Ocenite etot tekst:


                              Povest' v rasskazah

---------------------------------------------------------------
     Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati   tomah.  Tom  5. Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.
     Original etogo teksta nahoditsya v biblioteke Sergeya Frolova
     http://www.fro196.narod.ru/library/astafiev/astafiev.htm
---------------------------------------------------------------











     Poj, skvorushka,
     Gori, moya luchina,
     Sveti, zvezda, nad putnikom v stepi.
     Al. Domnin



     Viktor  Astaf'ev. Sobranie sochinenij  v pyatnadcati tomah.  Toma  4,  5.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.




     Kniga pervaya

     Dalekaya i blizkaya skazka
     Zor'kina pesnya
     Derev'ya rastut dlya vseh
     Gusi v polyn'e
     Zapah sena
     Kon' s rozovoj grivoj
     Monah v novyh shtanah
     Angel-hranitel'
     Mal'chik v beloj rubahe
     Osennie grusti i radosti
     Fotografiya, na kotoroj menya net
     Babushkin prazdnik

     Kniga vtoraya

     Gori, gori yasno
     Stryapuhina radost'
     Noch' temnaya-temnaya
     Legenda o steklyannoj krinke
     Pestruha
     Dyadya Filipp -- sudovoj mehanik
     Burunduk na kreste
     Karasinaya pogibel'
     Bez priyuta

     Kniga tret'ya

     Predchuvstvie ledohoda
     Zaberega
     Gde-to gremit vojna
     Soroka
     Privorotnoe zel'e
     Soevye konfety
     Pir posle Pobedy
     Poslednij poklon
     Konchina
     Zabubennaya golovushka
     Vechernie razdum'ya

     Kommentarii






     Na  zadvorkah  nashego sela  sredi  travyanistoj polyany  stoyalo  na svayah
dlinnoe  brevenchatoe   pomeshchenie  s   podshivom   iz  dosok.  Ono  nazyvalos'
"mangazina",  k  kotoroj primykala takzhe  zavoznya, -- syuda  krest'yane nashego
sela  svozili  artel'nyj inventar'  i semena,  nazyvalos' eto  "obshestvennym
fondom". Esli sgorit dom.  esli sgorit  dazhe vse selo, semena budut  cely i,
znachit,  lyudi  budut zhit', potomu chto, pokudova est'  semena,  est' pashnya, v
kotoruyu mozhno  brosit'  ih  i  vyrastit'  hleb, on krest'yanin,  hozyain, a ne
nishchebrod.
     Poodal' ot  zavozni -- karaulka. Prizhalas'  ona pod kamennoj osyp'yu,  v
zavetrii i vechnoj teni. Nad karaulkoj, vysoko na uvale, rosli listvennicy  i
sosny. Szadi  nee vykurivalsya  iz kamnej sinim dymkom klyuch. On rastekalsya po
podnozhiyu uvala,  oboznachaya sebya  gustoj  osokoj  i cvetami  tavolgi v letnyuyu
poru, zimoj --  tihim parkom iz-pod snega i kurzhakom po napolzavshim s uvalov
kustarnikam.
     V karaulke bylo dva okna: odno podle dveri i odno sboku v storonu sela.
To  okno,  chto  k  selu, zatyanulo  rasplodivshimisya  ot  klyucha  cheremushnikom,
zhalicej, hmelem i raznoj durninoj. Kryshi u karaulki ne bylo. Hmel' zapelenal
ee  tak,  chto napominala  ona  odnoglazuyu kosmatuyu golovu. Iz  hmelya torchalo
truboj oprokinutoe vedro, dver'  otkryvalas' srazu zhe na ulicu i  stryahivala
kapli dozhdya, shishki hmelya,  yagody cheremuhi, sneg  i sosul'ki v zavisimosti ot
vremeni goda i pogody.
     ZHil v karaulke  Vasya-polyak. Rosta on byl nebol'shogo, hrom na odnu nogu,
i  u nego  byli ochki. Edinstvennyj chelovek v sele, u kotorogo byli ochki. Oni
vyzyvali puglivuyu uchtivost' ne tol'ko u nas, rebyatishek, no i u vzroslyh.
     ZHil Vasya  tiho-mirno, zla  nikomu  ne prichinyal,  no redko kto zahodil k
nemu. Lish' samye  otchayannye rebyatishki ukradkoj zaglyadyvali v okno karaulki i
nikogo  ne mogli razglyadet', no pugalis' vse zhe chego-to i s voplyami  ubegali
proch'.
     U zavozni zhe rebyatishki tolkalis'  s rannej vesny i do oseni:  igrali  v
pryatki, zapolzali  na  bryuhe pod brevenchatyj  v容zd  k vorotam  zavozni libo
horonilis' pod vysokim polom za svayami, i eshche v susekah  pryatalis'; rubilis'
v babki, v chiku. Tes podshiva byl izbit pankami --  bitami, nalitymi svincom.
Pri udarah,  gulko otdavavshihsya pod svodami  zavozni,  vnutri nee  vspyhival
vorob'inyj perepoloh.
     Zdes', vozle  zavozni,  ya byl priobshchen k  trudu -- krutil po  ocheredi s
rebyatishkami  veyalku i  zdes' zhe  v  pervyj raz  v  zhizni  uslyshal muzyku  --
skripku...
     Na   skripke  redko,  ochen',  pravda,   redko,  igral  Vasya-polyak,  tot
zagadochnyj, ne  iz mira  sego chelovek, kotoryj obyazatel'no prihodit v  zhizn'
kazhdogo parnishki,  kazhdoj  devchonki  i  ostaetsya  v  pamyati navsegda. Takomu
tainstvennomu cheloveku vrode i polagalos' zhit' v izbushke na kur'ih nozhkah, v
morhlom meste, pod uvalom, i chtoby  ogonek v  nej edva teplilsya, i chtoby nad
truboyu nochami  po-p'yanomu hohotal filin, i chtoby za izbushkoj dymilsya klyuch. i
chtoby nikto-nikto ne znal, chto delaetsya v izbushke i o chem dumaet hozyain.
     Pomnyu,  prishel Vasya odnazhdy k  babushke i chto-to sprosil  u nos. Babushka
posadila  Vasyu  pit'  chaj,  prinesla  suhoj travy  i stala zavarivat'  ee  v
chugunke. Ona zhalostno poglyadyvala na Vasyu i protyazhno vzdyhala.
     Vasya  pil chaj ne po-nashemu,  ne vprikusku  i  ne  iz  blyudca,  pryamo iz
stakana pil, chajnuyu  lozhku  vykladyval na blyudce i ne ronyal  ee na pol. Ochki
ego grozno posverkivali, strizhenaya golova kazalas' malen'koj, s bryukovku. Po
chernoj  borode polosnulo sedinoj. I ves' on budto prisolen,  i  krupnaya sol'
issushila ego.
     El Vasya stesnitel'no, vypil lish' odin stakan chayu i, skol'ko babushka ego
ni  ugovarivala, est'  bol'she nichego ne stal,  ceremonno otklanyalsya i unes v
odnoj  ruke  glinyanuyu  krinku  s navarom  iz travy,  v drugoj -- cheremuhovuyu
palku.
     -- Gospodi, Gospodi! -- vzdohnula babushka, prikryvaya za Vasej dver'. --
Dolya ty tyazhkaya... Slepnet chelovek.
     Vecherom ya uslyshal Vasinu skripku.
     Byla  rannyaya  osen'.  Vorota zavozni  raspahnugy nastezh'.  V  nih gulyal
skvoznyak,  shevelil struzhki v  otremontirovannyh dlya  zerna  susekah. Zapahom
progorklogo, zathlogo zerna tyanulo v vorota. Stajka  rebyatishek, ne vzyatyh na
pashnyu iz-za maloletstva,  igrala  v  syshchikov-razbojnikov.  Igra  shla  vyalo i
vskore sovsem zatuhla. Osen'yu, ne to chto vesnoj, kak-to ploho igraetsya. Odin
po odnomu  razbrelis'  rebyatishki  po  domam, a  ya  rastyanulsya  na  progretom
brevenchatom v容zde i stal vydergivat'  prorosshie v shchelyah  zerna. ZHdal, kogda
zagremyat telegi  na  uvale,  chtoby  perehvatit' nashih s  pashni,  prokatit'sya
domoj, a tam, glyadish', konya svodit' na vodopoj dadut.
     Za Eniseem, za Karaul'nym bykom, zatemnelo.  V raspadke rechki Karaulki,
prosypayas',  mignula raz-drugoj krupnaya  zvezda  i stala svetit'sya. Byla ona
pohozha na shishku rep'ya. Za uvalami, nad vershinami gor, upryamo, ne po-osennemu
tlela  poloska  zari.  No  vot  na  nee  skorotechno  naplyla  temnota.  Zaryu
pritvorilo, budto svetyashcheesya okno stavnyami. Do utra.
     Sdelalos'  tiho  i odinoko.  Karaulki  ne  vidno. Ona skryvalas' v teni
gory, slivalas' s temnotoyu, i tol'ko zazheltevshie list'ya chut' otsvechivali pod
goroj, v uglublenii,  vymytom klyuchom. Iz-za  teni nachali vykruzhivat' letuchie
myshi, popiskivat' nado mnoyu, zaletat' v raspahnutye vorota zavozni, muh  tam
i nochnyh babochek lovit', ne inache.
     YA  boyalsya gromko dyshat',  vtisnulsya v  zaugolok zavozni. Po uvalu,  nad
Vasinoj  izbushkoj, zagrohotali telegi, zastuchali kopyta: lyudi vozvrashchalis' s
polej, s  zaimok,  s  raboty, no ya tak i  ne reshilsya otkleit'sya  ot shershavyh
breven, tak  i ne mog  odolet' nakativshego na menya  paralizuyushchego straha. Na
sele  zasvetilis'  okna.  K  Eniseyu  potyanulis'  dymy iz  trub.  V  zaroslyah
Fokinskoj rechki kto-to iskal  korovu i to zval ee laskovym golosom, to rugal
poslednimi slovami.
     V  nebo,  ryadom s toj  zvezdoj,  chto  vse  eshche  odinoko  svetilas'  nad
Karaul'noj rechkoj,  kto-to zashvyrnul ogryzok luny, i ona, slovno  obkusannaya
polovina yabloka, nikuda ne katilas',  beskoraya, sirotskaya, zyabko steklenela,
i ot nee steklenelo vse vokrug. On  zavozni upala ten' na  vsyu polyanu, i  ot
menya tozhe upala ten', uzkaya i nosataya.
     Za Fokinskoj rechkoj -- rukoj podat' --  zabeleli  kresty  na  kladbishche,
skripnulo chto-to v zavozne -- holod popolz pod rubahu, po spine, pod kozhu. k
serdcu. YA uzhe opersya rukami  o brevna, chtoby razom ottolknut'sya, poletet' do
samyh vorot i zabrenchat' shchekoldoj tak, chto prosnutsya na sele vse sobaki.
     No iz-pod uvala, iz spletenij hmelya i cheremuh, iz glubokogo nutra zemli
voznikla muzyka i prigvozdila menya k stene.
     Sdelalos' eshche strashnee: sleva kladbishche, speredi uval s izbushkoj, sprava
zhutkoe zajmishche za selom, gde  valyaetsya mnogo belyh kostej i  gde  davno eshche,
babushka govorila, zadavilsya  chelovek,  szadi  temnaya  zavoznya, za  neyu selo,
ogorody, ohvachennye chertopolohom, izdali pohozhim na chernye kluby dyma.
     Odin ya, odin, krugom zhut' takaya, i eshche muzyka -- skripka. Sovsem-sovsem
odinokaya  skripka.  I ne grozitsya ona vovse.  ZHaluetsya. I sovsem nichego  net
zhutkogo.  I  boyat'sya  nechego.  Durak-durachok!  Razve  muzyki  mozhno boyat'sya?
Durak-durachok, ne slushal nikogda odin-to, vot i...
     Muzyka  l'etsya  tishe, prozrachnej, slyshu ya, i u menya otpuskaet serdce. I
ne muzyka eto, a  klyuch techet iz-pod gory. Kto-to pripal k vode gubami, p'et,
p'et i ne mozhet napit'sya -- tak issohlo u nego vo rtu i vnutri.
     Viditsya pochemu-to tihij v nochi Enisej, na nem plot s  ogon'kom. S plota
krichit  nevedomyj chelovek: "Kakaya derevnya-a-a?" --  Zachem? Kuda on plyvet? I
eshche  oboz na Enisee  viditsya,  dlinnyj, skripuchij.  On  tozhe uhodit kuda-to.
Sboku oboza  begut sobaki. Koni idut medlenno, dremotno. I eshche viditsya tolpa
na beregu  Eniseya, mokroe chto-to, zamytoe tinoj,  derevenskij  lyud po  vsemu
beregu, babushka, na golove volos'ya rvushchaya.
     Muzyka eta  skazyvaet o  pechal'nom, o bolezni vot o moej govorit, kak ya
celoe leto malyariej bolel, kak mne bylo strashno,  kogda ya perestal slyshat' i
dumal, chto navsegda budu gluhim,  vrode  Aleshki,  dvoyurodnogo moego brata, i
kak yavlyalas'  ko mne v  lihoradochnom sne mama, prikladyvala holodnuyu ruku  s
sinimi nogtyami ko lbu. YA krichal i ne slyshal svoego krika.
     V izbe vsyu noch'  gorela privernutaya lampa, babushka pokazyvala mne ugly,
svetila lampoj pod pech'yu, pod krovat'yu, mol, nikogo netu.
     Eshche  pot  devochku  pomnyu,  belen'kuyu,  smeshlivuyu, ruka  u  nee  sohnet.
Obozniki v gorod ee vezli lechit'.
     I opyat' oboz voznik.
     Vse  on idet  kuda-to, idet, skryvaetsya v studenyh torosah,  v moroznom
tumane.  Loshadi  vse  men'she, men'she, vot i  poslednyuyu skral tuman. Odinoko,
kak-to pusto, led, stuzha i nepodvizhnye temnye skaly s nepodvizhnymi lesami.
     No  ne stalo Eniseya, ni zimnego, ni letnego; snova zabilas' zhivaya zhilka
klyucha za Vasinoj izbushkoj. Klyuch nachal polnet', i ne odin uzh klyuch,  dva, tri,
groznyj uzhe potok hleshchet iz skaly, katit kamni, lomaet derev'ya, vyvorachivaet
ih s kornyami,  neset, krutit.  Vot-vot  smetet  on izbushku pod  goroj, smoet
zavoznyu i obrushit  vse s gor. V nebe udaryat gromy, sverknug molnii,  ot  nih
vspyhnut tainstvennye cvety paporotnika.  Ot cvetov  zazhzhetsya les,  zazhzhetsya
zemlya, i ne zalit' uzhe budet etot ogon'  dazhe Eniseem -- nichem ne ostanovit'
strashnuyu takuyu buryu!
     "Da chto zhe eto takoe?! Gde-zhe lyudi-to? CHego zhe oni smotryat?! Svyazali by
Vasyu-to!"
     No skripka sama vse potushila. Snova toskuet odin chelovek, snova chego-to
zhal', snova edet kto-to kuda-to,  mozhet, obozom,  mozhet,  na plotu, mozhet, i
peshkom idet v dali dal'nie.
     Mir ne sgorel, nichego ne obrushilos'.  Vse na meste.  Luna so zvezdoyu na
meste. Selo,  uzhe bez ognej, na  meste,  kladbishche v vechnom molchanii i pokoe,
karaulka pod uvalom, ob座ataya otgorayushchimi cheremuhami i tihoj strunoj skripki.
     Vse-vse na meste. Tol'ko serdce moe, zanyavsheesya ot gorya i vostorga, kak
vstrepenulos', kak podprygnulo, tak i b'etsya u gorla, ranennoe na  vsyu zhizn'
muzykoj.
     O chem zhe eto rasskazyvala mne muzyka? Pro  oboz? Pro mertvuyu mamu?  Pro
devochku, u kotoroj sohnet ruka? Na chto  ona  zhalovalas'? Na kogo  gnevalas'?
Pochemu tak trevozhno i gor'ko mne? Pochemu zhalko samogo sebya? I teh von zhalko,
chto spyat neprobudnym snom na  kladbishche. Sredi nih pod bugrom lezhit moya mama,
ryadom s neyu  dve sestrenki, kotoryh ya dazhe  ne videl: oni zhili do menya, zhili
malo, -- i mat' ushla  k nim, ostavila menya odnogo na etom svete, gde  vysoko
b'etsya v okno naryadnoj traurnicej ch'e-to serdce.
     Muzyka  konchilas' neozhidanno, tochno  kto-to opustil  vlastnuyu  ruku  na
plecho  skripacha:  "Nu, hvatit!" Na poluslove  smolkla  skripka,  smolkla, ne
vykriknuv,  a  vydohnuv  bol'.  No  uzhe, pomimo nee,  po svoej  vole  drugaya
kakaya-to skripka vzvivalas' vyshe, vyshe i zamirayushchej bol'yu, zatisnutym v zuby
stonom oborvalas' v podnebes'e...
     Dolgo sidel ya v ugolochke zavozni, slizyvaya krupnye slezy, kativshiesya na
guby. Ne bylo sil podnyat'sya i ujti. Mne hotelos' tut, v temnom ugolke, vozle
shershavyh  breven,  umeret'  vsemi  zabroshennym i  zabytym.  Skripki  ne bylo
slyshno, svet v Vasinoj izbushke ne gorel. "Uzh ne umer li Vasya-to?" -- podumal
ya i ostorozhno  probralsya k karaulke.  Nogi moi  pyaznuli v holodnom  i vyazkom
chernozeme, razmochennom klyuchom. Lica moego kosnulis' cepkie,  vsegda studenye
list'ya hmelya, nad golovoj suho zashelesteli shishki, pahnushchie klyuchevoj vodoyu. YA
pripodnyal navisshie nad okoshkom  perevitye bechevki  hmelya i zaglyanul  v okno.
CHut'  mercaya, topilas' v  izbushke progorevshaya  zheleznaya  pechka. Koleblyushchimsya
svetom ona  oboznachala stolik u steny, topchan v uglu.  Na topchane  polulezhal
Vasya, prikryvshi glaza levoj rukoj. Ochki ego kverhu lapkami valyalis' na stole
i  to  vspyhivali,  to  gasli.  Na  grudi  Vasi pokoilas'  skripka,  dlinnaya
palochka-smychok byla zazhata i pravoj ruke.
     YA tihon'ko priotkryl dver', shagnul v karaulku. Posle  togo kak Vasya pil
u nas chaj, v osobennosti posle muzyki, ne tak strashno bylo syuda zahodit'.
     YA  sel  na  porog, ne  otryvayas'  glyadel na ruku, v kotoroj zazhata byla
gladkaya palochka.
     -- Sygrajte, dyaden'ka, eshche.
     -- CHto tebe, mal'chik, sygrat'?
     Po golosu ya ugadal: Vasya  niskol'ko ne  udivilsya tomu, chto kto-to zdes'
est', kto-to prishel.
     -- CHto hotite, dyaden'ka.
     Vasya sel na  topchane, povertel derevyannye  shtyrechki  skripki,  potrogal
smychkom struny.
     -- Podbros' drov v pechku.
     YA ispolnil ego pros'bu. Vasya zhdal, ne shevelilsya.  V pechke shchelknulo raz,
drugoj, progorevshie boka ee  oboznachilis'  krasnymi  koreshkami i travinkami,
kachnulsya otblesk ognya, pal na Vasyu. On vskinul k plechu skripku i zaigral.
     Proshlo nemaloe vremya, poka ya uznal muzyku. Ta zhe samaya  byla ona, kakuyu
slyshal ya  u zavozni, i v to zhe vremya sovsem drugaya. Myagche, dobree, trevoga i
bol' tol'ko ugadyvalis'  v nej,  skripka uzhe ne stonala, ne sochilas' ee dusha
krov'yu, ne busheval ogon' vokrug i ne rushilis' kamni.
     Trepetal  i trepetal  ogonek v pechke, no,  mozhet, tam, za  izbushkoj, na
uvale  zasvetilsya  paporotnik. Govoryat,  esli najdesh'  cvetok paporotnika --
nevidimkoj  stanesh',  mozhesh' zabrat'  vse bogatstva  u  bogatyh  i otdat' ih
bednym,  vykrast'  u Koshcheya Bessmertnogo  Vasilisu Prekrasnuyu  i  vernut'  ee
Ivanushke, mozhesh' dazhe probrat'sya na kladbishche i ozhivit' svoyu rodnuyu mat'.
     Razgorelis'  drova  podsechennoj  suhostoiny  --  sosny,  nakalilos'  do
lilovosti koleno truby,  zapahlo raskalennym  derevom,  vskipevshej smoloj na
potolke.  Izbushka napolnilas' zharom  i  gruznym krasnym  svetom.  Poplyasyval
ogon', veselo  prishchelkivala razognavshayasya pechka, vystrelivaya na hodu krupnye
iskry.
     Ten' muzykanta, slomannaya u poyasnicy, metalas' po izbushke, vytyagivalas'
po  stene, stanovilas'  prozrachnoj,  budto  otrazhenie  v  vode,  potom  ten'
otdalyalas' v ugol,  ischezala  v nem, i togda tam oboznachalsya zhivoj muzykant,
zhivoj Vasya-polyak. Rubaha na nem  byla rasstegnuga, nogi bosy, glaza v temnyh
obvodah.  SHCHekoyu Vasya lezhal na  skripke,  i  mne  kazalos', tak emu pokojnej,
udobnej i slyshit on v skripke takoe, chego mne nikogda ne uslyshat'.
     Kogda  prituhala  pechka, ya radovalsya, chto  ne mog videt' Vasinogo lica,
blednoj klyuchicy, vystupivshej iz-pod rubahi,  i pravoj nogi, kurguzoj, kucej,
budto obkusannoj  shchipcami, glaz,  plotno, do boli  zatisnutyh v  chernye yamki
glaznic. Dolzhno  byt',  glaza Vasi boyalis'  dazhe takogo malogo sveta,  kakoj
vypleskivalsya iz pechki.
     V polut'me  ya staralsya glyadet' tol'ko  na vzdragivayushchij, mechushchijsya  ili
plavno  skol'zyashchij  smychok,  na  gibkuyu,  merno  raskachivayushchuyusya  vmeste  so
skripkoj ten'. I togda  Vasya snova nachinal  predstavlyat'sya mne chem-to  vrode
volshebnika iz dalekoj skazki,  a ne odinokim kalekoyu, do kotorogo nikomu net
dela.  YA  tak  zasmotrelsya,  tak  zaslushalsya,  chto   vzdrognul,  kogda  Vasya
zagovoril.
     -- |tu muzyku napisal chelovek, kotorogo lishili samogo dorogogo. -- Vasya
dumal vsluh, ne perestavaya igrat'.  -- Esli u cheloveka net materi, net otca,
no est'  rodina, -- on eshche ne sirota. -- Kakoe-to vremya Vasya dumal pro sebya.
YA zhdal. -- Vse prohodit: lyubov', sozhalenie o nej, gorech' utrat, dazhe bol' ot
ran prohodit, no nikogda-nikogda ne prohodit i ne gasnet toska po rodine...
     Skripka snova tronula te samye struny, chto nakalilis' pri daveshnej igre
i  eshche  ne  ostyli.  Ruka  Vasina  snova  sodrognulas' ot  boli,  no tut  zhe
smirilas', pal'cy, sobrannye v kulak, razzhalis'.
     -- |tu muzyku napisal moj  zemlyak Oginskij v korchme -- tak nazyvaetsya u
nas  zaezzhij  dom,  --  prodolzhal Vasya. -- Napisal  na  granice,  proshchayas' s
rodinoj. On posylal ej poslednij privet. Davno uzhe net kompozitora na svete.
No bol' ego, toska ego, lyubov'  k rodnoj zemle, kotoruyu nikto ne mog otnyat',
zhiva do sih por.
     Vasya zamolchal, govorila  skripka, pela skripka, ugasala skripka.  Golos
ee  stanovilsya tishe.  tishe, on rastyagivalsya  v  temnote tonyusen'koj  svetloj
pautinkoj. Pautinka zadrozhala, kachnulas' i pochti bezzvuchno oborvalas'.
     YA ubral ruku ot gorla i vydohnul tot  vdoh,  kotoryj uderzhival  grud'yu,
rukoj,  ottogo  chto  boyalsya  oborvat'  svetluyu  pautinku. No  vse  ravno ona
oborvalas'.  Pechka  potuhla.  Sloyas',  zasypali  v nej ugli. Vasi ne  vidno.
Skripki ne slyshno.
     Tish'. Temen'. Grust'.
     -- Uzhe  pozdno, -- skazal Vasya iz temnoty. --  Idi domoj. Babushka budet
bespokoit'sya.
     YA privstal s poroga i, esli by  ne shvatilsya za derevyannuyu  skobu, upal
by. Nogi byli vse v igolkah i kak budto vovse ne moi.
     -- Spasibo vam, dyaden'ka, -- prosheptal ya.
     Vasya shevel'nulsya v uglu i rassmeyalsya smushchenno ili sprosil "Za chto?".
     -- YA ne znayu, za chto...
     I vyskochil  iz izbushki. Rastrogannymi  slezami blagodaril  ya Vasyu, etot
mir  nochnoj, spyashchee selo,  spyashchij  za  nim les. Mne dazhe  mimo  kladbishcha  ne
strashno bylo idti.  Nichego sejchas ne  strashno.  V eti minuty  ne bylo vokrug
menya  zla.  Mir  byl  dobr  i  odinok --  nichego, nichego  durnogo  v nem  ne
umeshchalos'.
     Doveryayas' dobrote, razlitoj slabym nebesnym svetom  po vsemu  selu i po
vsej zemle, ya zashel na kladbishche, postoyal na mogile materi.
     -- Mama, eto ya. YA zabyl tebya, i ty mne bol'she ne snish'sya.
     Opustivshis' na zemlyu, ya pripal uhom  k holmiku. Mat'  ne otvechala.  Vse
bylo tiho na zemle i v zemle.  Malen'kaya ryabina, posazhennaya mnoj i babushkoj,
naronyala  ostroperyh  krylyshek na mamin  bugorok.  U  sosednih mogil  berezy
raspustili niti s zheltym listom do samoj  zemli. Na vershinah berez lista uzhe
ne bylo, i golye prut'ya ispolosovali ogryzok luny, visevshij teper' nad samym
kladbishchem. Vse bylo tiho. Rosa prostupila na trave. Stoyalo polnoe bezvetrie.
Potom  s uvalov oshchutimo  potyanulo znobkim holodkom.  Gushche  potekli  s  berez
list'ya. Rosa steklenela na trave. Nogi moi zastyli ot lomkoj rosy, odin list
zakatilsya pod rubahu, sdelalos' znobko, i ya pobrel s kladbishcha v temnye ulicy
sela mezh spyashchih domov k Eniseyu.
     Mne otchego-to ne hotelos' domoj.
     Ne znayu, skol'ko ya prosidel na krutom  yaru po-nad  Eniseem.  On shumel u
zajmishcha, na kamennyh bychkah. Voda, sbitaya s  plavnogo hoda bychkami, vyazalas'
v  uzly,  gruzno  perevaliva-  las'   vozle  beregov  i  krugami,  voronkami
otkatyvalas' k strezhnyu. Nespokojnaya nasha reka. Kakie-to sily vechno  trevozhat
ee,  v vechnoj  bor'be ona sama s  soboj i so  skalami, sdavivshimi ee s obeih
storon.
     No  eta  ee  nespokojnost', eto ee drevnee  bujstvo  ne  vozbuzhdali,  a
uspokaivali  menya.  Ottogo,  naverno,  chto  byla  osen',  luna nad  golovoj,
skalistaya ot rosy trava i krapiva  po beregam, vovse  ne pohozhaya  na durman,
skoree na kakie-to raschudesnye rasteniya;  i eshche ottogo, naverno, chto vo  mne
zvuchala Vasina muzyka o neistrebimoj lyubvi  k rodine.  A Enisej,  ne  spyashchij
dazhe  noch'yu, krutolobyj byk na toj storone, pilka  elovyh vershin nad dal'nim
perevalom,  molchalivoe  selo za  moej  spinoj,  kuznechik,  iz  poslednih sil
rabotayushchij naperekor oseni v krapive, vrode by odin  on vo vsem mire, trava,
kak by otlitaya iz metalla, -- eto i byla moya rodina, blizkaya i trevozhnaya.
     Gluhoj noch'yu vozvratilsya ya  domoj. Babushka,  dolzhno byt', po licu moemu
ugadala, chto v dushe moej chto-to svershilos', i ne stala menya branit'.
     -- Ty gde tak dolgo? -- tol'ko i sprosila ona. -- Uzhin  na stole, esh' i
lozhis'.
     -- Baba, ya slyshal skripku.
     -- A-a, --  otozvalas' babushka,  -- Vasya-polyak  chuzhoe, batyushko, igraet,
neponyatnoe. Ot ego muzyki baby plachut, a muzhiki napivayutsya i bujstvuyut...
     -- A kto on?
     -- Vasya-to? Da  kto? --  zevnula  babushka. -- CHelovek. Spal by  ty. Mne
rano k korove  podymat'sya. -- No ona  znala, chto  ya vse ravno ne otstanu: --
Idi ko mne, lez' pod odeyalo.
     YA prizhalsya k babushke.
     -- Studenyj-to kakoj! I  nogi mokrushchie! Opyat' bolet' budut.  -- Babushka
podotknula  pod  menya odeyalo,  pogladila  po golove. --  Vasya -- chelovek bez
rodu-plemeni. Otec i mat' u nego byli iz dalekoj derzhavy -- Pol'shi. Lyudi tam
govoryat  ne po-nashemu, molyatsya  ne  kak my.  Car' u nih korolem  nazyvaetsya.
Zemlyu  pol'skuyu zahvatil russkij car',  chego-to oni s korolem ne podelili...
Ty spish'?
     -- Ne-e.
     -- Spal  by. Mne ved'  vstavat'  s petuhami. --  Babushka,  chtoby skoree
otvyazat'sya ot menya, begom rasskazala, chto v zemle etoj dalekoj vzbuntovalis'
lyudi protiv russkogo carya, i ih k nam, v Sibir', soslali. Roditeli Vasi tozhe
byli syuda  prignany.  Vasya rodilsya na podvode, pod tulupom konvoira. I zovut
ego vovse ne Vasya, a Stasya -- Stanislav po-ihnemu. |to uzh nashi, derevenskie,
pereinachili. -- Ty spish'? -- snova sprosila babushka.
     -- Ne-e.
     --  A, chtob tebe! Nu, umerli Vasiny roditeli. Pomayalis',  pomayalis'  na
chuzhoj storone i pomerli. Sperva mat', potom otec. Videl bol'shoj takoj chernyj
krest  i mogilu  s cvetkami? Ihnyaya mogila.  Vasya berezhet ee, uhazhivaet pushche,
chem  za  soboj. A sam-to sostarilsya  uzh, kogda  -- ne  zametili. O  Gospodi,
prosti, i my ne molody! Tak  vot i prozhil Vasya  okolo mangaziny, v storozhah.
Na  vojnu ne  brali.  U nego eshche  u  mokren'kogo mladenca noga oznobilas' na
podvode... Tak vot i zhivet... pomirat' skoro... I my tozhe...
     Babushka govorila vse tishe, nevnyatnej i  otoshla  ko snu so vzdohom. YA ne
trevozhil ee. Lezhal, dumal, pytayas' postignug' chelovecheskuyu  zhizn', no u menya
nichego iz etoj zatei ne poluchalos'.


     Neskol'ko  let  spustya  posle  toj  pamyatnoj  nochi mangazinu  perestali
ispol'zovat',  potomu  chto  postroen byl v gorode  elevator, i v  mangazinah
ischezla  nadobnost'.  Vasya  ostalsya  ne u del.  Da i oslep  on  k  toj  pore
okonchatel'no  i storozhem byt'  uzhe ne mog.  Kakoe-to  vremya  on eshche  sobiral
milostynyu po selu, no potom  i hodit' ne smog, togda  babushka moya  i  drugie
staruhi stali nosit' edu v Vasinu izbushku.
     Odnazhdy  babushka  prishla  ozabochennaya,  vystavila   shvejnuyu   mashinu  i
prinyalas' shit' satinovuyu rubahu, shtany  bez prorehi, navolochku s zavyazkami i
prostynyu bez shva posredine -- tak sh'yut dlya pokojnikov.
     Zahodili lyudi, sderzhannymi golosami razgovarivali  s babushkoj. Do  menya
doneslos' raz-drugoj "Vasya", i ya pomchalsya k karaulke.
     Dver' ee byla raspahnuta. Podle izbushki tolpilsya narod. Lyudi zahodili v
nee bez shapok i vyhodili ottuda vzdyhaya, s krotkimi, opechalennymi licami.
     Vasyu vynesli v malen'kom, slovno by mal'chisheskom grobu. Lico  pokojnogo
bylo prikryto polotnom. Cvetov v domovine ne bylo,  venkov lyudi ne nesli. Za
grobom tashchilos' neskol'ko staruh, nikto ne golosil. Vse svershalos' v delovom
molchanii. Temnolicaya staruha, byvshaya starosta cerkvi, na hodu chitala molitvy
i kosila holodnym  zrakom na zabroshennuyu, s  upavshimi vorotami, sorvannymi s
kryshi tesinami mangazinu i osuzhdayushche tryasla golovoyu.
     YA zashel v karaulku.  ZHeleznaya pechka s serediny  byla  ubrana. V potolke
holodela  dyra, po svesivshimsya kornyam travy  i  hmelya v nee padali kapli. Na
polu razbrosany  struzhki. Staraya  nehitraya postel' byla zakatana v izgolov'e
nar. Valyalis' pod  narami  storozhevaya kolotushka. metla,  topor,  lopata.  Na
okoshke,  za  stoleshnicej,  vidnelas' glinyanaya  miska,  derevyannaya  kruzhka  s
otlomlennoj  ruchkoj,  lozhka,  greben'  i otchego-to ne  zamechennyj mnoyu srazu
shkalik s vodoj. V  nem vetka cheremuhi s nabuhshimi  i uzhe lopnuvshimi pochkami.
So stoleshnicy sirotlivo glyadeli na menya pustymi steklami ochki.
     "A gde  skripka-to?" -- vspomnil ya, glyadya na  ochki. I tut zhe uvidel ee.
Skripka visela nad izgolov'em nar. YA  sunul ochki v karman, snyal  skripku  so
steny i brosilsya dogonyat' pohoronnuyu processiyu.
     Muzhiki s domovinoj i staruhi, bredushchie kuchkoj sledom za neyu, pereshli po
brevnam  Fokinskuyu rechku, zahmelevshuyu ot vesennego  polovod'ya, podnimalis' k
kladbishchu po kosogoru, podernutomu zelenym tumanchikom ochnuvshejsya travy.
     YA potyanul babushku za rukav i pokazal ej skripku, smychok. Babushka strogo
nahmurilas'  i otvernulas' ot menya.  Zatem sdelala  shag shire i zasheptalas' s
temnolicej staruhoj:
     -- Rashody... nakladno... sel'sovet-to ne bol'no...
     YA uzhe umel koe-chto soobrazhat' i dogadalsya,  chto staruha  hochet  prodat'
skripku, chtoby vozmestit' pohoronnye rashody,  ucepilsya za babushkin rukav i,
kogda my otstali, mrachno sprosil:
     -- Skripka ch'ya?
     --  Vasina,  batyushko,  Vasina,  --  babushka  otvela  ot  menya  glaza  i
ustavilas'  v  spinu  temnolicej staruhi.  --  V  domovinu-to...  Sam!..  --
naklonilas' ko mne i bystro shepnula babushka, pribavlyaya shagu.
     Pered  tem,  kak lyudi sobralis'  nakryvat' Vasyu  kryshkoj, ya protisnulsya
vpered i,  ni slova  ne govorya, polozhil  emu na  grud' skripku i  smychok, na
skripku  brosil  neskol'ko  zhivyh  cvetochkov mat'-machehi,  sorvannyh  mnoyu u
mosta-perekidysha.
     Nikto nichego  ne posmel mne  skazat', tol'ko staruha bogomolka pronzila
menya ostrym vzglyadom i tut zhe, vozdev glaza k  nebu, zakrestilas': "Pomiluj,
Gospodi,  dushu  usopshego  Stanislava i roditelej ego,  prosti ih  sogresheniya
vol'nym i nevol'nyya..."
     YA  sledil, kak  zakolachivali  grob --  krepko li? Pervyj  brosil gorst'
zemli v mogilu Vasi, budto blizhnij  ego rodstvennik, a posle togo, kak  lyudi
razobrali  svoi lopaty, polotenca i razbrelis' po tropinkam  kladbishcha, chtoby
omochit' skopivshimisya  slezami  mogily  rodnyh,  dolgo  sidel  vozle  Vasinoj
mogily, razminaya pal'cami komochki zemli, chego-to zhdal. I znal, chto uzh nichego
ne dozhdat'sya, no vse ravno podnyat'sya i ujti ne bylo sil i zhelaniya.



     Za  odno  leto  soprela  pustaya  Vasina  karaulka.  Obvalilsya  potolok,
priplyusnul, vdavil izbushku  v gushchu zhalicy, hmelya i chernobyl'nika. Iz bur'yana
dolgo torchali sgnivshie breveshki,  no i  oni  postepenno pokrylis'  durmanom;
nitochka klyucha probila  sebe novoe ruslo i  potekla po tomu mestu, gde stoyala
izbushka. No i klyuch skoro nachal hiret', a v zasushlivoe leto tridcat' tret'ego
goda vovse issoh. I srazu nachali vyanut' cheremuhi, vyrodilsya hmel', unyalas' i
raznotravnaya durnina.
     Ushel  chelovek, i zhizn' v  etom meste ostanovilas'. No derevnya-to  zhila,
podrastali rebyatishki, na smenu tem, kto uhodil s  zemli. Poka Vasya-polyak byl
zhiv, odnosel'chane otnosilis'  k  nemu  po-raznomu: inye ne zamechali ego, kak
lishnego cheloveka,  inye  dazhe  i  poddraznivali,  pugali  im rebyatishek, inye
zhaleli  ubogogo cheloveka.  No vot pomer  Vasya-polyak,  i  selu stalo  chego-to
nedostavat'. Neponyatnaya vinovatost' odolela lyudej, i ne bylo uzh takogo doma,
takoj sem'i v sele, gde by ne pomyanuli ego dobrym slovom v roditel'skij den'
i  v  drugie  tihie  prazdniki,  i  okazalos', chto  v  nezametnoj zhizni  byl
Vasya-polyak vrode  pravednika i pomogal  lyudyam  smirennost'yu, pochtitel'nost'yu
byt' luchshe, dobrej drug k drugu.
     V vojnu kakoj-to lihodej nachal  vorovat' s derevenskogo kladbishcha kresty
na  drova,  pervym  unes  on  grubo  tesannyj listvenichnyj  krest  s  mogily
Vasi-polyaka. I mogila ego uteryalas', no ne ischezla o nem pamyat'. Po sej den'
zhenshchiny nashego sela net-net da i vspomnyat ego s pechal'nym dolgim  vzdohom, i
chuvstvuetsya, chto vspominat' im ego i blagostno, i gor'ko.


     Poslednej  voennoj osen'yu ya  stoyal na postu  vozle  pushek v  nebol'shom,
razbitom pol'skom gorode. |to byl  pervyj inostrannyj gorod, kotoryj ya videl
v svoej zhizni. On nichem  ne otlichalsya ot razrushennyh gorodov Rossii. I pahlo
v  nem  tak zhe:  gar'yu,  trupami, pyl'yu. Mezh izurodovannyh  domov po ulicam,
zavalennym lom'yu, kruzhilo  listvu, bumagu,  sazhu. Nad  gorodom  mrachno stoyal
kupol pozhara. On slabel, opuskalsya k domam, provalivalsya v ulicy i pereulki,
drobilsya na ustalye kostrishcha.  No razdavalsya  dolgij,  gluhoj  vzryv,  kupol
podbrasyvalo v temnoe nebo,  i vse vokrug ozaryalos' tyazhelym bagrovym svetom.
List'ya s derev'ev sryvalo, kruzhilo zharom vverhu, i tam oni istlevali.
     Na  goryashchie  razvaliny  to  i  delo   obrushivalsya  artillerijskij   ili
minometnyj nalet, nudili v vysote samolety, nerovno vycherchivali liniyu fronta
nemeckie rakety za gorodom, iskrami osypayas' iz temnoty i  bushuyushchij ognennyj
kotel, gde korchilos' v poslednih sudorogah chelovecheskoe pribezhishche.
     Mne chudilos' --  ya  odin  v etom  dogorayushchim gorode  i nichego zhivogo ne
ostalos' na zemle. |to oshchushchenie postoyanno byvaet v nochi, no osobenno gnetushche
ono pri vide razora i smerti. No ya-to uznal, chto sovsem nepodaleku -- tol'ko
pereskochit' cherez zelenuyu izgorod', obzhalennuyu ognem, -- v pustoj  izbe spyat
nashi raschety, i eto nemnogo menya uspokaivalo.
     Dnem my zanyali gorod, a k vecheru otkuda-to, slovno iz-pod zemli, nachali
poyavlyat'sya lyudi  s uzlami,  s chemodanami, s telezhkami, chashche s rebyatishkami na
rukah. Oni plakali u  razvalin, vytaskivali chto-to iz pozharishch.  Noch'  ukryla
bezdomnyh lyudej s ih gorem i stradaniyami. I tol'ko pozhary ukryt' ne smogla.
     Neozhidanno  v  dome, stoyavshem  cherez  ulicu  ot menya,  razlilis'  zvuki
organa.  Ot  doma  etogo  pri  bombezhke  otvalilsya  ugol,  obnazhiv  steny  s
narisovannymi na nih suhoshchekimi svyatymi i madonnami, glyadyashchimi skvoz' kopot'
golubymi skorbnymi glazami. Do potemok glazeli eti svyatye i madonny na menya.
Nelovko mne bylo za sebya, za lyudej, pod ukoryayushchimi vzglyadami svyatyh, i noch'yu
net-net  da vyhvatyvalo otbleskami pozharov liki s povrezhdennymi golovami  na
dlinnyh sheyah.
     YA  sidel  na lafete  pushki s zazhatym v kolenyah  karabinom  i  pokachival
golovoj,  slushaya  odinokij  sredi  vojny organ. Kogda-to,  posle  togo kak ya
poslushal skripku,  mne  hotelos' umeret' ot  neponyatnoj  pechali  i vostorga.
Glupyj byl.  Malyj byl. YA tak  mnogo uvidel potom  smertej, chto ne  bylo dlya
menya  bolee nenavistnogo, proklyatogo slova, chem  "smert'".  I potomu, dolzhno
byt',  muzyka, kotoruyu  ya slushal v detstve, perelomilas'  vo mne, i  to, chto
pugalo  v detstve,  bylo vovse i ne strashno,  zhizn' pripasla  dlya nas  takie
uzhasy, takie strahi...
     Da-a, muzyka ta zhe, i ya vrode by tot zhe, i gorlo moe sdavilo, stisnulo,
no net slez, net detskogo vostorga i zhalosti chistoj, detskoj zhalosti. Muzyka
razvorachivala dushu, kak ogon' vojny razvorachival doma, obnazhaya to  svyatyh na
stene, to krovat', to kachalku,  to royal', to  tryapki  bednyaka, ubogoe zhilishche
nishchego,  skrytye  ot  glaz  lyudskih  --  bednost'  i  svyatost',  --  vse-vse
obnazhilos', so vsego sorvany odezhdy, vse podvergnuto unizheniyu, vse vyvernuto
gryaznoj iznankoj, i ottogo-to, vidimo, staraya muzyka povernulas' inoj ko mne
storonoyu,  zvuchala  drevnim  boevym klichem, zvala kuda-to, zastavlyala chto-to
delat', chtoby potuhli eti pozhary, chtoby lyudi ne zhalis' k goryashchim razvalinam,
chtoby  zashli oni v  svoj dom, pod kryshu,  k  blizkim  i lyubimym, chtoby nebo,
vechnoe nashe nebo, ne podbrasyvalo vzryvami i ne szhigalo adovym ognem.
     Muzyka gremela  nad gorodom, glushila razryvy  snaryadov,  gul samoletov,
tresk  i  shoroh  goryashchih   derev'ev.  Muzyka  vlastvovala  nad   ocepenelymi
razvalinami, ta  samaya  muzyka, kakuyu, slovno  vzdoh rodnoj zemli,  hranil v
serdce chelovek, kotoryj nikogda ne videl svoej rodiny, no vsyu zhizn' toskoval
o nej.






     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.   Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Babushka  razbudila  menya  rano  utrom,  i my poshli  na blizhnij  uval po
zemlyaniku.  Ogorod  nash  upiralsya  dal'nim  pryaslom  v  uval.  CHerez   zherdi
perevalivalis' vetvi berez, osin, sosen, odna cheremushka katnula pod gorod'bu
yagodu, i ta vzoshla prutikom, razroslas' na mezhe sredi krapivy i konoplyanika.
CHeremushku ne srubali, i na nej ptichki vili gnezda.
     Derevnya eshche tiho spala. Stavni na  oknah byli zakryty, ne  topilis' eshche
pechi, i  pastuh ne vygonyal  nepovorotlivyh korov za poskotinu,  na prirechnyj
lug.
     A po lugu stelilsya tuman, i byla ot nego mokra  trava, nikli dolu cvety
kurinoj slepoty, romashki primorshchili belye resnicy na zheltyh zrachkah.
     Enisej  tozhe  byl v tumane, skaly na drugom  beregu,  budto podkurennye
gustym  dymom  snizu,  otdalenno prostupali vershinami  v podnebes'e i slovno
plyli vstrech' techeniyu reki.
     Neslyshnaya dnem, vdrug obnaruzhila sebya Fokinskaya rechka, rassekayushchaya selo
napopolam. Tiho probezhavshi mimo kladbishcha, ona nachinala gurkotat', pleskat'sya
i kartavo nagovarivat' na perekatah.  I chem  dal'she, tem smelej i govorlivej
delalas', izmuchennaya skotom, rebyatishkami i vsyakim drugim  narodom, rechka: iz
nee  brali  vodu na polivku gryad, v banyu,  na  pit'e, na  varevo  i  parevo,
brodili po nej, valili v nee vsyakij hlam,  a ona kak-to umela i rezvost',  i
svetlost' svoyu sberech'.
     Vot i nagovarivaet, nagovarivaet sama s soboj, dovol'naya tem, chto  poka
ee  ne  mutyat i ne balamutyat. No govor  ee  vnezapno oborvalsya  -- pribezhala
rechka  k  Eniseyu,  spotknulas'  o  ego  bol'shuyu  vodu  i,  kak   slishkom  uzh
rasshumevsheesya  ditya, pristyzhenno smolkla. Tonkoj volosinkoj vpletalas' rechka
v  krutye, sedovatye  valy  Eniseya,  i golos ee slivalsya  s tysyachami  drugih
rechnyh  golosov, i,  kaplya po kaple nakopiv  silu,  grozno  gremela  reka na
porogah, probivaya put' k studenomu moryu, i rastyagival Enisej svetluyu nitochku
derevenskoj nezatejlivoj rechki na  mnogie tysyachi verst, i kak by zhivoyu zhiloj
derevnya nasha vsegda byla soedinena s ogromnoj zemlej.
     Kto-to  sobiralsya  plyt' v  gorod  i skolachival salik  na Enisee.  Zvuk
topora voznikal na beregu,  pronosilsya poverh, minuya spyashchee selo, udaryalsya o
kamennye obryvy  uvalov  i, povtorivshis'  pod nimi,  rassypalsya mnogoeho  po
raspadkam.
     Snachala babushka, a  za neyu ya prolezli mezh mokryh ot rosy zherdej i poshli
po raspadku vverh  na uvaly. Vesnoj  po  etomu raspadku rokotal  ruchej, gnal
talyj sneg,  lesnoj hlam  i kamni v  nash  ogorod, no letom  utihomirilsya,  i
burnyj ego pug' oboznachilsya do bleska promytym kameshnikom.
     V  raspadke  uyutno  dremal  tuman,  i  bylo  tak tiho, chto  my  boyalis'
kashlyanut'.  Babushka derzhala menya za ruku  i vse krepche, krepche  szhimala  ee,
budto   boyalas',   chto   ya   mogu   vdrug   ischeznut',  provalit'sya   v  etu
voloknisto-beluyu  tishinu.  A ya  boyazlivo  prizhimalsya k nej, k  moej  zhivoj i
teploj babushke.  Pod nogami shurshala melkaya  ershistaya  travka.  V nej zhelteli
shlyapki maslyat i krasneli ryhlye syroezhki.
     Mestami my prigibalis',  chtoby prolezt' pod naklonivshu- yusya sosenku, po
kustam perepletalis' kamnelomki, povilika, dedushkiny kudri.  My zapugivalis'
v  nitkah cvetov, i togda  iz belyh chashechek vylivalis' mne za vorotnik  i na
golovu studenye kapli.
     YA vzdragival,  ezhilsya,  oblizyval  gor'kovatye  kapli  s  gub,  babushka
vytirala  moyu  strizhenuyu  golovu ladon'yu  ili  kraeshkom  platka i  s ulybkoj
podbadrivala,   uveryaya,   chto   ot   rosy   da   ot   dozhdya   lyudi    rastut
bol'shie-prebol'shie.
     Tuman  vse plotnee  prizhimalsya k  zemle, voloknistoj  kudeleyu  zatyanulo
selo,  ogorody  i palisadniki,  ostavshiesya vnizu.  Enisej  slovno  by  nabuh
molochnoj  penoyu, berega i sam on zasnuli, uspokoilis'  pod neproglyadnoj, shum
ne propuskayushchej myakot'yu. Dazhe  na  izgibah Fokinskoj  rechki poyavilis'  belye
zachesy, vidno sdelalos', kakaya ona vilyuchaya.
     No  svetom  i  teplom  vse  shire razlivayushchegosya  utra ton'she  i  ton'she
raskatyvalo tumany, skruchivalo ih  valami v raspadkah, zagonyalo  v  potajnuyu
dremu tajgi.
     Topor na Enisee perestal stuchat'.  I tut zhe zalilas', gnusavo zapela na
ulicah berezovaya pastush'ya  duda, otkliknulis' ej so  dvora  korovy, bryaknuli
botalami,  sdelalsya slyshen skrip  vorot. Korovy  breli  no ulicam  sela,  za
poskotinu, to poyavlyayas'  v  razryvah tumana, to ischezaya v  nem. Ten'  Eniseya
raz-drugoj obnaruzhila sebya.
     Tiho umirali nad rekoj tumany.
     A v raspadkah  i v tajge oni budut  stoyat' do vysokogo solnca,  kotoroe
hotya  eshche i ne oboznachilo sebya i  bylo za  dal'yu  gor, gde  stojko derzhalis'
snezhnye  belyaki,  nochami  nasylayushchie  holod  i  eti vot  gustye  tumany, chto
ukradchivo polzli  k  nashemu selu v sonnoe predutrie, no s pervymi zvukami, s
probuzhdeniem  lyudej  ubiralis'  v loga,  ushchel'ya,  provaly  rechek, obrashchalis'
studenymi  kaplyami i pitali soboj list'ya, travy, ptah, zverushek i vse zhivoe,
cvetushchee na zemle.
     My probili golovami  ustoyavshijsya v raspadke tuman i, plyvya vverh, breli
po nemu, budto po myagkoj, podatlivoj vode, medlenno i besshumno. Vot tuman po
grud'  nam,  po poyas,  do  kolen, i vdrug  navstrechu  iz-za  dal'nih  uvalov
polosnulo yarkim svetom, prazdnichno zaiskrilos', zaigralo  v lapkah  pihtacha,
na  kamnyah,  na  valezhinah,  na  uprugih shlyapkah  molodyh maslyat,  v  kazhdoj
travinke i bylinke.
     Nad  moej golovoj  vstrepenulas' ptichka,  stryahnula  gorst'  iskorok  i
propela zvonkim, chistym golosom, kak budto ona i  ne spala, budto  vse vremya
byla nacheku: "Tit'-tit'-ti- ti-rrri...".
     -- CHto eto, baba?
     -- |to Zor'kina pesnya.
     -- Kak?
     --  Zor'kina  pesnya. Ptichka  zor'ka utro vstrechaet,  vseh ptic  ob etom
opoveshchaet.
     I  pravda, na golos zor'ki -- zoryanki, otvetilo srazu neskol'ko golosov
-- i  poshlo, i  poshlo!  S neba, s sosen, s berez -- otovsyudu sypalis' na nas
iskry i  takie zhe yarkie, neulovimye, smeshavshiesya v edinyj hor ptich'i golosa.
Ih bylo mnogo,  i  odin  zvonche drugogo, i vse-taki  Zor'kina  pesnya,  pesnya
narodivshegosya utra,  slyshalas'  yasnee  drugih.  Zor'ka  ulavlivala  kakie-to
mgnoveniya, otyskivala pochti nezametnye  shcheli i vstavlyala  tuda svoyu  sypkuyu,
nehitruyu, no takuyu svezhuyu, kazhdoe utro obnovlyayushchuyusya pesnyu.
     -- Zor'ka poet! Zor'ka poet! -- zakrichal i zaprygal ya.
     --  Zor'ka  poet,  znachit,  utro  idet!  -- propela blagostnym  golosom
babushka,  i  my pospeshili navstrechu utru i  solncu, medlenno  podnimayushchemusya
iz-za uvalov. Nas provozhali i vstrechali  ptich'i golosa; nam nizko klanyalis',
obomlevshie  ot  rosy i pritihshie  ot  pesen,  sosenki, eli, ryabiny, berezy i
boyarki.
     V  rosistoj trave  zagoralis'  ot  solnca krasnye ogon'ki zemlyaniki.  YA
naklonilsya, vzyal pal'cami chug' shershavuyu, eshche tol'ko  s odnogo boka opalennuyu
yagodku i ostorozhno opustil ee v tuesok. Ruki moi  zapahli  lesom,  travoj  i
etoj yarkoj zareyu, razmetavshejsya po vsemu nebu.
     A  pticy vse  tak  zhe  gromko  i  mnogogoloso slavili  utro,  solnce, i
Zor'kina pesnya, pesnya probuzhdayushchegosya dnya, vlivalas' v moe serdce i zvuchala,
zvuchala, zvuchala...
     Da i po sej den' neumolchno zvuchit.






     Viktor  Astaf'ev.   Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Vo vremya polovod'ya  ya zabolel malyariej, ili, kak ee po Sibiri nazyvayut,
vesnuhoj. Babushka sheptala molitvu ot vseh  skorbej  i nedugov, bryzgala menya
svyatoj vodoj, travami  pol'zovala do togo,  chto menya nachalo rvat', iz goroda
poroshki privozili -- ne pomoglo. Togda babushka uvela menya vverh po Fokinskoj
rechke, do  suhoj  rossohi, nashla tam tolstuyu osinu, poklonilas'  ej  i stala
molit'sya, a  ya tri raza povtoril zauchennyj ot  nee  nagovor: "Osina,  osina,
voz'mi moyu drozhalku -- tryasinu, daj mne legotu",  -- i perevyazal osinu svoim
poyaskom.  Vse  bylo  naprasno,  bolezn'  menya ne  ostavila. I togda  mladshaya
babushkina doch', moya tetka  Avgusta, besshabashno zayavila. chto ona bezo  vsyakoj
vorozhby menya vylechit, podkralas' raz szadi i  hlestanula mne za shivorot kovsh
klyuchevoj vody, chtoby "vypugnut'"  lihoradku. Posle etogo menya ne otpuskalo i
noch'yu, a prezhde nakatyvalo  po  utram  do  voshoda i  vecherom  posle  zahoda
solnca.
     Babushka nazvala  tetku duroj i stala poit' menya  hinoj. YA ogloh i nachal
zhit' kak by sam v  sebe, sdelalsya  zadumchivym  i vse chego-to iskal. So dvora
menya  nikuda  ne  vypuskali, v  osobennosti  k  reke,  tak  kak tryasuha  eta
proklyataya "vyhodila na vodu".



     U kazhdogo  mal'chishki est' svoj tajnyj ugolok v  izbe ili vo dvore, bud'
eta izba ili dvor hot' s ladoshku velichinoj. Poyavilsya takoj ugolok i  u menya.
YA  syskal ego  tam,  gde ran'she  byli kuchej slozheny starye telegi i sani, za
senovalom, v  uglu ogoroda.  Zdes' stenoyu stoyala konoplya, lebeda i  krapiva.
Odnazhdy potrebovalos' zhelezo, i ded svez vse star'e k derevenskoj kuznice na
raspotroshen'e.
     Na meste teleg  i sanej  korichnevaya zemlya s  pautinoj, myshinye norki da
griby poganki s tonkimi sheyami. A potom poshla trava polzunok. Poganki usohli,
smorshchilis',  shlyapki s nih upali. Norki zashtopalo  kornyami konopli i krapivy,
srazu  perepolzshej  na  nezanyatuyu zemlyu. YA  "kosil" na  mezhe  ogoroda  travu
mokricu oblomkom nozhika i "metal stoga", gnul sani i dugi iz ivovyh prut'ev,
zapryagal  v  nih babki-kazanki i vozil  za saraj "kopny". Na noch' ya vypryagal
"zherebcov" i stavil k senu.
     Tak v uedinenii i dele ya pochti  odolel hvor', no eshche ne razlichal zvukov
i vse smotrel-smotrel, starayas' glazami ne tol'ko uvidet', no i uslyshat'.
     Inogda  v  konople poyavlyalas'  malen'kaya ptichka muholovka. Ona delovito
oshchipyvalas', druzheski  glyadela  na  menya,  prygala  po  konopline,  tochno po
ogromnomu derevu, klevala muh i saranchu, otkryvala klyuv i neslyshno  dlya menya
chilikala. V dozhd' ona sidela nahohlennaya pod  listom  lopuha. Ej  bylo ochen'
odinoko bez ptencov.  Pod  listom lopuha  u  nee gnezdyshko.  Tam dazhe ptency
zashevelilis' bylo, no dobralas' do nih koshka i sozhrala vseh do edinogo.
     Muholovka tiho dremala pod  lopuhom. S lista katilis' i katilis' kapli.
Glaza ptichki zatyagivalo slepoj plenkoj. Glyadya na ptichku, i ya nachinal zevat',
menya probiralo oznobom, guby moi tryaslis'.
     YA  zasypal  pod  tihij, neslyshnyj dozhd' i dumal  o tom, chto  horosho  by
posadit' na "moej zemle" derevo. Vyroslo by ono bol'shoe-prebol'shoe, i ptichka
svila by na nem gnezdo. YA zakopal by plody shipicy pod derevom: --  shipica --
derevo hanskoe, plat'e  na nem shamanskoe, cvety angel'ski,  kogti d'yavol'ski
-- poprobuj sun'sya, koshka!
     V  odin zharkij,  solnechnyj  den',  kogda bolezn'  moya utihla i mne dazhe
stalo teplo, ya poshel za banyu i nashel tam rostochek s korichnevym stebel'kom  i
dvumya blestyashchimi listkami. YA reshil,  chto  eto boyarka,  vykopal i  posadil za
saraem. U menya poyavilas'  zabota i rabota. Kovshikom nosil  ya vodu iz kadki i
polival sazhenec. On derzhalsya horosho, nashel sily otshatnut'sya ot teni senovala
k svetu.
     "Kuda eto ty taskaesh' vodu?" -- mayachila mne babushka.
     "Ne skazhu! Sekret!" -- mayachil ya ej rukami, budto i ona byla gluhaya.
     CHasami  smotrel ya  na  spoj sazhenec.  Mne  on  nachinal kazat'sya bol'shoj
ostroigloj boyarkoj. Vsya  ona byla gusto zaporoshena cvetami, obvita  listvoj,
potom na nej ugolochkami zagoralis'  yagody s kostochkoj, krepkoj, chto kamushek.
Na boyarku priletala ne tol'ko muholovka, no i shchegly, i ovsyanki, i zyabliki, i
snegiri, i vsyakie drugie pticy. Vsem tut hvatit mesta! Derevo-to budet rasti
i rasti. Konechno, boyarka vysokoj ne byvaet, do  neba ej ne  dostat'. No vyshe
senovala ona, pozhaluj, vymahaet. YA von kak ee polivayu!
     Odnako  sazhenec moj poshel  ne vvys', a vshir',  pustil  eshche  list'ya,  iz
list'ev  -- usiki. Na usikah makovym  semechkom prostupili krupinki,  iz  nih
vyvernulis' rozovatye cvetochki.
     K etoj pore ya uzhe stal malen'ko slyshat', prishel k babushke i prokrichal:
     -- Bab, ya lesinu posadil, a vyroslo chto-to...
     Babushka poshla so mnoj za senoval, oglyadela moe hozyajstvo.
     --  Tak  vot  ty  gde  skryvaesh'sya!  --  skazala  ona i  sklonilas' nad
sazhencem, pokachala ego iz storony v storonu,  rasterla  cvetochki v  pal'cah,
ponyuhala i zhalostno posmotrela na  menya.  --  Ma-atushka.  --  YA  otvernulsya.
Babushka pogladila menya po golove i prokrichala v uho: -- Osen'yu posadish'...
     I ya ponyal, chto eto vovse ne derevo. Sazhenec moj, po zaklyucheniyu babushki,
okazalsya dikoj  grechkoj.  Obidno mne  sdelalos'. YA  dazhe hodit'  za  senoval
brosil, da i bolezn' moya shla na ubyl', i menya uzhe otpuskali begat' i  igrat'
na ulicu s rebyatami soseda nashego -- dyadi Levontiya.
     Osen'yu babushka  vernulas' iz lesu s bol'shoj krugloj  korzinoj. Posudina
eta byla  po  obod'ya  zavalena  raznoj  rastitel'nost'yu  --  babushka  lyubila
povtoryat', chto kto est lug,  togo Bog izbavit ot vechnyh  muk, i taskala togo
"lugu"  domoj  mnogo.  Iz-pod travy  i kornej  sochnoj  ryb'ej ikroj krasneli
ryzhiki i  na samom  vidu vystavlen podosinovik, pro  kotoryj takaya  skladnaya
zagadka est': malen'kij,  udalen'kij,  skvoz'  zemlyu  proshel, krasnu shapochku
nashel!
     YA lyubil posharit'sya  v  babushkinoj korzine.  Tam  i myata, i  zveroboj, i
shalfej,  i devyatishar, i kistochki  bagrovoj, rovno by  nenarokom upavshej tuda
brusniki -- lesnoj gostinec, i dazhe bagrovyj listik s krepen'kim sterzhen'kom
-- er-egorka  pal v ozerko, sam ne potonul i vody ne  vskolebnul, da eshche eta
modnica  osennyaya,  chto pod yarusom  --  yarusom  visit, budto zipun s  krasnym
garusom -- rozetka ryabiny. V korzine, kak u dyadyushki YAkova -- tovaru vsyakogo,
i pro vsyakoe rastenie est' priskazka il' zagadka, skladnaya, ladnaya.
     V  korzine  obnaruzhilos'   chto-to,  zavyazannoe  v  babushkin  platok.  YA
ostorozhno  razvyazal  ego  koncy.  Vysunulas'  lapka  malen'koj  listvennicy.
Derevce   bylo  s  cyplenka  velichinoj,  ohvachennoe  zheltym  kurzhakom  hvoi.
Kazalos', ono vot-vot zachivkaet i pobezhit.
     My  poshli za saraj, vykopali konoplyu, krapivu  i sdelali dlya  malen'koj
listvennicy  bol'shuyu  yamu. V  yamu ya prines  navozu  i  chernoj zemli v staroj
korzine. My  opustili listvennicu vmeste  s komochkom v yamu, zakopali ee tak,
chto ostalsya naverhu lish' zheltyj nosok.
     -- Nu vot, -- skazala babushka, -- glyadish', voz'metsya listvenka, pravda,
hudo  prinimaetsya  ot  sazhenca,  no  my  ee ostorozhno  posadili, koreshok  ne
potrevozhili...
     I opyat' ya nachal videt' v mechtah vysokoe-vysokoe derevo. I opyat' zhilo na
etom dereve  mnogo ptic, i  poyavlyalas'  na  nem zelenen'kaya, a osen'yu zheltaya
hvoya. No vse zhe byli u menya koe-kakie somneniya naschet sazhenca.
     I kak tol'ko  babushka  prinimalas' za spokojnuyu rabotu, sadilas' pryast'
kudelyu, ya pristaval k nej s odnimi i temi zhe rassprosami:
     -- Bab, a ono bol'shoe vyrastet?
     -- Kto?
     -- Da derevo-to moe?
     -- A-a, derevo-to? A kak zhe?! Nepremenno bol'shoe. Listvennicy malen'kie
ne rastut. Tol'ko  derev'ya,  batyushko, rastut dlya  vseh, vsyakaya  sosna v boru
krasna, vsyakaya svoemu boru i shumit.
     -- I vsem ptichkam?
     -- I ptichkam,  i lyudyam, i solnyshku, i rechke. Sejchas  vot ono usnulo  do
vesny, zato vesnoj nachnet rasti bystro-bystro i peregonit tebya...
     Babushka  eshche  i  eshche  govorila. V rukah  u  nee krutilos'  i  krutilos'
vereteno. Veki moi skleivalis', byl ya  eshche  slab  posle bolezni i vse  spal,
spal, I mne snilas' teplaya vesna, zelenye derev'ya.
     A  za saraem,  pod  sugrobom tiho spalo  malen'koe derevce,  i emu tozhe
snilas' vesna.






     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie   sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Ledostav  na Enisee nastupaet postepenno. Snachala poyavlyayutsya zerkal'nye
zaberegi,  po krayam hrupkie  i nerovnye. V ulovah i zavodyah oni shirokie,  na
bystrine -- uzkie, v treshchinah. No posle kazhdogo moroznogo utra oni vse shire,
shire, zatem namerzaet i plyvet shuga. I togda pustynno shurshit  reka, grustno,
utihomirenno zasypaya na hodu.
     S  kazhdym  dnem tolshche i shire  zaberegi,  uzhe  polosa vody,  gushche  shuga.
Tesnyatsya  tam  l'diny,  s  hrustom  lezut  odna  na  druguyu,  krepnet  shuga,
spaivaetsya,  i odnazhdy, chashche  vsego v studenuyu noch', reka ostanavlivaetsya, i
tam, gde  reka serdito  gromozdila  po strezhi l'diny, ostaetsya nagromozhdenie
torosov,  ostrye l'diny  torchat tak  i  syak,  i  krivaya, vz容roshennaya polosa
kazhetsya nepokorno vzdyblennoj sherst'yu na zagrivke reki.
     No  vot zakruzhilas' pozemka,  potashchilo  vetrom sneg po reke,  zazveneli
l'diny, sderzhivaya  poryvy vetra; za  nih  nabrosalo  snegu, okrepli  spajki.
Skoro nastupit pora prorubat'  zimnik -- vyjdut muzhiki s  peshnyami, toporami,
vyvezut vershinnik i vetki, i tam,  gde  vz容roshilas' reka, prob'yut v torosah
shchel', pometyat dorogu vehami, i vot uzh samyj neterpelivyj gulyaka ili zabotami
gonimyj hozyain  pogonit  robko  stupayushchego  mezh  stalisto  sverkayushchih  l'din
konishku, sani brosaet na ne obrezannyh eshche morozami glybah, na ne umyagchennoj
snegami poloznice.
     No kak by ni byla kruga osen', kak by gusto ni shla shuga, ona nikogda ne
mozhet razom i vezde usmirit' Enisej.
     Na  shiverah,  porogah  i  pod  bykami  ostayutsya polyn'i. Samaya  bol'shaya
polyn'ya -- u Karaul'nogo byka.
     Zdes'  vse  burlit,   klokochet,  shuga  gromozditsya,   l'diny  kroshatsya,
lomayutsya, svirepoe techenie  krushit hrupkij pripaj. Ne  zhelaet Karaul'nyj byk
vmerzat' v reku. Uzhe vsya reka zastyla, smirilas' priroda s zimoyu, a on stoit
v  poloj  vode.  Uzhe  idut po  l'du  pervye  otchayannye  peshehody,  ostorozhno
proshchupyvaya  palkoj  led  pered  soboj;  poyavilas'  odinokaya  podvoda;  zatem
dlinnyj, netoroplivyj  oboz -- no  u  byka vse eshche kolyshetsya  par i  cherneet
voda.
     Ot para kurzhaveyut  kamenistye vystupy byka, kustiki,  trava i  sosenki,
prilepivshiesya k nemu,  obrastayut tolstym  kurzhakom, i sredi  temnyh, ugryumyh
skal  Karaul'nyj  byk,  razrisovannyj pushistymi,  do  rezi  v glazah  belymi
uzorami, kazhetsya skazochnym chudom.
     Odnazhdy posle  ledostava  obletela  selo  vest',  budto vozle  byka,  v
polyn'e, plavayut gusi  i ne uletayut. Gusi krupnye,  lyudej ne boyatsya,  dolzhno
byt', domashnie.
     I v samom dele, vecherom, kogda ya katalsya s rebyatami na sankah, s drugoj
storony reki  poslyshalis'  trevozhnye  kriki.  Mozhno bylo  podumat',  chto tam
kto-to  dolgo,  nastojchivo i  nestrojno nayarival  na  pionerskom gorne. Gusi
boyalis'  nastupayushchej  nochi.  Polyn'ya s  kazhdym  chasom  stanovilas' men'she  i
men'she. Moroz  ispodvol',  nezametno  okruglyal  ee,  pripaival  k  zakrajkam
plenochki l'da, kotorye tverdeli i uzhe ne lomalis' ot vihrevyh struj.
     Na  sleduyushchij  den'   oravoj  my  pereshli  reku  po  svezhej,  eshche  chut'
nametivshejsya tropinke  i priblizilis'  k byku. Odin  po odnomu  zabralis' na
vystupy obledenelogo kamnya i sverhu uvideli gusej.
     Polyn'ya  sdelalas' s lesnuyu kulizhku velichinoj. Tam, gde voda vyburivala
tugim  zmeinym klubkom i kipela tak, slovno  ee  podogrevali snizu gromadnym
kostrom, eshche  ostavalos' temnoe,  yarostnoe okno.  I  v etom okne metalas' po
krugu  oshalevshaya,  ustalaya  i golodnaya stajka gusej.  CHut'  vperedi  plavala
dorodnaya  gusynya  i vremya  ot  vremeni  trevozhno  vskrikivala,  podplyvala k
hrupkomu pripayu, vrezalas' v nego grud'yu, pytayas' vybrat'sya na led i vyvesti
ves' tabun.
     Mne i  prezhde  dovodilos' videt' plyvushchih sredi l'din gusej.  Gde-to  v
verhov'yah Eniseya oni  zhili  sebe, zhirovali  i  delalis' bespechny  tak, chto i
nochevat'  ostavalis' na  reke.  Konchalos' eto  tem,  chto noch'yu  ih,  sonnyh,
ottiralo  ot  berega nastyvshim zakrajkom, podhvatyvalo shugoj, vytalkivalo na
techenie, k utru oni uzhe okazyvalis' nevest' gde i v konce  koncov vmerzali v
led ili vypolzali na nego i muchitel'no pogibali na moroze.
     A  eti  vse  eshche  borolis'.  Ih podbrasyvalo  na volnah, razmetyvalo  v
storony, budto belyj  puh,  i togda  mat' vskrikivala korotko, vlastno. I my
ponimali eto tak: "Byt' vsem vmeste! Derzhat'sya blizhe ko mne!"
     Vnezapno odnogo golosheego gusya otdelilo techeniem  ot stajki, podhvatilo
i poneslo k krayu  polyn'i. On povorachivalsya navstrechu strue grud'yu,  pytalsya
odolet'  techenie,  no  ego  tashchilo  i tashchilo,  i kogda prignalo ko l'du,  on
zakrichal otchayanno o pomoshchi. Mat' brosilas' na krik, udaryaya kryl'yami po vode,
no molodogo  gusya pritisnulo ko  l'du, svalilo na bok, i, mel'knuv belen'koj
bumazhkoj pod pripaem, slovno pod steklom, on ischez navsegda.
     Gusynya krichala dolgo  i s takim, dushu  rvushchim,  gor'kim otchayaniem,  chto
korobilo spiny.
     -- Propadut gusi. Vse propadut.  Spasti by ih, -- skazal moj dvoyurodnyj
brat Kesha.
     -- A kak?
     My zadumalis'. Rebyatishki-rebyatishki, no  ponimali, chto s  Eniseem shutit'
nel'zya, k  polyn'e podobrat'sya nevozmozhno. Oblomitsya pripaj  --  mignut'  ne
uspeesh', kak ochutish'sya podo l'dom, i zakrutit, budto togo gusya -- ishchi-svishchi.
     I  vdrug  razom,  kak  eto  byvaet  u  rebyatishek,  my  zasporili.  Odni
nastaivali -- podbirat'sya k polyn'e polzkom. Drugie --  derzhat'  drug druzhku
za nogi i tak dvigat'sya. Tret'i  predlagali pozvat'  ohotnikov i pristrelit'
gusej, chtoby ne muchilis'. Kto-to iz levont'evskih  parnej  sovetoval  prosto
podozhdat' -- gusi sami vyjdut na led, vyzhmet ih iz polyn'i morozom.
     My spustilis'  s byka i  ochutilis' na beregu  vozle domov  izvestkarej.
Mnogo  let  moi odnosel'chane  zanimalis'  nehitrym  i tyazhelym  promyslom  --
vyzhigali izvestku iz kamnya. Kamen'  dobyvali na rechke Karaulke, v  telegah i
na  tachkah  vozili  v  ust'e   rechki,  gde  obrazovalsya  poselok   i  ponyne
nazyvayushchijsya izvestkovym, hotya izvestku zdes' davno uzhe ne vyzhigayut. Syuda, v
ust'e Karaulki, splavlyalis' i ploty, kotorye potom raspilivalis'  na dlinnye
polen'ya -- badogi.  Kakoj-to zaletnyj,  govorlivyj,  razbitnoj, gulevanistyj
narod  obretalsya "na izvestke",  kakie-to  upolnomochennye  gramotei  "opra",
"torghoza",    "mestproma",   "sel'upra",    "glavnedra"   grozilis'    vseh
ekspluatatorov  zavalit'  samoluchshej   i  samoj  deshevoj  izvestkoj,  zhilishcha
trudovogo    chelovechestva    sdelat'    belymi    i   chistymi.    Ne   znayu,
predprinimatel'stvom  li  svoim, umno  li organizovannym trudom, razmahom li
burnoj  torgovli, no  izvestkari  nashi  odoleli-taki chastnika, s  rynka  ego
vydavili na samyj kraj bazara, chtoby ne pylilo shibko. Do nedavnih schitaj chto
dnej vlastvovala torgovaya tochka na  krasnoyarskom bazare, sbitaya  iz tesa, na
kotoroj vyzyvayushche  bol'shaya krasovalas' vyveska, svidetel'stvuyushchaya o tom, chto
zdes' dni i  nochi,  krome ponedel'nika, v lyubom  kolichestve otpuskaetsya,  ne
prodaetsya  --  prodaet  chastnik-shkuroder,  tut  predpriyatie  --  vot  im-to,
predpriyatiem,  ne prodaetsya,  a otpuskaetsya produkciya Ovsyanskogo iz-go z-da.
So  vremenem, pravda, vyvesku tak  zaporoshilo belym,  chto  nikakie  slova ne
ugadyvalis',  no torgovaya  tochka vsej nashej  okruge  byla tak izvestna, chto,
koli trebovalos' komu chego poyasnit',  nashi odnosel'chane  ves' otschet veli ot
svoego  torgovogo zavedeniya, dlya nih  v gorode domov i magazinov  glavnee ne
bylo.  "A  kak  pojdesh'  ot  nashego lar'ka, dak  na  pravu ruku  most  cherez
Kachu...", "Ot nashego lar'ka v goru podymessya, tut  tebe i pochta, i nivermag,
i tiyatr nedaleko..."
     Vozle bol'shogo shtabelya  breven, gulko ohaya,  bil derevyannoj  kolotushkoj
Mishka  Korshukov, zabivaya suhoj  berezovyj  klin v raspilennyj sutunok, chtoby
raskolot'  ego  na  polen'ya --  badogi. Voobshche-to on  byl, konechno.  Mihail,
vpolne vzroslyj chelovek, no  tak uzh vse ego zvali na sele -- Mishka i  Mishka.
On naryadno i  dazhe modno odevalsya,  pil  vino  ne  p'yaneya,  igral  na  lyuboj
garmoshke, dazhe  s hromaticheskim stroem, sluh  shel -- shibko portil devok. Kak
mozhno  isportit' zhivogo cheloveka --  ya  uznal ne srazu, dumal, chto Mishka  ih
zakoldovyvaet i oni pomeshannye delayutsya, chto, v obshchem-to, okazalos' nedaleko
ot istiny  --  odnazhdy  etot samyj  Mishka na spor  pereshel  Enisej  vo vremya
ledohoda, i s teh por na nego mahnuli rukoj -- otchayannaya golovushka!
     --  CHto za  shum,  a draki netu? --  sprosil Mishka,  opuskaya  derevyannuyu
kolotushku. V ego chernyh glazah iskrilis'  udal' i  smeh, na nosu i  na grudi
blestel  pot,  ves' on  byl  v  plenkah  beresty,  kucheryavaya cyganskaya bashka
sdelalas' sedoj ot plenok, opilok i shchepy.
     My  rasskazali  Mishke  pro  gusej.  On radushnym  zhestom ukazal  nam  na
polen'ya.  Kogda my rasselis' i sosredotochenno zamolkli,  Mishka  snyal  shapku,
potryas chubom, vybivaya iz nego drevesnye othody, vynul papirosku, postuchal eyu
v  nogot'  --  posle  poluchki  dnya  tri-chetyre  Mishka kuril  tol'ko  dorogie
papirosy, ugoshchaya imi vseh bez razboru, vse ostal'noe vremya strelyal kurevo --
prizheg papirosku, vypustil klub dyma, provodil ego vzglyadom i zayavil:
     -- Pogibnut gusi. Nado im, bratva, pomoch'.
     Nam  srazu  stalo  legche.  Mishka  soobrazit! Dokuriv  papirosku,  Mishka
skomandoval nam sledovat' za nim, i my pobezhali na ugor, gde stroilsya barak.
     -- Vsem vzyat' po dlinnoj doske!
     --  Nu, konechno  zhe, konechno! -- likovali  parnishki. -- Kak  eto  my ne
dogadalis'?
     I vot  my brosaem doski,  polzem  mezh torosov k  pripoyu. Pod  kozyr'kom
l'din mestami eshche holodeyut okonca vody, no my staraemsya ne glyadet' tuda.
     Mishka szadi nas. Emu nel'zya na dosku -- on tyazhelyj. Kogda zakanchivaetsya
tesina, on prosovyvaet nam druguyu, my kladem ee i snova polzkom vpered.
     -- Stop! -- skomandoval Mishka. --  Teper' nado odnomu. Kto tut polegche?
--  On obmeril vseh  parnej  vzglyadom, i  ego  glaza  ostanovilis'  na  mne,
vytryasennom lihoradkoj. -- Symaj shubenku! -- ya pokorno rasstegival pugovicy,
mne hotelos'  zakrichat', ubezhat', potomu chto uzh ochen' strashno polzti dal'she.
Mishka zhdal, stoya  na tesine,  po kotoroj ya  uzhe  propolz, i nagotove  derzhal
druguyu, dlinnuyu, beluyu,  gibkuyu. YA opustilsya na nee zhivotom i  skvoz' rubahu
pochuvstvoval, kakaya ona goryachaya, a pod goryachim-to treshchit led, a  podo l'dom:
"Gospodi! Milen'kij! Spasi  i pomiluj  lyudi Tvoya... --  pytalsya ya  vspomnit'
babushkinu  molitvu...  --  Daruya...   sohranyaya   krestom  Tvoim...  Daruya...
sohranyaya... dostoyanie..." -- zaklinal i molil ya.
     --  Gusan'ki, gusan'ki! -- zval ya, glyadya na sbivshihsya v kuchu gusej. Oni
otplyli   k  protivopolozhnomu   ot   menya   zakrajku  polyn'i,  vstrevozhenno
pogagakivaya. -- Gusan'ki, gusan'ki... -- ne  v silah dvinug'sya dal'she -- led
s tonkim perezvonom osedal  podo mnoj, pod doskoj, belen'kie molnii metalis'
po nemu, pronzaya ushi, lopnuvshej strunoj.
     -- Gusan'ki, gusan'ki! -- plakal ya.
     Gusi sbilis'  v plotnyj  tabunok, vytyanuv  shei,  glyadeli na menya. Vdrug
chto-to  zashurshalo vozle moego boka, ya  obmer i, podumav, chto  oblomilsya led,
ucepilsya za dosku i sobralsya uzhe zaorat', kak uslyshal:
     -- Derzhi! Derzhi! -- Mishka priblizilsya, dosku mne suet.
     Doska  dopolzla  do  vody,  chut'  prognula  zakraek,  raskroshila   ego.
Konchikami onemevshih  pal'cev ya derzhal tesinu, zval, umolyal, slizyvaya slezy s
gub:
     -- Gusan'ki,  gusan'ki... Gospodi... dostoyanie Tvoe esm'... Mat'-gusynya
poglyadela  na  menya,  nedoverchivo  gagakaya, poplyla k doske.  Vse  semejstvo
dvinulos' za nej. Vozle  doski mat' razvernulas',  i  ya  uvidel, kak  bystro
zarabotali ee yarkie, ognennye lapy.
     -- Nu,vylezaj, vylezaj! -- zakrichali rebyatishki.
     -- SHa! Meloch'! -- garknul Mishka.
     Gusynya, ispugannaya  krikami, otpryanula,  a gusyata  metnulis' za neyu. No
skoro mat' uspokoilas', povernulas' grud'yu po techeniyu, poplyla bystro-bystro
i vyskochila na  dosku. CHut'  prokovylyav  ot kraya, ona prikazala: "Delat' tak
zhe!"
     -- Ah ty, umnica! Ah, ty umnica!
     Gusi stremitel'no razgonyalis', vyprygivali na tesinu i kovylyali po nej.
YA otpolzal nazad, dal'she ot chernoj zhutkoj polyn'i.
     -- Gusan'ki, gusan'ki!
     Uzhe na krepkom l'du ya shvatil tyazheluyu gusynyu na ruki,  zarylsya nosom  v
ee tugoe, holodnoe pero.
     Rebyata  sognali gusej  v tabunok, podhvatili kto kotorogo i pomchalis' v
derevnyu.
     -- Ne  zabud'te pokormi-yt'! -- krichal vsled nam Mishka.  --  Da v teplo
ih, v teplo, namerzlis', shipuny polorotye.
     YA priper domoj gusynyu, shumel, rasskazyval, zahlebyvayas'.  mahal rukami.
Uznavshi, kak  ya dobyl gusynyu, babushka  chut' bylo uma ne reshilas' i govorila,
chto etomu razbojniku Mishke Korshukovu zadast banyu.
     Gusynya orala na  vsyu izbu, klevalas' i nichego ne  zhelala est'.  Babushka
vygnala ee vo dvor, zaperla v stajku. No gusynya  i tam orala na vsyu derevnyu.
I vyorala svoe. Ee otnesli v dom dyadi, kuda sobrali k nej vseh gusyat.  Togda
gusynya-mat' uspokoilas' i poela. Levont'evskie orly kak ni steregli gusej --
vyvelis' oni. Odnih  sobaki potravili, drugih  sami  levont'evskie  prieli v
goloduhu.  S  verhov'ev  pticu bol'she ne  prinosit  --  vyshe sela nyne stoit
plotina samoj moguchej,  samoj  peredovoj, samoj  pokazatel'noj,  samoj...  v
obshchem, samoj-samoj... gidrostancii.






     Viktor  Astaf'ev.   Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Po seno sobirayutsya s vechera. Dedushka i  dyadya  Kolya, ili Kol'cha-mladshij,
kak ego  zovut v  sem'e, proveryayut sbruyu, stuchat toporishchami po sanyam, chto-to
tam podvyazyvayut, podtesyvayut, prikreplyayut. My s  Aleshkoj  krutimsya vo dvore,
chego-nibud' podaem, podderzhivaem, no bol'she nahodimsya  ne  u del -- glazeem.
Na nas cykayut, progonyayut s holoda domoj, no my ne uhodim, potomu chto uhodit'
nikak  nel'zya. U nas odna loshad', sanej podgotavlivaetsya  troe. Starye  sani
vytashchili  iz-pod  navesa.  K nim  pristyla seraya,  letnyaya pyl',  skorobilis'
syromyatnye zavertki,  poryzheli  poloz'ya.  Vot eti-to sani i kolotyat  obuhom,
proveryayut i podlazhivayut. Vse  yasno -- eshche dve  loshadi zapryagat'. Ih privedut
ot sosedej ili rodstvennikov.
     My  zhdem.  Vot  Kol'cha-mladshij vzyal  dve obroti,  zakinul  ih na plecho,
vysmorkalsya, podtyanul opoyasku potuzhe, zasvistel i dvinulsya so dvora.
     My za  nim. Kol'cha-mladshij nas ne progonyaet, no i ne privechaet. On idet
po  ulice,  nasvistyvaet. Koncy  holshchovoj  opoyaski,  vypushchennye  dlya  forsa,
boltayutsya u nego  po bokam,  shapka  na levom  uhe,  chub  na  pravom. Horoshij
chelovek  dyadya Kol'cha-mladshij, on ne progonit nas domoj.  Kol'chej-mladshim ego
zovut ottogo, chto u babushki i dedushki bylo mnogo detej i vsem raznyh imen ne
napridumyvalos', vot i est' u  nas Kol'cha-starshij i  Kol'cha-mladshij.  No vse
vyrosli, otdelilis', zhivut svoimi sem'yami, i ostalis' v dome my s Aleshkoj da
Kol'cha-mladshij, ne schitaya  babushki  i  dedushki. My oba siroty.  U  menya  net
materi, u Aleshki otca. Aleshka v nashej sem'e osobyj chelovek -- on gluhonemoj.
Govoryat, ostalsya  on  budto  by  doma  odin --  babushku  uneslo  kuda-to.  I
vzdumalos'  emu  polezt'  na uglovik,  gde stoyali tyazhelye ikony i  po sluchayu
kakogo-to prazdnika svetilas'  lampadka. Uglovik obrushilsya. Ikony povalilis'
na Aleshku. I ushibli oni ego ili zhe  ispugalsya on narisovannyh  bogov, no vse
staruhi schitali, mol, imenno ot etogo greha Aleshka onemel. A otchego on ogloh
-- staruhi ob座asnit' ne mogli.
     Aleshku vse zhaleyut, ya ego lyublyu, i  my s nim deremsya. Sil'nyj on i zloj.
My to igraem, to deremsya. Babushka raznimaet nas i mne daet zatreshchinu, Aleshke
tol'ko pal'cem grozit. Nikto ne  trogaet Aleshku, krome menya, potomu chto on i
bez  togo "Bogom obizhen",  a  mne-to  naplevat'Poddast mne  Aleshka, i  ya emu
poddam,  potomu  chto nikakoj raznicy  mezhdu  soboj i im  ya  ne vizhu. My spim
vmeste, edim vmeste, igraem vmeste i vot za konyami idem vmeste.
     Konej  etih,  Lysuhu i  Gnedogo, Kol'cha-mladshij vyvodit so  dvora  dyadi
Vani, starshego babushkinogo syna. My zhdem u  vorot,  Kol'cha-mladshij  daet mne
Lysuhu. YA podvozhu ee k zaplotu, vzbirayus' na nego i uzh ottuda, sverhu, padayu
bryuhom na vygnutuyu shirokuyu  spinu Lysuhi. Ona povodit levym uhom, nedovol'no
kosit  na  menya  glazom i  norovit  pojmat'  zubami  za podshityj katanok.  YA
otdergivayu nogu -- shalish', kobyla, ne tut-to bylo!
     Aleshka trusit  vperedi  menya na Gnedke i hohochet,  zalivaetsya -- veselo
durachku!  My spuskaemsya  po  krutoyaru  na  Enisej. Koni skol'zyat na oblitom,
zaledenelom zimnike, skrezheshchut  podkovkami.  Aleshka  perestaet povizgivat' i
hohotat', Kol'cha-mladshij mayachit emu, chtob on shvatilsya za grivu loshadi.
     Koni sami idut k dlinnoj prorubi, ogorozhennoj elkami i pihtami.  Enisej
v ogromnyh  torosah, sverkayushchih na moroznom  solnce,  snezhno krugom, ostylo,
nepodvizhno. Prorub' na shirokoj, zatoroshennoj reke  -- chto zhivoj  ostrovok, k
nej ohotno i veselo trusyat koni.
     Prorub' po-za ogorozhej tolsto zanesena snegom. Za elkami i sugrobami --
temnaya shirokaya shchel'. V nej klubitsya temnaya voda. CHto-to spertoe,  nepokornoe
vorochaetsya podo  l'dom. SHiroko rasstavlyaya  perednie nogi,  loshadi  ostorozhno
podhodyat k  prorubi. YA ne dyshu. A nu kak Lysuha uhnet v etu vodu, bezdonnuyu,
holodnuyu?.. Konechno, Lysuha ne prolezet v takuyu shchel', no ya-to zaprosto...
     Lysuha p'et,  i  Gnedko  p'et. U Aleshki  ispugannoe  lico,  on uzhe, kak
vidno,  i ne rad,  chto poshel  za konyami. I ya ne  rad. Kol'cha-mladshij  derzhit
obeih  loshadej za obroti, protyazhno, medlenno posvistyvaet, i  pod etot svist
Lysuha   s  Gnedkom  tyanut,   tyanut   vodu.   Vot  podnyali  golovy,   dyshat,
osmatrivayutsya.  Na temnoj morde Gnedka  sejchas zhe  belym  svetom  zagorayutsya
tonkie  voloski.  I  u  Lysuhi  tozhe  stekleneet  ot  moroza  volos,  torchit
vraznotyrku.
     Postoyali, podumali loshadi,  eshche raz tknulis'  mordami v prorub' i rovno
by s sozhaleniem otvernulis' ot nee, stali medlenno povorachivat'sya.
     Vot  teper'-to  nastupilo  samoe  glavnoe!  Strashnaya  prorub'  ostalas'
pozadi.  Kol'cha-mladshij, otlomav  vetku  ot  elki,  hleshchet po zadu Lysuhu  i
Gnedka.  Loshadi  berut v  rys'.  Nas s  Aleshkoj zakidyvaet,  i my  s  trudom
uderzhivaemsya  na  konyah, my skachem, ispuganno uhvativshis' za grivy i obroti,
potom  uzhe garcuem smelo, budto  baluyas'.  Rebyatishki katayutsya  na  salazkah,
ostanavlivayutsya,  smotryat nam vsled  zavidno,  inye parnishki  begut  sledom,
krichat. A my skachem, a my skachem! Eshche  do domu daleko, eshche tol'ko v pereulok
v容hali, no ya krichu chto est' mochi:
     -- Deda, otkryvaj vorota!
     Aleshka tozhe chto-to blazhit.
     Dedushka raspahivaet vorota, mashet, chtoby my  prignulis' -- inache sshibet
nadbrovnikom vorot.  K velikomu nashemu udovol'stviyu, loshadi  na rysi vbegayut
vo  dvor,  i  my  poluchaem  spolna   platu  za  vse  nashi   radosti.  Gnedko
ostanavlivaetsya,   za  nim  Lysuha,  i   snachala  ya,  zatem   Aleshka   letim
podshiblennymi  voronami  cherez  golovy  loshadej v  sneg  i barahtaemsya  tam,
osleplennye, zadohnuvshiesya.
     Ded s uhmylkoj  uvodit  loshchadej v  teplyj dvor. Kol'cha-mladshij zapiraet
vorota i hohochet. Babushka, vyglyadyvaya  v chut' ottayavshee kuhonnoe  okno, tozhe
bezzvuchno tryaset  golovoj  i rtom.  I my nachinaem pohohatyvat', budto i  nam
veselo,  da  ono  i na  samom  dele  veselo,  po  svoej uzh vole  i  ohote my
ustraivaem  svalku  posredi  dvora  i  yavlyaemsya domoj  tak ustryapannye,  chto
babushka vspleskivaet rukami: "Da ne cherti li na vas molotili?!"
     V  konyushne  razdaetsya vizg,  stuk  -- eto  Lysuha  ustraivaetsya, lyagaet
nashego smirnogo konya s groznym imenem YAstreb.
     --  YA  te,  volchica  obodrannaya!  --  krichit  Kol'cha-mladshij. i  Lysuha
usmiryaetsya.
     Ded eshche raz obhodit sani, u kotoryh svyazannye peretyagoj oglobli celyatsya
v nebo, pinaet po zavertkam, brosaet v odni sani vily derevyannye i zheleznye,
grabli, Privyazyvaet bastrygi,  a v peredok  drugih  sanej  vstavlyaet zvonkij
topor, kotoryj ya nedavno liznul, budto sahar, i ostavil na nem laftak yazyka.
     Vse. Nado idti v izbu. Kol'cha-mladshij obmetaet golikom katanki, eshche raz
smorkaetsya na storonu, i ded delaet to zhe, my uzh sledom vse povtoryaem.
     Uzhinayut  segodnya  rano  i spat'  lozhatsya tozhe rano.  Nam  spat'  eshche ne
hochetsya, no my poslushno lezem na pech'.
     -- Ne zabudesh', dedushka? -- v kotoryj raz napominayu ya.
     -- Ne-e, -- gudit on snizu.
     Ded samyj nadezhnyj v etom dome chelovek. On-to uzh ne obmanet. Raz obeshchal
vzyat'  po  seno,  znachit,  voz'met. Tiho  v dome. Slyshno,  kak vorochaetsya na
skripuchej  derevyannoj   krovati  babushka,  kotoruyu  nochami  donimayut  "hudye
nemochi".  V  gornice pokurivaet da pokashlivaet  Kol'cha-mladshij, ne privykshij
rano lozhit'sya, potomu chto po vecherkam begaet  na  paru s Mishkoj Korshukovym i
domoj yavlyaetsya s petuhami.
     -- Bab!
     Babushka ne otklikaetsya, no ya-to chuyu, chto ona ne spit.
     -- Bab!
     -- Nu kakogo tebe d'yavola?
     -- Ty katanki sushit' polozhila v pechku?
     -- Polozhila, polozhila, spi!
     -- I Aleshkiny tozhe?
     -- I Aleshkiny. Spi!
     Opyat' tishina. Okna zakryty stavnyami, temnota v izbe,  tochno v podpol'e.
SHurshat  tarakany na pechi, shchekochut nogi. YA zapihal ih obe v golenishche ch'ego-to
valenka, zadirayu ego, buhayu v stenu.
     -- Bab!
     Nikakogo otpeta.
     -- Ba-ab!
     -- YA vot vstanu, ya vot podymusya!
     -- A ty varezhki zashila?
     -- Utres' zash'yu. Spite!
     Aleshka ne dyshit, vnikaet v razgovor,  i hot' nichego  uslyshat' ne mozhet,
vse  zhe  dogadyvaetsya,  chto  ya bespokoyus' o zavtrashnej poezdke  po seno.  On
obnimaet menya  i  davit moyu sheyu  krepko-krepko  --  blagodarit  menya za  vse
trevogi i hlopoty. I ya ne ottalkivayu ego. Esli by u nego byl yazyk, on skazal
by,  a  tak obnimaet, zhmet, i  vse  tozhe  ponyatno.  No  vot  Aleshka  gluboko
vzdohnul, ruki ego raznyalis', oslabeli.  Usnul Aleshka. Namayalsya, nabegalsya i
usnul. YA eshche vorochayus', shurshu luchinoj, podkladyvayu pod podushku starye dedovy
katanki, chtoby  vyshe  bylo,  udobnee, i  babushka snova  priglushennym shepotom
grozitsya:
     -- Ty budesh' spat', okayannyj?
     YA zatihayu,  dumayu o  Lysuhe,  o kotoroj  babushka plohogo mneniya.  Budto
prodal ee dyade  Vane chelovek  iz verhovskogo,  Kurganskogo, seleniya s  hudym
glazom, prodavaya, vydral iz  Lysuhi klok shersti, brosil ee za pech',  ona tam
sohnet, a kobyla maetsya, korm  ej ne korm -- i poka tu sherst'  ne najdesh' --
ne  vestis' na dvore  skotine, i ved' velela, velela  ona vyvesti konya cherez
zadnij dvor -- ot sglaza  --  da posmotret'  potihon'ku, kuda sherst' hozyain:
shoronil -- tak zuboskalili tol'ko, prosmeivali mat'. I chto poluchilos'?
     Peredo mnoj poyavlyaetsya chelovek, na Koshcheya Bessmertnogo pohozhij, vedet on
na povodu hromuyu loshad' i sam hromaet, a vperedi doroga mezh  torosov vilyaet,
elki, pihty,  veresinki koridorchikom stoyat,  koni trusyat, pofyrkivayut -- eto
my  uzhe  edem  po  seno,   i  sani  skripyat   merzlymi  zavertkami,  poloz'ya
povizgivayut,  a  Kol'cha-mladshij napevaet sebe pod nos chto-to. I  vse  bezhit,
bezhit zimnik po Eniseyu, potom po lesu s gory na goru, s gory na goru.
     Po seno u  nas ezdyat  daleko. Pokosov vozle sela net.  Nashe  selo sred'
uvalov  i  skal  stoit. Pokosy  na  Fokinskoj  rechke,  na  Maloj  i  Bol'shoj
Sliznevke. A nash  pokos na Manskoj rechke. Manskaya rechka vpadaet v reku Manu,
Mana v Enisej.  My letom byli s  Aleshkoj na pokose, lovili hariusov v rechke,
grebli seno, kupalis'. Zimoj my na pokose nikogda ne byli. Daleko i morozno.
Kakoj on, pokos, zimoyu? Kto tam  zhivet? Zajcy zhivug, lisy  zhivut. I  medvedi
zhivug. Oni karaulyat nashe seno  i  ne puskayut k nemu  dikih  koz.  Esli  kozy
s容dyat zarod, chto togda ostanetsya korove? No medved' ih ne puskaet k zarodu.
Da i  uvezem  my  seno.  Slozhim na  sani  v  bol'shoj-bol'shoj voz, do neba, i
uvezem. YA  budu  sidet'  na samom vysokom vozu, i  Aleshka tozhe. A  dedushka i
Kol'cha-mladshij budut idti szadi, kurit', na loshadej pokrikivat'.
     My edem po seno. Edem, edem, edem...
     --  Br-r-ram!  -- povalilsya  ya  s voza,  podskochil,  vo  chto-to golovoj
tornulsya,  azh iskry iz glaz bryznuli. No  nado mnoj dolzhno byt' nebo, kak zhe
tak?
     YA podnyal golovu, --  a vmesto neba -- shchelyastyj potolok, vmesto sanej --
goryachaya  russkaya pechka,  i  nikakogo  voza, nikakogo  sena. Babushka  v  kuti
uronila pustuyu  podojnicu, ya s perepugu tresnulsya bashkoj ob potolok. Babushka
klyanet koshku -- vsegda u nee koshka vo vsem vinovata.
     YA s pechki doloj, zaglyanul v gornicu -- krovat' Kol'chi-mladshego zakinuta
odeyalom. YA  na polati -- deda netu. Glyanul na veshalku  --  doh netu. I ponyal
vse.  I  zapel.  Babushka  zanimalas'  svoimi  delami,  gremela krinkami,  ne
slyshala.
     YA poddal gromche  --  nikakogo  tolku.  Togda ya kinulsya  na pechku, tknul
serdito Aleshku kulakom. On s minugu pyalilsya na menya.
     -- Me-me-me! -- pokazal  ya emu yazyk i eshche  svistnul, mol,  nashih  netu,
uehali.
     I  Aleshka  tozhe  udarilsya   v  golos.   Revel  on  protyazhno,  basovito:
"Bu-bu-bu-u!"
     -- Ij-ya vot  vam  pooru!  -- nakonec  ne vyderzhala babushka. -- Ish' chego
udumali! Po seno ehat'! Sopli-to k poloz'yam primorozite, kto otdirat' budet?
     -- A zachem togda sulili-i-i?
     Aleshka podderzhivaet menya, tyanet: "Bu-u-u!" Babushka snova ne obrashchaet na
nas  vnimaniya,  a tut  i slezy  na ishode. Aleshkino "bu-u-u" zvuchit uzhe edva
slyshno.  Puzyr',  pravda, vydulsya iz nozdrej  u nego sil'nyj, da babushka  ne
videla puzyrya.
     YA vysunulsya iz-za kosyaka serednej:
     -- Zachem togda sulili-i-i?
     -- Ty chego na babushku, na rodnu, zuby vystavlyash, a?
     -- Nichego-o-o-o!
     -- Stupaj stajku chistit' i ori tam.
     -- Ne pojdu-u-!
     -- Kak eto ne pojdesh'?
     -- Ne pojdu-u!
     -- YA vot tebe ne pojdu! -- Babushka vytyanula menya polotencem po spine, i
ne bol'no  niskol'ko, no  obidno. YA zalez  obratno  na  pechku,  zavernulsya v
staryj polushubok i skazal sebe, chto ne slezu s nee, poka ne pomru.
     -- Treskat' idite, obozniki! -- pozvala babushka.
     YA  ne  otzyvalsya,  Aleshka  tryas  menya za  plecho,  ya  otbrosil ego ruku.
Propadite vse vy so svoej edoj!
     -- YA komu skazala -- zhrat'  stupajte!  -- povysila golos  babushka. -- U
menya delov po  zavyazku, a one tut raspelis'! A nu, slaz'te s pechki! -- I ona
besceremonno  styanula s  pechki  Aleshku,  zatem menya  i eshche  tychka  mne dala,
nesil'nogo, pravda.
     My  nehotya  usazhivaemsya za dlinnyj,  kak  nary, kuhonnyj  stol. Segodnya
muzhikov doma net i potomu v serednej ne nakryvayut.
     -- A umyvat'sya kto budet? -- pointeresovalas' babushka. -- Nu, vy u menya
dostukaetes',  vy u  menya  dostukaetes'! --  poobeshchala  ona. -- |k ved' oni,
krovopivcy, uros zaveli! SHagom marsh k rukomojniku.
     Sognali sonnuyu vyalost' ledyanoj vodoj, veselee sdelalos'. Eli kartoshki v
mundirah,  parnym  molokom  zapivali,  i  nas  eshche  net-net  da  vstryahivalo
ugasayushchimi vshlipami. Babushka, prigoryunivshis', glyadela na nas.
     --  Durachki vy,  durachki! Eshche narobites',  eshche  naezdites'.  Kakie vashi
gody! Vot podrastete -- i po seno, i po solomu, i v izvoz...
     -- Na budushchij god, da?
     -- Na budushchij god uzh obyazatel'no. Na budushchij god vy uzh vo kakie bol'shie
budete!
     YA pokazyvayu  Aleshke palec i  tolkuyu, chto v  budushchem godu  nas uzhe tochno
voz'mut po seno, i on kivaet  golovoj. Rad Aleshka,  i ya  tozhe rad. My veselo
metnulis' na ulicu, ubirali navoz  iz stajki, pehalom  vytalkivali  sneg  so
dvora, razmetali dorogu pered vorotami,  chtoby  legche s vozami v容zzhat'.  My
gotovilis' vstrechat' deda i Kol'chu-mladshego s  senom. My stanem  karabkat'sya
na voz, taskat' i utaptyvat' seno.
     To-to poteha budet!



     Babushka otstryapalas', sunula nam  po pirogu s kapustoj,  zagnala nas na
pechku, vymyla pol, vytryasla poloviki, v dome stalo svezho i svetlo.
     Celyj den' babushka byla  v hlopotah,  budto pered  prazdnikom. I tol'ko
posle togo,  kak  vtoroj raz podoila korovu, procedila moloko  i  na  minugu
prisela vozle okna, budnichno skazala:
     -- Gospodi-batyushko, umayalas'-to kak! -- tut zhe ona ozabochenno poglyadela
v okno: -- Oj,  chE  zhe  muzhikov-to dolgo netu?  Uzh ladno li  u  nih? --  Ona
vybezhala na  ulicu, poglyadela, poglyadela i vernulas': -- Netu! Oh, chuet  moe
serdce nehoroshee. Mozhet, kon'  nogu povredil? I  eta  Lysuha, eta  ved'ma  s
grivoj!  Govorila  ne  pokupat'  ee,  dak  ne  poslushalis',  priobreli  odra
osheptannogoTeper' vot nadsazhayutsya nebos'...
     Tak babushka vorchala, stroila dogadki, klyala kakih-to, nechistyh na ruku,
lyudej i to i delo vybegala na  ulicu. Potom u nee voznikli novye dela, i ona
zastavila nas vstrechat' podvody. Kogda zhe sovsem zavecherelo, babushka sdelala
okonchatel'nyj vyvod:
     -- Tak ya  i  znala! Tak  ya i  znala! |ta Lysuha  horosho vezet, da chasto
kopyto otryahivaet! Pokul' ee lupish',  potul' i vezet. U eE i glaz-to chisto u
Trishihi-koldun'iOh,  toshno  mne,  toshnehon'ko!  Ladno,   esli  na  Ust'-Mane
zanochuyut, a chto, kak v lesu, v etakuyu-to stuzhu! Robyatishki, vy kakogo d'yavola
zadnicy na peche zharite?!  A nu  stupajte  na  Enisej, poglyadite. I sidyat,  i
sidyat! To domoj ne zagonish', a tut sidyat...
     My  pobezhali  na  Enisej.  Uvideli  oboz,  tihij, mirnyj,  ustalyj.  On
podnimalsya po vzvozu,  k domu zaezzhih. A nashih  net.  Sprosili oboznikov, ne
videli li  oni dedushku i  Kol'chu-mladshego? No obozniki verhovskie. Oni ehali
po  drugoj storone Eniseya, po gorodskomu zimniku,  i protiv  sela  pereehali
reku.
     Babushka vstretila nas eshche v senkah:
     -- Nu?
     -- Netu. Ne vidat'.
     --  Oj, gore,  gore!  Da chto zhe eto takoe! -- Ona posemenila v gornicu,
krestyas' na hodu, pod obrazami pala na koleni: -- Mat' Presvyataya Bogorodica!
Spasi  i  sohrani  rabov  Bozh'ih,  posobi im seno  dovezti,  ne  izuvech', ne
izuroch'. I Lysuhu, Lysuhu usmiri!
     V dome nastupilo otchayanie. Polnoe. Babushka vsplaknula v fartuk. My bylo
vzyalis' podderzhat' ee, no ona prikriknula na nas:
     -- A vy-to  chE zapeli? Mozhet, eshche i nichego takogo hudogo i netu. Mozhet,
prosto zaderzhalis', voz zavalili libo chto? I nechego nakarkivat' bedu!..
     Kogda my  vse  iznemogli, ustali zhdat' i  zazhgli lampu, uteshayas' tol'ko
tem, chto  nashi zanochevali na Ust'-Mane, babushka  glyanula v  okno i  porhnula
ottuda k veshalke:
     -- Robyatishki! Vy kakova leshaka smotreli? Muzhiki-to uzh vypryagayut!..
     Nas kak vetrom sdulo s pechki. Nadernuli valenki na bosu  nogu, shapchonki
na golovy, chto  pod  ruku popalo -- na sebya i vykatilis' vo dvor. A vo dvore
tesnotishcha. Tri  voza  sena  zagromozdili  ego,  vorota nastezh'.  YA  s hodu k
dedushke,  tknulsya  nosom  v  ego  holodnuyu, mohnatuyu  sobach'yu  dohu  s odnoj
storony,  Aleshka --  s drugoj. Babushka vorota zapirala i  kak  ni v  chem  ne
byvalo sprashivala:
     -- CHego dolgo-to?
     -- Doroga v zamEtah. V Manskoj rechke versty dve celik  protaptyvali, --
otvetil Kol'cha-mladshij tozhe  budnichno.  On  vypryagal  Lysuhu i pokrikival na
nee. Dedushka molcha potrepal nas po shapkam i otstranil.
     -- Deda, a deda, seno segodnya budem metat' ili zavtra?
     --  Segodnya, segodnya,  --  otvetil  za  nego  Kol'cha-mladshij, i  my  ot
vostorga zavizzhali i skoree, skoree unesli  pod naves dugi,  sbruyu. My lezli
vezde  i vsyudu, na nas  vorchali muzhiki i  dazhe  legon'ko  hlopali svyazannymi
vozhzhami. Kol'cha-mladshij vilami odin raz  zamahnulsya. No my ne boimsya vil  --
eto ostraya orud'ya, eyu rebyat ne b'yut, eyu tol'ko zamahivayutsya. I my dureli, ne
slushalis', karabkalis' na vozy, skatyvalis' kubarem v sneg.
     --  Vy  dozhdetes',  vy  dozhdetes'!  --   obeshchali  nam  to  babushka,  to
Kol'cha-mladshij. Ded pomalkival.
     Konej  zakinuli  poponami  i uveli  v  konyushnyu.  Oglobli sanej svyazali.
Syromyatnye  zavertki,  rastyanutye vozami, othodili,  potreskivali.  Na sanyah
belyj-belyj lesnoj  sneg. Vse vidno horosho,  potomu chto  v  nebe,  studenaya,
ocepenela luna, mnozhestvo yarkih zvezd, sneg povsyudu migal iskrami.
     Prishli dyadya Ivan i ego synov'ya, srodnye brat'ya nam, Vanya i Misha, da eshche
tetka Apronya. I nachalas' shumnaya rabota.  Otvyazali bastrig na pervom vozu. On
spruzhinil,  podskochil i  ucepilsya v lunu, budto  pushka. Voz  temnym  potokom
hlynul na sneg  i  zanyal polovinu dvora. Vtoroj  voz svalen,  tretij svalen.
Sena --  gora! Otkuda-to vzyalas' korova. Est napropaluyu.  Otgonyat  s  odnogo
mesta, ona iz drugogo hvataet --  u nee tozhe prazdnik.  Sobaka zabralas'  na
seno.  Ee vilami ogreli. Nel'zya sobake na sene lezhat' -- korova seno est' ne
stanet. Sobaka gorestno vzlayala i ubralas' pod  naves. A my uzhe na senovale,
i  babushka s  nami.  Nam  dali samuyu glavnuyu  rabotu --  utaptyvat' seno. My
toptali,  padali,  barahtalis'.  Muzhiki brosali ogromnye navil'niki v temnyj
senoval i  rovno  by nenarokom zavalivali  nas.  Gluho, dushno  stanet, kogda
uhnet  na tebya  navil'nik. Rvanesh'sya, slovno iz  vody, naverh  i  poplyvesh';
poplyvesh', no eshche ne  uspeesh' otplevat'sya ot sennogo krosheva, zabivshego rot,
-- snova uh na tebya shumnyj navil'nik. Derzhis', rebyata, ne toni!
     -- Rebyatishki, vy zhivye tam?
     -- ZHivy!
     -- Upreli nebos'?
     -- Ne-e!
     No  ya  uzhe ves' mokryj i  Aleshka mokryj. My topchem seno, plavaem v nem,
barahtaemsya i dureem ot gustogo, urEmnogo zapaha.
     Perekur.
     V iznemozhenii upali na seno, provalilis' v nem po makovku. Muzhiki kuryat
vo dvore, tiho govoryat o chem-to. Babushka stryahivaet platok.
     -- Bab! -- okliknul ya ee. -- Ty mozhesh' travu uznat' ili cvetok?
     Babushka  u nas  mnogie  travy i  cvetki celebnye znaet, sobiraet  ih na
zimu.  I znaet ih ne  tol'ko po  nazvaniyam,  no i po zapaham, i  po cvetu, i
kakuyu travu ot kakoj bolezni pol'zuyut, doktora u nas na sele netu, tak hodyat
k babushke lechit'sya ot zhivota, ot prostudy, ot  serdca.  Vot  tol'ko samoj ej
nekogda bolezni svoi lechit'.
     -- Nu gde zhe ya v  potemkah-to? -- otvetila babushka, no takim tonom, chto
nam sovershenno yasno -- eto ona  malyj  kurazh  napuskaet.  Poshariv podle sebya
rukoj, babushka podozvala  nas i pokazala  pri lunnom svete, padayushchem v proem
dverej: --  Vot  eto osoka. Legko  otlichaetsya -- zhestka, s  shipom,  pochti ne
teryaet  cvetu. Po Manskoj rechke  ee  mnogo. A  vot  eta, -- otdelyaet ona  ot
gorsti neskol'ko bylinok, -- metlichka. Nu,  ee tozhe horosho znatko. Metelochki
na  koncah.  A  eto  vot, vidite,  rovno  spichka  sgorelaya  na  konchike. |to
kupal'nica-cvetok.
     -- ZHarok, da?
     --  Po-nashemu  --  zharok.  Zavyal   on,  zasoh,  krasa  vsya  ego  nazem'
obsypalas'.  I  lyudi  vot tak  zhe,  poka  cvetut,  krasivye,  potom usohnut,
smorshchatsya, chto  griby chervivye. Nedolog vek  cvetka,  da yarok,  a  chelovech'ya
zhizn' navrode by i dolgaya, da cvetu v nej ne lishka...
     Devyatishar, orlyak, koshach'ya lapka, romashka, timofeevka, ovsyanica,  china i
mnogo-mnogo  pyreya  pereselilos'  iz lesa na  nash  senoval,  A ya  vot  eshche i
zemlyanichku nashchupal, potom  druguyu, tret'yu. Svoyu ya s容l vmeste  so stebel'kom
-- nichego ne sluchitsya. Tu, chto babushke otdal, ona  lish' ponyuhala i protyanula
Aleshke. Aleshka s容l dve yagodki, zaulybalsya.
     A  ya vot  pomnyu, kak letom prosnulsya na etom vot senovale.  Bylo dushno,
gluho i temno.
     Vo t'me  polyhali molnii, no groma i dozhdya eshche ne bylo. Vdrug  grohnulo
nad samoj golovoj. YA podskochil i polez v glub' senovala. Vnizu,  v stajke, s
nasesta sshiblo kur, oni zakudahtali. Kryshu ostorozhno, slovno slepoj  chelovek
goloj podoshvoj nogi, poshchupal dozhd' i, udostoverivshis', chto  krysha na meste i
ya pod neyu, zahodil, zashurshal po tesu, obrosshemu mhom po shchelyam i zhelobkam.
     Menya otpustilo. Kuricy  uspokoilis'. Molnii sverkali, svet na mgnovenie
vspyhival, i vse oznachalos': seno, grabli, starye veniki na sheste, otchetlivo
vyhvatyvalo lastochek  v gnezde, spokojno spyashchih. I snova ka-ak daloI snova ya
podskochil s postelenki, pytalsya zaryt'sya v seno, snova sshiblo s nasesta kur,
i  oni razom  zaorali,  zabazarili --  "ka-apru-tu-tu-kakaka". Odna  kurica,
slyshno bylo, letala po stajke, bilas'  v  steny i v ugly, zhelala ugodit'  na
nasest, no podrugi ee, tesno szhavshiesya s vechera, sideli teper' vol'no, kakaya
k okoshku golovoj  i zadom k otkrytoj dveri, kakaya naoborot -- zadom k okoshku
i golovoj k dveri. Kak zastal slepoj, vyazhushchij son, tak i smorilis' ptahi. Ta
kurica, chto letala i "tpru-tu-tu" govorila, dolzhno byt', uselas' na pol.
     K gromu, k molniyam vse priterpelis', da i udalyalis'  gromy  i molnii za
gory. Postrashchali vseh: est', mol, eshche, est' nebesnye sily. i, esli ne budete
starshih slushat'sya, v pervuyu golovu babushku, tak oni  tut zhe yavyatsya i pokazhut
"kuz'kinu mat'".
     Dozhd' razmohnatilsya, zagustel, budto shuboj nakryl kryshu i menya vmeste s
neyu.  Popadaya  na  suchok,  na  shlyapku gvozdya,  na  oshchepinu li, redkie  kapli
vybivalis' iz  vse  zapolnivshego sheptaniya,  trogali  strunu,  natyanutuyu  nad
golovoj. Dyshat' stalo legko. Blizhe  i svezhee  sdelalsya  zapah venikov, suhoj
travy.  Selo,  podvor'e nashe,  i  ya  vmesto  s nimi,  soglasno  i  doverchivo
pogruzhalis' v glubinu nochi, napolnennuyu chernym puhom,  mozhet, dryabloj vodoj,
zaparennoj  venikami. Korova  v stajke,  vo vremya  grozy perestavshaya  valyat'
zhvachku vo  rtu, perestupila, vzdohnula, probno skripnula  zhvachkoyu,  eshche  raz
vzdohnuli i zazhevala, zazhevala...
     Kakoj spokojnyj, kakoj glubokij son nastupil vsyudu...
     Mne hotelos' eshche v sene posharit', eshche zemlyaniku syskat', no v eto vremya
proem dverej zatknuli navil'nikom, sdelalos' temno,  i snova poshla rabota do
sed'mogo pota.
     Tesnej  i tesnej stanovilos' na  senovale.  Utrambovannoe, zatisnutoe v
uglu i k zadnej stene seno  nabuhalo vvys' i uzhe zadevalo  veniki, sveshannye
poparno na slegi i zherdi.  Krysha  chem  dal'she, tem uzhe,  i my sshibali ne raz
shapki o poperechiny, sharili v temnote, otyskivaya ih.
     Na samom verhu,  tam,  gde  tes  kryshi  shodilsya torcami, po  stropilam
lepilis'  gnezda  lastochek i  po  sosedstvu  s  nimi osinye puzyri.  YA zalez
goryachej rukoj v lunochku lastochkinogo gnezda i pochuvstvoval v nej snezhok, pod
nim mokrye peryshki. Gde  sejchas govorun'i lastochki? Toskuyut nebos' po svoemu
domu, po etomu vot sarayu, po nashemu selu.
     YA  zabylsya  na minutu i  uslyshal, kak vnizu,  pod  nami,  hrupayut  seno
vymotavshiesya za dorogu  koni. Hrupayut,  otfyrkivayutsya,  perestupayut tyazhelymi
kopytami.
     Vnizu, vo dvore, nachalsya razgovor:
     --  Nu,  Ivan,  loshadku  ty  othvatil!  Odnoj  rukoj  ee  lupi,  drugoj
krestisya...
     -- Nedarom govoryat... loshad' za rekoj kupi.
     -- A ya ee gde kupil-to, shorta? Za rekoj, za goroj, pochti u kyrgyzov.
     -- Het, robyata,  --  vmeshalas' v razgovor  babushka, -- den'gami konya ne
kupish', toko udachej...
     Na etom  i uteshilis', pro konej  govorit' perestali, na  seno  pereshli.
Kol'cha-mladshij skazal:
     --  Sena  lesnye, edkie,  hvatilo  by  do vesny. A  nu,  kak  prikupat'
pridetsya?
     -- Kupilo pritupilo! -- snova vmeshalas' v razgovor babushka. -- Solomy s
zaimki podvezem i obojdemsya. Seno stravit' -- korov ne doit'...
     -- Na solome da na pojle ne lishka nadoish'.
     -- Net, pojlo ne  brakujte. Pojlo  vsemu golova. Toko rukami ego ladit'
nado, teploe chtoby, s otrubyami. Esli oploskami poit', togda, koneshno...
     Zavyazalsya razgovor, znachit, rabote  konec. Da  i polon  senoval.  My  u
samoj stvorki topchemsya.  Pod nogi nam shvyryayut kloki sena, iz  kotoryh torchat
vily, -- podskrebayut s sanej. I horosho eto, slavno, a to uzh duh von iz nas s
Aleshkoj.
     I vot  sani  zavedeny pod  naves, korova  vodvorena na  mesto.  Babushka
grablyami podobrala raskroshennoe  po dvoru  seno, kinula  ego loshadi.  Muzhiki
sostavili vily,  grabli, zabrali  dohi i, postukivaya o  stupen'ki katankami,
voshli v izbu. Katanki merzlo povizgivali, skol'zya na krashenom kryl'ce.
     Vmeste s muzhikami v dom vvalilos'  oblako  holoda i  udarilos' v temnye
ugly. Izba polna chuzhogo zapaha ot sobach'ih doh.  No vse  eti zapahi  zabival
skvoznoj, vsyudu pronikayushchij zapah sena. Dedushka oblamyval sosul'ki s usov, s
borody i  kidal ih  pod rukomojnik.  Babushka  sbrosila  emu s  pechi  starye,
pyl'nye  katanki. Tetka  Apronya  hlopotala  u stola, i  poka pereodevalis' i
pereobuvalis' dedushka i Kol'cha-mladshij, na stole uzhe nakryto. Kol'cha-mladshij
polez bylo za kisetom, da babushka zavorchala:
     -- Hvatit tabachishche-to  zhrat' natoshchak. Za stol  stupajte, potom i  zhgite
zel'e klyatoe skol' vlezet!
     My uzhe za stolom, v perednem uglu ostavili  mesto dedu. |to mesto svyato
--  nikto  ne  imel  prava  ego zanimat'. Kol'cha-  mladshij  glyanul  na  nas,
rassmeyalsya:
     -- Vidali, rabotnichki-to uzh nacheku!
     Vse so smehom usazhivalis', gremeli taburetkami i skam'yami. Ischez tol'ko
ded. On vozilsya na kuhne, i neterpenie nashe vozrastalo s kazhdoj minutoj.  Oh
uzh medlitel'nyj u nas  ded! I  govorit on pyat' ili desyat'  slov na den'. Vse
ostal'noe za nego obyazana govorit' babushka, tak uzh u nih povelos'.
     Vot i dedushka. V rukah u nego holshchovyj meshochek. On medlenno  zapustil v
nego  ruku.  My s Aleshkoj podalis' vpered, ne dyshim. Nakonec dedushka  dostal
oblomok belogo kalacha i s ulybkoj polozhil pered nami.
     -- |to vam ot zajca.
     YA  pokazal Aleshke pal'cami ushi nad  golovoj,  i on  rasplylsya v ulybke:
ponyal -- eto ot zajca. My shvatili kalach. On merzlyj, chto kamen'. Po ocheredi
pytalis' otkusit' ot nego hot' kroshechku.
     -- A eto ot lisy, -- podal dedushka nalivnuyu zaryzheluyu shan'gu.
     Kazhetsya, nastupila vershina nashih chuvstv i vostorgov, no eto eshche ne vse.
Dedushka eshche  glubzhe zalez rukoyu  k meshochek i dolgo-dolgo ne vynimal podarok,
tiho ulybayas' v borodu, on hitrovato poglyadyval na nas.
     A my uzh  i bez togo gotovy. U menya serdchishko sperva ostanovilos', potom
zatrepyhalos', potom opyat' ostano- vilos',  v glazah ryabilo ot napryazheniya. A
ded tomil. Oh,  tomil! "Nu,  dedushka!  -- hotelos' kriknug'. --  Da chto zhe u
tebya tam eshche, chto?" Ded  medlenno vyudil iz  meshochka kusok varenogo, stylogo
myasa, obleplennogo kroshkami, i torzhestvenno protyanul ego:
     -- A eto ot samogo Mishki. On tam seno nashe karaulil.
     -- Ot medvedya?  -- vskochil ya. -- Aleshka, eto  ot  medvedya! Bu-bu-bu! --
pokazal ya  emu  i  nadul shcheki, nasupil brovi.  Aleshka ponyal menya, zahlopal v
ladoshi -- u nas s nim odinakovoe predstavlenie o medvede.
     Lomaem  zuby,  gryzem  merzlyj  kalach, shan'gu, myaso,  ottaivaem  lesnye
podarki  yazykom,  rtom,  dyhaniem.  Vse   druzhelyubno  poglyadyvayut  na   nas,
podshuchivayut   i  vspominayut  svoe   detstvo.  I   tol'ko  babushka  neserdito
vygovarivaet dedu:
     -- Potehu potom by otdal. Ostanutsya bez uzhina. Da, my tak i ne poeli --
nekogda  bylo  i  ne  hotelos'  vrode by. S  zamusolennym  ogryzkom kalacha i
plitochkoj shan'gi zalezli my na polati. Na pechke segodnya spit dedushka -- on s
holoda. YA  derzhal  v  ruke  holodnyj, postepenno raskisayushchij kusochek kalacha,
Aleshka --  kruzhok  shan'gi.  My  smeyalis',  tolkali drug druzhku,  pugaya  odin
drugogo lesom, medvedem. Polati pod nami progibalis', tesiny hodunom hodili,
no nikto na nas ne krichal  -- vse  umorilis', na  moroze napeklis' i  krepko
spali.
     Usnuli i my s bratanom v obnimku.  Snilis'  nam v tu zimnyuyu, tihuyu noch'
divno-divnye sny.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij   v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Babushka  vozvratilas' ot  sosedej  i  skazala  mne,  chto  levont'evskie
rebyatishki sobirayutsya na uval po zemlyaniku, i velela shodit' s nimi.
     --  Naberesh' tuesok. YA povezu svoi yagody  v  gorod, tvoi  tozhe prodam i
kuplyu tebe pryanik.
     -- Konem, baba?
     -- Konem, konem.
     Pryanik  konem! |to  zh mechta vseh  derevenskih malyshej.  On belyj-belyj,
etot kon'. A griva u nego rozovaya, hvost rozovyj, glaza rozovye, kopyta tozhe
rozovye.
     Babushka nikogda ne pozvolyala  taskat'sya s kuskami hleba. Esh' za stolom,
inache budet  hudo. No pryanik -- sovsem drugoe  delo. Pryanik mozhno sunut' pod
rubahu, begat' i slyshat', kak kon' lyagaet kopytami v golyj zhivot. Holodeya ot
uzhasa -- poteryal, -- hvatat'sya za rubahu i so schast'em ubezhdat'sya -- tut on,
tut kon'-ogon'!
     S  takim konem srazu  pochetu skol'ko,  vnimaniya! Rebyata levont'evskie k
tebe  tak  i etak  lastyatsya,  i  v  chizha  pervomu  bit'  dayut, i  iz rogatki
strel'nut',  chtob tol'ko  im  pozvolili potom otkusit' ot konya  libo liznut'
ego. Kogda daesh'  levont'evskomu San'ke ili Tan'ke otkusyvat',  nado derzhat'
pal'cami  to  mesto, po  kotoroe otkusit'  polozheno, i derzhat' krepko, inache
Tan'ka ili San'ka tak capnut, chto ostanetsya ot konya hvost da griva.
     Levontij,  sosed  nash, rabotal na badogah  vmeste s  Mishkoj Korshukovym.
Levontij zagotovlyal les na  badogi, pilil ego, kolol i sdaval na izvestkovyj
zavod, chto byl suprotiv sela, po  druguyu storonu  Eniseya. Odin raz  v desyat'
dnej, a mozhet, i v  pyatnadcat' -- ya  tochno ne  pomnyu,  --  Levontij  poluchal
den'gi, i togda v  sosednem dome, gde byli odni  rebyatishki  i nichego bol'she,
nachinalsya pir goroj.
     Kakaya-to  nespokojnost',  lihoradka,  chto  li,  ohvatyvala   ne  tol'ko
levont'evskij dom, no i  vseh sosedej. Rannim eshche  utrom  k babushke zabegala
tetka Vasenya --  zhena dyadi Levontiya, zapyhavshayasya,  zagnannaya,  s zazhatymi v
gorsti rublyami.
     -- Kuma! --  ispuganno-radostnym golosom vosklicala  ona. --  Dolg-ot ya
prinesla! -- I tut zhe kidalas' proch' iz izby, vzmetnuv yubkoyu vihr'.
     -- Da stoj ty, chumovaya! -- oklikala ee babushka. -- Soschitat' ved' nado.
     Tetka Vasenya  pokorno vozvrashchalas', i, poka babushka schitala den'gi, ona
perebirala bosymi  nogami, rovno  goryachij kon', gotovyj  rvanut', kak tol'ko
priotpustyat vozhzhi.
     Babushka schitala obstoyatel'no i dolgo, razglazhivaya kazhdyj rubl'. Skol'ko
ya pomnyu, bol'she  semi ili  desyati rublej iz "zapasu" na chernyj den'  babushka
nikogda Levont'ihe ne davala, potomu kak ves' etot "zapas" sostoyal, kazhetsya,
iz  desyatki.  No  i  pri  takoj  maloj  summe  zapoloshnaya Vasenya  umudryalas'
obschitat'sya na rubl', kogda i na celyj troyak.
     --  Ty  kak  zhe  s  den'gami-to  obrashchaesh'sya,   chuchelo   bezglazoe!  --
napuskalas' babushka na  sosedku.  --  Mne  rup', drugomu  rup'!  CHto  zhe eto
poluchitsya?
     No Vasenya opyat' vzmetyvala yubkoj vihr' i ukatyvalas'.
     -- Peredala ved'!
     Babushka eshche dolgo ponosila Levont'ihu, samogo Levontiya,  kotoryj, po ee
ubezhdeniyu,  hleba  ne  stoil, a  vino  zhral,  bila  sebya  rukami  po bedram,
plevalas', ya podsazhivalsya k oknu i s toskoj glyadel na sosedskij dom.
     Stoyal on sam soboyu, na prostore, i  nichego-to emu ne meshalo smotret' na
svet  belyj  koe-kak  zasteklennymi  oknami  --  ni  zabor,  ni  vorota,  ni
nalichniki,  ni  stavni.  Dazhe   bani   u  dyadi  Levontiya  ne  bylo,  i  oni,
levont'evskie, mylis' po sosedyam, chashche vsego u nas, nataskav  vody i podvodu
drov s izvestkovogo zavoda perepraviv.
     V odin blagoj  den', mozhet byt', i vecher dyadya Levontij  kachal  zybku i,
zabyvshis', zatyanul pesnyu morskih  skital'cev, slyshannuyu  v  plavaniyah, -- on
kogda-to byl moryakom.

     Priplyl po akiyanu
     Iz Afriki matros,
     Malyutku obliz'yanu
     On v yashchike privez...

     Semejstvo utihlo, vnimaya  golosu roditelya,  vpityvaya ochen'  skladnuyu  i
zhalostnuyu pesnyu.  Selo  nashe, krome ulic,  posadov i  pereulkov,  skroeno  i
slozheno eshche i  popesenno -- u  vsyakoj sem'i, u familii byla "svoya", koronnaya
pesnya, kotoraya glubzhe i polnee vyrazhala chuvstva imenno etoj i nikakoj drugoj
rodni. YA i ponyne, kak vspomnyu pesnyu "Monah krasotku polyubil", -- tak i vizhu
Bobrovskij pereulok i vseh bobrovskih, i  murashi u menya po kozhe  razbegayutsya
ot potryasennosti. Drozhit,  szhimaetsya serdce ot pesni "shahmatovskogo kolena":
"YA u  okoshechka  sidela, Bozhe  moj,  a dozhdik  kapal na  menya".  I kak zabyt'
fokinskuyu, dushu rvushchuyu: "Ponaprasnu  lomal  ya reshetochku, ponaprasnu bezhal iz
tyur'my, moya milaya, rodnaya zhenushka u drugogo lezhit na grudi", ili  dyadi moego
lyubimuyu: "Odnazhdy v komnate uyutnoj", ili v pamyat' o mame-pokojnice, poyushchuyusya
do sih por: "Ty skazhi-ka mne, sestra..." Da  gde zhe vse i vseh-to  upomnish'?
Derevnya bol'shaya byla, narod golosistyj, udaloj, i rodnya v kolenah glubokaya i
shirokaya.
     No vse nashi pesni skol'zom proletali nad kryshej poselenca dyadi Levontiya
-- ni odna iz nih ne mogla rastrevozhit'  zakameneluyu dushu boevogo semejstva,
i vot  na  tebe,  drognuli  levont'evskie  orly,  dolzhno byt',  kaplya-drugaya
moryackoj,  brodyazh'ej krovi  putalas' v  zhilah  detej,  i  ona-to razmyla  ih
stojkost', i kogda deti byli syty, ne dralis' i nichego ne istreblyali,  mozhno
bylo  slyshat',  kak  v  razbitye okna,  i raspahnutye  dveri  vypleskivaetsya
druzhnyj hor:

     Sidit ona, toskuet
     Vse nochi naprolet
     I pesenku takuyu
     O rodine poet:
     "Na teplom-teplom yuge,
     Na rodine moej,
     ZHivut, rastut podrugi

     I net sovsem lyudej..."

     Dyadya  Levontij  podburovlival pesnyu  basom,  dobavlyal v nee  rokotu,  i
ottogo i pesnya,  i  rebyata,  i sam on  kak by menyalis' oblikom,  krasivshe  i
splochennej  delalis', i tekla togda reka zhizni v etom  dome pokojnym, rovnym
ruslom. Tetka Vasenya, neperenosimoj chuvstvitel'nosti  chelovek, orosiv lico i
grud'  slez'mi,  podvyvaya v staryj prozhzhennyj  fartuk, vyskazyvalas'  naschet
bezotvetstvennosti  chelovecheskoj  --  sgreb  vot   kakoj-to  p'yanyj  ohlamon
obliz'yanku, utashshyl ee s rodiny nevest' zachem  i na  che? A ona vot,  bednaya,
sidit i toskuet vse nochi naprolet... I, vskinuvshis', vdrug vpivalas' mokrymi
glazami v supruga  -- da uzh ne on li, stranstvuya po belu svetu,  utvoril eto
cherno  delo?!  Ne on li  svistnul obliz'yanku? On ved' p'yanyj ne vedaet, chego
tvorit!
     Dyadya Levontij, pokayanno  prinimayushchij  vse grehi, kakie  tol'ko vozmozhno
navesit' na p'yanogo cheloveka,  morshchil lob, tuzhas' ponyat':  kogda i zachem  on
uvez  iz Afriki  obez'yanu?  I,  koli uvez,  umyknul zhivotnuyu,  to  kuda  ona
vposledstvii delas'?
     Vesnoyu levont'evskoe  semejstvo  kovyryalo malen'ko  zemlyu  vokrug doma,
vozvodilo  izgorod' iz  zherdej, hvorostin,  staryh  dosok. No  zimoj vse eto
postepenno ischezalo v utrobe russkoj pechi, raskoryachivshejsya posredi izby.
     Tan'ka levont'evskaya tak govarivala, shumya bezzubym rtom, obo vsem ihnem
zaveden'e:
     -- Zato kak tyat'ka shurunet nas -- begish' i ne zapneshsha.
     Sam  dyadya   Levontij  v  teplye  vechera  vyhodil  na  ulicu  v  shtanah,
derzhavshihsya  na edinstvennoj  mednoj  pugovice  s  dvumya  orlami,  v byazevoj
rubahe,   vovse  bez   pugovic.  Sadilsya  na  istyukannyj   toporom   churbak,
izobrazhavshij kryl'co, kuril,  smotrel, i esli moya babushka  korila ego v okno
za bezdel'e, perechislyala  rabotu, kotoruyu on  dolzhen  byl, po ee  razumeniyu,
sdelat' v dome i vokrug doma, dyadya Levontij blagodushno pochesyvalsya.
     -- YA,  Petrovna, slobodu  lyublyu!  --  i obvodil rukoyu  vokrug  sebya: --
Horosho! Kak na more! Nishto glaz ne ugnetat!
     Dyadya Levontij lyubil  more, a ya lyubil ego. Glavnaya cel'  moej zhizni byla
prorvat'sya v  dom  Levontiya  posle  ego poluchki, poslushat' pesnyu pro malyutku
obez'yanu  i,  esli  potrebuetsya, podtyanut' moguchemu horu. Uliznut' ne tak-to
prosto. Babushka znaet vse moi povadki napered.
     -- Nechego kuski vyglyadyvat', -- gremela ona. -- Nechego etih proletar'ev
ob容dat', u nih samih v karmane -- vosh' na arkane.
     No esli mne udavalos' ushmygnut'  iz doma i popast' k levont'evskim, tut
uzh  vse,  tut  uzh  ya  okruzhen  byval  redkostnym  vnimaniem, tut  mne polnyj
prazdnik.
     --  Vyd'  otsyudova!  --  strogo  prikazyval  p'yanen'kij  dyadya  Levontij
komu-nibud' iz svoih parnishek. I poka kto-libo iz nih neohotno vylezal iz-za
stola,  poyasnyal  detyam svoe strogoe  dejstvie  uzhe  obmyakshim golosom: --  On
sirota, a vy vseshki pri roditelyah! -- I, zhalostno glyanuv na menya, vzrevyval:
--  Mat'-to  ty hot'  pomnish' li?  -- YA  utverditel'no  kival. Dyadya Levontij
gorestno oblokachivalsya na ruku, kulachishchem rastiral po licu slezy, vspominaya;
--  Badogi s nej  po  odin  god kololi-i-i! -- I sovsem uzh razrydavshis':  --
Kogda ni pridesh'... noch'-polnoch'... propa... propashchaya  ty  golova, Levontij,
skazhet i... opohmelit...
     Tetka Vasenya, rebyatishki  dyadi Levontiya  i ya vmeste s  nimi udaryalis'  v
rev, i  do  togo stanovilos'  zhalostno  v izbe, i  takaya  dobrota ohvatyvala
lyudej, chto vse-vse vysypalos' i vyvalivalos' na stol i vse napereboj ugoshchali
menya.  i sami eli uzhe  cherez  silu, potom  zatyagivali pesnyu, i  slezy lilis'
rekoj, i goremychnaya obez'yana posle etogo mne snilas' dolgo.
     Pozdno vecherom libo sovsem uzhe noch'yu  dyadya Levontij  zadaval odin i tot
zhe  vopros:  "CHto  takoe  zhist'?!"  Posle  chego ya  hvatal pryaniki,  konfety,
rebyatishki levont'evskie tozhe hvatali chto popadalo pod ruki i razbegalis' kto
kuda.  Poslednej  hodu zadavala Vasenya, i babushka moya privechala ee  do utra.
Levontij bil ostatki stekol v oknah, rugalsya, gremel, plakal.
     Na  sleduyushchee utro on  oskolkami steklil okna,  remontiroval  skamejki,
stol  i,  polnyj mraka i raskayaniya, otpravlyalsya na rabotu.  Tetka Vasenya dnya
cherez tri-chetyre  snova hodila  po sosedyam i uzhe ne vzmetyvala yubkoyu  vihr',
snova zanimala do poluchki deneg, muki, kartoshek -- chego pridetsya.
     Vot s orlami-to dyadi Levontiya i otpravilsya ya po zemlyaniku, chtoby trudom
svoim zarabotat' pryanik. Rebyatishki nesli bokaly  s otbitymi krayami,  starye,
napolovinu izodrannye  na rastopku, berestyanye tueski, krinki, obvyazannye po
gorlu bechevkami,  u  kogo  kovshiki  bez  ruchek  byli.  Parnishki  vol'nichali,
borolis',  brosali  drug  v  druga   posudoj,  stavili  podnozhki,  raza  dva
prinimalis'  drat'sya, plakali, draznilis'. Po puti  oni zaskochili  v  chej-to
ogorod,  i,  poskol'ku  tam  eshche  nichego   ne  pospelo,   naplastali  beremya
luku-batuna, naelis' do zelenoj slyuny, ostatki pobrosali. Ostavili neskol'ko
peryshek  na  svistul'ki.  V obkusannye per'ya  oni  pishchali, priplyasyvali, pod
muzyku shagalos' nam  veselo, i  my skoro prishli na  kamenistyj uval. Tut vse
perestali  balovat'sya,  rassypalis'  po  lesu   i  nachali  brat'  zemlyaniku,
tol'ko-tol'ko eshche pospevayushchuyu, belobokuyu, redkuyu i potomu osobenno radostnuyu
i doroguyu.
     YA bral staratel'no i skoro pokryl dno akkuratnen'kogo tueska stakana na
dva-tri.  Babushka  govorila:  glavnoe  v yagodah  --  zakryt'  dno  posudiny.
Vzdohnul  ya s oblegcheniem i stal sobirat' zemlyaniku skoree, da  i popadalos'
ee vyshe po uvalu bol'she i bol'she.
     Levont'evskie rebyatishki snachala hodili  tiho.  Lish' pozvyakivala kryshka,
privyazannaya  k mednomu  chajniku. CHajnik  etot byl  u  starshego  parnishki,  i
pobryakival on, chtoby my slyshali, chto starshoj  tut, poblizosti, i boyat'sya nam
nechego i nezachem.
     Vdrug kryshka chajnika zabrenchala nervno, poslyshalas' voznya.
     --  Esh', da? Esh', da? A  domoj chE?  A domoj  chE? -- sprashival starshoj i
daval komu-to tumaka posle kazhdogo voprosa.
     -- A-ga-ga-gaaa! -- zapela Tan'ka. -- SHan'ka shazhral, dak nicho-o-o...
     Popalo  i San'ke.  On  rasserdilsya, brosil posudinu i svalilsya v travu.
Starshoj bral,  bral yagody da i zadumalsya:  on dlya doma staraetsya, a  te von,
darmoedy, zhrut yagody libo vovse na trave valyayutsya. Podskochil starshoj i  pnul
San'ku eshche raz. San'ka vzvyl, kinulsya na starshogo. Zazvenel chajnik, bryznuli
iz nego yagody. B'yutsya brat'ya bogatyrskie, katayutsya po  zemle, vsyu  zemlyaniku
razdavili.
     Posle  draki  i  u  starshogo  opustilis'  ruki.  Prinyalsya  on  sobirat'
prosypannye, davlenye yagody -- i v rot ih, v rot.
     -- Znachit, vam mozhno, a mne, znachit, nel'zya! Vam mozhno,  a mne, znachit,
nel'zya? -- zloveshche sprashival on, poka ne s容l vse, chto udalos' sobrat'.
     Vskore  brat'ya  kak-to nezametno  pomirilis',  perestali  obzyvat'sya  i
reshili spustit'sya k Fokinskoj rechke, pobryzgat'sya.
     Mne tozhe hotelos' k rechke, tozhe by pobryzgat'sya, no ya ne reshalsya ujti s
uvala, potomu chto eshche ne nabral polnuyu posudinu.
     --  Babushki Petrovny  ispugalsya! |h ty!  -- zakrivlyalsya San'ka i nazval
menya  poganym  slovom. On  mnogo  znal takih  slov.  YA tozhe  znal,  nauchilsya
govorit' ih u levont'evskih rebyat, no boyalsya,  mozhet, stesnyalsya  upotreblyat'
poganstvo i nesmelo zayavil:
     -- Zato mne babushka pryanik konem kupit!
     -- Mozhet, kobyloj? -- usmehnulsya San'ka, plyunul sebe  pod nogi i tut zhe
chto-to smeknul; -- Skazhi uzh luchshe -- boish'sya ee i eshche zhadnyj!
     -- YA?
     -- Ty!
     -- ZHadnyj?
     -- ZHadnyj!
     -- A hochesh',  vse yagody s容m? -- skazal ya eto i srazu pokayalsya,  ponyal,
chto  popalsya  na udu. Iscarapannyj, s  shishkami na  golove  ot drak  i raznyh
drugih prichin, s cypkami na rukah i nogah, s  krasnymi okrovenelymi glazami,
San'ka byl vrednee i zlee vseh levont'evskih rebyat.
     -- Slabo! -- skazal on.
     -- Mne slabo!  -- horohorilsya ya,  iskosa glyadya v tuesok. Tam  bylo yagod
uzhe vyshe serediny. -- Mne slabo?! -- povtoryal ya gasnushchim golosom i, chtoby ne
spasovat', ne strusit', ne opozorit'sya, reshitel'no vytryahnul yagody na travu:
-- Vot! Esh'te vmeste so mnoj!
     Navalilas' levont'evskaya orda, yagody  vmig ischezli. Mne dostalos' vsego
neskol'ko  malyusen'kih,  gnutyh yagodok  s prozelen'yu. ZHalko  yagod.  Grustno.
Toska na serdce -- predchuvstvuet ono vstrechu s babushkoj, otchet i raschet.  No
ya napustil na sebya otchayannost', mahnul na vse rukoj -- teper' uzhe vse ravno.
YA mchalsya vmeste s levont'evskimi rebyatishkami pod goru, k rechke, i hvastalsya:
     -- YA eshche u babushki kalach ukradu!
     Parni pooshchryali menya,  dejstvuj,  mol, i ne  odin  kalach nesi, shaneg eshche
prihvati libo pirog -- nichego lishnee ne budet.
     -- Ladno!
     Begali  my po  melkoj  rechke,  bryzgalis'  studenoj vodoj, oprokidyvali
plity i rukami lovili podkamenshchika -- pishchuzhenca. San'ka uhvatil etu  merzkuyu
na vid rybinu, sravnil ee so  sramom, i my rasterzali pishchuzhenca na beregu za
nekrasivyj  vid.   Potom   pulyali  kamni  v  proletayushchih   ptichek,  podshibli
belobryushku.  My otpaivali lastochku vodoj, no ona puskala v rechku krov', vody
proglotit' na mogla i umerla,  uroniv  golovku. My pohoronili belen'kuyu,  na
cvetochek pohozhuyu ptichku na beregu, v gal'ke i skoro zabyli o nej, potomu chto
zanyalis' zahvatyvayushchim, zhutkim delom:  zabegali v ust'e holodnoj peshchery, gde
zhila  (eto v  sele dopodlinno znali) nechistaya sila.  Dal'she  vseh  v  peshcheru
zabezhal San'ka -- ego i nechistaya sila ne brala!
     --  |to  eshche  chE! --  hvalilsya  San'ka, vorotivshis' iz peshchery.  -- YA by
dal'she pobeg, v glyb' pobeg ba, da bosyj ya, tam zmeev gibel'.
     --  ZHmeev?!  -- Tan'ka otstupila ot  ust'ya  peshchery  i  na vsyakij sluchaj
podtyanula spadayushchie shtanishki.
     -- Domovnihu s domovym videl, -- prodolzhal rasskazyvat' San'ka.
     -- Hlopusha! Domovye  na cherdake zhivut da pod  pechkoj!  -- srezal San'ku
starshoj.
     San'ka smeshalsya bylo, odnako tut zhe osporil starshogo:
     --  Dak tama kakoj domovoj-to? Domashnij.  A tut peshchernaj. V mohe  ves',
seraj, drozhmya drozhit -- studeno emu. A domovniha huda-huda, glyadit zhaloblivo
i stonet. Da menya  ne podmanish', podojdi tol'ko -- shvatit  i  slopaet. YA ej
kamnem v glaz zalimonil!..
     Mozhet,  San'ka i vral pro domovyh,  no vse ravno  strashno bylo slushat',
chudilos'  -- vot  sovsem  blizko v  peshchere kto-to vse stonet, stonet. Pervoj
dernula ot hudogo mesta Tan'ka, sledom  za  neyu  i ostal'nye  rebyata  s gory
posypalis'. San'ka svistnul, zaoral durnomatom, poddavaya nam zharu.
     Tak interesno i veselo my  proveli ves' den', i ya sovsem uzhe  zabyl pro
yagody, no nastupila pora vozvrashchat'sya domoj. My razobrali posudu, spryatannuyu
pod derevom.
     -- Zadast tebe Katerina Petrovna! Zadast! -- zarzhal San'ka. -- YAgody-to
my  s容li!  Ha-ha!  Naroshno  s容liHa-ha!  Nam-to  nishtyak!  Ha-ha!  A tebe-to
ho-ho!..
     YA  i  sam znal,  chto  im-to, levont'evskim, "ha-ha!",  a mne  "ho-ho!".
Babushka moya, Katerina Petrovna,  ne tetka  Vasenya, ot nee vran'em, slezami i
raznymi otgovorkami ne otdelaesh'sya.
     Tiho  plelsya ya  za levont'evskimi rebyatami iz lesu. Oni  bezhali vperedi
menya gur'boj, gnali  po doroge kovshik bez ruchki.  Kovshik zvyakal, podprygival
na kamnyah, ot nego otskakivali ostatki emalirovki.
     -- Znaesh' chE? -- progovoriv s bratanami, vernulsya  ko mne San'ka. -- Ty
v tues travy  natolkaj, sverhu yagod  --  i gotovo delo! Oj,  dityatko moe! --
prinyalsya s  tochnost'yu  peredraznivat' moyu  babushku San'ka.  --  Posobil tebe
vospo-od', sirotinke, posobi-il. -- I podmignul mne  bes San'ka,  i pomchalsya
dal'she, vniz s uvala, domoj.
     A ya ostalsya.
     Utihli  golosa  rebyatni  pod uvalom,  za  ogorodami,  zhutko  sdelalos'.
Pravda, selo zdes' slyshno, a vse zhe tajga, peshchera nedaleko, v  nej domovniha
s domovym, zmei kishmya kishat.
     Povzdyhal  ya, povzdyhal, chut' bylo ne vsplaknul, no  nado bylo  slushat'
les,  travu, domovye iz  peshchery ne podbirayutsya  li. Tut hnykat' nekogda. Tut
uho vostro derzhi. YA rval gorst'yu  travu, a sam oziralsya po  storonam.  Nabil
travoyu tugo tuesok, na bychke,  chtob k  svetu blizhe  i  doma  vidat',  sobral
neskol'ko gorstok  yagodok, zalozhil imi travu  -- poluchilos' zemlyaniki dazhe s
kopnoj.
     --  Dityatko ty moe! -- zaprichitala babushka, kogda ya, zamiraya ot straha,
peredal ej posudinu.  --  Vospod' tebe posobil, vospo-d'!  Uzh  kuplyu  ya tebe
pryanik, samyj bol'shushchij. I peresypat' yagodki tvoi ne stanu  k svoim, pryamo v
etom tueske uvezu...
     Otleglo malen'ko.
     YA  dumal, sejchas  babushka  obnaruzhit moe moshennichestvo,  dast  mne  chto
polagaetsya, i uzhe prigotovilsya k kare za sodeyannoe  zlodejstvo. No oboshlos'.
Vse oboshlos'.  Babushka unesla tuesok v podval, eshche raz pohvalila  menya, dala
est', i ya podumal, chto boyat'sya mne poka nechego i zhizn' ne tak uzh huda.
     YA  poel,  otpravilsya na ulicu igrat',  i tam dernulo menya  soobshchit' obo
vsem San'ke.
     -- A ya rasskazhu Petrovne! A ya rasskazhu!..
     -- Ne nado, San'ka!
     -- Prinesi kalach, togda ne rasskazhu.
     YA probralsya tajkom v kladovku, vynul iz larya kalach i prines ego San'ke,
pod rubahoj. Potom eshche prines, potom eshche, poka San'ka ne nazhralsya.
     "Babushku nadul. Kalachi  ukral! CHto tol'ko budet?"  -- terzalsya ya noch'yu,
vorochayas' na polatyah. Son ne bral menya, pokoj  "andel'skij"  ne snishodil na
moyu zhigan'yu, na moyu varnach'yu dushu, hotya babushka, perekrestiv na noch', zhelala
mne ne kakogo-nibud', a samogo chto ni na est' "andel'skogo", tihogo sna.
     -- Ty chego tam elozish'? -- hriplo sprosila  iz  temnoty  babushka.  -- V
rechke nebos' opyat' brodil? Nogi opyat' bolyat?
     -- Ne-e, -- otkliknulsya ya. -- Son prisnilsya...
     -- Spi s Bogom! Spi, ne bojsya. ZHizn' strashnee snov, batyushko...
     "A chto, esli slezt' s polatej, zabrat'sya k babushke pod odeyalo i vse-vse
rasskazat'?"
     YA prislushalsya. Snizu donosilos' trudnoe dyhanie starogo cheloveka. ZHalko
budit', ustala babushka. Ej rano vstavat'. Net uzh, luchshe ya ne  budu  spat' do
utra, skaraulyu babushku, rasskazhu obo  vsem: i  pro tuesok, i pro domovnihu s
domovym, i pro kalachi, i pro vse, pro vse...
     Ot etogo resheniya mne stalo legche, i  ya ne zametil, kak zakrylis' glaza.
Voznikla  San'kina  nemytaya  rozha,  potom  zamel'kal  les, trava, zemlyanika,
zavalila ona i San'ku, i vse, chto videlos' mne dnem.
     Na  polatyah  zapahlo  sosnyakom, holodnoj  tainstvennoj  peshcheroj,  rechka
prozhurchala u samyh nog i smolkla...



     Dedushka  byl na  zaimke, kilometrah  v pyati ot sela, v ust'e reki Many.
Tam u nas poseyana poloska rzhi, poloska ovsa i grechi da bol'shoj zagon posazhen
kartoshek.
     O kolhozah togda eshche tol'ko nachinalis'  razgovory, i  selyane  nashi zhili
poka edinolichno. U dedushki na zaimke ya lyubil byvat'.  Spokojno  u  nego tam,
obstoyatel'no,  nikakogo  utesneniya i  nadzora,  begaj  hot'  do samoj  nochi.
Dedushka nikogda i ni na kogo ne shumel, rabotal netoroplivo, no ochen' uemisto
i podatlivo.
     Ah, esli by zaimka byla blizhe!  YA by ushel, skrylsya. No  pyat' kilometrov
dlya  menya  byli  togda nepreodolimym rasstoyaniem. I Aleshki net, chtoby s  nim
vmeste umotat'. Nedavno priezzhala tetka Avgusta i zabrala Aleshku s soboj  na
lesouchastok, kuda ona postupila rabotat'.
     Slonyalsya ya, slonyalsya po pustoj izbe i nichego drugogo ne  mog pridumat',
kak podat'sya k levont'evskim.
     -- Uplyla Petrovna! -- uhmyl'nulsya San'ka i cyrknul slyunoj v dyrku  mezh
perednih zubov.  U nego v etoj dyrke mog pomestit'sya eshche odin zub, i my byli
bez uma ot etoj San'kinoj dyrki. Kak on v nee cyrkal slyunoj!
     San'ka  sobiralsya  na  rybalku, rasputyval  lesku. Malye ego  brat'ya  i
sestry tolkalis' podle, brodili vokrug skameek, polzali, kovylyali na  krivyh
nogah. San'ka razdaval zatreshchiny napravo i nalevo --  malye lezli  pod ruku,
putali lesku.
     --  Kryuchka  netu,   --  serdito  burknul   on,  --  proglotil,  dolzhno,
kotoryj-to.
     -- Pomret?
     -- Nishtya-ak!  -- uspokoil  menya  San'ka.  --  Perevaryat.  U  tebya mnogo
kryuchkov, daj. YA tebya s soboj voz'mu.
     -- Idet.
     YA pomchalsya domoj, shvatil udochki, hleba v karman sunul, i my podalis' k
kamennym bychkam, za poskotinu, spuskavshuyusya pryamo v Enisej po-za logom.
     Starshogo  doma  ne bylo.  Ego  vzyal s soboj "na badogi"  otec, i San'ka
komandoval napropaluyu. Poskol'ku byl on segodnya starshim i chuvstvoval bol'shuyu
otvetstvennost', to uzh ne zadiralsya zrya  i, malo togo, usmiryal "narod", esli
tot nachinal svalku.
     U bychkov San'ka postavil udochki, nazhivil chervyakov, pokleval na nih i "s
ruki" zakinul leski, chtoby dal'she zakinulos', -- vsem izvestno: chem dal'she i
glubzhe, tem bol'she ryby i krupnej ona.
     -- SHa! -- vytarashchil glaza San'ka, i my pokorno zamerli.
     Dolgo  ne  klevalo.  My  ustali  zhdat',   nachali  tolkat'sya,  hihikat',
draznit'sya. San'ka  terpel, terpel  i  prognal nas  iskat' shchavel', beregovoj
chesnok, dikuyu red'ku, inache, mol, on za sebya ne  ruchaetsya, inache on vsem nam
nashchelkaet.
     Levont'evskie  rebyata umeli propitat'sya  "ot zemli",  eli vse, chto  Bog
poshlet,  nichem  ne brezgovali i  ottogo  byli krasnorozhie,  sil'nye, lovkie,
osobenno za stolom.
     Bez nas u San'ki v samom dele zaklevalo. Poka my sobirali prigodnuyu dlya
zhratvy zelen', on vytashchil dvuh ershej, peskarya i beloglazogo el'chika. Razveli
ogon'  na  beregu. San'ka  vzdel  na  palochki  ryb,  prisposobil ih  zharit',
rebyatishki okruzhili kosterok i ne spuskali glaz s  zhareva. "Sa-an'! -- zanyli
oni skoro. -- Uzh izvarilos'! Sa-an'!.."
     -- N-nu, prorvy! N-nu, prorvy! Uzheli ne  vidite, chto ersh zhabrami zevat?
Toko by slopat' poskoreicha. A nu kak bryuho shvatit, ponos eshli?..
     -- Ponos u Vit'ki Katerininogo byvat. U nas ne-et.
     -- YA chE skazal?!
     Smolkli  orly boevye. S San'koj ne  bol'no  turusy razvedesh', on,  chut'
chego, i navtykaet.  Terpyat  malye,  shvyrkayut nosami; norovyat  ogon'  pozharche
sladit'. Odnako terpen'ya hvataet nenadolgo.
     -- Nu, Sa-an', von uzh pryamo ugol'...
     -- Podavites'!
     Rebyata scapali palochki s zharenoj ryboj, razorvali na letu i na letu zhe,
postanyvaya ot goryachego,  s容li ih pochti  syrymi, bez soli i hleba, s容li i v
nedoumenii  oglyadelis':  uzhe?!  Stol'ko  zhdali,  stol'ko  terpeli  i  tol'ko
obliznulis'. Hleb moj rebyatishki tozhe nezametno smolotili i zanyalis' kto chem:
vytaskivali  iz norok beregovushek,  "blinali" kamennymi plitochkami  po vode,
probovali  kupat'sya, no  voda byla eshche holodnaya, bystro vyskochili iz reki --
otogrevat'sya u  kostra. Otogrelis'  i  upali v  eshche  nizkuyu  travu, chtob  ne
vidat', kak San'ka zharit rybu, teper' uzhe sebe, teper' ego  chered, i tut  uzh
prosi ne prosi -- mogila. Ne dast, potomu kak sam pozhrat' lyubit pushche vseh.
     Den' byl yasnyj, letnij. Sverhu peklo. Vozle poskotiny klonilis' k zemle
ryaben'kie kukushkiny  bashmachki.  Na dlinnyh  hrustkih  steblyah  boltalis'  iz
storony v storonu sinie kolokol'chiki, i, navernoe, tol'ko pchely slyshali, kak
oni   zveneli.  Vozle  muravejnika  na  obogretoj   zemle  lezhali  polosatye
cvetki-grammofonchiki, i v golubye ih rupory sovali golovy shmeli. Oni nadolgo
zamirali,  vystaviv  mohnatye  zady,  dolzhno  byt',  zaslushivalis'  muzykoj.
Berezovye list'ya blesteli, osinnik somlel ot zhary, sosnyak po uvalam byl ves'
v  sinem  kureve. Nad Eniseem  solnechno  mercalo. Skvoz'  eto  mercanie edva
proglyadyvali krasnye zherla izvestkovyh pechej, polyhayushchih po tu storonu reki.
Teni skal  lezhali nedvizhno na  vode, i  svetom ih razmykalo, rvalo v kloch'ya,
budto staroe tryap'e. ZHeleznodorozhnyj most v gorode, vidimyj iz nashego sela v
yasnuyu pogodu, kolyhalsya tonkim kruzhevcem, i, esli dolgo smotret' na nego, --
kruzhevce iston'shalos' i rvalos'.
     Ottuda, iz-za mosta, dolzhna priplyt' babushka. CHto tol'ko budet! I zachem
ya tak sdelal? Zachem  poslushalsya levont'evskih?  Von  kak  horosho  bylo zhit'.
Hodi, begaj, igraj i ni o chem ne dumaj. A teper' chto? Nadeyat'sya teper' ne na
chto. Razve  chto  na nechayannoe  kakoe izbavlenie. Mozhet, lodka  oprokinetsya i
babushka utonet? Net uzh,  luchshe  pust' ne oprokidyvaetsya. Mama utonula.  CHego
horoshego?  YA nynche  sirota.  Neschastnyj  chelovek.  I pozhalet'  menya  nekomu.
Levontij tol'ko  p'yanyj  zhaleet  da eshche dedushka --  i  vse,  babushka  tol'ko
krichit, eshche net-net da poddast -- u nee ne zaderzhitsya. Glavnoe, dedushki net.
Na  zaimke dedushka.  On  by ne dal menya v obidu.  Babushka i na nego  krichit:
"Potatchik! Svoim vsyu zhizn' potachil, teper' etogo!.."
     "Dedushka ty dedushka, hot' by  ty  v banyu myt'sya priehal, hot' by prosto
tak priehal i vzyal by menya s soboyu! "
     -- Ty chego nyunish'? -- naklonilsya ko mne San'ka s ozabochennym vidom.
     --  Nichego-o-o! --  golosom  ya daval ponyat', chto  eto on, San'ka, dovel
menya do takoj zhizni.
     -- Nishtya-ak!  -- uteshil menya San'ka. -- Ne hodi domoj, i vse! Zarojsya v
seno i  pritais'. Petrovna videla u tvoej materi  glaz priotkrytyj, kogda ee
horonili.  Boitsya  -- ty tozhe utonesh'. Vot  ona kak zaprichitaet: "Utonu-u-ul
moj dityatko, spokinul menya, sirotinochka", -- ty tut i vylezesh'!..
     --  Ne budu  tak delat'! -- zaprotestoval  ya. --  I  slushat'sya tebya  ne
budu!..
     -- Nu i leshak s toboj! Ob tebe zhe starayutsya. VoKlyunulo! U tebya klyunulo!
     YA svalilsya  s yara, perepoloshiv beregovushek v dyrkah, i  rvanul  udochku.
Popalsya okun'. Potom ersh. Podoshla ryba, nachalsya klev. My nazhivlyali chervyakov,
zakidyvali.
     --  Ne pereshagivaj cherez udilishche!  --  sueverno  oral San'ka na  sovsem
oshalevshih  ot vostorga malyshej i taskal, taskal rybeshek. Parnishonki nadevali
ih na  ivovyj prut, opuskali v vodu i krichali drug na druzhku: "Komu govoreno
-- ne peresykaj udochku?!"


     Vdrug za blizhnim kamennym bychkom zashchelkali po dnu  kovanye shesty, iz-za
mysa  pokazalas' lodka.  Troe  muzhikov  razom  vybrasyvali  iz  vody  shesty.
Sverknuv  otshlifovannymi  nakonechnikami, shesty razom padali v vodu, i lodka,
zaryvshis' po obvody  v reku,  rvalas'  vpered, otkidyvaya  na storony  volny.
Vzmah  shestov,  perekidka  ruk,  tolchok  -- lodka  vsprygnula  nosom,  hodko
podalas' vpered. Ona blizhe, blizhe. Vot  uzh  kormovoj dvinul shestom,  i lodka
kivnula v storonu  ot nashih  udochek. I  tut ya uvidel sidyashchego na besedke eshche
odnogo  cheloveka. Polushalok  na  golove,  koncy  ego  propushcheny pod myshki  i
krest-nakrest zavyazany  na spine. Pod  polushalkom  krashennaya v bordovyj cvet
kofta.  Vynimalas'  eta kofta  iz sunduka po bol'shim prazdnikam i  po sluchayu
poezdki v gorod.
     YA rvanul  ot udochek k  yaru,  podprygnul,  uhvatilsya  za travu,  zasunuv
bol'shoj palec nogi v norku. Podletela beregovushka, tyuknula menya po golove, ya
s  perepugu  upal na kom'ya gliny, podskochil  i  bezhat'  po  beregu, proch' ot
lodki.
     -- Ty kuda! Stoj! Stoj, govoryu! -- krichala babushka.
     YA mchalsya vo ves' duh.
     -- YA-a-avishsha, ya-avishsha domoj, moshennik!
     Muzhiki poddali zharu.
     --  Derzhi ego!  -- kriknuli iz  lodki, i ya ne zametil, kak  okazalsya na
verhnem konce  sela, kuda i  odyshka, vsegda menya muchayushchaya, devalas'! YA dolgo
otdyhivalsya  i  skoro obnaruzhil -- podstupaet  vecher  --  volej-nevolej nado
vozvrashchat'sya  domoj.  No  ya  ne hotel  domoj i na vsyakij  sluchaj  podalsya  k
dvoyurodnomu bratishke  Keshe,  dyadi Vaninomu synu,  zhivshemu zdes',  na verhnem
krayu sela.
     Mne povezlo. Vozle dyadi Vaninogo doma igrali v laptu. YA vvyazalsya v igru
i probegal do temnoty. Poyavilas' tetya Fenya, Keshkina mat', i sprosila menya:
     -- Ty pochemu domoj ne idesh'? Babushka poteryaet tebya.
     -- Ne-e, -- otvetil  ya kak mozhno bespechnee.  --  Ona  v  gorod  uplyla.
Mozhet, nochuet tam.
     Tetya Fenya  predlozhila mne  poest', i ya s radost'yu smolotil vse, chto ona
mne dala, tonkosheij Kesha popil varenogo moloka, i mat' emu skazala s ukorom:
     -- Vse na molochke da na molochke. Glyadi von, kak est parnishka, ottogo  i
krepok, kak grib borovik. -- Mne poglyanulas' teti  Fenina  pohvala, i ya  uzhe
tiho nadeyat'sya stal, chto ona menya i nochevat' ostavit.
     No tetya Fenya porassprashivala, porassprashivala menya obo vsem, posle chego
vzyala za ruku i otvela domoj.
     V  nashej  izbe uzhe  ne  bylo  svetu. Tetya  Fenya  postuchala  k okno. "Ne
zaperto!" -- kriknula babushka. My voshli v temnyj  i  tihij dom, gde tol'ko i
slyshalos'  mnogokryloe  postukivanie babochek da  zhuzhzhanie b'yushchihsya  o steklo
muh.
     Tetya  Fenya  ottesnila  menya  v  seni, vtolknula v  pristroennuyu k senyam
kladovku. Tam byla  nalazhena postel' iz polovikov  i starogo sedla v golovah
--  na  sluchaj, esli dnem kogo-to  smorit zhara i emu  zahochetsya  otdohnut' v
holodke.
     YA zarylsya v polovik, pritih, slushaya.
     Tetya Fenya  i  babushka  o  chem-to razgovarivali  v izbe, no o  chem -- ne
razobrat'. V  kladovke pahlo otrubyami, pyl'yu i suhoj  travoj,  natykannoj vo
vse shcheli i pod potolkom. Trava eta vse chego-to poshchelkivala  da potreskivala.
Tosklivo  bylo  v  kladovke.  Temen'  byla  gusta,  sherohovata,  zapolnennaya
zapahami  i  tajnoj zhizn'yu.  Pod  polom  odinoko  i  robko  skreblas'  mysh',
golodayushchaya iz-za kota. I vse potreskivali suhie travy da cvety pod potolkom,
otkryvali korobochki, sorili vo t'mu semechki,  dva ili tri zaputalis'  v moih
polosah, no ya ih ne vytaskival, strashas' shevel'nut'sya.
     Na sele  utverzhdalas' tishina, prohlada  i nochnaya  zhizn'. Ubitye dnevnoyu
zharoyu sobaki prihodili v sebya,  vylazili  iz-pod senej,  krylec, iz  konur i
probovali golosa.  U  mosta,  chto  polozhen cherez  Fokinskuyu  rechku, pilikala
garmoshka.  Na mostu  u nas  sobiraetsya  molodezh',  plyashet tam, poet,  pugaet
pripozdnivshihsya rebyatishek i stesnitel'nyh devchonok.
     U dyadi Levontiya speshno rubili drova. Dolzhno byt', hozyain prines chego-to
na varevo. U kogo-to levont'evskie "sbodali" zherd'? Skorej vsego u nas. Est'
im vremya promyshlyat' v takuyu poru drova daleko...
     Ushla tetya Fenya, plotno prikryla dver' v senkah. Vorovato  proshmygnul ko
kryl'cu kot. Pod polom stihla mysh'. Stalo sovsem temno i odinoko. V  izbe ne
skripeli polovicy, ne hodila babushka.  Ustala. Ne  blizhnij put'  v gorod-to!
Vosemnadcat' verst, da  s  kotomkoj.  Mne  kazalos', chto, esli ya budu zhalet'
babushku,  dumat' pro  nee horosho, ona ob etom  dogadaetsya i vse mne prostit.
Pridet i  prostit. Nu razok i shchelknet, tak chto za  beda! Za  takoe delo i ne
razok mozhno...
     Odnako  babushka  ne  prihodila.  Mne  sdelalos'  holodno.  YA  svernulsya
kalachikom i dyshal sebe na grud', dumaya pro babushku i pro vse zhalostnoe.
     Kogda  utonula  mama,  babushka  ne  uhodila  s berega,  ni  unesti,  ni
ugovorit' ee vsem  mirom ne mogli. Ona vse klikala i  zvala mamu, brosala  v
reku  kroshki  hlebushka,  serebrushki, loskutki,  vyryvala  iz  golovy volosy,
zavyazyvala ih  vokrug pal'ca i puskala po  techeniyu,  nadeyas' zadobrit' reku,
umilostivit' Gospoda.
     Lish'  na shestye  sutki  babushku,  raspustivshuyusya  telom,  pochti volokom
utashchili domoj. Ona, slovno p'yanaya, bredovo chto-to bormotala,  ruki i  golova
ee pochti dostavali zemlyu, volos'ya na golove raspletalis', viseli  nad licom,
ceplyalis' za vse i ostavalis' kloch'yami na bur'yane. na zherdyah i na zaplotah.
     Babushka upala sredi izby na golyj pol,  raskinuv ruki, i tak vot spala,
ne razdetaya, v skoroblennyh  oporkah,  slovno  plyla  kuda-to, ne izdavaya ni
shoroha, ni zvuka,  i  doplyt' ne  mogla. V  dome govorili shepotom, hodili ca
cypochkah,  boyazno naklonyalis'  nad babushkoj, dumaya, chto  ona  umerla. No  iz
glubiny babushkinogo nutra, cherez stisnutye zuby shel nepreryvnyj ston, slovno
by  pridavilo  chto-to  ili  kogo-to  tam,  v  babushke,  i  ono  muchilos'  ot
neotpuskayushchej, zhguchej boli.
     Ochnulas'  babushka oto sna srazu, oglyadelas',  budto  posle obmoroka,  i
stala podbirat' volosy, spletat' ih v kosu, derzha tryapochku  dlya zavyazki kosy
v zubah.
     Delovito  i  prosto  ne  skazala, a vydohnula ona  iz  sebya:  "Net,  ne
dozvat'sya mne  Liden'ku, ne  dozvat'sya.  Ne otdaet  ee reka.  Blizko gde-to,
sovsem blizko derzhit, no ne otdaet i ne pokazyvaet..."
     A mama  i byla  blizko. Ee zatyanulo pod splavnuyu bonu protiv izby Vassy
Vahrameevny, ona zacepilas' kosoj za  perevyaz' bon  i motalas', motalas' tam
do teh por, poka ne  otopreli volosy i ne otorvalo kosu. Tak oni i muchilis':
mama v vode,  babushka na beregu,  muchilis' strashnoj mukoj neizvestno  za ch'i
tyazhkie grehi...
     Babushka  uznala i  rasskazala  mne,  kogda  ya  podros,  chto v malen'kuyu
dolblenuyu lodku nabilos' vosem' chelovek otchayannyh ovsyanskih bab i odin muzhik
na  korme -- nash Kol'cha-mladshij. Baby vse s torgom,  v osnovnom s  yagodoj --
zemlyanikoj, i, kogda lodka  oprokinulas', po vode, shiryas', poneslas' krasnaya
yarkaya  polosa,  i splavshchiki  s katera,  spasavshie  lyudej, zakrichali: "Krov'!
Krov'! Razbilo o bonu kogo-to..."
     No po reke plyla zemlyanika.  U mamy  tozhe byla krinka zemlyaniki, i aloj
strujkoj  slilas' ona s  krasnoj polosoj. Mozhet,  i  mamina  krov'  ot udara
golovoj o bonu byla tam,  tekla i vilas' vmeste s zemlyanikoj po vode, da kto
zh uznaet, kto otlichit v panike, v suete i krikah krasnoe ot krasnogo?
     Prosnulsya ya ot solnechnogo lucha, prosochivshegosya v mutnoe okoshko kladovki
i tknuvshegosya mne v glaza. V luche moshkoj mel'teshila pyl'. Otkuda-to nanosilo
zaimkoj, pashneyu. YA oglyadelsya, i serdce moe radostno podprygnulo: na menya byl
nakinut dedushkin staren'kij polushubok. Dedushka priehal noch'yu. Krasota!
     Na kuhne babushka komu-to obstoyatel'no rasskazyvala:
     --  ...Kul'turnaya  damochka,  v shlyapke. "YA  eti  vot yagodki vse  kuplyu".
Pozhalujsta,   milosti   proshu.  YAgodki-to,   govoryu,  sirotinka   goremyshnyj
sobiral...
     Tut ya provalilsya skvoz' zemlyu vmeste s babushkoj i uzhe ne mog i ne zhelal
razbirat', chto govorila ona dal'she, potomu  chto zakrylsya polushubkom, zabilsya
v  nego, chtoby  skoree  pomeret'. No  sdelalos'  zharko,  gluho,  stalo nechem
dyshat', i ya otkrylsya.
     -- Svoih vechno potachil! -- gremela  babushka. -- Teper'  etogo! A  on uzh
moshennichat! CHE potom iz nego  budet? ZHigan budet! Vechnyj arestant! YA vot eshche
levont'evskih, pyatnaj ih, v oborot voz'mu! |to ihnyaya gramota!..
     Ubralsya ded vo  dvor,  ot greha podal'she,  chego-to  tyukaet pod navesom.
Babushka  dolgo odna  ne mozhet,  ej nado komu-to  rasskazyvat' o proisshestvii
libo raznosit' vdrebezgi moshennika, stalo byt', menya, i  ona tihon'ko proshla
po senyam, priotkryla dver' v kladovku. YA edva uspel krepko-nakrepko somknut'
glaza.
     -- Ne spish' ved', ne spish'! Vse-o vizhu!
     No ya ne  sdavalsya.  Zabezhala v  dom tetka Avdot'ya, sprosila, kak "teta"
splavala v  gorod.  Babushka  skazala,  chto "splavala,  slava  Tebe, Gospodi,
yagodenki prodala shodno", i tut zhe prinyalas' povestvovat':
     -- Moj-to! Maloj-to! CHego utvoril!.. Poslushaj-ko, poslushaj-ko, devka!
     V eto  utro k  nam prihodilo mnogo lyudej,  i vseh babushka  zaderzhivala,
chtob povedat': "A moj-to! Maloj-to!" I  eto ej niskol'ko ne meshalo ispolnyat'
domashnie  dela  -- ona nosilas' vzad-vpered, doila  korovu,  vygonyala  ee  k
pastuhu,  vytryahivala  poloviki,  delala  raznye  svoi  dela  i vsyakij  raz,
probegaya mimo dverej kladovki, ne zabyvala napomnit':
     -- Ne spish' ved', ne spish'! YA vse-o vizhu!
     No ya tverdo veril:  upravitsya po domu  i ujdet. Ne  vyterpit, chtoby  ne
podelit'sya novostyami, pocherpnutymi  v gorode, i uznat'  te novosti,  kotorye
svershilis'  bez nee na sele. I kazhdomu  vstrechnomu i  poperechnomu  babushka s
bol'shoj ohotoj budet tverdit': "A moj-to! Maloj-to!"
     V  kladovku  zavernul  dedushka,  vytyanul  iz-pod  menya kozhanye vozhzhi  i
podmignul: "Nichego,  deskat', terpi  i ne robej!", da eshche i  po  golove menya
pogladil. YA  zashirkal nosom  i tak  dolgo  kopivshiesya slezy yagodoj,  krupnoj
zemlyanikoj, pyatnaj ee, sypanuli iz moih glaz, i ne bylo im nikakogo uderzhu.
     -- Nu,  shto ty, shto ty? -- uspokaival menya  ded,  obiraya bol'shoj  rukoj
slezy s moego lica. -- CHego golodnaj-to lezhish'? Poprosi proshshen'ya... Stupaj,
stupaj, -- legon'ko podtolknul menya ded v spinu.
     Priderzhivaya odnoj rukoj shtany,  prizhav druguyu loktem k glazam, ya stupil
v izbu i zavel:
     --  YA bol'she...  YA  bol'she...  YA bol'she...  -- i  nichego ne  mog dal'she
skazat'.
     -- Ladno uzh, umyvajsya da  sadis' treskat'! -- vse  eshche  neprimirimo, no
uzhe bez grozy, bez gromov oborvala  menya  babushka.  YA  pokorno umylsya, dolgo
vozil  po licu syrym rukoternikom i vspomnil, chto lenivye lyudi, po zavereniyu
babushki,  vsegda syrym  utirayutsya, potomu chto vseh pozdnee vstayut. Nado bylo
dvigat'sya k stolu, sadit'sya, glyadet' na lyudej. Ah ty Gospodi! Da chtoby ya eshche
hot' raz splutoval! Da ya...
     Sodrogayas' ot vse eshche ne proshedshih vshlipov,  ya prilepilsya k stolu. Ded
vozilsya  na kuhne,  smatyval na ruku staruyu, sovsem, ponimal ya, nenuzhnuyu emu
verevku,   chego-to   dostaval  s  polatej,  vynul  iz-pod  kuryatnika  topor,
poproboval  pal'cem  ostrie.  On ishchet  i  nahodit  zadel'e, chtob  tol'ko  ne
ostavlyat' goremychnogo vnuka odin na odin  s "generalom" -- tak  on v serdcah
ili v nasmeshku nazyvaet babushku.
     CHuvstvuya nezrimuyu, no nadezhnuyu podderzhku deda, ya vzyal so stola krayuhu i
stal  est' ee vsuhomyatku. Babushka  odnim mahom  plesnula  moloko,  so stukom
postavila posudinu peredo mnoj i podbochenilas':
     -- Bryuho bolit, na krayuhu glyadit! |sh' ved' kakoj smirenen'kaj! |sh' ved'
kakoj tihon'kaj! I molochka ne poprosit!..
     Ded  mne  podmorgnul  -- terpi.  YA i bez nego znal:  Bozhe upasi  sejchas
perechit' babushke, sdelat' chego ne po ee usmotreniyu. Ona dolzhna razryadit'sya i
dolzhna  vyskazat'  vse,  chto  u  nee  na serdce  nakopilos', dushu otvesti  i
uspokoit' dolzhna.
     I  sramila  zhe menya  babushka!  I oblichala  zhe! Tol'ko  teper', ponyav do
konca, v kakuyu bezdonnuyu propast' vverglo menya plutovstvo i na kakuyu "krivuyu
dorozhku"  ono menya eshche uvedet, koli ya tak rano vzyalsya sharomyzhnichat', koli za
lihim lyudom potyanulsya  na razboj,  ya uzh zarevel, ne  prosto  raskaivayas',  a
ispugavshis', chto propal, chto ni proshchen'ya, ni vozvrata netu...
     Dazhe ded ne vyderzhal babushkinyh rechej i moego polnogo raskayan'ya.  Ushel.
Ushel, skrylsya, zadymiv cigarkoj, deskat', mne tut  ni  pomoch', ni sovladat',
Bog posoblyaj tebe, vnuchek...
     Babushka ustala,  vydohlas',  a  mozhet, i  pochuyala,  chto  uzh  togo  ona,
lishkovato vse zh menya gromila.
     Bylo  pokojno v izbe, odnako vse eshche tyazhelo. Ne znaya,  chto delat',  kak
dal'she zhit',  ya razglazhival zaplatku  na  shtanah, vytyagival iz  nee nitki. A
kogda podnyal golovu, uvidel pered soboj...
     YA zazhmurilsya i snova otkryl glaza. Eshche  raz zazhmurilsya, eshche raz otkryl.
Po skoblenomu kuhonnomu stolu, budto po ogromnoj zemle, s pashnyami,  lugami i
dorogami, na rozovyh kopytcah, skakal belyj kon' s rozovoj grivoj.
     -- Beri, beri, chE smotrish'? Glyadish', zato eshche kogda ommanesh' baushku...
     Skol'ko  let s  teh  por proshlo! Skol'ko sobytij  minulo.  Net v  zhivyh
dedushki, net i babushki,  da i moya zhizn' klonitsya  k zakatu,  a ya vse ne mogu
zabyt' babushkinogo pryanika -- togo divnogo konya s rozovoj grivoj.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati   tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Mne veleno  perebirat' kartoshki. Babushka opredelila  normu, ili  upryag,
kak nazvala ona zadanie. Upryag etot otmechen dvumya bryukvami, lezhashchimi po tu i
po  druguyu  storonu  prodolgovatogo suseka, i do bryukv teh vse ravno  chto do
drugogo berega  Eniseya.  Kogda ya doberus'  do  bryukv, odnomu  Bogu izvestno.
Mozhet, menya i v zhivyh k toj pore ne budet!
     V  podvale  zemlyanaya, mogil'naya tishina, po stenam plesen',  na  potolke
saharistyj kurzhak. Tak i hochetsya vzyat' ego na yazyk. Vremya ot vremeni on ni s
togo ni s sego osypaetsya sverhu, popadaet za vorotnik, lipnet k telu i taet.
Tozhe horoshego  malo.  V samoj yame, gde suseki s ovoshchami i kadki  s kapustoj,
ogurcami i ryzhikami, kurzhak visit na nitkah pautiny, i kogda ya  glyazhu vverh,
mne kazhetsya, chto nahozhus' ya v skazochnom carstve, v tridevyatom gosudarstve, a
kogda  ya  glyazhu   vniz,   serdce  moe  krov'yu   oblivaetsya   i  beret   menya
bol'shaya-bol'shaya toska.
     Krugom  zdes'  kartoshki.  I perebirat'  ih  nado,  kartoshki-to.  Gniluyu
polagaetsya kidat' v pletenyj korob,  krupnuyu -- v meshki, pomel'che -- shvyryat'
v ugol etogo ogromnogo, slovno dvor, suseka, v kotorom ya sizhu,  mozhet, celyj
mesyac i pomru skoro, i togda uznayut vse, kak zdes' ostavlyat' rebenka odnogo,
da eshche sirotu k tomu zhe.
     Konechno, ya uzhe ne rebenok i rabotayu ne zazrya. Kartoshki, chto  pokrupnee,
otbirayutsya  dlya  prodazhi  v gorod. Babushka posulilas'  na vyruchennye  den'gi
kupit' manufaktury i sshit' mne novye shtany s karmanom.
     YA vizhu  sebya  yavstvenno v etih shtanah, naryadnogo, krasivogo. Ruka moya v
karmane,  i  ya hozhu  po selu i ne vynimayu ruku, esli  chto  nado, polozhit' --
bitu-babku libo  den'gu, -- ya  kladu tol'ko v karman, iz karmana uzh  nikakaya
cennost' ne vypadet i ne uteryaetsya.
     SHtanov s karmanom, da eshche novyh,  u menya  nikogda  ne  byvalo.  Mne vse
pereshivayut staroe. Meshok pokrasyat i peresh'yut, bab'yu yubku, vyshedshuyu iz noski,
ili  eshche chego-nibud'.  Odin raz  polushalok  upotrebili dazhe. Pokrasili ego i
sshili,  on  polinyal  potom  i  sdelalos'  vidno kletki. Zasmeyali menya  vsego
levont'evskie rebyata. Im chto, daj pozuboskalit'!
     Interesno znat' mne, kakie oni budut, shtany, sinie ili chernye? I karman
u nih budet  kakoj --  naruzhnyj  ili  vnutrennij? Naruzhnyj,  konechno. Stanet
babushka  nozit'sya  s vnutrennim! Ej nekogda vse. Rodnyu  nado obojti. Ukazat'
vsem. General!
     Vot  umchalas' kuda-to  opyat', a ya  tut sidi, trudis'Snachala mne strashno
bylo v etom glubokom i nemom podvale. Vse kazalos', budto v sumrachnyh prelyh
uglah kto-to spryatalsya,  i ya  boyalsya  poshevelit'sya i kashlyanut' boyalsya. Potom
osmelel,  vzyal  malen'kuyu  lampeshku  bez  stekla,  ostavlennuyu  babushkoj,  i
posvetil  v  uglah.  Nichego  tam  ne bylo, krome  zelenovato-beloj  pleseni,
loskut'yami  zalepivshej brevna, i  zemli, narytoj myshami,  da  bryukv, kotorye
izdali  mne  kazalis' otrublennymi chelovecheskimi golovami.  YA trahnul  odnoj
bryukvoj po otpotelomu derevyannomu srubu s prozhilkami kurzhaka v pazah, i srub
utrobno otkliknulsya: "U-u-a-ah!"
     -- Aga! -- skazal ya. -- To-to, brat! Ne bol'no u menya!..
     Eshche ya  nabral  s  soboj melkih  svekolok,  morkovok i vremya ot  vremeni
brosal imi v ugol, v stenki i otpugival  vseh, kto  mog tam byt' iz nechistoj
sily, iz domovyh i prochej shantrapy.
     Slovo "shantrapa"  v nashem sele zavoznoe, i  chego ono oboznachaet -- ya ne
znayu. No ono mne nravitsya. "SHantrapa!  SHantrapa!"  Vse  nehoroshie  slova, po
ubezhdeniyu  babushki, v nashe selo zatashcheny  Verehtinymi, i  ne  bud' ih u nas,
dazhe i rugat'sya ne umeli by.
     YA  uzhe  s容l  tri  morkovki,  poter ih o golyashku katanka i  s容l. Potom
zapustil  pod  derevyannye  kruzhki  ruki,  vyskreb holodnoj, uprugoj  kapusty
gorst' i tozhe s容l. Potom  ogurec vylovil i  tozhe s容l. I gribov eshche poel iz
nizkoj,  kak ushat, kadushki. Sejchas  u menya v bryuhe urchit  i vorochaetsya.  |to
morkovi, ogurec, kapusta i griby ssoryatsya mezh soboj. Tesno im v odnom bryuhe,
em, gorya ne vem, hot' by zhivot rasslabilo. Dyra vo rtu naskvoz' prosverlena,
negde  i  nechemu bolet'.  Mozhet,  nogi  sudorogoj  svedet? YA vypryamil  nogu,
hrustit v  nej, poshchelkivaet,  no nichego  ne bol'no. Ved' kogda ne  nado, tak
bolyat. Prikinut'sya, chto  li? A shtany? Kto i za chto kupit mne shtany? SHtany  s
karmanom, novye i uzhe bez lyamok, i dazhe s remeshkom!
     Ruki moi  nachinayut  bystro-bystro  razbrasyvat' kartoshku: krupnuyu  -- v
zevasto  otkrytyj meshok,  melkuyu --  v  ugol,  gniluyu  -- v korob. Trah-bah!
Tarabah!
     -- Kruti, verti, navertyvaj!  --  podbadrivayu  ya sam sebya, i  poskol'ku
lish' pop da petuh ne zhravshi poyut, a ya nalopalsya, potyanulo menya na pesnyu.

     Sudili devicu odnu,
     Ona ditya byla goda-ami-i-i-i...

     Oral ya s podtryasom. Pesnya eta novaya, nezdeshnyaya.
     Ee, po vsem vidam,  tozhe  Verehtiny zavezli v selo.  YA zapomnil iz  nee
tol'ko eti slova, i oni mne ochen'  po dushe prishlis'. Nu, a posle togo, kak u
nas poyavilas'  novaya  nevestka --  Nyura, udalaya pesel'nica, ya navostril uho,
po-babushkinomu  -- naustauril, i zapomnil vsyu gorodskuyu pesnyu.  Dal'she tam v
pesne  skazyvaetsya, za chto sudili devicu.  Polyubila  ona  cheloveka. Mushshinu,
nadeyas',  chto chelovek  on putnyj,  no  on  okazalsya  izmenshyk.  Nu, terpela,
terpela devica  izmenshystvo, vzyala s okoshka nozh  vostryj "i belu  grud'  emu
promzila".
     Skol'ko mozhno terpet', v samom-to dele?!
     Babushka, slushaya menya, podnimala fartuk k glazam:
     -- Strasti-to, strasti-to kakie! Kudy eto my, Vit'ka, idem?
     YA tolkoval babushke, chto pesnya est' pesnya i nikudy my ne idem.
     --  Ne-et,  paren', ko krayu  idem,  vot chto.  Raz uzh baba s  nozhikom na
muzhika, eto uzh vse, eto uzh, paren', polnyj perevorot, poslednij, stalo byt',
predel  nastupil.  Ostaetsya tol'ko molit'sya  o  spasenii.  Vot u menya sam-to
cherta samogo samovitee, i  porugaemsya kogda, no chtob s toporom, s nozhikom na
muzha?..  Da Bozhe sohrani nas i pomiluj.  Ne-et, tovarishshy dorogie,  krushen'e
ukladu, narushenie Bogom ukazannogo poryadku.
     U nas  na  sele sudyat ne tol'ko  devicu. A uzh devicam-to dostaetsya bud'
zdorov! Letom  babushka s  drugimi staruhami vyjdet  na zavalinku, i  vot oni
sudyat, vot oni sudyat:  i dyadyu Levontiya,  i tetku  Vasenyu, i Avdot'inu devicu
Agashku, kotoraya prinesla dorogoj mame podarochek v podole!
     Tol'ko v tolk ya ne voz'mu:  otchego tryasut staruhi  golovami, plyuyutsya  i
smorkayutsya?  Podarochek  -- chto li, ploho? Podarochek  -- eto  horosho! Vot mne
babushka podarochek privezet. SHtany!
     -- Kruti, verti, navertyvaj!

     Sudili devicu odnu,
     Ona ditya byla goda-a-ami-i-i-i...

     Kartoshka tak i razletaetsya v raznye storony,  tak  i podprygivaet,  vse
idet  kak  nado, po babushkinoj  opyat' zhe priskazke:  "Kto  est skoro, tot  i
rabotaet sporo!" Uh, sporo! Odna gnilaya v dobruyu kartoshku popala. Ubrat' ee!
Nel'zya  naduvat'  pokupatelya.  S  zemlyanikoj  von  nadul  --  chego  horoshego
poluchilos'? Sram i styd! Popadis'  vot  gnilaya  kartoshka  -- on, pokupatel',
sbryndit. Ne voz'met kartoshku, znachit, ni deneg,  ni tovaru, i shtanov, stalo
byt', ne poluchish'. A bez  shtanov kto  ya? Bez shtanov ya  shantrapa. Bez  shtanov
pojdi, tak vse ravno kak levont'evskih rebyat vsyak norovit shlepnut' po golomu
zadu -- takoe uzh u nego naznachenie, raz golo -- ne uderzhish'sya, shlepnesh'.
     Golos moj gremit pod svodami podvala i nikuda  ne uletaet.  Tesno emu v
podvale. Plamya lampy  kachaetsya, vot-vot pogasnet, kurzhak ot sotryasen'ya tak i
sypletsya. No nichego ya ne boyus', nikakoj shantrapy!

     SHan-tpa-pa-a, shan-tra-apa-a-a-a...

     Raspahnuv stvorku,  ya  smotryu na stupen'ki podvala.  Ih dvadcat' vosem'
shtuk. YA uzh  soschital davno. Babushka vyuchila menya schitat' do sta,  i schital ya
vse, chto poddavalos' schetu.  Verhnyaya dverca v podval  chut' priotkryta,  chtob
mne ne tak boyazno zdes' bylo.  Horoshij vse zhe  chelovek  -- babushka! General,
konechno, odnako raz ona takoj urodilas' -- uzh ne peredelaesh'.
     Nad  dvercej,  k kotoroj  vedet  belyj ot kurzhaka  tonnel',  zaveshannyj
nitkami bahromy, ya zamechayu sosul'ku. Mahon'kuyu sosul'ku,  s myshinyj hvostik,
no na serdce u menya srazu chto-to stronulos', shevel'nulos' myagkim kotenkom.
     Vesna  skoro. Budet  teplo. Pervyj maj budet!  Vse stanut  prazdnovat',
gulyat', pesni pet'.  A  mne  ispolnitsya  vosem' let, menya stanut gladit'  po
golove,  zhalet',  ugoshchat' sladkim.  I shtany  mne babushka k  Pervomayu sosh'et.
Razob'etsya v lepeshku, no sosh'et -- takoj ona chelovek!

     SHantrapa-a-a, shantrapa-a-a!..
     Sosh'yut shtany s karmanom v Pervyj maj!..
     Poprobuj togda menya pojmaj!..

     Batyushki, bryukvy-to --  von  oni!  Upryag-to ya odolelRaza dva  ya, pravda,
peredvigal bryukvy  poblizhe  k sebe  i  sokratil  takim  obrazom  rasstoyanie,
otmerennoe babushkoj. No gde  oni prezhde lezhali, eti bryukvy, ya,  konechno,  ne
pomnyu, i vspominat' ne  hochu. Da esli  na  to  poshlo,  ya  mogu  vovse bryukvy
unesti,  vykinut' ih von  i perebrat' vsyu  kartoshku, i sveklu, i morkovku --
vse mne nipochem!

     Sudili devicu odnu-u-u...

     -- Nu, kak ty tut, chudechko na blyudechke?
     YA azh  vzdrognul  i vyronil  kartoshki iz  ruk. Babushka prishla.  YAvilas',
staraya!
     --  Nichego-o-o! Bud' zdorov, rabotnik. Mogu vsyu  ovoshch'  peresherstit' --
kartoshku, morkovku, sveklu, -- vse mogu!
     -- Ty uzh, batyushko, tishej na povorotah! |k tebya zanosit!
     -- Puskaj zanosit!
     -- Da ty nikak zap'yanel ot gnilogo-to duhu?!
     -- Zap'yanel! -- podtverzhdayu ya. -- V drezinu... Sudili devicu odnu-u...
     --  Matushki  moi!  A  ustryapalsya-to  ves',  kak  porosenok! --  Babushka
vydavila  v perednik moj nos, poterla shcheki. -- Napasis' vot na tebya myla! --
I podtolknula  v spinu: -- Idi  obedat'. Esh' s dedom shchi kapustnye, budet sheya
bela, kudrevata golova!..
     -- Eshche tol'ko obed?
     -- Tebe nebos' pokazalos', nedelyu tut robil?
     -- Aga!
     YA  poskakal  cherez stupen'ku  vverh. Poshchelkivali  vo mne  sustavy, nogi
hrusteli, a navstrechu mne plyl  svezhij studenyj vozduh, takoj sladkij  posle
gnilogo, zastojnogo podval'nogo duha.
     -- Vot ved' moshennik! -- slyshitsya vnizu, v podvale. -- Vot ved' plut! I
v  kogo  tol'ko poshel?  U nas  v  rodove  vrode  takih  netu...  --  Babushka
obnaruzhila peredvinutye bryukvy.
     YA  naddal  hodu  i  vynyrnul  iz podvala na  svezhij vozduh, na  chistyj,
svetlyj den' i  kak-to razom otchetlivo zametil, chto  na  dvore vse napolneno
predchuvstviem  vesny.  Ono  i  v  nebe, kotoroe sdelalos' prostornej,  vyshe,
golubej  v  razvodah,  ono  i na  otpotevshih  doskah  kryshi s togo kraya, gde
solnce, ono i v chirikan'e vorob'ev, shvativshihsya vrukopashnuyu sered' dvora, i
v  toj eshche  negustoj dymke, chto voznikla nad dal'nimi  perevalami  i  nachala
spuskat'sya po sklonam k selu,  okutyvaya  sinej dremoj lesa,  raspadki, ust'ya
rechek. Skoro, sovsem  skoro vspuhnut gornye rechki zelenovato-zheltoj naled'yu,
kotoraya zvonkimi utrennikami nastyvaet ryhloj i sladkoj na vid korkoj, budto
saharnaya  ta  korka,  i  kulichi  skoro  pech'  nachnut,  krasnotal  po  rechkam
pobagroveet,  zablestit, verby  shishechkoj  pokroyutsya, rebyatishki  budut lomat'
verby k  roditel'skomu  dnyu,  inye upadut v  rechku, naplyuhayutsya,  potom  led
raz容st  na rechkah, ostanetsya  on  lish' na  Enisee, mezh shirokih zabereg,  i,
kinutyj vsemi  zimnik, pechal'no ronyaya vytaivayushchie vehi, budet pokorno zhdat',
kogda ego slomaet na kuski i uneset. No eshche do ledohoda poyavyatsya podsnezhniki
na  uvalah, prysnet travka po teplym  kosogoram i nastupit Pervyj maj. U nas
chasto byvayut vmeste i ledohod, i Pervyj maj, a v Pervyj maj...
     Net,  uzh  luchshe ne travit'  dushu  i ne dumat' o tom, chto budet v Pervyj
maj!



     Materiyu, ili manufakturu, tak nazyvaetsya shvejnyj tovar, babushka kupila,
eshche kogda po sannomu puti ezdila v gorod s torgovlishkoj. Materiya byla sinego
cveta,  rubchikom,  horosho  shurshala  i potreskivala,  esli  po  nej  provesti
pal'cem.  Ona  nazyvalas'  treko. Skol'ko ya  potom na svete ni  zhil, skol'ko
shtanov  ni iznosil, materii s takim nazvaniem mne ne  vstrechalos'. Ochevidno,
bylo  to triko.  No eto  lish' moya dogadka, ne bolee.  Mnogo  v  detstve bylo
takogo, chto potom ne vstrechalos' bol'she i ne povtoryalos', k sozhaleniyu.
     Kusochek  manufaktury lezhal v glubine sunduka,  na  samom dne, lezhal pod
kak by nechayanno  nabroshennym na nego malocennym  barahlom -- pod klubkami iz
tryapochek, kotorye dlya  tkan'ya  polovikov zagotavlivayutsya, pod  vyshedshimi  iz
noski  plat'yami, loskutkami, chulkami,  korobochkami so  "shmat'em".  Doberetsya
lihoj  chelovek do  sunduka, glyanet v nego, plyunet  s dosady i  ujdet. CHego i
lomilsya? Nadeyalsya na pozhivu? Nikakih cennostej v dome i v sunduke netu!
     Vot kakaya hitraya babushka! I kaby odna ona takaya hitraya. Vse  baby  sebe
na ume. Poyavitsya v dome kakoj podozritel'nyj postoyalec, libo  "sam", to est'
hozyain, dop'etsya do togo, chto natel'nyj krest propit' gotov, togda v  tajnom
uzelke, tajnymi lazami i hodami perepravlyaetsya k sosedyam, ko vsyakim nadezhnym
lyudyam  -- kusochek s vojny  hranivshegosya  sukna; shvejnaya mashinka; serebro  --
dve-tri lozhki i vilki, po nasledstvu ot kogo-to dostavshiesya, libo vymenyannye
u ssyl'nyh na hleb i moloko;  "zoloto"  -- natel'nyj krestik s  katolicheskoj
nitkoj v tri  cveta, dolzhno byt', s etapov, ot polyakov eshche, kakimi-to putyami
v  nashe  selo  ugodivshij;  zakolka  dvoryanskogo,  mozhet,  i  "pitinburskogo"
proishozhdeniya; kryshka ot pudrenicy il' tabakerki;  tusklaya mednaya  pugovica,
kotoruyu kto-to  podsuropil vmesto zolotoj, za  zolotuyu  i  shodyashchaya;  sapogi
hromovye i botinki, priobretennye  na  "rybe", znachit, ezdil kogda-to hozyain
na severnye putiny, na dikuyu  "den'gu",  nakupil  dobra, ono i  hranitsya  do
prazdnikov i do svadeb  detej, do "vyhoda na lyudi",  da vot nastupila  lihaya
minuta -- spasajsya kto mozhet, i spasaj chto mozhesh'.
     Sam dobytchik s pobelelymi ot samogona glazami  i odichalym licom vo mhe,
begaet  po  dvoru s  toporom,  norovya izrubit'  vse  v  shchepki,  za  drobovik
hvataetsya -- stalo byt', ne zapamyatuj, baba, i  patrontash unesti, zahoronit'
v nadezhnoe mesto ohotnichij pripas...
     V "nadezhnye  ruki", chasten'ko  v  babushkiny,  voloklos' "dobro",  i  ne
tol'ko iz  doma  dyadi  Levontiya  nahodili zdes' priyut zhenshchiny.  Toptalis'  v
otdalenii,  sheptalis'  po  uglam:  "Dak  smotri,  kuma,  na  gore  nashem  ne
nazhivis'..."  --  "Da  shto  ty,  shto  ty?  U  menya  perebyvalo...  Mesto  ne
prolezhit..." -- "Kuda devat'sya, ne k Boltuhinym zhe, ne k Vershkovu nesti?"
     Ves' vecher,  kogda i  noch', vzad-vpered,  vzad-vpered  shastayut s chuzhogo
podvor'ya  parnishki.  Prigoryunivshayasya  mat' s  podbitym  glazom,  rassechennoj
guboj, prikryv malyh  detej  shal'yu, zhmet ih k svoemu telu  v chuzhom dome,  na
chuzhih lyudyah, vestej polozhitel'nyh zhdet.
     Parnishka yavitsya  iz razvedki -- golova vniz:  "Ne usnul ishsho.  Skamejki
krushit. Oserdilsya, shto patronov net, berdanu ob  pechku lomat..." -- "I kogda
on podavitsya? Kogda  shary  svoi besstyzhie zal'et?  Zima  na  nosu,  drov  ni
polena, seno ne vyvezeno, berdanku poreshit, v tajgu s chem belkovat'  pojdet?
Berdanka chto po zveryu, chto  po ptice. Sem'desyat sem' rublev za nee, i vot...
Skol'ko mne mama govorila, ne lez' v  yushkovskuyu,  mechennuyu katorgoj, rodovu,
ne  lez',  namaesh'sya. Dak razi my  roditel'skoe slovo slushaem?  Brovi u  ego
sokolinye,  chub  ognevoj,  golos  --   za  rekoj   slyhat'.  Vot  i  zapeli,
zaveselilis'... -- I  vdrug s hodu, kruto na "razvedchika": -- V papashu, ves'
v  papashu svoego zolotogo rastesh'! CHut' chto -- "tyat'ku  ne tron'!". Vot i ne
tron'!  Vot   po  chuzhim  uglam  i  shlyaemsya,  dobrym  lyudyam  spat'  ne  daem.
O-ho-ho-ho-nyush-ki, da deton'ki vy moi neschastnye, da pri otce-to vy bez otca
rastete.  Tonul on pyat' raz --  ne  utonul, gorel  on  v lesnom pozhare -- ne
sgorel, bludil v  tajge -- ne zabludilsya... Ni cherti, ni lesnoj, ni voda, ni
zemlya  ne prinimayut ego.  Pokinul  by, dak  luchshe  by nam bez  nego, zlodeya,
bylo... Sirotami by rosli da zato na spokoe, golodno, da ne holodno..."
     Iz  devchonok kto-nibud'  materi  podvoet, glyadish',  i vse  rebyatishki  v
golos.
     "Da  budet  vam,  budet.  Ujmetsya  zhe  kogda-to,  ne  zheleznyj  zha,  ne
kamennaj...." -- uspokaivaet goremychnyh postoyal'cev babushka.
     "Razvedchik" opyat' shapku v ohapku i v  poisk. Raz po  pyati, po desyati za
noch'-to sbegaet,  poka yavitsya  s  radostnoj vest'yu: "Vse! Svalilsya  posered'
izby..."
     I obychnaya, privychnaya molitva:  "Slava Tebe, Gospodi! Slava Te... Prosti
nas,  babushka Katerina,  nadoedam..." -- "Da chE tam? Kaki shshoty? Stupajte  s
Bogom. A ya emu, supostatu,  zavtra banyu  s predbannikom  ustroyu. Naparyu, oh,
naparyu, do novyh venikov pominat' budet!.."
     I naparit! Budet stoyat' pered neyu drozhashchij, zarosshij  volosom muzhichonka
i  lovit' shtany, spadayushchie s zapashnogo, k  spine za vremya p'yanki  prirosshego
bryuha.
     -- Dak chego delat'-to,  babushka Katerina? Ona domoj  ne pushchaet, sdohni,
govorit, propadi, p'yanica! Ty pogovori s ej...
     -- Ob chem?
     -- Nu, ob etom. Proshshenie, mol, prosit, bol'she, znachit, ne povtoritsya.
     -- CHego ne povtoritsya-to?  Ty govori, govori. Ish', i slov u nego  netu.
Vchera  von kakoj rechistyj  da  hrabryj byl! Na babu svoyu, zhanu bogodannuyu, s
toporom da i ruzh'ishkom. Voin! Myatezhnik!..
     -- Nu, durak, dak chE? P'yanyj durak.
     -- I sprosu s p'yanogo netu?
     -- Da kakoj spros?
     -- A ob stenku golovoj-to chego ne bilsya? Poshto iz ruzh'ishka ne v sebya, v
babu celil? Poshto? Govori!
     --  0-o-oj,  babushka Katerina! Da shtob ya taku bezobraziyu dopustil  ishsho
raz! Da iskazni ty menya, iskazni gada takova!..
     Babushka  "hodit v  sunduk" --  torzhestvo dushi i prazdnik.  Von zachem-to
otkryla,  shepchetsya  sama s  soboj,  oglyanuvshis'  na storony, dver' poplotnee
prikryv,   vykladyvaet   dobro   naverh,   manufakturu   moyu,    na    shtany
prednaznachennuyu, sovsem otdel'no ot vsyakogo dobra otlozhila, kusochek starogo,
takogo starogo sitchika, chto babushka na svet ego smotrit, zubom probuet, nu i
po   melochi  koe-chego,  shkatulka,  banochki   iz-pod   chaya  chem-to  zvenyashchie,
prazdnichnye vilki i lozhki, v tryapicy zavyazannye, cerkovnye knizhki  i koe-chto
iz cerkovnogo pripryatannoe -- babushka verit, chto cerkov' ne nasovsem zakryta
i v nej sluzhit' eshche budut.
     S pripasom babushkina sem'ya zhivet. Vse, kak u dobryh lyudej.  I na chernyj
den' koj-chego priberezheno, mozhno spokojno smotret' v  budushchee, i pomret, tak
est' vo chto obryadit' i chem pomyanut'.
     Vo dvore  zvyaknula shchekolda. Babushka nastorozhilas'. Po shagam  ugadala --
chuzhoj  chelovek,  i  raz-raz  vse  dobro  rassovala,   barahlishkom  i  raznoj
nepotrebnost'yu prikryla ego, podumala povernug' klyuch, da ne stala. I na sebya
babushka napustila vid ubogij, pochti skorbyashchij -- pripadaya na obe nogi, ohaya,
pobrela  navstrechu gostyu il' kakomu drugomu, vetrom  zanesennomu cheloveku. I
nichego  ne ostavalos' tomu cheloveku,  kak  dumat': zhivut zdes'  razbednym-to
bednye,  bol'nye i ubogie lyudi, koim i ostaetsya odno  tol'ko spasenie  -- po
miru idti.
     Vsyakij  raz,  kogda babushka otkryvala  sunduk i  razdavalsya muzykal'nyj
zvon, ya byl tut kak  tut. YA stoyal u  obodveriny na poroge gornicy i glyadel v
sunduk. Babushka otyskivala nuzhnuyu ej veshch' v ogromnom, tochno barzha, sunduke i
sovershenno menya  ne zamechala. YA shevelilsya,  barabanil pal'cami  po kosyaku --
ona ne zamechala.  YA kashlyal, snachala  odin  raz -- ona ne zamechala.  YA kashlyal
mnogo raz,  budto vsya grud' moya naskvoz'  prostudilas',  -- ona vse ravno ne
zamechala.  Togda ya podvigalsya blizhe k  sunduku i prinimalsya vertet' ogromnyj
zheleznyj  klyuch.  Babushka molcha shlepala po  moej ruke -- i  vse ravno menya ne
zamechala... Togda ya nachinal poglazhivat' pal'cami sinyuyu manufakturu -- treko.
Tut babushka ne vyderzhivala i, glyadya na vazhnyh, krasivyh generalov s borodami
i usami, kotorymi iznutri byla okleena kryshka sunduka, sprashivala u nih:
     --  SHto  mne  s etim ditem delat'?  -- Generaly  ne otvechali.  YA gladil
manufakturu. Babushka otkidyvala  moyu ruku pod tem  predlogom, chto  ona mozhet
okazat'sya nemytoj i zapachkaet treko. -- Ono zhe vidit, eto dite, -- kruchus' ya
kak belka v kolese! Ono zhe znat -- sosh'yu ya k imeninam shtany, bud' oni klyaty!
Tak net ono, pyatnaj ego, tak i lezet, tak i lezet!.. -- Babushka hvatala menya
za uho i  otvodila ot sunduka. YA utykalsya lbom v  stenku,  i  takoj,  dolzhno
byt', u  menya byl neschastnyj vid, chto cherez  kakoe-to  vremya razdavalsya zvon
zamka  poton'she,   pomuzykal'nej,  i  vse   vo  mne  zamiralo  ot  blazhennyh
predchuvstvij.  Ma-axon'kim  klyuchikom  babushka otkryvala kitajskuyu  shkatulku,
sdelannuyu  iz  zhesti, vrode  domika bez okon.  Na  domike narisovany  vsyakie
nezdeshnie derev'ya, pticy  i rumyanye kitayanki  v novyh golubyh shtanah, tol'ko
ne iz treka, a iz drugoj kakoj-to  materii, kotoraya  mne tozhe  nravilas', no
gorazdo men'she, chem moya manufaktura.
     YA  zhdal.  I  ne  zrya. Delo  v  tom,  chto v kitajskoj shkatulke  hranyatsya
naicennejshie  babushkiny cennosti, v  tom chisle i ledency, kotorye v magazine
nazyvalis' monpans'e, a u nas poproshche -- lampas'e ili lampasejki. Net nichego
v  mire slashche  i  krasivee  lampaseek! Ih u  nas na kulichi prileplyali,  i na
sladkie pirogi, i  prosto tak sosali eti sladchajshie lampasejki, u  kogo oni,
konechno, velis'.
     U  babushki  vse est'! I  vse nadezhno  ukryto.  SHisha  dva najdesh'! Snova
razdavalas'  tonkaya  nezhnaya  muzyka.   SHkatulka  zakryta.   Mozhet,   babushka
razdumala? YA nachinal gromche shmygat' nosom i dumal, ne podpustit' li  golosu.
No tut razdavalos':
     -- Na uzh, okayannaya tvoya dusha!  --  I v ruku mne,  davno uzhe ozhidatel'no
opushchennuyu,  babushka  sovala  shershaven'kie  lampasejki.  Rot  moj  perepolnen
tomitel'noj slyunoj, no ya proglatyval ee i ottalkival babushkinu ruku.
     -- He-e-e...
     -- A chego zhe tebe? Remnya?
     -- SHtany-y-y...
     Babushka  sokrushenno  hlopala  sebya  po  bedram  i  obrashchalas' uzhe  ne k
generalam, a k moej spine:
     -- |t-to shto zha on, krovopivec, slov ne ponimat?  YA  emu russkim yazykom
tolkuyu -- sosh'yu! A on nate-ka! Urosit! A? Voz'mesh' konfetki ili zapru?
     -- Sama esh'!
     -- Sama? -- Babushka na vremya teryaet dar rechi, ne nahodit slov. -- Sama?
YA t-te dam, sama! YA t-te pokazhu -- sama!
     Povorotnyj moment.  Sejchas nado davat' golos,  inache popadet,  i  ya vel
snizu vverh:
     -- |-e-e-e...
     -- Poori u menya,  poori!  -- vzryvalas' babushka,  no ya perekry- val  ee
svoim rEvom,  i ona  postepenno  sdavalas', prinimalas'  menya umaslivat'. --
Sosh'yu, skoro sosh'yuUzh, batyushko,  ne plach'  uzh. Na  vot konfetki-to,  pomusli.
Sla-a-aden'kie lampaseechki. Skoro uzh, skoro  v novyh shtanah  stanesh' hodit',
naryadnyj, da krasivyj, da prigozhij...
     Pogovarivaya elejno,  po-cerkovnomu, babushka okonchatel'no slamyvala  moe
soprotivlenie, vsovyvala  mne  v  ladon' lampasejki,  shtuk  pyat'  --  uzh  ne
obschitaetsya! Vytirala perednikom  mne nos, shcheki i  vyprovazhivala iz gornicy,
uteshennogo i dovol'nogo.


     Nadezhdy moi ne  sbylis'. Ko dnyu rozhdeniya, k Pervomu  maya shtany sshity ne
byli.  V  samuyu rostepel' babushka  slegla.  Ona vsegda  vsyakuyu  melkuyu  bol'
vynashivala na nogah i esli uzh svalilas', to nadolgo.
     Ee pereselili v gornicu, na  chistuyu, myagkuyu postel', ubrali  poloviki s
polu,  zanavesili  okno,  zasvetili  lampadku  u  ikonostasa,  i  v  gornice
sdelalos'  kak  v  chuzhom  dome --  polutemno, prohladno,  pahlo  tam elejnym
maslom, bol'nicej, lyudi hodili po izbe  na cypochkah i razgovarivali shepotom.
V eti  dni babushkinoj bolezni ya obnaruzhil,  kak mnogo  rodni u babushki i kak
mnogo lyudej, i ne rodnyh, tozhe prihodyat pozhalet' ee i posochuvstvovat' ej.  I
tol'ko teper', hotya i  smutno, ya pochuvstvoval,  chto babushka  moya, kazavshayasya
mne vsegda obyknovennoj babushkoj, -- ochen' uvazhaemyj  na sele chelovek,  a  ya
vot ne slushalsya ee, ssorilsya s neyu, i zapozdaloe chuvstvo raskayaniya razbiralo
menya.
     Babushka gromko, hriplo dyshala, polusidya v podushkah, i vse sprashivala:
     -- Pokor...  pokormili li rebenka-to?..  Tam prostokisha... kalachi...  v
kladovke vse... v lare.
     Staruhi, docheri,  plemyannicy  i  raznyj  drugoj narod,  hozyajnichayushchij v
dome,  uspokaivali ee,  nakormlen,  mol,  napoen tvoj  nenaglyadnyj  rebenok,
bespokoit'sya ni o chem ne nado i, kak dokazatel'stvo, podvodili menya samogo k
krovati,  pokazyvali  babushke.  Ona  s  trudom  otdelyala  ruku  ot  posteli,
dotragivalas' do moej golovy i zhalostlivo govorila:
     --  Pomret vot babushka,  chE  delat'-to stanesh'?  S  kem  zhit'-to? S kem
greshit'-to? O Gospodi, Gospodi! -- Ona kosila glaza na lampadku: -- Daj sily
radi sirotinki goremyshnoj. Guska!  --  zvala ona tetku  Avgustu.  --  Korovu
doit'  budesh', dak vymya-to teploj vodoj... Ona... balovannaya u menya... A  to
ved' vam ne skazhi...
     I  snova babushku uspokaivali, trebovali,  chtoby ona pomen'she govorila i
ne  volnovalas'  by, no ona  vse ravno  vse  vremya  govorila,  bespokoilas',
volnovalas', potomu chto inache zhit' ne umela.
     Kogda nastupil prazdnik, babushka  vzyalas' perezhivat' iz-za moih shtanov.
YA uzh sam  ee uteshal, razgovarival s nej pro bolezn', pro shtany staralsya i ne
pominat'. Babushka k etoj  pore  malen'ko opravilas',  i razgovarivat'  s neyu
mozhno bylo skol'ko ugodno.
     -- CHE zhe  za bolezn' takaya u  tebya, babushka? -- kak  budto v pervyj raz
lyubopytstvoval  ya,  sidya  ryadom  s  neyu  na  posteli.  Hudaya,  kostistaya,  s
tryapochkami  v posekshihsya kosicah, so starym gasnikom,  svesivshimsya pod beluyu
rubahu,  babushka  netoroplivo,  v  raschete  na  dlinnyj  razgovor,  nachinala
povestvovat' o sebe:
     -- Nadsazhennaya ya, batyushko, izrabotannaya. Vsya nadsazhennaya. S malyh let v
rabote,  v  trude vse.  U  tyati i  u mamy  ya semaya byla  da  svoih  desyatinu
podnyala... |to legko tol'ko skazat'. A vyrastit'?!
     No o  zhalostnom ona  govorila  lish' snachala,  kak by dlya  zapeva, potom
rasskazyvala  o  raznyh  sluchayah  iz svoej  bol'shoj zhizni.  Vyhodilo  po  ee
rasskazam tak, chto radostej v ee zhizni bylo kuda bol'she, chem nevzgod. Ona ne
zabyvala o nih i umela  zamechat' ih v prostoj  svoej i nelegkoj  zhizni. Deti
rodilis' -- radost'. Boleli deti, no ona ih travkami da koren'yami spasala, i
ni odin ne  pomer -- tozhe radost'. Obnovka sebe ili detyam -- radost'. Urozhaj
na hleb horoshij -- radost'. Rybalka byla dobychlivoj -- radost'. Ruku odnazhdy
vystavila  sebe  na  pashne,  sama zhe i vpravila,  strada kak  raz byla, hleb
ubirali, odnoj rukoj zhala i kosoruchkoj ne sdelalas' -- eto li ne radost'?
     YA glyadel na moyu babushku, divilsya tomu, chto u nee tozhe byli tyatya i mama,
glyadel na ee  bol'shie, rabochie ruki v  zhilkah,  na morshchinistoe, s otgoloskom
prezhnego  rumyanca lico,  na glaza ee zelenovatye, temneyushchie  so dna,  na eti
kosicy ee,  torchashchie,  budto u devchonki, v raznye storony, -- i takaya  volna
lyubvi  k rodnomu  i do  stonoty blizkomu cheloveku nakatyvala na menya,  chto ya
tykalsya  licom v  ee  ryhluyu grud'  i  zaryvalsya  nosom  v tepluyu,  babushkoj
pahnushchuyu rubashku. V etom poryve moem byla  blagodarnost' ej  za to,  chto ona
zhivaya  ostalas',  chto my  oba  est' na svete  i vse-vse  vokrug nas zhivoe  i
dobroe.
     -- Vidish' vot, i ne sshila ya  tebe shtany k prazdniku, -- gladila menya po
golove i kayalas' babushka. -- Obnadezhila i ne sshila...
     -- Sosh'esh' eshche, kuda speshit'-to?
     -- Da uzh daj tol'ko Bog podnyat'sya...
     I ona sderzhala svoe slovo. Tol'ko  nachala  hodit', srazu zhe  kroit' mne
shtany vzyalas'. Byla  ona eshche  slaba, hodila ot krovati do stola, derzhas'  za
stenku, izmeryala menya lentoj  s ciframi, sidya na taburetke. Ee poshatyvalo, i
ona prikladyvala ruku k golove:
     -- O Gospodi prosti, chto eto so mnoyu? CHisto s ugaru!
     No vse-taki  merila  horosho, chertila po materii  melom, prikidyvala  na
menya raskroennyj kusochek  treka, raza  dva  poddala  uzh, chtob  ya ne vertelsya
lishku,  otchego  mne  sdelalos'  veselej,  --  ved'  eto  zhe  pervyj  priznak
vozvrashcheniya babushki k prezhnej zhizni, polnogo ee vyzdorovleniya.
     Kroila shtany babushka pochti celyj den', shit' ih prinyalas' nazavtra. Nado
li  govorit',  kak ya ploho spal  noch' i podnyalsya do svetu. Kryahtya i rugayas',
babushka   tozhe  podnyalas',  stala   hlopotat'  na  kuhne.  Ona  to   i  delo
ostanavlivalas', slovno  by vslushivalas'  v sebya,  no s etogo dnya  bol'she  v
gornice ne lozhilas', pereshla na svoyu pohodnuyu postel', poblizhe  k  kuhne i k
russkoj pechi.
     Dnem my s babushkoj vdvoem podnyali s polu shvejnuyu mashinku i vodvorili ee
na  stol.   Mashinka  byla  staraya,  so  srabotannymi  na  korpuse  cvetkami.
Prostupali ot  cvetkov otdel'nye lish' zavitushki, napominaya gremuchih ognennyh
zmeev. Babushka  nazyvala  mashinku "Zigner",  uveryala,  chto ej  ceny netu,  i
vsyakij raz  podrobno, s  udovol'stviem rasskazyvala lyubopytnym, chto  eshche  ee
mat',  carstvo  ej  nebesnoe, shodno  vymenyala  etu  mashinku  u ssyl'nyh  na
gorodskoj pristani  za godovaluyu  netel', tri meshka muki i  krinku toplenogo
masla. Krinku tu, sovsem pochti celuyu, ssyl'nye tak i ne vernuli. Nu da kakoj
s nih spros -- ssyl'nye i est' ssyl'nye -- varnach'e da chernolapotniki,  a to
eshche i chernoknizhniki kakie-to pered perevorotom valom valili.
     Strekochet  mashinka  "Zigner".  Krutit  ruchku babushka. Ostorozhno krutit,
budto  s  duhom sobiraetsya, obmyslivaet dal'nejshie dejstviya,  vdrug razgonit
koleso i otpustit, azh ruchki ne vidno delaetsya -- tak krutitsya.  Kazhetsya mne,
sejchas  mashinka vse shtany migom  sosh'et. No babushka ruku na bleskuchee koleso
prilozhit, ostepenit mashinku, ukrotit ee strekot, kogda  mashinka ostanovitsya,
na grud' prikinet materiyu,  vnimatel'no posmotrit  -- tak li  probiraet igla
materiyu, ne krivoj li shov poluchilsya.
     Babushka i razgovarivala so mnoj pro horoshee, pro shtany:
     --  Komissaru  bez shtanov nikak nel'zya, -- perekusyvaya nitku  i glyadya v
shit'e na  svet, rassuzhdala ona. -- Malen'kij komkssar da s pugovkoj i  lyamka
cherez plecho. Nagan podvesit'  -- i formennyj ty  komissar Vershkov budesh',  a
mozhet, i sam SHshetinkin!..
     V  tot den'  ya  ne othodil  ot babushki, potomu chto  nado bylo primeryat'
shtany. S kazhdym zahodom shtany obretali  vse  bol'shie osnovy  i glyanulis' mne
tak,  chto  ya  uzh  ni  govorit',  ni smeyat'sya ot vostorga ne mog. Na  voprosy
babushki: ne davit li tut,  ne zhmet li vot  zdes', motal  golovoj i zadushenno
izdaval:
     -- N-ne-e-e!
     -- Ty tol'ko ne vri, potom pozdno budet popravlyat'.
     -- Pravda-pravda, -- podtverzhdal ya poskoree, chtob tol'ko babushka porot'
shtany ne prinyalas', ne otlozhila by rabotu.
     Osobenno sosredotochena i pristal'na  byla babushka,  kogda delo doshlo do
prorehi -- vse ee smushchal kakoj-to klin.  Esli ego,  etot  klin,  nepravil'no
postavit'  --  shtany  do  sroka  sopreyut, i  "petushok" na  ulicu vyglyadyvat'
stanet. YA ne hotel, chtoby tak poluchilos', i terpelivo perenosil  primerku za
primerkoj. Babushka ochen' vnimatel'no  oshchupyvala v  rajone  "petushka", i  mne
bylo  tak  shchekotno,  chto  ya  s vizgom vzlyagival.  Babushka  poddavala mne  po
zagrivku.
     Tak bez obeda my s neyu prorabotali  do samyh  sumerek  -- eto ya uprosil
babushku  ne  preryvat'sya iz-za takogo pustyaka, kak eda. Kogda solnce ushlo za
reku  i  kosnulos' verhnih hrebtov, babushka  zatoropilas'  -- vot-vot  korov
prigonyat, a ona vse kopaetsya,  i vmig zakonchila rabotu. Ona priladila v vide
lopushka karman na shtany, i hotya mne byl by zhelatel'nej karman vnutrennij,  ya
vozrazhat'  ne  reshilsya. Vot  i  poslednie shtrihi  navela  babushka  mashinkoyu,
vydernula nitku, svernula shtany, ogladila na zhivote rukoyu.
     -- Nu, slava Bogu. Pugovicy uzh posle otporyu ot chego-nibud' da prish'yu.
     V eto vremya na  ulice zabrenchali botala, trebovatel'no i syto zablazhili
korovy. Babushka brosila shtany na mashinku, sorvalas' s mesta i  pomchalas', na
hodu nakazyvaya,  chtob ya ne vzdumal krutit' mashinku, nichego by  ne trogal, ne
vredil.
     YA  byl  terpeliv. Da  i  sil vo mne nikakih k toj pore ne ostalos'. Uzhe
lampy  zasvetilis'  po vsemu  selu  i  lyudi otuzhinali, a  ya vse  sidel vozle
mashinki "Zigner", s kotoroj  svisali moi sinie shtany. Sidel bez  obeda,  bez
uzhina i hotel spat'.
     Kak babushka peretashchila menya  v postel',  obessilennogo i smorennogo, ne
pomnyu, no ya nikogda  ne zabudu togo schastlivogo utra, v kotoroe prosnulsya  s
oshchushcheniem  prazdnichnoj  radosti.  Na spinke  krovati,  akkuratno  slozhennye,
viseli novye sinie shtany, na nih stiranaya belen'kaya rubashka v polosku, ryadom
s  krovat'yu  rasprostranyali   zapah  goreloj  berezy  pochinennye  sapozhnikom
ZHerebcovym sapogi, namazannye degtem, s zheltymi, sovershenno novymi soyuzkami.
     Srazu  zhe  otkuda-to  vzyalas'  babushka,   nachala  odevat'   menya,   kak
malen'kogo. YA  bezvol'no podchinyalsya  ej, i  smeyalsya bezuderzhno,  i  o chem-to
govoril, i chego-to sprashival, i perebival sam sebya.
     --  Nu  vot,  -- skazala babushka, kogda  ya  predstal  pered neyu vo vsej
krase, vo vsem parade. Golos ee drognul, guby povelo na storonu, i ona uzh za
platok vzyalas': -- Videla by mat'-to tvoya, pokojnica...
     YA hmuro potupilsya.
     Babushka prekratila prichitaniya, prizhala menya k sebe i perekrestila.
     -- Esh' i stupaj k dedushke na zaimku.
     -- Odin, baba?
     -- Konechno, odin. Ty uzh von u menya kakoj bol'shoj! Muzhik!
     --  Oj, babon'ka!  --  Ot  polnoty  chuvstv ya  obnyal ee za sheyu i pobodal
golovoyu.
     --  Ladno uzh,  ladno, -- legon'ko otstranila menya babushka. -- Ish', Lisa
Patrikeevna, vsegda by takoj byl laskovyj da horoshij...



     Razryazhennyj v puh i prah, s uzelkom, v kotorom  byli svezhie postryapushki
dlya  deda, ya vyshel so dvora, kogda solnce stoyalo uzhe vysoko i vse  selo zhilo
svoej  obydennoj,  nehodkoj  zhizn'yu. Pervo-napervo ya zavernul  k  sosedyam  i
poverg svoim vidom levont'evskoe semejstvo v takoe smyatenie,  chto v sodomnoj
izbe vdrug nastupila nebyvalaya tishina, i on sdelalsya, etot dom,  sam na sebya
nepohozh. Tetka Vasenya vsplesnula rukami, uronila klyuku.  Klyuka eta popala po
golove  komu-to  iz malyh. On  zapel zdorovym basom. Tetka Vasenya podhvatila
postradavshego na ruki, zatutyshkala, a sama ne svodila s menya glaz.
     Tan'ka  ryadom so  mnoj  okazalas', vse  rebyata  okruzhili  menya,  shchupali
materiyu,  voshishchalis'.  Tan'ka  zalezla v moj karman, obnaruzhila tam  chistyj
platok i srazhenno pritihla. Tol'ko glaza ee vyrazhali vse chuvstva, i po nim ya
mog  ugadat',  kakoj ya  sejchas krasivyj,  kak  ona mnoyu lyubuetsya i na  kakuyu
nedosyagaemuyu vysotu voznessya ya.
     Zatiskali menya, zatormoshili, i ya vynuzhden byl vyrvat'sya i sledit', chtob
ne vypachkali, ne smyali by chego i ne  s容li by  pod  shumok shan'gi -- gostinec
dedushke. Tut ved' tol'ko zevni.
     Odnim slovom,  ya zatoropilsya proshchat'sya, soslavshis' na to,  chto speshu, i
sprosil, ne  nado li chego peredat'  San'ke. San'ka  levont'evskij  na  nashej
zaimke -- pomogal  dedushke  v  pashennyh delah. Na leto  levont'evskih  rebyat
rassovyvali po lyudyam, i oni tam  kormilis', rosli i rabotali. Dedushka uzhe po
dva leta bral s soboyu San'ku. Babushka moya, Katerina Petrovna, predskazyvala,
chto katorzhanec etot  svedet starogo s uma, puti iz nego ne budet, proizojdet
polnoe krushenie v rabote,  potom udivlyalas', kak eto ded s San'koj uzhilis' i
dovol'ny drug drugom.
     Tetka Vasenya skazala, chto peredavat' San'ke nechego, krome nakaza, chtoby
slushalsya dedushku Il'yu i ne utonul by v Mane, esli vzdumaet kupat'sya.
     K  ogorcheniyu  moemu,  v etot poludennyj chas  narod na ulice  byl redok,
derevenskij lyud eshche ne okonchil vesennyuyu stradu. Muzhiki vse uehali na Many --
promyshlyat' maralov -- panty  u  nih sejchas v cennoj pore,  a uzhe  nadvigalsya
senokos, i vse byli zanyaty delom. No vse zhe koe-gde  igrali rebyatishki, shli v
potrebilovku  zhenshchiny  i, konechno  zhe, obrashchali  vnimanie na  menya, inoj raz
dovol'no   pristal'noe.  Vot  vstrech'   semenit   tetka  Avdot'ya,  babushkina
svoyachenica.  YA idu,  nasvistyvayu. Mimo idu,  ne  zamechayu tetku  Avdot'yu. Ona
svernula  na storonu,  i  ya uvidel  ee  izumlenie,  uvidel,  kak ona razvela
rukami, uslyshal slova, kotorye luchshe vsyakoj muzyki.
     -- Toshno mne! Da eto uzh ne Vit'ka li Katerinin?
     "Konechno, ya! Konechno, ya!" -- hotelos' nadoumit' mne tetku Avdot'yu, no ya
sderzhal poryv  i tol'ko zamedlil shagi. Tetka Avdot'ya udarila sebya po yubke, v
tri pryzhka nastigla menya, prinyalas' oshchupyvat', oglazhivat' i  govorit' vsyakie
horoshie slova. V domah raspahivalis' okna, vyglyadyvali  baby i staruhi,  vse
menya hvalili, vse govorili pro babushku  i pro nashih hvalebnoe, vot, mol, bez
materi paren' rastet,  a vodit  ego babushka tak, chto daj Bog  inym roditelyam
vodit' svoih detej,  i chtob babushku ya pochital, slushalsya i, koli vyrastu, tak
ne zabyval by ee dobra.
     Bol'shoe nashe selo, dlinnoe.  Utomilsya ya, umayalsya,  poka  proshel ego  iz
konca v konec i prinyal na sebya vsyu dan' voshishcheniya mnoyu i moim naryadom i eshche
tem, chto  odin  ya, sam  idu  na zaimku k dedu. Ves'  uzhe v potu byl ya, kogda
vyshel za okolicu.
     Sbezhal k reke, popil iz ladoshek studenoj enisejskoj vodicy. Ot radosti,
burlivshej vo  mne,  brosil  kamen' v vodu, potom  drugoj, uvleksya bylo  etim
zanyatiem,  da  vovremya vspomnil, kuda ya idu, zachem i v  kakom videDa  i put'
neblizok -- pyat' verst!  Poshagal ya, dazhe snachala pobezhal, no smotret' zhe pod
nogi nado, chtoby ne sbit' o korni zheltye soyuzki. Pereshel na razmerennyj shag,
nesuetlivyj, krest'yanskij, kakim vsegda hodil dedushka.
     Ot  zajmishcha nachinalsya  bol'shoj  les.  Docvetayushchie  boyarki,  podsochennye
sosenki, berezy,  dolya kotorym  vypala rasti no  sosedstvu s  selom i potomu
oblomannye za zimu na goliki, ostalis' pozadi. Rovnyj osinnik s polnym  uzhe,
chut'  burovatym listom gusto vznimalsya  po  kosogoru. Vvys'  vilas' doroga s
vymytym  kameshnikom.  Serye  bol'shie  plity,  iscarapannye  podkovami,  byli
vyvorocheny veshnimi potokami. Sleva ot  dorogi temnel  raspadok, v nem plotno
stoyal  el'nik,  v gushche ego gluho  shumel zasypayushchij do oseni potok. V el'nike
peresvistyvalis' ryabchiki, ponaprasnu szyvaya samok. Te uzhe seli na yajca  i ne
otzyvalis' kavaleram-petushkam. Tol'ko chto na doroge  zavozilsya, zahlopal i s
trudom  vzletel  staryj gluhar'. On linyat' nachal, no vot vypolz na dorogu --
kameshkov  poklevat', teploj  pyl'yu vybit' iz sebya  voshej i bloshek. Banya  emu
tut! Sidel by smirno v chashche, na svetu sozhret ego, starogo duraka, rys', da i
lisa ne podavitsya.
     U menya sbilos'  dyhanie  -- gromko buhal kryl'yami  gluhar'.  No  strahu
bol'shogo net, potomu kak solnechno krugom, svetlo, i  vse v lesu zanyato svoim
delom.  Da i dorogu  etu ya horosho znal -- mnogo raz ezdil po nej verhom i na
telege s dedushkoj, s babushkoj, s Kol'chej-mladshim i s raznymi drugimi lyud'mi.
     I vse zhe videl i slyshal ya budto zanovo, dolzhno byt', ottogo, chto pervyj
raz puteshestvoval odin na zaimku cherez  gory i tajgu. Dal'she v goru les  byl
rezhe,  mogutnej, listvennicy vozvyshalis' nad vsej tajgoj i vrode by zadevali
oblaka.  Vspomnilos', kak na etom dlinnom i medlennom pod容me Kol'cha-mladshij
zapeval  vsegda odnu  i  tu zhe pesnyu, kon'  zamedlyal  shagi, ostorozhno stavil
kopyta, chtob ne meshat' cheloveku pet'. I sam nash  kon' -- YAstreb -- na ishode
gory,  vverhu  vstreval  v  pesnyu,   puskal   po   goram  i  perevalam  svoe
"i-go-go-o-o-o", no tut zhe skonfuzhenno delal hvostom otmashku, deskat', znayu,
chto  ne ochen' u menya s pesnyami,  odnako vyderzhat' ne mog,  ochen' uzh vse  tut
slavno i sedoki vy priyatnye -- ne hleshchete menya, pesni poete.
     Zatyanul i ya pesnyu  Kol'chi-mladshego  pro prirodnogo paharya,  po raspadku
myachikom  katilsya,  podprygival  na  kamen'yah  i  osypyah  moj  golos,  smeshno
povtoryaya: "Ha-hal'!" Tak, s pesneyu, ya odolel goru. Sdelalos' svetlee. Solnce
vse pribavlyalos' i  pribavlyalos'.  Les redel,  i kamnej na doroge popadalos'
bol'she, krupnee oni  byli, i potomu vsya doroga izvivalas'  v ob容zd bulyzhin.
Trava v  lesu sdelalas' rezhe,  no  cvetov bylo  bol'she, i  kogda ya vyshel  na
okrainu lesa, vsya opushka palom gorela, zahlestnutaya zharkami.
     Naverhu,  po goram, nachalis' nashi derevenskie  polya.  Snachala  oni byli
ryzhevato-cherny,  lish'  koe-gde  myshasto  sereli na nih  vshody  kartoshek  da
pobleskival  na  solnce  vypahannyj  kameshnik.  No  dal'she  vse bylo  zalito
raznocvetnoj volnistoj zelen'yu  gusteyushchih hlebov, i tol'ko mezhi, ostavlennye
lyud'mi, ne  umeyushchimi  lomtit'  zemlyu,  otdelyali  polya  drug ot druga, i, kak
berega rek, ne davali im slit'sya vmeste, sdelat'sya morem.
     Doroga zdes'  pokryta  travoyu  -- gusinoj  lapkoj,  sovsem  neugnetenno
cvetushchej, hotya po  nej  ezdili  i hodili.  Podorozhnik  nabiralsya sil,  chtoby
zasvetit'  svoyu  seren'kuyu svechku,  vsyakaya  bylka  tut  zelenela,  tyanulas',
plelas' po  borozdam ot koles,  po  kopytnym  yamkam, ne  zadyhayas'  dorozhnoj
pyl'yu. Oboch'  dorogi, v chishchenkah, kuda svalivali kamni s polej,  kolodnik  i
srublennyj  kustarnik,  vse  roslo  kak  popalo,  krupno,  bujno.  Kupyri  i
morkovniki  sililis'  pojti v dudku, zharki tut, na solncepeke, uzhe sorili po
vetru  otgarom   lepestkov,  smorenno   povisli   vodosbory-kolokol'chiki   v
predchuvstvii  letnej,  gibel'noj dlya  nih  zhary.  Na smenu  etim  cvetkam iz
chashchobnika   vznyalis'  saranki,   i  krasodnev  stoyal  uzhe   v  prodolgovatyh
butonchikah,  podernutyh  sherstkoj,  budto  ineem,  zhdal  svoego  chasa, chtoby
razvesit' po okrainam polej zheltye grammofony.
     Vot i Korolev log. V nem stoyala gryaznaya luzha. YA voznamerilsya promchat'sya
po  nej  tak, chtoby bryznulo  vo vse storony,  no tut zhe  opamyatovalsya, snyal
sapogi,  zasuchil  shtany  i  ostorozhno  perebrel  lenivuyu,  usmirennuyu osokoj
koldobinu,  istolchennuyu kopytami  skota, razrisovannuyu lapkami ptic, lapkami
zverushek.
     Iz loga vyletel  ya  na  rysyah i  poka  obuvalsya,  vse  smotrel na pole,
otkryvsheesya peredo mnoj,  i  sililsya  vspomnit', gde ya eshche ego  videl? Pole,
rovno uhodyashchee k gorizontu, a sered' polya  odinokie bol'shie derev'ya. Pryamo v
pole, v  hleba, unyrivaet doroga, bystro issyakaya v nem, a nad  dorogoj letit
sebe, chilikaet lastochka...
     A-a, vspomnil!  YA  videl takoe  zhe pole,  tol'ko s zheltymi  hlebami, na
kartine  v dome shkol'nogo uchitelya, k kotoromu vodila menya babushka zapisyvat'
na zimu  uchit'sya. YA  pyalilsya  na tu kartinu, pryamo vpilsya  v  nee glazami, i
uchitel'  sprosil: "Nravitsya?".  YA  potryas golovoj,  i  uchitel'  skazal,  chto
narisoval  ee  znamenityj  russkij hudozhnik  SHishkin,  i ya podumal,  chto  on,
podi-ka, mnogo kedrovyh  shishek s容l. A govorit' ne  mog ot chudosotvoreniya --
pashnya, zemlya, na nashu pohozha, vot ona, v ramke, no kak zhivaya!
     YA  ostanovilsya  pod  samoj  tolstoj  listvennicej, zadral  golovu.  Mne
pokazalos',   chto  derevo,   na  kotorom  gde  gusto,  gde  reden'ko  busila
zelenovataya hvoya, plylo po nebu, i sokolok,  priladivshijsya k vershine dereva,
mezh chernyh,  slovno  obgorelyh, proshlogodnih shishek, dremal, ubayukannyj  etim
medlennym i  pokojnym plavaniem. Na dereve bylo yastrebinoe  gnezdo, svitoe v
razvilke mezh tolstym sukom i stvolom.  San'ka kak-to polez  razoryat' gnezdo,
dolez do nego, sobralsya uzhe  shirokozevyh yastrebyat vykinut', no tut yastrebiha
kak zakrichala, kak  nachala hlopat'  kryl'yami, dolbit'  zlodeya  klyuvom, rvat'
kogtyami -- ne uderzhalsya San'ka, otpustilsya. Byl by  razoritelyu  karachun,  da
nadelsya on rubahoj  na suk i ladno, shvy u holshchovoj rubahi krepkie okazalis'.
Snyali  muzhiki San'ku  s  dereva, napoddavali, konechno.  U  San'ki s  teh por
krasnye glaza, govoryat, krov' nalilas'.
     Derevo  -- eto celyj mir! V stvole ego dyrki, prodolblennye dyatlami,  v
kazhdoj dyrke kto-nibud' zhivet, trekaet: to zhuk kakoj, to  ptichka, to yashcherka,
a vyshe  -- i  letuchie myshi. V travke, v spletenii kornej pozapryatany gnezda.
Myshinye, suslikovye norki  uhodyat  pod derevo. Muravejnik privalen k stvolu.
Est' tut shipica  kolyuchaya,  zamorennaya elochka, kruglaya zelenaya  polyanka vozle
listvennicy  est'.  Vidno po obnazhennym, soskoblennym  kornyam,  kak  polyanku
hoteli svesti, zaplastat', no  korni  dereva soprotivlyalis' plugu, ne otdali
polyanku na rasterzanie.  Sama  listvennica vnutri polaya. Kto-to davnym-davno
razvel pod nebo ogon',  i stvol  vygorel. Ne bud' derevo takoe  bol'shoe, ono
davno  b  uzhe umerlo,  a eto eshche  zhilo,  trudno, s maetoyu,  no zhilo, dobyvaya
opahannymi kornyami propitanie iz zemli i pri etom eshche davalo priyut murav'yam,
myshkam, pticam, zhukam, metlyakam i vsyakoj drugoj zhivnosti.
     YA zalez  v ugol'noe  nutro listvennicy, sel  na  tverdyj,  kak  kamen',
grib-gubu, vypershij iz prelogo stvola. V dereve  trubno gudit, poskripyvaet.
CHuditsya  --  zhaluetsya ono mne derevyannym, neskonchaemo dlinnym plachem, idushchim
po kornyam iz zemli. YA polez iz chernogo dupla i pritronulsya  k stvolu dereva,
pokrytogo kremnistoj koroj, naplyvami sery, shramami i nadrubami, zazhivshimi i
nezazhivayushchimi, temi, kotorye zalechit'  u povrezhdennogo  dereva net uzhe sil i
sokov.
     "Oj, sazha! Nu  i rastyapa!" No gar'  vyvetrilas', i duplo  ne  maraetsya,
chut'  tol'ko na lokte odnom da  na shtanine pripachkano chernym.  YA popleval na
ladoshku, ster pyatno so shtanov i medlenno pobrel k doroge.
     Dolgo  eshche  zvuchal  vo  mne derevyannyj  ston,  slyshnyj tol'ko  v  duple
listvennicy.  Teper' ya  znayu, derevo tozhe  umeet stonat' i plakat' nutryanym,
bezuteshnym golosom.
     Ot goreloj listvennicy do spuska k ust'yu Many sovsem nedaleko. YA naddal
shagu, i  vot uzhe doroga  poshla pod uklon mezhdu dvumya gorami.  No ya svernul s
dorogi i ostorozhno nachal  probirat'sya k obryvistomu srezu gory, spuskavshejsya
kamenistym  uglom  v Enisej i rebristym sklonom k  Mane.  S etogo  otvesnogo
sklona vidny nashi  pashni, zaimka nasha.  YA davno sobiralsya posmotret'  na vse
eto s vysoty, no ne poluchalos',  potomu chto ezdil s drugimi lyud'mi, i oni to
speshili  na  rabotu, to domoj s  raboty.  Na grive  Manskoj  gory sosnyak byl
nizkoroslyj, s zakruchennymi vetrom lapami. Budto ruki staryh lyudej, byli eti
lapy  v  shishkah  i hrupkih sustavah.  Boyarka zdes' rosla  lyuto ostraya. I vse
kustarniki  byli suhi, ershisty  i zacepisty. No  zdes'  zhe  sluchalis' rovnye
bereznichki, chistye osinniki, tonkie, naperegonki idushchie v rost posle pozhara,
o kotorom  napominali eshche  chernye  valezhiny  i  vyvorotni.  Pen'ya i valezhiny
obmetalo vshodami  sladkoj,  v  naliv idushchej  klubniki; kostyanika  belela  i
nalivalas' sokom, pod sosnami hrustel melkolistyj, krepkij brusnichnik,  a po
sklonu plastal romashechnik  -- lyubimoe ego  tut  mesto  -- sirenevyj, zheltyj,
pochti fioletovyj, mestami -- belyj, celym venikom, budto vyplesnutaya v osypi
krinka  smetany. Babushka ne  obhodit  etot  razliv romashki,  vsegda naryvaet
"migunka" na lekarstvo. YA plastal cvety pod samyj koren', nabral ih stol'ko,
chto edva  v beremya pomestilis',  i  vot idu, a zapah  vokrug menya, slovno  v
apteke  ili  v  kladovke,  gde  sushit babushka travy, gusto  pylit  i  pahnet
romashka. osobenno zheltaya,  togo  i glyadi, raschihaesh'sya, kak ot lyutogo dedova
samosada.
     Nad obryvom, gde uzhe ne bylo derev'ev, tol'ko shipica,  tavolga, akaciya,
kolyuchki i vyvodki gornoj repy  pyatnali kamen'ya. YA ostanovilsya i stoyal do teh
por, poka ne ustali nogi, potom sel, zabyv o  tom, chto zdes' vodyatsya zmei --
zmej  ya boyalsya  bol'she vsego na svete.  Kakoe-to vremya  ya i  ne dyshal vovse,
tol'ko smotrel i smotrel, serdce moe bilos' v grudi gulko i chasto.
     Vpervye videl ya  sverhu sliyanie dvuh bol'shih rek --  Many i Eniseya. Oni
dolgo-dolgo  speshili  navstrechu  drug  druzhke,   a  vstretivshis',  tekut  po
otdel'nosti, delayut  vid, chto i  ne interesuyutsya odna drugoj. Mana pobystree
Eniseya  i  posvetlee,  hotya  i  Enisej  svetel tozhe.  Belesym  shvom,  slovno
volnorezom,  vse  shire rastekayushchimsya,  opredelena  granica  dvuh vod. Enisej
popleskivaet, podtalkivaet Manu v bok, zaigryvaet i nezametno prizhimaet ee v
ugol  Manskogo  byka, tak nashi derevenskie  parni prizhimayut devok  k zaboru,
kogda baluyutsya. Mana vskipaet, na  skalu vypleskivaetsya, revet, no pozdno --
byk otvesen i vysok, Enisej naporist -- u nego ne zabaluesh'sya.
     Eshche  odna  reka  pokorena.  Syto  zaurchav pod  bykom,  Enisej  bezhit  k
moryu-okeanu, buntuyushchij, neukrotimyj, vse na puti smetayushchij.  I chto emu Mana!
On eshche i ne takie  reki podhvatit  i  umchit s soboyu v  studenye,  polunochnye
kraya, kuda i menya  zaneset potom sud'bina, i dovedetsya potom  mne posmotret'
rodnuyu reku sovsem inuyu, razlivisto-pojmennuyu,  utomlennuyu dolgoj dorogoyu. A
poka  ya smotryu i  smotryu pa reki, na  gory, na lesa. Strelka na styke Many s
Eniseem skalista, obryvista. Korennaya voda eshche ne spala. Bechevka  osypistogo
berezhka eshche  zatoplena.  Skaly na toj storone  v vode  stoyat, gde nachinaetsya
skala, gde ee otrazhenie -- otsyuda ne razberesh'. Pod skalami polosy. Terebit,
skruchivaet vodu ryl'yami kamnej-opryadyshej.
     No zato skol'ko  prostora naverhu, nad  Manoj-rekojNa  strelke kamennoe
temechko, dal'she vrazbros kuchatsya ostancy, eshche  dal'she -- poryadok nachinaetsya:
upalisto,  volnami uhodyat  gory  vvys'  ot bestolochi ushchelij,  shumnyh  rechek,
klyuchej.  Tam,  vverhu --  ostanovivshiesya volny tajgi,  chut' prosvetlennye na
grivah,  zataenno-gustye vo  vpadinah.  Na  samom  gorbistom  vspleske tajgi
zabludivshimsya  parusom sverkaet belyj  utes.  Zagadochno, nedosyagaemo  sineyut
dalekie perevaly, o kotoryh i  dumat'-to  zhutko.  Mezh nih  petlyaet, revet  i
gremit na porogah Mana-reka -- kormilica-poilica: pashni nashi zdes', promysel
nadezhnyj tozhe na etoj reke. Mnogo  na Mane zverya, dichi, ryby. Mnogo porogov,
rossoh, gor, rechek  s zavlekatel'nymi nazvaniyami: Karakush, Nagalka,  Bezhat',
Milya, Kandynka,  Tyhty.  Negnet. I  kak razumno postupila  dikaya reka: pered
ust'em vzyala  da  kruto  svalilas'  vlevo, k skalistoj  strelke,  i ostavila
pologij ugol nanosnoj zemli. Zdes'  pashni, izbushki, zaimki  na beregu  Many,
polya  zdes'.  Oni  upirayutsya  v  gory  samymi  dal'nimi  okolkami, mezhami  i
chishchenkami.  Vnizu  podo  mnoj  Manskaya  rechka,  rovno  by  ochertila  granicu
dozvolennogo i goru ne puskaet cherez sebya. Dal'she ot zaimok,  tuda, k izgibu
Many,  za  kotorym beleet utes, uzhe holmisto,  tam les,  tajga, na  privol'e
rastet mnogo  bol'shih  berez.  Lyudi  tesnyat  etot  les,  vyrubayut letorosnye
vshody, ostavlyayut tol'ko  te derev'ya, s kotorymi ne mogug sovladat'.  Kazhdyj
god to na  odin, to na  drugoj  bugor  vykidyvayut selyane nashi  zelenyj  plat
krest'yanskoj pashni, potesnili tajgu do Solomennogo plesa.
     Upornye lyudi rabotali na etoj zemle!
     YA  otyskal  vzglyadom nashu  zaimku. Najti ee netrudno.  Ona --  dal'nyaya.
Kazhdaya zaimka -- povtorenie togo dvora, togo doma, kotoryj soderzhit hozyain v
sele. Tak zhe  srublen dom, tak zhe zagorozhen dvor,  tot zhe naves, te zhe seni,
dazhe  nalichniki na dome  takie  zhe, no vse: i dom, i  dvor, i  okna, i  pech'
vnutri -- men'shih razmerov. I eshche net vo dvore zimnih staek, ambarov i ban',
a est' odin shirokij letnij zagon, krytyj hvorostom, po hvorostu solomoj.
     Za nashej zaimkoj zmeitsya tropinka po kamennomu bychku, vsegda mokromu ot
pleseni.  Iz  bychka  v  shchel'  vyburivaet  klyuch,  nad  klyuchom  rastut  krivaya
listvennica bez vershiny i  dve  ol'hi. Korni  derev prishchemilo  bychkom, i oni
rastut  krivye, s listom  po odnomu boku. Nad  nashej zaimkoj pushitsya  dymok.
Dedushka s San'koj varyat chego-to.  Mne  razom zahotelos' est'.  No ya nikak ne
mogu  ujti,  nikak ne  mogu  otorvat'  vzglyada  ot dvuh  rek, ot  gor  etih,
mercayushchih vdali, ne mogu poka eshche postignut' svoim detskim umom neob座atnost'
mira.
     YA  vstryahnulsya,  peredernul  plechami,  zaoral  gromche, chtoby  otpugnut'
navalivshuyusya na  menya vyazhushchuyu, neponyatnuyu  boyazn',  pochti kubarem skatilsya s
gory, za mnoyu s obval'nym lyazgom potek seryj plitnyak, kroshka. Obgonyaya potok,
podskakivali  kruglye  bulyzhiny,  kotorye vperedi, kotorye  vmeste  so mnogo
uhnuli v Manskuyu rechku.
     Poplylo  beremya duhovityh romashek,  uzelok s  postryapushkami poplyl,  na
menya  napala rezvost' -- ya begal po holodnoj rechke  s hohotom, lovil uzelok,
cvety i vnezapno ostanovilsya.
     -- Sapogi-to!
     YA eshche  stoyal i  smotrel, kak vyshe moih sapog  bezhit, zavihryaetsya rechka,
kak mel'kayut v vode zhivymi rybkami zhelto-krasnye soyuzki.
     "Rastyapa! Nedoumok! Sapogi sportil! SHtany zamochil! Novye shtany!"
     YA pobrel na bereg, razulsya, vylil vodu iz sapog, razgladil rukami shtany
i stal zhdat', kogda naryad moj vysohnet i snova obretet prazdnichnyj losk.



     Dolog, utomitelen byl put'  iz sela. Mgnovenno  i sovershenno  nezametno
usnul ya  pod shum Manskoj rechki. Spal,  dolzhno  byt', sovsem  nemnogo, potomu
chto, kogda prosnulsya, v sapogah  bylo eshche syro, zato soyuzki sdelalis' zheltee
i krasivshe --  smylo s  nih degot'. SHtany vysushilo solncem.  Oni smorshchilis',
poteryali fors. YA popleval na ladoni, razgladil  shtany, nadel, eshche razgladil,
obulsya, pobezhal po doroge legko i bystro, tak chto pyl' vzryvalas'  sledom za
mnoyu.
     Deda v izbe ne bylo, San'ki tozhe  ne  bylo. CHto-to postukivalo za izboj
vo dvore. YA polozhil uzelok i cvety na stol, otpravilsya vo dvor. Ded stoyal na
kolenyah pod doshchatym kozyr'kom i rubil  v korytce papuhi tabaku.  Staren'kaya,
latannaya  na loktyah  rubaha  byla vypushchena u nego iz shtanov,  vzdragivala na
spine.  SHeya   dedushki  zasmolena  solncem.  Serovatye  ot  starosti   volosy
spuskalis'  visyul'kami na  sheyu  v korichnevyh  treshchinah. Na  kryl'cah  rubahu
ottopyrivali bol'shie, kak u konya, lopatki.
     YA zagladil  ladoshkoj  volosy nabok, podtyanul shelkovyj s kistochkami poyas
na zhivote i vraz osipshim golosom pozval;
     -- Deda!
     Ded perestal  tyukat', otlozhil topor, obernulsya,  kakoe-to vremya smotrel
na menya, stoya na  kolenyah, zatem podnyalsya, vyter ruki o podol rubahi, prizhal
menya k sebe.  Lipkoyu ot listovogo tabaku rukoyu on provel po moej golove. Byl
on vysok, ne sutulilsya eshche, i  lico moe  dostavalo tol'ko  do zhivota ego, do
rubahi,  tak propitannoj tabakom, chto  dyshat' bylo trudno, sverbilo v nosu i
hotelos'  chihat'. No ya ne  shevelilsya, ne  chihal,  pritih, budto kotenok  pod
ladon'yu.
     Priehal  San'ka verhom  na  kone, zagorelyj,  podstrizhennyj dedushkoj, v
zashtopannyh shtanah i  rubahe, kak ya dogadalsya po razmashistoj stezhke  -- tozhe
pochinennyh  dedushkoj.  San'ka  est'  San'ka!  Tol'ko  zagnal  konya,   eshche  i
zdravstvuj ne skazal, no uzh ogoroshil menya:
     --  Monah  v  novyh shtanah! -- On i  eshche  dobavit'  chego-to  hotel,  da
priderzhal yazyk, dedushki  postesnyalsya.  No  on skazhet  ehidnoe, potom skazhet,
kogda deda ne  budet. Zavidno potomu chto San'ke  --  sam-to srodu ne nashival
novyh shtanov, a sapogi da eshche s novymi soyuzkami -- i vo sne emu ne snilis'.
     Okazalos', ya  pospel  k samomu obedu. Eli drachEnu  --  myatuyu  kartoshku,
zapechennuyu s  molokom i  maslom, eli  haryuzov i  zharenyh sorozhek  --  San'ka
vecherom nadergal, posle pili chaj, zavarennyj  tipichnym kornem, s babushkinymi
podmochennymi postryapushkami.
     -- Plaval na shan'gah-to? -- polyubopytstvoval San'ka.
     Ded nichego ne sprashival.
     -- Plaval! -- otshil ya San'ku.
     Posle  obeda ya spustilsya k klyuchiku, vymyl posudu i poputno prines vody.
V staruyu krinku s otbitym kraem ya postavil romashki, byli oni uzhe snikshie, no
skoro  podnyalis', zakucheryavilis'  gustoj zelen'yu,  nasorili  zheltoj  pyli  i
lepestkov na stol.
     -- Hy! Kak rovno devchonka! --  snova vzyalsya ehidnichat'  San'ka. No ded,
ukladyvavshijsya posle obeda otdohnut' na pechke, okorotil ego:
     -- Ne ceplyaj  parnya. Raz u nego  dusha k cvetku lezhit, znachit, takaya ego
dusha. Znachit, emu v  etom  svoj smysel est', znachen'e svoe, nam  neponyatnoe.
Vot.
     Vsyu  nedel'nuyu  normu  slov ded  vyskazal i  otvernulsya.  San'ka  srazu
primolk.  To-to,  brat!  |to tebe  ne s tetkoj  Vasenej  zubatit'sya, libo  s
babushkoj  moej.  Ded  skazal,  i tochka. Ne povorachivayas' ot  steny, ded  eshche
dobavil:
     -- Ovod shlynet, pasti pogonim. Sapogi-to i shtany symi.
     My vyshli vo dvor, i ya sprosil:
     -- CHE eto ded segodnya takoj razgovorchivyj?
     -- Ne znayu,  --  pozhal plechami San'ka.  --  Obradel, dolzhno,  pri takom
rasfufyrennom vnuke.  -- San'ka pokovyryal nogtem v zubah i,  glyadya krasnymi,
sorozh'imi glazami  na  menya,  sprosil: -- CHE  budem delat',  monah  v  novyh
shtanah?
     -- Dodraznish'sya -- ujdu.
     -- Ladno, ladno, obidchivyj kakoj! Ponaroshke ved'.
     My pobezhali v pole.  San'ka pokazyval  mne, gde on boronil, skazal, chto
dedushka  Il'ya  uchil  ego  pahat', i eshche dobavil, chto  shkolu  on  brosit, kak
podnatoreet  pahat',  stanet  zarabatyvat'   den'gi,  kupit  sebe  shtany  ne
trekovye, a sukonnye -- tak i brosit.
     |ti  slova okonchatel'no ubedili menya --  zaelo  San'ku.  No chto  dal'she
posleduet -- ne dogadyvalsya, potomu chto prostofilej byl i ostalsya.
     Za polosoyu gusto  idushchego v rost ovsa, vozle  dorogi byla prodolgovataya
bochazhina. V nej pochti ne ostavalos'  vody. Po krayam gladkaya i  chernaya, budto
var, gryazishcha pokrylas' pautinoj treshchin. V seredine, vozle  luzhicy  s ladoshku
velichinoj,  sidela bol'shaya  lyaguha v skorbnom  molchanii  i  dumala,  kuda ej
teper' devat'sya.  V  Mane  i Manskoj rechke voda  bystraya -- oprokinet kverhu
bryuhom i uneset. Boloto est', no ono  daleko -- propadesh',  poka doprygaesh'.
Lyagushka  vdrug  siganula v  storonu,  shlepnulas'  u moih nog --  eto  San'ka
promchalsya po bochazhine, da tak rezvo, chto ya i  ahnut' ne  uspel. On sel po tu
storonu bochazhiny i ob lopuh vyter nogi.
     -- A tebe slabo!
     --  Mne-e?  Slabo-o?  -- zapetushilsya ya, no tut  zhe vspomnil, chto ne raz
popadalsya  na  San'kinu  udu,  i  ne   perechest',  skol'ko  imel  cherez  eto
nepriyatnostej,  bed  so vsyakimi posledstviyami. "Ne-e,  brat, ne  takoj  uzh ya
malen'kij, chtob ty menya naduval, kak ran'she!"
     -- Cvetochki tol'ko rvat'! -- zudil San'ka.
     "Cvetochki! Nu i chto! CHto li eto hudo? Von ded-to govoril kak..." No tut
ya  vspomnil,  kak  na sele prezritel'no  otnosyatsya  k  lyudyam,  kotorye  rvut
cvetochki  i vsyakoj  takoj  erundoj zanimayutsya.  Na sele  ohotnikov-zveroboev
porazvelos' --  propast'. Na pashne  stariki, baby da rebyatishki  upravlyayutsya.
Muzhiki vse na Mane iz  ruzhej palyat da rybachat, eshche  kedrovye orehi dobyvayut,
prodayut  v  gorode dobychu.  Cvetochki v  podarok zhenam privozyat  s bazara, iz
struzhek  cvetochki,  sinie, krasnye, belye --  shurshat. Bazarnye cvetochki baby
pochtitel'no  stavyat  na  ugloviki  i  na  ikony  ceplyayut.  A  chtoby  zharkov,
starodubov ili  saranok  narvat'  -- etogo muzhiki nikogda  ne delayut i detej
svoih syzmal'stva priuchayut draznit'  i  prezirat'  lyudej  vrode Vasi-polyaka,
sapozhnika ZHerebcova, pechnika Mahuncova i vsyakih drugih samohodov,  padkih na
razvlecheniya, no neprigodnyh dlya ohotnich'ego promysla.
     I San'ka  tuda zhe! On-to uzh ne budet cvetochkami  zanimat'sya.  On pahar'
uzhe,  seyatel',  rabo-o-otnik!  A ya,  znachit,  tak  sebe!  Pridurok,  znachit?
Razmaznya? Tak ya sebya raspalil, tak razozlilsya, chto  s hrabrym  gikom rinulsya
poperek bochazhiny.
     V  seredine yaminy,  tam,  gde  sidela  zadumchivaya  lyaguha,  ya razom,  s
otchetlivoj  yasnost'yu  ponyal  --  snova  okazalsya  na  ude.  YA eshche  popytalsya
dernut'sya  raz-drugoj,  no  uvidel San'kiny razlapistye  sledy ot  luzhicy  v
storone --  drozh'  po  mne poshla. S容daya  vzglyadom okrugluyu San'kinu  rozhu s
etimi krasnymi, budto u p'yanchuzhki glazami, skazal:
     -- Gad!
     Skazal i perestal borot'sya.
     San'ka  besnovalsya vverhu nado mnoj.  On begal vokrug bochazhiny, prygal,
stanovilsya na ruki:
     --  Aa-a, vlyapalsya!  A-ga-ga-a,  dohvastalsya!  A-ga-ga-a, monah v novyh
shtanah! SHtany-to ha-ha-ha! Sapogi-to ho-ho-ho!
     YA  szhimal kulaki i kusal guby, chtoby  ne  zaplakat'. Znal  ya  -- San'ka
tol'ko  togo  i zhdet, chtob  ya  raskleilsya, rashnykalsya,  i  on  sovsem  menya
rasterzal  by,  bespomoshchnogo,  popavshego  v  lovushku.  Nogam  holodno.  Menya
zasasyvalo vse dal'she i dal'she, no ya ne prosil, chtob San'ka vytaskival menya,
i ne  plakal. San'ka  eshche poizmyvalsya nado mnoyu, da skoro uzh priskuchilo  emu
eto zanyatie, nasytilsya on udovol'stviem.
     -- Skazhi: "Milen'kij,  horoshen'kij Sanechka, pomogi mne radi Hrista!" YA,
mozhet, i vyvoloku tebya!
     -- Net!
     -- Ah, net?! Sidi tody da zavtreva.
     YA stisnul zuby i  poiskal  glazami kamen'  ili  churku. Nichego ne  bylo.
Lyaguha opyat' vypolzla  iz  travy  i  glyadela na  menya  s  dosadoyu,  deskat',
poslednee pristanishche otbili, zlydni.
     -- Ujdi  s  glaz moih!  Ujdi, gad, luchshe!  Ujdi! -- zakrichal ya i  nachal
shvyryat' v San'ku gorstyami gryazi.
     San'ka  ushel.  YA  vyter   ruki  ob   rubahu.  Nad  bochazhinoj,  na  mezhe
shevel'nulis' list'ya  beleny -- San'ka v  nih spryatalsya.  Iz yaminy mne  vidno
tol'ko  belenu etu, repejnika vershinku  da  eshche  chast' dorogi vidno, tu, chto
podnimaetsya  v  Manskuyu  goru.  Po  etoj doroge  ya  eshche  sovsem nedavno  shel
schastlivyj, lyubovalsya mestnost'yu  i nikakoj  bochazhiny ne znal, nikakogo gorya
ne vedal. A teper' vot v gryazi zavyaz i zhdu. CHego zhdu?
     San'ka vylez iz bur'yana, vidno,  osy ego vygnali, mozhet, i  terpen'ya ne
hvatilo. ZHret kakuyu-to travu. Puchku, dolzhno byt'. On vsegda zhuet chego-nibud'
-- zhivoglot puzatyj!
     -- Tak i budem sidet'?
     -- Net, skoro upadu. Nogi uzhe ostomeli.
     San'ka perestal zhevat' puchku, s lica ego sletela bespechnost', ponimat',
dolzhno byt', nachinaet, k chemu delo klonitsya.
     -- No  ty,  padina! -- kriknul  on, styagivaya  s  sebya  shtany.  -- Upadi
tol'ko!
     Starayus' derzhat'sya  na  nogah, a  oni  tak oterpli nizhe kolen, chto ya ih
edva chuvstvuyu. Vsego menya tryaset ot holoda, kachaet ot ustalosti.
     -- Bezgolovaya klyacha! -- lez v gryaz' i rugalsya San'ka. -- Skol'ko ya  ego
naduval, on vse odno naduvaetsya!  --  San'ka proboval podobrat'sya  ko  mne s
odnoj,  s drugoj  storony  --  ne  poluchalos'.  Vyazko.  Nakonec priblizilsya,
zaoral:  --  Ruku  davaj!  Davaj!  Ujdu ved'!  Vzapravdu ujdu. Propadesh' tut
vmeste s novymi shtanami!..
     YA  ne dal  emu ruku. On sgreb  menya za  shivorot, potyanul, no sam  kolom
poshel  v  zhidkuyu  glub' yamy.  On  brosil  menya, rinulsya na bereg,  s  trudom
vysvobozhdaya nogi. Sledy ego tut zhe zatyagivalo chernoj zhizhej, puzyri voznikali
v sledah, s shipom i bul'kan'em lopayas'.
     San'ka  na beregu. Glyadel  na  menya  ispuganno, molcha,  chto-to  pytayas'
soobrazit'. YA glyadel mimo  nego. Nogi moi  sovsem  podlamyvalis', gryaz'  mne
kazalas' uzhe myagkoj  postel'yu. Hotelos' opustit'sya v nee. No  ya eshche zhivoj do
poyasa i malen'ko soobrazhayu -- opushchus' i zaprosto mogu zahlebnut'sya.
     -- |j, ty, chE molchish'?
     YA nichego na eto ne otvetil pogubitelyu San'ke.
     -- Idi za dedushkoj, gadina! Upadu ved' schas.
     San'ka  zanyl,  zarugalsya,  budto  p'yanyj  muzhik,  materno  i  brosilsya
vydergivat' menya iz gryazi. On  edva ne  stashchil s  menya rubahu, za ruku  stal
dergat' tak, chto ya vzrevel ot boli i prinyalsya tykat' kulakom San'ke v mordu,
raz-drugoj dostal. Dal'she menya ne zasasyvalo, ya, dolzhno  byt', dostig nogami
tverdogo grunta, mozhet,  i merzloj zemli. Vytashchit' menya u San'ki ni silenok,
ni soobrazitel'nosti ne hvatilo. On sovsem rasteryalsya i ne znal, chto delat',
kak byt'.
     -- Idi za dedushkoj, gad!
     Stucha zubami, natyagival San'ka shtany pryamo na gryaznye nogi.
     --  Milen'kij, ne  padaj!  -- snachala  sheptal,  potom zakrichal ne svoim
golosom  San'ka  i pomchalsya k zaimke.  -- Ne pa-a-da-a-aj,  milen'kij...  Ne
pa-a-ada-aj!..
     Slova u nego s laem vyryvalis', s gavkan'em.  Zarevel San'ka  s ispuga.
"Tak tebe, zmeyu, i nado!"
     Ot  zlosti vo  mne pribavilos' sil. YA podnyal golovu, uvidel: s  Manskoj
gory spuskayutsya  dvoe.  Kto-to kogo-to  vedet za ruku.  Vot  oni ischezli  za
tal'nikami, v Manskoj  rechke. P'yut,  dolzhno byt', ili  umyvayutsya.  Takaya  uzh
rechka -- zhurchistaya, bystraya. Nikto mimo nee projti ne v silah.
     A mozhet, otdyhat' seli? Togda propashchee delo.
     No iz-za bugra  poyavilas'  golova  v  belom platke, dazhe  snachala  odin
tol'ko belyj  platok,  potom lob, potom lico,  potom  uzh  i drugogo cheloveka
vidno sdelalos' -- eto devchonka. Kto zhe idet-to? Kto? Da idite zhe vy skoree!
Perestavlyayut nogi rovno nezhivye!
     YA  ne  svodil vzglyada  s dvuh  lyudej, razmerenno idushchih  po doroge.  Po
pohodke li, po platku li, po zhestu  li ruki, ukazyvayushchej devchonke  pryamo  na
menya, skoree vsego -- na pole za bochazhinoj, uznal ya babushku.
     -- Ba-a-abon'ka!  Mi-ilen'ka-a!..  Oj, ba-abon'ka-a-a!  -- zarevel ya  i
povalilsya v gryaz'. Peredo mnoj ostalis' zamytye vodoj  skaty etoj  proklyatoj
yamy. Dazhe beleny ne vidno, dazhe lyaguha uprygala kuda-to.
     -- Ba-a-aba-a-a! Ba-a-abon'ka-a-a! Tonu ya! Oj, tonu-u-u!
     --  Toshno  mne,  toshnehon'ko!  Oj,  chuyalo moe  serdceKak  tebya, aspida,
zaneslo tuda? -- uslyshal ya nad soboj krik  babushki. -- Oj, ne zrya sosalo pod
lozhechkoj!.. Da kto zhe eto tebya nadoumil-to? Oj, skoree!
     I  eshche  doshli  do   menya  slova,   zadumchivo  i  osuditel'no  skazannye
levont'evskoj Tan'koj:
     -- Ush ne leshaki li tebya tuda zatashshyli?!
     SHlepnula doska, drugaya, ya pochuvstvoval, kak menya podhvatili i, rovno by
rzhavyj gvozd' iz  brevna, medlenno potyanuli, slyshal,  kak  s  menya snimalis'
sapogi, hotel kriknut', da ne uspel. Ded vydernul menya iz sapog, iz gryazi. S
trudom vytyagivaya nogi, on pyatilsya k beregu.
     --  Obutki-to! Sapogi-to! --  pokazala  babushka v  yamu, gde  kolyhalas'
vzbalamuchennaya gryaz', vsya v puzyryah  i plesneveloj zeleni. Beznadezhno mahnuv
rukoj, ded podnyalsya na mezhu i lopuhami stal vytirat' nogi. Babushka drozhashchimi
rukami obirala  s moih novyh shtanov prigorshnyami  gryaz' i torzhestvuyushche, rovno
by dokazyvaya komu-to, vyskazyvalas':
     -- Ne-et, serdce moe ne ommanesh'!  Toko krovopivec  etot za  porog, ono
tak i zanylo, tak i zanylo. A ty, staryj, kudy smotrel? Gde ty byl? Esli  by
zaginul robenok?
     -- Ne zaginul zha...
     YA lezhal,  utknuvshis' nosom v  travu, i  plakal  ot zhalosti k  sebe,  ot
obidy. Babushka vzyalas' rastirat' mne  ladonyami  nogi. Tan'ka sharila po moemu
nosu lopushkom, rugalas' vpereboj s babushkoj:
     -- Oh, katorzhanec SHan'ka! YA tyat'ke vsho-o rashshkazhu, -- i grozila pal'cem
vdal': -- Tyat'ka, shur-shur-shur! -- Razve  u  Tan'ki pojmesh' chego? SHurshit, kak
osa v medu.
     YA glyanul,  kuda  ona grozila, i zametil  klubyashchuyusya pyl'  vdali. San'ka
chesal  vo vse lopatki ot zaimki  k reke, chtob ukryt'sya  v  uremah  do luchshih
vremen. Teper' on budet zhit' voistinu kak beglyj lesnoj razbojnik.



     CHetvertyj  den' lezhu  ya  na pechke.  Nogi  moi ukutany v  staroe odeyalo.
Babushka natirala ih po tri raza za den' nastoem vetrenicy, murav'inym maslom
i eshche chem-to educhim i vonyuchim, otpaivala menya romashkoj i zveroboem. Nogi moi
zhglo  i shchipalo tak, chto vporu zavyt', no babushka uveryala, chto tak ono i byt'
dolzhno, znachit, vylechivayutsya nogi-to, raz zhzhenie i bol' chuyut, i rasskazyvala
o tom, kak i kogo v svoe vremya  vylechila ona i kakie ej za eto blagodarstviya
byli.
     San'ku babushka izlovit' ne mogla. Kak ya dogadyvalsya, ded vyvodil San'ku
iz-pod  namechennogo  vozmezdiya.  On  to  naryazhal San'ku  v  nochnoe --  pasti
skotinu,  to otsylal v  les  s  zadel'em.  Babushka vynuzhdena  byla  ponosit'
dedushku  i  menya, no  my lyudi k etomu  privychnye, ded tol'ko kryahtel da pushche
dymil cigarkoyu, ya pohihikival v podushku da peremigivalsya s dedom.
     SHtany moi babushka vystirala,  sapogi  tak i ostalis' v bochazhine.  ZHalko
sapogi. SHtany tozhe ne te, chto byli.  Materiya ne blestit, sin' slinyala, shtany
razom poblekli, uvyali, budto cvety, sorvannye s zemli. "|h, San'ka, San'ka!"
-- vzdyhal ya -- mne zhalko San'ku sdelalos'.
     --  Opyat' rematiznya donimat? -- podnyalas'  na  pristupok pechki babushka,
zaslyshav moe kryahten'e.
     -- ZHarko tut.
     -- ZHar kosti ne lomit. Lozhilos' duraku -- po tri chir'ya na  boku. Terpi.
A to obeznozheesh' -- a sama k oknu, Prilozhila ruku, vyglyadyvaet. -- I kuda on
etogo supostata sprovadil! Poglyadite-ka, lyudi dobrye! Govorila samomu: ni ot
kamnya ploda, ni ot pluta dobra! One na menya soyuzom!.. Sam-ot vehu razbojniku
daet, ot menya spasat.
     Tut -- beda k bede -- ded kuricu provoronil. Kurica eta pestraya vot uzhe
leta po tri norovila proizvesti  cyplyat.  No babushka schitala, chto  dlya etogo
dela  est'  bolee  podhodyashchie  kuricy, kupala  pestrushku  v  holodnoj  vode,
hlestala  venikom, prinuzhdaya nesti  yajca.  Hohlatka  zhe proyavila  pryamo-taki
soldatskuyu stojkost':  gde-to vtihuyu nanesla yaic  i,  ne glyadya  na  babushkin
zapret, shoronilas' i vysizhivala potomstvo.
     Vecherom zasvetilos' v okne, zamel'kalo, zatreshchalo -- eto za klyuchom,  na
beregu  reki  zaplastal shalash,  sdelannyj  po vesne ohotnikami. Iz shalasha  s
kudahtan'em vyporhnula nasha  hohlatka, ne zadevaya zemli, vzletela  na  izbu,
vsya vz容roshennaya, klohchushchaya, dergala povrezhdennym zobom i golovoj.
     Nachalos'  doznanie, i  vyyasnilos': San'ka unes tabachku iz  koryta deda,
pokurival v shalashe i zaronil iskru.
     -- On tak i zaimku spalit, ne morgnet!  -- shumela babushka, no shumela uzh
kak-to negrozno,  na ishode, dolzhno byt', iz-za kuricy smyagchilos' ee serdce,
mozhet, i perekipela  gnevom  vnutri  sebya. Slovom,  ona  skazala  dedu, chtob
San'ka  ne pryatalsya bol'she, nocheval by doma, i uneslas' v selo --  del u nee
tam mnogo nakopilos'.
     Del u  nee, konechno, vsegda po gorlo,  odnako zhe glavnaya zabota --  chto
bez  nee  v  sele,  kak   bez  komandira  na  vojne  --  razbrod,  smyatenie,
nerazberiha,  vse  sbilos'  s  shagu,  i  nado  napravlyat'  skoree  stroj   i
disciplinu.
     Ot tishiny  li, ot togo li, chto babushka naladila zamirenie s  San'koj, ya
usnul i prosnulsya na zakate dnya, ves' svetlyj i oblegchennyj, svalilsya s pechi
vniz  i  chut' ne  vskriknul.  V toj  samoj  krinke s  otbitym kraem  polyhal
ogromnyj buket alyh gornyh saranok s zagnutymi lepestkami.
     Leto! Sovsem uzh polnoe leto prishlo!
     U  pritoloki stoyal San'ka, na pol slyunoj  cirkal v  dyrku mezh zubov. On
zheval seru, i slyuny nakopilos' u nego mnogo.
     -- Otkusit' sery?
     -- Otkusi.
     San'ka otkusil shmatok listvennichnoj  sery. YA tozhe  prinyalsya zhevat' ee s
prishchelkom.
     --  Listvennicu  so splava k beregu pribilo, i ya  nakolupal. --  San'ka
cirknul slyunoj ot  pechki i  azh  do  okna. YA tozhe  cirknul,  no mne  na grud'
ugodilo.
     -- Bolyat nogi-to?
     -- Sovsem chutochku. YA uzh zavtra pobegu.
     -- Haryuz  horosho stal  brat' na pauta  i  na tarakana. Skoro na kobylku
pojdet.
     -- Voz'mesh' menya?
     -- Tak i otpustila tebya Katerina Petrovna!
     -- Ee zh netu!
     -- Pripretsya!
     -- YA otproshus'.
     --  Nu,  esli otprosish'sya...  --  San'ka  obernulsya ko dvoru, rovno  by
prinyuhalsya, zatem podlez k moemu uhu:
     -- Kurit'  budesh'?  Vot!  YA u dedushki  stibril.  -- On  pokazal  gorst'
tabaku, bumagi  klok i oblomok ot  spichechnogo  korobka.  --  Kurit'  mirovo!
Slyshal,  kak  ya vcheras' salash-to?  Kurica  otteda  turmanom  letela!  Umora!
Katerina Petrovna krestitsya: "Vospod' spasi! Hristos spasi!" Umora!
     -- Oh,  San'ka,  San'ka! --  sovsem  uzh  vse  proshchaya  emu,  povtoril  ya
babushkiny slova. -- Ne snosit' tebe udaloj golovy!..
     --  Nishtya-aak!  -- s  oblegcheniem  otmahnulsya San'ka  i vynul iz  pyatki
zanozu.  Brusnichkoj vykatilas' kaplya krovi. San'ka plyunul na  ladon' i zater
pyatku.
     YA  smotrel  na  nezhno  aleyushchie  kol'ca  saranok, na  tychinki  ih  vrode
molotochkov,  vysunuvshiesya  iz  cvetkov,  slushal, kak  na  cherdake  vozilis',
nagovarivali  mezh  soboj  hlopotlivye  lastochki.  Odna  lastochka  nedovol'na
chem-to,  govorit-govorit  i  vskriknet, budto tetka Avdot'ya  na devok svoih,
kogda  te s gulyan'ya domoj yavlyayutsya, ili na muzha  --  Terentiya, kogda tot  iz
plavan'ya pridet.
     Vo  dvore  dedushka  potyukival  toporom  da  pokashlival.  Za  chastokolom
palisadnika goluboj  loskut reki viden.  YA  nadel svoi, teper' uzhe  obzhitye,
privychnye shtany, v kotoryh gde ugodno i na chto ugodno mozhno sadit'sya.
     -- Kuda ty? --  pogrozil pal'cem  San'ka. --  Nel'zyaBabushka Katerina ne
velela!
     Nichego  ya  ne otvetil  emu, podoshel  k  stolu  i  dotronulsya  rukoj  do
raskalennyh, no ne obzhigayushchih ruku saranok.
     --  Smotri,  babushka  zarugaetsya. Ish',  podnyalsya! HrabEr!  --  bormotal
San'ka,  otvlekal   menya,   zuby   zagovarival.  --   Potom  opet'  izdyhat'
primesh'sya...
     --  Kakoj dedushka  dobryj, saranok mne narval,  -- pomog  ya vykrutit'sya
San'ke iz trudnogo polozheniya. On pomalenechku, polegonechku vypyatilsya iz izby,
dovol'nyj  takim ishodom  dela.  YA  medlenno  vybralsya  na ulicu, na solnce.
Golovu moyu kruzhilo, nogi eshche  drozhali i  poshchelkivali.  Dedushka pod  navesom,
otlozhiv topor, kotorym obtesyval  litovishche, smotrel na menya, kak tol'ko on i
mog  smotret' -- vse tak ponyatno govorya  vzglyadom.  San'ka  skrebkom  chistil
nashego YAstreba, a tomu, vidat', shchekotlivo, i on drozhal kozhej, drygal nogoj.
     -- N-n-no-o, ty, poplyashi  u menya! -- prikriknul na merina San'ka. A chto
krichat' na konyagu, kotoroj net vynoslivej i terpelivej v  sele, kotoruyu dazhe
babushka baluet, inogda hlebcem-korochkoj, i govorit s nasmeshkoj, chto nash kon'
zhil u semi popov, po semi godov, a vse emu sem' let ot rodu...
     Staren'kij, staren'kij YAstreb! Nu i chto? I ded staren'kij, da luchshe ego
net na svete cheloveka. Cena ne po letam, a po delam...
     Kak teplo vokrug,  zeleno, shumno, veselo!  Strizhi nad  rechkoj kruzhatsya,
padayut  vstrech'  svoej teni na vodu. Plishki pochilikivayut, osy  gudyat, brevna
vperegonki po vode mchatsya. Skoro  mozhno  budet kupat'sya  -- Lidii-kupal'nicy
nastupyat. Mozhet, i mne dozvolyat kupat'sya. Lihoradka-to ne vozvernulas', chut'
tol'ko golovu obnosit da nogi v  sustavah lomit.  Nu a ne razreshat, tak  ya i
sam potihon'ku vykupayus'. S San'koj umotayu na reku i vykupayus'.
     My s San'koj, derzhas' s dvuh storon za  obrot', poveli YAstreba k  reke.
On  spuskalsya  po  kamenistomu  bychku,  opaslivo  rasstavlyal  perednie  nogi
skamejkoj, tormozil sebya iznoshennymi,  prodyryavlennymi gvozd'em kopytami.  V
vodu zabrel, ostanovilsya,  tronul  dryablymi gubami otrazhenie v  vode,  budto
pocelovalsya s takim zhe starym pegim konem.
     My  bryzgali na nego  vodoj. Kon' peredernulsya kozhej na spine i, gromko
buhaya kopytami po kamnyam, udalo motaya  borodatoj golovoj, pobrel  vglub', my
za nim,  ohaya, derzhas'  za grivu  i  za  hvost, tashchilis'.  Vybrel YAstreb  na
galechnyj mysok, ostanovilsya po bryuho v vode i otdalsya na volyu techeniya.
     My skrebli golikom  prognutuyu, trudovymi  mozolyami pokrytuyu spinu, sheyu,
grud'. YAstreb podragival kozhej v  radostnoj istome, perestupal nogami i dazhe
proboval igrat', hvatal nas otvisloj guboj za vorotniki.
     -- N-ne baluj! -- gromko krichali my. No YAstreb ne slushalsya,  da my i ne
zhdali, chtob on slushalsya, orali prosto tak, po privychke, na konyagu.
     Na  spinu  konyu  norovili  sest'  plishki,  chtoby  sklevat'  royashchihsya na
potertostyah  konskoj kozhi muh libo slepnya-krovososa scapat', pripayavshegosya k
krupu loshadi.
     Na  bychke  stoyal  ded  v vypushchennoj  rubahe, bosoj. Veterok trepal  ego
volosy,   shevelil   borodu,  poloskal   rasstegnutuyu  rubahu   na  vypukloj,
razdvoennoj grudi.  I napominal ded rossijskogo bogatyrya vo  vremena pohoda,
sdelavshego peredyshku, -- ostanovilsya bogatyr'  ozret' rodnuyu zemlyu, podyshat'
ee celitel'nym vozduhom.
     Horosho-to kak! YAstreb kupaetsya. Ded na kamennom bychke  stoit,  zabylsya,
leto v shume, suete, v  neskuchnyh hlopotah podkatilo. Kazhdaya  pichuga,  kazhdaya
moshka, bloshka, murav'ishko  zanyaty delom; YAgody vot-vot pojdut, griby. Ogurcy
skoro nal'yutsya, kartoshki podkapyvat'  nachnut, tam i drugaya ogorodina pospeet
na  stol, tam i hleb zashurshit spelym kolosom -- strada  podojdet. Mozhno zhit'
na  etom svete!  I  shut s  nim,  so shtanami  i s sapogami  tozhe. Nazhivu eshche.
Zarabotayu.






     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v   pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     V tridcat' tret'em  godu nashe selo  pridavilo  golodom. Zamolkli pesni,
zaglohli svad'by i gulyanki, pritihli sobaki, ne stalo golubej. SHumnye vatagi
rebyatishek  ne sypalis' na sankah s yara, skotina vo dvorah  revela pod nozhom,
koni nachali padat' sredi ulic. Srazu zahmureli i vrode  by sostarilis' doma.
Ugly u nih byli, kak chelyusti u golodnyh lyudej, suhi i kostlyavy.
     Kto kak, kto chem dobyval v etu poru  propitanie. Ohotniki myali  snega v
tajge, otyskivali dikih koz, sohatyh, maralov, medvezh'i berlogi. No  snega v
tu zimu byli glubokie. Krome togo, est' pover'e, budto lyudskaya beda chuetsya i
zver'em, yakoby othodit zver' dal'she  v tajgu, v  nepristupnye gory,  slovom,
golod gonit i volka iz kolka.
     Udachlivyj chelovek  Aleksandr  YAroslavcev vse zhe dobyl  medvedya.  Brat'ya
Verehtiny  i Salamatin-starik privezli  koz.  Podelilis' ohotniki s sosedyami
chem mogli, no u kazhdogo svoya sem'ya, rodni i druzej ne perechest'.

     Gorod vsegda byl bedoj  i vyruchkoj nashego sela. On  potreblyal  sel'skuyu
produkciyu: drova,  moloko, myaso, rybu, ovoshchi, yagody. On odeval i spaival. On
byl  gostepriimen,  poka  poluchal iz derevni chto emu  nado  bylo.  S pustymi
rukami i s porozhnimi podvodami gorod vstrechal muzhikov neohotno. On i sam byl
goloden, etot bol'shoj i teper' neprivetlivyj gorod.
     V  tot  god,  imenno v  tot god,  bezloshadnyj  i golodnyj, poyavilis' na
zimnike muzhiki i baby  s kotomkami, ponesli barahlo i zolotishko, u  kogo ono
bylo, na menu, v "Torgsin".
     Nasha sem'ya, vedomaya babushkoj, izvorotlivoj v hozyajstve,  predpriimchivoj
v  delah,  ne  raz  golodavshej   i  bedovavshej  za  svoyu   zhizn',  malo-malo
perebivalas'. Babushka usohla. Kost' na nej vystupila, harakter  ee, krutoj i
shumnyj, zametno smyagchilsya.
     -- Nichego, muzhiki, nichego. Do vesny dotyanem, a tam...
     Muzhiki -- dedushka,  Kol'cha-mladshij i  ya -- slushali babushku i  ponimali,
chto  s neyu  ne propadem, lish' by ne sdala ona, ne svalilas'. Snova prishel  k
nam  zhit' eshche odin "muzhik" -- Aleshka. Tetka Avgusta pereshla  s lesozagotovok
na Ust'-Manskij splavnoj uchastok. Zaimki na  Mane perestali sushchestvovat', na
polyah poshla rabota drugogo  poryadka:  katali i vozili po nim les, gromozdili
shtabelya tam, gde rosli kartoshka, rozh' i pshenica. Ded bez pashni poteryalsya, ne
znal, kuda sebya devat' i gde seyat' hleb.
     -- CHego sdelash, muzhiki? -- tolkovala babushka naschet Aleshki. -- Kuda ego
denesh'? Guske paek davat' na splavu budut...
     Ona  slovno by  opravdyvalas'  za Aleshku. No  v nashej sem'e i ran'she ne
prinyato bylo obsuzhdat' babushkiny dejstviya, teper' i podavno.
     Avgusta po voskresen'yam prihodila s Ust'-Many,  prinosila muki,  krupy.
Odin raz konservu prinesla -- "porosenok v zhele". ZHele eto  samoe, po-nashemu
studen',  v  banke bylo,  no  porosenka my  tam no  nashli.  Ot nego  v banku
zapechatali shkurku s kostochkoj.
     Na Avgustin paek nadeyat'sya nechego, ponyali my posle "porosenka v zhele".
     Babushka zatolkala  v kotomku vyazanye prazdnichnye skaterti, otnesla ih v
gorod  i promenyala na hleb. Potom dedushkin  novyj  polushubok otnesla,  potom
svoyu,  berezhno,  po derevenskoj tradicii hranimuyu --  dlya smertnogo  chasa --
odezhdu: plat'e, chulki, platok, chuvyaki i nizhnyuyu byazevuyu yubku.
     Est' nado  bylo kazhdyj den', a  barahlo na rynke vse padalo i  padalo v
cene. Da i skol'ko  barahla v krest'yanskoj sem'e, kotoraya nikogda  ne zhila v
bol'shih dostatkah?
     Babushka neskol'ko  raz  snimala  samodel'nyj  fanernyj chehol  s  mashiny
"Zigner",  oglazhivala  rukoj ee iznoshennoe telo tak,  budto  ta byla zhivaya i
teplaya. No mashinka byla tak stara, tak nekorystna s vidu, chto  za nee nichego
by i ne dali. Krome  togo, rabotala  mashinka  tol'ko potomu, chto  babushka do
tonkostej znala ee harakter. Zaurosit, byvalo, mashinka -- nitki rvat' stanet
ili vovse shit'  otkazhetsya -- babushka  podnimet ee  korpus, obnazhit s  ispodu
slozhnye  mehanizmy, poglyadit, pogovorit s mashinkoj, pal'cem tknet v odno,  v
drugoe  mesto, gde iz maslenki  pomazhet,  gde smetanoj, dunet,  plyunet -- i,
glyadish', zastrochila  mashinka  pulemetom, ozhila  na  radost'  nashego  i  vseh
blizhnih  domov. Mashinka hotya i  byla babushkina,  no v  to zhe  vremya  kak  by
prinadlezhala i mnogim drugim lyudyam. Babushka obshivala na nej pochti polsela. I
hotya  v  golodnyj  god  shit'  nikto  nichego  ne  prinosil,  baby  vse  zhe  s
bespokojstvom  zaglyadyvali v nashu gornicu -- zdes' li mashinka?  Vsem im da i
babushke tozhe verilos' -- poka  est' mashinka, stoit na svoem  meste -- zhivy i
nadezhdy na  to, chto minuyut bedy, chto  porabotaet  eshche ona, budut  lyudi  shit'
obnovy. Babushka i ne  proch' by "otorvat'  ot serdca mashinku", da chtob tol'ko
ne uvozit'  ee iz sela, zdes'  by komu promenyat'  i  posle libo  vykupit' ee
obratno, libo  znat', chto  tut  ona,  poblizosti, vsegda na  nee  posmotret'
mozhno, dazhe  poshit',  i, takim obrazom,  mashinka kak by ne  sovsem  ujdet iz
babushkinoj zhizni.
     No  nikto v  derevne mashinku ne vymenival, a kogda otkazalsya  ot  nee i
zaezzhij  yamshchik,  skazavshi, chto poka  on  ee dovezet, tak ona  i rassypletsya,
babushka uspokoilas'.
     -- Da ya luchshe peresolyu i vyhlebayu, chem mashiny reshus'...
     No  peresalivat'  i hlebat' sovsem sdelalos'  nechego.  Nachali i my est'
kartofel'nye  ochistki, neobodrannoe  proso popolam s  myakinoj,  vsyakuyu dryan'
stali est'.
     YA vsegda  byl v sem'e na osobom polozhenii. I mne vsegda otdelyalsya samyj
luchshij, samyj sladkij kusok. I nikto  protiv etogo ne vozrazhal -- tak dolzhno
byt',  tak  polozheno.  A  posle  togo  kak ya  perebolel  lihoradkoj,  da eshche
revmatizm menya  donimal postoyanno, vse nashi  osobenno  zabotilis'  obo mne i
otkazyvali sebe vo vsem, tol'ko chtob ya byl syt, odet i ne hvoral.
     Oslabel ya skoree vseh. Nachal opuhat'. I nogi, hudye moi nogi  perestali
menya slushat'sya, hodil ya, shatayas', golova u menya kruzhilas'.
     Tyagostno i ugryumo sdelalos' v nashem dome.
     Stojko  derzhavshayasya  babushka hot'  i  nastavlyala nas,  nosi  plat'e, ne
skladyvaj, terpi gore, ne skazyvaj, no sama vse chashche i chashche smahivala s lica
slezy, trevozhnyj ee, issushennyj bedoyu vzglyad vse dol'she zaderzhivalsya na mne.
     Odnazhdy naelis' my merzlyh kartoshek. S molokom eli kartoshki, s sol'yu, i
vrode by vse  dovol'ny ostalis', no menya nachalo mutit' i poloskalo tak,  chto
babushka ele otvodilas' so mnoyu.
     -- Muzhiki! Nado chto-to delat', muzhiki...  -- vzrevela ona.  -- Propadet
parnishka, A  on  propadet --  i  ya  ne  zhilec na  etom svete.  YA  i  dnya  ne
perezhivu...
     Muzhiki  tyagostno  molchali,  dumali.  Ded i  prezhde-to  govoril tol'ko v
krajnej  neobhodimosti,  teper',  lishivshis'  zaimki, vovse  zamolk,  vzdyhal
tol'ko tak, chto tajga  kachalas'  -- po zaklyucheniyu babushki. Dobit'sya  ot nego
razgovora  sdelalos' sovsem nevozmozhno.  Babushka glyadela na Kol'chu-mladshego,
tozhe osunuvshegosya, poserevshego. A byl on vsegda rumyan, vesel i delovit.
     Mne  pokazalos', babushka  smotrela na Kol'chu-mladshego ne prosto tak, so
skrytym  smyslom  smotrela,  rovno  by zhdala  ot nego kakogo-to  resheniya ili
soveta.
     -- CHto zh, mama, -- zagovoril  medlenno  Kol'cha-mladshij i opustil glaza.
--  Tut uzh  schitat'sya  ne  prihoditsya... Tut uzh  iz dvuh odno: ili  poteryat'
parnishku, ili...
     Babushka ne doslushala  ego, uronila golovu na  stol. Ne golosila ona, ne
prichitala, kak  obychno,  plakala, nadsadno, zagnanno vshrapyvaya. Kosti na ee
bol'shoj  ploskoj  spine hodunom  hodili,  v  to vremya kak ruki, vykinutye na
stol,  lezhali  mertvo.  Krupnye,  iznoshennye v  rabote  ruki,  s  krapinkami
vesnushek, s  zamytymi  perelomannymi nogtyami,  pokoilis' kak  by otdel'no ot
babushki.
     Kol'cha-mladshij dostal kiset, nachal lepit' cigarku, no otvernulsya, rovno
by  poperhnuvshis', zakashlyal i s  nedodelannoj  cigarkoj,  s  kisetom v  ruke
bystro ushel iz izby,  buhaya polovicami. Ded kryaknul skripuche, dlinno i vyshel
sledom za Kol'chej-mladshim.
     Sostoyalsya kakoj-to  vazhnyj  i tyagostnyj sovet.  Kakoj,  ya ne  znal,  no
smutno dogadyvalsya  -- kasaetsya on menya. Mne  v golovu vzbrelo, budto  hotyat
menya kuda-to otpravit', mozhet, k tetke Marii i k ee muzhu Zyryanovu, u kotoryh
ya uzhe gostil v god smerti mamy, no zhit' u bezdetnyh i skopidomnyh lyudej  mne
ne poglyanulos', i ya vyprosilsya poskoree k babushke.
     --  Babon'ka,  ne otpravlyajte menya k Zyryanovu,  -- tiho skazal ya. -- Ne
otpravlyajte.  YA  hot' chego est'  stanu.  I kartoshki golye  nauchus'... San'ka
skazyval -- snachala tol'ko s kartoshek lihotit, potom nichego...
     Babushka  rezko  podnyala  golovu, vzglyanula na  menya  razmytymi, gluboko
vvalivshimisya glazami:
     -- |to kto zhe tebe pro Zyryanovyh- to bryaknul?
     -- Nikto. Sam podumal.
     Babushka podobrala  volosy, vyterla glaza ushkom platka  i prizhala menya k
sebe:
     -- CHE zh tebya, kak hudu travu s polya,  vyzhivayut? Udumal, nechego skazat'!
Durachok ty moj, durachok!
     Ona  otstranila menya  i  ushla  v  gornicu.  Tam  zapel, zazvenel  zamok
starinnogo sunduka, pochti pustogo, i ya ne pospeshil  na etot primanchivyj zvon
--  nikakih  lampaseek,  nikakih   lakomstv  bol'she  v  sunduke  babushki  ne
hranilos'.
     Babushki ne  bylo dolgo. YA  zaglyanul  v gornicu  i uvidel  ee na kolenyah
pered otkrytym  sundukom.  Ona ne  molilas', ne plakala, stoyala  nepodvizhno,
rovno by v zabyt'i. V ruke ee bylo chto-to zazhato.
     -- Vot! -- vstryahnulas' babushka i razzhala pal'cy.  -- Vot, -- povtorila
ona, protyagivaya mne ruku.
     V glubine morshchinistoj temnoj ladoni  babushki  cvetkom chistotela  goreli
zolotye serezhki.
     -- Materi tvoej pokojnicy, -- poshevelila spekshimisya  gubami babushka. --
Vse,  shto  i  ostalos'. Sama ona ih zarabotala,  k  svad'be. Na  izvestkovom
badogi s Levontiem zimu-zimskuyu vorochala. Po prazdnikam nadevala tol'ko. Ona
berezhliva, uvazhitel'na byla...
     Babushka  smolkla, zabylas', ruka ee vse tak zhe byla protyanuta ko mne, i
i morshchinah,  v treshchinah  ladoni  vse  tak  zhe radostno,  solnechno poigryvali
zolotom serezhki. YA  potrogal  serezhki  pal'cem,  oni  katnulis'  na  ladoni,
zatin'kali chut' slyshno. Babushka mgnovenno zazhala ruku.
     -- Tebe sberegchi hotela. Pamyat' o materi. Da nastupil chernyj den'...
     Guby babushki melko-melko zadrozhali, no ona ne pozvolila sebe oslabit'sya
eshche raz,  ne rasplakalas',  zahlopnula  kryshku sunduka,  poshla v  kut'.  Tam
babushka zavernula serezhki v chistyj nosovoj platok, zatyanula koncy ego zubami
i velela pozvat' Kol'chu-mladshego.
     -- Sobirajsya v gorod,  -- molvila babushka i otvernulas' k oknu. -- YA ne
mogu...
     Kol'cha-mladshij  nadel staryj  polushubok,  podpoyasalsya, ubral svertok za
pazuhu. Vse on delal medlenno i molcha, pryatal glaza pri etom. Kol'cha-mladshij
plyl v lodke vmeste s  moej mamoj, byl kormovym, mama na lopashnyah. Eshche v toj
lodke byla tetka Apronya i s nimi semero ili  vos'mero lyudej, no  utonula moya
mama. Kogda lodka naletela  na golovku  splavnoj bony i  oprokinulas',  mamu
zatyanulo techeniem korennoj vody  pod bonu, ona zacepilas' kosoj za perevyaz'.
Ee iskali  devyat' dnej. Pod bonoj poiskat' nikomu v  golovu ne prihodilo,  i
poka ne otoprela kosa, ne vydernulis' volosy, boltalo, mylo moloduyu zhenshchinu,
potom otorvalo brevnami,  poneslo  i pritknulo  daleko  uzhe  ot sela,  vozle
SHalunina  byka. Tam ee zacepil bagrom splavshchik, i nichego uzh,  vidno, svyatogo
za dushoj brodyagi ne bylo -- otrezal u nee palec s obruchal'nym kol'com.
     Gore  bylo tak  veliko,  tak  ono  vseh  razdavilo, chto  nasha rodnya, ne
pozhalovalas'  na  piketchikov v  sel'sovet, lish' gorestno,  nedoumenno kachala
golovoj babushka:
     --   Zachem   zhe   nad   mertvoj-to   galilis'?   Pokarat   Gospod'   za
nadrugatel'stvo.  A  ya by i  tak  otdala kol'co, vse by  otdala, chto  est' u
menya...
     Mamy  net bol'she goda, no  Kol'cha-mladshij  ne nahodit sebe  mesta,  vse
staraetsya laskoj,  dobrotoj zagladit'  kakuyu-to vinu,  hotya on  ni  v chem ne
vinovat --  smert' prichinu  najdet. Kakovo-to  idti emu  v gorod, sdavat'  v
"Torgsin" maminy serezhki?
     -- Nu, s  Bogom! -- perekrestila babushka Kol'chu-mladshego. -- Horoshen'che
smotri za platkom-to. ZHulikov da mazurikov v gorode razvelos' tuchi.
     Nichego na eto  ne  skazal Kol'cha-mladshij.  Zakuril  na dorozhku,  podnyal
vorotnik polushubka,  nadel  sobach'i lohmashki i s cigarkoj  v zubah vyshel  iz
izby.
     -- Ty tozhe shel by na ulku, k dedushke, -- otvernuvshis',  molvila babushka
pustym golosom,  i ya otpravilsya k dedushke,  pod  naves, gde  on vyazal metly,
smolil tabak, zaglushaya golodnuyu, sosushchuyu nud' v zhivote.
     Babushke hotelos' ostat'sya odnoj. Vsegda ee tyanulo k  lyudyam, vsegda  ona
byla sredi  nih, vsegda v gushche vseh sobytij  i v kurse vseh derevenskih del,
no segodnya ej hotelos' byt' odnoj.
     My s dedom ne trevozhili ee. Ostorozhno, slovno  vory, probralis' i izbu.
V dome tiho,  sumrachno. Lampu my  v etot vecher  ne  zazhigali. Kerosin  u nas
konchilsya,  i  uzhina ne prosili. "Ehali  ves' den'  do  vechera, hvatilis'  --
uzhinat' nechego", --  poshutila  by  babushka  v  drugoe vremya. No ona dazhe  ne
podala golosa i  golovy  ne  podnyala. Plastom lezhala babushka na krovati i ne
shevelilas',  ne rugalas', ne tvorila molitv, lish' glaza ee svetilis' vo t'me
nedvizhnym, lampadnym svetom.


     Kol'cha-mladshij prines iz goroda  pud muki,  butylku konoplyanogo masla i
gorst'  sladkih  makovuh --  mne i  Aleshke  gostinec.  I eshche  nemnozhko deneg
prines.  Vse eto emu vydali v zavedenii pod  zagadochnym nazvaniem "Torgsin",
kotoroe proiznosilos' v sele s pochtitel'nost'yu i nekotorym dazhe trepetom.
     Babushka  zavela kvashnyu, nameshala v muku merzlyh kartoshek, myakiny, chtoby
poluchilos' pobol'she hleba, i kogda otstryapalas', polovinu  ploskih karavaev,
ne  vytronuvshihsya  iz-za  primesi,  zasunula v kotomku. Tuda  zhe brosila ona
uzelok s  sol'yu, gorst' lukovic, i Kol'cha-mladshij snova otpravilsya v dorogu.
S  obozom on otbyl v  verhovskie, bogatye sela. Verhovskimi u nas nazyvalis'
sela, raspolozhennye v Uzhurskom, Novoselovskom,  Krasnoturanskom, Minusinskom
rajonah i prihakasskih stepyah, potomu  kak  vse eto nahodilos'  v  verhov'yah
Eniseya. I lyudi tamoshnie,  i obozy,  idushchie ottuda, bol'shie, dlinnye obozy  s
klad'yu, tozhe zvalis' verhovskimi.
     Kol'cha-mladshij  uehal  nanimat'sya  na  molot'bu.  On umel  obrashchat'sya s
molotilkoj  i, kak  utverzhdala babushka,  ravnyh emu  po lovkosti i  snorovke
vozle barabana ne moglo syskat'sya. CHto eto za baraban takoj, ya ne  znal. Mne
byl izvesten lish' odin  baraban,  v kotoryj  kolotyat palkami. No na barabane
Kol'cha-mladshij namerevalsya zarabotat' hleba, i my stali ego zhdat'.
     Dedushka nanyalsya pilit' drova  v sel'sovet, i v bol'shom  nashem dome, gde
kogda-to  dopolna bylo  narodu, sdelalos' tiho,  pustynno, dver'  v  gornicu
zakolotili, chtoby ne zhech' lishnie drova.
     Muka  iz "Torgsina",  kak ee  ni  rastyagivala  babushka, vsya  do pylinki
isstryapalas',  nado  bylo  chto-to  snova  est'.  Dedushka ispilil  i slozhil v
polennicy drova podle sel'soveta,  poluchil den'gi.  Poluchil  on ih  nemnogo,
vsego na bulku  hleba,  kak opredelila  babushka. Ona otpravilas'  v  gorod s
den'gami, zarabotannymi na drovah oslabevshim ot goloda dedushkoj.
     Vozvratilas' babushka vecherom, s  cheremuhovym batogom v ruke. Pervyj raz
vzyala ona togda  batozhok i do smerti  s  nim uzh  ne  rasstavalas'  v dal'nem
pohode. V kotomke babushka prinesla seryj, v bannyj taz velichinoyu, karavaj.
     --  Otrezh' skoree parnishke kusochek, -- slabo  skazala babushka  dedu. --
Zamer vovse parnishka. I sebe otrezh'.
     Ona  sidela na skamejke  ne razdevshis', polozhiv obe ruki na cheremuhovuyu
palku. I ochen' zametno brosilos'  mne v glaza,  kakaya ona stala staraya i kak
sognulas' v  spine.  Ded  vynul  karavaj  iz  kotomki, vzvesil ego na ruke i
oglyadel. Zarosshee i bez togo hmuroe ego lico zapasmurnelo sovsem.
     -- CHego zh ne poela-to? Dorogoj svalilas' by. Luchshe, shto l'?
     -- Da  ya  otkolupnula korochku, pososala i dotashchilas' vot, slava Bogu. YA
chto? -- YA -- lomovoj kon'. Rezh', rezh'ZHdet rebenok. Aleshka-to gde?
     YA skazal, chto Aleshka ushel k materi na Ust'-Manu, tam stolovku otkryli i
kormyat  splavshchikov   kazennoj   pishchej.  Avgusta  Aleshku  vozle  sebya  teper'
prokormit. Oni teper' bez gorya prozhivut.
     --  I  ladno. I ladno.  Ty chego, otec? Umer li, chE  li?  Pryamo  beda  s
toboj...
     Ded stoyal s nozhom v ruke nad  razrezannym karavaem i ne povorachivalsya k
nam. Spina ego, plechi, ruki obvisali vse nizhe, nizhe, budto sdelalsya  on ves'
tryapichnyj, budto i kosti smololis' v nem srazu, i stal on men'she rostom.
     -- Ty chego? -- trevozhno povtorila babushka.
     --  Ommanuli tebya na bazare,  -- gluho  vymolvil ded i votknul nozhik za
nastennuyu doshchechku, za kotoroj torchali vilki, lozhki.
     --  K-kak ommanuli?  --  Rot babushki vdrug nachal bezzvuchno  shevelit'sya,
sdelalsya chernym. YA zakrichal i prikryl glaza rukami.
     Dedushka shvatil menya i pones k rukomojniku.
     --  At zhis'! At chE deetsya! -- bubnil on, nasharivaya ugolek za  kozyr'kom
rukomojnika, chtob  umyt'  menya s  ugol'ka -- ot ispuga  i urochestva.  Ugolek
kuda-to zapropastilsya, ded nabral vody v glubokuyu ladon'. Vsego deda tryaslo,
on vse bubnil,  bubnil chego-to, i ya,  ne slyshavshij  ot nego  bol'she treh ili
pyati slov za den', sovsem ispugalsya, poprosil posadit' menya na pech'.
     Karavaj okazalsya  s nachinkoj,  tuftoj, kak na blatnom yazyke govorilos'.
On tol'ko sverhu karavaj, v seredinu zhe zapechena myakina.
     Babushka proklinala sebya: gde byli u nee glaza?! -- sprashivala. Luchshe by
ej pomeret'. Schast'em  by ona poschitala, esli b ne dozhila do  etih  dnej, ne
videla by takogo zlodejstva i zhul'nichestva.
     Golosila i prichitala babushka dolgo. Prichitaya, ona uspela, mezhdu prochim,
rasskazat', kak  obradovalas', kogda uzrela etot  bol'shoj  karavaj,  kak  ee
nastorozhila spervonachala  shodnaya cena, kak  ona boyalas',  chtob  karavaj  ne
perehvatili, ottogo i ne razlomila ego, poloumnaya, kak vyglyadeli prodavcy --
pristojno, na  ee vzglyad, vyglyadeli, odety v gorodskoe. Rasskazala  i o tom,
budto skoro vse naladitsya, budto gorodskim hleb po kartochkam nachali vydavat'
i drak bol'shih na bazare uzh netu iz-za produktov.
     Po  mere togo kak  vygovarivalas' babushka, legche stanovilos' u  menya na
dushe i  doma ne tak uzh strashno. Vot kogda rot babushki bezzvuchno  shevelilsya i
kogda sidela  ona na skam'e nepodvizhno, kak kamennaya,  togda strashno.  A tak
nichego.  Tak  vse  naladitsya.   Sejchas  babushka  pogolosit,   oblegchitsya   i
chego-nibud' soobrazit.
     I v samom dele babushka skoro pozvala menya v kut'.
     --  Glozhi  korochku-to.  Korochka  u karavaya,  bud'  on  neladen, hlebna.
Myakinu-to vykovyrivaj i glozhi. Vsyakoj  hleb  ne  bez  myakiny.  Otec, ty tozhe
poesh' malen'ko. CHE sdelash? Im, supostatam, otol'yutsya nashi slezy. Kto bednogo
obizhat, tot gibel' sebe naklikat. A glyadi-ko chego ya prinesla-a-a! -- propela
babushka, polezla  za pazuhu, i vynula chernen'kij, mohnatyj komochek. On srazu
zapishchal, nachal  tykat'sya  nosom v  babushkinu ladon'.  -- Tozhe  zhrat'  hochet,
pyatnaj ego!  --  cherez  silu  ulybnulas'  babushka i s  neprivychnoj, kakoj-to
detskoj bespomoshchnost'yu poglyadela na menya, na deda.  I bylo v  etom  vzglyade:
"Nu, dura ya, staraya dura!  Mozhete sudit' menya, kaznit', mne  uzh  vse  edino.
Tol'ko hotela ya kak luchshe..."
     Nikto ee sudit' i kaznit' ne sobiralsya.
     --  Gde eto tebe takuyu chudu Bog poslal? --  mirno  progudel dedushka. On
vzyal  za zagrivok shchenka dvumya pal'cami i podnyal v vozduh. SHCHenok razom zamolk
i tol'ko drygnul zadnimi lapkami, otyskivaya oporu.
     -- Porodistyj, vidat', holera! Ne oret, -- zaklyuchil dedushka.
     Ded srodu  ohotnikom  ne  byl, v sobakah nichego  ne ponimal, odnako  my
soglasilis' s  nim -- shchenok porodistyj,  uzh  ochen'  on  lohmat  i ushi u nego
bol'shie, vislye.
     -- Tashchus' eto ya u domov otdyha, -- rasskazyvala babushka, uzhe privychnym,
napevnym golosom, -- a on, goryushko, koposhitsya v snegu, ele uzh slyshno skulit.
Vybrosili ego na moroz -- okolevat'. Do sobak li? Ostanovilas' eto ya, smotryu
na goryuna i plachu, pro Vit'ku nashego dumayu. Ne bud' nas, tak zhe okolevat' by
ego vybrosili... --  Babushka vyterla platkom uzh letuchie, zhalostlivye slezy i
nachala razdevat'sya. -- Schas ya, schas, muzhiki. Iz korovenki vytyanu molochka. Ne
nado by doit'  ee. Telenok zamret vo chreve.  Nu da poslednij  raz. A vy poka
glozhite korku-to, glozhite. A shchenenku-to, Vit'ka, palec daj. On i ujmetsya. Ne
ommanesh'  -- ne  prozhivesh',  tak vyhodit,  --  zaklyuchila  babushka  i serdito
pokosilas' na raskroennyj karavaj. --  YA skoro. -- Ona shvatila podojnicu  s
polatej  i  pospeshila vo dvor, my s  dedom  stali vydergivat' iz karavaya, iz
korochek  myakinu.  Samuyu  bol'shuyu, vypukluyu, budto kryshka  cherepa,  korku  my
otlozhili babushke.
     SHCHenok chmokal, shibko prizhimaya moj palec k rebristomu  nEbu, postanyval i
drozhal ot golodnoj istomy.
     Vernulas' babushka,  prinesla  na  dne  podojnicy  moloka i pervym delom
plesnula  shchenku.  Zatem  ona vynula chugunok iz pechi,  nalila vsem kipyatku  i
zabelila ego molokom.
     My  makali korki  v chaj. El  dedushka,  ela babushka,  el ya, el  lohmatyj
shchenok. On pobryakival bankoj i zahlebyvalsya.
     -- Ish' ved', yazva, zhret, zhre-ot! ZHit' hochet! -- skazala babushka,  glyadya
na  shchenka, i tut  vzdohnula:  -- Kazhdoj Bozh'ej  tvari zhit' nadobno.  Nichego,
muzhiki,  nichego,  kruta  gora,  da  zabyvchiva,   liha  beda,  no  izbyvchiva.
Vykarabkaemsya. Korovenka,  Bog  dast, skoro  otelitsya. Kol'cha hleba zarobit.
Nam by  do  vesny,  do travochki dotyanut'... Naelsya,  mesto  ishshet. --  SHCHenok
dohlopal moloko yazychishkom, hodil krugami po kuti na raspolzayushchihsya nogah. --
Ty ego s soboj na nech' voz'mi, zakolel on, za vsyu zhizn' ne otogreetsya.
     I ya zabral  shchenka s soboj na pechku. On zapolz mne pod myshku, ugnezdilsya
tam i zasnul, greya  menya svoim, ele  oshchutimym dyhaniem.  A  ya  gladil ego po
kudryavoj sherstke i  razmyagchenno  dumal  o tom,  chto  "supostatam"  otol'yutsya
babushkiny slezy i chto shchenok vyrastet, sobakoj sdelaetsya.
     -- Bab, a bab, a kak my ego zvat' budem?
     --  SHCHenenka-to? Da  tak i  budem zvat' -- SHarikom. On ved' rovno sharik.
Tak i budem. Dryhnet?
     -- Spi-it. Pod myshku zabralsya i spit. SHCHekotno mne ot nego.
     -- Pust'  spit. I cheloveka, i zhivotinu zhalet' nado, batyushko, potomu kak
u zhivotnoj  tozhe  dusha est'. Pamyatlivaya dusha.  Dobro zhivotnaya  pushche cheloveka
pomnit. My vot SHarika otogreli,  pokormili.  Mnozhko li emu nado-to? A v domu
srazu  legshe sdelalos'. I pomyani ty  moe  slovo...  --  Babushka  prervalas',
prislushalas' k chemu-to v temnote nastorozhenno i razom snyalas' s krovati:  --
Oj, bol'she, Kol'cha-mladshij priehal! Otec, ty nichego ne slyshal?
     -- Da navrode by vorota skripeli.
     -- Kol'cha eto, Kol'cha! -- uverennym uzhe golosom podtver- dila babushka i
zashurshala  yubkoj.  --  A  ya  eshche vechor podumala...  Vot! Vot  on,  SHarik-to!
Znamenie eto mne vyshlo, v obraze ego angel-spasitel' yavilsya...
     Kogda my vyshli  s dedom na  ulicu,  babushka  uzhe uspela rascelovat'sya s
Kol'chej-mladshim, chto-to govorila emu, plakala, pomogala snyat' kotomku.
     -- Viten'ka! ZHivoj!.. -- shagnul ko mne Kol'cha-mladshij, podnyal  na ruki,
prizhal k  nebritoj  shcheke. --  Vot i ladno!  Vot  i ladno!  A ya tebe gostinec
privez!..
     Hotya beda  prihodit  pudami, no uhodit zolotnikami, do vesny, do travki
my  vse-taki dotyanuli,  odnako  s  mashinkoj  "Zigner" prishlos'  razluchit'sya.
Promenyali ee za meshok kartoshek -- sadit' bylo  nechego. Pervyj raz v tom godu
sadili nashi selyane razrezannuyu na dve, gde i na chetyre polovinki kartofelinu
i  shibko  somnevalis'  v  budushchem  urozhae.  V tom  godu  voobshche  mnogo  chego
proishodilo i delalos' v pervyj raz. Kogda vynosili mashinku, babushka ushla iz
domu i golosila budto po pokojniku.
     Ot travki do svezhego hleba i ovoshchej bylo eshche daleko --  i kak daleko --
ved' kazhdyj golodnyj mesyac,  da chto tam  mesyac, den' --  vechnost', no vse zhe
legche sdelalos' zhit'.
     Kol'cha-mladshij vstupil  v  kolhoz  i zhenilsya  drugoryad'.  V nashem  dome
poyavilas' pesel'nica i  hohotun'ya Nyura,  belovolosaya, legkaya nravom, bystraya
na nogu.  Ona  prishlas'  mne po dushe, i my s neyu  sdelalis' druz'yami.  No  s
babushkoj u  nih  ne ladilos'. Babushka  samolichno  sosvatala  Kol'che-mladshemu
nevestu,  stepennuyu, smirennuyu, telom debeluyu. YA i potom ne raz zamechal, chto
lyudi  general'skogo  sklada  dushi   ne   chayut  v   teh,   u   kogo  harakter
angel'ski-tihij.  No  vremena,  kogda zhenili,  a  ne  zhenilis',  k  velikomu
ogorcheniyu babushki, proshli. Kak-nikak gorod ot nashego sela nahodilsya vsego  v
vosemnadcati  verstah,  i hotya otgorazhivali  ego  ot  nas  utesy,  skaly  da
perevaly, vse ravno vol'nyj, bezbozhnyj ego duh doletal k nam i perevorachival
vse vverh dnom.
     Babushka klyala gorodskoe povetrie, sulila glad  i mor, -- strashchala lyudej
tem, chto  budut po nebu letat' zheleznye pticy i  ognennye zmii, chto l'dom  i
holodom  pokroetsya zemlya,  kak  skazano v  kakom-to Pisanii, kotorogo ona ne
chitala i chitat' ne mogla, potomu kak gramoty sovsem ne znala.
     Glad  nastupil.  Mor, hot'  i nebol'shoj, tozhe  byl, zheleznye  pticy  --
aeroplany,  letali  nad  gorami.  Vse   sbyvalos'  po  babushkinomu  Pisaniyu.
Napugannyj  zhutkimi  predskazaniyami,  ya zabivalsya pod kryl'co ili  na pechku,
kogda aeroplany proletali nad selom. Odnako boyalis' zheleznyh ptic staruhi, ya
da eshche koe-kakie  rebyatishki, poslabej pupkom. Orly dyadi Levontiya  nichego  ne
boyalis', i kogda  aeroplan  gudel nad  selom,  oni,  golozadye,  vysypali na
ulicu, krichali v nebo:

     Iroplap, iroplan!
     Posadi menya v karman!
     A v karmane pusta,
     Vyrosla kapusta!..

     Korova  blagopoluchno  otelilas'.  Kol'cha-mladshij  i  Nyura  rabotali  na
posevnoj, im vydavali ponemnozhku zhita. Avgusta na  splavnom uchastke  vyshla v
udarniki, ej  nadbavili paek. Teper' ona podsoblyala i nam malen'ko --  cherez
den' otpravlyala porciyu kashi iz stolovki.
     Vmeste s Avgustoj rabotal na splave dyadya Vanya.  Za harchem  k nemu begal
Kesha. CHerez goru begal, cherez tu  samuyu,  kotoruyu odolel  ya kogda-to v novyh
shtanah, nam on tozhe poputno kashu dostavlyal.
     Ni odin uvazhayushchij sebya chaldon, bud' on hot' kakogo vozrasta,  esli est'
ryadom reka  i neset ona  brevna --  peshkom ne pojdet, tverdo znaya, chto vverh
vezet beda, vniz neset voda.
     V  letnyuyu  poru vse nashi  selyane plavali na salikah  --  dvuh, treh ili
chetyreh  brevnah, skolochennyh  skobami  libo svyazannyh  provolokoj.  CHashche na
dvuh. CHetyre -- eto uzh roskosh'. Priezzhie lyudi zazhmurivalis' ot straha, uzrev
cheloveka na dvuh brevnah posredi beshenoj reki. Inoj  raz spasat' vyplyvali i
vozvrashchalis' obrugannye, skonfuzhennye, razvodili rukami.
     Poluchiv  na  splavnom uchastke  pajku otca i Avgusty,  Kesha svyazyval ili
skolachival dva brevna, pristraival na  nih  kastryulyu s uhoj,  v  kastryulyu --
chashku s kashej, v kashu -- gorbushku hleba. Zatem vybiral dosku, kakaya polegche,
i  s  takim  "veslom"  otbyval  k  selu,  gde ya, babushka i  SHarik zhdali ego.
Poskol'ku  za harchem  begal ne odin Kesha  i  plavat' vse lyubili, to skoby so
splavnogo uchastka vse peretaskali, dobruyu provoloku izveli.
     Raz Kesha svyazal  dva tolstyh brevna zavalyashchim koncom  verevki i snachala
plyl ladno, pesnyu pel: "Naleko v strane Irkuckoj". Salik shel  hodko, buhal v
bony,  v brevna. No vot povoloklo salik k Manskomu byku. Byk etot vystupal v
reku, voda bila  v ego kamennyj ugol. Zdes', kak u  Karaul'nogo byka, imelsya
unyrysh, tol'ko  eshche glubzhe, proval'nej. Klokochet, burlit  voda v  unyryshe i,
vzlohmachennaya,  myataya,  krugami  vybrasyvaetsya  ottuda,  mchitsya pod navisshim
bryuhom rzhavogo utesa.
     Kesha  pod Manskim  bykom proplyval  mnogo raz,  nichego  ne  boyalsya, eshche
gromche pesnyu oral, chtob eho pod  skaloj ehalo.  No beda nastigla ego v samyj
nepodhodyashchij moment. Lopnulo veslo. Oblomkom doski Kesha ne urulil salik, ego
zatashchilo pod byk, stuknulo -- i brevna razoshlis' -- lopnula verevka. Kesha ne
o sebe  i  ne o  salike hlopotal v  tu gibluyu  minutu, o kastryule  s pajkoj.
Kastryulyu  on  sgrabastal,  ne dal ej utonut'. Mezh tem  ushla ot nego polovina
salika. Ostalsya Kesha  na odnom  brevne i, chtoby ne sverzit'sya v vodu, sel na
brevno verhom, spustil nogi v reku -- i poneslo ego, zavertelo,  kak hotelo,
potomu chto rulit' sovsem nechem, v rukah kastryulya, nogi brevno uderzhivayut.
     Sidim my na  berezhku: ya,  babushka i SHarik, pajku zhdem.  YA kamni i  vodu
brosayu, babushka o chem-to dumaet.  SHarik umil'no smotrit na nee, hvostikom po
gal'ke kolotit, shebarshit, rassypaetsya gal'ka.
     Vdali pokazalsya  chelovek  vrode by na  salike,  no pochemu-to bez vesla.
Taskaet cheloveka, kruzhit, povorachivaet to peredom, to zadom, o bony stukaet,
no on ne  grebetsya i nikakih priznakov  zhizni  ne podaet. Babushka  smotrela,
smotrela, davaj rugat'sya:
     --  Opet'  kakoj-to  sorvanec  na lesine  katitsya!  Opet'  baluetsya! Nu
zhigany! Nu sorvigolovy! Tonut, ginut -- vse nejmetsya!..
     U menya glaz poostree, vizhu -- Kesha eto nash v avariyu popal,  kak skazat'
babushke, ne pridumayu. Mezhdu prochim,  shumela babushka dlya vida i poryadka. Sama
tozhe  na  salike  plavaet.  Polozhit  kotomku  na  brevna,  perekrestitsya  na
izvestkovyj zavod, na solnce-voshod, usyadetsya na salik i skazhet:
     -- Ottalkivaj, batyushko! Vospodi, baslovi! --  I  ya ottolknu  ee,  i ona
poplyvet sebe  k gorodu,  veselkom pogrebaya. Kak uvidit  kater  ili parohod,
zakrestitsya,  veslom  mashet:  "Hodu! Hodu sbavlyaj!"  -- chtob ne  smylo  ee s
breven.
     Vse surovej smotrit na reku babushka, vse blizhe bratan podplyvaet.
     --  Toshno mne! -- ohnula babushka, i nogi u nee  podlomilis'. -- Da eto,
bol'she, Keshka nash? CHto eto, katorzhanec, plavash na odnom brevne?..
     -- Vozh-zh-zha-a-a lo-o-opnula-a-a! --  zarevel Kesha. -- Lovite  menya-a, a
to pajku utoplyu-u-u-u!
     Stolknuli my s berega  ch'yu-to lodku, pojmali Keshu nizhe sela. Ele pal'cy
ego razzhali -- tak on krepko derzhal kastryulyu za duzhki. Babushka i rugalas', i
smeyalas',  n krestilas',  Kesha nosom hlyupal,  sidya na nashej  pechke.  Babushka
lechila ego i,  peredavaya vnuka "shortu"  --  dyade Vane, nakazyvala, chtob on v
kuzne nakoval skob i sam by delal Keshe salik, ne to zhigan etot pajku ugopit,
ne roven chas, i sam reshitsya.
     Spala korennaya voda na Enisee. ZHalica, shchavel', dikaya red'ka,  medunica,
petushki i mnogo chego vyroslo na lugah. Hleb napodobie kirpichej stali  pech' v
cerkvi,  prisposoblennoj pod pekarnyu, i vydavat' ponemnogu na kazhdogo edoka.
Babushka prichitala i rugalas': iznichtozhenie-de ne  tol'ko hrama Bozh'ego, no i
zhenskoj poloviny nachalosya. Ot pechki  bab ustranili, stalo  byt', ih na  mylo
peredelyvat'  nado. Zachem oni? Hleb, kirpichom kotoryj, ona ni za chto est' ne
stanet, potomu kak on mashinoj vonyaet da i na hleb vovse ne pohozh.
     --  Ne blazhi-ko ty, ne blazhi, -- urezonil ee dedushka, -- davno li korke
byli rady?
     Babushka srazu na nego, konechno,  bezbozhnikom, "kommunistom"  i  aspidom
nazyvala,  korila, chto  krestitsya  on dlya  bleziru --  pered  edoj, chtoby ne
podavit'sya,  da pered  sevom  i senokosom, chtob udacha  byla,  potomu  i hleb
kazennyj est' emu mozhno, ej zhe ne pristalo "skoromit'sya".
     --  Nu, ne  esh'! -- bubnil  dedushka v borodu. --  Serdilas' staruha tri
goda na mir, a mir togo ne zametil.
     Babushka sdelala vid,  budto ne rasslyshala  dedushkinogo ehidstva, skoro,
odnako, i hleb, kirpichom kotoryj, potihon'ku da  polegon'ku poshchipyvat' stala
i nezametno k nemu privykla, opravdyvayas':
     --  Lyuba pishsha ot  Boga, a etot  hlebushek  v  svyatom meste  k  tomu  zhe
ispechennyj, stalyt', vovse pishsha Bozh'ya...
     SHarik,  kotorogo   babushka   zvala  nasmeshlivo   angelom-   hranitelem,
vnimatel'no ee  slushal  i  so vsem,  kak  est'  so vsem,  chto  ona govorila,
soglashalsya i, kak by podvodya  itog,  stuchal hvostikom: "Sovershennaya  istina!
Nu, iz sovershennyh sovershennaya!.." Mezhdu SHarikom i  babushkoj shla postoyannaya,
zatyazhnaya bor'ba, v kotoroj pobedy chashche oderzhival SHarik. Glavnaya cel' v zhizni
SHarika --  probrat'sya v  izbu, vylakat' u koshki moloko i pomochit'sya na venik
pod rukomojnikom.
     Kogda SHarik ros, ego vse kak popalo obzyvali, tiskali, chesali emu puzo.
On oprokidyvalsya vverh  lapami pered kazhdym vstrechnym-poperechnym, i nikto ne
mog projti mimo SHarika, lyuboj i kazhdyj chesal ego sytoe, pyl'noe puzo.
     -- CHtob ty sdoh! -- govorili  SHariku. -- |kaya ty padla! |kaya balovannaya
tvar'!
     SHarik  zhmurilsya, vysovyval konchik krasnogo yazyka ot blazhenstva, poteshno
drygal zadnej lapoj. Ne dumayu, chtob SHarik ponimal, chto emu govorili, no odno
on usvoil tverdo:  chem glupej, chem  pridurkovatej sebya vesti, tem vygodnej i
luchshe prozhit' na nyneshnem svete mozhno.
     Odnako v takom sele, kak  nashe, odnoj pridur'yu ne obojdesh'sya. Nuzhna eshche
i ostorozhnost'. Ona prishla k SHariku ne srazu. Tot ne ohotnik, tot ne  hozyain
schitalsya u  nas, kto ne derzhal svoru  sobak. I  kakih sobak! Vo vremya goloda
poredela banda  nashih psov, no  kak tol'ko polegchalo s edoj, snova vo dvorah
zabrehali  sobaki,  snova nachali  oni shlyat'sya po  selu. Sobak u  nas derzhali
tol'ko laek, na lyudej lajki ne brosayutsya, zato mezh soboj gryzutsya postoyanno.
     SHarika  otstalye  sel'skie  psy  prinimali  za  dikovinnuyu  zverushku  i
postoyanno dezhurili u nashih vorot, chtob skaraulit' etu zverushku i  razorvat'.
V  podvorotne  vse  vremya  torchali  tri-chetyre  sobach'ih nosa. Psy vtyagivali
vozduh, rychali, skalilis'. SHarik, mirolyubivo podergivaya hvostikom, podpolzal
na bryuhe k vorotam, chtoby poimet' znakomstvo  i vojti v sobach'yu sem'yu dobrym
drugom i tovarishchem.
     Dobrom  eto  konchit'sya ne  moglo. Odnazhdy za  nashimi  vorotami podnyalsya
strashennyj voj, vizg, laj.
     --  Toshno  mne!  -- zakrichala  babushka i pomchalas'  iz  domu. -- SHarika
vertyat! SHarika vertyat!.. Cyt'! YAzvilo by vas! Cyt'! Volki obodrannye!..
     Prinesli  SHarika  iz-za  vorot  na  rukah,  pochti  bezdyhannogo,  slabo
postanyvayushchego.  Babushka  oblepila  bedolagu oparoj,  list'yami  podorozhnika,
zavernula ego  v staruyu shubu. Neskol'ko dnej SHarik lezhal  na pechi, bol'noj i
tihij.
     --  YA-li  tebe ne  govorila? YA li  tebya ne  uprezhdala? --  vygovarivala
babushka SHariku.  -- Ne  lez' za  vorota, ne  lez'! Tak-to ty  menya poslushal?
Tak-to ty momu nakazu vnyal?
     SHarik  slaben'ko  kolotil  hvostom, chto,  deskat', podelaesh',  promashka
vyshla.  Hotel  po-dobromu  v  kollektiv  vojti,  von  lyudi  i  te  v  kolhoz
ob容dinyayutsya...
     Vot togda-to,  vo  vremya bolezni,  donel'zya iznezhennyj  SHarik povadilsya
est' u koshki moloko i hodit' na venik. Uzh  kak ni steregla, kak ni karaulila
babushka SHarika, on vse ravno ulavlival svoj moment.
     --  YA te  udozoryu!  Vse edino  udozoryu  i  nosom  natychu!  -- grozilas'
babushka, i, nado skazat', nastojchiva ona byla v dostizhenii celi.
     Vot SHarik vylez iz-pod kuhonnogo stola, potyanulsya --  babushka luk-batun
v okroshku rezhet i na psa nikakogo vnimaniya. SHarik tknulsya v koshach'yu posudinu
-- net tam moloka, on ego uzh podchistil.  SHarik pobrenchal bankoj i podalsya  k
rukomojniku. Babushka  luk rezhet, no  vsya ona nastorozhe. Ponyuhav venik, SHarik
otoshel  ot  rukomojnika, podumal, podumal i  plyuhnulsya na bryuho sredi  kuti,
polezhal, polezhal, podnyalsya  i snova k  veniku. Babushka  rezko obernulas'. Na
lice  ee gnev i torzhestvo. SHarik nyuhal venik s nevinnoj mordoj. Povernuvshis'
k babushke, on podrygal  hvostikom: chto tut takogo  osobennogo? Uzh i venik ne
ponyuhaj!
     -- Nu ne bes li? Ne vyzhiga?! -- bessil'no upala na skamejku babushka.
     SHarik smelo protyanul babushke lapu.
     -- A pod'  ty k leshemu? -- ottolknula ona balovnya.  -- Lovok ty, lovok!
Da i ya, brat, ne lopouha! YA vse edino tebya udozoryu i natychu, natychu!..
     SHarik  polon vnimaniya. On slushal i v to zhe vremya poglyadyval na zhestyanuyu
banku -- plesnula by, deskat', molochishka, chem popustu boltat'.
     -- Da na uzh, oblizen'!
     CHerez  kakoe-to  vremya dver'  izby  raspahnulas' nastezh' -- eto  SHarik,
razbezhavshis', navalilsya na nee i byl takov!
     --   Naprudil  ved'!  Naprudil!  --  prostonala   babushka,  glyanuv  pod
rukomojku.  I nachinalsya  poisk  -- pod  navesom,  v  ambare, v  stajke,  pod
kryl'com. U babushki v ruke hvorostina. Babushka perepolnena vozmushcheniem cherez
kraj, no, smiryaya sebya, zvala nezhno, vorkuyushche:
     --  SHarya,   SHarya!  Idi-ko,   milen'kij,  idi-ko,   ya  te  molochka  dam,
molochka-a-a-a!
     SHarik ni mur-mur. SHarik skvoz' zemlyu provalilsya.
     -- T'fu! --  plyunula babushka i  otbrosila hvorostinu. -- Luchshe domoj ne
yavlyajsya, nechistyj duh!
     SHarik ob座avlyalsya v tu poru, kogda babushka uzh poostynet i gnev ee pojdet
na ubyl'. SHarik vezhlivo skrebetsya lapoj v dver', popiskivaet:
     --  Ne pushchu  ya tebya,  supostata,  v  izbu!  Ne  pushchu! --  SHarik  zatih,
uspokoilsya.  Emu glavnoe sejchas --  slyshat' golos, pochuyat', do kakoj stepeni
eshche raskalen chelovek.
     Upravivshis' s delami, babushka brala batog -- dlya oborony i sledovala po
selu, provedat' svoih mnogochislennyh  rodichej, nuzhno gde chego ukazat', gde v
dela vmeshat'sya, kogo pohvalit', kogo pobranit'.  V odnom  dome  promolchat, v
drugom ogryznutsya, v tret'em, glyadish', i otpushat babushku, generalom obzovut.
CHasto pribyvala ona s  prichitaniyami domoj, klyalas', chto nogi ee ne budet  do
skonchaniya veka  v  takom-to i takom-to domu, u takih-to i takih-to docherej i
zyat'ev.
     -- Otgostevala! -- burchal dedushka.
     Sledom za babushkoj iz doma  v dom taskalsya SHarik. Sledom za nim kralis'
derevenskie psy, hrapeli izdali, pugaya  SHarika. No babushka ne  davala svoego
angela-hranitelya  v  obidu.  Esli  kakoj  otchayannyj  pes  i  vykatyvalsya  iz
podvorotni i, nevziraya na batog, sshibal SHarika na zemlyu, babushka hvatala ego
v beremya.
     Byli zhivy i ne zatuhli v SHarike ohotnich'i strasti. On vse vremya pytalsya
podobrat'sya  k  kuricam  i, hotya  ne izlovil ni odnoj, popolznoveniya svoi ne
ostavlyal.  Kogda  poyavilis' vo dvore cyplyata, u babushki voznik novyj uchastok
bor'by.
     Dlinnyj  letnij  vecher. Dveri izby raspahnuty, okna  v gornice otkryty.
Ded,  kak vsegda,  chto-to  masteril pod navesom. Babushka  molilas',  stoya na
kolenyah pered ikonostasom v gornice. YA videl  skvoz' list'ya gerani i  zavesy
krasnyh serezhek, kak golova ee to voznikala za cvetkami,  to opuskalas' nizhe
okna.
     -- Mira  Zastupnica,  Mati vsenezhnaya, ya  pred  Toboyu,  greshnica, mrakom
odetaya. Ty  menya blagodat'yu pokroj, esli postignet skorb' i stradanie...  --
Vse  chashche i  chashche mel'kala babushkina golova  v  okne,  slyshno bylo,  kak ona
buhalas' lbom  ob pol i  golos ee uzhe na sleze. Mne kazalos', babushka znala,
chto  ded slyshal  ee, i potomu ona pribavlyala pryti  v  molitve, chtob pronyat'
ego,  dokazat',  kakaya  ona userdnaya v verovanii, a on -- greshnik, no ona po
dobrote  svoej  i  ego  grehi  zamolit.  --  Miloserdiya dveri  otverzi  nam,
blagoslovennaya Bogorodica, nadeyushchimsya na tya. Da ne pogibnem my, da izbavimsya
ot  bed, ty  bo  eci  spasenie...  SHa-a-rik, padina takaya! YA  vot  tebe!  --
Zabrenchala  babushka v  ramu. Prodolzhaya  molit'sya,  ona toroplivo  bormotala,
chasto v zameshatel'stve krestilas':
     -- Sbil ved', sbil, nechistyj duh! -- Babushka shevelila gubami, vspominaya
molitvu,  i vot gromko, obradovanno popela  dal'she, pereskakivaya s pyatogo na
desyatoe, tolkuya molitvy na svoi lad, prisposablivaya ih k svoej nuzhde.
     --  I  reche  emu  Presvyataya Bogorodica: Syne Moj  i Bog  Moj. CHeloveku,
kotoryj  ashche  pohoshchet ot  chistogo serdca...  izbavlyu ego  vechnye  muki  ognya
neugasimogo, cherviya neusypannogo, ada preispodnego. Eshche chelovek v domu svoem
v  chistote soderzhit,  to v tom domu  budet rabam zdravie, skotu  pribytok, k
tomu domu ne prikosnetsya ni ogn', ni tat'...
     Babushka chem  dal'she, tem samozabvennej kolotilas' lbom ob pol. Pri etom
ona  odnim  glazom smotrela slezno  na  Mati Bozhiyu, drugim surovo sledila za
SHarikom, kotoryj polz mezh srubom podvala i zaplotom k cypushkam, ukryvshimsya v
zhalice  vmeste  s  kurncej-parun'ej. Kak  tol'ko SHarik  priblizhalsya,  kurica
toporshchilas',  klohtala, dergayas' golovoj, i, vz容roshennaya,  s indyushku  pochti
sdelavshayasya, naletala na SHarika, i on zadaval strekacha.
     SHarik  ustraival spektakl', --  ne  daval babushke molit'sya.  On ne  mog
dolgo byt'  bez  nee,  vymanival babushku  na ulicu.  Ne vyderzhav  ispytaniya,
babushka  vyskakivala na kryl'co, vozdevala ruki k nebu, rugala podluyu  psinu
rasposlednimi slovami, topala nogoyu, plevalas'. SHarik polz  k nej na  bryuhe,
kolotil  hvostom po  zemle: vinovat, vinovat, no nichego s soboj  podelat' ne
mogu...
     I esli  eta  istoriya,  tak gor'ko i  pechal'no nachavshayasya, zakanchivaetsya
po-drugomu, v tom povinen tozhe SHarik -- lukavaya, glupaya i predannaya sobaka.






     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.   Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     V  tom zhe  tridcat'  tret'em godu  sluchilas' v nashej  rodne  strashnaya i
nepopravimaya beda.
     Vtoroe  podryad   leto  vydalos'  zasushlivoe.  Rano  vyzorilis',  nachali
perespevat' i  osypat'sya hleba. Naselenie sela pochti pogolovno  pereselilos'
na  zaimki --  ubirat' ne vezde  ubituyu znoem rozh', podzharistuyu, nizkorosluyu
pshenicu s ostistym kolosom, ucelevshuyu v logah i nizinah.
     Ulicy sela  obezlyudeli.  Po nim  besprizorno  brodili  moslatye telyata,
siplo  blazhili  ssohshimisya glotkami  ploho  prodoennye detishkami i staruhami
korovy, kotorye  shibko  mayalis' tem  letom i  malo  davali  moloka.  V  zharu
razvoditsya mnogo  os, tvar' etu korovy  szhevyvayut vmeste s travoj, i kotoruyu
ne dozhuyut, ta  shibko kusaet kishki i bryushinu, poka ne sdohnet, korova dichaet,
dergaetsya, perestaet est', teryaet moloko.  Babushka strugala v  pojlo lukovki
borca, kormila korovu s zaslonki, chtob "zaslonit'" ot hudogo glaza i hvorej.
Vyalo purhalis' v pyli neskol'ko kuric vozle nashego dvora. SHarik vyros i stal
sebya vesti nespokojno, nochami za okolicej vyli odichavshie sobaki, on podvyval
im.  poroj perehodya na  gor'koe rydanie, --  serdce rvalo, vot kak on rydal,
naklikaya, po mneniyu babushki, neminuemuyu bedu.
     I naklikal.
     Verstah v  shesti  ot sela, na Fokinskom uluse, stradovala tetka Apronya,
ostaviv  doma rebyatishek:  San'ku, Vanyuhu i  Peten'ku.  San'ke  vesnoyu  poshel
sed'moj god, u Vanyuhi na ishode shestoj, Peten'ke i chetyreh eshche ne minulo.
     Vot   eta-to   kompaniya,   zadichavshaya   bez   vzroslogo   prismotra   i
stoskovavshayasya  po roditelyam,  reshila  podat'sya na pashnyu  k materi. U muzhchin
takogo  vozrasta  kolebanij,  kak  izvestno,  ne  byvaet,  i  koli  oni  chto
zamyslili, to uzh nepremenno i osushchestvyat.
     Kakim  obrazom  shla troica parnej,  gde sil nabralas'  i besstrashiya  --
ob座asnit' trudno. Mozhet, i vpryam' Vsevyshnij ej posobil  dobrat'sya do  mesta,
no  skoree vsego -- smekalka  derevenskih detej, syzmal'stva privykshih  zhit'
svoim trudom i dogadlivost'yu.
     Na  puti  mal'chishki  preodoleli gornuyu rechku,  pust'  i  melkuyu,  no  s
zavalami; zatem  -- taezhnuyu sedlovinu  s kamennymi ostancami i  gorbatinami,
poka  skatilis'  po  obval'nomu  spusku v ushchel'e,  gde net vody,  no dopolna
raskalennogo ostrogo kameshnika,  prinesennogo potokami  vo vremya veshpevod'ya,
minovali raskalennoe ushchel'e, umorivshee v  kamnyah travu  i  vse zhivoe,  krome
zmej i yashcherok. Nitochka dorogi,  razmatyvayas', privela ih na ubrannye pokosy,
zatem -- v pyl'nye, propleshisto zazheltevshie ovsy.
     Dolgo eshche  oborachivalis' rebyatishki nazad, na tajgu, na  ushchel'e, raduyas'
tomu,  chto  vybralis'  oni na  svet,  i hotya  ih muchil znoj, idti  sdelalos'
veselej.  I oni dobralis'-taki do zaimki,  popili studenoj vodicy, zabotlivo
ohlopali pyl'  s  golovy  i s rubahi mladshego bratishki, priseli otdyshat'sya v
holodke, pod navesom, krytym chapyzhnikom i solomoj, da i zadremali.
     Ochen' ustali San'ka  i Vanyuha -- poocheredno  nesli  v goru  Peten'ku na
zakukorkah. A on takoj tyazhelyj -- dolgo grud' tyanul, vot i nabuzovalsya puzan
molochkom-to mamkinym. Blizhe k zaimke, kogda Peten'ka nachal sadit'sya v pyl' i
hnykat',  otkazyvayas'  sledovat'  dal'she,  mal'chishki  uvlekali  ego  raznymi
shtukovinami, vidneyushchimisya vperedi: to suslika pokazyvali, popikom  stoyavshego
u  nory, to  pustel'gu, paryashchuyu  nad suho shelestyashchim  lugom,  to dymyashchuyusya v
skalistom    provale   chistovodnuyu   Manu,   v   kotoroj    skol'ko   hochesh'
holodnoj-preholodnoj,  sladkoj-presladkoj vody,  i nado tol'ko  nogi bystree
perestavlyat',  kak   sej  zhe   moment  okazhesh'sya   na   beregu,   pop'esh'  i
pobryzgaesh'sya.
     No nastala pora,  kogda rebenok sovsem vybilsya iz sil i nikakie ugovory
i  zamanivaniya na  nego ne dejstvovali. On plyuhnulsya na dorogu  reshitel'no i
molcha. I  togda smekalistye  parnishki  upotrebili  poslednee  sredstvo:  oni
pokazyvali  emu  na  zhelto  skatyvayushchuyusya  s  krutogo kosolobka polosu,  gde
vidnelis' rabotayushchie lyudi: "Mama tam.  Ona tepluyu shanezhku  i  shkalik molochka
Peten'ke pripasla".
     Peten'ka  srazu  etomu poveril, sglotnul  slyunu,  podnyalsya, dal brat'yam
ruki i, s trudom perestavlyaya razbitye nogi, dvinulsya k Fokinskomu ulusu.
     Zabyli brat'ya obmannuyu  ulovku,  a  Peten'ka pomnil  i pro mamu,  i pro
shanezhku, i  pro  shkalik  s  molokom, i,  kogda  brat'ya smorenno  zasnuli pod
navesom,  on  vyshel za  vorota  zaimki,  podrubiv ladoshkoj osleplyayushchij  svet
zakatyvayushchegosya  k vecheru solnca, vysmotrel zheltuyu  polosu i potashchilsya tuda.
Tam i na samom dele zhala rozh' i vyazala snopy ego mat'.
     Ne   vedala,  ne  znala  ona,  chto  yavilis'  samovol'no  na  zaimku  ee
synov'ya-razbojniki i mladshen'kij k nej potopal. I pritopal by, da popal on v
vodomoinu,  chto  tyanulas' vdol' dorogi.  V rytvine toj bylo  myagko nogam  --
pesok v  nej  i melkaya  gal'ka.  CHem vyshe  podnimalas'  vodomoina, tem uzhe i
glubzhe delalas' ona, i po podmytomu  li,  obvalivshemusya zakrajku, po veshnemu
li zhelobku,  probitomu snegovicej k  pridorozhnoj  kanave,  Peten'ka ubrel ot
dorogi.
     Ne ugodil on na rasplesnuvshugosya po  gornomu sklonu polosu zhita, gde do
zvona  v  golove  propechennaya  solncem, oglohshaya ot  ustalosti hrusko rezala
serpom rzhanye stebli  ego mat', v uzelke pod kustikom hranilas'  pripasennaya
Peten'ke  kartovnaya shanezhka i krinka pahuchej  lesnoj klubniki, utrom po rose
nabrannoj.
     Skorej by  upryag odolet', skorej by solnce zakatilos' -- i zhnica s polya
napryamki  pobezhit  v selo cherez goru -- gostinec rebyatishkam prineset.  To-to
radosti  budet! Kak-to oni  tam, solov'i-razbojniki? Ne podozhgli by chego.  V
reke ne utonuli by...
     Obychnye  krest'yanskie  dumy  i  trevogi,  ukorachivayushchie  znojnyj  den',
gasyashchie  vremya, skrashivayushchie  nud' odnoobraznogo  nelegkogo truda.  Net,  ne
predskazyvalo  materinskoe  serdce  bedy.  Glohnut, prituplyayutsya  chuvstva  i
predchuvstviya  u  tyazhko   ustavshego  cheloveka.  Lish'  prazdnym  lyudyam  snyatsya
dikovinnye sny i muchayut ih sladkie, zagadochnye ili trevozhnye predchuvstviya.
     Ona svyazala svoyu  normu snopov,  sostavila ih v  suslony i vypryamilas',
rastiraya  zadubevshuyu  poyasnicu,  dumaya  o  tom,  chto  v   doroge,   glyadish',
razomnetsya, kak k  rechke spustitsya, lico i nogi opolosnet -- sovsem ot oduri
ochnetsya...
     I tut ona uvidela San'kinu kudlatuyu golovu  v nedozhatkah, za  San'koj i
Vanyuha vperevalku tashchilsya. Rubaha u nego budto vykushena na bryuhe, dazhe krivo
zavyazannyj pupok vidat'. Starshen'kogo Muhoj  klichut --  legkij on, zhuzhlivyj,
neposedlivyj.  Vanyuha volovat, dobr,  pesni pet' lyubit, no kak razozlitsya --
pocherneet ves',  nogami  topaet,  ruku  sebe  kusaet.  Bykom ego  draznyat. U
mladshen'kogo net poka ni  haraktera, ni prozvishcha. U nego eshche i hryashchik-to  ne
vezde okostenilsya. On i grud'-to materinskuyu vot tol'ko-tol'ko pered stradoj
musolit' perestal...
     --  Parni-to moi idut!  Nozhonkami chapayut!  Muha-to  moya  zhuzhzhit,  yagodu
medovu ishshet. Bychok mychit -- molochka hochet! -- zapela mat', vstrechaya synovej
i na hodu vydavlivala im nosy, smahivala pyl' so shchek, rubashonki zastegivala,
uzelok svoj razobrala: shanezhku razlomila, po kusochku  rebyatam sunula, yagod v
potnye  ladoshki  sypanula --  esh'te,  milye,  pitajtes',  slavnye.  Kak  tam
malyj-to nash, nesmyshlenysh-to, bez materi zhivet-pozhivaet?
     -- A on k tebe ushel...
     Mnogo  dnej kruzhila mat'  vokrug polej, krichala, poka ne obezgolosila i
ne  svalilas' bez sil nazem'.  Kolhoznaya  brigada  ryskala po vsem okrestnym
lesam. Posle vsem selom iskali Peten'ku, no i loskutka ot rubahi mal'chika ne
nashli, kapel'ku krovi nigde ne uvideli.
     -- Vzyal ego, nevinnogo i svetlogo, k sebe vo slugi-angely Gospod'  Bog,
-- zaveryali padkie na sueveriya i zhutkuyu nebylicu staruhi.
     Tetka  moya, potryasennaya  gorem,  zapodozrila  v  hudom  sosedej,  yakoby
imevshih na nee "zub", vyshel-de  nesmyshlenysh-parnishonka na  pokos, tam sobaki
sosedskie, i brosilsya on ot nih bezhat'. A ot ohotnich'ih sobak begat' nel'zya.
Razorvali oni mal'chika.  Vot  sosedi-to shito-kryto  i  sdelali;  pod  zarod,
kotoryj metali  v te  pory, rebenka polozhili,  zimoyu, kogda  seno vyvezli, v
sneg ego perepryatali, i tam uzh ego zverushki dotochili.
     No muzhiki prezhde, zadolgo  do  zhatvy,  k  Il'inu dnyu,  stavili  sena na
mesto,  i  ne mogli sosedi  byt'  v  lugah, da i lajki sibirskie -- razumnye
sobaki,  nikogda na  lyudej,  tem  bolee  na detej, ne  brosayutsya,  razve chto
beshenye.
     Vnukov vynyanchila  moya tetka ot San'ki i Vanyuhi: mnogo  povidala  ona za
svoyu nelegkuyu zhizn', blizkih lyudej  skol'ko teryala i horonila -- ne  schest';
dvuh muzhej, otca, mat', sester, brat'ev i malyh  detej prihodilos' provozhat'
na  tot  svet.  Odnako pominaet  ona  ih  redko,  oplachet,  kak  polozheno, v
roditel'skij den' na kladbishche i uspokoitsya. Oplakany,  predany zemle lyudi --
znachit, dusha ih uspokoena, na svoem vechnom ona meste.
     No  gde zhe, v kakih lesah, v kakih  nevedomyh prostranstvah besprizorno
brodit nepriyutnaya detskaya dusha?..
     Sorok  s lishnim  let minulo, no vse  slyshit mat'  nochami  legkie  bosye
shazhki,  protyagivaet ruki, zovet, zovet i ne mozhet dozvat'sya malen'kogo syna,
i son ee konchaetsya vsegda odinakovo: vvys', po gornoj doroge,  mezh  zamershih
hlebov, osiyannyj  solnechnym svetom,  uhodit ot nee malen'kij mal'chik v beloj
rubahe...






     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.   Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Na ishode oseni, kogda  goly  uzhe lesa, a  gory po  tu i druguyu storonu
Eniseya kazhutsya vyshe, gromadnej, i sam Enisej, v  sentyabre eshche vysvetlivshijsya
do donnogo kameshnika, so dna zhe voz'metsya sonnoyu vodoj, i po pustym ogorodam
prostupit  izmoroz', v nashem sele nastupaet korotkaya,  no burnaya pora,  pora
rubki kapusty.
     Zagotovka kapusty na dolguyu sibirskuyu zimu, na bol'shie chaldonskie sem'i
-- delo osnovatel'noe, trebuyushchee kazhdogodnej podgotovki, potomu  i rasskaz o
rubke kapusty povedu ya osnovatel'no, izdaleka.
     Kartoshka na ogorodah vykopana, obsushena i ssypana na edu -- v podpol'e,
na semena i prodazhu -- v podval. Morkov', bryukva, svekla tozhe vyrezany, dazhe
red'ki, tupymi rylami  proryvshie  obochiny gryad, vydernuty, i pegie, dorodnye
ih tela  pokoyatsya v sumerkah podvala poverh vsyakoj drugoj  ovoshchi. Pro  ovoshch'
etu govoryat  v  narode  vse kak-to s nasmeshkoj:  "CHem bes  ne shutit,  nyne i
red'ka v torgu! V post  -- red'ki hvost!" No vot obojtis' bez  nee ne mogut,
osobenno posle gulyanok i pri boleznyah, kogda trebuetsya krepit' duh i silu.
     Hleb ubran, ovoshchi pri meste, botva svalena v kuchi, semya namyato, putanye
pleti  goroha i sizye  kusty bobov s  chernymi, rovno obuglivshimisya struchkami
brosheny vozle kryl'ca -- dlya obtirki nog.
     Vozish' po svitym nityam  goroha  obuvkoj i nevol'no proshchupyvaesh' glazami
zheltyj, v  mochalku  prevrashchennyj voroh, vdrug uzreesh'  struchok,  smorshchennyj,
belyj, s  zatverdevshimi  goroshinami,  i drognet,  sozhmetsya  serdce.  Vytresh'
struchok o shtany, razberesh'  ego i  s grust'yu vysyplesh' yadryshki v rot i, poka
ih zhuesh',  vspominaesh',  kak  sovsem  nedavno passya  v  ogorode  na  gorohe,
podpertom  palkami, i kak  vmeste s toboyu  pchely i  shmeli  obsledovali chasto
razveshannye po steblyam sirenevye i  belye  cvetochki,  i  kak SHarik, vseyadnaya
sobaka,  shnyryal v  gorohovyh  zaroslyah, zubami  otkusyval i, smachno  chavkaya,
uminal saharistye gorohovye plyushki.
     Teper' SHarika na  gryaznyj,  zabroshennyj  ogorod i  kalachom ne zamanish'.
Odna kapusta na ogorode ostalas', razvalila po gryadam zelenuyu svoyu odezhdu. V
pazuhi  vilkov,  mezh list'ev nalilo dozhdya i rosy, a kapusta  uzh tak opilas',
takie vilki zakrutila, chto bol'she ej nichego ne hochetsya. V svetlyh bryzgah, v
lenosti i dovol'stve, ne strashas'  malyh zamorozkov,  zhdet ona  svoego chasa,
radi kotorogo lyudi iz  dvuh sinevatyh listochkov rassady vyholili ee, otpoili
vodoyu.
     Sredi ogoroda stoit korova i ne to dremlet, ne to dlinno dumaet, tuzhas'
ponyat', pochemu  lyudi tak  izmenchivy v obrashchenii s  neyu.  Sovsem eshche nedavno,
stoilo ej popast' v ogorod, oni, kak vraga-chuzhezemca,  gnali ee von i lupili
chem popalo  po  hrebtu,  nyne  raspahnuli  vorota  -- hodi  skol'ko  hochesh',
pitajsya.
     Ona  sperva hodila,  begala dazhe,  zadravshi  hvost,  obodrala dva vilka
kapusty, s容la zelenuyu  travu pod cheremuhoj, pozhevala vehotku v predbannike,
zatem ostanovilas' i ne znaet, chto dal'she delat'. Ot toski, ot ozadachennosti
li korova vdrug zauhaet, zablazhit, i so  vseh ogorodov, iz-za  konoplyanyh  i
krapivnyh   mezh   ej  otkliknutsya  takie  zhe,  razvedennye  s   kollektivom,
nedoumevayushchie korovy.
     Kury tozhe  dnem s ambara v  ogorod  sletayut, hodyat po borozdam,  lenivo
klyuyut i  poroshat davno vypolotuyu travu, no bol'she sidyat,  rastoporshchivshis', s
dosadoyu vzirayut na molodyh  petushkov, kotorye pyzhatsya, privstayut na cypochki,
probuyut golosa, da poluchaetsya-to u nih sramota, no ne milaya kurinomu serdcu,
atamanskaya pesnya zadiry petuha.
     V  takuyu  vot unyluyu, osennyuyu poru  probudilsya ya  utrom ot gula, groma,
shipeniya i ponachalu  nichego  razobrat'  i uvidet'  ne mog -- po izbe klubilsya
par, v kuti,  budto cherti v preispodnej,  s raskalennymi  kamen'yami metalis'
cheloveki.
     Ponachalu mne dazhe i zhutko sdelalos'. YA za trubu sproson'ya polez. No tut
zhe vspomnil, chto na  dvore pozdnyaya  osen' i  nastalo vremya  bochki i  kadushki
vybuchivat'. Kapustu solit' skoro budut! Krasota!
     Skatilsya s pechki i v kut'.
     -- Bab, a bab... -- gonyalsya  za ugoreloj, potnoj babushkoj.  --  Bab,  a
bab?..
     --  Otvyazhis'! Vidish' -- ne  do  tebya!  I kaku ty  yazvu po mokromu  polu
shlendaesh'? Opet' izdyhat' nachnesh'? Marsh na pechku!..
     -- YA tol'ko sprosit' hotel, kogda ubirat' vilki. Ladno uzh, zhalko uzh...
     YA vzobralsya  na  pech'.  Pod potolkom  dushno i  parko. Lico obvolakivalo
syrost'yu  -- dyshat'  trudno.  Babushka mimohodom  sunula mne  na pech'  lomot'
hleba, kruzhku moloka.
     -- Esh' i  vymetajsya,  --  skomandovala ona.  -- Kapustu zavtre ubirat',
blagosloves', nachnem.
     V  dva  zhevka s容l gorbushku, v  tri  glotka moloko  vypil, sapozhishki na
nogi, shapchonku  na  golovu,  pal'tishko v  beremya  i doloj  iz domu.  Po kuti
probiralsya oshchup'yu. Vezde  tut kadki, bochonki, ushaty, nakrytye polovikami.  V
nih  otdalenno,  rokotno gremit  i  burlit. Goryachie kamni  brosheny  v  vodu,
zapertye stihii  bushuyut v bochkah.  Tyanet iz nih  smorodinni- kom,  vereskom,
travoyu myatoj i bannym zharom.
     -- Kto tam dver' rashabaril? -- kriknula babushka ot pechki.
     V ust'e pechki poshevelivalos', vorochalos' plamya, brosaya  na lico babushki
bagrovye otbleski.
     Na  ulice  ya  azh zahlebnulsya vozduhom.  Stoya  na kryl'ce,  otpyhivayas',
rubahu tryas, chtob holodkom potnuyu spinu obdalo. Pod navesom dedushka v staryh
bahilah stoyal  u  tochila i odnoj rukoj krutil koleso,  drugoj ostril  topor.
Nelovko tak -- krutit' i tochit'. |to zh pervejshaya mal'chisheskaya obyazannost' --
krutit' tochilo!
     YA  pospeshil pod naves,  ded bez razgovorov  peredal mne zheleznuyu krivuyu
ruchku.  Snachala krutil ya bojko, azh bryzgala iz-pod kamnya tochila  ryzhaya voda.
No skoro pyl  moj oslabel, vse chashche menyal ya ruku i s neudovol'stviem zamechal
-- tochit' segodnya  mnogo est' chego: shtuk pyat' zheleznyh sechek da eshche nozhi dlya
rezki kapusty, i, konechno, ded ne upustit  sluchaya i nepremenno podpravit vse
topory. YA uzh  kayalsya,  chto  vysunulsya krutit' tochilo,  i  nadeyalsya tajno  pa
avariyu s tochilom ili kakoe drugoe izbavlenie ot etoj iznuritel'noj raboty.
     Kogda sil moih ostalos' sovsem malo i par ot menya nachal idti, i ne ya uzh
tochilo krutil, tochilo  menya krutilo, zvyaknula shchekolda  ob  zheleznyj zub i po
dvore poyavilsya  San'ka.  Nu  pryamo  kak  Bog  ili  bes  etot  San'ka! Vsegda
poyavlyaetsya v tot mig, kogda nuzhno menya vyruchit' ili pogubit'.
     Naskol'ko vozmozhno, ya bodro ulybalsya i zhdal, chtob  on poskoree poprosil
ruchku  tochila. No San'ka  zh velikaya yazva!  On snachala pozdorovalsya  s dedom,
potolkoval s  nim o  tom  o sem,  kak  s rovnej, i tol'ko posle togo kak ded
kivnul  v  moyu  sgoronu  i  burknul: "Podmeni  rabotnika".  San'ka  nebrezhno
perehvatil u  menya  ruchku, igrayuchi,  zavertel ee, zakrutilos',  zavertelos',
zashipelo tochilo, nachalo vyhlestyvat' vodu iz korytca, ded pripodnyal topor:
     -- Polegche, polegche! ZHalo vyvozhu.
     YA sidel na churbake. Mne vse eto nemnozhko obidno bylo videt' i slyshat'.
     -- A my skoro kapustu rubit' budem.
     -- Znayu. Katerina Petrovna i nashi bochki vyparivaet. My pomogat' zvany.
     Da,  konechno,  San'ku  nichem ne  udivish'.  San'ka  v kurse  vseh  nashih
hozyajstvennyh del  i gotov trudit'sya gde ugodno, s kem ugodno, tol'ko chtob v
shkolu ne  hodit'. Emu  neudy  za povedenie stavyat  i  zapiski uchitel'  domoj
pishet.  Prochitavshi zapisku,  tetka Vasenya bespomoshchno hlopala  glazami, potom
gonyalas'  s  zheleznoj  klyukoj  za  San'koj.  Dyadya  Levontij,  esli  trezvyj,
pokazyval synu ruki  v ochugunelyh mozolyah, pytalsya  svoim zhiznennym primerom
ubedit' syna, kak tyazhelo prihoditsya dobyvat' hleb  malogramotnomu  cheloveku.
P'yanyj zhe dyadya Levontij neizmenno sprashival tablicu umnozheniya u San'ki:
     --  Matros!  Bratishka!  -- podnimal  on palec,  nastraivayas'  licom  na
ser'eznoe  uchitel'skoe  vyrazhenie. -- Skol'ko budet pyat'yu pyat'?  -- i tut zhe
sam sebe s neskryvaemym udovol'stviem otvechal: -- Tridcat' pyat'!
     I bespolezno dokazyvat' dyade Levontiyu, chto ne prav  on, chto pyat'yu  pyat'
sovsem  ne  tridcat'  pyat'. Dyadya Levontij obizhalsya  na  kakie-libo popravki,
prinimalsya ubezhdat', chto on chelovek  polozhitel'nyj, trudovoj, moryakom byl, v
raznye  zemli hazhival i zahudal malen'ko sejchas vot  tol'ko, no prezhde s nim
kapitan parohoda za ruchku zdorovalsya, i kakoj-to bol'shoj chelovek chasy emu so
zvonom  na  premiyu vydal, za ispravnuyu sluzhbu. Pravda, potom s  parohoda ego
spisali,  i chasy on s gorya  propil, no  vse ravno  ne  perestaval  gordit'sya
soboyu.
     San'ka mezh tem potihon'ku umatyval iz domu. Dyadya Levontij s pretenziyami
k tetke Vasene povertyvalsya -- nepravil'no vospityvaet detej, net poryadku na
korableVasenya  zh s pretenziej obratnoj, i poka shumeli  drug na  druzhku muzh s
zhenoyu,  to  uzh  okonchatel'no  zabyvali,  s  chego  vse  vozmushchenie  vyshlo,  i
vospitanie San'ki na etom zakanchivalos'.
     Kogo  pochital i pobaivalsya San'ka  v sele,  tak eto  moego dedushku, bez
kotorogo on i  dnya prozhit' ne mog.  San'ka vsyakuyu rabotu ispolnyal tak, chtoby
dedushka odobritel'no  kivnul  ili hot' vzglyanul na  nego, togda on goru  mog
svorotit', chtob tol'ko dedu moemu potrafit'.
     I kogda my nachali ubirat' kapustu, San'ka takie meshki  na  sebe taskal,
chto ded ne vyderzhal, ukoril babushku:
     -- Rovno na konya valish'! Rebenok vse zhe!
     Slovo  "rebenok"  po otnosheniyu k San'ke  zvuchalo  neubeditel'no kak-to,
babushka, konechno zhe, dala dedu otvet v tom duhe, chto svoih detej on srodu ne
zhalel, chuzhie vsegda emu byli milee, i chto katorzhanca etogo i zhigana, San'ku,
on baluet  bol'she, chem  rodnogo vnuka  -- menya, znachit, -- no vilkov v meshok
brosala  pomen'she.  San'ka  potreboval  dobavit' noshu, babushka pokosilas'  v
storonu deda:
     -- Nadsadish'sya! Rebenok vse zhe...
     -- Nishtya-a-ak!  Navalivaj,  ne  razgovarivaj! -- Neterpelivo  perebiraya
nogami, San'ka zheval s krepkim hrustom beluyu kocheryzhku. Babushka dobavila emu
vilok-drugoj i podtolknula v spinu:
     -- Stupaj, stupaj! Budet.
     San'ka igogoknul, vzglyanul i pomchalsya  s ogoroda vo dvor. Na kryl'co on
vzletel rysakom i, raskativshis' v senkah, s grohotom vyvalil vilki. YA mchalsya
sledom  za  nim s dvumya vilkami pod myshkami, i  mne tozhe bylo  veselo. SHarik
katilsya za nami sledom, gavkal, hvatal za shtany zubami, kuricy s kudahtan'em
razletalis' po storonam.
     Poslednie vilki  vyrubali uzhe za polden'  i  brosali ih  v  predbannik.
Babushka ubezhala sobirat'  na stol,  muzhiki priseli  na travyanistuyu zavalinku
bani otdohnut' i uslyshali v nebe gusinyj pereklik.  Vse razom podnyali golovy
i molcha provodili glazami nitochku, naiskos' proshivshuyu nebo nad Eniseem. Gusi
leteli vysoko nad gorami, i mne pochemu-to chudilos', chto vizhu ya ih vo sne, i,
kak  budto  vo sne zhe,  vse  nevnyatnej,  vse  myagche  stanovilsya otdalyayushchijsya
gusinyj klik, nitochka ton'shala, poka vovse  ne  istlela v krasnoj,  vetrenuyu
pogodu predveshchavshej zare.
     Ot  proshchal'nogo li klika gusej, ottogo li,  chto  s ogoroda byla  ubrana
poslednyaya  ovoshch',  ot rannih  li  ognej,  zatlevshih  v oknah blizkih izb, ot
korov'ego  li  myka,  sdelalos'  pechal'no  na  dushe.  San'ka  s  dedom  tozhe
pogrustneli. Ded dokuril  cigarku, smyal ee bahilom, vzdohnul  vinovato,  kak
budto  proshchalsya   ne   s  otsluzhivshim  sluzhbu  ogorodom,  a  pokidal  zhivogo
pribolevshego  druga:  ogorod  ves'  byl  zyabkij, vz容roshennyj,  v  loskut'yah
kapustnogo  lista,  s  redkimi  kuchami  kartofel'noj  botvy, s  obnazhennymi,
rastrepannymi kustami osota i yastrebinnika, s prozoristymi,  smyatymi mezhami,
s sirotski cherneyushchej cheremuhoj.
     -- Nu vot, skoro i zima, -- tiho skazal ded, kogda my vyshli iz ogoroda,
pustynno temneyushchego sredi  pryasel. On plotno  zakryl stvorku vorot i zamotal
na derevyannom  shtyre verevku. Zabylsya ded  -- nam  ved'  eshche iz  predbannika
vilki kapusty  brat',  puskat' korovu pastis' na  ob容dkah, ona chasami budet
stoyat' nedvizhno sredi zahlamlennoj zemli  i vremya ot  vremeni  orat'  na vsyu
derevnyu -- toskuya po zelenym lugam, po krepko sbitomu rogatomu tabunu.
     Utrom  ya  ubezhal  v shkolu,  s trudom dozhdalsya konca  urokov i  pomchalsya
domoj. YA  znal, chto v nashem dome sejchas  delaetsya, chto polna gornica vol'noj
vol'nicy, mne tam byt' pozarez neobhodimo.
     Eshche s ulicy uslyshal ya stuk sechek, zvon pestika o chugunnuyu stupu i pesnyu
sobravshihsya na pomoch' zhenshchin:

     Zlye lyudi, nenavistnye
     Da hochut s milym ra-a-azluchi-it'...

     Vedet golos tonkij,  zvonkij -- azh v ushah sverlit. I vdrug slovno obval
s gory:

     |-eh, iz-za deneg, iz-za revnosti
     Broshu milova-a-a lyubi-i-it'...

     Nikakaya  pomoch' bez vypivki ne  byvaet.  Ottogo i poyut  tak  slazhenno i
gromko zhenshchiny -- dernuli po malen'koj, chtoby radostnej trudilos' i pelos'.
     V  dva  pryzhka  vymahnul  ya  na   kryl'co,  raspahnul  dver'   v  kut'.
Batyushki-svety,  chto  tut  delaetsya!  Narodu   polna  izba!  Stukotok   stoit
nevoobrazimyj!  Babushka i zhenshchiny  postaree mnut  kapustu  rukami na dlinnom
kuhonnom stole. Skripit kapusta, budto peremerzlyj sneg pod sapogami. Ruki u
etih zhenshchin do loktej v  kapustnom krosheve,  v krasnom  svekol'nom  soku. Na
stole gorkoj lezhat tugie belye plasty, zdes' zhe morkovka, narezannaya tonkimi
kruzhochkami, i svekla palochkami. Pod stolom, pod lavkami,  vozle pechi navalom
kapusta. Na  polu stol'ko kocheryzhek  i lista, chto i  polovic ne vidno: vozle
dverej uzhe stoit vysokaya  kapustnaya  kadka,  prikrytaya  kruzhkom, zadavlennaya
ogromnymi  kamnyami,  iz-pod  kruzhka vystupil  mutnyj  svekol'nyj sok. V  nem
plavayut semechki anisa i ukropa -- babushka chug'-chut' dobavlyaet togo i drugogo
-- dlya zapaha.
     Vyazko sdelalos' vo rtu.
     YA  voznamerilsya  hvatanug'  shchepotku kapusty iz kadki,  da  uvidel  menya
San'ka, pomanil  k sebe. On  nahodilsya ne sredi  rebyatni,  kotoraya, ya  znayu,
hodit  sejchas na  golovah v serednej  i v  gornice. On sredi zhenshchin.  Vzglyad
San'ki solov. Vidat', podali  San'ke malen'kuyu zhenshchiny, ili on vozbudilsya ot
obshchego  vesel'ya. Kolotit  San'ka pestikom tak, chto stupa kolokolom zvenit na
ves' dom, razletayutsya iz nee kameshki soli.

     Vit'ka-tit'ka -- korolek,
     S容l u babushki pirog!
     Babushka rugaetsya,
     Vit'ka otpiraetsya!.. --

     podygryvaya sebe pestikom, gryanul San'ka.
     YA  tak speshil domoj,  tak vozgorelsya zaranee  toj radost'yu,  kotoraya, ya
znal,  byla segodnya  v nashej  izbe,  a  tut menya okatili pesnej  etoj naschet
piroga, kotoryj ya i v samom dele kak-to  unes i s etim zhe San'koj-zhivoglotom
razdelil. No kogda eto bylo! YA uzh davno raskayalsya v sodeyannom, iskupil vinu.
No  net mne pokoya ot pesni klyatoj ni zimoj, ni letom. Hotel  ya povernut'sya i
ujti,  no babushka vyterla ruki o perednik,  pogrozila San'ke  pal'cem, tetka
Vasenya smazala San'ku po ershistoj makushke -- i vse oboshlos'.
     Babushka provela menya v serednyuyu, sdvinula na ugol stola pustye tarelki,
ryumki,  dala  poest', zatem  vynula iz-pod  lavki butylku  s vinom,  na hodu
nachala nalivat' v ryumku i protyazhno, pevuche prigovarivat':
     --  A nu, babon'ki, a nu,  podruzhen'ki!  Lyudyam chtob  tyn da pomeha, nam
chtob smeh da poteha!
     Odna sechka perestala stuchat', drugaya, tret'ya.
     -- SHtaby kisla, ne perekisla, shtaby na zube hrustela!
     --  SHtaby kapusta byla ne  pusta, shtaby, kak eta ryumochka, sama letela v
usta!
     -- Muzhiku  moemu ona shtaby kost'yu v gorle zastrevala, a u menya zavsegda
zhiv'em  katilas'!..  --  uharski kryaknula tetka Apronya,  oprokinula ryumku  i
uterlas' rukavom.
     Baby grohnuli, i  kazhdaya  iz nih, vypiv  ryumochku,  skazala  pro  svoego
muzhika takoe, chego v drugoj raz ne tol'ko skazat', no i pomyslit' ne posmela
b.
     Muzhikam v etu izbu dostupa segodnya ne bylo i byt' ne moglo. Pronik bylo
dyadya Levontij  pod tem vidom, chto ne mozhet najti nuzhnuyu pozarez veshch' v svoem
dome,  no  zhenshchiny  tak  zashumeli,  s  takim  udal'stvom  poperli  na  nego,
zamahivayas' sechkami  i  nozhikami,  chto  on  bystren'ko, s krikom:  "Sdureli,
stervy!" -- vykatilsya  von. Odnako  babushka moya, neobyknovenno dobraya v etot
den', vynesla  emu  ryumashku vodki na ulicu, i on so  dvora kriknul tresnutym
basom:
     -- |-ej, pal-lundr-ra! Pushchaj kapusta takaya zhe skusnaya budet.
     YA naskoro  poobedal  i  tozhe  vklyuchilsya v  rabotu.  Orudoval derevyannoj
tolkushkoj,  utrambovyval  v  bochonke  narublennuyu  kapustu, obdiral  zelenye
list'ya s vilkov,  tolok sol' v stupe  poperemenno  s  San'koj,  skol'zil  na
mokryh list'yah, podpeval  horu. Ne  uderzhav poryvu, sam zatyanul vyuchennuyu  v
shkole pesnyu:

     Raspustila Dunya kosy,
     A za neyu vse matrosy!
     |h, Dunya, Dunya, Dunya, ya,
     Dunya -- yagodka moya!

     -- Toshno mne! --  vsplesnula babushka rukami.  --  Rabotnik-to u menya chE
vyuchil, a? Nu gramotej, nu gramotejYA ot pohvaly vozlikoval i gorlanil gromche
prezhnego:

     Nam svoboda nipochem!
     My v okoshko kirpichom!
     |h, Dunya, Dunya, Dunya, ya,
     Dunya -- yagodka moya!..

     Mezh tem v  izbe  legko, kak budto dazhe  i shutejno, shla rabota. ZHenshchiny,
sidya v ryad, rubili kapustu  v dlinnyh korytah, i, vybivshis' iz lada, sekanuv
po  derevyannomu bortu, ta ili inaya iz  rubshchic zayavlyala s gromkim, naigrannym
uzhasom:
     --  Toshno  mne! Vot tak urabotalas'! Ty bol'she  ne  podavaj  mne, tetka
Katerina!
     -- I mne hvatit! A to ya na list'ya svalyus'!
     -- I mne!
     -- Mnogo l' nam nado, babam, bitym, toptanym da izrabo- tannym...
     -- |j,  podruzhki,  na pechal'  ne svorachivaj!  --  vmeshivalas' babushka v
razgovor.  -- Pechali  nashi  do  groba  s nami dojdut, ot  mogily  v  storonu
uvil'nut i ko drugim babam  prilipnut. Davajte  eshche  spoem. Pushchaj ne  slyshno
budet, kak voem, a slyshno, kak poem. Guska, zavodi!
     I snova vonzilsya v syroe, propitannoe  rassolom i zapahom vina, izbyanoe
prostranstvo   zvonkij   golos  tetki   Avgusty,  i  vse  baby  s   kakoj-to
zabubennost'yu,   otchayaniem,   so   slezlivoj   rastrogannost'yu  podhvatyvali
protyazhnye pesni.
     Vmeste  so vsemi pela i  babushka,  i v  to  zhe vremya obmakivala  plotno
spressovavshiesya  polovinki vilkov v solenuyu vodu,  ukladyvala ih  v bochku --
tolkovo, s raschetlivost'yu, zatem navalivala sloj myatogo, otpotevshego krosheva
kapusty -- etu rabotu ona delala vsegda sama, nikomu  ee ne peredoveryala, i,
prihodya  potom  probovat'  k  nam  kapustu,  zhenshchiny voshishchalis'  babushkinym
masterstvom:
     -- A bud' ty neladna! Slovo kako znaesh', Petrovna? Nu chisto sahar!..
     Vzvolnovannaya  pohvaloj,  babushka  otvetstvovala  na   eto  s  ottenkom
skromnoj gordosti:
     --  V lyubom dele ne slovo,  a  ruki vsemu  golova. Ruk zhalet' ne  nado.
Ruki, oni  vsemu skus i vid delayut. Bolyat nochami ruchen'ki moi, potomu kak ne
zhalela ya ih nikogda...
     K  vecheru  rabota  zatihala. Odin  po odnomu vylezali iz  gornicy i  iz
serednej  rebyatishki.  Ob容vshiesya  sladkih  kocheryzhek,  oni  splosh'  muchilis'
zhivotami, hnykali, prosilis' domoj. Dosadlivo  sobirayas', zhenshchiny hlopali ih
i zhelali, chtob  poskoree oni vovse popropadali, chto net ot nih, okayannyh, ni
zhit'ya,  ni pokoya, i s sozhaleniem pokidali dom, gde carili ves', takoj redkij
v ih zhizni den', gde trud byl ne v trud, v udovol'stvie i prazdnik.
     -- Blagodarstvuem, Katerina Petrovna, za ugoshshenie,  za priyatnu besedu.
Prosim  k  nam  byvat'!  --  klanyalis'  zhenshchiny. Babushka,  v  svoyu  ochered',
blagodarila podruzhek za pomoshch' i obeshchala byt', gde i kogda potrebuetsya delu.
     V sumerkah  vygrebli iz kuhni  list,  kocheryzhki,  kapustnye  othody. Na
skoruyu  ruku tetki myli poly v  izbe,  brosali  poloviki  i,  tol'ko  rabota
zavershilas',  s zaimki, gde eshche  ostavalsya  nash  pokos, vernulis' dedushka  i
Kol'cha-mladshij. Oni tam tozhe vse ubrali i podgotovili k zime.
     Babushka  sobrala na stol, nalila dedushke i Kol'che-  mladshemu po ryumochke
vodki, kak by nenarokom ostavshejsya v butylke.
     Vse uzhinali molcha, ustalo.
     Muzhiki interesovalis', kak s kapustoj? Upravilis' li? Babushka otvechala,
chto,  slava Tebe, Gospodi, upravilis', chto kapusta none urodilas' sokovitaya,
vse  kak budto  horosho, no  vot tol'ko sol' ej ne  glyanetsya, seraya kakaya-to,
nesolkaya i kaby ona vse delo ne isportila.  Ee uspokaivali, vspominaya, chto v
devyatnadcatom ili v dvadcatom  godu sol'  uzh vovse nikudyshnej byla, odnako zh
kapusta vse ravno udalas' i shibko vyruchila togda sem'yu.
     Posle  uzhina ded i Kol'cha-mladshij kurili.  Babushka tolkovala im  naschet
pogreba, v kotorom nado  podremontirovat'  suseki. Utomlenno, do slez zevaya,
nakazyvala ona Kol'che-mladshemu,  chtoby on dolgo na vecherke ne byl, ne shlyalsya
by   do  petuhov  so  svoej  Nyuroj-gulenoj,  potomu  kak  raboty   vo  dvore
nevprovorot,  i ne vyspitsya  on opyat'. I, konechno zhe, dobavlyala eshche koj-chego
pro  Nyurku, kotoraya to  u  nas  zhila,  to  ubegala  ko  svoim,  ne  vyderzhav
babushkinogo ugneteniya i nadzora.
     Kol'cha-mladshij soglasno slushal ee, odnako zh i on,  i babushka dopodlinno
znali, chto slova eti naprasny i ne vonmet im nikto.
     Kol'cha-mladshij  uhodil  iz  izby  i  eshche  na  kryl'ce   zapeval  chto-to
bezzabotnoe,  otstranennoe,  rovno  na  poroge  otryahnul  s sebya, kak derevo
osennie list'ya, vse babushkiny nakazy.
     -- |j, Mishka! Ty skoro tam? -- zval on za vorotami.
     Bezrodnyj Mishka Korshukov, prizretyj tetkoj Avdot'ej i opredelivshijsya na
vremennoe zhitel'stvo v  ee  dome, ozorovato  brosal: "SHshas! Garmoshku pochinyu,
nadikolonyus', tetke Avdot'e  drov  nakolyu, devok ee remnem  naporyu,  Trishihe
okna pereb'yu..."
     Mishka Korshukov s Kol'chej-mladshim derzko krichali pod derevenskimi oknami
solonovatuyu  chastushku.  Vsled  parnyam,  v  ukradkoj  razdvinutye  zanaveski,
smotreli  zavistlivym okom tetki Avdot'iny devki, kotoryh ona hotya  i strogo
derzhit, odnako chasto  uderzhat' ne mozhet -- sbegayut  oni na most, na vecherki.
Togda tetka Avdot'ya stremitel'no  mchitsya  po derevenskim ulicam, vyglyadyvaet
ih  v  ukromnyh uglah i tashchit za volos'ya  domoj, sramya na ves'  belyj  svet,
obzyvaya svoih gulen rasposlednimi slovami.
     Babushka huknula  v steklo  lampy  i  v  temnote  sheptala,  slushaya tajno
svershayushchuyusya za okoshkom zhizn':
     -- Vot  ved'  sikuhi! Vot ved' volosotryaski!  Niskoko mat'  ne slushayut!
Ne-e, moi  devki rane... -- No ne vse, vidat', i  u  ee  devok bylo  v ladu,
taskala i ona ih za  volos'ya, skol'  mne  izvestno. Perevernuvshis' na drugoj
bok, babushka i rassuzhdeniya raspochinala s drugogo boka:
     --  Parni  razderutsya opyat'!  I eta, ni  zhena, ni nevesta soveckaya! Net
shtaby doma  posidet', pochinyat'sya, -- na vecherku pribezhit! Hot' by  Kol'chu ne
podkololi. Narodec-to none... Gospodi, oboroni.
     Vorochaetsya,  vzdyhaet,  bormochet, molitsya  babushka,  i  mne prihodit  v
golovu -- ona ved' ne ob odnom Kol'che-mladshem tak vot bespokoilas'. Te dyad'ya
moi  i  tetki, kotorye  opredelilis' i  zhivut samostoyatel'no, tak zhe  gulyali
kogda-to nochami, i tak zhe  vot vorochalas', dumala o nih  i molilas' babushka.
Kakoe  zhe dolzhno byt' zdorovoe,  kakoe bol'shoe serdce, koli obo vseh  ono, i
obo mne tozhe, bolelo, bolit...
     -- Ah, ruchen'ki moi, ruchen'ki!  -- tiho prichitala babushka. -- I kuda zhe
mne vas polozhit'? I chem zhe mne vas nateret'?
     --  Bab,  a  bab?  Davaj  nashatyrnym  spirtom? --  YA  terpet'  ne  mogu
nashatyrnyj spirt  -- on shchiplet glaza, deret  v nosu, no  radi  babushki gotov
sterpet' vse.
     -- Ty eshche ne ugomonilsya? Spi davaj. Bez soplej mokro. Fershal nashelsya!..
     Stavni sdelali  izbu  gluhoj,  otgorodili ee ot  mira i  sveta. Iz kuti
tyanet  zakisayushchej kapustoj, slyshno, kak ona  tam nachinaet puzyrit'sya, kak  s
kryahten'em osedayut kruzhki, pridavlennye gnetom.
     Tikali  hodiki. Babushka umolkla,  perestala metat'sya na krovati,  nashla
mesto noyushchim rukam, ulozhila ih horosho.
     S pervym utrennim  probleskom  v shchelyah  stavnej  ona  snova  na  nogah,
upravlyaetsya  po domu, zatem speshit  na pomoch',  i  teper' uzhe v  drugoj izbe
razgoraetsya syr-bor,  stuchat sechki, vzvivayutsya pesni, za drugie sarai begayut
rebyatishki, ob容vshiesya kapusty i kocheryzhek.  Celuyu  nedelyu,  inogda  i dve po
vsemu selu rassypalsya stukotok sechek, shmygali iz potrebilovki zhenshchiny, pryacha
pod polushalkami shkaliki,  muzhiki,  vytesnennye iz izb, tolklis' u gumna  ili
podle  pokinutoj  mangaziny,  kurili svezhij tabak, zacherpnuv shchepotku drug  u
druzhki iz kisetov, solidno tolkovali o molot'be, o  promysle belki, o sannoj
doroge,  chto vot-vot dolzhna  nastupit', kakie  vidy  i sluhi naschet bazara i
bazarnyh cen v gorode.
     Zima sovershenno nezametno prihodila v selo pod stuk  sechek, pod druzhnye
i protyazhnye zhenskie pesni.  Poka zhenshchiny i  rebyatishki perehodili iz  izby  v
izbu, poka rubili kapustu, namerzali na Enisee zaberegi; v ogorodnye borozdy
krupy i snezhku nasypalo: na reke gustela shuga; u Karaul'nogo  byka poyavlyalsya
belyj podboj, nizhe kotorogo temnela polyn'ya. K etoj pore i zapozdalye kosyaki
gusej proletali nashi skalistye, neprigodnye dlya gnezdovij i otsidok mesta.
     I  odnazhdy  noch'yu  neslyshno  vypadal  sneg, pervyj  raz  davali  korove
navil'nik pahuchego sena, ona pripadala k nemu, zaryvayas' do rogov v shurshashchuyu
ohapku. SHarik katalsya po snegu, prygal, gavkal, budto rehnulsya.
     Dnem muzhiki vykatyvali iz kugi  bochonki i kadki s kapustoj,  po gladkim
doskam  spuskali  ih  v  podval. Srazu  v kuti  delalos'  prostorno, babushka
podtirala  pol i prinosila  v emalirovannoj chashke  rozovatyj,  mokryj  plast
kapusty. Ona razrezala ego nozhikom na sloistye kuski, dostavala vilki, hleb.
     No muzhiki probovali kapustu bez hleba.
     Kol'cha-mladshij  hrustko zheval  minutu-druguyu.  YA zheval.  Dedushka zheval.
Babushka napryazhenno stoyala v otdalenii, terpelivo ozhidala prigovoru.
     -- El'nik,  bereznik --  chem ne drova?  Hren da kapusta --  chem ne eda?
Zakuska -- ya te dam!  -- zaklyuchal Kol'cha-mladshij i, kryaknuv, ceplyal na vilku
kus pobol'she i hrustel vkusno, s udovol'stviem.
     Ded govoril prosto:
     -- Nichego. Esti mozhno.
     YA poka eshche ne imel prava izobrazhat'  iz sebya hozyaina i prosto pokazyval
bol'shoj palec, mol, kapusta na yat'.
     Babushka  oblegchenno brosala krestiki  na  grud', sheptala: "Slava  Tebe,
Gospodi, slava Tebe, Gospodi! Teper' prozimuem. Kartoshek nakopali divno -- i
sebe, i  na  prodazhu hvatit. Kol'che  katanki spravim, samomu polushubchishko by
nado. Vit'ke tozhe chego-nito iz odezhonki by prikupit'. Deret, yazvilo by  ego,
plastat vse..."
     Ves' den' babushka rezvo, budto molodaya, suetilas' po izbe, nagovarivala
s soboyu, pokrikivala na  menya, na SHarika, dazhe topala nogoj. No ni SHarik, ni
ya  dazhe ne  sobiralis' boyat'sya  ee v  takoj den', legkij, slavnyj -- babushka
serdilas' na nas ponaroshke, pugala dlya vidu.
     Dolgaya,   stojkaya   zima-priberiha  snegami   i   morozami  zaklinivala
derevenskuyu zhizn'. Bol'shej chast'yu  pod kryshami izb, vo dvorah shla eta zhizn',
v  ambarah,  stajkah,  i  esli hozyaeva-starateli  zapaslis' ovoshch'yu, yagodami,
kapustoj  --  odolevali  zimu  bez nuzhdy i gorya,  poshchelkivaya kedrovye orehi,
govorili vecherami skazki, s kreshchenskih treskuchih morozov prinimalis' gulyat',
spravlyat' svad'by, imeniny i vse prazdniki podryad.
     I  v  kazhdoj izbe  v  centre stola, kak glavnyj  frukt,  krasovalas'  v
tarelke,  v chashke ili  v glinyanoj latke sel'skaya  beda i vyruchka -- kvashenaya
kapusta, to vygibayas'  gorbom  rozovogo plasta, to rastoporshchivshis'  sochnym i
mokrym listom, to nakroshennaya sechkami.
     I kakaya uzh takaya sila byla v toj  kapuste -- znat' mne  ne dano, odnako
smolachivali ee  za zimu s  kartoshkoj, vo  shchah, parenuyu, zharenuyu i prosto tak
celye  bochonki,  byli  zdorovy, zubov  i  bodrosti  ne  teryali  do starosti,
rabotali do samoj mogily za dvoih, pili pod kapustu za troih.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v   pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Gluhoj  zimoyu,  vo  vremena  tihie,   sonnye  nashu  shkolu  vzbudorazhilo
neslyhanno vazhnoe sobytie.
     Iz goroda na podvode priehal fotograf!
     I ne prosto tak priehal, po delu -- priehal fotografi- rovat'.
     I fotografirovat'  ne starikov  i  staruh, ne  derevenskij lyud, alchushchij
byt' uvekovechennym, a nas, uchashchihsya ovsyanskoj shkoly.
     Fotograf pribyl  za polden',  i po  etomu  sluchayu zanyatiya v  shkole byli
prervany.  Uchitel'  i  uchitel'nica --  muzh  s  zhenoyu  --  stali  dumat', gde
pomestit' fotografa na nochevku.
     Sami  oni zhili  v odnoj  polovine  dryahlen'kogo domishka, ostavshegosya ot
vyselencev,  i byl u nih malen'kij parnishka-  revun. Babushka  moya, tajkom ot
roditelej, po sleznoj pros'be tetki Avdot'i, domovnichavshej u nashih uchitelej,
tri raza zagovarivala pupok ditenku,  no on  vse ravno oral nochi naprolet i,
kak utverzhdali svedushchie lyudi, narevel pup v lukovicu velichinoj.
     Vo vtoroj  polovine doma  razmeshchalas'  kontora  splavnogo uchastka,  gde
visel puzatyj telefon, i dnem  v nego bylo ne dokrichat'sya, a noch'yu on zvonil
tak,  chto  truba  na  kryshe  rassypalas', i  po  telefonu etomu  mozhno  bylo
razgovarivat'. Splavnoe  nachal'stvo i vsyakij  narod, sp'yanu ili  prosto  tak
zabredayushchij v kontoru, krichal i vyrazhalsya v trubku telefona.
     Takuyu personu, kak fotograf, nepodhodyashche bylo uchitelyam ostavit' u sebya.
Reshili pomestit' ego v zaezzhij dom, no vmeshalas' tetka Avdot'ya. Ona otozvala
uchitelya v kut' i s naporom, pravda, konfuzlivym, vzyalas' ego ubezhdat':
     --  Im tama nel'zya.  YAmshchikov  nab'etsya polna izba. Pit'  nachnut,  luku,
kapusty da kartoshek naprutsya i noch'yu sebya nekul'turno vesti stanut. -- Tetka
Avdot'ya  poschitala  vse  |ti  dovody  neubeditel'nymi  i pribavila:  -- Vshej
napustyut...
     -- CHto zhe delat'?
     -- YA  chichas! YA migom!  -- Tetka Avdot'ya nakinula polushalok i vykatilas'
na ulicu. Fotograf  byl pristroen na  noch'  u desyatnika splavkontory.  ZHil v
nashem sele gramotnyj,  delovoj, vsemi uvazhaemyj chelovek Il'ya Ivanovich CHehov.
Proishodil on iz ssyl'nyh. Ssyl'nymi byli ne to ego ded, ne to  otec. Sam on
davno  zhenilsya na  nashej  derevenskoj  molodice,  byl vsem  kumom, drugom  i
sovetchikom po  chasti  podryadov na  splave, lesozagotovkah i vyzhige  izvesti.
Fotografu,  konechno zhe, v  dome CHehova -- samoe podhodyashchee mesto. Tam ego  i
razgovorom umnym zajmut, i vodochkoj gorodskoj, esli potrebuetsya,  ugostyat, i
knizhku pochitat' iz shkafa dostanut.
     Vzdohnul  oblegchenno uchitel'. Ucheniki vzdohnuli. Selo vzdohnulo  -- vse
perezhivali. Vsem hotelos' ugodit' fotografu,  chtoby ocenil on zabotu o nem i
snimal by rebyat kak polagaetsya, horosho snimal.
     Ves' dlinnyj  zimnij vecher shkol'niki guzhom hodili po selu,  gadali, kto
gde syadet, kto  vo chto  odenetsya i kakie budut rasporyadki. Reshenie voprosa o
rasporyadkah  vyhodilo  ne  v nashu s San'koj pol'zu. Prilezhnye  ucheniki syadut
vperedi, srednie  -- v seredine, plohie -- nazad  -- tak bylo poresheno. Ni v
tu zimu,  ni vo vse posleduyushchie  my s San'koj ne udivlyali  mir prilezhaniem i
povedeniem, nam  i na seredinu rasschityvat' bylo trudno. Byt' nam szadi, gde
i ne razberesh', kto zasnyat? Ty ili  ne  ty? My polezli  v  draku,  chtob boem
dokazat', chto  my  --  lyudi  propashchie... No rebyata  prognali  nas  iz  svoej
kompanii, dazhe drat'sya s nami ne svyazalis'. Togda poshli my s San'koj na uval
i stali katat'sya s takogo  obryva, s kakogo ni odin razumnyj chelovek nikogda
ne katalsya.  Uharski  gikaya, rugayas', mchalis' my ne  prosto tak, v  pogibel'
mchalis', porazbivali o kamen'ya golovki sanok, kolenki posnosili, vyvalyalis',
nacherpali polnye katanki snegu.
     Babushka  uzh zatemno syskala  nas  s  San'koj  na uvale, oboih nastegala
prutom.
     Noch'yu  nastupila rasplata  za otchayannyj razgul -- u menya zaboleli nogi.
Oni  vsegda  nyli  ot  "rematizni",  kak  nazyvala  babushka  bolezn',  yakoby
dostavshuyusya mne  po nasledstvu  ot  pokojnoj mamy. No stoilo  mne  zastudit'
nogi,  nacherpat'  v  katanki  snegu  -- totchas nud'  v  nogah  perehodila  v
nevynosimuyu bol'.
     YA dolgo terpel, chtoby ne zavyt', ochen' dolgo. Raskidal odezhonku, prizhal
nogi, rovno by vyvernutye v sustavah, k goryachim kirpicham russkoj pechi, potom
rastiral  ladonyami  suho, kak luchina,  hrustyashchie sustavy,  zasovyval nogi  v
teplyj rukav polushubka -- nichego ne pomogalo.
     I ya zavyl. Snachala tihon'ko, po-shchenyach'i, zatem i v polnyj golos.
     -- Tak ya i znala! Tak ya i znala!  -- prosnulas' i zavorchala babushka. --
YA li tebe, yazvilo by tebya v dushu i v pechenki,  ne  govorila: "Ne studisya, ne
studisya!"  -- povysila  ona golos.  -- Tak  on ved'  umnee  vseh! On babushku
poslushat? On  dobrym slovam  von'met?  Zagibat teper'! Zagibat, huda nemoch'!
Mol'chi luchshe! Mol'chi! --  Babushka podnyalas' s krovati,  prisela, shvativshis'
za  poyasnicu.  Sobstvennaya  bol'  dejstvuet  na nee  usmiryayushche.  --  I  menya
zagibat...
     Ona zazhgla lampu,  unesla  ee s  soboj v kut' i  tam zazvenela posudoyu,
flakonchikami,   banochkami,   sklyanochkami  --  ishchet   podhodyashchee   lekarstvo.
Pripugnutyj ee golosom i otvlechennyj ozhidaniyami, ya vpal v ustaluyu dremu.
     -- Gde ty tutoka?
     --  Zde-e-e-sya.  -- po  vozmozhnosti  zhalobno  otkliknulsya ya i  perestal
shevelit'sya.
     -- Zde-e-esya!  --  peredraznila  babushka  i,  nashariv  menya  v temnote,
pervo-napervo dala  zatreshchinu.  Potom dolgo  natirala  moi  nogi  nashatyrnym
spirtom. Spirt ona vtirala osnovatel'no,  dosuha, i vse shumela: -- YA li tebe
ne govorila? YA li tebya ne uprezhdala? -- I odnoj rukoj natirala, a drugoj mne
poddavala da poddavala: -- |k ego  umuchilo! |k ego kryukom skryuchilo? Posinel,
budto na lede, a ne na peche sidel...
     YA uzh ni gugu, ne ogryzalsya, ne perechil babushke -- lechit ona menya.
     Vydohlas',  umolkla  doktorsha,   zatknula   granenyj   dlinnyj  flakon,
prislonila ego k  pechnoj trube, ukutala moi nogi staroj puhovoj shal'yu, budto
teploj oparoj oblepila, da eshche  sverhu polushubok nakinula i vyterla slezy  s
moego lica shipuchej ot spirta ladon'yu.
     -- Spi, ptashka malaya, Gospod' s toboj i andely vo izgolov'e.
     Zaodno babushka svoyu poyasnicu i svoi ruki-nogi naterla  vonyuchim spirtom,
opustilas' na skripuchuyu derevyannuyu  krovat',  zabormotala molitvu  Presvyatoj
Bogorodice,  ohranyayushchej  son,  pokoj  i  blagodenstvie v  domu. Na  polovine
molitvy  ona  prervalas', vslushivaetsya,  kak ya zasypayu, i  gde-to uzhe skvoz'
skleivayushchijsya sluh slyshno:
     --  I chego  k  robenku  privyazalasya?  Obutki u  nego  pochinety,  doglyad
lyudskoj...
     Ne usnul  ya  v  tu noch'. Ni molitva babushkina, ni nashatyrnyj spirt,  ni
privychnaya shal', osobenno laskovaya i celebnaya ottogo, chto mamina, ne prinesli
oblegcheniya. YA bilsya i  krichal na ves'  dom. Babushka uzh  ne kolotila menya,  a
pereprobovavshi vse svoi lekarstva, zaplakala i napustilas' na deda:
     -- Dryhnesh', staryj oder!.. A tut hot' propadi!
     -- Da ne splyu ya, ne splyu. CHE delat'-to?
     -- Banyu zatoplyaj!
     -- Sered' nochi?
     -- Sered' nochi. |koj barin! Robenok-to! --  Babushka zakry- las' rukami:
-- Da otkul' napast'  takaya, da  za chto zhe ona sirotinochku lomat, kak  tonku
tali-i-inku... Ty dolgo kryahtet' budesh', tolstodum? CHs ishshesh? Vcherashnij den'
ishshesh? Von tvoi rukavicy. Von tvoya shapka!..
     Utrom babushka  unesla menya v  banyu --  sam  ya  idti  uzhe ne mog.  Dolgo
rastirala babushka moi nogi zaparennym berezovym venikom, grela ih  nad parom
ot kalenyh  kamnej, parila  skvoz' tryapku vsego menya, makaya  venik v hlebnyj
kvas, i  v  zaklyuchenie  opyat' zhe naterla  nashatyrnym spirtom. Doma mne  dali
lozhku  protivnoj vodki, nastoyannoj  na borce, chtob vnutrennost'  progret', i
mochenoj  brusniki. Posle vsego  etogo napoili molokom, kipyachennym s makovymi
golovkami. Bol'she ya  ni sidet', ni stoyat' ne v  sostoyanii byl, menya sshiblo s
nog, i ya prospal do poludnya.
     Razbudilsya ot golosov. San'ka prepiralsya ili rugalsya s babushkoj v kuti.
     --  Ne mozhet on,  ne mozhet... YA te  russkim  yazykom tolkuyu! -- govorila
babushka. -- YA emu i  rubashechku prigotovila, i pal'tishko  vysushila, upochinila
vse, hudo, bedno li, izladila. A on sleg...
     --  Babushka  Katerina,  mashinu, apparat nastavili. Menya uchitel' poslal.
Babushka Katerina!.. -- nastaival San'ka.
     -- Ne mozhet, govoryu.. Postoj-ko,  eto  ved'  ty, zhigan,  smanil ego  na
uval-to! -- osenilo babushku. -- Smanil, a tepericha?..
     -- Babushka Katerina...
     YA skatilsya s pechki s namereniem pokazat' babushke, chto vse mogu, chto net
dlya  menya pregrad,  no  podlomilis'  hudye nogi,  budto  ne  moi  oni  byli.
Plyuhnulsya ya vozle lavki na pol. Babushka i San'ka tut kak tut.
     -- Vse  ravno pojdu!  --  krichal ya na babushku.  -- Davaj rubahu!  SHtany
davaj! Vse ravno pojdu!
     -- Da kuda pojdesh'-to? S pechki na polati, -- pokachala golovoj babushka i
nezametno sdelala rukoj otmashku,chtob San'ka ubiralsya.
     --  San'ka, postoj!  Ne uhodi-i-i!  --  zavopil  ya i  popytalsya shagat'.
Babushka podderzhivala menya i uzhe robko, zhalostlivo ugovarivala:
     -- Nu, kuda pojdesh'-to? Kuda?
     -- Pojdu-u-u! Davaj rubahu! SHapku davaj!..
     Vid  moj poverg i San'ku v udruchenie. On  pomyalsya, pomyalsya, potoptalsya,
potoptalsya i skinul  s sebya  novuyu korichnevuyu telogrejku, vydannuyu emu dyadej
Levontiem po sluchayu fotografirovaniya.
     -- Ladno! -- reshitel'no skazal  San'ka.  --  Ladno! -- eshche  reshitel'nej
povtoril  on. -- Raz  tak, ya  tozhe  ne  pojdu! Vse! --  I  pod odobritel'nym
vzglyadom  babushki Kateriny Petrovny prosledoval v serednyuyu. --  Ne poslednij
den' na svete zhivem! -- solidno zayavil San'ka.  I mne pochudilos': ne stol'ko
uzh menya, skol'ko sebya ubezhdal San'ka. -- Eshche nasnimaemsya! Nishtya-a-ak! Poedem
v gorod  i na  kone,  mozhet,  i  na ahtomobile zasnimemsya.  Pravda,  babushka
Katerina? -- zakinul San'ka udochku.
     --  Pravda, San'ka, pravda.  YA sama,  ne sojti mne s etogo  mesta, sama
otvezu vas v gorod, i k Volkovu, k Volkovu. Znaesh' Volkova-to?
     San'ka Volkova ne znal. I ya tozhe ne znal.
     --  Samoluchshij  eto v gorode  fotograf!  On hoch' na  portret,  hoch'  na
pachport, hoch' na kone, hoch' na eroplane, hoch' na chem zasnimet!
     -- A shkola? SHkolu on zasnimet?
     -- SHkolu-to? SHkolu? U nego mashina, nu, apparat-to ne perevoznoj. K polu
privinchennyj, -- priunyla babushka.
     -- Vot! A ty...
     -- CHego ya? CHego ya? Zato Volkov v ramku srazu vstavit.
     -- V ra-amku! Zachem mne tvoya ramka?! YA bez ramki hochu!
     -- Bez ramki!  Hochesh'? Dak na! Na!  Otvalivaj! Koli svalish'sya  s hodul'
svoih,  domoj ne  yavlyajsya! -- Babushka  pokidala  v  menya  odezhonku:  rubahu,
pal'tishko, shapku, rukavicy, katanki -- vse pokidala. -- Stupaj, stupajBaushka
huda  tebe hochet! Baushka -- vrag tebe! Ona kolo nego, aspida, v'yunom v'etsya,
a on, vidali, kakie blagodarstviya baushke!..
     Tut ya zapolz obratno na pechku  i zarevel ot  gor'kogo bessiliya.  Kuda ya
mog idti, esli nogi ne hodyat?


     V  shkolu ya  ne  hodil  bol'she nedeli.  Babushka  menya lechila i balovala,
davala varen'ya, brusnicy,  nastryapala otvarnyh sushek, kotorye ya ochen' lyubil.
Celymi dnyami sidel ya na lavke, glyadel na ulicu,  kuda mne hodu poka ne bylo,
ot bezdel'ya prinimalsya plevat' na stekla, i babushka strashchala menya, mol, zuby
zabolyat. No nichego zubam ne sdelalos', a vot nogi,  plyuj ne plyuj, vse bolyat,
vse bolyat.
     Derevenskoe  okno, zadelannoe  na  zimu, --  svoego  roda  proizvedenie
iskusstva. Po oknu, eshche ne zahodya v dom, mozhno opredelit', kakaya zdes' zhivet
hozyajka, chto u nee za harakter i kakov obihod v izbe.
     Babushka ramy vstavlyala v zimu s  tolkom i nebroskoj krasotoj. V gornice
mezh  ram  valikom  klala vatu  i na beloe sverhu kidala  tri-chetyre  rozetki
ryabiny  s listikami --  i vse.  Nikakih izlishestv.  V  serednej  zhe i v kuti
babushka mezh ram nakladyvala moh vperemezhku s brusnichnikom.  Na moh neskol'ko
berezovyh uglej, mezh uglej vorohom ryabinu -- i uzhe bez list'ev.
     Babushka ob座asnila prichudu etu tak:
     -- Moh syrost' zasasyvaet. Ugolek obmerznut' steklam ne daet,  a ryabina
ot ugaru. Tut pechka, s kuti chad.
     Babushka inoj raz podsmeivalas' nado mnoyu, vydumyvala  raznye shtukoviny,
no mnogo let spustya, u pisatelya Aleksandra YAshina, prochel o tom zhe: ryabina ot
ugara -- pervoe sredstvo. Narodnye primety ne znayut granic i rasstoyanij.
     Babushkiny  okna  i  sosedskie okna izuchil ya  bukval'no- doskonal'no, po
vyrazheniyu predsel'soveta Mitrohi.
     U  dyadi Levontiya nechego izuchat'. Promezh  ram u  nih nichego ne lezhit,  i
stekla v ramah ne vse cely -- gde fanerka pribita, gde  tryapkami zatknuto, v
odnoj stvorke krasnym puzom vyperla podushka.
     V  dome naiskosok, u  tetki Avdot'i, mezh ram navaleno vsego: i  vaty, i
mohu, i ryabiny, i kaliny,  no  glavnoe tam  ukrashenie -- cvetochki. Oni,  eti
bumazhnye cvetochki, sinie, krasnye, belye, otsluzhili svoj vek na  ikonah,  na
uglovike i teper' popali ukrasheniem mezh ram. I eshche u tetki Avdot'i za ramami
krasuetsya odnonogaya kukla, beznosaya sobaka-kopilka, razveshany pobryakushki bez
ruchek i kon'  stoit bez hvosta i grivy,  s raskovyrennymi nozdryami. Vse  eti
gorodskie  podarki privozil detkam muzh Avdot'i,  Terentij, kotoryj  gde nyne
nahoditsya -- ona i znat'  ne znaet. Goda dva i dazhe tri mozhet  ne poyavlyat'sya
Terentij.  Potom  ego  slovno  korobejniki  iz  meshka  vytryahnut, naryadnogo,
p'yanogo, s  gostincami i podarkami.  Pojdet  togda shumnaya zhizn' v dome tetki
Avdot'i. Sama tetka Avdot'ya, vsya zhizn'yu izdergannaya, hudaya, burnaya, beguchaya,
vse v nej navalom -- i legkomyslie, i dobrota, i bab'ya svarlivost'.
     Dal'she tetki Avdot'inogo doma nichego ne  vidat'. Kakie  tam okna, chto v
nih  -- ne znayu. Ran'she ne obrashchal vnimaniya -- nekogda bylo, teper' vot sizhu
da poglyadyvayu, da babushkinu vorkotnyu slushayu.
     Kakaya toska!
     Otorval listok u myatnogo cvetka,  pomyal v rukah -- vonyaet cvetok, budto
nashatyrnyj spirt. Babushka  list'ya myatnogo cvetka v  chaj zavarivaet,  p'et  s
varenym molokom. Eshche na okne aloj ostalsya,  da v  gornice dva fikusa. Fikusy
babushka  sterezhet  pushche  glaza,  no  vse ravno  proshloj  zimoj udarili takie
morozy, chto potemneli list'ya u fikusov, sklizkie,  kak obmylki,  sdelalis' i
opali. Odnako vovse ne pogibli --  koren' u fikusa zhivuchij,  i novye strelki
iz  stvola proklyunulis'. Ozhili  fikusy. Lyublyu ya smotret' na ozhivayushchie cvety.
Vse  pochti  gorshki  s  cvetami  --  geranyami,  serezhkami,  kolyuchej rozochkoj,
lukovicami -- nahodyatsya  v podpol'e. Gorshki ili vovse pustye,  ili torchat iz
nih serye pen'ki.
     No  kak tol'ko na kaline pod oknom udarit sinica po  pervoj sosul'ke  i
poslyshitsya tonkij zvon na ulice, babushka  vynet iz podpol'ya staryj chugunok s
dyrkoyu na dne i postavit ego na teploe okno v kuti.
     CHerez tri-chetyre dnya iz  temnoj nezhiloj zemli protknutsya bledno-zelenye
ostrye pobegi -- i pojdut, pojdut oni toroplivo vverh, na  hodu nakaplivaya v
sebe temnuyu  zelen',  razvorachivayas' v dlinnye list'ya, i odnazhdy voznikaet v
pazuhe etih  list'ev  kruglaya  palka, provorno dvinetsya ta zelenaya  palka  v
rost, operezhaya list'ya, porodivshie  ee,  nabuhnet  shchepot'yu na  konce i  vdrug
zamret pered tem, kak sotvorit' chudo.
     YA vsegda  karaulil  to  mgnovenie,  tot mig  svershayushchegosya  tainstva --
rascvetaniya, i ni razu skaraulit'  ne mog. Noch'yu ili na rassvete, skryto  ot
lyudskogo urochlivogo glaza, zacvetala lukovka.
     Vstanesh', byvalo, utrom, pobezhish' eshche sonnyj do vetru, a babushkin golos
ostanovit:
     -- Glyadi-ko, zhivunchik kakoj u nas narodilsya!
     Na  okne, v  starom chugunke, vozle zamerzshego stekla nad chernoj  zemleyu
visel  i ulybalsya yarkogubyj  cvetok s belo  mercayushchej serdcevinoj  i  kak by
govoril mladencheski- radostnym rtom: "Nu vot i ya! Dozhdalisya?"
     K krasnomu grammofonchiku ostorozhnaya tyanulas' ruka, chtob  dotronut'sya do
cvetka, chtob poverit' v nedalekuyu teper' vesnu, i boyazno bylo spugnut' sredi
zimy vporhnuvshego k nam predvestnika tepla, solnca, zelenoj zemli.
     Posle togo  kak  zagoralas' na  okne lukovica,  zametnej pribyval den',
plavilis' tolsto  obmerzshie  okna, babushka  dostavala  iz podpol'ya ostal'nye
cvety, i oni tozhe voznikali iz  t'my, tyanulis' k svetu, k teplu, obryzgivali
okna i nash dom  cvetami.  Lukovica mezh tem,  ukazav  put' vesne i  cveteniyu,
svorachivala  grammofonchiki,  s容zhivalas',  ronyala na  okno sohlye lepestki i
ostavalas'  s  odnimi  lish'  gibko padayushchimi, podernutymi  hromovym  bleskom
remnyami steblej, zabytaya vsemi, snishoditel'no i terpelivo dozhidalas' vesny,
chtob vnov' probudit'sya cvetami i poradovat' lyudej nadezhdami na blizkoe leto.
     Vo dvore zalilsya SHarik.
     Babushka perestala  pochinyat'sya, prislushalas'.  V  dver' postuchali. A tak
kak v derevnyah net privychki stuchat' i sprashivat', mozhno li vojti, to babushka
vspoloshilas', pobezhala v kut'.
     --  Kakoj  eto  tam leshak  lomitsya?.. Milosti prosimMilosti prosim!  --
sovsem drugim, cerkovnym  goloskom zapela babushka.  YA ponyal: k  nam nagryanul
vazhnyj  gost',  poskoree  spryatalsya  na pechku  i s vysoty  uvidel  shkol'nogo
uchitelya, kotoryj  obmetal  venikom katanki i pricelivalsya, kuda  by povesit'
shapku. Babushka  prinyala shapku, pal'to, begom umchala  odezhdu gostya v gornicu,
potomu  kak  schitala,  chto  v  kuti  uchitelevoj  odezhde  viset'  neprilichno,
priglasila uchitelya prohodit'.
     YA pritailsya na  pechi. Uchitel' proshel v serednyuyu, eshche raz pozdorovalsya i
spravilsya obo mne.
     -- Popravlyaetsya, popravlyaetsya, -- otvetila  za  menya babushka i, konechno
zhe,  ne uderzhalas', chtob ne poddet' menya: -- Na edu uzh zdorov, vot na rabotu
hil pokuda.
     Uchitel' ulybnulsya, poiskal menya  glazami. Babushka  potrebovala,  chtob ya
slezal s pechki.
     Boyazlivo i nehotya ya spustilsya s pechi, prisel na pripechek. Uchitel' sidel
vozle okoshka na stule, prinesennom babushkoj iz gornicy, i privetlivo smotrel
na menya.
     Lico uchitelya, hotya i  maloprimetnoe,  ya ne zabyl do  sih  por. Bylo ono
blednovato po sravneniyu s  derevenskimi, kalennymi vetrom,  grubo  tesannymi
licami.  Pricheska  pod  "politiku" -- volosy  zachesany  nazad. A  tak nichego
bol'she  osobennogo  ne  bylo,  razve  chto   nemnogo   pechal'nye   i   ottogo
neobyknovenno dobrye glaza,  da  ushi  torchali, kak  u San'ki levont'evskogo.
Bylo  emu  let dvadcat'  pyat', no on  mne kazalsya  pozhilym i  ochen' solidnym
chelovekom.
     --  YA  prines  tebe  fotografiyu,  --  skazal uchitel'  i poiskal glazami
portfel'.
     Babushka vsplesnula rukami, metnulas' v kut' -- portfel' ostalsya tam.
     I vot ona, fotografiya -- na stole.
     YA  smotryu.  Babushka smotrit.  Uchitel'  smotrit.  Rebyat  i  devchonok  na
fotografii,  chto  semechek v  podsolnuhe!  I  lica  velichinoj s  podsolnechnye
semechki, no  uznat'  vseh mozhno. YA begayu glazami  po fotografii: vot  Vas'ka
YUshkov, vot  Vit'ka Kas'yanov, vot Kol'ka-hohol, vot Van'ka Sidorov, vot Ninka
SHahmatovskaya, ee brat Sanya...
     V gushche rebyat, v samoj seredke  -- uchitel' i uchitel'nica. On v shapke i v
pal'to,   ona  v  polushalke.  CHemu-to   ulybayutsya  edva  zametno  uchitel'  i
uchitel'nica. Rebyata  chego-nibud' smorozili  smeshnoe. Im  chto? U nih nogi  ne
bolyat.
     San'ka  iz-za  menya  na  fotografiyu  ne  popal.  I  chego  pripersya?  To
izmyvaetsya nado mnoj, vred mne nanosit, a tut voschuvstvoval.  Vot i ne vidno
ego na fotografii. I menya ne vidno. Eshche i eshche perebegayu s lica na lico. Net,
ne vidno. Da  i otkuda ya  tam voz'mus', koli na pechke lezhal i zagibala  menya
"huda nemoch'".
     -- Nichego, nichego!  -- uspokoil menya uchitel'.  -- Fotograf, mozhet byt',
eshche priedet.
     -- A ya chto emu tolkuyu? YA to zhe i tolkuyu...
     YA otvernulsya, morgaya na russkuyu pechku, vysunuvshuyu tolstyj belenyj zad v
serednyuyu,  guby  moi drozhat.  CHto mne  tolkovat'? Zachem  tolkovat'? Na  etoj
fotografii menya net. I ne budet!
     Babushka nastraivala samovar i zanimala uchitelya razgovorami.
     -- Kak parnishechka? Gryzt'-to ne unyalasya?
     -- Spasibo, Ekaterina Petrovna. Synu luchshe. Poslednie nochi spokojnej.
     -- I  slava  Bogu.  I  slava  Bogu.  Oni, robyatishki, poka vyrastut,  oj
skol'ko naterpish'sya s imya! Von u menya ih skol'ko,  subchikov-to bylo, a niche,
vyrosli. I vash vyrastet...
     Samovar zapel v kuti protyazhnuyu tonkuyu pesnyu. Razgovor  shel o tom o sem.
Babushka  pro  moi uspehi v  shkole  ne  sprashivala.  Uchitel' pro nih  tozhe ne
govoril, pointeresoval- sya naschet deda.
     --  Sam-ot?  Sam  uehal  v   gorod   s  drovami.  Prodast,  den'zhonkami
razzhivemsya. Kaki nashi dostatki? Ogorodom, korovenkoj da drovami zhivem.
     -- Znaete, Ekaterina Petrovna, kakoj sluchaj vyshel?
     -- Kakoj zha?
     -- Vchera utrom obnaruzhil u svoego poroga voz drov. Suhih,  shvyrkovyh. I
ne mogu doznat'sya, kto ih svalil.
     -- A chego doznavat'sya-to? Nechego i doznavat'sya. Topite -- i vse dela.
     -- Da kak-to neudobno.
     --  CHego neudobnogo.  Drov-to  netu?  Netu. ZHdat', kogda  prepo- dobnyj
Mitroha  rasporyaditsya?  A  i privezut sel'sovetskie --  syr'e  syr'em,  tozhe
radosti malo.
     Babushka, konechno, znaet,  kto  svalil  uchitelyu drova. I  vsemu selu eto
izvestno. Odin uchitel' ne znaet i nikogda ne uznaet.
     Uvazhenie k nashemu uchitelyu i uchitel'nice  vseobshchee, molchalivoe. Uchitelej
uvazhayut  za  vezhlivost',  za  to,  chto  oni zdorovayutsya  so vsemi  kryadu, ne
razbiraya  ni bednyh, ni bogatyh, ni ssyl'nyh,  ni samohodov. Eshche  uvazhayut za
to, chto v lyuboe vremya dnya i nochi k uchitelyu mozhno prijti i poprosit' napisat'
nuzhnuyu  bumagu.  Pozhalovat'sya na  kogo  ugodno: na sel'sovet,  na razbojnika
muzha, na svekrovku. Dyadya Levontij -- lihodej iz lihodeev,  kogda p'yanyj, vsyu
posudu  prib'et,  Vasene  fonar'  privesit,  rebyatishek   porazgonit.  A  kak
pobesedoval s  nim uchitel'  -- ispravilsya dyadya  Levontij. Neizvestno,  o chem
govoril s nim uchitel', tol'ko dyadya Levontij kazhdomu vstrechnomu i poperechnomu
radostno tolkoval:
     -- Nu chisto rukoj dur' snyal! I vezhlivo vse, vezhlivo. Vy, govorit, vy...
Da ezheli so mnoj  po-lyudski,  da ya chto, durak, chto li? Da ya lyubomu i kazhdomu
bashku svernu, esli takogo cheloveka poobidyat!
     Tishkom, bochkom prosochatsya derevenskie baby v izbu uchitelya i zabudut tam
krinku moloka  libo smetanki, tvorogu, brusniki  tuesok. Rebenochka doglyadyat,
polechat, esli nado, uchitel'nicu neobidno otrugayut  za neumelost' v obihode s
ditem. Kogda na snosyah byla uchitel'nica, ne pozvolyali baby  ej vodu taskat'.
Odin  raz prishel uchitel' v  shkolu  v podshityh cherez kraj katankah.  Umyknuli
baby  katanki  --  i k sapozhniku ZHerebcovu snesli. SHkalik  postavili, chtob s
uchitelya, ni Bozhe moj,  kopejki ne vzyal ZHerebcov i chtob  k utru, k shkole  vse
bylo  gotovo.  Sapozhnik ZHerebcov --  chelovek p'yushchij, nenadezhnyj.  ZHena  ego,
Toma,  spryatala  shkalik  i ne  otdavala  do teh  por, poka  katanki  ne byli
podshity.
     Uchitelya byli zavodilami  v derevenskom klube.  Igram  i  tancam  uchili,
stavili smeshnye p'esy i ne gnushalis' predstavlyat' v  nih popov i burzhuev; na
svad'bah byvali pochetnymi gostyami, no blyuli sebya i priuchili  nesgovorchivyj v
gulyanke narod vypivkoj ih ne nevolit'.
     A v kakoj shkole nachali rabotu nashi uchitelya!
     V derevenskom dome  s ugarnymi pechami. Part  ne bylo, skameek  ne bylo,
uchebnikov, tetradej, karandashej  tozhe ne bylo. Odin  bukvar'  na ves' pervyj
klass i odin krasnyj karandash. Prinesli rebyata  iz doma taburetki, skamejki,
sideli  kruzhkom,  slushali uchitelya, zatem  on daval nam akkuratno  zatochennyj
krasnyj  karandash,  i  my,  pristroivshis' na podokonnike, poocheredno  pisali
palochki. Schetu  uchilis'  na spichkah i palochkah, sobstvennoruchno vystrugannyh
iz luchiny.
     Kstati  govorya,  dom,  prisposoblennyj  pod  shkolu,   byl  rublen  moim
pradedom, YAkovom Maksimovichem, i nachinal  ya uchit'sya v rodnom dome  pradeda i
deda  Pavla. Rodilsya  ya, pravda, ne v dome, a v bane. Dlya etogo tajnogo dela
mesta  v nem ne nashlos'. No iz bani-to menya prinesli  v uzelke syuda, v  etot
dom. Kak i chto v nem bylo -- ne pomnyu. Pomnyu lish' otgoloski  toj zhizni: dym,
shum,  mnogolyud'e i ruki, ruki, podnimayushchie i  podbrasyvayushchie menya k potolku.
Ruzh'e na stene, kak budto  k kovru pribitoe. Ono vnushalo pochtitel'nyj strah.
Belaya tryapka na lice deda Pavla. Oskolok malahitovogo kamnya,  sverkayushchego na
izlome, budto vesennyaya  l'dina. Vozle zerkala farforovaya pudrenica, britva v
korobochke,  papin   flakon  s  odekolonom,  mamina  grebenka.  Sanki  pomnyu,
podarennye starshim  bratom  babushki  Mar'i,  kotoraya byla odnih let  s  moej
mamoj, hotya i  prihodilas' ej svekrov'yu. Zamechatel'nye, kruto vygnutye sanki
s otvodinami -- polnoe podobie nastoyashchih konskih sanej. Na teh sankah mne ne
razreshalos'  katat'sya iz-za  malosti let s gory, no mne hotelos' katat'sya, i
kto-nibud' iz vzroslyh, chashche vsego praded ili kto posvobodnej, sadili menya v
sanki i volochili po polu senok ili po dvoru.
     Papa  moj  otselilsya  v  zimov'e, krytoe  zanozistoj, nerovnoj  dran'yu,
otchego  krysha pri bol'shih dozhdyah protekala.  Znayu  po rasskazam  babushki  i,
kazhetsya, pomnyu, kak  radovalas' mama otdeleniyu ot  sem'i  svekra i obreteniyu
hozyajstvennoj  samostoyatel'nosti, pust' i  v  tesnom, no v "svoem uglu". Ona
vse zimov'e  pribrala,  peremyla, besschetno belila i podbelivala pechku. Papa
grozilsya  sdelat' v  zimov'e peregorodku i  vmesto kozyr'ka-navesa sotvorit'
nastoyashchie senki, no tak i ne ispolnil svoego namereniya.
     Kogda vyselili iz doma deda Pavla s sem'ej -- ne znayu,  no kak vyselyali
drugih,  tochnee,  vygonyali sem'i na ulicu  iz sobstvennyh domov -- pomnyu  ya,
pomnyat vse starye lyudi.
     Raskulachennyh i podkulachnikov vykinuli von gluhoj osen'yu, stalo byt', v
samuyu podhodyashchuyu  dlya  gibeli poru.  I bud'  togdashnie  vremena  pohozhimi na
nyneshnie,  vse  sem'i tut  zhe i primerli by. No rodstvo i  zemlyachestvo togda
bol'shoj  siloj  byli,  rodstvenniki  dal'nie,  blizkie,  sosedi,  kumov'ya  i
svatov'ya, strashas'  ugroz i navetov, vse zhe podobrali detej, v pervuyu golovu
grudnyh,  zatem  iz   ban',  staek,  ambarov  i  cherdakov  sobrali  materej,
beremennyh  zhenshchin,  starikov, bol'nyh lyudej,  za  nimi  "nezametno" i  vseh
ostal'nyh razobrali po domam.
     Dnem  "byvshie"  obretalis'  po tem zhe  banyam  i  pristrojkam,  na  noch'
pronikali v  izby, spali na  razbrosannyh poponah, na polovikah, pod shubami,
starymi  odeyalishkami  i  na  vsyakoj  brosovoj ryamnine.  Spali  vpovalku,  ne
razdevayas', vse vremya gotovye na vyzov i vyselenie.
     Proshel  mesyac,  drugoj.  Prishla  gluhaya  zima,  "likvidatory",  raduyas'
klassovoj  pobede,  gulyali, veselilis'  i  kak budto  zabyli ob obezdolennyh
lyudyah.  Tem  nado  bylo  zhit',  myt'sya,  rozhat',  lechit'sya,  kormit'sya.  Oni
prilepilis' k prigrevshim ih sem'yam libo prorubili okna v stajkah, uteplili i
otremontirovali  davno  zabroshennye zimov'ya  il'  vremyanki,  srublennye  dlya
letnej kuhni.
     Kartoshka, ovoshch', solenaya kapusta,  ogurcy, bochki s gribami ostavalis' v
podvalah pokinutyh podvorij. Ih neshchadno i beznakazanno zorili lihie lyudishki,
shpana raznaya,  ne cenyashchaya chuzhogo dobra  i truda,  ostavlyaya otkrytymi  kryshki
pogrebov i podvalov. Vyselennye  zhenshchiny, nochnoj poroj hodivshie  v  pogreba,
prichitali o pogibshem dobre, molili Boga o spasenii odnih i nakazanii drugih.
No v te gody Bog byl zanyat chem-to drugim, bolee vazhnym, i ot russkoj derevni
otvernulsya.
     CHast'  kulackih  pustuyushchih  domov  --  nizhnij  konec  sela  ves'  pochti
pustoval, togda kak verhnij zhil  spravnee, no "zadarili, zapoili" verhovskie
aktivistov -- shel  shepot po derevne, a ya dumayu, chto  aktivistam-likvidatoram
prosto  lovchee bylo zorit' teh, kto poblizhe,  chtob daleko ne hodit', verhnij
konec sela derzhat' "v rezerve". Slovom, zhivuchij  element nachal zanimat' svoi
pustuyushchie  izby  ili  zhil'e  proletar'ev  i  aktivistov,  pereselivshihsya   i
pokinutye  doma, zanimali  i bystro privodili ih  v bozheskij vid. Krytye kak
popalo  i chem  popalo  nizovskie  okrainnye  izbushki  preobrazilis',  ozhili,
zasverkali chistymi oknami.
     Mnogie doma v nashem sele stroeny na dve poloviny, i ne vsegda vo vtoroj
polovine  zhili  rodstvenniki,  sluchalos', prosto  soyuzniki po  payu.  Nedelyu,
mesyac,  drugoj  oni  mogli eshche  terpet' mnogolyudstvo,  tesnotishchu,  no  potom
nachinalis' razdory, chashche vsego vozle pechi, mezh babami-stryapuhami. Sluchalos',
sem'ya  vyselencev  snova   okazyvalas'   na  ulice,  iskala  priyutu.  Odnako
bol'shinstvo semejstv vse zhe uzhilis' mezhdu  soboj.  Baby posylali parnishek  v
svoi  zabroshennye doma za pripryatannym skarbom, za  ovoshch'yu  v  podval.  Sami
hozyajki  inoj raz pronikali  domoj. Za stolom sideli,  spali  na krovati, na
davno ne belennoj pechi, upravlyalis' po domu, krushili mebelishku novozhiteli.
     "Zdravstvujte", --  ostanovivshis'  vozle poroga, ele slyshno proiznosila
byvshaya hozyajka doma. CHashche vsego ej ne otvechali,  kto ot zanyatosti i hamstva,
kto ot prezreniya i klassovoj nenavisti.
     U Boltuhinyh, smenivshih i  zagadivshih uzhe neskol'ko domov, nasmehalis',
ernichali: "Prohodite,  hvastajte, chego zabyli?.."  -- "Da  vot  skovorodu by
vzyat', chigunku, klyuku, uhvat -- varit'..." -- "Dak chE? Beri, kak svoe..." --
Baba  vyzvolyala  inventar',  norovya,  pomimo  nazvannogo, prihvatit'  i  eshche
chego-nibud': polovichishki, odezhonku  kakuyu-nikakuyu,  pripryatannyj  v  ej lish'
izvestnom meste kusok polotna ili holsta.
     Zaselivshie  "spravnyj"  dom  novozhiteli,  prezhde  vsego  baby,  stydyas'
vtorzheniya v chuzhoj  ugol, opustiv  dolu ochi, perezhidali,  kogda ujdet "sama".
Boltuhiny zhe  sledili  za  "kontroj",  za  nedavnimi  svoimi sobutyl'nikami,
podrugami i blagodetelyami -- ne vyneset li  otkudova  zolotishko "byvshaya", ne
potyanut li iz zahoronki  cennuyu  veshch':  shubu,  valenki,  platok. Kak  ulichat
pojmannogo  zloumyshlennika,   srazu  v  krik:  "A-a,   voruesh'?   V   tyur'mu
zahotela?.."  -- "Da kak zhe voruyu... eto  zhe  moe,  nashe..." -- "Bylo  vashe,
stalo nashe! Povoloku vot v sel'sovet..."
     Popuskalis'   dobrom  goremyki.   "Podavites'!"  --   govorili.  Kat'ka
Boltuhina metalas' po selu, menyala otnyatuyu veshch' na vypivku, nikogo ne boyas',
nichego ne stesnyayas'. Sluchalos',  tut  zhe  predlagala otnyatoe samoj  hozyajke.
Babushka  moya, Katerina Petrovna,  vse den'zhonki, skoplennye na chernyj  den',
ubuhala, ne odnu veshch' "vykupila" u Boltuhinyh i vernula v opisannye sem'i.
     K vesne v pustuyushchih izbah  byli perebity okna, sorvany dveri, istrepany
poloviki, sozhzhena mebel'.  Za  zimu  chast' sela  vygorela.  Molodnyak  inogda
protaplival pechi  v domninskoj ili kakoj drugoj prostornoj  izbe i ustraival
tam vecherki. Ne glyadya na klassovye rassloeniya, parni shchupali po uglam devok.
     Rebyatishki  kak  igrali,  tak  i  prodolzhali  igrat'  vmeste.  Plotniki,
bondari,  stolyary  i  sapozhniki iz  raskulachennyh potihon'ku prilazhivalis' k
delu, smekali zarabotat' na kusok hleba. No i rabotali, i zhili v svoih,
     chuzhih  li  domah,  puglivo ozirayas', nichego  kapital'no  ne remontiruya,
prochno,  nadolgo ne  nalazhivaya,  zhili,  kak v nocheval'noj zaezzhej izbe. |tim
sem'yam predstoyalo  vtorichnoe  vyselenie,  eshche  bolee tyagostnoe, pri  kotorom
proizoshla edinstvennaya za vremya raskulachivaniya tragediya v nashem sele.
     Nemoj Kirila, kogda pervyj  raz Platonovskih vybrasyvali  na ulicu, byl
na zaimke,  i emu  kak-to  sumeli vtolkovat' posle,  chto  izgnanie  iz  izby
proizoshlo  vynuzhdennoe,  vremennoe.  Odnako  Kirila  nastorozhilsya   i,  zhivya
skrytnikom na zaimke  so spryatannym konem, ne ugnannym so dvora v kolhoz  po
prichine dutogo bryuha i hromoj nogi, net-net i navedyvalsya v derevnyu verhom.
     Kto-to iz kolhoznikov ili  mimoezzhih lyudej i skazal  na zaimke  Kirile,
chto doma u nih neladno, chto snova Platonovskih  vyselyayut. Kirila primchalsya k
raspahnutym vorotam  v  tot moment,  kogda uzhe vsya sem'ya stoyala  pokorno  vo
dvore,  okruzhiv  vykinutoe   barahlishko.  Lyubopytnye  tolpilis'  v  proulke,
nablyudaya,  kak  samoe Platoshihu nezdeshnie lyudi s naganami pytayutsya tashchit' iz
izby. Platoshiha  hvatalas' za dveri, za kosyaki, krichala zarezanno.  Vrode uzh
sovsem ee vytashchat, no  tol'ko  otpustyat,  ona  sorvannymi, krovyashchimi nogtyami
vnov' nahodit, za chto ucepit'sya.
     Hozyain,  chernyavyj  po  prirode,  ot  gorya  sdelavshijsya  sovsem  chernym,
uveshcheval  zhenu: "Da budet tebe, Paraskov'ya! CHego  uzh teper'? Pojdem k dobrym
lyudyam..."
     Rebyatishki, ih mnogo bylo  vo dvore  Platonovskih, uzhe  i telezhku, davno
prigotovlennuyu,  zagruzili,  veshchi,  koi  dozvoleno  bylo  vzyat',  slozhili, v
oglobli  telezhki  vpryaglis'.   "Pojdem,  mama.  Pojdem..."  --  umolyali  oni
Platoshihu, utirayas' rukavami.
     Likvidatoram udalos'-taki otorvat'  ot kosyaka Platoshihu.  Oni stolknuli
ee s kryl'ca, no, polezhav  so skomkanno zadravshimsya podolom  na nastile, ona
snova popolzla po dvoru, voya i protyagivaya ruki k raspahnutoj  dveri. I snova
okazalas' na kryl'ce. Togda gorodskoj upolnomochennyj s naganom na boku phnul
zhenshchinu  podoshvoj sapoga  v lico. Platoshiha oprokinulas' s kryl'ca, zasharila
rukami  po  nastilu, chto-to otyskivaya. "Paraskov'yaParaskov'ya!  CHto  ty?  CHto
ty?.."
     Tut  i razdalsya utrobnyj bychij krik: "M-m-mauuuu!.." Kirila vyhvatil iz
churki  rzhavyj  kolun, metnulsya  k upolnomochennomu.  Znavshij  tol'ko  ugryumuyu
rabskuyu pokornost', k soprotivleniyu ne gotovyj, upolnomochennyj ne uspel dazhe
i o kobure  vspomnit'. Kirila  vsmyatku  raznes  ego  golovu, mozgi  i  krov'
vyplesnulis'  na  kryl'co, obryzgali  stenu.  Deti  zakrylis'  rukami,  baby
zavopili,  narod  nachal  razbegat'sya v raznye storony. CHerez zabor  hvatanul
vtoroj upolnomochennyj, striganuli so dvora ponyatye i  aktivisty. Raz座arennyj
Kirila begal po selu s kolunom, zarubil svin'yu, popavshuyusya na puti, napal na
splavshchickij kater i chut' ne poreshil matrosa, nashego zhe, derevenskogo.
     Na katere Kirilu okatili vodoj iz vedra, svyazali i vydali vlastyam.
     Gibel'  upolnomochennogo   i   beschinstvo   Kirily   uskorili  vyselenie
raskulachennyh  semej. Platonovskih  na  katere uplavili v  gorod,  i  nikto,
nikogda, nichego o nih bol'she ne slyshal.
     Praded byl vyslan v Igarku i umer  tam v pervuyu zhe zimu, a o dede Pavle
rech' vperedi.
     Peregorodki v rodnoj moej izbe  razobrali, sdelav  bol'shoj obshchij klass,
potomu  ya pochti  nichego ne uznaval  i  zaodno s rebyatishkami  chto-to  v  dome
dorubal, dolamyval i sokrushal.
     Dom etot i ugodil na fotografiyu,  gde menya net.  Doma tozhe davnym-davno
na svete net.
     Posle shkoly bylo v nem pravlenie kolhoza. Kogda kolhoz razvalilsya, zhili
v  nem  Boltuhiny,  opilivaya  i dozhigaya  seni,  terrasku.  Potom  dom  dolgo
pustoval, dryahlel i, nakonec prishlo  ukazanie razobrat' zabroshennoe  zhilishche,
splavit' k Gremyachej rechke, otkuda ego perevezut v Emel'yanovo i postavyat.
     Bystro razobrali ovsyanskie  muzhiki  nash dom, eshche bystree  splavili kuda
veleno,  zhdali,   zhdali,  kogda  priedut  iz  Emel'yanova,  i  ne  dozhdalis'.
Sgovorivshis'  potihon'ku s  beregovymi  zhitelyami,  splavshchiki dom  prodali na
drova i denezhki potihon'ku propili.
     Ni  v  Emel'yanove,  ni v kakom drugom meste  o  dome  nikto  tak  i  ne
vspomnil.



     Uchitel' kak-to uehal v gorod i vernulsya s tremya podvodami. Na odnoj  iz
nih byli  vesy,  na dvuh drugih  yashchiki  so vsevozmozhnym  dobrom. Na shkol'nom
dvore iz plah soorudili vremennyj larek "Util'syr'e". Vverh dnom perevernuli
shkol'niki derevnyu. CHerdaki,  sarai, ambary ochistili ot  vekami skaplivaemogo
dobra -- staryh samovarov, plugov, kostej, tryap'ya.
     V shkole poyavilis' karandashi, tetradi, kraski vrode pugovic, prikleennye
k  kartonkam,  perevodnye  kartinki.  My  poprobovali  sladkih  petushkov  na
palochkah, zhenshchiny razzhilis' igolkami, nitkami, pugovicami.
     Uchitel'  eshche i eshche ezdil v gorod  na sel'sovetskoj  klyache, vyhlopotal i
privez  uchebniki, odin uchebnik na pyateryh. Potom eshche polegchenie bylo -- odin
uchebnik  na dvoih.  Derevenskie  sem'i bol'shie,  stalo byt', v  kazhdom  dome
poyavilsya uchebnik.
     Stoly i skamejki sdelali  derevenskie muzhiki i  platu za nih  ne vzyali,
oboshlis' magarychom, kotoryj, kak ya  teper' dogadyvayus',  vystavil im uchitel'
na svoyu zarplatu.
     Uchitel'  vot  fotografa sgovoril  k nam priehat', i tot zasnyal  rebyat i
shkolu. |to li ne radosg'! |to li ne dostizhenie!
     Uchitel' pil s  babushkoj  chaj.  I ya  pervyj raz  v zhizni sidel za  odnim
stolom s  uchitelem  i izo vsej mochi  staralsya  ne oblyapat'sya, ne prolit'  iz
blyudca   chaj.   Babushka   zastelila    stol    prazdnichnoj    skatert'yu    i
ponastavila-a-a-a... I varen'e, i brusnica, i sushki, i lampasejki, i pryaniki
gorodskie,  i  moloko  v  naryadnom  slivochnike. YA  ochen' rad i  dovolen, chto
uchitel'  p'et  u nas  chaj, bezo vsyakih ceremonij razgovarivaet s babushkoj, i
vse u  nas  est',  i stydit'sya  pered  takim redkim  gostem za  ugoshchenie  ne
prihoditsya.
     Uchitel'   vypil  dva  stakana  chayu.  Babushka   uprashivala  vypit'  eshche,
izvinyayas',  po  derevenskoj  privychke,  za   bednoe  ugoshchenie,  no   uchitel'
blagodaril  ee.  govoril,  chto vsem on  premnogo dovolen,  i  zhelal  babushke
dobrogo zdorov'ya.
     Kogda uchitel' uhodil iz doma, ya vse zhe ne uderzhalsya  i polyubopytstvoval
naschet fotografa: "Skoro li on opyat' priedet?"
     --  A, shtaby tebya  pripodnyalo da shlepnulo! -- babushka  upotrebila samoe
vezhlivoe rugatel'stvo v prisutstvii uchitelya.
     --  Dumayu, skoro,  --  otvetil  uchitel'. -- Vyzdoravlivaj i  prihodi  v
shkolu,  a to  otstanesh'. --  On  poklonilsya  domu,  babushke,  ona zasemenila
sledom, provozhaya  ego do vorot s nakazom, chtob klanyalsya zhene,  budto ta byla
ne cherez dva posada ot nas, a nevest' v kakih dal'nih krayah.
     Bryaknula  shchekolda  vorot.  YA  pospeshil k  oknu.  Uchitel' so  staren'kim
portfelem proshel mimo  nashego  palisadnika,  obernulsya  i  mahnul mne rukoj,
deskat', prihodi skoree v shkolu, -- i ulybnulsya pri etom  tak, kak tol'ko on
umel ulybat'sya, -- vrode by  grustno i v to zhe vremya laskovo i  privetno.  YA
provodil ego vzglyadom do konca nashego pereulka i eshche dolgo smotrel na ulicu,
i bylo u menya na dushe otchego-to shchemlivo, hotelos' zaplakat'.
     Babushka,  ahaya,  ubirala  so  stola  bogatuyu  sned'  i  ne  perestavala
udivlyat'sya:
     --  I  ne  poel-to  nichego.  I  chayu dva stakana toko vypil.  Vot  kakoj
kul'turnyj chelovek! Vot chE gramota delat!  --  I  uveshchevala menya; --  Uchis',
Vit'ka, horoshen'che! V uchitelya, mozhet, vyjdesh' abo v desyatniki...
     Ne  shumela v etot den' babushka ni  na kogo,  dazhe  so  mnoj i s SHarikom
tolkovala mirnym golosom, a  hvastalas', a  hvastalas'! Vsem, kto  zahodil k
nam, podryad hvastalas', chto  byl u nas uchitel', pil chaj, razgovarival s  neyu
pro  raznoe. I  tak  razgovarival, tak  razgovarival! SHkol'nuyu  fotokartochku
pokazyvala,  sokrushalas', chto  ne popal ya na nee, i sulilas'  zaklyuchit' so v
ramku, kotoruyu ona kupit u kitajcev na bazare.
     Ramku ona i v samom dele  kupila, fotografiyu  na stenu  povesila, no  v
gorod  menya ne vezla, potomu kak bolel  ya v  tu  zimu chasto, propuskal mnogo
urokov.
     K   vesne   tetradki,  vymenyannye  na  util'syr'e,  ispisalis',  kraski
iskrasilis',  karandashi  isstrogalis', i uchitel'  stal vodit'  nas no lesu i
rasskazyvat' pro derev'ya, pro cvetki, pro travy, pro rechki i pro nebo.
     Kak on mnogo znal! I chto kol'ca u  dereva -- eto gody ego zhizni, i  chto
sera sosnovaya idet na  kanifol', i  chto hvoej lechatsya ot  nervov, i  chto  iz
berezy delayut faneru; iz hvojnyh porod -- on tak i skazal, -- ne iz lesin, a
iz  porod! -- izgotavlivayut bumagu, chto lesa sohranyayut vlagu v pochve,  stalo
byt', i zhizn' rechek.
     No i my tozhe  znali les, pust' po-svoemu, po-derevenski,  no  znali to,
chego uchitel' ne znal, i on slushal nas  vnimatel'no, hvalil, blagodaril dazhe.
My nauchili  ego  kopat'  i  est' korni  saranok,  zhevat' listvennichnuyu seru,
razlichat'  po golosam  ptichek,  zver'kov  i, esli on  zabluditsya v lesu, kak
vybrat'sya ottuda, v osobennosti kak spasat'sya ot lesnogo pozhara,  kak  vyjti
iz strashnogo taezhnogo ognya.
     Odnazhdy my poshli na  Lysuyu  goru za  cvetami i sazhencami  dlya shkol'nogo
dvora. Podnyalis' do serediny gory, priseli na kamen'ya  otdohnut' i poglyadet'
sverhu na Enisej, kak vdrug kto-to iz rebyat zakrichal:
     -- Oj, zmeya, zmeya!..
     I vse uvideli zmeyu. Ona  obvivalas' vokrug  puchka kremovyh podsnezhnikov
i, razevaya zubastuyu pasg', zlobno shipela.
     Eshche  i  podumat'  nikto  nichego  ne  uspel, kak uchitel'  ottolknul nas,
shvatil palku i prinyalsya,  molotit' po zmee, po podsnezhnikam. Vverh poleteli
oblomki  palki,  lepestki prostrelov. Zmeya kipela  klyuchom, podbrasyvalas' na
hvoste.
     -- Ne bejte cherez  plecho! Ne bejte cherez plecho! --  krichali  rebyata, no
uchitel'  nichego  ne slyshal.  On  bil  i  bil  zmeyu,  poka  ta  ne  perestala
shevelit'sya. Potom on pritknul koncom palki golovu zmei v kamnyah i obernulsya.
Ruki  ego  drozhali.  Nozdri i  glaza  ego  rasshirilis', ves' on  byl  belyj,
"politika" ego rassypalas', i volosy kryl'yami viseli na ottopyrennyh ushah.
     My otyskali v kamnyah, otryahnuli i podali emu kepku.
     -- Pojdemte, rebyata, otsyuda.
     My posypalis'  s gory, uchitel' shel za nami sledom, i  vse  oglyadyvalsya,
gotovyj oboronyat' nas snova, esli zmeya ozhivet i pogonitsya.
     Pod  goroyu uchitel' zabrel v rechku --  Maluyu Sliznevku, popil iz ladonej
vody, pobryzgal na lico, utersya platkom i sprosil:
     -- Pochemu krichali, chtob ne bit' gadyuku cherez plecho?
     --  Zakinut' zhe  na sebya  zmeyu mozhno.  Ona,  zaraza,  obov'etsya  vokrug
palki!.. -- ob座asnyali rebyata uchitelyu. -- Da  vy ran'she-to hot' videli  zmej?
-- dogadalsya kto-to sprosit' uchitelya.
     -- Net, -- vinovato ulybnulsya uchitel'. -- Tam, gde ya ros, nikakih gadov
ne voditsya. Tam net takih gor, i tajgi net.
     Vot tebe i na! Nam nado bylo uchitelya-to oboronyat', a my?!
     Proshli  gody, mnogo, oh  mnogo  ih  minulo.  A  ya  takim  vot  i  pomnyu
derevenskogo uchitelya -- s  chut' vinovatoj ulybkoj, vezhlivogo,  zastenchivogo,
no vsegda gotovogo brosit'sya  vpered i oboronit' svoih uchenikov, pomoch' im v
bede, oblegchit' i  uluchshit' lyudskuyu  zhizn'. Uzhe rabotaya nad  etoj  knigoj, ya
uznal, chto zvali nashih uchitelej Evgenij Nikolaevich i Evgeniya Nikolaevna. Moi
zemlyaki uveryayut, chto ne tol'ko  imenem-otchestvom, no  i  licom oni  pohodili
drug na druga. "CHisto brat s sestroj!.." Tut, ya dumayu, srabotala blagodarnaya
chelovecheskaya pamyat', sbliziv i srodniv  dorogih lyudej, a vot familii uchitelya
s uchitel'nicej nikto v Ovsyanke vspomnit' ne mozhet. No familiyu  uchitelya mozhno
i zabyt', vazhno, chtob  ostalos' slovo "uchitel'"! I kazhdyj chelovek, mechtayushchij
stat' uchitelem, pust' dozhivet  do takoj  pochesti,  kak  nashi  uchitelya,  chtob
rastvorit'sya  v  pamyati  naroda,  s  kotorym i dlya  kotorogo oni zhili,  chtob
sdelat'sya chasticej  ego i navechno  ostat'sya v  serdce dazhe takih neradivyh i
neposlushnyh lyudej, kak ya i San'ka.
     SHkol'naya  fotografiya  zhiva  do  sih por. Ona  pozheltela,  oblomalas' po
uglam. No vseh rebyat ya uznayu na nej. Mnogo ih poleglo  v vojnu.  Vsemu  miru
izvestno proslavlennoe imya -- sibiryak.
     Kak suetilis' baby po  selu, speshno sobiraya u sosedej  i  rodstvennikov
shubenki, telogrejki,  vse ravno bednovato,  shibko bednovato odety rebyatishki.
Zato  kak tverdo  derzhat oni materiyu,  pribituyu k  dvum palkam.  Na  materii
napisano   karakulisto:   "Ovsyanskaya  nach.  shkola   1-j  stupeni".  Na  fone
derevenskogo doma s belymi  stavnyami -- rebyatishki: kto  s otoropelym  licom,
kto smeetsya, kto guby  podzhal, kto rot otkryl, kto sidit, kto stoit, kto  na
snegu lezhit.
     Smotryu, inogda ulybnus', vspominaya, a smeyat'sya i  tem pache  nasmehat'sya
nad  derevenskimi fotografiyami ne  mogu,  kak by oni  poroj nelepy ni  byli.
Pust' napyshchennyj soldat ili  unter  snyat u koketlivoj tumbochki, v  remnyah, v
nachishchennyh  sapogah  --  vsego bol'she ih i krasuetsya na stenah  russkih izb,
potomu  kak  v soldatah tol'ko i  mozhno bylo ran'she "snyat'sya"  na  kartochku;
pust' moi tetki i  dyad'ya krasuyutsya v fanernom avtomobile, odna tetka v shlyape
vrode voron'ego gnezda, dyadya v kozhanom  shleme, sevshem na glaza; pust' kazak,
tochnee,  moj  bratishka Kesha, vysunuvshij golovu v dyru na materii, izobrazhaet
kazaka  s  gazyryami  i  kinzhalom;  pust'  lyudi  s  garmoshkami,  balalajkami,
gitarami, s chasami,  vysunutymi napokaz iz-pod rukava, i drugimi predmetami,
demonstriruyu- shchimi dostatok v dome, tarashchatsya s fotografij.
     YA vse ravno ne smeyus'.
     Derevenskaya fotografiya -- svoeobychnaya letopis' nashego naroda, nastennaya
ego  istoriya, a eshche ne smeshno  i ottogo,  chto foto sdelano na fone rodovogo,
razorennogo gnezda.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom   4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Vskore  posle  Il'ina  dnya, kak  tol'ko zakanchivalsya senokos, v nash dom
sobiralas' vsya mnogochislennaya  rodnya  -- gostevat', tochnee, prazdnovat' den'
babushkinogo rozhdeniya. Sluchalos' eto  raz v dva-tri  goda. CHashche-to  nakladno.
Nikto ne sgovarival babushkinyh  synovej,  docherej, vnukov  i drugih  rodichej
s容zzhat'sya v  etom imenno godu, ob etu poru, no oni sami po kakomu-to naitiyu
znali, kogda im nado byt' v rodnom domu, u materi i otca.
     Babushka i dedushka tozhe kak-to dogadyvalis',  chto nynche nagryanut rebyata,
i zaranee nachinali gotovit'sya  k tomu, chtoby prinyat'  i ustroit' ujmu lyudej.
Samo soboj, rebyata priezzhali ne s pustymi rukami, no  vse zhe glavnaya tyazhest'
rashodov lozhilas' na babushku  s dedushkoj, i v dome nashem zagodya, eshche s  zimy
nachinalsya  velikij  post i vsevozmozhnyj prizhim  po chasti rashodov  harchej  i
deneg -- koli pirovat', tak i mudrovat'.
     Posle otela korovy brali  pod osoboe nablyudenie telku  ili  bychka -- na
zakol. Na bazajskuyu mehanicheskuyu mel'nicu po  sannoj doroge uvozili i mololi
zerno na krupchatku, s vesny kopili  yajca, sbivali smetanu na  maslo -- i vse
eto ubiralos'  v podval, v kladovku, rassovyvalos' po kakim-to nikomu, krome
babushki,  nevedomym tajnikam. Lish'  mne ona udelyala kolotoe  yaichko,  snyatogo
moloka, krivoj, ozheltevshij ogurec ili zavalyashchuyu postryapushku.
     CHem blizhe podhodil babushkin prazdnik, tem napryazhennej shla zhizn' v nashem
dome. Babushka vse  chashche ronyala  chto-nibud' iz ruk  ili prolivala  i  krichala
neizvestno  komu:  "Sdohnut' by mne segodnya zhe! Legche by mne bylo!" I vse zhe
ona  vhodila  v  predprazdnichnuyu  liniyu  ran'she  i  prochnee,  chem  dedushka i
Kol'cha-mladshij. Teh slamyvala napryazhennost', oni "zakusyvali udila", i togda
uzh sladit' s nimi bylo neprosto.
     CHashche vsego babushka  sama zhe i dovodila muzhikov do bunta, vzbalamutiv  i
bez togo nespokojnoe techenie  zhizni v dome naskokami, podozreniyami, izlishnim
podcherkivaniem sobstvennyh staranij v hlopotah i v trude.
     Pered tem prazdnikom, kotoryj mne zapomnilsya ottogo,  chto  byl ya uzhe  v
pamyatlivyh godah,  dedushka  vzorvalsya v  samyj nepodhodyashchij moment. I dovela
ego  do krajnosti snova  babushka, iz-za ustalosti ne pochuyavshaya toj cherty, za
kotoroj nastupaet predel dedushkinogo terpeniya.
     Bobylyu Ksenofontu nadoedalo sidet' odnomu v staroj, napolovinu zasevshej
v zemle hibarke, i  on vecherkom,  posle dnevnogo truda i  zabot  prihodil na
nashu  zavalinku.  Sideli  dva  brata, kurili  tabak, peredavaya  drug  druzhke
kisety.  Inoj raz  prosidyat  tak vot  ves' vecher,  edinogo slova ne skazhut i
razojdutsya, drug drugom dovol'nye. A  inogda  kuryat-kuryat  molcha i  molcha zhe
kuda-to  uliznut.  I ne  ishchi  ih togda --  ne najdesh'.  Ded  yavitsya  pozdno,
vypivshij,  otyazhelevshij, tihij.  Babushka kinet emu  podushku, i on uspokoitsya,
opredelivshis' na vysokom kuryatnike v kuti.
     V  tot  zloschastnyj vecher,  kak obychno, prishel na  zavalinku Ksenofont,
vypolz za vorota dedushka. Sideli ded  i  Ksenofont,  smolili tabak i dumali.
Babushku,  izdergannuyu, ustaluyu, zudila nepriyazn':  takih  vot dvoe muzhichishchev
tabak perevodyat, a ona, zabegavshayasya,  krutitsya, krutitsya  i del svoih nikak
ne  peredelaet.  Rugalas' vo dvore babushka,  pnula  SHarika,  pojmala kuricu,
usevshuyusya spat' v  zhalice, zashvyrnula ee na  senoval, hvatila  ob pol pustoe
vedro,  podvernuvsheesya na  puti, i  vedro  ukatilos' k  vorotam,  buhnulo  v
stvorku.
     Ded dazhe i uhom ne povel.
     Na bedu ded  s  Ksenofontom  s zavalinki ushli,  kak  potom  vyyasnilos',
vydernut'  lodku povyshe na bereg, potomu chto nachala v  Enisee pribyvat' voda
--  ot letnego zhara potekli belyaki  v gorah, i lodku Ksenofonta, strashennogo
rybolova, moglo unesti. Babushke zhe vtemyashilos' v golovu, chto oni otpravilis'
vypivat', i  ona zakipela  pushche prezhnego, zhdala deda,  chtoby  obrushit'sya  na
nego. Nado zametit' -- babushka ne trogala deda srazu posle vypivki.
     Nikogda deda vdryzg p'yanym ne videli,  i opredelit', skol'ko on vypil i
v kakoj  proporcii nahoditsya,  nikto ne  mog.  Na  vsyakij sluchaj  nado  bylo
podozhdat',  kogda on prospitsya. CHto  i  delala babushka, blyudya ostorozhnost' i
vyderzhku.
     No tut na nee nashlo. Snachala  ona  razoryalas' v  izbe, potom vo  dvore,
potom na ulice  i, nakonec, poneslas' k  tetke Avdot'e, chtoby perebit' u nee
vse okna, esli ded tam obnaruzhitsya.
     Tetka  Avdot'ya, ta samaya, chto zhila  ot  nas  naiskosok, mladshaya  sestra
dedushki  -- osobaya  stat'ya v nashej rodove.  ZHizn' ee rastrepana, kak l'nyanoj
snop na neispravnoj myalke.  Muzh  ee  Terentij  zhil s neyu  nabegami. I  posle
kazhdogo  nabega ostavlyal  tetku Avdot'yu v tyagostyah.  Rodilis'  u nee  tol'ko
devki. Po prichine nervnosti tetki  Avdot'i, neustojchivogo dostatka i obihoda
devki merli odna za drugoj, no troe vyzhili, na bedu  i radost' materi. Devok
ona  rastila  po-chudnomu:  to  miluet  ih,  bantiki  iz tryapochek  v  volos'ya
pridelyvaet, v banyu chut'  ne kazhdyj den' taskaet, v dome poloviki  nastelet,
vse priberet, vyskoblit. To zabrosit i  dom, i devok, ne kormit ih, ne poit,
lupcuet  uhvatom, obzyvaetsya. Popav  v bujnuyu polosu zhizni, nemytaya, p'yanaya,
orala tetka  Avdot'ya  matershchinnye  chastushki  pod  nashimi  oknami,  da eshche  i
priplyasyvala.
     Devki podrosli,  i  starshaya  -- Agashka  --  prigulyala rebenochka.  Tetka
Avdot'ya  prognala  doch'  iz  domu  "s  v...kom", a sama  pobezhala  v  Enisej
brosat'sya, i  brosilas', doplyla po-sobach'i do splavnoj bony, vylezla na nee
mokraya, zhalkaya i vyla sredi reki protyazhno, odinoko i zhutko.
     Posle  etogo  tetka   Avdot'ya   vernula  Agashku   domoj  i  stala  zhit'
smirno-tiho. I starit'sya nachala bystro, obvisla,  ssutulilas', posedela. Dom
ona soderzhala  teper' obihodno, dazhe fortochku v rame prodelala, chtob vol'nyj
duh  pomogal  rasti ditenku. Naryazhalas' tetka  Avdot'ya  myt' i  belit' izby,
kopat'  ogorody,  nyanchilas'  za platu s  rebenkom  uchitelej  i raznuyu vsyakuyu
rabotu  delala,  volocha  za  soboj vezde i  vsyudu lyubimogo vnuka  Kosten'ku.
Potihon'ku  pritorgovyvala  tetka  Avdot'ya  vincom  i  samogonkoj. S deda  i
Ksenofonta  platy  za  vino ne  brala, i  ne po rodstvennym  soobrazheniyam, a
potomu,  chto  oni  doglyadyvali  ee  hozyajstvo  --  privozili drov,  pochinyali
domishko, remontirovali pechku.
     Sovsem  naladilas'  zhizn'  tetki  Avdot'i,  kak  vdrug  snova ob座avilsya
Terentij.  On priplyl  s  severa,  otkuda-to  iz-pod  Gol'chihi, v  rezinovyh
sapogah, eshche nevidannyh v nashej derevne, s dlinnymi golenishchami, v shlyape, pri
chasah, i privez bochonok solenogo omulya.
     Terentij  otkryl  stvorku  vorot  i v kachestve "supriza" katnul vo dvor
puzaten'kij,  lovkon'kij  takoj  bochonok,  gusto  zatyanutyj  okislivshimisya v
dolgom  puti  obruchami,  pod  kryshku   zabityj  otbornym  omulem.  Terentij,
podbochenyas', pobedno oglyadel derevnyu -- znaj nashih, pominaj svoih!  Rot  ego
raskrylsya, smorshchilsya  ot  samodovol'noj, blazhennen'koj ulybki. Zubov vo  rtu
Terentiya ne bylo, s容lo ih cingoj i vodkoj. Lish' odin kakoj-to oblomochek ili
koreshok, mozhet, i vnov' prosekshijsya molochnyj zub veselo sverkal  na dityach'ih
desnah, znamenuya soboj  radost' obnovleniya zhizni, snova i snova nastupayushchego
pervotvoreniya,  vozobnovleniya  obespechen-  noj,  semejnoj  zhizni pod  rodnoj
kryshej.
     Predchuvstviem  schastlivoj  vstrechi  i  beskonechnoj  radosti perepolneno
serdce  vechnogo skital'ca,  eshche odnogo bespechnogo  i  besputnogo  ovsyanskogo
grobovoza.
     Poskol'ku nastil vo dvore byl vnaklon i  vse hozyajstvo --  dom, zaplot,
vorota -- vnaklon,  i zhizn' tetki Avdot'i vnaklon, na solnce,  na voshod, to
bochonok  s omulem, postukivaya po nastilu,  vsprygivaya na suchkah i  vyboinah,
rezvo nabiral hod i, ne  bud' zakryta  kalitka v  ogorod,  prokatilsya  by po
gryadam, smyal by pryaslo, svorotil by ves' nizhnij sel'skij posad, bryknulsya by
s yara v Enisej, i  ryba v bochonke,  pust' i solenaya, pust' v bessoznatel'nom
sostoyanii, poplyla by v obratnyj put', k rodnomu ust'yu,  gde byla izlovlena,
lishena ne tol'ko zhizni, no  i svobody, tesnymi ryadkami  zapechatannaya v tugoj
bezdushnyj bochonok.
     Tetka  Avdot'ya,  hot'  i  vstrech'  uklonu,  hot'  i  v  goru,  bochonok,
torknuvshijsya v ogorodnuyu kalitku,  chut' bylo s petel' ee ne sorvavshij, nogoj
katnula v  obratnuyu storonu, k  vorotam.  Gde  i sila  vzyalas'? Vidno, bab'ya
neistovost' sil'nee  vsyakih  sil!  Perekuvyrknula bochonok,  chto  porosenka s
tugimi bokami cherez podvorotnyu, postavila ego  na popa, prishlepnula  ladon'yu
po syromu torcu, budto postavila pechat' na zamarkirovannye doski.
     Posle   etogo  tetka  Avdot'ya   molcha  dvinulas'   navstrechu  luchezarno
lybyashchemusya muzhu, raskinuvshemu ruki dlya ob座atij, molcha zhe sorvala shlyapu s ego
golovy, kucheryavyashchejsya  mladencheskim pushkom, shlyapu shlepnula ozem' i prinyalas'
mesit' ee golymi nogami, vtaptyvat' v  pyl',  budto gremuchuyu  zmeyu. Toptala,
toptala, sorvalas'  na vizg. Bez slov, bez rugani  byl  tot vizg. Vse  v nem
speklos',  v  etom  strashnom  vizge  --   bol',  nenavist',  zverinaya  toska
poluzheny-poluvdovy, nuzhda, odinochestvo, bor'ba s devkami, peremoganie hvorej
i nasmeshek derevenskih spletnikov i bludnikov, pol'zuyushchihsya uslugami  melkoj
spekulyantki,  batrachki, vzdornoj baby, pozornoj, dikoj  p'yanchuzhki -- vse-vse
vtaptyvala v pyl', v gryaz' tetka Avdot'ya.
     Natoptavshis' do  bessiliya,  navizzhavshis' do beloj  slyuny, tetka Avdot'ya
molcha  podnyala s dorogi  shlyapu, izmyzgannuyu, pohozhuyu  na  nedosohshuyu korov'yu
lepehu  ili grib-bzdeh,  vyalym dvizheniem, kak by po obyazannosti, dovodya svoyu
rol' do  konca, raz-drugoj hlopnula shlyapoj po  morde  muzha, napyalivaya  ee na
golovu ego do ushej, pristuknula kulakom sverhu i udalilas' vo dvor.
     Ves'  nizhnij konec  sela upivalsya etoj  kartinoj. Zadohnuvshijsya  pyl'yu,
oglushennyj   naletom,   Terentij   dolgo  otplevyvalsya,  utiralsya   rukavom,
rasteryanno nablyudaya, kak Avdot'ya zapirala  vorota, kak pnula podvernuvshegosya
na puti ego lyubimogo psa  Mistera, kak  rezko zadernula zanaveski  na oknah,
dazhe verevochku porvala u odnoj zanaveski, kak rasshurovala iz domu vseh, dazhe
devok, vydvorila zaspavshegosya kota, ne poshchadila i kuricu-parun'yu, sidevshuyu v
site na kudele, vmeste  s yajcami hryasnula s kryl'ca  i, materyas', iskala eshche
chego by sokrushit' i vykinut'.
     -- Vo, shturela, kurva, vo shturela!.. -- trusovato, chtob narod slyshal, a
baba, vpavshaya v neistovstvo, ne slyshala, chastil odnozubym rtom Terentij.
     Kogda tetka Avdot'ya vydohlas',  poutihla, vlezla na polati, kak vsegda,
vlezla nadolgo  v  privychnoe ubezhishche, deti i  vnuki, spryatavshiesya  v  starom
ambare i ne smeyushchie do temnoty pokazyvat'sya v izbe, nablyudali v shcheli ambara,
kak  ih  papa  Terentij sidel  sredi ulicy  na bochonke  s omulem,  bil  sebya
kulakami po golove i so slezami vzyval v prostranstvo:
     -- Kuda ya  denusya teper', sirota  neschastnaya?  Gde  najdu  dom-pristan'
svoyu?
     -- A vot ne brodyazhnichaj, ne brodyazhnichaj! |t-to chto zhe  ty za modu vzyal:
naskochish',  babu obryuhatish'  i  kak  vihor'  unesesh'sya?  --  korila Terentiya
babushka Katerina Petrovna, kotoroj do vsego i do vseh delo. -- Ty podumal by
bashkoj svoej udaloj, -- babushka sognutym perstom stuchala po pokayannoj golove
Terentiya,  budto po tykve, --  kak tvoi detki tuta?  Pit'-est'  chego  u  nih
imeetsya? Kak zhena tvoya rodnaya,  zhiva ili mertva? Zagulyala ili blyudet sebya?..
Ili tebe gori vse ognem-polymem?
     -- 0-o-oj! -- motal golovoj dovedennyj do polnogo otchayaniya Terentij. --
Ubit' menya malo, podleca takogo, tetka Katerina!
     Konchilos' vse eto tem, chto Terentij i bochonok s omulem okazalis' u nas.
CHerez  den' slomlennaya  zhalost'yu babushka  za ruku, slovno shkol'nicu, privela
tetku Avdot'yu, i v prisutstvii dedushki, Ksenofonta i babushki Terentij polzal
na  kolenyah pered zhenoyu,  klyalsya na obraza, chto pokonchit s  "proshlym", budet
kak "andel" -- tishe vody, nizhe travy, vina v rot ne voz'met  i nikuda bol'she
ne uedet, potomu kak "osoznal oshibku svoej zhizni".
     Nichego Terentij ne osoznal.  Nedeli  cherez dve on nachal  kurolesit'  no
selu, propil  chasy,  sapogi i  shlyapu, bil tetku  Avdot'yu, i  ona ego bila, i
odnazhdy,  budto pechnoj  ugar,  uletuchilsya  iz domu i  sela  Terentij,  snova
podalsya brodyazhnichat', "dlinnye, fartovye" rubli iskat'. Tetka Avdot'ya  opyat'
"nalazhivalas'"  i  horosho, chto  na etot raz Terentij  ne ostavil ej devku na
pamyat', da i vnukov nado bylo kormit' i rastit'. Devkam ponravilos' delat' i
splavlyat' vnukov besharakternoj materi.
     Posle togo, kak  snova i nadolgo  ischezal  Terentij, dom  tetki Avdot'i
yavlyal soboj podobie osennego, poluubrannogo ogoroda ili reku posle ledohoda:
vse perevernuto i oprokinuto, vsyudu valyalis' bitye cherepki, polen'ya, lomanye
skamejki i  taburetki,  gorshki s  zamertvo vypavshimi iz nih cvetkami, rvan'e
vsyakoe, raspushchennaya podushka, po stolu valyalis' i sohli  lozhki, chashki, s pechi
ssypalas'  svyazka  lukovic,  iz  perepolnennoj  lohani tekla zlovonnaya zhizha.
Koshka kuda-to sbezhala, vo dvore, vozle razvalennoj polennicy, prichital vsemi
zabytyj kobelishka po imeni Mister. Sovershenno on sbit s tolku prevratnostyami
zhizni. Sovsem nedavno  ego ot puza kormili  vsevozmozhnymi  yastvami -- myasom,
mozgovymi kostyami, zhirnymi shchami, ostatkami  pirogov. Terentij dazhe pel'menej
vynosil,  odin raz  nasil'no zasunul v  rot  konfetku. Ispytyvaya otvrashchenie,
Mister cherez silu schavkal konfetku vmeste s bumazhkoj. Terentij poceloval ego
v mordu,  nazval "vumnicej" -- i vot na tebe, moryat  zhivuyu dushu  golodom, ne
tol'ko ne kormyat,  no i ne poyat, dazhe s cepochki ne spuskayut, chtob promyslit'
chego-nibud'  po selu. Bolee togo, raspinav vsyakoe bitoe i dranoe  imushchestvo,
esli podvernutsya,  i detej s vnuchatami raspinav,  tetka Avdot'ya, hot' letom,
hot' zimoj, bosaya, kosmataya, vyskochiv na kryl'co, oret:
     -- Sdohni! Okolej! -- i hvataetsya za chto popalo. Tut  uzh pryach'sya zhivej,
vlezaj v kakuyu-nibud' shchel' -- zashibet!
     Davno zavedennaya  kvashnya  oplyla po  krayam,  nashlepalis' na stol  serye
oshmetki. Testo zasyhalo samo po sebe,  i v nem, sudorozhno dergayas', zatihali
nalipshie  muhi  i tarakany.  Kvashnya  eta,  kislyj ee  zapah ne davali  tetke
Avdot'e pokoya, hlebnyj duh trevozhil ee i zval k pechi. Spustivshis' s polatej,
nashchupyvaya  nogoj obutki,  proklinaya zhizn'  i  vse na svete,  tetka Avdot'ya s
trudom rastoplyala davno ostyvshuyu i ottogo dymyashchuyu pech'. Dvigalas' ona slovno
by vo sne, rashodilas' slovno posle bolezni, nachinaya tvorit' privychnuyu bab'yu
rabotu,  raspinyvaya  i rassovyvaya po uglam stekla, lom' vsyakuyu,  tryap'e, no,
vidya,  chto hlam i  sor nikuda  ne  devayutsya, bralas'  za  venik, potom  i za
tryapku, skrebla, myla, vse eshche rugayas', vshlipyvaya, vyskazyvayas'.
     Utrom v bolee ili menee pribrannom dome pahlo hlebom, na stole ostyvali
ploskie karavai iz perekisshego gor'kogo testa.
     --  ZHrite! --  korotko  brosala  devkam  i  vnukam,  vse  eshche  opaslivo
vyglyadyvayushchim iz-za kosyakov dverej, iz uglov, tetka Avdot'ya: -- Da sobachonke
ne zabud'te dat'.
     Den', drugoj, tretij,  inogda i  nedelyu nalazhivalas' i vhodila v berega
razlazhennaya,  vybitaya  iz  kolei  zhizn' v  dome  tetki  Avdot'i. Potihon'ku,
pomalen'ku  devki, ih deti, zatem i sama tetka  Avdot'ya nachinali vyhodit' za
vorota, yavlyalis' selu i lyudyam.
     --  Soshla  luna  s ushcherbu, --  ponaroshke krestilas'  babushka. -- CHE  ne
zahodish'-to?
     Tetka  Avdot'ya,  proburchav:  "My  bedny,  vy bogaty", --  otvernuvshis',
prohodila  mimo. Odevalas' ona v etu poru vo vse dranoe, staroe, zanoshennoe,
chtob  tresnutye  pyatki  iz obutok  bylo vidno,  chtob vse ponimali, kakaya ona
neschastnaya, otverzhennaya, vsemi broshennaya.
     No vot v pribrannom,  ugoennom dome, vo vremya rukodeliya ili pri pochinke
izorvannoj  odezhdy,  terebleniya  li pera, a  to  i u pryalki,  tetka  Avdot'ya
tonen'ko, bez  slov prinimalas' chego-to v zabyvchivosti napevat',  potom i na
slova perehodila. Nu, deti  uzh tut kak  tut, ne otstanut ot rodimoj matushki,
radostno podhvatyat, povedut -- zaslushaesh'sya. I dojdet  u  nih delo  do samoj
zhalostnoj,  samoj blizkoj ih serdcu  pesni pro kovarnuyu i izmenchivuyu lyubov'.
Hotya i est' v pesne  preduprezhdenie: "Ne  lyubite moryaka, moryaki ommanut", --
vse ravno ne ustoyat' slabomu devich'emu serdcu pod  naporom strastej,  i delo
zakanchivaetsya  izvestno chem: "Mesyac svetit za  oknom, dozhd'  idet unylo, a v
rukah ona neset matrosenka-syna".
     I kak razol'yutsya  po selu, otzvenyat otchayannye  golosa  tetki Avdot'inyh
devok,  dolgo eshche smotrit v  okno, v  prostranstvie slepymi ot  slez glazami
sama  tetka  Avdot'ya. I  chego  ona  tam  vidit,  ob chem dumaet  i  stradaet?
Spohvatitsya, vstryahnetsya  i s protyazhnym  vzdohom molvit tetka Avdot'ya,  lovya
rukoj igolku ili vereteno:
     -- Oh, devki, devki! Blyadishshy vy blyadishshy, ya propadu, i vy propadete.
     Ne vstrechal ya lyudej na svete, krome babushki i tetki Avdot'i, kotorye by
tak lyuto  "schitalis'", kak  u  nas nazyvayut  bab'yu perebranku, i vse zhe  tak
prochno druzhili by, zhaleli odna druguyu i podsoblyali v trudnye dni.
     Vot k  tetke-to Avdot'e i podalas' babushka  s namereniem perebit' u nee
vse okna, bitye  ne  raz uzhe i ne dva  raznymi  drugimi  lyud'mi. A  poka ona
begala, vyyasnyala obstanovku, ded vernulsya s  reki, zabralsya na svoj kuryatnik
i spokojno usnul.
     Neizrashodovannyj  zaryad  szhigal babushku,  i  utrom ona vypalila ego  v
deda.  Tot vyslushal babushku sderzhanno,  lish' poskorbel  licom, i boroda ego,
pod  Pugacheva  strizhennaya,  raza  dva  proshla  vverh-vniz, chego  babushka,  k
neschast'yu,  ne  zametila  i  vovremya  ne  zastoporila. Ne doslushav  do konca
babushku  -- zavelas'  ona nadolgo, -- ded poshel vo dvor, vyvel konya YAstreba,
vynul zavorinu iz vorot, zabrosil ee v  gushchu  krapivy, i, smeknuvshi, k  chemu
klonitsya delo, ya rinulsya v izbu:
     -- Bab, a bab! Dedushka uezzhaet!..
     -- I ponesi leshak! -- s prezhnim nakalom v golose kriknula babushka.
     Bunt deda  doshel do takogo nakala, chto on i ne zaper vorota, ostavil ih
raspahnutymi i, bolee togo, ne podnyal  dosku v podvorotne, raznes ee telegoyu
v shchep'e.
     --  I ne zapiraj! I ne zapiraj! -- krichala babushka s kryl'ca. -- I ya ne
zapru! I ya ne zapru!  Stydobushki-toSramu-to! Glyadite, lyudi dobrye, kak u nas
vorota rashabareny! Divujtes'! Polo! Krugom polo! U tebya polo-to! U tebya!..
     Tak krichala babushka,  a sama  podnimalas' na  cypochki, vytyagivala  sheyu,
nadeyas', chto dedushka pogrom uchinil sgoryacha i odumaetsya eshche, vorotitsya. No za
kladbishchem telega zagromyhala po  kameshniku Fokinskoj rechki, s bryakom, zvyakom
proneslas'  v  goru  i  ischezla  v  sosnyake. YAstreb,  perepugannyj tem,  chto
smirennyj i molchalivyj hozyain,  stoya vo ves' rost  v  telege, rychal, hlestal
ego  vozhzhami,  mchalsya  v goru prytche  plemennogo zherebca,  po  napravleniyu k
zaimke, gde  ostavalas' eshche nasha izbushka, ne zanyataya splavshchikami, potomu kak
stoyala daleko ot zapani.
     Kol'cha-mladshij  zamenil  na senokose  dedushku, chtoby  vysvobodit' ego v
pomoshch' babushke. A pomoshchnik-to, von on, byl i netu!
     --  Ha-rashsho-o-o!  Harr-ra-sho-o-o! Ochen' dazhe slavno!  -- podbochenilas'
babushka, kogda zvuk telegi umolk v lesu. -- S容dutsya detki rodimye, gde tyatya
--  sprosyat. Vnuki, detochki malye -- gde nash dedushka rodimyj? A ya skazhu imya:
milye moi detochki,  udarila emu mocha v golovu,  i umchalsya vash Il'ya-prorok ko
vsem leshakam, toko telega zagremela! I pojmite vy, moi rodimye, skazhu ya imya,
kakaya moya  zhizn'  byla s takim  chelovekom! Ved' on na les  glyanet --  i  les
povyanet! Skol'ko zhe muk prinyala ya, goremyshna-a-a...
     Popustu  prichitat'  i  vyskazyvat'sya  babushke  nedosug,  ona  govorila,
branilas'  i napevala, upravlyayas' po hozyajstvu, no vorota ne zakryvala i mne
zakryvat' ne velela. S uyazvlennost'yu i tajnoj bol'yu ona vse povtoryala: pust'
lyudi posmotryat,  pust' polyubuyutsya i rassudyat, kakova  ee zhizn'  i  kakie ona
stradaniya perenesla na svoem veku.
     Do  samoj nochi porota  byli polymi, no kogda stemnelo, prishlos' nam  ih
vse zhe  zakryvat'. Nadezhd na vozvrashchenie dedushki  bol'she ne ostavalos'. Poka
nashli my  v zhalice zavorinu, poobstrekalis' oba  s babushkoj. Ona primachivala
moi voldyryami vzyavshiesya ruki i uzhe vyalo, na poslednem nakale grozilas':
     -- Posidish' vot golodom-to, posidish'!.. Ish', sbryndil! CHe i skazala-to!
Nu,  ne  vypival,  dak ne  vypival.  YA  tozhe  nervennaya,  tozhe  mogu  lishnee
bryaknut'... Konishku-to, konishku zab'et! V  em,  v krehtune, zla etogo... Oj,
zab'et...
     Pochti ves'  sleduyushchij den' babushka krepilas',  sohranyaya  tverdost', vse
razgovarivala tak, budto ded --  vot  on, ryadom, no  potom sdalas', naladila
zaplechnyj meshok s harchami, snaryadila menya na zaimku.
     -- Kol'chu mne  zhalko, Kol'chu,  -- tolkovala mne babushka. -- Sam-ot hot'
sedni,  hot' zavtre  s  golodu okochur'sya  -- ne  ohnu. I  ne edinoj slezy ne
uronyu.  Ni  edinoj!..  --  Babushka  pritopnula i  kulakom  v storonu  zaimki
pogrozila. No za vorotami nachala  pereminat'sya,  popravlyat'  na mne  meshok i
konfuzlivo prosit': --  Sozovi dedushku-to, sozovi.  Bychka kolot' nado. Delov
polon dvor... Sozovi. On ndravnyj, no tebya poslushat... Sozovi, batyushko...
     Legko  skazat'  --  sozovi,  a  kak  sozovu?  Zatrudnitel'no!  Malejshaya
oploshnost' mogla obernut'sya eshche bol'shim otchuzhdeniem dedushki ot doma.
     Ded  vstretil  menya  na   zaimke  hmuro,   i  pervo-napervo  nado  bylo
likvidirovat' ego mrachnoe nastroenie. Kak ni  v chem ne byvalo vklyuchilsya  ya v
dela, shvatil  vedro, zazvenel im  i  pobezhal k klyuchu.  Zatem razvel  ogon',
namyl kartoshek, zaoral:

     Rasproklyataya kartoshka,
     CHto zh ty dolgo ne kipish'?
     Gosti vse pocelovalis'.
     Ty holodnaya stoish'!..

     |t',  klyunulo! Dedushka  potyanul vozduh shirokoj  nozdrej i uhmyl'nulsya v
borodu.
     -- Gde sol', deda?
     On vozzrilsya na menya s dosadoyu:  dazhe tut, vdaleke  ot  postylogo doma,
emu pokoya net,  dazhe tut,  v  tajge dremuchej,  ne  dayut emu pobyt'  v gordoj
uedinennosti, chto zh emu -- v zemlyu zakapyvat'sya?
     -- Gde zhe ej byt'? V izbe...
     Eshche  klyunulo!  Vydavil  iz deda  slovo  --  eto  ne  tak  uzh malo!  Eshche
Kol'cha-mladshij skoree  by  s pokosa  vernulsya,  togda my  sovsem bystro deda
odoleem. Kol'che-mladshemu ne  s ruki postit'sya  vmeste s dedom, v derevnyu emu
ohota, po vecherkam shlyat'sya.

     Sol' solenaya-yadrenaya,
     Tra-ta-ta-ta...

     oral ya gromche prezhnego i buhnul v kartoshku odnu gorst' soli, pricelilsya
druguyu buhnut', no tut:
     -- Sol'-to pokupnaya...
     Aga-a-a,  dedushka-sosedushka, vse zhe o dobre-to  pechesh'sya! Ne naplevat',
znachit, tebe na hozyajstvo. Dumaesh', stalo byt', zabotish'sya. Poka eshche menya ni
o chem ne sprashivaesh', poka eshche delaesh' vid: mol, pusg' vse gorit-polyhaet --
i ne ohnu, i ne zagoryuyu, osvobodilsya ot okov...
     Kartoshki  svarilis'.  YA otlil  vodu,  postavil  chugunok  na  stol. Hleb
narezal,  shan'gi  kartofel'nye  iz  meshka  vynul,   prostokvashi  dve  krinki
vystavil. Ded ni malejshego vnimaniya, kurit tabak,  nichego  bol'she ne delaet.
Sidit  pa  churbake, smotrit  vdal', za Manu, polnyj prezreniya  k hozyajstvu i
trudu, i ot nego dym, kak ot parohoda.
     -- Pozvat' Kol'chu-to?
     -- Zovi. Mne shto?
     YA mchalsya v pole, izdali mahal rukoj, krichal:
     -- Dya-a-a-a Kolya-a-a! Dya-a-a-a Ko-o-olya-a-a-a!
     Kol'cha-mladshij  ogorazhival stog sena,  vyazal  prut'yami  kol'ya,  zarubal
zherdi. Rubaha  u nego navypusk, v volnistom chube zaputalis' suhie travinki i
shchepochki. YA  upal v tenistoe ukrytie stoga.  Kol'cha-mladshij bystree dodelyval
ogorozhu, rassprashival pro  babushku, pro dom i kak u nas dela idut. V puti ot
zaroda  do  zaimki  my dogovorilis' s  nim o dal'nejshih dejstviyah. Pod vidom
neotlozhnyh del on uberetsya  posle  obeda s zaimki. Ded, nado polagat', dolgo
ne vyderzhit odinochestva i tozhe, glyadish', soberetsya domoj, v selo.
     -- Tol'ko nichem  emu tut ne dosazhdaj i ne serdi, -- nakazyval  dyadya. --
Smotri, ne sdelaj promashku!
     Spolosnuvshis' v reke, Kol'cha-mladshij sel za stol i  kriknul v  otkrytuyu
dver':
     -- Tyatya, ty chego is'-to ne idesh'! ZHdem ved'!
     -- Bu-bu-bu.
     Ded bubnit v borodu, chego bubnit -- razberi poprobuj! Nakonec poyavilsya,
strogo  i  pechal'no perekrestilsya na derevyannuyu ikonu. My  s Kol'chej-mladshim
chistili kartoshki, starayas' ne glyadet' na nego. Snachala nehotya, zamedlenno el
ded, vybiraya iz chuguna kosobokie, malen'kie, povrezhdennye  kartohi, dolgo, s
kryahten'em   chistil,   kruto   ih   solil.  Sploshnaya  skorb'   nash  dedushka.
Kol'cha-mladshij otvorachivalsya  k oknu,  budto na konej smotrel, ya derzhalsya iz
poslednih sil, chtoby ne prysnut'. Vse togda propalo.
     Postepenno ded razoshelsya v ede, i my prikonchili ves'  harch, privezennyj
iz  domu, -- babushka poslala edy v obrez, chtoby razdraznit' muzhikov domashnej
sned'yu i vymanit' ih s zaimki. Krugom tonkaya politika.
     Posle  obeda ya zabralsya na  polati, Kol'cha-mladshij,  kak  i  dogovoreno
bylo,  smotalsya s  zaimki v selo.  Ded hodil po  dvoru,  bubnil,  postukival
toporom.
     Perelomnyj  sejchas  moment.  Ded  mozhet  odolet'   obidu,  a   mozhet  i
okonchatel'no razdumat' vozvrashchat'sya v selo. Ochen' on  harakternyj u nas.  No
vot zvyaknuli udila obroti, ded perestal kolesit' po dvoru. Ushel za konem.
     Slomalsya ded!
     Vskore  po derevyannomu nastilu zastuchali kopyta. Slyshno  bylo,  kak ded
zavodil v  oglobli  i pyatil k telege nepovorotlivogo YAstreba,  zatem sobiral
shmotki, sharilsya v senkah, otyskival zamok i klyuch.
     --  Spat', shto li, syuda  yavilsya? -- nedovol'no, v prostranstvo  obronil
on.
     YA nehotya spustilsya s polatej, potyanulsya, zevnul, budto razospalsya.
     V  telege svezhee seno.  YA  plyuhnulsya na nego  bryuhom i  tronul so dvora
zaimki. Ded  zakryval vorota, ya zhdal. Dolgo zakryval vorota ded. Ne razdumal
by. Net. Smorkaetsya, zakurivaet osnovatel'no -- na dorogu.
     Vsyu dorogu ya videl nepokolebimuyu dedushkinu spinu. On ne razgovarival so
mnoj  i ne ponukal YAstreba, ehal domoj slovno by po povinnosti. Na  polputi,
ne oborachivayas', mrachno polyubopytstvoval:
     -- Sama poslala?
     YA  prikinul  -- Korolev  log proehali,  skoro  spusk k  selu nachnetsya i
vozvrashchat'sya na zaimku nikakogo rezona net.
     -- Sama.
     -- A-a-a!.. To-to!
     Iz etih  zvukov, vydavlennyh  dedom v borodu, ya sdelal  zaklyuchenie: ded
nasladilsya  mest'yu  i  torzhestvuet. "A-a-a" --  znachit, dostukalisya,  doveli
cheloveka do krajnosti -- i chto poluchilos'? "To-to!" -- znachit, kakoj by ya ni
byl "tolstodum" i  "krehtun", no bez menya ne obojtis', potomu kak hozyainom ya
v domu byl i hozyainom ostanus'. Skol'ko by vy tam ni fordybachili. I prazdnik
bez menya ne prazdnik, da i v budni ya eshche prigozhusya...
     --  N-no,  YAstreb!  N-no, YAstrebushko! -- shevelil  vozhzhami ded i k  domu
podkatil na rysyah.
     Babushka vorota otkryvala. YAstreba  pod uzdu brala,  po dvoru  ne hodila
ona, a pryamo letala, na menya smotrela blagodarno, na deda -- zaiskivayushche,  i
vse razgovarivala, razgovarivala. Ded nikakogo poka ej otveta ne daval.
     -- Mozhet, s ustatku vyp'esh'? -- za uzhinom predlozhila babushka i primchala
iz gornicy shkalik vodki.
     Ded vylil vodku v farforovyj bokal, oprokinul ee,  kryaknul odobritel'no
i prinyalsya za shchi.
     V dome nashem nastupil mir.
     Gosti  s容zzhalis' po-raznomu.  Kol'cha-starshij priehal iz goroda s zhenoj
svoej  Natal'ej na  splavshchickoj motorke. V  gorod  oni  smotalis'  vo  vremya
kollektivizacii  i  zhili  tam  krest'yanskim  hozyajstvom.  ZHili   po-chudnomu:
rabotali den' i noch', torgovali na bazare, ryadilis' za kazhduyu kopejku, potom
vse  nakoplennye  den'gi  besshabashno, veselo  progulivali i  nachinali  snova
kopit'.
     Dyadya Vasya s tetej Lyuboj prishli iz Bazaihi peshkom, cherez gory.  Lyudi oni
ochen'  pohozhie drug na druga -- akkuratnye, dobrye, -- babushka dushi v nih ne
chayala. Oba rabotali  v Laletinskom opytnom  sadu,  tetya Lyuba  -- sadovnicej,
dyadya Vasya --  rabochim. Oni  prinesli s soboj krasnyh yablochek, eshche terpkih  i
gor'kovatyh. Poskol'ku bol'shinstvo rebyat, v tom chisle i ya, nikogda ne videli
yablok, to strashno obradovalis' takomu gostincu i gor'kie, vyazhushchie eti yabloki
s容li za miluyu dushu.
     Manya  --  tetka  -- belaya lebedka,  kak ee draznili v  sem'e,  s  muzhem
Zyryanovym  priplyli na  lodke ot  Manskogo  shivera, priplavili  sterlyadej  i
tajmenenka i, vruchaya babushke, govorili, mol, krasna izba uglami, a sibirskij
prazdnik  --  rybnymi pirogami. Zyryanov rabotal  bakenshchikom, i u  nego  byla
gryzha, kotoruyu on podvyazyval krasnym remnem. Detej u teti Mani i Zyryanova ne
bylo,  poetomu  zhili  oni  prizhimisto,  bogaten'ko.  Babushka   nedolyublivala
Zyryanova, zvala ego  tol'ko po familii, tetku Mariyu zhalela, no v zhizn' ih ne
vmeshivalas'. "Muzh da  zhena  --  odna satana"  --  skromno  povtoryala ona, no
kasalis'  eti slova lish' teti  Mani i Zyryanova, ostal'nyh detej  babushka i v
supruzhestve trevozhila svoimi reshitel'nymi dejstviyami.
     Ob座avilis', kak vsegda, novye rodstvenniki, i, kak vsegda, pribyl gost'
v  pelenkah --  syn  kotoroj-to  babushkinoj  plemyannicy.  Babushka nemedlenno
raspelenala  ego, kak by mezhdu prochim  osmotrela:  pelenki  chisty li i ne  v
rubcah li. Provela rukoj po grudke i po puzcu krivonogogo muzhika. V otvet na
eto dejstvie mladoj  sibiryak  blazhenno potyanulsya,  zazhmurilsya, vydal krepkij
zvuk, otchego vse zahohotali.
     -- Vot eshche  novozhitel'! --  vorkovala babushka. -- Nashego polku pribylo!
Pupok uzelkom, nogi kruglyashkom, duh hlebnaj -- pa-a-ahar' budet, pa-a-ahar'!
--  I chelovechishko zaulybalsya vdrug, molodaya mama, naslyshannaya o tom, chto  za
harakter u babushki Kateriny i kakovo ej potrafit', stoyavshaya do etogo ni zhiva
ni  mertva,  zatknula  rot  i nos platkom.  Babushka, i skvoz'  zemlyu zryashchaya,
prikriknula:
     -- Rasklevi parnya-to!
     Vo  dvore  kruzhatsya muzhiki, vspominayut,  chto  i kak  tut  bylo  prezhde,
raduyutsya  tomu,  chto   malo  chego  izmenilos'  i,  pereshibaya  odin  drugogo,
vspominayut:  to kak on,  Vasya,  svalilsya s kryshi  v zagon i  sel  verhom  na
korovu, otchego babushka, doivshaya korovu, edva umom ne tronulas'; to kak oni s
Ivanom  lazili za  ogurcami  k  Timshe  Verehtinu  i  kak  on palil po nim iz
vos'mikalibernogo  drobovika,   zaryazhennogo  dresvoj;  to  kak  ukusil  Vasyu
uroslivyj Kar'ka, Vasya obozlilsya i sam Kar'ku ukusil, tak posle etogo Kar'ka
lish' Vasyu k  sebe  i podpuskal,  bol'she  nikogo  za  lyudej ne schital; to kak
kupalis' v Enisee s utra do nochi, inoj  raz v zaberegah eshche nachinali; to kak
zorili ptich'i gnezda (duraki zhe byli, ej-Bogu!); to kak na zaimke rabotali i
mat' pribezhit, byvalo, na pashnyu,  raspushit i devok  i parnej za neradivost',
voz'metsya pokazyvat' trudovoj primer -- svyazhet snopik-drugoj natugo i tut zhe
mchitsya v selo  libo  na sosednyuyu pashnyu,  gde  tozhe nado  komandovat', davat'
ukazaniya, no nekomu etim otvetstvennym delom zanimat'sya.
     -- A pomnish'?
     -- A pomnish'? -- slyshalos' so vseh storon.
     I sedye moi dyad'ya, tetki smeyalis' i  molodeli licom. Byli oni pochti vse
ryzhevaty,  konopaty i skulasty. Samye ryzhie --  Kol'cha-starshij i  dyadya Vanya,
dal'she, kak utverzhdali dyad'ya i tetki, kraski na vseh ne hvatilo i poshel cvet
pozhizhe. Kol'cha-mladshij vovse  rus, i konopatin na ego dolyu  dostalos'  vsego
nichego -- shchepotka.
     Vorota  pochti ne zatvoryayutsya,  shchekolda  brenchit prazdnichnym  nabatom --
rodnya  pribyvaet  i  pribyvaet.  To  i  delo  slyshitsya  priskazka: "Skok  na
krylechko, bryak vo kolechko -- doma li hozyaeva?" Sosedi, druz'ya dyadej i tetok,
davno  ne  videvshiesya,  zahodyat pozdorovat'sya, peremolvit'sya  slovom. Ih  ne
ochen' nastojchivo priglashayut zavtra byt' gostyami. Prazdnik semejnyj, i vsyak v
sele znaet, chto v takom prazdnike chuzhim byt' nezachem.
     ZHiteli nashego sela sostoyali v osnovnom  iz chetyreh kolen rodstvennikov,
i  chetyre familii  glavenstvovali v  nem. Samaya rasprostranennaya  familiya --
Fokiny,  zatem -- SHahmatovy, zatem nasha -- Potylicyny, a zatem uzhe negustaya,
no  otchayannaya  familiya  -- Verehtiny.  Kogda  gulyala  kakaya-nibud'  iz  etih
familij, ee nikto ne trevozhil, hotya zavedeno u nas bylo gulyat',  perebirayas'
iz doma v  dom. Byvalo, esli chelovek slabovat, poka iz odnogo  konca sela do
drugogo doberetsya,  to  uzh u  nego  otpusk prosrochen  i  emu zelenye chertiki
yavlyayutsya.  Togda  tashchili ego v banyu, otmyvali, otparivali, bryzgali s pomela
vodoyu -- chtoby chertej otognat', -- i takim obrazom vozvrashchali sem'e i trudu.
     Drak v  obshchih gulyankah sluchalos'  shibko mnogo, tak  mnogo, chto ogorody,
vyhodivshie na ulicu,  za zimu byvali razgorozheny do osnovaniya, zherdi i kol'ya
potracheny v bitvah, kak pervejshee spodruchnoe orudie.
     No v  semejnyh  prazdnikah gulyali  osnovatel'no, spokojno  i  redko kto
sryvalsya, esli i sryvalsya tot ili inoj rodstvennik, vspominavshij  kakuyu-libo
davnyuyu obidu, ego ili ugovarivali, ili druzhno svyazyvali, ne  davali vojti  v
raspal.
     Pozhaluj, tol'ko Verehtiny otlichalis' neuemnym bujstvom. Oni  pochti  vse
zhili  v odnom pereulke,  gulyali obychno  v  Troicu,  i mozhno  bylo slyshat' iz
verehtinskogo  pereulka hrust lomaemogo  dereva,  kriki: "Karaul!", "Mama!",
"Pusti menya!" Zatem grohal vos'mikalibernyj drobovik, sledom za nim slyshalsya
golos krivonogogo Timshi Verehtina, samogo starshego v rodove:
     -- Per-ry-strelyayu-u-u! Vseh ulozhu-u-u-u!..
     Nikto  v  verehtinskij  pereulok v  etu  poru  ne sovalsya,  hotya uznat'
hotelos',  chto  i  kak  tam? I  kogda  yavlyalsya  iz  pereulka  nemoj  Kirila,
rodstvennik  Verehtinyh,  ego obleplyali  zhenshchiny  i  tormozili  rassprosami.
Kirila plakal, i  po  ego nosatomu, bol'shomu licu na vyshituyu plisovuyu rubahu
katilis'  slezy.  Ochen'  zhaleli vse lyudi trudyagu muzhika, ugodivshego v  takuyu
nepodhodyashchuyu dlya nego rodnyu.
     -- Pa-pa -- pu-u-uh! -- izobrazhal Kirila, kak iz drobovika palil Timsha.
-- Mama -- oj-oj-oj!.. YA -- u-u-u!
     I on  pokazyval,  kak  rastaskival  brat'ev, no  oni  poryvali na  sebe
rubahi, pobili v  izbe posudu  i  na nem hoteli porvat' rubahu, da  on ushel,
ustal potomu  chto, i glaza ego ne glyadeli by na takuyu zhizn'. Pozhaluj, pojdet
on sejchas i utopitsya.  Kirila otpravlyalsya  dal'she, nesya  utrobnyj, protyazhnyj
zvuk, babenki, chto pobojchee, priblizhalis' k verehtinskomu pereulku:
     -- Vot, dostukalisya! Kirila topit'sya poshel!..
     Iz-za verehtinskogo zaplota  posylali vseh podal'she. Sobiraya  na  grudi
izodrannuyu koftu, s vechnym sinyakom pod glazom,  vyskakivala iz vorot  "sama"
--  Platoshiha,  sprashivala,  v  kakuyu  storonu  ushel  Kirila,   otbegala  na
bezopasnoe rasstoyanie i krichala:
     -- Vseh on vas, banditov, obrablivaet! Vy ego mizincu ne stoite!  CHtoby
vy segodnya zhe poizdyhali! CHtoby vy vse po tyur'mam poizgnivali!..
     Ulica  sochuvstvenno  rasstupalas'  pered zhenshchinoj, nasha babushka,  vechno
nedovol'naya dedom, mnoyu, det'mi, ne uderzhalas' i kak-to izrekla priznanie:
     -- Net, ne  skazhu  hudogo pro  svoih robyat i  pro  muzha  svovo.  Sinyaka
edinogo ne nashivala.  A et-to chE zha, matushki vy moi, rodnu mat' chut' chego --
i v  kulaki!  Da rasposlednee eto  delo!  V  sel'sovet  nado  zhalovat'sya.  V
sel'sove-et.
     --  Aga, podi pozhalujsya, -- poddakivali ej. -- Mitroha-to  ch'ego  kornya
otrostok? To-to i ono-to!
     Babushka ne raz govarivala, chto rebyat svoih derzhala strogo, dazhe izlishne
strogo,  zato  imeet  rezul'tat.  Ona  i  posejchas  eshche  napuskala  na  sebya
surovost', chtob  syny  ee  i  docheri -- inye iz nih uzhe i sami dedy!  --  ne
zabyvali,  kto  ona  i  chto ona. "Robyaty" ohotno  dostavlyali ej udovol'stvie
vlastvovat' nad nimi  i  gnetu ne ispytyvali. popavshi pod etu,  kak by uzh  i
nevzapravdashnyuyu, kratkovremennuyu vlast'.
     V  sbivshemsya  na  uho  platke,  babushka  vyporhnula vo  dvor,  prervala
prazdnoe vremyapreprovozhdenie.
     -- Robyata! Muzhiki! Vy kakovo zhe d'yavola sidite, tabak perevodite?
     -- A chE nam delat'-to?
     --  Kak  eto  chE?  V  noch'  poel'covali  by.  YA  by  vam  takoe  zharevo
sprovorila!..
     -- Da seti-to gde zh?
     -- Seti? U mamy  vse est'! Mama vse sberezhet! -- udarila babushka sebya v
grud' kulakom, i  muzhiki  polezli na saraj,  povtoryaya  gromko,  chtob babushka
slyshala: "Nu, mama! Nu do chego berezhliva! Nu radost' nam!.."
     Slyshno,  kak  brenchali  kibas'ya  setej na  sarae, kak  tam  dovol'no  i
vozbuzhdenno peregovarivalis' muzhiki, zhenshchiny s beznadezhnost'yu trebovali:
     -- Rubahi-to chistye hot' by poskidyvali! A tebya uzh podhvatit! -- penyali
oni babushke serdito. -- Peretonut ishsho...
     Babushka  voznamerilas'  vstupit'  v  spor,  po  tut  razdalsya  zvonkij,
besshabashnyj golos tetki Avgusty:
     -- Mnogo vas, ne nado l' nas?
     -- YA-avi-ila-as',  golubushka,  ya-a-avi-ila-as'!  -- obrushilas'  na  nee
babushka. -- Otchego zhe ne zavtre, pryamo k stolu by...
     Tetka Avgusta bol'she vseh  Potylicynyh obizhena sud'boj. Muzha ubili, syn
nemoj, doma  svoego net --  maetsya po  chuzhim uglam. Ona  pomogala  babushke v
budni i v prazdniki. Babushka bez tetki Avgusty zhit' ne  mozhet,  no branit ee
postoyanno. Vot uzh skol'ko dnej ot okna k oknu begala -- ne sluchilos' li chego
s Avgustoj na splave, no stoilo ej poyavit'sya -- babushka v pretenziyu.
     -- YA  zh na  proizvodstve,  mama, na splavu. Ne  svoe -- ne brosish',  --
uronila  s gorech'yu Avgusga,  vsem  kak-to nelovko  sdelalos',  i babushka  ne
znala, chto dal'she skazat'. No Avgusta sama zhe vse i popravila:
     -- Toshno mne, Lyuban'ka! -- protyanula  ona  ruki,  obnyala  i rascelovala
Vasinu  zhenu, ko  vsem odinakovo laskovuyu, vsemi  nezhno lyubimuyu. Zatem tetka
Avgusta  obnyalas'  s  tetej  Talej,  s  dyadej  Kolej,  chto-to  tam  skazala,
zasmeyalas' -- i snova stalo veselo, druzhno v dome.
     Minut cherez  desyat' Avgusta  mchalas' uzhe s  podojnicej pod naves, potom
seyala muku i vsya ushla v rabotu.
     Robyatnya tolklas' na kryl'ce. Aleshka, yavivshijsya k babushke  eshche  vecherom,
pokazyval i tolkoval mne, kak rvet vodoyu cinki na splave, kakoj dayut sladkij
kisel'  v  stolovke.  YA  perevodil  nashej  maloj  i  staroj  rodne  Aleshkiny
razgovory. Lyudi divovalis'.
     -- At smyshlenysh! At tebe i bez座azykaj! Drugomu i s yazykom ochki vstavit!
     --  On  eshche  v  shahmaty igrat'  nauchilsya!  --  posle  dolgih  Aleshkinyh
raz座asnenij vdrug  ponyal ya  i zaoral  ob etom na ves' dvor. Babushka voznikla
tut zhe, perepugannaya.
     -- CHego-o-o?
     -- Aleshka v shahmaty igraet!
     -- Vot gore-to! Proigrat s sebya i s Guski vse!..
     Dyadya  Vasya poyasnil babushke, chto  takoe  shahmaty. Ne karty, mol, eto, ne
ochko.
     -- A-a,  -- uspokoilas'  babushka. --  Vse zhe ne igral by luchshe. Malo li
chego.
     Dyadi  Vasina i teti Lyubina dochka Katen'ka, devochka s bantom, v matroske
pri yakoryah, skosobochivshis', pochertila sandaliej zemlyu:
     -- YA shtishok zhnayu.
     -- Da nu?! -- udivilas' babushka i prisela pered balovannoj devchushkoj na
kortochki, sdelala umil'noe lico:
     -- Nu-ko,  nu-ko, milushka,  skazhi  baushke  stishok.  --  I platok s  uha
sdvinula babushka, chtob vse rasslyshat', nichego ne propustit'.
     Katen'ka vzobralas' na kryl'co, budto  na scenu.  Dyadya  Vasya potreboval
tishiny,  tetya Lyuba  vsya napryaglas'  i  pokrasnela  ot  perezhivaniya.  Ona  ne
spuskala glaz s dochki, shevelila gubami sledom za neyu.

     Ty, shoroka-beloboka,
     Nausi menya letat',
     Nedaleko, nevysoko,
     SHtaby babushku vidat'!

     Podhalimskij stishok proizvel  takoe vpechatlenie  na vseh sobravshihsya  i
osobenno na babushku, chto ya ne mogu etogo i opisat'. Babushka tut zhe ischezla s
glaz  doloj, primchala polnuyu  gorst' lampaseek.  So shchedroj  otchayannost'yu ona
vysypala vse  do edinoj  konfetki  v karmanchik Katen'kinoj matroski, vsyu  ee
iscelovala, a dyad'ya i tetki tak hvalili Katen'ku,  takie o nej horoshie slova
govorili, chto  chut' bylo  i menya  ne pronyali.  YA tozhe  hotel  vzobrat'sya  na
kryl'co i gromko, s vyrazheniem prochest' vyuchennyj v shkole stih:

     V boyu shvatilis' dvoe:
     CHuzhoj soldat i nash...

     No  babushka  pustit  slezu:   "Poslushala  by   da   poglyadela  mat'-to,
pokojnica...",   i  posmotrit  na  dyad'ev   i   tetok,  chtob  oni  tozhe  mne
posochuvstvovali, zaodno i ee pozhaleli. U Kol'chi-mladshego  i u  krestnoj moej
--  tetki  Aproni, kotorye byli vmeste s mater'yu  v lodke, no spaslis', lica
zakameneyut, ves' prazdnik oni budut molchat'. ZHenshchiny  dal'nego  rodu  stanut
rassprashivat'  babushku, i  ona  primetsya rasskazyvat' s podrobnostyami, kak i
chto bylo, kak iskali v reke moyu mat' i kak nashli uzh takuyu,  chto ona tol'ko i
uznala  ee,  da  kak  potom  ee horonili,  vo chto obryadili.  Polovina gostej
zagoryuet, inye otpravyatsya na kladbishche revet'...
     A ya ne hotel slez, potomu kak slezy eshche  vperedi. Net plaksivej naroda,
chem  sibiryaki  v gulyanke. Vot pochemu ya ne  stal deklamirovat' pro  chuzhogo  i
nashego  soldata,  no  rebyatishkam,  bratanam  svoim dvoyurodnym  i troyurodnym,
kotoryh shibko mnogo nabralos', ya vse zhe probormotal stih,  i oni  ochen' etim
ostalis'  dovol'ny.  Oni  tozhe terpet' ne  mogli,  chtoby  devchonki derzhali v
chem-nibud' verh i pushche nih glyanulis' babushke.
     Pod vecher muzhiki s gromkim govorom, vozbuzhdennye predchuvstviem rybalki,
trebuyushchej lovkosti,  smetki i bystroty,  otpravilis' na reku i otbyli v dvuh
lodkah k ostrovu,  chtoby ot  priverhi ego sdelat' pervyj zamet setej. Nikogo
iz rebyat muzhiki s soboj ne vzyali, i eto bylo mne  sil'no ogorchitel'no. Lyubil
ya uchastvovat' v azartnoj i hitroj rybalke plavnymi setyami.
     No goreval ya nedolgo. Narodu naezzhego bylo mnogo, babushka menya domoj ne
trebovala,  i  my  igrali  do  temnoty  vo  vsyakie  igry: i v  gorodki, i  v
dogonyalki,  i v  pryatki, i v chehardu. Igrali do teh por, poka  ne iznemogli.
Babushka  vmeste  s  Avgustoj,  Apronej i  tetkoj  Mariej uzhe zatopili  pech',
vykatyvali na stole  pechenyushki,  zashchipyvali pirogi,  vyazali  kalachi,  rezali
oreshki  iz  testa i  mnogo  chego oni masterili. Nas kormila tetya Lyuba  i vse
potihon'ku vysprashivala:
     -- Dyadya Vasya ne vypivshij poplyl? Ne utonut oni?
     -- Lyuban'ka! --  kriknula iz kuti  babushka.  -- Ty gvardii-to v gornice
steli. Vsem v lezhku -- ne  pereputayutsya. Da sama-to,  sama pospi, golubushka.
My-to ved' privychnye, a ty nezhnaya, iz horoshego domu...
     -- Da chto  vy,  mama! YA  tozhe  s vami budu. Kak zhe  ya lyagu? Vot postelyu
detyam i prisoedinyus'.
     -- Net  uzh, net uzh, Lyuban'ka, ne perech'! Tut moj ustav! Hudoj li, kakoj
li,  a moj! SHtaby bez razgovoru! I  shto  eto za  drozhzhi takie poshli? Ran'she,
byvalo,  na opare  zavedesh', eva  kakie myagkie podymutsya! Nonche i na drozhzhah
chisto rahitnye, raz座azvilo by ih! Mozhet, i udal' ne ta? Glaz i  ruka, mozhet,
sdali?
     Tetki zaveryali babushku,  chto  vse  normal'no,  chto  ni  o  chem ne  nado
ubivat'sya,  i rasskazyvali drug druzhke  o  tom,  kak zhili  i zhivut oni, kogo
vstrechali za eto vremya, chem hvorali oni i deti, kakaya zarabotka na splave  i
skoro li Zyryanovu gryzhu vyrezhut?
     Vot vsegda by, vechno tak soglasno i zhili by lyudi, Druzhno. Tak net ved',
baby i v pervuyu golovu staruhi, a  ot  nih i moloduhi otstavat' ne  hotyat --
vse  cheplyayut, cheplyayut  drug druzhku, v osobennosti muzhika.  Rovno by muzhik --
eto vrag krovnyj i vsegda poperek ee dorogi lezhit.
     Vecher, pokoj blagostnyj v domu, a ona, baba, pobryakivaet da pozvyakivaet
posudoj,  poshvyrivaet da pobrasyvaet polen'ya. V  postel'  idet, v gornicu, i
odezhdu s sebya ne  symaet -- rvet. "Podvin'sya! -- rychit na muzha. -- Razlegsya,
kak borov!"
     Po vsem stat'yam muzhik, esli on istinnyj grobovoz, dolzhen babu shuganut',
stolknut' ee s krovati, no on  poslushno podvigaetsya, puskaet zhenu pod odeyalo
da eshche i podtykaet  pod spinu, chtob teplee i myagche zhene  bylo.  I  ona srazu
usmiryaetsya,  pritihaet,  stariki poskoree  unosyat lampu  v  kut'. Na krovati
vrode by dazhe i  balovat'sya nachnut, shalit',  chto deti, smeshki, shepotki, mir,
lad, soglasie...
     I  uyasnil ya eshche v detstve, pust' ne  bukval'no-doskonal'no, pust' ne do
samogo  dna, no uyasnil,  chto  dnem,  na svetu, na narode  lyudi  i  zhivut dlya
naroda, dlya drugih lyudej to est',  i k narodu oni oborachivayutsya ugodnym tomu
oblikom,  otstranennym,  serditym, gotovym k  otporu,  chtoby  s  otporom  ne
opozdat',  pervye i nabrasyvayutsya  na  vseh,  v  osobennosti na teh, kto pod
rukoj, kto  poblizhe, no,  ostavshis' naedine  drug s drugom,  lyudi stanovyatsya
sami soboj i zhivut  drug  dlya druga, pust' i nedolgo, noch'yu lish', no  zhivut,
kak velit  im serdce, serdce, na  to ono i zhivoe  serdce, chtob  emu huda  ne
bylo, ono spokoj lyubit i chtob horosho bylo,  zloe serdce bystro iznashivaetsya,
rvetsya, slovno na gvozdyah, istiraetsya, budto  koleso o  huduyu dorogu,  ono i
voistinu ne kamen', hotya i kamen' potochi, podolbi, tak rassypletsya.



     Gde-to  v seredine  nochi  udarilo  po  izbe  aromatom stryapni,  pervymi
pechenyushkami, vynutymi iz pechi, i tut zhe v gornice poyavilas' babushka.
     -- Rebyatishki, vy ne spite? -- shepotom sprosila.
     -- Ne-e.
     -- A  chtob vam  pusto  bylo!  Nate  vot perven'kih!  Da  legche,  legche,
goryachie! Malyh-to porazbudite. Lyuban'ka, otvedaj i ty, milaya moya!
     -- Spasibo, mama! Oh, kakaya goryachaya!
     --  Esh',  esh'!  --  Babushka  prisela na  minutku k  tete  Lyube.  -- Kak
zhivete-to s Vasil'em? Ladno li?
     -- Nichego zhivem, ne skandalim.
     -- I  slava Bogu, i slava Bogu! On ved' horoshij, shibko horoshij. Iz vseh
parnej  razumnica...  -- Babushka zamolkla,  potyanula nosom:  --  Toshno  mne!
Zagovorilas'Devki,  pyatnaj  ih, nedosmotryat, zavernut bashku-to!.. -- Babushka
vyporhnula iz gornicy i prikryla obe stvorki dverej.
     Kogda priplyli muzhiki, my ne slyshali. I tetya Lyuba tozhe prospala, otchego
ugrom konfuzilas', dyadya  Vasya podraznival ee,  strashchaya:  v sleduyushchij  raz  s
el'covkoj uplyvet do goroda i takuyu tam sterlyad' zalovit!..
     -- Budet boltat'-to, budet! -- kriknula iz kladovki babushka i protyazhno,
s  podvyvom zevnula. -- CHego zarybachili? Dva  tajmenya:  odin s  vosh', drugoj
pomene? --  Ona  vyshla iz  kladovoj, gde  pospala chasok ili dva na rassvete,
glyanula na korzinu, polnuyu el'cov, udivilas': -- Glyadi-ko, popalos'!
     -- Na tvoego angela zakidyvali, mama!
     -- Nichego angel-to,  rybistaj! -- soglasilas' babushka i prikazala  dyade
Vase: -- Ne  myl'sya  kolo Lyuby-to, ne myl'sya, stupaj  s muzhikami na senoval,
pospi. Noch'-to probul'kalis' i s  pervoj  ryumki  pod stol ujdete -- s rodnej
videt'sya... Tebe, Lyuban'ka,  nakaz: vsyu  gvardiyu nakormit' i udozorit', chtob
ni  odin v reku ne upal  i nikuda ne delsya! Guska,  Apron'ka,  Mareya! Hvatit
dryhnut'! Vstavajte! |kie kobylishchi! Solnce na obed.
     --  Vot ved'  nechistyj  duh! -- zavorchala  v kladovke tetka  Mariya.  --
Podnimetsya ni svet ni zarya i nikomu spat' ne daet.
     Ej chE! Ej daj pokomandovat'! -- poddaknula Apronya.
     -- General! -- vstavila Avgusta.
     Odna za drugoj  tetki vyhodyat vo dvor,  potyagivayutsya,  zevayut,  brenchat
rukomojnikom, i cherez korotkoe vremya oni uzhe snova v hodu, v rabote, vyalost'
sletaet s nih, myatye lica razglazhivayutsya.
     K  poludnyu v  gornice nakryty  stoly.  Tetki i  babushka, ischeznuvshie na
vremya, yavilis' nemyslimo  naryadnye, vazhnye. Pravda, vazhnichaet babushka da eshche
tetka Mariya.  Apronya zhe i  Avgusta --  prosmeshnicy, zuboskalki,  hvataet  ih
ser'eznosti nenadolgo.
     Ded raspahnul odnu  stvorku dverej, babushka druguyu i napevno,  s  ploho
skrytym volneniem stali priglashat' gostej:
     --  Milosti proshu, gosten'ki  dorogie!  Milosti proshu otvedat' ugoshcheniya
nashego nebogatogo. Uzh ne obessud'te, chego Bog poslal.
     A ded sam sebe v borodu:
     -- Prohodite, bud'te laskovy, prohodite!..
     Ceremonnost' ego ugnetala, ne po serdcu  ona emu, no ne raz uzh korennyj
babushkoj za to, chto i lyudej-to on privetit' ne umeet, i slova na nih zhaleet,
ded vypolnyal obremenitel'nuyu obyazannost' do konca. Syny prohodili mimo deda,
podmigivali emu, obodryali i dazhe  predlagali brosit'  post, otpravlyat'sya  za
stol. No babushka bdila -- i ded usmygnut' k stolu ne reshalsya.
     Posle  shutlivoj  vozni,  korotkoj,  shumnoj  mezhdousobicy,  starayas'  ne
uronit' chego i ne oblit' naryad sebe  ili sosedu, rasselos' bol'shoe semejstvo
--  vzroslye  za  dvumya  stolami, deti za tret'im.  K  stolam  eshche pridelany
podstavki, i oni sovsem kak  v splavshchickoj  stolovoj -- ot steny do steny. V
konce togo stola, kotoryj torcom upiralsya  pod bozhnicu, dva  svobodnyh mesta
-- dedushki i babushki.
     Stoly nakryty po sibirskomu zakonu: vse, chto est' v pechi,  v pogrebe, v
kladovke, vse,  chto  skopleno  za  dolgij srok, teper'  dolzhno  okazat'sya na
stole. I chem bol'she, tem  luchshe. Poetomu vse  na stolah krupno, naryadno, vse
yadreno, vse zazhareno i zapecheno s krasotoyu, bol'shim staraniem i umeniem.
     Studen' -- gordost'  stryapuh,  chut'  tol'ko  zhirkom  podernutyj sverhu,
kolyhnulsya  pri  poyavlenii  gostej  v gornice  i  drozh'yu  drozhit.  Prozrachen
studen', legok na vid, no rezat' ego nozhom nado. Kapusta v  plastah, kapusta
kroshevom. Solenye ogurcy lomtikami. Petuh otvarnoj iz chashki  lapy vyprostal.
Ryzhiki s  lukom  po  vsemu stolu  na  melkih  tarelochkah  raduzhno  ulybayutsya
pestrymi  gubami.  Ryzhik u nas  ne moyut pered  zasolkoj, protirayut  tryapkami
kazhdyj  po  otdel'nosti,  i ot etogo griby ne vyanut,  ne  temneyut  i na zubu
hrustyat svezho. Na dvuh bol'shih chugunnyh skovorodah zazharennye v russkoj pechi
el'cy. Oni ne peresohshie, no podrumyanennye  tak, chto est' ih mozhno s golovoj
-- tol'ko  pohrumkivayut. Percu v nih, lista lavrovogo  vporu, zhirov k nim ne
dobavlyayut -- chto za elec, esli on svoego soku ne dast. Tut uzh ili elec ploh,
ili stryapka nikudyshnyaya.  Rybnyj pirog iz tajmenenka, privezennogo Zyryanovym.
U nas pirogi delayut po velichine ryby -- kakaya ryba, takoj i pirog, lish' by v
pechku  vlez. Na sej raz pirog poluchilsya  nevelik,  no  zapashist.  Net  luchshe
piroga, chem  iz tajmenya. Kak i k  el'cu, v  pirog,  krome perca  i lavrovogo
lista, nichego ne dobavlyayut. On sam dast sok, zhir i aromat.
     SHan'gi,  pechenyushki,   myaso  tak,  myaso   etak.   Malosol'naya  sterlyad',
vereshchaga-yaichnica, sladkie pirogi, vazy s brusnikoj, eshche proshlogodnej, vazy s
varen'em chernichnym, eshche  pozaproshlogodnim, hvorost, pechen'e, sushki,  oreshki,
iz testa nazharennye!..
     Vse goroj, vsego mnogo, vse so stola valitsya. Sejchas by est' i pit', da
ne tut-to bylo. V poslednij moment babushka ischezla, i vse sideli, tomitel'no
zhdali. Ded potoptalsya, potoptalsya, burknul chto-to i opredelilsya pod bozhnicu,
na svoe mesto.
     -- Vechno vylamyvaetsya!
     Podnyalis' Kol'cha-starshij i dyadya  Vanya. Oni  berezhno  vveli  babushku pod
lokti. V gornice oni podmorgnuli Avguste i Aprone, chtob  te ne prysnuli i ne
narushili  by ceremonial. Dal'nim  putem,  mimo  rebyatishek,  proveli  babushku
starshie synov'ya v perednij ugol, otodvinuli stul:
     -- Mama, tebe pochet i mesto!
     Babushka znala,  kak trudno dayutsya rechi etim pyatidesyatilet- nim robyatam,
i na bol'shee ne rasschityvala.
     Skromno tak, zastenchivo ona opustila glaza i drognula gubami.
     -- Spasibo, deti moi, spasibo za uvazhenie.
     Mimohodom  ona srazila  deda vzglyadom za  to, chto  narushaet on ritual i
cenu  sebe  ne  znaet.  Ded  dosadlivo  otvernulsya,  i  boroda ego  zahodila
vverh-vniz, vverh-vniz.
     |to eshche ne vse,  daleko ne vse. Babushka povernulas'  k  bozhnice, odnako
poziciyu  vybrala takuyu,  chtoby vse zastol'e ohvatit' vzglyadom mozhno bylo.  I
nachala krestit'sya. Vse  zadvigali stul'yami,  skamejkami,  uronili  vilku  so
zvonom, zashikali drug na druzhku, vzroslye perekrestilis' na obraza, malyshi i
ya vmeste s  nimi, k  neudovol'stviyu babushki, ostalis' sidet'. Ona nichego nam
ne skazala, poskol'ku tut vse bol'she shkol'niki.
     Babushka  na meste.  ZHdet. V rol'  vstupil ded.  Iz-pod stola on  vyudil
chetvert' s  vodkoj  i  molcha razlil  ee  po stakanam, tetya  Lyuba nalivala  v
ryumochki, kotorye  my  ohotno i  napereboj  podstavlyali, brusnichnoj nastojki.
CHetverti hvatilo lish' na odin razliv.  Ded podnyal granenyj stakan, negromko,
stesnitel'no prizval:
     -- Nu, robyata, so svidan'icem, za zdorov'e staruhi!
     On  pervym  udaril stakanom o babushkinu  ryumku.  Nad stolom  steklyannyj
zvyak.  Rebyatishki tozhe  chokayutsya  drug  s drugom.  V  gornicu neslyshno, robko
vtisnulsya  dyadya Mitrij,  tot samyj  chelovek, o kotoryh prinyato  govorit':  v
sem'e ne bez uroda. Dyadya Mitrij -- babushkino  stradanie, on gor'kij p'yanica.
Nezametno oto vseh babushka pereodela dyadyu Mitriya v chistuyu dedushkinu rubahu i
shtany. Dyadya Mitrij  men'she deda, i rubaha emu velika, porty  visyat u  kolen.
Dyadya Mitrij naskoro umyt i prichesan. On odergival rubahu suetlivymi rukami.
     Dedushka nogoj pododvinul k stolu taburetku, babushka  popravila na grudi
kruzhevnoj shelkovyj platok i  s vyzovom obvela vzglyadom zastol'e: "I pozvala!
Vy kak hotite, a ya pozvala!"
     Tat'yany, zheny dyadi Mitriya,  net. Ona k  nam ne  hodit.  Opyat'  zhe iz-za
babushki. Tat'yana  --  proletar'ya,  po  vyrazheniyu  babushki,  ona  aktivist  i
organizator kolhoza. Vse vremya zasedaet. Muzh i deti ee do togo zapushcheny, chto
videt'  eto babushka ne mozhet i  sramit  nevestku vezde i vsyudu, podryvaet ee
avtoritet.  Odnazhdy babushku kakim-to vetrom zaneslo v klub, gde shlo sobranie
i  na scene  derzhala rech' Tat'yana. Nado  skazat', chto dostatok lyudej v nashem
sele opredelyalsya po-chudnomu. Schitalos', naprimer, esli u baby net shtanov, to
uzh rasposlednyaya eto, nikudyshnyaya baba, i grosh ej cena!
     V seredine rechi babushka prervala oratorshu:
     -- Horosho vyskazyvaesh'sya, Tat'yana! A vot shtany-to es' li na tebe?
     Babushka sovershenno byla uverena, chto shtanov na nevestke net. No Tat'yana
podnyala  podol i pokazala vsemu narodu shtany, holshchovye,  iz meshka sshitye, no
shtany. Babushka ubralas' iz kluba pod gromkij hohot,  a Tat'yana  s teh por ne
znaetsya s neyu i v dome nashem ne byvaet.
     Dyadya  Mitrij opredelilsya  v  storone,  na taburetke. Vse  pereminalis',
zhdali  chego-to  s  posudoj  v rukah,  pokashlivali.  Avgusta nashlas'  pervaya,
rasshibla napryazhenie:
     -- Nu, podnyali,  podnyali! Ruka-to ne kazennaya!  Mama, za tvoe zdorov'e!
Tyatya, s imeninnicej tebya! -- i babushka pooshchrila deda;
     -- Pej po vsej da privechaj gostej!
     Istomivshiesya muzhiki  bystren'ko  oprokinuli vodku, i, poka  zhenshchiny eshche
zhemanilis', prigublyali chut',  sovestyas' drug druzhki, oni prinyalis'  za delo:
potashchili so skovorody el'cov, studen', i  nikto, krome babushki, ne  zamechal,
chto dyadya Mitrij spryatal ruki pod stolom i ne otpil dazhe glotka.
     Voznikla vtoraya chetvert'.  Teper' uzhe syny  prinyali ee ot deda, hvatit,
mol, porabotal na  nih, pora samim  za  um  brat'sya.  Posle  vtoroj zastol'e
kolyhnulo  smehom,  govorom, vskorosti rebyatishek sprosili, naelis' li,  dali
orehov,  konfet i s gostincami vydvorili iz-za stola, pristavku ubrali, chtob
v gornice posvobodnej bylo.
     Babushkin prazdnik nachalsya!
     My zalezli  na polati, ottuda  vse  vidno. Aleshka  predstavlyal iz  sebya
vdrebezgi p'yanogo cheloveka, i takoj on byl poteshnyj, chto vse my pokatyvalis'
so smehu.
     V gornice  razdalsya  vlastnyj  i nasmeshlivyj  golos  Avgusty.  Podrazhaya
Tan'ke-aktivistke, ona stuchala vilkoj po pustoj chetverti:
     -- Muzhich'e! Tih-ha! Mama, zavodi!
     -- Da gde uzh mne, devki? Obezgolosela ya.
     -- Pomognem!
     -- Nu uzh, ladno uzh, bud'  po-vashemu, -- smyagchilas' babushka, golos u nee
takoj, budto ona vek vsem ustupala:

     Tee-che-ot re-e-echen'ka-a-a-a-a...
     Te-eche-t by-y-ystraya-a-a-a...

     Babushka zapevala stoya, negromko, chut' hriplovato i sama sebe pomahivala
rukoj. U menya  pochemu-to  srazu  zhe nachalo korobit' spinu, i  po vsemu  telu
rossyp'yu kolyuchek probezhal holod ot voznikshej vnutri menya vostorzhennosti. CHem
blizhe podvodila babushka zapev k obshchegolos'yu,  chem napryazhennej stanovilsya  ee
golos i  blednej  lico, tem  gushche vonzalis'  v  menya igly,  kazalos',  krov'
gustela i ostanavlivalas' v zhilah.

     On, da kak po to-o-oj
     Po reke-e-e-e...

     Sil'nymi, eshche ne ispetymi, ne peretruzhennymi golosami gryanulo zastol'e,
i  ne  pesnyu,  babushku, dumalos' mne,  s  trudom doshedshuyu do  synov svoih  i
docherej, podhvatili oni, podnyali i ponesli, legko, vostorzhenno, sokrushaya vse
hudoe na puti, gordyas' soboyu i tem chelovekom,  kotoryj proizvel  ih na svet,
vystradal i nadelil trudolyubivoj pesennoj dushoj.
     Pesnya  pro rechen'ku  protyazhnaya,  velichestvennaya. Babushka  vse uverennej
vyvodit  ee, udobnej delaet  dlya podhvata.  I  v pesne  ona zabotitsya o tom,
chtoby detyam bylo horosho, chtob vse prishlos'  im vporu, budila by pesnya tol'ko
dobrye chuvstva  drug k drugu i navsegda ostavlyala by  neizgladimuyu  pamyat' o
rodnom dome, o gnezde, iz kotorogo oni vyleteli, no luchshe kotorogo net i  ne
budet uzh nikogda.
     Vot i slezy potekli  po babushkinomu licu, tam i po Avgustinomu, po teti
Mariinomu. Dyadya Mitrij, tak i ne pritronuvshijsya k vinu i k zakuske, zakrylsya
rukavom, sotryasalsya  ves',  vorot  prostornoj dedushkinoj rubahi na  shee  ego
podskakival homutom.
     Babushka hot' i  plakala, no ne gubila pesnyu, vela ee dal'she k koncu, i.
kogda  zvyaknuv steklami, v raspahnutye stvorki okon  uleteli poslednie slova
"Rechen'ki"  i povtorilis' ehom nad  Eniseem-rekoj, nad  temnymi  utesami,  v
nashej  izbe  nachalos'  poval'noe  celovanie,  ob座asneniya  v  vechnoj   lyubvi,
zaglushaemye shmygan'em  potylicynskih nosov, zacepivshis' za kotorye i bol'shoj
veter ostanovitsya i pro kotorye, hvalyas', govoryat: pust' nebogaty, zato nosy
gorbaty!
     -- Mama! Mamo-o-on'ka-a-a!
     -- A gde tyatya-to? Tyatya-to gde? Tya-a-aten'ka-a-a!..
     -- Brat ved' ty nam, bra-at! -- obnimali vse podryad dyadyu Mitriya.
     On  soglasno  tryas golovoj  i  ispuganno  poglyadyval  po  storonam.  On
sovershenno trezv, poteryan, odinok tut. ZHalko dyadyu Mitriya.
     YA tozhe plachu, zataivshis' v ugolke, no  negromko plachu, dlya sebya, utirayu
so svoego, tozhe potylicynskogo, nosa kulakom slezy.
     V kakoj  moment, kakimi putyami poyavlyayutsya v nashem dome i okazyvayutsya za
stolom  Mishka  Korshukov  -- naparnik  dyadi Levontiya  po badogam  i  sam dyadya
Levontij, -- ob座asnit' nevozmozhno.  Mishka Korshukov s  garmoshkoj, kleennoj po
derevu i meham, dyadya Levontij so svoej vechnoj ulybkoj ot uha do uha.
     -- Kak u nashego soseda razveselaya  beseda! -- priplyasyvaya,  shestvoval k
stolu dyadya Levontij. -- Gusi v gusli, utki v dudki, tarakany v barabany! Uh,
ah! Tarabah!
     A Mishka Korshukov, vytarashchiv glaza, korotko dolozhil:
     -- Gde bliny -- tut i my!
     -- Levontij! Mishka! Edrit-tvoyu! A nu, zygraj!
     -- Daj obopnut'sya lyudyam! -- ostanovila babushka nasedayu- shchih na Levontiya
i Mishku Korshukova synov i, polagaya, chto raz zaneslo nezvanyh gostej v dver',
glyadish',  vyneset  v  trubu, nalila im srazu po polnomu  stakanu,  poskol'ku
ryumki i prochaya podobnaya posuda dlya takogo naroda -- ne tara -- naperstok.
     Dyadya Levontij  i Mishka Korshukov,  stoya  ryadom, choknulis' s babushkoj,  s
dedushkoj.
     -- S angelom, Katerina Petrovna! S prazdnichkom! So svidan'icem!
     -- Kushajte, gosti, kushajte, dorogie!
     Babushka pritronulas' gubami k ryumochke i otstavila ee.
     -- Gostyu -- volya, imeninniku -- pochet!
     Mishka Korshukov i  dyadya Levontij pili  udalo, soglasovanno, budto badogi
kololi,  kadyki  u  nih  gromko,  natrenirovanno  dvigalis', v  gorle zvonko
bul'kalo.
     --  Horosha sovecka vlast',  da gor'kovata! -- vozglasil dyadya Levontij i
splyunul pod stol.
     Mishka vyskazalsya, kak vsegda, sledom za starshim tovarishchem:
     -- Net  toj  pticy,  chtob pila-ela,  no ne  pela!  --  i podnyal  s pola
garmoshku, probezhal po pugovicam provornymi pal'cami.
     Rebyatishki  stolpilis'  v dveryah  gornicy,  zhdali  muzyki  s  zamiraniem
serdca. I vot poshla  ona, muzykaMishka Korshukov  shiroko razvel garmoshku i tut
zhe zagnul ee  nemyslimym krendelem.  Ottuda,  iz zaplatnogo  etogo krendelya,
chut' gnusavaya,  ushiblennaya,  potomu kak Mishka  ne  raz  uzhe razryval garmon'
popolam, vyneslas'  melodiya, na chto-to pohozhaya, no  uznat'  ee i tonkomu uhu
neprosto.
     Mishka dal napravlenie:

     Raz polosku Masha zhala,
     Za-la-ty snopy vyazala-a-a-a,
     |-eh, mo-lo-da-aya-a-a-a...

     I vse radostno podhvatili:

     |-eh, mo-lo-da-aya-a-a-a...

     Sdelav nachin, Mishka nayarival, podprygival na skamejke, budto na loshadi.
Emu sunuli v  ruku  stakan s vodkoj, on vyzhdal moment, kogda mozhno otojti na
vtoroj plan, kogda pesel'niki spravyatsya  i bez nego,  podygryvaya odnoj rukoj
na basah, drugoj podnes stakan ko rtu.
     -- Ty  by zakusil,  Mishka! -- predlagala  babushka,  no  garmonist motal
golovoj; pogodi,  nekogda. Avgusta podnesla emu kruzhok ogurca  na vilke.  On
snyal ego  gubami, podmignul  Avguste, ona  emu --  i oni  rovno by o  chem-to
ugovorilis'. Mishka  perekinul pal'cy, i poka muzhiki, ne razobravshis', chto  k
chemu, peli:

     Mo-o-loda-a-aya-a-a-a... --

     babenki tryaslis' vokrug stola pod "Barynyu", vypleskivalis' iz gornicy v
prostor serednej. Garmoshka so vshlipom, nadryvom i shipom vydavala iz dyryavyh
mehov otchayannuyu plyasovuyu.

     Gulyanka voshla  v  samyj nakal; narod  raspalyalsya  ot plyaski,  pribavlyal
shumu, vizgu, topotu. Teper' uzh vsyak po sebe i vse vmeste. Za stolom ostalis'
dedushka, staruhi, tetya Lyuba-skromnica i trezvyj, vse tak zhe pen'kom torchashchij
dyadya Mitrij, kotoryj boyalsya vynut' ruki iz-pod stola, potomu chto gryazny oni,
pokoryabany, da kak by i ne shvatili sami soboj stakan.
     Ob座avilas'  tetka  Vasenya, surovym  vzglyadom srazila ona muzha, deskat',
zatesalsya, ne oboshlos'  bez  tebya.  Dyadya Levontij,  na  krepkom uzhe  vzvode,
vozglasil:
     --  A  vot i zhena moya, Vasenya, Vasilisa SemenovnaHar-roshij chelovek! Nu,
chE ty, chE ty ustavilas'?  Sudish' menya? A za chto sudish'? YA  zh  tut svoj!  Eshche
svoj-to kakojPravda, tetka Katerina? -- za etim posledoval krepkij poceluj i
ob座atie takoe, chto babushka vzmolilas':
     -- Zadavil, oj  zadavil, nechistyj duh! |ko silishchi-toVot by na rabotu ee
istratit'...
     -- L-lyublyu potylicynskih! Pushche vsyakoj rodni! Iz vsego sela vydelyayu!..
     Vasenyu  vtashchili  za  stol,  usadili  ryadom  s  dyadej  Levontiem  k  uzhe
razgromlennomu  stolu. Ona dlya prilichiya ceremonilas', dvinula  loktem v  bok
muzha. On durashlivo ojknul, podskochil. Vse zahohotali. Zasmeyalas' i Vasenya.
     -- Hochesh' byt' syta -- sadis' podle hozyajki. Hochesh' byt' p'yana -- tris'
blizhe k hozyainu! -- sovetovali Vasene. na chto ona ozhivlenno otozvalas':
     -- A ya u oboh!..
     A bab'e  plyasalo i  vykrikivalo pod  Mishkinu  garmon', kotoruyu  on rval
liho, neshchadno,  i, dojdya v plyaske do polnogo  iznemozheniya, gosti valilis' za
stol, obmahivalis' platkami, besedovali raznobojno, vsyak o svoem.
     -- SHto zh, gosti  dorogie! Hot' i mnogo vypito, no oprich' hleba  svyatogo
da vina klyatogo vse priedlivo, stalyt', osharashim eshche po edinoj!
     --  Da-a, Katerina  Petrovna, beda uchit cheloveka hitrosti i razumlen'yu.
Do  golodnogo  goda  skazhi  sadit'  rezanuyu  kartoshku  --  izmaterilis'  by,
isplevalis'.
     -- I ne govori, svat. Temnost' nasha.
     -- A nazem vzyat'? Morgovali?
     -- YA pervaya dikovala: "Ovoshch' s der'mom is' ne budu!"
     -- Vo-ot! A nyshlo: kladi nazem gusto, v anbare ne budet pusto!
     -- I ne zrya, svat, ne zrya samohody skazyvayut -- dobraya zemlya devyat' let
nazem pomnit...
     -- Tyatya. zakuri gorodskuyu.
     --  Ne  v konya korm,  Vasya.  Kashlyayu ya  s  paperes.  Nu da  odnu izvedu,
pozhaluj.
     --  YA emu sheshnadcat',  a on -- desyat'! YA sheshnadcat'On  desyat'! -- rubil
kulakom Kol'cha-starshij.
     -- Na chem soshlisya?
     -- Na dvenadcati.
     -- Vot tut i potorguj! ZHiznya poshla, tak ee!
     -- N-na-a, liho ne lezhit  tiho, libo  valitsya, libo  katitsya,  libo  po
vlasam rassypaetsya...
     -- ...I zavalis' sohatyj v berlogu! -- rasskazyval dyadya Vanya, davno uzhe
zabrosivshij ohotu, potomu kak priros k splavnomu piketu. -- A on, hozyain-to,
i vsplyl ottuda! YA tres' iz levogo stvola! Idet! Tr-res' iz pravogo! Idet!
     -- Ide-ot?
     -- Idet! Vsya past' v krovishche, a on  idet. Cap-carap za patrontash -- tam
ni odnogo patrona! Vyvalilis', kogda sohatogo gnal...
     --  Billitristika  vse  eto!  --  ehidno zametil  gramotej  Zyryanov. --
So-chi-ni-tel'stvo!
     -- Vyakaj bol'she! CHE ty v ohote ponimaesh'? Sidel by s gryzhej  so svoej i
ne mykal...
     Babushka vklinilas' mezh Zyryanovym i  dyadej  Vanej -- scepyatsya za grudki,
chego dobrogo...
     -- Ne  p'yut, Mitrej, dvoe: komu ne podayut i u  kogo  deneg netu. No chur
nado znat'! Normu.
     -- I tol'ko pop za porog  -- klad  iskat', -- a russkij soldat shu-urh k
papad'e-ee pod odeyalo-o-o!.. -- napeval Mishka Korshukov Avguste v uho.
     -- Ruki  zachem suesh' kuda  ne sleduet? Uberi! Von  ona,  mama-to... Vse
zrit!
     -- Vot ryba tajmen', tak? -- uminal  pirog  i  sprashival  u blizsidyashchih
babenok  dyadya  Levontij,  pro kotorogo,  smeyas',  govorili oni,  chto-de  gde
kisel', tut on i sel, gde pirog, tut i leg. -- YA kogda moryakom hodil, spruta
zharenogo el!
     -- Kavo-o-o?
     --  Spruta! CHuda  takaya morskaya  est'  --  zmej  ne zmej:  golova odna,
hvostov mnogo. Skusnaya, gada, spasu net!
     -- T'fu, stramina!  --  plevalis' baby.  --  I kak toko Vasenya s  toboj
caluetsya?
     -- Kto pro chE, a vshivyj vse pro banyu! -- mahnul Levontij.
     -- Takogo zalivaly ishsho ne byvalo! -- smeyalis' i tryasli golovami gosti.
     -- I shto za devki poshli! Tvoi-to mokroshshelki zakidali tebya rebyatishkami,
zakidali! Raspustila ty ih, Avdot'ya, oj raspustila!
     -- Dakyt'  i my ne andelicami rosli, Mareya. Nas rano zamuzh vytalkivali.
Tem i spasalis'... Da nu ih vseh, i devok, i muzhikov! Spoem luchshe, baby?
     Tonkij golos tetki Avdot'i nakryl i, tochno pirog, razrezal razgovory:

     Lyubi menya, detka, pokul' ya na vole,
     Pokul' ya na vole -- ya tvoj.
     Sud'ba nas razluchit, ya budu zhit' v nevole,
     Toboj zavladeet drugoj...


     Tetka Avdot'ya vkladyvala v etu pesnyu svoj, osobennyj smysl.
     Rodichi, ponimaya etot smysl, sochuvstvovali tetke Avdot'e, razzhalobilis',
pripev hvatanuli  tak, chto stekla v  ramah  zadrebezzhali, kachnulsya  tabachnyj
dym,  i  kazalos', vot-vot podnimetsya vverh potolok i  ruhnet na lyudej. Peli
nadryvno, s otchayannost'yu. Dazhe dedushka shevelil  rtom, hotya nikogda nikto  ne
slyshal, kak on poet. Gudel basom vdovyj, bezdetnyj Ksenofont. Ostro vonzalsya
v pesnyu golos Avgusty. Na naivysshem drebezge i sleze shel golos tetki Aproni,
bitoj i toptannoj muzhem svoim,  kotoryj uzhe upilsya  i spal v sarae. Syto, no
tozhe tosklivo vela tetka Mariya. S ulybkoj i chut' zametnym prevoshodstvom nad
vsej etoj  publikoj podvyval  Zyryanov. Ladno vela pesnyu zhena Kol'chi-mladshego
Nyura. Ona vovremya  napravlyala hor v  ruslo  i prihvatyvala teh, kto  norovil
otkachnut'sya  i vyvalit'sya  iz  pesni,  kak  iz  lodki. Uhom  prilozhivshis'  k
garmoshke, chtob hot' samomu  slyshat' zvuk, s  podtryasom,  slovno artist,  pel
Mishka Korshukov.
     Peli vse, starye i molodye. Ne pela lish'  tetya Lyuba, gorodskoj chelovek,
ona ne znala nashih pesen. Prizhalas' ona k grudi muzha bezo vsyakogo stesneniya,
i po ee  nezhnomu,  devchonoch'emu  licu  razlilas' blednost', v glazah  stoyali
zhalost', lyubov' i soznanie schast'ya ottogo, chto  ona  popala v takuyu sem'yu, k
takim lyudyam, kotorye umeyut tak pet' i pochitat' drug druga.
     Tetku Avdot'yu,  zahlebnuvshuyusya  rydaniyami sredi pesni, poveli otpaivat'
vodoj. Odnako pesnya zhila i bez  nee. Tetka Avdot'ya skoro vernulas'  s mokrym
licom i, podbiraya volosy, snova voshla v hor.
     Vse bylo horosho, no kogda nakatili slova:

     YA -- vor! YA -- bandit! YA prestupnik vsego mira!
     YA -- vor! Menya trudno lyubit'... --


     dyadya Levontij zastuchal sebya  kulachishchem  v grud', davaya vsem ponyat', chto
eto on i est' vor, i bandit, i prestupnik vsego mira. Eshche v molodosti, kogda
plaval dyadya Levontij moryakom  vo flote, dvinul on  tam komu-to po uhu ili za
bort  kogo  vybrosil,  tochno  neizvestno, i  za eto  otsidel god  v  tyur'me.
Sidevshih  v tyur'me,  ssyl'nyh,  peresyl'nyh, brodyag i  katorzhancev,  vsyakogo
raznogo lyudu  s  zapugannoj  biografiej  dopolna vodilos' v nashem  sele,  no
perezhival  iz-za  tyur'my odin  dyadya  Levontij.  Da i  tetka Vasenya dobavlyala
gorechi v ego ranenuyu dushu, obzyvaya pod goryachuyu ruku "restantom".
     -- Da budet  tebe, budet! -- uveshchevala  muzha Vasenya, zalitogo slezami s
golovy do nog. -- Nu, malo li chE? Otsidel i otsidel, bol'she ne popadajsya...
     Dyadya  Levontij  bezuteshen. On  katal  lohmatuyu golovu  po  stolu  sredi
tarelok. Vdrug podnyal lico s ryb'ej kost'yu, vpivshejsya v shcheku, i u vseh razom
sprosil:
     -- CHto takoe zhist'?
     -- Toshno mne! S  Levontiem nachinaetsya! -- vspoloshilas' babushka i nachala
ubirat' so stola vazy i druguyu posudu pocennej.
     --  Levontij!  Levontij! --  kak  gluhomu, krichali  so vseh storon.  --
Ujmis'! Ty chego eto? Kompaniya ved'!
     Tetka Vasenya  povisla  na  muzhe. Kosti na ego lice  tverdeli,  skuly  i
chelyusti natyanuli kozhu, zuby skrezhetali, budto traktornye gusenicy.
     -- Net, ya  vas sprashivayu -- chto takoe zhist'? -- povtoryal dyadya Levontij,
stucha kulakom po stolu.
     -- My vot tebya  vozhzhami svyazhem, pod skamejku polozhim, i ty uznaesh', shto
tako zhist', -- spokojno zayavil Ksenofont.
     -- Menya-a? Vozhzhami?
     -- Levontij,  poslushaj-ko  ty  menya! Poslushaj! -- tryasla za  plecho dyadyu
Levontiya babushka. -- Ty zabyl,  ob chem s toboj uchitel' razgovarival?  Zabyl?
Ty it' ispravilsya!..
     -- S... ya na vashego uchitelya! Menya mogila ispravit! Odna mogila gor'kaya!
     Dyadya  Levontij  zalilsya slezami pushche prezhnego,  smahnul s  sebya, slovno
muhu, tetku  Vasenyu i povolok so stola  skatert'. Zazveneli  tarelki, chashki,
vilki. ZHenshchiny i rebyatishki sypanuli iz izby.  No razojtis'  dyade Levontiyu ne
dali.  Muzhiki u  Potylicynyh tozhe nerobkogo desyatka i siloj ne obdeleny. Oni
navalilis'  na  dyadyu  Levontiya,  pridavili  k   stene,  i  posle  korotkogo,
bespoleznogo soprotivleniya on lezhal  v perednej, pod skamejkoj, gryz  zubami
nozhku tak,  chto letelo shchep'e, tetka  Vasenya  stoyala nad muzhem i, tycha v pego
pal'cem, vyskazyvalas':
     -- Vot!  Vot,  restant besstyzhoj! Tut  tvoe mesto! Kakaya zhiznya s toboj,
fulyuganom, pushshaj lyudi posmotryat...
     Na stole bystro pribrali, popravili skatert', dobyli novuyu  chetvert' iz
podpol'ya,  i  gulyanka poshla  dal'she.  O  dyade  Levontii  zabyli.  On  usnul,
spelenatyj vozhzhami, budto mladenec, zhuya shchepku, zastryavshuyu vo rtu.
     V  to  vremya,   kogda  ugomonyali  dyadyu  Levontiya  i  vse  byli  zanyaty,
vzbudorazheny,  babushka potihon'ku postavila stakan  pered dyadej Mitriem. vse
tak zhe bezuchastno i molchalivo sidevshim v storonke.
     -- Na, vypej, ne majsya!..
     Dyadya Mitrij vorovato vyplesnul v sebya vodku i ubral ruki pod stol.
     -- Da poesh', poesh'...
     No dyadya Mitrij  nichego ne el, a kogda babushka otvleklas', capnul chej-to
nedopityj stakan,  zatem eshche  odin, eshche.  Ego  shatnulo, povelo s  taburetki.
Babushka  podhvatila  dyadyu Mitriya,  tihogo,  pokornogo,  uvela  i  spryatala v
kladovku, pod zamok. Zatem ona navedalas' na  senoval. Tam  vrazbros spali i
nabiralis'  sil  samye prytkie  na vypivku muzhiki. Kogda-to uspela okazat'sya
zdes' i  tetka Avdot'ya. Ona sudorozhno  bilas'  na sene,  katalas'  po  nemu,
porvala na grudi koftu. Ej ne hvatalo vozduha, ona muchilas'. Babushka poterla
ej  viski nashatyrnym  spirtom,  zatashchila  v  holodok,  podal'she ot  muzhich'ya,
prikryla polovikom i, gorestno perekrestiv ee i sebya, spustilas' k gostyam.
     Gulyanka postepenno  shla na ubyl'.  Pozdnej  noch'yu samyh stojkih muzhikov
dedushka i babushka razveli po  uglam da po domam. Zatem babushka obryadilas'  v
fartuk, ubrala stoly, podmela v izbe, proverila  eshche  raz, kto kak  spit, ne
hudo  li  komu,  i, perekrestivshis', oblegchenno vymolvila:  "Nu,  slava  Te,
Gospodi, otgulyali blagopoluchno, kazhis'?.." Posidev u stola, otdyshavshis', ona
eshche raz pomolilas', snyala s sebya prazdnichnuyu odezhdu i legla otdyhat'.
     Gulyaki spali tyazhelo, s hrapom, sgonami i bormotan'em. Inogda kto-nibud'
zatyagival pesnyu i tut zhe zazhevyval ee sonnymi gubami.
     Kto-to vdrug vskakival i, natykayas' na steny, b'yas' o pritoloku,  sharil
po dveri, raspahival ee i, gromko buhaya polovicami, mchalsya vo dvor.
     I pochti do  petuhov, gnusavya,  brodila po  derevne garmoshka -- zavelsya,
razgulyalsya neugomonnyj chelovek -- Mishka Korshukov, budorazhil spyashchee selo.
     Dyadyu  Levontiya, obozhaemogo cheloveka, ya karaulil, ne  spal,  ne pozvolyal
sebe spat', shchipal sebya za nogu. I on rovno by znal, chto ya nahozhus' na vahte,
na utre siplym golosom pozval:
     -- Vi-itya-a-a! Vi-iten'ka-a-a!
     Migom ya  okazalsya  u  skam'i. Slabo postanyvaya, dyadya Levontij  lezhal na
podushke, podsunutoj babushkoj.
     -- Razvyazhi menya, brat...
     Uzly dyadya  Levontii styanul, ya  dolgo vozilsya, gde zubami,  gde nogtyami,
gde vilkoj rastyagival  verevku.  Dyadya Levontij kryahtel, podavaya mne  sovety.
Vstal nakonec, shatnulsya, sel na skam'yu.
     -- YA chego-to nadelal?
     -- Ne uspel. Svyazali tebya.
     -- Vot  i horosho. Poryadok  na  korable.  Opohmelit'sya ne najdesh'? Bashka
pryamo razvalivaetsya...
     YA podal dyade  Levontiyu stakan  s vodkoj, rovno by nenarokom ostavlennyj
na podokonnike babushkoj. Dyadya Levontij  trudno, s otvrashcheniem vypil,  utersya
rukavom, posidel kakoe-to vremya oglushenno i prilozhil palec ko rtu:
     -- SH-sha! YA posh-shel!.. Babushke Katerine ne skazyvaj...
     -- Ladno, ladno.
     Neuklyuzhe  zagrebaya nogami, budto na shatkom  korable, starayas' idti tak,
chtoby nichego  ne  skripnulo, ne  zvyaknulo, udalyalsya dyadya  Levontij  po kuti,
gromko  ahnulsya  lbom v  nabrovnik  dverej,  izrugalsya  i tut  zhe  sam  sebya
okorotil:
     -- SH-sha! Vahta spit!..
     Vo dvore,  kak na greh, prosnulsya lyubyashchij podryhat' i ponezhit'sya SHarik,
napal na dyadyu Levontiya.
     -- SHarya! SHarya! -- podal golos dyadya Levontii. -- SH-sha, brat! Tih-ha!
     Utrom  babushka  nashla  pod  skamejkoj vozhzhi,  povertela  v rukah pustoj
stakan.
     -- |to kto zhe ego razvyazal, Levontiya-to?
     YA pozhal plechami, ne znayu, mol.
     --  Vovremya,  vovremya  umotal  sosedushko!  YA  by emu  zadala!  YA b  ego
propesochila!..
     Muzhiki  hmuro  opohmelyalis'.  Babushka  szhalilas',  velela pozvat'  dyadyu
Levontiya. No tot eshche do svetu, minuya dom, uplyl na izvestkovyj zavod. Na toj
storone Eniseya ego ne vdrug dostanesh'! Dyadya Levontij, kogda vinovat,  vsegda
tak  delaet. Poyavitsya  on  doma k  toj pore,  kogda  tetka  Vasenya ostynet i
babushka tozhe otojdet, zabudetsya v delah i hlopotah.
     Dnem  nachalis' provodiny. Sobralis'  plyt' v Bazaihu dyadya Vasya  i  tetya
Lyuba  s  Katen'koj. Slezy, pocelui, pososhok  na  dorogu.  Ubezhala na  rabotu
Avgusta.  Ushli v svoej  lodke na  shestah k  Majskomu shiveru Zyryanov s tetkoj
Mariej. Kol'cha-starshij  otpravilsya po teti  Talinoj  rodne,  k shahmatovskim;
drugie priezzhie rodichi  tozhe  razoshlis', kto na kladbishche poprovedat'  svoih,
kto k znakomym i rodnym.

     No  raspal   nashej  gulyanki  ne  ostyval  sovsem,  eshche  neskol'ko  dnej
probivalis'  ochagi ee to v odnom, to v drugom konce sela, i  otgoloski pesen
slyshalis' v odnom, v drugom domu.
     V  nashej  izbe  kak-to   osobenno  zametno  posle  prazdnika  sdelalos'
bezlyud'e, kakaya-to po-osobennomu tosklivaya,  sonnaya  nepodvizhnost'  ohvatila
dom. Tetka Avdot'ya,  smurnaya, osunuvshayasya licom, vymyla  pody, ded pribralsya
vo dvore i na senovale, babushka spryatala v sunduk naryady i snova stala zhit',
kak zhila, v budnichnyh dolah i zabotah.
     Prazdnik konchilsya.
     I nikto eshche ne znal, chto prazdnik etot vo vseobshchem sbore byl poslednij.
     V tom zhe godu ne stalo dyadi Mitriya, on pomestilsya v odnoj ograde s moej
mamoj. S togo tihogo, nichem ne primetnogo leta ogradka  nad Fokinskoj rechkoj
vse popolnyaetsya i popolnyaetsya. Krome mamy, dvuh moih sestrenok, dyadi Mitriya,
Ksenofonta-rybaka, pokoyatsya tam  dedushka, babushka, tetya Mariya, dyadya  Vanya  i
ego  zhena,  tetya  Fenya,  dochka Kol'chi-mladshego Lidochka  i  malyj  ego  synok
Voloden'ka.
     Starye i malye -- vse opyat' vmeste, v tishine,  v edinstve i soglasii --
"tam,   gde  net  ni   boleznej,   ni  pechali,   ni  vozdyhaniya,   no  zhizn'
beskonechnaya"...







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati   tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.








     Takovo  li  svojstvo  detstva,  chto ono kazhetsya sploshnoj igroj, ili  na
samom  dele my  v detstve  tak mnogo igrali, chto nam  ne hvatalo  dnya  i  my
prihvatyvali  vechera, poroj i nochi.  Materi prinimalis' iskat' sorvancov  po
ulicam, zaulkam, dvoram, a  nahodili  ih za okolicej  derevni libo na beregu
Eniseya i prutom zagonyali domoj.
     Ih  bylo mnogo, teh dalekih derevenskih igr. I vse oni, bud'  to igra v
babki, v chizha, v solonu, v laptu, v gorodki, v svajku, v pryatki -- trebovali
sily,  lovkosti, terpeniya.  Sushchestvovali  igry  sovsem  uzh  surovye, kak  by
ispytuyushchie  vstupayushchego  v zhizn'  cheloveka  na krepost',  stojkost',  izlom;
literaturno vyrazhayas',  igry byli predisloviem k  budushchej zhizni,  slepkom  s
nee,  pust'  neobozhzhennym  eshche  v  gornile  bytiya,   no  v  chem-to   uzhe  ee
predvaryayushchim.
     I  ponyne, kogda ya vspominayu igry detstva, vzdragivaet i sil'nee b'etsya
moe  serdce, obmiraet nutro ot  znobyashche-  vostorzhennogo predchuvstviya pobedy,
kotoraya nepremenno sledovala, esli ne sledovala, to ozhidalas' v konce vsyakoj
igry.


     Hotelos'  by nachat' s igry  v  laptu,  no  ya perestuplyu  cherez  "lichnuyu
zainteresovannost'"  i  zateyu  rasskaz  s igry  davnej,  rasprostranennoj  v
starinu vo vseh russkih derevnyah i samoj rannej v godu -- s igry v babki.
     Srazheniya razgoralis' s pervoottepeli,  s Pashi. Pasha kazhdyj god byvaet
v raznye sroki,  to rannej, to pozdnej vesnoj, no est' tut prichina dlya  igry
samoglavnejshaya -- k  prazdniku  zabivalos'  mnogo  skota,  varilis'  koryta,
ushaty,  kolody,  tazy  studnya.  Rebyatne privalivala  dolgozhdannaya  uteha  --
parenye kosti nog, sred' kotoryh priroda pomestila babki -- panka i ryushku.
     Kak gotovyat studen' -- rasskazyvat' net mesta, soobshchu, odnako, -- eto s
vidu  nehitroe blyudo malo komu daetsya, nyne, po zhenskoj lenosti i zanyatosti,
redko i gotovitsya  --  uzh  bol'no velika  voznya i  kanitel'  so  studnem.  V
stolovyh zhe ego gotovyat po prislov'yu: "Myasa chan -- vkusa net".
     K  slovu molvit': i v  prezhnie vremena  studen' poluchalsya  ne vo vsyakoj
sem'e. Tetke Vasene,  skol'  pomnitsya, tak ni razu i  ne dovelos'  zavershit'
proizvodstvo  kushan'ya,  dovesti ego "do uma". Ona  metalas'  po izbe, ronyala
uhvaty, oprokidyvala chuguny s kartoshkoj, vedra s vodoj i, delaya vid, chto vsyu
poruhu ne ona natvorila,  tut  zhe chinila sud i raspravu, razdavaya  nalevo  i
napravo zatreshchiny svoemu vyvodku.
     Penie,  rev,  slezy,  voinstvennye  vykriki  razdavalis'  v  izbe  dyadi
Levontiya  s utra  do pozdnej  nochi, i sluchalos': v  odnom  uglu  prostornoj,
pustoj i dushnoj izby revmya revel ushiblennyj,  oshparennyj libo pobityj tetkoj
Vasenej boec, v drugom v eto vremya, chto-to  plastaya nozhami ili rusha toporom,
parni  s  uzhe  vystupivshimi na lice pryshchami, ni na chto  ne obrashchaya vnimaniya,
blazhili: "My s matanej mylis' v bane..."
     Na begu, na  skaku tetka Vasenya palila v pechi  nogi ili golovu skotiny.
Vyhvativ  chadyashchuyu nogu  s  uglem v  raskopyt'e, ona mchalas' s  neyu  k stolu,
rasprostranyaya  po izbe sinij smrad. SHvyrkaya  nosom, podbiraya zapyast'em kapli
pota so lba, slipshiesya volosy  s glaz, ona shustro skoblila nozhikom paleninu,
gremya  eyu po  stolu,  postanyvaya, priplyasyvaya. Ruki tetke Vasene  zhglo,  dyh
zabivalo  gar'yu.  Nado  by  v goryachuyu vodu  sunut' palenuyu  nogu,  oshparit',
obmyagchit'  ee i spokojno, s tolkom, tonen'ko  obsnimat'  varom prikipeluyu  k
shkure  sherst',  snyat' nagar,  rogovicu  s  kopyt i,  chisten'kuyu, zhelten'kuyu,
netoroplivo, chtob ne  rasshchepat' kosti, porubit' toporom  da  i postavit',  s
Bogom, varit'. No kak s takoj ordoj tehnologiyu soblyudesh'? Vot tol'ko chto byl
taz s vodoyu, hvat'-pohvat'  -- ego  uzh netu -- v nem  Tan'ka  chechu -- kuklu,
stalo byt', vytesannuyu bratanami iz  polena, moet. U kukly toj  i pup, i vse
oboznacheno,  ne  kukla  -- huliganstvo formennoe,  no Tan'ka i  takoj zabave
rada, teteshkaet chechu, v tryapicy obryazhaet, myt' vot vzyalas'.
     -- Propasti na vas netu!
     Tan'ku za volos'ya v ugol, pod lavku, Vasenya kinula,  kosobokuyu kuklu za
edinstvennuyu   nogu  --  v  pech'.  Tan'ka  koshkoj  metnulas'  iz-pod  lavki,
geroicheski vyhvatila igrushku iz zagnety, polyhayushchej  goroj  ugol'ev. Dymitsya
kukla, Tan'ka na nee plyuet, slyunoj tushit i prichitaet:
     --  Dunya  ty moya,  Dunya! Bol'no-to tebe, bol'no!  Lechit'-to  tebya nado,
lechit'... -- I materi: -- Samue by v pechku shurunut', dak horosho?..
     -- SHurunut', shurunut'!  -- bazlaet na ves' dom tetka Vasenya. -- YA vot v
prazdnik shurunu  pustu  chashku na stol!.. -- I, oruduya nozhom, obmakivaya v taz
gde obozhzhennuyu v  ugol',  gde nedoskoblennuyu  paleninu,  uvozhennaya  v  sazhe,
rastrepannaya,  ugorelaya  vozle pechi Vasenya  prodolzhaet  krichat'  o  tom, chto
prazdnik  na  nosu,  a u nee  eshche ne  u shuby rukav,  i  "arestanec"  -- dyadya
Levontij, yavitsya na  razvyazyah, potomu kak na izvestkovom segodnya poluchka. Da
i yavitsya li? Tres' po  uhu besshtannomu parnyage -- ponadobilos'  emu chto-to v
tazu, on  zalez tuda rukoj, Vasenya otvleklas', v rugani zabylas' i chut' bylo
palec  nozhom emu ne othvatila... Palenina ne doskoblena, pech' pora zakryvat'
-- zhar ujdet, tut perevyazyvaj dityatyu, sama porezala, sama i vrachuj!..
     -- Da toshno mne, toshnehon'ko! -- tolsto obmatyvaya tryapicej palec gromko
basivshemu orlu, zavyvala tetka Vasenya, ozirayas' na pechku,  na razvalennuyu po
polu  i  po  stolu  posudu,  na chernye nogi  v nedopalennoj shersti,  odnu iz
kotoryh uzhe uvolokli so stola, obrezali  podgorelye shmatki i, valyaya  vo rtu,
poedali  pomoshchniki,  kotorye posmekalistej.  Ne zakonchiv  perevyazki,  Vasenya
vsplesnula rukami,  brosilas'  k parnyam, oni ot nee nautek, edva nastigla i,
otnyav nogu, zamahnulas' ego, kak  bulavoj, no opomnilas' -- zashibet! -- i ot
bessiliya, ot soznaniya, chto  ej opyat'  ne spravit'sya s zadachej,  ne  soblyusti
poryadok, ne izgotovit'sya k prazdniku, kak hotelos' i mechtalos', ona upala na
lavku,  otreshilas' ot vsyakogo dela, mol, kak hotite, hot'  propadite vse,  i
namalivala  sebe  smerti  -- edinstvenno myslimogo  izbavleniya  ot  semejnyh
napastej.
     No umeret' ej  ne  bylo vremeni.  Porezannyj boec  tyanul k nej  ranenuyu
ruku,  i tetka  Vasenya  dovodila perevyazku  do  konca i,  zaklyuchaya  lechenie,
otveshivala eshche odnu opleuhu bolyashchemu i brosalas' k pechi, starayas' naverstat'
upushchennoe vremya, snova suetilas' po izbe, oprokidyvala chuguny, ronyala uhvaty
i orala,  orala,  orala,  da  tak,  pod  sobstvennyj  or i  vseobshchij  pogrom
upravlyalas' s  delom i nedoverchivo, poteryanno oziralas' vokrug, rovno  i  ne
verya samoj sebe, chto vse dela na segodnya okoncheny.
     Noch'yu, zabivaya dremuchie,  gusto spletennye  zapahi mnogodetnogo zhilishcha,
po izbe rasplyvalsya duh prelogo myasa, podgoreloj shersti i mreyushchih kostej.
     Zaslyshav  krik  babushkinogo krasnogo  petuha, zevaya i neumelo,  kak  by
ponaroshke  krestyas', starayas'  ne  gremet' zaslonkoj, tetka  Vasenya  uhvatom
vydvigala na shestok ob容mistye chuguny, plotno zakrytye skovorodami, ladyas' v
bezlyudnom pokoe spravit' bab'yu  rabotu, obobrat' myaso s kostej, izrubit' ego
s lukom, s chesnokom,  vyvalit' v koryto i  poverhu ostorozhno zalit'  kroshevo
zhirnoj  zapashistoj  zhizhej  da i vystavit'  na ostuzhenie, chtoby  potom, kogda
zahryasnet   studen'  --  otrada   dushi,  nakormit'  im  semejstvo,  ugostit'
sosedushku,  Katerinu Petrovnu, deda Il'yu i  chtoby oni ee pohvalili za trud i
lovkie ruki.
     No lyubyashchie vytyagivat'sya do obeda, otyskivayushchie v  sebe  nedugi i vsyakie
prichiny, tol'ko chtob ne  polot' ogorod, ne  pilit' drova,  chtob  otlynit' ot
vsyakogo dela, proletar'i dyadi Levontiya ne prospali ni odnogo utra, v kotoroe
mat' sobiralas' tvorit' tainstvo v kuti. Kogda  nastupala  pora  oprastyvat'
chuguny, po  obe  storony stola  vystraivalis' v  dve sherengi,  pochesyvayas' i
zevaya,  potalkivaya drug  druzhku, orly, zhdali  svoj  mig. I  kak tol'ko  mat'
vyvalivala  svarennye  kosti  v koryto, pochti na  letu  vyhvatyvali kto chego
uspeval, imeya cel'yu dobyt'  babku.  Varevo tak goryacho i  zhirno,  chto dazhe ne
parilo. Lyuboj i kazhdyj  obvarilsya by, ozhog poluchil, no obitatelej etogo doma
ni plamya, ni voda ne brali.  Oni obhvatyvali goryachuyu kost' gubami, s treskom
otdirali  s nee  zubami hryashchi, i  komu popadalas'  babka, da eshche panok,  tot
izdaval vopl':
     -- CHur,  moj!  CHur,  moj!  Panochek!  Panochek! Krepen'kij penechek!  -- i
puskalsya v plyas: -- Babki-bubny, lyudi umny...
     I chto interesno: chashche vsego babki podpalivali ne tem,  kto bol'she vsego
zarilsya na nih,  ne parnyam, a devkam. Osobenno vezlo Tan'ke. Ona prinimalas'
draznit' brat'ev  babkoyu ili torgovat'sya s nimi. Delo zakanchivalos' svalkoj.
Nadeyas' sohranit' hot' ostatki vareva, tetka Vasenya navalivalas' na  koryto,
ohvatyvala ego, zagorazhivala soboyu i, poskol'ku tret'ej ruki  u nee ne bylo,
chtob oboronyat'sya i davat' opleuhi, vopila:
     -- Matushka, Zastupnica Presvyataya! Pomiluj i sohrani! Rastashchut,  zlodei!
Rashleshchut!..
     Na vseh serditaya, udruchennaya, prinosila potom tetka Vasenya koryto i, ne
zhelaya dazhe pachkat' chashki  kisel'no  koleblyushchejsya zhizhej,  protestuyushche shvyrkaya
nosom, stukala posudinoj o stol: "ZHrite!"
     Nikto  ne vyrazhal nikakogo nedovol'stva i dosady. Semejstvo vo  glave s
dyadej  Levontiem bralos'  za lozhki, otlamyvalo  po kusku  hleba  i  vpereboj
vozilo zhizhu, kotoraya v lozhkah ne derzhalas', vysklizala, shlepalas' na stol, i
togda edok  nagibalsya, so smachnym chmokom vtyagival gubami vkusnyatinu.  kryakal
ot  udovol'stviya  i  prodolzhal  druzhnuyu  rabotu.  Lish'  dolgoyazykaya,  shustro
nasytivshayasya Tan'ka puskalas' v prazdnye rassuzhdeniya:
     --  Babushka Katerina na svyatoj nedele menya  shan'goj, kalachom i  shtudnem
ugoshshala, dak u ej shtuden' hush' nozhom resh'...
     -- A kto  hvatat?! Kto hvatat?! -- vzvivalas' tetka Vasenya,  vyskakivaya
iz kuti.  -- Vit'ka hvatat? Ded Il'ya  hvatat? -- i, podvyvaya, vyskazyvalas':
--   Mine   by   uslov'ya  sozdat',   dak   razi  b  ya  ne  sumela  sgotovit'
po-chelovecheski-i-i.
     Rubanuv  lozhkoj  po  lbu sheburshlivuyu  doch',  dyadya  Levontij,  propivshij
polovinu  poluchki i  dozhdavshijsya  momenta,  chtoby vysluzhit'sya  pered  zhenoj,
govoril s solidnym hozyajskim dostoinstvom:
     --  Nu vot, syt pokuda, s容l polpuda. Studen'  kak  studen'. Ochen' dazhe
pitatel'nyj, -- i podmigival: -- Pravdu ya govoryu, matrosy?
     -- Sku-u-usnaj!
     -- Stalyt', poryadok  na korable! Idi, mat', i kushajRot bolit,  a  bryuho
is' velit... Tut ishsho na dne ostalos', poskrebi...
     I   tetka  Vasenya  --  slabaya  dusha,  utiraya  fartukom  glaza  i   nos,
prileplyalas' bochkom k stolu. Ej podsovyvali lozhku, hleb, budto chuzhoj, i ona,
tozhe, slovno chuzhaya, vezhlivo  pocarapyvala v  koryte,  shchipala hlebca,  no uzhe
cherez minutu-druguyu snova  brala rul' nad komandoj i pervym  delom vydvoryala
iz-za stola San'ku, kotoryj, nahvatavshis'  studnya, "brodil" lozhkoj v koryte,
i tut zhe Vasenya pryskala, uzrev nabuhayushchuyu shishku na lbu docheri:
     -- |to tebe blasloven'e k Paske!
     --  Premiya  za  dolgij  yazyk!  --  blagodushno  popravlyal  suprugu  dyadya
Levontij.
     Semejstvo  prokatyvalos'  ob  Tan'kinoj shishke,  i  ona,  pokazav  yazyk,
ubegala na ulicu, a sovsem uzh otmyakshaya mat' draznila parnishek:
     -- YA ishsho tri babochki zaudila v chigunke!  Dve ryushechki da panochka! I kto
mat' budet slushat'sya, tot babochki poluchit...
     Parni  edinodushno  sulilis' slushat'sya  mat'  do skonchaniya  dnej  svoih,
taskalis' za neyu po pyatam, nyli:
     -- Mam, ya drova prines i ishsho sor ot kryl'ca otgrebal. Mine otdaj!..
     -- Mam, emu ne otdavaj! |to ya otgrebal, on toko balovalsya.
     -- Mam, ya te ishsho kartoshek v podpol'e nagrebu.
     -- Mam, ya po vodu shozhu? Na... Anisej azh.
     -- Mam!.. Mam!.. Mam!..
     Delo konchalos'  tem,  chto tetka  Vasenya, plyunuv, vytryahivala iz fartuka
babki:
     -- Gromom vas razrazi!
     Snova  nachinalas'  svalka.  Babkami,  kak  voditsya,  ovladeval  San'ka,
kotoryj ni  v kakom  trude ne uchastvoval,  pered  mater'yu ne fintil, no umel
ulavlivat' svoj mig.  No v obshchem i celom vsya prazdnichnaya maeta zakanchivalas'
polnym  uspokoeniem, dom  nashih  sosedej, nabityj  do otkaza  narodom, budto
parohod  passazhirami,  klubya  dym truboj,  s voem,  shumom, krikami  per  bez
ostanovok  dal'she, v budushchee, i kapitan --  dyadya Levontij,  hozyajski ozrevaya
rodnuyu "komandu", gordelivo otmechal: "Na korable polnyj poryadok!"


     Vrazvalku, so zhvachkoj vo rtu, San'ka yavlyalsya ko mne i vstryahival bryuhom
-- pod  ottopyrennoj rubahoj  negromko pobryakivalo.  Babki  u nego  vsegda v
lohmot'yah  neotoprelyh  hryashchej,  i San'ka, kogda  skuchno, dostaval  kostyashku
iz-pod rubahi, obrabatyval ee zubami, vygryzaya plenku iz razdvoennoj golovki
panka il'  iz  uha,  v dyrke  kotorogo maslyanela hryashchevina,  no zachistit' do
lohmatochka babki  ne mog dazhe takoj zubastyj prozhora, kak San'ka,  i potomu,
kogda my igrali na pervyh protalinah v kon ili v  sshibalku, ego syrye ryuhi i
panki skoree vsego delalis' gryaznymi i, sluchalos', shli v polceny.
     Kak uspela zayavit' na svoyu golovu Tan'ka levont'evskaya, v prigotovlenii
studnya  babushka moya, Katerina Petrovna, byla bol'shim specom. I nemudreno: na
takuyu sem'ishchu varivala!  Kosti  v studne  u nee nikogda ne pereprevali, no i
syrymi  ih  babushka  ne  vynimala,  potomu  i babki  yavlyalis'  svetu  golye,
krepen'kie, nichego  v nih  ne otskakivalo.  Ded za  dolguyu zhizn' tak natorel
rubit' skotskie nogi, chto ni odnoj babki toporom ne povrezhdal.
     V dome  nashem ostalsya odin igrok -- ya, i mne babok dostavalos' izryadno.
Odnako byl ya v igre  ne  v  meru goryach, azarten, dolgo ne mog zapomnit', chto
vyigrysh s proigryshem  v odnih sanyah ezdyat, zhul'nichat' nalovchilsya  ne srazu i
potomu produvalsya v puh i prah.
     Kto byl iskusnik naschet babok, tak eto nash Kesha. Kazhduyu babku on krasil
chernilami,  razvedennymi  iz  himicheskogo  karandasha, ili  rozovoj  kraskoj,
kotoroj  celaya butylka kogda-to i zachem-to  popala v dom dyadi Vani. Stavshi s
vozrastom smekalistej,  Kesha  nalovchilsya  krasit' babki  v  dva  cveta --  v
fioletovyj i rozovyj. Krome togo, Kesha prosverlival u pankov donca i zalival
ih svincom. Takie panki-bity shli za desyat', a to i za dvadcat' babok, potomu
kak vybiralsya dlya zalivki panok samyj krupnyj i stojkij.
     Zimoj Kesha masteril iz  ivovyh prut'ev i  iz  cheremuhi sani, gnul dugi,
shil syromyatnye  shlei,  homuty  i, razukrasiv upryazh'  vse v  te zhe dva cveta,
poloskami ili sploshnyakom, zapryagal "rysakov" v trojki, "rabochih  loshadej" po
odnoj i priceplyal  k sanyam za obrot' molodyh, "neob容zzhennyh zherebchikov"  --
svinye  ili baran'i babki.  Trojka-panok pod dugoj, nozdri u  nego  krasnye,
chelka-lob fioletovyj,  holki  pestrye. Po  bokam  ryushki-hryushki  ili  panochki
pomen'she korpusom. Mchit po  polu trojka, i ya, ne vladeyushchij nikakim remeslom,
begayu szadi -- v moyu obyazannost' vhodit krichat': "J-e-go-go!"
     Kak zhalko byvalo mne Keshiny babki, kogda, yavivshis' na polyanu, stavil on
ih odnu za drugoj i... proigryval. CHashche vsego  my sobiralis' u platonovskogo
zaplota ili  vozle  mangaziny, potomu kak zdes' ran'she obnazhalis' protaliny.
Obutye  i  odetye  kto  vo  chto,  neskol'ko  podotvykshie drug  ot  druga,  s
belen'kimi, eshche ne byvavshimi v  bitvah babkami  v karmanah  i pod  rubahami,
rebyata  ponachalu obnyuhivalis', pokazyvaya -- u kogo skol'ko babok nakopilos',
zatem, dlya razgonu, katali  ryushki  po  vytayavshej  travke, i  kotoraya  ryushka,
stolknuvshis'  s  drugoj, bespomoshchno  oprokidyvalas' ploskim  bryushkom kverhu,
stanovilas' dobychej hozyaina babki, vzyavshej verh. Ryuha ne kazhdyj raz  padala,
kak ej polagalos', sluchalos', ona valilas' nabok, stanovilas' na popa. kogda
i  na  golovu v  mochal'no sputannoj, preloj  proshlogodnej  trave. Vspyhivali
spory, poka eshche razroznennye, vyalye, v draku ne perehodyashchie.
     No vot kto-nibud' iz  boevyh, chashche vsego samyh neimushchih parnishek stavil
paru ryushek, szadi nih kavalerom pristraivalsya panok.
     -- A vot babki!  A vot kon! Tut naparnichek  nuzhon!  -- zazyval zachinshchik
kona, rovno  by ni  k komu ne obrashchayas', v to  zhe vremya vseh  budorazha svoim
boevym klichem.
     Naparnichek-podstavnichek  znaet, kak sebya vesti. On potretsya vozle kona,
pomnetsya,  postavit  paru  ryuh i carapaet zatylok,  soobrazhaet,  zhdet,  a ty
perezhivaj: babochki noven'kie,  belen'kie, ni razu eshche na kon ne  stavlennye,
ne bitye, ne kolotye, vot oni, pod rubahoj,  bryuho naduesh' ili tryahnesh'sya --
i zagovorili, zavorochalis', telom tvoim sogretye,  rodimye tebe, zhivye, a na
kon ih  vystavish', tak  neizvestno, chto  s nimi budet,  mogut  k  tebe i  ne
vernut'sya. Hlestanet ogolec-udalec pankom, ves' kon svalit, nikomu i udarit'
bol'she ne dostanetsya...
     Odnako  zh zachem-to oni, babki-to,  sushchestvuyut?  Vstavil ih Bozhen'ka ili
eshche kto  skotine  v  nogi,  lyudi pridumali studen' varit',  chtob  eti  babki
oslobonyalis' i k parnishkam popadali. Bez pol'zy i umysla do poslednih vremen
nikakaya kost' nikomu i nikuda  ne zasovyvalas'. Kotoraya dlya edy, kotoraya dlya
sugrevu  i  uluchshen'ya  hoda, kotoraya i dlya potehi.  Vzyat' tu zhe  babku.  Ona
tol'ko  s  vidu babka,  no  vsmotris'  v  nee --  i  uzreesh'  lik,  podobnyj
chelovecheskomu. Ryushki  povyazhi platochkom  --  toch'-v-toch'  starushki,  panok --
molodec!  U  inogo vrode  i  kartuz nabekren'. V igru idet ne vsyakaya  babka.
Ogromnoj,  splyushchennoj  konskoj  babkoj  teshatsya  tol'ko  rasposlednie  lyudi,
nedoumki  i  kosopuzaya malyshnya,  eshche nichego v zhizni i v igre  ne  smyslyashchaya,
kapitalu svoego ne nazhivshaya. Koz'i, ovech'i i porosyach'i babki  tozhe  v kon ne
idut --  melki,  da  i  pereprevayut oni  v  pechah,  imi zub  krepit' horosho,
shrumkat', kak sahar -- i vsya nedolga!
     V  hod i oborot idut babki tol'ko  ot korov, netelej i bychkov. No i tut
ne vsyakaya babka v kon. Est' babki, pri razdele povrezhdennye toporom, u  inoj
polovina golovy othvachena libo  rylo,  u  kotoroj zhopka  otoprela  --  iz座an
osobenno  ser'eznyj. Est' babki ubogie, kosorylye  --  oni takimi vmeste  so
skotinoj  urodilis'.  Slovom,  sred'  babok   tozhe  byvayut   kaleki,  urody,
nedodelki, oni malo chego i stoyat.
     V nashem  sele kosti  vyvozilis' na  ogorody  i polya --  dlya  udobreniya.
ZHirna,  smolista zemlya  v nashih  mestah,  i  ee  nadobno  sdabrivat'  zoloj,
kostyami, izvestkoj. Vesnoj babki, slovno soldatiki, vyskakivali iz-pod pluga
v borozdu.  Nam ih sobirat' zapreshchalos', mozhet,  kost'  ot bol'nogo, dohlogo
skota? No  my narushali zapret, i  nikto ni  razu,  pomnitsya, ne zarazilsya ot
babok,  ne zahvoral. Dolzhno byt', projdya "skvoz'  zemlyu", babka ochishchalas' ot
vsyakoj skverny. Popadalis' babki  eshche nichego, no bol'she -- issushennye t'moj,
podernutye toj mertvoj, beskrovnoj  beliznoj, za kotoroj  nastupaet tlen. Po
takim zavezut razok-drugoj pankom -- bashka  doloj, libo spinu prolomyat, a to
i  v  dym  rasshibut.  Dyryavye,  uvechennye  babki  otdayutsya malysham, i  te uzh
dobivayut ih, navsegda razluchaya s belym svetom. Glyanesh': lezhit odnouhaya bashka
ryuhi  libo  napopolam pereshiblennyj, chashche vdol' tresnutyj panok valyaetsya pod
zaplotom,  i  zemlya vbiraet v sebya  svedennuyu  so  sveta babku, oputyvaet ee
travoj, kornyami zhalicy -- byla babka, igrali eyu, teshilis' -- i vot ee netu.
     Itak,  potihon'ku,  polegon'ku  nachinalas'  igra.  Vsyak  norovil sperva
sunut' v  kon babku zasluzhennuyu, uvechennuyu v bitvah, so  skolkom na bashke, s
treshchinoj  ot  uha  do uha, s vyboinoj, kotoruyu, poplevav  na  ladon',  igrok
zagodya  zamazyval  voskom ili zhirom so shchej. No ne odin  on takoj tut hitryj.
Tut vse zhohi -- i zachinatel' kona povelitel'no vyshvyrival babku s iz座anom iz
stroya -- toropis', podbiraj -- shakal'e krugom. Glazom ne uspeesh' morgnut' --
umyknut.
     --  Ji-e-e-eh! Byla ne  byla! --  Vynayu  dve pary  ryushek i paru pankov.
Takoj  ya chelovek riskovyj. Kesha  zhmetsya so svoim krashenym bogachestvom, rot u
nego ot  napryazheniya otkrylsya, ruka  v  karmane  shchupaet,  perebiraet babochki,
pal'cami ih gladit.
     -- Stav'!
     Bratan zhalostno lupit glaza, molit ne iskushat'.
     --   YA  potom,  --  perestupaet  s  nogi   na  nogu   Kesha.   --   Kuda
toropit'sya-to?..
     Mne legche, kogda  ne  odin  stavlyu babki  i produyus'  ne  odin, vsej-to
rodnEyu hrabrej vstupat' v srazhen'e.
     -- Idi togda  s mul'kami igraj, v gnilushkiNe vyderzhav moego  ehidstva i
napora, slabodushnyj  Kesha, sopya i chut' ne placha, dolgo  sharilsya v karmane i,
slovno zhivyh  ptencov,  nes v  ladonyah k koncu krashenye  babki. Parni hot' i
otorvy splosh', odnako na pervyh porah blyuli spravedlivost' -- stavili Keshiny
babki vperedi kona i molcha postanovlyali -- bit' Keshe pervomu.
     Kesha othodil ot zaplota k mestu, s kotorogo naznacheno bit' -- tam lezhal
kamen', shapka ili poyasok, i, otstaviv levuyu nogu, zashchuriv levyj glaz, vzyavshi
panok ukazatel'nym  pal'cem za razdvoennuyu golovku, bol'shim --  pod donyshko,
dolgo, sosredotochenno celilsya. Lob u Keshi delalsya blednym, ishodil mokrot'yu,
budto rezanaya bryukva  sokom, rot  ot  napryazheniya iskrivlyalsya, pochti dostavaya
guboj uho. Publika cepenela. I tut iz tolpy yavstvenno slyshalsya tutoj shepot:
     --  V  ogorod,  za  zaplot, v temnu banyu  za polok, v zhguchu  zhalicu  --
krapivu, na os'mininskuyu grivu! Zagovor moj vernyj, ya -- chelovek skvernyj...
     Kesha v iznemozhenii opuskal ruku:
     -- CHE zakolnovyvaete-to?
     Ispustiv iz  grudej  spertyj duh, narod nemedlenno otyskival kolduna --
oni  u nas vse naperechet. Iz tolpy vyhvachen Mikeshka -- syn vorozhei i p'yanicy
Trishihi. V mohnatoj dranoj shubejke, nadetoj na rebristoe telo, poly i rukava
podshity  gryaznym  mehom   naruzhu,  nestrizhenyj,   zolotuhoj   obmetannyj,  v
rassechennoj gube klyk svetitsya, shei netu, golova rastet pryamo iz shuby -- chem
ne koldun!  I kak  ni  steregis',  kak ni  otkreshchivajsya,  -- pronikaet ved',
zateshetsya v  igru  nechistaya  sila! Mikeshkiny  ryuhi s kona doloj, sam  koldun
poluchil podzhopnika i s pozorom izgnan  podal'she ot platonovskogo zaplota  --
ne ozevyvaj!
     Odnako zh zaraza est' zaraza! Otbezhavshi na bezopasnoe rasstoyanie, Mikesha
prodolzhal zlodejstvovat', naklikal, chtob ne tol'ko u Keshi, no i u vseh u nas
panok letel by za zaplot, v ogorod, v banyu na polok, v pechku na shestok i eshche
kuda-to... Za Mikeshkoj brosalis' vdogon, chtob eshche surovej nakazat', i  migom
nastigali  zlodeya, potomu kak  on  krivonog,  da i shubejka, s kotoroj on  ne
rasstavalsya  ni  zimoj,  ni letom, putala nogi, ubavlyala  rezvosti. Uchinyalsya
samosud:  babki  vytryahivalis' iz-pod zavshivlennoj  shubejki  nazem',  koldun
poluchal dobavku i  zapeval  na  vsyu  ulicu. Na golos  syna,  sshibiv  s petli
stvorku vorot, vzbivaya gryaznyj, mokryj  sneg, v kozhanyh oporkah, vyskakivala
Trishiha.  Sama ona  bila Mikeshku zverskim boem, no  stoilo komu ego tronut',
vosplamenyalas' istovoj  materinskoj lyubov'yu i zashchishchala  ego tak r'yano, rovno
hotela  iskupit'  svoyu  vinu  pered synom, vraz, i uzh  nikakoj mery ne znalo
togda  ee  serdce  --  Mikeshka  pod takoj moment vymanival u materi  den'gi,
sladosti,  hotelos' -- tak i samogonki, da eshche i kurazhilsya nad roditel'nicej
, kaprizy stroil. I nyne  vot tknulsya v bryuho materi licom, golosu pribavil.
Trishiha, golopyataya, s cigarkoj v zubah, serdobol'no uteshaya syna, gladila ego
po  golove, prosila o chem-to, a  on  vihlyalsya zadom, lyagalsya nogoj  i bleyal:
"Ne-e-e, pushshaj babki otdadu-utNe-e-e, pushshaj  ne  drazhnyutca!  Ne-e-e-e-e-e,
igrat'  hochu-u... Ne-e-e-e-e,  pushshaj luchche  mimo ne  hodyat... ne-e-e-eee...
ne-e-e-e-e... ne-e-e-e-e-e..."
     |to Mikeshka raspalyaet mat', dovodit ee  do nakala, podymaet v nej smutu
i nechistuyu zhutkuyu silu.  I  podnyal! Trishiha vyplyunula cigarku,  nastupila na
nee  tak, chto oporok  vdavilsya  i ostalsya v  snegu, no, ne  zamechaya holoda i
mokroti,  koldun'ya  dvigalas'  uzhe v odnom oporke  i, grozya  kulakom, chernoj
dyroyu  rta izrygala  proklyat'ya,  pushila nas gnusavo,  sulyas' obuchit' Mikeshku
takomu nagovoru, chto on vseh nas  obchistit ili eshche huzhe ustroit  -- napustit
mor na skot, togda babok vovse ne budet, a esli eshche hot' raz Mikeshku tronut,
hot'  odin-raz容dinstvennyj volos  s  ego  golovy  padet  i  ee  vyvedut  iz
terpen'ya, ona na vse selo chernuyu nemoch' naklichet...
     Strasti-to kakie! Rebyata i srazhen'e  prekratili, ozirat'sya nachali, kuda
deranut' v sluchae chego. Pozhivi vot  v takom sele! Poigraj v  babki! Popadi v
kon! Trishiha  -- ona  botalo, sp'yanu chego ne  namelet. No  dushe  nespokojno,
hochetsya Mikeshku vernut',  umaslit', zadobrit'  Trishihu.  No u  Trishihi  noga
zamerzla, ona vernulas' za  oporkom, i bolee sil u nee, vidat', ne  ostalos'
na gromoverzhen'e, ona uvela svoego synochka v izbushku, pravda, do samogo laza
vskidyvayas' i grozya kulakom, no vse zhe ushla s glaz doloj.
     -- U-uh! -- vydohnuli vse  razom. Otpustilo! Kesha snova nachal celit'sya,
no uzhe net v nem prezhnej uverennosti, sbili ego s linii. Celilsya, celilsya --
ya azh ves' izvelsya -- bratan kak-nikak, hot' i dvoyurodnyj.
     Hlobys'! Mimo!
     -- Zakolnovali dak... -- drozha guboj, Kesha  othodil v storonu, no nikto
uzh  ego ne slyshal i ne zamechal. Novyj panochek, legon'kij, bez svinca, svalil
dve pary lohmatyh,  neryashlivyh babok. San'kiny. Domninskij Grishka bil.  |tot
po zernyshku klyuet da syt byvaet!  On pochti  nikogda  ne vyshibal  kona,  dazhe
srednego, no na  cherdake u nego korzina babok. Nakopit i prodaet  po kopejke
paru.
     Mne, kak  vsegda v  nachale igry, privalil  fart. Keshinym pankom ya  sshib
shest'  perednih par podchistuyu,  v sed'moj pare ryushka  stoyala-stoyala, vzyala i
tozhe  upala.  Esli  v  pare padaet odna  babka,  zabirayutsya  obe. Otygral  ya
neskol'ko Keshinyh babok, zakatyvalsya schastlivo, vozvrashchaya ih bratanu:
     -- Raskolnovali!
     No  vskore,  oprokinuv celikom kon,  ya  voshel v azart, vpal v zhadnost',
zabyv mudroe pravilo:  pervomu  konu ne ver',  pervomu vyigryshu  ne radujsya,
perestal  otdavat'  Keshe ego babki. Za to on  ne daval mne bol'she bit' svoim
pankom. YA  derzko i oprometchivo poslal  ego  vmeste s  pankom podal'she, i so
svoim, mol,  ne propadu,  i  svoim uzh  von  skol'ko  vybil narodu  iz  igry,
podchistuyu vytryas  San'ku. Da i  chego vytryasat'-to? U nego  i babok-to velos'
chetyre  pary. Igroki, kotorye  eshche  zhivy, osataneli, gotovy  perekusit' menya
popolam,  nekotorye podhalimnichayut, babki podbirayut i hranyat,  chtob potom  ya
udelil im paru-druguyu libo milostivo dal  udarit' po  konu. A babok, babok u
menya! Karmany  treshchat,  pod  rubahoj grohochet,  budto  na  mel'nice!  Hot' i
govoryat,  chto  v igre,  kak v bane, vse ravny, da vse  eto erunda na postnom
masle. Hitrovan  --  domninskij Grishka, i tot, vyigrav  desyatok babok, domoj
podalsya, zayavivshi, chto u nih gosti priehali, pirogi pekli i veleno  emu byt'
doma.
     CHto mne  Grishka?! YA bratana  svoego  ne  poshchadil, obodral kak lipku. On
stoit  i glaza  na menya lupit, ne  ponimaya,  chto proizoshlo,  kak i kogda eto
dorogoj ego bratec  -- sirotinka goremychnaya -- v  etakuyu besposhchadnuyu zverinu
uspel obratit'sya?
     A mne vse nipochem! YA v okoshko kirpichom! I obedat' ne pojdu! Koli bit'sya
do konca -- bez uzhina dyuzhit' stanu, i pust' mne babushka napoddaet -- do nochi
rubit'sya budu,  da hot' i do utra! Vseh v  prah poraznesu! Net  mne predelu!
Krushi grobovozov! U-uh, kakoj ya chelovek!
     Stavlyu  pochti  celyj kon  iz odnih pankov. Gde-to  tam,  v konce  kona,
poredevshij otryad igrokov s sodroganiem v serdce lepil  parochku-druguyu ryushek.
Schitaj  --  delo  beznadezhnoe. U menya  desyatok  udarov.  YA hleshchu,  hleshchu  da
zagrebayu babki. Menya poseshchaet  udal', a vmeste s neyu nebrezhnost', zaznajstvo
--  vechnye  sputniki  slepoj udachi. I,  ne  ponimaya  eshche, kakaya temnaya  sila
podkaraulivaet  menya,  hryapnul  po  konu pochti  naudaluyu,  ne  celyas'  --  i
promazal. Kto-to iz igrokov snyal kon -- ekaya beda. YA ih, etih konov, skol'ko
mogu vystavit'?! Ne perechest'!
     Eshche kon prosvistel.  Eshche. Zasosalo povyshe bryuha, shevel'nulas' trevoga v
grudi:  v  pervyj  i  poslednij  raz  posetila  goryachuyu  moyu  golovu  mysl':
otkolot'sya ot igry. ujti, ibo opyat' zhe est' zapoved':  lyubi -- ne vlyublyajsya,
pej -- ne napivajsya,  igraj -- ne otygryvajsya. Da gde tam?! Zaneslo  igroka,
zaelo:  chto ya,  domninskij  krohobor?  Penochnik?  Trus? Umru, no  otygrayus'!
Otchayanie,  zlost'  slepyat   cheloveka,  tryasut,  lihoradyat  ruki,  dazhe  glaz
dergaetsya.  Izredka  ya eshche  popadal v kon, otygryval pyatok-drugoj  babok, no
razdrazhenie uzhe delalo svoe delo -- vse neuverennej ruka, vse legche u menya v
karmanah.  YA nachal  rugat'sya,  sporit',  tolknul  kogo-to iz malyh, budto on
meshal bit',  budto by sheptal  mne  pod ruku.  Malyj  okazalsya iz zadiristogo
verehtinskogo roda, i Ilyuha Sohatyj, moj odnogodok, krupnyj, nosatyj paren',
zastupayas' za plemyasha, posulilsya  sozvat' starshego bratana Van'ku i dat' mne
"paru".
     -- Mne? Paru? Da ya!..
     R-raz! Mimo! Panka svoego na kon. Sovsem eto rasposlednee delo. K svoej
bite  pochtitel'nost'  dolzhna  byt'. Produjsya  dotla,  no glavnyj  "strument"
beregi! Proigrat' ego -- vse ravno chto poslednyuyu rubahu s tela propit'...
     Proteteril i panka. Hot' kulakom bej.  Da i stavit' na kon, krome dushi,
nechego. Postavil by, da ne berut -- ceny dusha  nikakoj  ne imeet. Brosilsya k
Keshe, prosit' vzajmy babok, desyat' shtuk. SHest'! Hot' paru!
     --  Ne nam! --  upersya  Kesha. --  Ini domoj,  ves'  von  tryasessya, ishsho
ronimec hvatit...
     -- Y-yh, ras...  --  YA nazval  Keshu  raspaskudnym  slovom.  --  Pogodi,
pogodi, poprosish' chego-nibud'...
     Po  pravde  skazat',  nichego on  u menya  ne poprosit,  i davat' emu mne
nichego ne prihodilos', potomu kak zhivet on pri roditelyah i vse u  nego est'.
No skol'ko raz  vstupalsya  ya  za bratana, kogda ego bili  ili pytalis' bit'.
SHishek skol' iz-za nego napoluchal! Drova pilit' pomogal, na  splavnom  pikete
nochami  s  nim dezhuril,  chtob  odnomu emu  ne  strashno  bylo;  sneg vo dvore
razgrebal, nazem iz stajki vychishchal. Segodnya vot, sejchas, skol'ko ya emu babok
otygral!.. poka ne razduharilsya, poka v goryachku ne voshel?
     --  CHehotoshnaya  ty harya!  --  plyunul  ya v nogi bratanu  i, poverzhennyj,
poplelsya  ot  kona v  storonu. Stoyal na zemle, holodnoj, syroj,  nepriyutnoj,
legkij,  oprostannyj,  budto  serdce  iz menya vynuli  i  vmeste  s  nim  vse
ostal'noe,  chto  bylo  v  seredke. Hotelos'  zarevet'  ili  podrat'sya. YA  uzh
pomalen'ku natyrivat'sya stal na rebyatnyu, no San'ka levont'evskij, ne umeyushchij
pomnit' zla, San'ka, kotorogo ya vybil iz igry. vsegda revnivo otnosivshijsya k
nashim s Keshej otnosheniyam,  chutko v nih ulavlival razlad, prislonilsya ko mne,
syro vydohnul v uho:
     -- Idem na rashvatuhu!
     Rashvatuha  -- schitaj chto grabezh  sred'  bela  dnya. Lyudi vedut  chestnuyu
igru, stavyat babki na kon, staratel'no b'yut, perezhivayut,  iznashivayut serdca,
vse  idet hot' i v goryachke, v sporah, poroj s  potasovkami, no udacha zavisit
ot metkosti, umen'ya,  snorovki  -- za  kazhdyj promah vystavlyaj paru babok --
kon  inoj   raz   soldatskoj  kolonnoj   marshiruet   ot  steny   do  dorogi,
perehlestyvaet  ee,  vyprygivaet na  bugorok, shatnetsya  po sklonu, otodvinet
mesto, s kotorogo bili, pritisnet bitokov k ogorodam.  Sluchalos', edet muzhik
na  telege i, esli muzhik  on putevyj, ne sharpachnya, nikogda kona ne pereedet,
obognet ego, loshad' v proshlogodnyuyu durninu zagonit, izmateritsya ves', no  --
takov drevnij zakon -- igry ne narushit. CHasto sluchalos': natyanet vozhzhi, konya
ostanovit,  glazet'  nachnet,  a tam i v igru  vstryanet,  sovetom  posoblyaet,
pokazyvat'  voz'metsya, kakie on v raneshnoe vremya kony vyshibal! -- uvlechetsya,
zabudet,  kuda i  ehal. Zastignutyj  v igre  zhenoj libo  teshchej,  spohvatitsya
muzhik, utret furazhkoj pot so lba, nahlobuchit ee  na glaza i, rugnuvshis' bezo
vsyakogo zla, pogonit  loshad' za rechku, vse  oglyadyvayas', vse vytyagivaya  sheyu,
vse eshche prebyvaya neostyvshim serdcem v igre i v toj schastlivoj pore,  kotoruyu
vozmozhno dostat' blizkoj  pamyat'yu, ved' ne  zapeklo eshche i vyboiny, sdelannye
ego bitoj na platonovskom zaplote.
     Do sta i  do dvuhsot shtuk  sluchalos'  v konu babok! Volosy  dybom -- vo
kakaya  igra!  I  vot zhuk  kakoj-nibud',  vrode San'ki, dozhdavshis' nesoglas'ya
sred' igrokov, shumnoj perebranki, vdrug brosal razbojnyj klich:
     -- Hvata-a-a-aaj! -- i valilsya bryuhom na kon.
     CHasto naletchika  shvatyvali  i  bili v  krov', no  eshche chashche produvshijsya
narod  podhvatyvala zhazhda hapnut' chuzhoe,  poluchalas'  kucha mala, razdavalis'
vopli:  "YA te  dam!  YA  te  dam!  A-pusti-i-i-i-i-i-i!", "Ne  tron'!", "Zuby
vyb'yu!.." -- Parnishki kusalis', carapalis', bili po  zubam, po rukam, pinkom
v zhivot, v pah. Pod  shumok, ne to sama  soboj, ne to ch'ej-to vrazheskoj rukoj
vydergivalas'  iz-pod  shtanov  rubaha bogatogo  cheloveka  -- po zemle shiroko
raskatyvalis'  babki. Hozyain rushilsya,  sgrebaya  pod sebya svoe dobro, zashchishchaya
ego  goryachim  telom.  No  vertkie   babki  vykatyvalis',  sypalis',   i  kto
posnorovistej i lovchej iz  rebyat chesal  uzhe po  zaulkam, nervno pohohatyvaya,
inoj  pakostnik eshche  i draznilsya, travil chestnoj narod, pokazyvaya zahapannye
babki.
     "Pogodi! Pogodi, padina! -- krichali vsled emu. -- Pripomnim my tebe!.."
     Derevenskaya zhizn' vsya na vidu,  nikuda ne  skroesh'sya. I kogda sharapniki
yavlyalis' s zahapannymi babkami, ih  ne prinimali v igru,  vsyacheski ponosili.
Ottorgnutye ot chestnoj igry,  naletchiki organizovyvali svoj  kon, no tam  uzh
dobra  ne  zhdi  --  rvachi  igrali  rvacheski,  brali ne masterstvom, nahrapom
bol'she. Kto-nibud' iz sovestlivyh malyh, zahvachennyj  volnoj razboya, minutoj
slepoj stihii, dolgo takoj zhizni i beschest'ya ne vyderzhival, prinosil babki k
"chistomu" konu, pokayanno ih vytryahival.
     -- Vot... -- mayalsya, perestupaya s nogi na nogu. -- Vse do edinoj...
     Emu ni slova, ni vzglyada.
     -- Hot' pereschitajte!..
     Tyazhela, surova muzhickaya spravedlivost' -- nakazav moshennika prezreniem,
usovestiv slovami,  poroj  i do slezy  dovodya, so  skripom  i  nedovol'stvom
stojkie igroki nakonec-to razreshali:
     -- Ladno, stav'! No shtaby...
     I ne bylo schastlivej  i  chestnej togda cheloveka, chem nedavnij sharapnik.
Pered vsem  mirom  vinovatyj,  on vsyacheski  vysluzhivalsya, istovo  sledil  za
poryadkom i spravedlivost'yu v igre, s osoboj bditel'nost'yu za melkim  vor'em,
kotoroe  pyatkoj  otkatyvalo  vybituyu babku  libo,  mezh pal'cev  ee  zazhimaya,
othramyvalo  v storonu,  yakoby zanozu vynut' iz  podoshvy.  V  zapal srazheniya
voshedshij boec ne vsegda i zametit, chto ego obirayut, na hodu, mozhno  skazat',
podmetki rvut...
     Odin raz San'ka-zlodej zabral v rashvatuhe  pochti  vse  Keshiny babki, i
tot  s  revom  yavilsya k  nam  --  igra  shla na  nizhnem  konce sela. Babushka,
sostradaya  ograblennomu vnuku, syskala gde-to pyatok zarosshih pyl'yu ryushek,  i
my  ih  katali  na derevyannom nastile dvora, vedya skuchnyj i  nevzapravdashnij
schet vyigrannym babkam. Zazvenela shchekolda, rastvorilis' vorota. Pochesyvayas',
kosobochas', zhuya kom sery, v nash dvor protisnulsya uhmylyayushchijsya San'ka.
     My  s bratanom ego  ne  zamechali. Nablyudaya za nashej vyaloj igroj, San'ka
prezritel'no  cyrkal slyunoj,  norovya  popast'  v  ryushek. My  ne  udostaivali
vnimaniem razbojnika,  a  eto dlya  San'ki ostree  nozha. On ozheg nas krasnymi
glazami, tryahnul rubahoj -- pod neyu zazvyakali babki.
     -- Sygram?
     -- Na vorovano ne l'stimsya. CHeshi otsedova!
     -- CHE-o?
     -- CHeshi, cheshi po gladen'koj dorozhke na odnoj nozhke!..
     Kesha -- otkuda chto vzyalos'! -- eshche skladnee dobavil:
     -- Na legkom katere k enrenoj matere!..
     Nazrevala draka.  Soyuzno s bratanom my navtykali  by San'ke, potomu chto
nakalilis', nas ispepelyala zlost', pridavaya sil. No  zadrat'sya ne  uspeli, v
okno vyglyanula babushka i navalilas' na San'ku:
     --  |t-to  chto  zha ty,  katorzhanec,  delash? CHem zhe ty  promyshlyash?  -- i
sokrushenno kachala golovoj: -- Ne-et, ne budet  iz tebya puti! Ezheli ty s ekih
por lyudej  obirash, na chuzho zarish'sya, shlepat'  tebe sibirskim etapom, vshivet'
po tyur'mam da po ostrogam...
     Natiska  babushki  San'ka   dolgo  ne  vyderzhival,  on  eshche   pochesalsya,
pouhmylyalsya, uzhimochki postroil,  no potom ponuro opustil golovu, zachertil po
nastilu, ostrym, chto  lezvie topora, nogtem. Kesha, chuvstvoval  ya, sobiraetsya
posobit' babushke,  vot-vot skazhet: "CHE svoim  kopytom carapash nashi noski?" YA
sobralsya nakrichat' na Keshu i na San'ku, chtoby pobedit' zanimayushchuyusya zhalost',
no  San'ka vydernul rubahu  iz-pod  shtanov -- posypalis' babki, zaprygali po
nastilu. Odnu ryuhu San'ka  poddel nogoj  tak, chto ona  pod naves  ukatilas'.
Zasvistevshi,  zavihlyavshis',  otpravilsya  naletchik  so  dvora,  vozle   vorot
ostanovilsya  -- posmotret', kak my s Keshej brosimsya sobirat' babki, -- my ne
brosilis'.
     -- YA it' ponaroshke, -- skazal on.
     I vot etot samyj San'ka, ponaroshke, vidite li, grabivshij igrokov, samyj
vertkij v  rashvatuhe i vo vseh temnyh delah, smanival menya na  lihoj nalet,
zastavlyaya otrinut' babushkin nakaz: "Gde naglost' i pohabstvo, tam podlost' i
rabstvo". Hot'  i s  bol'shim trudom, ya podavil v sebe  nechistye ustremleniya,
popolam, mozhno skazat', sebya perelomil:
     -- Obchistili! -- vsplesnula rukami babushka, kogda ya priplelsya domoj. --
|koj prostodyraj! -- prinyalas' ona menya  korit'.  --  YA zimu-zimskuyu  kopila
babki, on ih vraz profukal!.. Ty by ne vo vsyakoj kon stavil. Gde vygodnej --
smekal by...  Ladno,  --  uteshala menya babushka, --  proigral  --  ne  ukral,
horosho, sam cel ostalsya...


     Tem zhe  godom videl ya bol'shuyu igru  v  babki. Igrali na gumne  vzroslye
parni,  kazavshiesya  mne  togda  muzhikami. Gumno  bylo  po-vesennemu  pustoe,
prostornoe, led  pod tolstoj solomennoj  kryshej gumna eshche "ne otpustilo", on
byl gladok, s prozelen'yu. Kon babok ershilsya v dal'nem ot vorot  konce gumna,
vozle poperechnoj steny. Stoyal on ne  kak u nas  -- zelenyh igrokov, poparno,
soldatikami.  Zdes' babki cep' za cep'yu shli v nastuplen'e poperechnym stroem.
V perednih cepyah reden'ko  tashchilis' progonistye soldatiki -- ryushki, za nimi,
stroem  poplotnej  --  soldatiki  vperemezhku   s  unterami,  zadnij  kon  --
po-boevomu  splochen   --  v   nem   plecho   k  plechu  marshirovali   otbornye
grenadery-panki, chto ni panok, to i boec, za odnogo, ne drognuv, desyatok ryuh
vylozhish'!
     Parni bili po konam kamennymi plitkami, otyskannymi na beregu Eniseya. U
nas ot veku tak bylo: led eshche stoit, na ogorodah i v lesu sneg serymi tushami
lezhit, no  po  beregam uzh kameshnik vytayal, obsoh, igraet  chistoj  glad'yu  na
radugoj  vygnutom mysu  reki -- vybiraj  plitku kakogo  hochesh' cveta. Est' u
igrokov i  svincovye bity, no  ih vsego  dve-tri  shtuki na derevnyu, i ottogo
redko puskayut ih v delo.
     Byl prazdnik Blagoveshchen'ya  ili konec Pashi -- ne pomnyu. Derevnya gulyala,
pela  i razvlekalas'  na vole. V gumno naperlo muzhich'ya, rebyatishek ottesnili,
priplyusnuli k stenam -- nichego ne vidat'. Parnishki, kak chivili, rasselis' po
balkam, pod samoj kryshej -- sverhu eshche luchshe vidno.
     Kakaya  shla igra!  Bez zhul'nichestva, bez sporov,  ora, gama i potasovok.
Babki  prineseny  ne pod  rubahami,  ne v dyryavyh  karmanah, a  v  meshochkah,
korzinkah, staryh  pesteryah  i tuesah. Babki vse byvalye, temnye  i sedye ot
starosti, splosh' v carapinah i uvech'yah, poluchennyh v  srazheniyah, no krepkie,
potomu chto slabaya babka davno razbita, u slaboj babki vek korotok.
     Bili  parni, kak  i my,  po-raznomu, sootvetstvenno harakteru i umen'yu.
Vot  vstal  na  odno  koleno paren' v  naryadnoj,  chernymi  nitkami  vyshitoj,
bordovoj rubahe, sidorovskij Fedor.  U  menya i  serdce ostanovilos', horoshij
potomu  chto paren', tak prosto mimo ne  projdet,  vsegda po shapke potreplet,
shutlivoe otmochit: "Nu, chE, zhuk  navoznaj? Zalez  v ambar  kolhoznaj!  Tochish'
tochilku ob zerno,  manish' devok na gumno!" Pravdu skazat', ya  eshche  nikogo na
gumno ne manil,  eshche tol'ko sobiralsya, no  serdce  vse  ravno vstrepenetsya v
grudi, otzyvayas' na neuklyuzhuyu muzhskuyu lasku.
     Fedor udaril  nakatom, i  ponachalu  gladkaya, krasnovataya plitka v belyh
prozhilkah katilas' v  seredinu kona, odnako na  puti ee  podshiblo zernyshkom,
plitka dernulas',  poshla vkos' i  udarila  po  levomu krayu  zadnego,  samogo
shirokogo kona. Druzhok moj, Len'ka sidorovskij, oblegchenno vydohnul, i ya tozhe
vydohnul -- my ne dyshali, poka Fedor celilsya. Ladno, hot' popal Fedor, pust'
i nevazhnecki, da popal. Mnogie mazhut. I kon shirok, i plitki po l'du hodovito
katyatsya,  da b'yut-to chut'  ne za  verstu. Nam, parnishkam, v  takuyu dal' i ne
dobrosit'  plitku, da i v podpitii igroki,  glaz  neveren, goryachatsya  lishka,
inye kurazh na sebya  nagonyayut, a kurazh  tut ni k  chemu. ZHenis' sperva, zavedi
zhenu i kurazh'sya nad  nej skol' vlezet, igra  -- shtuka  ser'eznaya, obchistyat i
plakat' ne velyat...
     Igrayut parni s podkovyrom, s priskazkami: "Produl kopejku, proigraesh' i
hrust", "Proigral -- ne  skroyu, propil -- ne sporyu", "Babku bej, kak zhenu --
pod shtukovinu odnu",  "Ryuhu -- po uhu, panka po  bryuhu", "Lupi v  kon, kak v
zakon -- v samuyu seredku!" Kto vyshibaet kon, tomu rebyatishki hlopayut, budto v
klube, muzhiki  dayut fartovomu  igroku  glotnut' iz shkalikov,  prinesennyh  v
karmane, i sami  poryvayutsya  vstryat' v  igru: "|-eh, ya,  byvalo!.."  Inoj  i
lopot'   na   led,   rukava  u  rubahi   zasuchivaet.  Parni,  peremigivayas',
snishoditel'no   rasstupayutsya,  no,  potoptavshis',   popricelivshis',   muzhik
vozvrashchaet plitku so  vzdohom: "Net, robyaty, necha marat'sya. V glaze ryabit...
YA skoro i v babu kulakom ne popadu..."
     Iz tolpy vyvernulsya p'yanen'kij, vol'no raspahnutyj SHimka Vershkov.
     -- Razi tak igrayut?! -- zakrichal. Hvat' plitku, bah ne celyas'. Ona chut'
bylo dvuh ego synovej, Vas'ku i Vovku, sidevshih na slege, ne sshibla.
     -- Za moloko-o-om!
     -- Za prostokishej!
     -- |t tebe ne kommuniej rukovodit'! Tut um nuzhon!
     -- Dumal, v babki igrat', kak naganom mahat'!..
     S naganom etim smeh i greh. CHelovek besharakternyj, gulevanistyj, moego
papy zakadychnyj drug, Vershkov pochti vraz  s moim  papoj i ovdovel. Bez zheny,
tihoj, terpelivoj,  umevshej  ukroshchat'  smireniem dazhe takoj pylkij harakter,
kakov  byl  u ee  muzhen'ka,  a glavnoe, vesti  hozyajstvo,  svodit'  koncy  s
koncami, -- SHimka  odichal  i zapil. Vas'ka, Vovka i Lyuba  rosli  sami soboj.
Otec ih potihon'ku da polegon'ku  iz  Efima prevratilsya v  SHimku,  da  s tem
zvaniem i  dni  svoi  konchil. Na vojne  on poteryal  nogu, v  vyrez derevyashki
zasovyval bannuyu rezinovuyu vehotku i, skripya eyu, shlyalsya po selu v zanoshennoj
shlyape. Doma  on soderzhal kvartirantov  i vmeste s nimi propival  kvartplatu.
Odno  vremya  gonyal  motorku,  perepravlyaya  cherez  reku  zhelayushchih, zval  sebya
kapitanom Vershkovym, poka  syn ego  Vovka ne utonul pryamo pod oknami rodnogo
doma.
     Poslednie  gody, sognutyj  odinochestvom  i gorem, on  s utra  do vechera
sidel na skamejke podle vorot, slezyashchimisya mutnymi glazami glyadel na Enisej.
Priehav v rodnoe selo, ya nepremenno  podhodil k  nemu, i on,  sprosiv:  "CHej
budesh'-to?" -- gruzno navalivalsya na menya, celoval, carapaya shchetinoj, plakal,
kolyhayas' tuchnym telom. Kakaya-to neprikayannost' byla  i v ego  slezah,  i  v
bespomoshchnoj starosti. "Otec-to tvoj, Petra, zhivoj li?  -- CHto-to pohozhee  na
ulybku  trogalo  smyatye bescvetnye guby  Vershkova,  izdaleka, iz mokryh glaz
prorezalsya zhivoj otblesk. -- Da-ali my na etom svete zvonu, da-ali!.."
     V  tridcatyh  godah  Vershkov  vyshel  v  nachal'stvo,  sostoyal  v kombede
aktivistom, vo vremya kollektivizacii  byl upolnomochennym, obzavelsya naganom,
ne  to on kupil oruzhie, ne to na vino vymenyal,  no sam Vershkov vnushal  vsem,
chto  emu, kak licu  otvetstvennomu, vydali oruzhie  lichnoe.  Buduchi  trezvym,
oruzhie on pryatal,  p'yanyj zhe taskalsya s naganom i chut' chto -- ruku v karman,
chernen'kie, sovsem  nezlye glazki eshche bolee zatemnit  gnevom, somknet gubu s
guboj,  vyrazhaya   nepreklonnost'   i   zdorovoe  podozrenie:   "Kakie  takie
r-r-razgovor-r-rchiki!  --  Dobivshis'  ispugu  vnezapnym  naletom,   dobavlyal
strahu: -- Dar-rogu proletar'yatu, gr-r-robovozy!.."
     Babushka moya  -- ej do vsego delo! -- vozzvala k muzhikam: "Da otymite vy
u nego, u sramca, nagan-ot, otymiteOn u nego ne strelyat! Pret? Nu da ya sama,
pyatnaj vasSama otymu nagan u supostata i v Anisej vybroshu!.."
     I  vot  ved' chudesa v reshete: izlovchilas'  kak-to  Katerina  Petrovna i
oruzhie u  Vershkova iz座ala, to li u p'yanogo iz karmana vyudila,  to li drugim
kakim sposobom. "Ne  vashe delo! -- babushka  glyadela na muzhikov orlom. -- Sam
otdal!.."
     Vershkov zasylal k nam syna  Vas'ku, prosil vstupit' s nim v peregovory.
Babushka  proyavila  nepreklonnost':  "Pushchaj  sam  yavitsya  k  otvetu!  YA  emu,
antihristu,  takogo  percu  dam --  ne prochihaetsya!" Poddav  dlya  hrabrosti,
Vershkov vorvalsya v nashu izbu i ot poroga eshche ryavknul tak,  chto  iz truby  na
shestok sypanulas' sazha:
     -- Protiv vlasti kurs?!
     Babushku, videl ya, potrevozhilo slovo "kurs", odnako ona ne drognula:
     --  Glyadi, kaby ya  kurs  na  gorod ne vzyala.  Vot poplyvu v Krasnoyarsku
miliciyu,  najdu samoglavnogo mincionera,  poshto  fulyuganu  oruzh'ya  vydaetsya,
sproshu!
     Vershkov i oplyl, shapku snyal s golovy, prisel vozle kuryatnika na porog:
     -- Nehoroshij ya vypimshij. Znash' ved', -- glyadya v pol, zagovoril on. -- A
ty mne ishsho bol'she avtoritet podryvash'... Vozverni oruzh'e!
     -- A budesh' narodishko puzhat'? Budesh'?
     Posopel, posopel Vershkov na poroge, vozle kuryatnika i dal slovo:
     -- Ne budu!
     Babushka  shodila  v  kladovku, vynula  iz-pod polovicy  nagan i, slovno
zhivogo kolyuchego ersha, nesla ego v ladonyah.
     "Da ona zhe boitsya, kaby ne strel'nulo!" -- ahnul ya.
     Vershkov slovo sderzhal -- nikogo oruzhiem  bol'she ne pugal, no kulachishkom
karman  ottopyrival, rovno by  nagan tam  u  nego. Vas'ka,  moj druzhok,  tem
vremenem  vynyuhal  --  gde nagan, my vynuli ego iz zanachki, vzvodili  kurok,
chikali, celyas' drug v  druga: "K stene, kontra!" Tak my tot nagan i uhodili:
v lesu poteryali, v Enisee li utopili -- ne pomnyu.
     Skalya zheleznye  zuby, SHimka  pytaetsya dokazat'  --  on  smazal po  konu
sovershenno sluchajno i nado emu eshche  raz  udarit', togda vse uzryat,  kakov on
igrok.  Poka koryachilsya SHimka  da ryadilsya,  kto-to spryatal  ego  vel'vetovuyu,
podstezhennuyu  eshche pokojnicej zhenoj, tolstovku s  nakladnymi karmanami vo vsyu
grud' i po bokam.
     -- Gde moe manto?  -- nastupal  na  publiku SHimka, osharashivaya gorodskim
slovom odnosel'chan. -- Kto zabral imushshestvo? Kto v kutuzku zhelat?..
     -- Ono u tya kako bylo?
     -- Sryzha.
     -- Nachit, krasit'sya poshlo v cherno.
     SHimke  holodno  v  odnoj   rubahe,   on  perestal  skalit'sya,  trezveya,
nastaival:
     -- Net, ya vpolne sur'ezno.
     Vas'ka  s Vovkoj,  vse  sverhu zrivshie, prinesli  otcu lopotinu, i  on,
odevayas', s lyubov'yu smotrel na nih zamokrevshimi glazami:
     -- Deti moi. Zolotye lyudi! I synov'ya, i Lyuba -- chistoj proby zoloto!
     -- V otca udalis'...
     Bit' po  konu vyshel Mishka Korshukov, i  pro SHimku vse tut  zhe zabyli.  U
Mishki, u zabubennoj golovy, i plitki svoej netu, rabotaet na badogah,  stalo
byt',  na  beregu celyj den', po kamen'yam hodit. Naklonis', voz'mi!  Tak net
ved', barinom vyshel, zmej polosatyj, skinul s sebya novoe sukonnoe polupal'to
s poyaskom v  talii,  shvyrnul ego komom na  led,  kashne morkovnogo  cveta eshche
odnim  vitkom  obernul  vokrug  shei, chtob  ne  boltalos', odernul  sherstyanoj
"zhemper", pod kotorym krovenela atlasnaya rubaha, vyshitaya trepetnoj rukoj, --
pogibel'  devich'ya  etot Mishka!  Dunul  na  chub,  vybivshijsya  iz-pod  kozhanoj
shapki-finki, kotoruyu u nas "fimkoj" zovut, budto meshal emu i chub, carstvenno
protyanul v storonu dlan' -- i v etu prihotlivuyu dlan' napereboj vkladyvalis'
plitki. Mishka, ne  glyadya,  vzyal  odnu.  V  polnejshej,  blagogovejnoj  tishine
uverenno  pricelilsya  i  backnul po konam  tak, chto  bryznuli babki  vo  vse
storony.
     Znaya Mishku  Korshukova, rebyatnya,  ne zhaleya  kostej, posypalas' sverhu na
led, chtob poskoree sobrat' babki i usluzhit' igroku. YA sgreb dve gorsti babok
i, zapalennyj, izbivshijsya ob led, prodiralsya skvoz' tolpu, protyagival babki:
     -- Dyad' Misha! Dyad' Misha! -- povtoryal, zahlebyvayas', i bol'she  nichego ne
mog vymolvit', a kogda probilsya k Mishke, on nebrezhno boltnul chubom:
     -- Voz'mi sebe!
     Nu byvayut zhe lyudi, kotorym nichego ne stoit odarit' cheloveka schast'em. YA
i ponyne  ne  mogu zabyt', kak otvernulsya k  stene, rastrogannyj,  smyatyj, i
zamorgal chasto-chasto. Mishka Korshukov kogda-to kvartiroval u  nas i s teh por
ne  obhodil nash dom ni v kakoj prazdnik, dazhe posle togo, kak otoshel  ot nas
Kol'cha-mladshij,  Mishkin  drug po  gulyan'yam. Mozhet, babushka rasskazala Mishke,
chto  menya obygrali, mozhet, on sam dogadalsya, mozhet,  i  tak prosto otdal. Da
menya i sledovalo obchistit', chtob udostoit'sya  potom takogo podarka! I eshche  ya
podumal: vot Mishka -- priezzhij chelovek na sele, no ego lyubyat vse,  nachinaya s
moej  babushki, Kateriny Petrovny,  kotoraya oh razborchiva, oh  priveredliva v
otnoshenii k lyudyam, i konchaya dyadej Levontiem, kotoryj v Mishke dushi ne chayal.
     Ob devkah i govorit'  ne prihoditsya. Mishka  kak  vyjdet  na  ulicu, kak
rastyanet mehi  garmoshki:  "Garmonist, garmonist,  polozhi  menya  na niz! A  ya
vstanu, poglyazhu,  horosho li ya lezhu?!" -- tak devki so  vseh storon,  so vseh
dvorov na ego golos: "Milyj moj, a ya tvoya, ukroj poloj -- zamerzla ya".
     Mishka, Mihail  Korshukov, u kotorogo ya  dazhe otchestva ne znayu,  pogib  v
vojnu na  istrebitel'nom voennom katere. Mne ne nado  gadat',  kak on pogib,
takie lyudi i umirayut liho, so zvonom, i ne ob etom  ya dumayu, pechalyas', a vot
o chem: skol'ko zhe udali, dushevnoj krasoty, lyubvi k lyudyam ubylo i nedostaet v
mire ottogo, chto ne stalo v nem Mishki Korshukova?
     Den'  bol'shoj, prazdnichnoj  igry  v  babki zakonchilsya  i dlya  rebyatishek
prazdnikom: mnogie parni, znaya, chto im bol'she ne igrat' -- kto zhenitsya, komu
v armiyu idti, kto vozrastom perevalil  cherez vsyakie zabavy, razdavali babki,
i opyat' zhe razdavali  po-raznomu, pakostniki brosali ih na "draku-sobaku", i
sred'  gumna  otkryvalas' bitva, treshchali lokti,  koleni, kroveneli  nosy, no
bol'she  parnej  bylo stoyashchih, stepennyh,  otcom-mater'yu ne zrya  kormlennyh i
poennyh.  Oni  po schetu  otdavali  nam  babki vmeste  s  tuesami, pesteryami,
koshelkami, grustno naputstvuya rebyatishek:
     -- Moi babki mecheny -- na ogarke svecheny!
     -- |tot panok chto konek!
     -- Kreshchenyh lupi, nehristi sami ot strahu svalyatsya!
     -- Bej po vsemu konu -- dvuh da svalish'!
     --  A etot panok eshche deda movo -- Gavri! Pomnish' deda-to Gavryu?  Da  on
eshche zimami prorubya chistil? Beregi panok deda Gavri...
     --  |-eh,  otygralas',  otrezvilas', otsvistela  zhiznyaTeperya  do  samoj
smerti v tyaglo... Komu plitku, robyaty? Bespromashnaya!..
     -- R-rashodis', parnishshonki! Pit' i plakat' stanem!..
     Nagruzhennyj babkami,  so slezlivym zhelaniem vseh obnimat', vvalilsya ya v
nashu izbu i rasskazyval, rasskazyval babushke o tom, chto tvorilos' v gumne  i
kakoj ya teper' bogatyj. Babushka slushala, dumaya o chem-to svoem, kivala i tiho
uronila nakonec:
     -- Pochitaj lyudej-to, pochitaj!  Ot nih  dobro! Zlodeev na svete shchepotka,
da i zlodei nevinnymi detishkami rodilis',  da sered' svinej rasti im vypalo,
vot oni svin'yami i oborotilis'...
     Odnako vremya veyalo vperokos etim mudrym slovam.
     V tridcat' tret'em godu nashi  soldatiki-babki stydlivo, potihon'ku byli
ispareny v  chugunah,  istolcheny  i s容deny. Posle tridcat' tret'ego skota  v
sele velos' malo,  babka stala  ischezat'. Vse chashche i chashche  vmesto  babok pod
panok ili ryushku stavilis' denezhka, dve,  pyatachok, igra  sdelalas' korystnoj,
stalo byt', i  zloj.  Ryadom s babochnikami  u  togo zhe platonovskogo  zaplota
zavyazyvalsya drugoj  kon  --  v  chiku,  i skoro chika  nas  uvela  ot babok, i
ostalis'  oni  zabavoj  bezdenezhnoj  kosoryloj   bratve,  eshche  ne  dostigshej
snorovistogo vozrasta i nesposobnoj zashibat' kopejku.
     Dobyt' den'gi v  tu poru  ne tak-to bylo prosto,  trebovalas' smekalka,
nado bylo myslit',  izvorachivat'sya. My sobirali  util'syr'e, vylivali  vodoj
suslikov iz nor, lovili kapkanami krys i osnimyvali ih. Inye parnishki nachali
sharit'sya  po  karmanam  roditelej, muhlevat'  so sdachej  v lavke, tashchit'  na
prodazhu  chto  hudo  lezhit, privorovyvat'  drug  u druzhki.  Rebyata  sdelalis'
otchuzhdennej,  razbilis'   na  shajki-lejki,  zanyalis'  izgotovleniem   nozhej,
podzhigov- pistolej  i stydilis' ne tol'ko vvyazyvat'sya v igru s  babochnikami,
dazhe  i  vspominat' stydilis' o tom,  chto  kogda-to mogli zabavlyat'sya  takoj
pustyakovoj i postydnoj igroj.
     Kesha  nash  i  tot v  konce  koncov prodal svoi krashenye  babki, izladil
podzhig iz ruzhejnogo  patrona, prinyalsya  povorovyvat' u otca  spichki,  poroh,
chtoby, obmiraya ot straha, pal'nut' v zaplot ili v ptashku.
     No ob etoj zabave, ot kotoroj rebyata ostavalis' bez  pal'cev  libo  bez
glaza, ob opalennyh brovyah,  resnicah i navechno zaporoshennyh gorelym porohom
licah mne rasskazyvat' ne hochetsya. Nado by povedat' o chisten'kih, delikatnyh
igrah -- v pyatnashki, v fantiki,  v "tyati-mamy" ili v chet-nechet, no ya  malo v
nih igral, i potomu  perekinus' srazu  na igru,  kotoraya kolunom vrubilas' v
pamyat', ugryumaya, mrachnaya,  besposhchadnaya igra,  pridumannaya, dolzhno byt',  eshche
peshchernymi lyud'mi.


     Derevce  v  kulak  tolshchinoj,  chashche vsego  listvennichnoe,  obrubalos'  v
poltora-dva polena  dlinoj i zatesyvalos' na konce -- poluchalsya kol.  K nemu
kolotushka, abo tyazhelyj kolun, luchshe kuvalda -- vot  i ves'  pribor dlya igry.
Sama  igra  proshche  parenoj repy  -- odin iz vidov  pryatalki. No  kto  v  eti
"pryatalki" ne igral, tot i gorya ne vidal!
     Igroki  s kolom i kuvaldoj vybirali zatishnyj pereulok il' shli za  bani,
na polyanu, chtob ot nee blizko byli ambary, zaploty, sarayuhi, stajki, zarosli
durniny libo kuchi staryh breven, za kotorymi  i  pod  kotorymi mozhno nadezhno
shoronit'sya.
     Kol pritknut  v zemlyu, k nemu  prislonena  kolotushka  --  kuvaldu redko
udavalos' razdobyt'.
     Nastal  samyj  napryazhennyj  i otvetstvennyj  moment v  zhizni  --  vybor
golyashchego.  Zdes' bratva puskalas'  na  vsevozmozh-  nye  vydumki,  i vybornyj
ritual to uproshchalsya do krajnosti, to obstavlyalsya takimi ceremoniyami, chto eshche
v detstve mozhno bylo posedet' ot perezhivanij.
     "Bezhim do mitryashinskih vorot. Kto poslednij pribezhit, tot i golit",  --
predlagal kto-nibud' iz soobrazitel'nyh parnishek i  pervym rval k namechennym
vorotam. CHashche vsego pryt' takuyu, konechno, proyavlyal  San'ka. Inoj  raz do teh
zhe  vorot skakali na odnoj  noge, polzli na kortochkah -- i  tut uzh kto  kogo
obzhulit, potomu-to vsegda golil  samyj chestnyj i tihij chelovek.  Kesha nash ne
vylezal iz golyashchih i v konce koncov brosil igrat' v kol.
     Byl  i  drugoj  sposob vybora golyashchego: kakaya-nibud' devchonka  --  lico
postoronnee, nepodkupnoe, brala v odnu ruku beloe steklyshko, v druguyu chernoe
i  stavila  uslovie: kto  otgadaet  ruku  s belym  steklyshkom  --  othodit v
storonu, komu ne povezlo -- stanovis' vdrugoryad'.
     Sluchalos',  v  igre nabiralos'  dush do dvadcati,  i  k  rukam, tverdo i
zagadochno szhatym, podhodili po mnogu raz. S uzhasom nablyudaesh', byvalo -- vse
men'she i men'she narodu ostaetsya v  stroyu. I nakonec k zavetnoj celi tashchilis'
dva poslednih,  razbityh,  polumertvyh  cheloveka.  Oni  pytalis'  ulybat'sya,
zaiskivayushche  glyadeli  na  "polnomoshnogo  cheloveka", chtob  vybornaya  devchushka
kachnula rukoj  s belym  steklyshkom,  morgnula  by  glazom ili  hot' mizincem
shevel'nula, delaya namek...
     Muchitel'no vspominali dvoe poslednih, kakuyu i  kogda dosadu oni sdelali
vybornomu, kakoj uron  ej nanesli,  draznilis', mozhet, gostincem obdelili?..
Proshlaya zhizn'  za  eti neskol'ko  shagov  k zavetnoj  celi  promel'knet pered
myslennym  vzorom,  i  vyjdet,  chto  byla  tvoya  zhizn'  sploshnoj oshibkoj,  i
muchitel'no bol'no sdelaetsya za bescel'no prozhitye dni, za nedostojnye  dela,
i dumaesh', chto esli povezet --  dal'she zhizn' svoyu napravish' ty po pryamomu  i
chestnomu  puti!  I  prezhde  chem otgadyvat'  steklyshko,  molitvu  samodel'nuyu
sotvorish', tak  kak vse nagovory  i zagovory iz golovy  vyletayut. "Bozhen'ka,
pomogi mne..." A krugom  zloradstvuet i toropit publika, uzhe perezhivshaya svoi
strahi i zhelayushchaya poluchit' za eto nagradu.
     I  vot  odnomu  iz dvoih  otkrylos' chernoe  steklyshko. Vopl' radosti  i
torzhestva izdaval shedshij v pare schastlivec. On puskalsya v  plyas, kuvyrkalsya,
hodil po trave na rukah, draznil golyashchego, i bez togo uzh ubitogo sud'boyu.
     Nachinalas' igra.
     Kazhdyj  iz  teh,  kto  udachliv  v  zhizni,  kto  otkryl ladon'  s  belym
steklyshkom, bral kolotushku  i bil razok po kolu,  bil, plyunuv pered  etim na
ladoni  i  yarostno ahnuv. Kol podavalsya v zemlyu  inogda srazu  na  neskol'ko
vershkov, inogda chut'-chut' --  eto ot udarov tvoih  zakadychnyh druzej,  tajno
tebe sochuvstvuyushchih.
     Kol pochti ves' v zemle, no vperedi samoe glavnoe i strashnoe -- matka --
zabojshchik. Na rol' etu vybirali, kak pravilo, samogo sil'nogo, samogo zlogo i
ehidnogo cheloveka, navrode moego muchitelya San'ki.
     On nanosil  po kolu stol'ko  udarov,  skol'ko dush  prinimalo  uchastie v
igre. Kolotil netoroplivo, s pribautkami: "Ah, my kolyshek pogladim,  durakov
zemlej nakormim!..", "Koli, kol, duraka na tri chetvertaka!", "Kol  da  matka
-- vsya otgadka!", "Kol da svajka, voz'mi, durak, otgadaj-ka!.."
     Igroki umnye-razumnye, durak  odin,  i  vse protiv  nego. Zazhmuryas'  ot
potryaseniya,  schital  durak  udary  i  po ih pomyagchelosti  razumel:  kol  uzhe
vkolochen v  zemlyu,  no zabojshchik besposhchadno lupit i lupit  kolotushkoj, vgonyaya
derevo glubzhe i glubzhe v zemnye nedra.
     Pravilo: poka  golyashchij vydergival kol, vse dolzhny spryatat'sya. Vydernuv,
pritykaet ego  v  cel'noe  mesto  na  polyanke, stavit  k  nemu  kolotushku  i
otpravlyaetsya iskat' pogubitelej. Nashel  -- skorej k kolu! Lupi teper' sam po
nemu  kolotushkoj, krichi  pobedno:  "Garas'ka kilantyj  za brevnom!  Garas'ka
kilantyj za brevnom!"
     No kak daleko do pobednogo udara!
     Kol  zabit tak, chto i vershka netu, shchepa,  kor'e  i te v zemlyu vtoptany.
Vytaskivaj kol rukami,  zubami, chem hochesh' iz togo, chto  na  sebe i  v  sebe
imeesh'. Postoronnie instrumenty nikakie ne dopuskalis', za vsyakuyu hlyuzdu, to
est'  esli strusish', domoj sbezhish' libo  zabuntuesh', predusmotreno nakazanie
--  katanie  na  kolu i kolotushke. Voz'mut tebya,  milogo, za nogi, za  ruki,
polozhat spinoj na kol i kolotushku da kak nachnut katat' -- ni sest' potom, ni
lech' -- vse kosti bolyat, spina v zanozah.
     No vot shil'ce  k  bil'cu podpolzlo --  sryvaya nogti, proklinaya sud'bu i
samogo sebya za to, chto doma ne siditsya,  za to, chto suesh'sya kuda ne sleduet,
vykolupyvaesh' iz zemli kol, shataesh' ego, tyanesh',  napryagayas' vsemi zhilami, a
iz  zhalicy,  s  krysh  ambarov, iz-pod staek  i  saraev nesutsya pooshchritel'nye
kriki, nasmeshki, ulyulyukan'e.
     R-raz!  --  i  vse smolklo.  Kol vytashchen! Nastorozhen. Teper'  lyuboj  iz
zataivshihsya ogol'cov mozhet  okazat'sya vozle kola -- nado tol'ko byt' zorkim,
derzhat' uho vostro!  Stoit golyashchemu  otdalit'sya, kak  iz  zasady  vyryvaetsya
lovkij, ushlyj vrag, hvataet kolotushku i vbivaet kol  do  teh por, poka ty ne
vernesh'sya  i ne  zastukaesh'  ego. No takoe  udaetsya redko. Ochen' redko. CHashche
sluchaetsya: vernesh'sya, a kol snova zabit po makovku i zabivaly sled prostyl.
     Vymotannyj tryasuhoj lihoradkoj, ya kak-to tri dnya podryad golil v kol, ne
mog  otgolit'sya  i snova zahvoral. Orly  dyadi Levontiya, Vas'ka Vershkov, Lenya
Sidorov, Vanya  i  Vas'ka YUshkovy,  Kol'ka  Demchenko naveshchali menya,  prinosili
gostincy,  s  krest'yanskoj  obstoyatel'nost'yu  zhelali  poskoree popravlyat'sya,
chtoby otgolit'sya,  inache  ne  budet mne prohoda,  dolzhnikom  zhit' na sele ne
polagaetsya, iz dolzhnika ne vyjdet i hozyaina-muzhika.
     I kogda  mne v zhizni  stanovilos'  i stanovitsya nevmogotu,  ya vspominayu
igru  v kol  i,  stisnuv  zuby,  odolevaya  bedu ili  pregradu,  no  vse zhe s
oblegcheniem zakanchivayu  ya rasskaz  ob  etoj  igre -- ochen' uzh  shozha  davnyaya
poteha  s sovremennoj zhizn'yu, v  kotoroj  golish',  golish'  da tak  do  samoj
smerti, vidat', i ne otgolish'sya.
     Poskoree  perejdu-ka  ya  k  vospominaniyam ob  igre,  kotoraya  v detstve
dostavila mne stol'ko udovol'stviya i schast'ya -- ob igre v laptu.
     Ot rozhdeniya byl  vo mne kakoj-to iz座an, tehnicheski vyrazhayas' -- defekt.
V detstve ya stradal odyshkoj i mnogo begat', osobenno v goru, ne mog,  u menya
podgibalis' nogi, raspiralo  grud' kashlem,  iz glaz sypalis' opilki. V lapte
zhe glavnoe -- napor, bystrota,  soobrazitel'nost' i  beg, beg, stremitel'nyj
beg, chtob veter hlestal v ushi.
     Poka ya byl sovsem malen'kij, odyshka osoboj  zaboty mne ne dostavlyala, ya
dazhe  v  laptu  igral i  dovol'no  bojko  lupil doshchechkoj  po tryapichnomu  ili
skatannomu  iz  korov'ej  shersti  myachu, prytko nosilsya  ot "sala"  k "salu",
kotorye byli v  pyati-shesti  metrah drug  ot druzhki,  dyhanie  vo mne  bystro
nalazhivalos', nogi-ruki ne drozhali, vse shlo ladno i skladno.
     Voshel ya  v  neshutochnyj,  parnisheskij vozrast toj poroj,  kogda  v laptu
igrali  rezinovym,  posle  i  guttaperchevym  myachikom,  i ne  prosto  igrali,
srazhalis', s  soblyudeniem  tonkoj  taktiki  i  gruboj  praktiki.  Doshchechki  v
nastupivshej novoj ere lapty byli s prezreniem otvergnuty. Udarnyj "strument"
delalsya  iz krugloj, chasto syroj i tyazheloj palki, koncom koej zabivali myachik
v samoe nebo. Matki pochti ne znali promaha, "ushivali" myachom tak, chto k spine
il'  k zadu litym starinnym pyatakom prilipal sinyak. Begali igroki chut' li ne
polversty; neotgolivshegosya, shlyuzdivshego, udarivshegosya v bega parnyagu, kak i
pri igre v kol, katali na palkah...
     Ser'eznaya poshla zhizn'.
     YA eshche  kakoe-to vremya igral v  vizglivoj,  smeshannoj stajke  devchonok i
parnishek,  no chashche  i  chashche sorvancy -- po godam moya rovnya -- draznili  menya
"nedotykoj", "nyun'koj",  napevali:  "Vit'ka-Vitenok, hudoj porosenok,  nozhki
tryasutsya, kishki  volokutsya..."  Dal'she  --  togo  chishche. "Pochem kishki? Po tri
denezhki..."
     Tak zhit' nel'zya. Osmelev,  ya "delilsya" s  kem-nibud',  zagadyvaya vsegda
odno i to zhe: "Bochku  s salom ili  kazachka s kinzhalom?"  -- menya bezoshibochno
opredelyali -- "Bochka  s  salom" -- i  zaganivali  do posineniya,  do hriplogo
kashlya, i delo konchalos' tem, chto vyturivali v sheyu domoj, na pechku, k babushke
Katerine  Petrovne,  chtob "ehat'  s nej po brevna".  YA lez  v  draku,  meshal
igrat', mne odnazhdy  naveshali kak  sleduet! YA  otpravilsya domoj,  zavyvaya ne
stol' ot boli, skol' ot obidy.
     -- Ob chem poem? -- sprosila babushka.
     -- Ni ob che-o-o-om!..
     -- Ni ob chem dak ni ob chem...
     YA eshche porevel, porevel i soobshchil babushke:
     -- Menya v laptu ne beru-ut!
     -- Vot dak moshenniki, pyatnaj ih! Vot dak grobovozy! Poshto ne berut-to?
     -- Obzdyshlivyj, govoryat...
     -- Obzdyshlivyj?! -- babushka tryasko zasmeyalas',  otkryv dyro- vatyj rot,
v kotorom vverhu voinstvenno torchal odinokij zub, no vnizu ih bylo pobol'she.
     -- Tebe by hahan'ki by vse, a ya igrat' hochu! -- nabychilsya ya.
     -- Dak igraj!  Podi  vyberi palku pokrepche  i shshalkaj kamen'ya,  shshepki,
steklushki.  Podbros'  i  shshalkni,  podbros' i  shshalkni.  Vyuchish'sya  v kazhnyj
predmet popadat', zayavissya na polyanu,  voz'mesh' laptu da ka-ak poddenesh'! Vo
kak shandarahnul! Vo kak ya umeyu! A vy -- zas...cy!
     Ne  medlya ni minuty, ya otpravilsya vo dvor, vybral tyazheluyu palku i nachal
poddavat' eyu shchepki, komki  zemli,  churbaki.  Delo  u menya  ladilos',  ya  tak
uvleksya, tak razmahalsya, chto palka vyrvalas' iz ruk, pereletela cherez dvor i
vynesla polramy v gornice.
     -- To-oshno mne! --  shvatilas' za  golovu  babushka,  chego-to delavshaya v
izbe.  --  |t-to  on shto  zha komunis, vytvoryat? Vot  dak shabarknul! Vot  dak
nauchila ya na svoyu golovushku!..
     Babushka naladilas' presledovat'  menya i vyporot', no ya  uzhe perevalilsya
cherez zaplot, pyatkami sverkal po pereulku. Na  beregu Eniseya ya otyskal syruyu
palku i bez ustali lupil eyu, podbrasyvaya kamen'ya.
     Delo doshlo do togo, chto  ya uzhe ne rasstavalsya s palkoj i hlestal eyu  po
chemu popalo. Babushka  ne tol'ko  raskaivalas' v  svoej zatee, no  i v paniku
voshla, potomu chto, krome svoih stekol, ya  povysazhival ih v pribrezhnyh banyah,
dobil v izbe dyadi Levontiya, u tetki  Avdot'i i  ramu  sokrushil. Priehavshij v
gosti Zyryanov  vokrug  etoj  ramy  dva  dnya  hodil  s  karandashom  za  uhom,
soobrazhaya, s kakogo boku nachat' pochinku, i na tretij vynes  reshen'e: rama ne
poddaetsya remontu, pridetsya delat' novuyu.
     Babushka  ne uspevala vyslushivat'  zhaloby  i  drat'  menya.  Predsedatel'
sel'soveta --  Mitryuha -- napomnil o  sebe, peredal babushke eshche odno strogoe
uprezhdenie, no chem bol'she menya drali, chem chashche sulilis' prinyat' krutye mery,
tem upornej ya dobivalsya celi, i delo doshlo  do togo, chto sama babushka, pridya
po vodu na Enisej, zaiskivayushche poprosila:
     -- Nu-ko, shshalkni, shshalkni!
     YA nabral  v gorst' kameshkov,  othuknul iz sebya lishnij duh i tak  poddel
glyzinu, chto babushka zadrala golovu i voskliknula:
     -- |von kak zazvezdil!
     --  Vovse  promazal!  -- sovral  ya  babushke,  chtob  eshche poderzhat'  ee v
napryazhenii -- gde upalo v vodu, ona ne videla.
     -- Da net, kazhis', popal! -- nastaivala babushka, pytayas' uverit' menya v
tom, chto ya mogu otpravlyat'sya igrat' v  laptu  i,  glyadish', perestanu krushit'
stekla.
     -- Vot teper' smotri! --  Odin za drugim podbrosil ya pyatok kamnej i, ne
davshi im upast', tak poddel, chto babushka s oblegcheniem zakrestilas':
     -- Tut i sumlevat'sya nechego!  Vseh raskoloshmatish'Smelo  vstupaj v delo!
--  i, sokrushenno kachaya  golovoj,  vzdohnula:  --  Izob'et, yazvilo  by  ego,
isplastat obutchonki! I sam isplastatca!..
     Obaldelyj  ot udachi, ya  plastalsya v  laptu  do bespamyatstva  i v  konce
koncov sdelalsya  matkoj, vyzhiv  s etoj dolzhnosti levont'evskogo San'ku.  On,
konechno,  zhoh  po  chasti  begat',  uvertyvat'sya  ot  myacha, lovil "svechki" po
nastroeniyu: to vse podryad, to ni odnoj.
     San'ka, konechno  zhe, nadeyalsya vernut' sebe  utrachennuyu dolzhnost', snova
sdelat'sya glavarem v  igre. Utro,  byvalo, eshche tol'ko-tol'ko  zajmetsya, chut'
tknetsya solnce v stekla i raspahnut v dome stvorki, San'ka tut kak tut.
     --  |j, anchihrist! --  klichet.  --  Vyhodi  na ulkuOtodvinuv zanavesku,
babushka napuskalas' na San'ku:
     -- Ty kovo peredraznivash, rodimec tebya rashshibiA? |tomu tebya vo shkole-to
uchat?
     -- Eshche irihmetike! -- lupil San'ka krasnye besstyzhie glaza.
     -- Nu, ne yazva?  Ne prohodimec?!  -- hlopala  sebya  babushka  po  yubke i
navalivalas'  na  menya: --  Hvataj  edu-to, hvataj!  ZHiv'em  zaglatyvaj!  Ne
uspeesh' nabegat'sya! -- i uzhe vdogonku: -- Do nochi nosis'! Bashku slomi!..
     YA  uzhe ne  slyshal  babushku. Myslyami byl uzhe  daleko ot  nee, vse nakazy
srazu  za vorotami  vyletali  iz moej golovy, potomu chto vnutri  zanimalos',
raspalyalo menya chuvstvo shvatki, i v to zhe vremya ne pokidala rassuditel'nost'
pered delezhkoj: mogug odnoj matke slabaki popast', drugoj -- naoborot, togda
do  nochi  ne  otgolish'sya.  Matke polagalos' ne tol'ko  bespromashno lupit' po
myachu, no i byt' hvatkim, izvorotlivym, dal'novidnym, dazhe suevernym.
     Mne,  naprimer,  vsegda  vezlo, esli  v  delezhke  pervym v moyu  komandu
popadal Kol'ka  Demchenko,  i potomu tvorilis'  kozni, chtob  mne  ego  tochnee
otgadat'. Vernyj soratnik po igre, on vsegda shel mne navstrechu, hotya  pervoe
vremya,  poka  ya ne izbegal odyshku,  so mnoj riskovo bylo svyazyvat'sya.  Tvorya
namek,  Kol'ka kovyryal pal'cem v  nosu, chesal pyatku,  podbrasyval  skladnik,
vtykal ego nebrezhno ostriem v zemlyu libo zadiral golovu v nebo.
     "Bobra serogo ili nosorya belogo?" "Volka kusuchego ili zajca beguchego?",
"Letchika  s  eroplana ili s  parohoda kapitana?".  Nu i bezotkaznuyu "Bochku s
salom  ili  kazaka s  kinzhalom"? Byli  zagady i pomudrej: "Svinka -- zolotaya
shchetinka",  "Ivan-bolvan moloko  boltal,  da ne vyboltal",  "Mech-kladenec  --
kalena strela,  kop'e  bulatnoe, murzameckoe!.."  CHto  eto  za  kop'e  takoe
"murzameckoe", ni snom ni duhom nikto ne vedal, no i ono shlo v oborot.
     CHasto protivnaya storona presekala kozni i s pozorom otpravlyala lovkachej
delit'sya po vtoromu razu,  no snova i  snova plelis' zagovory,  ustraivalis'
lovushki, fokusy i,  byvalo, oh byvalo, kanitel' s delezhkoj  rastyagivalas' do
svalki, komandy razbegalis', matka, shlopotav shishku na golovu ili fonar' pod
glaz, so  svoedel'noj,  lichnoj laptoj unylo topal v svoe  podvor'e,  gde ego
vpryagali v rabotu --  polot' ogorod, chistit' v  stajke, pilit' drova, nosit'
vodu.
     Eshche  vezlo mne  v  igre, kogda za  goroj  solnce zakatyvalos' v tuchu  i
voshodilo ne iz tuchi; kogda korova nasha Pestruha pervoj otklikalas' na golos
berezovoj pastush'ej  dudy; kogda  v  pechi goloveshki ne ostavalis'; kogda ded
Il'ya  vo dvore byl i  provozhal menya vzglyadom; kogda dyadya Levontij napivalsya,
no ne vpadal  v kurazh, ne dikoval. Slovom, mnogo u menya bylo raznyh primet i
prichud. Vyznav ob etom, babushka podnyala menya na smeh:
     -- Koldun u nas, devki! Svoj, domodel'nyj! I Trishihu peretopchet!  Ty by
hot' deneg nakoldoval baushke...
     Podruzhki ee -- sudarushki -- tuda zhe:
     -- To, ya glyazhu, vse on u tebya chE-to nyuhat, potom golovu zadirat...
     -- |to on prikoldovyvat!
     -- Da nu?! CHE prikoldovyvat-to?
     -- A shtaby vseh obygrat'!
     -- Ak v nebo-to zachem glyadit?
     --  U ego  tam svoj antires! Kak  tam  vse po ego  rasstavleno: zvezdy,
solnce, mesyac -- dak on vseh i obchistit!
     --  CHE deetca-a-a! --  porazhalis'  starushki. -- Vot  dak  vek nastupil!
Parnishshonka parnishshonkoj, no uzh s nechistoj siloj znatca!
     -- Uchena golova! -- podvodila itog babushka, i ya vz容roshenno naletal  na
nee;
     -- CHE botash-to? CHE botash?!
     -- Ty na  kovo,  na kovo s  kulakom-to? Na  baushku rodnu? Spasibo!  Vot
spasibo!
     -- A  chE draznissya?  YA v  shkole uchus'! Net nikakogo koldovstva! Nikakoj
nechistoj sily!
     -- A chE es'-to?
     -- Smrad! Suever'ya! Popovskie kliku... klyuku... shestvo...
     -- CHE-o?
     -- Klyukushestvo. Tak uchitel' skazyval.
     --  Vot chemu uchat  v shkole-to! Vot! Cerkvu  zaperli, basloven'ya Bozh'ego
lishilsya lyud, dichat pomalen'ku...
     -- YA, chto li, zakryval?
     --  A  takie zhe besy! Sonce emu ne  tak upalo  da  ne edak podnyalos'!..
Prichepi ego, kovdy uchenaj...
     Mahnuv rukoj, ya otpravlyalsya na polyanu mimo bobrovskogo doma, i, esli vo
dvore, v okne li izby  videl Kat'ku Bobrovu -- mne tozhe v igre vezlo! Kat'ka
let na pyat' starshe menya, no ne zadavalas' i chasto odarivala  menya vnimaniem,
brala s soboj po yagody  na  uval, ne bultyhalas' narochno vozle  udochek,  kak
drugie  devchonki,  kotoryh hot' kamnyami bej, oni vse odno  k udochkam  lezut,
nechist' vsyakuyu  pletut. Kat'ka podhodila k rybaku na cypochkah, prisazhivalas'
poodal' i tihim golosom sprashivala:
     -- Klyuet?
     YA molcha podnimal iz  vody snastku  s  nazdevannymi  na  nee  peskaryami,
sorozhinami, el'chikami, ershami.
     -- Ogo! -- uvazhitel'no vosklicala Kat'ka. -- Molodec kakoj!
     Priyatno i poslushat' horoshego cheloveka!  Ukradchivo  pohrustyvaya kamnyami,
Kat'ka  udalyalas'  s berega, na  hodu otzhimala gustye,  notemnelye  ot  vody
volosy.
     Kat'ka  kormila  kur,  brosaya  gorst'yu  zerno  s  kryl'ca,  vytyanulas',
napryagla sheyu i ulybnulas' mne. YA podprygnul  kozlom, giknul i,  izobrazhaya iz
sebya rysaka,  poshel chesat' vo  vse lopatki,  chtob  vidno bylo,  chto ya uzhe ne
obzdyshlivyj.



     Za  derevnej na polyane libo v bobrovskom pereulke, a  to i na vzvoze, u
Eniseya, podle hohlovskoj bani raspolozhilas' bratva, zhuet seru, brosaet kamni
v vodu, vtykaet skladnik v zemlyu, cheshetsya, trepletsya,  zhdet,  kogda poyavitsya
parnishka  s myachikom.  Dvoe  uzhe yavilis', s otskokom  kolotyat  v  stenu  bani
myachikom,  schitayut, skol'ko raz  bez ostanovki  podprygnul  myachik. Obladatel'
myachika,  hozyain  cennejshej  veshchi  --  emu pochet,  uvazhenie i dazhe  nekotorye
poslableniya v igre  -- zazhmurivshis',  smotryat matki pri  delezhke na to,  kak
"hozyain"  norovit  popast'  v  komandu   pokrepche,  "ushivaya",  starayutsya  ne
povredit'  ego do  sinyakov  --  eshche  obiditsya.  No  koli  vladeyushchij  myachikom
prestupal zakon igry -- hvatal myach v razgar srazhen'ya i otpravlyalsya medlennym
shagom domoj, podbrasyvaya  myach  i napevaya:  "lya-lya-lya", --  parni za  nim  ne
gonyalis', ne uprashivali...
     Hrena! Davno  sosku ne sosem! My -- muzhiki, pust' v  igre, no muzhiki, i
sud nash molchaliv, a prigovor surov: ne brat' hlyuzdu v igru! Vot i tesh'sya sam
s  soboj, zabavlyajsya!  My  Kol'ku  podozhdem.  "Kol'ka-hohol --  vosemnadcat'
blinov!" -- vot  ego kakoe  prozvishche. Kak-to igrali my v verhnem konce sela,
Kol'ka  zhrat'  zahotel, domoj bezhat' daleko, on  zavernul k  tetke svoej  --
Stepanide Demchenko. Ona  kak raz bliny pekla. I slupil parnechek vosemnadcat'
blinov!  -- Blin ne klin -- bryuha ne raskolet. I na vojnu  Kol'ka ushel s tem
redkostnym prozvishchem,  pogib  smert'yu chestnogo  bojca,  potomu chto i v  igre
nikogda ne hlyuzdil.
     U Demchenkov est' myachik, guttaperchevyj, na dvoih  s bratanom  Mishkoj. No
Mishka  postarshe,  redko  emu  dovoditsya igrat',  on pomogaet  po  hozyajstvu,
zagotavlivaet drova, rybachit.
     "I  chego Kol'ka  ne  idet? Devyatnadcatyj blin doedaet, chto li?"  Grishka
Domnin, tot samyj, chto bol'she vseh nakaplival babok, parenek  iz bogaten'koj
sem'i, kotorogo my vchera vyturili s  polyany, katnul nam myach, idya na mirovuyu,
chernyj, rezinovyj,  tugoj. Vas'ka YUshkov  ka-ak  poddel  myachik nogoj -- on  i
zaprygal po kameshkam, katyas' k Eniseyu, Grishka, budto rys', metnulsya, shvatil
myachik u samoj vody.
     -- Bol'she myachik ne poluchite! YA s vam ne igrayu!
     -- A my s vam! -- otshili ego.
     -- Idi s baushkoj yaichki krashenye pokataj zamesto lapty, -- sovetuyut emu.
-- Abo rezni po myachiku, kak Vit'ka Katerinin, chtob v loskut'ya!..
     |to pro menya! YA na sed'mom  nebe ot gordosti. Bylo-bylo! V koi-to veki,
pronyataya moimi mol'bami -- "Pristal, kak bannyj  list k zadnice!" -- babushka
Katerina kupila mne v gorode myachik -- pervyj i poslednij. Gde uzh  ona etakij
syskala -- neizvestno --  chernyj ne chernyj, vrode by kak v peple izvozhennyj,
lipkij. Teten'ki i dyaden'ki, kotorye myachik takoj delali, vidat', dumali, chto
akkuratnye  detochki  budut  ego  po  travke  katat',  iz  ladoshek  v ladoshki
perebrasyvat'.  Duhom  ne  vedali, znat'em  ne znali  oni,  chto gde-to  est'
sorvanec, bez promahu popadayushchij laptoj po  lyubomu kameshku, otpravlyaya ego azh
za splavnuyu bonu.
     --  Kupila  ya te mya-aaachik!  Razorilas', koneshno, no uzh delat'  nechego,
vladej! -- siyaya, chto  solnce veshnee, babushka katnula  myachik s kryl'ca,  i on
zaprygal po  stupen'kam, zapodskakival i  zhivym  seren'kim kotenkom  zatih v
moih nogah. -- Nu-ko, shshalkni evo, shshalkni!
     Nado li govorit', kak ya zatrepetal ot radosti, brosilsya vstrech' myachiku,
no tut zhe vse vo mne ruhnulo,  proizoshlo krushenie zhizni: syrye eti myachiki my
rasshibali edinym udarom. YA dostal spryatannuyu  pod senyami uvesistuyu laptu, do
steklyannogo bleska otshlifovannuyu moej rukoj, trudovoj rukoj matki, podbrosil
myach i poddal!..
     Vybiraya slushatelej  postarshe, koi  nikogda ne  igrali  ni v kakoj  myach,
krome sherstyanogo, samokatnogo, potomu kak fabrichnyh myachej v ih  otstalyj vek
ne  vodilos',   stradaya   vsem  serdcem,  babushka   neskol'ko   let   podryad
rasskazyvala:
     ...-- Ot vsej-to dushen'ki kidayu emu myachik: imaj, vnuchek! Igraj, dorogoj
robenochek!  A  on,  yazz-va-to,  arestanec-to,   net  shtaby  baushke   spasibo
skazat'...
     -- He-he, chE zahotela!..
     --  Poslushaj-ko,  poslushaj-ko,  kuma!  Glyanul  na  menya  mnuchenochek-to,
robenochek-to dorogoj, nu chisto rublem podaril!
     -- Zamesto spasiba!
     -- Aga.  Dedushko i  dedushko  rodimaj! Tyrly  vytarashshit, dak srazu ruki
vverh! ZHiv'em sdavajsya!.. Glyanul edak-to da ka-ak po myachiku reznet styagom!..
Stya-gom,  matushka moya, styagom! V  em,  v  myachike-to,  azh  che-to zachufyrkalo!
Zachufyrkalo, kuma, zachufyrkalo, rovno v bonbe gremuchej!..
     -- S nami krestnaya sila!
     --  SHipit myachik,  pipka  otvalilas'... A etot, yaz-zva-to, arharovec-to,
oblokotilsya na styag, chE, deskat', ishsho rasshibit'?..
     --  Vot  ih  do  kakoj cherty  v shkolah  da v  klubah doveliSedni  myachik
potroshat, zavtra za lyudej primutsya... Dala by emu banyu!
     --  I  dala!  I dala!  Kak ne dat'?  Pyat'  griven,  kak  odnu  kopejku,
vysadila! -- Babushka smorkalas' v perednik, i dal'she, znal ya, pojdet: "Kakie
nashi  dostatki? Gde  rabotniki-to?  Sama  obeznozhela.  Starik  na  kuryatnike
krehtit, ne to pomirat, ne to zabastovka opet'?.."
     Tridcat' tretij god vse podmel po susekam, sundukam, po ambaru i dvoru.
Ded,  kak okazalos' posle, ne  bastoval, on otbyval svoi poslednie sroki  na
zemle. Derzhalis'  lesom,  ogorodom  i  tem, chto  izredka davali  nam tetki i
dyad'ya, da i u nih svoi sem'i i nuzhda svoya.
     Na Ust'-Mane raspolozhilas' splavnaya kontora, postroen rejd s poperechnoj
gavan'yu  --  dlya  zaderzhki lesa. Sred' redko  rassypannyh  izbenok i shirokih
zagonov dlya  skota, po-hozyajski shiroko  i  besceremonno vtisnulis' neskol'ko
barakov,  stolovaya  iz  tesa,  klub  iz  kruglyaka.  Bereg  vdol'  i  poperek
isplastali traktorami,  pashnyu oputali  cinkami. Vol'nyj,  derganyj  lyud,  ne
znayushchij cenu nikomu i nichemu,  zemle i podavno,  natoril po pashnyam  dorogi i
tropy,  povalil  zaploty,  pustil  pristrojki  na drova.  V  barakah zhili ot
poluchki  do  poluchki, burno,  bezzabotno,  veselo. Za  inye zaimki,  zanyatye
splavshchikami, vyplacheny  byli kakie-to  summy, no  na bol'shinstve zaimok izby
stoyali  zakolochennye. Muzhiki i baby  rasteryanno  zamolkli po  svoim sel'skim
dvoram,  na besprizornuyu zemlyu ot lesa  dvinulas' trava, boyaryshnik, buzina i
vsyakaya  lesnaya  nechist',  No, soprotivlyayas'  odichaniyu, eshche mnogie  gody  mezh
shtabelej lesa,  gde-nibud'  na bugre,  a to i  na zavaline  baraka, vo dvore
shkoly, vozle  pomoek vdrug  vshodil i otdelyalsya ot dikoj travy  kolosok rzhi,
pshenicy,  metelki ovsa, kistochka grechi. Sluchalos', smyatyj, svalennyj k vode,
razmichkannyj  yar  proshibal  rostok  kartoshki,   ovoshch'   probovala  cvesti  i
rodit'sya...
     Zemlyu zanyali, ne raskorchevav ni odnoj polosy vzamen. I velikim potom  i
mozolyami  otvoevannaya  kogda-to  u  neprohodimoj tajgi pashnya skoro prishla  v
zapustenie, ischezla, obratilas' v nichto.
     Sushchestvoval zakon, zashchishchayushchij  interesy krest'yan. No muzhiki zakona togo
ne znali.  Starye,  vrode moego  deda  Il'i Evgrafovicha, lyudi mahnuli na vse
rukoj,  pozabiralis'  v izby i nachali zagluhat' bez raboty -- ot veku zhivshie
zemlej, nichem drugim zhit' oni byli ne naucheny. Hozyaeva, koi byli eshche v sile,
sdelalis'  mezhedomkami: ryskali mezh kolhozom, splavnoj kontoroj, izvestkovym
zavodom, sshibaya sluchajnye podryady.
     Zemli kolhozu  ne hvatalo. Kakaya  v nashih kamnyah zemlya? Tam klochok, tut
vershok,  i  pri vsem etom samye  luchshie pashni pustili na  raspyl -- na levoj
storone  Eniseya, chto  po-za  ostrovom, ottyapalo  ovsyanskuyu  zemlyu  podsobnoe
hozyajstvo  instituta, na fokinskom uluse, tom samom, gde poteryalsya  kogda-to
syn  tetki  Aproni,  Peten'ka,  raspolozhilos'  podsobnoe  hozyajstvo  drugogo
instituta  -- razohotilis' gorodskie na darmovuyu zemlyu, tem vremenem  kolhoz
imeni tovarishcha  SHCHetinkina,  i bez togo edva  teplyashchijsya,  chadil kak voskovaya
svechka, poka sovsem ne ugas. I kogda ya nyne  slushayu udivlennye rechi: otkuda,
mol, i kak poyavilos' varvarskoe otnoshenie k zemle, ravnodushie k nej? -- mogu
tochno ukazat' datu: v rodnom moem  sele  Ovsyanke eto  nachalos'  v  tridcatyh
godah, v te burnye, mnogo nam bed prichinivshie dni.
     Tem  letom, kak  na greh,  possorilsya s  babushkoj  i ushel  v drugoj dom
Kol'cha-mladshij,   ostaviv  s   nami   pervuyu  zhenu.   Kakoe-to   vremya  zhena
Kol'chi-mladshego  pozhila s  nami, potom zabrala rebenochka  i  tiho  utashchilas'
domoj.
     Bezlyudno,  pusto sdelalos'  v nashej izbe. Babushka,  boyas' lihodeev,  ne
vystavlyala ramy  v serednej i v kuti, a vystavlennye v gornice neryashlivo, na
skoruyu ruku obmyla.
     V odinokoj  skorbi  zastyl lezhavshij na kuryatnike ded, nikakih zamechanij
ej ne  delal, na  ponosheniya ee ne  otzyvalsya,  kuril  besprestanno,  redko i
nehotya,  s  kryahteniem  spolzal s lezhanki svoej, chtob shodit' do vetru ili v
banyu.
     Vo dvore nachala rasti-putat'sya trava-murava, podle zaplotov -- mokrica:
mezh tesanoj stlani i za stajkami, na staryh kuchah naz'ma. gusto vzoshel oves,
pod  navesom  po  uglam  rzhaveli  plug,  borona,  zheleznye  grabli;  zaploty
podernulis' kamennym  mhom;  dazhe vorota  sostarilis', tresnuli, oshchetinilis'
serymi  oshchepinami,  starcheski skripeli,  kogda  ih  probovali  otvoryat',  --
petli-to degtem ne mazany.
     Odnako  moya  zhizn' kak napravilas', tak i  shla otlazhenno:  hleba kusok,
molochishka ploshku,  paru kartoh -- i gotov  k  srazhen'yam boec, i potomu ya  ne
osobenno  ponimal, chto  znachit  dlya  nas  pyat' griven, schital,  chto  babushka
podlin'she nazyvala pyat'desyat kopeek dlya togo, chtoby shibche uyazvit' menya.
     -- Ego v util' eshche mozhno sdat'! -- prezritel'no procedil ya skvoz' zuby.
-- Za dve kopejki.
     -- Kovo eto?
     -- Myachik.
     -- Vidala, kuma?! Vidala, chE on umet?
     -- Da uzh...
     -- Roshchu ego, iz kozhi lezu, vo shkolu snaryadila, a on?Ubirajsya chichas zhe s
glaz moih! Zaporyu do smerti!..
     I  ya ubiralsya s oblegcheniem, uhmylyayas', pocyrkivaya  slyunoj skvoz' zuby,
nezavisimo, vrazvalochku.
     -- |ko ego rodimec-to korezhit! |to on, kuma, draznit menya! Izgalyatca. YA
emu myachik za pyat' griven...
     -- |takomu nesluhu -- myachik?! Remnya emu!..
     Ob  myachike ya voz'mi i rasskazhi bratve. Izobrazhaya potehu, slovno v klube
na spektakle,  grimasnichal, hlopal  sebya  po  bedram,  povtoryal, prodergivaya
babushku: "Pyat' griven! Pyat' griven!.."
     Rebyatnya katalas' po  trave, a ya staralsya, ya staralsya!.. Vecherom babushka
nalila mne prostokvashi, ekonomno  otrezala lomot' hleba i, ne  kak prezhde --
snachala  za uho  il' za  volos'ya,  otojdya  k pechi, slozhiv  ruki na grudi,  s
glubokoj obidoj skazala:
     -- I ne sovestno? Rodnu-to baushku hudoslavish'? Myachik ya emu, vidish'  li,
ne takoj  kupila! --  I, pomolchav, s  gor'kim vzdohom zakonchila: --  Slyshno,
arestanec-to,  papa tvoj, skoro vorotitca, mamu  tebe  novu zavedet, peredam
tebya  s  ruk  na  ruki,  oslobonyusya:  "Nate,  dorogie  roditeli!  Sohranila,
sberegla, grehov naterpelas', slezynek  rechku prolila... Odevajte, obuvajte,
myachiki emu horoshi pokupajte!"
     Menya obvarilo zharom, gorelo lico, kololis' tolsto volosy na golove, sil
ne bylo podnyat' glaza. Mne by, kak ran'she, proshchen'ya u babushki poprosit' -- i
ej by,  i mne,  i dedu -- vsem legche. No ya uzhe otvedal zla, nazhil upryamstva,
nauchilsya oshchetinivat'sya protiv ukorov.
     -- ZHri  uzh, zhri, pokul'  dayut!  Baushka  pob'et, baushka pozhaleet... Novy
roditeli, kto znat, chE sami kusat' budut?..
     YA rval gorbushku  zubami,  shvyrkal  prostokvashu, vperivshis'  vzglyadom  v
kuhonnyj brevenchatyj ugol  nezryachimi  ot  nakipevshih  slez glazami.  Vsem  ya
nadoel, vse neladno u menya  i  so mnoj,  i othozhu ya  lish'  v lyubimoj igre --
lapte, no i tam chut' chego -- zamahivayus' palkoj...
     --  Izbyvaj, izbyvaj rebenka! -- YA vstrepenulsya, perestal est'. Dedushka
s kryahten'em  sel  na kuryatnike,  otdyshalsya. -- Izbyvaj postylovo,  izbudesh'
milovo... Vseh razognala, vseh rasseyala, kak vrazhesko vojsko...
     |to i nuzhno bylo!
     YA shvyrnul  kusok na stol, ottolknul kruzhku s prostokvashej i, zadavlenno
vzrydyvaya, brosilsya na ulicu.
     -- Krugom ya vinovata!  -- vzdohnula babushka  protyazhno,  so vshlipom. --
Sdohnut' by mne uzh poskoree li, chE li? SHtaby nikomu ne meshat'...
     Ne skoro dojdu ya  umishkom --  muchilas' babushka pamyat'yu o svoej  docheri,
moej mame, hotela i  ne mogla predstavit' sebe  druguyu zhenshchinu  na ee meste,
strashilas' za menya, takogo nastyrnogo,  derzkogo. Terzaniya svoi ona pytalas'
tait' v sebe, da chelovek-to ona kakoj? SHumnyj, vselyudnyj,  molchat' ej  dolgo
nevynosimo, vot i pret: "Nova mama..."
     V  pozdnij   vecher,  zaperev  na   zasovy  stavni  i  vorota,   babushka
ostanavlivalas' na  kryl'ce,  povorachivalas'  k lesu,  krestilas' na  zakat,
klanyalas' goram i so strogoj pechal'yu ronyala v prostranstvo:
     -- CHichas zhe  stupaj domoj! Uspesh'  nataskat'sya da navalyat'sya po sarayam,
vyshkam, po pristanskim  lavkam... V tyatyu udash'sya, dak  i arestantskih nar ne
minuesh'...


     Da-a, babushka  vedala, chto zhdet menya vperedi,  no ya-to nichego-nichego ne
znal,  kak  myachik ot zaplota, otskakivali ot  menya obidy -- solnce podnyalos'
yasnoe,  povstrechalas'  Kat'ka  Bobrova,  posmeyalsya  nad  Grishkoj domninskim,
poteshno skakavshim za myachikom, dozhdalsya  Kol'ku Demchenko -- chego-to dozhevyvaya
na hodu, on bryaknul vorotami, brosil v narod guttaperchevyj, bityj-perebityj,
no vse eshche krepkij, tugoj myachik -- i s dushi gore doloj.


     Nachalas'  delezhka,  veselaya, s podkovyrom, tajnymi  hodami, nemyslimymi
koznyami. Neshutochnye  zaboty  matki  -- hozyaina  komandy  -- zahvatili  menya.
San'ka levont'evskij norovil popast' v moyu komandu. Nichego ne skazhesh', igrok
on  bojkij, no  naryvistyj, spasu net!  S nim gorya naterpish'sya.  YA nezametno
peretalkival  ego v druguyu komandu,  no  tam tozhe  ne  ochen'-to  rady takomu
rezvachu.
     Idet  San'ka  ruka  ob  ruku  s  parnishkoj,  obyazatel'no  ved'  vyberet
beshitrostnogo, bezotvetnogo, vrode  Len'ki sidorovskogo.  Izdali eshche San'ka
uzhimaetsya, hmykaet, podmargivaet krasnymi glazami i zhuet, zhuet okovalok sery
-- vechno zhuet, oblizen'!
     --  Sajku s medom  abo pirog s  g...m? -- vypalil San'ka  s  hodu. Delo
yasnoe  -- sajka  s medom -- on, San'ka levont'evskij.  Vse ostal'nye -- etot
samyj pirog...
     -- Perezagadat'sya! -- otverg zagad matka drugoj komandy.
     -- Perezagadat'sya! -- podtverdil ya.
     -- CHE-o?  Da  ya chichas u domninskogo myachik voz'mu! Vseh k sebe peremanyu!
Ish', kakie nachal'niki! Bez ruchki chajniki!..
     -- Ne brat' ego nikomu v paru!
     -- I ne berite! Ne berite! YA vam nashshyvayu po otdel'nosti!
     San'ka  zatyagival  delezhku  i  v  naglosti  svoej  dohodil   do  takogo
muhlevan'ya, chto v konce koncov  s  nim,  esli b matki i razreshili,  nikto ne
hotel stanovit'sya  v  delezhnuyu paru, i on okazyvalsya "vne igry", valilsya  na
travu vmeste s devchonkami, s nedorosshimi do nastoyashchih srazhenij parnishkami, s
uvechennymi,  bol'nymi, ubogimi,  kakih  v lyubom sele, tem  pache  v  bol'shom,
sibirskom, vsegda bylo dopolna.
     --  H-he! Letchik  na eroplane! -- izmyvalsya  San'ka  nad rebyatami. -- S
bani  letel,  v nazem ugodil! Kapitan  na mostike?! Na pechke kapitan, v zadu
tarakan! Ha-ha-ha!
     Kto-nibud' iz smirnyh parnej ne vyderzhival:
     -- CHE sorozhina krasnoglaza draznitca?
     -- On dozhdetsya, dozhdetsya, na palkah v loskut'ya iskataem!..
     -- Poprobuj, poprobuj! YA te rozhu rastvorozhu, zuby na zuby pomnozhu!..
     Otcherknuli ostrym  koncom palki chertu poperek pereulka -- dlya  bit'ya po
myachu i podavan'ya ego. CHut' sboku  i speredi  cherta pokoroche --  ugonnaya, gde
stoyat  sdelavshie udar igroki i naryvayutsya, hotyat udrat' k golevomu "salu" --
k cherte,  kotoraya  delaetsya  po ugovoru matok i komand  inoj raz v  polsotne
sazhen ot  ugonnogo  "sala", --  vse zavisit ot rezvosti igrokov,  ot  umeniya
matok bit' po myachu.
     Vse!  Tri  "sala"  namecheny,  igroki  metnuli   vverh  monetku,   matki
prokrichali: "Orel!",  "Reshka!"  -- i  odna iz  komand,  materno vyrazhayas'  i
vorcha, razbredaetsya po pereulku -- golit'.
     -- Ne bralsya by, sleposharyj!
     -- Vechno rot razevat!
     -- Drugoj raz sam v pole pojdesh'!
     Matka  vse eto dolzhen vyslushat', perezhit',  sterpet' i kak mozhno skoree
pomoch'  svoim otgolit'sya. Dlya etogo sushchestvuyut tysyachi hitrostej  i  ulovok v
igre. No  i  drugogo "hozyaina" k mestu  pristavili  ne  radi shutok.  On tozhe
dolzhen mozgoj shevelit'.
     Schastlivoj matkoj okazalsya ya. Osmotrel svoyu komandu, kak vsegda, sdelal
nedovol'nyj vid -- ne komanda  u menya, a  kolupaj s  bratom! Sbrod kakoj-to!
Von  k drugomu matke popali lyudi kak lyudi!.. Odnako kurazh  ne dolzhen perejti
tu granicu, za kotoroj nastupilo by polnoe k sebe prezrenie komandy, i  ona,
pronikshis' hudym nastroeniem,  zaranee upala by  duhom.  Ne-et, povorchav  na
odnogo-drugogo "bojca", dozhdavshis', kogda razuyutsya te,  u  kogo est' obutki,
pomogshi tem,  u kogo  net  pugovic  i remeshkov, podtyanut' shtany  i podvyazat'
bechevkami ili  zakrepit'  bulavkami,  matka puskaet  k  bojkomu  "salu"  teh
parnej, kotorye  dolzhny delat' vid, budto b'yut po  myachu, na samom  dele ni v
koem raze v nego ne popadat'. U nih "kriva ruka".  Nyneshnie teoretiki sporta
nazyvayut etot rasprostranennyj nedostatok mudrenej  -- slabo postavlen udar.
Ot  takogo udara  myach letit sonno i kuda popalo.  Ego, golubchika, scapayut, i
"vasha ne plyashet!". Plyujsya,  proklinaj penochnika-mazilu,  otves' emu pinkarya,
no  stupaj  v  pole golit', gde  ty  mozhesh'  otygrat'sya  bystro, no  esli  u
protivnika vse pojdet kak po maslu,  komanda  ego budet igrat'  vse druzhnej,
bit' po myachu hlestche, begat' rezvee -- iznervnichaesh'sya  vkonec, izmotaesh'sya,
ne  otgolish'sya do temnoty  i nazavtra bud' lyubezen  bez delezhki, s ostatkami
razbitoj  svoej  druzhiny  dovodit'  delo do pobedy,  potomu  kak  nepremenno
okazhutsya  hlyuzdy, oni  vyjdut iz  boya, to mama ne pushchaet, to na pashnyu k tyate
veleno idti,  to noga  naryvaet,  to  eshche  chto. A  matke nel'zya  otlynivat',
nikakoj on togda ne glavar', i ego vpred' ne vyberut starshim. Esli zhe on sam
ne dovedet do  konca igru -- protivnaya  storona imeet polnoe  pravo nakatat'
ego na palkah...
     No v storonu mysli -- k lapte idet, podbiraetsya Mikeshka-koldun, da kaby
tol'ko koldun, on eshche  paren'  neposlushnyj, derzkij,  za  nim  glaz  da glaz
nuzhen. Mikeshka metit vzyat' laptu udarnuyu, chtoby uslat' myachik  azh za derevnyu.
No ya  dayu  emu  zatesannuyu  na  konce, ploskuyu -- "gasit'"  myachik,  chtoby on
udarilsya v  zemlyu i otskochil nazad,  vbok,  kuda ugodno, tol'ko  ne  v  ruki
golyashchej komande.
     Eshche tri  parevana, shozhih s Mikeshkoj vidom i  harakterom.  blagopoluchno
pogasili myach. San'ka galilsya nad parevanami, zaklyuchaya kazhdyj iz takih udarov
vykrikom: "V smetanu!", "V korov'e pojlo!", "Sebe v hajlo!"
     Poshel igrok srednej ruki, samyj-samyj, iz-za  kotorogo perezhivaniya odni
-- on mozhet podcepit'  myachik, vsem na udivlen'e, i pomchitsya  togda probivshaya
po  myachu orda k dal'nemu "salu", s  vesel'em i hohotom.  Matka  osvobozhdenno
vydohnet, raspustitsya muskulom  --  kogda est' na dal'nem  "sale"  hot' odin
igrok,  da  esli on k tomu zhe  lovok, stremitelen i  uvertliv -- legche vesti
igru -- na dal'nem "sale" naryvayutsya,  delayut probezhki,  dovodyat do zlosti i
nervnosti komandu protivnika --  prorvis' s dal'nego "sala" igrok, dobezhi do
lapty ne ushityj -- vsya komanda poluchaet pravo na udar, matka -- na tri. Koli
matka ne ispol'zoval polozhennye tri udara, nakaplivaetsya u nego ih uzhe shest'
-- poprobuj togda otygrajsya, da eshche v nervnosti i upadke duha.
     Na  sej raz moi "serednyachki" -- takie slovo v Ovsyanke zakrepilos' posle
kollektivizacii --  chto-to ne tae, nikto iz nih ne pomog  mne,  bol'she togo,
glavnaya nadezha -- Kol'ka-hohol  -- chut'  bylo ne podaril myachik protivniku  v
pole,  menya azh pot proshib!  U  Kol'ki chestnyj, bojcovskij  harakter. Teper',
kogda  ya  stanu  gotovit'sya  k  udaru,  on,  chtoby  zagladit'  vinu,  nachnet
naryvat'sya, stalo byt', eshche do udara probovat' sorvat'sya s mesta i bezhat' na
dal'nee "salo" --  eto opasno, ochen' opasno -- matka mozhet priotpustit' ego,
i,  esli v pole stoit horoshij  lovila, a tam segodnya  ne odin  takoj,  matka
kinet myach, Kol'ku perehvatyat, ush'yut, a  on perehvatit li kogo -- eto vopros!
YA pokazal Kol'ke kulak. On otoshel k cherte, neterpelivo perebiraya nogami.
     Skazat' po pravde, poslednee vremya igra u menya ne ladilas', odnako ya ne
hotel sebe  v  tom priznat'sya,  iz matki  ne  vyhodil,  no prezhnej  udali  i
uverennosti  v  sebe ne chuvstvoval.  K bojkomu "salu" shagal  budto po uglyam,
dolgo  "prilazhival"  k ruke  svoyu  laptu, za  mnoj  yadovitym vzglyadom sledit
ottorgnutyj ot igry vrazhina San'ka.  Nado  bit', raz v igru vvyazalsya. Plyunuv
na ladoni,  zamahnulsya, slyshu,  katit San'ka  poganstvo, chtob  sbit'  u menya
udar:
     -- Kukare-kukareku! Drisni emu na ruku!
     Prezhde ya  b usmehnulsya, plyunul pod nogi i tak by poddel  myach!..  A nyne
chuvstvuyu -- carapnulo nutro, zaklinilos' tam chto-to, golovu zlost'yu obneslo,
i ne  po myachiku,  po  San'kinoj rozhe zaehat'  tyanet. Golyashchie ulovili  vo mne
peremenu.  Podbrasyvaya  myach,  zagol'nyj  vertanul  im.  V  drugoj  raz  ya by
propustil  udar, bej  sam, skazal  ili by  chto  poehidnee: "Pust' tvoj  tyatya
kruchenyj verchenuyu mamu b'et", no, zhelaya poskoree  uteret' San'ke nos,  ya izo
vsej-to silushki lupanul po "slepomu" myachu -- eto kogda ego vrode by na laptu
podayut,  no   zakruchivayut  tak,   chto,  proletev  podle   tvoego  nosa,  myach
vozvrashchaetsya v ruki zagol'nogo.
     Podavat'  verchenye myachi, slepye,  otvodnye,  nizkie. do serediny  lapty
nabroshennye -- takie prodelki matka  mozhet pozvolit' s igrokami inogo sorta,
s Mikeshkoj, skazhem. Matka zhe k matke obyazan otnosit'sya s  pochteniem, hotya by
pokaznym, inache on ploho konchit -- ya ego komandu dovedu do pripadkov.
     I dovozhu! Zagol'nyj podbrasyvaet myach, ya podnimayu  laptu, zamahivayas', i
opuskayu ee.  YA dazhe ne govoryu nikakih slov ni naschet tyati, ni naschet mamy. YA
prosto   stoyu,  opershis'  na  laptu,  i   skuchno  smotryu   vdal'.  Zagol'nyj
podbrasyvaet  myach raz,  drugoj, tretij, on rabotaet chisto, on ves' vnimanie,
no ya ne b'yu. I togda sleduet prigovor golyashchej komandy:
     -- Smenit'sya!
     Polevoj igrok vyhodit vmesto matki,  tot, skonfuzhennyj, krasnyj, bredet
v   pole,   golit'.  Unizhenie-to   kakoeYA  snishoditel'no   okinul  vzglyadom
sobravshuyusya v pereulke publiku, skol'znul glazami  po  primolkshim devchushkam,
zaderzhalsya  vzglyadom na uhmylyayushchemsya San'ke -- na morde ego takoe vyrazhenie,
slovno on chego-to napered znaet i uhmylyaetsya so znacheniem:  "Lyb'sya, lyb'sya!
Schas  uvidish'!.." -- YA razmahnulsya  i... promazal po myachu, podannomu po vsem
pravilam.
     Spinu  moyu  opahnulo  holodom,  pod serdcem  zavyazalsya  myagkij  uzelok,
malen'kij takoj,  s  myshonka, no vsego menya  vmeste s kishkami i potrohami on
povyazal.  Komanda moya  pritihla. San'ka pripodnyalsya  s  travy,  priplyasyval,
pochesyvaya zad -- zabyl, chto  na shirinke shtanov u nego netu pugovic, i, kogda
on   tak  vot  cheshetsya,  "skvoreshnya"  speredi  otkryvaetsya  --  zakryvaetsya,
pokazyvaya muzhickogo kalibra, chumazen'kij, bodryj grib borovichok, po kotoromu
muzhiki  pri sluchae zvuchno  shchelkali nogtem, zaveryaya, chto s takim "strumentom"
San'ka ne propadet.
     Napryazhennyj nastupil moment --  nikto nichego ne zamechal, dazhe glazastye
devchonki ne pryskali, no matka vse dolzhen zret'.
     -- Skvoreshnyu-to  zastegni! -- zaranee znaya,  zastegivat' ee ne  na chto,
posovetoval ya San'ke, i on puglivo prihlopnul ladonyami  prorehu.  Pod  shumok
Kol'ka-hohol  rvanul bylo v ugon, no golyashchie  nachali perebrasyvat'  myach drug
druzhke  s  tem,  chtoby  v  pole perenyat' moego naparnika i ushit'  navernyaka.
Vylazka ne udalas', prishlos' vernut'sya.
     Matka, svergnutyj s posta, mayachil  zagol'nomu, chtob on podbrasyval  myach
vyshe  -- ya ne lyubil  vysokie podachi,  bil tochno i hlestko po myachu, podannomu
vroven' s plechom, i potomu propustil vysokuyu podachu.
     -- CHE hlyuzdish'-to? -- zavolnovalis' golyashchie.-- Bit' dak bej!..
     -- Podavat' nauchites'!
     -- Da podaj ty  emu, podaj! On vse  odno promazhet! -- krichal uyazvlennyj
San'ka. --  YA  vcheras'  imya  koshku  dohlu  pod  zaplot brosil:  ni v zhis' ne
popadet, poka koshku ne syshchut!..
     "Vot ono chto! -- poholodel ya. --  Zakoldoval, parazitZakoldoval! No mne
plevat'.  YA neveruyushchij! Sovetskij shkol'nik! Babushka  komunisom  menya  zovet!
Znachit, vse mne nipochem!.."
     -- Podavaj!
     -- Na! Na! Na! -- slovno sobachonku, razdraznival menya zagol'nyj.
     V etom sluchae nado  dat' ne po myachu, po rukam -- navsegda otpadet ohota
u zagol'nogo draznit' bitoka, no mne nuzhen udar, nemyslimyj udar, chtob myachik
pulej  vonzilsya v nebo,  chtob  moya komanda mogla sbegat' tuda  i  obratno i,
zadohnuvshayasya, vzvolnovannaya,  krichala: "Nu, chE? Vzyali? Vzyali? Vykushali?! --
Togda beri suprotivnika golymi rukami, udelyvaj ego kak hochesh': on rasteryan,
pal duhom i ne skoro soberetsya...
     -- N-na!
     YA  vse  sdelal tochno, vyzhdal moment, vykinul laptu za spinu i, chuvstvuya
vsyu svoyu silu, kak by skativshuyusya svincom v nakonechnik lapty, nanes udar, no
ne  oshchutil otvetnogo  tolchka, pruzhinistogo, chut' otdayushchego  palku  nazad, ne
uslyshal shchelchka...
     Na chto-to  eshche nadeyas', ya glyanul  v  nebo i ne uvidel tam myacha, pologo,
pochti po pryamoj i v to zhe vremya vyshe, vyshe letyashchego -- vot  on s vorob'ishku,
s  zhuchka, s tetradochnuyu  tochku  --  i vse! Ischez! Uletel k Bogu v  raj! Dazhe
nedrugi  tvoi, dazhe  takoj zmeina, kak San'ka,  primolknut, otkryv rty, a ty
stoish'  posle  udara s  opushchennoj laptoj i ne dyshish', perezhivaya mig zhizni, s
kotorym, ne znayu,  chto mozhet i  sravnit'sya,  slyshish' pobednyj  topot bratvy.
Kto-nibud' iz parnej,  kak  by ne uderzhav hodu, bodnet  tebya bashkoj v zhivot,
otvetno  buhnesh'  soratnika  kulakom  po  spine  i  otojdesh'  v  storonu  --
pobeditel',  geroj,  oschastlivivshij massy.  Vatazhka tvoya  teper'  splochennoj
sem'ej stala, tvoej sem'ej i dolgo budet derzhat' verh. Dazhe rahitnyj Mikeshka
budet chuvstvovat' sebya bogatyrem i, slovno eto on dobyl udachu,  zahlebyvayas'
vostorgom, prygat' i krichat' stanet: "Ot rezanul tak rezanul! V nebo! V nebo
myachik-ta! Strizhom! CHE zhe eto, a?! My ih zagonyam! Zagonya-am!.."
     -- Ne-ne po-a-pa-a-al! N-ne popa-a-a-al! Svoyu  mat' zakopal! -- zavopil
San'ka, kuvyrkayas' cherez golovu,  on hodil na rukah  -- verh  ego  torzhestva
nastupil.
     Est' eshche odin, govorya po-nyneshnemu, shans, -- poslednij: brosit' laptu i
bezhat' kuda glaza glyadyat.  Esli tebya ne ush'yut  ili ush'yut  hudo, ty ovladeesh'
myachom, mozhet, kogo perehvatish' v pole... Moya vataga sdelala popytku kinut'sya
vrassypnuyu, odnako ya sam, bez soprotivleniya protyanul drozhashchuyu ruku, vzyal myach
i skazal matke, pokazyvaya na besnuyushchegosya San'ku:
     -- Voz'mi k sebe! Ne to ya palku oblomayu ob etu padlu!..
     -- CHe-o! CHe-o-o!  -- vz容lsya San'ka,  no tut  zhe  potrusil k "salu"  --
zverina  on chutkij,  horosho pomnit,  chto  imya  materi-pokojnicy vsue trepat'
nel'zya,  krome  togo, on  dogadyvaetsya, chto  v  nashem  dome  ne  vse ladno i
poteshat'sya nado mnoj bez  mery ne sleduet,  k tomu zhe San'ka -- igrok hotya i
prytkij, no vedaet: ya propushchu kogo ugodno, no ego udozoryu.
     Posle  pervogo zhe udara San'ka  nachal  naryvat'sya, travit' menya. Zrya on
eto, zrya! YA postavil v seredinu polya Kol'ku-hohla --  lovilo on bud' zdorov!
-- i  skazal, chtoby on San'ku ne  ushival,  predostavil  by  mne  zasluzhennuyu
mest'.  YA nachal sporit' s matkoj, uvleksya, v razh voshel, za San'koj mne vrode
by i  nekogda sledit', on i kupilsya, pochapal! "Ta-ak, -- zloradno otmetil ya,
--  popalsya,  kotoryj  kusalsya!"  --  i rezko brosil  myach Kol'ke. Tot pognal
San'ku nazad, vse vremya zamahivayas' i ne svodya s nego glaz.
     Est' igroki  s leshach'ej vertkost'yu  -- morgni  tol'ko  -- i ego Van'koj
zvali!  Inogo b'esh'  v upor,  on  vygnetsya,  rovno zmeya,  i...  mimo!  Igrok
otkrytogo boya ne brosaetsya nautek, tot, zashchuchennyj  v pole,  raskinuv  ruki,
pret na sblizhenie, ne  davaya bit' ego so skol'zom, norovit pojmat' myach, i ne
uspeesh' ty  ego ushit',  kak  on tebe  vlepit otvetno.  No  vstrechayutsya takie
parevany  --  zhohi,  kotorye,  pomimo  vseh  izvestnyh  fortelej  i  ulovok,
vyiskivayut neozhidannye podvohi, smekayut  na hodu. K takim otnosilsya  San'ka!
Gad! Parazit! Katorzhanec! Nemytaya harya! I... ne znayu, kto eshche!
     Vot on strochit  vspyat',  k "salu".  Kol'ka  shvyrk mne  myachik. Zametalsya
San'ka, zaplyasal, vyzyvaya pospeshnyj udar. YA zamahivayus' raz -- on prisedaet,
zamahivayus'   vtoroj  --  on   podskakivaet.   Publika  nachinaet   hihikat'.
Zloumyshlennik podlo  raspyalil rot: "Nu,  bej! Bej! Pret,  da?  Pret?!" -- Ne
projdet na etot raz, Sanya, ne projdetTy u menya i naplyashesh'sya, i naplachesh'sya!
Blizhe, blizhe  San'ka, nikak emu  ne  udaetsya prikupit'  menya, vyvernut'sya --
davno  my drug  druga  znaem.  Vot  uzh shag-drutoj razdelyayut  nas -- na takoj
distancii nichto ne mozhet spasti San'ku. On  pribegnet, ya znayu, k  poslednemu
tryuku -- pri udare bryaknetsya na  zemlyu, i myach prosvistit nad nim. Togda vse!
Togda  konec!  I San'ka, i  komanda ego, i publika  zasvistit,  zaulyulyukaet,
dobivaya neudachnika.  I pust' ne v座ave, pust'  myslenno,  hvaloj, odobreniyami
publika  podnimaet pluta i  lovkacha na vozduh, likuya, poneset ego na  rukah:
govoril zhe ya -- v igre vse, kak v zhizni.
     San'ka pyatilsya  ot menya.  Kol'ka za  ego spinoj vzyval  tugim  shepotom:
"Daj! Daj!" -- Kol'ke lovchej ushit' San'ku. Net uzh, net! YA stol'ko naterpelsya
ot etogo obormota...
     -- R-ryz! -- vzvizgnul  ya i, podprygnuv dlya udara, sdelal brosok rukoj,
San'ka bac  v utreshnyuyu korov'yu  lepehu i  zatih -- net likuyushchego voplya,  myach
ostalsya  u menya. Ne davaya opomnit'sya poverzhennomu suprotivniku,  ya izo  vsej
sily  vlepil  tugim,  chto  kamen',  myachikom  v  bok  San'ke,  i  ego,  budto
pritopnutuyu  gusenicu,  povelo, izognulo.  On bespomoshchno  vozilsya  na zemle,
suchil nogami, lovil rtom vozuh, vonziv gryaznye pal'cy v travu...
     -- Vot! Dodraznilsya... -- rasteryanno toptalsya ya. -- V-vot...
     San'ka dolgo  mochilsya  pod sebya, bok u nego bol'noj.  Babushka  Katerina
Petrovna  pol'zovala  ego  travkami,  poila  teploj zayach'ej  krov'yu,  davala
zayach'ego myasa, tvorila  molitvu, ot  vseh  skorbej i nedugov: "Vo imya Otca i
Syna,  i Svyatogo Duha! Kak  Gospod' Bog  nebo  i zemlyu, i  vodu, i zvezdy, i
syro-maternoj zemli  utverdil i krepko ukrepil, i  kak na  toj syro-maternoj
zemle net ni kotoroj bolezni, ni krovnyya  rany,  ni  shchipoty, ni  lomoty,  ni
opuholi,  tak  zhe sotvori, Gospodi, shtaby u  raba Bozhiya, u  Aleksandra pust'
ukrepitsya vodotochnaya zhila i vsyakaya kost'  v tele, shtaby hodil  on  do  vetru
po-lyudski i spal po-andel'ski! On  hot' moshennik i plut, San'ka-to, a vse zhe
rebenok i  Bozhij chelovek est',  nu kak zastuditsya...  Nikakoj  ved' smenki u
parnishshonki, opruditsya  -- i v  mokrom na  ulku.  Vasenya razi za  vsej rotoj
uglyadit? Ej samoj doglyad nuzhon..."
     Gromko buhalas' lbom ob  pol babushka, naporisto  prosila  i  razbudila,
vidat',  nebesnuyu  silu  --   San'ka  naladilsya,  "vodotochnaya"  zhila  v  nem
ukrepilas'. No net-net sognetsya San'ka, shvatitsya za  bok, vytarashchit glaza i
dyshit pereboisto, sudorozhno: "CHE ty, San'ka,  chE? -- sprosish'. -- Bolit?" --
"Ni-i-ishtya-ak".
     Trudno podnimalsya  s zemli San'ka, dyshal  preryvisto, slovno by pytayas'
sglotnut' s  blyudca  goryachij chaj,  na  perenosice  ego  vystupili kapli.  Ne
zamechaya,  chto  ruka  izmazana  zelenoj  zhizhej,  on  prizhal  k  boku  rubahu,
sognuvshis', kovyl'nul k zaplotu i upersya v nego lbom. A ya upryamo taldychil:
     -- Budesh' znat', kak draznit'sya! Budesh' znat'...
     -- Samovo by tak! -- podala svarlivyj golos kakaya-to iz devchonok. I vse
oni prinyalis' menya sudit'-peresuzhivat' -- baby i baby na zavalinke:
     -- Samogo lihomanka treplet, dak horosho?
     -- Boles', ona ne shshitaetsya ni s kem...
     -- Ot bolesti, kak ot tyur'my da ot sumy, ne zarekajsya.
     -- Izvestno...
     -- Skazat' babushke Katerine, dak ona emu vol'et!
     -- Koneshno, skazat'...
     -- CHE razven'galis'-to?  Me-me-me, baushke skazat'!.. -- vstryal v besedu
Kol'ka Demchenko.--  Tut  ne  hohon'ki  da hahan'ki!  Igra!  A  v igre  vsyako
byvat...
     San'ka otlepilsya ot  zaplota, pokorno ushel v pole golit'. A ya zhdal, chto
on polezet drat'sya ili brosit v menya korov'ej lepehoj. YA  sterplyu -- i smuta
rasseetsya. No San'ka lish' skol'znul po mne vzglyadom, i serdce moe szhalos' --
v glazah ego raspayalis' slezy, imi  razmylo-razmazalo krasnotu, sgustiv ee v
buruyu, kirpichnuyu zhizhu. Tam, gde u San'ki bolelo, -- nahodyatsya pochki, uznal ya
pozzhe. Vot po bol'nym-to pochkam, osleplennyj zhestokim mal'chisheskim gnevom, i
vrezal ya emu v bobrovskom pereulke  i do  sih por ne mogu prostit' sebe togo
podlogo udara.
     Iz igry San'ka ne vyshel, no bol'she ne naryvalsya, menya ne  travil, begal
ot  "sala" k "salu" tol'ko posle nevernogo udara. YA,  hot' i  ne vsyakij raz,
nachal popadat' po myachu, i,  deti est' deti, pust' v perelomnom, zadavalistom
vozraste, -- my skoro zabyli pro raspri, voshli v azart igry,  begali, lupili
po  myachu, lovili ego,  poka  bylo vidno, potom sideli, prislonivshis' mokrymi
spinami  k  stene  hohlovskoj bani, nagretoj za den'  solncem, otdyhivalis',
lenivo  peregovarivalis',  pobrasyvali  kameshki  v   Enisej.  Promyslit'  by
podsolnuh, poshchelkat' semechek, poplevat'sya, no oni eshche  dazhe ne  zacveli, eshche
po-telyach'i  lopouho  viseli  nad  gryadami.  No  skoro, skoro vospryanut  oni,
zasvetyatsya solncami po vsem ogorodam, inoj cherez gorod'bu sheyu peregnet, i ne
hochesh', da  ruka ego sama mimohodom vertanet, budto rul', tuda-syuda -- i pod
rubahu. Rasplastaesh' kruglyak, na chetvertinki razdelish' i sperva vyesh' myakot'
iz seredki, posle i za semechki primesh'sya. K oseni ne zhit'e -- blagodat': gde
gorohu,  gde  bobov,  gde  morkovki,  gde  bryukvu  il'  repu  promyslit'  --
podzhivlen'e  sil,  interes  bol'shoj  utyanut'  ogorodinu.  Poka  zhe vse  tebe
razvlechen'e: nadergat' mohu iz pazov bani,  podymit' educhej gorech'yu, kotoroj
ne  tol'ko glaza est, no  i v ushah ot  nee shumno, -- da  i  razbredat'sya  po
domam.
     V nashej izbe ne bylo svetu. Babushka uplyla v gorod prodavat' zemlyaniku.
Vozle  vorot, na  brevne,  vdavlennom  v zemlyu,  zaslezhennom  zadami,  beleya
ispodinoj,  sidel  dedushka Il'ya.  Na plechi ego nabroshena staraya  shubenka, na
nogah katanki, vzbleskivayushchie pyatnami kozhanyh zaplat. Na golove nichego netu.
Redko uzh  v  prohladnye vechera  vypolzal  on za  vorota.  Sidel  nepodvizhno,
zabyvaya  otvechat' na poklony prohodivshih  mimo odnosel'chan. Batoga  on tak v
ruki i ne bral,  no kurit' ne mog brosit', hotya  u  nego "harchalo v grudi" i
babushka pryatala kiset s tabakom.
     Ded Il'ya  uslyshal menya,  hrustnuv  kostyami,  stronulsya,  otodvigayas'  v
storonu, ustupaya  mne, kak eto velos' u  nego izdavna,  nagretoe  mesto. Mne
zahotelos' prizhat'sya k dedu i pogovorit' o  chem-nibud'. No my i ran'she-to ne
bol'no mnogo razgovarivali, teper' i podavno.
     -- Deda, prinesti tebe tabaku? YA znayu, kuda pryachet babushka kiset. -- Ne
dozhidayas' otveta, sbegal vo dvor  i na lavke, pod oprokinutym vedrom,  nashel
staryj,  zalosnivshijsya  kiset s  pronoshennoj,  pyl'noj podkladkoj.  V  kiset
zavernuty bumaga i spichki.
     Ded rezko  dernulsya mne navstrechu, no  tut  zhe  tonkij, protyazhnyj  ston
pronzil starika, otbrosil spinoj k zaplotu. Minutu-druguyu belel on, raspyatyj
na temnyh  brevnah zaplota,  tol'ko boroda  ego melko-melko  podragivala  ot
bul'kayushchego  dyha da dergalos'  gorlo.  No vot otvalila,  skatilas'  v kosti
bol', ded bezzubo pozheval, boroda ego pohodila sverhu  vniz, utverdilas'  na
meste, i on nachal svertyvat' cigarku. Dolgo on ee krutil, userdno, ves' ushel
v etu rabotu. YA zhdal so spichkoj nagotove. Sovladal ded nakonec i s cigarkoj.
YA  chirknul spichkoj,  podnes ogonek  k borode  deda, v kotoroj belel  hobotok
cigarki. Velikim usiliem,  smiriv drozhanie  v pal'cah,  ded nashchupal cigarkoj
ogonek,  tknulsya v nego, budto pchelka  v  cvetok, zachmokal po-detski  zhadno,
zahlebisto zamychal ot sladosti, i  pri ostatnem svete gasnushchej spichki uvidel
ya -- on probuet mne podmignut' i ulybnut'sya, vzyala, mol, staraya...
     Tut zhe  tyazhkij kashel'  srazil deda Il'yu,  i dolgo  on bilsya na  brevne,
buhaya na  vsyu ulicu, otplevyvayas'  pod nogi, muchitel'no  vysvobozhdaya iz sebya
chto-to zastoyavsheesya, udushlivoe, yadovitoe...
     --  Vot, slava  Bogu,  pro-ho-odit...  Vot,  slava Bogu,  ozhiva-ayu,  --
perehvachennym  golosom  izvestil  on. CHasto  i  vse  eshche sorvanno dysha,  ded
sognutym  pal'cem  tykal  pod  glaza, smorkalsya gromko, s  chuvstvom, vytiraya
pal'cy o golenishche  katanka i uzhe  bez  speshki,  obstoyatel'no kuril, ne  sorya
iskrami, ne zahlebyvayas' dymom.
     --  Sama-to v  gorodu,  vidat',  zanochevala, --  ne to  sprosil, ne  to
soobshchil  ded,  pomolchal i  mrachno  pribavil: -- Men'she  gvaltu v  izbe. I  v
derevne grohotu...  --  I  stal  zhalovat'sya  mne, chto babushka  pryachet tabak,
pryachet i pryachet, nikakih slov ne ponimaet... chisto ditya...
     Kto iz nih  teper' ditya -- skazat' trudno.  Ta  pryachet  kiset, etot  za
vorota vylazki delaet v nadezhde,  chto ego  kto-nibud' popotchuet tabachkom, ta
razgonyaet kurcov, etot s nej sutkami ne razgovarivaet -- zabastovka!
     S  tabakom u deda proruha  --  lish' v ugolkah kiseta speklas'  tabachnaya
pyl'ca, on  i tomu radehonek, tyanet nosom tabachnyj  zapah. Do svezhego tabaku
daleko, on tol'ko  eshche zacvetaet  na dal'nej,  pochti  v  zhalicu  ottesnennoj
gryade. YA vtihuyu pomogayu dedu, kogda kto iz muzhikov  ostavit kiset -- otsyplyu
gorst', no  muzhiki k nam redko stali zahodit', kakoj im interes so starikami
yakshat'sya?
     V nashem sele -- tak  uzh  povelos' -- tabachnoe delo stoyalo na parnishkah.
Baby,  zlovrednichaya,  tknut  tabachishko  na  ogorodnyh vyselkah,  ne polivayut
zryashnoe, po ih rassuzhdeniyam,  rastenie, ne polyut, ne pasynkuyut. Grobovozy --
muzhiki gordye, ogorod polot'  i  polivat' ne pojdut. Vot i krutis' parnishka,
polivaj, shchipli cvet, otrostki,  inache vsya  krepost' iz lista  ujdet.  Pal'cy
slipayutsya, dushina ot ruk, gorech'yu  rot deret, a muzhiki  tol'ko  i soizvolyat,
chto  srubit'  ostrym toporikom  tabak,  svalit' ego  v borozdy, pomorit'  da
svyazkami na cherdak podnyat'.
     Vyvetritsya tabak, olyuteet vo t'me, i celoe beremya ego zavalyat v pech' --
sohnet  on  tam dnya tri,  i  vse  domashnie  hodyat rovno  by  chumovye, klyanut
tabakurov, malye  deti golovami  mayutsya i  dazhe blyuyut. Zato parnishkam polnaya
vlast'  --  oni  nachinayut  sech' tabak,  proseivat',  i redko  kakaya  hozyajka
vydyuzhivaet bryak, stuk, tabachnoe udush'e -- sbegaet iz doma.
     Poskol'ku v nashej sem'e iz parnishek ostalsya tol'ko ya, na menya i pereshla
obyazannost' vladet' tabakom. Ponachalu ya  otlynival ot etoj tomkoj  i pyl'noj
raboty, ne ponimaya krupnoj ot nee vygody, -- dve-tri gorsti tabaku v karmane
-- i ty uzh blizhe k narodu, osobenno k shpane, vezde ty svoj chelovek. A obmen?
Za tabachok goni  tovary: seru, babki, fantiki,  kogda i  pryanik, i  konfetka
oblomitsya. Odnazhdy v  klube Mishka Korshukov,  srodu svoego tabaku ne imevshij,
hvatilsya strel'nut'  u odnogo parnya, u drugogo --  ni tabachinki. A ya r-raz v
karman da vsej-to  gorstishchej samosadu Mishke. A on r-raz v karman  da otvetno
vsej-to gorstishchej konfetok!
     U  deda  tabachnoe  koryto  -- hot'  v  nem  kupajsya.  Prosecheno  koryto
naskvoz', i ko dnu ego prishita plaha,  odnako i plaha iston'shilas', po zvuku
chuyu -- skoro i  v nej  prorub  zasvetitsya.  No ded  novoe  koryto ne dolbit:
"|togo hvatit  na moj vek", -- i ya beregu koryto, seku ne so vsego mahu. Mne
kazhetsya, esli koryto prorubitsya -- i dedu konec.
     Sitechko  u  deda  sognuto  iz starogo  vedernogo zheleza, na  nem  dyrki
gvozdem  nabity.  Est' eshche  odno  sitechko,  iz zhesti, na  nem  dyrki  shil'em
natykany --  dlya otseva tabachnoj pyli.  Melkim sitechkom redko kakoj parnishka
pol'zuetsya -- komu ohota lishnyuyu rabotu delat'? No ya narochno melkim  sitechkom
tryasu, babushku chtob izvodit'.  Nikakoj ot  nee zhizni muzhiku v dome ne stalo.
Gde  ni  raspolozhish'sya  tabak  rubit',  vse  neladno,  vse  ona  za   koryto
zapinaetsya. Zabrav koryto, topor, ya odin raz otpravilsya v gornicu, uselsya na
pol, rublyu tabak,  oru pesni.  Babushka  primchalas': "Ty chE tut delaesh'?"  --
"Tabak rublyu!" -- "Poshto ty pri ikonah, komunis, ekoe poganstvo  utvoryaesh'?"
-- "A  gde  mne?  Na kryshe?"  Babushka  zagoryunilas':  "CHE  toko  iz  tebya  i
poluchitsya?.."
     S  teh  por  ya vlastvuyu  v kuti, rublyu tabak, pripevayu pod stuk topora:
"Moya  milka kak  butylka,  a  ya  sam  kak puzyrek..."  Prosevaya tabak, tryasu
sitechkom tak, chto vseh splosh' razryvaet chihom. "Bud'te zdorovy!" -- krichu ya.
"SHtaby ty propal!" --  mne  v otvet. YA i sam ka-ak chihnu, azh soplya  na  shcheku
vyskochit. YA ee ne stirayu, vytarashchiv glaza, pyalyus' na narod.
     --  Artis iz nego, robyaty,  artis  vyjdet!  --  zakatyvalas' babushka.--
Propashchaya golova!
     Razochka dva menya podputypali  s tabachkom, za uho brali, no lupit' osobo
ne  lupili -- sirota potomu  chto. Drugih  derut -- izlovyat s tabakom,  shtany
spustyat i: "Ah vy, seni, moi seni!.." I vot chto  opyat' zhe nepostizhimo: sechet
roditel' parnishku, lyuto  sechet, zaranee  znaya -- bespoleznaya eto rabota,  --
podrastet ego parnishka, vse odno kurit' stanet.
     Kak ya  poshel  v  shkolu, dedu legche s  bumagoj stalo. Prezhde vsya derevnya
pol'zovalas' gazetami sapozhnika ZHerebcova,  no net v  sele  ni ZHerebcova, ni
gazet  -- uvezli ego  so  vsem vyvodkom besplatno  na  sever,  za  gory. Ded
iskuril ispisannye moi shkol'nye tetradki. Promokashki ostalis', vse v pyatnah.
On kak-to  muslil, muslil,  slepil cigarku koe-kak  iz promokashki,  a ona ne
kuritsya. SHlepnul ded cigarku ozem', vdal' ustavilsya, boroda  u nego zahodila
vverh-vniz, vverh-vniz -- togda-to ya i uvel iz babushkinogo sunduka cerkovnuyu
knigu. Ded ee polistal,  polistal, posmotrel  strashnye kartinki i  ispuganno
prosheptal: "Tashshi obratno, ot greha... -- i cherez vremya smushchenno dobavil: --
Da  v  ej, v etoj  bozheckoj knizhke, i  bumaga na  kurevo negodnaya".--  Boga,
konechno, boyalsya ded, no eshche bol'she staruh  --  chut' chego -- i  raskarkayutsya:
"Pokarat, pokarat!.."
     "U-u-u, shoptonicy! Deda v ugol zazhali! Babushka v gorode ne raskoshelitsya
na pachku mahorki da na knizhechku bumagi..."
     Dokuriv  odnu  cigarku, ded tut zhe izladil vtoruyu.  Popala emu tabachnaya
pyl' v  nos,  on zhahnul  chihom,  utersya  i,  pamyatuya  o  primete,  chto  esli
trudnobol'noj  chelovek chihnet  --  dolgo  zhiv  budet,  sdelalsya  ozhivlennym,
tolkoval mne, chto Ivanov den' nastupaet i chto v noch' na etot prazdnik cvetet
razryv-trava, no  cvet derzhit vo  vremeni vsego  na tri molitvy,  tol'ko  ih
uspeesh' prochest' -- i otcvelo! Razryv-travoj zovetsya ta trava,  ob kotoruyu v
Ivanovu noch' lomaetsya kosa.  Baby toj travoj muzhej s zhenami razvodyat, zlodei
razryv-travu  v kuznice brosayut v gorno  -- i shabash! -- nichego  ne gorit, ne
kalitsya, poka kuznyu ne osvyatyat...
     -- Hto  e  znat! Mozhet, prichudy  vse  eto -- primety nashi, derevenskie,
toko za ih sprosu net.  Vot skalilis' my rane nad burmistovskoj Sekletin'ej:
ona hleby kak sazhat, podol podymet da prigovarivat: "Podymajsya vyshePodymajsya
vyshe!" -- An  hleb-to  u ej zavsegda udacha  -- pyshnyj-pyshnyj!.. YA vot glyazhu:
vertogolovaj ty bol'no,  vse tebe  igrun'ki, vse  hahan'ki, a  ty  by  chE  i
zapominal iz nasheva, iz starova. Pod zakat sonca,  skazhem, den'gami i hlebom
nikogo ne ssuzhaj -- obednesh'.  Posle zakata  sor  venikom v  izbe ne meti --
razmetesh' bogachestvo. Pri pervoj kukushke bryakni den'gam, chtob vodilis'...
     "CHto zhe ty,  dedushka,  ne  bryakal?!" --  hotelos' mne sprosit', no  ded
nevnyatno  uzhe  nastavlyal,  chtob ya  do  utrennej  zari ne glyadel v okoshko  --
"nevestu krasivu sglazish'...".
     "|h, gore nashe!  -- s容zhilsya ya v sebe. -- Pravdu melyut staruhi, ded i v
samom  dele   nedolgij  zhilec,  zagovarivat'sya   von  nachal,  --  i,  oshchutiv
bespomoshchnost' pered neotmolimoj smert'yu, nashchupal v temnote deda Il'yu, sobral
v gorst' na ego grudi  polushubok, prizhal k sebe, i ugrelsya, utih vozle  menya
ded, kak ya kogda-to ugrevalsya podle nego.
     Ot Eniseya  podnimalsya slabyj svet, s levoj ego storony trevozhnoe  plamya
izvestkovyh pechej bezzvuchnymi spolohami poshevelivalo nebo. Iz-za  ogorodov i
ban', s dal'nih hrebtov nakatyvala prohlada. Nogam,  pobitym za den',  telu,
razgoryachennomu  i potnomu,  sdelalos'  znobko.  YA  podzhal nogi, nashchupal  imi
issohshuyu  za  den',  zhestkuyu  travku  i,  rastopyriv  pal'cy,  vlez   imi  v
kucheryaviny, budto v myagkuyu ovchinu, pyatki vzhal pod brevno -- prokalennaya pyl'
laskala kozhu nog ptich'im teplom.
     Melkaya skotina zagnana vo dvory. Korov podoili  i otpustili  v  nochnoe,
chtob  ovod  ne odoleval.  Za  poskotinoj  slyshalos' gruboe bryakan'e botal  i
tililyukan'e kolokol'cev. Za zaplotom nashego dvora, pod navesom  zashevelilis'
kury, odna  upala s nasesta, probovala  zakudahtat', no  petuh ugryumo na nee
prorychal, i sonnaya kurica, ne reshayas' vzletet', prisela na zemlyu.  Ne zagnal
ya  kuric  v stajku, probegal, zavtra glyadi  da glyadi -- v  ogorod zaberutsya,
yajca  v zhalice snesut. Da  podumaesh', hozyajstvo kakoe! Nado ego  babushke  --
pasi! A nam s dedom vse propadom propadi, my sbrosili okovy.


     V shcheli zaplota,  iz  podvorotni,  iz-pod kryshi i  ot samogo doma  tomko
grelo -- derevo otdavalo teplo, nakoplennoe  za den'. Teplo perebaryvalo eshche
slabo veyushchuyu prohladu,  razmyagchalo pod rubahoj telo, pogruzhalo  vse  zhivoe v
razmorennuyu dremotnost'.  Nachala  videt'sya  razryv-trava --  smes'  krapivy,
orlyaka, konopli  i eshche  chego-to.  Na  bur'yane tom nemyslimom ne  to  pestrye
cvety,  ne  to  zhivye  shchegly  sidyat,  klyuvy  otkryvayut,  v  klyuvah  zernyshki
katayutsya... Glyad',  pryamo  po  trave dyadya Vanya bosikom idet-bredet,  lomanoj
kosoj  mashet,  "short!" --  govorit.  Kak mozhno  v takuyu noch' cherta pominat'!
Tol'ko ya tak podumal, glyad' -- kurica litovkoj kosit!.. A tam, dal'she, vrode
by uzh i cherti nastoyashchie v laptu igrayut,  i cherti-to vse  kak  budto  oblikom
znakomye...
     No   tol'ko  ya  nachal   pristal'nej   vglyadyvat'sya,  kak  vse  vo   mne
vstrepenulos', videniya otleteli, ves' ya podalsya  v  temnotu  vechera, chut' ne
uronil deda s brevna.  Guby moi shevelilis', rovno by hvatali chto-to goryachee,
sladkoe,  na  samom  dele  povtoryali slova pesni-igry, zapolnivshej  razom  i
zemlyu,  i nebo,  i  pervuyu, ottogo i gustuyu takuyu, smol' vechera. Vozle  doma
Efima Vershkova, na travyanoj  li polyane v bobrovskom pereulke, gde my eshche tak
nedavno srazhalis' v laptu, sobralis' devchonki, voshedshie v tot vozrast, kogda
pora pomogat' po hozyajstvu, no zato vecherom mozhno im begat' skol' ugodno, ne
podvergayas' strogomu roditel'skomu dosmotru.
     -- Gori, gori yasno, chtoby ne  pogaslo! -- zalivalis' vo  t'me golosa, i
chem dalee uhodil den', chem  glubzhe stanovilsya vecher, chem plotnee  podstupala
temnaya  noch',  tem  oni  gromche  zveneli, zahlebyvayas'  teplym  duhom  leta,
plyvushchej  iz  lesa  smes'yu  zapahov:  hvoi,  cvetov,  trav,  paporotnikov  i
kakogo-to p'yanyashchego durmana, oshchutimo reyushchego nad selom.
     Dvizhenie zareva v nebe ot  izvestkovyh pechej,  skol'zhenie tenej  lesa i
gor v Enisee,  besproglyadnost' lugov za poskotinoj i  v  osobennosti temen',
obstupivshaya  so  vseh  storon selo, doma,  pugali: devchonkam chudilos' krugom
volshebstvo,  v grudi ot etogo tesnilsya strah. No vot hius s reki i raspadkov
razdul  plamya v pechah, vybil iz nih iskry, shevel'nul teni v reke, vzvolnoval
travu na  lugah, i zadvigalas' trava,  chut' zaserebrilas' pervoj rosoyu i tut
zhe obmerla, -- sladkuyu boyazn' krasoty oshchutili devchonki i sami v sebe pochuyali
legkost' i otblesk etoj  krasoty, prikrytoj tajnost'yu nochi, i kazhdaya devushka
dumala, chto eto oshchushchenie  neset v  puglivo vzdragivayushchem serdce tol'ko  ona,
chto  tajna  eta  ee, no uderzhat'  v sebe tu  tajnu  net  sil,  i  legkuyu  ot
predchuvstviya  schast'ya,  mozhet,  i bedy,  podhvatilo, poneslo v tu  bezdonnuyu
pustotu, v kotoroj  chto-to serebrilos', chto-to dyshalo, chto-to veyalo, parilo,
i to sovsem blizko, u nog, na zemle, to v zvezdnoj vysi, v nedostupnom nebe,
pugaya  i manya, mereshchilos' chto-to zhutkoe i  otravno-sladkoe, a  eshche  vyshe,  v
nepostizhimoj zapredel'nosti, ne serdcem odnim, vsem telom  predchuvstvovalos'
chto-to  i vovse gubitel'noe, chemu nepremenno nado bylo soprotivlyat'sya, no ne
bylo sil vladet' soboyu.
     Devchonok  krutilo,   neslo  kuda-to,  i  raskinutye  ruki  kazalis'  im
kryl'yami,  zemlya  pod nogami -- goryachim oblakom, zvezda  v nebe  --  manyashchim
ogon'kom,  krov'  davila  golovu,  volnami  bilas'  v  nej  i,  perekipelaya,
skatyvalas'  v grud',  kololas'  vo vsem tele, rvalas' iz zhil i rvala  zhily.
Napugannye, oshalelye, ozarennye manyashchim svetom, szhatye zybkoj t'moyu devchonki
begali i  to  peli,  to,  slovno v bol'nom  bredu,  zvali:  "Mamochka!  Mama!
Mamochka! Mama!", budto pogruzhalis' v smertnuyu glyb'.
     Oni, devchonki  eshche, ne  znali,  chto  ih  nachinaet  zatyagivat' i kruzhit'
bezdonnyj omut zhizni, no uzhe molili oberech' ih, pomoch' im spravit'sya s soboj
i s etoj  strashnoj  siloj, slepyashchej razum, sminayushchej serdce, no nichego, dazhe
sebya  ne slysha i  ne pomnya,  --  zachem i  kuda  begut, kogo  klichut,  o  chem
zaklinayut, vpereboj zveneli devchonki: "Gori, gori yasno!.."
     YA  uznaval  po golosam Nyuru  sidorovskuyu,  Katyu  i Nyuru  Bobrovyh, Ninu
SHahmatovu, Lenu YUshkovu, Tonyu Vychuzhaninu -- vse devchonki odnogo  vozrasta i v
perehodnoj  pore  --  protyani  ruku  --  i  nashchupaesh'  porog  bab'ej  zhizni.
Predchuvstvuya  ee  napryagshimsya, vstrevozhennym  serdcem,  odurmanennye ugarnym
chadom  devchonki  i zhivut trevozhno, chuvstvuya:  oni  ne  igrayut v gorelki, oni
doigryvayut vse svoi detskie, bezzabotnye igry.
     Po-shchenyach'i vzvizgivaya, chego-to  kricha v  bestolkovom vostorge, hvatayas'
za starshih  sester, nosyatsya slepo devchonki  pomladshe:  Lidka  Bobrova,  Lyuba
Vershkova, SHurka YUshkova, Tan'ka dyadi Levontiya, skokovskie i verehtinskie. Oni
vzbudorazheny igroj,  trevogoj,  ishodyashchej ot "bol'shuh", no skoro  temnota  i
prohlada vechera usmiryaet  ih, oni otdelyayutsya ot starshih devchonok, organizuyut
svoj horovod, poyut skladno i ladno: "Sidit drema, sidit drema, sama dremlet,
sama spit..."
     No  ya slyshu ih kraem  uha, mne ne  daet  pokoya igra  starshih  devchonok.
Zaranee  obmiraya serdcem,  ya  predstavlyayu sebya  igrayushchim  vmeste  s  nimi  v
zavetnuyu igru: derzhas' za devchonoch'yu  goryachuyu ruku, chuvstvuyu -- hodit-brodit
v devchonke oshalelaya kuda-to ustremlennost'. Zavihrit, podhvatit devka menya i
uneset v nevedomye dali  i vysi, i ya budu tozhe  orat' chego-to, ne znaya slov,
ne  uspevaya ih zapomnit'  ot  golovu kruzhashchej obaldelosti. No slova, pravila
igry, muzyku  pesni,  aromaty  lesa,  koldovskuyu  tishinu  letnego  vechera  ya
zapomnyu, postarayus' zapomnit'  potom i vse to,  chto skryvaetsya, ne mozhet  ne
skryvat'sya v temnom nastoe letnej nochi v kanun  Ivany Kupaly, kogda cvetet v
lesu  razryv-trava  i volshebno  svetyatsya paporotniki. Potom, potom ya otkroyu,
nepremenno  otkroyu svoyu tihuyu  tajnu, postignu  smysl volnuyushchej igry,  vkushu
durmannosti takogo zhe tihogo i dikogo vechera.
     V tu poru mne kazalos', chto  ya budu rasti, a  "moya" devochka stanet menya
dozhidat'sya. No  vremya  shlo  i razvodilo  lyudej po  shirokoj  zemle. Uvelo ono
kuda-to i derevenskuyu golosistuyu devochku.  YA  zabyl  ee lico, zabyl imya, vsyu
zabyl. Ostalas'  lish'  pesnya,  da  i  ona zvuchit vo  mne  bez  slov,  tol'ko
melodiej,  da  i melodiya stihaet, stiraetsya vo mne,  odnako  ya vse eshche slyshu
golos,  naznachennyj  mne, on vse eshche dostigaet  menya iz temnoty derevenskogo
vechera, iz prostranstva vremeni, razdelivshego nas, -- golos zagadannoj mnoyu,
edinstvennoj devochki.
     Teper'-to  ya znayu: samye schastlivye  igry -- nedoigrannye, samaya chistaya
lyubov' -- nedolyublennaya, samye luchshie pesni -- nedopetye.
     I vse-taki grustno, ochen' grustno i zhal' chego-to.







     Viktor   Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Bliny, k rebyach'ej i muzhickoj radosti, peklis' na sele chasto, v  subbotu
ili  v  voskresen'e  uzh  nepremenno.  Osobym  raznoobraziem: grechnevye  tam,
ovsyanye, krupchatochnye,  kakie  peklis'  izdrevle  na Rusi,  --  u nas oni ne
otlichalis'. Zavodili bliny iz toj zhe, chto i  na hleby, molotoj muki, proseyav
ee  na  dva  raza, a  esli vremya gnalo,  cherpali  gustuyu  smes'  iz  kvashni,
zavedennoj  na obshchuyu  domashnyuyu  stryapnyu, i  razvodili  "kislye" bliny, stalo
byt', bliny iz kvashenogo testa.
     Blin,  on  chto  i pel'men', v izgotovlenii spor,  v ede  hodok. CHaldony
govoryat,  koli poslednij blin ili pel'men' v  rot  vkladyvaesh', a na  pervom
sidish',  znachit, vse, nasytilsya chelovek.  Odnako zh, byvalo, ob容dalis', chashche
vsego  pel'menyami,  varennymi  v  kostnom  bul'one.  Goryachimi  blinami  tozhe
ob容dalis'. Esli probegaesh'sya, porabotaesh',  oni kak-to sami soboj katyatsya i
katyatsya na myagkoe dno,  mimohodno sogrevaya nutro i raduya dushu. Tol'ko dyshat'
stanovitsya  trudnee,  goryachie   i  maslyanye  pary  skaplivayutsya   v  tebe  i
"nutrennost' spirayut",  trebuyut vyhodu.  Kogda pervyj blin pospeet,  maknesh'
ego, ne  maknesh'  v maslo, poroj  dazhe v trubochku  ego svernut' ne uspeesh' i
myatym lopushkom pihaesh' v  rot. Tam on uzh sam soboj ishchet hodu i provalivaetsya
v kakuyu-to radostno pritihshuyu pustotu.
     No vot dvizheniya  tvoi  zamedlyayutsya, glaza i nos ne tak vostro lovyat shum
blina  na  skovorode, otmechaya  ego zazharistost' i  duhovitost'.  Prazdnichnym
platochkom-ugolochkom  skladyvaesh'  blin i makaesh' pochti do pal'cev v  chashku s
maslom, da eshche i  povalyat'  ego, a to i poplyuhat' v masle-to norovish' -- tak
prosto, nasuhuyu on uzhe ne  idet, zastrevaet v verhnej chasti tulovishcha.  "|-e,
paren'! -- skazhet babushka.  -- Kazhis', sverhu glaz poshlo!" -- i, poshchupav moe
okruglivsheesya  bryuho, inogda i poshlepav po  nemu,  kak  po sdobnomu karavayu,
otpravlyaet dosypat', esli  eto sluchalos'  v  zagoven'e il' posle  posta,  na
prazdniki.  Sam  edok ot tyazhesti  shevelit'sya il' sledovat' v postel' ne mog,
norovil  zdes' zhe,  na meste istreblyaemyh  blinov, polozhit' golovu na  stol.
Togda  prosmeshnicy-tetki govorili: "Vo, uhryapalsya rabotnik!"  -- i  otvodili
menya  na pech', no chashche v  gornicu,  potomu chto ot blinov vsyudu, osobenno pod
potolkom, plaval udushlivyj chad. Dedushka, tot i ne vel, a  nes  menya,  zazhav,
kak  kotenka,  pod myshkoj, i ne ronyal, ne  kidal v  postel', kak  tetki,  on
ostorozhno opuskal v nezhno  holodyashchuyu podushku, v  pritihshuyu, laskovuyu tishinu,
da eshche ukradkoj pogladit' maslyanoj rukoj po golove uhitryalsya.
     No, postojte! |to ya ot sladostnyh, chrevougodnyh vospomina-  nij zabezhal
vpered, srazu k stolu, k blinam. Tak  delo ne delaetsya. Nado zh osnovatel'no,
vse po poryadku, kak i polozheno v krest'yanskom zhit'e i v hozyajstvennom dele.
     CHto  glavnoe  v  bline?  Testo? Zakvaska? Maslo? Sol'?  Stryapuha?  Net,
dorogie  tovarishchi,  ne  ugadali!  Glavnoe  v  bline  -- sko-vo-ro-da!  Nu  i
skovorodnik ne poslednij instrument.
     V  bol'shih  sibirskih sem'yah  skovorod  vodilos'  neskol'ko.  Pervaya  i
glavnaya  skovorodishcha,  bannomu  tazu  okruglost'yu ne ustupayushchaya,  s  tolstym
bortom  i s  tolstym  zhe,  osnovatel'nym dnom. Razogrevaetsya eta posudina uzh
nadolgo, stojko uderzhivaya nakal i  temperaturu  pishchi. Takoj skovorodoj mozhno
ubit', no samoe ee istrebit' nel'zya, razve  chto pustit'  pod chugunnuyu  babu,
istoloch' v kuski, v kroshevo, upotrebit' na zaryady vmesto pul' i kartechi, chto
i delalos' v grazhdanskuyu vojnu partizanami, da vo vremya razoreniya krest'yan v
period  kollektivizacii,  kogda  muzhiki  ili  parnishki,  otbivshis' ot  doma,
bedovali v tajge, kormilis' "s ruzh'ya".
     Dalee -- odna  ili  dve skovorody hodovyh, ne  na  vsyu sem'yu,  lish'  na
rabotnikov  rasschitannye,  na zaimku  posylaemye.  V  nih,  v  etih pohodnyh
skovorodah,   upryatany,  v   zapech'e  slozheny  skovorodki   detskie,   pochti
igrushechnye. Da oni igrushechnye i est'. V nih ili na nih, kak na ispytatel'nom
stende   v  vek  enteera,  devchonki  probuyut  postich'  iskusstvo   stryapuhi,
ispytyvayut  sebya,   gotovyatsya  v  nastoyashchee  delo,   perehodya  ot   glinyanyh
postryapushek v  steklyannyh  cherepushkah, tvorimyh na zadah  dvora, k nastoyashchej
pechi, k  vechnomu ognyu,  k vsamdelishnomu testu. V  etakoj skovorodke, esli  i
sluchalas' proruha, sozhzheny budut  ili  isporcheny olad'i, bliny -- malo testa
izvoditsya,  krome togo, brak polagalos' samoj zhe stryapuhe pod容dat', znachit,
ne  ochen' postradaet ee zhivot, nedolgo  emu  nyt' i bolet' ot nekachestvennoj
produkcii.
     Sredi etogo  grubogo,  na vidu hranimogo,  chugunnogo lit'ya u nastoyashchej,
uvazhayushchej sebya hozyajki  est'  skovoroda  zavetnaya, imennaya,  po  rodstvu  iz
pokoleniya v pokolenie peredavaemaya, inogda uzhe  s vylomannym, i  ne  v odnom
meste, bortom,  no vse  zhe  ne  vybroshennaya  na  svalku, ne  prenebrezhennaya,
sueverno hranimaya  -- "Poka babushkina da mamina skovoroda v dome -- i blin v
pechi ne perevedetsya!"
     Tonen'kaya,  iznutri vsegda ot masla blestyashchaya,  prazdnichno  sverkayushchaya,
cveta voronova kryla, ona  eshche i mnogozvuchna, muzykal'na byla, i skovorodnik
dlya  nee  izgotavlivalsya  otdel'nyj,  na  tonkom  cherenke, ne dlya  vedernoj,
semejnoj  skovorody, a dlya togo, chtob, vyprygnuv, kogo-to shvatit' i  unesti
da skushat'.
     Gde,  kak  horonila i  spasala ot  rebyatni  svoyu "zavetnuyu"  hozyajka --
sprosit' uzhe ne u kogo, primerli oni, hozyajki-to nashi, ili dozhivayut svoj vek
v gorodah, na kazennom grubom hlebe, cherstveyushchem za poldnya.
     Ee,  "zavetnuyu", znal ves' dom po zvuku, i, byvalo, igraesh'  v  gornice
il' spish' na pechi, dazhe  skvoz' vsyakij sodom  i  neprobudnyj son, zaslyshav i
otlichiv  zvon,  priostanovish'sya v  igre il' perebivku v rovnom sne sdelaesh',
kak  by  vynyrnesh'  iz-pod nego poplavkom naverh: "Vo,  babushka bliny  budet
pech'!"  -- da  i  proglotish'  vraz  voznikshuyu  slyunu.  Igraesh' uzh  kak-to  s
pereboyami,  a  spish'  v polsna i slyshish',  vot ono vnizu-to  pripeklo, zharom
poveyalo  --  protopilas'  russkaya  pech',  nagoreli  krupnye  ugli  iz  suhih
berezovyh  drov, nepremenno  berezovyh, nepremenno suhih  -- horoshij ot nih,
rovnyj zhar i ugaru malo...
     Babushka nagrebla gorstku uglej blizhe  k shestku, razrovnyala  ih,  probno
poka,  chtob  "strument"  nakalilsya,  no  ne  lopnul  pri etom,  treshchinoj  ne
povredilsya,  v delo  bez  pomeh voshel, derzhit  skovorodu nekotoroe vremya  na
ugol'yah  i zhdet, pomeshivaya v byvshej u nas posudine, kakuyu nynche ne vstretish'
i kak ee nazyvayut -- vse pozabyli -- gorshok ne gorshok, chto-to napodobie ego,
tol'ko bez zatej on, gorshok-to, bez puzatostej, s rovnym, ustojchivym  dnom i
gotovno shiroko otkrytym zherlom.
     "Nu,  Gospodi,  baslovi!"  --  tiho  ronyaet babushka i  vynimaet iz pechi
skovorodnikom  chernuyu, poka eshche bezzvuchnuyu, neodushevlen- nuyu skovorodu i tak
vot, derzha ee na vesu, mazhet iznutri ryaben'kim krylyshkom, makaya ego v maslo.
Sunuv  krylyshko  obratno v posudinu  s  maslom,  chut'  nakloniv levoj  rukoj
skovorodu, l'et na nee zhidkoe testo -- i srazu gromkoe "sh-sh-shah!" slyshitsya v
kuti. Babushka  -- dirizher, fokusnik,  master --  skovorodnikom  tak  i  etak
povorachivaet  skovorodu, rasstilaya  po nej tonkij blin do samyh kraev, no ne
vyshe, ne blizhe,  ne dal'she ih -- "sh-sh-sh-sha-a", -- umirotvorenno  otklikaetsya
skovoroda, deskat',  vse,  polnyj poryadok.  Na  minutu-druguyu, kak kurica na
gnezde,  prinikaet  skovoroda chutkim  dnom  k  ugol'yam,  "nasizhivaet"  blin.
Babushka stoit, opershis' na skovorodnik, vozle  chela pechi i smotrit,  kak  on
vspuhaet puzyryami i puzyr'kami, blin-to, dyshit parami, shevelitsya sam v sebe,
nabiraetsya  zharkogo  ugol'nogo  svetu,  stanovyas'  i  sam  s ispodu  zharkim,
zolotistym,  slovno  zolotoj  rubl',   po  krayam   eshche   ne  obbityj   i  ne
otshlifovannyj.
     Uloviv kakoj-to, ej lish' vedomyj moment, babushka vyhvatyvaet  skovorodu
i, motnuv skovorodnikom, podbrasyvaet kruglyashok blina  budto fokusnik monetu
--  i on lozhitsya na  skovorodu  obratnoj  storonoj,  i snova,  sovsem  uzh na
korotkoe vremya, obratno blinu v pech' nado, na zazharku i podsushku s  obratnoj
storony. Bylo  eto uzh arhitekturnym izlishestvom,  forsom babushkinym, kotoryj
ona pozvolyala sebe, kogda byla  poudalej i molozhe  da  kogda  edokov v  dome
poubavlyalos'.  Prezhde-to  ej  nekogda  bylo  fokusy pokazyvat' i bab-sosedok
porazhat' etakoj vot lovkost'yu i razudalost'yu. "Oj, tetka Katerina!" -- ahnut
sosedki.  "Da uzh!..--  vazhnichaet babushka.  -- ZHito, devki,  stryapano, pito i
peto... Teper'  uzh  chE?  Ruka lomata, poyasnica nadsazhena,  a  tut ved', kolo
pechi, vsya ty, kak talinka, izginat'sya dolzhna... A nonecha podbrosish' blin, on
mimo  skovorody shlep na  pol.  Samoskokom  pitayus', sovsem uzh skus blina  so
skovorody zabyla, davaj nozhikom  blin  perevorachivat', nuzhda zastavit svezhie
bliny isti..."
     No, vnimanie! Pervyj blin, on kak pervyj list v tetradke -- nachnesh' ego
bez pomarki, na  polya ne zalezat', oshibok ne natvorish'  --  pyaterka  tebe za
trud, za akkuratnost' i prilezhanie.
     Slyshno ego,  slyshno! Utih on i  tem slyshnee sdelalsya. Nyuhom uzhe slyshen,
ne uhom. Pervyj blin, esli on ne komom, -- moj  blin. YA  samyj malyj v dome,
i,  hot'  varnak, balovat'  i radovat' bol'she  nekogo. CHashche-to vsego sam ya i
yavlyalsya na zapah pervogo blina, vyglyadyval iz-za kosyaka perednej, i  babushka
vrode by i ne videla menya.  CHtob ne  byt' zabytym,  ya vysovyvalsya dal'she, no
"pod ruku" ne  lez -- ne daj Bog, blin klinom pojdet, togda poluchitsya, chto ya
pomeshal, sboyu v rabote sposobstvoval, vredil, a ne pomogal.
     Odnako  pamyatnee  vsego,  kogda  zaspish'sya  ili  raznezhish'sya  na  pechi,
poluspish', poludremlesh' i  vdrug  uslyshish' prikosnovenie babushki:  "Batyushko!
Na-ko perven'kij, samyj sladen'kij", -- i v  rukah,  v ladonyah u  tebya uyutno
usyadetsya myagkoj  ptichkoj  blin,  legkij,  vozdushnyj. Ostorozhno  ego  hvatish'
gubami  s hvosta,  s  krylyshek nezhnyh, pomnya, chto tam,  vnutri blina, taitsya
goryachaya, yarostnaya plot', kotoraya, esli  pustish' komkom  v nutro, po tebe chto
pulya il' pushechnoe raskalennoe yadro prokatitsya, oznachiv vse kishki i zakoulki.
Ostanovivshis'  v  otdalenii, na samom  nizu blin budet  zhech'  tebya  tak, chto
zaplyashesh'  i zavoesh'. I podelom --  ne  zhadnichaj,  ne hvataj,  esh' i zhivi po
zavedennomu v dome stepennomu poryadku.
     No kak  ego, pervyj blin, ni rastyagivaj, ni pasi, vse ravno ischeznet on
nezametno, i tut uzh iskushenie  chreva, kuhonnyj zov, nabat  skovorody  snimut
tebya  s posteli, spustyat  s  pechi.  Ne  umyvayas',  zazhimaya  pozyvy na ulicu,
sunesh'sya  k kuhonnomu  stolu, a tam, na "malirovannoj" tarelke uzh tri  blina
tebya zhdut. "Uh ty!" -- obraduetsya, zaprygaet, zaurchit vnutri shchenkom chto-to i
kto-to, potomu  chto samomu i obradovat'sya net vremeni. Raz!  Raz! RazKuda-to
oni devalis', bliny-to, ved' vot zhe zh tol'ko chto byli!
     "Vot  dak  rabo-o-otnik! Vot dak  udarnik  truda!  -- vorkuet  babushka,
sbrasyvaya so skovorody  chetvertyj blin. -- Da  ne hvataj! Ne  hvataj! Nikuda
one ot tebya ne denutsya!.." No est' sila prevyshe cheloveka, pozdnee ya uznayu --
nazyvaetsya ona strast'yu. Sovladat' s  neyu  daleko ne  vsegda  udavalos' dazhe
generalam i caryam.
     Kak  i  kogda nastupaet  presyshchenie,  proishodit zatormozhenie dejstvij,
nakatyvaet sytaya, sonnaya  ustalost' -- ulovit' i ponyat' nevozmozhno. Terebish'
blin,  obhvatyvaesh' po  krayam  gubami  uzkoe zazharistoe  kruzhevce, nichego uzh
nikuda ne letit,  ne provalivaetsya, zharkaya  maslyanaya  otpyshka, kak dym posle
vystrela, kidaet  iz tebya obratno zhor, a vse rasstat'sya s blinom  ne hvataet
duhu i sil. Esh' ty ego  uzhe odnimi glazami, esh' i osolovelo klyuesh' nosom, na
dvor pomanivaet, no sovsem smorilo, shevelit'sya ne hochetsya.
     "De-e-evki!  De-e-evki! De-edushko!  Vy poglyadite,  poglyadite  na  nego!
Skosopuzilsya,  vot-vot so skam'i  skatitsya,  no vse  zhe  za  blin  derzhitsya!
Upo-ornaj staratel'!" -- babushka potnaya, razgorevshayasya,  dovol'naya tem,  chto
otstolovala  glavnogo rabotnika, opershis' na skovorodnik, otdyhivaetsya posle
pervogo  zapala.  Na  shestke   pechi  vverh   dnom  otdyhivaetsya   skovoroda.
Perekalilas'  posudina,  nachinaet zhech'  blin,  napominaet  o  predele  svoem
zvonkim  potreskivaniem, hlestkimi shchelchkami --  ej,  skovorode, tozhe peredyh
trebuetsya, mozhet ona ot napryazheniya lopnut'.
     Dnem  na  bol'shoj  semejnoj  skovorode   platochkom  svernutye,   veerom
vylozhennye,  zapechennye v  masle, podayutsya na stol  bliny.  Oni  tozhe  ochen'
appetitnye i  vkusnye, no ne  mogut sravnit'sya s temi blinami, chto s pylu, s
zharu, ognem pyshushchie, zhivye. Rebyach'e schast'e, stryapuhina radost' --  prazdnik
v dome, v dushe i v bryuhe torzhestvo.
     Nyne  zavetnye   skovorody  v  domah  izvelis'.  Vmesto  nih  prodayutsya
standartnye  serye,  slovno  by  iz svinca  litye  izdeliya,  da  i  stryapuhi
oblenilis',  radosti sotvoreniya hlebov, sushek,  blinov ne  znayut i  znat' ne
hotyat.
     Govoryat, kak i mnogie  redkostnye  tovary, chuguny i skovorody  v Sibir'
cherez Kitaj  popadali.  Farfor,  emalirovannaya,  hrustal'naya,  keramicheskaya,
steklyannaya  posuda -- tozhe cherez  Kitaj.  I chego eshche  popadalo  cherez Kitaj,
nikto  teper' uzh ne  znaet.  A interesno by uznat',  kak v  babushkin  sunduk
zheleznaya  shkatulka popala  i kak  sami kitajcy  v  Krasnoyarske  ochutilis'  i
perezhili vse smutnye vremena.
     S  poyavleniem  flota  na  Enisee  nachalsya  "yakorno-mashinnyj  promysel".
Iznoshennye chugunnye korpusa i detali  pereplav- lyalis'  na domashnyuyu  utvar'.
Vorovali  dazhe yakorya.  Bol'shih  hitrostej  dostigli  zloumyshlenniki v  uvode
korabel'nyh  prinadlezhnostej:  obrezali  i  topili  yakorya  v  reke,  zametiv
orientiry, lapy u yakorej nochnoj poroj otpilivali i oblamyvali,  a to i vovse
podmenyali.
     Nanyalis' budto by  odnazhdy na enisejskuyu  barzhu matrosami  dva  vyatskih
muzhika. Kak i vse vyatskie muzhiki, byli oni mastera na vse ruki i, kak vsyakie
mastera, byli oni sil'nye vypivohi. Odnazhdy vyatskie matrosy propili  s barzhi
chugunnye yakorya,  nosovye dva, potom i kormovoj na opohmelku ushel. No bol'shie
zh  oni hitrovany, vyatskie-to,  vzyali  da  vmesto  chugunnyh  derevyannye yakorya
izladili,  sazhej  ih  promazali i podvesili na mesto. Vot  potashchilo barzhu  v
shtorm na kamni, shkiper krichit: "Otda-a-at', pr-r-ravaj!"  Otdali. Ne derzhit.
"Otdaa-at'   levaj,  nosovoj!"  Otdali.  Ne   derzhit.   "Otdat'   korrmovoj!
Strahovashnaj!" Otdali. Ne derzhit. "Kak  eto ne derzhit? Otchego ne  dE-orzhit?"
-- oret  v zheleznyj  rupor  shkiper.  "Otchego,  otchego? --  ozlilis'  vyatskie
matrosy. -- Razuj glaza -- yakorya-te vsplyli!.."
     Govoryat,  dolgo  lechilsya  v  bol'nicah  bednyj  shkiper i  na  vodu,  na
otvetstvennuyu rabotu po prichine povrezhdennosti uma bol'she vernut'sya ne smog.
     Mozhet, i babushkina "zavetnaya" skovoroda  iz teh yakorej otlita byla? Kto
doznaetsya?
     No uzh bliny pekla, po subbotam, byvalo, da i v budni...
     Vse, vse! Dal'she ne budu! U samogo von polon rot slyuny i  v bryuhe, da i
vyshe bryuha chto-to zaskulilo,  hot'  v derevnyu  sobirajsya,  --  tam  odna moya
rodstvennica  eshche  stryapaet  derevenskie,  "zhivye"  bliny.  Ka-ak  pojdet na
drevnej, tonkozvuchnoj skovorode kudesnichat'!  MuzykaGolovokruzhen'e! Vse  eshche
voronovym  krylom otlivaet  skovoroda, ni edinoj  shchelki  na  nej, ni  edinoj
vykroshenki,  a  let ej dvesti, ne men'she.  Goru blinov ona sotvorila, versty
slavnyh i svetlyh vospominanij lyudyam podarila.
     Komu-to dostanetsya ta muzykal'naya skovoroda,  kogo-to poraduet blinami?
Skorej vsego  uchashchihsya shkoly.  Pomozhet vypolnit'  im plan po sboru zheleznogo
utilya. "Vek  inoj, inye pesni!..", i  zadel'ya inye,  i radosti novye. Pechali
vot tol'ko starye-prestarye i vospominaniya vse te zhe i vse o tom zhe.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v   pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Rybachit' ya nachal  rano, na pyatom godu. Po beregu Eniseya vsegda lepilos'
polno rebyatishek  s  udochkami, i ya stradal podle nih, zavidoval  im. Inoj raz
mne davali poderzhat' udochku libo  poruchali ucepit' na prut  vyuzhennogo ersha,
peskarishku, poplevat' na chervyaka, vzdetogo na kryuchok.
     Pristal ya  k  babushke, chtoby ona mne udochku  soorudila.  Ona  snachala i
slyshat' nichego ne hotela, no  ya  tak prilip k  nej,  tak  ej nadoel, chto ona
plyunula, privyazala k palke kudel'nuyu nitku, vmesto gruzila -- rzhavyj gvozd',
na konce leski uzlom prihvatila chervyaka.
     -- Na! Otvyazhis'!
     -- A kryuchok gde-e?
     -- Kakoj tebe kryuchok? U horoshego rybaka i tak klyunet.
     Babushka vytolkala  menya za vorota, nakazala levont'evskim rebyatam, chtob
dosmatrivali za mnoj, i ya podalsya za derevnyu,  gordyj i vzvolnovannyj. Sidel
ya na yaru,  spustiv nogi, i pyatkoj upiralsya  v strizhinuyu norku. Strizh naletal
na menya, prosilsya domoj i meshal mne rybachit'.
     U rebyat udochki dlinnye, leski dlinnej togo,  moya  udochka dazhe do dna ne
dostavala.  Smeyalis' nado mnoj rebyata. "Tyani! -- krichali. -- Dergaj! Von kak
klyuet! Derebanit!"
     YA terpel  i zhdal.  I dozhdalsya. Leska  moya zadrozhala,  zadrozhala  -- i v
storonu  ee  povelo.  YA  snachala obomlel, podvizhnosti lishilsya.  Zatem hvatil
udochku  cherez  golovu,  na  yar. Na  konce  leski mel'knulo chto-to,  v  trave
zashevelilos', zaprygalo. Sgreb ya palku, lesku, gvozd' i  rybinu -- da duj --
ne stoj -- po ulice.
     -- Dobyl! Dobyl!  -- vopil ya na vsyu  derevnyu, a kogda vo dvor vorvalsya,
babushka mchalas'  navstrechu  mne ni zhiva ni mertva.  YA  slova ne mog skazat'.
Smotrel na babushku, smeyalsya, priplyasyval.
     -- Batyushki svety! YA uzh dumala: chego  stryaslos'! Nu,  chE dobyl-to? --  i
protyanula bylo ruku, no  tut zhe brezglivo  skrivilas': -- Pishchuzhenec! Vybros'
ego, vybros'!
     -- Kak vybros'? Ryba zhe! Klevala zhe! Von kak ona lesku-to...
     YA razzhal ladon'. V ruke -- eshche zhivaya, golovastaya, skol'zkaya, pucheglazaya
rybeshka, nu pryamo chert i chert vodyanoj. No menya eto ne udruchalo.
     -- Pishchuzhenca pojmal! Pishchuzhenca pojmal! -- prygal ya i  rasskazyval  vsem
podryad, kak on klyunul, kak ya dernul...
     Pishchuzhenca, inache govorya -- pishchugu, v literature podkamenshchikom nazyvayut,
a voobshche -- presnovodnyj  bychok  eto. Na Urale ego zovut abakshej,  chashche -- i
sovsem nepechatno. Rybu etu, skol' mne izvestno, nigde po dobroj vole ne edyat
--  uzh  ochen' ona  otvratna na vid. Zato pishchuzhenec  est  chto popalo  i kogda
popalo. Vot i pozarilsya  on na moego chervyaka, zaglotiv ego vmeste s uzlom. A
samogo  pishchuzhenca  otyskal  vo dvore babushkin krasnyj petuh  i "zakleval"...
Potom on begal po dvoru s leskoj vo rtu, pytalsya orat' i volochil moyu udochku.
Petuh zatashchil udochku v zhalicu, porval ee tam, i ya opyat' ostalsya ni s chem.
     Babushka  poteshalas'  nado  mnoj,  razozlila  menya,  probudila  rybackoe
upryamstvo i predpriimchivost'. YA tri dnya podryad rasputyval staryj zhivotnik  u
dedushkinogo brata Ksenofonta, polol gryady v ego zapushchennom ogorode, i za eto
on sotvoril mne udochku  s  nastoyashchim kryuchkom,  so svincovym  gruzilom i dazhe
poplavkom iz probki.
     S  etogo  nachalas' moya rybackaya  zhizn'  i  konchilsya  babushkin  pokoj. YA
norovil  vse  dal'she  i  dal'she ubredat'  ot  sela, potomu  kak dumal -- chem
dal'she, tem ryby bol'she,  i, kogda odnazhdy potihon'ku utyanulsya na mel'nicu i
zarybachil pod plotinoj paru hariusov, vyshlo  u nas s  babushkoj stolknovenie.
Ona hotela polomat' moyu  udochku, ya  ne  daval. Rev i voj byli na  ves' dvor.
Udochku ya spas. Babushka hodila proklinat' Ksenofonta. On uhmylyalsya v borodu.
     -- Ne ori, -- skazal, -- i ne svirepstvuj! Raz ego zamanila reka, to uzh
obratno ne dorevesh'sya.
     Ksenofont  zhe nauchil menya  rybackoj vorozhbe, koldovstvu,  prigovoram  i
nagovoram  vsyakim, nu, chtob u soseda ne klevalo, molvi pro  sebya,  kogda  on
udochku zakidyvaet: "Kleshch na  udu,  vosh' za gubu!" Ili na chervej poshepchi, ili
udilishche perestupi -- uzhe sovsem vernoe otvorotnoe sredstvo.
     Odnako taskat'  peskarej,  sorozhin  i el'chishek  mne  skoro  priskuchilo.
Zahotelos'  na nastoyashchuyu rybalku -- ponalimni- chat'. Nalima na  Enisee zovut
poselencem.  Nichego  oskorbitel'nogo v  takom  prozvishche net,  skoree  etakoe
usmeshlivoe pohlopyvanie po  kupeckomu puzu poselenca. Uha iz  nalima v nashem
sele  pochitaetsya pushche vsyakoj drugoj, hotya chaldony v rybe tolk znayut i chego s
chem est' -- ochen' dazhe horosho razbirayutsya. Govoryat,  dlya nalima  v verhov'yah
Eniseya osobyj  nagul.  Uzhe  v  nizov'yah on  ne  tot,  suhovat on tam,  tinoj
pripahivaet. V drugih zhe mestnostyah Rossii nalim vovse ne v  pochete, im dazhe
brezguyut i rasskazyvayut ob etom vodyanom burzhue  vsyakuyu neprilichnost'.  Zimoyu
nashi rybaki  lovili nalima  zaezdkami  -- mordami, opushchennymi pod  led sredi
zagorodi, po vesne -- na udy i zhivotniki.
     Kakoe eto bylo schast'e, kogda brali menya muzhiki s soboyu nalimnichat'! Da
brali-to  neohotno. Holodny eshche vesennie nochi,  voda vysokaya -- smoet malogo
rybaka s berega, uneset, i otvechaj potom za nego pered babushkoj i  dedushkoj.
Da i pobaivalis', kaby  ne  smorilsya k utru rybak, ne zahnykal by ot holoda,
domoj by ne zaprosilsya v razgar utrennego kleva.
     Dyadya Vanya, starshij babushkin syn, postupil rabotat' na piketnyj splavnoj
post i  stal  brat' menya  i svoego  syna Keshu s soboyu na dezhurstvo. Piketnyj
post --  rublennaya  iz  breven  budka  s pechkoj i  narami,  raspolagalsya  na
zajmishche, verstah v polutora ot sela  vverh po  Eniseyu. Na  noch' dyadya Vanya  i
Kesha stavili  zhivotniki s  berega, ya  pomogal im, i za trudy inoj raz kidali
oni mne nalimishka.
     Dyadya Vanya unyuhal, chto pri mne nalimy budto by popadayutsya luchshe, i  vpal
v sueverie. A  posle togo, kak brat dedushki  Ksenofont vzyal  menya s soboyu na
rybalku i dobyl udachno  sterlyadi, ya  poshel narashvat. Severnye narody delayut
derevyannogo idola  i  stavyat  ego v nos  lodki.  YA byl zhivym  idolom i shibko
gordilsya  tem, chto  sposobstvuyu kakim-to obrazom  rybach'emu  fartu.  Babushka
uveryala, budto  proishodit podobnoe ottogo,  chto  na moyu sirotskuyu dolyu  Bog
obrashchaet osoboe vnimanie i potomu milostivo shlet rybu v lovushki.
     Nikogda ne zabyt' mne vesennie nochi u piketnogo posta!
     Gudit  Enisej, hleshchet, ceplyaetsya voda za kamennye bychki, udaryayas'  chut'
vyshe  piketa; splavnye  brevna  gulko buhayut  ob  ugesy  i  bony. Na  beregu
kosterok, i  ves' zhivoj mir vmestilsya v nego -- dal'she temen', noch', groznyj
rev reki. S grohotom i lyazgom katyatsya kamni  v vodu. Iz raspadkov vyryvayutsya
rychashchie, vzbesivshiesya vesennie  rechki. Inogda hrustnet, slomaetsya i ahnet  s
podmytogo berega sosna ili v gorah zakrichit, zaprichitaet  nochnaya ptica  tak,
chto  spinu moyu korobit strahom. No ya zhdu,  kogda  dyadya  Vanya i Kesha primutsya
smotret'   zhivotniki.  Bodryus'  i  ot  vseh  nechistyh  sil  spasayus'  ognem,
podshevelivayu ego.
     Na rassvete iz  budki  vyhodil  dyadya  Vanya,  ezhilsya, vygrebal ugolek iz
kostra, prikurival.
     --  Ty  tak  i  ne lozhilsya? -- on raskurival  cigarku,  chmokal,  zeval,
pochesyvalsya -- lezheboka nash  starshij dyadya, ottogo i v piketchiki zatesalsya, i
sam  vrode  nalima  sdelalsya. --  N-nu  posmotrim,  poglyadim,  chego  ty  tut
nakoldoval.
     Tyanut zhivotniki. Mne k vode podhodit' ne  veleno. Raz moya mat' utonula,
teper'  vsem rodnym  blaznitsya,  chto ya  tozhe utonu, -- mat' prizovet. Plesk,
voznya, hlopan'e ryby -- i k moim nogam padaet bryuhatyj nalim.
     -- Lovi poselenca!
     Nalim  izgibaetsya kolesom, pruzhinit, katitsya  k  vode. YA padayu na nego,
hvatayu. Lokti i koleni porazob'yu o kamni, a tut eshche letit nalim, eshche...
     -- Lovi-i-i-i!
     --  Lovlyu-u-u-u!  Aga,  popalsya,  zhivoglot  puzatyjSchast'ya-to  skol'ko!
Radosti! Azh serdce zanimaetsya i vot-vot razorvetsya ot polnoty chuvstv.
     Kogda ya  podros,  mne uzh ne  hotelos'  byt'  na  podhvate, vozmechtalos'
samomu navorochat' nalimov, esli ne lodku, to hotya by dve korziny, i  udivit'
vseh nashih, osobenno babushku, kotoraya shibko nedovol'na byla probudivshejsya vo
mne  strast'yu  i schitala,  chto revmatizm  ya dobyl imenno  v  te  rannie svoi
rybackie  gody.  Krome  togo, babushka sklonna byla dumat',  chto iz togo, kto
strelyaet i  udit, nichego  ne budet, inache  govorya, ne  poluchitsya hozyaina,  i
ostanus'  ya,  kak Ksenofont,  nestrizhenyj  i  nechesanyj,  vechnym  bobylem  i
proletar'em.
     Slovom, raz ya takoj  vezuchij, to nechego pol'zovat'sya etim blagom drugim
lyudyam, dumal ya, nado samomu za um brat'sya.
     I ya vzyalsya.
     San'ku dyadi Levontiya ne stoilo bol'shogo truda uvlech'. On vol'nyj kazak.
Potrudnee prishlos' s Aleshkoj -- on  boyalsya babushki.  No i Aleshka, posle togo
kak  ya emu vtolkoval naschet ostrova, gde nalimov, chto gryazi, -- tozhe sdalsya.
Emu  otstavat'  ot menya  ne  hotelos'.  So  mnoyu Aleshke  interesnej,  chem  s
babushkoj.
     Potihon'ku,  eshche kogda na  Enisee  byli zaberegi, ya  utyanul  u  babushki
klubok kudel'nyh nitok,  i  my pod  vidom  remonta skvorechnikov zabralis'  v
saraj i suchili tolstye tetivy dlya zhivotnikov.  Kryuchkami zapaslis' eshche s zimy
-- vymenyali v kooperative  na krysinye shkurki, dobyvali  zver'kov kapkanami,
osnimyvali, vydelyvali shkury svoimi rukami.
     Utrom zaberegi  kurilis' dymkom,  i nesmelo  plavilas' v  nih  rybeshka.
Dolgo, ochen' dolgo ne trogalsya v  tu  vesnu Enisej,  rybeshka stoskovalas' po
vol'noj vode. My pulyali kamni v zaberegi i zhdali, zhdali.
     Vot  i  plishki  prileteli --  rasklevyvat' berega, i rasklevali. Enisej
postoyal eshche, postoyal,  led  pokis, pokis,  zahrustel snachala sonno,  lenivo,
slovno  reka potyagivalas', no vse zhe  razmyalas', rasshevelila  sebya,  pognala
strezh'yu polosu,  vzlomala hrebet,  i srazu on belo oboznachilsya  vzdyblennym,
stisnutym l'dom, i dohnula tam parom spertaya voda,  i zakruzhilas', i poperla
po treshchinam i razryvam k beregam, i srazu tesno sdelalos' reke, i nachala ona
peret' vo vse storony, i uzhe vypihnula odnu, druguyu  l'dinu  na bereg, tam i
toros  gromozdit'  nachala  na  kamennyj bychok,  i  slomalas'  zimnyaya doroga,
poplyli temnye veshki,  i zheltye krendelya  dorogi krutilo, krutilo po strezhi,
otlamyvaya ot nih kuski, s treskom szhevyvaya klykami l'da, i sverhu, s dal'nih
mest, hlynula  eshche bolee krutaya  i naporistaya  voda, i chistyj led s ch'imi-to
ogorozhennymi prorubyami,  tropinkami,  zabytymi mostkami, kuchami  naz'ma,  so
shchepoj  --  skladyvali na l'du srub i brevno s votknutym v  nego  toporom  --
katali na bereg srub  vpopyhah  i ne uspeli vyhvatit' brevno s toporom, net,
uspeli, tashchili,  pochti  dostigli zaberegi, no led razgonyalsya, razgonyalsya,  i
prishlos' popustit'sya dobrom,  brosat'sya  plotniku k lodke,  a to i vplav' na
bereg.
     SHurshit voda,  hrustit  led, tabunitsya na seredke i pod  bykami, spiraet
reku, vyshe, vyshe voda -- na glazah shiritsya reka, raspiraet ee moshch', vsyu zimu
dremavshaya podo  l'dom,  vot uzh  v loga  i  rasshcheliny  zavernulo  i povoloklo
potokami musor, gde-to  hrustnula  gorod'ba, slovno spichek gorstku  slomali,
gde-to zatreshchalo  sil'nee,  skripnuli  skoby  ili  gvozdi  -- lomaet  chej-to
zaplot,  -- okazalos', svorotilo banyu Efima- hohla. Ee svorachivalo i  lomalo
kazhdyj god, no Efim upryamo stavil banyu na prezhnee mesto.
     Slovom,   polomalo,   iskroshilo,   kak  vsegda,   pribrezhnye   ogorody,
ponatolkalo l'du na  gryady,  i  on potom lezhal na ogorodah belymi zaplatami,
rassypalsya so zvonom,  i my hrumkali tonkie sosul'ki. Po beregam ostalis'  i
parili vysokie  studenye  gryady l'da,  dryahleyushchego pod solncem. Teper'  nado
zhdat',  chtoby  podnyalas' voda i unesla  ryhlyj  led, togda  lodki spustyat na
reku, i nalim nachnet brat', kak shal'noj.
     Voda,  kak  ej  polagaetsya,  podnyalas',  sobrala i  podchistila  led  po
beregam,  zatopila lugovinu  nizhe  poskotiny.  Zarevel i pomchal mutnuyu  vodu
ohmelevshij ot korotkogo vodopol'ya Enisej-batyushko. Lodki spustili i privyazali
ih k banyam i ogorodnym stolbam.
     Nastupila pora dejstvovat'. Zabravshi  udochki, my s Aleshkoj sdelali vid,
budto otpravilis' udit' k  poskotine, i babushka otpustila nas, ne podozrevaya
tajnogo umysla. Sprosila, pravda:
     --  |to  kuda  zhe vy taku  prorvu  chervej nakopali?  Vsyu  rybu  zaudit'
udumali?
     --  Vsyu!  --  otvetil ya i  mnogoznachitel'no podmignul  Aleshke,  kotoryj
vnikal v  razgovor s trevozhnym licom, opasalsya, kak by babushka ne  razgadala
nash zagovor.
     Lodku  my  otvyazali  huduyu,  chtoby  ne  tak  skoro  ee hvatilis', da  i
otvetstvennosti pomen'she.
     Ostrov  protiv  derevni,  no  voda vysokaya, stremitel'naya,  nuzhno  bylo
podnimat'sya pochti do dyadi  Vaninogo  piketa, chtoby pribit'sya k ostrovu, a ne
ugodit'  pod Karaul'nyj  byk,  gde  tak krutilo  i  revelo, chto  oboroni Bog
okazat'sya tam.
     Dolgo skreblis' my na veslah,  poka podnyalis'  vyshe derevni.  Do piketa
plyt'  ne reshalis', tam, chego dobrogo,  dyadya Vanya  izlovit nas i zastoporit.
Pritknuvshis'  k  beregu, vycherpali vodu. Aleshka  vse  poglyadyval  na  uyutnyj
berezhok, po  kotoromu, kachaya  hvostikami, begali i  igrali seren'kie plishki.
Berezhok  s  sosnyachkom,  s  travkoj,  s  vyvodkami  podsnezhnikov,  medunicy i
hohlatok,  sudya  po  vsemu,  glyanulsya  Aleshke  bol'she, chem  ostrov,  utyuzhkom
temneyushchij  za  burnoj, gorbom vygnuvshejsya rekoj.  Aleshke uzhe ne hotelos'  na
ostrov.
     San'ka reshitel'no vzyal veslo:
     -- Nu,  ospodi baslovi,  kak govorit babushka Katerina! --  I  ottolknul
lodku ot berega.
     My s Aleshkoj seli na lopashni. Rabotali  vraz, provorno, chtoby ugodit' v
prolet mezhdu splavnyh bon.
     Vot v takom zhe prolete ne uderzhalas' lodka, spotknulas' o golovku bony,
oprokinulas' i... u menya ne stalo materi.
     Skorej, skorej v prolet, za nim v  reke ne tak budet strashno, nadeyalis'
my. Stukayut uklyuchiny lopashnej, hlopaet San'kino kormovoe veslo. Golovka bony
blizko, ryadom.  Hrapit na nej voda. Odavilo  golovku,  zahlestyvaet. Hot' by
nichego  ne  sluchilos'.  Ne  lopnulo by  veslo, ne vyvalilas' by uklyuchina, ne
podvernulo  by  lodku  l'dinami  ili  brevnami.  "Gospodi  pomiluj!  Gospodi
pomiluj!" -- povtoryal  ya pro sebya  i molotil veslom, pamyatuya zapoved': "Bogu
molis', a k beregu grebis'".
     Prezhde babushka silkom ne mogla menya zastavit' molit'sya, no tut priperlo
-- sam, bez ponuzhdeniya molilsya.
     -- Ne  mazh'! Ne  mazh' po vode! -- zakrichal San'ka. On yarostno bil svoim
veslom, chtoby uderzhat' lodku nosom napoverh. -- Usnuli, chto li-i-i?..
     My, gde silenki vzyalis', nalegli na vesla, "cherpaya" vsej lopatkoj, lico
zalivalo potom -- uteret'sya nekogda, odyshkoj razdiralo grud' --  peredohnut'
nedosug.
     -- Por-r-ryadok na korable!  --  vozlikoval San'ka,  kogda bona ostalas'
szadi,  nas podhvatilo i vyneslo  na rechnoj prostor. Kruzhilas', vskipala pod
lodkoj gustaya  ot muti voda, gnala redkie l'diny, shvyryala ih na bony.  Lodku
kachalo, podbrasyvalo, norovilo razvernut' i hryastnut' obo chto-nibud'.
     Pervyj  raz peresekali  my  Enisej v tu poru,  kogda  pereplyvat' ego i
vzroslyj-to ne vsyakij reshalsya.
     Ostrov s reki kazalsya sovsem  blizkim. Zatoplennye kusty po beregam ego
kachalis',  bili  po  vode, i  napominal ostrov pticu  hlopunca: bezhit, bezhit
vverh po vode lohmataya ptica i nikak ne mozhet podnyat'sya na krylo.
     Silenok nashih  ne  hvatilo. Vydohlis' my i  za  ostrov ne pojmalis'. Ot
uhvost'ya ostrova tak otbojno shla voda, chto razvernulo nashu lodku i povoloklo
k Karaul'nomu byku. San'ka  sudorozhno pytalsya razvernut' lodku nosom vstrech'
techeniyu,  ostepenit'  ee, napravit' kuda nuzhno,  no lodka  mchalas', zadravshi
nos, budto norovistaya loshad',  i  slushat'sya vovse ne hotela. Mnogo nateklo v
lodku vody, otyazhelela ona.
     -- Aleshka, taba-an'! -- zaoral San'ka.
     No Aleshka ne  slyshal ego, on  molotil i molotil veslom po vode. Rot ego
byl otkryt, lico  pobelelo. YA perehvatil Aleshkino veslo i  motnul golovoj na
staroe vedro, plavavshee sredi lodki. Aleshka brosilsya otcherpyvat' vodu, lodka
shatnulas', cherpnula bortom.
     --  Tish-sha!  -- - Aleshka rovno  by  uslyshal San'ku, ocepenel, no tut zhe
spohvatilsya, nachal vyhlestyvat' vodu vedrom.
     Vnizu moshchno  revel Karaul'nyj  byk.  Raz座arennaya  voda  kipela pod nim,
katila  v unyrysh -- peshcheru, zakruchivalas'  voronkami. V voronkah vereten'yami
kruzhilis'  brevna  i ischezali  kuda-to.  Serye l'diny,  zheltuyu penu,  shchep'e,
kor'e, vyrvannye  s  kornem sosenki gonyalo pod  bykom.  Sverhu  otvalivalis'
kamni i  bultyhalis' v vodu. Lodka zakachalas' kak-to  bezvol'no i obrechenno.
Byk priblizhalsya, slovno on byl zhivoj, i  mchalsya na nas, chtoby podmyat' lodku,
rashryapat' ee o kamennuyu grud' i vybrosit'  v reku shchep'e, a nas  zaglotit' v
kamennuyu past' unyrysha.
     -- CHego  raz-zyavil? R-rebi! --  zavizzhal San'ka, i  ya uzhe ne  siloj,  a
strahom podnimal i  brosal vesla. Aleshka vse vyhlestyval i vyhlestyval vodu.
Lodka sdelalas' legche, povorotlivej, i my vybili ee iz strezhnya, vygreblis' v
zatishek, sdelannyj  uhvost'em ostrova. Lodku podhvatilo i  poneslo  obratnym
techeniem k ostrovu.
     YA  slozhil   vesla  i  obernulsya.  Eshche   sazhen  sto-dvesti,   i  nam  by
nesdobrovat',  nas uneslo  by,  prizhalo  k  byku, i  polovili  by  my rybki,
ponalimnichali.
     --  Por-ryadok  na korable! -- San'ka v iznemozhenii opustil veslo.  Ruki
ego drozhali. On posmotrel na nih,  poshevelil pal'cami i veselej pribavil: --
Zakurivaj, kurachi!
     San'ka  i  v samom dele zakuril.  Mahru  zakuril, ukradennuyu  u otca, i
vypustil bol'shoj klub dyma rtom i nozdryami. My s uvazheniem glyadeli na nego.
     Uhvost'e ostrova bylo zatopleno. Tal'niki i cheremuhi stoyali v vode.  My
protolknuli  lodku  v  kusty, spugnuli  s nih krysu  i chut' bylo  ne pojmali
shchurenka, prikemarivshego na meli, v trave. Pokos, chto  byl za kustami, zalilo
po krayam, i on kazalsya berezhkom.
     -- Vot i vse! A ty, dura, boyalas'! --  podmignul nam  San'ka, stupiv na
zemlyu, i  val'nulsya vverh  nogami. My na nego.  Voznyu  podnyali.  SHum.  Smeh.
Svoboda!
     -- Hvatit!  -- prerval veseluyu voznyu San'ka. --  Solnce na zakat skoro.
Samyj klev.  Aleshka,  ty koster  sprovor', obsushit'sya  nado k nochi. --  I on
peredal  Aleshke  spichki. --  Ty  bagazh peretaskaj, -- prikazal on  mne, -- i
razbros' na ostozh'e. YA zhivotniki razmatyvat' voz'musya.
     V lodke San'ka zavopil;
     -- Kto chervej oprokinul?
     CHervi  plavali po  vsej lodke, pozalezli v shcheli dosok i pod poperechiny.
Dolgo  my vybirali  chervej,  rugalis', klyali Aleshku, no on nichego ne slyshal,
muchilsya s kostrom, pytalsya iz nanosnogo syr'ya razvesti ogon'. CHervej ucelela
gorst',  ostal'nyh Aleshka  vyhlestal za bort  s  vodoyu. San'ka dal mimohodom
podzatyl'nika Aleshke, i  tot polez v draku, no emu pokazali  banku s mokrymi
chervyami, i on otstupilsya.
     Koster ishodil udushlivym belym dymom, ognya ne bylo. San'ka razduval ego
i rugalsya:
     -- Pomoshchniki! Tolku ot vas!..
     V kustah ya nashel skruchennuyu berestu, i ogon' my  vse zhe razveli. Hleb i
sol' v meshke razmokli. Telogrejka  San'kina i  nashi s  Aleshkoj tuzhurchonki --
hot' otzhimaj.
     -- Lukom pitat'sya budem! --  burknul  San'ka i nabrosilsya na Aleshku. --
CHE stoish'? CHervej-to  splavil!  Tak ishchi davaj tepericha! -- Aleshka smotrel na
San'ku  vnimatel'no, no  ponyat', otchego  tot  rugaetsya,  ne  mog.  YA pokazal
Aleshke: kopat',  mol, nado chervyakov,  iskat'  ih na  ostrove, i on  poslushno
otpravilsya  kuda  veleli.  San'ka  uzhe  primiritel'no  proburchal:  -- Stoit,
cheshetsya, a nazhivlyat' chE? Sopli? Na ih nalim ne klyuet!..
     Dolgo  my s  San'koj rasputyvali  zhivotniki, tak  dolgo, chto zavecherelo
sovsem, kogda my upravilis' s etim delom.
     Aleshka prines gorst' belyh  rahitnyh  chervyakov,  na  kotoryh  i  nam-to
smotret' ne hotelos', ne to  chto  nalimu  -- rybe, lyubyashchej chervyaka yadrEnogo,
nazemnogo, i chem tolshche da zmeistej, tem luchshe.
     Stavili zhivotniki v potemkah. Kazalos'  nam, chem bol'she  gruz na konce,
tem dal'she my zabrosim zhivotnik. San'ka raskachal gruz,  kak bilo, i zapustil
poverh  kustov. YA zhdal,  kogda buhnetsya kamen'  za kustami.  No vmesto etogo
durnomatom zablazhil  Aleshka. On  tihon'ko podoshel k San'ke  i  stoyal  szadi,
chtoby posmotret' i pouchit'sya stavit' zhivotniki. Kryuchok voshel vyshe Aleshkinogo
kolena.  Krovishcha  valila  ruch'em. Kogda  vynimali kryuchok  pri svete  kostra,
Aleshka snachala oral, no  San'ka  tknul emu kulak  v nos, i on zamolk, tol'ko
kusal guby i vspotel.
     --  Nadrezat' kozhu pridetsya,  --  reshil San'ka i stal kalit' nad  ognem
konchik skladnogo  nozha.  Gde-to on slyshal, chto  pered  operaciej  instrument
obezvrezhivayut, iznichtozhayut mikrobov na nem. Golova San'ka! Vse znaet!
     Aleshka ne  migaya,  s uzhasom  smotrel na San'kiny  prigotovleniya,  no ne
protestoval, potomu  chto  sam  vinovat  krugom.  YA  sel verhom  na  bratana,
pridavil ego, San'ka  polosnul  nozhom  po Aleshkinoj noge. Aleshka  bryknulsya,
dvinul menya kolenom v spinu, vzvyl korotko i diko.
     -- Poryadok na korable!  -- delovito  proiznes San'ka. Kryuchok s kusochkom
Aleshkinogo  myasa byl u nego  v  ruke. --  Na  myaso,  govoryat,  poselenec  --
stervoza, pushche vsego beret. Poprobuem!
     YA vymyl Aleshkinu nogu, perevyazal ee tryapicej iz-pod soli, i hotya on vse
eshche drozhal,  no uzhe  ne  hnykal, smirno  sidel vozle  kostra.  Smotret', kak
stavyat zhivotniki, on bol'she nikogda ne podhodil.
     S berega  my  ni odin zhivotnik  tak  i  ne  zabrosili  -- kusty meshali.
Zaputali  tol'ko zhivotniki, porezali  ih, sobrali  koe-kak odin,  kryuchkov na
dvadcat', i zakinuli ego s lodki, v ulove za uhvost'em.
     -- Nishtya-ak! I  tut klyunet.  Nalima zdes' propast', u  ostrova-to, otec
govoril, -- zaveril San'ka.
     Mokrye, obessilennye,  yavilis'  my k kostru, vozle kotorogo  nepodvizhno
sidel Aleshka i neotryvno glyadel na druguyu storonu reki, na ogni sela.
     --  Nichego,  Aleha!  --  hlopnul  ego  po plechu San'ka.  -- Zazhivet  do
svad'by. YA  von  odin raz na  rzhavyj  gvozd' nastupil,  vsyu  pyatku  promzil.
Zasohlo.
     Aleshka ne  ponimal,  chego govorit San'ka.  On glyanul na  menya  glazami,
polnymi slez, i skazal  zhalkim  golosom  edinstvennoe  slovo,  kotoroe  umel
govorit':
     -- Ba-ba...
     YA azh vzdrognul. CHto sejchas doma  delaetsya? Poteryali nas s Aleshkoj. Ishchut
po  vsej derevne.  Dumayut -- utonuli. Babushka nebos' plachet  i krichit na vsyu
ulicu,  zazhav  golovu. Da-a, sprosit'sya,  pozhaluj, nado bylo. No  togda  shish
otpustili  by  nalimnichat'. A  mne tak hotelos'  navorochat' korzinu  ili dve
poselencev.
     YA poglyadel  na druguyu  storonu reki.  V derevne  svetilis'  ogni. Mezhdu
derevnej i  nami mchalas', shumela uverenno  i zlobno reka.  Dal'nim,  vysokim
svetom podravnivalo vershiny  gor, razmyvaya  ih, otbleski vysokogo, nevidnogo
eshche  iz-za gor i lesov mesyaca padali na seredinu reki.  Zastryavshaya v kustah,
shipela  voda, nabatnym kolokolom bili brevna v grud' Karaul'nogo byka. ZHivoj
mir busheval,  yarilsya  vokrug.  On otdelen byl  ot nas,  nedruzhelyuben  k nam.
Ostrov podragival. S podmytyh yarov ego osypalas' i shlepalas' glina. Neprochno
vse bylo vokrug.
     CHem napryazhennej ya vslushivalsya  i vsmatrivalsya, tem  yavstvennej  oshchushchal,
chto ostrov  uzhe  stronulsya s  mesta, i do menya  donosilis' golosa:  babushkin
plach, mamin predsmertnyj krik, eshche ch'i-to, vrode by zverinye revy, mozhet,  i
vodyanogo?  YA  poezhilsya  i blizhe  pridvinulsya k  ognyu. No strah  ne prohodil.
Ostrov vot-vot...
     -- Ba-a-aba! --  zaoral ya na  Aleshku.  -- Tebe by  vse baba! Iznezhilsya,
zaraza! Popoj eshche, tak ya tebe!..
     --  Ne  tron' ty ego,  --  ostepenil  menya San'ka,  --  on  ranetyj  --
osoznavat' nado.  Kryuchki-to von  kakie?  Nalim'i!  Vop'etsya,  dak!  Davaj-ka
poedim, a?
     Poeli  mokrogo hleba  s  pechenymi  kartoshkami  i lukom. Bez soli.  Sol'
razmokla.  Aleshka tosklivo vzdohnul.  Ne naelsya,  zhivaya dusha, chaet kalacha, i
baby ryadom net -- kalachika-to  dat'. Hlebalo est',  a  hlebova tyu-tyu!  Nabil
zobok, chisti nosok, Aleha!
     San'ka zakuril, svalilsya na telogrejku, glyadel v nebo.
     Tam,  v glubokoj  temnote, budto iskry v  sazhe,  vspyhivali  i  ugasali
melkie  zvezdy. I  byla tam bespredel'naya,  kak  son, tishina. A vokrug  nas,
sovsem blizko, besnovalas' reka, ostrov vse podragival, podragival, budto ot
oznoba ili straha.
     --  Laf-fa!  -- podbodril sebya i nas San'ka i  stal shevelit' v  kostre,
napevat' negromko pro malyutku obez'yanu.
     A ya dumal pro babushku  i  pro nalimov. Pro nalimov  bol'she.  Menya tak i
podmyvalo skoree smotret'  zhivotnik.  YA  uveren byl,  chto  esli ne na kazhdom
kryuchke, to cherez kryuchok nepremenno sidit po nalimu.
     -- San'ka, Sa-an'! Davaj zhivotnik smotret', -- nachal iskushat' ya druga.
     --  Nu,  smotret'.  Ne uspeli  postavit'.  -- V  golose  San'ki  osoboj
nastojchivosti ne bylo, soprotivlenie ego slabelo, i ya skoro ego slomil.
     --  Nabul'kam toko,  rybu  raspugam... --  No  ya chuvstvoval, ponimal --
San'ke tozhe ne terpitsya posmotret' zhivotnik.
     My  ottolknuli  lodku.  San'ka  vzyal  v  ruki tetivu  zhivotnika,  nachal
perebirat'sya po nej.
     -- Ne dergat? -- peresohshim golosom sprosil ya. San'ka otvetil ne srazu,
prislushalsya:
     -- Da vrode by net. Hotya  postoj! Vot! Dernulo! De-o-ornulo!  --  golos
zadrebezzhal,  sorvalsya, i  San'ka  nachal  bystro  perebirat'sya  po tetive, ya
zahlopal, zaburlil veslom.
     -- Tiha! Kryuchki vsadish'.
     No ya ne v silah sovladat' s soboj.
     -- Zdorovo dergat?
     -- Iz ruk rvet! Tajmen', dolzhno, popalsya. Nalim tak ne mozhet...
     -- Tajme-E-n'!
     Batyushki svety! Nu, ne zrya govoryat na sele,  chto ya fartovyj, chto koldun!
Tol'ko vot zakinuli zhivotnik, i gotovo delo -- tajmen' popalsya!
     -- Bol'shoj, San'ka?
     -- Kto?
     -- Da tajmen'-to?
     -- Ne znayu. Perestal dergat'.
     --  Ty vyshe tetivu-to  zadiraj! Vyshe! Otpustish' tajmenya k edrene  fene!
Davaj luchshe ya! YA -- vezuchij!
     -- Sidi, ne drygajsya! Vezuchij... Motyrnet dak...
     -- Dergat?
     --  Aga, rvet!  -- opyat' zadrebezzhal golosom San'ka. -- Iz lodki  pryamo
vytaskivat!..
     --  0-oj, Sanechka!.. --  Bol'she  ya nichego  skazat' ne mog  i zakrichal v
temnotu vo vsyu  glotku:  -- Aleshka! AleshkaTajmen' popalsya! Zdorovu-u-ushchij!..
-- Kak budto Aleshka mog menya slyshat'.
     -- Na poslednem kryuchke, vidat', u samogo gruza. Spravimsya li?..
     -- Os... ostorozhnej, Sa...  San'ka! -- nachal ya zaikat'sya,  chego qo mnoj
srodu ne byvalo.
     -- Vo! Blizko! Idi syuda!
     YA brosil  vesla  i  rinulsya  k  San'ke, shvatilsya  za  tetivu.  Verevku
dergalo, tukalo po nej  tak, budto ona k moemu serdcu  prikreplena. Ne pomnya
sebya, nachal ottalkivat' San'ku, tashchit', i on krichal teper' uzhe mne:
     -- Tiha, milen'kij!.. Ostorozhnej! Ostorozhnej!
     Ryba  vyvalilas'  naverh,  grohnula  hvostom.  Tajmen'I  v  samom  dele
tajmen'! Nu ne vezuchij li ya! Ne koldun li?
     -- Oj! -- vskriknul San'ka.
     -- CHE?
     -- Udu v  ruku vsadil! Vo, zverina! Puda na poltora, ne men'she! Hren  s
nej,  s udoj! Vyrezhem! YA hot' che  sterplyu! -- San'ka vizzhal, vzrydyval,  a ya
borolsya s rybinoj i nikak ne mog podvesti ee k lodke.
     --  |to  on v  zatishek  so strui zabralsya. Pishchuzhenec popalsya,  on ego i
capnul!  --  ob座asnil mne  San'ka rydayushchim  golosom, no ya ne slushal ego. Mne
sejchas ne do San'ki bylo!
     -- Grebi k beregu! Zdes' ne upravit'sya! -- prohripel ya. San'ka rvanulsya
k veslam, zaputalsya  v zhivotnike, zabyl, chto on ved' tozhe na kryuk popalsya, i
tut v moi brodni vcepilsya kryuchok. YA tozhe popalsya v zhivotnik.
     -- Ujde-ot! -- zavopil  ya, kogda  pochuvstvoval,  chto rybina  poshla  pod
lodku. -- Ujde-o-ot!..
     San'ka  upal  na  bort,  sshib  menya, lodka cherpanula  bortom,  medlenno
zavalilas' na bok,  i  menya  obozhglo  holodnoj vodoj. YA zabultyhalsya.  Ryadom
bilsya San'ka. Ego zaputalo zhivotnikom.
     -- A-a-a! -- vzrevel San'ka i poshel  ko dnu.  YA  uspel shvatit' ego  za
rubahu.
     -- Sanechka, ne toni! Sanechka!.. --  YA hlebnul vody. Skrebnulo v nosu, v
gorle, no  ya  ne  vypuskal San'ku. Menya dergala  za  broden' rybina,  tyanula
vglub', na struyu. Ruka moya stuknulas' obo chto-to tverdoe. L'dina! YA vcepilsya
pal'cami v ee istochennuyu, rebristuyu tverd'.
     -- Sa... L'dina!..
     --  Ba-a-ba! -- raznessya  vopl'  na  beregu.  Aleshka ili  uglyadel,  ili
pochuvstvoval, chto s nami stryaslas' oeda.
     -- Palku, Alesh!..
     I Aleshka ponyal menya, no horosho, chto ne uslyshal moih slov, ne pobezhal za
palkoj -- ne uspel by.  On  uhnul v vodu, naklonil cheremuhu. YA otpustilsya ot
l'diny i shvatilsya za kust odnoj rukoj, zatem podtyanul k sebe San'ku.
     My  perebiralis'  po  gibkomu kustu  rukami.  Koren'  u  nego  okazalsya
krepkim, vydyuzhil. Aleshka  podhvatil i vyvolok San'ku na bereg, ya vylez  sam.
Bez brodnya. Rybina  snyala  s menya obutok.  Dedushkin  broden'.  I ushla s nim.
Nikto  uzhe ne  dergal  zhivotnik. YA ves' byl  im oputan i uslyshal  by rybinu.
San'ka otorval kryuchok vmeste s kolencem i vyputalsya iz zhivotnika.
     San'ka  klacal zubami. Aleshka vse zval  babu. YA upal na  bereg, stuknul
kulakom po mokroj zemle.
     -- Ot... otpustili!.. Takogo tajmenya otpustili-i-i!
     -- Ba-ba! Ba-ba! -- krichal  Aleshka,  glyadya na redkie teper'  uzhe ogni v
sele.
     YA vskochil s zemli i dal  Aleshke po uhu. On ne ozhidal etogo, kuvyrknulsya
na travu i srazu smolk.
     -- Obormot bol'shegolovyj!  -- oral ya na Aleshku.-- Takoj tajmenishche ushel!
A on -- baba! Ty chE sidish'? -- vz容lsya ya na San'ku. -- Zavyazhi ruku, i stanem
zhivotnik rasputyvat'... Rasselis'  tut... Rybaki!  Drugoj  raz  svyazhus'  ya s
vami!
     Pervyj raz v  zhizni vozvysilsya  ya nad San'koj,  komandoval  im, i on --
kuda chto delos'? -- podchinyalsya mne, kak  milen'kij, i dazhe nesmelo popytalsya
uteshit', kogda pomogal rasputyvat' zhivotnik.
     -- Mozhet, eto i ne tajmen' vovse. Mozhet, nalim... bol'shoj...
     -- YA  ne  otlichu vilku ot butylki! Oporok ot sapoga ne  otlichu?  Sam ty
nalim!
     Rasputyvali  zhivotnik.  Ruki porezalo  l'dom, svodilo pal'cy  stuzhej  i
mokrom. YA dul na ruki, pytayas' sogret' pal'cy.
     --  Ty by  otzhal lopot',  pogrelsya, -- snova zagovoril San'ka,  i snova
robkim, prosten'kim golosom. -- Nogi u tebya rematiznennye... Zahvoraesh'.
     -- Ne sdohnu, ne bespokojsya! Noch'-to skoro projdetA ryba gde? Plavat po
dnu, hren dostanesh' hot' odnu!..
     San'ka  potom ne  raz mne  govoril,  budto v  tu temnuyu-temnuyu  noch' on
ponyal: harakterom ya ves' v babushku svoyu  Katerinu Petrovnu, a ne v deda, kak
utverzhdaet ona.
     No togda on nichego ne govoril. Pomalkival i delo delal. Aleshka, poluchiv
opleuhu,  drova taskal, nesmotrya na bol' i ranu. Ogon' podnyal do nebes. ZHivo
navel ya tut poryadok.  Razbalovalis',  ponimaesh'! Vse by im igrun'ki, baby da
mamy!..
     ZHivotnik malo-malo naladili, nazhivili snova,  ya zabrel v vodu, privyazal
ego k  kustu i zakinul  nedaleko.  San'ka zhdal  menya na  beregu, k  ognyu  ne
uhodil.
     -- CHego tut drozhish'?  -- prikriknul ya na  nego i poshel k  stanu. San'ka
tashchilsya za mnoj, pridumyval i ne mog pridumat', chego by  skazat'  druzheskoe,
umyagchayushchee  otnosheniya v begloj arteli, ostavshejsya  bez transporta, pochti bez
harchej i obutok, -- vor slezliv, plut boltliv.
     Razdelis',  otzhali  rubahi,  shtany.  Nagishom  prygali  u  kostra,  poka
sushilas' odezhda. YA pomayachil Aleshke, chtoby prines iz  starogo  ostozh'ya  sena.
Preloe bylo seno, odon'e. Kto zhe dobroe ostavit? Dobroe zimoj vyvezli. I vse
zhe ne na goloj zemle plyasat'.
     Sdelalos' sovsem holodno. Mokruyu  travu na  pokose podernulo izmoroz'yu,
budto serebryanye hvosty volshebnyh, skazochnyh ptic,  da nam-to ne do  skazok!
Ne do krasot! Napyalili syruyu  odezhonku. Aleshka  pochernel ot boli, ot znobkoj
stuzhi. YA otorval  ot podola rubahi loskut, perevyazal eshche raz emu  nogu. Rana
byla  mokraya, sochilas' krov'yu.  San'ka grel  u  kostra  zavyazannuyu s kryuchkom
ruku,  to i  delo prinimalsya na nee dut', no ne vyl. I  Aleshka ne  vyl, babu
tozhe bol'she ne zval -- artel' sdavala, nado bylo chto-to pridumyvat', tak nam
ne vydyuzhit' do utra.
     -- A nu, ubiraj koster!  -- skomandoval  ya,  kogda mochi  uzh  nikakoj ne
stalo  ot holoda, zub na  zub ne popadal.  Migom  perenesli koster na drugoe
mesto,  zameli  smorodinnym  venikom  ugli  v  storonu, na  progretuyu  zemlyu
nabrosali vetok, sena i tesno uleglis'.
     -- Teplo?
     -- Malen'ko snizu prigrevat, -- otozvalsya San'ka.
     -- Ksenofont-rybak vsegda tak delat, kogda na beregu nochuet.
     -- Nado bylo s nim poprosit'sya. Mozhet, by vzyal?
     -- Aga, voz'met! I voz'met, dak poselenca dohlogo udelit.
     -- My i takogo ne dobyli.
     -- Postoni!.. Tajmenishcha von kakogo prokryakali! Fartit takim  nedoumkam!
V rote rybina byla!..
     San'ka zasypal. Uzhe na othode ko snu vyalo i bezrazlichno vydohnul:
     -- Popadet nam i za lodku, i za vse...
     -- Tajmenya by vyvolokli, togda hot' skol'ko popadaj...
     Rebyata zasnuli.  A ya vorochalsya  i nikak  ne mog zabyt'sya -- nedavno  so
dvora, a uzhe toska iznyala! YAvstvenno videl ya, do boli oshchushchal kazhdoj zhilochkoj
krasnohvostogo  tajmenya  -- na poltora  puda! V serebryanyh pyatnah po  skatam
tolstoj spiny, s pepel'no-serymi  bokami, s belym nezhnym bryuhom.  Ogromnogo,
otkryvayushchego ognennye zhabry, hlestko b'yushchego hvostom  po doskam lodki. I eshche
tolpu  derevenskogo  lyuda  videl   na  beregu.  Muzhiki,  zhenshchiny,  rebyatishki
smotreli, kak ya  idu, sognuvshis'  pod tyazhest'yu rybiny, hvost ee volochitsya  i
b'et po kamnyam. YA by uzh obyazatel'no ego  zhivogo domoj  pritartal --  nezhivuyu
esli rybu domoj priplavish', lovit'sya vpred' ne budet -- Ksenofont govoril, I
vot ya idu, pru domoj tajmenya, a pro menya  govoryat,  a  pro menya govoryat... I
tol'ko horoshee: chto vezuchij ya, chto koldun i chto  takomu udachlivomu  cheloveku
nichego ne strashno budet v dal'nejshej zhizni...
     Net tajmenya. Net  lodki. Nichego net. Temnaya-temnaya noch'  krugom. Vorchit
reka, pleshchetsya, bujstvuet, p'yanaya ot polovod'ya. I gde-to v nej hodit tajmen'
s otorvannym kryuchkom i s  brodnem. Nu  chto emu stoilo?  Ved' vse ravno, esli
zaputaetsya zhivotnikom za koryagu ili za kamen' -- sdohnet. Tak uzh luchshe by...
     A mozhet, on zacepilsya kryuchkom za kust! Vorochaetsya tam, b'etsya, a ya lezhu
zdes' kolodoj...
     Bystro  nasunul  ya  San'kiny  dranye  sapogi, pospeshil  k  vode. CHto-to
shevelilos' v kustah,  potalkivalo ih. L'diny. Iz  podmytyh yarov ostrova  vse
otvalivalas', otvalivalas'  zemlya,  vypugivaya iz norok  beregovushek,  i  oni
molcha, slepo  vymetyvalis'  v noch',  mchalis'  ot  yara  i propadali  vo t'me,
poodinochke, vsegda ptich'ej tolpoj zhivushchie, stajnye, veselye ptichki, kuda oni
odni-to? Budut  letat', poka ne upadut v vodu libo udaryatsya v skalu. Nikogda
ob etom ne dumal, ne gadal,  a vot uvidel,  i zhalko sdelalos'  ptashek, spasu
net.
     Zabludshie l'diny  privideniyami kruzhilis' v  temnoj vode,  stalkivalis',
hrusteli, shurshali,  starcheski rassypalis', dazhe sheptalis', ohali edva slyshno
i kuda-to ischezali. No tut zhe belesoe  pyatno voznikalo vo t'me, nadvigalos',
rezalo,  podminalo  kusty,  utykalos'  v glinu,  chavkalo,  zhevalo i,  slovno
obozhravshis', razlamyvalos' ili, ogruznuv, tonulo  v gushche  vody  i  nochi. Net
tajmenyaUshel! Skrylsya! Von kakaya ona, reka-to. Idi kuda hochesh'. Vezde dom.
     Na vsyakij  sluchaj  ya vse  zhe oboshel uhvost'e ostrova -- ne tajmenya, tak
lodku,  mozhet,  pritashchilo. Voda  shla  na ubyl'. Mokrye kusty  podnimalis' po
zapleskam,  raspryamlyalis', stryahivali s sebya  il. V kustah  plyuhalos' chto-to
zhivoe -- mozhet, krysy, mozhet, kom'ya gliny, mozhet, i sami vodyanye? Iz-pod nog
moih snyalsya kulichishka-perevozchik, kak ni v  chem ne byvalo zapilikal  zvonkim
golosom.  Tut zhe  otvetno zapel  drugoj i poshel etomu navstrechu. I soedinili
kuliki pesnyu, i umchalis' za protoku, begayut po beregu, zaigryvayut.
     Bezzabotnye, vol'nye ptichki. Kuda zahotyat, tuda i podadutsya.  A tut vot
lodku uneslo. Tajmen' ushel. I hot' voj, hot' molis' -- nikto ne uslyshit. Tut
vrode by i do Boga-to dal'she -- ne dokrichat'sya, tut, kak na chuzhbine -- kosti
i te po rodnomu beregu plachut.
     Net schast'ya na  zemle. I vovse ya nevezuchij. Nikakoj ya ne koldun. Esli b
koldun byl, razve by ne prikoldoval tajmenya?
     U  moih nog  vzrevela  voda, i ya ochnulsya.  Ne zametil,  kak okazalsya  u
priverhi ostrova. Kusty zdes'  izmochalilo, zachesalo vodoyu na obmysok, torchmya
nastavilo  pod beregom brevna, vyvorochennye koryagi, nabilo hlama  i l'da mezh
nih.  Vse  eto  shevelilos' pod  naporom vody,  hrustelo, lomalos'.  Priverhu
ostrova sdavlivalo, slovno golovku bony, i kazalos', vot-vot sorvet ostrov s
yakorej, zakruzhit,  izlomaet na kuski,  razveet po reke etot zemnoj  karavaj,
rybam ego skormit i nas zab'et, kak myshat, zahleshchet.
     Povernuvshis', bystro pobezhal ya ot priverhi. SHum i gul vody otdalilsya. YA
sel na podmytyj  yar, pod  kotorym v  belyh  polosah  peny hodila nespokojnaya
voda, i  stal  glyadet'  na  selo. Vozle  dyadi  Vaninogo  piketa poprygival i
metalsya kosterok. Znal by, vedal  dyadya  Vanya, kak tajmen' oboshelsya s  nami i
chto kukuem my bez lodki, ot mira i ot lyudej otrezannye...
     V sele ognej net. Spit selo. Esli i gorit v nashem dome lampa, otsyuda ne
uvidat', dom nash vo vtorom posade, i pochti na zadah. Babushka molitsya sejchas,
plachet, i ded goryuet, molcha. Muzhiki seti  gotovyat, bagry, nevody  i koshki --
lovit'  nas.  Utrom vest' ob utoplennikah  obletit  selo  i vzbudorazhit ego.
YAvitsya k  nam Mitroha,  predsedatel' sel'soveta, o  kotorom babushka govorit,
chto esli b emu pesij hvost, tak on by sam sebya do krovi ishlestal, i krupnyj
opyat'  budet  u  Mitrohi  s  babushkoj  razgovor  --  davno   oni  uzh  tol'ko
"po-krupnomu" govoryat.  Poka babushka zabivaet Mitrohu, hot'  on i shishka,  no
tot  tol'ko i zhdet sluchaya, chtob babushku  uyazvit'  ili vyslat'  na sever, kak
"zlostnyj dlya obshchestva element".
     CHto  my  nadelali!  Kak ya  dodumalsya bashkoj svoej do vsego etogo? Zaest
Mitroha  babushku.  On i  bez  togo  na  nee  zub imeet.  Mitroha svatalsya  v
molodosti k tetke Marii, no otchego-to ded i babushka ne soglasilis' otdat' za
nego doch'. Otdali  by, chego im stoilo? Ne samim ved' zamuzh-to. I  ne vse  li
ravno,  Zyryanov  --  skuperdyaj i  zlyden', da  eshche  s gryzhej,  ili  gorlopan
Mitroha? Odnazhdy ya zabludilsya na uvale. Hodil po griby i zabludilsya. Mitroha
narezal tam  delyanki drovorubam i  uslyshal moj krik. On vzyal menya  za ruku i
privel domoj. Konechno, ya  by pooral, pooral i sam by nashel dorogu  domoj. Ne
raz takoe sluchalos'. I vot nado zhe bylo Mitrohe okazat'sya v lesu.
     Mitroha skazal babushke vlastno i strogo:
     --  Beznadzornyj  parnishka. A beznadzornye deti dolzhny zhit'  v  detskom
dome, doglyazhennye i obihozhennye.
     --  A on  ne  doglyazhon?  On  ne obihozhen?  Da u nego imushshestva, mozhet,
bol'she, chem u drugih rebyat, hot' oni s materyami-otcami!  YA  von emu sumku iz
svovo  fartuka  sshila.  V  shkolu eshche  osenes', a ya uzh sshila, s  ruchkami  i s
karmashkom dlya chernil'nicy, kak gorodskomu...
     -- Mne ne peregovorit' i ne perekrichat' tebya, nesuraznaya staruha! -- ne
doslushav  babushku,  zamahal rukami Mitroha.  -- No  vot  chto  zapomni:  esli
parnishka budet boltat'sya gde popalo, ya mery primu!
     S etimi slovami Mitroha nadel furazhku  i vyshel, babushka tak  i ostalas'
posredi kuti, rasshiblennaya slovami: "Mery primu!"
     Vo dvore  Mitroha narvalsya na  dedushku, kotoryj, vidat', ves'  razgovor
slyshal. Ded  votknul topor v churbak i, kak vsegda,  tiho, po uvesisto skazal
Mitrohe:
     -- Vot chto, Mitrofan Fadeich!  Ty moyu staruhu ne puzhaj.  Rebenok byl pri
nas, pri nas i ostanetsya. -- Pomedlil i dobavil: -- Ne roven chas, sosed nash,
Levontij, uslyshit, da p'yanyj ezheli... Kto tebya otbirat' budet?
     Mitroha znal -- dyade Levontiyu hot' Bog, hot' car', hot' kakaya vlast' --
nipochem, esli on nap'etsya. K tomu  zhe dyadya Levontij menya lyubit tak zhe, kak i
ya ego, i  on selo v shchepki razneset, v sluchae chego, iz Mitrohi dushu vytryaset.
I vse zhe  boyus' ya Mitrohi. I babushku mne zhalko. A nu kak "primut mery" iz-za
nas s Aleshkoj?
     -- Babushka! Ba-abon'ka-a! -- zadrozhal ya gubami, no tut zhe  vspomnil pro
Aleshku  i  ne pozvolil sebe  raskleit'sya. Mne bylo holodno, odinoko  i zhalko
samogo sebya.
     Voda   zaserebrilas'   ot   prosveta,   zanyavshegosya   v   mezhgor'e.   V
bezostanovochnom, stremitel'nom bege reka.  No mne  vse  kazalos' --  ne voda
eto,  a ostrov,  i ya  vmeste s  nim,  vse my mchimsya vdal', sredi nochi, sred'
reki, ne  imeyushchej beregov, ostrov  teryaet  kusty, syplet kom'ya zemli,  budto
podbitaya  ptica per'ya.  I  ne  ubyvaet  voda vokrug  ostrova,  a  pribyvaet,
pribyvaet.  Skoro ona podberetsya  k  pokosu,  smoet kosterok,  nas  uneset k
Karaul'nomu byku, zakruzhit, torknet o kamen'...
     YA tryahnul golovoj. Ogonek na toj storone, u dyadi Vaninogo piketa, pochti
pogas. Noch', pozdnyaya uzhe, gluhaya i studenaya noch'.
     Snova prishel na um Mitroha.
     Rybachil  ya  kak-to vyshe  derevni,  u  etogo  samogo piketa i  zasidelsya
dopozdna.
     Teploe togda leto bylo, pogozhee. Na reke mezhen', i Enisej  ne revel, ne
svirepstvoval, kak sejchas, katilsya legko, svetlyj,  oblegchennyj, molodoj. Na
zakate solnca stal  veselee  brat'  elec  na tarakana  i  na kobylku, no kak
solnce  zakatilos' -- brosila klevat' ryba, i ya sidel na brevne prosto  tak,
glyadel na reku, na privychnye gory i ne zametil, kak nastupila temen'.
     Na reke  pokazalsya ogonek. On  slovno by bluzhdal  po nej, kruzhilsya. Vot
minoval Manskij byk, ugodil v proran  mezhdu bonami,  sdelalsya yarche, krasnee,
stal nadvigat'sya na zajmishche.
     -- Kakaya derevnya-a-a? -- sprosili iz temnoty. YA slozhil ruki trubochkoj i
ohotno otkliknulsya, potomu chto bylo mne radostno soobshchit' neznakomym lyudyam o
rodnom  sele, o  sebe, o  tom, chto est'  my na  svete. Ogonek  poplyl na moj
golos, i skoro ya uslyshal:
     -- Privetstvuyu vas, miloe ditya!
     Ditem, da eshche milym, menya nikto i  nikogda ne nazyval. I ya ot udivleniya
ne znal, chto skazat' cheloveku na plotu, tochnee, na salike iz chetyreh breven.
Kosterok shevelilsya na kamennyh plitah,  vylozhennyh  ochagom.  CHelovek stoyal s
pripodnyatoj shlyapoj, svet igral v ego glazah i morshchinah. On ulybalsya mne, kak
blizhnemu rodstvenniku.
     -- Zdravstvujte! -- skazal ya i prinyal verevku.  CHelovek soshel na bereg,
my  uchalili  za  kamen'  salik.  Poka   uchalivali,  neznakomec  uspel   menya
rassprosit' obo vsem: i o sele, i obo mne, i o dedushke s babushkoj. Slovno by
ehal etot chelovek na prazdnik, tak  byl on  ozhivlen,  govorliv, privetliv. I
mne tozhe peredalos' ego nastroenie, hotelos' razgovarivat', razgovarivat'. YA
pomog neznakomcu perenesti kosterok i meshochek s plota.
     --  I sejchas my  budem varit' kulesh. Vy  znaete, miloe ditya, chto  takoe
kulesh?
     YA pochti s vostorgom priznalsya, chto ne znayu.
     -- ZHizn' sostoit iz sploshnyh otkrytij. I vy sejchas uznaete, miloe ditya,
chto takoe kulesh.  -- Pri etom neznakomec snyal  shlyapu i obnazhil  redkovolosuyu
golovu.
     YA  begal  po beregu, sobiral drova,  podkladyval  ih  v koster. CHelovek
hvalil menya  za userdie i vse ulybalsya bezzubym, shirokim rtom i govoril mne,
kak v pesne: "Miloe ditya".
     Kulesh  svarilsya  i  okazalsya  zhiden'koj  pshennoj  kashej,  pripravlennoj
beregovym  lukom. YA nashchipal luku na bychkah.  Neznakomec  poproboval  varevo,
zazhmurilsya i tryahnul golovoj:
     -- Bozhestvenno!
     Dal mne poprobovat', i ya skazal:
     -- Da-a-a!
     Lozhka  byla  odna. Neznakomec skladnym nozhikom bystro  obstrugal shchepku,
soorudil  iz  nee  cherpachok,  lozhku  otdal  mne.  YA  nachal otkazyvat'sya,  no
neznakomec pogladil menya po plechu:
     --  Hozyainu etogo  mira, -- on  obvel  gibkoj rukoj  vokrug, --  pochet,
uvazhenie  i lozhka. A ya, miloe ditya,  mogu upotreblyat' edu kakuyu  ugodno, gde
ugodno i chem ugodno. Nauchen  uvazhat'  pishchu!  -- On  vazhno i smeshno pripodnyal
palec, posle  chego  othlebnul iz  cherpaka  pishchu,  prigodnuyu dlya bezzubyh,  i
prodolzhal: --  Velikij  Gor'kij  skazal:  "CHelovek  vyshe  sytosti!"  No gody
prozyabaniya perevernuli v moih  glazah mnogie slova, i ponyal ya,  chto slovami,
dazhe  velikimi,  ne propitaesh'sya, ponyal  ya, chto bez  slov prozhit' mozhno, bez
pishchi -- nel'zya, i chto dobromu cheloveku suhar' vo zdravie, a zlomu  -- i myaso
ne vprok. Gody uchat mudrosti, miloe ditya!
     On i eshche mnogo govoril  mne neponyatnyh slov, doveritel'no, kak ravnomu,
blizkomu tovarishchu, i ponyal ya: dyaden'ke etomu dolgo prishlos' zhit' bez blizkih
lyudej i molchat'.
     My dohlebali kulesh. Neznakomec vymyl kotelok, lozhku i ubral ih v meshok,
posle chego  svernul  cigarku  iz  kazennoj mahorki,  prikuril  ot  ugol'ka i
blazhenno vytyanulsya na kamnyah, chuvstvovalos', da i vidno bylo po vsemu, da on
etogo i ne skryval, kak vol'no emu, kak horosho zhit' i naslazhdat'sya zhizn'yu.
     U kostra nezametno, budto tat',  voznik Mitroha. Molcha,  surovo oglyadel
on  dyaden'ku,  menya,  salik  i  potreboval  dokumenty.  Neznakomec  otvetil:
"Ohotno!", zasuetilsya,  skladnichkom podporol podkladku shlyapy, dostal  iz-pod
nee bumazhku.
     Mitroha nagnulsya k ognyu, zashevelil  tolstymi  gubami.  CHital on  dolgo,
zatem vypryamilsya i zayavil:
     -- Tak ya i znal!
     --  CHto  vy  znali,  molodoj chelovek? --  Neznakomec uzhe  opravilsya  ot
naskoka Mitrohi, ne suetilsya  bol'she, no i ne  ulybalsya. Lico ego  sdelalos'
myatym, ustalym, dosada byla vo vsem ego oblike.
     -- CHto ty za ptica?
     --  Spravka po vsej forme. YA  osvobozhden dosrochno  i, znachit,  zasluzhil
pravo, chtoby ko mne obrashchalis' na "vy", tak zhe, kak ya obrashchayus' k vam.
     Mitroha  smeshalsya,  perestupil so zdorovoj  nogi na hromuyu, prokashlyalsya
gromko i s novym naporom prodolzhal:
     -- Kem byl do izolirovaniya?
     -- Kapel'mejsterom.
     --  A-a, srazu vidno pridurka. U  nas v partizanskom otryade kaptenarmus
byl, tozhe vertlyavyj, govorun, tozha pod anteligenta rabotal.
     -- Kapel'mejster  i kaptenarmus, smeyu vam zametit', slova  neskol'ko ne
identichnye.
     -- CHevo-o-o?
     -- Ne identichnye slova, govoryu.
     -- YA b tebya ran'she za takie slova!..
     -- O-o, v etom ya ne somnevayus'. Vernite mne spravku.
     --  Kuda put' derzhish',  brehlo? -- Mitroha mezh dvuh  pal'cev, brezglivo
protyanul stariku bumazhku.
     --  Vidite li,  molodoj  chelovek,  --  vse  tak  zhe  myagko, no  ne  bez
prezritel'nosti  v  golose  zametil starik,  ubiraya spravku  v shlyapu,  --  ya
doskonal'no  izuchil  voprosy,  na kotorye obyazan  otvechat'  i  na kotorye ne
obyazan. Vash poslednij vopros  ya  otnoshu k  chislu neobyazatel'nyh.  --  Starik
nahlobuchil shlyapu i  v upor glyanul na Mitrohu. -- V otvet na vse vashi voprosy
ya pozvolyu sebe zadat'  odin-edinstvennyj vopros: skazhite,  kto vas  nauchil i
kto vam poruchil podozrevat' lyudej i doprashivat' ih?
     -- Nikto. YA sam.
     --  Blagodaryu za otkrovennost'.  A  sejchas, mozhet byt',  vy  budete tak
lyubezny, chto ostavite nas? S mal'chikom kuda priyatnej besedovat'.
     -- |tot mal'chik! |tot mal'chik doshlyaetsya! YA ego sprovazhu v detskij dom!
     Starik  vskochil, szhal  kulachishki i,  nadvinuvshis' na  Mitrohu  zapavshej
grud'yu, prokrichal sryvayushchimsya ot gneva golosom:
     --  Detej-to,  hot'  detej-to  ostav'te  v  pokoe!  --  Starik  tut  zhe
rasslabilsya, plechi ego opustilis': -- Ujdite! Proshu vas! Umolyayu!
     Mitroha, draznyas', proshamkal:
     -- Umolya-ayu! Proshu-u!  U-u, oglodyshi! Ponachitalis', ponauchilis'  vsyakim
slovam!  -- i poshel, zlobno zagrebaya kameshnik hromoj nogoj.  -- CHtob  k utru
duhu ne bylo! -- uzhe s  yara, iz temnoty  garknul on. --  A ty, gadyuch'e semya,
chtob sejchas zhe domoj!
     YA sidel  u kostra razdavlennyj,  ubityj. Mne eshche  nikogda ne  bylo  tak
stydno  i bol'no za sebya, za  selo rodnoe, za  etu reku i zemlyu, surovuyu, no
privetnuyu zemlyu.  YA ne mog podnyat' glaza na staren'kogo dyaden'ku, kotoryj ne
razgovarival, ne taratoril bol'she, a, sogbennyj, nedvizhnyj, glyadel  v ogon'.
Potom, tak ni slova  bol'she ne skazav, on perenes  goloveshki na salik, meshok
perenes, otvyazal verevku i uplyl v temnotu...
     I dolgo  kolebalsya na  reke odinokij ogonek.  Mne hotelos'  pobezhat' za
nim, dognat' salik, poprosit' u neznakomca proshcheniya, skazat', chto selo u nas
horoshee, chto k priezzhim u nas lyudi privetlivy.  Von hot' dyadyu Levontiya, hot'
Mishku Korshukova  sprosit'... No ogonek otdalyalsya, otdalyalsya,  stanovilsya vse
men'she, men'she, poka sovsem ne zatonul v bezvestnoj temnoj dali.
     YA  ne mogu  zabyt'  tu  noch'  i  staren'kogo cheloveka v shlyape,  pomnyu i
ogonek, priplyvshij ko mne po reke. Teplom i bol'yu otrazhaetsya ego svet v moej
dushe.  CHto-to trevozhnoe prishlo v moyu zhizn' toj noch'yu, i sam ogonek s teh por
obrel v moem ponyatii kakoj-to osobyj smysl, on ne byl uzhe prosto plamenem iz
drov, on sdelalsya zhivoyu chelovecheskoj dushoyu, trepeshchushchej na mirskom vetru...
     -- YA-a-a! A-a-a!.. -- YA vzdrognul, uslyshav golos, pochuvstvoval, kak vse
vo mne drozhit do poslednej krovinki, kak stuchat zuby -- oh, ne  minovat' mne
vesnuhi posle takoj prostudnoj nochi.
     Po  drugomu  beregu Eniseya metalsya  ogonek,  i vrode  by  na samom dele
kto-to krichal. Vot ot bol'shogo ognya otdelilsya yazychok plameni i stal motat'sya
iz storony v storonu -- nam mahali -- dogadalsya ya i zaoral:
     -- San'ka!  Aleshka! Skoro  priplyvut! Nash  koster uvideli!.. 0-ej! -- YA
zamahal rukami, zaprygal, kak budto menya mogli uvidet'.
     --  |-e-ej!  --  zakrichal  San'ka,  vospryanuvshij  oto  sna. Aleshka tozhe
prosnulsya i povel svoe:
     -- Bu-u-u-u!
     No priplyt' k nam skoro ne smogli. S rassvetom naplyli tumany, zatopili
gory,  reku, ostrov, i ostalsya  nash  tol'ko kosterok na svete da  my  vokrug
nego, zabytye, pokornye, tihon'kie.
     -- Nado zhivotnik posmotret'.
     -- A, poshel on!  -- plyunul  ya. Ne hotelos' mne uhodit' ot  ognya v beluyu
syruyu navoloch', ne hotelos' bresti  v  vodu. Vospominaniya o starom putnike i
Mitrohe razberedili menya. Domoj mne hotelos', k babushke. Spat' mne hotelos',
i ne bylo ni malejshego zhelaniya dazhe shevel'nut'sya.
     -- Ladno, ya posmotryu, -- hrabro skazal San'ka, no  ne podnyalsya, odnako,
ot kostra.
     -- Valyaj! -- sonno kivnul ya.
     San'ka poezhilsya, so svistom vtyanul sinimi  gubami  vozduh i, derzhas' za
bok, poslushno pobrel v tuman.
     -- Vo! Odin popalsya! -- No menya  dazhe eto  soobshchenie ne obradovalo. Vse
bylo mne nipochem, nichego ya ne boyalsya, nichemu ne radovalsya.
     A San'ka, vidat',  zastudil bol'noj bok, nado by ego vernut', no sil ne
bylo dazhe na okrik, da i skrylsya San'ka s glaz.
     Soshel tuman  s reki.  Proglyanulo mutnoe solnce v nebe. Ot sela  otplyla
lodka. San'ka s Aleshkoj pobezhali na bereg, zamahali rukami, ya ne podnyalsya ot
ognya, sidel na syrom krosheve sena i  smotrel, kak zatuhayut golovni, obrastaya
drozhlivym serym  kurzhakom,  kak  zatyagivaet  ugli syroj  shipuchej  dremoj,  i
vspominal tot  ogonek, togo dyaden'ku.  Uplyt' by s  nim kuda  glaza glyadyat i
nigde  ne  ostanavlivat'sya,  plyt' i  plyt', do  samogo kraya  zemli,  za nim
ischeznut', navsegda i ot vseh...
     -- |t-to  shto vy  udumali, raz座azvilo  by  vas,  a? |t-to  kto  zha  vas
nadoumil,  a?  --  eshche s reki, iz lodki zakrichala babushka.  Aleshka zablazhil,
sprygnul s  yara, pobrel vstrech' lodke, nesmotrya na ranu. Babushka  podhvatila
ego, otvesila mimohodom zatreshchinu.  Ne perestavaya rugat'sya, ona vymahnula na
bereg,  shvatila  hvorostinu, pognala  San'ku v lodku. -- A  vot tebe! A vot
tebe! Ne smanivaj! Ne smanivaj!
     YA  podoshel  k  lodke.  Na  korme  sidel  Ksenofont,  v  lopashnyah  Kesha,
osuditel'no, s prevoshodstvom vsegda pravogo cheloveka smotrevshij na nas.
     -- Ne  trogaj San'ku! Emu kryuchok v ruku vsadilsya. |to ya smanil! Bej! --
I s nenavist'yu posmotrel na uhmyl'nuvshegosya Keshu.
     --  T-ty-y-y?  --  Poka  babushka  sobiralas'  s  duhom,  San'ka  v'yunom
skol'znul v  lodku  i  pritailsya.  -- Tak ya tebe i poverila!  Tak ya  tebe  i
poverila!..
     Babushka  porola  menya  do teh por,  poka  ne  slomalsya  prut.  Otbrosiv
perelomivshuyusya proshlogodnyuyu  talinu,  ot kotoroj  i bol'no-to  niskol'ko  ne
bylo, ona zaprichitala, vykashlivaya perehvachennym serdcem:
     -- Da shto  za nakazan'e  takoe?  Da za kakie  grehi na  menya navyazalis'
krovopivcy?..
     -- V lodku idti, chE li?
     Kesha  uzhe  ne  ulybalsya,  Ksenofont  podmigival  mne,  mayachil,  prygaj,
deskat', skoree v lodku da ko mne poblizhe -- na korme ne dostanut...
     No ya, nabychas', stoyal na beregu.
     -- Idi luchshe v lodku! Zaporyu! Do smerti ved' zaporyu! -- zatopala nogami
babushka.  -- H-hospodi! Vot dedushko-to rodimyj! Zabej ego... Zabej... -- Ona
scapala menya za uho i povlekla k lodke.
     Ne  medlya  ni  minuty,  Ksenofont ottolknulsya, lodku  kachnulo,  babushka
osela, shvatilas' za borta. Razvernulis', poplyli. Babushka cherpnula rukoj za
bortom, prilozhila syruyu ladon' k gubam.
     -- Nalim gde, San'ka?
     -- Oj, zabyl! Vot gadstvo, zabyl!
     -- Povorachivajte nazad! -- potreboval ya.
     -- YA te povernu! YA te povernu! Tak povernu, chto svoih ne uznaesh'!
     --  Povorachivajte luchshe, a to vseh peretoplyu! -- procedil skvoz' zuby ya
so vsem zlom, kakoe skopilos' vo mne za etu proklyatuyu noch', i shatnul lodku.
     --   Senofont!   --   vzmolilas'   babushka.  --  Povorachivaj,  batyushko,
povorachivaj,  rodimyj!  On  ved'  obernet  lodku-to!..   De-edushko,  dedushko
vylityj... Satana satanoj, kak rasserditsya...
     Ksenofont uhmyl'nulsya i razvernul lodku. On ved' dedushkin brat, znachit,
mne srodni.
     V  odnom brodne, v gryaznoj i dranoj rubahe, v mokryh shtanah, poshlepal ya
po beregu, po gline.
     -- Krasavec kakoj!  -- skazala babushka.  -- Tebe  ishsho za obutok budet!
Novye pochti brodni uhodil...
     Nalima ya nashel  v vode. San'ka zabil ego i prodel v zhabru talovuyu vetku
s suchkom. Na vetke ya i privolok nalima.
     -- Nalimishche-to! --  prinyalsya izmyvat'sya nado mnoyu Kesha, no ya smazal emu
rybinoj  po morde, i on zautiralsya rukavom: -- CHE razmahalsya-to? Za  nim eshche
priplyli, kak za nobrym!..
     -- Kak poselenca delit' budete -- povdol' ili poperek? -- Babushka  tozhe
nasmehaetsya, otoshla, otdyshalas'.
     -- Razdelim...
     Pereplyli  reku v  tyagostnom molchanii. Vyshli iz  lodki.  YA potreboval u
San'ki nozhik, razrezal nalima na tri chasti. Golovu mne, poskol'ku ya okazalsya
v konce koncov glavnym otvetchikom za vse. Seredinu -- San'ke, raz on vytashchil
nalima, hvost Aleshke -- on tol'ko nyl, babu zval, i nikakogo ot nego tolku v
promysle ne bylo.
     Babushka svarila uhu iz dvuh kusochkov nalima i, ne znayu  uzh, narochno ili
s rasstrojstva, peresolila ee.  No  ya vse ravno vyhlebal uhu i ostatki vypil
iz chashki cherez kraj. Aleshka  nesmelo zval babushku hlebat' s nami -- v  nashem
dome ne prinyato bylo est' chto-to po otdel'nosti, da babushka serdito zamahala
na nas obeimi rukami:
     -- Ponesi vas leshaki s nalimom vashim!
     Vecherom pribyl dedushka. On pilil v lesu shvyrok -- muzhiki nashi sbivalis'
v arteli i zagotavlivali na prodazhu drova vesnami, poka bylo pustoe vremya do
pahoty i seva. Obo vseh nashih zlodeyaniyah bylo emu dolozheno s podrobnostyami i
dazhe s pribavleniyami.
     --  CHego zhe ty  svodish' lyudej-to s uma?  -- ukoriznenno skazal  ded. --
SHutki tebe s vodoj?
     YA  molchal. Dedushkiny ukornye slova  tyazhelej babushkinoj  porki. No skoro
dedu,  kak vsegda, zhalko menya  stalo, i, dozhdavshis', chtob babushka skrylas' s
glaz, on uchastlivo sprosil:
     -- Lodku-to kak otpustili?
     -- Tajmen' oprokinul.
     -- Tak uzh i tajmen'?
     -- Ne sojti mne s etogo mesta!..
     -- Ladno, ladno. Lodku vashu Levontij pojmal.
     -- A chE togda babushka taldychit: platit' za lodku, platit' za lodku!..
     -- Puzhat. Ty znaj pomalkivaj.
     Ded potolkoval eshche so mnoj o tom o sem, podymil tabakom, zatem protyazhno
vzdohnul i povel menya v hibarku bobylya Ksenofonta.
     -- Vot  tebe solovej-razbojnik. Opekunstvuj  na  rybalke. Do smerti  on
teper' propashchij chelovek. Pushshaj hot' s toboj na reke boltaetsya.
     Ded  i Ksenofont zakurili,  kak  by poreshiv delo, i sideli, pokashlivaya,
izredka obmenivayas' vyalymi i neinteresnymi  slovami: "Pily nyne der'mo,  zub
to kroshitsya, to vyaznet..."  --  "N-na. razzhivetes' vy na etom shvyrke..."  --
"Razzhivemsya.  A  tut  ishsho soku berezovogo opilisya,  poobslabeli.  Edva nogi
volochili..." -- "Dak it' ne malen'ki! Posiveli v lesu-to..." -- "Posivet'-to
posiveli, da ne poumneli..."
     Staraya,  polutemnaya  izbushka napolnyalas' mahorochnym  dymom, muhi v  nem
vyazli. YA primostilsya vozle kosobokogo, nekrashenogo okna, lovil  na nem muh i
zapihival ih  v spichechnyj  korobok -- pro zapas -- letom  na el'ca i hariusa
nazhivka. Lovil  ya muh, slushal,  ne zagovoryat li o chem eshche brat'ya, no oni uzhe
vygovorilis' i pomalkivali, smotrel na Enisej, pobleskivayushchij za  domami, za
zaplotami i  ogorodami, i ne  veril  svoej  uchasti. Uzh  s  Ksenofontom-to my
polovim rybki! Uzh  potaskaem nalimchikov! Mozhet, i tajmenya togo syshchem? Nu, ne
togo, tak drugogo. Muhi vse vyazli v dyme, ugorelo tykalis' v uglah, lepilis'
na steklo -- otdyshat'sya.
     Vot  zhizn'  kakaya izvilistaya!  I neschast'ya, i schast'e -- vse v  nej  ob
ruku, vse ryadom hodit.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij   v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Ob etoj zloschastnoj krinke ya uzhe pominal v odnoj iz  glav mimohodom, no
davnee   proisshestvie  tak  gluboko  vnedrilos'  v   pamyat'   lyudej,  takimi
podrobnostyami i takimi priklyucheniya-  mi obroslo, chto trebuet osobogo k  sebe
podhoda i osnovatel'nogo otobrazheniya. Sovsem nedavno o znamenitoj babushkinoj
krinke so smehom vspomnila oslepshaya tetka moya,  Avgusta  Il'inichna, s godami
vse chashche  i chashche vspominayushchaya svoyu i  nashu  proshluyu zhizn', da vse so vzdohom
udivleniya  ot  gruznoj,  no  ne  gnetushchej  pamyati,  iz  kotoroj  pomalen'ku,
polegon'ku  uletuchilos' vse, chto omrachalo proshedshie dni i gody,  i ozarilas'
ona  legkim  grustnym svetom  proshedshej,  no nikak ne  konchayushchejsya  radosti,
sobrannoj  pust'  i iz  malyh,  redkih  oskolochkov  tebe tol'ko  darovannoj,
edinstvennoj zhizni.
     Krinka byla odnim iz pervyh chudes progressa --  steklyannaya! Prozrachnaya.
Figuristaya,  chto  molodaya  kupchiha.  Blizhe  vsego po  forme  napominala  ona
lampovoe steklo-  puzyr',  tol'ko  poprisadistej, popuzatej byla  krinka  so
l'distym donyshkom-lunochkoj, s obodkom vozle zherla.  |to tebe  ne gromozdkaya,
tyazhelaya posudina, sleplennaya i otozhzhennaya iz obyknovennoj gliny.
     Baby so  vsego, pochitaj,  nizhnego konca sela, sobravshiesya v nashej izbe,
smotreli  krinku  na  svet --  "Vse-vse  kak  est'  vidat'.  Smetana  syadet,
prostokisha, kak na kartinke srisovana!" -- hvastalas' babushka. Baby brenchali
po stenke nogtem, porazhayas' tomu, chto ona  zvenit, no ne  razvalivaetsya,  ne
razbivaetsya,  sprashivali babushku, gde ona  vzyala takuyu chudu i net li tam eshche
takih krinok?
     "Mesto  nado znat'", -- posmeivalas'  i  tomila lyudej babushka, no,  kak
vsegda, pod  konec razdobrivshis', ob座asnyala, chto kupila krinku po sluchayu,  s
ruk,  odnako  est'  sluh, budto  krinok  takih vskorosti  budet mnogo,  vsem
dostanetsya,  i voobshche,  na bazare  skazyvali, chto vse na  svete  skoro budet
delat'sya iz stekla -- doma, mashiny, dazhe "eroplany" -- letish', i vse vidat'.
Skabreznik Terentij dones strannuyu vest': "Opshestvennye  nuzhniki, i te budut
steklyannymi".  Baby  uzhasalis', govorili  --  ne zrya po radio  skazyvali pro
svetloe budushchee. I kakaya-nibud' goremychnaya baba iz opisannyh  ili popavshih s
sem'ej pod "tverdoe" oblozhenie, edko zaklyuchala:
     --  Imya  chE?  Raz  uzh  nachali  nad narodishkom  izgalyat'sya,  dak  uzh  ne
ostanovyatsya.
     I  my   s  Aleshkoj  ponachalu  radovalis'  vmeste  s   babushkoj  etakomu
nevidannomu  divu. Glupye, zhizni ne znayushchie, ot progressa ne ustavshie, my  i
predpolozhit' ne  mogli, skol'ko ispytanij,  nevzgod vypadet na  nashu  dolyu s
poyavleniem nevedomoj posudiny v nashem dome.
     Prezhde kak  bylo? Postavit babushka  krinki s molokom v kladovke i zhdet,
kogda  smetana  nastoitsya, chtob potom sloj smetany  lozhkoj snyat' v otdel'nuyu
posudinu,  nakopiv ee  izryadno,  sbit'  iz  smetany  maslo,  iz  prostokvashi
naparit' v pechi tvorogu.
     Vse eto horosho i  prekrasno --  postavit',  nakopit',  snyat', sbyt', na
rynke prodat', obnovku  kupit'. Nu  a my-to,  derevenskie deti,  syzmal'stva
privykshie k poisku, k ohote, zachem? Pervyj eto rebyachij soblazn v derevenskom
dome -- slizat'  s  krinok smetanu -- tak i poshlo ot etogo promysla pozornoe
zvanie -- krinochnye bludni. Stoyat krinki v ryad na polke, temnye, zapotevshie,
derevyannymi kruzhkami  da  blyudcami prikrytye,  i vrode kak  draznyatsya:  "Nu,
tron'!  Nu,  poprobuj! Ah, skusno!" -- Aleshka pal'cem mne grozit i  po  zadu
sebya hlopaet, pokazyvaya, kakoe vozmezdie zhdet nas ot babushki. Nu  i pust' --
raz  pal'cem v  krinku i oblizyvayu ego,  da  eshche i zhmuryus'  ot udovol'stviya.
Aleshka slyunki glotaet i mayachit mne,  chto palec gryaznyj. Esli uzh cherpat', tak
lovchee lozhkoj -- i chishche, i skoree.
     V  dve ruki,  dvumya  lozhkami bystren'ko  my  rabotaem  --  obrabatyvaem
krinki. I tut zhe puglivo v sebe zamiraem, nachinaem raskaivat'sya v sodeyannom.
Projdet den'-drugoj, nastupit vremya snimat' smetanu s krinok. CHto budet? CHto
budet?  Iznemogshij ot vnutrennih borenij, Aleshka  kaetsya  i  zovet  menya  na
pravezh. Emu  uzhe popalo, on plachet i s oblegcheniem cheshet  zadnicu. YA podnoshu
emu pod nos  kulak: "Hlyuzda!  Donoschik!" --  i  cheshu  so  dvora. "Razbojnik!
Krinochnaya bludnya! Plachet  po  tebe,  plachet krasnoyarskaya tyur'ma!" -- nesetsya
mne vosled.
     Prishel  konec krinochnym  bludnyam,  nastupil  perevorot,  nachalsya  novyj
"etap"  zhizni,  kak utverzhdaet  aktivistka  Tat'yana. Babushka narochno na vidu
stavit  steklyannuyu  krinku  s  molokom,  bahvalitsya: "Hodyat  moi  sladkoezhki
krugom, oblizyvayutsya, no ne  smeyut pod kryshku sunut'sya, potomu  kak v krinke
vse budto v zerkale vidat', i one, subchiki, tut zhe popadutsya..."
     |tu-to krinku, chtob legche taskat', chtob pered lyud'mi vystavit'sya, stala
mne babushka davat'  v  les, po yagody, kogda  ya  uzhe vyshel iz  melkoposudnogo
vozrasta. Prezhde kruzhku libo chashechku s ruchkoj davali, i ya vrode by balovalsya
na yagodah, bol'she ih v rot klal, chem v posudinu.
     Nastupili  inye  vremena. Babushka  perehlestnula gorlo krinki tryapochkoj
nizhe obodka, k perehlestu tryapicu privyazala vrode ruchki, da eshche i zavila ee,
kak devich'yu kosu,  chtob men'she  mne ladon' rezalo. Potej teper', lomaj spinu
na  uvale, poka ne napolnish' krinku  zemlyanikoj. V drevnej-to, temnoj krinke
ili tueske nichego ne vidat', zakroesh' yagodami dno i poshlo-poehalo, yagodka po
yagodke, gorstochka po gorstochke,  glyadish', "nezametno" i polposudiny  nabral,
glavnoe,  puzatuyu  seredinu  ee proshel. ZHerlo-to krinochnoe uzkoe i na ishode
sil, prevozmogaya sudorogi v nogah, lomotu v poyasnice, doberesh'. A eta klyataya
fasonistaya  krinka  tak i  manit  vzglyanut', skol'ko  pribylo?  Ni hrena  ne
pribylo! Otchayanie beret. Skoblish', skoblish' yagodku po yagodke, da i upadesh' v
travu -- lupite, za volos'ya ili za uho taskajte, no krinku etu bezdonnuyu mne
nikak ne nabrat' polnuyu. Pojdu kupat'sya, pust' potom babushka korit i  lupit:
"|koj udalec!  |koj vertoprah!  Bobrovskie  devki, mitryashinskie rebyatishki na
teh zhe yagodah byli i s goroj  posudu nesug. A moj-to, moj-to edva priper  na
donyshke yagod. CHisto  levont'evskie proletar'i, nakupalsya, naotdyhalsya.  To i
zhrat' u  menya  budesh', to i nosit'. One goloj  zadnicej po derevne sverkayut,
chuzhie ogorody chistyat, i ty golozhopikom s imya propitan'e smekaj..."
     YAgod  na donyshke  ya ne prinosil, vsegda  chut' seredinki posudiny  vyshe,
shtany u menya hudo-bedno zashity, po ogorodam ya lazayu ne bol'she vseh ostal'nyh
parnej,  rabotu, kakuyu  poluchayu,  ispolnyayu, no zhizni  netu. I vse iz-za etoj
krinki. Drugaya posuda b'etsya, treskaetsya, etoj krinke hot' by chto!
     -- Davaj mne druguyu posudinu!  -- krichu ya  babushke. -- CHE ty mne vsyakoe
govno suesh'?
     -- |to?.. |to? YA te dam  posudinu! YA te pokazhu  govno. Prut iz metly --
vot  tebe samaya  podhodyashchaya  posudina!  -- i cherez  maloe  vremya,  neskol'ko
poostyv,  poyasnyaet,  chto krinka eyu vymeryana,  niskol'ko ona ne  bol'she  vseh
ostal'nyh posudin, prosto ya neputevyj chelovek,  izvarlyzhennoe dedom, lenivoe
ditya,  i esli ya, uvalen' i  lobotryas, i  zavtra yavlyus' s pustoj posudinoj --
ona znaet, kakie mery ko mne prinimat', kakoe vozdejstvie dlya perevospitaniya
pridumat'.
     |to sluchilos' na chernike. Na blizhnej. Za pervym uvalom est' vtoroj uval
i dalee CHernaya gora. Tak vot, na ishode vtorogo uvala, po sklonu gory prezhde
rosla chernika,  samaya detyam dostupnaya, blizkaya taezhnaya yagoda.  Za  "bol'shoj"
yagodoj ezdili v gory na loshadyah so v'yukami, chashche podnimalis' na lodkah vverh
po Mane  i  privozili ee stol'ko, chto hvatalo sem'e  na zimu,  da i prilavki
krasnoyarskogo bazara yagodnym potokom zalit' hvatalo.
     Vot  k  CHernoj-to gore, na  pervuyu  cherniku  i  podalis'  my  nebol'shoj
rebyach'ej  artel'koj,  kto  s  chem, bol'shej chast'yu s  tuesami,  a  ya so svoej
znamenitoj krinkoj. Babushka kak chuvstvovala, kak znala, chto vot-vot nastupit
krah zhizni,  i, provozhaya menya do zadnego pryasla po ogorodu,  vse nakazyvala:
"Motri, ne zazevajsya, ne zabludis', daleko sednya idete (sejchas na etom meste
dachi,  i  ne  tol'ko  chernichnik,  no  i  les  zdes'  vyplastali  besposhchadnye
novozhiteli), da krinku-to, krinku, motri, ne poteryaj, ne razbej!"
     Ne karkat' by staroj, ne ozevyvat'  menya,  tak, mozhet, nichego by  i  ne
stryaslos', a to razoshlas', ponimaesh'...
     CHernichnik na CHernoj gore byl vysokij, s raskidistoj shapkoj. YAgoda v nem
redkaya,  no  krupno nalitaya. Popadesh', byvalo, na chistyj kruglyashok yagodnika,
melkim kameshnikom okruzhennyj, i pritihnesh' hitro, dumaya, chto tebya ne slyshno,
ne  vidno,  avos'  i  ne  nabegut,  ne  obhvatayut  toboj  najdennuyu  polyanku
sotovarishchi  tvoi, na  darmovshchinku padkie.  Kazhdyj  derevenskij  zhitel'  etoj
"hitrosti" byl podverzhen,  za chto potom  ego zhadyugoj, miroedom  i eshche kak-to
imenovali i oblichali  da  sramili  lyudi, kotorym vse nipochem. Hleb u nih  na
derev'yah bulkami rastet, yagody im brat' ni k chemu, gotovye, uzhe svarennye  s
saharom pa kvartiru dostavlyayut, k ede oni privykli magazinskoj,  kazennoj, k
produktu, poroj  gnilomu,  v pishchu  negodnomu,  a  to  i  vovse  vrednomu dlya
vnutrennostej. Derevenskomu  lyudu nekuda bylo devat'sya,  vse sami  dobyvali,
vsemu dobytomu sami  radovalis' i svoim gorbom, rukami sotvorennoe, dobytoe,
bylo samoe dorogoe i sladkoe.
     I pervaya chernika  v to  leto odarila nas  radost'yu. Speloj cherniki bylo
eshche  nemnogo,  pyatok-desyatok  sinevatyh   eshche  yagodok  na  kuste,  ostal'nye
beloglazy libo  s sizym otlivom,  no popadalis' kusty uzhe ne prosto v chernom
krape yagod, no s sedovatym naletom byli yagody. Kustiki cherniki, otyazhelev pod
nimi, chubato klonilis' vbok.
     Zdes',  pod  CHernoj  goroj,  zimami  valili  les  na  drova  i  eshche  ne
razbalovannye, ne izvol'nichavshiesya, ne razboltannye muzhiki vershinnik i such'ya
skladyvali  kuchej.  Davnen'ko uzhe preyut inye kuchi, pocherneli, mohom porosli,
melkim gribom  i syroj plesen'yu  ih  istratilo, v truhu othody prevratilis',
murashki ih da  zhuchki  istochili, snega, ruchejki i dozhdi v pochvu vmyli. Prel',
teplota,  myakot'.  Nu kak tut, v  tenistoj duhovitosti,  yagodniku  ne rasti,
gribu ne vodit'sya. Rastet yagodnik i raduetsya sebe,  vol'nosti svoej taezhnoj,
uedinennoj, bratstvu  travyanomu, tihomu  i redkostnomu. U vseh  cvetochkov, u
vsyakoj travochki nazvanie  esg':  von  po elanchiku krupnye cvety  na sognutoj
nozhke, mezh  dvuh  ostrougol'nyh smorshchennyh list'ev, yarkie rty ih, molochno po
gubam podernutye, raskrylis' pod yazychkom-kolpakom, podborodok kak u molodogo
petuha.   Po-gorodskomu   oni   zovutsya   orhideej,   venerinym   bashmachkom,
po-derevenski  prosto -- baran'i  mudushki.  Zdes'  tebe  i  grushanka  pestro
cvetushchaya  --  iz  dvuh, tozhe  kruglyh  listochkov,  napodobie  cveta  kashtana
voznesshis'. Kolokol'cy,  kukushkiny slezki, majnichek, taezhnaya  vetrenica. Vse
tut cvety  dolgovyazy, zelen'yu  bedny,  k svetu  tyanutsya, zato uzh v lekarstvo
splosh'  prigodnye --  rvi  da  sushi.  CHernichniku  zdes'  samoe mesto,  samaya
blagodat'. "Ah vy, yagodki moi milye, ah vy, ptashechki moi sizokrylye!" -- kak
molitvu, tvoryu ya radostnuyu pesnyu v chest' svoej udachi i toroplyus', toroplyus',
maraya pal'cy, guby brosovoj ili nedospeloj yagodoj.
     Net,  sovsem  eto  ne  zhadnost',  sovsem ne  azart, dazhe,  nakonec,  ne
opasenie, chto drugie deti obsmorgayut kusty, oberut tebya, otorvut podmetki na
hodu.  Net, lesnaya nahodka  vosprinimaetsya  dazhe ne kak  otkrytie,  ona  kak
osoboe k  tebe doverie etoj CHernoj gory, etoj tajgi, v kotoroj, konechno  zhe,
est' dusha i eshche chto-to, chto slyshit, zrit i ponimaet tebya. I vot, za doverie,
za staratel'nost', za umenie najti, otkryt' malen'kuyu lesnuyu tajnu voznikaet
mezhdu nami tozhe tajna, mne,  stalo  byt', tol'ko mne  i naznachennaya,  potomu
nagrada, ona tol'ko mne i vypala. Nikomu ne vypala, a mne vot vypala. Boyazno
mne  i chut' zhutkovato, no ya znayu,  nichego so mnoj  ne  stryasetsya, potomu chto
tajna  moya  vo  mne,  ya nikomu  ne  peredoveryu svoego  sekreta.  YA nashchupyvayu
pal'cami,  bystro tereblyu  i  oshchipyvayu kusty, syplyu v krinku, podvyazannuyu  k
poyasku, krepen'kie yagody. Bryushkami pal'cev prirozhdennogo yagodnika ya ugadyvayu
yagodku  s  iz座anom, kosobokuyu,  splyusnutuyu, nedozreluyu  i  v  rot  ee.  Koli
radostno glazu, serdcu, golove, pust' i bryuho poraduetsya. "Ah vy, yagodki moi
rashoroshen'kie! Ah vy, yagodki moi, chernye goroshinki!"
     Vdrug  chto-to ostanovilo menya:  skladnyj shepot, ruki moi zamerli. Glaza
eshche nichego ne  uvideli,  no serdce pochuyalo opasnost' i  tuk-tuk-tuk v  grud'
kolotitsya. Vse  krugom  bylo  spokojno  i  bezmolvno, odnako ya  pochuvstvoval
ch'e-to prisutstvie, chej-to vzglyad i, s detstva lesom vskormlennyj, derevo za
derevom,  kamen'  za kamnem,  kust za  kustom  obegal,  obsharival  trevozhnym
vzglyadom.
     Vnezapnaya pronzila  dogadka -- ono ne tam,  ne v  otdalenii, ono peredo
mnoj,  vozle  moih  nog.  "Zmeya?!" --  uzhasnulsya ya, zaranee umiraya. Medlenno
perevel napryazhennyj vzglyad k nogam. Iz preloj kuchi suchkov, uzhe iskroshivshejsya
ponizu, iz perepletenij chernyh  palochek, kak iz-za tyuremnoj reshetki, na menya
glyadel  ne morgaya kruglyj glaz,  v seredke  kotorogo,  budto  kaplya  rosy  v
uglublenii  chernichiny, nedvizhnoj iskroj  gorel svet.  Sovsem blizko. V zhivoj
glaz vonzennaya ostriem iskra  eta vot-vot dolzhna  byla prokolot' zhivuyu plot'
glaza i vzorvat'sya v nej.
     Polnyj uzhasa glaz byl vpravlen v pokatuyu, krupnuyu golovu chernoj pticy s
tryapichno vycvetshej bagrovoj brov'yu.
     Telo pticy vzhalos', vroslo  v zemlyu  pod  kuchej  horosho  ee skryvayushchego
hvorosta. Kakoe-to vremya my smotreli drug na druga, ne otryvayas', ocepenelo,
paralizovanno. Pervyj shag  nazad ya sdelal  sovsem  neosoznanno. Koroten'kij,
kak  by probnyj shag-drugoj  -- otdalilsya  by ya  ot pugayushchego mesta, s krikom
rvanulsya by ko vdali pereklikayushchimsya na yagodnikah svyazchikam. No moj shag, moe
shevelenie vspugnuli pticu. Ona slovno vzorvalas' chernym dymom, shumno podnyala
nad soboj drevesnuyu lom', razvoroshila preluyu kuchu i rvanulas' bezhat', volocha
perebituyu, pochti uzhe otbolevshuyu polovinu kryla.
     Ot parnishki, s detstva  privykshego gonyat'  burundukov v lesu,  vylivat'
suslikov  iz  nory,  gubit'  krys,  kedrovok  i  prochuyu  ptahu  iz  rogatki,
syzmal'stva  mechtayushchego o  taezhnom zverovan'e,  sobstvennoj dobyche,  kak  ot
molodoj  sobachonki,  bestolkovoj,  no uzhe s probuzhdennym ohotnich'im norovom,
ubegat' ne nado.
     Dal'she vse  pomnitsya otdalenno,  otryvochno.  YA begal za pticej sperva u
podnozhiya  gory, metyas'  upast'  na  nee  bryuhom,  vygnal ee  na  vershinu,  k
izvestkovomu obvalu, nad kotorym v redkom sosnyachke, na belizne pervogo  mha,
kudryavilsya  melkolistyj  brusnichnik. Ponyav,  chto  na  chistine  ya bystro  ego
nastignu  ili  zastavlyu  upast'  s  obryva v  kamni i  ubit'sya,  gluhar',  ya
razglyadel, chto eto gluhar', linyayushchij, seryj ot puha i podpushka, vystupivshego
na meste vypavshih per'ev, s obnazhivshimisya kolen'yami kostej v izgibe kryl'ev,
sdelal krug  po gore.  So  spiny gluhar' rovno  by rzhavchinoj podernugyj, pod
gnilushki,  v kotoryh tailsya,  okrashennyj,  s  krupnoj, na  kartoshku  pohozhej
golovoj. Ottogo, chto s shei pticy soshlo pero i pen'ki novyh per'ev  razbrodno
torchali porozn' na  krapchatoj goloj kozhe, a v kryl'yah per'ya  edva oznachilis'
kistochkami budushchih sinevatyh per'ev, nikakogo letu ptice ne  bylo,  i ona ne
mahala,   ona   dergalas'  sustavami  kostej,  invalidno  volocha  perebitoe,
bespomoshchnoe krylo.
     S chistogo mesta, s belomoshnika, s brusniki gluhar' krutanul nazad. Vniz
emu  bylo  uhodit'  sposobnej.  Gluhar'  prygal, podletal,  mozhet,  na celuyu
sazhen', pomogaya sebe kryl'yami,  odno  iz kotoryh hotya i bylo povrezhdeno, vse
ravno  pytalos' shevelit'sya, da bol'she meshalo  ono telu  pticy v polete, to i
delo slamyvayas'.
     Gde, kogda  shvatil  ya palku, leshij  li taezhnyj  mne  ee v  ruku sunul?
Skol'ko  gonyal ya  ranenuyu  pticu  po uvalu, to  teryaya  ee  iz vida, to vnov'
vspugivaya, --  pochti ne  pomnyu. Nastig ya gluharya i zahlestnul ego palkoj uzhe
za pervym uvalom,  na spuske k  ogorodam, v kamennouzkom lozhke, kuda gluhar'
zaskochil,  nadeyas' spryatat'sya v  tesnine  kamnej,  v  kustarnike, kotorye on
horosho, vidat', znal.  No, mozhet,  on reshil zaskochit' v  chej-nibud' ogorod i
skryt'sya v mezhevom bur'yane, gde tozhe, navernoe, byval i zhiroval ne odinozhdy.
Odnako ya zastupil tropku, ne puskal gluharya vniz,  i on proboval vzletet' na
skalistye otvesy, carapayas' kogtyami o  kamni, sbivaya list'ya, vybivaya iz sebya
poslednie starye per'ya. No kazhdyj podlet i pryzhok  otnimali u pticy ostatnie
sily.  Vot on obrechenno osel, vzhalsya mezh dvuh chernyh kamnej, vtyanul golovu v
krupnye kosti plechej.
     Kak  ya ego molotil  palkoj! Gonyalsya za pticej  molcha, slepo, zadyhalsya,
teryal  sily i gde-to  snova  nahodil ih.  I chem men'she vo mne bylo sil,  tem
bol'she razgoralsya azart i  dazhe  zlost'. Pticu ya  sperva bil  tozhe molcha, no
potom zavizzhal ot nakativshej vdrug  zhuti, popadal suchkom bol'she po kamen'yam,
chem po kuchke skomkannogo, uzhe besformennogo pera.
     V  ruke  ostalsya  konchik suchka,  bit' sdelalos'  nechem.  YA ostanovilsya,
otdyhivalsya, glyadya na  mertvuyu pticu,  robeya do nee dotronut'sya.  "Vot znat'
budesh', kak ubegat', vot... -- bezzvuchno shevelil ya gubami, -- razbegalsya!.."
     No tut ya pochuvstvoval zemlyu pod nogami, zaslyshal zvuki  derevni, golosa
vnizu, i srazu udarilo v golovu: eto zh ya dognal pticu! Dobyl pticu! Gluharya!
Ego i muzhiki-to, s ruzh'em-to ne vsyak mozhet! A ya dobyl! Skoree, skoree domoj!
Skorej, skorej k babushke, k dedushke, k Aleshke -- pokazat', rasskazat'!..
     YA  shvatil  eshche  teploe,  no uzhe vyaloe telo  pticy, prizhal  ko  grudi i
pomchalsya  vniz,  k zagorodi, zapletayas' v  kryl'yah, v  lapah li gluharya.  Ne
raznimaya ruk, ya kubarem perevalilsya cherez  gorod'bu nashego ogoroda i, uvidev
babushku, polyushchuyu gryady, zavopil: "Baba! Baba!"
     Ona  raspryamilas',  podrubila glaza ladon'yu i  chto-to  govorila, shevelya
gubami,   skoree   vsego   obychnoe,  privychnoe:  "Toshno   mne!  Opyat'  chE-to
stryaslos'... Zmei ispuzhalsya?.."
     A  ya mchalsya,  ne razbiraya  puti, vybivayas'  iz borozd, po kartoshke,  po
gryadam, po zhalice, i ne uspela babushka ostepenit' menya, kuda, mol, leshaki-to
tebya tashchat, pologoroda vytoptal, kak ya udarilsya v nee, chut' ne sshib i uronil
k ee nogam skomkannuyu, izorvannuyu pticu.
     -- Vot! -- tol'ko i mog ya vydohnut'. I tut zhe uslyshal:
     -- A krinka gde?
     "CHto? Kakaya  krinka?"  --  medlenno  dohodilo  do  menya,  no  ruki  uzhe
oshchupyvali poyasok, hlopali po shtanam do samyh kolenok i obratno. Krinki nigde
ne bylo. Dazhe  vyazochki ot nee ne obnaruzhilos', hotya poyasok, obryvok holshchovoj
opoyaski na meste, na zhivote.
     -- Krinka gde, sprashivayu?
     YA snova proshelsya rukami po zhivotu do samogo niza,  do kolenok, osmotrel
sebya: izorvannaya  na zhivote i na loktyah rubaha byla vsya v zeleni, v slizi, v
krovi,  v  gryazi, s loktej sbitaya, zadrannaya loskut'yami,  krovenela kozha, na
kolenyah, skvoz' gryaznye shtany bagrovo nalilis' pyatna.
     --  Vot,  -- zalepetal ya. --  Gluhar' popalsya.  Begat, begat...  YA tozhe
begayu, begayu...
     -- Toshno  mnechen'ki! --  shvatilas'  za golovu babushka. --  Da  ved' on
uhodil  krinku-to,  moshennik!  -- tol'ko  teper'  do  ee  soznaniya  so  vsej
otchetlivost'yu  nachal dohodit' ves' smysl  sodeyavshejsya tragedii. Potryasenie i
otchayanie  sovsem  by  ee  rasshibli, no,  na  chto-to  eshche  nadeyas', ne verya v
okonchatel'noe  krushenie, ona  tormoshila menya. -- Mozhet,  ty  ee  ne  razbil?
Poteryal?
     -- Ne znayu,-- prigovorenno vymolvil ya.
     -- Da kak eto ne znash? Kak eto ne znash? Ty gde-ka byl-to, vspomni...
     -- SHto?
     --  Hodil-to  kuda? Po yagody-to? --  budto  gluhonemomu Aleshke  krichala
babushka,  pokazyvaya  na moyu spinu, na gory, prodolzhala menya tormoshit'. -- Na
uvale? Na pervom? Na vtorom? Na CHernoj gore?
     -- Na CHernoj.
     -- |ko  tebya  leshaki-to  ugashshyli? CHE  brali-to? Zemlyanicu?  Glubyanicu?
CHernicu?
     -- CHe-ernicu, -- golos moj nachinal drozhat' i lomat'sya.
     -- Na chernice ne najti! -- hlopnula  sebya po yubke babushka. -- Ne-et, ne
najti, robyaty. Trava tam, chernichnik, chto venik. CHashchobnik, such'ya. Da Gospodi,
Gospodi, nu ni dnya, ni chasu ne prozhivesh' bez perezhivanij...
     |to  uzh babushka dala mne po  zatylku, eto  uzh ona menya volokla za  ruku
obratno v gory i v lesa. Volochimyj eyu, ya ne okazyval nikakogo soprotivleniya,
bleyal, pel na ves' ogorod, no vozle zadnego pryasla upersya v zherdi rukami.
     -- Ty chE?
     -- Sobaki dobychu utashshat.
     -- Kaku dobychu?
     -- Gluharya!
     -- Opyat' on s etim gluharem! Da propadi ty vmeste s im propadom.
     -- Poka ne spryachesh', ne pojdu.
     -- Kak eto ne pojdesh'?
     -- Ne pojdu!
     -- Da ya s tebya shkuru spushchu!
     -- Spushshaj!
     Babushka plyunula, vernulas'  na  gryady,  podnyala  i hlobysnula  gluharya,
budto dranuyu splavshchickuyu telogrejku, v banyu, priperla dveri kolom.
     --  Teper'-to  tvoya ohotnich'ya  dushen'ka spokojna? -- pospeshaya sledom za
mnoj, rugalas' ona.-- Mamochka rodimaya! |to kak zhe on s ekim-to harakterom da
sered' lyudej zhit' budet? De-edushko! Da kudy tam dedushko? Pohleshche budet...
     YA peremahnul  cherez zadnee  pryaslo ogoroda,  neprimirimo per  v  gory v
otdalenii  ot  babushki.  Ne  pospevaya  za mnoj,  zadyhayas',  ona  preryvisto
polivala menya so  stonom i kashlem, tverdila, chto ya nevest' v ch'yu rodovu, chto
dazhe  u  krehtuna,  stalo  byt'  u  dedushki,  ekih  vredin  ne vodilos', chto
sogreshila ona so vsemi nami i skorej by ej podohnut'. Tak legche by ej  bylo.
Nu i tak vot dal'she i vyshe, vse i vsem davno izvestnoe.
     Skoro,  odnako,  babushka  smenila  gnev  na  milost'.  Kruzha  po  lesu,
zaiskivayushche prosila  pripomnit', gde  ya  byl, gde gluharya klyatogo podnyal, iz
kakoj kuchi spugnul?
     -- Osil'sya, batyushko, osil'sya,  napryagi pamyat'!  Nu vot  on bezhal, i ty,
slomya golovu, ponessya za nim, vot ty na goru ego  zagnal, krinka-to eshche byla
s toboj?
     -- Navrode byla... navrode net...
     --  Navrode,  navrode!  -- snova nakalyayas', vpadala v yarost' i  hvatala
menya za vihor babushka.
     Kruzhili  my s nej,  kruzhili  po uvalam,  po CHernoj gore.  Popalis'  nam
spuskayushchiesya s  nih rebyata, horosho  nabravshie  cherniki. Zaglyanuv v  posudiny
yagodnikov, babushka s novoj volnoj vozmushcheniya, no uzhe pritomlenno zapela:
     -- Vot  lyudi  dobrye yagod  nabrali, i posudinu  ne  poteryali. Nashemu  zh
kavaleru vse klin da palka. To babushku obduet, travy v tuesok nasuet, to  za
ptashkami pogonitsya. Zaderet  bashku  i valit.  Kudy? Zachem? CHE  tol'ko s etim
chelovekom budet? Kakoj iz nego hozyain poluchitsya?
     Vernulis' my domoj zatemno. YA i est' ne smog. Upal zamertvo v postel' i
usnul.  CHto mne snilos' i snilos' li  --  ne pomnyu, no horosho  pomnyu, chto ne
hotelos' mne prosypat'sya, s  babushkoj vstrechat'sya i na  svet belyj glyadet'..
Babushka,  kak voditsya,  zhalovalas' vsem  podryad na  menya, na  deda,  na svoyu
sud'bu. Vidno bylo iz perednej: naliv v  bol'shoj taz goryachej vody,  valyala v
nem,  drala,  terebila  nogastuyu pticu  so svedennymi,  v  kryuch'ya  zagnutymi
pal'cami,  so  sbitymi  kogtyami.  Brezglivo  fyrkala  babushka,  dohlyatina  i
dohlyatina ptaha-to -- govorila,  -- hudyushchaya,  vybolevshaya, no  gotovit' nado,
raz takoe golodnoe vremya prispelo, da  i dobytchik prognevaetsya,  na  pristup
pojdet, on ved' vo zle formennoj dedushko rodimyj...
     YA polezhal, polezhal, da ved' ne ulezhish' ves' den'. Prolez k rukomojniku,
pobrenchal im, bokom podsel k kuhonnomu stolu, nalil moloka, otrezal gorbushku
hleba. Babushka, molcha  za mnoj nablyudavshaya, kivnula golovoj na russkuyu pech',
prikrytuyu belenoj zaslonkoj, ottuda donosilo zapahom mreyushchego myasa:
     -- CHE uboinu-to ne dozhidaesh'sya? Kto ee isti, akromya tebya, stanet?
     -- Ne bespokojsya, s容dim!
     I s容li.  YA  sozval  levont'evskih  orlov,  tetki Avdot'inyh  devok  i,
oblepiv  stol s pronoshennoj  na  uglah kleenkoj, migom my  schavkali gluharya,
obglodali kosti, vymakali hlebom zhizhku, sdobrennuyu lukom, chesnokom, lavrovym
listikom i percem, inache, zaveryala babushka, otvorotit  ot takoj dohlyatiny, v
nej i  myasa-to  pochti netu, kozha  da kosti,  krupnye,  kak u  barana, kosti,
grudina ne men'she, chem u fedotovskogo kozla.
     --  Pravoslavnye! -- vzrevela babushka, kogda skovoroda sovsem opustela.
San'ka  dazhe utolshcheniya  na  kostyah,  pohozhie  na chesnokoviny,  shrumkal.  --
Streskali ptashku-to  pod metelochku.  Vot dak  da-a. Vot dak edoki! I nash-to,
nash-to  kavaler, s imya, s proletar'yami, zaodno  vorochaet. Ot dobroj edy rylo
vorotit, uboiny boitsya ili morguet -- ne pojmesh'. A tut vo ves' rot vorochaet
i ne morshchitsya. |to on, shtaby babushke  dosadit'. Nu ne  aspid, ne krovopivec?
-- I  drugim, sovsem uzhe otreshennym golosom,  govorila,  s toskoj  glyadya  za
okno:  --  A krinochka-to moya plakala. I ne poteryal on ee, ne poteryal. |to ee
nashli mitryashinskie libo yushkovskie uhari...
     ...Nyne  sovsem uzh redko podnimayus'  ya po gornoj trope  na vtoroj uval,
eshche rezhe  hozhu  na CHernuyu  goru, podnozh'e  kotoroj  ispolosovano traktornymi
gusenicami.  Sami gory s  chudovishchnymi  udavkami na shee  --  naglo  nad mirom
voznesshimisya elektrooporami. Bredut oni uverenno po shirokoj reke -- proseke,
i vse pered nimi  rasstupaetsya. Pod oporami rossyp'yu dachnye doma prichudlivyh
form,  rascvetok,  s ogradkami  iz struganogo  shtaketnika.  Idet begstvo  iz
zadymlennyh gorodov  na svezhij vozduh, k zemlyanoj rabote, svoya rastet yagoda,
cvetochki-nogotki. Vot  i vse, chego dostig trudyashchijsya, tut vse ego bogatstvo,
svetloe budushchee  v  yave i v  nature.  Radi  nego  razoreny sela, razognany i
umoreny  milliony krest'yan, porubleny  lesa,  iskorezheny, s  mesta  stronuty
gory.
     I  na  CHernoj gore vytoptany divnye cvety, trava traktorami i  mashinami
zadrana, zemlya  v propleshinah i yazvah. Net zdes' ne  tol'ko cherniki, no dazhe
terpelivaya zemlyanika  vyrodilas',  a kapriznaya  lesnaya klubnika sama zabyla,
gde rosla. Bitoe steklo, banki, sklyanki,  cherepki, zhelezyaki krugom valyayutsya.
Ne  najti  mne zdes'  voveki babushkinu krinku, nichego uzhe ne najti,  svetlye
detskie vospominaniya i te negde stanovitsya iskat', tak iskazilas' mestnost',
tak izmordovali,  povytoptali tajgu.  Po  uvalam  dazhe  malaya  ptashka  redka
sdelalas', gluharej, ryabchikov, teterevov davno net. Prishlye lyudi i ne veryat,
chto  oni  zdes' vodilis'. No  eshche v pyatidesyatyh godah na  pervom  uvale,  za
lesnichestvom,  strelyal  ya  ryabchikov i u  provala na  CHernoj  gore  spugnul s
brusnichnika shalogo gluharya, po drevnej privychke priletevshego na  dal'nij tok
i tam zaderzhavshegosya posle vesennih svadeb. Nyne  tam ni pesen,  ni pera, ni
krylyshkov,  odni tranzistory revut  chto-to  zamorskoe,  zdes',  v  sibirskoj
tajge,  pust' i  razgromlennoj,  osobenno  diko i  chuzhdo  zvuchashchee. Po  moim
podschetam, tol'ko  v rajone rodnogo sela,  na uvalah ischezlo iz-za gibel'nyh
zimnih  tumanov  okolo  tridcati cennejshih  rastenij.  Da i komu  oni nuzhny,
rasteniya  te, ptashki, burunduki, bukashki, reki, gory i lesa, koli sama zhizn'
visit na voloske.
     Nu  a chto  kasaetsya gluharya,  dobytogo  mnoj,  to  skorej  vsego bobyl'
Ksenofont dalekoj vesnoj podbil  ego iz svoego drobovika-bryzgalki. To  bylo
pervoe ruzh'ishko, kotoroe dali mne poderzhat' v rukah, chinenoe-perechinenoe, na
lozhe gvozdyami zhest' pribita, kurok otpadaet. I hotya zagovarivala to ruzh'e na
svyatuyu  pyatnicu  koldun'ya Trishiha i po  ee  sovetu  Ksenofont-bobyl'  krov'yu
vorona  stvoly promyval, promyv, hvastalsya: "None ya kak tornu, tak i pominaj
kak zvali!"
     I "tornul"! Poka chernaya  tucha porohovogo dyma rasseivalas' i  grohot ot
peregruzhennogo zaryada katilsya po goram,  myaso ubezhalo i spryatalos', odin puh
ostalsya.
     To  li delo nynche! Po rukotvornomu enisejskomu moryu na lihom katere ili
poluglissere katit polup'yanaya  kurazhlivaya  kompaniya, matros v binokl' berega
obsharivaet i, kak zavidit na skale maralov, signal podaet. Davya drug druzhku,
nachal'stvennye  gosti  syplyutsya na  palubu  s karabinami. Trenirovannye,  po
bankam i pustym butylkam  bez promaha b'yushchie, oni ladyatsya za  shest'sot sazhen
sshibit' zverya so skaly, kak seren'kogo motyl'ka. Letit krasavec zver', lomaya
o kamni  nogi i roga, kosti, no  chashche  v  urman, v glush' pomirat' otbezhit...
Bahvalyas' drug  pered druzhkoj metkimi vystrelami, ni v myase, ni v shersti, ni
v shkure ne nuzhdayushchiesya lyudi velyat matrosam iz kamnej i rasshchelin voloch' zverya
i  poskoree  pechenku zharit'. A  matrosy  kakie eshche  i popadutsya.  Inye --  v
shtopor, ravnopravie u nas v strane,  govoryat, holuev v drugom meste poishchite.
"Ah, ravnopravie?! Nu my vam pokazhem ravnopravie!.."
     Bul'kaet   kater  truboj,  pozvanivaet  dvigatelem,  mchitsya  mashina  po
zahlamlennoj vode. Utes, pod kotoryj maraly svalilis', za kormoj ostalsya,  v
dymke ischez. I srazu nad nim korshuny zakruzhilis', voron s dereva kriknul, na
pir szyvaya, v  glushine  akacij, v  kamenistom  sharazhnike sharivshijsya  medved'
nozdryami mokrymi plotoyadno  shevelit, vozduh cedit, krovavuyu struyu nashchupyvaet
--  pir dolgij i sytnyj budet.  Myshi, sobol'ki  i vsyakie zverushki  da hmurye
pticy  zdes' uzhe  znayut:  gde bol'shaya  strel'ba  shla,  nasoreno budet, vot i
sletayutsya,  sbegayutsya, tropki toryat k  giblomu  mestu, pod容dayut za medvedem
vse do kostochek. Myshki za dolguyu zimu i kosti v poroshok istochat.
     A ya,  nenormal'nyj  chelovek,  vse o kakom-to bednom podranennom gluhare
goryuyu, o proshlyh vremenah, o krinke, ob yagodah, ob Enisee, o Sibiri -- zachem
i komu eto nuzhno?







     Viktor  Astaf'ev.   Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.





     Valentinu Rasputinu


     Holodny i korotki yanvarskie dni, dlinny i  tosklivy stylye nochi.  ZHizn'
idet bol'shej chast'yu pod kryshej,  v tesnote i duhote izby, oglohshej, oslepshej
ot tolsto namerzshego na okne l'da, ot staven, dlya sohrannosti tepla,  mozhet,
i ot sonnoj, oduryayushchej leni, ne otkryvayushchihsya i dnem.
     No  vot  kakoe-to bespokojstvo  poselyaetsya v  izbe,  vse  chashche  babushka
vskakivaet  po  nocham,  nakinuv shubenku, kakaya popadet pod ruku na  veshalke,
speshit  kuda-to  s  fonarem  -- i dolgo  ee  netu.  Prihodit,  gasit fonar',
krestitsya i  sidit kakoe-to  vremya na  krayu  krovati, potom,  sroniv  s  nog
katanki,  ne  razdevayas',  prilyazhet poverh  odeyala  so slovami: "O, Gospodi,
Gospodi!  Sohrani  i  pomiluj nas"  --  i  uzh  dolgo  lezhit v  gluhoj  tishi,
povorachivayas'  s boku  na bok. Po izbe  medlenno rastvoryaetsya zapah gorelogo
kerosinovogo  fitilya. Slyshno, i ded ne  spit, kryahtit,  gromko smorkaetsya na
pol, i babushka  tut zhe beret ego v  oborot: "Nu chisto iz  pushki  palit! Spyat
ved'  lyudi-to,  robyatishki  nabegalis',  bez zadnih  nog  svalilis'..."  Ded:
"Bu-bu-bu"  --  v  otvet  i  nachinaet  zakurivat'.  Babushka  snova  na  nego
navalivaetsya: "I zhret, i  zhret  etot  klyatyj  tabachishsha,  nu ni dnya emu,  ni
nochi!" Ded opyat': "Bu-bu-bu", i  vse  stihaet.  Potom uzhe ded s  kryahteniem,
shchelkaya kostyami,  slazit  s  kuryatnika,  nasharivaet  na  shestke  pechi  teplye
katanki, zasvechivaet fonar' i tozhe nadolgo  ischezaet. Poyavivshis', zanosit  s
soboj i  puskaet  v dver'  moroznogo,  sladkogo  vozduha,  zavyvaya, zevaet i
vlazit na kuryatnik. V izbe snova poselyaetsya tishina.
     Spustya  vremya  mezhdu dedom i babushkoj nachinaetsya ozabochennyj  razgovor,
sovershenno nedostupnyj  nam,  malym rebyatishkam,  uporno  boryushchimsya  so snom.
"Navymnulo,  bryuho  zatuzhelo, perestupaet  chizhalo,  bespokoitsya".  --  "Kuda
golovoj-to  lezhit?" --  "Napolnoch'". -- "Nu, stalo  byt',  noch'yu i zhdi".  --
"Da-a, uzh spat'  nado vpolglaza". -- "Vse uzh  sroki navrode proshli". Babushka
shepotom schitaet vo t'me i uspokaivaet deda: "Tak-to, po dnyam-to, vrode by  i
proshli,  no ona  zh  u  nas  barynya,  vsegda  perehazhivat...  --  I, podumav,
prodolzhaet kak  by pro sebya, no s yavnym raschetom, chtoby i  dedu bylo slyshno:
--  YA  kak povedu  korovenku  k byku  -- vse  kak  nado byvat  -- ogulyaetsya,
zavyazhetsya.  Kak  nash  hozyain  pojdet,  tak  i  zhdi  proruhi...  Nu  nikakogo
otvetstvennogo dela ne doveryajNu vezde sama pospevaj, dosmotrivaj..."
     Ded  bubnit' bylo  nachal,  no  potom  zakryahtel i  utih, puskaya vo t'mu
reden'kie, priglushennye vzdohi. Perezhivaet dedushka. Dumaet,  otchego on takoj
bestalannyj urodilsya, vse u nego idet cherez  pen'-kolodu...  ladno vot  baba
popalas' udalaya, propal by  bez  nee, propa-a-al! Tut i  govorit'  nechego  i
dumat' ne ob chem.
     -- Mozhet, ee v gorod, k riterinaru svesti?
     -- Stel'nu-to? V poslednem-to sroke? Nu, hozyain u nas! Nu, golova!
     -- Dak sama zhe v sumlen'e. Mozhet, govorish', ne zavyazalas'?..
     --  YA  ne  znayu?  YA ne znayu?  U menya  perva korova  na dvore? U menya ih
perebylo bol'she, chem u tebya, u krasavca takova, devok na povete!..
     -- Ono koneshno... Tak-to byk kachenskaj, zloj.  Oret, glazom ver'tit, na
Pestruhu celitsya,  azh  slyuna v  rote  zakipela.  Pokryl navrode spravno, bez
promahu...
     -- U kovo slyuna-to?
     -- Da u byka! Penoj, holera taka, bryzgat, glaz krov'yu nalitoj. Kopytom
zemlyu brosat! YA azh popyatilsya.
     -- Ispuzhalsya?
     -- Aha.
     -- Vot i propyatilsya! Teper' zhivi ne tuzhi, zhdi holodu v petrovki...
     -- Oh-ho-ho-o-o... ZHivesh', zhivesh', odno perezhivan'e za drugim.
     -- Net, nado etu barynyu so dvora svodit', nado netel' zapuskat'.
     -- Dak i netel' izbaluesh'. Barynej sdelash.
     -- Barynej...  Ot baryni i moloko barsko! CH'e moloko krasnoyarskij bazar
vydelyat?! To-to!
     -- Da tak-to ono koneshno...
     --  Oh-ho-honyushki... Vit'ka! A  tebe chE  ne spitsya? Ty kovo  karaulish'?
Tozhe Pestruhu?
     -- Aga, tozha.
     -- Molochka ohota? Zamer. Nu, pogodi, poterpi. Bog milostiv...
     I snova bdenie v temnote, sheptanie molitv, hozhdenie na ulicu s fonarem.
Dnem k  babushke  ne podstupis'.  "Da  otvyazhites'  vy,  okayannye!  --  ustalo
branitsya babushka. -- Ne do vas!"
     I not nastupaet eshche odna noch' -- chashche vsego vsyakie tainstva svershayutsya,
kak  im  i  polozheno,  noch'yu.  I  vot, stalo  byt',  gluhoj  noch'yu  slyshatsya
toroplivye, grohayushchie, po zvuku dazhe  radostnye, dobruyu vest'  nesushchie shagi.
Dedushka s  vysoko  podnyatym  fonarem buhaet dver'yu i eshche ot poroga  zvonkim,
molodym dazhe golosom izveshchaet:
     -- Nu, staruha, s telochkoj!
     Babushka migom vskakivaet s krovati,  nashchupyvaet nogami katanki,  suet v
nih nogi, krestyas', mirotvorno napevaet:
     --  Slava,  te,  Gospodi! Slava  te...  --  i  tut  zhe  spohvatyvaetsya,
vspomniv,  kto ona  est' i zachem na  svete sushchestvuet.  --  Dver'-to,  dver'
pritvori! Holodu napustil... I razbolakajsya. CHE stoish' kak stolb telefonnyj!
Vyter  li  ego? Vyter.  Suhoj  li tryapkoj? Suhoj. Oblizala, govorish'? Horosho
kormit' budet.
     Ded razdevaetsya vzbudorazhenno, shumno i kak by mezhdu prochim vvertyvaet:
     -- A chE, staruha, po takomu sluchayu...
     -- Da uzh chE uzh s toboj sdelash? U tya na vse sluchai odin spros...
     Na  kuhonnyj  stol  yavlyaetsya  iz  kakih-to  izbyanyh  nedr   izvlechennaya
"chetushka" v  surguche, pohozhaya na  molodogo  petushka  s  grebeshkom,  chashka  s
kapustoj, rastreskannaya emalirovannaya tarelka s hlebom. Slyshno, kak bul'kaet
sperva korotko, potom podlin'she. Korotko -- babushke glotok-drugoj, dlinno --
granenaya ryumka vsklen' -- v etih delah ded sebya ne obdelit.
     -- Nu, staruha, daj  Bog! -- I, ahnuv tak, budto ostupilsya goloj pyatkoj
v ledyanuyu prorub', otpravlyaet ded zlodejskuyu, zhguchuyu  zel'yu edinym glotkom v
dalekie mesta. --  A-a-ah, horosho-o-o!  Vot i dozhdalisya! Vot  i  vse trevogi
konchilis'.  Da i  to  skazat'  --  tak-to korovenka akkuratnaya, v tele,  byk
mater, ne dolzhno obsechki byt', dumayu, no vot vish' ty -- ne zhivi, kak hosh', a
zhivi, kak Bog velit! I den', i drugoj, i tretij tomit...
     Nu, ded! Nu, orator! Hleshche tetki Tat'yany-aktivistki rech' valit. |to on,
posmeivaetsya  Kol'cha-mladshij, pod  babku kolesa peredkov  podkatyvaet, tochno
pod komel' nepodatlivo-tyazheloj lesiny. I podkatil! I navalil!
     -- Uzh dopej. CHE zlo-to ostavlyat'?..
     Utrom  --  redkostnaya  kartina:  vse  spyat, slovno  v prazdnik,  dolgo,
uspokoenie. Ded pod bochkom u babki,  ona "na ego ruchke" -- tak prinyato u nas
govorit'. Prosnuvshis',  kak vsegda,  pervoj, obnaruzhiv  neslyhannyj semejnyj
soyuz, babushka vpadaet v konfuziyu  i  vrode  by serdito symaet sebya s dedovoj
"ruchki",  dazhe ottalkivaet  ee. Ded, ublazhenno vzdohnuv, pochmokivaet gubami,
otvorachivaetsya licom  k stene i  prodolzhaet  sladko  spat', gluboko  i moshchno
dysha. Babushka vorchit, povyazyvayas' platkom:
     --  Toko by dryhal.  Toko by  dryhal!.. I tak  uzh prospal vse  carstvie
nebesnoe, uvalen'! -- A sama "nezametno"  prikryvaet  ego odeyalom, podtykaet
pod spinu  i, mahaya pered licom  i  pered grud'yu vyaloj  eshche rukoj, govorit s
budnichnoj, privychnoj raskayannost'yu, prosto tak, dlya perestrahovki: -- Prosti
nashi  grehi tyazhkie, matushka Presvyataya Bogorodica! --  i otpravlyaetsya pravit'
utrennie kuhonnye i hozyajstvennye dela.


     Lad i sklad caryat v nashem dome, vsem  lyudyam na zavist' i na zaglyaden'e.
Zabegayushchim rodstvennikam soobshchaetsya vazhnaya novost', i oni, kotorye krestyas',
kotorye prosto tak, govoryat: "Vot i slava  Bogu! Vot i slava Bogu! A nasha --
s pervotelu, tuta bol'na, dak boimsya. A  shto kak dvojnya?!" --  "Da kto zhe ob
dvojne  pechalitsya? Ob dvojne molyatsya! Moloda, niche  v  zhizni ne kumekash", --
zhurit babushka kakuyu-nibud' iz svoyachenic, libo nevestok, libo docherej.
     Malyj derevenskij narod tozhe sebe na ume  --  ne govoryat vzroslye,  chto
korova blagopoluchno otelilas',  tol'ko  prorvetsya namekom  u  babushki:  "Nu,
robyatishki, skoro-skoro s  molochkom budete, a to zamerli, sovsem  zamerli..."
-- i my delaem  vid: slyhom ne slyhali, vidom ne vidali, kakoe bespokojstvo,
pochti panika byli v  domu,  i,  koli  nam ne veleno nichego  znat', my i  "ne
znaem".  Iz nesmyshlenyshej, iz  malyshni kto zavedet  razgovor  o telenochke --
starshie  rebyata vytarashchatsya  na nego:  "SHaSglazish'!"  -- suevernaya, puglivaya
blagogovejnost',  tainstvo  ozhidaniya sdelayut  rebyatishek  na  kakoe-to  vremya
poslushnymi i dazhe rabolepnymi...
     Nastupaet  den'  --  pomnitsya  on,   etot  den',  moroznym,  solnechnym,
ozarennym ne  tol'ko  yarkim svetom snegov  i lomayushchihsya  na  stuzhe solnechnyh
luchej, no  i obeshchaniem  torzhestvennogo prazdnika,  hotya v yavnosti proishodyat
budni, odnako predchuvstvie neobychnogo ne obmanyvaet nas.
     --  Nu, robyatishki!  --  poigryvaya glazami,  ulybayushchimsya  rtom  nachinaet
babushka,  malye obitateli izby i gosti napryazheny, v strunku vytyanuty,  zhdut,
chto posleduet dal'she, i,  znaya zaranee, chto posleduet,  vse-taki vsyakij  raz
soloveyut, slovno  by hmel'nymi delayutsya ot  sotvoryayushchegosya v dome  chudesnogo
dejstva,  serdchishki  rebyatishek obmirayut ot priblizheniya  k toj tajne, kotoraya
dolzhna otkryt'sya sejchas vot, na glazah, i, blagodarnye ot priobshcheniya k delam
i sekretam vzroslyh,  gotovy uzh i smeyat'sya, i lyubit' vseh. -- Nu, robyatishki,
pojdemte telochku smotret', imya ej pridumyvat'.
     -- Oj! --  istorgalsya ston  radosti  iz detskih grudej. Detej brali  na
takoe delo ne tol'ko svoih, no i sosedskih libo druzhkov  blizhnih,  i tut  uzh
San'ka levont'evskij nepremenno uvyazhetsya za nami, i Tan'ka  levont'evskaya --
u  samih-to korovy netu,  stalo byt', i  telenochka byt' ne mozhet, tak hot' k
nashemu podmazhutsya.
     V parnoj, preloj  solomoj  i  naz'mom  pahnushchej stajke mutneet  okonce,
prorublennoe  v  stene, zasteklennoe  na  zimu.  Obmerzlo okonce s  naruzhnoj
storony, i vnutri ono obmetano nastynuvshim l'dom po ugolkam proruba i stesam
breven.  Mutnoe, otpoteloe  v  seredke,  propuskaet ono edva  oshchutimyj svet,
kurzhak po potolku  stajki tozhe chut' otsvechivaet blekloj pelenoj. V stajke na
morozy ustanovlena pechka, da toplena  ona  s vechera, i v korov'em  pomeshchenii
zametno  vystylo.  Parno i zyabko  v  stajke,  zheltaya  svezhaya  soloma,  shchedro
navalennaya na pol i v  ugly,  istochaet sladkij, chistyj zapah ovsyanogo  polya.
Soloma i  pahnet,  i  svetitsya  svezho  v etom mrachnovatom,  dyhaniem bol'shoj
dobroj  skotiny,  teplom  navoza chut'  sogretom  stroenii  s  nizkim,  grubo
tesannym potolkom iz  napopolam raskolotyh breven. Pazy  v potolke slovno by
prokonopacheny  belymi  bechevkami kurzhaka.  Pri nashem poyavlenii potrevozhennyj
kurzhak  zastruilsya sverhu melkoj  pyl'coj,  kosnulsya edva oshchutimym  holodnym
dunoveniem napryazhennyh  rebyach'ih  lic,  nachal osedat'  na shapki,  na  odezhdu
lyudej, zatisnuvshihsya v stajku.
     -- Prohodite, prohodite provornej, -- otchego-to vpolgo- losa, vrode kak
boyazlivo potoropila nas babushka, i ot ee  golosa my, i bez togo prismirelye,
orobeli eshche bol'she. -- Holodu napustim, -- poyasnila ona.
     Ded voshel  poslednim i podnyal fonar'.  Korova Pestruha lezhala na svezhej
solome,  podobrav pod bol'shoe, oryhlevshee, myagkoe bryuho telenka, prikryv ego
sheej,  nogami  i  vsem telom tak, chto u telenochka  byla vidna lish' ryzhen'kaya
golovka  so  svetloj  protochinoj  na  lbu. Pri poyavlenii takogo mnogolyudstva
korova  zabespokoilas',  stala  podnimat'sya,  telenochek, podzhavshij pod  sebya
nozhki   i  ves'  upryatavshijsya  v  uyutnom  prikrytii  materi,  vse   lezhal  s
poluzakrytymi glazami,  plotno szhatymi bledno-belymi  gubami shirokogo rta, i
hotya  babushka uspokaivala korovu, oglazhivaya ee i razgovarivaya: "Nu,  chto ty,
chto ty, Pestruha! CHto ty! Uspokojsya, uspokojsya! |to zh robyatishki. Poprovedat'
tebya prishli, na dityu tvoego polyubovat'sya, pozhalet' tebya, polyubit' evo..." --
korova  vse zhe trudno  podnyalas',  povernula golovu  i  grustnymi,  ustalymi
glazami poglyadela na nas vrode kak s dosadoj i nedoveriem.
     Dedushka povesil  fonar' na zheleznyj kryuk, vbityj v potolok,  i, berezhno
vzyav pod bryuho telenochka, nachal podnimat' ego na nozhki, napevno vorkuya:
     -- Nu, podymajsya, podymajsya s Bogom, rozhonoj. I kogda telenochek nehotya,
kak by s  lencoj  podnyalsya  na  dlinnye,  uzlastye nozhki  so svetlymi, budto
igrushechnymi  kopytcami, ded vse  prodolzhal  derzhat'  pod bryuho korov'e  ditya
svoimi bol'shimi vytyanutymi rukami i chto-to  vorkoval, vorkoval, prosvetlenno
ulybayas' v borodu.
     -- Podojdite, podojdite  k telenochku-to,  podojdite,  ne bojtes'! Da po
spine-to ne glad'te telenochka, zahredeet, -- pooshchryala i nastavlyala rebyatishek
babushka. I  ya, za mnoj  Aleshka, za  nim  uzh  "chuzhie",  sosedskie,  rebyatishki
ostorozhno priblizilis' k telenochku, okruzhili ego. "Rozhonoj" smotrel  na  nas
udivlennym vzglyadom novozhitelya zemli, privykal k nam, osvaivalsya s  narodom.
YA  ostorozhno  potrogal  protochinku na  lbu  telenka, kotoraya vverhu  kak  by
rascvetala na  svetlom stebel'ke sovsem yarkim, na luchistuyu zvezdochku pohozhim
cvetkom.  Telenok  potyanulsya k ruke i  liznul moyu  ladon' teplym,  laskovym,
detski doverchivym yazykom, i, hotya mne bylo boyazno i  shchekotno, ya  ne otdernul
ruku,  raskryl  ladon'  eshche  shire, i telenok lizal  ee ili  iskal chto-to  na
ladoni.
     -- Baba,  mozhno  emu dat' kusochek? -- YA eshche  s  vechera zasunul v karman
svoego pal'tishka kusochek  hleba, sol'yu  ego posypal,  znaya, dogadyvayas', chto
vse  ravno skoro  pojdu znakomit'sya,  rodnit'sya s nim,  s  nashim telenochkom,
kotorogo srazu nikomu ne pokazyvayut -- "ot sglazu" (slava Bogu, nikogo u nas
v rodove i u levont'evskih tozhe netu  s urochlivym, chernym  glazom, i vot my,
nakonec, dopushcheny k telenku).
     -- Ty i kusochek prihvatil? Nu, molodec! Nu,  dobraya  u  tebya dusha. Daj,
daj,  toko bez korochki, shtaby  ne  podavilsya, on zhe  ishsho  sovsem malen'kij,
sovsem kroshka. Tretij den' na svetu, na belom. Hrani ego i nas, Gospodi!
     Telenok otkliknulsya na moe podnoshenie.  Sperva obnyuhal ladon' s hlebom,
vtyagivaya vozduh, potom shumno  vydohnul, pritronulsya yazykom k kusochku, liznul
sol'cy,  poshlepal, poshlepal gubami, rasproboval slad' zemnuyu, protiv kotoroj
i  dikij,  ostorozhnyj zver'  ne  ustoit, i  nachal  neumelo,  pospeshno zhevat'
hlebushek, kroshit' ego na moej ladoni.
     -- Baba, est! --  ot radosti drozhashchim golosom soobshchil ya, budto  nevest'
kakuyu  neozhidannuyu  novost',  i  ot  gromkogo  golosa  snova  zabespokoilas'
Pestruha.  No babushka, vseznayushchij,  opytom  nadelennyj chelovek, vynula  tozhe
zaranee  prigotovlennoe lakomstvo iz-za pazuhi,  i korova  uspokoenno nachala
zhevat'  lomot'  hleba s sol'coj,  shumno  pri  etom  i,  kak mne  pokazalos',
blagodarno vzdyhaya.
     Toj poroj,  kogda ya kormil  kusochkom telochku,  ded pal'cami vytashchil  iz
nozdrej ee zasohshuyu sliz'.  Korova-mama  oblizala ditya  svoe  i mordochku  ee
obihodila,  no lish' sverhu, v nosu u novorozhdennoj vse eshche nasyhali probki i
meshali ej  dyshat'.  I kogda  ded vyskreb iz nosa ssohsheesya mokro, vysvobodil
nozdri telochki,  ona  tak vol'no  i  shumno  imi dohnula, chto sol' s hlebushka
razletelas' i na kusochke sdelalas' lunochka.
     -- Ne baluj! -- stuknul ya pal'cem po shirokomu i ploskomu, kak u kryakvy,
nosu telochki. Ona vosprinyala eto  kak igru i  dohnula  tak,  chto sol' belymi
bryzgami poletela vverh i po storonam, slovno by sinich'im klyuvom proshlas' po
steklu, sypko  udarilas' v  lico, odna solina  popala  v  glaz,  drugaya  pod
rubahu. Kol'nulo telo  holodnoj iskroj, zyabkoj  strujkoj cherknulo po zhivotu,
solinka zastryala  nizhe ego, zashchipalo  sol'yu vozle  petushka i v  glazu.  Glaz
zaslezilsya, ya  nachal  teret'  ego rukavichkoj.  Tem  vremenem  solinka  vnizu
otlepilas' i upala v valenok. YA slyshal  ee  pyatkoj  do  teh por, poka ona ne
vpitalas' v koshmu valyanoj shersti.
     -- Da ty navrode kak nyunish'? -- sprosila babushka.
     --  Ne-e,  malen'ko glaz shchekotit.  Ne  baluj!  -- uzh  legon'ko,  nogtem
shchelknul ya telochku po nosu. Ona chut' popyatilas' i vrode kak s razgona golovoj
v menya tknulas',  bodnula vrode  by.  -- Ona uzh  igraet! -- obradovalsya ya  i
zazhal ee golovu pod myshkoj. -- Budesh' znat', kak balovat'sya!
     --  Ona  zh  ditya.  Ej  tozhe  poigrat'  ohota.  Telochka  poderga-  las',
podergalas' golovoj, i ya otpustil ee.
     -- G-me-e! -- pozhalovalas' telochka.
     --  Poigraj!  Ishsho  s nej  poigraj! --  prosili rebyatishki  i uzhe smelee
okruzhili telenka, oglazhivali ego, laskali. Tan'ka levont'evskaya vdrug obnyala
novorozhdennogo  za  sheyu,  pripala  shchekoj  k ego  nezhnoj,  mestami  kurzhachkom
zakucheryavlennoj sherstke i prosheptala, zazhmuryas':
     -- 0-oj, do chego  zhe on horoshen'ka-aj! -- I  stol'ko nezhnosti,  stol'ko
teploty  istochalos' iz detskoj  grudi devchonki,  chto babushka pohvalila maluyu
sosedku:
     -- Hot'  i  v neputevoj ty sem'e vzrastaesh',  Tan'ka, a  baba  iz tebya,
vidat', ladnaya poluchitsya, -- podumala i dobavila: -- Dushevnaya.
     Skoro  i  syr-bor  nachalsya  v  tesnoj,  gluhoj  stajke  --  my  vzyalis'
pridumyvat' imya telochke,  i hotya govoryat, chto  tvorchestvo --  delo tihoe, da
vot ne vsyakoe  ono,  vyhodit, tihoe. Laska, Zvezdochka, Mushka, Pol'ka, Man'ka
--  vse eto  bylo otvergnuto po tomu motivu, chto pod takimi  nazvan'yami  uzhe
byvali korovy na  nashem dvore. Dolgo zhili na svete babushka s dedushkoj, i vse
imena, kak chelovecheskie, tak i skotskie, izveli, po etoj prichine  u nas byli
dva  Kol'chi -- mladshij i starshij; dva Ivana -- starshij Ivan  i ego syn, Ivan
Ivanovich, nash brat, a babushke vnuk,  -- poetomu nikakih podhodyashchih  imen  na
pamyat' ne prihodilo.
     V stajke posle pervoj vspyshki spora, predlozhenij i ora povisla  tishina,
bylo slyshno tol'ko, kak  zhuet i  shumno vzdyhaet Pestruha. Napryazhennaya vokrug
rabotala mysl',  rebyatishki  shevelili  mozgami i  gubami,  perebirali  vsyakie
imena, no nichego na dannyj moment nuzhnogo, kak narochno, ne yavlyalos', babushka
s dedom na pomoshch' rebyatam ne prihodili.
     -- Havron'ya! -- s napryazheniem vydohnul levont'evskij San'ka.
     -- Nu-u!  -- poneslos' vozmushchenie  so vseh storon. -- CHE te, svin'ya, chE
li? Lyapnul, kak v luzhu...
     San'ka  skonfuzhenno  umolk  i bol'she,  kak  nyne  prinyato  govorit',  v
konkurse  ne  uchastvoval,  tol'ko  gladil  telochku, vybiral  iz  ee  sherstki
solominki  i  vytyagival  guby  trubochkoj,  govorya  na uho  malyshke  kakie-to
nezhnosti ili pytayas' sogret' ee svoim dyhaniem.
     Delo  dvigalos'  tugo. Rebyata snova  gromko  rassporilis',  do  grudkov
nachali dohodit',  kak babushka,  opyat' zhe  babushka, razreshila trudnyj  vopros
zhizni i nashego, nabirayushchego silu, sobraniya.
     -- CHE Aleshka -- Bozhij chelovek velit, tak tomu i byt'.
     I my vse, i babushka, i dedushka obratilis' vzorom k Aleshke, kotoryj, kak
voshel v stajku, tak  vse blazhenno ulybalsya, to gladil telenochka,  to smotrel
na nas, pytayas'  ugadat' -- chego  zhe vse-taki my reshim, k kakomu  rezul'tatu
pridem?
     Aleshka perestal ulybat'sya, postrozhel, napryagsya, rot ego  priotkrylsya, i
dolgo on byl v ocepenenii ot skovannosti mysli, uzh i slezy nachali  u nego na
glazah vystupat',  i  neschastnym lico ego  delat'sya  -- kak vsegda, kogda on
pytalsya  ponyat'  i ne do  konca ponimal lyudej  so  sluhom  i  yazykom.  Pochti
dogadyvayas', no  vse zhe ne verya, kakoe otvetstvennoe, ravnopravnoe  so vsemi
normal'nymi lyud'mi delo dovereno  emu, on  eshche  raz  nastorozhenno  obvel nas
vzglyadom.
     -- Ugha!  -- ne yazykom,  gorlom, skoree dazhe chrevom, s natugoj vydohnul
Aleshka  i stal rukoj utirat' s glaz  slezy,  ot  napryazheniya, potrachennogo na
mysl', zvuk i slovo voznikshie.
     -- Nu chto zh, -- podvela  itog babushka. -- Starshaya Pestruha skoro sojdet
so dvora, poyavilas' molodaya Pestruha. I, kak  govoritsya, horoshemu  rodu  net
perevodu.
     Vse my ot schast'ya  zaprygali, zaobnimali telenochka, zatormoshili Aleshku,
on cvel,  ulybalsya, a  po licu  ego katilis'  krupnye svetlye slezy radosti:
shutka li -- on pridumal  imya telochke, nashej budushchej  korove, s kotoroj dolgo
nam  zhit', lyubit' ee,  leleyat', kormit', ona za  eto za  vse budet nas poit'
molokom,  iz kotorogo  mozhno budet  dobyt'  maslo, nastoyat' smetanu, sdelat'
prostokvashu, tvorog, morozhenye kruzhki moloka s luchinkoj v nakipeloj slivkami
seredke,  prodat' v Krasnoyarske gorodskim lyudyam  i za denezhki, vyruchennye na
rynke, kupit' materii na rubahi  i na  shtany, platki, polushalki, karandashi i
tetradki, pryanik konem i dazhe sladchajshih v mire konfetok -- "lampaseek".
     Vsegda,  skol' ya  pomnyu, v  krest'yanskom  dvore  detishki priobshchalis'  k
radosti yavleniya novoj zhizni, k  nehitromu sotvorchestvu i  nikogda, ni za chto
ne puskali na dvor i pod naves  rebyatishek,  poka oni  ne vhodili v ser'eznyj
vozrast, gde zabivalas' na  myaso  skotina.  Rebyat oberegali ot  vida krovi i
muchenij,  potomu  kak  oni  rozhdalis'  ne  dlya  istrebleniya, a  dlya  mirnogo
krest'yanskogo  truda  i  naznachenie ih  bylo: sozdavat' zhizn', rastit' hleb,
lyubit' vse sushchee vokrug.
     Skupoj, chasto besslovesnoj, no vechnoj i  vzaimnoj lyubov'yu osveshchena byla
s vidu budnichnaya i prostaya krest'yanskaya zhizn'.
     Molodaya Pestruha,  v  otlichie  ot  menya,  uveryala  babushka, byla  ditem
nestroptivym, laskovym. S priblizheniem  nevestinskogo vozrasta u nee vyrosli
krasivye  roga  uhvatom,  telo  podobralos'  v  talii,   ob座avilos'  nezhnoe,
zastenchivoe  vymechko  s chut' primetnymi  soscami,  ohvachennoe legkim pushkom;
slovno  otmytye  v  moloke,  sdelalis'  yarche  ryzhie pyatna; na  hodu  oblakom
shevelilis'  i  plavali  belye protochiny  na  bokah  i na lbu neteli; tolstye
dlinnye  resnicy  plotnymi shchetochkami  prikryvali glaza,  iz  kotoryh ischezla
sonlivost', no poyavilos' igrivoe bespokojstvo i devchonoch'e lyubopytstvo.  Ona
prinyalas'  bodat'sya s podrugami, pristavat'  k  materi,  oblizyvat' ee, ni s
togo ni s sego vzbrykivat' zadom i, zapugivaya menya ili zaigryvaya, celilas' v
menya rogami, budto namerevalas' bodnut'sya so mnoj.
     Poskol'ku  Aleshka zhil u nas nabegami, babushka  byla den' i noch'  zanyata
rukovodstvom dvora  i do  predela  zahvachena burnymi novostyami  i sobytiyami,
nachavshimisya  v  derevne  v  svyazi  s  kollektivizaciej,  ded hranil  muzhskoe
dostoinstvo i nichego bab'ego i rebyacheskogo po dvoru ne delal, da i delat' ne
hotel, Pestruh s pastbishcha prihodilos' vstrechat' mne.  I delo  eto do pory do
vremeni ne ugnetalo  menya, dazhe  i nravilos'. Soberetsya bratva za poskotinoj
ili vozle pervoj rossohi Fokinskoj rechki,  val'netsya  shajkoj na travu i zhdet
stado. Netoroplivo priblizhaetsya k selu stado, pozvyakivaya botalami,  dzin'kaya
kolokol'cami,  s  perepolnennymi  molokom  vymyami,  meshayushchimi  shagat'  sonno
perevalivayushchim zhvachku  korovam. YA pochemu-to dumal  vsegda,  chto korovy  zhuyut
rogozhnuyu  mochalku,  upertuyu  iz predbannika, i nikak ee  izzhevat' ne  mogut.
Pastuh prosto tak,  uzh iz odnoj privychki,  shchelkaet  knutom,  materit tak  zhe
privychno  i lyuto kakuyu-nibud' neputevuyu skotinu s oblomannym rogom, ved' kak
chelovechij, tak i skotskij kollektiv bez raznoobraznyh  lichnostej  obhodit'sya
ne mozhet.
     Vse blizhe, blizhe stado,  vse gromche zvuk botal i kolokol'cev, vse  rezhe
hlopki bicha i  bran' pastuha. Inaya smirennaya  skotina, balovannaya  hozyajkoj,
uloviv nozdryami vechernij dym, podaet golos, chtob slyshali, chto idet ona, idet
domoj v celosti-sohrannosti,  neset vedro moloka, i za eto  za  vse  hozyajke
nado  ee vstretit' u  vorot, pogladit' po shee i  dat' kusochek hleba s sol'yu,
nu,  esli hleba  i soli netu,  prosto  pogovorit' s neyu  po-chelovecheski: "A,
matushka  ty  nasha!  Kormilica ty rodnaya! Stupaj vo dvor, stupaj s Bogom".  I
ona, dorodnaya, malopovorotlivaya, vse pojmet  i ocenit i promychit  otvetno  o
vzaimnoj  svoej simpatii ko dvoru,  hozyajke, hozyajstvu, rabotnikam, poyasnit,
chto  luchshego  dvora,  luchshih  hozyaev,  laskovoj doyarki  ona ne imela i imet'
nikogda ne zahochet.
     Bratva na polyanke,  oshchushchaya bryuhom ili spinoj laskovuyu teplotu progretoj
za  den' zemli, trepletsya kto o  chem; postarshe kotorye -- kuryat, eshche kotorye
pobol'she -- uchat  malyh, chto nado delat'  s devchonkami, kogda my  podrastem.
Duh  zahvatyvalo  ot volnuyushchih  krasochnyh  rasskazov,  zastenchivyh  parnishek
vysmeivali  i  posramlyali   za  "nepolnocennost'",  za  otsutstvie   muzhskoj
smekalki.  V  dopolnenie  pelis'   eshche   chastushki,  ne  prosto  solenye,  no
peresolennye, i ya  ih pomnyu vse do edinoj po siyu poru --  tak oni  skladny i
vyrazitel'ny, i kogda byl soldatom, da i po molodosti let, brodya v lesu, pel
ih s prebol'shim udovol'stviem.
     No vot stado. Korovy, oni chto  lyudi, inye s  ponimaniem, inye bez nego.
Kotorye s ponimaniem -- uznayut svoih vstrechayushchih, privetstvuyut ih mychaniem i
sami vystupayut iz stada, bredut vperedi parnishki, pomahivayushchego hvorostinoj.
Inye vdrug, zadrav hvosty, zatrusyat  pod goru,  boltaya vymenem iz  storony v
storonu. Moi Pestruhi obyazatel'no uzh podojdut  ko mne, shumno,  syro dohnut v
menya,  liznut v  lico bol'shimi, zelenymi ot  travy yazykami  i zhdut, kogda  ya
vytashchu iz karmana posolennyj kusok hleba i razlomlyu ego popolam.
     Tak   vot   odnazhdy  vstretil  ya  vozle   rechki  Pestruh,  blagopoluchno
preprovodil  ih ko  dvoru  i zhdu, kogda ded otkroet vorota. Pestruhi  ustalo
uperlis' dremotnymi golovami  v stvorki vorot.  Ded  ne idet i ne  idet.  On
poslednee vremya, naslushavshis' vsyakoj vsyachiny o budushchej kolhoznoj zhizni, stal
pogruzhat'sya vo vse bolee dlinnye i otreshennye razmyshleniya, ne reagiruya poroj
uzh ni na chto, ne vstrevaya v tekuchuyu  zhizn', tol'ko chashche i yarostnej vstupal v
perepalki  s babushkoj, s  mahu  vsadiv topor v  churku  tak, chto  my vdvoem s
San'koj levont'evskim ne  tol'ko  vytashchit' ego  iz churki,  no i rasshatat' ne
mogli,  ryavkal:  "Propadi  vse  propadom!" I  boroda ego hodila  vverh-vniz,
vverh-vniz. Babushka melko, ukradchivo krestila sebya pod  fartukom ne tam, gde
polozheno  klast'   kresty,   i  dlya  sebya   tol'ko  sheptala:   "Toshno   mne!
SbesilsyaSovsem sbesilsya!.."
     Dedushka prebyval  v zadumchivosti ili spal, babushka sherstila po derevne,
neustanno cherpaya novosti, mne vysoko dostavat' zavorinu, otkryvat' vorota ne
hotelos'. Korovy,  pokorno  stoyavshie rogami v vorota, nachali mychat'. Mychali,
mychali da i zablazhili, zauhali buntarski, za chto toj  i drugoj tut zhe popalo
ot  menya po  hrebtu  hvorostinoj. Starshaya Pestruha pokorno  snesla privychnoe
nakazanie, blazhit'  perestala. Mladshaya  glyanula  na  menya  stroptivo,  budto
Tan'ka levont'evskaya,  kogda  ee  za volosy  dernesh', na  morde  i v  glazah
Pestruhi-maloj  poyavilos'  vyrazhenie  protesta:  "A-ah,  tak!  V  vorota  ne
puskat'! Da eshche i hlestat'sya! Znachit, esli ya skotina, to  so mnoj obrashchat'sya
mozhno, kak s bespravnym, ugnetennym proletar'yatom?! Miroed ty! I element!.."
     Tut Pestruha-men'shaya kak zadrala hvost, kak  hvatanula po ulice allyurom
--  roga v  zemlyu,  zad  vverh,  nogami  vzbrykivaet, ch'e-to  vedro u  vorot
podcepila na roga, kuric, v pyli dremavshih, podnyala na  krylo; sobaki za nej
iz podvoroten  metnulis'; bobyl'  Ksenofont, ponuro nesshij  iz  lesu  drova,
brosil vyazanku i sokolom vzletel na zaplot. Ne umeyushchij krestit'sya, on vse zhe
na vsyakij sluchaj voznes drozhashchij kulak  k plechu. Narody, skot, pticu --  vse
razmetala zabuntovavshaya Pestruha-men'shaya i skrylas' za kladbishchem.
     YA za nej. Begom. Laskovo uzh zovu:
     -- Pestrushka! Pestrushka! Ty chE?
     Ni  priveta,  ni otzvuka. Za  rechkoj,  v sosnyake,  mel'knulo raz-drugoj
beloe s ryzhim i ischezlo bez sleda.
     --  Pestru-uushen'ka-a-a-a!  --  zablazhil  ya.  --   Gde-ka   ty?  YA  it'
poshuti-yl...
     Vse! Propala  skotina.  Sginula.  I  chto  teper'  mne budet?  A glavnaya
Pestruha  kak?  Esli i ej vzdumaetsya v bega? Oj,  batyushki-svety! Nado bezhat'
domoj. A men'shuyu-to Pestruhu na kogo brosat'? Podvyvaya na hodu, ya kinulsya vo
ves'  duh  domoj.  Glyazhu:  babushka  vpuskaet  korovu  v  vorota  i  na  menya
poglyadyvaet, zhdet.
     --  A netel' gde-ka? -- sprosila ona  vezhlivo. Huzhe  net, kogda babushka
tak vot vezhlivo, pochti pechal'no sprashivaet. Kogda oret i grozitsya -- legche.
     -- Sbezhala, -- chut' slyshno soobshchil ya.
     --  Horosho-o,  -- skazala babushka. -- Tot parteec boka  otlezhivat, etot
komunis skotinu teryat! Vy ob chem dumaete? Vy chE isti budete? Na koj-to chasok
ushla -- razval v hozyajstve,  polnoe rasstrojstvo... Pokazyvaj chichas zhe, kuda
ona ubezhala?
     YA chastil nogami vperedi babushki. Ona, otmeryaya sazhenyami shagi, prodolzhala
krushit' menya i  dedushku,  zaodno Mitrohu-predsedatelya, Tan'ku-aktivistku, po
ee  razumeniyu porodivshih razval i smutu  ne tol'ko  u  lyudej,  no  i  sered'
skotiny.
     My  obsharili vse zarosli vozle  rechki, podnyalis' do chishchenki,  do pervyh
vybityh  skotom  pokosov  --  Pestruhi-men'shoj  nigde  ne  bylo. Po  vtoroj,
Osinovskoj  rossohe snova  svalilis' pod goru, v rechku. Tut nam  vstretilis'
bredushchie s  Fokinskogo ulusa  baby i skazali, chto na zaimkah  medved' zadral
korovu, a rusamaga (rosomaha) budto by ch'yu-to netel' iscarapala.
     --  0-o-oj!  -- zaprichitala  babushka.  --  Spasi  i  pomiluj,  mat'  --
Presvyataya Bogorodica! --  I na menya: -- Nu chE, nahozyaevali?! Hodko u vas bez
babushki delo-to idetYA s tebya shkuru spushchu, esli shto...
     Dolgo my metalis' po  rechke, po  goram  i  kosogoram. Babushka za serdce
hvatalas',  nogi  ee nachinali vyanut' i zapletat'sya. YA  upal  na  bryuho, stal
hvatat'  rtom  vodu  iz rechki,  boltanul mordoj v holodnoj vode i,  utirayas'
podolom rubahi, zayavil:
     -- YA ee, kurvu, kak najdu, tut zhe i zarezhu!
     -- Zarezhesh'? A potom che? -- cherpaya ladonyami  vodu i pripivaya so skripom
glotok s ruki, zadyshlivo sprosila babushka.
     -- S容m!
     -- |ko, eko! Taku  grozu da ne daj Bog  k noche! Ty edak-to razojdesh'sya,
glyadish', i vsyu derevnyu vyrezhesh', nas s dedushkoj poreshish'...
     -- Dedushku ostavlyu.
     --  Koneshno-koneshno. Soyuz  u vas. Opchestvo.  Babushku  uzh  na mylo  pora
perevodit'. Ne lyubish' babushku-to?
     -- Ne znayu, -- uklonilsya ya ot pryamogo otveta.
     --  Ne lyubish', ne lyubish'.  Da i za chE  lyubit'-to?  Kormit,  obstiryvat,
obmyvat, hvorovo lechit i oplakivat. Vsego i delov-to...
     -- Vot  ona, krasavica, yavlyaetsya! -- kivnul  ya,  uvidev,  kak  iz  loga
bezhit-tryuhaet  Pestruha na golos  babushki  i protyazhno mychit,  zhaluyas'  ej na
menya, iskariota, istyazatelya, i raduyas' ej.
     -- Da docha  ty  moya! Da zolotko  ty  moe zolotoe!  Da  razumnica ty  iz
razumnic. Da krasavica ty iz krasavic!
     Kak tol'ko Pestruha  priblizilas', ya izo  vsej-to silushki  pnul  ee pod
bryuho i zagnul takuyu matershchinu, chto babushka i ta orobela, skazala, uzh spustya
vremya, i ne skazala -- vydohnula:
     -- Vot, dorogie grazhdane, kak my umeem! Vot kaku gramotu postigli!
     YA eshche raz pnul Pestruhu.
     -- Po vymechku popadesh', tovdy chE?
     YA zashel szadu i pnul Pestruhu, norovya ugodit' pod hvost, no do  celi ne
dostal, ugodil po kostyam. A nogi-to u menya bosye. YA zavyl, shvatil  s dorogi
cheremuhovuyu  hvorostinu,  nachal vytyagivat' telku  po hrebtu, gnal  ee domoj,
naskakival petuhom i bez ustali lupceval.
     Babushka, ne pospevaya za mnoj, uzhasalas':
     -- De-edushko, de-edushko rodimaj!.. Oj, zab'et, oj, zab'et korovenku!
     Pestruha  trusila vperedi menya i orala-zhalovalas':  "Sam dak  brodyazhish'
dni  i nochi, mne dak  uzh i na chasok nel'zya otluchit'sya! Ne  zrya  babushka tebya
varnakom klichet. Ne zrya. 0-oj, mamochka moya! 0-oj,  rodimaya! Zab'et  on menya,
zab'et!"
     Vorota byli otkryty, dveri v stajku  poly i  Pestruha-men'shaya, nabravshi
razgon, vorvalas' v stajku, chut' ne sshibla tam mamu Pestruhu.
     --  Vot!  Poluchajte svoyu  krasavicu  v celosti-sohrannosti! -- skazal ya
babushke, zapiravshej vorota, i dedu, pen'kom torchashchemu na kryl'ce,  s hrustom
izlomal ob koleno hvorostinu, brosil ee i,  utiraya zlye slezy rukavom, poshel
so dvora, hvatanuv vorotami tak, chto vse zadrebezzhalo:  i vorota, i stekla v
ramah, i sam dom.
     -- Ty daleko li eto na noch'-to glyadya? -- okliknula babushka.
     YA ne otozvalsya,  ushel na bereg Eniseya, sel na yaru i, utknuvshis' licom v
koleni, plakal do teh por, poka ne issyakli slezy.


     Tem  vremenem vecher proshel, v derevne vse smolklo, s  zadov i  ot mosta
poslyshalas' garmoshka,  gushche  i  chadnej  sdelalsya zapah  goryashchego  pod  yarami
navoza,  ogni  bakenov,  zasvechennye bratanom  Mishej, pustili  teni beguchego
sveta na vodu, gde-to, eshche daleko-daleko, shlepal plicami parohod, pravyas' na
ih prizyvnyj svet; tupo  stukalis'  brevna, obrechenno  plyvushchie  vdol' bony,
spuskaemye  s Manskoj  zapani,  sami  bony  poskripyvali  i  kryakali  v nochi
dergachami, uzhe  nachavshimi letovat' v lugah, no otsyuda, s reki, iz-za ogoroda
i domov, neslyshimymi...
     V pereulke poslyshalis' shagi. YA uznal,  ch'i eto  shagi, no ne povernulsya.
Szadi menya protyazhno vzdohnula babushka.
     -- I dolgo tut sidet' budesh'?
     -- Zahochu, dak do utra.
     -- A prostudish'sya? A rematiznya opyat' zagibat' nachnet?
     -- Pushchaj zagibat.
     -- |ko on. eko s babushkoj-to? Laskovo da privetno kak? Ne zhramshi ved'.
     -- Ne podohnu.
     -- Aga, aga, ne podohnesh'. |to ya, neschastna, skoro ot vas podohnu...
     YA  promolchal. Babushka dolgo stoyala,  ne dvigayas', pozadi menya, smotrela
na reku, slushala  noch'.  Potom  brosila  k  moim  nogam  lopotinku,  obutki,
furazhku, udochku i skazala:
     -- Na, nechistyj duh! Znayu it', znayu, do utra ne  yavish'sya, vo zle kipet'
budesh'... -- i tonen'ko zapela: -- CHE iz tebya toko i budet?
     -- Katorzhanec! Artist! Sama prorochish'...
     -- Ne-e, toko katorzhanec! Artisty -- one vesely i dobry.
     --  Mnogo  ty  ponimaesh'! One tol'ko izobrazhayut dobryh da veselyh.  Von
Mitryahin  synok  -- Buben ptichek muchat,  krys  i myshov  palit  zhiv'em,  a  v
spektakle smeshnogo popa prodergivaet. |to kak po-tvoemu?
     -- Kak? Da takoj zhe bezbozhnik, kak i ty. Dak ne pojdesh' domoj-to?
     -- Ne pojdu.
     -- Dedushka  menya  zapilit, vo stupe istolchet -- "vygnala, zaela bednogo
robenka...".
     YA hotel skazat': "Tebya zapilish'", no sderzhalsya.
     --  Motri, ne vzdumaj na bonu  lezti, na brevnah  vertet'sya. Utonesh' --
domoj ne yavlyajsya!
     --  I  utonu!  I budu  k  tebe  noch'yu utoplennikom yavlyat'sya! Y-y-y!  --
oskalilsya ya i poper na babushku.  Ona  azh  otshatnulas' ot menya, potom smazala
mne po zatylku i ushla domoj, na hodu rugayas':
     -- YA it' smotryu, smotryu...


     Posle  vozniknoveniya  kolhoza imeni tovarishcha  SHCHetinkina ostavshiesya  bez
moloka,  hleba  i myasa  chleny  novoj  arteli  i  edinolichniki  sela  Ovsyanki
postanovili na sobranii  kormit' rebyatishek  pri shkole, sbili stoly  iz tesa,
snyatogo s kryshi pustuyushchego  kulackogo doma, skam'i iz zaplota  dvora togo zhe
doma, sobrali po selu  lozhki, kruzhki, chashki,  naznachili  povarihoj  Vasilisu
Vahromeevnu,  iz-za pripadkov negodnuyu k  rabote na pashne i pokose, i ona so
svoimi devchonkami pilila tut i  kolola drova, myla  posudu  i poly, skoblila
stoly i  kormila nas,  kak pomnitsya mne,  ne ochen'  chtob sytno, odnako  zhit'
mozhno bylo.
     Glavnoe --  togda  ya  uznal  slova  "obshestvenno  pitan'e", poprivyk  k
shumnomu rebyach'emu kollektivu i vyuchil nastavlen'ya tipa: "Kogda ya em, to gluh
i nem",  kotorye gde-to  uslyshala starshaya doch' Vasilisy Vahromeevny,  Zojka.
Byla ona v mat' statna, krasiva  i stroga.  Nam dostavlyalo radost' slushat'sya
Zojku  i povtoryat' za  neyu horoshie  slova --  hudyh-to my uzhe  naslushalis' i
zapomnili dopolna.
     Odnazhdy nam dali  v chashkah goryachie  shchi, po odnoj kotlete i  po  kusochku
hleba. Ot rebyat v tot den' po "kufne" dezhuril Mikeshka, syn koldun'i Trishihi.
SHuby na nem uzhe ne bylo, podstrizhen  Mikeshka pod greben', i ot etogo volos'ya
ego tykuchie torchali vo vse storony, i vsya golova byla, chto osennij repej. Na
Mikeshke hot' i myataya, zato s galstukom, s pionerskim, rubaha.
     --  Lopaj,  kak  svoe!  --  oskalil klyk v  rassechennoj  gube  Mikeshka,
postaviv peredo mnoj chashku. -- Myaso v supe i kotleta -- iz Pestruhi!..
     -- Ka-ak? Iz kakoj Pestruhi?
     -- Iz vashej! Ona ne hotela doit'sya, okazyvala soprotivle-  nie vlastyam,
legalas' -- ee i pustili na kotlety...
     Ne pomnyu, kak ya vyskochil iz-za "obshestvennogo"  stola i s revom rinulsya
domoj, k babushke.  Ona prizhala moe mokroe  lico  k zhivotu,  gladila menya  po
golove.
     -- Nu vot revesh'... A sam govoril, zarezhu i s容m...
     -- Dak ya zhe ponaroshke-e-e-e.
     --  I  one:  Gan'ka  Boltuhin,  SHimka Vershkov,  Tan'ka  nasha, da i  vse
gorlopany -- tozhe ponaroshke, sognali skotinu v odnu kuchu, dumali, vokrug nee
plyasat' da rechi govorit' budut, a korovy imya moloka za eto... Ne-et,  ne zrya
govoreno:  hozyajstvo  vesti  --  ne shtanami tryasti.  Vokrug skotiny ne  toko
naplyashesh'- sya, no i napashesh'sya, i naplachesh'sya... Korova na dvore -- harch  na
stole, da u ej, u korovy-to, moloko  na yazyke, ee  poit'-kormit' nadobno, da
shtob  s ruki, s laskovoj, da shtob obihodno, shtob pastuh  ne katorzhanec, shtob
sena zeleny,  soloma  vorohliva...  0-ho-ho! CHE budet?  CHE  budet? Mozhet, ty
oshibilsya? Mozhet, ne nashu Pestruhu?..
     -- Na-ashu-u. YA shkuru videl.
     --  Ladno,  ladno,  ne revi.  Bol'shoj  uzh.  Skotinu greh  oplaki- vat'.
CHeloveki eyu vzrastayut,  no  ee zhe  i  s容dayut. CHisto  volki svoyu  matku  al'
otca... I nechevo nyunit'...
     -- Da kak zhe eto, ba-ab-a?
     -- A tak vot. Pozhivesh' -- pojmesh'. Vsya zhizn' taka.
     -- YA ne hochu-u.
     -- CHE ne hochesh'-to?
     -- ZHi-yt' tak.
     -- A  kuda zh ot ee, ot zhizni,  denesh'sya, batyushko? Nikuda ne denesh'sya. I
revet' nechevo. Ishsho nareve-osh'sya, poberegi slezy-to. Prigodyatsya...
     Togda,  posle ssory s  babushkoj iz-za Pestruhi, prosidel ya vsyu noch'  na
yaru, pochti do utra. Zakinul udochku i sidel nedvizhno. O chem-to dumal. Grustno
mne bylo, i trogalo serdce pechal'yu,  mne eshche  neznakomoj, neob座atnoj. Zlo na
Pestruhu, na babushku i na vse na svete proshlo u menya. Mne bylo i spokojno, i
trevozhno. Kazhetsya,  togda ya prozhil samuyu nezabyvaemuyu  letnyuyu noch' i,  mozhet
byt',  chto-to  nachal  ponimat' ili  vpervye  oshutil prikosnovenie  k  serdcu
ogromnogo, zagadochno i pugayushche-prekrasnogo mira.  Slava te Gospodi, chto ya ne
gorodskoe ditya, kotoroe vovremya utorkayut  spat' i vovremya podymut. YA vol'nyj
derevenskij  kazak-rybak,  i   videl  ya  to,  chto  nikogda  im  ne  uvidet'.
Zarozhdenie, net, soedinenie dnya vcherashnego i segodnyashnego videl.
     Belyh  nochej  v  nashej mestnosti  net, no est', okazyvaetsya, promezhutok
vremeni -- eto v samoj-samoj seredine iyunya, kogda den' vovse ne ischezaet, ne
gasnet, on skaplivaetsya za  Eniseem  v treugol'nike raspadka  nad Karaul'noj
rechkoj.
     Uzhe i vecher proshel, i  v son selo pogruzilos', i letuchie myshi zasnovali
v teni skal, vse unyalos', smolklo, dazhe korovy  perestali brenchat' botalami,
koni -- kolokol'cami. Legli oni v rosnuyu travu, obsushiv svoim bokom pyatnyshko
na polyane, sogrev soboyu  i dlya sebya klochok zemli, a v  nebe noch' vse boretsya
so dnem  i nikak ne mozhet pogruzit' ego v bezdnu  temnoty. Vot uzh  ottesnila
t'ma svet dnya na zakrajki, vdavila v raspadok, vrode by vse obratila v seruyu
mglu,  utopila  v  sumrake  nemogo bezbrezh'ya;  no mezh vershin  vse eshche  rdeyut
ostatki zari, blednen'kie, chto  loskutki, otorvannye ot vycvetshego platka na
igrushechnye  devchonoch'i  poshivki. No vot  i ot  loskutov  zari  lish'  otsvety
ostalis',  sam svet  proshedshego dnya  okonchatel'no zavyal. Prozrachnoj zelen'yu,
otsvetom  gornyh lesov i  prirechnyh trav napolnilsya treugol'nichek  raspadka,
sdelalsya pohozh na steklyannuyu voronku, v kakuyu cedyat moloko, mazhet belym, net
dazhe blednovato-sinim,  snyatym molokom  stenki stekla,  utyagivaya  za soboj i
nastoj zemli, i teplotu nebesnoj sinevy.
     Vnizu, v skalistom  lozhe rechki Karaulki, vrode by vse ostanovilos',  ne
rabotalo, ne prinimalo v sebya nichego -- ni vlagi zemnoj, ni sveta nebesnogo.
Poslednie  kapli ego  kak by  zamerli, ne pul'sirovali, ne dyshali na donyshke
raspadka. V  sosce  voronki  pritaenno i  nenadezhno, za  prozrachnoj  stenkoj
sovsem  tonen'koj  poloskoj  derzhalsya  otstoyavshijsya,  kristal'no yasnyj svet,
otrazhaya v  sebe  dal'nyuyu,  chetko ocherchennuyu  vershinu  gory,  dnem  nevidnuyu,
dva-tri derevca na golom ostance,  kakuyu-to  v drugoe  vremya, v obychnyj  chas
nezrimuyu  dal'.  I eta chastica  dnya  vselyala  na  chto-to  nadezhdu, rovno  by
zastavlyala zhdat', boyazlivo zamirat' ot prikosnoveniya k nebesnoj tajne.
     No  kak  ne dano cheloveku  uvidet', kogda raskroetsya cvetok, tak i ya ne
skaraulil tu  minutu, ne uvidel mig zarozhdeniya novogo  dnya, lish' zamechalos',
chto v  voronke stanovilos'  prozrachnej,  i ne vyshnyaya  dal',  no blizhnij les,
sklony gor i kazhdaya travinka vozle menya nachinali oboznachat'sya  otchetlivej, a
tam, za Eniseem,  v  raspadke rechki Karaulki, otumanivalo  zelen',  otzhimalo
temen' obratno v ten' lesov i sklonov  gor, i chem bol'she napolnyalas' voronka
molochnym svetom,  tem  shire stanovilas' zemlya,  voznosilas' do  neba  svoimi
glavnymi  vershinami,  svoej vechnoj  vysotoj.  I  kogda,  perepolniv  voronku
raspadka, svet  narodivshegosya  dnya  perepleskivalsya cherez kraya  i stanovilsya
utrom, alo-rozovym svetom zari -- togda zalivalo mir i  vse, chto bylo v nem:
nebo delalos'  shire,  neob座atnej, mir, vstrepenuvshis', radostno otryahivalsya,
speshil so vseh storon navstrechu utru  i novomu dnyu, zataivshemusya v  raspadke
krasivoj nashej rechki Karaulki i tak nezametno ottuda vnov' poyavivshemusya.
     No ya  otchetlivo pomnil, zrel, kogda  i dnyu, i svetu ego ostavalos' zhit'
lish'  mgnovenie.  Samu  voronku, etot hrupkij sosudik,  kak  by razdavlivalo
gromadami skal, on vovse  ischezal,  stanovilsya vozduhom, ot  nego  ostavalsya
odin tol'ko rozhochek, no i rozhochek szhimalo tesninoj t'my, rassypalo po ushchel'yu
oskolkami, i uzhe ne rozhochek, lish' sosul'ka, veshnyaya l'dinka, vsya  istochennaya,
gotovaya  vot-vot   rassypat'sya   s  neslyshnym  mne   zvonom,  provisala  mezh
sdvinuvshihsya gor. Sovsem-sovsem krohotnaya  kapel'ka drozhala, gotovaya vot-vot
sorvat'sya, upast'  v  bezdnu  nochi  -- i  togda  uzh vce, togda uzh  ne  budet
nikakogo dnya vo veki vechnye, togda  pokroet vseh i vsya t'ma nebesnaya, tol'ko
"adovy  ogni", koimi  vseh  pugaet  babushka, budut polyhat'  iz kraya v kraj,
protykaya prostranstvo, v kotorom i ne pojmesh': gde verh, gde niz, gde zemlya,
gde nebo.
     No imenno v  eti  vot  mgnoven'ya,  net, v samyj napryazhennyj mig,  kogda
dyhanie  v  grudi ot  straha  i  uzhasnogo ozhidaniya konca  sveta  dolzhno bylo
ostanovit'sya,   vdrug  za  istayavshej   l'dinkoj,  za   toj  ostatnej,   edva
pul'siruyushchej  kapel'koj sveta voznikalo videnie  gor, ostanovivshihsya  derev,
oznachalsya namek na beloe oblako,  otkryvalsya loskut sovsem uzh dal'nego neba,
na  kotorom  nedostupno  svetilas'  potustoronnyaya  zvezda. Kusochek  nebesnoj
golubizny byl stol'  nezhen i prozrachen, chto nel'zya  bylo ne tol'ko kashlyanut'
-- dohnug' vo vsyu glub' i to boyazno bylo, chtoby ne prorvalsya, ne uletuchilsya,
ne ischez svet dalekogo neba.
     I  mne otkrylos'  vnezapno:  "tot  svet!" Tam  zhivet Sam Bog, i chto Emu
zahochetsya,  to  On i sdelaet so  vsemi nami.  No raz po  babushkinym molitvam
vyhodilo, chto tvorit On dela lish'  velikie, dobrye, to, mnilos' mne, ottuda,
s "togo sveta", iz-za gornyh  vershin raspadka Karaul'noj rechki, myagko stupaya
po oblaku, spustitsya On, pogladit menya po golove i skazhet:  "Pojdem so Mnoj,
ditya Moe".
     Zachem? Kuda my pojdem i kak voznesemsya na  nebo -- ya etogo ne vedal, no
znal, chto obyazatel'no pojdu za  Nim so schast'em i strahom v  serdce i uznayu,
uvizhu chto-to sovershenno nikomu nedostupnoe, ispytayu dosele  nikem i  nikogda
ne ispytannoe schast'e.
     Nikogda-nikogda bolee ya ne byl tak blizok k nebesam, k Bogu, kak togda,
v te minuty soprikosnoveniya dvuh  svetlyh polovinok  dnya, i nikakaya tajna ne
vselyala v menya stol' ustojchivogo uspokoeniya.
     Na  ishode  toj pamyatnoj  nochi ya  otpravilsya domoj, zalez na senoval  i
usnul, uverennyj v tom, chto gory, zemlya, vse-vse na meste, chto nastupit den'
i  veki  vechnye emu  byt',  potomu chto tam,  za  gorami,  v  raspadke  rechki
Karaul'noj,  nikogda ne gasnet  svet  budushchego dnya, a za  vysokoj  goroyu,  v
Carstvii Nebesnom, est' Tot,  kto hranit ne tol'ko lad  i mir na zemle, no i
dumaet o budushchem rabov Svoih, oberegaet ih pokoj i, znachit,  moj pokoj,  moyu
zhizn' ot zla, skverny, geenny ognennoj...


     Prospal ya  do  vysokogo  solnca,  zharko  nagrevshego kryshu  nado mnoj  i
proshlogodnee lomkoe seno  podo mnoj. Dverca  na senoval byla  otkryta -- ded
proveryal, doma li ya. V kvadrate solnechnogo, pochti bezdonnogo provala plyasali
moshki,  kruzhilas'  i bilas',  bilas'  v  yarkom  svetu, igraya  sama s  soboj,
naryadnaya babochka, poloskoj tyanulo shchekochushchuyu pyl' ot rastrevozhennogo sena.
     -- Uchi ego,  uchi, potach!  Von on  sulitsya vsyu derevnyu vyrezat'! Odnovo,
govorit, dedushku ostavlyu...
     -- I budem zhit' pripevayuchi!
     Slyshno bylo, kak babushka gromko plyunula, nogoj topnula i ushla so dvora,
prichitaya:
     --  Da  toshno  mne,  toshnehon'ko!  Da  kovdy  Gospod'   priberet  menya,
neschastnu-u...
     --  Bu-bu-bu...  Ishsho vseh perezhivesh'! --  ded  vdogonku  ej.--  Samovo
satanu v kalach zagnesh' i na lopate v goryachu pech' posadish'.
     Poslyshalsya  skrip   lestnicy.   Na   senoval   podnyalsya   vz容roshennyj,
voinstvenno-vozbuzhdennyj ded i skazal:
     -- A nu, davaj spuskajsya! Poedem na Ust'-Manu.  Izbushka nasha tam pokul'
zhiva, otkroem, budem  drova pilit', kartoshki varit', ty stanesh'  rybu udit',
pesnyaka  drat'. Pushshaj one tut! I Mitroha, mat' by evo tak,  i Ganya Boltuhin
so svoim holhozom, i Tan'ka s sobran'yam, i nasha general'sha, i vse sdohnut.
     -- Oj deda! -- predanno  glyadya na  nego, skazal  ya. -- Vot  kak ya  tebya
lyublyu, dazhe ne znayu. A kogda ty pomresh', kak ya budu?
     Ded smushchenno zakryahtel, zapokashlival, verevku  nachal  smatyvat', vily i
grabli podbirat', seno k stene podpinyvat'.
     -- Da chE pro eto  govorit'? Vse pomrem. I ya. Potom i ty. Dumat' pro eto
ne nado. I toropit'sya ne budem, tak?
     On  podnyal  menya  na ruki, prizhal k sebe,  poshchekotal borodoj i na rukah
spustil po lestnice  vniz.  Kak v samuyu maluyu poru moej  zhizni,  ya prinik  k
dedu, pritih  na ego grudi, i sladko-sladko podtachivalo moe nutro,  zalivalo
ego takoj volnoj tepla, chto  snova mne  zahotelos' plakat', no ya lish' krepche
szhal rukami sheyu deda, plotnee prinik k nemu i ne otpuskalsya do teh por, poka
ne dones on menya do telegi, ne opustil na klok sena. Razvorotiv YAstreba, ded
uzhe za vorotami skazal, kivaya golovoj na holshchovyj meshok:
     -- Pozhuj hlebushka. Esti budem uzh na Ust'-Mane, -- i poshevelil vozhzhi: --
N-no, YAstreb,  n-no-o,  konishko nash, sheveli  nogam, poka tya  na zhivodernyu ne
sveli...
     Takogo vozbuzhdennogo,  mnogoslovnogo dedushku ya nikogda eshche  ne  znal  i
sperva  obradovalsya,  pet' nachal,  no  posle  otchego-to mne trevozhno  stalo;
kakoe-to  predchuvstvie  kosnulos'  menya,  i  predchuvstvie,  kak  vsegda,  ne
obmanulo  -- skoro dedushka nadolgo zaneduzhil i  bol'she  uzh  ne podnyalsya.  Na
Ust'-Manu, na zaimku, okazalos', my ezdili s nim v poslednij raz. Izbushku na
zaimke splavshchiki nechayanno svorotili traktorom s bychka, i ona, razvorochennaya,
s ryzhim kirpichom i kishkoj rastyanutymi pestrymi tryapkami, lezhala vdol' gory i
pod  goroyu do zimy.  Vesnoj bol'shoj vodoyu ee  i vovse  razneslo,  rastashchilo,
tol'ko dolgo eshche  krasnel, obmytyj vodoyu,  kirpich na beregu,  no i  on skoro
pogas.
     Posle poluveka  zhizni pobyval  ya  na meste nashej  zaimki.  Tam  stoyala,
nepristupno ogorozhennaya, dacha  v  dva etazha,  s  fasonistoj  kryshej,  vsya  v
cvetah,  s  teplicej sred'  ogoroda, s  banej-saunoj  nad  obryvom, iz truby
kotoroj  pryamo v  klyuch, zatem v Manu tekla  zlovonnaya, myl'naya  voda.  Sred'
stekla,  gryazi, banok  ya  nashel oblomochek  starogo  kirpicha,  obozhzhennogo do
keramicheskoj  kreposti i obmytogo  do steklyannogo bleska, vyter  ego rukoj i
privez domoj. Na pamyat'.
     A eshche neskol'ko let spustya  zaneslo menya  v  kompanii tvorcheskih lyudej,
pristal'no  vglyadyvayushchihsya  v  sovremennuyu dejstvitel'nost',  na  obrazcovyj
skotokompleks,  gde   tysyachi  korov   otmennoj,   produktivnoj,   po   nauke
selekcionirovannoj  porody, cveta starinnoj medi, stoyali na betonnom polu, v
tesnoj  zheleznoj  izgorodi. Pered  mordami  korov dvigalas' lenta  s kormom,
szadi  po  kanave razmatyvalas' drugaya lenta i  uvozila naruzhu  nazem;  esli
trebovalos'  pit', skotina tykalas' mordoj v zheleznuyu zaslonku,  i v  nos ej
udaryala  voda. Gulyali korovy  na ulice, tozhe v tesnoj zagorodi, i ni odna iz
nih  ne  imela imeni, vse oni byli pod nomerami,  vse  odnogo  cveta, rosta,
haraktera, i vse oni doilis' apparatami. Perednie dojki-soscy u korov,  dazhe
po nauke sozdannyh, koroche zadnih, samye zhe zhirnye kapli moloka -- ostatnie,
i  nado prodaivat'  korovu  do  konca, i kogda zadnie dojki  dayut  poslednee
moloko, iz perednih vse  uzhe vydoeno, a neumolimyj kazennyj apparat  terzaet
bezotvetnuyu  i  besslovesnuyu  skotinu,  i  tonkie   nitochki  krovi  nachinayut
proshivat' po belym trubochkam tekushchee moloko.
     ZHivotnoe,  kotoroe  na komplekse  vpadaet  v apatiyu  ili  neposlushanie,
nachinaet  li zaigryvat'  drug s drugom, a to i posasyvat' moloko u  sosedki,
nemedlenno vybrakovyvaetsya i otpravlyaetsya na  myasokombinat. ZHivut  aktivnoj,
plodotvornoj  zhizn'yu,  stalo byt', edyat, doyatsya i tvoryat navoz  na udobreniya
korovy na etom gigante predpriyatii sem'-vosem' mesyacev.
     YA  ne  sderzhalsya  i  sprosil  u direktora  kompleksa, ne zhalko  li  emu
zhivotnyh?
     -- YA -- krest'yanskij syn, -- bez zla, no hmuro otvetil mne direktor, --
i  takie  voprosy,  tovarishch  pisatel', esli  vy  schitaete  sebya  gumanistom,
zadavat' zhestoko.
     YA szhal  v karmane kroshku  kirpicha s rodnoj zaimki, hranimuyu mnoj do sih
por,  i podumal:  ne  nado iskat' istoki zhestokosti  lyudej sovremennogo mira
tol'ko za moryami- okeanami, v vojnah,  v bitvah, v gorah, v lesah. I lyubov',
i zhestokost' chasto nahodyatsya gorazdo blizhe, chem my dumaem, poroj sovsem  oni
ryadom s nami,  a to i v nas samih.  I  vsegda pri vide spokojnyh i  grustnyh
zhivotnyh,  vekovechnyh nashih kormilic,  voznikala  peredo mnoj blazhennaya pora
derevenskogo  predvecher'ya.  Vse  dnevnye  hlopoty,   kriki,  zvony  botal  i
kolokol'cev, privychnaya  rugan' na  neposlushnuyu  ili nepovorotlivuyu  skotinu,
vsyakij stuk i bryak obryvalis' -- na sele nachinalas' dojka korov.
     Babushka ne lyubila doit' Pestruhu na lyudyah, na vidu. Zimoj doila  korovu
v teploj  stajke, usevshis' na nizen'kuyu, zheltoj kraskoj krashennuyu  skamejku.
Letom -- chashche vsego pod hvorostom krytym, odnosezonnym  navesom, pridelannym
k stajke, i tol'ko osenyami, kogda ne bylo ovoda, narod ne toloksya  vo dvore,
da  vesnami,  chtob korova pobyla  na  vol'nom  duhu, dojka  proizvodilas' vo
dvore.
     Pogladiv korovu po vypuklomu  boku, kak by podtolknuv ee legkim hlopkom
po holke pod  naves,  babushka teploj vodoj opolaskivala figurnuyu podojnicu s
rozhkom. yakoby dostavshuyusya ej ot pokojnoj materi, pleskala kovsh-drugoj vody v
ploshku i  netoroplivo  sledovala  pod naves. Tam ona myla vymya korove, dolgo
prilazhivalas'  na svoej  skamejke,  gotovyas'  k  ispolneniyu  vazhnogo,  mozhno
skazat', glavnogo dela vo  dvore, vpolgolosa tvorya molitvu "Vo blagoslovenie
stada": "Vladyko  --  Gospodi Bozhe  nash, vlast' imeya i  vsyakiya  tvari,  Tebe
molimsya i Tebe prosim.  YAko zhe blagoslovil i umnozhil esi stada... Blagoslovi
i stado skotov sih raba Tvoego Il'i, i umnozhi, i ukrepi, i sotvori... naveta
vragov i vozduha smertnogo i gubitel'nogo neduga..."
     Posle  takoj  skladnoj molitvy,  kotoruyu deti  povtoryali  za  babushkoj,
shevelya  gubami,  vse  stihalo,  usmiryalos'  privychnym,  pochti  torzhestvennym
ozhidaniem.  I ozhidanie eto razreshalos' slabym  zvonom. Kak by  izdaleka,  iz
lesov,  s gor, mozhet,  iz  umolkshej cerkvi s  sopreloj  tesovoj kryshej,  pod
kotoroj  visel  eshche  na  verevke  odin, fulyuganami ne  obrezannyj, nebol'shoj
kolokolec, donesshimsya.
     Posle kratkogo pereryva, v kotoryj vmeshalsya oblegchen- nyj i blagodarnyj
vzdoh korovy, sledoval zvon protyazhnej i zvuchnej, a tam uzh pochti vprityk drug
k druzhke  -- dzin'-zhuru,  dzin'-dzzhun', dzin'-dzhuru. Zvuchit, chto muzykal'nyj
instru- ment, drevnyaya, ne  raz  payannaya podojnica, pohozhaya na puhlyj chajnik,
tol'ko sosok  u nee pokoroche i kryshki netu. Puzaten'kaya,  okruglaya, s lovkim
donyshkom,  vyglyadit ona  igrushechnoj posudinkoj, no vhodit v nee bol'she vedra
moloka. I kak zhe mozhno  smenit' etu podojnicu, neizvestno  iz kakih vremen i
kraev k nam prishedshuyu, nevedomo  iz  kakogo metalla sotvorennuyu, na kakoe-to
vedro? Pust' i  na "malirovannoe" ili  na  sovremennuyu cinkovuyu posudu,  chto
prizhilas' v kolhoze. V nej i  moloko-to zhelezom  otdaet. K takoj posude dazhe
korovy  neuvazhitel'no otnosyatsya, moloko ne  vse "otdayut", lyagayutsya, a esli i
otdayut, tak  s  neohotoj, da  i ne  prodaivayut  ih  vertogolovye  devki,  na
sobraniya  da  na  vecherki  toropyatsya. Poprobovali by doma  ne  prodoit', tak
spolna poluchili by premiyu ot mamy i tyati,  a v kolhoze  chto zh --  korova  ne
svoya i moloko v nej chuzhoe.
     V  poru  horoshej  travy,  dobrogo korma, koli eshche i  ovoda  malo, iz-za
kotorogo korovy ploho  edyat,  sbavlyayut nadoi,  babushka, sluchalos', nadaivala
moloka stol'ko,  chto belaya  pena vozdushnoj shapkoj sbivalas' nad podojnicej i
nechasto, no privalivalo  takoe schast'e,  kogda dopolnitel'no k  podojnice  i
sinyuyu kruzhku  babushka nadaivala. Togda uzh vse u  babushki,  nachinaya s deda  i
konchaya  mnoj, byli molodcy, starateli,  vseh ona  hvalila,  v  pervuyu golovu
korovu, pastuha, potom menya  i  Aleshku, esli on tut sluchalsya. Nu i o dedushke
ronyala  odobritel'nye  slova,  vskol'z'   pravda.   Plany  i  mechty  babushki
prostiralis' daleko-o: esli delo s  nadoem moloka dal'she tak pojdet, nakopit
ona  smetany, tvorogu navarit, mozhet,  i maslica  sob'et  na zimu,  da i  na
prodazhu smarakuet --  den'zhonki nikogda ne lishnie. Nado katanki  k zime vsem
pochinyat', rubashonki samomu i Vit'ke spravit', obnosilis', chinit' nechego, pod
igolkoj rubahi raspolzayutsya, da i sena prikupat' pridetsya. Synok-to, dorogoj
pomoshchnichek-nadezhda skrutilsya s razluchnicej-nevestkoj da s kolhozom ahovym --
glaz s zaimok ne  kazhet.  Zakukuesh'  zimoj bez kormov-to, reshish'sya  vsego  i
korovy,  upasi Bog,  tozhe.  "Na  holhos  kaka  nadezha? Holhos,  on  eshche sebya
pokazhet!.."
     Plany  i  mechty eti chashche  vsego ne  sbyvalis'. Nastupala  zharkaya letnyaya
pora,  pauty, slepni, shustraya  moshka, k vecheru komary gonyali  stalo, zaedali
skotinu do togo, chto ona ne podchinyalas'  pastuhu, razbrodno, kak  vojsko pri
otstuplenii, mchalas'  v panike k beregu,  zabredala v Enisej i pogruzhalas' v
vodu  --  odni  roga  da  nozdri  vidnelis'.  Odin  raz  Pestruha  i   vovse
rashvoralas',  slezami plachet,  ne  doitsya.  Babushka  ustanovila:  neputevaya
skotina  s容la s travoj osinoe gnezdo,  osy iskusali ej yazyk, gorlo, kishki i
bryushinu,  kaby kolot' kormilicu ne  prishlos'. Sredi leta, v samuyu-to kormnuyu
poru! "Spasi  i  pomiluj,  Gospodi!"  -- prichitala babushka  na kolenyah pered
ikonostasom.  Ne  k  p'yanchuge  zhe  Boltuhinu,  ne  k  Tat'yane-avtivistke  ej
obrashchat'sya  za  pomoshch'yu.  Tat'yanu  samoe  dnyami na  yagodah  osa zhognula  pod
podolom, da tak, chto ona poldnya  sidela zadom v Fokinskoj rechke i vyla,  kak
Avdot'in nedelyu ne kormlennyj  Mister.  Travki,  koreshki, molitvy babushkiny,
rugan' vperemezhku s laskami,  dobroe pojlo, tshchanie v uhode  ne raz i ne  dva
spasali  Pestruhu.  I  v  to  zasushlivoe,  zharkoe  leto,  kogda  osy  sozhgli
vnutrennosti korovy, ona tozhe oklemalas' i byla uvedena  v stado.  Vyalaya,  s
podvedennymi  bokami,  na   kotoryh   obod'yami  vystupali  rebra,  Pestruha,
spotykayas',  shla  za  vorota,  babushka   krestila  ee,  dvor,  stado,  sebya,
naputstvovala dobrym slovom, kormilicej i dochen'koj nazyvala. Pestruha uhala
-- mychala, rasskazyvaya podrugam o svoej bolezni, o tom,  kakovo ej bylo  bez
nih, zhalovalas' na to, chto zhizn' -- voobshche shtuka ser'eznaya.
     Vse utihlo  na sele i v  miru.  Lish' dal'nij krik  splavshchikov slyshen  s
Eniseya da s ulicy  zov tetki Avdot'i, nahodyashchejsya v postoyannom napryazhenii, v
poiske:   "Agashka!   Agashka!  Gde-ka  ty,  kurva?   Nu  ya  te   vse  volos'ya
povytaskivayu!.." Agashka, von ona, u nas vo dvore. Prishla so svoim Kosten'koj
po moloko. Malyj pustuyu krinku, tochno kuklu, molitvenno  k serdcu prizhimaet,
slyshit zapah moloka,  slyunki glotaet.  Agashka,  tihaya,  prostovolosaya devka,
zazhav  mezh kolen  Kosten'ku  svoego,  dumaet ob  nem, ob  sebe li, mozhet,  i
podremyvaet  posle  zatyanuvshihsya  do  petuhov  provodov  s  vecherki,  mozhet,
otdyhaet ot vechnogo domashnego sodoma. Korovu tetka Avdot'ya ne derzhit, zaimki
u nih netu. Pokosy u nas dalekie, gornye, na nih tol'ko muzhikam upravlyat'sya,
da i to  sil'nym, umelym.  Postavit' sena,  nakosiv  ih po sklonam  gor  i v
neprolaznyh rechkah, da vysushit' v tajge i smetat' v  zarody -- poldela, nado
eshche seno splavit'  pa plotah,  libo v nachale zimy,  po  melkosnezh'yu,  uspet'
vyvezti na krepkih loshadyah.
     Muzhiki zhe ovsyanskie nynche v razbrode, na sobraniyah  sidyat, po  brigadam
byvshih zaimok tolkutsya da na mel'nice p'yanstvuyut. Ih stali chasto na kakie-to
komissii  da obsledovaniya vyzyvat'. Neskol'ko muzhikov posle vyzovov v  gorod
domoj ne yavilis'. Inye iz tyurem  cherez lyudej tabaku zakazhut, kotorye i vovse
nikakih vestej  ne podayut. Nynche  vsem vyzyvaemym  v gorod  baby, na  vsyakij
sluchaj, sobirayut kotomki.
     Tetka Avdot'ya davno i privychno pol'zuetsya molokom ot  nashej korovy -- v
schet  budushchih zarabotkov: pomozhet izbu vymyt', v ogorode vypolot',  po dvoru
upravit'sya, dom vesti, kogda "teten'ka  Katya hvorat". Svoj ona chelovek, hot'
i shaloputnyj i "kuda ee denesh?" -- vzdyhaet babushka.
     Begaet tetka  Avdot'ya po derevne,  rugaetsya,  ishchet doch'  so  vnukom,  i
nakonec ee  osenyaet zaglyanut'  k nam. Bryakaet shchekolda, slyshatsya shustrye nogi
po nastilu. Iz-pod navesa  strogij  babushkin golos:  "I  kogda na  tebya  uem
budet?!"  "Doi,  tetan'ka, doi  s  Bogom!"  --  toroplivo otklikaetsya  tetka
Avdot'ya  i mimohodom, na  vsyakij  sluchaj, smazav  Agashku  po golove, lepitsya
ryadom s neyu, molcha tyanet vnuka k  sebe. Agashka molcha ego ne otdaet. Podergav
rebenka   tuda-syuda,  chuvstvuya,  chto  on  vot-vot  razoretsya,  obe   zhenshchiny
uspokaivayutsya, zhdut.
     Podojnica  uzhe ne zvenit. Iz-pod navesa slyshno zhurchanie, umirotvoryayushchee
zhurchanie glubokogo molochnogo  ruch'ya. Vot i zhurchanie pereshlo v korotkie, edva
slyshnye vspleski -- moloko v podojnice podnyalos' vysoko,  vspenilos', i pena
glushit zvuki struj.
     I  nad  selom  ni zvuka,  ni  stuka. Vremya  dnevnogo torzhestva i minuty
ozhidaniya sladkogo parnogo moloka. Drema ohvatyvaet korovu, ispolnivshuyu  svoe
privychnoe i takoe neobhodimoe dlya  zhizni lyudej  delo. Otdavaya uzhe poslednie,
samye zhirnye  i  samye korotkie strujki  narabotannogo, skoplennogo za  den'
moloka, korova pochti spit, valyaya vo rtu smachnuyu zhvachku. "Blagodarstvuyu tebya,
dochen'ka, spasi tebya Bog",  -- shepchet babushka i legon'ko  hlopaet korovu  po
krupu.
     Slyshno, kak  babushka podnimaetsya so skamejki, hrustyat, shchelkayut trachenye
babushkiny kosti. "Oh-ho-ho, Gospodi, sovsem rassypayus'..."
     Prisedaya  na obe  nogi,  ona  vystupaet  iz-pod  navesa  s  podojnicej,
poddetoj loktem za  mednuyu  duzhku.  Tetka Avdot'ya legkoj  ten'yu snimaetsya  s
kryl'ca, speshit  navstrechu  babushke, i ta s  zametnym oblegcheniem otdaet  ej
podojnicu.
     Lico  babushki  torzhestvenno i ustalo. Zavershaetsya den' trudov  i zabot,
vechnyh trudov, vechnyh zabot. I slovno by sejchas vot, vo vremya samoj zhelannoj
zhenskoj  raboty,  v uedinenii  i v otreshennosti ot  lyudej  babushka postigala
kakuyu-to, nam nevedomuyu, istinu, razgadala tajnu  zemnogo bytiya i yasnovidyashche
zrela neizbezhnost', vseh nas  zhdushchuyu, tihuyu, pechal'nuyu neizbezhnost', pohozhuyu
na  eto  derevenskoe  predvecher'e.  Babushka  glyadit  mimo  ili  skvoz'  nas,
dotragivaetsya do moej, do Kosten'kinoj golovy, slovno  by udostoveryayas', chto
my  eshche zdes', s neyu. Detskij legkij volos zaceplyaetsya mozolyami  ee  koryavoj
ladoni.
     No  pugayushchaya otchuzhdennost' dlitsya minutu,  mozhet, dve. Babushka ochnetsya,
nachnet  hlopotat', branit'  tetku  Avdot'yu.  K  udivleniyu i radosti  moej  i
Kosten'kinoj,  vynesena  budet  znamenitaya  sinyaya  kruzhka  parnogo   moloka,
napolovinu ili pochti polnaya: "Pejte, pejte, robyatushki!"  -- i my poperemenke
s  Kosten'koj  duem  iz  kruzhki  duhovitoe,  penistoe  moloko,  otmyaknuv  ot
predvechernej  blagodati.  Babushka  velit nesti krinku  moloka  levont'evskim
proletar'yam.  "Dobrymi  travami  segodnya  Pestruha pokormilas', divno moloka
dala,  vsem  hvatit". ZHurchit moloko,  tekushchee  iz podojnicy skvoz'  sitechko,
zhurchit teplym molokom i babushkin golos.
     --  San'ka! Ninka! Mitrej!  Vovka! Dan'ka!  Tol'kaTashshyte  posudu kakuyu
ishsho  ne  perebili,  -- krichit babushka cherez dvor vo fligel'  dyade Mitriyu  i
Tat'yaninym "kommunistam".
     Kakoj  dobryj nastupaet  vecher!  Tak i hochetsya podelit'sya  s sosedyami i
vsemi  lyud'mi  na  svete  hlebom, molokom,  sol'yu i serdcem.  Pestruha  vseh
napoila, ublazhila, nadezhdu na zavtrashnij den' podarila.
     I znayu ya: ran'she vseh podnyavshis', babushka ostorozhno opustitsya na koleni
pered ikonostasom  i, glyadya na  nepodvizhnyj  sinen'kij svet  lampady,  budet
molit'sya i prosit', chtoby vse  dni byli pohozhi na proshedshij blagostnyj den'.
"Daj mne s dushevnym spokojstviem vstretit' vse, chto prineset mne nastupayushchij
den'... Vo  vseh  slovah  i delah moih rukovodi moimi myslyami i chuvstvami...
Daj  mne silu perenesti utomlenie nastupayushchego dnya i vse  sobytiya  v techenie
dnya. Rukovodi moeyu voleyu i nauchi menya molit'sya, verit', nadeyat'sya, proshchat' i
lyubit'. Amin'".







     Viktor  Astaf'ev.   Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Iz babushkinyh gostej mne bol'she drugih pamyaten  dyadya Filipp --  sudovoj
mehanik.  On byl  babushkinym  krestnikom  i  bratom  dyadi Levontiya. Tot  ego
"podnyal" i  pustil  "na  vodu".  Ostavshis' na sushe, sam on vechno toskoval po
moryu. Odnako iz-za  mnogodetstva ili  iz-za tetki Vaseni, kotoroj negde bylo
priyutit'  gostya i potchevat' nechem, dyadya Filipp zaezzhal  pervo-napervo k nam.
Po okonchanii kazhdoj putiny, esli ne zimoval s sudnom  na  severe, on yavlyalsya
gostit' v selo vmeste so  svoej  zhenoj, tetkoj Dunej, i...  koli  prines Bog
gostya, stalo byt', i hozyaevam pir.
     Babushka, vsplesnuv rukami, vybegala  na kryl'co, da  tak  provorno, chto
zabyvala prihlopnut'  dver'. Na kryl'ce  razdavalis' mnogokratnye  ohi, ahi,
chmokan'e, v moment voznikshie zhenskie vshlipy, babushka  na hodu napevala, chto
yakoby toch'-v-toch' opravdalis' ee nablyuden'ya  i predpolo- zhen'ya -- vechor kury
peredralis' i ch'ya-to sobaka pered domom katalas' -- byt'  gostyam, nepremenno
byt'!  -- poreshila  ona, na  vsyakij  sluchaj zamesila kvashonku  i, kak v vodu
glyadela: kvashonka-to krazu!
     V  senkah  stonom stonali  starye polovicy pod sapogami  dyadi  Filippa,
proem dveri  zaslonyalsya na sekundu, i ya  vzletal k  potolku s ostanovivshimsya
serdcem.
     --  Rastesh'? --  sprashival menya  dyadya  Filipp,  derzha  pod potolkom,  i
opuskal na pol s razresheniem: -- Nu, rasti!

     On nebrezhno kidal na moyu golovu kartuz s gromadnoj "kapustoj",  goryashchej
nevidannym zolotocvetom, i poskol'ku kartuza hvatalo do samyh plech,  to ya na
sekundu zadyhalsya spertym vozduhom, v kotorom smeshalis' pot, odekolon, zapah
golovy.
     Vse  smeyalis'.  YA ostorozhno  shchupal  "kapustu"  i  pochtitel'no vozvrashchal
velikolepnyj kartuz  dyade Filippu. Poskol'ku v chinah togda  hodili  nemnogie
moi  odnosel'chane, s  "kapustoj"  byl vsego-navsego  odin  chelovek  --  dyadya
Filipp,  emu  razreshalis'  koe-kakie  vol'nosti,  kak  lichnosti  vydayushchejsya.
Zabyvshis',  on  sidel  inoj raz  v  kartuze  pod bozhnicej,  i babushka  ochen'
perezhivala. Horoshij gost' hozyaevam v pochet.  No posle ot容zda babushka vse zhe
molilas', sheptala  svyatoj deve: "Nu  i chto, chto Filipp  --  chelovek  ot very
otreshennyj?  Rabota u  nego otvetstvennaya, vremeni dlya Boga ne vykraivaetsya,
vot  pochemu  prostit' by ego nado, a zaodno  i ee,  potomu chto sama ona ni v
kakom kartuze  pod bozhnicej  ne sizhivala i ne syadet, k tomu zhe strogo blyudet
Velikij post".
     Dolzhno  byt', Svyataya  Deva byla  zhenshchina  sgovorchivaya,  potomu  chto  do
sleduyushchego priezda dyadi  Filippa babushka bol'she ne napominala ej  o kartuze,
obrashchalas' po raznym drugim  voprosam,  i mne inogda kazalos', chto deva eta,
zasizhennaya muhami, kak-nibud'  rasserditsya, skrivit tonkie guby.  "I do chego
ty dokuchlivaya staruha! -- skazhet. -- Odolela, dopekla, nechistyj duh!"
     V poslednij raz dyadya Filipp priehal k nam otchego-to rannej osen'yu, a ne
zimoj,  i tetka  Dunya derzhalas'  sovsem smirenno,  glaza ee byli krasnymi ot
slez, ona to i delo promokala ih skomkannym batistovym platochkom.
     Prezhde, byvalo, dyadya Filipp sidel, zanyavshi pochti vsyu skam'yu, sboku,  na
kraeshke  lepilas'  tetka  Dunya so  spushchennym  na  plechi  platkom.  Uzen'kaya,
tonkosheyaya,  nervnaya,   ona  vse  norovila  pokazat'   harakter  i  vyglyadet'
strogoj-prestrogoj  zhenoj. Dyadya Filipp  protyagival ruku,  na tyl'noj storone
kotoroj byla sinyaya zmeya, obvivshaya kinzhal, k granenoj ryumke s vodkoj -- tetka
Dunya tut kak tut, nakryvala ryumku.  Dyadya Filipp surovo vzglyadyval na zhenu, i
ona, rovno  obzhegshis', otdergivala  ruku.  Vyplesnuv  vlagu  v  shirokij rot,
mehanik kryakal i zanyuhival hlebom tak, chto lomot' progibalsya.
     Babushka pytalas' ugoshchat' ego. Stol lomilsya ot snedi. Tut byli i ryzhiki,
i gruzdi solenye, i kapusta, i ogurcy, i malosol'naya sel'dyushka "turuhanskaya"
--  gostinec dyadi Filippa,  --  divnaya rybeshka, nyne pochti vyvedennaya, kak i
mnogie cennye ryby. Tol'ko cheremshu  solenuyu babushka ne  stavila  na stol.  S
cheremshoj etoj  proisshestvie bylo. Kak-to babushka vse zhe nastoyala, chtoby dyadya
Filipp otvedal  hot' nemnozhechko chego-nibud'.  I chtoby  ne  obidet' krestnuyu,
dyadya Filipp sunul vilku v pervuyu podvernuvshuyusya tarelku. Potom  eshche podcepil
chego ni popalo i zheval, niskol'ko ne interesuyas', chego  on zhuet i zachem. Tak
vot rasseyanno cherpnul  on cheremshu iz tarelki. A cheremshu u nas solyat s rechnoj
gal'koj,  chtob ona  ne plesnevela.  Nu, zhmanul  dyadya Filipp  cheremshu zubami,
hrust  razdalsya  takoj,  budto matica  na  potolke lopnula, i teper'  u dyadi
Filippa blestyat dva serebryanyh zuba.
     Zuby eti svodyat menya  s  uma.  Esli b  hot'  kto-nibud' znal,  kak  mne
hotelos' vstavit' takie zhe zuby!
     Mezh solenij  i pechenij  v nasledstvennoj babushkinoj  vaze,  hranimoj do
sluchaya v sunduke, -- chernichnoe varen'e. U nas v sele prinyato stavit' varen'e
na  stol, esli u kogo  ono  est',  srazu zhe, ne dozhidaya,  kogda podadut chaj.
Pol'zuyas' blagostnym  momentom, ya lozhkoyu cherpal varen'e, obkapalsya. Babushka,
stesnyayas' gostej, ne ochuryvala menya,  lish' s  gorestnoj bezoruzhnost'yu molila
glazami: "Nu budet, budet!" A ya budto  nichego ne ponimal, vozil sebe i vozil
varen'ice.  Togda  babushka otyskivala  pod  stolom  svoej  nogoj  moyu  nogu,
mstitel'no  i  molcha  pridavlivala ee.  YA utyagival  nogu pod  sebya  i uporno
rabotal  lozhkoj. Togda babushka, podavlyaya  v sebe  gnevnye  chuvstva,  l'stivo
predlagala mne:
     -- SHel by ty na ulku. Igral by. Tut zastol'e, mozhet, izrugaetsya kto ili
chE, a ty stesnyash...
     --  Ne-e,  -- bodro otvechal  ya, prodolzhaya ubavlyat'  varen'e v  vaze, --
chE-to neohota  sEdnya  igrat',  --  sovershenno  uverennyj,  chto razmyakshij  ot
vypivki, bezdetnyj mehanik nepremenno uderzhit menya v zastol'e.
     -- Aj, pyatnaj ego! -- hlopala sebya po yubke obezoruzhennaya babushka. -- To
dak domoj ne zamanish'.
     Mezh tem v zastol'e vse shlo svoim cheredom.  Babushka podlivala  vodochki v
ryumki, prigublyalya sama,  prigublyala  tetka Dunya, posle chego uspevala nakryt'
ryumku  dyadi Filippa. On snova  razil  ee vzglyadom, i  ona  snova otdergivala
ruku,  i snova,  bul'knuv,  ukatyvalas' vodka v shiroko rastvorennyj rot dyadi
Filippa. Ot ryumki k ryumke on  nakalyalsya, budto  samovar, bagrovela ego sheya u
zagrivka, da v otlichie ot svoego brata Levontiya myagchel vzglyadom dyadya Filipp.
Zamechalos',  chto vot-vot on, ne umeyushchij vyskazat' svoi  chuvstva,  vshlipnet,
pereceluet vseh shirokimi gubami,  peretiskaet do hrusta kostej  i otpravitsya
spat'.
     -- Ty  kushaj, kushaj, Filippushka, -- vse nasylalas' s zakuskoj babushka i
pododvigala k nemu tarelku za tarelkoj, pomnya, odnako, chto potchevat' potchuj,
a nevolit' ne smej.
     -- CHto "kushaj"? CHto "kushaj"? YA bez kushan'ya...
     |ti slova dyadi Filippa my ponimali tak: "Ne za kushan'em ya priehal, i ne
v  ugoshchenii  delo! A  v  priglashenii. I voobshche ya vseh vas ochen' dazhe lyublyu i
stoskovalsya  ya po  tebe, krestnaya. I po  bratu stoskovalsya. Ne  idet, goryun,
gorditsya. A ya k nemu pojdu. Vot pogostyuyu u tebya  i pojdu! Dun'ka pust' luchshe
ne perechit  i ne  dokuchaet: ushibit' mogu. Kushat'  zhe  mne sovsem  ni k chemu,
kushat' ya budu na sudne, doma, a zdes'  ya i tak vypit' mogu, i nichego so mnoj
ne  sluchitsya. YA chelovek ne kvelyj,  rechnik-mehanik,  plavayu  ne pervyj  god.
Zimoval, byvalo, i na Krajnem  Severe, da sudno moe  vse  odno  par v  sroki
pushchalo, hotya ni zatonu, ni pritonu tam netu. Gajki k rukam zimoyu primerzali,
kogda sudno k navigacii gotovili. A ty -- "kushaj!!!"
     Vot kak  my  ponimali nichego  vrode by  ne znachashchie slova dyadi Filippa.
Babushka dazhe slezu vyzhimala, ocenivshi ih glubinu i smysl.
     -- Rabotal  by na beregu, otchayannaya ty golovushka! --  ne raz sovetovala
babushka krestniku. -- Poreshish'sya libo utonesh'. SHutka li: utesy krugom,  byki
da kamen'ya. Strast' -- nash Enisej-to! Ne reka, a Gospod' ego vedaet chto.
     --  H-he! --  usmehalsya dyadya Filipp i  podmigival mne  -- edinstvennomu
muzhchine  za  stolom, kivaya v  storonu  babushki:  deskat',  zanyatnaya  u  tebya
staruha,  no v nashem dele  ni cherta ne  ponimaet. YA emu tozhe podmigival:  ne
obrashchaj ty, dyadya Filipp, vnimaniya. YA tozhe, kogda vyrastu, v rechniki podamsya,
zub, hot'  odin,  da  vstavlyu  i "kapustu"  poproshu.  Voz'mesh' menya  k sebe?
"Znamo, voz'mu. Kuda tebya devat'-to?" -- otvechal mne vzglyadom dyadya Filipp  i
oprokidyval   ryumku.  No  tetka  Dunya  raz  ot  raza  stanovilas'  smelee  i
stroptivee:
     -- Filipp, hvatit! Hochesh' kak bratec? Spit'sya hochesh'?
     Vyvedennyj  iz terpeniya,  dyadya  Filipp vyrazitel'no  shmygal  nosishchem  i
smahival so skamejki tetku Dunyu.
     -- |-e, krestnichek! -- grozila pal'cem babushka  bol'sheno- somu cheloveku
v chernom kartuze. -- Glyadi u menya! Rukam volyu ne davaj!
     Dyadya Filipp podhvatyval tetku  Dunyu  i shmyakal ryadom s soboj. On  tut zhe
vypleskival v sebya ryumku vodki, no uzh kak-to dosadlivo, bez udovol'stviya,  i
ne zanyuhival dazhe hlebom.
     --  Vot tak i  zhivu, tak i  mykayus'  ya, teten'ka  Katya,  -- prinimalas'
zhalovat'sya  i  prichitat'  tetka  Dunya.  --  Izgalyaetsya  on  nado mnoyu dni  i
nochen'ki. Ushla by ya ot nego, utopilas'  by, dak propadet ved',  krasnorozhij,
prop'etsya do kartuza...
     Dyadya  Filipp vtyagival  vozduh tak protestuyushche, chto  nos ego zagibalsya k
uhu, no govorit'  nichego  ne  govoril. I za  etu gordost'  i  nevozmutimost'
uvazhal ya ego trepetno, blagogovel, mozhno skazat', pered  nim. Vot eto muzhik!
Sila!
     Babushka vyruchala  iz nezavidnogo polozheniya  dyadyu  Filippa,  urezonivala
nikak ne unimayushchuyusya tetku Dunyu:
     -- Nu uzh,  tak  uzh i ushla by... Kakie  vy none provornye! |ku volyu  vam
dali! YA von  vek otvekovala,  no takih  rechej ne tol'ko skazyvat', dumat' ne
smela.  "Ushla by!"  Probrosaesh'sya, milaya! None muzhik-to kakoj poshel?  To-to,
devon'ka! Tvoemu it' kartuz-to takoj ne  zrya daden. Na  kartuze zoloto,  pod
kartuzom zolotoe togo. A ty -- "ushla by"...
     -- Vot-vot. |to ty  v tochku,  krestnaya.  YA vypivayu, konechno.  Nehorosho,
koneshno. No ya...  -- dyadya Filipp szhimal kulachishche i potryasal im pod potolkom.
My  vse zamirali, boyas' za visyachuyu lampu s  abazhurom.  -- No ya  kordinat  ne
ter-r-ryayu!
     --  Kak  zhe, kak  zhe  ne teryaesh'?  A  v  Podtesove  ne teryal budto?  --
vskidyvalas' tetka Dunya vse eshche obidchivo, no uzhe s notkami primireniya.
     -- V Podtesove? -- dyadya Filipp  bessil'no ronyal kulak. Byl greh, teryal,
vidno, dyadya Filipp "kordinat" v Podtesove. -- Tak my  zh tam na remonte, ne v
rejse zh...
     --  A v  Dudinke?  -- nastupala tetka  Dunya, ponimaya, chto  dyadya  Filipp
napolovinu uzhe srazhen i samoe vremya ego dobivat'.
     --  V Dudinke? -- dyadya Filipp krasnel  do samyh  brovej. --  V Dudinke?
T'fu,  treplo! -- plevalsya  on i  uhodil iz  izby, bol'shoj, sgorbivshijsya, ni
chutochki  ne  koleblyushchijsya, v  liho  sdvinutom  na brov'  kartuze,  so  svoim
zagadochnym  "kordinatom",  kotoryj mne kazalsya chem-to vrode zolotoj kapusty,
no  byl spryatan gde-to v nagrudnom karmane, i esli ego  poteryaesh', to uzh vse
-- ne chelovek ty...
     Tetka  Dunya podrobno povedala,  kak poteryal  "kordinat"  v Dudinke dyadya
Filipp.  Rabotal on togda  pervyj god na  katere  s  dizel'nym  puskachom.  I
nabralsya na beregu do togo, chto ni tyati, ni mamy skazat'  ne mog.  A  tut ot
prichala gonyat. Prichal ponadobilsya. SHumit nachal'stvo porta, shtrafom grozitsya.
Dyadya  zhe Filipp ne  tol'ko mozgami,  no i pal'cem  edinym  ne vladeet.  CHego
tol'ko s nim ni delali: i nashatyrnym spirtom  terli, i vodoj oblivali, i ushi
pochti naproch' otorvali --  ne beret. Togda  kapitan  katera  prikazal voloch'
mehanika v mashinnoe otdelenie i pritisnut' ego k dizelyu.
     Privolokli, pritisnuli.  Kapitan garknul: "Filipp, zavodi!" Dyadya Filipp
raz-raz  -- pokrutil  rychazhki,  kolesiki, ruchki,  i  dizel'  zavelsya.  Togda
kapitan gromche:  "Filipp, perevodi na motor!" I dyadya Filipp vypolnil komandu
tochka v tochku, ne otkryvaya glaz. A kogda ego otpustili, pal tut zhe, tak i ne
prosnuvshis'.
     -- A ya chto tolkuyu? -- podnyala  palec  babushka, vyslushav etot rasskaz.--
Zolotaya golova!
     -- Oj, gde zhe Filipp-to? Uzh ne k bratcu li  ushel? -- spohvatilas' tetka
Dunya.  --  Oj,  matushki  moi!  Sojdutsya --  ne  rastashchit'.  A  ta  teterya-to
nedosmotrit...  -- I pomchalas' tetka Dunya iskat' dyadyu  Filippa, uverennaya  v
tom, chto on bez nee ni prozhit', ni  obojtis'  ne  mozhet i  chto tetke  Vasene
odnoj s brat'yami ne sovladat'.



     No  v  tot poslednij priezd tetka Dunya ne nakryvala ryumku dyadi Filippa,
ne ogovarivala  cheloveka,  ne pritesnyala, tol'ko  vse vzglyadyvala  na  nego,
dlinno vzdyhala  i  ukradkoj  plakala.  Dyadya  Filipp  derzhalsya  razuhabisto,
vykrikival  odnu i  tu zhe frazu iz pesni: "I  n-na Tii-ihi-im  okeani-i svoj
zako-onchili po-hod!"
     -- Dun'ka! Ty kogo oplakivaesh'? Menya?  Ha-ha! Da ya etih samuraishek  vo!
--  On zazhimal  kulachishche tak,  budto samurai byli murav'yami i on ih  davil v
gorsti.
     YA potihon'ku  vylez iz zastol'ya i ubrel na  ulicu, i varen'e kak-to  ne
vslast' elos',  potomu  chto babushka  ne  steregla ego, na  menya  ne obrashchala
vnimaniya.
     Dyadya Filipp s tetkoj Dunej ushli "po rodne"  i poyavilis' u nas snova dnya
cherez tri, ustalye, osunuvshiesya.  Oni otsypalis' v shirokoj i chistoj posteli.
Babushka otpaivala dyadyu  Filippa ogurechnym rassolom, otvodila dushen'ku, rugaya
ego kakim-to novym slovom -- "nekrut".
     -- Nu, chE, nagulyalsya, nekrut?  Nakolobrodil? Dyadya Filipp kryahtel tyazhko,
gorestno morshchilsya.
     -- Kogda vy s Levontiem vse vino eto klyatoe vyzhrete? I kogda vy, yazvilo
by vas, zahvoraete chem-nibud', chtob pit' nel'zya, chtob na storonu vorotilo?..
     -- I tak vorotit, krestnaya...
     -- Vorotit? Kak ne povorotit? S vedro vyhlestal?
     -- Dva naberetsya.
     -- Dva! -- uzhasnulas' babushka.  -- A ta, pigalica-to, --  napu- stilas'
babushka na tetku Dunyu, tayashchuyusya za  spinoj dyadi Filippa, --  ta kikimora-to,
net chtob muzhika okorotit', normu emu opredelit', sama, holera, tuda zhe! Ved'
na  chuzhu  storonu  chelovek  uezzhat...  Sovet  da  besedu  by  muzhu  s  zhenoj
provesti...
     Otpoiv dyadyu  Filippa  rassolom,  babushka  poslala  ego  v  banyu,  potom
opohmelila,  ugoshchala stryapnej.  Polnyj meshok nabila  pechenyushkami,  kalachami,
shan'gami,  so  slezami  provozhala  suprugov  k  lodke,  na  beregu  krestila
novobranca pri vsem narode, i on smirenno stoyal pod blagosloveniem, bol'shoj,
skonfuzhennyj, pokornyj.
     Dyadya Levontij, neprospavshijsya, s pochatoj butylkoj v karmane, gremel:
     -- Filipka, derzhi kordinat! Krushi vragov na more  i na sushe! -- i lez k
bratu obnimat'sya.
     -- Da sokrushit, sokrushit! Ne podavaj  tol'ko emu bol'she,  -- ostepenyala
Levontiya tetka Dunya.
     Dyadyu  Filippa i tetku  Dunyu vyplavili na prohodyashchij mimo sela  parohod.
Parohod sbavil  par, vzyal suprugov na  bort. Dyadya  Levontij plakal, bezhal po
beregu sledom za parohodom, povtoryaya slova, kotorye zabyl skazat':
     -- Filipka! Filippushka! Bratan!..
     Vysypavshij  na  bereg  derevenskij lyud pochtitel'no govoril  mezh  soboyu:
"SHishka Filipp-to nash! Glyadi, parohod zastoporili. Vyplyvi by kto iz nas, tak
hot' zaoris' -- ne voz'met. Takoj  chelovek i v armii ne  zateryaetsya. Ego i v
armii chinom ne obnesut..."
     Posle ya uznal -- dyadya  Filipp ottogo tak rano  nynche byl v gostyah,  chto
razrazilsya  "dal'nevostochnyj   konflikt"  i   ego   "nibilizovali"   krushit'
"samuraev". Prihodilo nam ot nego neskol'ko obstoyatel'nyh pisem s pozhelaniem
vsem  rodnym  zdorov'ya,  a  druz'yam  privety  s Dal'nego  Vostoka, zatem  iz
Finlyandii.
     Pogib dyadya  Filipp v  sorok vtorom pod  Moskvoj,  gde komandoval  rotoj
sibirskih  lyzhnikov.  Tetku  Dunyu  ya kak-to vstretil na Krasnoyarskom  rechnom
vokzale. Stoyal v ocheredi za  biletom  na parohod, ko  mne kinulas' malen'kaya
starushonka, raspihivaya narod, i pocelovala shershavymi, tochno gruzdok, gubami.
     -- YA glyazhu  so shcheki-to -- vylitaya  teten'ka Katya!.. Slezy  katilis'  po
usohshemu licu tetki Duni, vsya ona sdelalas',  kak ptichka,  sovsem mahon'kaya,
nosik u nee zaostrilsya.
     --  V Skitu zhivu,  golub', v  Skitu, --  rasskazyvala ona  o  sebe.  --
Po-noneshnemu-to  v  Divnom  gorske.  Nu,  eto priezzhie  tak, a my,  zdeshnie,
po-staromu...  Soshlas'  s odnim  ssyl'nym  uzh  let  desyat'  kak.  |lektrikom
sostoit. -- Ona skorbno smolkla i otvernulas'. -- ZHit' nado.  Ne dozhdalas' ya
Filippushku s pozicij. Pomnish' li ty ego?
     YA skazal, chto  pomnyu.  Tetka Dunya pal'cem ubrala so shcheki  slezu  i  uzhe
budnichno prodolzhala:
     -- Krutonravnyj,  pokojnichek, byl, i poobidit, byvalo, menya,  a vot dnya
ne prohodit,  chtob ne vspomnila  ya ob nem. --  Ona eshche  pomolchala,  glaza ee
ostanovilis'  na kakom-to  dalekom  vospominanii. -- Noneshnij  hozyain  slova
vkos' ne  skazhet,  ne to chtob pal'cem tronut'. A Filipp  vse  odno s  uma ne
idet.  Tak uzh,  vidno,  do grobovoj  doski  i  nosit'  mne  tosku-kruchinu  v
serdce...
     YA eshche raz  vspomnil  vojnu, eshche raz  podivilsya  vekovechnoj  zagadke  --
zhenskoj dushe,  eshche raz voshitilsya velikim i svyatym chuvstvom, imya kotoromu --
lyubov', i reshil pomyanut' dyadyu Filippa.
     Na  pristani kupil  butylku pyatidesyatigradusnoj vodki  -- drugoj tut ne
bylo. Vodku  etu rechniki imenovali  tuchej. Pit' odnomu mne ne  hotelos',  i,
kogda pogruzilis' v parohod, ya zazval v kayutu prohodivshego mimo matrosa.
     --  Vypejte, pozhalujsta,  so mnoj, -- predlozhil ya  i  kivnul na nalityj
stakan. Matros bystro vzglyanul na menya: ne p'yanyj li?
     -- Za chto vypit'?
     -- Za dyadyu Filippa. Do vojny on mehanikom plaval na etom parohode.
     Matros pokrutil stakan v ruke.
     --  Ne  pomnyu.  --  On  eshche  posidel,  eshche  povertel  stakan  v  ruke i
stesnitel'no povtoril: -- Net, ne pomnyu.
     "Gde uzh tebe pomnit'.  Ty do  vojny-to nebos' eshche  bosikom po beregu za
parohodami gonyalsya".
     Matros vypil polstakana, zakusil kusochkom kolbasy i podnyalsya:
     -- Izvinite, bol'she ne mogu. Skoro vahtit'.
     On ushel. Parohod  "Spartak"  --  edinstvennyj passazhir-  skij  parohod,
ucelevshij  iz  "starikov",  --  razvernulsya  i  suetlivo  zashlepal  plicami,
ostavlyaya pozadi gorod, shumy ego, dymy ego i mosty.
     Narodu na parohode reden'ko. Vse  ezdyat nynche na noven'kih bystrohodnyh
korablyah. |to  ya reshil poteshit'  svoyu  blazh'.  "Spartak"  minoval  prigorod,
svistnul  tonen'ko na Laletinskom shivere i poshel mezh bakenov. Ego starinnyj,
perelivchatyj i  muzykal'nyj  gudok tak ni razu  za  rejs  i ne  okazal sebya.
Gudet' polnym gudkom zapreshcheno.
     I  chto-to  eshche otkololos' i ushlo  iz  moej zhizni  vmeste s etim gudkom.
Pogovarivali, chto i sam  "Spartak" dohazhivaet poslednie navigacii, skoro ego
pustyat na drova libo prisposobyat pod kakoe-nibud' poleznoe zavedenie.
     Pobuhivali vnizu podo mnoj kolesa  parohoda, podragivalo steklo v rame,
pokachivalas'  i  bryakala  podveshennaya  nad  golovoj  lyustra, starinnaya  eshche,
puzyrem.  Ves' parohod  poskripyval,  pozvyakival i tyazhelo,  slovno  kon'  pa
pod容me, dyshal. Na  stole drebezzhal, udaryayas' o butylku, stakan. Byla vodka,
bylo  vremya,  byli den'gi,  byli lyudi krugom,  no  ne s  kem vypit'  za dyadyu
Filippa -- sudovogo mehanika, ne s kem.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie  sochinenij  v   pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Papa moj, derevenskij krasavchik,  malen'ko garmonist,  malen'ko plyasun,
malen'ko ohotnik, malen'ko rybak, malen'ko parikmaher i ne malen'ko hvastun,
byl  starshim synom v sem'e  svoego otca, Pavla YAkovlevicha.  Vosemnadcati let
ego zhenili na Lidii  Il'inichne Potylicynoj, devushke  dobroj,  domovitoj,  iz
bol'shoj sem'i, kotoraya derzhalas'  svoim trudom na zemle, zhila zemleyu, i, kak
govorila s gordost'yu babushka moya Katerina Petrovna: "Pridurkov  i vetrogonov
u nas v sem'e otrodyas' ne vodilos'".
     Zato pridurkov, zahrebetnikov, vsyakogo malogo  i bol'shogo narodu  kishmya
kishelo v dome maminogo svekra, gde zhili po prislov'yu: ni k chemu v dome soha,
byla by balalajka! Zdes' pozarez nuzhen byl rabotnik, ego i nashli.
     O zhizni  mamy v sem'e deda Pavla  ya vedayu po chuzhim slovam,  zato horosho
znayu  svoego  papu  i  potomu mogu  sebe  otchetlivo predstavit'  dolyu  mamy.
Gulevoj,  vetrenyj,  k ustojchivomu trudu  malo sklonnyj, papa moj byl eshche  i
lyuto revniv --  stoilo  emu popast' s mamoj v kompaniyu,  kak  on  prinimalsya
shin'gat' ee, shchipat' do  sinyakov, chtob ona "ne zaglyadyvalas' na drugih", i do
togo dovel moloduyu zhenshchinu, chto sgrebla  ona ego odnazhdy v beremya i potashchila
v  Enisej.  Uzh  na  mostkah   papu  otobrali.  "I  zdrya,  zdrya!  --  uveryala
vposledstvii babushka. -- Ego, supostata, utopit' sledovalo, a samoj by svetu
ne lishat'sya..."
     Bystro nadorvalas'  mama  v sem'e  svoego  muzha, i kak by  slozhilas' ee
zhizn' dal'she -- nevedomo, no uzhe nakatyvali na derevnyu krutye peremeny.
     Kogda-to  na Bol'shoj  Sliznevke  moj  praded, YAkov Maksimovich, skulemal
mel'nicu  i vskormil eyu mnogo vsyakogo lyudu, kotoryj ot krest'yanstva ushel i k
proletar'yam ne  prishel.  Mezheumki, drachuny,  gulyaki  i  bezdel'niki,  oni, k
neschast'yu, ne uspeli  propit' mel'nicu pradeda  --  nachalos' raskulachivanie,
ponachalu nichego takogo  osobennogo ne sulivshee,  --  nu, otobrali  mel'nicu,
hren s nej --  ne karaulit'!  Konej  otobrali?  Tak  i koni-to  v  hozyajstve
derzhalis' po prislov'yu: uzda  naborna,  loshad' zadorna.  Seryj, kak  sobaka,
gryz  napropaluyu vseh, hodil tol'ko pod  v'yukami po tajge,  na  pashne  ili v
oboze ego otrodyas' nikto ne videl, on i v stojlo-to k sebe odnogo moego papu
puskal, i to lish' p'yanogo. Savraska byl znamenit tem, chto vyshibal vorota i v
shchep'e  raznosil  sani  i koshevki.  Drugie  loshadi  tozhe  norovistye,  dikie,
vymenyannye  u cygan i  zaezzhih lyudej.  I  korovy fokusnye. Pro  odnu iz nih,
CHaluhu, razgovor hodil, budto sposobna  ona nadoit' srazu tri vedra  moloka.
Barstvenno- osanistaya,  gladkaya, holenaya CHaluha ot stada  derzhalas' navroz',
gonyalas' za pastuhom,  norovya ego zabodat', doit'  sebya vovse  ne dozvolyala,
zato sena s容dala  na raz  po kopne! I vse  hozyajstvo deda Pavla  vrode etoj
korovy: broskoe,  durnoe, nadsadnoe, na vyshchelk, znachit, na pokazuhu tol'ko i
godnoe.
     Posle raskulachivaniya kto-to iz trepachej  pustil sluh, ded Pavel  i papa
moj  po p'yanke bezgolovo  ego podtverdili: na  rodnoj  usad'be,  v odnom  iz
listvennichnyh stolbov spryatano  zoloto, v kakom stolbe  -- oni znayut, da  ne
skazhut.
     Derevenskij alchnyj  i gorlastyj lyud druzhno shirkal pilami vyvetrennye do
zheleznoj kreposti stolby, kolol ih vzyatymi s izvestkovogo zavoda klin'yami, i
poluchilsya u nih samyj chto ni na est' goryachij, uvy, naprasnyj trud.
     Ne zapoluchivshi fartovogo zolota, gorlopany stali trebovat' dovedeniya do
pobednogo  konca raskulachivaniya,  uskorit' vysylku "skrytoj kontry". Praded,
YAkov Maksimovich, vpal v detstvo,  dni i nochi  igral s prababkoj v podkidnogo
duraka, dralsya  s neyu  iz-za  kart,  do vetru ee  ne  puskal  po  pripozdalo
voznikshej  revnosti. Iz-za mnogih  godov  i maloumiya ni s kakoj storony on k
vysylke  ne godilsya, odnako i ego "vpisali". Videvshi svet vsyu zhizn' voistinu
belym,  v muke, praded,  kak ditya,  radovalsya peremenam  zhizni.  I kogda  na
peresyl'nyj punkt prishlo  izvestie o  tom, chto prababushka Anna,  iz-za hvori
otstavshaya  ot svoih,  v  "Boze" pochila i pohoronena na sel'skom pogoste  bez
soborovaniya i otpeva, praded niskol'ko ne goreval.
     -- Tak i nado! Tak i nado! -- pochti s  likovaniem krichal  on. --  CHE zhe
eto ekoe?  V karty sygrat' ne s kem!  -- Dichaya, praded perehodil na  zlobnuyu
skabreznost'.
     -- Opomnis'-ka, opomnis'! --  ostepenyala pradeda zhena moego deda Pavla,
Mariya  Egorovna, ili babushka iz Sisima,  kak  ya ee  zval. No YAkov Maksimovich
nikogo ne slushal, byl vozbuzhden, podvizhen,  kogda sem'yu pogruzili na parohod
i, zagudev trevozhno i dlinno, on otvalival ot Krasnoyarskogo prichala, praded,
petushkom prygaya, vykrikival:  "Ura! Ura! V stranu  dalekuyu, voseonskuyu! Tama
kisel'ny berega! Rechki sytovy! -- i  zapel torzhestvenno,  starayas' potrafit'
provozhayushchim: --  On,  pri  luzhku,  pri luzhku-u-u-u... I-eh...  zabyl!  I-eh!
Zaby-yl!.."
     -- SHto zabyl-to?
     --  Ne  znayu. CHego-to  zabyl.  Vspomnil!  Ura!  Ura!  Vspomnil!.. A pri
znakomom po-o-o-oli-i-i... -- Vdrug YAkov  Maksimovich pustilsya v plyas: -- |h,
karasuk, karasuk, posadi menya na  suk. Na suku budu  sidet'  da  na  milochku
glyadet'... -- poproboval pojti vprisyadku, no svalilsya nabok, i, podnimaya ego
s  paluby,  gorya ot styda  i  straha, babushka  iz  Sisima  tryasla starogo za
shivorot:
     -- CHego burovish'-to? Burovish'-to chego? Gos-spodi!
     Pri vyselenii sobralas' na beregu  vsya derevnya,  voj stoyal nad Eniseem,
vyselencam nesli kto yaichko, kto kalach, kto  saharu  kusok, kto  platok,  kto
rukavicy. Iz pravlencev na  beregu okazalsya lish' dyadya Fedoran  i  prinyal  na
svoyu golovu vse matyuki, proklyat'ya i ugrozy. I ne tol'ko prinyal, no, sevshi na
kamen', razulsya  i brosil  kozhanye brodni  fedotovskomu  kosolapomu parnyu --
etot  otpravlyalsya v ssylku  sovsem bosikom. YAvilsya na bereg p'yanyj  Mitroha,
vzobralsya na kamen', vykrikival kakie-to naputstvennye lozungi. "Da ujdi ty,
ujdi  s glaz!  -- uveshcheval  Mitrohu dyadya  Fedoran. -- Razorvut  ved'!" Potom
mahnul  rukoj i  ushel  s  berega.  Mitrohu  tychkami  ugnala s  berega  zhena,
uveshchevaya: "Svernut bashku-to,  svernut,  nogu poslednyuyu otlomyat, i  pravil'no
sdelayut. Da ved' stradat' imya za takogo obormota..."
     YAkov Maksimovich skonchalsya v Igarke  ot cingi v pervuyu zhe zimu. V oshkure
shtanov, kotorye  on  uporno  ne snimal  so dnya vysylki,  byli  obnaruzheny  i
vyporoty  tri  zolotyh  carskih  rublya,  zavernutyh v  klok litoj  cerkovnoj
bumagi. Na klochke himicheskim karandashom byli nacarapany edva uzhe  razlichimye
karakuli: "Pashka! Eti den'gi mne na pohorony! Ne proigryvaj ih, stervec!"
     Babushka  iz  Sisima,  izmuchennaya  sem'ej, bol'nym i odichavshim starikom,
napugannaya groznymi prikazami naschet otvetstvennosti za utaivanie goryachego i
holodnogo oruzhiya,  takzhe cennyh bumag, zhemchugov, almazov, rubinov  i  prochih
dragocennostej, otnesla tri zolotyh rublya v komendaturu.
     YAkov Maksimovich byl pohoronen v kazennoj mogile na tak polyubivshijsya emu
kazennyj schet, i mogila ego pervoj zhe vesnoj poteryalas' v lesotundre.
     Byvshij kogda-to gordym, forsistym i gulevym, papa  moj, ostavshijsya ne u
del i bez zhil'ya, prosil  sel'sovet vydelit'  emu  hotya  by  kuhnyu s pechkoj v
otchem dome, potomu chto  fligel' -- zimov'e, v kotorom my prezhde obitali, byl
raskatan na saliki, na nih smekalistye  grobovozy ohotno plavali s torgom  v
gorod. Otgorodit' kuhnyu s pechkoj  sel'sovet  ne razreshil, zaveryaya,  chto, kak
tol'ko utverditsya artel', dom budet pochinen i  v nego pereselitsya  pravlenie
kolhoza imeni  znamenitogo  v  Manskom krayu partizanskogo komandira tovarishcha
SHCHetinkina.
     Tetka Tat'yana, Gan'ka  Boltuhin, SHimka Vershkov,  Mitroha, stucha  sebya v
grud' kulakom, govorili rechi. Naivysshego  vzleta  v etom dele dostigla tetka
Tat'yana. Kazhduyu rech' ona zakanchivala sryvayushchimsya vykrikom:
     "Sol'em nash  entuziazm s volnuyushchim  akiyanom  mirovogo proletariata!"  I
lyudi,  kotorye poslabzhe serdcem, plakali, slushaya tetku Tat'yanu. Dazhe babushka
moya, Katerina  Petrovna, robela ot umnyh slov nevestki i  stala navelichivat'
ee  --   Tat'yana   Vanna,   hotya  po   zaglaz'yu  prodolzhala  sramit'  ee  za
bezdomovnost',  neobihodnost', no uzh tol'ko  pri zakrytyh stavnyah  pozvolyala
sebe razoryat'sya babushka.
     Hmurilsya, pomalkival Fedoran Fokin, muzhik iskoni zdeshnij, eshche  molodoj,
on  ponimal,  chto  slovami,  dazhe samymi  gromkimi, samymi umnymi,  narod  i
obobshchestvlennuyu skotinu  ne prokormish'.  V  arteli zhe vse  shlo  na rastatur:
pashni  zarastali, mel'nica  s zimy stoyala, sena  postavleno  s  gul'kin nos.
Trevozhno za selo,  za lyudej.  Koe-kogo da  koe-chto pravlency pohozyajstvennej
spasli, otstoyali -- retivye gorlany rvalis' ne tol'ko poskoree  vydvorit' iz
sela  bogateev, no i porushit' do osnovaniya vse kulackoe -- molotilki, zhnejki
i vsyakij prochij krest'yanskij inventar'.
     Terpelivo i  dolgo  vrazumlyal  umnyj  muzhik voshedshih v  razh  govorunov,
prizyvaya pahat' zemlyu pod zyab',  raskovyrivat' mezhi v gorah -- na pokatah da
po sklonam uvalov  zaplatami raskleennyh pashen, i v pervuyu golovu -- pustit'
mel'nicu. Iskoni kormivshiesya s mel'nicy, ovsyanskie zhiteli ruchnyh zhernovov ne
znali, toloch' zerno v stupah lenilis', parili ego v chugunah i eli celikom.
     S takogo harcha mnogo  ne narabotaesh'. Rebyatishki stali mayat'sya zhivotami.
Tut kto-to  i vspomnil pro  moego papu -- on odin na sele umel upravlyat'sya s
mel'nicej  --  bit'em  i  pryanikom  zamaniv  vertlyavogo  starshego  vnuka  na
mel'nicu,  ded YAkov  nauchil ego svoemu remeslu.  Poskol'ku  mel'nica byla na
sele vrode kluba, gde  kruglyj god shla neutihayushchaya gulyanka, preryvaemaya lish'
avariyami da  kogda "zhernov kovat'", -- pape zdes'  poglyanulos'. Priuchilsya on
na mel'nice  pit', na  spor tyagat'sya na opoyaskah, skakat' verhom na loshadyah,
lazit'  na  privodnoj  stolb,   vorovat'   na  sele  kur  na  zakus',   zhit'
obosoblennoj, "mel'nichnoj" zhizn'yu, gde vrode  by  vse  dozvoleno. V pyl'yu  i
pautinoj   zadernutoe,    shershninymi   gnezdami    uveshannoe,    grohochushchee,
sodrogayushcheesya i v  to zhe  vremya sovershenno gluhoe, ob odno okonce v kontorke
mel'nichnoe  pomeshchenie   nikakie   baby,  krome   samogonshchicy   Trishihi,   ne
dopuskalis'.  Mololi  muzhiki inoj  raz  po nedele,  ssylayas'  na ochered',  s
mel'nicy  yavlyalis' chut' zhivy,  propivshiesya,  so svezhepodstrizhennoj bashkoj --
papa, pomimo  obyazannostej mel'nika, bezvozmezdno  zanimalsya eshche i ciryul'nym
delom.
     Pravlenie posulilo  pape so  vremenem, kogda on chestnym  trudom dokazhet
soznatel'nost', zapisat' ego v kolhoz, vydelit' "fateru" v starom zapustelom
dome.  Mame tozhe razresheno  bylo  prinyat' uchastie v  trude na  "obshchestvennoj
nive", k kotoromu ona s radost'yu  i pristupila, nadeyas', chto s etoj pory vse
pojdet  na uspokoenie, mozhet, i v  samom dele  nastupit to blagodenstvie,  o
kotorom tak goryacho tolkuet svoyachenica Tan'ka -- vazhnaya  figura na sele, hotya
detishki  ee  kak byli  golodny  i zapushcheny,  takimi  i ostalis', i, kaby  ne
babushka Katerina  Petrovna, ne ded Il'ya da  ne  tetki s dyad'yami, vovse by im
besprizorno pomirat'.  Dyadya  Mitrij  --  muzh  tetki Tat'yany, sgorel  s vina,
pravda,  babushka Katerina Petrovna  do  samoj smerti  ne soglashalas' s takim
pozornym zaklyucheniem i  utverzhdala, chto  pomer on ot  nedoglyada bab'ego il',
togo huzhe, poreshil samogo sebya ot stydobushki.
     "Mozhet,  i nashih iz  dalekoj zemli  vernut?"  --  vyskazyvala zataennuyu
mysl' moya mama, kotoraya v dome svekra iz staek  i konyushen ne  vylezala, byla
bodana, toptana i kusana dikim  skotom, ot pechi ne othodila, matyukov  polnuyu
kotomku  napoluchala  ot odnoglazogo  "tyaten'ki", no vot toskovala po  svoim,
zhalela Mar'yu iz Sisima: "Kak ona tam, na dal'nej storonushke s oravoj?"
     "Blazhen chelovek,  izhe  i skoty  miluet, --  korila  ee babushka Katerina
Petrovna,  -- malo  ty  na chuzhespinnikov  lomila? Malo! Nadorvalas'!  Boles'
dobyla! Estestvo zhenskoe povredila..."
     "Ob chem  ty, mama? Detishki  ved'  malye uehali nevest' kuda". I nikogda
mama ne prohodila mimo  doma svekra prosto tak, poklonitsya gnezdu, v kotorom
izrabotala  molodost',  vsplaknet:  "Tyaten'ka!  Mar'ya!  Dedushko! Gde-ka  vy?
Studeno,  podi-ko,  bez rodimogo-to ugla?"  Vse  eto mne  chasto rasskazyvala
babushka  Katerina Petrovna  posle  gibeli  mamy, rasskazyvala  vsyakij  raz s
pribavleniem  ne  tol'ko  slez,  no  i  chert  maminogo haraktera,  privychek,
postupkov,  i  oblik mamy  s godami vse bolee vysvetlyalsya  v pamyati babushki,
ottogo  vo  mne on svyat, i, hotya ya  ponimayu, chto oblik  moej  mamy, vtorichno
rozhdennyj i sozdannyj babushkinoj vinoj pered rano pogibnuvshej docher'yu i moej
toskoj po  mame, edva li  shodilsya s oblikom prostoj, rabotyashchej  krest'yanki,
mama  byla  i teper' uzh naveki ostanetsya dlya menya  samym  prekrasnym,  samym
chistym chelovekom, dazhe ne chelovekom, obozhestvlen- nym obrazom.
     Papa  pustil mel'nicu. Kak i  v bylye vremena, nachali uedinyat'sya na nej
muzhiki, i, hotya bezvylazno nahodilsya na otvetstvennom postu Gan'ka Boltuhin,
poryadki, ukorenivshiesya  na  mel'nice,  nikuda  ne sdvinulis'. Zdes',  kak  i
prezhde, pili, tyagalis' na opoyaskah, dralis' i mirilis', do smerti zaganivali
otnyne   "ne  svoih"  loshadej.  Podpoyasavshis'  muchnym  meshkom,  papa  shchelkal
nozhnicami, sypal pribautkami: "Strigu hot' speredu, hot' szadu, hot' golovu,
hot' chE!  Strigu dolgo, beru deshevo: s Gavrila -- v rylo, s Trofima -- mimo,
duraka  -- za pyatak, Boltuhina --  za tak!.."  -- i karnal  tupymi nozhnicami
zemlyakov.  A  Gan'ka  Boltuhin  slushal "nedobrogo elementa" da zapominal ego
bezotvetstvennuyu trepotnyu.
     Na  mel'nice  i vsegda-to  vodilos'  mnogo krys, a  na tu  poru oni tut
tuchami  ob座avilis',  da  vse  kakie-to  osatanelye,  vizguchie.  Krys  lovili
kapkanami,  pridumyvali  im  prozvishcha  i "kaznyu", odnu  strashnee drugoj:  to
vmeste s kapkanom okunali v vodu, poka  krysa ne  zahlebyvalas', to  zhgli na
kostre  i  staralis'  eto  delat'  tak,  chtoby  pomuchit'  zverinu  podol'she.
Trusovataya, pri etom nezdorovaya zlobnost' ohvatyvala lyudej. "Gli-ko, gli-ko,
zalezo  gryzet! Vdar' ee, vdar'!  Razmozhzhi!"  Po mel'nice  begalo  neskol'ko
strashnyh  krys-invalidov,  oni otgryzli  lapy  i  ushli  iz  kapkanov.  Kogda
ostanavlivali zhernov, slyshno delalos': tam, naverhu, skachut na derevyashkah ne
to cherti, ne to domovye, azh kozhu na spine korobit, vot kak skachut.
     "Matushka! Carica nebesnaya!  Sovsem  vyzverilsya lyudSovsem osatanel! I chE
tol'ko  budet?"  --  krestilis' starye  lyudi  na  sele.  Boevaya  moya babushka
Katerina  Petrovna  boyat'sya  za menya stala,  na  mel'nicu k  pape  ne velela
hodit', no  ya uzh privykat'  nachal k  razveseloj mel'nichnoj  zhizni, lazil gde
popalo po mel'nice,  glazel na  gulevoj narod,  divovalsya  veselym vydumkam,
borolsya s  rebyatami  pod  muzhickie  odobritel'nye pohvaly, lovil hariusov na
obmanku,  smotrel,  kak muzhiki  galyatsya nad krysami, hotya i zhutko  bylo, vse
ravno smotrel,  slysha, kak  stynet krov' v zhilah,  v  spinu rovno kto gvozdi
vkolachivaet,  serdce  zahoditsya,  --  no  ya  --  muzhik,  ohotni-  kom  budu,
zverovikom, stalo byt', mne nikak ne polagaetsya rasti trusom.
     Zimoj  na  mel'nice  sluchilas' avariya  -- perepivshijsya  mel'nik  pal na
postu. ZHernov kakoe-to  vremya  kolotilsya vholostuyu, zatem iz-pod nego vyzhalo
klin,  zhernov  ruhnul na peredachi,  te na  kolesa  oseli --  vse  sooruzhenie
hrustnulo  kostyami  i  zamerlo.   SHumela  tol'ko  voda  pod  kolesami  i  na
vodoslivah.
     V prezhnee vremya ne raz sotvoryali po  p'yanke  i bezalabernosti avarii na
mel'nice moj papa i dedushka Pavel. YAkov Maksimovich  drynom ih bil, zagonyaya s
peshnyami pod koleso, v holodnuyu vodu, gde  papa i  dobyl neizlechimuyu bolezn'.
On i etu  avariyu vosprinyal bez  osobogo  potryaseniya. "Za nedelyu naladim,  --
skazal  bespechno  Boltuhinu, --  otdolbim koleso,  okuem  zhernov i s pesnyami
melenku pustim.  Vedro samogonki  "na  koleso"  --  i  ty  uzrish'  nastoyashchuyu
trudovuyu entuziazmu!"
     Vmesto  vedra  samogonki pape, kak vreditelyu,  "vystavili" pyat'  let  v
prigovore   i  otoslali  proyavlyat'  "nastoyashchuyu   trudovuyu   entuziazmu"   na
Belomorkanal.
     Vernulsya  papa  cherez  dva  s  polovinoj   goda  so  znachkom  "Udarniku
stroitel'stva  Belomorsko-Baltijskogo  kanala  im.  Stalina",  vvinchennym  v
krasnyj  bant. Znachok etot  papa vydaval za orden. Derzhalsya papa tak, slovno
by ne iz  zaklyucheniya, ne s tyazheloj  strojki vernulsya, a yavilsya pobeditelem s
vojny  --  veselyj,  prazdnichnyj, gordyj,  s  naborom  "krasivyh"  gorodskih
izrechenij, sredi kotoryh chashche drugih on upotreblyal: "V naturi".
     V pervyj zhe vecher vletel v izbu zakadychnyj papin drug  i sobutyl'nik --
SHimka  Vershkov,  eshche  ot  dverej  kricha: "I gde tut Petra? Gde  moj  dorogoj
trut-tovarishch"?  --  na hodu  vyzhimaya trogatel'no-chistye slezy iz radostnyh i
potryasennyh glaz, protyagivaya ruki dlya ob座atij.
     Otvetnoj gotovnosti k  ob座atiyam  ne posledovalo. "CHisto", po-gorodskomu
odetyj  moj  papa,  s "ordenom" na  lackane  pidzhaka, strogo  szhal  guby  i,
uderzhivaya Vershkova rukoj na rasstoyanii, surovo molvil:
     -- Pa-a-agaditi, tonarishchch Vershkov!  Pa-a-gadi-iti! -- SHimka, sovershenno
rasteryavshis',  opeshil,  v   nedoumenii  proboval  ulybat'sya,  po  licu  ego,
poprygivaya,  prodolzhali chasto  katit'sya svetlye,  rebyach'i slezy. Znachitel'no
poglyadev na zastol'e, na vsyu rodnyu i raznyj narod,  k nam sbezhavshijsya,  papa
prigvozdil Vershkova, da chto tam prigvozdil, rasshib, mozhno skazat', v lepeshku
voprosom, glubina, smelost' i znachimost' kotorogo potryasli vse nashe  selo  i
nadolgo  utverdili  avtoritet  moego  roditelya  kak  cheloveka "mozgovitogo",
obladayushchego  sposobnost'yu  govorit'  i  myslit'   "po-nachal'stvennomu".   --
Ab展sniti  mne,  tovarishchch  Vershkov, i  ab展sniti v naturi,  za  chto, -- papa
sdelal  pauzu, -- za  chto i pa-achimu  vy  upryatali  menya  za surovu  teremnu
reshetku? --  Na poslednih  slovah golos papy oseksya,  zadrozhal, i  guby  ego
povelo v storonu.
     Babushka moya zautiralas' koncom platka,  dyadya Vanya, shumno i sochuvstvenno
zasopev nosom, nalil v  papinu ryumku vodki. No  papa ee reshitel'no otstavil,
splesnuv pri etom na skatert'. I, vse tak zhe surovo hmuryas', nastojchivo zhdal
otveta.  Zastol'e  molchalo.  Narod ves' puglivo zamer, lish' babushka Katerina
Petrovna, vytiraya slezy, kachala golovoj, i po vyrazheniyu ee lica, po goresti,
sovsem uzh  bezuteshnoj,  poluprikrytoj  snishoditel'noj  ulybkoj, mozhno  bylo
dogadat'sya:  ona do  tonkostej  postigla  vsyu  neveseluyu komediyu, kurazh,  za
kotorym nichego bol'she ne posleduet, krome styda, ernichestva i nelovkosti.
     -- Nn-n-ne-et, vy ne molchiti, vy atvichajti, tovarishchch Vershkov! A potom ya
ishche sproshu vas o zhene moej, Lidii Il'inichne!..
     -- Da chego  uzh tam! -- mahnula babushka rukoj.  -- Kto staroe pomyanet...
Lidin'ku  ne  vorotit'.  Akul'sha-to,  ogonek  lampadnyj,  tozhe  pogasla,  --
poyasnila  ona  otcu,  --  obnimites'  uzh!  Vypejte!  Druz'ya  vseshki,  hot' i
pridurkovatye.  ZHeny-to vot,  zheny-to vashi  gde-ka? ZHen-to kakih uhajdakali,
razbo-ojniki!  -- kak by  otpustiv chto-to v sebe, razrydalas' babushka, i vse
za stolom nachali plakat'.
     -- K-ka-ak? I Akul'sha? Kuma moya?.. V naturi?..
     SHimka Vershkov glyadel na papu, ne  v sostoyanii chto-libo  vymolvit', lico
ego splosh' zahlestnulo slezami, lish' kivkom golovy on podtverzhdal: da, i ego
gore ne  oboshlo,  ne  minovalo.  Sgreblis' v beremya dva druga, dva neputevyh
muzhika, odinakovogo rostika, uhvatkami i harakterom, dazhe licami shozhie, chto
rodnye brat'ya, sgreblis', rydayut. I ya,  obhvativ ih nogi,  rydayu  pochemu-to,
zakatilos' bab'e, muzhiki  potylicyn- skimi nosishchami  vozduh vtyagivayut,  azh v
lampe svet poloshchetsya. Iz-za kosyaka dveri serednej vyglyadyvayut Vas'ka, Lyuba i
Vovka  --  deti  SHimki Vershkova,  vsyudu  za  nim  yagnyatami  taskayushchiesya,  i,
pokazyvaya  na  nih pal'cem, SHimka pytaetsya  i ne mozhet  vygovorit': "Siro...
siro..."  --  no  vse  ugadyvayut,  chego  on zhelaet  ob座asnit' moemu otcu,  i
pomogayut:
     -- Siroty! Tozhe siroty, kak nash Vit'ka.  On-to hot' odi-in...  A tut...
troE-o-o-o...
     Slezami oblegchennye, gorem primirennye,  vse  rassazhi- vayutsya  za stol,
napichkivayut detej voobshche, sirot v osobennosti, gorodskimi gostincami. Gde-to
v kakoj-to chas ili den' vspyhivayut korotkie perepalki; papa vse eshche pytaetsya
priperet' druga k stenke ser'eznymi voprosami:
     --  I  eshche  ya  dolzhen  soobshchit',  tovarishchch  Vershkov,  nadvigaetsya  pora
novoporyadka.  --  Napustiv  na  lico  umstvennost',   vertya  v  ruke  ryumku,
mnogoznachitel'no govoril papa.
     -- Kakogo ishsho poryadku? Uzh takoj poryadok naveli -- dal'she nekuda!
     -- A takogo,  -- svernuv  golovu, kak ptica, nabok i  vse  ne utrachivaya
umstvennoe vyrazhenie na lice, prodolzhal papa.  -- Razum, ulozhenie,  byt!  --
Papa  obvel  vseh  pobedonosnym  vzglyadom  i,  vidya,  chto  vverg  publiku  v
potryasenie, nazidatel'no podnyal palec: -- Razum, ulozhenie, byt.
     Papu  robko  prosili ob座asnit' vsyu  etu mudrost'.  Potomiv narod,  papa
ob座asnil,  pokazyvaya  pri  etom na potolok, chto v odnom meste samyj umnyj  i
sa-amyj bal'shoj chelovek pishet samuyu ba-al'shuyu knigu, gde vsem budut  ukazany
glavnye  zakony zhizni, v tom zakone -- glavnye stat'i: razum, ulozhenie, byt.
Soglasno  etoj knige  --  uzhe polnost'yu verya  v govorimoe, veshchal papa  -- na
kazhdyh vorotah, na kazhdoj dveri budet sdelan glazok, kak "u kamary", i osobo
upolnomochennyj den' i noch' stanet hodit' ot doma k domu i  glyadet' v glazok:
torzhestvuet  li  razum v dannom dvore, kakovo ulozhenie, to ist' poryadok, net
li  razlozheniya  i  beshozyajstvennosti.   Snova,  svernuv  golovu  po-ptich'i,
mnogoznachitel'no shchuryas', papa napiral s novoj siloj na Vershkova:
     -- I chto togda vy budete  delat', tovarishchch Vershkov,  s vashim  ulozheniem
byta?
     Narod, vozbuzhdayas', govoril, chto Vershkova da Boltuhina nikakimi knigami
da  zakonami  ne  zapugaesh', oni sami zhe  i sdelayutsya osobo upolnomochennymi,
vseh sovsem razoryat i vse prop'yut.
     Narod, odnako, interesuetsya, otkuda emu, Pet'ke-to, pro knigu sdelalos'
izvestno?
     Papa strogo podzhimal guby, s usmeshkoyu obvodil  vzglyadom publiku. "Da vy
chto! -- govoril ves'  ego vid, -- eto zh tajna, glubokaya tajna",  -- i, sojdya
na shepot, prikazyval:
     -- Ni  z-zvuka! On tam vse slyshit i vse  znaet! A kniga zakon ustanovit
dlya vseh i dlya tovarishchcha Vershkova tozhe.
     Vershkova uzhe goloj rukoj ne voz'mesh', on uzhe "pri pamyati i na kone"! On
zayavlyaet,  chto  toj poroj,  kogda otca uvozili, v  derevne ego ne  bylo,  na
lesozagotovki mobilizovali,  a to b on  razve  dopustil?.. Da  on  by sud so
vsemi ego zakonami razognal! Boltuhina naganom prikonchil i tyur'mu po kirpichu
razobral,  nesmotrya  chto  ona  v  gorode i pod  vooruzhennoj  ohranoj.  A chto
kasaetsya knigi, to na vseh knig ne napasesh'sya -- raz! Ulozheniya vsyakie  takim
lyudyam, kak oni s Petroj, -- ne ukaz -- oni byli i do groba ostanutsya  samymi
vernymi druz'yami -- dva!
     Snova celovan'e, slezy,  razgovory, pesni i plyaski. I  vse pytaetsya, no
nikak ne mozhet vybrat' vremeni Vershkov rasskazat', kak dolgo bolela i umerla
Akul'sha -- ego zhena. Da i chto  emu rasskazyvat'-to? Pro  to,  kak on dokonal
ee,  nadsadil,  slomal  ej zhizn'?  Katerina  Petrovna  luchshe nih  vse i vsem
rasskazhet i dobavit v zaklyuchenie, glyadya na druzej, vse tak zhe gorestno kachaya
golovoj:  "A mozhet,  vospod'-to  smilostivilsya  nad  zhenshchinami-stradalicami,
izbavil ih  ot krovopivcev? Toko vot deti-to, deti skol' muk primut s takimi
otcami?"
     Odin  tol'ko raz shodil  papa na mogilu mamy  i  sdelal  tam soobshchenie:
uznavshi  o gibeli  dorogoj zheny, hotel  on razbezhat'sya  i  razbit'  golovu o
kamennuyu stenu tyur'my.  No otchego ne razbezhalsya i ne  razbil  -- poyasnyat' ne
imel vremeni.  On nachal aktivno  svatat'sya, iskat' "otvetstvennuyu" rabotu. I
skoro  ispolnil i  to i  drugoe.  V  lesozagotovitel'nom  poselke Listvennom
zadelalsya zavhozom; v  sosednej derevne Biryuse othvatil  mne "mamu", ot rodu
kotoroj bylo  vosemnadcat' godikov. Smazliva na lico --  dokatilis' sluhi do
Ovsyanki,  no nravom  durna, chut' li ne psihopatochna. "Carica nebesnaya! Da chE
zhe eto deetsya? Na  kogo  zhe on Lidiyu-to promenyal, stramina etakij! I chE zhe s
Vit'koj-to teper' budet?!" -- klyala otca i plakala babushka.
     Papa  povez menya  v poselok Listvennyj  --  na  smotriny.  Katanchoshki i
odezhonka  na mne byli hudy, morozy togda suhie  v nashih  mestah stoyali,  bez
slyakotej zima obhodilas', na reke, kak  opredeleno bylo prirodoj, led stoyal,
zimnik  v  torosah  probit.  Mezh  skal  kalenyj  hius  tyanul,  i  gde-to  za
Ust'-Manoj, vozle rechki Minzhul', ya do togo zastyl, chto mne uzh nikakuyu  "novu
mamu"  videt' ne hotelos', ya  snachala tihon'ko zaskulil,  potom zavyl na vsyu
reku.
     Obmateriv menya  dlya poryadku,  konya pognali v ploho  nakatannyj otvorot.
Sani buhali poloz'yami o  l'diny,  strogalis' otvodinami  o zub'ya torosov, my
dolgo  peresekali Enisej, zatem eshche  dol'she  podnimalis'  po  malo  torennoj
doroge v  goru. So vseh  storon obstupila nas i  somknulas' nad dugoj loshadi
tajga. Gluhaya, belaya, s  koe-gde obnazhivshimisya kamnyami doroga vilyala, nehotya
otkryvaya nam zhelobok, usypannyj hvoej, semenami shishek i reden'ko  cherneyushchimi
konskimi katyshami. Kolokol'chik pod  dugoj pobryakival negromko, merzlo, veshchaya
o lyudskom nepokoe i dvizhenii, poskripyvali stylymi zavertkami sani, udaryayas'
na  razvorotah otvodinami o  blizko stoyashchie dereva.  Vysoko uzhe v gorah, gde
kamennyh  ostancev bylo bol'she,  chem  derev'ev,  s chernoj listvennicy snyalsya
gluhar',  durom metnulsya v  seruyu smes'  lesa, hlestko udaryayas'  kryl'yami  o
merzlye vetvi. Loshad', s ispugu sbivshaya shag, naladilas' snova na mernyj hod,
klubok dorogi vse razmatyvalsya po  lesu,  belaya nitochka ee  vse kruzhilas'  i
kruzhilas', uvodya nas k nebu.
     No  vot v gushchine tajgi,  mezh golyh stvolov, raz-drugoj mel'knula  zhivaya
iskorka ognya i nadolgo propala. Mne popritchilos', chto edem my "ne tuda", chto
uvel, zakruzhil nas lesnoj hitryj sosedushko. Odnako vskore loshad'  oblegchenno
fyrknula, naddala  hodu  i  dazhe ryscoj  zatrusila  s gorki;  pod  poloz'yami
skrezhetnul kamen',  bryaknulo  chem-to o podvorotnyu, i  my  vkatilis' v staryj
dvor s gostepriimno  raspahnugymi reznymi vorotami, vozle kotoryh, prihvativ
u  gorla tolstovyazanuyu  shal', stoyala zhenshchina,  privetlivo, odnako bez ulybki
nam klanyayas'.
     |ta  zhenshchina i othazhivala  menya, zasunuv moi nogi v  lohan' so  snegom.
Boyas' gromko orat' v tihoj, belen'koj,  pahnushchej  travami, pihtoj, lampadnym
maslom i svezhej izvestkoj  izbushke, ya ronyal  slezy na poloviki, v lohan', na
goryachuyu  zheleznuyu  pechku,  i  zhenshchina shepotom,  no nastojchivo  prosila  menya
otvorachivat'sya,  chtob  na pechku slezy  ne  ronyat'  -- "glazon'ki  ispekutsya,
krasnoj bolest'yu pokroyutsya". Podslepovataya, ne umeyushchaya gromko razgovarivat',
kakaya-to vsya pushistaya,  ona ne rukami, tozhe pushistymi lapkami kasalas' menya,
gladila, mazala, i to mesto, kotoroe ona gladila, perestavalo bolet'. ZHguchuyu
rez' v rukah otpuskalo, teploe uspokoenie okutyvalo menya.
     ZHenshchina  dala mne dolblennuyu iz dereva  kruzhku  dushistogo chaya. YA tut zhe
vspomnil  dedovu  kruzhku  na zaimke,  i zachastili  kapel'ki  iz  moih  glaz.
ZHenshchina,  kak by dogadavshis', chego  ya  vspomnil,  provela  ladon'yu  po  moej
golove, vydohnula: "Dityatko" -- i  dala  mne medu na blyudechke da eshche  rzhanoj
pryanik, pohozhij na  ploskuyu,  rastreskavshuyusya  doshchechku.  YA vypil chaj,  med s
blyudca vylizal, pryanik utyanul v rukav rubahi. ZHenshchina obnyala menya  i, slovno
bol'nogo,  ostorozhno  provela  v  bokovushku,   opustila  na  shirokuyu  lavku,
zastelennuyu vojlokom i podushkoj v blednen'koj latanoj navolochke. Pobrosav na
menya  krestiki dvumya soedinennymi  pal'cami, rovno by  ne rtom,  vyvetrennym
listom  proshelestela:  "Polozhi,  Gospod',  kameshkom,  podymi  peryshkom!"  --
zadernula sitcevuyu zanavesku v proeme i neslyshno udalilas'.
     Kakoe-to vremya dostigal  menya govor muzhikov  -- papy i konyuha s poselka
Listvennogo, slyshalsya privetlivyj i  vse takoj zhe tihij golos hozyajki, redko
i delikatno vstupavshej  v  besedu, no  vse plotnee  zatyagivalas'  nado  mnoj
cvetnaya zanaveska, glaza i sluh prikryvalo pelenoyu krepkogo detskogo sna.
     Lish' nazavtra v puti  uznal ya,  chto nochevali my v "strashnom" Znamenskom
skitu, gde  zhivut  starovery,  raskol'niki i  vsyakij drugoj uedinennyj  lyud,
vyzyvayushchij  pochtitel'nyj trepet v okruge i zhut' v serdcah padkih na sueveriya
ovsyanskih grobovozov.


     S "novoj mamoj" my popervosti ladili i dazhe pesni peli duetom. No posle
togo, kak  papu s  "otvetstvennoj  raboty" sognali i zalez on  v  tajgu,  na
promysel  pushniny,  zazhala sem'yu nuzhda,  nachalis'  u nas s  "mamoj" razdory,
postepenno pererosshie v shvatki.
     Raz  ya  brosilsya  na  machehu  s  nozhom,  i  ona  nosila tverdoe v  sebe
ubezhdenie, chto ya v ne stol' otdalennyj srok  vyrezhu vsyu semeyushku i podamsya v
bega.
     Nesmotrya  na  bezdomov'e  i  material'nuyu  neustroennost',  pylkie  moi
roditeli  bystren'ko  proizveli  na svet rebenochka  i, vernuvshis' iz  tajgi,
poselilis' bylo zhit' v Ovsyanke  u babushki, no ona ih skoro pomela iz  svoego
doma. Papu moego babushka terpet' ne mogla, nazyvala trepachishkoj, vinila ego,
i ne bez  osnovanij,  v smerti  mamy, hotya izvestno:  smert' prichinu najdet.
Machehu  zhe Katerina Petrovna "ne prinyala", zaprezirala, nazyvaya podergushkoj,
rastrepoj,  klyala za to, chto ta dolgo  lyubit spat', sramila za alyabushnik  --
nepropechennyj hleb, za legkomyslennyj harakter, brosivshij ee na  chuzhoe ditya,
kogda i sama ona, po zaklyucheniyu babushki, "razumen'em eshche ne shibko bogata".
     Novoj  nashej  "fateroj" okazalas' splavshchickaya  budka, stoyavshaya  v ust'e
Fokinskoj rechki. Ona byla sooruzhena dlya piketchikov i, poka ne nachalsya splav,
pustovala. Zdes', v etoj budke, polutemnoj,  gotovoj  vot-vot  svalit'sya  vo
vzduvshijsya  Enisej  s  podmytogo  yara,  ya snova  zahvoral dlinnoj  i  nudnoj
bolezn'yu -- malyariej i  chut'  bylo ne brosil  ya  togda "chalku", po vyrazheniyu
udalyh enisejskih rechnikov.
     Babushku ko mne roditeli ne podpuskali i  "na  duh", proyavlyaya "prync" --
umstvennoe eto slovo  papa tozhe privez  s  Belomorkanala vmeste s "ordenom",
kotoryj poteryal po p'yanke.
     Babushka  eshche  po  rannej vesne  povyazala  moyu  golovu  vencom  s  tremya
molitvami, ya  otnosil tot venec tri dnya, i ona uvela menya  v les, tam sozhgla
bumagu  pod osinoj, kotoruyu povyazala  loskutom  ot  moej rubahi, pepel zhe ot
sozhzhennogo bumazhnogo venca rastvorila v puzyr'ke so svyatoj vodoyu, velela mne
ego vypit' i klanyalas' osine, vnushala  ej  vzyat' moyu  tryasuhu, poskol'ku  ej
suzhdeno vechno  tryastis',  a "rebenku" eto delo ni k chemu.  No ni  pepel treh
molitv, ni osina  ne pomogli. Togda babushka stala uchit' menya  zaklyat'yam  "ot
lihoradki", i tak oni byli  zhutki,  chto  ya po syu  poru  ne mogu inye zabyt';
povtoryal ya ih ne po  tri raza,  a po  trista  raz na dnyu, odnako bez babushki
nikakogo  mne  oblegcheniya  ot  bolezni  ne  bylo,  vmesto  babushki  yavlyalis'
kostolomnye  starcy, zver'e oskalennoe, cherti,  d'yavol'shchina vsyakaya, kolotili
menya, molotili, zharili, sharili, po posteli  volochili, vse zhilki i koreshki vo
mne peretryahivali. Mezhdu pristupami bolezni, v vesnu,  v polovod'e, vse chashche
povtoryayushchimisya, ya mog  by  sbezhat'  k  babushke,  no  na moem  popechenii  byl
malen'kij rebenok, kerkayushchij  v  lyul'ke, da i.  macheha zorko  menya steregla.
Ohotno i k komu  ugodno sbyvali menya  roditeli na prokorm  i doglyad, no  vot
"prync", kotoryj skoree vsego okonchilsya by dlya menya "mogilevskoj guberniej":
odnazhdy  ya vypolz  na solnyshko,  na berezhok  i,  kutayas'  v staryj otcovskij
shaburok, glyadel v  mutnuyu vodu Fokinskoj rechki,  podnyatuyu podporom Eniseya, i
ne  to u menya  zakruzhilas' golova,  ne to ya i v samom dele  mgnovenno prinyal
reshenie  utopit'sya  -- opomnilsya  uzh  v  vode,  ostro  polosnuvshej  po  mne,
stisnuvshej telo ledyanymi okovami.
     Kak ya  vybralsya  na  bereg  rechki i  okazalsya v  izbushke  --  ne pomnyu.
Kolotilo  menya posle  kupaniya  troe sutok podryad  i,  vykolotiv  iz  slabogo
parnishech'ego tela vse, chto eshche mozhno bylo vykolotit', vesnuha udovletvorenno
stala otstupat'. Tut nachalsya splavnoj sezon, iz  budki piketchikov sem'yu nashu
poprosili.  My  dolgo  ne mogli nigde  opredelit'sya na zhitel'stvo.  Odni  ne
puskali na kvartiru iz-za tesnoty, drugie iz-za babushki Kateriny Petrovny --
uzh  shibko hudogo  mneniya  ona byla o moej machehe, hozyajki boyalis', kaby papa
moj ne sovratil hozyaina p'yanstvom, sovrashchalis' zhe grobovozy po chasti vypivki
ohotno i vo vse vremena.
     V  nizhnem  konce  sela  vse  eshche  pustoval krestovyj dom  deda Pavla. V
razgorozhennom pustopol'e  dvora  zarastali  bur'yanom  kolotye stolby, okna v
dome   perebity,  ramy  vydrany,  iz-pod  nadbrovnikov  svisala   kudelya   s
zaputavshimisya v nej per'yami i ostatkami vorob'inyh gnezd. Papa, promyshlyavshij
na sele ciryul'nym remeslom, kotoroe on usovershenstvoval v  zaklyuchenii, uzhe i
ne reshalsya prosit'sya v rodnoj  dom, v kolhoz ego ne prinyali, da i delat' emu
tam  nechego  bylo  -- mel'nicu na Bol'shoj Sliznevke smylo, sam kolhoz  imeni
tovarishcha  SHCHetinkina  razvalivalsya  pod  rukovodstvom  tetki  Tat'yany, Gan'ki
Boltuhina,  Mitrohi  i SHimki  Vershkova.  Tetku Tat'yanu  i Boltuhina  v konce
koncov s rukovodyashchih postov sognali, predsedatelem kolhoza vybrali  naezzhego
umnogo cheloveka po familii Koltunovskij, no delo bylo tak uzh zavaleno, chto i
on postavit' na nogi artel' ne sumel. V tridcat' devyatom godu kolhoz v nashem
sele perestal sushchestvovat', zemli ego  byli rozdany gorodskim organizaciyam i
podsobnomu hozyajstvu splavnoj kontory.
     Proslyshav  o dikih zarabotkah, kakie ogrebali zhiteli znamenitogo goroda
Igarki, ne umeyushchij  unyvat' moj papa i  mladaya  godami i umom  macheha reshili
dvinut' v  Zapolyar'e, otkuda izredka prihodili  pis'ma,  toroplivo  pisannye
dedom Pavlom. Papa moj eshche  v  molodosti  plaval  na Sever, pod Gal'chihu, --
rybachit', shibko  razzhilsya togda den'gami i v uspehe nyneshnego predpriyatiya ne
somnevalsya,  tverdo  veruya,  chto   sdelaet  zhizn'  nashej  sem'i  zazhitochnoj,
radostnoj i  dokazhet  eshche  etim  ovsyanskim grobovozam,  kak on  razvorotliv,
predpriimchiv i ne zrya nosit "maslo v golove".
     ZHili my v tu poru u kakogo-to dal'nego rodstvennika papy. Vzyavshi slovo,
chto ne  budem skandalit',  vorovat'  drova,  papa  pokazhet  hozyainu v  tajge
soloncy, davno im sdelannye dlya primanki maralov, i, krome  togo, podstrizhet
vsyu sem'yu pod gorodskuyu "pol'ku-boks", rodich pustil na "fateru" v podval'nyj
syroj poluetazh, gde vesnuha obradovanno vospryanula i  vzyalas' trepat' menya s
novoj siloj.
     Prihodila  babushka Katerina Petrovna, uveshchevala moih  bojkih  na yazyk i
skoryh na nogu roditelej, probovala  ostavit' menya, oslablennogo lihoradkoj,
v derevne.  "Uzh  kak-nibud'  dvoe sirot  prozhivem, s golodu  ne  pomrem, a i
pomrem,  dak  vmeste..."  Ne  vnyali  roditeli slovam babushki. Papa gnevalsya,
rugal staruhu, i  ona  udalilas' s plachem so dvora -- podalas' na  kladbishche,
znaya, kak chasto nevedomaya sila vlechet tuda vnuka, nadeyas' tam  povstrechat'sya
so  mnoj, pozhalet',  dostat'  iz  fartuka raskroshennuyu  shan'gu  i  skormit',
zhaluyas'  dedu, mame  i vsem rodicham, sobravshimsya v odnoj  ogradke, na  moyu i
svoyu  dolyu, na  etakoe  obrashchenie  "supostata", kotorogo  ona eshche pri  zhizni
Lidin'ki videla "skroz'", no on obkrutil,  obolgal, obzhulil  vseh, i vot chto
teper' poluchilos'...


     ***



     I v  poslednij pered  ot容zdom vecher,  poka roditeli  gotovilis' gulyat'
otval'nuyu, ya utashchilsya na kladbishche. Kogda-to  kladbishche bylo na zadah sela, na
beregu  Fokinskoj  rechki,  kotoruyu  iz-za melkovodnosti eshche  i Maloj  zovut.
Vplotnuyu k  kladbishchu  podstupal i navisal nad  nim  seryj kamennyj  ostanec,
porosshij poverhu boyarkoj i zemlyanichnikom. V navesah ego, po vystupam i shchelyam
ceplyalis' primulki, shipicy,  kamennaya repa, vystupalo iz shchelej mokro, ponizu
bychok byl ves'  vo mhu. Na ostanec  sobiralis'  devki i  parni,  sideli tam,
obnyavshis', peli pesni, shchupalis', dozhdavshis', chtob upala temen' na okrugu.
     Potom kladbishche s dvuh storon obstupili doma, po-za rechkoj  obrazovalas'
zavoznya-mangazina, storozhka Vasi-polyaka. I kladbishche, esli smotret' s uvalov,
vrode  bol'shoj  slezy  vkatyvalos' v  samuyu  seredku  sela;  kogda  nachalis'
preobrazovaniya,   kolyhnulos',  rassypalos'  selo,  doma   snova  otstupili,
prizhalis'  k  reke,  kladbishche snova vyprostalos'  iz  derevenskih zakoulkov,
odinoko zazelenelo pod  skaloj,  les k nemu snova podpalil, pesni na ostance
smolkli. A pticy  i vsyakaya lesnaya zhivnost'  nikakoj raznicy ne ponimali  mezh
"svoim domom"  i  poslednim  chelovecheskim pribezhishchem,  zhili,  peli tut, vili
gnezda,  kormilis'  s  mogil,  i  kak  tol'ko  vzoshel  ya  na bugorok, uvidel
burunduchka  na  maminom  kreste. On  umyvalsya  lapkami i  nasmeshlivym glazom
glyadel  na  menya.  Krest   na  maminu  mogilu  delal  Zyryanov,  s  fasonnymi
okruglostyami  na vershine  i na koncah  perekladin. Listvennichnyj krest stoyal
osnovatel'no  i po syu  poru  eshche  stoit sredi kladbishcha. Nad nim  vozvyshalas'
ryabina. Uzlovataya sosna  s bol'shimi, pochti golymi  nizhnimi  vetkami  oputala
kornyami  sosednyuyu  pritoptannuyu   mogilu,  vobrala  v  sebya  chej-to  prah  i
perekinula lapy v "nashu ogradku".
     Burunduk s kresta motnulsya na sosnu, stal igrat'  so  mnoj v pryatki, to
udergivaya  polosatuyu golovku za  stvol  dereva,  to  vysovyvayas'.  YA  opersya
podborodkom na ostruyu shtaketinu ogradki i smotrel na maminu mogilu, ne znaya,
chto  skazat',  chto  sdelat' i  kak  rasstat'sya s neyu. Burunduk spustilsya  na
nizhnij, nadlomlennyj  suk dereva i okazalsya  nad samoj moej  golovoj. Nervno
podergivalas' ego  krasivaya golovka, podragival konchik  zadiristogo  hvosta,
burunduk  korotko i  trevozhno chikal, budto bil kresalom po  kremnyu.  CHikan'e
uchastilos', burunduk vspoloshenno metnulsya po stvolu sosny, rassypav perebory
svista. Szadi  razdalsya  shoroh, kto-to  shel, shepcha  molitvy, razdvigaya pered
soboj palkoj zhalicu.
     YA uslyshal babushku.
     Molcha  voshla  ona  v  ogradku,  stala  na  koleni,  trizhdy  poklonilas'
mogil'nym holmam, pocelovala zemlyu i prinyalas' tvorit' molitvu. YA  vse visel
podborodkom na kop'e  shtaketiny i ne mog zaplakat',  ne umel nichego skazat',
molit'sya  otuchilsya  v  shkole.  Babushka, treshcha  sustavami.  podnyalas' snachala
odnoj, zatem drugoj nogoj,  bormotala o zemle, kotoraya ee uzh k sebe tyanet, i
niskol' by  ona  ne  protiv  lech' ryadom  so  vsemi  svoimi,  uspokoit'sya  da
povinovatit'sya pered Lidin'koj.
     Pri  slove "Lidin'ka" u menya zakipelo v grudi, slezy nachali podnimat'sya
k  glazam, i ya hotel ih, slez-to, utesheniya kakogo-nibud' hotel, no s chego-to
opyat'  zapanikoval  burunduk,  opal  s sosny  na ryabinu, s ryabiny skaknul na
krest,  s  kresta  metnulsya  v  kladbishchenskuyu  durninu  i,  zheltym  loskutom
mel'knuv, ischez v lesu.
     -- Burunduk! -- Babushka  perekrestilas'. --  Zveryushka bezvrednaya, a vse
zveryushka. Podi-ka ne k dobru? Oj, ne k dobru! -- i pokachala golovoj.
     My dolgo molchali.
     -- Vashi-to gulyayut? -- YA nichego ej ne otvetil. -- Prostit'sya-to pribegi.
YA podorozhnikov ispeku... -- Ona eshche povremenila, postoyala gorbyas',  opershis'
na  palku,  i, ne dozhdavshis' nikakih ot menya slov,  nizko poklonilas' mogile
mamy, raspevno,  odnako  bez  obychnoj  napusknoj zhalosti,  nachala: --  Lidiya
Il'inichna, golubica  ty moya yasnaya! Poglyadi, poslushaj  v ostatnyj raz synochka
svovo goremyshnogo. Na chuzhu storonu, v razluku vechnu uvozyat ego iskarioty...
     -- Ne nado, bab...
     -- |-eh-h-ho-ho-o-o-o-o!  --  vzdohnula  babushka. --  Plakat' ne  smeyu,
tuzhit' ne velyat.  -- Vytiraya kostistym sustavom  pal'ca  mokrye  morshchiny pod
glazami, ona poshla s kladbishcha, razdvigaya pered soboj tayakom zhalicu, lebedu i
konoplyu. Po ee  sgorblennoj  spine  i po  rezkim vypadam tayaka, kotorym ona,
tochno sablej,  srubala  zhalicu,  naprevshuyu  na  zhirnoj  mogil'noj  zemle,  ya
ugadyval: babushka razdosadovana  chem-to, mozhet,  i  mnoyu --  ne  dal  vot ej
izlit' dushu, vslast' pokosterit' moih roditelej.
     Vse ne ostavlyala menya  vesnuha, tailas'  vo mne, proklyataya, vse oserdie
moe, byvalo, sotryasaetsya, kak ona projdetsya po telu, guby shlepayut, svistyat i
razom terpnut budto  lukovok  borca  ya naelsya. CHut' eshche poserelo v raspadke,
edva vechernej  syrost'yu s gor naneslo, trava ne zatyazhelela ot syrosti, a uzhe
puzyrechki pod  kozhej  u menya pokatilis', lopnuli, rassypalis' po  vsemu telu
holodnymi  bryzgami,  zaplyasali  guby,  zastuchali  chelyusti,  chto  storozhevaya
kolotushka.
     --  Proshchaj, mama! --  tiho  vymolvil ya,  priostanoviv v sebe drozh', eshche
hotel dobavit': "Prosti  menya",  da zryashnoe vse eto,  pritvornoe. Za chto  ej
menya proshchat'-to? Za to, chto pokidayu  ee?  Tak  ved' ne po  svoej ohote  i ne
zhivuyu pokidayu. ZHivuyu  ya  vo veki  vekov ne pokinul by, derzhalsya  b za nee i,
kogda vyros, rabotal by dni i  nochi, v horoshuyu  bol'nicu opredelil -- nogi u
nee bol'nye byli, -- chtoby ne mayalas' nogami. YA vse sdelal by, chtob zdorovaya
byla mama, chtob horosho ej na etom svete zhilos'.
     No zachem ob etom tolkovat', pust' i s samim soboj? K chemu o nesbytochnom
dumat'? Pust' i pro sebya. Tol'ko dushu travit'.


     ***


     Otval'nuyu pili naverhu, u hozyaina. Kogda ya vernulsya s kladbishcha, gulyanka
byla  v samom raspale: papa  plyasal,  macheha  s  podvyvom  smeyalas',  tryasla
golovoj,  povestvuya,  kak  priehala  k  nim v  Biryusu  molodaya  uchitel'nica,
ob容las' cheremuhi  i kakie dejstviya s neyu posle  etogo nachalis'. Vsyakij raz,
kogda  dushu  machehi  poseshchalo  svetloe  nastroenie,  ona  s  bol'shoj  ohotoj
povtoryala etot lyubimyj svoj rasskaz.
     YA zalez na pech',  ukrylsya kakim-to tryap'em, prizhalsya grud'yu i zhivotom k
kirpicham  -- telo  moe obradovanno pustilo v sebya teplo i  stalo  borot'sya s
zanyavshimsya oznobom. Kto-to zagolil zanavesku na pechi, sunul mne postryapushku.
     --  CHE,  opyat' ego lihomanka tryaset? Vot privyazalas'! -- skazala macheha
vnizu,  napuskaya na  sebya  ozabochennost',  no  vyaknula  garmoshka,  zvuki  ee
vozneslis'  k  potolku,  udarilis'  v  brevna  sten  i,  otpryanuv  ot   nih,
vyplesnulis'   v   raspahnutye   okna.   "N-ne   dlya-a   lyu-ubvi,   a-ya  dlya
za-ba-a-vy-y-y-y-y  i  eh,  o-oen  ispol'zova-al  mii-nya-a-a-a",  -- gryanulo
zastol'e.
     Pro menya vse, slava  Bogu, srazu zabyli, ot tepla, ot vkusnoj pechenyushki
oznob otkatil. Pod garmon' i pesni ya usnul, i  videlas' mne babushka v chernyh
odezhdah. Opershis' na cheremuhovyj tayak, ona  navisla nad oknom, pochti vrosshim
v zemlyu, metala v polupodval shan'gi, molila, prosila: "Batyushko! Podaj golos!
ZHivoj li ty, krovinushka moya? Ne  sveli tebya ishsho so svetu  iskarioty?!" Bylo
takoe, prihodila opyat' babushka, opyat' ee ko mne  ne pustili. Togda ona stala
pered  oknom  na koleni; kidala mne lepeshki,  prichitaya pri  etom  tak,  chtob
slyshno  bylo vsej ulice. YA prosil ee  ujti domoj, potomu chto  macheha sramila
babushku, fuganula lepeshki obratno, i oni lezhali v pyli, eti dorogie nyne dlya
babushki  postryapushki  iz gorsti muki,  nasypannoj ej  synov'yami  il' drugimi
rodichami: ne stalo kormil'ca v  dome. Otyazhelel, iznosilsya v rabote  ded Il'ya
Evgrafovich.  Otbyv poslednij svoj  srok  na  zemle, on  eshche shodil  v  banyu,
obmylsya, nadel chistoe,  leg na svoj  kuryatnik, usnul i bol'she ne  prosnulsya.
Tihuyu, bez muchenij, prinyal konchinu ded. On  ee takuyu zasluzhil -- edinodushnoe
bylo reshenie na sele.
     Vse  stoyala  babushka  v  chernom,  vse zvala.  YA  pytalsya  otkliknug'sya,
poprosit',  chtob  ona shla  domoj, ne muchila by sebya i  menya, no nikak ne mog
prosnut'sya, bilsya na pechi.  Pomogla mne  p'yanaya  kompaniya. V kakoj-to sovsem
uzh, vidat', pozdnij chas dom ohvatilo volnenie -- v gornicu zaletel i metalsya
strahovidnyj netopyr' -- letuchaya mysh'. Rezinovo udarivshis' v stenu, netopyr'
bryaknul zheleznym abazhurom lampy i komochkom upal na stol mezh tarelok.
     -- Aj! -- vzvizgnuli baby. Papa zazhal netopyrya  v platok, otnes na ulku
i, matyuknuvshis', vybrosil.
     Gulyaki  nastorozhilis'.  Papa  i macheha prismireli -- netopyr' zaletel v
chelovecheskoe zhil'e k bede! "Oj, ne ezdili by vy,  Petra,  nikuda", -- nachali
uveshchevat' papu  zhenshchiny. No papa, kogda ego tak vot,  po-dobromu,  o  chem-to
prosili,  eshche  pushche  horohorilsya, upryamej  ustremlyalsya  k  namechennoj celi i
vykrikival, chto emu-de vse nipochem i on-de eshche vsem v naturi dokazhet tam, na
dalekom Severe, kak nado zhit' i rabotat'. U menya sovsem tomitel'no sdelalos'
pa dushe.  Dva raza za odin  vecher uslyshav "Oj, ne k  dobru!" -- ya i v  samom
dele sklonilsya k mysli, chto vse eti yavleniya:  burunduk na kreste, netopyr' v
izbe, babochki da tlya raznaya, gusto zalepivshie  lampu, nedobroe nam znamenie,
i  papina otchayannost'  ne  ot dobra,  ot  vina  i  boyazni ego pered  budushchim
proistekaet.  Perebrav, papa,  kak vsegda, dolgo ne sdavalsya  snu, sidel pod
lampoj u okna,  kuril, rassuzhdal sam s soboyu  vsluh  naschet zhizni nyneshnej i
gryadushchej, zhivo pri etom zhestikuliruya i upivayas' sobstvennym krasnorechiem.


     ***


     Uplyvali pochemu-to rano. "Ot sglazu", -- kak potom dogadalsya ya. Na reke
eshche  klubilsya, a  pod  yarami  sugrobno  lezhal tuman.  Bylo  holodno, syro  i
odinoko. Hozyain nashego poslednego na sele pristanishcha provozhal nas i staralsya
sdelat' eto  kak  mozhno skoree,  chtoby dobrat' na utre nedospannoe. Papa byl
p'yan eshche i  serdit. Sgruzhaya na  plotik uzly i dve  kadushki  s  ogurcami,  on
ostupilsya, zacherpnul v sapogi i na moj prositel'nyj vzglyad otozvalsya gromkoj
bran'yu, iz  kotoroj  sledovalo, chto my i  bez  togo opazdyvaem  na  parohod,
nedosug hodit'-rashazhivat' kuda popalo.
     Ne dano  mne bylo poproshchat'sya  s  babushkoj, i ya etogo nikogda  ne proshchu
zabotlivym roditelyam.
     Hozyain brosil  verevku, natuzhivshis',  ottolknul plot  bagrom, macheha  s
papoj  udarili  potesyami, nas podhvatilo techeniem  i poneslo  plot v  proran
mezhdu  bonami.  YA  derzhal na  kolenyah  bezmyatezhno  spavshego  bratana Kol'ku,
kotoryj ne zapomnit i nikogda bol'she ne uvidit rodnogo sela.
     Pogruzhennoe  v  son  i tishinu  selo  eto  otdalyalos'  i  otdalyalos'.  YA
vytyagival  sheyu, pytayas' uvidet' babushkinu izbu, no i  v pribrezhnom-to posade
doma  lish' tenyami,  uglom kryshi  ili bani, gorbinoj ambara,  zvenom  pryasla,
rastyanutogo garmoshkoj,  prostupali iz tumana, da skvorechni, mnogo  skvorechen
bez  opor,  sorvanno  plavali  nad  tumanami,  i  na  nih,  vystaviv  puzco,
otryahivalis'  na utrennej  zor'ke,  gotovyas'  k utomitel'noj rabote,  chernye
skvorcy.
     Gde-to shumela Malaya  Sliznevka, no  gde  shumela --  ne vidno,  budto  v
tumannom bredu turusila  rechka. Zato gory,  lesa i skvorechni  uzhe  s zherdyami
prorisovyvalis'  vse yavstvennej,  osazhivalo tumany,  za  nimi nachinalo zhelto
oboznachat' sebya solnce. Kuliki i plishki,  beregovushki i strizhi zasuetilis' u
reki i  nad rekoj, svet  nad lesami razlivalsya shire,  yarche, slyshnee sdelalsya
plesk  Eniseya  --  my  vybilis'  za bony.  Prorychala  i  kosoboko,  bugristo
promel'knula  vzdyblennaya  voda  na toj samoj golovke  bony, o koyu udarilas'
lodka,  -- v nej plyla mama  s peredachej pape. Skripya  rasshatannymi shponami,
bony vse  iston'shalis',  vytyagivalis' nitkoj,  shum vody,  ohlestyvayushchej  ih,
umolkal.  "Zachem zhe  ty, mama, ne vzyala  menya  togda  s  soboyu  v  gorod? Ne
razbudila! PozhalelaByli by sejchas vmeste,  i sestrenki,  chto do menya zhili, i
ty, i ya... Kuda mne plyt' s etimi vot? Zachem? Kto oni mne? Kto ya im?.."
     Glubokoe, nedetskoe otchayanie rvalo  v te minuty moe serdce,  a bylo mne
odinnadcat' let. No ya po syu poru vzhive oshchushchayu tu dal'nyuyu  bol', slyshu v sebe
ranu, nanesennuyu tem, chto ne dozvoleno  bylo mne prostit'sya s babushkoj. Ved'
gde-to tajno, pro sebya, ya nadeyalsya: ona ne otdast menya, ne otpustit, spryachet
nadezhno, ukroet ot roditelej, mne nikuda ne nado budet plyt'-ehat', i  snova
nam stanet horosho zhit'.
     Otdalilsya, minul shum i Bol'shoj Sliznevki,  ego kak by vtyanulo obratno v
gory, v lesa, i vse selo vsosalo v  sebya parom zemli, mozhet, i sama zemlya --
ni golosa chelovecheskogo, ni  breha sobach'ego, i rozhok pastushij ne zvuchit. Na
nas nadvigalis' kamennye  opleuhi -- skaly, vperedi raz-drugoj  okazal  sebya
Sobakinskij ostrov, katilsya,  narastal, blizilsya rev SHalunina byka,  kotoryj
my dolzhny minovat' moristej,  projti  do goroda samoj strezhninoj -- tak bylo
namecheno papoj.
     U   samyh  nog  kruzhilas'  golubovato-holodnaya   voda.   Plot   kachalo,
rasshatyvalo, bystro neslo vpered i vpered k zakrytomu tumanom gorodu. Merno,
budto ochep lyul'ki, poskripyvala  kormovaya potes', vozle kotoroj prikemarival
papa. Macheha svoyu potes' vynula iz vody, zatisnulas' v uzly, prizhala  k sebe
Kol'ku.  Vajny,  skreplyayushchie  brevna   plota,  peretiralo  provolokoj,  plot
skripel,  hlyabalsya,  tumany vovse smahnulo  s gor, oni  plotno szhali  reku i
prostranstvo  vokrug nas. Skorlupku plota  kak hotelo,  tak i kruzhilo,  kuda
hotelo, tuda i  neslo.  Neslo zhe, konechno, v preispodnyuyu, a raz  tak,  to  i
skorbet'  ne  o chem, i  boyat'sya  nechego --  vse tam budem,  zaveryaet babushka
Katerina Petrovna. Bezrazlichie ko vsemu ovladelo mnoj. YA vzdohnul so stonom,
protyazhno, po-cerkovnomu otreshenno: "Vo sne dazhe  luchshe pogibat', nezametno i
nestrashno". I  kuda-to pokorno  opal, oveyannyj rechnoj  prohladoj, menya  tozhe
zakruzhilo techenie legkoj suhoj korinkoj.
     Gde-to, v kakoj-to chas vse nachalo menyat'sya. Sonnoe telo sdavilo, golova
nalilas' svincom, serdce stisnulos' v grudi, vozduh  zagustel, budto v bane,
goryacho  obzhigal nutro. YA prosnulsya ot  nesterpimo palyashchego solnca, ochumelyj,
rasslablennyj, dolgo  ne  mog  shevel'nut'  ni  rukoj,  ni nogoj.  SHatayas', ya
podoshel  k krayu plota,  leg  na zhivot,  popil vody,  obmaknul  lico, zatem i
golovu v reku. Kol'ka hnykal, vyprastyvalsya iz odeyalishka.  Macheha vylezla iz
uzlov,  kosmataya,  nedovol'naya,  shiroko zevaya,  sharyas' pyaternej  v  volosah,
postoyala sred' plota, podumala o chem-to, vyterla mokrogo Kol'ku.
     Plot uchalen vozle rechki  Gremyachej. CHut' nizhe rechki  nachinalsya gorod. Po
mostu gremeli  poezda, lyazg i raznogolosica parovoznyh  gudkov donosilis' so
stancii.  Blizhe  drugih  stroenij  byl   k  nam  mel'kombinat  s  bezglazymi
kubicheskimi  sooruzheniyami, poshtukaturennymi  po  shchelyam.  CHudishcha  -- puzatye,
osloennye mertvenno-serym  naletom,  taili v  svoej  utrobe  gluhotu. Sovsem
nepohozhe na mel'nicu.
     Ot mel'kombinata v reku  spuskalsya zagorozhennyj transporter, k kotoromu
prilepilas' barzha.  Transporter pyhtel i  hukal, vysasyvaya iz barzhi pshenicu.
Na barzhe poshumlivala pompa,  lilas' s vysoty  iz patrubka voda, razbivayas' v
bryzgi. Muzhik v chernyh  valenkah i belyh  podshtannikah prosemenil k nuzhniku,
visyashchemu nad rekoj.
     Otec ushel v gorod za loshad'yu. Macheha sbegala na bereg, za kamni. Kol'ka
zaoral, reshiv, chto nenaglyadnaya mama pokidaet ego navsegda. Macheha zvonko ego
shlepnula,  no ne  utolila  tem svoe neudovol'stvie,  i  tut kak tut ya podlil
masla  v  ogon'  --  zaglyadevshis'  na  gorodskie  dikoviny,  uronil  v  vodu
emalirovannuyu   kruzhku.   Macheha  otvesila  i  mne  krepkuyu  zatreshchinu.  Vse
pravil'no. Zarabotal, ne otkryvaj shiroko varezhku-to. Papa vse ne poyavlyalsya i
ne poyavlyalsya. YA  stal dumat', chto iz-za  kruzhki,  hotya  ona i emalirovannaya,
sovsem neobyazatel'no davat'  takuyu  sil'nuyu zatreshchinu, mozhno i vnusheniem  na
pervyj raz obojtis'. YA zh ee ne narochno utopil!  Stoim  vot, zhdem, s babushkoj
ne  dali  prostit'sya.  Nekogda,  vidite li!  Opazdyvaem,  ponimaete  li!  Na
parohod!  Vse-to u nas pohody,  vse-to  parohody!  Vse-to my ezdim-kataemsya,
schast'ya ishchem. U-uh, za-r-r-ra-zy!.. Pust' eshche hot' raz tronet menya eta samaya
mama,  togda  uznaet  ona, gde zhdet ee schast'e,  uvidit  barzhi  i  parohody,
samolety i parovozy -- ves' transport razom!..
     Kol'ka egozilsya, egozilsya v uzlah, vyvalilsya naruzhu, trahnulsya  lbom  o
brevno, pokatilsya  nogami  kverhu  dal'she, chut'  v reku ne ugodil.  Tam  ego
tol'ko   i   videli  byVoda   vozle   Gremyachego   loga   otbojnaya,   techenie
izorvanno-dikoe. Macheha  sgrebla  Kol'ku,  zadergalas', zaprichitala,  sunula
prismire- logo rebenka obratno v uzly i prinyalas'  so shcheki  na shcheku hlestat'
menya.  Poskol'ku ya ne  chuvstvoval za  soboj  nikakoj  viny i  schital, chto za
kruzhku mne popalo zrya, ya tolknul machehu. Ne ozhidavshaya ot menya soprotivleniya,
macheha  zamahala  rukami, zakachalas'  i  uhnula v reku  s golovoj. Vybivshis'
naverh,  ona  molotila nogami  i  rukami,  probovala krichat'  "karaul!",  no
zahlebyvalas' vodoj. I "otdala by  chalku", no  ya spustil  s  kozliny potes',
macheha cepko pojmalas'  za nee, potom  za menya,  vybralas' iz vody,  ochumelo
oglyadelas' i, ponyav,  chto  zhiva,  zadergala golovoj, zaprichitala. Poluchilos'
tak,  budto  gonyu  ee na  chuzhuyu  storonu,  na vernuyu pogibel'  ya,  klyatyj  i
pereklyatyj vyrodok, bandyuga, navyazavshijsya na ee bednuyu golovushku.
     Radyj, chto vse  tak blagopoluchno konchilos', ya uzh nichego ej ne govoril v
otvet.
     Po verhnej  doroge, nad rechkoj  Gremyachej,  zagrohotala  telega. Loshad',
upirayas' nogami v sypkij kameshnik tak, chto homut s nee  snimalsya, spuskalas'
vniz. k reke. Macheha zakrylas' platkom, vzvyla gromche prezhnego.
     -- CHE u vas tut opet'?
     Macheha vozvela navet, budto ya pytalsya peretopit' vse semejstvo: i ee, i
Kol'ku --  ne dali, vidish' li, zlopamyatnomu grobovozu  poproshchat'sya s rodimoj
babushkoj.  Segodnya,  slava  Bogu,  oboshlos',  spasli  lyudi  dobrye,   no  za
dal'nejshee ruchat'sya nel'zya -- utopit, zarezhet, podozhzhet, chego hochesh' sdelaet
s nej  i s  rebenkom, potomu kak harakterom  ves' v  potylicynskuyu rodovu, a
rodova eta izvestno kakaya: molchit, molchit, da kak ahnet!..
     Otec prikriknul na  prichitayushchuyu  machehu, mne zhe pokazal na Nikolaevskuyu
goru.
     --  Vidish'  etu goru? -- gorestno  somknuv guby  i  skorbno morgaya  uzhe
zahmelelymi   glazami,  pointeresovalsya  roditel'.  YA  kivnul,   vizhu,  mol,
otchetlivo vizhu. -- V  naturi  vidish'? Tam, na gorke,  --  belyj-belyj  domik
est'Kraeva  tyur'ma nazyvaetsya. Tvoj rodimyj dom eto budet, milyj synochek! --
Otbyv  neskol'ko  mesyacev v belom domike  do otpravki  na Belomorkanal, papa
otchego-to istovo zhelal, chtob ves'  izvilistyj zhiznennyj put' ego  nepremenno
byl povtoren det'mi.
     Po doroge v Igarku bez priklyuchenij  u nas tozhe ne oboshlos'. Papa kutil,
ugoshchaya ogurcami iz kadok druzhkov, koih on zavodil mgnovenno i v lyubom meste.
YA   poperemenke   s  machehoj,  kogda  parohod  ostanavlivalsya  brat'  drova,
otpravlyalsya  za kedrovymi shishkami i  yagodami. Na bol'shom Medvezh'em  ostrove,
zaslyshav  gudok,  kotoryj imeet svojstvo  dugoj peregibat'sya nad ostrovami i
otklikat'sya na protoke, ya i eshche kakoj-to parnishka udarilis' bezhat' v inuyu ot
parohoda  storonu.   I  chem  sil'nee,  chem  zapoloshnej  revel  parohod,  tem
stremitel'nej  my leteli  v glub'  ostrova. Pochuyav sovsem uzh gluhuyu,  temnuyu
tajgu, rvanuli  my obratno i byli  shvacheny matrosami. Oni na hodu postavili
nam kompostery sapogami v zad, pobrosali v  shlyupku i ustremilis' k parohodu,
kotoryj iz-za nas zaderzhalsya na polchasa, -- papa mnogie gody koril menya tem,
chto  "vysadil"  togda  tridcatku shtrafu. No ya  ne veril emu uzhe  ni v chem  i
naschet tridcatki somnevayus' po eyu poru.
     Priehavshij  na  igarskuyu  prisgan' vstrechat'  nas  na  podvode  --  tak
telegrammoj velel papa -- ded Pavel vytarashchil svoj edinstvennyj glaz,  i mne
dazhe pokazalos' --  glaz u  nego zavrashchalsya kolesom -- tak  porazhen byl  ded
yavleniem semejstva starshego syna. Kogda iz dvuh kadushek vylovleno bylo pyatok
raskisshih  shkur ot zheltyh  ogurcov, plavayushchih v mutnom rassole, ded i glazom
vrashchat' perestal.  Usy ego,  voinstvenno ostrye, obvyali, ponyal  ded,  chto my
yavilis'  ne  tol'ko bez imushchestva,  no i  bez kopejki deneg  v  ego barachnuyu
komnatenku, gde i bez nas narodu bylo zavozno.
     Odnako  ded Pavel byl  chelovek  razvorotlivyj,  nahodchivyj i bystren'ko
pristroil  moego papu na  upushchennoe  "po durosti"  zolotoe mesto  prodavca v
ovoshchnom lar'ke. Sledom  za papoj  i machehu  sbyl ded, menya  zhe  podzaderzhal,
uchuyav rybackoj  strast'yu podtochennuyu dushu i  ponyav, chto takogo  nezamenimogo
pokruchennika emu ne syskat' vo vsej Igarke.
     V seredine  zimy babushka iz Sisima zastavila menya navestit' papu,  chtob
on vovse ne pozabyl o rodnom dite, nadeyas' potihon'ku, chto roditel' podsobit
mne den'gami, kupit chego-nibud' iz odezhonki, potomu chto shchegolyal ya v obnoskah
dyad'ev.  Papa byl  na razvyazyah, ozhivlen,  boek,  s treskom kidal kostochki na
schetah,  zabavlyal  pokupatelej,  osobo  pokupatel'nic,   pribautkami:  "Vsem
gospodam  po sapogam,  nam  po  valenkam!",  "Dvadcat' po  dvadcat' --  rup'
dvadcat' plyus vasha pyaterka --  chto my imeem?! V ume?"  Za  uhom  papy torchal
goluboj   karandash,   pridavaya   emu  vid   ne   tol'ko  delovityj,   no   i
mnogoznachitel'nyj. On ne torgoval, on carstvoval v ovoshchnom lar'ke. Ot golovy
i usov  ego na  vse torgovoe pomeshchenie kruzhilo  zapahom  odekolona  i vodki,
pereshibayushchih zapah gniyushchih ovoshchej i nezdeshnej, naz'mom otdayushchej, zemli. Odet
byl papa v  sinij satinovyj  halat,  raspahnutyj tak, chto  vidno bylo  novyj
kostyum, golubuyu rubahu. Na ruke roditelya chikali, shevelili strelkami ogromnye
zimovskie chasy.
     V bol'shih  staryh valenkah,  v zaplatannoj tuzhurke sel'skogo obrazca, v
dranoj   shapke  ya  mog  svoim  vidom  okonfuzit',  podvesti  pered  publikoj
blistatel'nogo roditelya. Da kuda denesh'sya? Svoi lyudi! Kak ni byl zanyat papa,
vse  zhe zametil  menya, mimohodom sunul rubl' "na  konfetki", velel prihodit'
potom --  dal'she emu  so  mnoj vrashchat'sya bylo nedosug. Momental'no  my  byli
ottorgnuty drug ot  druga burnym hodom torgovli. "|-eh, vse  u menya  ne tak,
vsyudu  lishnij,  nikomu ne  nuzhnyj... V lesa  ujti by,  odnomu zhit', no skoro
morozy  gryanut,   a  v   zdeshnih   lesah   i   letom-to   ne  bol'no  sladko
zhit'-sushchestvovat'. A! Byla --  ne  byla! Kuplyu-ka ya na rublevku  chego-nibud'
lakomoe. Konfety ne stanu -- konfety i pryaniki ya proboval, hot' i redko".
     Proyaviv snorovku, kupil  ya na  ves'  celkovyj  orehovoj halvy,  kotoroj
ob容lsya do togo, chto otbilo menya s toj pory ot nee naproch'.
     Skoro   ovoshchnoj  larek   zakrylsya   --   ovoshchi  li  vse  prodany  byli,
protorgovalsya  li papa -- ne znayu.  Na  neopredelennoe vremya puti nashi vovse
razoshlis',  my poteryali  drug druzhku iz vidu. Kak-to dyad'ki-gulevany zanesli
sluh, chto  papa moj  pristroilsya rabotat' v parikmaherskuyu  gorkomhoza, i  ya
zaklyuchil,  chto  dela roditelya sovsem plohi --  strich'  on  mog  derevenskij,
nerazborchivyj lyud  pod kakuyu-to  samolichno  izobretennuyu "pol'ku-boks", bril
lish' samogo sebya, da i to po nervnosti haraktera  rezalsya, rezat' zhe sebya --
odno delo,  i sovsem drugoe -- plastat' klientov,  pust' dazhe  klienty te ko
vsemu privychnye, vse nevzgody pereterpevshie igarskie zhiteli-zapolyarniki.







     Viktor  Astaf'ev.   Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.






     Kak i u  vsyakogo normal'nogo  cheloveka, u menya  bylo dva  dedushki. Esli
prirode  i  sud'be ugodno  bylo vybrat'  mne v dedy  dvuh sovershenno  raznyh
lyudej, sdelav menya tonkoj prokladkoj  mezhdu l'dom  i plamenem, -- oni s etoj
zadachej spravilis' i sotvorili dazhe nekotoryj perebor.
     Krupnomu,  molchalivomu  cheloveku, zemnomu  v  deyaniyah  i pomyslah, Il'e
Evgrafovichu  protivostoyal chernyavyj,  vspyl'chivyj,  legkij  na  nogu,  ruku i
mysl',  odnoglazyj  ded Pavel. On  umel zdorovo  plyasat', malen'ko  igral na
garmoshke. Vojdya  v razh, ded hryapal garmoshku ob pol, sbrasyval obutki i takie
li  vydelyval kolena, vrashchaya pri  etom edinstvennym  glazom,  poteshno shevelya
usami   i  poddavaya   samomu   sebe  zharu  pripevkami:   "|h   raz!  Po  dva
razRaspodnachivat' gorazd!  Kaby charochku vinca, dva  ushata pivca,  na zakusku
pirozhku,  na  potehu  deu-u-ushku-u-u!"  Vystanyvaya   slovo   "deushku",   ded
vosplamenya- yushche  sverkal glazom i  per na kakuyu-nibud'  molodku, vbivaya ee v
konfuz  i  paniku. Ded Pavel  byl eshche  lyutym  kartezhnikom  i  zharilsya  ne  v
zaezzhennogo podkidnogo duraka, ne v chervi-kozyri il' meshchanskogo "kinga", a v
"ochko" i kakogo-to "stosa". CHto za igra takaya -- "stos" -- ne znayu, no slovo
eto  pronzilo  pamyat'  i pugaet  menya po  sej den'.  Do  zhutkogo  sodroganiya
dovodili  ne tol'ko menya,  malogo  cheloveka,  povergali  v  uzhas  i vzrosloe
naselenie dedovy zaklyat'ya, tvorimye vo vremya kartezhnoj igry:  "CHervi, zhludi,
vini, bubny! SHin', pen', shivargan! SHildy-buldy, pachiki-chikaldy! Buh!"
     Zanimalsya ded Pavel rybalkoj i  ohotoj,  bez osobogo,  pravda,  uspeha.
Menyal loshadej,  sobak i zasoril zavezennymi  iz goroda chudishchami  blagorodnuyu
porodu ohotnich'ih  laek  v nashem i okrestnyh selah. Hlebopashestvom, zemlej i
kakim-libo ustojchivym delom ded  Pavel ne zanimalsya  i  o  postoyannom  trude
ponyatiya ne imel. Sshibal  podryady na zagotovku drov i degtya, peregon plotov i
valku  lesa, vyzhig  izvesti, pilenie  tesa i dazhe  mramora; hodil  v  izvoz,
ustremlyalsya  k molotil'nomu delu,  no  posle  togo,  kak  porushil  neskol'ko
molotilok i ne smog ih naladit', stal krenit'sya k kommercii.
     Sest', zadumat'sya, vzyat'sya za um, kak staromodno vyrazhalas' moya babushka
Katerina  Petrovna, dedu Pavlu  bylo poprostu nedosug -- zheny ne derzhalis' v
ego domu, slamyvalis' ot  burnosti zhizni, valilis' pod naporom pylkoj natury
deda,  ostavlyaya  malyh  sirot.  Doshlo  do togo,  chto v  blizhnej mestnosti ne
nahodilos'  bol'she  otchayannoj  devki ili baby,  kotoraya  pozhelala  by  vojti
hozyajkoj  v  dom  deda.  I  togda  ded zadumal i  osushchestvil derzkuyu  po tem
vremenam operaciyu: naryadilsya v hromovye sapogi, nadvinul  kartuz na nezryachij
glaz, prihvatil garmoshku, den'zhonok  i dvinul v gluhie verh-enisejskie kraya.
Tam  on,  kak  vyyasnilos'  posle,  pokazal  razmah, udivil muzykoj,  veselym
nravom,  akkuratnost'yu  v  odezhde  i  namekami  na  "bogachestvo"   neskol'ko
verhovskih dereven',  naselennyh skromnym krest'yanskim lyudom. I  v nebol'shom
sel'ce s  prelestno-detskim nazvaniem  Sisim vysvatal  vyrosshuyu  v sirotstve
moloduyu krasavicu  Mariyu Egorovnu,  predstaviv-  shis'  neveste predsedatelem
potrebilovki, i, podtverzhdaya na  praktike  svoi kommercheskie sklonnosti, dlya
nachala napolovinu obschital ee v detyah.
     Velikie muki prinyavshaya za muzha, za detej, im nazhityh, Mariya Egorovna --
babushka iz Sisima -- vposledstvii s ulybkoj rasskazyvala o tom, kak  pribyla
supruzheskaya cheta s verhov'ev v Ovsyanku i kak po  mere  priblizheniya k rodnomu
beregu smirel i zaiskivayushche-laskovym delalsya bravyj zhenih.
     -- Pristal nash plEt. --  Babushka iz Sisima prirozhdenno  menyala  zvuki v
inyh  slovah,  i oni  u  nee poluchalis' nepovtorimo-muzykal'nymi,  kakimi-to
detskimi, chto li. Menya, k primeru, ona zvala tak, kak nikto ne zval i ne mog
zvat'  -- Vihtor'.  -- Pristal plEt,  a one,  rebyatishki-to,  kak vysypali na
bereg!.. Bol'shie  i malen'kie, v shtanah i  bez  shtanov.  Glyazhu, gorbaten'kij
odin vertitsya,  treshchit.  Sprashivayu,  ch'i eto  rebyatishki-to?  --  "Nashi",  --
povinilsya Pail',  -- Nu, nashi tak nashi...  -- Poplakala ya da i potyanula voz,
Bogom mne oprede- lennyj.
     Ded   Pavel   mechtu   osushchestvil-taki,   zadelalsya    predseda-   telem
potrebilovki. Perezhiv pochti polnoe ugasanie, torgovoe delo v konce dvadcatyh
godov nachalo  obretat' po-sibirski nebyvalyj razmah i ne moglo  ne zahvatit'
takogo  delovogo   cheloveka,  kak  moj  ded.  Gulyanki  v  dome  deda  shirshe,
mnogolyudnej, razmashistej poshli,  zachastili v Ovsyanku iz goroda  specialisty,
da vse znatnye, vse  po torgovoj chasti  i po yurisprudencii. Skachki, tyazhba na
opoyaskah, pal'ba iz ruzhej,  pesni  i plyaski  do upadu. Babushka  iz  Sisima i
glazom morgnut' ne  uspela,  kak  obrazovalos'  u  nee sobstvennoe  dite  --
Kost'ka.
     K toj pore, kak dvinut' po svoej dobroj vole nashej doblestnoj semejke v
Zapolyar'e za  fartom i  mne  "otkryt'" svoego vtorogo deda, vse  u nego  uzhe
obrazovalos': Vasya  i  Vanya  rabotali na  lesobirzhe, Kost'ka  --  rodnoj syn
babushki iz Sisima -- hodil v shkolu, ded rybachil libo igral v karty v barakah
verbovannyh sezonnikov, "syama" sluzhila domrabotni- cej u doktora Pitirimova.
Vsya  ostal'naya sem'ya  spala, vpayannaya  mertvymi telami v neprobudnuyu  vechnuyu
merzlotu.
     Pribyv v  Igarku,  otec i  macheha "zabyli" menya v sem'e deda  Pavla.  V
barachnoj  komnatenke  yutilis'  pyatero,  no, hochesh'  ne  hochesh', prishlos'  im
potesnit'sya i vydelit' prostranstvo  shestomu -- ya  spal pod stolom. "Dityatko
ne rozheno,  ne hozheno, papoj s mamoj brosheno",  -- pohohatyval ded. Ponachalu
byl   on   laskov   so   mnoj,   zhalel,   dazhe    baloval   saharkom    libo
konfetkoj-podushechkoj,  potomu  chto  vyderzhat'  dolgo  ego  nikto  ne  mog  i
naparnika na rybalke u nego ne bylo.
     -- Ladno, Vit'ka, ne radujsya, nashedshi, ne plach', poteryav,  da eshche takih
roditelej, mat' ih peremat'! -- obodryal on menya. -- Vot nastupit hod rybe, i
my s toboj dvinem na reku...
     V tu poru ded storozhil ovoshchehranilishcha. Bylo delo, torgoval on ovoshchami v
lar'ke, no,  vojdya  v razmah  kommercii,  gde-to  proschitalsya,  skoree vsego
proigral  vyruchku  v  karty,  edva  nogi unes  iz prokuratury, zanyav deneg u
doktora Pitirimova  na pokrytie nedostachi, i pochel  dlya sebya bolee spokojnym
zanyatiem ne  prodavat',  a storozhit' ovoshchi, "samo  zhe zoloto mesto" peredat'
podvernuvshemusya k momentu starshemu synu.
     Spustya  rukava, naplevatel'ski, mozhno skazat',  otnosilsya ded  Pavel  k
obyazannostyam  storozha,  sdaetsya mne, on  preziral  svoyu dolzhnost'.  Zahvativ
kazennyj  drobovik, ded Pavel uskol'zal ot ovoshchehranilishcha  v izvestnyj  lish'
emu barak s neusypno mercayushchim oknom, nyuhom kartezhnika chuya za nim soratnikov
po azartnomu remeslu. Ne znayu, vyigral  li  on chego, no bit byval. CHasten'ko
razymal ded Pavel platok na glazu, zashtorival im verh lica. Usy, vsegda liho
zakruchennye, -- "ne beda, chto redka boroda, aby us kol'com!" -- u  nego inoj
raz  byli kakie-to  ustalye, izmochalennye. I  ne raz  ya slyhival  ot deda so
vzdohom proiznosimoe: "Ne  za to mat' syna bila, chto igral,  a  za  to,  chto
otygryvalsya".
     Pagubu svoyu --  kartezhnuyu  strast'  -- ded  Pavel tail vsemi dostupnymi
sredstvami, no  vse-taki  dovodilos'  mne  videt'  ego v igre, i do  polnogo
potryaseniya  porazhalo  menya   divnoe  preobrazhenie   cheloveka.  Vpered  vsego
zamechalis' dedovy usy, i ne prosto usy --  kryl'ya sokola, da chto tam sokola,
samogo   orla  kryl'ya!  Na  suhovatom,  izvetrennom  lice,   zakanchivavshemsya
nesorazmerno  krupnym,  vlastnym podborodkom,  parili te  kryl'ya v  vetrovoj
vysi, to zagibayas' odnim koncom, to rassekaya vstrechnye vihri drugim. Opadali
oba kryla k uglam rta, kak by v polnom iznemozhenii, ded prinimalsya ih zhevat'
-- konec poletu, krah zhizni, sud'ba razbita.
     No mysl' rabotala napryazhenno, mysl' ne ugasala, ona iskala hoda, bilas'
v  gluhoj t'me  o korobku cherepa  i  s  mukami  vyprastyvalas'  iz  zaperti.
Vzdrognulo, zatrepetalo, vyrovnyalos', nachalo podnimat'sya v vysi i samo soboj
zaostryat'sya  odno, zatem  drugoe  krylo,  oshchup'yu  poka,  slovno  by  obretaya
uverennost',  usy  podragivali,  shevelilis',  trepetali  konchikami  i  snova
vzmyvali, kruzhilis' i leteli v gibel'no-sladkuyu stihiyu strastej.  Nad usami,
na  zatverdevshem,  to  bledneyushchem  ot  napryazheniya,  to  vspyhivayushchem  zharkoj
radost'yu  lice  sovsem otdel'noj sosredotochennoj zhizn'yu  zhil glaz deda, chut'
pritumanennyj  hmelem  vdohnoveniya.  Na mig,  na kratkoe  mgnovenie pokidala
besstrastnost' lico deda; voinstvennoj, besposhchadnoj stal'yu vzbleskival glaz,
i srazu  vspominalis'  kinzhaly, sabli i voobshche vse smertel'noe,  ostroe.  No
mgnoveniya  eti i  ostalis'  mgnoveniyami,  ded  ne daval voli svoim strastyam,
gasil rokovye sily,  sposobnye razorvat' ego i vse vokrug na chasti, ottogo i
glaz,  v  inoe vremya beshenyj, vertyashchijsya kolesom,  teplilsya  za  prishchurennoj
resnicej  vkradchivym ogon'kom:  idi,  idi, rotozej,  na tot  ogonek,  na  tu
privetnuyu shchelochku v okonnom stavne, oshmorgayut tebya,  obderut -- i zhalovat'sya
nekuda, poskol'ku  sam  prishel,  sam  farta  zhazhdal,  sam  bashku  pod  topor
podstavil...
     Konechno zhe,  kak i vsyakij zayadlyj kartezhnik,  ded sypal  vo vremya  igry
kalamburami, priskazkami, izdaval vopli, stony, zamiral v stojke pered yavnoj
dobychej i  tut  zhe hvatalsya za  golovu, rval  volos'ya, brosal  karty na pol,
toptal ih, vyklyuchalsya iz igry, opuskal golovu, reshaya vopros zhizni i smerti.
     No  upadok  sil,  polnoe  razbitie  dushi  i  tela proishodilo  nedolgo.
Odna-drugaya replika,  hohotok,  priskazka dostigali sluha deda, on oziralsya,
budto posle obmoroka, ceplyal glazom ogon' lampy, zamechal kolodu kart, lovkoe
mel'kanie  ruk  v zastol'e, shlepan'e  kart o stoleshnicu;  glaz  ego  nachinal
morgat',  shevelit'sya,  usy  vosstanavlivalis'  vo  vsej  sile i  krasote, i,
garknuv  chto-to  lihoe,  slovno  by mchas' na trojke pod  goru, on brosalsya k
stolu, na hodu vynaya iz-za golenishcha brodnej poslednie,  na tabak ostavlennye
rubli. "Zolotye, nalitye, eh, konechki ognevye,  mchite vo  d'yavoly vrata!  --
shvyryal on rublishki na  stol. -- Sdaj, kormovoj, eshche po odnoj!  Ne blefuj, ne
muhlyuj! CHerti szharyat na tom svete!  Karta-mat'! Karta-slad'! ZHis'-kopejka, s
fartom  --  rup'! Perebor, kak zabor, na em  ne tol'ko  kustyum,  podshtanniki
ostavish'!..  Ah,  milaha! Ah, devaha! Dama s  usami da  eshche dama  s borodoj!
Znat'  Feklu po  rylu mokru!  Luchshe  by  udavilis'  il'  moej  zhene yavilis'!
Govoreno  zhe,  govoreno: ne  nazyvaj  kotyat  myshami --  koshka slopaet.  Vse!
Poslednij raz v zhizni stavlyu!  Bahily! Novye bahily  na kon!  Sebe,  ne vam,
perebor ne dam..."
     Byvalo  i  eto. Oh, byvalo! YAvlyalsya  ded  domoj  bosikom  i podvergalsya
takomu  posramleniyu, chto, kazalos', ne tol'ko v karty, on v  laptu igrat' ne
reshitsya.  Babushka iz Sisima, kotoroj ded byl vsem obyazan i vinovat pered neyu
na veki vechnye, umela, kak i vsyakaya russkaya baba, obratit' potrachennuyu eyu vo
blago sem'i dobrotu na  ugnetenie supruga, povtoryala, chto greshnoe ego telo i
dushu s容lo, chto "sel'ce" ee uzhe pochernelo vse, sram i styd ona terpit takoj,
chto hot' ot doktora Pitirimova iz  domrabotnic uhodi,  chto molodost' i zhizn'
ee zagubil, a kakoj primer podaet synov'yam i vnuku?
     Nu  i  vsyakoe takoe.  CHtoby pomen'she  torchat'  na glazah  "syamoj",  ded
podavalsya "k sebe", propadal s vesny do oseni na reke, sam sebe on tam car',
bog i voobshche vol'nyj chelovek.
     Babushku iz Sisima ded uvazhal, navernoe,  dazhe i  lyubil -- samuyu  luchshuyu
rybu ne  s容st  -- domoj otvezet,  yagod nasobiraet, oreshkov nab'et, kopejku,
gde-libo  dobytuyu,  za  rybu  vyruchennuyu, mimo doma ne proneset, utait samuyu
razve malost' -- na vinco da na kartishki. Babushka iz Sisima, konechno zhe, vse
eto znala, da kakaya zh ona byla by zhena, esli b ne kosobochilas', ne pozvolyala
sebe kurazh, ne davala  ostrastki muzhu.  Vot i pobrasyvala, pokidyvala vsyakuyu
tam  utvar',  shipela  gusihoj, kogda ded, lastyas',  pytalsya podvalit'sya  pod
bochok  v  samyj sok i telo voshedshej zhinke. No god ot goda  babushka iz Sisima
vse bol'she i bol'she podavlyala deda, i, neprivychno  v sebya uzhavshijsya, on lish'
pokashlival, pozhimal plechami i  voprositel'no  vzdymal usy:  gde i chego opyat'
naprokudil?  V  tom, chto on chego-to  naprokudil, sdelal  neladno,  ded i  ne
somnevalsya, vot otgadat' by tol'ko, gde, kogda, i vovremya smyt'sya.
     S  detstva,  eshche  s cerkovnoprihodskoj  shkoly, eto nachalos'. Odnazhdy  s
priyatelem  vmesto shkoly svernuli na  Enisej,  tam  ledostav nachalsya, ryba ot
shugi  podvalivala  k  beregu,  pryatalas'  pod  svetlye  zaberegi.  Prinyalis'
pokruchenniki  glushit' rybu chekmarem -- dubina eto takaya s narostom na konce.
Vzryhliv mut',  raskidyvaya  galechnik,  beloj molniej metalis'  el'cy, pulyami
uletali  v roku hariusy i  lenki, ne po  tulovishchu uvorotlivye uskol'zali pod
kamni nalimy.
     V azart voshli parni, pro shkolu sovsem zabyli.
     Zaglushili oni dvuh nalimov, s desyatok el'cov i sorozhin, spryatali dobychu
za pazuhu i, dovol'nehon'kie soboj, podalis' v shkolu. Ugodili parni na Zakon
Bozhij. "Mozhno, batyushka?" --  postuchali  oni vezhlivo. Pop velel im vojti, no,
konechno, pointeresovalsya, otchego chady opozdali i  gde tak lopot' vyvozgrili?
Parni chego-to pleli  naschet petuha, kotoryj zabyl pet'  il'  poet kak  durak
neputevyj: prokukarekano, a tam hot' ne svetaj! No tut voz'mi da  i zavozis'
za pazuhoj deda obygavshij v teple nalim.
     "SHto u vas pod lopot'yu trepeshchetsya, chady?" --  "Golubi,  batyushka", -- ne
morgnuv glazami, togda eshche dvumya, mgnovenno nashelsya moj budushchij ded. "SHto zhe
vy, anafemy, Bozh'yu tvar'  muchaete?! -- ryavknul pop. --  Vypustit'  andel'sku
ptichku!"  Vynuli  dobytchiki  "golubej",  pop  azh  zatryassya:  "Bozh'ego  slugu
ommanyvat'?! Batyushku ne pochitat'! Pokar-rayu!"
     I pokaral:
     "A voz'mite-ka, otroki greshnyya, golubkov v zuby i poderzhite-ka do konca
uroka, daby smrad iz zeva vashego lzhivogo ne chadil i ne zastil sveta Bozh'ego,
ne portil duhu velelepnogo".
     Dedu  nalim popalsya  ikryanoj, uvesistyj, funta  na chetyre. Poderzhal ego
ded v zubah za hvost  kakoe-to vremya,  nalim uzh v polpuda stal emu kazat'sya.
Golovu  dolit,  sheyu  lomaet, da eshche sklizkij  nalim, uderzhi-ka  ego v zubah!
Slovom, shmyaknulsya  nalim ob pol i nu o  polovicy hvostom  hlestat'! Priyatelyu
nalim hot' i men'she ugodil, no tozhe vypal izo rta i tozhe povel sebya myatezhno.
     Batyushka  bez  voschuvstviya:  "Podymite, podymite,  chady, rybok  s  polu.
Sovsem toliku vremya  ih derzhat'  v zevah ostalos', -- posmotrel na karmannye
chasy i blagodushno zaklyuchil: -- Vsego os'mnadcat' minut..."
     -- YA s teh por dolgogrivyh videt' ne mogu! I  poselenca-  nalima  bryuho
moe, pochechuj moj, -- rugalsya ded, -- ne priemlet bez vina. Nu pryamo vot hot'
ty chE delaj, vorotit, i vse!..
     Razdobyv gde-to dvustvol'nyj samopal, ded vdaril iz nego v narisovannyj
uglem na  zaplote popovskogo dvora  krug  i popal  li v cel', neizvestno, --
obozhzhennyj piston ugodil emu v levyj glaz. Poka byl  parnishkoj, begal prosto
tak,  s   zazhmurennoj,  pustoj  glaznicej,  potom  vybityj  glaz   zavyazyval
krahmal'no-chistym,  hrustyashchim  platkom  i   do  konca  dnej  ostalsya   takim
"chistotkoj", chto vbival  lyudej v  pochtitel'nost' umeniem  projti po igarskim
hlyabyam v  hromovyh sapogah i pri etom ne posadit' na nih ni odnogo pyatnyshka.
Samogo  deda Pavla eto podnimalo v sobstvennom glazu do takoj vysoty, chto on
upoitel'no branil vseh kryadu, osobenno Vasyu,  Vanyu i Kost'ku, nazyvaya ih kak
emu tol'ko hotelos': polorotymi, ohredyami, sleposharymi...
     My stavili  s  dedom podpuski-peremety v ust'e  Gubenskoj  protoki, toj
samoj, po pravomu  beregu kotoroj polukruzh'em raspolagaetsya port Igarka. SHel
nalim, i chem dal'she v osen', tem on gushche i smelee shel. A uzh nastala pora mne
uchit'sya,  i sel  ya  na vtoroj god v  chetvertom  klasse, ne  vyzvav nikakogo,
konechno, likovaniya  sredi  uchitelej, davshi  im  slovo,  chto  budu  prilezhen,
poslushen i na tretij god postarayus' ne zaderzhivat'sya.
     YA i hotel tak postupit'.  Ded-hitryuga delal vid,  budto  on i slyhom ne
slyhival o kakoj-to tam shkole. I zachem ona parnyu, kotoryj oderzhim ideej zhit'
i propast'  na  vode?!  Babushka iz  Sisima probovala  uveshchevat' menya, rugala
deda,  on na denek-drugoj  so mnoyu rasstavalsya, no  skoro snova umanival  na
protoku.
     Eshche ne nastupili bol'shie holoda, zamorskie korabli  ne vse eshche pokinuli
port.  Letali tabuny utok i plyuhalis'  na vodu shumno, poroj  bez opaski. Ded
stanovilsya  v lodke na odno koleno  i dolgo vodil v  vozduhe stvolom  ruzh'ya.
Sidya na lopashnah, ya zhdal vystrela, zaderzhav  dyhanie. I kogda podhodila pora
ispustit' duh, v  tabune utok, chashche ryadom  s nim  libo dal'she,  bryzgalo  po
vode, sledom vyletal chernyj  dym  iz stvola,  slyshalsya  hlopok vystrela,  my
nachinali  gonyat'sya  za  podrankami, i  ne raz  moj  ded  pobyval za  bortom.
Vytashchennyj iz vody,  on brosalsya na menya s  kulakami. Bil i  shestom,  bil ne
tol'ko  menya,  no  vseh,  kogo  dovodilos' bit', chem popalo,  sovershenno  ne
vybiraya,  gde  u  cheloveka  myagko,  gde  tverdo.  YA otrekalsya ot deda  Pavla
naotrez. No uzh do togo  on vyznal moi slabosti, chto vystoyat' ya pered nim  ne
mog i snova okazyvalsya v lodke, na vode.
     Toj  osen'yu, v  studenyj, bezvetrennyj den', na berezhku u kostra prinyav
dlya sugreva chetushku,  ded otkryl mne tajnu  moego  rozhdeniya: stalo izvestno,
chto ya dvazhdy kreshchen i potomu ne dolzhen nichego i nikogo boyat'sya.
     Mame  moej,  lomivshej vmeste s  molodoj  zhenoj deda Mariej Egorovnoj  v
ogromnom  besshabashnom semejstve,  kogda  prishla  pora  menya rozhat', prishlos'
podavat'sya  v  banyu,  tak  kak  vo  vsem dome stoyal dym  koromyslom,  gulyali
naehavshie  iz goroda druzhki  i  znakomye dedovy,  splosh'  "nuzhnye emu lyudi".
Utrom,  oslabevshuyu, mamu priveli iz  bani v  gorenku. Opohmelyayushchimsya gostyam,
hozyainu doma i pape moemu pokazali uzelok, v kotorom byl zavyazan ya -- pervyj
papin  syn i  vnuk  deda Pavla  pervyj.  Byvshie  do  menya  dve devochki,  moi
sestrenki, umerli  sovsem  malen'kie. Gde  bylo vyzhit'  slabomu polu v takom
game, razgule, v tabachnom dymu!
     Ded  tut  zhe zakatil  pir na  ves'  blizhajshij  mir,  vo vremya  kotorogo
gorodskie gosti  vyzvalis'  okrestit'  menya i  tyanuli  spichki, tak  kak  vse
zhazhdali stat'  moimi krestnymi,  a ya byl  vsego  odin.  Ezdili  v  gorod  za
podarkami, krestikami  i prochej  kul'tovoj  utvar'yu;  gur'boj tashchili menya  v
cerkov'. CHerez nedelyu chut' vyzdorovevshaya mama,  derzhas'  za  steny, vyshla  v
perednyuyu i  poprosila  pokazat' krestnyh. Poluchilas' zaminka  --  krestnye v
gorode, kogo iz nih kak zovut, v kakih oni vedomstvah sluzhat, po kakoj ulice
prozhivayut -- ded vspomnit' zatrudnilsya. Mama rasplakalas': s ditem oboshlis',
kak so shchenkomNikuda ne goditsya takoe obrashchenie -- ona trudom svoim, podi-ka,
zasluzhila,  chtob ne  k  nej  esli,  tak  hot' k  rebenku  ee  po-chelovecheski
otneslis'...
     Ded  povinilsya pered  nevestkoj,  kak-to  ulomal  popa  okrestit'  menya
vtorichno, otreshivshis' na sej raz ot vybora krestnyh iz gorodskoj znati. Mama
sama, k svoemu i vseobshchemu  udovol'stviyu,  so svoej  storony  vybrala  mne v
krestnye svoyu  sestru  Apronyu, s otcovskoj storony  menya krestil brat  otca,
dyadya Vasya, lichnost' tozhe ochen' zanimatel'naya, no o nem chut' pozdnee.
     Snova  poshla gulyanka,  uzhe  stepennaya,  krestinami nazvannaya, v kotoroj
uchastvovala i "bednaya" mamina rodnya.
     Tverdo uverovav v  moyu blagopoluchnuyu sud'bu,  poskol'ku vse tak  horosho
uladilos' s kreshcheniem, mama lomila  rabotu  dal'she, niskol'ko  ne zabotyas' o
svoej sud'be, da i ne znala, navernoe, kak eto delaetsya,  kak vozmozhno  zhit'
soboj i dlya  sebya, koli  stol'ko narodu nuzhdaetsya v ee zabotah. Negde i ne u
kogo  bylo  nauchit'sya  mame sebyalyubiyu,  samozdraviyu i  berezhlivomu  s  soboj
obrashcheniyu, potomu i konchilas' ee zhizn' tak rano i gor'ko...
     Zagoryunilsya ded  vozle ognya,  poutihla krivaya trubka  v ego zubah -- ne
zabyl  on moyu mamu, zhaleet pripozdalo.  Redkaya  minuta. Molchalivyj  ded  mne
neprivychen. YA boyus' ego takogo.
     -- CHE razlegsya? Kto za nas  peremety  nazhivlyat' budet? -- Ded vospryanul
duhom,  vskochil. Katit po priplesku  na dvazhdy  krivyh  nogah,  oni  u  nego
sognuty kolesom  i eshche napered v kolenyah. Pobrosav s  grohotom vesla, shesty,
kotel, meshok v lodku, nadelav mnogo gromu i opredelivshis' na kormu s veslom,
otplyv ot berega, on unimalsya. Kak by  sosredotochiv- shis' pered ser'eznejshej
rabotoj,  ded vpadal  v zadumchivost', usy  ego to zagnutsya odnim  krylom, to
razognutsya, vydavaya znachitel'nost' svershayushchihsya myslej, trubka  klubila dym,
glaz ustremlen vdal'.
     Pered ledostavom, pochti v  purgu, vse mestnye rybaki posnimali lovushki,
no my vse bul'kalis'  v obledeneloj lodke. Babushka iz Sisima poshla na deda s
nebyvalym  dosele  naporom,  i,  otstupaya,  ded hotya  i  slabo,  no  vse  zhe
otbivalsya:
     -- CHego emu sdelaetsya, tvoemu pal'nyu? YA ego ne tyanu, on popered menya  k
vode letit. Nalim idet kak mamaevo vojsko! Ne popuskat'sya zh. Ishsho razok...
     I kotoryj po  schetu "poslednij razok"  visim my na peremete. Ostalos' u
nas  v vode  vsego  dva  konca,  no  nam i  dvuh  hvataet,  chtoby okolet' do
polusmerti  -- na kazhdom  peremete  po  polsotne  kryuchkov, na  kryuchki  gusto
ceplyaetsya  nalim. Hvataet gal'yana, vzdetogo na kryuchok, edinym duhom, da tak,
chto zagonyaet malyutku-rybehu v samuyu glub' bryuha. Poselenec, on chem studenej,
tem  rezvee, v lyutye morozy i  vovse chto vodyanoj zherebec. Vot letom slabnet,
edva shevelitsya, polusonnyj, vyalyj stoit pod kamnem ili pod koryagoj, lovi ego
rukami.  Snimat'  skol'zkuyu,  bojkushchuyu   rybinu  na   vetru,  na  volnah,  v
obledeneloj lodke -- kara, huzhe kotoroj edva li chto pridumaesh'.
     -- Rezh'! -- razdaetsya klich deda.
     YA  s radost'yu  othvatyvayu nozhom  povodok  ot  tetivy peremeta  vmeste s
kryuchkom,  kotoryj  zaglochen  nenasytnoj  past'yu  mordatogo  poselenca. Ud na
koncah  ostavalos' vse  men'she,  no ucelevshie-to  vse ravno  nado nazhivlyat',
ceplyat'  na  nih gal'yanov, brosit'  nenazhivlennuyu  lovushku v glubiny  -- vse
ravno chto ne zaseyat' vspahannuyu  polosu.  Gal'yan -- malen'kaya ozernaya rybka,
ochen'  zhivuchaya, bryklivaya -- uderzhi  ee poprobuj! B'etsya, vyprastyvaetsya  iz
pal'cev, tvar', bul'k  -- i  za bort,  bul'k -- i  za bort! Za gal'yanami ded
hodit  v  tundru,  korchazhka  u  nego tam  iz  ivy pletennaya,  testom iznutri
obmazannaya,  stoit  na ozere. Neskol'ko  verst tashchit ded gal'yanov v vederke,
menyaet vodu po puti, zorko  sterezhet,  chtob ne ubayukalas', ne  usnula cennaya
nazhivka.
     --  Ty  che?  SHesta hochesh'! -- obnaruzhiv, chto ya ronyayu  gal'yanov za bort,
ershitsya ded. -- Motri u menya!
     "Propadi propadom eti peremety, gal'yany, nalimy, Enisej i  ded vmeste s
nimi! Ne poplyvu bol'she! Vse!  V shkolu  pojdu! Stanu horosho uchit'sya, starshih
slushat'sya.  Motajsya,  chert  odnoglazyj,  mokni na reke  hot' do morkovkinogo
zagoven'ya!.."
     Domayali  i vtoroj peremet, ne veritsya dazhe,  chto domoj skoro popadem, v
teplo.  Na  poslednem kryuchke peremeta, na  samom uzh, samom  konchike boltalsya
nalimishka s ogryzok karandasha. Mal, no zhaden! Udu zaglotil hvatko, azh  glaza
u  nego na lob ot natugi  vylezli. Ded pytalsya vykovyryat' pal'cem  kryuchok iz
pasti nalimishka -- ne poluchaetsya. On togda glubzhe palec v rot rybehe prodel,
sharitsya tam,  dergaet  chego-to,  ne  mozhet vynut'  nichego,  ruki kocheneyut  i
kocheneyut.  I  vyskol'znula,  usmygnula  rybeha  iz  ruk,  upala  v  mokro, k
raskisshim brodnyam deda, boltaetsya po otseku, plavaet vverh bryuhom.
     -- Ty pochemu ne slushal  papu i mamu? -- skorbno  sprosil ded, glyadya  na
mertvogo pleshivogo nalimishku, i zagremel:  -- Vol'nichal, satana! Vol'nichal?!
-- Ded shlepal  brodnem,  celyas' pyatkoj ugodit' v nalimishku, pristupit' ego i
vydernut' s myasom udu.  I  on  zazhal  nakonec brodnem ptichkoj  letavshego  po
otseku nalimishku, pristupil da kak izo vsej-to silushki rvanul, nadeyas',  chto
kloch'ya  poletyat  ot   rybehi,  kotoraya  zahapala  sduru  kryuchok.   Rybka  ne
sdernulas', rybka vysmygnula iz-pod raskisshih brodnej da  kak shlepnetsya dedu
v zryachij glaz!  Osleplennyj  sliz'yu, zadohnuvshijsya ot yarosti, ded  plevalsya,
utirayas', i zrit: nalimishka kak plaval, tak  i plavaet v kormovom  otseke --
etakaya, usmirennaya sud'boj,  skorbnaya pucheglazka.  I togda ded vzdel ruki  k
nebu: "V stosa i v spasa!  V pechenki i v selezenki! V boga i v bogorodicu! I
v detok ee, v detok! -- ded pochti rydal, -- v angelochkov be-e-elen'kih, esli
one tam, kurvy, e-e-est'!.."
     YA upal s besedki nogami kverhu, drygalsya i korchilsya na dne lodki.
     --  A-a-a!  Smeyat'sya?! Nad  dedushkoj!  Nad  rodnym  dedushkoj!..  A-a-a,
katorzhnaya morda!  A-a-a!.. -- Poka  ya zabivalsya pod besedku,  raza  dva  ded
dostal menya kormovym veslom. On by menya ottuda vytashchil i  dobavil,  da lodku
kachalo volnoj, deda valilo s nog, on hvatalsya  za borta. -- Symaem! -- vdrug
ryavknul  on, na  hodu prinyav reshenie, neozhidannoe dazhe dlya samogo  sebya.  --
Vse! Vynaj yakoricy! Rezh' naplava!
     YA poskoree, poka on ne razdumal, za delo.
     Skomkannye  zaputannye  peremety, verevki ot  yakornic, nitki, udy kuchej
lezhali  na doshchatom  podtovarnike.  Pod  nimi  polzali,  shevelilis',  hlopali
hvostami nalimy. YUrkaya, progonistaya shchuchonka vse vyprygnut' iz lodki norovila
-- raskatitsya na bryuhe po skol'zkim plaham borta, azh do serediny vzdymetsya i
kuvyrk obratno! Lezhit, dyshit zhabrami, sil nabiraetsya dlya novogo broska.
     Naplav,  zaostrennyj  iz  suhostoinki,  s  belym  klinyshkom  v  hvoste,
otrezannyj  nami ot peremeta,  udalyalsya, kachayas' na volnah.  Mys  ostrova  s
zarastel'nikom na unose ryabil v beloj zavesi, golye kusty sdelalis' pohozhimi
na temnye figury  odinokih rybakov, sognuvshihsya nad udilishchami.  Tam ih mnogo
vesnami torchit  -- taskayut sigov i vse togo zhe bezotkaznogo  i boevogo edoka
-- nalima. Dikaya trava, dudki, kochevnik, pyrej, dolgo derzhavshiesya v zavetrii
berega, otemnilis',  povisli nad yarom, gde i po gline rasteklis'.  Nevidimye
uhodili s severa pripozdalye verenicy  gusej, nespokojnym krikom toropya drug
druzhku. Gruznoj  ten'yu medlenno  proplyl mimo nas temnyj, v ryzhih  potekah i
vypryamlennyh vmyatinah  bort  morskogo  parohoda.  Poslednij.  Otceplyayas'  ot
morskogo  velikana,  prichal'nye  sudenyshki  "Molokov" i  "Moskva"  proshchal'no
svistnuli, zhelaya proskochit' lesovozu  Karskie  Vorota, i poteryanno boltalis'
na pustoj vode --  rabota  okonchena, kapitany reshayut  vopros  --  gde i  kak
otmetit'  zavershenie  navigacii?  Tulovishche lesovoza  otnosilo  vse  dal'she i
dal'she,  bez  shuma,  bez  volny  provalilos' sudno  v  gustuyu  navoloch'.  Iz
inoplanetnogo vrode by zagrobnogo moroka i tishiny donessya poslednij, dlinnyj
gudok poslednego morskogo gostya, i  stal slyshen  shoroh zagustelogo, na snegu
zameshannogo dozhdya.
     Umolk moj bedovyj  ded na korme. Mokra shapka na nem,  mokry usy, platok
na nezryachem glazu obvis,  obnazhiv nekrasivuyu, goluyu  shchelku, potuhla  trubka,
gorbitsya staryj dozhdevichishko na spine. YA skrebu veslami po volnam, v kotoryh
uzhe  ne  rasplavlyaetsya  zhidkaya snezhnaya  kashica.  Pleshivaya  zemlya  s  kromkoj
zabereg,  vz容roshennyh volnami,  plyvet nam navstrechu,  nachinaet  prostupat'
pristan', za neyu truba grafitnoj fabriki, molchalivaya, bezdymnaya, -- davno ne
rabotaet "grafitka". Zato zheleznaya truba novoj bani, uvenchannoj  prazdnichnym
flagom, shuruet  dym gusto,  zhizneradostno,  vselyaya vo vseh  lyudej  i v nas s
dedom tozhe  nadezhdy na blazhenstvo i negu pod ee krovlej. I ne tak  uzh pugaet
dlinnaya zapolyarnaya  zima. S rannimi  potajkami,  s pervym  sheveleniem  snega
ohvatit  menya  i deda bespokojstvo. Nachnem my  suchit' tetivy dlya  peremetov,
vyazat'  na kolenca udy, chinit' starye seti, kotorye  po delu nado by v util'
uzhe sdat', no ded zhmetsya, dumaet ih vygodno sbyt' polorotym rybakam, i budem
my razgovarivat', perebivaya drug druzhku,  o tom, kak lovili rybu i kak budem
eshche lovit' i kakoj fart prineset nam, ne mozhet ne prinesti, gryadushchaya vesna.


     ***


     Vesny zhdat' ne prishlos'.
     Ded vyznal  u kogo-to ili sam vydumal sposob dobyvat'  nalimov  iz-podo
l'da. I snova  podpuskami, no  podpuski eti --  vsego-navsego o  chetyre-pyat'
kryuchkov,  odnako i  pyati ud hvatalo,  chtoby okolet' do polnoj poteri rechi na
zapolyarnyh morozah, speshno nabirayushchih  kreposti. Led den' oto dnya stanovilsya
tolshche i  tolshche, sluchalas' i ne odna uzhe pozemka, no ded srazhalsya so stihiyami
i menya iz srazheniya ne vyklyuchal.
     Ustupami dolbili  my prorub', vybrasyvaya zvonkie glyziny naverh, sachkom
vychishchali  kroshevo  shakshi  i  opuskali korotkij  peremet vo  vrode  by  vovse
bezzhiznennuyu vodu, konec peremeta privyazyvali za gorbylinu, klali ee poperek
prorubi, zavalivali snegom otverstie i -- drala domoj!
     Otoshli,   otogrelis',   shevelit'   gubami   nachali,   govorit'   obreli
sposobnost', i ya uzh s voprosom k dedu: kakie ego vidy naschet ulova? Budet li
hod poselencu il' ocepeneet on ot stuzhi, vpadet v spyachku?
     Ded  v okno posmatrival, umstvenno usom shevelil.  "Byt'  strashnomu hodu
poselenca, -- daval zaklyuchenie. --  Luna vyzrela s  arbuz, v obruch ee vzyalo,
znachit, metel'  vot-vot gryanet,  purga.  A  pered purgoj nalim-to  hvatokOh,
hvatok!"
     Trepeshchetsya, obmiraet  vo mne serdchishko: nutrom svoim, sladko  stonushchim,
slyshu ya, kak  idet iz glubiny, rvet tetivu  iz ruk  gruznyj poselenec!  A  ya
voloku! A ya  volokuHohochu ot schast'ya i  voloku, brykayus' vo sne, pod stolom,
bryakayu nogami o perekladiny.
     --  H-hosypodi!  --  krestitsya babushka iz  Sisima. --  Kak rematiznya-to
muchaet cheloveka! Sovsem zastudil parnishonku staryj bes!...



     Zimnij  den' v Zapolyar'e s vorob'inyj  nosok. Pri svete ulichnyh fonarej
speshili my  s  dedom  na protoku.  YA vperedi semenil, on  szadi  pokashlival,
trubochku  posasyval,  iskrami  soril.  Po  obledenelomu,  glezkomu  vzvozu ya
vraskat spustilsya na podshityh valenkah -- dratva treshchala. Ded tozhe ustremlen
byl vpered, no vozrast i spes' ne davali emu katnut'sya na valenkah. On  menya
porugival za takuyu  rebyachlivost',  roditeli,  mol, ne  shibko toropyatsya odet'
tebya,  obut',  a  u menya, mol, kakie  kapitaly? Oh uzh eti kapitaly! Bud' oni
neladny! Skol' ih cheloveku nadobno i zachem?
     Iz  poterpevshej kogda-to  avariyu,  vrosshej v bereg i sneg  barzhi  cherez
prolomannuyu kormu ya dostaval peshnyu, sachok, zheleznyj kryuchok i topor.
     Poshla rabota do bol'shogo pota! Otgrebali sneg, dolbili led poperemenno,
vychishchali  prorubi.  Vot  i  voda  zatemnela,  glubokaya,  bezzrachnaya. V  vodu
verevochka obledenelaya  spuskaetsya, k verevochke zhelezyaka privyazana i  na  dno
broshena,  dal'she  sam podpusk idet. Vzyavshis' za tetivu rukoj, ya slushayu.  Ded
delaet vid, chto emu na vse tut naplevat', da eshche i vysmorkat'sya. "E-e-e-es'!
Dergaet!" -- vytalkivayu ya shepot iz sdavlennoj grudi.
     Ded s pritvornoj len'yu kivaet: davaj, dejstvuj.
     "O, mig schastlivyj, sladkij!" -- pel v kino artist zhenshchine, razryazhennoj
v puh i prah, valyas' pered neyu na koleni. Ni shisha on, tot artist, ne vedaet,
ne  ponimaet! Porybachil by hot' raz, povodil by rybinu na leske, vot togda i
uznal by, chto takoe nastoyashchij  "mig"! Ne  chudo li?! Ne  koldovstvo  li! Zima
krugom, stuzha, sneg tolsto na l'du  lezhit, vse obmerlo, ostanovilos', a tut,
rovno  by iz preispodnej, voznikayut  nedovol'nye nalim'i hari. Ded otceplyaet
rybin i  nebrezhno, dazhe s  serdcem  otshvyrivaet  ih v sneg. Vozyatsya p'yano  v
snegu poselency, vymazhutsya rovno by v izvestke i  tak, s nepokorno  zagnutym
hvostom, i ostynut. A tut voz'mi da eshche sobytie nastupi -- nalim  v lunku ne
prolezaet!   Sobytie   tak   sobytieDergat'  podpusk   nel'zya  --   oborvesh'
fil'depersovoe  kolence,  no  otpuskat'  nalimishcha  ne hochetsya.  Duh  vo  mne
zanyalsya. Ded vsyakuyu spes' utratil, besom vokrug lunki krutitsya, hlopaet sebya
po kolenyam, otpnul menya  v storonu, na  bryuho  upal, ruku v prorub' zasunul,
izuchaya "podhody", zatem,  molodecki  ahaya,  razdalblival prorub'.  YA  rydal:
"Dedon'ka,  milen'kij, ne obrezh'! Ne obrezh'!.." -- "Ne  bazlaj pod ruku!" --
demonskim ognem pylal glaz deda, togo i glyadi zavezet. YA otpryanul v storonu,
no  skoro  opyat'  plyasal vozle  lunki, otgrebal golymi rukami  led,  ne  chuya
nikakogo moroza, o chem-to molil deda, podaval  emu raznye sovety. Lyubil li ya
deda? Ne znayu. Ne berus' sudit' o  takom slozhnom  chuvstve,  ne pod silu  mne
eto. No v tot schastlivyj mig, kogda, ne  obrezav  podpuska peshnej, potyanul i
vyvolok  ded ogromnogo poselenca na  led i sam v iznemozhenii sel  tut  zhe, ya
obozhal deda, ya gotov byl ego obnyat', rascelovat' i ne znayu, chto eshche sdelat'.
Nalim, izognuvshis'  dugoj, lezhal bryuhom  v snegu,  yarostno i ustalo  shevelil
zhabrami, s nedoumeniem tarashcha na nas  sytye, naglye kruglyashki glaz, beleyushchih
ot moroza. Kak eto  tak? Plaval-plaval  v polnoj bezopasnosti,  podo  l'dom,
ikru  metal  il' molokami  ikru polival, tersya  bryuhom  o  pesok,  sobiralsya
podzakusit'  melkoj  rybeshkoj  posle  utomitel'nogo  truda  i  vot  popalsya!
Nikakogo, znachit, spaseniya net nashemu bratu i podo l'dom!
     YA pohlopal poselenca po belomu tolstomu puzu i skazal, chto esli moj ded
voz'metsya za delo vser'ez, to vashemu bratu i  lovit'sya ne nado, vashemu bratu
tol'ko i  ostanetsya samomu na bereg vyskakivat'  i umolyat', voz'mi, mol,  uzh
srazu, zhiv'em, pozhalujsta,  Pal  YAkovlevich!  My  tebya boimsya!.. Ded  kryaknul
odobritel'no, vysmorkalsya,  nabil  eshche raz trubku mahroj i nezhno mne skazal:
"ZHigan, tvoyu mat'!.."
     YA prodolzhal tolkovat' s poselencem:
     -- A  tebya my s dedom izzharim i s容dim,  hot' ty i  buhgalterom, mozhet,
dazhe i direktorom sred' nalimov sostoyal. Von u tya  kakaya avtoritetnaya  puza!
Uyasnil?
     Nalim razom pokorno obvyal ves', skorchilsya, okochenel. Ded dovol'nehon'ko
hohotnul, eshche raz nazval menya zhiganom i sej zhe chas sdelalsya surovym:
     -- Hvatit balovat'! Nazhivlyaj peremety!
     V  odnoj knige ya vychital: "Za kazhduyu minutu naslazhden'ya my platim mukoj
i slezoj"  il'  chto-to v etom  rode.  Za rybach'i  radosti  my platili takimi
mukami i  slezami, kotorye vedomy  lish' katorzhnikam  da rybakam.  Nakalennye
morozom  udy  pripaivalis'  k pal'cam i otdiralis' s kozhej. Gal'yany sovsem v
rukah ne derzhalis', vypavshi v sneg, tut zhe zastyvali i lomalis' spichkami.
     --  CHto iz vody da po vode plyvet -- to  Bog daet! Terpi davaj,  terpi,
chado Bozh'e! -- podbadrival menya ded, a u samogo usy, chto gal'yany, sostylis',
togo i glyadi  slomayutsya,  i  slova vrode by kak  po-inostrannomu zvuchali  --
svelo guby morozom.
     No  vsemu byvaet  konec.  Sbrosali nalimov v meshok,  instrument v barzhu
spryatali i begom v goru, na yar. Stuchali nalimy v meshke, vizzhali na poloznice
merzlye valenki. Vleteli my  s dedom v barachnuyu komnatenku, budto v carstvie
nebesnoe na belyh oblakah, i srazu k teplu, ruki v ogon' suem, molcha ottiraya
drug druzhku ot dvercy pechi.
     --  |ko,  eko! Sovsem pal'nishshonku  izvel,  chel't odnoglazyj! -- pilila
deda  babushka iz Sisima. Nalimy mezh tem ottayali v lohani, napolnennoj vodoyu,
zavorochalis', zavozilis', davaj hvostami bit', bryzgat'sya. Tot,  chto v lunke
zastreval, do togo razoshelsya, chto iz lohani vyvalilsya, pa pol shlepnulsya.
     -- |tu tvarinu, -- ded  tknul pal'cem v "buhgaltera",  -- na skovorodu!
|sh', prytkij kakoj! |sh', razbushevalsya! |sh', razgulyalsya!  My vot tebe! -- Ded
nabrosil shapchonku na golovu, metnulsya k dveri.
     --  Kudy?  --  pritopnula  nogoj  babushka   iz  Sisima,  namere-  vayas'
ostanovit'  deda,  no gde  zh uspeesh' ego perehvatit',  moego  deda, esli  on
ustremlen k celi?
     Ded uzhe cheshet ot baraka  v blizhnij magazin  za chetushkoj -- skazyval zhe,
ob座asnyal,  chto posle izdevatel'skogo nakazaniya, ponesennoj kary ot sel'skogo
popa, etogo  dolgogrivogo  sluzhitelya kul'ta, povredilsya  u nego zheludok i ne
priemlet nalima bez vodki; krome togo, vsem izvestno:  lyubaya  ryba,  pust' i
poselenec, posuhu ne hodit!


     ***



     Toyu  zhe zimoj sluchilos' krushenie semejnogo soyuza mezhdu papoj i machehoj.
Ne raz i ne dva budug oni potom rashodit'sya  i shodit'sya. Detyam, rozhdavshimsya
v momenty peremirij dvuh vrode by sovershenno nenavistnyh i vse-taki strast'yu
vlekomyh  drug  k  druzhke  lyudej,  ot  ih razladov, sbegov da razbegov budet
sovsem ne smeshno.
     Otec zaklyuchil  dogovor  s  igarskim rybozavodom,  zabral menya iz tesnoj
barachnoj komnatushki,  gde  ya  uzh podnadoel vsem i  ustal  vyglyadyvat' kuski,
kotorymi ded Pavel inoj raz ne to chtoby koril menya, no  kak-to tak proklinal
otca s machehoj, chto  poluchalsya i ya v pricepe, lishnim vezde sebya  chuvstvoval,
osobenno za stolom.
     Koe-kak odolel ya  chetvertyj klass, tochnee,  menya "peretashchili" iz nego v
pyatyj,  i  s  chuvstvom ispolnennogo  dolga vpervye  v  zhizni  otpravilsya  na
nastoyashchuyu, promyslovuyu rybalku!
     Naparnikom otca  byl  Aleksandr  Vasil'evich  Vysotin, muzhchina  krupnyj,
byvalyj.  S Vysotinym plylo dvoe  synovej, parnishek  krepkih,  nebalovannyh,
Pet'ka i Grishka. Oderzhim rybalkoj, pravda, odin lish' Grishka, etakij zdorovyj
uvoroten'. Pet'ka zhe byl mastak po chasti igry v laptu, v chiku i eshche  zdorovo
plyasal v shkol'noj samodeyatel'- nosti.
     Splochennoj brigadoj vysadilis' my  s  rybosborochnogo bota  na pustynnom
enisejskom  beregu  mezhdu  poselkami  Karasino  i Poloem, na dobrom, kak nam
skazyvali,  rybnom  ugod'e. S berega po krutomu  kamennomu  yaru  poluzamytaya
tropinka  privela nas vnachale  k bane,  vkopannoj v  bereg,  zatem  k krepko
srublennoj, tesom krytoj  izbushke s volokovym oknom  v stene i kryl'com, nad
kotorym byl kogda-to naves, no ego sorvalo  vetrom, i on valyalsya poblizosti,
oshchetinivshis' rzhavym gvozd'em.
     Izbushku  etu --  teremushku  srubili let  pyat'  nazad svyazisty, tyanuvshie
telefonnuyu  nit'  na  Krajnij  Sever  do  samoj Igarki.  V izbushke  byvali i
zagadili  ee shal'nye ohotniki --  gorozhane,  yagodniki, gribniki i rybaki. My
vzyalis' za delo,  vse otskrebli, vymyli  pol,  izladili desyatok myshelovok --
churbakov. Myshi tuchami  hodili, dazhe  po  stenam. Ugoiv  izbushku, my istopili
banyu,  naparilis'  v  nej.  Vecherom  muzhiki  vypili  po  sluchayu  vysadki  na
neznakomyj  bereg  i  zakrepleniya  druzhby,  i  do  glubokoj  nochi  iz  zharko
natoplennogo stanov'ya raznosilos' daleko po okrestnym lesam: "Obnesen stenoj
vysokoj Aleksandrovskij  central". Papa  krichal, zazhav v  otchayanii golovushku
ladonyami, Vysotin basil, zazhmurivshis', my v  tri  mal'chisheskih gorla zveneli
podduzhnymi kolokol'cami poverhu.
     Nachalsya tyazhelyj  promyslovyj trud, i bol'she v to leto pesen  my ne peli
-- ne do  pesen bylo.  Dlya nachala postavili  pyatok v paru svyazannyh stanovyh
setej-paromov, k kotorym  nado  dve tyazhelye yakornicy da eshche tret'yu yakornicu,
chto derzhit naplav. Pyatok  setevyh lovushek -- tol'ko nachalo, chtoby "nashchupat'"
hod ryby. Odin  parom popal na  ulovistoe mesto, ostal'nye prishlos' ne raz i
ne  dva  perestavlyat',   dobavlyat'  k   nim  neskol'ko  paromov,  chtob  seti
poperemenke vynat' i razveshivat' na pochinku i  prosushku. Plan nashej  brigady
byl zadan -- shestnadcat' centnerov na sezon, dobyvat' ryby nado bylo bol'she:
na edu, na prodazhu, potomu kak sezonnym rybakam vydavali nebol'shoj "avanec",
ostal'nye den'gi po dogovoru vyplatit' dolzhny byli v konce putiny.
     My i v samom dele popali na ulovistoe ugod'e: shla sterlyad', belaya ryba,
sluchalis' osetry, gorbusha odno vremya povalila -- eto  na paromy i  peremety;
"po kustam" -- kak zdes' vyrazhayutsya, po zalivam, zaostrovkam i vozle beregov
my  "sshibali"  starymi  merezhkami  shchuku,  okunya,  sorogu,  nalima,   net-net
vytaskivali tajmenej-podrostkov,  bol'shie  tajmeni plastali v  kloch'ya starye
merezhi,  vyryvalis', ostavlyaya dyry, da takie, chto my, parnishki, prolazili  v
nih, porazhaya artel' siloyu i razmerami uskol'znuvshej rybiny.
     Na  seti vyplyvali  my  chasa  v chetyre utra, bez  zavtraka,  zaspannye,
vyalye,  odnako  na veslah,  v  trude razogrevalis',  razminalis'  i rabotali
druzhno, poroj dazhe veselo, azartno. My s Grishej orudovali grebyami, Pet'ka na
korme,  muzhiki upravlyalis' s  yakornicami i  setyami.  Za tetivy,  za  verevki
yakornic i za vesla bez verhonok -- rukavic my ne bralis', no ladoni nashi vse
ravno pokrylis' krasnymi mozolyami i  trizhdy, esli ne chetyrezhdy, soshla kozha s
ruk, poka  ne ogrubela,  ne  zakrepla,  kak  obuh topora,  i  bol'she ruki ne
prokalyvalo ryb'imi kolyuchkami, ne raz容dalo kozhu sol'yu.
     Lish' k poludnyu,  edva zhivye  ot  ustalosti, my medlenno podskrebalis' k
beregu. Eshche v puti  ot naplavov Vysotin, oblyubovav  sterlyad' kilogrammov  na
pyat', grohal  ee sdelannym napodobie  toporishcha kryukom po kostyanomu cherepu  i
nachinal razdelyvat' rybinu, poloskat'  ee v vode, chlenit' na kuski.  Poka my
raskidyvali seti po veshalam, ubirali  rybu  v  bochki, vypleskivali  vodu  iz
lodki i myli sklizkij podtovarnik, na ochage, ustroennom iz kamnya, uzhe kipela
v  protivne,  sognutom  iz tolstogo  zheleza, sterlyad'.  Naveshennyj  na tagan
vedernyj  mednyj  chajnik  nachinal  posvistyvat'  i  brosat' iz  rozhka  vodu,
zaparennuyu smorodinnikom ili belogolovkoj.
     Zdes' zhe, na beregu, na rybodel'nom  stole,  vkopannom v pesok, my eli,
esli  ne bylo vetra, i uminali za raz s moim hudosochnym papoj buhanku hleba,
podbirali  zharevo do  poslednego hryashchika, vymakivaya kusochkami  pripravlennuyu
beregovym  lukom  zhizhicu, posle chego oporozhnyali chajnik i,  edva  perestavlyaya
nogi, tashchilis' v ugor. Pervoe vremya my, parnishki,  ladilis' padat' na nary v
syroj odezhde, no muzhiki nas pinali, zastavlyaya symat' hot' verhnyuyu odezhdu.
     Spali do  vechera,  podnimalis' i kakoe-to  vremya  sideli  na narah,  ne
ponimaya, gde my, chto  s nami, postepenno prihodili v sebya, privykali  k miru
Bozh'emu,  vklyuchalis'  v  dela.  Upochinka setej, razdelka ryby,  izgotovlenie
yakornic,  naplavov.  Nado bylo i v izbushke pribirat'sya  hot' raz  v  nedelyu,
topit' banyu -- upasi Bog opustit'sya na promysle -- i prostynesh', obvetrennye
guby  i  lico polopayutsya,  nogi  ot  syrosti i  nechistyh  portyanok sotrutsya,
zaosleesh', gryaz'yu zarastesh' i, znachit,  otdyha  horoshego  znat' ne budesh', a
net otdyha -- i truda dobrogo zhdat' nechego.
     K  oseni  popreli  u  nas  verevki,  seti,  yakornicy  chasto obryvalis',
sledovalo  zapastis'  drovami na poru  dozhdej i  holodov, nabit' oreha, yagod
nabrat', ryby povyalit', slovom, raboty den' oto dnya ne ubyvalo, a pribyvalo.
     Sluchalis',  odnako, u nas  i  prazdniki  -- ih  nam  sotvoryala priroda:
podnimalsya shtorm, navalivalas' nepogoda, na reku popast' nevozmozhno, glavnoj
zaboty net. My podymali vysoko  na bereg lodku, oprokidyvali ee vverh kilem,
suhie  seti sveshivali v banyu i na cherdak izbushki, bochki s ryboj, vkopannye v
bereg,  plotno  zakryvali  meshkovinoj  i   derevyannymi  kryshkami,  chtob   ne
zahlestyvalo  peskom;  mylis' v bane,  podolgu, s  chuvstvom. Vspomniv staroe
rukomeslo, papa vseh nas podryad strig pod "pol'ku-boks", stukaya nozhnicami po
bashke parnishek, chtoby ne vertelis' lishku, i vse udivlyalsya, obolvanivaya menya:
"|takaya golovishcha, a pustaya!.."  YA tajkom oshchupyval svoyu bashku, stuchal kulakom
v lob -- golova kak golova,  nichego osobennogo, zvuchit v seredke, vrode by i
pravda kak v pustom kotle.
     "Severyak"  dybil  Enisej  sutok  po   pyati,  sluchalos'  i  po   nedele.
Otospavshis', my vsej artel'yu otpravlyalis' v les za yagodami, gribami, blizhe k
oseni -- za kedrovymi shishkami. Vse eto bylo tut zhe, vokrug  stanovishcha.  CHut'
poodal', pa ozerah, zhili utki,  i my  ohotilis' na nih. Inoj  raz sshibali na
yagodnikah  gluharya,  vozle belomoshnyh bolot bili pestrogo kuropana, gonyali i
putali molodyh zajcev.
     Sklonnyj k vol'nodum'yu,  shatan'yu,  poroj i k sozercatel'nosti, pugavshej
babushku  Katerinu Petrovnu  i drugih pristal'nyh lyudej, schitayushchih -- raz  ot
burnosti ya  migom perehozhu v  nedvizhimost', zamknutost', stalo byt',  blazhen
est' i oh kak hudo mogu  konchit' po etoj prichine zemnoj put'; otkolovshis' ot
arteli, ya  brodil po  lesu ili sidel na obduve u  reki, brosal kamni v vodu,
glyadel  v zarechnye dali, dumal o  vsyakoj vsyachine,  napeval  chto-nibud', chashche
prosto tak sidel, slushal shum kedrov za spinoj,  smotrel,  kak bezostanovochno
katyatsya belyaki po Eniseyu,  kak dymit  parohod v volnah,  kak begut  po  nebu
rastereblennye  oblaka, kak motaet vetrom chaek, i oni, vzojdya v  vysotu,  ne
shevelyat kryl'yami, a, vytarashchiv  kruglye  glaza, lish'  podergivayut  vytyanutoj
sheej, rovno  by glotkami shlebyvaya  vozduh. Dozorom  yavitsya na  reku parochka
gagar,  poletayut vozle berega, pokruzhatsya-razvedayutsya, povernut "domoj" -- k
lesnym ozeram, vozmushchenno  kryakaya, i, plyuhnuvshis' na  vodu, zastonut v lesu,
zhalobno izveshchaya, chto nepogoda prodlitsya eshche ne odin den'.
     Nikakie  mysli  ne  tomili  menya,  ne  oburevali  zaboty.  V  takuyu vot
bezdel'nuyu poru ya neozhidanno otyskal ozerco  i  zamer, obvorozhennyj. So  dna
ozerca struil  holodnuyu vodu kipun, shlifuya ego krugloe zerkalo. Obmetannoe u
beregov  strelolistom, kugoj,  rascvechennoe  ekonomno  i  krasivo  liliyami i
kuvshinkami,  ozero tak lovko  pryatalos' v gushche  samosevnoj travy, stlanikov,
verbacha i ol'hi,  chto ego ne ugadat' bylo, a iz-za gnusa v  srosshijsya vertep
nikto ne sovalsya. V kakie-to dalekie-predalekie vremena byl strashnyj ledohod
na reke, mozhet, togda eshche  i  nazvaniya ne imevshej, natolkalo na mys kamennye
glyby, zaprudilo rodnik, i, poka on iskal vyhoda, poka tochil sebe  shchel', ego
zabrosalo peskom, mezh kamen'ev prorosli  dudki vysokih pikannikov,  polzuchie
niti  pyreya,  cepkoj  osoki,  mezh soboj  spelenyvalis'  lozy  tal'nika, niti
poviliki i vsyakoj polzuchej tvari dovershili delo, sdelali neprolaznoj zaboku,
skryli  napolnennuyu vodoj lagunu. V parnoj teplyni  napreval komar,  muhota,
mizgiri, metlyachki, bloshka  lesnaya,  nuzhnaya  ptice i  rybam. Pticy zanesli  v
lagunu ryb'yu ikru, semena  vodyanyh  cvetov, i  ukrasilas' zhuchkami-vodomerami
laguna, sdelalas' zhivym  ozerom, vokrug kotorogo v  kamnyah i zelenyh  krepyah
ohotno selilis' ptichki. Otorochennoe s tundryanoj storony  poyaskom  belyh mhov
ozero, i bez togo naryadnoe, eshche  i  fors  kakoj-to legkij, glaz ne  rezhushchij,
imelo: krasnaya brusnika, sizyj gonobobel' rassypalis' po poyasku mhov; list'ya
osinnikov, eshche  tol'ko chut' podrumyanennye pervymi in'yami, gonyalo ot berega k
beregu po vysvetlennoj do dna vode.
     Nalyubovavshis'  vdostal'  ozercom,  ya  pereshel  k  zemnym,  prakticheskim
razmyshleniyam: "V takom ozere dolzhna byt'  t'ma  ryby!" --  i  totchas zametil
edva zametnye kruzhki v  "oknah" mezh  list'ev  lilij, kuvshinok i v pribrezhnyh
vodoroslyah. Takie kruzhki byvayut ot maloj rybehi -- gal'yana. No v pribrezhnom,
da  eshche takom svetlom ozerce gal'yanu  nesdobrovat' -- priest ego  ryba, da i
lyubit  severnyj gal'yan vodu, gustuyu ot tiny i torfa,  gde mnogo korma i hudo
ego vidat'. Obmozgovav vse  eto, ya  hotel uzh podavat'sya domoj, zakazav  sebe
molchat' soglasno starorezhimnomu pravilu: nashel -- ne pokazyvaj,  poteryal  --
ne  skazyvaj, da na greh i bedu  moyu, podle kruglyh list'ev eshche tak  nedavno
svetlo siyavshej kuvshinki  myagko chmoknulo,  rasplylsya kruzhok, puzyri vspuhli v
seredko  ego,  kak  u podkipevshego na skovorode blina, i  dolgo  plavali, ne
lopayas'.
     "Karas'!  Karas'  splavilsya!"  --  tak vot,  chmoknuv  myasistymi gubami,
plesnuv nepovorotlivym bokom, vydohnuv puzyr'kami vozduh, plavitsya karas'. YA
prisel na kamen', utih  --  po vsemu ozeru zaprichmokivalo,  chudilos':  vsyudu
lopalis' veshnie  pochki.  Zerkalo  ozera  splosh'  pokrylos' tonkimi kruzhkami,
rovno  by   kakoj-to  zabyvshijsya  uchenik,  baluyas',  legko,  bystro  risoval
karandashom kruzhki na  chistom liste, i tol'ko puzyr'ki, prozrachnye  puzyr'ki,
katayushchiesya po vode,  mgnovenno voznikayushchie  i  tak  zhe  mgnovenno  gasnushchie,
svidetel'stvovali o tom, chto v vode  idet zhizn', igraet tam i kormitsya ryba,
mnogo ryby karasya. YA, navernoe, mog by prosidet' vozle togo  ozera sutki, da
zaraza-to, komar-to,  razve pozvolit? Vyturil, vyzhal menya na bereg, na obduv
ot tak ukradchivo i  krasivo zhivushchego v  zauvee ozerca, kotoroe sdelalos' mne
chem-to rodnym.
     "|h, netu dedushki! Vot by uzh polovili my tut karasikov!"
     Davno vedomo:  dobro  nado  iskat', a  hudo samo najdetsya il' prikatit.
Tol'ko  ya podumal naschet deda -- tut zhe vmesto  odnoj nashej lodki  uvidel --
dve,   vo  vtoroj   lodke  tonkoj  bylkoj  torchala  parusnaya  machta.   Lodku
zahlestyvalo volnami. Podle nee budorazhilsya nevysokij chelovek, uzkaya poloska
svetilas' na ego lice. "Ded!" -- obradovalsya ya, pospeshil skoree k lodke, bez
privetstvij i ob座atij vklyuchilsya v  delo, pomogaya dedu  vybrasyvat' na  bereg
manatki, vesla i dlya nachala byl tut zhe obrugan za dopushchennye oploshnosti.
     Ot izbushki  spustilis' muzhiki,  podali ruku  s golovy  do nog mokrushchemu
dedu.
     -- Nosit tebya, komuhu, v takuyu pogodku! Utonesh'!..
     -- Skoree sami utonete! -- Ded Pavel  kivnul na  skomkannuyu tryapku.  --
Pod  parusom,  budto  arhangel  po  nebesi!  Perlo! Togo glyadi v Karsko more
vykinet! Za veslo pojmalsya, trubku zazhech' momentu net -- vo katil!..


     ***


     SHustryaga  ded  yavilsya ne  bez  umysla!  Pod krylyshkom  rybakov, vedushchih
zakonnyj promysel po dogovoru, emu nikakoj rybnadzor nestrashen. CHtob  rybaki
byli k  nemu blagosklonnej, privez  ded  spirtu.  Davno  "ne  prichashchavshiesya"
muzhiki  posulili dedu vsyakoe sodejstvie v promysle, pomenyali ego odryahlevshie
setchonki -- dlya  otcheta godilas' i ruhlyad', --  na  chto  ded,  samo soboj, i
rasschityval.  YA  videl, kak ded spryatal pod banej litr  spirta, chtoby  posle
"pod  magarych"  obmenyat' chernuyu  rybu:  nalima, okunya, shchuku  na  sterlyadej i
osetra.
     Vykinuv merezhki  bliz berega, po zalivam, ded malo-malo lovil melochishku
i chernuyu rybu, a ya  podbival ego postavit' seti na otkrytom mnoyu  ozere. Ded
rosskaznyam moim ne veril. "Otvyazhis', hlopusha!"  --  krichal  dazhe i  topal pa
menya nogami. No soprotivlenie ego  postepenno slabelo, potomu chto lovilos' v
ego merezhki ploho -- leto pereshlo za seredinu, voda ukatilas' "v trubku", to
est' mezhen'  nastupila.  Ryba otvalivala  v prohladnye glubi. Stavit' paromy
ded ne umel i ne smog by ih odin postavit'. Artel' emu  pomogat' ne mogla --
nekogda, i ded nachal delat' kren  v storonu ozernogo lova, a, kak  izvestno:
"Telushka stoit  polushku,  da perevoz  dorog"  -- vytaskivat' s ozer rybu  po
bolotistomu vertepu, da eshche v poru samogo lyutogo gnusa -- adova rabota.
     No  ne vse gore  gorevat' i ponaprasnu  zhdat' farta -- sluchilas' u deda
udacha. Razzudil ego na tu  udachu opyat'  zhe ya, nichego,  krome  dobra, dedu ne
zhelavshij. Spravlyaya kakoe-nibud' delo na beregu, zamechal  ya v tihuyu pogodu na
reke, za  blizhnim  kamenistym  myskom,  dvizhenie  i  ten'  ogromnoj  rybiny,
ostorozhno  skol'zyashchuyu v  glubi vody,  probitoj zakatnym  svetom.  Blaznitsya,
dumalos' ponachalu. Vovlek v soyuzniki Grishku. On chut' uma  ne reshilsya, uviden
"vodyanogo". V odin  iz vecherov  zalegla vsya  brigada za  lodkoj, vysmatrivaya
chudishche rechnoe. Terpen'ya u stepennyh muzhikov malo,  gordosti i del mnogo. Oni
sobralis' bylo otrugat' nas s Grishkoj za ponaprasnu pogublennoe  vremya, no v
tot mig toplyakom legla na dno rybina i  prinyalas' trepat' nabrosannye v vodu
loskut'ya potrohov, ryb'yu obrez', prelyh zaglotyshej.
     -- Bo-on ono che-o-o-o! -- prisvistnul Vysotin, podnimayas' iz zasady.
     Rybina  ne metnulas'  v  reku, ona netoroplivo skatilas' v nee,  kak by
vzhalas' v glub' i rastvorilas' v nej.
     -- Vekovelaya shchuka! Imat'  dobychu ne  mozhet. A vyt' po tushe oj-ej kakaya,
dolzhno! Vot na dohlyatinu i peremetnulas'...
     Ded Pavel ne priznaval udochek, nazyval udil'shchikov  dachnymi poludurkami,
no,  proslyshav pro  "vodyanogo",  ne  ustoyal,  sotvoril zherlicu --  udilishche v
ogloblyu,  lesku  v mizinec tolshchinoj,  na  konce vdvoe provoloka i  uda,  chto
poddevnyj kryuk. Na udu ded  vzdel  sorozhinu, navalil na udilishche kuchu pudovyh
valunov i s berega udalilsya.  Ves' vecher muzhiki podnachivali deda, izmyvalis'
nad ego zherlicej, no kakoe izumlenie ohvatilo vseh nas, kogda, spustivshis' k
Eniseyu nautre, my uvideli lesku s rogul'ki  snyatoj i tugo-natugo  natyanutoj.
Ded  raskatal  kamen'ya, shvatilsya  za  udilishche  i  tug zhe  s  berega  ischez:
bultyhaetsya u pripleska, rugat'sya probuet, udilishche iz ruki upustil!
     -- Do-go-nya-a-a-aj! CHego rty razzyavili!
     My v lodku, ded za nami. Muzhiki branit'sya: na seti plyt' pora! Da gde zh
im sovladat' s artel'yu, k  tomu zhe v takoj zador voshedshej! Daleko ot  berega
dognali my udilishche,  to  uhodivshee pod vodu,  to vehoj poyavlyavsheesya naverhu.
Shvatili zherdinu, sgoryacha probovali vyvazhivat' rybinu, i ona shla, umorennaya,
poslushnaya,  no,  kak zavidela lodku,  mokrogo odnoglazogo deda, takogo kozla
sdelala, chto lodka cherpanula bortom, i my edva ne vysypalis' iz nee.
     --  Mate-orayayaz-zva!  -- stuchal  zubami ded  i,  porazmysliv,  vybrosil
udilishche za bort: -- Pushchaj povozit! Pushchaj utorkaetsya!
     Raz pyat'  podvodili my rybinu k lodke, poka izlovchilis'  vsadit'  ej  v
grudnoe  raskryl'e poddevnyj kovanyj kryuk. Perevaliv shchuku za bort, my  sduru
prinyalis' ee lupit' chem popadya, ded ssadil do krovi kulak o shuch'yu bashku.
     Muzhiki zlilis', klyali nas i deda za rebyachestvo  -- pogod'e na  reke tak
zhe  dorogo,  kak  v  stradu  na  pashne.  Vse  zhe  uprosili  muzhikov vzvesit'
"vodyanogo", i oni zavalili ego na vesy --  tridcat' tri  kilo s gakom! Lezhit
shchuka  na  ryborazdelyyum stole, past'yu shevelit,  morda ee  istochena piyavkami,
chervyakami i vodyanymi klopami. Na shirokom i uzhe  tupom nosu  chto-to vrode mha
naroslo, kost' povsyudu ostraya vystupala.
     --  Ot  dak  chudu zalovili!-- udivlyalis' muzhiki. Perebivaya drug druzhku,
orali, chego  da kak bylo. Ded  Pavel  shtany otzhimal,  prostuzhenno poshmygival
nosom, umstvenno  shevelil usami, i  ne  zrya shevelil. Vecherom  on vynul iz-za
bani litr spirta  i  vymorshchil u muzhikov dvuh  osetrov, po vesu  ravnyh odnoj
shchuke. CHtob muzhiki ne peredumali, on toj zhe noch'yu sobralsya  uliznut' v gorod.
No udacha, ona zhe strashnaya zaraza! Ona zhe slepit, razzhigaet tu samuyu vyt', to
est'  appetit,  o  kotoroj pominal Vysotin. Vspomniv,  chto karas'  v  osobom
pochete v sem'e  doktora  Pitirimova, da i  pereselency iz srednerusskih mest
cenyat  ego, kostlyavogo,  tinoj vonyayushchego,  vroven' so sterlyad'yu,  ded  reshil
cherpanut' i karasya na mnoj otkrytom  ozere. Esli karasya doplavit'  svezhim  v
gorod,   soobrazhal   ded,  da   zagnat'   potihonechku,  glyadish',  razzhivetsya
den'zhonkami  horosho, "syamoj"  otvalit  i  eshche raz, sovsem uzh  poslednij raz,
popytaet schast'ya v kartah...
     K  pore vstrechi nashej arteli s  dedom zametno  smyagchilsya on harakterom,
garmoshku  v  ruki  pochti  ne  bral,  razve chto  po samym bol'shim prazdnikam,
pytalsya  prinarodno  ne  materit'sya, spirtnoe prinimal lish'  na  reke -- dlya
sugreva, stal shibko mayat'sya grud'yu, kashlyal  ot tabaku, odnako trubku brosit'
ne  mog, na eto ego sil ne hvatalo, i  ne mog on v  sebe  poborot', otrinut'
navsegda tyagu k  kartam, hotya perezhil iz-za  pagubnoj  strasti mnogo sramu i
vnugrennie protivorechiya terzali ego tyazhko. Redko,  sovsem uzh redko uskol'zal
ded  Pavel  na   merklyj   svet   zavetnogo  okna,  kralsya,   tochno   staryj
prelyubodej-snohar' k molodoj nevestke, trepeshcha nepokornym i greshnym serdcem.


     ***


     Ozero  dedu srazu  poglyanulos'. On usilenno zadymil trubkoj, zabegal po
sharage,  soskol'zaya s kamnej, pokrytyh  sliz'yu vodoroslej, vorotil  zdorovyj
glaz v storonu, chtob ne vytknulo, no vse zhe ahnulsya mezh kamnej, ushib lokot',
obodral koleno.
     -- Tek-tek-tek-s! --  bormotal ded,  potiraya koleno i primachivaya slyunoj
snesennuyu s loktya kozhu. -- E-e-es' tut rybka, e-e-e-es'!.. Ish', kakoe ozerco
-- zerkal'ceUpryatalos', ponimaesh', v  arEmnike. Ah ty!  Ah ty! Vot i ne ver'
tut "syamoj" naschet Boga. Est' chE-to, est'! Pryachet ot nas, pogancev, ekuyu vot
nevidal'. A to it' zaharkaem.
     I hvalil zhe  menya ded, vostrotolym nazyval, sulilsya,  esli budet udacha,
kupit' manufaktury na rubahu.
     --  Satinetu, Vit'ka! Satinetu!...  Ah ty,  ah  ty!  Nu, ozerco!  N-nu,
ozerco!  YA li ne perevidel na svoem  veku chudes. No ekoj almazinki  i vo sne
zrit' ne dovodilos'.  Schastliv  ty, odnako,  parnishshonka.  Ne uchast'yu-dolej,
dushoj schastliv.  Krasivoe da dobroe videt', mozhet, v etom-to schast'e i est'?
Kto znaet.
     Posle  takih dedovyh  slov ya  gotov byl  v  lepeshku  razbit'sya,  krushil
toporom  lesishko,  vyiskival  suhariny na plot, taskal seti  k ozeru,  shesty
vyrubal i vse vremya slyshal na sebe kozhano shurshashchuyu rubahu, dazhe videl sebya v
nej, ugol'no-chernoj, s belymi pugovkami v dva ryada. Kak yavlyus' ya v satinovoj
rubahe  v  shkolu,  da  kak  syadu  za partu,  da  kak glyanu  vokrug!  Oh  ty,
edrit-tvoyu, rasproedrit tvoyu!
     Osobo-to ya ne daval  poletu  mechte, glushil ee v sebe, nauchennyj gor'kim
opytom, --  posulyat chego, a  posle  proruha  v rashodah, libo v  obnove-to v
bochazhinu ugodish', ispatraesh', kak na puti k Ust'-Mane novye shtany. Suevernyj
ya stal v etih delah. Tut eshche somnenie nakatilo na menya: mnogo utki snimalos'
vsyakij raz s vody, kogda ya poyavlyalsya u ozerca, utki nyrkovoj, chernyati...
     Zatailsya ya v sebe,  ni gugu dedu. Ochen' uzh mne hotelos' farta rybackogo
izvedat' na "moem" ozere.
     V  pozdnij  chas svetloj nochi peregorodili my  ozerco  dvumya  svyazannymi
merezhkami, pritknuli plot shestom k beregu i polyubovalis' svoej rabotoj: seti
stoyali  --  luchshe nekuda! Berestyanye  naplavki yantarnymi  busami  viseli  na
svetloj  grudi  ozerca,  i,  poka my  stoyali,  pomstilos'  nam  s  dedom  --
skol'ko-to naplavkov zatonulo -- vlyapalsya karas'-durilo.
     Ah ty,  dusha  rybackaya, samozhertvennaya!  Spyat Grishka i  Pet'ka. Vysotin
spit. Papa spit. Skoro  uzh  na reku plyt', rabotu  tyazheluyu delat', a  u menya
serdchishko tykaetsya v grud'.  Gromko govorim my s dedom obo vsem, soglasie  u
nas s  nim  takoe, kakogo  eshche  svet ne vidyval. CHayu  my  s nim sogreli, ded
otvalil  mne  komok  konfetok s  vydavlennym  iz nih  povidlom,  obleplennyh
tabakom i kroshkami. Konfety ya ne s容l, chaj ne dopil, pal na poluslove i, mne
pokazalos', cherez minutu byl razbuzhen i bezzhalostno vodvoren v lodku.
     S naplavov  artel' vernulas'  v polden'. Ded nazharil  ryby, svaril treh
utok --  iz  drobovika on  ih podshib  na  ozerce. Ne vyterpel  ded, vse-taki
sbegal k setyam i soobshchil: edva li podnyat' seti -- ni odnogo naplavka na vode
ne vidno, ryboj snast' odavilo. Muzhiki ubajkalis' na paromah, ele zhivy byli,
no  vse  zh  podshuchivali nad  dedom,  "karasinoj  pogibel'yu"  ego nazyvali i,
pokuriv, otpravilis'  v  stanov'e  spat',  blagodarnye  dedu za  to, chto  on
postoloval  artel'  i dymokurom  vydvoril  komarov iz  izbushki.  YA  upal  na
postel', i  chego videl  vo sne,  ne vedayu; chto-to kolyhalos',  mel'teshilo  v
glubi sna, tochno  v  merezhe-melkoperstke, t'ma karasinaya, ne inache! V drugoj
raz  ne  dobudit'sya  by  menya,  no tut, lish'  tronul  ded  za plecho,  ya vraz
podskochil. "A?" -- skazal i ochnulsya.
     Ne  trevozha  hrapyashchuyu  artel', my podalis' s dedom smotret'  seti.  Ded
kolesil vperedi, shirkaya  golenishchami  otognutyh brodnej,  vzbivaya  proseyannyj
vetrom pesok, ya edva pospeval  za nim, odnako stryahnul s  sebya son, dusha  vo
mne zatrepyhalas', i ya na rysyah operedil deda.
     Ded vsluh planoval: esli karasya popalas' takaya zhe t'ma, chto prividelos'
vnuku, s merezhkami v  priozernoj sharage ne vozit'sya -- komar zagryzet. Stalo
byt',  prosit'  muzhikov pridetsya  vyvoloch' seti na bereg, posuliv  im za eto
spirtu, na  obduve i  vyputyvat'  rybu,  potomu kak boek, oh, boek  stervoza
karas'  v  takih  vot  svetlovodnyh ozercah,  no  telom hlipkij, iznezhennyj,
potomu  stoit,  pozhaluj,  prisolit'  zhirnogo  barina,  kaby  ne  tronulo ego
zapashkom.  Ono,  konechno,  i veterok  gulyaet, i delo k nochi,  stalo  byt', k
holodku  klonitsya,  no vse  zhe  shut  ego  znaet,  etogo karasya,  tvar'  malo
izuchennaya, voz'met i podportitsya.
     YA soglashalsya s dedom:  stoit podsolit' karasya, stoit posle propoloskat'
ego v  holodnoj vode, eshche luchshe v tuzluke promyt' -- i on sojdet za svezhego.
Ded vozzrilsya na menya zhizneradostnym glazom, dal sovershenno uzh tverdoe slovo
naschet rubahi, posulil obdumat' vopros  i  o  shtibletah. Splavaet  v Igarku,
sbudet rybu,  oformit neotlozhnoe koe-chto (v karty poigraet),  prikatit vnov'
i, koli ya stanu emu pomogat' v lovle karasya tak  zhe, kak teper', -- shtiblety
schitaj chto na nogah. Kozhanye! Korichnevogo cvetu! Zarabotal  paren'? Poluchaj!
Dedu Pavlu nichego ne zhalko.


     ***



     Nachalo sparennyh setej ne sulilo nikakoj bedy,  hotya ni odnogo naplavka
ne  bylo  na vode i tetivy  do zvona natyanuty. "Horosho,  zakrepit' ohvostiny
dogadalis'!"  Ded vykolotil trubku  o brevno plotika  i chego-to  podzamyalsya.
Serdca moego kosnulsya holodok bespokojstva, zanylo v zatylke,  mne otchego-to
zahotelos'  domoj, v izbushku.  No kuda  zhe devat'sya  -- postavili seti, nado
smotret'. My skoro perebiralis' s dedom  po verhnej  tetive seti,  mel'knula
para, budto shirokie list'ya,  prilipshih karasej,  zatem  vrazbros yavilos' eshche
neskol'ko shtuk, izmuchennyh, pravda, istaskannyh, zabityh. Napereboj tverdili
my  drug  druzhke,  chto  esli uzh vozle berega naputalsya karas',  to dal'she  i
podumat' strashno, skol' ego...
     Staryj  i  malyj  hitrili, obmanyvali sebya,  rukami,  serdcem chuya, da i
glazami uzhe  vidya: nadezhdy ruhnuli, vlyapalis'  my s dedom, popali v proruhu,
no tak ne hotelos' s etim soglashat'sya. A uzh poshla set' svitoj, pereputannoj,
iz glubin  chernoj goloveshkoj voznik uspokoennyj  nyrok. Dolgo soprotivlyalsya,
goremyka,  sobral na sebya pochti  vsyu set', zaputalsya tak, chto nechego  bylo i
brat'sya vynimat' ego iz seti, rezat' polotno merezhi -- odin-raz容dinstvennyj
sposob dostat' utku  etu  razneschastnuyu, pochti chto nikomu,  krome  sebya,  ne
nuzhnuyu. Esli  by v  merezhku ugodil  odin nyrok -- delov-to: chasok posidet' s
derevyannoj  igloyu  v izbushke  -- i dyry  kak ne byvalo! No k  seredine ozera
nichego  razobrat'  uzhe nel'zya:  gde  kibas'ya, gde  naplavki,  gde  yachei, gde
tetivy, gde set' voobshche dlinoj sazhen dvadcat'? Komok iz vodoroslej, list'ev,
golyh steblej kuvshinok  i  lilij, iz nitok,  verevok, v  kotorye  zapelenaty
tushki utok, -- vse  uvyazano  v krepkie uzly, i dlya nasmeshki,  dlya polnogo uzh
izgal'stva,  v  putanice  merezhi i v  tine  reden'ko shevelilis', posheptyvali
chego-to kvashenymi rtami karasi.
     Priblizhalsya bereg  ozera, tundryanoj, dal'nij, v krasnobokih ot brusniki
kochkah, s reden'kim lesochkom, v kotorom i dumat' nechego skryt'sya. My s dedom
stoyali do kolena v vode  na raznyh koncah plota,  poluzatonuvshego  ot mokryh
tyazhelyh setej. Ni drygat'sya, ni mahat'sya nel'zya -- vyvalimsya.
     Ded Pavel zloveshche pomalkival.
     Ohvostku na drugoj storone ozera  otvyazyvag'  mne,  tak  kak ya stoyal na
peredu plotika. Ne dozhidayas' komandy, ya plyuhnulsya na bereg, kak by nenarokom
ottolknul plot nogoj.  Ne teryaya vremeni  na otvyazyvanie ohvostki,  ya potyanul
verevku -- slabyj koren'  ol'hi podalsya iz  kamnej. Upershis' nogoj, ya rvanul
izo vsej sily --  i gotovo delo, vykorcheval derevce, shvyrnul vse hozyajstvo v
vodu -- vykorchevannuyu ol'hu s verevkoj, privyazannuyu k  nej set' i... pomogaj
Bog!..  Vse eshche gruznyj ot  mokryh setej,  no bez  menya chut'  podnyavshijsya iz
vody,  plot medlenno  uhodil  ot berega. Ded  razgadal  nakonec moj  manevr,
topnul nogoj, shestom razbil vdrebezgi zerkalo ozerca.
     --  A-a,  prokudnik!  A-a,  katorzhnaya morda!  Ush-sho-o-o-ol!  Ot menya ne
ujde-o-o-osh'! Ot menya eshche nikto ne uhodil!..
     Plot stremilsya  mne naperehvat.  No ya,  ne shchadya sebya, prodiralsya skvoz'
sharagu, carapaya lico  o  shipichnik,  plastaya  odezhonku  o  koren'ya  i  suchki,
ustremivshis' k Eniseyu, -- na rovnom beregu dedu ni v zhizn' menya ne dognat'.
     My vyskochili na bereg razom.
     -- Stoj! -- skazal ded i dvinulsya ko mne. YA na mgnoven'e zamer, budto v
paraliche, no tut zhe  opomnilsya i hvatanul vo vse lopatki. Kakoe-to vremya ded
gnalsya za mnoj, podnyav nad golovoj shest, no skoro nachal sdavat'. -- Brodyaga!
-- neslos' mne vsled. -- Vse ishshchet chego-to! Bludnya!.. SHatun!..
     Slovami-to  hot' kakimi, hot' skol'ko Polivaj! CHego mne  slova? YA ih ne
boyusya! YA i pohleshche koj-chego slyshal.


     ***



     Skryvalsya ya ot deda  na cherdake izbushki. Komary menya  tam zaedali, no ya
terpel. Ne najdya menya, ded Pavel  v serdcah pererugalsya s muzhikami i otbyl v
gorod. V shchel' mezh tesin  kryshi  ya nablyudal, kak  uhodila lodka za mys. Merno
vzmahivayushchij  veslami ded Pavel i lodchonka ego  stanovilis'  men'she, men'she,
podnimalis' nad vodoyu, i uzhe ne na veslah, na krylah voznosilis' v nebo  ded
i lodka, lomalas' bylka  machty. Pochemu-to zashchemilo serdce, odinoko mne vdrug
sdelalos'.  Ne  znal  ya,  da  i ne mog togda  znat', chto rybachil  s  dedom v
ostatnij raz.
     Vesnoj  vymanit  ded  Pavel  iz sosednego  baraka  uzhe  natugo, schitaj,
nasmert' povyazannogo s rekoj Grishku Vysotina. Podadutsya molodoj i staryj  na
reku,  naberut seti v lodku,  prisyadut k kosterku popit' chayu pered  tem, kak
obmetat' ust'e rechki Gravijki, i na vremya zabudut  pro lodku. Na takoj reke,
kak Enisej, da eshche v  Zapolyar'e, da k tomu zhe eshche vesnoyu, zabyvat'sya nel'zya.
Voda  byla "na tal'nikah",  lodku otbilo, i  ded Pavel -- otchayannaya dusha, ne
razdumyvaya, skinul lopot', v podshtannikah  podkovylyal  k reke, poshchupal  vodu
pyatkoj,  s容zhilsya i, po-bab'i vzvizgnuv, rvanul begom za lodkoj. Naporistaya,
tyazhelaya  ot muti  voda valila deda s nog,  on spotykalsya, ohal,  hvatalsya za
kusty, no per i per brodom k lodke, odnako nastich' ee vse ne mog. I glaz  li
edinstvennyj  podvel  deda,  pokazalos'  li  emu  blizko  do  celi  --  voda
skradyvaet rasstoyanie,  tol'ko rvanulsya ded vplav' za lodkoj. Emu ostavalos'
sdelat' odin  lish' vzmah,  i  on sdelal ego, etot  vzmah, vskinul ruku, chtob
pojmat'sya za  bort  lodki, i tak, s  podnyatoj v nebo rukoj ogruz, skrylsya  v
vode.
     Tugoumnyj  Grishka  eshche  sidel  kakoe-to  vremya  u  kostra, zhdal,  kogda
vynyrnet  odnoglazyj,  shebutnoj   ded  Pavel,  uzh  bol'no  bystro  i  kak-to
nevzapravdashno vse proizoshlo.
     Lodku unosilo,  povorachivaya  to  nosom, to  kormoj.  V  seredine ee  na
podtovarnike  ryhlym  snezhnym  bugrom  belela set', na  set' brosheny  mokrye
verhonki,  lopashny  vyzhidatel'no  pokoilis'  po bortam,  verevochka  kakaya-to
svisala s nosa, trepalo verevochku techeniem. Vozle vody, na pripleske, lezhala
dedova odezhonka, na ploskom kamne dymilas'  trubka s mednym kolechkom. Grishka
glyadel, glyadel na popustu dymyashchuyusya trubku i zaoral lihomatom karaul.
     Nashli deda Pavla v zamytyh tinoj kustah posle togo, kak shlynula voda.
     Mertvogo deda  ya  ne videl,  ne  horonil  i o  smerti ego  uznal spustya
bol'shoe vremya.  V tot god ya  odoleval samuyu, byt' mozhet, dolguyu i  tyazhkuyu  v
svoej zhizni zimu.
     Sovsem nedavno popal mne v ruki dokument, udostoverya- yushchij konchinu deda
Pavla. Vot iz nego vyderzhki:
     "...Otdel aktov grazhdanskogo sostoyaniya. Svidetel'stvo o smerti  No 189,
familiya:  Astaf'ev, imya-otchestvo: Pavel YAkovlevich. Umer(la) 7 iyunya 1939 g...
o chem  v knige zapisej grazhdanskogo  sostoyaniya  o smerti 1939  goda  16 iyunya
proizvedena  sootvetstvuyushchaya  zapis'. Gorod-selenie:  Igarka,  kraj-oblast':
Krasnoyarskij... vozrast, prichina smerti: 57 let, utoplenie..."
     CHitaya etot dokument,  ya sdelal  potryasshee  menya otkrytie: deda-to Pavla
YAkovlevicha pervyj ego vnuk i vernyj soratnik po rybalke pochti uzhe na desyatok
let  perezhil,  no  rybachit' stal  redko i lenivo: net u nego takogo  vernogo
naparnika,  kakoj kogda-to u deda Pavla byl v dalekom Zapolyar'e,  vnuki maly
eshche, da i zanyaty oni ucheboj, uvlecheny gorodskoj zhizn'yu, smotryat televizor.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie   sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g. Primechanie

     Vyt' -- appetit.



























     Dolya vo vremeni zhivet,
     Bezdol'e v bezvremyan'e.

     Russkaya poslovica


     Ne  pomnyu, v kakom godu, no gde-to daleko  posle vojny ya plyl  na novom
parohode   vniz  po  Eniseyu.   Na   pristani   Nazimovo   tolpa  passazhirov,
stoskovavshihsya po beregu, zaranee nakopilas', stisnulas' u kvadratnoj dyry i
vyzhidatel'no molchala, budto u vhoda v Bozhij hram  pered molebstviem. Komande
ne udavalos' vykinut' trap, matrosy rasserdilis', tykali torcom trapa v nogi
lyudej i, ushibiv odnogo-drugogo passazhira, probili nakonec otverstie v tolpe.
     Durachas', ohaya, hvatayas'  drug za  druzhku, passazhiry hlynuli po  trapu,
melko  perestavlyaya   nogi,  chtob  ne  ottoptali.  Slepym  vodovorotom  lyudej
vykidyvalo na bereg povernutymi licom obratno k parohodu.
     Na  beregu shla  torgovlya, nebogataya, bez zazyvov  i  ora.  Severyane,  v
otlichie ot yuzhan, ne krasuyutsya i ne nagleyut, torguya chem-libo, oni kak by dazhe
stesnyayutsya   takogo   zanyatiya,  togda   kak   yuzhane  poluchayut   ot  torgovli
udovol'stvie, delayut iz nee teatr, gde i cirk.
     Tuesa  so  steklyanno mercayushchej  smorodinoj, zevasto  otkrytye  meshki  s
kalenym, kak by olifoj pokrytym, kedrovym orehom. Pod otkrytym vekom pesterya
krovenela knyazhenica; golubika  i chernica temnoj penoj vsplyvali  iz veder; v
shcheli pletenok sochilas' ostatnyaya, prokvashennaya moroshka. Ovoshchi: luk i chesnok s
sochnym  perom  i  melkimi,  vytyanutymi  koreshkami,  zhelten'kaya  repa,  yarkie
morkovki s pyshnoj  botvoj  lezhali  na kamennyh  plitah. Pod solenuyu i svezhuyu
rybu  brosheny  plahi,  gde  i  vesla,  chtob ne lipla k  produktu supes',  na
tryapicah beleli vystupivshej sol'yu gorki tuguna proshlogodnego vyalen'ya.
     V storone oto vseh, slozhiv po-bab'i ruki na  zhivote, molcha sidel starik
razbojnich'ego vida.  Pered nim na krapivnom  meshke  razlozheny  byli pastush'i
dudki,  ivovye  pikul'ki,  berestyanye   zobenki  pod  sol',  rezanye  lozhki,
raspisnye tuesa,  ptich'i  chuchela. Passazhiry dudeli v dudki, verteli v  rukah
lesnye  dikovinki, govorili pro  chuchela: "Pryamo  kak  zhivye!", no  nichego ne
pokupali u starika -- ne nastupila eshche moda na takogo vida narodnye izdeliya.
     Torgovcy  stoyali  koridorom i propuskali  po  nemu  passazhirov, kotorym
nepremenno  nado podnyat'sya  na bereg,  posmotret' na  doma  i na  dobrodushno
pochesyvayushchihsya  sobak,  ryadami  zalegshih  po  pribrezhnomu  urezu,  budto  na
pogranichnom porubezh'e, gotovyh oboronyat' selenie svoe, hudobu i hozyaev.
     Sredi  torgovok,   s   gorkoj  nasypayushchih  yagody  i  orehi,  konfuzlivo
otshuchivayushchihsya  ot-muzhich'ya,  lepilas'  devochka let devyati,  v  polosaten'kom
plat'e,  speredi kak by  obryzgannom sinimi  chernilami,  --  ona  vynesla na
torzhishche  vedro  gonobobeli.  Uglovataya,  s   nesoobrazno  krupnoj  kost'yu  i
vypirayushchimi skulami,  devochka vyglyadela starshe svoih let. Potom uzh, godam  k
shestnadcati-semnadcati, kogda  vo  mnogih  kolenah tajgoj i taezhnoj  rabotoj
kreplennuyu  kost' prikroet uprugoe telo,  nal'etsya ono  sokom --  oh,  kakaya
sil'naya, mozhet  byt',  udalaya sibiryachka poluchitsya iz  etoj devochki.  A  poka
torchala  na   beregu   rastopyrkoj  bol'sherotaya,   tolstopyataya  devchushka  i,
osharashenno otkryv rot,  glyadela na  nezdeshnij, rasprekrasnyj lyud glazami,  v
kotoryh  nakrosheno  i  belogo,  i  sinego,  i  serogo,  i  kotoryj  kotorogo
pereboret,  poka  ne  ugadat',  no  nepremenno  poluchatsya  glaza  severnogo,
zastenchivo tihogo svetu.
     YA  pokupal  orehi  u  borodatogo  staroobryadca,  obutogo  v  syromyatnye
sheptuny, kartuz eshche  na  nem byl znatnyj, kozhanyj, vysokij, vremen, podi-ka,
carya Alekseya, vyloshchennyj pod  zhelezo, nasunutyj  do nadbrovnyh,  neprimirimo
sdvinutyh bugrov. Nasypaya orehi berestyankoj,  on  vorotil ot menya rylo  -- ya
"vonyal" tabakom,  no ot  samogo  kerzhaka  tak perlo  cheremshoj, chto passazhira
poslabej i s nog moglo sshibit', -- ushat  s etoj samoj solenoj cheremshoj stoyal
chut' v storone. "Kolby ne nado l'?" -- motnul staroobryadec borodoyu na ushat.
     YA otkazalsya. Prinyav meloch' za orehi, torgovec ustavilsya  v zaenisejskie
dali,  preziraya  vmeste  so mnoj vsyu gomonyashchuyu mirshchinu. YA  otyskal  vzglyadom
devchushku. Ne ochen'-to pochitayu  vodyanistuyu  golubiku,  no u  mladoj sibiryachki
nikto  yagody ne  pokupal, i  mne hotelos' sdelat'  "pochin", a tam  srabotaet
"zakon rynka", razumu ne poddayushchijsya.
     Spuskayas' po  otlogomu beregu, ya uvidel  na kameshnike  pokojnicki-sinie
sledy i shmygayushchie sredi raznomastnoj obuvi, bol'shie v kosti  i vse-taki  eshche
detskie  ruki.  Oni  vycarapyvali  yagody  iz-pod  nog,  grebli  v  kuchu,  no
gryazno-sinyaya luzha  vse  shire rasplyvalas' po  beregu, dostigla mytyh mostkov
debarkadera, klyaksami ispyatnala parohodnyj trap.  Matros brosil pered vhodom
syruyu verevochnuyu shvabru. "Vytirajte nogi! Vytirajte  nogi!"  -- povtoryal on,
vyhvatyvaya za vorot  poproshche  odetyh passazhirov,  stalkival  il'  pryamo-taki
stavil obuv'yu ih na shvabru. Devochka uzhe ne sobirala yagody. Komu oni nuzhny, s
peskom-to?  Ona  terla  ladoshki   o   plat'e  na   grudi,   i   otreshennost'
skitnicy-chernicy, ponimanie  ej lish' vedomoj  yudoli  ishodilo ot  nee. Vchera
rano poutru razbudila ee  babushka, i  oni  poshli v  les, po mokroj  trave, i
devochka ezhilas' so sna ot utrennej, pronzayushchej rosy, i  nogi ee, shlestannye
travoj, pokrylis'  pupyryshkami,  no poka  prishli  na  boloto, vzoshlo solnce,
obogrelo, zapeli pticy, bekas na bolote zazhuzhzhal, gluharka s vyvodkom prishla
na boloto kormit'sya yagodoj. Nabrali babushka s vnuchkoj polnoe vedro golubiki,
hot'  i po oborkam  hodili,  gde zhe  im, staroj  da  maloj,  idti na dal'nee
boloto, pust' yagody  tam i  sovkom  grebut. No pri  staranii da umenii  i na
blizhnem, ishozhennom bolote yagod  naberesh' -- ne lenis' tol'ko. Devochka  svoyu
tetradku, shibko ispomechennuyu krasnym karandashom,  kroila na kulechki, vysunuv
yazyk, babushka otkatyvala yagody po naklonennomu  stolu, chtob bez sora "tovar"
nesti na prodazhu, odnovremenno nauchala  vnuchku svertyvat' kul'ki voronkoj, i
sovmesgno resheno  bylo -- na vyruchennye den'gi kupit' vnuchke sinie tapochki s
chernymi shnurkami, babushke pestrogo sitchiku na fartuk...
     "Tebe chE, osobu komandu podavat'?" -- tak, chto zatreshchala na mne rubaha,
sgreb  menya  za  vorot  matros, i,  poka  ya  vytiral  nogi  o shvabru,  on  s
naslazhdeniem udavkoj zatyagival vorot  na  moej shee.  S  sozhaleniem  vypustiv
menya, matros zanyl  vkradchivo-sonno:  "Vytirajte  nogi,  grazhdane! Vytirajte
nogi..."
     A zloj, svincom nalitoj vzglyad ego shchupal narod, iskal zhertvu.
     YA b zabyl mokrogubogo matrosa i pristan'  Nazimovo zabyl by,  esli b ne
eta vot, zachem-to i pochemu-to nakoplennaya i berezhno hranimaya zlost' molodogo
eshche parnya, mozhet,  i ne  zlost', a tol'ko uverennost'  vo  vlasti,  chto huzhe
vsyakoj tyazhkoj zloby, -- vlasti  vremennoj, odnako dayushchej  vozmozhnost'  pust'
hot' kratkij mig potiranit' blizhnego svoego, rotozevuyu li devochku, durnya li,
vrode menya, ne k mestu i ne ko vremeni razmechtavshegosya, --  nichtozhnoj sile i
zhertvy nichtozhnye.
     "Sama  vo  vsem  vinovataya!" --  prostuzhennym  golosom kriknula  bojkaya
babenka,  v  gryaznom  shelkovom  plat'e, devochke, po licu kotoroj ne potekli,
pryamo-taki ruhnuli slezy velichinoj s golubiku. Krupnye, svetlye slezy, kakie
byvayut  tol'ko  u detej,  sypalis' na  kamni, na pesok i  tut  zhe  bessledno
vysyhali.
     Legkie eshche slezy, zhizn' ne otyagotila ih eshche gor'koj sol'yu. No  vzglyad v
sebya  poslushnicy-chernicy  vse-taki  pochudilsya.  Ot  materi, ot  babushki  il'
prababushki  dostal on etu devochku,  zanyal svoe mesto, osel  v ee  glazah  na
samom dne bab'ej pokornost'yu, kotoraya pache mudrosti.
     Davno  uzh  devushkoj  stala yagodnica.  Da  chto  tam devushkoj?  ZHenshchinoj,
mater'yu.  Ryab' v  ee glazah  peremeshalas', sdelalis'  oni tihogo,  severnogo
cvetu,  donnaya  sineva,  mnogo  mudroj pechali  tayashchaya  v  glubi,  otsiyala  v
molodosti,  i  seroj  pyl'coj podernulis' glaza, kak spelaya yagoda  golubika,
kotoroj vyshla ona torgovat' kogda-to na pristan' Nazimovo. A rastet ta yagoda
na  tihom  bolote,  gde  leshie  vodyatsya, gde  lesnoj  sosedushko  obretaetsya,
pilikayut vesnami kuliki, tokuet staryj gluhar', urkayut dikie golubi. V suete
zhizni,  v  bedah  i radostyah  yagodnica skorej  vsego  zabyla  o  tom  davnem
proisshestvii na pristani Nazimovo, i samu pristan', byt' mozhet,  zabyla, a ya
vot otchego-to pomnyu  vse  tak zrimo i podrobno, budto videl tiho i  otrinuto
plachushchuyu devochku lish' vchera.


     ***



     My  podzaderzhalis' osen'yu  na  rybalke.  Vysotin s papoj dobirali plan,
zabivali ryboj  bochki, spryatannye  pod  beregom  v  kustah. Vysotin  solil i
koptil rybu na prokorm  bol'shoj sem'e, papa,  chuyal ya, mechtal  pokutit', hotya
sulilsya spravit' mne "kustyum i sapogi".
     Vernuvshis' uzhe s "belymi muhami" v Igarku --  oni zdes' nachinayut letat'
inym godom  v  nachale  sentyabrya,  papa  gde-to  otyskal  machehu, i  oni, kak
govorilos' v starinu: "Vnov' pali drug drugu v ob座atiya".
     Sejchas  ya  uzh  i  ne  vspomnyu,  kakie  izvilistye  puti  priveli nas  v
zabroshennoe zdanie dramteatra, snaruzhi pohozhego na  yashchik iz-pod  stiral'nogo
myla, ne v parter  priveli, ne v lozhu -- v podval, gde  tak i syak nagorozheno
bylo mnozhestvo kletushek.  V kletushkah  slepleny,  sbity, so  stroek  uneseny
pechi, pechki i  pechurki, trubami vyvedennye v  okna, v steny i  kuda-to  dazhe
vniz, kak potom vyyasnilos', v razvalivshuyusya kotel'nuyu.
     Teatr, v  kotorom  i prezhde vodilis' klopy, chasto gas svet, vyhodilo iz
stroya parovoe  otoplenie,  vpavshij v  invalidnoe sostoyanie, byl provorno  ot
vsego otceplen i otklyuchen, no, iz座atyj  iz kul'turnogo  oborota zhizni, on ne
sdaval  svoi  pozicii,  i potomu spektakli zdes' shli kruglosutochno,  tak kak
narod v  nem obital raznoobraznyj,  bol'shej  chast'yu  p'yushchij. Teatr zahvatil,
mozhno skazat', vpital  v sebya moego  roditelya, i takoe nachalos' "iskusstvo",
chto ni v skazke skazat', ni perom opisat'!
     Poka v nashej kletushke i v  koridorchike u  dverej  stoyali bochki s ryboj,
shumno i veselo shla zhizn': igrali garmoshki, "bacal" papa bosikom, nevziraya na
skvozyashchuyu v shcheli  polovic pogrebnuyu stuzhu  vechnoj  merzloty. Bratan  Kol'ka,
izgryzannyj klopami do korost,  radostno podprygival v lyul'ke, gosti vyuchili
ego  svistet' i materit'sya, i on,  edva nauchivshis'  govorit', takoe zagibal,
chto  publika  vpadala v  neistovoe  voshishchenie,  odarivala  ego  konfetkami,
lobyzala, sulya mal'cu bol'shoe budushchee.
     Zima nabirala silu. V  teatre  nachalis' pozhary ottogo,  chto  pechki  tut
palili  ukradennymi drovami bez  ucheta  ih  tehnicheskih vozmozhnostej. Ryba i
den'gi u nas konchilis'. Peredravshis' s machehoj, papa kuda-to ischez. Prishlos'
machehe postupat' nochnym kochegarom v teatr, no  uzhe ne  v tot,  gde my zhili i
dejstvovali, a v drugoj, v novyj, imeni Very Pashennoj.
     Kakim-to  lovkim manevrom ya  byl  perekinut iz  novoj sed'moj  shkoly  v
tridcatuyu, otstaluyu. Perehod iz nachal'nyh grupp  v  pyatyj  klass, gde vmesto
odnogo uchitelya  stanovilos'  ih  mnogo, v  prezhnie  gody  sovershalsya trudno,
rebyata  ne  takie  byli "razvitye",  kak  nyneshnie,  i  sperva  teryalis'  ot
mnozhestva urokov, podolgu ne  mogli zapomnit' imeni-otchestva prepodavatelej,
dlinnogo raspisaniya.
     Vse eto  k tomu, chto dela  moi v pyatom  klasse poshli  eshche huzhe,  chem  v
chetvertom, otnosheniya s klassnoj rukovoditel'-  nicej  -- zhenshchinoj malen'koj,
zlovrednoj -- ne zaladilis',  i ya sovsem by brosil shkolu, no hodil  v nee ot
skuki, da eshche chtoby razdobyt' knizhek, kotorye priohotilsya chitat'.
     Otvlekayas'  i zabegaya vpered,  skazhu,  chto  krome uchitel'nicy otpugival
menya ot shkoly  predmet  pod nazvaniem  algebra, k  kotoroj v  shestom  klasse
pribavilas'  sovershenno  mne nedostupnaya  geometriya, da  eshche  vazhno soobshcheno
bylo, chto naukam net predelu  i k geometrii so vremenem mozhet podsoedinit'sya
trigonometriya.
     Na nozh hazhival, kirpichom mne  golovu raskalyvali, kamenyukami, drynami i
vsyakimi drugimi predmetami bili,  pinali menya,  v  kulaki brali,  na  kumpol
sazhali. Vse ya  bolee  ili menee blagopoluchno proshel, pust'  i  s neizbezhnymi
fizicheskimi i  umstvennymi poteryami, odnako  takogo strahu,  takoj zhuti, kak
pri slovah "geometriya" i "trigonometriya", ne ispytyval. SHpana est' shpana, na
kovarstvo,   naglost'   i  nahrapistost'   otvetnye   kachestva   poyavlyayutsya,
sorevnovanie v  obmane, podvohah  i naglosti  idet,  s godami  sposobnost' k
soprotivleniyu,    k   otstaivaniyu   svoego   dostoinstva,    telo   i   dusha
sovershenstvuyutsya. Slovom, v  drakah  i bitvah tolk  byl, zakalyalsya ya horosho.
Otpor   kakoj-nikakoj   nauchilsya   davat',  inache   zh   prikonchat.   No  kak
soprotivlyat'sya geometrii, da eshche i trigonometrii -- chem otpor davat'?
     Pustota  razverzlas',  vperedi, szadi,  vokrug  odna  pustota pri slove
"geometriya". A kak s pustotoj borot'sya?  Byla by gora, tak polez by  na nee,
na goru, esli ne odolel by, mozhet, oboshel by.
     Vot  skol'ko  ni zhil  ya  na  svete, skol'ko ni  pereslushal umnyh  slov,
utverzhdayushchih, chto mirozdaniyu net konca, vse ravno  postich' etogo ne mogu. Ne
mogu, i vse! Drugie mogut ili pritvoryayutsya yasnovidcami i umnikami, u menya ne
poluchaetsya,  potomu kak so dnya moego  rozhdeniya vse imelo konec,  kraj, srok.
Vot  tak  zhe i s geometriej.  YA  togda  v  ryad  postavlennoe  arifmeticheskoe
dejstvie i to odolet' mog s trudom i edva nauchilsya schitat' do sta. Kakaya tut
mogla  byt' algebra i  geometriya? Malo chto znaki  neponyatnye,  tak na  tebe,
dejstviya razdelili linejkoj, i cifry rasstavili v dva  ryada, da eshche Cehin --
uchitel'  -- ne bez gordosti predupredil, chto dejstvie mozhet  rastyanut'sya  do
beskonechnosti.
     Babushka moya rodimaya, zachem ty menya  v  shkolu snaryadila? Zachem fartuk na
sumku  pereshila?  Posmotrela  by ty, chto so mnoj tvoryat!.. Stoyu  u  klassnoj
doski, poteyu, kroshu mel pal'cami i vorochu  takoe, chto narod v  klasse vpokat
lozhitsya.  Uchitel'  matematiki  Cehin,  dymyas'  ot  napryazheniya, tolkuet,  chto
dejstvie, napisannoe melom na doske, special'no dlya menya, tupicy, podobrano,
nado  tol'ko  sosredotochit'sya, podumat', kak tut  zhe vse i reshitsya. No eshche v
pervom  klasse  arifmetika  vvergla menya  v takuyu propast',  gde netu  mesta
soobrazheniyu. Vse temno, gluho, nemo, nichego ne  zhivet tam, ne shevelitsya i ne
zvuchit. "Nu a dvazhdy  dva  skol'ko budet?" --  donositsya do  menya vzbeshennyj
golos Cehina.  "Dva", -- vyvorachivayu ya. "A dvazhdy tri skol'ko?" --  "SHest'".
"No pochemu zhe dvazhdy dva -- dva, a dvazhdy tri -- shest'?.."
     K  etoj pore  menya  nachinalo toshnit', s  menya katilos'  potokom  mokro,
nachinalo poshchipyvat' nemytuyu kozhu,  rubaha i shtany  prilipali k  telu. Nikuda
uzhe  ya ne  byl goden.  Cehin otsylal menya na mesto,  s osterveneniem,  lomaya
pero,  stavil  v  zhurnale  "Och.  ploho". YA  i  etomu  byl  rad.  Osvobodili!
Vypustili! Konchilas' strashnaya muka.
     "Popast' by  v  shkolu, -- tomila menya  mechta  na urokah,  -- gde net ni
algebry, ni  geometrii, tem bolee trigonometrii, i soobrazhat'  i napryagat'sya
sovsem ne nado".
     Tol'ko na urokah russkogo yazyka i  literatury oshchushchal ya  sebya chelovekom.
CHuvstvo nepolnocennosti pokidalo menya. YA retivo rvalsya v  "boj", tyanul ruku,
zhelaya  vysvetit'  klassovye   protivorechiya  v  povesti  Turgeneva  "Mumu"  i
demokraticheskie motivy v proizvedenii Pushkina "Dubrovskij".
     Ostavshis' dva  raza podryad  na  vtoroj  i dazhe na tretij  god,  ya reshil
pokonchit' s nadsadnymi, nikomu ne nuzhnymi naukami. Do  trigonometrii ya tak i
ne  doshel,  slava  Bogu, i posle shestogo  klassa otnosheniya moi so  shkoloj ne
vozobnovlyalis'.
     No Bog s nimi, s etimi tochnymi naukami. V teatr! V teatr! Tam veselee i
ponyatnej vse, i vse dejstviya v odin ryad.
     Inogda v teatre podnimalas' bol'shaya panika.  Ne razdumyvaya, ya hvatal  v
beremya Kol'ku i mchalsya  s  nim  na  ulicu  -- tak postupat'  mne  nakazyvala
macheha. "Dobro, -- vrazumlyala ona,  -- vsegda mozhno nazhit', a rebenok  -- on
zhivoj  chelovek!" Odnazhdy noch'yu teatr gorel osobenno dolgo, i tushili ego vsem
mirom-soborom.  My s  Kol'koj zaspalis', ugoreli i pomerli  by  v podval'noj
kletushke,  da vspomnil pro  nas  artist,  izgnannyj  iz  truppy  po  prichine
zapojnosti, -- on ne edinozhdy gulival  u nas s papoj. Pozharnye vytashchili menya
i Kol'ku naruzhu. Nas rvalo. U Kol'ki ne derzhalas' golova, on ronyal ee mne na
plecho. Byli  razgovory, budto iskal  nas  fotograf  igarskoj  gazety,  chtoby
zasnyat' na rukah u pozharnikov, proyavivshih muzhestvo pri spasenii detej, no ne
nashel  -- spasennyh  detej  macheha ukryla v kochegarke  novogo teatra. Staryj
zakrylsya okonchatel'no. Publiku iz nego vytryahnuli, i,  chtoby ona ne vzdumala
vozvratit'sya, pozharnye raskatili  bagrami ucelevshuyu  chast'  gostepriimnogo i
veselogo zavedeniya.
     Uzel s  perinoj,  podushkami,  starymi  olen'imi  i sobach'imi  shkurkami,
polovikami kakoe-to vremya  valyalsya za kotlom v kochegarke. My s Kol'koj spali
za kotlom, poluzadushennye ugarom, potnye ot zhary i para, vymazannye glinoj i
sazhej.  Kol'ka sovsem uvyal  v  dushine  kochegarki, chernyj, hudyushchij,  perestal
materit'sya i svistet', vse ter kulachishkami krasnye glaza i sam sebe napeval:
"O-o-o-o, o-o-o-o".
     YAvilsya  papa, trezvyj, potertyj i smirnyj. Macheha vzyala  lom i poshla na
nego. Ee perehvatil dezhurnyj kochegar -- pereselenec iz nashih mest.  Macheha i
kochegar  sramili papu, on sidel na polen'yah, smotrel v ogon'  tusklymi, to i
delo  v  bessilii zakryvayushchimisya  glazami i  ne  otvechal  im, ne  kayalsya, ne
slyshal, dolzhno byt', nichego, nichemu ne mog vnimat', obessilennyj p'yanstvom.
     Uzel s dobrom, ya  i Kol'ka  byli perepravleny v pustoe pomeshchenie letnej
parikmaherskoj, gde nedolgo rabotal papa. Srubili  dlya parikmaherskoj  novyj
brevenchatyj  dom,  no  papu rabotat'  tuda  ne  pereveli  --  "pol'ka-boks",
sooruzhaemaya  im na golovah igarchan, ne  podhodila  pod gosty mod; brit',  ne
povrezhdaya lyudej, on tak i ne nalovchilsya -- "ruki suetilis'".
     My otodrali  doski, pribitye bukvoj "h" k oknam i dveri parikmaherskoj,
i  zazhili  semejnoj  yachejkoj. Kakoe-to  vremya  vse shlo  u  nas ladno -- papa
postupil na  kursy zasol'shchikov ryby, macheha shurovala kochergoj  v  dolgozadom
kotle teatral'noj kochegarki, poddavaya zharu  rodnomu iskusstvu, ya byl doma za
nyan'ku i za istopnika. No vethoe sooruzhenie sarajnogo vida, vozdvignutoe pod
parikmaherskuyu  na skoruyu  ruku eshche  pervoposelencami, sdavalo  pod  naporom
zapolyarnyh  stihij. Odnoramnye okna nashego obitalishcha, hotya i byli zanavesheny
polovikami, tepla  ne  derzhali. ZHizn' nasha peremestilas'  v ugol. k zheleznoj
pechke, kotoraya neustanno gudela i sodrogalas' ot napryazheniya.


     ***



     Pervym sdal papa. Eshche v molodosti prihvativ prostudu, on mayalsya mnogimi
nedugami i samoj strashnoj bolezn'yu -- psoriazom. Ehat' v syroe Zapolyar'e  da
eshche na rybnyj promysel emu ne sledovalo.
     Prishla  s raboty macheha,  zatryasla  golovoj,  podshiblenno- durakovataya,
raskosmachennaya, vyla ona, razmazyvaya slezy po ploho otmytomu ot sazhi licu, i
vokrug  glaz ee  razmyvalo slezami  chernye obodki,  kakie  nyneshnie  devchata
navodyat  dlya  tomnosti i  aziatskoj  zagadochnosti.  Kol'ka lez  ko  mne  pod
pal'tishko, zazhimaya ladoshkami glaza. On ne oral, ne  vykazyval straha, tol'ko
drozhal tak. chto provolokoj vystupayushchie rebra ego vrode  by pozvyakivali. On u
nas horoshij malyj, terpelivyj, da  obeznozhel, lish' nachavshi hodit'.  Brodil s
oseni, ushibalsya, no  svistel, bormotal chego-to.  Staryj  teatr, kochegarka  i
parikmaherskaya dokonali mal'chonku. Iz machehinogo voya i  prichetov ya uyasnil --
otec  v bol'nice.  V teple provedet  vsyu zimu,  syt, umyt i bezzaboten. Ne v
pervyj  raz obostryalas'  ego  bolezn' posle  zapoev, on  nadolgo  ubiralsya v
bol'nicu, predavaya sem'yu,  i predast eshche ne edinozhdy. YA  skazal machehe, chtob
ona spasala Kol'ku  -- iskala rabotu, zhil'e  i  uhodila otsyuda, inache malomu
konec -- kashel' u nego nachalsya i nogi vot...
     -- A ty?
     Macheha,  podbiraya  volosy  pod  platok,  vysoko  zadrala  ruki,  i  mezh
raspahnutyh pol dushegrejki obnaruzhilsya zametno  pobugrevshij ee zhivot:  "CHego
eto ona tam spryatala?" -- macheha  perehvatila moj vzglyad, pospeshno zapahnula
poly, i ya dogadalsya, otchego  poshli u nee cvetnye  pyatna po licu, madezhami  v
derevne oni zovutsya.
     -- Ujdu k nashim, -- otvetil ya i pokrasnel.
     Macheha rovno zhdala takogo moego resheniya. "Pravil'no, -- taratorila ona,
sobiraya manatki. Kol'ka zhe plotnee i plotnee prizhimalsya ko mne. -- Komu, kak
ne dyad'yam,  ne dedushke da babushke pozabotit'sya o sirote? Otec hvoryj, a ya --
kakaya  mat'? So svoim-to ditem  daj  Bog upravit'sya, ne uhajdakat'  ego  pri
takoj zhizni... Konechno, tesno u rodni-to, komnatenka vsego, nu  da v tesnote
-- ne v  obide... -- I sovsem uzhe  zabotlivo nakazyvala: -- Glavnoe delo  --
potraflyaj babushke. Ne ogryzajsya. Syama ne to, chto ya, syama  ne lyubit etogo. Nu
dast Bog, vse naladitsya, otec ne podohnet, soberet vseh v kuchu..."
     I po tomu, kak snizila ona golos na "kuche",  ne skazyvala, kuda uhodit,
suetliva bol'no byla, golos ee byl shibko laskovyj, ya urazumel: i eta predaet
menya. CHuvstvuet, znaet -- ne pojdu ya "k nashim", no balabolit, izvertyvaetsya.
A  ya-to,  ya-to zhdal  vzryva:  "Kakie eshche tebe nashi?! YA chto,  ne nasha?!" -- i
reshitel'no zaberet menya macheha  s soboyu. Vsyu zhizn' togda  ya  budu  pokornym,
uvazhat' ee poprobuyu, kogda vyrastu, zashchishchat' i kormit' stanu...
     Izbavivshis' ot obuzy, macheha pereminalas' "dlya  prilichiya" u  obmerzshego
poroga parikmaherskoj. YA sidel  za  pechkoj  na  polu, obnyav  koleni, i videl
Kol'kiny glaza,  slezami  sverkayushchie  iz tolstogo, neuklyuzhe nav'yuchennogo  na
nego tryap'ya.  Vot-vot ruhnet  ko mne Kol'ka s protyanutymi rukami, togda ya ne
vyderzhu, zarevu tozhe.
     -- Ladno, idite...
     -- Kartoshek  poesh'. Karasin  v fonare ostalsya...  Ne obgori noch'yu-to...
Dolgo tut ne bud'...
     -- Idi, idi...
     Doshchataya,  po shchelyam  prosechennaya  belym dver' berezhno,  pochti  bezzvuchno
prikrylas',  obdav oblakom stuzhi pustoe  zhilishche, na stenah kotorogo ostalis'
nezakrashennye  kvadraty ot  zerkal, nastennyh  lamp  i gvozdi,  zabitye  dlya
kakoj-to nadobnosti;  provoda myshinymi hvostami torchali iz sten; belela  pod
potolkom lyustra,  sdelannaya napodobie bannogo taza. Krome  lyustry, dostalos'
mne koe-chto iz  nashego lichnogo imushchestva:  v uglu lezhala perina, podushka; na
oknah poloviki viseli, i, poka  ne zabrala  ih macheha,  ya  mog "zhit'  --  ne
tuzhit'".


     ***


     Samostoyatel'nuyu zhizn' ya nachal srazu, bezo vsyakoj podgotovki. Macheha  iz
kochegarki   ushla,  drov  mne  tam  ne  dali.   YA   podglyadel  vozle   odnogo
pereselencheskogo baraka nartu, yavno lishnyuyu, ukatilsya na nej k zhilishchu, otnyne
mne  tol'ko prinadlezhashchemu, i  obnaruzhil,  chto periny  na  meste  net,  zato
poloviki, podushka i koe-chto iz ruhlyadi, glavnoe -- sobach'ya i olen'ya shkury --
milostivo ostavleny machehoj. "Hot'  v toske,  da vse ne na goloj doske! Dura
duroj, a gde nado, tak umnaya,  --  ne zahotela vot  so mnoj vstrechat'sya i ne
vstretilas', imushchestvo podelila po sovesti".
     Nado bylo  vzoidit' nartu,  chto  znachit  --  oblit' vodoj,  podmorozit'
poloz'ya, posle podrovnyat' toporikom led, chtoby narta byla hodovitej. Vse eto
ya prodelal  s  bol'shoj  ohotoj i, vpryagshis' cherez oba  plecha v nartu,  skoro
volok  uzhe  s   rechnogo  otvala  voz  suhoj  obrezi,  imenuemoj   v   Igarke
makaronnikom.  Narubil  ya  ego  celyj  voroh,  nadeyas'  noch'yu  unesti  syroj
listvennyj  kryazh  ot  teatral'noj kochegarki,  potomu  chto  makaronnik  gorel
porohom i ego nado "sderzhivat'" toplivom vprosyr'.
     YA  varil v  vedre i  pek  na pechke plastiki kartoshki,  ne  interesuyas',
dopeklis' oni  ili dovarilis', el  ih, skorlushki brosal mysham, kotorye bojko
vozilis' po druguyu storonu pechki, s nimi bylo  mne ne tak odinoko. YA dobyval
v chital'nyah bibliotek knizhki, uvodil ih, a  oni  uvodili  menya v  inoj  mir,
pomogali glushit' trevogu i ranoj noyushchuyu obidu na ves' belyj svet. YA ponimal,
chto  dolgo mne na  kartoshke ne  proderzhat'sya, oslabnu  i  ne  smogu na  sebe
taskat' vozami drova.
     YA ustavilsya vzglyadom na lyustru, vyveshennuyu posered' zaly. V chashe lyustry
temnela  merzlaya muhota, budto podvyalennaya smorodina,  po dnu lyustry, slovno
vo l'du, sverkala treshchina, kraj lyustry vybit, potomu i ne vzyali ee  s  soboj
gorkomhozovcy, a  veshch' horoshaya. Esli  iz desyati  plevkov hot' odnim popadu v
chashu lyustry -- reshil ya,  -- mne stoit shodit' k nashim i ponyuhat', chego tam i
kak. Plevat' bylo hot' i nevysoko, no iz-za pechki daleko, odnako ya ne  hotel
hlyuzdit' -- vse vokrug  menya hlyuzdyat. Tak ya ne stanu hlyuzdit' i, raz zagadal
popast' v lyustru iz-za pechki, shagu  ne sdelayu, dazhe ne podnimus', kak sidel,
tak i  budu sidet', v sorevnovanii dolzhna byt' chestnost'.  YA popal  v lyustru
shestym plevkom,  da  tak popal,  chto muhota sazhej zaletala po chashe  lyustry i
pyl'  oblakom  zaklubilas'. "Silen, brodyaga! Zer  gut!" -- pohvalil ya samogo
sebya i otpravilsya k nashim.
     Menya privetili, usadili  est', pro zhizn' sprashivali.  YA  chego-to  plel,
staralsya ne zhadnichat' i  ne  kapat' na kleenku,  el,  chto davala  babushka iz
Sisima.  Ded  privychno rugal otca: "I v kovo urodilsya, svoloch' takaya?! Nu  ya
vot ego uvizhu! Nu ya vot emu..."
     Babushka iz  Sisima pospeshno vzyalas' shtopat' rubahu pryamo  na  mne, dazhe
yazyk velela prikusit', chtob pamyat' igolkoj ne  ushit', zatem ukradkoj ot deda
sunula mne  rublishko  -- vot  kakaya zabotlivaya  babushka! Oni, ded i babushka,
dogadyvalis'  o moej  bede,  no  pryatalis', prezhde vsego ot  dyad'ev -- te ne
ponimali,  chto  so mnoj, gde ya zhivu, shutochki poshuchivali,  o  gul'be  dumali.
Otuzhinav posle smeny, Vanya --  rabotal on rubshchikom na lesobirzhe -- val'nulsya
s knizhkoj  na  krovat'.  Vasya shchelknul  menya  po lbu, svistnul v  "kvartire",
draznya babushku iz Sisima, i podalsya po  devkam. Babushkin syn Kost'ka -- tozhe
mne dyadya,  hotya  i  molozhe  menya,  okazyval  upornoe  soprotivlenie  materi,
zastavlyavshej ego delat'  uroki.  On metil na katushku  porezvit'sya i pokurit'
tam s rebyatnej,  vot  i  tyanul sheyu, zaglyadyvaya  v obtayavshee  sverhu barachnoe
okno.
     Vse zanyaty soboyu. U  vseh  svoi zaboty. I u menya  tozhe. Glavnaya iz nih:
chego zavtra pozhrat'?
     Doma zhdal  menya gost',  moj  odnoklassnik i drug, Tishka Lomov, lichnost'
tozhe  vydayushchayasya,  v druzhbe do groba vernaya i do togo predannaya, chto so mnoyu
na  vtoroj, esli potrebuetsya,  i na  tretij god  ostanetsya  v odnom i tom zhe
klasse.
     Tishka  dal  mne pirozhok  s kapustoj i zapisku klassnoj rukovoditel'nicy
moim  roditelyam.  Ona  byla  obespokoena  dolgim  otsutstviem vverennogo  ej
uchenika,  hotela znat' --  otlynivaet li  uchashchijsya, bolen li,  i  voobshche ona
vsegda staraetsya  lichno znakomit'sya  s uvazhaemymi  roditelyami i so vsemi uzhe
pochti znakoma, krome moih.
     Plyunuv na nerazborchivuyu rospis' uchitel'nicy,  ya brosil  bumagu v ogon',
chem privel  Tishku  v burnoe voshishchenie.  Vdvoem my  bystro nagotovili  drov,
nahal'no uperli sutunok opyat' zhe ot teatral'noj kochegarki, i Tishka zasidelsya
u  menya  dopozdna, soobshchiv  naposledok, chto  videl moyu  machehu  vozle domov,
stroyashchihsya na ulice Tajmyrskoj.


     Slabo teplivshayasya nadezhda pognala menya na ulicu Tajmyrskuyu, i tam sredi
chetyreh  iz brus'ev  skladyvaemyh  dvuhetazhnyh  domov,  v zharko  natoplennoj
storozhke, napolnennoj zapahami  struzhek  i  vykipevshej  iz dosok  zhivicy,  ya
otyskal machehu i Kol'ku.
     Malyj metalsya na topchane, skolochennom iz novyh, svezhepahnushchih dosok.
     --   Zabolel  nash  Kole-en'ka,   zabole-el!   --   zaprichitala  macheha,
shvativshis'  za golovu. Golos  u nee byl sovsem uzh lesnoj,  dikij,  vsya  ona
kakaya-to obvislaya, syraya, guby mokry,  raskosmachena, budto shaman. "Da ona zhe
vypivshaya,  mozhet,  i  p'yanaya!" -- rezanulo menya  dogadkoj,  i ya  so  strahom
zametil  na  stole,  iz  opyat'  zhe  belyh,  pahnushchih dosok  sooruzhennom, uzhe
nechistom,   izranennom  nozhikami,  nedopituyu  butylku.  Na   gazete  rzhaveli
rasterzannye ivasi s vypushchennymi molokami, kusok hleba, pohozhij na bulyzhinu.
Hleb pochemu-to  lomali, ne pol'zovalis' nozhom,  votknutym v shchel' stola. Pili
tut rabochie, stroiteli pili, sovsem nedavno, v obed pili.
     --  Nu, kak ty? Ne ushel k nashim-to? -- na slove "nashim"  macheha sdelala
zloj upor i zatryasla sputannymi kosmami: -- Ne nuzhny my nikomu! Ni nashim, ni
vashim...  Ni-ko-mu! Znat', boronoj po nashej sud'be  kto-to proehal...  Dopej
von vino, luchshe stanet, teple-e...
     Macheha,  hot'  i  zapoloshnaya,  hot'  i  s  p'yanicej  zhila,  no  k  vinu
neprivychnaya,  ee  razvozilo  v  zhare. Noch',  navernoe, ne  spala  --  storozh
vse-taki. Mozhet,  mnogo nochej  ne spala --  rebenok hvoryj na  rukah, drugoj
naruzhu prositsya; ni kola ni dvora; muzh iz bol'nicy tabaku zakazyvaet; gde-to
parnishka broshen, pust' nerodnoj, no vse-taki zhivoj chelovek! CHto, esli macheha
vzdumaet dopit' ostatki spirta? Ej  ved' vse ravno -- otchayalas'. SgoritUmret
v sudorogah.  CHto  s  Kol'koj  togda  budet?.. YA  shvatil butylku,  zaderzhal
dyhanie, ostanovil vsyakoe dvizhenie v tele i v  shiroko rastvorennyj rot vylil
spirt --  tak p'yut  nastoyashchie umel'cy,  slyshal  ya, tak  p'yut hodovye muzhiki,
pokoriteli morej, vozdushnyh, arkticheskih prostranstv  -- i slovno  podavilsya
goryachej  kartoshkoj  --  ni  vzad,  ni  vpered  nichego  ne  podavalos'  i  ne
probivalos',  prozhigalo  grud'  komkom  plameni, guby ponaprasnu  shvatyvali
vozduh. Macheha izo vsej sily kolotila menya kulakom po spine:
     -- Nu!.. N-nu-u-u! N-nu-u-u-u! Oj, toshno  mne! Zakatilsya parnishka-to!..
L-lyu-u-ude-e-e-e!..
     Nakonec  razzhalos',  shvatilo  vozduhu obozhzhennoe gorlo; ostanovivsheesya
serdce poshlo svoim hodom, i ya smog perevesti zanyavshijsya duh. Ubedivshis', chto
ya  ozhil,  otoshel,  macheha upala golovoj na  kraj topchana,  podgrebaya  k sebe
Kol'ku:
     -- Zarublyu! Esli Kol'ka pomret, otseku bashku tvoemu otcu!..
     YA  tolknul zadom dver', vypyatilsya  iz storozhki. Sledom nessya  sorvannyj
golos  cheloveka,  davno  i   beznadezhno  zabludivshegosya.   YA  zazhal  dranymi
rukavicami ushi, pobezhal kuda glaza glyadyat. Na kakoj-to ulice, vozle kakih-to
podprygivayushchih  barakov katavshiesya s  kryshi  saraya  ili s chego-to vysokogo i
tozhe podprygivayushchego rebyatishki krichali: "P'yanyj! P'yanyj! Ogolec p'yanyj!.." YA
shvatil palku, pognalsya za rebyatnej, zapnulsya, upal, obodral v krov' koleni.
Kakie-to dyad'ki i  tetki pojmali menya, rugalis', hoteli bit', no menya nachalo
rvat', i oni brezglivo otstupilis'.
     Neizvestnoj mne dorogoj -- p'yanyh zhe chert vodit!  -- ya pronik na konnyj
dvor, raspolagavshijsya v sosedstve s parikmaherskoj, popal v stojla k rabochim
konyam, esli  b k zherebcu -- zashib by on  menya. Obnimaya  smirennuyu  konyagu za
sheyu, istertuyu homutom, ya chego-to ej ob座asnyal, celoval v okurzhaveluyu mordu. U
konyagi podragivali shirokie nozdri, ona delikatno otvorachivalas' ot menya, kak
devushka v avtobuse ot nazojlivogo propojcy. V pechal'nom glazu  konyagi  stoyal
molchalivyj  mne ukor. I po siyu poru,  kogda ya glyazhu na  rabochuyu konyagu,  mne
vspominaetsya  pokojnyj  dedushka  Il'ya  Evgrafovich,  i  togda  tozhe,  vidat',
vspomnilsya. "|h, dedushka, dedushka! Carstvo  tebe nebesnoe! --  zaprichital ya.
-- Ty ne brosil by menya..."
     Vyplakavshis',  ya, dolzhno  byt',  pospal  v  stojle  konyagi,  potomu chto
ochnulsya  v  soobrazhenii,  nagreb  iz  kormushki  ovsa  v  karman  i  potrepal
izvinitel'no konyagu po grive;
     -- Goloduha -- ne tetka! Tebe eshche dadut.
     Holodina v parikmaherskoj byla takaya zhe, chto i na ulice.
     Myshej ne slyshno i ne vidno -- norkami ushli na konnyj dvor, tam sytnee i
teplee. YA razzhivil pechku, podgreb v kuchu  gryaznye, oblezlye shkury, zakutalsya
v poloviki, zharil oves na v'yushke i vygryzal iz sheluhi zerna.  Nalovchilsya ya v
etom dele. "Beda vymuchit i vyuchit", -- govarivala babushka Katerina Petrovna.
ZHiva li ona? Nadavlivaya zubami na zerno, ya posylal yadryshki v rot i hrumstel,
dumaya  o babushke  i  o  raznyh  raznostyah. "Oveyano  zernyshko  popalo volku v
gorlyshko",  vspomnilas'   babushkina   priskazka,  tol'ko  emu,   volch'emu-to
gorlyshku, vse  nipochem,  a mne yazyk nakololo.  YA probil  v zeledenelom vedre
dyrku, popil cherez  kraj vody, i menya snova  razmorilo  u  goryacho polyhayushchej
pechki, v p'yanuyu  zhalost' i  slezu povelo. "V Ledovitom okeane, -- zatyanul  ya
tol'ko chto  poyavivshuyusya pesnyu, -- protiv severnyh morej, voeval Ivan Papanin
dvesti sem'desyat nochej.  Steregli chetyre druga krasnyj flag rodnoj  zemli do
pory, pokuda s yuga ledokoly ne prishli..."
     Pel i plakal -- zhalko bylo Ivana Papanina.


     ***



     V  tu  noch' ya edva  ne zamerz. V pechke pogaslo. So  shkur ya skatilsya,  i
tol'ko  podushka,  ugodivshaya mne  pod bok,  spasla menya ot tyazheloj  prostudy,
mozhet,  i ot  smerti.  Maluyu  prostudu --  kashel',  bivshij  menya, vechnyj uzhe
nasmork ya boleznyami ne schital.
     Bol' v golove, odinochestvo li,  osobenno  tyagostnoe s pohmel'ya, nadezhda
li  otogret'sya  i  chego-to  pozhrat'  stronuli   menya  s  mesta,  potashchili  v
trinadcatuyu  shkolu. Raspolagalas'  nasha  otstayushchaya shkola  v byvshem pomeshchenii
gorsoveta. Naverhu, na vtorom etazhe shkoly, vse eshche ostavalis' raznye sluzhby,
dlya  kotoryh  dostraivalos'  otdel'noe  pomeshchenie.  Sluzhbam  etim,  osobenno
sotrudnikam gorono, uchashchiesya meshali vypolnyat' obyazannosti, begaya po koridoru
i rezvyas' na lestnicah.
     Gotovyj dat' v  mordu  lyubomu, kto stanet pristavat' s  rassprosami ili
obzyvat'sya, ves' vnutrenne  podobravshijsya, oshchushchaya  kolkuyu shchetinu na spine, ya
shagnul v klass i ponyal, chto drug moj, Tishka Lomov, provel "ser'eznuyu rabotu"
sredi uchashchihsya -- menya nikto ne "videl". Tishka peresunul v  pustuyushchee peredo
mnoj  otdelenie party lomot' hleba, zhiden'ko namazannyj  tomatnoj pastoj.  YA
pripodnyal  klapan party, naklonilsya i  bystro izzheval, da chto  tam  izzheval,
zaglotil kusok hleba i oblizal kislen'kuyu pastu s gub. Tishka korshunom glyadel
vokrug, osteregaya tainstvo moej trapezy.
     Zadrebezzhal zvonok.  V klass  s ukazkoj, kartami i  zhurnalom v beremeni
voshla Ronzha  -- takoe prozvishche nosila uchitel'nica za ryzhuyu vertlyavuyu golovu,
zorkij   glaz   i   kerkayushchij  golos.  Na  samom  dele  Sof'ya  Veniaminovna,
geografichka, nash klassnyj rukovoditel'. Rostiku Ronzha ot gorshka dva vershka i
potomu gotova unichtozhit' vseh,  kto  vyshe ee i umnej.  Poskol'ku  vyshe  ee i
umnej byli vse lyudi vokrug, ona vseh, nad kem ee vlast', a vlast' tol'ko nad
uchenikami, terzala.
     Pronziv golubym,  dushu ledenyashchim  vzorom pyatyj klass i srazu vse v  nem
uvidev, Ronzha ucelilas' klyuvom v menya:
     -- YAvilsya ne zapylilsya! V peremenu pobeseduem...
     Besede ne suzhdeno bylo sostoyat'sya.
     K seredine uroka menya krepko razmorilo v teple, i ya stal krenit' golovu
na partu.  Szadi menya nachalos' smyatenie. "Devchonki  uvideli na mne vshej,  --
dogadalsya  ya, vtyagivaya golovu v plechi. --  Vypolzli, zarazy! Ne  siditsya pod
rubahoj, v teple..."
     -- Vstat'! Vsta-at'! Vsta-a-a-at'!
     Kto-to rval menya, tashchil za  ruku. YA podnyal golovu i v plavayushchej pautine
sna razlichil chto-to ryzhee, s dergayushchimsya hoholkom, s ostrym klyuvom. Druzheski
ulybnulsya ya ryzhej ptahe, povsemestno obitayushchej  v rossijskih lesah, krasivoj
ptahe, no vorovatoj, ushloj i shibko nadoednoj. Ptaha izdala porosyachij vizg, i
ya prosnulsya. Iz-za party, v kotoroj ya zastryal, vytaskivalo  menya malosil'noe
sushchestvo zhenskogo pola, tryasushcheesya ot beshenstva.
     YA stoyal  u doski  po komande  "smirno". Ronzha, pocokivaya kablukami, mne
chudilos' -- kogotkami, skakala  vokrug menya, budto vozle koryta s prikormom,
obzyvala  lobotryasom,  idiotom i tomu podobnymi slovami, stoyashchimi na blizhnih
podstupah k  matyukam. YA  ploho ee  slyshal  i nikak  ne mog  uderzhat' golovu.
Dremal.  To,  chto  ya  ne  ogryzalsya,  prikemarival na glazah u vsego klassa,
raspalyalo  uchitel'nicu, uyazvlyalo pushche vsyakoj naglosti,  i v slepom obozlenii
pereshla  Ronzha  tu  stupen',  kotoruyu  perestupiv,  dazhe besstrashnaya  macheha
brosala vse dela i ubegala kuda podal'she, nadezhno horonyas' ot pasynka.
     --  Gryaznyj,  obsharpannyj,  razdryzgannyj! --  Ronzha  vydernula iz moih
shtanov rubahu s  prozhzhennym podolom, ottogo i zapravlennuyu  pod oshkur  bryuk.
Valenki   --  rasshlepany,  mnoyu  zhe  provolokoj  chinennye,  "prosili  kashi";
prihvachennye  cherez  kraj surovymi nitkami, zaplaty na shtanah  pootryvalis';
strig  menya papa pod  "pol'ku-boks" eshche  na rybalke, v  banyu ya  tozhe zateplo
hodil, nagol'nogo bel'ya na mne ne bylo. Zatalkivaya rubahu obratno pod shtany,
ya nechayanno pokazal iscarapannoe nogtyami telo. Kto-to v klasse hihiknul i tut
zhe poluchil gromkuyu opleuhu ot Tishki Lomova. Ronzha  migom vydvorila  Tishku iz
klassa  i sobralas'  oblichat'  menya dal'she,  no  sidevshaya  szadi  menya dochka
zavplavbazy ili snabsbyta podnyala ruku -- levaya storona ee koshach'ej mordochki
sdelalas' eshche sytnee, vrode ona konfetku za shchekoj mumlila -- Tishka otovaril!
CHelovek -- Tishka!
     --  Nu  chto u tebya, Pereudina? -- nedovol'naya tem,  chto  ee  preryvayut,
sprosila uchitel'nica.
     -- Sof'ya Veniaminovna, u nego vshi...
     Ronzha na mgnoven'e ocepenela, glaza u nee zavelo pod lob, sdelav ko mne
ptichij skok, ona shvatila menya  za volos'ya,  prinyalas' ih bol'no razdirat' i
tak zhe stremitel'no, po-ptich'i legko otskaknuv  k doske, zagorodilas' rukoj,
slovno by ot nechistoj sily.
     --  Uzhas!  Uzhas!  --  otryahivaya  ladon'yu  beluyu  koftochku  na  rahitnoj
grudeshke, so svistom sheptala ona, vse pyatyas' ot menya, vse zagorazhivayas', vse
otryahivayas'.
     YA ucelil vzglyadom golik, prislonennyj v uglu, berezovyj, krepkij golik,
im dezhurnye podmetali pol. Sderzhivaya sebya izo vseh sil, ya  hotel, chtob golik
ischez  k  chertyam,  uletel  kuda-nibud',  provalilsya,  chtob  Ronzha  perestala
brezglivo  otryahivat'sya, klass  gogotat'.  No protiv  svoej voli ya  shagnul v
ugol,  vzyal golik za rebristuyu, ptich'yu sheyu  i uslyshal razom skovavshuyu  klass
boyaznuyu  tishinu. Tyazheloe,  zlobnoe torzhestvo nad vsej etoj truslivo umolkshej
melkotoj  ohvatilo   menya,   nad  uchitelkoj,  kotoraya   prodolzhala  kerkat',
vykrikivat' chto-to, no golos ee uzhe nachal opadat' s nedostupnyh vysot.
     --  CH-chto? CHto  takoe?..  --  zabuksovala,  zavertelas' na  odnom meste
uchitelka.
     YA  hlestnul  golikom  po rakushechno-uzkomu rtu,  do  togo  vdrug  shiroko
raspahnuvshemusya, chto v nem vidna  sdelalas' sklizlaya myakot' obezzvuchivshegosya
yazyka, posle hlestal  uzhe ne  vedaya  kuda.  YA ne  slyshal  krikov,  vizga, ne
zametil, kak v  panike sypanuli za dveri parnishki i devchonki, pokidaya rodnoj
klass i  uchitel'nicu; chernye  strely zamel'kali pered glazami -- razletalis'
prut'ya  golika;  na   mgnoven'e  vozniklo  peredo  mnoj  okrovavlennoe  lico
uchitel'nicy,  no  krov'  na  napugala,  ne  otrezvila  menya,  naoborot,  ona
pribavila  ozvereniya  i  neistovstva. Nichego v zhizni  darom ne  daetsya i  ne
prohodit. Ronzha ne  videla, kak zazhivo  palyat  krys,  kak topchut  na  bazare
karmannikov  sapogami,  kak  v  barake il' zhilishche, podobnom  staromu teatru,
pinayut v zhivot beremennyh zhen muzh'ya, kak  protykayut bryuho nozhom drug  druzhke
kartezhniki,  kak propivaet poslednyuyu kopejku  otec, i rebenok, ego  rebenok,
sgoraet na kazennom topchane ot bolezni...
     Ne videla. Ne znaet. Uznaj, sterva! Proniknis'! Togda idi uchit'.  Togda
srami, esli smozhesh'.  Za golod. Za  odinochestvo, za  strah,  za  Kol'ku,  za
machehu,  za  Tishku  Lomova -- za vse  polosoval ya  ne Ronzhu,  net,  a  vseh,
bezdushnyh,  nespravedlivyh lyudej  na svete. Golik rassypalsya v  ruke  --  ni
prutika, ya  sgreb uchitelku za volos'ya, svalil na pol i zatoptal by, zabil do
smerti   zhalkuyu,  neumnuyu  tvar',   no  sud'ba  izbavila  menya  ot  tyazhelogo
prestupleniya, kakoj-to narod navalilsya na  menya,  pridavil k holodnym doskam
pola.
     -- Vit'ka! Vit'ka! Beshenyj! V kolonii sgnoyat!.. -- daleko gde-to krichal
i plakal Tishka Lomov.
     --  Mal'chik!  Mal'chik! CHto  ty,  mal'chik? -- prosil,  umolyal kto-to. --
Uspokojsya! Uspokojsya, mal'chik...
     Ne srazu, no doshlo: vzyvayut ko mne. YA  -- mal'chik?Zabyl sovsem ob etom,
zabyl -- mal'chiki i  devochki byvayut v detstve.  Gde zhe ono, moe detstvo?  Za
gorami,  za  dolami,  za dalekimi lesami,  v  rodnoj  storonushke, u  rodimoj
babushki. Nakorotke  otshumelo moe detstvo, Troicynym zelenym listom,  otcvelo
golubym pervocvetom...
     -- Pustite menya. Ne derzhite...
     Menya poveli  v uchitel'skuyu. V  koridore,  prizhavshis'  k stenam, stoyali,
onemelo  glazeya  na  menya,  uchashchiesya.  So  vtorogo  etazha, sveshivayas'  cherez
derevyannyj  brus  lestnicy,   glyadeli  sluzhashchie.  V   uchitel'skoj,  blednaya,
vozmushchennaya,  chto-to  govorila  direktorsha  shkoly,  golos ee  nabiral  silu,
perehodil  v  krik.  Kuda-to zvonila zavuch, to  i  delo  ronyaya ochki  na pol.
Otkuda-to  vsyakogo narodu dopolna nabilos'. Poyavilsya  nakonec  i milicioner,
kotorogo razom vzyali v krug uchitelya, zadergalis', vozmushchenno tycha pal'cami v
menya,  v Ronzhu,  poverzhenno  lezhavshuyu na  divane, slabo  stenayushchuyu, boyazlivo
smorkayushchuyusya krov'yu v batistovyj  platochek. Doletali, no  malo menya  trogali
strashnye  slova;  sud, tyur'ma, ispravi-  tel'no-trudovaya koloniya,  doznanie,
fakty, "my vse svideteli". Skuchno sredi etih lyudej, budto v hudom zapolyarnom
lesu pozdnej osen'yu.  I holodno. Ochen'. Tryaslo, pryamo-taki zybalo  menya tak,
chto ves' vo mne liver peremeshanno boltalsya. YA shvatyval, shvatyval rubahu na
gorle,  s kotoroj  otorvalas' poslednyaya pugovica. Da  kakoe ot rubahi teplo?
"Svideteli!  --  s prezreniem  otmetil ya. -- CHE zhe  vy ne zastupilis'-to  za
Ronzhu?   Svidete-ee-teliNeuzhto   lihoradka   opyat'?   Zimoj?   |ta   pohleshche
listopadicy! Propal ya!.."
     Hotelos'  lech',  svernut'sya,  ukryt'sya  chem-nibud' teplym. "Domoj",  za
pechku by!..
     Vyslushav  gomonyashchee  uchitel'stvo, milicioner  nadel  shapku  i  burknul:
uchitel'sha-de  tozhe  ptica  horosha.  Sami-de  tut   razbirajtes',  da  prezhde
pokormite malogo i odezhonku iz kakih-nibud' fondov vydelite...
     YA  priostanovil  v sebe  oznob,  vyglyanul  iz  lyudskoj  chashchi,  zabivshej
uchitel'skuyu,  iz-za  kochek lic,  iz-za vyvorotnej  tulovishch -- milicioner byl
pozhiloj, muzhikovatyj. On ne prilozhil ruku k shapke so zvezdoj, on poklonilsya,
skazav: "Izvinite!" -- i ostorozhno prikryl za soboyu dver'.
     Nastupilo molchanie, rasteryannoe il' zloveshchee -- ne ponyat'.
     -- I to pravda, -- prezhde nakormit', --  spustya bol'shoe vremya vzdohnula
sedaya  zhenshchina. Ona kurila vozle okna, kutayas' v teplyj platok,  i, kazhetsya,
odna tol'ko ne orala, ne begala po uchitel'skoj.
     -- No, Raisa Vasil'evna!
     --  CHto Raisa  Vasil'evna?! CHto?  Nabrosilis'  gamozom na  go-  lodnogo
mal'chishku... Milicionera pozvali... ruki  krutit'... Da? CHego  molchite? Idem
so  mnoj, paren'!  -- metko  brosiv  papirosu v fortochku, progovorila  Raisa
Vasil'evna i vlastno, kak malen'kogo, vzyala menya za ruku.



     My  podnyalis'  po  derevyannoj, zamytoj  lestnice naverh, tuda,  gde eshche
raspolagalis' raznye sluzhby,  i  v konce  koridora voshli v komnatu, na dveri
kotoroj tusklo svetilis' bukvy: "GORONO".
     Za tesno  sostavlennymi stolami trudilis' raznye lyudi,  kotorye sdelali
vid,  budto ne zametili nas s  Raisoj Vasil'evnoj. V sosednej komnate,  kuda
byla raspahnuta  dver', gromoglasnaya zhenshchina kryla kogo-to  po telefonu, tak
kryla,  chto grafin  ili chernil'nica na  stole  zvyakali --  kazhdoe  slovo ona
pripechatyvala udarom kulaka po stolu.
     "Groznaya  kontora!" -- poezhilsya ya i reshil, chto zdes'-to menya i "oformyat
v ispravilovku".  Raisa Vasil'evna usadila menya  za dlinnyj stol, zavalennyj
bumagami, nad kotorym napisano bylo "Inspektor gorono", sama ushla. Vpervye v
zhizni  popav za kazennyj stol, da eshche pod takuyu  davyashchuyu nadpis',  ya  krepko
orobel. ZHenshchiny, pozhilye i molodye, pisali bumagi,  stavili  na  nih pechati,
zvonili kuda-to, i ya nachal uspokaivat'sya. YAvilas' Raisa Vasil'evna, prinesla
stakan so smetanoj, prikrytyj lomtem belogo hleba, postavila ego peredo mnoj
na steklo, skazala: "Esh'!" -- i otpravilas' v komnatu, gde uzhe utihomirennej
prodolzhala razgovarivat' po telefonu zhenshchina. "No! No! A oni-to chto? Oni-to?
U  nih-to svoya golova na plechah est'? Pochemu  ya dolzhna za vseh otduvat'sya?..
No!  No!.." -- Dolzhno byt', Raisa Vasil'evna ushla, chtob ne stesnyat' menya, da
plevat' mne na vseh -- ne bylo bol'she moih  sil terpet', zhrat' tak hotelos',
chto golova kruzhilas'.  Delovaya obstanovka v kontore, bran' zhenshchiny, golos ee
v sosednej  komnate,  kak by  ponaroshke groznyj,  ne pugali  menya, naoborot,
priutishili smutu v  moej dushe, i teplo zdes' bylo  -- za spinkoj stula Raisy
Vasil'evny shipela  batareya, krashennaya goluben'koj kraskoj. YA eshche i s edoj ne
upravilsya,  kak  yavilas'  iz sosednej  komnaty zhenshchina,  korotko strizhennaya,
figuroj napominayushchaya kruglyj sutunok, k kotoromu bezo vsyakoj shei pristavlena
golova.
     --  CHego deresh'sya-to?  --  po golosu ya  uznal tu samuyu, chto  razoryalas'
tol'ko chto po telefonu, i ne mog soobrazit',  chego ej  skazat', da ona i  ne
zhdala  otveta.  Primostivshis' na  kraj  stola myagko  razdavshimsya zadom,  ona
zakurivala i, kogda ya snova prinyalsya za edu, eshche sprosila: -- Ne znaesh', chto
li, muzhchine zhenshchinu bit' ne polagaetsya?..
     "A   ty   staryj   teatr   znaesh'?   --  hotelos'   sprosit'   u   etoj
zhenshchiny-korotyshki. -- Papu  moego  znaesh'? Kak oni s machehoj  sgrebutsya da v
topory! A ya ih  raznimat'... Ty-to  znaesh', da tozhe prikidyvaesh'sya durochkoj.
Nu i ya durakom prikinus'!"
     -- Ne znayu, -- dozhevyvaya hleb, probubnil ya v otvet i, pokonchiv s pishchej,
vnyatnej dobavil: -- YA eshche mal'chik.
     -- CHego-o-o? -- korotyshka zhenshchina i Raisa Vasil'evna vmeste s neyu tak i
pokatilis': -- Nu i gus' ty lapchatyj!
     Sotrudnicy  gorono  nachali  prislushivat'sya  k  razgovoru.  YA  podnyalsya,
odernul rubahu,  poblagodaril Raisu Vasil'evnu za ugoshchenie i, vytyanuvshis' po
stojke "smirno", s vyzovom bryaknul:
     -- Gotov sledovat' kuda prikazhete!
     --  CHego-chego? --  snova porazilas' zaveduyushchaya. --  Ty i  v  samom dele
gus'!  --  i obvela  prisutstvuyushchih vzglyadom. Raisa  Vasil'evna  pokivala ej
golovoj, deskat', to li eshche budet.
     -- V kepeze, v tyur'mu, na katorgu, -- s soldatskoj gotovnost'yu rubil ya.
     -- Da  ladno tebe! -- burknula Raisa  Vasil'evna. -- Na katorgu... Sidi
uzh, -- i pospeshila sledom za korotyshkoj v druguyu komnatu, i, kogda zakryvala
stvorki,  ya  zametil  bukvy:  "Zav. gorono".  Prezhde  chem  zapahnut'  dver',
zaveduyushchaya obernulas' i  zachem-to  pogrozila  mne pal'cem, tozhe koroten'kim,
hotela vydat' chego-to groznoe, rukovodyashchee, no Raisa Vasil'evna potesnila ee
soboyu, utolkala za dveri.
     Teplo razlivalos'  po  moemu nutru  ot edy.  Boyas'  snova  opozorit'sya,
usnut', ya stal iskat' razvlechenij i pod steklom, sredi bumazhek,  teatral'nyh
biletov,  obligacij  Osoaviahima,  kakih-to  blankov  i  spravok,  obnaruzhil
kartochku  molodogo,  krasivo  odetogo parnya.  V galstuke  paren',  v  temnom
kostyume, podstrizhennyj,  prichesannyj, on napryazhenno sderzhival ulybku, no ona
vse zhe proskvozila v glazah, tronula bol'shie guby, kakie chashche vsego byvayut u
myagkoserdechnyh lyudej. Takie  parni slushayutsya mam i pap, staratel'no  uchatsya,
ih vybirayut  v  pionervozhatye, v  redkollegii  stengazet, posylayut na slety,
takih my s Tishkoj lupili...
     Gde-to  ya  videl   takuyu   zhe  kartochku?  Gde?   Brezzhilo,  brezzhilo  i
proyasnilos',  da  von  zhe,  vnizu,  u  kryl'ca,  derevyannaya   piramidka!  Na
piramidke,   krashennoj  v  zashchitnyj  cvet,   razlapistym   krestom  ukreplen
povrezhdennyj  propeller samoleta i tri  kartochki  vrezany v  derevo: dvoe  v
letchickoj forme i odin vot etot paren', v grazhdanskom, pri galstuke. Izuchali
oni chego-to v  tundre i obledeneli  -- samolet  grobanulsya. Na mogilu, ne po
pravilam, ne na kladbishche, v centre goroda, u gorsoveta  sdelannuyu, pionery i
vsyakie zasluzhennye lyudi prinosyat cvety.
     -- Zadremal? -- YA vskinulsya. Raisa  Vasil'evna kivkom pokazala, chtob  ya
osvobodil mesto, sela, raspisalas' v  prodolgovatoj bumazhke so  shtempelem  i
pechat'yu,  perehvativ  moj  vzglyad,  na mgnovenie  snikla, zatem  korotko,  s
ustoyavshejsya bol'yu molvila: --  Syn. -- I  protyanula mne bumazhku: -- Vot tebe
napravlenie... V detdom napravlenie. I ne vzdumaj ne pojti!..
     Raisa  Vasil'evna provodila menya do zapasnogo vyhoda -- ne hotela, chtob
ya proshelsya po koridoru rodnoj shkoly, i uzhe na ploshchadke lestnicy sprosila:
     -- Ty lyubish' chitat'?
     -- Aga.
     --  Tak vot  tebe  moj  sovet: nikogda ne  brosaj knizhki. CHitaj. Bol'she
chitaj.  I ne deris'. Nehorosho  eto. Ladno, stupaj. Tebe eshche  mnogo nazidanij
slyshat'.  -- Raisa Vasil'evna posmotrela v storonu so vzdohom: -- Gorazdy my
na nih. Blago nichego ne stoyat. Muzhiki i baby, byvalo, sperva hleb golodnomu,
potom molitvu.  My  zh naoborot... -- Raisa Vasil'evna  oseklas'; otvalil mne
Bog rozhu -- vse, chto perezhivayu, na nej vidno. -- Varezhki gde? Poteryal?
     -- Net u menya varezhek. Rukavicy-verhonki est'. YA v nih drova rublyu.
     -- V  detdome vydadut. Nu begi, begi!  Holodno tut. -- Raisa Vasil'evna
kutalas' v  tepluyu shalyuhu  ili sharf, pod kotorym eshche pestrel sviter. "I chego
chelovek  merznet? Na lestnice  poteplej, chem v  "moem dome", i odezhda  -- ne
moej cheta!"  -- dumal  ya, tomyas':  ne  hotelos'  mne  v  detdom,  no  nel'zya
obmanyvat' Raisu Vasil'evnu. Esli takih lyudej nachnesh' obmanyvat', hana togda
vsyakoj vere i sovesti.
     Spustivshis'  po  lestnice,  ya  podnyal  golovu,  uvidel  eshche  raz  Raisu
Vasil'evnu, ne vsyu, tol'ko seduyu ee  golovu, sklonennuyu nad perilami, uvidel
i  ogromnye,  kuda-to  v  pustotu glyadyashchie glaza. Seroj  sovoj,  osleplennoj
snezhnym svetom, pochudilas' mne zhenshchina iz gorono, kotoruyu ya videl v pervyj i
poslednij raz -- vesnoj vo vremya ledohoda  on skonchalas' ot bol'nogo serdca.
Ee  portret byl napechatan v gazete  "Bol'shevik  Zapolyar'ya". YA hotel  sodrat'
gazetu s zabora lesobirzhi i vyrezat' portret Raisy Vasil'evny, da gde zhe mne
bylo ego hranit'-to? -- ni bloknota u menya, ni bumazhnika v tu poru ne bylo.


     ***


     Spodobilo menya  prochitat' kakuyu-to  dryahluyu  knizhku o starom  priyute da
baek  dosyta naslushat'sya ot obitatelej starogo teatra o specispravilovkah, o
strashnyh detdomah. Ponimal ya, konechno, chto kormit' ivasyami i ne davat' vody,
porot' provolochnoj plet'yu, brosat' v karcer, gde krysy zhiv'em s容dayut nashego
brata, -- v detskom  dome edva li stanut, no vse zh strah kamnem lezhal na dne
moej dushi, i bez togo uzhe krepko nadorvannoj. S lyud'mi shozhus' ya trudno, a v
detdome  ved' ne  prosto  lyudi -- shpana tam,  i volyu, tak mne poglyanuvshuyusya,
teryat' ne hotelos'. Pust' golodnuyu, bespriyutnuyu, odinokuyu, no volyu: zhivi kak
hochesh',  delaj  chto ugodno.  I  glavnoe,  verilos':  nastupyat,  ne mogut  ne
nastupit' vremena schastlivye.
     Slovom, reshil ya  ne toropit'sya i gluboko obdumat' polozhenie. "Nikuda ot
menya ne denetsya detdom-to".
     Netoroplivo proshel ya  mimo trinadcatoj shkoly, pookolachivalsya v  hlebnom
lar'ke. Nichego tam  ne  oblomilos'. YA osobo  ne  goreval: kak-nikak malen'ko
podkrepilsya  v gorono. Vyruliv  v svoj pereulok, ya posemenil  vdol'  zaplota
konnogo dvora  i zamer:  takaya  postigla  menya  neozhidannost'. Babushka  moya,
Katerina Petrovna, prinyalas'  by pri  takoj  neozhidannosti  kresty  na grud'
brosat':  "Matushka, Carica  Nebesnaya!  Milosti i blagodati Tvoi,  yako solnce
Bozh'e, vsevechny..." Nad zhilishchem moim, nad hibaroj sortirnogo tipa, krashennoj
v  nebesnyj cvet, utonuvshej  do  zastrehi v snezhnyh  zaboyah, struilsya dymok.
Znachit, zhizn'  idet, macheha vernulas', mozhet,  i otec? Da pust' by i otec --
vse  kakaya-nikakaya zhivaya  dusha, v  kazennyj dom ne idti, ne  prilazhivat'sya k
detdomovskoj shpane, ne menyat' probitoe ruslo zhizni.
     V ubezhishche moem, za polyhayushchej pechkoj nahohlenno sidel Tishka Lomov.
     -- Ubeg? -- sprosil on.
     YA  sel ryadom  s  nim  i  pokazal bumazhku. On ee prochel,  shevelya gubami,
zadumchivo vernul:
     -- Pomerla by matuha, vmeste by poshli. Vmeste ne tak boyazno.
     YA  vstal  na  karachki,  poshuroval  zhelezinoj v pechi, podbrosil  drov. V
izbushke pritemnilos', po tu storonu pechki sinichkoj pisknula mysh', poslyshalsya
ej otvet iz-pod vyvorochennyh polovic, i zashebarshila  kartofel'naya skorlushka.
Rabotayut myshi, kormyatsya bezboyazno, oni  nastol'ko privykli ko mne, chto  inoj
raz po licu norovyat probezhat'. "CHudno dyadino gumno -- sem' let urozhayu net, a
myshi vodyatsya!"
     -- YA u tebya pozhivu, -- ne to poprosilsya, ne to razreshil sebe Tishka.
     -- ZHivi! -- YA vzyal topor, razvalil syruyu churku popolam. -- Tol'ko zhrat'
nechego.
     -- Vorovat' budem.
     -- Ty voroval?
     -- Net.
     -- To i treplesh'sya. Vorovat' strashno.
     Gudela pechka --  "horoshij lyudya" -- kak  skazali by o nej  prienisejskie
ostyaki. CHto by  ya i vse my delali bez pechki? Bez ognya? Neuzhto  v detdom idti
vse zhe pridetsya? Ah ty! Ah ty! Do chego ne hochetsya, do chego boyazno...
     Tishka,  rovno by opravdyvayas',  rasskazal,  pochemu on ne  mozhet yavit'sya
domoj.  |to  on perenyal  u shkoly milicionera  i  povedal  emu vse, kak bylo,
ottogo i prishel milicioner v uchitel'skuyu takoj serdityj. Doma u Tishki mat' i
starshij brat  Pashka --  oni iz pereselencev.  Za starshego v  sem'e Pashka  --
hudozhnik  v gorodskom kinoteatre, a besnuetsya doma huzhe urki. Primetsya Tishku
bit'  -- net u  nego pod rukoj  drugogo predmeta, krome  polena ili zheleznoj
klyuki. Skol'ko raz  iz  pamyati  vyshibal Tishku. Mat' zapugal do smerti, ona i
bez  togo  zapugana pereseleniem,  uterej troih  detej,  podrublena  cingoyu,
bezzubaya,  kosti u nee po-starushech'i vystupili i hrustyat, v tridcat'-to sem'
let! Rabotaet mat' Tishki sortirovshchicej pilomaterialov na lesobirzhe. S raboty
yavitsya,  na  topchan zapolzet i lezhit plastom.  "Pribral  by  skoree Gospod'.
Oslobonit'  by sebya i vas", -- govorit. "I  osvobodi!  CHego  volynish'?!"  --
krichit rodnoj syn Pashka.
     Tishka drugoj raz pozhaleet mat', pech' istopit, svarit pohlebku ili kashu,
goryachim sebya i ee  pobaluet. Pashka doma ne est. Kak lichnost' intelligentnaya,
kushaet on v restorane, pod  bayan.  Babu zavel Pashka,  modnuyu, kuryashchuyu. Sidit
krasotka  pa  topchane,  brenchit  na gitare  i  pesenki  poet  pro  otchayannyh
kapitanov, pro malen'kuyu Meri, p'yanaya nazhretsya, tak pro Kolymu i pro blatnuyu
zhizn' poet-rydaet, v Pashku  brosaet tuflyami. Tishke s mater'yu sovsem ne stalo
mesta v barachnoj  komnatenke. Terpelivo zhdut oni, kogda ta, ni kvartirantka,
ni zhena  --  prosti-gospodi  i  vorovka, koih letom na  morprichalah dopolna,
nadoest hudozhniku i on ee udalit iz pomeshcheniya.
     --  Pojdem-ka,  Timofej,  drovami zapasat'sya, -- s  kryahten'em  nachal ya
vylazit' iz-za pechki.
     -- A v detdom?
     YA  glyanul na  nego; "Predaval ya  kogo? Predaval?!" --  tak vyrazitel'no
glyanul, chto on zatoropilsya iskat' rukavicy.
     -- Uzh i na pont ne voz'mi cheloveka! Sovsem shutok ne ponimaet!
     My  priperli voz  makaronnika,  bystro  ego izrubili,  zatem  veselo  i
neprinuzhdenno nakatali  syryh churok  ot  kochegarki dramteatra  i sverh  togo
yashchikov  ot  magazina  svistnuli.  V fanernom  yashchike  obnaruzhilas' podmokshaya,
slipshayasya v uglu saharnaya pudra ot konfetok. My  razboltali ee  v konservnyh
bankah, popili dushistogo, kak mylo, kipyatku.
     Poka pili sladkuyu vodichku da boltali o  tom  o sem, menya posetila mysl'
eshche raz navedat'sya v magazin nomer tri, utknuvshijsya rylom v sneg za dorogoj,
i  promyslit' chego-nibud' iz  edy. Magazin byl  postroen glagol'yu, to est' u
nego  byla  zagogulina, k  kotoroj  primykala kazenka,  tambur takoj,  vrode
senej. Iz  kazenki teplaya  dver' vela v  samo  pomeshchenie,  pritvoryalas'  ona
neplotno, v shchel' tashchilo stuzhej.  V magazine,  osobenno v zagoguline, holodno
bylo dazhe letom, o zime chego i govorit'.  Produkciya v  "trojke"  razmeshchalas'
soglasno klimatu: zhiry, ryba, myaso, ikra  -- u dveri, dal'she -- chto  poslashche
-- konfety, pryaniki i vinnye izdeliya; eshche dal'she: kartoshka, svekla, kapusta,
luk, chesnok i vsyakie prochie ovoshchi, syrye, sushenye, konservirovannye.
     V prel'yu vonyayushchem ovoshchnom otdele topilas' pechka-gollandka. Prizhimayas' k
nej, prodavshchicy vyshorkali ne  tol'ko  izvestku, no i kirpichi  povyvorachivali
yadrenymi zadami. Po levuyu  storonu  dverej shtabel'kom stoyali  yashchiki, v shchelyah
kotoryh  svetilis'  banki.  YAshchiki  i  poshatnuvshayasya  gollandka  otgorazhivali
polutemnuyu  magazinnuyu  zagogulinu  ot  prodavshchic,  obhvativshih krugloe telo
pechi,  budto   sobstvennogo  dorogogo  muzha.  YA  dozhdalsya,  poka  ni  odnogo
pokupatelya  ne ostalos'  vozle  krajnih  vesov  i  prodavshchica  striganula  k
gollandke, smel vse  kroshki, obrezki merzlogo myasa i  ryby  iz-pod vesov  i,
byla ne byla,  skrebanul iz emalirovannogo  taza gorst' skoromnogo masla. Ot
gryaznyh  nogtej v zheltom  masle ostalis'  temnye carapiny, no uzh delat' bylo
nechego  --  buhnul  v syruyu dver'  plechom, vyvalilsya na  ulicu i vypustil iz
grudi spertyj duh.  Serdce  moe  zvyakalo o  rebra,  ruki  drozhali,  v shtanah
sdelalos' syro.
     -- Ty chE? -- ispugalsya Tishka.
     -- Vot!  -- vygruzhaya iz gryaznogo karmana slipshiesya komochki myasa, kroshki
ryby i kostochki, zahlebyvalsya  rvanym  smehom. -- Varit' budem!  SHCHi  -- hot'
portyanki poloshchi!
     YA poshchupal svoj lob  -- klejko, "med" vystupil. "Pust' kto-nibud' skazhet
mne, chto vorovat' legko!.."
     V  meshke  ostavalis'  eshche merzlye  kartoshki, stuchali kameshkami. Sup  --
kartonnaya vylupka, poluchilsya  mutnyj. Odnako zhirov  bylo mnogo,  i my horosho
nahlebalis' goryachego vareva. Kak voditsya u  stepennyh,  hozyajstvennyh lyudej,
posle sytnogo  uzhina my sumernichali, veli netoroplivye besedy. Tishka priuchal
menya  kurit'  podobrannye  na  ulice  bychki.  "Pit'  vino, urodovat'  lyudej,
vorovat' -- uzhe mogu. Ostalos' kurit' nauchit'sya -- i poryadok!"
     Utrom Tishka ushel na razvedku domoj i v ubezhishche moe ne vernulsya.
     No ya nedolgo tuzhil o Tishke. U menya poyavilsya novyj drug -- Kandyba.


     ***



     V hlebnom otdele gastronoma ya  nametil k uvodu krayushku  hleba,  lezhashchuyu
vozle  vesov, i vse primerivalsya da pricelivalsya k nej,  no upuskal momenty.
To mne kazalos', chto prodavec uzhe primetil menya i zhdet ne dozhdetsya,  kogda ya
potyanu gorbushku, chtob ogret' menya girej po  bashke, to v ocheredi  k  prilavku
"ne te lyudi" byli, pri kotoryh mozhno nezametno chto-libo styanut'. Izmuchilsya ya
ves', soprel,  a est' hotelos'  do  stona  v  kishkah.  Gorbushka,  v  polkilo
primerno vesom, tak i kruzhilas' v glazah,  oshchushchalsya dazhe  kislovatyj vkus ee
vo  rtu,  kak hrustit korochka na  zubah,  chuyalos'. Sytoe teplo razojdetsya po
vsemu  telu, v son potyanet, uyutno i spokojno na  dushe sdelaetsya -- i vse eto
ot gorbushki, takoj blizkoj i takoj nedostupnoj!
     Terpen'e moe issyaklo,  i ya  reshil dejstvovat'  "na sharapa" --  shvatit'
gorbushku i  ubezhat'  iz magazina. S etakim derzkim  planom  ya  prodvinulsya k
vesam, v kotoryj  uzh  raz kruzhanuv vozle  prilavka. Vperedi menya vtisnulsya v
ochered'  parnishka v tolstoj,  latanoj  gune s koshach'im vorotnikom,  v shapke,
edinstvennoe  uho kotoroj tak  lovko bylo zadelano, chto  vyhodilo kak by dva
uha  u shapki, i merznut' nikakoj polovine bashki paren' ne dozvolyal.  "CHert v
podkladke, satana v zaplatke", -- govoritsya o takoj lopotine il' o cheloveke,
odetom v nee, i ne zrya govoritsya, kak ya skoro raspoznal.
     -- Zagorozhu! -- dyhnul mne v  lico tabachnoj gar'yu parnishka, i tak lovko
vse sotvoril, chto gorbushka migom otdelilas' ot prodavca i glazastogo lyuda.
     YA sunul gorbushku za pazuhu  i  vyshel  iz magazina, ne znaya,  kak teper'
byt': dozhdat'sya li  malogo  v  odnouhoj  shapke,  spryatat'sya  li  za  blizhnie
drovyaniki i  umyat' hleb,  no sam  uzhe  rval zubami  gorbushku, spryatavshis' za
polennicu truhlogo makaronnika.
     Prosunulas' syuda zhe odnouhaya shapka, sledom mordaha, po-pes'i rabotayushchaya
nozdryami,  prishkandybal, sil'no  pripadaya  na  izognutuyu v kolene nogu,  sam
parnishka s bystrymi, smeshlivymi glazami.
     -- Mandru popolam! -- rasporyadilsya on.
     -- CHego?
     -- Hleb. Ne umeesh' po-blatnomu?
     -- Ne umeyu,-- priznalsya ya, s sozhaleniem polovinya gorbushku.
     --  Nauchu. Nado  by buhanku  brat', surlo  nemytoe.  Vsegda nado  brat'
bol'she,  chtoby ne tak obidno,  kogda pojmayut... -- vydal on mne  pervyj svoj
sovet iz ogromnoj, beskorystno prepodannoj zatem nauki besprizornika.
     -- Tebe chE, nogu-to grazhdane vyvorachivali?
     -- Ne-e, eto s yunogo detstva u menya. S polatej upal. Okazalos',  my uzhe
vstrechalis'  s  Kandyboj  -- takaya  klichka  byla u parnishki  --  v koe-kakih
ukromnyh mestah,  da ne razgovorilis' "po dusham",  duraki takie.  A ved' tak
neobhodimy drug drugu!
     Kandyba pochesal pod shapkoj:
     -- Ne  pronyalo: odin kusok na dva  pustyh bryuha,  vse  ravno  chto  odin
patron na dvuh geroicheskih bojcov. Pojdem vmeste, najdem dvesti!...
     My dvinuli v  stolovuyu. Kandyba zorko otyskival votknuvshiesya v sneg ili
"ne nasmert'" zatoptannye  po doroge bychki, obryval merzlye koncy  i kotorye
bychki kuril, kotorye pryatal v lohmot'ya i za otvorot shapki -- pro zapas.
     V stolovke Kandybu znali i vzashej poperli, a menya net. YA podsazhivalsya k
stolam i doedal  iz tarelok sup, kotlety, ryb'i golovy, oblomki hleba pryatal
v karmany. Byla do vojny u intelligentno sebya ponimayushchih lyudej rasprekrasnaya
privychka  --  ostavlyat' na tarelke edu "dlya prilichiya". Po ostatkam kushanij ya
zaklyuchal, kto za stolom kormilsya:  vahlak  tupoj i zhadnyj ili tonkoj kosti i
istinnogo ponimaniya etiketa chelovek.



     Odna  muha ne proest i  bryuha --  vot uzh  pravda tak  pravda! Dvoe  nas
stalo,  i kakaya zhizn'  napolnennaya poshla. Poluchilsya  u nas  s Kandyboj  soyuz
takoj, kakogo ne bylo u menya vplot' do  togo, poka ya  ne vyros i sobstvennoj
sem'ej ne obzavelsya.
     Pered  pisanymi  rasporyadkami,  vsyakimi organizaciyami Kandyba  pasoval,
teryalsya, chuvstvoval sebya  ugnetenno i potomu drapanul iz  dvuh uzhe detdomov,
do Severa vot dobralsya i "nechayanno" zazimoval v Igarke. Kandyba obozhal volyu.
Volya eta pushche nevoli --  uznayu ya posle. Tol'ko "na vole", ostavshis' "v miru"
sam s soboj, on ne znal unizhenij, chuvstvoval sebya polnocennym i polnopravnym
chelovekom; umel postoyat' za sebya, ne strashas' nikakoj bor'by i nevzgod.
     Vol'noj  i  bezzabotnoj  pticej  rozhdennyj  -- mat'  on zachem-to uporno
otyskival povsyudu, iz-za etogo i v Igarku popal,  Kandyba i sam hotel vol'no
prozhit'  leta,   otpushchennye  emu   sud'boyu.  Let  etih  vypadet  nemnogo  --
semnadcat'.  Umret  on v bol'nice ispravitel'no-trudovoj kolonii ot kostnogo
tuberkuleza, tak i ne smiryas' s sud'boj invalida.
     Kandyba  prishel v vostorg ot moej hazy -- tak  srazu okrestil on byvshuyu
parikmaherskuyu, zayavil,  chto beret na sebya prokorm, a ya  chtob dymom  i ognem
vladel, chital by  emu knizhki i rasskazyval vsyakuyu vsyachinu. Posulilsya Kandyba
za korotkij srok sotvorit' iz menya karmannika, chtob, esli odin zavalitsya, ne
dohodit' s golodu.  Delo s obucheniem srazu poterpelo krah -- posle pervoj zhe
popytki  "poshchupat' koshelek"  ya  popalsya. Menya  bili  na kryl'ce magazina.  I
ladno,  bol'shinstvo  igarskih grazhdan  obuty okazalis'  v  olen'i  bakari  i
valenki, a to by mne vse rebra perelomali.
     Vid moj vognal Kandybu v udruchenie.
     -- Vo, naparili, blindar! -- pokachal on golovoj. -- Do novyh venikov ne
zabudesh'! -- i prikazal mne zazhmurit'sya i vytyanut' ruki. -- Nervy! -- sdelal
Kandyba zaklyuchenie.  -- Rasshatany! V karmanniki negoden. -- Smazav  lico moe
solidolom  --  banka  s  solidolom ostalas' v hlame,  parikmahery  mazali im
mashinki ili  sapogi, my  zhe  prisposobili  vmesto  mazi,  eshche  pepel iz pechi
pol'zovali da seru s  polen'ev --  eto  uzh ya ot  taezhnikov  perenyal, Kandyba
obsledoval menya -- nos, chelyusti ne slomany li? Pri  etom on  dostupno, budto
fel'dsher pacientu,  ob座asnyal, kak vesti sebya, esli  popadesh'sya. Nado popered
vsego "vyvesku hranit'", padat' vniz licom i zagorazhivat'sya rukami, telom ne
napryagat'sya, raspustit' sleduet telo, chtoby kisel'noe ono  sdelalos', togda,
esli dazhe pinayut sapogami, buzuyut palkami -- kosti ne perelomayut.
     -- Rabota nasha davnyaya i  trudnaya ochen', --  zaklyuchil Kandyba. --  YA tak
kumekayu: chelovek toko-toko nauchilsya mozgoj shevelit', tut zhe soobrazil -- chem
spinu  gnut'  iz-za edy, legche ee ukrast',  otobrat' u mladshego, luchshe  -- u
soseda. No  po  bryuhu, po bryuhu  nado brat'.  Obratno,  raznica:  kto pochemu
voruet?  Odin ot  goloduhi, drugoj  iz  interesu.  Kotoryj iz  interesu,  ot
zhadnosti --  togo smertno bit'. No lupyat vsesh-ki nashego brata  golodranca...
bezopasnej...
     Rot otkryvshi, slushal ya novogo svoego druga: "Da uzh malyj li eto? Ogolec
li? Godok li mne? Vidno, nichego v mire prosto tak ne delaetsya,  i uzh ne zrya,
oh ne zrya sud'ba nas soedinila".



     Poshla zhizn' skladno i ladno, Kandyba  promyshlyal v magazinah, stolovyh i
raznyh kladovyh,  ya  zadelalsya kak by  zamom ego po hozyajstvennoj chasti i po
kul'turno-  prosvetitel'skoj  tozhe,  obespechival  bratstvo   nashe  toplivom,
svetom, vodoyu,  zabotilsya o poleznom dosuge, chital vsluh knizhki, rasskazyval
o lesah, ozerah  i  proshlom  lete.  Osobenno  udalsya mne rasskaz  o tom, kak
lovili my s dedom karasej  na ozere  i nalimov na protoke, da eshche o tom, kak
novye shtany zagubil  na zaimke. "Boloni  nadorval" Kandyba, slushaya istoriyu o
shtanah, -- ya uzh postaralsya, navorotil, razukrasil tu istoriyu.
     Kerosin dlya  fonarya  ya dobyval  vse  u togo  zhe  dramteatra  imeni Very
Pashennoj. Stoyal pozadi nego dvizhok so  vsegda polnym  bakom,  na tot sluchaj,
esli  s  gorodskim  elektrichestvom  chto-nibud' sluchitsya,  a sluchalos' s  nim
"chto-nibud'"  chasto, dvizhok momentom  zapuskali,  ne  davaya  zagasnut' svetu
razuma v dalekom Zapolyar'e, i bez togo zimoyu temnom.
     Iz lesokombinatovskogo  kluba  uvel  ya  krasnuyu skatert', grafin i  eshche
balalajku. Grafin, nalityj do gorlyshka vodoyu, razorvalo, struny na balalajke
lopnuli ot holoda, kogda ya nadolgo pokinul svoe zhilishche.
     Kandyba  vynyuhal gde-to  sklad s myasom,  nas ne  ochen'-to zanimalo, dlya
kogo "dobro ploho polozheno", nam trebovalas' pishcha -- i  ves'  razgovor. Myaso
bledno-rozovoe,   s   golubovatymi   prozhilochkami,   tverdymi   suhozhil'yami,
obmylennymi muskulami,  dolzhno byt', olenina, no eto nas ne  zanimalo --  my
delili pishchu na  dva  sorta:  godnuyu  dlya zhratvy  i negodnuyu.  |to myaso  bylo
godnoe.  My zavalivali okovalok s kost'yu v vedro  s vodoyu, sypali gorst' ili
dve   soli,  natryasennoj   iz   stolovskih  solonok,   myaso  prelo  v  vode,
rasprostranyaya aromaty po pustomu i  gulkomu nutru nashego obitalishcha. Othvativ
kus  nozhichkom, my valyali  goryachee myaso vo rtu,  esli byl  hleb, potreblyali s
hlebom  otvar, esli hleba ne  bylo, obhodilis' i tak.  Glyanulos' nam krushit'
zubami uprevshie  kosti.  My ih hrumkali, vysasyvali mozg i sok, vybrasyvaya v
ugol lish'  trubochki, ne  dayushchiesya  zubu.  Rabotu,  nachatuyu nami,  prodolzhali
shustrye myshi,  delovito skyrkali ostrymi rezcami, bryakali, perekatyvaya kosti
po polu.
     YA vsemi silami staralsya ne ostavat'sya pered Kandyboj v  dolgu, kotorogo
ot  chuvstv,  vo  mne  probudivshihsya,  stal  klikat'  Ndybakanom.  |to,  esli
povtoryat' kryadu, vse ravno  poluchaetsya Kandyba, odnako chutkij brodyaga ulovil
dushevnost', vlozhennuyu  v pereinachennuyu  klichku. Krome togo, mnogie  igarchane
znali i na  sebe ispytali prisutstvie v gorode  hromogo parnishki. Izvernutoe
prozvishche, na nash vzglyad, zatemnyalo podlinnoe prozvishche snorovistogo dobytchika
harchej.
     YA  prilovchilsya  obhodit'  na  lyzhah, samim  zhe  sotvorennyh  iz  gibkih
gorbylin,   pereleski  bliz  goroda  i  pribrezhnye  kustarniki  na  ostrove,
osmatrivaya postavlennye na kuropatok silki. Inoj raz my balovalis' ptichinkoj
i dazhe skopili koj-chego na chernyj den', zaryli v  sneg mezhdu "slepoj" stenoj
parikmaherskoj i zaplotom konnogo dvora neskol'ko kuropatok i kusok olen'ego
myasa.
     CHernyj den' zhdat'  dolgo ne prishlos'. Izvestno, sytyj  chelovek nachinaet
mnogo  voobrazhat', zadavat'sya sam  pered soboj, esli bol'she ne pered kem.  V
edu  emu raznosoly podavaj, baluj zrelishchami.  Po etoj-to prichine  ya sovershil
oploshnost', kotoraya povyazala uzelkami, posle i  sputala vsyu nashu  zhizn'.  YA,
vidite li,  poreshil sovsem  uzh  raspoteshit'  sebya i  Kandybu  zavlekatel'nym
chteniem i ostalsya  vecherom v gorodskoj biblioteke za  stellazhami. Biblioteka
raspolagalas'  vverhu  vse  togo  zhe  dramaticheskogo  teatra,  kotoryj  imel
neschast'e   stoyat'  nevdaleke  ot  broshennoj  parikmaherskoj  i  potomu  nes
postoyannyj uron.
     Vse zamerlo  --  v teatre nachalsya spektakl'.  Vnizu podo mnoj, rovno  v
bereg  preispodnej,  vremya ot  vremeni udaryalis'  gromobojnye  volny --  eto
igarskie zriteli razrazhalis' hohotom ili rassypali  kroshevo aplodismentov. V
biblioteke bylo tak tiho, tak teplo, tak uyutno,  chto ya primorilsya i podremal
chutkoj  dremoyu  vorishki.  Von' ryb'ego kleya,  presnotu  klejstera,  kotorymi
skreplyali  listy   rastrepannyh   knig,  zabivalo  ostro  skol'zyashchej  struEj
spirtovyh krasok.  Mezh  derevyannyh  stellazhej  paril  duh  bumagi,  shriftov,
otdayushchih kerosinom, i tot ni na chto ne pohozhij zapah, dazhe  ne zapah, a tlen
stareyushchih knig bezropotno, s tihoj skorb'yu ronyayushchih beluyu perhot'...
     Esli skvoz' nebesnye tverdi probivalsya otblesk pozarej i  po biblioteke
sharilsya zhivoj, volshebno svetyashchijsya spoloh,  knigi na polkah chut' podragivali
rubchatoj  lentoj, iskrili zlatom-serebrom  i vrode by shevelilis'.  YA  provel
rukoj po odnomu, po drugomu  ryadu knig. Otchuzhdenno-prohladnye, plotno stoyali
oni  na  svoih  mestah.  Povrezhdennye  koreshki ceplyalis' za  bryushki  pal'cev
setochkoj  kleenoj  marli,  ryadami  zheleznyh  skobok,   tronutyh   rzhavchinoj.
Neob座asnimoj ustalost'yu i mudroj pechal'yu veyalo ot  etih smorshchennyh, issohshih
ot vremeni knig. Nikogda by ne uznal i ne pochuvstvoval ya vsego etogo, esli b
ne ostalsya s knigami naedine v boyaznyh potemkah.
     CHto-to pohozhee so mnoyu byvalo, kogda ya, malen'kij, vecheroval  na zaimke
s dedom Il'ej. On videlsya mne  v taezhnoj derevyannoj izbe sogbenno sidyashchim na
skamejke.  Bol'shaya ego figura ocherchena chetko  v proeme pepel'no-serogo okna.
Nedvizhimyj, molchalivyj, tak mnogo povidavshij i pererabotavshij na svoem veku,
o  chem on dumal  i pechalilsya, moj dobryj,  tihij ded? O mame moej  i  drugih
svoih detyah, ran'she nego razluchennyh s zhizn'yu?  O zemle  i o  hlebe? O zhizni
proshloj i gryadushchej?  Byt' mozhet, i  o tom, i o drugom, i o  tret'em. Da  kak
teper' uznaesh'-to?
     YA rasslabilsya ot tihih, grustnyh myslej i hotel "vyjti" v  fortochku, no
gde-to  Ndybakan  dobyval  propitanie,  brodil  po studenym ulicam, tiskalsya
skvoz'  lyudej, vsegda vrazhdebnyh k vor'yu i shpane. On zhdet ne dozhdetsya, kogda
ya pochitayu emu  pro "druguyu zhizn'". Knizhki --  ne  harchi, oni dlya vseh  lyudej
ostavleny. Mnogie  iz  teh,  kto  ih  ostavil, tak zhe,  kak my,  golodovali,
skitalis' po  svetu. Da esli na to poshlo, tot,  kto ne stradal, ne  mykalsya,
nichego zanyatnogo i ne ostavil o sebe, a  raz tak,  znachit,  nash brat-kondrat
sochinyal  eti knigi.  YA raspalyalsya,  chtob  podavit'  v sebe nelovkost', no ne
ochen'-to poluchalos' u menya. "Podumaesh'! -- fyrkal ya vo t'me. -- Oni nezhivye,
knizhki-to! Nagorodil erundy  vsyakoj, barahol'naya dusha! Vechno  perelazhu cherez
zaplot,  kotorogo  netuSejchas  vot nachnu  fugovat' eti knizhki, tol'ko  svist
pojdet!"
     V  biblioteke teatra ya byval ne raz, sizhival za stolom, listal zhurnaly,
pol'zovalsya  darmovym teplom i  vse tut znal.  YA proshel  v otdel s nazvaniem
"Hudozhestvennaya  literatura",  podnyalsya  na  podokonnik,  raspahnul  shirokuyu
fortochku.  V  syroj kvadrat  udarilo  beloj stuzhej,  zashorohtelo mezh  ram. YA
vernulsya k stellazham, zamyalsya opyat', perestupil s nogi na nogu, no pereborol
sebya  i na  etot raz raskinul ruki, ohapkoj pones  knigi.  V fortochku  knigi
leteli, to rasplastavshis' krylato, lopocha  stranicami, to, kak obrez' dosok,
shlepalis'  v  sneg,  to  rybinami  v sugroby  zanyrivali,  no bol'she  padali
obrechenno  i besshumno. Mne  poglyanulsya  moj nahrapistyj nalet, i vlast' moya,
hot' i podlen'kaya, tajnaya, glyanulas', pust' nad  besslovesnymi, bezzashchitnymi
knigami, no vse zhe vlast'! Vnizu lyudi poloroto na scenu  glazeyut, vverhu nad
nimi  ya, kak  Bog, chego  hochu,  to i vorochu. YA  razohotilsya,  gotov  byl vsyu
biblioteku peretaskat',  no vse  zhe skomandoval sebe:  "Stop, kapitan!" -- i
vylez  v fortochku. Derzhas' pod  kryshej  za brus'ya zastrehi,  dostig pozharnoj
lestnicy, spustilsya nazem', tochnee, uhnul do poyasa v snezhnyj namet.
     Knizhki  ya sobral  v  kuchu, zabrosal  ih  snegom i,  sunuv pod  odezhonku
skol'ko-to   shtuk,  pobezhal  domoj,  eshche  izdali   pojmav   vzglyadom   puhlo
raspolzayushchijsya  v  seroj nochi dym iz  nashej  blagodatnoj obiteli.  "Ndybakan
domaKrasota!"
     Drug moj  serdechnyj, drug  edinstvennyj tailsya  za  pechkoj, podal'she ot
sveta. "Popalsya!"
     Poputali moego druga u schastlivo im otkrytyh  skladov s  myasom. Myaso to
prednaznachalos' dlya  storozhevyh sobak. Sobaku  i  napustili na Kandybu.  Ona
svalila  parnishku,  horosho, chto  v  sugrob,  a to  b zagryzla.  Ohrannik dal
poteshit'sya sytomu kobelyu nad golodnym parnishkoj i potom  pnul ego i lico. Ot
sobaki  na  svoih  dvoih i  perelomannyh  ne bol'no-to  uprygaesh'!  Tyuremnyj
ohrannik  prikazal sledovat'  kuda nado. V doroge  Kandyba ot  nego  smylsya.
Tol'ko tverdolobyj ogloed, privykshij  k  besprekoslovnomu  povinoveniyu,  mog
reshit', chto emu vse ot mala do velika podvlastny i pojdut, kuda on prikazhet,
tem  pache parnishka, da eshche kaleka  k  tomu  zhe. Milicionery, te luchshe  znayut
lyudej, po nravam i  harakteram ih razlichayut. Ot milicionerov ubezhat' trudno,
kak milen'kij zasemenish' kuda nado...
     YA  osmotrel  Kandybu pri  svete  fonarya. On  cherez  silu  ulybnulsya mne
razbitymi  gubami.  Gde   pravyj   glaz   dolzhen   byt',  bugrilas'  gryaznaya
kartofelina. V  mahon'koj  yamke  zhivym  rostkom  shevelilsya  i  obnadezhivayushche
prosverkival zrachok. YA polil Kandybe umyt'sya, sam ruki s mylom vymyl, razvel
glaznicy boleznogo  druga pal'cami -- oba glyadeli na meste, ne vytekli, hotya
i  zahlestnulo ih  krasnoj krov'yu.  Prisypav teplym peplom ssazhennuyu  zubami
spinu druga, ya skazal Kandybe, vse, mol, zazhivet do  svad'by.  On obodrilsya,
hotel idti  so mnoj za  knigami, tak  lovko dobytymi mnoyu, no  ya  vzyal meshok
iz-pod kartoshek, emu, kak cheloveku postradavshemu, opredelil rabotu v  teple,
vydal igolku, tyuryuchok s nitkami i velel upochinivat'sya.


     ***



     Spali my s Ndybakanom, bratski  obnyavshis', na staryh shkurah, za pechkoj,
pod polovikami, na odnoj podushke s  takoj gryaznoj  navolochkoj, chto cvetochki,
kogda-to krasovavshiesya na nej, razlichalis' tol'ko na uglah, kuda nashi golovy
ne dostavali.
     Prosnuvshis' poutru, ya v upor glyanul na Kandybu i ponyal: dela nashi shvah.
S mordoj, raskvashennoj v kapustu, gibel' vorishke.
     -- Hudo? -- perehvatil moj vzglyad Kandyba.
     -- Soprotivlyalsya, chto li?
     -- Nasoprotivlyaesh'sya! On s sobakoj.
     -- Zapomnil ego?
     -- Gde zapomnish'? Sobaka spinu rvet... ZHivoder pinkarej veshaet...
     -- ZHalko!
     -- CHE?
     -- ZHalko -- ne zapomnil. My by emu ustroili fokus- mokus!..
     -- CHE ty emu sdelaesh'?..
     --  Vysledili  by,  gde  zhivet,  podperli  styagom i podozhgli by!  Pust'
zharitsya, kak krysa v kletke!..
     Ndybakan  dlinno i gorestno glyadel na menya iz glaznic, nalityh bagrovoj
tyazhest'yu.
     -- N-da, literatura!  Ona  do  horoshego  ne  dovedet!..  Podnimajsya-ka,
podzhigatel', pechku zatoplyaj. YA na byulletene.
     Kandyba vol'gotno  valyalsya za pechkoj, ya nagotovil drov, svaril pohlebku
iz kuropatok, ovsa nazharil, razdobyl ego snova v kormushkah konej,  posulilsya
nakormit' druga  takoj uhoj, ot kotoroj on vmig  vyzdoroveet. U deda vse eshche
nebos' stoyat podpuski v prorubyah, nado ih proverit' -- net li tam  i na nashu
dolyu nalimishka?
     Pohlebka iz dichiny  podzhivila Kandybu, i my prishli k zaklyucheniyu: ne tak
uzh vse hudo, kak nam s vechera kazalos'. "Utro vechera mudrenee" --  tolkovaya,
pravil'naya poslovica, kotoraya  tut  zhe podtverdilas' zhizn'yu -- yavilsya  Tishka
Lomov. Bog ego poslal -- reshili my i oshiblis'...
     --  Zagoraete? Otdyhaete?  Spozabyt, spozabroshen s  molodyh, yunyh  let,
da?! A ob vas vot, ob rylah bityh, dumayut, zabotyatsya!..
     S narastayushchim interesom smotreli my na krivlyayushchegosya Tishku, po tonu ego
ugadyvaya,  kakie  bol'shie  udovol'stviya  nas  zhdut.  Lico  Tishkino  izluchalo
ozorstvo i lukavost', sam on byl  umyt, postrizhen, odezhonka na nem pochinena;
vyyasnilos': Pashkina lyarva podalas' po drugim adresam,  hudozhnik brosilsya  za
nej i kuda-to zapropal, ostaviv Tishku s mater'yu na svobode.
     -- Itak, poshto zhe vy ne sprashivaete, kto ob vas zabotitsya?
     -- Legavye, -- burknul Kandyba.
     -- Legavye -- samo soboj. I skorbnyj ih trud ne propadet darom. Oni vse
odno vas zametut. A vot kto eshche? Kto?
     My pereglyanulis' s Kandyboj -- bol'she vrode by nekomu o nas zabotit'sya.
     --  Promezh  tem,  -- medlenno  i kartinno zalezaya  za pazuhu i izvlekaya
kakuyu-to bumagu, kosobochilsya Tishka, -- ob vas strana dumaet,  pochti shto vsya!
Nu, mozhet, oprich' dal'nih gubernij.
     YA ozhidal uvidet' pohabnuyu kartinku, risovat' kotorye Tishka byl  bol'shoj
spec.  No to okazalsya  "dokument vazhneyushchego znacheniya", kak nazval ego Tishka,
-- eshche  odno poslanie iz  shkoly moim  roditelyam, napechatannoe na  mashinke  i
vydannoe Tishke pod raspisku, poskol'ku lish' on spodobilsya znat' adres nashego
kochevogo semejstva.
     "Uvazhaemye roditeli! --  Tishka  podnyal palec. Kak by ne razlichaya dal'she
poslanie, vynul  iz karmana  provolochnye ochki bez stekol, vozdel ih na nos i
prodolzhal, vazhnichaya: -- Direkciya shkoly  nomer  trinadcat' nadeetsya,  chto vam
izvestno, kak, napryagaya vse sily, Strana Sovetov  boretsya s tyazhkim naslediem
proklyatogo proshlogo  -- bezgramotnost'yu.  Odnako vy ne proyavlyaete nadlezhashchej
aktivnosti  v  vospitanii  i  obuchenii  vashego  syna,  chem  narushaete  zakon
vseobucha.
     S  teh  por,  kak  vash  syn  pereshel  v trinadcatuyu  shkolu  i  byl, kak
vtorogodnik, prinyat uslovno, vy ni  razu ne pointeresovalis' ego uspehami na
vazhnejshem  fronte  nashej  bor'by  --  prosveshcheniya, a  takzhe  i  disciplinoj,
kotoraya..."
     --  Dal'she tut  opisyvaetsya, kak  izuit  etot  ishvostal uchitelku. Sluh
katitsya  -- brodit po  Igarke  strashnyj  vtorogodnik i kolet finkoj  molodyh
uchitelok, isklyuchitel'no molodyh.  Po vyboru! Zaporol on ih ne to sheshnadcat',
ne to  dvadcat' shtuk! Vedutsya podschety.  J-ya  prodolzhayu: "Pedsovet  trebuet,
chtob  vy  nemedlenno  yavilis'  k direktoru  shkoly  i doskonal'no  ob座asnili,
dumaete  li  vypolnyat'  zakon  o  vseobuche?  V  protivnom  sluchae   pedsovet
trinadcatoj  shkoly primet reshitel'nye mery k vashemu synu, yavlyayushchemusya chlenom
kollektiva, boryushchegosya  za vysokuyu  uspevaemost' i peredovuyu soznatel'nost'.
Nadeemsya, chto vy takzhe  upotrebite  vse dostupnye mery vozdejstviya na vashego
syna.
     Dannaya  zapiska vydaetsya pod raspisku  tovarishchu, --  Tishka snova podnyal
vverh  palec, --  Lomovu,  dolzhna  byt'  vozvrashchena  s  podpis'yu  odnogo  iz
roditelej,  s ukazaniem chisla i chasa ee polucheniya, a  takzhe dnya i vremeni, v
kotoroe vy posetite shkolu (zhelatel'no s poseshcheniem ne zatyagivat').
     Direktor shkoly: Zagoryuha K. N.
     Zavuch: Martynova A. V."
     Povislo  molchanie.  Nikto  rta  ne otkryval, ne narushal tishiny,  tugoj,
blagolepnoj. Takie udovol'stviya perepadayut nashemu bratu ne kazhdyj  den', imi
nado dorozhit'.
     YA  glyadel  na ishodyashchego radostnym  siyaniem Tishku, kotoryj privolok nam
takoj podarok. Mne  pochemu-to snova vspomnilas'  babushka  Katerina Petrovna.
Tol'ko  teper'  ya  ponyal, naskol'ko ona vmeste  s podruzhkami svoimi, Bozh'imi
starushkami,  schastlivej  nas  --  bezbozhnikov!  Skol'  chasto odarivaemy  oni
blazhenstvom  byvayut.  ZHivut-zhivut  v  grehah  i   mirskom  sodome,  v  zemle
kovyryayutsya, poly skoblyat, podshtanniki  stirayut, v golovah ishchutsya -- i raz im
poslanie  Bozh'e, a  to  sam lik Gospoden  yavitsya, pust' dazhe  i vo sne, da i
vozvestit  gryadushchee na  nebesi,  po sravneniyu s  kotorym zhizn'  na  gryaznoj,
naz'mom pahnushchej zemle est' prozyabanie.  V  dovershenie ko vsemu  derevenskij
batyushko pokropit svyatoj vodoj, perekrestit, eleem lob maznet i podtverzhdenie
slovesnoe naschet carstviya nebesnogo dast, da eshche  angel'skie golosa  s horov
likuyushche gryanut:  "Allilujya, allilujya!" -- tut tebe i trepet dushi, i umil'nye
slezy, i nadezhdy na voznagrazhdenie za zemnye muki...
     No ya zhe  ne  prosto vtorogodnik,  ya  eshche  i  ateist-bezbozhnik.  Trepet,
umilenie i vsyakaya podobnaya chepuha nevedomy mne.  Vmesto etih chuvstv iz moego
chernogo nutra podnimalos'  zloradnoe torzhestvo i yarost',  nenasytnaya yarost'.
Vshivuyu  bashku  rovno by  gvozdem  protknulo i vycarapalo  iz-pod cherepa, kak
stal', tverduyu i reshitel'nuyu mysl': "Sozhgu shkolu!"
     Tishka davno menya znaet, on  pochuvstvoval moe nastroenie, yarost', vo mne
zanimayushchuyusya, ugadal i povel predstavlenie dal'she:
     -- Spasibo,  rodimyj  syn,  spasibo!  -- bab'im golosom  zavel  on.  --
Otblagodaril   roditelej   za  lasku-zabotu.  My  nochej  ne   spim,  b'emsya,
kolotimsya... CHE molchish', parazit? -- vzvizgnul on i dal mne po zatylku.
     -- Ne budu bol'she, -- probubnil ya.
     -- On ne  budet,  on ne budet!  -- raduyas'  tomu,  chto  ya  prinyal igru,
zachastil Tishka. -- Skoko raz my ot tebya eto slyshali?!
     -- Ne bu bol'she!
     -- YA spiny ne razgibayu, otec b'etsya, b'etsya,  chtob prokormit' darmoeda!
Emu evon trudyashchiesya kak rozhu izukrasili, a on chE?
     -- A on chE? --  vklinilsya Kandyba, prizhigaya  splyushchennyj ch'ej-to  obuv'yu
okurok. --  On drov  ili vody kogda privezet, ovseca, kartoshek tyrnet, churok
ot kochegarki nataskaet, i vse... Zaporot' ego do smerti!
     -- Ne bu bol'she!
     -- CHego ne budesh'-to?
     -- Uchit'sya.
     -- Slyhal, otec,  slyhal?! Kak hosh', a mery vozdejstviya primat' nado! U
menya uzh netu sil-vozmozhnostej s im sovladat'. Kormish'  ego, obormota, poish',
obuvaesh'-odevaesh'...
     -- Ne bu bol'she!
     -- CHE zaladil-to? Ne bubo, ne bubo!.. CHisto filin, prosti Gospodi!
     -- Zaporyu!
     -- I  to,  otec, i  to!  Nas rane  von  poroli, dak i tolk byl! A  none
poraspustili ih!..
     Tishka obhodil menya sleva, ot ust'ya pechki, Kandyba s tylu, ot truby.
     -- Gde  zhe ego  vyporesh'?! U nego rozha-to, gli! Sverkaet glaz'yami. U-u,
volchina! V proulke vstrenesh', partamanet s den'gami bez mitingu vylozhish', --
v vide otvlekayushchego manevra tolkoval Kandyba. Vnezapno oba druga nabrosilis'
na menya.
     --  Vot tebe! Vot  tebe!  --  chikaya po moemu  zadu  prutom  ot  venika,
prigovarival Kandyba. -- Ne narushaj vsevobuchu! Ne narushaj vsevobuchu!..
     -- Otec, otec! -- shvatilsya za golovu Tishka. -- Budet, budet! Uzh bol'no
ty  lyutoj! Um vyshibesh' poslednij  abo  kalekoj sdelaesh',  chego horoshego? Sam
kaleka...
     -- Zapor-r-ryu! V tyur'me otsizhu, no nauchu!..
     -- Gori-i-i-im!
     My sdvinuli pechku, poka vozilis'. Podveshennaya k  potolku truba ostalas'
na meste, pechka, rastrevozhennaya nami, gnala v korotkoe gorlo patrubka gustoj
dym,  plamya,  iskry. Obzhigaya  ruki,  kashlyaya,  chihaya,  my s  veselym  gogotom
vodvorili pechku na mesto, seli na pol, gde mozhno bylo eshche dyshat', i, raduyas'
za  spasennoe ot  ognya zhilishche,  takzhe  i  drug  druzhke,  nachali  pridumyvat'
dostojnyj  otvet  trinadcatoj  shkole.  Ne  mogli  my  upustit' takuyu  redkuyu
vozmozhnost' dlya otmshcheniya. Uzh dat' tak dat' po rodimoj shkole, chtob  kachalas',
chtoby u Zagoryuhi K. N. i Martynovoj A. V. zuby nyli!
     Kandyba nastaival nichego ne pisat'! Narisovat' s detalyami nekij predmet
i poslat' v konverte -- vyrazitel'no i  ponyatno!  Vyzyvalsya dazhe pozirovat',
nesmotrya na holod.  CHego  s  nego voz'mesh', esli on i odnoj zimy v shkole  ne
dosidel? Temnota!
     Tishka poshel  dal'she:  ostavit'  v  sile  predlozhenie druga Kandyby,  no
pririsovat'  k predmetu budto na gvozdik  nadetuyu bumazhku s nadpis'yu: "Lichno
vsemu zhenskomu personalu trinadcatoj shkoly".
     -- Pod kartinu nado napisat' stih, -- predlozhil ya, -- pust' znayut -- ne
zrya nas uchili.
     Dolgo  my  pyhteli,   sochinyaya  stih.  Kandyba  tolstushchie,  kak  brevna,
vyrazheniya podbrasyval, i ni v kakuyu polennicu stiha  oni ne  lezli. YA  velel
emu zatknut'sya, chto  Kandyba  ohotno ispolnil,  otpravivshis' na  promysel za
bychkami.
     Tishka, prikusiv  yazyk, risoval kartinku. YA glyadel v potolok, na lyustru,
shevelil gubami  -- poeziya davalas' trudno. V konce  koncov s bol'shim trudom,
no dostojnoe poslanie v trinadcatuyu shkolu bylo sotvoreno.  Pod kartinu Tishka
perepisal svoim kruglen'kim pocherkom moi karakuli i gromko zachital:
     -- Stih-zagadka.

     A na etot ul'timatum
     My tebya pokroem (kem? chem?),
     V shkolu bol'she ne pojdem,
     Na nee (kogo? chego?) kladem!

     Kandyba byl srazhen:
     --  Neuzhto  ty sam  pridumal?! --  sprosil on,  podpisyvaya  poslanie, i
ozabochenno  dobavil: -- Da-a, tebe, vsesh-ka, uchit'sya nado. Talant razvivat'.
|to vot ya... -- On postuchal sebya po lbu -- kost' ego lba zvuchala zvonko.
     Posle  Kandyby, kotoromu podpis' pridumyvat' ne nado -- Kandyba i  vse,
tuzhilis'  pridumat'  chego  poozornej  my  s  Tishkoj.  Tishka  zadumchivo  gryz
karandash, prodolzhaya vyskazyvanie Kandyby:
     -- Budesh' talanen, kak naspish'sya po banyam!  -- podpisalsya: "Foma-vymya",
chem  ostalsya ochen' dovolen.  Mne glyanulas'  familiya  odnogo  tipa iz komedii
"Nedorosl'", i ya postavil podpis': "Skotinin",  ne podozrevaya, chto prilipnet
ono ko mne prozvishchem na mnogo let.
     Napryazhennoe tvorchestvo ne vymotalo, naoborot, vyzvalo v nas priliv sil.
My  prinyalis'  duret',  snova  svorotili  pechku,  snova  chihali  i  kashlyali,
nalazhivaya ee, potom pet' vzyalis', no ladu u nas ne poluchilos'. Togda Kandyba
nachal ispolnyat' pocherpnutye im v ego izvilistoj, stranstviyami  perepolnennoj
zhizni pesni, pribautki, chastushki-poskazushki.
     --  Bednyj rebenok, --  vzdohnul  Tishka,  --  detsadom  i vsevobuchem ne
ohvachennyj...
     Veselo prozhili my tot redkostnyj den' i vecher.
     Naposledok  proveli sorevnovanie,  sidya  za  pechkoj: kto skol'ko vlepit
plevkov v  chashu-lyustru?  Kandyba  oboshel nas s Tishkoj -- desyat' popadanij iz
desyati plevkov!
     --  Uchites', poka  ya  zhivoj! -- zayavil Kandyba. --  |to  vam ne  stishki
sochinyat'!
     S upryatannym v shapku  poslaniem, dovol'nyj  soboyu, trusil Tishka v noch',
dolgo  eshche  v  pustynnoj,  uzkoj shcheli  pereulka,  osveshchennogo  peremenchivymi
spolohami  i  redkimi  kaplyami  fonarej, videlas'  krohotnaya ego  figurka  s
ogromnoj, ploskoj ten'yu, slyshalos' poskripyvanie katanok, podshityh kozhej.
     Vot i  smeshno izlomannaya ten' Tishki zapala v ten' sarayushek, krutoverhih
suvoev; kamennaya, moroznaya tishina poglotila ego.
     My s  Kandyboj  peredernulis',  klacnuli zubami:  "U-uh,  blindar!"  --
vzvizgnul on i, hromoj-hromoj, a tak striganul s moroza v nashe logovo, chto ya
i glazom morgnut' ne uspel.
     Zanyalis'   literaturoj.   YA   zachityval  nazvaniya   knig,  blagodushnyj,
otdyhayushchij  ot raboty po  prichine bolezni Ndybakan vybrakovyval  literaturu,
kak sortirovshchik pilomaterialov na lesobirzhe.
     --  Gercen. "Byloe  i  dumy", --  dostav  iz gryaznogo meshka seren'kij v
kletochku tomik, vykriknul ya.
     -- Pust' kon' dumaet, u  nego  golova  bol'shaya! --  vel'mozhno  vzmahnul
rukoj Ndybakan.  I  noven'kaya knizhka  poletela  v  ugol parikmaherskoj,  gde
svalkoj lezhal po syu poru ciryul'nyj inventar'.
     -- Turgenev. "Mumu".
     -- |to  kak sobaku utopili? Ne treba!  Pro lyudej  sochinyat' nado.  Sobak
priruchat' da nauskivat' -- plevoe delo! Kost'  ej  v zuby  -- i  ona  gotova
lyudej zazhivo gryzt'...
     "N-da, vse zhe ne hudo by togo gromilu priputat' da v ogne izzharit'..."
     -- "Kozlinaya pesn'".
     -- Kozlinaya? |ta knizhka interesnaya.
     -- "Hmel'noj verblyud".
     -- |ta eshche interesnej!
     -- "Sotaya zhena".
     -- Kotoraya?
     -- Sotaya!
     -- Takuyu knizhku nel'zya propustit'.
     -- "Marusya -- zolotye ochki".
     --  O-o,  pro  Marusyu  uzh  ya  poslushayu!  |to  tebe  ne  sobachka  Mu-mu!
Ma-ru-u-usya! H-hyh, blindar!
     -- "Generaly umirayut v posteli".
     -- Gde-gde?
     -- V posteli.
     -- Vot ustroilis', volosatiki!
     --  "Mat',  blagopoluchno okonchivshaya svoi bedstviya, ili  Opyt terpeniya i
muzhestva,  torzhestvuyushchego  nad  kovarstvom,  nenavist'yu  i zloboyu.  Povest',
redkimi priklyucheniyami napolnennaya".
     Uslyshav eto nazvanie, Ndybakan dolgo chesal pod shapkoj i srazhenno mahnul
rukoj, otstupayas' ot vybora knig.
     YA dolgo borolsya s soboyu,  pytayas' opredelit',  chto zhe vse-taki chitat' v
pervuyu  ochered':  "V   kogtyah   u  shantazhistov",  "Dzhentl'meny  predpochitayut
blondinok" ili "CHeloveka- nevidimku"?  "Nevidimka"  pereborol vseh.  YA chital
etu  knizhku  pochti vsyu  noch', zatem  den' i vecher, poka  ne vygorel  do  dna
kerosin v fonare.
     Kniga o cheloveke-nevidimke potryasla Kandybu.
     --  Vot  eto  da-a! -- Kandyba skakal po  parikmaherskoj, i  ten'  ego,
vysvechennaya polyhayushchej pechkoj, myatezhno  metalas' po  stenam.  Kaby  drug moj
serdechnyj  v zabyvchivosti ne ruhnul v podpol da ne prinyalsya by  krushit'  vse
kryadu i  rvat' na sebe  rubahu -- v takoe  on  neistovstvo  vpal,  --  |t-to
da-a-a! -- povtoryal on. -- V magazine chE tyrnul, v haryu komu dal -- i nichego
ne vidno! Niche-go!



     YA  zapas  pobol'she kerosinu,  polnuyu banku  iz-pod  tomata  nacedil  iz
dvizhka, banka v polvedra, ne men'she  --  i soshlo.  Shodil za nalimami, nashel
peshnyu,  cherpak, kryuk  v  staroj barzhe  i  na pervom  podpuske,  do  kotorogo
prishlos' v potu dodalblivat'sya -- dolgon'ko ne byl ded Pavel na protoke,  --
podnyal dvuh  nalimov,  odin, kilogramma na tri,  valyalsya v sugrobe i zastyl,
nepokorno  izognuv pustoe, zapavshee puzo, -- zima,  pishchi malo, ikru otmetal.
Drugoj nalimishka eshche holostyaga, vidat',  uspokoilsya i vovse bez boya, vykativ
glazki na umstvenno-ob容mnyj lob.
     Stucha merzlymi nalimami drug o druzhku, ya vorvalsya v nashu obitel', mahal
rybinami nad golovoj druga, priplyasyval, oral naschet uhi,  kotoroj on,  rylo
vorovskoe, otrodyas' ne hlebyval!..
     Na medyashki,  vytryasennye  iz lohmatoj  guni  druga,  ya kupil v  tret'em
magazine tri kartofeliny. Poka prodavshchica otpuskala kartohi, sobral s polu i
prilavka gorstku  melkih lukovok. Perec i lavrovyj  list  hranilis' u menya v
spichechnom korobke. Kogda ya rastiral  nalimij senek -- pechen' s lukom v banke
iz-pod  konservov,  chtoby  sdobrit'  i  bez  togo ishodyashchuyu  aromatami  uhu,
Ndybakan, napryazhenno nablyudavshij za moimi dejstviyami, ne vyderzhal.
     -- Umer ty?!
     Hleba  kusok eshche  byl u  nas, peremerzlogo,  cherstvogo, no s uhoyu on  v
samyj raz. Nalimov my upravili oboih -- zhorkie parni! Lezhali, otyazhelelye  ot
edy, za pechkoj. Ndybakan kuril, ya rasskazyval emu o tom, kak morozhenyj nalim
ozhivaet  v holodnoj vode. Drug  moj  serdechnyj rygnul syto i podmignul pochti
ozhivshim glazom:
     -- A v bryuhe?
     -- V bryuhe, -- ya pohlopal sebya po vzduvshemusya  puzu, -- v bryuhe nikakaya
tvar' ne ozhivet i nikuda ottudova ne ubezhit. Granica na zamke!..
     Kino  s  nazvaniem  "Granica  na   zamke"  vspomnilos'.  Otdyhat',  tak
kul'turno otdyhat': probralis'  my v lesokombinatovskij klub cherez  pozharnyj
lyuk, spustilis'  v  zal zadolgo do nachala seansa, spryatalis' pod skamejkami,
kogda kino nachalos', vylezli ottuda i smotreli fil'm pod nazvaniem "Pyshka".


     ***



     Ranym-ranehon'ko ya proskol'znul na konyushnyu, postoyal, slushaya  ee tishinu,
napolnennuyu zapahom sena, teplogo navoza, plotnogo konskogo pota. Otfyrkivaya
sennuyu truhu, koni hrumsteli sernom i ovsom, perestupali po skol'zkim plaham
pola, prishlepyvali myakot'yu gub, perekinuvshi golovy  cherez zaborki stojlov  i
kak by beseduya drug s druzhkoj, rodstvenno glyadya  pri etom glubokimi glazami,
pochesyvayas'  sheyami, prizhimayas' okurzhaveloj shchekoj k  okurzhaveloj  shcheke. Nigde
net takogo obstoyatel'nogo,  tihogo i  umirotvorennogo pokoya,  kak  v zhilishchah
skota,  osobenno  u  loshadej --  ya  dumayu,  i  uravnoveshennost',  solidnost'
krest'yan, ih uverennost' v vechnosti zemnogo bytiya, neizmennosti uklada zhizni
proishodili  ot  kormyashchej  ih,  rabotayushchej  bezotkazno  bok  o  bok  s  nimi
derevenskoj  zhivotiny i  v  pervuyu  golovu  --  nadezhdy,  vyruchki  i  druga,
nekorystnogo  s vidu, neuroslivogo, dobrogo  derevenskogo  konya,  kotoryj ne
poteryal  svoego spokojnogo trudovogo oblika i  vernosti cheloveku i v gorode,
popavshi v  neumelye, poroj  v varnach'i  ruki  lyudej, ne nauchennyh  lyubit'  i
uvazhat' ne tol'ko skotinu, no i samih sebya.
     YA  potrepal  grivu odnoj-drugoj loshadi,  pogladil ploskie,  vysherkannye
homutom, shei, postiralsya v stojlah, vypugnul ottuda stajku vorob'ev -- noch'yu
oni horonilis'  v konyushne ot holoda, -- nagruzil ovsa v karman, vyporotyj iz
starogo polushubka i  prisposoblennyj mnoyu pod poleznyj  produkt, ot kotorogo
raspuhli  i potreskalis' u nas s Kandyboj  yazyki  i  guby, no chto zhe delat',
est'-to nado, i chem studenej, tem bol'she.
     U vorot konyushni torchala iz zaboev, osypannyh sennym kroshevom, nebol'shaya
kletushka-storozhka. Na nej voroshilis' vorob'shki, sparhivali vo dvor, k teplym
konskim kotyham, kroshili ih. YA skol'znul mimo storozhki za  ugol i lob v  lob
stolknulsya s  malen'kim starichkom v krugloj, samorukom shitoj shapke, s kruglo
strizhennoj borodkoj, s krugloj  lukovkoj  nosa, i  kogda starichok zagovoril,
mne i golos ego pokazalsya kruglen'kim:
     -- Zdorov zhivem, dobroj  molodec! -- zvyaknuv zheleznymi udilami uzdechki,
skazal on, poglyadyvaya na moe ottopyrennoe pal'tishko.
     "Sejchas  vrezhet  po  bashke  uzdoj!"  -- podumal ya i otstupil v storonu.
Tropinka ot storozhki tol'ko chto progrebena, ya uvyaz v ryhlom namete.
     -- Da ty ne bojsya, ne bojsya menya.
     -- YA i ne boyus'.
     -- Davnen'ko, primechayu,  pasesh'sya na  konyushne, davnen'ko! Zachem oves-to
taskaesh'?
     -- Izvestno zachem. Est'.
     -- I-y-y-ys'! Ty chE, kon' ili kurica?
     YA  hotel  otshit'  deda, no prishlos' sderzhat'sya --  ne do  kaprizu, nado
kak-to  vyputyvat'sya.  Glazom ya namechal, kak  i  gde lovchee  utech' s konnogo
dvora.  No v etot chas  na  konnom  dvore tolpilos' mnogo narodu. Konovozchiki
zapryagali loshadej  v  sani  s  yashchikami-korobkami --  dlya  vyvozki  opilok  s
lesozavodov,  v  sani bez  yashchikov --  na  etih  dostavlyali othody --  obrez'
kirpichnomu zavodu  i na  moshchenie  dorog.  "Ne proskochit',  oj,  kazhetsya,  ne
proskochit'! Perejmut!"
     -- A  nu-kos'!  -- prihvativ za rukav pal'tishka,  ded  nesil'no, odnako
nastojchivo povolok menya v storozhku.
     "Vse! Zasypalsya!"
     V storozhke, pahnushchej podgoreloj  glinoj, loshadinymi potnikami i myshami,
ded  sunul mne myatyj  kotelok  s nedoedennoj  drachenoj, derevyannuyu tresnutuyu
lozhku,  dal kusok hleba, krugloj lukovicej budto pechat'yu pristuknuv  po nemu
sverhu.
     YA ne stal otpirat'sya ot edy. Ugoshchal ded bez boltovni, poprekov i nadezhd
na blagodarnuyu slezu.  On dazhe hmuro i kak by nedovol'no ugoshchal, i ya k  nemu
proniksya hotya  i nepolnym, hotya  i  skrytym, no vse zhe doveriem, krome togo,
nadeyalsya vo  vremya edy obmozgovat', kak smotat'sya otsyuda libo signal Kandybe
podat',  chtoby  otryvalsya  on iz nashego  ubezhishcha.  Odnako dedok razumnen'kij
popalsya, ne ostavlyal vremeni  na soobrazheniya,  donimal rassprosami,  chto, da
kak,  da otkuda,  da  zachem.  YA proboval  nesti okolesicu,  s poselka,  mol,
neftebazy,  roditeli prigoreli na kerosinchike  i sejchas nahodyatsya  v domike,
kotoryj zovetsya: "YA tebya vizhu, ty menya net".
     --  Polno, polno plesti lapti-to! YA sam ih  master plest'! -- ostanovil
menya  starichok. -- Vy po susedstvu  s  oseni  zhili,  v parikmaherskoj. Posle
primolkli. Tebya brosili, chto li?
     YA utknulsya vzglyadom v kotelok, protiv voli chasto zamorgal.
     -- Navrode. -- Mne  by na tom i konchit', da  povelo  menya  na  besedu v
teple i uyute storozhki, pri starichonke, tozhe po-domashnemu uyutnom. On  slushal,
slushal i vperilsya v menya glazkami:
     -- Poshto v priyut ne idesh'?
     -- Da tak... boyus'...
     -- |ko, eko, boitsya! A trojku-magazinishko shshipat', tiyatr puzhat' naletom
i podzhogom?..
     -- Podzhog?! Ty chE? Podzhog -- eto ne my...
     -- |-e, dak ty ishsho i ne odin! SHajka u vas?
     --  Dvoe nas, --  zametalsya moj umishko, dumayu, chego  ne nado, govoryu ne
to, chto sleduet.
     --  Dvoe  -- uzh  shajka.  Nu. lady, --  starichok zadumchivo  posharilsya  v
borode. -- Lady. Na vot gorbylek, tashshi drugu-to. Dokul' derzhat'sya zateyali?
     -- Do vesny.
     -- Do parohodov, stalo byt'? Potom chE?
     -- Potom! Potom po etomu mestu dolotom! Bol'no ty hiter, dedushko!
     -- Hiter ne hiter, onnako razumeyu: skoko kobylke ni prygat', a v stojle
byt'! Eshli pokruchennik  tvoj ali koresh, kak tam u vas, odet tako zhe, kak ty,
karachun  vam. -- Dedok kartoh iz-pod nar vykatil, v karmany moi  zasunul. --
Sdavajtes'  v  polon.  Ne  rezon   derzhat'  oboronu.  Eshli,  upasi  Gospod',
perezimuete,  podadites' na  magistral' -- hto  vas  tam  zhdet? Hto vam chego
pripas? Snova vorovat'? Opet' sharomyzhnichat'?
     -- Utomil ty menya, dedushko. Otpuskaj, eshli...
     --  Ish' et', ish' kakoj! Utomil ya  ego!  Propadaj, kol' lyudskih  slov ne
ponimaesh'. Pojmayu v kormushke -- uzdoj opoyashu!
     -- Boevoj dedushko-to! Soldatom, vidat', srazhalsya v yaponskuyu, mozhet, eshche
v tureckuyu  vojnu. -- S  shutkami- pribautkami rasskazyval ya svoe priklyuchenie
Kandybe,  no on, veselyj chelovek,  ne smeyalsya. Kartoshki  nadvoe razrezal, na
pech' polozhil, gorbushku razlomil i tozhe na goryachuyu  pech' pristroil -- Kandyba
lyubil podgorelyj hleb, tol'ko chto iz pechi vynutogo hleba, pechenyushek, kalachej
ne edal srodu, no pervobytnaya dusha ego trebovala zharenogo, na ogne palenogo.
     --  Kranty nam! -- podnyal Drug Kandyba na  menya polinyavshee  ot  sinyakov
lico. -- Zalozhit nas boevoj  soldat. Znayu ya  ih,  etih starichkov i starushek!
Spyat i vidyat, kogo by pozhalet'. Iz zhalosti i zalozhit...
     -- N-ne-e, -- serdityj on, zanyatoj!  -- govoril ya i chuvstvoval: slabeet
vo mne uverennost'. -- On turkov naskvoz' shtykom porol, -- pridumyval.
     Po-telyach'i obhvatyvaya  vse eshche ne zazhivshimi gubami otmyakshuyu na goryachem,
kislo zapahshuyu gorbushku, Kandyba probubnil zatknutym rtom:
     -- Sam-to ty turok! Treplo! Pokurit' nadybal?
     --  Est', malost' est'. Privel bychka na  verevochke, -- taratoril ya, tem
hot' dovol'nyj, chto ublazhu druga serdechnogo, nelovkost', glyadish', i minet. YA
i chitat' poskoree prinyalsya. Drevnee sochinenie: "Dafnis i Hloya". Ndybakan, ne
doslushav, reshitel'no zabrakoval knizhku.
     -- Lipa vse eto! -- zayavil on. --  CHtob paren' s  devkoj po lesu  stol'
vremya tolklis' i vse  bez tolku!  Tut ili paren' lopuh, ili uzh devka zhoh, ne
daetsya, imeya cel' Dafnisa-duraka dovesti do togo, chtob on na ej zhenilsya.
     YA sporit' s Ndybakanom ne stal. Vinovat  krugom. V proshlye dni ya sporil
s  nim, on menya slushal snishoditel'no, kak nerazumnogo dityatyu, i, utomlennyj
vkonec, otmahivalsya.
     -- Dovedut tebya eti knizhki! Dovedu-ut!..
     Spal Kandyba v tu noch' nespokojno,  vo sne metalsya, vzmykival: "Y-y-y!"
V gluhoj chas vdrug podhvatilsya, vskochil, tornulsya ob ugol pechki,  zarugalsya,
shchupaya lico:
     -- Dobavku dobyl! Malo moej hare!..
     Utro bylo  il'  den' --  v nashej  hmarnoj obiteli  ne razberesh',  kogda
poslyshalsya v  senkah rezkij  skrip na obmerzshih, vodoj  oblityh polovicah. YA
zamer v samom sebe, zastavlyaya dumat', chto shum i skrip mne snyatsya.  Na  dveri
ni kryuchkov, ni zasovov.  YA  pojmalsya  vzglyadom za belyj i  tolsto ocherchennyj
pritvor. Primerzluyu dver' zadergalo, zatryaslo, rvanulo.
     Za mnoj shevel'nulsya Kandyba, sunul ruku v izgolov'e, no topor ostalsya u
pritvora pechki. Vsegda my spali,  vooruzhennye do zubov: topor, nozhik, kirpich
v golovah, no tut, kak narochno, nikakogo oruzhiya dlya oborony net pod rukami.
     Shlynul klub  para, udarivshis'  o shirokuyu  ramu, vzmetnulsya  k potolku,
razveyalsya, i vozle dverej obnaruzhilis'  dva cheloveka, oba v polushubkah, odin
v chernom,  drugoj v belom.  Belyj polushubok, poperek  i nakoso,  cherez plecho
peresekala polosa, na shapke, tozhe beloj, sverknula iskra. "Ment!"
     -- Vot tuto-ka oni i zimogoryat, -- uslyshal  ya sypuchij, kruglyj govorok:
-- Magazinishko shshipayut,  na tiyatr  paniku  navodyat: to  drovishki  uvezut, to
karasinu  sol'yut,  v  nashem  lesokombinatskom  klube  skatert'  prezidiumnuyu
svistnuli, na portyanki!  |to chE tako? Bil'bateku  obobral kto? Konechno, one,
zimogory! Bil'batekarshu udarilo, azh iz  konu  vypala,  v bol'nicu pri smerti
uvezli... Tak i  est'!  Knizhki-to evon  oni gde! Na  polu  da pod stolom! --
Starichok zhivo begal po  nashemu prostornomu zhilishchu, podbiral  knizhki, uhnul v
podzemel'e,  gde  byli vyvernuty polovicy. -- Spasi  i pomiluj,  Gospodi! --
vzrevel dedok. -- Polom topyat. One i konnyj dvor spalyat!..
     Milicioner  podal  dedu ruku, vydernul  ego naverh.  Opryatnyj  starikan
nachal ohlapyvat'sya. "Bashku b tebe svorotit', iuda!"
     -- Vynajtes' na svet, orly! Vynajtes', vynajtes'! -- uslyshal ya komandu.
     Nehotya my polezli s Kandyboj iz-za pechki, pochesyvalis', zevali. Kandyba
prisedaniya stal delat',  poteshno vzlyagivaya  hromoj nogoj.  Dlya  sugreva  ili
izdevaetsya? Starichok mezh tem podnyal  fonar',  boltal im  i,  uslyshav vsplesk
kerosina,  zasvetil  ego. ZHeltushnyj kruzhok raspolzalsya po nashemu lezhbishchu, ne
dostignuv  potolka  i  dal'nej  steny.  Oznachalis'  porublennye,  istyukannye
polovicy  vozle pechi, shchep'e,  natoptannaya pyl' i gryaz',  seraya  izmoroz'  po
shchelyam.
     Milicioner  pristal'no  oglyadel  nas,  my  ego.   |to  byl   tot  samyj
milicioner, chto prihodil v shkolu. Iz-za slabogo li sveta ili iz-za polnoj uzh
moej zapushchennosti on ne uznal menya.
     Ded balabolil, sharyas'  po izbushke,  skladyvaya knigi na stol, vozmushchalsya
tem,  chto takie dorogie knizhki  my, izvergi i besy, razbrosali budto ruhlyad'
kakuyu malocennuyu.
     -- Da zatknis' ty, shal-lavyj! -- ne vyderzhal Kandyba.
     -- Xto shalavyj? Hto shalavyj? -- shatnulsya k nam dedok.
     -- Ty  shalavyj! Ty gnida  legavaya!.. -- po-urkaganski, grozno  proshipel
skvoz'  zuby Kandyba, ne  otstupaya  pered  dedkom, naoborot, dazhe  molodecki
napiraya na nego grud'yu.
     -- |-e! -- vstal mezh nih  milicioner. --  Bez draki u  menya! Ish', bojcy
kakie!  -- rassmeyalsya on. YA tozhe hohotnul  --  bol'no uzh poteshny bojcy,  oba
rostiku odinakovogo, oba kulachishki szhali.  U  Kandyby  vysverkivalo v shtany,
vydrannye  sobakoj, cherez  koe-kak  zashituyu  tuzhurku ili bab'yu  koftu --  ne
uznat' -- na  spine  tozhe chto-to belelo. Milicioner sobral knizhki v meshok, v
tot samyj, v kotorom ya ih prines, poprosil deda sdat' ih v biblioteku,  sam,
zakurivshi papirosku, pokazal nam rukoj na dver' -- potopali, deskat'.
     Na ulice nepogodno, no ne tak uzh zanosno bylo, kak v proshlye dni. Dedok
prilazhival na nartu meshok s knigami. Prohodya mimo nego, Kandyba vrezal dedku
po spine kak by shutlivo,  no dedok  ot neozhidannosti  sunulsya v  sneg licom.
Vycarapalsya ves' belyj, otplevyvalsya, obiral sneg s borody i usov.
     -- Bud' zdorov! -- skazal  emu Kandyba. -- Puskaj tvoya babka kazhin den'
po svechke stavit, chtob ty nam v uzkom pereulke ne popalsya!..
     -- Da  vy chE, robyatishki! -- zagorodivshis'  meshkom, nachal  opravdyvat'sya
dedok. -- YA zh  kak luchshe hotel. ZHaleyuchi... V priyute  stolovat' vas legulyarno
stanut, odenut, obuyut...
     --  ZHaleyuchi! -- podnimaya koshachij  vorotnik  i tak lovko vtyagivaya sebya v
lopotinu, chto na moroze ostalsya lish' podbityj glaz, fyrknul Kandyba.
     Milicioner shagal szadi nas s Kandyboj, ponuro bredushchih v neizvestnost'.
Perenovoj opoyasalo ulicy i pereulki. V  dyryavye moi valenki  nabilos' snegu,
nogi  styli, portyanki, sdelannye  iz skaterti,  vylezli v  protertye zadniki
katanok,  krasnymi  yazykami lizali  szadi menya  ulicu.  "Dedok-to  glazastyj
kakoj, zmeina! Uzrel!.."
     YA  oglyanulsya. Vdavlennaya  po  samuyu  kryshu  v  kudrevato zavitye navoi,
utopala nasha izbushka v sugrobe.  Po  uzkoj shchelke, protoptannoj nami v ulicu,
dedok tashchil  narty. On  podnyal volosatoe lico,  ne  shevelyas', kakoe-to vremya
glyadel nam vsled i snova zadergal verevku,  poper nartu s knizhkami po ryhlym
snezhnym zametam.
     Na ulicah malolyudno, otovsyudu vytekali na dorogu, slivayas' s neyu sinimi
ruch'yami,  uzkie tropinki.  Istok  ih vo dvorah domov, nizko sevshih v  snega,
okna do serediny zashity "fartukami" s opilom. V verhnih  zvenyshkah obmerzshih
stekol  tusknel  i  dnem  ne  gasnushchij  svet.  Skukotishcha-to kakaya!  Pustota!
Nepriyutnost'! Ne  glyadeli  by glaza na etot zahoronennyj v  snegu gorodishko.
CHego my v nem zhdali? Kakuyu vesnu? V nem nikogda  ne budet vesny!  Uspokoitsya
on pod sugrobami,  zasnet,  i svet v domah postepenno vygorit, ostynut pechi,
vyvetritsya  zhiloj  duh  iz  kvartir,   dazhe   sobaki,  reden'ko,  bez  ohoty
vzbrehivayushchie po dvoram, umolknut...
     No  blizhe  k  centru   goroda,  k  milicii  blizhe,  hodil  narod,  shumu
pribavlyalos',  narod, kak emu zdes' polozheno  v  gluhuyu zimu, tolsto odetyj,
ukutannyj,  ne hodil, a begal, toropyas' popast' pod kryshu, v teplo.  Est'  i
naraspashku kotorye  -- grud' pola, dyra gola -- udalye parni,  priblatnennye
igarskie  drachuny, sredi  nih i detdomovcy  --  primetnye  cheloveki, cyrkayut
slyunoj skvoz' zuby, meryayut vseh soshchurennym glazom, mal'cam shkol'nikam dorogu
zagorazhivayut,  zadirayutsya,  s  kotoryh i vykup berut za svobodnuyu hod'bu  po
gorodu serebrushkami, kurevom ili kakim drugim proviantom.
     Hozyajstvennye parni  sobak  v narty pozapryagali, vodu na nih  vozyat ili
prosto  katayutsya  --  dlya  udovol'stviya. Detdomovcy  da raznaya ulichnaya shpana
norovili upast' na narty.
     Slovom, zhizn' idet svoim hodom, ne glyadya na zimu i noch'.
     I  rabota  idet. S  protoki donositsya lyazg i  skrezhet  lesotaski, gulko
b'yutsya  drug  o  druzhku  merzlye brevna;  nad  lesozavodami truba,  zakrytaya
iskrogasitelem, dymkom opilochnym kuritsya, vnizu  kotel'naya parit: za doshchatym
zaplotom birzhi kvakayut rozhkami  lesovozy; po ulicam net-net da i prokovylyaet
mashina, zapadaya v vyboiny zadom,  polzet po sumetam ele-ele,  zato gudit  vo
vsyu ivanovskuyu;  samolet  s  lyzhami  pod bryuhom  nad gorodishkom  prolopotal,
yurknul za  doma,  natuzhno ryavknul i  smolk  v snegu. Pochtu dostavil v Igarku
samoletik, hotya  i mesti eshche ne perestalo, da  i vidno hudo, otchayannyj narod
-- zapolyarnye letchiki.
     Vozle pervogo magazina shla potasovka: plastalis' parnishki, voltuzya drug
druzhku,  dyaden'ki  i  teten'ki krugom stoyali, podnachivaya  parnishek. Kak mimo
projti, esli  draka?!  No pri poyavlenii  milicionera mal'chishki  rassypalis'.
Publika  stala  rashodit'sya.  "Oh, uzh  eta shpanaKogda  na  nee tol'ko upravu
najdut!" -- slyshalsya nedovol'nyj otovsyudu govor.
     "Sly-y-yshit li, de-e-evi-ica,  se-e-erdce  tvoe-o-o? Lyuu-toe go-oryushko,
go-o-ore moe-o-oo",  -- pelo radio na kon'ke  magazina. Za magazinom, sovsem
nedaleko, v pereulke imeni Pervoj pyatiletki, nahoditsya miliciya.
     --   O-o!  Ndybakan,  Ndybakan,  rasserdechnyj  moj  drug,  --  nachal  ya
podpevat'. -- Nado nam,  nado  otryvat'sya  skorej... -- Kashel'  prerval  moe
penie.   Sognuvshis'   kryukom,   ya   buhal,   stonal,  harkalsya.   Milicioner
priostanovilsya, poglyadel, kak rvet menya, terzaet prostuda, pokachal  golovoj:
"Doprygalsya!" --  i poshel dal'she. YA razom  perestal kashlyat'  i  striganul  v
blizhajshij  dvor.  K  radosti svoej,  ne naporolsya  tam  na  sobaku,  i  poka
milicioner  krichal  s ulicy: "Mal'chik! Mal'chik! Vo glupyj! Vo durnoj!" -- da
iskal  menya, pochti  na vidu spryatavshegosya za  lopatu-pehalo, metlu,  doski i
ugol polennicy, v  bega udarilsya i Kandyba, no udachi emu ne bylo. Milicioner
vyudil ego otkuda-to, zaderzhal za ruku, zval, klikal menya.
     Horosho bylo vidno iz ubezhishcha Kandybu i milicionera, poteshno mne snachala
bylo,  ya smeyalsya pro sebya, da skoro do togo zastyl, chto  esli b eshche malen'ko
posidet', to ne vyderzhal by, vylez sdavat'sya, no Kandyba, hotya i utyanul sebya
do samoj makovki v koshachij vorotnik, zamerz do samyh do kishok, chakal zubami.
Milicioner serdito plyunul sebe pod valenki i povel Kandybu  za ruku. "Neuzhto
ispeksya Ndybakan? Vyrvetsya. On paren' shustryj!.."
     Bodrost'  moya i  lovkim pobegom  vyzvannoe nastroenie  issyakli po  mere
priblizheniya  k  milomu  ubezhishchu.  "Menya  zhe zdes' zagrebut!  Haza-to  teper'
raskryta!.."
     YA proshlepal  mimo  parikmaherskoj, i takoj  ona mne  pokazalas' rodnoj,
obzhitoj, blizkoj, chto dazhe v grudi  do stona zanylo. Postiravshis' v "trojke"
vozle potreskavshejsya ot zhary gollandki, ya chut' otogrelsya, zatolkal pal'cem v
katanki krasnye portyanki  i podrulil k central'noj stolovke, gde tverdaya moya
vera:  ne  vezet,  ne  vezet  da  i  povezet zhe kogda-to, --  nashla  nakonec
podtverzhdenie.
     Poyavilas'  u  menya  blagodetel'nica  -- oficiantka so smuglym  severnym
licom,  kotoroe venchal skazochno krasivyj,  v rubchik  strochennyj kozyrek. Ona
tak  umelo  podvyazana  fartuchkom,  chto vse  ee  i  bez togo  krasivye  formy
sdelalis' eshche zavlekatel'nee. Privetlivym licom, na kotorom siyala ulybka, ne
dezhurnaya, svoya ulybka, glazami, ishodyashchimi radushiem, schast'em molodoj zhizni,
predchuvstviem li ego, vsem svoim vidom ona slovno by prizyvala: "Sadites' za
moi stoly! Vseh nakormlyu!"
     Zametiv,  chto  ya  skrebu v pustoj  tarelke i sobirayu  kroshki so  stola,
oficiantka  podmignula  mne ugol'no-chernym  glazom s iskroj v  seredke:  "Za
mnoj!" I ya poshel,  ne boyas' ee, ne dumaya, chto ona mozhet mne sdelat' chto-libo
hudoe. Est'  lyudi, kak by sotvorennye dlya  dobra,  chasto bezotvetnogo, i eto
otmecheno  prirodoj na ih licah,  vo  vzglyade, v ulybke, dazhe  v pohodke.  Ne
sluchajno zhe nastoyashchego doktora  uznayut i bez belogo halata, horoshego uchitelya
-- bez ochkov i portfelya.
     Oficiantka vtolknula  menya v zatyanutuyu  plotnoj sinej materiej  kabinu,
pustuyushchuyu v dnevnoj chas.  Vecherom  v stolovke  zalivaetsya bayan, podbavlyaetsya
svetu,  v dejstvie  vstupayut kabiny  --  i  vse  eto imenuetsya uzhe  vechernim
restoranom "Siyan'e severa".
     "Moya"  oficiantka vporhnula v kabinu, sunula na stol lozhku, kusok hleba
i polovinu porcii borshcha v tarelke -- ne doel kto-to ili v kuhne vyprosila --
ugadyvat' bylo nekogda. U menya golova zakruzhilas' ot zapaha edy.
     -- Esh', esh'! --  zametiv moyu nereshitel'nost', obodrila menya oficiantka,
kotoruyu kto-to klikal: "Anya! Anya! Gde ty?"
     "Anya! -- umilyalsya ya. -- Kakoe  horoshee imya! -- I prinyalsya  sporo metat'
lozhkoj borshch. -- Vot uzh istinno Anya! Ne Anna! Ne Nyurka..."
     Anya  snova  vihrem  vletela  v  kabinu, postavila  tarelku s  oblomkami
kotlet, s makaronami, s kashej  i kartoshkoj, navalennymi  budto porosenku, i,
ne znaya, chem otblagodarit' zamechatel'nuyu takuyu devushku, ya skazal:
     -- YA znayu, kak vas zovug.
     --  Kak zhe?  Ish' ty,  ugadal! --  udivilas' ona  i  vyterla  chisten'kim
fartuchkom pot  s lica. -- Materi-to netu? I otca netu? Vot  gore-to! Da idu,
idu! I prichesat'sya ne dadut! --  - otkliknulas' devushka na chej-to golos. Ona
vsem byla neobhodima. --  Nu, ty esh', esh'... -- Dlya vidu  popravlyaya prichesku
pod  belym kozyr'kom, eshche  yarche ottenyayushchim  i bez  togo  krasivoe lico,  Anya
pobezhala vypolnyat' svoyu rabotu.
     "Staruhi  molotyat  yazykom, budto chernyj glaz urochlivyj, nedobryj i lyudi
chernoglazye  ochen'  dazhe opasnye. Vot  i  ver'  im  posle  etogo!" Pochemu-to
vspomnilos':  byli  ved' i u menya dve sestrenki da umerli, ne povidav  ladom
svetu, ne namayavshis' v etoj zhizni. Hot' odna iz nih byla by, nepremenno byla
by  takoj zhe dobroj i  krasivoj, kak  Anya. Vpervye v  zhizni kosnulas'  moego
serdca zhalost' k  rano umershim,  hotya i nevedomym mne, blizkim  lyudyam, i eshche
vozniklo, ukrepilos' vo  mne reshenie: vyrastu, budu  starat'sya iz  vseh  sil
byt' dobrym  k lyudyam, osobenno  k lyudyam uvechnym  i obezdolennym, zavedu sebe
horoshuyu odezhdu, zavleku devushku s karimi glazami i, koli sladitsya, zhenyus' na
nej.
     -- A spat' tut ne nado, milen'kij! Begi-begi! Poel i begi.  Mne popadet
ot  zaveduyushchej. --  Anya  legon'ko vytolkala  menya, osolovelogo  ot  edy,  iz
kabiny. Perebaryvaya  styd i smushchenie, ya  probormotal  chto-to  izvinitel'noe,
ottogo  chto  rasslyunya-  vilsya, chut'  cheloveka  ne  podvel. Anya kivnula  mne,
obnadezhivaya na budushchee.
     Nocheval ya  tu  noch'  na cherdake teatra.  Na  truby  parovogo  otopleniya
polozheny  shchit, rogozha, kloch'ya bumag i rvan'  pyl'nyh  dekoracij.  "Kandybino
gojno!"  --  dogadalsya ya  i zastavil sebya nadeyat'sya, chto drug moj serdechnyj,
pokrucheniik, kak poimenoval ego dedok, utryuhaet iz milicii ili  iz detdoma i
menya najdet.
     No proshel  vtoroj, tretij den' -- Kandyba  ne  ob座avlyalsya. Teatr  zorko
steregli pozharniki  --  uzh  dva  sgorelo,  dovol'no! Probirat'sya  na  cherdak
stanovilos'  vse  trudnee, "hazu"  moyu  kto-to postoyanno  naveshchal.  Iz beloj
nitochki ya  delal nastorozhku, protyagival ee vnizu, poperek pritvora, i vsyakij
raz,  navedavshis' "domoj",  nahodil nitku sorvannoj --  dver' otvoryali. "Vot
tak-to,  milen'kij, legaven'kij, s naganom, kucheryaven'kij! Kakoj-nikakoj vse
zhe ohotnik i rybak -- soobrazhayu!"
     Odnako na dushe  stanovilos'  vse trevozhnej.  Lezha v  cherdachnom, pyl'nom
gojne, ya priblizhenno, u  samoj golovy slyshal shurshanie snega, zavyvanie vetra
v pustynnoj nochi  i  kak-to ne vyderzhal,  rasprichitalsya.  Pravda, prichitaniya
proboval  prevratit' v  shutovstvo,  no ne shibko  poluchalos': "O-o, Ndybakan,
Ndybakan! Gde ty est'-to? Vo dni somnenij, vo dni tyagostnyh razdumij ty odin
mne byl podderzhkoj  i oporoj!  YA  ved' na  cherdake, v  tvoem  starom  gnezde
leplyusya. Sovsem  odin, parya! Odnomu  hudo.  Spozabyt-spozabroshen s  molodyh,
yunyh let! Zagnus', podi-ko, skoro..."
     I chtob ne razrydat'sya  vsluh, prodeklamiroval tu neponyatnuyu muru, kak ya
togda schital, kotoruyu silkom zastavlyali uchit' v shkole, pryamo-taki vtalkivali
ee v bashku:  "O,  velikij, moguchij, pravdivyj i svobodnyj russkij yazyk!.. Ty
odin mne podderzhka  i opora! -- YA rashohotalsya  i harknul vo t'mu: -- Na koj
on  mne, hot'  russkij, hot'  tungusskij, esli  ne s  kem  pogovorit'? Sopli
slizyvat' da slezy? Potekli von..."



     Ta  noch' byla dlinnaya, tyagostnaya. Narevevshis' do polnoj  poteri  sil, ya
dolgo ne  mog  usnut', lezhal,  glyadya v  gustuyu t'mu cherdaka, i nichego, krome
pustoty, vokrug  ne chuyal. Ne pugali dazhe zhutkie videniya, tak muchivshie menya v
proshlye nochi,  ne  szhimalos'  serdce ot skripov,  shelesta cherdaka, sheveleniya
snega.
     No na lyuboj zemle, v lyubom zhivom ugolke  nastupaet tot chas, kogda cherti
perestayut  gorami  vorochat' i nebo mutit',  lyudi, chto  lyubili  drug  druzhku,
otlyubilis', te,  chto muchili, ustali muchit'. I zdes', na  etoj  Bogom zabytoj
zemle, nad  teatral'nym  cherdakom,  iznutri pohozhim na  skelet konya. nemnogo
poutihlo. Gde-to v poludennyh krayah solnce katilos' k seredine dnya, na obed,
zdes'  tol'ko-tol'ko nastupalo predrassvet'e, i  hotya angely tut ne vodilis'
iz-za holodov, vse zhe kryla ih menya opahnuli. YA usnul.
     Trevozhnye,  nelepye snovideniya tut zhe zakruzhilis' vo  mne i nado  mnoj.
Odno  snovidenie osobenno muchitel'no bylo: ya iskal dver' i nikak ne  mog  ee
najti. Pleshivogo cheloveka i generala  vo sne videl -- snyatsya zhe oni tol'ko k
nepriyatnostyam, i pod kem led treshchit, a pod nami lomitsya. Son vyshel v ruku.
     V central'noj stolovke  ne okazalos' "moej" Ani. YA dolgo vertelsya vozle
umyval'nika,  v  razdevalke,  zhdal  ee,  no serdce,  otkovannoe  nespokojnoj
zhizn'yu,  napolnennoe  predchuvstviyami  i  strahami,  podskazyvalo:   net,  ne
dozhdat'sya mne Anechki.  Na  moj robkij  vopros raskormlennaya darmovym  harchem
tetka iz  razdevalki  v natyanutoj  na fufajku stolovskoj kurtke, v valenkah,
razrezannyh szadi,  --  ne  vlezali ikry  v golenishcha, s  mordoj, kotoraya  ne
prosila, pryamo-taki trebovala kirpicha, otvetila, podpershis' puhloj rukoj:
     --  Ona  teper' daleko-o-o-o!  Gulyal  vcheras'  u  nas zimovshchik s  Hety,
gorstyami  den'gi  kidal,  umanil  ee za  soboj. Tak shto lafa tvoya konchilas'.
Prikormila, vertizhopka, a menya greyut. Zavedushsha stroga...
     "Vydra ty, i zavedushsha tvoya vydra!.."
     YA pobrel iz stolovki. Nogi pritashchili menya k parikmaherskoj. Naklonilsya,
zasvetil  spichku -- nastorozhka na meste,  no eto  pochti  ne obradovalo menya.
Bud' nastorozhka hot' i sorvana, ya by vse ravno zaleg v izbushke. Naglo, pochti
ne  tayas',  nataskal ya drov ot kochegarki  dramteatra, yashchikov  ot  magazina i
zavalilsya v svoyu berlogu, golodnyj, slomlennyj, ko vsemu uzhe bezrazlichnyj.
     Kakoe-to vremya ya eshche podnimalsya podkidyvat' drova v pechku, no i eto mne
skoro  nadoelo, vernee skazat',  ne  bylo sil i ohoty chego-libo delat'. Odin
lish' raz eshche vznyala menya beshenaya yarost', kinula iz-za pechki -- gde-to chto-to
stuchalo, skreblos', carapalos'. Podumalos' -- eto lyustra kachaetsya pod nizkim
potolkom, udaryaet  menya po  golove, carapaet  v ushah, sverlit  ih  rzhavo.  YA
shvatil poleno i rubanul po  lyustre tak, chto zvonko bryznulo vo vse storony.
Prislushalsya -- skripelo, sverlilo ushi, kak i prezhde. Ostalos' eshche chto-nibud'
ot lyustry, ya mahnul vo t'me polenom i svalilsya v yamu, pod  vyvorochennyj pol.
Edva ottuda vybralsya -- vspyshka yarosti otnyala poslednie moi sily.


     ***



     "Schast'e  puchit,  beda  kryuchit",  --  govarivala  dorogaya  moya  babushka
Katerina Petrovna. Rashvoralsya ya,  sdal duhom, mne stalo zhalko samogo sebya i
zahotelos'  umeret'.  Kogda  etakaya  napast'  navalivaetsya  na  bespriyutnogo
cheloveka i yarostnaya ego soprotivlyaemost' slabeet, on  i  v samom dele  mozhet
umeret' ili nadelat' mnogo vsyakoj duri sebe vo vred.
     YA  lezhal  za  pechkoj,  zavernuvshis'  v   shkury,  pridaviv  sebya  sverhu
polovikami. Ushi shapki zavyazany, dranye rukavicy  na rukah. Nad golovoj,  pod
potolkom i  vo  dvore vse vylo, vse  stuchalo. V  pechi dymilsya syroj  churbak,
izredka chihaya tak, chto pechka  vzdragivala i v  progoreloj trube  vidno  bylo
sypanuvshie vverh iskry. Drova u menya konchilis'. Podnimalsya ya iz berlogi lish'
po nuzhde, mochilsya  v ugol, vyvorachival ostatnye  polovicy, nehotya  krushil ih
sletayushchej s toporishcha sekiroj,  postepenno  podbiralsya k pechke.  Na poslednyuyu
ochered' ya nametil stol, churbaki, zamenyavshie siden'ya, tam uzh  bud' chto budet.
Myshi perestali yavlyat'sya v moe zhilishche: vskryvshi pol, ya zasvetil  ih norki, da
i pozhivy  ne stalo vozle menya sovsem  nikakoj.  Ot goloda ne  to  chto sosalo
nutro,  pryamo-taki  lomilo zhivot, rebrami  ego  sdavlivalo, i gde-to  tam, v
pustote,  skatyvalsya pod grud'yu i  tverdel komok. "Smert'  gnezdo  iz kostej
v'et s kameshkom v seredke..."
     Kogda-to v rodnom sele katal ya  s rebyatishkami myachiki iz korov'ej shersti
s kameshkom v seredke...
     Neuzheli  bylo eto "kogda-to"?  Derevnya,  russkaya  dobraya  pechka, svyazki
lukovic po stenam,  zapah varenoj kartoshki i zakisayushchej kapusty, s  kuti duh
goryachego hleba, babushka Katerina Petrovna, dedushka  Il'ya Evgrafovich,  zaimka
na  Ust'-Mane, vesna, yarko cvetushchaya lukovka v gorshke, novye shtany,  lohmatyj
SHarik, koshka-semikovrizhnica, San'ka-razbojnik,  dyadya  Levontij, derevenskie,
bojkie v lesu i na reke parnishki...
     Gde  vse eto?  Gde?  Esli  i  bylo,  to u drugogo  kakogo-to  cheloveka,
vrushi-hohotushi, na yazyk bojkogo, v igrah sporah zayadlogo...
     Vot na takom-to krayu pogibeli i zastal  menya Kandyba. Vvalilsya on, ves'
zasnezhennyj, v moe ubezhishche i uhnul v podzemel'e, bryaknuvshis' kost'yu o ryzhuyu,
pyl'nuyu  balku,  obnazhivshuyusya  iz-pod pola.  Rugayas',  potiraya  hromuyu nogu,
vybralsya polzkom naverh, v novyh valenkah,  v  novoj shapke i  rukavichkah,  v
pal'tishke, nekazistom s vidu,  no vse  zhe  teplom, nedranom. Hrustya steklom,
gost' proshkandybal k pechi, podnyal golovu, poiskal glazami lyustru.
     -- Ozverel?
     YA nichego  emu  ne  otvetil, dazhe golovy  k nemu  ne povernul, smotrel v
potolok  i tak stiskival zuby, chto vydavlivalas' solenaya krov' iz oslabevshih
ot  cingi  desen.  Mnogo  mokra  skopilos'  vo  rtu i  vnutri u  menya, stoit
shevel'nut'sya --  kashel', slezy  s  hripom i soplyami  vyrvutsya  naruzhu, bol'yu
rvanut nutro, vysekut iskry iz glaz.
     Kandyba  dostal  iz karmana dva  lomtya s  syrom, sleplennyh holodom,  i
kinul ih mne za  pech'. YA s  trudom otkusil korochku shatayushchimisya zubami i poka
valyal  ee vo rtu raspuhshimi  desnami, poka grel hlebushek na  pechke,  Kandyba
svertel cigarku, natrusiv  tabaku iz  bednyh  bychkov  -- gde ih  v metel'-to
syshchesh'? Vot  vesnoj,  kogda  zemlya vytaet, bychok vzojdet  gusto, kak  trava.
Podbrosiv shchepok v pechku, Kandyba prikuril i otchego-to grustno sprosil, glyadya
na razgorayushchuyusya pechku:
     -- Gde oshivalsya?
     -- Na  teatre. U menya nynche ves' pochti sezon teatral'nyj,  benefis  vot
podoshel!..  -- Vylo za oknom, sypalos'  hrustko na stekla,  chto-to hlopalos'
pod potolkom, bilo po golove. -- Stuchit,  stuchit i stuchit... God stuchit, vek
stuchit!.. --  YA shvatilsya za golovu, zazhal ushi. --  V rot  by parohod, v zad
barzhu!..
     -- Banefi-ist!  -- pokachal golovoj Kandyba. -- Tri dnya ne evshi, v zubah
kovyryaet...  --  On nasadil  pokrepche  topor,  vyshel na ulicu.  Donessya bryak
topora.  Perestalo. Sluh  i  serdce, boleznenno  szhavshis',  zhdali  stuka, no
shurshal sneg,  metelilo,  vylo,  odnako ne stuchalo.  I udushlivoe, bespomoshchnoe
beshenstvo, pochuvstvoval ya, kaplya po kaple utekalo kuda-to
     Pokruchennik,  drug   moj  vernyj,   zaposkripyvaet  nogoj  po   merzlym
polovicam,  my  pogovorim i, ulegshis' ryadom,  vyspimsya, dobudem drov, edy, i
vse stanet horosho. No Kandyba  otchego-to  ne  yavlyalsya. YA  vspoloshilsya, hotel
bezhat' na ulicu -- upasi Bog snova ostat'sya odnomu. No dver' raspahnulas', i
ya radostno zaoral: "Ne upadi!" Kandyba  pryamo s poroga  brosil  dva  yashchika k
pechke, sam siganul sledom, udovletvorenno vydohnuv:
     -- U "trojki"  smaral! Banefist! -- Glazenki Kandyby smeyalis', siyali --
poglyanulos' emu novoe slovo.
     -- Benefis, ohlamon!
     --  Banefist  luchshe! -- hryapaya yashchiki toporom,  vozrazil Kandyba. -- Pro
banyu napominaet. -- On dovel pechku do gudeniya. -- Kogda v bane byl poslednij
raz?
     -- Ne pomnyu.
     -- Nas kazhduyu dekadu gonyayut.
     --  To-to  i  siyaesh'!  --  YA  uter nos  do  bleska  izmazannym  rukavom
pal'tishka,  sel, pochti  navalivshis' grud'yu na  pechku. -- Dumal, ment za mnoj
ohotitsya. Kak ni pridu -- nastorozhki netu...
     -- Nuzhen ty mentu! Im est' kogo lovit'. Ponaryadnee.
     Mrachnovat  vse zhe moj drug  Kandyba, mrachnovat, hotya i odet, i syt, i v
bane chasto  moetsya, s lica  zheltizna propala. Nebos' glozhet, gnetet  brodyagu
toska po vol'noj zhizni, bud' ona neladna!
     -- Nu, kak tvoj novyj dom? Rodnya kak?
     -- Rodnya ot starogo brodnya! -- ne prinimaya moego  tona, burknul Kandyba
i  stal sharit'sya po izbushke. Iz shcheli  podokonnika vykovyryal bychok --  sam  i
pryatal kogda-to, sil'nyj  bychok -- polovina  "belomoriny". Ozhivel koreshok ot
takoj nahodki, zakuril, raspahnulsya. Na nem  rubaha  svezhaya, hot' i nenovaya.
-- Dom  kak dom. Poluchshe,  pravda,  kanskogo, iz kotorogo ya  letos' motanul.
Pobogache. -- On zatyanulsya po-vzroslomu umelo, gusto vydohnul dym, shchurya glaz.
-- Vospitalki tozhe vsyakie,  est'  dury durami, kotorye niche, hodyat v  detdom
vse ravno kak na lesobirzhu doski skladyvat'. A kotorye i papoj i mamoj srazu
byt' norovyat!.. |tih bratva so svetu szhivaet, -- Kandyba do trubochki dososal
bychok, zashchelknul ego  v tuguyu dver' pechki, posidel nedvizhno,  rovno by zabyv
pro  menya,  i  neozhidanno  ulybnulsya,  tak  zhe, kak v proshlye nashi  otradnye
vremena, vsem licom: bystrymi glazkami, kruglyashkom nosa, shirokimi gubami. --
Odna  shchebetun'ya-mamochka  begaet,  kudryashkami  tryaset:  "Vorovac'   nehorosho!
Drat'sya   i  rugat'sya  nehorosho!  Uchices',  deci!   V  etom  vasha  dostojnaya
blagodarnost' za cEpluyu o vas zabotu!.." Pro velikih lyudej treshchit, kakie oni
vse  byli  poslushnye,  kak vse  vremya pomogali  roditelyam,  kak  staratel'no
uchilis', primerom byli  dlya vseh... Makarenku  kakogo-to  chasto pominaet. Ne
znaesh', kto takoj?
     -- Pisatel' i pedagog.
     -- Von pod kogo ona mazu derzhit! A umishka, ha-ha!
     -- Ne stuchit,  -- vslushivayas' v gul i voj vetra  za  oknom,  oblegchenno
vzdohnul  ya,  preryvaya rasskaz  Kandyby.  -- Eshche b postuchalo, ya  by  toporom
raznes vse tut...
     -- Byvaet. Ty  vot chE:  kidaj  hazu. Ne  peregodovat'  v nej. Takaya tut
dolgaya zima, blindar! Ajda so mnoj. Bumazhku ne vybrosil?
     YA pomotal golovoj -- ne vybrosil.
     -- D-da-a, brat, uzh dolgaya tak dolgaya! -- ya opustil  golovu, pogruzilsya
v  razdum'e. Kandyba  terpelivo  zhdal.  -- V  grudi harchit, golovu  obnosit,
kashel'  b'et, azh iskry iz glaz  sekutsya...  No... --  YA hotel ob座asnit', chto
shchetina  vrode by  na spine u menya podnimaetsya protiv kazennogo doma,  protiv
vospitalok- mamochek,  hotya i slyshal ya o nih tol'ko ot nego,  ot Kandyby,  no
vse ravno znayu  ih. Ochen'  uzh mnogo  laskovyh tetenek pytalos' zamenit'  mne
mat':  pryanikom, rublevkoj, ponoshennoj  rubahoj. Znaya po  opytu, chto ubogomu
vozle bogatyh zhit' -- libo plakat',  libo tuzhit',  ya  neuverenno dobavil: --
Poprobuyu... S dedom rybachil, mozhet, eshche porybachu. Psihovannyj on, da nichego,
sterplyu... terpel zhe...
     "Privyknet sobachonka za vozom begat', tak i za pustymi  sanyami trusit",
-- skazat' by Kandybe, no drug moj -- chelovechina  chutkaya, on ne hotel u menya
otymat' poslednyuyu nadezhdu -- pritulit'sya k komu-to rodnomu.
     -- Nu-nu, ladno! Znaj nashih,  pominaj svoih! -- hlopnul sebya Kandyba po
kolenyam. --  YA uvalivayu.  Obed skoro,  posle obeda  "mertvyj  chas",  mamochki
schitayut po golovam. Nu ya dvinul. Esli chE, ishchi menya...
     |tot  parnishka  davno  perestal  terzat'  sebya   pustymi  nadezhdami  na
sovmestnuyu zhizn' i sodruzhestvo s lyud'mi, krome besprizornoj  shpany,  kotoraya
byla emu blizhe vsyakoj rodni.


     ***



     YA  ne skazal Kandybe, chto povstrechal na  ulice mordasten'kogo,  hodkogo
syna babushki  iz Sisima, Kost'ku  --  moego dyadyu. Nevziraya  na  devyatiletnij
vozrast,  surovye  zaprety  materi  i  so  vseh storon  syplyushchiesya  na  nego
kolotushki,  Kost'ka  kuril, lovko vyuzhivaya papirosy iz neraspechatannyh pachek
starshih brat'ev,  Vani  i Vasi, ne  brezgoval i bychkami -- etoj vechnoj pishchej
bezdenezhnyh i brodyachih kurcov.
     Za sborom bychkov ya  i  prihvatil Kost'ku. On obradovalsya mne,  soobshchil,
chto  dyadya  Vasya  kak-to  izlovchilsya dobyt'  dokument i  uletel na samolete v
Krasnoryask, uchit' umu-razumu razmetchikov i sortirovshchikov drevesiny.
     -- Ty prihodi, -- skazal Kost'ka. Vid i slova ego byli obnadezhivayushchimi,
Kost'ka hotel nadeyat'sya, chto na etot-to raz "nashi" ne otkazhut mne.
     Vanya byl na  rabote. Kost'ka v shkole. Ded  Pavel  slepoval u obmerzshego
okna,  v  zven'yah  kotorogo malen'ko  vytayalo,  --  pochinyal  staruyu merezhku,
opaslivo  pobryakivaya kibas'yami. "Syama", zakutavshis' v puhovuyu shal', lezhala v
posteli, smezhiv glaza.
     YA styanul s golovy shapku i pozdorovalsya. Ded otvernulsya k oknu, rovno by
nichego ego tut ne kasalos'.
     -- Kovo tam opyat' chel'ti plinesli? -- slovno ne rasslyshav moego golosa,
sprosila   babushka  iz  Sisima.  Kazhdoe  slovo  ona  proiznosila   s  tihim,
muchitel'nym postanyvaniem. -- A-a, -- sovsem uzh umirayushchim golosom, v kotorom
chuyalas'  ploho  skrytaya  dosada,  protyanula  ona  i  pripodnyalas'  na  ruke.
Otstraniv shal' ot lica, posidela, pomolchala, sprosila naschet otca i  machehi.
YA nichego na etot raz ne sovral.
     -- CHtob on podoh tam  v bol'nice, svoloch' takaya! --  ugodlivo vyrugalsya
ded Pavel i priostanovil rabotu, ozhidaya rasporyazhenij naschet menya.
     -- Gos'podi, Gos'podi! I podohnut' ne dadut! -- babushka iz Sisima snova
opustilas'  na  podushku, zabrosila na grud' ugol shali. -- CHE  stoish' tamoka?
Razbolakajsya, prohodi... U dverej razbolokajsya, natryasesh' ishsho...
     Babushka iz  Sisima  priverednica naschet chistoty.  V barachnoj komnatushke
vse belosnezhno,  vse blestit -- babushka podkladyvaet v izvestku  soli,  chtob
blestela. Ot  poroga  do okna  splosh'  nasteleny  poloviki, poverh polovikov
starye tryapicy i vitye iz loskut'ya kruzhki lezhat; chistye  kastryul'ki visyat na
stene, k  kotoroj pribita staraya gazeta; odna tryapka  dlya  posudy,  odna dlya
utirki ruk, polotenec neskol'ko, u babushki iz Sisima i u Kost'ki  otdel'nye.
Vylizannaya  kleenka temneet  lomanymi  uglami.  Na uzkom  barachnom  okoshechke
muchayutsya dva beskrovnyh cvetka -- van'ka mokryj i eshche ne znayu  kakoj. Ne zrya
tak lyubyat i cenyat Pitirimovy svoyu domrabotnicu, kotoraya  ohotno imenuet sebya
prislugoyu.  Ded  von  kakoj  smirnyj  sdelalsya -- osavrasila  "syama" i  ego,
nebos', v kartishki zabyl  kak igrat'? I  vpryam' ne u vsyakogo  zhena Mar'ya,  a
komu Bog dast!
     -- Dolgo mayachit'  u  poroga budesh'?  -- prikriknula  babushka iz  Sisima
iz-pod shali,  no  vspomnila,  chto  ej  vredno  volnovat'sya, uzhe rasslablenno
rasporyadilas': -- Ty-to chE pnem sidish'? Pokormi evo...
     Babushka Katerina Petrovna krichala na  menya s utra do nochi, sluchalos', i
porola,  kolotushek mimohodnyh ya ot nee  dobyl -- ne perechest', a vot ne bylo
vo  mne pri nej unizhennosti  i robosti etoj proklyatoj ne bylo. Pereminayus' u
poroga,  shapku,  budto  v  cerkvi,  styanul,  pod  valenkami  nateklo,  vporu
klanyat'sya.
     -- YA ne hochu, spasibo!
     Ded Pavel slovno togo tol'ko i zhdal.
     -- Ne hochu.. ne hochu! Prohodi! Sadis'! -- zagremel on posudoj na plite.
-- Kochevryazhitsya eshche!..
     -- Gos'podi, Gos'podi!  I pravda  podohnut' ne  dadug. Kaku  chigunku-to
otkryvaesh', kaku? -- babushka iz Sisima slishkom  rezvo dlya cheloveka, kotoromu
do smerti ostalos' vsego razok dohnut', vskochila  s  posteli i shuganula deda
ot plity. -- Glaza-to est' u tebya?!
     Ded burknul: "Ne glaza, a  glaz!" -- i s oblegcheniem podalsya k  oknu --
chinit'  merezhu. Babushka iz  Sisima,  stenaya,  shevelya  bantikom gub, vse  eshche
spelym sokom nalityh,  natyanula cherez golovu fartuk i prinyalas'  hozyajnichat'
vozle plity. Ona gotovila vkusno,  blyudya cerkovnuyu opryatnost' vo vsem, i  ot
drugih  lyudej dobivalas'  togo  zhe.  Bozhe upasi nakapat'  na stol  -- tut zhe
shvatit tryapku i vytret kleenku pered toboj, da s takim vidom, chto bol'she ne
tol'ko kapat', est' ne zahochetsya.
     Mezhdu prochim,  malen'kij  chugunok byl s  Kost'kinym  supom. Dlya  svoego
edinstvennogo synochka babushka  iz Sisima gotovila otdel'no, otdavala emu chto
"povkusnee", prinosya  s pitirimovskoj  kuhni nedoedki, lakomstva,  poslannye
doktorshej "malen'komu Kosten'ke".  I kak  zhe  on,  "lizik"  i "samozdravec",
"otblagodarit" svoyu mat' za dobrotu? Strashno konchit  zhizn' babushka iz Sisima
so svoim synochkom. Esli i najdetsya na vsem svete rodnoj ej chelovek, kotorogo
babushka iz Sisima  budet  vstrechat' slovami:  "SHolnyshko ty moe!" -- tak etot
chelovek, napyalivaya shapku na okorosteluyu  ot nogtej  golovu, s gorem skazhet v
tu dalekuyu poru:
     -- Pravda ne hochu. El nedavno.
     -- CHE el'? CHE  el'?  Kovo ommanut'-to hochesh'? Sadis' da hlebaj! Tebe li
kuporosit'sya?
     I to pravda: mne li kuporosit'sya? Nado sadit'sya, hlebat' sup.  YA dolzhen
pomoch'  dedu  s babushkoj  iz  Sisima proyavit' "dobrotu".  |to  ih  uspokoit,
ochistit sovest' pered Bogom -- na pominkah v derevnyah naposled stavyat kisel'
pered nadoevshimi,  dosadnymi  lyud'mi, nazyvaetsya  tot  kisel' "vygonyal'nym".
Kiselya u babushki s dedom netu, vot mne i vystavili sup-vylupku.
     Znayut oni, horosho znayut -- kto siryh pitaet, togo Bog  znaet.  Zapoved'
Hristovu: "Odenem nagih,  obuem  bosyh,  nakormim alchnyh,  napoim  zhazhdushchih,
provodim mertvyh -- i zasluzhim carstvie nebesnoe" -- pomnyat, vot i starayutsya
izo vseh sil vypolnit' zapoved'-to, tol'ko tak, chtoby ne nakladno bylo. Odni
nesut na mogilki teh, kogo svodili so svetu, krashenye yaichki, krupku  syplyut,
cvetki  kladut na tverduyu  zemlyu, tychut v ozelenelye  podsvechniki  kopeechnye
svechki v dushnyh cerkvah, suyut v cepkie pal'cy nishchih pyataki; drugie soorudili
v sibirskih dvorah okonca na vorotah, vystavlyayut tuesok  s kvasom, zobenku s
sol'yu, karavaj  hleba -- dlya "strazhdushchih,  nishchih i bezdomnyh", umilyaya etakoj
"blagodat'yu"  "znatokov  kondovogo  byta".  A po  mne --  oni prosto  deshevo
otkupayutsya ot  beglyh katorzhnikov, bedovyh lyudej, chtob te  ne  vlomilis' pod
kryshu i ne unesli bol'she, kak otkupayutsya vot teper' ot menya supishkom babushka
iz Sisima s dedom Pavlom.
     Sidyat,  pomalkivayut blagodeteli moi, ya hlebayu teplyj prokisshij sup. Ded
Pavel snuet  derevyannoj  igloj  i  dymit  trubkoj, kak parohod, chto  lica ne
vidno. U menya nikakogo raskayan'ya net, chto ya snyal nalimov s ego podpuskov. Po
druguyu storonu  stola polulezhit na krovati babushka iz  Sisima, kutayas' vse v
tu zhe puhovuyu shal'.
     --  Esh',  esh',  ne  toropis', -- babushka  iz Sisima  vidit,  chto  ya  ne
toroplyus', ne mogu  toropit'sya, zabilo mne  gorlo  dresvoj slez, ne lezet  v
nego  kusok. -- I chE on kulit  i  kulit tabachishche svoj klyatyj? -- otgonyaya dym
rukoyu, pryachas'  ot menya, vorchit babushka.  V  zabyvchivosti zasmolivshij trubku
ded  Pavel  sunul palec v  sipyashchij ee zev, i trubka, piknuv, umolkla, tol'ko
iz-pod nogtya  deda sinen'koj volosinkoj sochitsya dymok.  -- SHel by na  ulku i
kulil by, skol'ko vlezet! -- pilila deda  Pavla babushka iz Sisima. -- Sel'ce
chisto vse zanyalosya, na lekal'stvah del'zhus'.
     Vse eto  babushka iz Sisima govorila dedu, no slova-to  naznacheny mne --
ponimat'  dolzhen:  za vsemi nado uhazhivat', obmyvat', obshivat', nakormit', u
Pitirimovyh  del  nevprovorot, iznosilas'  ona  v rabote,  umayalas', a  goda
letyat...
     Da-a,  letyat  goda-godochki!  Mne  kazhetsya,  ya  uzhe sto let sredi  lyudej
oshivayus',  obmyalsya, nyuh u  menya sdelalsya -- spasu net!  Vsyakoe slovo vzabol'
prinimayu: na tom konce goroda  rukavicy ukradut,  ya na  etom krasneyu! Vo mne
vrode by klubok iz  zhil i nervov skatalsya, po vsemu nutru  shchetina narosla. I
oshchetinennym nutrom ya ne priemlyu kopeechnoj dobroty, no,  muchayas', nedoumevaya,
izo  vseh sil pytayus' i ne mogu ponyat', kak eta vot samaya  babushka iz Sisima
otpravilas' v nevedomye, polunoshchnye kraya s malymi, chuzhimi, schitaj, det'mi, i
kak ona  sama, vyrosshaya v  sirotstve, i za odno eto blagogovel ya pered  neyu,
kak eto ona,  podkormiv sebya  i  sem'yu doktorskimi ob容dkami, zabyla, sumela
zabyt' den'  i chas, kogda,  izuvechenno  lomayas' v  poyasnice, klanyalas' lyudu,
ostavshemusya na Ovsyanskom beregu, prizhimaya vcepivshihsya v yubku rebyatishek, ne v
silah chego-libo molvit', tykala  v nih  pal'cem,  slepymi  ot  slez  glazami
sprashivala  lyudej, chto  ona stanet  s  nimi delat' v chuzhom krayu, sredi chuzhih
lyudej?
     --  Spasibo!  --  vybirayas' iz-za stola,  ya s  oblegcheniem otmetil:  na
kleenku ne nakapano. -- Bol'she ne hochu.
     Ded Pavel, otvernuvshis', posasyval nezazhzhennuyu trubku, ona u nego ne to
prostuzhenno,  ne  to  obizhenno  sipela.  Babushka  iz  Sisima,  otvernuvshis',
sharilas' v koshel'ke, shurshala  den'zhonkami, vybiraya dlya "sirotki" rublishko. I
chtoby  hot'  etoj  milosti  izbezhat',  chtob eshche  raz  ne  vyzhimat'  iz  sebya
blagodarnosti, ya tolknul obituyu stezhenym tryap'em dver':
     -- Do svidan'ya!
     "Do  svidan'ya! Do  svidan'ya!"  -- ya  pryatal mokrye  glaza v  zasalennyj
vorotnik holodnogo pal'tishka. Govoryat, sirotskaya sleza --  samaya  tyazhelaya, i
kanet ona ne na zemlyu, na chelovecheskuyu golovu. CHertovshchina kakaya-to zaklyuchena
v etom ili zloe sovpadenie -- ne dano mne znat', no chetyre mesyaca spustya ded
utonet v Enisee, i zhizn' babushki iz  Sisima ochen' izmenitsya. Togda ya ne mog,
konechno, znat' etogo, prosto brel  v kakuyu-to  moroznuyu pustotu,  a v pamyati
moej i  pered  glazami  vertelsya polosatyj  zverek -- burunduk. On sidel  na
maminom  kreste, delal  vid, budto  umyvaetsya, na samom zhe  dele navorazhival
bedu. Net mne udachi  i,  vidno, ne budet; udacha -- govarival  kartezhnik  ded
Pavel -- vrode ochka, vypadaet redko, chashche nedobor ili perebor, i  vsya zhituha
est' igra v tri lista: rozhdenie, zhizn' i smert'. Raznica v tom, skol'  sroku
vypadet, poka sdaet sud'ba karty...


     ***



     Netoroplivo, slovno sobirayas' na dolgij taezhnyj promysel, ya vse ulozhil,
pripryatal  v  zhilishche  topor,  pilu, vedro, lozhki, banki, fonar',  zavernul v
poloviki podushku, pyl'nye remki, byvshie kogda-to odezhonkoj,  shkury maral'i i
sobach'i, vse uzhe vysherkavshiesya, zatolkal v meshok iz-pod kartoshek -- vernetsya
otec  iz  bol'nicy, pust' i ne svoim, kak govoritsya, detkam  otec,  a vse zhe
chelovek, spat' gde-to i na chem-to nado.  Babushka Katerina Petrovna govorila,
chto, esli b  mama  byla zhivaya, ne skitalis'  by my po svetu i otec  pribran,
doglyazhen, ne raspushchen byl by.
     YA podmel ucelevshie polovicy, sgreb shchep'e, musor i  per'ya v pechku, venik
tozhe  v  pechku  sunul  --  nikuda uzh  on  ne  godilsya, davno  podobral vozle
gorodskoj  bani,  ves'   ishvostannyj.  Sverh  venika  tugo  natolkal  melko
rublennogo makaronnika, poiskal eshche kakoj-nibud' raboty -- ee ne bylo. Togda
ya prisel na  churku,  kak  eto delaetsya  pered  dal'nej dorogoj, poshchupal  pod
rubahoj bumazhku, imenuemuyu napravleniem,  dostal ee, popytalsya raspravit' --
ne  poluchalos',  bumazhka  uspela  smorshchit'sya  i polinyat',  odnako  pechat'  i
reshitel'nuyu podpis' "zav. gorono" na nej razobrat' eshche mozhno bylo.
     Tiho, studeno, sumrachno v  moej  obiteli,  zanesennoj  po  samuyu  kryshu
snegom.  Iz-pod  vyvorochennyh polovic  podvalom neset. Dni vse eshche korotkie,
vremya sonnoe, hotya i povernulo na vesnu. Nastupil mart. Gde-to v  rossijskih
krayah,  kotorye ya ne videl, no  uzhe toskoval po nim i  rodstvenno bolel imi,
rostepel', s krysh kapaet, dorogi poryzheli,  utrami sosul'ki na solnce goryat,
v  ovragah puchitsya seryj  sneg, skoro tronutsya  v vesnu ruch'i,  zal'et vodoyu
zemlyu.  Sela,  hutora,  ovcharni,  paseki,  kordony, dazhe  rossijskie  goroda
rassypanno  poplyvut po strujnoj byri, opoyasannoj  tenyami oblakov, i vperedi
vseh golovnym strugom s krestom  il' flagom  na makovice beloj lebed'yu budet
plyt'  po vode vystoyavshaya protiv vseh nevzgod i napastej cerkov' s pevuchej i
bez kolokolov kolokol'nej.
     I v  Ovsyanke,  v moem rodnom sele,  na pervyh  potajkah igraet  v babki
rebyatnya,  gomonyat ptichki, staruhi  verbu osvyashchayut, na uvale, mozhet, lohmatye
podsnezhniki zacveli,  babushka  Katerina Petrovna  vystavlyaet ramy.  Skvorcy,
kuliki, plishki na podstupah k nashemu  selu,  zyabliki,  sinicy,  snegiri  uzhe
chastyat na vershinah  elej. A zdes' vse  tak  eshche sero,  tak zavaleno  snegom,
pridavleno  nizkim  nebom,  chto  ne  prosachivaetsya  v  okno  ni edinaya zhivaya
iskorka, nikakoj ptichij golosok, dazhe trudno veritsya, chto est' gde-to vesna,
chto doberetsya ona do etih mest.
     YA vyshatal  gvozd' iz steny, boltom, valyavshimsya v hlame,  pribil dver' v
pritvore k kosyaku -- na vsyakij  sluchaj, podergal za ruchku -- ne otkryvalos',
i otpravilsya kruzhnym putem po gorodu, proshchayas' s nim i s tem otrezkom zhizni,
kotoryj ya provel v nem.
     On  zhil  svoej  zhizn'yu, etot zapavshij v snega gorodishko. On minoval eshche
odin den' na puti k vesne i  pogruzhalsya v tyaguchie, olovyanno-tyazhelye sumerki,
kotorye nevidimo glazu perejdut v noch', noch' budet dlit'sya, dlit'sya nudno do
teh por, poka ne vyl'etsya na zemlyu prostokvashnaya zhidkost' rassveta.
     YA spustilsya na  protoku,  s nee  po  plotno  prikatannomu  lyzhami snegu
zabrel v Medvezhij log, gde na zimnem  otstoe  zanesennye do bortov bugrilis'
parohody,  katera, barzhi,  i  sredi nih "Moskva"  i "Molokov"  -- znamenitye
portovye trudyagi.
     Vesna  tol'ko-tol'ko  puskala raspary, prohodil spajnyj led  na Enisee,
shevelil Gubenskuyu protoku, eshche sneg lezhal  po  ulogam, i  voda  ostavalas' v
beregah, eshche neslo mut', hlam,  kusty  i redkie l'diny, a v ust'e Medvezh'ego
loga, otbitye mysom i  glybami  torosov, puskali dym v nebo,  sopeli, parili
mashinami, burlili vintom parohody "Moskva" i "Molokov".
     Parohodami  ih  nazyvat',  mozhet byt',  slishkom smelo. V mestnoj gazete
imenovalis'  oni  obtekaemo  -- sudami.  No dlya igarskih rebyatishek, da i dlya
vseh pochti igarchan, oni samoglavnejshie byli parohody. Vodyanye eti sooruzheniya
zametno otlichalis' ot drugih  sudov truboj -- ona u  nih byla bol'she i vyshe,
chem u vseh ostal'nyh  korablej, i eshche gudkom -- on byl revuchej vseh gudkov v
Igarskom portu.
     Postroennye po  odnoj i toj zhe kolodke,  "Moskva" i "Molokov" imeli vse
zhe  koe-kakie  razlichiya.  "Moskva"  byla chut'  zhenstvennej,  esli  mozhno tak
skazat' o mashine.  Ona  tozhe chumaza, latana  po bortam i poddonu,  s nerovno
vypravlennymi obnosami,  u  odnogo  yakorya,  torchavshego  iz  nosovoj  nozdri,
otlomlena lapa, no na ee  trudovoj,  sazheyu zaporoshennoj  trube vidnelis' tri
poloski  -- dve  krasnye i poseredine  belaya. Takie zhe poloski  vyvedeny  po
bortu, po shestu-vodomerke i po  rulevoj  rubke, da i na chetyreh spasatel'nyh
krugah  "Moskvy",  forsisto razveshannyh po tu  i  po  druguyu storonu  rubki,
razlichalos' beloe.
     "Molokov"  byl chto zhuk, cheren, maslyanist, na  vodomerke-  sheste  u nego
chernye  poloski i  po  bortu  chernaya, rubka vykrashena  v korichnevyj cvet. Na
trube  "Molokova"  tozhe  kogda-to  byla  poloska,  no  okazalas'  pod  takim
nepronicaemym sloem  trudovoj  kopoti, chto truba sdelalas'  slovno  golenishche
sapoga, da  i  vse  na "Molokove" pod odin  cvet rabochej  specovki,  kotoruyu
stirat' uzhe bespolezno i brosat' zhalko.
     Znaya,  s  chego  nachinaetsya  zhizn'  v  zapolyarnom gorode,  ponimaya,  chto
trebuetsya  narodu, "Molokov", primeryaya  k stihiyam molodeckie  sily,  naletel
zakruglennym ryl'cem pa l'dinu i,  sodrogayas' korpusom, truboj i  vsem svoim
chumazym  sushchestvom, davil  ee, davil. Trud  ego kazalsya  igrushechnym,  odnako
l'dina  malo-pomalu nachinala  shevelit'sya, razlamyvat'sya  na glyby,  vypirat'
shalashom poseredine  i v konce koncov,  obrechenno proshelestev ryhlymi krayami,
treskalas'  po vsemu polyu, razom na nee hlestala voda iz vseh shchelej,  puzyri
veselymi myachikami vyburivali, "Molokov" pushche togo naletal na l'dinu, taranil
ee korpusom, napiral, pochti zatoplyayas' kormoj, bujno pri etom  dymya truboj i
shipya vsemi  otverstiyami.  Nakonec  poslednij ledyanoj  kruglyash  okazyvalsya  v
protoke, i,  uvidev,  kak  podhvatilo i poneslo k  moryam  i  okeanam l'dinu,
vmeste  s neyu i stojkuyu zimu, vyrvavshijsya iz  plena, obaldelyj ot  prostora,
solnechnogo  neba, manyashchih  dalej, v kotoryh on nikogda ne  byval,  "Molokov"
daval siploj rzhavchinoj zasorivshijsya gudok, probku iz gorla vykashlival, i vot
vyryvalsya par tugim klubom, bodryj, sovsem zhivoj gudok privetstvoval  lyudej,
gorod, izveshchaya o vesne i nachale trudovoj zhizni na reke.
     Rebyatishki na beregu reveli, prygali, mahali rukami.
     Iz Medvezh'ego loga, rubya vintom ledyanoe kroshevo, na vseh parah vyletala
"Moskva" i mchalas' navstrechu "Molokovu". S togo i s drugogo parohoda  davali
otbortovku  belymi  flagami,  na  machtah  korablej podnimali krasnye flagi s
serpom i molotom. Poravnyavshis'  s "Molokovym", kak na parade, privetstvovala
ego "Moskva"  gudkom neskol'ko igrivym i  prodolzhitel'nym. "Molokov" korotko
gudel: "Privet!" --  i  sledoval mimo, po strezhnevoj byri, kak by  vdal', no
tut zhe kruto razvorachivalsya i speshil sledom za  "Moskvoj" v ust'e protoki, k
mysu  Vydelennomu  -- tam korabli  sovmestno  privetstvovali Enisej,  kosyaki
ptic, letyashchih na sever, vesnu, solnce i vse na svete.
     Mgnovenno i kak-to sovershenno nezametno korabli ischezali s glaz,  rovno
by pogruzhalis' v puchinu.
     "Molokov" i "Moskva" otrulili v sovhoznyj magazin na ostrov. YAvyatsya oni
v protoku  pozdnej  noch'yu,  kto-to  kogo-to  povedet na  buksire,  kraduchis'
prichalyatsya k obryvistomu pustomu yaru i pogruzyatsya v son.
     I hotya eshche  ne postavlen debarkader, ne podnyat flag navigacii  na machte
porta, eshche net v Gubenskoj protoke nikogo i nichego, no raz vyshli  "Moskva" i
"Molokov" na poluyu  vodu, shodili po-bratski v  sovhoznyj magazin, znachit, v
Igarku prishla navigaciya. Nichego, chto  inoj  raz igarchanin, sodrognuvshis'  ot
gudka "Molokova",  podskochit  sred'  nochi: "Da  chtob tebe, okayannomu, glotku
zavalilo!"  -- skazhet,  za  leto  tak  priterpyatsya lyudi k gudkam,  chto i  ne
zamechayut ih.
     Budto  murashi,  suetilis' portovye  trudyagi  v  protoke:  vezli  rechnuyu
obstanovku -- bakeny, migalki, shchity i prochee; tartali otkuda-to polurazbitye
ploty; spasali besprizorno nesomye lodki i barzhi;  mchalis' na golosa tonushchih
lyudej; perevozili rabochih i shkol'nikov  s  ostrova; volokli v poselok Staraya
Igarka  barkas s  produktami;  vytaskivali  iz  logov  i  uchalivali k  mestu
debarkadery  i brandvahty. Sverhu, sluchalos', dozhd' holodnyj hleshchet, kid' --
sneg lohmatyj gustym perom valit, svetu belogo ne vidat', vsyakaya zhizn' vrode
by ostanovilas' na zemle, no oni, parohodishki portovye, ne prekrashchayut truda,
nel'zya im ego prekrashchat', tol'ko chashche pereklikayutsya: "ZHiv?" -- "ZHiva?"...
     Glavnaya ih  rabota nachinalas' s prihodom morskih  sudov. "Kaloshi",  kak
prezritel'no imenovali  portovyh trudyag dal'nie prosolennye moryaki, pomogali
uchalivat'sya zamorskim gostyam, vyvodili ih, gruzhenyh, iz protoki. Lyubo-dorogo
smotret'  bylo, kak,  delovito guknuv, "Molokov" pristraivalsya  k okeanskomu
nadmennomu korablyu s odnogo boka, "Moskva",  fyrknuv  gudkom, prileplyalas' s
drugogo. Pustiv zatyazhnye dymy, oni povorachivali vodyanuyu mahinu kuda sleduet.
Vsya uzh korma  u parohodikov v vode, budto  derevenskie konishki, uperlis' oni
zadnimi nogami  v ryhluyu pashnyu, podzhilki u nih drozhat, glaz na rubke krovyano
nalilsya, inostrannyj shturman chto-to oret v rupor, pokazyvaya na trubku -- nu,
eto ponyatno, hot' i po-inostrannomu, -- vy, deskat',  menya tak udelaete, chto
i doma  ne uznayut!  "Molokov" i "Moskva" vsyakogo v zhizni  naslushalis', ni na
inostrannuyu, ni na russkuyu bran' oni ne otvechayut, delayut  svoe delo, stisnuv
zuby, i vse. No  kak otvedut gruzhenyj  transport v ust'e protoki,  vytolknut
ego v Enisej, gudkom vse zhe derzko revanut chuzhaku: "Gud baj! CHeshi, proklyatyj
burzhuj!" Nashemu zhe tolstobryuhomu lesovozu eshche i flagom proshchal'no mahnut.
     Pravda,  opytnye kapitany,  hot'  nashi,  hot' ischuzha, s  "Molokovym"  i
"Moskvoj" otnoshenij ne  portili.  Rebyata oni miru,  mozhet, i nezametnye,  no
portu pozarez  nuzhnye. Sporit' i rugat'sya  s etoj paroj  nel'zya. Esli  shibko
dosadish', voz'mut  da  i za ostrova umotayut, shumi togda ne  shumi -- nichego s
nimi  ne  sdelaesh',  budesh'  moknug'  ot  prichalov vdali.  Nachal'nik  porta,
vzdyhaya, razvedet rukami:  u komandy "Molokova" i  "Moskvy"  port  v  vechnom
dolgu -- za odni  tol'ko sverhurochnye oni mogut  otdyhat' ne men'she  goda. V
Karskuyu,  tak imenuetsya navigaciya v Igarke,  spali na "Molokove" i  "Moskve"
chas-dva v sutki. Nautro, kogda padet merklyj tuman na okrugu, ustalo tknutsya
v bereg  parohodishki,  potomu kak  mesta  ni u  kakih prichalov  im vechno  ne
dostavalos',  perestanut  dymit',  parit',  lish'  iz  svistka  chego-to  belo
struitsya da  tusklo svetyatsya signal'nye fonariki na machtah -- vse  ostal'noe
poverzheno snom.
     Ladno, esli  shtorma  net, esli tiho na reke, a kak zaduet "cever",  kak
podnimet volnu, kladi, kak govoritsya, vesla,  molis' Bogu! Vse  zhivoe speshit
togda  skoree s  Eniseya  v  Gubenskuyu protoku.  "Moskve" zhe  i  "Molokovu" v
nepogod'  samaya  rabota. Katera,  boty,  parohody,  dazhe  okeanskie  korabli
nabivalis' v protoku,  zhalis'  k prichalam, oni, vstrech' bure, v otkrytyj boj
-- volna cherez nos, poroj  i  cherez  trubu perehlestyvaet. Pomstitsya inogda:
vse, konec! No  vynyrnut parohodishki, gudnut,  proveryaya  zhiznestojkost',  i,
ob座atye  bryzgami, dymom,  shparyat dal'she,  b'yutsya o  volny  grud'yu, glyadish',
tyanut otkuda-to  goremychnoe  sudno, ranenoe, gnutoe, s perevernutoj machtoj i
bezzhiznennoj  truboj. Tknut ego k  avarijnomu prichalu --  i vnov'  naperekor
buryam, vyruchat' iz bedy suda i sudenyshki.
     Odnazhdy  teplohod "Krasnoyarskij  rabochij"  zavodil  v Gubenskuyu protoku
karavan. Zahodit' v  nee  slozhno -- ona zamknuta ot igarskogo  berega  mysom
Vydelennym, ot ostrova Polyarnogo  -- krylato  zagnutoj otnogoj.  Karavan byl
velik,  barzh v dvadcat'.  Volnoj navalilo hvostovye  barzhi na kamennyj  mys.
Trevozhno  i  ugryumo  gudel   "Krasnoyarskij  rabochij",  prizyvaya  na  pomoshch'.
Otkliknulis' v  pervuyu golovu "Molokov" i "Moskva".  Ih bilo o borta barzh, o
kamen'ya  mysa,  posryvalo  s  nih  krugi,  trap  uneslo,  povredilo palubnye
nadstrojki. No oni kruzhilis' v kipyashchej vode, shlebyvali volny, otzhimaya hvost
karavana ot kamnej,  na kotoryh gromadami vzdymalas' voda,  s treskom  lomaya
uzhe otorvannuyu i  oprokinuvshuyusya barzhu. Nikto  ne  mog soschitat' na  beregu,
skol'ko  vremeni shla  bor'ba za spasenie karavana. Oprokinulo,  razbilo  eshche
odnu barzhu s  cennym  gruzom,  no ves'  ostal'noj karavan udalos' zavesti  v
protoku, uchalit'.
     Vse eto vremya igarskij narod tolpilsya na beregu, bol'she vsego, konechno,
rebyatishek -- zhdali  razvyazki, perezhivali za  geroicheskie korabli. CHasa v dva
svetloj  severnoj  nochi  "Molokov"  berezhno   privel  k  avarijnomu  prichalu
"Moskvu". Ona byla poluzatoplena, pobita,  ershilas' oshchepinami, krenilas'  na
levyj bort, truba ee ne dymila.
     Skorbno prinyali parnishki chalku s "Molokova", sletali  v dezhurnyj  larek
za  vodkoj.  Parohodnye  lyudi  vypili  po  stakanu  vodki,  molcha  pokurili,
pereodelis'  v  suhoe  i  stali   osmatrivat'  "Moskvu".  Parnishkam  v  znak
priznatel'nosti i osoboj minuty razresheno bylo pobyvat' v mashinnom otdelenii
ucelevshego v srazhenii korablya "Molokov".
     Otdelenie  bylo tut zhe  --  dve  stupen'ki  vniz.  Vsego  dve  zheleznye
stupen'ki!  No  kak otdalilos' vse ot nas,  kak  peremenilas'  zhizn', prinyav
dosele nam nevedomyj oblik.
     SHedshaya  do  sej  minuty  zhizn'  so  vsej svoej obydennoj primitivnost'yu
sovershenno  utratila  interes.  Polumrak, tainstvennost', zahvatyvayushchie duh,
vlastvovali  vnutri korablya,  v kotorom i mesta-to bylo tol'ko  dlya  mashin i
topki.  Gde zhili i  spali lyudi, nam ustanovit' tak i ne udalos'. Zdes' pahlo
nedrom mashiny, goryachim,  potnym,  trudovym. Priostanovilis' nabryakshie  sily,
zamerli kakie-to izognutye  valy, trubki i patrubki, maslom smazannye mednye
kolena, provoda, rychagi, rychazhki. Znaki i klejma  byli  na  valah  i korpuse
mashiny,  v  steklyannoj  banke, nazyvavshejsya  maslootstojnikom,  pul'sirovala
zhidkost', iz-pod nog  prosachivalsya  par, i gde-to  sovsem  blizko,  oshchutimaya
nogami i  golym serdcem,  hlyupala voda. V topke  tusklo gorel ugol', sipelo,
vorchalo i vorochalos' chto-to v kotle. Lampochki edva svetilis', kruglye okoshki
zakopcheny, zastarelyj gustoj zapah otrabotannogo  masla i polumrak sozdavali
vpechatlenie mogushchestva etogo ni s chem ne sravnimogo mashinnogo mira.
     My govorili shepotom i ne lezli s  voprosami k bol'shomu, s trubu rostom,
mehaniku, hodivshemu  po mashine v polusognu-  tom  vide i v gorode, na  ulice
tozhe  ne  razgibavshemusya. Byl  on krepko  ogorchen  gibel'yu  boevoj  podrugi,
poshvyrival  kakie-to zhelezyaki, vorchal na polumertvogo ot ustalosti pomoshchnika
i,  kogda  my emu  chem-to dosadili,  tak ryavknul, chto  nas, tochno  bumazhnyh,
podhvatilo i  vytryahnulo na  sushu.  Skoro, odnako, mehanik  vyshel na kormu i
milostivo  poslal  nas   za  papirosami.  Kogda  my  vernulis',  on  v  znak
blagodarnosti i primireniya sorval s machty vyalenuyu sterlyadku, kinul ee nam, i
my tut zhe ee blagogovejno izgryzli.
     "Moskva"  v  tot sezon  bol'she ne rabotala,  ee  uveli  v  PodtEsovo na
remont. Vesnoj, k rebyach'ej radosti, k radosti goroda  i vseh lyudej na svete,
ona poyavilas' prinaryazhennaya, pokrashennaya, s novym yakorem i flagom. "Molokov"
radostno  zaoral,  durom metnulsya navstrechu  boevoj  podruge,  chut'  bylo ne
tornulsya v  ee bok, no, priblizivshis', orobel -- ochen'  uzh  naryadna  i chista
"Moskva". Odnako boevaya podruga sama milostivo podrulila k vyklyuchivshemu hod,
vyzhidatel'no  bultyhayushchemusya  na  vode  "Molokovu",  tut, sredi  protoki,  i
pobratalis' oni, nashi korabli.
     Rebyatnya krichala "ura!", snova brosala kepki vverh; baby, sluchivshiesya na
beregu, slezu pustili  pri vide takoj kartiny; muzhiki uspokoenno  razbrelis'
po domam -- zhizn' shla dal'she, shla kak nado!
     V  tot  raz,  kogda ya ezdil po Eniseyu i vstretil devochku-  yagodnicu  na
pristani  Nazimovo, sojdya na  bereg v  Igarke, --  pervym delom, konechno zhe,
stal iskat' glazami na protoke lyubimye parohody, no vozle prichalov  rabotali
novye,  malo  dymyashchie,  chistye i  sil'nye  suda.  Nikogo  ne pugaya  gudkami,
razmerenno, netoroplivo i skuchno oni delali skuchnuyu prichal'nuyu rabotu. Nikto
na nih ne obrashchal vnimaniya, nazvaniya ih ne znal, da i ne bylo u nih nazvanij
-- kakie-to nomera da cifry.
     "Molokova" ya obnaruzhil prichalennym vozle  ostrova k zvenu matki  -- tak
nazyvayutsya  na  Enisee  ploty. On dostavlyal splotki k  lesobirzhe, gde brevna
lesotaskami  vykatyvali  v shtabelya.  Byl "Molokov" sovsem star,  obsharpan  i
unyl, vyalo burlil vintom, chug' dyshal i ne gudel vovse.
     Na  "Moskvu"  ya  nechayanno  natknulsya  v  Medvezh'em  logu.  Razlomivshis'
korpusom,  vrosla  ona  bryuhom  v  boloto,  zavalennoe hlamom  lesozavodskih
othodov, v  koru, obrez'.  opilki, obrosla rzhavoj  osokoj. Vinta i mashiny na
"Moskve" ne bylo, rubka skosobochilas', doski rastreskalis',  okna  perebity,
vsyudu melom nacherkana matershchina, no izgorelaya truba parohodika vse eshche pahla
dymom, vozle nego igrali v pryatki i v "kapitanov" malye deti.



     ...Ne s kem  bol'she proshchat'sya v etom gorode. Nichego  ne podelaesh', nado
podavat'sya v  detdom,  k  vernomu  drugu  Kandybe.  No ya vse  zhe  ishitrilsya
otsrochit' yavku: ne znayu, dlya chego i zachem privoloksya k tomu mestu, gde stoyal
staryj dramteatr.  Belym  medvedem  lezhal  na tom meste  bugor,  iz kotorogo
chernoj lapoj torchala vyvetrennaya, sobakami pomechennaya golovnya,  trepalo klok
staroj  priporoshennoj reklamy ili oboev,  sereli vetrom smetennye  s  dorogi
okurki  i  kopot',  naletevshaya  iz  sosednih  trub,  myshinaya  strochka,  edva
zavyazavshis', obryvalas' dyrkoj v ruinah pozharishcha, tolsto ukrytyh snegom.
     Putano, kruzhno, s zaderzhkami,  budto zayac k kormnomu mestu, priblizhalsya
k  "domu". Vse kazennoe,  nachinaya s vorozhejnyh  kart,  po kotorym mne  chasto
vypadal zhutkij "belyj domik",  konchaya bol'nicej, miliciej i detdomom, sil'no
pugalo  menya v tu poru.  Neokrepshim,  nezamaterelym  eshche  umishkom ya vse-taki
ponimal: perestuplyu porog kazennogo doma, i nachnutsya bol'shie peremeny v moej
zhizni i sud'be.
     K luchshemu ili k hudshemu te peremeny, znat' ya togda, konechno, ne mog.
     Dolgo otiralsya ya vozle poshatnuvshegosya baraka,  gde raspolagalsya detdom.
Nedavno ob容dinennyj s  internatom, on  postoyannogo pomeshcheniya  eshche ne obrel.
Donosilis'  gam,  hohot i svist  s protoki, gde  liho  katalas', naraskoryaku
prygala  s  samodel'nyh  tramplinov  gorodskaya  bratva,  naporisto  galdeli,
bezboyazno layalis' tam i kurili detdomovcy,  v samom dome chudilsya  neumolchnyj
gul, perebivaemyj topotom ili vskrikom.
     Iz-za  ugla  baraka  vykatilas'  na obledenelyh  valenkah  zaparivshayasya
devchonka,  ot makovki  do pyat vyvalyannaya v  snegu,  spotknulas' vozle  menya,
vytarashchila i bez togo vypuklye, s prozelen'yu glazishchi:
     -- Tabe kogo?
     -- Kandybu.
     -- YAkogo  Kandybu! U nas  ih chetvero!  U krasnom ugolku  odin  zapertyj
syadit, mozha, ego? Ti pesel'nika? Ti voryugu? Ti kotoryj nedavno prishel?
     YA smeshalsya,  zaperestupal na meste:  okazalos', ne znayu ya  imeni druga,
vot tak da!
     --  Togo,  kotoryj nedavno  prishel...  --  nakonec  nashelsya ya, kivaya na
raspahnutuyu dver', tolsto vmerzshuyu v zheltye nateki.
     -- A-a,  znachit,  Val'ku!  --  U devchushki  chudnoj vygovor,  on  shel ej,
kruglomorden'koj,  krepen'koj.  Vazhnichaya,  ona  podala mne  varezhku,  znakom
prikazyvaya otryasti s nee sneg.
     YA otryahival  sneg,  starayas' ne sshibit' devchonku s nog,  ona strelyala v
menya glazishchami, ulybalas' i, podmignuv, zvonko chemu-to rassmeyavshis', yurknula
v doshchatye seni po raskatannomu pritvoru.
     "Pigalica!  Eshche sovsem pigalica, sharomyzhka,  iz chetvertogo, ot sily  iz
pyatogo klassa, uzhe glazki stroit! Nu i narod tut podobralsya..." -- Mysl' etu
ya ne uspel zakonchit', dver' raspahnulas', iz nee  vyglyanul,  privetlivo  mne
ulybnulsya, hvatayas'  za kosyaki,  vznyal  sebya po  raskatu naverh  Kandyba  i,
ponimayushche glyanuv na menya, kak vzroslyj, podal i krepko pozhal moyu ruku.
     -- Zdorovo! Kak oni tam,  "nashi", pozhivayut? -- ne dozhidayas'  otveta, on
motnul golovoj  cherez plecho, na dver'  senok,  ispisannuyu bojkimi strujkami,
primerzshimi  k nej. --  Nashi  zdes',  parya,  zhivut! --  I tresnul  menya  dlya
bodrosti po spine: -- Idem, chto li? Banefist! Bumazhku ne poteryal?
     YA katnulsya  sledom za Val'koj, odetym v kazennuyu kletchatuyu rubahu, i na
dveryah kazennogo doma, v  kotorom cherez mgnovenie  mne predstoyalo ochutit'sya,
vmesto vyveski  uvidel  melom  narisovannuyu,  uhmylyayushchuyusya rozhicu s bol'shimi
ushami, pod  kotoroj  krasovalas'  razmashistaya,  nepechatnaya  podpis',  dal'she
gorod'boj  stoyali  vosklicatel'nye znaki i v storone,  otdel'no  -- krupnyj,
serdityj, zmeej zagnutyj vopros.







     Viktor  Astaf'ev.  Sobranie   sochinenij  v  pyatnadcati  tomah.  Tom  4.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.








     Predchuvstvie  ledohoda prihodilo  seredinoj  vesny,  s  uzhe  privychnymi
peremenami v prirode,  a im predshestvovalo rannoveshnee priblizhenie  molodogo
vremeni goda.
     Te rannie i  davnie primety i peremeny v prirode podstupali  ispodvol',
netoroplivo, to utrachivaya osyazanie taloj vody,  nabuhshih pochek, vytayavshih vo
dvore gryaznyh per'ev, hlama i shersti, to  gasya krasnye vzryvy  krasnotala na
rechkah,  vskipevshih naled'yu,  to  zagonyaya  v suzem'e ptichek, raspevshihsya  na
zvonkih moroznyh utrennikah, to s  grohotom lomaya vdrebezgi i rusha s podolov
krysh  naplyvy l'da, to napolnyaya dorozhnye kolei taloj vodoj, ot naz'ma zheltoj
i  ot kopoti  gryaznoj,  to gasya svetluyu  dal' v lesah  zachem-to  i otkuda-to
sorvavshimisya metelyami,  po-shchenyach'i vizglivymi, zlymi, bestolkovo  taskayushchimi
kolyuchij, na zubah hrustyashchij sneg s gory na goru, s reki na berega, s beregov
v  pereulki i po  dvoram,  naveet,  nab'et  ego stol'ko,  chto  i  vorota  ne
otvorish'.
     Ne raz i  ne  dva vesna  podstupit  i  otstupit  v  lesa  peremenchivaya,
trevozhnaya pora, no nakonec-to povsyudu utverditsya teplo, i  vesna primetsya za
neostanovimuyu rabotu,  zvenya v podgor'e, po  vsem lesam,  po vsem raspadkam,
buerakam, shchelyam i shchelkam. SHalaya voda omyvaet, rushit zemnuyu  tverd', slepo, s
rychaniem,  mutno  b'etsya  v  kamen'ya,  v  utesy, v bychki polneyushchimi  na hodu
potokami. ZHutko lyazgayut katimye vodoj ogromnye glyby i plity, smetaya i krosha
v shchepu derev'ya, vdrebezgi raznosya vse na svoem puti.
     Pozdnim  vecherom  blednym  lunatikom pojdet s gor morozec  i zazhmet ushi
vesne. Ujmetsya bujnyj vodomet, shumy ego. Bestolkovye veselye bryzgi zastynut
na letu, vyalye  luzhi  podernutsya kruzhevcami hrupkogo l'da,  sozhmetsya v  kuchu
gryaznyj sneg  pod  zaborom,  linyalym  zajchishkoj  upryachetsya  v kanave  i  pod
mostikom.  Serebrushkami  pokatyatsya  podo  l'dom v  razom  usmirevshih  ruch'yah
puzyr'ki, chut' zhivaya, iznemogshaya vodichka shevelitsya v pustotah l'da, k utru i
vovse  bezdyhanno ostanavlivaetsya.  Tol'ko  nagromozhdeniya  kolotyh kamen'ev,
lesnaya  lom',  sorvannye  plastushiny  derna, starye kolesa, ogromnye  ch'i-to
kosti,  vsyakie raznye  zhelezy,  derevyagi,  ostanki sanej na  vsEm puti ruch'ya
napominayut, chto ruchej etot daval i eshche dast zhizni!
     Den'  oto  dnya  vse  neumolchnej narastayushchij  shum  v lesah.  S  leshach'im
hohotom, ahan'em,  ohan'em i lyazgom katitsya s gor kakaya-to  ogromnaya mashina,
lyazgaya gusenicami, priblizhaetsya k selu, chtob smyat' ego i stolknut' v reku, k
seredine vesny i  noch'yu idet  -- katit  s grohotom i  gulom. Vyjdesh' sdelat'
nehitroe  delo  i  vrastesh'  v  zemlyu  sredi  dvora, libo  na  vsyakij sluchaj
podpyatish'sya  blizhe k sencam  i  dver' priotkroesh', chtob  v sluchae  opasnosti
hvatanut'   pod   kryshu   i  na  pech'.  Moguchij  taezhnyj   gul  vdaleke  chto
svetoprestavlenie, o kotorom neprestanno taldychit babushka. Nachalos' ono uzhe,
svetoprestavlenie-to.  Tam, v gorah,  v  tajge vorochaet uzhe  kamen'ya,  katit
sverhu,  nastupaet,  dvizhet   temen'   tajgi.   Von  za   gorod'boj  chego-to
zashevelilos', kalitkoj zvyaknulo, zahrustelo.  Svyatiteli i spasiteli, kak vas
i zovut,  ne znayu, pomogite! SHast' v izbu na  pechku --  tam ne dostanesh'! No
velik   strah,  pooslabli   sily,  mimo   pechnogo  brusa   nepremenno  nogoj
promahnesh'sya da s grohotom na pol.
     "Kovo  zhe  eto tam  po  nocham  leshaki nosyat?  Kovo zhe eto tam  davyat  i
zadavit' one ne mogut?" -- podast golos babushka.
     I uzh ni gugu v otvet, skoree pod potolok, za  pechnuyu trubu. Horosho, chto
babushku  slyshno,  von  po-za  izboj-to  vrode by  vse eshche shevelitsya  kto-to,
vorochaetsya, podragivaet  izba  s pechkoj, plyvet  kuda-to,  kruzhitsya, vot-vot
rassypletsya.  Odnako  zhivem poka.  Dyuzhim! Noch'  projdet,  utro  nastupit, iz
podpol'ya  kartoshku vytaskivat'  nachnut -- v susekah voda  poyavilas'. YA  budu
nagrebat' ovoshch' v vedra, ded budet podavat' vedra babushke, babushka prinimat'
i po polu mokryj kartofel' rassypat'. Veselaya pojdet rabota!
     Ozhidanie  ledohoda vsegda proishodilo v poru svetlogo dnya, sovpadalo  s
bol'shimi  svyatymi   prazdnikami.  Pervye   lohmatye   podsnezhniki  vyvodkami
vysovyvalis' po vytayavshim bugram i uvalam; trava, tol'ko-tol'ko voznikshaya iz
nichego, polnilas' zelen'yu; polyanki dlya igr v laptu i v  babki podsyhali,  ne
kololis',  stupat'  na myagkuyu  travu  golym  nogam bylo  radostno. Hvativshie
hmel'noj  vody  iz  hmel'nyh  ruch'ev, plyasali  po  krysham  domov i  ambarov,
kachalis' na skvorechnikah  po vsem dvoram skvorcy.  Koty, uspevshie isplastat'
drug druga, vrastyazhku valyalis' na solnce, prosypayas'  tol'ko dlya togo, chtoby
pricelit'sya  glazom  na  vorob'ev,  tolkuyushchih  sred'  kuric,  posmotret'  na
veselyashchegosya skvorca,  no sdvinut'sya  s mesta, vyslezhivat',  imat'  ptahu ne
bylo  sil  i zhelaniya  --  otgulyali  koty, dozhili  do  blazhennoj teploj pory,
pol'zuyutsya zasluzhennym otdyhom.
     A solnce, dobroe,  eshche ne odurevshee ot zharkoj raboty -- nash derevenskij
rabotnik  i zabotnik yarilo, nisposlannyj nebesami  dlya sogreva zhizni, zhilo i
rabotalo  na  nebesah so vse krepnushchej  radostnoj siloj. Kogda-to uspelo ono
sdelat'sya  goryachim,  vysokim,  pomogalo  vesne   raspelenat'  zemlyu,   budto
mladenca, zaspavshegosya v mokryh belyh pelenkah.  Grelo solnce  ne shibko  eshche
zharko,  ne shibko  proboristo, no  opolden', v  zenite  uzhe laskovo slepilo i
pripekalo.
     Odnako zh za  zimu  i  solnce  pooslabelo ot  bezdel'ya, zhar  i kipen'  v
seredku ego  ushli, budto v pshenichnom karavae zapeklis' i korkoj podernulis'.
Zakatitsya vvecheru solnce v Manskij raspadok, pod solomennyj pereval, i nikak
ottuda  vznyat'sya ne  mozhet. I tuzhitsya, i krasneet, azh plamenem voz'metsya, no
pereval odolet' ne mozhet, i ot  napryazheniya,  ot plameni, vnutri klokochushchego,
vdrug  lopnet yarkij  obodok yarila, i vyl'etsya  ono v izlozhnicu reki  kipyashchim
metallom, zatopit led na Mane, Manskuyu grivu zapalit i, shiroko, yarko liyas' s
gor, zahlestnet ognennym valom Ovsyanku, ulochki ee i pereulki, doma i  vsyakie
stroeniya. Vse gorit bezdymno i bezzvuchno, plamen' valit dal'she, shire, von uzh
i nad Sliznevskim utesom chto-to  zasiyalo,  tam i  gorod  nedaleche. A  nu kak
gorod zagoritsya, vo pozhar tak pozhar budet!
     No s obeih storon Eniseya temnelo  nebo, uzilsya svet, szhimalo prostor, i
plamya samo  po sebe unimalos', ostyvalo, odnako do samoj  nochi, do  pozdnego
chasa gde-nibud' v gorah,  na nedostupnyh  perevalah net-net  eshche  vspyhivalo
chto-to na kratkij mig, iskrilo, trevozhilo onemeluyu tajgu i vyshnyuyu svet'.
     Kak, kogda,  kakim dnem, kakoj nedelej solnce okazyvalos'  za  Manoj  i
dazhe za Eniseem -- nikogda ya uvidet' i upomnit' ne mog. Byli u yarila nashego,
vidat', obhodnye puti  v nebesnyh  prostorah, i  hotya hodilo  ono  po strogo
zadannomu kursu, po krugu dnya, vse zh i vol'nosti sebe pozvolyalo. Vzyalo von i
zasiyalo  nad  Biryusinskimi perevalami,  posiyalo,  poglazelo i  opustilos' za
gory, v goryachee gnezdo, chtob za noch' ne ostudit'sya.
     Utrom  vstavalo  ono iz-za gor srazu  zharkoe,  nakalennoe do togo,  chto
vokrug  raskalennogo  shara  poplyasyvalo  plamya,  shevelilas'  i  tlela  ryzhaya
sherstka, kotoroj usteleno bylo dno ognennogo gnezda.
     Odnazhdy tak vot  vstalo nad utesami solnce, chtoby nesti dnevnuyu sluzhbu,
promorgalos'  i  vidit:  v  nozdre  reki  seroj,  sohloj   shushulinoj  torchit
sooruzhenie,  na  gorah gorod  stoit.  Nahmurilos'  yarilo:  opyat' eti lyudishki
chego-to  natvorili!  Opyat'   zemnuyu  tverd'  potrevozhili,  lesnuyu  blagodat'
izranili i obozhgli. |to  kogda zhe oni  ujmutsya,  kogda po  razumu,  prirodoj
dannomu,  zhit'  i  tvorit'  stanut?  No  vspomnilo, vidat', solnce, chto  emu
polozheno tol'ko rabotat'. |to  lyudi von, ischad'ya  Bozh'i,  nagrubyat  prirode,
izob'yut tajgu,  rvanut gory, prevratyat svetluyu  reku v  gryaznuyu luzhu i davaj
sporit': horosho  sdelali  ili ploho?  Pod  shum,  gvalt i or eshche kakuyu-nibud'
pakost'  sotvoryat.  Zemlyu, rodnuyu  planetu  svoyu,  do invalidnogo  sostoyaniya
doveli  i dokazyvayut  drug drugu, chto  vse  eto  vo  blago cheloveku, vse dlya
schastiya ego.
     I solnce grelo gorodok v gorah, starye i novye goroda  grelo, derevni i
poselki, dazhe gryaznuyu chelyust', sunutuyu v past' reki s primerzshej k nej beloj
luzhej  grelo, ptashek i tarakashek  grelo, vsyudu ono pospevalo i otvetnyj shum,
pesni, taezhnyj bodryj  gul slyshalo i  siyalo ot udovol'stviya.  Kakaya horoshaya,
kakaya neobhodimaya, kakaya dolgozhdannaya rabota!
     Siyaj, solnyshko! Raduj  pervosvetom  vzor mladenca  i otrazis' posledneyu
iskroj  v  ugasayushchem zrachke  zhivogo sushchestva,  chtob  unes on s soboyu otblesk
sveta tvoego, kak nadezhdu na neskonchaemost' zemnoj zhizni.


     ***


     Na Enisee ryzhej i zametnej  sdelalas' doroga.  Zanesennye snegom torosy
obtayali, steklyanno sverkayut  na solnce. Pod levym beregom, u  podnozhiya skal,
zagustela dymka, opolden' zaplyasalo marevo nad  vytayavshej  syp'yu kameshnikov.
Rechki  nashi derevenskie -- Bol'shaya i Malaya Sliznevki, da Fokinskaya rechka  --
dolbili-dolbili, myli-myli led i vyrvalis'  naruzhu, katyatsya,  urchat,  penu i
musor za shiverkami kruzhat, verby, cheremuhi, tal'niki  v potoki ronyayut. I  do
samogo ust'ya, do Eniseya,  dazhe v zaberege tolkayutsya rechki, put' svoj toryat k
bol'shoj vode. Verstu,  gde  i dve oboznachaetsya zagogulistyj proval na l'du v
glub' hmuryh vod Eniseya. I malye, k letu vysyhayushchie potoki  i ruch'i mohnatoj
gusenicej polzut po belu polyu, i, kogda prososut led i  provalyatsya v Enisej,
na  l'du  eshche dolgo  po  hodu  reki, v polunochnuyu  storonu otognutym  zheltym
lepestkom svetitsya zagorevshayasya i tut zhe ugasshaya zhizn' skorotechnogo ruch'ya...
     Potoki i protaliny, sochashchiesya iz  zemli, otdelyali bereg  oto l'da,  vse
shire promyvaya  zaberegu,  s kotoroj i nachalos'  usmirenie  osennej  reki.  K
bol'shomu vysokomu solncu, krugleyushchemu den' oto dnya, veshnie vody umolknut, no
reka,  napolnennaya  imi,  prodolzhit nachatuyu  rabotu,  izdyryavlennoj  l'dinoj
otplyvaya i otplyvaya ot kamennyh beregov vse dal'she i dal'she. I Enisej po obe
storony otcherknetsya ot zemli, sdvinet hmurye brovi talyh zabereg.


     ***


     Vot i poslednyaya  podvoda  proshla po l'du, gonimaya nuzhdoj  ili besputnym
hozyainom.  Kogda kon',  sopya  shirokimi nozdryami,  vytarashchiv  zheltym  strahom
nalitye glaza, brel  po  zaberege, sani podnyalo, smylo  s  nih kloch'ya  sena,
kakoe-to tryap'e, ne inache kak pokupki, sorvalo vedro s vysokogo pyala, i, kak
upalo to vedro v vodu, prozvuchal babij krik po gibnushchej zhivotine. No muzhiki,
kto  v  chem,  brosilis' v zaberegu, podhvatili podvodu za oglobli  i  hodom,
lEtom vynesli ee na yar. Poka  muzhiki raspryagali konya, vylivali vodu iz bahil
i  sapog, hozyajka,  zagolivshis',  ohaya  i vizzha ot zhguchej  vody, vylavlivala
nesomoe vodoj imushchestvo.
     Uzhe i Ksenofont-bobyl',  lovivshij sachkom na dlinnom sheste v ust'e rechek
hariusov i vsyakuyu raznuyu rybu,  sobirayushchuyu tam vynesennyh iz tajgi lichinok i
chervyakov, iskupalsya v ledyanoj vode. V ust'e Bol'shoj Sliznevki  ego budto  by
uzh i sovsem pod led zatyanulo, da nechayannyj, Bogom  poslannyj, po babushkinomu
opredeleniyu,  chelovek sgodilsya tut, vytashchil zabubennuyu  golovushku  i  sak ne
upustil.  Babushka prikladyvala  k spine  Ksenofonta-bobylya  kalenye kamen'ya,
gromko ponosila boleznogo  i pol'zovala ego travkami, sulilas' izrubit' sak,
udochki i samoe glavnoe  --  namerilas'  vsyu  neputevuyu ego  zhizn' reshitel'no
pereinachit'.


     ***



     Proshli  po Eniseyu i  poslednie peshehody, cherez zaberegu ih perepravlyali
uzhe na lodke.
     Reka ostalas' sama s soboyu.  Dolgo zhivshaya podo l'dom, nadezhno derzhavshaya
prochnye zimniki, po kotorym neskonchaemo tyanulis' obozy iz Osharova, Derbina i
azh  iz  Minusinska -- s  uboinoj,  morozhenym molokom,  s  ryboj, yagodami,  s
varen'yami, ovoshchami, s  drovami,  reka,  pustynno  otchuzhdennaya,  otdyhala  ot
zimnih del v netoroplivom grustnom razdum'e. Ej skoro lomat'sya, ej skoro kak
by zanovo rodit'sya na svet.
     Tyazhelaya i groznaya predstoit rabota.
     A  poka tish'  na Enisee i bezlyud'e.  Zaletyat  vorony na led, pohodyat po
doroge,  posharyatsya  klyuvami  v raskisshem  naz'me,  potopchutsya  vozle  zimnih
prorubej,  gde  voda   vecherami  byla  sinyaya,  dnem  golubaya,  utrami  --  s
prozelen'yu. Ta zimnyaya voda daleko i gluboko shevelilas',  bul'kalas', rvalas'
v struyah i chego-to pronosila,  puglivoe oko prorubi na mgnovenie prostrelit,
sverknet, mel'knet i pronesetsya chto-to pulej. Ledyshka, shapka, rybeshka, ruka,
noga,  kopyto?  Mozhet,  kol'co  dushi-devicy? A  mozhet, vodyanoj?..  Pronesi i
pomiluj nas, Vladyko Vsevyshnij!
     Blekluyu,  izzhelta mertvennuyu  vodu sperlo,  dyshit-dyshit ona  vroven'  s
urezom  prorubi, k vecheru  raspadetsya obodok prorubej  i pol'etsya voda cherez
kraj vo vse storony, majnu na meste  prorubi raz容st  -- uhni loshad', tol'ko
hvostom mel'knet.
     Vorony popili zhivoj vodicy, zakidyvaya klyuvy vverh,  prioseli na hvosty,
podumali i eshche popili. Poprobovali  gromozdit'sya na elovuyu izgorod' prorubi,
no vershinki vytayali, ot tyazhesti mohnatyh ptic povalilis' v mokro.
     "Dury! Dury! -- treshchali soroki, vertyas' na kol'yah izgorodej. -- Pomojki
po  dvoram vytaivayut, iz podvalov i podpolij zapasy naverh  podymayut.  Kormu
krugom, kormu!.. Voruj, ne robej. A oni v naz'me royutsya. DuryDury! Dury!.."
     Otdohnuli  vorony,  priosanilis'  i  nachali  v  im  lish' vedomom  tance
kruzhit'sya  nad Eniseem,  zabirayas' vse vyshe, vyshe, i, ne  inache kak  vysotoj
zahlebnuvshis', gorlanili hriplo i upoenno.
     Skoro, sovsem skoro  mama-vorona  syadet na  gnezdo, vyvedet  hripatyh i
prozhorlivyh voronyat. Hlopoty o  prokorme  sem'i podstupyat, pridetsya  chistit'
gnezda i skvorechniki -- razbojnoe, nechistoe delo, da inache ne prozhit'.


     ***



     Istayali torosy  na  reke,  sdelalis' pohozhi  na bolotnye  kochki.  Dyshat
prorubi, dyshat zaberegi, dyshat  lesa po goram, dyshat gory  i nebo, pustynnyj
led  na reke dyshit. Nachinaet vonyat'  tusha pavshego zimoj konya,  svezennogo na
led. Sobaki  probili k padali tropy, budto  v muravejnike  vozilis'  v nutre
konya --  chto  ostalos' ot konyagi,  vytayalo, temneet. Eshche  derevyannyj yashchik  i
staraya seledochnaya bochka, obronennye s sel'povskoj  podvody, vidneyutsya, kuchka
opilok i kem-to broshennye salazki. Solnechnoe  marevo  podnimaet vse predmety
so l'da, i oni katayutsya i plyashut na vozduhe. V rannij rassvetnyj  chas, v chas
utrennej  molitvy,  v  gorah  razdaetsya  kolokol'nyj  zvon,  golos  ego  vse
yavstvennej, blizhe, gornye  vysi razgovarivayut s nebom, vozveshchayut bespokojnyj
etot  mir  o  dobryh peremenah, blagoslovlyayut zemlyu na  mirnye  tvoreniya, na
zemnye dela.
     Rebyatnya pokidaet derevenskie polyany i dvory, tolkaetsya s utra do vechera
na  beregu,  szhigaya  hlam,  shchepu.  V  gromko  strelyayushchih  kosterkah  pekutsya
kartoshki,  svekolki,  bryukvy,  vse, chto  Bog poslal,  chto udalos'  so  dvora
utyanut' -- ovoshch', vynutaya iz podvalov i podpolij, sortiruetsya, otbiraetsya na
semena, na edu i na posadku.
     Napryazhenie  razreshalos'  vsegda  neozhidanno  i  zhutko.   Kto-nibud'  iz
pristal'nyh,  vsegda vse vidyashchih i  slyshashchih  parnej,  razom  onemev,  tykal
rukoj,  pokazyvaya  na  zaberegu,  tykal  i  pyatilsya.  Rebyata  tozhe  nachinali
otstupat'  ot  ureza  vody  pod  krutiznu  yara,  pod  pryasla  ogoroda,  libo
prizhimalis' k dymno pahnushchej  sidorovskoj bane s  zatknutym  goreloj tryapkoj
produhom.
     Tol'ko chto sverkavshaya, pochti  gladkaya  voda zaberegi, plavnaya, pokataya,
kruzhivshayasya vmeste  s mulyavkami i musorom,  s tryasoguzkami, tolkavshimisya nad
vodoj, kotorye,  stavshi na hvost, stalkivali  v poteshnoj drake drug druzhku v
gibel'nuyu vodu,  vse-vse  razom  zamerlo, lish' voda v zaberege  stremitel'no
polnilas'  morokom, temnela so dna ot  napora moguchih sil, ottenyaya  vse yarche
sverkayushchuyu, stremitel'no otletayushchuyu ot zemli kromku l'da.
     Natuzhno  dysha i raz座arivayas',  reka vrode by skrebet i  b'et kopytom po
dnu,  gotovyas'  k ryvku, k sokrusheniyu vsego,  chto est' na ee pugi. Bol'she ej
nevmogotu terpet' i zhdat', prishla pora lomat'sya, dvigat'sya.


     Gde-to vyshe, v biryusinskih i v skitskih kamnyah, reka uzhe idet, grohochet
l'dom, rushitsya pogibel'noj  vodoj, priblizhayas' i priblizhayas' k  nashemu selu.
Uzhe ne  pul'siruet,  ne kruzhitsya,  uzhe ot  odyshlivoj  kachki  tryasetsya, melko
hleshchetsya voda v zaberege. Tryasoguzki v korotkij promezhutok mezh shlepkami vody
padayut vniz, hvatayut lakomogo mormysha,  stertogo  so l'da i  vybroshennogo na
kamni. "Cyk! Cyk,  cyk!" -- pobezhdaya strah, plyashut tryasoguzki nad vodoj. Vse
ostal'noe skovano ozhidaniem. Dazhe otvazhnye derevenskie  parnishki zhmutsya drug
k  druzhke  pod  stenoj  bani, postoyannye  ih  sputniki  --  sobaki  torchat v
otdalenii pen'kami i tozhe chego-to zhdut.
     I vot na seredine Eniseya voznik belyj grebeshok, drugoj,  tretij, chto-to
tam,  v  otdalenii,  na  strezhi,  stronulos',  zashevelilos'.  Sdavilo   led,
zapolnilo pustoty i protaliny,  nekuda sile devat'sya, naruzhu  rvetsya. Grubym
shvom proshilo reku naiskos'.  CHto-to zhivoe  shevel'nulos' v otdalenii.  "Zayac!
Zayac!"  -- zakrichal  odin  iz malyh  levont'evskih parnej i  tut zhe  poluchil
zatreshchinu. "Da iz ledu zh zayac..."

     I pravda  chto-to zabegalo, zabega