Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Po izdaniyu: "Tak hochetsya zhit'", povesti i rasskazy, "Knizhnaya palata", M., 1996
 OCR i vychitka: Aleksandr Belousenko (belousenko@yahoo.com)
---------------------------------------------------------------

                                       Sovremennaya pastoral'


     Lyubov' moya, v tom mire davnem,
     Gde bezdny, kushchi, kupola,-
     YA pticej byl, cvetkom i kamnem.
     I perlom - vsem, chem ty byla!
     Teofil' Got'e





     I brela ona po dikomu polyu, nepahanomu, nehozhenomu, kosy ne znavshemu. V
sandalii ee  sypalis' semena trav,  kolyuchki ceplyalis' za pal'to staromodnogo
pokroya, otdelannogo seren'kim mehom na rukavah.
     Ostupayas',  soskal'zyvaya,   budto   po   naledi,   ona   podnyalas'   na
zheleznodorozhnuyu   liniyu,   zachastila  po  shpalam,  shag  ee   byl  suetlivyj,
sbivayushchijsya.
     Naskol'ko  ohvatyval vzglyad - step' krugom nemaya,  predzimno  vzyavshayasya
ryzhevatoj sherstkoj. Solonchaki nakrapom pyatnali stepnuyu dal', dobavlyaya nemoty
v ee bezglasnoe prostranstvo, da u samogo neba ten'yu prostupal hrebet Urala,
tozhe  nemoj, tozhe  nedvizhno ustalyj. Lyudej  ne bylo.  Ptic  ne  slyshno. Skot
otognali k predgor'yam. Poezda prohodili redko.
     Nichto ne trevozhilo pustynnoj tishiny.
     V glazah ee stoyali slezy, i ottogo vse plylo pered neyu, kachalos', kak v
more,  i  gde  nachinalos'  nebo,  gde konchalos'  more -  ona  ne  razlichala.
Hvostatymi vodoroslyami  shevelilis' rel'sy.  Volnami nakatyvali shpaly. Dyshat'
ej  stanovilos' vse trudnee, budto  podnimalas' ona  po  beskonechnoj  shatkoj
lestnice.
     U  kilometrovogo  stolba  ona  vyterla glaza rukoj. Polosatyj  stolbik,
skoree vostryj kol, poryabil-poryabil i utverdilsya pered neyu. Ona spustilas' k
linii  i na  signal'nom kurgane,  sdelannom pozharnymi  ili  v  drevnyuyu  poru
kochevnikami, otyskala mogilu.
     Mozhet, byla  kogda-to  na  piramidke  zvezdochka,  no,  vidno, otoprela.
Mogilu zatyanulo travoyu-provolochnikom i polyn'yu.  Tatarnik vznimalsya  ryadom s
piramidkoj-kolom, ne reshayas' podnyat'sya vyshe.  Nesmelo ceplyalsya on zausencami
za izvetrennyj stolbik, rebristoe telo ego bylo izmucheno i ostisto.
     Ona opustilas' na koleni pered mogiloj.
     - Kak dolgo ya tebya iskala!
     Veter  shevelil   polyn'  na  mogile,   vytereblival   puh   iz  shishechek
karlika-tatarnika. Sypuchie semena chernobyla i zamershaya suhaya trava lezhali  v
buryh  shchelyah  starcheski  potreskavshejsya  zemli.  Pepel'nym  tlenom  otlivala
predzimnyaya  step', ugryumo navisal  nad neyu drevnij hrebet, gluboko vdavshijsya
grud'yu v  ravninu, tak  gluboko, tak gruzno, chto vydavilas' iz  glubin zemli
gor'kaya sol', i  bel'ma solonchakov, otbleskivaya  holodno, plosko,  napolnyali
mertvennym l'distym svetom i gorizont, i nebo, spayavsheesya s nim.
     No eto  tam,  dal'she  bylo vse  mertvo, vse  ostylo, a zdes' shevelilas'
puglivaya  zhizn',  skorbno  shelesteli nemoshchnye  travy,  pohrustyval kostlyavyj
tatarnik, sypalas' sohlaya zemlya, kakaya-to zhivnost'  - polevka-myshka, chto li,
suetilas' v treshchinah zemli mezh sohlyh travok, otyskivaya prokorm.
     Ona razvyazala platok, prizhalas' licom k mogile.
     - Pochemu ty lezhish' odin posredi Rossii?
     I bol'she nichego ne sprashivala.
     Dumala.
     Vspominala.






     "Est' upoenie v boyu!" -
     kakie krasivye i ustarelye slova!..
     Iz razgovora, uslyshannogo na vojne



     Orudijnyj  gul oprokinul,  smyal nochnuyu  tishinu. Prosekaya  tuchi snega, s
treskom polosuya t'mu, mel'kali vspyshki orudij, pod nogami kachalas', drozhala,
shevelilas' rastrevozhennaya zemlya vmeste so snegom, s lyud'mi, prinikshimi k nej
grud'yu.
     V trevoge i smyatenii prohodila noch'.
     Sovetskie  vojska dobivali  pochti  uzhe zadushennuyu  gruppirovku nemeckih
vojsk, komandovanie  kotoroj otkazalos' prinyat' ul'timatum  o bezogovorochnoj
kapitulyacii  i sejchas vot vecherom, v nochi, sdelalo  poslednyuyu sverhotchayannuyu
popytku vyrvat'sya iz okruzheniya.
     Vzvod  Borisa Kostyaeva vmeste s drugimi vzvodami, rotami,  batal'onami,
polkami s vechera zhdal udara protivnika na proryv.
     Mashiny, tanki,  kavaleriya ves' den' metalis'  po frontu.  V temnote uzhe
vykatyvalis'  na  vzgorok  "katyushi",  poizorvali telefonnuyu svyaz'.  Soldaty,
hvatayas' za karabiny, zverski rugalis' s eresovcami - tak nazyvali na fronte
minometchikov  s reaktivnyh  ustanovok - "katyush".  Na  zachehlennyh ustanovkah
tolsto  lezhal  sneg.  Sami  mashiny kak by prioseli  na lapah  pered pryzhkom.
Izredka  vsplyvali  nad  peredovoj  rakety,  i togda vidno  delalos'  stvoly
pushchonok,  torchashchih  iz snega,  dlinnye  spichki peteerov. Nemytoj kartoshkoj,
beshozyajstvenno vysypannoj  na  sneg, videlis' soldatskie golovy  v kaskah i
shapkah, tam i  syam  cerkovnymi  svechkami svetilis'  soldatskie kosterki,  no
vdrug  sredi polej podnimalos' krugloe plamya, vznimalsya  chernyj dym - ne  to
podorvalsya  kto na mine, ne to zagorelsya benzovoz  libo sklad, ne  to prosto
plesnuli  goryuchim  v kosterok  tankisty  ili shofera, vzbodryaya  silu  ognya  i
toropyas' dovarit' v vedre pohlebajku.
     V polnoch' vo vzvod Kostyaeva privoloklas' tylovaya komanda, prinesla supu
i po sto boevyh grammov. V transheyah nachalos' ozhivlenie.
     Tylovaya  komanda, napugannaya  gluhoj  metel'noj tishinoj, drevnim svetom
dikih kostroj - kazalos', vrag, vot on polzet-podbiraetsya,- toropila s edoj,
chtoby poskoree zapoluchit' termosy i umotat' otsyuda. Hrabro sulilis' tyloviki
k utru eshche prinesti edy i, esli vygorit, vodchonki. Bojcy otpuskat' tylovikov
s peredovoj  ne speshili, razzhigali v nih paniku bajkami o tom, kak tut mnogo
protivnika krugom i kak on, nechistyj duh, lyubit i umeet udaryat' vrasploh.
     |resovcam edy  i vypivki ne dostavili,  u  nih  tyloviki peshkom  hodit'
razuchilis', da  eshche  po ubrodu. Pehota okazalas' po takoj pogode  probojnej.
Blagodushnye  pehotincy  dali  pohlebat'  supu,  otdelili  kureva  eresovcam.
"Tol'ko po nam ne palit'!" - stavili uslovie.
     Gul boya voznikal to sprava, to sleva,  to  blizko, to daleko. A na etom
uchastke  tiho,  trevozhno.  Bezmernoe  terpenie  konchalos'. U  molodyh soldat
yavlyalos' zhelanie  rinut'sya v kromeshnuyu temnotu, razreshit' nevedomoe tomlenie
pal'boj, boem, istratit' nakopivshuyusya zlost'. Bojcy postarshe,  naterpevshiesya
ot vojny, stojche perenosili holod, sekushchuyu  metel', neizvestnost', nadeyalis'
- proneset i na etot raz. No v  predutrennij uzhe  chas, v kilometre, mozhet, v
dvuh  pravee vzvoda Kostyaeva  poslyshalas' bol'shaya strel'ba. Szadi, iz snega,
udarili  polutorasotki-gaubicy,   snaryady,  shamkaya  i   shipya,  poleteli  nad
pehotincami,  zastavlyaya  utyagivat'  golovy  v  vorotniki osnezhennyh  merzlyh
shinelej.
     Strel'ba  stala   razrastat'sya,  gustet',  nakatyvat'sya.  Pronzitel'nej
zavyli  miny,   nemazanno  skrezhetnuli  eresy,   ozarilis'  okopy   groznymi
vspolohami. Vperedi, chut' levee,  chasto, zapoloshno tyavkala batareya  polkovyh
pushek, rassypaya iskry, vybrasyvaya goryashchej vehotkoj skomkannoe plamya.
     Boris  vynul  pistolet  iz   kobury,  pospeshil  po  okopu,  to  i  delo
provalivayas'  v snezhnuyu kashu.  Transhei  hotya i  chistili lopatami vsyu  noch' i
nabrosali vysokij  brustver iz  snega, no vse ravno  hoda  soobshchenij  zabilo
mestami vroven' so srezami, da i ne razlichit' bylo etih srezov.
     - O-o-o-od!  Prigotovit'sya! - kriknul Boris,  tochnee, pytalsya  krichat'.
Guby u nego sostylis', i komanda poluchilas' nevnyatnaya. Pomkomvzvoda starshina
Mohnakov pojmal Borisa za polu shineli, uronil ryadom s  soboj, i v eto  vremya
eresy  vyharknuli vmeste  s  plamenem golovatye  strely snaryadov,  ozariv  i
paralizovav  na  minutu  zemnuyu  zhizn',  kipyashchee  v snegah  lyudskoe  mesivo;
rasseklo i proshilo  struyami trassiruyushchih pul' merklyj nochnoj pokrov;  merzlo
zastuchal  pulemet,  u kotorogo  raschetom voevali Karyshev i Malyshev; orehovoj
skorlupoj posypali avtomaty; otryvisto zahlopali vintovki i karabiny.
     Iz  krugoverti snega, iz plameni vzryvov, iz-pod  klubyashchihsya dymov,  iz
kom'ev zemli,  iz ohayushchego,  revushchego, s treskom rvushchego  zemnuyu  i nebesnuyu
vys', gde, kazalos', ne  bylo i ne moglo uzhe byt' nichego  zhivogo, voznikla i
pokatilas'  na transheyu temnaya massa iz lyudej. S kashlem, s  krikom,  s vizgom
hlynula na  transhei eta  massa, provalilas', zaburlila, zapleskalas', smyvaya
raz座arennymi otchayan'em gibeli volnami vse sushchee vokrug.
     Ogolodalye,  demoralizovannye okruzheniem i stuzheyu,  nemcy lezli  vpered
bezumno, slepo. Ih bystro prikonchili shtykami i lopatami. No za pervoj volnoj
nakatilas' drugaya, tret'ya. Vse peremeshalos' v nochi: rev,  strel'ba,  matyuki,
krik ranenyh, drozh'  zemli,  s vizgom otkaty pushek, kotorye bili teper' i po
svoim,  i po nemcam, ne razbiraya - kto gde.  Da i razobrat'  uzhe nichego bylo
nel'zya.
     Boris  i starshina derzhalis' vmeste.  Starshina  - levsha, v sil'noj levoj
ruke  on derzhal  lopatku,  v  pravoj - trofejnyj pistolet.  On ne palil kuda
popalo, ne suetilsya. On i v  snegu, v temnote  videl, gde  emu nado byt'. On
padal,  zaryvalsya v sugrob,  potom vskakival,  podnimaya na sebe  voz  snega,
delal korotkij brosok, rubil lopatoj, strelyal, otbrasyval chto-to s puti.
     - Ne psihuj! Propadesh'! - krichal on Borisu.
     Divyas' ego sobrannosti, etomu zhestokomu i  vernomu raschetu, Boris i sam
stal videt' boj otchetlivej, ponimat', chto  vzvod ego zhiv, deretsya, no kazhdyj
boec deretsya poodinochke, i nuzhno znat' soldatam, chto on s nimi.
     -  Rebya-a-a-ata-aa-a! Bej! -  krichal on,  vzrydyvaya, bryzgayas'  beshenoj
vspenivshejsya slyunoj.
     Na krik ego  gusto sypali nemcy, chtoby zatknut' emu glotku. No  na puti
ko vzvodnomu vse  vremya okazyvalsya  Mohnakov  i oboronyal ego, oboronyal sebya,
vzvod. Pistolet u  starshiny vybili,  ili  obojma  konchilas'.  On  vyhvatil u
ranenogo  nemca  avtomat,  rasstrelyal patrony  i  ostalsya  s odnoj lopatkoj.
Ottoptav  mesto vozle transhei,  Mohnakov brosil cherez  sebya odnogo,  drugogo
toshchego nemca, no tretij s vizgom  po-sobach'i vcepilsya v nego, i  oni klubkom
pokatilis' v transheyu, gde koposhilis' ranenye, brosayas' drug na druga, voya ot
boli i yarosti.
     Rakety, mnogo  raket vzmylo v  nebo.  I  v  korotkom,  poloshchushchem  svete
otryvkami,  probleskami voznikali  loskut'ya boya, v  adovom stolpotvorenii to
sblizhalis',  to  provalivalis' vo  t'mu,  ziyayushchuyu za  ognem, oshcherennye lica.
Snegovaya  porosha  v  svete sdelalas'  chernoj,  pahla porohom, sekla  lica do
krovi, zabivala dyhanie.
     Ogromnyj chelovek, shevelya  gromadnoj  ten'yu  i  razvevayushchimsya  za spinoj
fakelom,  dvigalsya  - net, letel  na ognennyh  kryl'yah k okopu, krusha vse na
svoem puti  zheleznym  lomom.  Sypalis' lyudi s  razvalennymi cherepami, tornoj
tropoyu po snegu stelilos', plylo za karayushchej siloj myaso, krov', kopot'.
     - Bej ego! Bej! - Boris pyatilsya  po  transhee, strelyal iz pistoleta i ne
mog popast', upersya spinoyu v stenu, perebiral nogami, slovno by vo sne, i ne
ponimal, pochemu ne mozhet ubezhat', pochemu ne povinuyutsya emu nogi.
     Strashen byl tot,  goryashchij, s lomom. Ten' ego metalas', to uvelichivayas',
to ischezaya, sam on, kak  vyhodec iz  preispodnej, to  razgoralsya, to temnel,
provalivalsya v geennu ognennuyu. On diko  vyl, oskalival zuby i  chudilis'  na
nem gustye volosy, lom uzhe byl ne lomom,  a vydrannym s kornem  dub'em. Ruki
dlinnye, s kogtyami...
     Holodom,   mrakom,  leshach'ej   drevnost'yu   veyalo  ot  etogo  chudovishcha.
Polyhayushchij fakel,  budto  otsvet teh  ognennyh  bur',  iz  kotoryh  vozniklo
chudovishche, podnyalos'  s chetverenek, doshlo  do  nashih  vremen s neizmenivshimsya
oblikom peshchernogo zhitelya, oveshchestvlyaya eto videnie.
     "Idem  v  krovi  i  plameni..."  -  vspomnilis'  vdrug  slova  iz pesni
Mohnakova, i sam on tut kak tut ob座avilsya, rvanul iz transhei, pobrel, cherpaya
valenkami sneg, soshelsya s tem, chto gorel uzhe ves', ruhnul k ego nogam.
     - Starshina-a-a-a-a! Mohnako-o-ov! - Boris pytalsya zabit' novuyu obojmu v
rukoyatku pistoleta i  vyprygnut' iz transhei.  No  szadi kto-to derzhal, tyanul
ego za shinel'.
     - Karau-u-u-ul!  -  tonko  vel na poslednem izdyhanii SHkalik, ordinarec
Borisa,  samyj  molodoj vo vzvode  boec. On  ne otpuskal ot sebya  komandira,
pytalsya stashchit' ego  v snezhnuyu  norku. Boris otbrosil SHkalika i zhdal, podnyav
pistolet, kogda  vspyhnet raketa.  Ruka ego otverdela, ne kachalas',  i vse v
nem vdrug  zakostenelo, scepilos' v tverdyj komok, teper' on popadet, tverdo
znal - popadet.
     Raketa.  Drugaya. Puchkom vyplesnulis' rakety. Boris uvidel starshinu. Tot
toptal chto-to  goryashchee. Klubok ognya katilsya iz-pod  nog  Mohnakova,  oshmetki
razletalis' po storonam.
     Pogaslo.
     Starshina gruzno svalilsya v transheyu.
     - ZHivoj! Ty zhivoj! - Boris hvatal starshinu, oshchupyval.
     - Vse! Vse! Rehnulsya fric! S  katushek soshel!..- vtykaya lopatku  v sneg,
vytiraya  ee  o  zemlyu,  zadyshlivo  vykrikival  starshina.-  Prostynya  na  nem
vspyhnula... Strast'!..
     CHernaya porosha vertelas' nad golovoj, ahali granaty,  sypalas' strel'ba,
grohotali orudiya.  Kazalos',  vsya vojna  byla  sejchas zdes',  v  etom meste,
kipela v  rastoptannoj yame  transhei,  ishodya udushlivym dymom, revom,  vizgom
oskolkov, zverinym rychaniem lyudej.
     I vdrug na mgnovenie vse opalo, ostanovilos'. Usililsya voj meteli.
     - Tanki! - raznogoloso zavopila transheya.
     Iz  temnoty  naneslo  udushlivoj  gar'yu.  Tanki  bezglazymi   chudovishchami
voznikli iz nochi, skrezhetali gusenicami na moroze i tut  zhe buksovali, nemeya
v glubokom snegu. Sneg puzyrilsya, plavilsya pod tankami i na tankah.
     Im ne bylo  hodu  nazad, i  vse, chto popadalos'  na puti,  oni krushili,
peremalyvali. Pushki, dve  uzhe  tol'ko, razvernuvshis', hlestali  im vdogon. S
vkradchivym  kurlykan'em,  ot kotorogo zahodilos'  serdce, obrushilsya na tanki
zalp  tyazhelyh  eresov,  elektrosvarochnoj vspyshkoj  oslepiv  pole boya, kachnuv
okop, oplavlyaya vse, chto bylo v nem:  sneg,  zemlyu, bronyu, zhivyh i mertvyh. I
svoi, i chuzhezemnye soldaty popadali vlezhku, zhalis' drug k drugu, zatalkivali
golovy v sneg, sryvaya nogti, po-sobach'i ryli rukami merzluyu zemlyu, staralis'
zatiskat'sya  poglubzhe,  byt' pomen'she, utyagivali  pod sebya nogi - i vse  bez
zvuka, molchkom, lish' zagnannyj hrip slyshalsya povsyudu.
     Gul narastal.
     Vozle  tyazhelogo  tanka  tknulsya,  hoknul  ognem  snaryad  gaubicy.  Tank
sodrognulsya, zvyaknul  zhelezom, zabegal vlevo-vpravo, kachnul  orudiem, uronil
nabaldashnik  dul'nogo  tormoza  v   sneg   i,   buravya   pered  soboj  zhivoj
perekatyvayushchijsya voroh, rinulsya  na transheyu. Ot  nego, uzhe neupravlyaemogo, v
panike  rassypalis'   i  chuzhie  soldaty,  i  russkie  bojcy.  Tank   voznik,
zashevelilsya  bezglasnoj  tushej nad  transheej, traki  lyazgnuli, povernulis' s
vizgom, brosiv na starshinu, na Borisa kom'ya gryaznogo snega, obdav ih goryachim
dymom vyhlopnoj truby. Zavalivshis' odnoj gusenicej  v  transheyu, buksuya, tank
rvanulsya vdol' nee.
     Nadsazhenno,  na predele  zavyval motor,  rubili,  peremalyvali  merzluyu
zemlyu i vse v nee vkopannye gusenicy.
     - Da chto zhe  eto  takoe? Da  chto  zhe eto takoe?  - Boris, lomaya pal'cy,
vcarapyvalsya v tverduyu shchel'. Starshina tryas ego, vydergival, budto suslika iz
nory, no lejtenant vyryvalsya, lez zanozno v zemlyu.
     - Granatu! Gde granata?
     Boris perestal bit'sya, lezt' kuda-to,  vspomnil: pod shinel'yu na poyase u
nego  viseli  dve protivotankovye granaty. On vsem razdal s vechera po  dve i
sebe vzyal, da vot zabyl pro nih, a starshina ili uteryal svoi, ili ispol'zoval
uzhe. Styanuv  zubami rukavicu, lejtenant sunul ruku pod  shinel' - granata  na
poyase visela uzhe odna.  On vyhvatil ee, nachal vzvodit'  cheku. Mohnakov sharil
po rukavu Borisa, pytalsya  otnyat' granatu,  no vzvodnyj ottalkival starshinu,
polz  na  kolenyah,  pomogaya  sebe loktyami, vsled  za tankom,  kotoryj  pahal
transheyu,  metr  za  metrom  progryzaya  zemlyu,  nashchupyvaya  oporu  dlya  vtoroj
gusenicy.
     -  Postoj! Postoj, kurva!  Sejchas! YA  tebya... Sejchas! - Vzvodnyj brosal
sebya za tankom, no nogi, rovno by  vyvernutye v sustavah, ne derzhali ego, on
padal,  zapinayas' o razdavlennyh lyudej,  i  snova polz na kolenyah,  tolkalsya
loktyami. On uteryal rukavicy, naelsya zemli, no derzhal granatu, slovno  ryumku,
nalituyu vsklen', boyas' raspleskat' ee, vzlaivaya, plakal ottogo, chto ne mozhet
nastich' tank.
     Tank  uhnul  v  glubokuyu   voronku,  zadergalsya   v  sudorogah.   Boris
pripodnyalsya, vstal  na odno koleno  i, rovno  v chiku igraya, metnul pod sizyj
vyhlop mashiny granatu. ZHahnulo, obdalo lejtenanta snegom i plamenem, udarilo
komkami zemli v lico, zabilo rot, katanulo po transhee, slovno zajchonka.
     Tank  dernulsya,  osel, smolk.  So zvonom upala  gusenica,  raspustilas'
soldatskoj  obmotkoj.  Po  brone, na kotoroj  s shipeniem  tayal  sneg,  gusto
zachirkalo pulyami, eshche  kto-to fuganul v tank  granatu. Ostervenelo lupili po
tanku  ozhivshie  bronebojshchiki,  vysekaya  sinie  vspleski  plameni  iz  broni,
dosaduya, chto  tank  ne zagorelsya. Voznik  nemec, bez kaski,  chernogolovyj, v
razorvannom mundire, s  privyazannoj za sheyu prostynej.  S  zhivota  strocha  po
tanku iz avtomata, on  chto-to  krichal, podprygival. Patrony v rozhke avtomata
konchilis', nemec otbrosil ego i, obdiraya kozhu, stal kolotit' golymi kulakami
po  cementirovannoj  brone. Tut ego  i podseklo  pulej.  Udarivshis' o bronyu,
nemec  spolz pod gusenicu, podergalsya v snegu, i uspokoenno zatih. Prostynya,
nadetaya vmesto maskhalata, metnulas' raz-drugoj na vetru i zakryla  bezumnoe
lico soldata.
     Boj  otkatilsya  kuda-to  vo  t'mu, v noch'. Gaubicy  peremestili  ogon';
tyazhelye eresy, sodrogayas', vizzha i voya, polivali plamenem uzhe drugie okopy i
polya, a te "katyushi",  chto stoyali  s  vechera vozle transhej, goreli, zavyazshi v
snegu. Ostavshiesya v zhivyh eresovcy smeshalis'  s pehotoj,  bilis'  i pogibali
vozle svoih otstrelyavshihsya mashin.
     Vperedi vse tyavkala polkovaya  pushchonka, uzhe  odna. Smyataya, rasterzannaya
transheya  pehotincev vela  redkij  oruzhejnyj  ogon',  da  bul'kal batal'onnyj
minomet  truboyu, i  vskore eshche  dve truby nachali brosat' miny.  Obradovanno,
zapozdalo zatreshchal ruchnoj  pulemet,  a  stankovyj zamolchal,  i  bronebojshchiki
vydohlis'.  Iz  okopov to tut,  to tam vyskakivali  temnye figury, ot  nizko
sevshih ploskih kasok kazavshiesya bezgolovymi, s krikom,  plachem brosalis'  vo
t'mu, sledom za svoimi, slovno malye deti gnalis' za mamkoj.
     Po nim redko strelyali, i nikto ih ne dogonyal.
     Zapolyhali v otdalenii skirdy solomy. Fejerverkom vypleskivalos' v nebo
raznocvet'e raket. I ch'i-to zhizni lomalo, urodovalo v otdalenii. A zdes', na
pozicii vzvoda  Kostyaeva, vse stihlo. Ubityh zanosilo  snegom. Na dogorayushchih
mashinah  eresovcev  treshchali  i  rvalis'  patrony,  granaty;  goryachie  gil'zy
vysypalis'  iz  koptyashchih  mashin,  dymilis', shipeli  v snegu.  Podbityj  tank
ostyvshej tushej temnel nad  transheej,  k nemu tyanulis', polzli ranenye, chtoby
ukryt'sya  ot  vetra i  pul'.  Neznakomaya  devushka  s  podveshennoj  na  grudi
sanitarnoj sumkoj delala perevyazki. SHapku ona obronila i rukavicy tozhe, dula
na kocheneyushchie ruki. Snegom zaporoshilo korotko ostrizhennye volosy devushki.
     Nado bylo proveryat' vzvod, gotovit'sya k otrazheniyu novoj ataki, esli ona
vozniknet, nalazhivat' svyaz'.
     Starshina  uspel  uzhe zakurit'.  On prisel na  kortochki  -  ego  lyubimaya
rasslablennaya poza v minutu zabveniya i  otdyha, smezhiv glaza, tyanul cigarku,
izredka,  bez  interesa posmatrival  na  tushu tanka,  temnuyu, nepodvizhnuyu, i
snova prikryval glaza, zadremyval.
     - Daj mne! - protyanul ruku Boris.
     Starshina okurka vzvodnomu ne  dal, dostal  snachala  rukavicy  vzvodnogo
iz-za pazuhi, potom  uzh kiset, bumagu, ne  glyadya  sunul,  i  kogda  vzvodnyj
neumelo  skrutil  syruyu  cigarku,   prikuril,   zakashlyalsya,  starshina  bodro
voskliknul:
     - Ladno ty ego! - i kivnul na tank.
     Boris nedoverchivo smotrel na  usmirennuyu mashinu: takuyu gromadinu! Takoj
malen'koj granatoj! Takoj malen'kij chelovek! Slyshal vzvodnyj eshche ploho. I vo
rtu u nego byla zemlya, na zubah hrustelo, gryaz'yu  zabilo  gorlo. On kashlyal i
otplevyvalsya. V golovu udaryalo, v glazah voznikali raduzhnye krugi.
     - Ranenyh...- Boris pochistil v uhe.- Ranenyh sobirat'! Zamerznut.
     -  Davaj,- otobral u nego cigarku Mohnakov, brosil ee v sneg i prityanul
za vorotnik shineli vzvodnogo blizhe k sebe.- Idti nado,- doneslos' do Borisa,
i on snova stal chistit' v uhe, pal'cem vykovyrivaya zemlyu.
     - CHto-to... Tut chto-to...
     - Horosho, cel ostalsya. Kto zh tak granaty brosaet!
     Spina  Mohnakova,  pogony  ego  byli  oblyapany  gryaznym  snegom.  Vorot
polushubka,  napolovinu s  myasom otorvannyj, hlopalsya na vetru. Vse  kachalos'
pered Borisom, i  etot hlopayushchij  vorotnik  starshiny,  budto  doskoj, bil po
golove, ne bol'no, no oglushitel'no. Boris na hodu cherpal rukoj sneg, el ego,
tozhe gar'yu i porohom zasorennyj. ZHivot ne ostuzhalo, naoborot, bol'she zhglo.
     Nad otkrytym lyukom  podbitogo  tanka voronkoj  zavinchivalo  sneg.  Tank
ostyval. Pozvyakivalo,  treskayas', zhelezo, bol'no strelyalo  v  ushi.  Starshina
uvidel devushku-saninstruktora  bez shapki, snyal svoyu i nebrezhno nasunul ej na
golovu.  Devushka   dazhe  ne  vzglyanula  na   Mohnakova,  lish'   na   sekundu
priostanovila rabotu i pogrela ruki, sunuv ih pod polushubok k grudi.
     Karyshev i Malyshev, bojcy vzvoda  Borisa Kostyaeva, podtaskivali k tanku,
v zavetrie, ranenyh.
     - ZHivy! - obradovalsya Boris.
     - I vy zhivy! - tozhe radostno otozvalsya Karyshev i potyanul vozduh nosishchem
tak, chto tesemka razvyazannoj shapki vletela v nozdryu.
     - A pulemet nash razbilo,- ne to dolozhil, ne to povinilsya Malyshev.
     Mohnakov  vlez  na  tank, stolknul  v lyuk perevesivshegosya,  eshche  vyalogo
oficera  v  chernom  mundire,  rasporotom  ocheredyami, i tot zagremel, budto v
bochke.  Na vsyakij sluchaj starshina dal  v nutro  tanka  ochered'  iz avtomata,
kotoryj uspel  gde-to  razdobyt',  posvetil  fonarikom i, sprygnuv  v  sneg,
soobshchil:
     -  Oficer'ya  naglushilo! Polna  utroba! Ish'  kak  lovko:  muzhika-soldata
vpered, na myaso,  gospoda - pod bronyu...- on  naklonilsya k saninstruktoru: -
Kak s paketami?
     Ta otmahnulas'  ot nego. Vzvodnyj i starshina otkopali provod, dvinulis'
po nemu, no skoro iz  snega  vytashchili oborvysh i dobralis' do yachejki svyazista
naugad. Svyazista razdavilo v  yachejke gusenicej.  Tut  zhe  zadavlen  nemeckij
unter-oficer.  V  shchepki  rastert yashchichek  telefona.  Starshina  podobral shapku
svyazista, vybil iz nee  sneg o koleno i  natyanul na  golovu. SHapka okazalas'
mala, ona starym korshun'im gnezdom gromozdilas' na verhushke golovy starshiny.
     V  ucelevshej  ruke  svyazist  zazhal  alyuminievyj  shtyrek. SHtyr'ki  takie
upotreblyalis' nemcami  dlya  zakrepleniya palatok, nashimi telefonistami  - kak
zazemliteli. Nemcam vydavali krivye svyazistskie nozhi, zazemliteli, kusachki i
prochij  nabor.  Nashi vse  eto zamenyali rukami, zubami i  muzhickoj smekalkoj.
SHtyr'kom svyazist dolbil  untera,  kogda tot prygnul na  nego  sverhu, tut ih
oboih i razmichkalo gusenicej.
     CHetyre   tanka   ostalis'  na  pozicii  vzvoda,  vokrug  nih   valyalis'
poluzanesennye snegom trupy. Torchali iz svezhih sumetov ruki, nogi, vintovki,
termosy,  protivogaznye korobki,  razbitye pulemety, i vse eshche gusto  chadili
sgorevshie "katyushi".
     - Svyaz'!  - gromko i hriplo vykriknul polugluhoj lejtenant i  vyter nos
rukavicej, zaledeneloj na pal'ce.
     Starshina i  bez nego znal, chto nado delat'. On sklikal teh, kto ostalsya
vo  vzvode,  otryadil odnogo bojca k komandiru roty, esli  ne  syshchet rotnogo,
velel bezhat' k kombatu.
     Iz podbitogo tanka dobyli benzin, pleskali ego  na sneg, zhgli, brosaya v
koster   priklady  razbityh  vintovok  i   avtomatov,   trofejnoe   barahlo.
Saninstruktorsha  otogrela  ruki,  pribralas'.  Starshina  prines  ej  mehovye
oficerskie  rukavicy,  dal zakurit'.  Perekuriv i peremolvivshis'  o chem-to s
devushkoj, on polez  v tank,  posharil tam,  osveshchaya ego fonarikom, i zavopil,
kak iz mogily:
     - E-e-est'!
     Pobul'kivaya  alyuminievoj flyagoj, starshina vylez iz tanka,  i  vse glaza
ustremilis' na nego.
     -  Po  glotku  ranenym! -  obrezal  Mohnakov.- I...  nemnozhko doktoru,-
podmignul  on saninstruktorshe, no  ona nikak ne otvetila na  ego shchedrost'  i
ves' shpans razdelila po ranenym, kotorye lezhali na plashch-palatkah za  tankom.
Krichal obgorelyj voditel' "katyushi". Krik ego stiskival dushu, no bojcy delali
vid, budto nichego ne slyshat.
     Ranennyj  v nogu  serzhant poprosil ubrat' nemca,  kotoryj  okazalsya pod
nim,- studeno ot mertvogo. Vykatili  na verh  transhei  okochenelogo  fashista.
Krichashchij ego rot byl  zabit snegom. Rastolkali na storony, novytaskivali  iz
transhei i drugie trupy, soorudili iz nih brustver - zashchitu ot vetra i snega,
nad  ranenymi  natyanuli  kozyrek  iz plashch-palatok, prikrepiv  ugly  k  dulam
vintovok.  V rabote  nemnogo sogrelis'.  Hlopalis'  zhelezno plashch-palatki pod
vetrom,  stuchali  zubami  ranenye;  i,  to zatihaya  v  bessilii,  to voznosya
otchayannyj krik do neizvestno kuda devshegosya neba, muchalsya voditel'.  "Nu chto
ty, chto ty, bratok?" - ne znaya, chem emu pomoch', uteshali voditelya soldaty.
     Odnogo  za  drugim  posylali  bojcov  v  batal'on,  nikto  iz  nih   ne
vozvrashchalsya. Devushka otozvala Borisa  v  storonu. Pryacha  nos v spekshemsya  ot
moroza  vorotnike telogrejki, ona stukala  valenkom  o valenok i smotrela na
potrepannye rukavicy lejtenanta. Pomedliv, on snyal rukavicy i,  naklonivshis'
k odnomu iz ranenyh, natyanul ih na ohotno podstavlennye ruki.
     -  Ranenye zamerznut,-  skazala devushka  i prikryla  raspuhshimi  vekami
glaza. Lico  ee,  guby  tozhe  raspuhli,  bagrovye  shcheki rovno  by  prisypany
otrubyami - potreskalas' kozha ot vetra, holoda i gryazi.
     Uzhe  nevnyatno,  budto  zasypaya s  soskoj vo  rtu,  vhlipyval obozhzhennyj
voditel'.
     Boris zasunul ruki v rukava, vinovato potupilsya.
     - Gde vash saninstruktor? - ne otkryvaya glaz, sprosila devushka.
     - Ubilo. Eshche vchera.
     Voditel'  smolk.  Devushka  nehotya  raskleila veki.  Pod nimi  sloilis',
zatemnyaya  vzglyad,  nedvizhnye  slezy.  Boris  dogadalsya,  chto  devushka eta iz
diviziona  eresovcev,  so  sgorevshih  mashin.  Ona,  napryagshis', zhdala  -  ne
zakrichit li voditel', i slezy iz glaz ee otkatilis' tuda, otkuda voznikli.
     - YA dolzhna  idti.-  Devushka  poezhilas'  i postoyala  eshche sekundu-druguyu,
vslushivayas'.  -  Nuzhno  idti,  - vzbadrivaya  sebya,  pribavila  ona  i  stala
karabkat'sya na brustver transhei.
     - Bojca!.. YA vam dam bojca.
     - Ne nado,- doneslos' uzhe izdali.- Malo narodu. Vdrug chto.
     Spustya  minutu  Boris  vybralsya  iz  transhei.  Sryvaya  s  glaz  rukavom
nastyvshee mokro, pytalsya razlichit' devushku vo t'me, no nikogo i nigde uzhe ne
bylo vidno.
     Kosymi polosami shel sneg. Hlop'ya sdelalis' belej, lipuchej. Boris reshil,
chto  metel'  skoro  konchitsya:  gusto  povalilo  -  vetru  ne  probit'sya.  On
vozvratilsya k tanku, postoyal, opershis' na gusenicu spinoj.
     - Karyshev,  Malyshev, sobirajte  vse  v  koster!  - ugryumo  rasporyadilsya
lejtenant  i  tishe dobavil:- Razdevajte  ubityh, chtoby nakryt', - pokazal on
vzglyadom na ranenyh,-  i rukavicy  mne gde-nibud' najdite.  Starshina! Boevoe
ohranenie kak?
     - Vystavil.
     - K artilleristam by shodit'. Mozhet, u nih svyaz' rabotaet?
     Starshina  nehotya  podnyalsya,  zatyanul  tuzhe  polushubok  i  povoloksya   k
pushchonkam, chto tak stojko srazhalis' noch'yu. Vernulsya skoro.
     - Odna pushka ostalas' i chetyre  cheloveka. Tozhe ranenye.  Snaryadov net.-
Mohnakov  ohlopal  sneg s  vorotnika polushubka  i  tol'ko  sejchas  udivlenno
zametil,  chto  on otorvan.-  Prikazhete  - artilleristov  syuda? - prihvatyvaya
vorot bulavkoj, sprosil on.
     Boris kivnul.  I te  zhe  Malyshev  i Karyshev, kotorym  iznosu  ne  bylo,
dvinulis' za starshinoj.
     Ranenyh artilleristov peretashchili  v  transheyu. Oni  obradovalis'  ognyu i
lyudyam,  no komandir orudiya ne  ushel s  boevoj pozicii, poprosil prinesti emu
snaryadov ot razbityh pushek.
     Tak, bez svyazi, na sluhe  i nyuhe, proderzhalis' do utra. Kak privideniya,
kak  nezhiti, poyavlyalis'  iz  temnoty  razdergannymi  gruppami  zabludivshiesya
nemcy,  no,  zaviden  russkih, podbitye tanki,  chadyashchie  mashiny, ukatyvalis'
kuda-to, propadali navechno v sonno ukutyvayushchej vse vokrug snezhnoj muti.
     Utrom, uzhe chasov okolo  vos'mi, perestali  uhat' szadi gaubicy. Smolkli
orudiya sleva  i sprava. I vperedi unyalas'  pushchonka, zvonko udariv poslednij
raz.  Komandir  orudiya  ili  rasstrelyal  podnesennye  emu ot  drugih  orudij
snaryady,  ili  umer  u svoej  pushki.  Vnizu, v pojme  rechki  ili  v ovragah,
dogadalsya  Boris, ne unimayas' buhali  dva minometa, s  vechera  bylo  ih  tam
mnogo; stuchali krupnokalibernye pulemety; daleko kuda-to, po nevedomym celyam
nachali bit' gromoglasno i vesomo orudiya bol'shoj moshchnosti. Pehota uvazhitel'no
primolkla, da i  ognevye tochki perednego kraya  odna za drugoj stali smushchenno
svertyvat' strel'bu; ryavknuv  na vsyu  okrugu  otlazhennym zalpom,  redkostnye
orudiya  (znatoki  uveryali, chto v dulo  ih mozhet zaprosto  vlezt'  chelovek!),
tratyashchie  bol'she goryuchego v puti, chem porohu i snaryadov  v boyah, vysokomerno
zamolchali,  no  izdaleka  dolgo  eshche  dokatyvalis'  tolchki  zemli,   zvyakali
soldatskie  kotelki  na  poyasah  ot  sodroganiya.  No  vot  sovsem  perestalo
vstryahivat' vozduh  i sneg. Drozh' pod nogami i v nogah unyalas'. Sneg osedal,
lepilsya  uzhe bez  sharahan'ya,  valil obradovanno,  sploshno, budto  visel  nad
zemlej, kopilsya, dozhidayas', kogda stihnet i ujmetsya vnizu ognennaya stihiya.
     Tiho  stalo. Tak  tiho,  chto soldaty  nachali vyprastyvat'sya  iz  snega,
sdvigat' shapki s uha, oglyadyvat'sya nedoverchivo.
     - Vse?! - sprosil kto-to.
     "Vse!" -  hotel  zakrichat'  Boris, no doletela  dalekaya drob' pulemeta,
chut' slyshnye raskaty vzryvov proburchali letnim gromom.
     - Vot vam i vse! - burknul vzvodnyj.- Byt' na meste! Proverit' oruzhie!
     - A-a-a-aev!.. A-ya-a-aev! Golos priblizhalsya.
     - An-an... Aya-ya-ayaev...
     - Vrode vas klichut? - navostril tonkoe  i ulovchivoe uho byvshij komandir
kolhoznoj pozharki,  nyne ryadovoj  strelok Pafnut'ev, i zaoral, ne  dozhidayas'
razresheniya: - O-go-go-o-o-o-o! - grelsya Pafnut'ev krikom.
     I tol'ko on  konchil orat'  i  prygat',  kak  iz  snega  voznik soldat s
karabinom, upal  vozle tanka,  zanesennogo  snegom  uzhe  do borta.  Upal  na
ostyvshego voditelya, poshchupal, otodvinulsya, vyter s lica mokro.
     - U-uf! Ishchu, ishchu! CHego zh ne otklikaetes'-to?
     - Ty by hot' dolozhilsya...- zavorchal Boris i vytashchil ruki iz karmanov.
     -  A  ya dumal, vy  menya znaete! Svyaznoj  rotnogo,-  otryahivaya rukavicy,
udivilsya posyl'nyj.
     - S etogo by i nachinal.
     - Nemcev  rashlopali,  a vy tut sidite  i  nichego  ne znaete! - zabivaya
nelovkost', dopushchennuyu im, zataratoril soldat.
     -  Konchaj  travit'! - osadil ego  starshina Mohnakov.- Dokladyvaj, s chem
prishel, ugoshchaj trofejnoj, koli razzhilsya.
     -  Znachit,  vas,  tovarishch  lejtenant,  vyzyvayut.  Rotnym  vas,  vidat',
naznachat. Rotnogo ubilo u sosedej.
     - A my, znachit, tut? - szhal sinie guby Mohnakov.
     -  A  vy, znachit,  tut,-  ne udostoil ego  vzglyadom svyaznoj i  protyanul
kiset: - Vo! Nash samorub-mordovorot! Luchshe greet...
     - Poshel ty so svoim samorubom! Menya ot nego... Ty devku v pole nigde ne
vstrechal?
     - Ne-e. A cho, sbegla?
     - Sbegla,  sbegla. Zamerzla nebos' devka.- Mohnakov skol'znul po Borisu
ukoriznennym vzglyadom.- Otpustili odnu...
     Natyagivaya uzkie mazutnye  rukavicy, dolzhno byt', s pokojnogo  voditelya,
plotnee podpoyasyvayas', Boris sdavlenno progovoril:
     - Kak  doberus'  do  batal'ona, pervym  delom prishlyu  za  ranenymi.- I,
stydyas' skrytoj radosti ottogo, chto on uhodit  otsyuda, Boris gromche dobavil,
pripodnyav plashch-palatku, kotoroj byli  nakryty ranenye: -  Derzhites', bratcy!
Skoro vas uvezut.
     - Radi boga, pohlopochi, tovarishch lejtenant. Holodno, mochi net.
     Boris i SHkalik breli  po  snegu  bez puti i  dorogi,  polagayas' na  nyuh
svyaznogo.  Nyuh u  nego okazalsya  nikudyshnym.  Oni  sbilis' s puti,  i, kogda
prishli v raspolozhenie roty, tam uzhe nikogo ne bylo, krome serditogo svyazista
s rascarapannym nosom.  On sidel,  ukryvshis' plashch-palatkoj, tochno  beduin  v
pustyne,  i gromko kryl boevymi slovami vojnu, Gitlera, no  pushche vseh svoego
naparnika,  kotoryj  usnul  na   promezhutochnoj  tochke,-  telefonist  posadil
batarejki v apparate, pytayas' razbudit' ego zummerom.
     - Vo! Eshche lunatiki ob座avilis'! - s torzhestvom i zlost'yu zaoral svyazist,
ne otnimaya pal'ca  ot osoj noyushchego zummera.- Lejtenant Kostyaev, chto l'? - i,
poluchiv utverditel'nyj  otvet,  nazhal klapan trubki:- YA  smatyvayus'!  Dolozhi
rotnomu. Kod? Poshel  ty so svoim  kodom.  YA okolel  do  smerti...- prodolzhaya
layat'sya, svyazist otklyuchal apparat i vse povtoryal: - Nu, ya emu dam! Nu, ya emu
dam! - vynul iz-pod  zada kotelok, na kotorom on sidel,  ohnul, pokovylyal po
snegu  otsizhennymi nogami.- Za mnoj!  -  mahnul on.  Rezvo  treshcha  katushkoj,
svyazist  smatyval  provod,  ozverelo  per  vpered, na  promezhutochnuyu,  chtoby
nasladit'sya mest'yu; esli naparnik ne zamerz, pnut' ego kak sleduet.
     Komandir roty razmestilsya za  rechkoj, na  okraine  hutora, v bane. Banya
slozhena po-chernomu,  s kamenkoj,-  sovsem  uzh  redkost' na Ukraine. Rodom iz
semirechenskih kazakov, odnokashnik Borisa po polkovoj shkole, komroty Fil'kin,
familiya kotorogo  byla pritchej  vo  yazyceh i  ne sootvetstvovala ego boevomu
harakteru, privetlivo, dazhe chereschur privetlivo vstretil vzvodnogo.
     -  Zdes'  russkij  duh!  -  veselo  garknul  on.-  Zdes'  banej pahnet!
Pomoemsya,  Borya, poparimsya!..-  byl  on sil'no  vozbuzhden boevymi  uspehami,
mozhet, hvatil uzhe malen'ko goryachitel'nogo, lyubil on eto delo.
     - Vo,  vojna, Borya! Ne vojna, a hrenovina  odna. Nemcev sdalos' - tuchi.
Pryamo tuchi. A u nas? - prishchelknul on pal'cem.- Vtoraya rota pochti bez poter':
chelovek pyatnadcat', da i  te bludyat nebos' libo  dryhnut u hohlush, okayannye.
Rotnogo net, a za slavyanami glaz da glaz nuzhen...
     - A nas poparili! Polovina vzvoda smyata. Ranenyh nado vyvozit'.
     -  Da-a? A  ya dumal, vas  minovalo. V storone  byli...  No otbilsya zhe,-
hlopnul Fil'kin po plechu Borisa i prilozhilsya k  glinyanomu zhbanu s gorlyshkom.
U nego perebilo duh. On pokrutil vostorzhenno golovoj.- Vo napitok! Stenolaz!
Tebe ne dam,  hot' ty i zamerz. Ranenyh vynosit' budem, oboz ne  znayu gde, a
ty, Borya,  na vremya pojdesh' vmesto...  Znayu, znayu,  chto obozhaesh' svoj vzvod.
Skromnyj, znayu. No nado. Vot glyadi syuda! - Fil'kin raskryl planshetku i nachal
tykat' v kartu pal'cem. S otmorozhennogo bryushka pal'ca shodila kozha, i konchik
ego  byl  krasnen'kij  i kruglyj, chto  rediska.- Znachit,  tak: hutor  nashimi
zanyat, no za hutorom, v ovragah i na pole,  mezhdu hutorami i selom,- bol'shoe
skoplenie  protivnika.  Predstoit dobivat'. Bez  tehniki  nemec,  pochti  bez
boepripasov, poludohlyj, a chert ego znaet! Otchayalis'. Znachit, pust' Mohnakov
snimaet vzvod, a  sam kroj  vybirat' mesto dlya voinstva. YA podtyanu tuda vse,
chto  ostalos' ot moej roty. Dejstvuj!  Beregi soldat, Borya!  Do  Berlina eshche
daleko!..
     - Ranenyh uberi! Vracha poshli. Samogonku otdaj,- pokazal Boris na zhban s
gorlyshkom.
     - Ladno,  ladno,- otmahnulsya komroty.- Voz'mu ranenyh, voz'mu,- i nachal
zvonit' kuda-to  po  telefonu. Boris reshitel'no zabral posudinu s samogonkoj
i, nelovko prizhimaya ee k grudi, vyshel iz bani.
     Otyskav SHkalika,  on  peredal  emu posudinu i  prikazal bystro  idti za
vzvodom.
     -  Vozle ranenyh ostav'te kogo-nibud', koster zhgite,- nakazyval on,- da
ne zabludis'.
     SHkalik  zasunul  v  meshok posudinu, nadel vintovku za  spinu,  vzmahnul
rukavicej u viska i nehotya pobrel cherez ogorody.
     Zanimalos'  utro,  no,  mozhet,  sdelalos'  svetlee  ottogo, chto  utihla
metel'. Hutor zanesen snegom po samye truby. Vozle domov  stoyali s otkrytymi
lyukami  nemeckie  tanki,  bronetransportery.  Inye  dymilis'  eshche.  Bolotnoj
lyagushkoj  rassheperilas'  na  doroge  legkovaya  mashina,  iz  nee rasplyvalos'
bagrovo-gryaznoe pyatno. Sneg byl cheren ot kopoti. Vsyudu voronki, kom'ya zemli,
raskidannye vzryvami. Dazhe na kryshi nabrosana zemlya.  Pletni vezde  svaleny;
nemnogie  haty i sarai  svorocheny tankami, pobity snaryadami. Voron'e chernymi
lohmami voznikalo i kruzhilos' nad ovragami, molchalivoe, sosredotochennoe.
     Voinskaya komanda v zanoshennom obmundirovanii, napevaya, budto na splave,
stalkivala  mashiny  s dorogi, raschishchaya put' tehnike.  Gorel  kosterok  vozle
haty, vozle  nego grelis'  pozhilye soldaty  iz  tylovoj trofejnoj komandy. I
plennye  tut zhe  u ognya  sideli, nesmelo  tyanuli ruki k  teplu.  Na  doroge,
vedushchej  k  hutoru,  temnoj  lomanoj lentoj stoyali  tanki, mashiny, vozle nih
prygali, tolkalis' ekipazhi. Hvost kolonny  teryalsya  v eshche ne osevshej snezhnoj
muti.
     Vzvod  pribyl v  hutor bystro. Soldaty  potyanulis' k ogon'kam, k hatam.
Otvechaya na nemoj vopros Borisa, starshina zhivo dolozhil:
     -  Devka-to,  saninstruktorsha-to, trofejnoj  povozki  gde-to  nadybala,
ranenyh vseh uvezla. |resovcy - ne pehota - narod soyuznyj.
     - Ladno. Horosho. Eli?
     - CHo? Sneg?
     - Ladno. Horosho. Skoro tyly podtyanutsya.
     Sogrevshiesya v bystrom  marshe  soldaty uzhe  smekali naschet  edy.  Varili
kartoshku v kaskah,  hrumkali trofejnye galety,  inye i razgovelis' malen'ko.
Zaglyadyvali v banyu,  prinyuhivalis'. No prishel Fil'kin i prognal vseh, Borisu
dal  nagonyaj ni  za chto  ni pro chto. Vprochem, tut zhe  vyyasnilos',  otchego on
vdrug ozverel.
     - Za banej byl? - sprosil on.
     - Net.
     - Shodi.
     Za  davno  ne  toplennoj, no  vse  zhe ugarno pahnushchej  banej, pri  vide
kotoroj srazu zachesalos' telo, vozle kartofel'noj yamy, pokrytoj shalashikom iz
budyl'ya, lezhali ubitye starik i  staruha. Oni speshili iz domu k yame, gde, po
vsem vidam,  spasalis'  uzhe  ne raz sperva ot nemeckih,  zatem  ot sovetskih
obstrelov i  prosizhivali  podolgu, potomu chto  staruha  prihvatila  s  soboj
mochal'nuyu sumku  s edoj i klubkom tolsto  napryadennoj  pestroj  shersti. Zalp
vcherashnej artpodgotovki prizhal ih za banej - tut ih i ubilo.
     Oni  lezhali,  prikryvaya  drug druga. Staruha spryatala  lico  pod  myshku
stariku. I mertvyh, bilo ih oskolkami, poseklo odezhonku,  vydralo seruyu vatu
iz  latanyh telogreek, v kotorye oba oni byli odety.  Artpodgotovka  dlilas'
chasa poltora, i Boris,  eshche izdali glyadya na gustoe kipenie vzryvov, podumal:
"Ne daj bog popast' pod etakoe stolpotvorenie..."
     Iz mochal'noj  sumki vykatilsya klubok, vytashchiv rezinku nachatogo noska so
spicami  iz rzhavoj provoloki.  Noski iz pestroj shersti na staruhe, i eti ona
nachala,  dolzhno byt', dlya  starika.  Obuta  staruha  v  kaloshi,  podvyazannye
verevochkami, starik - v nerovno obrezannye  oporki ot nemeckih  sapog. Boris
podumal: starik obrezal ih potomu,  chto  vz容my  u  nemeckih  sapog nizki  i
sapogi ne nalezali  na  ego bol'shie nogi. No potom dogadalsya: starik, srezaya
loskut'ya s golenishch, chinil nizy sapog i postepenno dobralsya do vz容ma.
     - Ne  mogu...  Ne  mogu videt'  ubityh  starikov  i detej,- tiho uronil
podoshedshij  Fil'kin.-  Soldatu  vrode  by  kak  polozheno,  a  pered det'mi i
starikami...
     Ugryumo  smotreli  voennye  na  starika   i  staruhu,  navernoe,  zhivshih
po-vsyakomu: i  v  rugani, i v  zhitejskih  dryazgah, no  obnyavshihsya predanno v
smertnyj chas.
     Bojcy ot hutoryan  uznali, chto stariki eti  priehali  syuda s  Povolzh'ya v
golodnyj god. Oni pasli kolhoznyj tabun. Pastuh i pastushka.
     - V sumke lepehi iz merzlyh kartoshek,- ob座avil svyaznoj komroty, otnyavshi
sumku iz  mertvyh ruk staruhi, i nachal  namatyvat'  nitki na klubok. Smotal,
ostanovilsya, ne znaya, kuda devat' sumku.
     Fil'kin dlinno vzdohnul, poiskal  glazami lopatu  i stal kopat' mogilu.
Boris  tozhe  vzyal  lopatu.  No podoshli bojcy, bol'she vsego ne lyubyashchie kopat'
zemlyu, voznenavidevshie za vojnu etu rabotu, otobrali lopaty u komandirov.
     SHCHel' vyryli bystro. Poprobovali raznyat' ruki pastuha i  pastushki, da ne
mogli i reshili  - tak tomu i byt'. Polozhili ih  golovami  na voshod, zakryli
gorestnye,  potuhshie  lica: staruhino  -  ee  zhe  polushalkom,  s  reden'kimi
visyul'kami  kistochek,  starika  - ssohshejsya, kak  sliva, kozhanoj  shapchonkoj.
Svyaznoj brosil sumku s edoj v shchel', i prinyalsya kidat' lopatoj zemlyu.
     Zaryli  bezvestnyh  starikov,  prihlopali  lopatami bugorok,  kto-to iz
soldat  skazal, chto  mogila vesnoj  prosyadet - zemlya-to  merzla so snegom, i
togda  selyane,  mozhet   byt',  perehoronyat  starika  so  staruhoj.   Pozhiloj
dolgovyazyj  boec  Lancov prochel nad mogiloj  skladnuyu, tihuyu molitvu:  "Bozhe
pravyj  duhov,  i vsyakiya ploti,  smert' popravyj i diavola  uprazdnivshij,  i
zhivot miru tvoemu darovannyj, sam, Gospodi, upokoj dushu raba tvoego... rabov
tvoih",- popravilsya Lancov.
     Soldaty  pritihli, vse krugom pritihlo, otchego-to poblednel, podobralsya
starshina Mohnakov. Sluchajno  i ogorod zabredshij slavyanin s dlinnoj vintovkoj
na  spine nachal  bylo lyubopytstvovat': "A cho tut?" - no starshina tak na nego
zashipel  i  takoj  chernyj  kulak  podnes  emu, chto tot  srazu  smolk i skoro
upyatilsya za ogradu.




     I ty prishla, zaslyshav ozhidan'e... YA. Smelyakov

     Soldaty pili samogonku.
     Pili toroplivo, molcha, ne dozhidayas', kogda svaritsya  kartoshka. Pal'cami
dostavali prokisshuyu kapustu iz glechika, hrusteli, kryakali i ne smotreli drug
na druga.
     Hozyajka  doma,  po imeni  Lyusya,  puglivo  smotrela  v  storonu  soldat,
podkladyvala suhie vetvi akacij i zhguty  solomy v pech', toropilas'  dovarit'
kartoshku. Kornej Arkad'evich Lancov, rasstilavshij solomu na polu, vypryamilsya,
otryahnul ladonyami shtany, bokom podsel k stolu:
     - Nalejte i mne.
     Boris  sidel  u pechki,  grelsya i otvodil glaza  ot  hozyajki, vozivshejsya
ryadom, starshina  Mohnakov  podnyal  s  pola nemeckuyu  kanistru,  nalil polnuyu
kruzhku, podsunul ee Lancovu i krivo shevel'nul uglom rta:
     - Zapyzhivaj, parya!
     Kornej  Arkad'evich suetlivo opravil gimnasterku, budto nyryat' v prorub'
sobralsya, sudorozhno dergayas', vshlipyvaya, vytyanul samogonku i kakoe-to vremya
sidel  oglushennyj.  Nakonec  naladilos' dyhanie, i  Lancov zhalko prolepetal,
ubiraya pal'cem slezu:
     - Ah, gospodi!
     Skoro, odnako, on priglushil zastenchivost', ozhivilsya, pytayas' zagovorit'
s soldatami, so starshinoj. No te uporno molchali i glushili samogonku. V  izbe
delalos'  vse  trudnee  dyshat'  ot  tabachnogo  dyma, stojkogo zapaha zathloj
buryakovoj samogonki i gnetushchego ozhidaniya chego-to hudogo.
     "Hot' by svalivalis'  skoree,- s bespokojstvom  podumal vzvodnyj,- a to
uzhe i zhutko dazhe..."
     -  Vy  tozhe  vypili by,-  obratilsya  k  nemu Kornej Arkad'evich,- pravo,
vypili by... Okazyvaetsya, pomogaet...
     -  YA  dozhdus'  edy,-  otvernulsya  k pechi  Boris i stal gret'  ruki  nad
zadymlennym shestkom. Truba tyanula ploho, vybrasyvala dym. Vidat', davno  net
muzhika v dome.
     Neustojchivo vse vo vzvodnom, v golove pokachivaetsya i zvenit eshche s nochi.
Razbil  on odnazhdy  sapogi  do  togo,  chto  ostalis' peredki  s  golenishchami.
Podvyazal ih provolokoj, no kogda prostyl i hodit' vovse  ne v chem sdelalos',
styanul  sapogi  s takogo  zhe, kak on, moloden'kogo  lejtenanta, polegshego so
vzvodom  v balke. Styanul, nadel - u nego neperenosimo, izvodno styli nogi  v
etih sapogah, i on poskoree smenyal ih.
     Teper'  vot u nego takoe oshchushchenie, budto  ves' on  v sapoge, styanutom s
ubitogo cheloveka.
     - Promerzli?-sprosila hozyajka.
     On poter viski  ladon'yu, priostanovil v sebe obmorochnuyu kachku, vzglyanul
na nee osmyslenno. "Est'  malen'ko",- hotelos' skazat' emu, no on nichego  ne
skazal, sosredotochil razbitoe vnimanie na ogne pod tagankom.
     Po osveshchennomu ognem licu hozyajki probegali teni. I bylo i ee malen'kom
lice chto-to  kak  budto nedorisovannoe,  bylo  ono podkopcheno lampadkoj  ili
luchinoj, prostupali otdel'nye lish'  cherty lika. Hozyajka  chuvstvovala na sebe
pristal'nyj, ukradchivyj vzglyad  i pokusyvala pripuhshuyu nizhnyuyu gubu.  Nos ee,
rovnyj, s  uzen'kimi raskrylkami, pripachkan sazhej. Ovsyanye, kak opredelyayut v
narode, glaza, vyzrevshie v forme ovsyanogo zerna, prikryty kukol'no zagnutymi
resnicami.  Kogda  hozyajka otkryvala glaza,  iz-pod  resnic  etih obnazhalis'
temnye  i  tozhe  ochen' vytyanutye  zrachki. V nih metalsya otsvet ognya, glaza v
glubi delalis' peremenchivymi: to temneli, to vysvetlyalis' i zhili otdel'no ot
lica. No  iz zagadochnyh, kak by perenesennyh s drugogo, bolee krupnogo lica,
glaz etih ne ischezalo vyrazhenie  pokornosti i ustoyavshejsya pechali. Eshche  Boris
zametil, kak bespokojny  ruki  hozyajki. Ona  vse vremya  pytalas' i  ne mogla
najti im mesta.
     Soloma progorela. Vetochki akacij  lezhali  gorkoj raskalennyh gvozdikov,
ot  nih  shel  suhoj  strujnyj  par.  Rot  hozyajki  chut'  priotvorilsya,  ruki
uspokoilis' u samogo  gorla.  Kazalos', spugni ee - i ona, vzdrognuv, uronit
ruki, shvatitsya za serdce.
     - Mozhet byt', svarilas'? - ostorozhno dotronulsya do loktya hozyajki Boris.
     - A? -  hozyajka  otpryanula  v  storonu.-  Da, da,  svarilas'.  Pozhaluj,
svarilas'. Sejchas poprobuem.- Proiznoshenie ne ukrainskoe, i nichego  v nej ne
napominalo  ukrainku,  razve  chto  platok,  gluho zavyazannyj,  da  perednik,
rasshityj tes'moyu.  No nemcy vseh zhitelej, i v pervuyu golovu zhenshchin,  nauchili
zdes' zatenyat'sya, pryatat'sya, boyat'sya.
     Lyusya vydvinula  kochergoj  chugun  na kraj  pripechka,  tknula  pal'cem  v
kartofelinu, zatryasla rukoj. Sunula palec v rot. Poluchilos' po-detski smeshno
i bezzashchitno. Boris edva zametno ulybnulsya.
     Prihvativ  chugun  ch'ej-to  portyankoj, on otlil  goryachuyu vodu  v lohan',
stoyavshuyu v uglu  pod rukomojnikom. Iz lohani udarilo tyazhelym parom.  Hozyajka
vynula  palec izo  rta, spryatala  ruku pod  perednik. Poteryanno  i udivlenno
nablyudala za dejstviyami komandira.
     -  Vot  teper'  nalejte  i  mne,-  postaviv  chugun  na  stol,  proiznes
lejtenant.
     - Da nu-u-u? - gromko udivilsya  Mohnakov.- K koncu vojny, glyadish', i vy
s  Korneem  obstrelyaetes'! -  podkova rta starshiny razognulas' chut' li ne do
podborodka,  vyrazhaya  prezrenie,  mozhet,  brezglivoe mnogoznachenie  il'  eshche
kakie-to  skrytye  nepriyaznennye chuvstva, kotorymi polnilsya starshina  vsyakij
raz, kogda p'yanel. Vnov'  ego obureval kurazh - tak nazyvaetsya eto na rodimoj
storonushke vzvodnogo i pomkomvzvoda v Sibiri.
     Boris ne smotrel na starshinu, lish' serdito dvinul v bok SHkalika:
     - Podvin'sya-ka!
     SHkalik uzhalenno podskochil i chut' ne svalilsya so skamejki.
     - Napoili mal'chishku!  - Boris ne  obrashchalsya  ni k komu, no starshina ego
slyshal,  vnimal,  podnyal  glaza  k  potolku,  ne perestavaya  krivit'  rot  v
usmeshke.-  Sadites',  pozhalujsta,-  pozval Boris Lyusyu,  odinoko  prizhavshuyusya
spinoyu k ostyvshemu shestku i vse pryachushchuyu ruku pod perednikom.
     -  Oj,  da chto vy! Kushajte, kushajte!  - pochemu-to ispugalas'  hozyajka i
stala  suetlivo  sharit'  po  platku, po grudi, uskol'zaya  glazami ot vzglyada
Mohnakova, vdrug v nee ustavivshegosya.
     - N-ne, devka, ne  otkazyvajsya,- raspevno zavel  Pafnut'ev,-  ne morguj
soldatskoj edoj. My hudogo tebe ne sdelaem. My...
     - Da  hvatit  tebe!  -  Boris  pohlopal  rukoj  po skamejke, s  kotoroj
usluzhlivo soshel Pafnut'ev.- YA vas ochen' proshu.
     -  Horosho,  horosho!  -  Lyusya  kak  by zastydilas',  chto  ee uprashivayut,
lejtenant dazhe na soldata rasserdilsya pochemu-to.- YA sejchas, odnu minutku...
     Ona  ischezla v chistoj polovine, prikrytoj  stvorchatoj dver'yu,  i  skoro
vozvratilas' ottuda bez platka, bez perednika. U nee byla kosa, ulozhennaya na
zatylke.  Legkij rumyanec vystupil na blednom lice  ee.  Ne ko vremeni i ne k
mestu ona  tut,  sredi  gryaznyh, myatyh i  serdityh  soldat, dumalos' ej. Ona
stesnyalas' sebya.
     - Naprasno vy zdes' raspolozhilis',- skovanno  zagovorila ona i poyasnila
Borisu:  - Prosila,  prosila, chtob prohodili  tuda,- mahnula ona na dver'  v
chistuyu polovinu.
     - Davno  ne  mylis'  my,-  skazal  Karyshev,  a ego odnosel'chanin  i kum
Malyshev dobavil:
     - Natryasem trofeev.
     -  Vot  uzh namoemsya, otstiraemsya,  v  poryadok  sebya  privedem...- zavel
napevno Pafnut'ev.
     -  Togda i  v  gosti  pozhaluem,- podhvatil  Mohnakov, podmigivaya  vsemu
zastol'yu razom,  s forsom  bez promaha razlivaj vsem  porovnu,  i Lyuse tozhe,
ubojno pahnushchee zel'e. On pervyj gromko, kak by s druzheskim vyzovom  zvyaknul
gnutoj alyuminievoj kruzhkoj o stakan, iz delikatnosti ostavlennyj Lyuse. I vse
soldaty  zabrenchali   posudinami,   smeshanno  proiznesli  privychnoe:  "Budem
zdorovy!",  "So  svidan'icem!"  i  tak  dalee.  Lyusya  podozhdala  s  podnyatym
stakanom, ne skazhet li chego komandir. On nichego ne govoril.
     -  S vozvrashcheniem vas...-  potupivshis', vymolvila  hozyajka  v  otvet  i
otvernulas' k pechke, chasto zamorgav.- My tak vas dolgo zhdali. Tak  dolgo...-
Ona govorila  s kakoj-to pokayannost'yu, slovno vinovata  byla  v tom, chto tak
dolgo  prishlos' zhdat'. Otchayanno, v odin duh, Lyusya vypila samogonku i zakryla
ladoshkoj rot.
     -  Vot eto -  po-nashenski!  Vot  vidno, chto  rada!  - zagudel Karyshev i
potyanulsya k nej s  amerikanskoj kolbasoj na  skladnike, s naspeh  obodrannoj
kartofelinoj. SHkalik hotel operedit'  Karysheva,  da  uronil kartoshku. Emu  v
shirinku nakroshilos' goryachee, on  zabilsya  bylo, no tut zhe ispuganno  szhalsya.
Vzvodnyj  s  dosadoj  otvernulsya.  SHkalik stryahnul  goryachee v  shtaninu,  emu
sdelalos' luchshe.
     CHelovek  etot,  SHkalik, byl  nep'yushchij. Eshche  Boris i  Kornej  Arkad'evich
nep'yushchie.  Ottogo chuvstvovali oni sebya brosovymi lyud'mi i ne takimi prochnymi
bojcami, kak vse  ostal'noe  voinstvo, kotoroe hotya tozhe bol'shej chast'yu pilo
"dlya   sugreva",  no   kak-to  umelo  vnushit'  svoyu   polnuyu  otchayannost'  i
zabubennost'. Voobshche muzhik nash, russkij muzhik, ochen' lyubit nagonyat' na  sebya
otchayannost',  a posemu i priviraet podchas naschet bab i vypivki. Pil  sil'no,
no uporno ne  p'yanel lish' starshina, dobyvaya gde-to, dazhe v bezlyudnyh mestah,
goryuchku vsyakih vidov,  i vozle nego vsegda  krutilsya  usluzhlivyj,  padkij na
darmovshchinu,  kum-pozharnik Pafnut'ev. Malyshev i Karyshev pivali redko, zato uzh
obstoyatel'no.  Poluchaya  svoi sto grammov, oni slivali ih vo flyagu i, nakopiv
litr, a to i  bolee,  dozhdavshis'  blagoj, zatishnoj minuty,  ustraivalis'  na
polyane,  libo  v hate kakoj,  netoroplivo pili,  chokayas'  drug  s  drugom, i
udaryalis' v vospominaniya, "sovetovalis'", kak ob座asnyali oni svoi eti besedy.
Potom peli - Karyshev basom, Malyshev diskantom:
     Za le-esom solnce zy-va-siya-a-a-alo,
     Gy-de chery-naj vo-e-eora-a-an pro-ky-richi-al.
     Py-roshli chasy, py-roshli minu-uty,
     Kovdy-y zy-devche-e-onkoj ya-a-a gulya-a-al...
     - Otkel' budesh',  dochka? - lez s voprosami k Lyuse lyubyashchij vseh lyudej na
svete Karyshev,  raskrasnevshijsya  ot vypivki.- Po oblich'yu  i  govoru  navrode
rasejskaya? -  I Malyshev sobiralsya vstupit' v razgovor,  no  vzvodnyj upredil
ego:
     - Daj cheloveku poest'.
     - Da ya  mogu est' i govorit'.- Lyusya radovalas',  chto soldaty  sdelalis'
blizhe  i dostupnej.  Odin lish'  starshina  oshchupyval ee potaennym vzglyadom. Ot
etogo  vse  ponimayushchego, nalitogo tyazhest'yu vzglyada ej  vse bol'she  i  bol'she
stanovilos' ne po sebe.- YA ne zdeshnyaya.
     - A-a.  To-to  ya  glyazhu: oblichie... Ne  chaldonka sluchaem? - vse  bol'she
myagcheya licom, prodolzhal rassprashivat' Karyshev.
     - Ne znayu.
     - Vot te raz! Bezrodnaya chto li?
     - Aga.
     - A-a. Togda inoe delo. Togda konechno... Sud'ba, ona, brat, takoe mozhet
s chelovekom sotvorit'...
     Vzvodnyj dushi ne chayal v etih  dvuh altajcah-kumov'yah, kotorye rodilis',
zhili  i  rabotali v  samoj krasivoj  na  svete,  po  ih zavereniyu, altajskoj
derevne Klyuchi. Ne  srazu  ponyal i  prinyal etih soldat Boris. Ponachalu, kogda
prishel  vo vzvod, kazalis'  oni  emu  tupicami,  on dazhe razdrazhalsya, slushaya
podkovyrki  i nasmeshki ih  drug nad drugom.  Karyshev  byl  ryzhij.  Malyshev -
lysyj.  |ti-to  dva  otlichiya  oni  i  ispol'zovali dlya shutok.  Stoilo  snyat'
Karyshevu pilotku,  kak  Malyshev nachinal zudet': "CHego razboloksya? Vzbredet v
bashku germancu, chto russkij soldat kartoshku varit na kostre,- i zafitilit iz
orudiya!" Karyshev sryval  puchok travy i brosal  na lysinu Malyshevu: "Blestish'
na  vsyu okrugu!  Fric useket  - minomet tuta -  i  nakroet!"  Soldaty vpokat
valilis',  slushaya  perebranku  altajcev, a Boris dumal:  "Do chego zhe otupet'
nado,  chtoby  radovat'sya  takim ploskim,  da  i nelovkim dlya  pozhilyh  lyudej
nasmeshkam". No  postepenno  privyk  on  k lyudyam, k vojne,  stal ih videt'  i
ponimat'  po-drugomu, nichego  uzhe  nizkogo v neuklyuzhih soldatskih  shutkah  i
podkovyrkah ne  nahodil. Voevali altajcy,  kak  rabotali, bez suety i zloby.
Voevali   po   neobhodimosti,  da  osnovatel'no.  V  "umstvennye"  razgovory
vstrevali redko, no uzh esli vstrevali - slushaj.
     Kak-to Karyshev srubil pod koren' Lancova, vpavshego v rassuzhdeniya naschet
roda  lyudskogo:  "Vsem   ty   devicam   po  ser'gam  otvesil:  i  uchenym,  i
intelligentam, i rabochim v osobennosti, potomu  kak sam iz  rabochih, glavnee
vseh sam sebe kazhesh'sya.  A  vseh glavnee na  zemle  - krest'yanin-hleborob. U
nego est' vse: zemlya! U nego i budni, i prazdniki - v nej. Otbirat' emu ni u
kogo nichego  ne  nadobno. A vot u krest'yanina otveku  norovyat  otnyat'  hleb.
Germanec, k  slovu, otchego  voyuet i voyuet?  Da ottogo,  chto krest'yanstvovat'
razuchilsya i odichal bez zemlyanoj raboty. Rabochij klass u nego mashiny delaet i
poroh.  A  mashiny  i  poroh  zhrat' ne  budesh',  vot on i lezet vsyudu,  zorit
krest'yanstvo, zemlyu topchet i zhget, potomu kak ne znaet  cenu ej. Ego b'yut, a
on lezet. Ego b'yut, a on lezet!"
     Karyshev  sidel  nynche  za  stolom  shiroko,  el opryatno  i s  hitrovatoj
mudrecom  poglyadyval na Korneya Arkad'evicha.  Gimnasterku altaec  rasstegnul,
poyas  otvyazal, byl  shirok i domovit.  Kartoshku  on  chistil bryushkami pal'cev,
razdevshi  ee, nezametno podsovyval  Lyuse  i  SHkaliku. Sovsem  uzh p'yanyj  byl
SHkalik, shatalsya na skamejke,  nichego ne el. Nes kapustu v rot, da ne  dones,
vsyu  na gimnasterku razvesil.  Karyshev tryahnul na nem  gimnasterku, lentochki
kapusty sbrosil na pol. SHkalik tupo sledil za ego dejstviyami  i  vdrug ni  s
togo ni s sego lyapnul:
     - A ya iz CHerdynskogo rajonu!..
     - Lozhilsya  by  ty spat',  iz  CHerdynskogo rajonu  -  zavorchal  otecheski
Karyshev i pokazal SHkaliku na solomu.
     -  Ne verite?  - SHkalik zhalko, po-rebyach'i lupil glaza.  Da i byl on eshche
parnishkoj - pribavil sebe dva goda, chtoby postupit' v  remeslennoe uchilishche i
poluchat' besplatnoe pitanie,  a ego cap-carap v armiyu, i  zagremel SHkalik na
front, v pehotu.
     - Est' takoe  mesto  na Urale,-  prodolzhal nastaivat'  SHkalik,  gotovyj
vspylit' ili zaplakat'.- Tam, znaete, kakie doma?!
     - Bol'shie! - hmyknul Pafnut'ev, muzhichonka pricepistyj, vsem nedovol'nyj
ottogo, chto s horoshej sluzhby sletel. Sostoyal on  pri osobom otdele armii, no
odnogo, osuzhdennogo v shtrafnuyu, do vetru otpustil, tot  vzyal da v selo ushel,
gimnasterku  promenyal,  sapogi,   p'yanyj  i  bosoj  vozvratilsya.  Za  poteryu
bditel'nosti Pafnut'ev i okazalsya na peredovoj.
     - Ry-raznye, a ne bol'shie,- popravil ego SHkalik,- i chto tebe nalichniki,
i chto tebe vorota -  vse iz... izrezannye, izukrashennye. I eshche tam kupec zhil
- ryabchikami torgoval... Mi... mil'eny nazhil...
     -  On  ne  dyadej  tebe  sluchajno prihodilsya? - prodolzhal  rassprashivat'
Pafnut'ev,  i  Lyusya  pochuvstvovala:  ne po-horoshemu on  parnishku  pod容daet.
SHkalik nichego razobrat' ne mog, ohotno besedoval.
     - Ne-e, moj dyadya konyuhom sostoit.
     - A tetya - konyushihoj?
     -  Tetya? Tetya konyushihoj.  Smeetes',  da?  - SHkalik proshelsya po zastol'yu
ubitymi gorem glazami,  chasto  zahlopal pryamymi  i belymi, kak  u porosenka,
resnicami.-  U  nas  pisatel' Reshetnikov zhil!  - zvonko  zakrichal  SHkalik  i
stuknul kulachishkom po stolu.- "Podlipovcy" chitali? |to pro nas...
     -  CHitali, chitali...-  nachal uspokaivat' ego Kornej Arkad'evich.- Pila i
Sysojka,  devka  Ul'ka,  kotoruyu  zhiv'em v  zemlyu  zakopali...  Vse  chitali.
Pojdem-ka spat'. Pojdem  bain'ki.- On  podhvatil SHkalika, povolok ego v ugol
na solomu.- Do chego ty rzhavyj, kryuchok! - brosil on Pafnut'evu.
     - Vo! - krichal SHkalik.- A  oni  ne veryat! U nas  eshche konej razvodili!..
Graf'ya Stroganovy...
     - I otkul'  v takom malen'kom cheloveke  stol'ko pamyati? - razvel rukami
Pafnut'ev.
     - Hvatit! - prikriknul Boris.- Dalsya on vam...
     - YA sur'ezno...
     Vse  v  Borise  odryablo,  dazhe  golos, v pautinistom  soznanii putalis'
predmety, lica soldat, rovno by vycvetshie, podernutye zybkoj pelenoj. Sonnaya
tyazhest'  davila  na  veki,  rasslablyala  muskuly, dazhe  rukami dvigat'  bylo
tyazhelo.  "Uhodilsya,-  vyalo podumal Boris.- Bol'she  ne  nado  vypivat'..." On
nachal est'  kapustu s  kartoshkoj,  popil holodnoj vody i  pochuvstvoval  sebya
tverzhe.
     Starshina  pokurival,  puskaya  dym v potolok, i  vse  tak  zhe  otdalenno
ulybalsya, krivya ugol rta.
     -  Izvinite,- skazal  hozyajke Boris, kak by prosnuvshis', i pododvinul k
nej banku  s amerikanskoj kolbasoj.  On vse vremya  lovil na  sebe  ubegayushchij
vzglyad laskovyh,  dal'nim skol'zyashchim svetom  osiyannyh glaz.  Budto so staroj
ikony  ili  potertogo  ekrana  poyavilis',  ozhili  glaza  i, to  temnelo,  to
proyasnyalos' lico zhenshchiny.- Derzhu pri sebe, kak ordinarca, hotya on  mne  i ne
polozhen,- poyasnil  Boris naschet SHkalika,  chtoby hot' o  chem-to govorit' i ne
pyalit'sya na hozyajku.- Gore mne s  nim:  ni pochinit'sya, ni svarit'...  i  vse
teryaet... V zapasnom polku otoshchal, kurinoj slepotoj zabolel.
     -  Zato myagkoserdechnyj, dobren'kij  zato,- neozhidanno vstavil Mohnakov,
vse glyadya v potolok i  kak by ni k  komu  obrashchayas'. Vzglyad i lico Mohnakova
sovsem zatyazheleli.  A v  gorle poyavilas' rzha. Pomkomvzvoda pochemu-to nedobro
pod容dal  vzvodnogo. Soldaty  nastorozhilis' - etogo eshche  ne  bylo. Starshina,
budto rodimyj tyatya, opekal i bereg lejtenanta. I vot chto-to proizoshlo  mezhdu
nimi. Nu proizoshlo i proizoshlo, razbirajtes' potom, a sejchas-to v etoj hate,
pri takoj molodoj i ladnoj hozyajke, posle nochnogo poboishcha vsem hotelos' byt'
dobrymi, horoshimi. Lancov, Karyshev, Malyshev, dazhe Pafnut'ev s ukorom vzirali
na svoih komandirov.
     Boris ne  otozvalsya na vypad starshiny i ne prikasalsya bol'she k kruzhke s
samogonkoj,  hotya  soldaty i nasylalis' s vypivkoj,  znaya, chto charka  vsegda
byla vernym orudiem v primirenii lyudej. Dazhe  Lancov razoshelsya i p'yano lip s
pros'boj vypit'.
     Rodom  Lancov iz  Moskvy. V detstve na klirose pel, potom pod davleniem
obshchestvennosti  k   ateisticheski  nastroennomu  proletariatu  prisoedinilsya,
rabotal korrektorom  v krupnom izdatel'stve, gde, ne zhaleya vremeni i golovy,
prochel bez razbora mnozhestvo vsyacheskoj literatury, otchego priverzhen sdelalsya
k prostrannym rassuzhdeniyam.
     -  Ah, Lyusya,  Lyusya!  -  shvativshis'  za  golovu, dolgovyazo raskachivalsya
Lancov  i  artistichno  zamiral,  prikryvaya  glaza.-  CHto  my  povidali!  CHto
povidali! Odnoj nochi na vsyu zhizn' hvatit...
     "Pryamo kak na scene,- morshchilsya Boris.- Budto on odin nasmotrelsya".
     Peresilivaya razdrazhenie, Boris polozhil ruku na plecho soldata:
     - Kornej Arkad'evich! Nu chto vy,  ej-bogu! Davajte o chem-nibud'  drugom.
Spoemte? - nashelsya vzvodnyj.
     Zvenit zva-yanok nasche-ot pa-verki-i-i,
     Lancov iz za-ya-amka u-yu-bezha-a-a-al...-
     ohotno otkliknuvshis',  zaoral Pafnut'ev. No  Kornej  Arkad'evich prikryl
ego rot smorshchennoj ladon'yu.
     -  Naschet Lancova  potom. Govorit' hochu. YA  dolgo molchal. YA vse  dumal,
dumal  i  molchal.- Vzvodnyj  chut'  zametno  ulybnulsya  soldatam: pust', mol,
poteshitsya  chelovek.-  YA  segodnya  dumal. Vchera molchal. Dumal. Noch'yu, lezha  v
snegu, dumal: neuzheli takoe krovoprolitie nichemu ne nauchit  lyudej? |ta vojna
dolzhna  byt' poslednej! Ili lyudi  nedostojny nazyvat'sya  lyud'mi!  Nedostojny
zhit'  na  zemle! Nedostojny  pol'zovat'sya  ee darami,  zhrat' hleb, kartoshku,
myaso, rybu, koptit' nebo. Prav Karyshev, sto raz  prav,  odna istina svyata na
zemle -  materinstvo, rozhdayushchee zhizn',  i  trud  hlebopashca,  vskarmlivayushchij
ee...
     CHto-to razdrazhalo segodnya lejtenanta, vse i vse razdrazhali, no Lancov s
ego  rassuzhdeniyami  v  osobennosti.  I hotya Boris ponimal, chto pora uzhe vsem
otdyhat' i samogo na son vedet, on vse zhe podzadoril  domoroshchennogo filosofa
v  zavshivlennoj gryaznoj  gimnasterke,  zarosshego  reden'koj,  sivoj  borodoj
psalomshchika:
     - Tak.  Zemlya. Materinstvo. Pashnya. Vse eto veshchi dostojnye, pohval'nye.-
Boris  zametil,  kak  nachali  pereglyadyvat'sya,  hmykat'  bojcy:  "Nu,  snova
nachalos'!" - no ostanovit' sebya uzhe ne mog. "Neuzhto  ya tak zahmelel?.." - no
ego  neslo.  Otlichnikom v shkole on ne  byl, odnako  mnogie propisnye  istiny
vyuchil naizust': - Nu a  geroizm?  To  samoe, chto vechno  dvigalo cheloveka  k
podvigam, k sovershenstvu, k otkrytiyam?
     -  Geroizm! Podvigi! Bezumstvu hrabryh poem my pesnyu! - s krikom voznes
ruki k  potolku  Lancov.-  Ne  dovol'no li bezumstva-to? Gde  granica  mezhdu
podvigom  i  prestupleniem?   Gde?!   Von  oni,   geroi  velikoj   Germanii,
otkazavshiesya po  veleniyu otcov svoih - komandirov ot kapitulyacii i ot zhizni,
volkami   voyushchie  sejchas  na  moroze,  v  snegah  Rossii.  Kto  oni?  Geroi?
Podvizhniki?  Pereustroiteli   zhizni?  Blagodeteli  chelovechestva?   Ili   vot
otkryvateli  Amerik.  Kto  oni?  Besstrashnye  moreplavateli?  Pervoprohodcy?
Obratno  blagodeteli?  No  eti  blagodeteli  na  puti  k podvigam  i  blagam
zamordovali,  istrebili  celye  narody  na svoem  geroicheskom  puti.  Narody
slabye, doverchivye!  |to  zh deti, malye  deti  Zemli, a blagodeteli - po  ih
trupam  s krestom  i  mechom,  k  novomu  svetu, k  sovershenstvu.  Slava  im!
Pamyatniki po vsej planete! Vozbuzhdenie! Probuzhdenie!  ZHazhda novyh  otkrytij,
bogatstv. I vse  po trupam,  vse  po  krovi!  Uzhe ne  sotni,  ne  tysyachi, ne
milliony, uzhe desyatkami millionov  chelovechestvo rasplachivaetsya za stremlenie
k svobode, k  svetu, k prosveshchennomu razumu! Ne-et,  ne  takaya ona,  pravda!
Lozh'!  Obman! Kovarstvo umstvuyushchih ublyudkov! YA  gotov  zhit'  v peshchere, zhrat'
syroe myaso, gryzt' gor'kij  koren', no chtob spokoen byl  za sebya,  za sud'bu
plemeni svoego,  sobrat'ev svoih i  detej,  chtoby uveren byl, chto  zavtra ne
pustit ih v raspyl na myaso, ne vygonit ih vo chistoe pole zamerzat', pogibat'
v mukah  novyj  Napoleon,  Gitler, a to  i svoj domoroshchennyj bog s  borodkoj
iudeya il' s usami dzhigita, ni razu ne sadivshegosya na konya...
     - Stop, voennyj! - hlopnul po stolu starshina  i pojmal na letu  lozhku.-
Horosho ty govorish', no pod oknom dezhurnyj s kolotushkoj hodit...- Mohnakov so
znacheniem glyanul na Pafnut'eva, sunul lozhku za valenok.- Idi, prohladis', da
popisyat' ne zabud' - zdes' svetlee sdelaetsya,- pohlopal on sebya po lbu.
     Lyusya ochnulas', perevela vzglyad na Lancova, na starshinu, vidno bylo, chto
ej zhal' soldata, kotorogo zachem-to obizhali starshina i lejtenant.
     - Prostite! -  sklonil v ee  storonu  golovu  Kornej  Arkad'evich. On-to
chuvstvoval otzyvchivuyu dushu.- Prostite!- ceremonno poklonilsya zastol'yu Lancov
i, hvatayas' za steny, vyshel iz haty.
     -  Vo, artist! Emu  komed'  predstavlyat' by, a on v pehote! - zasmeyalsya
Pafnut'ev.
     Bol'shegolovyj,  uzkogrudyj, s tonkimi dlinnymi nogami,  byvshij pozharnik
pohodil  na grib, rastushchij  v  otbrosah.  V  kolhoze, da eshche  i  do  kolhoza
proyavlyal on vysokuyu soznatel'nost', chego-to na kogo-to pisal, klepal i hvost
etot unes za soboj v armiyu, dotashchil do fronta. Zloj, hitryj soldat Pafnut'ev
namekal soldatam - chego-chego, no dokladat' on  nauchilsya, nikto vo  vzvode ne
postradaet. I vse-taki luchshe b ego vo vzvode ne bylo.
     Mohnakov umel upravlyat'sya so  vsyakim kadrom. On vypil  samogona,  nalil
Pafnut'evu,  dozhdalsya, kogda tot vyp'et, i  pokazal emu korichnevuyu ot tabaka
dulyu:
     -  Zapyzh'  nozdryu, pozharnyj!  Ty ved' ne  slyshal, chego tut chernoknizhnik
bayal! Ne slyshal?
     - Ni zvuka! YA zhe pesnyu  pel,- nashelsya Pafnut容v i umil'no, s ponimaniem
gryanul dal'she:
     Rosoj s tra-ya-vy-y on u-yu-myva-yalsya-a-a,
     Malil-yl-sya bo-e-ogu na-ya-a vasto-o-o-ok...
     SHkalik sel na solome, pokachalsya, pomorgal i potyanulsya k banke.
     - Ne capaj chuzhuyu posudinu! - ryknul na nego starshina i sunul emu ch'yu-to
kruzhku. SHkalik ponyuhal, zazeval kosoroto. Zatoshnilo ego.
     -  Marsh na ulicu! Svinstvo kakoe!  - Boris,  zardevshis', otvernulsya  ot
hozyajki, ustavilsya na starshinu. Tot otvel glaza k oknu, skuchno zevnul i stal
gromko carapat' ledok na stekle.
     - Da chto vy, da ya vsyakogo navidalas'! - pytalas' likvidirovat' nelovkuyu
zaminku  Lyusya.-  Podotru.  Ne  serdites'  na  mal'chika.- Ona hotela idti  za
tryapkoj, po Karyshev delikatno  priderzhal ee za  lokot' i pokazal na  banku s
kolbasoj. Ona stala est' kolbasu.- Oj! - spohvatilas' hozyajka.- A vy sala ne
hotite? U menya salo est'!
     - Hotim sala! - bystro povernulsya k nej starshina i ohal'no oshcherilsya.- I
eshche koe-chego hotim,- brosil on s uhmylkoj vdogonku Lyuse.
     Pafnut'ev,  podpershis'  ladon'yu,  tyanul  tonen'ko  pesnyu  pro  Lancova,
kotoryj iz  zamka  ubezhal.  Skol'ko unizhali i  zhizni Pafnut'eva,  osobenno v
tylovoj  chasti,  v  osobom-to   otdele,  vse  vremya  zastavlyaya  homutnichat',
prisluzhivat' i vse peredovoj strashchali, a ono  i na peredovoj zhit' mozhno. Bog
milostiv!  Kukish pod nos? Da  pustyak eto,  no vse  zhe carapnulo dushu,  glaza
raskisli, sami soboj kak-to, nevol'no raskisli.
     -  ZHalostlivost'  nasha,- myamlil Pafnut'ev, i vse  ponyali  - eto  on  ne
tol'ko o sebe, no i o Kornee Arkad'eviche.- Vot ya...  obutyj, odetyj, v teple
byl,  pri  dolzhnosti, uzhasti  nikakoj ne  znal...  ZHalost'  menya,  vish'  li,
razobrala... CHuvstvie!
     Mohnakov  navis  glyboyu  nad stolom, nachal sharit' po karmanam,  chego-to
otyskivat'.  Vytashchil  zheleznuyu  pugovicu, podbrosil  ee,  pojmal i  chereschur
reshitel'no vyshel iz izby, tyazhelee obychnogo kosolapya.  Poslednee vremya kak-to
podshiblenno  stal  hodit' starshina,  zametili soldaty, p'et  zverski  i  vse
kakoj-nibud' predmet lovko  podbrasyvaet - pugovicu,  monetu, kameshek, i  ne
lovit igrivo, pryamo-taki vyhvatyvaet predmet iz prostranstva, a to  brosit i
tut zhe zabudet  pro nego, ustavitsya pustym vzglyadom  v pustotu.  Nachal  dazhe
sinen'koj nemeckoj granatoj balovat'sya.  Granata napodobie pashal'nogo yaichka
-etakaya veselaya igrushka, brosaet il' v gorstishche ee tiskaet starshina, a u toj
pustyashnoj granatki i cheka pustyashnaya, chto pugovka u  shtanov. Zaroptali bojcy,
esli zhelatel'no starshine, chtoby emu pootorvalo ruki  il' eshche koj-chego, pust'
zhongliruet vdali, im zhe vse, chto s soboj,- do domu sohranit' ohota.
     V hatu vozvratilsya Lancov, motnul golovoj Borisu.
     Vzvodnyj   podprygnul,   kogo-to   ili   chego-to   sronil   so  skam'i,
razbezhavshis', torknulsya v dver'.
     V potemkah  senej  v nego tknulsya  golovoj SHkalik.  Ne mog najti skobu.
Boris vtolknul  SHkalika  v  hatu, prislushalsya. V temnom uglu senej slyshalas'
voznya: "Ne nuzhno! Da ne nado  zhe! Da chto  vy?! Da  tovarishch starshina!.. Da...
Holodno zhe... Da, gospodi!.."
     - Mohnakov!
     Stihlo. Iz temnoty voznik starshina, pridvinulsya, tyazhelo, smradno dysha.
     - Vyjdem na ulicu!
     Starshina pomedlil i nehotya shagnul vperedi Borisa, ne zabyv prignut'sya u
pritoloki.  Oni  stoyali odin  protiv drugogo.  Nozdri  starshiny  posapyvali,
vbiraya studenyj vozduh. Boris podozhdal, poka stuknet dver' v hatu.
     - CHem mogu sluzhit'?  -  dyhanie u starshiny vyrovnyalos', on ne sipel uzhe
nozdryami.
     - Vot chto, Mohnakov! Esli ty... YA tebya ub'yu! Pristrelyu. Ponyal?
     Starshina otstupil na shag, smeril vzglyadom lejtenanta s nog  do golovy i
vyalo, ukoriznenno molvil:
     - Okon  tuzilo  tebya granatoj,  vot  i  lezesh' na steny.  CHernoknizhnika
zavel.
     - Ty znaesh', chem menya okontuzilo.
     V  golose  lejtenanta  ne  bylo  ni  zloby,  ni  grozy,  kakaya-to  dushu
stiskivayushchaya  toska, chto li, skvozila izdaleka,  dazhe  zavestis' otvetno  ne
bylo vozmozhnosti. Na starshinu tozhe  stala nakatyvat' gorech', pechal', slovom,
chem-to  tosklivym  tozhe  poveyalo.  On  serdito  poddernul  shtany,   zapahnul
polushubok, osvetil vzvodnogo fonarikom. Tot ne zazhmurilsya, ne otvel vzglyada.
Izvetrennye  guby lejtenanta krivilo sudorogoj. V podglaz'yah temen' ot zemli
i bessonnicy.  Glaza v  krasnyh  prozhil'yah,  sheya  skosobochilas'  - nater sheyu
vorotnikom  shineli,  mozhet,  i staraya rana  vospalilas'. Stoit,  pyalit zenki
shkol'nye, neporochnye. "Ah ty, gospodi, bozhe moj!.."
     - Po-nyat-no! Spa-si-bo! -  Mohnakov ponyal, sejchas vot, v sej mig ponyal,
etot lupoglazyj Borechka, zemlyachok ego  rodimyj, kotorym on  verhovodil  i za
kotorogo hozyajnichal  vo vzvode,- ub'et! Nikto ne osmelitsya  podnyat' ruku  na
starshinu, a etot... Takoj  vot mozhet,  takoj zazhmuritsya, no ub'et, da  eshche i
sam zastrelitsya chego  dobrogo.- Strelok  kakoj nashelsya! -  nervno rassmeyalsya
starshina i  podbrosil fonarik. Svetloe pyatnyshko vzvilos', udarilos' v ladon'
i  pogaslo. Starshina pokolotil fonarik o koleno i, kogda zagorelos' eshche raz,
pridvinul ogonek  k  licu  Borisa, budto  podpalit' hotel  edva nametivshuyusya
borodenku.- "|h, parya, parya!" -  YA nochuyu v drugoj izbe,-  skazal on i poshel,
osveshchaya sebe dorogu pyatnyshkom.- Katites' vy  vse, mokroshtanniki, brehuny!..-
kriknul uzhe izdali starshina.
     Boris prislonilsya spinoj k kosyaku dveri. Ego podtachivalo iznutri.  Guby
svelo,  v tele  slabost',  v  nogah  slabost'. Davilo  na  ushi,  puzyrilos',
lopalos' chto-to v nih. On glyadel na dva ostryh topolya, stoyavshih protiv doma.
Golye,  temnye,  v venik  sobrannye  topolya  nedvizhny,  podrost  za  nimi  -
vishennik, ternovye li kusty - klubyatsya temnymi vzryvami.
     Skolki  zvezd svetilis'  bespokojno i  merzlo. Po  ulicam metalis' ogni
mashin, vyakali garmoshki, vspleskivalsya hohot,  skrip podvod slyshalsya,  gde-to
napuganno layala ohripshaya sobaka.
     "Ah ty, Mohnakov, Mohnakov! CHto zhe ty  s soboj sdelal? A mozhet, vojna s
toboj?.." -  Boris opustilsya na porozhek senej, sunul  ruki mezh kolen, mertvo
uronil golovu.
     Laj sobaki otdalilsya...
     -  Vy  zhe  zakocheneli, tovarishch lejtenant! -  poslyshalsya golos Lyusi. Ona
nashchupala Borisa na porozhke i myagko provela ladon'yu po ego zatylku.- SHli by v
hatu.
     Boris peredernul plechami, otkryl  glaza. Pole v yazvah voronok; starik i
staruha  vozle  kartofel'noj  yamy; ogromnyj chelovek v plameni; hrip tankov i
lyudej, lyazg oskolkov, ognennye vspyshki, kriki - vse eto skomkalos', otletelo
kuda-to. Dergayushcheesya vozle samogo gorla serdce  szhalos', postoyalo na mertvoj
tochke i opalo na svoe mesto.
     -   Menya  Borisom  zovut,-  vozvrashchayas'  k  samomu  sebe,  vydohnul   s
oblegcheniem vzvodnyj.- Kakoj ya vam tovarishch lejtenant!
     On otstranilsya  ot dveri,  ne ponimaya, otchego  kolotitsya vse  v  nem, i
soznanie - vse  eshche  otletchivoe, skol'zkoe, budto po ledyanoj katushke katyatsya
po nemu obryvki videnij i opadayut  za ostro ottochennuyu, no neulovimuyu gran'.
trudom eshche vosprinimalas' yav' - eta noch', napolnennaya treskom  moroza, shumom
otvoevavshihsya lyudej,  i  eta zhenshchina s  drevnimi glazami, po  kotorym iskryat
nebesnye ili snezhnye zvezdy, zyabko prizhavshayasya k kosyaku dveri. Kak tiho! Vse
ostanovilos'. Pryamo i ne veritsya. Vam prinesti shinel'?
     - Net, k chemu? - ne srazu otozvalsya Boris. On staralsya ne vstrechat'sya s
neyu  vzglyadom. Kakuyu-to puglivuyu  nastorozhennost'  vyzyvali  v  nem  i  etot
chego-to pryachushchij  vzglyad,  i zvezdy, robko  protykayushchie nebesnuyu mglu ili  v
vys' podnyavshuyusya i nikak ne rasseivavshuyusya tuchu porohovogo dyma.- Pojdemte v
izbu, a to boltovni ne oberesh'sya...
     -  Da uzh svalilis'  pochti vse. Vy ved' dolgo  sideli. YA uzh bespokoit'sya
nachala...  A  Kornej Arkad'evich vse  razgovarivaet  sam  s  soboj.  Zanyatnyj
chelovek...- hozyajka hotela i ne reshalas' o chem-to sprosit'.- A starshina?..
     - Net starshiny! - preodolevaya zameshatel'stvo, korotko otvetil vzvodnyj.
     - V izbu! - srazu ozhivilas', zaspeshila hozyajka, nasharivaya skobu.- YA  uzh
otvykla. Vse hata, hata, hata...- Ona ne otkryla dver' srazu. Boris upersya v
ee  spinu  rukami - pod topkim sitcevym halatom kruglye,  neozhidanno sil'nye
lopatki, pugovka pod pal'cy ugodila. Lyusya poezhilas', zaskochila v hatu. Boris
voshel sledom. Pryacha glaza, on pogrel ruki o pech' i nachal razuvat'sya.
     V hate zharko i dushno. Podtopok rezvo potreskival. Goreli v nem sosnovye
dobrye polen'ya, razdobytye  gde-to  soldatami. Szadi podgonka, vmurovannyj v
kirpichi,  sipel  po-samovarnomu  bak  s  vodoyu.  Vzvodnyj  poiskal  kuda  by
pristroit'  portyanki,  po vse  uzhe bylo  zavesheno pozhitkami  soldat, ot  nih
rasplyvalas' po  kuhne  homutnaya  prel'.  Lyusya  otnyala  u  Borisa  portyanki,
priladila ih na polen'ya vozle dvercy podtopka.
     Lancov kachalsya za stolom, kleval nosom.
     -  Lozhilis' by  vy,  Kornej  Arkad'evich.-  Boris  prizhimalsya  spinoj  k
podtopku i  oshchushchal, kak raspuskaetsya,  vyanet ego nutro.- Vse uzhe spyat, i vam
pora.
     - Varvarstvo! Idiotstvo! Dich'! - budto ne slysha  Borisa, filosofstvoval
Lancov.-  Gluhoj  Bethoven dlya svetlyh dush  tvoril,  fyurer  pod  ego  muzyku
zastavil marshirovat' svoih pustogolovyh ubijc. Nishchij  Rembrandt krov'yu svoej
pisal  bessmertnye  kartiny! Gering  ih  uvoroval. Kogda  pripret  - on ih v
pechku... I otkuda  eto?  CHem genial'nee proizvedenie iskusstva, tem  sil'nee
tyanutsya k nemu  golovorezy! Tak  vot i  k  zhenshchine! CHem  ona prekrasnej, tem
bol'she hochetsya lapat' ee nasil'nikam...
     - Mozhet, vse-taki hvatit? - oborval  Boris Korneya Arkad'evicha.- Hozyajke
otdyhat' nado. My i tak obespokoili.
     - CHto vy, chto  vy?  Dazhe  i  ne  predstavlyaete,  kak  radostno videt' i
slyshat' svoih! Da i  govorit Kornej Arkad'evich krasivo.  My tut otuchilis' uzh
ot chelovecheskih slov.
     Kornej  Arkad'evich  podnyal  golovu,  s natuzhnym  vnimaniem ustavilsya na
Lyusyu.
     -  Prostite  starika.- On potiskal kostlyavymi pal'cami  obrosshee lico.-
Napilsya, kak svin'ya! I  vy,  Boris, prostite. Radi  boga! - uroniv golovu na
stol,  on p'yanen'ko vshlipnul. Boris  podhvatil  ego  pod myshki,  svalil  na
solomu.  Lyusya primchala podushku iz  chistoj poloviny, podsunula ee pod  golovu
Korneya Arkad'evicha.  Uslyshav myagkoe pod shchekoyu,  on hlyupnul nosom: - Podushka!
Ah vy,  deti! Kak mne vas zhalko!  - svistnuv proshchal'no nosom, on otchalil  ot
etih beregov, zadyshav rovno, s prishlepom.
     - Pal poslednij moj grenader! - cherez silu ulybnulsya Boris.
     Lyusya  ubirala  so  stola.  Vzyavshis'   za  posudinu  s  samogonom,   ona
voprositel'no vzglyanula na lejtenanta.
     - Net-net! - pospeshno otmahnulsya on.- Zapah ot nee...  V poru tarakanov
morit'!
     Lyusya  postavila  kanistru  na   podokonnik,  smela   so  stola  ob容d',
vytryahnula tryapku  nad lohankoj.  Boris otyskal  mesto  sredi razmetavshihsya,
ubityh  snom  soldat.  SHkalika  -  melkuyu  rybeshku - vydavili naverh materye
osetry - altajcy. On lezhal poperek naroda,  hvatal vozduh raspahnutym  rtom.
Pohozhe bylo  - krichal chto-to  vo  sne.  Kvasil  guby Lancov, obnyav  podushku.
Hrapel Malyshev, i solomu trepalo vozle ego rta. Vzletali planki pyati medalej
na  bulyzhnoj  grudi  Karysheva.  Sami  medali  u  nego  v  karmane:   kolechki
soedinitel'nye, govorit, slaby - mogut otcepit'sya ili vshi ot容dyat.
     Boris shvyrnul na pol shinel'  k nogam soldat, ryvkom vydernul iz-pod nih
klok  izmochalennoj  solomy  i  nachal  stelit'  v  golovah  telogrejku.  Lyusya
smotrela, smotrela i, na chto-to reshivshis', vzyala s  polu shinel',  telogrejku
lejtenanta  i  zabrosila ih na pech',  pripodnyavshis' na  pripechek, rasstelila
odezhdu,  chtoby luchshe prosyhala, i, upravivshis' s delom,  legko  sprygnula na
pol.
     - Nu, zachem vy? YA by sam...
     - Idite syuda! - pozvala Lyusya.
     Starayas' stupat' tiho, lejtenant boyazlivo i poslushno povoloksya za nej.
     V perednej gorel svet. Boris zazhmurilsya - takim yarkim on emu pokazalsya.
Komnata ubrana prosto i chisto.  SHirokaya skam'ya so spinkoj, na nej polovichok,
rasshityj ukrainskim ornamentom, pol zemlyanoj, po gladko, bez shchelej mazannyj.
Sredi  komnaty,  v  derevyannom  yashchike,-  raskidistyj  cvetok s  dvumya yarkimi
butonami. Na podokonnike tozhe stoyali cvety v yashchikah i staryh gorshkah. Vozduh
v  perednej  domashnij, zemlyanoj.  Skudnaya opryatnost' krugom, i vse  zhe posle
kuhonnogo gustolyud'ya, spertogo zapaha otdavalo zdes' nezhilym, parnikom vrode
by otdavalo.
     Boris perestupal na holodnom, shchekochushchem  pyatki  polu,  stydyas'  gryaznyh
nog, i s  podcherknutym  interesom glyadel na lampochku  nerusskogo  obrazca  -
priplyusnutuyu snizu.
     Lyusya, tozhe rovno by poteryavshis' v etoj prostornoj, vyvetrennoj komnate,
govorila, chto selenie u nih vezuchee. Za rekoj von  hutor porazbili,  a zdes'
vse celo,  hotya  imenno  zdes'  stoyal  celyj  mesyac  nemeckij shtab, no  nashi
letchiki, vidat',  ne  znali  ob  etom. Lokomobil'  nemcy  postavili. V  hate
kvartiroval  vazhnyj general,  dlya  nego i svet  proveli, da nochevat'-to  emu
zdes' pochti ne dovelos', v  shtabe i spal. Otstupali nemcy za reku begom, pro
lokomobil' zabyli, vot i ostalsya on na polnom hodu.
     Sbivchivo  ob座asnyaya vse eto,  hozyajka razdvinula  holshchovye  zanaveski  s
applikaciyami.  Za  uzkoj  fanernoj dver'yu  obnaruzhilas'  eshche odna  nebol'shaya
komnatka.  V nej byl derevyannyj,  nerovno prignannyj pol, zastlannyj pestroj
ryadninkoj, etazherka  s knigami,  polomannyj greben'  na etazherke, naperstok,
nozhnicy, tolstaya homutnaya igla, votknutaya v vyshituyu salfetku. U gluhoj steny
protiv  okna  - chistaya krovat' s odnoj  podushkoj. Druguyu podushku,  dogadalsya
Boris, hozyajka unesla Korneyu Arkad'evichu.
     - Vot tut i lozhites',- pokazala Lyusya na krovat'.
     -  Net!  -  ispugalsya  vzvodnyj.-   YA  takoj...-  posharil  on  sebya  po
gimnasterke  i oshchutimee  pochuvstvoval pod neyu davno  ne  mytoe,  ocherstveloe
telo.
     - Vam ved' spat' negde.
     -  Mozhet byt', tam,- pomyavshis', ukazal Boris na dver'.- Nu,  na skam'e.
Da  i to...- on otvernulsya,  pokrasnel.- Zima,  znaete. Letom ne tak.  Letom
pochemu-to ih men'she byvaet...
     Hozyajke  peredalos'  ego  smushchenie,  ona  ne znala,  kak  vse  uladit'.
Smotrela  na svoi ruki. Boris zametil uzhe,  kak  chasto  ona smotrit na  svoi
ruki, budto  pytaetsya  ponyat'  -  zachem oni ej i kuda  ih devat'. Nelovkost'
zatyagivalas'. Lyusya pokusala gubu i reshitel'no shagnula v perednyuyu. Vernuvshis'
s sitcevym halatom, protyanula ego.
     -  Sejchas zhe snimajte s sebya  vse! - skomandovala  ona.- YA vam postavlyu
koryto, i vy nemnozhko  pobanites'. Da smelej, smelej!  YA  vsego navidalas'.-
Ona govorila bojko, naporisto, dazhe podmignula emu: ne robej, mol, gvardeec!
No tut zhe zardelas' sama i vyskol'znula iz komnaty.
     Raskinuv  halat, Boris  obnaruzhil na nem raznokalibernye pugovicy. Odna
pugovica byla  olovyannaya, soldatskaya, szadi  prishit poyasok. Smeshno sdelalos'
Borisu. On dazhe  chego-to  veseloe zabormotal, da  opomnilsya, skomkal  halat,
tolknul dver', chtoby vykinut' damskuyu etu prinadlezhnost'.
     -  YA vas ne  pushchu! - Lyusya  derzhala  fanernuyu dver'.- Esli hotite, chtoby
vysohlo k utru,- razdevajtes'!
     Boris opeshil.
     - Vo-o. Dela-a! - pochesal zatylok.- D-a, da chto ya na samom dele - voyaka
ili ne voyaka?! - reshitel'no sbrosil s  sebya  vse, nadel halat, zastegnul  i,
sobrav v  beremya  manatki, vyshel k hozyajke, da  eshche  i povernulsya liho pered
neyu, otchego pola halata zakinulas', obnazhiv koleno s krupnoj chashechkoj.
     Lyusya  prikryla  rot  ladon'yu.  Poglyadyvaya ukradkoj  na lejtenanta,  ona
vytashchila iz karmana gimnasterki  dokumenty, bumagi, otvintila  orden Krasnoj
Zvezdy, gvardejskij  znachok, otcepila medal' "Za boevye zaslugi".  Ostorozhno
otporola zhelten'kuyu  nashivku -  znak  tyazhelogo  raneniya. Boris shchupal  list'ya
cvetka, nyuhal krasnyj buton i  divilsya - nichem on ne pahnet. Vdrug obnaruzhil
- cvetok-to iz struzhek! CHervonnyj cvetok napomnil zhivuyu ranu, zanudilo opyat'
nutro vzvodnogo.
     - |to chto? - Lyusya pokazala na nashivku.
     - Ranenie,- otozvalsya Boris i pochemu-to sovral pospeshno,- legkoe.
     - Kuda?
     - Da vot,- tknul on pal'cem v sheyu sebe.- Pulej chirknulo.  Pustyaki. Lyusya
vnimatel'no  poglyadela,  kuda   on  pokazal:  chut'  vyshe  klyuchicy  fasolinoj
izognulsya  sinevatyj  shram.  V  ushah lejtenanta  zemlya,  vospalennye glaza v
temno-ugol'nom obodke. Kolyuchij vorot mokroj shineli nater sheyu lejtenanta,  on
slovno byl v  galstuke. Kozhej svoej oshchutila zhenshchina, kak sadnit sheya, kak vse
ustalo  v  cheloveke  ot pota, gryazi,  propitannoj  syrost'yu  i  zapahom gari
voennoj odezhdy.
     - Pust' vse lezhit na stole,- skazala Lyusya i snyalas' s mesta.-  Nemnozhko
eshche pomuchajtes', i ya vas  pobanyu.  "Pobanyu!"  - podhvatil  vzvodnyj tutoshnee
slovo.
     - Voz'mite knizhku, chto li,- priotkryv dver', posovetovala Lyusya.
     - Knizhku? Kakuyu knizhku? Ah, knizhku!
     V  malen'koj komnatke  Boris prisel pered etazherkoj. Halat skripnul  na
spine, on skoree vypryamilsya, raspahnuv poly, oglyadel sebya vorovato i ostalsya
nedovolen: moslat, kozha v pupyryshkah ot holoda  i straha, bescvetnye poloski
razbrodno rosli na nogah i na grudi.
     Knizhki kasalis' vse bol'she neponyatnyh emu yuridicheskih del.
     "Vot uzh ne podumal by, chto ona kakoe-to otnoshenie imeet k sudam".
     Sredi  uchebnikov   i   nastavlenij  po   zakonodatel'stvu  obnaruzhilas'
tonehon'kaya, zachitannaya knizhka v samodel'noj oblozhke.
     -  "Starye gody",- vsluh prochel Boris. Prochel i kak-to dazhe sam sebe ne
poveril, chto vot stoit on v  belen'koj, odnookonnoj komnate, na  nem halat s
poyaskom.  Ot halata i ot  krovati ishodit draznyashchij zapah. Nu  mozhet,  i net
nikakogo zapaha,  mozhet, blaznitsya  on.  Telo ne  chuvstvovalo  halata  posle
mnogoslojnoj zimnej  odezhdy,  kak by  srosshejsya s kozhej. Boris  net-net da i
poshevelival plechami.
     Vse eshche pozvanivalo v golove, davilo na ushi, nudilo vnutri.
     "Pospat' by minut dvesti-trista, a luchshe chetyresta!" - glyadya na manyashchuyu
chistotu krovati, zevnul Boris i skol'znul glazami po knizhke.  "Dovelos'  mne
raz  pobyvat'  v  bol'shom  sele  Zabor'e. Stoit  ono  na  Volge.  Mesto  tut
privol'noe..." - Boris izumlenno ustavilsya na bukvy  i uzhe  s  naslazhdeniem,
vsluh povtoril  nachalo etoj  starinnoj,  po-russki  zhestokoj i  po-russki zhe
slezlivoj istorii.
     Muzyka slov, dazhe shoroh bumagi tak ego obradovali, chto  on v tretij raz
povtoril nachal'nuyu frazu, daby  uslyshat' sebya i udostoverit'sya,  chto vse tak
ono i est':  on zhivoj, po  telu ego probegaet holodok, pupyrit kozhu, v rukah
knizhka,  kotoruyu mozhno chitat', slushaya samogo sebya. Kak  budto  opasayas', chto
ego otorvut, Boris toroplivo chital slova iz knizhki i ne ponimal ih, a tol'ko
slushal, slushal.
     - S kem vy tut?
     Lejtenant smotrel ni Lyusyu izdaleka.
     -  Da  vot  na  Mel'nikova-Pecherskogo  napal,-  otozvalsya on  nakonec.-
Horoshaya kakaya knizhka.
     - YA ee tozhe ochen' lyublyu.- Lyusya  vytirala ruki holshchovoj tryapkoj.- Idite,
mojtes'.- Polizannaya platkom, ona snova sdelalas' starshe, strozhe, i glaza ee
opyat' otdalilis' v obydennost'.
     Prezhde  chem popast'  za  russkuyu  pechku,  v  zakutok, gde  byla  teplaya
lezhanka-na nej-to i prisposobila Lyusya derevyannoe koryto, ostavila banochku so
svoedel'nym mylom,  mochalku, vedro  i kovshik,- Boris  vyskreb  iz-pod  stola
zapinannogo tuda ozverelo hrapyashchimi soldatami cherdynskogo voyaku, svodil  ego
do lohani,  poderzhal  pod  myshki do teh  por, poka ne  perestalo zhurchat',  a
zhurchalo dolgo, i tol'ko posle etogo skazal sebe bodren'ko:
     - Kreshchajsya, rab  bozhij! - skazal i, edva ne  oprokinuv koryto, s trudom
uselsya v nego.
     On mylsya,  podognuv pod sebya nogi, i  chuvstvoval, kak shodit s nego  ne
gryaz', a otbolelaya  kozha.  Iz-pod kozhi, skotskoj, tolstoj,  gruboj, solenoj,
obnazhaetsya molodoe, ssudorozhennoe ustalost'yu  telo, i tak vysvetlyaetsya,  chto
dazhe kosti  slyshny delayutsya, dusha  zhit' nachinaet,  po  telu  medlenno plyvet
istoma, kachaet koryto, budto lodku na volne, i neset, neset  kuda-to v tihuyu
zavod' polusonnogo lejtenantishku.
     On staralsya ne napleskat' na  pol, ne  obshlepat'  stenu, pechku i vse zhe
obshlepal pechku, stenu i napleskal na pol.
     V zapech'e sovsem sdelalos'  dushno, potyanulo otsyrevshej glinoj, naz'mom,
v nosu sdelalos' shchekotno. Vspomnilos' Borisu, kak glyanulos' emu, kogda  doma
perekladyvali  pech'.  Vidnelos'   vse  do  melochej.  Doma  vse  perevernuto,
razgromleno - nastupala vol'nost' na  neskol'ko  dnej. Begaj skol'ko hochesh',
nochuj  u  sosedej,  esh'  chego  pridetsya i kogda pridetsya.  Mat', yavivshis'  s
urokov, brezglivo  korchila guby, gusinym shagom stupala po mokroj gline, lomi
kirpicha. Ves' ee vid vyrazhal neterpenie, dosadu, i ona poskoree skryvalas' v
gornice, razya otca vzyskuyushche-surovym vzglyadom.
     Otec,  tozhe umayannyj v shkole, vinovato podvyazyvalsya meshkom, vklyuchalsya v
rabotu. Pechnik obodryal  ego, govorya, vot, mol,  intelligent, a gryaznogo dela
ne chuzhdaetsya. Otec zhe poglyadyval na  dver' gornicy i zaiskivayushche  predlagal:
"Detka, ty, mozhet byt', v stolovoj pokushaesh'?.."
     Otvetom emu bylo prezritel'noe molchanie.
     Boris taskal kirpichi, mesil glinu, putalsya pod nogami muzhikov, gryaznyj,
mokryj, vozbuzhdenno zval: "Mama! Smotri, uzh pechka poluchaetsya!.."
     A ona i v samom dele poluchalas': iz grudy kirpichej,  iz gliny vyrastalo
sooruzhenie, zevastoe chelo, glazki pechurok, dazhe bordyurchik vozle truby.
     Pechku nakonec zatoplyali,  rabotniki sosredotochenno zhdali  -  chto budet?
Nehotya,  s  sipom vybrasyvaya dym v  shirokuyu nozdryu,  razgoralas' pechka.  Eshche
temnaya,  chuzhaya,  ona postepenno  ozhivlyalas',  nachinala shipet',  poshchelkivat',
strelyat' iskrami  na shestok i obsyhat' s  chela, delayas' pestroj, kak korova,
stanovyas' neobhodimoj i privychnoj v domu.
     Na kuhonnom stole  pechnik s otcom raspivali pollitrovku - dlya podogreva
i razgona pechi. "|j, hozyajka! Prinimaj rabotu!" - treboval pechnik.
     Hozyajka  na  prizyv ne  otklikalas'. Pechnik  obizhenno  soval  v  karman
skomkannye den'gi, proshchalsya  s hozyainom za  ruku i, kak by  sochuvstvuya emu i
pooshchryaya v to zhe vremya, kival na plotno zatvorennuyu dver': "YA b s takoj baboj
dnya ne stal zhit'!"
     V kakoj-to dalekoj,  no vdrug priblizivshejsya zhizni vse eto  bylo. Boris
podtiral za pechkoj pol i ne toropilsya uhodit', zhelaya  prodlit' nahlynuvshee -
etot kusochek iz proshlogo, v kotorom vse teper' bylo ispolneno osobogo smysla
i znacheniya.
     SHkalika snova uspeli  zapinat' pod stol,  i on  tam na golom prohladnom
polu chuvstvoval sebya luchshe. "A pust' ne lezet ko vzroslym!"
     Otzhav tryapku pod rukomojnikom, Boris spolosnul ruki i voshel v komnatu.
     Lyusya  sidela  na skam'e, otparyvala podvorotnichok, kak by  spayavshijsya s
gimnasterkoj plesenno-serymi naplyvami.
     -  Voskres  rab bozhij! -  s delannoj lihost'yu otraportoval Boris, slabo
nadeyas', chto v podvorotnichke gimnasterki nichego netu, nikakih takih zverej.
     Otlozhiv gimnasterku,  Lyusya, teper' uzhe otkrytym vzglyadom, po-materinski
blizko  i laskovo  glyadela na  nego.  Rusye volosy lejtenanta, volnistye  ot
prirody,  vzyalis' kucheryavinkami.  Glaza rovno by  tozhe  otmylis'. YArche alela
natertaya ssadina na hudoj  shee. Ves'  etot paren',  bez edinogo pyatnyshka  na
lice, s bezgreshnym vzglyadom, v  sitcevom halate, do togo byl smushchen,  chto ne
ugadyvalsya v nem okopnyj komandir.
     - Oh, tovarishch lejtenant! Ne odna divchina poteryaet golovu iz-za vas!
     - Gluposti kakie! - otbilsya lejtenant i tut zhe bystro sprosil: - Pochemu
eto?
     -  Potomu chto potomu,- zayavila Lyusya, podnimayas'.-  Devchonki  takih  vot
mal'chikov chuvstvuyut i lyubyat, a zamuzh idut za skotov. Nu, ya ischezla! Lozhites'
s bogom! -  Lyusya mimohodom pogladila ego  po shcheke,  i bylo  v laske  ee i  v
slovah  kakoe-to  snishoditel'noe  nad  nim   prevoshodstvo.  Nikak  ona  ne
postigalas'  i ne ulavlivalas'.  Dazhe kogda smeyalas', v glazah ee ostavalas'
nedvizhnaya  pechal', i glaza eti  tak otdel'no  i zhili na ee lice svoej strogo
sosredotochennoj i vseponimayushchej zhizn'yu.
     "No  ved'  ona  molozhe menya ili odnogodok?" -  podumal Boris, yurknuv  v
postel', odnako dal'she dumat' nichego ne sumel.
     Veki sami soboj nalilis' tyazhest'yu, son medvedem navalilsya na nego.
     Ordinarec komroty Fil'kina, naglyj  paren', gordyashchijsya tem,  chto  sidel
dva  raza  v tyur'me  za huliganstvo,  nyne  pododevshijsya  v  komsostavovskij
polushubok, v  chesanki  i  beluyu shapku,  zloradno  rastolkal Borisa  i drugih
komandirov zadolgo do rassveta.
     - Oj!  A  ya  vystirat'-to  ne  uspela! Poboyalas'  idti noch'yu po vodu na
rechku. Utrom dumala...-  vinovato skazala hozyajka i, prislonivshis'  k pechke,
zhdala,  poka  Boris pereodenetsya  v komnate.- Vy prihodite eshche,-  vse tak zhe
vinovato dobavila ona, kogda Boris yavilsya na kuhnyu.- YA i vystirayu togda...
     - Spasibo. Esli udastsya,- sonno otozvalsya Boris i prokashlyalsya, podumav:
eto ona starshiny  poboyalas'.  S zavist'yu glyanuv na  mertvo spyashchih soldat, on
kivnul Lyuse golovoj i vyshel iz haty.
     -  Zaspalis',  zaspalis',  prapory!  -  takimi  slovami  vstretil svoih
komandirov Fil'kin. On, kogda  byval  ne v duhe, vsegda  tak  obidno nazyval
svoih vzvodnyh. Inye iz nih serdilis', v  prerekaniya vstupali. No v eto utro
i yazykom-to vorochat' ne hotelos'. Komvzvody hohlilis' na stuzhe, pryacha lica v
podnyatye vorotniki  shinelej.- |-eh, prapory,  prapory!  - vzdohnul Fil'kin i
povel ih  za  soboj iz  uyutnogo ukrainskogo  mestechka  k  razbitomu  hutoru,
navstrechu  zanimayushchemusya rassvetu,  stalisto otsvechivayushchemu na  dal'nem krayu
neba, mutno prostupivshemu v zasnezhennyh polyah.
     Komroty kuril uzhe ne sigarety, a  krepkuyu mahru. On, dolzhno byt', tak i
ne  lozhilsya.  Ubival  krepkim  tabakom  son.   On  voobshche-to  nichego  muzhik,
vspyhivaet berestoj,  treshchit, kopot'  podnimat' lyubit bol'shuyu. No i ostyvaet
bystro. Ne ego zhe vina,  chto  nemec  ne sdastsya. Komroty soobshchil,  chto vchera
nashi parlamentery predlozhili polnuyu  kapitulyaciyu komandovaniyu gruppirovki  i
po radio do pozdnego chasa tverdili, chto eto poslednee preduprezhdenie. Otkaz.
     Zasel protivnik po ovragam, v polyah  - molchit, derzhitsya. Zachem? Za chto?
Kakoj v etom smysl? I voobshche kakoj smysl no vsem etom? V takom vot  poboishche?
CHtob eshche raz dokazat' prevoshodstvo cheloveka  nad chelovekom? Mimohodom Boris
videl  plennyh  -   nichego   v  nih  ne  tol'ko   sverhchelovecheskogo,  no  i
chelovecheskogo-to  ne  ostalos'.  Obmorozhennye,  opuhshie   ot   goloda,  edva
shevelyashchiesya soldaty  v  remkah,  v  dyryavoj  studenoj  obuvi.  I  vot  ih-to
dobivat'? Kto, chto prinuzhdaet ih umirat' tak muchitel'no? Komu eto nuzhno?
     - Kemarish', Borya?
     Boris vskinulsya. Nado zhe! Nauchilsya na hodu dryhat'... Kak eto u CHehova?
Esli zajca dolgo lupit', on spichki zazhigat' nauchitsya...
     Svetlee sdelalos'. I vrode  by eshche holodnee. Vse nutro ot drozhi vot-vot
rassypletsya. "Dusha  skulit i prositsya  v  sanchast'!.." - rydayushchimi  golosami
peli  kogda-to  zemlyaki-blatnyagi,  vsegda  izobil'no   vodivshiesya  v  rodnom
sibirskom gorodke.
     - Vidish' pole za ovragami i za rechkoj? - sprosil Fil'kin i sunul Borisu
binokl' so slovami:- Pora by uzh svoim obzavestis'... Poslednij opornyj punkt
fashistov,  tovarishchi komandiry,- pokazyvaya rukoj na selo  za polem, prodolzhal
komroty. Derzha  na otlete binokl' s holodnymi  obodkami, Boris zhdal, chego on
eshche skazhet.- Po signalu raket - s dvuh storon!..
     - Opyat' my?! - zaroptali vzvodnye.
     - I my!  -  snova raz座arilsya  komroty  Fil'kin.-  Nas chto,  syuda ryzhiki
sobirat'  poslali?  U menya  chtob  cherez chas vse na  ishodnyh byli! I nikakih
soplej! - Fil'kin surovo poglyadel  na Borisa.- Bit'  frica, chtob u nego zuby
kroshilis'! CHtoby ohota voevat' otpala...
     Pribaviv  dlya vyrazitel'nosti  krepkoe slovo, Fil'kin vyhvatil u Borisa
binokl' i pospeshil  kuda-to, vybrasyvaya iz peremerzlogo snega krivye kazach'i
nogi.
     Vzvodnye  vernulis'  v  prosnuvsheesya uzhe  mestechko, kak  velel komandir
roty, vyzhili soldat iz tepla vo chisto pole.
     Soldaty sperva vorchali, no potom  zalegli i snegu i  primolkli,  probuya
eshche  dremat',  klyanya  pro  sebya  nemcev.  I  chego  eshche zhdut proklyatye?  CHego
vynyuhivayut?  Bogu  svoemu naryadnomu o spasenii molyatsya? Da  kakoj zhe tut bog
pomozhet, kogda okruzhenie  i sily voennoj stol'ko, chto i mysh' ne proskochit iz
kol'ca...
     Za  ovragom vzvilas'  krasnaya raketa,  zatem seriya  zelenyh.  Po  vsemu
hutoru zarychali tanki, mashiny.  Kolonna na doroge rassypalas', zashevelilas'.
Snachala medlenno, lomaya ostatki pletnej i huden'kie sady po sklonam ovragov,
vrassypnuyu polzli tanki i samohodki. Zatem,  budto sbrosiv  puty, rvanulis',
pustiv chernye dymy, zavalivayas' v voronkah, ponyrivaya v sugrobah.
     Udarila  artilleriya.  Zafukali  iz  snega  eresy. Vytashchiv  pistolet  so
snoshennoj  voron'yu,  metnulsya  k ovragam komroty Fil'kin. Bojcy podnyalis' iz
snega...
     Vozle ovragov tanki i samohodki zastoporili, otkryli ogon' iz pushek. Ot
hutora  s  voem  poleteli  miny. Fil'kin  osadil pehotincev, velel lozhit'sya.
Obstanovka  vse  eshche  neyasnaya.  Mnogie  ognevye  peremeshcheny.   Svyaz'  snegom
pohoronilo. Minometchiki  i  artilleristy zaprosto lupanut  po  bashkam, posle
kayat'sya budut, magarych stavit', chtob zhalobu na nih ne pisali.
     I v  samom  dele vskore  chut'  ne popalo.  Te zhe gaubicy-polutorasotki,
kotorye v  nochnom boyu buhali za spinoj  pehoty, nachali mesit' ovragi  i raza
dva  ugodili uzh poverhu.  Bojcy  otpolzli  k  ogorodam,  uronennym  pletnyam,
zarabotali lopatami,  okapyvayas'.  Merzlo  vizzha  gusenicami,  tanki  nachali
obtekat' ovragi,  vypolzli k polyu, ohvatyvaya ego s dvuh storon, sgonyaya vraga
v  neglubokuyu  pojmu  rechki,  po kotoroj splosh' vprityk stoyali  ne  dvigayas'
mashiny, orudiya, vezdehody, neskol'ko tankov s otkrytymi lyukami.
     Pehota razdroblenno postrelivala  iz  vintovok i pulemetov.  Znachit, ne
nastupila ee pora. Tut vsyakij soldat sebe strateg.
     Kogda-to  Boris,   kak  i  mnogie   molodye,  ot  nachitannosti  prytkie
komandiry, ne ponimal etogo i ponimat' ne zhelal. Na  front iz polkovoj shkoly
on  pribyl, kogda nemec  speshno katilsya  s Severnogo Kavkaza  i Kubani. Nashi
vojska  nastojchivo dogonyali  protivnika,  mesya snachala  kubanskij  chernozem,
zatem pesok so snegom, i nikak ne mogli dognat'.
     Borisu tak hotelos' skoree nastich' vraga, srazit'sya.
     "Uspeesh',  mladshij lejtenant, uspeesh'! Nemca hvatit na vseh  i  na tebya
tozhe!"  -  snishoditel'no  uspokaivali  netoroplivo  topayushchie,  pokurivayushchie
tabachok rassuditel'nye bojcy. V meshkovatyh shinelyah, s flyagami i kotelkami na
boku, s ryukzakom, gorbato dybyashchimsya za spinoj, oni sovsem ne pohodili na tot
obraz   bojca,   kakogo  mechtal  vesti  vpered  Boris.  Oni  i  dvigalis'-to
netoroplivo, no  tak lovko, chto  k vecheru  neizmenno okazyvalis' v sele  ili
stanice, malo pobityh vragom, raspolagalis' na nochevku udobno, obstoyatel'no,
inye dazhe i na paru s chernookimi, podatlivo igrivymi kazachkami.
     "Vot,  ponimaesh', voiny! -  negodoval mladshij  lejtenant.-  Vrag topchet
nashu svyashchennuyu zemlyu, a oni, ponimaesh'!"
     Sam  on  do  togo  iznervnichalsya, do  togo izbegalsya,  nagolodovalsya  v
pridonskih stepyah, chto poyavilis' u  nego mozoli na nogah i na rukah, po telu
poshli  chir'i. Ego  osobenno izumili mozoli na  rukah:  zemli ne  kopal,  vse
tol'ko suetilsya, krichal, begal - i vot tebe na!..
     Vraga  nastigli v  Har'kovskoj  oblasti.  Dozhdalsya-taki  boya molodoj  i
goryachij komandir. Drozhalo vse v nem ot neterpelivoj zhazhdy  shvatki. Zapotela
dazhe ruchka nagana, zaranee vynutogo iz kirzovoj kobury i zalozhennogo za bort
telogrejki. On neistovo szhimal  ruchku, gotovyj  rasstrelivat' vraga v  upor,
esli ponadobitsya, i rukoyatkoj dolbanut' po bashke. Obidno bylo nemnozhko,  chto
ne dali emu nastoyashchij  pistolet  -  iz nagana  kakaya  strel'ba?! No  v rukah
umelogo,  celeustremlennogo  voina,  kak  uchili  v polkovoj  shkole,  drevnij
semizaryadnyj nagan mozhet stat' groznym oruzhiem.
     I  ne uspeli eshche razorvat'sya poslednie snaryady artnaleta, eshche i rakety,
svistnuvshie nad okopami i kaplyami  opadayushchie vniz, ne pogasli, kak  vyskochil
Boris iz transhei, gromoglasno, kak emu pokazalos',  na samom dele sorvanno i
vizglivo zakrichal: "Za mnoj!  Ur-ra!" - i, mahaya  naganom, pomchalsya  vpered.
Pomchalsya  i otchego-to  ne uslyshal  za soboj geroicheskih vozglasov,  groznogo
topota. Oglyanulsya: soldaty  shli  v ataku perebezhkami, netoroplivo, delovito,
kak  budto  ne  v  boyu, na  rabote  byli  oni  i  vypolnyali  ee  raschetlivo,
obstoyatel'no,  ne obrashchaya  vrode by nikakogo  vnimaniya drug  na  druga  i na
svoego boevogo komandira.
     "Trusy! Negodyai! Vpered!.." -  zaoral  pushche prezhnego mladshij lejtenant,
no nikto vpered ne brosilsya, krome dvuh-treh moloden'kih soldatikov, kotoryh
tut zhe i podseklo pulyami. I togda  prishlo molnienosnoe reshenie: pristrelit'.
Pristrelit'  dlya   primera  odnogo  iz  etih  molchalivyh  bojcov,  s  licom,
otstranennym  ot  boya, ot  mira i  ot vsego na svete, s  figuroj  sovsem  ne
boevoj...
     I  kak  na  greh  plyuhnulsya  ryadom  s  nim  dyad'ka,  plyuhnulsya i  nachal
nemedlenno orudovat' lopatoj, zakapyvaya snachala golovu, potom dal'she, glubzhe
vgryzayas' v zemlyu.
     Boris na  nego zaoral, dazhe zatopal:  "Ty  chto, kopat' syuda pribyl  ili
bit'sya?" - sobralsya dazhe, net, ne zastrelit'  - boyazno vse  zhe strelyat'-to,-
hotya  by stuknut'  podleca  naganom. Kak vdrug  soldat etot,  s  dvuhcvetnoj
shchetinoj  na lice,  kauroj i sedoj, besceremonno rvanul lejtenanta  za sapog,
uronil  ryadom s soboj, da eshche i podgreb  pod sebya, budto kubanskuyu moloduhu.
"Ub'yut ved', dura!"  -  skazal soldat i  stal kuda-to  strelyat' iz vintovki,
potom vskochil i  nevoobrazimo provorno dlya ego  vozrasta rinulsya  vpered,  i
vrode by  kak zanyrnul v vodu, kriknuv  naposledok: "Ne goryachis'!..  Za mnoj
sledi..."
     Smeyat'sya  nad  Borisom  osobo  ne  smeyalis',  no  tak,  mezhdu   prochim,
pod容ldykivali: "Nam  cho? My za nashim  otcom-komandirom  -  kak za  kamennoj
stenoj,bez  strahu  i  somneniya!..  On   kak   pobezhit,   kak  vseh  naganom
zastrelit!.. Nam toko trofei sobirat'..."
     Ne  srazu,  net,  a  posle mnogih boev, posle raneniya,  posle gospitalya
zastydilsya   sebya   Boris,  takogo  samonadeyannogo,  takogo   razudalogo   i
nesuraznogo, doshel golovoj svoej, chto ne  soldaty  za  nim, on za soldatami!
Soldat, on  i  bez nego  znaet, chto nado delat'  na vojne, i luchshe  vsego, i
tverzhe  vsego znaet on, chto, poka v zemlyu zakopan,- emu sam  chert ne brat, a
vot kogda vyskochit  iz  zemli naverh  - tak neizvestno, chego budet:  mogut i
ubit'. Poetomu, poka vozmozhno, on ne  vyberetsya ottudova i za  vsyakim-yakim v
ataku  ne pojdet,  budet  zhdat',  kogda  svoj  van'ka-vzvodnyj dast  komandu
vylazit' iz okopa i idti vpered. Uzh esli svoj van'ka-vzvodnyj poshel, znachit,
vse  vozmozhnosti  k tomu,  chtoby  ne idti,  ischerpany.  No  i  togda,  kogda
van'ka-vzvodiyj, pominaya  vseh bogov, popa, Gitlera  i mnogo drugih  lyudej i
predmetov, vylezet naverh, dast komu-nibud' pinka-drugogo, zovya  v srazhenie,
staryj voyaka  eshche sekundu-druguyu perebudet v okope, zameshkaetsya s kakim-libo
delom, delo zhe, ne puskayushchee  ego naverh, vsegda  najdetsya, i vsegda v voyake
zhivet nadezhda, chto, mozhet, vse obojdetsya, mozhet, vylezat'-to vovse ne nado -
artilleriya, mozhet, lupanet, mozhet, samolety ego ili nashi naletyat, nachnut bez
razboru  svoih  i  chuzhih  bombit', mozhet,  nemec  sam ubezhit, libo  eshche  chto
sluchitsya...
     A  tak  kak  na  vojne   mnogo   chego   sluchaetsya,-  glyadish',  eta  vot
sekunda-drugaya i prodlit zhizn' soldata na celyj vek, v eto vremya i  proletit
ego pulya...
     No proshel vsyakij srok. Dal'she uzh ostavat'sya v okope  neprilichno, dal'she
uzh  podlo  v nem ostavat'sya,  znaya,  chto tovarishchi  tvoi  nachali svoe tyazhkoe,
smertnoe delo  i lyuboj iz nih  v  lyuboe mgnovenie mozhet pogibnut'.  Raspalyaya
samogo sebya matom, razom otrinuv ot sebya vse zemnoe, sobrannyj  v komok, vse
slyshashchij, vse vidyashchij, vymahnet boec  iz okopa i sdelaet brosok k toj kochke,
k  pnyu,  k  zaboru,  k  ubitoj  loshadi,  k  oprokinutoj povozke,  a to  i  k
zakochenelomu fashistu, slovom, k zaranee  namechennoj pozicii,  srazu zhe padet
i, esli vozmozhno, palit' nachnet iz oruzhiya,  kakoe u nego  imeetsya. Esli  ego
pri broske zacepilo,  no  rana ne  smertel'naya  -  boec palit eshche pushche, koli
podpolzet  k  nemu  svoj  brat-soldat  pomoch'  perevyazkoj,  on ego  otgonit,
prizyvaya bit'sya.  Sejchas  glavnoe  - zakrepit'sya,  sejchas  glavnoe-palit'  i
palit', chtoby vrag ne  ochuhalsya. Bejsya,  boec, pali, ne  metusis'  i namechaj
sebe  ob容kt dlya sleduyushchego broska - bozhe upasi  oslabit' ogon', bozhe  upasi
pokatit'sya obratno! Vot togda soldatiki slepye, togda  oni nichego  ne vidyat,
ne  slyshat i zabudut  ne  tol'ko pro ranenyh, no i pro sebya, i vylozhat ih za
odin boj stol'ko, skol'ko za pyat' boev ne vylozhat...
     No  vot zakrepilis'  bojcy, na  sleduyushchij rubezh  perekinulis'- vzdohnul
ranenyj  soldat, ranu poshchupal i nachal prinimat' reshenie: zakurit' emu sejchas
i potom sebya perevyazat' ili zhe naoborot? Sanitara zhdat' ochen' dlinnoe, pochti
beznadezhnoe delo,  soldat  -  rota,  sanitar  -  odin, nu dva,  okochurish'sya,
ozhidayuchi  pomoshchi, nado samostoyatel'no zamotat'  binty  i  dvigat'sya k okopu.
ZHivoj  ostanesh'sya  - hot'  esh' ego,  tabak-to.  Perevyazyvat'  sebya  lovko  v
zapasnom  polku,   pod  nablyudeniem  rotnogo  sanitara.   Lezha  pod   ognem,
ohvachennogo bol'yu  i  strahom, perevyazyvat'  sebya  sovsem nespodruchno, da  i
indpaketa ne hvatit.
     Sanitarov zhe  ne dozhdat'sya, net.  Sanitary i medsestry, bol'shej  chast'yu
kucheryavye  devicy,  shibko mnogo lazyat po polyu  boya v kinokartinah, i ranenyh
iz-pod ognya volokut na sebe, nevziraya na muzhickij ves, da eshche i s pesnej. No
tut ne kino.
     Polzet soldat tuda, gde obzhit im ugolok okopa. Korotok byl put' ot nego
navstrechu pule ili oskolku, dolog put' obratnyj. Polzet, oblizyvaya ssohshiesya
guby, zazhav bul'kayushchuyu  ranu, pod rebrom, i oblegchit' sebya nichem  ne  mozhet,
dazhe matyukom.  Nikakoj rugani,  nikakogo  bogohul'stva pozvolit' sebe sejchas
soldat  ne mozhet -  on  mezhdu zhizn'yu i  smert'yu.  Kakova nit', ih svyazuyushchaya?
Mozhet, ona tak tonka,  chto oborvetsya  ot hudogo  slova. Ni-ni! Ni  bozhe moj!
Soldat   razom  sdelaetsya  sueveren.  Soldat  dazhe  zaiskivayushche-prositel'nym
sdelaetsya:  "Bozhen'ka,  milen'kij!  Pomogi  mne! Pomogi, a?  Nikogda v  tebya
bol'she materit'sya ne budu!"
     I vot on, okop.  Rodimyj. Skatis'  i nego,  skatis', soldat, ne  robej!
Budet ochen'  bol'no, molon'ya sverknet v glazah,  rovno ogloushit tebya  kto-to
polenom po bashke. No eto  svoya bol'. CHto zh  ty  hotel, chtoby  pri ranenii  i
nikakoj boli? Ish'  ty  kakoj,  nemazanyj-suhoj!..  Vojna  ved' vojna,  brat,
besposhchadnaya...
     Bultyh v omut okopa - azh krugi krasnye poshli, azh tresnulo chto-to v tele
i goryachee ot krovi sdelalos'. No vse eto uzhe ne strashno. Zdes',  v okope, uzh
ne dostrelyat, zdes' voistinu kak za kamennoj stenoj! Zdes' i sanitary skoree
natknutsya na nego,  nado tol'ko  orat'  skol'ko est'  sily  i  nadeyat'sya  na
luchshee.
     Byvalo, zdes', v okope, oslabivshi napryazhenie v sebe, i umret soldatik s
veroj v zhizn', ogorchivshis' pod konec, chto vse vot vynes, preterpel, do okopa
dobralsya... v gospital' by teper', i zhit' da zhit'...
     On dazhe  ne pomret, on  prosto obessileet,  oslabnet telom, no soznanie
ego vse  budet nedoumevat'  i ne soglashat'sya s  takim polozheniem  - ved' vse
vynes, vse pereterpel. Emu teper' polozheno lechit'sya, i zhizn' on zasluzhil...
     Net, soldat ne pomret  - prosto sozhmetsya  v nem serdce ot odinochestva i
grustno utihnet razum.
     ...Nu  a esli  vse-taki  po-drugomu,  po-schastlivomu esli?  Dotyanul  do
gospitalya  soldat,  vynes operaciyu,  vynes  pervye  bredovye,  goryachie nochi,
oglyadelsya, poel  shchej, napilsya  chayu s saharom, kotorogo nakopilos'  azh  celyj
stakan!  I  pis'ma bodrye  domoj  i v chast' poslal,  pervyj raz, derzhas'  za
kojku, podnyalsya  i  slezno  umililsya  svetu,  sosedyam po  palate,  sestrice,
kotoraya  podderzhivala mosly  ego,  vrode  by  kak splyushchennye  ot lezhaniya  na
kazennoj  kojke.  I  sluchalos',  sluchalos'  - s  peredovoj, iz rodnoj  chasti
gazetku prisylali  s kakim-nibud'  dikovinno-ustrashayushchim nazvaniem:  "Smert'
vragu!",  "Sokrushitel'nyj  udar"  ili  prosto "Proryv",  i v  "Proryve"  tom
vyrazitel'no  napisano, kak  soldat bilsya  do  konca,  ne  uhodil s polya boya
buduchi ranenym i "zarazhal svoim primerom..."
     Udivlyayas'  na  samogo  sebya,  porazhennyj  slovami:  "bilsya  do  konca",
"zarazhal svoim primerom",- soldat sovershenno uveruet, chto tak ono i bylo. On
ved' i v samom dele "zarazhal", i stol'ko v nem pribudet bodrosti duha, chto s
geroicheskogo otchayan'ya  zakrutit  soldat  lyubov'  s  toj samoj sestricej, chto
podnyala  ego s  kojki i  uchila hodit',-  azh celyj  mesyac,  a  to  i  poltora
prodlitsya eta ispepelyayushchaya lyubov'.
     I kogda  snova  vernetsya  soldat v rodnuyu rotu - budet sohnut'  po nemu
sestrica, mozhet, mesyac, mozhet, i bol'she, do teh por sohnut', poka ne drognet
ee  sostradatel'noe  serdce  pered drugim geroem i den' segodnyashnij zatemnit
vse  vcherashnee, ibo zhivet chelovek na vojne odnim dnem. Vyzhil segodnya - slava
bogu, glyadish', zavtra tozhe  vyzhivesh'. Tam eshche  den', eshche - smotrish', i vojne
konec!
     Net, ne srazu, ne vdrug urazumel  Boris, chto voevat', ne pogibaya sduru,
mogut  tol'ko ochen'  umnye i hitrye  lyudi  i  chto,  bud' ty hot'  razgeroj -
komandir  ili obyknovennyj ushlyj  soldat  v obmotkah,-  kogda  vymahnete  iz
okopa, oba vy: i  on  - soldat, i  ty - komandir, stanovites' pered  smert'yu
ravny, odin na odin s neyu ostanetes'.
     I tut uzh kto kogo.
     Veter vovse utih. Sneg ne kruzhilo, i na nebe s odnoj storony ob座avilas'
mutnaya  luna,  tozhe kak budto izdolblennaya  oskolkami,  a s drugoj probilos'
skvoz' nebesnuyu mut' zaindeveloe, sumrachnoe solnce.
     "I pochemu eto v samye lihie dlya lyudej chasy  v prirode chto-nibud'..."  -
Boris ne uspel dovershit' etu mysl'. Fil'kin  soval emu binokl'. Soval molcha.
No lejtenant  uzhe i  bez binoklya videl  vse. Iz sela, chto bylo za ovragami i
polem, na ploskuyu vysotku, izrezannuyu ovragami,  no  bol'she  vsego  v  goluyu
pojmu rechki, pomechennuyu redkimi obrubyshami kustov, vysypala tucha narodu - ne
stalo vidno snega. Iz  ovraga  tozhe vyvalivali  i vyvalivali volna za volnoj
tolpy lyudej i bezhali navstrechu tem, chto priboem nakatyvali iz sela. Suzhalos'
i suzhalos' beloe prostranstvo. I stekali  temnye strui v rechku, po kotoroj i
v  kotoroj  uzhe  shevelilsya  temnyj potok lyudskoj, norovya  najti vyhod, utech'
kuda-to.
     Na  vseh  skorostyah  katili  tanki,  vdrug  sverknulo chto-to igrushechno,
vihrem klubya, smahivaya snega so sklonov v rechku.
     "Kavaleriya!"  - ahnul  Boris, i u nego podprygnulo, zadergalos' serdce,
budto  v detstve,  kogda  on videl  stremitel'nuyu  ataku konnicy  v kino. Ne
dovodilos'  emu  videt'  konnyh  atak  nayavu,  ved'  konniki  v  etoj  vojne
dejstvovali speshivshis'.  I  zakipela, zapleskalas'  ot vzryvov rechka. Palili
azartno,  vdohnovenno pushki,  minomety,  reaktivnye  ustanovki, leteli vverh
kom'ya  zemli,  voroha  snega, kuski  myasa,  kloch'ya  odezhdy,  kolesa, oblomki
dereva, rasporotoe  zhelezo.  Kruzhilo, vertelo.  Sneg pylil. Dymno  ot tankov
bylo. Topot konej, rokot tankov, lyudskie vopli.
     Pehotincy  tozhe  krichali, yarilis', dazhe  rvalis'  k ovragam, no vse  zhe
pervoj i unyalas' pehota.
     I za ovragami, v pole, v pojme rechki vse unyalos'.
     Slaboe shevelenie. Agoniya. Smert'. Vse unyalos'.
     Dve mashiny kostrami goreli v pole, pustiv bol'shoj dym v nebo, k solncu,
vse  bol'she  yasneyushchemu.   Sypalas'  pal'ba   uzhe   toroplivaya,  bestolkovaya,
beznakazannaya - tak palyat na ohote v nyryayushchego podranka.
     -  Vot i  vse!  -  pochemu-to  shepotom skazal komroty  Fil'kin.  Skazal,
udivilsya, dolzhno byt', svoemu shepotu i zychno garknul: - Vse, tovarishchi! Kaput
gruppirovke!
     Pafnut'ev   usluzhlivo  zastrochil   iz   avtomata   v  nebo,   zaprygal,
prostuzhennym diskantom vydal "ura!".
     -  CHo  vy? Ohreneli?! Pobeda zhe!  Nagolovu fashist!..-  krichal on  svoim
tovarishcham.
     Bojcy podavlenno smotreli na pole, isterzannoe, ispyatnannoe, chernoe, na
rechku, vskryvshuyusya iz-podo l'da ot vzryvov i krovi. Narod  vozle  hutora byl
vse bol'she peshij, ryadovoj, i kazhdyj sejchas govoril  sam sebe:  "Ne  daj  bog
popast' v takoe vot..."
     Fil'kin nachal ugoshchat' vseh bez razbora dushistymi trofejnymi sigaretami,
balaguril,  razvlekal  narod,  molotil kulakom po  spinam,  sulilsya prislat'
kuhnyu, polnuyu kashi, i vodki  razdobyt'  ne po nalichiyu  lyudej,  po spisochnomu
sostavu, i k ordenam predstavit'  vseh do odnogo -  geroi! On by  eshche  mnogo
chego naobeshchal, no ego pozvali k telefonu.
     Vernulsya Fil'kin  iz bani  ne  takoj  uzh veselyj. Vygryzaya iz obgoreloj
kozhury kartofel'nuyu myakot', on  povernulsya  karmanom k Borisu  i,  kogda tot
dostal sebe obuglennuyu kartofelinu, motnul golovoj i usmehnulsya:
     - |to vmesto  obeshchannoj  kashi. Ostav' starshinu za sebya. Pojdem poluchat'
ukazaniya.  Net  nam  pokoya,  i  skoro, vidimo,  ne  budet.- On vyter ruki  o
polushubok, polez za kisetom.- Voz'mi Korneya ili puzyr'ka svoego. Moj kavaler
opyat' kuda-to provalilsya! Nu on u menya doforsit!  YA ego otkomandiruyu k  vam,
ty emu lopatu povostree, ruzh'e pobol'she, kotelok pomen'she...
     - |to my mozhem, eto - pozhalujsta!..
     Boris  vzyal  i  Korneya  Arkad'evicha, i  SHkalika.  On hotel obojti pole,
dvinulsya  bylo na  okrainu  hutora,  no  Fil'kin  uhnul  do poyasa  i  uzhe za
ovragami, vybiraya sneg iz karmanov, vyalo rugalsya:
     - Vojnu na vojne vse ravno ne obojdesh'...
     Na  pole,  v lozhkah,  v voronkah,  osobenno vozle izuvechennyh derevcev,
vozle  temno  shevelyashchejsya   rechki,   kuchami  lezhali   ubitye,   izrublennye,
podavlennye gusenicami  nemcy. Popadalis' eshche zhivye, izo rta ih shel par. Oni
hvatalis' za nogi, polzli sledom po snegu, istolchennomu, opyatnannomu krov'yu.
     "Idem v krovi i plameni, v porohovom dymu",- sovsem upivshis', ne pel, a
rychal  inogda  Mohnakov kakuyu-to sovsem uzh dremuchuyu pesnyu vremen grazhdanskoj
vojny. "Vot uzh voistinu!.."
     Oboronyayas' ot zhalosti i zhuti, zapinayas'  za bugorki snega, pod kotorymi
odin na drugom gromozdilis' kochenelye trupy, Boris zazhmurival glaza:  "Zachem
prishli syuda?.. Zachem? |to nasha zemlya! |to nasha rodina! Gde vasha?"
     Kornej Arkad'evich, v poyasnice slovno by pereshiblennyj styagom, opersya na
dulo vintovki:
     -  Neuzheli  eshche povtoritsya takoe?  Neuzheli  eto nichemu lyudej ne nauchit?
Dostojny togda svoej uchasti...
     -  Ne  vyakal by  ty,  mudrec  vshivyj! -  procedil skvoz'  zuby  komroty
Fil'kin.
     Boris cherpal rukaviceyu sneg, kormil im pozelenevshego SHkalika.
     - Boec! - krivilsya, glyadya na SHkalika, komroty  Fil'kin.- Emu by rozhok s
molochkom!
     Na  okraine  sela,  vozle  izdolblennoj oskolkami,  probitoj  snaryadami
kolhoznoj kluni, krytoj solomoj, tolpilsya narod. U shiroko raspahnutogo vhoda
v   klunyu  nervno   perebirali  nogami   tonkonogie  kavalerijskie   loshadi,
zapryazhennye  v krest'yanskie  drovni.  I  otkuda-to s nebes  ili iz-pod zemli
zvuchala  muzyka,  torzhestvennaya,  zhutkaya,  chuzhaya.  Priblizivshis'  ko  klune,
pehotincy  razlichili -  narod  vozle kluni  tolpilsya  ne prostoj:  neskol'ko
generalov, mnogo oficerov, i vdrug obnaruzhilsya komanduyushchij frontom.
     - Nu nanesla nas nechistaya sila...- zavorchal komroty Fil'kin.
     U Borisa poholodelo v  zhivote, potnuyu spinu skorobilo: komanduyushchego, da
eshche tak  blizko,  on  nikogda ne videl.  Vzvodnyj nachal toroplivo popravlyat'
remen',  razvyazyvat' tesemki  shapki.  Pal'cy  ne slushalis'  ego,  dernul  za
tesemku, s myasom otorval  ee.  On ne  uspel zapravit' shapku ladom.  Major  v
zheltom polushubke, s portupeej cherez oba plecha, pointeresovalsya - kto takie?
     Komroty Fil'kin dolozhil.
     - Sledujte za mnoj! - prikazal major.
     Komanduyushchij  i  ego svita  postoronilis',  propuskaya  mimo sebya  myatyh,
sumrachno vyglyadevshih  soldat-okopnikov. Komanduyushchij proshelsya po  nim bystrym
vzglyadom  i otvel glaza. Sam  on,  hotya i byl v chistoj dolgopoloj  shineli, v
papahe i poglazhennom sharfe, vyglyadel sredi svoego okruzheniya ne luchshe soldat,
tol'ko chto vylezshih  s perednego  kraya. Glubokie  skladki  otvesno padali ot
nosa k strogo i gorestno szhatym gubam. Lico ego bylo voskovogo cveta, smyatoe
ustalost'yu.  I v  starcheskih  glazah, hotya on  byl eshche ne starik, daleko  ne
starik,  ustalost', vse  ta  zhe  bezmernaya ustalost'. V  svite  komanduyushchego
slyshalsya ozhivlennyj govor,  smeh, no komanduyushchij byl  sosredotochen  na svoej
kakoj-to neizvestnoj mysli.
     I vse zvuchala muzyka, narastaya, hripya, muchayas'.
     Po  frontu   hodili  vsyakogo   roda   legendy  o  proshlom  i  nastoyashchem
komanduyushchego, kotorym soldaty ohotno verili,  osobenno odnoj iz nih. Odnazhdy
on yakoby naporolsya na vzvod p'yanyh avtomatchikov i ne otpravil ih v shtrafnuyu,
a vrazumlyal tak:
     - Vy podnimites' na  cypochki - ved' Berlin uzh  vidno! YA vam obeshchayu, kak
voz'mem ego -  pejte skol'ko  vlezet!  A my, generaly,  vokrug vas  karaulom
stoyat' budem! Zasluzhili! Tol'ko dyuzh'te, dyuzh'te...
     - CHto eto? - pomorshchilsya komanduyushchij.- Da vyklyuchite vy ee!
     Sledom za majorom strelki voshli v klunyu, promorgalis' so svetu.
     Na snopah blekloj kukuruzy, zasypannoj truhoj solomy i  glinyanoj pyl'yu,
lezhal mertvyj nemeckij general v mundire s yarkimi kolodkami ordenov, tusklym
serebryanym shit'em na pogonah i na vorotnike.  V uglu  kluni, na  oprokinutoj
veyalke, nakrytoj kovrom, stoyali telefony, pohodnyj termos, malen'kaya raciya s
naushnikami. K veyalke pridvinuto glubokoe kreslo s prosevshimi pruzhinami, i na
nem - skomkannyj kletchatyj pled, pohozhij na russkuyu bab'yu shal'.
     Vozle mertvogo generala  stoyal na kolenyah nemchik  v  kastryul'nogo cveta
shineli,  v  staromodnyh, antracitno  sverkayushchih  botfortah, v pilotke, kakuyu
nosil eshche  SHvejk, tol'ko s prishitymi mehovymi naushnikami,  a  pered  nim  na
oprokinutom  yashchike hripel patefon, starik nemec krutil ruchku patefona, i  po
licu ego bezostanovochno katilis' slezy.
     Major  reshitel'no  snyal  trubku  s  plastinki.  Nemec  starik,  sverkaya
razbitymi  steklami  ochkov,  tak  zakrichal na majora, chto zatryaslis'  u nego
meshkovatye  shtany,  zaprygala  zheltaya  medal'ka  na  vpaloj  grudi  i  vdrug
vysypalis'  poslednie  melkie stekla  iz  ochkov,  obnazhiv  pochti  bezzrachnye
oblezlye glaza.
     - Zi dyurfen niht,- nastupal nemchik na majora: - Konvencion... Vagner...
Di liblingmuzik vom  general'... Di  toten haben kajnen shutc! Di toten fleen
um gnade an! Zi dyurfen nih![1].
     [1]  - Vy ne smeete... Lyubimaya muzyka generala... Mertvye ne
imeyut zashchity! Mertvye vzyvayut k milosti! Vy ne smeete! (nem.)

     Perevodchica v krasivo  sidyashchem na nej pritalennom polushubke, v shapke iz
dorogogo  meha, v chesanyh valenochkah,  vsya takaya kudryaven'kaya, naryadnen'kaya,
vezhlivo priobnyala nemchika, otvodya ego v storonu i vorkuya:
     - Ist das auh di liblingmuzik vom fyurer?
     - YA, ya. Majn fyurer... meg er ins gras bajsen![2

     2]  -  []|to  i fyurera  lyubimaya muzyka? - Da, da.  Moj
fyurer... chtob on sdoh! (nem.)

     - |r vird, vird bald krepiren  und dan  verden tags und  nahts  Vagner,
Bah,  Bethoven  und  andere  dejchen  genos-sen  erklingen,  di  traurenmuzik
lomponiren kenen...[1]
     1  -  Sdohnet skoro, sdohnet, togda den' i noch'  budu!,  lpuchsh Vagner,
Bah,  Bethoven  i  vse  im  podobnye  nemeckie  tovarishchi,  umeyushchie  sochinyat'
pohoronnuyu muzyku... (nem.).

     -  O,  frau, frau,- zakachal golovoj nemec. -  Ob der gott  in der vel't
eksistiert?[2] -  i, pripavshi k  nozhkam kresla,  nachal otryahivat'
pyl' i  vybirat'  komochki gliny iz kovra, zhelaya  i  ne smeya  priblizit'sya  k
mertvomu generalu.

     2 - O, frau, frau!.. Est' li v mire Gospod'? (nem.)

     V  razzhavshejsya,  uzhe  sinej  ruke generala na  skryuchennom  pal'ce visel
pistolet.  I  ne  pistolet, etakaya damskaya shtuchka,  iz  kotoroj muh tol'ko i
strelyat'. I kobura na poyase byla igrushechnaya, s gerbovym tisneniem. Odnako iz
etogo  vot pistoleta general  zastrelil  sebya. Na  grudi ego, pod ordenskimi
kolodkami  i  znakami  razlichij,  davlenoj  klyukvinoj  rasplylos'  pyatnyshko.
General  byl  hud,  v  ochkah,  s  serym,  budto  ineem  vzyavshimsya  licom.  V
poluotkrytom  rtu ego  vidnelas'  vstavlennaya chelyust'. Ochki ne  snyalis' dazhe
posle  togo, kak on upal.  Seduyu  shchetku usov  pod nosom  prochertila  poloska
krovi,  tozhe  priporoshennaya  pyl'yu.  Kosicy  na  lbu  generala  prokalilis',
obnaruzhiv   uglovatyj  cherep  s  glubokimi  zalysinami.  SHeya  vyshe  stoyachego
vorotnika  mundira  byla v pautine morshchin  i ochernivshihsya ot  smerti  zhilok.
Kleshchom vpilsya v nee stal'noj kryuchok.
     - Komanduyushchij gruppirovkoj,- raz座asnil major,- ne zahotel brosit' svoih
soldat, a rejhskomissar s vysshim oficer'em  udral, svoloch'! Razorvali kol'co
na minuty kakie-to i v tankah po svoim soldatam, podlecy!.. Neslyhanno!
     -  Taranili  i  nas - ne  vyshlo!  - ne k  mestu  pohvastalsya  Fil'kin i
smeshalsya.
     Major  s interesom posmotrel na nego,  sobiralsya chto-to  sprosit', no v
eto vremya za klunej zagrohotal tank i prosignalila mashina.
     - Meshok  zheleznyh krestov prislal fyurer  pogibayushchim soldatam. Vot  oni.
Razdat' ne uspeli.- Major popinal brezentovyj meshok s zheleznymi zastezhkami i
pokachal golovoj:- O bozhe, est' li predel chelovecheskogo bezumiya?!
     Kornej Arkad'evich s interesom posmotrel na majora i sobralsya vstupit' s
nim v razgovor, no v eto vremya uzhe razdrazhenno zasignalila mashina.
     Major velel  nesti generala.  Boris  iz-podo lba  glyanul na  shchegolevato
odetogo, chisto  vybritogo  oficera. "Frontovoj barin! Nadorvat'sya opasaetsya!
Vsyu gryaznuyu rabotu nam..."
     Fil'kin  vysvobodil  iz ruki generala pistolet  i protyanul ego  majoru.
Glaza majora  zabegali:  emu,  vidat',  hotelos'  vzyat' pistolet  generala i
pohvastat'sya  pered shtabnymi devicami etakim redkostnym trofeem.  No  tut zhe
istukanom  stoyal hmuryj, kostlyavyj soldat, shchenkom drozhal zelenyj parnishka  v
gorbatoj  shineli,  s otkrovennoj  nepriyazn'yu  glyadel lejtenant s  otorvannoj
tesemkoj u shapki - golodnyj, zloj lejtenantishko.
     - Da na koj mne takoe orud'e?! - nebrezhno otmahnulsya major.-  Otdaj von
emu - v pamyat' o blagodetele.- Major, brezglivo smorshchas', pomogal starikashke
nemchiku podnyat'sya s kolen.- Ili von ej,- kivnul on na perevodchicu.
     -  A chto! YA ne protiv,- ne rasslyshav nepriyazni v golose  majora, zavela
glaza pod zachernennye resnicy perevodchica: - Istoricheskij eksponat!..
     No  komroty Fil'kin slovno  i ne slyshal, i ne videl voennuyu baryshnyu. On
so shchelchkom vynul obojmu  iz pistoletika  i  zapustil ee  v ugol,  za veyalku,
vspugnuv  ottuda  stajku  zataivshihsya vorob'ev,  posle  chego,  slovno babku,
podkinul  pistoletik k nogam starika nemca. Tot ne bral pistoletik, pyatilsya,
i togda perevodchica snova vzyala ego  pod ruku i  zapela,  zavorkovala chto-to
teploe,  nezhnoe,  barhatisto-chuvstvitel'noe,  ne  perestavaya  v to zhe  vremya
strelyat' glazami vo  vse gusteyushchee oficer'e, s udovol'stviem otmechaya, chto ee
vidyat i uzhe lyubyat glazami.
     Starik  klyunul  nosom  v  poklone,   capnul   suhimi  ptich'imi  lapkami
pistoletik, prizhal  k grudi,  budto ikonu:  "Danke!  Danke  shen",- on tut zhe
spohvatilsya,  dognal pehotincev, nelovko  tashchivshih derevyannoe telo generala,
styanul s  golovy shvejkovskuyu pilotku. Volosy na nem rosli  klochkovato,  ves'
on, slovno drevnyaya plyushevaya veshchica, pobitaya  mol'yu. Suetyas' vokrug strelkov,
zabegaya to  sleva, to sprava, chto-to nagovarival vyhodec iz  pyl'nyh  vekov,
pytalsya  pomogat'  nesti  svoego gospodina.  Po  ryhlym  shchekam  starika  vse
poprygivali slezy.
     Smekalistye,  besstrashnye  frontovye  vorob'i  sporhnuli  na  veyalku  i
nyrnuli v nee, kak tol'ko lyudi udalilis'.
     Vozle kluni zhdal "studebekker" s otkrytym bortom, priceplennyj k tanku.
Soldaty  pricelilis'  zatolknut'  pokojnika v  kuzov,  no staren'kij  nemec,
petushkom podprygivaya i lovyas' za  doski, lez v mashinu. Major podsadil ego, i
soldat snova zaklanyalsya, zabormotal chto-to blagodarstvennoe, zaiskivayushchee.
     Prinyav berezhno golovu generala, on volokom podtashchil pokojnika k kabine,
nogoj  raskatal pustye  artillerijskie  gil'zy  i,  podsunuv  svoyu  pilotku,
opustil na  nee  zatylkom svoego  gospodina. Devushka-perevodchica  brosila  v
kuzov vysokij naryadnyj kartuz. Lovko,  tochno vratar', upav  na  odno koleno,
starikashka nemec ego izlovil.
     - Danke shen, frojlyajn!  - ne zabyl  on uchtivo poklonit'sya perevodchice i
nadel kartuz na svoego gospodina. Srazu iz zhalkogo starika-pokojnika general
prevratilsya v vazhnogo sanovitogo mertveca.
     Komanduyushchij frontom byl uzhe  vozle sanej,  v golove  kotoryh na kolenyah
stoyal pozhiloj avtomatchik, tugo namotav vozhzhi na kulaki.
     -  Razumovskij! -  pozval  komanduyushchij.  Major,  rukovodyashchij  pogruzkoj
mertvogo generala, metnulsya k sanyam.
     - Su-shus', ta-rishch-ral! - kak na parade, ryavknul major.
     Starikashka nemec podnyal golovu, molitvenno slozhiv ptich'i lapki, zakativ
glaza v nebo, vezhlivo prosya tishiny.
     Komanduyushchij s dosadoj shmygnul nosom i povelitel'no prikazal:
     -  Shoronit'  generala,  pavshego  na   pole  boya,  so  vsemi  voinskimi
pochestyami:  domovinu,  salyut i  prochee. Hotya  prochego ne mozhem.- Komanduyushchij
otvernulsya, opyat' poshmygal  nosom.- Popov na  fronte  ne derzhim. Panihidu po
nemu v Germanii spravyat. Mnogo panihid.
     Krugom sderzhanno posmeyalis'.
     - Ego sobakam by  skormit' za  to, chto  lyudej stravil. Za to,  chto Boga
zabyl.
     - Kakoj tut Bog? - ponik komanduyushchij, utiraya nos rukavicej.- Esli zdes'
ne sohranil,- potykal on sebya rukavicej v grud': - Nigde bol'she ne syshchesh'.
     Borisu nravilos',  chto  sam  komanduyushchij  frontom,  ot  kotorogo  veyalo
spokojnoj, ustoyavshejsya siloj, daval  takoj primer blagorodnogo povedeniya, no
v  poslednih slovah  komanduyushchego  proskvozilo  takoe zapeksheesya gore, takaya
yudol' chelovecheskaya, chto yasno i stolbu  sdelalos' by, umej on slyshat', igra v
blagorodstvo, agitacionnaya  il'  eshche  kakaya  pokazuha, spektakli  neumestny,
posle togo, chto  proizoshlo  vchera noch'yu  i  segodnyashnim utrom zdes', v  etom
pole, na etoj gorestnoj zemle. Komanduyushchij davno otuchen vojnoj pritvoryat'sya,
vypolnyal on  chej-to  prikaz, i  vse eto bylo emu ne po  nutru,  mnogo drugih
zabot  i neotlozhnyh del zhdalo ego, i on dosadoval, chto  ego otorvali ot etih
del. Mertvyh i plenennyh generalov  on,  dolzhno byt', navidalsya  vdostal', i
nadoelo emu na nih smotret'.
     CHego on  privoloksya, etot sanovityj chuzhezemec,  v  zasnezhennuyu  Rossiyu?
Ulegsya v  etoj  kolhoznoj  klune,  na kukuruznyh snopah.  Pochemu  ne  prinyal
kapitulyaciyu?  Strateg!  Dusha  ego,  vidat',  nastol'ko  otutovela,  chto   on
razuchilsya cenit' chelovecheskuyu zhizn'. Dolg? Strah? Ravnodushie? CHto rukovodilo
im? Pochemu on ne zastrelilsya ran'she? CHelovek svoboden v vybore smerti. Mozhet
byt', tol'ko v etom i svoboden. Esli etot rukovodyashchij nemec  ne mog dostojno
zhit',  mog by radi soldat, sootechestvennikov svoih, radi detej  ih, nakonec,
umeret' ran'she, umeret' luchshe. On zhe  znal,  staryj  voyaka,  chto gruppirovka
obrechena, chto  nadeyat'sya na chudo i  na Boga - delo temnoe, chto u pobezhdennyh
zavoevatelej ne byvaet dazhe mogil i  vse, chto nenavistno lyudyam, budet sterto
s  zemli. CHemu on  sluzhil? Radi chego umer?  I kto on takoj,  chtoby reshat' za
lyudej - zhit' im ili umirat'?
     Perevodchica ohotno, dazhe  s  umileniem, perevela  prikaz komanduyushchego o
pogrebenii  generala,  ne  rasslyshav  vse  ostal'noe,  i  starikashka  nemec,
podnyavshis' v  kuzove,  podobostrastno nachal klanyat'sya komanduyushchemu, prizhav k
zhivotu svoi lapki, i tverdit' privychnuyu frazu, namertvo zasevshuyu v holujskoj
golove:
     - Danke! Danke, shen, gerr general...
     Komanduyushchij chto-to burknul, rezko otvernulsya,  natyanul  papahu na ushi i
po-krest'yanski, berezhno podotknuv poly shipeli pod koleni, ustroilsya v sanyah.
CHto-to  vz容roshennoe  i v  to  zhe vremya beskonechno skorbnoe  bylo v  uzkoj i
sovsem  ne voinstvennoj  spine komanduyushchego,  i  dazhe v tom,  kak vytiral on
odnopaloj  soldatskoj  rukavicej  prostuzhennyj  nos,  videlas'  chelovecheskaya
nezashchishchennost'. Tak i ne obernuvshis' bol'she, on poehal po polyu. Sani  kachalo
i podbrasyvalo na bugorkah, obnazhalo trupy i ostatki trupov.
     Koni  vynesli pepel'no-seruyu figuru  komanduyushchego  na tankovyj  sled  i
pobezhali bojchee k  selu, gde uzhe rychali, nalazhivaya dorogu, traktory i tanki.
I kogda  za  sugrobami  skrylis' loshadi i tosklivaya figura komanduyushchego, vse
dolgo i podavlenno molchali.
     - S ordinarcem-to  chto  delat'  -  ne  sprosili?  -  prervala  molchanie
perevodchica i snova mnogoznachitel'no okruglila krasivye, podvedennye glaza.
     -  A-a, pust'  ostaetsya pri  svoem hozyaine,-  razdrazhenno uronil  major
Razumovskij i zakryl bort  kuzova.- Ne mne  zhe obmyvat' etogo  krasavca! - i
povernulsya k pehotincam.- Mozhete byt' svobodny, rebyata. Spasibo!
     -  Ne na chem!  -  otvetil  za vseh Fil'kin i potopal so svoim voinstvom
otyskivat' komandira polka.
     Tank s priceplennoj k  nemu  mashinoj skoro  ih  obognal.  SHofer mashiny,
kotorogo sorvali s rejsa,  ryvkami krutil rul', zakusivshi v uglu rta  mokruyu
cigarku, i chego-to  serdito govoril  majoru Razumovskomu,  motaya  golovoj na
kuzov,  gde  gromyhali, katayas', mednye artillerijskie  gil'zy i  starikashka
nemec  oboronyal  ot  nih pokojnogo gospodina. Major  chto-to otvechal shoferu i
privetlivo podnyal ruku v kozhanoj perchatke, proshchayas' s pehotincami, soshedshimi
v  celik. Perevodchica, stoyavshaya v kuzove, dazhe  glazochkom  ne  zacepilas' za
nih.
     -  Lahudra!  -  Fil'kin  zvuchno  plyunul vsled  mashine. SHagnuv  v koleyu,
probituyu tankom, on brezglivo skrivilsya: - Von'  ot  etogo  generala  ili ot
etogo denshchika! V shtany oni naklali, chto li?
     Nikto  ne  podderzhal  razgovora. Ustalost', vsegda navalivayushchayasya posle
boya, klonila vseh  v zabyt'e, v son. Neodolimo hotelos' lech' tut zhe na sneg,
skorchit'sya, zakryt' uho vorotnikom shineli i  vyklyuchit'sya iz etoj  zhizni,  iz
stuzhi, iz sebya vyklyuchit'sya.
     A v hutore lyudno i tesno. Nabilis' tuda tolpy plennyh. Sredi nih snoval
Mohnakov, ozhivlennyj, so sdvinutoj na zatylok shapkoj.
     - Starshina!  - zvonko kriknul Boris. Mohnakov  neohotno  vylez  iz gushchi
plennyh, zatalkivaya chto-to v karmany.
     - Nu, chto ty oresh'? - zashipel on.- Peremerzli vse, kak psy!
     - Otstavit'!
     - Otstavit'  tak otstavit',- potashchilsya za nim starshina i,  dumaya, chto u
lejtenanta vse eshche so sluhom  ne  v poryadke, vyrugalsya: - Otkel' i vzyalsya na
nashu golovu?!
     Odno zhelanie bylo u Borisa: skorej ujti iz  etogo rashlopannogo hutora,
ot izurodovannogo, zavalennogo trupami polya podal'she, uvesti s soboi ostatki
vzvoda v tepluyu, dobruyu hatu i usnut', usnut', zabyt'sya.
     No ne vse eshche perevidel on segodnya.
     Iz ovraga vybralsya soldat v maskhalate,  izmazannom glinoj. Lico u nego
bylo  budto  iz chuguna otlito - cherno, kostlyavo,  s vospalennymi glazami. On
stremitel'no shel  ulicej, ne menyaya shaga  svernul v ogorod, gde sideli vokrug
podozhzhennogo saraya plennye, zhevali chto-to i grelis'.
     - Otdyhaete kul'turno? - prorokotal soldat i nachal sryvat' cherez golovu
remen' avtomata. Sbil shapku na sneg, avtomat zaputalsya v bashlyke maskhalata,
on rvanul ego, pryazhkoj rascarapalo uho.
     Nemcy otvalilis' ot kostra, paralizovanno nablyudaya za soldatom.
     - Greetes', zhivodery! YA vas nagreyu! Sejchas,  sejchas...- Soldat podnimal
zatvor avtomata  sryvayushchimisya pal'cami,  Boris kinulsya k  nemu  i  ne uspel.
Bryznuli puli  po  snegu, prostrelennyj  nemec  zabilsya  u kostra, vygibayas'
dugoyu,   drugoj   ruhnul   v  ogon'.   Budto   vspugnutye  vorony,   zaorali
plennye,brosilis' vrassypnuyu, troe udirali pochemu-to na chetveren'kah. Soldat
v maskhalate  podprygival  tak, budto podbrasyvalo  ego zemleyu, skalya  zuby,
chto-to dikoe oral on i slepo zharil kuda popalo ocheredyami.
     - Lozhis'! - Boris upal na  plennyh, sgrebal ih  pod sebya,  vdavlivaya  v
sneg.
     Patrony  v  diske konchilis'. Soldat vse  davil  i  davil  na spusk,  ne
perestavaya krichat'  i podprygivat'. Plennye bezhali za  doma, lezli  v  hlev,
padali, provalivayas' v snegu. Boris vyrval iz ruk soldata avtomat. Tot nachal
sharit' na poyase. Ego povalili. Soldat, rydaya, dral na grudi maskhalat.
     -  Marishku sozhgli-i-i! Selyan  v cerkvi sozhgli-i-i!  Mamku! YA ih tyshchu...
Tyshchu konchu! Granatu dajte! Rezat' budu, gryzt'!..
     Mohnakov pridavil  soldata kolenom, ter emu lico,  ushi, lob, greb  sneg
rukavicej v perekoshennyj rot. Soldat plevalsya, pinal starshinu.
     - Tiho, drug, tiho!
     Soldat  perestal  bit'sya,  sel,  ozirayas',  sverkaya  glazami,  vse  eshche
nakalennymi  posle   pripadka.  Razzhal  kulaki,   oblizal  iskusannye  guby,
shvatilsya  za  golovu i, utknuvshis'  v  sneg,  zashelsya  v bezzvuchnom  plache.
Starshina prinyal shapku iz ch'ih-to ruk, natyanul ee na golovu soldata, protyazhno
vzdohnul, pohlopal ego po spine.
     ...V  blizhnej polurazbitoj hate  voennyj vrach  s  zasuchennymi  rukavami
burogo halata, napyalennogo na telogrejku, perevyazyval ranenyh,  ne sprashivaya
i ne glyadya - svoj ili chuzhoj.
     I lezhali ranenye  vpovalku -  i  nashi, i chuzhaki,  stonali, vskrikivali,
plakali,  inye   kurili,  ozhidaya   otpravki.  Starshij  serzhant   s  naiskos'
perevyazannym licom,  s naplyvayushchimi  pod glaza sinyakami, poslyunyavil cigarku,
prizheg i zasunul  ee  v  rot nedvizhno glyadevshemu v probityj potolok pozhilomu
nemcu.
     - Kak teper' rabotat'-to budesh', golova? - nevnyatno iz-za bintov bubnil
starshij serzhant,  kivaya na  ruki nemca,  zamotannye  bintami  i portyankami.-
Poznobilsya ves'. Kto tebya kormit'-to budet i sem'yu tvoyu?  Hyurer? Hyurery, oni
nakormyat!..
     V izbu klubami  vkatyvalsya holod, sbegalis' i  spolzalis' ranenye.  Oni
tryaslis', razmazyvaya slezy i sazhu po oznobelym licam.
     A bojca v maskhalate uveli.  On brel, spotykayas', nizko opustiv golovu,
i vse tak  zhe zatyazhno  i bezzvuchno plakal. Za nim s vintovkoj napereves shel,
nasupiv sedye brovi, soldat iz tylovoj komandy, v seryh obmotkah, v korotkoj
prozhzhennoj shineli.
     Sanitar,  pomogavshij vrachu, ne  uspeval razdevat'  ranenyh, plastat' na
nih  odezhdu,  podavat' binty i  instrumenty.  Kornej Arkad'evich  vklyuchilsya v
delo,  i  legko  ranennyj nemec, dolzhno byt', iz  medikov,  tozhe  usluzhlivo,
snorovisto nachal obihazhivat' ranenyh.
     Ryabovatyj,  krivoj  na  odin   glaz  vrach   molcha  protyagival  ruku  za
instrumentom,  neterpelivo szhimal  i razzhimal  pal'cy,  esli emu ne uspevali
podat' nuzhnoe, i odinakovo ugryumo brosal ranenomu:
     - Ne ori! Ne dergajsya! Ladom sidi! Komu ya skazal, ladom!
     I  ranenye,  hot' nashi,  hot' ischuzha, ponimali  ego, poslushno, slovno v
parikmaherskoj, zamirali, snosili bol', zakusyvaya guby.
     Vremya ot  vremeni  vrach prekrashchal rabotu, vytiral ruki o byazevuyu onuchu,
visevshuyu u pripechka na cherepke  uhvata, delal koz'yu nozhku iz legkogo tabaka.
On  vykurival  ee  nad  derevyannym stiral'nym  korytom,  polnym  potemnevshih
bintov,  rvanyh  obutok,  klochkov odezhdy, oskolkov, pul', zheltyh kostochek. V
koryte smeshalas' i zagustela brusnichnym kiselem krov' ranenyh lyudej, svoih i
chuzhih. Vsya ona byla krasnaya, vsya tekla iz ran, iz chelovecheskih tel s  bol'yu.
"Idem v krovi i plameni, v porohovom dymu".
     Topilas'  shchelyastaya,  davno  ne mazannaya  pech'.  Goreli  v  nej  oblomki
chastokola, yashchiki iz-pod snaryadov. Dymno bylo v izbe i lyudno.
     Vrach, iz  teh vechnyh  "fershalov", chto nesut  sluzhbu v lesnyh derevushkah
ili po  starym  rossijskim  gorodishkam,  poluchaya  maluyu  zarplatu, mnozhestvo
nagonyaev ot nachal'stva i blagodarnostej ot prostolyud'ya,  koemu on dral zuby,
vyrezal  gryzhi, spasal bab ot samoabortov,  borolsya  s chesotkoj i trahomoj,-
vrach  etot  vysilsya nad rasplastavshimisya u ego nog lyud'mi, kuril, pomargival
ot  dyma, bezrazlichno  glyadya v okno,  i nichego ego vrode by tut ne kasalos'.
Vyshe poboishcha,  vyshe krovoprolitiya nadlezhalo emu ostavat'sya i, kak svyashchenniku
vo  vremya  panihidy,  "byv  sredi  gorya  i  stenanij",  umirotvoryat'   lyudej
spokojstviem, gluboko spryatannym sostradaniem.
     Korneya Arkad'evicha  tryaslo, postukivali u nego zuby, on, vytiraya snegom
ruki, kogda vyshli iz izby, zavel:
     - Vot chem ona strashna! Vot chem! V krovi po sheyu stoit chelovek, glazom ne
morgnet...
     - Nichego vy  ne ponyali! Zudite, zudite...- Boris  chut' bylo  ne skazal:
vrachu, mol, etomu trudnee, chem tebe, Lancov. Ty svoyu bol' po vetru puskaesh',
i  ceplyaetsya ona  rep'em  za drugie dushi. No on vspomnil i skazal  sovsem  o
drugom: - Mohnakov gde?
     - Umotal kuda-to,- pryacha glaza, otozvalsya SHkalik. "Vot eshche beda!"-Boris
vyter mokrye ruki o poly shineli, potashchil iz karmana rukavicy.
     - Idite vo vcherashnyuyu izbu, zajmut ee. YA skoro...
     V ovragah,  zherlasto otkrytyh,  sverhu pohozhih na  svalennye  vetvistye
eli,  v  podmoinah ruch'ya  vse  izryto,  iskromsano  bombami i  snaryadami.  V
peremeshannoj  gline  i snegu  valyalis' ubitye koni,  lyudi,  oruzhie,  kolesa,
banki, kruzhki,  fotokartochki,  knizhki, obryvki gazet, listovok, protivogazy,
ochki, shlemy, kaski,  tryapki, odeyala, kotly i kotelki, dazhe  puzatyj tul'skij
samovar  lezhal na boku, ikony s russkimi ugodnikami,  podushki  v derevenskih
latanyh navolochkah-vse razorvano, razdavleno, pobito vse, rovno by kak posle
svetoprestavleniya,-  dno  ovragov  pohodilo  na  svezhuyu  lesoseku,  gde  les
porublen,  uvezen,  ostalis'  lish'  lom',  pen'ya,   obrubki.  Trupy,  trupy,
zabrosannye  kom'yami  zemli, vorohami  sena. Mnogie trupy uzhe vykorchevany iz
sugrobov,  razuty, razdety. U sovsem uzh bednyh  mertvecov vyvernuty karmany,
oborvannye vmeste s cepochkami, sdernuty s nitok  natel'nye kresty. Zdes' uzhe
popaslis',  postradovali stervyatniki-marodery. Vokrug  kazhdogo rasterzannogo
do  shkury,  do  grivy  i  hvosta  razobrannogo ostova  mertvogo  konya gustaya
toponina, otpechatki soldatskoj  obuvi, voron'ih lap,  sobach'ih  ili  volch'ih
sledov.  I  vsyudu, v uhoronke, pod navesami ovragov, malye kosterki, pohozhie
na  chernye  yazvochki.   Vozle  odnogo  kosterka  na  kortochkah  sidel  nemec,
zamotannyj v tryapki, pered nim na vintovke, votknutoj shtykom v sneg, kotelok
s chernym konskim kopytom. Soldat soval pod kotelok gorstochki suhogo bur'yana,
shchepochki, otstrug-nutye ot priklada vintovki, v nadezhde svarit' edu, hlebnut'
goryachego - tak  oni  vmeste  i ostyli, kosterok  i soldat,  kotoromu  dazhe i
upast'  nekuda bylo, sneg  zapalil ego  so vseh  storon, sdelalsya beloj  emu
kupel'yu. "Vot syuda by Gitlera privoloch' polyubovat'sya na eto kino".
     K  ubitomu  nemeckomu  oficeru  vel  sled  novyh,  vovnutr'  stoptannyh
valenok. Boris zagreb snegom lico pokojnogo s raz座atoj,  razorvannoj past'yu,
zabitoj krovavo smerzshejsya krotkoj, i p'yano  pobezhal vniz  po ovragu, uzhe ne
ostanavlivayas' vozle vykorchevannyh trupov.
     V glubine ovraga, zabrosannaya kom'yami gliny, lezhala ubitaya  loshad'.  Vo
chreve ee rylas' sobaka,  vzhimaya hvost v oblezlye holki. Ryadom prygala hromaya
vorona.  Sobaka,  po-shchenyach'i  tyavkaya, brosalas' na  nee.  Vorona otletala  v
storonu i zhdala, chistya klyuv o sneg.
     Vzglyad  sobaki  nevedomoj porody,  pochti goloteloj,  s  nabornym,  vyalo
boltayushchimsya oshejnikom, byl smuten i dik. Sobaka drozhala ot holoda, alchnosti.
Dlinnymi, primorozhennymi, chto kapustnye list'ya,  ushami da  dorogim oshejnikom
ona eshche  napominala  psa  redkih krovej  iz  kakogo-nibud'  blagopristojnogo
rejnskogo zamka.
     - Poshla! Cyt'! Poshla! - zatopal Boris i rasstegnul koburu.
     Sobaka  otskochila, vzhav hvost eshche glubzhe  v provalivshijsya zad, i uzhe ne
po-shchenyach'i zatyavkala, a raskatisto  zarychala,  obnazhiv istochennye zuby.  Ona
shcherilas', odnovremenno  slizyvaya  sukrovicu  s  redkih  kolyuchek,  obmetavshih
mordu,  i  vse  drozhala, drozhala  obvisloj goloj  kozhej,  pod  kotoroj  bylo
kogda-to barski holenoe  telo.  Vorona, sidya na  kozyr'ke  ovraga, perestala
chistit' klyuv  v  snegu, vozzryas'  na  cheloveka  i sobaku, vnezapno zakarkala
prizyvno, perevozbuzhdenno.
     Boris opaslivo oboshel  sobaku i, ne perestavaya oglyadyvat'sya, pospeshil v
glub' ovraga.  Vorona,  provodiv  ego  povorotom golovy,  sporhnula  vniz  i
smolkla. Boris oblegchenno snyal ruku s pistoleta.
     Za blizhnim povorotom ovraga, v vershinke ego,  porosshej  chernobyl'nikom,
krapivoj, kustarnikom, splosh'  vylomannym  na toplivo, Boris  uvidel  shustro
oruduyushchego  kuznechnymi shchipcami  cheloveka.  Po  gorbatoj  spine,  po kakoj-to
pakostnoj,  pes'ej toroplivosti on uznal, kto eto i chto delaet. Boris  hotel
zakrichat', no svedennye guby zashevelilis' sperva s shipom,  potom, slovno par
probivshi, poshel iznutri vzvodnogo skulezh, sobachij, sdavlennyj.
     Starshina rezko obernulsya. Lico  ego nachalo blednet'. On sledil za rukoj
lejtenanta -  ne polezet  li  tot v koburu.  Po Boris  ne dvigalsya, dazhe  ne
morgal. Vse tak zhe rezinovo shevelilis' ego obeskrovlennye guby,  zadergalos'
gorlo v pupyryshkah, zachernennyh gryaz'yu. Starshina brosil v sneg rzhavye shchipcy,
valenkom zabrosal raz座atyj rot mertveca.
     - Nu chto ty, chto ty? - podojdya, pohlopal on Borisa: - Ne bois', tut vse
svoi.
     - Ne prikasajsya ko mne!
     -  Da  ne  prikasayus',  ne prikasayus',-  otstupil  starshina,  prikryvaya
budnichnost'yu tona  smyatenie, mozhet, i  strah.-  Brodish',  ponimaesh'...  Vrag
krugom... Miny krugom... Mozhet rvanut', a ty brodish'...
     Vzvodnyj perelomilsya v poyasnice i,  volocha nogi, pochti  kasayas'  rukami
snega,  podoshel k stene ovraga, lbom privalilsya  k merzloj, presno  pahnushchej
zemle.  Gorlo  ego  porezanno  dergalos', vyzhimaya klejkuyu slyunu. S temen'yu v
glazah stoyal on i  othodil ot omorochi, vytiraya rukavom guby. Glyanul na nebo,
stoyal  kakoe-to vremya, nichego ne ponimaya, no razlichil svet  i poshel na nego.
Vse kolyhalos' pered nim, on upal v voronku, stuknulsya o merzlye kom'ya i  ot
boli ochnulsya.
     Dva  okochenelyh  esesovca sideli  v  glubokoj bombovoj voronke i v upor
smotreli  na nego  sudach'imi  glazami.  Lejtenant zabilsya,  zamychal,  sryvaya
nogti, pytalsya vylezt' naverh.
     Mohnakov plesnul v rot chego-to goryachego i etim goryachim slovno by prochno
zatknul  dyru  v  merzlo  drebezzhashchem  nutre  Borisa.  CHto-to  skreblo  ego,
otdavalos' v ushah - on glyadel, ne ponimaya. Starshina  nozhom ochishchal  shinel' na
nem.
     - Ne... ne... ne...
     -  |kij  ty, ej-bogu kakoj!  - starshina  s  dosadoj  shchelknul  trofejnym
nozhom.- Vojna ved' eto vojna  - ne  kino! Pojmi ty! Tut, vidal? Golyj gologo
tyanet  i  krichit: "Rubashku ne porvi!"  -  prinyuhavshis'  po-sobach'i, starshina
sovsem  uzh  obydenno  zakonchil:-  Slavyane  borova  palyat!  Pishchu  varyat, bani
topyat... ZHivoj  o zhivom...  A ty? -  on gromko  vysmorkalsya,  dostal  kiset.
Kiseta  u nego  okazalos' dva: odin krasnyj,  iz parashyutnogo  shelka,  drugoj
holshchovyj,  s kistochkami, vyshityj krivymi bukvami.  Kakie-to dalekie i  milye
devchushki posylali takie kisety na  front s  trogatel'nymi  nadpisyami: "Davaj
zakurim!", "Na vechnuyu pamyat' i vernuyu lyubov'!", "Lyubov' moya hranit tebya!"...
     Starshina razdernul  tesemki  na  krasnom  kisete, podnes  ego  pod  nos
vzvodnomu.  V kisete byli  kolechki s primerzshej k nim kozhej,  zolotye  zuby,
vyvernutye  vmeste  s  okrovenelymi  kornyami,   ladanki,  krestiki,  izyashchnyj
portsigar.
     - Vidal? Nyuhaj vot. I molchi.
     Boris  slovno  vyvernutoj,  slaboj rukoj  otvodil, ottalkival  ot  sebya
kiset.
     - Net, ty smotri, smotri, motaj na us.
     - Da ne hochu  ya etogo  videt', ne hochu! - cherez prodolzhitel'noe  vremya,
podavlenno, no vnyatno zagovoril Boris.- Zachem tebe eto?
     - A ty budto i ne znaesh'?
     - Dogadyvayus'.  Rebyata uzhe  davno  zametili neladnoe.  Pafnut'ev ran'she
vseh. Da ya-to ne veril.
     -  Teper' poverish'! -  starshina  harknul v sneg.- Kurit'  budesh'?  I ne
nado,  ne   uchis'.  Hrani  zdorov'e.   I   chest'  smolodu.  Oh-ho-ho-ho-ooo!
Oh-ho-ho-ho-ooo,- vdrug zahohotal, zavyl, zaohal  starshina i, upav na zemlyu,
nachal  bit'sya licom v merzlye komki: - Oh, vojna, oh,  vojna, oh, vojna-a-a,
vojna-a-a, pa-adla-a-aaaa! Oh, blyad'!..
     - Mohnakov!  Mohnakov!  -  toptalsya  vokrug nego  Boris.- Da  Mohnakov!
Perestan'! Nu chto ty, ej-bogu. Nu perestan'! Nu, starshina zhe...
     Kogda, iz chego,  chem razveli  oni ogonek, Boris  pomnil ploho, no teplo
pochuyal. Potyanul  k nemu ruki, morshchas' ot kislogo bur'yannogo dyma, prihodil v
sebya.  Votknuv na vintovochnye shompola po kusku poluzamerzshego kislogo hleba,
starshina otogreval hleb, otogrevalsya sam i otdalenno, gluho povestvoval:
     - YA, parya, zemlyachok moj dorogoj, v tyatyu udalsya. On u menya, rodimaj, vse
hvalilsya, chto s pyatnadcati let k soldatkam hmel'-pivo pit' hodil, a ya, parya,
skromnee  byl ego:  tol'ko v  shestnadcat' oskoromilsya. V  semnadcat'  tyat'ka
davaj menya zhenit' skoree,  a to,  govorit, ub'yut, obormota, muzhiki, il' baby
ot lyubvi zadushat. V vosemnadcat' u  menya uzh rebenok v  zybke pishchal  i tit'ku
treboval.  V  devyatnadcat' vtoroj poyavilsya, da vse devki - Zojka, Malashka, ya
uzh  parnya nachal vykraivat' da  vytachivat', da tut menya -  hop i v armiyu, i s
teh por ya, pochitaj, doma i ne videl. V otpuske posle Halhin-Gola byl, i vse.
Pravda, parnya  vse-taki uspel za otpusk smasterit' - mastak ya  na  eti dela,
o-oh, mastak! Mne vot  yubku na  bochonok  s  seledkoj  naden' ili  plat'e  na
polevuyu kuhnyu  naden' i skazhi  - baba, daj vypit' - i polezu, nikakoj  ogon'
menya ne ostanovit!
     Hlebushek sovsem raskis, no byl  goryach,  pah  dymom,  hrustel  ugol'kom,
teplo rashodilos' po nutru.
     -  ...Tebe uzhe  dvadcatyj,-  napryagsya  sluhom  Boris,- no  ty  eshche i ne
znaesh', kuda ona komlem lezhit. Nemcam von i  bordeli, i  otpuska...  a u nas
potaskushku svalish' - i prazdnik tebe.
     "CHego  eto  on?  -  snova  zastavil  sebya  slushat' Boris.- A-a, pro bab
opyat'..."
     -  K potaskushkam by i pristaval. Zachem zhe  k chestnoj zhenshchine-to lezesh'?
Ozverel?
     - Vse oni chestnye. Takaya  vot  "chestnaya" i nagradila  trofejnym dobrom.
Stol'ko poubito i stol'ko svedeno narodu, chego tam kakaya-to babenka...  A ty
by  vpravdu  zastrelil by  menya?  -  ispytyvayushche, sboku  glyadel Mohnakov  na
lejtenanta.
     - Da!
     Starshina  skripuche  kryaknul, zatyanulsya cigarkoj, vypustil  sebe v glaza
dym.
     -  Svetlyj  ty paren'!  Pochitayu  ya tebya.-  Mohnakov  pal'cami  razdavil
cigarku, vyter ruku ob  valenok.-  Za to pochitayu, chego  sam ne imeyu... |-eh.
SHibko ty molod. Ne  ponyat' tebe. Ves' ya vyshel.  Serdce istratil... I ne zhal'
mne nikogo.  Mne i sebya ne zhal'. Ne vylechus' ya.  Ne otkuplyus'  etim zolotom.
Tak eto. Dur', blazh'. Balovstvo.
     CHuvstvuya sebya sovsem vinovatym, Boris proiznes:
     - Mozhet, poprosit' polkovogo vracha?.. YA by... mog...
     - Du-ura! Ne sujsya  uzh  kuda  tebya  ne prosyat!..  |h  ty,  Borya,  Borya,
razudala golova! Menya zh v shtrafnuyu zaperdyachat.
     - V shtrafnuyu?
     - Nu a kuda zhe eshche?
     - Da za chto v shtrafnuyu-to?
     - Za smelost'. Ponyal?
     - Pojdem otsyuda, Mohnakov, a? Pojdem!
     Starshina hotel stryahnut' sneg i zemlyu s obvisloj spiny lejtenanta, ruku
uzh  bylo  protyanul,  no spohvatilsya,  ubral ruku,  eshche  zapoet: "Ne... ne...
ne..."
     Po  slepomu  otrostku  ovraga,  do  kraev  zabitomu yarko-belym,  ryhlym
snegom, per starshina s vypushchennymi poverh valenok bryukami, toril  dorogu. Vo
vsej ego s razmahu,  toporom rublennoj figure, v spine,  tugoj,  kak meshok s
mukoyu, i v  krutom  medvezh'em  zagrivke, chudilos'  chto-to sumrachnoe. V glubi
ego,  chto v  tajge,  kotoraya ego porodila, ugadyvalos'  chto-to  zataennoe  i
zhutkovatoe, temen' tam byla i burelomiik.
     Borisu dazhe i ne hotelos' privykat' k mysli, chto takogo dikovinnoj sily
cheloveka   mozhno  poteryat'  iz-za  pustyaka.   Bogatyr'   i  umirat'   dolzhen
po-bogatyrski, a ne gnit' ot parshivoj bolezni moral'no  ushcherbnyh  moryachkov i
portovyh  prostitutok. Starshina nachal otstupat' eshche  s  granicy, ne  odnazhdy
valyalsya  v gospitale, znal holod, okruzheniya, proryvy,  no  v plen ne ugodil.
Vezlo,  govorit, i,  navernoe,  ottogo  vezlo, chto priderzhivalsya  starinnogo
pravila russkih voinov - luchshe smert', chem nevolya.
     Starshina  vzhilsya v vojnu, privyk k  nej i umel perestupit'  te  melochi,
kotorye chasto byvayut ne nuzhny  na vojne,  vredny frontovoj zhizni. On nikogda
ne  govoril  o tom, kak budet zhit' posle vojny. On mog  byt' tol'ko voennym,
umel tol'ko strelyat' i nichego  bol'she. Tak dumalos' o nem. A chto teper'? CHto
dal'she?
     Boris   utknulsya   v  zhestyanuyu  tverd'  polushubka  Mohnakova.  Starshina
ostanovilsya  u sreza zemli, upershis' vo chto-to  glazami. Lejtenant prosledil
za vzglyadom  Mohnakova.  Vtisnuvshis'  zadom  v norku, vydolblennuyu  v  stene
ovraga,  tolsto  zapalennogo  snegom,  sidel nemec.  Rukavica  s  krolikovoj
otorochkoj byla  vysunuta  iz  snega  i  na  nej  lezhali  chasy.  Desheven'kie,
shtampovannye  chasy  shvejcarskoj firmy,  za  kotorye  bol'she  litra  samogona
civil'nye lyudi ne davali.
     Starshina  valenkom  razgreb  nogi  nemca.  Sneg  naverhu   byl  chist  i
rassypchat,  no  vnizu  sostylsya  v  krovavye  komki. Nogi  nemca,  igrushechno
povernutye noskami  sapog v raznye  storony, pokoilis' rovno  by otdel'no ot
cheloveka.
     Nemec dernulsya k starshine, no tut zhe  perevel tusklyj vzglyad na Borisa,
shevel'nul obmetannym shchetinoj rtom:
     - Hife... Hil'fe...
     Pod  nedavnej,  ostren'koj,  no uzhe  sedoj shchetinoj  shelushilis' korosty,
vpalye shcheki zemlyano cherneli, vsyudu: v korostah, v brovyah i dazhe v resnicah -
koposhilis', speshili doest' cheloveka vshi.
     - Hil'fe! Hil'fe!.. Za mir bitte... retten zi mih...
     - CHego on govorit?
     - Prosit spasti.
     - Spasti! - Mohnakov  pokachal golovoj.- S dvumya-to perebitymi lapami? -
starshina  snova  otharknulsya v  sneg.-  Svoih  s  takimi raneniyami  horonit'
segodnya budem...
     Boris nachal bez nadobnosti zapravlyat' shinel', sharit' rukami po poyasu.
     Nemec lovil ego vzglyad:
     - Retten zi villen... Hil'fe...
     - Idi-ka otsudova, lejtenant.
     - Ty chto? Ty chto zadumal?
     - YA tebe skazal - idi! - snimaya s plecha  avtomat, povtoril Mohnakov.- I
ne oglyadyvajsya.
     Boris ponimal  - nemec obrechen,  inache takoj zhivuchij chelovek primet eshche
stol'ko nechelovecheskih muk, i samaya  strashnaya i poslednyaya  muka, kogda tvari
polzuchie doedayut cheloveka. Dobivshi etogo goremyku, Mohnakov sotvorit bol'shuyu
milost', inache oni  budut spuskat'sya po ostyvayushchemu telu, s golovy, iz ushej,
brovej pod odezhdu,  oblepit poyas,  kishet' budut pod  myshkami i,  nakonec,  v
komok sob'yutsya v promezhnosti, budut  zhrat' beschuvstvennoe telo, poka ono eshche
teploe,  potom  sypanut  s  nego seroj  pyl'yu, pokoposhatsya i zastynut vokrug
trupa.  Oni   tozhe   podohnut!   Nap'yutsya   krovi,  nazhrutsya  i  peredohnut!
Pere-do-o-oh nu t!..
     Neistovoe, mstitel'noe  chuvstvo ohvatilo Borisa,  vyzvalo v  nem priliv
negodovaniya,  no  golos  eshche  zhivogo  cheloveka, ispechennyj morozom,  carapal
serdce.
     Nemec vyvalilsya iz norki,  dergalsya  v snegu zhivym do poyasa  tulovishchem,
pytalsya  polzti  za  Borisom  i vse  protyagival  emu  ruku. On eshche  nadeyalsya
vykupit' svoyu zhizn' takimi krohotnymi, takimi desheven'kimi chasami.
     - Da idi zhe ty, ebut tvoyu mat'! - garknul Mohnakov.
     Rvanuvshis'  vverh,  Boris  pristupil  polu  shineli,  upal i  zamolotil,
zamolotil rukami i nogami, slovno vybivalsya vplav' iz davyashchej glubiny.
     Doneslos'  hriploe,  nadtresnutoe  zavyvanie  -   tak  krichat  v  tajge
iznemogayushchie zveri, pokinutye svoim tabunom.
     Boris prikryl ushi  rukavicami,  no on slyshal, slyshal predsmertnyj voj i
ekonomnuyu ochered' avtomata, oborvavshuyu ego.
     Pod yasnym i  holodnym solncem, okol'covannym  stuzhej,  ukatyvayushchimsya za
kosogor, dvigalis' lyudi. Snezhno i tiho bylo vokrug, do zvona v ushah.
     Mohnakov  dognal  Borisa  v  pole,  podvel  k  povozke,  oprokinul  ee,
vytryahnuv, budto iz domoviny, okochenevshego ranenogo, hlopnul po  dnu povozki
ladon'yu,  s ispodu i vovse na domovinu  pohozhej, razulsya i nachal vytryahivat'
iz valenok sneg.
     - CHo sidish'-to? Mamu vspomnil? Pereverni portyanki suhim koncom!
     Boris styagival valenki, vytryahival i vybiral iz nih gorstyami sneg,  a v
golove  ego samo  soboj  povtoryalos' i povtoryalos': "Bol'nuyu pticu  i v stae
klyuyut. Bol'nuyu pticu..."
     Ot  hutora k mestechku tyanulis' kolonny plennyh. V kyuvetah, zaporoshennyh
snegom,  valyalis'  ubitye  koni  i  lyudi. Kyuvety zabity  barahlom,  myasom  i
zhelezom. Za hutorom, v polyah i vozle  dorogi  skopishcha raspotroshennyh tankov,
skelety mashin. Vsyudu dymilis' kuhni, uzho nalazheny byli pozharki: bochki iz-pod
benzina,  pod  kotorymi  plastalsya  ogon';  v   gluho  zakrytyh  bochkah,  na
derevyannom reshet'e  prozharivalos'  bel'e,  gimnasterki  i shtany.  Soldatnya v
valenkah,  v  shapkah i  shinelyah plyasala vokrug kostrov.  Tak budet  polchasa.
Zatem bel'e i gimnasterki - na sebya, shineli, valenki i shajki - v bochku.
     Mirotvorno postukivali dvizhki. Buksovali  mashiny. V polyah temneli pyatna
sgorevshih  skird  solomy.  Vozle   gustogo  bora,  vzdymayushchegosya  po  sklonu
nekrutogo  kosolobka,  stoyali   zakrytye  mashiny  i  palatki  sanrot.  Zdes'
pokazyvali  kino na prostyne, prikreplennoj  k  stvolam sosen.  Lejtenant  i
starshina  nemnogo  zaderzhalis',  posmotreli,  kak razveselyj  paren'  Antosha
Rybkin, napevaya pesni, zaprosto  durachil i  pobezhdal  zaturkannyh, suetlivyh
vragov.
     Zriteli chistoserdechno radovalis' uspeham kinoshnogo voyaki.
     Sami oni nahodilis' na sovsem drugoj vojne.
     "Idem v krovi i plameni, v porohovom dymu".
     Skripeli i skripeli shagi po snegu.  Tyanulis' i tyanulis' kolonny plennyh
po  doroge,  otmechennyh  reden'kimi  stolbami  s  obrez'yu  vislyh  provodov,
vtyanutyh  v  sneg. Stolby  libo uroneny  i  uneseny na drova,  libo vnaklon,
redko-redko  gde  odinokim   istukanchikom   torchal  sam   po   sebe   bojkij
podbochenivshijsya stolbik.
     Starshinu  i Borisa sognali na obochinu dorogi "studebekkery".  V mashinah
plotno, odin k odnomu,  sideli, zamotannye  sharfami, podshlemnikami, tryap'em,
plennye.  Vse s  zasunutymi v  rukava rukami,  vse sogbennye, vse  odinakovo
bescvetnye i nemye.
     - Ish',- rugalsya Mohnakov,- fricy na  mashinah, a my  peshkom! Hoch'  doma,
hoch' v plenu, hoch' by na tom svete...
     - CHasy-to vzyal?
     - Ne, vybrosil.
     Vecher  medlenno opuskalsya. Radio gde-to slyshalos'.  Sin'  prostupala po
ovragam,  zhilistoj sdelalas' belaya  zemlya. Teni ot  odinokih  stolbov dlinno
legli na polya. Pod derev'yami zagustelo. Dazhe v kyuvete nastoyalas' sin'.
     Hodili sapery so shchupami i tozhe taskali za soboj sinie, besplotnye teni.
Polya  v  tankovyh  i  mashinnyh   sledah.  Izranennaya,  tihaya  zemelyushka  vsya
perepoyasana serymi  bintami. Iz kraya v kraj po nej  iskry hodili, ne  ostylo
eshche, ne  otbolelo,  vidat', stradayushchee telo  ee, sinimi sumerkami  nakryvalo
ustaluyu, bezropotnuyu zemlyu.
     Hozyajki  doma  ne  bylo.  Soldaty  vse  uzhe  spali  na  polu.  Dnevalil
Pafnut'ev.  Morda  u nego podozritel'no  raskrasnelas'.  Ushlye  glazki siyali
luchezarno  i  vozbuzhdenno.  Emu hotelos'  besedovat'  i dazhe pet', no  Boris
prikazal Pafnut'evu  lozhit'sya spat',  a sam primostilsya  u pechki,  da tak  i
sidel, ves' ostyvshij iznutri, na poslednem predele ustalosti.
     On  vremya ot  vremeni  oblizyval  guby, shershavye, chto elovaya shishka.  Ni
dvigat'sya, ni dumat' ne hotelos',  tol'ko by sogret'sya  i zabyt' obo vsem na
svete. ZHalkim,  odinokim kazalsya  sebe Boris i rad byl, chto nikto ego sejchas
ne  vidit: starshina snova ostalsya nochevat' v  drugoj izbe, hozyajka po delam,
vidat',  kuda-to  ushla.  Kto ona? I  kakie u nee dela  mogut  byt',  u  etoj
odinokoj, nezdeshnej zhenshchiny?
     Drema nakatyvaet,  kostenit holodom  telo vzvodnogo. CHuvstvo gnetushchego,
nelegkogo pokoya navalivaetsya na nego. Ne poznannaya eshche, vyalaya mysl' o smerti
nachinaet  chervyakom  shevelit'sya v  golove,  i ne  pugaet,  naoborot,  kak  by
probuzhdaet  lyubopytstvo  vnezapnoj prostoty  svoej:  vot tak  by  zasnut'  v
bezvestnom  mestechke,  v  ch'ej-to bezvestnoj  hate  i oto vsego  otreshit'sya.
Razom... nezametno i navsegda...
     Bylo by tak horosho... razom i navsegda.
     A  dal'she  poshlo-poehalo, poluson, polubred, on i  sam  ponimal vsyu ego
nelepost', no  ochnut'sya, otognat' ot sebya lipkoe, polubredovoe sostoyanie  ne
mog, ne bylo sil.
     Videlas'  emu  v  lomanom, iskroshennom  bur'yane  chernaya banya, do okonca
vrosshaya  v zemlyu,  i  on  dazhe  usmehnulsya,  vspomniv  sibirskuyu  pogovorku:
"Bogatomu bogatstvo snitsya, a vshivomu - banya..."
     Vot banya  okazalas' na  l'du, pod  nej tayalo,  i  ona lepehoj plavala v
navoznoj zhizhe,  sorya chernoj  sazhej i fukaya plamenem  v  trubu. Iz bani cherez
podtaj mostki neizvestno kuda prolozheny. No mostkam, zazhav venik pod myshkoj,
opaslivo  probiralsya  toshchij  chelovek.  Boris  uznal sebya.  V  bane  dokrasna
raskalennaya  kamenka,  klokochet  voda  v bochke, par, zhara, no na stenah bani
kurzhak. CHelovek uzhe ne Boris, drugoj kakoj-to chelovek, klacaya zubami rvet na
sebe  odezhdu i,  podprygivaya,  oret: "Idem  v krovi  i  plameni..."-pugovicy
bul'kayut v shajku s vodoj.  CHelovek hleshchet pryamo iz shajki  na ognenno goryachuyu
kamenku. Vzryv! CHelovek  rzhet, hohochet i plyashet golymi nogami na l'du, derzha
na chernoj  ladoni sverkayushchie chasiki, v drugoj ruke u nego venik, i on hleshchet
sebya,  hleshchet,  zavyvaya: "O-o-oh,  vojna-a-aaa!  Oh, vojna-a-aaa!"  Ves'  on
chernyj delaetsya, a golova belaya, vrode by v  myl'noj pene, no  eto  ne pena,
kurzhak eto. CHelovek  rvet volosy na golove, oni ne  rvutsya, lomayutsya merzlo,
syplyutsya, syplyutsya. CHelovek vyskochil iz bani - mostki uneslo. Prisloniv ruku
k uhu,  chelovek slushaet  chasy i  bredet  ot bani vse  glubzhe, dal'she - ne po
vode, po chemu-to  chernomu, gustomu. Krov'  eto,  priboem, valom nakatyvayushchaya
krov'.  CHelovek brosaet  chasiki  v  krasnye  volny  i  nachinaet  pleskat'sya,
vorohami brosaet na sebya krov', diko gogocha, nyryaet v nee, plyvet vrazmashku,
golova ego chem dal'she, tem chernee...
     Nikogda, navernoe, ni odin chelovek ne radovalsya tak svoemu probuzhdeniyu,
kak  Boris obradovalsya  emu. Vprochem, bylo eto  ne probuzhdenie,  a  kakoj-to
vybros iz chudovishchnogo pomutneniya razuma.  Kazalos', eshche  malen'ko, chut'-chut'
eshche prodlit' tot koshmar, i serdce ego,  golova, dusha ego ili to, chto zovetsya
dushoj, ne  vyderzhat, vozopyat i razorvutsya v nem, raznesut v kloch'ya  vsyu  ego
plot', vse, v chem pomeshchaetsya eta samaya chelovecheskaya dusha.
     "Vo  dovoevalsya!  Vo nalyubovalsya vidami vojny!" -  tihaya, razdavlennaya,
zashevelilas' pervaya  myslishka v  golove Borisa  posle togo, kak on, chut'  ne
upavshi s pripechka, ochnulsya i dlya nachala  oshchupal sebya, chtoby  udostoverit'sya,
chto on  - eto on, zhiv poka,  vse svoe pri nem, razoprel on i ugorel on vozle
pechki, rastreskavshejsya ot peregreva.
     Voinstvo spit, SHkalik bredit, Lancov rukoj po solome vodit - vystupaet,
rech' govorit, filosofstvuet. Pafnut'ev napilsya-taki na darmovshchinku do polnyh
kondicij, i kak  hryastnulsya  so skam'i pod stol, tak tam mezh nozhek i zasnul,
vysunuv naruzhu golovu, kak petuh iz kuryatnika.
     "CHto  eto  ya? CHto za  blazh'?  CHto za  dur' v  golovu lezet? Tak ved'  i
spyatit' mozhno.  Lyudi kak  lyudi, zhivut, voyuyut,  spyat, vraga dobivayut,  pobedu
dobyvayut, o dome mechtayut, a  ya? "Knizhkov  nachitalsya!"  Pravil'no  Pafnut'ev,
pravil'no, ni k chemu knizhki chitat', da i pisat' tozhe. Bez nih ubivat' legche,
zhit' proshche!.."
     Priderzhivayas' za steny, oshchup'yu Boris probralsya v malen'kuyu komnatku. Ne
otkryvaya glaz,  razdelsya, pobrosal amuniciyu kuda-to vo t'mu,  upal na nizkuyu
krovat'.
     Nikakie  potryaseniya  ne  mogli eshche otnyat'  stremleniya  molodogo tela  k
otdyhu i vospolneniyu sil.
     I  snova videlsya  emu  son,  snova  dlinnyj,  snova  nelepyj,  no  etot
nachinalsya horosho, plavno, i, uznavaya etot son-vospominanie, lejtenant ohotno
emu otdalsya, smotrel budto kino v shkol'nom klube: zemlya,  zalitaya vodoyu, bez
voln, bez treshchin i dazhe bez ryabi. CHistaya-chistaya voda, nad neyu  chistoe-chistoe
nebo. I nebo i  voda oplesnuty solncem. Po  vode idet parovoz, tyanet vagony,
celyj sostav, sled, rashodyas' na storony, rastvoryaetsya vdali. More bez konca
i kraya,  nebo, neizvestno gde  slivayushcheesya s morem. I net konca svetu. I net
nichego na svete. Vse utoplo, pokrylos' tolshchej vody.
     Parovoz vot-vot  uhnet  v  glubinu,  zashipit  goloveshkoyu,  i  korobochki
vagonov, poshchelkivaya, ssyplyutsya tuda zhe vmeste s lyud'mi, s pechami, s narami i
soldatskimi  pozhitkami. Voda  somknetsya, pokroet glad'yu  to mesto,  gde  shel
sostav. I togda mir etot,  zalityj  solncem, vovse  uspokoitsya,  budet voda,
nebo, solnce - i nichego bol'she! Zybkij mir, bez zemli,  bez lesa, bez travy.
Hochetsya podnyat'sya i  letet', letet'  k kakomu-nibud' beregu,  k kakoj-nibud'
zhizni.
     No  telo  priroslo  k  chemu-to, vkorenilos'.  Oshchushcheniem  beznadezhnosti,
pustoty napolnilos'  vse vokrug.  Ustalye  pticy,  iznemogaya v  bespreryvnom
polete,  padali  na  kryshi  vagonov, gromko  buhali kryl'yami  po zhelezu.  Ih
zakruzhivalo, brosalo v dveri, oni sharahalis' po vagonu.
     I  opyat' tot chelovek  iz  bani,  nagoj, uzlastyj, yavilsya, nachal  mahat'
venikom, gonyat'sya za pticami, sshibal ih venikom, svertyval im golovy, brosal
ih pod nary. Pticy predsmertno tam  bilis', hriplo kricha: "Hil'fe! Hil'fe!".
Lejtenant hvatal cheloveka za  ruki,  proboval  otnyat' u  nego venik.  "ZHrat'
chego-to nado?! - otbivalsya ot nego, otmahival ego venikom chelovek.- Privarok
sam v ruki valit!" A pticy vse  hripeli: "Hil'fe!  Hil'fe!". Vyskal'zyvaya iz
vagona, oni bezzvuchno hlopali kryl'yami  po  vode.  Byli oni vse  bezgolovye,
igrushechno krutilis'  na  odnom meste,  iz cherenkov shej klyuchom  bila krov', i
snova volny krovi zapleskalis' vokrug,  i parovoz  uzhe  shel ne po vode, a po
gusteyushchej krovi, po kotoroj vrazmashku plyl chelovek, dogonyaya bezgolovuyu utku,
on ee hvatal, hvatal rtom, zubami i nikak ne mog uhvatit'...
     Son  krutilsya na odnom  meste. ZHutko, nevynosimo bylo. Boris zanes nogu
nad pustotoj, chtoby vyprygnut' iz besheno mchavshegosya vagona, chtoby izbavit'sya
ot etoj zhuti, i zamer, pochuvstvovav na sebe pristal'nyj vzglyad.
     On vzdrognul, shvatilsya za krovat' i privstal, podnyatyj etim vzglyadom.
     Ryadom stoyala Lyusya.
     - U vas gorel svet,- zagovorila ona pospeshno.- YA dumala, vy ne spite...
YA vystirala verhnee. Bel'e by eshche postirat'...
     On  eshche ne vyshel  iz sna, nichego  ne  ponimal. Kogda  on lozhilsya spat',
sveta ne bylo.
     - YA dumala, vy...-  snova nachala  Lyusya i ostanovilas' v zameshatel'stve.
Dolgo  stoyala  ona  nad  nim,  sklonivshis',  smotrela,  smotrela na  nego  i
dosmotrelas'.
     Bystro-bystro, meshaya  russkie i  ukrainskie  slova, chtoby ne dat'  sebe
ostanovit'sya, ona prodolzhala: kak horosho,  chto prishli  nochevat'  snova te zhe
voennye. Ona  uzhe privykla k nim.  ZHalko vot,  ne  smogla ih snova ugovorit'
pojti  v chistuyu polovinu.  Na  kuhne  ustroilis'...  A na  ulice  morozno...
Horosho,  chto boi konchilis'. Eshche  luchshe, esli by  vovse vojna  konchilas'... A
soldaty gde-to razdobyli  suhih drov.  Segodnya  oni  nerazgovorchivye,  srazu
spat' legli, i vypival tol'ko odin pozharnik-kum...
     - Kakoj ya son videl!
     Net, on ee ne slyshal, ne otoshel eshche oto sna, govoril sam s soboyu ili za
kogo-to ee prinimal.
     - Strashnyj, da? Drugih snov sejchas ne byvaet...- Lyusya ponikla golovoj.-
YA dumala, vy bol'she ne pridete...
     - Pochemu zhe?
     - YA dumala, vdrug vas ub'yut... Strel'ba takaya byla...
     -  |to razve strel'ba? -  otozvalsya  on, proter glaza  tyl'noj storonoj
ruki i vnezapno uvidel  ee sovsem blizko. V  razreze halata  nachinalsya istok
grudej. ZHivoj  rucheek  katilsya stremitel'no vniz  i delalsya  potokom. Daleko
gde-to, ottenennoe  okruglostyami, tainstvenno  mercalo  yasnoe zhenskoe  telo.
Ottuda udaryalo zharom. A ryadom bylo ee lico, s vytyanutymi, smyatenno begayushchimi
glazami.  Boris  slyshal, slyshal - kistochki kukol'no zagnutyh  resnic shchekochut
kozhu na ego  shcheke.  Serdce vzvodnogo nachalo kolotit'sya, ukatyvayas' pod goru.
Priglushaya razrastayushcheesya v grudi stuchanie, vse uskoryayushchijsya beg, on sglotnul
slyunu.
     - Kakaya... noch'... tihaya...- i minutu spustya uzhe rovnee: - Snilos', kak
my po Barabinskoj stepi na vojnu ehali... Step', rel'sy - vse  pod razlivom.
Vesna  byla.  ZHutko tak...-  On  chuvstvoval:  nado govorit',  govorit'  i ne
smotret' bol'she tuda.  Nehorosho  eto,  stydno.  CHelovek zabylsya, a on uzhe  i
zapodglyadyval,  zadrozhal  ves'! - Kakaya noch'... glupyj son...  kakaya noch'...
tihaya...-  Golos  ego  peresoh, lomalsya, vse v  nem lomalos': dyhanie, telo,
rassudok.
     - Vojna...-  tozhe s usiliem vydohnula Lyusya. CHto-to zamknulos' i v  nej.
Slabym dvizheniem ruki ona pokazala - vojna otkatilas', ushla dal'she.
     Glaza ploho videli ee, vse mutilos', skol'zilo i ukatyvalos' kuda-to na
stuchashchih kolesah. ZHenshchina kachalas' bezlikoj ten'yu v  zharkom, vse sgushchayushchemsya
pale, kotoryj klubilsya vokrug, ispepelyaya vozduh v komnate, soznanie, telo...
Dyshat'  nechem. Vse veshchee v nem sgorelo. Odna vsesil'naya  vlast' ostalas', i,
podavlennyj eyu, on sovsem bezzashchitno prolepetal:
     -  Mne...  horosho...  zdes'...-  i,  dumaya,  chto  ona  ne  pojmet  ego,
razdavlennyj postydnost'yu nameka, on pokazal rukoj: emu horosho zdes', v etom
dome, v etoj posteli.
     - YA rada...-  doneslos'  izdali, i on  tak zhe izdaleka, ne slysha  sebya,
otkliknulsya:
     -  YA tozhe...  rad...- I, ne vladeya uzhe soboj, soprotivlyayas' i slabeya ot
etogo soprotivleniya  eshche bol'she, protyanul k nej ruku, chtoby poblagodarit' za
lasku,  za priyut, udostoverit'sya, chto  eta, zadernutaya  zharkim tumanom ten',
kachayushchayasya v merklom, kak by bredovom svetu, est' ta, u kotoroj stremitel'no
katitsya vniz istok  grudej, i kruzhit  on krov', gremyashchee  nabatom serdce pod
oslepitel'no mercayushchim zagadochnym telom. ZHenshchina! Tak vot chto takoe zhenshchina!
CHto zhe  eto  ona s  nim sdelala? Sorvala, slovno list  s  dereva, zakruzhila,
zakruzhila i ponesla,  ponesla nad zemleyu  -  net  v  nem  vesa, net pod  nim
tverdi...
     Nichego net. I ne bylo. Est' tol'ko ona, zhenshchina, kotoroj om prinadlezhit
ves' do poslednej krovinki, do ostatnego vzdoha, i nichego uzh s etim podelat'
nikto ne smozhet! |to vsego sil'nee na svete!
     Daleko-daleko, gde-to v prostranstve  on nashchupal ee ruku i pochuvstvoval
pupyryshki  pod  pal'cami,  kazhduyu,  dazhe  nevidimuyu   glazom   pushinku  tela
pochuvstvoval, budto by  ne bylo  ili  ne stalo  na  ego pal'cah  kozhi  i  on
prikosnulsya  golym pervom k ee ruke. Dyhanie v nem vovse  preseklos'. Serdce
zashlos'  v  yarostnom boe.  V sovsem  uzh bredovuyu temen',  v sovsem  goryachij,
ispepelyayushchij ognennyj val oprokinulo vzvodnogo.
     Dal'she on nichego ne pomnil.
     Obzhigayushchij prosverk  sveta udaril ego no glazam, on zagnanno upal licom
v podushku.
     Ne srazu  on osoznal sebya, ne vdrug vosprinyal i oslepitel'no yarkij svet
lampochki.  No  zhenshchinu, prikryvshuyu rukoyu lico, uvidel  otchetlivo i i  strahe
szhalsya. Emu tak  zahotelos' provalit'sya skvoz' zemlyu, sdohnut' ili ubezhat' k
soldatam na kuhnyu, chto on dazhe tonko prostonal.
     CHto bylo, sluchilos' minuty  nazad? Zabyt' by vse, sdelat' by tak, budto
nichego ne bylo, togda by uzh on  ne posmel obizhat' zhenshchinu raznymi glupostyami
- bez nih vpolne mozhno obojtis', ne nuzhny oni sovershenno...
     "Tak vot ono kak! I zachem eto?"-Boris zakusil do boli gubu, oshchushchaya, kak
othodit  zagnannoe  serdce  i  vyravnivaetsya  razorvannoe dyhanie.  Nikakogo
takogo naslazhdeniya on kak budto  i ne ispytal, pomnil lish',  chto  zhenshchina  v
ob座atiyah  pochemu-to kazhetsya  malen'koj, i  ot etogo  eshche  bol'she  strashno  i
stydno.
     Tak  dumal  vzvodnyj  i  v  to zhe vremya s izumleniem oshchushchal,  kak davno
kopivshijsya v tele  navyazchivyj, vsegdashnij  gruz svalivaetsya s nego, telo kak
by vysvetlyaetsya i torzhestvuet, poznav plotskuyu radost'.
     "Skotina! ZHivotnoe!" - rugal sebya lejtenant, no rugan'  vovse  otdel'no
sushchestvovala  ot nego. V ume  - styd, smyatenie, no v telo l'etsya blagostnoe,
sonnoe uspokoenie.
     - Vot i pomogla ya frontu.
     Boris  pokorno zhdal, kak  posle  etih,  vnyatno  uronennyh slov zhenshchina,
vlepit  emu poshchechinu,  budet rydat', kachat'sya  po posteli  i  rvat' na  sebe
volosy. No  ona lezhala  mertvo,  nedvizhno, ot  perenosicy k gube ee katilas'
sleza.
     Na nego obrushilis'  nevedomye dosele slabost'  i vina.  Ne znal on, kak
oblegchit' stradanie zhenshchiny,  kotoroe  tak  vot  grubo, vospol'zovavshis'  ee
krotost'yu, prichinil  on ej. A ona hlopotala o  nem, kormila, poila, pomyt'sya
dala, s portyankami ego vonyuchimi vozilas'.  I, glyadya v stenu, Boris povinilsya
tem priznaniem, kakoe vsem muzhchinam pochemu-to kazhetsya postydnym.
     -  U menya... pervyj raz eto...-  i, podozhdav nemnogo, sovsem uzh tiho: -
Prostite, esli mozhete.
     Lyusya ne otzyvalas', zhdala kak budto  ot nego eshche slov  ili privykala  k
nemu, k ego dyhaniyu, zapahu i  teplu. Dlya nee on byl teper' ne otdalennyj  i
chuzhoj  chelovek.  Razdavlennyj  stydom  i  vinoyu,  kotoraya byla  ej  osobenno
priyatna,  on  probuzhdal  zhenskuyu privyazannost' i  vseproshchenie.  Lyusya  ubrala
shchepot'yu slezu, povernulas' k nemu, skazala pechal'no i prosto:
     - YA znayu, Borya...- i s proskol'znuvshej usmeshkoj dobavila: - Bez fokusov
da bez slez nash brat kak bez hleba...- legon'ko dotronulas' do nego, obodryaya
i uspokaivaya: -  Vyklyuchi svet,-  v  tone  ee kak  by proskol'znul ukradchivyj
namek.
     Vse eshche  ne verya,  chto ne  postignet ego kara za sodeyannoe, on poslushno
vstal, prihvativ odeyalo i zapletayas' v nem, proshlepal k taburetke, podnyalsya,
povernul lampochku, potom stoyal v temnote, ne znaya, kak  teper' byt'. Ona ego
ne  zvala  i  ne  shevelilas'.  Boris popravil  na  sebe  odeyalo, pokashlyal  i
meshkovato prisel na kraeshek krovati.
     Nad  domom  protreshchal   nochnoj   samoletik,  okno   prochertilo  zelenym
pyatnyshkom. Nizko proshel samoletik - ne boitsya, letaet.
     Za  malen'kim samoletikom  tashchilis'  tyazhelye,  transportnye,  s  polnym
gruzom bomb. A mozhet,  ranenyh vyvozili. Odyshlivo,  trudno,  budto loshadinoe
serdce na pod容me, rabotali motory samoletov, "vezu-vezu" - vygovarivali.
     Sinevatyj, rasseyannyj dal'nost'yu, luch  zaporoshilsya v okne, i srazu, kak
narisovannaya,  voznikla krivolapaya yablonya  na steklah, v  komnate  sdelalos'
vidno etazherku,  beloe chto-to, skomkannoe na stule, i temnye glaza  pryamo  i
ukorno glyadyashchie na vzvodnogo: "CHto zhe ty?"
     Net,  ujti k  soldatam na  kuhnyu nel'zya.  A kak  hotelos'  emu sbezhat',
skryt'sya, odnako vina pered neyu  uderzhivala ego  zdes', trebovala raskayan'ya,
kakih-to slov.
     - Lozhis',- obizhenno i ugnetenno, kak emu pokazalos',  proiznesla Lyusya.-
Nogam ot pola holodno.
     On pochuvstvoval, chto  nogam  i  v samom dele holodno,  opyat'  poslushno,
starayas'  ne kosnut'sya  zhenshchiny, popolz k stene  i uzhe sobralsya vymuchit'  iz
sebya chto-to, kak uslyshal:
     - Povernis' ko mne...
     Ona ne voznenavidela  ego, i net v  ee  golose boli,  i raskayan'ya  net.
Daleko i umelo upryatannaya nezhnost' kak budto probivalas' v ee golose.
     "Kak zhe eto?.." - smyatenno dumal  Boris.  Starayas' ne  dotragivat'sya do
zhenshchiny,  on  medlenno  povernulsya  i  skoree  spryatal  ruki,  pritailsya  za
podushkoj, tochno za brustverom okopa, schitaya, chto nado lezhat' kak mozhno tishe,
dyshat' neslyshno, i togda ego, mozhet byt', ne zametyat.
     - Kakoj ty eshche...- uslyshal Boris, i ego naskvoz' prohvatilo zharom - ona
pridvigalas' k nemu.  Lyusya podula Borisu v uho, potrepala pal'cem eto zhe uho
i, utknuvshis' licom v sheyu, poprosila: - Razreshi  mne  tut,- tochno pokazyvala
Lyusya  rubec  na  shee,-  razreshi pocelovat'  tut,-  i, slovno boyas',  chto  on
otkazhet, pripala gubami k nerovno zarosshej rane.- YA dura?
     - Net, pochemu zhe? - ne srazu nashelsya on i ponyal, kak glupo vyshlo. Rubec
rany,  kazalos'  emu,  nepriyaten  dlya gub, i  voobshche blazh'  eto kakaya-to. No
ustupat'  nado  -  vinovat  on  krugom.-  Esli   hochesh'...-  obmiraya,  nachal
lejtenant.- Mozhno... eshche...
     Ona tronula gubami ego klyuchicu, gubami zhe  nashla rubec i prikosnulas' k
staroj rane eshche raz, ele oshchutimo, trepetno.
     Dyhanie  Borisa  vnov' preseklos'. Krov' prilila k viskam, nadavila  na
ushi i usilila vse eshche ne unyavshijsya shum. Goryachij tuman snova nachal naplyvat',
zahlestyvat' razumenie, zvuki, sluh, glaza,  a shelest slov obezoruzhival ego,
vvergaya v gulkuyu pustotu.
     - Mal'chik ty moj... Krovushka tvoya lilas', a menya ne bylo ryadom... Milyj
moj mal'chik... Bednyj  mal'chik...-  ona  celovala ego  vdrug  zanyvshuyu ranu.
Udivitel'no bylo, chto slova ee ne kazalis' glupymi i smeshnymi, hotya kakoj-to
chasticej soznaniya on ponimal, chto oni i glupy, i smeshny.
     Preodolevaya   skovannost',  zahlestnutyj   otvetnoj  nezhnost'yu,   Boris
neuverenno  tronul rukoj ee  volosy - ona  kogda-to uspela  rasplesti kosu,-
zarylsya v nih licom i oshelomlenno sprosil:
     - CHto oto?
     - YA ne znayu.- Lyusya bluzhdala gubami po licu Borisa, nashla ego guby i uzhe
nevnyatno, kak by provalivayas' kuda-to, povtorila: - YA ne znayu...
     Goryachee  sryvayushcheesya  dyhanie ee  otdavalos' nerovnymi  tolchkami v nem,
neozhidanno dlya  sebya on pripal k ee uhu i skazal slovo, kotoroe  prishlo samo
soboyu iz ego rasslablennogo, otdalivshegosya rassudka:
     - Milaya...
     On pochti prostonal  oto slovo i pochuvstvoval, kak ono, eto slovo, tokom
udarilo zhenshchinu i tut zhe razmyagchilo ee, sdelalo sovsem blizkoj, gotovoj byt'
im samim, i, uzhe sam gotovyj byt' eyu, on otreshenno i schastlivo vydohnul:
     - Moya...
     Snova  bylo  tiho i nelovko. No oni uzhe  ne ostranyalis' drug ot  druga,
tela ih, tol'ko chto peregruzhennye  tyazhest'yu raskalennogo metalla,  ostyvali,
uspokaivalis'.
     Nastupilo korotkoe zabyt'e, no oni pomnili odin o drugom v etom zabyt'i
i skoro prosnulis'.
     -  YA  vsyu  zhizn'  s semi let, mozhet, dazhe i  ran'she,  lyubila vot takogo
huden'kogo  mal'chika i vsyu zhizn' zhdala ego,- laskayas' k nemu, govorila  Lyusya
skladno, budto po knizhke.- I vot on prishel!
     Lyusya uveryala, chto  ona ne  znala  muzhchiny do nego, chto ej byvalo tol'ko
protivno.  I sama uzhe verila  v eto. I  on peril  ej. Ona klyalas', chto budet
pomnit'  ego vsyu zhizn'. I on otvechal  ej tem zhe. On uveryal ee i sebya, chto iz
vseh kogda-libo slyshannyh zhenskih  imen emu bylo pamyatno lish' odno, kakoe-to
cvetochnoe, kakoe-to kitajskoe ili  yaponskoe imya  - Lyusya. On tozhe mal'chishkoj,
da chto tam mal'chishkoj - sovsem klopom, s semi let, tochno, s semi, slyshal eto
imya  i videl, tochno,  videl, mnogo-mnogo  raz Lyusyu  vo sne, nazyval ee svoej
miloj.
     - Povtori, eshche povtori!
     On celoval ee solenoe ot slez lico:
     - Milaya! Milaya! Moya! Moya!
     - Gospodi! - otpryanuv, voskliknula Lyusya.- Umeret' by sejchas!
     I v nem srazu  chto-to oborvalos'. V pamyati otchetlivo  voznikli starik i
staruha,  sedoj  general  na  seryh   snopah  kukuruzy,  obgorelyj  voditel'
"katyushi",  ubitye  loshadi,  odichavshaya  sobaka,  razdavlennye  tankami lyudi -
mertvecy, mertvecy.
     - CHto s toboj? Ty ustal? Ili?..- Lyusya pripodnyalas' na lokte i porazhenno
ustavilas' na nego: - Ili ty... smerti boish'sya?!
     - Na smert', kak na  solnce, vo  vse  glaza ne poglyadish'...-  slyshal ya.
Beda  ne v  etom,- tiho otozvalsya  Boris i, otvernuvshis', kak by sam s soboj
zagovoril: - Strashnee privyknut'  k smerti, primirit'sya  s  neyu...  Strashno,
kogda samo slovo "smert'" delaetsya  obihodnym, kak slova: est', pit', spat',
lyubit'...- on eshche hotel chto-to dobavit', no sderzhal sebya.
     -  Ty  ustal. Otdohni. Otdohni.- Lyusya ne mogla  pojmat'  ego vzglyad. On
otvodil glaza. Togda ona legla  shchekoj na ego grud'.- Oh, kak serdchishko-to! -
i pridavila ladon'yu to  mesto, gde serdce.- Tihon'ko, tihon'ko,  tihon'ko...
Vot ta-ak, vot ta-ak...
     - Ne nado govorit' bol'she o smerti.
     Lyusya otdernula ruku, poterla visok i povinilas':
     - Prosti... YA zabyla pro vojnu.
     Opyat' samoletik zatreshchal nad hatoyu, chirknul ogon'kom po steklu i zamolk
vdali. Sdelalos' slyshno ulicu.
     Ne spala ulica.
     Za stenoj haty zhili, shevelilis' vojska. Doneslo pesnyu:
     S'ur-rovyj golos raz-da-et-sya:
     "Kl ya-a-a ne-emsya-a ze-e-zemlyaka-a-am:
     Pa-ku-uda ser-erdce b'e-o-o-otsya,
     Pa-shcha-dy net vra-gam!"
     Zavyla mashina. Svet far zakachalsya v okne,  i zashevelilos' derevce.  Ono
to priblizhalos' k oknu, pochti kasayas' vetkami  stekla, to opadalo v snegovuyu
temen'...   Na  steklah  vspyhivali  i  gasli  moroznye   iskry,  obostrenno
chuvstvovalos',  kak  horosho i  teplo  v izbe. Zagrohotal  tank  ili traktor.
Ryavknul, ostanovilsya, motor zabuhal obuzdanno, na holostyh oborotah.
     - Vzyali! Vzyali! Vzyali! - raznobojno pokrichali za oknom, i golosa nachali
udalyat'sya.
     "K frontu. Front dogonyayut",- otmetil Boris.
     Na  kuhne  kto-to  gromko stal  otplevyvat'sya,  smorkat'sya.  "Karyshev,-
dogadalsya lejtenant,-  zakalennyj tabakur. On i nochami vstaet zhech' mahorku".
Zaskripela, hlopnula dver',- vernulsya Karyshev s ulicy, bryaknul kovshom, vypil
holodnoj vody, pokashlyal eshche i stih.
     Gde-to za  rekoj,  v  ovragah,  udaril vzryv,  bryaknulo gulko, budto po
bannomu tazu, raskatilsya gul po moroznoj nochi,  zadrebezzhalo okno, s derevca
porhnul snezhok, na kuhne vskriknul SHkalik i zamychal, uspokaivayas'.
     -  Eshche ch'ej-to zhizni  ne stalo...-  poslushav,  ne povtoritsya  li vzryv,
progovoril Boris.
     Lyusya  prikryla ladon'yu  ego rot, i tak oni lezhali, vslushivayas'  v noch'.
Boris  priznatel'no  tronul gubami ee  ladon',  pahnushchuyu  shchelokom  i  mylom,
prostym mylom. I takoj dostupnyj, domashnij zapah, voshedshij v nego s detstva,
chto-to  stronul v nem. Dosaduya na  samogo sebya  za voznikshee  otchuzhdenie, on
opyat' po-rebyach'i zarylsya v  ee polosy i s udivleniem vspomnil, chto brezgoval
kogda-to  volosami,  ostavlennymi  na  grebeshke.  I,  smeshno vspomnit',  eshche
brezgoval sporotymi pugovicami.
     -  YA dumala,  ty na menya serdish'sya,- chutko otkliknulas' Lyusya na lasku i
obnyala ego  za  sheyu uzhe  uverenno.- Ne  nado  serdit'sya. Net  u  nas na  eto
vremeni...  V kakoj-to mig oni poteryali  stydlivost'. ZHarko dyshali raskrytye
guby Lyusi, greshno  temneli gnezdyshki grudej, opali, sputalis' vokrug shei  ee
dlinnye  volosy. Opustoshennaya, ona  ustalo  tknulas' licom  v  ego plecho  i,
zadremyvaya, govorila:
     - Ty vse-taki usnul by, usnul by...
     "Ne spi.  Pobud' eshche  so  mnoj! Ne  spi!.."  -  slyshalos' emu, i, chtoby
ugodit'  ej,  a ugozhdat' ej bylo  priyatno, on prosunul  ruku pod  ee golovu,
zagovoril:
     - Ty znaesh', kogda ya byl malen'kij, my ezdili s mamoj v Moskvu. Pomnyu ya
tol'ko staryj dom na Arbate i staruyu tetushku. Ona  uveryala, chto kamennyj pol
v etom  dome, iz ryzhih i belyh plitok vylozhennyj,  sohranilsya eshche ot pozhara,
pri Napoleone kotoryj byl...- on  prervalsya, dumaya, chto Lyusya usnula, no  ona
tryahnula golovoj, davaya ponyat', chto slushaet.- Eshche ya pomnyu  teatr s kolonnami
i muzyku. Znaesh',  muzyka byla  sirenevaya...  Prosten'kaya takaya,  ponyatnaya i
sirenevaya... YA pochemu-to uslyshal sejchas tu myzyku, i kak tancevali dvoe - on
i ona, pastuh i pastushka. Luzhajka zelenaya. Ovechki belye. Pastuh i pastushka v
shkurah.  Oni lyubili drug  druga, ne stydilis'  lyubvi  i ne boyalis' za nee. V
doverchivosti oni byli bezzashchitny.  Bezzashchitnye nedostupny zlu - kazalos' mne
prezhde...
     Lyusya slushala, boyas' dohnut',  znala ona, chto nikomu i nikogda on  etogo
ne rasskazhet, ne smozhet rasskazat', potomu chto noch' takaya uzhe ne povtoritsya.
     - I ty znaesh',- usmehnulsya Boris, i Lyusya obradovalas', chto on  vse-taki
pomnit o nej,- znaesh', s teh por ya nachal chego-to zhdat'. Ran'she by eto porchej
nazvali,  besovskim navazhdeniem,-  on  prervalsya,  vzdohnul, kak  by osuzhdaya
sebya.- Vidish' vot...
     - My  rozhdeny  drug  dlya druga,  kak pisalos' v starinnyh romanah,-  ne
srazu otozvalas'  Lyusya.-  Esli tebe hochetsya,  ya  rasskazhu o  sebe.  Potom. A
sejchas  mne  horosho.  YA  slyshu  tvoyu  muzyku.  Mezhdu  prochim,  ya  uchilas'  v
muzykal'nom  uchilishche. Da-da,- ona tronula pal'cem udivlenno otkryvshijsya  rot
Borisa.-  YA uzh  i sama  etomu  malo  veryu. Da i  kakoe eto  imeet znachenie,-
dremotno privalivayas' k nemu, tiho vzdohnula ona.- YA slyshu tebya...
     Uhodila kuda-to staraya doroga, zarosshaya travoj,  i na nej dva putnika -
on i ona. Beskonechnoj byla doroga, dalekimi byli putniki, chut' slyshna, pochti
nevnyatna, sirenevaya muzyka...
     Boris vskinulsya, sel, stisnul rukami lob.
     - YA, kazhetsya, opyat' zasnul?
     - Ty tak zabylsya, tak zabylsya... Tebe opyat' snilas' vojna?
     Obradovannyj tem, chto on smog peresilit' sebya, otognat'  son, chto ryadom
zhivoj, beskonechno uzhe dorogoj emu chelovek, Boris pritisnul ee nastyvshee telo
k sebe.
     - U menya golova kruzhitsya...
     - YA prinesu tebe poest' i vypit'. Ty ved' vecherom ne el.
     - Otkuda ty znaesh'? Tebya i doma ne bylo.
     - YA vse znayu. Vot poesh' i otdyhaj.
     -  Naotdyhayus'  eshche.  Bez  tebya.  A  poest'  ne pomeshalo by. Nikogo  ne
razbudim?
     - Ne-e. YA storozhkaya! - Lyusya lukavo ulybnulas', pogrozila emu pal'cem: -
Ne  smotri na menya!  - No on smotrel na nee, i  ona  vzyala obeimi rukami ego
golovu, otvernula licom k stene.- Ne smotri, govoryu!
     Oni durachilis', pozabyv o tom, chto shumet'-to osobenno i ne nado by.
     - U-u,  kakoj! Nel'zya tak! YA tozhe progolodalas',- shlepnula ona  ego  i,
shvativ halat, vyskol'znula i zashurshala za dver'yu odezhdoj.
     - |j, chelovek!
     - Bor'ka,  ne baluj! - prosunula ona lico  mezh zanavesok,  i bylo v  ee
bystryh, sovsem uzh priblizivshihsya chernyh glazah stol'ko vsego,  chto Boris ne
vyderzhal, rinulsya  k nej,  no ona somknula  pered nim zanaveski i,  kogda on
tknulsya licom v ee lico skvoz' zhestkuyu zanavesku, vypalila:
     - YA tebya lyublyu!
     Mal'chishestvo napalo na nego. On udaril v podushku kulakom, podbrosil ee,
upal  na  podushku grud'yu, budto  na  tepluyu eshche pticu, i uvidel na prostyne,
tochno v gipse, slepok ee tela.
     On ostorozhno dotronulsya do prostyni.
     Pod ladon'yu byla pustota.
     Lyusya ob座avilas'  v dveryah  s posudoyu,  s  hlebom,  s kartoshkoj,  hotela
skazat', chto, slava bogu,  kum-pozharnik ne vsyu samogonku  vydul,  i zamerla,
uvidev rasteryannost'  na lice Borisa. On budto ne uznaval ee,  net, uznaval,
no videl kak by uzhe so storony.
     - Ty chto?
     K glazam ego podkatyvali slezy, lico stradal'cheski zaostrilos'.
     - YA zdes'! - tronula ona ego.
     On peredernulsya, do hrusta szhal ee ruku...
     Lyusya  ryvkom pritisnula  ego  k sebe i  tut  zhe  ottolknula,  prinyalas'
nalazhivat' edu. Oni molcha pili samogonku iz odnoj kruzhki, vypiv,  vsyakij raz
celovalis'.  Molcha  zhe zakusyvali kartoshkoj  i salom. On chistil kartoshku dlya
nee, ona dlya nego.
     Poeli, stalo nechego delat', ne  o chem uzh vrode govorit'. Molcha smotreli
oni pered soboj v  pustotu idushchej na ubyl' nochi.  Boris vinovato pogladil ee
ruku.  Lyusya  priznatel'no  szhala  ego pal'cy, togda on dikovato shvatil  ee,
prizhal k krovati:
     - Smerti ili zhivota?!
     - Ah, kakoj ty! - prikryla ona zavlazhnevshie glaza.
     - Durnoj?
     - Psih! I ya psih... Krugom psihi...
     - Prosto ya p'yanyj, no ne psih.
     - Nel'zya tak mnogo,- uvernulas' Lyusya ot ego ruk.
     - Mozhno! - zayavil on, drozha ot vymuchennoj nastojchivosti.
     - Ty slushaj menya. Mne uzh dvadcat' pervyj god!
     - Podu-umaesh'! Mne samomu dvadcatyj!
     - Vot vidish', ya starshe tebya na sto  let! -Lyusya ostorozhno,  kak rebenka,
ulozhila ego na podushku.- A vremeni-to tretij chas!..
     Kto-to iz soldat opyat' zashevelilsya na kuhne, potel, zapnulsya za koryto,
vyrugalsya hriplo. I oni opyat', pritihnuv,  perezhdali trevogu. Ot okna  padal
rasseyannyj polumrak, vysvetlyaya plechi Lyusi, probegaya iskristymi svetlyakami po
steklu, vzbleskivaya  snezhno  v ee volosah. Nakalenno  svetilis'  yadryshki  ee
zrachkov.   Pod  resnicami,   pod  malen'kim,  kruto  vzdernutym  podborodkom
pritemni-los'.  Uzhe predchuvstvuya utro  i razluku,  prizhavshis'  drug k drugu,
sideli oni. I  nichego  im bol'she ne hotelos': ni govorit', ni dumat', tol'ko
sidet'  tak  vot vdvoem  i  poludremnom  zabyt'i  i  chuvstvovat'  drug druga
otkrovennymi, zhivymi  telami, ispytyvaya  nevedomoe  blazhenstvo, ot  kotorogo
dusha delalas' podatlivoj, myagkoj, plyushevoj delalas' dusha.





     Gor'kie slezy zastlali moj vzor.
     Hmuroe utro kradetsya, kak vor, nochi vosled.
     Proklyato bud' nastuplenie dnya!
     Vremya uvodit tebya i menya v seryj rassvet.

     Iz liriki vagantov



     Okno zasvetilos', i komnata stala nalivat'sya krasnym svetom. Odnogoloso
zarydala sosedskaya  dvornyaga v  pereulke, morozno drebezzha, zvyaknul kolokol.
YAblon'ka za oknom  nachala dergat'sya, shevelit'sya, priblizhayas' k  oknu. Vse  v
komnate  sdelalos' zhivoe, zadvigalos' tenyami, zamel'teshili  kresty ot ram na
polu i na stene.
     Lyusya bol'no vcepilas' nogtyami  v Borisa. On prizhal ee k  sebe. "Nu  chto
ty,  chto ty, malen'kaya! Ne  bojsya..." - Boyat'sya nechego - opasnost' lejtenant
srazu by pochuvstvoval - nyuh u nego vyshkolen vojnoyu.
     Po tu storonu uzkih topol'kov,  stenoj stoyavshih za ogorodom v  proulke,
yarko,  veselo  otgorela hata, zavalivayas' shapkoj kryshi nabok, sorya oshmetkami
plameni po ogorodu.
     "Vysushili  slavyane  portyanki!"  - podumal Boris  pochemu-to veselo  - uzh
ochen' rezvo plastala hata.  Boris  znal,  chto v hatah etih matica  -  ona  i
dymohod. Poka topyat solomoj - nichego, no kak  zapalyat drova ili skamejki, da
eshche i benzinchiku plesnut soldaty - ni zhil'ya togda, ni portyanok.
     -  Policaya zharyat! -  gluho  proiznesla Lyusya i stala kutat'sya  v odeyalo,
kinutoe  na plechi.-  SHkura prodazhnaya!  Tak emu i...  Na peresylke sluzhil,  v
podhvate  u fashistov. Nashih lyudej,  kak  util'syr'e, tam sortiroval:  kogo v
Germaniyu, kogo v Krivorozh'e - na rudniki, kogo kuda...
     Golos Lyusi drozhal. Bliki  metalis' po licu ee i po grudi. Lico delalos'
to  blednym, zavalivayas'  v  ten',  i  lish'  glaza,  zachernennye  resnicami,
svetilis' nakalenno i zlobno.
     - Kak zanyali mestechko fashisty, na  postoj k nam opredelilsya  fric odin.
Barstvennyj  takoj.  S  sobakoj  v  Rossiyu   pozhaloval.  Na  sobake  oshejnik
pozolochennyj. Lyaguha i lyaguha sobaka - skol'zkaya, pucheglazaya...  Fashist etot
kul'turnyj  privodil s peresylki devushek  - upitannyh  vybiral... s容dobnyh!
CHto on s nimi delal! CHto delal!  Vse pokazyval im kakuyu-to parizhskuyu lyubov'.
Odna devushka vyporola glaz val'yazhnomu fricu, za parizhskuyu-to lyubov'...  Odin
tol'ko  uspela.  Sobaka zagryzla devushku...- Lyusya zakryla lico rukami i  tak
ego  sdavila, chto iz-pod pal'cev pokatilas' blednost',- na cheloveka, vidat',
pritravlennaya. Perekusila ej gorlo  razom, kak ptichke, obliznulas' i legla k
oknu... tam!..  Tam!..-  pokazyvala Lyusya  odnoj rukoj,  drugoj  vse zazhimala
glaza. CHuvstvuya,  kak holodeyut u nego spina i temya, ponimaya, chto  Lyusya vidit
chto-to strashnoe, Boris pridushenno sprosil:
     - Na tvoih glazah?!
     Ona tryahnula golovoj raz-drugoj,  vidno, ne mogla uzhe ostanovit'sya, vse
tryasla, tryasla golovoj, zakativshis' v suhih rydaniyah.
     On  pritisnul ee  k  sebe i ne  otpuskal ee  do  teh por,  poka  ona ne
uspokoilas'.  "Bit'!  Bit' tak,  chtoby  zuby kroshilis'!  Pravil'no, Fil'kin,
pravil'no!"  - vspomniv komandira roty, utrennij boj, ovragi, Boris vspomnil
i  sobaku  s  dorogim  oshejnikom,  rvushchuyu  ubitogo  konya:  "Ona!  Nado  bylo
pristrelit'..."
     - Pojmali ego  partizany.-  Po zloveshchej i  kakoj-to mstitel'noj  ulybke
Lyusi Boris zaklyuchil - ne bez ee uchastiya.- Povesili na sosne. Sobaka ego vyla
v lesu...  Gryzla nogi hozyaina... Do kolen  s容la...- dal'she  doprygnut'  ne
mogla. Podalas' k frontu. Tam  est'  chem propitat'sya... A  vrazhina  beznogij
visit v temnom boru,  stuchit skeletom, kak koshchej zlobnyj,  i poka  ne vymret
nashe pokolenie - vse budet slyshno ego...
     Sobaka  v pereulke  uzhe  ne  rydala,  hripela,  zadohshis' na privyazi, i
bol'she nikakih golosov ne slyshno, i kolokol ne zvonil.
     -  Vseh  by  ih,  gadov!  -  stisnuv  zuby, procedila  Lyusya.-  Vseh  by
podchistuyu...
     Boris ne uznaval v nej  tu zhenshchinu, vostorzhennuyu i predannuyu  v strasti
svoej, chto prishla k nemu v dalekij-dalekij vechernij chas. On otvel ee obratno
na krovat', ukryl odeyalom i, uspokaivaya, prilozhil ladon' k gladkomu pokatomu
lbu.  Ona pritihla  pod ego rukoyu,  i spustya  vremya oznobnaya drozh' perestala
sotryasat' ee.
     -  Borya, rasskazhi  mne ob otce i  materi.  Kto oni  u tebya? - poprosila
Lyusya.- YA hochu k nim privykat'. Hochu vse znat' o tebe.
     Boris ponyal: bol'she vsego sejchas ona hochet otvlech'sya, zabyt'sya, ujti ot
tyazhkih videnij.
     - Uchitelya,-  ne srazu, no ohotno otozvalsya Boris.- Otec - zavuch teper',
mat' prepodaet  russkij i  literaturu.  SHkola  nasha v  byvshej gimnazii. Mama
uchilas' v nej  eshche  kak v gimnazii.- On  prervalsya, i Lyusya  zhenskim  chut'em,
osobenno obostrivshimsya v etu noch', ulovila, kak on snova otdalyaetsya ot nee.-
Kogda-to v nash gorodok byl soslan dekabrist Fonvizin. S ego zheny, general'shi
Fonvizinoj,  Pushkin  budto by  svoyu  Tat'yanu  pisal. Mama  tam  desyataya  ili
dvenadcataya voda na  kisele, no vse  ravno gorditsya svoim proishozhdeniem. YA,
idiot,  ne zapomnil  rodoslovnuyu mamy,- on ulybnulsya chemu-to svoemu, zakinuv
ruki za  golovu, glyadya  v  kakuyu-to svoyu  dal'.-  Ulicy i  pereulki  v nashem
derevyannom  gorodke zarastayut vsyakoj raznoj toptun-travoj. Naberezhnaya  est'.
Bur'yan  mezh  breven  rastet, ptichki  v  shchelyah gnezda v'yut.  Vesnoj na ugreve
medunica cvetet, letom  -  soroch'ya  lapka  i  bogorodskaya  travka,  i berezy
rastut,   starye-starye.   A  cerkvej!..  Zolotishniki-chaldony   ushlye  byli:
pograbyat,  pograbyat, potom kazhdyj  na  svoi  sredstviya  -  hram! I vse grehi
iskupleny! Prostodushny vse-taki lyudi! Nu a teper' v cerkvah garazhi, pekarni,
masterskie. Po cerkvam kusty poshli, galki da strizhi v kolokol'nyah zhivut. Kak
vyletyat strizhi pered grozoj - vse  nebo v krestikah! I kriku!.. Kriku!..  Ty
ne spish'?
     - CHto ty, chto ty?! - vorohnulas' Lyusya.- Skazhi... Mama tvoya kosy nosit?
     -  Kosy? Pri  chem  tut kosy?  - ne  ponyal  Boris.- U  nee chelka. Kosy u
molodoj byli. YA u nih pozdnysh, vrode kak by syn i vnuk srazu...- On popravil
podushku, navalilsya na nee grud'yu.
     Vospominaniya dalekie, bezmyatezhnye. Oni prikipeli k serdcu, rastvorilis'
v krovi,  zhili  v nem, volnuya i uteshaya  ego, byli  im samim.  A  razve  sebya
pereskazhesh'?
     Vot on slyshit, kak pahnet utro v rodnom gorodishke.
     Rosami  i  tumanami - holodnymi,  travyanistymi,  pahli letnie utra. Pod
zavalivshimsya srubom naberezhnoj skaplivalsya tuman, konopatil shcheli mezh breven,
zayach'imi shapkami nadevalsya na kupola cerkvej, na pribrezhnye budki i bani, na
reklamnye tumby, na kusty. Ot reki shel  zapah preloj kory, dnem tumany pahli
ubitym lesom.  Korennaya  voda  podbiralas' k dambe,  vymyvala iz-pod  srubov
zemlyu, otryvala gnilye sutunki.
     Kogda  reka  ukatyvalas'  v  berega,  pod  damboj  okazyvalos'  stol'ko
tainstvennogo  dobra: butylochnyh stekol, cherepushek,  ozelenelyh  ot  pleseni
monet, kostej, mednyh  krestikov. V luzhah pod  damboj  bedovala  prozevavshaya
othod reki ryb'ya meloch'. Vorony prygali vdol' raspertoj zemleyu  damby, hishchno
sovali golovy pod brevna i zaglatyvali rybeshek s zhadnym klekotom.
     Rebyatishki bili voron kamnyami,  vytaskivali  rybeshek  iz luzh, zasorennyh
gnil'em.  Rybeshki  izmuchenno bilis'  v  teplyh  rukah,  lezli  mezh  pal'cev.
Otpushchennye,  lezhali oni poverh vody, posheptyvaya sudorozhnymi rtami, i,  p'yano
kachayas',  uhodili  nenadolgo v  glubinu.  No  ih, kak  suhie  ivovye list'ya,
vytalkivalo  naverh.  Nabravshis'  sil,  s  uzhe  osoznannym strahom,  malyavki
shil'cami vtykalis' vglub', pripadaya ko dnu, vysmatrivaya korm  i klubyashchuyusya v
vode rodnuyu stajku.
     Osen'yu k dambe skatyvali bochki, torcami prislonyali ih k stene, tumany v
etu   poru,  da  i  ves'  gorodishko  pahli  ryboj,  plesen'yu  mhov,  vyanushchej
ogorodinoj. SHtabelya bochek  polennicami rosli  vyshe i vyshe, parohodov, barzhej
pristavalo  vse bol'she i bol'she, obvetrennogo, istoskovavshegosya po obshchestvu,
pododichavshego  naroda  -  severnyh  rybakov, lyudno  i gusto delalos'. Igrali
garmoshki na  beregu, povizgivali za omulevymi i muksun'imi bochkami  zhenshchiny,
rebyatishki  podsmatrivali  stydnoe. Nochi delalis'  shatkie, nespokojnye, vse v
gorode pelo i gulyalo, kak pri drevnih zolotishnikah, vernuvshihsya s fartom.
     - Parevany i devki lyubyat u nas vstrechat' parohody. Kazhdyj passazhirskij.
Paryat sebya  vetkami  - komary i moshki zaedayut,- ulybayas', zagovoril Boris, i
Lyusya dogadalas', chto pered nim proshli  kakie-to, lish' emu izvestnye kartiny,
i on prodolzhal ih videt' otdel'no ot nee.
     Ona otodvinulas', no Boris dazhe ne zametil etogo, on  vse tak zhe glyadel
kuda-to, blazhenno ulybayas'.
     - Gonobobel'yu - eto u nas golubiku-p'yaniku tak nazyvayut,- ili chernicej,
ili orehami  kedrovymi potchuyut devok parevany. Rty u vseh  chernye. Gorodishko
zasypan  orehovoj  skorlupoj...  Da   chto  pro  komarov  da  pro  yagody?!  -
spohvatilsya Boris.- Davaj luchshe maminy pis'ma pochitaem.
     Lyusya  ne  bez  grusti otmetila, chto on reshilsya na eto ne srazu.  Eshche ne
privyk svoe delit' popolam, i vremya  nuzhno, chtoby vse  u nih  stalo odnim: i
zhizn', i dusha, i mysli.
     - Tol'ko tebe opyat' pridetsya idti. Pis'ma v sumke.
     Ona  podnyalas', vvernula lampochku i,  zazhmurivshis' ot sveta,  podumala,
chto on vsyu zhizn' budet vot tak  posylat' ee i ona ne ustanet byt' u  nego na
pobegushkah.
     -  |tomu  puzyr'ku-to  vashemu ploho.  So  vcherashnej  gulyanki  nikak  ne
otojdet. Muchaetsya. Zachem takogo mal'chika  poit'? -  vygovarivali  lejtenantu
Lyusya,  vernuvshis'  s  sumkoj.- Oh, Bor'ka! -  ona  pogrozila  emu  pal'cem.-
Balovannyj ty!
     -  V samom dele? |to mama... Znaesh',- ulybnulsya on,- papa menya v sekciyu
boksa  otdal v  lesokombinatovskij klub.  I mne tam srazu nos  raskvasili. V
sekciyu menya mama bol'she ne pustila, no papa vezde s soboj  bral: na rybalku,
na ohotu, orehi bit'. Odnako nit' nikogda ne pozvolyal.  A  etot, cherdynskij,
dorvalsya...
     Lyusya  razvela skladki na  ego perenosice, pal'cem proshlas'  po  brovyam,
kotorye nachinalis' tonko i, vzletev k viskam, kruto opadali vniz.
     - Ty na mamu pohozh?
     Ne ponimaya, kakaya priyatnost'  dlya zhenshchiny otkryvat' muzhchinu - inogda na
takoe zanyatie uhodit vsya zhizn',- i schitaya, chto eto i bylo istinnoj lyubov'yu,-
on otbilsya skonfuzhenno:
     - Ne stoit zanimat'sya moej personoj...
     - Kakoj  ty vospitannyj mal'chik! - tolknula ego Lyusya.- CHitaj.  Tol'ko ya
rastyanus'. CHitaj, chitaj!  - On  zametil temnye  polukruzh'ya  pod se glazami i
pozhalel zhenshchinu neprivychnoj, muzhickoj zhalost'yu:
     - Utomilas'?
     - CHitaj, chitaj!
     Pisem  nakopilas'  celaya  pachka,  myatyh, puhlyh, zapachkannyh  v  sumke,
zahvatannyh  rukami. Boris  vybral odno, ne  samoe tolstoe pis'mo, raspravil
ugolki,  pogladil  bumagu,  kak  vo  vspyshke zarnicy  uvidel  mat'  s  belym
polushalkom  na  pokatyh plechah,  c zheltoj  derevyannoj ruchkoj  v  ispachkannyh
chernilami pal'cah, pochudilos'  dazhe - uslyshal,  kak skripit pero,  vyvyazyvaya
rovnye strochki prilezhno uchivshejsya gimnazistkoj.
     "Rodnoj moj!
     Ty  znaesh' svoego otca. On pritesnyaet menya, govorit, chtoby ya chasto tebe
ne pisala,-  ty vynuzhden otvechat' i  stanesh' otryvat' vremya ot sna.  A  ya ne
mogu ne pisat' tebe kazhdyj den'.
     Vot  proverila  tetradi i pishu. Otec  chinit merezhu na kuhne i  dumaet o
tebe. YA-to  chitayu ego, kak uchenicheskuyu  tetradku, i  vizhu kazhduyu propushchennuyu
zapyatuyu i eti vechnye oshibki na "a" i "o". Otec tvoj perezhivaet - byl sderzhan
i  suh  s  toboyu, nedolyubil, kak emu kazhetsya,  nedoskazal chego-to. On  chinit
merezhu,  dumaya, chto ty vernesh'sya  k vesne.  On do togo izmenilsya, chto inogda
nazyvaet menya "devochka moya". Tak on  nazyval menya eshche v molodosti,  kogda my
vstrechalis'. Smeshno. Nam ved' i togda uzhe za tridcat' bylo...
     YA pisala tebe, kak trudno nynche v shkole. Udivlyat'sya  tol'ko prihoditsya,
chto v samye tyazhelye dni vojny  shkoly  ne zakryty i my uchim detej,  gotovim k
budushchemu, znachit, ne teryaem very v nego, v eto budushchee...
     Boren'ka! Vot snova vecher. Pis'ma ot tebya i segodnya net.  Kak ty tam? U
nas  pechka  topitsya,  chajnik  kryshkoj  brenchit.  Otca  segodnya net.  On  eshche
matematiku vedet v vechernej shkole.  Pochemu ty, Boren'ka,  vskol'z' napisal o
tom,  chto  tebya  nagradili  ordenom?  Dazhe ne soobshchil - kakim? Ty  zhe znaesh'
svoego otca, ego ponyatiya o dolge i chesti. On byl by rad  uznat', za chto tebya
nagradili. Da i ya tozhe. My oba gordimsya toboyu.
     Mezhdu prochim, otec  tvoj rasskazal mne, kak on tebya uchil hodit' v lodke
s shestom. I uvidela ya tebya: v trusishkah, huden'kogo, s vystupivshimi rebrami.
Lodka  bol'shaya,  a ty  b'esh'sya v  podporozh'e,  a otec lovit etih  neschastnyh
peskarej i vidit, kak tebya razvernulo i poneslo.  Potom ty pochti dobralsya do
kamennogo  bychka, pribilsya v  ulovo, no tebya snova razvernulo  i poneslo. Ty
podnimalsya pyat'  raz, i pyat' raz tebya  snosilo. U tebya vspotel nos (vsegda u
tebya potel nos). Na shestoj  raz  ty vse zhe odolel pregradu, i s  likovaniem:
"Papa! YA  lodku  privel!"  A on: "Nu  chto  zh, horosho! Privyazhi ee  k kamnyu  i
nachinaj udit' peskarej - nado k vecheru uspet' nazhivit' peremet".
     CHto  za  komissiya, sozdatel',- byt' rebenkom pedagogov! Vechno oni  dayut
emu uroki. I vyrastayut u nih, kak  pravilo, oboltusy  (ty -  isklyuchenie,  ne
kuksis', pozhalujsta!).
     Beda s tvoim  otcom. Kak on perezhival, kogda  v armii vveli pogony! My,
govorit,  sryvali  pogony,-   detyam  nashim  ih  navesili!  A   ya  potihon'ku
radovalas', kogda pogony vveli. YA  raduyus' vsemu,  chto razumno i ne otricaet
russkogo dostoinstva. Mozhet byt', vo mne govorit krov' moih predkov?
     Zakruglyayus'. Raz vspomnila o predkah - znachit, pora. |to  kak  u tvoego
otca: esli on vypivshi poshel  tancevat', znachit, samoe vremya otpravlyat'sya emu
v postel'. Tancevat'-to on ne umeet. |to mezhdu nami, hotya ty znaesh'.
     Rodnoj moj! U nas uzhe noch'! Morozno. Mozhet, tam, gde ty voyuesh', teplee?
Vsyu geografiyu perezabyla. |to potomu, chto ya ryadom tebya chuvstvuyu.
     Vot kak konchat' pis'mo, tak i raskleyus'. Prosti  menya. Slabaya ya zhenshchina
i  bol'she zhizni tebya lyublyu. Ty  vot tut - ya dotronulas' do  serdca  rukoyu...
Prosti menya, prosti. Nado by kakie-to drugie slova, bodrye, chto li, napisat'
tebe, a ya ne umeyu. Pomolyus' luchshe za tebya. Ne brani menya  za eto. Vse materi
sumasshedshie...  ZHizn'  gotovy  otdat' za svoih  detej. Ah, esli by  eto bylo
vozmozhno!..
     Otec  tvoj izoblichil menya.  YA  na son shepchu molitvu, dumala, otec  tvoj
spit.  Ne tais', govorit, esli tebe i  emu pomozhet... YA zaplakala.  "Devochka
moya!" - skazal on. Da ty znaesh' svoego otca. On schitaet, chto u nego ne odin,
a dvoe detej: ty i ya.
     Blagoslovlyayu tebya, moj dorogoj. Spokojnoj tebe nochi, esli ona  vozmozhna
na vojne. Vechnaya tvoya mat'-Iraida Fonvizina-Kostyaeva".
     Pis'mo konchilos', no Boris vse eshche derzhal ego pered soboj, ne otryvayas'
smotrel  na  begushchuyu podpis' materi  i  yavstvenno  videl ee: nosaten'kuyu,  s
ottopyrennymi  ushami,  v  belom  polushalke,  spolzshem   s  pokatyh  plech;  i
po-staromodnomu zakolotye  na zatylke volosy  videl, i reden'kuyu  chelku nado
lbom,  kotoraya  vsegda  vyzyvala  uhmylku  uchenikov.  Mat'  ubrala   pis'mo,
zakutalas'  v polushalok,  razdvinula  zanaveski na okne,  pytayas'  myslennym
vzorom pokryt' prostranstvo, otdelyayushchee ee ot syna.
     Za   oknom  drobyatsya  negustye  ogni  staren'kogo   gorodka,   za  nimi
ugadyvaetsya temnyj  proval  reki, zatoroshennoj  l'dami,  i dal'she  - merklye
ochertaniya  gor  s  mrachnoj, nemoj tajgoj  na sklonah  i koldovskoj  zhut'yu  v
obval'no-glubokih raspadkah. Tesno  somknulos' prostranstvo  vokrug gorodka,
vokrug  doma   i  samoj  materi.  Gde-to  po  druguyu  storonu  neproglyadnoj,
obryvayushchejsya za  rekoj  zemli  - on, i gde-to, otdelennaya  okopami, tysyachami
verst rasstoyaniya, mezhdu dvumya vrazhduyushchimi mirami - ona, mat'.
     Boris spohvatilsya, svernul pis'mo v treugol'nik, iznoshennyj po krayam.
     - Staromodnaya u menya mat',- skazal on narochito gromkim golosom.- I slog
u nee staromodnyj...
     Lyusya ne otozvalas'.
     Boris povernulsya i uvidel - vse  lico ee zalito slezami, i pochemu-to ne
reshilsya ee  uteshat'.  Lyusya  shvatila zhban s etazherki, raspleskivaya na  grud'
samogon, glotnula iz gorlyshka i preryvisto zagovorila:
     -  YA  dolzhna  o  sebe...  CHtob  ne  bylo  mezhdu nami...  Boris  pytalsya
ostanovit' ee.
     - Bylo vse tak horosho. Psihopatka ya, v samom dele psihopatka! - vytiraya
lico ladonyami, budto omyvaya plechi i grud', poluprikrytuyu odeyalom, prodolzhala
ona: - Kakoj ty laskovyj! Ty v mat'. YA teper' znayu  ee! Zachem  vojny? Zachem?
Za odno tol'ko gore materi... Ah, gospodi, kak by eto skazat'?
     - YA ponimayu.  Do  fronta,  dazhe  do vcherashnej nochi,  mozhno skazat',  ne
ponimal.
     ...Materi,  materi! Zachem  vy  pokorilis' dikoj  chelovecheskoj pamyati  i
primirilis'  s  nasiliem i  smert'yu?  Ved' bol'she  vseh,  muzhestvennee  vseh
stradaete vy v svoem  pervobytnom odinochestve, v svoej svyashchennoj i  zverinoj
toske  po  detyam. Nel'zya zhe tysyachi let ochishchat'sya stradaniem  i nadeyat'sya  na
chudo. Boga net! Very net!  Nad mirom vlastvuet smert'. Na chto nam nadeyat'sya,
materi?
     A za oknom konchalas' noch'. I zemlya netoroplivo povorachivalas' tem bokom
k solncu i dnyu, gde chuzhoe i nashe vojsko spali v snegah.
     Hata  dogorela,  obvalilas'.  Kucha  uzhe  hireyushchego  ognya  umirotvorenno
dozhevyvala ostatki balok, probegaya po nim yurkim gornostaishkom  i zanyrivaya v
ottayavshuyu yamu.
     Lyusya  rasplastanno lezhala na krovati, ostanovivshimisya glazami glyadela v
potolok.  V  okne  krasnym  zhuchkom shevelilsya otsvet pozharishcha, no komnata uzhe
napolnilas' temnotoyu, i temnota eta ne sblizhala ih, ne rozhdala tainstvo. Ona
navalivalas' holodnoj toskoyu, nedobrym predchuvstviem.
     -  YA by zakurila,- Lyusya pokazala na etazherku. Ne udivlyayas' i, opyat' zhe,
ne sprashivaya ni o chem, Boris nasharil v derevyannoj shkatulke paketik s tabakom
i, kak umel, skrutil cigarku. Lyusya sunula ruku pod matrac, vynula zazhigalku.
CHemu-to usmehnuvshis', peredelala cigarku, skleennuyu vrode pel'menya, svernula
ee tuzhe i, prikuriv, osvetila lico Borisa ogon'kom. Usmeshka vse ne shodila s
ee gub.
     - Zazhigalka togo samogo  frica.- Lyusya shchelknula po nej nogtem i zagasila
ogonek,  dunuv  na nego.-  Hozyaina  povesili v boru  na sosne, a zazhigalochka
ostalas'... zapravlennaya zazhigalochka, kostyanaya...- U Lyusi klokotalo v gorle.
Ona zatyagivalas' tabakom po-muzhicki umelo i zhadno.- Devok on, mezhdu  prochim,
potroshil na etoj samoj krovati...
     - Zachem ty mne eto?
     - O-oh, Bor'ka! - brosiv na pol cigarku, srublenno upala Lyusya na nego.-
Gde  zhe  ty  ran'she  byl?  Neuzheli  vojne  nado  bylo  sluchit'sya,  chtob   my
vstretilis'? Milyj ty moj! CHistyj, horoshij! Strashno-to kak zhit'!..- ona  tut
zhe  ukrotila  sebya, promoknula lico prostynej.- Vse!  Vse!  Prosti.  Ne budu
bol'she...
     On  nevol'no  otstranilsya ot nee, i opyat'  ego  potyanulo  na  kuhnyu,  k
soldatam -  proshche tam vse, ponyatnej, a  tut  chert-te  kakie strasti-uzhasy, i
voobshche...
     - CHogo  sydysh' ta j dumaesh'? CHogo ne jdesh',  ne  gulyaesh'? - usmehnulas'
Lyusya  i  zapustila ruki v volosy lejtenanta.-  Tak i ne prichesalsya? Volosy u
tebya  myagkie-myagkie... Ne umeesh' ty eshche pritvoryat'sya... Muzhchina dolzhen umet'
pritvoryat'sya...
     - A ty... Ty vse umeesh'?-Boris puglivo zamer ot svoej derzosti.
     - YA-to?  - ona opyat' glyadela na svoi ruki, i eto razdrazhalo ego.-  YA  zh
tebe govorila, chto starshe tebya na sto let. ZHenshchinam inogda nado verit'...- i
tresnuto,  natuzhenno  rassmeyalas'.-  Ah,  gospodi,  do  chego  ya  umnaya!.. Ty
chuvstvuesh', u nas delo k ssore idet? Vse kak u dobryh lyudej.
     -  Ne budet  ssory.  Von uzhe svetaet.  Okno i v samom dele obrisovalos'
kvadratom, v komnatu prosochilsya rasseyannyj svet.
     -  Na zare ty ee ne budi...- prosheptala Lyusya i zamerla, poniknuv. Zatem
podnyala golovu, otkinula s  lica volosy i  opustila ruki na  plechi Borisa: -
Spasibo tebe, solnyshko ty  moe! Vzoshlo,  obogrelo...  Radi odnoj  etoj  nochi
stoilo zhit' na svete. Daj vypit' i nichego ne govori, nichego...
     Boris  podnyalsya, nalil v kruzhku  samogona.  Lyusya  peredernulas',  otpiv
glotok, podozhdala, kogda vyp'et on, i legon'ko, nakorotke prinikla k nemu.
     - Ty menya eshche chut'-chut' poterpi. CHut'-chut'...
     Boris  dotronulsya  gubami  do  ee  gub,  ona drognula  vekami. I  snova
razmyagchilas' ego dusha. Hotelos' sdelat' chto-nibud'  neozhidannoe, horoshee dlya
nee,  i on vspomnil,  chto  nado delat'. Nelovko,  kak snop,  podhvatil  ee v
beremya i stal nosit' po komnate.
     Lyusya chuvstvovala, kak emu tyazhelo, nelovko nosit' ee,  no tak polagaetsya
v blagorodnyh romanah - nosit' zhenshchin na rukah, vot pust' i nosit, raz takoj
on nachitannyj!
     Mleya, slushala ona, kakuyu on melet nesbytochnuyu, no priyatnuyu  chush': vojna
konchilas', on  priehal za neyu, vzyal ee na ruki, neset na  stanciyu  na glazah
chestnogo naroda, tri kilometra, vse tri tysyachi shagov.
     "Ah ty, lejtenantik, lejtenantik!" - pozhalela ego i sebya Lyusya i, tronuv
gubami provolochno-tverdyj rubec ego rany, vozrazila:
     -  Net,  ne tak!  YA sama  primchus' na vokzal.  Narvu bol'shoj buket roz.
Belyh.  Snezhnyh. Nadenu  novoe plat'e. Beloe. Snezhnoe. Budet  muzyka.  Budet
mnogo cvetov. Budet mnogo narodu. Budut vse schastlivye...- Lyusya prervalas' i
chut' slyshno vydohnula: - Nichego etogo ne budet.
     On ne hotel ee slushat' i bormotal, kak kosach-tokovik, vsyakuyu erundu pro
vernuyu lyubov', pro schast'e, pro vechnost'.
     Ochnuvshis',   oni   uslyshali,  kak  hodyat  po  kuhne   soldaty,  topayut,
peregovarivayutsya, kto-to vytryahivaet shinel'.
     Lyusya spolzla k nogam lejtenanta.
     - Voz'mi ty menya, tovarishch komandir,- prizhavshis'  k  ego kolenyam  shchekoyu,
prosila  ona,  glyadya  snizu  vverh.-  YA  budu  soldatam  stirat'  i  varit'.
Perevyazyvat' i lechit' nauchus'. YA ponyatlivaya. Voz'mi. Voyuyut ved' zhenshchiny.
     -  Da,  da,  voyuyut.  Ne  smogli  my  obojtis'  na  fronte bez  zhenshchin,-
otvernuvshis' k oknu, otryvisto progovoril vzvodnyj.- Slavim  ih za eto. I ne
konfuzimsya. A nado by.
     - ZHutko umnyj ty u menya, lejtenant! - Lyusya chmoknula vzvodnogo  v shcheku i
ushla, zavyazyvaya poyasok halata.
     Boris prileg  na  krovat' i  mgnovenno  provalilsya  v  takoj glubokij i
bezdonnyj son, kakim eshche ne spal nikogda.
     CHasa cherez dva Lyusya na cypochkah voshla  v  komnatu. Pristroila na spinku
stula  gimnasterku,  otglazhennuyu, s uzhe privinchennym ordenom, s priceplennoj
medal'yu, bryuki  i  portyanki,  tozhe postirannye,  no eshche  volglye, polozhila i
prisela  na  krovat', tronula Borisa za nos.  On prosnulsya, no,  ne otkryvaya
glaza, nezhilsya.
     - Vot,-  otkidyvaya  rukoj  vybivshiesya iz-pod platka  volosy, zagovorila
Lyusya, kivaya na gimnasterku.- Uhazhivat' za lyubimym muzhchinoj, okazyvaetsya, tak
priyatno! - i sokrushenno pokachala golovoj: - Baba vse-taki est' baba! Nikakoe
ravnopravie ej ne pomozhet...
     Rumyanaya,  razgorevshayasya  ot  utyuga,  ochen'  domashnyaya i uyutnaya byla  ona
sejchas. Boris ladon'yu  uter s  lica ee pot, obnyal,  s uzhe otmyagshej, voskovoj
strast'yu potyanul k sebe.
     - Nel'zya! Vse vstali! - uperlas' ona v ego grud' rukami.
     No Boris ne vypuskal ee.
     - A esli uznayut?
     -  Soldaty hot' o nemeckom, hot' o  nashem nastuplenii  ran'she  glavnogo
komandovaniya uznayut, a uzh pro takoe...
     Boris odevalsya, Lyusya zapletala  kosu, kogda  za zanaveskami poslyshalos'
delikatnoe, preduprezhdayushchee pokashlivanie.
     -  Tovarishch  lejtenant,  ya  naschet  vinishka!  -  razdalsya  bojkij  golos
Pafnut'eva.- Esli ostalos', konechno.
     - Est', est'.
     - CHo, bez goryuchego zazhiganie ne srabatyvalo?..
     - Boltaesh' mnogo! - s napusknoj strogost'yu otozvalsya Boris.
     "Oh, ne oberesh'sya  teper' razgovorov! Odobryat' ego  budut soldaty, mol,
vzvodnyj-to  u nih - paren' ne promah, hotya s vidu  i myamlya! Vse proisshedshee
budet vosprinimat'sya soldatami kak  kratkoe boevoe  pohozhdenie lejtenanta, i
on ne  smozhet nichego popravit', i dolzhen  budet soglashat'sya, potakat' takomu
nastroeniyu. Rassprosy pojdut, kak da chego  ono bylo? I oh trudno, nevozmozhno
budet otvertet'sya ot pronicatel'nyh voyak!"
     Boris prosunul mezh zanavesok zhban, kruzhku.
     - SHkaliku ne davat'! Tebe i ostal'nym tozhe ne kovshom.
     - YAsnen'ko! - Pafnut'ev podmorgnul vzvodnomu.
     - CHego vse migaesh'? Okriveesh' ved'! - burknul Boris.
     Lyusya naryadilas' v zheltoe plat'e. CHernye cyganskie  lenty skatyvalis' po
ee grudi, kosa  perekinuta cherez plecho. Rukava plat'ya tozhe  otdelany chernym.
Na  nogah  malo  nadevannye  tufli na tverdom kabluke.  Pohozha  byla Lyusya na
devochku-vostruhu, kotoraya tajkom dobralas' do maminogo sunduka i natyanula na
sebya vzroslye naryady. Za spinoj ee, na steklah, perelivalas' izmoroz', rosli
belye volshebnye kushchi, paporotniki, cvety, pal'my.
     - Kakaya vy krasivaya, madam!
     Ona poterebila lentochku, namotala ee na palec.
     - YA sama eshche v devchonkah eto plat'e shila.
     - Da nu-u-u! SHikarnoe plat'e! SHikarnoe!
     - Prosmeshnik!  Ladno, vse ravno  drugogo net.-  Lyusya utknulas'  nosom v
myatyj,  budto izzhevannyj  pogon lejtenanta i  drognula: stojkij  zapah gari,
zemli, pota ne istrebilo stirkoj.- Mne hochetsya sdelat' chto-nibud'  takoe...-
podavlyaya v  sebe trevogu, povertela ona v vozduhe rukoj,- sygrat' chto-nibud'
starinnoe i... poplakat'. Da net instrumenta, i igrat' ya davno  razuchilas'.-
Ona  shevel'nula raz-drugoj kistochkami  resnic  i  otvernulas'.-  Nu poplyla,
baba!.. Kak vse-taki legko svesti nashego brata s uma!..
     Boris tronul  kosu, sheyu,  plat'e - rovno by unosilo  ee  ot  nego,  etu
grustnuyu i  pokornuyu  zhenshchinu,  s  takimi blizkimi  i v  to zhe  vremya takimi
dalekimi glazami, unosilo v narodivshijsya den', v obydennuyu zhizn', a on hotel
uderzhat' ee, uderzhat' to, chto bylo s nim i tol'ko u nih.
     Ona lovila  ego  ruki,  pytalas'  prizhat'  k sebe: vot, mol,  ya, vot, s
toboj, tut, ryadom...
     Zavtrakali na kuhne. Lyusya hotya  i pryatala glaza,  no  rasporyazhalas'  za
stolom bojchee,  chem prezhde. Soldaty mnogoznachitel'no i nezlobno podshuchivali,
utverzhdaya,  chto  lejtenant  shibko  sdal  posle  tyazhkih boev,  odin  na  odin
vyderzhivaya  natisk protivnika, a oni  vot, rastyapy,  dryhli  i ne  ispolnili
togo,  chemu ih uchili v shkole,- na vyruchku  komandiru ne prishli. A  tozhe ved'
peli kogda-to: "Vot idet nash komandir so svoim otryadom! |h, eh, eh-ha-ha, so
svoim  otryadom!"  Otryad-to  spat'  tol'ko   i  gorazd!  Nehorosho!   Zapushchena
politiko-vospitatel'naya rabota vo  vzvode,  zapushchena,  i  nado ee podtyanut',
chtoby komandir za vseh odin ne otduvalsya.
     Tol'ko SHkalik nichego ponyat' ne  mog. Vyzhatyj, myatyj,  drozha fioletovymi
gubami,  on  sidel  za  stolom  smirnym strizhenym  poslushnikom,  podavlennyj
mirskimi  grehami. Podnesli emu opohmelit'sya. On  zakrylsya  rukami,  kak  ot
nechistoj sily. Dali cheloveku kapustnogo rassola s  uveshchevaniem: "Ne  umeesh',
tak ne pej!"
     Lyusya ubrala posudu, povoroshila v stole.  Sredi  pugovic, nitok i rzhavyh
naperstkov otyskala tyubik gubnoj  pomady. Prikryv za soboj dver' v perednyuyu,
ona poslyunyavila  zasohshuyu  pomadu i, podkrasiv  stertye, pobalivayushchie  guby,
vyskol'znula iz domu s zhestyanym bidonom.
     Soldaty izgotavlivalis'  stirat',  brit'sya,  chistili  odezhonku,  obuv',
neshchadno dymili  mahorkoj, peregovarivalis' lenivo, donimali SHkalika  yumorom.
Lejtenant slushal ih netoroplivuyu boltovnyu i radovalsya, chto k rotnomu poka ne
vyzyvayut, nikakih komand ne dayut i, glyadish', zaderzhatsya oni zdes'.
     Razgovor vrashchalsya vokrug odnoj izvechnoj temy, k kotoroj russkij soldat,
kak tol'ko  otdelaetsya  ot  ispuga i otdohnet nemnogo, neizmenno pristupaet.
Pafnut'ev pravil britvu, posasyvaya cigarku, shchuril glaz ot dyma, povestvuya:
     - Otobedali  eto my. Rebyatishek doma netu. Tyatya i mama uzhe  pomerli v te
pory. Zojka so stola  ubiraet, ya kuryu i poglyadyvayu, kak ona begaet po  izbe,
nogami kruglymi vertit. Okna  otkryty, zanaveski shevelyatsya, mal'mom so dvora
pahnet. Tiho. I glavnoe,  ni dushi. Ubrala Zojka posudu.  YA i  govoryu: "A cho,
starushonka, ne pobalovat'sya li nam?" Zojka pushche prezhnego zabegala, zashumela:
"U  vas,  u  kobelej, odno  tol'ko na  ume! Ogorod von ne polotyj, v izbe ne
pribrato,  rebyatishki  gde-to  nosyatsya..."  -  "Nu-k  cho,-  govoryu,-  ogorod,
konechno, shtuka vazhnaya. Poli. A ya, pozhaluj, k devkam  podamsya!" V silah ya eshche
togda byl,  na garmoshke pilil.  Vot  ubegla moya  Zojka.  Minutu netu, drugu,
pyatu... YA tabak kuryu, mechtayu... Pyh -  para krivyh! Vletaet moya  Zojka uzh na
izgotovke, plyuhnulas' poperek krovati i krichit: "Podavisya, zlodej!.."
     Hata  kachnulas'   ot  gogota,  i  sam   Pafnut'ev   zakatilsya,  prikryv
zamaslivshiesya ot  sladostnyh  vospominanij  glaza,  edva remen'  britvoyu  ne
perehvatil.  SHkalik kapustu el i chut'  ne  podavilsya. Malyshev  zavez emu  po
spine kulakom  -  sletel soldatik so skamejki i kapustu nezametno proglotil.
Karyshev motorno fuknul nozdryami -  so stola sporhnula i zakruzhilas'  lukovaya
sheluha. Dazhe zastenchivo pomalkivayushchij i bol'noj s pohmel'ya Kornej Arkad'evich
smyal  v  ulybke  bleklye guby. Vozvratilas' Lyusya,  potaenno ulybayas',  stala
manit' Borisa  v perednyuyu. Tam ona sunula emu bidon i zastavila  pit' parnoe
moloko. Ne perestavaya  mnogoznachitel'no ulybat'sya, vyterla  ego nametivshiesya
usy, smochennye molokom, s pridyhom soobshchila emu na uho:
     - YA uznala voennuyu tajnu!
     U   lejtenanta   ot   udivleniya   otkrylsya   rot   i   lico   sdelalos'
nedoverchivo-glupovatoe.
     -  Vasha chast' eshche den' ili dva prostoit zdes'! Vzvodnyj izdal gortannyj
zvuk, shvatil Lyusyu, zakruzhil po komnate, da i smahnul s okna zerkal'ce.
     - Oj! - voskliknula Lyusya.- |to k neschast'yu!
     - Kakoe neschast'e?  - rassmeyalsya Boris.- Ty verish' v primety? Suevernaya
ty! Otstalaya! Dvoe sutok! |to, chto li, malo?!
     Lyusya molcha sobirala oskolki  zerkala. Boris pomogal ej  i  pereskazyval
bajku  Pafnut'eva. Gromko stuknula  dver'.  Lyusya  sunula stekla  v  kadku  s
cvetkom i pospeshila na kuhnyu.
     -  V  ruzh'e,  voennye!  -  naigranno  bodryas', hriplym  golosom garknul
starshina i,  stuknuv valenkom o valenok, dolozhil Borisu:- Tovarishch lejtenant,
prikazano yavit'sya na ploshchad'. Podayut mashiny.
     - Mashiny? Kakie mashiny? Dvoe zh sutok!..
     - Kto  natrepal?  -  Mohnakov  poburovil  narod  pokrasnevshimi glazami.
Soldaty pozhimali  plechami.  Pafnut'ev  sverlil pal'cem  u viska i podmigival
starshine. Mohnakov sobralsya otkolot' chto-nibud' po etomu povodu, no ochen' uzh
slinyalo lico vzvodnogo.- Kolonna! - poyasnil starshina.- Ta samaya kolonna, chto
perevozila plennyh, otryazhena polku. Pehom i za zimu front ne dognat'.
     Lyusya prizhalas' spinoj k dveri. Belyj platok  razoshelsya, sdelalis' vidny
na  grudi chernye  lenty i vyrez plat'ya. Boris  pen'kom torchal posredi kuhni.
"CHto eto vy?" - voproshal vzglyad Mohnakova.
     Soldaty vorchali drug na druga, rugali vojnu, sobiraya  pozhitki,  tolkali
lejtenanta. SHkalik  rylsya  v  solome  -  remen'  iskal.  Starshina  povoroshil
valenkom solomu, zacepil remen', pohozhij na izbituyu kamnyami zmeyu, i valenkom
zhe zakinul ego na golovu SHkalika.
     - Nyan'ku tebe!
     Nevelik  skarb pri  soldate.  Kak ni  volynili, no  vse  zhe  sobralis'.
Proshchat'sya nachali,  vse  razom  zagovorili, pozhimaya ruku  hozyajke.  Privychnoe
delo: tysyachu, esli ne dve, smenili oni nochevok, dvigayas' po frontu.
     -  Zapyzhivaj,  zapyzhivaj, slavyane! -  chem-to  nedovol'nyj,  podbrasyval
monetu starshina.- Mashina ne kon', zhdat' ne lyubit!
     Soldaty zakurili i potyanulis',  rastashchiv valenkami solomu  no kuhne.  V
hate sdelalos' pusto, vystuzheno.  Lyusya  dvinula spinoj dver' i provalilas' v
komnatu.
     - Mne izvinit'sya ili kak?
     Zatalkivaya  v  polevuyu sumku pachku  pisem i polotence, Boris pustoglazo
ustavilsya na Mohnakova.
     Starshina  chto-to  gluho bormotnul,  prihlopnul shapku  na  uhe, podkinul
monetu do potolka, no ne sumel ee pojmat' i, sadanuv dver'yu, udalilsya.
     Boris provodil vzglyadom voinstvo, vyzhitoe iz  teplogo zhil'ya,  i, prezhde
chem  vojti v perednyuyu,  postoyal, budto u obryva, zatem  ryvkom  nadel sumku,
popravil vorot shineli i tolknul dver'.
     Lyusya sidela na skam'e, otvernuvshis'  k oknu. Podborodok ona ustroila na
rukah, kinutyh na podokonnik. Ona smotrela v okno. Petel'ka na rukave plat'ya
soskol'znula  s  pugovki,  chernye  kryl'ya  razletelis'  na  storony.   Boris
zastegnul pugovku,  soedinil krylyshki  i  tronul ruku Lyusi. Nado bylo chto-to
govorit', luchshe by vsego shutku kakuyu vydat'. No na um  ne  prihodilo nikakih
shutok.
     - Tebya ved' zhdut,- povernulas'  Lyusya.  U nee snova otdalilis' glaza, no
golos byl budnichno spokoen.
     - Da.
     - Tak idi! YA provozhat' ne budu. Ne mogu.- I  otvernulas', opyat' ustroiv
na  ruki podborodok  so  vdavlennoj  v  nego yamochkoj.  V  poze ee, v  plotno
somknutyh  gubah,  v melko podragivayushchih resnicah bylo chto-to trogatel'noe i
smeshnoe. SHkol'nicu, raskapriznichavshuyusya na vypusknom vechere, napominala ona.
     Vremya shlo.
     - CHto  zhe delat'-to? - Boris perestupil s nogi  na nogu, popravil sumku
na boku.- Mne pora.- On eshche perestupil,  eshche  raz popravil  sumku.  Lyusya  ne
otzyvalas'. Podborodok ee smyalsya, resnicy vse chashche i chashche podragivali, snova
rasstegnulsya rukav, hvostik  kosy upal i  mokryj zhelobok  ramy.  Boris otzhal
smokshiesya volosy i s sozhaleniem opustil kosu na ee spinu.
     -  YA zhe ne vinovat...-  zaderzhav  ruku vyshe  vyreza plat'ya, chut' slyshno
skazal  on.  Nezhnoe, pushistoe teplo nastoyalos'  pod kosoj,  budto  v ptich'em
gnezdyshke. "Milaya ty moya!" - Boris bol'shim usiliem zastavil sebya sderzhat'sya,
chtoby ne pripast' gubami k etomu teplu, k etoj nezhnoj detskoj kozhe.
     - Konechno,- pochuvstvovav, chto on peresilil sebya, skazala Lyusya, glyadya na
svoi ruki.  Ona  tut zhe  nachala  imi suetit'sya, popravlyat'  lenty,  zachem-to
sdavila pal'cami gorlo.- Vinovatyh net.
     - Proshchaj togda...- Boris neuklyuzhe, budto novobranec na pervyh  ucheniyah,
povernulsya  krugom, ostorozhno, tochno v bol'nichnoj palate, pritvoril  dver' i
postoyal eshche, chego-to ozhidaya, obsharivaya kuhnyu glazami - ne zabyl li kto chego?
     Nikto nichego ne zabyl.
     "Solomu ne ubrali.  Nasvinyachili i ushli. Vechno tak... Ladno, chego  uzh...
Dolgie  provody  -  lishnie  slezy..."  -  Boris  podpihal  solomu  v  ugol i
otpravilsya dogonyat' vzvod.
     Otovsyudu  tyanulis' k  ploshchadi  bojcy.  Sneg hrupal  pod  botinkami, chto
svezhaya kapusta. Belovatye dymy - topyat solomoj-oblakom stoyali nad mestechkom.
Raspolagalos' ono  mezh dvuh lesistyh holmov,  v shirokoj pojme razdvoivshegosya
ruch'ya, kotoryj vpadal v rechku poshire. Za rechkoj vdol' berega tyanulis' haty i
sady s cerkovkoj poseredine.
     Boris  podivilsya  etoj cerkovke, on  pochemu-to  ee prezhde  ne  zametil.
Zarech'e pobito. Sshiblen kupol cerkvi. Derevyannyj guzhevoj most sozhzhen, perila
obvalilis', led temnel loskut'yami, parilo iz proboin. V hutore tozhe topilis'
pechi, dymy  ottuda  tyanulis' vdol'  reki, v mestechke  eshche chadil za ogorodami
sgorevshij noch'yu dom.
     Pochemu,  otchego ne oboronyalis' nemcy  po etu storonu reki, a podalis' v
golozem'e, zabralis' v  ovragi  i reshili proryvat'sya  ottuda?  U vojny  svoj
osobyj norov, svoya kakaya-to arifmetika. Inoj raz vyb'yut vzvod, rotu, no odin
ili dva cheloveka ostanutsya dazhe ne pocarapannymi. Ili rasshchepayut snaryadami  i
bombami selenie, no v seredine hata stoit. Vokrug nee golye ruiny,  v nej zhe
i okna cely!
     Rotnyj  komandir  Fil'kin,  poluchivshij  v  svoe  rasporyazhenie  tehniku,
chuvstvoval sebya polkovodcem i srazu zaforsil. On glyadel na Borisa kak by uzhe
izdaleka,  budto  vyyavlyaya  v  nem  i  v sebe znachitel'nost' peremen.  Rukoyu,
tugo-natugo  obtyanutoj hromovoj  perchatkoj,  po vsem vidam damskoj,  Fil'kin
povelitel'no ukazyval, komu na kakih mashinah ehat', kakuyu distanciyu derzhat'.
     Veselo, s  pribautkami,  voennye rassazhivalis' po  mashinam. Net  naroda
blagodushnee  soldat, vyspavshihsya,  poevshih goryachej  pishchi, da eshche  k tomu  zhe
uznavshih, chto ne topat' nozhkami do peredovoj.
     Otkuda-to  vzyalis' dve hohlushki v odinakovyh  zheltyh kozhushkah s mehovym
podboem, v  cvetastyh platkah. Belozubye, spelye, budto  soshli divchiny eti s
kartin Malyavina  ili Kustodieva, tochnee s dovoennyh vystavochnyh plakatov. Ni
odin soldat ne prohodil mimo divchin  prosto tak. Kazhdyj odelyal ih vnimaniem:
kto slovo podhodyashchee brosal, kto pohlopyval, kto norovil i pod kozhushok rukoyu
vlezt'.
     Hohlushki povizgivali, otrazhaya ataki pehoty: "Get', moskal'! Get'!", "Ta
shcho zh  ty,  skazhennyj kacap,  robysh'?!",  "Nu zh,  nu zh! Oj, lyho mani!",  "Ta
ihajte skorijshe!"
     No po vsemu bylo vidno  - ne hotelos' im tak skoro otpuskat' moskalej i
pravilas' vsya eta kolgotnya vokrug nih.
     Nikakogo dushevnogo potryaseniya Boris eshche  ne ispytyval, lish' chuvstvoval,
kak neprosohshij, zatverdevshij  na moroze vorotnik obruchem  sdavlival sheyu, da
shinel'yu  snova  zhglo,   pililo  natertoe   mesto,  da   ot  holoda  li,   ot
zakostenevshego li vorotnichka bylo trudno dyshat', mysli rovno by zatverdeli v
golove,  ostanovilis', no serdce i zhizn', pushchennye v  etu  noch'  na  bol'shuyu
skorost', dvigalis' svoim cheredom. Do ostanovki bylo daleko, do gorya i toski
chut' blizhe,  no lejtenant  poka  etogo  ne  znal. On  suetlivo begal  vokrug
mashiny, vozbuzhdalsya  s  kazhdoj minutoj vse bol'she, dazhe potrepal hohlushej po
krasivym  platkam.  Ochen'  on izmenilsya  za korotkij srok. Prezhde  ne tol'ko
dotragivat'sya, no i vzglyanut' vozhdelenno na divchin ne reshilsya by.
     - Muzhaesh', Borya! - izumilsya Fil'kin.
     Lejtenant  sobralsya  otvetit'  shutkoj zhe,  po  uvidel  Lyusyu.  V  naspeh
nabroshennom na  golovu sherstyanom platke, v teh  samyh chernyh tuflyah naletela
ona  i prinarodno stala celovat' Borisa, zatem zabralas' v mashinu i  soldat,
nochevavshih  v  ee dome,  vseh  perecelovala,- kakie oni  sdelalis'  rodnye,-
govorila, chtoby lejtenanta beregli,- nakazyvala,- chtoby SHkaliku bol'she  pit'
ne davali.
     Soldaty,   nochevavshie  v   drugih  hatah,  zavistlivo  ahali  i  gromko
trebovali, chtoby im  tozhe bylo  udeleno  vnimanie. Kornej Arkad'evich  snyal s
Lyusi tuflyu, vytryahnul sneg. Opirayas' na plecho Malysheva, Lyusya stoyala na odnoj
noge, smeyalas' skvoz' slezy i chto-to govorila, govorila.
     -  Hrani  tebya  Bog,  dochka!  -  nadev  na  nee  tuflyu,  skazal  Kornej
Arkad'evich. Karyshev popravil na nej platok i vskol'z' pogladil po golove.
     Mashiny dvinulis' rezvo, budto zastoyavshiesya koni. Boris pritisnul Lyusyu k
grudi,  nadavil  pryazhkoyu polevoj  sumki  ej  na  nos,  i kakoe-to  vremya ona
chuvstvovala tol'ko etu bol'.
     -  Lejtenant! Lejtenant! - toropil vzvodnogo shofer,  sderzhivaya mashinu.-
Kolonna uhodit, a ya marshruta ne znayu.
     CHto-to s hohotom krichali soldaty s  prohodivshih mashin.  Kto-to brosil v
nih snezhkom. Po druguyu storonu mashiny kuril i toptalsya na meste Mohnakov, ne
reshayas' lezt' v kuzov.
     -  Ran'she  by  hot' pomolilis',-  skazala  Lyusya,  terebya  otvoroty  ego
shineli,- no my zhe neveruyushchie. Ateisty my govennye. Ostalos' tol'ko zavyt' vo
ves' golos...
     -  Vot  eshche! Tol'ko etogo  i  nedostavalo!  -  boyazlivo oglyadyvayas'  na
mashiny, zabormotal Boris i nachal otstranyat' ee ot sebya:- Ozyabla. Stupaj!
     Vzvodnyj  otorvalsya-taki  ot  zhenshchiny,  tochnee,  otorval  ee  ot  sebya,
zaprygnul  v  kabinu, sadanul zheleznoj dvercej  i tut zhe  otkryl ee, gotovyj
povinit'sya za obidu, nanesennuyu ej. Po "studebekker", syto zaurchav, rvanulsya
s mesta  v kar'er-vzvodnogo vdavilo  v spinku siden'ya. Lyusyu otbrosilo nazad,
zavoloklo   dymom  vyhlopov  -  ona  ostalas'   v  ego  pamyati   poteryannaya,
nedoumevayushchaya, s sudorozhno perekoshennym rtom.
     Bojcy  na mashinah  peli,  uhali, podsvistyvali sami sebe. V istoptannom
snegu eshche dymilis' okurki, kruzhilsya nad dorogoj sinevatyj bus, a kolonna uzhe
vznimalas' za mestechkom na kosogor, golova ee podpolzla k lesu.
     - Adres! - sorvalas' i pobezhala Lyusya.- Batyushki! Adres-to!..
     Oglushennaya,  rasteryannaya, ona  mchalas'  sledom  za kolonnoj.  Da  razve
mashiny dogonish'.
     Na opushke sosnovogo bora, ravnodushno tihogo, mrachnovatogo, togo samogo,
gde visel  na  sosne  rassypayushchijsya  skelet  chuzhezemca,  tuporylaya zamorskaya
mashina  zadela  kabinoj vetku sosny, druguyu, tret'yu - sneg, budto zanaves  v
teatre, upal, zakryv ot nee vse na svete.
     Lyusya ostanovilas', obessilennaya, zadohnuvshayasya.
     CHto mog znachit' kakoj-to adres? Zachem on? Vremya pomedlilo, ostanovilos'
na  odnu noch' i snova pobezhalo, neuderzhimo vedya  svoj otschet minutam i chasam
chelovecheskoj zhizni.  Noch'  proshla,  ostalas' za  kromkoj  narodivshegosya dnya.
Nichego nevozmozhno bylo popravit' i vernut'.
     Vse bylo, i vse minulo.
     Mimo  dvigalas'  drugaya kolonna. Bojcy pokazyvali  na sneg, na haty, na
nogi zhenshchiny. Ne v silah podnyat' ruku, pomahat' im, Lyusya kachalas' vsem telom
v poklone, tverdya odno i to zhe:
     -  Voyujte  skoree,  milen'kie.  ZHivye  bud'te  vse...  Voyujte...  ZHivye
bud'te...
     Vernulas'  ona domoj  poluzamerzshaya. Tufli  na nej kamenno stuchali.  Na
volosah lezhal sneg. Konec namerzloj  kosy  svincovym gruzilom bilsya v spinu.
Ne  razdevayas', po-zverinomu podvyvaya, Lyusya zalezla  v postel',  neosoznanno
nadeyas', chto tam eshche hranitsya teplo.
     Hatu  zanyali soldaty  tylovoj chasti. Pozhiloj, no  molodcevatyj  serzhant
postuchal v dver', voshel i nachal opravdyvat'sya.
     - Bylo otkryto. My dumali - hata broshena...
     - ZHivite.
     Stryahivaya tufli s nog, Lyusya pytalas' natyanut' na sebya odeyalo, prizhat'sya
k chemu-nibud', stuchala zubami i vse protyazhnej zavyvala ne otverdelym rtom, a
vsem nutrom  svoim - tam, v opustoshennom nutre, voznikal zvuk  toski, gorya i
vyryvalsya naruzhu voem  dolgim, nepreryvnym. Na etot voj snova yavilsya pozhiloj
serzhant.
     - Vam, mozhet...- hotel predlozhit' on pomoshch' zhenshchine. Ona podnyala golovu
i,  ne perestavaya zavyvat', glyadela i ne videla ego. V glazah ee,  otdalenno
temnyh, voznik peremenchivyj blesk, budto iskrila  izmoroz' po suhim zrachkam,
iz kotoryh vyelo zerno, oni sdelalis' pustotelymi.
     Serzhant  vezhlivo upyatilsya  iz komnaty,  na  cypochkah  ushel na  kuhnyu  i
shepotom soobshchil komande, chto hozyajka u nih soshla ili shodit s uma.





     I zhizni net konca
     I mukam - krayu.
     Petrarka


     Podbiraya  izodrannyj  belyj podol, zima  pospeshno otstupala s fronta  v
severnye kraya.  Obnazhalas' zemlya, izbitaya vojnoyu, lechila samoe sebya solncem,
taloj vodoj, zatyagivala rubcy i proboiny vorsom zelenoj  travy. Raspuskalis'
verby, bryznuli  po kosogoram fialki, zaiskrilas' mat'-i-macheha, podsnezhniki
ostroj  pulej  razdirali  kozhu  zemli.  Potyanuli  cherez  okopy otryady  ptic,
zamolkaya  nad frontom, sbivaya stroj. Skot vygnali na pastbishcha. Korovy, kozy,
ovechki vystrigali zubami  eshche melkuyu, nizkuyu travku. I ne bylo vozle skotiny
pastuhov, vse pastushki shkol'nogo i prestarelogo vozrasta.
     Duli vetry teplye i mokrye. Toska nastigala soldat v okopah, katilas' k
nim v transhei vmeste s taloj vodoj.
     V tu poru i otveli pobityj v zimnih boyah strelkovyj polk na formirovku.
I kak  tol'ko  otveli i postavili  ego  v  rezerv, k zampolitu  polka yavilsya
vyvetrennyj, tochno vobla, lejtenantishko - prosit'sya v otpusk.
     Zampolit snachala  podumal-lejtenant  ego  razygryvaet,  shutku  kakuyu-to
pridumal, hotel  prognat' vzvodnogo, odnako bezdonnaya gorech'  v oblike parnya
uderzhala ego.
     Stal  razgovarivat' so vzvodnym zampolit, a  pogovorivshi, i sam  vpal v
pechal'.
     - Ta-ak,- posle dolgogo molchaniya protyanul on, dymya derevyannoj hohlackoj
lyul'koj. I eshche protyazhnej  povtoril,  hmuryas':  -  Ta-a-a-ak. -  Vzvodnyj kak
vzvodnyj. I nagrady sootvetstvennye: dve Krasnye Zvezdy, odna  uzh s  otbitoj
glazur'yu na  luche,  medal'  "Za  boevye  zaslugi". I vse-taki  bylo  v  etom
lejtenantishke chto-to takoe...
     Mechtatel'nost'  v  nem  ugadyvalas',  romantichnost'.  Takoj  narod,  on
poryvistyj!  |tot vot yunyj  rycar'  pechal'nogo obraza, sovershenno uverennyj,
chto lyubyat  tol'ko raz v zhizni i chto luchshe toj zhenshchiny, s kotoroj on byl, net
na svete,- voz'met da i zadast tyagu iz chasti bez sprosu, chtoby omyt' slezami
grud' svoej edinstvennoj...
     "N-da-a-a-a!  Umotaet ved',  nechistyj  duh!" - goreval zampolit,  zhaleya
lejtenanta i  raduyas',  chto ne vybilo  iz  cheloveka chelovecheskoe. Uspel  vot
kogda-to vtyurit'sya, muchaetsya, toskuet, schast'ya svoego hochet. "A esli potom i
shtrafnuyu..."
     Smutno na  dushe  zampolita sdelalos', nehorosho. On poerzal na skripuchej
taburetke  i  eshche  raz  krepkoj  listovuhoj  nabil  lyul'ku.  Nabil,  prizheg,
raskochegaril trubku i sovsem ne po-komandirski skazal:
     - Ty vot chto, paren', ne duri-ka!
     Toska prozhgla glaza lejtenanta. Nikakie slova nichego ne mogli povernut'
v nem. On chto-to uzhe tverdo reshil, a chto on reshil - zampolit ne znal i povel
razgovor dal'she: pro dom, pro vojnu, pro vtoroj front,  nadeyas', chto po hodu
dela chto-nibud' obmozguet.
     - Stop! - zampolit dazhe  podprygnul, po-futbol'nomu pnul taburetku.- Ty
v rubashke  rodilsya, Kostyaev. I tebe vezet. Znachit, v karty  ne igraj,  raz v
lyubvi vezet...-  On vspomnil,  chto  politupravlenie fronta  sobiraet seminar
molodyh  politrukov. Poskol'ku mnogih  politrukov v  polku vybilo  za  vremya
nastupleniya, reshil  on svoej  vlast'yu  otryadit' v  politupravlenie vzvodnogo
Kostyaeva  i  vposledstvii  naznachit'  ego  politrukom  v  batal'one-  paren'
molodoj, nachitannyj, porohu nyuhal.
     - Dash' kryuk, no k nachalu zanyatij chtoby kak shtyk! Sutok tebe tam hvatit?
     - Mne chasa hvatit.- Lejtenant  kak  budto  i ne obradovalsya. Terpel  on
dolgo, minuty svoej zhdal. I chego, skol'ko v nem za eto vremya peregorelo...
     - Davaj adres. Nado zh dokumenty vypisat'.
     - A ya ne znayu adresa!
     - Ne zna-a-e-esh'?!
     -  Familiyu tozhe ne znayu.-  Lejtenant  opustil glaza, prizadumalsya.- Mne
inoj raz kazhetsya - prisnilos' vse... A inoj raz net.
     - Nu ty sile-o-o-on! - s eshche bol'shim  interesom vsmotrelsya v lejtenanta
zampolit.- Kak dal'she zhit' budesh'?
     - Prozhivu kak-nibud'.
     -  Idi davaj,  antropos!  - beznadezhno mahnul  rukoj  zampolit.-  CHtoby
vecherom za pajkom yavilsya. Pomresh' eshche s goloduhi.
     O chem  on dumal?  Na chto nadeyalsya? Kakie  mechty  u  nego  byli? Vstrechu
pridumal - kak vse poluchitsya, kakoj ona budet, eta vstrecha?
     Priedet on  v mestechko, syadet na skamejku, chto  nepodaleku ot  ee  doma
stoit,  mezh  dvuh  topolej,  pohozhih  na  vereteshki. Skamejku  i  topolya  on
zapomnil,  potomu chto vozle nih videl Lyusyu v poslednij  raz. On budet sidet'
na skamejke do teh por, poka ne vyjdet ona iz haty.
     I esli projdet mimo...
     On tut zhe vstanet, otpravitsya na stanciyu i uedet. No on vse-taki uveril
sebya - ona ne  projdet,  ona ostanovitsya.  Ona sprosit:  "Bor'ka! Ty udral s
fronta?"  I,  chtoby  popugat'  ee,   on   skazhet:  "Da,   udral!  Radi  tebya
sdezertiroval!.."
     I tak vot sidel on na skamejke pod topolyami, vybrosivshimi koncy klejkih
belovatyh  listochkov,  zapylennyj ot sapog do pilotki.  ZHdal. Lyusya  vyshla iz
domu s hozyajstvennoj sumkoj, nadetoj na ruku, zakryla dver'. On ne otryvayas'
smotrel.  Divo-divnoe!  Ona v tom zhe plat'e  zhelten'kom,  v teh  zhe  tuflyah.
Tol'ko stoptalis' kabluki, sbilis' na noskah tufli, na plat'e uzhe net chernyh
lent, narukavnichki otlinyali, kryl'ya ih mertvo obvisli.
     Lyusya pohudela. Ten' legla na glaza ee, kosa ulozhena kruzhkom na zatylke,
strozhe sdelalos' lico ee, starshe ona stala, sovsem pochti vzroslaya zhenshchina.
     Ona proshla mimo.
     Nichego  uzhe  ne ostavalos'  bolee,  kak podavat'sya na  stanciyu,  skoree
vernut'sya v chast', tut zhe otpravit'sya na peredovuyu i pogibnut' v boyu.
     Po Lyusya zamedlila shagi i ostorozhno, budto u nee  bolela sheya,  povernula
golovu:
     - Bor'ka?!
     Ona  podoshla k nemu, dotronulas', poshchupala medal',  ordena, nashivku  za
ranenie, provela  ladon'yu po ego  shcheke, uslyshala bednuyu,  no vse zhe  kolyuchuyu
rastitel'nost'.
     - V samom dele Bor'ka!
     Tak i ne  snyavshi sumku s loktya, ona  spolzla k nogam lejtenanta i samym
yazycheskim  manerom pripala k ego obuvi, istuplenno celuya pyl'nye, razbitye v
doroge sapogi...
     Nichego  etogo  ne  bylo  i byt'  ne moglo.  Strelkovyj  ne  otvodili na
pereformirovku, ego  popolnyali  na hodu.  Teryaya  lyudej,  ne uspevaya  k  inym
soldatam  dazhe privyknut'. Boris topal i  topal vpered so svoim vzvodom  vse
dal'she i dal'she ot doma, vse blizhe i blizhe k pobede.
     Po  vesne  snova  zabolel  kurinoj  slepotoj  SHkalik,  otoslan  byl  na
izlechenie i ostavlen rabotat' pri gospitale, chemu vzvodnyj radovalsya. Da vot
dnyami pribyl  na  peredovuyu  SHkalik, siyaet,  raduetsya - k svoim, vidite  li,
popal.
     Nehodko, meshkovato topaet pehota po zemle, zato podatlivo.
     Prival.  Zalegli bojcy na obochine  dorogi.  Dremlet  voinstvo, slushaet,
ustalo smotrit na mir bozhij. Staraya doroga bulyzhnikom vystelena, po bokam ee
trava prochiknulas', v  pole  aist  hodit, treshchit  klyuvom  chto  pulemet,  nad
stavkom,   obrosshim  sklonennymi  ivami,  kulik  kruzhit  ili  drugaya   kakaya
dlinnoklyuvaya ptica. Svist, klekot, chirikan'e, pen'e. Teplyn'. Krasota. Vesna
idet, dvizhetsya.
     Karyshev shodil k blizhnej vesennej luzhe. Kotelkom  chirknul  po otrazheniyu
oblaka, razbil  ego myagkuyu  kuchu, popil bodroj  vodichki.  Kumu  prines,  tot
popil, kryaknul, drugim bojcam kotelok peredal.  Do lejtenanta Kostyaeva doshel
kotelok, on otvernulsya, sidit, opustiv ruki  mezh kolen, poteryannyj kakoj-to,
dalekij oto vseh, uzhe solncem osmolennyj, ishudalyj.
     Starshine Mohnakovu  kotelok s vodoj ne dali, v otdalenii on lezhal, tozhe
otreshennyj oto vseh, mrachnyj - ne dostalos' emu vody.
     - Oh-ho-ho-oo-o,-  vzdohnul  Karyshev,  soskrebaya  gusto nalipshuyu chernuyu
zemlyu s iznoshennyh botinok.- |toj by zemle hleb rozhat'.
     -  A ee  sapogami,  gusenicami,  kolesom,-  podhvatil  kum ego  i  drug
Malyshev.
     -  Da-a,  ni  odna  vojna,  ni  odna beda  etoj  prekrasnoj, no  kem-to
proklyatoj  zemli ne minovala,- ne otkryvaya  glaz, molvil  Kornej  Arkad'evich
Lancov.
     -  A  pravda, rebyata, ili  net, chto  utres'  staruyu  granicu pereshli? -
vmeshalsya v razgovor Pafnut'ev.
     - Pravda.
     - Motri-ka! A ya i ne zametil.
     - Zamechaj! -  motnul golovoj Lancov na tank, vrosshij  v zemlyu, pushechkoj
utknuvshijsya  v  kyuvet.  Mashinu oplelo  so  vseh storon suhim  bur'yanom,  pod
gusenicami zhili myshi, vyryl noru suslik. Rzhavchina nasypalas' holmikom vokrug
tanka,  no i  skvoz'  rzhavchinu prosunulis' ostriya  travinok,  gusto,  hotya i
ugnetenno, svetilis'  cvety mat'-i-machehi.-  Esli  zavtra  vojna!  Vot  ona,
granica-to, nepobedimymi grobami pomechena...
     Starshina  Mohnakov  molcha  podoshel  k  Pafnut'evu,  vzyal  ego  karabin,
peredernul zatvor, ne celyas' udaril v  bok tanka. Na zheleze  zanyalsya dymok i
obnazhilas'  chernoj  zvezdochkoj  proboina.  Starshina postoyal,  poslushal,  kak
shurshit  rzhavchina,  zasochivshayasya iz  vseh  shchelej  mashiny,  i  brosil  karabin
Pafnut'evu:
     - A my i na takih grobah voevali.
     - I dovoevalis' do belokamennoj,- vorchal Lancov.
     - Bylo i eto. Vse bylo. A  vse-taki vertaemsya i b'em frica tam,  gde on
bil  nas.  I  kak  bil!  Syrymi  bil, i ne  bil - pryamo  skazat',  po  zemle
razmazyval...  No vot my vchera, blagoslovyas', SHepetovku  proshli.  YA ottudova
otstupat' nachal.- Starshina  nedoumenno oglyadelsya vokrug, chto, mol,  eto menya
poneslo? Nabychilsya, snova  otoshel v storonu,  leg na spinu i kartuz, staryj,
oficerskij, na nos nasunul.
     - Postoj,  postoj! - okliknul  ego  Pafnut'ev:- |to  ne tam li  rodilsya
kakoj-to pisatel'-geroj?
     - Tam! - burknul iz-pod kartuza Mohnakov.
     - A kak zhe ego famil'? I cho on sochinil?
     - Gore bez uma! - usmehnulsya Kornej Arkad'evich.
     - "Gore ot uma" napisal Griboedov,- ne  shevelyas' i ne glyadya ni na kogo,
tusklym golosom  proiznes lejtenant  Kostyaev: -  V SHepetovke rodilsya Nikolaj
Ostrovskij i napisal on zamechatel'nuyu knigu "Kak zakalyalas' stal'".
     - Blagodarstvuyu! - prilozhil ruku k serdcu Lancov.
     -  CHto za lyudi? - s  dosadoyu  hlopnul sebya  po kolenyam Pafnut'ev: - Gde
shutyat, gde vsur'ez? Budto na inostrannom yazyke govoryat, blyadstvo.
     - A takie,  kak ty,  chem men'she ponimayut, tem  spokojnej lyudyam,- lenivo
protyanul Lancov.
     - Zachem tody bayut: uchen'e - svet, neuchen'e - t'ma?
     - Smotrya kogo i chemu uchat.
     - Ubivat', naprimer,- snova edva slyshno otkliknulsya Boris.
     - Samaya drevnyaya peredovaya nauka. No ya drugoe imel v vidu.
     - Uzh  ne marksistsko-leninskuyu li nauku?  - nastorozhilsya malogramotnyj,
no krepko v kolhoze politicheski podkovannyj Pafnut'ev.
     - YA uchen'e Hrista imel v vidu, uchenie, po kotoromu vse lyudi - brat'ya.
     - Hrista-to  hot'  ostav'te v  pokoe!  Vsue da  na vojne...- pomorshchilsya
Kostyaev.
     -  I  to  verno!  -  reshitel'no  podnyalsya  s  zemli starshina Mohnakov.-
Razobrat' imushshestvo! SH-gom arsh! Zapyzhivaj, slavyane. Berlin nedaleko.
     Poyavilsya na  peredovoj kapitan  iz  kakogo-to shtabnogo otdela,  molodoj
eshche,  no  uzhe  vazhnyj. On  prines  vedomost'  na  zhalovan'e.  Soldaty  shumno
izumlyalis' -  im,  okazyvaetsya,  idet  zhalovan'e. Raspisalis'  srazu za  vse
proshedshie zimnie mesyacy, zhertvuya den'gi v fond oborony. Posle  etogo kapitan
prochital kratkuyu lekciyu o pol'ze shchavelya, o soderzhanki vitaminov v klevere, v
krapive,  tak  kak  poslednee vremya  s  kuhni  dostavlyali zelenuyu  pohlebku,
poimenovannuyu bojcami dristuhoj. Soldaty grozilis'  zalozhit' granatu v topku
kuhni. Lekciyu naschet pol'zy vitaminov kapitan provel kak by v shutku i kak by
vser'ez, na voprosy otvechal shutkoyu, no postrozhel, kogda  ego sprosili:  ne s
klevera  li u nego bryushko? Ot bol'nogo serdca, soobshchil kapitan.  Bojcy i eto
soobshchenie  pochli  shutkoj,  ochen' udachnoj, i glavnoe, k  mestu.  Razgovor sam
soboyu pereshel na  vtoroj front. Krepkimi  slovami byli oblozheny soyuzniki  za
nerastoropnost' i prizhimistost' - vse soshlis' na tom, chto iz-za nih, podlyh,
prihoditsya zhrat'  zelenec i perenosit', vse  bolee zatyagivayushchiesya  vremennye
trudnosti.
     Kapitan postrelyal iz  snajperskoj vintovki po protivniku, dazhe v legkuyu
ataku  na  selo  shodil,  zanyavshi  kotoroe,  soldaty  podshibut  gusya,  yakoby
otbivshegosya ot pereletnoj stai. Vazhnyj kapitan ponimayushche posmeivalsya, glodaya
vmeste s bojcami kosti dikogo gusya.
     Myascom kapitana popotcheval Pafnut'ev. On pritiralsya k gostyu, taskal ego
bagazhishko,  vykopal  emu  shchel',  prines  tuda  solomki,   vovremya,  k  mestu
interesovalsya: "Mozhet, eshche  pokushaete, tovarishch kapitan? Mozhet,  vam  umyt'sya
naladit'?"
     Uvel Pafnut'eva kapitan s soboj. "Kum  s vozu - kobyle legche!" - reshili
vo vzvode.
     Vo vremya  zatishij  Pafnut'ev naveshchal  rodnuyu pehotu,  vseh bez  razboru
ugoshchal papirosami  iz  voentorga.  Poboltav  o tom  o  sem,  pootiravshis' na
perednem  krayu,  on  uvolakival  uzel trofejnogo  barahla:  odeyal  nemeckih,
plashch-palatok, sapog. Barahlishko -  dogadyvalis' soldaty - Pafnut'ev menyal na
zhratvu i vypivku, clovom, ublazhal nachal'stvo. I ublazhil by, da zaelsya.
     Mohnakov mrachno buhnul Pafnut'evu:
     - Ty  vot  chto, kumanek! Ili  vypisyvajsya iz  vzvoda, ili beri lopatu i
vkalyvaj do pobednogo konca. Uzh dvadcat' let kak u nas holuev net.
     - Holuev, konechno, uzh dvadcat' let kak net,- ne vstupaya v prerekaniya so
starshinoj,  pouchitel'no  otvetil Pafnut'ev,- da  komandiry  est',  i  kto-to
dolzhen im prinoravlivat'.  Tovarishch kapitan ne umeyut  ni  stirat', ni varit'.
Antiligent  oni.-  Dokuriv  papirosku,  Pafnut'ev  poglyadel  na  nejtral'nuyu
polosu, za  kotoroj  temneli nemeckie okopy,- tuda  noch'yu hodili v  razvedku
boem shtrafniki.- SHtrafnikov-to poleglo e skol'ko! - zaohal  Pafnut'ev.- Greh
da beda ne po lesu hodyat, vse po narodu. Huzhe net razvedki boem. Vse po tebe
palyat, kak po zajcu.
     Mohnakov  vzyal  Pafnut'eva  za  vorot  gimnasterki,  pridavil  k  stene
transhei, podnes emu  granatu-limonku  pod nos i derzhal gostya tak do teh por,
poka tot ne zahripel.
     - Ponyuhal?! - starshina podkinul vverh i pojmal granatu.- Vse ponyal?
     - Kak ne popyat'? Ty tak vyrazitel'no vse ob座asnil.
     - Togda zapyzhivaj otsyudova!
     -  YA-to zapyzhu,- otdyshavshis', nachal  myat' papirosku  plyashushchimi pal'cami
Pafnut'ev.  Zakuriv,  on ustavilsya na trofejnuyu zazhigalku, izlazhennuyu v vide
goloj baby  so vsemi ee  predmetami i podrobnostyami.  Ogon' u nee  vysekalsya
promezh nog.-  YA-to  zapyzhu,-  ubiraya zazhigalku  v  nagrudnyj  karman,  nudil
Pafnut'ev.- Vot kak by  ty vmeste s Borechkoj ne zapyzhili tuda...- kivnul  on
golovoj na nejtralku, gde s nochi lezhali i mokli pod dozhdem ubitye shtrafniki.
     Starshina  snova hotel  dat' emu granatu ponyuhat',  no v eto  vremya  ego
kliknuli k komandiru,  i on, pogroziv pal'cem Nafput'evu: "Motri  u menya!" -
udalilsya. "Da, a esli ne potrafish' tovarishchu kapitanu, da ezheli on syuda  menya
vernet, da ezheli boj noch'yu..."
     -  Ne strashchaj devku mudyami,  ona  ves'  vidala! -  zadergalsya, zavizzhal
Pafnut'ev. Odnako Mohnakov ego uzhe ne slyshal.
     Mezhdu  tem  nastuplenie  prodolzhalos', hotya  i shlo uzhe  na ubyl'. CHasti
perednego kraya  veli boi mestnogo znacheniya, uluchshali pozicii  pered tem, kak
stat' v dolguyu oboronu.
     Iz  shtaba polka bylo  prikazano vzvodu  Kostyaeva razvedat' hutor,  esli
vozmozhno,  zahvatit' vysotku  sprava  ot nego i  zakrepit'sya.  Mohnakov den'
protorchal v yachejke boevogo ohraneniya,  s binoklem  - vysmatrival, vynyuhival.
Noch'yu, tihon'ko likvidirovav raketchikov i boevoe ohranenie nemcev, probralsya
s otdeleniem avtomatchikov v hutor, podnyal nevoobrazimyj gam i pal'bu, takuyu,
chto hutor fashisty v panike ostavili, i vysotku tozhe.
     Strelki  zabralis'  v  izby,  ot  kotoryh  tyanulis' hody  soobshchenij  na
vysotku, i blazhenno  radovalis' tomu, chto ne nado kopat'. Na vysotke  broshen
byl zhivehon'kij eshche nablyudatel'nyj punkt, dazhe pechka topilas' v blindazhe, na
nej zharilis' olad'i, telefon byl  podsoedinennym. "Gitler  kaput!" - orali v
telefon bojcy, makaya  goryachie  olad'i v trofejnoe maslo, vkus  kotorogo  oni
nachali zabyvat'. S drugoj storony im otvechali: "Rusish shvajne!"
     Vyryvaya drug  u  druzhki  trubku,  udachlivye avtomatchiki  layali  nemcev,
draznili ih, chavkaya rtom, potom peli pohabnye pesni s politicheskim uklonom.
     Poverzhennyj protivnik  ne  vyderzhal  polemiki  i telefon  svoj otcepil,
poobeshchav sdelat' russkim Ivanam "gross-kaput".
     Tut  kak tut  yavilis' na otvoevannyj NP artilleristy i vyperli  veseluyu
pehotu iz uyutnogo blindazha. Korya artilleristov: vsegda, mol, mordatye zarazy
lezut  na gotoven'koe, strelki  podalis' v hutor  i  nachali varit' kartoshku,
vozbuzhdenno rasskazyvaya  drug drugu o tom, kak ostroumno besedovali s fricem
po telefonu.
     Dlya  vzaimodejstviya  i  svyazi  s  artilleristami  na  vysotke  ostalis'
Mohnakov i Karyshev. Utrom ustanovleno bylo, chto ves' skat vysoty i nizina za
ogorodami  hutora,   da  i  sami  ogorody  s   zimy  minirovany:  eshche   odin
oboronitel'nyj val sooruzhali nemcy.
     Okolo poludnya poyavilsya v pole boec i poper napropaluyu po nizine.
     - Kogo eto cherti volokut?-Karyshev prilozhil ko lbu ruku kozyr'kom.
     Starshina povernul stereotrubu, pripal k okulyaram.
     - Saper zapyzhivaet,- pochemu-to nedobro usmehnulsya on i eshche chto-to hotel
dobavit',  no v  nizine  hlopnulo,  vrode  by  kak  dver'yu  v  pustoj  izbe,
podprygnula i rassypalas' travyanistaya kochka, vyplesnulsya zheltyj dymok.
     -  A-a-aj! Mamochka-a-a!  - doneslos' do okopov. Karyshev, tuzhas' sluhom,
vspoloshenno hlopnul sebya po bokam:
     - |to ved' Pafnut'ev! - i zarugalsya:  - Kakie tebya leshaki syuda tashshily,
okayannogo? Trofei unyuhal, trofei!
     - A-a-aj! A-a-a-aj! Pomogi-i-y-yte-e-e-e! Pomogi-i-y-yte!
     Karyshev perestal rugat'sya, zasopel,  meshkovato polez iz okopa. Starshina
sdernul ego za hlyastik shineli obratno:
     - Kuda presh', dura! ZHit' nadoelo?
     Starshina obsharil v artillerijskuyu stereotrubu vsyu nizinku.  Byla ona  v
plesnevelyh  list'yah,  na kochkah  sereli raschesy  vejnika, koloski  shchuchki  i
belousa,   pod   kochkami   uzhe  oboznachalis'  belovatye  vshody   kaluzhnika,
prokololis'  igolki svezhego rezuna. V kochkah  bilsya  Pafnut'ev, razbryzgivaya
vodu i gryaz',  i vse krichal,  krichal, a nad nim zapoloshno krutilsya i svistel
bolotnyj kulik.
     - Bud' zdes'! - nakazal starshina Karyshevu.
     Mohnakov  otpolz  za  vysotku,  podnyalsya  i,  raschetlivo  osmatrivayas',
vyveryaya  kazhdyj  shag,  budto  na gluharinom  toku,  dvinulsya v  zabolochennuyu
nizinu. Ego atakovali chibisy, stonali, vihlyalis' vozle lica.
     -  Kshit', duraki! Kshit'! - starshina utiral rukavom pot so lba  i nosa.-
Rvanet, tak uznaete!
     On  dobralsya do Pafnut'eva,  vytyanul ego  iz  gryazi. Nogi Pafnut'eva do
pahov byli izorvany  protivopehotnoj minoj. Trava ot vzryva pobelela i pahla
porchenym  chesnokom. Mohnakov neozhidanno vspomnil, kak dochka ego, teper'  uzhe
nevesta,  otvedavshi pervyj  raz  v  zhizni kolbasy,  vseh potom  uveryala, chto
chesnok  pahnet kolbasoj. Deti, sem'ya tak redko i  vsegda  pochemu-to vnezapno
vspominalis'  Mohnakovu,  chto on neproizvol'no ulybnulsya  etomu dragocennomu
ozareniyu. Pafnut'ev perestal krichat', ispugavshis' ego ulybki.
     - Ne bojsya! - burknul Mohnakov.- Na vot, kuri.- Zasunuv sigaretu v  rot
soldata,  starshina  pohlopal  sebya  po  karmanam  - spichki  gde-to  obronil.
Pafnut'ev suetlivo polez v nagrudnyj karman - tam  u nego hranilas'  znatnaya
zazhigalka.
     - Voz'mi zazhigalku na pamyat'.
     - Upasi vas Bog ot tebya i ot tvoej pamyati.
     - Proshchen'ya proshu,  Mikolaj Vasilich,- zaprichital Pafnut'ev.- Naklepal  ya
na  tovarishcha lejtenanta. Na  tebya  naklepal. Maroderstvo...  Svyaz'...  Svyaz'
komandira s podozritel'noj zhenshchinoj...
     - Ego-to zachem? Nu ya, skazhem, zlodej. A ego-to?..
     Perevyazyvat'  bylo  mnogo i  nelovko.  Starshina  vynul iz karmana  svoj
paket, razorval ego zubami. Pafnut'ev vse prichital, kayalsya:
     - Gadina ya,  gadina! Skoko lyudej  pogubil,  a vot pogibel' prispela - k
lyudyam adresuyusya...
     -  Ladno, ne  ori! V ushah  azh  sverlit! - prikriknul starshina.- Lyudi na
vojne bratstvom zhivy, tak-to...
     - Vytashshy,  Mikolaj Vasilich! Rebyatishki u menya, Zojka.  Sam  semejnyj...
Vsyu  zhizn'...  molit' vsyu  zhizn'...  I  etu...  gadstvo eto... spozabroshu...
zamolyu... greh... molitvoj  zhit'...- Mohnakov hotel skazat': "Hvatilsya kogda
molit'sya",- no Pafnut'ev pisknul, zahlebnulsya i umolk - starshina tugo-natugo
prityanul bintami k pahu ego moshonku. "CHtoby ne ukatilos' chego kuda",- mrachno
poshutil on pro sebya, vzvalivaya  na zagorbok  podatlivuyu,  budto  razvarennuyu
tushu soldata.
     V transhee naladili  nosilki  iz zherdej  i plashch-palatki.  Pered  tem kak
unesti Pafnut'eva iz okopa, vlili  emu v  rot  glotok vodki. On poperhnulsya,
otkryl zahlestnutye plyvushchim zharom glaza, uznal Borisa, Karysheva i Malysheva.
     -  Prostite, bratcy!  -  Pafnut'ev  poproboval perekrestit'sya,  po  ego
otvalilo na nosilki, i on zaplakal,  prikryv lico rukoj. Kadyk ego, pokrytyj
sedoj reden'koj shchetinoj, hodil chelnokom.
     Karyshev  i  Malyshev podnyali  nosilki.  Boris  provodil  ih vzglyadom  do
nizinki.  Starshina chto-to nedovol'no  bubnil, ottiral  solomoj gimnasterku i
shtany.
     Dosadnyj byl kum-pozharnik  Pafnut'ev,  pritchevatyj,  kak  nazyvali  ego
altajcy, i postradali za nego, pritchevatogo.
     Dostaviv  Pafnut'eva  zhivym  do  sanbata,  oni,  utomlennye noshej,  uzhe
vecherom, blagostno-teplym, netoroplivo vozvrashchalis'  na peredovuyu, podhodili
k hutoru, utrativ ostorozhnost'.
     Hlestko, no bez eha udaril vystrel.
     Karyshev sdelal  shag,  vtoroj, vse  s tem zhe oshchushcheniem  v dushe  blagosti
derevenskogo  vechera.  Ne  vystrel  eto,   net,  s  ottyazhkoj  shchelknul  bichom
derevenskij pastuh, gnavshij iz-za poskotiny, s pervoj travki  zalezhavshihsya v
zimnih  parnyh stajkah  korov. Nogi soldata uzhe podlamyvalis' v kolenyah,  no
vse eshche videl on  izby,  topolya, rezko  ocherchennye v predsumer'e, zhiden'kuyu,
eshche ne  naspeluyu  vechernicu-zor'ku, slyshal zapah preyushchej sterni  na  pashne i
nakatisto,  volnoyu  plyvushchij iz loga  shoroh molodoj  travy -  remen' transhei
steganul ego po glazam, vse vokrug vstalo na rebro, oprokinulos' na soldata:
doma, derev'ya, pashnya, nebo...
     - Ku-u-u-um! - diko zakrichal Malyshev, podhvatyvaya ruhnuvshego zemlyaka.
     - Zapadite! Zapadite! -  ssazhennym  golosom krichal, spesha  po  transhee,
Mohnakov.
     Karyshev i Malyshev - opytnye voyaki, ponyali  ego, zapali v  kochkah, chtoby
snajper ne dobil ih.
     Pulya ugodila  Karyshevu  pod  pravyj sosok, iskorezhiv ugol  gvardejskogo
znachka. On byl eshche zhiv, kogda ego dostavili v  hutorskuyu izbu, no nesti sebya
v sanbat ne razreshil.
     - Ubi-tyj ya,- progovoril on, preryvisto shlebyvaya vozduh.
     Malyshev  staralsya podlozhit'  pod golovu i  spinu  Karysheva  chego-nibud'
pomyagche, chtoby tomu legche  dyshat',  vytiral ladon'yu  vspyhivayushchuyu  na  gubah
druga krasnuyu penu i vse nasylalsya:
     - Pop'esh', mozhet,  kum? Mozhet, chego nado? Ty ne cherni, ty sprashivaj...-
Guby Malysheva razvodilo, lico ego bylo seroe, lysina pochemu-to gryaznaya, ves'
on  suzilsya,  ishudal razom, sdelalos' osobenno zametno,  kakoj  on  pozhiloj
chelovek.
     Boris mahnul rukoj, chtoby bojcy uhodili  iz  izby.  Vse  ponuryas' ushli.
Vstav na koleni  pered  Karyshevym, vzvodnyj popravil solomu pod nim i zatih,
ne znaya, chto skazat', chto sdelat'.  Po hate poplyl  tonkij, protyazhnyj  zvuk,
budto iz telefonnogo zummera. |to Malyshev zashelsya v plache,  iz  delikatnosti
starayas' pridavit' ego v sebe.
     Karyshev othodil. On prizhmuril glaza  s  uzhe okruglivshimisya glaznicami i
otkryl ih,  skazav etim lejtenantu "proshchaj", perevel vzglyad  na  kuma. Boris
ponyal - emu nado uhodit'. Vzvodnyj raspryamilsya i ne uslyshal pod soboyu nog.
     - Moih-to,- prosheptal Karyshev.
     - Da  ob  chem  ty,  ob  chem!.. Ne  sumnevajsya  ty  v  smertnyj  chas!  -
po-derevenski pronzitel'no zaprichital Malyshev.- Tvoya sem'ya - moya sem'ya... Da
kak zhe mne zhit'-to tepericha-a-a! Zachem mne zhi-it'-to?..
     Boris shagnul  v  temnotu, nashchupal pered soboj stojku ili stolb,  upersya
lbom  v  ego  holodnuyu tverd' i,  rovno by  grozya komu, povtoryal: "Tak umeyut
umirat' russkie lyudi! Vot tak!.."
     V  hutore  tiho. Za hutorom  reden'ko i melanholichno  vsplyvali rakety,
vyhvatyvaya mertvym svetom iz temnoty  kipy  sadov,  belye zataivshiesya hatki,
utknuvshiesya v nebo utesami pridorozhnye topolya.
     - Prestavilsya.
     Boris  prizhal Malysheva k  sebe i pochemu-to nachal gladit' ego  po goloj,
prohladnoj  golove. SHumno rabotaya nosom, Malyshev rasskazyval, kak  zhili  oni
dusha v  dushu  s kumom do fronta; zhenilis'  v  odin den'; v kolhoz zapisalis'
razom. Byvalo, gulyayut, tak kum domoj utajkoj voloketsya, a on, Malyshev, durak
takoj, oret na vsyu ulicu: "Otvoryajte vorota, da poshirshe!.."
     Noch'yu, bez  shuma,  bez  lishnej vozni, pod zvezdami  shoronili Karysheva,
sdelali krest iz zherdej,  i  poslednij priyut  altajskogo  krest'yanina kak-to
ochen'  vporu  prishelsya  na  odichalom hutorskom pogoste, reden'ko  zaselennom
raznomastnymi  krestami i kamen'yami  s  neponyatnoj  vyaz'yu slov, pridavivshimi
ch'i-to drevnie mogily. Kusty buziny  klubilis' na zakrajkah  pogosta, nizkij
kolyuchij  ternovnik,  uzhe nabravshij  cvet,  okajmlyal  ego  vmesto  ogrady.  S
edinstvennogo starogo  dereva, stoyavshego sred' mogil,  sharahnulas' v temnotu
zloveshchaya ptica.
     Na  etom zhe kladbishche bylo tri  svezhih kresta s nadetymi na nih rogatymi
kaskami.  Malyshev,  vozvrashchayas'  v  hutor,  s  gluhim rychaniem  brosilsya  na
topolevye kresty, pustivshie pobegi,  vyvorotil  ih, pobrosal za ogradu, tuda
zhe pustil i rzhavye kaski. Oni gromko zvyaknuli v temnote.
     Zamknulsya, umolk, sovsem otdelilsya ot lyudej starshina. Ot viskov,  iz-za
ushej prostrelili ego  lico  puchki morshchin.  Pot  styanulo,  guby potreskalis'.
Hodil on nelovko,  budto prihvatyvalo morozom mokrye vtoki. Spal malo, el iz
svoej  posudiny,  chtoby ne zarazit' soldat, brosil  pit' sovsem, v  zemlyanoj
rabote  sdelalsya nemoshchen,  kuril  besprestanno, da voennoe  delo vypolnyal  s
lyutost'yu-iskal smerti.
     No i smert' ego storonilas'.
     Razdobyl starshina chistoe bel'e, novyj  veshchmeshok. Bel'e  nadel, veshchmeshok
upryatal  v  yachejke.  V meshke  bylo chto-to krugloe.  Bojcy dumali -  domashnij
karavaj hleba. No raznyuhali  - protivotankovaya tam mina. Zachem ona starshine,
gadali.
     Ne  otbiv sgoryacha, durikom u nih vzyatuyu  vysotku, nemcy pytalis' malymi
silami  vzyat' ee obratno, i byli otbrosheny. Togda oni  podgotovilis' k atake
tshchatel'nej, zaskrebli  vse,  chto  ostalos' pod rukoj,  i  dazhe  chetyre tanka
brosili v ataku.  Artilleristy udarili  po tankam, odin povredili, ostal'nye
rossyp'yu rvanuli k okopam, dostigli vysotki. Peteershchiki, pobuhav iz ruzhej po
lobovoj brone tankov,  pali na  dno  yacheek, nosom  v  gryaznuyu  zemlyu.  Tanki
navalilis', utyuzhat transheyu, i nikakoj na nih upravy netu. Starshina  Mohnakov
ne otryvalsya ot stereotruby artilleristov, hotya te i rugalis', progonyaya ego.
Okutannyj   pyl'yu,  rezvo   brencha  levoj   oslabshej  gusenicej,   pokachivaya
nadul'nikom pushki, lez  k nablyudatel'nomu punktu byvalyj  tank.  Na  lobovoj
brone  ego  vspleskivali  capiny,  pestraya kraska  otvalivalas'  loskut'yami,
svezhij, sizyj shov elektrosvarki tyanulsya ot perednego lyuka k poddonu.
     Davno voyuet etot tank, umelyj v nem voditel', manevriruet smelo, v pyl'
pryachetsya, bokov ne podstavlyaet. Takoj tank za desyatok mashin narabotaet!..
     Mohnakov  nadel veshchmeshok za spinu, zatyanulsya v poslednij raz ot tolstoj
cigarki, pritoptal  okurok. "Zapyzhivaj, parya!" - skazal sebe i vyprygnul  iz
okopa.  On podpustil mashinu tak  blizko,  chto voditel'  otshatnulsya, uvidev v
otkrytyj  lyuk vynyrnuvshego  iz dyma  i  pyli  cheloveka.  I starshina Mohnakov
uvidel opalennoe lico voditelya v detskoj rozovoj kozhice  - brovej i resnic u
nego ne bylo. Gorel voditel', i ne raz gorel.
     Oni glyadeli  drug  na druga  vsego lish' mgnovenie, no po  predsmertnomu
uzhasu,  mel'knuvshemu v vodyanistyh glazah voditelya, ne trudno dogadat'sya bylo
- nemec vse ponyal: russkij soldat s tyazhelym, ssohshimsya licom idet na smert'.
     Tank dernulsya,  zatormozil. No  Mohnakov uzhe  nyrnul pod gusenicu,  ona
vmyala ego v proshlogodnyuyu zapylennuyu  sternyu.  Ot vzryva protivotankovoj miny
staraya boevaya mashina  tresnula  po  nedavno sdelannomu  shvu. Traki  gusenicy
zabrosilo azh v transheyu.
     A  tam, gde lozhilsya  starshina  Mohnakov  pod tank,  ostalas'  voronka s
ispepelennoj po krayam  zemleyu i chernymi sterzhen'kami sterni.  Telo starshiny,
porazhennoe  zaraznoj, neizlechimoj v okopah  bolezn'yu, vmeste s vygorevshim na
vojne serdcem razneslo, razbrosalo po vysotke, tumanyashchejsya s solnechnogo boka
zelen'yu.
     V  polevoj  sumke  Mohnakova, ostavlennoj na  NP, obnaruzhilis' nagrady,
prikolotye  k byazevoj  tryapochke,  i zapiska  komandiru  vzvoda.  Prosil  ego
starshina   pozabotit'sya  o   zhene   i   detyah.  Adres:  "Rajcentr  Motygino,
Krasnoyarskogo kraya, ulica, nomer doma...
     No cherez neskol'ko dnej komandira vzvoda i samogo ranilo v pravoe plecho
oskolkom miny. On  pochti sutki eshche  prosidel v zemlyanoj norke  na izoprevshej
solome, bayukaya pribintovannuyu k tulovishchu ruku,  nalituyu sinen'koj kraskoj  i
klejkovato  zablestevshuyu.  Zamenit'sya  nekem:  starshiny  ne  stalo,  mladshih
komandirov vybilo za vesennee nastuplenie, Lancova, Korneya Arkad'evicha budto
by v armejskuyu gazetu  zabrali, no soldaty pogovarivali,  chto  sovsem  ego v
drugoe mesto zabrali  za chernoknizh'e,  za priverzhennost' k  Bogu  i  vrednym
razgovoram. Greshili na Pafnut'eva - on, zmeina, zalozhil  cheloveka. Iz staryh
soldat ostalis' vo vzvode Malyshev da SHkalik.
     Ustalye, izdergannye boyami, vymazannye okopnoj glinoj, soldaty, bol'shej
chast'yu  vernuvshiesya iz gospitalej  ili sobrannye po ukrainskim  selam, iz-za
rasputicy pitayushchiesya chem popalo, privychno  i bezropotno veli  svoi budnichnye
frontovye  dela,  izredka   zaglyadyvaya  ko  vzvodnomu   v   norku,   ne   za
rasporyazheniyami, net, a prosto uznat'-ne nado li chego emu?
     Vecherom dezhurnyj po vzvodu  sunul v shchel'  kotelok,  ostavil na tryapochke
rzhanuyu  lepeshku  sobstvennoj  vypechki. Boris prilepilsya  k  teplomu obodku i
chastymi glotkami othlebyval kipyatok, zapravlennyj lezhalymi buryakami. Lepeshka
hrusteli  na zubah. Soldaty  tolkli  prikladami  proshlogodnee zerno i  pekli
lepehi na  sapernyh lopatkah. CHerez silu domalyval Boris zubami zathlovatoe,
krupnodroblenoe, ele  skleennoe v  lepeshku zerno, zastavlyaya sebya izzhevat' ee
vsyu  do kroshechki  -  soldaty otorvali ot sebya poslednee,- uvazhat'  frontovoe
bratstvo on nauchilsya.
     Promochiv  speksheesya  gorlo  ostatkami svekol'nogo  chaya,  on svernulsya v
syroj shcheli. Trudilsya kakoj-to zhuk-zemleroj, obygavshij posle holodov. Komochki
sypalis' Borisu na lico, zakatyvalis' v uho.
     Nautro  neistrebimyj,  zarosshij  maloporodistoj  borodoj komandir  roty
Fil'kin privel vo vzvod popolnenie - chelovek  pyatnadcat' soldatikov dvadcat'
pyatogo goda  rozhdeniya i s nimi mladshego lejtenanta, tol'ko chto pribyvshego iz
ural'skogo voennogo uchilishcha.
     Boris rasproshchalsya so vzvodom,  pozhelal novomu komandiru s komsomol'skim
znachkom na gimnasterke dolgoj zhizni i druzhby s soldatami.
     Fil'kin obnyal vzvodnogo, berezhno po spine pohlopal:
     - YA budu zhdat' tebya, Borya!
     V doroge lejtenanta dognala povozka. Na nej stoyal, bojko motaya vozhzhami,
SHkalik,  ot容vshijsya  v gospitale,  ochen' vsem dovol'nyj,  osobenno tem,  chto
sumeli soldaty razdobyt' povozku  - vybrosili pustye yashchiki, stolknuli nazem'
ezdovogo i veleli dogonyat' ranenogo tovarishcha komandira.
     S  radost'yu  zabralsya  lejtenant  v  povozku,  tknulsya  licom  v myshami
pahnushchuyu solomu.  Ego podbrasyvalo na vyboinah, katalo po povozke, kogda ona
zavalivalas'  v  glubokie,  tankami prorytye koldobiny,  no  Boris vse ravno
dremal, otupev ot boli i ustalosti.
     SHkalik, chmokaya gubami, shlepal krivonoguyu loshad'  vozhzhami po bokam i vse
rasskazyval, kak  oni lovko zapoluchili povozku,  kak povozochnyj hvatalsya  za
oruzhie,  no  potom,  kogda  emu  dali lepeshek  i chayu  iz buryakov,  a tovarishch
komandir roty ugostil legkim tabakom, povozochnyj uteshilsya.
     V gryaznom,  razmeshannom logu  povozka zastryala. Boris poproboval pomoch'
SHkaliku, da silenok i togo  i drugogo okazalos' malovato. SHkalik kriknul: "YA
chichas, tovarishch lejtenant!"  - i prytko  pobezhal  vpered loshadi, dergaya ee za
uzdu.
     Loshad', skripya  kolesami,  poshla v ob容zd, minovala bochazhinu, zatreshchala
kustami. Boris, uroniv  golovu, sidel po druguyu storonu loga, navalivshis' na
stvol  vetly, izorvannoj  kolesami. Vnezapno  udarilo plamya,  razvalilo  vse
vokrug grohotom,  zaklubilsya kislyj  dym. Kashlyaya, davyas'  udush'em,  vzvodnyj
slepo  rinulsya v log.  Pered nim, lomaya chashchu, upalo i pokatilos'  koleso  ot
telegi; iz redeyushchego  dyma  vypadyvalo  i shlepalos'  v  gryaz' chto-to myagkoe,
udaryaya v golovu zapahom parnoj krovi i vzryvchatki.
     SHkalik  byl   vsegda   bespechen.  No   on-to,   on,  okopnyj  komandir,
van'ka-vzvodnyj, s sobach'im uzhe chut'em, pochemu pozvolil sebe rasslabit'sya  i
ne pochuvstvoval opasnosti?  Von zhe oni ryadom stoyat  - doshchechki s namalevannym
cherepom - ograzhdenie minerov. CHto eto  s nim? Pochemu oterplo i pritupilos' v
nem vse, chem derzhitsya chelovek v etoj zhizni?
     -  Bednyj, bednyj  mal'chik! - skazal,  a mozhet, podumal Boris  i  poter
raspuhshie i zudyashchie veki.  Ne znaya, chto  delat', postoyal eshche, oglyadyvayas' po
storonam,  slovno by zapominaya eto bezlyudnoe, neprimetnoe mesto, isterzannoe
kolesami, voronkami, i pobrel lesom v sanbat, nadsazhennyj, polugluhoj.
     Bol'no emu bylo ot  rany,  elo  glaza okis'yu vzryvchatki, no stradaniya v
serdce  ne  bylo. Privyk.  Ko  vsemu  privyk.  Priterpelsya.  Tol'ko  tam,  v
vyvetrennom, pochti uzhe  pustom nutre podnyalos' chto-to, tolknulos'  v grud' i
oborvalos' v ustoyavshuyusya bol', dopolnilo ee svincovoj kaplej.
     Nesti svoyu dushu Borisu sdelalos' eshche tyazhelee.
     ...V sanbate  okazalos'  narodu gusto.  Oficerov na perevyazku  vyzyvali
vpered. No  Boris  po  okopnoj  privychke  vezde byt' s soldatami  zabralsya v
ochered'  i  vse propuskal  soldat, teh,  kotorye  kazalis'  emu  tyazhelee ego
ranennymi.
     Na stol on popal spustya sutki.
     Nepovorotlivaya  i molchalivaya medsestra  ne stala  otmachivat'  ssohshiesya
ryzhie binty, otodrala  ih, budto faneru, s plecha Borisa, promoknula tamponom
udarivshuyu krov' iz rany, dala emu tabletku, oglyanulas' vorovato i sama s容la
takuyu zhe. Borisa  nachalo ukutyvat' kudel'no-voloknistym  snom, u sestry tozhe
zatumanilis' glaza, guby ee sdelalis' mokrye, sonno raspyalennye.
     Vrach  v staromodnyh  ochkah s pozolochennoj opravoj,  za kotoroj ostro  i
serdito  mercali  vlazhnye glaza,  rasshevelil  Borisa, postukav  ego po plechu
kulakom, sprosil, gde otdaetsya  bol'. Boris  vyalo skazal: "Ne znayu",- potomu
chto bol' otozvalas' vezde.
     Vrach ozadachenno glyanul na bol'nogo:
     - Naklyukat'sya gde-to uspel, serdechnyj,- i potykal v ranu zondom.
     Krov' potekla bojchee, zashchekotala strujkoj spinu,  zhivot. Borisa poneslo
so stola.  Emu sdelali ukol,  poterli viski nashatyrnym  spirtom  i razrezali
plecho krest-nakrest.
     CHerez  nedelyu,  ot sily cherez dve  - zaverila lejtenanta starshaya sestra
medsanbata,- on snova  budet v  stroyu. CHto-to tut  ne  tak: ranenie  v plecho
prostym ne byvaet, pri nem  ni  tryahnut'sya,  ni vorohnut'sya -  bolit vse. Da
pust'  -  ne  vse li ravno,  gde  valyat'sya,  lish' by pokojno bylo. Boris  ne
gorlopanil, ne  rugalsya, evakuacii ne  treboval,  privyknuv k boli,  lezhal v
palatke  ili  ehal  v sanbatovskoj  mashine,  smotrel  v  nebo, i  zhalostnyj,
ustojchivyj pokoj pelenal ego mladencheskoj poludremoyu.
     V solnechnyj neznojnyj  den', kogda iz lesu tyanulo snegom, iz logov, gde
eshche  sereli obmylki  sugrobov,- taloj  vodoj  i  gor'kovato-medovym  zapahom
cvetushchej ivy, Boris vypolz  iz palatki v bel'ishke, zashitom na zhivote, brosil
chinenoe odeyalo na  zemlyu,  opustilsya  na nego.  On  sidel,  prislonivshis'  k
cheshujchatomu stvolu dereva, nazvaniya kotorogo ne znal.
     Mirno emu bylo.  Delovito zhuzhzha, vspyhivaya kryl'yami na solnce, polosami
tyanuli pchely, osedali  na  raspustivshijsya  ivnyak. Ivy gudeli,  shevelilis' ot
pchel, kazalos', kurilis' oni, razbrasyvaya iskry po storonam.
     Pod  hmel'noe gudenie pchel, pereklik  pichuzhek,  vozivshihsya nad golovoj,
pod treshchanie aista, kotoryj hodil  po polyu, p'yano kachayas',  zamiraya na odnoj
noge, puskaya klyuvom ocheredi v nebo,  pod umirotvorennyj vesennij shum, sovsem
ne pohozhij na bujstvo veshnej Sibiri, Boris zadremal.
     On slyshal  vse zvuki, chuvstvoval, kak holodit skvoz' odeyalo  tol'ko eshche
sverhu otmyakshaya  zemlya, toki ee  slyshal, rost narozhdayushchejsya travy i v  to zhe
vremya  rovno  by  nichego ne  slyshal, rovno by vse,  chto proishodilo  vokrug,
otklikalos' ne v nem, a v drugom kakom-to cheloveke.
     CHto-to legko kosnulos' ruki, zashchekotalo ego. Boris  razlepil glaza.  Po
zapyast'yu  polzla  uzorchataya babochka  i  s  ser'eznost'yu  molodogo  fel'dshera
oshchupyvala usikami zashelushivshuyusya ot myla kozhu.
     Boris glyadel, glyadel na storozhkuyu babochku i  uvidel chernye  krylyshki na
rukavah zheltogo plat'ya, okno v moroznyh uzorah...
     - Lyu-u-u-u-usya-a-a!
     Babochka  sorvalas' s  ruki,  sela na sinevatuyu bylku  neraspustivshegosya
cvetka.
     - Lyu-u-u-u-usya-a-a-a-a?!
     Babochka   prilipla   k  golotelomu  steblyu,  pohozhemu   na   beskrovnuyu
chelovecheskuyu zhilku, dyshala kryl'yami, gotovaya vot-vot vzletet'.
     - Bol'noj, ty ne videl Lyusyu?
     Boris, glupen'ko  ulybayas',  ustavilsya na korotkonoguyu zhenshchinu  s novym
cinkovym vedrom na sgibe ruki.
     - Povarihu ne videl, sprashivayu? On sililsya chto-to ponyat'.
     -  Ty chego,  sovsem uzhe  oslaboumel? Povarihu ne pomnish',  kotoraya tebya
kazhdyj den' po tri raza stoluet? Babochka uspela uletet'.
     - Nichego ya ne pomnyu,- s dosadoyu skazal lejtenant.
     -  Ono i vidno.- ZHenshchina pokatilas' na korotkih  nogah k ruch'yu, zaorala
eshche gromche: - Lyu-u-u-u-usya-a-a-a! Kuda tebya cherti unesli?
     "Lyusya,  kuda  tebya  cherti  unesli? -  Boris  tknulsya licom  v  pahnushchee
bol'nicej odeyalo.- Lyu-u-u-usya-a-a! Da byla li ty, Lyusya? Byla li?!"
     On grud'yu oshchushchal, kak iz zemli ravnodushno teklo v nego edva oshchutimoe ee
dyhanie, i toska ego, i slabyj bunt - ne pomeha, ne pomoga zemle. Ona zanyata
svoim  vekovechnym delom.  Ona  na snosyah, gotovitsya  rozhat'  i,  kak  vsyakaya
rozhenica, vslushivaetsya tol'ko v sebya, v zhizn',
     shevelyashchuyusya v nedre. Do nego,  vydohshegosya chelovechishka, net ej nikakogo
dela - zemlya vechna, on mimoletnyj gost' na nej.
     Na ocherednom  obhode glavnyj  vrach sanbata osmotrel Borisa, povorachivaya
ego to peredom, to  zadom, postuchal kulakom pod  pravoj lopatkoj i, zametiv,
chto lejtenant smorshchilsya, surovo sprosil:
     - Bolit?
     Boris opustil golovu:
     - Bolit.
     Vrach  cherez  ochki   boduche   smotrel  na  nego,  netoroplivo  svertyvaya
krovyanisto-bagrovye zhily fonendoskopa na ruku:
     - Podzaderzhalis' vy u nas, podzaderzhalis'...
     Boris  ulovil v  golose vracha  nepriyazn' i ploho spryatannoe podozrenie.
Poslyshalos' ugodlivoe hihikan'e toj samoj sanitarki korotkonogoj, chto iskala
povarihu Lyusyu.
     -  U nas  tut ne kurort, u nas sanbat! U nas  kazhdoe mesto na schetu...-
naporisto  zagovorila  starshaya sestra,  svyatolikaya  zhenshchina  s  miloserdnymi
glazami, tak  oprometchivo opredelivshaya lejtenantu dve nedeli na izlechenie, a
on vot ne opravdal ee nadezhd, lezhit i lezhit sebe.
     Raspyatyj na kazennoj kojke ranbol'noj Kostyaev  Boris bespomoshchno i zhalko
ulybalsya.  Na ego glazah odnazhdy  sibirskij veselyj parevan  dobival gaechnym
klyuchom  podranennuyu  utku.  Borisu  dazhe pochudilos',  chto  on  slyshit tupoj,
smyagchennyj perom udar zheleza po  hrustkomu ptich'emu cherepu. Vot ved' beda  -
utka eshche eta neschastnaya v pamyati voskresla!..
     Da-a, vyhodit, on  zanimaet ch'e-to mesto, ponaprasnu zhret  chej-to hleb,
dyshit ch'im-to vozduhom, zaprosto zhivet  i zhivet, togda kak nastoyashchie, nuzhnye
lyudi srazhayutsya, umirayut za nego i za Rodinu...
     Sderzhivaya zanyavshuyusya yarost', Boris negromko skazal:
     - Tak vybros'te menya... na pomojku.
     Sestru, izbalovannuyu lest'yu, vlast'yu i muzhickim vnimaniem, peredernulo.
     U vracha smyatenno  zabegali  glaza.  Nemolodoj,  zaezzhennyj vojnoj, vrach
etot  pobaivalsya  starshej sestry  po izvestnym vsemu  sanbatu  prichinam.  Ne
odnogo eshche takogo myamlyu-muzhika obrataet takaya vot svyatolikaya boevaya podruga.
Udobno ustraivayas' na zhitel'stvo,  razvedet ego s sem'ej,  uvezet s soboyu  v
yuzhnyj gorodok,  gde  sytno  i  teplo budet  zhit', sladostno zamiraya serdcem,
vspominat'  budet vojnu, nacepiv medali na vol'no boltayushchuyusya grud', plyasat'
i  plakat'  na prazdnichnyh ploshchadyah  stanet,  da pomykat'  prostofilej-muzhem
budet  eshche let  desyat'-dvadcat',  poka tot ne pomret  ot nadsady i domashnego
ugneteniya.
     - YA  ne hochu vashego  dvoedushnogo miloserdiya! -  glyadya pryamo v nadmennyj
lik sestry,  otchetlivo  proiznes  Boris  i,  vovse  uzh  zadushennyj  yarost'yu,
dobavil:-Uhodite! Inache ya sorvu s sebya vashi binty...
     - Poprobuj! - nachala starshaya sestra.
     - Uhodite!..
     Vrach,  umolyayushche  glyadya  na  starshuyu sestru, tesnil sledovavshuyu  za  nim
chelyad' k dveryam.
     - Uspokojtes', uspokojtes'!..
     -  Privyazat' etogo geroya k kojke! Sdelat'  ukol! - gromko, chtoby slyshno
bylo ranenym v drugih palatkah, ob'yavila starshaya sestra.
     "Gospodi! |to  -  zhenshchina?!" - chuvstvuya,  kak opadaet gnev, opustoshenno
sprashival sebya Boris.
     -  Vot,  dostukalsya!..- provorchal kto-to iz ranenyh.- CHerez  tebya i nam
zhizni ne dast eta pepezhe v belom halate.
     S  Borisa sdernuli odeyalo. Dezhurnaya sestra napolnennym shpricem celilas'
v nego, szhimaya  v  pal'cah levoj ruki  smochennuyu  vatku.  Lejtenant  pokorno
podstavil sebya pod ukol.
     - Ne nado privyazyvat'. Pozhalujsta...
     Ukradkoj prikryv ego odeyalom, dezhurnaya sestra gromko skazala v priemnoj
palatke, chto vse ona ispolnila, kak  veleno bylo. Tak-to, mol, ono nadezhnej.
Raspustilis', ponimaesh', eti ranenye, spasu net.
     Uzhe otmyakshij  ot ukola, slipayushchimsya soznaniem  Boris otmetil:  "Da-a, i
eto tozhe zhenshchina!.."
     Prosnulsya  on  vyalyj,  sovsem  obessilennyj.  Na  ulice  krapal  dozhd',
cypushkoj poklevyvaya  palatku. Dal'nij  shum lesa slyshalsya, shurshanie polzushchego
po ovragam snega, golos kukushki.
     Pozdnej  noch'yu v  palatku zavernul vrach.  Byl on  v shineli,  v pilotke,
osevshej  do  ushej.  Golenishcha  sapog  na  nem  glyancevito blesteli,  k mokrym
peredkam  pristali proshlogodnie istlevshie  list'ya. Otchego-to  vse obostrenno
videl i slyshal posle nervnoj vspyshki Boris.
     -  Ne  spite?  -  ubrav polu  syroj  shineli,  vrach  prisel  na  krovat'
lejtenanta, proter ochki i  ob座avil suho:- YA naznachil vas na evakuaciyu. U vas
nachalos'  obostrenie.-  Posle  dolgoj  pauzy  on  pokrivil guby v  belovatyh
shramah:  - Dushi  i osteomielity v  polevyh  usloviyah  ne  lechat,-  i grustno
dobavil:  -  A  miloserdie,  nado vam zametit', vsegda  dvoedushno!  Na vojne
osobenno...
     Vrachu hotelos' pogovorit', no Boris otchuzhdenno molchal, dozhidayas', kogda
on  ujdet.  Dozhd'   sgushchalsya,  stuchal  po  palatke  monotonno,   odnozvuchno,
usyplyayushche.
     - Razvezet dorogu sovsem,- vsluh podumal vrach i vstal, gorbyas' v nizkoj
palatke.- Vot  chto ya vam posovetuyu: ne otdalyajtes' ot  lyudej, prinimajte mir
takim, kakov on est', inache vas razdavit odinochestvo. Ono postrashnee vojny.
     Na  ulice  vrach postoyal.  Doneslo  shchelchok  fonarika,  vzdoh, i  myagkie,
raspolzayushchiesya shagi poglotila noch'.
     Sovsem horosho  sdelalos'  v  palatke, pokojno. Dozhd'  i dyhanie  spyashchih
ranenyh uplotnyali etot pokoj. Boris smezhil glaza, pritih v sebe.
     ZHazhda  zhizni  rozhdaet  neslyhannuyu stojkost'- chelovek  mozhet pereborot'
nevolyu, golod, uvech'e, smert', podnyat' tyazhest'  vyshe  sil svoih. No esli  ee
net,  togda  vse,  togda,  znachit,  ostalsya ot  cheloveka  meshok  s  kostyami.
Potomu-to i  na peredovoj byvalo: dazhe ochen' sil'nye lyudi vrode by ni s togo
ni s sego nachinali zaryvat'sya  v  molchanie,  tochno yashchericy v pesok, delat'sya
odinokimi sredi lyudej. I odnazhdy s  obezoruzhivayushchej uverennost'yu  ob座avlyali:
"A menya skoro ub'yut". Inye dazhe i srok opredelyali - "segodnya ili zavtra".
     I nikogda, pochti nikogda ne oshibalis'.
     V vagone sanpoezda Borisu dostalas' srednyaya bokovaya polka, protiv  kupe
sestry  i  nyani,  zanaveshennogo  latanoj   prostynej.  Sestra  i  nyanya,  dve
zaezzhennye  poezdom devushki, stavili gradusniki utrom i vecherom, razlivali v
svoem  kupe pohlebku,  nakladyvali  kashu,  raznosili  posudu  s  gorlyshkami,
uteshali ranenyh  kak  mogli.  Obshchitel'naya, neobidchivaya, terpelivaya  ko vsemu
nyanya po imeni Arina pytalas' razgovorit' i Borisa, no on otvechal odnoslozhno,
vyzhimaya   pri  etom  izvinitel'nuyu   ulybku.   Arina  otstupilas'  ot  nego,
peremetnuvshis' na bolee razgovorchivyh ranbol'nyh.
     Kogda drema pokidala Borisa, on povorachival golovu k oknu  i videl, kak
pashut zemlyu na bykah, na  korovah  zhenshchiny,  kak  oni seyut po-starinnomu, iz
lukoshka, pevuchim vzmahom ruki razbrasyvaya zerno. Truby pechej i skelety domov
vidnelis' sredi polej, pereleskov.
     Potom  poshli  srednerusskie derevni  s  serymi  kryshami,  seroj  nizkoj
gorod'boj  iz tonkogo chastokola  ili iz nerovnogo i neveselogo serogo kamnya.
Loskut'ya ozimi podstupali k stenam skosobochennyh  izb.  Zdes' uzhe,  reden'ko
pravda,  begali  traktory s  seyalkami,  loshadi, opustiv  golovy do  borozdy,
tyanuli plugi i borony.
     Vechnyj trud shel na vechnoj i terpelivoj zemle.
     Borisu  vspomnilos' gde-to  i kogda-to  uslyshannoe: "Tol'ko odna istina
svyata   na   zemle   -  istina  materi,   rozhdayushchej  zhizni,   i  hlebopashca,
vskarmlivayushchego ee..."
     Vnizu  pod Borisom lezhal hudyushchij pozhiloj dyad'ka, perepoyasannyj bintami,
slovno  revolyucionnyj  moryak  pulemetnymi lentami.  On  zakoptil  lejtenanta
tabakom, kashlyaya besprestanno, s  treskom smorkalsya v  podol kazennoj rubahi.
Izmayavshis' lezhat' na bryuhe, poprosil  dyad'ka  perevernut' ego na bok.  Arina
perekatila mosly ranenogo po polke. On otstonalsya,  otrugalsya, glyanul v okno
i ahnul:
     - Vesna-a!..  Batyushki, tra-avka! A zemlya-to, zemlya!  V chadu vsya! Preet.
Grib v naz'me zavelsya. Horosho!.. Oj, pigalica, pigalica! Letat, vertuhaetsya!
Batyushki! I  grach, i grach!  Po borozde shkandybaet, cherva ishshet, da  sur'eznyj
takoj... Nashel! Nashe-el! Rubaj ego, rubaj! H-hos-podi...
     Dyad'ka  zatryassya, zaplakal i sdelalsya s etogo dnya  malohol'nen'kim. Sup
el toroplivo, prolivaya na podushku i  prostynyu,  ostatki vypival cherez  kraj.
Kashu, hleb zaglatyval zazhivo i snova prilipal k oknu, hohotal, vyskazyvalsya:
     - I tut  na korovah pashut. Zahudala Raseya,  zahudala. Vshivec Gitler  do
chego nas dovel, mat' ego i razmat'!...
     - Ote-ec! Ote-e-e-ec! - ostepenyali dyad'ku sosedi.- Sestra i nyanya zdes',
zhenshchiny vse-taki.
     - A ya cho? Razi izrugalsya? Vot mat' tvoyu eti...
     Poteshalis' nad muzhikom ranenye. On ne obizhalsya, balabolil,  vertelsya na
polke, kadil mahorkoj i zametno shel na popravku.
     - Skoro ya, skoro, babon'ki! - krichal dyad'ka v okno  vagona, budto baby,
sognuvshiesya nad plugom, mogli ego slyshat'.-  Vot oklemayus' v lazarete  i  na
pashnyu,  na  pa-a-ashnyu! -  Slovo  "pashnya" on pryamo-taki vystanyval. Dyad'ka  i
Borisu daval  bodryj sovet:  - Ty, paren',  ne skisaj! Imajsya za  travku-to,
imajsya za veshnyuyu. Ona  vytashshyt. V ej,  znaesh', kakaya sila. Kamen'  kolet! A
eto hto zhe, a? Hto zhe eto?! Klyuv-ot kochergoyu?
     - Kronshnep eto.
     -  Zachem pticu nemeckim  slovom  obozvali, tudy vashu  mat'? Kulik  eto!
Kulik, i vse!
     - Nu kulik, kulik. Ne lajsya, radi boga!
     - A ya razi? Vse!  Vse! Telenok-ot,  telenok-ot.  Vzbrykivaet. ZHenit' by
tebya, okayannogo!..
     Tak vot i  ehali pod stuk koles, pod  govor dyad'ki. Zatemnennye stancii
ostalis' pod Moskvoyu. Reden'ko prokalyvali noch' ogon'ki rossijskih dereven',
nabegali  rossyp'yu stancionnye  fonari, vspyshki ih za oknom  byli pohozhi  na
razryvy zenitnyh snaryadov. Stuk koles napominal perestrelku, buhan'e vagonov
po stykam - razryvy bomb.
     K zvuku koles, k stuku, k  gulu, k bryaku lejtenant  skoro privyk, poezd
dlya nego tozhe  onemel.  On smotrel na  mir kak by uzhe so storony. "Zachem vse
eto? Dlya chego? Nu chto on, vot etot muzhichonka, raduyushchijsya voskreseniyu svoemu?
Kakoe uzh  takoe schast'e  zhdet  ego? Budet vechno kopat'sya  v  zemle,  a  zhit'
vprogolod',  i  odnazhdy sunetsya nosom v  etu zhe  zemlyu.  No,  mozhet, v samom
voskresenii est'  uzhe schast'e? Mozhet, doroga k  nemu, nadezhda na  luchshee - i
est' to, chto daet silu takim vot muzhikam, millionam takih muzhikov".
     Slezlivost'  napala  na lejtenanta. On zhalel  ranenyh sosedej, babochku,
raskleennuyu  vetrom  no  steklu,srublennoe  derevo, hudyh  korov  na  polyah,
ispityh detishek na stanciyah.
     Plakal suhimi slezami o starike i  staruhe, kotoryh zakopali v ogorode.
Lic pastuha i pastushki on uzhe ne pomnil, i vyhodilo:  pohozhi oni na mat', na
otca, na vseh lyudej, kotoryh on znal kogda-to.
     Raz Boris ozhivilsya, uslyshav, kak pod oknom vagona osmotrshchik kroet  vseh
na svete, ne vybiraya  vyrazhenij. Stuchit molotkom  po kryshke  buksy i  kroet,
po-chaldonski rastyagivaya  bukvu "e". Nahlynulo: pristan',  propahshaya  solenym
omulem, staraya damba, berezy nad neyu, cerkvi s kustami  na kupolah, krestiki
strizhej v nebe.
     - Zemlya-ak! Zemlyacho-o-ok! - siplo pozval Boris.
     Arina, spavshaya v kupe, podnyala golovu  ot stola, vyterla guby kosynkoj,
podoshla k Borisu, prilozhila ladon' na ego lob.
     Guby lejtenanta  svetilis', budto  nalyapannye  aloj kraskoj  na  zheltom
kartone; glaza nachishchenno blesteli, gorya  poslednim nakalom; guby poplyasyvali
- nikak ne mog sogret'sya, hotya temperatura derzhalas' u nego vysokaya.
     -  CHem zhe tebe  pomoch', ne  znayu,- prosheptala  Arina i, chto-to nadumav,
zasuetilas',  sbegala  v  topku  vagona,  nalila v  grelku  vody,  usluzhlivo
prisunula ee k nogam.
     - Spi, milen'kij. Zloschastnym ty, vidat', urodilsya. Vse  lyudi kak lyudi,
a tebya chto-to gnetet.- Arina  pohlopyvala  po odeyalu, bajkala ego, kak maloe
ditya, no ubayukalas'  sama. Guby ee priotkrylis', veki bespokojno podragivali
i  vo sne.  Doverchivost'yu  veyalo ot  etoj  devushki  s priplyusnutym  nosom, s
solomenno-pryamymi volosami, vybivshimisya iz-pod kosynki na lob.
     Nichem  ne  pohodila na  Lyusyu  eta prosten'kaya  iz prosten'kih stanichnaya
devushka, no vse-taki ona priblizila k nemu obraz toj zhenshchiny, kotoruyu pamyat'
ne uderzhala, sohraniv lish' glubokie, nevzapravdashno  krasivye glaza i nochnoj
pozhar  za  oknom,  da  eshche ee dyhanie teploe-teploe i slova,  smysl  kotoryh
postig on pozdnee: "Vot i pomogla ya frontu".
     Do  konca  ne ponyataya,  do  konca  ne uvidennaya  zhenshchina bol'noj toskoj
ostanovilas'  v  nem, i  toska ta krasnoj kor'yu  ispekla ego  dushu. "YA  tozhe
malen'ko pomog frontu".
     Vyprostav ruku iz-pod odeyala, Boris s lyubopytstvom pritronulsya k Arine.
     - Vot uhodilas' - stoya splyu! - ispuganno otpryanula Arina.
     - Ty minutu-dve i spala vsego.
     -  A-a.  Kak  ptichka  bozh'ya  -  tknulas',  i  gotovo.  Ty, okazyvaetsya,
razgovarivat' umeesh'? Kakaya pechal'-to u tebya?
     - Ne  znayu. Nichego  ne  znayu. Prosto  tut,-  pokazal  na  grud' Boris,-
zabolelo...- Melkij kashel' vstryahnul ego, zashekotalo nutro.
     Arina  popoila lejtenanta iz  kruzhki.  Kashel'  unyalsya, no  dyhanie  ego
rvalos'.
     - Ladno, molchi uzh, molchi,- skazala nyanya, ukryvaya lejtenanta.- Kashel'-to
kakoj nehoroshij.
     Na  bol'shoj  dymnoj  stancii, gde  sdavali  rabotniki sanpoezda  bel'e,
zapasalis' produktami, toplivom i raznym drugim snaryazheniem, Boris vyshel  iz
zabyt'ya eshche raz, uslyshav muzyku,  donosivshuyusya s kryshi nasuplennogo, temnogo
ot  kopoti  vokzala. On  napryagsya. CHumazyj  vokzal  s  obluplennymi stenami,
chernye, gryaznye puti, grachi na chernyh topolyah, i vagony,  i doma neznakomogo
goroda, raskidannye po prigorkam, i lyudi s golodnoj tupost'yu  v glazah - vse
nachalo   okrashivat'sya  v  sirenevyj  cvet.   Pogruzhayas'  v  nego,   molodel,
obnovlyalsya,  delalsya  priglyadnej mir, a iz  stancionnogo dyma vdrug  yavilas'
zhenshchina  s  fanernym chemodanom,  ta edinstvennaya zhenshchina,  kotoruyu on  uzhe s
trudom, po glazam tol'ko i  uznaval, hotya  prezhde  dumal, chto v lyuboj tolpe,
sredi vseh zhenshchin mira smog by uznat' ee srazu.
     ZHenshchina smotrela  v okno sanpoezda, vstretilas' vzglyadom s ego glazami.
Drognulo lico ee - ona shagnula k poezdu, no tut zhe otstupila nazad i uzhe bez
interesa probegala vzglyadom po drugim oknam, drugim poezdam.
     Sila,  emu  uzhe ne  prinadlezhavshaya,  podbrosila Borisa.  Arina o chem-to
sprashivala  lejtenanta,  tryasya ego,  a on tyanulsya k  oknu vagona, mychal i ot
usiliya  zakashlyalsya.  Muzyki on  uzhe  ne  slyshal  -  pered nim lish'  klubilsya
sirenevyj dym,  i  v zagustevshej  glubi ego plyla,  kachalas',  pogruzhayas'  v
nebytie, zhenshchina so skorbnymi bezdonnymi glazami bogomateri.
     Ochnulsya on ot prohlady.
     SHla  vesennyaya  groza.  Tolchkami, svobodno  dyshala grud',  budto iz  nee
vyduvalo zolu, sdelalos' skvozno i sovsem svobodno vnutri.
     Vesennyaya  groza  gnalas' za poezdom,  zhala  molnij  vtykalis'  v  kryshi
vagonov,  puzyristyj  dozhd'  omyval  stekla.  Vperedi po-rebyach'i  besshabashno
krichal parovoz, v pristancionnyh skverah, mel'kavshih mimo, bezzvuchno krichali
grachi, skvorcy shevelili klyuvami.
     Serdce lejtenanta, vstrepenuvsheesya ot grozy, uspokaivalos' vmeste s neyu
i  vmeste s  uhodyashchimi vdal' gromami bilos'  tishe i rezhe, tishe i rezhe. Poezd
otorvalsya  ot  rel'sov  i  plyl  k gorizontu, v narozhdayushchijsya za kraem zemli
tihij, myagkij mrak.
     Ne  zhelaya  ostanavlivat'sya,  serdce  eshche udarilos' sil'no raz-drugoj  v
ischahluyu, zhestyanuyu grud' i vykatilos' iz nee, bul'knulo v bezdonnom omute za
oknom vagona.
     Telo Borisa Kostyaeva vypryamilos', zamerlo.
     Pod opustivshimisya vekami eshche kakoe-to vremya teplilas' bagrovaya, shirokaya
zarya, voznikshaya iz-pod grozovyh tuch. Svet zari postepenno suzilsya v shchelochku,
potom potuh, i zarya ostyla v osteklenevshih zenicah.
     Utrom Arina podoshla umyvat' Borisa, on lezhal,  smorshchiv rot v  potaennoj
ulybke.  Arina  popyatilas',  zakrichala,  uronila kuvshin  s  vodoj, brosilas'
bezhat' po vagonu i  torknulas' v  tamburnoe  steklo,  zabyv  povernut' ruchku
dveri.
     Pokojnogo  perenesli  v hozvagon,  pomestili  v  holodil'noe pomeshchenie.
Prikrytyj palatkoj, sredi  polennic  drov,  sredi yashchikov,  staryh nosilok  i
prochego skarba ehal  on  celuyu noch'  po stepi.  Potom eshche noch', eshche  noch'  -
mertvogo  ne  mogli  sdat',  s  mertvym  vozni  dazhe  bol'she,  chem  s  zhivym
ranbol'nym.  V  bezlesom  yuzhnom  Priural'e,  na  gluhom  polustanke mertvogo
vygruzili,  ostaviv pri nem Arinu, chtoby ona pohoronila pokojnogo lejtenanta
po vsem chelovecheskim pravilam i dozhidalas' sanpoezda obratnym rejsom.
     Pokojnik okazalsya i v samom dele  nesuraznym:  vygruzili v takom meste,
gde  net kladbishcha. Esli kto umiral  na  polustanke,  ego  otvozili v bol'shoe
stepnoe selo. Nachal'nik polustanka skazal, chto  zemlya v Rossii povsyudu svoya,
sdelal  domovinu  iz  dosok,  snyatyh  s  kryshi  starogo  pakgauza,  zaostril
piramidku  iz signal'nogo stolbika, otsluzhivshego  svoj  vek. Dvoe  muzhchin  -
nachal'nik polustanka  i  storozh-strelochnik, da  Arina otvezli lejtenanta  na
bagazhnoj telezhke v step' i predali zemle.
     Zakonchiv  pogrebenie,  muzhchiny styanuli  furazhki, skorbno  pomolchali nad
mogiloj frontovika, Arina,  pronzennaya pechal'noj  minutoj, vinyas'  za bednyj
pohoronnyj obryad, gorestno pokachala golovoj:
     - Takoe legkoe ranenie, a on umer...
     Lyudi sobrali  lopaty i  ushli, tolkaya vperedi sebya  telezhku.  Arina  vse
oglyadyvalas', rovno by na chto  eshche nadeyas', utirala  glaza rukoj, izmazannoj
zemleyu.
     No nichego etogo takzhe ne bylo i byt' ne moglo.
     Sanpoezd,  vyrvavshis'  v  stepnye prostory,  mchalsya na Vostok pochti bez
ostanovok,  sgruzhaya na bol'shih  stanciyah bol'nyh s obostrivshimisya raneniyami.
Rostov-na-Donu, Krasnodar,  stanica  Timashovskaya,  Balashov - vsyudu gospitalya
perepolneny,-  vojna  shla  uzhe  dolgo.  V stacionarnyh  gospitalyah skopilis'
"otstojniki"  - bol'nye s trudnoizlechimymi raneniyami, i hotya  ih komissovali
nedolechennymi  domoj, dlya dal'nejshego lecheniya po  mestu zhitel'stva,  pachkami
otsylali  v nestroevye chasti  s  "ostatochnymi  yavleniyami", sluchalos'  - i na
front,  v dejstvuyushchuyu  armiyu splavlyali  s  sochashchimisya  ranami,  so  svishchami,
pripadkami - vse ravno gospitali ostavalis' peregruzhennymi.
     V Saratove vzyali  samyh tyazhelyh bol'nyh, podzaryadili sanpoezd toplivom,
produktami,  medikamentami  - i  pognali  po novomu adresu, v gorod Dzhambul,
nameknuv, chto i v Dzhambule mogut ranenyh ne prinyat'.
     Glavsanupr ne odin etot poezd gonyal po gorodam i vesyam ogromnoj strany,
nadeyas' na soznatel'nost' i patriotizm sovetskih lyudej. Vse ravno gde-nibud'
da szhalyatsya, razbrosayut  bol'nyh  tam-syam,  razmestyat  sverh  vsyakoj  normy,
rastychut po koridoram, podsobnym i sluzhebnym pomeshcheniyam, razdelyat lekarstva,
kotoryh  i  bez togo  katastroficheski nedostaet, svaryat  sup i kashu  pozhizhe,
budut  sutkami stoyat' hirurgi  vozle operacionnyh stolov, spasaya zagnivshih v
dolgom puti ranenyh lyudej, budut medsestry i nyani padat' ot sverhustalosti.
     Potom deyateli sanupra otchitayutsya  pered glavnym komandovaniem, horosho i
umelo otchitayutsya, ih pohvalyat i nagradyat...
     ...Byla v ocherednoj raz proyavlena nahodchivost'.
     Gde-to kto-to v bezlesnoj stepi vytashchil iz buksy mazutnye tryapki, buksa
vspyhnula,  os'  kolesa nachalo  zaklinivat',  sanpoezd  tknulsya na  kakom-to
bezvestnom polustanke, gde i zapravlena byla buksa, i poezd pomchalsya dal'she,
pugaya  gudkom  nemuyu  step',  mel'kaya  belymi zanaveskami i  krestami,  sorya
iskrami iz  patrubkov vagonov, klubya i rasstilaya po ravnine trevozhnyj chernyj
dym parovoza.
     A v mrachnom  tovarnom vagone, otceplennom i broshennom na polustanke eshche
v  nachale  vojny evakuirovannym  s zapada  na  vostok predpriyatiem,  ostalsya
lejtenant  Boris  Kostyaev.  Ego  podkinuli,  nechayanno  zabyli. Poskol'ku vse
derevyannoe s  vagona davno  bylo vydrano i uneseno, hozyajstvenniki sanpoezda
rasshchedrilis'  i ostavili  pokojnogo na spisannyh  nosilkah,  postaviv ih  na
zheleznuyu ramu vagona.
     Mertvyj  uzhe pahnul,  v stepi  protyazhno zavyli volki i noch'yu prishli  na
polustanok, okruzhili staryj vagon v tupike.
     Nachal'nik  polustanka  dogadalsya,  v  chem  delo,-  ne pervyj  raz takoe
sluchalos', podkidyvali  v  broshennyj  vagon,  da  i na hodu  vybrasyvali  iz
poezdov zaklyuchennyh,  evakuirovannyh,  vorov,  kartezhnikov,  detej,  zhenshchin,
bol'nyh  starikov -  vse  v  toj  zhe  nadezhde,  chto sovetskie  lyudi  proyavyat
soznatel'nost',  podberut  trupy.  Umnye  zveri - vechno golodnye  volki tozhe
znali ob etom, vsegda chuyali pozhivu i, sluchalos', operezhali lyudej.
     Materyas', klyanya vojnu, pokojnika  i zlodeev, ego podkinuvshih, nachal'nik
polustanka  so  storozhem  zavalili nachavshij  razlagat'sya  trup  na  bagazhnuyu
telezhku, uvezli za polustanok i sbrosili v negluboko vyrytuyu yamku.
     Poskol'ku   s  pokojnogo  vzyat'  bylo  nechego  i  pomyanut'  ego  nechem,
p'yanica-storozh tozhe proyavil nahodchivost'  i snyal s pokojnika bel'e. Promenyav
bel'e na litr samogonki, storozh tut  zhe  i oporozhnil posudinu. Zahmelev, on,
kak  i  polagaetsya   russkomu  cheloveku,   razzhalobilsya,  vytesal  iz  ruchki
sanitarnyh  nosilok  kol  v  vide  piramidki,  shodil  k  bezvestnoj  mogile
bezvestnogo cheloveka  i  sp'yanu, sputav  nogi s  golovoj,  vbil toporom svoe
izdelie ostriem kverhu v golovah pokojnogo.
     Postoyal  storozh nad  mogilkoj, poproboval perekrestit'sya,  da  zabyl, s
kakogo plecha nado nachinat', vysmorkalsya, vzdohnul i  pokovylyal v  strelochnuyu
budku,  mayachivshuyu  na  ishode  polustanka,  gde on  zhil  i izredka  ispolnyal
obyazannosti strelochnika, da neizvestno, kogo i chego storozhil.
     Mogil'nyj holmik skoro okropilo travoyu. V odno dozhdlivoe utro razmokshie
komki prosek tyul'pan,  podrozhal kapleyu na  klyuve, otkryl rozovyj  rot. Korni
zhilistyh stennyh trav i cvetov polzli v glub' zemli, nashchupyvali mertvoe telo
v neglubokoj mogile, uverenno opletali ego, rosli iz nego i cveli nad nim.
     ...I,  poslushav zemlyu, vsyu  zasypannuyu puhom  kovylya,  semenami stepnyh
trav i nikotinnoj polyni, ona vinovato skazala:
     -  A ya vot  zhivu. Em hleb, veselyus' po prazdnikam.- Nizko  sklonivshuyusya
nad  zemleyu, seduyu  zhenshchinu  s  uzhe  otcvetayushchimi  drevnimi glazami zasypalo
poroshej semyan. Solnce  katilos' za gorbinu stepi,  vse  tak zhe  kalilo  nebo
zarya, i, slushaya step', ona pochemu-to reshila, chto om umer vecherom.
     Vecherom tak horosho umirat'.
     Zakat netoroplivo pogas. Sok ego po zhilam trav skatilsya v zemlyu. Suho i
chisto  zashelestela  step'. Skakalo chto-to  na mohnatyh lapah, to zapadaya, to
vyprygivaya na chut' uzhe zametnyj svet. |to vyrvalo i gnalo vetrom kust do teh
por, poka on ne upal v dotlevayushchij kosterok zari.
     - Gospodi! - vzdohnula zhenshchina i dotronulas'  gubami do togo, chto  bylo
mogiloj, no uzhe sroslos' s bol'shim telom zemli.
     Kostlyavyj tatarnik robkoj mysh'yu skrebsya o kol-piramidku. Pokoj okutyval
step'.
     -  Spi! YA  pojdu. No  ya vernus'  k tebe. Skoro. Sovsem skoro  my  budem
vmeste... Tam uzh nikto ne v silah razluchit' nas.
     Ona shla i  videla  ne  nochnuyu, blagostno shelestyashchuyu step',  a  more,  v
beskrajnosti  kotorogo kachalas' odinokim bakenom ostraya piramidka,  i  zybko
bylo vse v etom mire.
     A  on, ili  to,  chto  bylo  im  kogda-to, ostalsya  v bezmolvnoj  zemle,
oputannyj kornyami trav i cvetov, utihshih do vesny.
     Ostalsya odin - posredi Rossii.

     1967-1971 - 1989




Last-modified: Thu, 01 Nov 2001 19:42:09 GMT
Ocenite etot tekst: