Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
    © Copyright Viktor Astaf'ev. Sobranie sochinenij v  pyatnadcati tomah.
    Tom  10. Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.
    OCR: Sergej Frolov
    Origin: http://www.fro196.narod.ru/library/astafiev/astafiev.htm
---------------------------------------------------------------





     Vy slyshali, chto skazano drevnim:

     "Ne ubivaj. Kto zhe ub'et, podlezhit sudu".
     A YA govoryu vam, chto vsyakij, gnevayushchijsya
     na brata svoego naprasno, podlezhit sudu...


     Ot Matfeya, 5, 21-- 22




     V prozrachnyj osennij den',  vzbodrennyj pervym studenym  utrennikom, ot
kotorogo  do vysokogo solnca  sverkal  vsyudu  inej  i  do poludni belelo pod
derev'yami, za ogorodami  chastokolov, v zausten'e hat, peredovye  chasti  dvuh
sovetskih  frontov vyshli  k beregu Velikoj  reki i,  slovno by ne verya sebe,
utihli vozle bol'shoj vody -- samoj glavnoj pregrady na  puti k chuzhim zemlyam,
k drugim takim zhe rekam-pregradam. No te reki tekli uzhe za predelami russkoj
zemli i do nih bylo eshche ochen'-ochen' daleko.
     Glavnye sily boevyh frontov -- armii, korpusy  i polki --  byli  eshche  v
puti k Velikoj reke, oni eshche sbivali po flangam gruppirovki i sosredotocheniya
fashistskih  vojsk, ne uspevshih ujti za reku,  dayushchim vozmozhnost' otstupivshim
chastyam zakrepit'sya tam,  postroit'  ocherednoj  nepreodolimyj  oboronitel'nyj
val.  V  redkih  poluistreblennyh leskah i sadah, boyazlivo otodvinuvshihsya ot
olovyanno zasvetivshejsya osennej vody, opadali  list'ya, s  dubov oni spolzali,
zhestyano  zvenya, skoroblennye, lezhali vokrug derev'ev, sheburshali  pod nogami.
Gde-to urchali golubi  i, gonyayas' drug za drugom, vymetyvalis'  iz kushchi lesa,
iskrami vertelis' v prozrachnom  vozduhe, vernuvshis'  v  les, veselo i  shumno
usazhivalis' na  vetvi, vorohami  spuskaya s nih  podmorozhennyj, nachinayushchij na
solnce  volgnut',  istomlennyj list. Za izdyryavlennoj ognem, polurazrushennoj
dereven'koj-hutorkom,  razbezhavshimsya po beregu  reki, v myatyh,  poluubrannyh
ovsah  vdrug   zachufyrkal   pripozdalyj  teterev;   semenya  nozhkami,  rovnyaya
po-pehotnomu shag,  petuh napravilsya k vode, pyatnaya  zaindevelyj,  sverkayushchij
bereg  krestikami sledov. Pryachas' za kameshkami, komochkami, suetlivo skatilsya
na  bereg  tabunok  otyazhelevshih  kuropatok, chto-to  domashnee,  svoe,  ptich'e
nagovarivaya. Peresypaya  zvuki, poshchelkivaya  klyuvami, kuropatki popili vody iz
reki  i  zdes' zhe, u kromki berega, somlelo  zadremali pod  solncem,  pripav
puhovymi bryushkami k obsyhayushchej melkoj trave.
     Prishedshij  k reke Leshka SHestakov, starayas' ne spugnut' ptic, nacherpal v
kotelki vodichki,  pil  iz  posudinki,  kosya  glazom  na  uyutno  prikornuvshih
kuropatok, pochti vdvoe uvelichivshihsya, potolstevshih ot togo, chto rastoporshchili
oni korotkie kryl'ya i pero, puskaya v podpushek, k telu bodryashchuyu prohladu.
     Reka okazalas' ne takoj uzh i shirokoj, kak eto yavstvovalo iz geografii i
drugih  knizhek:  "Ne kazhdaya  ptica doletit do serediny..." Ob' vozle  rodnyh
SHuryshkar kuda kak shire i polnovodnej, v razliv beregov glazom ne dostanesh'.
     Protivopolozhnyj  bereg   reki,  gde  raspolagalos'   vrazheskoe  vojsko,
pustynen  i  molchaliv. Byl on  vysok, ocarapan rasshchelinami, neroven, no tozhe
sverkal ineem,  uzhe  obtayavshim i  obnazhivshim  treshchiny, provaly i loga, vdali
prevrashchayushchiesya  v vetvistye,  pustynnye ovragi. Pererezaya tonkie  i glubokie
zhily  ovragov,  vershinami  vyhodyashchie v polya, k  seleniyam  i sadam, ovragi  s
sherstkoj  bur'yanov,  kustarnikov i  otdel'nyh,  norovisto  i  pryamo rastushchih
vetel, da po kosogoru razbezhavshemusya prizemistomu sosnyachku, vydelyalsya  tochno
linejkoj otcherknutyj  ryzhij  rov.  K nemu  iz  zhilyh mest,  mezh rastitel'noj
durniny  i kustarnika  tyanulis'  linii  okopov, vilyuchie zhily  tropok,  svezho
pestreli   po  brustveram,  nakrytym  opavshej  listvoj,   ognevye   pozicii,
pulemetnye gnezda, shcheli,  yachejki, sverknula i na mgnovenie zazhglas' leshach'im
glazom bussol',  ili  stereotruba, vzblesnula kaska,  kotelok  li,  mozhet, i
minometnaya truba, po zarosshej tropke cepochkoj probezhali i skrylis' v ovragah
lyudi. Na pusteyushchih, nedoubrannyh polyah poyavilis' koni, u samogo pochti berega
otchetlivo zagovorilo radio na chuzhom yazyke, zatopilas' kuhnya. Veselyj dym  --
topyat  kuhnyu  suhoj sosnovoj lom'yu --  zapolnyal vetvistyj raspadok  kakoj-to
rechushki, dym shel ne vverh, ne v nebo, on vmeste s vilyuchej rechkoyu stelilsya po
izvilistoj  pojme  i  vytekal  potokom  iz  shiroko  raspahnutogo,  zevastogo
raspadka  k reke,  skaplivayas' nad  bol'shoj  vodoj,  gustel,  prevrashchayas'  v
odinokuyu, neprikayannuyu tuchku.
     Tam, na dalekoj, takoj  dalekoj, chto  i  pamyat'yu s trudom dostanesh', na
rodnoj Obi, po  nizkoberezhnym  prostoram,  k  oseni,  kogda pojdet "v  trubu
voda", --  tak zhe vot obnazhayutsya zemnye zhily i zhilochki, napolnennye vodoj, i
takoj oni  obrazuyut  uzor,  takoe  derevo iz  mnozhestva  zagogulin, otvodok,
protochek, rusel i prosto luzh, chto ne daj tebe Bog po neopytnosti zabrat'sya v
glub' materika s lodkoj: mozhesh' tak zaplutat'sya, chto i ne vyplyvesh' nazad, k
tomu, edinstvennomu stvolu etogo mnogoverstnogo dereva, kotoroe, ob容diniv i
srastiv vetvi vse vmeste, kornem, stvolom li gluboko prolamyvaet  bereg Obi.
Vsya razbredshayasya po zemle voda edinoj massoj, ob容dinennoj siloj slivaetsya s
roditel'nicej,  vvolyu   pogulyavshej  na  prostorah,  i   vot   pered   zimoyu,
uspokoennaya, mutnaya,  -- vse eto vodyanoe derevo, koih  tysyachi  tysyach, -- vsya
vilyuchaya  voda  ruch'yami i  ruchejkami, stekayushchimi  sorami,
podpyachivaet k Obi  na  prigretoe  melkovod'e, pokrytoe  pyreem  i osokoj, da
koe-gde vysokim, na bambuk pohozhim tal'nikom i cepkim  smorodinnikom, vol'no
vse leto  na prostorah  zhirovavshuyu  rybu. Kishit, tolkaetsya, kipit v  osennih
sorah  ryba,  spesha do  zamorozkov,  do l'da vyjti v Ob', zalech' na glubiny.
Mnogo  bespechnoj  molodi  obsyhaet i  gibnet osenyami, no eshche bol'she uspevaet
skatit'sya na zimoval'nye, sonnye mesta, zalech' v glubinah.
     V etu poru, v  sentyabre, v  nizov'yah Obi nachinaetsya senokos i zhirovanie
pticy,  sbivayushchejsya v tabuny. Gryaz' neprolaznaya, gibel'naya gryaz' po beregam,
ostrovam i opechkam. Bez lodki, bez trapa, bez dosok, bez  prutyanyh  matov  i
nastilov  na bereg ne sunesh'sya. Ptice zhe -- samoe razdol'e, po vyazkoj pul'pe
brodyat, royutsya, budto v chernoj ikre, lebedi,  gusi,  utki, bolotnye kurochki,
kuliki  i chajki, vybirayut  klyuvami iz  klejkoj  zhizhi  korm, vorony  i  chajki
bandami naletayut na  luga, vyedaya v melkih luzhah, v  obsyhayushchih  sorah ryb'yu
melkotu. Korma tak  mnogo, chto  otyazhelevshie pticy poroj ne  mogut  vzletet',
sytoj ustalost'yu  ob座atye,  tut zhe, v gryazi,  no  chashche  v  trave, na  kustah
dremlyut, nabirayas' sil i tela pered otletom v dalekie strany.

     Pokosniki po beregam Obi valyat tuguyu travu-pyrej, plavyat ee v sparennyh
lodkah domoj, poputno vedya promysel ryby, zapasayas' na zimu edoj, ne uspevaya
vytryahivat'  seti, solit' rybu.  CHas-dva prostoit  set'  v  gorlovine sor --
poltonny otbornogo muksuna, chira, nel'my zavalivaetsya  v bochki,  vkopannye v
bereg.  Pal'ba po ptice ne umolkaet, po sidyachej ptice strelki pochti ne b'yut,
podnimayut ee  na  krylo, sadyat v chernuyu lohmatuyu  tuchu -- drob' ne proletaet
mimo,  sypletsya, shmyakaetsya v gryaz'  ozhirelaya ptica.  V  eti zhe  korotkie dni
osennej  strady  nado  nabit'  kedrovogo  oreha,  nabrat'  yagod:  smorodiny,
cheremuhi, po  bolotam -- klyukvy i  brusnicy --  znaj  razvorachivajsya!  Kakaya
vozbuzhdennaya  zhizn'  nastupaet, kakoe  bessonnoe, azartnoe  vremya  dobytchika
ohvatyvaet  severnoe  naselenie. Odin  raz,  vernuvshis'  domoj s  reki, otec
prospal  dvoe  sutok  besprobudno. Otdohnuv, nahlestavshis' venikom  v  bane,
shiroko  i  opojno gulyayut  obskie muzhiki, da i  baby  za kompaniyu vodku p'yut,
pesni poyut, derutsya, miryatsya.
     Na etoj reke, chuzhoj, nastorozhennoj, nichego pohozhego na Ob' net. Nichego!
Nedarom zasosalo pod lozhechkoj, kak tol'ko vyshel Leshka k vode i glyanul na tot
bereg. Na vrazhdebnyj. Na Obi-to, na Obi, byvalo, eshche malogo Leshku zakutayut v
plashch,  v  nos  lodki,  tochno  v  gnezdo,  zasunut  i  poplyvut,  poskripyvaya
lopashnyami.  Blagodarno  pritihnet  v grudi  serdchishko  -- on tozhe uchastnik v
osennem prazdnike, v senokosnoj, rybackoj i ohotnich'ej strade.  Ot prostorov
mutnoj vody,  ot shiri reki,  gde-to slivayushchejsya s nebom i  utekayushchej v nego,
zahvatyvaet duh.
     Net, net, net! Zdes'  tesno,  zdes' bezdushno, zdes' otchuzhdenno,  hotya i
yarko.  Lish'  ptichki  domovito  peregovarivayutsya.   No  vot  kosach,  zashchelkav
kryl'yami, snyalsya s berega i, chernym snaryadom vonzivshis' v les, vzorvalsya tam
vorohom pestrogo lista.
     Zahrusteli sohlye travy, zagremel kameshnik. Razve ogloedy eti, soldatnya
neugomonnaya, dadut posidet' naedine, povspominat'!
     YAvilis'  voyaki shajkoj,  rasteleshilis',  davaj igrat' vodoj, bryzgat'sya.
Odin  blednotelyj  slavyanin, na kolhoznoj pishche vozrosshij, --  rebra,  chto  u
odra,  na  shee zhelob  --  ladon'  vojdet, -- nachal  blinchiki  pech' kamennymi
plitochkami po vode.
     --  Nemcy po vodu pridut --  ne vzdumajte strelyat', -- na vsyakij sluchaj
predupredil Leshka.
     -- A che? Poyavitsya kakoj -- heraknem! -- zayavil tot, chto "pek" blinchiki.
Na  gimnasterke u nego krasnel  komsomol'skij  znachok, na  cepochke  boltalsya
znachok "Voroshilovskij strelok".
     -- Odnogo heraknete, potom nikomu nel'zya budet za vodoj prijti.
     -- H-he! My priehali voevat' ili che?
     -- Navoyuetes' eshche, navoyuetes', --  poobeshchal Leshka,  a pro sebya dobavil:
"Esli uspeete",  --  i poshel s polnymi kotelkami k  lesu, vse oglyadyvayas' na
reku,   vse   sharya   glazami   po  protivopolozhnomu,  delovito   i  spokojno
sushchestvuyushchemu beregu.
     Nad  Ivanami-slavyanami  skopilis' chajki, kruzhilis', pikirovali,  norovya
speret'  mylo.  "Voroshilovskij  strelok",  tshchatel'no  celyas', pulyal  v  chaek
kamnyami, pticy, igraya, vzvizgivali, podprygivali, uvertyvalis'.
     "CHto  s  nimi,  s etimi  voyakami,  budet  zavtra ili  poslezavtra?"  --
vzdohnul Leshka.  Po vsemu bylo vidno,  chto delo s perepravoj  ne zaderzhitsya:
novye  chasti, svezhie  podrazdeleniya  vynosilo i vynosilo k  vodnoj pregrade,
gusto pribivalo k beregu Velikoj reki. Bereg raspiralo siloyu.
     A rebyatishki... CHto zh rebyatishki?.. Smeshno!
     Leshka vspomnil, kak pod Har'kovom, v kakom-to lesu bezhal po svoej linii
svyazi i,  soediniv poryv,  proverivshis'  s  promezhutochnoj, netoroplivo shagal
"domoj". Vidit:  v  sosnyachke  dva  obezzhirennyh bojca v  novyh  gimnasterkah
obnyalis' i plachut.
     -- CHe vy?
     -- Oj, propali my,  nasovsem  propali, dyaden'ka!..  Okazalos', svyazisty
sosednej chasti popali pod obstrel, nitku porvalo, i oni nikak ne mogut najti
vtoroj  konec  provoda.  Komandir  zhe  roty --  zver'.  CHego  dobrogo  --  i
pristrelit. "Tak vot srazu i pristrelit!" -- usmehnulsya Leshka.
     -- A che emu stoit?
     -- Davajte iskat' konec vmeste.
     -- Davajte. Ne uhodite, dyaden'ka, ne uhodite!
     Razryvy ot min negluboki. Proshlis' vokrug odnoj, drugoj voronki -- netu
konca. Podnyal  Leshka golovu -- a konec-to  vot  on! Nad golovoj, na  sosenke
visit -- zabrosilo vzryvom. Pushche prezhnego zaplakali parni-svyazisty:
     -- Oj, spasibo, dyaden'ka!
     -- Da ya zh rovesnik vam!..
     -- Net, my s dvadcat' pyatogo goda!..
     U vojny svoj schet delam, godam i dnyam.
     Samoe   interesnoe,  chto  i  sam   Leshka  poprivyk  k   svezhakam-voyakam
otnosit'sya,  kak "dyad'ka". Na Bryanskom fronte, skazyval  Finifat'ev, pribyli
oni na peredovuyu, tam, edva okopannyj, polk stoit, rastyanuvshis' vdol' Oki na
vosem' kilometrov. Transhei po koleno, blindazhiki i yachejki, otekshie ot veshnih
vod,  s  odnim  nakatikom,  no bol'she  i  vovse bez  prikrytiya, glina nogami
rastoptana,  brustvery  travoj  zarosli.  V  transheyah, zapushchennyh,  davno ne
chishchennyh,  -- podsohlo, nerovnosti,  komki,  iskopyt' ot  obuvi. A pylishchi! A
vonishchi! Vsyu  zimu posle boev pod Moskvoj, na  beregu Oki prosidel strelkovyj
polk,  nedoukomplektovannyj  posle  dekabr'skogo  nastupleniya.  Zaspavshijsya,
polugolodnyj polk nikuda i ni v kogo ne strelyal, ni s kem ne voeval. A nemcy
s nim voevat' ne hoteli. Oni ukreplyalis',  stroili oboronu  azh v  tri linii.
Pervaya po beregu Oki s betonirovannym pokrytiem na ognevyh tochkah, s betonom
ukreplennymi  stenami  transhej,   dotami  so  vsem   obespecheniem,  dazhe   s
elektrichestvom,   dzotami,   blindazhami,   s   otlazhennoj  svyaz'yu,  sistemoj
ognemetov,  himicheskoj  sluzhboj. Vtoraya  i tret'ya  linii  tozhe  ukrepleny  i
oborudovany po vsem pravilam voennoj nauki. Priedut nashi proveryayushchie chiny iz
blizkoj  stolicy, poglyadyat v  binokli,  v  stereotruby  na vrazheskij  bereg,
sveryat  dannye  aviacionnoj razvedki  po  kartam  i  eshche  kakie-to svedeniya,
otvazhnymi  sovetskimi kontrrazvedchikami dobytye, --  i  v shtabnoj blindazh --
pirovat'. "Ni huya!  -- slyshitsya iz blindazha, -- my im dali pod Moskvoj i eshche
dadim!   Artilleriya  nasha,   bog  vojny,  vsyu  etu  ihnyuyu   oboronu  v  prah
rasshchepaet..."
     Poka ona, nasha slavnaya artilleriya, ne rasshchepala  vraga,  fricy i  ivany
hodili za vodoj na Oku, podshtanniki i portyanki poloskali, pereklikalis':
     -- |j, Ivan! -- krichali iz-za reki fricy, -- pereplyvaj na nashu storonu
-- u nas shest'sot grammov hleba dayut!
     -- A poshel ty, dorogoj fric, sam znaesh' kuda! U nas kilo hleba dayut, da
i to ne hvataet.
     SHutki shutili do teh por, poka ne nachali pribyvat' svezhie chasti i kto-to
iz  komsomol'cev-dobrovol'cev, nachitavshijsya knig, doprezh' vsego  bestsellera
socrealizma "Kak zakalyalas' stal'",  i vnyavshij voplyam neistovogo publicista:
"Hochesh' zhit'  --  ubej  nemca!", "Gde uvidish',  tam i ubej!" -- zavidevshi na
drugom  beregu  vraga,  spustivshegosya s vedrom za vodoj,  shvatil vintovku i
podstrelil  ego. A po  lesam-to,  po okrestnym  uzhe  gusto-pregusto nabilos'
vojska --  dlya  nastupleniya. I  vojsko  vse shlo, vse letelo,  bol'she nochami,
tajno,  kak kazalos' nashim hitrym  strategam. I  vse  oni,  vojska-to, hotyat
pit', mordu myt', pishchu varit'. Vecherami, dozhdavshis' potemok, cepyami bredut i
edut  k Oke za  vodoj, neskonchaemye  verenicy voennyh, nesya na zherdyah vedra,
baki, termosa, katyat kuhni na konnoj i mashinnoj tyage, zaezzhayut pryamo v reku,
povara  kotly  moyut, koni vodu p'yut, otfyrkivayas', soldaty portyanki poloshchut.
Oka -- vsem spasenie i otrada, potomu kak v luzhah, s vesny v lesah i v polyah
ostavshihsya, golovastiki kipyat, ruch'i  peresohli, blizhajshie kolodcy vycherpany
do dna, prudiki zagazheny.
     Bredut, edut  lyudi k vode bezo vsyakoj opaski i ne znayut, chto, vnyav zovu
patrioticheskih ideologov, komsomolec- dobrovolec dolbanul  vraga, za chto uzhe
i  nagradu  poluchil  -- komandir  roty po  familii SHCHus'  lichno mordu  nabil,
komandir vzvoda tovarishch YAshkin za takoe userdie  komposter postavil sapogom v
zad.
     Soshlis', s容halis'  bespechnye brat'ya-slavyane massoj  k  reke. Nemcy, ne
umeyushchie  razmenivat'sya  na  melochi, osvetili  bereg,  da  ka-ak  zhahnuli  iz
minometov,  da  kak  podchistili  berezhok  iz  pristrelennyh  pulemetov...  I
zalilas', zapela, zavopila peredovaya sotnyami golosov --  vsyu  noch' ranenyh s
berega uvozili,  trupy sobirali.  Za  vodoj k Oke sdelalos' ni  proehat', ni
projti. Posty na puti k nej vystavleny. CHerpali vodu iz luzh s golovastikami,
iz zagazhennyh prudov, procezhivali skvoz' rubahi i novye portyanki. Zabotlivaya
voennaya  sanitarnaya  sluzhba  vsyudu listovki  porazvesila:  "Ne  pejte  syroj
vody!". A  ee  ni syroj, ni varenoj. Narodu  zhe  i raboty  s kazhdym dnem vse
bol'she -- nachali, nakonec, stroit' glubokuyu oboronu, proznav, chto "vrazhesko"
vojsko namerevaetsya  nastupat'  na  kurskom vystupe,  tak,  ne roven chas,  i
bryanskij flang prihvatit.
     Sily Gitler  sognal  --  vidimo-nevidimo.  Nasha  zhe  kopayushchaya, pilyashchaya,
rubyashchaya sila k samomu vremeni nastupleniya protivnika, k  letnej zhare, splosh'
obdristalas',  perepolnila gospitalya i bol'nicy. Kopali kolodcy,  dostavlyali
vodu iz glubinnyh tylov,  gde  bditel'nye sansluzhby stol' shchedro sypali  v tu
vodu  vonyuchej,  obezvrezhivayushchej zarazy,  chto  ni supu pohlebat', ni kartoshki
poest' -- vse himiej provonyalo.
     I na beregu Velikoj reki budet vsyakoe. Nemec primolk, pritailsya, no vse
zrit, soobrazhaet, zhdet.  Slava  Bogu, hot' zdes' poka ne slyshno:  "Da  my ih
rasherachim, raspizdyachim!" -- hot' gonor-to etot, samouverennost'-to durackaya
v  krovi i slezah  utonuli,  uzhe  i  puzyri vonyuchie  vechnogo  bludosloviya  i
hvastovstva lopnuli.
     Artillerijskij polk, pridannyj strelkovoj divizii, kotoroj do nedavnego
vremeni komandoval general Lahonin, nyne naznachennyj  komandirom strelkovogo
korpusa, pribyl k reke noch'yu i noch'yu zhe rassredotochilsya po pribrezhnym lesam.
Gde-to poblizosti raspolagalsya  ranee pritopavshij  strelkovyj polk,  kotorym
komandoval  pozhiloj  polkovnik so strannoj, no srazu zapominayushchejsya familiej
-- Beskapustin. V polku tom  pervym batal'onom komanduet kapitan  SHCHus',  tot
samyj, chto mushtroval pervuyu  rotu v Berdskom  rezervnom  polku.  Dvigayas' po
vojne, on sporo prodvigalsya v  zvaniyah, v dolzhnostyah,  ne pridavaya, vprochem,
nikakogo  tomu  znacheniya.  I  numeraciya-to  prezhnyaya,   v  Sibiri  prilipshaya,
sohranilas'  -- pervyj  batal'on  vtorogo  strelkovogo polka,  pervaya  rota,
kotoroj nynche komandoval lejtenant  YAshkin. Pomoshchnikom i zamestitelem kombata
tozhe berdskij oficer  -- Baryshnikov. Eshche  zdes' komandirami rot byli starye,
kadrovye  sibiryaki:  kazah  Talgat,  lejtenant  SHaposhnikov,  kotorogo  iz-za
otpravki na front ne uspeli razzhalovat', no i v chiny ne vyvodili -- kakaya-to
grafa vstala  na  ego boevom  puti. Vzvodami  komandovali  tozhe  po  Berdsku
znakomye rebyata: Vasya SHevelev, Kostya Babenko; Grisha Hohlak v zvanii serzhanta
komandoval  otdeleniem,  byl pomoshchnikom pomkomvzvoda. Odnako  vesnoj  ranilo
Grishu Hohlaka. Pribyv v Povolzh'e, sibiryaki dlitel'noe  vremya stoyali v naspeh
zaselennyh, no bol'she v pustyh razgrablennyh selah v odnochas'e pogublennoj i
vyselennoj v Sibir' i Kazahstan respubliki nemcev Povolzh'ya.
     V dobrotnyh domah, v akkuratno  i  dazhe naryadno  stroennyh selah horosho
pozhilos'  soldatikam nepodaleku ot klokochushchego  fronta.  Zdes'  mnogie bojcy
proshli  boevuyu  podgotovku,  zdes' zhe  byli organizovany  kratkie kursy  dlya
mladshih komandirov, i soldaty, kotorye posoobrazitel'nej, sdelalis' mladshimi
komandirami,  nekotorye,  v  boyah uzhe, prinyali boevye  vzvody, i, s容zdiv  v
Saratov na  pereattes- taciyu, "untera" vernulis' ottudova so zvaniyami, pust'
i nevysokimi, no vse zh oficerskimi. Togda zhe diviziya i doukomplektovyvalas',
v pridannye ej artillerijskie i minometnye  chasti otbiralis'  "specy". Leshka
kak opytnyj  svyazist,  byl  pereveden  v gaubichnyj artdivizion, no  rebyat iz
svoej roty ne zabyval, chasto videlsya s nimi. Mnogie uzhe uspeli past' v boyah,
pozateryat'sya v  gospitalyah, otstat' ot fronta na krivyh,  uhabistyh  dorogah
vojny. Odnim iz pervyh pogib tak zdorovo rabotavshij v osipovskom  sovhoze na
kombajne na paru s Vasej SHevelevym nadezhnyj,  osnovatel'nyj  paren' -- Kostya
Uvarov. Vse on sozhalel, chto ne popal k tankistam, --  voditelem tanka emu uzh
ochen' hotelos' byt'. Kto znaet, ugodi  on v  voditeli, tak, mozhet,  dol'she i
zhil by.
     Pervyj  boj diviziya generala  Lahonina prinyala v  Zadonskoj zasnezhennoj
stepi,  vstav  na puti  nemeckih  vojsk, prorvavshih front  i  stremyashchihsya na
vyruchku  eshche odnoj  okruzhennoj  armii, kazhetsya,  ital'yanskoj ili  rumynskoj.
Diviziya Lahonina byla krepko sbita, otlazhena  i s  chest'yu vypolnila zadanie,
ostanoviv kakie-to,  slepo uzhe, vizglivo,  na ishodnom  dyhanii, nastupayushchie
chasti vraga.
     Poteri v divizii byli malooshchutimy. Komanduyushchemu armiej diviziya generala
Lahonina -- boevoj, sobranno dejstvuyushchij  "kulachok" -- shibko priglyanulas', i
on derzhal  ee  v  rezerve  --  na vsyakij  sluchaj.  Takoj sluchaj nastupil pod
Har'kovom, gde nashi bojko nastupavshie vojska, vlezli v meshok, special'no dlya
nih nemcami  prigotovlennyj.  Nachav  retivo  nastupat', eshche retivej  drapali
doblestnye vojska, sminaya vse na svoem puti, prezhde vsego svoi zhe shtaby, gde
vysokomudrye  nachal'niki natoreli uzhe nastupat'  szadi,  otstupat'  speredi.
Sluh po frontu katilsya: zamknuv kol'co, nemcy razom zanevodili kosyak vysshego
oficerstva,  vzyav  v plen srazu dvadcat' shtuk sovetskih  generalov, i vmesto
odnoj shestoj armii  Paulyusa, pogibshej  pod Stalingradom, zadushili  v  petle,
razmesili v zhidkih vesennih snegah shest' sovetskih armij -- nemec matematiku
znaet.
     Na styke dvuh  armij  s razorvannoj  oboronoj, kuda  protivnik  nametil
glavnyj  udar, vstala svezhaya diviziya Lahonina.  Propustiv  cherez  sebya  ordu
drapayushchih ivanov, diviziya  vstretila i  zaderzhala  bolee  chem na  sutki tozhe
razroznenno,  pochti bespechno, nahrapom nastupayushchie  chasti protivnika. Nemcam
by, kak obychno,  pojti  v obhod, okruzhit' upornyj kulachok sovetskoj oborony,
no  oni  nachali  peregruppirovku  s  tem,  chtoby nanesti sokrushitel'nyj udar
derzkoj strelkovoj divizii i  pridannym ej chastyam. Esli  udastsya  sbit' etot
zaslon  --  put' dlya  dal'nejshego nastupleniya  otkryt. No, po soglasovaniyu s
komanduyushchim armiej, general Lahonin silami odnogo  polnokrovnogo polka nanes
vstrechnyj  udar  po  sosredotocheniyu  fashistskoj  gruppirovki.  Ne  ozhidavshie
etakogo nahal'stva  ot  russkih, nemcy  zapanikovali  bylo, odnako,  vyyasniv
malosil'nost'   shal'nogo  po  nim  udara,  otognali  russkij   polk,  no   s
nastupleniem  zaderzhalis'.  Tem  vremenem  general  Lahonin  otvel  vse  eshche
boesposobnuyu  diviziyu  na  podgotovlennuyu  v  tylu  liniyu  oborony.  Na hodu
popolnyayas', diviziya pereshla k zhestkoj, aktivnoj oborone. I fashistskoe, vyaloe
uzhe,  iz  poslednih  sil  vedushcheesya  nastuplenie,  okonchatel'no   vydohlos'.
Obeskrovlennaya nepreryvnymi boyami s prevoshodyashchimi silami protivnika diviziya
Lahonina snova  otvedena  byla v rezerv,  shtopalas',  lechilas', popolnyalas',
stoyala vdali ot fronta, vplot' do ocherednogo CHP -- pod Ahtyrkoj. Gvardejskaya
armiya umnogo generala Trofimenko zarvalas'-taki  i  tozhe zalezla v ocherednoj
meshok.
     Protivnik  nanes  stremitel'nyj,  otsekayushchij  udar  ot  Bogoduhova   iz
Har'kovskoj oblasti  i iz-pod Krasnokutska  Poltavskoj oblasti s  tem, chtoby
otrezat',   okruzhit'  i   nakazat'  v   ocherednoj   raz  za   bespechnost'  i
neosmotritel'nost'    russkuyu    armiyu.    Komanduyushchij   frontom    prikazal
poluokruzhennoj  armii   ostavit'  Ahtyrku,  sosednej  zhe,  rezervnoj   armii
obespechit' bolee ili menee organizovannyj othod vojsk.
     Natorevshaya  na  "zatykanii  dyrok"  diviziya  Lahonina snova vvoditsya  v
dejstvie, brosaetsya  v  koridor,  v peklo i  neskol'ko  chasov, s  poludnya do
temnoty,  stoit nasmert'  sredi  goryashchih spelyh hlebov, sozrevshej kukuruzy i
podsolnuhov. Devyataya  brigada  tyazhelyh  gaubic  obrazca  1902--  1908  goda,
okazavshayasya na marshe v  samom  uzkom  meste  koridora,  podderzhivala pehotu,
sgoraya  vmeste  s  diviziej Lahonina  v  plameni,  iz  kraya v  kraj ob座avshem
rodlivye ukrainskie polya. Kazalos' bojcam, v te zhutkie, bespamyatnye chasy oni
otstaivali,  zaslonyali  soboyu vsyu zemlyu, podozhzhennuyu iz konca v  konec.  Pod
yarkim,  palyashchim  solncem  spelogo  avgusta,  do  samoj nochnoj t'my,  kotoraya
rodilas'  iz  t'my  porohovoj,  iz  smol'yu  goryashchih  hlebov  i  zemli,  tozhe
vygorayushchej, chasti,  ugodivshie na tak nazyvaemuyu nakoval'nyu, prinimali smert'
v tyazhkom, ognennom srazhenii.
     Bivshiesya  pochti  ves'  den' bojcy  i  komandiry  iz strelkovoj  divizii
Lahonina i iz devyatoj gaubichnoj brigady, ostavshiesya v zhivyh, razroznenno, po
odnomu, po dvoe vyhodili noch'yu iz dyma i polymya na kakoj-to polustanok.
     U  devyatoj  brigady,  kotoraya byla na avtomobil'noj  tyage, ostalos' dva
orudiya iz soroka vos'mi. Odno orudie na sgorevshih kolesah vyvolok s razbityh
pozicij kolhoznyj  traktor. U  artillerijskogo  polka, pridannogo strelkovoj
divizii, ne  ostalos' nichego --  zdes'  orudiya vse eshche byli na  konnoj tyage,
koni pali  i  sgoreli  v hlebah  vmeste  so  svoimi  raschetami. Orudiya  libo
vtoptany v zemlyu gusenicami tankov,  libo  tozhe  sgoreli  v hlebah  i  dolgo
mayachili po  polyam  chernymi ostovami,  slovno  by kricha razzyavlennymi zherlami
stvolov v nebo.
     Tem, kto ostalsya zhiv i v polubezumnom sostoyanii pribrel  na polustanok,
kazalos',  chto  ne  tol'ko artilleriya,  no i  vsya  diviziya,  ves' svet Bozhij
sgoreli  v adskom plameni,  soedinivshem nebo s zemleyu, kotoroe bushevalo ves'
den' i nehotya unimalos' v nochi.
     Obozhzhennye,  chernye ot kopoti lyudi popili vody, popadali na zemlyu. Ves'
polustanok  i  okrestnosti  ego  za  noch'  zapolnilis'  vyshedshimi iz  polymya
bojcami.  Ucelelo  i  neskol'ko  konej.  Neshchadno  lupcuya sadyashchihsya  na  zad,
padayushchih  na koleni  zhivotnyh,  vyvozili ranenyh lyudej,  podbitye  orudiya  s
izbitymi,  rasshchepannymi lyul'kami, s proboinami na  shchitah,  obnazhivshimi seryj
metall, zagnutyj vrode lepestkov dikovinnogo zheleznogo cvetka.
     Leshka donyne  pomnit, kak ego,  spavshego posle boya v kakom-to  ogorode,
pod  obgorelymi  podsolnuhami,  na  myagkoj, kak okazalos',  ogurechnoj gryade,
sredi perespelyh, yarko-zheltyh  ogurcov, razbudil Kolya Ryndin. Komandir roty,
starshij lejtenant SHCHus' ostavil  Kolyu pri  kuhne  --  vorochat' bachki, taskat'
nosilki s kartoshkoj, meshki s krupoj,  s hlebom, yashchiki  s  konservami, vozit'
vodu, pilit' drova.  "Posle  boya nakormish' vseh nas". -- "Koneshno, koneshno",
-- toroplivo soglashalsya ogruzshij, nachavshij sedet' Kolya Ryndin, kotorogo, kak
tol'ko kruto stanovilos' na peredovoj, komandir nepremenno otsylal na kuhnyu.
Vse ponimaya, stesnyayas' "l'got", Kolya Ryndin lomil, budto kon', neblagodarnuyu
rabotu. Rotnyj povar  luchshego sebe pomoshchnika i ne zhelal. Slovom, Kolya Ryndin
lez  iz kozhi, chtoby "potrafit' tovarishsham". I Vaskonyana SHCHus' bereg, kak umel
i mog,  pryatal, izlovchivshis', pristraival ego v shtab  divizii perevodchikom i
deloproizvoditelem odnovremenno.
     Polkovnik   Beskapustin,  staryj  sluzhaka,  ogranichennyj  v  kul'turnom
smysle, no cel'nyj zemnym umom, k  Vaskonyanu otnosilsya snishoditel'no. Kogda
Vaskonyan  byl  pisarem  i  tolmachom  pri  nem,  divilsya  ego obrazovannosti,
pohohatyval,  kak  nad  sushchestvom nezemnym  i  redkostnym chudikom.  V  shtabe
Vaskonyanu sdelalos'  ne  do shutok. Musenok -- nachal'nik politotdela divizii,
schitavshij sebya gramotnej i  vazhnej vseh ne tol'ko  v  predelah divizii, no i
kuda kak dal'she, terpet' nepokolebimogo gramoteya ne mog, a uzh kogda Vaskonyan
skazal  ob  istorii  VKP(b), chto eto ne  chto  inoe, kak  "fil'kina gramota",
"dokument  total'nogo  myshleniya, rasschitannyj na  ne umeyushchih i  ne  zhelayushchih
myslit'  rabov", politicheskij  nachal'nik chut'  ne opupel ot straha, smeknuv,
chto takuyu kramolu  mozhet pozvolit' sebe  tol'ko takoj tovarishch, u kotorogo za
spinoj  imeetsya  nadezhnyj  shchit, poetomu pri pervoj zhe vozmozhnosti  nachal'nik
politotdela vyper  opasnogo gramoteya  iz  shtabnogo  raya,  opasayas',  odnako,
zavodit' "delo" -- ne sdobrovat' by Ashotiku.
     SHCHus'  rychal na Vaskonyana, kogda tot  yavilsya obratno v rotu, a tomu gorya
malo. On  i koreshki ego --  osipovcy vmeste  sebya  chuvstvovali  uverennej  i
luchshe. Ponimaya, chto ot duri emu vseh ne spasti -- mnogo ee, duri-to, krugom,
-- SHCHus' derzhal pri sebe gramoteya pisarem, potomu kak  v pisari on  tol'ko  i
godilsya,  da  i pisar'-to -- moroka odna;  putaetsya v  bumagah, otsebyatinu v
nagradnyh dokumentah  neset,  no uzh pohoronki pishet  -- zarevet'sya -- serdce
istyazaet, krov'yu, mozhno skazat', svoej pishet.
     Kolya Ryndin s  Vaskonyanom  i natknulis' na  oborvannogo, iscarapannogo,
zakopchennogo Leshku,  spyashchego na  gryade, na perespelyh razzhul'kannyh ogurcah.
Rastryasli, rastolkali tovarishcha. Leshka ne mozhet glaza razlepit' -- zagnoilis'
ot vospaleniya,  kon座unktivitom nazval  Vaskonyan  Leshkinu  bolezn'.  Kruglaya,
yarkaya,  mnogocvetnaya raduga, slovno  v cirke,  kruzhitsya pered  Leshkoj,  i  v
raduge  dve  bezlikie  figury  vertyatsya,  plavayut,  prichitayut  golosom  Koli
Ryndina: "Da eto ty li, Leshka?"
     "YA,  ya!" -- hotel skazat' SHestakov, no raspuhshij,  shershavyj yazyk vo rtu
ne vorochalsya, zev opeksya,  gorlo ssohlos'.  Protyagivaya ruki, Leshka mychal, ne
to  pytayas'  obnyat' tovarishchej svoih,  ne to prosil chego-to. Rebyata ponyali --
vody. Protyanuli emu kotelok s chaem, a on ne mozhet prinyat' posudinu -- polnye
gorsti u Leshki  ssohshejsya, chernoj krovi -- ostrymi uzlami provodov do kostej
izrezany  ladoni svyazista. Kolya  Ryndin  podnes k  gubam boleznogo kotelok s
teplym chaem, no zapekshiesya chernye guby nikak ne uhvatyvali obodok kotelka, i
togda chelovek prinyalsya lakat'  vodu iz posudiny,  chto sobachonka. Kolya Ryndin
sovsem  zashelsya  ot gorya. Vaskonyan  vznyal lico  k  nebu, bormocha molitvu  vo
spasenie  dushi i  tela. Molitvam nauchil  Ashota  po puti na  front, da  kogda
kantovalis' v Povolzh'e, neizmennyj ego drug Kolya Ryndin.
     Krasavca, obuglennogo,  s krasno-svetyashchimisya glazami, druz'ya pritartali
k komandiru roty.  SHCHus', tozhe  chernyj,  oborvannyj, gryaznyj, sidel, opershis'
spinoj na koleso  povozki i vstat' navstrechu ne smog. Kolya  Ryndin prichital,
dokladyvaya, chto vot, slava Bogu, eshche odnogo svoego nashli.
     -- Ranen? -- prohripel starshij lejtenant.
     -- Ne znayu, -- chut' otmyakshim  yazykom vyvorotil Leshka, postoyal, podyshal,
-- vse bolit... -- smezhiv nichego ne vidyashchie glaza, so stonom lomaya poyasnicu,
Leshka nashchupal zemlyu pod kolesom,  prisel  ryadom s komandirom. --  Vrode  kak
molotili menya... ili na mne... kak na tom kombajne...
     -- A-a, -- vspomnil komandir.
     Vmeste  so svoimi  ucelevshimi  bojcami  i komandirami  artilleristy  na
mashinah svezli pehotu  k sel'skomu, kuvshinkami i ryaskoj pokrytomu stavku  --
myt'sya,  brit'sya, voskresat'. Skazyvali, sobralos' narodu azh dve sotni -- iz
neskol'kih-to tysyach.
     Kogda  ih, chut' otmyvshihsya, oklemavshihsya, vystroili,  komandir divizii,
general Lahonin upal pered  nimi na koleni, silyas' chego-to  skazat', shevelil
sudorogoj  svedennym rtom:  "Bratcy-tovarishchi!..  Bratcy-tovarishchi!.. Na  veki
vekov... Na veki vekov..."
     "|koj  spektakl',  ej-bogu! Artist iz pogorelogo teatra..." -- morshchilsya
davnij  drug generala major  Zarubin, no, uvidev, chto u forsistogo  molodogo
eshche generala golovu proskvozilo sedinoj, tozhe chut' bylo ne raschuvstvovalsya.
     Generalu  Lahoninu za tot boj  prisvoili zvanie Geroya Sovetskogo Soyuza,
posmertno eshche dvum artilleristam, komandiru tret'ej strelkovoj roty i odnomu
zampolitu  artdiviziona  --  zabyvat' nel'zya partiyu. Vse  ostal'nye  bojcy i
komandiry,  ostavshiesya  v  zhivyh, takzhe  otmecheny byli  vysokimi  nagradami.
Komandir  spasennoj armii, general Trofimenko,  umel  blagodarit'  i pomnit'
lyudej, delayushchih dobro.
     Leshka  za Ahtyrku poluchil vtoroj  orden  "Otechestvennoj vojny", na etot
raz -- Pervoj stepeni. Rotnyj SHCHus' vmeste s nim poluchil azh dva ordena srazu:
za boi pod  Har'kovom -- "Otechestvennoj vojny", i za  Ahtyrku  --  "Krasnogo
znameni".
     Diviziya  i devyataya artbrigada popali  vmeste  na pereformirovku i s teh
por, schitaj, ne razluchalis'.
     Posle  dvuhmesyachnogo blazhenstva  v  nedalekom  tylu  boevye  soedineniya
pribyli po naznacheniyu v peredovye poryadki, sosredotochivayas' dlya forsirovaniya
Velikoj reki, vlilis' v strelkovyj korpus general-lejtenanta Lahonina.
     Uceliv glazom dymok  v poluopavshem  dubovom lesu, sil'no uzhe peredelom,
sdobno zhelteyushchem svezhimi pnyami,  Leshka vyshel k kuhne i  uvidel raspoyasannogo
Kolyu Ryndina, krushashchego tolstye churki.
     -- Zdorovo, voyaka!
     Kolya  ne  spesha obernulsya, zabryacav  dvumya medalyami,  smahnul s  podola
gimnasterki opilki:
     -- A-a, zemlyachok! ZHiv, slava Gospodu, -- podavaya ruku, proiznes on.  --
A nashi vse tut, po lesu, i Aleksej Donatovich, i YAshkin, i Talgat. I znash ishsho
kaka radost'-to -- Grinya Hohlak iz gospitalya vernulsya!
     -- Da nu-u?
     -- Tut,  tut. Schas oni vse spyat. Nautre pritopali. Dak ty potom prihodi
povidat'sya.
     -- Obyazatel'no. Nu, a ty, Kolya, kak?
     -- Da vot, Bozh'imi molitvami, zhiv, -- pomolchal, povorochal v topke kuhni
kochergoj, podbrosil drov  v  topku i prisel na shirokij  penek. -- Nado, chtob
hlebovo i chaj svarilis' do pod容ma lyudej.
     -- A povar-to che?
     -- Povar spit i ele dyshit, sup kipit, a on ne slyshit, -- ulybnulsya Kolya
Ryndin.
     -- Horosho emu. Nashel batraka.
     -- Da mne rabota ne v tyagost'. Ne pil by tol'ko.
     -- A che, zakladyvaet?
     --  Kazhin den',  pochitaj.  Vmeste  s  nehristem-starshinoj  Bikbulatovym
nahleshchutsya, fuligannichayut, za babami gonyayutsya...
     -- CHto, i baby tut est'?
     --  A  gde ih, okayannyh, netu? Popadayutsya.  Tovarishch  starshij lejtenant,
Aleksej Donatovich, bil uzh  v  krov' i  povara,  i starshinu.  On  ochen'  dazhe
nervennyj stal,  navrode ba pozhilym mushshynoj srazu sdelalsya. Iz v'yunoshej bez
peresadki v  mushshyny.  CHizhalo  emu s nashim bratom.  V Sibire bylo chizhalo, ne
legche i na  fronte. Da  von on, kak vsegda, rane  vseh podymaetsya... Tovarishch
kapitan! Aleksej Donatovich! Ty kak do vetru shodish', suda zaverni -- gost' u
nas.
     Vskore  iz-za  derev'ev, v raspoyasannoj gimnasterke, priglazhivaya volosy
ladon'yu, poyavilsya SHCHus', izdali privetlivo zaulybalsya:
     -- Zdorov,  SHestakov! Zdorovo, tezka!  Rad tebya videt' zhivym. Kak  idut
dela?
     --  Da nichego, normal'no.  Starshim  telefonistom  naznachili  vot, --  i
hmyknul: -- Serzhanta sulyatsya dat'. Glyadish', ya i  vas  obskakayu v  zvaniyah, v
generaly vyjdu...
     -- A chto? Tot ne soldat... A nu-ka, polej-ka, Nikolaj Evdokimovich.
     SHCHus' styanul s  sebya gimnasterku  i rubahu, serdobol'nyj Kolya Ryndin lil
emu na  spinu  iz kotelka,  starayas'  ne popadat' struej  v glubokij shram, v
seredke  bagrovyj,  po  krayam  sinyushnyj,  cvetom i  formoj  pohozhij na buton
medunicy, rovno by pomechennyj kogtyami dikogo zverya -- sledy ot shvov. Na Donu
popalo.  Komissovan  on  byl  na tri  mesyaca. V  Osipovo s容zdil i  sotvoril
Valerii  Mefod'evne vtorogo rebenka, na etot raz parnya, Vasiliya Alekseevicha.
Pobyval on i v dvadcat' pervom polku, v gostyah u svoego vysokogo popechitelya,
polkovnika  Azat'yana.  Dela  v polku v  smysle  zhil'ya  malen'ko podladilis',
postroeno neskol'ko kazarm-barakov, podvaly sovsem raskisli i razvalilis', s
edoj zhe obstoyalo eshche huzhe, chem v  proshlye vremena, mushtra i holod vse te zhe,
maetsya  pod Berdskom narod uzhe dvadcat'  pyatogo goda rozhdeniya  --  Rossiya ne
perestaet  postavlyat'  pushechnoe  myaso. Otmayalsya  starshina SHpator,  konchilis'
zemnye  sroki  Akima  Agafonovicha. Umer  on nelovko, v  vagone  prigorodnogo
poezda  --  ehal  zachem-to v Novosibirsk, sel  v ugolke  i  tiho  pomer,  na
povorote kachnulo vagon, mertvyj svalilsya na  pol, valyalsya v gryazi, na sheluhe
ot semechek,  sred'  okurkov, plevkov  i prochego dobra. Ne podnimali, dumali,
p'yanyj valyaetsya,  i katalsya  starshina  do  teh  por,  poka noch'yu  vagony  ne
postavili  v  depo,  uborshchicy,  podmetayushchie  v  nih,  i obnaruzhili  mertvogo
starika. Za  vsyu  sluzhbu, za  vsyu  maetu,  za tyazheluyu dolyu,  vypavshuyu  Akimu
Agafonovichu, yavlena byla  emu  l'gota ili Bozh'ya milost' -- polkovnik Azat'yan
velel  privezti  iz  gorodskogo morga starogo sluzhaku  i pohoronit' so vsemi
voinskimi pochestyami  na polkovom kladbishche.  Byla zaminka  s  pohoronami -- v
karmane  gimnasterki  SHpatora s obratnoj storony voennoj  nakladnoj napisano
bylo himicheskim karandashom zaveshchanie,  v kotorom  starshina  SHpator prosil ne
snimat'  s nego natel'nyj  krest  i  pohoronit' ego  ryadom  s  muchenikom  --
soldatom Popcovym  libo s ubiennymi agncami, brat'yami Snegirevymi. No k  toj
pore  shchel',  v   kotoroj  pokoilis'  brat'ya  Snegirevy,  uzhe   srovnyalas'  s
iskopychennym voennym placem, a gde zakopan Popcov, nikto ne pomnil.
     Pohoronili   starshinu  vozle  lesochka,  sredi  mogil,  v  izryadnom   uzh
kolichestve zdes' rasselivshihsya,  nesmotrya na  to, chto v uchebnom polku, kak i
prezhde, ne  hvatalo boepripasov, vse zhe  dali  zalp  nad  mogiloj,  pust'  i
zhiden'kij, iz treh vintovok.
     Pod  Har'kovom, kuda posle  izlecheniya pribyl SHCHus', emu prisvoili zvanie
starshego lejtenanta,  a vot kogda on sdelalsya kapitanom, Leshka i ne vedal --
redko vse zhe vidyatsya, hot' i v odnoj divizii voyuyut.
     --  Nu,  chto tam,  na  beregu?  My  nichego eshche  ne  videli,  v potemkah
pritopali,  --  sprosil  kapitan,  vytirayas'  suhim,  zastirannym  rushnikom,
usluzhlivo podannym Kolej Ryndinym.
     --  Poka vse  tiho,  --  otvetil  Leshka, -- no  na drugom beregu  nemec
shevelitsya, gotovitsya vstrechat'.
     -- N-na... No my zhe sekretno, tajno sosredotachivaemsya.
     -- Aga,  tajna nasha vechnaya:  kuda edesh'?  Ne skazhu. CHe vezesh'? Snaryady.
Nado  by,  tovarishch kapitan,  kak  rebyata  vyspyatsya,  chtob  shodili vymylis',
iskupalis'. Horosho  na  reke.  Poka. Dumayu, chto fric  ne vyderzhit  tutoshnego
kurorta, nachnet palit'. Nu, ya poshel.  Potom eshche  zajdu  --  ohota s Hohlakom
povidat'sya.
     -- Zarubinu privet peredavaj.
     -- Sami peredadite.  YA dumayu, on  kogda uznaet, chto vy  pribyli, pridet
posovetovat'sya, kak  dal'she  zhit'. Osnovatel'nyj  on muzhik,  vezhlivyj tol'ko
chereschur, ne  materitsya dazhe.  YA pervogo takogo  oficera  vstrechayu  v  nashej
armii.
     -- Dumayu, i poslednego.



     Zamestitel'  komandira   artillerijskogo  polka,  Aleksandr  Vasil'evich
Zarubin, vse eshche v zvanii majora, s malym kolichestvom nagrad -- dva ordena i
medal', pravda, poluchennaya eshche v finskuyu kampaniyu, bud'  ona trizhdy neladna,
ta  podlaya,  pozornaya vojna, -- snova polnovlastno hozyaeval v  polku, potomu
kak chem blizhe stanovilas' Velikaya  reka,  tem  bol'she v  ryadah Krasnoj armii
delalos' voinov,  ne umeyushchih  plavat'. Vrode by  rodilis' lyudi  i  vyrosli v
strane, splosh' pokrytoj sushej, v prostranstvah pustyn' i stepej, navrode kak
by v Sahare il' v pustyne Gobi, a ne v  esesere, izrezannom s severa  na yug,
vdol'  i  poperek  mnogimi melkimi  i  malymi  rekami,  ispyatnannom ozerami,
bolotnymi prudami, imeyushchem v nutre svoem dva morya i po okrainam upirayushchegosya
v morya, a s  dal'nego boku  omyvaemom dazhe  okeanom pod nazvaniem  Tihij.  I
bol'nyh ob座avilos' izryadno -- prosto armiya nedomogayushchih mass. No  eshche bol'she
suetilos' teh mudrecov i  delyag, koi  tak zanyaty,  tak zanyaty:  chinyat, sh'yut,
payayut,   himichat,   kakie-to  podpisi   sobirayut,   bumagi   pishut,   den'gi
podschityvayut, sovetuyut ih v  fond oborony sdavat',  plyashut i poyut, zasedayut,
provodyat partijnye, komsomol'skie konferencii i vse azartnej agitiruyut pojti
za reku i umeret' za Rodinu.
     Za frontom tuchej dvizhetsya nadzornoe  vojsko,  strogoe, umytoe, sytoe, s
babami,  s  muzykoj, so svoimi shtandartami,  ustanovkami  dlya podslushivaniya,
pytochnymi instrumentami, s tribunalami, sledstvennymi i drugimi otdelami pod
nomerami 1, 2, 6, 8, 10 i tak dalee -- vseh nomerov i ne sochtesh' -- sploshnaya
matematika,   narod   vezde  surovyj,  dni   i  nochi  bdyashchij,   vse  i  vseh
podozrevayushchij.
     Komandir artpolka Vanya  Vyatkin snova zaleg s obostreniem yazvy zheludka v
sanbat. Tam u nego svoj vrach -- bogodannaya zhena, nikak  ne mogut, ni ona, ni
vsya ostal'naya medbratiya odolet' tu proklyatuyu yazvu.
     Zarubin uzhe privyk  k  roli zatychki, da, po pravde skazat', ne pridaval
osobogo znacheniya etakoj poval'noj simulyacii -- vypolnyal  neukosnitel'no svoj
voinskij dolg i delal eto bez lishnego shuma  i bespoleznyh poter' -- na vojne
i bez togo shumno i gibel'no.
     Nablyudeniyami i myslyami  svoimi major Zarubin  podelilsya so svoim davnim
drugom i nechayannym rodstvennikom --  Provom Fedorovichem  Lahoninym. Druzhba i
rodstvo  u  nih  byli  bolee  chem  strannye,  esli  ne  skazat'  --  chudnye.
Poznakomivshis' v voennom sanatorii  v Sochi  so svoej budushchej zhenoj Natal'ej,
tozhe  proishodivshej  iz  voennoj  sem'i,  proizvedya  rebenochka  "na  vodah",
chopornyj,   lupoglazen'kij  lejtenantik,   na   greshnye  dela  vrode   by  i
nesposobnyj,   predstal   pred   grozny  ochi  roditelya  Natal'i,  nachal'nika
zamshelogo,  v   zabajkal'skih  prostorah  zateryannogo  garnizona.  Nachal'nik
sprosil  svoego  podchinennogo: "Ty  sportil  moyu  doch'?" --  "YA", --  piknul
lejtenantik.
     CHto kavaler ne smylsya ot  oploshavshej  devushki, ne yulil, ne otpiralsya po
rasprostranennomu obychayu armejskih sladkolyubcev -- raspolagalo.
     Roditel' pointeresovalsya dal'nejshimi namereniyami molodyh:
     -- CHego delat' budete?
     -- Pozhaluj... esli nado?
     -- Kak eto ponimat': "esli nado?"
     -- V bukval'nom smysle.
     -- Ty duraka-to ne valyaj! Molodchikov polon garnizon... Tut tol'ko devka
rot otkroj -- ee kak galushku hap -- i netu!
     Groznyj oblikom,  v mundir oblachennyj  komandir,  otstegal svoyu  rodnuyu
doch' shirokim  remnem.  ZHenu, brosivshuyusya  zashchitit'  edinstvennoe  ditya, tozhe
hotel po starorezhimnomu pravilu otstegat' za to, chto ne ukaraulila doch', no,
porazmysliv, namereniem popustilsya -- zhalel on svoyu zhenu, istaskannuyu  im po
voennym klopyanym  barakam, po dal'nim garnizonam, dazhe v srazhenie s yaponcami
na Hasane ee  vtyanul, v kachestve sanitarki. Edva zhivye oni iz togo  srazheniya
vyshli,  srazu i zaregistrirovalis'  i vskore rebenka sotvorili.  Gde? Da tam
zhe, "na vodah" v Sochi, mozhet, v tom zhe samom grehovodnom voennom sanatorii.
     Odnim  slovom,  otpravilis'  na  reku   CHikoj   nachal'nik  garnizona  s
lejtenantikom,  s hodu pojmali pudovogo tajmenya  -- i dusha  pomyagchela. Kogda
pohlebali  ushki, pod  ushku-to dernuv horosho, pesnyu boevuyu zapeli, obnimat'sya
nachali.  U  materi  Natal'i  lyubimejshim  proizvedeniem  byl  rasskaz  Bunina
"Solnechnyj  udar", kotoryj ona  eshche v molodosti, do zapreshcheniya  i iz座atiya iz
obihoda Bunina,  prochla  budushchemu suprugu vsluh. Tak  vot tut tozhe solnechnyj
udar. Sochinskij. Protiv velikoj literatury  ne popresh'. Voennyj sanatorij ne
zakroesh'. Sotvorili rebenka -- vospityvajte.  Rastili Ksyushku, odnako,  ded s
baboj, nezhili i  balovali rebenka,  potomu kak  zyatya  pereveli  v eshche  bolee
otdalennyj rajon, chut'  li ne v dikuyu  Mongoliyu sunuli. K  etoj pore suprugi
Zarubiny kak muzhchina i zhenshchina ispepelili  lyubovnyj pyl, bolee imeete delat'
bylo  nechego,  svyazyvala  ih  lish'  voennaya  nuzhdishka,  boyazn'  garnizonnogo
odinochestva, samogo volch'ego iz vseh odinochestv.
     Kak  molodogo  vdumchivogo artillerista Zarubina  Aleksandra Vasil'evicha
otoslali  izuchat'  osobennosti novejshej  ballistiki  v  samu akademiyu,  azh v
Moskvu. Nauka okazalas' tonkaya i dlinnaya. Kogda Zarubin  vernulsya v garnizon
s  diplomom  i  so  zvaniem  starshego  lejtenanta, to zastal  v  dome  svoem
zamestitelya, chinom i godami gorazdo starshe  ego. Ksyushka zimogorila u babki i
dedki, a zdes',  derzhas' za  lavku,  po komnate  shlepal  golozadyj parevan s
vyrazitel'nym petushkom nagolo, raskladyval lepehi na pol i nezhno ih ladoshkoj
razmazyval.  Vletevshaya  v dom  Natal'ya,  uvidev,  kak  Aleksandr  Vasil'evich
obihazhivaet  budushchego  voina  stolichnoj gazetoj  "Krasnaya zvezda", otreshenno
molvila:
     -- Vot... kuem kadry... -- polozhila koshelku s hlebom na stol, potiskala
ladonyami lico, -- dlya Krasnoj Armii... -- nacherpyvaya v kuhne vodu iz kadki v
taz, gromche  dobavila:  -- Ne perevodya dyhaniya vtoroj uzhe lyagaetsya v zhivote,
da tak, chto s kryl'ca valyus', boec tozhe...
     -- Molodec!
     -- Kto molodec-to? -- prohodya mimo Aleksandra  Vasil'e- vicha s cinkovym
tazom v rukah, mimohodom polyubopytstvo- vala Natal'ya.
     -- Vse molodcy! Ksyushka-to u babki s dedkoj?
     -- Ta-ama!
     -- Ne priezzhal otec porot' remnem?
     --  Priezzhal. Da  kak  porot'-to?  YA  pustaya  pochti  ne  byla.  Zakonom
sovetskim zashchishchena. Vot v kogo takaya urodilas', sprashival.
     -- Nu i chego ty otvetila?
     -- Otvetila-to? V tvoego deda, v moego pradeda, otvetila. On zhe kazakom
byl. Babku-buryatku iz kibitki  ukral. Turchanki da persiyanki daleko... Tak on
buryatku svistanul.
     -- Ponyatno,  -- vzdohnul  moj  papa. -- Kochevoj,  vol'nyj veter!  Dikaya
krov'.
     -- Ona,  ona, proklyataya, -- podtverdila ya. --  Sobral papa Ksyushku i byl
takov!
     -- Stalo byt', i moj put' pryamichkom k dedu s babkoj.
     --  Obopnis'!  Von  zamestitel' po boevoj podgotovke  na  obed  topaet.
Obskazhi emu, gde byl, chemu nauchilsya.  A on  tebe povedaet, kak tut  voinskij
dolg ispolnyal.
     Lahonin Prov Fedorovich, molozhavyj, krasivyj, ne glyadya  na zabajkal'skuyu
glush',  na  pyl'nye  buri,  ves' nachishchennyj  -- kuda  Zarubinu protiv  takoj
sokrushayushchej sily. Da  i  Natal'ya vrode by chem-to  uzhe nadlomlennaya, skazala:
dueli ne budet -- ona nedostojna togo, chtoby odin iz blistatel'nyh sovetskih
oficerov   uhlopal   drugogo,   da   i  uchteno   pust'   budet  uvazhitel'noe
obstoyatel'stvo --  skoro stanet ona mnogodetnoj  mater'yu,  roditeli zh  ee  v
vozraste, zamuzh s takim pridanym ee ne voz'mut, da i  ne hochetsya  ej  bol'she
zamuzh.
     --  Mama  menya malen'kuyu vse  pugala zamuzhem:  takoj,  mol,  on bol'shoj
zamuzh-to, lohmatyj, zuby  u nego krivye,  lapa s  kogtyami... -- povestvovala
Natal'ya. -- A ya vot besstrashnaya udalas'.
     S chem vsegda u Natal'i v poryadke, tak eto s yumorom.
     Obedali  vmeste:  dva  muzha  i  odna  zhena.  Natal'ya  pollitru  muzhikam
vystavila, sebe -- butylku moloka -- ona vse eshche kormila rebenka i vrode  by
ne dolzhna byla zaberemenet', "zamena" kakaya-to dolzhna byt'. "Na menya nikakoj
biologicheskij  process  ne  dejstvuet!  --  mahnula  Natal'ya  rukoj,  --  iz
kochevnikov proishozhu".
     Kogda-to  eshche shkol'nicej, zatem studentkoj Natal'ya podvizalas' na  nive
iskusstva  v  garnizonnyh  klubah  i prinosila  ottuda zaboristye  anekdoty.
Naprimer,  o  tom,  kak  v   tridcatye  gody  na  obshchem  kolhoznom  sobranii
postanovleno  bylo:  k  kazhdoj sovetskoj babe prikrepit' po dva muzhika. Odin
otstalyj  starik vozmutilsya takim  postanovleniem, no  staruha, podbochenyas',
zayavila: "I che takova? I budete zhit', kak rodnye brat'ya..."
     Ugoshchaya muzhikov vinegretom i zharenoj ryboj, Natal'ya vshlipnula:
     --  Gospoda oficery, ya  ne hochu, chtoby vy zhili kak  rodnye brat'ya, chtob
ostalis'  druz'yami -- hochu,  --  vy zh u menya razumniki-i! -- i  gorst'yu  nos
uterla.
     Redkij sluchaj: sopernikam udalos' ostat'sya druz'yami.
     Roditeli  Natal'i  odin  za  drugim  skoro  pokinuli  zemnoj  garnizon,
pereselilis' v mirnoe nebesnoe mesto. Ksyushka verevochkoj metalas' za otcom po
voennym garnizonam.  Natal'ya v  pis'mah  pisala, gde, mol,  dva, tam i troe,
vyvezet  -- voz-to svoj  ne davit.  No Ksyushka uzh bol'no stroptiva,  plechikom
dergaet: "Ne hochu!"
     No prispela vojna, i, hochesh'  ne  hochesh', otpravlyajsya,  doch', v  CHitu k
mame.  Kak  oni  tam,  v dalekoj Sibiri,  v  studenom Zabajkal'e?  Aleksandr
Vasil'evich chasto  pisal docheri, uveshcheval ee, na  put'  nastavlyal. Ona emu  v
otvet:
     "Privet iz CHity! Zdravstvuj, lyubimyj moj papochka!" O mamochke  ni slova,
ni  polslova, budto ee  na  svete vovse  net. Vot ved' okaziya!  On, vzroslyj
chelovek,  davno  prostil zhene vse, da  i chego proshchat'-to?  "Bez radosti byla
lyubov', razluka bez pechali". A devchushka-soplyuha harakter pokazyvaet.
     "Nichego, nichego, -- uspokaival Zarubina Prov Fedorovich. -- Tut glavnoe,
kotoromu-to  ucelet'.  Na  malyh  detej  u  motornoj  Natal'i sily  i  yumora
dostanet, a vot na vzroslyh..."
     Vstretyas', boevye komandiry pervym  delom interesovalis'  drug u druga,
davno li byli pis'ma iz domu? Na etot raz okazalos' -- davno. Prodvinulis' k
reke   stremitel'no,   tyly   pootstali,   voennye   pochty   s   gromozdkoj,
sverhbditel'noj voennoj cenzuroj -- tozhe.
     --  Slushaj! -- slovno vpervye vidya Zarubina, spohvatilsya general, -- ty
vse major i major?
     -- Da vot zabyvayu zvezdochki v voentorge prikupit'.
     --  Postoj, postoj! Ty yumorom-to menya  ne davi.  Vse  ravno Natal'yu  ne
pereplyunesh'!  Ona, brat,  v pis'mah  kak  napishet  pro  detok  da pro  sebya.
Obhohochesh'sya.
     -- Boyus', chto ne do yumora sejchas ej.
     -- Konechno.  No  ne  odnoj ej. Slushaj, kumov'ya-politot-  del'cy-seksoty
tebya  gryzut.  Otchego?  Nu... Nu,  v obshchem-to,  ponyatno.  Harakterec!  Ne ko
vremeni ty i ne k mestu, chto li?
     -- Tebe luchshe znat'. Da i ne bespokoit menya lichnoe moe blagopoluchie.
     -- Ne bespokoit, ne  bespokoit... Oni  sideli v gorenke  beloj  haty, v
sovershenno  ne   tronutom  nemcem   lesnom  hutorke.   Zdes',  po   okrainam
berezanovskih bolot  dobrye lyudi  v  sorok pervom  godu  pryatali  i  spasali
ranenyh   sovetskih  bojcov  i  do   nedavnego   vremeni  raspolagalsya  shtab
partizanskoj  brigady,   kotoraya  peremestilas'  za  reku  i  gotovilas'  ko
vstrechnym,  vspomogatel'nym dejstviyam. I  eshche  Lahonin  skazal, dolzhna  byt'
vybroshena v pomoshch' partizanam  desantnaya brigada. Otbornaya, S nachala vojny v
tylu sidela  da  s uchebnyh  samoletikov sigala,  gotovilas' k  otvetstvennoj
operacii.
     --   Vrode  by  vse  zatevaetsya  grandiozno  i  ladno.  Sily  gromadnye
sosredotocheny, perepravivshis'  cherez  reku, horosho by s pervogo zhe placdarma
rvanut' na prostor, k granice, a tam i do logova nedaleko.
     -- Otchego v sovsem nepodhodyashchem meste  gotovitsya pereprava? Opyat' vraga
obmanyvaem, opyat' hotim vrasploh ego zastat'?
     -- YA poka eshche  vsego plana operacii ne znayu, no dogadyvayus', chto pervyj
udar  zdes' ne budet  glavnym.  Velikokrinickij  placdarm  --  skoree  vsego
vspomogatel'naya operaciya.
     --  Udar,  eshche udar!  --  tak  zaputaem vraga,  chto samim potom daj Bog
rasputat'sya. I takie ponesem  poteri, chto bez zaputyvaniya oboshlos' by vdvoe,
mozhet, i vtroe legche.
     -- Da,  da,  hotim hitro i slozhno  voevat'. K hoten'yu pobol'she by uma i
umen'ya, da vspomogatel'nye sluzhby otladit'.
     --  U nas  zhe von kak otlazheny karatel'nye  sluzhby,  stol'ko sredstv  i
lyudej na nih tratitsya, chto bol'she nikuda ne hvataet.
     -- Slushaj, tezka Suvorova, ty hot' tam-to, sredi svoih-to ukroshchaj sebya.
Ved' na kazhdogo voyaku po dva stukacha, na komandira do pyati.
     -- Nichego, kak-nibud' obojdetsya.  Vseh ne  perebreesh', kak govorit nami
vskormlennyj divizionnyj parikmaher.
     -- Vot  on-to,  boltun, vrode  nedotepa, -- i  est' glavnyj  informator
nachal'nika politotdela. Ty znaesh', Musenok v tridcat' sed'mom, buduchi korrom
"Pravdy", peresadil ves' chelyabinskij obkom.
     -- Kak ne znat'. "Nezametno dovoditsya do svedeniya". On, Musenok -- drug
i chut' li ne rodstvennik Mehlisa. Oni neustanno borolis' i boryutsya s vragami
naroda.  U  Musenka  zh  zamestitelej  i bezdel'nikov  --  tolpa,  oni, budto
tungusy, podbrasyvayut i podbrasyvayut toplivo v kosterok.
     --  Mehlis, Mehlis. Pritih on  posle  togo, kak pogubil  tri  armii pod
Kerch'yu. Manshtejn dvumya tankovymi korpusami i neskol'kimi polevymi diviziyami,
podchiniv ih sebe na hodu, pokazal Mehlisu, chto redaktirovat' gazetu, pust' i
"Pravdu",  v  kazhdom nomere  voznosya pod  oblaka  boga  svoego, i voevat'  s
fashistami  -- dve bol'shie raznicy. Za podobnyj pozor, za  neslyhannye poteri
lyubogo  iz  nas k  stenke prislonili  by,  no Mehlis  i  admiral  s krasivoj
familiej  Oktyabr'skij  --  vyskochka  i zhulik  -- malym  ispugom  otdelalis'.
Slushaj,  da nu  ih  k  allahu!  Snova  predlagayu tebe  dolzhnost'  nachal'nika
operativnogo otdela.
     -- I ya snova otkazyvayus'. Nechego semejstvennost' na fronte razvodit'.
     -- Vot  glyazhu ya  na  tebya i  udivlyayus': vrode  neglupyj  muzhik,  no  ne
ponimaesh', chto mne umnye, svoi lyudi zdes' nuzhny.
     -- Iz divizii voz'mi. Ty tam takuyu selekciyu provel.
     -- Aga, aga,  pust' v divizii odni  hanygi ostanutsya.  A ya vot voz'mu i
prikazom tebya perevedu.
     -- Ladno. Tak i byt'. No posle togo, kak ya splavayu za reku. Ne morshchis',
ne morshchis'. U menya razryad po plavaniyu.
     -- Nebos' v bumagah zapisal?
     -- Zapisal. A chto?
     -- A to, chto umnyj, no tozhe durak. Tol'ko s obratnoj storony, -- mahnul
rukoj Lahonin i, vyjdya na nizkoe, iz kamennoj plity izlazhennoe krylechko, gde
vozle  poroga u  zemli veselym horovodom vyporhnuli i  kruzhilis' bezzabotnye
cvety margaritki, slozhiv  ruki,  prokrichal v les: -- |j, Alyab'ev! Pora! -- i
poyasnil veselo, potiraya ruki. -- |tot  kompozitor, umeyushchij  igrat' podgornuyu
na balalajke, muzhik nadezhnyj.
     -- Ottogo, chto nadeetsya podle tebya ucelet'.
     -- Oh i yazva zh ty! Slushaj, tezka Suvorova, po vsem pravilam mne by tebya
nado nenavidet', a ya vot...  Slushaj, -- priobnyal on Zarubina, -- poberegi ty
sebya tam, a?
     -- Ty vrode kak izbyvaesh' menya, a ya nachal'niku shtaba Ponajotovu skazal,
chto nochevat' u tebya ostanus'.
     -- I nochuj. Otdohni ladom. V etakih kushchah. YA otluchus' do nochi. Potom  s
toboj nagovorimsya. Rugat'sya bol'she ne budem. |j, tovarishch starshij serzhant! --
snova pokrichal on v kushchi. -- Podat' nachal'stvu umyt'sya!
     Iz kushch  naryadnoj  gorlinkoj vyporhnula s  kuvshinom,  tazom,  s  vyshitym
rushnikom  na pleche luchezarno  ulybayushchayasya devica s yamochkami na spelo aleyushchih
shchekah, s  pogonami  starshego serzhanta na plechah. Polivaya generalu,  ona  vse
kosila  glazom na hmuro  stoyashchego  v storone  majora. Polila i emu. Lahonin,
utirayas', hmuro burknul:
     -- Radistka Ul'yasha.  Vot perevedesh'sya ko mne, ya tebe treh kopiroval'shchic
podkinu. Caricy!
     -- Blagodarstvuyu. Ucelet' eshche nado. I voobshche... Zarubin chut' ne  lyapnul
pro Natal'yu. No  chto Natal'ya? Natal'ya est' Natal'ya, odna ona  na etom svete,
det'mi  oblozhennaya, ul'yash zhe  --  svyazistok, mashinistok, kopiroval'shchic  -- v
korpuse ne perechest'.
     "Vot to-to i ono, -- govoril ves' vid generala Lahonina, -- a ya muzhchina
eshche molodoj i poka eshche zhivoj..." Eli molcha, staratel'no, iz glubokih tarelok
s cvetochkami -- pribory na stole, lozhka supovaya s venzelem na cherenke, nozh i
vilka tozhe s venzelem, vse serebryanoe.
     -- Stalin vydal. CHtoby appetit  u generalov  luchshe byl, -- poshutil Prov
Fedorovich.
     "Esli  operaciya sorvetsya, vydast on vam eshche po vilke da po nozhu, komu i
verevku  v pridachu". -- No vsluh Zarubin skazal, dozhdavshis',  kogda  Alyab'ev
otojdet:
     -- Kompozitor  gde-to  ukral.  Lovkost' ruk i nikakogo  moshenstva,  kak
govoril nash lyubimyj geroj Mustafa.
     -- N-da,  -- dumaya  o chem-to svoem, proiznes  general. -- A ty  znaesh',
slyshal ya gde-to, chto chuvash-artist tot, chto igral Mustafu, okazalsya na fronte
i pogib.
     -- CHego hitrogo? Esli akademikov v opolchenie zagonyali, artistov i vovse
ne  zhalko.  Ih  u nas --  more.  Vot sam  govorish',  shtab  splosh' iz komikov
sostoit.
     -- Oh,  Aleksandr Vasil'evich! Aleksandr  Vasil'evich! -- pomotal golovoj
Lahonin, --  propadesh' ty  so svoim  yazychkom.  Vovse  china  lishish'sya. Pogony
zanoshennye symut. Kstati, poka ya ezzhu po delam, ty tut poban'sya.  Kompozitor
vody nagreet, vydast na vremya shtany i gimnasterku, vse tvoe vystirayut.
     -- Mozhet, eshche i novoe bel'e prikazhesh' vydat'... pered perepravoj. Togda
vsej divizii vydavaj.
     General pristal'no posmotrel na Zarubina,  udruchenno  pokachal golovoj i
prokrichal  v  prostranstvo:  "Spasibo!".  Iz  pustogo  lesnogo  prostranstva
muzhskoj i zhenskij golos duetom otvetili: "Na zdorov'ichko!"
     Lahonin vozvratilsya pozdno, velel  podat'  uzhin i vina. "Vodku zhrat' ne
budem. S vodkoj kakoj razgovor? P'yanyj razgovor. A s vinca rassudok  yasneet,
mysl' iskristej stanovitsya. Da i raboty u menya zavtra..."
     Razmyagchennye vinom i  pokoem, ustav ot  razgovora, uleglis' komandiry v
krovati,  nakorotke  vernulis' vse  k toj  zhe frontovoj  teme  -- nedarom zhe
govoritsya, chto yazyk vsegda vokrug bol'nogo zuba vertitsya.
     --  Pokazali  mne  tut  nedavno  bumagi  o  nastroenii voennyh mass  na
peredovoj.  Odnu osobo  vydelili. Soldat  po  familii Pupkin  ili Pipkin,  u
kotorogo  yazyk, kak  i  u ego  komandira, -- Lahonin  prokashlyalsya, pomolchal,
sdelav mnogoznachitel'nyj namek. -- Tak vot, etot soldat glagolet sredi svoih
sobrat'ev: mol,  tot vrag,  chto  pered nami,  yasen,  kak svetlyj den', a vot
drugoj -- vechnyj vrag... Slovom, vyshel soldat-mudrec na vechnuyu temu.
     -- Nu, a ty  chto dumal? Russkij  chelovek splosh' i  sovsem podavlen? On,
soldat, -- tozhe iz naroda russkogo, a narod nash gorazd i durakov, i mudrecov
rozhat'.
     Tyanetsya i tyanetsya po istorii, i ne  tol'ko rossijskoj, eta vechnaya tema:
pochemu  takie  zhe  smertnye  lyudi, kak  i  etot govorun-soldat,  posylayut  i
posylayut  sebe podobnyh na uboj?  Ved'  eto zh vyhodit, brat  brata vo Hriste
predaet,  brat  brata ubivaet.  Ot  samogo Kremlya, ot  gitlerovskoj  voennoj
kontory, do  gryaznogo okopa, k samomu malomu chinu, k ispolnitelyu carskoj ili
marshal'skoj  voli tyanetsya nit',  po kotoroj sleduet prikaz  idti cheloveku na
smert'. A soldatik, pust' on i rasposlednyaya tvar', tozhe zhit' hochet, odin on,
na vsem miru i vetru, i pochemu imenno on -- goremyka, v glaza ne vidavshij ni
carya, ni vozhdya, ni marshala, dolzhen lishit'sya edinstvennoj svoej  cennosti  --
zhizni? I malaya chastica mira sego, zovushchayasya soldatom,  dolzhna  protivostoyat'
dvum  strashnym silam, tem, chto vperedi, i tem, chto szadi, ishitrit'sya dolzhen
soldatik, ustoyat', ucelet', v ogne-polyme, da eshche i silu sohranit' dlya togo,
chtoby  v  kachestve  muzhika  likvidirovat'  posledstviya  razrushenij,  imi  zhe
sotvorennyh, umudrit'sya prodlit'  rod chelovecheskij, ved' ne vozhdi,  ne  cari
ego prodlyayut, obratno muzhiki. Cari i vozhdi mnogo edyat, p'yut, kuryat i blyaduyut
-- ot nih odna gnil' proishodit i  porcha lyudej.  Za vsyu istoriyu chelovechestva
lish'  odin tovarishch ne posylal nikogo  vmesto  sebya  umirat', Sam  vzoshel  na
krest. Ne dotyanut'sya poka do Nego ni umstvenno,  ni nravstvenno. Ni Boga, ni
Kresta. Plyvi odin v temnoj nochi. Hochetsya  vzmolit'sya: "Postradaj eshche raz za
nas -- greshnyh, Gospodi! Pereplyvi reku i vrazumi nerazumnyh! Ne dlya togo zhe
Ty nadelil  umom  lyudej, chtoby brat'yam naduvat' brat'ev svoih.  Um daden dlya
togo, chtoby oblegchit' zhizn'  i  put' chelovecheskij  na zemle.  Umnyj mozhet  i
dolzhen  ostavat'sya  bratom  slabomu.  Vlast'   vsegda   besserdechna,  vsegda
predatel'ski postydna,  vsegda  beznravstvenna, a v etoj  armii  k  tomu  zhe
komandiry pochti splosh' hohly, vechnye sluzhaki, podpevaly i hamy..."

     Hristos voskres! -- poyut vo hrame,
     No grustno mne... Dusha molchit.
     Mir polon krov'yu i slezami
     I etot gimn pred altaryami

     Tak oskorbitel'no zvuchit.
     Kogda b On byl mezh nas i videl,
     CHego dostig nash slavnyj vek,
     Kak brata brat voznenavidel,
     Kak opozoren chelovek!..
     I esli b zdes', v blestyashchem hrame,
     "Hristos voskres!" -- On uslyhal,
     Kakimi b gor'kimi slezami
     Pered tolpoj On zarydal.

     Dolgo  lezhali  vo t'me  tovarishchi po oruzhiyu, slushaya sebya i  nochnoj  les.
SHurshit po kryshe i  stene padayushchaya listva, i, slovno puli,  tyukayut v cherepicu
plody lesnyh dichkov, zheludi. Posle  shchelchka v  kryshu  v derev'yah  podnimalas'
voznya,  nochuyushchie  gorlinki  vzletali  s  ispuga  i  snova  dolgo shebutilis',
ustraivayas' na nochleg, uspokaivaya sebya golosom,  businkami  peresypayushchimsya v
nezhnom gorlyshke. List'ya legkimi  tenyami mel'kali na seren'kom stekolke okna,
i  elektrodvizhok, zhuzhzhashchij  v lesu, v raspolozhenii  shtaba  korpusa,  delalsya
slyshnee --  spyat pticy, kabany chavkayut za hatoj,  vzdumaesh' vyjti  po nuzhde,
potopaj prezhde.
     -- CH'i stihi-to?  -- podal golos Lahonin. --  Merezhkov- skogo?  Tak ego
vrode by povesili ili rasstrelyali?
     -- Ne uspeli. Ubeg za granicu,
     -- A ne ubeg by, nepremenno za takie stishki golovu.
     -- Ego nashi ideologi i ateisty probuyut unichtozhit', nazyvaya  reakcionnym
pisatelem-simvolistom, propovednikom utonchennoj popovshchiny i mistiki.
     -- M-na, eto zh legche, chem stishok zapomnit'. YA vot ne pomnyu, kogda knigu
v ruki bral, a ty vot...
     -- Da tozhe pomalen'ku  dichayu. Merezhkovskogo  ya, brat,  eshche  v  akademii
chital, pod  odeyalom.  Mezhdu prochim, slova eti  na  muzyku  polozheny, velikie
pevcy  poyut,  u  nashih ideologov  ruki korotki  vsem rot  zatknut'.  YA, Prov
Fedorovich, chasto teper' stal vspominat'  Boga i  bozhestvennoe,  da  kucy moi
poznaniya v etoj oblasti.
     -- CHego  zhe  togda obo  mne govorit'? Oh-ho-ho-ooo!  Kak  obezobrazhena,
iskazhena  nasha zhizn'...  -- Lahonin nashchupal  papirosy  na  stole,  zakuril i
vmeste s dymom vydohnul: -- A gvozdi  vbivat'  v ruki i nogi  Hrista poslany
byli vse-taki raby.  I  na  strashnom sude ih  komandiry  s polnym osnovaniem
mogut zayavit', chto neprichastny k krovavomu delu.
     --  Da, da! Vo  vseh memuarah pochti vse polkovodcy  zayavlyayut,  chto  oni
prozhili  chestnuyu zhizn'. Vzyat' moego tezku,  Aleksandra Vasil'evicha. Istaskal
za soboyu po Evrope, izvel tuchi russkih muzhikov, v Al'pah ih morozil, v chuzhih
rekah topil, v Orenburgskih stepyah pugachevskij muzhickij myatezh v krovi utopil
i -- geroj na vse vremena... Russkie vdovy  i siroty do sih por  rukopleshchut,
Rossiya poklonyaetsya svetloj pamyati polkovodca i nadevaet cepi na  muzykantov,
shlet pod puli poetov.
     Snova slushali  noch'  i les. Tishina potrevozhilas' samoletom. Nochnoe nebo
zelenym  ogon'kom prochertilo gde-to ne tak uzh  i  daleko, vrode kak s ispugu
vystrelilo orudie, i, slovno  v  drugom mire,  bezrazlichno  prozvuchal vzryv.
Gorlinok podbrosilo, i  oni snova slepo kruzhilis' za hatoj, snova  sami sebya
uspokaivali, i plyla cherno, mel'kala na okne osennyaya listva.
     -- M-na-a-a, voevat' s takimi myslyami...
     -- Ono i pnyu ponyatno, bez myslej vsyudu legche.
     --  Nado  usnut'.  Vo chto  by  to ni  stalo usnut'. Zavtra... Net,  uzhe
segodnya, rab-bo-o-o-o-oty-y-y!
     --  My  uzhe  vse  eto nazyvaem  rabotoj! A  chto, vechnyj  komandir  Prov
Fedorovich, lyudishki nashi nemnozhko pouchilis' v shkolah, pust' i zamorochennyh, a
von uzh kakie voprosy zadayut. Nemcy zh pechatayut listovki v raschete vse na togo
sivoborodogo muzhika, koih moj tezka po Evropam volochil.
     -- Nauchim my, nauchim i nashih, i ihnih trudyashchihsya na svoyu golovu.
     --  Ne  znaesh', togo  vshivogo myslitelya uspeli izvesti, chtoby  front ne
kolebal?
     -- Ne znayu. A chto, s soboyu za reku vzyat' hochesh'?
     -- I vzyal by.
     -- Ne znayu, ne  znayu. Ne do togo. Mne  by perepravu s men'shimi poteryami
provesti.
     -- Pereprava, pereprava, -- vzdohnul Zarubin. --  Slushaj, my zh vse-taki
muzhiki voennye. Ty, esli chto...
     -- Ty mne eto bros'! -- vskinulsya na krovati Lahonin i otbrosil okurok,
zaiskrivshij  na  polu.  --  Natal'ya mne  vovek  ne  prostit, skazhet, narochno
podstavil... YA tebe eshche raz predlagayu...
     -- Net, net i  net1  Vot  rassvetaet,  nado budet  tebe i lyudyam v glaza
glyadet'. Kto v polku ostanetsya? Poshlesh' novogo komandira, on lyudej ne znaet,
polk otdel'nyj, norovistyj. YA men'she lyudej podstavlyu. Nadeyus', men'she.
     -- Ah, usnut' by!
     -- I usni.
     -- Usnesh' s toboj.
     -- Zachem zval?
     -- Zatem i zval, chtob razberedit'sya. CHelovecheskim slovom peremolvit'sya.
-- I, otvernuvshis' k stene, general burknul:
     -- Ty vse zhe poberegi sebya, Natal'ya zh...
     --  Ne nado  pro Natal'yu, Prov  Fedorovich. My  -- voennye, pered svoimi
zhenami vechno vinovaty.  YA  vot o Natal'e  sejchas  bol'she  dumayu, chem prezhde.
Tebe-to chto? U tebya Ul'yashi.
     -- YAzva! YA tozhe ne zagovorennyj. Esli chto, padaj v nogi Natal'e i kajsya
za  dvoih,  net,  za  vseh  nas, za  durakov  voennyh,  nam by, kak monaham,
zapretit' zhenit'sya.


     Lahonin podnyalsya ran'she Zarubina. "Pust' ego!"  -- rasslablenno podumal
major i snova usnul, i ne slyshal, kogda uehal general.
     Na  stole, pod  stakanom,  po  kraya  napolnennym chernym vishnevym vinom,
belela vdvoe  slozhennaya  zapiska:  "Esli sumeesh', poyavis' do perepravy, esli
net -- s Bogom! Pust' nas nadolgo hvatit. Prov".
     Uvidel  svoego  generala  Zarubin  uzhe  izdaleka,  kogda  tot vmeste  s
komanduyushchim  armiej  i mnogochislennoj  vysokochinovnoj  svitoj  ob座avilsya  na
beregu  reki.  Obychno  chinovnye  lyudi  na peredovoj  poyavlyayutsya  v pilotkah,
plashch-palatkah,  a  tut, kak  na parade,  blestyat  zolotom, sverkayut zvezdami
pogon,  sheborshat krasnymi lampasami --  srazu poyavilas'  v nebe "rama". CHut'
pogodya  zazveneli  v  nebe  dva  "fokkera",  sledom  za  nimi  na  gorizonte
narisovalas'  pyaterka  nemeckih  shturmovikov. No iz-za  lesa shustroj stajkoj
vyskochilo do desyatka krasnozvezdnyh istrebitelej, zavertelis' oni, zaprygali
kuznechikami  v nebe,  zastrochili, zavyli,  sbili shturmovika, i on, k radosti
gusto rasselivshegosya na beregu vojska, upal  vmeste s boezapasom i vzorvalsya
na  protivopolozhnom beregu. Ostal'nye  mashiny pobrosali bomby  kuda popalo i
povernuli vosvoyasi.  Ochistiv  nebo  nad rekoj, istrebiteli, volocha  za soboyu
radostnye dymy, gazovali  na aerodrom, dovol'nye,  chto na glazah u  vysokogo
komandovaniya svalili shturmovika i vse uceleli pri etom.
     Minomety,  orudiya, vse  ognevye sredstva protivnika tak i ne pokazyvali
sebya, hotya, konechno zhe, nemcy  videli tolpu zolotopogonnikov na levom beregu
i pal'nut' im, konechno zhe, po nim ochen' hotelos'.
     Poglyadev v stereotruby  i binokli  na pravyj bereg,  korotko  i vazhno o
chem-to  posoveshchavshis',  vysokoe nachal'stvo uehalo, vypolniv,  kak  dogadalsya
Zarubin, vazhnuyu  missiyu  po  dezorientacii protivnika,  uporno ubezhdaya ego v
tom, chto imenno  zdes',  v etoj rechnoj  neudobi, v neprohodimom  pochti meste
budet nanesen glavnyj udar.
     Kapitan  SHCHus'  i  Leshka SHestakov, ego na  bereg  privedshij,  sideli  na
rozovato-buryh kamnyah, do samoj vody ustlavshih bereg plitami i plitkami togo
zhe cveta. CHem blizhe k vode, tem ostree i mel'che raskroshen kameshnik, po urezu
i vovse v dresvu i pesok rastertyj. CHubchikami i poloskami rosla zdes' osoka,
podzharaya,  shipuche-ostraya. SHCHus'  v prirode  voobshche ne razbiralsya. Leshka zhe  s
pojmenno-tihoj  reki rodom i  ne  dogadyvalsya,  chto kamni  eti  est' ostanki
drevnih utesov, koi tam, na dne reki eshche ne sterty, i voda na  dne skoblitsya
o   gryady   shiverov.  Na  kamennye  podvodnye  vystupy  vekami   nataskivalo
pesok-kurumnik,   smytuyu  zemel'ku   s   polej  --  i  poluchilsya  ostrov   s
tremya-chetyr'mya  vetlami  topolej,  oblomannyh buryami, rosshimi vshir' s odnogo
boku.  Pod topolyami vihrilis' kustarniki,  kak by  podstrizhennye sadovnikom.
Rastitel'nost' etu obgryz, podrovnyal skot, zimnie zajcy, dikie kosuli.
     Pod  "svoim", levym beregom, mezh ostrovkom i  beregom protoka obmelela,
pochti peresohla.  Ostrov  splosh' iskopychen,  na samom levoberezhnom  ostrovke
rastitel'nost'  vovse  vyedena  do  osnovaniya,  tol'ko  tatarniki,  yadovityj
korovyak, belena da sornaya polyn' sorili semenem po vode, otoptannye, kostyano
beleyushchie  kustarniki  ukradkoj  puskali  nizko  po  zemle   polzuchie  vetvi,
letorosnye  otvodki,  sejchas  vot,  k  oseni  obradovanno  zazelenevshie.  Po
ostrovu,  v lunkah zasohshej  iskopyti, slovno  v  kamennyh saharnicah, belel
inej.  ZHiteli prirezali ili  ugnali  ves'  skot, chto  ucelel, mnogo  skotiny
podorvalos' na minah. Po okruge ustojchivo plavala tyazhkaya,  vsyudu pronikayushchaya
von'.
     Strannye  i  nelepye  veshchi proishodili  i  proishodyat na vojne.  Nemcy,
otstupaya za  reku,  svalili stolby,  poistrebili lodki,  koryta,  sozhgli ili
pereplavili  vse, chto nazyvaetsya derevom i mozhet plavat', no zagorod' zagona
na  ostrovke cela  -- hoteli ubrat' ili szhech' naposled, ponadeyalis'  drug na
druga il' "ne zametili",  ottogo chto na  samom vidu derevo,  nekorystnoe, iz
krivyh, ogryzennyh vetel i zherdej, no dubovye stolby prochny, suhi.
     "Ta-ak, -- skazal  bednyak, -- otmetil SHCHus', -- na bezryb'e i eto ryba".
I  eshche  raz proshelsya steklyannymi okami binoklya  po  reke,  po  ostrovam.  Na
priverhah, mezhdu ostrovkami, shirina  reki ne bolee dvuhsot-trehsot sazhen, no
techenie  zdes'  stremitel'noe  i  na strezhe  burlivoe.  Mesto  dlya perepravy
vybirali tolkovye rebyata, samoe uzkoe,  samoe  udobnoe, na techenie,  na  eti
vot, grozno vorochayushchiesya, penisto v'yushchiesya buruny oni  vnimaniya ne  obratili
-- im-to  zdes' ne plavat',  oni po karte strely narisuyut:  komu gde plyt' i
kuda vysazhivat'sya -- prokukarekano, a tam hot' ne svetaj!
     Bereg  protivnika  zhil pritaenno i pochti mirno. Propylit vdali  mashina,
zajmetsya dymok, sverknet na  solnce  ostroklyuvyj shpilek cerkvi s  ucelevshim,
iskryashchim  na  solnce  krestikom, spustitsya ot  zarechnoj  derevni  podvoda  s
povozkoj, pohozhej na grob, v ovragi ili k rechke, i snova vse shito-kryto.
     SHCHus' videl v binokl' vse gorazdo podrobnej, chem Leshka svoimi raskosymi,
poluhantyjskimi  glazami.  Derevni  i hutorki  ugadyvalis'  po-za beregom  i
zemnym  vsholmleniem, ot kotorogo  po  ovragam zhe  i zelenym razlomam  uyutno
gulyala,  vilas' petlyami  rechushka. K  nej  podstupali  sadiki-ogorodiki  sela
Velikie Krinicy. Vnizu kustilis', krasno i zhelto dogorali kustarniki osennim
listom, tam  i syam probitye derev'yami, pohozhimi na kosmatye vzryvy snaryadov.
V sinej,  edva  uzh  razlichimoj dali, za  ryzhim beregom, za  holmami  ustalym
bugaem lezhala ugryumaya sedlovina, pochti  golaya,  na karte oznachennaya  vysotoj
pod nomerom sto. Po rechke, na karte nazvanie -- CHerevinka, dvigalis', delali
svoi  neobhodimye  dela voennye, lyudi lovko soobshchalis' so vsem beregom cherez
ust'ya  i vyvaly ovragov, vetvisto  spuskavshihsya v pojmu rechki, zevasto, golo
otkrytye vzrytymi razlomami v samuyu Velikuyu reku.
     Za  sedlovinoj-goroj  ugadyvalas'  lesistaya mestnost', kotoraya  zheltymi
volnami  katila k  edva razlichimoj, ryabyashchej  vdali moros'yu  fruktovyh sadov.
Ugadyvalis'  hutora,  ot  kotoryh na  sklon  sedloviny  vyskochili igrushechnye
hatki, klunya -- mesto ot nazemnyh nablyudenij skrytoe. Blizhe k reke, po skatu
sedloviny, pribavilos' temnyh  polos i pyaten -- zametil Leshka, -- to tam, to
tut vzbleskivalo oruzhie, mel'kali  lopaty, temnye polosy svezhej zemli -- eto
novye  transhei,  hody  soobshchenij;  vdrug  voznikla  i  igrushechno  pokatilas'
kolobkom kruglaya  kaska,  vozle  reki  koposhilis'  lyudi, vytaskivali  temnoe
tulovishche  iz  vody.  Vytashchili,  perevernuli  na kamni, budto  bol'shuyu  rybu,
blednym bryuhom  kverhu,  teper' uzh  tochno vidno -- lodka, do  levogo  berega
doneslo stuk i  tresk,  lodka  razvalilas', dnishche,  borta  i  vse  ostal'nye
oblomki lyudi, budto murav'ishki, povolokli za obryvistyj mys, v pojmu rechki.
     Raskurochili na glazah lodku fricy dlya togo, chtob  znali  ivany -- plyt'
im budet  ne na chem. Nemcy probovali vypilit'  dazhe pribrezhnye zelenye lesa,
kak vyrubili  oni ih  vozle zheleznodorozhnyh  linij, sgonyaya  na raboty mirnyh
selyan. No  ukraincy --  pil'shchiki  nikudyshnye, da  i speshili  nemcy za  rekoj
ukryt'sya, vot i ne uspeli svesti podchistuyu lesa, spalit' hutor, ubrat' zagon
s ostrova.
     CHem zhe, chem zhe vse-taki prel'stilo nashih strategov eto gibloe mesto? --
lomal  golovu  komandir  batal'ona. --  Bezlyudnost'yu?  Glush'yu? Uzkoj  vodoj?
Ostrovami. Net i net. CHego-to est' tut, zakavyka kakaya-to. Protoki u pologih
ostrovkov,  na  kamenistom meste, ne ochen' gluboki  i ne vyazki --  ostrova i
protoki,  konechno, vygodno, no kakoj-to est' eshche dal'nij pricel? Levyj bereg
reki na  bol'shom protyazhenii lesist, dopustim,  pod容zdy,  podhody udobnye  v
raschet bralis', i sami derev'ya, dubnyaki, kleny, yaseni-verbolazy -- pri nuzhde
i syroe brevno  na  ploty pojdet, esli ego sparovat'  s suhim -- uzhe plotik,
ili, kak v Sibiri govoryat, salik. V hutorke poka eshche ne razobrannaya do konca
stoit  riga   s  derevyannymi  stolbami,  perekrytiyami  i  krepkoj,  v  zamok
uvyazannoj, shchelyastoj maticej -- vse sgoditsya, vse v delo pojdet...
     Soldatiki ves'  den' plyuhalis'  v reke, probovali  balovat'sya. Buldakov
vzrevel; "U bar borody ne byvaet,  usy!" -- shumno ahnulsya v vodu,  traktorom
ee vzburovil,  prizyvaya voinstvo  sledovat' ego  primeru. Vaskonyan,  zazhav v
gorst'  dobrishko,  so   strahu,  ne  inache,  sdelavsheesya  sirenevogo  cveta,
perebiral toshchimi nogami na kameshnike, povizgival i vdrug, brosiv na proizvol
sud'by dobro svoe, rinulsya k reke,  vse  chleny ego  tela zaboltalis', kak by
otdelivshis' ot  kostej, no v vodu voshel on legko, bez bryzg i tesanym klinom
hodko poplyl, so shcheki na shcheku perekladyvaya lico. Dumaya,  chto  voyaka etot tut
zhe pustit puzyri, ko  dnu pojdet, narod voshishchenno primolk. Vylezshi na bereg
za  mylom,  Vaskonyan  ohotno  poyasnil  izumlennoj publike, chto v detstve eshche
uchilsya plavat', v bassejne i kogda  byval v chernomorskih  sanatoriyah, stil',
kotorym on sejchas pol'zovalsya, nazyvaetsya "bgas".
     "Slava Bogu, hot' etot otchayuga ne utonet!" -- usmehnulsya kombat.
     Buldakov  brenchal ot holoda  zubami, odnako balabolil naschet sibiryakov,
kotorym holodnaya voda -- rodnaya stihiya. "U nas v Anisee teple i ne byvat, --
vral on napropaluyu. -- My isho v zaberegah nachinaem kupat'sya i, pokul' led ne
stanet, iz vody ne vylezam".
     Vernyj ego sputnik, serzhant Finifat'ev, godami  samyj  starshij v pervoj
rote, kak  vsegda,  vnimal  Buldakovu s  otkrytym rtom,  vse  bolee  i bolee
porazhayas' prichudam ego  haraktera. Sam Finifat'ev, namylivshis', stoyal v vode
chut' vyshe kolenok i gorstochkami  hvatal vodu, povtoryaya: "O-o-o, mamochka moya!
Hot' vymyt'sya pered smert'yu-to!.." -- "Karkaj bol'she!" -- orali na nego.
     Mylis'  soldatiki,  natiralis', upotreblyaya  platochki i kakie-to  tryapki
vmesto vehtya. Finifat'ev  narval na beregu puchok oranzhevo-zheltoj osoki, dral
eyu  spinu Buldakova, i tot vyl ot boli i sladosti -- ne gryaz', vrode by kozha
chernaya  sdiralas' so spiny. I  soldatiki  nachali  teret'  drug  druzhke spiny
travoj, zavyvaya ot oblegchitel'noj boli. Tela  soldatskie  bledny. Vymyvshis',
shagayut oni po beregu boyazno -- lyuboj kameshek, koreshok, dazhe solominka bol'no
kolyut iznezhennye v obuvi nogi.
     Leshka tozhe pomylsya i voprositel'no glyanul na SHCHusya. -- "YA potom, potom",
--  otmahnulsya kapitan. Ne  kupalsya  lish' Grisha Hohlak  -- ego iz blizhajshego
polevogo  gospitalya vysunuli na front so svishchom na rane. Iz nezakrytoj  rany
belym chervyachkom vypolzali melkie oskolki kostej i oborvyshi langetok. Skazali
-- skoro  projdet. Gospital' zhe  gotovilsya k bol'shomu potoku  ranenyh, tak i
govorili  --  "potoku".  Vstretiv svoego sokvartiranta  po  Osipovu,  Hohlak
otchego-to zasmushchalsya, podnimayas' s kameshnika: "0-oj, Leshka!"
     SHestakov  obnyal davnego druzhka, po  spine ego pohlopal. No skoro Hohlak
osvoilsya,  ne   chuvstvoval  uzhe  sebya  gostem  sredi  soldat,  chego-to  tozhe
vykrikival, kovylyal k vode, komu-to brosal obmylok, komu-to pomogal natyanut'
na  mokroe telo bel'e -- snova sredi svoih soldat, snova domoj yavilsya. A kak
on  vossiyal,  kogda SHCHus'  skazal, chto pobyval v Osipove i chto ego,  znatnogo
bayanista, tam pomnyat, Dora tak vsya  issohla po nemu.  "YA  znayu, -- potupilsya
Hohlak, -- my perepisyvaemsya s neyu. Redko, pravda".
     Sborishche soldatskoe vse gustelo na beregu, revelo, bryzgalos' i  vylo ot
studenoj  vody.  Vrag  ne  vyderzhal  lyudskoj  radosti.  Vodu  belo  vsporolo
pulemetnoj  ochered'yu,  sypko zashchelkali po  kamnyam puli,  vzrikoshetiv, vybili
pyl' na rechnom spuske, bereg bystren'ko obezlyudel, pripozdalyj zvuk pulemeta
smel s nego ostatki lyudej.
     -- Buldakov! --  okliknul SHCHus' samogo bol'shogo specialista v okruzhayushchem
vojske po vsyacheskim hitroumnym operaciyam. --  Tebe zadanie -- zanyat' rigu na
okraine  hutora,  snesti k  nej s ostrova i zakopat', snesti i  zakopat'! --
razdel'no povtoril  kapitan,  --  vse  derevo so skotnogo zagona. I  nikogo!
Nikogo! YA ponyatno govoryu!
     -- CHego tut ne ponyat'? -- otozvalsya Buldakov. Bojcy, zhazhdushchie razogreva
posle kupaniya, pobezhali  razbirat' zagorod' na ostrovke,  V mirnoj zhizni eto
derevyannoe barahlo nikakogo znacheniya ne imelo, no sejchas etot obmylok zemli,
zatoplyaemyj vesnami, i derevo,  v nego vkopannoe, oh kak mnogo znachili! Sto,
gde  i  poltorasta  metrov  mozhno bez  gorya  idti  do ogryzennyh  tal'nikov,
pryatat'sya  v kolyuchej durnine -- dal'she, esli  pamyat'  ne poteryaesh', shuruj na
priverhu, ot  nee,  imenno ot  nee  brosajsya vplav'  na  poniz  po  techeniyu.
Uhvativshis' za  zhalkie obrubki derev,  za breveshki, za  doski  ot spilennogo
zagona  i,  esli  sud'ba  tebya  ne  ostavila  i  Gospod'  Bog  ne zabyl,  --
podhvachennyj  struej,  ty  cherez  kakih-nibud'  dvadcat',  mozhet,  i   cherez
pyatnadcat' minut okazhesh'sya na priverhe zarechnogo  ostrova, pochti  uzhe  i pod
ukrytiem pravoberezhnogo  yara, dalee -- hodom, hodom cherez protoku --  i nogi
sami vynesut tebya pod naves yara, v razvalistye yamy, v ushchel'ya ovragov...
     "Ah, kak vse slavno! Kakaya ugadannaya doroga! Splanirovan- nye dejstviya.
No nemcy ostrova-to pristrelyali, kazhdyj metr berega ognem razmetili, oni vse
i  vseh tam smeshayut s sohlym  korov'im govnom, i na  peske zamesyat testo  iz
chelovecheskogo myasa".
     -- SHestakov, tebe budet osoboe zadanie. Tebe  pridetsya  derzhat' svyaz' s
rodnym  batal'onom  i  artilleristami. S Zarubinym  soglasovano.  Soobrazhaj!
Krepko soobrazhaj, ponyal?!
     -- Po-o-nyal!  --  protyanul Leshka i  pro sebya unylo sbalaguril, "chem ded
babu donyal..."



     --  Perepravlyat'sya,  kak vsegda,  na podruchnyh  plavsredstvah,  tovarishch
major? -- sprosil Leshka u majora  Zarubina, ostavshis' s nim vdvoem v shtabnom
blindazhe.
     -- Da, kak vsegda, -- suho otozvalsya Zarubin.
     -- YAsno, tovarishch major! Kto na tu storonu?
     --  YA, vychislitel',  komandir  otdeleniya  razvedki  Mansurov,  odin  iz
kombatov,  komandir vzvoda  upravleniya diviziona s  gruppoj  prikrytiya, ty i
tvoj smenshchik.
     -- On plavat' ne umeet, tovarishch major. Eshche utrom razuchilsya.
     --  Mnogie razuchilis', no  plyt' pridetsya... Ty  gde-nibud'  forsiroval
vodyanoj rubezh?
     -- Pritok  Dona,  nazvanie ne pomnyu. I erik  odin.  Uvyaz, pomnyu, v nem,
edva vybralsya na bereg,  a  tam  v  ezhevichnike  uzhi kishmya  kishat,  lyaguhi po
beregam s lapot' velichinoj... YA kak zaoru i obratno v erik... Puzyri puskal.
Rebyata vytashchili... -- Major poshevelil  uglom rta, ulybnulsya. -- Na podruchnyh
sredstvah po etakoj reke neser'ezno, tovarishch major. |to ne erik.



     Leshka  pribyl v artillerijskij polk iz gospitalya, gde valyalsya  polovinu
zimy  s razbitoj golen'yu pravoj nogi. Posle gospitalya, kak voditsya, boltalsya
po rezervnym chastyam  i peresylkam, i  do  togo tam doshel, chto ni o chem uzh ne
mog dumat', krome  edy. V pervuyu  zhe noch' po pribytii v artpolk, zastupiv na
post,  nyuhom  rezervnogo  dohodyagi  i  berdskogo  promyslovika  uchuyal  on  v
hozvzvodovskoj mashine  s容stnoe, zapustil ruku pod brezent, nashchupal meshok  s
suharyami. Dolgo ne dumaya, skladnikom rasplastal odin meshok, dobyl tri krupno
rezanyh suharya i tut zhe prinyalsya ih  gryzt'. No i poloviny suharya ne izgryz,
kak  podnyalas' trevoga.  Voryuga byl  shvachen  za  vorot  i otveden v shtabnoj
blindazh.
     |to uzh vechno  tak. Gde by i kogda by Leshka ni popytalsya  smuhlevat' ili
szhul'nichat' -- tut zhe i popadetsya. V shkole, byvalo, vse kuryat, no kak tol'ko
dadut  emu zobnut'  --  vot on,  uchitel'! V  dvadcat' pervom  polku, pravda,
malost' napraktikovalsya, no zabylsya zh tot boevoj opyt.
     V shtabnoj blindazh on  shel  pokorno i tol'ko na svetu obnaruzhil, chto  za
vorot ego, kak kutenka, vel malen'kij chelovechek v gimnasterke do kolen, zato
s  bol'shim  chinom.  Vo,  vlip!  Vecherom  Musenok  provodil partsobranie  ili
politbesedu v polku. Na Leshkinu bedu, shofer Musenka, razgil'dyaj Brykin ugnal
"gazushku" na tehosmotr i  ne vernulsya k sroku. Musenok  zaderzhalsya  v  polku
dopozdna i opredelilsya spat'  v hozvzvodovskoj mashine. Spal on  chutkim  snom
puglivogo tylovika,  popavshego "na peredok", i  uslyshal, kak  hrustit chto-to
pod nim. Podumal, vrag tut oruduet, hotel zakrichat', no dogadalsya, chto nemcy
za suharyami  k  russkim edva li  polezut, i s likuyushchim  oblegcheniem  izlovil
zlodeya.  Leshka  voznamerilsya  poddet'  na  kumpol  chelovechka,  kak  Zelencov
kogda-to  poddel kapitana Dubel'ta,  no  plan  osushchestvit' ne  uspel, uvidev
pogony so zvezdami.
     Major  Zarubin i  nachal'nik shtaba Ponajotov  sproson'ya dolgo  ne  mogli
uyasnit', otchego razbushevalsya politicheskij nachal'nik. Kogda ponyali, Ponajotov
srazu nachal  zevat', na solomennuyu  postel'  obratno polez: "Stoilo budit'!"
Major  Zarubin  ne  imel  prava  lezt'  na  postel',  hozyain, otec-komandir,
terpelivo slushal on Musenka i v obshchem-to soglasen byl -- vorovat' sovetskomu
soldatu pozorno, tem bolee u svoih tovarishchej.  Za takoe delo ne tol'ko pered
stroem  nadobno  zlodeya  postavit' i  dat' vozmozhnost' kollektivu strogo ego
osudit', no  pri povtorenii  podobnogo  -- i  pod  tribunal ego,  golubchika,
podvesti...
     "Nu, eto  uzh  slishkom!" --  morshchilsya major.  Stashchiv  shinel'  s posteli,
nabrosil  ee  na  sebya  --  sejchas Musenok nachnet  govorit' o golodnom tyle,
rabotayushchem dni i nochi, o materyah i zhenah, otdayushchih poslednie kroshki  frontu.
Zarubina dolil  son, a Ponajotovu ne spalos'. Hmuryas', on svernul cigarku iz
legkogo  tabaka,  pritknulsya  k koptilke  i,  prignuv zatyazhkoj  ogonek,  uzhe
vnimatel'nej  prismotrelsya  k  noven'komu soldatu, bezropotno vyslushivayushchemu
vospitatel'nuyu propoved'. Toshchen'kij, kosolapyj soldat v meshkovato osevshem na
nem  vethom  obmundirovanii,  stoyal,  peremestiv tyazhest'  na zdorovuyu  nogu,
krepko  szhav  v ruke  celyj  i  nadgryzennyj suhari.  I  Ponajotov, i  major
dogadyvalis': soldat  etot dumaet tol'ko ob  odnom:  otymut v konce besedy u
nego  suhari  ili  ne  otymut.  Ponajotov,  pochesyvayas',  uhmylyalsya,  slushaya
Musenka, nervno begayushchego  po  blindazhu:  dva shaga  vpered, dva shaga  nazad.
Mahon'kij chelovechek tem ne menee katil ogromnye bulyzhiny slov naschet zakonov
sovetskogo  obshchezhitiya,   pro  dolg   kazhdogo   sovetskogo   grazhdanina,  pro
istoricheskij etap.
     Mezhdu  tem  soldatik, k polnomu udovol'stviyu  Ponajotova, izlovchilsya  i
razika dva uzhe kusnul ot volglogo suharya, i kogda, begaya, Musenok okazyvalsya
k nemu spinoj, toroplivo, bezo vsyakogo zvuka zheval.
     "Vo, umelec!  Vo,  lovkach!"  --  voshitilsya  nachal'nik shtaba, dernuv za
rukav  shineli Zarubina.  Krepen'kij,  bojkij  paren'  byl,  kogda  pribyl  v
rezervnyj polk, a iz nego dohodyagu sdelali. Major porazhalsya, i ne raz, tomu,
kak  parnej,  vzyatyh v  armiyu iz  dereven', ot  rabochih stankov, s fabrik  i
zavodov, podvizhnyh, zdorovyh, soobrazitel'nyh, v zapasnyh polkah  za dva-tri
mesyaca dovodili  do polnoj nekondicionnosti, vetrom  ih shatalo,  tupeli  oni
tak,  chto  i tu  boevuyu  podgotovku,  kotoruyu  poluchali  v  shkol'nyh voennyh
kruzhkah, sovershenno  zabyvali.  Ne  odna nedelya  potrebuetsya,  chtoby vernut'
bojcu ego sobstvennyj  oblik, chtob on voeval i sam soobrazhal, kak nado luchshe
delat' rabotu, chtob ne  zhdal ukazanij po kazhdomu pustyaku, ne zaglyadyval by v
rot komandiru i ne mel hvostom pered nim -- ne shchenok vse-taki -- voin.
     -- CHto eto  takoe? -- perekryvaya golos Musenka, zaoral vdrug major tak,
chto vychislitel' Kornilaev, spavshij vmeste s komandirami, podskochil s posteli
i zaraportoval:  "Repera pristrelyany! Repera pristrelyany!" -- CHto eto takoe,
sprashivayu?
     Musenok  spotknulsya na  poluslove, postoyal sredi blindazha i  upyatilsya v
temnotu. Zarubin vzyal so stolika kotelok, poboltal:
     -- S supom suhari doesh'. Zatopi  pechku  i  lozhis'. -- Poka ukladyvalsya,
shursha  solomoj  v  uglu,  vozvyshal  golos, chtoby slyshal  Musenok. --  Budete
nakazany! Strogo!
     Ponajotov uzhe  usnul, no  uhmylka shevel'nula ego guby: "Ne  za to  otec
syna bil, chto on voroval, a za to, chto popadalsya..."
     Uslyshav, kak  udalilsya  negoduyushchij Musenok, major, stukaya sebya  po  rtu
kulakom, proiznes:
     -- Son narushil, idiot, kak tam tebya? -- sprosil iz-pod shineli.
     -- SHestakov.
     --  V  poryadke  nakazaniya  podmeni  telefonista,  potom  na  kuhnyu   --
ot容dat'sya. I chto eto, ej-bogu, takoe, chut' chego -- vorovat',
     -- Socialisticheskoe  dobro  nerushimo! -- podhvatil  telefonist, kopiruya
nachal'nika politotdela, i major smolk, usnul, vidat'.
     Nadev  privychnye  vyazki ot trubok  telefonov, soldatik  SHestakov  metal
lozhkoj supchik,  starayas'  ne brenchat'  kotelkom,  mochil v hlebove  suhar'  i
radovalsya udachnomu zaversheniyu lihogo dela.
     Kuhnya   nadoela  Leshke  bystro  --   katorga,  da  i  krepche  on   sebya
pochuvstvoval, golovokruzhenie prekratilos', iskry iz glaz perestali sypat'sya,
shum  v ushah  priutih. YAvilsya na nablyudatel'nyj  punkt, k majoru  uzhe chelovek
chelovekom: botinki zashnurovany ne cherez dyrku, obmotki plotno, dazhe forsisto
sidyat  na  golenyah, gimnasterka postirana,  s  podvorotnichkom, tugo  podbit,
podpoyasan  boec, na  levoj  storone  grudi  medal', boevoj orden, na  pravoj
znachok gvardejskij aleet.
     -- Nu vot i slavno! Vot i horosho! -- Zarubin znal, chto  boec etot budet
vernyj i predannyj delu. Esli by togda dat' ego Musenku sharchit', propala by
eshche  odna,  uzhe  besschetnaya  cheloveko-edinica  na  fronte. --  Na  grazhdanke
svyazistom byli?
     -- Da, tovarishch major.
     -- Poetomu  k SHCHusyu ne otpushchu. U menya svyazistov ne hvataet. Ne bol'no-to
na etu dolzhnost' stremyatsya.
     Skoro major vydelil Leshku: provoren paren', sluh  horosh, pamyat' ostraya.
Posadil ego ryadom s soboj na telefon v shtabe polka. Ponajotov, rabotayushchij na
planshete, protyanul portsigar -- iz druzheskogo raspolozheniya.
     -- Ne kuryu. Mat' za menya nakurilas'.
     --  Otcepite  orden.  I  medal'  tozhe  otcepite.  Bumagi  kakie, knizhku
krasnoarmejskuyu -- vse zdes' ostav'te, -- prikazal Ponajotov.
     -- Horosho.
     --  I vot  chto,  SHestakov, --  vstupil v razgovor  Zarubin.  -- Esli my
doberemsya do togo berega bez svyazi  -- tolku ot nas nikakogo.  Strelyat'  bez
svyazi my  eshche ne nauchilis'. A radiosvyaz' nasha...  |-eh! Da  i radist-paniker
utonet i raciyu utopit.
     -- Tovarishch major, opyt v takih delah -- kakoj opyt?  Na severe ya vyros.
S detstva na vode. Vot i posovetuyu: kak i vo vsyakom trudnom dele, ponadezhnej
podberite lyudej, pust'  teploe bel'e s  sebya snimut, no  ne brosayut,  sdadut
pust'  starshine. Tak.  Sapogi  i botinki  tozhe nado  snyat'. No kak bez obuvi
voevat'? Pryamo ne znayu.  Vy, tovarishch major, diagonalevuyu gimnasterku smenite
-- namoknet  -- rukoj ne vzmahnete... Vsego ne predusmotrish', tovarishch major.
V kashu, glavnoe, ne lez'te -- shvatyat, na dno utyanut.
     -- A ty chto zh...
     --  Mne,  tovarishch  major,  pridetsya  otdel'no ot vas.  So  svyaz'yu  nado
otdel'no.
     -- Delajte, kak luchshe.
     -- I mashinu mne nado.
     -- Zachem? -- ustavilsya Ponajotov.
     --  Lodku nado razdobyt'. Podruchnye sredstva  --  eto  neser'ezno. Reka
bol'shaya. Voda  osennyaya.  Katushku so svyaz'yu mozhno ispol'zovat' vmesto kirpicha
na shee.
     -- A esli lodki ne budet? -- postrozhel Zarubin.
     -- Togda beznadezhno.
     --  Nu,  a  drugie? Drugie chasti  kak zhe na  podruchnyh  sobirayutsya?  --
sprosil Ponajotov, pristal'no glyadya na soldata.
     -- Oni pogibnut. Doberetsya do celi  samaya malost'.  Kto  vezuchij da kto
nichego ne ponimaet. Tol'ko  sduru  mozhno  odolet'  takuyu  shir',  na palatke,
nabitoj senom, ili  na polene.  Pamyatki soldatu  i  instrukcii o preodolenii
vodnyh pregrad ya chital, ih sochinili lyudi,  kotorye v vodu ne polezut. Nichego
ne vyjdet po instrukciyam. Nu, ya poshel. K vecheru, mozhet, upravlyus'.
     --  Davajte,  SHestakov, davajte, -- v golose majora skvozilo  smyatenie.
Mnogie,  i on tozhe, ne do konca soznavali ser'eznost' operacii. Pravyj bereg
tak  blizok,  den'  takoj  mirnyj,  zadanie  takoe  prostoe:  perepravit'sya,
zakrepit'sya, prikryt' ognem pehotu...
     Po  oberezh'yu reki, po uzhe prorezhennym voennoj ordoj lesam i kustarnikam
rassredotochilas'  tucha  lyudej, no plavsredstv okolo  vojska  pochti ne vidno.
Snova  nadezhda  na  avos',   na  nahodchivost'  i   hrabrost'  lyudej,  na  ih
neissyakaemuyu samootverzhennost' -- zamestitel' komanduyushchego armiej, hilen'kij
takoj,  s detstva zamorennyj  muzhichok,  s detstva nenavidyashchij "splatatorov",
potomu chto oni ego ugnetali,  vydvinuvshijsya  iz polevyh komandirov na  mesto
repressirovannyh  obrazovannyh specialistov, bahvalilsya  tem,  kak on  svoej
diviziej bral gorod Istru,  oderzhal pervuyu blistatel'nuyu pobedu pod Moskvoj,
polozhiv nachalo  priostanovleniyu nemcev na stolicu, Stalin shchedro  voznagradil
ostavshihsya v  zhivyh spasitelej,  diviziya  byla nazvana  Istrinskoj, na grudi
rasskazchika dva  ryada ordenov, medalej i poverh bagrovogo ikonostasa Zolotaya
Zvezda  s  uzhe  potusknevshej  krasnoj  kolodochkoj.  I  po  delu  nagrady  --
ostanovit' vraga v kriticheskij moment, otbrosit' ego ot kryl'ca belokamennoj
-- eto li ne zasluga?!
     "Po gorlo v vode  Istru  perehodili, mezh razbitogo  l'da dvigalis',  na
l'dinah, rovno  na plotah  plyli. Izryadno  rebyatushek pogiblo, izrya-adno.  Na
kraj  l'diny  nasyadet narod,  l'dina  na rebro,  kotoraya  perevernetsya sinim
ispodom i  nakroet bedolag.  Mnogo tam, v entoj rakitnoj Istre, narodu  podo
l'dom, o-oj, mnogo. Da i na beregu useyano".
     "No ved' Istra ryadom  s Moskvoj -- stolby vdol' dorog suhie, v derevnyah
izby  derevyannye, zabory,  hleva, v Moskve  -- lesozavody, vsyudu les, plahi,
pilomaterialy na strojkah".
     "A  kto mne  vremya na podgotovku otpushshal?  -- serdilsya  novoispechennyj
polkovodec.  --  Pryamo  s  eshelonu  v  boj  kidali,  v Istru entu  govennuyu,
bezdonnuyu.  YA  letos'  v  Kremel'  po  delam  ezdil,  dak  poprosilsya  Istru
posmotret'. CHe, esli russkij soldat pokruche vyp'et, s pohmel'ya peressyt".
     V lesu  shurshali  pily, smertno  skripya i ohaya, valilis' derev'ya.  Bojcy
taskali  breveshki  v   ukrytiya,  svyazyvali  ih  poparno  starymi  provodami,
verevkami i  dazhe obmotkami.  Bud'  derevo suhoe  -- takoj vot legkij plotik
nadezhnoj  by  oporoj na vode stal.  No suhogo splavmateriala  poka net. Byli
zagony na ostrovke, no  orly iz  batal'ona SHCHusya peretaskali  v rigu, ukryli,
narisovali   na   podpilennyh   stolbah    cherep   i   kosti.    Kto-to   iz
vesel'chakov-hohlov krupno napisal: "Ne chipaj, bo ibane!"
     Kruzhilas' i kruzhilas', slovno by v mayatnom,  zakoldovannom sne,  "rama"
nad  rekoj,  nad  beregom,  nad lesom,  zaletala  v tyly.  Tam po nej lupili
zenitki,  usypaya  chistoe  osennee nebo  barashkami veselyh  oblachkov-vzryvov.
Zavtra, s utra poran'she zhdi  nebesnyh  gostej.  Nazemnye zhe ognevye sredstva
protivnika kak molchali,  tak  i molchat,  pristrelyaet  orudie-drugoe  repera,
sdelaet privyazku -- i molchok. A slavyane  i  rady  nechayannomu  osennemu miru,
shlyayutsya tolpami, povsyudu kuhni dymyat, kino v lesu vecherami pokazyvayut, pryamo
na  vozduhe. Pribyvshij iz gospitalya boec Hohlak iz shchusevskogo batal'ona bayan
razvernul,  igraet  razdol'no,  krasivo,  vokrug  nego  uzhe  pary  topchutsya,
otkuda-to i voennye devushki voznikli, narashvat idut.
     Hvatilsya   Zarubin   proverit'  nablyudatel'nye   punkty   --   porucheno
razvedchikam  nepreryvno  smotret'  za reku, zasekat'  skopleniya  protivnika,
ognevye  tochki -- yavilsya  na nablyudatel'nyj punkt polka, a tam  ni komandira
otdeleniya   Mansurova,   horoshego,  no  kavaleristogo   cheloveka   netu,  ni
telefonista, odin nablyudatel' ostalsya, da  i  tot v glubokoj, progretoj shcheli
uyutno dremlet, primotav stereotrubu provolokoj za nogu, chtob ne ukrali.
     Po hutoram, po okrestnym derevnyam ryskayut brigady  maroderov, grebut iz
pogrebov  i yam kartofel', kukuruzu, podsolnechnik  -- chego podvernetsya. Dnyami
bojcy-molodcy  iz  sosednego  polka  zavalili  v   blizhnem  sele  svinomatku
redkostnoj  porody,  golovu, kishki  i  prochee vykinuli, nogi  svyazali, zherd'
prodernuli  -- prut tushu  kilogrammov na dvesti-trista  "domoj". I popalis'.
Strogie  chiny,  podderzhivaemye  partvospitatelem Musenkom,  nastaivayut dvoih
maroderov  na  vidu  u vojska rasstrelyat'  -- dlya  primera,  no konchitsya eto
skoree vsego shtrafnoj rotoj, kotoraya gde-to na podhode ili uzhe podoshla, i ee
spryatali v glubi lesov.
     Eshche  kogda  ehali  k reke,  Leshka  verstah  v  dvuh ot  berega  zametil
obmelevshuyu,  kugoj zarosshuyu bochazhinu.  Bochazhina byla koshena po beregam  i na
skatah  k vode.  V  samoj bochazhine vse smyato, polosy  poperek i naiskos'  po
chernoj trave. Osoka ob容dena, v zalivchikah, pod zelen'yu kustov belel zhivuchij
strelolist  i grechevnik,  sredi  smorodiny i krasnotala  plavali  obmylennye
list'ya  kuvshinok.   Nad   kustami  podbojno  temnel  cheremushnik,  ol'hovnik,
melkolistyj  vyaz  i  verbach. Vse  eto  chernoles'e, stoyavshee  vtorym  etazhom,
zaveshano nityami  plakuchego  ivnyaka,  poviliki  i  oputano  sonnoj  pautinoj.
Toporshchilsya  mozhzhevel'nik,  navechno  zapomnivshijsya  Leshke eshche  po  eriku, gde
klubilis' uzhi,  ochen'  dazhe moglo  byt',  chto kushchi eti tozhe  nabity  zmeyami.
Pribrezhnye  zarosli  ukryvali  kogda-to  krasivoe  potajnoe  ozerco-staricu,
letami rascvechennuyu  belymi  liliyami.  Vozle  takih ozer  vsegda  obitaet  i
skromno kormitsya nehitroj, polusonnoj rybeshkoj kakoj-nibud'  zamshelyj dedok,
vospetyj  v  stihah  i  balladah,  kak  sushchestvo koldovskoe, no  otzyvchivoe,
beskorystnoe, hotya i  sovershenno bednoe.  U dedka takogo obyazatel'no voditsya
takoj  zhe,  kak on, zamshelyj  drevnij cheln.  Koldun pryachet ego  v kustah  ot
rebyatni i zabredayushchih v tenek parochek, ot veku  lyubyashchih  katat'sya na lodkah,
vydirat' iz  vody lilii, chtoby, polyubovavshis' imi,  v  lodke  i  zabyt'  ih,
potomu  kak  u parochek sryvanie cvetov -- lish' krasivaya zapevka pered delami
eshche bolee zamanchivymi.
     Obskoj parnechok-dozhdevichok, Leshka  SHestakov, v  zhizni, mozhet,  eshche i ne
razbiralsya, no prirodu  znal. Prodirayas' skvoz'  gustye kushchi, iz kotoryh vse
vremya chto-to vzletalo, shurshalo, upolzalo, zamiral on ot straha, boyas' zmej i
veprej, -- bolee, govoryat,  na etoj zemle nichego zlogo  ne  vodilos'.  Razom
otkrylas' emu tenistaya, pahnushchaya gnil'em  starica, po  uzkomu lezviyu kotoroj
bespechno plaval i kormilsya tabunok utok-chirushek. Leshka shvatilsya za avtomat,
no vspomnil, chto on na vojne, da i utki, vsplesnuv kryl'yami, snyalis' s vody,
vzmyli  nad somknutymi  kushchami  i,  uroniv na  vodu prigorshnyu legkogo lista,
ischezli s glaz.
     Leshka nadeyalsya,  chto v  kustah  on syshchet  tropinku,  po nej i lodchonku,
blagoslovyas',  otkroet.  No  tropinok na beregu staricy  bylo  mnogo, chudnyh
tropinok, rebristyh,  istolchennyh kopytcami kakoj-to zhiruyushchej zdes' skotiny.
"Vepr'! -- vspomnil Leshka shkol'nyj uchebnik, -- dikaya svin'ya zdes' brodit" --
i  v samom dele chut' ne nastupil na  pryanuvshego vvys',  zahryukavshego kabana.
Leshka  ot  neozhidannosti  vskriknul. Na  Nizhnej Obi  nikakih veprej srodu ne
byvalo, tam i svinej-to ne derzhali,  potomu kak holodno, tol'ko  olenyu, konyu
da  korove  tem  mesto,  da  i  to  nevzyskatel'nym  k  kormu,   --  osoboj,
morozoustojchivoj porody.
     Lodki  nigde  ne bylo. Leshka  vse  bol'she i bol'she mrachnel. Na svetu, v
derevnyah  nichego ne  najti -- nemcy narod dotoshnyj. Neuzheli i syuda  ih cherti
zanosili? Vspugnuv bol'shuyu seruyu sovu i eshche  neskol'ko tabunkov utok,  Leshka
uzhe podhodil k  razvetvlennoj okonechnosti  staricy,  kogda  dorogu emu snova
hozyajski  pregradil  moguchij  hryak. Ot prirody chernyj, on  ves' byl eshche i  v
nasohloj na nem gryazishche, stoyal i vrode kak by  razdumyval: otstupat' emu ili
poreshit' soldatika?  Glazki hryaka smolisto zablesteli, krasnen'ko vspyhnuli,
hryak borcovski  huknul. perestupil  bystro zadnimi  nozhkami, ishcha  uporu  dlya
broska.
     --  Ty che?  -- zakrichal Leshka, podnimaya zatvor avtomata, -- izreshechu-u,
krivoe rylo!
     -- Hurk! -- grozno otkliknulsya kaban.
     --  Uhodi s  dorogi, morda! --  ne  svoim golosom vzrevel  Leshka i  dal
ochered' v nebo, srezav pulyami vetku. Lesnye debri poglotili zhivotinu. Tropa,
po kotoroj vepr' udrapal, vyvela soldata k otvodke staricy, zverina hvatanul
po otmeli, utopaya po puzo v gryazi. ZHelto dysha i puzyryas', kanava napolnyalas'
plesneveloj zhizhej. V otdalenii, smyav  osoku, lezhal i blazhenstvoval v gryaznoj
zhizhe  eshche  odin  kaban, blestelo  osklizloe bryuho.  Otchego-to etot  kaban ne
udarilsya v bega za otstupayushchim hryakom. Leshka vylovil ol'hovuyu palku, potykal
v nedvizhimoe telo i ssohshimsya golosom proiznes:
     -- Lodka!
     Po zalomlennym vetochkam, po  edva primyatym, travoyu shvachennym sledam on
syskal  pod  navesom nizkoj, obrublennoj  verby  dva staryh  osinovyh vesla,
rzhavoe, gnutoe vedro. -- Pomer,  vidno, dedok-to. A mozhet ubili? -- vzdohnul
Leshka,  prinimaya lodku, no ne kak nagradu, kak neizbezhnost', -- teper' uzh ot
shushery  ne otvertet'sya.  Snyav  odezhdu, ezhas'  ot  syrogo  s nochi,  v  zateni
zastoyavshegosya holoda, uvyazaya v zhidkoj gryazi, kotoraya byla teplee vody, srazu
za osokoj prisel po grud', kak  eto delali rebyatishki, "sogrevaya vodu" v Obi,
tut  zhe  vyprygnul  poplavkom i  gromko rugayas', -- nikto zh  ne  slyshit,  --
perevernul i  povel  lodku  k  melkomu  mestu.  ZHitel'  severa, privykshij  k
ledyanomu ot  vechnoj merzloty  dnu, obradovalsya teploj tine, ovchinoj ob座avshej
nogi, shevelil pal'cami  ot laskovoj  shchekotki. Dushnaya, seraya mut'  s  klubami
gustoj sazhi  tyanulas' za tyazheloj  lodkoj-korytom, na sledu ee vsparhivali i,
chmokaya,  lopalis'  puzyri. Pahlo  sgorevshim  tolom,  obshchestvennym  nuzhnikom.
Gnilye vodorosli  opletali  nogi.  Otgonyaya  ot sebya  omerzenie,  navechno  uzh
priobretennoe  im  v  yuzhnom erike,  Leshka vdrug natuzhno  zaoral  perenyatuyu u
Buldakova pesnyu;

     A umirat' nam r-r-ranovato-o,
     Pust' pomret luchshe doma zh-zhana-a-a-a!..

     Artel'no zatashchili soryashchuyu gnil'yu lodku  v  kuzov mashiny, privezli ee na
okrainu hutora, ukryli vse v toj zhe rige, kotoraya  s kazhdym chasom obnazhalas'
rebrami,  budto  staraya  klyacha,  rastaskivalas'  slezhavshayasya,   oplesnevelaya
soloma:  eyu  slavyane  ukryvali derevyannyj  razobrannyj  kostyak  rigi.  Vozle
bescennogo sudna chasovym stal sam hozyain -- SHestakov, tochnee, ne stal, a leg
-- nabiv polnoe koryto botvy ot kartofelya,  sverhu  nabrosav solomy.  Vokrug
lodki skradyvayushchej, ohotnich'ej postup'yu zapohazhival Leha Buldakov,  napevaya:
"U bar borody ne byvaet", napryazhenno  soobrazhaya: kuda,  komu  i  za  skol'ko
sbyt'  dobytuyu odnopolchaninom posudinu. Otgonyaya dobytchika ot svoego ob容kta,
Leshka  podnes  k  kvadratnomu  rylu  kulak. Potrativ  na  konopatku  dryahloj
posudiny  staruyu soldatskuyu  telogrejku, paklyu,  gde-to  razdobytuyu bojcami,
starye portyanki,  Leshka udruchenno glyadel na  dikovinnoe plavsredstvo.  Sev v
lodku,  popytalsya  ee raskachat' --  posudina slabo prostonala, iz shpangoutov
chervyakami  polezli  rzhavye  gvozdi, uklyuchiny  podtekli  rzhavchinoj. No  i eto
tupozadoe,  ubogoe sooruzhenie, sleplennoe iz dvuh  dosok  po  bortam i  dvuh
osinovyh plah, -- dnishche,  krome Buldakova,  pytalis' ucelit'  kakie-to dikie
sapery v latanyh shtanah. Bumagu-dokument pokazyvali -- "iz shtaba"  -- imeyut,
mol, polnomochiya izymat'  lyubye  plavsredstva.  Naletel  usatyj  fel'dfebel',
bryzgaya slyunoj, dergayas' iskrivlennoj sheej,  treboval nemedlenno sdat' lodku
kakoj-to  specchasti   so   mnogimi   nomerami.   Leshka  otozval  v   storonu
predstavitelya  specchasti  i,  pooziravshis'  vokrug, na uho, chtoby  nikto  ne
slyshal, shepnul, pokazyvaya v storonu lesa:
     -- Tam, po staricam, lodok navalom! Krojte! A to vse rashvatayut!..
     Boyas'  shibko trevozhit'  posudinu, ottashchili  ee po  derevyannym  pokatam,
podal'she  ot  greha,  za  gryadu  kamen'ev,  porosshuyu shipovnikom  i  zhalicej,
nakidali v posudinku  kamnej,  sverhu zamaskirovali  osokoj i kustami. Leshka
nikuda ne otluchalsya ot svoego agregata,  pomogaya soldatikam gotovit' katushki
so svyaz'yu, izoliroval uzly, vyazal podvesy, smazyval solidolom hodovuyu  chast'
katushek,  perebiral do vintika telefonnyj apparat, no vse ne shodya s berega,
derzha plavsredstvo v blizhnem obzore. Kolya Ryndin otvalil udachlivomu cheloveku
polnyj kotelok risovoj kashi  s myasom. Privalivshis' k kamnyam,  Leshka  upletal
kashu, zaglatyval soldatskuyu pishu, pochti ne  chuvstvuya ee vkusa, i ne ponimal;
naelsya on ili eshche  hochet est'? Prihodil Zarubin,  poradovalsya  priobreteniyu,
pohvalil za nahodchivost' soldat, shuganul s berega nachal'nika svyazi Odinca, u
nego, mol, odni tol'ko katushki na ume, a kto o raciyah pozabotitsya?
     Po tu  storonu  Velikoj  reki  tozhe  gotovilis'  k  vstreche. Dorogi  po
sedlovine i  za sedlovinoj pylili gusto --  dvigalis'  vojska  na peredovuyu,
okapyvalis'  v  zheltyh  polyah,  v  seryh  pribrezhnyh  pustoshah.  Gushche i gushche
pereputyvalis' mezhdu soboj niti transhej, okopov, hodov soobshchenij, uglublyalsya
rov,  opoyasavshij  vse  poberezh'e, sedlovina i  nizhe  ee otgoloskom temneyushchie
kosolobki sdelalis'  pyatnistymi  --  iskolupali nemcy  vysotu  Sto, oboruduya
ognevye   pozicii,   nablyudatel'nye,  komandnye  punkty  i   vsyakie  drugie,
neobhodimye  frontu zavedeniya.  Sredi izborozhdennoj  zemel'noj  glushiny  eshche
naryadnej zasvetilas' pojma rechushki CHerevinki  -- osen'  vse nastojchivej, vse
blizhe  podstupala k  Velikoj reke, nezhila mir Bozhij ishodnoj solncezarnostyo
bab'ego leta.
     Pyl', nepryadenoj kudelej motayushchayasya po zemle, raspolzalas' nad beregom,
tuchkami  katila  k  vode,  i  po-nad  rekoyu  chto-to  iskrilos',  vspyhivalo,
zolotilos'. Solnce primenitel'no k  nizhneobskomu letu  v polden' peklo pochti
po-letnemu. Leshka  razulsya, raspoyasalsya, pohazhival bosikom.  Nogi,  kak i  u
vseh  davno voyuyushchih lyudej, v obuvi  sdelalis'  bumazhno-bely,  stupni boyalis'
dazhe sennoj truhi.
     Nizko,  nahrapisto proneslis'  dva "foki", vzmyv  nad Leshkinoj golovoj,
razvorachivayas' za hutorom, vshrapnuli i, prizhavshis' k samoj vode, pryachas' ot
udarivshih pulemetov, malokalibernyh zenitok "daj-daj!", --  uleteli kuda-to.
So staricy zapoloshno, vdogon, raz-drugoj lupanuli zenitki pokrupnee i tut zhe
konfuzlivo zatknulis'.  SHiroko  raspolzayas', plyli  po  nebu  gryaznye  pyatna
vzryva.
     "Interesno, Ob' u nas stala ili eshche tol'ko zaberegi na nej?" -- lezha na
peresohshej, lomayushchejsya osoke, Leshka  zastavlyal sebya vspominat',  kak ob  etu
poru glushili shuryshkarskie parnishki nalimov po svetlo zamerzshim melkim soram,
kak led shchelkal i zvenel u nih pod  nogami, belymi molniyami posverkivaya vdol'
i poperek. Ostaviv  podo  l'dom mutnoe,  na zenitnyj vzryv pohozhee  oblachko,
metalas' ryba mezh l'dom i ilistym dnom. Gonyayas' za ryboj, parevany vhodili v
takoj azart, chto i promoin ne zamechali, rushilis' v nih.
     -- |j,  voyaka!  Ty ne znaesh', gde  tut nasha kuhnya? --  prervali Leshchkiny
razmyshleniya  dva korenastyh  muzhika, potnyh ot okopnoj raboty, na botinkah u
nih zemlya, obmotki i ruki gryaznye.
     -- Gde nasha -- znayu, a vot gde vasha -- ne znayu. Naverno, tam,-- pokazal
on opyat' zhe v storonu staricy. -- Tam kuhon' gusto sbilos'.
     -- Nu  dak spasibo  togda,  -- skazali bojcy  i,  pobryakivaya kotelkami,
dvinulis' dal'she.
     Provozhaya vzglyadom etih dvuh bojcov v vybelennyh na spinah gimnasterkah,
v  pilotkah, sevshih do poloviny  golovy  i kak  by  propitannyh  avtolom, --
svezhij pot, vyshe pot uzhe podsushilo i pilotki ot  soli kak by v beloj, lomkoj
izmorozi,  Leshka  vdrug  ostro  zatoskoval. Izrabotannyj,  ustalyj vid  etih
bojcov s zasmolennymi  sheyami,  mirno  idushchih po skoshennomu polyu,  na kotorom
nachali vshodit' po vtoromu razu  blednye cvety klevera, surepki i kuroslepa,
obratil  ego  v  trevogu, ili  chto  drugoe zashchekotalo  pod serdcem,  i kogda
soldaty spustilis' v balku, razmeshannuyu gusenicami  i kolesami, on otreshenno
vzdohnul: "Ub'yut ved' skoro muzhikov-to etih..."
     Pochemu, otchego ih ub'yut, -- Leshka  ni  sebe, ni komu ob座asnit'  ne smog
by,  da i ne hotel nichego ob座asnyat'. On uporno stremilsya  eshche  raz vernut'sya
pamyat'yu na Ob', pobegat' po zaberegam, pogonyat'sya za stremitel'noj ryboj, no
v  eto  vremya  iz-za  reki  opyat'  vyskochili  te  dva  shal'nyh  istrebitelya,
proneslis' nad hutorom, obstrelivaya ego iz pulemetov. Zenitchiki na etot  raz
ne prospali, zababahali gusto. Narod iz hutora sypanul kto kuda. Leshka zalez
v kamen'ya i, kogda zatih gul samoletov, unyalis' zenitki, vylezat' na svet ne
stal: "Usnut' nado. Obyazatel'no usnut' -- vremya  skoree projdet,  soobrazhat'
luchshe budu".
     Ispytannyj tajgoyu i promyslovoj rabotoj, on umel  soboyu upravlyat' i byl
eshche zdorov,  ne  razmichkan vojnoyu nastol'ko, chtoby  ne vladet' svoim telom i
razumom, ottogo i usnul bystro, i nichego emu ne snilos'.


     Vojska vse pribyvali i pribyvali, peshie i konnye, na mashinah s orudiyami
i na  tankah, v novoj amunicii  svezhie chasti,  v istlevshej  za leto byvalye,
obnosivshiesya  bojcy.  Smena letnego  obmundirovaniya  cherez  mesyac,  tem, kto
dozhivet  do  nee. Bol'shie uzhe  propleshiny poyavilis'  v prirechnyh dubnyakah, v
bukovom  lesu u staricy  --  na ploty ih  svalili, tyazhelye, neprigodnye  dlya
vody, no ne  bylo poblizosti drugih derev'ev, vot i smekali dubok ob容dinit'
s  verboj, staroj  balkoj  ot haty libo telegrafnym stolbom  --  vse  dobroe
derevo,  kakoe roslo  vozle staricy, bylo  uzhe srubleno, mestami  osleplenno
svetilas'  obnazhivshayasya voda, zavalennaya vetkami vershinnika:  v vyrubkah, po
kustam  pryatalis' kuhni i  koni.  Po vsej  etoj neslyhannoj lesoseke  plotno
ustanovleny batarei,  za  staricej, pod  setkami,  useyannymi  paloj listvoj,
pritailos' neskol'ko divizionov reaktivnyh minometov.
     Samolety-razvedchiki shastali i shastali nad rekoj, norovili proshmygnut' v
glub'  russkoj oborony,  posmotret', chto  i  kuda dvigaetsya. Dvigalos' mnogo
vsego, i vse  v odnom napravlenii  -- k  Velikoj reke. Sosredotochenie  vojsk
sovershalos' nochnoj poroj, i gudeli, gudeli motorami prirechnye uyutnye  mesta,
vytaptyvalas'  trava,  sminalis'  kustarniki,   bur'yan,  na  bereg  vybegali
ispugannye  kroliki  i  zajcy, gryaznym chertom  vymetyvalis'  kabany,  shchelkaya
kopytcami po kamnyam, ne  znaya, kuda  devat'sya, metalis'  bezzashchitnye kosuli.
Soldatnya  otkryla  bezboyaznennuyu ohotu, iz kuhon'  i ot  kosterkov  donosilo
zapahi svezhej uboiny.
     "Nado budet utrom napisat' domoj pis'mo", -- reshil Leshka.



     Ne  odin  Leshka  SHestakov   byl   otkovan   vojnoyu  i  obladal   darom,
predskazyvat' gryadushchie sobytiya,  neschast'ya, bol' i gibel'. Pobyvavshie v boyah
i krupnyh peredelkah bojcy i komandiry bez ob座avleniya prikaza  znali: skoro,
skorej vsego uzhe sleduyushchej noch'yu nachnetsya pereprava, ili kak ee v gazetkah i
politbesedah nazyvayut, -- bitva za reku.
     V reke  pobul'kavshimsya, otdohnuvshim lyudyam ne spalos', sobiralis' vmeste
-- pokurit',  tiho, ne  trevozha noch',  besedovali  o  tom, o sem, no  bol'she
molchali, glyadya v nebesa, v tu nevozmutimo mercayushchuyu zvezdami vys',  gde  vse
bylo na meste,  kak sotnyu  i tysyachu let nazad. I budet na meste eshche tysyachi i
tysyachi  let,  budet  i  togda,  kogda  otletit zhivoj  duh  s zemli i  pamyat'
chelovecheskaya issyaknet, zateryaetsya v prostranstvah mirozdaniya.
     Ashot Vaskonyan dnem napisal dlinnoe pis'mo roditelyam, davaya ponyat' tonom
i  stroem pis'ma, chto,  skoree vsego, eto ego poslednee pis'mo s fronta.  On
redko baloval  roditelej  pis'mami, on  za chto-to  byl serdit  na  nih  ili,
skoree, otchuzhden, i chem blizhe shodilsya s tak  nazyvaemoj "boevoj sem'ej",  s
etimi  Leshkami, Grishkami, Petyami  i Vasyami, tem chuzhej stanovilis' emu mat' s
otcom. U  vseh vrode by bylo vse naoborot, von dazhe  Leshka SHestakov  o svoej
neputevoj materi rasskazyvaet so vseproshchayushchim yumorom, o sestricah zhe i vovse
vorkuet s takoj nezhnost'yu, chto na glaza  navertyvayutsya  slezy. V osobennosti
zhe vozroslo i priumnozhilos' soldatskoe vnimanie k zaznobam -- mnogo li, malo
li  dovelos' pogulyat' cheloveku, no napor ego chuvstv s kazhdym  dnem, s kazhdym
pis'mom vozrastal i  vozrastal.  Oshelomlennaya tem naporom devushka v otvetnyh
pis'mah  nachinala  klyast'sya  v vechnoj vernosti  i tverdosti  chuvstv. Da  vot
zaznoby-to  imelis'  daleko ne  u vseh, togda bojcy izlivalis'  nezhnost'yu  v
pis'mah k zaochnicam.
     Vaskonyan  Ashot  nachinal ponimat':  lyudi  na  vojne ne  tol'ko rabotali,
bilis' s vragom i umirali v boyah, oni tut zhili sobstvennoj frontovoj zhizn'yu,
toj zhizn'yu,  v  kotoruyu  ih  pogruzila sud'ba,  i, govorya filosofski,  nichto
chelovecheskoe cheloveku ne chuzhdo i  zdes', na  krayu  zemnogo sushchestvovaniya,  v
etom, vrode by bezlikom, na smert' idushchem,  serom skopishche. No seroe skopishche,
v odinakovoj odezhde, s odinakovoj zhizn'yu i cel'yu, odnorodno do teh por, poka
ne  vstupish'  s nim v  blizkoe  soprikosnovenie, V  boyu  nachinaet vyyavlyat'sya
harakter i  oblik kazhdogo  otdel'nogo cheloveka. Zdes',  zdes', v  ogne,  pod
pulyami,  gde sam chelovek spasaet sebya ot smerti, boretsya,  hitrit, lovchitsya,
chtoby ostat'sya zhivym, unichtozhaya drugogo cheloveka, tak nazyvaemogo vraga, vse
i  vystupaet naruzhu: "Vojna  i tajga -- samaya vernaya  proverka cheloveku", --
govoryat  odnopolchane-sibiryaki.   Vaskonyan  v  boyah  byval  malo,  s   samogo
sibirskogo   polka   Aleksej   Donatovich  SHCHus'   opekaet   ego,  zatalkivaet
kuda-nibud'.  Rebyata,  te  eshche,  s kem on pobratalsya  v  sibirskoj  storone,
odobritel'no otnosyatsya k dejstviyam i hitrostyam svoego nachal'nika.
     Buduchi  poslednij  raz v  kakom-to  mudreno  nazyvayushchemsya otdele  shtaba
korpusa,  Vaskonyan popal  pod nachal'stvo  cheloveka, osushchestvlyavshego  svyaz' s
francuzami,  on  chto-to,  gde-to  i kogo-to  agitiroval cherez  armejskuyu ili
frontovuyu  radiotranslyacionnuyu batareyu s  ruporami. Agitator  durno  govoril
po-francuzski.  Vaskonyan zapodozril v nem  francuzskogo evreya  ili  russkogo
francuza da i skazal emu pro eto. "Francuz" pozhalovalsya v kakoj-to eshche bolee
sekretnyj  otdel.  Osobnyak s  prezritel'noj nasmeshkoj molvil:  "A-a,  staryj
znakomyj!  Ty kogda ukorotish'  svoj poganyj  yazyk? Kogda ujmesh'sya? Ili  tebya
unyat'?.." Vaskonyan emu v  otvet:  "Izvol'te obrashchat'sya na vy, raz starshij po
zvaniyu i k tomu zhe oficer. CHto kasaetsya  yazyka, to on u  vas ispoganen lozh'yu
bol'she, chem u menya, i ya schitayu, vam, a ne mne nadobno unimat'sya  i kak mozhno
skoree,  inache opozdaete". -- "Kuda eto ya  opozdayu?  " -- "K strashnomu sudu,
vot  kuda". Besstrashie etogo nelepogo  cheloveka bylo obezoruzhivayushchim. Beseda
zakonchilas' pochti chto nichem.
     -- Nado by tebya pod sud upech', da  poka povremenim. Splavaesh'  za reku,
prodolzhim razgovor, est' tut bumazhenciya iz vashego doblestnogo batal'ona, i v
nej povestvuetsya, kak ya dogadyvayus', o vashej persone.
     -- Vy ne poplyvete, konechno, za reku. U vas bolee vazhnye dela?
     -- Stupajte von!
     Rvyas'  k svoim armejskim koresham s  takogo vot  hitrogo mesta, Vaskonyan
delal "gluposti". No kak eto opytnye voyaki i kombat SHCHus', armejskij chelovek,
ne pojmut, chto  tol'ko  zdes',  sredi svoih rebyat, Vaskonyanu mesto, zdes' on
"doma". Nikogda u nego ne bylo ni tovarishchej, ni  druzej, roditeli razdrazhali
ego svoej navyazchivoj  opekoj,  no ego otdalyayut i otdalyayut ot rebyat, on zhe ih
do trepeta v serdce lyubit, na perepravu naprosilsya, pokazav  kombatu i  vsem
druz'yam-tovarishcham, kakoj on lihoj i umelyj plovec, nasmork dobyl, zato klass
vydal!
     "Nu i chert s toboj!" -- mahnul rukoj SHCHus'.
     Poka Vaskonyan oshivalsya v shtabe,  v hitrom agitotdele, poka zhdal resheniya
svoej  sud'by,   utolyaya  knizhnuyu  zhazhdu,  ponachitalsya   on  vsyakoj  vsyachiny.
Francuzskij  evrej  ili  russkij  francuz  ponavez  yashchiki  knizhek, da vse  s
grifami, da vse  ne  po-russki pisannye, --  dlya vazhnosti, vidat'. Namestnik
Gitlera v  Rossii  Rozenberg, kak i ostal'noe gitlerovskoe ohvost'e, zaranee
uverennoe v polnoj pobede nad  bol'shevizmom, sovershenno otkrovenno i cinichno
pisal o  tom, chto vojna, esli  ona zatyanetsya,  mozhet  prodlit'sya lish' v  tom
sluchae, esli armiya  polnost'yu perejdet  na snabzhenie Rossii. "Otobrav u etoj
strany  vse  neobhodimoe, my  obrechem  mnogie  milliony  lyudej  na  golod  i
vymiranie,  inogo  vyhoda  iz polozheniya  net. Gitler  eshche  do nachala voennyh
dejstvij  v Rossii utverzhdal,  chto  vojna zdes' budet  vestis'  vovse ne  po
rycarskim  pravilam, eto  budet  vojna  ideologij  i  rasovyh  protivorechij,
vestis'  ona budet s  besprecedentnoj,  bezzhalostnoj  zhestokost'yu.  Nemeckie
soldaty, vinovnye v narushenii  mezhdunarodnyh pravil  i norm, budut opravdany
fyurerom, Germaniej  i proshcheny istoriej.  Da  Rossiya i ne imeet nikakih prav,
tak kak ona ne  uchastvovala v Gaagskoj konferencii po pravam cheloveka. Fyurer
myslil  razdelit'  ee  evropejskuyu  chast'  na  otdel'nye  zemli-korolevstva,
ustroit' chto-to pohozhee na  Britanskuyu i Rimskuyu  imperii, naselennye rabami
pod   gospodstvom  rasy  gospod-nemcev.  Vozniknet  novyj  tip  cheloveka  --
vice-koroli, no  dlya etogo neobhodimo  zahvatit'  obshirnye territorii, umelo
imi  pravit'  i  ekspluatirovat',  do  pory  do  vremeni   skryvaya  ot  mira
neobhodimye mery: rasstrely, vyseleniya, istreblenie netrudovogo elementa..."
     Vaskonyan glyadel  na nochnoe nebo, na zvezdy i dumal o tom, chto pod  etim
nevozmutimym, vechnym  nebom sostavlyayut d'yavol'skie plany  malen'kie smertnye
chelovechki,  prisvoivshie  sebe  pravo  povelevat'  mirom  po svoemu razumu  i
usmotreniyu,  i  vse  ved'  delaetsya  vo  imya  i  dlya  blaga  svoego  naroda,
dopodlinnoj gumannosti  i spravedlivosti. Nacizmu protivostoit bol'shevizm --
frukt s nachinkoj  novoj morali, svezhej gumannosti, otvergayushchih nacistskij  i
vsyakij  prochij gumanizm. Stranno tol'ko, chto  moral' i gumanizm utverzhdayutsya
raznye, metody zhe ih utverzhdeniya odinakovy -- vo imya luchshej poloviny  nacii,
hudshuyu  po  usmotreniyu nemeckih  i  sovetskih  specialistov  na udobrenie, v
otval. CHerez  krov', cherez nasilie navyazyvanie bredovyh vzglyadov  o  mirovom
gospodstve i vo imya etogo besposhchadnaya bor'ba s inakomysliem, hotya v principe
i inakomysliya-to net, s odnoj storony zavoevanie mira  vo imya arijskoj rasy,
bez  marksizma, s drugoj  storony -- zavoevanie mira  radi utverzhdeniya  idej
kommunizma s pomoshch'yu  peredovoj marksistskoj nauki,  uchenie-to sie,  kstati,
sozdano  v Germanii i zavezeno  v kachestve podarka v Rossiyu ogolteloj bandoj
samoemigrantov,  kotorym  nichego, krome sebya, ne  zhalko,  i chuvstvo rodiny i
rodni im sovershenno chuzhdo.
     V  to  vremya, kak Ashot  Vaskonyan  glyadel v nochnoe  nebo,  gde  vrode by
svershalsya  prazdnichnyj  karnaval  -- to  ego,  nebo,  prosekalo i obsharivalo
golubymi,  beleso   rassypayushchimisya   v  vysi   prozhektorami,   prostrelivalo
raznocvetno  mel'kayushchi- mi, na zhemchug  pohozhimi puzyr'kami pul', -- medlenno
plyvushchie zelenye  i krasnye ogon'ki  nochnyh samoletov  tashchili vo t'mu mernyj
gul  i  sonnoe,  dobrodushnoe  urchanie motorov;  samolety eti,  slovno s vozu
merzlye drova, svalivali na zemlyu kuchi bomb, i zemlya, drognuv, kachnuvshis', i
ustalo ohnuv, snova uspokaivalas' i otdyhala.
     Ashot  Vaskonyan muchilsya  vechnymi voprosami  i  po  etoj prichine  ne  mog
usnut'. A kombat SHCHus',  sidya na valune, horosho  nagretom za  den', eshche i eshche
prikidyval,  kak,  gde   i  kogda  legche  peremahnut'  vodnoe  prostranstvo,
prorvat'sya  za reku i vypolnit'  boevuyu  zadachu,  pri  etom kak mozhno men'she
straviv lyudej. Popolnenie  v  polk i batal'on  pribylo  neznachitel'-  noe --
"kolupaj s bratom", --  kak opredelyal voennyj kontingent ostroslov Buldakov,
-- bol'she iz gospitalej, ranennye po vtoromu, kto i po tret'emu razu, da eshche
kakie-to  unylye  belobiletniki,  dolgo  i lovko  oshivavshiesya v  tylu  i  na
lapchatyh  utyat pohozhie ottogo,  chto  obuty v botinki ne  po razmeru, vyvodok
soldat uzh dvadcat' pyatogo.
     "Godki", eshche  nedavno shalivshie  v berdskih  kazarmah, sherudivshie sidora
novobrancev v karantine, izobrazhali iz sebya chestnyh, nepodkupnyh lyudej, bili
mordy  pojmannym s polichnym ohotnikam za s容stnym. Ono, konechno, horosho, chto
pouchili  starshie mladshih -- pakostit' v svoem podrazdelenii  -- rasposlednee
delo,  vperedi tyazhelye boi  i ispytaniya tovarishchestva na prochnost', esli orly
iz popolneniya ne srazu primut soldatskuyu nauku, dela ih za rekoj budut hudy,
u  kogo i  beznadezhny. Tut,  na  vojne,  spajka -- odno  iz  glavnyh uslovij
vyzhivaniya, spajka i krugovaya poruka.  Von oni orly-osipovcy, kak na sel'skih
rabotah sdruzhilis', tak  ruka ob  ruku i v boi vstupili -- ni odnogo  svoego
ranenogo  ne  brosili, bez edy  i ugreva  nikogo  ne ostavyat. Oni i za  reku
poplyvut s  nadezhdoj,  chto nadezha-tovarishch vsegda  ryadom,  vsegda pomozhet,  v
lyubom  opasnom  dele.  A koli kraj  podojdet,  poslednej  kroshkoj podelitsya,
ranenogo tebya spaset.
     Reka v nochi  byla pokojna, otchuzhdenno pobleskivala stalistoj tverd'yu na
strezhi,  no pod  pravym,  vysokim beregom pugayushche cherna, mogil'na.  Vzletela
osvetitel'naya  raketa, sorya ognennymi oshmetkami, mercaya,  opisyvala  dugi  i
oboznachila,  kak by priblizila  ovrazhistyj pravyj  bereg.  Nedvizhen,  merkl,
ob座avilsya on na minutu, popoloskal chernyj fartuk, oboznachil i vyvalil v vodu
kakie-to  predmety,  dnem  nevidimye  iz-za  mercaniya  solnca  il'  shirokogo
prostranstva vody --  kamen' s  pleshivoj  makushkoj, usnuvshuyu na  nem  chajku;
korotkoj zarnichkoj mel'knula pojma  CHerevinki; kustik  buziny  i tal'nika za
ust'em rechki, v zherle ovraga oboznachilis', dnem ih tam eshche ne bylo.
     "Tochka!   Zamaskirovana  pulemetnaya  tochka,  --  otmechal   kombat.   --
Ukreplyaetsya nemec,  zhdet, no  sam zhe, sebya zhe maskirovkoj  i  vydaet..."  --
kogda  otdalennyj  svet  ocherednoj  rakety dostigal shiverov, vodu trevozhilo,
morshchilo, v nespokojno  vorochayushchejsya  strezhi reki igralo: zheltyj  svet rakety
perelivalsya vsemi cvetami radugi, dvoilsya, troilsya,  iskruchivalsya spiralyami.
Trevozhilos' serdce kombata -- svet rakety horosho, kak v zerkale, otrazhalsya v
glubi  reki, vyyavlyal strelu ee  -- na etoj-to strele, v zamanchivo blistayushchem
zrake bol'she vsego i pogibnet narodu.



     Dnem,  na operativnom  soveshchanii,  gde  prisutstvovali rabotniki  shtaba
korpusa  i divizii,  shtaba  sosednego,  rezervnogo  polka,  pozhiloj  ustalyj
chelovek  -- novyj  komandir  divizii,  razrabatyvalas'  i  utverzhdalas'  tak
nazyvaemaya   dispoziciya,   plan  perepravy   cherez   reku,  i   na   etom-to
soveshchanii-instruktazhe  okonchatel'no  vyyasnilos':  plavsredstv nichtozhno malo,
zhdat' zhe, kogda ih izladyat da podvezut  -- nedosug, moment vnezapnosti i bez
togo  upushchen, protivnik speshno  ukreplyaetsya na  pravom beregu, nado nachinat'
operaciyu i... pomogaj nam Bog. Nepremennyj, vsyudu i vezde s plamennym slovom
nagotove, prisutstvuyushchij na soveshchanii nachpolitotdela  divizii Musenok tut zhe
vydal popravku: "Nash  bog -- tovarishch  Stalin. S ego imenem..."  Kak  vsegda,
slushaya  govoruna, komandnyj sostav morshchilsya, otvorachivalsya, sopel nosami, no
terpelivo vpityval nazidaniya.  CHut'  li  ne polchasa molotil  yazykom Musenok.
Komandir  strelkovogo  polka, Avdej Kondrat'evich Beskapustin  serdito  soril
trubkoyu iskry,  vorchal sebe pod  nos o  tom, chto raboty po gorlo, vremeni  v
obrez, no treplo eto neuemnoe nichego znat' ne hochet...
     Gruznovatyj  ot  godov i tela,  chelovek dobrodushnyj  i  v  chem-to  dazhe
zastenchivyj, Avdej Kondrat'evich nastol'ko byl  razdosadovan i razdrazhen, chto
pnul chasovogo, uyutno zasnuvshego na kryl'ce haty, v kotoroj raspolagalsya shtab
polka.  CHasovoj sproson'ya svalilsya s kryl'ca,  polzal po cvetam margaritkam,
otyskival vintovku. Takoj  zhe, kak i ego komandir, pozhiloj, malopovorotlivyj
ordinarec  zavaril chayu v  vedernyj chajnik, postavil  ego  na  stol,  sgrudil
kruzhki,  zacherpnul  kotelkom saharu iz veshchmeshka. Sobrannyj v shtab  komsostav
polka  chayu obradovalsya. Vsyak sam sebe nasypal v kruzhku saharu. Prishli  major
Zarubin  s  Ponajotovym  iz  artillerijskogo  polka,  pili  so  smakom  chaj,
sosredotochenno  molchali.  Polkovnik  Beskapustin,  pereobuvshijsya  v  starye,
akkuratno  podshitye valenki --  u nego revmatizmom korezhilo nogi -- vremya ot
vremeni gromko otpyhivalsya i, rovno by samomu sebe, bubnil: "N-nu, hudozhnik!
N-nu, hudozhnik! Kogda etot govoril'nyj avtomat i izlomaetsya?!"
     Sobralis' kak budto vse. Ordinarec snova podvesil napolnennyj chajnik na
prituhshij  koster. Beskapustin  obvel voproshayushchim vzglyadom svoih komandirov.
"Nu, chto skazhete, orly moi -- hudozhniki?"
     "Hudozhniki",  uzhe nanyuhavshiesya  porohu, ne  po  razu  bitye i ranennye,
vyskazyvali obshchee mnenie: nadeyat'sya prihoditsya snova na sebya, tol'ko na sebya
i na svoyu soobrazitel'nost', da na podderzhku artillerii.
     --  Vse  pravil'no,  vse  pravil'no,  --  podtverdil   komandir  polka,
artillerii na beregu sosredotocheno mnogo, i eshche obeshchayut, -- no nastupat'-to,
voevat'-to nam...
     Polkovnik Beskapustin dal zadanie: pervym, eshche do nachala artpodgotovki,
na pravyj bereg  dolzhen  ujti  vzvod  razvedki.  Nichego on  tam, konechno, ne
razvedaet  -- nemcy  prizhmut  ego  na beregu i pereb'yut.  No poka etot vzvod
smertnikov,   kotorogo   hvatit  nenadolgo,  otvlekaet  protivnika,  pervomu
batal'onu s  pridannoj emu boevoj gruppoj  uzhe vo  vremya artpodgotovki nuzhno
budet dosrochno nachinat' perepravu. Dostigshi pravogo berega, bez nadobnosti v
boj ne  vstupat',  po  ovragam prodvigat'sya v  glub' oborony  protivnika  po
vozmozhnosti skrytno, rassredotochenno, ne  privlekaya k sebe vnimaniya. K utru,
kogda perepravyatsya osnovnye sily korpusa, batal'on dolzhen vstupit' v boj, no
uzhe v glubine oborony nemcev, v rajone  vysoty Sto. Rota iz polka Syrovatko,
pod komandoj  starshego  lejtenanta Os'kina po prozvaniyu Gornyj bednyak --  za
stolom pripodnyalsya, kachnuv golovoj, strizhennoj pod boks, dovol'no shchegol'skoj
oficer  i  vsem  srazu  privetlivo  ulybnulsya, --  rota  Os'kina prikroet  i
podderzhit batal'on  kapitana  SHCHusya.  Vse  eto  dolzhno proishodit'  v  rajone
zarechnogo ostrova, s nego, po melkoj protoke -- vpered i tol'ko  vpered, pod
ukrytie   yara,  i  srazu  vo  t'mu  ovragov.  Na  levoberezhnom  ostrove   ne
prohlazhdat'sya, ne  tolpit'sya --  on, konechno  zhe, horosho  pristrelyan -- syuda
nemcy obrushat glavnyj ogon'.  Drugie batal'ony i  roty nachnut perepravlyat'sya
na pravom flange, s pricelom na ust'e  rechki CHerevinki, chtoby rassredotochit'
ogon'  protivnika,  sozdat'  vpechatlenie  shirokogo,  massovogo  nastupleniya.
Artilleristam  zadanie  odno --  obespechit'  ognevoj  podderzhkoj  strelkovye
podrazdeleniya.  K   utru  na  placdarm  dolzhny  perepravit'sya  predstaviteli
aviacii,  gvardejskih  minometov i  nashej  vechnoj  palochki-  vyruchalochki  --
brigady nomer devyat'.
     Iz-za stola podnyalsya i dal sebya rassmotret' na polkovnika  Beskapustina
pohozhij,  chut'  molozhe  ego  godami, polkovnik Godik Kondratij Alekseevich --
komandir devyatoj  gaubichnoj  brigady, s  samoj  Ahtyrki tak  i sleduyushchij  za
gvardejskoj  strelkovoj  diviziej  i, v konce koncov,  otpushchennyj iz rezerva
glavnogo komandovaniya RGKA v polnoe rasporyazhenie korpusa generala Lahonina.
     RGKA zvuchit, konechno,  vesomo i krasivo,  no dlya teh, kto v chastyah etih
ne voeval. Davno, eshche s pervyh velikih pyatiletok v strane Sovetov  zavedeno:
brosat' na stroitel'stvo, na proryvy i, chashche vsego, na uborku tuchnogo urozhaya
-- lyudej i tehniku iz raznyh kraev i oblastej strany. I chto? Budet nachal'nik
stroitel'stva, direktor  kombinata  ili  kolhozishka  "Zavety  Il'icha" zhalet'
tehniku i lyudej, priehavshih ischuzha? Da on ih v samoe peklo, v  samuyu neudob'
poshlet, dyry zatykat' imi stanet.
     To zhe samoe i s rezervom glavnogo komandovaniya -- tol'ko oni postupyat v
rasporyazhenie  armij, korpusov, divizij,  kak  nachinayut ih motat', taskat' po
frontu,  zaslonyat'sya  imi,  latat' imi  frontovye  prorehi. Kormezhka zhe  im,
nagrady i pooshchreniya,  vse, vplot'  do myla  v  bane,  -- posle svoih rodimyh
chastej.  Tu zhe  devyatku vzyat'  s ee  gaubicami obrazca devyat'sot  vtorogo --
vos'mogo -- tridcatyh godov.  Devyat'sot vtoroj god -- data rozhdeniya, vos'moj
i  tridcatyj  gody  --  daty  modernizacii  orudiya,  tak  vot  eti  gaubicy,
perestavlennye na sovremennyj hod i sdelavshiesya bolee manevrennymi, zagonyali
po frontu, besprestanno derzhali na pryamoj  navodke, hotya stavit'  orudiya,  u
kotoryh dlya pervogo vystrela stvol po lyul'ke nakatyvalsya vruchnuyu i snaryad do
sih por dosylalsya v kazennik starodavnim bannikom, -- mozhno bylo  tol'ko  po
nedorazumeniyu i po nezhelaniyu dorozhit' chuzhim dobrom. No v predstoyashchih boyah, v
etom holmisto- ovrazhistom meste devyatka so svoimi  korotkostvol'nymi lajbami
byla  samoj  nuzhnoj  i poleznoj artilleriej.  Na perepravu naznachalsya  vzvod
upravleniya  odnogo  iz  divizionov  devyatki,  otdelenie  razvedki, svyazisty,
nachal'nik shtaba s planshetom so sredstvami vychisleniya.
     Esli budet gde i chto vychislyat'.
     --  Vsego ne predusmotret', tovarishchi, -- skazal  v zaklyuchenie  komandir
divizii,  --  tem  pache  pri nochnoj  operacii. Sobstvennaya iniciativa,  svoya
soobrazilovka dolzhny pomogat' i vyruchat'. Vyspat'sya ladom, otdohnut' -- chtob
soobrazilovka  ne  istoshchilas'. Komandirov polkov,  batal'onov  i  rot  proshu
nenadolgo ostat'sya, ostal'nye tovarishchi svobodny.
     Posle poludnya nachalos'  korotkoe dvizhenie vozle hutora i  po  dubnyakam.
Opyat' natyanulo bol'shoe  nachal'stvo, i opyat'  ne zamaskirovannoe, a v kozhanyh
reglanah, v hromovyh  sapogah, v  naryadnyh kartuzah.  Komanduyushchego frontom i
armiej sredi nih ne bylo,  no vse  ravno chinovnyj lyud  vyrazitel'no  sverkal
zvezdami na pogonah, kokardami, volochil na bryukah  krasnye lampasy. Vse  eto
voinstvo  dvinulos'  k  zaranee  oborudovannomu  v  hutorskom shkol'nom  sadu
nablyudatel'nomu punktu. I tut zhe vverhu zashustrili istrebiteli, ohranyaya nebo
ot nemeckoj aviacii.
     Leshku poneslo s berega na kuhnyu imenno v  eto  vremya, i on  nos  k nosu
stolknulsya s nachal'stvom i obslugoj, ego soprovozhdayushchej.  Otvaliv  s dorogi,
on  vzyal  kotelok  v  levuyu  ruku,  pravoj  liho  kozyrnul.  Neskol'ko   ruk
vzmetnulos'  k   kartuzam.   Neozhidanno   k  Leshke   podskochil   staryj  ego
perevospityvatel'  i  nastavnik s radushno rassheperennym  rtom.  |tot  byl  v
plashch-palatke, yubkoj po zemle volochashchejsya.
     -- A gde vashi nagrady, tovarishch boec? -- sprosil on, pokazyvaya na chetkie
sledy,  ostavshiesya  na  vygorevshej  i  soprevshej  na  kryl'cah  gimnasterke.
"Propil!" -- chut' bylo ne lyapnul Leshka.
     -- Boevye nagrady ya  sdal na hranenie, tovarishch voennyj neizvestnogo mne
zvaniya,  --  sdelav ugodlivo-glupoe  lico,  otvetstvoval Leshka,  budto i  ne
uznaval  Musenka, kogda-to izlovivshego ego s pohishchennymi suharyami, -- potomu
kak plyt' na tu storonu sleduet nalegke.
     -- Zvanie moe -- polkovnik. YA nachal'nik politotdela divizii, -- poyasnil
malen'kij chelovechek, v krohotnyh, pochti kukol'nyh sapozhkah. Zametiv, chto ego
sputniki,  zamedlivshie   bylo   shag,   dvinulis'  dal'she,  Musenok  delovito
pointereso- valsya:
     --  Kak budete preodolevat' vodnuyu  pregradu? Nemec-to ved' ne dremlet.
On  zhdet.  Strashno budet. Oh, strashno!  -- u cheloveka-karlika  byli krupnye,
starye cherty lica, lopushistye ushi, nos v chernovatyh dyrkah  svishchej, shirokij,
nalimij rot s glubokimi skladkami baby-spletnicy  v uglah, golos s  zhestyanym
zvyakom. Pochemu-to hotelos' peredraznit' ego.
     --  Tak  tochno, tovarishch komissar,  strashno. No  kak  est' my  sovetskie
bojcy, a  vy -- nashi rukovoditeli,  vyhodit,  nash  sovmestnyj svyatoj  dolg v
dostizhenii  celi:  vy na  etom  beregu den'  i  noch'  o nas  dumat'  budete,
zabotit'sya, my na tom -- bit' fashista.
     Udivlenno vypuchiv otechnye, pestren'kie glaza, Musenok ne znal,  kak i o
chem dal'she govorit' s nechayannym vstrechnym.
     -- CHlen partii? -- nakonec nashelsya on.
     -- Nikak net, tovarishch komissar. Sochuvstvuyushchij ya.
     -- Podavajte  zayavlenie.  Primem. Vseh  geroev,  idushchih  na  perepravu,
primem. Dostojny! -- Musenok igrushechno kozyrnuv ruchonkoj, zasemenil, dogonyaya
nachal'stvo, i  s hodu nachal  o chem-to  govorit', pokazyvaya  na  zarech'e  tak
uverenno, budto on etu reku ne raz uzh forsiroval, vse tam do kustika znaet i
pervym brositsya vplav' vo vremya perepravy.
     SHCHus', tashchivshijsya s nachal'stvom na nablyudatel'nyj punkt dlya ob座asnenij i
rekognoscirovki, skrytym, negoduyushchim matom kryl vsyu etu chelyad'  i polkovnika
Beskapustina zaodno -- kuda-to smylsya ili spryatalsya etot hitrovan.
     -- CHego vykabluchivaesh'sya? CHego yazykom brenchish'? -- priotstav, navalilsya
on na Leshku.  -- Musenok nedotepoj prikidyvaetsya, no pamyat'  u nego o-go-go!
SHtrafnaya rota von v lesu, ryadom, mesto v nej vsegda najdetsya.
     Leshka hotel sderzit', ne vse  li, mol, ravno,  gde  podyhat', no v  eto
vremya za rekoj gulko, budto v kolodce bad'ej, zabul'kalo nad golovoj, zapeli
miny. Razorvalis' oni vblizi dorogi. Voennaya svita rassypalas' po  storonam.
Musenok i eshche kakie-to malinovopogonniki zalegli. Plotnyj, nebol'shogo rosta,
s kruglovatym bab'im licom, s planshetkoj, bivshej ego po kolenyam, voennyj kak
shel po doroge,  tak i shel, tol'ko nosom poshmygival -- ne  to shchekotilo v nosu
dymom, ne to etak on vykazyval prezrenie k svoej svite,  da komandir korpusa
Lahonin,  priostanovivshis',  zhdal,  kogda vylezet iz  kanavy  chinovnyj  lyud.
Perezhdav nalet  za  grudoj  kamen'ev,  ischerkannyh  kolesami, Leshka otryahnul
shtany, uznav generala, zapomnivshegosya eshche po davnej  vstreche  na beregu Obi,
poradovalsya,  chto  "svoj"  general  ne plyuhnulsya nazem', on prodolzhal chto-to
govorit' i  pokazyvat' tomu, korenastomu, s planshetkoj, usmeshlivo  kosyas' na
Musenka. Odetyj v  kozhanuyu  kurtku s mehom i letchickij shlem, molodoj, no uzhe
krasnonosyj  general shchupal shtany  Musenka  i tryas  ryzhim  chubom,  vybivshimsya
iz-pod shlema.
     Na kuhne carilo nebyvaloe ozhivlenie; tem, kto dolzhen  byl uchastvovat' v
pereprave, davali napered vodku, sahar, tabak i kashu  bez normy.  Polup'yanyj
povar   i  starshina   Bikbulatov,  vsya  hozvzvodovskaya   bratiya  veli   sebya
zaiskivayushche,  budto  otryvaya  ot serdca,  podobostrastno  delili,  nalivali,
sypali  shchedruyu  pajku  i vorotili rozhi, pryatali glaza,  schitaya  uhodivshih na
perepravu obrechennymi. Voyaki vrednichali, pytalis'  scepit'sya s kem-nibud' iz
tylovikov,  chtoby  hot' na nih otvesti dushu. Leshka  poshel za pajkoj,  skazav
komandiru  otdeleniya  svyazi,  chtoby  eshche  raz proverili, gotov  li provod  s
podvesami, na kuhne  poprosil krepkij holshchovyj meshok. Ne sprosiv,  zachem emu
tot  meshok i  gde  ego vzyat', kak  vsegda, polup'yanyj  Bikbulatov otkozyryal:
"Budet sdelano!" -- i peredal prikaz,  chtob  nikto ne pil vydannuyu vodku, --
posle uzhina zampolit polka sobiraet otkrytoe partijnoe sobranie.
     Trevoga i sosushchaya bol' ne  pokidali Leshku. Za  sebya on  byl spokoen. On
pochti uveren byl, chto pereplyvet. No pereplyt' -- eto eshche  ne vse, daleko ne
vse. Mogut, konechno,  i ubit', no  tot, vnutri  kazhdogo  opytnogo frontovika
zaselivshijsya bes, chelovek li besplotnyj, ko vsemu chutkij, ne podskazyval emu
blizkogo sroka, i vse zhe trevoga, trevoga...
     I chem bol'she trevozhilsya  Leshka,  tem razmerennej  i spokojnej  byli ego
mysli.  V minuty opasnosti on polnost'yu doveryalsya  tomu, kto  sidel  v  nem,
tochno  v kukle-matreshke, ukroshchal shustrogo, veselogo soldata Leshku SHestakova,
gde  nado,  oberegal  ot  oprometchivyh  postupkov.  Lish'   vspyshki  bujstva,
glubokogo  skrytogo  samolyubiya,  uyazvimosti,  zhestokosti,  tochnogo ponimaniya
bol'shoj emu opasnosti -- maluyu, nesmertel'nuyu opasnost' on tozhe nauchilsya kak
by ne vosprinimat'  --  vydavali  poroj Leshku.  On umel shodit'sya  s lyud'mi,
druzhit', byt' v druzhbe vernym, no v dushu k sebe  nikogo ne puskal, ottogo  i
chuzhdalsya lyudej pristal'nyh.
     Prinyav  cheplashku  vodki, hotya emu  hotelos', ochen'  hotelos' nemedlenno
vypit' vsyu flyagu i zabyt'sya, provalit'sya do samoj  nochi v son, on smotrel na
reku,  na  ostrov. Nikto by  ne ugadal po ego  skuchnomu, dolgim snom smyatomu
licu, kak  napryazhenno rabotaet  ego mysl' i  kakaya, vse bolee razrastayushchayasya
trevoga, pochti bol', terzaet ego.
     V  pereprave, po sluham, budet uchastvovat' okolo tridcati tysyach, schitaj
-- dvadcat' vernyh. Sudya po prigotovleniyam, po tomu hotya by, chto vse dubovye
i prochie  ploty i neskol'ko pontonov zamaskirovany po uhoronkam v pribrezh'e,
starica zabita mashinami s  pontonami na pricepah -- interesno, kuda delsya iz
svoih uyutnyh kushch tot sekach-kaban? Ukontromili i s容li ego, podi-ka, slavyane.
Za staricej razmestilas' kak raz  shtrafnaya rota, i Leshke pokazalos',  chto on
videl sredi nih obritogo nagolo Feliksa Boyarchika.
     Peredovoj,  udarnyj otryad  nachnet pereplavlyat'sya s priverhu  hutorskogo
ostrova  -- eto i  bez vysokoumnogo  nachal'stva yasno, tabunom poplyvet cherez
shiver, na zarechnyj ostrov, chtoby skoree zacepit'sya za vrazheskij bereg. Vzvod
razvedki,  rota YAshkina  i  rota SHersheneva  uzhe na  ishodnyh, stalo byt',  na
beregu. |ti pervye podrazdeleniya,  konechno  zhe, pogibnut, dazhe do berega  ne
dobravshis' i zarechnogo ostrova ne dostignuv, no  vse zhe chas, drugoj, tretij,
pyatyj  narod budet idti, valit'sya v reku, plyt',  bul'kat'sya  v vode do  teh
por, poka  nemec ne  vydohnetsya,  poka  ne  izrashoduet boepripasy,  poka ne
uveritsya, chto russkie tak i ostalis' baranami, hotya ih davno i  userdno uchat
voevat'. Vot togda, kogda nemec  podustanet, opustoshatsya u nego zaryady, -- i
obrushit' na  nego ogon', nachat' perepravu, nakopivshis' na hutorskom ostrove,
moshchnym  ryvkom  peremahnut'  uzkoe  prostranstvo  i  srazu,  srazu,  s  hodu
rastech'sya po ovragam,  po ruch'yam, rassredotochit'sya vdol' berega, palya i shumya
kak mozhno shire, chtoby  nemec  zaboyalsya  za  svoj tyl: ochen' uzh on ne  lyubit,
kogda  za  spinoj  shchekotno.  Da  i  kto  lyubit? I  vot,  poka  nemec  v nochi
razbiraetsya, chto k chemu,  poka  gonyaetsya po ovragam za voyakami, nuzhno, opyat'
zhe ryvkom, bystro, do rassveta perebrosit' pontonnyj most i begom po nemu, s
patronami, s granatami, gde i minometishko, i pushchonku peretashchit' by...
     "Ha!  Strateg,  edrena mat'! -- skazal sebe Leshka, -- tam tozhe golovy s
sheyami sidyat  i chego-nibud'  da  dumayut.  Reshi  vot svoyu  zadachu, ochen'  dazhe
prostuyu, sredi takoj massy narodu, pod ognem, svyaz' pereprav' i ne utoni".
     S etoj mysl'yu Leshka i otpravilsya v hutor, zabityj do osnovaniya narodom,
uzhe  vse  peredelavshim, otuzhinavshim i tozhe  otpravlyayushchimsya  na sobraniya libo
kul'turno  otdyhayushchim.  Povsyudu pilikali garmoshki, zvuchalo  bodroe radio  iz
lesu,  vrode  kak  u  shtrafnikov.  Iz otkrytogo okna shkoly  slyshalsya  eshche  v
molodosti  propityj golos, mozhet, plastinka zaezzhennaya: "Vot kogda prikonchim
fri-y-yca, budem strych'sya, budem bry-i-it'sya..." -- "A  poka!" -- raznobojno
gryanuli  smeshannye  zhenskie  i muzhskie golosa, i  pochudilsya  Leshke  znakomyj
tenorok Gerki-bednyaka.
     Martem'yanych  -- zampolit strelkovogo polka, on zhe Kuz'kina mat',  on zhe
Edrente --  byl pobrit, s novym, sgarmoshennym podvorotnichkom,  otvetiv vyalym
kivkom  na  privetstvie komandira otdeleniya, serzhanta Finifat'eva, ne sdelav
emu vygovora  za  opozdanie,  terpelivo  dozhdalsya,  poka  tot  usyadetsya  pod
derevom,  predvaritel'no  narvavshi puchok  travy i nagrebshi list'ev pod  zad.
Dostav  iz   polevoj  sumki  ispisannye   bumagi,  raspravlyaya  ih,  zampolit
prokashlyalsya.
     --  Tak nachnem,  stalo byt', tovarishchi! Sobranie nashe korotkoe budet i s
odnim  tol'ko voprosom --  ob uspeshnom  vypolnenii zadachi  segodnyashnego dnya,
tois', ob forsirovanii Velikoj reki, na kakuyu vrag nash, gitlerovskij fashizm,
delaet poslednyuyu stavku...
     On nichego muzhik-to byl, svojskij, domashnij, vot tol'ko  delat' emu bylo
nechego  v  polku.  Proboval  on ponachalu  hodit'  v  boevye  poryadki i  dazhe
svoeruchno narisoval dva "boevyh listka",  sozdaval partgruppy, organizovyval
gromkie chitki  gazet, no lyudi tak ustavali, a nemcy tak dolbili po perednemu
krayu i takie byli poteri, chto on v konce koncov  ustydilsya pustosloviya, ushel
s peredovoj i dolgo tam ne pokazyvalsya, odnako k bojcam otnosilsya  terpelivo
i  dazhe  zadumchivo, staralsya ne zamechat' mnogoe iz  tak nazyvaemyh narushenij
"boevoj discipliny", chashche vsego vyrazhavshihsya  v  tom, chto soldaty balovalis'
samogonkoj libo tyanuli v derevnyah s容stnoe, tryasli frukty v sadah.
     Podpolkovnik vse  zhe nashel sebe zanyatie -- on stal rukovodit' podvozkoj
boepitaniya,  snaryadov,  goryuchego, snaryazheniya. I  zdes'  vdrug  proyavilsya ego
hozyajstvennyj harakter, organizatorskie sposobnosgi. Zampolitom on kak by uzh
tol'ko chislilsya i vel vse eti slovesno-bumazhnye dela,  nikomu  ne nadoedaya i
nikogo ne razdrazhaya, ne putayas' v nogah.
     Po  golosu,  po serditoj vinovatosti, yavno prostupayushchej  na skulastom i
shirokolobom lice Martem'yanycha,  mozhno bylo ugadat' -- emu nelovko. Ostavayas'
na  levom, bezopasnom beregu, on  vynuzhden chitat' moral' tem,  kto pojdet na
vrazheskij bereg, pochti  na  vernuyu smert', on  zhe vynuzhden taldychit'  slova,
davno  utrativshie  vsyakuyu  nuzhnost',  mozhet,  i zdravyj smysl; "Ne posramit'
chesti  sovetskogo voina",  "Do  poslednej kapli  krovi",  "Za  nami Rodina",
"Tovarishch Stalin  nadeetsya"  -- i  tomu  podobnyj  privychnyj  pustobreh pered
lyud'mi, tozhe davno i horosho ponimayushchimi,  chto eto -- breh, pustozvonstvo, no
prinuzhdennymi slushat' ego.
     Na  sobranii oglashen  byl spisok zhelayushchih  vstupit'  v  partiyu.  Pyatero
zhelayushchih ne  yavilis' na sobranie -- po uvazhitel'nym  prichinam,  sredi nih  i
SHestakov. "Nado  budet pogovorit'  s kandidatami..." -- podumal Martem'yanych.
Edinoglasno  prinyali neskol'ko  chelovek  v  partiyu po  toroplivo  napisannym
zayavleniyam.  Kak obychno,  vystupali  poruchiteli,  korotko i  nevrazumitel'no
govorili vysokie slova, ne vnikaya v ih  smysl. Finifat'ev pisal zayavlenie za
kakogo-to vrode by molodogo, no uzhe sedogo severyanina, ne to  tungusa, ne to
nanajca, pribyvshego s popolneniem. Kandidat v partijcy tverdil: "Raz sulyatsya
sem'e pomoch' v sluchae moej smerti, ya soglasen  idti  v partiyu".  Finifat'ev,
davnij  partiec,  bessmennyj kolhoznyj partorg, neskol'ko sgladil nelovkost'
svoevremennoj shutkoj naschet togo, chto inoj raz polezno smolchat' -- za umnogo
sojdesh',  ot vystupleniya negramotnogo  i  politicheski neotesannogo inorodca,
vvernuv  slova o  edinstve  sovetskih narodov,  o gotovnosti  vseh pogolovno
nacional'nostej druzhnoj sem'i Sovetov itit' vmeste i otdat' zhizn' za Rodinu.
Vystupali kandidaty, blagodarili za doverie, v protokol vse zapisyvalos'. Vo
mnogih  chastyah na  beregu  shel massovyj priem  v  partiyu -- dostatochno  bylo
podmahnut' zagotovlennye, na mashinke napechatannye zayavleniya -- i chelovek tut
zhe stanovilsya chlenom samoj peredovoj i nepobedimoj partii. Nekotorye bojcy i
mladshie  komandiry,  ucelev na placdarme, vyzhiv v gospitalyah, izmotavshis'  v
boyah, pozabyli,  chto podmahnuli zayavlenie  v partiyu, uzhe  posle vojny, doma,
kuda  v  kachestve podarka  prisylalos'  "partijnoe delo",  s  negodovaniem i
uzhasom uznavali, chto za neskol'ko let nakopilis' partijnye vznosy, ne  seyal,
ne  oral soldat,  kakuyu-to  mizernuyu  poluchku  vsyu  dorogu  v  fond  oborony
otpisyval,  no dorogaya  rodina  i  dorogie vozhdi, da  glavpury  nachislyali  i
navarivali partijcu procenty i s soldatskoj poluchki. Pury vedat'  ne vedali,
chto  soldaty  kopejki  svoi  ne  na  tabak  izvodili,  a  na  pol'zu  rodine
zhertvovali, i vot, vozvrativshis' v golodnye, polumertvye, vojnoj nadsazhennye
sela,  opyat' oni zhe, bitye, izrabotannye, dolzhnikami ostalis'. Vechnye, pered
vsem  i  vsemi  vinovatye  lyudi kak-to  vyvertyvalis',  terpeli,  sluchalos',
derzili i  buntovali, popolnyaya  perepolnennye  tyur'my i smertnye  stalinskie
konclagerya.  Kogda  Martem'yanych otbubnil  svoyu rech' i otvetno, po  porucheniyu
sobraniya, komandir otdeleniya razvedki, starshij serzhant Mansurov i kto-to  iz
novichkov podtverdili: "Ne posramim!",  "CHesti ne  uronim!",  "Doverie Rodiny
opravdaem!" -- vse, i zampolit prezhde vseh, pochuvstvovali oblegchenie. Tut zhe
naznacheny byli mladshie  politruki i agitatory iz teh, chto  poplyvut za reku,
kto proyavlyal  aktivnost'  na sobranii.  Finifat'ev reshil poka  ne govorit' v
rote o svoem vazhnom  naznachenii -- nachnet bratva  zuby skalit', napered vseh
Oleha  Buldakov. "Raz  ty politruk,  znachit,  samyj est' soznatel'nyj,  beri
samuyu bol'shuyu lopatu i samyj malen'kij kotelok, v ataku tozha pervaj. Zarazhaj
nas primerom! Ukazuj pravil'nyj put'!"
     Oh-ho-ho! I kogda eto ya pozhivu, kak chelovek, bez obroti, na samogo sebya
iz-za shorohlivosti haraktera i dolgogo yazyka nadetoj. Raduyas' tomu, chto sami
nikuda, ni v kakie rukovoditeli ne  ugodili,  bojcy oprokinulis'  na  bryuho,
zakurili,  togda  kak  vo  vremya sobraniya  chinno  sideli  kruzhkom. Sekretar'
partsobraniya  peredal  protokol  podpolkovniku.  Martem'yanov  ego  akkuratno
svernul, zasunul v kozhanuyu sumku i tozhe  sel na usluzhlivo  svalennuyu  na bok
korobku  krashenogo  ul'ya  -- paseku voyaki pozorili, med  s容li,  vyalye pchely
reden'ko  kruzhilis' i zhuzhzhali v lesu, shchupali svoimi hobotkami list'ya, travu,
soldatskie pilotki.  Odin  novoispechennyj  partiec  ispugalsya pchely, zamahal
rukami i tut zhe  poluchil ukus  v uho. "Na smert' chelovek  sobiraetsya idti, a
pchely    boitsya!"   --   grustno    usmehnulsya   podpolkovnik   Martem'yanov.
Nevozderzhannyj na yazyk, staryj partiec Finifat'ev nehorosho sostril:
     -- Mashite, mashite rukami-to, tak pchela vsyu nashu partiyu zaest...
     Sobranie  hohotnulo  i  vyzhidatel'no  primolklo.  Podpolkovnik  pokachal
golovoj;
     -- Poser'eznej, tovarishchi, poser'eznej. Takoe delo predstoit... Hotel by
sprosit' pro adresa.



     -- Lodka v  poryadke, -- skazal Leshka majoru Zarubinu. -- Ostalsya pustyak
-- pereplyt' reku.
     -- Mesto vybral? Gde budesh' zhdat'?
     -- Da, vybral. No dumayu, ne mne, a vam menya pridetsya zhdat'.
     --  Dobro.  Potom  na karte  pokazhesh',  gde. Major  ushel.  Martem'yanych,
perezhdav delovoj razgovor, priglasil SHestakova.
     -- Sadis' ili valis', kak udobnej... -- Leshka  dumal, vygovor emu budet
za neuchastie v sobranii, no Martem'yanych govoril  so  vsemi bojcami  po delu,
nado,  mol,  chego  domoj  pereslat'  ili  pomoshch'   kakuyu   pohlopotat'  tam?
Skazyvajte.  --  I  tishe,  kak by sebe,  molvil:  --  Kogda uzh  eta vojna  i
konchitsya?.. Nu, otdyhaj, zhivoj vernesh'sya, uspeesh' vstupit'  v nashi  ryady, --
skazal on  svyazistu.  -- Ne  budu nadoedat'  bol'she, -- i ushel, obvisnuv  so
spiny.  "Dobraya  ty muzhickaya  dusha! --  Provozhaya  ego  vzglyadom,  kruchinilsya
SHestakov. --  Tysyachi chinodralov ostayutsya, uhom dazhe ne vedut, a tebya sovest'
glozhet".
     Gospoda oficery gulyali. Veselilsya rotnyj YAshkin, Talgat, kombat  SHCHus'  i
ego zamy  -- SHaposhnikov i Baryshnikov, dve fel'dsherichki, Nelya  i  Faya, da eshche
radistki i odna vizglivaya hohotushka, pribivshayasya k pehote v lesu.
     "S nami Bog i tridcat' tri kitajca!" -- govarival kogda-to Gerka-gornyj
bednyak. I Leshke snova pochudilos', chto v hore slyshitsya otchim-gulyaka, no  bylo
by  slishkom uzh prosto: vzyat',  vojti v hatu i  vo frontovoj tolchee vstretit'
papulyu! "Navazhdenie eto!" -- poreshil Leshka, pospeshaya navestit' osipovcev.
     Leha Buldakov ni s togo ni s sego navalilsya medvedem, pritisnul gostya k
sebe i kolenom poboltal flyazhku na ego poyase. Vo flyage zvuchalo.
     Poklikali sibirskih strelkov. Spolzlis'  vse, dazhe Kolya  Ryndin yavilsya,
raspechatal konservu, narezal  hleba, prines  pechenyh kartoshek, sol' butylkoj
na  doske  raster,  perekrestilsya  i vypil, zhmuryas', kosil glazom;  vse li v
poryadke  u nego na stole -- yashchike  iz-pod  snaryadov. Horosho posideli rebyata,
povspominali, probovali  dazhe zapet'. Grisha  Hohlak nastroj na "Revela burya"
daval, no pesnya ne zaladilas',  da i zatrebovali skoro Grishu vmeste s bayanom
v rasporyazhenie shtaba batal'ona.


     A pravyj bereg vse molchal, ne shevelilsya. Kombatu ne spalos'. Soldaty --
vol'nyj  narod,  zabotami  ne  obremenennyj,  ugrelis'  pod  plashch-palatkami,
shinelenkami,  telogrejkami,  dryhnut  sebe,  sopyat   v  obe  dyrki;  oglashal
okrestnosti hrapom Kolya Ryndin, pochemu-to poslednee vremya oblyubovavshij mesto
dlya span'ya pod polevoj kuhnej -- teplej i bezopasnej tam, chto li?
     O tom, chto i soldaty nekotorye ne spyat, SHCHus' hot' i dogadyvalsya, odnako
ne  trevozhilsya osobo  -- vyspyatsya eshche. Soldat  s redkoj i chudnoj familiej --
Teterkin,  popav  v paru s Vaskonyanom na kotelok,  udivilsya: "YA  ishsho  takih
ohlamonov ne vstrechal!"  --  i s teh por taskaetsya za Vaskonyanom  kak  Sancho
Pansa za svoim  voinstvuyushchim rycarem, moet kotelok i lozhki, stiraet portyanki
da,  otkryvshi   rot,  slushaet  svoego  gospodina  i  postich'  ne  mozhet  ego
mnogoumnosti.  S  vechera  Teterkin  prines  otkuda-to   sena,  zastelil  ego
plashch-palatkoj,  velel  lech'  Vaskonyanu,  ukryl  ego  sverhu i  sam  zalez  v
postel'noe gnezdo, da vskorosti i usnul,  ne obrashchaya vnimaniya ni na  zvezdy,
ni na osennyuyu noch', ni o chem ne  bespokoyas'  i ni o chem ne dumaya. Spokojnoe,
dobroe teplo shlo ot mirno spyashchego soldata.  Prizhimayas' k naparniku, Vaskonyan
umilenno radovalsya tomu, chto Bog poslal emu eshche odnogo dobrogo cheloveka.
     Mirno vorkovala  v nochi,  pod zvezdami nebesnymi, eshche  odna  bogodannaya
para -- Buldakov  s Finifat'evym. Leha Buldakov nechayanno  zatesalsya v izbu k
oficeram, nechayanno zhe tam i dobavil.
     -- De-ed, ty budesh' spat' ili net? Zavtre bitva.
     -- Koli bitva, tak kovdy razgovarivat' v ej budet...
     -- De-ed, ty zhe v lyubom meste,  v lyuboj  situacii  mozhesh' razgovarivat'
dvadcat' pyat' chasov v sutki, ya toko dvadcat'. Moe vremya isteklo. Ujmis', a?
     --  Kakoj ty, Oleha, vse zhe man'dyuk!.. Ujmis', ujmis'. Tebe b toko pit'
da dryhat', a vot u menya predchuvstviya...
     -- De-ed. YA  vypil,  spat' hochu,  pozhrat', pospat'  --  vot dlya chego  ya
sushchestvuyu. I ishsho de-ed! YA devok lyublyu. A gde devku vzyasti? Hotel u oficerov
odnu uvesti, da gde tam, samim ne dostaet. Pomnish', ded, pogovorku. "Soldat,
devok lyubish'?" -- "Lyublyu". -- "A one tya?" -- "YA ih tozhe..."
     -- A hto ih, okayannyh, ne lyubit?!
     -- Ge-e-e!..
     --  De-ed, esli budesh' sharashit'sya, ya pridavlyu tebya!.. U bar-r borody ne
byvaet!..
     -- Gospodi, spasi i pomiluj nas ot napasti! -- vzmolilsya staryj partiec
Finifat'ev  --  on  boyalsya  durackogo  prislov'ya  Buldakova,  no eshche  bol'she
strashilsya pripadka  i psihopatii, kotorye sledovali  za  etim.  --  Her uzh s
toboj! Spi! S im, kak s chelovekom...



     Svelo voennoj sud'boj Finifat'eva i Buldakova v voinskom eshelone, kogda
sibirskaya diviziya katila k  Volge po prostoram chudesnoj rodiny. Finifat'ev v
Novosibirsk  s vologodchiny  pribyl  eshche  letom, suetyas' po partijnym  delam,
izlovchilsya otstat' ot dvuh marshevyh rot, norovil i ot tret'ej otlynit' -- ne
vyshlo -- meli pod metelku.
     Buldakov,  srodu  ne  imevshij svoego kotelka, podsel  k Finifat'evu,  u
kotorogo kotelok byl, pristal s voprosom:
     -- Vologodskij, chto li?
     -- Vologodskaj. A ty?
     -- Tozhe vologodskaj.
     -- Pravda, vologodskaj?
     -- Pravda, vologodskaj!
     -- J-edanoj! -- likuyushche voskliknul Finifat'ev. Buldakov tem  vremenem s
ego kotelkom podalsya v kuhonnyj vagon i prines supu. Mnogo supu, no zhidkogo.
     Finifat'ev radovalsya usluzhlivosti neznakomca, ne znaya eshche, chto bylo eto
v  pervyj i v  poslednij raz, chtoby uvalen' Buldakov po dobroj vole i  ohote
sdelal  kakuyu-to  rabotu.  Ukrast' --  vsegda  pozhalujsta!  No  toptat'sya  v
ocheredi,  zemlyu  kopat',  tyazhesti  taskat'  --  izvinite.  Hlebaya,  Buldakov
zachastil lozhkoj,  zabrenchal, zasopel, da  vse norovil  so dna,  vzbalamutit'
hlebovo... "I taskat, i taskat!" -- zagoreval Finifat'ev.
     -- Ty ezheli tak lopatoj rabotash, to boec hot' kudy!
     -- A  ty, odnako, moim  komandirom  budesh'? Von u tebya  dva  sikelya  na
vorote!
     -- Nu,  ak  shcho, kovdy naznachat, dak. YA  te, man'dyuku, pokazhu politiku,
is' iz odnogo-to kotelka vyuchu, vesti sebya disciplinirovanno zastavlyu.

     -- U bar borody ne byvaet. Usy! --  zayavil boec Buldakov i posmotrel na
potolok vagona. Finifat'ev tozhe posmotrel i nichego na potolke interesnogo ne
obnaruzhil, s dosady plyunul, no  kogda v  kotelok obratno sunulsya,  lozhka  vo
chto-to uperlas'  v tverdoe -- v kotelke  suharej, chto  kamnej. -- Esh' davaj,
tovarishch komandir, ukreplyajsya, chtob mnoj komandovat', sily bol'shie trebuyutsya.
     --  Ak shcho -- isti  -- ne kul'  nesti,  --  skazal Finifat'ev i vezhlivo
zacepil  suharik,  drugoj.  Kak pustet'  v kotelke  stalo,  Buldakov zasunul
kuda-to  za spinu ruku i ottuda  dobyl eshche gorst' suharej. I tak do  chetyreh
raz.
     Krepko  poeli  naparniki, Finifat'ev uzh sam vyzvalsya  myt'  kotelok, no
volshebnyj kotelok  ne  pustel  -- Buldakov sypanul v nego iz  shapki  zharenyh
semechek, zakuril. Nekuryashchij Finifat'ev  poshchelkal semechki, razdumchivo molvil,
velichaya partnera o mnozhestvennom chisle:
     -- Odnako, robyaty, suhari-te vy gde-to sperli?
     -- Da ty che?! -- vytarashchil i bez togo vypuklye glaza  Buldakov.  Suhari
nam general  Vatutin  za pobedu pod Stalingradom  vydal!  Lichno! Po meshku na
vagon!
     Finifat'ev poglyadel, poglyadel  na Buldakova  i reshil,  chto brehun on  i
lovkach bol'shoj. I ne vologodskaj on vovse, dazhe  i ne vyatskaj, mordva skoree
vsego,  libo  chuvash --  uzh  bol'no lichnost' mol'yu pobita i glaz nahal'naj...
Mozhet, i cheremis? "Ej-bo, cheremis!" -- i skazal ob etom Buldakovu.
     -- Buryat ya, tovarishch komandir.
     --  A  pod'  ty  znash  kuda?! SHarishshy bely navykat,  u buryata  zhe  glaz
uzen'kaj, cherin'kaj. CHe, ya ne znayu?
     -- YA anglijskij buryat!
     Finifat'eva i na samom dele  naznachili komandirom otdeleniya.  Buldakov,
konechno zhe, v  eto otdelenie i opredelilsya. I popil zhe on krovushki iz svoego
otca-komandira!  Ezheli vsyu,  kakuyu  vypil,  v  odno mesto  slit', to  polnyj
soldatskij kotelok naberetsya, mozhet, i vedro.
     -- |to za kakie zhe takie grehi mne takogo prohindeya v tovarishshy Gospod'
poslal? -- ne raz sprashival u Buldakova Finifat'ev.
     -- Za bol'shie, za bol'shie, tovarishch komandir. Mnogo ty devok pereportil,
dogadyvayus' ya, i s kolhozu voroval. Voroval?
     -- A hto s ego ne voroval? Kolhoz, on  za  tem i est', shtoby vse toko i
vorovali.
     Na kakoj-to stancii Finifat'ev nasobiral v  veshchmeshok derevyannyh bruskov
i nachal obrabatyvat' skladnikom drevesinu  v  forme myla. Zateya byla hitraya:
pokryt' derevyannyj brusok  sverhu plenkoj rozovogo myla, kotoroe  Finifat'ev
razdobyl eshche  v Novosibirske, i  promenyat'  na  harchi. Ob  etoj hitrosti  on
vyznal ot byvalyh soldat i vot  reshilsya na moshennichestvo, hotya i predstavit'
sebe ne mog, kak on sbudet  mylo. Ochen' boyalsya Finifat'ev etakoj otkrovennoj
naduvalovki, hotya moshennichat',  naduvat', vorovat' i zhul'nichat'  po-melkomu,
kak   i   vse  sovetskie   kolhozniki,  davno  navyk,  inache   ne  vyzhit'  v
socialisticheskoj sisteme. Za  etim-to delom, po zapahu,  ne inache,  zastukal
vologodskogo muzhika projdoha Buldakov.
     Vzyavshi  brusok  "myla",  pochti chto uzhe  gotovogo k realizacii, Buldakov
povertel ego, ponyuhal i ukoriznenno molvil:
     -- Uchit  vas,  durakov,  sovecka  vlast', uchit  umu-razumu i  nikak  ne
nauchit. Pechatka gde?
     -- Kaka pechatka?
     Buldakov dolgo poyasnyal masteru, chto na myle po  obodku zavsegda pisano,
otkuda  ono  proizoshlo,  sdelano  gde -- dopustim,  na  fabrike  imeni Klary
Cetkin,  Leha  uporno  imenoval  borchihu  za  schast'e  mirovogo proletariata
Celkinoj,  otchego celomudrennyj  muzhik Finifat'ev,  imeyushchij  shesteryh detej,
morshchilsya,  no, podavlennyj vseznan'em  Bulgakova, ne perechil. Tot sovsem ego
dokonal,  skazavshi, chto  v  seredke myl'nogo  izdeliya  byt'  eshche  i gerbu  s
lentochkoj polagaetsya i po  lentochke dolzhno byt' napisano "RSFSR". Zadumavshij
tak prosto smuhlevat' i nadut' sovetskij narod, Finifat'ev priunyl bylo,  no
Buldakov zavez emu lapoj po plechu, da tak, chto v sustave mastera dolgo potom
nylo, skazal, chto  on sej moment vse organizuet, sbytom zajmetsya  sam lichno.
Uzh on-to ne prodeshevit!
     Ne  srazu,  ne  vdrug,  no  Buldakov  otyskal  Feliksa Boyarchika v tolpe
vagonnogo naroda. Hudozhnik tiho  i mirno spal na  polu, polozhiv  pod  golovu
svoj sovsem pochti pustoj veshchmeshok.  Nary po tu  i po  druguyu  storonu vagona
byli sdelany iz treh plah,  i Boyarchik so svoim  malogabaritnym telom,  boyas'
provalit'sya   v  shchel',  predpochel  naram  pust'  i  gryaznyj,  izbityj,  zato
ustojchivyj vagonnyj pol.
     Na  vsem  protyazhenii puti voinskogo  eshelona  naselenie  ego  neutomimo
promyshlyalo:  menyalo, torgovalo, vorovalo, muhlevalo  na  prodpunktah, norovya
pozhrat' po dva raza. Eshche educhi po Sibiri, neustrashimye voiny  dobyli dosok i
skolotili nastoyashchie nary, no uzh mesta tam Boyarchiku ne polagalos', tam carili
dobytchiki, mastera po vsyakoj  tyage, kartezhniki, pesel'niki, lyudi, sklonnye k
remeslu i iskusstvu.
     I vot  zhe interesnoe delo: tri doski, na polovinu vagona vydavaemye, ne
mogli byt' narami, nikak oni ne soedinyalis'. Lovkij  narod  ili skladyval iz
dosok nary v odnoj polovine vagona  ili  nachinal delat' nalety na lesopilki,
vstrechayushchiesya  na puti,  poputno  prihvatyvaya  vse, chto  ploho lezhit.  Kogda
zaehali v stepnye privolzhskie  rajony -- doski i  vsyakoe derevo vovse uzh  na
ves zolota poshli.
     Tak na protyazhenii vsej vojny mudroe  tylovoe nachal'stvo vynuzhdalo lyudej
tashchit', zhul'nichat', lovchit'.
     Boyarchik so  sna ne  vdrug uyasnil,  kakoe hudozhestvo ot nego  trebuetsya,
uyasniv,  ohotno prinyalsya  za delo. Vyrezaya iz derevyannyh  torcov  i kubikov,
unesennyh so vstretivshejsya na  puti lesopilki, i iz konservnyh  banok shtampy
-- on dazhe vdohnovilsya i uvleksya zanimatel'nym delom. Hudozhnik zhe istinnyj!
     Vdrug  razgorelsya   idejnyj   spor:  Finifat'ev,  zakalennyj   partiec,
doskonal'no postigshij  politiku  partii  na  praktike, predlagal  po  obodku
myl'nogo brusa vyvodit' ne RSFSR, a SSSR -- solidnej! Fabriku oznachit' imeni
tovarishcha Lenina ili luchshe  Stalina -- doveriya bol'she. "Kto  u nas znaet etu,
bud'  ona  neladna,  Klaru?" --  Buldakov  upersya: net  i  net! Nado  pisat'
zagadochnym "literom"  s  gost.  post. RSFSR.  Raz  Klaru  Celkinu pisat'  ne
hochetsya, pust' budet fabrika  imeni Sakko i  Vancetti,  i poyasnil pritihshemu
umel'cu:
     -- Za  Stalina,  da i za Lenina, koli popadesh'sya,  pripayayut desyat'  let
dopolnitel'no  -- ne pogan' svyatye imena.  A za Sakku  etu i za Vancetti  --
mordu nab'yut,  i vse dela.  Tem bolee,  chto oni, kazhis',  obe pomerli. Pervu
vyruchku pustim na priobretenie syr'ya.
     -- Kak eto?
     -- A kupish' eshche odnu pechatku duhovnogo myla.
     --  Nu i golova  u tya,  Oleha! --  voshitilsya Finifat'ev.  --  Tebe  by
direktorom byt', proizvodstvom vorochat', a ty shirmachish'...
     --  Vse  eshche,  ded,  vperedi,  vse eshche  vperedi.  Kak  direktorom  menya
naznachat, ya tebya k sebe partorgom voz'mu.
     -- Ak che,  ne drognu -- delo privychnoe. YA v etih partorgah-to s yunosti,
pochitaj, verchus'.
     -- I zadarma vse! A ya te znash, kaku zarplatu naznachu.
     -- Ty naznachish'! Prop'esh' i proizvodstvo, i mundir.
     --  A ty, partorg, zachem? Ty menya dolzhen vospityvat', dolzhen napravlyat'
na pravil'nyj put', podtyagivat' do urovnya.
     -- V  petle!  Oh, Oleha,  Oleha! Oh  bes sibirskij!  I kakaya tebya  mama
rodila? Pro  tebya, vidat',  slozheno:  "Menya  mamochka rozhala  -- vsya  derevnya
nabezhala..."
     -- U nas poselok, Pokrovka... Sloboda Vesny nynche nazyvaetsya.
     -- Vsya Pokrovka nabezhala. Mama plachet i oret: "U rebenka shish vstaet!.."
     --  Izvestno,  on  u  menya  boevo-oj!  Ty rabotaj,  rabotaj.  Sovsem  v
partorgah razlenilsya!
     -- T'fu na tebya, na saranopala. Ty by vot s moe porabotal!
     Stuchat kolesa.  Nesetsya  poezd  po  strane,  dobrodushno  pererugivayas',
izgotavlivayut  produkciyu  dva shulera. Sojdyas'  v  puti  na front,  dva  etih
sovershenno raznyh cheloveka  derzhalis' drug druzhki, byli oporoj odin drugomu,
kak Teterkin  s  Vaskonyanom  i mnozhestvo drugih  soldat  derzhalis' parami --
paroj na vojne legche vyzhit', i ranyat tebya esli -- naparnik ne brosit.
     Finifat'ev  eshche pogovoril  malen'ko,  poluchil eshche  odno zaveren'e,  chto
Buldakov  ego na  pereprave ne brosit, pomozhet emu pereplyt' na  tu storonu.
Leha  navral Finifat'evu,  chto imeet razryad po plavaniyu,  -- ot Vaskonyana on
eto  krasivoe slovo  uslyshal i  prisvoil, zaveryal,  chto byl  dazhe  chempionom
Sibiri.
     -- Po karmannoj tyage  chempion, --  vpal  v  somnen'e Finifat'ev  i, uzhe
zasypaya,  vzdohnul:  --  Vot et'  kakaya-to  neschastnaya zhenshina  tebe  v baby
dostanetsya...



     Noch' perevalila za seredinu, vse unyalos' na zemle i v nebe. Rezhe letali
samolety, krupnee sdelalis' zvezdy, i mezh nimi kak-to  poteryanno,  igrushechno
zasvetilas'  podkovka  mesyaca.  Reka  po  zerkalu  osvincovela  i  vrode  by
ostanovilas'.  Redko i vse tak  zhe melanholichno vzletali rakety za  rekoj, i
gde-to daleko-daleko vremya ot vremeni zanimalsya gul, donosilo raskaty  groma
i nachinala  vnutri  sebya  vorochat'sya  zemlya,  otzyvayas'  v  serdce toshnotnym
shchemleniem, nepohozhim na  bol',  no  prizhimayushchim dyhanie.  Tam,  za rekoj,  v
glubokom  tylu,  nemcy  vzryvali  Velikij  gorod.  Ne  verya uzhe ni  v  kakoj
oboronitel'nyj  val, ne nadeyas' na blagopoluchnyj ishod dela,  vrag-chuzhezemec
toropilsya  sdelat'  kak mozhno  bol'she  vreda  chuzhoj strane, prinesti  bol'she
stradanij  lyudyam, kotorye nikakogo  emu zla ne  sdelali,  prolit' kak  mozhno
bol'she chuzhoj krovi.
     Kak  zhe nado  zatumanit'sya  chelovecheskomu  razumu, kak  orzhavet' zhivomu
serdcu, chtoby nastroilos' ono tol'ko na  chernye, mstitel'nye dela,  ved'  ih
zhe,  strashnye  i  temnye  dela,  velikie grehi, nado budet potom otmalivat',
prosit' Gospoda prostit' za nih. V prezhnie, starodavnie vremena, posle bitv,
pust' i  pobednyh, generaly  i  soldaty, stav  na koleni,  molilis', prosili
Gospoda  prostit'  ih za  krovoprolitie. Ili  zabyt  Bog  na  vremya,  hotya i
napisano na kazhdoj zheleznoj pryazhke nemca:  "S nami Bog", -- no pryazhka  ta na
bryuhe, golova -- vyshe. Tam,  gde  gremelo,  zazhglos' nebo  iz  kraya  v kraj.
CHto-to  v  tot  nebesnyj  ogon' vypleskivalos'  yarche samogo  ognya,  porskaya,
rassypalos' goryashchimi oshmet'yami -- geenna ognennaya pozhirala zemnye potroha.
     Major  Zarubin, smolodu stradayushchij  gipotoniej,  na  soveshchanii oficerov
napilsya krepkogo chayu.  Oficery  kurili,  gushche  vseh palil  trubku  polkovnik
Beskapustin. Major ugorel ot tabaka, usnul s golovnoj bol'yu i vot sredi nochi
prosnulsya,   polezhal  ne   shevelyas',  zatem  podnyalsya,   nabrosil  na  plechi
telogrejku,  otpravilsya na  bereg  reki, zametil  nedvizhno sidyashchego na kamne
cheloveka:
     -- Ne pomeshayu?
     -- Sadites'.
     -- Ne spitsya, Aleksej Donatovich?
     -- Ne spitsya. Prezhde ya krepok byl na son.
     -- Molodost'. Bezzabotnost'.
     -- Da-da. A sejchas u menya poroj byvaet oshchushchenie, chto mne uzhe sto let.
     -- I u menya to zhe samoe.
     Zamolchali.  Glyadya  na  vse  shire  razgorayushchijsya vdali  pozhar,  na reku,
kotoroj dostigali slabye  otbleski goryashchego neba, no  byla ona ot etogo  eshche
holodnej i otchuzhdennej, lish'  ten'  krutogo, vrazheskogo berega  oznachalas' v
vode  rezche,  sam zhe bereg,  osadiv  vniz,  pod yar  vsyu chernuyu gustotu nochi,
obrisovalsya  po  urezu  chernil'noj  kaemochkoj.   V  toj   koldovskoj  temeni
ugadyvalos'  shevelenie,  kakoe-to  zhelezo  vremya   ot  vremeni  vzbryakivalo,
vysekalis' melkie sinie iskry iz kamnej.
     -- Vam  vse-taki  nado  zastavit'  sebya hot' nemnogo  pospat'. Utrom, ya
dumayu,  nemcy  nachnut bombit' i obstrelivat'  nash bereg i  v  pervuyu  golovu
raznesut  hutor, tak oprometchivo ostavlennyj. Narod oni hotya i podlyj, -- ne
otryvaya  glaz  ot  goryashchego  neba,  prodolzhal  Zarubin,  --  no  voyaki   oni
raschetlivye.  Oni  znayut,  chto  dnem  u  nas  nachnetsya  vydvizhenie  k   reke
plavsredstv ognevyh pozicij, chto nam ne do nablyudenij budet, poetomu nado iz
hutora  vseh lyudej  uvesti  v  les,  velet' zakopat'sya, a to zhivut,  kak  na
senokose, spyat pod  otkrytym nebom.  Svoih nablyudatelej ya  ne  snimayu. Pust'
ostayutsya.
     --  Kopiyu shemy nablyudenij velite mne  prislat'. Mozhet prigodit'sya. Nu,
ya, pozhaluj, pojdu. Nadobno i v samom dele sosnut'.
     Zarubin ostalsya na  beregu odin  i  videl,  kak  vyvodil  k  reke poit'
loshadej  chej-to  konovod, dolzhno byt',  noch'yu  uzhe dobavilos'  artillerii na
konnoj tyage.  Videl, kak iz batal'ona SHCHusya ogromnyj soldat nalival  v  kuhnyu
vodu, dolgo  ee  promyval travyanym  vehtem  vnutri,  vypustil gryaznuyu  vodu,
vedrami  propoloskal kotly  i,  naliv  vody,  povoloksya peshkom  za  kuhnej v
blizhnie kusty.
     Gde-to  sovsem blizko udarila i  srazu smolkla perepelka,  obespokoenno
zachifirkali, zaperesypali  v  gorle monetki utaivshiesya  v kamnyah  kuropatki.
Dlinno, protivno  zevaya,  s  reki  podala  golos chajka  i,  prizrakom  parya,
zakruzhilas' nad tem mestom, gde soldat myl kuhnyu.
     Takaya mirnaya kartina, takaya  dobraya noch' na zemle,  katyashchayasya na ishod.
Podumav o tom,  chto  tam,  v Zabajkal'e, uzhe davno nastupilo utro i Natal'ya,
nakormiv detej, raspredelila svoe otdelenie po mestam, kogo  v shkolu, kogo v
pole s soboj vzyala kartoshku kopat', kogo  pristrunila, kogo prilaskala, komu
i poddala  -- vsem vnimanie  udelila. Rabotaet sejchas,  kopaetsya  v  zemle i
dumaet o  nih, svoih muzh'yah-durakah. Natal'ya  --  zverenysh chutkij, ona pochti
vsegda  ugadyvaet  kakoj-to  svoej,  bab'ej intuiciej  ili elementom  kakim,
neslyshno  v  nej prisutstvuyushchim,  nadvigayushchuyusya na  ee muzhikov peredryagu.  V
takuyu poru pishet ona odno pis'mo na dvoih, zato dlinnoe i nasmeshlivoe. A kak
tut, na fronte,  bolee ili menee terpimo, pisat' perestaet. "Nichego ne zhret,
kogda perezhivaet, -- vorchit Prov Fedorovich, -- izvedetsya  k chertovoj  materi
iz-za nas, oboltusov. Baby rossijskie  po odnomu muzhu sohnut, chto bylinki, a
tut, kak  v  Nepale,  muzhej  u  baby...  I  odin drugogo luchshe,  i  za  vseh
perezhivaj!"
     Aleksandr  Vasil'evich  narochno  otgonyal  ot  sebya  trevogu  i  mysli  o
pereprave. Vse,  chto  nado  sdelat',  on  uzhe  sdelal,  rasporyazheniya  otdal,
predvidet' zhe vse na vojne nevozmozhno, tem bolee pri pereprave cherez  vodnuyu
pregradu, kakovoj na puti  nashej armii  eshche ne  bylo, tem bolee pri nashej-to
zabote  i  podgotovke,  gde  izvedesh'sya  ves',  serdce  v  kloch'ya  izorvesh',
dobivayas' hot' kakogo-to poryadka.
     Pust' idet kak idet. Ih, polevyh komandirov, smysl sushchestvovaniya est' v
tom,  chtoby doglyadyvat',  podsoblyat', malen'ko  hotya  by  zachishchat' oshibki  i
prosmotry komandovaniya, tak vrode by chetko i ladno splanirovavshego derzkuyu i
slozhnuyu operaciyu.
     No tam von, za rekoyu, tozhe zaseli planoviki, opyt nastupleniya i oborony
imeyushchie bol'shoj, ih  zadacha -- ne pustit' za reku russkih, poistrebit'  ih i
peretopit' kak mozhno  bol'she, vsego by  luchshe --  pogolovno.  Kto kogo?  Vot
prostoj  i vechnyj  vopros vojny,  i  otvet na nego  posleduet skoro.  Von uzh
posvetlelo za spinoj  nebo. Iz Sibiri,  iz rodnyh  mest,  ot Natal'i i detej
svetlym privetom katit utro, nad rekoyu gusteet tuman, beloj navoloch'yu polzet
k  beregam,  uspokaivaya  reku tihim  dyhaniem, bestelesnoj  plot'yu  soedinyaya
berega, kotorye zadumyvalis' Sozdatelem dlya edinogo zemnogo mira, no ne  dlya
vrazhdebnogo raz容dineniya.
     Tuman  derzhalsya  do  vysokogo solnca,  pomogaya  armii, izgotovivshejsya k
brosku,  v poslednem  prigotovlenii, prodlyaya  pokoj  i zhizn' lyudej  na celyh
pochti  poldnya. No  kak tol'ko  posvetlelo na  zemle, v  nebo moshkoj vysypali
samolety i s  groznym gulom pokatilis' k reke, zababahali zenitki, zachastili
ustanovki  "daj-daj!",  poneslis'  v  nebo  pulemetnye  strui.  Nebo  splosh'
pokrylos'  pyatnami vzryvov.  Navstrechu  vozdushnym armadam  vyskochil  vzvodik
istrebitelej so zvezdami, sledom vtoroj, tretij, podnyalas' v  nebe karusel',
istrebitelej  otneslo  v  storonu,  bombardirovshchiki  nachali oporozhnyat'sya  na
bereg, tresk  kamnej, ogon' i dym vzryvov, grohot zenitok, udary minometov i
orudij, vse smeshalos' v obshchee  mesivo, v zemnoj haos i uzhas -- boj  nachalsya.
Nyrnuv k  nablyudatelyam v yachejku, major Zarubin pripal k  stereotrube i nachal
okruglyat', zakol'covyvat' krasnym karandashom ognevye tochki protivnika. Vzvod
razvedki  zavyazal boj na protivopolozhnom beregu. Ogon'  vzvoda zhidok,  dolgo
emu  ne proderzhat'sya. Polkovnik Beskapustin  mahnul  kapitanu  SHCHusyu rukoj --
rotu lejtenanta YAshkina na perepravu. Komandir vtorogo polka Syrovatko brosil
cherez  reku  rotu pod komandoj  SHersheneva.  Vzvod razvedki,  nachav perepravu
ran'she vremeni, sprovociroval nachalo operacii, narushil ee plan i hod.  A raz
tak,  raz  zarvalis'  --  hot'  zubami   derzhite   polosku  pravogo  berega,
ukreplyajtes' na nem. V vosemnadcat' nol'-nol' nachnetsya artpodgotovka i cherez
poltora chasa  -- pereprava glavnyh sil  -- takoj  prikaz postupil  iz  shtaba
korpusa v diviziyu, iz divizii v polki.
     Vidya, kak plotneet ogon' nad rekoyu, kak shchipaet vzryvami bereg, ostrov i
vse, chto est' po etu storonu reki, kak sama voda kipit i podbrasyvaet vverh,
mutnaya, gryaznaya, vytryahivayushchaya iz vodyanogo sultana kamen'ya, shchep'e, lohmot'ya,
oshmetki, razom podumali oba komandira polka: propal vzvod, propadut roty bez
podderzhki, i podderzhat' ih poka nevozmozhno...
     No imenno v  eti  lihie  minuty iz-za  lesa,  iz-za topolej, pochti  nad
samymi golovami proshli eskadril'i shturmovikov. Letaki  uzhe s reki zvezdanuli
iz raketnyh ustanovok  po vrazheskomu beregu, nasorili na oboronu  protivnika
krupnyh "kartoshin" -- i vse  eto kipyashchee  varevo prisolili iz avtomaticheskih
pushek i krupnokalibernyh pulemetov...
     Pravyj bereg, zatem i levyj nachalo zatyagivat' kopot'yu, dymom i pyl'yu.
     Otrabotavshie  zven'ya shturmovikov  smenili v  nebe drugie  eskadril'i. V
nebe  shel  nepreryvnyj vozdushnyj  boj istrebitelej,  padali samolety  to  za
rekoj, to v  reku. Odin podbityj "lavochkin" dotyanul do  nashego  berega, upal
kak-to  sovsem  uzh neladno, v rajone rotnoj kuhni. Letchik  ne uspel raskryt'
parashyut  i  rastyanul  svoi  kishki  po  obrubysham  i  oblomysham  izuvechennogo
bombezhkoj dereva.
     Kolya Ryndin snyal s such'ev ostanki ubiennogo.
     Obedom  bojcov kormili pod  grohot i  voj snaryadov.  Kolya Ryndin i  sam
poobedal  plotno,  vprok, sdal  kuhonnoe  hozyajstvo  sovsem izvarlyzhivshemusya
povaru  i otpravilsya k  svoim tovarishcham. Komandir  batal'ona  sobiral v kuchu
lyudej, umeyushchih plavat'.
     Tem  vremenem  iz dyma, uzhe vysoko klubyashchegosya nad beregami, vysypalis'
uslovnye rakety -- strelkovye roty, pol'zuyas' vnezapnost'yu, dostigli pravogo
berega, no skol'ko  i chego ostalos'  ot pervyh dvuh rot i vzvoda razvedki --
nikto ne znal.



     V  tot vecher solnce  bylo zaklyucheno v kakuyu-to mednuyu, ploho nachishchennuyu
posudinu, pohozhuyu na  taz. I v  tazu tom solnce stesnenno plavilos', vspuhaya
shapkoj moroshkovogo  varen'ya,  perevalivalos' cherez kraya posudiny,  na zakate
svetilo,  zavisalo nad  rekoj, i, ugasaya, usmiryayas', kipya  uzhe  v  sebe,  ne
raspleskivalo  ogon',  slovno  by vzgrustnulo, glyadya na  vzbesivshiesya berega
reki. Dvunogaya  kozyavka,  mecha  ogon' molnij, dokazyvala,  chto ona velikaya i
mozhet  povelevat' vsem, hotya i vopit so strahu:  "I  zvezdy eyu sokrushatsya, i
solncy eyu  potushatsya".  No poka "solncy potushatsya", da "zvezdy  sokrushatsya",
ischadie eto Bozh'e skoree vsego samo sebya izvedet.
     Bystro-bystro,  vrode kak  razdosadovanno, solnce  skatilos' za gorbinu
vysoty Sto i skrylos' v dymom peredernutoj dali.
     Podtyanuvshiesya  k   samomu   beregu  podrazdeleniya,  naznachen-   nye  na
perepravu,  sosredotochenno sideli  i  lezhali  v  kustarnikah, pritailis'  za
grudami  kamen'ev,  sobrannyh po polyam  i  na zakrainah  ogorodov, prorosshih
krapivoj, otlichnikom, dikim ternom, mal'vami,  yarko  raduyushchimisya  samim sebe
tam, gde ih ne dostalo ognem, ne seklo pulyami.



     Za  gryadkoj  kamnej,  seroj  i  zelenoj  plesen'yu oblyapannyh,  nadvinuv
komsostavskuyu sukonnuyu pilotku na  odin  glaz, vozlezhal komandir roty Os'kin
--  Gerka-gornyj  bednyak  i, rasplevyvaya  semechki  iz  podsolnuha, nastavlyal
okruzhayushchee ego voinstvo.
     -- Znachit, glavnoe -- vpered. Vpered i vpered.  Za spinu  tovarishchej pod
beregom ne spryatat'sya, hodu  nazad netu. Videl ya  tut zagradotryadik s novymi
krupnokalibernymi pulemetami. U nas ih eshche i v pomine netu, a im uzhe  vydali
--  u nih rabota povazhnee. I  vyhodit, chto speredu  u nas voda,  szadu beda.
Sred' nas mnogo narodu mlekopitayushchego. Poyasnyu, chtob ne obizhalis', --  mlekom
pitavshihsya,  no vody, da eshche holodnoj, ne hlebavshih.  Voron  rtom ne lovit'.
Pulyu  rotom  pojmaesh', glotaj,  poka goryacha,  kotoraya  vertkaya,  cherez  zhopu
vyjdet... X-xa-xa-xal -- zakatilsya sam soboyu dovol'nyj Gerka-gornyj  bednyak.
--  YAsno?  Nichego vam  ne  yasno.  Delat'  vse sledom za  mnoj. Nu,  a...  --
Gerka-gornyj  bednyak  pochesal solominkoj  perenos'e,  brosil  ee,  posharil v
zatylke. YA tozhe ne zagovorennyj. Tyuknet menya, vse odno vpered i vpered...
     I nachalos'!
     Kak  povelos'  na  nashem  fronte,  poodal'  ot  berega,  nad  ostankami
porublennogo, iz容zzhennogo, smyatogo lesa, nad  chast'yu  skoshennymi, no bol'she
pogublennymi  polyami  i  nivami zashipelo,  zaskripelo,  zaklubilos', vzbuhlo
sedoe oblako  -- budto mnozhestvo parovozov srazu  produli kotly, produli  na
hodu,  mchas' po  krugu,  skrezheshcha zhelezom  o  zhelezo,  podbito,  povrezhdenie
shvyrkaya, shvyrkaya, shvyrkaya goryachee; kazalos', sejchas  vot,  siyu minutu  s osi
sojdet ili uzhe soshla zemlya.
     V  nebo vzmetnulis'  i poneslis' za  reku, tozhe  shvyrkaya i  goryacho shipya
hvostatym ognem, rakety. I tut zhe,  vosled im,  radostno zatyavkali pryguchie,
iskry  soryashchie, aisovskie  malokalibernye orudiya,  buhaya  rossyp'yu, vrode by
nehotya, kak by sproson'ya i po obyazannosti, prokatili grom po beregu  gaubicy
sta  dvadcati dvuh  i sta  pyatidesyati  dvuh millimetrov. Sdvaivaya,  kogda  i
straivaya,  mnogimi  stvolami  veli  oni  moshchnuyu  rabotu,  harknuv  plamenem,
pripozdalo   oglazhivaya  mestnost',   odinoko  i  nevpopad  hlopalo  vdogonku
zameshkavsheesya  orudie  ili  minomet.  No  glavnye  artsily  bili  otlazhenno,
rabotala  moguchaya  ognevaya  sistema.  Skoro  zakrylo  i  levyj  bereg  cherno
vzbuhshimi,  klubyashchimisya  dymami,   v  kotoryh  udalenno,  slovno  v  topkah,
besprestanno  podzhivlyaemyh toplivom, vspyhivalo  plamya, ozaryaya na  mgnovenie
vrode  by  iz  kartona  vyrezannoe  poberezh'e,  otdel'nye  na  nem  derev'ya,
mechushchihsya, plyashushchih v ogne i dymu chertej na dvuh lapah.
     I  kak  tol'ko oplesnulo  ognyami razryvov  min  i  snaryadov,  sharahnulo
bombami po pravoj storone  reki, kombat SHCHus' i komandiry rot pognali v  vodu
lyudej,  kotorye pochti na  plechah svolokli v reku  neuklyuzhij  doshchatyj barkas,
gusto  prosmolennyj vonyuchej  smes'yu. Barkas byl  polon  oruzhiya, boepripasov,
sverh kotoryh bojcy nabrosali obuv', portyanki, sumki i podsumki. -- "Vpered!
Vpered!"  -- otchego-to srazu  sevshim, natuzhno-hriplym golosom pozval kombat,
i,  podvyvaya  emu, poduhivaya, pochti  isterichno tenoril  pod  beregom Os'kin,
chto-to gortannoe vykrikival Talgat, i, sami sebe pomogaya, uspokaivaya  sebya i
tovarishchej, bojcy, mladshie komandiry pod- davali paru:
     --  Vpered! Vpered!  Tol'ko vpered!  Bystree!  Bystree!  Na ostrov!  Na
ostrov!..
     Sotni raz  uzh  bylo skazano: kuda, komu, s  kem, kak plyt', no vse  eto
znanie sputalos', smeshalos', zabylos', kak tol'ko zagovorili, udarili  pushki
i pulemety.  Okazavshis'  v vode, lyudi ahnuli,  ozhzhenno zabul'kalis',  gde  i
vzvizgnuli, hvatayas' za barkas.
     --  Nel'zya-a! Nel'zya-a-a! --  bili po rukam, po  golovam,  kuda popalo,
bili  grebcy veslami, komandiry  ruchkami pistoletov.  -- Oprokinete!  V Boga
dushu mat'! Vpered! Vpere-od!..
     -- Tonu-u-u, tonu-u-u! -- poslyshalsya pervyj strashnyj vopl' -- i po vsej
nochnoj reke, do samogo neba vozneslis' kriki o  pomoshchi, i odno pronzitel'noe
slovo: -- Ma-a-ama-a-a-a! -- zakruzhilos' nad rekoj.
     Ostavshiesya v hutore na levom beregu bojcy, slysha smertnye kriki s reki,
potaenno blagodarili sud'bu  i  Boga za to, chto  oni ne tam, ne v vode. A po
reke, vytarashchiv  glaza, splevyvaya vodu, metalsya kombat SHCHus', kogo-to hvatal,
tashchil  k ostrovu, brosal na  tverdoe, kogo-to ottalkival, kogo-to,  berushchego
ego v  kleshchi rukami, oglushal pistoletom i,  sebya uzhe ne slysha, ne  pomnya, ne
ponimaya, vopil: "r-rre-ot, re-o-ot!"
     Oni  dostigli  zarechnogo  ostrova.  SHCHus'  upal  za kamen',  perekalenno
porskayushchij  pyl'yu  ot udarov pul', i, prihodya  v sebya, uslyshal, uvidel:  vsya
zemlya  vokrug  vzdyblena,   vsya  cherno  kipit.  Pochuvstvovav  sovsem  blizko
nadsazhennoe dyhanie, dvizhenie,  SHCHus' vybrosil sebya iz-za  kamnya, pobezhal  po
otmeli, razbryzgivaya vodu,  hripya, valyas' v vodu; shtany,  bel'e, gimnasterka
okleili telo, vyazali dvizheniya -- lyudi volokli  barkas. "Nemnogo, eshche nemnogo
-- i my v protoke. My pod yarom!" -- nastojchivo stuchalo u kombata v golove, i
on, oskalyas', sorvanno krichal, grud'yu nalegaya na skol'zkuyu tushu sudenyshka:
     -- Eshche! Eshche! Eshche! Navalis'! Navalis', rebyatushki! |j, kto tam  zhivoj? Ko
mne! Komu govoryu?!
     Oni obognuli vynos zarechnogo ostrova, oni sdelali nemyslimoe: zavolokli
barkas  v protoku,  po spokojnoj vode barkas i k  beregu, v ukrytie zatashchili
by, no protoka byla podnyata v vozduh, razbryzgana,  razlita, vzryvy rvali ee
dno  i kak by na vdohe vsasyvalo zhidkuyu  gryaz' i vodu, podbrasyvaya vverh, vo
t'mu vmeste  s  vertyashchimisya  kamen'yami,  kom'yami  zemli, ostatkami koren'ev,
beloj  ryby, v  kloch'ya razorvannyh lyudej. Prodyryavlennyj  chernyj podol  nochi
vzdymalsya, vzdyhal vverh,  kupol vody, otdelivshijsya oto dna, obnazhal  zhutkuyu
besstydnuyu  nagotu  protoki,  pyatnisto-zheltuyu,  s  serymi  loskut'yami donnyh
otlozhenij. Iz  krosheva dresvy,  iz shevelyashchejsya slizi torchal  kogtistoj lapoj
koren', vytekal fioletovyj zrak, k kotoromu prilipla tolstoj resnicej trava.
Iz travy, iz gryazi, bezgolovaya, bezglazaya  belym  privideniem polzla, vilas'
cherv',  ne  inache,  kak  iz  samoj  preispodnej voznikshaya.  Sostoyala ona  iz
sploshnogo  hvosta,  iz  sklizkoj  kozhi,  uvyaznuv,  valyayas'  v  gryazi,  tvar'
hlopalas' po vyazkomu mestu, nikak i nikuda ne mogla upolzti,  mayalas' v zlom
bessilii.
     Bol'shinstvo  barahtayushchihsya v vode i na  otmeli lyudej s detstva  vedali,
chto na dne vsyakoj rossijskoj reki zhivet vodyanoj. Poskol'ku nikto i nikogda v
glaza ego  ne  videl, vekami sobiralos',  sozdavalos' narodnym  voobrazheniem
chudishche, vek  ot veku stanovilos' vse strashnee, prichudlivej:  mnozhestvo glaz,
lap, kogtej, dyr,  ushej  i  nosov, i uzh odno tol'ko to, chto ono tam, na  dne
prisutstvuet, vsegda gotovo shvatit' tebya za nogi, uvlech' v temnuyu glyb', --
obrashchalo rossijskogo cheloveka,  osobenno  malogo,  v trepet i smyatenie. Nado
bylo prisposablivat'sya zhit' s rekoyu,  s chudishchem, v nej tayashchimsya, luchshe vsego
delat' vid, chto nichego ty  pro strashnyj sekret prirody ne  znaesh', -- tak ne
zamechayut zhiteli  aziatskih kishlakov poselivshuyusya vozle doma, a to  i v samom
dome,  v  glinobitnoj  stene,  --  yadovituyu  zmeyu,  i ona  tozhe  nikogo  "ne
zamechaet",  zhivet, ploditsya,  lovit  myshej.  I esli b ono, to,  derevenskoe,
privychnoe vodyanoe  chudishche ob座avilos' sejchas so dna reki, kak by po-domashnemu
pochuvstvovali  sebya  bojcy.  No  dno reki,  dusha  ee,  budto  telo  bol'noj,
umirayushchej  materi,  obnazheno,  bezzashchitno. I  tvar'  so  dna  polzet,  biyas'
hvostom,  neslyhannaya, nevidannaya, dushi i glaz ne  imeyushchaya. Da uzh ne prinyala
li, nakonec, sama vojna zryachij obraz? CHernaya pustota, na mgnovenie ozaryaemaya
vspyshkami vzryvov,  i v  nej izvivayushchayasya, na cheloveka neumolimo napolzayushchaya
tvar'?! Tam,  pod vodoj, bezdna --  ona  poglotit,  da  uzhe i poglotila  vse
veshchee, dazhe samoe reku s  ee  podnyatoj i unesennoj  kuda-to vodoj, i  berega
obratilo  v  prah,  i  smelo  v  bespriyutnye  prostranstva vesa  ne  imeyushchuyu
chelovecheskuyu dushu, tozhe  obnazhivshuyusya, uneslo ee  gorelym  listom  v holodom
dymyashchuyu dyru, iz kotoroj vse yavstvennej, vse dal'she vypolzaet gryaznaya tvar',
sostoyashchaya iz zheltoj zhizhi,  pokrytaya krasnoj penoj -- da-da, konechno, eto vot
i est' lik vojny, bezdushnaya sushchnost' ee.
     S barkasa  podhvatili kto chto mog, rinulis' proch', za  komandirami, uzhe
gde-to  vperedi,  za  vodoyu,  krichashchimi: "Za  mnoj! Za  mnoj-oj!" -- pytayas'
ugadat'  po golosu svoego vedushchego. Mokraya odezhda meshala  bezhat', bojcy,  na
beregu otzhimayas', padali, shchupali  sebya:  zdes' li on,  boec, s  soboj li ego
telo? Ogon' svalilsya na barkas, vokrug kotorogo  v vode barahtalis' ranenye,
gryaz'yu  zamyvalo, zailivalo  zhivyh  i  ubityh. Nemcy pytalis'  zazhech' barkas
pulyami  i  raketami,  chtoby  vysvetit'  protoku,  videt',  kuda  uglublyayutsya
peremahnuvshie  cherez reku chasti russkih.  No te byli uzhe v ovragah. Uvedya  v
otvetvlenie ovraga batal'on, SHCHus' velel  vsem  otdohnut',  obut'sya, zaryadit'
diski, proverit' granaty, u kogo oni sohranilis', vstavit' v nih kapsyuli. Iz
nochi razroznenno i gruppami  nabegali  i nabegali bojcy, valilis'  na  suhuyu
hvoyu redko  po  sklonu  ovraga  rastushchih  sosenok, na tverdye  glyby  gliny,
vzhimalis' v  treshchiny, vtiskivalis' v zemlyu, kotoraya posle temnoj reki, posle
glubokoj vody kazalas' takoj rodnoj, takoj zhelannoj.
     Nasharivaya nastupayushchie chasti, nemcy toroplivo  i  sploshno  seyali rakety.
Nizhe  ostrova, po beregu reki razrastalsya boj. Gde-to tam pogibali  ili  uzhe
pogibli roty YAshkina i SHersheneva.
     -- Nichego,  hlopcy, nichego! --  bodryas', skazal kombat. --  Glavnoe  --
perepravilis', teper' vverh po ovragu, protivotankovyj rov  ne perehodit' --
po nemu  sejchas rabotaet nasha artilleriya. Komandiry vzvodov, otdelenij,  kto
eshche zhiv, derzhat'sya  blizhe ko mne.  Nikomu ne otstavat'. Teper' glavnoe -- ne
otstavat'...
     Karabkayas'  vverh,  padaya  s  krutyh osypej  i  skatov  ovragov,  bojcy
batal'ona  kapitana  SHCHusya lezli i lezli kuda-to v noch', v goru,  a vnizu, po
beregu, prinimaya ves' udar na sebya, srazhalsya polk Syrovatko.
     Pochti  vse pontony  s bojcami,  batal'onnymi minometami i sorokapyatkami
byli  na vode razbity i utopleny, odnako chudom kakim-to, ne inache, slovno po
vozduhu, nekotorym podrazdeleniyam udalos' dobrat'sya do berega,  ucepit'sya za
nego i  vsled  za  razryvami  snaryadov  i  min  prodvinut'sya  vpered,  minuya
osypistyj  yar.  Raznocvet'e raket, vzletayushchih  v  nebo,  oznachalo, chto chasti
polka Syrovatko v samom centre placdarma zakrepilis', prikryvayut soedineniya,
perepravlyayushchiesya sledom.
     I, ponyav eto, SHCHus'  vyzval k sebe komandira vzvoda Pavluhina,  prikazal
emu s desyatkom bojcov spustit'sya obratno na bereg,  berya pod svoyu komandu po
puti  vstrechayushchihsya bojcov, poprobovat'  najti rotu YAshkina i samogo rotnogo,
esli zhiv. Vesti  lyudej etim glubokim ovragom,  po kotoromu budut rasstavleny
posty s parolem "Vetka", otvetom budet "Koren'".
     -- Vse! Poka  fric ne ochuhalsya, dejstvujte! Na beregu ne  zastrevat', v
boj ne vvyazyvat'sya. U nas inaya zadacha.


     Mimo razobrannoj  rigi  k urezu reki katili valami lyudi, volocha nabitye
senom   i    solomoj   palatki,   samodel'nye   tyazhelye    plotiki.    Sredi
sosredotachivayushchihsya   dlya  perepravy   vydelyalis'  bojcy   v   komsostavskih
gimnasterkah, v yalovyh sapogah. Leshke opyat'  pokazalos', chto on  videl sredi
nih Feliksa Boyarchika.  Shodit' v shtrafnuyu nedosug, da i ne  pustyat  nebos' k
nim, k  etim  otverzhennym lyudyam, da i lodku, spryatannuyu pod vorohami solomy,
ostavlyat' bez doglyadu nel'zya -- momentom urvut, na rukah unesut, kak lyubimuyu
zhenshchinu.  Prihodil opyat'  usatyj  oficer iz kakogo-to vazhnogo podrazdeleniya,
bumagoj tryas, treboval, grozil. Leshka s pomoshch'yu majora Zarubina ele  ot nego
otbilsya.
     V  tu poru,  kogda batal'on SHCHusya  uzhe sovershil  perepravu  i,  podnyav s
berega, kak  potom okazalos'  polovinu sostava  boevoj gruppy,  uglubilsya  v
ovragi pravogo berega, Leshka pri belom,  drozhashchem svete spushchennyh s samoleta
fonarej ukradkoj  perekrestilsya  na ozarennye  sobstvennym ognem  igrushechnye
ramki  gvardejskih   minometov,  vystroennyh   za  staricej.  V   serebristo
vspyhnuvshem  kustarnike, kotoryj, dohnuv,  razom pripodnyalsya  nad  zemlej  i
upal, tleya v svetyashchihsya kuchah lista, sorvannogo ol'hovnika,  voroha  list'ev
kruzhilo, podbrasyvalo nad  zemlej, osazhivalo na batareyu i sazhej, klubom ognya
katilo v  polya, v pribrezhnye porublennye lesa -- zanimalsya vsesvetnyj pozhar,
i nikto ego ne  tushil.  "Vseh karasej poglushat!"  --  kak vsegda ne k mestu,
nelepaya mel'knula mysl' i, kak vsegda, ona rodila v nem kakie-to postoronnie
zhelaniya; "Vot by babushku Solomenchihu syuda!"
     Kogda po  beregu  rokotno  prokatilis' zalpy  orudij, s  drugogo berega
doneslo  otvetnye tolchki  vzryvov, zemlya vmeste s dubkami,  so  staricej, za
kotoroj potuhli  "katyushi", nachala  kachat'sya i  skripet',  budto na podvesnyh
rzhavyh kanatah.
     --  Nichego, nichego, tovarishch Prahov! --  perevozbuzhdenno zakrichal Leshka,
-- zhivy  budem --  hren  pomrem! -- krichal gromko,  fal'cetom,  sam  sebya ne
slysha.
     Sema  Prahov, ponyav eto,  ispugalsya eshche bol'she i, vpryagshis'  v  shirokuyu
lyamku iz obmotki, tashchil tyazheloe koryto i, tozhe, ne slysha sebya, tverdil:
     -- Skoreya, milen'kiya, skoreya!..
     Lodku  spryatali  u samoj vody, v obgryzannom  kozami  ili  obodrannom i
perebitom pulyami, letoshnem  tal'nike, zaranee podsmotrennom Leshkoj. Zalegli,
otdyshalis'. Prikryvaya poloyu telogrejki  fonarik, Leshka pogruzil v  nos lodki
protivogaznuyu sumku s desyatkom granat i zapasnymi diskami dlya avtomata, tuda
zhe sunul myatuyu alyuminievuyu baklazhku s  vodkoj, ryukzachok s  harchishkami, dolgo
pristraival  planshet i  bussol'. Pristroil, prikryl voennoe  dobro snyatoj  s
sebya  telogrejkoj.  Glyadya  na nabrosannye buhtinoj na  dno  chelna  provoda s
gruzilami, podumal, podumal i  razulsya.  Eshche  podumal i rasstegnul remen' na
shtanah, no sami shtany ne snyal.  |ti  prigotovleniya vovse  rastrevozhili  Semu
Prahova:
     -- Skoreya, milen'kiya, skoreya! -- pochti bessoznatel'no tverdil on.
     Leshka  reshitel'no  postavil zapasnuyu  katushku  s provodom  na  seredinu
koryta i  prislonil k nej  zabotlivo zavernutyj v holshchovyj meshok da v staruyu
shinel'ku telefonnyj apparat s zaranee k nemu privyazannym zazemlitelem.  Sema
Prahov soedinil Leshkin provod s katushkoj, kotoraya ostavalas' na beregu.
     -- YA  sdelal  vse.  Prover'.  Mozhno uzh... --  Sema  Prahov ustal zhdat',
izvelsya. Leshka nichego ne proveryal, on prisel  na nos lodki i zorko sledil za
tem, kak idet pereprava, -- emu v peklo nel'zya. Emu nado tuda, gde potemnej,
gde  potishe -- koryto-to po burnomu vodoemu  plavat' nesposobno, po reke zhe,
rastrevozhenno  mechushchejsya ot vzryvov i pul', posudine etoj i vovse plavat' ne
naznacheno.  Ej   v  zaglush'e  staricy  polagalos'  sushchestvovat',  v  kisloj,
nepodvizhno-parnoj vode plavat'.



     Strelkovye  chasti,  nachavshie perepravu  srazu  zhe, kak tol'ko otkrylas'
artpodgotovka, poluchili nekotoroe preimushchestvo -- nemcy uzhe privykli k tomu,
chto, nachav valit' po nim izo vseh orudij, russkie molotit' budut uzh nikak ne
men'she chasa,  i  kogda  spohvatilis',  peredovye  otryady,  forsiruyushchie reku,
dostigli pravoberezhnogo ostrova.
     I esli by...
     Esli  by tut byli  chasti, horosho  podgotovlennye  k  pereprave, umeyushchie
plavat', snabzhennye hot' kakimi-to plavsredstvami, oni by ne tol'ko ostrova,
no i berega dostigli v boevom  vide i srazu zhe rinulis' by cherez protoku  na
bereg.  No  na  zarechnyj  ostrov popali lyudi,  uzhe nahlebavshiesya vody, pochti
splosh'  utopivshie  oruzhie i boepripasy, umeyushchie plavat'  vyderzhali shvatku v
vode  postrashnee samogo boya s  temi, kto ne umel plavat' i hvatalsya za vse i
za  vseh. Dostignuv hot' kakoj-to  sushi, opory pod nogami, perezhivshie paniku
lyudi vcepilis' v zemlyu i ne mogli ih s mesta sdvinut' nikakie slova, nikakaya
sila. Nad beregom zvenel komandirskij  mat, na  ostrove goreli kusty, zagodya
oblitye s samoletov goryuchej smes'yu, mechushchihsya v  plameni lyudej rasstrelivali
iz  pulemetov, glushili minami, reka vse gustela i gustela ot chernoj kashi  iz
lyudej, vse yarostnej hlestali  orudiya,  glusha  nemcev,  ne  davaya im  podnyat'
golovy.  No protivnik byl horosho  zakopan i  ukryt, krome  togo,  uzhe  cherez
kakie-to minuty  v nebe  poyavilis' nochnye bombardirovshchiki, razvesili  fonari
nad rekoj, nachali svoyu smertoubijstvennuyu rabotu  -- oni sbrasyvali bomby, i
v svete raket reka podnimalas' lomkimi sultanami, osedala s  hlestkim shumom,
s daleko shlepayushchimisya v reku kamnyami, oskolkami, oshmetkami tryapok i myasa.
     V nebe  tut zhe poyavilis'  sovetskie  samolety,  nachali roit'sya  vverhu,
kroit' nebo  vdol' i poperek ocheredyami  trassiruyushchih pul'. Na bereg buhnulsya
bol'shim  plamenem ob座atyj samolet. Fonari  na parashyutah,  budto  perezrevshie
naryvy, oplyvayushchie zheltym ognem, sgorali i zazhigalis', sgorali i zazhigalis'.
Beskonechno zazhigalis', beskonechno svetilis', beskonechno obnazhali reku i vse,
chto po nej plavalo, nosilos', bilos', revelo.
     "Oj, odnako,  ne  pereplyt'  mne...",  --  slushaya razgorayushchijsya  boj na
pravom  beregu,  dumal  Leshka,  polagaya, chto batal'on SHCHusya,  koreshi  rodnye,
proskochili ostrov eshche  do  togo,  kak  on  zagorelsya, do togo, kak  samolety
razvesili fonari, -- vo vsyakom  raze on  istovo zhelal etogo, zhelal ih najti,
vstretit' na drugom beregu, hotya i ponimal, chto  vstretit ne vseh, daleko ne
vseh.
     I vse-taki ne samolety byli v  etoj bitve glavnym  reshayushchim  oruzhiem, i
dazhe ne minomety, s hryaskom lomayushchie i podbrasyvayushchie tal'niki na ostrovah i
na  beregu.  Samym  strashnym   okazalis'  pulemety,  legkie   v   perenoske,
skorostrel'nye  emkashki  s  lentoj  v  pyat'sot  patronov.  Oni  vse  zaranee
pristrelyany i teper', budto iz  uzkih gorlyshek brandspojtov, polivali bereg,
ostrov,  reku,  v  kotoroj  kishelo  mesivo  iz  lyudej.   Starye  i  molodye,
soznatel'nye  i nesoznatel'nye,  dobrovol'cy  i voenkomatami mobilizovannye,
shtrafniki  i gvardejcy, russkie i nerusskie -- vse oni krichali odni i te  zhe
slova: "Mama! Bozhechka! Bozhe!" i "Karaul!", "Pomogite!.." A pulemety sekli ih
i  sekli, polivali raznocvetnymi  smertel'nymi strujkami. Hvatayas'  drug  za
druga,  ranenye  i netronutye pulyami  lyudi  svyazkami  uhodili pod vodu, reka
bugrilas', puzyryas', sodrogalas' ot chelovecheskih sudorog,  penilas' krasnymi
burunami.
     "ZHdat' nechego. Nado plyt',  inache tut s uma sojdesh'..." -- reshil Leshka,
ponimaya,  chto chem  on bol'she medlit, tem men'she u nego ostaetsya vozmozhnostej
dostignut' drugogo berega.
     Vnezapno  prishlo  v  golovu,  chto imenno v etu poru,  tam,  vo  glubine
Rossii, po taezhnym,  stepnym  i  zateryavshimsya  sredi stylyh,  gde  i snezhnyh
polej, derevushek, v hmuryh, trudno i surovo bytuyushchih gorodah i gorodkah, kak
raz  sadyatsya za  stol --  uzhinat', chem Bog poslal,  i  v etot  vechernij chas,
blazhennyj  chas, posle trudovogo, serogo,  predzimnego  dnya tam,  vo  glubine
tyazhko pritihshej  russkoj  zemli, nepremenno  vspomnyat detej  svoih,  muzh'ev,
brat'ev, popytayutsya  predstavit'  ih  v dalekom meste  pod  nazvaniem front,
mozhet byt' v etot chas vyderzhivayushchih boj. No kak by lyudi russkie ni napryagali
svoe voobrazhenie, kakie by  veshchie sny ni posetili ih, ni v kakom, dazhe samom
strashnom,  bredovom  sne ne uvidet' im togo,  chto  proishodit sejchas vot  na
etom, v  predelah zemnyh mizernom  klochochke zemli. Nikakaya fantaziya, nikakaya
kniga, nikakaya  kinolenta, nikakoe  polotno  ne peredadut togo  uzhasa, kakoj
ispytyvayut broshennye v reku, pod ogon', v smerch, v dym, v smrad, v gibel'noe
bezumie,  po sravneniyu s kotorym biblejskaya geenna ognennaya vyglyadit detskoj
skazkoj so skazochnoj zhut'yu, ot kotoroj mozhno  zakryt'sya tulupom,  zalezt' za
pechnuyu trubu, zazhmurit'sya, zazhat' ushi.
     Bozhen'ka, milyj, za chto, pochemu Ty vybral etih lyudej i brosil ih  syuda,
v ognenno kipyashchee zemnoe  peklo,  imi zhe sotvorennoe? Zachem Ty  otvorotil ot
nih  Lik  Svoj  i  ostavil  satane   na   rasterzanie?  Neuzheli  vina  vsego
chelovechestva pala na golovy etih neschastnyh, chuzhoj volej gonimyh na gibel'?
     --  Nu,  poglyadeli kino i budet, --  narochno  gromko i narochno  serdito
prokrichal Leshka, podavaya  ruku Seme Prahovu, udiviv etim  naparnika, kotoryj
byl robok, no dogadliv: Leshka  hot' etakim manerom  hochet  otdalit'  rokovye
minuty. Sema  i  to  ponimal, chto  obezumevshie,  poteryavshie  orientirovku  v
holodnoj reke, v temnote nochi bojcy peredovyh podrazdele- nij vot-vot nachnut
vybrasyvat'sya  na etot  bereg i ih, chego dobrogo,  kak izmennikov  i trusov,
sekanut zagradotryadchiki, zataivshiesya po pribrezhnym kustam i za kamnyami.
     --  Glyadi za  katushkoj,  Sema! Konchitsya  provod  -- konec  ne  otpusti.
Otpustish' -- konec tebe, da i mne tozhe. Vprochem, mne-to... mahnul on rukoj i
brosilsya k lodke, naleg na nee, stalkivaya v vodu.
     -- YA ego kameshkom pridavlyu, -- drebezzhal ugodlivym golosom Sema Prahov.
-- Ka-a-ameshkom! Daj Bog! Daj Bog!..
     Sema  byl  boyazliv  i malosilen,  staralsya zhizn' svoyu  spasti  na vojne
userdiem da  ugodnichestvom, no uzhe ponyal, dolzhno byt', i on, chto vsego etogo
slishkom  malo,  dalekim   uzhe,  okuklivshimsya  v   nemoshchnom  nutre  zarodyshem
chuvstvoval -- ne vyzhit' emu na  vojne, no vse zhe tyanul, tyanul  den' za dnem,
mesyac za mesyacem tonkuyu nitochku svoej zhizni.
     Budto  na  osennej  muksun'ej putine,  vymetyvaya plavnuyu merezhku, Leshka
netoroplivo nachal splyvat'  po techeniyu  za  osveshchennuyu  raketami zonu  reki,
slysha, kak ostorozhno,  bez stuka  i  bryaka stravlivaetsya provod iz  koroedom
poskyrkivayu-  shchej  katushki.  Sema  Prahov  sovershenno iskrenne  --  netu  zhe
iskrennej molitvy, chem v ogne da na vode, -- drebezzhal:
     -- Spasaj Bog, Alesha! Spasaj Bog!
     Mokryj  golos  svyazista,  lepet ego  uzhe  ne slyshen,  skoro  i  provod,
propuskaemyj Semoj cherez gorst', perestanet volochit'sya  po  vode, pruzhinisto
vzletat'. Grud'yu upavshij  na katushku, stravlivayushchij provod, slovno huden'kuyu
nitku s  veretena,  Sema likoval  v dushe -- ne  bylo  na provode  komkovatyh
srostkov,  golyh  uzelkov  -- provod  dlya  prokladki  pod  vodoj  podbiralsya
trofejnyj, samyj novyj, samyj-samyj. Motnuvshi baraban na katushke v poslednij
raz,  krasnaya  zhila  napryazhenno  natyanulas',  potashchila  iz-pod  Semy Prahova
katushku. Shvativshis' za nee  obeimi rukami, slizyvaya slezy  s  gub,  svyazist
obrechenno uronil:
     -- Vse! --  i  zachastil  po-bab'i, v golos: -- Leti, provodok,  na  tot
berezhok! -- slezy otchego-to katilis' i  katilis' po ego licu. Boyas' upustit'
zhivuyu nit', soedinyayushchuyu ego vse eshche s naparnikom, ushedshim  stradat', terpet'
strah,  mozhet,  i umeret'  --  chego  ne  skazhesh' tut, kak ne  povinish'sya  --
nichego-nichego  ne  zhalko,  nikakih  slov  i slez ne  stydno. V  sharahayushchejsya
temnote,  kotoroj   strashnee,  kak  dumalos'  i   kazalos'  Seme  Prahovu  s
"bezopasnogo berega",  nichego  na svete  ne bylo  i  ne  budet  nikogda,  on
ulavlival  zhizn',  dvizhenie  na  reke,  shevelenie   provoda.  "Gospodi!"  --
oborvalos' serdce v  Seme azh  do samogo  zhivota, kogda  katushka dernulas'  i
provod zamer. On predstavil, kak nelovko naparniku ego vyputyvat' provoda iz
buhtiny, krasneyushchej  na dne lodki, i  odnovremenno  upravlyaya neuklyuzhim  etim
poluzatoplennym chelnom. Perebiral  i perebiral nogami Sema  Prahov,  gotovyj
bezhat',  pomoch' naparniku. Da  kuda pobezhish'-to -- voda,  temnaya  reka pered
nim, rasporotaya  i podozhzhennaya  iz  konca v konec. Sema  azh vzvizgnul, kogda
zhilka na ego katushke dernulas' i snova natyanulas'.
     "Podsoedinilsya! Podsoedinilsya!"
     Po kameshniku krovavoj zhilkoj bilsya, shurshal gal'koj provod, vmestivshij v
sebya vse napryazhenie chelovecheskoe, budto napryamuyu k Seme byl prikreplen konec
togo provoda. -- Grebe-ot, milen'kij, grebe-o-ot! ZHivo-ooj! -- pushche prezhnego
zapel, zarydal Sema Prahov. -- ZHivo-oj! Leshen'ka-a-a-a!
     Vybivshis'  iz  polosy  mogil'nogo  sveta,  spryatavshis'  vo  t'mu, Leshka
perestal ostorozhnichat',  sil'nymi  tolchkami  gnal  lodku k  drugomu  beregu.
Smochennye lopashni pochti ne skripeli, vesla myagko padali v vodu. CHerez koleno
perekinutyj provod poslushno tashchil gruzila, i oni, padaya za bort, bryzgalis'.
Slizyvaya s gub  holodnye  bryzgi, Leshka  zadyshlivo ahal, vybrasyvaya  iz sebya
goryachij nozduh. Da esli by dazhe on  krichal, a  on krichal,  zavyval  vremya ot
vremeni, no ne slyshal sebya,  i  esli  by navesy stukalis',  kak  baraban  na
molotilke v  Osipovo,  -- nikto by nichego  ne  slyshal -- takoj  grohot i voj
nosilsya nad podoyu.
     S vrazheskoj storony, s  kolokolenki  derevenskoj cerkovki upali na vodu
dva sinih prozhektornyh lucha, zaporoshennyh ognennoj pyl'yu.
     "|togo tol'ko  ne hvatalo!" -- ahnul  Leshka. V svete ih  on zapoloshenno
zamaterilsya, pripadochno zamahal veslami po vode.
     Na ostrovke  luchi  skrestilis',  sharili po  nemu.  V  vysvechennoe mesto
udarili  pulemety,  perenesli  ves'  ogon'  tuda pushki i  minomety, gryaz'  v
protoke,  gorelyj  ppax na  ostrove podnyalo v vozduh,  no chuzhoj bereg uzhe ne
dyshal poval'nym ognem, ne ozaryalsya sploshnoj cep'yu pulemetov, kotorye  sperva
kazalis' ognennym kanatom, protyanutym vdol' berega, ne ponyat' bylo: to ogon'
nepreryvnyj  idet  ili uzh  sam bereg  v pulemety  prevratilsya.  Za ramoj, za
peredovymi  poziciyami nemcev, budto  s voza  drova, vyvalivali bomby  nochnye
samolety.  Na sekundu sdelalas' vidna spolzayushchaya nabok golovka  cerkvi,  oba
prozhektora mgnovenno potuhli.
     -- A-a-a-a-a! -- zavyl, zalikoval odinokij Leshkin golos na temnoj reke.
--  Ne glya-a-anetsya-a!  Ne glyanetsya,  kurva takaya!  A-a-a-a! -- orat'-to on,
svyazist, oral, no i o rabote ne zabyval.
     Vyrval vmeste s gvozdem gruz, zastrevayushchij v gnilom shpangoute, doleteli
bryzgi,  i snova  ne  k mestu  mimoletom podumalos':  "Budto peremet na  Obi
vymetyvayu"...  -- i tut  zhe uronil veslo, potomu chto lodka nachala krenit'sya,
za bortom poslyshalos' bul'kan'e, hripy.  I hotya Leshka vse vremya nastorozhenno
zhdal i boyalsya etogo, v bashke  vse ravno vse perevernulos': "Nu, propal!  Vse
propalo..."
     Ne davaya sebe ni sekundy na  razmyshleniya, on vyhvatil iz uklyuchiny veslo
i vslepuyu, na  hrip  i bul'kan'e udaril  raz, drugoj -- sodrognulsya, uslyshav
korotkij vskrik, myagkoe shevelenie pod lodkoj,  vyalo stuknuvshis' o dno lodki,
kakoj-to goremyka navechno ushel vglub'.
     "Nashi eto... Nashih neset...  Bystrej, bystrej!.." On  po  shumu  i  hodu
lodki pochuvstvoval -- proshel strezhen' reki, techenie oslabelo. On  vybrasyval
za bort provod s poslednimi podveskami: nado podsoedinyat' novuyu katushku, ona
vmeshchaet  pyat'sot  metrov  provoda, lodku  pochti  ne snosit,  provoda  dolzhno
hvatit' s izbytkom.
     On otbivalsya  veslom  ot utopayushchih,  nasedayushchih na  lodku. Narodu gushche,
grohotu  i  shumu gushche -- vernyj  eto  priznak: bereg blizko.  On  izlovchilsya
cherpanut' ladoshkoj za bortom i donesti do rta glotok obzhigayushchej vody. Provod
struilsya,  utekal  za  bort, chelovek  rabotal lopashnyami, zakidyvayas'  nazad,
rabotal tak, chto starye, iz osiny tesanye vesla progibalis' na shejkah.
     "A-a,  grobina!  -- stonal Leshka.  -- A-a, koryto!  Ego  tol'ko  vmesto
groba... Nashu by, obskuyu syuda rasshivochku-u-u..."
     --  U-u-u-u-u! U-u-u-u-u! -- vyryvalsya vopl'. Sil v nem nikakih  uzhe  i
net, odin krik ostalsya. Obzhigaya koleno, ceplyayas' za shtany eroshennymi uzlami,
polzet  provod  cherez  bort,  lozhitsya na dno reki. ZHila eta soedinit bereg s
beregom, cheloveka s chelovekom, stalo byt', i s zhizn'yu soedinit, s lyud'mi,  s
Semoj  Prahovym, milym,  dobrym parnem. Pomstilos',  chto  tot,  kotorogo  on
oglushil veslom  i  otpravil na dno,  Sema Prahov. Pochemu-to vse bespomoshchnoe,
bezzashchitnoe oblekalos'  v oblik naparnika. -- U-u-u-u-u-u, u-u-u-u-u-uuu! --
motaya golovoj i vsem telom motayas', vyl  Leshka, na  rugatel'stva  sil uzhe ne
hvatalo. Iz vody vzdymal vesla ne Leshka, ne svyazist SHestakov, vesla vzletali
i padali sami, vraznoboj, budto by rabotal imi p'yanyj ili sonnyj chelovek. --
U-u-u-u... Sejchas glavnoe -- ne oshalet' ot straha i odinochestva. Na Donu, na
pritoke li  --  sejchas ne upomnit',  --  on  chut'  ne utonul  v melkom erike
ottogo, chto ispugalsya. I kogo? Uzhej! On kogda sunulsya v ezhevichnik, to uvidel
ih  celyj svitok. Vperedi Leshki  prokatili  pushku, pereehali  klubok zmej --
chernye tvari,  izvivayas', razevali bezglasnye malinovye rty  i kipeli chernym
varom, raspuskayas' otertymi,  blednymi, chem-to  nabitymi  bryuhami.  Oni,  te
gady, dolgo  potom snilis' Leshke. Horosho vot  na severe rodilsya, gde nikakih
tvarej  ne  voditsya,  komar  da  moshka -- i vse  tebe parazity, nu inoj  raz
slepen'  prilipnet  k telu,  k mokromu, da kusnet,  libo paut zakruzhitsya nad
golovoj, zagudit istrebitelem, uprezhdaya, chto v ataku idti sobiraetsya.
     Leshka hitril, zastavlyaya sebya dumat' o chem-nibud' postoronnem i v  to zhe
vremya, vytyanuvshis' do poslednej zhilochki,  napryagal sluh: ne zavozitsya li kto
za bortom?  Kogda-to konchilas', issyakla buhta provoda s podveskami, kogda-to
uspel on,  hlyupayas' v mokre, podsoedinit' konec  buhty k poslednej katushke i
po  tomu,  kak  ubystryalos'  vrashchenie  na katushke, ponimal: provoda  na  nej
ostalos' nemnogo. Hvatit li do berega? Gde vot on, bereg-to?
     Za  pravoberezhnoj   derevushkoj,  vyhvatyvaya  kipy  derev,  nachali  bit'
zenitki. Nebo tam ozarilos'  raketami, vspolohi po nemu  zahodili.  "Neuzheli
nashi? -- podumal  Leshka, -- net, ne nashi, daleko. Mozhet,  partizany pomogli.
Pogibnem vse my tut... -- i nikogda vser'ez ne prinimavshij partizan, plennyh
i  prochuyu  bratiyu,  yakoby  tak  geroicheski  srazhayushchihsya  v  tylu vraga,  chto
ostal'noj  armii  ostaetsya  lish'  s  pesnyami   dvigat'sya  na  zapad,  poteri
protivnika da  trofei podschityvat', tut vzmolilsya byvalyj frontovoj svyazist:
-- Hot' by partizany..."
     -- Spasite! -- poslyshalos' sovsem blizko,  kto-to hvatalsya za veslo, za
lodku,  plyuhalsya,  vozilsya  podle  chelna. Leshka tormoznul  veslami,  i cherez
mgnovenie do nego doneslos': -- Asi-i-ite-e-e-e!
     Ogon'  na  pravom beregu  raspalsya  na zven'ya,  na uzelki, na otdel'nye
tochki.  Zvuki  boya  raznosilo  na  storony. Poslyshalis'  ocheredi  avtomatov,
hlopan'e vintovok, ahan'e granat, dudukan'e nemeckih pulemetov iz uverennogo
pereshlo  v besporyadochnoe. Rakety, ne uspevaya  razgorat'sya, zapolosovali  nad
yarom, kotoryj  kazalsya to  daleko,  to  sovsem  ryadom.  "Dobralis'! Batyushki!
Kakie-to otchayugi uzhe dobralis'!"
     -- Skoree!  Skoree!  -- yarilsya  odinokij plovec  i chuvstvoval,  kak  ot
natugi vydavlivaet  glaza iz  glaznic,  shvom svarki  rezhet razbuhshee serdce,
gulko b'etsya krov' uzhe  v  zaushinah. Sdelalos'  melko. Leshka  ne  greb,  uzhe
tolkalsya veslom,  mezhdu delom bil veslom napravo  i nalevo. Slyshalis' vopli,
razdalsya vrode by dazhe vystrel i chej-to propashchij krik:
     -- Limonku by!
     "Da ya zhe... Da propadi ono, koryto eto! Radi nashih zhe..."
     No chuvstvo merzopakostnosti,  ono zh,  kak  gruzilo na  provode, gnetet,
vniz  tashchit, davit glubinoj bezdonnoj pamyat' i gnet --  eto na vsyu zhizn', --
dogadyvalsya Leshka.
     Katushki  edva-edva  hvatilo do sushi! Vse-taki  daleko  sneslo svyazista,
poka on otbivalsya ot tonushchih lyudej. Kogda lodka shorknulas' o dno i stala, on
polezhal  v  mokre, dyshal,  slushal  s uzhe  opustoshennoj  oblegchennost'yu,  kak
umirotvorenno skrezheshchet oprostavshayasya katushka, priderzhal  ee  nogoj i tol'ko
tut obnaruzhil, chto plavaet v koryte, tochno  sklizkij pudovyj nalim, bez ikry
pravda  i bez potrohov  --  vse vmeste  s  provodom  vymeteno  v  reku,  vse
vyrabotalos', vse vymyto iz nego, vsyakie organy opustoshilis', lish' toshnotnaya
gustota sudorozhila telo,  gulko, budto  v  pustoj bochke,  pleskalas', iskala
vyhodu mokrota.
     "Vse-taki vyderzhala staruha! Vyderzhala!"  -- Leshka gladil mokroe derevo
borta,  staroe, preloe  derevo myagkim vorsom liplo k  pal'cam, k smozolennoj
ladoni.
     Otdyshavshis',  Leshka shagnul za bort. Nogi  stisnulo, za  golenishcha  sapog
polilas' voda. Kupal'nyj-to sezon davno proshel. Podtashchiv  lodku, svyazist leg
za  derevyannuyu  ee  shcheku  i,   derzha  avtomat  na  izgotovke,  osmatrivalsya,
soobrazhal, otyskivaya glazami, kuda podavat'sya, za chem i chem ukryt'sya?
     Hutor  na  levoj  storone  splosh' gorel,  dotlevali  stoga za okolicej,
otsvety pozhara shevelilis' na grozno cherneyushchej reke, dostigaya pravogo berega.
Po  tu storonu  reki  bylo  tak  svetlo, chto  belen'kij obmysochek  ostrovka,
otemnennyj vodoyu, vidnelsya polovinkoj luny. Leshka ne srazu uznal ostrovok --
ne ostalos' na nem ni kustika,  ni vetel,  ni konovyazi -- vse smeteno ognem,
vse rastoptano, vse izbito. CHadyashchij hutorskoj  bereg spolz  v protoku vmeste
so vspyhivayushchej solomoj  krysh,  topolyami  i kamennoj  gorod'boj. A na pravom
beregu,  sovsem  blizko,  ozaryayas'  ognem,  lupil pulemet,  v otvet  rossyp'
avtomatov pepesha, otdel'no buhali vintovochnye vystrely.
     "Ba-atyushki! -- uzhasnulsya Leshka. -- |to skol'ko  zhe pogiblo narodu-to?!"
--  Leshka tut  zhe spohvatilsya,  otgonyaya ot sebya vsyakie  mysli  i,  podhvativ
zapasnuyu katushku k telefonnomu  apparatu, brosilsya pod  ten'  yara, chuvstvuya,
chto ego naneslo na ust'e rechki CHerevinki. Ee on ugadyval po seren'koj vyemke
i  po  vetle,  goryashchej  suho i yarko uzhe za  povorotom.  "Tol'ko by poroshok v
membrane ne otsyrel, tol'ko by apparat ne otkazal, tol'ko by..."
     -- SHneller!  SHneller!  -- uslyshal Leshka nad soboj po rvu  topot i  zvyak
zheleza.
     "I eto, slava te,  proneslo! -- poradovalsya  Leshka,  -- pojdi  nemcy po
beregu -- kak muhu smahnuli by". -- Utrativ ostorozhnost', -- vse zhe ustal na
reke, so  svyaz'yu, -- soobrazhal ploho,  razbryzgivaya vodu,  derzha avtomat  na
vzvode, peremahnul rechku i upal za valunom ili mysom, chto bleklo svetilsya vo
t'me.
     -- |j! -- pozval on.
     -- SHestakov, ty?
     --  YA!  --  chut'  ne  zablazhil  vo   vse  gorlo  Leshka.  Obaldevshij  ot
odinochestva,  nahodivshijsya, kak emu kazalos', v samoj gushche vrazheskogo stana,
on dazhe zadrozhal, ne ot holoda i goloda, a ot vdrug nakativshego vozbuzhdeniya.
     -- Tiho! -- cyknul na nego iz temnoty major Zarubin. -- Kak svyaz'?
     --  Zdes',  zdes'. Ona uzhe  zdes',  tovarishch  major,  zdes',  milen'kaya,
nedaleko!..
     -- Mansurov, Mal'kushenko, prikryvajte nas. SHestakov, za mnoj.
     Leshka  shvatil  majora  za ruku  i  uslyshal  pal'cami  razogretoe  dulo
pistoleta. Major tozhe drozhal. Starayas' negromko topat',  oni  ustremilis' ot
rechki, pod nanos yara, syplyushchegosya ot sotryaseniya.
     -- Bud'te  zdes', tovarishch major! Vot vam avtomat. Svyazist begom  dostig
lodki, glusha ladonyami zvuk i  skrezhet zapasnoj  katushki, vorotilsya k majoru,
brosil katushku pod  osyp', opal  na koleni,  sobralsya vonzit' zazemlitel'  v
podatlivuyu zemlyu, no konec provoda okazalsya nezachishchennym.
     -- Ah,  Sema,  Sema!..  --  Leshka rvanul  zubami  izolyaciyu s provoda  i
pochuvstvoval,  chto rot napolnyaetsya solenoj krov'yu -- zhestok nemeckij provod,
zaklyuchennyj v tverduyu plastmassu, deret  russkuyu past', a nash  provod zubami
zachishchalsya bez truda, no i rabotal tak zhe kvelo.
     --  Skol'ko  vas ostalos',  tovarishch  major?  --  shepotom sprosil Leshka,
zazhimaya provod v mokryh klemmah.
     -- Troe. Kazhetsya, troe, -- otozvalsya major i potoropil: -- bystree!
     --  Gotovo! Gotovo,  tovarishch  major!  Gotovo,  golubchik!  --  vdavlivaya
ladon'yu glubzhe  zazemlitel', pochemu-to  prichital  Leshka i,  nakryvshis' syroj
shinel'yu, telogrejkoj  i  meshkom,  povtoril davnyuyu  svyazistskuyu  molitvu:  --
Pushchaj, chtob batarejki v apparate ne namokli. Pushchaj, chtob vse bylo v poryadke,
-- i, nazhav klapan, neuverenno proiznes:
     -- Ale!
     --   Ale,  ale!   --  srazu  otozvalos'  prostranstvo,  kromeshnaya  t'ma
otozvalas'   znakomym,   chelovecheskim  golosom,  bogodannyj   rodnoj  bereg,
kazavshijsya  sovershenno  uzhe  drugim  svetom, nedostizhimym,  kak  mirozdan'e,
navechno  otdelivshimsya  ot  etogo  grohochushchego  mira,  govoril, golosom  Semy
Prahova.  V  drugoe  vremya  golos  ego  kazalsya zanudnym, bescvetnym, no vot
prispelo, sdelalsya beskonechno rodnym.
     --  Ale! Ale! Ale! -- zatoropilsya Sema. -- Ale! Moskva! Oj, ale,  reka!
Ale, Lesha! Ale, SHestakov!.. Vy -- zhivye! ZHivye!
     -- Nachal'nika  shtaba! Nemedlenno! --  klacaya zubami,  podal golos major
iz-pod shineli, torchashchej shatrom.
     -- Tret'ego! Sema,  tret'ego! -- uzhe  vhodya v  privychnyj, povelitel'nyj
ton  shtabnogo  telefonista,  potreboval  Leshka,  oborvavshi  razom  sbivchivye
bestolkovye eti Seminy "ale!"
     -- Schas. Peredayu trubku!..
     -- Tretij u telefona! -- chrezmerno  zvonkim, kak by iz orkestrovoj medi
otlitym, golosom otkliknulsya nachal'nik shtaba artpolka kapitan Ponajotov.
     Leshka nasharil  v potemkah majora, razognul ego holodno-kamennye pal'cy,
vyprastyvaya iz nih pistolet, vlozhil v ruku telefonnuyu trubku. Major kakoe-to
vremya tol'ko dyshal v trubku.
     --  Allo! Aleksan Vasil'evich! Allo! Aleksan Vasil'evich! Tovarishch  major!
--  drebezzhala  membrana golosom  Ponajotova,  --  Tovarishch  pyatyj!  Vy  menya
slyshite? Vy menya slyshite?
     --  YA slyshu  vas, Ponajotov! -- pochti shepotom skazal  Zarubin i, vidno,
izrashodoval ostatok sil na to, chtoby proiznesti etu frazu.
     Ponajotov napryazhenno zhdal.
     -- Ponajotov...  nashi-to  pochti vse  pogibli,  --  zagovoril,  nakonec,
zhalobno major. -- YA ranen. Nas  chetvero. -- Zuby Zarubina melko postukivali,
on nikak ne  mog ovladet' soboj. -- Ah, Ponajotov, Ponajotov... Tot, kto eto
peremozhet -- dolgo zhit' budet... -- Zarubin, uroniv golovu,  podyshal sebe na
grud', rodnoj bereg tozhe terpelivo zhdal.
     -- My hoteli by vam  pomoch', -- vnyatno,  no negromko i  vinovato skazal
Ponajotov.
     --  Vy i  pomozhete, -- plyashushchimi gubami, uzhe tverdeyushchim golosom  skazal
major, -- vy dlya togo tam  i ostalis'.  Poka  ya utochnyu razveddannye, dobytye
rebyatami, poka oglyazhus', vsem  polkom,  esli mozhno, i devyatkoj tozhe -- ogon'
po ruslu rechki  i  po  vysote  Sto. Vsya peregruppirovka  stronutyh s  berega
nemcev, vydvizhenie rezervov prohodit po ruslu  rechki, iz-za vysoty Sto i  po
ovragam, v nee vyhodyashchim. Ogon'  i ogon'  tuda.  Kak mozhno bol'she  ognya.  No
pomnite, v  ovragah, protiv zarechnogo ostrova  est'  uzhe nashi, ne  bejte  po
svoim, ne bejte... Oni i bez togo ele zhivy. Pryamo protiv vas, protiv hutora,
znachit, iz poslednih sil derzhatsya  za  bereg perekinuvshiesya syuda chasti. Poka
oni  zhivy, poka  stoyat  tut,  pust' uskoryat perepravu  glavnyh  sil korpusa.
Svyazhites' s  komanduyushchim, i  ogon', nepreryvnyj ogon', no... ne  bejte, radi
Boga, ne bejte po  svoim... -- Major  snova ostanovilsya, preryvisto podyshal.
-- Odnoj  batareej  vse vremya valit' v ust'e  CHerevinki, ne strelyat', imenno
valit' i valit', s dovorotom. Inache nam konec. Prikrojte nas, prikrojte!..
     Ponajotov --  bolgarin, byl ne tol'ko krasivyj, podtyanutyj paren', no i
otlichnyj artillerist. Slushaya majora Zarubina, on uzhe delal otmetki na  karte
i planshete, prizhav podborodkom klapan vtorogo telefona, krichal:
     --  Desyataya!   Dovorot  vpravo!  Nol'-nol'  dvadcat',  chetyre   edinicy
smestit'. Bez dopolnitel'nogo zaryada, beglym, oskolochnym!..
     Poka eti komandy leteli na desyatuyu i drugie  batarei, v ust'e rechki uzhe
zavyazalas' perestrelka.
     -- Bud'te u apparata, tovarishch major! YA pomogu rebyatam. YA pomogu!
     -- Davaj! V rechku daleko ne lez'te... Sejchas tuda udaryat...
     Puli shchelkali po kamnyam, vysekaya sinie vspleski. Iz-za kamnej  ot berega
rossyp'yu strelyali ne dvoe, a pyatero ili vos'mero chelovek, strelyali reden'ko,
raschetlivo.  Leshka  pod prikrytiem osypi,  zapinayas' za  kamni,  probralsya v
razvilok rechki,  zaleg, polozhil  na kamen' avtomat  i,  po  vspyshkam ugadav,
otkuda   b'yut  nemcy,   zapustil  tuda  dve  limonki.  Poluchilos'   minutnoe
zameshatel'stvo.
     --  Rebyata, syuda! Pod yar! -- zakrichal Leshka. Neskol'ko  temnyh figurok,
gromko po kamnyam topaya, rinulis' k nemu, zapalenno dysha, upali ryadom, nachali
strelyat'.
     -- Molodcy! -- palya korotkimi ocheredyami iz avtomata, brosil Leshka.
     -- Mel'kushenko tam, -- skazal Mansurov, -- ranilo ego.
     -- Sejchas, nashi sejchas... -- Leshka ne uspel dogovorit'.
     Za rekoj, v dogorayushchem hutore  vyplyunulo  vverh kluby  ognya  i  vskore,
ubystryaya shum,  prishepetyvaya, iz  temnogo neba  nachali vyvalivat'sya  v  pojmu
rechki snaryady. Bereg tryahnulo. Iz rechki doleteli kamen' i pesok, smeshannyj s
vodoyu.
     --  Ranenyh!  Bystro!  --  perekryvaya grohot  vzryvov,  zakrichal Leshka,
brosayas' za  kakoj-to bugorok,  splevyvaya na  hodu  vse eshche krovavuyu  slyunu,
smeshannuyu s peskom. Dvuh ranenyh udalos' spasti. Mel'kushenko i  sosedi  ego,
bojcy, byli ubity  uzhe zdes', vozle rechki, mozhet, nemcami, mozhet,  oskolkami
svoih zhe snaryadov.  Desyataya  batareya budto  kovala  bol'shuyu podkovu v staroj
kuzne, rabotala  besperebojno.  Nemcy v  ust'e rechki  perestali  strelyat'  i
begat', zatailis'.
     -- A-a-a, padlyuki! Ne  vse  nas  bit'-molotit'!  -- yarostno  vzrydyvaya,
torzhestvoval Mansurov. -- Leshka, davaj zakurit'. U nas vse vymoklo.
     -- Snachala  majora v ukrytie peretashchim, -- skazal Leshka, -- dojdet  on.
Perevyazat' ego nado. I telefon emu.
     -- Dunuli! -- soglasilsya Mansurov. -- U tebya, pravda, kurit' est'?
     -- U menya dazhe pozhrat' i pogret'sya chem est'!
     -- No-o?!  -- proiznes Mansurov potryasennym golosom. -- ZHivem togda, --
i, ottolknuvshis' ot zemli, rinulsya pod yar, iz kotorogo obtrepanno sypalis' i
sypalis' komki s travoyu, sochilsya pesok.
     Pod  mokroj shinel'yu vozilsya i  stonal  major, pytayas' perevyazat' samogo
sebya.  Paket,  obernutyj  v  nepromokaemuyu plenku, byl  suh, vata  myagka, no
mokrye pal'cy majora obzhigali telo, krov'yu skleivalo pal'cy.
     -- Nu-ka, tovarishch major, -- polez pod shinel' Mansurov i grubovato otnyal
u Zarubina paket, -- Leshka, posveti v prityrku.
     Prikryvaya  pilotkoj i  poloj  telogrejki  fonarik,  SHestakov  pripodnyal
shinel', osvetil beloe, ohvatannoe okrovenelymi rukami telo.
     "Rana-to kakaya hudaya!"  -- otmetil Leshka, uvidev, kak ot dyhaniya majora
vybivaetsya  iz-pod  nizhnego  rebra  krovyanaya  dol'ka  s puzyr'kami,  lopnuv,
sochitsya pod vysokij, strochennyj poyas oficerskih shtanov.
     -- U menya ruki chistye, -- skazal Mansurov i davanul bok Zarubina. Major
dernulsya,  zamychal -- oskolok proshchupyvalsya, byl on blizko,  pod  rebrom.  --
Schas by obsushit'sya i v sanrotu.
     -- CHto ob etom govorit'? -- uspokaivayas' pod rukami Mansurova, vzdohnul
major. -- Zakreplyajtes', rebyata, okapyvajtes', ishchite teh, kto ostalsya zhivoj,
ne to budet nam i sanrota, i vechnyj pokoj... YA za telefonista...
     Leshka prines iz lodki flyagu i podmokshij ryukzak s edoj, major glotnul iz
flyagi,  sudorozhno  hlyupnul  gustoj  ot  peska slyunoj, no vodku vyplyunut'  ne
reshalsya,  zagnal  glotok  vovnutr'.  Potom  eshche  glotok,  eshche,  hleb,  pust'
razmokshij -- vse hleb! Berech', pushche glaza berech'...
     -- Ne bespokojtes', tovarishch major, ne vpervoj.
     -- Da-da,  zdes' nadezhda  tol'ko  na  sebya  i na  tovarishcha. Pakety,  --
pomolchav, dobavil  on,  -- pakety brat'  u  mertvyh...  patrony i  pakety...
patrony, --  on prervalsya, hotel podvinut'sya k yaru, no dazhe s  mesta sebya ne
stronul, zato srazu pochuvstvoval holodnoe mokro  oblepivshej  ego  shineli. --
Podtashchite menya, -- poprosil on, -- menya  i  telefon  -- pod naves yara,  sami
okapyvajtes',  esli  est'  chem,  da  popytajtes' najti komandira strelkovogo
polka  Beskapustina i hotya  by odnogo, pust' odnogo-raz容dinstvennogo zhivogo
bojca iz teh, chto perepravilis' dnem.
     -- My -- beskapustincy, -- tut  zhe otkliknulis' zataivshiesya pod beregom
bojcy,  vmeste  s  kotorymi otstrelivalsya v ust'e  rechki  Mansurov.  Bylo ih
chelovek  pyat',  i gde-to poblizosti, za  rechkoj,  slyshalos', zvyakaya o kamni,
okapyvalis'  bojcy, uteryavshie  svyaz'  ne tol'ko s komandirom polka,  no i so
svoimi rotami.
     Preryvisto  dysha, major  nastojchivo  prosil,  ne  stavil zadachu, imenno
prosil bojcov nemedlenno i vo chto by to ni stalo najti Beskapusgina ili hotya
by kogo-to iz  komandirov rot, batal'onov, horosho by kogo i iz  shtaba polka,
soobshchit' nado  im,  chto s levym  beregom  rabotaet svyaz', po vozmozhnosti eshche
noch'yu, v temnote, protyanut' telefonnye koncy strelkovym podrazdeleniyam.
     --  SHestakov! CHem  ugodno i kak ugodno zamaskiruj lodku! Mansurov, tebe
idti. -- Majora kolotilo, on trudno sobiral rassypayushchiesya  slova:  -- Gde-to
est' nashi. Est'. Ne mozhet byt', chtoby vse pogibli. Postarajsya najti ih. Bce!
Za delo, rebyata. Noch' na ishode. Den' gryadushchij mnogo chego nam gotovit...
     Major  kutalsya v shinel' i  vse plotnee zhalsya k obsechennomu, struyashchemusya
beregu, nadeyas' sogret'sya.
     --  Ponajotova  mne!  --  protyanul  on  ruku.  --  Ponajotov!  Nemnozhko
podvin'sya, podvin'sya.  Nas zasypaet  oskolkami, oni  otoshli, otognali my ih,
otognali. --  On otdal trubku Mansurovu, s容zhilsya: -- Ah ty,  chertovshchina!  I
ogon' nel'zya razvesti, -- v golose majora byli i vopros, i pros'ba, i slabaya
nadezhda.
     --  Nel'zya,  --  uronil  Mansurov.  --  Nu,  my poshli,  tovarishch  major.
Postaraemsya najti slavyan. Mal u nas vyvodok, shibko mal. Men'she teterevinogo.
Leshka, ty nikuda -- ponyal? Ni-ku-da!..
     SHestakov pripodnyalsya i tknul Mansurova v  spinu, kak by  podgonyaya,  tut
zhe, razbryzgivaya vodu, vzdymaya pesok, sekanula ochered'.  Vzvizgnuv i  kak by
eshche  bol'she ozlyas', puli rikoshetom rassypalis', prochertili  belye  linii  po
reke. Leshka po-plastunski popolz k lodke. Vokrug shchelkalo, vpivalos' v zemlyu,
kroshilo  kamni ocheredyami  pulemetov, avtomatov, otvetno chetkimi, toroplivymi
vystrelami sorili vintovki.
     "Da tam uzh ne nashi li b'yutsya?"



     Pereprava prodolzhalas'. Prinyav osnovnoj  udar na sebya, peredovye  chasti
razbrosanno zatailis' po  ovragam, pytayas' do rassveta ustanovit' svyaz' drug
s  drugom.  Rota,  tochnee, starye,  zakalennye  voyaki  iz roty Gerki-gornogo
bednyaka, oshivavshiesya v  hutore,  raskovyryav shtukaturku  po  stenam  sel'skoj
shkoly, obnaruzhili pod shtukaturkoj derevyannoe -- horosho  otstrugannye, plotno
prignannye brus'ya, sbitye luchinkami. Nahodchivye voiny uglyami na stenah shkoly
izobrazili "sekretnyj sklad" i sami zhe vstali tut dozorom, palili v  vozduh,
ne podpuskaya nikogo k vazhnomu ob容ktu.
     Uzhe  na zakate  zloveshche kipyashchego  solnca  orly Os'kina raskatali  steny
shkoly, svyazali brus'ya poparno, skinuli s sebya pochti vse, krome podshtannikov,
uzelki  s  pozhitkami,  oruzhiem, patronami i  granatami pritachali k plotikam.
Boevoj komandir, skalya zuby, zametil: esli ub'yut  na  pereprave --  nikakogo
znacheniya ne  imeet tot  fakt,  chto ty  golyj ili eshche kakoj  --  golomu  dazhe
sposobnej  --   skoree  i  bez  zaderzhek  pojdesh'  na  dno.   Zato  uzh  esli
perepravish'sya na bereg -- v suhom i s patronami budesh'.
     Zadacha   strelkovym   rotam  polka  Syrovatko   byla:   perepravivshis',
rassypat'sya vdol' berega, sosredotochit'sya  v  pod座ar'e i  zatem uzh atakovat'
oshelomlennogo, artpodgotovkoj podavlennogo protivnika. Os'kin hotel proyavit'
nahodchivost' i  derzost': eshche vo vremya artpodgotovki dvinut' svoyu rotu vsled
za  pervym batal'onom  polka  Beskapustina,  no  chto-to,  skoree  vsego  nyuh
byvalogo voyaki priderzhal ego, i, kogda zagorelsya ostrov i na nem osveshchennye,
budto pri bol'shom pozhare, zametalis' bednye pehotincy, Os'kin,  kriknuv: "Za
mnoj!" -- brosilsya v vodu i, tolkaya plotik s manatkami i oruzhiem, brel, poka
nogi dostavali dna, potom drebezzhashchim ot holodnoj vody golosom  povtoril: --
"Za mnoj!" -- i rezko, chasto  vybrasyvaya  pravuyu ruku, tolkaya plotik vpered,
grozyas': -- "Ub'yu! Lyubogo i kazhdogo ub'yu!" -- eto na tot sluchaj, esli plovcy
zadumayut gromozdit'sya na svyazannye brus'ya.
     Nizhe  i nizhe  po techeniyu zabiral  rotnyj, vidya,  chto  ves' ogon'  nemcy
sosredotochili na kaple zemli, i nochnye samolety vse  sbrasyvayut i sbrasyvayut
na vygorayushchij etot klochok bochki, valom  razlivayas', ogon' dokanchival zhivyh i
mertvyh na ostrove, v melkoj protoke na beregu.
     Strelyali  i  po  rote  Os'kina, popadali  v  kogo-to, inogda  v  luchinu
rasshcheplyali brus'ya plotikov, no  sami bojcy, umolyaya,  krichali: "Ne lezt'!  Na
plotik ne..."  -- greblis', skreblis' lyudi  k beregu, plyashushchemu ot  vzryvov,
oshchetinennomu pulemetnym  ognem. CHem blizhe byl  bereg, tem gushche  dym,  pyl' i
ogon', no  upryamo, sudorozhno  hvatali bojcy gorstyami vodu, otplyvaya podal'she
ot ada, kipyashchego na ostrove i vokrug nego. Pod samym uzh pravym beregom ploty
Os'kina podverglis' napadeniyu oshaleloj tolpy i, kak  ni otbivalis',  kak  ni
oboronyali ploty, na nih,  na ploty, slepo lezli nagie, strahom ob座atye lyudi,
staskivali za soboj v vodu bojcov-tovarishchej. Ne odin plot ocarapali zabyvshie
pro  boj,  pro  komandirov svoih utopayushchie lyudi, obernuli  na  sebya  brus'ya,
gibel'no vopya.
     "Mama! Ma-a-a-amo-o-ochka-a!" -- pleskalos' nad rekoj.
     I vse-taki  rota  Os'kina, sohranivshaya kostyak  i  sposobnost' vypolnyat'
boevuyu zadachu, dostigla pravogo berega. Na hodu  razbiraya  oruzhie, natyagivaya
na sebya  shtany, gimnasterki,  obuv' i  chego-to tozhe bespamyatno  vopya,  bojcy
rinulis' v temen', padali na ureze reki, plotno zavalivalis' za kamni. Bereg
posle  zybkoj  vody  kazalsya  im  takim  nadezhnym ukrytiem,  susha  --  takoj
nezyblemoj oporoj.
     "Or-re-oliki-i! R-rebyata-a!  -- metalsya po beregu Gerka-gornyj  bednyak.
-- Pod bereg,  pod yar, pod  yar!.. Oreliki!.." -- Bojcy i sami ponimali,  chto
nado  stremit'sya pod  naves  yara, ot vody podal'she, ot nemym  svetom dyshashchih
vozdushnyh fonarej, no  ne hvatalo  smelosti  na brosok,  tyanulo prizhat'sya  k
zemle, k etomu spasitel'nomu beregu. Ne mogli bojcy, nikak ne mogli vznyat'sya
ot  mokrogo peska,  iz-za  kuchki  kamen'ev,  syplyushchihsya  sekushchimsya  kroshevom
oskolkov  i  pul',  inye  pryatalis' za brus'ya  vykinutyh na  sushu  plotikov.
Komandir  roty  v  raspoyasannoj  i  rasstegnutoj  gimnasterke  dolbil bojcov
pistoletom, volokom tashchil ih pod yar, brosal, tychkami vgonyal v ukrytiya,
     "Da vy  chto?  Vy  chto?  Pereb'yut  zhe!  Pereb'yu-u-u-ut vse-eh..."  --  I
vnezapno, slovno v mol'be vozdev ruki v nebo, vskriknul, ronyaya pistolet, i v
krike  tom ne stol'ko bylo strahu, skol'ko vrode by dolgozhdannogo razresheniya
ot neposil'nogo napryazheniya. Ego zadernuli pod naves yara. No on vse dergalsya,
vse krichal zavedenie, bryzgal slyunoj: "Pod bereg! Pod bereg! Vper-r-re-od!"
     Palec, zhestkij ot lopaty i zemlyanoj raboty, popahivayushchij krepkoj psinoj
i  tabakom,  prochistil  rot komandira  roty ot  peska. Tochno  sis'ku v  guby
rebenka, sunuli komandiru roty rebristoe gorlo baklazhki. Scapal, smyal zhelezo
zubami Gerka-gornyj bednyak, vdohnul v sebya goryachashchuyu vlagu, -- i shatnuvshis',
vse  poplylo ot nego kuda-to v storonu, v utishayushchuyu, pyl'no  klubyashchuyusya  yamu
nochi.  Bojcy  nalozhili  na  perebituyu  nogu  komandira  shinu iz  shtukaturnyh
luchinok, zatyanuli zhgut vyshe kolena, vlili eshche glotok vodki v stisnutyj rot i
povolokli k vode. Prihvativ ranenogo komandira obmotkoj i obryvkom provoloki
k breveshkam, pobreli pod ognem, po melkoj vode, tolkaya plotik.
     --  A-a!  --  proboval vskinut'sya opomnivshijsya  rotnyj,  molotya po vode
kulakom.  --  A-a-a-a!  Rasprovashu mat'! Iz-za  vas!  Iz-za  vas! Zalegli-y,
bzduny... zalegli, zhopy k beregu prizhali... A-a-a!.. -- uvidev,  kak naverh,
na  yar karabkayutsya  i  ischezayut v  ogne  figurki  lyudej,  syplya vperedi sebya
mercayushchimi  ogon'kami,  seya v  zemlyu  zerna  pul',  ponyal:  ego  rota  zhiva,
podnyalas' v  ataku, odolevaet ona teper' uzhe takoe nadezhnoe  ukrytie -- yar i
osypi berega, prikryvaya soboj svoego ranenogo komandira.
     -- YA sam! YA sam! Uhodite!  -- zakrichal  on. -- Pomogajte im, pomogajte!
-- i prinyalsya obeimi rukami bit' po  vode,  pokazyvaya, chto on plyvet, chto on
tut sam spravitsya.
     Odin  iz bojcov,  eshche po  Podmoskov'yu znakomyj,  kriknul: "Poka, Gerka!
Poka!.." -- tolknul  nogoyu plotik, s  sozhaleniem otceplyayas'  ot nego. Drugoj
boec,  molodoj,  iz  noven'kih, dolgo voloksya za plotikom, vyplevyvaya mokrym
rtom:  "YA zdes'! YA  pomogu, tashch  komandir! YA pomogu!" -- Oh, kakaya nebyvalaya
sila uderzhivala parnya vozle plotika. I prichina-to uvazhitel'naya -- on spasaet
cheloveka,  svoego  komandira.  CHuvstvuya,  kak  plotik  podhvatilo  techeniem,
poneslo  v nochnuyu temen', boyas' odinochestva i temnoty  bol'she, chem  kipyashchego
ognem berega, Os'kin zaoral:
     -- Uh-hodi! V boj uh-hodi! YA sa-a-a-a! YA sa-a-a-am! -- ronyaya golovu mezh
brus'ev, lejtenant hvatal gubami plyuhayushchuyusya  zhivitel'nuyu vodu. On vpadal  v
zabyt'e i prihodil v soznanie, chuvstvuya,  chto plotik to neset, to  krutit na
odnom meste, omuty,  vezde  omuty.  -- YA  sa-a-am!..  YA sa-a-a-am!  --  edva
shevelil on gubami, a  emu kazalos', krichal na  vsyu reku,  na ves' svet: -- YA
spasu-u-us'! Spasus'! Oreliki moi.
     Kogda ego ranilo vtorichno,  on  ne uslyshal,  ne upomnil, odnako  rukami
skrebya i  v bespamyatstve,  -- tol'ko voda vse  goryachela i omuty  stanovilis'
glubzhe i kruzhlivej. Skoree vsego, opyat' zhe soglasno vrashcheniyu zemli i techeniyu
Bera, ego  privoloklo i pribilo by k pravomu beregu, gde on i okochenel by na
plotike,  istekshi  krov'yu,  il' nemcy  dostrelyali by ego. No on byl balovnem
sud'by, udachlivym  chelovekom. Za  ego nechayannyj plotik uhvatilis'  beduyushchie,
tonushchie  voyaki  i,  starayas'  ne oprokidyvat'  brevna  s privyazannym  k  nim
chelovekom, greblis' rukami k levomu, spasitel'nomu beregu, ne znaya,  chto tam
ih  zhdet  i  podchistit  boevoj,  straha  ne  vedayushchij  zagradotryad.  Slovom,
Gerka-gornyj  bednyak  nechayanno-negadanno dobralsya do svoih.  Techeniem plotik
zaneslo v kamni, i, pochuyav sushu, soldatiki brosili i plotik, i ranenogo,  da
i umotali vo t'mu, zatailis' na svoem beregu, ne shevelyas' do rassveta.
     Syten'kij saninstruktor  beregovoj  oborony s dvumya soldatami bugaistoj
komplekcii,  opaslivo   ozirayas',   besprestanno   klanyayas'  slepym   pulyam,
doletayushchim  do levogo berega, otvyazyvali i  otputyvali bezvestnogo komandira
bezvestnoj roty.
     On  shevelil  iskusannymi,  krovyashchimi gubami, i esli  by sanitary  mogli
razobrat', chego molvit istekayushchij krov'yu komandir,  gimnasterka  kotorogo na
grudi  vsya  byla  v dyrkah ot ordenov i znachkov, to ne  tol'ko  zakovyristye
matyuki uslyshali by, no i skladnyj monolog:  "Pogibaet Gerka-gornyj bednyak...
pogibaet... ni za her,  ni za morkovku, a za... Vpe-e-ere-od!  Pod yar! YAr...
yar...  yar...  che  razlegsya?..  Za  krasnuyu  okantovku!..  Stih!  To-o-on'ka!
Dochen'ki, do-o-ochen'ki, chaechki-krichaechki-i-y-y-y..."
     Ot  ust'ya rechki  CHerevinki, gde vysadilsya  so svyaz'yu Leshka SHestakov, do
perepravivshejsya roty Os'kina --  sazhen dvesti-trista, no ne sud'ba. Ryadom ne
raz hodili, da  ne vstretilis' v chelovecheskoj kashe otchim s pasynkom, hotya  v
pis'mah papulya grozilsya perevesti synulyu v svoyu rotu i vydat' emu peteer.
     Nashel,  chem pugat' svyazista! Da on kak navesit na  sebya dve  katushki so
svyaz'yu,  da veshchmeshok  na gorb  vodruzit, da telefonnyj apparat na plecho,  da
sverh vsego  karabin nakinet,  eshche dva  podsumka s patronami, da lopatu,  da
kotelok, da  vsyakij raznyj shancevyj i lichnyj inventar' prihvatit, da eshche  po
puti i kartoshek  naroet  libo  u  rotozevyh voyak  chego  s容stnoe uvedet, tot
peteer emu -- luchinka.
     Uzhe na  utre v medsanbat  vtorogo  polka, razmeshchavshijsya v otdalenii  ot
berega,  obratilsya kakoj-to pribludnyj saninstruktor. Po bumage,  vynutoj iz
patronchika-medal'ona, on ustanovil, chto lejtenant, chudom pereplyvshij reku na
plotike, yavlyaetsya komandirom roty  strelkovogo  polka Syrovatko, chto on poka
eshche  zhivoj  i  v  bessoznanii prodolzhaet  komandovat',  i  kak komanduet  --
zaslushaesh'sya!



     Ozhidalos',  chto shtrafnuyu rotu brosyat  na perepravu, v  ogon' pervoj, no
perepravlyat'sya ona  nachala uzhe pod utro, kogda nad oboimi  beregami  navisla
gustaya,  dymnaya mgla, iz kotoroj, klubyas',  osedalo seroe, palenym i zharenym
pahnushchee  mesivo, bagrovo  ot zemli svetyashcheesya.  Takogo  sveta, cveta, takih
zapahov v zemnoj prirode ne sushchestvovalo. Ugarnoj, udushayushchej von'yu porchenogo
chesnoka, vyazhushchej slyunu  okaliny,  barachnoj vygrebnoj yamy, prelyh vodoroslej,
presnoj  tiny i  gryazi, zheltoj  perhoti  yadovityh cvetkov,  propashchih gribov,
blevotnoj slizi pahlo v etom meste sejchas, a  nad yadovitoj  smes'yu, nad vsej
etoj  smertnoj  mgloj  vlastvoval pritorno-sladkovatyj zapah gorelogo  myasa.
Vse,  vse  samoe  otvratitel'noe,  toshnotnoe,  dlya  dyhaniya  vrednoe,  komom
kruzhilos' nad beregom, otnyne imenuemym placdarmom, nad i bez togo dlya zhizni
i  sushchestvovaniya  malo  prigodnym klochkom zemli, splosh'  izrytym  voronkami.
Kamni po beregu  razbrosany,  iskrosheny,  ocarapany, navesy beregov obval'no
spushcheny;  chto moglo  zdes' goret', uzhe  vygorelo i izmorno  dymilos', ishodya
nizko stelyushchejsya vyaloj gar'yu. Zemlya,  glina vperemezhku s peskom ne sposobnaya
goret', ispepelilas', lish' v zemnyh shchelyah eshche chto-to shayalo,  voznikal vdrug,
kolebalsya loskut plameni i polz, izvivayas',  kuda-to, soedinyalsya s zabludshim
ognem, proboval zhit', vysvetlyayas' v mogil'noj kromeshnosti, no tut  zhe opadal
s容zhennym  lepestkom,  istorgaya rahitnyj  dymok. Obnazhivshiesya koreshki cepkoj
polyni tleli, budto cigarki, gusto bilos' plamya lish' v rusle rechki CHerevinki
-- tam obgorali kustarniki,  ognem  vyedalo trupelye dupla rebristyh, staryh
topolej, verby da dikie grushi i yablon'ki so svernuvshimsya  listom i lopnuvshej
kozhej stydlivo obnazhalis'; istreskavshiesya, pochernelye melkie plody sypalis',
skatyvalis' po urezam pojmy v ruchej, plyli po vzbalamuchennoj vode, kruzhilis'
v omutah,  sbivayas'  v voroha.  V CHerevinku po vesne i osen'yu zahodila ryb'ya
meloch',  peschanye otmeli byli  zabrosany, vperemezhku s  listom,  ispechennymi
yablochkami, oglushennoj malyavkoj i usachami.
     Reka nastorozhenno  pritihla, kak by  otodvinulas'  ot zemli, na kotoroj
carstvoval  ad, probovala  robko parit' i zagorodit' sebya  chistym  zanavesom
tumana. Neprodyshlivaya t'ma sgustilas' nad  placdarmom. Kazalos',  v bol'nom,
ustalom  sne rot napolnilsya  tolstym zhirnym volosom i chem dal'she tyanesh', tem
on dlinnee i gushche voznikaet iz nutra, ob座atogo toshnotnoj mut'yu.
     Bitva  uspokoilas'.  Ognevye  pozicii  protivnika  v  bol'shinstve  byli
podavleny,  razbity, patrony  rasstrelyany,  miny  i  granaty  izrashodovany.
Otbroshennye k protivotanko- vomu  rvu na  vysotu  Sto, ustalye, izmozhdennye,
poredevshie  podrazdeleniya  protivnika ne  atakovali  bol'she,  lish'  dezhurnye
pulemety, ne soglasnye s tem, chto proizoshlo, zlobno vzrychav, puskali dlinnye
ocheredi  vo  mglu, vrazhdebno  zamolkshuyu, da  dva-tri  razbuzhennyh  minometa,
vyharknuv krugloj past'yu svistyashchie miny, ostyvali ot raboty.
     Sgushchalsya  tuman  na  seredine  reki,  belye,  techeniem vlekomye  polosy
podzhivlyali nadezhdu na to, chto zhizn' na  zemle ne konchilas', po nej  dvizhetsya
reka, i  na nevidimom beregu, von'yu,  gar'yu ishodyashchem, zhivye lyudi poverzhenno
spyat.  Ranenye  bojcy  zhdut  pomoshchi, ucelevshie v boyu  podrazdeleniya  navodyat
spravki, komandiry navodyat svyaz' i vzaimodejstvie mezh polkami, batal'onami i
rotami. S obvalom v sovsem, kazalos', uzhe beschuvstvennom serdce uznayut lyudi,
chto so mnogimi vzvodami, rotami i batal'onami svyazi nikakoj  net i ne budet.
I  lish'  desyatok-drugoj  chernyh  ot  kopoti i gryazi, polurazdetyh,  v chem-to
beskonechno vinovatyh  lyudej  soberutsya  pod yarom, vyberut  starshego i poshlyut
dolozhit', chto vot poka vse, chto ucelelo i nashlos' ot ih chasti.
     Ottorzhenno sebya chuvstvovavshie shtrafniki perepravilis' pochti bez poter'.
Neskol'ko  pontonov,  chetyre  nanovo osmolennyh  lodki,  na  kotoryh, utyanuv
golovy v plechi, pereplyvali reku predstaviteli vsevozmozhnyh rodov vojsk, eshche
kakoj-to   chinovnyj  lyud  plyl,   smirno  sidya  na  yashchikah  s  boepripasami,
produktami, medicinskoj i vsyakoj inoj poklazhej i inventarem, pozarez  nuzhnym
na peredovoj. Svyazannye v puchki, otdel'no svalennye svezho beleli strugannymi
cherenkami shtykovye lopaty  da  malye,  soldatskie, kak  ih zvali  na fronte,
sapernye lopaty, vdetye v igrushechnye chehol'chiki. |togo bescennogo gruza, kak
vsegda, bylo ochen' malo.
     Pereplyvshi na uzhe dejstvuyushchij  placdarm, voennye  sily prihvatili  svoi
manatki, bystren'ko striganuli pod naves yara, s uzhasom vidya, chto ves' bereg,
otmeli i ostrovok usteleny  trupami, mezh kotoryh polzayut, probuyut podnyat'sya,
vzyvayut o pomoshchi ranenye.  K gruzu, kuchej gromozdyashchemusya na beregu, soshlis',
sbezhalis'  otkuda-to  molchalivye lyudi, nachali hvatat'  ego,  rastaskivat' po
zakoulkam ovragov.
     Odna,  tozhe  svezheprosmolennaya lodka  shla  cherez  reku  otdel'no ot teh
plavsredstv,   chto  plavili  "shurikov"  --  tak  nasmeshlivo  imenovali  sebya
shtrafniki,  i   raznoobraznyh   predstavitelej  voennyh  chastej   i   prosto
podozritel'no sebya  vedushchih  chinov  -- kak zhe  bez  bditel'nogo nadzora, bez
sudej, bez vyyavitelej shpionov i vragov? Front  zhe ruhnet, ostanovyatsya boevye
na nem  dejstviya,  oslepnet  nedremlyushchee  oko,  usohnet,  pogasnet,  onemeet
plamennoe politiko-vospitatel'noe slovo!
     Pravda,  uzhe  cherez  den'-drugoj poredeet boevoj sostav  nadziratelej i
vospitatelej,  oni  poschitayut, chto  takie  vazhnye  dela,  kakie im  porucheny
partiej  i raznymi groznymi organami, luchshe  vypolnyat' v udobnom  meste,  na
levom beregu, -- na  pravom ochen' uzh  bespokojno, pechet  ochen'  pod zadom  i
strel'ba  smertel'naya blizko, oni zhe privykli s vragami borot'sya v usloviyah,
"priblizhennyh  k   boevym",   kak   oni   nauchilis'  obtekaemo   i   tumanno
obrisovyvat'sya,  a  tut pryamo iz  vody  i  v zavaruhu, tak  ved' i pogibnut'
mozhno.
     Lodka  s  odnim  grebcom na  korme pravilas' cherez reku vdali ot  vsego
boevogo kollektiva. V nej locmanila il' dazhe carila pod pionerku strizhennaya,
likom   zlaya   i  po-dikomu  krasivaya  voenfel'dsher  Nel'ka  Zykova.  Sanbat
strelkovogo polka organizoval  na levom beregu medicinskij post, vladeli  im
dve,  vsemu polku  izvestnye  podrugi  --  Faya  i  Nel'ka.  Faya dezhurila  na
medpostu, Nel'ka  vzyalas' perepravlyat'  v  lodke  ranenyh.  I skol'ko zhe ona
mozhet  vzyat'  v  tu lodku ranenyh? I skol'ko nemcy pozvolyat ej plavat' cherez
reku? I kuda gruzit', v  chem plavit'  drugih ranenyh? I  kuda delsya i zhiv li
bravyj komandir batal'ona SHCHus'? S nim, s etim kapitanom, vmeste tesno, vroz'
toshno.  Opyat' im,  etim hudozhnikom -- tak unichizhitel'no nazyval vseh prytkih
sluzhivyh, nepokornyh lyudej komandir polka  Beskapustin Avdej Kondrat'evich --
opyat'  zatknul lyubimcem kakuyu-nibud'  dyru  rodnoj otec, opyat'  poslal ego v
samoe peklo...
     Syskav  sredi  ranenyh  teh bojcov,  koi  umeyut rabotat'  na  grebyah  i
zamenit' ee na korme, Nel'ka migom zagruzila svoyu  posudinu,  poplaviv lyudej
na  levyj bereg. V lodke snorovisto perevyazyvaya ranenyh, Nel'ka uspokaivala,
uteshala teh,  kto  v etom  nuzhdalsya,  kogo  i  matom  kryla.  Nel'ke  i  Fae
predstoyalo rabotat' na pereprave do teh por, poka hvatit sil ili poka  nemcy
ne  razob'yut ih  plavsredstvo. V lodke mogli oni pereplavit'  pyat', ot  sily
sem'-vosem' ranenyh, ostal'nye tyanuli k nim ruki, budto k svyatym  ikonam, --
molili o spasenii.
     Sredi shtrafnikov okazalis' i mediki. Oni,  kak mogli,  pomogali  lyudyam,
perevyazyvali,  ottaskivali  ih  pod  naves  yara,  gde  uzhe polnym  hodom shli
zemlyanye    raboty.   "SHuriki"    zaryvalis'    v    bereg,    izdyryavlennyj
lastochkami-beregovush- kami, sredi etih dyrochek vydalblivaya sebe noru poshire.
     Feliks  Boyarchik  pomogal  toshchemu,  sedoj  borodoj,  skoree  dazhe  sedoj
pautinoj zarosshemu cheloveku, umelo, po-hozyajski upravlyayushchemusya s ranenymi  i
sovershenno ne  sposobnomu k zemlyanoj  rabote.  Feliks vymazalsya  v  krovi, v
gryazi,  uspel poblevat', zabredya v  vodu  nizhe kamenistogo myska, na kotorom
vrazbros, tochno p'yanye, lezhali trupy; ih  shevelilo vodoj, vymyvalo iz burogo
lohmot'ya  buruyu  mut', na  belom  peske  nasohla  ryzhaya pena. Eshche  s suda, s
vyezdnogo tribunala nachavshij melko i soglasno kivat' golovoj, Feliks zakival
golovoj chashche i mel'che, otmyl  shtany,  gimnasterku,  zacherpnul  ladon'yu vody,
hlebnul  glotok,  pochuvstvoval,  kak  holodyankoj  ne  promyvaet,  pryamo-taki
pronzaet nutro. Umylsya  i, stoya v vode, ustavilsya v pustotu. Tak, zamershi, i
stoyal on, ni o chem ne dumaya, nichego ne vidya, kivaya golovoj.
     -- |j, yunosha! -- terebnul ego za rukav  tot, toshchij, s sedoj pautinoj na
lice, -- tebya kak zovut?
     -- Feliks. Feliks Boyarchik, -- nehotya, pochti nevnyatno otozvalsya Boyarchik.
     -- A  menya Timofeem Nazarovichem. Familiya moya  Sabel'ni- kov. Takaya  vot
boevaya familiya. Davaj-ka, brat po neschast'yu, zheleznyj Feliks,  ukladyvat'sya.
U vas davno eto?  -- pointeresovalsya on, dotronuvshis'  holodnymi pal'cami do
kivayushchej golovy Boyarchika.
     -- Ne pomnyu. Kazhetsya, s tribunala. Tomili dolgo pered tem, kak rasstrel
zamenit' shtrafnoj.
     -- Da,  da,  eto  oni  lyubyat. |to u nih nazyvaetsya "nervoz poshchekotat'".
Ochen' oni yumor obozhayut.
     Probovali v dve lopaty poperemenke dobyt' odnu noru dlya dvoih. No skoro
Timofej Nazarovich  razvel  rukami, i,  poka Feliks uglublyalsya v yar, naparnik
ego rasskazal o sebe.
     Glavnyj hirurg armejskogo prifrontovogo gospitalya, chelovek, vzrosshij  v
sem'e  potomstvennyh medikov, Timofej Nazarovich  Sabel'nikov kak-to ne ochen'
vnikal v hod tekushchih  budnej, vse ubystryayushchih svoj hod, i po hodu  etomu vse
chashche   i   stremitel'nej  menyayushchih   cvet  tak,  chto   k  nachalu   vojny  iz
revolyucionno-alyh oni odelyalis' uzhe sero-buro-malino- vymi, esli ne chernymi.
Pered nim mel'kalo, v  osnovnom, dva cveta: belyj -- bol'nichnyj, da alyj  --
krovavyj s ulicy.  Kogda v gospital' privezli,  v odinochnuyu palatu zabrosili
rasteleshennogo cheloveka, on ne  vslushivalsya  v informaciyu, ne vnikal, chto za
ranenyj pered nim, on smotrel na ranu  i videl, chto  ona smertel'na.  Odnako
chelovek  eshche  zhiv,  i  mozhno popytat'sya  spasti  ego.  Nachal'nik  gospitalya,
zampolit, neizvestno zachem i dlya chego sushchestvuyushchij pri etom gospitale,  gde,
kak i vo vseh bol'nicah i  gospitalyah, ne hvatalo sanitarov, sester, nyanek i
drugogo rabochego  lyudu, -- vnushali glavnomu hirurgu,  chto  on beret na  sebya
slishkom bol'shuyu otvetstvennost', riskuet  soboj, da eto by ladno -- na vojne
vse  riskuyut,  on  riskuet   reputaciej  polevogo  ordenonosnogo  gospitalya.
Neponyatlivomu  hirurgu, nakonec, raz座asnili: ranenyj  -- komanduyushchij armiej,
kak raz toj armiej, kotoroj i prinadlezhit gospital', luchshe by ego, ranenogo,
ot greha podal'she, otpravit' na sanitarnom samolete v tylovoj gospital', gde
ne sravnit'  operacionnye  usloviya  s  polevymi, -- tam  vse zhe  professura,
anesteziya, doglyad...
     -- No on zhe umret dorogoj, tem bolee v samolete...
     --  Vozmozhno, vozmozhno. Na vojne kazhdyj den' umirayut, i ne odni  tol'ko
soldaty...
     -- No est' nadezhda. Malen'kaya, pravda... nel'zya teryat' vremeni... nikak
nel'zya.
     -- Vy berete na sebya otvetstvennost'...
     Vopros -- ne vopros, nastavlenie -- ne nastavlenie, skoree -- otecheskim
tonom proiznesennoe druzheskoe vnushenie.
     -- Beru, beru...
     Komanduyushchij armiej, dovol'no  eshche  molodoj dlya  ego dolzhnosti  chelovek,
ispustil duh na  operacionnom stole. Nachal'nik  gospitalya,  zampolit  i  eshche
kakie-to  lyudi, zachem-to  i dlya  chego-to  pristavlennye k  gospitalyu,  umelo
ustranilis' ot  otvetstvennosti.  Sabel'nikova sudili momental'nym,  letuchim
tribunalom, vzyali pod ruzh'e. Tot zhe zampolit, spravnyj telom i chistyj dushoj,
v dva golosa s nachal'nikom gospitalya sochuvstvenno skazali:
     --  "My li  vam ne  govorili? My  li vas ne preduprezhda- li?.." -- i na
proshchan'e veleli na dorogu  snaryadit'  doktoru  ryukzak, v kotoryj  sunuli dve
bulki hleba, konservy, binty, jod.
     -- I  etu  vot kleenku, --  rasstilaya  v  zemlyanoj  nore ispodom kverhu
novuyu, no uzhe  zagryaznivshuyusya kleenku, proiznes Timofej Nazarovich. Oni legli
ryadom, prizhavshis' bokom drug k drugu. Boyarchik proboval sebya i doktora ukryt'
svoej telogrejkoj, nichego iz etoj zatei ne poluchalos'.
     SHtrafnaya  rota  rassredotochilas'  vdol'  berega,  okopalas',  zamolkla.
Slyshnee sdelalos'  reku,  gde  uhali  odinochnyj  i  neskol'ko vzryvov srazu,
razdavalis' kriki. Posle vzryva chto-to shlepalos' i shlepalos' na bereg, reka,
s nochi rastrevozhennaya,  nikak ona  ne mogla uspokoit'sya, morshchas', hlyupalas',
pobleskivala na  otmelyah, zhevala  bereg,  prichmokivaya.  Tumanom,  vse  bolee
gusteyushchim, osazhivalo na izbituyu  zemlyu  placdarma sero-zheltuyu  mut',  gasilo
cveta  i zapahi  bitvy,  tochnee,  bojni,  proizoshedshej na klochke isterzannoj
russkoj  zemli, gde  pochti tysyachu  let  nazad svershilos' velikoe  dejstvo --
kreshchenie naroda.
     Timofej  Nazarovich privyk v svoem gospitale ne est' i  ne spat', tol'ko
rabotat',  lyudej spasat',  razgovarivat'  s nimi,  uspokaivat' i uteshat'  ih
govorkom so  spotychkami ot sbivaemogo nezdorovym  serdcem  dyhaniya  i  pochti
nezametnoj kartavost'yu.
     Edu i oruzhie  shtrafnikam ne vydavali. Eshche vecherom,  za  rekoj brosili v
kotelok na  dvoih dva  cherpaka  zhidkoj  kartoshki,  perevitoj  sivymi nitkami
zamorskoj  konservy,  kirpich  hleba,  tozhe na  dvoih,  sunuli,  na  etom vse
snabzhencheskie dejstviya i konchilis'. Oruzhie-to, konechno, vydadut, mozhet byt',
kak harchi  -- na dvoih odnu vintovku i po odnoj obojme patronov na brata, da
i poshlyut pod ogon', chtoby vyyavit' ognevye sredstva protivnika. No vot naschet
pozhrat'... Feliksu ne hotelos' boltat', tem bolee rasskazyvat' o sebe, spat'
emu hotelos'. Napryazhenie ot perepravy shlynulo. Zemlyu kopal, vydohsya --  eto
tebe ne kartinki v klube risovat', eto front, vojna.
     Timofej  Nazarovich ni  s  togo, ni  s  sego zagovoril vdrug  o ptashkah,
izdyryavivshih  bereg  reki,   tolkoval,  chto  blizhnie   ih   rodstvennicy  --
lastochki-belobryushki -- i vovse iz gryazi stroyat  svoi podvesnye domiki, lepyat
ih na stroeniyah, ishcha ot hishchnikov sosedstva  s chelovekom.  Kto  znaet, chego i
skol'ko perenyali oni u cheloveka, pora by i cheloveku perenyat' u ptashek umenie
stroit' zhil'e iz gryazi i ostavat'sya pri etom chistym, veselym i  druzhelyubnym.
Feliks slushal govorok doktora, i videlis' emu serye pyatna otoprevshih ot para
gnezdyshek  nad vhodom vonyuchej berdskoj kazarmy. Uzhe mesyac, mozhet,  i bol'she,
kak uleteli ptichki iz Sibiri, nedavno uleteli oni i otsyudova...
     -- Uleteli  vot ptichki-nevelichki v  teplye kraya, do strel'by, do  bitvy
uspeli.  ZHizn' ih pohozha na veseloe razvlechenie: kruzhatsya nad rekoyu ot zari,
lovyat v vozduhe  moshek, hvatayut kapel'ki  s poverhnosti reki. |-eh, kaby nam
ih kryl'ya,  da beskorystie, da svobodu -- chtob letat' povyshe, chtob  zenitkoj
ne dostali...
     "Ptichki  vy,  ptichki-nevelichki, kak  radostno znat', chto i posle nas vy
ostanetes', i posle nas prodolzhitsya zhizn', da ne takaya, kakuyu my tvorim..."
     -- YA  iz rogatki  s bratanami  beregovushek sshibal,  na  reke Lyale... --
vsluh ili uzhe vo sne pokayalsya Feliks.
     Kto-to  sil'no  dergal  Feliksa  za nogu,  nevezhlivo  volochil iz norki.
Feliks promorgalsya  na  svetu i  uvidel  v ust'e  beregovoj  dyrki kakogo-to
komandira s pogonami.
     --  |j,  delyaga! --  vytryahival  iz zemli  Feliksa  komandir. --  A gde
vtoroj? Govorun-to, naparnik-to?
     -- Tut byl,  --  skazal  Feliks,  oglyadyvaya obogretuyu  norku, volocha iz
kotoroj soldatika, komandir styanul  k nogam i kleenku. Feliks posharil vokrug
rukami: -- Tut byl.
     -- Zatverdil,  e-na  mat', tut byl, tut  byl. On k fricam  umotal?!  --
sprosil i odnovremenno utverdil komandir.
     -- Timofej  Nazarovich  ne mozhet  k  nemcam. Sshchas! --  Feliks  sunulsya v
norku, vyskreb  iz izgolov'ya  ryukzachok Sabel'nikova, zaglyanul  v nego --  ni
bintov, ni joda,  ni  sanitarnoj sumki  tam  ne bylo.  --  Ranenym on  poshel
pomogat'.
     -- K-kakim ranenym? Nashi eshche v boyu ne byli.
     -- Dlya nego vse nashi.
     -- K-kak eto? On sektant, shto li?
     -- Doktor on.
     --  A-a, -- protyanul komandir. --  Est' tut  vsyakie, da  otchego-  to ne
idut...
     -- Timofej Nazarovich ne vsyakij.
     -- Ty davno ego znaesh'?
     -- Vtoroj den'.
     -- Tak kakogo zh golovu mne morochish'? K nemcam on umotal.
     Feliks kival golovoj, komandir dumal, chto soldatik soglashalsya s nim. Da
i zachem razubezhdat' cheloveka, kotoryj sebe-to ne kazhdyj den' verit. Komandir
pogrozil emu pal'cem, pomaterilsya  i  ushel. Soldatik zalez obratno  v norku,
s容zhilsya v nej -- odnomu holodnee, no  malost'  ugrelsya, zabyvshis'  snom ili
tyanuchej,  vyazkoj dremoj,  da  snova  ego zadergali, zaterebili  za nogu.  Ne
hotelos' shevelit'sya,  ne  hotelos' vylezat' iz gnezdyshka,  v ust'e  kotorogo
zhelto struilsya svet,  kem-to  ili chem-to pritemnennyj. Feliks podbiral nogi,
utyagivalsya  poglubzhe v  norku. Tashchili, ne  otstupalis'. Feliks vpered nogami
vypolz  iz  zemlyanogo gnezda i uvidel  Timofeya  Nazarovicha.  Toshchij, v  ostro
oboznachivshihsya kostyah, on sidel v golubyh trikotazhnyh kal'sonah i grelsya  na
kogda-to vzoshedshem  solnyshke.  Gimnasterka,  galife i  dva  nosovyh platochka
sohli, rasstelennye na kamnyah.
     -- Vas zhe ub'yut. Mayachite.
     --  Ne ub'yut,  ne  ub'yut. Suprotivnik segodnya ne voyuet. Vydohsya.  Spit.
Boepripasy  podvozit...  Ochen'  mnogo,  znaete  li,  ranenyh...  Po  ovragam
raspolzlis', umirayut...
     -- Izvestno, raz boj  byl...  Vas  tut  komandir  iskal,  grozilsya... k
nemcam, govorit, umotal.
     -- K nemcam? Vot durak!
     Posideli, pomolchali. Timofej Nazarovich vynul iz medicinskoj sumochki dva
suharya, odin podal  Feliksu,  s  drugim podsunulsya k vode, razgreb  ladonyami
gryazno-bagrovuyu penu,  razmachivaya suhar',  poyasnil, chto  vzyal  ih v veshchmeshke
ubitogo soldata.
     -- Mertvyj  chishche zhivogo, -- skazal on i, glyadya poverh vody, dobavil: --
ochen', ochen' mnogo ubityh i ranenyh. So Stalingrada stol'ko ne videl...
     Feliks otmachival yazykom  suhar', sdelannyj iz zakal'nogo hleba. Korochka
s suharya sgryzlas' podatlivo, no  pod korochkoj byl zakamenelyj sloj -- zubam
ne davalsya.
     -- Feliks, ya zhe  ne mogu pojti k komandiru v takom  vide. Poishchi ty ego,
mozhet, mne dadut bintov, vaty, ya podsushus' i...
     Boyarchik sovalsya v kazhduyu zemlyanuyu dyru, sprashival komandira.  Iz kazhdoj
nory na nego po-zverinomu rychali, layali -- narod v etoj chasti  ne raspolozhen
byl k  druzhestvu. Ne  dlya  togo po besposhchadnym prigovoram tribunalov  sbili,
stolkali vmeste lyudej, chtob oni nezhnichali, rassiropliva- lis', do  pervogo i
skorej vsego do poslednego dlya mnogih boya.
     Strannyj,  pestryj narod shtrafnoj roty  byl vsem chuzhoj. Boyarchik,  vechno
kem-to opekaemyj, zhalost'yu i  vnimaniem vsegda  okruzhennyj,  chuvstvoval sebya
zdes' sovsem poteryanno.  Pytalsya  molit'sya, vzyvat' k Bogu, kak  uchila tetka
Fekla Blazhnyh. Bog uslyshal ego, soedinil na gibel'nom  krayu s Sabel'nikovym,
s  Timofeem Nazarovichem.  Skorej vsego  soedinil nenadolgo, skorej  vsego do
pervogo boya, v kotorom, Feliks tochno znal,  on  nepremenno  pogibnet, potomu
chto zhit' ne hochet.
     Strannye  lyudi i vmeste  s nimi  strannyj, otdel'no sushchestvuyushchij mir --
otkrylis' Feliksu. Bol'shej chast'yu  oficery, svedennye v  shtrafnoj  batal'on,
popolnili  shtrafnuyu  rotu,   smeshalis'  s  soldatnej  i   byvshimi   mladshimi
komandirami -- o dolzhnostyah i o rabote  ih Boyarchik dazhe ne podozreval. Zdes'
osobnyakom  derzhalas'  gruppa raskormlennyh, v  komsostavskoe  obmundirovanie
odetyh armejskih gospod,  inache ih ne nazyvali. Oni uvideli ni mnogo ni malo
-- celyj  komplekt novogo  obmundirovaniya  strelkovoj divizii.  Tysyach desyat'
bojcov otpravilis' na front v starom, byvshem v  upotreblenii obmundirovanii,
polurazdetye,  polurazutye.  Celaya  cepochka  zhulikov  obrazovalas'  v  tylu,
rabotala  ona  naglo, beznakazanno, otpravlyaya  iz  zapasnyh polkov  marshevye
podrazdeleniya  na  rasseivanie,  razveivanie,   koroche,   na  popolnenie   v
dejstvuyushchie  chasti,  uveryaya,  chto  tam  ih  zhdut  ne  dozhdutsya  i  kak  nado
obmundiruyut.
     Tak  ono  i  vyhodilo: podvalivali  v  mesta  formirovok boevye  otryady
obnoshennyh, v  loskut'e odetyh bojcov, tut,  v dejstvuyushchih armiyah, materyas',
klyanya poryadki, ih pereodevali, proyavlyaya nahodchivost',  kak-to  vyvertyvalis'
iz polozheniya.  ZHalovalis', konechno, komandiry soedinenij,  dokladnye pisali,
no  vse eto v kuter'me  otstupleniya  gde-to zaterivalos',  zagluhalo,  da  i
poteri  v  tu poru  byli  tak  ogromny, chto  hotya by  tryap'ya v  tylu na vseh
hvatalo. I togda-to,  vo  dni  samyh tyazhkih boev i  gorya lyudskogo,  nachalos'
poval'noe muhlevanie, vorovstvo, nashlis' sredi tylovikov geroi, kotorye  uzhe
reshili:  nemec Moskvu voz'met, nemec pobedit, i,  poka ne pozdno, poka carit
nerazberiha -- nachinaj rashvatuhu.
     Rashvatuha shirilas', nabirala  razmah, i odnazhdy pod  Moskvu pribyla iz
Sibiri  i   utopla  v   snegah   odetaya  v   letnee   obmundirovanie,  pochti
neboesposobnaya diviziya.  Ot nee nastupleniya na vraga trebuyut, ona zhe lezhit v
snegah, duh ispuskaet,  i  ne  vpered, na Zapad, no v Moskvu, na Vostok idet
nastuplenie obmorozhennyh, bol'nyh, demoralizovannyh lyudej.
     Vnov' naznachennyj  komanduyushchij Zapadnym frontom Georgij  Konstantinovich
ZHukov, muzhik krutoj, izdergannyj  v boyah, v latanii goryachih dyr  i proryvov,
kotorye on vse zatykal, do chernoty uzhe ne  opalennyj, izozhzhennyj  frontovymi
bedami,  motayas' po  Podmoskov'yu,  navodya poryadok,  popal  v  tu  goremychnuyu
sibirskuyu diviziyu. Vidavshij  vsyacheskie vidy, dazhe on ahnul: "Vot tak vojsko!
Vot tak boevaya diviziya!"
     Nachalos' divo divnoe: diviziya, nesmotrya na  ahovoe polozhenie na fronte,
iz boevyh poryadkov byla otvedena v Perovo, gde ee obmundirovali, podkormili,
podlechili i k nachalu zimnego nastupleniya  vveli v boj. Tem vremenem nachalos'
sledstvie, i  ZHukov  Georgij Konstantinovich skazal, chto  lichno budet derzhat'
pod kontrolem etu rabotu, da i tovarishchu Stalinu s tovarishchem Beriej dolozhit o
yavnyh posobnikah Gitleru, oruduyushchih v tylu...
     S  proshloj  oseni --  evon skol'ko! Pochti  god  proshel,  no  posobnikov
Gitlera vybirayut i vybirayut, kak vshej iz  motni soldatskih shtanov. Posobniki
Gitlera derzhalis' kuchno,  rugalis', sporili,  dazhe za grudki  hvatalis',  no
dostavali  gde-to  den'gi,  otdel'nuyu  edu,  vypivku,  shibko  mnogo,  sovsem
otchayanno igrali v karty. Na den'gi igrali. Na placdarme pritihli, zarylis' v
zemlyu,  sunulis'  v nory i  ni mur-mur,  ponimali, chto otdel'noj edy v  etom
gibel'nom meste im ne dobyt', v ataku idti pridetsya naravne so vsemi, potomu
kak polevye komandirishki retivo i zorko sledyat za nimi  i nikakogo spusku ne
dayut.  Komandir  zhe batal'ona,  kapitan  s rassechennoj  shchekoj  i  kontuzhenno
dergayushchejsya sheej, oret:
     --  Vperedi strelkovyh rot vas,  ublyudkov,  pogonyu! Zagradotryad szadi s
pulemetami postavlyu!..
     Rotnye i vzvodnye emu poddakivali. K  nemcam motanut'  tozhe nevozmozhno.
Vo-pervyh,  svoi  zhe  perestrelyayut,  vo-vtoryh,   sluh  po   frontu   hodit:
komissarov, evreev  i tylovyh mzdoimcev nemeckie voyaki  strelyayut tut  zhe, na
peredovoj, -- takim obrazom navodyat oni spravedlivost' v dejstvuyushchih chastyah,
takim  obrazom  i  nashih voryug umu-razumu uchat.  Nemcy  u nemcev, odnako  zh,
krast', obirat' svoih zhe sobrat'ev ne posmeyut -- eto u nas: kto nagl i smel,
tot i galushku s容l...
     Bol'she  v  shtrafnoj rote vse  zhe  ryadovyh voyak. Serye, molchalivye,  oni
derzhalis' parami, otdel'no  i otdalenno ot aristokratov, kotorye roptali, no
ne  kayalis'  v sodeyannom  lihoimstve,  --  nado bylo  tomu  potrafit',  togo
ugovorit', etogo  poslushat',  togo zadarit',  takogo-to i  vovse  ubrat'  --
podvel pod monastyr', stervec, ponagovoril, ponapisal...
     No  komandiry  batal'onov,  rot,  vzvodov, kakih-to hozyajskih  sharashek,
parkovyh  batarej, tehnicheskih sluzhb, pekaren, sansluzhb, mnogie iz kotoryh v
glaza  ne  videli  boya,  krovi i ranenyh, poteryavshie v har'kovskoj peredelke
imushchestvo  il'  dopustivshie  poval'nyj  drap,  sudimye  tribunalom  soglasno
prikazu  227, prinimali proisshedshee  s  nimi bezropotno, kak velenie sud'by,
krivoj zigzag ee. Konechno,  nado by zdes', na placdarme, byt' ne im,  a tem,
po ch'emu prikazu oni vlezli v har'kovskij  kotel, vovse i ne podozrevaya, chto
kotel  eto,  da  eshche takoj  agromadnyj! V nem svaritsya ne odna armiya,  massa
lyudej  prevratitsya v kashu, zhidkuyu gryaz',  sdobrennuyu myasom i  krov'yu. Azh dva
desyatka  nepobedimyh  generalov  v  odnochas'e  ugodyat  na  kazennyj nemeckij
kolpit. Ne ugodivshie na  kazennye nemeckie harchishki -- k tovarishchu Stalinu na
pravezh poedut  -- tozhe zavidnogo malo.  Luchshe uzh zdes', na izgorelom  klochke
berega, krov'yu vinu iskupat', chem na doklad v Kreml' sledovat'.
     Odin tut byl zanyatnyj tip  v tankistskom  shleme,  on  ego ne  snimal ni
dnem,  ni noch'yu, reku  pereplyvaya, sohranil.  Pod  rubahoj, vidat',  derzhal.
Ryabovatyj, dolgosheij paren' s shalo vytarashchennymi glazami,  vse  vremya i vsem
kozyryavshij, vse vremya i vsem rasskazyval, kak poslali ego tank v razvedku, v
blizhnyuyu. Tank  v nochi  zabludilsya. Malo togo,  chto  tank zabludilsya, tak i v
plen chut'  ne ugodil. Sam on -- komandir mashiny, rodom s Katuni, s verhov'ev
ee. A Katun'  -- chto?  Bystrina, napor,  kamen'ya,  skaly --  krasota,  odnim
slovom.  A  tut  rechushka na  puti  -- pereplyunut' mozhno, no vleteli  v nee i
zabuksovali.  I  chem dol'she buksovali,  tem glubzhe  v ilistoe dno zaryvalis'
traki  mashiny. Opomnilis',  zryat  -- na beregu  nemeckij  tank  stoit, pushku
navel. Nu, kakaya tut vojna mozhet byt'? Vezhlivye fricy tros podayut, nado tros
prinimat'. Brodyat fricy no  vode, brodyat  ivany  po vode. Ochen' vsem veselo.
Tros  korotkij,  s  berega  do  tankovogo  kryuka ne  dostaet.  Togda polez i
nemeckij tank v vodu. Rokotal, rokotal dymil, dymil, koryachilsya, koryachilsya --
i tozhe  zabuksoval. Vse! Konchilas'  vojna! Otdyhaj,  rebyata! U nemcev  shnaps
velsya.  Raspili  ego  po-bratski  fricy s  Ivanami,  sidyat,  nogami  v  vode
pobul'kivayut.
     -- U nas, kak izvestno, vse delaetsya dlya schast'ya sovetskogo cheloveka, i
vot voistinu prispel ko vremeni lozung -- fricy-to obogrevayutsya v mashine, po
vnutrennej sisteme, otrabotannymi gazami, sistema zhe nashego  obogrevaniya chto
ni  na est'  samaya drevnyaya, s polya Kulikova sohranivshayasya, --  pechka, drova.
Zimoj my do smerti v tanke zamerzaem, letom ot zhary soznanie teryaem...
     I  vot --  ne bylo  by schast'ya, da  neschast'e pomoglo. Komandir  tanka,
bespreryvno  smotrevshij na tri grushevyh  derevca, rosshih  na beregu,  chto-to
tugo soobrazhal i vspomnil, nakonec, chto  v  mashine u nego est' pila i topor,
da  i  zabarnaulil likuyushche na ves'  front. Poshli  ivany  derevca valit', pod
gusenicy  breveshki skatali  i,  pomalen'ku,  polegon'ku  podkladyvaya pokaty,
vyveli mashinu na bereg. Nemcy skazali: "Gut" --  i bezropotno prinyali tros s
russkogo tanka.
     Vot eto  sobytie! Po  vsemu frontu  proneslos', kak russkij tank plenil
nemeckij  tank.  Armejskaya   gazeta  pod  nazvaniem  "Sokrushitel'nyj  napor"
karikaturu  na pervoj polose pomestila,  stihi sochinila, ekipazh  mashiny  byl
ves' k nagrade predstavlen.
     Na etom vot mazhornom akkorde  pobedonosnoj istorii i zakonchit'sya by. Da
ved' u nas kak povelos': hvalit', tak uzh  do bespamyatstva, rugat', tak uzh do
hripu. Koroche, dali geroicheskomu ekipazhu kanistru vodki i veleli  ot容hat' v
tyl, v uyutnuyu dereven'ku i kul'turno tam otdyhat'.
     -- Poehali. Hatu nashli s zhinkoj i s golosistoj dochkoj, pili, eli, pesni
peli,  nu  i  vsyakoe  prochee  razvlechenie  pozvolyali. Dochka  byla sovsem eshche
umishkom  slaben'kaya,  vse hi-hi-hi da ha-ha-ha! Pela, pravda,  zdorovo.  Kak
gryanut dochka s  matkoj: "Oj, ne  svity,  misyachen'ko",  -- azh  kozhu na  spine
obdiraet. Odnim slovom, kanistry toj boevomu ekipazhu  ne hvatilo, reshili oni
eshche goryuchki  promyslit',  voditel', smurnyj, ne  prospavshijsya,  vmesto  togo
chtoby  vpered  ehat', dernulsya nazad,  v stenu haty tankom dolbanul, a kogda
ot容hal,  vidit: devchushku, pevun'yu-to,  razmichkal...  CHego  ona za hatoj,  v
sadochke delala? Skorej vsego popisat' mezh mashinoj i stenoj prisela  --  bedu
ne nado klikat', ona sama tebya najdet...
     --  I  tut  my  vse zapanikovali  --  chto delat'? Voditel',  nikogo  ne
sprashivaya, vlevo,  vpravo i vokrug vertanul gusenicami -- prikopal devchushku.
Drali my iz derevni. Ne nashli by nikogda tu bednuyu  pevun'yu, no po  trezvomu
umu,  promayavshis'  den'-drugoj, ya,  kak komandir  tanka,  poshel i  dolozhil o
sluchivshemsya.  Vot nas, golubchikov, v  shtrafnuyu i zapyatili.  Voditel' pogib v
pervom zhe boyu. Menya, okayannogo, i pulya ne beret...


     Nashel  Boyarchik  vzvodnogo  po  sapogu, po kirzovomu, iz kory on torchal,
vovnutr' stoptannyj.  Podergal  za  sapog,  vzvodnyj nogi  pod  sebya  ubral:
"Kakogo  nado?"  Boyarchik  skazal,  chto  Sabel'nikov  sam  prijti  ne  mozhet,
postiralsya  on, v  odnih kal'sonah garcuet.  Togda vzvodnyj  katnul vniz dve
puhlye  sumki  s  narisovannymi  na  nih  krestami  i skazal,  chtoby Timofej
Nazarovich  razvertyval medpunkt  na  beregu,  v  sanitary vzyal by  sebe ego,
Boyarchika.
     -- I pust' ne  brodit! -- doneslos'  iz nedr zemli, -- ne rashoduet zrya
medikamenty. Pod rasstrel popadet.
     "A pozhrat'?" -- hotel  sprosit' Boyarchik, no po lyutosti golosa vzvodnogo
i hmarnosti  sovsem  ugryumyh matyukov  ponyal,  chto gromilo-komandir  tozhe  ne
zhravshi sushchestvuet.
     Ne uspel Feliks vernut'sya  k  svoemu  gnezdov'yu,  kak  zakruzhilas'  nad
placdarmom "rama". Zajdya ot reki, "rama" poshla v pologoe pike, so svistom, s
shumom proneslas'  nad zemlej,  zalozhila povorot  i, chem-to  shchelknuv,  slovno
zheltaya gusenica, vydelila  iz sebya belye  lichinki. Lichinki nachali mnozhit'sya,
rassypat'sya,  zareyali  v nebe,  zakruzhilis'.  Listovki  upali na  placdarm i
poplyli po vode,  zatrepyhalis' po  kustam babochkami,  zapodletali  no rechke
CHerevinke. Doktor velel Feliksu  podobrat' odnu listovku i prochel ee  vsluh.
"Bul'-bul'!" snova  sulilis' sdelat'  russkim  ochen' skoro.  Za  to korotkoe
vremya,   chto  proshlo  s   momenta   nachala  perepravy,  dazhe  gebbel'sovskie
razvorotlivye  propagandisty ne mogli otpechatat'  listovki,  dostavit' ih na
aerodrom i  zagruzit' v samolet, znachit, podgotovili  agitacionnuyu produkciyu
zaranee -- kakoj vse zhe predusmotritel'nyj narod -- nemcy!
     Timofej Nazarovich obradovalsya sumkam s medikamentami i razvel rukami na
predmet -- "razvertyvat' medpunkt".
     -- Gde i chego  razvertyvat'-to? Tem bolee chto sejchas nepremenno naletyat
samolety.
     I  tol'ko  on  tak  skazal,  vdali,  za  bugrom  vysoty  Sto,  v  nebe,
zaporoshennom podnyavshejsya kopot'yu  i pyl'yu, moshchno  zagudelo,  v  prahe tom, s
zemli  podnyavshemsya tetradnymi  krestikami,  oboznachilis'  samolety.  Timofej
Nazarovich  sobral  svoi  nedosohshie  pozhitki,  yurknul  v  noru.  Feliks  eshche
posmotrel  na samolety, gruzno  perevalivshie za reku, gde  po nim zamolotili
zenitki  i  bolee  uzh  ne umolkali do  konca  bombezhki. S chistogo  kraya neba
samolety poshli nad rekoyu  v pike, vysypali bomby, i te,  chto razryvalis'  na
kamennom  beregu, zvuchali osobenno  rezko, klubilis' yadovito-krasnym  ognem,
razletalis' beloj okalinoj kamni, vmig otgorevshie v izvestku. Beloe kroshevo,
doletaya do serediny reki,  s shipeniem burlilo i  treskalos',  bol'shinstvo zhe
bomb ugodilo v ovragi, eti grohotu davali malo, zato zemlyu  raskachivali, chto
zybku,  vysoko  vybrasyvalo  iz  rasshchelin  suhie  komki.  Pyl',  tozhe ryzhaya,
smeshalas' s temnoj zavesoj  dyma, i nad placdarmom uzhe ves' den', ne osedaya,
visel  gryaznovato-buryj  zanaves,  skvoz'  kotoryj  edva  prozhigalsya merklyj
zheltyshok solnca.
     S etogo  dnya,  s etogo poludennogo chasa, samolety  protivnika  pochti ne
pokidali nebo  nad  placdarmom.  I vsyakij raz, budto parnishki, opozdavshie  k
nachalu draki,  na hodu poddergivaya shtany,  poyavlyalis' sovetskie istrebiteli,
hrabro brosalis' vdogon  fashistskim  bombovozam, strochili po  nim,  vzmyvali
vverh,   kruzhilis'  i,  vozvrashchayas'  za  reku,   nepremenno  pokachivali  nad
placdarmom  zvezdnymi  kryl'yami, vse, mol, v poryadke, rodnye nashi  tovarishchi,
otognali my vraga, poddali emu zharu i paru.


     Batal'on  kapitana SHCHusya  rassredotochivalsya  po  ovragam  i zakreplyalsya.
Razvedchiki vyyasnili, gde  on, batal'on, est',  kakogo  mesta dostig bez boya,
skrytno pronikaya v glub' oborony  protivnika, ustanavlivali  svyaz' hotya by s
pomoshch'yu rassyl'nyh so shtabom polka i podbirali otdeleniya --  ostatki vzvodov
i rot, bojcov, chto poteryalis', otstali, zabludilis' noch'yu.
     Nashli i rotu YAshkina, ostatki ee, vosemnadcat' chelovek. Volodya YAshkin, za
noch' postarevshij  let  na  dvadcat'  i eshche  bol'she  ishudavshij,  chernyj,  so
slezyashchimisya, krasnymi glazami, potryahival golovoj, pri etom vse vremya chto-to
u nego drebezzhalo v nagrudnom karmane.
     "CHasy, -- i pokazal na vyrvannyj oskolkom  miny  klok gimnasterki, -- v
chasy ugodilo",  -- i tol'ko posle etogo dolozhil, chto zadanie vypolneno. Rota
YAshkina proderzhalas'  do  perepravy, no  vzvod  razvedki  ne spasla, ot  nego
ostalos' chelovek  pyat';  v  rote  SHersheneva tozhe ne  bol'she  desyatka  bojcov
ucelelo. Sam SHershenev tyazhelo ranen, a  ego,  YAshkina, i cherti ne berut. Popiv
rodnikovoj vody, YAshkin, slovno prosypayas', oglyadelsya,  eshche  raz prilozhilsya k
kotelku, dopil vodu -- vidno  bylo, kak osvezhaetsya ispechennoe chrevo cheloveka
holodnoj, chistoj  vodicej. Dazhe  est' ne prosil YAshkin,  nichego ne prosil. On
posidel na okamenelom komke gliny i, zap'yanev ot rodnikovoj vody, neozhidanno
skosorotilsya:
     -- Esli my tak budem voevat', nam lyudej do staroj granicy ne hvatit. --
I tut zhe zakatilsya za kom gliny, svernulsya v komochek.
     SHCHus' prikinul YAshkina telogrejkoj, ryavknul na kogo-to, ugonyaya  podal'she,
dolgo glyadel, kak  iz  shirokogo  ust'ya  ovraga,  zatknutogo  belym  pomponom
tumana,  voznikayut  i  ustalo  bredut  lyudi,   polurazdetye,  bez  oruzhiya  i
boepripasov.  Po  prikazu  kombata  i  rotnyh  komandirov  lyudej  zastavlyali
vernut'sya na bereg, vzyat' oruzhie i  patrony u mertvyh, dostat'  so dna reki,
ukrast', razdobyt' kakimi  ugodno sposobami  boevoe snaryazhe- nie -- batal'on
ne bogadel'nya, emu nuzhny boesposobnye lyudi, no ne stado bezoruzhnyh baranov.
     S  togo  pamyatnogo  dnya,  s  pervogo,  nezabyvaemogo dnya  na  placdarme
nachalos' vorovstvo oruzhiya, boepripasov i psego,  chto ploho lezhit. Pojmannogo
lihodeya  strelyali tut zhe, na meste dejstviya,  no  vorovstvo ne  unimalos'. S
pribytiem na placdarm shtrafnoj roty  i kakih-to inyh nspomogatel'nyh sil ono
prinimalo i vovse bedstvennye razmery.
     Kogda  batal'on  noch'yu  dvigalsya  v  glub'  pravoberezh'ya,  SHCHus',  chtoby
vnezapno ne naporot'sya  na nemcev,  vse vremya posylal  vpered razvedchikov  i
odnomu  vzvodu prikazal prodirat'sya po hodu sleva, parallel'no volokushchemusya,
to  i  delo zapinayushche- musya  za  komki,  so  zvyakom  padayushchemu, materyashchemusya
voinstvu.   Bokom    chuvstvuya   goryachee,   minuya   rasshcheliny,   gde   zasel,
rassredotochilsya i  gusto  palil po pereprave protivnik, storozhko dvigayushchayasya
sila nevol'no otodvigalas' v storonu ot zhgushchegosya mesta i nigde ne vstrechala
zaslona.  "Povdol' berega  net  plotnoj  oborony!" -- otkryl SHCHus'. Nemcy vse
sily  sosredotochili  imenno tam,  gde budut perepravlyat'sya nashi vojska.  Kak
vsegda, horosho rabotala razvedka i kontrrazvedka vraga,  kak  vsegda, raschet
byl na  tupuyu  i upryamuyu voennuyu mashinu,  kakovoj ona  byla i u fashista, i u
sovetov -- vojska valili, valili cherez reku po ranee  razrabotannoj v shtabah
dispozicii, v ranee na  kartah razmechennye punkty sosredotocheniya --  "byt' k
utru v  ukazannyh  mestah,  ottesnit'  protivnika tuda-to  i  na stol'ko-to,
zanyat' oboronu v nadlezhashchem rajone -- tochka!"
     Eshche noch'yu  dostignuv severnogo skata vysoty Sto,  utochniv po karte, chto
imenno ta, nuzhnaya pered batal'onom  vysota, dlya  vernosti  ubedyas' v etom  s
pomoshch'yu razvedki,  SHCHus'  poslal paru  boevyh  razvedchikov  v  shtab  polka  s
pros'boj izmenit' napravlenie glavnogo udara: vsem polkom,  ostaviv zaslony,
projti po sledam pervogo batal'ona, neozhidanno, s tyla udarit' po protivniku
i zanyat' gospodstvuyushchuyu vysotu, takim obrazom srazu uglubiv placdarm do dvuh
kilometrov. No v otvet  poluchil ot komandira polka nervno pisannuyu,  trubkoj
prozhzhennuyu pisul'ku: "Nishkni! Vypolnyaj svoyu zadachu!.."
     Zadacha u pervogo batal'ona ochen' prostaya: projti kak  mozhno  glubzhe  po
pravoberezh'yu, zakrepit'sya i zhdat' udara  partizan s tyla i desanta  s  neba.
Kogda nachnetsya  operaciya partizan i desantnikov, pervomu batal'onu nadlezhalo
vstupit' v boj, nadelat'  kak  mozhno bol'she shumu  i  gamu v tylu protivnika,
soedinyayas'  s partizanami  i desantnikami,  prodolzhit' nastuplenie  v  glub'
oborony nemcev, s  ohvatom ego levogo flanga, s dal'nejshej zadachej otrezaniya
i  okruzheniya  gruppirovki,  pytayushchejsya  oprokinut'   nashi   vojska  v  reku.
Ostavalos' tol'ko odno: kak mozhno bol'she prinyat', naskresti pod svoe nachalo,
pust' mokryh,  perepugannyh slavyan i kak mozhno skoree poluchit' konec svyazi s
levogo  berega  i  zhdat',  zhdat',  ne  puskaya  vrazheskuyu  razvedku  v  mesta
sosredotocheniya batal'ona.
     No svyazi ne bylo,  i po strel'be, shiryashchejsya na  beregu, kombat ponimal,
chto ego batal'on nemcy,  sami togo ne  vedaya, otrezayut ot perepravy. Posylal
odnogo za  drugim,  paroj  i v  odinochku,  bojcov na  bereg peredat',  chtoby
voinstvo, perepravivshis', uhodilo po  ovragam  vlevo,  chtoby  soedinit'sya so
svoimi  u vysoty Sto, gde toroplivo, dazhe neistovo rabotala lopatami pehota,
chuvstvuya opasnost'  i  znaya,  chto osnovnoe  ot nego, ot  vraga,  spasenie --
zemlya.
     Volodya YAshkin, otkryv rot, siplym  dyhaniem  shevelil v  uglu  gub klochok
gryaznoj  peny, v  kotoruyu lezli  i lezli, uvyazali  i  uvyazali  v nej  melkie
zemlyanye  murav'i.  Kombat, glyadya  na svoego rotnogo, soobrazhal, kak  dal'she
zhit'. Ved' on nastaival, chtoby  vsled za pervym vzvodom, za pervoj rotoj  ne
gnali  za  reku  tabunom  polk i otdel'nyj ego  batal'on, dali by artillerii
vozmozhnost'  zadavit'  hot'   chastichno  ognevye  tochki   na  pravom  beregu,
protivniku   poteshit'sya,   rasstrelivaya   peredovye   chasti,   izrashodovat'
boekomplekty. Voevat' pri narushennoj svyazi, razobshchenno, v nochi, nemec smert'
kak ne  lyubit. "Da-da-da!" -- soglashalsya komandir polka Beskapustin,  no tut
zhe tryas golovoj, govorya  pokornoe "da-da-da!.." shtabnikam i novomu komandiru
divizii, trebovavshemu odnovremennogo, moshchnogo udara po vragu s fronta v lob.
     -- Tovarishch  polkovnik!  --  tolkovali  kombaty  komandiru  polka, -- ne
poluchitsya odnovremennogo moshchnogo  -- reka! Noch'.  Nado  v  peredovye  otryady
otbirat'  teh,  kto hot'  malo-malo  umeet plavat',  kto byval  v boyah"  kto
obstrelyalsya. Ne nado vsem tabunom bresti v vodu, ne znaya brodu...
     -- Da-da-da! Vy pravy, rebyatushki, vy sovershenno pravy...
     No "rebyatushki" znali zaranee: pogonyat vojsko,  stadom pogonyat v vodu, v
noch', i tam ne umeyushchie plavat'  lyudi stanut tashchit'  za soboj na dno i topit'
umeyushchih  plavat'. Neobstrelyannye  bojcy,  hvativ studenoj  vody,  oshalev  ot
straha, utopyat oruzhie, pobrosayut patrony, granaty -- vse pobrosayut.
     S rassvetom bylo podschitano  i dolozheno: u severnogo sklona vysoty  Sto
sobralos' i okapyvaetsya chetyresta shest'desyat boevyh dush.
     Ne  bylo  nikakoj neozhidannosti dlya kombata SHCHusya, no on vse zhe kachnulsya
vzad-vpered i gluho prostonal, uslyshav cifru chetyresta shest'desyat, chetyresta
shest'desyat... Nu, vykovyryayut parnej, spryatavshihsya na beregu i po ovragam, po
kustam i zakutkam, nasobirayut  eshche chelovek  dvesti... |to iz treh-to  tysyach,
naznachennyh v boevuyu gruppu.
     "Bozhe  moj!  --  metalos',  katalos',  gulko  bilos' v  cherepe  kombata
smyatenie, -- kakovy zhe togda poteri u teh, kto perepravlyalsya i shel napryamuyu,
lez na krutoj  bereg? Oh, Volodya, -- otiraya tryapicej rot YAshkina, obleplennyj
mertvymi  murashkami, budto  sloenyj  pirog makom, -- nam ne  to  chto  staroj
granicy, nam...  Da ne-et,  -- ubezhdal  sebya kombat,  --  tut  chto-to  est',
kakoj-to  hitryj zamysel skryvaetsya...  Nu  ne  sorok zhe pervyj god -- chtoby
gnat'  i gnat'  lyudej  na uboj, kak gnali neschastnoe  opolchenie pod Moskvoj,
naspeh sbitye  soedineniya, starayas' myasom zavalit', krov'yu zatopit'  gromadu
nastupayushchego protivnika.  Povoyuem, povoyuem,  bratec ty moj, -- potiral  ruki
kombat. -- Vot partizany udaryat, desant s neba  siganet, boevoj nash kompolka
svyaz' podast..."
     No   svyazi   ne   bylo,  i   ot   "hudozhnika"   ni   sluhu,  ni   duhu.
Pronyry-razvedchiki, sharivshie po okrestnostyam,  privolokli ryukzak padalicy --
grush i yablok, -- obskazali, chto razvedali: rodnik b'et iz sklona vysoty Sto,
zatem  on  delaetsya  ruch'em.  Nemec  po  ruch'yu  vedetsya,  no  redok  i spit.
Urabotalsya.   V  ust'e  rechki-ruch'ya,  nazyvaemogo  CHerevinkoj,  obosnovalis'
artilleristy s majorom Zarubinym vo glave. Major ranen. U artilleristov est'
svyaz' s levym beregom i s oboimi shtabami polkov.
     SHCHus' vstrepenulsya:
     -- Krov' iz nosa, ponyali?!
     -- |to daleko, provoda ne hvatit.
     -- Sami  v nitku  vytyagivajtes', no chtoby  svyaz' k artilleri- stam byla
podana.
     Zaspavshiesya, glinoj peremazannye svyazisty ponuro stoyali pered kombatom.
Troe.  Dvoih SHCHus' pomnil -- nichego rebyata,  ispolnitel'nye, v meru riskovye.
Tret'ego,  sovsem bescvetnogo, s  upryatannym vzglyadom,  svojski ulybayushchegosya
isshramlennymi gubami, s nezapominayushchimsya, bleklym, no vse zhe kakoj-to porchej
otmechennym licom -- kombat vrode pomnil i vrode ne pomnil.
     -- Pojdete vse. -- Glyadya na katushki, zhestko zametil: -- poskol'ku liniya
lyazhet po tem mestam, gde est' protivnik, pol'zovat'sya trofejnym provodom...
     -- No ne hvatit zhe, -- snova nachali shaperit'sya svyazisty.
     -- Kak tvoya familiya? -- sprosil potaskannogo svyazista kombat.
     -- SHorohov.
     --  Tak vot,  tovarishch  SHorohov. Klast'  liniyu trofejnym provodom  i  ne
potrevozhit'  pri  etom  ni  odnoj nemeckoj nitki. To est' vyrezat' kuski  iz
sosednej linii -- ni Bozhe moj, tyrit' mozhno tol'ko u svoih.
     -- Ponyatno. U frica iz linii vyhvatit' nel'zya. A esli celikom katushku s
provodom sbondit'?
     -- Oh, i dogadlivye vy u menya! -- pohvalil vseh svyazistov razom kombat,
i  oni  rasplylis'  v  dovol'nehon'koj  ulybke,  zapochesyvalis',  prosnulis'
okonchatel'no,  my,  mol,  orly,  hot' s vidu i prostovaty... Kombat znal etu
rossijskuyu  slabost': hvali soldata, kak maloe  ditya, -- tolku budet bol'she.
Kogda  zakonchite  samuyu  glavnuyu  na  sej chas  rabotu,  sa-muyu glav-nuyu,  --
razdel'no  povtoril  kombat,  --  dvoe,  ty,  SHushlyakov,  i  ty,  Kislyh,  --
vozvrashchajtes'  syuda, no  uzhe cherez  shtab,  s prikazaniyami kompolka.  SHorohov
ostaetsya na beregu dlya postoyannoj svyazi s artilleristami. YAsno?
     -- Kak ne yasno? A kto kormit' menya budet?
     -- Komandovanie Krasnoj Armii vseh nas kormit' budet. -- SHCHus' zagadochno
usmehnulsya, -- no skoree vsego vechnyj nash kormilec -- babushkin attestat.
     -- Vot tepericha sovsem vse yasno! --  bodro zaklyuchil  SHorohov, vzvalivaya
na sebya katushku, tverdo pro sebya  reshiv, chto na  komandovanie, konechno, nado
nadeyat'sya, no i samomu pri etom ne ploshat'.
     V  etom  batal'one SHorohov  byl  sovsem  eshche  malo,  v upor s  kombatom
vstretivshis', uznal togo pomkomroty, chto shchegol'stvom svoim udivlyal  berdskij
dohodnoj  polk, i esli SHCHus'  ego ne uznal --  horosho, a  esli uznal i sdelal
vid, chto ne uznaet -- eshche luchshe. I eshche Zelencovu-SHorohovu ochen' ponravilos',
chto kombat pomnit svoih svyazistov pofamil'no, ryadovomu soldatu nravitsya, chto
ego  lichno  pomnyat,  zhaleyut  i beregut.  On  ot etogo  kak  by  vyrastaet  v
sobstvennyh glazah.
     Mansurov,  poslannyj  na  poiski  svyazi s  rodnoj  pehotoj,  --  paren'
hodovoj, lovkij. Uvernuvshis' ot pulemetnoj ocheredi, pochti tut zhe narvalsya na
ochered'  iz  avtomata,  zapal v kanavke, polezhal, ponablyudal  i brosil suhoj
komok gliny  v  tom napravlenii, otkuda strelyali. Srazu zhe  zamel'kal ogon',
zashevelili,  vybili iz gliny pyl'  chastye puli.  Ogonek drozhal  v  dyrovatom
chehle,  avtomat chastil i kak  by prisheptyval  gubami,  vyplevyvaya  skorlupku
oreshkov -- palili iz pepesha.
     -- |j, vy! -- kriknul Mansurov, -- che patrony zrya zhgete? Nebos' uzh disk
pustoj?
     Primolkli.  Perestali strelyat'. Vo t'me,  sovsem  nepodaleku sderzhannyj
govor -- shlo operativnoe soveshchanie Ivanov, po sluhu -- dvuh.
     -- Hto budesh'? -- poslyshalos' nakonec.
     -- Beskapustinec. -- Davno uzhe v  shutlivyj parol', v soldatskij aforizm
prevratilas',  svoego  roda  propuskom  sdelalas'  familiya komandira  polka.
Kompolka  ob  etom naslyshannyj,  hmykal,  dovol'nehon'ko krutya golovoj: "Vot
hudozhniki! N-nu, hudozhniki!"
     -- Lyazh' na mesto! -- prikazali Mansurovu i, takticheski gramotno okruzhaya
ego, s sopeniem, s kryahteniem, s dvuh storon podpolzli dva bojca.
     Mansurov pohvalil ih za smekalku, chto ne vmeste, ne durom lezli k nemu,
no popalo im za to, chto patrony zhgut neekonomno. Dva bojca bluzhdali v nochi i
tozhe  iskali svoih.  Mansurov  poproboval sprovadit'  ih k  narodu, v  ust'e
rechki, oni  ni  v kakuyu i nikuda ne  hoteli uhodit',  skazali,  chto  uzh  pod
obstrel popadali  ne raz,  i  na nemcev  naryvalis',  te s  ispugu zavopili:
"Russ, kaput! Sdavajsya!"
     --  Figan'ki im!  -- rezonno  zametil odin  iz  prishel'cev  moloden'kim
golosom. -- Eroha  im  ke-ek katanul kartohu! Ke-ek sharahnulo  --  azh  k nam
zemlyu  al' fricevo govno doneslo...  A my  tikat'.  Begali, begali, kruzhili,
kruzhili -- noch' zha. Poreshili do utra ne begat' -- nashi s perepugu, znash, kak
palyat?! Obidno, koli svoi zha i ub'yut.
     Dvoe etih  neutomimyh, boesposobnyh bojcov skazali  Mansurovu, chtoby on
po  verhu  berega ne lazil, --  osvetyat i  zastrelyat. Ostaetsya  tol'ko odno:
lezhat' v zemnom ukrytii do rassveta.
     U  bojcov  bylo  kurevo i  po suharyu. Mansurov oblegchenno  vzdohnul  --
vtroem  lyuboe delo legche delat' -- i eshche  poveril, chto vstrecha s etimi, bedy
ne chuvstvuyushchimi  soldatami  sulit emu udachu. Mansurov  kak starshij po zvaniyu
podchinil bojcov sebe. Rebyata rady byli lyubomu cheloveku, tem bolee komandiru,
ohotno poshli pod nachalo serzhanta  i, pokuriv, otdyshavshis',  dvinulis' sledom
za nim.
     Raza  dva  oni  popadali pod vspoloshennyj  ogon'  pulemetov i  kakim-to
obrazom ugodili v pojmu CHerevinki, gde, ozaryaya  plyashushchim, pochti belym ognem,
kusty  krasnotala,  budto  v  buhtah provoloki, rychal  pulemet, lepya vslepuyu
vdol' ruch'ya.
     -- Nash eto, -- tiho skazal Mansurov.
     -- Otkul' tam nashemu-to byt'?
     -- Zabludilsya, nebos', i palit  so  strahu, kak  vy palili  po mne. |j,
slavyanin! -- gromko kriknul serzhant. V otvet iz zatemneniya rechnyh kustov tak
uverenno sharknula ochered',  chto Mansurova i sputnikov ego  mgnovenno nyneslo
iz pojmy CHerevinki. Tut zhe ot ust'ya rechki okapyvayushchiesya tam bojcy vlepili po
pulemetu iz vintovok. V kustah kto-to vskriknul, zableyal, pulemet umolk.
     Mansurov s soldatami  rvanul ot rechki podal'she.  Zapozdalo  sekanula po
nim  avtomatnaya ochered',  i potom  eshche lupili  to  tam, to  tut  vdol' rechki
obespokoennye  nemcy, no  na  bereg,  k  vode ne sovalis'. V rechke  poredelo
grohotali  vzryvy. Inogda  oni  ugadyvali po verhu,  i  togda  s  yara sypalo
kamen'yami, kom'yami zemli i  chto-to dolgo shlepalos'  v vodu. Rabotala desyataya
batareya. S levogo berega ustalo, kak by po obyazannosti, rassredotochenie vela
ogon' dezhurnaya  batareya  diviziona devyatoj brigady,  po rvu,  po vysote Sto,
meshaya protivniku spat', podvozit' boepripasy, sobirat' ranenyh i ubityh.



     SHestakov spustil  lodku  nizhe ust'ya CHerevinki,  pritknul  ee za myskom,
obrosshim zaostrivshejsya ot ineya osokoj, po kromke uzhe soprevshej i polegshej. S
berega lodku ne vidno, a s vozduha, esli samolety zametyat, -- rasshchepayut.
     "Nu da sosluzhilo koryto boevuyu sluzhbu, i na tom spasibo!"
     Ne znal,  ne vedal v tu minutu SHestakov, chego i  skol'ko dovedetsya  emu
izvedat' iz-za gnilogo etogo chelna. Poka  zhe on s  oblegcheniem vernulsya  pod
yar,  gde,  vshrapyvaya,  rabotali   lopatkami  neskol'ko  bojcov.  Bojcy  vse
poyavlyalis' i poyavlyalis'  iz ognya-polymya,  budto nyuhom chuya svoih i chto est' v
etom meste  komandir.  Bez  komandira  na vojne,  kak  v  gluhoj  tajge  bez
provodnika, -- odinoko, zabludno. Eshche bol'she udivilsya Leshka, obnaruzhiv, chto,
glubzhe vkapyvayas' v yar, soldaty delayut norki napodobie strizhinyh.
     "Nu, vojna! Nu, vojna! -- ahnul Leshka. -- Ved' nikto ne uchil, ne shkolil
-- sami smeknuli, kakoj tut profil' shchelej trebuetsya".
     On i  sebe  prinyalsya  dolbit'  norku,  pozaimstvovav  lopatu  u  tyazhelo
sopevshego, pozhilogo bojca. Kak  okazalos' iz  razgovora,  kotoryj  veli  oni
priglushennym  shepotom,  Finifat'ev rodom  s  Vologodchiny, iz  sela Kobylino,
kolhoz  on,  kak  partorg, posposobstvoval  nazvat'  imeni "Klary Cetkinoj".
Perepravlyalsya on s otdeleniem  boepitaniya  na smolyanom, polukilevom barkase,
zaranee postroennom pod rukovodstvom samogo zhe Finifat'eva -- potomstvennogo
rybaka  s Bela ozera, da  i  to s severnogo  ego  krayu, gde  ni ogurcov,  ni
pomidorov  ne roslo, dazhe kartoshki s red'koj ne  kazhdyj  god udavalis' iz-za
izlishnej syrosti i  rannih holodov. I mudryj Finifat'ev chut' bylo  ne privel
barkas, polnyj boepripasov, k  celi, potomu chto ne speshil s nim. Dozhdavshis',
kogda  polki zateyut zavarushku  na beregu,  ustremyatsya  v  ovragi,  v shvatke
sojdutsya  vplotnuyu s protivnikom, on i  proshmygnet s sudnom  iz-za  ohvost'ya
ostrova.
     Kto zhe znal, chto eti gady zazhgut ostrov, chto opechkov peschanyh v protoke
--  chto  lyaguh  na  vologodskom  bolote.  Posadil  barkas  Finifat'ev i  byl
vskorosti s sudnom obnaruzhen. Uzh i zadali im  zhizni. Uzh i poteshilis'  fricy!
Odnako lyudi  s barkasa ubegali  iz-pod  ognya v polnoj boevoj  gotovnosti,  s
lichnym  oruzhiem,  s lopatami i eshche  dazhe  prihvatili  s soboj  pulemet, yashchik
patronov da yashchik granat.
     Hot' i govoril  Finifat'ev, starayas'  eto delat' kak mozhno tishe,  major
vse zhe uslyshal ego kruglyj, sypuchij govorok.
     -- |j, soldat! Kak tebya? -- pozval ego major.
     -- Finifat'ev ya. Serzhant. Vy kto budete?
     -- Major Zarubin. Aleksandr  Vasil'evich. Rodom budu vladimirskij, sosed
vash.
     -- Sose-ed?!
     -- Kak barkas  dostavlyat' budem? Bez  boepripasov nam  tut  konec. Utro
skoro...
     -- To-to i beda, chto utro. Nemec priutih. Utomilsya rasstrelivat' russko
vojsko. Otdohnuvshi, primetsya dobivat' na sushe...
     Pomolchali.
     -- Bog dast tumanu, -- vypyhtel Finifat'ev.
     -- Kommunist, nebos', a priperlo -- i k Bogu.
     --  Da bud' ty hot' raskommunist, k komu  zha cheloveku  adresovat'sya nad
samoyu-to bezdnoj. Ne k Musenku zha...
     "Pronicatel'nyj  narod  --  eti  vologodskie", --  smorshchilsya Zarubin i,
vorohnuvshis', prostonal.
     --  Raneny?  --  major  ne  otvetil.  Finifat'ev poshchupal  ego  bystrymi
pal'cami, ozabotilsya: -- |-e, da  v mokre...  Ne  delo, ne delo eto. Schas ya,
schas.  Kak znal, shinel'ku sbereg. Nad golovoj tashshyl, i... barkasa ne kinul.
-- Finifat'ev zavernul  majora v  svoyu  shinel', mokruyu  nabrosil na  sebya --
pust' sohnet na  tele -- bol'she  negde  sushit'sya  odezhde. --  A  ya  -- muzhik
goryachij, hot' i severnoj. SHesteryh robyat vgoryachah sotvoril!.. Ishsho by dyuzhinu
slepil, da harch-to v  kolhoze kakoj.  -- Finifat'ev  kolokolil, no o dele ne
zabyval. -- |-ej, robyaty! Promyslite tovarishshu majoru suhoj podstilki.
     -- Sejchas by nam polkovnika Beskapustina promyslit', -- tosklivo skazal
major. I vse pritihli, pervyj raz za noch' oglyadyvayas'  vokrug i ponimaya, chto
so slabym, sbrodnym prikrytiem, kak rassvetet, im tut pridet hana.
     Dogorala  na  ostrove  rastitel'nost'  i  zemlya,  vyhvatyvaya  otsvetami
pokinuto temneyushchij barkas. Uzhe ne slazhenno,  ugryumo i razroznenno bila iz-za
reki artilleriya,  i,  pochti  ne  otmechaemye sluhom,  rvalis'  snaryady  po-za
beregom.  Po vode bryzgalo  i bryzgalo  pulyami.  Slabye  kriki donosilis' iz
t'my. Trassiruyushchie puli, igraya rybkami, pogruzhalis' vglub'. Na levom beregu,
za rekoj,  krasneya ugol'kami, svetilsya goryashchij hutor, zaputyvaya  oboznachenie
nashih  chastej,  provociruya  artogon'  po dogorayushchim  ostatkam  chelovecheskogo
pribezhishcha.


     Pod  navesom yara prizhalo  belesyj chad razryvov, ugarno-vkradchivym duhom
trotila  zabivalo dyhanie.  No  ot reki,  ot  vzbalamuchennoj vody  naplyvala
holodnaya syrost'. Po kameshniku, po pribrezhnoj osoke,  proyavlyayas'  bleskom vo
t'me, nachala  prostupat'  holodnaya rosa. Sdelalos'  legche  dyshat', nenadolgo
oboznachilis'  vverhu  predutrennie, melko  mercayushchie zvezdy i nogotok  luny.
YAvlenie Bozhiih nebes  potryaslo  lyudej  na  placdarme svoej nevozmutimost'yu i
postoyanstvom.  Mnogim uzhe kazalos', chto vse v  mire perezhilo katastrofu, vse
perevernulos' vverh tormashkoj, rassypalos', zadohnulos' i samo nebo isteklo.
A ono  zhivo! Znachit,  i  mir zhiv! Znachit, otorvalo  ot zemli, budto l'dinku,
klok etogo zhelto-burogo berega i neset v gibel'yu veyushchee prostranstvo.
     --  Moros' poshla,  tumanu Bog  dast, -- vorkoval poblizosti vologodskij
muzhik,  --  nu i shto, shto mesyac. Osen' na dvore, holod na utre. Budet, budet
morok...
     Major Zarubin  ugrelsya,  nachal  zadremyvat'  pod  govorok  obshchitel'nogo
belozerskogo  muzhika,  no opyat'  podnyalas' zapoloshnaya strel'ba, poslyshalos':
"Da ne palite vy, ne palite, duraki!"
     Zagrohotali kovanye kabluki botinok  po  kameshniku v  rechke. S nemeckim
postoyanstvom polosnulo  po kamnyam, vzvizgnuli puli, vz容roshilo vodu  v reke.
Dezhurnyj  pulemetchik  beskapustincev, a  im okazalsya Leha  Buldakov,  vrezal
otvetno po ogon'ku nemeckogo pulemeta -- v pojme poslyshalsya sobachij voj.
     -- U bar borody ne byvaet! -- udovletvorenno molvil pulemetchik.
     Finifat'ev, tol'ko chto vzyvavshij k Bogu, laskovo zapel:
     -- Tak ih, Oleha! Tak ih, kurvov!
     Buldakov  tut zhe  potreboval u  Finifat'eva  zakurit'. On  vsegda,  kak
tol'ko nachal'nik ego pohvalit, nemedlenno trebuet ot nego voznagrazhdeniya.
     -- Gde zha ya te kurevo-to voz'mu, Oleha?
     -- Ne  moe delo! Ty --  komandir.  Obespech'! Pol'zuyas' zameshatel'stvom,
voznikshim na  blizhnej ognevoj  tochke protivnika,  ruchej perebezhalo neskol'ko
chelovek.  Tresk i skrip slyshno bylo --  vrode  by  kak krutilas' svyazistskaya
katushka. CHelovek buhnulsya v nishu k majoru.
     -- Mansurov?
     -- YA.  ZHiv.  Vse  zhivy.  Vy, tovarishch  major, kak? -- uvidev, chto  major
podnyat povyshe, lezhit v nore na polynnoj podstilke i v suhoj shineli, Mansurov
udovletvorenno proiznes: -- Dobro! Vot eto dobro! -- Sam zhe, povozivshis'  na
zemle,  po-delovomu uzhe dolozhil:  -- Tovarishch major, svyaz' s komandirom polka
ustanovlena.  Pehota  dala  konec.  I  eshche ya  prikrytie  privel,  nebol'shoe,
pravda...
     -- Da! -- vskinulsya  major  Zarubin, zabyv, chto on v nore, i udarivshis'
ob  osypayushchijsya  potolok,  tolknulsya  bokom vo chto-to  tverdoe,  ot boli vse
pomerknulo u nego v glazah.
     Mansurov, stoya s protyanutoj trubkoj, nasharil majora v norke.
     --  Da  lezhite  vy,  lezhite. Polkovnik  zhdet.  Major prinyal  holodnymi,
drozhashchimi  pal'cami zheleznuyu trubku  s  derevyannoj ruchkoj i na letu, na hodu
uyasnil:  staryj  trofejnyj apparat,  --  i, prezhde  chem  nazhat'  na  klapan,
prokashlyalsya i s nelovkoj muzhickoj hripotcoj nachal:
     -- Nu, Mansurov! Nu, dorogoj Ivan, esli vyzhivem...
     -- Da chto tam? -- otmahnulsya Mansurov, -- skoree govorite.
     Polkovnik Beskapustin, kak vyyasnilos', byl ot ruch'ya ne tak uzh i daleko,
i ot  nemcev blizko -- metrah v dvuhstah vsego. Sploshnoj linii oborony  net,
da v etih ovragah  ee i ne  budet. Sperva nemcy zabrasyvali  shtab granatami.
Kompolka s ostatkami shtaba ustroilsya na glinyanom ustupe -- i  Bog miloval --
ni odnoj granaty  na ustup ne zaletelo, vse skatyvayutsya na dno ovraga, tam i
rvutsya.  No po ovragam  valom  valit  pereplavlyayushcheesya vojsko, nemcy  boyatsya
zastryat' na beregu, ostat'sya v tylu, othodyat -- k utru budet legche.
     -- Slovom, medvedya  pojmali. Nado by shkuru delit', da on ne puskaet, --
mrachno poshutil kompolka Beskapustin.
     Major  Zarubin  dolozhil  o  sebe.   Okazalos',   chto  nahoditsya   on  s
artilleristami i podsoedinivshimisya k nim pehotincami, esli smotret' ot reki,
-- na samom krayu pravogo flanga placdarma i, veroyatno, ego-to pravyj flang v
pervuyu  ochered' i shuranut nemcy  -- chtoby ne dat'  rasshiryat'sya  placdarmu za
rechku  CHerevinku. Pehotu zhe, prosachivayushchuyusya  po ovragam,  nemcy  vser'ez ne
prinimayut, znayut, chto  s boepripasami tam zhidko,  i voobshche, nemcy,  kazhetsya,
soboyu dovol'ny  -- schitayut perepravu sorvannoj i  skinut' v  vodu  zhiden'kie
soedineniya russkih sobirayutsya, kak tol'ko otdohnut-peredohnut.
     --  A  nam  by  barkas,  barka-as  k  beregu  prosunut'!  --  prostonal
Beskapustin. -- V nem nashe spasenie. CHto my bez boepripasov? Prikladami bit'
vraga lish' v kino spodruchno.
     -- Vash serzhant Boga molit o tumane, kommunist,  mezhdu prochim,  i potomu
ego molitva dejstvenna.
     --  Oj,  major,  major, shutochki  tvoi...  Kak  by  tebya na  tu  storonu
otpravit'?
     -- |to isklyucheno. U menya v polku net zamestitelya, ya sam zamestitel'. Da
i plyt' ne na chem. Govorite nametki na karte. Signaly  raket te zhe? YA dolzhen
znat', gde sejchas nashi.
     Beskapustin peredal dannye, v zaklyuchenie fuknul nosom:
     -- Kak eto ne na chem plyt'? U vas zhe lodka!
     -- O, Gospodi! Lodka! Posmotreli by na nee...
     -- A, mezhdu prochim, pochti vse nashi slavyane  o nej znayut -- eto takaya im
moral'naya podderzhka.
     -- Ladno, polkovnik. Kak SHCHus'? Kak ego gruppa?
     -- Tam vse v poryadke.  Tam zadacha vypolnyaetsya chetko. V eto  vremya v tom
meste, otkuda govoril  polkovnik  Beskapustin,  podnyalas'  pal'ba,  sypuchaya,
avtomatnaya. No shchelkali i iz pistoleta, ahnul karabin.
     -- Stop! Ne strelyat'! CHto za banda?  --  zabyv  otpustit' klapan trubki
telefona,  zaoral  Beskapustin, -- fashistov  teshite?  Temno!  Temno!  A  nam
svetlo?! Dokladyvajte!
     Telefon  zamolk.  Ne otpuskaya trubki ot uha, major  poprosil razvernut'
emu kartu i posvetit' fonarikom. I  hotya svet  fonarika tol'ko mel'knul, tut
zhe na bereg s  shipeniem i voem priletelo neskol'ko  melkih min, chast' iz nih
razorvalas' v vode,  para,  po-porosyach'i  vzvizgnuv,  zhahnula  na kamnyah,  i
kakomu-to  strelku do krovi rasseklo lico kamennoj kroshkoj, rabotat'-to  vse
ravno nado bylo.
     -- Ostorozhnee s ognem, robyaty! -- predupredil Finifat'ev. -- Ne serdite
uzh ego, okayannogo. On i bez togo zlobnee krysy...
     Nelovko vorochayas'  v  shcheli,  tycha plyashushchim  cirkulem v  namokshuyu kartu,
major proizvodil raschety. Mansurov s trevogoj nablyudal, kak podsyhaet, vrode
by men'she delaetsya lico majora,  pod glazami, nad verhnej guboj i u nozdrej,
na lice uzhe i zemlya vystupaet.
     "Propadaet Aleksandr Vasil'evich... propadet, esli zastryanem zdes'..."
     Nabrosav  cifry  raschetov na  rozoven'koj,  tozhe mokroj bumazhke,  major
bessil'no otvalilsya na zemlyanuyu stenu shchekoj.
     -- Vyzyvaj nashih, Mansurov. YA poka otdyshus' malen'ko.
     No, udivitel'noe delo, kak tol'ko major zagovoril  s nachal'nikom  shtaba
polka Ponajotovym,  nachal  peredavat' koordinaty,  delat' nametki  perednego
kraya,  golos  ego   okrep,  vse   komandy  byli  kratki,   delovity,  vekami
otrabotannye  artilleriej, i  posle, kogda  Zarubin  govoril  s  komandirami
batarej svoego polka i s  komandirami devyatoj brigady, zakazyvaya artnalet na
utro, chtoby pod prikrytiem ego  utashchit'  s otmeli  barkas,  to  i  vovse  ne
ugadat' bylo, chto on edva  zhivoj. No kombrig devyatoj horosho znal Zarubina i,
kogda konchilsya oficial'nyj razgovor, sprosil:
     -- Tyazhelo tebe, Aleksandr Vasil'evich?
     Major Zarubin nasupilsya, zapokashlival:
     -- Vsem zdes' tyazhelo.  Izvinite, mne srochno s hozyainom nado  svyazat'sya.
CHego-to u nih tam stryaslos'...
     -- Vse my tut ne spim, vse perezhivaem za vas.
     Komandir devyatoj brigady ne  byl sentimental'nym chelovekom, na nezhnosti
voobshche ne gorazdyj, i esli uzh povelo ego na takoe...
     -- Spasibo, spasibo! -- perebil kombriga Zarubin. -- Vsem spasibo! Esli
by  ne artilleriya... -- major znal, chto vo vseh divizionah, na vseh batareyah
sejchas telefonisty snyali trubki s  golov,  nazhali  na klapany:  vse bojcy  i
komandiry  brigady  slushali  s  placdarma  tihij golos zamestitelya komandira
artpolka,    raduyas',   chto   on   zhiv,   chto   zhivy   hot'   i    ne   vse,
artilleristy-upravlency ispravno vedut svoe  delo, derzhatsya za klochok rodnoj
zemli  za rekoj,  s kotorogo, mozhet byt',  i nachnetsya  okonchatel'nyj razgrom
vraga.  Esli on  tut  ne  uderzhitsya,  to negde emu zacepit'sya,  do  samoj do
Pol'shi, do reki Visly ne budet bol'she takih moguchih vodnyh pregrad.
     -- Slushaj! -- vozbuzhdenno  zakrichal Beskapustin Zarubinu. -- Vse  ty, v
obshchem,  pravil'no nametil,  ostal'noe  utochnim  utrom. Sejchas glavnoe  -- ne
brodit' i po svoim ne strelyat'. Tvoi hudozhniki-pushkari napali tut na nas!  I
chut' ne perestrelyali...
     -- Kakie pushkari?
     -- Da  tvoi. Oni,  brat, navoevalis' dosyta, u nemcev v tylu byli,  vse
tebya iskali. Vo, nyuh! Odin  iz nih kak uznal, gde ty i chto  ranen, chut' bylo
ne zarydal...
     Oh i ne lyubil  major Zarubin vesel'chakov i govorunov, da eshche kogda ne k
razu i ne  k mestu. Proishodya iz  volodimirskih bogomazov, obozhal vse vokrug
tihoe,  sosredotochennoe, blagostnoe  i  ottogo  ne  sovsem  vezhlivo  oborval
polkovnika:
     -- Dajte, pozhalujsta, starshego.
     -- Dayu, dayu. Von ruku  tyanet, drozhmya  drozhit, hudozhnik.  Bol'she fashista
tebya boitsya.
     "Da chto eto  s nim? -- snova pomorshchilsya major Zarubin, slushaya treskotnyu
kompolka, -- otchego eto on vzvinchen tak? Uzh ne bedu li chuet?"
     --  Tovarishch major! -- likuyushchim golosom, tverdo napiraya na "shch", zakrichal
lejtenant Borovikov  --  komandir vzvoda upravleniya  artpolka,  pravaya  ruka
majora. -- A my dumali...
     -- Menya malo interesuet, chto vy tam dumali, -- suho zametil Zarubin, --
nemedlenno yavit'sya syuda! Vychislitel' zhiv?
     -- ZHiv, zhiv! A my, ponimaesh', ishchem, ishchem...
     -- Prekratit' boltovnyu, beregom k ust'yu rechki! Begom! Slyshite -- begom!
I ne palite -- zdes' vezde narod.
     -- Est'! Est', tovarishch major!
     "Ish',  vostorzhennyj  beglec!  --  usmehnulsya  major,  i vnutri  u  nego
poteplelo.  --  Tak  radehonek, chto i  strogosti  ne  chuet..."  -- Navstrechu
artilleristam byl vyslan vse tot  zhe neiznosimyj, vertkij i bashkovityj voyaka
Mansurov. -- "CHego dobrogo, popadut ne pod nemeckij, tak pod nash pulemet..."
     -- Iskat' shtab polka nado s berega. Zahodite v  ust'e  kazhdogo  ovraga.
Daleko  ot berega  shtab ujti ne dolzhen -- vremeni ne bylo, da i na nemcev  v
ovragah nemudreno narvat'sya.
     "Rezonno!" -- hotel  podderzhat' majora Mansurov. Major, vidat',  zabyl,
chto serzhant pobyval uzhe u Beskapustina. No kogda tut razbirat'sya. Vtroem oni
pobezhali, zanyryali ot vzryvov po beregu,  gusto i bestolkovo naselennomu, --
perepravlyalis'  vse  novye  i novye  podrazdeleniya,  tolkalis',  iskali drug
druga, padali pod pulyami. Artillerijskie snaryady so storony nemcev na  bereg
pochti ne popadali, bol'shej chast'yu rvalis'  v vode, oplyuhivaya bereg holodnymi
vorohami, gryaz'yu i kamen'yami. No minomety  klali  miny splosh' po  celi --  v
lyudskuyu gushchu.
     --  Uhodite  iz-pod ognya  v  ovragi. V ovragi uhodite! --  ne vyderzhav,
zakrichal Mansurov, zver'kom skol'zya  pod samym navesom yara. I po beregu ehom
povtorilos':  v ovragi,  v  ovragi -- suda! Suda! --  zvali vernye pomoshchniki
Mansurova,  s  nochi  k  nemu  prilepivshiesya, -- voyaki  oni  byli uzhe tertye,
krichali   vnov'    perepravivshimsya    bojcam    nametom    prohodit'   gusto
prostrelivaemye,  shirokozevye, dymyashchiesya ust'ya  ovragov, v  rasshchel'e odnogo,
sovsem  i  neglubokogo ovrazhka  zapali: -- suda,  suda,  tovarishch serzhant! --
pozvali i peredali iz ruk v ruki telefonnyj provod. -- "Mozhet, nemeckij?" --
ne verya v udachu, zasomnevalsya Mansurov.
     -- SHCHas uznaem, -- prosheptal odin i, chut' posunuvshis', gromche pozval: --
|j, postovoj! Est' ty tuta?
     -- E-e-es'! Da  ne strelyajte!  Ne strelyajte! CHto eto  za beda?  So vseh
storon vse palyat. Kto takie?
     -- Beskapustincy!
     -- Togda  valyajte syuda.  Da ne  strelyajte, govoryu,  peremat'  vashu!  --
vorchal v uglublenii  ovraga dezhurnyj. -- Golovy  podnyat'  ne dayut,  kroyut  i
kroyut... -- I dal'she,  kuda-to v pritemnennyj  zakoulok ovraga  dolozhil;  --
Tovarishch polkovnik, tut snova nashi prichapali!



     Na utre,  poka  eshche ne vzoshlo  solnce, beskapustincy volokli po  melkoj
protoke,  mozhno skazat', po zhidkoj gryazce, prodyryavlennyj, shchepoj oshcherivshijsya
barkas. Nemcy vslepuyu bili po  protoke i po ostrovu iz minometov. Na ostrove
vse  eshche chadno,  udushlivo  dymilas'  zemlya, tleli  v  zole koreshki i  kuchami
zhelteli tresnuvshie ot ognya, izorvannye trupy lyudej.
     "O, Gospodi, Gospodi!"  -- zanes Finifat'ev ruku dlya krestnogo znameniya
i ne  dones, opyat' vspomnil, chto partiya ne velit emu krestit'sya ni pri kakih
obstoyatel'stvah.
     -- I ekoe vot lyudi s lyudyami utvoryayut? --  ugryumo molvil  pozhiloj soldat
Eroha.  On  ne  uspel  konchit' frazu:  i  barkas, i brigadu  soldat-burlakov
nakrylo  minami  iz  zakrepivshegosya  noch'yu  za   bugrom  vysoty   Sto  plamya
izrygnuvshego shestistvol'- nogo  minometa. Burlaki-soldaty popadali v  gryaz',
pod  bort barkasa,  dozhdalis', poka perestanet shlepat'sya  sverhu podnyataya  v
vozduh zhizha i pochti po vozduhu ponesli polurazbituyu posudinu,  iz kotoroj  v
proboiny lilas' mutnaya voda. V gryazi ostalos' troe tol'ko chto ubityh soldat.
Odin soldat, katayas' v gryazi, pytalsya zvat': "Bratcy! Bratcy..."
     Zadernuli barkas  pod yar,  peredohnuli. Dopotopnoj, oslizloj tvar'yu  iz
protoki na bereg  lez ranenyj. Na kamnyah smorilsya.  Podtashchili ego v  zaten',
zasunuli  v  pustuyu zemlyanuyu yachejku --  mozhet,  kakie sanitary podberut.  Da
chto-to ne  vidno  sanitarov na placdarme i  ne  slyshno  nikakoj mediciny. Ni
politrukov, ni agitatorov, nikakoj  shelupeni  ne vidno  i  ne slyshno.  Bojcy
vznyali na  gorby po yashchiku s  patronami  i granatami, mokryj meshok  s hlebom,
ostaviv  postovogo  vozle  barkasa,  povoloklis'  k  mestoraspolozheniyu shtaba
polka.  Kompolka Avdej  Kondrat'evich  Beskapustin nedavno  prikornul, no ego
razbudili. Uznav o barkase, obradovalsya.
     -- Skoree, skoree peretaskivat' gruz, inache  raznyuhayut, navalyatsya i vse
dobro rastashchat. Vsyakie tut hudozhniki  otirayutsya. CHast' boepripasov i nemnogo
hleba napryamki k Zarubinu.
     -- A gde naparnik ranenogo Erohi? Rodionom, kazhis', zovut?
     Rod'ka,  s razbitym, cherno  provalivshimsya  rtom, so slipshimisya ot krovi
gubami, nemo otkliknulsya. Emu obskazali o druge ego, Erohe, i on uvyazalsya  s
komandoj nosit' boepripasy. Vynul Erofeya iz nory. Soldat uzhe nachal ostyvat'.
Rodion obmyl i vyter tryapicej lico  pogibshego naparnika, rukami prikopal ego
v raskroshennyh  vzryvami komkah gliny.  Pochuyav  na beregu voznyu i  shlepan'e,
nemcy  vse plotnee i  plotnee  k navesu  yara puskali  miny i, ne perestavaya,
lupili v protoku, v mertvyj ostrov. Odnoj, sovsem uzh shaloj minoj vzryhlilo i
otkinulo  suhuyu  glinu  na  prikopannom  soldate,  obnazhilo gryaznoe,  mokroe
tulovishche  Erohi. Rod'ka pokachal  golovoj, vzvalil  na  gorb uglastyj  yashchik s
patronami i dvinulsya sledom za udalyayushchejsya komandoj.
     Po  beregu,  gde  kuchno,  gde  vrazbros,  valyalis'  sotni  trupov, inye
razorvany v kloch'ya, inye  vrode  by prikornuli mezh kameshkov, v shchetine osoki.
CHto  tut  mog  znachit'  odin  upokoennyj soldatik?  On-to  uzhe  ne znaet  --
pohoronen, pribran li -- nichego ne chuvstvuet, ne vedaet, ne boitsya.








     Na voshode solnca iz tumana vyplyla tihaya lodka.  V nej byli dve devki:
odna na  korme  s veslom, drugaya na lopashnah. Lodka pristala  v  ust'e rechki
CHerevinki, devki predstavilis'; Nelya i  Faya,  priplyli  za  ranenymi.  Mogut
vzyat'  pyateryh.  Veleno v  pervuyu ochered' pogruzit' majora  Zarubina. Prikaz
samogo generala Lahonina.
     -- Gde on est', etot Zarubin?
     Faya  i  Nelya  ochen'  boyalis',   chto  iz  medpunkta,   razvernutogo   na
protivopolozhnom  beregu, slavyane vse  razvoruyut, da  prikaz  est' prikaz  --
veleno ranenogo vzyat', znachit, nado brat'.
     --  Zdes' ya, zdes',  -- otozvalsya  major iz nishi.  --  Gruzite ranenyh,
devushki, samyh  tyazhelyh berite.  A ya  eshche  nichego, da i  zamenit'sya nekem. YA
podozhdu.
     -- Nu, kak  znaete,  --  skazala  Nel'ka,  sidya na  kortochkah pod yarom,
pokurivaya tolsto skruchennuyu cigarku.
     U lodki rasporyazhalas' Faya -- pribrannaya, chernoglazaya devushka v pobityh,
no vse  ravno  krasivo  oblegayushchih  ikry sapozhkah. Vozle nee  uzhe  hlopotal,
pomogal  ne  pomogal,  no  balabolil:  "U bar  borody  ne byvaet",  --  Leha
Buldakov,  odnako skoro  ubedilsya, chto ne budet  emu zdes'  uspehu, podsel k
Nel'ke:
     -- Dala by ty  mne  zakurit',  podruga,  a  to  tak zhrat'  hochetsya,  azh
nochevat'  negde...  -- Nel'ka, nablyudaya  odnim glazom  za tem, chto  delaetsya
vozle  lodki,  drugim  proshlas' po Lehe  -- naglaya,  shirokorotaya  rozha,  nos
kartofelinoj ros da nozhkoj griba  podosinovika oborotilsya, eshche i molotili na
etoj  rozhe  chego-to,  skoree  vsego  boby.  No  chto-to est' v  etom uhare  i
privlekatel'noe,  raspolagayushchee,  da  razbirat'sya  nedosug.  Nel'ka   sunula
plastmassovuyu  nemeckuyu  korobku  s  mahorkoj   Buldakovu:  "Otsyp'",  --  i
ob座avila, chto mozhet vzyat' eshche odnogo cheloveka, esli on upravitsya na grebyah i
zamenit ee. Grebcov nashlos' bolee, chem nado, -- breli, polzli, kovylyali.
     --  Nuzhen muzhik  pokrepche! -- vlastno skazala Nel'ka i, sdernuv  s sebya
plashch-palatku, ukryla eyu ranenyh.  Sdelalos' vidno tepluyu  bezrukavku, iz-pod
kotoroj  torchali  pogony  s  dvumya zvezdochkami  i konchik  pobelevshej kozhanoj
kobury.
     "Lejtenant!"  --  otmetil Leha  Buldakov i  s sozhaleniem vspomnil,  chto
lejtenanta eshche nikogda v zhizni ne proboval i poprobuet li, na etom placdarme
polozhitel'no ne reshish'.
     -- Tak, znachit, ne poplyvete, tovarishch major? -- zanesya nogu  nad bortom
lodki,  peresprosila  Nel'ka  i,  uslyshav  chto-to  nerazborchivoe,  mimohodno
brosila: -- Nu, kak  znaete! -- i pod nos sebe: -- geroj, edrena mat'. A nu,
kavaler, tolkni! -- prikazala ona Buldakovu.
     "Vo,  baba!  Vo, bombandir!.. Nu netu  vremya poblizhe  poznakomit'sya" --
navalivayas' na lodku, motal golovoj Buldakov.
     Kak tol'ko  tyazhelo gruzhennaya  lodka zashorohtela po kameshniku, iz  pojmy
ruch'ya  udaril  pulemet, da,  slava Bogu, vyshe i dal'she. Ni Faya na korme,  ni
Nel'ka, derzhavshaya na kolenyah ranennogo v golovu lejtenanta, iz teh  eshche, chto
perepravilis' dalekim-dalekim  dnem so  vzvodom, -- dazhe ne shevel'nulis', ne
poklonilis'  vizgnuvshim  nad nimi pulyam. |ti  devicy  vidali vidy,  perezhili
koe-chto i pohleshche pulemetnogo ognya.
     -- Ne  cheshi mude-to, ne cheshi, -- provorchal iz-pod zemli  Finifat'ev, --
devkam plavat' da plavat', pulemet meshat. SHto kak zadenet?
     -- De-ed, ya odin na fronte? Her s im, s tem pulemetom!
     -- Her s im, her s im! A sam pered ej hvost raspustil: "U bar borody ne
byvaet, u bar borody ne byvaet...".
     -- I ne zrya! Tabachkom vot razzhilsya! Ona b  tut na chasok obopnulas', dak
i ishsho che-nit' vyprosil by.
     --  Ox,  ox! Tak uzh  by vot i vyprosil?!  Vopshe-to  pro  tebya,  vidat',
skazano, hot' ty i bespartejnaj: "Net takih krepostej, kaki by bol'sheviki ne
vzyali!" Davaj sudy tabak, v kiset ssyplyu. A to vyzhresh'  ves' i stanesh' bychki
po beregu sobirat'.
     -- Nasobiraesh' tuta! De-ed, v kishkah voj -- zhrat' ohota.
     -- A podi, podi po rechke, rybki posobiraj, yablochkov, pulemet-to poputno
i zasechesh'.
     -- De-ed, a ub'yut.
     -- Kovo-o-o? Tebya? Ne smeshi-ko ty ie, ona i tak smeshna.
     -- De-ed, kovo ie-to, poyasni.
     -- YA te, man'dyuku,  poyasnyu, ya te poyasnyu. Rybki  nasbirash, svarim,  poka
tuman, u menya sol'ca pripryatana.
     --  |-eh, de-ed, ded,  nikakogo v tebe sochuvstviya. Splotator ty, hot' i
kommunist. -- S etimi slovami Buldakov, zakinuv vintovku na plecho,  provorno
yurknul za  vystup yara. Okazavshis' v rechke CHerevinke,  zorko  oglyadelsya,  eshche
brosok sdelal --  i nikto by sejchas ne uznal v etom, eshche minutu nazad van'ku
valyavshem, oboltuse, lenivo prepiravshemsya  so svoim  naparnikom,  togo parnya,
chto vrode by i v roste ubavilsya i koshach'i-gibok, stremitelen sdelalsya.
     CHerez  polchasa on  vernulsya, brosil veshchmeshok k  nogam Finifat'eva, upal
spinoj k osypi, vypustil duh: "U-ufff! Nu, vojna..."
     V  meshke  Finifat'ev obnaruzhil  vse  tu zhe padalicu  grush  i yablok, chto
reden'ko vykatyvala  CHerevinka k ust'yu, i  srazu  togda  brosalos' neskol'ko
chelovek za temi yablochkami, i ne odnogo cheloveka uzh ubilo. V karmashke ryukzaka
prigorshni  dve  malyavok  i  usachej bylo, krasnoperyj  golavlik  tut vyglyadel
velikanom. Sredi padalicy obnaruzhilos' dazhe neskol'ko kartofelin, Finifat'ev
vozlikoval:
     -- Oleh! A kartoshki-te gde vzyal? Bog poslal, al' po ogorodam lazal?
     -- Bog, Bog... On poshlet!.. Ruchej etot vershinoj zadevaet  kraj derevni.
Bombami iz ogorodov zakinulo  plody. YA podobral. A pulemet ne nashel. Molchit,
padlyuka!  Nazhralsya i spit, nebos'. A  tut golodnyj voyuj  i promyshlyaj,  lodka
priplyvet -- palit' nachnet. Ty vot komandir boevoj, net, chtoby shumnut' tuta,
nemca potrevozhit', zalez v zemlyu i bzdish' gorohom.
     -- Horosho by gorohom-to -- fric by srazu otstupil. Finifat'ev gonoshilsya
pod yarom,  ogonek razvodil, prepiralsya s Bulgakovym -- dobytchik  bud' zdorov
-- etakogo na vsem fronte poiskat'! No uzh bogohul'nik, no uzh grubiyan!.. "Dak
che  s evo voz'mesh'?  On  s detstva  bez  doglyadu,  rodom  azh iz  samoj-samoj
holodnyushchej  Sibiri,  iz Pokrovki kakoj-to, gde, sudya  po  vsemu, odni tol'ko
katorzhancy i  arkanniki  zhivut.  Arkanniki  --  eto  samye-samye  strashennye
smertoubivcy,  one verevku-arkan na  cheloveka  nabrosyat, na led, v tem'  ego
uvolokut, razdenut dogola i  v  prorub' spustyat... Spasi i pomiluj, Gospodi!
CHto i za zemlya, chto i za narod?  Vot  opyat'  Boga vsue pomyanul. CHasto On tut
vspominaetsya.  A  et' kommunist, kommunist, bud' ya proklyatoj. Nu, da Musenka
poblizosti netu, i  vse von potihon'ku krestyatsya  da shopchut bozheckoe. Noch'yu,
na vode kogo zvali-klikali? Musenka? Partiya, spasi! A-a! To-to i ono-to..."
     Kak  tol'ko byla  dana  svyaz'  iz peredovogo batal'ona,  k rechke prishel
polkovnik Beskapustin, za noch' pokryvshijsya  kolkoj shchetinoj, ne otchistivshijsya
eshche ot gryazi, s glazami, provalivshimisya v cherno  temneyushchie glaznicy, tolstye
guby dobrogo cheloveka u nego obmetalo krasnoj syp'yu.
     -- CHego  zhe  ne  uplyl-to? -- upreknul  kompolka  Zarubina,  tot  slabo
otmahnulsya, rovno  skazav:  -- "CHto zhe vy-to ne  uplyli? Vam zhe v  gospital'
pora -- davno uzh sozreli".
     Utochnili  mestoraspolozhenie batal'ona  SHCHusya,  dannye razvedki  sosednih
polkov  i  snikli  gorestno  komandiry. Vyhodilo:  zavoevali  oni, otbili  u
protivnika  okolo pyati kilometrov  berega v shirinu i do kilometra v glubinu.
Gruppa SHCHusya ne v schet, ona poka i znaku ne dolzhna podavat', gde i skol'ko ee
est'.  Na sie territorial'noe zavoevanie potratili doblestnye vojska desyatki
tysyach tonn boepripasov, goryuchego, ne schitaya urona v lyudyah,  -- ih privykli i
v svodkah chislit'  v poslednyuyu  ochered'  -- narodu v Rossii eshche mnogo, sori,
mori, istreblyaj ego -- vse shevelitsya. A ved' i  na levom beregu ot bombezhek,
artillerijskih  snaryadov  i  minometov  poteri  est', i  nemalye. Po  grubym
podschetam,  poteryali  pri  pereprave  tysyach  dvadcat'  ubitymi,  utonuvshimi,
ranenymi. Poteri i predpolagalis' bol'shie, no ne takie vse zhe oshelomlyayushchie.
     -- I eto pervyj placdarm na Velikoj reke.  Kakova zhe cena drugih budet?
--  vydohnul  Avdej  Kondrat'evich,  potyanuv  vygorevshuyu  trubku.  Ona  pusto
posipyvala. Tut  kak  tut  voznik  Finifat'ev,  dal  komandiru polka mahorki
nabit' trubku,  prines  kotelok  i dve lozhki. V pohlebajke  iz rybnoj melochi
beleli kartoshinki.
     -- Vot te na! -- udivilsya  polkovnik, --  i v samom dele soldat nash sup
iz topora sprovoril! Ty poesh', poesh' goryachen'kogo, Aleksan Vasil'evich, poesh'
da  i  otpravlyajsya  v  ukrytie.  YA  el,  el,  ne  bespokojsya.  I  nepremenno
evakuirujsya, nepremenno. YA dumayu, dnem nam tut dadut zharu!..
     --  Segodnya ne zhar, segodnya  par budet, zhar s zavtrashnego dnya nachnetsya,
--  uverenno ob座avil  Zarubin,  zdorovym  bokom  pripav k  kotelku, i  boyas'
pokazat'sya zhadnym, vse ravno chastil lozhkoj, cherpal goryachen'koe  ot polynnogo
dyma gor'kovatoe varevo, vprochem, ves'ma i ves'ma navaristoe i vkusnoe.



     Leshka  SHestakov vykatilsya  iz norki,  spravil nuzhdu  pod  nasyp'yu  yara,
prigreb  za soboyu peskom, vzdumal umyt'sya, pritashchilsya k vode i  zametil, chto
vsya osoka glyaditsya rozoven'kim grebeshkom, v kornyah  buro-gryaznaya, osklizlaya.
Ne  srazu,  no dogadalsya:  obsohla zakrovenelaya  voda.  "Ah ty,  ah ty!"  --
vydohnul  Leshka  i  prigorshnyami  pobrosal na  lico vody,  kolkoj  ot holoda,
utirayas'  podolom zagolennoj rubahi, oglyadyval  izgib  berega, do  ostrovka,
sdelavshegosya sovsem ploskim, nizkim: vse na nem sshibleno, vse vygorelo.
     Prizrakami brodili, naklonyalis', chto-to sobiraya po urezu vody soldatiki
--  rybu, shchepki? Skorej  vsego i  to,  i drugoe.  Snova pomereshchilos'  chto-to
znakomoe v oblike, figure li blizko brodivshego soldata.
     -- Feliks? Boyarchik?
     Soldat priostanovilsya, vglyadyvayas' v okliknuvshego ego cheloveka.
     -- YA. A vy kto?
     Spustya  nebol'shoe vremya  sosedi-shtrafniki,  Feliks  Boyarchik  i  Timofej
Nazarovich Sabel'nikov,  byli  gostyami vojska,  zanyavshego  udobnuyu  oboronu v
ust'e rechki CHerevinki.
     Timofej  Nazarovich,  prigovarivaya  obychnoe,  doktorskoe:  "Nu-s,  nu-s,
molodoj  chelovek,  posmotrim,  chto  tut  u  nas?"  --  perevyazyval  ranenyh,
vyznavshih  po  soldatskomu  telegrafu,  chto  imenno  syuda,  k  ust'yu  rechki,
prihodila sanitarnaya  lodka  i,  mozhet  byt', eshche pridet  -- vot i skopilis'
zdes'.
     Osmotrev majora Zarubina i skazav, chto opasnogo poka nichego net, odnako
i tyanut' nel'zya -- v polosti skaplivaetsya zhidkost', -- Sabel'nikov perevyazal
ego  svezhimi  bintami,  ne vybrosiv,  odnako, i okrovavlennye, i soldatam ne
velel  vybrasyvat'  --  esli,  mol, binty  propoloskat'  v  holodnoj vode --
prigodyatsya.
     Vidya, chto v ust'e CHerevinki koposhitsya  uzh mnogovato narodishku,  starshij
tut na  segodnya  major  Zarubin  velel  zdorovym  soldatam  brat'  lopaty  i
zakapyvat'sya, ranenyh  ukryvat',  potomu kak  tol'ko  sojdet  s  reki tuman,
nepremenno naletit "rama", vse tut vysmotrit i vyzovet samolety.
     Soldaty  ne  ochen' sporo orudovali  lopatami, po  zvyaku lopat o  kamen'
zaklyuchil major.  Iz  poberezhnogo kustarnika  bil  i bil neugomonnyj pulemet.
Leha Buldakov, rabotavshij v pare so svoimi rebyatami, SHestakovym i Boyarchikom,
tochnee  delavshij vid, chto on  rabotaet,  govoril serzhantu  Finifat'evu, chto,
esli tot  ne zasechet fricevskogo  pulemeta, on ego okonchatel'no  prezreet, i
dobavlyal,  pugaya  naparnika, -- "u bar borody ne byvaet", i vse zhalovalsya na
slabost', na golovokruzhenie iz-za  otsutstviya  zhratvy. CHto emu tot  supec iz
malyavok?  On na  Enisee, kogda na  "Marii Ul'yanovoj" rabotal, posle zagruzki
drov tajmenya na pud za raz upisyval, sterlyadi, da eshche chutok podkopchennoj, da
ezheli pod vodochku -- tak celuyu svyazku za odin prisest.
     -- Meli, Emelya -- tvoya nedelya! -- otmahivalsya ot nego Finifat'ev.
     -- N-nu,  Boyarchik! N-nu,  Feliks!  V  shtrafnoj?  -- vse vremya udivlyalsya
Buldakov na gostya.  -- Eto, blya,  naroshno ne pridumat'!  Eto,  blya,  cel'nyj
anekdot. I ne ohranyayut, a?
     -- A chto  nas ohranyat'? Zachem? Ohrana  ostalas'  na levom  beregu.  Tam
bezopasnej.
     --  Nachit, i ne  ohranyayut,  i  ne  kormyut? Tak  voyuj!  Vo blyadstvo!  --
Buldakov  v kotoryj  uzh raz  treboval,  chtob  Feliks  rasskazal, kak eto  on
ishitrilsya zagremet' v shtrafnyak?
     --  Potom,  potom,  --  melko  morgaya  i  besprestanno  kivaya  golovoj,
otmahivalsya  Boyarchik  i,  slovno udivlyayas' sebe,  ozadachivaya  naparnikov  po
rabote, vydyhal: -- Pod koleso ya popal.
     -- Pod kakoe koleso?
     SHorohov imel svoj interes, prilip k staromu cheloveku s voprosom:
     -- Skazhi, doktor, umnaya golova, vot drochit' vredno ili net?
     -- N-nu, esli hochetsya i est' sila v rukah...
     -- Derzhi lapu! -- SHorohov ot vsego serdca pozhal Sabel'nikovu ruku. -- A
to  vse  vezde:  kar-kar-kar,  kar-kar-kar,  vredno  i  postydno,  vredno  i
postydno! A gde zh shkol'niku,  soldatu i zeku udovletvorenie dobyt',  koli  u
nih dlya utehi vo vsej neob座atnoj strane odna shmara -- Dun'ka Kulakova.
     -- Porazitel'no! -- hmyknul Sabel'nikov. -- Zdes', na placdarme, etakaya
strannaya ozabochennost', esli tol'ko etot tip ne pridurivaetsya, my i v  samom
dele narod nepobedimyj.
     --  On,   etot  shalopaj,  ya  dumayu,  hotel  vas  podraznit'  i  publiku
raspoteshit', -- skazal Boyarchik.
     -- Da uzh vesel'chak... Feliks, vy s zhenshchinoj uspeli polyubit'sya?
     -- A? S zhenshchinoj? YA s Sonej -- zhena eto moya. A-a, pochemu vy sprosili?..
     -- Da vot vidish', soldat ozabochen voprosami seksa, vse drugie -- poest'
da pospat' by, a on, vidite... raznoobraziya v zhizni ishchet...
     -- |tot chelovek  bez  osobyh  pretenzij k miru  -- vodka, baba,  konvoj
pomiloserdnej. U menya zhe odna zabota: skoree by umeret'.
     -- Greh eto, yunosha, ochen' bol'shoj greh -- zhelat' sebe smerti.
     -- A zhit' vo grehe? V sodome? V srame? Sredi iud?
     -- CHem zhe eto, yunosha, vas tak podshiblo? CHto s vami proizoshlo?
     -- Pochemu tol'ko so  mnoj? A  s vami? A s tysyachami. etih von, -- Feliks
kivnul na shevelyashchihsya vdol' berega, vo vzbitoj pene mertvecov.
     --  Ah, yunosha,  yunosha!  Zachem  vy  uglublyaetes' v  takie  voprosy?  |to
gubitel'no  dlya  rassudka.  CHto,  esli by  my, doktora,  da eshche  k  tomu  zhe
frontovye   hirurgi,   sutkami  royushchiesya   v   chelovecheskom   myase,   nachali
zadumyvat'sya, analizirovat'.
     -- A vy ne ustali?
     -- YA ne imeyu prava ustavat'.
     -- A ya vot slomalsya, razom i navsegda.
     -- I hochetsya zabyt'sya razom i navsegda?
     -- Tak, imenno tak.
     Sabel'nikov vydohnul protyazhno, molchal, ne shevelyas'.
     --  Bog i priroda predostavili cheloveku odnu-edinstven- nuyu vozmozhnost'
yavit'sya k  zhizni, i so dnya sotvoreniya mira sposob ego rozhdeniya ne izmenyalsya.
A  vot  sam  chelovek  ustremlennym svoim  razumom  pridumal tysyachi  sposobov
unichtozhit' zhizn' i dostig v etom takogo raznoobraziya i sovershenstva! Neuzheli
vam ne  hochetsya poprobovat'  obmanut' smert', obojti ee, sdelat'sya hitree?..
Pravo slovo, zhizn' stoit togo, chtoby za nee poborot'sya.
     -- Za takuyu vot?
     --  I  za etu. Za  epizod zhizni,  posle chego povysitsya cena i  usilitsya
krasota nastoyashchej zhizni.
     -- A ona est', nastoyashchaya-to?
     -- Kak ponimat' nastoyashchee. Est', konechno.


     V eto vremya  artillerijskij razvedchik, ponablyudavshij  v stereotrubu  za
nadoedlivym nemeckim  pulemetom,  dolozhil  Zarubinu,  chto v  pojme ruch'ya, za
povorotom,  -- ne  odin pulemet, tam horosho i  hitro oborudovannoe gnezdo iz
treh,  pochti bespreryvno rabotayushchih  pulemetov. I voobshche po  CHerevinke  idet
podozritel'noe  ozhivlenie.  V  pojme  ee  nakaplivaetsya  protivnik,  kopaet,
oboruduetsya.  S  trevogoj  glyanuv  na  reku,   po  kotoroj   pulemety  pochti
besprestanno vystrachivali  dlinnye shvy,  Zarubin,  slozhiv  kartu  na  peske,
prileg na  bok.  Topograf  dostal izpod  yara planshet -- i  nachalas'  rabota,
neponyatnaya pehote, vyzyvayushchaya  u nih nedoverchivoe pochtenie: chego tut  meryat'
cirkulem? CHego chertit'? Pricel'sya iz pushki i lupi.
     --  Aga,   luchshe   vsego  cherez  dulo,  --   nasmehalis'   vysokomernye
artilleristy. -- Glyanul v dyru i duj!
     Finifat'ev, dopushchennyj v yachejku  nablyudatelej --  glyanut'  hot' razok v
"entot pribor", vzvizgival:
     -- Vse  kak est', znatko! Nu  vse kak  est'!  --  I,  srazhenno  utihaya,
shepotom proiznes: fri-y-yc! ZHivoj! -- i toroplivo zachastil: --  Oleh,  Oleh,
Buldakov! Fric stoit, kurva taka, ruki v boki i na menya smotrit.
     --  N-nu, ded, nu i zhopa zhe  ty! --  vtykaya  v zemlyu lopatu,  zarugalsya
Buldakov. -- |to tebe  rabotat' neohota, navyk v partorgah pridurivat'sya. --
No,  glyanuv v  stereotrubu, Leha, vse na svete vidavshij, vse  znavshij,  tozhe
srazhenno skazal:
     -- Pravda,  fric!  On  che,  ofonarel?  YA  zh  ego...  Vintovku mne, ded,
vintovku...
     No v eto vremya udarili  za rekoj  orudiya -- i pojmu ruch'ya nachalo mesit'
vzryvami,  vyryvat'  iz nee kusty,  ronyat' vetly,  osypat' ostatki  grushek i
yablochek  s  krivyh derev'ev.  I v eto zhe vremya iz redeyushchego tumana  priplyla
lodka. Na  korme  s  veslom sidela Nel'ka, lopashnami grebli dva soldatika, i
eshche  troe   voennyh,   derzhas'   za  borta  lodki,  opaslivo   smotreli   na
priblizhayushchijsya bereg. CHetvero bojcov, pereputavshih berega vo t'me, schastlivo
ne  popavshih  pod  ogon'  zagradotryada,  vozvrashchalis'  v svoyu  chast'.  Pyatym
okazalsya komandir ognevogo vzvoda desyatoj batarei, lejtenant Babincev -- ego
poslali zamenit' majora Zarubina.
     -- Starshe i umnee nikogo ne nashlos'? -- razdrazhenno provorchal Zarubin i
toropil Nel'ku: -- Pobystree, pobystree, tovarishch voenfel'dsher, zagruzhajtes',
i teper' uzh  do nochi.  Vot-vot naletyat samolety. Babincev,  ostaetes' zdes'.
Idite k nablyudatelyam. Okapyvajtes'.
     Nel'ka,  vmeste   s  bojcami  priplavivshaya  dva  meshka   hleba,  polnuyu
protivogaznuyu sumku mahorki i yashchik s granatami, yadovito zametila, tak, chtoby
slyshno bylo po beregu:
     -- Starshie vse, tovarishch  major,  ochen' zanyaty. Agitiruyut, postanovlyayut,
zasedayut, planiruyut, syuda im plyt' nekogda. --  I poshla k lodke v  obnimku s
ranennym  v  nogu  komandirom  pulemetnogo  vzvoda. On  mog  upravlyat'sya  na
lopashnah. Ustraivaya na besedku  ranenogo, Nel'ka obernulas' i dobavila: -- YA
vas, tovarishch major, sleduyushchim  rejsom uplavlyu. Silkom. Necha tylovyh perdunov
teshit'.
     Major Zarubin  pomorshchilsya: etakoe vyrazhenie, da eshche dlya zhenshchiny, da eshche
takoj simpatichnoj, pust' i vojnoj podnoshennoj, on vosprinimal s udrucheniem.
     -- Ladno, ladno, vidno budet...
     Leha  zhe  Buldakov, opyat' ko vremeni  i razu,  okazalsya  u lodki, opyat'
navalilsya na  nee, s grohotom i skripom stolknul, i  na etot raz uzhe zhalobno
proiznes;
     -- |j, podruga! Priplav' obutku  sorok sed'mogo razmera.  Vidish', kakov
ya,  -- i  pokazal  na stoptannye zadniki  botinok, snyatyh s ubitogo soldata.
Napolovinu vsunuv stupnyu v obutki, etot  buhtilo, kak  pro sebya  narekla ego
Nel'ka, kovylyal po beregu. Govorili, chto vo vremya perepravy lishilsya kazennoj
obuvi i na pervyh porah voeval  voobshche bosikom. O tom, chto sdal pod raspisku
starshine Bikbulatovu svoi redkostnye  obutki, Buldakov, na vsyakij sluchaj, ne
rasprostranyalsya -- ukradut, na takuyu veshch' kto ugodno obzaritsya.
     Snaryady nepreryvno shelesteli nad  golovoj, padali v dymom napolnivshijsya
raspadok CHerevinki.  Pulemety ne rabotali, i, prazdno polozhiv kormovoe veslo
na koleni, Nel'ka kakoe-to vremya ne grebla, splyvaya po techeniyu.
     -- Ladno, zemelya, -- otchetlivo molvila ona. -- Dobudu ya tebe proharya po
lape.
     -- I vypit', i pozhrat'!
     --  Poplyla ya, poplyla, a to eshche chego-nibud' poprosish'!  --  zasmeyalas'
Nel'ka, razvorachivaya lodku nosom na techenie.



     Sredi   vozvrashchennyh  s  levogo  berega   bojcov,  vyalyh,   molchalivyh,
podavlennyh,  odin okazalsya  iz otdeleniya svyazi shchusevskogo batal'ona.  Zvali
ego Pashej. Rodion  emu obradovalsya  i skazal, chto  eto naparnik ego, starshij
telefonist, i  pushchaj im  razreshat shodit' k ostrovu, pohoronit'  kak sleduet
Erofeya.
     No naleteli samolety, poshli  na krug, cherez reku,  vystaviv lapishchi, tak
vot vrode i  gotovye tebya  scapat' za  shkirku,  podnyat' kverhu,  tryahnut'  i
brosit'. Nebo, edva  prosvechennoe solncem, prodirayushchimsya skvoz' polog kopoti
i pyli,  napolnilos' gulom motorov, treshchan'em  pulemetov i  ahan'em zenitok.
Bombezhka byla probnaya, skorotechnaya i maloubojnaya. Ni odnogo samoleta zenitki
ne sbili, i narod rugalsya  povsyudu: stol'ko boepripasov bez tolku sozhgli! Na
bereg  bomb upalo  sovsem malo, no v  reku i  v glub'  berega valilos'  bomb
izryadno.  Neskol'ko  shtuk  ugodilo  gostincem  k  nemcam  -- fricy  obizhenno
zashchelkali krasnymi raketami, oboznachaya svoe mestonahozhdenie.
     Major  Zarubin podumal: so vremenem  nemcy soobrazyat bombit'  placdarm,
zahodya ne s reki, a  pikiruya  vdol' berega, vot togda nachnetsya strashnoe delo
-- obvalivayushchimsya yarom budet davit' lyudej, budto myshat v norkah.
     Trupy  na beregu,  kotorye  zarylo, kotorye gryaz'yu i vodoj  zapleskalo,
inye vozdushnoj  volnoj  otkatilo  v reku, odezhonku, kakaya  byla, posnimali s
mertvyh zhivye. Mertvye,  kto v kal'sonah, kto v dranoj rubahe, kto i nagishom
valyalis'  po zemle, poloskalis'  v  vode.  S lica Erofeya sneslo platochek,  v
glaznicy  i  v priotkrytyj rot nasypalos'  emu zemnogo  prahu.  Razdet'  ego
donaga ne  uspeli ili  ne zahoteli -- gryazen bol'no, botinki, odnako, snyali.
CHto zh delat'-to? Polno narodu na placdarme razutogo,  razdetogo, nado kak-to
pribirat' sebya, uteplyat'sya. Po frontu hodila,  tochnee kralas' tajno,  zhutkaya
pesnya:

     Moj tovarishch, v smertel'noj agonii
     Ne zovi ponaprasnu druzej.
     Daj-ka luchshe sogreyu ladoni ya
     Nad dymyashchejsya krov'yu tvoej.

     Ty ne plach', ne stoni, ty ne malen'kij,
     Ty ne ranen, ty prosto ubit.
     Daj na pamyat' snimu s tebya valenki,
     Nam eshche nastupat' predstoit...

     SHCHel'  vykopali neglubokuyu, no zato  narvali  travy i  ustelili  ee dno.
Rodion  v  komkah  gliny  nashel  loskutok, kotorym  pol'zovalsya kak  nosovym
platkom, snova  zakryl im lico  tovarishcha, s  kotorym oni  za  noch'  perezhili
neskol'ko  smertej.  I  vot:  odin  zhivet  dal'she,  ili  sushchestvuet,  drugoj
uspokoilsya. I, pozhaluj,  ladno sdelal.  Ne bol'no emu teper', ne strashno, ni
pered kem ne vinovat.
     Rodion i Erofej soshlis', kak i bol'shinstvo soldat shodilos', -- v  pare
na kotelok. Eshche v prizyvnoj komande soshlis' i opredeleny byli v uchebnoj rote
vo vzvod svyazi. Tak naznacheno bylo starshimi, sami-to oni nichego ne vybirali,
nichem i nikem ne rasporyazhalis'. Podhodil komandir, tykal pal'cem v grud'; ty
-- tuda,  ty -- syuda  --  vsya  nedolga. Erofej byl  iz  smolenskih, pochti uzh
belorusskih mest,  meshalsya  u  nego  govor.  Ego  bezzlobno  peredraznivali:
"Bul'ba drobna, a durak bol'shoj". Rodion  iz vyatskih, masterovyh, i ego tozhe
peredraznivali:  "Lozhku-te, edrena-te, vzyal  li drachonu-te hlebat'?!" Rodion
dvadcat'  pyatogo goda  rozhdeniya,  prizyvalsya  k  sroku. Erofej  byl  gorazdo
starshe, no  po zhivotu  ego brakovali --  krov'yu maraetsya.  Potrativ kadrovuyu
armiyu,  pereveli  praviteli  po Rossii  vsyakij  narod,  i  vot prishla  nuzhda
gnilobryuhih, hromyh,  kosyh i dazhe  pripadochnyh  zagrebat'  v  boevye  ryady.
Erofej na sud'bu ne  roptal, poderzhitsya za zhivot,  poohaet malen'ko i dal'she
sluzhit  --  golova u nego smetlivaya, pamyat'  horoshaya,  ruki  na  lyuboe  delo
godnye. Rodion, bezogovorochno  prinyav  starshinstvo  naparnika,  vo vsem  emu
podchinyalsya, perenimal ot nego vse poleznoe dlya zhizni i raboty.
     Na bereg reki oni pribyli  s popolneniem,  ugodili v  strelkovyj  polk,
kotorym  komandoval polkovnik  Beskapustin, i  ottuda uzhe  byli naznacheny  v
boevuyu  gruppu  kapitana  SHCHusya,  kotoryj  vlil  ih  ili  soedinil  so  svoim
otdeleniem svyazi, postaviv korotkuyu, no tochnuyu zadachu: "Svyaz' dolzhna byt' na
drugom beregu!"
     Dlya  etogo, dlya  svyazi  ili  katushek,  telefonnyh  apparatov  i  prochej
trahamudrii,  byl  im  vydelen  otdel'nyj plotik  --  dva  brusa,  svyazannye
provodami,  obmotkami,   bechevkoj.   Erofej,  pomnitsya,   poglyadel   na  eto
sooruzhenie, na drugoj bereg vzglyad perenes i vzdohnul:
     -- Legko skazka skazyvaetsya, da vot kak delo-to sdelaetsya...
     Ponachalu vse shlo kak nado, planovo. Oni zabreli v vodu. Erofej, Rodion,
Pasha, komandir otdeleniya Erancev i priblatnennyj  muzhik SHorohov, kotoryj eshche
na beregu predupredil: "Kto polezet na salik -- prirezhu!.."
     Takim  vot boevym  svyazistskim sostavom i plyli chut'  pozadi lyudskoj, v
vode  kipyashchej  kashi,  potalkivali  svoi  dragocennye  brus'ya,  ogruzshie  pod
katushkami  so svyaz'yu, pod  oruzhiem i  vsyakim  barahlom.  SHli,  shli, dostavaya
vytyanutymi  pal'cami  dno,  i  razom  vsplyli,  pogreblis' rukami, napereboj
uspokaivaya  drug  druga:  "Niche, niche, uzh  nedaleche..." Sverhu osvetili -- i
nachalos'! Na plotik nasela orushchaya kucha  lyudej, oprokinula  ego vniz  gruzom,
razmetala svyazistov. Hvatayas' drug za druga, lyudi uhodili pod vodu, burlili,
tolkalis'.  Izdali  donosilis'  vlastnye  kriki:   "...r-r-re-od!   r-re-od,
r-rre-o-od!"  --  svyazisty kakoe-to  vremya uznavali golosa svoih komandirov,
pytalis' pravit'sya  na  nih, no  zavertelo, zakruzhilo, to svet, to t'ma,  to
promel'k  neba, to  nezdeshnij vrode by svet, vzletayushchij  snopom v  zaneb'e i
ognennym  oshmet'em  opadayushchij  vniz,  vse  zapolnyayushchij  vopl':  "A-a-a-a-a!"
Erancev,  Pasha  i  SHorohov  gde-to poteryalis',  komandir  kuda-to  ischez. Iz
poslednih sil, iz poslednih vozmozhnostej derzhas'  za plotik, uskol'zayushchij vo
t'mu, vzmyvayushchij vverh, svyazisty tozhe orali, no ne slyshali sebya.  Katushki so
svyaz'yu otcepilis', utonuli v reke, plotik, sdelavshijsya lovushkoj, zataplivalo
ot saranchoj na  nego nasedayushchih lyudej. Gde-to,  v  kakom-to meste plotik eshche
raz oprokinulsya, nakryv soboyu lyudej, i tiho, golo vsplyval, beleya krestikami
shtukaturnyh luchinok,  no snova  i snova chelovecheskoe mesivo  obleplyalo  ego,
snova ogon' ili svet preispodnej i  krik bespredel'nogo  prostranstva,  krik
pokinutoj zhivoj dushi, poslednij, bezotvetnyj zov.
     Erofej  vse  vremya  podderzhival  izrygayushchego  krik  i  vodu  Rodiona  i
radovalsya kriku paren'ka,  prisutstviyu ego -- raz naparnik  zhiv  i on slyshit
ego, dotragivaetsya do  nego, stalo byt',  i sam on  eshche zhiv, glotaet vozduh,
zabityj  toshnotnoj gar'yu, vrode  sama voda uzhe  gorit. I  pust'  okol'covany
ognem, pust'... no dvoe -- est' dvoe.
     --  Rodya! Roden'ka!  --  istorgalsya  golos Erofeya,  i mladshij  ponimal:
derzhis', derzhis' menya, my zhivy, eshche zhivy.
     Na  nih naplyl  tonushchij  ponton,  iz kotorogo, utrobno bul'kaya, vyhodil
vozduh, krenilas' pushchonka, skatyvayas'  k zakrugleniyu borta, ladilas' upast'
v vodu i  otchego-to ne padala. Za svertyvayushchijsya, shipyashchij, burkotyashchij ponton
i dazhe za pushechku ucepivshis', koposhilis' lyudi. I kogda ponton, stav na rebro
i sroniv, budto ser'gu s uha, v vodu pushku, vse zhe oprokinulsya i  nakryl uzhe
smorshchennoj,  pustoj rezinoj lyudskoe mesivo, Erofej i Rodion obradovalis': ne
obzarilis',  ne uhvatilis' za etu gibluyu plavuchuyu tushu. Ih nastigli, hvatali
iz-pod nizu,  iz vody.  "Zanyrivaj!" -- tonko vopil Erofej i tyanul za  soboj
Rodiona. Vybilis'  naverh,  ustalo  pogreblis',  slysha otdalennoe  hripenie,
bul'kan'e, vopli --  na  ih skudnom  plotike  borolis' za zhizn'  i  pogibali
obrechennye lyudi.
     No ih Bog byl segodnya s  nimi -- ne zrya oni zvali Ego, to oba razom, to
poperemenke.  I  uslyshal  On ih,  uslyshal,  Milostivec,  poslal im  kakoj-to
dlinnyj,   pulyami   izbityj,  oshchepinami  oshchetinivshijsya   stolb.  Plovcy,  ne
poteryavshie golovu,  umeyushchie derzhat'sya na vode, oblepili tot  stolb  i molcha,
boyas'  privlech' vnimanie  tonushchih,  greblis' rukami.  Gde-to, v konce uzh,  u
saharno beleyushchih v vode farforovyh  stankov  ostorozhno  prilepilis' k stolbu
Erofej s Rodionom.  Plylo  ih, derzhas' za telegrafnyj  stolb, chelovek shest'.
Kto postarshe, poopytnej, po vozmozhnosti spokojno  prosili, net, ne  prosili,
umolyali:
     -- Tiho, bratcy! Tiho!..
     Ponyatno, krichat', sheburshit'sya, shum  izdavat' ne nado, ne nado  lezt' na
brevno, tolkat' drug druzhku, otryvat' ot  stolba. Vsyudu dolzhen byt' i byvaet
starshij.  Oni, eti starshie, vladeli  soboj,  podgrebali odnoj rukoj,  zatem,
kogda   sdelalos'  blizhe   k   otemnennomu  vspyshkami  orudijnyh   vystrelov
prosekaemomu beregu, kogda poyavilas' nadezhda, zarabotali, zahripeli: "Grebi!
Grebi! Bra-atcy! Bra-atcy-y!"
     Rodion i Erofej tozhe greblis', chtob ne podumali, chto oni pricepilis' za
brevno  i  plyvut  prosto  tak, na durika. Greblis'  iz vseh  sil,  i chto-to
vspyhivalo, stonalo, prosilo: "Skorej! Skorej! Sko-o-ore-j!" -- No i  zdes',
v etoj  smert'yu  sbitoj kuchke  lyudej, ob座avilis' te, kto  hotel  zhit' bol'she
drugih, kto  i ran'she, dolzhno  byt', vel liniyu  svoej  zhizni ne  po  zakonam
bratstva  --  oni  bryuhom navalivalis'  na  uzen'koe, do  zvona vysohshee  na
pridorozhnom vetru, breveshko. Erofej i Rodion, za korotkie minuty sdelavshiesya
mudrymi i starymi, odergivali s brevna  teh, kto  norovil spasti tol'ko sebya
--  ved' im,  i Erofeyu s Rodionom, tozhe  hotelos' tuda, naverh, na brevno, i
ottogo, chto hotelos' togo, chto delat' nel'zya,  ostervenyas' do  osnovaniya, do
takoj yarosti, kakoj v sebe i ne podozrevali, muzhiki lupili, oglushali kulakom
vpivshihsya  v  brevno  panikerov.  Bul'kaya  rtom,  te  uplyvali  kuda-to,  no
voznikali,  poyavlyalis'  iz  t'my  drugie plovcy,  hlopalis'  po  vode, budto
podbitye utki kryl'yami, otpinyvalis', kusalis', staralis' zavladet' brevnom.
     Skorostrel'nyj pulemet, vysoko gde-to stoyavshij i  polosovavshij temnotu,
oborval svetyashchuyusya  nitku, povreme-  nil, rovno  by vdergivaya  nitku v  ushko
igolki,  korotko i  tochno  hlestanul po  plyvushchemu  stolbu.  Uzhe nabravshiesya
opyta, Erofej i Rodion pogruzilis'  v  vodu, no ruk  ot brevna ne otpustili.
Vybrosilis'  razom,  hvatanuli vozduhu,  nenasytno dysha  vo vnov'  pryanuvshem
svete, podivilis' svoej vezuchesti -- pochti vseh  plovcov s  brevna schistilo.
Mezhdu  delom  smahnuv  plovcov  s  brevna,  pulemet  snova  zanyalsya osnovnoj
rabotoj,  sek  goryashchuyu temnotu, spletaya  ognennye  niti s tom  klubom  ognya,
kotoryj  shevelilsya v nochi  na dalekom beregu, vorochalsya, pleskalsya oshmetkami
belogo plameni.
     Minovav glavnuyu  polosu  smerti, kotoraya  ne  to chtoby otcherknuta,  ona
opredelena soldatskim  navykom,  tem  zverinym chut'em,  chto eshche  ne  ugas  v
cheloveke  i probuzhdaetsya v nem v gibel'nye minuty, ugovarivaya vnov'  iz vody
voznikayushchih  lyudej: "Ne  lez'te! Ne  lez'te!  Ne nado!  Nel'zya!" -- greblis'
ele-ele -- vse sily istracheny. Kogda  kosnulis' oterplymi nogami kamenistogo
dna,  to  ne srazu i poverili,  chto pod  nimi  tverd',  eshche  kakoe-to  vremya
tashchilis' na kolenyah,  tolkaya  breveshko, potom uzh razzhali pal'cy  i vypustili
ego.  Kto  posil'nej,  podhvatil blizhnego,  sovsem  oslabevshego  sobrata  po
neschast'yu. Pokalyvaya zhivoj shchetinoj  odryabluyu ot vody  kozhu na shcheke  Rodiona,
Eroha  i kakoj-to dyadek podhvatili, zamknuli  ego ruki na  sheyah  -- zachtetsya
takaya milost', verili i spasennyj i spasaemye.
     --  Derzhis', bratok, derzhis'...  Komu sgoret', tot  ne utonet. -- Kuchej
svalilis'  na bereg, no kachalas' pod nimi zemlya, pylala, burlila, shipela  ot
goryuchego metalla, ishodila stonami i krikami  beskrajnyaya i  bezbrezhnaya reka.
Stydyas'  tajnogo chuvstva, Erofej i Rodion,  sluchajnye tovarishchi, -- likovali:
oni-to  zdes'! Oni-to  na sushe.  Oni proshli  skvoz' smert'  i ad... oni zhit'
budut...
     Erofej razzhal pal'cy i obnaruzhil v ruke chto-to myagkoe, napitannoe vodoj
i  krov'yu, srazu  -- vot kakoj on sdelalsya dogadlivyj! -- srazu urazumel  --
eto krov'  iz-pod nogtej. Ego krov', tryapki zhe ot gimnasterok teh...  I  vot
ved' kakoj  on  dobryj sdelalsya! Ne bylo v  nem ni  zla, ni nenavisti,  no i
sochuvstviya tozhe ne bylo -- odna oblegchayushchaya slabost'. A nogti, oni otrastut,
ruki pocarapannye,  v  zanozah  i porezah  -- zazhivut. Rasslabilis' soldaty,
goryachee teklo iz tela,  pryamo v shtany teklo, i tak  teklo, teklo,  kazalos',
konca etomu ne budet.
     -- Dolgo teper' pit' ne zahochetsya...
     --  Bratok.  Brato-o-o-k! -- tryas  kto-to za plecho  Erohu,  --  kazhis',
nemcy! Fricy, kazhis'!
     I tut tol'ko vspomnil Erofej i Rodion, radi chego  oni tonuli -- umirali
i  spasalis'  --  oni  zhe  voevat'  dolzhny.  Oni  na  fronte. Oni  ne prosto
utoplenniki, kotoryh v derevne, esli podnimut iz vody, to vse zhaleyut, v bane
otogrevayut, kormyat horosho i rabotoj celyj den', kogda  i  dva -- ne nevolyat.
Im zhe zadanie vypolnyat' nadobno -- svyaz' prolozhit'.
     -- Nemcy! -- izumilsya Erofej. -- Zachem nemcy?
     -- Bezhim, bezhim! -- dyhnul ryadom  Rodion. I oni, shvativ- shis' za ruki,
brosilis' k  temnoj  krutizne  berega,  k  kustam ili kamen'yam. Vperedi  nih
kto-to upal v beloj rubahe. Erofej  tozhe upal i ponyal, chto chelovek, bezhavshij
vperedi,  ne  v  beloj rubahe vovse, on  nagishom.  Erofej  hotel  ottolknut'
Rodiona ot gologo cheloveka, na kotorogo tot sledom za nim svalilsya, golyj zhe
chelovek,  zazhav rukoyu prichinnoe mesto, vskochil  i rvanul po kamen'yam v goru,
no tut zhe, vzmahnuv rukami, upal.
     -- Stoj! Stoj! -- krichali iz temnoty  po-russki. -- Stoj, v Boga  mat'!
Trusy! Stoj, sto-oj, svolochi! Stoj, izmenniki!...
     "Nemcy,  a materyatsya  po-nashemu,  --  udivilsya  Erofej  i  zazhalsya  mezh
potreskavshihsya,  carapayushchihsya kamnej, ladon'yu prizhal  Rodiona --  nikak  ego
nogi  v  kamni  ne  zatyanesh'...  -- dohlye  nogi,  dlinnye, dohlye.  Byvalye
frontoviki  govorili: nemec,  esli nap'etsya,  v  ataku pojdet, tak po-nashemu
materit'sya  nachinaet,  potomu   kak  nash,  russkij  mat  --   samyj  v  mire
vyrazitel'nyj, no v Boga i v rot tol'ko nashi mogut, potomu kak neveruyushchie...
     Gromyhal  pod ch'imi-to sapogami kameshnik, palili v vozduh,  po kamnyam i
po kustam sekli kakie-to lyudi.
     -- A-a,  padla! A-a,  prityrilsya! --  raznosilos'  iz t'my, --  smylsya!
Voevat' ne hochesh'...
     -- Bra-a-atcy-y-y! Da chto zhe eto, bra-atcy-y-y!..
     Volokut cheloveka, po kameshniku volokut, k vode. Vidat', bedolagi popali
na  levyj  bereg, im zhe polagaetsya  byt' na tom, na  pravom, gde  nemec.  Im
voevat' polagaetsya. I vot lyudi, kotorym sud'ba vypala ne plavat', ne tonut',
a  vypolnyat'  sovsem  druguyu  rabotu, -- vylavlivali ihnego  brata  i  gnali
obratno v  vodu.  Oni udobnoe na vojne mesto  budut  otbivat'  yarostnej, chem
nemcy-fashisty -- svoi  okopy. Ved' eta ihnyaya  poziciya i dolzhnost' davali  im
vozmozhnost' ucelet'  na vojne. Dovodis' Rodionu i Erofeyu tak horosho na vojne
ustroit'sya, tozhe  nebos' ne ceremonilis' by. Vot tol'ko ne poluchalos' u  nih
--  u  smolenskogo  krest'yanina  i  vyatskogo  muzhika  --  udobnogo  v  zhizni
ustrojstva, ne mogli, ne umeli oni prisposobit' sebya k etomu  zagogulistomu,
mudromu  i zhestokomu miru  --  bol'no oni prostovaty,  beshitrostny  umom --
stalo byt',  podnimajsya iz-za kamnej, idi v vodu, pod vystrely, v ogon' idi.
I kogda  vysvetivshie  ih  fonarikom kakie-to gromadnye,  kak im  pokazalos',
bezglazye,  kleshnerukie  lyudi  shvatili  ih i povolokli, to  pod zadravshejsya
rubahoj shirkalo  kamen'yami  vystupivshie  pozvonki i  rebra.  Oba  muzhika,  i
molodoj,  i  pozhiloj, rahitnymi  byli v detstve, mladencami  rzhanuyu zhvachku v
tryapochke  sosali,  da  i  posle  ob座avlennoj  zazhitochnoj kolhoznoj  zhizni na
kartoshke   zhili,  negruznye,  s  pochti  vydernutymi  sustavami  nog  i  ruk,
voloklis',  razbivaya o kamni lica,  i  ne  soprotivlyalis', kak  tot  pozhiloj
dyad'ka, v kotorom  yavlyalas' takaya  zhivuchest', chto on s voplyami vyskakival iz
reki, rvalsya na bereg. Togda nervnyj  ot nechistoj  raboty komandir yunosheskim
fal'cetom vzvilsya:
     -- Po izmenniku rodiny!..
     Smolenskogo i  vyatskogo muzhikov  hvatilo lish' na to,  chtoby vzmolit'sya,
zabitym rtom vyplyunut' vmeste s peskom:
     -- My sami... My sami... Ne nado-o-o.
     O tom,  chto ih voobshche nel'zya gnat' v vodu: netu u nih oruzhiya, sil netu,
issyaklo  muzhestvo  -- ne hvatit  ih  eshche na  odno  spasenie,  chudo  ne mozhet
povtorit'sya,  --  oni  ne  govorili, ne  smeli  govorit'. Vykolupyvaya pesok,
dresvu iz rta,  sblevyvaya vodu,  kotoroj byl polon ne tol'ko tykvennoj formy
zhivot, no i kazhdaya kletka tela  svincom nalita, dazhe volosok na golove nesti
sil ne bylo.  Mladshego  udarili prikladom v lico.  S detstva kroshivshiesya  ot
nedoedov   zuby  hrustnuli  yaichnoj  skorlupoj,  provalilis'  v  rot.  Erofej
podhvatil naparnika i vmeste s nim oprokinulsya v vodu, shvatilsya  za brus'ya,
pribitye k beregu techeniem.
     -- Svolochi! Svolochi proklyatye! -- otchetlivo skazal on i potolkal plotik
vverh po  techeniyu. Rodion, prikryv  odnoj rukoj rot, drugoj pomogal zavodit'
naparniku plotik vverh po techeniyu.
     Zagradotryadchiki  rabotali istovo,  sgonyali,  sbivali  v tryasushchuyusya kuchu
poverzhennyh  strahom  lyudej, kotoryh vse  pribivalo i  pribivalo  ne  k tomu
beregu,  gde  im  polozheno  byt'. Otsekayushchij  ogon'  novyh, krupnokalibernyh
pulemetov "desheka", kotoryh tak ne hvatalo na placdarme, penil  vodu v reke,
ne dopuskaya k  beregu nichego zhivogo. Rabota  karatelej  obretala vse bol'shuyu
uverennost', tverdyj  poryadok,  i  tot  molokosos,  chto  eshche nedavno  boyalsya
strelyat' po svoim, dazhe golosa svoego boyalsya, podskochiv k  Erofeyu i Rodionu,
zamahnulsya na nih pistoletom:
     -- Kuda? Kuda, suki pozornye?!
     -- Nas zhe k nemcam uneset.
     Oni bol'she ne  oglyadyvalis', ne obrashchali  ni na  kogo vnimaniya,  padaya,
bul'kayas',  drozha  ot  holoda,  volokli svyazannye breveshki po  vode  i  sami
voloklis'  za plotikom.  Pulemetchik,  ne  stradayushchij  zhalostnymi chuvstvami i
nedostatkom boepripasa, vsadil --  na vsyakij  sluchaj  -- ochered' im  vosled.
Puli  vybili iz  brus'ev beluyu shchepu, stryahnuli  v vodu  eshche odnogo, iz  t'my
naplyvshego  bedolagu, potrevozhili kakoe-to  tryap'e, v kotorom ne krovotochilo
uzhe chelovecheskoe myaso.
     Ubityh zdes'  ne vytaskivali: pust' vidyat vse -- est' poryadok na vojne,
pust' znayut, chto sdelayut s temi podonkami i  trusami, kotorye sputayut pravyj
bereg s levym.



     "YA  popal  pod  koleso",  --  povtoril  Feliks  Boyarchik noch'yu, sidya pod
navesom  yara,  vozle  umolkshej, pustynnoj  reki i  pod  redkie, uzhe  lenivye
pulemetnye   ocheredi,  pod  sonnoe,  pochti  umirotvoryayushchee  gudenie   nochnyh
samoletov, na  mig  razdirayushchih  t'mu,  pod  zvuki  min  i  snaryadov,  pochti
pridirchivo  voyushchih  vverhu, rasskazal sovershenno  dikovinnuyu, mozhno skazat',
fantasticheskuyu  istoriyu, redkuyu dazhe dlya  nashej, nasyshchennoj  isklyuchitel'nymi
sobytiyami, dejstvitel'nosti.
     Feliksa Boyarchika  podranilo  na  Orlovshchine  pochti  legko,  no  nelovko:
rasseklo  nadvoe ikru pravoj nogi. Ranenyh i ubityh tam bylo mnogo.  Feliksa
na peredovoj naskoro perebintovali, prihvativ bintom klok gryaznoj obmotki. K
lechebnomu mestu opredelyalsya on dolgo, ehal, ehal -- vezde podbintovyvayut, no
ne bintuyut, podkarmlivayut, no ne pitayut. Stol'ko bintov  namotali, chto  noga
sdelalas'  budto  brevno,  rana v zaglush'e bintov ot  klochka gryaznoj obmotki
zagnila, ranenomu sdelalos'  toshno ot temperatury i v  to zhe vremya zaznobilo
ego.  No,  v  obshchem-to,  vse,  slava  Bogu, oboshlos'.  V vojnu  i  ne  takih
vyhazhivali. Vylechili, postavili na nogi i ego, Feliksa Boyarchika,  v tul'skom
evakogospitale. Tam zhe, v  Tule, napravili na  peresyl'nyj  punkt,  ottudova
nedavnih ranbol'nyh, doprizyvnikov i raznyj pribludnyj narod, kotorogo zdes'
okazalos' dovol'no  mnogo,  hotya pa fronte, v  chastyah i podrazdeleniyah, znal
Boyarchik, lyudej vse vremya  nedostavalo i bojcam neredko  prihodilos' rabotat'
odnomu za dvoih, sluchalos' -- odnomu za desyateryh.
     Ne zasidelsya Feliks na peresylke. YAvilsya "pokupatel'" -- major v remnyah
i v ordenah  -- ot artilleristov yavilsya, ot luchshej poka na vojne gaubicy sta
dvadcatidvuhmillimetrovoj.   I   manevrennaya,   i   skorostrel'naya,   pryamym
popadaniem snimaet bashnyu s tanka, chto papahu s kazaka, -- rasskazyval major.
     -- V to zhe vremya fugasom, esli popadet v blindazh ili v dzot -- fricev i
otkapyvat'  nezachem, eshche  --  brizantnym  snaryadom,  da  ezheli  po skopleniyu
protivnika,  bozhen'ki  vy  moi,  --  ne  pozaviduesh'  tomu,  kto pod  razryv
popadaet,  -- veshchal  veselyj  oficer s mordoj svetyashchejsya,  budto minusinskij
pomidor.  Znachit,  i  harch  v  etoj  luchshej  artillerii luchshij  --  poreshili
slushateli. A major pel i pel pro orudie, pro smertel'no  b'yushchuyu pushku, budto
pro  naryadnuyu  nevestu  ili  pro  rysaka  redkih  krovej,  norovya  ego sbyt'
podorozhe.
     Feliks  pristroilsya  k  gruppe  vcherashnih  gospital'nikov   --  mnogoe,
konechno,  breshet "pokupatel'", no artilleriya  vse zhe ne pehota --  mozhet, ne
tak skoro  ub'yut; v tom, chto ego v konce koncov ub'yut, Boyarchik niskol'ko  ne
somnevalsya --  uzh ochen' oni  ne podhodili  drug  drugu: Feliks,  osheptannyj,
svyatoj vodoj obryzgannyj, smirenno vospitannyj Fekloj Blazhennyh, -- i vojna.
     Major sprosil  u  Feliksa:  chto on mozhet? I Boyarchik ob座asnil, chto mozhet
svyazistom,  nablyudatelem  li,  chto risovat' umeet  -- skazat' postesnyalsya --
chego tam, vozle pushek narisuesh'? Glavnoe, zemlyu kopat' na fronte nalovchilsya.
Major skazal "pojdet" i, hlopnuv  po nebogatyrskomu,  no na  zemlyanoj rabote
okrepshemu plechu bojca, uvez iz Tuly v dvuh zisovskih kuzovah popolnenie.
     Na peredovoj popolnenie razbrosali po divizionam i batareyam artbrigady.
Feliks  ugodil vo  vzvod  upravleniya chetvertoj  batarei.  CHetvertaya  batareya
sostoyala  iz  shesti  orudij. Sovsem  nedavno  artbrigada vyshla iz  boya,  gde
ponesla  bol'shie  poteri,  byla  rastrepana,  iznurena  i vot  otdyhivalas',
popolnyalas',  no  vse  eto  delala  na  hodu,  vblizi  dejstvuyushchego,  trudno
prodirayushchegosya  na  zapad  fronta.  Feliks  srazu zametil, chto  v  chetvertoj
bataree nedostaet dvuh orudij.  Okazalos', chto orudiya v remonte, da i tret'e
orudie   otdaleno  bylo  ot  batarei,   vrode  kak  pripryatano  v  kustah  i
zamaskirovano chashchej.
     Konechno zhe,  prebyvanie  na  fronte,  v boyah, pust' i ne  ochen' dolgoe,
pust' i v "carice polej", -- chtob neladno ej  bylo, v pehote, pust' i v chine
samom poslednem, no yakoby pochitaemom, trepetno  hranimom, stalo  byt' v chine
soldata, vse  zhe Boyarchik uvidel i ponyal, chto voevat' nashe vojsko poduchilos',
soldaty trepalis' --  "nemcy poduchili!". Nu chto zh, nemcy tak nemcy. Spasibo,
koli za nebitogo dvuh bityh dayut. Za nauku svoyu spolna i poluchat uchitelya. Da
ved' sovsem-to  uzh durakov  i  samomu nemcu  ne nauchit', stalo byt', ucheniki
popalis'  sposobnye  --  kto-to   iz  poetov,  vrode  by  ZHukovskij  Vasilij
Andreevich, napisal na kartochke, podarennoj Pushkinu: "Ucheniku ot pobezhdennogo
uchitelya".
     Znachit,  Feliks Boyarchik, obstrelyannyj  uzhe soldat, nachal ponimat',  chto
voevat', znachit, i lovchit' nashe vojsko umeet uzhe horosho. No do kakoj stepeni
vysoty i glubiny  eto umenie doshlo --  emu predstoyalo otkryt' v novoj boevoj
chasti.
     V artillerijskoj bataree, gde orudiya i v samom dele byli krasavcy, esli
tak  mozhno  skazat' primenitel'no k orudiyu,  --  na legkom hodu, s  zagnutym
kozyr'kom shchita,  zakryvayushchim  navodchika ot pul' i  oskolkov. Novichkam ohotno
poyasnyali,  chto  orudie  b'et oskolochnym,  fugasnym, osvetitel'nym,  dymovym,
bronebojnym, chto pricel'nyj pribor u nego -- panoramka, stvol v meru dlinen,
ne to, chto u tul'skoj "lajby", gde stvol koroche lyul'ki, lezhit, kak porosenok
v  koryte, a u etoj dazhe staniny razdvizhnye, s ostrymi soshnikami i uporom --
eto esli grunt tverd i zakapyvat'  soshniki nekogda --  zabej lomy --  i upor
gotov.  No samoe-samoe  glavnoe  mesto -- kolesa,  beskamernye,  cel'nye  --
gusmetik! Ugodit oskolok ili pulya v koleso -- nikakih avarij, lish' vypuchitsya
syraya  rezina  i vse  --  v kolese  smes'  zhelatina  i glicerina,  ona-to  i
napolnyaet povrezhdennye kolesa.
     To-to zametili novichki: vse kolesa gaubic v narostah gryaznyh borodavok,
nu  i eshche, chto porazilo novopribyvshih,  -- eto  prorezi  v kozyr'kah furazhek
oficerov-ognevikov; okazyvaetsya,  glyadya  skvoz'  prorezi  kozyr'kov, opytnyj
oficer  pri strel'be navodkoj  mozhet  otschityvat'  gradusy  povorotov vlevo,
vpravo.
     "A, batyushki-svety! Vot  tehnika tak tehnika! Bej,  Gavrila, kume v rylo
--  sam bez  glazu  ostanesh'sya!" --  govarival  kogda-to p'yanen'kij  dedushka
Blazhnyh Ivan Demidovich.
     Podle takoj pushki sluzhat i orudiem upravlyayut molodcy-gvardejcy, pravda,
neskol'ko podavlennye duhom. Nu da s chego radovat'sya-to, zherebit'sya-to posle
zhestokih boev na Kurskoj duge?
     Feliks eto ponimal i, naotdyhavshijsya v gospitale, ohotno ispolnyal lyubuyu
rabotu. Zametil on, chto  artilleristy ne lyubyat stoyat'  na postu,  kak mogut,
uklonyayutsya ot etogo  nudnogo  dela. I tut vse ponyatno: v  boyu u  orudiya  oni
razvorotisty, udaly, liho  ispolnyayut  svoe delo, no sidet' na lafete pushki i
glyadet' v nebo, pro bab ili pro  dom  dumat' neskol'ko chasov podryad, poroj i
polovinu nochi -- eto kakaya rabota? Starayas' unorovit' novym svoim tovarishcham,
sobrat'yam po  vojne, Feliks ohotno i  mnogo dezhuril po bataree, hodil vokrug
orudij.  Dumal pro Sonyu,  pro  zhizn'  svoyu v  Novolyalenskom  lespromhoze,  o
semejstve  Blazhnyh. Slovom,  pro  vse  -- pro vse, chto  vzbredalo v  golovu,
starayas'  vybirat' dlya dum  i  vospominanij  horoshie  kuski iz svoej  zhizni.
Dumal,  kakoe  pis'mo  napishet  zhene  o  novom  svoem ustrojstve,  nado  eshche
napisat', chto, esli s nim sluchitsya chto, ona radi syna rasporyazhalas' by soboj
svobodno.
     V gospitale chasto poluchal ot Soni pis'ma, dazhe fotokartochku poluchil, na
kotoroj ona snyata s synishkoj Dmitriem,  narechennym tak tetkoj Fekloj v chest'
srednego svoego syna, pogibshego na Morflote, v Barencevom more. Spervonachalu
tetka Fekla predlagala nazvat' rebenka Ivanom -- v chest' starshego syna, tozhe
pogibshego  na vojne, no  Sonya  vezhlivo otvela eto predlozhenie, mol, shibko uzh
mnogo  Ivanov  na Rusi.  Puhlolicyj malyj, otkryv rot, smotrit  na nego,  na
Feliksa, i rovno by hochet lyapnut'  gubenkami: "Papa!" Interesno, pravda? On,
Feliks,  --  uzhe  papa!  Kogda zh on  narisoval  vse eto? Nu, papa! Nu, orel!
Raz-raz -- i gotovo! Zamastyril, kak govoryat blatnyaki, to est' smasteril vot
malogo, Dmitriya Feliksovicha, i hot' by chto!
     U  Feliksa  tak razygralos' voobrazhenie, takoe nastroenie ego ohvatilo,
chto, kazalos', vot-vot vzdymetsya  on  i poletit! Nad  polyami, nad lesami,  v
Novolyalenskij lespromhoz, chtob  tol'ko  poderzhat'  malogo na rukah, oshchutit',
pochuvstvovat' ego teploe  telo. Vse  by otdal za  odno  mgnovenie. Otdavat',
pravda, nechego. I voobshche ne smel on rasstraivat' sebya mechtami. Nesbytochnymi.
|femernymi, kak vyrazitel'no pishetsya v knigah.  I horosho, chto ne soglasilas'
Sonya na Ivana, izyskannyj vse zhe vkus u ego zheny! Po pravde skazat', kakoj u
nee vkus i vse ostal'noe, --  on  ne  znal. I  voobshche podzabyl ee,  Sonyu-to,
kartochku  rassmatrival, silyas' vozbudit'  v sebe pamyat', podnyat'  so dna  ee
kakie-nibud' podrobnosti iz togo, chto bylo s nim, s Feliksom i Sonej v klube
dvadcat' pervogo strelkovogo polka. No nichego sushchestvennogo ne vspominalos',
lish'  voznikal  shum  v ushah,  stanovilos' zharko, mutilos' v golove, ischezala
zemlya iz-pod nog i unosilo muzhika  v nekoe prostranstvo, napolnennoe goryachim
dyhaniem,  udushayushchimi  poceluyami  --  opyat'  zhe  v  knizhkah  nazyvaetsya  eto
upoeniem.  Posle  gospitalya i peresylki  ot容lsya v bataree,  vot  i nachalos'
upoenie.  A zhizn'  sovmestnaya,  semejnaya podrobnostyami  ne uspela obrasti, i
nichego vyudit'  iz  zakoulkov  pamyati  ne udaetsya -- sosud byl pust, govoryat
obratno zhe v knizhkah poety. No on ne  mozhet, ne dolzhen byt'  pust,  nado ego
zapolnyat'. I zapolnyaetsya on pis'mami, toskoj ne prosto po domu Blazhnyh, a po
etoj vot krasivoj zhenshchine s rebenkom na kolenyah. S puglivym izumleniem voyaka
obnaruzhil, chto  po tetke  Fekle,  po  semejstvu  Blazhnyh, dazhe  po Aniske on
toskuet bol'she, chem po zhene  s synom. I chego divnogo --  tetka  Fekla  i vse
semejstvo  Blazhnyh --  emu rodnye, blizkie,  s nimi  on  zhil, uchilsya, igral,
katalsya, rabotal, v dome pribiralsya, hvoral,  risoval im, vsluh chital. A eti
vot,  kak  ni verti, nichem s nim ne svyazany. Nehorosho ih  chuzhimi nazvat', no
oni kak by  postoronnie. Nado obyazatel'no napisat' Sone naschet svobody, tak,
mol,  i tak,  vojna, kogda eshche konec  budet, i vsyakoe mozhet  sluchit'sya, a ty
moloda...
     Tak vot boec  Boyarchik, poplyasyvaya v lesu vozle  pushek chetvertoj batarei
proslavlennoj gvardejskoj brigady, mayalsya svoimi lichnymi problemami, pytayas'
ob座at' neob座atnoe, stalo  byt', myslenno preodolet' rasstoyanie no vozduhu ot
fronta do dalekoj  Sibiri,  gde  uzhe  leto poshlo v  seredinu,  zakanchivalas'
senokosnaya  strada.  Sem'ya Blazhnyh uryvkami,  posle raboty,  star  i  mal --
zagotavlivaet  seno  korove.  Tetka  Fekla,  vsegda v  etu  poru zhivushchaya  na
raschishchennom v tajge pokose, malogo Dimku, konechno,  s soboj zabrala, yagodami
ego kormit, molokom parnym poit. Zdes', na zapade zemli, noch' na ishode, a v
Sibiri -- uzhe den'.
     Boec-to  Boyarchik  -- uzhe obstrelyannyj,  opytnyj, no  vse zhe boec  i  ne
bol'she togo. Global'nyh osobennostej svoej armii i strany on ne znal i znat'
ne mog, hotya i uspel zametit', chto vrag, nemec-to, na nas tankami pret, a po
nim, po tankam, nashi iz pushek sadyat. Nu ladno by v sorok  pervom godu, kogda
na  poligonah,  v garnizonah  i prochih mestah  pozhgli nashu  tehniku, bol'shej
chast'yu i goryuchim ne zapravlennuyu. No vot uzh sorok tretij god, nastupil eshche i
sorok chetvertyj, i sorok pyatyj, polnoe nashe vo vsem prevoshodstvo na fronte,
no geroicheskaya sovetskaya artilleriya vse tak zhe budet otbivat'sya i otbivat'sya
ot bronirovannyh soedinenij vraga artilleriej. Ono, konechno, ezheli postavit'
tysyachu  stvolov,  luchshe  desyat' tysyach  stvolov protiv  sotni  tankov,  to ih
besposhchadno zavalyat snaryadami, pob'yut,  pozhgut k chertovoj materi, no i poteri
nashi  pri etom  budut  v desyat'  raz bol'she, chem u  protivnika. Odnako zh vot
strategiya i taktika takaya -- krepche razuma.
     V geroicheskoj sovetskoj strane peredovye idei  i mashiny vsegda cenilis'
dorozhe chelovecheskoj zhizni. Ezheli sovetskij chelovek, pogibaya, vyruchal tehniku
iz polymya, iz yamy, iz vody,  predotvrashchal krushenie  na zheleznoj  doroge -- o
nem slagalis' stihi,  raspevalis' pesni, snimalis' fil'my.  A ezheli,  spasaya
tehniku,  chelovek  pogibal  --  ego  kartochku pechatali v gazetah, zastavlyali
detej, no luchshe otca i  mat'  vyskazyvat'sya v  tom duhe, chto ih syn ili doch'
dlya  togo i rosli, chtob vezde i vsyudu proyavlyat'  geroizm,  muzhestvom svoim i
zhizn'yu  ukreplyat'  mogushchestvo  sovetskoj  industrii -- ego  i  na  kine  tak
pokazyvayut:  otvalilos' koleso --  bez kolesa edet, provalitsya most -- on po
svayam shparit, da eshche s pesnej: "Kak odin chelovek, ves' sovetskij narod..."
     Inoj  raz  roditelyam  otdavali  posmertnuyu   nagradu   geroya,  gramotu,
podpisannuyu  samim Kalininym,  kogda i den'zhonok  vyreshali,  otdel'nuyu pajku
privozili, inoj raz pal'to i botinki osirotevshim shkol'nikam darili.
     Pri takom splochennom  i geroicheskom  narode mozhno, hvastayas' i napevaya,
desyatiletiyami  vypuskat'  traktora  i  parovozy  ustarelyh  marok,  parohody
dopotopnyh vremen, otlivat' orudiya,  "shnejderovskie", v toj  samoj Tule, gde
Feliksa v gospitale margancovkoj otmachivali i lechili, lajby te, tul'skie, --
tozhe   vystavlyalis'   na   pryamuyu  navodku,   hotya   po   zavereniyu  opytnyh
artilleristov, na pryamuyu navodku ih  mozhno bylo vystavlyat' tol'ko s gorya. I,
kak pravilo, s pryamoj navodki  "domoj" lajby uzhe ne vozvrashchalis', merli, ili
ih, podranennyh, volokli chinit' v samoe roditel'nicu -- Tulu.
     Razumeetsya,    pri   takom   rasklade    sil   novym-to,   manevrennym,
skorostrel'nym-to,  vysokoeffektivnym-to  orudiyam  sama  sud'ba   opredelila
torchat' i torchat' gde-nibud' na  vysotke, v ozhidanii tankov, vystaviv iz yamy
naruzhu opalennuyu dyru  stvola. Pri takom  rasklade  vyzhit' vozle  etogo  vse
razyashchego novogo orudiya raschetu ochen' trudno, no  vyzhit'  hochetsya vsem, stalo
byt',  nado  horosho strelyat',  popast' v tank,  prezhde chem on tebe vlepit. V
raschetah kak-to udavalos'  sohranit'sya odnomu opytnomu ogneviku, no byvalo i
ni odnogo cheloveka iz orudijnogo rascheta iz boya ne vyjdet. Nemec k etoj pore
tozhe  koj-chemu nauchilsya, ne  per uzh  vpered  naglo,  norovil  za  chto-nibud'
spryatat'sya,  libo  uzh  primenit  sovsem  prostuyu,  da  ubijstvennuyu taktiku.
Vyjdet, k  primeru, na poziciyu desyat'  tankov. Pyat' s  zaryazhennymi  pushkami,
ostanoviv- shis', pricel'no  b'yut  iz  pushek,  pyat'  prodvigayutsya i  na  hodu
perezaryazhayutsya.
     Geroicheskaya gvardejskaya  brigada  do  osnovaniya pochti  byla  vybita  na
Kurskoj duge, gde i  tankov nashih pogiblo  tozhe mnogo. Tam vpervye i uvideli
artilleristy bitvu tankov  s tankami. No  nemec i posle Kurskoj dugi, horosho
bityj, podstrelennyj, hromaya, chihaya, uhodil za reku, ogryzayas', kontratakuya.
I snova  ugodili artilleristy, v tom chisle i  chetvertaya  batareya, na  pryamuyu
navodku v  rajone sovhoza pod nazvaniem "Pionerskij". Vyskochili iz sosnovogo
lesa  na  vysotku,  zasazhennuyu  kartoshkoj,  otcepili  orudiya  ot  mashin   --
studebekkerov.  Tyaglo shast'  v  lesok.  Nado  by  zaryazhat' orudiya,  nachinat'
strelyat',  ne  daet  fashist  k  nim podojti, b'et  --  golovy ne  podnimesh'.
Rekognoscirovku ne  proveli, nichego ne uspeli razvedat',  naudaluyu vyskochili
voevat'. I  delo  konchilos' tem,  chto, ne strel'nuv ni  razu, raschety chast'yu
pogibli,   chast'yu  rasseyalis'.  Geroi-komandiry  divizionov   i   batarej  s
obnazhennymi  pistoletami ryskali  po  lesu,  nozdryami ogon'  metali,  sulyas'
zastrelit',  pod tribunal  otdat'  vseh, komu  nadlezhalo byt'  vozle orudij.
Samih zhe komandirov vzvodov upravleniya, batarej, divizionov -- uzhe brigadnyj
komandir obeshchal  nakazat'  no  vsej  strogosti voennogo vremeni, esli oni ne
proyavyat otvagi i ne vyruchat broshennye orudiya.
     Komandir chetvertoj  batarei pistolet nikogda  ne obnazhal. On -- chelovek
byvalyj -- ot granicy otstupal, trizhdy ranen byl, chetyrezhdy, mozhet, i bol'she
sostav  batarei  polnost'yu  u nego  menyalsya  --  lyudi, orudiya.  Nachinal on s
sorokapyatok,  proshel  semidesyatishestimillimetrovuyu,  nakonec vot  spodobilsya
komandovat' batareej s novoluchshimi orudiyami.  Posle  dristalok-sorokapyatok i
tyavkalok-zasovok,  vozle  stodvadcatidvuh- millimetrovyh orudij vpolne mozhno
komandiru batarei do pobedy dotyanut', i na tebe, sudom-tribunalom grozyat.
     Komandir  chetvertoj  batarei  sobral  vozle  sebya  komandirov vzvodov i
orudij, vystroil ih i sprosil: "Vse zhivy?" -- hotya i znal, chto daleko ne vse
zhivy.
     Pohodil pered svoimi komandirami, derzha ruki za spinoj.
     -- V obshchem i celom  nichego ne hochu znat', no chtob orudiya byli zdes'! --
vpechatal   on   kabluk   sapoga   v  zemlyu.  Kombat-chetyre  lyubil  privodit'
istoricheskie  primery,  a  po istorii  vyhodilo:  pushkar'-fitil'shchik  -- nyne
navodchik, da i komandiry  orudiya, poteryavshie  v boyu  stvol  i ucelevshie  pri
etom, -- vsegda surovo i spravedlivo nakazyvalis' v russkom vojske.
     Molodcy-artilleristy  glyadeli i  glyadeli  do  lomoty v zatylke na  svoi
ponuro  opustivshie  stvoly orudiya. Nemcy  horosho pristrelyalis', minometami i
pulemetami  povredili orudiya,  v carapinah stvoly i  staniny,  v  ospinah, v
belyh naplyvah kolesa -- gusmetik;  broshennye orudiya molcha vzyvali gorestnym
svoim vidom vyzvolit'  ih.  Podojti  k orudiyam  fricy  ne  pozvolyali. Vokrug
orudij valyalis' uzhe desyatki trupov. I togda artilleristy-trudyagi pribegli  k
ispytannomu sposobu: stali kopat' hody k gaubicam, chtoby  ucepit' ih trosami
da i  utyanut' mashinami  v les.  Kopali vse:  i te, chto vysunulis' s orudiyami
vpered,  i  te,   chto  zameshkalis',  ne  uspeli  etogo  sdelat'.  Komandirov
nasobiralos' v lesu -- tucha, vse poduhivayut, strashchayut, pod ruku  orut. V boyu
by  stol'ko  ih  bylo!  Nemcy  probombili  artillerijskie  pozicii i  lesok.
Nachal'stva poubavilos'.
     Kak  budto  poteryav  interes k broshennym artillerijskim  orudiyam, nemec
polusonno,  lenivo postrelival,  no,  kak sognali mashiny k opushke lesa,  kak
nachali tyanut'  udlinennye trosy  k orudiyam -- otkryli takoj uragannyj ogon',
chto srazu zagorelos' neskol'ko studebekkerov, zahvachennyh vnezapnym  ognevym
naletom, poranilo,  pobilo artilleristov izryadno. Krikom krichal molodoj les.
"Sebe  dorozhe", -- burknul  kombrig i  prikazal uvezti  mashiny  s peredovoj.
Zaokeanskie eti mashiny byli cennej orudij.
     CHetvertaya batareya ishitrilas'-taki -- utyanula dva orudiya, chetyre zhe tak
i bedovali do svoego osvobozhdeniya na vysotke, gde  vse bylo izbito,  izryto,
pozhzheno -- dazhe neznatko, chto na bugorke sovsem eshche nedavno rosla kartoshka.
     Nedelyu,  esli  ne bol'she, koryachilis' artilleristy vozle broshennyh svoih
gaubic,  nachali  vorota derevyannye delat',  kak na splave, lebedki  smekat'.
Nakonec,  nachalos'  obshchee  nastuplenie na  dannom  uchastke fronta  i  orudiya
osvobodilis' sami soboj.  Za nedelyu oni porzhaveli,  izuvechilis', opustilis',
kak vsyakie plennye il' besprizornye brodyagi.
     V tom rajone voevala ne odna  gvardejskaya artillerijskaya brigada, mnogo
tam  sosredotochilos' vsyakogo  vojska, i  umel'cy-molodcy  nochami  lazili  po
polyam,  raskurochivali broshennuyu boevuyu tehniku. U  orudiya  samoe  cennoe  --
pricel-panorama, navodchiki  beregut  ih pushche glaza  svoego i potomu, drapaya,
uhvatili  cennye  pribory  s soboj. No ne vse  navodchiki  uceleli, kotorye i
pogibli, derzha  za pazuhoj, pod telogrejkoj, pricel.  Ne men'shaya cennost' --
koleso.  Orudijnoe. Ego esli  artilleristam prikatish', schitaj  chto  kanistra
vodki, veshchmeshok sala, yashchik konservov chestno toboj dobyty.
     Est' v  artillerijskom  polku, tem  bolee v brigade,  podrazdelenie pod
hitrym  nazvaniem   "parkovaya   batareya".  Est'  takoe  podrazdelenie  i   v
artillerijskoj divizii, tem bolee v korpuse, no  tam u nego uzhe  i  nazvanie
posolidnej  -- tehnicheskij  park  il' chto-to  v  etom rode, do togo parka  s
peredovoj ne dostat'.
     Svoya  brigadnaya  parkovaya  batareya  pylit  po polyam  vojny,  tashchas'  za
frontom, gromyhaet zagruzhennym v  mashinu zheleznym hlamom. "Parkovka" chego-to
remontiruet na hodu,  podkruchivaet, smazyvaet, podtyagivaet, zavinchivaet,  no
bol'she --  razvinchivaet, kopayas'  v trofejnoj  da i v svoej pobitoj tehnike.
Dlya nesvedushchego cheloveka podrazdelenie  eto  brosovoe, neizvestno dlya chego i
sushchestvuyushchee,  odnako vse polevye komandiry, v  tom chisle  i kombrig,  ochen'
dazhe  pochtitel'ny  k komandiru  parkovoj  batarei, tomu  samomu  majoru, chto
priezzhal  za  popolneniem  v  Tulu,  u  kotorogo lichnost'  spelee  ne tol'ko
minusinskogo, no  i ukrainskogo pomidora. Komandiry  batarej  --  te  prosto
plyashut  pered  majorom-pomidorom,  gotovy otdat',  podarit' vse,  vplot'  do
hromovyh sapog so svoej  nogi, hromovye sapogi i dlya sovetskogo oficera, eto
vse ravno, chto kartuz dlya marshala. Razvorotlivye komandiry batarej i v gosti
majora-pomidora pozovut, popotchuyut, svyazistku  podezhurit' k  nemu poshlyut il'
medsestru  --  srochnuyu  perevyazku  sdelat'.  V zagashnike  u starshiny batarei
butylek-drugoj redkostnogo  vina hranitsya, sal'ce  solenoe, sal'ce kopchenoe,
kruzhok  kolbasy,  konserva v ploskoj banochke --  "shprot" nazyvaetsya, chereshnya
alaya, frukt  rannespelyj. Komandir batarei, esli on  ne durak  i  starshina u
nego ne promah, -- sami ne s容dyat lakomstva, na krajnij sluchaj sberegut.
     Uvy, uvy!  Major-pomidor v sapogah  ne  nuzhdalsya, ni  v kozhanyh,  ni  v
hromovyh, ni v chem ne nuzhdalsya. Vse u nego, kak u persidskogo carya, est'. Za
holmami novograd-volynskimi da smolenskimi,  za bolotami  belorusskimi, podo
Rzhevom i  Vyaz'moj, pod  Har'kovom i Stalingradom ostalas',  zakatilas' v yamy
vojna prostakov i rotozeev.  Sluchalos', oh, kak chasto  sluchalos'; orudie  na
pryamuyu  navodku s  dvumya-tremya  snaryadami vysunut, pulemet  s  odnoj lentoj,
avtomat s nepolnym diskom -- voyuj, patriot, stoj nasmert' -- geroem budesh'.
     Nyne dazhe u gramoteya i nachetchika-komandira chetvertoj batarei po mashinam
prityreno desyatok-drugoj snaryadov, v derevyannom lare, gde protivogazy dolzhny
hranit'sya, svin'ya zasolennaya lezhit, ne  hryukaet, meshki  s mukoj,  s  prosom,
krupoj-shrapnel'yu, v bochonke  vodochka  pobul'kivaet,  bidon  povidla, yashchik  s
sushenymi  grushkami, s yablochkami, s percem, s lavrovym listom,  i drozhzhi svoi
est', i kofij,  i chaj, i konfetki v korobochkah -- na  rodinu nadejsya, da sam
ne ploshaj!
     Vse  est' na  chetvertoj:  i  harch,  i  zapchasti,  i  lekarstva,  mashina
gruzovaya,  mashina  legkovaya,  sverh  raspisaniya i  sverh  vsyakih  limitov  v
hozyajstve  pasutsya.  "Vse  vokrug   kolhoznoe,  vse  vokrug  moe!"  Komandir
diviziona, i kombrig, i vsyakaya nablyudayushchaya za poryadkom strogaya chelyad' znayut,
chto batarei prut vpered na  zapad krepko,  po-boevomu zaryazhennye, moral'no i
patrioticheski podkovannye. Kombrig, esli on ne zrya  k delu pristavlen, imeet
sootvetstvennuyu dolzhnosti soobrazilovku, ni odnu komissiyu do peredovoj on ne
dopustit,  ublazhit  ee  svoimi  sredstvami v  otdalenii  ot boevyh poryadkov.
Smershevcev, osobnyakov, partijnyh  chinodralov, vsyakuyu nadzornuyu hevru kombrig
dolzhen chuyat' nyuhom, slyshat' uhom, podbirat' komandu "po sebe", davshi ponyat',
chto ne oni, a on, kombrig, tut za vse otvechaet, s nego, no ne s nih spros, i
esli  oni hotyat, chtob s nego, a  ne s  nih golovu  vmeste s papahoj snimali,
nehaj  derzhatsya  za  ego  shirokoj  hozyajskoj  spinoj,  sladko kushayut,  zel'e
popivayut, myagko spyat, s  devchonkami  zabavlyayutsya, pesenki popevayut, ansambli
organizuyut, gazetki pechatayut, boevuyu agitaciyu vedut -- on nikogo ne zabudet,
on kogo nuzhno -- pristrunit, komu nado -- po-otecheski skazhet: "Koli vrat' ne
umeesh', tak ne beris'". Polnyj poryadok v gvardejskoj artillerijskoj brigade,
kuda  popal voevat' Feliks  Boyarchik. Vse pri  dele, vse u vseh est', poteri,
pravda,  bol'shie,  no   oni  i   po  vsemu  frontu  nemalye  --  vojna.  Vot
"neopravdannye poteri"  -- s etim delom poslozhnej, aktiki shelkovoj nitkoj ne
sosh'esh'  da  v  shtab  fronta  ne  poshlesh'. Mozgoj sheveli,  vykruchivajsya.  Po
cepochke, snizu  vverh  mol'ba katitsya, po stupen'kam sverhu  vniz skachet  --
prygaet  otvet:  "A  mne  kakoe  delo?  Orudiya  brosit'  sumeli?  Sumejte  i
vykrutit'sya!.."
     CHetvertaya batareya  dva  orudiya spisala. Komandir parkovoj  batarei, daj
emu  Bog zdorov'ya,  pomog, sobral  po  svoim mashinam  s util'-syr'em stvoly,
shchity, staniny  --  vse  sobral, vse sdelal, za vse otchitalsya  --  dva  novyh
orudiya na peredovuyu edut -- batareyu popolnit', no kustami zabrosano eshche odno
orudie,  taitsya,  rzhaveet bez kolesa. Major-pomidor  Hristom-Bogom klyanetsya:
net u nego  koles, vse est', no koles netu, potomu kak pri lyubom  krahe, pri
lyubom  povrezhdenii  orudiya  koleso  nepremenno   otpadet,  ukatitsya,  travoj
zarastet.  Drevnie,  litye  kolesa  sovsem neuyazvimy byli,  no  i  noneshnie,
legkohodnye, gusmetik etot samyj, bud' on neladen  -- kak ty ego ni  bej  --
vypuchitsya, kolesa  vpripryzhku, pritancovyvaya, prihramyvaya, katyat orudie -- i
ne sgoreli na  etot raz.  Izobrel zhe kakoj-to  asmodej etot  gusmetik! Evrej
libo opyat' zhe nemec  hitroumnyj doshel, dopetril do etakoj nepobedimoj himii.
Tishajshij  komandir   chetvertoj   batarei,  potupiv  vzor,  skazal  komandiru
tret'ego, beskolesnogo orudiya, Azatu Eralievu:
     -- V obshchem i celom delo tak obstoit: spasajsya sam, inache shtrafnaya tebe.
YA sdelat' bol'she nichego ne mogu...
     U Azata  Eralieva mat' byla  bashkirka, otec  tatarin,  a  vsya ostal'naya
rodnya russkaya. I ot vseh soyuzom zhivushchih nacij komandir orudiya chego-nibud' da
othvatil,  ot tatarina -- zhestokosti, ot bashkir --  lukavstva, ot russkih --
vorovatosti.
     Vyshel  utrom  iz  blindazha  komandir  tret'ego  orudiya,  Azat  Eraliev,
pristroilsya  k  sosne, polivaet  korni  derev'ev, zevaet i v  to  zhe vremya s
dezhurnym po bataree, s noven'kim soldatom beseduet:
     -- Nu, chto, vyspalsya na postu?
     -- Net, ya ne spal, ya dumal vsyu noch'.
     -- Ob chem zhe?
     -- Da o dome, o rodnyh, o zhene, o synishke...
     -- H-ha!  Takoj  molodoj, salaga,  mozhno  skazat',  a  glyadi-ka... -- I
nagovarivaya tak,  zastegivaya  shirinku,  Azat  Eraliev  kak  by  nenarokom  k
tret'emu orudiyu priblizhaetsya, na  kotorom uzh i maskirovka  uspela podvyanut',
list'ya pozhelteli, svernulis'. Kak  by nechayanno otbrosiv nogoj kusty, Eraliev
srazhenno molvil:
     -- Koleso! A gde zhe koleso?
     Boyarchik podoshel k mirno,  v storone  stoyashchemu  orudiyu  i vidit: v samom
dele net kolesa u orudiya. Hotel udivit'sya  i ne uspel.  Eraliev uzhe tryas ego
za  otvoroty  bushlata  tak, chto  golova u  Feliksa Boyarchika  vot-vot ot  shei
otorvetsya.
     -- A-ah ty, razdolbaj! Ah ty, razdolbaj! Prospa-a-al! Prospa-a-al! -- i
vyskochivshim   na  krik   batarejcam  chut'   ne  placha:  --   Koleso!  Koleso
spe-o-orli-i!
     Feliksa Boyarchika uvezli v shtab brigady. Otvodya glaza, nachal'nik osobogo
otdela, molodoj, konopatyj  starshij  lejtenant  pri treh  uzhe  ordenah -- ne
obhodil kombrig svoih pomoshchnikov ni nagradami, ni dovol'stviem -- doprashival
razgil'dyaya,  prospavshego   koleso   boevogo  orudiya.   Doprashival   osobnyak,
doprashival, nadoelo emu eto delat', i on razdrazhenno brosil ruchku na stol:
     -- Ne yuli, ne vilyaj, beri ruchku i pishi...
     -- CHto pisat'?
     -- Kak prospal koleso.
     -- A-a, tak by srazu i skazali, a to --  rodina, armiya,  chest'... YA vse
eto  v novolyalenskoj shkole  prohodil,  tam specpereselencev tozhe  nastojchivo
uchili  rodinu lyubit'.  --  Feliks Boyarchik, nagrazhdennyj  za  uchastie v  boyah
medal'yu "Za otvagu", vzyal ruchku i napisal to, chego ot nego trebovali.
     Nachal'nik osobogo otdela sperva zardelsya kraskoj styda, a potom, dolzhno
byt', vspomnil, kto  on i  k  kakomu mestu  pristavlen, pochuyal, chto  krepkoe
obosnovanie mozhno delu dat':
     -- Tak ty, znachit, iz pereselencev? Kulachok, znachit! Tak-tak-tak!
     -- Tak-tak-tak, -- govoril pulemetchik, tak-tak-tak, -- otvechal pulemet,
-- peredraznil  Boyarchik osobnyaka, ponimaya, chto boyat'sya emu bol'she nechego. --
Vam by s vashej, doblestno  srazhayushchejsya hevroj, sredi teh kulachkov pozhit' by,
hot' nemnozhko ot parshi kozhnoj i vnutrennej ochistit'sya.
     Osobnyak   otoropel   --   mal'chishka,   s   pechal'nymi   glazami,  vdrug
razgorevshimisya na blednom i nezhnom lice, mal'chishka, s toj nezashchishchennost'yu vo
vsem  oblike  i  nepokolebimoj uverennost'yu v  nezyblemosti dobra na  zemle,
derzil  emu,  nachal'niku  osobogo  otdela gvardejskoj brigady! Da  pered nim
oficery, grenadery bravye -- v galife mochatsya!
     -- Ty vot chto, sosunok, --  skrivil on guby, -- sud tut  byvaet skoryj,
no pravyj, mozhno shtrafnuyu vzamen smerti poluchit', a mozhno i...
     -- Vot eto  "i" ostav'te dlya sebya, ono  eshche vam prigoditsya, a  ya -- chem
skoree i dal'she ujdu ot takoj mrazi, tem mne legche budet.
     -- Da ty!..
     -- I ne tykajtes'! Vlast' daetsya ne dlya togo, chtoby unizhat' unizhennogo,
rastaptyvat'  rastoptannogo,  ne  boyus' ya tebya, kak  vidish'.  Ty i sam vsego
boish'sya. Boyat'sya nado ne tebya, a teh, kto takih, kak ty, porodil.
     -- Poshel von, shchenok! Uchit' on menya budet...
     -- Vas ne uchit', vas pereuchivat'...
     -- Poshel von! Dezhurnyj!
     Zavedshijsya, znayushchij navernyaka: bol'she on rta nigde  ne posmeet otkryt',
oholonet, uspokoitsya, pokoritsya, Feliks na hodu uzhe prodolzhal derzit':
     -- Vprochem,  oluhov  i parazitov uchit' -- Bozh'e vremya  zrya  teryat'.  Ih
tol'ko prozharkoj, kak vshej...
     -- Ty chego yazyk raspuskaesh'? Gde ty yazyk raspuskaesh', govno!
     -- Sam govno! -- sverknul glazami naposled obernuvshijsya Boyarchik, -- eshche
ot rozhdeniya  i... --  dezhurnyj  volok  iz zemlyanki osobnyaka  upiravshegosya, v
isteriku  vpavshego  soldatika.  --  I  brigada   vasha  govennaya,  truslivaya,
podlaya!..



     Nachal'nik  osobogo  otdela  nastoyal,  chtob  v  nazidanie  vsemu  vojsku
razgil'dyaya   sudili  v  ego  zhe  podrazdelenii.  Tribunal  yavilsya   polevoj,
podvizhnyj,  negromozdkij. Pobaivayas'  blizko buhayushchej peredovoj,  delo  svoe
tribunal proizvel  bystro i  umelo. Podsudimyj byl vyal, podavlen, na voprosy
otvechal ne yulya,  ne zapirayas', sozhalel tol'ko,  chto komandir  batarei ni  do
suda, ni posle suda na glaza ne poyavilsya -- on by  emu  skazal, chto os'-to u
orudiya rzhavaya, davno provoevali koleso-to,  no umelyj, akkuratnyj komandir v
chetvertoj  bataree  ot  suda  uklonilsya. A  vot  Azat  Eraliev  sochuvstvoval
Boyarchiku,  zhalel ego, poprosil,  chtoby obedom  osuzhdennogo  nakormili, chtoby
pajka polnost'yu v zheludok bojca  popala, Boyarchik skazal komandiru orudiya pro
rzhavuyu os'. "Ish'  ty,  kakoj nablyudatel'nyj! Toko ran'she  nado bylo  o svoih
nablyudeniyah dolozhit', togda ya  by na tvoem meste byl, a teper' esh'  sup i ne
myaukaj..."
     Feliks  ne mog  ni zhevat', ni hlebat'. Azat  Eraliev nalil emu  chut' ne
polnuyu kruzhku vodki -- probit' dyru v seredke, -- skazal. Podsudimyj vypil i
maloe  vremya spustya svalilsya na zemlyu. Kogda  prosnulsya -- tret'ego orudiya v
lesnom zakutke uzhe ne bylo.
     Nelovkost' batarejcam byla v tom, chto  posle suda osuzhdennogo zabyli na
bataree, brosili, i on boltalsya bez dela.
     "Da vy skazhite, kuda ego dostavit'?.. My  sami..." -- uslyshal Feliks iz
zemlyanki komandira batarei.
     Nakonec-to,  v  soprovozhdenii  dvuh   bojcov,  vooruzhennyh  avtomatami,
Feliksa  Boyarchika  otvezli  v  tyl, na  okrainu derevni,  v  to mesto,  kuda
sgonyalas',  svozilas',  dostavlyalas'   prestupnaya   publika.  Vot  togda-to,
proshchayas'  s  nim za  ruku,  sochuvstvenno  skazal  odin konvoir  s  chetvertoj
batarei:
     -- |h, paren', paren', ne povezlo tebe, popal ty pod koleso!..
     A  osobnyak  brigady, ozabochennyj, zapalennyj, stolknulsya s Boyarchikom  i
otvorotilsya, uskoril shag.
     -- YA snit'sya  tebe budu, tvar'! -- neslos'  emu vosled, Nauka  klubnogo
rabotyagi Zelencova, slova ego ne propali vtune.



     Eshche odin den', smertel'nyj, dlinnyj den' na placdarme podhodil k koncu,
zakanchivalsya  v  tyazheloj  trevoge  i  nevedenii:  budut  zavtra zhivye  lyudi,
naselyavshie  klochok zemli,  volej provideniya  vybrannyj imi dlya izbieniya drug
druga,   ili  ne  budut.   Sotryasennyj,  vyzhzhennyj,  iskorezhennyj,  pobityj,
nastorozhenno pogruzhalsya placdarm v noch'.
     Sovershiv  prestuplenie  protiv razuma, dobra  i bratstva,  izmozhdennye,
sami  sebya  dovedshie do  isstupleniya  i  smertel'noj  ustalosti  lyudi spali,
prizhavshis' grud'yu  k zemnoj tverdi, nabirayas' novyh sil u etoj, imi mnogazhdy
oskorblennoj i  porugannoj  planety,  chtoby  zavtpa snova zanyat'sya izbieniem
drug druga, nesti naprorochennoe cheloveku, vsyu ego istoriyu, iz roda v rod, iz
pokoleniya v pokolenie, izo dnya v den', iz goda v god, iz stoletiya v stoletie
perehodyashchee proklyatie.
     CHto  tut  mogla znachit' gor'kaya  dolya odnogo malen'kogo  cheloveka?  No,
mozhet,  s  nee,  s  toj,  nezashchishchennoj,  brat'yami  predannoj  zhizni,  vse  i
nachinaetsya? Ili nachinalos'? Mozhet, bolee sil'nyj brat vyrval vozle peshchernogo
ognya kusok myasa u brata bolee slabogo -- i nikto togo ne zashchitil?
     -- Znachit, tak ty i vlepil etoj  shkure?  -- vyslushav istoriyu  Boyarchika,
sprosil Buldakov. -- Da-a-aaaa, situaciya!.. Odnako, poka zhiv -- zhivi.
     -- My ih  dostanem, my eshche potolkuem s nimi! --  shevel'nulsya v  temnote
SHorohov.



     Noch' byla osennyaya, studenaya, s royashchimisya v nebe vysypkami zvezd. K utru
zemlyu snova vyzvenelo ineem. Belo i yasno sdelalos' v mire, lish' reka  ugryumo
temnela  mezh sverkayushchimi  beregami,  mestami vse  eshche  chto-to dymilos'.  Pod
nogami hrustelo, b'yas' o bereg, pozvanivalo  kroshevo noch'yu narodivshegosya  na
zakrajkah  berega gryaznogo  l'da.  Vdaleke  vozbuzhdenno krichalo  voron'e.  U
nemcev  treshchali  dvizhki  i  dymilis'  kuhni,  nachala  rabotat'  agitacionnaya
ustanovka,  i tak prozrachen i gulok byl vozduh, chto zvuki ruporov donosilis'
i do levogo berega.



     Lejtenant YAshkin  prosnulsya, postoyal ochumelyj, oglyadelsya.  Kolya  Ryndin,
vrode  by  po  dobroj vole ispolnyavshij obyazannosti ordinarca  kombata, polil
YAshkinu na  ruki. Rotnyj chut' osvezhilsya vodoj. Kolya zhe dal YAshkinu dve  gorsti
yablochek-padalic i komok razmochennogo, v gryaznoe testo prevrativshegosya hleba.
Varit',   dazhe  zazhigat'  chto-libo  v  raspolozhenii  batal'ona  bylo  strogo
zapreshcheno. SHCHus'  naznachil YAshkina na  noch' dezhurnym po batal'onu, skazal, chto
celyh dva otdeleniya ves' den' dryhli,  zemli  ne kopali, tak chtob  noch'yu  na
postah  i v  boevom ohranenii ne  vzdumali  prikemarit'.  Nemeckaya  razvedka
nepremenno sunetsya  razuznat',  kto eto  sheburshitsya  pod bokom, kakaya sila i
skol'ko ee tut?

     --  Predupredi  postovyh i boevye  ohraneniya --  esli  prospyat  fricev,
starshemu bez vsyakih sudov rasstrel.  YA  prilyagu. Kogda svyaz' podosvobodigsya,
postarajsya nameknut' komandiru polka ili pryamo levomu beregu, chto  my hot' i
peredovoj otryad, no tozhe zhrat' ohota, zapasnoj zhe paek -- dva suharya i banku
konservov na brata --  slavyane s容li eshche na svoem beregu, chtoby vragu nichego
ne dostalos'.

     Kombat shutil mrachno i sonno, ukladyvayas' pod glinyanyj naves,  na zhidkuyu
podstilku iz polyni. Uzhe natyanuv na golovu polu telogrejki, otkinulsya:
     -- Da, vot eshche chto: po telefonu zaprosili  dannye na  vseh, kto s toboj
ostalsya, i na tebya. Ucelelo  vas iz dvuh  rot i  vzvoda razvedki azh tridcat'
shest' chelovek. Trepachi-svyazisty  vyznali: vse vy predstavleny k zvaniyu Geroya
Sovetskogo  Soyuza  i,  kstati, razresheno  ucelevshim  perepravit'sya  na levyj
bereg, esli sumeete.
     -- My zhe otrezany.
     -- Znayu. No  znayu takzhe,  chto  Nel'ka za  ranenymi  na  lodke  plavaet.
Poprobuj s neyu.
     --  Nel'ka,  Nel'ka, gde tvoya shinel'ka? Pust' ona ranenyh i  plavit, my
pokul' cely, hot' i pahnet ot nas govnom s  perepugu, vmeste s vami pobudem,
-- postoyal, vzdev ryl'ce v nebo, -- my ved' nichego tam putnogo i ne sdelali.
Sideli pod beregom, i nas nemcy pomalen'ku vybivali.
     -- Otvlekali  protivnika vo vremya perepravy,  to ne  delo? Nu,  lan,  ya
poehal, -- sovsem zatormozhenno promolvil SHCHus' i usnul, no eshche kakoe-to vremya
slyshal YAshkina. Kak i v prezhnie vremena, lyubil Volodya povorchat':
     -- Esli  obuvi  ne dali, znachit, vydadut medali, kak baet zatejnik Leha
Buldakov. Luchshe  by goryachej edy da hot' suharej vydali  by, -- i  otpravilsya
YAshkin po prorytomu hodu soobshcheniya naznachat' i proveryat' posty.
     Boevoj  opyt,  vsyakij  opyt,  i  gor'kij,  i  sladkij, -- batal'on SHCHusya
nakopil nemalyj.  No opytu tomu godu net,  a bezalabernosti i razgil'dyajstvu
rossijskomu -- tyshchi let. Tut, kak  govoritsya,  doveryaj,  no  proveryaj. YAshkin
tverdo znal: budut nemcy sharit'sya vsyu noch' pod  vysotoj, po blizhnim ovragam,
chtoby dobyt'  russkogo yazyka i vyznat',  chego  tut i  kak.  Kolya  Ryndin von
sobral vsyu gremyashchuyu posudu, hanygu kakogo-to, k tyazheloj rabote nesposobnogo,
prihvatil  i  po  vodu  v  ruchej  naladilsya.  Hozyajstvennye nemcy  v  ruch'e,
nepodaleku ot ego istoka izladili nebol'shuyu zaprudu i ne menee hozyajstvennyj
russkij  boec  reshil toj zaprudoj  popol'zovat'sya v dvojnom  smysle,  vodicy
cherpnut' i yablochek-padalic, skopivshihsya v zaprude, nasobirat' -- vsyakaya pishcha
ot Boga.
     Zastoporil  lejtenant  YAshkin Kolyu  Ryndina  s  kotelkom, oret,  stukaet
soldata kulakom po cherepu:
     -- Scapayut  tebya,  duraka,  vmeste  s  naparnikom vozle zaprudy -- i  v
kusty, chto kozelka uvolokut. Pomnish', kak na Sumshchine-to bylo? Pod sosnoj-to?
     --  Kto uvoloket? Poshto uvolokut? --  Kolya Ryndin razvernul bogatyrskie
plechi.
     -- Durynda! -- mahnul na nego rukoj YAshkin. -- Sila est' -- uma ne nado!
Sidi  i ne myrkaj!  Nemec raznezhitsya, razospitsya, dam tebe paru avtomatchikov
--  togda i  pojdesh'. A sejchas mozhesh' pohrapet'.  Puzhni,  puzhni  vraga. Fric
podumaet -- novoe u nas sekretnoe oruzhie poyavilos' i, glyadish', otstupit...
     "O,  Gospodi!  --  poslushno  ustremlyayas'  na  nochleg, rastrogalsya  Kolya
Ryndin,  dumaya  o vseh  svoih tovarishchah po berdskomu eshche polku,  a o nih  on
dumal teper' tol'ko s nezhnost'yu, tol'ko  kak o rodnyh brat'yah, v tom chisle i
o YAshkine. -- |kuyu strast' perezhil chelovek i vse ishsho shutit. Vot ona, sila-to
partejnaya kakaya! Bozh'yu, koneshno, ne peregnet, no vse zha..." -- Na etom meste
razmyshleniya Koli Ryndina obrezalo, placdarm  oglasil dosele  eshche neslyhannyj
rokot: iz-za  peresechenij i ovragov zdeshnyaya  mestnost' schitalas' tankovo  ne
opasnoj, no vse zhe vojska po tu i po druguyu storonu fronta nastorozhilis'.


     V Sumskoj oblasti, vozle starogo gorodishcha,  iz doblestnoj  roty SHCHusya, s
odnogo mesta, iz-pod razvesistoj sosny nemcy utashchili dvuh postovyh.
     SHCHus'  zatreboval  s kuhni  nadezhnogo  bojca Kolyu  Ryndina i skazal emu,
chtoby on kak sleduet vyspalsya i s polnochi zastupal na post:
     -- Hvatit vragu umykat' sovetskih geroev,  umeyushchih  stojko derzhat'sya na
doprosah posle togo, kak vyspyatsya na postu.
     --  Dak, podi-ko, v tretij-to  raz i ne pridut? -- vsluh razmyslil Kolya
Ryndin.
     -- Vo-vo! -- vskipel rotnyj. -- Na  eto i  raschet u  nemca.  Poprobuj u
menya usni!..
     -- Da ne, kody ya  spal? V pomeshshen'e, esli posle raboty, na postu zachem
zhe spat'?
     Nepodaleku ot posta Koli Ryndina, v rovike boevogo  ohraneniya, tomilas'
nerazluchnaya para  -- Finifat'ev s Lehoj Buldakovym. Kolya  skazal  Buldakovu,
chtoby  on  shel za uzhinom. Povar-svoloch' narochno volynku tyanul, narochno kuhnyu
ne topil,  nichego ne varil --  ne upravlyayus', mol, bez  pomoshchnika i vse tut,
podyhajte  s golodu,  koli zabrali podruchnogo.  |to  chtoby  Kolyu Ryndina emu
vernuli,  on  by   lezhal  kverhu   puzom   libo  p'yanstvoval   so  starshinoj
Bikbulatovym, a vkalyval by za nego pomoshchnik.
     Rovik  boevogo  ohraneniya,  nakrytyj sosnovymi  such'yami  i  prisypannyj
zemlej,  prolamyvali obuv'yu  i  rushili  ego  perekrytie  slavyane, kuda-to  i
zachem-to bredushchie. Odin  voin vmeste  s krovlej i sam obvalilsya  vniz.  Leha
Buldakov, vykopav  naletchika  iz-pod  zemli i  oblomkov,  sprosil,  kuda tot
derzhit put'?
     "Kartoshku  varit'", --  prichina uvazhitel'naya,  no  Leha vse  zhe otvesil
gostyu  pinkarya,  chtob  put'  znal,  ne vilyal po storonam  -- i vybrosil  ego
naverh. Krovlyu  nad  rovikom  pochinil.  Hod soobshcheniya  iz  rovika  v transheyu
nachinal  kopat'  Finifat'ev,  dokapyval  ego naparnik, potomu  chto  serzhanta
vytrebovali  na  partijnoe sobranie. Finifat'ev kopal hod soobshcheniya v polnyj
rost, otpetyj  filon i neistrebimoe treplo  Buldakov  svel  hod soobshcheniya  k
transhee  uzhe  po  koleno glubinoj. Na rugan' i pretenzii  nachal'nika svoego,
vernuvshegosya s sobraniya, davil nesokrushimoj logikoj:
     -- Niche,  ded, niche! Utopchetsya.  Vish', kakaya tut  zemlya-to?  Vykopaj  v
rost, shshel' osypletsya, trud zazrya propadet...
     Ushel vot zabuldyga, upersya  bez oruzhiya po  lesu v glush'. Dlya oborony  u
nego  granata v karmane  pod moshonkoj boltaetsya, ne pojmesh',  gde che. On eyu,
granatoj-to, eshche i baluetsya:
     -- V sluchae chego, ded, ya i sebya, i vragov vzorvu!..
     -- A ya kudy zha?
     --  I tebya  vzorvu --  vse  odno  bez  menya  propadesh'.  Odnako  boyazno
Finifat'evu bez Buldakova i za Buldakova boyazno.
     "Oh,  Oleha, Oleha!  Oh, obormot, obormot! Na vsyu Sibir',  vidat', odin
takoj. Mnogo takih dazhe samaya dikaya  i krepkaya priroda ne vyderzhit. Ushel vot
s dvumya kotelkami -- za kashej  i za chaem. I sginul. Vypivku nebos' privezli,
smekat  urvat' charku-druguyu sverh normy.  A ezheli  na  puti k kuhne  zhenshchina
popadetsya  -- togda  do svidan'e-te  i front,  i vojna, hvost  raspustit,  a
drugoj  serdeshnaj v okope zaginajsya, na  samoj-to peredovoj-rasperedovoj, na
samoj-to opushke lesu,  za  kotoroj  nejtral'naya  zona,  vrag vot  on, ryadom.
Dyshit! SHaritsya! Tajnoe vyvedat' norovit..."
     Vot  vrode by  chto-to poshevelilos'  naverhu,  zashurshalo, potekla stylaya
zemlya. "Jya vot vam pobrozhu! Jya vot strel'nu!.." -- hotel  pugnut' lazutchikov
Finifat'ev i vozderzhalsya: esli svoi -- mogut  mordu nabit'  --  ne  meshaj ih
planam,  esli razvedka  fricevskaya --  mozhet granatu  vniz bul'knut'  -- hod
pokatom, v krytoj yame -- v kloch'ya razneset... "Oh, Oleha, Oleha! -- erzaet v
okopchike Finifat'ev,  napryagaya sluh.  -- I shtob  ty sdoh, man'dyuk  okoyannoj!
Netu i netu".
     Spervonachala  Finifat'ev proboval razgovarivat'  s  postovym  --  Kolej
Ryndinym,  i tot ohotno besedoval s nim. No potom u postovogo  nogi ostyli i
on, postukivaya  botinkom o botinok, hodit' nachal -- valenok emu ne dali, emu
i Buldakovu  po  razmeru tak i  ne nashlos' valenok  vo vsej strane.  Poshel v
glub'  leska Kolya Ryndin,  negromko i protyazhno  napevaya:  "Gospodi,  esi  na
nebesi..." --  molitvy pozabyl, tak hot'  vo vremya dezhurstva povspominayu". I
srazu,   bez  perehoda,  tem  zhe  tonom  vyburil:   "Mynogo  deushek  est'  v
koleftive..." Pesnyu pel pro  devushek, ego na kuhne  obuchali  veselye lyudi --
povar i  starshina  Bikbulatov.  Horoshaya  pesnya, pro Osipovo  napominaet, pro
An'ku-povarihu. "Uh, shshas  by ee  sudy,  vo  lesok  -- mnogo b supu my s  ej
navarili! Goryachego!" -- tajno mechtal Kolya Ryndin.
     Na   meste   molodogo,   zagustelogo   sosnyachka,   v   kotorom   stoyala
izgotovivshayasya k nastupleniyu diviziya generala Lahonina, byl kogda-to les, no
ego srubili selyane na raznye nadobnosti. Nasadili  novyj les, ostaviv -- dlya
krasoty  ili osemeneniya -- starye  raskidistye sosny. Odna  zelenaya matushka,
obhvata  v tri  velichinoj, raspustiv vetvi shatrom pochti  do  zemli, stoyala v
raspolozhenii roty SHCHusya. Zdes', pod etoj uyutnoj sosnoj, nemcy i vzyali uzhe dva
russkih yazyka. K chemu im ponadobilsya tretij -- podi, uznaj!
     Ego,  tret'ego, tak vot  i tyanulo pod sosnu, tak i manilo  prislonit'sya
spinoj  k teploj  zhestkoj  kore,  prisest'  v  zavetrii  stvola, v molodosti
povrezhdennogo toporom. Stes-to kak by special'no sdelan dlya spiny -- vyemkoj
etakoj  uyutnoj, beloj,  s lipuchej  seroj, po  krayam  oplyvshej. Kolya Ryndin i
prislonilsya  spinoj k zhelobku, spolz vniz, prisel, mezh kolenok  postavlennuyu
na   predohranitel'  vintovku  derzhit,  slushaet.  Ne  shumit   derevo  bujnoj
golovushkoj, ne  shevelit dazhe edinoj vetochkoj, tol'ko shepchetsya hvoeyu,  tol'ko
poshurshivaet  otstavshej ot  stvola  zolotistoj plenochkoj-  korinkoj,  izredka
pokatitsya  sverhu shishka  burundukom  ili  belkoj, mozhet, i ptahoj, v vershine
zanochevavshej,  tronutaya,  pereschitaet po puti shishka  vse vetki,  shlepnetsya v
pritoptannyj sneg -- i snova Bozh'e  vremya -- tihaya  noch'. CHasovye tut  vozle
etoj sosny, zacharovannye tishinoj nochi, dremali. Dvoe i dodremalis'. "Gde vot
one teper'? CHe delayut? Pytal ih, nebos', vrag pri doprose, igolkami tykal. A
ne  dremli,  ne  volyn',  raz  pristavlen  k otvetstvennomu  delu. Nu,  nashi
razvedchiki  --  razgovor  osobyj  --  molodcy  iz  shkol'nyh  sledopytov,  iz
derevenskogo  sosloviya,  al'  iz  konokradov,  al' iz ohotnikov,  hot' volka
vysledit, hot' medvedya,  tu zhe  chutkuyu kozu  -- i suchka  ne slomit. No  chtob
nemca,  v ego obutkah, s ego-to  chuzhoj postup'yu, gorodskoj  snorovkoj, -- ne
uslyhat' -- eto kak zhe spat' nado?.."
     Na etom  meste  plavnye  mysli Koli Ryndina oborvalis'. S  dvuh  storon
navalilis'  na  nego  gruznye,  belye  teni,  vyrvali  vintovku,  po kumpolu
prikladom oglushili, no so  skol'zom popali  --  temnovato  vse zhe.  Postovoj
dernulsya,  hotel zaorat', da  tol'ko rot otkryl,  tut zhe  ego chem-to neshibko
myagkim i vkusnym  zatknuli. S ispugu on dvinul v kogo-to kulakom i po boli v
kozonkah  ponyal,  chto popal v zuby. Tot,  v kogo  on  popal,  hlopnuv rtom i
podavivshis' zubami, ukatilsya  v tem'.  Postovoj,  nakonec, dogadalsya, kto na
nego navalilsya,  -- nemcy eto,  nemcy!  On  ih podnyal  i  pones na sebe, chto
medved' na gorbu, ne ponimaya, kuda i zachem tashchit vragov, nogi sami pravilis'
k  blizhnej  oborone,  k  yachejke   serzhanta  Finifat'eva,  k  roviku  boevogo
ohraneniya.
     Vzvedya avtomat,  v prohode zatih Finifat'ev, molya  Boga, chtob nemcy ili
nashi   voyaki   s  peredryagu   ne  metnuli  granatu,  --  ona   po   obmerzlo
nakatannomu-to, naklonnomu hodu soobshcheniya nepremenno v uyutnuyu shchel' uprygaet,
i konec togda vsyakoj zhizni...
     Kolya Ryndin  dones-taki lazutchikov  do  hoda soobshcheniya  i vmeste s nimi
svalilsya v yamu. Ot udara ozem' izo rta ego vyvalilsya klyap.
     --  L-le-o-oh-ha-a!  Ne-e-emcy!  --  ryavknul  on  na  vsyu  peredovuyu  i
pochuvstvoval,  kak  ozhglo telo pod odezhdoj,  --  vdarili  nozhom, ponyal  Kolya
Ryndin  i prinyalsya krushit' kulakami  napravo i  nalevo, vse prodolzhaya  zvat'
Lehu Buldakova.
     -- Tut ya, tut!
     -- Bej! -- udushenno zahripel Kolya.
     Buldakov sobralsya  kriknut': "Kotelki u  menya!",  --  i  dazhe  protyanul
posudiny, chtob pokazat' Kole, -- polny  kashi kotelki-to,  no  tut zhe kinul v
storonu  zvyaknuvshuyu  posudu  i  brosilsya na pomoshch'  tovarishchu,  vyhvatyvaya iz
karmana "limonku", chtoby ispol'zovat' ee  vmesto kamnya, i  pervym  zhe udarom
dostal kogo-to. Nemcy ne stali dozhidat'sya, kogda  ih  samih voz'mut  v plen,
davaj deru  ot russkih pozicij. Raz座arennyj do poslednego gradusa,  Buldakov
podskochil k svoemu  roviku, vyrval u Finifat'eva avtomat  i polosnul dlinnoj
ochered'yu  vosled  vrazh'im  lazutchikam. Tut  zhe  vsya  boevaya  otechestvennost'
zastrelyala so  vseh storon  i  vo vse storony. Leha  zadernul Kolyu Ryndina v
yachejku, prizhavshis' drug k druzhke i k zemle, oni vse troe lezhali i ne dyshali,
poka ne  unyalas'  pal'ba.  Odin stankovyj pulemet na  flange  roty, v  samom
ishode transhei, nikak  ne unimalsya, strochil i  strochil po vragu, zhdali, chtob
zaelo, --  patrony novogo obrazca, s mednoj navarkoj, u nih  chasto  otletayut
zhopki, trubochka ostaetsya v stvole -- vykovyrivaj ee pal'cem ottudova. No vot
kogda nado -- ne zaedaet, a kogda ne nado -- zaedaet.
     Primchalis' iz roty SHCHus' i Baryshnikov so vzvedennymi pistoletami.
     -- CHe u vas tut?
     -- Kolyu v plen brali!
     -- Vzyali?
     -- Huen'ki! -- pervyj raz v zhizni vyrazilsya Kolya Ryndin skvoz' plach.
     -- Sil'no ranen? -- osvetil fonarikom tesnyj rovik komandir roty.
     Kolya Ryndin  vse  ulivalsya  slezami,  no  ukrotil sebya,  nabral nochnogo
vozduhu i dobavil uzhe pochti bez placha, lish' vshlipyvaya:
     -- Niche-oo.  Podkololi.  Podumash.  U nas v Kuzhebare na vechorkah  al' na
lesozagotovkah verbovannye shibche rezhutsya.
     -- 0-oj, voyaki! 0-oj, voyaki!  --  kachalsya na brovke okopa  rotnyj, -- s
vami ne soskuchish'sya. Idti mozhesh'?
     -- A kudy? -- nastorozhilsya Kolya Ryndin.
     -- Kudy, kudy? V sanrotu.
     -- Da zachem ona mne? Tak zasohnet.
     --   Shoteli   sibiryaka  goloj  rukoj...   --  gomonil  Leha  Buldakov,
perevyazyvaya i obodryaya ranenogo tovarishcha, -- svoego paketa ne zhalel.
     Vzvodnyj  YAshkin, obsharivshij  s  bojcami  okrestnosti,  zabrosil  v  hod
soobshcheniya  nemca, izvalyavshegosya  v peske i  v  snegu. Polnuyu gorst' krasnogo
pesku derzhal on u rta, no krov' tekla mezhdu szhatymi pal'cami za rukav. Nemec
pytalsya  chego-to  vybubnit'  zazhatym rtom.  "Gitler,  kaput!"  --  razobrali
nakonec russkie.
     --  Ni-chego ty ego, Nikolasha, obihodil! -- pokrutil golovoj zamestitel'
komroty Baryshnikov.
     -- Tut uzh, hochesh' ne  hochesh', nado cheloveka k nagrade predstavlyat'!  --
vvernul slovo Buldakov.
     -- YA vot  vas predstavlyu!.. YA vot vas predstavlyu! -- shipel  v otdalenii
SHCHus', -- vy, zasrancy,  moyu  krov' skoro dop'ete! Vsyu! V  Berdske ne dopili,
zdes' uzh vylakaete do kapli.
     --  Dak che  sdelash? Taka uzh tvoya planida! --  uspokoil SHCHusya Finifat'ev,
pomogavshij  Buldakovu s perevyazkoj.  Uznav o zagublennyh kashe i  chae, rotnyj
starshina Bikbulatov lichno primchal geroyam na peredovuyu polvedra kashi, kuda po
svoej sobstvennoj  iniciative vyvalil dve banki tushonki i umyal varevo chistym
poleshkom.  Vodochki  tozhe prihvatit'  dogadalsya -- chelovek  on  byl ne tol'ko
nahodchivyj, no i p'yushchij, ponimal, chto k chemu.
     Vypili komandiry i bojcy, dazhe Kolya Ryndin, perestavshi nakonec plakat',
vpal vo  greh,  perekrestyas',  oskoromilsya i utih v  uglublenii  rovika. Ego
prikinuli  snyatymi  s  sebya shinelyami  Buldakov  i  Finifat'ev.  Kolya Ryndin,
zatyazhno  vshlipnuv,  ostorozhno  zahrapel.  "Naroshno  ved',  naroshno  hrapit,
uvoroten', -- chtob v sanrotu noch'yu ne idti", -- rugalsya pro sebya SHCHus'.
     Baryshnikov naznachil  novogo postovogo,  vzyav  s nego slovo  pod rokovuyu
sosnu ne ukryvat'sya. Kak  tol'ko shagi komandirov utihli, Kolya Ryndin v samom
dele  usnul,  vzhavshis'  v koso kopannuyu  stenku  rovika, no  vsyu noch' vo sne
mladencheski obizhenno vhlipyval.  Buldakov,  krepko vypiv, vpal  otchego-to  v
mrachnoe nastroenie. "U  bar  borody ne byvaet..."  -- bubnil i po-nehoroshemu
priskrebalsya k svoemu nachal'niku,  otchego,  mol, on, shkura, zatailsya? Pochemu
ne strelyal?
     --  V kovo strelyat'-to?  V kovo? On ih,  fricev-to,  na  sebe tashshyt  i
tashshyt, ko mne tashshyt! V okope  klubkom svilisya --  pal'ni ochered'yu -- svovo
zhe i poreshish'. Strasti-to  skoko ya  naterpelsya!  -- Otvetom emu  otchuzhdennoe
molchanie  vernogo  i  besstrashnogo  tovarishcha.  --  V  kaku  mandu  mne  bylo
strelyat'-to?! --  vdrug vzvilsya  do  vizgu Finifat'ev.  --  V  kaku? Ob座asni
narodu, raz ty takoj mudroj!..
     Leha  ne  ob座asnyal.  Glotnuv  eshche  malen'ko,  na  etot  raz  iz  kruzhki
Finifat'eva, gvozdanul naparniku po plechu:
     -- Ne zrya ty v samoj mudroj partii tak davno sostoish', ne zrya!
     Utrom v transhee obnaruzhilsya ubityj  nemeckij razpedchik, po  vsem  vidam
ulozhil ego iz avtomata Buldakov. Vecherom iz sanroty vozvratilsya Kolya Ryndin,
skazav, chto  ranenie  u nego  pustyashnoe  i otstavat' emu  ot svoih  nikakogo
rezona net.
     Na samom zhe  dele odno  ranenie u  Koli  v boku bylo pronikayushchee. Krome
togo, vo  vsyu  grud' naiskosok shla  glubokaya nozhevaya  carapina,  i  shishka ot
chuzhezemnogo priklada na bashke s kartoshinu nazrela.
     No boec Ryndin,  proyaviv patriotizm,  prosil rotnuyu fel'dshericu  Nel'ku
Zykovu  komandiru  roty  pro ser'eznost'  raneniya  i  pro  ushib ne govorit',
perevyazyvat'  ego  v  rote.  Nu, a  esli uzh  huzhee  sdelaetsya,  togda sam on
dobrovol'no kuda nado pojdet.
     Prevozmogaya bol',  Kolya vsem  stremilsya  dokazat',  chto on  v  poryadke,
lomil,  varil na  kuhne  vmeste s povarom, yamu pod kuhnyu sam  kopal, rubil i
taskal drova, pilil. Povar tol'ko i znal, chto nalivat' v  kotelki -- diviziya
pereshla  v nastuplenie,  nesla poteri, kazhdyj  chelovek  na perednem krae byl
neobhodim.
     CHerez  poltora  mesyaca Kole Ryndinu vruchal orden  "Otechestvennoj vojny"
pervoj stepeni komandir polka Beskapustin. Naryazhennyj v chistuyu gimnasterku s
podvorotnich- kom, nauchennyj tovarishchami i  rotnymi komandirami,  kak podobaet
sebya vesti vo vremya torzhestvennogo  akta, kak zhat' ruku vruchayushchemu  orden za
vzyatie yazyka i ne shibko gromko, no vnyatno skazat': "Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!"
--  nagrazhdaemyj  vse eto  prodelal, kak bylo veleno,  tol'ko  vot ruku  tak
zhmanul komandiru polka, chto tot prisel. Kolya Ryndin namerevalsya skazat', chto
ne bral  on nikakogo yazyka, na  nego napali,  on otbivalsya i nechayanno odnogo
vraga oglushil, no rotnyj, Aleksej Donatovich, nezametno pokazyval emu kulak u
samogo izgiba forsistogo galife, i on nichego govorit' ne stal.
     Uzhe u sebya v zemlyanke,  ugoshchaya svezhego kavalera- ordenonosca vodochkoj i
pri  etom sam  upivshis',  SHCHus'  bratski  obnimal svoego lyubimogo  soldata  i
tverdil, chto ne oshibsya on v nem, v Kole Ryndine, i vo vseh rebyatah-osipovcah
ne oshibsya, -- voyuyut chto nado, a chto podvodyat inogda svoego komandira i krov'
u nego  uzh  vsya  pochernela  -- "takaya  ego planida...", kak govorit  serzhant
Finifat'ev.
     "Zahmelel  tovarishch  lejtenant",  -- slushaya  umilivshegosya  rotnogo SHCHusya,
dumal  ne odin  Kolya  Ryndin.  Vse  ego  davnie  soputniki  bezglasno lyubili
komandira,  teplo  o  nem  dumali. Leha  Buldakov, poluchiv  vmeste  s  Kolej
Ryndinym orden "Krasnoj Zvezdy", tretij  po schetu, kidal  ego v  alyuminievuyu
kruzhku  s  samogonkoj,  uveryaya,  chto  zavsegda  tak  v  blagorodnom obshchestve
obmyvayut ordena, i prosil tovarishcha svoego spet' pesnyu: "Mnogo devushek est' v
kollektive", no Kolya Ryndin otmahivalsya ot  nego, i delo konchilos'  tem, chto
sam  Buldakov  zablazhil  s detstva  zapomnivshuyusya pesnyu:  "Po Sibiri do-olgo
shlya-alsya arestanec molod-o-oj...", Kolya Ryndin, umil'no glyadya v zubastyj rot
zemlyaka,  sperva stesnitel'no, "dlya  sebya", podpeval  emu, odnako postepenno
nabiraya  golosu,  moshchno podburovil: "So-orok  tysyach  kapitalu  vo  Sibire  ya
nazhy-y-yl, a s toboj, moya chaldonochka, v odnu no-o-ochku-yu pra-a-aakuti-y-yl!"
Kolya Ryndin  na  etom meste dazhe  pritopnul  i ot chuvstva  bratneva zavez po
spine svoemu povaru tak, chto samomu prishlos' imat' ego v vozduhe!
     -- U nih  i pesni-to vse katorzhny,  pro grabitelej s bol'shoj dorogi, --
vorchal serzhant  Finifat'ev  i, buduchi sam navesele, prosil druga svoego:  --
Oleh, Oleh! Davaj kaku-nit' chelovechesku, a? Davaj!
     -- Partejnuyu?
     -- Da nu tya! S toboj, kak s chelovekom...
     -- Nu, davaj, zatyagivaj, a my podhvatim. Da nalej sperva, ne zhmis'.
     Nalili.  Vypili,  blago komandiry  vse  razoshlis'  i  ne  meshali vpolne
zasluzhennomu vesel'yu, stol' redkomu u soldat.
     Finifat'ev  suzil  zamaslivshiesya  glaza, prishchelknul  pal'cami  i  srazu
vysoko, zvonko nachal: "A, devochka Nadya, chivo tebe nado?"
     I  soldaty obradovanno,  chto pomnyat,  ne  zabyli,  srazu  vo vsyu  grud'
podhvatili;

     A nich-chivo ne nado, krome chikolada!..

     Finifat'ev znal vsyu pesnyu naskvoz':

     A chikolada netu...

     Soldaty uhnuli:

     Dam tabe kanh-vetu!..

     -- Vot, -- ne perestavaya shchelkat' pal'cami i vesti bodruyu pesnyu, likoval
Finifat'ev. -- A to orut vsyakuyu hernyu...
     Veselilis' togda i peli dolgo, poka vse do edinoj kapli ne prikonchili.



     S rassvetom, yasnym, solnechnym, kogda  uzhe nichto ne zastilo  ni neba, ni
svetila, sdelalos' vidno zarech'e, stol' blizkoe i stol' dalekoe. Dostalos' i
zarech'yu:  les po oberezh'yu sovsem proredilsya, torchali po  nemu  chernye ostovy
stvolov  i slomannyh  vetel, hutor na  beregu pochti i ne znachilsya  --  grudy
kamen'ev da goloveshek ot nego  ostalis'. Staraya,  slezhavshayasya soloma vse eshche
belo i vyalo dymilas', sedoj dym dedovskoj borodoj otgibalo  k reke, shevelilo
nad vodoj. Dazhe i do placdarma donosilo sadnyashchij duh gorelogo hleba, gryaznyh
ovchin, ugarnyj  chad vygorevshego  dereva, skoree vsego  ot smoloj propitannyh
dubovyh svaj, na kotoryh stoyali haty prirechnogo selen'ya.
     "Ne odnim  nam  dostalos'",  -- udovletvorenno otmetil  Leha  Buldakov,
vylezshij  iz norki,  "iz svoej krivoj kishki polivaya  kameshki", kak pishetsya v
odnom  detskom   stishke.  Vmeste  s  Lehoj  Buldakovym  ispytala   zloradnoe
udovletvo- renie vsyakaya sushchaya dusha, bedstvuyushchaya na placdarme. SHtrafnaya rota,
podnyataya po trevoge i vydvorennaya iz beregovyh  norok,  vsluh  vyrazhala svoi
patrioticheskie chuvstva.
     Vozle  berega,   po  zalivam   i   ulovam   kachalo   shuboj   vsplyvshuyu,
sinevato-chernuyu  sazhu, no tot, kto reshil umyt'sya, v smyatenii obnaruzhival: to
ne sazha, to  muhi, chernye, trupnye muhi. Dnem, kogda teplo,  v parnoj duhote
oni okuklivalis'  na  trupah; ostavlyali kuchku chervej-plevkov i noch'yu, ubitye
ineem, vyalye ot holoda, valilis' v vodu, polzali po beregu,  po otvesam yara,
zalezaya v norki, lipli k teplym licam lyudej, ot vzryvov podletaya tuchami, oni
izdavali monolitnyj zudyashchij zvuk, ranenym kazalos' -- priblizhayutsya samolety.
     Pereletnye pticy, eshche s vechera ostanovivshiesya na reke, zhirovali, vyedaya
muh i glushenuyu rybu. Utrom, pri pervyh zhe zvukah boya,  pticy vzmyvali v nebo
i, vysoko kruzhas', leteli v dal'nie, teplye strany, zdeshnie zhe pticy volnami
otkatyvalis' ot mesta draki v glub' materika.



     Noch'yu na dvuh pontonah  i na svyazke nadutyh rezinovyh lodok perepravili
na  placdarm   otbornyj   zagradotryadik,  dush  vo  sto,  vooruzhennyj  novymi
pulemetami. Vmeste s otryadom perepravleny byli avtomaty,  granaty,  vintovki
-- dlya  kontingenta,  osuzhdennogo  na iskuplenie  viny  svoej  krov'yu.  Edu,
medikamenty  i  prochee dovol'stvie  perepravit'  zabyli.  Lodki  s pontonami
krepko   ohranyalis'  --  zarechnye   voyaki  ochen'  byli  ozabocheny   vazhnymi,
neotlozhnymi  delami, zhdavshimi ih po druguyu  storonu reki. Timofej  Nazarovich
Sabel'nikov  s dobrovol'nymi  pomoshchnikami  iz pehoty edva uspel pogruzit' na
pontony  desyatka  dva  ranenyh  bojcov.  Ne  zrya  tak  suetny  byli  hozyaeva
plavsredstv. Luchezarnoe  utro ne razgulyalos' eshche ladom, eshche solncem  inej ne
rastopilo,  no  na like svetila voznikla uzhe  gustaya ryab'. V samoj  seredine
solnca,  budto  v  podsolnuhe, zashevelilis',  zareyali pchelki,  nesya  k  reke
slityj, moshchnyj  gul.  Razbityj, razrytyj, razvoroshennyj, prinaryazhennyj beloj
plenkoj  ineya,  ovrazhistyj  sklon  sushi snova  kachnulo,  podbrosilo,  obdalo
udushlivym chadom trotila -- nachalas' bombezhka, i takaya plotnaya, chto kazalos',
nichego zhivogo na beregu ne ostanetsya, dazhe sama ryzhaya glina i  zheltyj pesok,
podnyatye v vozduh, budut smeteny v reku i uneseny techeniem i volnami v more.
     Nakonec-to nachala dejstvovat'  i nasha aviaciya. Vynudili-taki nemcy i ee
letat' ne vdogonku,  no  sejchas,  v  razgar  boya  lezt' v  nebesnuyu  kashu  i
raschishchat' nebo  nad placdarmom. Zakruzhilos', zanylo, zastrelyalo  vverhu. Dva
bombardirovshchika odin za drugim potyanuli za  soboyu  ot reki chernye  hvosty  i
upali  za vysotoyu,  vzorvavshis' ognennym klubom.  Po  nebu byl razveyan  ves'
samoletnyj stroj, soril on  bombami  kuda popalo i poskoree  daval  hodu  ot
reki, ot zachumlennosti etogo mesta, nazyvaemogo placdarmom.
     Esli bombardirovshchiki umirali, tyazhelo rokocha i  voya, goreli,  sodrogayas'
ot  rvushchegosya  smertonosnogo  gruza i boezapasa,  to yastrebki, tochno ptichki,
podshiblennye kamnem, ahnuv, shchelknuv chem-to tonko i dlinno, zapevali zhalobnuyu
pesnyu,  perehodyashchuyu  v  pronzitel'nyj  voj,  rvushchij dushu  i  sluh,  i  vitki
padayushchego samoleta, kak i voj ego, nachavshis' kak by s balovstva, s legkogo i
lovkogo vitochka, zabirali  vse bol'shij krug, vse shire kroili nebo.  Vsem  na
zemle kazalos',  chto mashina spravilas' s soboyu, odolela prostranstva, sejchas
vyravnyaetsya i, pust' i podshiblennaya, ranenaya,  ustremitsya  domoj, k  sebe na
aerodrom.  No zemlya kak  by prityagivala  k sebe samoletik, lishala ego moshchi i
voli na kazhdom vitke, samoletik vdrug, vsegda vdrug, zadiral hvost i shel uzhe
pryamo i soglasno vniz, vzrevev proshchal'no kakim-to ne  svoim moguchim revom, i
tykalsya  v zemlyu nosom, vybrasyval klok chernoj  klubyashchejsya shersti,  i v miru
srazu delalos'  tishe, legche,  u kazennyh  lyudej  otpuskalo  szhatoe serdce --
konchilas' eshche  odna  maeta.  Sluchalos',  samolety  vzryvalis' v vozduhe,  ih
raznosilo ognennym klubom v kloch'ya; sluchalos', padali oni  neuklyuzhe, bluzhdaya
po  nebu,  slepo  i  molcha   ishcha  oporu  i  uspokoeniya   v  poslednem  pike,
perevertyvayas' s bryuha na spinu, i udaryalis' v  zemlyu gruzno, vsem korpusom,
podbrasyvaya  nad  soboj  kakie-to  chasti,  kloch'ya,  oshmet'ya   --  pripozdalo
donosilsya  hryastkij zvuk udara ozem'  tyazhelogo motornogo sooruzheniya,  potomu
kak podbityj, tochnee, ubityj samolet,  kak podbitaya ptica, teryal svoj oblik,
stanovilsya prosto predmetom, neupravlyaemym, besformennym i neuklyuzhim.
     Russkij letchik uspel vyprygnut' iz podbitogo istrebitelya, no v nelovkoe
mesto  vyprygnul,  nad  rekoj.  Podbiraya  stropy  parashyuta,  letchik  norovil
utyanut'sya  za  reku, prizemlit'sya  na  svoem  beregu.  Po  nemu,  bespomoshchno
boltayushchemusya v prostornom nebe, oh, kak hotel v te minuty chelovek, chtob nebo
zagromozhdeno  bylo  oblakami,  dymom ili  eshche  chem-nibud',  -- so  vrazheskih
pozicij otkryli  ogon' iz vsego, chto moglo strelyat'. Ne potomu, chto nemcy --
sovsem plohie lyudi, potomu i palili. Popadi na  mesto nashego letchika  nemec,
nashi postupili by tochno tak zhe, potomu kak na etot sluchaj net  tut ni nemca,
ni  turka,  ni  russkogo;   boleznenno-azartnaya  psihopatiya  --  doklevyvat'
podranka v krovi  u vsyakoj zemnoj tvari, dazhe u  veselyh, vrode by  nevinnyh
ptashek, a uzh  tvar'  pod nazvaniem chelovek -- gde zhe obojdetsya bez zverskogo
poroka. Dobit', doterzat', dopichkat', dodavit' zashchity lishennogo brata svoego
-- eto  li  ne udovol'stvie, eto li ne  naslazhdenie  --  dobej, dotopchi -- i
kajsya,  zamalivaj greh -- takoj uslazhdayushchij korm dlya  dushi. Veka prohodyat, a
obychaj sej sushchestvuet na zemle sred' chad Bozh'ih.
     Krepok duhom, silen  telom byl  russkij  letchik. Upav  s prodyryavlennym
parashyutom  v  vodu, on eshche sumel snyat' s sebya  lyamki parashyuta, sbrosil shlem,
poplyl k  beregu, no protiv  ogolteloj, v razh voshedshej ordy, obrushivshejsya na
nego vsem frontom, i emu, neistovo boryushchemusya za zhizn', ustoyat' okazalos' ne
po silam.



     Eshche tol'ko-tol'ko prah zemnoj  i  dym  uspeli  priosest',  posle pervoj
volny bombardirovshchikov  na poloske berega, po rechke CHerevinke  i  po ovragam
rassredotochilas',  potoptalas',  posheburshilas'  i  meshkovato poshla  v  ataku
shtrafnaya rota. Bez krikov "ura", bez ponukanij, podstegivaya  sebya i blizhnego
tovarishcha lish'  vizglivoj matershchinoj, sperva  vrode by i  slazhenno, kuchno, no
postepenno  otsoedinyayas' oto vsego na svete. Ostavshis'  naedine so  smert'yu,
izdavaya  sovershenno nikomu, i samomu  atakuyushchemu tozhe, nevedomyj,  vo  chreve
ran'she  nego  samogo zarodivshijsya krik, orali, vylivali, sebya ne slysha i  ne
ponimaya, kuda idut, i chego orut, i skol'ko im eshche idti -- do kraya etoj zemli
ili do kakogo-to drugogo konca,  -- ved' vsemu na svete dolzhen  byt'  konec,
dazhe Bogom proklyatym, lyud'mi otverzhennym sushchestvam, ne vechno zhe idti s revom
v ogon'. Oni zapinalis', padali, hoteli i ne  mogli  za chem-libo spryatat'sya,
svernut'sya  v  manyashche  razzyavlennoj  temnoj  past'yu  voronke.  Po  "shurikam"
vstrechno lupili vrazheskie okopy. Stoilo  im podzaderzhat'sya, zalech' --  szadi
podstegivali  pulemety  zagradotryada.  Vpered,   tol'ko  vpered,  na   zherla
pulemetnyh ognej, na harkayushchie minomety, vpered, v geennu ognennuyu,  v ad --
netu im mesta na samoj-to zemle -- obval'nyj, gibel'nyj ih put' tol'ko tuda,
von, k ryzheyushchim brovkam svezhevyrytyh okopov.
     CHelovek  pridumal tyshchi  sposobov  zabyvat'sya  i zabyvat'  o smerti, no,
hitrya,  obmanyvaya  blizhnego  svoego,  obiraya   ego,  muchaya,   sam  on,  sam,
neschastnyj,  priblizhal  vot eti  minuty,  podgotavlival eto mesto vstrechi so
smert'yu,  tiho nadeyas',  chto ona o nem, mozhet, zapamyatuet, ne zametit, minet
ego, ved' on  takoj malen'kij i grehi ego tozhe malen'kie,  i esli on poluchit
zhizn' vo iskuplenie  grehov  etih,  on  zauvazhaet  zakony  lyudskie,  lyudskoe
bratstvo. No otsyuda, s etogo vot gibel'nogo mesta,  iz-pod ognya  i  pul'  do
bratstva  slishkom  daleko, ne  dostat', milosti ne domolit'sya, potomu  kak i
molit'sya  nekomu, da  i ne  umeyut. Vpered, vpered k  oblachno plavayushchim, ryzhe
svetyashchimsya zemlyanym valam -- tam nezatuhayushchimi svechami, plyashushchim i plyuyushchim v
lico plamenem -- oznachen put' v  preispodnyuyu,  a raz tak, znachit, v  boga, v
mat', vo  vseh  svyatitelej-krestitelej,  a-a-a-a-o-o-o-o --  i-ii-i-i-i-i-i-
y-y-y-y-aa-a-a  -- du-du-du-du... i eshche, i eshche chto-to, mokroj, gryaznoj dyroj
rta izrygaemoe, nikakomu zveryu nevedomoe, lish' by vyharknut' gor'kuyu, kisluyu
zolu, ostavshuyusya  ot  sebya,  sgorevshego v  prah, dazhe strah i tot sgorel ili
provalilsya, osel vnutri, v kishki, v  serdce, ishodyashchee poslednim dyhom. Ono,
serdce, stavshee v tele cheloveka vsem,  vse v nem  ob座avshee, eshche dvigalos'  i
dvigalo, neslo ego kuda-to. Vse sokrushayushchee zlo,  bezumie i  strah, glushimye
revom i matom, skladno-  gryaznym, proklyatym  matom, zamenivshim slova, razum,
pamyat', gonyat cheloveka nevedomo kuda, i tol'ko  serdce, malen'koe i ni v chem
ne vinovatoe, chestno rabotayushchee chelovecheskoe serdce, eshche slyshit, eshche vnimaet
zhizni, ono eshche  sposobno bolet' i stradat', eshche ne razorvalos',  ne lopnulo,
ono poka vmeshchaet v sebya ves' mir, vse buri ego i potryaseniya -- kakoj divnyj,
kakoj moguchij, kakoj neobhodimyj instrument vlozhil Gospod' v cheloveka!


     Za nevysokim  brustverom okopa, v akkuratno lopatoj  vybrannoj nishe  --
po-soldatski  --  v krolich'ej  nore,  ulozhiv uyutno stvol pulemeta  na nizkie
soshki, prizhav k  plechu derevyannuyu  rogul'ku, k  kotoroj,  chtoby  ne otbivalo
plecho, nabita sukonka i  namotan pochernevshij  bint, uporisto rasstaviv nogi,
raschetlivo, bez  suety  vel ogon' zameshchayushchij  komandira vzvoda  unter-oficer
Gans Gol'bah. Pomogal emu v etoj rabote, privychnoj i goryachej, vtoroj  nomer,
Maks Kuzempel'. |to  byl ne pervyj  pulemet  na ih boevom  puti, i kazhdyj iz
nih, razbityj  li, broshennyj li pri otstuplenii, imel okopnoe imya: sharmanka,
kamnetes,  kosilka,  cepnaya  sobaka,  mashinistka, i tak imen do desyati, dazhe
"tetka-zaika" zvalsya odin pulemet. No s nekotoryh  por Gans  Gol'bah i  Maks
Kuzempel'  vozlyubili  grubye  russkie  slova,  i  na eto  u  nih  byli  svoi
osnovaniya, potomu i zvali oni svoj nyneshnij pulemet -- drovorubom.
     Gans Gol'bah -- ostzeec, Maks Kuzempel' -- bavarec, po rodu-plemeni oba
nemcy.  Na etom konchaetsya  ih  rodstvo i  shodstvo.  Gol'bah  proishodit  iz
rabochego klassa, s pyatnadcati let vorochal  on  tyazhesti v ogromnom rostokskom
portu, s  pyatnadcati zhe let nachal popivat',  balovat'sya s portovymi shlyuhami.
Pobegal on i v tabune kominternovcev pod proletarskim krasnym znamenem, dazhe
odnu ili dve  vitriny razbil  kirpichami  "na gore",  v burzhuaznyh kvartalah,
ochki  i shlyapu s kakogo-to pryshchavogo studenta sorval i rastoptal spravedlivym
bashmakom  borca  za ravnopravie i svobodu.  Ogromnyj  rostokskij port -- eto
mrachnyj  i razgul'nyj  gorod v  gorode, on  dejstvitel'no  raspolagalsya  pod
goroj, na beregu zaliva. Ottuda "na goru" unes Gol'bah dva nozhevyh shrama, no
"na gore", uzh pribrannyj, disciplinirovannyj, ladno i skladno odetyj,  delal
"marshiren"  v  slazhennoj kolonne takih  zhe strogih,  mordatyh  ostzejcev pod
zvuki duhovogo  orkestra  po gulkim  mostovym  goroda.  Mleya  serdcem,  gorya
vzorom, tolpa privetstvovala  svoih  geroev-molodcov pobednymi krikami, yunye
frau brosali polevye cvety pod gromyhayushchie bashmaki.
     Sooruzhennyj  po  nehitrym  chertezham  rabochih  kvartalov,  Gans  Gol'bah
uverenno nosil krupnuyu golovu  na shirokih plechah, byl uzhe nemnogo  gruznovat
telom, kosolap, volosat po grudi i rukam,  v to vremya kak s golovy ego volos
pochti soshel --  lish' na  kvadratnom temechke  i  po zaushinam  serela korotkaya
shchetina,  sbegayushchaya  na  glubokuyu  skladku  shei  kakim-to  dikim,  v  den' po
santimetru  otrastayushchim  volosom. V etom volose,  v  kaban'ej li  shchetine,  v
zhelobe,  slozhivshemsya vdvoe, kuchno  zhili  i  ot容dali  golovu Gansa nemyslimo
krupnye vshi, izgonyayushchie vsyakuyu vyaluyu meloch', mozhet, i zaedaya  ee, naverh, na
cherep,  na vetroduv. Gans postupal s etoj  tvar'yu  tak zhe,  kak russkie lyudi
postupali s vrazheskimi okkupantami: dozhdavshis', kogda "okkupantov" v skladke
kozhi nakaplivalos' tak mnogo, chto oni valilis', budto  cherez brustver okopa,
s zasalennogo vorotnika  mundira,  on ih vybiral gorst'yu, brosal na zemlyu i,
po-russki  materyas',  razmichkival,  vtaptyval  podkovoyu  voennogo  bashmaka v
zemlyu, v chuzhuyu zemlyu, postyluyu i sovsem emu nenuzhnuyu.
     Glaza  Gansa  Gol'baha tak  gluboko  vpayany v  lob, chto ih i uvidet'-to
nevozmozhno,  shirokij,  uzkogubyj rot,  moguchij  podborodok,  izlishnij  ob容m
kotorogo rovno srezan tupoj nozhovkoj, serym  gorbom podpirayushchaya golovu spina
--  vse-vse v nem  skroeno i razmeshcheno tak,  chtoby  russkie  baby pugali  im
detej, a  sovetskie  hudozhniki risovali na plakatah  i listovkah  kak samogo
strashnogo vraga i d'yavola.
     Maks Kuzempel', malo togo, chto rodom s protivopolozhnogo konca Germanii,
tak  i  oblikom,  i  harakterom  sovershenno protivopolozhen Gol'bahu.  ZHidkij
telom,  hrupkij  kost'yu, s  tonkim, budto kartonnym,  nosom, syn  kustarnogo
mylovara,  on eshche  v  shkole nosil chisten'kie belye getry,  nachishchennye vaksoj
sandalety, sostoyal v  kruzhke po izucheniyu  i ohrane mestnoj fauny. Derzhas' za
napryazhenno poteyushchuyu, nogotkom ego ladoshku pocarapyvayushchuyu ruchku  kruglolicej,
vse  vremya besprichinno  hohochushchej shkol'nicy |l'zy, Maks sobiral vmeste s neyu
cvetochki, nyuhal pyl'cu,  kollektivno zanimalsya onanizmom v shkol'nom tualete,
slysha devochek za  tonkoj peregorodkoj. Gans Gol'bah k etoj pore znal uzhe vse
portovye pritony, taskal vykidnoj moryackij nozh v karmane,  perestal poseshchat'
cerkov' i zval svyashchennika  po-soldatski  -- biblejskim gusarom. Maks minoval
odnu lish' stadiyu razvitiya germanskogo  obshchestva -- on ne  begal pod krasnymi
znamenami, ne krushil,  ne  portil s opoloumevshimi arbajterami- tel'manovcami
chastnuyu  sobstvennost'. On eshche v shkole, po rekomendacii roditelej i starshego
brata,  byl  prinyat  v otryad  gitleryugenda, ottuda pryamikom v  mokrye popal,
stalo byt', v rekruty, zatem uzh  tozhe zatopal  bashmakami po mostovym, no uzhe
kamennym, tverdym,  i tozhe  voshishchal mestnoe, malopovorotlivoe umom  i telom
naselenie,  k  ego  nogam tozhe  padali cvety. Obretaya muzhestvo, Maks odnazhdy
uvel svoyu soratnicu po shkol'nomu kruzhku |l'zu na tu samuyu polyanu,  podnozhkoj
svalil   ee  na  zolotisto   cvetushchie   oduvanchiki   izuchat'  faunu.   |l'za
soprotivlyalas' rovno stol'ko vremeni, skol'ko trebovali prilichiya, togda zhe i
skazala emu, chto on est' nastoyashchij muzhchina i  ona ne  naprasno zhdala ot nego
muzhestvennogo postupka. Svetlovolosyj,  belobrovyj, imeyushchij vytyanutoe lico i
nadvoe  raz容dinennyj podborodok,  pochti bescvetnye,  nichego  ne  vyrazhayushchie
glaza i  vsegda chut' pritaenno  usmehayushchijsya rot, Maks Kuzempel', ne to  chto
ego pervyj nomer, sovershenno  nikogo ne mog  soboyu ispugat', naoborot,  umel
vseh k sebe raspolozhit'. Do fronta on  malo pil i bolee  ili menee sderzhanno
otnosilsya   k  zhenshchinam,  byl,  kak  i   vse  bavarcy,  skup,  pronicatelen,
samodovolen i, kak vsyakoe malosil'noe sozdanie, pritaenno zhestok.
     On, Maks,  ishcha nadezhnuyu oporu i zashchitu, eshche v tridcat'  devyatom godu, v
Pol'she, vlez  v  dushu  Gansa  Gol'baha,  vysmeyal  ego  stremlenie byt'  vseh
hrabree,  nepremenno  poluchit' krest  s  botvoj  --  vysshuyu  sredi nagrad --
zheleznyj krest, obramlennyj dubovymi  list'yami, skazav Gol'bahu  --  esli on
hochet poluchit' krest na grud', no ne v nogi, na mogilu, dolzhen hot' malen'ko
dumat' svoej tupoj ostzejskoj bashkoj, kotoraya sovsem ne dlya togo Bogom dana,
chtoby nosit' na nej pilotku i plodit' v volosah nasekomyh. I eshche skazal, chto
princ  il'  graf, slovom, kakoj-to titulovannyj, sanovnyj her, skoree vsego,
bavarskij,  potomu kak  ostzejcam tol'ko by marshirovat' da strelyat',  vlepil
Gitleru  pryamo  v glaza,  chto vojnu  oni  proigrayut,  potomu  kak v Germanii
naseleniya vosem'desyat pyat' millionov, v Rossii -- sto vosem'desyat  pyat'. Da,
pravil'no,  sovershenno  verno  agitatory  orut  --  i  dushka  Gebbel's poet-
zalivaetsya: kazhdyj  voin fyurera sposoben pobedit' dvadcat' pol'skih i desyat'
russkih soldat, no pridet odinnadcatyj -- i chto delat'?
     Vot  on,  odinnadcatyj,  pret  na "drovoruba",  materitsya, volkom voet,
sopli  i  slezy  rukavom  po  licu  razmazyvaet,  no  pret!  I  chto  delat'?
Rasstrelivat'? Ustal. Vydohsya. Ne hochet,  ne  hochet i ne  mozhet  bol'she Gans
Gol'bah nikogo ubivat', tem bolee rasstrelivat'.
     --  Maks! --  shlepaet  bryzgami ryzhej gryazi Gol'bah, nazhimaya  na  spusk
horosho  smazannoj, chetko i goryacho rabotayushchej sharmanki. -- Maks! Nas  atakuyut
shtrafniki  --  po  shirokim  galife  uznayu...  Prigotov'sya.  Skoro   nachnetsya
blagoslovenie, nas poshlifuyut i priperchat...
     Gol'bah  oret,  chtoby chto-to orat', chtoby  sebya  slyshat'. On  prekrasno
znaet: u Maksa vsegda  vse  gotovo ne tol'ko k  nastupleniyu,  no i k delaniyu
aborta,  to  est' po-russki  --  k  drapu,  k nochevke,  est'  v  rance  chego
perekusit' i dazhe vypit'. No u  Gol'baha v poslednee vremya sdali nervy, i on
v boyu vse vremya  blazhit, budto osel, skalitsya, i vo  sne vorochaetsya, chego-to
bormochet, skorgochet zubami... Prezhde spal, kak brevno, hot'  v gryazi, hot' v
snegu.  Navoevalsya  koresh,   kak   nazyvayut   tovarishcha  russkie,  --  dosyta
navoevalsya...  Raz,  odin tol'ko raz  ne  poslushalsya  upryamyj etot  unter, s
ogurechnoj sheluhoj na gryaznom vorotnike mundira, hitromudrogo, okopnogo brata
svoego i vot teper' na predele oret, zavyvaet vo vsyu glotku.
     Vse nagrady lyubimogo rejha est'  v  nalichnosti u  Gol'baha. Telo nabito
russkim zhelezom i svincom.
     U  Maksa takogo dobra  pomen'she,  no tozhe  koe-chto imeetsya, on  pust' i
hitryj muzhik, da ne zagovorennyj. Brenchi teper' na  ves' svet dobytym v boyah
zhelezom, gordis', torzhestvuj!..
     -- A-a,  rasproyattvoyu  mat'!  --  starayas' pereorat' Gol'baha,  grohot,
kriki,  shum,  vizg  bobov, znachit,  pul',  svist i shlepan'e  bryzg-oskolkov,
otvetno vopit Maks Kuzempel', po-russki rugaetsya -- po-russki vyrazitel'nej.
-- YA tebe govoril, sidi doma, ne voevaj...
     "Doma sidi", -- eto znachit, v plenu. U russkih. Po knigam,  po gazetam,
po kino vyhodit,  chto odni  russkie voevali v plenu i  begali ottuda. No vot
redkij sluchaj: Gans Gol'bah i Maks Kuzempel' smylis'  iz russkogo plena. Eshche
osen'yu  pod  Stalingradom sami  sdalis', a vesnoj  sami  zhe bezhat' iz  plena
soobrazili. Perezimovali v  tesnyh,  zato  teplyh pomeshcheniyah,  na  ne  ochen'
sytnoj,  no  vse  zhe  i ne  gibel'noj  pajke, postroili domiki dlya sovetskih
chinov,  kotorye  dlya  solidnosti  nazyvali  ih voennymi  ob容ktami.  Pozorno
sdelali marshiren po  stolice Rossii, kotoruyu  tak i ne  sumeli vzyat' v sorok
pervom  godu doblestnye,  nahrapistye  vojska  Vermahta,  podgotovilis'  kak
sleduet, yazyk  poduchili, dokumenty na dvuh litovcev dobyli -- Krachkauskasa i
Machkauskasa,  da  i  rvanuli vpered, na  Zapad,  v formiruyushchuyusya  gde-to  na
rossijskih  prostorah  litovskuyu  dobrovol'cheskuyu diviziyu  imeni  litovskogo
borca  za svobodu  i nezavisimost'  svoej  rodiny  Celaskauskasa, chto  li. V
pohode po russkoj, razorennoj zemle za glavnogo byl  Maks. Gol'bah  otkryval
rot zatem tol'ko, chtoby poest' kartoshki. Maks s ego razmytym  licom i pustym
vodyanistym  vzglyadom  da  myagkim,  slyunyavym  akcentom:  "Malen'ko  pratatut,
mali-en'ko  ukratut" -- bril pod litovca  chisto, no i  to v kakom-to  lesnom
selenii soldat,  pri care eshche pobyvavshij v  germanskom  plenu, vglyadevshis' v
Gol'baha, vzrevel: "Kakie litovcy? Nemcy eto, blyadi!.."
     Mnogo,  ochen' mnogo vsyakih priklyuchenij bylo u Maksa Kuzempelya i u Gansa
Gol'baha, poka oni  dostigli fronta.  Boyalis', chto  trudno  budet perehodit'
plotno vojskami nasyshchennyj perednij kraj,  no obnadezhival frontovoj opyt. Na
russkoj strojke vmeste  s drugimi plennymi rabotal byvshij rotnyj povar,  tak
oni vmeste  s  kuhnej  i  fel'dfebelem  pereehali i  nemeckij,  i  sovetskij
perednij kraj. Kuhnya, polnaya kashi, chaya, gremit, otdel'no  bachok s oficerskoj
edoj zvenit, vsyu-to nochen'ku puteshestvovali voyaki po boevym poryadkam voyuyushchih
stran,  nesmotrya na to,  chto  perednij  kraj  byl  s toj i s drugoj  storony
zaminirovan. Ih  obnaruzhil, kak  eto ni  stranno  predpolozhit', ne nemec, ne
fric, a russkij ivan. Na utre  on  zalez v gustoj bur'yan  opravit'sya, tut na
nego kuhnya  i naehala, fel'dfebel' --  durak, strel'bu otkryl, i ego russkie
ubili.  Povara zhe russkij ivan, vzmetnuvshis'  iz bur'yana,  stashchil s povozki,
svalil na zemlyu i v plen vzyal. Ego zhe, povara, russkie voiny  zastavili kashu
est' -- ne otravlena li. Zatem eli kashu  russkie soldaty, pili chaj s saharom
gospoda  sovetskie  oficery.  Vse  poluchilos'  ochen' razumno: nemeckij povar
teper' dlya plennyh kashu varit.
     Nikogo  ne potrevozhiv, ne razbudiv, Maks  Kuzempel' i  Gol'bah minovali
ohranenie, perepolzli cherez russkij,  zatem i cherez  nemeckij perednij kraj.
Ochutivshis'  v  glubine  akkuratnoj,  no  krepko dryhnuvshej nemeckoj oborony,
beglecy uyasnili, chto povar, zhiruyushchij v plenu, ne prosto  veselyj chelovek, no
i  vezuchij  malyj, on  im  ne  anekdoty  rasskazyval, nastavlenie  daval.  I
vlyapalis'-to oni opyat'  zhe  na kuhne  --  hoteli  pozhivit'sya s容stnym,  chtob
sledovat' dal'she na zapad, no zevayushchij povar, rastaplivaya polevuyu kuhnyu, byl
samyj bditel'nyj na etot chas vojny sredi vseh voinov, b'yushchihsya nasmert' drug
s  druzhkoj.  Prinyav beglecov  za  partizan,  besstrashnyj  povar  vyhvatil  s
derevyannogo peredka kuhni karabin, stoyashchij  na  predohranitele,  i, drozha ot
straha ili holoda, skomandoval: "Hende hoh!" --  i pod ruzh'em povel  plennyh
po  lesu v shtab.  Nikakie poseshcheniya  shtabov ne vhodili v raschet  Gol'baha  i
Kuzempelya, put' ih lezhal do gornogo  Graca, gde v vysohshem lesnom kolodce, v
dvuh zapayannyh yashchikah iz-pod patronov lezhalo u nih koe-chto, prihvachennoe eshche
v  Pol'she, -- tam oni podchistuyu vyrezali sem'yu mestnogo chasovshchika i,  zabrav
zoloto  i  chasy, sozhgli  vmeste s  trupami  masterskuyu,  hranilishcha-kladovye,
prilegayushchie postrojki, ne ostaviv za soboyu i malogo sledochka.
     Posle blistatel'noj  pobedy nad Pol'shej oni, kak geroi vojny, udostoeny
byli ne tol'ko nagrad i pochestej, no i otdyha v sanatorii Graca, kuda prezhde
dostup  byl  tol'ko nemeckoj  aristokratii. Fyurer  cenil  vseh  lyudej po  ih
delovym kachestvam i hrabrogo soldata lyubil ne menee umnogo generala. Voennyj
ego proletariat ne dolzhen byl vedat'  nikakih soslovij, pravda, umnye lyudi i
togda prorochili, chto eta igra v bratishku utomit skoro i samogo  fyurera i ego
priblizhennyh,  vsyak  budet  znat'  svoe mesto: kuharka -- kuhnyu, svinar'  --
svinarnyu, mylovar -- mylovarnyu, soldat -- okopy.
     Maks Kuzempel', otdyhaya v gorah Graca, poseshchal znamenitye peshchery, gulyal
po pronumerovannym tropinkam, vdalblival Gol'bahu v ego, togda  uzhe nachavshuyu
oblezat',  golovu, chto  nado nadeyat'sya tol'ko  na sebya, inogda, uzh pri samoj
krajnej  nuzhde,  --  na Boga,  hvatit  emu pit', hvatit  ugnetat'  kurortnye
bardaki, nado  dumat' i ne tol'ko dumat', no  i spasat'sya. Svoyu  dolyu i dolyu
mnogih  vernyh  voinov fyurera Maks  Kuzempel' znal  napered: poyavitsya on  na
poroge rodnogo doma, izranennyj, razbityj, nikomu ne nuzhnyj, roditeli ego --
mylovary -- dadut  emu  pomyt'sya, poest',  perenochevat' odnu  noch' pozvolyat,
zatem  otdadut emu  sberknizhku,  kuda  polnost'yu do pfenninga  zapisany  vse
den'gi, poslannye im s fronta, i vyprovodyat za porog s nastavleniyami: oni ne
namereny otvechat' za ego nacistskie uvlecheniya.
     "Gol'bah,  davaj  konchat' etogo  geroya. Nam nel'zya zdes' zaderzhivat'sya.
Nam nado speshit' v Grac", --  bormotal po-russki Kuzempel', bystro bormotal,
nerazborchivo, kak nauchilis'  oni peregovarivat'sya v plenu. "Maks! -- otvechal
emu Gol'bah,  vorotya nebritoe  i  nemytoe  rylo  v storonu.  --  YA  ne smogu
zadushit' etogo zhalkogo  ublyudka. Kakogo-nibud' hera, kak russkie govoryat,  s
shirokimi lampasami, -- s bol'shim by udovol'stviem pridavil, a etogo ne mogu.
Na  mne mnogo  krovi, Maks, krov'  menya davit".-- "Gol'bah, ebit... ebittvoyu
mat', po-russkomu  tebe  govoryu,  nas pomuchayut  proverkoj i  snova  zastavyat
voevat'... U Gitlera bol'she nekomu voevat'. Nas, nas, kretinov, zastavyat! Ty
menya ponyal, h'er morzh'ovyj?.."
     I zastavili.  I voyuyut. Gol'bah -- h'er  morzh'ovyj -- sovsem osatanel ot
vojny,  oret chto popalo,  tryasetsya kak pripadochnyj, krov' prolivaet, vshej na
zagrivke  plodit,  gryaz'  i lisheniya terpit vmesto togo, chtoby  pit' lechebnuyu
vodu  libo shnaps, hochetsya,  tak francuzskoe  vino, naslazhdayas' vidami  gor i
snezhnyh  vershin,  dyshat'  zdorovym  vozduhom,  ublazhat'  tolstozhopyh  nemok,
hochetsya, tak egozlivyh francuzhenok, ital'yanki tozhe nedaleko, gulyaj s nimi po
pronumerovannym tropinkam,  po lesu, tozhe pronumerovannomu, gde, nesmotrya na
istoricheskij poryadok, vsegda mozhno najti  polyanku, chtoby vypit' za zdorov'e,
povalyat'sya s zhenshchinoj na trave.
     "Ah,  Gol'bah,  Gol'bah! Ah, pustogolovyj p'yanica! Zachem  menya  Gospod'
svyazal  s toboj?" --  zapravlyaya  novuyu,  pyatisotpatronnuyu  lentu v  zaryadnuyu
kameru sinen'ko stvolom dymyashchegosya  ot svezhegoryashchej smazki pulemeta, rugalsya
i  goreval vtoroj  nomer,  Maks Kuzempel'.  -- "Smotri!  --  Gol'bah  motnul
golovoj  v storonu  nastupayushchih,  --  oherel  ivan!"  Maks  Kuzempel'  cherez
prorezannuyu dlya pulemeta shchel' uvidel vo ves' rost mchashchegosya pryamo na pulemet
Gol'baha bezoruzhnogo russkogo soldata s shiroko razzyavlennym, vopyashchim rtom.
     "Ubejte  menya!  Ubejte  menya!"  -- doneslos',  nakonec,  do  pulemetnoj
yachejki.  Tretij  raz  poluchaet  zvanie  unter-oficera  Gol'bah,  uzhe   i  do
fel'dfebelya  dohodil,  no iz-za grubosti  i p'yanyh  vyhodok nikak  ne  mozhet
vytyanut' do oficerskogo zvaniya. Maks Kuzempel', mezhdu  prochim,  osoboe imeet
druzheskoe raspolozhenie za eto k svoemu pervomu nomeru, vremenno  zameshchayushchemu
komandira vzvoda, -- za vojnu proizoshla pereocenka  cennostej, vyskochek Maks
vidal- perevidal. Sejchas razgil'dyaj i besposhchadnyj voyaka Gans Gol'bah splyunet
pod  nogi skipevshuyusya vo rtu gryaz', pripadet shchekoj k pulemetu i srezhet etogo
bezumnogo russkogo. Eshche odnogo.
     Gol'bah i pripal, i davnul uzhe nerazgibayushchimsya, zakostenelym pal'cem na
spusk kosilki, no  ochered' vzryhlila zemlyu  pulyami pozadi russkogo  soldata.
Kak  by  oprobovav  prochnost'  pochvy,  Gol'bah  dlinno i  kuchno proshelsya  po
svezhenasypannomu  brustveru,  za kotorym zalegli i po svoim strochili russkie
zagradotryadchiki. Vybiv ryzhuyu pyl', Gol'bah sdelal v  chuzhom  okope podchistku,
soldata  zhe russkogo, naskochivshego na pulemet, zapnuvshegosya za brovku okopa,
podcepil na letu i, ne tratya usilij,  odnoj rukoj metnul za spinu, v podarok
drugu Maksu Kuzempelyu. S lyubopytstvom oglyadel Maks Kuzempel' sodrogayushchegosya,
zemlyu  nogtyami  carapayushchego  soldata: "Ubejte  menya!  YA  ne  hochu  zhit'!  Ne
hochu-u-uuu".
     -- |j ty, h'er morzh'ovyj! -- skazal Maks Kuzempel'. -- Ne ori!  Uzhe  ty
imeesh'  plen. Gol'bah ne ubil  tebya. Emu vsyakij govno stelalos' zhaloko... --
Poslednie slova Maks  Kuzempel'  skazal tak gromko, chtoby Gol'bah nepremenno
uslyshal ih, nesmotrya na shum i grohot bitvy.
     Da Gol'baha razve  uyazvish'? Rasstrelyal lentu i  ne osel, a oplyl na dno
okopa --  ego  uzhe nogi  ne  derzhat. Maks Kuzempel'  zapravlyal  novuyu lentu,
poslednyuyu  iz prinesennyh noch'yu. Gol'bah  otstegnul ot remnya byvaluyu, seruyu,
myatuyu flyagu, sverknul ledyanym vzglyadom iz-pod buryh ot pyli brovej.
     -- Putem zdorovy, Evan! -- i votknuv  gorlo flyagi v svoj rot, slipshijsya
ot buroj gryazi, otpil  neskol'ko gulkih  glotkov, delovito kryaknul, splyunul,
podyshal i eshche otpil.
     Tol'ko posle togo,  kak Gol'bah pozhelal emu zdorov'ya,  Boyarchik vrubilsya
nakonec v dejstvitel'nost', raspoznal russkuyu rech': "Vlasovcy, chto li, voyuyut
tut?" -- podumal  Feliks i sobralsya o chem-to  sprosit' pulemetchika, no v eto
vremya okopy  nakrylo russkimi  minami i snaryadami. Kuzempel'  gromko pozhelal
sebe i Gol'bahu slomat' sheyu i  nogi, chto bylo  ravnocenno russkomu pozhelaniyu
"ni  puha,  ni pera!", i poshli oni "bez muzyki", stalo byt', nachali drapat',
ili akkuratnej  skazat', --  peremeshchat'sya  na zapasnuyu  poziciyu.  SHtrafnikov
posylali v ataku ne bez umysla, chtoby duraki-nemcy strelyali, a umnye russkie
ih ognevye tochki zasekali...
     Gol'bah  i Maks Kuzempel'  vse pro vojnu  znali, opasnost' sebe, ot nee
ishodyashchuyu, chuvstvovali zaranee. Vyhvativ "drovoruba" iz zemlyanoj prorezi, po
bokam  opekshejsya  do  seroj zoly,  Gol'bah,  prignuvshis',  provorno  zatopal
negnushchimisya,  ostamelymi nogami po  uzkomu hodu  soobshcheniya. Maks  Kuzempel',
prihvativ ranec i  drugie  nehitrye pozhitki,  gremya  zashchelkoj  protivogaznoj
banki, ustremilsya  sledom za  svoim pervym nomerom. I  kogda  bezhavshij mezhdu
nimi russkij zameshkalsya, on  otvesil emu takoj podzhopnik, chto tot  srazu vse
ponyal i bolee ot Gol'baha ne otstaval. Sejchas russkie nachnut blagoslovenie i
sdelayut  takuyu  shlifovku  peredovoj  protivnika, chto, kak  eto oni  opyat' zhe
slyshali ot  sovetskih  stroitelej kommunizma, vkalyvayushchih vmeste  s  voenno-
plennymi: "Budet vsem vragam polnyj bezdec"!








     Tak Feliks Boyarchik nezhdanno-negadanno ugodil v plen, hotya izo vsej sily
hotel umeret'. Proizoshlo  eshche  odno  protivorechie  zhizni, eshche  odna opechatka
sud'by: kto hotel zhit' -- ostalsya est' travu, kak glagolyat nemcy pro ubityh,
vpayalsya v  zemlyu,  zapolnennuyu  po shchelyam ryzhej pyl'yu i sovsem uzh  rahitnymi,
ispuganno podragivayushchimi,  seren'kimi rasteniyami tysyachelistnika da polyni. A
on,  Boyarchik,  zhiv i  dazhe ne pocarapan. Pobalivaet koleno -- eto  kogda ego
nemeckij pulemetchik  fuganul cherez sebya, on v okope udarilsya o zheleznyj yashchik
iz-pod pulemetnyh lent.
     Odnim  iz  pervyh,   kak  i  ozhidal  Feliks,  pogib  Timofej  Nazarovich
Sabel'nikov. Oni, Sabel'nikov i  Boyarchik, naladilis' bylo  na beregu otkryt'
medpunkt, no  kakoj-to  chin, prikryvshij  pogony  plashch-palatkoj,  layas',  chto
portovyj gruzchik, naletel na nih, pognal ih v ataku, bez nih, oral  on, est'
komu pozabotit'sya ob iskupivshih vinu krov'yu. Feliks pomnil eshche,  chto podaval
ruku Timofeyu  Nazarovichu, vydergivaya  ego naverh iz-pod  yara. Doktor  bezhat'
bystro ne mog,  ronyal  vintovku,  zadyhayas', prosil: "Pogodite! Pogodite! Ne
brosajte  menya..." -- potom,  budto  na  ostroe  stekolko  nastupiv,  tonko,
po-detski  ojknul, uronil vintovku, tak neuklyuzhe i lishne  vyglyadevshuyu  v ego
kostlyavyh,  dlinnopalyh  rukah.  "0-oj, mamochki! -- uspel  eshche vydohnut'. --
Zachem eto?.."
     Na Boyarchika, probuyushchego stashchit'  doktora pod  osyp'  yara, naleteli  dva
mordovorota, yarostno materyas', pinkami pognali ego vpered.


     Tot  den' na  placdarme  byl kakoj-to  chereschur  trevozhnyj, napolnennyj
hudymi   ozhidaniyami  i   predchuvstviyami.  Vnutrenne  soprotivlyayas',  otgonyaya
navazhdenie,  frontovik  veril  predchuvstviyam  i  odnovremenno  strashilsya ih,
pytayas' zanyat' sebya trepotnej, rukomeslom, vsyakim raznodel'em. Kazalos'  by,
na placdarme odno lish' ostalos' soldatu -- zhdat' boya i smerti, an net, tam i
syam, snyavshi amuniciyu, soldaty gnali iz  nee, davili osypnuyu,  telo szhigayushchuyu
tvar'.   Uyutno  zh  vestis'   i  zhit'   etoj  parshivoj  skotine   v   starom,
chinenom-perechinenom barahlishke, potomu kak letnyaya  amuniciya poluchena vesnoj,
shel uzhe oktyabr'  mesyac,  k  prazdniku revolyucii, k sed'momu noyabrya,  znachit,
vot-vot poluchat' novoe, uzhe  zimnee obmundirovanie.  Esli dozhivesh', konechno,
do prazdnika-to.
     Interesno znat',  kak  ono u nemca --  tozhe k Pervomu maya --  prazdniku
solidarnosti   trudyashchihsya,  vydaetsya  letnee  obmundirovanie,  zimnee  --  k
velikomu Oktyabryu  il' k Rozhdestvu? Pozhaluj, chto do Rozhdestva  fric vymerznet
-- rossijskaya zima svoi zakony pishet, nikakoj ej Gitler ne ukaz.
     SHCHus'  davno  uzhe  usvoil  zakon  zhizni,  posledovatel'nyj  i  nikem  ne
otmenimyj,  --  voennyj chelovek  na  vojne ne tol'ko  voyuet, vypolnyaet,  tak
skazat',  svoe  naznachenie,  on zdes' zhivet. Rabotaet i zhivet.  Konechno  zhe,
zhizn'  na  peredovoj i zhizn'yu mozhno nazvat' lish'  s natyazhkoj, iskazhaya vsyakij
zdravyj smysl,  no  eto vse ravno zhizn', vremennaya,  ubogaya, dlya normal'nogo
cheloveka nepriemlemaya,  normal'nyj chelovek  nazyvaet  ee  slovom obtekaemym,
zatumanivayushchim istinnyj smysl, -- sushchestvovanie.
     No  kakuyu  zhe izvorotlivost', kakuyu cepkost'  uma,  nastojchivost'  nado
upotrebit' dlya togo, chtoby chelovek sushchestvoval v kachestve voennoj edinicy na
vojne, verya, chto eto vremennoe sushchestvovanie, kak nedug, vpolne preodolimoe,
esli, konechno, ostavat'sya  chelovekom  v  nechelovecheskih usloviyah. V  pehote,
topchushchej  pyl',  v  etom  vsegda  kuchno sbitom skopishche  poyavilis' sapozhniki,
shorniki, portnye, parikmahery,  skornyaki,  specy po  proizvodstvu samogonki,
kopchenogo  sala  i ryby,  prachechnyh del  mastera,  arhitektory  neslyhannogo
tolka,  sposobnye konstruirovat'  ne  palaty  kamennye, a yachejki,  blindazhi,
nablyudatel'nye punkty  iz podruchnogo materiala, dopustim, iz togo zhe kizyaka,
gliny, peska, kustov, bur'yana, izlazhivat' pust' i neprochnye, no ot oskolkov,
dozhdya i snega sposobnye tebya  sohranit'  perekrytiya.  Na fronte  voznik dazhe
drevnij  grobovshchik,  no  za  nenadobnost'yu  il'  rastvorilsya  v  tolpe,  il'
otodvinulsya  v  ten', chtoby  vozniknut' ottudova, esli  potrebuetsya horonit'
dostojnuyu  groba  voennuyu  personu.  Katilsya sluh  po okopam:  yavilis' svetu
specy,  sposobnye iz travy polyni natoloch'  perec, iz kozhi vshej vydelyvat' i
shit'  gondon, iz  kamen'ev  vyzhat' ne tol'ko samogonku,  no  i pol'zitel'nye
lekarstvennye snadob'ya, iz  makaronin artillerijskogo  poroha izvlech' chistyj
spirt, a sami makarony, ochishchennye ot himii,  zharit' po-flotski,  tak chego uzh
tolkovat'  o  soldatskom supe iz  topora,  o soldatskoj  vorozhbe,  sposobnoj
zastoporit' mesyachnye  u podvernuvshejsya zhenshchiny i vznyat' dlya boevogo dejstviya
orud'yu  kazalos' by na  veka  ohladevshego voina, dazhe  o  bryuhateyushchih  cherez
pis'ma babah pogovarivali mezh soboj soldaty.
     Na peredovoj i  vblizi ee shili, tachali, varili, stirali, plyasali, peli,
stishki   sochinyali   i   deklamirovali   lyudi,   prisposobivshie   vojnu   dlya
zhiznesohraneniya. Samo soboj, nikto ih pri kopanii zemli i v boyu  ne zamenyal,
rabota ih  ispol'zovalas' nesposobnym k rukomeslu  chernym  lyudom,  frontovym
proletariatom, kotoromu, chem  dal'she prodvigalos' na zapad sovetskoe vojsko,
tem bol'she nado bylo  nadsazhivat'sya -- v mire voobshche, na vojne v  chastnosti,
naznachennuyu  cheloveko-edinice  rabotu  dolzhno  vypolnyat'  komu-to, inache vse
ostanovitsya  i  razrushitsya, poskol'ku  i  zhizn', i  vojna  tozhe --  derzhatsya
trudom, chashche i bol'she vsego zemlyanym. Iskazhayas', zhizn' prezhde vsego iskazila
soznanie  cheloveka,  i vnutrennee  ego ubozhestvo ne  moglo  ne  kosnut'sya  i
vneshnego  oblika Bozh'ego  sozdaniya. Ostalis' pri svoem  zveri,  pticy, ryby,
nasekomye, oni vse pochti  v  tom odeyanii, v  kotoroe ih Sozdatel' snaryadil v
zhizn'.  No chto  stalo s chelovekom! Kakih  tol'ko ne izobrel on  odezhd, chtoby
prikryt' svoe ubozhestvo, greshnoe, pohotlivoe telo i predmety razmnozheniya.
     I  bolee vsego izoshchrenij bylo v  toj chasti  chelovecheskogo sushchestva, gde
carilo i  carit' ne perestalo nasilie,  ugnetenie,  bespravie, rabstvo, -- v
voennoj  srede.  Vo  chto  tol'ko   ne  ryadilos'  chvanlivoe  voinstvo,  kakie
prichudlivye   pokryvala   ono  na  sebya   i   na   soldata   --   vcherashnego
krest'yanina-lapotnika ne pyalilo, chtob tol'ko vyshchelk byl, chtob tol'ko ubijca,
myasnik,  bratoistrebitel' vyglyadel krasivo ili, kak sovremenniki-slovotvorcy
glagolyat, -- dostojno, a  spesivye vel'mozhi --  respektabel'no. Da-da, slova
"dostojno",   "dostoinstvo",  "chest'"  --   samye   rasprostranennye,  samye
ekspluatiruemye sredi voennyh, doprezh' vsego samyh ogoltelyh  -- sovetskih i
nemeckih  --  tut  voennye  molodcy  nichego   uzhe,  nikakih  slov,  nikakogo
fanfaronstva  ne  stesnyalis', potomu kak  nikto ne  perechil. Oskudenie uma i
byta  ne  moglo  ne  privesti i privelo, nakonec,  k uproshcheniyu  chelovecheskoj
morali,  bytovaniya ee.  I  vot uzh novaya  model' chelovecheskih otnoshenij: odin
chelovek s  ruzh'em  ohranyaet drugogo: tot,  chto s ruzh'em, idet za tem,  chto s
plugom, --  proshche  nekuda --  rab  i gospodin,  davno  oprobovano,  v  vekah
ispytano, i  kak  tut  ni  kruti, kak  ni  izoshchryajsya, kakie samye peredovye,
nauchnye  obosnovaniya ni podvodi pod eti spravedlivye otnosheniya ili, kak boec
Buldakov  vyrazhaetsya,  -- kak  ni  podtyagivaj mude  k borode  -- vse  to  zhe
slovobludstvo, vse ta zhe nepobedimaya  moral': "golyj gologo deret i  krichit:
rubashku ne porvi!"
     Uproshchaya zhizn', neizbezhno uproshchayas' v nej, chelovek ne mog ne uprostit'sya
i  vo vsem  ostal'nom:  odeyaniya ego  v  masse  svoej  uzhe blizki  k peshchernym
udobstvam. I vot zdes'-to, na ocherednom vitke  zhizni,  rab i gospodin  pochti
sravnyalis',  chtob   ravnopravie   vse  zhe  ne  nizvelo  gospodina  do  raba,
zaklyuchennogo do ohrannika, soldata do komandira -- pridumany  mety ili,  kak
ih vazhno i umelo poimenovali v armii, -- znaki razlichiya. Skotinu  i tu metyat
goryachim tavrom, no kak zhe cheloveku bez znakov razlichiya?
     I chtoby etakogo vot ravnopraviya dostich', nado bylo iz veka v vek lupit'
drug druga, shagat' v  kandalah,  byt' prikovannym k veslu na galere, lezt' v
petlyu,  zhit'  v  kazematah,  sgorat'  ot  chahotki  v rudnikah,  korchit'sya na
kostrah, yutit'sya  na  kolu,  shodit'  s  uma v kamennyh odinochkah?  Konechno,
stranno bylo by  videt' na  etoj  vojne, na etom  vot klochke  zemli  lyudej v
pozumentah, epoletah,  v kiverah, v pyshnyh shlyapah, v cvetnyh  pantalonah,  v
shelkovyh mushketerskih sorochkah s kruzhevnymi rukavami i s zhabo na shee. No  ne
stranno li videt' sushchestvo  s  chelovecheskim oblich'em, valyayushcheesya na zemle  v
ubogom prikrytii,  v voennoj hlamide cveta  toj  zhe  zemli,  tochnee, po  rtu
lozhka, po Eremke shapka, po etoj vojne i odezhka. Nishchie duhom neizbezhno dolzhny
byli obryadit'  pastvu v nishchenskuyu lopotinu, shli, shli,  shli, dumali,  dumali,
dumali,  izobretali,  izobretali, izobretali, gotovili,  gotovili, gotovili,
pryali, pryali,  pryali, kroili,  kroili, kroili, shili, shili,  shili --  i vyshla
rubaha  pochemu-to bez karmana, sovershenno neobhodimogo soldatu, i sam soldat
na peredovoj,  v boevoj obstanovke sparyvaet  nalokotnik, prorezaet na grudi
rubahi shchel', vshivaet  meshochek iz loskuta, otrezannogo ot portyanki,  -- i bez
togo bezobraznaya, cveta zhuhloj travy ili  prelogo naz'ma rubaha delalas' eshche
bezobraznej, bystro propadala na  loktyah bez nalokotnikov, kto zash'et rvanyj
rukav, kto tak, s torchashchimi iz rubahi kost'mi i voyuet.
     No  samoe raspaskudnoe, samoe  k noske neprigodnoe, zato v izgotovlenii
legkoe -- eto galife, pilotka i obmotki. Pro obmotki, uznav, chto ih pridumal
kakoj-to avstriyak, vse  tot zhe voin Aleha Buldakov govoril,  chto  kak tol'ko
dojdet do Avstrii, doberetsya  do  nee, najdet mogilu togo  izobretatelya  i v
znak blagodarnosti nakladet  na  nee  bol'shuyu kuchu!  Eshche  bol'shuyu kuchu  nado
klast' na tvorca galife. SH'yut  shtany s  kakim-to  materchatym flyusom, i  flyus
etot  zatem  tol'ko  i  nadoben,  chtoby  pyl'  sobirat',  chtob  vshi  v  etom
otvetvlenii udobno bylo skaplivat'sya  dlya  massovogo nastupleniya. A pilotka?
Golovnoj ubor uzhe cherez nedelyu prevrashchaetsya v kapustnyj list! I eto vot tozhe
zagranichnoe izdelie da na russkuyu-to golovu!


     Tomimyj kakoj-to smutoj, dumaya o chem ugodno,  chtoby tol'ko otvlech'sya ot
narastayushchej trevogi, kapitan  SHCHus' motalsya  po  hodam  soobshcheniya, neryashlivo,
melko  otrytym mezhdu  ovragami,  vodomoinami  i  prosto zemnymi  obnazhennymi
treshchinami, v  izlome, v profile sovershenno pohozhimi drug na druga. Na soldat
ne  rykal, ne  pridiralsya k  svoim  komandiram --  lopat  perepravili  malo,
perelomali ih, b'yas' v tverdoj gline, -- lopata na front poshla hilaya,  shejki
tonkie, lomkie,  polotna, chto  kartonki, snashivayutsya na  nepreryvnoj  rabote
momental'no.  Krome  togo,  lyudi  vtorye sutki  pochti ne evshi, i  chto-to  ne
slyshno, ne vidno  kormil'cev  s  levogo  berega, stolknuli, sbrosili  v vodu
bojcov -- i s plech doloj.
     Eshche   kogda  bylo   operativnoe  soveshchanie   v   shtabe   polka   i   do
ispolnitelej-komandirov v  detalyah  dovodilsya plan operacii,  kapitan  SHCHus',
kotoromu poruchalas'  osobo  otvetstvennaya zadacha,  s holodkom, skol'zyashchim po
serdcu,  podumal:  dazhe esli  blagopoluchno perepravitsya, nepremenno  popadet
vmeste  so svoej gruppoj v pereplet, ochen' uzh skladno, ochen' ladno  vse bylo
rasplanirovano shtabnikami na bumage, a kogda na  bumage horosho, na dele, kak
pravilo, poluchaetsya shibko hudo. Ot partizanskoj brigady ni sluhu  ni duhu, o
desante takzhe nichego  ne  slyshno.  Golodnye soldaty, dovol'nye uzhe  tem, chto
ostalis' zhivy vo vremya perepravy, poka ne reagiruyut gromko na vsyakie  dryazgi
i beskormicu, no soldatskie chuvstva otchetlivy. Ne  projdet i eshche odnoj nochi,
kak  po  ovragam i okopam pojdet-pokatitsya: "Gde  ta grebanaya  brigada,  chto
dolzhna nas  podderzhat'  i nakormit'?  Gde tot desant, gde stalinskie sokoly,
mat' by ih  rasperemat'?!" -- vse  uzhe davno znayut  i  pro  partizan, i  pro
desant,  hotya znat' ob etom neotkuda vrode  by.  Odnako o tom, chto partizany
dolzhny batal'on nakormit', --  nikakogo postanovleniya tozhe ne bylo -- eto uzh
soldatskaya fantaziya!
     K vecheru,  kogda zahmurelo nebo,  podnyalsya veter i  vysoko  vsplyla nad
beregom i  rekoj ryzhaya  pyl',  zhdali  razvedchikov  ot partizan  -- samoe im,
horosho znayushchim  mestnost', vremya  podskochit' k  vojsku,  svyazat'sya  s nim  i
soglasovat' sovmestnye dejstviya. No  vmesto etogo  kilometrah  v dvadcati ot
placdarma  vspolohami zamel'kalo, gromom zagrohotalo otemneloe prostranstvo,
i SHCHus'  ponyal -- uprezhdaya udar s  tyla, nemcy nachali likvidaciyu partizanskoj
brigady, predvaritel'no, konechno  zhe, ee oblozhiv v kakom-nibud' dremuchem, po
zdeshnim ponyatiyam, lesu.
     Nedarom  zhe, perebiv shtrafnuyu rotu, nemcy nikakih aktivnyh  dejstvij na
placdarme ne veli, vse  chego-to  gonoshilis' v tylu,  ustanavlivali  zenitki,
ezdili na  mashinah tuda-syuda,  kopali, ryli, postrelivali. "Rama" bezvylazno
sharilas' po nebu,  bombardirovshchiki regulyarno  naletali.  Odnim slovom, nemcy
davali ponyat', chto oni zdes', oni ne zabyli o placdarme i, kogda upravyatsya s
postoronnimi  delami,  dadut  zharu russkim, v  pervuyu  ochered',  peredovomu,
derzkomu otryadu, pod  shumok zabravshemusya v ih, kak vsegda nadezhno ustroennyj
i chetko dejstvuyushchij tyl.
     CHasa  dva dlilsya boj vdali,  i,  kogda on nachal ubyvat',  drobit'sya  na
otdel'nye uzly  i kostrishcha,  vverhu, v nochnom  nebe,  mnogomotorno  zagudeli
samolety. Stalinskie sokoly, ne ozhidavshie plotnogo zenitnogo ognya protivnika
i vetra,  vverhu dovol'no sil'nogo, vybrosili,  v  bukval'nom  smysle  etogo
slova,  desant  -- celuyu brigadu,  v  tysyachu  vosem'sot  dush, do  vojny  eshche
sformirovannuyu, berezhno hranimuyu  dlya osoboj operacii, i vot v  etu pervuyu i
poslednyuyu, kak skoro vyyasnitsya, operaciyu, nakonec-to ugodivshuyu.
     Stalinskie sokoly, bol'shej chast'yu sokolihi, vybrosili desant s bol'shej,
protiv  zadannoj,  vysoty -- pripekalo. Desantnikov  razneslo kogo  kuda, no
bol'shej  chast'yu  na  reku, v vodu. Nemcy akkuratno  podchishchali nebo  i  reku,
rasstrelivaya parashyuty  i parashyutistov; do ovragov,  do berega, gde sideli  i
smotreli na  vse  eto bezobrazie bojcy,  donosilo izgal'nyj hohot  fashistov:
"Davaj! Davaj,  evan,  gosti, gosti!"  I  kakoj-to  fric, znayushchij po-russki,
dobavil: -- "Teshche na bliny!"
     Posle vyyasnilos', lish'  odna gruppa desantnikov sbilas' gde-to, chelovek
s poltorasta,  i okazala  soprotivlenie, ostal'nye  razbrelis' po Zarech'yu, s
krikami o  pomoshchi peretonuli  v  reke.  V  etu  noch'  i vo  vse  posleduyushchie
desantniki  po dvoe, po troe  perehodili liniyu  fronta,  popadali  v  lapy k
nemcam libo  pod ogon' pereputannyh, bedy iz nochi zhdushchih postovyh  i  boevyh
ohranenij  russkih.  Bol'shaya zhe chast' desantnoj  brigady osela  po okrestnym
lesam  i  selam, gde ih  i  povylovili policai,  lish' otdel'nye  desantniki,
nadezhno popryatavshis' v  domah  selyan  i na lesnyh hutorah, dozhdalis' zimnego
nastupleniya Krasnoj  Armii,  yavilis'  v  voinskie  chasti  i byli  nemedlenno
arestovany, sudimy za dezertirstvo, otpravleny v shtrafnye roty  -- kto-to  zh
dolzhen byt' vinovat v  sryve tonko  produmannoj operacii  i  ponesti za  eto
zasluzhennoe nakazanie.
     "Nu vot, -- tyazhelo vzdohnul kapitan SHCHus', -- vse  i proyasnilos'. Teper'
nemcy voz'mutsya za  nas. Ne  pozvolyat  oni, chtob my tut torchali, kak bol'noj
zub v gryaznoj pasti". On napravilsya v rotu YAshkina, v  transhee ego perehvatil
zapyhavshijsya boec.
     -- Tovarishch kapitan, Ryndin ranen.
     -- Gde? Kogda?
     -- Pod shumok, pokul'  nemec zanyat, reshili my  k ruch'yu  po vodu shodit',
on, suka, tam min ponastavil.
     Kolya  Ryndin byl uzhe  perevyazan, lezhal, ukrytyj nemeckoj plashch-palatkoj.
Ego bilo krupnoj drozh'yu, palatka sheburshala  ili razoshedshijsya  dozhd' sheburshal
po nej.
     -- Vidish'  vot, tovarishch kapitan,  Aleksej  Donatovich,  ne  uberegsya, --
vinovato skazal Kolya Ryndin i, zahmurivshis', vydavil slezu iz-pod vek.
     Rotnyj saninstruktor, sdelavshij ranenomu ukol  ot stolbnyaka, nalozhivshij
zhgut vyshe kolena  i primotavshij  k syrym palkam razbituyu nogu bojca, dolozhil
shepotom  kapitanu SHCHusyu,  chto noge konec.  Odnako  eto ne  vsya beda,  ranenie
rvanoe, kost' "beleetsya",  poka volokli agromadnogo cheloveka ot rechki, shibko
zasorili ranu, i esli ego ne evakuirovat', skoro nachnetsya gangrena.
     SHCHus' v temnote pod palatkoj nasharil ruku ranenogo:
     -- Derzhis', Nikolaj Evdokimovich. Poprobuem tebya evakuirovat'.
     Kolya Ryndin szhal ruku kapitana, poderzhal ee na grudi i vypustil, molviv
chut' slyshno na proshchan'e:
     -- Hrani tebya Bog, ty zavsegda byl ko mne dobryj.
     So svoego  batal'onnogo telefona kombat  vyzval "bereg", skazal  delyage
SHorohovu, chtob on nashel SHestakova.
     Delyaga, ugrevshijsya u telefona, zavorchal:
     -- Da gde ya ego najdu?
     -- YA komu skazal?
     Materno rugayas',  SHorohov udalilsya. SHCHus'  zhdal,  zazhav trubku v gorsti,
vslushivayas'  i vglyadyvayas'  v noch'. Nenastnaya  i  nespokojnaya  ona byla,  to
daleko, to blizko podnimalas' strel'ba. Nemcy, ne perestavaya, metali rakety,
vspolohi kotoryh sgushchali, lomali,  sobirali v klubok  otvesnye  strui dozhdya.
Zyabko i syro v etom proklyatom meste.
     Skripnul klapan telefona.
     -- Slushayu vas, tovarishch kapitan. CHto-to sluchilos'?
     --  Ranen  Ryndin. Nikolaj.  Tyazhelo, opasno  ranen. U  tebya,  ya slyshal,
spryatana lodchonka.
     -- Da kakaya tam lodchonka, tovarishch kapitan, zvanie odno.
     --  Vse  ravno, po  sravneniyu  s  brevnami  -- transport.  Poprosis'  u
Zarubina, skazhi, moya eto lichnaya pros'ba.
     -- E-est'. YA, koneshno, poprobuyu.
     -- Probuj davaj, probuj.
     Kolyu Ryndina na bereg perlo celoe otdelenie na progibayushchihsya zherdyah,  k
kotorym byla privyazana gde-to  soldatami razdobytaya  nemeckaya  plashch-palatka.
Noch'  ot dozhdya  sovsem zagustela, nosil'shchiki spotykalis' v ovragah,  padali,
vyvalivaya  ranenogo   i  snova   vodvoryali   ego  mezh  zherdej  na   rvushchuyusya
plashch-palatku. Kolya Ryndin terpel, lish' mychaniem vydavaya svoyu bol'.
     V  otbleske  vody  zamayachila,  nakonec,  dolgovyazaya,  srazu  uznavaemaya
figura, derzhavshaya na pleche konec zherdi.
     -- Ashot! -- voskliknul SHestakov. -- Vaskonyan?
     -- |to ty, SHestakov?
     Po golosu bylo yasno --  Vaskonyan rad tomu,  chto odnopolchanin  ego  zhiv.
Komanduya zagruzkoj  i vse vremya opasayas', kak by  nemeckij pulemet ne vrezal
po  nim, Leshka v to zhe  vremya govoril bojcam-shchusevcam, chtob oni dozhdalis' by
rassveta  zdes',  na  beregu,  chto  noch'  sovsem  uzh  gluha,  strel'ba  idet
bespreryvnaya, chto  provod  iz batal'ona  prolozhen  mestami  po  "territorii"
protivnika  i mozhno narvat'sya tak, chto nogi ne  unesesh', krome togo, sojti v
ruchej po vymoinam  i otrogam ovragov  delo plevoe, no vot ugodit' obratno  v
svoj hod -- ves'ma i ves'ma hitro -- vse ovragi i vodomoiny s ryla shozhi.
     Vaskonyan, poka  gruzil ranenogo v lodku, nasharival na korme  delovitogo
Leshku,  govoril chto-to  iz  temnoty,  zabrel  v botinkah  v vodu,  otpihivaya
posudinu, naklonilsya, vsunul velikanij nos za bort.
     -- Nu, Nikovaj, degzhis'... --  i stoyal,  mayachil  v vode,  poka lodka ne
otplyla,  ne  zateryalas' na  reke,  dozhdem i  temen'yu  skleivshejsya beregami.
Orientir  byl otmennyj --  ne  zabludish'sya za  nastorozhenno otdelivshimsya,  v
mirozdanii sginuvshim pravym beregom reki, s vyhlestom vzletali rakety, lomko
rassypayushchiesya v  polosy  dozhdya,  oni otsvetami  reyali  nad rekoj  i tonkimi,
rvushchimisya koncami  nitej vilis' v vode. Ognyami peresekaemaya vdol', poperek i
naiskos', iskrami  trassiruyushchih  pul' syplyushchaya  temnota,  vdrug  ozaryayushchayasya
rossyp'yu naryadnyh,  cirkovyh sharikov, medlenno  udalyalas'.  Harkayushchij ognem,
tochno norovyashchij eshche bolee yarkimi vspyshkami zagasit' neumestnye fejerverki na
protivopo- lozhnom beregu, yarostno vzlaival, ahal, katal  gromy vo t'me bereg
levyj,  posylaya  shipyashchie,  urlyukayushchie  v vysote  snaryady i voyushchie miny. Kolya
Ryndin  ne shevelilsya, ne razgovarival, vslushivalsya  v shelest vody,  hlopan'e
vesel, shipenie snaryadov, svist pul', lish' odin raz so stonom proiznes:
     -- Kaka  reka-to shiroka! --  pomolchal i dlya  sebya uzh tol'ko  molvil: --
Pozhaluj chto shirshe Aniseya budet.
     Leshka nichego emu ne otvetil -- koryto sovsem razbuhlo, vodoj  nabryaklo,
i  dvizhenie  ego  bylo  nehodko, trebovalos'  gresti  i  gresti  --  ranenyj
podmoknet, cheln, etot grob  s muzykoj, sdelaetsya eshche tyazhelej, da  i  to  von
shlepaesh' veslami, shlepaesh', i nikakogo hodu.
     S  placdarma, budto  igraya, kakoj-to dezhurnyj obormot iz fricev  pustil
nad  rekoj  svetyashchuyusya raketu  i, obrezannaya speredi  i  szadi,  ona  legkoj
kometoj proneslas'  nad lodkoj, chirknuv po vode  nitkoj ohvost'ya,  s treskom
rassypalas', ozariv na mgnovenie levyj bereg.
     -- Nedaleko, Kolya, uzhe nedaleko, -- odyshlivo proiznes  Leshka i kakoe-to
vremya ne grebsya, pozvoliv sebe malen'kuyu peredyshku.
     -- Ty che, SHestakov? Tebya ne ubilo? -- vstrevozhilsya ranenyj.
     Leshka pogromche plesnul veslom, i Kolya Ryndin uspokoilsya.
     Pristav  k  beregu,  Leshka  dolgo  iskal  medpunkt,  na  vsyakij  sluchaj
vykrikivaya:  "Svoj   ya!  Svoj!   Ranenogo   priplavil...",   --  a   to  eti
obormoty-zagradotryadchiki,   chego  dobrogo,  rubanut  sproson'ya.  Nedoverchivo
osvetiv fonarikom  lodku  i ranenogo, levoberezhnye  voyaki  provodili Leshku k
palatke medpunkta, napolovinu vrytoj  v kamni. Tam dezhurila Faya.  Sperva ona
napravila  na Leshku  pistolet, sprosiv,  kto idet, --  vidat',  zhiruyushchie  na
beregu voyaki dosazhdali  ej. Nelya vmeste s lodkoj uehala na remont -- probilo
sudno  pulyami,  potomu  nikto  k  rechke CHerevinke  i  ne plavaet,  ranenyh v
medpunkte netu, ostavit' zhe  medpunkt  ona ne mozhet, potomu kak svolochi eti,
tylovye  voyaki, vse iz medpunkta i prezhde vsego spirt voruyut, dazhe i palatku
mogut unesti, promenyat' na samogonku.
     Faya dala Leshke kusok hleba i nereshitel'no predlozhila  dohlebat' ostatki
supa v kotelke. Kogda Leshka, sporo rabotaya lozhkoj, skazal, chtoby Faya  dala i
ranenomu kusochek hleba da glotochek spirta, ona vse eto sdelala i  predlozhila
Leshke  podnyat' ranenogo  i perenesti  do  utra v  palatku -- v  lodke  voda.
Lodochnik skazal  ej,  chto tak  postupat' on ne imeet prava, do  rassveta emu
nado dostavit' ranenogo  kuda sleduet i pereplyt' obratno  vo chto  by to  ni
stalo. Inache, kogda obodnyaet, ego rasstrelyayut na  reke vmeste  s  ego ahovym
plavsredstvom.


     Skol'ko budet zhit' Leshka SHestakov  na  svete, stol'ko i  budet  pomnit'
put' -- ot berega reki do medsanbata, raspolozhennogo, po zavereniyu medsestry
Fai, "sovsem ryadyshkom". Faya pomogla Leshke provodit' Kolyu Ryndina  k  doroge,
no nadolgo ostavlyat'  medpunkt ne posmela, boyas' za imushchestvo, ukazala, kuda
idti,  zaverila,  chto im nepremenno  popadetsya  mashina.  Ona  by,  mozhet,  i
popalas'  by,  no  Leshka  reshil  sokratit'  dorogu,  pojti  napryamki,  cherez
pribrezhnyj les. I les, i dozhd', v  nem shelestyashchij,  perevalivali za polnoch'.
Bylo svezho,  pochti tiho,  esli ne  schitat' strel'by s placdarma i  izredka v
temnote otvetno buhayushchej pushki, sovsem blizko vdrug vybrasyvayushchej snop iskr,
ukushenno podprygivayushchej v na sekundu ee ozaryavshej vspyshke.
     Ranenyj  derzhalsya  horosho,  pochti bodro.  Obhvativ  tugoj  ruchishchej  sheyu
tovarishcha, kotoromu sheya ta  s  kazhdym shagom  kazalas' vse ton'she, -- prygal i
prygal, volocha nogu, zadevaya za  vysohshie dudki dedyulek, v temnote s treskom
lomayushchiesya  ili zastryavshie rozetkoj semennika  v tolsto naputannoj perevyazi,
volochilis'  vorohom  dudki, vehti travy. Iz mokryh bintov, iz  okrovavlennyh
tryapok torchali  shiny  -- neokorennye  palki yablonok, vylomannyh v CHerevinke.
Oblomki  ceplyalis',  vyazli  v  zaroslyah cheremushnika, ivnyaka, noga popadala v
petlyu kustarnikov, v sputannuyu travu. Leshka s uzhasom zamechal:  palki yablonek
stanovyatsya vse belee ottogo, chto s nih obdiraetsya kora, a tryapki gryazneyut.
     -- Niche... niche... Bog  dast, skoro doberemsya...  -- shlebyvaya  vozduh,
tochno  kipyatok   s  blyudca,   uspokaival   sebya  i   opravdyval   nelovkosti
soprovozhdayushchego  Kolya Ryndin.  No  prishla minuta --  ranenyj vzvyl, zaprosil
pit'.  Faya  Hristom-Bogom molila ne poddavat'sya na  ugovory  ranenogo  i  ne
davat' emu vody. No  ranenyj  sam, kak  zver',  uchuyal vodu:  otmahnul Leshku,
prygnul k  bleklo zasvetivshejsya luzhe, hryasnulsya  na zhivot  i,  zahlebyvayas',
stal hvatat'  zharkim rtom gryaznuyu zhizhu, otplevyvaya so slyunoj kashu ryaski. Oni
prishli k starice -- dogadalsya Leshka, -- mozhet,  k toj samoj, v koej on nashel
lodku.  Gde-to sovsem blizko dolzhen  byt' priemnyj  punkt sanbata, nado lish'
obojti ili po shejke perehvata perejti staricu, i oni, schitaj, "doma".
     -- Kolya! Kolya!  Druzhochek! Kolya!  Milen'kij! Dubina, eptvoyu mat'! Nel'zya
tebe vodu, nel'zya! -- krichal soprovozhdayushchij na ranenogo, probuya ottashchit' ego
ot vody.  No  smirennyj v drugoe vremya  Kolya  Ryndin ne slushalsya,  hvatal  i
hvatal rtom mokruyu ryasku, rycha, vyzhevyval iz nee gryaznuyu sliz'. -- Ty hochesh'
sdohnut', a? Hochesh'? --  Leshka SHestakov materilsya  tol'ko  v krajnosti, Kolya
Ryndin  znal  ob  etom eshche  po berdskomu  zapasnomu polku,  pochital  za  eto
tovarishcha,  vydelyal  ego  iz  rotnoj  shpany  za  vernost',  za  pokladistost'
haraktera,  otchego-to chastoj grusti podverzhennogo.  Kolya polagal, chto  Leshka
tajno veruet v  kakogo-to  severnogo derevyannogo boga. Uroniv bol'shoe, zharom
pyshushchee lico v prohladnuyu ryasku, Kolya mychal, vyduval nosom puzyri, ne chavkal
uzhe po-kaban'i soblaznitel'nuyu zhizhu, zasorennuyu konskimi  volos'yami, shchep'em,
bankami-sklyankami  i  vsyakim othodom,  sladko, slovno  mamkinu tit'ku, sosal
bolotinu.
     Krugom  gusto stoyali, zhili, rabotali vojska, a oni, kak nikto na svete,
umeyut obezobrazhivat' postojnoe mesto -- im zdes' ne vekovat'.
     -- Nu,  podyhaj! X...  s toboj,  raz tak... Kolya vznyal  lico,  podyshal,
otplyunulsya:
     -- Poshli, kovdy.
     Teper'  oni,  ranenyj  i soprovozhdayushchij ego, valilis'  na travu vmeste.
CHut'  otdyshavshis',  Leshka  podlazil  pod  ranenogo,  vznimal ego  s zemli  s
nadsadoj i ustremlyalsya vpered, padaya na begu. Oba oni ogruzli ot mokra, Kolya
Ryndin, upavshi, zadushenno  vyl.  Leshka  vdrug  uslyshal  sebya  --  tozhe voet.
Ranenyj nichemu, krome boli, uzhe ne vnimal, hvatal mokruyu travu zubami, zheval
ee.  Gor'kaya slyuna  tekla  u  nego po  podborodku.  Skoro  on  nachal  teryat'
soznanie. Leshka, kashlyaya, placha, kayas' -- zachem ne ostavil ranenogo  i sam ne
ostalsya na  beregu,  prosil  davnego tovarishcha poterpet',  ne  umirat'. Pochti
perestavshij  na  fronte  molit'sya,   Kolya  Ryndin   smyatym  golosom  prosil:
"...ssi-y,  spo...di...  si-y-y-y-di-di-di". Leshka boyalsya Boga  -- v  temnoj
chashche  severnyj chelovek vsegda  otnositsya boyazno i  sueverno k  Bogu. Volokom
zatashchil   on   ranenogo  pod   stroennyj  stvol  plakuchej   ivy,   uronivshej
poluobletevshie vetvi v vodu, polagaya, chto zdes' posushe i orientir horoshij --
ne poteryaet ranenogo. Vykrikivaya:
     "Sshchas, Kolya!  Sshchas, druzhochek,  sshchas..."  --  Leshka brodom  poper  cherez
staricu.
     Na pervoj zhe polyane,  v seredine vytoptannoj, po  krayam otraveneloj, on
obnaruzhil krugluyu,  shatrovuyu palatku,  k  kotoroj  cypushkami podseli palatki
men'shego  razmera. Dlya nachala on byl  obrugan za to, chto razbudil lyudej, no,
uslyshav slovo "placdarm", uznav, chto ranenyj perepravlen iz-za reki,  da eshche
i odin  perepravlen,  znachit,  vazhnaya figura,  sanitary  shvatili  nosilki i
rinulis'  sledom  za  Leshkoj vo  t'mu, odnako  ne brodom,  a cherez perehvat,
kotoryj okazalsya sovsem blizko. Kolya Ryndin, skorchas',  lezhal  pod  plakuchej
ivoj i ne  shevelilsya. "Oj,  pomer Kolya!" --  oborvalos'  vse  vnutri  Leshki.
Ranenomu  poterli viski  nashatyrnym spirtom, v zelen'yu zagryaznenyj rot vlili
glotok  goryachitel'nogo.  On  poperhnulsya,  zasharil  rukoj   po  stvolu  ivy,
sprashivaya, gde on? Kolya  Ryndin, vidat', reshil, chto uzhe na tom  svete i  nad
nim nestruganaya kryshka groba.
     --  Vse v poryadke...  vse v poryadke...  Dobralis'  vse  zhe,  dobralis',
Kolya...
     Vozle palatok stoyala nagotove sanitarnaya mashina. Kolyu Ryndina s hodu, s
nosilkami zasunuli vo  vnutr'  mashiny,  tuda zhe zaskochil  odin iz sanitarov,
mashina,  fyrknuv,  vybrosila  belyj  dymok  i,  perevalivayas'  na  kochkah  i
koren'yah,  ustremilas'  vdal'.  Vse-taki  prinyali  Kolyu  Ryndina  za  vazhnuyu
personu.  Po   tyazhesti  i  ob容mnosti  figury  ranenyj  tyanul  na  generala,
soprovodilovki  zhe  i lichnyh bumag  s nim  ne  okazalos'. Vypali, vidat', iz
gimnasterki soldata bumagi, kogda pytalis' probit'sya k medicinskomu rayu.
     -- Mne by  pozhrat'  malen'ko. I  pospat'  chasok,  inache  ne  hvatit sil
pereplyt'  obratno, -- vpolgolosa,  no  nastojchivo proiznes  Leshka SHestakov.
Pros'by ego  byli tut zhe ispolneny -- na etom,  na levom beregu pochtitel'no,
dazhe   zaiskivayushche  otnosilis'  k  tem,  kto  nahodilsya  v  adu,  nazyvaemom
placdarmom.



     Leshkino  puteshestvie  za  reku  na  redkostnom  plavsredstve  okazalos'
zamecheno  gde  nado  i kem nado.  Pochti  vse telefonnye linii, prolozhennye s
levogo  berega, umolkli  ili  edva sheburshali. Sredi vsego velikogo  razvala,
hozyajstvennogo razgil'dyajstva, dopushchennogo  v  podgotovke  k  vojne,  huzhee,
bezotvetstvennej vsego  prigotovlena svyaz' -- sobiralis' zhe nastupat', vzyat'
vraga na "ura!" i bit' ego  v sobstvennom ogorode, gnat', kolot', gusenicami
davit' -- chego zh vozit'sya s kakoj-to zadripannoj  svyaz'yu  -- vot i yavilis' v
pole voennye  racii ustarelogo obrazca,  v  neuklyuzhem  zagorbnom yashchike  i  s
pitatel'nymi  batareyami,  velichinoj  i  vesom ne  ustupayushchimi  stroitel'nomu
betonnomu  bloku. Paroj  taskali racii  i pitanie  k  nim  radisty, no  poka
nastraivalis', poka  orali,  duli  v  trubku,  sogretye  za  pazuhoj batarei
sadilis'.  Uzhe  vo vremya vojny  do  uma  dovodilas'  kompaktnaya, bolee-menee
nadezhnaya raciya, odnako peredovoj  ona  pochti ne dostigala,  osedaya  gde-to v
shtabah na bolee vazhnyh, chem peredovaya, ob容ktah.
     Nesya ogromnye poteri,  front  s  trudom soobshchalsya posredstvom  nazemnoj
svyazi -- seren'kim, zhidkim provodoch- kom, zaklyuchennym  v  ryhluyu rezinku i v
eshche bolee ryhluyu materchatuyu izolyaciyu.  Prolezhavshi chetyre-pyat' chasov na syroj
zemle,  provod  namokal,  slabel  v  telefonah  zvuk,  pridavlennoj pichuzhkoj
zvuchala  po nim  indukciya.  Tovarishchi komandiry,  gnevayas', bili  trubkoj  po
bashkam i bez togo zagnannyh, besposhchadno vybivaemyh svyazistov, togda kak nado
bylo bit' trubkoj ili chem potyazhelee po bashke lyubimogo vozhdya i uchitelya -- eto
on, nevezhda i  vertoprah,  potoropilsya sognut'  v  baranij rog otechestvennuyu
nauku  i bezgolovo peresadil,  umoril  v  lageryah rodnuyu himiyu,  schitaya, chto
uchenye  etoj  nauki i  bez togo nahimichili lishka, otchego proishodit sploshnoj
vred peredovomu sovetskomu hozyajstvu i podryvaetsya  moshch' lyubimoj  armii. Ego
kollega  po  druguyu  storonu  fronta,  ne  menee  mudryj i lyubimyj  narodom,
harakterom posderzhannej, hotya i efrejtor po  umu i zvaniyu, prezhde chem sazhat'
i posylat'  v gazovye kamery svoih mudryh uchenyh, dal im vozmozhnost' vslast'
potrudit'sya na oboronnuyu promyshlennost'.
     CHuzhezemnyj, bolee zhestkij, chem russkij, provod zaklyuchen v nepronicaemuyu
plastmassovuyu izolyaciyu --  nichego emu ni  na zemle,  ni  v vode ne delaetsya.
Telefonnye apparaty u  nemcev legkie, katushki dlya provoda kompaktnye, provod
v nih ne  zaedaet, uzly ne zastrevayut. Svyazistu-fricu vydavalsya specnabor  v
korobochke  -- portmone s zamochkom,  v zhelobki vlozheny,  v  kozhanye  petel'ki
ucepleny:   ploskogubcy-   shchipchiki,   krivoj   nozhik,   izolyaciya,   skladnoj
zazemlitel',  zapasnye  klemmy,  gajki,  zazhimy,  provodochki,  gil'zochki  --
naznachenie  ih  ne  vdrug  i ugadyvalos'. Otvazhnym  svyazistam- Ivanam vmesto
tehnicheskih  sredstv  vydavalos' neschetnoe  kolichestvo otbornejshih  matyukov,
pinkov i  proklyatij.  Vsyu  trahomudiyu,  imeyushchuyusya  na  vooruzhenii  u  frica,
ivan-svyazist  zamenil muzhickoj smekalkoj:  provod  zachishchal zubami, pererezal
ego pricel'noj plankoj vintovki ili  karabina, vintovochnyj shompol upotreblyal
vmesto zazemlitelya. Liniya svyazi -- uzel na uzle, yashchichki telefonnyh apparatov
perevyaza- ny provolokami, bechevkami, obity zhestyanymi zaplatami.
     Uyutno  osevshie na  dno transhei, bojcy otvodyat  glaza,  kogda uhodyat  iz
okopa   v   razvedku   rebyata.   A    razvedchiki    odarivayut   zavistlivym,
napryazhenno-gor'kim, proshchal'nym vzglyadom ostayushchihsya "doma". Tak razvedchiki-to
ne  po odnomu, chashche vsego gruppoj idut  na riskovoe  delo. I  skol'ko slavy,
pocheta na  ves' front  i  na ves'  vek  razvedchiku.  Svyazist, dranyj, bityj,
odin-odineshenek  uhodit pod ogon', v  ad, potomu kak  v  tihoe  vremya  svyaz'
rvetsya  redko, i vsya  nagrada  emu  -- sbegal na liniyu  i ostalsya zhiv.  "Gde
shlyalsya? Pochemu  tebya stol'ko vremeni  ne slyshno bylo?  Prityrilsya? V voronke
lezhal?"  Slovom,  kak  vymetnetsya iz okopa  svyazist -- ispravlyat'  pod ognem
povrezh- deniya na linii, mchitsya, uvertyvayas' ot smerti, derzha provod v kulake
-- ne do uzlov,  ne do  boli  emu, potomu-to u polevyh svyazistov  vsegda  do
kostej izorvany ladoni; ih besposhchadno vybivali snajpery, rubilo iz pulemeta,
seklo oskolkami. Opytnyh svyazistov na peredovoj nado iskat' dnem s ognem. Ot
neopytnyh lyudej na vojne, v pervuyu golovu v svyazi, -- tol'ko nedorazumeniya v
rabote,  putanica v  komandah,  osobenno chastaya u artilleristov.  Po prichine
hudoj  svyazi  artilleriya  nasha,  da i  aviaciya,  lupili  po svoim pochem zrya.
Tolkovyj nachal'nik svyazi dolzhen byl tolkovo podbirat' ne prosto boevyh, no i
na  uho ne  tugih  rebyat,  sposobnyh  na  hodu, v boyah,  ne  tol'ko  smenit'
svyazistskoe  util'-syr'e na trofejnyj pribor i provod, no i poznat' harakter
komandira,  prinorovit'sya  k  nemu. Tolkovyj nachal'nik  ne  daval  svyazistam
spat', zastavlyal izolirovat',  srashchivat' akkuratno provoda,  chtob  v goryachuyu
minutu ne putat'sya, smatyvat' nitku k  nitke, doglyadyvat', smazyvat', a esli
potrebuetsya, opyat'  zhe pod  ognem, pochinit', sobrat'  i razobrat' telefonnyj
apparat.  Tolkovyj komandir  svyazi  obyazan  s  hodu  raspoznat'  i razdelit'
tehnarej, teh, kto umeet soderzhat' v poryadke  tehniku,  nosit'sya po linii, i
"sluhachej"  --  teh,  kto   i  pod  obstrelom,  i  pri  svirepom  nastroenii
otca-komandira ne teryaet  prisutstviya duha, ponimaet,  chto pyat'desyat pyat'  i
shest'desyat pyat' -- cifry neodinakovye, esli ih pereputaesh', --  pushki udaryat
ne tuda, kuda nado, snaryady mogut obrushit'sya na okopy svoej zhe pehoty, gde i
bez togo  toshno sidet'  pod ognem protivnika, pod  svoim  zhe -- togo toshnee.
Telefonist s hodu dolzhen  zapomnit' pozyvnye komandirov, nomera  i  nazvaniya
podsoedinennyh k  ego  provodu podrazdelenij, shtabov,  batal'onov,  batarej,
rot. Krome togo -- Bog emu dolzhen podsoblyat' --  razlichat' golosa komandirov
-- terpet'  oni  ne mogut, osobenno komandiry  vysokie,  kogda ih golosa  ne
zapominayut  s letu, dlya  pol'zy dela  nado  telefonistu mgnovenno  reshit' --
zvat'  ili  ne  zvat' svoego  komandira  k  telefonu,  komu otvetit'  srazu:
"Est'!", komu soobshchit', chto tovarishch "tretij" ili "pyatyj" poshel opravit'sya. I
vsechasno svyazist  dolzhen pomnit':  v sluchae drapa  nikto  emu, krome  Boga i
sobstvennyh  nog. pomoch' ne smozhet. Svyazist -- ne general, emu ne  pozvoleno
nastupat' szadi,  a  drapat'  speredi.  Ubegat'  svyazistu vsegda  prihoditsya
poslednemu, poetomu on vsechasno nacheku, k boevomu manevru, kak yunyj pioner k
torzhestvennomu sboru, vsegda gotov --  mgnovenno sobrav svoe  hozyajstvo,  on
obyazan  obognat'  vseh drapayushchih  ne tol'ko peshih,  no i na loshadyah kotorye.
Buduchi   obveshan  svyazistskim  oborudovaniem,   oruzhiem,  manatki   svoi  --
plashch-palatku, telogrejku, pilotku, portyanki, obmotki klyatye ni v koem sluchae
ne teryat' -- nikto emu nichego vzamen ne vydast, s mertvecov zhe snimat' da na
zhivoe  telo nadevat' -- oh-ho-ho. Kto etogo ne delal, tot i ne pochuet  kozhej
svoej...
     "Gde  eta  svyaz',  raspra..."  -- Ne dav  zakonchit'  skladnyj  monolog,
svyazist dolzhen sunut' razgoryachennomu komandiru trubku: "Vot ona, t-yshch major,
kapitan, lejtenant! Tutoka!"
     Buduchi  severnym  chelovekom,   k   surovomu   klimatu  prisposoblennym,
edinstvennyj syn hot' i besputnoj materi, Leshka SHestakov vse  zhe byl mestami
podbalovan: ne mog, naprimer, spat' v  obuvi, nado emu nepremenno  razut'sya,
nakryt'  nogi  telogrejkoj, sogret' ih,  togda on usnet, ne udeliv  vnimaniya
tulovishchu  i vsemu ostal'nomu. Ne vsegda frontovye usloviya pozvolyali spat'  s
etakim  vot soldatskim komfortom, no nogi tak ustavali, takaya izmornaya mozhzha
ih ohvatyvala, chto Leshka mahal rukoj  na nepodhodyashchie usloviya,  i  sluchalos'
uzhe  ne  raz  -- drapal  bosikom, nikogda,  pravda,  pri  etom ne popuskayas'
obuv'yu.  Odin  raz  ego  zabyli  spyashchego,  i  on chasa poltora nahodilsya  pod
okkupaciej.
     Est'  neglasnoe frontovoe  pravilo --  v  otdalenii  ot svoego voyuyushchego
bratstva individual'nuyu shchel' ne ryt', izbegat' ee odnopersonal'no ryt' takzhe
na  okraine opushek  lesa  i  kustarnikov,  vozle kamyshej,  okoshennyh hlebov,
kukuruzy, podsolnuhov, v pervuyu  golovu sleduet  izbegat' mest, vykoshennyh v
pole ugolkom, hotya  oni-to i soblaznitel'ny. Zdes', v uedinenii, v pshenichnoj
ili kukuruznoj  zateni,  pust'  i  v malom udalenii ot blindazhej  i  okopov,
krotko spyashchij voennyj  sub容kt est' samaya  soblaznitel'naya dlya vraga dobycha.
Polezet  fricevskaya  razvedka za yazykom, a  on vot  on,  golubchik,  dryhnet,
postaviv oruzhie  na predohranitel', polozhiv ladoshku  pod shcheku,  -- beri  ego
sonnogo-to bez risku i nesi  akkuratno vosvoyasi -- on ne vdrug i  prosnetsya.
Mogut  tank  ili mashina na shchel' naehat', pehota, idushchaya noch'yu  na zamenu, na
tebya sverhu ruhnet, shtabnoj oficer-krasavec, vlekushchij  na  tajnoe svidanie v
kusty il' v  tuchnye  hleba  boevuyu  podrugu,  paroj  navalyatsya  -- derzhi ee,
paru-to, na plavu.
     Na  Donu bylo  --  svalilas'  edak  vot  parochka  v svyazistskuyu yachejku,
kavaler  ruku slomal,  kavalersha  -- nogu  v  kolenke  vystavila, Leshke  sheyu
svernuli. Dolgo vertet' golovoj ne mog, a ved' na golove-to  trubki visyat --
dve, i kazhdaya ne men'she kilogrammu.
     Pod  Ahtyrkoj, pomnitsya tozhe, tak Leshka umotalsya, chto mestu  byl rad, i
zanyal  gotovuyu shchel',  fricem il'  Ivanom  byla  kopana v  speloj pshenice, no
nachalas'  uborka,  kosilka  proshlas' i  kak  raz vozle shcheli, po  dnu  tolsto
ustelennoj solomoj. Okoshennaya  shchel'  okazalas' kak raz  v ugolke, kolos'ya na
brustver naklonilis', zerno  nasypalos'. Kogda Leshka podoshel  k shcheli, iz nee
ptashki  vyporhnuli. On pochistil shchel', eshche pyshnee ustelil ee solomoj i tol'ko
ustroilsya -- hlobys' na nego sverhu  ivan  s kotelkom, goryachim chem-to oblil.
Leshka liznul guby --  goroshnica.  Sklizko v shcheli sdelalos'. Nado  by ujti iz
shcheli,  smenit'  mesto,  no sil net.  Dozhd'.  Spal,  spal,  snova  pridavilo.
Plashch-palatku sverhu pristroil, kom'yami ee pridavil, no ne uspel nasladit'sya,
kak snova sverhu chto-to legkoe navalilos' na nego  --  podumalos':  cheloveka
zazhivo zakopali. Ili v  plen  berut --  Leshka  dvumya pal'cami snyal zatvor  s
predohranitelya da kak vskinet,  da  kak zaoret:  "Kto  takie? Vashu mat'!"  A
nikogo uzhe  netu, ivan opyat'  shel, ostupilsya, vedro vody nalil  s  provisshej
plashch-palatki,  gryaznoj  zemli  puda  dva  obrushil  na  cheloveka. Snova  stal
ustraivat'sya Leshka, reshiv, chto uzh teper'-to vse, ne nastupyat na nego bol'she.
No na rassvete na nego samohodka naehala svoya. Nasha. Krupnokalibernaya. Vdrug
shatnulas' samohodka, zemlya tresnula. Strel'ni by eshche  razok --  zasypalo by.
Samohodka s容hala, svet  otkrylsya -- mozhno dal'she spat'. A s rassvetom nemcy
kontratakovat'  zadumali, po  sterne  podobralis' k nablyudatel'nomu punktu i
vybili gvardejcev s vysoty. Leshka vrode by i slyshal shuher kakoj-to, no posle
dikoj samohodki  ego, kak blazhennogo  mladenca,  ohvatil samyj  sladkij son.
Spit on, znachit, sebe, ne vedaya, chto na vysotke uzhe hozyajnichaet vrag. I spal
on do teh por, poka ego zhe rodnye gaubicy ne obrushili ogon' na vysotu, zatem
artilleristy  vmeste  s  hromayushchej  pehotoj  poshli  svoi  pozicii  otbivat'.
Pomnitsya,  on  prosnulsya, uznal po zvuku snaryady svoej  rodnoj  artillerii i
podosadoval: "Sovsem sdureli! Opyat' po svoim lupyat..."
     S vysotki fricev vyshibli, v hleba ih otognali, poshla rabota do sed'mogo
pota,  boec  zhe  SHestakov  dryhnet  v  uyutnoj  zateni  nedokoshennyh  hlebov.
Razbudili ego uzh  kogda edu prinesli i prishla ego pora sadit'sya  k telefonu.
Tut-to ot vozbuzhdenno po linii treplyushchihsya svyazistov i uznal on, chto pobyval
pod pyatoj vraga  i chto  general Lahonin  do togo  osvirepel, uznav, kak  ego
nepobedimye gvardejcy besshumno  snyalis'  s  vysoty na  rassvete ot  vnezapno
nahlynuvshego iz  hlebov vraga i uvlekli za soboj artilleristov, chto, stoya na
"villise", raspoyasannyj,  lohmatyj general gnal ogloblej svoe vojsko i vseh,
kto pod ogloblyu popadal, obratno na vysotu.
     Shlynulo. Po  provodam  svyazistskij  trep,  iz kotorogo sledovalo,  chto
tankisty brosili  tri  zakopannyh  na  sklonah vysoty  mashiny,  artilleristy
vsyakoe svoe imushchestvo  poseyali,  dazhe budto by stereotrubu v boevom  nastroe
kinuli. Ah, znali by trepachi, chto i  soldatika, spyashchego v shcheli, zabyli... On
-- istinnyj  sovetskij soldatik, porassuzhdav  sam s soboj,  s umnym, koe-chto
povidavshim chelovekom, reshil  voennuyu tajnu nikomu ne vydavat' i osen'yu uzh, v
blaguyu minutu,  rassolodev ot horoshego  harcha i dobroj  pogody,  rasskazal o
sluchivshemsya  s nim priklyuchenii nadezhnym lyudyam -- majoru Zarubinu i  kapitanu
Ponajotovu. Ot dushi poveselilis' rodnye komandiry, odnako tozhe  posovetovali
pomalkivat'. I  posle,  do  samoj  reki,  Zarubin  s  Ponajotovym  rabotayut,
rabotayut na planshete, glyanut  v  storonu telefonista i golovoj  potryasut ili
major skazhet v telefon komu-to zagadochno i vesomo:  "Nu kak  my spat'  umeem
besstrashno, pryamo na peredovoj, tak nam nikakoj vrag nipochem..."


     Prikarpatskij  evrej  po  familii  Odinec,  slozhennyj  iz chastej,  hudo
podognannyh drug k druzhke, kak by sovsem mezh soboyu ne soedinennyh, -- nosishche
otdel'no,  gubishchi,  vsegda  mokrye,  otdel'no,  glaza  ot rozhdeniya napuganno
vytarashcheny.  Ushi  prilepleny  k  splyushchennoj  golove s  filosofski-  vysokim,
gladkim  lbom, uzhe s yunosti  uhodyashchim v zalysinu. Esli k etomu dobavit', chto
gimnasterka zastegnuta cherez  pugovicu,  shtany chasto i  vovse  nezastegnuty,
pryazhka remnya nabok,  sapogi --  odin nachishchen,  drugoj net,  vse-vse  kak  by
sluchajno, na  begu  nadeto --  vot i zakonchen  portret.  Vneshnij. V dele  zhe
Odinec   sobran,  tolkov,  oderzhim,  i,  esli   b  on  panicheski  ne  boyalsya
nachal'nikov,  --  ceny  by emu  ne  bylo.  Svoe  smyatennoe sostoyanie  Odinec
vsyacheski skryval, podrazhaya gromilam-komandiram, u kotoryh hajlo shire pogona,
vitievato   vyrazhalsya   vrode   po-russki    i   vrode   po-bessarabski   --
"boijehomat'!". V prisutstvii nachal'stva vtoruyu polovinu svoego  virtuoznogo
mata Odinec sokrashchal.  Nad Odincom posmeivalis', no vse krugom  znali -- bez
nego, kak bez  ruk.  Komandir artpolka Vyatkin, snova spryatavshijsya v  sanbat,
pod  krylyshko  zheny, raznosil  Odinca  chasto  i bol'no.  Zarubin zhe vsyacheski
nachal'nika svyazi zashchishchal. Velel emu bez  krajnej nadobnosti ne poyavlyat'sya na
glaza nachal'stvu, chto tot  ohotno ispolnyal,  propadaya v pohodnoj masterskoj,
gde  sredi  provodov,  akkumulyatorov,  payal'nikov,  gaek,  boltov i  raznogo
drugogo zheleza on i spal,  no spal  malo, rugalsya i gonyal svyazistov. CHego-to
svarival, payal, klepal, po  lichnoj iniciative  sobiral  sparennuyu pulemetnuyu
nemeckuyu  ustanovku -- dlya zashchity  shtaba i odnazhdy na glazah  u vseh  podshib
vrazheskij  samolet -- vse videli, kak  samolet, nizko letevshij  s  bombezhki,
gromyhnulsya  v  kukuruzu  i  zagorelsya.  Kak  ni  krivilsya  kompolka Vyatkin,
prishlos' emu Odinca predstavlyat'  k  ordenu "Otechestvennoj vojny",  kotorogo
sam kompolka ne  imel. Odinec  zhe poluchil tretij  orden i  povyshenie v chine,
sdelalsya kapitanom, no, privyknuv k  zvaniyu starshego  lejtenanta,  dolgo  na
novoe zvanie ne reagiroval. I vot svyaz', nalazhennaya pod rukovodstvom Odinca,
i, bolee togo,  ego zhe  rukami  namotannaya, lezhala  na  dne  reki, rabotala,
drugie zhe linii postepenno ugasli.  Uznav, chto major Zarubin  ranen, kapitan
Odinec ne ochen' uverenno predlozhil:
     -- Mozhet, mne k vam perepravit'sya?
     -- Sidite  uzh, gde polozheno! -- razdrazhenno burknul Zarubin  i,  tut zhe
uspokaivaya cheloveka, dobavil: -- Vy tam nuzhnee.
     Radenie Odinca, ego umenie, cennyj talant nezhdanno- negadanno kosnulis'
sud'by svyazista  SHestakova. On  posle tyazhkoj  nochi kamenno  spal v  zemlyanoj
norke, kogda ego zadergali za botinok tak, chto chut' ne razuli.
     -- CHto takoe?
     -- K majoru. Begom!
     Razumeetsya, begom  Leshka ne bezhal,  potyanulsya,  pozeval i  zasunulsya  v
vyemku,  sdelannuyu napodobie zverinogo logova, snaruzhi  zaveshennuyu  loskutom
brezenta. Major, sovsem pozhuhlyj licom, polulezhal vozle telefona.
     -- Vam zvonyat. -- Skazal i protyanul Leshke trubku.
     -- Mne?! -- porazilsya Leshka. -- Kto mne  mozhet zvonit'?  Koreshki s togo
berega ne posmeyut zanimat' telefon. Mozhet, kapitan SHCHus'?..
     -- Vam, vam, -- kivkom golovy podtverdil major.
     -- Leshka! Oj, tois', SHestakov slushaet, -- neuverenno proiznes Leshka.
     Ot dal'nosti napryagshijsya, neznakomyj  golos, perekry- vayushchij skrip, shum
i pisk indukcii, proiznes:
     -- Tovarishch SHestakov!  S  vami govorit  nachal'nik  svyazi shtaba  bol'shogo
hozyajstva. -- Dal'she soobshchalis' zvanie, familiya, no Leshka ih ne zapomnil. --
Vy menya slyshite?
     -- SHestakov! Ty gde tam? -- vorvalsya  na liniyu zapoloshnyj golos Odinca,
no uzh bez "ehomat'".
     -- Da zdes' ya, zdes', u telefona. CHto sluchilos'-to?
     -- Da nichego u nas ne sluchilos', -- rassmeyalsya dalekij nachal'nik svyazi.
-- Slushajte menya vnimatel'no. Komanduyushchij  hozyajstvom, vy  ego lichno znaete?
-- Leshka  nichego ne znal o  komanduyushchem kakogo-to hozyajstva i  videl  li ego
hot' raz,  vspomnit'  zatrudnilsya,  no soglasno  kivnul golovoj,  kak  budto
chelovek  na drugom konce  provoda  mog ego uvidet'. -- Tak vot,  komanduyushchij
prosil peredat' lichno vam blagodarnost' za tot podvig, kotoryj vy sovershili,
perepraviv svyaz'...
     "Nu, eto  uzh ty,  dyadya, zagibaesh'! -- usmehnulsya Leshka. --  CHto-to tebe
nado ot menya, vot podmazyvaesh' salazki..."
     -- ...On takzhe poruchaet vam perepravit' svyaz'...
     --  Kakuyu  eshche  svyaz'?  --  ispuganno  peresprosil  Leshka  i  yavstvenno
pochuvstvoval, kak u nego kol'nulo i zanylo v zhivote il' bliz ego.
     -- Nashu, nashu!  --  produv trubku, krichal dalekij chelovek -- nachal'nik.
-- Vy menya ponyali? Vy menya slyshite?
     -- Ty ponyal? Ty slyshish', SHestakov? -- snova ob座avilsya Odinec.
     -- Slyshu.
     --  YA ponimayu.  Vse  ponimayu...  trudno. No nado.  Odna lish' vasha liniya
ekspluatiruetsya. |togo malo dlya razvitiya  operacii, slishkom malo, -- on  eshche
chto-to  govoril  i  v zaklyuchenie "po  sekretu" vydal: -- Lichno  hodatajstvuyu
"Zvezdu".
     Bystro-bystro vrashchalas', trepyhalas' mysl', tol'ko by ee ne uslyhali po
provodu, ne oshchutili by, kak  ona kataetsya pod  potnoj soldatskoj pilotkoj, s
kakogo-to  utoplennika dostavshejsya, b'etsya v ugly  cherepa i  nikak v luzu ne
popadaet:  "Rassvetaet  zhe!  Den'! Skazat', lodku  razbilo.  Net lodki! Netu
etogo neschastnogo koryta! Kto  uznaet?  Ottolknu. Uneset  k chertyam. Prover',
poprobuj!.."
     --  SHestakov!   SHestakov!  --  opyat'  zavelsya  Odinec.  --  Ty  sho,  ne
vyspalsya?..
     -- Vot  imenno!  -- vspylil Leshka. -- YA tol'ko chto priplyl. YA odin tut?
Odin?
     No  chto govorit' ob etom  Odincu? On  ot straha,  kak  vsegda, vspotel,
utiraetsya podkladkoj furazhki, oblizyvaet mokrye guby. On svoego-to domashnego
nachal'stva, za isklyucheniem Musenka, boitsya, kak ognya, a na provode chin azh iz
korpusa. I  tovarishch major  chego-to primolk,  ustranilsya,  ne prikazyvaet, ne
rasporyazhaetsya. Prikazyval by. Umnye kakie vse  krugom, odin on durak, s etim
durackim korytom, vykopannym iz gryazi na svoyu durnuyu golovu.
     Majoru Zarubinu tozhe prihodilo v  golovu, chto cheln etot nechayannyj budet
zamechen ne tol'ko na placdarme,  ego  ili izymut,  ili prikazhut delat' chuzhuyu
rabotu. Soldat sdelal  vse  vozmozhnoe  i nevozmozhnoe, i esli na to  poshlo, i
pehotnye  chasti, i  vse-vse boeviki na placdarme  oh  kak obyazany emu, etomu
svyazistu! I netu ni u kogo nikakogo prava  uprekat' ego ni  v chem. Soldaty u
nego, u Zarubina, kakie-to nesoobrazitel'nye rastyapy --  dogadlivye davno by
pustili  to koryto po techeniyu,  nemcy  v shchepki razbili  by ego. Net, beregut
plavsredstvo  --  na  vsyakij  sluchaj,  predlagayut perepravit'sya  na nem emu,
komandiru, no na samom-to dele tajno raduyutsya tomu, chto i komandir, i koryto
zdes', s nimi. Oh uzh eti soldaty -- politiki! Kto ih pojmet?  Kto pozhaleet i
ocenit?..
     Leshka nasharival, nashchupyval vzglyadom v temnom zemlyanom otverstii majora,
otvalivshegosya  na syruyu stenku.  Zarubin vysunul iz  shalashika shineli golovu,
tusklyj ego vzglyad, ustremlennyj v pustotu, skoree ugadyvalsya,  chem videlsya.
Vzglyad majora pogas --  otvernulsya  on  ot svoego soldata?  Belo otsvechivalo
chto-to  -- lico ili  bint --  ne  razobrat'.  Nakonec  Leshka  ponyal:  major,
komandir ego i  otec na vse  vremya  voennoj  zhizni, predostavil soldatu  vse
reshat' samomu, dav emu tem samym otvet --  ne sud'ya on emu sejchas. Vse pust'
reshaet sovest' i chto-to eshche takoe, chemu nazvaniya zdes', na krayu zhizni, net.
     -- Ladno, ne nadryvajsya, tovarishch kapitan, -- ustalo skazal Leshka Odincu
i,  sunuv  majoru  trubku,  potopal  k  vode,  otchego-to po-loshadinomu motaya
golovoj i  kak by zabyv pro  nemeckij pulemet, pristrelyannyj k  ust'yu  rechki
CHerevinki.
     "Ish' ty vse kakie! Ish' kakie! Kak kutenka -- iz meshka  v  vodu, kotoryj
vyplyvet, tot -- sobaka. I major tozhe horosh... Da kakoj ya emu drug-priyatel'?
YA --  ego podchinennyj, i Odincu  podchinennyj.  A do togo nachal'nika,  chto iz
shtaba korpusa, kak do Boga, -- vysoko i gluho".
     Pereprava,  krov' i  smert' otdelili ih oto vseh  smertnyh, podravnyali,
sblizili. CHto zh zastavilo majora vzyat' s soboj na placdarm imenno ego, Leshku
SHestakova, kotoryj sam zhe  i daval sovety majoru -- vybirat' nadezhnyh lyudej.
A nadezhnyj --  eto znachit tot, na kogo mozhno nadeyat'sya.  Vsegda, vo vsem! Ne
na  Semu  zhe Prahova. Sochuvstvie, pomoshch' drug drugu, glavnoe rabota, kotoruyu
oni uzhe prodelali, tyazhkaya, smertel'naya  rabota  nastol'ko  sblizila  ih, chto
pamyati etoj  hvatit  na vsyu  zhizn'.  I vot  vojdet  v etu pamyat'  huden'koe,
svolochnoe.  Ved'  on  majora  vtyagivaet  kak  by  v  sdelku  vstupit',  lozh'
sotvorit',  a  ona, eta lozh', ugnetat' budet ne odnogo Leshku  i navernyaka uzh
sdelaet  k nemu  otnoshenie  majora sovershenno  inym.  |takim vezhliven'- kim,
spokojno-holodnym, kak k Vyatkinu Ivanu.
     Pnuv v  vojlochno-myagkij bok  chelna,  Leshka,  glyadya  na drugoj, tumannoj
dymkoj skrytyj bereg, otreshenno vydohnul:
     -- YA by dve zvezdy vam otdal...
     Major vorohnulsya, nazhal klapan trubki:
     -- Boec SHestakov pristupil k vypolneniyu otvetstvennogo zadaniya.
     --  Vse v  poryadke!  Vse v  poryadke! --  vostorzhenno podhvatil za rekoj
Odinec,  no  major oborval ego, skazav, chto  kurortniki-svyazisty iz  korpusa
yavyatsya  nalegke,  nado nabirat'  svoej svyazi,  privyazyvat'  k nej gruzila  i
voobshche  pomoch' SHestakovu vsem, chem vozmozhno. Na kazhdoe slovo majora, vrode i
operezhaya ego prikazaniya, Odinec ugodlivo tverdil:
     -- Est'! Est'! Budet sdelano!..
     Opyat' k telefonu potrebovali bojca SHestakova. "Nu, pryamo  spros, kak na
sheptun'yu  Solomenchihu v SHuryshkarah!" -- usmehnulsya Leshka i uslyshal shlepayushchij
golos  komissara  Musenka  --  gotov  li  on, boec  SHestakov,  k  vypolneniyu
otvetstvennogo zadaniya?
     -- Gotov,  gotov! -- rezko otozvalsya Leshka na prizyv voennogo tylovika,
privychno rasporyazhayushchegosya chuzhoj zhizn'yu.
     --  Vot  i horosho! Vot  i  pravil'no! Tak i  dolzhny postupat' sovetskie
bojcy! A vy -- prerekat'sya...
     -- Da ne prerekalsya ya.
     --  Po-vashemu  vyhodit,  divizionnyj  komissar  govorit  nepravdu?  Tak
vyhodit? -- postrozhel Musenok. -- Odinec! Ne slishkom  li razgovorchivy u tebya
bojcy?
     No vypolnyaya zadanie Zarubina, nachal'nik shtaba  polka Ponajotov, na  duh
ne prinimayushchij vazhnogo politruka,  oborval ego -- po linii  idet nepreryvnaya
boevaya rabota.
     -- Izvinite! -- vezhlivo zaklyuchil Ponajotov.
     -- Pozhalujsta, pozhalujsta!  YA uzhe konchil, -- bodren'ko, kak ni v chem ne
byvalo,  otkliknulsya   Musenok  i  peredal   trubku  dezhurnomu  telefonistu,
ukladyvayas' dosypat' v svoem, dolzhno byt',  suhon'kom, s pechurkoj, blindazhe.
Zalezaya pod chistuyu shinel'ku, mozhet, i pod odeyal'ce. Na stolike u nego, sredi
nedochitannyh gazet, nedopityj stakan s chaem, tabachok  "zolotoe  runo" zapahi
izvergaet, mozhet, i  mashinistka  Izol'da Kazimirovna Holedysskaya pod  bokom.
Uyut, odnim slovom, sootvetstvuyushchij dolzhnosti.
     U pechurochki klyuet nosom shofer, etakij tolstobokij, opryatnyj  dyad'ka  po
familii Brykin, lyuto nenavidyashchij svoego nachal'nika i prezirayushchij  mashinistku
Izol'du  Kazimirovnu, kotoraya pechataet-to vovse  ne mashinkoj.  Krovej v etoj
truzhenice fronta  nameshano  mnogo, i  ona,  ne glyadya na chin,  kusaet,  mozhno
skazat', zagryzaet nachal'nika svoego, zharko povtoryaya: "Zacalue pshi spotkanyu!
Zacalue pshi spotkanyu".
     "Nu, nichego-to  chelovek ne ponimaet. Nikakoj vojny  dlya  nego  net", --
gorestno  vozmushchalsya nachal'nik shtaba Ponajotov, ugryumo sprashivaya u SHestakova
-- doplyvet li?
     -- Tuda-to, k vam-to ya doplyvu, s  radost'yu. A vot obratno?.. S gruzom?
Kak  tol'ko  priedut svyazisty iz bol'shogo hozyajstva, pust' nashi vsyu svyaz'  u
nih  proveryat.  Provod  dolzhen  byt' trofejnyj,  inache tyanut'  konya za hvost
nezachem.
     -- Da von slyshno, Odinec oret na vsyu rodnuyu Ukrainu, znachit, dejstvuet.
Kak tam Zarubin?
     -- Tovarishch major-to? Zarylsya v zemlyu.
     -- Ne smozhesh' li ty ego...
     -- Popytayus'... No lodka-to, lodka...
     -- Daj syuda trubku! -- vdrug vykinul  ruku iz yamy major. -- Ty vot chto,
Ponajotov, esli  hochesh'  mne  i  vsem nam pomoch', pozabot'sya  o  snaryadah. A
filantropiej  ne zanimajsya. YA mogu ujti otsyuda tol'ko posle togo, kak ty ili
kto  iz  kombatov...  I  vse!  I  nechego! My  i  bez  togo  vse tut  zhalosti
dostojny...  Bozh'ej.  -- I,  gasya  v sebe  vspyshku razdrazhitel'nosti,  myagche
dobavil:  --  S SHestakovym otprav' zapisku... Vse,  chego  nel'zya  skazat' po
provodam...
     -- YAsno.  -- Ponajotov poschital, chto tak  vot,  suho, nikchemno razgovor
zakanchivat' nelovko i lyapnul: -- Otdyhajte.
     Vycherpyvaya vodu iz chelna,  podnyatogo na bereg, kosya glazom  na nishu, na
drozhashchego  v  nej  majora  Zarubina,  obmetannogo  sedeyushchej  shchetinoj,  Leshka
podumal, chto ne  dovodilos' emu videt' majora nebritym. I ne znal Leshka, chto
golova u nego uzhe napolovinu sedaya, zdes', na placdarme, on i nachal sedet'.
     -- I pravda, plyli  by  vy so mnoj,  tovarishch major. CHego uzh  tam...  --
otvernuvshis', sglazhivaya vinu i opustiv glaza, proiznes Leshka.  -- Mozhet, Bog
nam pomozhet. Kolya Ryndin govoril -- On zavsegda boleznyh zhaleet...
     --  Delajte,  chto  poobeshchalis'  delat'.  Vypolnyajte  zadanie! --  vdrug
sorvalsya na krik Zarubin i, uslyshav sebya, upyatilsya v svoyu obzhituyu berlogu, i
uzhe v nos,  dlya sebya,  vystanyvaya, -- a ya budu  delat',  chto mne polozheno...
D'yachki krugom, ponimaete!..
     Na  drugoj  storone  reki  Ponajotov,  lyapnuvshij  obidnoe slovo,  mozhno
skazat',   izdevatel'skoe   dlya   gibnushchih   lyudej,  stoyal,   navisnuv   nad
telefonistom,  stisnuv  trubku  v  kulake. Do nego  donessya  uyutnyj posvist,
soprovozhdaemyj  glubokim,  umirotvorennym  sopeniem,  --  telefonist,  vozle
kotorogo  rabotal,  govoril  kakie-to slova  neposredstvennyj  ego komandir,
spal. V  otkrytuyu  spal.  Ponajotov izo vsej-to  silushki  zavez  telefonistu
trubkoj po bashke.
     -- Reka slushaet! -- podprygnuv, zaoral s perepugu svyazist.
     -- Na placdarm by tebya! Vyspalsya by!
     Ostorozhno  skrebya  po  dnu  lodki  ploskoj  bankoj  iz-pod amerikanskoj
kolbasy,  izlazhennoj  vrode  sovka,  Leshka  vycherpal  vodu, mokrye  doski na
srednih   poperechinah,   po-moryacki  --   shpangoutah,  proveril   --  koryto
razvalivalos', i vse  zhe  perevalil  cherez bort ranenogo, kotoryj podpolz  k
vode iz-pod yara i  po-sobach'i glyadel v glaza  SHestakova.  Ranenyj  zamychal i
uspokoenno skorchilsya na mokryh doskah.
     "Vezuch ty, slavyanin, oh, vezuch! -- usmehnulsya Leshka i zashagnul v lodku.
-- Mozhet, i mne potom povezet..."
     -- Mozhet, edy i bintov priplavlyu, -- kriknul ot vody Leshka.
     -- Sebya priplav'! -- razdalos' v otvet.
     Svyazav obmotkoj  vesla,  chtoby mozhno  bylo odnoj  rukoj gresti,  drugoj
vycherpyvat'  vodu,  s  ranenym  na bortu,  kotoryj ot  soznaniya,  chto teper'
spasen, sbrosiv  napryazhen'e, vpal v  bespamyatstvo, Leshka  ukradkoj otplyl ot
berega  i po mere udaleniya  iz-pod  ukrytiya vysokogo ryzhego yara vse oshchutimej
chuvstvoval, kak krov' otlivala ot lica i ne na kozhe, pod kozhej shchek narastaet
shchetina,  kolyas'  iznutri.  Vyplyv iz teni,  za  mutnuyu polosu vody -- eto  s
ostrova, iz protoki da s razbitogo berega tashchilo nochnym dozhdem gryaz' i mut',
odinokij plovec na chelne sdelal to, chto vekami delali odinokie plovcy:
     -- Gospodi! -- edva slyshno poprosil. -- Gospodi! Esli Ty est' -- pomogi
mne! Nam pomogi!  -- popravilsya on, vspomniv  pro bedolagu ranenogo,  uporno
pamyatuya, chto Bog -- zashchitnik  vseh strazhdushchih... "A-a, pro Boga vspomnil! --
zloradno ukoril on sebya. -- Vse nynche o Nem vspomnili, vse... Pripeklo! Syuda
by vot ateistov-zasrancev, na kursy perekvalifikacii"...
     Smutno  uzhe   prostupal   voyuyushchij   bereg,   rasplyvisto,   bezzhiznenno
prosekaemyj  redkimi vspyshkami.  Nad  beregom  vzmetnulas'  raketa,  kak  by
podyshala  vverhu, koso  poshla  k zemle i kakoe-to vremya  eshche bilas' v eyu  zhe
vyrvannom cherneyushchem loskute vody.
     "Neuzhto  mne  raketu  brosayut?  Mne  put'  ukazyvayut?  |koj ya  personoj
sdelalsya!" -- udivilsya Leshka i,  uvidev paryashchih  nad lodkoj chaek, dogadalsya,
chto oni, eti naglye pticy, nichego ne strashashchiesya, sadyatsya na vse, chto plyvet
po reke i rasklevyvayut vsplyvshih utoplennikov.
     "Mama,  moya mamochka!  Odin  na reke,  vsemi  broshennyj...  --  hotelos'
pozhalet'  sebya  i  vseh  pri  vide etih  zloveshche umolkshih ptic,  bazarnyh  i
prozhorlivyh tam,  na  Obi,  v  SHuryshkarah.  -- O-o,  SHuryshkary  rodnye, mama
rodimaya! -- gde-ka vy?.."
     Vesla  chut'   postukivali.  Korotko,  ryvkami,  shlepaya   podavalas'   i
podavalas' k levomu beregu gnilaya lodka. Nad  vodoj vzryvami stali voznikat'
i letet' na poniz oshmetki ishodyashchego tumana, chto-to sil'no shlepnulos' ryadom.
Leshka vzdrognul: "Neuzheli  ryba? Neuzhto ne vse eshche poglusheno...  Ne daj Bog,
chelovek!"
     Iz tumana vse voznikali i voznikali molchalivye chajki. Odna sovsem nizko
zavisla nad lodkoj, vertya  golovoj,  glupo  glyadela  vniz,  vybrosila zheltye
lapy, probuya prisest' na ranenogo. Leshka zamahnulsya, chajka tak zhe nezametno,
kak i poyavilas', otvalila, sterlas', budto vo sne.
     Slepaya pulemetnaya ochered' proshila predutrennyuyu sumerech',  udarivshis'  v
kamni i  stvoly vetel, rassypalas' za  spinoyu. Kazalos', prodrobili na styke
rel'sov kolesa i poezd podnyalo vverh ili uvoloklo po reke, v myagkij tuman.
     Nemec prosypalsya, nachinal rabotat'.
     Dlya ostrastki,  ne  inache,  udarilo  orudie  s levogo berega, vyalo, bez
azarta,  chufyrknula za  lesom  "katyusha", otchego-to odna, prososalsya  v tuchah
planiruyushchij  pochtovik  i, dostignuv rodnogo  berega,  plyuhnuvshis'  v  smyatyj
bur'yan  polevogo aerodroma, vdrug  zalivisto, zovushche prorzhal,  budto kon'  v
rosistyh lugah.
     Nakorotko usnuvshaya vojna prodolzhalas'. Zdes', na beregu, v samom pekle,
iznemogshaya za den', ona zabyvalas' v bol'nom sne i vot nachinaet ochuhivat'sya.
V  tylah zhe  vrazhduyushchih  armij shla  i noch'yu napryazhennaya  rabota mysli,  ruk,
motorov:  podvozilis'  snaryady,  dostavlyalas'  pochta, miny,  bomby, patrony,
hleb, tabak, goryuchee, obmundirovanie, lekarstva.
     Leshku  uzhe  zhdali.  Pen'kom sideli na  katushkah so svyaz'yu dva soldata v
chistom obmundirovanii, v sapogah, tretij, ukryvshis' shinel'yu, spal, svalyas' v
kamni.  Zdes' zhe v  nakinutoj na plechi shineli stoyal Ponajotov, saninstruktor
Sashka, ordinarec majora Zarubina Uhvatov s kotelkom v ruke.
     --  V lodke  tyazheloranenyj,  --  skazal  saninstruktoru  Leshka,  i  tot
metnulsya  k  vode, tashcha  cherez golovu tugo  nabituyu sumku s krestom. --  Ego
sperva  v teplo  nado, --  dobavil svyazist  i, uprezhdaya vopros,  kak vsegda,
kogda on pozvolyal sebe derzost', otvernuvshis', molvil Ponajotovu: -- Neuzheli
nekomu smenit' tovarishcha majora?..
     --  Ty  poesh'  snachala, poesh'! --  soval  pryamo  v  lico Leshke  kotelok
suetlivyj ordinarec majora Uhvatov, izo vseh sil starayas' zamyat' nelovkost'.
     -- Potom, potom! Kak svyaz'? -- obratilsya on k neznakomym svyazistam.
     --  A chego svyaz'?  Svyaz'  kak svyaz'! -- nedovol'no  otozvalsya  odin  iz
svyazistov i splyunul sebe pod nogi.
     -- Ty, vesel'chak! --  obrashchayas' k  nemu, skrivil guby Leshka. --  Znaesh'
hot', kuda plyvesh'?
     -- Na placdarm, govoreno.
     -- A plavat' umeesh'?
     -- A dlya che nam plavat'-to? Na lodke, govoreno.
     -- Net. Vse-taki?
     -- Ne-a. My s YAkovom v stepu vyrosli. U  nas  reki netuti, -- otozvalsya
za "veselogo" ego naparnik.
     Uslyshav  rugan'  saninstruktora, ordinarec  Zarubina Uhvatov zagromyhal
sapogami  i nachal emu  pomogat'. Iz-pod  shineli  vysunulsya tretij svyazist  i
gromko, razzyaviv zubastuyu past', s podvyvom zevnul.
     --  CHevo  shumite-to? -- rasstegnuv  shirinku i celyas' na Fainu palatku s
krestom, on shuranul v kamni shumnoj  struej.  -- Polkovnik Bajbakov  prikazal
perepravit' svyaz', stal byt', bez razgovorov.
     -- Ty starshij, chto li?
     -- N-nu  ya,  --  zatalkivaya svoe hozyajstvo v  shtany, nehotya  i nadmenno
otozvalsya svyazist.
     -- |kaya durynda! --  smeril ego vzglyadom  Leshka, -- pomen'she bud', ya  b
tebya samogo zastavil plyt' v  moem koryte i lyubimogo tvoego polkovnika ryadom
posadil  by...  Da  vot  figura-dura spasaet tebya.  Lodka  pod toboj ko  dnu
pojdet!
     -- SHestakov, prekrati! -- skazal Ponajotov i chto-to eshche hotel dobavit',
no v eto vremya so vzvalennymi na  gorb katushkami s  krasnym kabelem, motayas'
raspahnutoj telogrejkoj, vsem,  chto est' na  nem  i v nem,  motayas',  kricha:
"Boijehomat'!" -- primchalsya na bereg Odinec.
     -- Ty chego, SHestakov? -- vytarashchilsya on na Leshku.
     -- Nichego. Vse v poryadke, tovarishch  kapitan, --  cherpaya iz kotelka kashu,
-- otozvalsya Leshka. Tehnicheski ostryj glaz kapitana ucepil katushki korpusnyh
svyazistov,  s  neryashlivo  namotannym  bleklen'kim provodom.  Bryzgaya slyunoj,
gnevno kricha  "boijehomat'!", Odinec  pobrosal  obe katushki v vodu, hotel  i
telefon ob kamni trahnut', no YAkov shvatil derevyannuyu korobochku, prizhal ee k
grudi.
     -- Ty che, padla?! -- zaoral starshij komandy. -- Ty che, zhidovskaya morda,
delash?
     Leshka  prerval debaty, vstav  mezhdu nachal'nikami,  i zaoral  gromche ih,
chtob provornee gruzilis', potomu kak sovsem rassvelo.
     Odinec so shtabnym telefonistom bystro nabrali buhtu provoda s gruzilami
v lodku, podsoedinili provod k katushke, ostayushchejsya na beregu.
     -- Boijehomat'!  Tam  lyudi  umirayut,  --  prodolzhal  gromit'  tylovikov
Odinec, -- a oni yavilis' s neprigodnoj svyaz'yu!
     -- YA vot polkovniku Bajbakovu ob tebe  rasskazhu, on  te, kurva, pokazhet
neprigodnuyu  svyaz'.  --  Ottertyj  ot dela,  ne sdavalsya  starshij  korpusnoj
komandy,  pravda, uzhe  ne tak gromko i naporisto gnevalsya starshij, tut Leshka
neozhidanno naplyl na nego:
     --  Esli etot delyaga usnet  na  telefone, -- tykaya  v  grud'  starshego,
kotoryj  ne ozhidal napora  s  etoj  storony i popyatilsya, obrashchayas'  srazu  k
Ponajotovu i Odincu, gromko, skvoz' zuby govoril Leshka, -- zastrelite ego...
     Tylovye  svyazisty  srazu  sdelalis'  poslushny  i usluzhlivy,  poka  YAkov
vycherpyval vodu iz lodki, ego naparnik, po imeni YAgor, vynul katushki iz reki
-- imushchestvo  vse  zhe, kazennoe. Zakurili. Lico YAgora, krupno  sleplennoe, s
detstva ustaloe, ne  vyrazhalo nikakih chuvstv. Korpusom vrode by etot trudyaga
pohozh na Lehu Buldakova, no umom -- kuda tam? Leha -- eto Leha!
     Odinec,  tycha pal'cem v  storonu nasuplennogo vazhnogo gostya iz korpusa,
skazal, chto on ne doverit takomu fertu vazhnyj post,  sam  podezhurit zdes' do
konca  perepravy  svyazi,  zatem,   boijehomat',  so  vsemi  tut,  kak  nado,
razberetsya i do barina etogo Bajbakova doberetsya! Ish', ne soizvolil na bereg
pribyt', son lomat' ne privyk,  general Lahonin,  boijehomat', naladit emu i
vsem ego kadram sladkij son.
     "Dat' by etomu delyage  ot vsego  voyuyushchego fronta po morde! -- nikak  ne
mog unyat'sya Leshka, -- Ah, kak hochetsya dat'  po morde, da nekogda". I hotya on
ponimal, chto  zrya napustilsya na tylovogo uval'nya -- u vsyakogo svoe  mesto na
vojne, no nichego podelat' s soboj ne mog. Ot vnutrennego smyateniya  vse ravno
net izbyva.  Gde-to tam, v  mezhreber'e,  vse  sil'nej i  udushlivej  tesnilo,
sdavlivalo serdce, i mysl' odna raz容dinstvennaya, kak  ee ni otgonyaj, vse ta
zhe: ne doplyt' -- tretij raz u  soldata vezde rokovoj, i svetaet, tak bystro
svetaet. |ti  chistye voiny dazhe ne zamechayut, kak stremitel'no idet utro, kak
bystro svetaet. Svyazisty trudilis', zagruzhaya lodku provodom,  stavya  v kormu
katushku, na kotoroj plotno, nitochka k nitochke -- sam Odinec rabotal! -- byla
namotana krasnaya  zhilka provoda, katushki novye,  oblegchennye,  v svezhej  eshche
kraske, provod trofejnyj, novyj. Vse tak horosho, vse tak ladno.
     --  A kto za  tebya  rabotat' budet!  -- dohlebav kashu, vzvilsya Leshka  i
vyshib iz gub  gromily cigarku. --  YA tya, gada, vse zhe usazhu v koryto! Ty vse
zhe uznaesh', chto takoe vojna...
     Zalozhiv v karmany bryuk neskol'ko perevyazochnyh paketov i ploskuyu korobku
s  tabakom, Leshka ottolknul lodku. Utlaya, poluzatoplennaya,  ona  ne otplyla,
ona pokorno otdelilas' ot berega. Otstranenno, iz dalekogo daleka doneslo do
levogo  berega, do hmurogo Ponajotova,  do usmirivshegosya, chto-to nachinayushchego
ponimat' delyagi-svyazista, do  vinovato snikshego Odinca,  -- smyatyj negromkij
golos:
     -- Proshchajte, tovarishch kapitan! Proshchajte, rebyata!..
     -- Net-net! -- zatoropilsya, zachastil na beregu Odinec, podbegaya k vode.
--  Do svidaniya, SHestakov, -- i, slozhiv  ruki  trubochkoj,  povtoril:  --  Do
svidan'ya, do svidan'ya!
     -- Pust' budet do svidan'ya! -- uzhe ehom doneslo  golos starshego v lodke
-- svyazista SHestakova.
     --  Po  tumanu  proskochat,  --  podal  sovsem  mirnyj  golos s zhalobnoj
nadezhdoj ordinarec majora Zarubina Uhvatov, moya v reke kotelok iz-pod kashi.
     --  Na  seredine  reki  tuman  uzhe  otneslo...  solnce vstaet...  lodka
peregruzhena... -- bormotal Odinec, zabyv pro raspri s tylovikom-gromiloj, on
oshchup'yu  nasharival zadom volgluyu ot tumana travu ili kamen', metyas' usest'sya,
vyshlepyval mokrymi gubami, stravlivaya provod s medlenno vrashchayushchejsya katushki:
-- Ah, shob ya schas ne sdelal, shob im chem-to pomoch'...
     -- Nu, drug  serdeshnyj YAkov, v stepu ili  gde  ty vyros, gresti veslami
pridetsya.
     -- Da ya mogu,  mogu, -- zatoropilsya YAkov. -- YA na veslah  grebsya, -- i,
chego-to stesnyayas',  zamyalsya,  -- u domu otdyha  otpusk provodil, zhenshynov na
sinej lodke po ozeru katal... -- Dolzhno byt', on uzhe ne veril tomu, chto bylo
s nim  kogda-to takoe: dom  otdyha, ozero, sinyaya  lodka i zhenshchina,  shchupayushchaya
ladoshkoj vodu za bortom.
     YAgor, obodryaya YAkova, sebya i Leshku, povertel golovoj:
     -- 0-oh,  en  bya-ado-ovaj! S babami niskoko  ne  chikaetsya, raz-dva -- i
use-o...
     "Pushchaj  pogovoryat, pushchaj  otvlekutsya", -- dumal Leshka, pomogaya  grebcam
kormovym  veslom.  Slysha,  kak  lyaguhami nachali shlepat'sya  za  bort gruzila,
privyazannye k provodu,  i ponimaya, chto  uspeli oni otplyt' na celuyu katushku,
eto pochti chto polkilometra, sto metrov na snos, vse ravno daleko  oni uzhe ot
berega,  snova  mel'knulo  pro Ob',  pro peremety.  Kormovoj  tozhe  staralsya
otvlech' ot vse gruznee nasedayushchej trevogi dostupnymi emu sredstvami.
     Dolgo  otdyhavshij v tylovoj svyazi, uhazher i  serdceed YAkov  sperva hudo
greb,  meshayas' v  veslah, mahal  po vode.  No  s kazhdoj minutoj  rabota  shla
slazhennej, svyazisty prinoravlivalis' k delu. YAgor sperva  stravlival provod,
potom vybrasyval gruzila za bort, malo putalsya, tozhe voshel v ritm. "I chego ya
na nih nabrosilsya? Oni-to v chem vinovaty? U vsyakogo svoya vojna". Na seredine
reki rastyanulo, proneslo  pelenu tumana, otkrylo nichem  ne zashchishchennuyu reku i
hilyj chelnok na nej.  Sil'noe strezhnevoe techenie  podhvatilo lodku, natyanulo
provod, chashche zashlepali gruzila za bortom.
     "Tak my stravim ves' provod i uplyvem k nemcam!" -- Leshka vo vsyu lopatu
sadil  veslom  na korme, bez  krika  ubezhdal YAgora,  chtob  on bezostanovochno
vybrasyval  svyaz' i odnovremenno cherpal, cherpal  vodu -- konopatku  iz shchelej
vymylo, lodka tekla po vsem shchelyam, burunami bila  v dyrki ot vypavshih klepok
i  gvozdej. Uchuyav trevogu  v golose kormovogo, YAgor staralsya izo vseh sil, s
uzhasom odnako ubezhdayas', chto v lodke vody  ne  ubyvaet. Leshka-to  znal:  kak
tol'ko  ubavitsya  gruz,  tech'  umen'shitsya,  i  prikazal  vybrosit'  za  bort
osvobodivshu- yusya katushku.
     -- A yak zhe zh otchityvat'sya?
     --  Skazano! -- ryknul Leshka,  i hozyajstvennyj muzhik YAgor  s sozhaleniem
kinul zhelezyaku za bort.
     Metrov eshche dvesti-trista i lodka popadet v "mertvuyu zonu",  pod ukrytie
yara. "Neuzhto  proplyvem?" --  boyas' gromko radovat'sya, obnadezhilsya Leshka. No
za  izredivshimsya tumanom, na chut' oboznachivshemsya beregu,  vysokom  i  golom,
kotoryj kto-to iz glubinnyh rossiyan nazval  tochno --  sludoj, nad  odnim  iz
ovragov drognula  vspyshka,  sopleyu  vykinulo  dymok.  "Neuzhto  po  nam?"  --
vtyagivaya golovu v plechi, ne  perestavaya rabotat' veslom, nastorozhilsya Leshka.
Mina plyuhnulas' nepodaleku, i ne uspelo eshche vybrosit' vzryvom holodnyj voroh
vody  i okatit' grebcov,  kak  zamel'kali vspyshki nad  paryashchim beregom,  nad
sludoj  etoj  postyloj,  zapelo,  zanylo  nad  golovami  svyazistov,  struyami
vizglivyh pul' vzblinilo poverhnost' vody. YAkov s YAgorom upali na dno lodki,
shvatilis' drug za druzhku.
     -- Gresti! Gresti-y-y! -- vopil Leshka,  ceplyaya  zapyatnikami  botinok za
botinok. --  Rebyata! Rebya-a-a-ata-a! -- uzhe ne  oral, uzhe vylamyval  iz sebya
golos Leshka. On eshche pytalsya svoim  veslom, gnushchimsya  v  shejke, gnat' tyazheluyu
lodku vpered. Vspomnil pro avtomat, dal ochered' nad golovami svyazistov.  Oni
rascepilis', kachnuli lodku, v kotoroj plavala, zvonko bilas'  o bort  banka,
zagnutaya chto sovok, i, krasno zmeyas', v  petli, v krugi, v buhtu, smatyvalsya
za bortom v vode i v lodke provod, v kotorom nogami zaputalsya YAgor.
     -- Zastrelyu-uu-uuu!
     -- A,  Bozhechka! A, Bozhechka!.. -- YAkov hvatal  vyskal'zyva- yushchie  iz ruk
vesla.
     -- CHerpaj! CHerpaj! Grebi-i!  -- uzhe vizzhal Leshka, tycha veslom  v YAgora,
kotoryj  snova vyronil  banku,  nalimom hlyupalsya v vode, skol'zil po  lodke,
gonyayas' za bankoj, vylavlivaya  ee.  --  Sapogom!  Sapogi-y-y-y! --  YAgor  ne
ponimal. -- Sapogom, sapogom otcherpyvaj!
     -- YAkim sapogom?
     Leshka udaril ego veslom:
     -- Sapogom, ostolop! Svoim sapogom! -- Vidat', ugodil  Leshka  veslom  v
golovu  svyazista,  i hudo ugodil. Bespomoshchno raskinuv ruki,  YAgor poplyl  po
korytu, tknulsya v nogi naparnika.
     -- YAgor!  A,  YAgor! Ti...  tebya vbilo? --  brosiv  vesla, YAkov  pytalsya
pripodnyat' barahtayushchegosya  v vode  tovarishcha. "Vse! Teper' vse!" -- opadaya  v
sebe, uzhe bessil'no opustil veslo Leshka. Provodom,  zahlestnuvshimsya na noge,
YAgora potyanulo za bort. "Teper' vot v samom dele vse!"
     Napolnennaya vodoj lodka krenilas' na  pravyj bort. Leshka naleg na levyj
bort, pytayas' vyrovnyat' kren, hotel eshche  skazat', i kak mozhno spokojnee: "Vy
ujmetes'?!",  --  i  ne  uspel.  S  zaglotom,  chmoknuv,  vozle  borta  lodki
plyuhnulis' miny,  vybrosiv slitym  voedino  vzryvom snop  vody. Zahlestnutuyu
lodku shatnulo. CHerpnuv bortom, ona zavisla  na sekundu v  nereshitel'nosti na
rebre i so starikovskim kryahten'em, hlyupan'em, bormotan'em  i skripom nachala
perevertyvat'sya. I  chem kruche zavisala  lodka, vytryahivaya s gromom  za  bort
katushku,   telefonnyj  apparat,  banku,  vesla,  lyudej,   tem  ona  delalas'
povorotlivej, shustree. Oprokinulas' zhe posudina vovse rezko. Kak by vypustiv
iz sebya duh, gromko ahnula pustym nutrom ob vodu i uspokoenie poplyla kverhu
izoprelym, dryablym dnom, budto staraya  klyacha,  osvobodivshis'  ot neposil'noj
raboty  i  gruza, prichmokivaya  bortami, ona  dovol'nehon'ko pokachivalas'  na
volnah i volnushkah ot kipyashchih vzryvov.
     Byvshij naizgotove, Leshka uspel ottolknut'sya  nogami ot  lodki.  Voda ne
pokryla  ego s golovoj, lish' holodom, slovno  tonkoj  strunoj,  rezanula  po
grudi. Privykshij kupat'sya na Obi  eshche  v  zaberege i bul'kat'sya  vse  leto v
vode, chut' progretoj na meli, Leshka  ne  ispugalsya holodnoj  vody, ne vpal v
paniku  ot pervogo,  razyashchego ee udara.  Vsadiv pal'cy v lunkoj vygnivshuyu so
dna kokoru,  derzhas' za kormu lodki, Leshka iskal glazami svoih svyazchikov. Ih
nigde ne bylo vidno. Vcepivshis' v bort lodki, do konca derzhalis' oni za nee,
esli ih udarilo bortom, oglushilo -- togda vse,  togda konec. No oni, odnako,
mogli  popast'  i  pod  lodku.  Ochutivshis'  vo t'me,  mezh  vodoj  i  dnishchem,
nepremenno reshat oni, chto nahodyatsya uzhe na  tom  svete. Leshka,  kak i vsyakij
riskovyj zhitel',  vozrosshij  vozle  reki, ne raz tonul v rodnoj Obi, byval v
raznogo  roda peredelkah,  slyhal  ob uzhase ot  soznaniya,  chto, sam togo  ne
zametiv, uspel  ty uzhe perekochevat'  v verhnij  mir.  On sobralsya  kriknut':
"|j!" --  i vnezapno uvidel mel'kayushchie vspyshki vystrelov, cherno vzdymayushchiesya
dymy,  podumal, chto  eto  nashi parni  vstupili  poskoree v boj, chtoby pomoch'
popavshim v  bedu svyazistam.  O tom, chto za nimi, na vidu tonushchimi, otkrylas'
takaya  zhe ohota, kak  i za  letchikom,  chto upal  s parashyutom  v reku,  Leshka
otchego-to dumat'  ne reshalsya.  On gluboko dyshal,  dozhidayas',  kogda  ujmetsya
ryvkami rabotayushchee serdce, slegka podgrebal rukoyu, skoro mozhno  budet plyt',
esli hvatit  sily voli otpustit'sya ot lodki.  No otpuskat'sya pridetsya -- eto
po nej, po vidimoj celi b'yut fashisty. Ryadom s bortom lodki vzbugrilas' voda,
i kochanom vsplyla golova  s shiroko razzyavlennoj dyroj rta, pytayushchejsya orat',
odnako  vmesto  krika  iz  otverstiya,  v kotorom  razroznenno  torchali zuby,
vypleskivalas'  voda.  Ne dav sebe  podumat' o tom, chto  chelovek, ne umeyushchij
plavat', uvlechet  ego vglub', Leshka shchipkami hvatal tonushchego za golovu, no ne
bylo volos na golove soldata. Togda on sgreb tonushchego za shkirku  i potyanul k
lodke, kotoraya vdrug  sdelalas' vertkoj,  vse  norovila  kuda-to  ushmygnut'.
Tonushchij vcepilsya  v Leshku mertvoj hvatkoj,  zaklyuchil ego  v ob座atiya, povolok
sperva po techeniyu, zatem v glubinu.
     "Vot  teper'-to uzh  v samom dele konec!.." --  uspel eshche  vyalo podumat'
Leshka, yasno  soznavaya, chto  temi silami, kotorye  ostalis'  pri  nem, slepuyu
stihiyu  ne odolet'. No  telo ego,  serdce, golova, razum i instinkt,  zhazhdoj
zhizni napolnennye, vse  ego  sushchestvo  borolis', upiralis',  bili  rukami  i
nogami;  poka derzhalsya za  lodku, uspel  otdyshat'sya,  ego  suhon'koe, gibkoe
telo,  s  detstva  ukreplennoe  trudom,  napruzhinivalos',  vykruchivalos'  iz
namertvo na nem sceplennyh ruk. On na mgnovenie vybilsya naverh, splyunul vodu
iz  szhatogo rta, hvatil vozduha i  izo  vsej  sily udaril kulakom  po mokroj
golove tonushchego. Tot smorilsya,  ronyaya golovu vniz licom,  no  ne otceplyalsya,
vse volok i volok kormovogo za soboj v glubinu.
     "0-o-oa-a-aj!"  -- v  otchayanii uspel vydohnut' Leshka. Snova  somknulas'
nad nim voda, snova stozvonno pozvala k  sebe pochti nezhno zvuchashchaya  glubina,
napominayushchaya vkradchivo myagkuyu, laskovo  shelestyashchuyu  travku,  nabituyu melkimi
kuznechikami, strekochushchimi  slitno,  shiroko, do samogo  gasnushchego  gorizonta.
Pokornoe  soglasie plyt' i  plyt' v tu,  prizyvno zvuchashchuyu bezdnu, okutyvalo
soznanie, no ono eshche ne  umerlo, ono zvalo k soprotivleniyu. Kakim-to, ne emu
uzhe prinadlezhashchim usiliem, sudorogoyu skoree on vzmetnul vverh koleni, upersya
imi  vo  chto-to  tverdoe,  s  siloyu  ottolknulsya  i  srazu pochuvstvoval, kak
rasplyvayutsya oni,  dva  za zhizn' borovshiesya  sushchestva,  -- odin v kromeshnuyu,
tonkim zvonom napolnennuyu, tainstvennuyu  glub', drugoj -- k svetu, k vozduhu
i, uvidev ego, svet etot nebesnyj, napolnennyj grohotom i dymom, on ne srazu
ego pochuvstvoval i vosprinyal. Bilos' tol'ko serdce v grudi, bilos' i dyshalo,
dyshalo.  Plovec Leshka byl  derevenskij, ne masterovityj, obladal lish'  odnim
stilem -- sobachij on nazyvaetsya.  On grebsya, rabotal nogami, kotorye svodila
v  kolenyah sudoroga, i kakoj-to  eshche ne  onemeloj  mozgoj soobrazil  -- nado
plyt' ot proklyatoj lodki, ot koryta etogo maslyanisto sklizkogo, dno kotorogo
shchepalo  pulyami. CHudilos', pod nim, pod  dnom,  sharyatsya, po  nogam  shchupayutsya,
hvatayutsya ch'i-to pal'cy, vot-vot snova povolokut v bezdnu. Leshka  obnaruzhil,
nakonec, chto ves' pered gimnasterki s  nego sorvan vmeste s karmanom, klapan
vtorogo  byl  sdelan,  kak  i  u  vseh  soldat, iz podlokotnika gimnasterki.
Meshochek iz  byazevoj portyanki, nabityj pis'mami i kartochkami sester i materi,
vyrvan s  myasom i unesen  utopshim  chelovekom. Gimnasterka soprela ot  pota i
soli na soldatskih plechah do bumazhnoj vethosti, ostatki gimnasterki nikak ne
spolzali s gologo tela.  Leshka capal zubami  loskuty  gimnasterki,  vygryzal
gnil'e, splevyval, otrygival prosolennye tryapki, pochti umil'no dumaya o  tom,
chto eto  Bog ego  nadoumil snyat' nizhnee bel'e i  ostavit' v zemlyanoj nore --
predchuvstvoval Leshka: kupat'sya pridetsya i, koli vernetsya --  nadenet  suhoe.
Zdes' net mamki, net malyh sester, kotorye, placha, natyagivali na nego suhoe,
tashchili na goryachuyu  russkuyu pech',  kogda on sorvalsya za  bort katera na  Obi.
Mat' vyla i  lupila ego kulakami, no tozhe natyagivala na nego myagkoe, teploe,
suhoe, malye sestrenki krichali: "Ne bej! Ne bej! Emu bol'no!.."
     Leshke  udalos'  sorvat'  s  sebya loskut'ya,  otplastat'  zubami  rukava.
Pravda, na vse  eto  ushli ostatki  sil, i  on perevernulsya na  spinu, slovno
kurortnyj plovec, blazhenstvuya i krasuyas' pered otdyhayushchimi grazhdanami. Krome
togo, v nedvizhnogo, samo soboj plyvushchego cheloveka,  ne  budut  strelyat',  --
rasschityval  on,  --  mnogo  tut  vsyakogo  dobra  boltaetsya, v  tom chisle  i
vsplyvshih mertvecov, vo vseh ne nastrelyaesh'sya.
     Nemcy  i  v samom  dele  otvleklis' ot kuda-to  plyvushchej  lodchonki,  ot
cheloveka, bul'kayushchegosya  vozle nee.  Na placdarme  vo  vsyu ego nerazmashistuyu
shirinu razgoralsya boj, no stoilo vzmahnut'  rukami, dvinut'sya  k beregu, kak
vokrug   zabul'kalo,  zabryzgalos',  kto-to  s  berega   strelyal,  korotkimi
ocheredyami, nastojchivo, raschetlivo.
     Prishlos'   nyryat'.   Tut  vspomnilos':  kto-to  sovsem  nedavno,   a-a,
dok-doktor iz  shtrafnoj  govoril, budto  utopshie eshche dolgo, chas,  a mozhet  i
poltora, polzayut, sharyatsya po dnu  reki,  sonno  podprygivayut  -- sokrashchayutsya
myshcy ostyvayushchego tela. On predstavil, kak sejchas pod nim, raskidyvaya ruki v
nemoj rusaloch'ej  vode, hodyat po dnu, stalkivayutsya  lbami, ne  uznavaya  drug
druga, YAkov s YAgorom, -- i poskoree vybilsya naverh.
     "Nu, nigde  spasen'ya soldatu netu, ni v vode, ni na sushe! Raz tak, to i
boyat'sya nechego: ni vody, ni pul', ni YAgora  s YAkovom, kotorye mogut shvatit'
za nogi". Za nogi hvatalas', lomila kost' holodnaya voda, kotoruyu, skol'ko by
on tut ni  plyuhalsya, -- ne sogret' emu.  Ne  skoro, ne  vdrug  Leshka  dostig
mertvoj zony, puli chirkali  po vode  uzhe  po-za nim, no miny gusto  i plotno
hlestali po beregu, razbrasyvaya zemlyu i kamen'ya.
     Prikrytyj yarom,  iz poslednih  sil tashchil sebya Leshka k  zhelto  i  krasno
posverkivayushchej v nalityh  krov'yu glazah  krepi berega. Ot perenapryazhenij, ot
sverhusilij, chto uzhe  i  ne usiliya, polzuchaya, zhil'naya  tyaga, ona uzhe i  ne v
tele, ona uzhe dal'she -- duhom ona nazyvaetsya, zvenelo ne tol'ko v vode, no i
v ushah, v golove, vo vsem zaglohshem tele. Mozhno bylo vstat', idti po dnu, no
on,  predsmertno hripya, vse molotil i molotil  oterpshimi,  chuzhimi  rukami po
vode.  Nakonec,  dostig  peschanogo  opechka, utknulsya  v  nego  licom,  lezhal
rasplastanno.  Sudorogoj skruchivalo, vyvorachivalo nutro.  Tonko voya,  on  ne
glotal, on  el vozduh  vmeste s dymom,  pyl'yu,  peskom. S kazhdym spazmom  iz
utroby  ego  vyryvalos'  mutnoe oblako nedavno  s容dennoj  kashi,  v  kotorom
klubilas', sharilas'  po ego rukam, po  zhivotu, po grudi mulyava, no on nichego
ne  chuvstvoval,  on vse  plyl,  vse plyl po  beskonechnoj  reke,  zybilsya pod
vzryvami,  i  vse  v  nem  zvenela, zvenela  zaupokojnym  zvonom,  nikak  ne
otdalyalas' ot nego gibel'naya, besprosvetnaya glub'.


     Major  Zarubin,  rabotavshij  u  telefona  i  vse  vremya   kraem   glaza
nablyudavshij za  rekoj, vlastno kriknul.  Dvoe  bojcov, ostaviv  boevye dela,
vyskochili k vode, shvatili Leshku pod  ruki,  volokom zatashchili pod  prikrytie
yara i brosili na zemlyu -- "pust' problyuetsya".
     SHel boj. Fashisty atakovali. Bojcam i komandiram na placdarme bylo ne do
kakogo-to  soldatika,  v  odinochku vykarabkavshegosya iz reki, vyrvavshegosya iz
lap smerti. Kazhduyu minutu vokrug pogibali sotni takih zhe soldat.
     Predostavlennyj  samomu  sebe,  Leshka dopolz  do  kamnya,  leg  na  nego
zhivotom, perelomilsya -- i skol'  iz  nego vyshlo  vody  i slizi -- ne pomnil,
kazalos',  konca  ne  budet mutnomu  potoku,  ves'  on izov'etsya, vyvernetsya
nadsazhennoj  utroboj. Skol'ko  prolezhal  on v polubespamyatstve, oslablennyj,
vyalyj, -- tozhe ne  znal. Vse ne shodila krasnaya  pelena s glaz, i,  kogda on
sdelalsya  sposoben   zret',  ubedilsya   --  i  ne  sojdet.   Obespokoen-  no
shevelyashchayasya, mutnaya  u  pripleskov voda byla  buraya. Ssohshayasya za noch'  pena
krasnym puhom shevelilas' na  osoke.  Pesok na ureze  cheren  ot krovi,  bereg
ustelen trupami, tochno broshennym lesom na splavnoj reke.
     So stonom zalez Leshka  v ukrytie, snyal s sebya vse mokroe, vykovyryal  iz
zemli uzelok  suhogo  bel'ya,  tryasyas', natyanul ego  na sebya, no sogret'sya ne
mog, ego kolotilo, vzbulyndyvalo v norke, kazalos',  on vot-vot razvalitsya i
razvalit  svoim,  bez  kozhi vrode by  sdelavshimsya telom ryhlyj yar,  vsyu  etu
mertvo ogolivshuyusya sludu. Neizvedannoe do sego dnya, pustynnoe, besprosvetnoe
odinochestvo  davilo ego, on plakal, ne utiraya slez, ne ispytyvaya ni radosti,
ni  torzhestva ot togo,  chto  spassya, prosto  holodno, prosto voet  serdce ot
zapustelosti,  prosto zhalko samogo sebya. I blizost' boya, vozmozhnost' umeret'
ne strashit, dazhe kak by tiho, nenavyazchivo manit, sulit ot vsego izbavlenie.
     Oh, kakoe eto opasnoe, kakoe krajnee chuvstvo -- emu tol'ko poddajsya. No
chernyj ot kopoti, gryaznyj, raspoyasannyj,  bosoj,  skatilsya s yara popit' vody
Leha  Buldakov,  hlebnul iz  kotelka,  zakashlyalsya, nasharil  Leshku  v  zemle,
tryahnul ego:
     -- Tebe oblegchit'sya  nado,-- prokrichal on, -- vodu  vypustit', inache ne
sogreesh'sya. -- Leha Buldakov tozhe ros i rabotal na  reke, lihachil,  himichil,
tonul, chelovek on opytnyj i ne izgal'nichal  na etot raz. -- Ded, a ded! Kin'
suda hlamidu.
     Leshka poslushno vstal na koleni v ust'e zemlyanoj norki, v polusne pustil
struyu v prostranstvo, kotoraya tekla i tekla  sama soboj; ne  soznavaya, chto s
nim  proishodit,  on  prodolzhal dremat', otdalenno chuya  grohot boya, kipyashchego
krugom,  ego  vse  neslo,  vse  kachalo,  perevorachivalo,  stiskivalo  vodoyu.
Buldakov razorval meshok, zavernul v nego Leshku, ukryl ssohshejsya telogrejkoj,
v kotoruyu tot zavertyval  telefonnyj apparat pri pereprave, sverhu  nabrosil
soryashchuyu peskom shinelenku, v kotoroj perebedoval i  uzhe  ispustil duh ne odin
ranenyj bedolaga.
     --  Tebe b schas,  parya, kruzhku  vodki! --  bormotal Buldakov,  ukutyvaya
Leshku. -- A mne by dak i cel'nyj kotelok... Dlya otvagi.
     Ne reagiruya  na shutki Lehi, no myagchaya  ot ego zaboty i  laski, SHestakov
tiho vzdohnul: "A mne by usnut' i ne prosnut'sya".



     No on prosnulsya.  Nachavshi vyhodit' iz zabyt'ya, poproboval shevel'nut'sya.
ZHeleznaya bol'  ohvatila  vse  telo,  osobenno  sil'no  boleli nogi  i  ruki,
kazalos', vbity  v  nih splavnye  skoby,  a  telo,  na  kotorom vse  eshche  ne
oshchushchaetsya kozha, napolneno  patefonnymi melkimi igolkami i oni,  peresypayas',
poryut, vtykayutsya  v vospalennuyu plot' ostriem.  Zemlya iznurenno podragivala,
sypalas'. Iz mira, vidnevshegosya pyatnyshkom v ust'e norki, donosilsya privychnyj
uzhe, budnichnyj gul vojny. "Neuzheli eto nikogda  ne konchitsya? Kak vse ustalo,
kak  bolit. Mozhet,  luchshe  by  i  ne  vyplyvat' na  bereg.  Net,  net,  nado
prevozmogat' sebya, menyat' dezhurnogo telefonista. Vojna idet, raboty trebuet,
nikuda  ot  nee  ne denesh'sya,  idet ona,  proklyataya,  idet",  --  Leshka sel,
perezhdal kruzhenie v golove  i pochuvstvoval,  chto  ona, golova,  upiraetsya  v
tverdoe. "YA v yachejke!" -- tupo  i ravnodushno otmetil on i uvidel pered soboj
uhmylyayushchuyusya rozhu iz teh bazarnyh rozh, kotorye vsyudu vrode by  odinakovye  i
zapominayutsya   kak  odno  lico,  --   zhulikovatogo,  razbitnogo  malogo,  ne
vozvelichivav-   shego  sebya   trudovymi  podvigami,   ne   utruzhdavshego  sebya
utomitel'noj  chestnoj zhizn'yu  --  blekloe,  nevyrazitel'noe  lico, no  glaza
cepkie, lob ne bez "masla", v glubokih morshchinah lba zaklyuchen kakoj-to smysl,
ne vsem dostupnyj. Nizhe glaz nachinalos'  vtoroe lico, kak by pristavlennoe k
verhnej polovine -- uzen'kij  nos s chutkimi zverushech'imi nozdryami, v  gubah,
splosh'  issechennyh  shramami,   dobrodushnaya   podstegivayushchaya   privetlivost',
bodrost'. Zavershaetsya vse eto sooruzhenie  smyatym podborodkom, forma kotorogo
iskazhena  shramami.  Ko  vsemu licevomu naboru pristavleny  takie zhe,  kak  u
kapitana  Odinca,  lopuhi-ushi.  Nesmotrya na vojnu, na postoyannoe, iznuryayushchee
napryazhenie,  muzhik ili paren' etot  derzhalsya bespechnym, razudalym van'koj  s
trudodnyami.
     -- Tebe chego, Zelencov?
     --  It-tyt'! --  oshcherilsya sobesednik. --  Skoko  tebe tolkovat'-to?  Ne
Zelencov, a SHorohov. SHo-ro-hov, ponyal?!
     -- Vidat', mnogo za toboj  koncov tyanetsya, i  ne tol'ko  telefonnyh. --
Leshka,  vznyavshis',  zadel  golovoj  verhoturu,  nasypalos' pesku  za  vorot.
Vysharivaya komochki iz-pod gimnasterki, vylez na svet Bozhij. No svetu nikakogo
nigde  ne bylo.  Ves'  bereg, podberezh'e i reka zatyanuty  zybuchej, sputannoj
tucheyu  otgara.  Molnii  ognej rvali  etu tuchu, ne  nebom, ne zemlej,  vojnoj
sotvorennuyu, no ne mogli porvat', lish' balamutili. Tucha,  vorochayas' v  sebe,
tekla v  samoe sebya, na  mgnovenie  vspyhivala  iznutra, raskaty  slilis'  v
edinyj grom vzryvov  -- rabotala vo vsyu moshch' artilleriya s obeih storon. Vyshe
porohovoj tuchi  kruzhilis'  samolety,  sorya  bomby,  zybaya,  sgushchaya  i  klubya
porohovuyu   t'mu.   Smes'  vzryvov,  monolitnogo  nebesnogo   gula   rezali,
rasparyvali  zvuki  pulemetov  i  avtomatov,  sovsem  uzh  dosadlivo,   vrode
pripozdalo s treskom rassypalis' vintovochnye vystrely.
     --  Nu,  che, dybaem  potihon'ku? --  podmargivaya,  iskrivil  odin  glaz
SHorohov. S obeih storon na golove ego viseli telefonnye trubki. Odnu iz nih,
obintovannuyu, Leshka  srazu  opoznal  i  ponyal -- sovmestili  artillerijskogo
svyazista s pehotnym  -- ne hvataet  narodu  na etom, na pravom beregu. Leshka
vspomnil o korobochke s tabakom, dostal ee, razvintil, vyalo obradovalsya,  chto
tabak  ne  namok,  zacepil  vsej shchepot'yu  i  protyanul na  zakurku  SHorohovu.
Napryazhenno  sledivshij  za Leshkinymi  dejstviyami,  SHorohov  mgnovenno skrutil
cigarku, prikuril  ot zazhigalki i skazal,  chto  za  eto on  koreshu  dostavit
shamovki. Noch'yu.
     Na vopros naschet obstanovki,  kak  by mezhdu prochim, ob座avil, chto odnako
tam, pod vysotoj Sto, nemcy dobivayut peredovoj batal'on.
     -- K-ka-ak dobivayut?
     -- Obyknovenno.
     -- A nashi, nashi chto zhe?
     --  Nashi  kontratakuyut,  snaryadami  frica  glushat,  ne  dayut emu  osobo
trepyhat'sya.
     Leshka povodil i povodil plechami, razminalsya, izgonyaya bol'  iz sustavov.
Vse, chto moglo  iz nego  vytyanut',  uzhe vytyanulo, no mutit'  ne perestavalo,
lipkaya toshnota pleskalas' v chisto promytom prostornom nutre.
     -- Slushaj, a rebyata, nu te, chto Kolyu Ryndina prinesli, gde oni?
     --  SHCHusevcy-to?  Oni  dolgo na  beregu kantovalis',  vrode kak  tebya  s
vestyami zhdali. V obshchem-to, dumali, chto  ty zhrat'  chego priplavish'. No kak ty
potonul, one ushli.
     -- Davno?
     -- Da net, toko shto. Ih neustrashimyj kapitan zaoral na nih po telefonu,
one i potopali.
     --  |-e, che  ty  patrony izvodish',  --  planku-to  ne  peredvinul?!  --
Slyshalas'  rugan' komandira Finifat'eva sverhu. Leshku opyat'  skrutilo, opyat'
svelo sudorogoj.
     -- Na-ko, zobni, mozhet, polegchaet, -- protyanul  emu  nedokurok SHorohov.
Nekuryashchij chelovek SHestakov byl  gotov  sdelat'  chto ugodno,  chtob tol'ko  ne
mutilo, pososal dyma i slomlenno navalilsya na osyp' yara.
     -- |-e! -- tryas ego SHorohov. -- Ty che? Ty che?
     Leshka lovil  rtom  vozduh,  glotaya  gustoj kashej  plavayushchij nad  ruch'em
otstoj porohovoj  i trotilovoj gari. Ot yara vse vremya otdelyalis' i  katilis'
po  beregu komki gliny s  chubchikom  gryaznoj  sedoj  travy,  dostignuv  reki,
shlepalis' lyagushkami v vodu.
     SHel boj. Sotryasalo svet i zemlyu.
     Vse shel i shel boj. Vse sotryasalo i sotryasalo zemlyu, telo, golovu.
     -- Bolyat chleny? -- kak  i u vseh  zemnyh  putanikov, u SHorohova  manera
razgovarivat' durakovato, plesti okolesicu, neozhidanno vyvernut' chto-nibud'.
     -- Vse bolit. Kak major?
     -- Major vash, -- pokrivil guby SHorohov, -- lezhit v poslednem pomeshchenii,
no komanduet, rukovodit.
     -- Ty podezhur' eshche.
     -- Vse ravno spat' ne dadut, -- pozhal plechami SHorohov.
     Vverhu,  na   vystupe   yara   vzrykival   pulemet,   dymyashchiesya  gil'zy,
podskakivaya, katilis' pod yar i po tomu sloyu osinelyh,  okislennyh gil'z, chto
skopilis' u podnozh'ya, mozhno zaklyuchit' -- boj idet uzhe davno i  strelyat' est'
chem. "Gde-to  vzyali?" -- Leshka vspomnil -- s barkasa. Poka on  otsutstvoval,
byl v drugom meste i ne odolel reku s  gruzom, pehotincy  po trupam  volokli
barkas i zatyanuli ego pod yar.
     --  |-ej,  utoplennik!  Prinimaj  bojca  v  gosti!  --  kriknul naverhu
Finifat'ev  i meshkom svalilsya s yara, priosel, toroplivo  nachal nabivat' disk
patronami, perebiraya vskrytuyu polovinu diska v rukah, budto goryachij blin. Na
lbu serzhanta i pod nosom temneli kapli pota, vse ego nekrupnoe  lico, kak by
po   oshibke  pristavleno  k  shirokokostnomu,  osnovatel'nomu  telu,   slovno
shtukaturkoj  pokrylos'  --  pyl'  i pot  nasloilis'  na  odezhde,  nado  lbom
toporshchilsya  kozyrek neizvestno  kogda i  zachem  otrosshih,  tozhe  shtukaturkoj
sleplennyh volos.
     -- Kak Leha?
     -- Oleha zhiv. Oleha voyuet... Ne znayu, che by sejchas otdal.
     -- CHto dat' Lehe?  Pokurit', -- neozhidanno  voznikshij iz dyma  i  pyli,
peredraznil Buldakov Finifat'eva, i pokazalos', sama ego rozha, vozbuzhdennaya,
gryaznaya, kogda-to uspevshaya iz puhloj  sdelat'sya kostlyavoj, istorgala ugryumuyu
ustalost' i vzvinchennost' odnovremenno.
     Odnim glotkom Leha vyhlebnul polkotelka vody, ostatki vylil  na sebya i,
vsadiv v gnezdo pulemeta polnyj disk, zaoral, sorya penoj s gub:
     -- A-a-at,  kurva! U  bar borody ne byvaet... --  i nachal vzbirat'sya na
yar.
     Vse eto vremya komandir ego zhalostlivo  smotrel na svoego bojca, kak  na
nerazumnogo i boleznogo dityatyu.
     --  Leha! Sotona!  Stoj! Stoj,  ya  tebe  govoryu! --  Finifat'ev sdernul
Buldakova za bosuyu nogu vniz. -- Pushchaj bez tebya voyuyut. A my pokurim. -- Leha
svalilsya, sel, pochesalsya i ustavilsya na SHestakova.
     -- U-u-u, ta-ba-cho-ok! -- promychal on i trudno sglotnul slyunu, kakoe-to
vremya ne reshalsya protyanut'  shchepot' k  banochke, otkrytoj SHestakovym, mozhet, i
opasalsya prosypat' tabak -- u nego zametno opuhli i drozhali pal'cy.
     -- Tabachok, Oleha, tabacho-ok! -- Sam  nikogda ne balovavshijsya  kurevom,
Finifat'ev vse zhe ponimal  cennost' etoj otravy, pytalsya skrutit'  i skrutil
dlya druga svoego cigarku, a skrutivshi, i prikuril u SHorohova, zashelsya kashlem
i, mahaya rukoj, otgonyal ot sebya dym. -- A shchob vas yazvilo, malo vam muchen'ya,
ishsho  i  ot tabaku  i  po  tabaku  muchaetes'.  --  Balabolya  i  porugivayas',
Finifat'ev  raskopal  pod  Leshkinoj  noroj   bugorok   i  vytashchil  iz  peska
sgarmoshennye  kirzovye  sapogi:  -- Na,  --  kinul ih  SHestakovu, --  noches'
podobral, pribilo k beregu. -- Finifat'ev dovol'nehon'ko hmykal, glyadya,  kak
Leshka   obuvaetsya,   i,  ovladev  nezametno   bankoj   s  tabakom,  hozyajski
rasporyazhalsya proviantom, budto  ne SHestakov, a on  promyslil  ego. -- YA  kak
znal, kto-nit' utopit obutku, vot i podobral, -- hvalil on sebya. -- Podhodyat
li  po razmeru-to? Podhodyat? Nosi znaj  na  zdorov'e, -- a sam  v eto  vremya
taskal i taskal shchepot'yu tabachok  iz banki, potom  popravlyal disk v dymyashchemsya
pulemete, kolotya  po  nemu  ladon'yu  i, dovol'nyj soboyu, vorkoval, glyadya  na
umirotvorenno dymyashchego  tabakom  pervogo  svoego nomera. -- Pokuri,  pokuri,
Oleha,  ono  i  luchshe  delo-to  pojdet...  skotina tyaglovaya  i  ta  v otdyhe
nuzhdaetsya, i soldat...
     Starozhily roty -- uzhe i ne zemlyaki, uzhe rodnya, rasslabilis' v okopchike.
Buldakov polulezhal v myagkom, rastoptannom peske, na shurshashchih gil'zah, zakryv
glaza. Grud' ego bugrom vzdymalas',  iz nozdri, iz odnoj,  iz pravoj tol'ko,
valil dym. Narabotalsya soldat, zabylsya, naslazhdaetsya. Finifat'ev uvazhitel'no
smolk.
     Leshka  zavinchival  kryshku  s  ostatkami dragocennogo  tabachka  i  snova
poradovalsya, chto ne namokla  mahra. -- "Ah, ty, nemec-podlec! Do chego zhe  ty
akkuratnyj!" SHorohov dergal ego za rubahu i sheptal, shipel; "Zanykaj! Razdash'
vse!"
     -- Banku-te  spryach'! Spryach'!  -- suetilsya i  Finifat'ev. -- Na  vseh ne
hvatit. A Olehe na cigarochku, na zakrutochku-u!
     -- On i bez tabaku u pulemeta zvereet! -- zametil SHorohov.
     -- Oleha o druz'yah-tovarishchah  ubivaetsya. Za vseh voyuet.  -- Finifat'evu
glavnoe -- sebya  i  pervogo  nomera sberech' i  ublazhit'.  On  i ne otricaet,
naoborot,  vsegda  utverzhdaet,  chto  vtoroj  nomer dolzhen vo  vsem  ugozhdat'
pervomu nomeru, byt' u nego na podhvate.
     --  Nevdali,  za  rechkoj, vozle  sela pal'ba byla, -- negromko  soobshchil
SHorohov, kogda  pulemetchiki,  pokuriv, podnyalis'  v  svoe uzkoe  i  glubokoe
gnezdo.  -- Ne  shchusevskie li oluhi narvalis'  na nemcev. CHuet  moe,  lagerem
ugnetennoe, serdce neladnoe.
     -- A SHCHus'? SHCHus' sejchas gde? -- Leshka vperilsya v SHorohova.
     -- Na vysote s utra byl, komandoval.  -- SHorohov  ustroilsya poudobnej v
rovike, shevelya  zadom.prispustilsya v pesok. -- Mozhet, i otkomandovalsya uzh...
Davno k telefonu ne podhodit. -- SHorohov, ronyaya telefonnye trubki s  golovy,
elozil i elozil zadom  po dnu okopchika,  vbivaya sebya poglubzhe v  pesok, chtob
teplee.
     "A chto esli vysotu nemcy otbili, a rebyata yavyatsya tuda?.."
     Major  Zarubin lezhal ne v yachejke, a vozle nee, na  podstilke iz polyni,
ukrytyj shinel'yu.  Zdes' ego prigrevalo uzhe vysoko vznyavshimsya  skvoz'  dym  i
pyl' edva svetyashchimsya solnyshkom.
     -- Sorvalos'? -- glyadya mimo, sprosil ili zatverdil major, Leshka  ne mog
ponyat'.
     -- Sorvalos'.
     -- YA  i polagal, chto  sorvetsya. Na chudo nadeyalsya.  Da  kakoe mozhet byt'
chudo  na takoj vojne!  -- major  slabo prikryl  glaza,  obnesennye  golubymi
krugami. Lico ego pozheltelo,  po  shchekam  poshli belye  pyatnyshki,  budto cvelo
lico, kak u novorozhden- nogo mladenca.
     "|to ot  zemli", -- reshil Leshka i skazal, potupivshis',  chto ne doplavil
zapisku Ponajotova, utopil.
     -- Bog  s nej, s  zapiskoj. ZHivoj ostalsya. Ne v  rubashke, v kaftane ty,
SHestakov, rodilsya. YA vse videl...
     "Skoree  v sokue v  olen'em  ili v dohe sobach'ej", -- usmehnulsya Leshka,
protyagivaya majoru banku s tabakom i  odin perevyazochnyj paket.  Dva ostal'nyh
kuda-to iz karmana ischezli.
     -- |to kapitan Ponajotov tabachku vam poslal, binty.
     --  Ah, kapitan, kapitan! -- vystonal  major Zarubin. -- Razve ranenomu
tabak nuzhen? Ostav' bint. Tabak po shchepotke raspredeli bojcam. Kak u nih tam?
-- pomolchav, sprosil major, imeya v vidu tot bereg.
     -- Luchshe, chem u nas.
     Major pristal'no poglyadel  na Leshku, no nichego bol'she na skazal, spustya
vremya poprosil:
     -- S telefonom davaj ko mne syuda.
     --  Est', tovarishch  major. Sejchas  telefonist budet, a  ya otluchus', esli
razreshite. Nenadolgo.
     Majoru  podumalos',  chto blednyj, ves' kakoj-to izmyatyj,  vypoloskannyj
boec  hochet  peremoch'sya,  otdohnut',  ne sprosil, kuda  i  zachem  otluchaetsya
svyazist.  Telefonnaya  liniya  peregruzhena  do  nakala,  rabota  po  nej   shla
bespreryvnaya, po razgovoram, hotya i zakodirovannym, --  "Oh uzh etot  russkij
kod!"  --  podzhal  guby  major  Zarubin, -- on  zaklyuchil,  chto  na placdarme
nahoditsya   tri  strelkovyh   polka,  universal'no--  sapernaya  rota,   rota
"shurikov", vzvod bronebojshchikov,  peretopivshij peteery, razroznennye chasti da
predstaviteli  raznyh  soedinenij: artillerijskih, aviacionnyh  i  tankovyh.
Dal'she  vseh  uglubilsya  po  centru placdarma polk  Syrovatko, eshche dal'she --
batal'on kapitana SHCHusya, bez  ognya v obhod, po ovragam, pronikshij pochti v tyl
nemcev. Emu-to sejchas bol'she vseh  i dostaetsya. Nemcy vo chto  by to ni stalo
hoteli sdavit' v ovragah otrezannyj ot berega batal'on i unichtozhit' ego.  Po
batal'onu  nemcy  nanosili glavnyj  udar, chtoby  zatem  razom razdelat'sya so
vsemi russkimi  vojskami,  kotoryh na  placdarme okazalos' tysyach do  desyati.
Polk Syrovatko, podderzhivaemyj gaubicami, vedya aktivnye dejstviya, klonilsya i
uglublyalsya  na  levyj  flang.  S  pravogo  flanga,  boyas'  razryva v  centre
placdarma, gonoshilis' beskapustincy, otvlekaya na sebya protivnika.
     V yamah ovragov  ne  raz uzhe otdel'nye  gruppy shvatyvalis' v rukopashnom
boyu.  Pravyj, razrezhennyj, menee bezopasnyj flang  nemcy otchego-to trevozhili
malo,  vse bol'she i  sil'nee nasedali oni na polk Syrovatko,  otdelyaya ego ot
gruppy SHCHusya, polagaya, vidimo, chto pravyj flang bez podderzhki i  sam sdohnet,
rastvoritsya, sgorit bez dyma.
     V raspolozhenii polka Syrovatko nahodilis' predstavi- teli shtaba korpusa
vo  glave  s  nachal'nikom  razvedki i  operativnoj gruppoj,  gde-to  tam  zhe
dezhurili komandiry -- navodchiki ot aviacii, chiny iz shtaba armii.
     Bol'shoe  nachal'stvo  trebovalo bespreryvnogo artognya i patrulirovaniya s
vozduha, tak  chto major  Zarubin mog "rabotat' na sebya", to est' vsem polkom
bit' po svoim celyam, zametno aktiviziruyushchimsya.








     Leshka hotel kogo-nibud' prihvatit' s soboj,  no  vsya zhivaya sila  vokrug
byla  predel'no  zanyata vojnoj,  neznakomyh  zhe  lyudej,  chto  popryatalis'  i
zatailis' v beregovyh norkah,  nikak, iz zemli ne vykovyryaesh', da i SHorohov,
sobirayas'  perebirat'sya  blizhe k majoru, skazal,  chto zavtra  luchshe  v otryv
hodit' odnomu, mol, men'she gomonu i voni.
     Leshka broskom pereshel ruchej, plyuhnulsya na priplesok, s vesny vymytyj do
sinej  gliny,  otdyshavshis'  i oglyadevshis',  kralsya vverh  po petlyayushchej pojme
CHerevinki.  CHem  dal'she uhodil  on vverh  po  gusto  ohvachennoj  sputavshimsya
kustarnikom  CHerevinke,  vo  mnogih  mestah  gorelom,  gde-to  eshche  sinen'ko
dymyashchimsya, tem tishe delalas' strel'ba.
     Velikaya  reka  katilas'  k  moryu,  peresekaya  i ublazhaya  odnu  iz samyh
plodorodnyh zemel' na planete. No ugolok, ugodivshij pod placdarm, sluda eta,
byl   vrode  korosty  na  nej,  potomu-to  iz  putnyh  hleborobov  po  etomu
besplodnomu  beregu nikto  ne selilsya, ne zhil,  lish'  vyshe po  CHerevinke,  v
izgibe  ee rassypalos'  bednoe, pochti goloe sel'co s  gromkim  nazvaniem  --
Velikie  Krinicy. Solomennye kamyshovye  kryshi na  hatah  sela splosh'  sneslo
vzryvami,  svelo  ognem, sami haty  ottogo, chto  vokrug nih  vse povygorelo,
glyadelis' razdeto,  pustoglazo. CHem  byli  bogaty Velikie  Krinicy,  tak eto
izvestkoj -- reka, kamen' ryadom, i poskol'ku Leshka  po  rodnoj Obi znal, kak
otyskivayut izvestkovyj kamen'  i vyzhigayut na nehitryh  kostrah izvest', to i
ne  udivlyalsya, chto haty v sel'ce, nesmotrya na  kopot', dym i sazhu, vse vremya
ih  zastilayushchie,  svetyatsya  kubikami  sahara  s  obkolotymi il'  obkusannymi
ugolkami.
     Davnen'ko  uzhe  fashisty  sognali obitatelej Velikih  Krinic  s  berega.
ZHiteli  pribrezhnogo  sela, konechno zhe, ot veku byli rybakami, imeli na chem i
chem  rybachit',  no nemcy  pootbirali  i  istrebili  u nih lodki. Nekorystnye
ogorodishki  s  vysohshimi  kustami  na kartofel'nyh  zagonah,  s  lopnuvshimi,
perespelymi pomidorami i tykvami na gryadkah, s vrode by besprizorno po zemle
valyayushchimisya  kabachkami, korichnevymi  ogurcami i kavunami  privlekali  osoboe
vnimanie  vojska --  perepravit'-to  ego,  vojsko, perepravili,  no  kormit'
podzabyli.  Leshka  poreshil:  parni,  privolokshie na  bereg Kolyu  Ryndina, ne
dozhdavshis' plovca  s edoj i  tabakom, na  obratnom  puti  svernuli k  selu s
namereniem razzhit'sya harchem, i  ladno esli ih pojmali  i  uveli  v  plen, no
esli...
     Ohotnik s detstva, uzhe bolee polugoda voyuyushchij soldat SHestakov byl lovok
i ostorozhen.  Pojma  CHerevinki  ne tol'ko  ukrashenie mestnosti, no na dannyj
moment i ukrytie, i pit'e, i zhran'e, pust' i malomal'noe. K ruch'yu ust'icami,
shchelkami,  promoinami vyhodilo  mnozhestvo  ovrazhkov,  skolyshej, shchelej, peshcher,
kakih-to nor, mozhet, i volch'ih. Syuda dozhdyami i livnyami snosilo so sklonov po
treshchinam vsyakuyu  vsyachinu, iz krajnih ogorodov sel'ca Velikie Krinicy smyvalo
ovoshch', katilo tykvy.  Po obochinam ruch'ya, norovya zalezt' v vodomoiny, v yamy i
shcheli,  roslo  vse  vperemeshku;  serebristye  topolya,  dikie  yabloni,  grushi,
cheremuha, ol'ha, verbolaznik. Kustarniki lezli drug  na druzhku, dushili togo,
kto poslabee,  -- mal'vy,  polyn', chertopoloh, gde  i  oglohshij  podsolnushek
klonilsya  k vode,  gde i  tykva, vznimayas' vverh, po derevu, tashchila za soboj
shirokie  list'ya i  po-derevenski doverchivye, yarkie rupory cvetov.  Povilika,
paslen,  v'yunki, mestami skryto i uporno cvetushchie, oputali  stvoly derev'ev,
opleli kustarniki  --  po  etim  mestnym dzhunglyam prodirat'sya besshumno  bylo
pochti nevozmozhno.
     CHem  dal'she i vyshe po  CHerevinke dvigalsya  Leshka, broskom  minuya  ust'ya
promoin  i  ovrazhnyh  otrostkov,  tem  bol'she  sgustkov telefonnyh  provodov
popadalos'  emu.   Gde-to  sredi  nih  putalas'  i  rabotala  poka  eshche   ne
obnaruzhennaya nemcami shchusevskaya liniya, i ushli, oj, ushli, otpustilis'  ot  nee
rebyata v poiskah zhratvy i zabludilis', oj, zabludilis', oj, zaplelis' v etih
neprolaznyh dzhunglyah  s prodelannymi v nih  hodami  i tropami -- davno nemcy
stoyat v oborone, davno tut lazyat -- obzhili mestnost'.
     Leshka,  hotya i  mimohodom,  no pravil'no  ugadyval,  zamechal, zapominal
vrazheskie okopy, ognevye pozicii po rechke. Vniz po techeniyu po pravuyu storonu
vse  vyhody  s  placdarma  blokirovany.  S  levoj zhe po  techeniyu, netronutoj
storony na  podmytom beregu  nikakih oboronitel'nyh sooruzhenij net, no kuhni
po vodu syuda s容zzhali, konej zdes'  privyazyvali,  za drovami  spuskalis'.  V
ust'e  seren'kogo  ovrazhka  s  pologo  raz容zzhennymi  myskami  puchkom  roslo
neskol'ko  moguchih topolej,  splosh'  uveshannyh  chernymi  grachinymi gnezdami.
Leshka  podumal: duraki fricy  budut,  esli  ne  poselyat  v etih  poverhu  ne
vygorevshih  gnezdah  korrektirovshchika-nablyudatelya.  Podumat'-to  podumal,  no
znacheniya tomu ne pridal, vnimanie ego privlekla drugaya shtuka: po  ovragu, po
derevenskoj  telezhnoj  doroge byli  prolozheny  puchki provodov,  i ne  prosto
prolozheny,  no v  kanavki prikopany,  gde  provod poperek  dorogi  --  vovse
zakopan, chtob pri naezde ne oborvali.
     "Zdes'! Ili shtab, ili nablyudatel'nyj punkt", -- na zhivote propolzaya pod
kustami, vdol'  podmoiny,  podumal Leshka  i, vylezshi iz zateni, uvidel pered
soboj bojko dymyashchij blindazhik, krytyj  dnishchem i bortami razbitoj lodki.  Dva
stolbika i  poperechina iz  netolstyh topolinyh  breveshek  derzhali  neprochnuyu
kryshu speredi. K poperechine bylo stojmya pribito dve doski, obrazuyushchih vhod v
blindazhik, zaveshennyj plashch-palatkoj, dal'nij  konec kryshi lezhal na vybrannoj
lopatami,  do  okamenelosti  utoptannoj ploshchadke.  Na  nej,  ukreplennaya  na
trenogu,  stoyala  stereotruba  i  na  dvuh  yashchikah  iz-pod  patronov  sideli
nablyudateli,  bez  mundirov,  v  nizhnih  rubahah,   perehlesnutyh  na  spine
pomochami. Odin iz nih, pripav k stereotrube, ne otryvayas', smotrel v okulyary
i  chto-to  govoril, vtoroj, derzha  na  kolenyah bloknot,  bystro  zapisyval i
otryvisto vykrikival komandy, kak dogadalsya Leshka, v  laz, sdelannyj v kryshe
nablyudatel'- nogo punkta.
     Leshka  perepolz  dorogu,  ne  shevel'nuv   nogami   nitok  provodov,  i,
prignuvshis', ustremilsya  vverh po doroge, v vidnevsheesya ryzhee zherlo -- glinu
zdes' brali  dlya pechej i  podmazok selyane. Takih  razzyavlennyh  zherl  i yamin
vdol'  dorogi bylo,  chto  lastochkinyh gnezd  v yaru. Zalegshi  v  yamku,  Leshka
otdyshalsya, zatem vysunulsya, uvidel naprotiv lozhok, s ust'ya zarosshij bur'yanom
i  oglodannym   kozami  kustarnikom.  Pologij  lozhok  etot  s  gustoj  dur'yu
razvilistoj  vershinoj  zapolzal v  ogorody  i gde-to mezh  nizkih  kamennyh i
pletennyh iz lozin  ograd zaterivalsya. "Esli rebyata uvilis' v ogorody, pojti
oni  mogli  tol'ko  zdes'",  --  zaskulilo,  zanylo  u  nego eshche  s reki  ne
uspokoivsheesya serdce.
     Parni verno  rassudili: etim  logom nemcy  nikuda ne hodyat  -- chego  zhe
rvat'  obuv' i shtany o kamni, vymytye veshnim potokom, ob  ogryzki i  obrubki
kustarnikov,  ceplyat'  na  mundiry  rep'i,  kolyuchki, pylit'sya,  kogda krugom
dorogi, tropinok i shchelej polno  --  idi kuda hochesh' bez opaski: ves' bereg i
zemlya vokrug poka za nimi,  za  okkupantami  etimi klyatymi. V  logu,  sovsem
pochti uzh pod krajnimi pryaslami ogorodov, iz zemli torchal osinovyj zhelob,  iz
nego v  ogryzennuyu skotom kolodu sochilas' hilaya strujka vody.  Perepolnivshaya
kolodu  voda rasteklas' luzhej,  skot, ostavshijsya bez hozyaev,  privychno hodil
syuda na vodopoj, razmesil gryaz', izmochalil, izgryz do kornej kusty.
     Vozle  etogo  nepriglyadnogo,  gryaznogo,  u  kazhdoj pochti  srednerusskoj
derevni imeyushchegosya  mesta  i  soshlis' russkie  s nemcami.  Kto iz nih  zabil
ovechku  ran'she,  uzhe ne  uznaesh':  obezglavlennoe zhivotnoe  valyalos' tut zhe,
vtoptannoe v gryaz', bagroveya  bokom,  na  kotorom zagolena  byla  polusnyataya
shkura.
     "Nemcy, nemcy zabili i obdirali ovechku. Nashi by zabili  i drali otsyuda,
cheredili  by skotinu, kak  v Sibiri horosho govoryat, v  ruch'e,  vnizu. Nemcam
toropit'sya nekuda, obodrali b ovechku, myaso i ruki ne toropyas' obmyli..."
     Shvatka byla korotkaya,  smertnaya. Parni, naporovshis' na nemcev, sperva,
konechno, rasteryalis', byt'  mozhet, zaorali "Hende hoh!", ne  uglyadev, chto za
oplesneveloj  kamennoj   ogradoj   lezhit  i  karaulit   dobytchikov-maroderov
avtomatchik. On  srazu  zhe svalil dvuh russkih -- oba  von lezhat v otdalenii,
ostal'nye   sgreblis'  s  fricami,  zanyatymi  delom,   v  rukopashnuyu,   bili
prikladami, pytalis' strelyat'. Ryzhij muzhik s norovisto zakruglennoj makushkoj
kamenno szhimal  sapernuyu lopatku, obleplennuyu sinimi muhami, -- lakomo muham
-- krov' i sgustki mozga na ostrie  lopaty. Uroniv vintovku s poluvydernutym
zatvorom, iz kotorogo  ne uspela vyletet' obgorelaya gil'za, shiroko  i nelepo
vykinuv  ruki, uvyaziv kostlyavye dlinnye nogi v obmotkah, licom v gryaz' lezhal
boec,  pri  vide  kotorogo  Leshka   tonko  vzvyl:  "Vaskonyan!  Batyushki  moi,
Vaskonyan!.."
     Bereg Teterkin, oboronyal  rossijskij Sancho Pansa svoego rycarya do konca
i  zasek  lopatkoyu  bestiyu-frica,  mozhet,  i  ne   odnogo.  Vaskonyan   uspel
vystrelit', nebos', popal  vo  vraga, kotorogo naznachal sebe unichtozhit'  eshche
tam, v Sibiri, v zimnej derevushke Osipovo, Vse sledy chelovech'i, vse lunki ot
kopyt zhivotnyh polny krasnoj zagustevshej zhizhej. Luzha vokrug kolody bagrovogo
ottenka.  V  rastoptannuyu gryaz'  vpleteny  krovavye  zavoi,  dazhe  na zeleni
zaplesneveloj kolody i  zheloba ryzhimi bryzgami  nasohla chelovecheskaya  krov'.
Tuchi muh, sinih i ryzhih, kakaya-to tlya, lipnushchaya k  gryazi i  utopayushchaya v nej,
oblepili smertnyj pyatachok. Vorony rasselis' po ogradam,  v otdalenii,  boyas'
priblizit'sya  k  mestu  vodopoya  i  gibeli,  no  k  vecheru, kogda  poutihnet
placdarm, oni  naletyat, oni tut pohozyajnichayut.  Staryj kozel s kozlushkoj pri
priblizhenii  cheloveka nehotya ubreli ot kolody, uleglis' v glushi  bur'yana, za
polurazvalivshejsya  kladkoj kamennoj ogrady. Kozel, vystaviv roga iz sohlogo,
puh  soryashchego bur'yana, zadremal, dozhidayas',  kogda  ujdet  soldat.  Kozlushka
nastorozhenno  pryadala  ushami --  boyazlivo  vosprinimalo  zhivotnoe  strel'bu,
bitvu, lyudej, no kozlushka nachinala privykat' ko vsemu etomu nespokoyu. Privyk
zhe kozel-to, dremlet, po-shaman'i  mudro prishchuriv glaza, zhuet  chto-to, uroniv
borodu v kolyuchki.
     Pochti  ne  tayas', Leshka ushel vniz po CHerevinke, mel'kom otmetiv,  chto v
rajone topolej, na nablyudatel'nom punkte vse tak zhe delovito idet  rabota --
minometchiki den' oto dnya vse plotnee  kladut  miny pod yar, v ust'e rechki, ne
davaya dyshat' russkim na beregu, vybivaya i vybivaya ih.



     V polden' s severa hlestanul poryvistyj veter, volocha za soboj mohnatye
tuchi, tyazhelo nabitye snegom ili  dozhdem. "YUnkersy", yavivshiesya na reku, spesha
do poteri  vidimosti prodelat'  svoyu  rabotu, ne  obrashchaya vnimaniya na chernye
plevki serdito  tyavkayushchih  zenitok, s  narastayushchim revom  rinulis'  na uzkij
klochok zemli.
     Vse zhivoe, svobodnoe ot raboty naselenie berega zalezlo v nory, v shcheli,
zatailos'  i  primolklo v  voronkah, ozhidaya svoej uchasti.  Nemcy  polosovali
raketami, oboznachaya  perednij  kraj. Boyas'  ugodit'  po  svoim,  "yunkersy" s
pervogo zahoda brosili bomby  v vodu, v izmuchennuyu,  vzboltannuyu reku. Snova
tryahnulo i rassypalo bituyu, glushenuyu rybeshku, belymi list'yami  razbrosalo ee
po  vsemu beregu, propoloskalo  v vode, vyvorotilo prilipshie k otmelyam serye
trupy, sonno vorochayas', oni neohotno opuskalis' obratno na dno.
     Vedushchij aviazvena nataskival vedomyh,  slovno kurica nerazumnyh cyplyat.
Na  vtorom zahode nizko, riskovo i masterski  poshel on kromkoj yara, ostavlyaya
zenitnyj ogon' vverhu, vzyalsya klast'  yajca,  blagoslovlyat' Ivanov ognem  tak
raschetlivo,   chto  yar  oblamyvalo,  razbrasyvalo  ogromnymi  glybami.  Kogda
eskadril'ya, ubegaya ot temeni tuch i zenitnogo ognya, ushla na  aerodrom, krutoj
bereg okazalsya vo mnogih mestah vykusannym, opolzshim. Nigde ne bylo spaseniya
cheloveku.  Osevshej   zemlej  razdavilo  desyatki  taivshihsya  v  norah  lyudej.
Raskopavshis', vybravshis' iz  mogily,  soldaty protirali glaza,  vykovyrivali
zemlyu iz ushej,  okontuzhenno tryasli golovami. Mnogie ranenye ostalis'  v  yaru
navsegda, raskapyvat' ih bylo nekogda  i nekomu.  Bombardirovshchiki pered tem,
kak navsegda ischeznut' v bezdne mirozdaniya, pokachali kryl'yami nad placdarmom
--  poprivetstvovali oni na  zemle fricev -- guten  morgen,  guten  tag,  --
nepogoda  pomeshala,  a to by my dobili  vse eshche nedobityh, Ivanov. Ni odnogo
stalinskogo sokola v etu poru v nebe  ne ob座avilos':  nepogoda ne pustila  s
aerodromov. Nemeckoj aviacii nepogoda otchego-to vsyu vojnu meshala men'she, chem
nashim proslavlen- nym vozdushnym asam.
     Do okonchatel'nogo "zakrytiya neba" uspela eshche pokruzhit'sya nad placdarmom
"rama". V nej chto-to shchelknulo i tut zhe v vozduhe poyavilos' dlinnoe telo ryby
ne  ryby, torpedy ne torpedy, byla ona s propellerom,  pridelannym k  vintu.
Vint etot  skoro  razvintilsya i vmeste s zhestyanym shilom  upal na bereg, a iz
zheleznogo tela vyvalilas' belaya nachinka. Podhvachennye  vetrom,  na bereg, na
vodu, kruzhas', poleteli listovki. Za listovkami  nikto ne  gonyalsya, ne lovil
ih,  podnimet inoj soldat-bedolaga,  sobirayushchij glushenyh rybeshek na  beregu,
pochitaet i  brosit. Prezhde hot' na  raskur listovki godilis',  tut  i kureva
netu.  Listovki  korotkie,  kak  vsegda, ustrashayushchie, na  durakov i  nedotep
rasschitannye. V  listovkah nemcy snova sulilis'  sdelat'  russkim bul'-bul'.
Malo togo, otsyuda,  iz-za Velikoj reki, syny velikogo rejha sobralis' nachat'
novyj neuderzhimyj pohod na  Moskvu. Nikogo uzhe nikakaya agitaciya, ni svoya, ni
chuzhaya, ne trogala. Buldakov tol'ko prooral v nebo:
     -- A hu-u-hu ne ho-ho!..
     -- Luchshe by koncervu sbrosili! -- vozmechtal Finifat'ev.
     -- Ili tabaku os'mushku.
     -- Ne-e, uzh zaprashivat', tak zaprashivat' -- pushshaj  kuhnyu s kashej  da s
supom uronyat.
     -- Obvaryat zhe, dura!
     -- CHevo-o-o-o?
     -- Supom-to obvaryat, govoryu.
     -- A my u shshelku -- at'-dva!
     -- Oh i ushlyj zhe ty!
     -- U nas vsya rodnya bashkovitaya. Vsya po tyur'mam za politiku sidit.
     --  I chto  za narodishko?! --  vyalo  branilsya Finifat'ev  bezo  vsyakogo,
vprochem, osuzhdeniya.  -- Na krayu zhizni, mokryya, golodnyya, izdohlyya schitaj chto
-- i shutki shutyut!..
     -- Duh nash krepok!
     -- CHevo-o-o-o?
     -- Duhom, govoryu, zhivy!
     -- T'fu na  tebya!  Du-uh!..  U menya  v  zhope uzh  ni  duhu,  ni sluhu...
Du-uh...
     Nabrav gorst' listovok, SHorohov, prepiravshijsya s Finifat'evym, rezal ih
na dol'ki, chtoby snova v "shuriki" ne ugodit': raz listovka porezana, znachit,
schitayut nadzirateli vojska,  bez umyslu  bumaga  podobrana,  na  kurevo.  Uzh
kto-kto, no SHorohov-to vernee vseh soldat razbiralsya -- za chto privlekut, za
chto ne privlekut. Vprochem, tut, na  placdarme, nikto nikogo  nikuda privlech'
ne mog, vse privlekateli v potu trudilis' na levom beregu,  zhdali, kogda  na
pravom sdelaetsya ne tak goryacho.
     Otdyhivayas' ot bombezhki, povylezali  bojcy  iz  norok, rasselis'  vozle
okopchikov,  pod  navesom  yara  i,  s  udovol'stviem  rugaya  nashu  aviaciyu  i
nachal'stvo, ne bez udovol'stviya vspominali, kak dnyami, skarauliv v nebe paru
"messershmitov", krasnye sokoly odnogo iz  dezhurnyh otbili ot drugogo i roem,
kak milen'kogo, pod ruchki poveli na posadku. Vse smolklo po obeim beregam --
i  nemeckie,  i  sovetskie  voyaki  perestali  palit',  orat'  --  redko komu
dovodilos' nablyudat' s zemli etakoe vozdushnoe divo, pohozhee na igru.
     Kogda samolety  skrylis' za kromkoj lesa, v nashem stane, i na levom,  i
na pravom beregu, podnyalos' takoe likovanie, takoj vostorg ohvatil voyak, chto
inye dazhe  obnimalis', razmazyvali slezy po gor'kim svoim, chumazym licam, --
vot  tak  vzbodrili  letchiki lyudej,  nadsazhennyh  perepravoj i  nestihayushchim,
iznuritel'nym  boem.  Nemcy  prinyalis'  dolbit'  izo  vseh  vidov  oruzhiya po
likuyushchemu  placdarmu, no otvetno s novoj  siloj  gryanula nasha  artilleriya  s
levogo berega. Zemlya snova zakachalas' vmeste s lyud'mi, vpivshimisya v nee.
     CHem dol'she sushchestvovali na placdarme lyudi, tem dlinnee dlya nih delalis'
dni i koroche  nochi. Esli im dal'she oblegcheniya ne budet, ne shlynet postoyanno
lomayushchaya spinu tyazhest' -- ne vyderzhat' lyudyam.


     U  nemcev  nachalsya  obed.  Russkie za obedennoe vremya  popili  vodichki,
umylis', zaryadili oruzhie, prilegli kto gde.
     -- |j! Rus! Evan!  Hleb-sol', chaj-cuker!  Kushaj  s nami! Krasnye pirogi
stav' na ugly! Ha-ha-ha!  -- krichali vo vremya  obeda s nemeckoj storony,  iz
pojmy  rechki  CHerevinki.  Sovsem  ryadom  krichali:  sadanut' by  granatoj  po
zuboskalam. Da gde ona, granata?
     --  |kie  vesel'chaki!  --  vse  vremya chuvstvuyushchij sebya vinovatym  pered
soldatami morshchilsya major Zarubin. -- Fol'klor nash izuchili kogda-to.
     -- Moshenniki oni i est' moshenniki! Saranopaly! -- hlopal sebya rukami po
bedram Finifat'ev. -- Ob容dayutsya  i  draznyutsya! Nu ne irody! Da dovedis'  po
ede vstupat' v sorevnovanie  socialistichesko -- Oleha Buldakov vzvod  fricev
umyakaet. Umyakash, Oleha?
     Buldakov ne  otozvalsya.  On uvoloksya  k artnablyudatelyam i v stereotrubu
uvidel  cheloveka,  perebezhkami  dvigayushchegosya  po  ruch'yu.  "Vrode  SHestakov?"
Artillerijskie nablyudateli, kak i nemcy, prervalis' na obed, poskol'ku zhrat'
bylo nechego, prazdno privalivshis' k stene yachejki, zhuya  gor'kie bylki polyni,
dremali.
     -- Nu chisto  vse  znatko! -- voshishchalsya i  do vizgu  radovalsya  serzhant
Finifat'ev. |tot  nablyudatel'nyj pribor  byl  dlya nego  sed'mym  ili desyatym
chudom sveta. Otterev Buldakova  ot  pribora, pripal  Finifat'ev k okulyaram i
srazu napryagsya, sglotnul slyunu  -- s odnogo iz topolej  -- Finifat'ev uporno
nazyval eto derevo osokorem -- spuskalsya chelovek.  Spustilsya, otryahnul bryuki
i,  razminaya  nogi,  pokovylyal  k  rechke,  staskivaya na  hodu rubahu.  Nachal
umyvat'sya,  vorohom brosaya vodu  na  sebya. Vzamen otdezhurivshego frica sovsem
yasno  vidnyj,  hvatayas'  za vbitye  skoby,  bystro i  po-obez'yan'i lovko  na
osokor' vzobralsya drugoj fric.
     -- Ne-emec! Vot dak ushlaj! Vot dak kurva! -- gromko izumilsya  serzhant i
vozzval: -- Buldakov! Buldakov! Oleha!
     --  CHe te?  --  nehotya  otkliknulsya  Buldakov, tozhe  prikemariv- shij  v
pulemetnoj yachejke.
     --  Idi-ko  suda!  Idi-ko!  --  soshel  na shepot  Finifat'ev. -- Tut shche
delaetsya-to!
     -- Da nu tya! Daj chasok sosnut'.
     -- YA komu govoryu?!
     Rugayas', Buldakov perepolz po  korotkomu hodu soobshcheniya  iz pulemetnogo
gnezda v yachejku nablyudatelej. Finifat'ev, otstranyas', vytarashchiv glaza, molcha
tykal pal'cem  v stereotrubu. Brodyaga, splavshchik, matros s "Marii Ul'yanovoj",
plut i boec, pered kotorym Finifat'ev v obshchem-to vsegda  lebezil, potomu kak
schital,  chto po umu i otvage oryasine etoj generalom by byt',  Buldakov, esli
povyshal golos serzhant, delalsya besprekoslovnym. Namochivshijsya v holodnoj vode
vo vremya perepravy, Buldakov mayalsya  revmatizmom. Esli fuflo eto vologodskoe
zateyalo ocherednuyu igrun'ku, popustu szhilo ego, tol'ko-tol'ko ugrevshego nogi,
obernutye telogrejkoj, --  byt'  nachal'niku oblozhennym  uvesistym  sibirskim
matom,  nyuhat' emu  chernyj kulak, koij pervyj numer  podnosil vtoromu numeru
pod nos vsyakij raz, kak tot vyvodil ego iz terpeniya.
     -- Ty, parnechek, detskuyu skazku pro Plyuha i Plyusa slyhal? Net, koneshno.
A ya ie detyam chital. Vsluh.
     -- Gramotnye  vse  vy,  vologodskie!  SHibko  gramotnye! Tut  dityu  nogi
sudorogoj svelo, a ty vsyakoj hernej teshish'sya!..
     Finifat'ev ne vnimal pervomu nomeru, on uzil siyayushchie glazki:
     -- Est' v etoj skazochke slova: "Vidit on morya i gory i eshche tam kakuyu-to
hernyu, no  ne  vidit nichego,  shto  pod nosom u evo!" --  Ty  na  lesinu,  na
osokor'-to horosho poglyadi-y! -- uzhe so stonom vypeval Finifat'ev.
     Buldakov  nehotya  pripal   k  okulyaram  i   srazu  uhvatil   derevo   s
nablyudatelem.
     --  A-a, kurvenstvo! U bar borody ne byvaet...  -- nozdri ego pobeleli,
shipeli goryachimi porshnyami.
     Finifat'ev pochti rydal:
     -- |to  zh  on,  ubivec, vse  naskvoz' zrit,  miny pushchaet  toko po celi!
Otobedal, blyad' takaya, i za rabotu, a? I ishsho draznitsya, na pirogi klichet.
     -- Vintovku!
     -- Schas, schas.  Schas, Oleshen'ka!  Schas,  milostivec!  -- sduvaya pyl'  s
zatvora, serzhant popleval na nego,  peredernul zatvor, berezhno vyter rukavom
pricel'nuyu planku, bormocha pri etom: -- Schas, schas tebe Oleha  i  pirogov, i
blinov sostryapat! A nu, sypni, sypni, milenok, pod hvost vragu, shtob shchekotno
emu tam sdelalos'.
     --  Ne meshaj! --  otrubil Buldakov.  Peredvinuv homutik  na  pricel'noj
planke  vintovki,  berezhno   uhozhennoj  Finifat'evym,  boec  Buldakov  nachal
tshchatel'no celit'sya.
     -- Molchu, molchu! -- u Finifat'eva, kak  u parnishki na ohote, napryazhenno
zhdushchego  vystrela,  otkrylsya  rot.  Terpenie  pervogo  nomera,  vzbalmoshnogo
razdolbaya-chaldona, porazi- tel'no.  Dozhdavshis' artzalpov  s  levogo berega i
razryvov na pravom, on plavno nazhal  na spusk. Vystrel slyshali tol'ko pervyj
i vtoroj nomer. Na osokore, v gushche vetvej i gnezd, zavozilas' nasedka, vniz,
dymno klubyas', posypalas' truha. Vot iz gusteyushchej truhi, iz gnezda vyvalilsya
i ptenec.  Obnyav  stvol  dereva  rukami i  nogami, kak Pet'ka Musikov  stolb
berdskih  nar,  vse bystrej,  vse  stremitel'nej  nablyudatel' katilsya  vniz,
sshibaya  chernye  gnezda,  pronzaya  zagustevshuyu  kronu  dereva. Na  spine  ego
zadralsya  mundir,  obnazhiv  beloe  telo  ili  rubahu. Ruki  frica  bezvol'no
razzhalis',  on  poshel turmanom  k  zemle. "Smorodinu isti!" -- ponasmeshnichal
Finifat'ev.  Nablyuda- tel' zhe v polete  uhvatilsya za  tolstyj  suk  osokorya,
poboltalsya na nem, budto delaya fizkul'turu na  turnike, i  ruhnul  v  gushchinu
rechnyh zaroslej.
     "Zavopil,  nebos',  -- poreshil  Finifat'ev,  --  shibko  lyubit  povopit'
podbityj fric. A vse ottogo, chto fyurer vnushil emu, budto on  i neustrashimyj,
i nepobedimyj. Vprochem, i  Ivanu tozhe,  da i  Tojvo, i ZHanu,  i Trestini,  i
Donesku vdarit kogda smertnoj pulej, poorat' ochen' hochetsya".
     -- Vot  tak-to ono i dobro, ladno! --  podvel  itog vsemu  proisshestviyu
serzhant Finifat'ev.
     Buldakov  molcha  vybrosil  iz  patronnika  gil'zu,  zagnal  tuda  novyj
maslyanisto  pobleskivayushchij   patron,  postavil  zatvor   na  predohranitel',
vysmorkalsya i potreboval u Finifat'eva:
     -- Davaj zakurit'!
     -- Da gde zh ya voz'mu, Oleha? Netu tabaku-te. Netu. Ves' ty ego vyzobal,
kogda voeval u pulemeta.
     -- Nichego ne znayu. Ty -- komandir. Obespech' pobeditelya!
     --  Oh,  Oleha,  Oleha!  Vse-to tebe smehuechki! Uzh takoj  vy  sibirskij
narod! Pazganete cheloveka, vysmorkaetes' -- i vsya tut obednya!
     -- Net,  ne  vsya. Zakurit' chaldonu zavsegda  posle  udachi polagaetsya  i
vypit'. Dejstvuj davaj!



     V  polden'  zhe,  srazu  posle  bombezhki,  eshche  do  togo,  kak  SHestakov
otpravilsya na poiski tovarishchej, pozvonil  polkovnik Syrovatko  i skazal, chto
sejchas  na pravyj  flang,  k  artilleristam, pridet  predstavitel'  bol'shogo
hozyajstva koe-chto obgovorit'. Soveshchanie zhe komandnogo sostava, imeyushchegosya na
placdarme, nuzhno sobirat' tozhe segodnya, posle zahoda solnca, kogda sdelaetsya
potishe. Nuzhno  chto-to  pridumyvat'  samim,  samostoyatel'no prinimat' reshenie
naschet dal'nejshih dejstvij.  Za rekoj  ni mychat, ni  telyatsya,  sily lyudej na
predele.
     Major  Zarubin poprosil soldat pristal'no sledit'  za pojmoj CHerevinki,
ne davat' nemeckim pulemetchikam osobo rezvit'sya.
     -- Kakaya-to ochen' uzh vazhnaya ptica k nam sleduet, -- zaklyuchil on.
     --  Podpolkovnik  Slavutich,  --  mahnuv rukoj vozle  krupnoj golovy, na
kotoruyu byla nasunuta  soldatskaya  proprelaya  pilotka, dolozhilsya  gost'.  --
Zamestitel'  nachal'nika  shtaba  korpusa,  --  i  priderzhal  rukoj  Zarubina,
vstrechno shevel'nuv- shegosya. -- Lezhite, lezhite.
     Kirzovye sapogi, zamytye vodoj do belizny, byli tozhe ne s nogi dovol'no
skladnogo, no ustalogo pozhilogo podpolkovnika. "Znachit, perepravlyalsya vmeste
so vsemi, i tonul, i utopil svoe obmundirovanie", -- reshil Zarubin, i emu ne
to chtoby legche sdelalos' ot etogo, a kak-to svobodnej sdelalos'.
     V  eto  vremya  i  sunulsya  v peshcherku k Zarubinu serzhant Finifat'ev, no,
uvidev neznakomogo komandira, podalsya na popyatnuyu.
     --  CHego vam, tovarishch serzhant? --  sprosil  Zarubin,  znaya, chto popustu
bojcy iz verhnih okopov pod bereg ne polezut, bespokoit' ego ne stanut.
     --  Tut   takoe   delo...   --   nachal  Finifat'ev   i   smeshalsya.   --
Nemca-nablyudatelya my pazganuli.
     -- Kakogo nemca? Gde?
     --  Na  lesine. V rechke. A  ya vse  dumal, dumal, shto-to  nemec glushit i
glushit nas minami, da vse gushshe i plotneya, gushshe i plotneya.
     -- Nu i chto?
     --  Dak  nablyudatelya-to  Buldakov  sshib,   nu  takoj  bol'shoj-  bol'shoj
matershinnik on i treplo, a vot sshib s lesiny edinym vystrelom.
     -- Nu i...
     --  Kurit'  prosit, ashshaul'nik  etakoj,  za pobedu, govorit,  zavsegda,
govorit, pooshchrenie polagaetsya.
     Vspomniv pro banochku-zavertushku, major nashchupal ee  za  telefonom, podal
serzhantu:
     -- Mozhet byt', eshche ostalos'?
     -- Nam na zavertku toko, na zavertku, -- svinchivaya kryshku s kruglen'koj
plastmassovoj banochki,  drozhal  golosom Finifat'ev  i  vozlikoval, obnaruzhiv
tabak  v  korobochke.  --  Vot  Olehe  radost'-to! Emu  pozhrat',  pokurit' da
vypit'... -- perehvativ vzglyad podpolkovnika,  robkij, prositel'nyj, serzhant
protyanul emu banochku.  -- Kurite i vy, tovarishch  komandir,  ne znayu, kakoj vy
chasti-zvaniya.
     --  SHestakov priplavil  tabachku,  --  poyasnil major,  -- tonul kotoryj.
Kstati, serzhant, kak on vernetsya, srazu ko mne.
     Slavutich umelo  i bystro svernul cigarku, zatyanulsya, zamychal muchitel'no
i  sladostno. U nego  vse  plylo v golove,  no v grudi  pomyagchelo, slovno by
prochistilo, osadilo dymom vnutri slizistuyu gorech'.
     Dela na  levom flange, u Syrovatko, sovsem plohi. Protivnik zabrasyvaet
granatami,  melkimi minami ovragi,  gde  okopalas'  pehota.  Otvetit'  nashim
bojcam  nechem -- granaty na  ishode, patrony so  scheta, kontrataki v lob  ne
dali rezul'tatov, prosachivat'sya po ovragam vverh opasno -- nemcy luchshe nashih
bojcov   znayut   rel'ef   mestnosti,  otrezayut  slepo  tychushchiesya   gruppy  v
razvetvleniyah  ovragov  i unichtozhayut. Nachali  dejstvovat'  snajpery, nanosyat
bol'shoj  uron.  S  gospodstvuyushchej vysoty Sto nemcy  prosmatrivayut  pochti vsyu
polosu berega, i tol'ko  za yarom spasenie, otchego vse bol'she i bol'she narodu
skaplivaetsya zdes', na beregu reki.
     --  |to opasno:  na  kromke  berega  ne  uderzhat'sya --  nemcy na  uzkom
prostranstve  zavalyat  nas bombami i minami,  pod  prikrytiem  ognya vplotnuyu
sojdutsya  s  nashimi   chastyami,  nevozmozhno   sdelaetsya  prikryvat'sya   ognem
artillerii. Togda  vse. Pochti bezoruzhnyh, golodnyh, izmotannyh  perepravoj i
boyami lyudej protivnik oprokinet korotkim broskom v reku.
     Vse   eto  podpolkovnik  Slavutich   govoril   majoru  Zarubinu  rovnym,
otrabotannym golosom cheloveka, privykshego  k  dokladam, umeyushchego  delat'  ih
predel'no yasno, bez lishnih slov i chuvstv.
     Pomolchali.  Major  predlozhil  podpolkovniku  eshche  zakurit',  i  tot  ne
otkazalsya. On dazhe obradovalsya vsluh:
     -- Kazhetsya, vek ne kuril!.. Est' soobrazheniya, -- otvechaya  na  ozhidayushchij
vzglyad majora, podpolkovnik  Slavutich izlagal sut' dela: -- Vysota Sotaya  --
samaya vazhnaya na placdarme. Nado ee vzyat'. V  lob  eto sdelat'  nevozmozhno --
vykosyat.  Nuzhen  obhod. Razvedchiki  Syrovatko  obnaruzhili  nedaleko  ot  vas
nablyudatel'nyj  punkt.  Malochislennyj. S nego zahoda v tyl  net,  no bokovoj
skat vysoty prosmatrivaetsya. Resheno nebol'shoj  podvizhnoj  gruppoj okruzhit' i
zahvatit' etot punkt. Luchshe vsego nalet sdelat' v obed, kogda nemcy sojdut s
ognevyh tochek. Vremeni v obrez. Proshu vydelit' mne lyudej.
     --  Vy chto?! -- vskinulsya major Zarubin. -- U menya est' boevoj oficer i
serzhant...
     -- Lyudej  povedu ya! -- zhestko otrubil Slavutich. On prisel na kom gliny,
zarosshij lomkoj  travoj,  i snyal  pilotku.  Volosy  rosli  u podpolkovnika s
poloviny  golovy,  prolegaya  dugoj  ot uha do  uha.  Biblejskij lob  kazalsya
vypuklym, ogromnym. Pod korotkimi, no shirokimi brovyami osnovatel'no i strogo
sideli  glaza. Guby chetko  ochercheny,  i  nebol'shoj,  no vlastnyj  podborodok
pridaval eshche bol'shuyu osnovatel'nost' i rezkost' etomu napryazhennomu licu.
     --  SHel ya  sejchas po  beregu, -- kak by  otvechaya na  nedoumennyj vopros
majora, vnov' zagovoril  Slavutich. -- I lovil na sebe vzglyady, odin raz dazhe
i  uslyshal: "Vot ona, tylovaya krysa! Polzet v bezopasnoe mesto..." -- Kakovo
eto  slyshat'  mne,  oficeru,  poluchivshemu orden eshche  na  finskoj?!  Hotel ya,
znaete, vytashchit' govoruna  iz norki, pristrunit',  da  vspomnil,  chto  ochen'
mnogo povodov stali podavat' nashi komandiry dlya etakih razgovorov.  Skazhite,
otchego vy  nahodites' zdes', buduchi ranenym? Razve  vas  nekem zamenit'? Gde
komandir polka Vyatkin?
     --  Ne  mogu,  tovarishch podpolkovnik, ostavit' lyudej.  YA vmeste  s  nimi
pereplavlyalsya. Oni hot' kakie-to nadezhdy svyazyvayut so  mnoj,  spokojnej delo
delayut,  kogda ya zdes'... Pri  pervoj  zhe  vozmozhnosti ya uplyvu.  YA  tak uzhe
navoevalsya, chto risovat'sya i gerojstvovat' ne mogu. Proshu verit' mne.
     -- Veryu,  -- kivnul golovoj Slavutich, -- veryu  i blagodaryu! No pri etom
dumayu  o  teh  oficerah, kotorye vyryadilis', kak lejb-gvardejcy, v  paradnye
mundiry, pozaveli sebe krytye personal'nye mashiny, ponatashchili v  nih zhenshchin,
holuev, i kogda  shtab  dvizhetsya  po frontu, v tom chisle  i vashego polka,  --
pohozhe na cyganskij tabor, kotoryj po Bessarabii kochuet v  shatrah svoih. Kak
u Pushkina?
     -- V izodrannyh.
     -- CHert  znaet  chto!  Popadi  na  vashe mesto barinok voennyj, da poluchi
carapinu--  on by ves' boezapas  izrashodoval,  kuchu  lyudej  polozhil,  chtoby
vyzvolit' s placdarma svoyu dragocennuyu personu.
     --  Vy  preuvelichivaete,  tovarishch  podpolkovnik.  Darmoedov,  balovstva
vsyakogo i pravda mnogo, no vse zhe... v krajnyuyu minutu...
     -- Skazhite, okruzhenie -- delo krajnee?
     -- Da uzh...
     -- Tak vo vremya  letnego nastupleniya  shtab nashej  armii  byl  okruzhen i
atakovan  nemeckim  desantom.  I chto  vy  dumaete? Pochti polovina  shtabnikov
okazalas' bez lichnogo oruzhiya! U  gospod oficerov, chto imeli pistolety, -- po
odnoj   obojme   v  pistolete.   Oruzhie  ne  chishcheno  so   vremen  likvidacii
Stalingradskoj  gruppirovki! |to li ne  bedlam? Tut  zhe otkrylos'  vorovstvo
patronov  i oruzhiya. Panikuyushchie  shtabniki vdrug vspomnili,  chto oni vse zhe na
vojne. Tankisty  Lelyushenko vyzvolili nas... -- Slavutich  smushchenno potupilsya:
-- YA mogu u vas eshche poprosit' pokurit'?
     -- Pozhalujsta! -- i kriknul naruzhu: -- SHestakov?
     SHestakov  dolozhilsya majoru, gde byl, chto videl. Osobo v  svoem rasskaze
napiral  na  to, chto obnaruzhil nablyudatel'nyj  punkt,  ogneviki  toj  chasti,
skoree  vsego minometnoj, hodili  za myascom  i narvalis' na nashih bojcov, no
skoree nashi bojcy na nih... perebili drug druzhku.
     --  Finifat'ev,   Mansurov,   SHorohov   --   postupayut  v  rasporyazhenie
podpolkovnika  Slavuticha.  Vsem  proverit' oruzhie, zaryadit' diski, hotya by i
poslednimi patronami, vzyat' po granate. SHestakov pri telefone. Buldakov  pri
pulemete.
     -- Est'!
     -- |tot boec  plaval za  shtabnoj  svyaz'yu? -- pointeresovalsya  Slavutich,
kogda Leshka, osypaya pesok, lez vverh po  yaru. Poluchiv utverditel'nyj  otvet,
podpolkovnik udruchenno prodolzhal: -- Vot tozhe  i nash nachal'nik svyazi... net,
chtoby pribyt'  na bereg,  kakih-to  razgil'dyaev poslal. Kstati, i zdes',  na
placdarme, uzhe poyavilsya tylok, i mesto-to dlya nego vrode by uzkoe... A est'!
Est', est', milyaga, organizovalsya... Bezotcovshchina kakaya-to pryachetsya za spiny
tovarishchej. Podnyavshis', zatyagivaya remen' eshche  na odnu  dyrku, hotya i bez togo
uzh v talii, kak gonchij pes, Slavutich skazal bez dosady, no vesomo:
     -- Nablyudatel', kotorogo sshibli s dereva, pogubil by nas.
     Buldakov,  privykshij,  chtoby  Finifat'ev byl vsegda  pri  nem, voproshal
vzglyadom;  "A  ya kak?" Serzhant ego uteshil, mol,  oboim ot pulemeta udalyat'sya
nel'zya, tem bolee chto on -- pervyj numer, da i za lesinoj pust' poglyadyvaet,
koli drugoj nablyudatel' vznimetsya -- sshibaj!
     -- CHego kuksish'sya-to? YA zhe nenadolgo...
     Kosolapyj,  krugloe  lico oteklo  ili  shchetinoj  obmetano,  vtoroj numer
reshitel'no vyshagnul iz pulemetnoj  yachejki,  prignuvshis', posemenil na spusk.
Prezhde chem s容hat'  na zadu po  soldatskimi  zadami  raskatannoj vyemke, pod
yagodicy podstroil ladon', na hodu cherpnul iz CHerevinki  vodicy, otpil, syroj
rukoyu poter lico. Buldakov privalilsya k derevyannoj lozhe pulemeta, sharya goloj
nogoj po  noge, prostrochil krivul' CHerevinki, gusto ohvachennoj  raznorostom.
Uvleksya, vysadil  ves' disk. A vot kto nabivat' diski budet? Vsem hozyajstvom
zanimalsya  numer  vtoroj. Rassypaya patrony  pod nogi, klyanya naparnika za to,
chto vysovyvaetsya  vezde,  Leha otgonyal  ot  sebya  gnetushchee,  emu  sovershenno
neprivychnoe chuvstvo odinochestva.
     Major Zarubin, podgonyaya ognevikov,  toropil ih, prosil ne razlezhivat'sya
posle sytnogo  obeda, pobol'she podnesti k orudiyam boezapasa -- dela na levom
flange,  osobenno  na  vysote ego, v batal'one  SHCHusya, eshche bolee  uhudshilis',
nadobno proderzhat'sya  do  vechera, do  temnoty i  togda uzh sovmestno  reshat':
otvodit' peredovuyu gruppu ili  uzh ostavlyat' ee na okonchatel'noe rasterzanie.
Pokonchiv s rasporyazheniyami, on otpil holodnen'koj vodicy i vdrug spohvatilsya,
nachal klikat' lyudej:
     --  Mansurov!  Gde Mansurov?  -- kak by ochnuvshis',  poshchupal  lob, pomyal
golovu Zarubin. -- Kakoj-to nablyudatel'nyj punkt... Zachem on?  CHto za blazh'?
Podpolkovnik-to otkuda vzyalsya?
     Pochti v paniku  vpavshi, major  Zarubin vykatilsya  iz zemlyanoj  berlogi,
skosobochivshis', upal na brovku yara, gromko zval:
     -- SHestakov! Buldakov! Nablyudateli! Kornilaev! Tovarishchi! Vernut' lyudej!
Nemedlenno! Begom, begom! Kornilaev ostaetsya! A vy begom, rebyata, begom!
     Zakalennyj  v boyah, vojnoj  ispytannyj  chelovek, vo ploti  koego, kak i
vsyakogo opytnogo  voyaki, sushchestvoval nedremlyu- shchij  veshchun, on uzhe tykalsya  v
serdce,  prorochil  --  opozdal! S prikazaniem  potoropilsya,  s  otmenoj  ego
opozdal. Byt' bede! Byt' bede, byt'...


     Suhozadyj,  chto  letoshnyj kuznechik, nagulyavshij bryushko v lugah, nemec po
imeni YAngel', lapkami i vypuklymi glazami tozhe pohozhij na prytkuyu nasekomuyu,
nasvistyvaya motiv polyubivshejsya  emu russkoj  pesni  "Ah ty,  dushechka, krasna
devica", --  myl  v rechke posudu i, nesmotrya  na firkayushchie nad nim  puli, na
rvushchiesya  nepodaleku miny,  dumal  o  raznyh  raznostyah.  O chem-to  mrachnom,
nehoroshem  on  dumat' ne hotel, da i  ne dumalos'  posle obeda o  nehoroshem,
puli, letayushchie nad  rechkoj,  i prochee -- uzhe  privychny. YAngel' nalegke,  bez
mundira, v  oficerskoj sherstyanoj koftochke s zakatannymi rukavami --  chtob ne
zamochilas'  rubashka. Pilotku on takzhe ostavil v blindazhe.  Golovu, prikrytuyu
poredevshimi,  zhiden'ko v'yushchimisya volosenkami, prigrevalo solncem, spinu tozhe
prigrevalo, no voda v rechke byla holodnaya, prihodilos' myt' posudu s peskom.
Belen'kij, promytyj  pesochek shevelilsya, razbegayas'  strujkami po  dnu ruch'ya,
net, luchshe po-russki -- "ruchejechka".
     YAngel' ne bez udovol'stviya proiznes vsluh, otchetlivo  vygovarivaya bukvu
"ch":
     -- Ruchej-echka!
     On nachal izuchat' russkij,  mozhno skazat', ot nechego delat' i  na vsyakij
sluchaj, kogda sluzhil v Vinnickom garnizone tehnikom-svyazistom  i na odnom iz
tanceval'nyh  vecherov poznakomilsya s veseloj devushkoj,  N'yurochkoj,  kotoraya,
smeyas',  govorila:  "Obormot ty, Fric, po-russki ni bum-bum!" On  sprashival:
"CHto  est'  "obormot" i "ni bum-bum""? Naschet obormota on tak i ne  ponyal, a
"ni  bum-bum"  -- kogda emu  N'yurochka postuchala pal'cem po  lbu -- usvoil po
zvuku.
     Soldatam  i   oficeram  rejha  voobshche-to  zapreshchalos',  po-n'yurochkinomu
vyrazheniyu,  vozhgat'sya  s  chernym lyudom  --  iz opaseniya,  chto devochki  mogut
okazat'sya  agentami  i  partizankami. No kakoj  iz N'yurochki  agent? Ona byla
moloda, vse vremya hotela kushat', YAngel' pomogal ej pitaniem. On zhe  eshche tozhe
est'  molodoj  muzhchina, emu  trebovalas' zhenshchina... "0-o, N'yurochka! Ogon'  i
plamya! Kakogo okkupanta ty szhigaesh' sejchas na svoem kostre?"
     YAngel'   imel  otlichiya   v   sluzhbe,   mechtal  sdelat'sya   telefonistom
mezhdunarodnoj  linii  i razzhilsya  --  ah,  kakie  vse  zhe  v  russkom  yazyke
vstrechayutsya nelepye slova, naryadu s prekrasnymi, -- razzhilsya!  Kak na rzhavyj
kryuchok  natykaesh'sya yazykom!  Razzhilsya  znakomstvom v stavke samogo fyurera. V
proshlom YAngel' byl tramvajnym  konduktorom, papa  ego  byl  tozhe  tramvajnym
konduktorom, no  v zhivosti i  ostrote uma ni pape, ni  YAngelyu  nikto ne  mog
otkazat'. Papa voobshche byl uveren, chto vostochnyj pohod -- eto vernyj shans dlya
ego syna, on  nepremenno vyb'etsya  v  gross  lyudi. I YAngel' staralsya izuchat'
yazyki,  na pervyj sluchaj hotya by russkij, dovol'no snosno na nem iz座asnyalsya,
i  eto emu  ne raz uzhe prigodilos'. Ober-lejtenant  Bolov  skazal segodnya vo
vremya  obeda: kogda  emu  posle likvidacii etogo  golodnogo sbroda na beregu
reki ponadobitsya ehat' k  russkim  babam  v gorod,  on nepremenno voz'met  s
soboyu YAngelya. Ober-lejtenant pochti s  russkoj familiej -- Bolov, ne umeyushchij,
odnako, govorit' po-russki, hotya  voyuet uzhe vtoroj god  v Rossii, proishodil
iz ostzejskih nemcev  i, kak vsyakij  ostzeec,  nahrapist, besstrashen  i tup.
YAngel' iz goroda Kel'na, s velikoj ego istoriej.  No delo, vidno, dazhe ne  v
zemlyah,  delo   v   nasledstvennosti,   kotoraya  i   podskazyvaet   cheloveku
opredelennyj obraz myslej  i dejstvij. Bolov --  vyskochka, neradivyj uchenik,
kotoromu rejh  predostavil vozmozhnost'  otlichit'sya, poluchit' vysokij  chin  i
polozhenie  v obshchestve. Ne hvataet Bolovu blagorodstva  -- zabuldyga on.  Oh,
kakoe  prekrasnoe  russkoe  slovo: "za-bul-dy-ga"! Kak  tam eshche? "Za-dry-ga!
Za-nu-da!  Za-sra..."  Vprochem, chto  vzyat' s  cheloveka, kotoryj dva goda  na
peredovoj,  lish'  izredka  otdyhaet ot  vojny  v  kakom-nibud' pohodnom  ili
zachuhannom  provincial'nom  publichnom  dome. Da,  vot  tozhe  slovo  trudnoe:
za-chu-han-nom!
     Lyubil,  oh, lyubil YAngel' krasivye mysli o  sebe i o mire Bozh'em, legkoe
vino lyubil, dostupnye emu  razvlecheniya, naprimer, tancy pod duhovoj orkestr.
On dolgo i staratel'no perenimal priyatnye manery, poseshchaya platnye kursy frau
Ival'cen,  --  damy  iz  znatnogo  shvedskogo roda,  razorivshegosya  vo  vremya
poslevoennogo  krizisa. V  Vinnice v kakom-to vazhnom  otdele  stavki  fyurera
rabotala shifrovalycicej dama  s nezatejlivym imenem  Grethen.  Konechno,  ona
zasidelas'  v  devkah, no YAngel'  umel  vesti sebya  taktichno, i  oni  vmeste
proveli  priyatno  ne odin vecher,  beseduya o muzyke, o  literature  i dazhe ob
istorii  Rossii,  v  kotoroj stol'ko  neob座asnimyh  glupostej.  Ah, Vinnica,
Vinnica!  Vse eto  daleko  v proshlom.  Podchistili  tyly po prikazu  fyurera i
brosili na oboronitel'nyj val  za rekoyu  zasidevshihsya  vdali ot fronta voyak.
Vidimo, russkaya propaganda ne  naprasno oret o tom, chto u Gitlera rezervy na
ishode, no ob etom molchok, mol-che-ok!
     YAngelyu,  odnako,  povezlo i  na  etot raz: ugodil  on  ne v oboz, ne  v
pehotu, po  special'nosti ugodil  -- v minometnuyu rotu -- dovol'no bezopasno
poka  emu. Konechno, s Vinnicej  ne sravnish' -- tam komnata na dvoih,  chistoe
bel'e  kazhdye desyat' dnej, dezhurstva cherez sutki i eti nezabvennye vstrechi s
Grethen, zanimatel'nye razgovory, progulki po  chudnym  parkam, raspolozhennym
na ostrovah sredi goroda. Unizitel'no, konechno, prisluzhivat' ober-lejtenantu
Bolovu, nadraivat' vsyakie pryazhki i znachki, kotorye ober  tak lyubit. No razve
trudno   pochistit'   obuv',    vymyt'   posudu,   poveselit'   ego   russkim
yadrenym-yadrenym  anekdotom? Sovershenno netrudno. Zato vchera,  vernuvshis'  iz
sela  Velikie  Krinicy,  gde  oni pomylis'  goryachej  vodoj  v  nizkoj, dymom
propahshej bane, ober-lejtenant neprinuzhdenno kinul  emu  vot  etu  sherstyanuyu
koftochku:  "Holodno nochami,  YAngel'. Nosi",  -- i eshche  skazal, chto ogneviki,
zasrancy, poteryali  chut'  ne otdelenie  --  hodili  za selo  rezat'  ovechku,
naporolis' na russkuyu razvedku, podnyali strel'bu -- troe ubity, dvoe raneny,
a lyudej  i  bez  togo ne hvataet.  Slovo "zasrancy"  Bolov skazal po-russki,
otchetlivo  skazal, chisto, i eshche  skazal, chto zamkomandira roty zavtra pridet
vmesto  nego na nablyudatel'nyj punkt,  on zhe  otpravitsya razbirat'sya s etimi
ognevikami i dast im po shopa. Takoe prostoe i  rasprostranennoe  slovo Bolov
proiznes po-russki ne ochen' chisto. V  obshchem-to paren'  on  sposobnyj, hot' i
pohabnik -- taskaet s soboyu voroh  razvratnyh otkrytok, da eshche  i pokazyvaet
ih soldatam, draznit  yunoshu  Zigfrida  -- naparnika YAngelya. U Zigfrida i bez
togo vse lico v  pryshchah, i vot rezul'tat -- Zigfrid nachal aktivno zanimat'sya
onanizmom. Bolov hlopaet Zigfrida  po plechu:  "Pravil'no, muzhik!  Pravil'no!
Luchshe  sinica v kulake, chem  zhuravl' v nebe". Konechno, ober-lejtenant nazval
veshchi  svoimi imenami, grubo, vul'garno. No nastoyashchij voin rejha i ne  dolzhen
byt' syusyukayushchim gimnazistom. U nastoyashchego voina  Bolova na grudi dva kresta.
Dubovyj  krest s salatom -- "dubar'"  po-russki -- glavnaya nagrada  velikogo
rejha,  medalej,  znakov otlichiya oberu ne  schest'.  CHetyre  otpuska tol'ko v
Germaniyu imel Bolov i sejchas  otmenno spravlyaetsya so svoimi obyazannostyami --
kroshit russkih  minometnaya  rota,  slovno  kapustu. A kak umelo,  kak  tochno
skorrektiroval   ober-lejtenant   Bolov  ogon'  minometnoj   batarei,  kogda
poyavilas'  na reke  eta...  kak zhe po-russki? |ta utlaya lad'ya.  Ut-la-ya! Fu,
kakoe  slovo!  Mnogie  videli etot  besprimernyj  poedinok. Sam  general fon
Libih,  kstati, okazalsya  na  svoem  nablyudatel'nom  punkte  i,  kogda utlaya
lodchonka  oprokinulas', vyrazhayas'  po-russki,  kverhu zhopa, lichno  pozdravil
Bolova  po telefonu.  Rote  Bolova  porucheno,  krome  vsego prochego,  vazhnoe
zadanie, chtoby  ni  odna shchepochka, dazhe bylinochka  ne  pereplyli v etot... na
etu,  --  popravilsya YAngel',  --  storonu. I  snova  ober-lejtenant  proyavil
udivivshuyu vseh iniciativu: posadil nablyudatelya na derevo! Prosto! Nahodchivo!
Naglo! I, konechno zhe, ne naprasno ober-lejtenant zhazhdet skorejshej likvidacii
i unichtozheniya etogo, dejstvitel'no golodnogo, sbroda. Otpusk  emu esli uzh ne
v Germaniyu,  to v blizhajshij  gorod, mozhet byt',  dazhe v Vinnicu,  obespechen.
YAngel' zaranee napishet pis'mo Grethen, predupredit ee o svoem priezde.
     Na derevo s utra polez davnij sputnik Bolova, opytnyj voyaka Otto Fisher.
U nego tam  mezhdu  ptich'ih gnezd ustroena  zasidka  -- kryshka ot minometnogo
yashchika  privyazana.  Ober-lejtenant ne velit  chasto lazit' po derevu, chtoby ne
obnaruzhili russkie korrektirovshchika,  ispol'zuet nablyudatelya redko, no chetko,
chtoby  na  reke  byl poryadok  i po ruch'yu  nikakogo  dvizheniya  --  eta  zona,
territoriya eta, ober-lejtenanta Bolova. On tut hozyain!
     Kak i vsyakij yuzhanin, lyubyashchij pozhrat' i pospat', Otto Fisher skorej vsego
privyazalsya remnem k stvolu dereva i zadremal.
     Emu zhe podmenyat'sya i obedat' pora. YAngel'  slozhil odnu na druguyu mytye,
po-russki  nazyvaetsya chashki, sverhu prikryl ih farforovoj tarelkoj s zolotoj
kajmoj  --  posuda  gospodina ober-lejtenanta  --  takov  poryadok.  Razobral
kotelki, kryshki, prizhal ih  k grudi,  raspryamilsya,  svobodnoj rukoj  potiraya
poyasnicu,  sobiralsya  kriknut': "Otto! Ku-ku!" -- no  krik v YAngele zastryal:
pryamo  pered nim, za rechkoyu-"ruchejkom"  -- protyani  ruku, dostanesh' -- stoyal
russkij i privetlivo  emu ulybalsya  izodrannymi, slovno u drachlivogo kobelya,
gubami. Koreshki  zubov,  sredi  kotoryh osobenno ostro i strashno torchali dva
podgnivshih  klyka, glaza prishel'ca bescvetnye, uzko i ostro svetilis', delaya
broski po storonam,  i mgnovenno ohvatyvali, slovno skapyvali, vse primetnoe
vokrug.  No  ne po glazam, net,  po  nozdryam, chut'  vyvernutym naruzhu,  tozhe
vzdragivayushchim, nyuhlivym, ugadyvalas' sosredotochennaya rabota vnutri etogo  iz
niotkuda  voznikshego cheloveka. Nozdri pul'sirovali --  vdoh-vydoh. Sryvisto,
napryazhenno rabotalo serdce gostya. U YAngelya nichego ne bilos', ne  rabotalo --
ni serdce, ni nogi, tol'ko vspotel on mgnovenno i umer za neskol'ko minut do
svoej konchiny. Uzhe mertvye ruki  ego razzhalis' i vypustili posudu. Zvyakaya  i
brencha,  pokatilis' kotelki,  lozhki, chashki. Tarelka  ober-lejtenanta ugodila
rebrom  v belyj rechnoj nosok, zaprudila vodu. Russkij prilozhil palec k gubam
--  tiho, mol, drug,  tiho  --  YAngel'  soglasno  zakival  golovoj,  userdno
zakival, ne soznavaya togo, chto delaet.
     Russkij  koshach'im  pryzhkom peremahnul  rechku,  bol'no shvatil v  gorst'
perekoshennyj rot YAngelya i nanes dva korotkih,  professional'no  otrabotannyh
udara nozhom  emu  v bok. Uslyshav,  kak  ozhglo  bok i  ogon'  mgnovenno nachal
rastekat'sya, zapolnyaya  nutro ne  bol'yu,  net,  a  rasslablyayushchim zharom, kakoj
byvaet  ot horoshego krepkogo vina, YAngel' pochuvstvoval, kak  slabeyut pod nim
nogi, i  ves' on p'yano slabeet,  i myagchaet zemlya, on  uplyval, on voznosilsya
kuda-to,  vnezapno dogadalsya --  v nebo! Tarelka, belaya s  zolotym  obodkom,
perevorachivaemaya   techeniem,   zakruzhilas'    tysyach'yu   tarelok,   bezzvuchno
razbivalas', sypala belymi oskolkami vokrug, i kazhdyj oskolok rassypalsya  na
oskolki eshche  men'shie. Vot uzh belaya  pyl' obrazuetsya  tam,  gde byla  tarelka
obera. YAngel' ponyal -- eto gasnet svet, on umiraet? Pochemu umiraet? Zachem? A
Grethen?  A poezdka v  Vinnicu?  CHto on  sdelal etomu russkomu?  On rabotal,
ispolnyal  svoj dolg, on izuchal russkij yazyk, gotovilsya k budushchej  zhizni.  O,
russkij,  russkij,  chto  ty  nadelal!   --  YAngel'  poslednim,  emu  uzhe  ne
prinadlezhashchim usiliem neozhidanno rvanulsya i zavereshchal, Zayach'e eto  vereshchanie
tut zhe  pereshlo  v zahlebyvayushchijsya  klekot,  zatem v pisk.  Upav  na koleni,
zagorodyas'  ot  udara   perekrest'em  ruk,  YAngel',   kak   emu  pokazalos',
bystro-bystro na chetveren'kah ubegal ot russkogo v goru. Na samom zhe dele on
neuklyuzhe vertelsya na  peske, i temnaya, nutryanaya krov' vypleskivalas' iz nego
na belyj pesok, marala chistyj bereg CHerevinki.
     CHerez rechku  metnulos' eshche  neskol'ko russkih. Iz kustov,  podnimaya  na
hodu  shtany,  k  pulemetnoj  tochke, ustroennoj  vozle nablyudatel'noj yachejki,
podbito   metnulsya   soldat,  tol'ko  chto  plotno  otobedavshij.  Finifat'ev,
zaderzhavshijsya po  prikazu podpolkovnika Slavuticha naverhu berezhka, vystrelil
iz  vintovki. Uroniv shtany,  nemec shvatilsya za golovu, lomaya kusty, ruhnul,
povzdymal zad, budto delal  neprilichnye uprazhneniya, i pokatilsya  v zhurchlivuyu
vodu CHerevinki, zagrebaya nogtyami pesok, zahlebyvayas'  vodoj i krov'yu. V muti
potrevozhennoj  rechki  ukrylis'  malyavki, podbiravshie  v  vode  ostatki pishchi,
smytoj YAngelem s obedennoj posudy.
     -- Kakogo cherta?  Vy chto, odureli?  --  razdalos' v blindazhe, i  ottuda
vyskochil vstrevozhennyj pomoshchnik Bolova,  unter-oficer Pyuhler, vzvodya na hodu
zatvor avtomata.
     -- Hende hoh! -- prosto skazal emu podpolkovnik Slavutich.  V tot zhe mig
sverhu priletela i igrushechnoj yuloj zavertelas'  v peske yajcevidnaya sinen'kaya
granata.
     -- Lozhis'! -- zaoral Mansurov, skatyvayas' v peschanuyu vymoinu. Granata s
treskom  lopnula,   slovno   kto-to  plastanul   napopolam  kusok  brezenta.
Podpolkovnika  Slavuticha  udarilo  v   spinu,  uzhe  padaya,  on  vystrelil  v
unter-oficera, vylaivayushche- go redkozubym rtom: "Rusish! Rusish!"
     Nemeckij  nablyudatel',  nezhivshijsya,  podremyvayushchij posle  sytnogo obeda
vozle  stereotruby, nezamechennyj russkimi, brosiv granatu, skatilsya s  kryshi
blindazha i, zapinayas' o kusty, pripustilsya bezhat' vverh po ruch'yu.
     -- Ne otpustite! Ne otpustite, robyatki! --  zakrichal Finifat'ev. No vse
byli  zanyaty,  privstav  na   koleno,  serzhant  sam  zhe  ulozhil   drapayushchego
nablyudatelya.
     Vyskochivshij iz blindazha ober-lejtenant Bolov dvazhdy v upor vystrelil iz
pistoleta v spinu Mansurova, podhvativshego pod ruki podpolkovnika Slavuticha.
Bol'she  Bolov nichego sdelat' ne uspel. Okazavshijsya na zhidkoj  kryshe blindazha
Finifat'ev  so  vsego   razmahu,  budto  kolunom  razvalivaya  churku,  udaril
prikladom vintovki po golove ober-lejtenanta  i tem spas bojca, brosivshegosya
k Mansurovu i podpolkovniku na pomoshch'.
     Serzhant  vlozhil  v  udar stol'ko  sily i  zlosti,  chto ne  uderzhalsya na
blindazhe,  svalilsya vniz,  uroniv  v prohod  vintovku. Zdes'  ego, zablazhiv,
plastanul shtykom bezhavshij sledom za ober-lejtenantom, bosoj, v nizhnej rubahe
soldat  s borodkoj. Pereskakivaya  cherez barahtayushchegosya v peske Finifat'eva i
ober-lejtenanta, pytayushchegosya podnyat' okrovavlennuyu golovu i chto-to kriknut',
nemec,  ne  perestavaya  blazhit',  ugrozhayushche podnyav  vintovku so  shtykom  nad
golovoj,  rinulsya cherez CHerevinku. Soldat etot i  byl Otto  Fisher.  On  spal
posle utomitel'nogo dezhurstva  na dereve,  nalet  zastal ego  vrasploh, vbil
sproson'ya v oglushayushchee potryasenie.
     Leshka, speshivshij vmeste s nablyudatelem i Buldakovym k mestu shvatki, --
pripozdali oni vsego na  dve-tri minutki  -- polosnul v upor  iz  avtomata v
Otto Fishera i snachala uvidel belye kruglyashki na  prostrelennoj seroj rubahe,
potom uzh koso rasplyvayushchiesya pyatna.  Eshche do togo, kak potemneli, napolnilis'
krov'yu  lohmot'ya  rubahi, eshche  do  togo, kak, spotknuvshis' i daleko za rechku
brosiv vintovku, votknuvshuyusya shtykom  v  pesok, eshche  do  togo, kak  bezhavshij
soldat slovno by zaglotnul svoj  krik  i podavilsya im, Leshka  ponyal: on ubil
cheloveka. Upavshij  v  vodu  soldat  ryl  dno  rechki  rukami, glubzhe i glubzhe
zakapyvayas' vo vzbalamuchennyj pesok i gal'ku.
     Derzha na spuske  avtomata palec,  nastaviv  oruzhie  v proem blindazha, s
kotorogo, padaya, sorval plashch-palatku Finifat'ev, SHorohov kriknul:
     -- Kto est' -- vyhodi! -- i tishe, zloveshchej: -- Ne to perestrelyayu!
     -- Hende xox! -- tonkim golosom pomog emu serzhant Finifat'ev.
     Iz proema blindazha, iz nedr zemli doneslo drebezzhashchij, tonkij golosok:
     -- Hitleg -- ka-a-a-aput! Hitleg ka-apu-ut!..
     Derzha avtomat naizgotove, SHorohov voshel v blindazh.
     -- Finifat'evich!  Finifat'evich! Ty  chto? Ty  chto? --  serzhanta tormoshil
odin iz nablyudatelej-artilleristov, vsegda ego ohotno podpuskavshij k priboru
i posmeivayushchijsya nad nim.
     V  glubine blindazha,  podnyav  koleni  do  podborodka,  zakryvayas' uglom
odeyala,  vyzevyvaya  odno i  to  zhe  "Hitleg ka-a-aput!" -- drozhal bezoruzhnyj
nemec.  SHorohov  sdernul s  nego  odeyalo,  shvatil  za vorot  kitel'ka, chtob
vytashchit' iz ugla. I uslyshal pritaennoe zhurchanie, i ne srazu dogadalsya: voyaka
poslabel zhivotom.  SHorohov  plyunul  -- opasat'sya  nekogo  i nemedlenno nachal
sharit'sya v blindazhe,  raspinyvaya banki, korobochki, kartochki, shurshal bumagoj,
mimohodom  vmazal  nemcu  po  uhu,  i tot,  slovno  by  vklyuchivshis',  gromko
zaklohtal: "Hitleg ka-a-aput! Hitleg kaput!.."
     -- On obdelalsya, chto li? -- potyanul nosom vbezhavshij v blindazh SHestakov.
     --  Obdelashsya, kogda takih orlov,  kak ya, uzrish',  --  i  napustilsya  s
durashlivym gnevom na nemca: -- Vonyash  tut!  Svyashchennuyu nashu zemlyu  i lyubimogo
Gitlera obsirash!..
     Nemec, uslyshav imya fyurera, soglasno zapel: "Hitleg ka-aput!.."
     SHorohov sgreb  ego za shkirku, namerevayas' vybrosit' iz blindazha von, no
navstrechu artillerist i Buldakov vtaskivali v blindazh serzhanta Finifat'eva.
     --  Ah,  ded,  ded,  --  bormotal  Buldakov i  uteshal odnovremenno.  --
Nichego-nichego!  ZHivoj, ded, glavnoe, zhivoj, i  vdrug ryavknul na SHorohova: --
Da ujmis' ty! Glotnichat' konchaj! Nashel vremya shakalit'! Ne dobivaj frica. Duj
k pulemetu!
     -- K  kakomu pulemetu? -- s sozhaleniem vypustil SHorohov tugo  zatyanutyj
vorot mundira na mal'chisheskoj, pozvonkami hrustyashchej, shee.
     -- K nemeckomu. Pod derevom ustanovlen.  Pervogo nomera snyali, vtoroj v
pesok utknulsya -- "Gitler kaput!"
     -- Vo, voyaki u Gitlera ostalis', tak voyaki!
     -- Vsyakie est'. Nado za majorom.
     -- Da von on, tvoj lyubimyj  major, uzhe tryuhaet. Opirayas' na suchkovatuyu,
obmytuyu vodoj  palku, major  kovylyal  k blindazhu, podderzhivaemyj lejtenantom
Borovikovym. Za  etoj paroj  gus'kom tashchilsya vo glave s topografom ostal'noj
sluzhivyj narod.
     -- Nu, chto? Kak? Hotya vizhu...
     -- Podpolkovnik i  Mansurov ubity, tovarishch major,  Finifat'ev ranen. My
ne uspeli, -- dolozhil SHestakov.
     -- Ah ty! -- pomorshchilsya  major. -- Tol'ko  chto,  vot zhe zhivye byli!.. YA
kak   chuvstvoval...  Podpolkovnik  sam...  Sam  hotel.  Sam  shel.  Mansurov,
Mansuro-ov!.. Opytnyh bojcov sovsem malo ostaetsya... -- postoyav minutu vozle
razbrosanno lezhavshih drug  podle druga podpolkovnika Slavuticha  i Mansurova,
perevel  vzglyad  na  ubitogo  nemca, iz kotorogo  vymyvalo  vodoyu  CHerevinki
ostatnuyu krov', vstryahnulsya. -- Plennye est'?
     -- Est', est', tovarishch major. Nechayanno odin sohranilsya.
     SHorohov k  pulemetu ne speshil, on sharilsya uzhe na  ploshchadke nablyudatelej
-- ves' ishlopotalsya. Nashel zhratvu, ne inache kak paek oficera, hrustya tonkoj
kolbasoj, budto morkovkoj, mahnul komu-to iz pehotincev rukoyu, zovya k sebe.
     --  Gde  plennyj?  Nemedlenno ego ko  mne! Leshka kivkom golovy  pokazal
majoru na blindazh i, slegka ego priderzhivaya, pomog vojti v nizkoe pomeshchenie.
Okinuv  bystrym  vzglyadom  blindazh,  major shagnul k  sdelannomu iz  lodochnoj
besedki stoliku, na kotorom stoyal telefon i trebovatel'no zummeril. Morshchas',
ostorozhno  i  nelovko major usazhivalsya  na  pristupok nar,  sevshi, otvalilsya
zatylkom k zemlyanoj stene -- ne bylo sil u cheloveka.
     -- Zind zi nahrihtenman?  (Vy -- svyazist?) -- ne otkryvaya glaz, vlastno
sprosil major  plennogo.  Nemec,  uslyshav rodnuyu  rech',  nachal ozirat'sya  po
storonam. -- Antvorten zi shnel':  zind zi  nahrihtenman? (Otvechajte bystree:
vy svyazist?).
     -- YA! -- korotko pisknul  nemchik i  usluzhlivo dobavil: -- Ih'! Ih' habe
niht geshosen, herr oficir. (Da! YA! YA ne strelyal, gospodin oficer.)
     -- Vol'f! Heren zi majn befel': nemen zi den telefonherer und antvorten
zi shnel'. Mahen zi  das bitte ruik,  zagen zi, das ir ojh  nah dem mitagesen
unterhaltet, und di russen nektet. Haben zi fershtanden? (Vol'f! Slushajte moj
prikaz: sejchas  zhe voz'mite trubku telefona i otvet'te. Postarajtes' sdelat'
eto spokojno.  Skazhite, chto u vas tut draznili pal'boj russkih, razvlekalis'
posle obeda. Vy menya ponyali?)
     -- YA! Ih bemyue mih',  herr oficir,  ih' bemyue  mih'. (Da! -- prolepetal
Zigfrid Vol'f, -- ya postarayus', gospodin oficer, ya postarayus'...)
     --  Ih'   garantire  fyur  zi  leben  und  di  abzendung  in  lager  fyur
krigsgefangene.   (Garantiruyu   vam   zhizn'   i   otpravku   v   lager'  dlya
voennoplennyh), --  major  ponyuhal  vozduh, otodvinulsya podal'she ot Zigfrida
Vol'fa  na kraj zemlyanyh  nar i, vytashchiv iz karmana pistolet, polozhil ego na
koleni.
     Leshka s udivleniem smotrel na etot staryj, chut'  podorzhavevshij pistolet
-- on ne  videl ego u majora  Zarubina  s momenta perepravy i voobshche  privyk
vosprinimat' majora kak rukovoditelya predpriyatiya, chto li, nachisto zabyv, chto
tot --  professional'nyj voennyj. "Neuzheli major  vystrelit  v  cheloveka? Da
ved' podi i  strelyal,  pri neobhodimosti, i ne  raz,  --  voyuet-to  s  samoj
granicy..."
     Zigfrid  Vol'f vzyal trubku, produl. Major nastorozhenno sledil  za  nim.
Leshka pojmal pal'cem kryuchok shorohovskogo avtomata. Hozyain vse vremya  zabyval
pro  svoe  lichnoe  oruzhie, vse  vozilsya,  iskal  chego-to  v blindazhe  i  ego
okrestnostyah.
     --  Ah ty,  ded, ded! Nel'zya tebya ostavlyat' ni na minutu... Ah ty, ded,
ded! -- ukoriznenno tverdil Buldakov, perevyazyvaya Finifat'eva.
     -- On et',  Oleshen'ka, zhivoj, suprotivnik-to,  oboronyatca, --  plaksivo
otzyvalsya razzhaloblennyj drugom Finifat'ev.
     -- YA te govoril, ne lez' bez  menya nikuda, govoril?! -- Buldakov podnyal
s polu konservnuyu banku i serdito vyshagnul iz blindazha.
     -- Da prekratite zhe vy! -- edva slyshno proshipel major.
     -- A prikaz? YA et' tozha voennaj, tozha podnevol'naj, -- ne stol'ko drugu
vdogon, a chtoby majoru i vsem ostal'nym slyshno bylo, slezilsya serzhant.
     Nemeckij svyazist  boyazlivo dul i  dul  v  trubku,  iz  kotoroj  zhelezno
drebezzhalo.
     --  Vol'f,  halo!  Vol'f!  Vas  fyur  ajn  sherc? Vas mahst  du  mit  dem
telefonherer?  Ih'  here shon... (Vol'f, allo! Vol'f!  CHto za  shutki? CHego ty
delaesh' s trubkoj? YA zhe slyshu...)
     -- Halo, Val'ter! Halo, Val'ter!  Vas zumerishst du? |s var  mitagscajt.
Und nah  dem  zetigenden  mitagesen,  du  fershtejst...  (Allo,  Val'ter!  --
zashevelil  rezinovymi  gubami Zigfrid Vol'f i prokashlyalsya. -- Allo, Val'ter!
-- uzhe bodree prodolzhal on. -- CHto  ty zummerish'?  Byl obed... Horoshij obed,
--  Zigfrid  Vol'f popytalsya  ulybnut'sya,  major  pooshchryayushche kivnul emu. -- A
posle sytnogo obeda, sam ponimaesh'...)
     Leshka snyal palec s kurka avtomata.
     --  Al'zo, ih'  habe dih' fom hojfe fershojht? Vas var baj ojh fyur lerm?
(Tak ya spugnul tebya s kuchi?! --  zasmeyalsya na drugom  konce provoda svyazist.
Slyshimost' u nemeckoj svyazi na zavist'. -- A chto u vas tam za shum byl?)
     --  A-a,  das... Unzere  burshen haben di  rusen ajngeshyuhtert. (A-a, eto
nashi rebyata pugali russkih).
     -- Oberlejtnant, natyurlih, rut kul'turel' aus, er shaut di fotos mig den
nakten  vajben?..  (Ober-lejtenant, konechno,  kul'turno otdyhaet, glyadit  na
fotki s golymi babami...)
     Poperek   uzkogo,  zhelto   snaruzhi  vysvechennogo,  kol'yami   po   bokam
ukreplennogo vhoda v blindazh slomanno,  zadrav  nogi,  lezhal  ober-lejtenant
Bolov  s  uzhe  vyvernutymi  karmanami,  pod nim vse  temnee delalsya pesok ot
zagustevshej krovi. V svetlyh volosah uzhe  rylis', hmeleli ot krovi, uvyazaya v
nej, murav'i. Zigfrid ne mog otorvat' vzglyada ot ubitogo ober-lejtenanta, no
on hotel  zhit',  ochen'  hotel i,  oblizav  vysohshie  guby, prodolzhil trep so
shtabnym telefonistom.
     -- Nun und vas maht  er noh? Di shlaht, di vajben, shnaps -- das ist  das
leben des ehtes krigers. (Nu, a chto zhe emu eshche delat'? Bitva, baby, shnaps --
eto i est' zhizn' nastoyashchego voina.)
     --  Nun gut. Gej, mah dajne zahen, fertih, dajne  shtime citert aber fon
der yuberanshtrengunk. (Nu, ladno, idi dodelaj svoi dela! -- bodro posovetoval
Zigfridu shtabnoj syazist, -- a to u tebya ot natugi dazhe golos drozhit.)
     Major podnyal ruku, budto pritormozil eyu chego-to.
     Zigfrid Vol'f poslushno polozhil trubku na duzhki apparata.
     -- Ta-ak, -- oblegchenno vydohnul major. --  Odno delo sdelano.  Teper',
bratcy, uberite  trupy i svyaz',  nashu  ahovuyu svyaz', syuda, ko mne. I  begom,
begom!
     Pod  nogami,  pod  srezom  pochti  uzhe  osypavshihsya,  rastolchennyh  nar,
zavalennyh  melkimi  kustami  i  zastelennyh  bajkovymi  odeyalami,  valyalos'
vsyacheskoe  zhitejskoe  dobro.   V  musor  vtoptany   rassypavshiesya   otkrytki
ober-lejtenanta Bolova. Vernuvshis' iz sela Velikie Krinicy krepko  vypivshim,
komandir batarei  vseh  raspushil,  no,  dobaviv  pered  obedom i s appetitom
poobedav, vpal  v blagodushie i, kak nastoyashchij frontovoj tovarishch,  vybrosil v
otverstie k  nablyudatelyam sumochku s ostatkami dobavochnogo oficerskogo pajka,
poluchennogo  na bataree, --  na etot  raz  paek  byl bogatyj: pressovannye s
saharom  greckie  orehi,  upakovka  ohotnich'ih  kolbasok, pechen'e,  shokolad,
vyalenye finiki,  galety -- slugi  fyurera  zadabrivali bojcov oboronitel'nogo
vala, chtoby znali oni i pomnili, chto otec ih  i  tovarishch po partii neusypno,
postoyanno  zabotitsya  o nih.  Valyayas' na  narah,  pokurivaya,  ober-lejtenant
rassmatrival vyrazitel'nye snimki, poteshayas' nad Zigfridom Vol'fom, ob座asnyal
yunoshe,  gde,  chego  i kak  u  bab nahoditsya  i  kak k etim  bogatstvam  nado
podstupat'. Kogda proizoshel nalet, Bolov shvyrnul snimki na zemlyu i  metnulsya
k stoliku, nad kotorym visel na palke, vbitoj v  zemlyanuyu stenu,  ego poyas s
pistoletom. Dal'she Zigfrid  Vol'f nichego ne  pomnil. Dal'she byla  vhodyashchaya v
blindazh  smert',  glyadyashchaya  na  nego  budto  v zhidkuyu  izvestku  obmaknutym,
obozhzhennym  konchikom  stvola  avtomata. Nikogda-nikogda  ne  zabudet Zigfrid
Vol'f chernym zharom smerti dyshashchego zraka.
     --  Pozovite ko  mne Borovikova!  -- prikazal major.  Buldakov prinyalsya
poit' Finifat'eva  iz  flyagi.  Serzhant  zaprichmokival, zashlepal gubami,  kak
telenok, vot i golos opyat' podal:
     -- Vodochka  tak k razu.  On  menya  shtykom pazganul. A chto kak zarazhen'e
krovi? -- I tut zhe  pereshel  na otecheskij ton. -- Ty by poel chego, Oleha. Ot
ih obeda ostalos'... CHuzho vse, pogano, da che podelash-to?
     -- Zagovoril, -- obradovalsya Buldakov, --  zhiv, stalo byt', vologodskij
muzhik, zhiv!..
     SHorohov, ne perestavaya zhevat',  podnyal iz-pod nog  zatoptannye  snimki,
raspraviv odin, derzha ruku na otlete, budto kozyrnuyu kartu, osklabilsya:
     --  Vo  che vytvoryat  fric! Vo  zhis', tak  zhis'!..  Major brosil bystryj
vzglyad v storonu serzhanta i  druga ego  zakadychnogo, mahnul  rukoj SHorohovu,
chtob ubiralsya, -- vremeni na pustye razgovory ne bylo, otvlekat'sya nedosug.
     --  Zag mal', vesen  beshtelen  an der hehe  hundert zind?  (Skazhite, --
sprosil on tiho u Zigfrida  Vol'fa, -- ch'i nab- lyudatel'nye punkty na vysote
Sto?)
     -- Der shtabsdivizion  unt der  cvajen bezonderen esesbatal'onen. (SHtaba
divizii i dvuh otdel'nyh esesovskih batal'onov.)
     -- Vo ist di shtabsdivizion, und ver fyurt dort? (Gde sam shtab divizii, i
kto eyu komanduet?)
     -- Ih' vajs niht, vo der  shtab der divizion ist. -- Ih' vajs venih, ih'
lyuge niht,  herr oficir. Ih' habe am telefon gehert: general' fon Libih.  (YA
ne znayu, gde shtab  divizii, -- poslushno  i toroplivo zagovoril plennyj. -- YA
malo  chego znayu.  YA ne lgu,  gospodin oficer.  Slyshal  po  telefonu: general
Libih.)
     -- Gut! Gut, -- kivnul golovoj major.  -- I na tom  spasibo, -- dobavil
on po-russki. A pro sebya usmehnulsya;
     "Vot  istinnyj  nemec, rabotat' umeet  i  znaet lish'  to, chto  polozheno
znat'. Nashi svyazisty, ne umeya rabotat', znayut vse pro vse".
     Vozle blindazha vozilis' bojcy, ubiraya trupy.
     "CHe etu padal' zakapyvat'-to?  -- slyshalsya golos SHorohova,  -- uvolokchi
da v kusty sbrosat'..."
     "A vonyat' stanut?"
     "|to verno. Voni ot cheloveka bol'she, chem ot dohloj kobyly..."
     "Treplo!  --  pomorshchilsya  Leshka.  --  Povidal na svoem  veku  i ponyuhal
SHorohov mertvecov. -- Nado budet sprosit' u majora, kak s nashimi-to..."
     Zigfrid Vol'f, polozhiv ruku  na  vzdragivayushchie koleni, napryazhenno zhdal.
Vonyalo ot nego vse vnyatnej. Major povodil  nosom -- otkuda  pahnet? Zazvenel
telefon. Zigfrid Vol'f glyadel na apparat s uzhasom.
     --  Val'ter  shpriht  zo  herish  mit  inen?  Zagen  zi,  ist er  cu  den
granatverfershyutcen  aus der shtab  der divizion geshikt? (Val'ter tak  vlastno
razgovarivaet s vami. Skazhite, -- pokazal major na telefonnyj apparat, -- on
poslan k minometchikam iz shtaba divizii?)
     -- Ih' denke, vir zind ajn fyurender beaufzihtiger punkt, vir zind neben
den rusen, unzere  beobahtungen zind am  besten. (Dumayu, chto my -- peredovoj
nablyudatel'nyj  punkt. My ryadom  s  russkimi, nashi nablyudeniya, -- pomorshchilsya
svyazist ("|tot naglyj ober-lejtenant Bolov vse  zh  vyskochka, vsegda proyavlyal
iniciativu,  vsegda lez vpered,  iskal opasnosti, vot i  nashel"), --  samye,
samye...
     --  Gut,  -- golosom  azartnogo kartezhnika, sdelavshego stavku, proiznes
major,  potiraya ruki.  -- Antvorten  zi Val'ter,  das alles in  ordnung ist.
(Horosho. Otvet'te Val'teru, chto vse v poryadke.)
     Voshedshij  v blindazh lejtenant Borovikov s izumleniem smotrel na  nemca,
razgovarivavshego po telefonu, na majora, u kotorogo ozhivilos' lico, blesteli
glaza i, hotya  on vse eshche krivilsya na bok, k kotoromu prityanuta byla  remnem
poverh  gimnasterki  tolsto  slozhennaya  onucha,  vrode  by  i o  boli  zabyl.
Borovikov prisel na nary,  vse  eshche  ne ponimaya, chto tut  proishodit. Znakom
pokazav polozhit' trubku telefona, major vzyal u Borovikova svoyu kozhanuyu sumku
i, dostavaya iz nee slozhennuyu kartu, kak by mezhdu prochim pointeresovalsya:
     -- Ver  zol' an der linie im fale der nahrihtenferletcung geen, zi oder
Val'ter? (V sluchae povrezhdeniya svyazi kto dolzhen  vyhodit'  na liniyu, vy  ili
Val'ter?)
     --  Vir  haben  kajn  befel' frontlinie  cu ferlasen.  (Nam  ne  veleno
otluchat'sya s peredovoj.)
     "A  u nas vot vse naoborot: tyloviki boltayut  da pokurivayut, svyazisty s
peredovoj, yazyk na plecho, po linii begayut i gibnut".
     --  Vifil'  cajt  brauht  Val'ter,  um  beobahtungsshtele  cu  errajhen?
(Skol'ko  vremeni  potrebuetsya  Val'teru,  chtoby  dojti  do  nablyudatel'nogo
punkta?)
     -- Fyunfcen oder cvancih minuten. (Pyatnadcat' ili dvadcat' minut.)
     "|k  u nih otlazheno-to  vse! |kie molodcy!  Ottogo i derzhat  napolovinu
men'she  nashih   chelyadi  v  shtabah.  Pri   ukomplektovanii  armij  i  divizij
chislennost'  boevogo sostava vtroe  bol'she nashih, a poryadka --  vpyatero", --
mel'kom otmetil major. Vse bolee vhodya v azart, kotorogo on v sebe, pozhaluj,
i ne  podozreval,  Zarubin nachal bystro rasporyazhat'- sya. Prikazal Borovikovu
postavit' pulemety po oboim beregam CHerevinki, trofejnyj zhe pulemet s polnym
boekomplektom perenesti k nablyudatel'nomu punktu i po vsej rechke:
     -- Po  vsej rechke, --  podcherknul on,  -- ukrepit'sya, postavit'  boevye
ohraneniya. Protivnik, ne smyav levyj flang,  nautre nepremenno oprobuet flang
pravyj. Nemcy sorit'  lyud'mi  neprivychny, -- proburchal major,  --  i golodom
derzhat'  soldat ne smogut --  harakter  u  nih  ne takoj.  Pod  Stalingradom
merzluyu  koninu  po  kusochkam  delili. My teh  konej izrubili by, rastashchili,
sozhrali, potom skopom okolevali by s golodu...
     Borovikov podumal, chto major uzhe v bredu, i neuverenno prerval ego:
     -- Vam, tovarishch major, nuzhno nemedlenno perepravlyat'sya.
     --  Da-da,  --  soglasilsya  Zarubin. -- Ponajotov  vot-vot  budet.  No,
lejtenant,  tebe eshche prikaz:  na beregu skolotilos'  mnogo  bezdel'nikov, ob
etom i podpolkovnik  Slavutich govoril, -- soberi vseh boesposobnyh, vooruzhi,
zastav',  ubedi derzhat'  oboronu po  rechke,  inache my  vse,  i oni tozhe, tut
pogibnem. I eshche -- pust' artilleristy nemedlenno  oboruduyut nablyuda- tel'nyj
punkt. Svoj. |tu krepost' nemcy skoro raznesut v puh i prah...
     -- My uzhe nachali. Vam nado lech', tovarishch major.
     -- Net-net,  eshche odin fokus nemcu na proshchan'e,  eshche odin, --  oblizyvaya
rastreskavshiesya, zashelushivshiesya  guby  goryachim,  raspuhshim yazykom, slovno  v
polubredu, bormotal Zarubin. I vdrug vskinul golovu, pokazal rukoj na vyhod:
-- Pererezh'te liniyu svyazi i zahvatite svyazista.
     --  Est'!  -- kozyrnul Borovikov, kotoromu, kazalos',  vse  zadaniya  na
placdarme  vypadali  vtorostepennye,   malovazhnye,  i  vot,  nakonec-to,  on
dozhdalsya nastoyashchego, zahvatyvayushchego dela. -- I vse-taki, tovarishch major?..
     -- Da idite, idite! YA prilyagu.


     Borovikov, vyjdya iz blindazha, uvidel, kak, vpryagshis',  budto v ogloblyu,
bojcy volokli cherez rechku za nogi ubityh. Bel'e na trupah zadralos', mertvye
tela,  volochas',  s  shurshan'em  burovili  pesok.  Lico  unter-oficera   bylo
prostreleno u perenos'ya,  krov'  zapeklas' v provalah  glaznic,  v  ushah,  v
oskalennom    redkozubom   rtu.   Svetlye,   provolochno-    pryamye    volosy
ober-lejtenanta Bolova  svyali, mochalkoj tashchilis', ostavlyaya sled na peske, no
iz-pod  kruglogo vorotnika sherstyanoj  rubahi  na  grudi  vidnelis' pochemu-to
temnye volosy --  vidno,  ober krasil  volosy pod belokuruyu bestiyu-kavalera.
Glaza  ober-lejtenanta byli poluotkryty,  v  nih kolyhalsya klok  neba,  a  v
udivlenno raskrytyh  gubah navechno ostanovilos' nedoumenie -- ober-lejtenant
Bolov  ne veril v  sobstvennuyu smert'. Za rechkoj uzhe lezhal  pulemetchik s eshche
nizhe  spustivshimisya  shtanami,  pod  kotorymi  bledno  golubeli   trikotazhnye
podshtanniki.  Bolova  i untera  soedinili, k  nim v  ryad  pytalis'  polozhit'
tovarishchej, no ryada ne poluchilos' -- kak zhili lyudi, kak  umerli, tak i lezhali
-- vsyak po sebe, navroz'.
     --  Nu,  chto vy,  ej-bogu! --  dernul  guboj Borovikov, -- naden'te  na
pokojnika shtany, zabrosajte mertvyh kustami, chto li, luchshe zarojte.
     Ryadom   s  blindazhom,   zanimaya   sovsem  nemnogo  mesta,  v  komkovato
rastoptannom obuv'yu peske, napitavshemsya krov'yu, prikinutye nemeckim odeyalom,
lezhali podpolkovnik Slavutich i Mansurov. CHuzhoe, zapachkannoe glinoj odeyalo  s
tremya temnymi poloskami po krayam, tozhe nabryaklo krov'yu. Nikogda Borovikov ne
videl pokojnikov pod odeyalom, da eshche pod chuzhim, shevelyashchimsya ot vshej. Otgonyaya
ot sebya gadlivost', odolevaya  v sebe pochti detskuyu otorop' i dushevnuyu smutu,
lejtenant zametil svyazista SHestakova. Soldat zabrel v ruchej i peskom ottiral
ruki, ne zamechaya togo, chto namochil shtany, nacherpal vody  v kem-to stoptannye
sapozhishki. Leshka kosil vzglyad na ubitogo im vraga,  kotorogo  po schetu -- on
ne  pomnil,  potomu  kak,  stavshi  pokojnikom,  nemec delaetsya  obyknovennym
mertvecom,  edinicej  dlya  voennyh otchetov.  Leshka  ne uzhasnulsya  tomu,  chto
nachinaet  privykat' k  bezlikosti toj edinicy.  A emu kazalos',  chto videnie
pervogo ubitogo, eshche tam, v Zadon'e, nikogda ne konchitsya, nichem ne sotretsya.
"Tak vot i obkolotish'sya na vojne, privyknesh' ubivat'..."
     Mimo provolokli  ubitogo nemca,  proburoviv  kanavku  v peske. Kak  i u
bol'shinstva ryzhih,  u chuzhezemca  golubovatye  glaza,  ot  uzhasa, ot vody  li
podalis' oni naruzhu. Voda bezhala  cherez golovu i grud', zabivaya belym peskom
ryzhie volosy, trepala klapan oborvavshegosya karmanchika na rubashke. "Dlya che na
nizhnej-to rubahe karmanchik? -- udivilsya  Leshka,-- nebos' dlya prezervativov?"
--  Kristalliki  slyudyanogo  peska,  kruzhas',  osedali  pod resnicami,  glaza
ubitogo,  tochno  na  starinnoj  ikone,  v  svetyashchemsya okoeme.  Mezh  krepkih,
plastinchato-  krepkih zubov  nemca zastryala pishcha ot sovsem nedavnego  obeda,
lohmotki  ee vybelilo vodoj.  Smerti ne vedayushchie, vsegda  shnyryayushchie golodnye
malyavki, naplyvaya na lico ubitogo, nyryali  v rot,  vytereblivali nitki pishchi,
puglivo pryskaya po vode.
     --  Rebyata! -- poprosil  Leshka pehotincev, uzhe privolokshih nablyudatelya,
brosivshego granatu, i Otto Fishera iz-pod osokorya, kotorogo otobedavshie voyaki
tak i ne hvatilis'. -- Unesite etogo. YA ne mogu.



     Da, da, to videnie, unesennoe  iz  Zadon'ya, vse  zhe ne sotretsya, potomu
kak ne na bumage ono otpechatano,  no v pamyati i ostanetsya s  nim navsegda --
tot,  okochenelyj,  toshchij chelovek v  neumelo  zalatannom, uteplennom  ovech'ej
shkuroj  mundirchike.  Lopot' --  eto  po-sibirski  derevenskoe  slovo  bol'she
podhodi-  lo k odezhonke ubitogo. I  ottogo, chto  srazhennyj  im vrag-pervenec
okazalsya ne  esesovcem, ne grenaderom, a brosovym soldatishkoj, kotorymi i po
tu storonu  fronta, i po  etu vershiteli lyudskih sudeb, voznesshiesya do bogov,
razbrasyvalis', chto peskom, perevernulos' vse v Leshke. I mir tozhe. S teh por
vojna  dlya nego  obrela  zhalkoe  lico vsemi broshennogo i  zabytogo cheloveka.
Prodolzhalas' i prodolzhalas' v nem eshche v Zadon'e nachavshayasya mysl' i  o zhizni,
i  o smerti, kotoraya  na vojne sminaet cheloveka kuda bystree,  chem vo vsyakom
inom meste,  golovu ne ostavlyala prostaya dogadka --  vojna,  strashnaya  svoej
bessmyslennost'yu  i  bespoleznost'yu,   podlen'koe  na  nej  userdie  --  eto
prestupnaya  trata dushi, glavnogo bogatstva  cheloveka, kak i trata  bogatstva
zemnogo,  naznachennogo pomogat'  cheloveku  zhit'  i delat'sya  razumnej.  Ved'
vmeste s chelovekom pogibaet, uhodit, bessledno ischezaet v bezvestnosti  vse,
chem nadelila ego priroda i  Sozdatel'.  Ischezaet zashchitnik, deyatel', truzhenik
zemli,  i nikogda-nikogda, ni v kom on bol'she ne  povtoritsya, i spasennyj im
mir, lyudi vsej zemli, im spasennye, ne mogut zamenit' ego na zemle, iskupit'
svoyu vinu pered nim smireniem i  dobroj pamyat'yu. Da oni  i ne hotyat, da i ne
mogut  eto  sdelat'.  Glavnoe  gubitel'noe  vozdejstvie  vojny  v  tom,  chto
vplotnuyu, voochiyu podstupivshaya massovaya smert' stanovitsya obydennym  yavleniem
i porozhdaet pokornoe soglasie s neyu.
     Zdes', na placdarme, pogibaet tak mnogo narodu, chto u soldat, u russkih
ustalyh  soldat  slabeet  chuvstvo  soprotivlyae- mosti, i u zheleznyh  voyak --
nemeckih  soldat  slabeet ono. V oblike  ryzhego nemca, v mertvom ego vzglyade
skvozila vse smiryayushchaya iznurennost', i vraz ishudaloe lico,  da  eti glaza v
svyatom obodke pridavali emu shodstvo so svyatym s ikony.
     Postrelyavshij  nemalo ptic,  dobyvavshij zverushek, Leshka vsegda udivlyalsya
mgnovennoj peremene sushchestva,  sozdannogo  prirodoj dlya zhiznedeyatel'nosti na
zemle.  Krasivaya,  legkaya,  bystrokrylaya  ptica,  pero  k peryshku,  kraska k
krasochke,  vse k  mestu, k  delu,  vse vystroeno  dlya prodleniya roda, pesen,
lyubvi i vesel'ya. I vot, svesiv naryadnuyu golovku, tot zhe selezen' ili gluhar'
obtek telom, ne  prizhimaetsya k nemu pero, a per'ev, chital Leshka  v  knige, u
odnoj tol'ko pticy, u sokola,  k primeru,  dve tysyachi! Kazhdoe pero vypolnyaet
svoyu rabotu, i vse, chto est' vnutri i snaruzhi zhivogo sushchestva, sluzhit svoemu
naznacheniyu.  Hvost  -- krasa,  gordost'  i  rul' v  polete -- opadaet, per'ya
raz容dinyayutsya,  vidno  stanovitsya  pupyrchatoe,  esli  vesnoj  --  sinevatoe,
kostistoe telo, za kotoroe cepko derzhatsya nasekomye.
     Vzyat' tu zhe zhivuyu zverushku -- sobol'ka. Vsegda i vse zhrushchij, ot merzlyh
lyagushek, zakopavshihsya v donnyj il, do  usnuvshih v gnilushkah  yashcheric i  zmej,
pticu, yajca, yagody, orehi --  vse godno dlya utroby vsegda toshchego nenasytnogo
zver'ka.
     Smyshlenaya,  vertkaya  golovka s krupnymi,  vse  i  vezde  chuyushchimi ushami,
dlinnye, gusarskie,  sverhchutkie usiki  i  rot,  shirokij,  kukol'noj skobkoj
zagibayushchijsya k usham, ulybchivyj,  privetlivyj rot,  v kotoryj tol'ko popadis'
--  zahrustish'.  Popavshi v lovushku  ili pod vystrel,  zverek delaetsya pustoj
shkurkoj -- nichego v nem ne ostaetsya, krome bagrovo-sinej  tushki,  kotoruyu ne
vsyakaya i sobaka est.
     No  chelovek v  smerti  nepriglyadnej  vseh  zemnyh  sushchestv.  Nadelennyj
mysl'yu, slovom, umeniem prikryt' nagotu, sposobnyj skryvat' sovest',  strah,
nalovchivshijsya  pryatat'sya  ot  smerti  posredstvom hitrogo  uma,  iskazhennogo
slova, zemnyh sooruzhenij, voobrazivshij, chto on sposoben srazit' lyubogo vraga
i obmanut' samogo  Gospoda  Boga, nastignutyj  neumoli- moj  smert'yu chelovek
teryaet srazu vse i prezhde vsego teryaet on bogodannyj oblik.
     Iz  blindazha,   derzhas'  za  brovku  vhoda,  kosobochas',  vyshel  major,
skol'znul  vzglyadom  po  vse bol'she temneyushchemu  odeyalu, nad  kotorym  uzhe  s
zhuzhzhaniem  kruzhilis' muhi, nahmurilsya, uvidev  za  rechkoj  v kuchu  svalennyh
mertvecov, vse oni byli razuty i razdety do bel'ya.
     -- SHestakov, ty chto tam, v rechke, rybu lovish',  chto li? Pulemetchiki! --
Dva  pehotinca,  taskavshie pod  kusty  trupy,  vystupili  iz  ukrytiya. Major
ocenivayushche  probezhal  po  nim  glazami.  -- Vyberite  mesto  dlya  trofejnogo
pulemeta. Dovol'no emu nas krushit'. Vsem  v  ukrytie.  U kogo ukrytiya net --
spryatat'sya.
     SHorohov,  uzhe  perenesshij  svoj   telefon  s  berega  v  uyutnuyu  yachejku
nablyudatelej, sidel  na  yashchike,  kachalsya,  zakryv  glaza, monotonno  napevaya
koronnuyu svoyu pesnyu:
     "Dun'ka, Gran'ka i Tan'ka kosa -- polomany  celki, podbity glaza..." --
v pesne etoj menyalis'  tol'ko imena geroin', no duh i pafos pesni ostavalis'
neizmennymi.
     Borovikov  s Buldakovym --  lejtenant ne  hotel bol'she  nikogo  brat' s
soboj --  pererezali nemeckij  provod, naryadnoj vyshivkoj v'yushchijsya  po belomu
pesochku, po travke,  pod kustikami smorodiny, i stali zhdat'.  Buldakov nachal
bylo shchipat' so smorodinnika yagody, sohranivshiesya  na nizen'kih vetvyah, serye
ot dyma i pyli, komandir pomayachil emu: "Nel'zya!"
     Vremya zamedlilos'. Oni snova uslyshali, chto vokrug idet vojna, klokochet,
mozhno skazat'. V  pojmu rechki CHerevinki zaletayut miny i  snaryady, to po odnu
storonu  CHerevinki, to  po druguyu, slovno kuropatki  stajkami fyrkayut, klyuyut
zemlyu puli,  i  vse  zhe posle  perepravy,  nepremennogo  obstrela, bombezhek,
voobshche  vsyacheskoj smuty  na  beregu,  pojma  rechki  s ee  zaroslyami, shumyashchej
vodichkoj  i  derevami,  ne   vezde  eshche  srublennymi,  odnako  pochti   vsyudu
povrezhdennymi, kazalas' rajskim mestom, tyanulo v zevotu, v son.
     "SHa!" -- vydohnul byvalyj hodok Buldakov i  nadavil na spinu lejtenanta
Borovikova, lezhavshego ryadom, v kustah.  Po svyazi, propuskaya provod v kulake,
bodro  bezhal plotnen'kij  nemec  v sapogah,  za  shirokimi rastrubami kotoryh
zatknut  rozhok,  polnyj patronov,  za  spinoj, pobryakivaya o stvol  avtomata,
boltalsya  zazemlitel', na boku yashchichek telefona v kozhanom chehle s zastegnutoj
kryshkoj,  na  sero-zelenom,  chisto  vychishchennom  mundire  svyazista  vidnelis'
nashivki  za  tyazheloe  ranenie, detskoj igrushechkoj trepyhalas',  vzbleskivala
malen'kaya, vrode by olovyannaya medal'ka -- orden morozhenogo myasa -- tak zvali
ee nemcy posle Stalingrada.
     Najdya obryv i vyrugavshis', nemeckij svyazist  vynul iz visevshej na poyase
sumochki  krivoj svyazistskij nozhik, nasvistyvaya, nachal zachishchat' provod. V eto
vremya iz-za  spiny  protyanulas' lapishcha -- "Daj!"  -- i  nozh otobrali,  s shei
nevezhlivo, pochti uroniv hozyaina, sorvali avtomat.
     -- Vas ist das?! (CHto takoe?!) -- uvidev pered soboyu russkogo oficera i
soldata,  pristal'no razglyadyvayushchego krivoj nozh, --  takogo Buldakov  eshche ne
videl, -- nemec nachal provalivat'sya kuda-to.
     -- Vas ist das?!  (CHto  takoe?!) --  zalepetal  on. No russkij  gromila
grubo ego tolknul, pokazyvaya dulom trofejnogo avtomata -- vpered!
     Uvidev kompaniyu vo glave s lejtenantom Borovikovym,  major Zarubin, kak
by   ot  nechego  delat'   okolachivavshijsya   vozle   blindazha,  pochti  veselo
skomandoval:
     -- Vsem iz ukrytij! Zanimat'sya delom! Okapyvat'sya!
     Uvidev  otovsyudu  vysunuvshihsya  russkih,  zatem  i  ubityh  nemcev  pod
kustami, Val'ter sejchas  tol'ko do konca osoznal ves' uzhas proishodyashchego: on
v  plenu!  A tut  eshche  sverhu,  iz  nablyudatel'noj  yachejki, hishchnym  korshunom
svalilsya soldat,  namerevayas' obshmonat' plennogo,  no,  obnaruzhiv poblizosti
lejtenanta i majora, pritormozil  i so zla pnul  nemca pod zad tak, chto  tot
sdelal probezhku po stoptannomu prohodu razorennogo snaruzhi blindazha.
     -- Vas lyajsten zi zih? (Kak vy smeete?)
     SHorohov sdelal vid, chto nichego ne ponimal ni po-nemecki, ni  po-russki.
Privychnyj k  blatnoj srede  i k "fene", rech' normal'nuyu, chelovecheskuyu  on ne
osobo  yasno  uzhe vosprinimal, no  chashche pridurivalsya,  chto  ni po  kakomu  ne
ponimaet.  Pogroziv nemcu  pal'cem, SHorohov shchelknul yazykom,  budto  razdavil
greckij oreh.
     -- Ponyal, frajeryuga?
     Val'ter chego-to ponyal, chego-to ne uspel eshche ponyat', ozirayas',  pospeshil
v blindazh. Uvidev otstupivshego v storonu oficera, gromko vykriknul:
     -- Ih protestire! (YA protestuyu!)
     Nichego emu na eto ne otvetiv,  major shagnul  sledom  v blindazh i, derzha
ladon' na boku, na hodu eshche zagovoril po-nemecki:
     -- Zi zind der nahrihtenman. Vir vissen alles, vas vir brauhen. Man mus
nur ajnige momenten genauer fasen. Ih' rate inen ales erlih cu ercelen.  (Vy
-- svyazist.  Vse, chto  nado, my  znaem. Nuzhno  utochnit' lish' detali. Sovetuyu
govorit' vse chestno.)
     Val'ter ne uspel udivit'sya ili chego-nibud' otvetit', potomu  kak uvidel
vtolknutogo v blindazh  Zigfrida Vol'fa, prikryvayushchegosya mokrymi  shtanami. On
vspomnil golos svyazista, vspomnil, kak tot  dolgo  ne  bral  trubku, i ponyal
vse.
     --  Du bist  shuft! (Ubit' tebya malo!) -- I  rezko obernuvshis' k majoru,
zayavil: -- Das ist kajne regel'! Das vidershpriht... (|to ne po pravilam! |to
protivorechit...)
     -- Abrehen das geshvetc! Antvorten auf fragen.  (Prekratite boltovnyu, --
oborval major. -- Otvechajte na voprosy.)
     -- Antvorte herrn oficir auf alle fragen, und er shikt uns ins lager fyur
krigsgefangene.  -- Podal  slabyj  golos  Zigfrid  Vol'f. (Otvet'  gospodinu
oficeru na vse voprosy, i on otpravit nas v lager' dlya voennoplennyh...)
     --  Ih'  verde dih'  an  alen  und kanton  fernihten!  YUberal'. (YA budu
istreblyat'  tebya vsyudu!  Vsyudu!)  --  vdrug  podskochil,  zabryzgalsya  slyunoj
Val'ter  i  shvatil Zigfrida za rubahu: --  In der lager,  im  Dojchland,  im
grab!.. (V plenu, v Germanii, na tom svete!..)
     -- Abrehen! Di burshen fyuren krig und zi ajnshuhtern zi noh! (Prekratite!
-- prikriknul major, -- zastavili mal'chikov voevat', da eshche i strashchaete ih!)
-- Verden zi antvorten? (Vy budete otvechat' na voprosy?)
     -- Najn! (Net!)
     -- Buldakov!  -- kriknul  major  i, kogda  Leha zashevelilsya v  prohode,
prikazal: -- Vozdejstvujte na plennogo.
     -- SH-shas! -- chego-to toroplivo dozhevyvaya, otozvalsya  Buldakov: -- U bar
borody ne byvaet, blya.
     --  |-e, Oleha,  -- predostereg  svoego druga Finifat'ev,  --  ty s  im
postrazhae, no ne do smerti. On nuzhon tovarishchu majoru.
     V blindazhe povisla podval'naya tishina. Zigfrid Vol'f otstupil za stolik,
prizhimayas'  golym zadom  k  zemlyanoj stene  blindazha,  drozhal  tam,  pytayas'
natyanut' na sebya mokrye shtany.
     Oporisto,  shiroko   rasstaviv  nogi   v  sapogah  s   korotkimi,   zato
mushketerskimi  otvorotami, nabychilsya  pod  nizkim potolkom  blindazha  vtoroj
plennyj.
     --  Val'ter!  Hir  ist  kajn teatr. (Val'ter! Val'ter!  -- snova  zanyl
Zigfrid Vol'f.-- Tut ne  teatr.) --  SHlyus fyur uns.  Antvorte auf  di fragen!
(Vse dlya nas koncheno. Otvechaj na voprosy).
     -- |to  shcho zhe on govorit,  tovarishch major?  --  podal golos iz  glubiny
blindazha Finifat'ev. -- SHcho puzyritsya?
     -- Ne po pravilam, govorit, vzyali. Protivorechit, govorit.
     -- A-a, man'dyuk! Ne po pravilam! -- protyanul slabym golosom Finifat'ev.
-- Tut, brat, kak v nashem kovzhenskom  kolhoze: kto rybu ne dobyvat, tot ves'
god ee upotreblyat, kto dobyvat  -- shche u  prorubi uhvatit. Oleha vse pravila
emu razob座asnit.
     Slovno  zaslyshav zov, v blindazh protisnulsya SHorohov. Karmany ego shtanov
i gimnasterki byli tak plotno chem-to  nabity, chto prohod  blindazha  okazalsya
uzkim. On zyrknul po blindazhu glazami, srazu  ulovil obstanovku v pomeshchenii,
vynul iz-za golenishcha  svoj  primitivnyj nozh i,  kak  vsegda, nastraivayas' na
delo,  nachal  obrezat' im nogti,  obrezal on ih hvatkami,  slovno  ne  nogti
rezal, a  pal'cy otchekryzhival. Uvidev  v rukah  russkogo, kotoryj bol'no ego
pnul, zaelozhennuyu ruchku kosarya i  to, s  kakim  masterstvom on  im  oruduet,
Val'ter srazu vse  dlya sebya uyasnil.  Pronzitel'no  ostryj,  neuklyuzhij s vidu
rezak  sdelan  iz  oblomka  kosy  --  takie  nozhi  Val'ter  videl v  russkih
derevenskih  izbah --  on  kozhej  pochuvstvoval ostrie  nozha,  dazhe ne kozhej,
pechenkami oshchutil neslyshnoe, vkradchivo-tonen'koe proniknovenie ego v  bok  --
etakim manerom smertel'no,  srazu  napoval  rezhut zhertvu  opytnye  zabojshchiki
skota  i materye ubijcy, a chto pered  nim byl ubijca, plennyj  ne srazu,  no
usek.
     -- Ih' verde auf  alle shtelenden fragen  antvorten herr majer.  (YA budu
otvechat' na  vse  postavlennye  voprosy,  gerr  major),  --  opustil  golovu
Val'ter.
     Zigfrid  Vol'f, uslyshav  slova tovarishcha po  neschast'yu,  spolz po  stene
blindazha na pol, vlepilsya mokrymi shtanami v zemlyanoj pol i zaplakal.
     -- Idite! -- major mahnul SHorohovu rukoj. -- Idite, uznajte, kak dela u
SHCHusya. Skazhite,  gde  my. Slovom, priobodrite  tovarishchej, -- i  bez perehoda,
vynimaya  iz plansheta  karandash i  bumagu,  major uzhe  po-nemecki  sprosil  u
Val'tera -- Vo ist der shtab fon Libih? (Gde shtab divizii Libiha?)
     -- In Velikaya Krinica.
     -- Ist der general jetct dort? (General sejchas tam?)
     -- YA. (Da.)
     -- Dobro! -- udovletvorenno poter ruki major i, polozhiv na stol bumagu,
karandash, bystro vyrisovyval treugol'nik na myagkom liste, sverhu kotorogo na
ostrie znachilos' "Vysota Sto".
     -- Becajhnen zi  di  befestigungen.  An  der hehe.  Bemyuen zi  zih' das
genauer  cu  mahen,  andererfal's  al's vir  di  hehe  nemen...  (Oboznach'te
ukrepleniya  na  vysote.  Postarajtes' byt' tochnym, inache, kogda  my  voz'mem
vysotu...)
     -- O, majn got!  Majn got! (O, Bozhe moj! Bozhe moj!) -- Val'ter kulakami
szhal   golovu,   otyskivaya   glazami   Zigfrida,   nepodvizhno  sidevshego  na
zamusorennom,  rastoptannom polu blindazha,  plyunul  v  ego  storonu  i nachal
pisat'  shemu oboronitel'nyh sooruzhenij vysoty Sto, tverdo uverennyj v  tom,
chto poludohlye russkie nikogda ee ne voz'mut, nesmetno lyagut vozle vysoty...
Pust',  pust' lezut!..  Kogda zhe placdarm budet ochishchen,  on sam lichno,  sam,
rasstrelyaet, net, zadushit  rukami  etogo  truslivogo,  podlogo podonka, chto,
sidya na polu, hnychet -- ot mokra i straha.
     Major Zarubin, bluzhdavshij  karandashom po  karte,  chto-to  v  nej  rezko
otcherknuv, vyshel iz blindazha, poiskal glazami Borovikova:
     -- Tovarishch lejtenant,  -- podcherknuto oficial'no skazal  major Zarubin.
--  Vypolnyajte moe  prikazanie.  Idite  na  bereg,  sobirajte  vseh  vol'nyh
strelkov, tashchite syuda.  Teh, kto  budet vstupat' v prerekaniya ili  otkazhetsya
idti,  -- povremeniv,  gromko, chtoby  vsem  bylo  slyshno, --  imenem  Rodiny
rasstrelivajte na meste!
     Lejtenant Borovikov el glazami majora, slushaya ego prikazanie, no potuh,
uslyshav poslednie slova.
     -- CHto vy, tovarishch major... YA ne mogu...
     --  Lejtenant  Borovikov!  --  sovsem uzhe  gromko, rezko proiznes major
Zarubin,  eshche  bol'she  poblednev,  popytalsya  vypryamit'sya.  --  Esli  vy  ne
vypolnite  boevogo  zadaniya,  ya prikazhu  rasstrelyat' vas  kak sabotazhnika  i
posobnika  dezertiram.  --  Skazav  eto,  major  shiroko  i  rezko  shagnul  k
shorohovskomu  telefonu  i  ot  boli,  ne  inache,  nyrom  voshel  v   blindazh,
podshiblenno  sunulsya  na  nary,  gde  podhvatil  ego  Buldakov, a Finifat'ev
zagorodilsya rukami, boyas', chto major upadet na nego.
     --  E-e-e-es'!  --  Borovikov  medlenno  podnyal  ruku  k  visku.  --  YA
postarayus'. Budet sdelano, -- vdogonku promyamlil lejtenant.


     SHCHus'  sam  vzyal  trubku.  On  uzhe  po  rasskazam  svoego svyazista  znal
obstanovku  na pravom  flange  placdarma. Glusha ladon'yu v  telefonnoj trubke
grohot, kriki, shum, korotko proiznes, tochnee prokrichal, budto po racii:
     --  My proderzhimsya...  Proderzhimsya  do vechera.  No  na  bol'shee nas  ne
hvatit. Pomogajte. Do vstrechi...
     Vyzvav  cherez  polkovuyu  svyaz'  polkovnika  Syrovatko,   a  cherez  nego
predstavitelya  aviacii, major Zarubin  poprosil  nanesti shturmovoj  udar  po
derevne Velikie Krinicy i po vysote Sto.
     -- A chto tam? Kakie u vas razveddannye? -- sprosil aviator.
     -- Vazhnye.
     --  Vse-taki? Samolety  tak prosto ne dayut.  Samolety  dorogi,  tovarishch
artillerist.
     --  YA nichego ne  mogu skazat' vam po telefonu. Sejchas  k vam vyjdut dva
avtomatchika s  kartoj. Vy sami ubedites', chto eto ochen'  vazhno, ochen'  nuzhno
dlya  placdarma. Svedeniya tochnye. Proshu vas  verit' mne! ZHdite avtomatchikov v
shtabe polkovnika Syrovatko.
     Na drugom konce provoda pomolchali,  i, nakonec, aviator skazal s legkim
vzdohom:
     -- Ho-orosho! Soobshchite vremya, kogda planiruete nanosit' udar, -- utochnil
on. Major dostal iz bryuchnogo  karmana  chasy,  shchelknul  starinnoj  serebryanoj
kryshkoj s darstvennoj nadpis'yu, iz akademii eshche chasy. Bylo bez chetverti tri.
     -- Semnadcat' nol'-nol'.
     -- Vremya v obrez, no postaraemsya.
     -- Postarajtes'. Proshu vas,--  skazal major nesvojstven- nym emu, ochen'
udivivshim  telefonistov  tonom.  Major  byl  edinstvennyj chelovek  v okruge,
kotorogo vser'ez pobaivalsya dazhe SHorohov, uvazhal, kak  mozhet uvazhat' "bugra"
ryadovoj chlen podkonvojnoj brigady.
     Vzyavshi trubku svoego telefona, major vyzval "Bereg" i udivlenno vskinul
brovi:
     -- CHto so svyaz'yu, SHestakov?
     -- Saditsya slyshimost',  tovarishch  major.  Kapitanu  Odincu da  pokojnomu
Mansurovu  nado govorit'  spasibo za  to, chto eshche  rabotaem.  -- Dve katushki
trofejnogo  provoda s tverdoj  izolyaciej -- dlya prokladki po dnu reki -- oni
srabotali.  Da dve v zapas soobrazili -- vot i zhivem poka. S nashim hilen'kim
provodkom  my ne  prodyuzhili by i  sutki, no  trofejnaya  nitka  sostavlena iz
obryvkov, na stykah namokla izolyaciya...
     "Vot tak... vot tak voyuem, tak pobezhdaem,  --  razdrazhenno proiznes pro
sebya major  Zarubin,  --  tretij  god  vojny i kazhdyj  den'  natykaesh'sya  na
rezul'tat blistatel'noj podgotovki. I nichego nam ne ostaetsya, kak geroicheski
preodolevat' trudnosti!"
     -- Na skol'ko nas hvatit?
     -- Dumayu, na sutki, dast Bog, na poltory.
     --  Dobro!  --  major  poskreb  lico,  vypryamilsya. K  telefonu  podoshel
komandir  divizii.  Korotko  i chetko  dolozhiv  obstanovku,  Zarubin v  otvet
uslyshal zazhatyj svyaz'yu golos:
     -- Libih, govorish'? S hozyajstvom? Horosho-o-o-o! Staryj znakomyj. On nas
i my  ego trepali pod Ahtyrkoj. Nu, Bog dast,  dokolotim, -- i, otvernushis',
dolzhno byt', k drugomu telefonu, sdavlennym golosom  prikazal: -- Komandirov
tridcat' devyatoj, sto shestoj, shest'desyat pyatoj  -- na provod! A ty,  znachit,
major, skorrektiruj  ogon' svoego polka i desyatoj brigadoj vysotku priglad'.
Priglad'.  Ona u  nas, golubushka, kak bol'noj  zub.  Vydernite-ka, vydernite
ego! --  General, otvernuvshis',  komu-to snova  brosil: --  Sejchas,  sejchas,
pust' podozhdut. -- I tiho, kak by odin na odin, sprosil: -- Nu, kak ty?
     -- Dyuzhu, tovarishch general. CHto zhe delat'-to? "Nado by naschet svyazi... nu
da potom, potom, posle udara"... General odyshlivo posopel v trubku:
     --  A  Vyatkin  otdyhaet. Nezhitsya. Nu,  ya emu! Skoro,  odnako, Aleksandr
Vasil'evich, vam budet legche.  Sovsem skoro. Vot  tak  i skazhi svoim;  skoro,
mol. Nu, poka, Aleksandr Vasil'evich. Za rabotu, kak govoritsya.
     Syrovatko,  kotorogo  major  poprosil  peredat'  dopolnitel'no  rotu  v
shturmovuyu gruppu SHCHusya, chtoby ona vydvinulas' vplotnuyu k vysote i srazu zhe po
okonchanii bombovogo udara i artobstrela atakovala, vpal v somnenie:
     -- A koly poslednie hlopcy polyagut, kto nas zaboronit?
     -- Vojna, -- suho otvetil major.
     Syrovatko pomychal, pokashlyal v trubku:
     -- Ty vveren, sho vysotu mozhno uzyast'?
     -- Pochti.
     --  Azh!  --  gromko,  budto  popav nitkoj  v  ushko  igolki,  voskliknul
Syrovatko.-- Koly b ty skazal -- vizmemzaberem! YA b tobi hlopciv ne dav. Pid
toj  vysotoyu  moih hlopciv duzhe  bogato  lezhit.  Zagubili  ih  te,  kto  byl
polnost'yu vveren u zuspehe.
     -- Net, na vojne polnost'yu ni v chem nel'zya byt' uverennym, k sozhaleniyu.
A hlopciv vy daete ne mne.



     V polovine pyatogo nachalsya  moshchnyj  artnalet  na vysotu Sto.  Dolbili ee
fugasami  razrushitel'nye gaubicy-polutorasotki, za nimi, kak by  prisalivaya,
sverhu    gusto    sypali    snaryadami    dva    mnogostvol'nyh   polka   iz
shestidesyatimillimetrovyh pushek.
     Sidya  na  vysoko  iz  yashchikov   ustroennom  postamente,   pojmavshis'  za
stereotrubu,  chtoby ne  upast',  po  telefonu,  stoyavshemu vozle  nogi, major
Zarubin  vel  ogon'  odnim   orudiem  luchshego  v  polku  rascheta,   serzhanta
Anciferova, s kotorym on sluzhil i strelyal  ne raz vo vremya boevyh uchenij eshche
na Dal'nem  Vostoke. Anciferov  za  boj pod Ahtyrkoj  poluchil  zvanie  Geroya
Sovetskogo  Soyuza, buduchi komandirom orudiya, podbil vosem' tankov i pri etom
vytashchil iz okruzheniya vsemi broshennuyu,  povrezhdennuyu svoyu gaubicu na kakom-to
tozhe broshennom tyagache.
     No  i redkostnyj  artillerist,  nyne  komandir ognevogo vzvoda  devyatoj
batarei  Anciferov ne mog popast' po  ukrytym za  skatom vysoty Sto  shtabnym
ukrepleniyam.  Pokato  ot  berega   nachavshis',  vysota,   podmytaya  ruch'em  s
materikovoj  storony,  kruto  v  nego i  obryvalas'. A  za  stenoyu,  nadezhno
ukrytye,  zhili,  rabotali  shtabniki i  nablyudateli  fon Libiha,  da  eshche dva
esesovskih batal'ona, nu i, samo  soboj  razumeetsya, raznye  vspomogatel'nye
chasti: sapery, aviatory, artilleristy i prochie.
     Snaryady orudij  Anciferova rvalis' to  na grebne  vysoty, to za  neyu, v
pologo  i dlinno  tyanushchemsya k  selu  Velikie  Krinicy kosogore s  carapinami
v'yushchihsya  po nemu  sel'skih  tropok i  dorog.  Sama priroda  sdelalas' zdes'
soyuznicej  vraga.  Scepleniya vysotok,  ovragov,  dorog,  okruzhivshih  Velikie
Krinicy, delali oboronu pochti nepristupnoj, a vydavlennyj  vysotoyu Sto klyuch,
pul'siruyushchij  vodichkoj s melkim peskom i srazu  zhe organizuyushchijsya  ruch'em --
CHerevinkoj, gluboko i vol'no gulyayushchej po samoj sebe vybrannomu puti, sobiraya
v  razlozh'e  rastitel'nost', ptic, zver'e, lyudej,  prezhde  vsego  rebyatishek,
kotorye  zdes'  igrali, paslis', poka ih  ne vyzhili nezvanye  gosti, oboronu
protivnika eshche i raznoobrazili. "Pochemu, pochemu vse-taki zalezli syuda? Kakaya
tut hitrost'? Kakaya logika?"
     Pered vysotoj  vykopan  uzhe podzarosshij  na  brustverah protivotankovyj
rov. Ot nego veerno lezhali provoda telefonnyh linij, i ne prosto oni lezhali,
oni rabotali, nemcy pod vysotoj i  na  iskopannom  kosogore  zhili,  voevali,
tolklis' --  takie  dlinnye,  unylye i odyshlivye kosogory v  Sibiri nazyvayut
chudno i tochno --  tyanigusy i pyhtuny. |tot zarechnyj tyanigus i v mirnoe vremya
s korzinoj yagod, gribov li ili  s  vozom  zelenki, drov, izvestki odolevali,
otdyhaya po neskol'ku raz, potomu kak u lyudej stameli nogi,  u loshadej,  poka
oni vzbiralis' naverh, otpotevali  boka, kak oblegchenno fyrkali oni,  dolzhno
byt', blizko zavidev dom s ugoennymi konyushnyami,  s vechno po  dvoru  letayushchim
kurinym perom, da s babami, kotorye, podotknuv podol, prilozhiv ruki ko  lbu,
dyvylys': sho tam,  za rekoyu,  kum  chy  kuma roblyat' podle svoego prohladnogo
lesa,  yagodnyh staric, kto idet i edet po doroge travyanistoj, uhodyashchej azh do
samogo goroda,  gde  byvaet  yarmarka.  Iz  suhogo,  bednozemel'nogo,  vsegda
produvaemogo  vetrami sela Velikie Krinicy devki ohotno shli zamuzh v Zarech'e,
zhenihi -- naoborot --  manili s levoberezh'ya nevest  k  sebe, na pochti goluyu,
peschanuyu gorbinu i,  chuya  vol'nicu,  devki ohotno plavali  ko krinichnikam --
pust'  bedna zemlya,  skudno mestopolozhenie,  zato u  parubkov chub zadoren  i
golos razdolen,  masterovity tut  muzhiki, remeslenniki  splosh' i gulyaki. Vot
etot-to tyanigus odolej, voz'mi selo so vsej ego social'noj nepolnocennost'yu,
verni zhizn' lyudyam  i seleniyu.  I  vse  eto nado sdelat' nemedlenno,  sejchas,
podnyat' i  dvinut' vpered, na  gorbinu  i dalee  k  selu dvigat'sya predstoit
iznurennym, poredevshim chastyami -- stimul dlya vseh voyak odin -- nedogublennye
ogorody i nedoubrannye polya i sady vokrug sela.
     --  Anciferov!  Fedor!  -- pozvolyaya  sebe famil'yarnost',  pochti umolyal,
prosil  major Zarubin,-- nado popast'. Po  tankam  iz nashih  gaubic strelyayut
tol'ko s  gorya, no ty vypolni nazvanie svoe: razrush' blindazhi i dzoty. Ty zhe
razrushitel', Fedor!
     Menyali  ugol  ognya,  koefficienty,  dovoroty  predel'nye  delal   major
Zarubin,  no vse poluchalis' nedolety ili  perelety  --  popast' po celyam  ne
mogli. I kogda major otchayalsya, Anciferov predlozhil:
     -- Mozhet, paru orudij na bereg vykatit'?
     --  Kilometr, poltora?  --  major Zarubin  prikinul  traektoriyu. --  Na
beregu, na otkrytom meste -- pereb'yut vas, a?
     -- Vas von kak b'yut.
     "Molodec! Ah, molodec Fedor! Neuzheli ya tak otupel, chto i takogo pustyaka
soobrazit' ne mog".
     -- Skol'ko nado vremeni?
     -- Dvadcat' minut.
     -- Dejstvuj,  dorogoj,  dejstvuj!  -- major otlip ot stereotruby, no ne
otnimal ot uha telefonnuyu trubku.
     -- Gotovy!  --  razdalsya zagnannyj, no zvonko raportuyushchij  golos. Major
vytyanul za cepochku chasy. Anciferov perebrosil orudiya na bereg  za pyatnadcat'
minut.
     "Da, s takimi  lyud'mi!  --  likoval major  Zarubin. -- Hudy tvoi  dela,
fyurer,  hudy!.." --  no po telefonu  ohladil  svoego komandira: -- My  ne na
ucheniyah, mladshij lejtenant! Peredayu dannye. Slushat' vnimatel'no!
     Uzhe pyatym snaryadom Anciferov popal plotnen'ko, za skat vysoty.
     -- A teper', -- dal  volyu golosu i chuvstvam major Zarubin, -- a  teper'
po  etim zhe raskatam oboimi stvolami  beglyj ogon'! Skol'ko vozmozhno bystree
razvorachivajtes'. Nasha soyuznica-devyatka sledom za vami udarit.
     Maloe vremya spustya  za kamenistym, pochti golym  skatom vysoty,  lish' po
rasshchelinam,  obrosshim  shipovnikom,  dikoj  akaciej,  zhabreem  i  tatarnikom,
zakipeli  razryvy, vverh poletel kameshnik, kom'ya zemli, spichkami raskalyvalo
brevna,  plasty  perekrytij, shchepki  yashchikov,  truby i  hody soobshchenij,  rvalo
svyaz', obvalivalo blindazhi, zasypalo yachejki nablyudatelej.
     -- Vot to-to! -- davno  otuchivshijsya vsluh vyrazhat' svoi  chuvstva, major
Zarubin  poprosil vodichki, popil i otvalilsya na stenu nablyudatel'noj yachejki.
"Esli  segodnya zameny ne budet -- umru", -- podumal on bezo vsyakoj, vprochem,
zhalosti k sebe, kak budto dazhe ispytyvaya oblegchenie ot etoj mysli.
     Nad rekoj poslyshalsya slityj, vse narastayushchij gul, budto ne po  nebu, po
bulyzhnoj mostovoj nakatyvalis', vse ubystryaya hod, grozno, chudovishchno zvuchashchie
mashiny. Pochti nad samoj vodoj zatyazhelelo proshlo zveno shturmovikov -- "ilov".
Vzmyv nad yarom, shturmoviki zabralis' povyshe i ottuda udarili raketami, budto
almazami  po steklu chirknulo, ostaviv na nebe belesye polosy, zatem vysypali
iz  gremyashchej utroby bomby i  prinyalis' hodit' nad derevushkoj  i vysotoj Sto,
polivaya ee iz pulemetov  i  pushek.  Vozvrashchayas', "ily" kachnuli  kryl'yami nad
placdarmom,   i  vedushchij   strel'nul   veseloj  rozovoj  raketkoj  navstrechu
otrabotavshim samoletam. Slitno revya, perlo novoe zveno shturmovikov, vyshe  ih
proshla pyaterka belyh izyashchnyh samoletov, sverkayushchih razdvoennymi hvostami, --
dal'nie   bombardirovshchiki.   Na   placdarme  reshili:  ne   bylo  v  dostatke
shturmovikov, vot  i  vyslali dal'nie eti bombardirovshchiki. Ne  sbivaya stroya i
hoda, "petlyakovy" proshli pozicii nashi  i nemeckie, razvernulis', zavalivayas'
v pike i pochti otvesno padaya na derevnyu, vse nizhe, vse nizhe i stremitel'nej,
oprostalis'  razom ot  gruza  i legko, dazhe izyashchno, vyshli  iz pike, vzmyli v
nebo,  sverknuv  kryl'yami  na  zakatno  krasneyushchem  solnce,  na  vzdyblennom
nebosklone,  a  po-za  nimi  ot kuchnogo  bombovogo  udara, ushiblenno  ahnuv,
kachnulsya  bereg  CHerevinki,  chto-to gromko tresnulo v zemle  ili  na  zemle,
podbrosilo doma,  nebo,  solnce,  skosivshijsya  cerkovnyj kupolok  pohililsya,
poshatnulsya i, kak poplavok, unyrnul v cherno vznyavshiesya voroha vzryvov.
     Selo Verhnie  Krinicy  sdelalos' razvalinami,  gorelo  iz kraya  v kraj.
Soloma, staryj kamysh, budyl'ya, bur'yan, palochki ograd kak  podnyalo vverh, tak
i krutilo goryachim vozduhom, i sypalsya  goryachij pepel, oshmet'ya ognya i sazhi. I
vse  sodrogalas',  vzdragivala zemlya  v sele  i vokrug nego, i  vse tryaslos'
chto-to, rvalo sebya vnutri zemli il' po-za ee uzhe predelami.
     Opytnyj voyaka, major Zarubin ne mog sderzhat' zloradnogo torzhestva.  "Uzh
postaralsya aviator! No,  mozhet,  i  tovarishch  Lahonin Prov Fedorovich  o svoih
soldatah vspomnil posle vazhnyh del i zabot s Ulechkoj".
     Dva "messershmita", postoyanno dezhurivshie nad placdarmom,  vyvalilis'  iz
slepi solnca, pognalis' za "petlyakovymi", no vedushchij zalepil po nim ochered'yu
iz hvostovyh turelej,  vedomye perekrestili svoi ocheredi na svetyashchejsya strue
vedushchego --  i  "messershmity"  otvalili,  boyas'  sunut'sya  v etu,  vrode  by
maskaradno, na samom zhe dele smertel'no pul'siruyushchuyu bukvu "zh".
     "Vot by zavsegda tak pomogali s vozduhu",  -- ne odin soldat podumal na
placdarme o delah  frontovyh,  i  majora  Zarubina  ohvatyvalo  torzhestvo  i
nedovol'stvo odnovremenno. "CHudo-samolety, chudo-minomety -- "katyushi", vmeste
s etim v slavnoj devyatoj  brigade eshche so vremen  Port-Artura sohranilis' tak
nazyvaemye  hobotnye  --  etakij perdilo-muzhik,  kak  ego nazyvayut  soldaty,
stanovitsya  pod  hobot  staniny  gaubicy-shnejderovki  i  peredvigaet  ee  po
manoveniyu ruki  navodchika. A svyaz'...  svyaz'-to nasha...  Nu segodnya ya naschet
svyazi vyskazhu..."
     -- Odnako zh bryuzga ya stal, -- sam sebe  pod nos burknul  major Zarubin:
-- Dohozhu potihon'ku, zabyl sorok pervyj? El'nyu zabyl...



     Net, El'nyu on nikogda  ne zabudet i  nikomu  ee ne prostit.  Ne prostit
togo unizheniya, toj smertel'noj muki, kotoruyu tam perezhil.
     Pridannyj boevomu azartno rvushchemusya v boj dal'nevostochnomu kursantskomu
polku, on, komandir polkovoj batarei, v pervom zhe boyu  imel schast'e  videt',
kak b'yut zarvavshegosya vraga,  i sam tomu nemalo sposobstvoval.  Sbiv  nemcev
nochnoj  atakoj s  ukreplenij,  udalo gnali  kursanty  fashistov  po  polyam  i
proselkam. V kal'sonah bezhali  fricy, ostaviv neskol'ko dereven'  i hutorov.
Artilleristy, ne otstavaya ot kursantov, perli na  sebe orudiya i, kogda utrom
poyavilis'  tanki,  vstretili  ih  spokojnym,  pricel'nym  ognem.  Skol'ko-to
podbili.
     No tanki shli  i shli, valili i valili  iz-za holmov. Samolety ne  davali
podnyat' golovy chas, drugoj, pyat', den', vechnost'. Ostatki kursantskogo polka
i  derzkih  artilleristov,  ostavshihsya  bez  snaryadov,  zatem i  bez  pushek,
ottesnili, zagnali v gustoj sosnovyj bor  i sryli etot bor pod koren' vmeste
s lyud'mi,  s oruzhiem,  s loshadenkami, s zajcami,  s  belkami, s barsukami, s
volch'imi vyvodkami... A zatem eshche oblili kerosinom s samoletov i zazhgli etot
burelom s lyud'mi, s belkami, s volch'imi vyvodkami, pticami, so vsem, chto tut
zhilo,  pryatalos', pelo  i  razmnozhalos'. Desyatka dva oglushennyh, polumertvyh
kursantov  vypolzli  noch'yu  iz  raskroshennogo,  zavalennogo lom'yu,  goryashchego
sploshnym ognem  mesta, na kotorom  sutki nazad stoyal  drevnij  russkij  bor,
polnyj  smolyanyh  aromatov,  murav'inyh  kuch, gribov,  paporotnikov,  travy,
belogo mha, osobenno mnogo roslo tam kostyaniki -- otchego-to eto zapomnilos',
mozhet, potomu,  chto ee kislymi yagodami  smachivali speksheesya  nutro, issohshij
zev, gorlo, tresnutye guby.
     S nimi,  horosho  obuchennymi kursantami, artilleristami, umeyushchimi za dve
minuty  perevesti   staroe,  nepovorotlivoe  orudie   v   boevoe  polozhenie,
svyazistami,  politrukami,  medsestrami,  vrachami  dazhe  ne  voevali.  Ih  ne
udostoili  boya.  Ih  prosto  zakopali  v  zemlyu bombami,  oblili  kerosinom,
zabrosali goryashchim lesom...
     S teh por  ego,  vrode  by  nevozmutimogo cheloveka, ohvatyvalo  chuvstvo
cepenyashchego straha vsyakij raz, kak tol'ko poyavlyalis' v nebe semolety. On dazhe
ne  mog skryvat' svoego straha.  On metalsya, pryatalsya, carapal zemlyu, sryvaya
nogti,  kak  togda, v sosnovom  boru,  v  mezhreber'e kornej  vekovoj  sosny,
snesennoj nakoso bomboyu.  Nikto, konechno, ne smeyalsya, ne osuzhdal Zarubina --
na peredovoj otnoshenie k hrabrosti, kak  i k  lyuboj slabosti, -- terpelivoe,
potomu  chto kazhdyj iz frontovikov mozhet ispugat'sya ili proyavit' hrabrost' --
v zavisimosti  ot obstoyatel'stv, ot togo,  naskol'ko  on ustal, iznosilsya. A
togda,  v  sorok  pervom,  bystro  vse  ustavali  --  ot  bezyshodnosti,  ot
nadmennosti  vraga,  ot  prevoshodstva  ego,  ot  nerazberihi, ot  nedoedov,
nedosypov, ot uprekov russkih lyudej, ostayushchihsya pod nemcem...
     Lish' potom, kogda nemca obernuli nazad, kogda etot nelepyj voyaka Odinec
sshib boevoj samolet  iz trofejnogo  pulemeta, sam zhe,  v poverzhennuyu  mashinu
zalezshi, sodral kozhu s sidenij -- na sapogi,  razvintil  otvertkoj  kakie-to
pribory, odaril pleksiglasom masterov i te delali nabornye ruchki k nozhikam i
mundshtuki,  Zarubin tozhe pobyval v tom  raspotroshennom  samolete, posidel na
obodrannom siden'e pilota, vpav v rebyachestvo,  pokachalsya na pruzhinah i obrel
nekotoroe  dushevnoe ravnovesie.  Vo  vsyakom  raze  umel uzhe  pryatat'  strah,
kotoryj, odnako, terzal ego  i  po siyu poru: zagudyat samolety  -- nachinaet v
nem  svinchivat'sya  vse,  shodyat  gajki s  rez'by,  pod  kozhej  na lice holod
zahrustit,  vse  rany  i  carapiny  na  tele  stylo  oboznachatsya.  "Nu  vot,
spodobilsya, dozhdalsya, pust' ne  na ulice,  kak dorogoj otec i  uchitel' sulil
nam, pust' na nebe nashem uzrel prazdnik". Major ne zametil, kak usnul.
     Vychislitel' Karnilaev  vel rabotu na planshete  i karte.  Nad  selom  zhe
Velikie   Krinicy,  pochti  zadevaya  ploskostyami  kryshi,  hodili   i   hodili
shturmoviki, plastali, kroshili selo i vysotu Sto. Uhodili oni s torzhestvennym
revom, vedushchij nepremenno  kachal  kryl'yami, obodryaya  muchenikov, schitaj,  chto
smertnikov,  beduyushchih  na placdarme.  V  sele  Velikie Krinicy  vyshe i  vyshe
vzmetyvalo zemlyanuyu ruhlyad' -- shturmoviki  ugodili bombami v  artillerijskie
sklady. Tyazhelye orudiya devyatoj artbrigady uhali bespreryvno, po  ukrepleniyam
vysoty  Sto  rabotali  dazhe  dvuhsotmillimetrovye  gaubicy.  ZHarko bylo  fon
Libihu.
     Pod gul i grohot  orudij na sotryasayushchejsya zemle spal major Zarubin i ne
znal, chto v ataku poshla shturmovaya gruppa SHCHusya, v pomoshch' ej, otvlekaya na sebya
ogon', dvinulas' rota beskapustincev, podnyalis' ostatki polka Syrovatko.
     Majora Zarubina potrebovali k  telefonu.  Vychislitel'  nehotya, zhaleyuchi,
razbudil svoego nachal'nika.
     --  Nu, ty i narobyv  vinegretu, Zarubin!  -- chastil po telefonu bystro
peremestivshijsya so svyaz'yu  vpered  polkovnik Syrovatko, -- na vilku  cheplyat'
nema chego. Ty sho movchish'?
     -- YA splyu. Imeyu pravo...
     -- Go, vo hvokusnik!
     Zarubin znal, chto  Slavutich  --  starodavnij drug Syrovatko, i strashnoe
izvestie ottyagival, kak mog, chego-chego, a hitrit' vojna vse zhe ego nauchila.



     Bajkovoe odeyalo prioselo  ot  syrosti  i zemli,  nabrosannoj  vzryvami,
oboznachiv pod soboj  trupy  Slavuticha i Mansurova.  Ot reki,  vytyanuvshis' po
ruch'yu,  tashchilis'  lyudi,   glyadeli  na  buro  namokshee  odeyalo.   Vperedi,  s
rasstegnutoj  koburoj,  derzha  kartinno  pistolet u  bedra,  shagal lejtenant
Borovikov, napuskaya na  lico  reshitel'nost'. Sobral on  po beregu chelovek do
sta.  I  kogda etot  raznokalibernyj, chumazyj, bol'shej  chast'yu polurazdetyj,
bosoj  i  bezoruzhnyj  lyud  sgrudilsya   pered   blindazhom,   major   Zarubin,
vypryamlyayas', razzhal do chernoty spekshiesya guby.
     -- Styd! Sram! Vy za ch'i spiny pryachetes'? Za ihnie?!  -- pokazal  on na
odeyalo, gryazno prosevshee na telah ubityh. -- Tam, --  pokazal on na reku, --
tam, na dne, lezhat nashi brat'ya.  Vy hotite po dobroj vole tuda? Bez boya? Bez
soprotivleniya? Togda za  kakim  chertom  eli paek v  zapasnom polku, ehali na
front,  perepravlyalis'  syuda?..  --  Zarubinu  ne  hvatalo vozduha.  SHinel',
nakinutaya na plechi,  svalilas' s nego  nazem', no on ne  zamechal etogo, zato
prishedshie  s  berega bojcy  zametili  portyanku, podsunutuyu pod  shirokij poyas
komsostavskih  bryuk, ot  krovi zasohshih do  levogo sapoga. I chernye  guby, i
nachishchenno yarko blestyashchie glaza, tolsto slipshayasya onucha na bojcov dejstvovali
pushche  vsyakih slov.  --  Sejchas  zhe!  Sejchas  zhe!  --  oblizyvaya  guby, siplo
prodolzhal  on. --  Razobrat' oruzhie,  otnyatoe u protivnika,  sobrat'  obuv',
stashchennuyu s ubityh, obut'sya,  perekryt' vse vyhody v pojmu rechki. Ne davajte
atakovat' s flanga nashi pozicii.
     Lejtenant Borovikov delikatno nabrosil shinel' na plechi majora.
     --  Spasibo!  --  priznatel'no  glyanul na  nego  Zarubin  i  oter  lico
ladonyami.  -- I ya nadeyus', -- eshche dobavil on, -- sredi vas  ne najdetsya teh,
kogo  pridetsya sudit'  tribunalom  kak  dezertirov? -- no i to uzh  nagovoril
lishka,  sil  sovsem ne  ostalos'.  -- "Odnako  noch'yu umru..." -- Prishedshie s
berega bojcy potupilis', glyadeli  v zemlyu. --  "No  oni-to,  golodnye, vsemi
broshennye, pri chem?" -- Major Zarubin vernulsya v  blindazh, poprosil zatopit'
pechku i skazal sebe ili dezhurnym:
     -- Mozhno otdohnut' malen'ko, -- zatem, obrashchayas' po-nemecki k odnomu iz
plennyh svyazistov, dobavil:  -- Vy ne solgali. Vysota nami vzyata. Pri pervoj
zhe vozmozhnosti vas perepravyat na levyj bereg.
     Val'ter opustil golovu,  skrestiv ruki na poyasnice, vyshel  iz blindazha,
hotya emu nikto ne prikazyval derzhat' ruki nazad. V tesnom prohode obernulsya,
dvinul  Zigfridu  kulakom  v  skulu  i pod dulom avtomata pokovylyal na bereg
reki. Oglyanulsya  lish' raz i uvidel, chto selo Velikie  Krinicy iz kraya v kraj
gorit,  vysota Sto kak by priosela ot voronok, ee iskovyryavshih, i vygorevshej
zemli.








     Buldakov  prines  ohapku  such'ev, nozhom otplastnul  oshchepinu ot dvernogo
kosyaka, i skoro bojko zapotreskivala pech'. Major protyanul ruku k teplu.
     --  Oleha,  Oleshen'ka,  podsadi  menya  tozhe  k  peche,  a?  --  poprosil
Finifat'ev.  Buldakov  berezhno  pripodnyal  serzhanta,   prislonil  k  ryhloj,
syplyushchejsya stene blindazha. Finifat'ev, chasto vshlipyvaya, otdyhivalsya.
     -- |to kuda zhe on, psih-to, pazganul menya?
     -- V klyuchicu. Skol'zom ruku nizhe plecha rasporol, -- otozvalsya Buldakov.
O tom, chto  pod klyuchicej u  serzhanta  rozovym sharikom  pul'sirovala verhushka
legkogo, -- ne skazal. Zachem pugat' cheloveka...
     -- Kos' ne zadeta?
     -- Vrode net.
     -- Nu, tody nishcho. Byla  by kos', myaso na russkom  krest'yanine zavsegda
narastet. V tridcatom gode na  lesozagotovkah edak zhe spinu sukom rasporolo.
Krovishshy! Ratuj krichal, dumal, hana. Zaroslo.
     -- Ty by, ded, ne balabolil. Hlyupaet v tebe, -- posovetoval Buldakov.
     -- Tut, tovarishch dorogoj,  taka  arifmetika  -- ezheli vologodskij  muzhik
umolk, shshytaj, pesenka ego speta...
     -- Togda valyaj!
     --  YA vse  hochu  sprosit' u tya, serzhant, --  zagovoril  prisevshij vozle
pechki na  kortochki  SHorohov, nezametno  pronikshij v  tesnyj blindazh so svoim
telefonom.  -- Davno  hochu  sprosit', -- mnogoznachitel'no  prodolzhal on.  --
Otchego eto govoryat: vologodskij konvoj shutit' ne lyubit?!
     Finifat'ev dolgo ne otvechal, vrode by i ne slyshal SHorohova. Vsem kak-to
nelovko sdelalos' -- ochen' uzh ne k mestu i ne k delu byl vopros SHorohova.
     --  Bityj ty  muzhik SHorohov,  i  muder, a durak!  --  pechal'no vydohnul
Finifat'ev.
     -- Ty ne vilyaj, ne vilyaj!
     -- Kako vilyan'e, kogda takih, kak ty, storozhish'? Muzhik nash vologodskaj,
da i vsyakij  muzhik, hlebushko i prokorm ot veku v zemle  potom  dobyvat. I ne
mozhet on terpet' vsyakuyu vshivotu, hleb trudovoj kradushchuyu...
     -- Aga, yasno. Ty, ya slyhal,  partorgom v kolhoze byl, pridurkom to is',
-- uverenno zaklyuchil SHorohov.
     --  A vy, tovarishch  major,  gde po-nemeckomu-to? -- ne zhelaya  prodolzhat'
razgovor s SHorohovym, pointeresovalsya Finifat'ev.
     "A serzhant-to s vidu lish' prostovat", -- perebaryvaya sonlivoe tomlenie,
otmetil Zarubin. Skoro  dolzhny  na  soveshchanie sobrat'sya komandiry, sil  nado
nabirat'sya,  ne  do  besedy, i on korotko otvetil  serzhantu, chto staratel'no
uchilsya v shkole i v akademii.
     Serzhant voznamerilsya  prodolzhit' besedu,  no, zametiv, chto major vpal v
poludremu,  okorotil  sebya.  Major   slushal   soldatskuyu   boltovnyu  ne  bez
lyubopytstva, ozhidaya, chto zhe vse-taki  skazhet Finifat'ev SHorohovu,  no, budto
boyas' kogo spugnut', ego vpolgolosa pozvali k telefonu.
     --  Tovarishch  major!  Tovarishch  major!  -- sovali emu  v  ruku telefonnuyu
trubku. -- Voz'mite skoree! Perehvat. Po-nemecki govoryat.
     Major lezha  prislonil trubku  k  uhu, no, slushaya, nachal pripodnimat'sya,
opirayas' na ruku.
     -- V sele Velikie  Krinicy, -- nachal  on perevodit', --  vzorvan sklad,
razgromlen garnizon.  General fon Libih ubit. Vysota Sto vzyata. Selo Velikie
Krinicy obojdeno, zavtra mozhet  byt' vzyato. -- Zarubin  berezhno otdal trubku
i, glyadya pered soboj v zemlyanuyu  stenu, proiznes goryachim rtom: -- Bylo by...
pozvolil by...
     --  A  est', tovarishch major,  malost' est'!  --  otkliknulsya  ponyatlivyj
Buldakov. -- |j, SHorohov, davaj raskoshelivajsya!
     SHorohov   nehotya  protyanul   zdes',   v   blindazhe,   najdennuyu   flyagu
ober-lejtenanta Bolova.
     Major  oter  gorlo  flyagi  ladon'yu, glotnul  i  ozhzhenym rtom preryvisto
vytolknul:
     --  Tak  i byt' dolzhno,  --  oblizyvaya  guby,  govoril on. --  My  syuda
perepravlyalis' vraga bit', no ne zhdat', kogda  on  nas pereb'et. -- I chto-to
povelo  ego  na   razgovor,  on  dobavil  eshche:  --  My  ego   rastreplem   v
konce-koncov...
     -- ZHalko, -- protyazhno vzdohnul Finifat'ev.
     --  Kogo   zhalko?  Fon   Libiha?  --  uhmyl'nulsya  Buldakov,  sdelavshij
prodolgovatyj glotok iz flyagi.
     --  Naseryu-ko  ya  na  fon  Libiha tvoevo  bol'shuyu kuchu!  -- rasserdilsya
Finifat'ev. -- Mne derevnyu zhalko.
     Vse primolkli. O derevne kak-to nikomu i v golovu ne prishlo podumat'.



     "Krepkie  voyaki nemcy, -- perestav slushat' soldat,  chtoby otvlech'sya  ot
boli,  terzayushchej ego, razmyshlyal major  Zarubin.  -- No avantyuristy vse zhe i,
kak   vsyakie  avantyuristy,  sklonny   k  hvastovstvu,  sledovatel'no,   i  k
bespechnosti, nadeyutsya na reku. A u nas zaznajstvo -- pervaya beda. Pobedy nam
dayutsya lavinoj krovi. Doma eshche voyuem, a poteri uzhe, nebos', pyat' k odnomu...
Ne ot  chego, ne ot  chego  poka nam chvanit'sya.  Narod nash trudovoj po prirode
svoej skromen, i s dostoinstvom nado sluzhit' emu, bez gonora. No i sam narod
sdelalsya  chereschur  rechist, mnogosloven,  chasto i  bludosloven...  --  major
vspomnil Slavuticha,  oshchutil ego ryadom,  poezhilsya.  Otgonyaya  ot sebya oshchushchenie
holoda, putayas' v  pautine polusonnyh  myslej,  tyanul,  plel nit' molchalivyh
rassuzhdenij:  --   Izo  vseh  spekulyacij  samaya  dostupnaya  i  ottogo  samaya
rasprostranennaya  --  spekulyaciya  patriotizmom,  bojchee  vsego  rasprodaetsya
lyubov' k rodine -- vo vse vremena tovar etot narashvat. I nikomu v golovu ne
prihodit,  chto  uzhe  tol'ko  odna  zamashka  --  pohodya trepat'  imya  rodiny,
upotreblenie ne k delu: "YA i Rodina!" -- pagubna, ot nee okazalos' nedaleko:
"YA i mir".
     Prov Fedorovich  Lahonin, pomnitsya, chto-to pohval'noe skazal  odnazhdy  o
nem i pri nem. Smutivshis', no bez risovki Zarubin  skazal; "YA, Prov, chelovek
obyknovennyj. Rodilsya v prostoj intelligentnoj sem'e, horosho uchilsya v shkole,
skoree -- prilezhno. V voennom uchilishche byl putnim kursantom, no  ne primernym
-- mog naderzit' nachal'stvu.  Tam vstupil v partiyu, vznosy platil akkuratno,
rabotu  ispolnyal dobrosovestno. Neuzheli  my doshli  do togo,  chto  ispolnenie
dolga  grazhdanina svoej strany, proshche  skazat' -- ispolnenie obyazannostej --
sdelalos' uzhe doblest'yu?"
     I vot tot  davnij razgovor  prodolzhilsya v  polubredovoj otstranennosti.
"Lyubov'?  Nu chto lyubov'? U menya von  Anciferov gaubicu lyubit ne men'she,  chem
svoyu nevestu. CHto ty na eto skazhesh'? Dlya voennogo cheloveka, rasporyazhayushchegosya
podchinennymi,  samomu   v  podchinenii   prebyvayushchemu,   gotovomu   vypolnyat'
poruchennoe delo, znachit,  voevat', znachit,  ubivat', ponyatie  "lyubov'" v ee,
tak  skazat',  rasprostranennom istoricheskom smysle ne sovsem logichno. Kogda
voennye,  biya  sebya v  grud', klyanutsya  v  lyubvi k lyudyam, ya schitayu slova  ih
privychnoj, no otnyud' ne nevinnoj  lozh'yu. Nevinnoj lzhi voobshche ne byvaet. Lozh'
vsegda prednamerenna, za neyu vsegda chto-to skryvaetsya. CHashche vsego eto chto-to
-- pravda. "Nigde stol' ne vrut, kak na vojne i na ohote", -- glasit russkaya
poslovica, i nikto-tak ne iskazhaet ponyatiya lyubvi i pravdy, kak voennye. YA ne
lyublyu, ya zhaleyu  lyudej, --  stradayut  lyudi, im golodno, ustali oni  -- mne ih
zhalko. I menya,  ya vizhu, zhaleyut lyudi. Ne lyubyat, net -- za chto zhe lyubit'-to im
cheloveka,  posylayushchego  ih  na  smert'? Mozhet, sejchas na  placdarme, na krayu
zhizni, eta  zhalost' nuzhnee  i  cennee pritvornoj lyubvi. Ty vot,  davnij drug
moj, govoril, lyubish' menya,  no ni razu ne pozvonil, ne  sprosil, kak  ya tut?
Znaesh', chto ya ranen, no vnushaesh' sebe -- neopasno, raz ne  begu v tyl. Net v
tebe zhalosti, drug moj general, net, a bez nee, izvini, ne ochen'-to blizko ya
tebya chuvstvuyu, vo  vsyakom raze  v serdce tebya  net. Spekulyaciyu zhe na lyubvi k
rodine ostav' Musenku -- slovo Rodina emu neobhodimo, kak polovaya tryapka, --
gryaz' vytirat'. Est' u menya doch' Ksyusha. YA ee zovu Murashkoj. I  Natal'ya est'.
Pust' oni k tebe ushli, vse ravno est'. Vot ih ya lyublyu. Vot oni -- moya rodina
i est'. Tak  kak  zemlya nasha zaselena lyud'mi, nashimi materyami, zhenami, vsemi
temi, kotoryh lyubim my, stalo byt', ih  prezhde  vsego i zashchishchaem. Oni i est'
imya vseobshchee -- narod, za nim uzh chto-to velikoe, na chto i glyadet'-to, kak na
solnce, vo vse glaza nevozmozhno. A  ved' i ona, i  ponyatiya o nej u vseh svoi
-- Rodina! Pered perepravoj mayal politbesedami bojcov hlopotlivyj komissar i
narvalsya na bojca, kotoryj ego  sprosil: "A mne vot chto  zashchishchat'? -- glyadit
poverh golovy  Musenka v  prostranstvo  kostlyavyj paren' s gluboko zapavshimi
glazami,  sobach'im prikusom rta. --  ZHeleznuyu kojku  v obshchezhitii  s  ugarnoj
pechkoj v klopyanom  barake?" -- "Nu,  a  detstvo? Dom? Usad'ba?" -- nastaival
Musenok.  "I v detstve -- Narym dalekij, karkasnyj specpereselencheskij barak
s narami..." -- "Familiya tvoya  kakaya?" -- vskipel  Musenok. Paren'  nazvalsya
Podkobylkinym ili Podkovyrinym.  Musenok ponimal, chto vret voyaka, no  sdelal
vid,  budto  udovletvorilsya  otvetom. |to  on,  Podkobylkin  ili Podkovyrin,
nikogo i  nichego ne boyas', grohotal vchera na beregu: "|-eh,  mne by  pulemet
desheka,  ya  by im  vrezal!.." -- ukazyvaya  na  levyj bereg, gde  sred'  lesa
svetilsya ekran i krasivaya artistka Smirnova napevala: "Zvat' lyubov' ne nado,
yavitsya nezhdanno...". Na parnya so vseh storon zashikali. --  "Boites'? I zdes'
boites',  -- prezritel'no molvil  on. --  Da razve strashnee togo,  chto est',
mozhet eshche chto-to byt'? Vas speredu i szadu derut, a vy podmahivaete... Eshche i
detok vashih upotrebyat..."
     "Soldat tot, Podkobylkin ili  Podkovyrin, ne znal, chto ryadom v zemlyanoj
berloge lezhu ya, ranenyj major Zarubin, i strashus' slov ego..."
     Prishel  polkovnik Beskapustin, spugnul son  i bred, -- slyshno,  ne odin
prishel, znachit, skoro  pribudet i kompolka Syrovatko. "Budu lezhat', ne vyjdu
naruzhu, poka ne vytashchat",-- pozvolil sebe slabodushie major Zarubin.
     --  O to zh! O  to zh! Serce moe chulo! -- stoya na kolenyah pered otognutym
odeyalom, shvativshis'  za golovu,  kachalsya  polkovnik Syrovatko, kotoromu uzhe
uspeli rasskazat', kak i chto poluchilos'. -- Ta na yakij her emu pej blyndazh?!
Oj,  Mykola, Mykola!  SHo ty narobyv?..  --  Zarubin ne znal, chto eshche skazat'
komandiru polka, chem ego uteshit'. -- YA do tebe pridu, ya do tebe pridu...
     Podvalivshie na  operativku  chiny,  sidya  u  ruch'ya,  hmuro  kosilis'  na
prichitayushchego kompolka, no  on nikakogo  na  nih  vnimaniya  ne obrashchal. Sredi
neznakomyh   chinov  okazalsya  predstavitel'  tankovoj  divizii   --  skladno
zamyslivalas' operaciya: peredovye  chasti  proshibut  perepravu,  partizany  i
desant  pomogut  razdvinut'  placdarm,  i,  kak  budet  projdena  pribrezhnaya
neudob', mozhno navodit' perepravu, puskat' v proryv tanki.
     Syrovatko  prishel s vrachom, toshchim muzhikom, u kotorogo v tike  dergalis'
oba glaza  i byl  vse vremya poluotkryt rot, sinij, starushechij. Vrach osmotrel
ranu majora Zarubina pri svete ogon'ka pechi i fonarika, smenil binty, bol'no
otodrav prisohshie k boku, starye, uzhe durno pahnushchie loskut'ya.
     -- Vam nado  vo chto by  to  ni  stalo evakuirovat'sya, -- tiho  proiznes
vrach, -- rana neglubokaya i v drugom meste mogla  by schitat'sya neopasnoj,  no
zdes'...
     --  Horosho,   doktor.  Pri  pervoj  zhe   vozmozhnosti...  Posmotrite   i
perevyazhite, pozhalujsta, serzhanta.
     Blagodarno glyanuv na majora, Finifat'ev ohotno otdal sebya v ruki vracha,
u kotorogo bintov bylo v  obrez,  iz lekarstv  ostalos'  lish'  polflakonchika
joda.
     Voshel Syrovatko, poshchupal perekrytie blindazha.
     -- O ce krepost'!
     -- Da, i etu nemcy vot-vot raznesut, -- otvodya glaza, proiznes Zarubin.
-- Segodnya  im ne  do  togo. --  I ne uderzhalsya, rasskazal, kak podpolkovnik
Slavutich vo chto by to ni stalo hotel idti s soldatami v nalet.
     -- A yak  zhe zh?!  --  podvel itog Syrovatko. -- Siyatel'nye  ohficery  da
generaly nashi  na  tomu  boci sidyat'  da lyud'mi  soryat'.  Usi  zanyaty  duzhe.
Razrabatyvayut' strategichny operacii. Voevat' nema chasu.
     Vrach poprosil otpustit' ego "domoj", v polk, -- on ne stol'ko uzh  lechil
bojcov,  skol'ko  obnadezhival  ih  svoim  prisutstviem i  slovami  o  skoroj
evakuacii.  Syrovatko kivnul. Vrach, nadevaya sumku cherez golovu i povorachivaya
ottyanutyj  pistoletom remen' na zhivote, bez  vsyakoj vyrazitel'nosti i very v
uspeh pointeresovalsya:
     -- Tovarishchi, net li u kogo lishnih paketov?
     Vse  nachali ozirat'sya, sprashivat' drug u druga  vzglyadami, lish' SHorohov
kovyryalsya  v telefone, tuzhe zatyagival klemmy. Dva paketa  on sper u Leshki iz
karmana, poka tot byl somlelyj posle potopa, svoih dva u nego bylo, da eshche u
nemcev  neskol'ko shtuk promyslil  i spryatal, tyuremnoj  smekalkoj dojdya,  chto
pakety  nyne  --  samaya bol'shaya  cennost' i na  nih on vymenyaet, kogda budet
nado, i tabak, i hleb.
     -- Pora, tovarishchi! -- pozvali s ulicy. -- S levogo berega ne toropyatsya.
Nado nachinat'. Obstanovka-to...
     --   Kak  eto   nachinat'?  --  starikovski-zanudlivo  vorchal  polkovnik
Beskapustin. -- S chego nachnem, tem i konchim. Podozhdem ih siyatel'stv.
     No "ih siyatel'stv" nabralos' na pravom beregu vsego nichego -- nachal'nik
shtaba  divizii,  pereplyvshij  na  otremontirovannoj  lodke  Nel'ki;  sledom,
soobshchil on  majoru Zarubinu,  otdel'no plyvet  Ponajotov, priplavit  nemnogo
produktov. Sam zhe nachal'nik shtaba  divizii  zametno  nervnichal na placdarme,
pojma  CHerevinki  pokazalas' emu  udavochnoj  shchel'yu,  togda  kak  komandiram,
povylazivshim  iz temnyh  nedr  placdarma,  iz  vyzhzhennogo  vdol'  i  poperek
mezhreber'ya  ovragov,  ruchej  kazalsya  rajskimi  kushchami.  Nekotorye komandiry
uspeli umyt'sya, popit' sladkoj klyuchevoj vodicy, ot kotoroj v  pustyh zhivotah
sdelalos' eshche tosklivej, i telu -- holodnej.
     -- Otchego zh koster ne razvedete? -- sprosil nachal'nik shtaba.
     Ugnetennoe molchanie bylo emu otvetom. On ponyal, chto smorozil  glupost',
poprosil dolozhit' obstanovku, po vozmozhnosti kratko.
     Dlinno i ne poluchalos', dazhe u Syrovatko.
     -- Tak ploho? -- udivilsya nachal'nik shtaba.
     -- I  sovsem ne ploho,--  vozrazil emu  major Zarubin. -- Odoleli reku,
rasshirilis', vchera vzyali gospodstvuyushchuyu nad mestnost'yu vysotu.
     -- Durikom! -- podal golos iz temnoty komandir peredovoj gruppy SHCHus'.
     -- I sovsem ne durikom, a vsemi ognevymi i inymi sredstvami, imeyushchimisya
v nashem rasporyazhenii.
     -- Durikom i otdadim, -- ne sdavalsya SHCHus'.
     Syrovatko melanholichno poglazhival lysinu.  Major Zarubin, otvernuvshis',
molchal. Snizu ot reki tashchilas' gruppa lyudej. Zarubin kakim-to vtorym zreniem
ugadal sperva svoego,  kosolapo stupayushchego,  hitroumnogo  ordinarca Utehina,
zatem i Ponajotova s Nel'koj.
     Ponajotov mahnul  rukoj  u viska, dolozhilsya otchego-to  tol'ko  majoru o
pribytii. Zarubin  na  nego pokosilsya,  nichego  emu ne otvetil, slabo mahnul
rukoj,  mol,  vseh  on  vidit,  no ostat'sya  tut,  na  letuchke,  mozhet  lish'
Ponajotov.
     -- Tovarishch major, --  prisazhivayas'  ryadom, vpolgolosa uronil Ponajotov,
-- my perepravili nemnogo hleba i medikamentov.
     --  SHlite lyudej  za  produktami  nemedlenno! --  rasporyadilsya  Zarubin,
odnovremenno  slushaya  komandira  polka  Beskapustina, kotoryj  sorvalsya,  --
nakopilos' v tihom, smirennom, dazhe rabolepnom komandire stol'ko, chto on uzhe
ne v  silah  byl  sebya sderzhivat', nazval perepravu ne voennoj operaciej  --
svalkoj,  prestupleniem,  grozilsya kuda-to  pisat', esli  ostanetsya  zhiv,  o
bezobraznoj podgotovke k forsirovaniyu reki, ob udruchayushchih poteryah,  kotorye,
konechno zhe, v svodkah preumen'sheny, esli vovse ne zamazany.
     --  Vizhu  vot -- dlya  vas eto novost'? --  tykal  on pustoj  trubkoj  v
storonu rasteryanno toptavshegosya, pochti  v  rechku  im ottesnennogo nachal'nika
shtaba, priplyvshego na operativnoe soveshchanie v hromovyh sapogah, v nebrezhno i
kak  by  dazhe  forsisto,  vrode mushketerskogo plashcha,  nabroshennoj  na  plechi
plashch-palatke.  -- U vas tam  hitrye raschety, manevry  odin drugogo  slozhnee,
grandioznye operacii, a tut propadaj! Propadaj, da? -- polkovnik zagnal-taki
forsistogo oficera v  rechku,  opavshim bryuhom zatolkal  ego v  vodu i vse eshche
vypukloj,  lomovoj  grud'yu napiral  na nachal'nika.  Sobravshiesya  na  letuchku
rasteryanno pomalkivali. Syrovatko uzhe mokrym platkom ter i ter sovsem mokruyu
lysinu. Iz temnoty vystupil kapitan SHCHus', vzyal i,  kak ditya, za ruku otvel v
storonu svoego  raznervnichavshegosya komandira. Kompolka  ne  unimalsya. Sorvav
uzdechku s gub,  budto  kolhoznaya zaezzhennaya klyacha,  Beskapustin rval upryazh',
gromil  telegu.  --  Nastol'ko grandioznye  plany,  chto i  pro lyudej zabyli!
Boepripasov net! Produktov net!  Zato krovi  mnogo! Eyu s pervyh  dnej  vojny
suprotivnika zalivaem...
     -- Avdej Kondrat'evich! Avdej Kondrat'evich!..
     --  Da otvyazhis'  ty! YA skazhu! YA vse skazhu! -- uzhe perehodya na  krik, ot
kotorogo  vsem bylo  ne po sebe,  gremel komandir  polka. -- Vot vy na lodke
priplyli, na porozhnej...
     -- Net, tri yashchika granat, patrony...
     -- Granaty!  Patrony! A binty? A hleb? A  tabak? Zabyli, chto zdes' est'
eshche zhivye lyudi... H-hudozhniki!  -- SHCHus' dogadalsya sunut' v gorst' polkovnika
tabaku,  kompolka,  iznemogshij bez  kureva, nachal  srazu  zhe  cherpat'  tabak
trubkoyu  s  drozhashchej ladoni.  Aviacionnyj  predstavitel'  zazheg  emu  trubku
samodel'noj   fasonistoj   zazhigalkoj,  polkovnik,  zakashlyavshis'  ot  zhadnoj
zatyazhki, vse pytalsya  vygovorit': -- YA etogo...  ya  etogo...  ya etogo tak ne
ostavlyu! -- kurnuv  vo vsyu grud', mrachno  i  ceremonno poklonilsya  v storonu
"svoih" oficerov. -- Izvinite, tovarishchi! -- no nachal'nika shtaba prezrel.
     Nachal'nik shtaba, opustiv hmuroe lico, postavil zadachu na zavtra: vo chto
by to ni  stalo  uderzhat' vysotu  Sto  i  vo  vse  posleduyushchie dni  vsyacheski
proyavlyat' aktivnost', otvlekaya na sebya vnimanie i sily protivnika.
     --  Obstanovka skoro  izmenitsya.  Rezko izmenitsya. YA ponimayu -- tyazhelo,
vse ponimayu, no nado poterpet'.
     SHCHus', ottesniv svoego  komandira polka, opyat'  zhe otkuda-to  iz potemok
zayavil, chto, esli segodnya za noch' ne perepravyat boepripasov, ne popolnyat ego
batal'on lyud'mi -- vysotu ne uderzhat' -- nechem.
     --  My i bez togo  voyuem napolovinu trofejnym oruzhiem. CHto zhe  nam, kak
opolcheniyu pod Moskvoj -- tem bedolagam- akademikam i  artistam, brat' palki,
lopaty i snova idti na vraga -- dobyvat' oruzhie?..
     "Sejchas  priezzhij  chin  nachnet  sprashivat'  familiyu  u  etogo  derzkogo
oficera",  --  no  v  eto  vremya  s  berega  podoshli  lyudi  s nosilkami,  i,
vospol'zovavshis'  zameshatel'stvom,  nachal'nik  shtaba poskoree  poproshchalsya so
vsemi ne  za ruku --  za  ruku  poosteregsya, komandir polka  Beskapustin  ne
podast emu ruku.
     -- Hot'  plashch-palatku-to ostav'te -- u  nas ranenyh nechem nakryvat', --
proburchali iz temnoty, -- i tabak.
     Putayas' v shnurke,  zatyagivaya udushlivuyu  petlyu  na shee, nachal'nik  shtaba
zatoropilsya  vypolnit'  pros'bu, dogadalsya,  nakonec,  sdernul  plashch-palatku
cherez golovu,  svernul ee na beregu, sverhu polozhil pochatuyu pachku papiros i,
oshchupyvaya sebya, sharya po karmanam, rasstroenno tverdil:
     -- YA dolozhu... YA obo vsem, tovarishchi, dolozhu...
     Dozhdavshis', kogda  vse  razojdutsya, Ponajotov, ne sderzhavshis', priobnyal
majora  Zarubina, berezhno  prizhal  k  sebe  i,  uslyshav,  chto lico  ranenogo
koletsya, izumilsya do bespredel'nosti: "Nu, znachit, tut dejstvitel'no..."
     Dva ryukzaka do zavyazok byli nabity  hlebom, eshche podsumok mahry i polnaya
protivogaznaya  sumka  saharnogo  pesku.  Vsem,  kto  nahodilsya  v  blindazhe,
dostalos' po kusku hleba, posypannogo saharnym peskom.
     -- I mne pozhalujsta...  -- vsemi  zabytyj pri delezhke,  napomnil o sebe
major Zarubin.  Emu pospeshno  othvatili lomot'. On otdelil sebe  pryanichek ot
lomtya, posypal  pesochkom, tshchatel'no  izzheval, sliznul  saharinki s  ladoni i
skazal  ne  to  sebe,  ne  to  Ponajotovu: --  Nichego, nichego,  --  i  slabo
ulybnulsya. -- Utonu -- hleb naprasno propadet, --  i, chuvstvuya, chto shutki ne
poluchilos', smushchenno dobavil: -- YA zhe skoro pokushayu.
     Ryukzak s  hlebom,  kotelok  saharu  i sumochku soli  tut zhe  otpravili v
batal'on SHCHusya. Podelilis' harchem i s  rotoj Borovikova, tak  teper' nazyvali
bojcov, sobrannyh po beregu i sformirovavshihsya v  podrazdelenie, oboronyavshee
pravyj flang placdarma. Tri bulki hleba i ves' ostatok sahara naznacheno bylo
otdelit'  ranenym  v  polk  Syrovatko.  Beskapustincam  nechego uzhe otdelyat',
odnako  Ponajotov soobshchil,  chto dve lodki, privezennye azh s  Desny, vsyu noch'
budut hodit' ot berega k beregu i koe-chto dostavyat syuda.
     Buntar'  Beskapustin ushel k sebe, ni s kem ne poproshchavshis', lish' glyanul
unichizhitel'no na hitroumnogo Syrovatko, ni v chem ego ne podderzhavshego. Major
Zarubin pozvonil polkovniku. Beskapustin pozhelal  emu schastlivo dobrat'sya do
spokojnogo berega.
     --  Tak  i  ne  udalos'  mne vytashchit'  syuda  voyaku Vyatkina,--  skazal s
sozhaleniem Zarubin.
     -- Da na koj zdes' nuzhen etot hudozhnik? Vonyat' tol'ko. Dak tut bez nego
von'ko.  A ty popravlyajsya skoree, Aleksandr Vasil'ich,  popravlyajsya, dorogoj.
Bog dast, eshche povoyuem vmeste. Berlin daleche. -- Podumal, pomyalsya: -- Slushaj,
dorogoj,  hot'  ty i  ranen, hot' iznemog,  bud' dobr, poruchi komu-nibud' iz
svoih  nadezhnyh tovarishchej najti moi tyly, i  pust' nab'yut oni  tam mordy, ot
moego imeni, komandiru hozroty. Hudozhniki! S glaz doloj, iz serdca von! Dazhe
ne napominayut  o sebe,  popytok ne delayut, chtoby hot' chto-nibud' perepravit'
syuda.  U menya ranenye mrut... -- golos polkovnika upal v  bessilii, -- ya  uzh
sam pustuyu trubku vsyu izzheval... tabachku netu. Spasibo, kto-to iz hitrozhopyh
hudozhnikov na soveshchanii otsypal.
     -- Horosho, Avdej  Kondrat'evich.  YA  postarayus'.  K Syrovatko,  kazhetsya,
perepravili medikamenty...
     --  U  hohla  da  u  zhida  odalzhivat'sya  -- hudaya primeta,  --  holodno
otkliknulsya Beskapustin. On otkrovenno nedolyublival lukavogo soseda, v glaza
i za glaza prezritel'no obzyval ego hudozhnikom. -- A ya -- taezhnik, suevernyj
chelovek... Proshchaj, major!
     -- Net,  luchshe  do svidaniya,  tovarishch  polkovnik! --  pochemu-to grustno
skazal major i ostorozhno  podal trubku SHestakovu.-- Sejchas zhe!  --  prikazal
on. --  Sejchas  zhe otpravit' nemnozhko  tabaku i hleba  Beskapustinu. No ne s
nim, --  tknul on pal'cem  v razvalivshegosya na polu SHorohova. -- Uvoruet! --
major  povremenil  i obratilsya k  Ponajotovu: --  Vse privyazki  ognej, celi,
orientiry  i  risunok peredovoj linii pokazhet  tebe Karnilaev na moej karte.
Karta i  planshet na stole v  blindazhe. Obstanovka zdes'  slozhnaya,  no  vzyali
vysotu,  i s  vechera  neskol'ko  oblegchilas'. Nadolgo li -- ne znayu.  Dumayu,
nautre  nemcy obyazatel'no  budut otbivat' vysotu. --  On opyat' sdelal pauzu,
otdyshalsya. -- SHestakov, Aleksej, provodi menya. Net sil.
     -- A  my  vas na nosilochki, na  nosilochki,  --  zasuetilsya vokrug  nego
ordinarec Utehin, i major, morshchas', podumal: kak, otchego, pochemu etot udalec
ostalsya na tom beregu? Pochemu on ne s nim?
     -- Da, pozhaluj,-- soglasilsya Zarubin,-- do berega mne uzhe ne dojti...
     K  lodke  nesli  majora vchetverom:  saninstruktor,  ordinarec, Leshka  i
kto-to iz podvernuvshihsya soldat.
     -- Nesite, nesite! -- otstupiv v  storonu,  kriknula iz temnoty Nel'ka,
uedinivshayasya s kapitanom SHCHusem. Ona  pogladila lico kombata,  privalilas'  k
ego plechu: -- Odni mosly ostalis'...
     --  Zato  parazity  mosly ne izgryzut. Ty vot  chto, zaberi etogo duraka
YAshkina. Zagibaetsya on.  Poka eda, sladkoe,  frukty  byli  -- nichego, a posle
perepravy pozheltel, sognulsya v tri pogibeli.
     -- Sleduyushchim zaplyvom, esli ne potonem. Ty podozhdesh'?
     --  Ne mogu.  Nado  k  utru  gotovit'sya. -- Vspomnilos', kak peli pered
otpravkoj  na front  soldaty v berdskom  polku: "S rassvetom  glas razdastsya
moj, na slavu il' na smert' zovushchij". Ona potrepala ego po volosam, posharila
gde-to za uhom. -- SHibko-to ne lastis' -- vshej na mne...
     -- Stryahnem, razgonim...
     -- YA ugonyu YAshkina na bereg. Dam svyazista i ugonyu.
     -- Alesh! Aleksej Donatovich! Ty kakoj-to?.. Budto ne v sebe.
     -- Da vse my tut ne v sebe.
     -- Alesh! Aleksej Donatovich! ZHivi, pozhalujsta, zhivi, a! Slyshish'!..
     -- Lan. Postarayus'. Ne serdis'.
     -- Da  ne serzhus' ya.  Davno uzh  ni na kogo ne  serzhus',  na Fajku ryknu
inogda, no ona, kak ovechka, bezotvetna.


     Tem vremenem  u lodki voznikla shvatka mestnogo znacheniya. Kogda nosilki
s majorom postavili v lodku,  saninstruktor bystren'ko  vsprygnul  na  kormu
lodki, cepko shvatilsya  za veslo, ordinarec Utehin suetilsya  vokrug nosilok,
elozil kolenyami v mokre, chto-to podtykal pod majora, popravlyal na nem. Podle
lodki tolpilis', lezhali iz nor povylazivshie ranenye, binty  ih, tusklo beleya
vo t'me otrazhennymi pyatnami, kolyhalis' vokrug lodki.
     --  |to-to eshche  chto takoe? --  pripodnyalsya  major,  otstranyaya  ot  sebya
ordinarca. -- Vstrechat', soprovozhdat'...  Ostavajtes'  zdes'!  I vy  tozhe,--
obernulsya on k saninstruktoru, -- ostavajtes' vypolnyat' svoi obyazannosti. Ne
zabyvajte svoyu sumku!
     -- U menya est' svoe nachal'stvo. Ono mnoj rasporyazhaetsya!
     --  |kaya persona!  --  fyrknula  podoshedshaya k  lodke  Nel'ka. --  A  nu
vymetajsya k... -- matershchinnica Nel'ka sderzhalas' iz-za majora. -- Nachal'stvo
u nego, u  govnyuka, otdel'noe! A zdes' ya  --  glavnyj general! A nu, marsh iz
lodki, harya besstyzhaya!
     Ordinarec Utehin vse lip, prilazhivalsya k majoru, bormotal, chto privyk k
nemu, kak k otcu rodnomu, ved' zavsegda i vezde s nim, da, krome togo, nikto
majoru tak  ne  ugodit,  ne  usluzhit,  tol'ko  on dopodlinno  znaet vse  ego
privychki  i  po  pravu  dolzhen plavit'  ego  na  tu  storonu  reki,  chtoby v
celosti-sohrannosti  dostavit',  Leshka  uzhe privyk  k  etoj,  vseh  pugayushchej
delikatnosti  majora  i  boyalsya,  chto holuj  odoleet  ego,  ugovorit.  Sredi
polurazdetyh,  koe-kak  perevyazannyh  tryapkami ranenyh  Leshka  bystro  nashel
kormovogo.
     -- CHaldon-sibiryak tut est'? -- tol'ko kriknul Leshka, kak iz t'my voznik
ranenyj,  pokazyvaya  ruki,  --  celye, mol. Leshka sunul  veslo v  eti ohotno
protyanutye ruki. Tyazhelo visnuvshih ranenyh vse volokli i volokli.
     --  Ut-tonem!  Gruzno!  --   zalepetal,  kontuzhenno  dergayas',  molodoj
soldatishko, uzhe popavshij v lodku.
     -- Nichego, nichego. Sestrica,  mozhno  bez  nosilok?.. Major  Zarubin vse
ponyal, sam skatilsya s nosilok na mokroe dnishche lodki.
     -- Gresti? Kto mozhet gresti? Tol'ko  bez obmana.  Nuzhno vtorogo grebca,
vtorogo na lopashni.
     --  Smozhem, smozhem!  Hot' cherez  silu, hot'  kak, --  posypali ranenye,
ottiraya drug druga ot lodki.
     Pochti ne derzhavshijsya  na nogah muzhik s vyatskim chastym govorkom ucepilsya
za bort lodki.
     -- 3-zubami, hot' zubami!..
     -- Zubami tut ne nado. Nado rukami, rodimyj.
     -- Ottalkivajte! Doplyvem kak-nibud'. SHestakov! --  vykriknul iz  lodki
major. -- Davaj!
     Leshka zabrel  v vodu, potykal pal'cami v shinel', nashchupal  ruku  majora,
zaderzhal   ego  ruku  v  svoej.  Ispytyvaya  bratskoe  chuvstvo,  kotorogo  on
stesnyalsya, major skazal sovsem ne to, chto hotel skazat':
     -- Zvezdami geroev ya ne rasporyazhayus', no "Slava" tebe i Mansurovu...
     -- Da vy chto,  tovarishch major! Ob  etom li sejchas?  Do svidaniya, tovarishch
major!  Vyzdoravlivajte  skoree,  tovarishch  major.  --  Leshka   navalilsya  na
skol'zkij  obnos  lodki,  s  trudom ottolknul  ee i  kakoe-to  vremya stoyal v
melkovod'e s  protyanutymi  rukami, rovno by uderzhivaya lodku ili nadeyas', chto
ona vernetsya k nemu.
     Ranenye grebli snachala  suetlivo,  vpereboj.  Muzhik, chto  sypal vyatskim
govorkom, stal na  koleni pered grebcami na lopashnyah i nachal ryvkami tolkat'
vesla, pomogat' im -- delo poshlo soglasovannej, lodka, umen'shayas', udalyalas'
po stalisto otbleskivayushchej v temnote reke, ostavlyaya za soboj razdvaivayushchijsya
sled i kruglye voronki ot vesel, pohozhie na sled svezhekovanoj loshadi.
     --  |h, tovarishch major,  tovarishch major, --  syro  hlyupal  rtom ordinarec
majora  Utehin.  Leshka  udovletvorenno  zakinul za  plecho  remen'  avtomata,
vysmorkalsya  i  poshel  ot  berega.  Sledom  poslyshalis'  toroplivye, na  beg
perehodyashchie, shagi.
     -- Nu, che? Legche tebe stalo? Legche?
     "Legche!"  --  hotel otrezat' Leshka, no  sderzhalsya i,  ne  oborachivayas',
poshlepal  po  pojme  CHerevinki,  kotoraya  prostrelivalas' vdol',  poperek  i
naiskos'. Puli posvistyvali v kustah, vzbivali pesok.
     "Potrevozhili  nemcev,  -- otmetil Leshka,  --  ne  spyat. Ili spyat ne tak
krepko,  kak  my". Ordinarec Utehin sharahalsya vo t'me,  spotykalsya, padal  v
podmoiny, prisedal pod pulyami. "Nichego, povoyuj,  poterpi, poklanyajsya  pulyam.
Izvarlyzhilsya, mordovan", -- ispytyvaya udovletvorenie, zloradstvoval Leshka.
     -- Tut che, vse vremya tak?
     -- Dnem budet huzhe.
     -- Propa-al, propa-a-a-al! I che menya sunulo v lodku?
     "A  chem ty luchshe nas? CHem? Pochemu  my tut dolzhny propadat', a  ty zhit'?
Pochemu?" -- zlilsya Leshka i skazal gromko:
     -- Zapomni! Esli vob'esh' sebe eto v golovu, v samom dele propadesh'...
     Kogda  on dolozhil nachal'niku  shtaba polka, chto v ih rasporyazhenie pribyl
eshche odin boec, merekayushchij v svyazi, Ponajotov obradovalsya:
     -- Kstati, kstati! A  to ya glyazhu, zdes' rabotat' nekomu, zato na drugoj
storone druzhno idut dela, kontora pishet, povar kashu vydaet.
     -- A Bikbulatov vodyaru, -- vrezalsya v razgovor SHorohov.
     -- Da che ya merekayu v toj svyazi? CHe? Podmenyal dezhurnyh i tol'ko.
     -- V sovetskoj armii est' pravilo: "Ne slushaesh'sya -- nakazhem! Ne umeesh'
-- nauchim?" Zabyl?
     -- Niche ya ne zabyl.
     -- A raz tak, sadis' k telefonu,  na utre smenim. Nemcy upryamo strelyali
i osveshchali ostrova i bereg,  ottogo ot  ust'ya reki CHerevinki tihaya lodka shla
hotya i  opaslivo, no  skoro, bez zaderzhek. Vot uzh skrylo  ee  nochnoj  mgloj.
Lodka, vse  hodche zhurcha, vspahivala nosom vodu, pravyas'  k  tem,  zataennym,
mirno  spyashchim  lesam, vershiny kotoryh razmyto  smazanno,  procherkivalis'  na
gluhom  osennem  nebe.  K pravomu  beregu  opaslivo pristalo eshche dve  lodki.
Iz-pod temnogo navesa, operezhaya drug druzhku, k nim tolpoyu brosilis' ranenye,
kotorye  ne othodili  ot  vody,  nahohlennymi  pticami sideli  vdol'  ureza,
vtihomolku  borolis'  vozle lodok,  starayas'  kucheyu  vlezt'  v nih,  shepotom
rugalis',  kogo-to  bol'no  zadeli,  ranenyj  vskriknul,  i  tut zhe vo  t'me
zazhegsya, zatrepetal vrazheskij pulemet.
     -- Tih-ha, tih-ha! -- prizval kto-to, uzhe ustroivshijsya v lodke. -- ZHit'
nadoelo?



     Vernuvshis' v blindazh,  Leshka  posovetoval Finifat'evu idti  na  bereg i
popytat' schast'ya. Serzhant  dolgo kryahtel, sobirayas', eshche dol'she  proshchalsya so
vsemi, no pod  utro  vernulsya s berega,  udruchenno  prisel na  kukorki vozle
pechki, kotoruyu na proshchan'e podzhivil Buldakov.
     --  Tam takoe srazhen'e idet, ne privedi Gospodi!  -- oznobno vtyagivaya v
sebya vozduh, otvetil on na nemoj vopros. -- Vot ezheli b s nemcami bilisya tak
zhe,  dak  Gitlera  davno by  uzh uhryapali. --  I  ne  vozmushchayas', vse  tak zhe
udruchenno  povedal:  --  Devchonka  eta, Nel'ka,  -- doka! Uglyadela  man'dyuka
odnogo -- zavyazal golovu bintami, krov'yu  izmazalsya  i tozhe v lodku norovit.
Ona povyazku-to sorvala i kak garknet: "Ubejte ego!"
     -- Nu i...
     -- Zabili palkami, kamen'yami,  kak krysu, rastoptali  na beregu... -- I
rovno  by  uteshaya  slushatelej ili  sebya, dlinno,  so stonom  vydohnul:  -- I
horosho,  chto v tu lodku ya ne  popal,--  oprokinulas' ona  ot  peregruzu.  Uzh
pomirat' dak na sushe.
     Buldakov  podbrosil  v  pechku  hvorosta.  Priotkrytuyu  dvercu zaskreblo
ogon'kom, vyhvatilo sogbennuyu figuru serzhanta.
     --  Devaha  ta, ne  znaj,  utonula  ali  net.  Shodili  by, robyaty,  a.
Obogrecca by ej, koli zhiva, -- stoko ona dobra lyudyam sdelala.
     -- Hlopca  svoego pohoronite. A Mykolu ya zaberu, -- skazal spustivshijsya
k ruch'yu  Syrovatko i,  otstupiv  v  storonu ot svoih bojcov,  kakoe-to vremya
glyadel,  kak  na  odeyale tashchili oni v  noch' podpolkovnika  Slavuticha, tyazhelo
prosedaya,  pokojnik  vysovyval  nogi  iz  uzla.  Syrovatko  neobhodimo  bylo
vygovorit'sya, izlit' dushu. -- Pohoronim my ego  na  krutom beregu, yak bat'ko
ego. Volny  shumlyat', parohody  slyhat'. Pionery mimo pojdut, kvitok  emu  na
mogylu  kynut'... -- Syrovatko  snova  zakachalsya. -- Ah,  Mykola,  Mykola!..
Zachem ty rane meni zagynuv?
     Pronzennye   chuzhim  gorem,  vse   krugom   pritihli.  Syrovatko   nachal
rasskazyvat' Ponajotovu, no skoree  vspominat'  dlya sebya,  kak uchilis' oni s
Mykoloj Slavutichem v  voennom  uchilishche i kak, na udivlenie  vsem, sovershenno
raznye  -- dazhe lysiny, i te byli u nih  nepohozhie, -- podruzhilis' navsegda.
Tol'ko uzh posle boev pod Moskvoj, kogda Syrovatko lezhal ranenyj v gospitale,
Slavuticha zabrali  v shtab  divizii. Syrovatko kak v vodu glyadel, dumaya,  chto
bez nego drug ego lyubeznyj obyazatel'no natvorit chego-nibud'.
     --  Duzhe  byl Mykola do  lyudej zheleznyj, do sebe  stal'noj.  A  pid tym
zhelezom  taka  dobra  dusha.  Maty u  jogo  iz dvoryanok proishodila,  bol'na,
kapryzna.  Ne zhenyvs' iz-za  nee... -- I  drugim,  uzhe neskol'ko vzbodrennym
tonom, usmeshlivo  prodolzhal: -- V uchilishche za mene sochinenie  pysav i taktiku
sdavav  odnomu blizorukomu prepodavatelyu.  My zh oby  lysi, tiki vin lysiv so
lba -- ot uma, a ya,  kak blyadun, -- s potylicy. "Sashko! -- govoriv on, -- ce
ostatnyj raz!  Use!  Ty  ohvicerom hochesh' stat'? O chine  mechtaesh'?" -- "YAkij
hohol,  --  balakayu  ya  emu,  --  ne  mechtae  o chine?"  --  i  potyhehen'ku,
polyagehen'ku ob容du ego. YA zh s kievskogo Podolu, a hohol  s togo Podolu treh
evreev stoit'!
     Po blindazhu pokatilsya legkij, delikatnyj smeshok.
     --  Major  de vyvchil nemec'kij? Hlopcy balakali, sho za  nemcami,  yak po
knyzhke sadyv.
     --  V shkole i v voennom uchilishche.  -- Zevaya, no stesnyayas'  lech',  slushaya
komandira polka, otvetil Ponajotov.
     -- Balakaj! -- ne poveril  Syrovatko. --  SHo  v  nashej shkole vyvchish'? V
voennom uchilishche i zovsim nauka prosta: shagom arsh, begi, koli, smirno, sluhaj
syuda.
     -- On rano zhenilsya, vot pochemu i bylo u nego vremya zanimat'sya yazykom.
     -- A-a, todi yasno. Baby -- pervyj vrag nauke. To zh meni Mykola russkomu
uchil, uchil,  ta  i otchepyvs'. "Sashko! -- kazav vin,-- ty  russkij ne  vyuchiv
tiki za to, sho duzhe do zhinok hodyv".
     Mozhet  byt',  Syrovatko eshche dolgo  zanimalsya  by vospominaniyami, no  za
dver'yu blindazha  poslyshalsya shum,  kriki.  Ponajotov poprosil  uznat',  v chem
delo, chto tam takoe?
     --  Plennye  derutsya,  --  dolozhil Leshka.  --  Starshij mladshego  dushit'
prinyalsya.
     --  Vot  eshche beda!  -- s  dosadoj proiznes  vychislitel'  Karnilaev.  --
Plennyh ne znaem, kuda devat'? Zachem ih brali?
     -- Unichtozhit' ih k  chertovoj materi! Rasstrelyat', kak sobak! -- zlo, na
chistejshem russkom  yazyke  vypalil  Syrovatko. Ponajotov  poezhilsya. Popav  na
rodimuyu  zemlyu, uvidev, chego ponatvorili  zdes'  okkupanty, ukraincy, mirnye
eti hohly, nachali satanet'.
     -- Nel'zya  nam, -- skazal Ponajotov. --  Nel'zya  nam beschinstvovat' tak
zhe, kak oni beschinstvuyut. My ne ubijcy. K tomu zhe, videl ya,  odin iz plennyh
sovsem mal'chishka. Durachok. Greh ubivat' glupogo...
     "O to zh zanuda shche odna, drugij major Zarubin,  -- pomorshchilsya Syrovatko.
-- Kak s nim i lyudi ladyat?"
     -- Nu i cackajsya s temi hricami, koly zahapyv. Meni  sho? --  i poprosil
utochnit' na karte neskol'ko izmenivshuyusya konfiguraciyu peredovoj linii.
     Ushel Syrovatko nakonec-to.  Ponajotov prikazal plennyh svesti na bereg,
ranenym otpravlyat'sya tuda  zhe --  mozhet, do  utra  uspeyut perepravit', zdes'
utrom nachnetsya strel'ba.
     Za CHerevinkoj  postukivali ozem' lopaty,  tiho  peregovarivalis' bojcy,
kopaya mogilu. Rabotniki, iznurennye boyami,  reshali: odnu  maluyu  yamku kopat'
pod Mansurova ili uzh  razom bratskuyu mogilu  zatevat'  --  dlya  vseh ubityh,
sobrannyh po rechke;  posoveshchalis' malen'ko  i poreshili: pust' nemcy royut yamy
pod nemcev, russkie -- pod russkih.


     Nabrav komandu iz  vojska  lejtenanta Borovikova,  SHestakov  povel ee k
zhelobu, na  okrainu derevni  --  popytat'sya  unesti  trupy  tovarishchej. Leshke
udalos' obnaruzhit' vo t'me klyuch.  Trupy nikto ne ubral, oni glubzhe  vlipli v
gryaz', nachali vrastat' v zemlyu. Vykovyryali ubityh iz zemli, prodeli  obmotki
pod myshki i, vpryagshis', volokli ih vniz po rechke. Leshka volok Vaskonyana, tot
v  puti  vse  za chto-to ceplyalsya, obuv' s ego nog snyalas', shinel' ostalas' v
gryazi.  K bratskoj mogile Vaskonyan i  ego tovarishchi pribyli pochti nagishom. Da
ne vse li im  ravno?  Svalili  ubityh v yamu,  prikryli  golovy  poloskoj  iz
brezenta,  postoyali,   otdyhivayas'.  "Nu-k,  che?   Davajte  zakapyvat'",  --
predlozhil kto-to iz bojcov. "Kak? Tak vot srazu?"  -- vstrepenulsya lejtenant
Borovikov. "Dak che, rech' govorit'? Govori, esli hochesh'". Borovikov smutilsya,
otoshel. Zakapyvali  ne  toropyas', no  spravilis' s  delom  skoro  --  pesok,
smeshannyj  s sinej  glinoj, -- podatlivaya  rabota. "Byl by Kolya Ryndin, hot'
molitvu by pochital, --  vzdohnul SHestakov,  --  a tak che? ZHil Vaskonyan  -- i
netu Vaskonyana. |to skol'ko zhe on uchilsya, skol'ko znal, i vse ego znaniya, um
ego ves',  dobrota, chestnost' pomestilis' v yamke,  kotoraya skoro poteryaetsya,
hotya i votknuli v nee rebyata cherenok oblomannoj lopaty..."
     Vspomnilos'  Osipovo, mat'  Vaskonyana,  ee proshchal'nyj  vzglyad i slova o
tom, chtob oni, ego tovarishchi, poberegli by syna. Da  kak uberezhesh'-to  zdes'?
Von kapitan SHCHus'  izo vseh  sil  i  vozmozhnostej bereg  i  Kolyu  Ryndina,  i
Vaskonyana, sejchas  vot Grishu Hohlova pytaetsya uberech', za  reku s  soboj  ne
vzyal -- rana u togo  ne zakryvaetsya, svishch vodoj namochitsya -- izgniet chelovek
zazhivo. "Osipovny, Osipovny! CHto stalo s vami? Kuda vas po  svetu razveyalo?"
Sdelalos' holodno spine,  drozh'yu probiralo vse telo. Nado pereodet'sya. Kogda
on  polumertvyj vybralsya na bereg i problevalsya --  mesyac,  nedelyu nazad eto
bylo? Net, vchera, a  kazhetsya, vek proshel. No nutro,  budto zhestyanoe, vse eshche
drebezzhit...  On pereodelsya v suhie shtany i gimnasterku, snyatuyu s ubitogo  i
kem-to emu zakinutuyu v norku, skorej  vsego, opyat'  zhe Finifat'evym. Horosho,
chto  bel'e suhoe sohranilos',  a  to  propadaj.  Loskutok brezenta  da meshok
podstelil pod sebya, no vse ravno kolotilo, vzbulyndyvalo soldatika tak,  chto
zemlya sverhu sypalas'. Zato vosh' umolkla i nado zasypat' skoree, poka ona ne
sbilas'  v  komok na teplom  meste, ne pril'nula k telu.  Vosh'  na placdarme
malopodvizhnaya,  belaya,  kaplya  krovi,  eyu nasosannaya, prosvechivalas'  v  nej
naskvoz'. Ta, chernozadaya, vertkaya, pro kotoruyu SHorohov govoril, chto ezheli na
nee  yubku nadet',  to  i drat'  ee  mozhno,  kuda-to  ischezla.  Naverno,  eta
okkupantov, belym oblakom opustivshayasya  na  placdarm, prognala il' zaela tu,
veseluyu, hryastko pod nogtyami shchelkayushchuyu skotinku.
     Golodnaya  slabost', poluson ili korotkoe zabyt'e, zatem snova v glazah,
budto spichechnaya golovka,  torchit osennyaya zvezda. Leshka lezhal  vozle  svezhego
holma na spine, smotrel v nebo, po-osennemu nevyrazitel'noe, l'distoe. Seruyu
ego i holodnuyu gluhotu, daleko-daleko peresypayas', trevozhili zvezdy ili puli
s  nochnyh samoletov,  korotko cherknet po nebu  svetyashchejsya iskroj i bezzvuchno
pogasnet.  Avgustovskij  zvezdopad davno  proshel, zerna zvezd,  kak  i zerna
hlebnye s pashen, ssypany v zakroma nebesnye i v lari da suseki derevyannye, a
eto v zapol'e, na krayu neba kakie-to obsevki il' takie zhe, chto pod Osipovom,
zabroshennye kolos'ya  ronyayut toshchee,  redkoe  semya. Vspomnilos' pover'e, budto
kazhdaya zvezda otmechaet otletayushchuyu  dushu --  i on, v kotoryj uzhe raz,  ugryumo
otmetil,  chto chelovecheskie pover'ya i primety sozdavalis' v mire dlya mira,  i
potomu  zdes', na vojne,  sovsem oni ne sovpadayut i  ne godyatsya, ved' esli b
kazhdaya zvezda otmechala dushi  ubiennyh tol'ko  za poslednij mesyac, tol'ko  na
blizhnem ozore,  to  nebo nad golovoyu opustoshilos' by, i  bylo by eto uzhe  ne
nebo, na ego meste temnela b mertvaya, besprosvetnaya nemota.
     S  reki  naplyval  holod,  nizko opustilos'  nebo, nachinal  vyseivat'sya
pyl'nyj  dozhdik,  edva  slyshno zastrekotalo po opavshej listve, zachirkalo  po
suhoj trave, pogasilo  iskorki na nebe. Predchuvstvie belogo snega chudilos' v
nevest' kogda  i  otkuda prishedshem dozhde. Leshka ne mog  sogret'sya i v norke,
polez v blindazh, zabityj narodom do potolka.
     -- Kto tam?  -- sprosil iz temnoty Buldakov. -- Ty, tezka? Razbej yashchik,
kotoryj u nablyudatelej, v pechku nado podbrosit'.
     -- YA, odnako, zabolel. Leha, -- prinesya drovec i protiskivayas' s nimi k
pechke, nastupaya na lyudej, proiznes Leshka.
     --  Kaby. --  otozvalsya Buldakov,  prinimaya drova  i  hozyajnichaya  vozle
pechki.--  Tut  ne boleyut, tezka, tut  umirayut...  U menya  von nogi  svelo --
usnut' ne mogu.
     -- Robyaty! Otkul' eto  pokojnikom-to pret, azh do toshnoty,  --  vtyagivaya
nosom vozduh, sprosil iz temnoty Finifat'ev.
     -- Horonili my... v gryaze oni navalyalis' -- uzhe zapahli.
     -- A-a,  nu  Carstvie imya Nebesnoe, Carstvie  Nebesnoe. Kak sobak,  bez
kresta, bez pominan'ya  pobrosali  v yamu.  -- Finifat'ev  vshlipnul,  vidimo,
dumaya o sebe i svoej dal'nejshej uchasti.
     Stoyaki,  dveri v  blindazh, stol,  polka -- vse poshlo  v pechku --  skoro
uhodit' iz  etogo raya.  No vse zhe prigrelo, rasparilo.  Nabivshiesya po  kryshu
iznurennye  lyudi, tesno  pril'nuv  drug  k  druzhke, slepilis',  zabyvshis'  v
kamennom  sne.  Leshku kto-to bol'no prizhal za pechkoj k  zheleznomu yashchiku,  na
kotorom eshche nedavno sizhival i podshuchival  nad svoim svyazistom ober-lejtenant
Bolov, nyne mayalsya, sidya na nem, bez sna, topil pechku russkij boec Buldakov,
podgrebshi blizhe k pechke tezku svoego i  davnego tovarishcha po berdskomu polku,
ot kotorogo valil  par, pahnushchij mertvechinoj, i  pikalo u nego v  nosu ili v
gorle ot prostudnogo, neprolaznogo dyhaniya.
     "|h, tezka, tezka, i v samom dele zabolet' by tebe -- ya by  tebya i deda
v lodku k Nel'ke zavalil -- ty zh sibiryak, v lodke umeesh', ya b i tebya, i deda
spas... ya by i tebya, i deda... tebya i deda..."
     Pechka progorela. Buldakov usnul. I vse nautre usnuli, tol'ko vse shurshal
i shurshal dozhd' berezhno, mirotvorno.


     Na rassvete  Leshka  smenil  SHorohova  u  telefona.  Vsya odezhonka na nem
vysohla vozle pechki, no znobilo ego i vozduh v  nos shel, hotya i zagustelo, s
soplyami, odnako v dyrki shel, ne  zastreval. Severom  rozhdennyj i zakalennyj,
obodrennyj  snom, proveriv  svyaz', Leshka otstranenie  dumal  o  sebe, plavno
perehodya v myslyah k domu.
     "U  nas Ob' uzhe stala  nebos'. Oktyabr' v  seredine.  Pora i zdes' snegu
byt'.  My  tut perekoleem. A chto Ashota zakopali... Mozhet, tak  ono  i luchshe.
Otmayalsya. Nado budet  materi  Ashota pis'mo  napisat'.  Esli otsyuda vyrvemsya,
napishu bol'shoe pis'mo".
     S  levogo  berega vyzvali  "reku"  -- pozyvnaya eta  kak-to  sama  soboj
zamenila prezhnyuyu, i suzhdeno ej bylo sohranit'sya do konca vojny.
     Sema  Prahov, zastupiv na dezhurstvo, delal proverku  telefonnyh  tochek.
Leshka  otvetil: "Est'  proverka", -- i otpustil klapan  trubki,  slushaya to i
delo voznikayushchie  na  sovershenno  peregruzhennoj  linii  razgovory,  kotorye,
vprochem,  ne meshali emu ni  dremat', ni  dumat'. Solomenchiha yavilas' i opyat'
naschet zvezdy s  mogily partizana Korneya hlopochet. "Babushka, menya doma netu.
YA  na vojne. Zvezdu sdelat' dyade Korneyu ya nikak ne mogu. Von  rebyat zakopali
vovse bez zvezdy i kresta, cherenok lomanyj ot lopaty  vbili i vse. Ostav' ty
menya, ne meshaj dezhurit'..." Solomenchiha ne  otstupala. "Hoh! -- splyunula ona
na  pol, -- dezhurit?! Spit vozle voennogo  telefona!.."  --  i  golosom Semy
Prahova zapoloshno pozvala:
     -- Reka! Reka! Reka! Fu-fu-fu! -- dula Solomenchiha v trubku. -- Reka!
     Leshka  sdelal  glubokij vdoh,  posmotrel na pol, gde tol'ko  chto sidela
vozle potuhshej pechki, nogi kolesom, Solomenchiha, strogo proiznes:
     -- Sema! Noch'yu nado vyzyvat' po-staromu, novoj pozyvnoj ne razbudish'.
     -- Horosho, horosho! -- obradovanno vskrichal Sema. Leshka dazhe predstavil,
kak  on obeimi rukami prihvatil  trubku, soglasno kival golovoj. --  A  ya uzh
dumal...
     -- Borov na svin'e dumaet, -- govarival moj pokojnyj otec.
     V polurazobrannom, no  vse eshche pogrebom  pahnushchem blindazhe bylo znobko.
Vshrapyval  upolzshij na nary  k Finifat'evu Buldakov, ryadom  s nim ukradchivo
postanyval Finifat'ev,  skulil bespokojno  ordinarec  majora  Utehin.  Leshka
zevnul  i poreshil, chto, esli on, etot chelovek, i vo sne budet boyat'sya -- ego
nepremenno  ub'yut.  Smenit'  Leshku  na  telefone  dolzhen SHorohov  --  tak uzh
povelos' na placdarme, chto u dvuh telefonov dezhurit odin telefonist. SHorohov
zabilsya  v glub' nar, blizhe k lazu, kotoryj vel naverh, gde stoyala  nemeckaya
stereotruba. Sovershenno proizvol'no,  mimohodom, ne  zaderzhivayas'  vrode  by
vnimaniem  ni   na  chem,   etot   chelovek   oberegal  sebya,  ustraival  svoyu
bezopasnost',  i spal on  snom  zverya,  krepko vrode  by spal, no  pri  etom
otchetlivo slyshal priblizivshuyusya yav'. ZHil  rovno, bez napryazheniya, rovno spal.
No,  na sekundu vospryanuv ot sna, rychal: "A-a-a, v rot!.." -- i otpihival ot
sebya Karnilaeva, vychislitelya. "At, fraj-er, k babe svoej  lipnut' privyk! --
rychal SHorohov,  utyagival golovu,  ruki  v  shinelenku,  no  laskovyj,  nezhnyj
Karnilaev  polz  i polz  k zhivomu, teplomu  cheloveku,  chto-to  mycha,  chmokaya
gubami.  --  Ty  poluchish' v  rylo! -- vzlayal SHorohov. -- Nashel  shmaru, zhmet,
lapaet, togo i glyadi zasadit!"
     Ponajotov,  privykshij  zhit'  v udobstvah,  ne spal,  starayas' sohranyat'
teplo, lezhal ne  dvigayas', slushal,  kak zummeryat  i peregovarivayutsya sonnymi
golosami  telefonisty,  chuvstvoval,  chto  SHestakov,  iznurennyj  perepravoj,
svyazistskoj rabotoj, peretaskivaniem i  pohoronami  tovarishchej,  izo vseh sil
boretsya  so snom, hotel,  chtob on  skoree  dozhdalsya  peresmenki -- vo vzvode
upravleniya otmechali etogo smuglogo paren'ka s uzkim razrezom orehovo-lakovyh
glaz, s nametivshimisya  reden'kimi  usami,  poslushnogo,  ispolnitel'nogo,  no
haraktera stroptivogo.
     Nastupil  chas toj  rasslablyayushchej ustalosti,  ot容dinennosti  ot mira  i
vojny, kogda vse chelovecheskoe  v cheloveke raspuskaetsya, budto v cvetke -- do
poslednego lepestka.  CHas, kogda dejstvuet  razvedka  i  prosypayutsya povara,
moyut  kuhnyu, nalivayut vodu, delayut zakladku krupy, kartofelya --  dlya vareva.
Vzleteli rakety odna za drugoj. "Nasha razvedka u nemcev sharitsya", -- poreshil
Leshka. Otsvety raket dostigli pochti uzhe razobrannogo blindazha. Vot korotkim,
elektrosvarochnym   zamykaniem   mel'knulo,  zamercalo,   vysvetilo   v  kuchu
svalivshihsya lyudej, na mgnovenie vyrvalo razlozh'e rechki, pologie  mysy na  ee
sliyanii s rekoj.  Eshche  nedavno  byli oni kruty, uglasty  -- srubilo vzryvami
mysy, stoptali ih,  spustili obuv'yu  soldaty.  Starayas' uberech' svoe  teplo,
Leshka zasunul ruki  v rukava. Pechku  topit'  bylo nechem, da  i  vyhodit' pod
dozhd', kak by rastvorivshijsya  v vozduhe, kisel'no zavisshij nad  zemlej, bylo
vyshe sil.
     Pogasla raketa, posle nee  eshche plotnee nakrylo temen'yu vse vokrug. Lish'
v rajone vysoty  Sto,  u SHCHusya,  vdrug  ispuganno zalilsya dvorovoj sobachonkoj
pulemet, emu otkliknulos' neskol'ko pulemetov,  -- i  malogo otsveta  raket,
probivayushchegosya  pod naves i v proem, gde nedavno eshche stoyali  kosyaki i dveri,
hvatilo, chtoby zametit', chto vychislitel' Karnilaev ne spit. Spolz k pogasshej
pechke,  prislonilsya spinoj k  zemlyanoj  stene, smotrit  pered soboj kruglymi
ochkami s lomanoj-perelomanoj serebryanoj opravoj. ZHutko ot ego vzglyada.
     Pulemety  v  rajone  vysoty  Sto  unyalis',  zato  potrevozhilis' Velikie
Krinicy.  Strel'ba tam podnyalas'. "Horosho hot', chto uspeli pokojnyh unesti",
-- podumal Leshka.
     -- Ty che? -- razzhal guby Leshka. -- CHe ne spish', Karnilaev?
     Vychislitel' ne otzyvalsya i ne shevelilsya. Ves' vzvod upravleniya artpolka
znal,  chto  Karnilaevu  izmenila zhena,  sputalas'  s  voenpredom  na zavode.
Karnilaevu  sochuvstvovali, predlagali  ne  padat'  duhom,  dozhdavshis'  konca
vojny, vernut'sya domoj, pripryatav trofejnyj pistolet, poreshit' lyubovnikov na
glazah trudyashchihsya avtozavoda.  Mozhno byt' sovershenno uverennym -- utverzhdali
voyaki -- emu nichego ne budet  za takuyu svyashchennuyu mest'. No  byli  i  te, chto
prezirali Karnilaeva, prezhde vsego SHorohov. -- "Iz-za baby, suchki, stradat'!
Vot ona, gnilopupaya intelligenciya, chego delat!"
     Parni-yunoshi,  mnogie iz kotoryh eshche dazhe i ne celovalis'  s devchonkami,
-- reshitel'ny i  nepreklonny v svoem  muzhskom sude! Oni prosto  vosprinimayut
chelovecheskie  vzaimootnosheniya:  prav  -- vinovat,  nachal'nik -- podchinennyj,
schast'e -- neschast'e...
     V  obshchem-to  v  prostote etoj  i  est',  vidimo, sut'  zhizni, ostal'noe
domysly,   polutona,   plutovstvo,   kotorymi   tak   lovko  lyudi  nauchilis'
peretolkovyvat'  i zamenyat'  vechnye  istiny: "Ne  ukradi,  ne  pozhelaj  zheny
blizhnego svoego..."
     "Zamechal li on, Karnilaev, za baboj svoej?"
     Ona eshche na vtorom kurse  politeha vlyubilas' v prepodavatelya instituta i
zaberemenela ot nego. Byl  studencheskij skandal.  Borcy  za idejnuyu  chistotu
svoih   ryadov   prepodavatelya  sognali  s   raboty.   Zatem   byl   student-
starshekursnik, inzhener-konstruktor avtozavoda, kakoj-to hohlatyj  tenorok iz
opery   i   molodoj,   no   uzhe    lyseyushchij   poet,   nazyvavshij   sebya   "iikom".
     Soldatiki, konechno zhe, predstavlyali izmenshchicu neotrazimoj krasotkoj, no
ona  obladala vsego lish' koketlivo-igrivym nravom,  operetochnym, dazhe skorej
ptich'im,   obayaniem.  I  etogo  vpolne  hvatalo  dlya  takih  prostakov,  kak
Karnilaev. ZHenshchina  eta tverdo  znala staruyu istinu: muzhchine  nado postoyanno
tverdit', chto  on  horoshij, umnyj, chto  luchshe nego  v ee zhizni nikogo eshche ne
bylo...
     Kruglolicen'koe   sushchestvo   s   nedoumenno  ottopyrennymi  gubkami,  v
kudryashkah, nebrezhno raskudahtavshis', s prirozhdennymi sposobnostyami k naukam,
boltayushchee po-francuzski, vprochem, s uzhasnym proiznosheniem, ona eshche na pervom
kurse zakrutila Karnilaevu  mozgi svoim romanticheski-bezzashchitnym  vidom,  no
derzhala ego pro zapas. Kogda nastupil krah ee  lichnoj zhizni, ona pripolzla k
bednomu, goloshtannomu studentu, podayushchemu bol'shie  nadezhdy. Nedouchivshayasya, s
povrezhdennym zdorov'em. Mat' s  otcom naotrez otkazalis'  prinyat' v dom etu,
dovol'no  izvestnuyu v  avtozavodskom  rajone,  osobu.  I togda on,  ochkarik,
poslushnyj  syn, primernyj  uchenik, sadanul dver'yu rodnogo doma,  zayaviv, chto
lyubov' prevyshe vsego.
     I vot, spustya vsego lish' chetyre mesyaca posle togo, kak on  so skandalom
i shumom  snyalsya  s  broni, otbyl  na  vojnu,  pis'mo  ot roditelej,  snachala
torzhestvuyushche-zloe, zatem s  mol'boj, chtoby syn ne vosprinyal vest' o zhene kak
katastrofu,  ne  vpal by  v otchayanie.  "|togo sledovalo  ozhidat'!" -- takimi
slovami zakanchivalos' pis'mo i znakom vosklicaniya.
     Banal'naya istoriya, melkon'kaya-melkon'kaya  dramochka  po sravneniyu s tem,
chto proishodilo na fronte, chto uspel povidat' i perezhit' Karnilaev. Zachem zhe
vosklicatel'nyj  znak  stavit'? Nado posovetovat'  roditelyam  prochest'  stih
Konstantina Simonova o  sovremennoj zhenshchine i poprosit' ih ne  zabyvat', chto
Bog velel  vseh  proshchat' i  prezhde  vsego zabludshuyu  zhenshchinu.  On  rasskazhet
roditelyam pro  to,  kak v okopah stirayutsya  grani  mezhdu dobrom i  zlom. Zlo
delaetsya  bol'shoe-bol'shoe  --  azh  do  gorizonta,  dobra  zhe   sovsem-sovsem
malen'ko, zelenaya polyanochka  sredi vyzhzhennogo lesa  -- no,  chtoby  ozhil les,
polyanku tu nado  berech', oj, kak berech'  -- s nee nachnetsya  vozrozhdenie vsej
tajgi.  Karnilaev  umilenno  vshlipnul,  pereshagivaya  cherez spyashchih, vyshagnul
iz-pod navesa, dolgo protiraya ochki, nezryache ustavivshis' za rechku CHerevinku.
     -- O,  russkaya zemlya, ty uzhe za holmami, -- vodruziv  ochki i  razglyadev
dal'nij, dni i nochi ne gasnushchij pozhar, skazal on.
     --  |j  ty, poet,  hvorostinu  prinesi,  --  shumnul  na  nego  SHorohov,
vypolzshij iz t'my menyat' telefonista.
     -- Netu. Vse sozhgli.
     -- Nalomaj.


     CHasovoj v otdalenii otchetlivo skazal:
     -- Stoj! Kto idet?
     Okazalos',  iz batal'ona SHCHusya komandir  roty YAshkin i ego soprovozhdayushchij
boec medlenno spuskayutsya k rechke,  ishchut fel'dshericu Nel'ku. CHasovoj ob座asnil
im, kak idti dal'she.
     -- Tut sovsem nedaleko, -- zaklyuchil on. -- Ne otpuskajtes' ot ruch'ya.
     Vzyav avtomat naizgotovku, -- samyj gluhoj  chas proshel --  bojsya vsyakogo
kusta, chasovoj pomog Karnilaevu nalomat' chashchi -- vozle blindazha vse uzhe bylo
vylomano i sozhzheno.
     SHorohov  vorchal -- chashcha syraya, matyugnul eshche raz -- dlya poryadka ochkarika
Karnilaeva.  Tot  byl k  rugani  privychen.  Na gryaznom, zaplevannom polu, za
pechkoj, natyanuv vorotnik shineli na uho, uspokoilsya ochkarik. Perepravlyalsya on
pozzhe -- beregut cennyj kadr, usmehnulsya SHorohov,  -- v  shineli poteplee vse
zhe, chem v  telogrejke do pupa. Pechka ne razgoralas'.  Eshche raz obmaterivshijsya
SHorohov  proizvel  proverku -- "Poprobuj usni, padla!" --  skazal  zarechnomu
telefonistu i,  prislonivshis'  spinoj k  nikogo i nichego ne greyushchej zemlyanoj
stene,  otdalsya  otlazhenno-chutkoj  dreme  svyazista,  privykshego   poluspat',
poluzamerzat', polubdet', poluslyshat',  poluzhit'. "Mozhet, porohu natryasti iz
patronov i vse zhe  zazhech' hvorost, -- vyalo razmyshlyal SHorohov, -- da pobudish'
vseh shumom. Nu ego! Byvalo i studenee!"
     SHorohov  chuvstvoval sebya na  vojne horosho, emu vse vremya kazalos',  chto
vyshel  on  na  delo  i  to lihoe  riskovoe delo zatyanulos'. Ne otechestvennaya
tyur'ma  zdes', ne sovetskij lager', hot'  chast'yu sebya  i svoego  vremeni tut
mozhno rasporyazhat'sya s pol'zoj dlya sebya, sushchestvovat' i dazhe byt' nezavisimym
hotya  by ot okruzhayushchej tebya hevry. Ne  pozvolyat'  tol'ko sebe rasslablyat'sya,
lezt'  na rozhon,  ne  pisat'  protiv  vetra,  stalo byt',  ne  peret' protiv
nachal'stva, -- lica  ot soli ne oblizhesh', skol'ko ego tut, na fronte,  osobo
podle fronta, nachal'stva-to. A v ostal'nom -- zhivi -- ne tuzhi, ne davaj sebe
na nogu topor  ronyat', ne soglashajsya ran'she vremeni propast'  --  vot  i vsya
nauka.  A  emu  propadat'  nel'zya.  On  posulilsya  vyzhit'   i  dostat'  togo
chubaten'kogo,  galifasten'kogo, laskoven'kogo  polkovnika,  chto  ne  za  her
osudil ego v dvadcat' pervom polku, schitaj chto na  smert'. Mnogo raz, mnogie
mordovoroty  sudili SHorohova, za mnogie provinnosti, za mnogie dela. I sroku
nabral  on mnogo. I familiya Zelencov --  byla u nego ne pervaya, da i SHorohov
-- ne poslednyaya. Nikogda u nego ne voznikalo zhelaniya podnyat'sya protiv temnoj
sily,  ego  slomavshej, koren'  ego  nadrubivshej,  no  vot  chubaten'kij etot,
govorunchik-pobryakunchik, soedinil v sebe vse lyutoe zlo, s detstva na SHorohova
navalivsheesya, i poka  on ne nastupit  na  gorlo,  ne otorvet  tomu  zlu, kak
bolotnoj  zmee,  seden'kuyu  golovku  --  ne  budet  sered'  lyudej  na  zemle
spokojstviya i poryadka, po Kole Ryndinu, -- miloserdiya. Blazhnoj muzhik -- Kolya
Ryndin,  no  rek Bozh'e,  ne to,  chto  eti  popki-komissary: bor'ba,  bor'ba,
bor'ba...  S kem? Za chto?  Za kogo  eto oni  -- sladkoglasye --  borot'sya-to
prizyvayut i  zastavlyayut? Dlya nih! Vo blago ih! Poishchite durakov -- na Rusi ih
zavsegda i na vseh hvatalo.
     Na rodine mezh kamen'ev,  na supesnyh poloskah roslo zhito  -- kolosok ot
koloska   ne  slyhat'  goloska,  mayalas'  nizkoroslaya,  tumanami  izmylennaya
kartoshka,  edva zacvetya, ronyala  pleti,  vse, chto  po  strogomu kremlevskomu
ukazu moglo pohodit' na kulaka,  davno uzhe raskulacheno, razoreno, vygnano iz
sela Studenec v bolota. ZHili v etom sele ot veku ne skotom i hlebom, rekoj i
ryboj zhili.  Kulachit' nekogo, opisyvat'  nechego -- bednyak  na  bednyake, gol'
gol'yu pogonyaet. "Moe delo malen'koe. Mne  chtob plan  po  rajonu  vypolnyalsya.
Dumajte, dumajte, muzhiki, inache vmeste k stenke stanem..."
     Muzhiki-pomory  mudrye  pridumali   vyhod:  yavilis'  vsem  naseleniem  k
rybaku-krest'yaninu  Markelu  ZHerdyakovu,  pali  malye  i  starye  na  koleni:
"Markel, postradaj za narod! Zapishis' v kulaki. U  tebya vsego  dvoe robyat, i
na nogah uzh one..." Drognulo serdce Markela: "Ladno, kulach'te!"
     Dovol'ny  muzhiki.  Dovolen  molodoj  upolnomochennyj.  Zagulyali  vmeste.
Muzhiki  po  p'yanke poreshili  otblagodarit'  polnomochnogo  cheloveka,  ukazali
orlu-komissaru,  gde pryachetsya  otstavshaya  ot vyselencev  devchonka, maloletka
eshche, no zhivaya zh, vse  u nee i  pri  nej po chertezham gospodnim raspolozheno --
sgoditsya.  Komissar  vykovyryal iz  zahoronki  devchushku,  zatashchil  ee  v izbu
ZHerdyakovyh  na pech' -- proyavlyaya bditel'nost', on vmeste s ponyatym nocheval  v
izbe vyselencev, chtob noch'yu ne ushli kuda il' po reke ne uplyli.
     Vsyu nochen'ku glumilsya nad devchonkoj  p'yanyj komissarik. Slysha pustynnyj
pisk  i ston, istorgaemyj  devchushkoj, nikto  golosu ne podaval. Lish' ponyatoj
bespokojno  vorochalsya  na  polu,  zavistlivo  vzdyhaya:   "Vo,  poret  kontru
komissar! Vo kak on ee besposhchadno karaet! Ostavil by hot' ponyuhat'..."
     Babka, molivshayasya vo t'me, ne vyderzhala, zakvohtala:
     "Otol'yutsya, otol'yutsya vam,  supostatam, i eti nevinnye krovya i muki..."
Komissar kak arknet s  pechi: "Kakaya  gidra past' deret?" -- i dlya izgal'nogo
kurazhu, ne inache, ka-ak  iz nagana zhahnet! Polyme sverknulo, gorelym porohom
zapahlo.  Tut  uzh vse,  dazhe  i  ponyatoj, perestali  shevelit'sya,  i  staruha
zatknulas'.
     Utrom  ssazhivali  ZHerdyakovyh na podvodu, mat'  i  babushka davaj  narodu
proshchal'noe  slovo klikat',  za chto-to prosit'  proshchenie.  Komissar stoyal  na
reznom kryl'ce s uzhe kem-to v  shchep'e iskroshennymi reznymi peril'cami, kuril,
plevalsya, yajca, slipshiesya ot devich'ej krovi, neistovo carapal, poskol'ku byl
on dik i ni o chem, v tom chisle i o polovoj kul'ture, ponyatiya ne imel, zato v
politike doka -- po ego naushcheniyu do samoj poskotiny studenickie  podrostki i
derevenskij durachok Ivashka gnalis'  za podvodoj,  bili kamen'yami  vyselencev
ZHerdyakovyh:
     "Bej ih, bej kulach'e! Bej kr-rovososov!.." -- vosled neslos'.
     Ne  podhodil  ni  po vozrastu,  ni po  obliku  mezenskij upolnomochennyj
Anisimu Anisimovichu, da i zaginul  on gde-to, sotvoriv mnogo  prestupnyh del
na rodnoj storone.  Mozhet,  ego v konce-koncov rasstrelyali svoi zhe komissary
--  za  "peregib"?  Mozhet, muzhiki gde-to prishibli, mozhet,  on durnuyu bolezn'
podcepil  i  sgnil  v  zaraznoj  bol'nice.  Bessmertnyj  lik  etogo   zlodeya
soedinilsya s  chernoj  tolpoj teh,  kto gnal, sudil,  rasstrelival,  izbival,
nadsazhival na neposil'nyh rabotah russskij narod.
     V  dal'nem-predal'nem  uglu  pamyati  otpechatalos':  bezhit  on,  Nikitka
ZHerdyakov, po bolotistomu, vyazkomu  sledu za podvodoj, zapletayas' v koren'yah,
padaya  v  torfyanuyu zhizhu, a otec nastegivaet konya. "Tya-atya! Tya-a-aa-ten'ka-a!
YA-to... YA-to...  zabyli menya-to-o-o-o". Mat' otvorachivalas', zakryvala poloj
dozhdevika   golovu   sestrenki;  ded  s  babkoyu   dyrami  shevelyashchihsya   rtov
vystanyvali:  "Hrani tebya  Bog, Nikitushka-a-a! Hrani tebya Bo-og!" --  Tak  i
uehali, ischezli za lesistym povorotom rodnye ego navsegda. On zhe vse  bezhal,
padal,   bezhal,  padal...  Ego  podobrali  rabochie  torfozagotovi-  tel'nogo
poselka,  dali  emu v  ruki  lopatu  --  zarabatyvaj  sebe na hleb  i  stroj
socializm. Bylo emu togda chetyrnadcat'. Nyne uzhe pod tridcat', no  net-net i
uvidit  on  vo sne, kak bezhit  po bolotistoj doroge za  podvodoj i  nikak ne
mozhet ee dognat', dotyanut'sya rukoyu do telegi, do rodnyh svoih lyudej.
     Dva goda  on stroil socializm,  potom emu nadoelo  eto zanyatie, nadoela
bor'ba za vseobshchee schast'e. Dobyvat' ego lichno dlya sebya bylo kuda interesnej
i  lovchee.  On  okazalsya  sredi byvshih  zekov-blatnyakov, verbovannoj  hevry,
kotorye   i  sostavlyali  osnovnoe   naselenie  industrial'nogo  predpriyatiya,
vozvodyashchego zdanie socializma.
     I poshlo-poehalo: tyur'ma, etap, lager' i novoe, peredovoe industrial'noe
predpriyatie,  tol'ko  uzh  pod ohranoj i  po  dobyche  uglya  kamennogo. Pobeg,
grabezh,  pervyj mokryatnik,  ne  ochen' lovkij. Snova kepeze, tyur'ma,  lager',
predpriyatie industrii,  na etot raz potyazhel'she -- dobycha zolota na Kolyme. K
etoj pore Nikitka ZHerdyakov sdelalsya  lagernym volkom, zhivshim  po edinstvenno
vernomu,  peredovoj  sistemoj  sozdannomu zakonu:  "Umri  ty  segodnya,  a  ya
zavtra..."
     ZHerdyakov, CHeremnyh, Zelencov,  SHorohov -- prizhilsya  v lageryah, kak doma
sebya  chuvstvoval,  vypivku, zhratvu  imel,  poroj  i maruhu.  V  odnom lagere
umel'cy  podkop  sdelali, po  verevochnym  blokam  iz zhenskogo  lagerya  maruh
taskali i pol'zovalis' do otvala, rasplachivayas' za udovol'stvie pajkami.
     Prodal uhazherov odin  "aktivist". Narushilas' polovaya sistema. Aktivista
togo, kak Iisusa  Hrista,  k brevnu  splavnymi  skobami pribili  i  vniz  po
techeniyu reki  pustili.  Za dve pajki hleba,  za spichechnyj korobok  mahry, za
flakon politury Nikita perekupil mesto na narah,  nomer  i familiyu CHeremnyh.
Tam, v  blatnom  mire,  to zhe, chto  na vojne, --  vse  vremya nastorozhe  i  v
napryazhenii derzhis',  na vojne  est'  gde i  chego unesti, no, esli  ne sovsem
durak, luchshe vsego k "patriotam" primazat'sya, odnako protiv etogo vosstavala
natura  gordogo  zeka  -- ne hotel  nigde  byt' deshevkoj i vse tut.  SHorohov
schital, chto zhivet umnej i soderzhatel'nej vseh etih "patriotov".
     V shtrafnoj rote SHorohov uchastvoval vsego v dvuh boyah. On v pervoj atake
soobrazil, chto  tut dolgo ne prokantuesh'sya, vo vtoroj atake uzhe podstavilsya,
i fric -- metkach,  daj emu Bog zhizni i zdorov'ya, vsadil pulyu budto po zakazu
-- v bedro, ne povrediv kost'. Krovishchi  mnogo vyshlo --  dlya  iskupleniya viny
nevinovatomu  cheloveku vpolne  dostatochno.  Perevyazal  sam  sebya  SHorohov --
lagernyj  zhe  volk  --  sam  umel  upravlyat'sya  s  soboj,  popolz  v storonu
sanitarnogo posta, ne zabyvaya v puti  obsharivat' ubityh.  Togda-to, na  pole
brani, on  i  nadybal arhangel'skogo  parnya po  familii  SHorohov,  po  imeni
Emel'yan,  po otchestvu Eremeevich,  ego,  Nikity,  goda  rozhdeniya.  "Prosti  i
proshchaj, Emelya!" -- na sanpost Zelencov yavilsya uzhe SHorohovym. Pamyat' krepkaya,
golova nichem  postoronnim ne zabita, on nikogda ne sbivalsya, nachisto zabyvaya
svoyu predydushchuyu familiyu i vsyakie prochie biograficheskie dannye.
     U nego odna cel': vyzhit' i dostat', vo chto by to  ni stalo dostat' togo
tribunal'nogo solov'ya.  Emelya  SHorohov  sladostno zamiral v sebe,  yavstvenno
vidya,  kak on vsazhivaet svoj  kosar' vo vraga svoego. Nemca von zakolol, kak
barana,--  nichego,  nikakih  chuvstv i pechalej ne  ispytal.  No  togo vyzhigu,
domoroshchennogo proroka, on, kogda pripret, tochno znaet  -- zaporovshi, poluchit
izbavlenie ot tyazhesti, chto rozhenica, ili udovletvorenie vroven' tomu,  kogda
on eshche na torfyanom uchastke smyal devchonku. Ona hnykala, obtirayas' obshchezhitskim
kazennym polotencem, a v nem  vse torzhestvovalo, pelo-zalivalos' -- takoe li
nastroenie ego ohvatilo, udovol'stviem eto nazyvaetsya, sovershenno pravil'no,
mezhdu prochim, potomu kak luchshe nichego ne byvaet.


     Beda ne hodit v odinochku,  beda, kak voda,  otkuda i kogda hlynet -- ne
ugadaesh'.
     Nemcy obnaruzhili-taki svyaz', prolozhennuyu  s berega k vysote Sto. SHCHus' i
to divilsya, chto nemeckie svyazisty do sih por na nee ne naporolis'. I zasekli
oni  russkih nechayanno, ispravlyaya poryvy i podsoedinivshis' k chuzhomu koncu. Po
linii shel likuyushchij trep po povodu  vzyatiya  vysoty i razgroma shtaba divizii v
Velikih  Krinicah.  Dotrepalis'!  Doblagodushestvovali!  Doprygalis'!   Nemcy
teper'  pereshchupayut  vse   nitki  svyazi,  vychislyat  tu  edinstvennuyu,   naglo
prolozhennuyu chastichno i po tem ovragam, gde prohodit svyaz' protivnika.
     Kombat predupredil komandira polka i  Ponajotova,  chto  na  den'  svyaz'
budet  otklyuchena  i  podklyuchat'sya  batal'on  smozhet  tol'ko v sluchae krajnej
neobhodimosti,  na  korotkoe  vremya.  Noch'yu  zhe,  poka   lezhit  svyaz',  nado
peredelat'  vse  dela, so  vsemi  peregovorit',  vse  utochnit'  i,  glavnoe,
sprovadit' s peredovoj etogo hilobryuhogo geroya -- chego dobrogo umret v okope
svoej smert'yu -- vot divo-to budet.







     Nel'ka Zykova  sidela na kameshke vozle  vody,  v shinelenke,  kem-to  iz
ranenyh  nakinutoj  na  ee  plechi,  sushila  svoim  telom   mokroe  bel'e   i
gimnasterku,  sbrosiv bezrukavku i  remen'  s  pistoletom na  koleni.  Lodka
oprokinulas'  nedaleko  ot  berega, pochti vseh ranenyh  udalos'  vylovit'  i
vytyanut' na bereg.  Neschastnye eti lyudi pozalezli obratno v norki,  vyli tam
ot   boli,  holoda,   beznadezhnosti.  Poka  vozilis'   s  ranenymi,   begali
vzad-vpered, orali, materilis', lodku otbilo na strezh', potashchilo vverh dnom.
Nemeckij pulemetchik, zataivshijsya na yaru, prodyryavil pustuyu lodku v resheto.
     Uvidev  Nel'ku,  odinoko, budto  Alenushka,  sidyashchuyu  na kameshke,  YAshkin
otoslal soprovozhdayushchego, podoshel, sel ryadom:
     -- Zdravstvujte!
     -- Zdravstvujte. Vy kto budete?
     YAshkin skazal,  kto on i otkuda.  Nel'ka, ne otkryvaya glaz,  poklacyvala
zubami.
     -- Mne Aleksej Donatovich  pro tebya govoril.  CHe zh ty?  Geroizmom hochesh'
rodinu potryasti, tak ona u nas i bez togo do osnovaniya potryasennaya.
     -- A my ved'  s  vami  znakomye, Nelya.  Davno. Da vse  ne  bylo  sluchaya
razgovorit'sya.
     -- Vot kak?! Ne na tancah?
     --  Net.  Kakie  uzh  tam  tancy.-- Volodya YAshkin  rasskazal  Nel'ke  pro
okruzhenie pod Vyaz'moj, pro to,  kakoj byl ad,  kogda proryvali kol'co.  -- S
vami eshche devushka byla, Faya, po-moemu.
     --  Ona i sejchas so mnoj. Ona i  priplyvet  za nami. Ona ne brosit.  --
Nelya so  svistom vtyagivala vozduh, ezhilas'. -- Zemnoj  shar vse zhe kruglyj --
net-net da i povstrechayu svoih krestnikov na boevom puti. -- Ona pokosilas' v
ego storonu: -- Raz ya tebya spasla, pomogi i ty mne, obnimi, k sebe prizhmi, a
to ya skoro okochuryus'.
     YAshkin poslushno rasstegnul shinel'. Ona pochti  vsya  voshla  v ee prostory.
Sverhu  nabrosili vtoruyu shinel'.  Obnyav  lejtenanta,  zhmyas'  k  nemu, Nel'ka
razocharovanno uronila:
     -- Telishka v tebe... No vseshki malen'ko greet.
     YAshkin hotel  skazat' ili sprosit', otchego ona  ne  zalezaet  v norku  k
soldatam il' ne  ujdet v blindazh, no tut  zhe ponyal, chto ona ne hochet ogresti
vshej.  V blindazhe SHorohov-svyazist  ili tot, zabuldyga  Buldakov,  nepremenno
polezut s razgovorami,  a to  i  lapoj  v shtany. S sorok-to  pervogo goda na
fronte  mayashchuyusya,  ee uzhe  vdostal'  nalapali, gryaznymi nogtyami  iscarapali,
obterebili, slovno cypushku...
     CHut' ugrevshis',  Nel'ka zadremala, blagodarnaya lejtenantu za to, chto on
ee  vospominaniyami bol'she ne trevozhit. Ne  hochet  ona nikakih  vospominanij,
ustala ot nih. Dozhdat'sya  by  skoree podrugu --  eto glavnoe na dannom etape
vojny. Faya -- ee zhizn', ee sestra, ee nadezhda, opora, kak i ona Fae.
     V  sorok  pervom,  s dnej okruzheniya  svela  frontovaya  sud'ba devushek i
razvela lish' odin raz, kogda Nel'ku ranilo  pod Stalingradom.  Faya derzhalas'
vse vremya poblizosti, zatem oni bez osobogo truda ob容dinilis'.
     Nel'ka  Zykova  proishodila  iz   rabochej  sem'i,  otec  ee  rabotal  v
proslavlenno-revolyucionnom  meste  --  v   Krasnoyarskom   parovoznom   depo,
kotel'shchikom, remontiroval i ochishchal ot  nakipi parovoznye kotly. CHego uzh on s
etimi kotlami  utvoril -- ni za chto ne ugadaesh'  -- tam  i vytvoryat' nechego,
antikipin, v  kotoryj  vhodit  kausticheskaya  soda  i  dubovaya kora, dazhe  ne
vorovali -- nikuda sej  himicheskij element  neprigoden. Mozhet,  kotel  hotel
vzorvat'  rabotyaga? Pri  vyhode  iz depo,  cherez depovskie vorota  lokomotiv
vypuskal par penogasitelem, i tut by mashine vzorvat'sya, no bditel'nye organy
ne dopustili togo  chudovishchnogo  akta, celyj  vyvodok  depovskih  deyatelej  i
rabotyag zagrebli  i  nemedlya rasstrelyali za  voennym  gorodkom, vozle skotom
otoptannoj  rechushki  Badalyk. V sem'e kotel'shchika  Zykova  velis' odni devki,
chetyre shtuki, da eshche  pyataya  zhenshchina  -- mat', Avdot'ya Matveevna. Verhovskaya
rodom,  znachit, s bogatyh verhov'ev Eniseya, -- ona vmeste s molodym muzhem na
plotu  priplyla v kraevoj gorod v poiskah raboty v nachale dvadcatyh godov, i
posle dolgoj mayaty molodoj  muzh byl vzyat na rabotu rasposlednej kategorii --
mojshchik   kotlov.  Lish'   obretya   opyt,  odolel  Zykov   sleduyushchuyu   stupen'
kvalifikacii, stal remontnikom teh zhe kotlov.  Mozhet, i do slesarya  vysokogo
razryada doshel by, no ne sulil Bog muzhiku  prodvizheniya po sluzhbe, On voobshche k
russkomu   muzhiku  strogovato  otnositsya  --  chut'   russkij   muzhik  nachnet
zhizneustrojstvo, chut' vznimetsya v goru -- bac emu podnozhku i -- v yamu ego.
     Ni v  zheleznodorozhnom  poselke, ni  v  samom  depo, ni  tem bolee sredi
naseleniya  zheleznodorozhnogo  baraka  nomer chetyrnadcat' nikto,  konechno,  ne
veril,  chto   vreditelem  mog  byt'  zachuhannyj   kotel'shchik  Zykov,  nikakoj
material'noj, tem  bolee  idejnoj otvetstvennosti ne nesushchij. Mechtu  v zhizni
imel  on tol'ko odnu -- sdelat' svoej Avdot'e parnishku,  potomu kak  devok v
depo  na  rabotu  ne berut -- net  tam podhodyashchej dlya nih  professii. Ego  i
hvatilo-to na  reshenie lish'  edinstvennoj derzkoj  zadachi  -- napivshis',  po
podskazke  vracha  Porfir'  Danilycha, zhivshego  s  sem'ej  v sosednej komnate,
nazvat' novorozhdennuyu  devku imenem Nelli. Vpilos' eto imya, v kakoj-to knige
vychitannoe  ili  v  pesne uslyshannoe,  v bashku  krestnogo otca,  kleshchami  ne
vydiraetsya. Uzh i poplakala zhena: "Narekli devku yamannym  imenem!" (yamanami v
Sibiri zovut koz.) I  uzh poizvodili doch' kotel'shchika v shkole  i na ulice  pod
nazvaniem Industrial'naya. No  posle gibeli otca vremena poshli surovye, obidy
zapominat' chasu  nedostavalo. Devok, chto krepche telom, Nad'ku i Nel'ku, mat'
iz shkoly  zabrala,  zapihala ih v ogorod. Zinka, samaya starshaya  iz  docherej,
rano postupivshaya na zavod, derzhalas' ot sem'i  na otlete. I ponyne u Zykovyh
za putyami, na sklone gory Nikolaevskoj,  tot ogorod -- beda i vyruchka sem'i.
Let  pyat'  vozili devki peregnoj na tachke,  nazem --  na  sankah  iz poselka
Bazaiha, chto za rekoj,  --  tam materina sestra zhila, korovu derzhala. Vozyat,
vozyat, narastyat rozhalyj  sloj zemli na krutom sklone, a  ego smoet livnem  v
odnochas'e. Nauchila nuzhda, postroili ogorod stupenchato,  izmuchennaya gorodskaya
zemlya bezotkazno kormit zykovskoe semejstvo ovoshch'yu. "Gorshok iz-pod devok ele
podymesh'", -- govarivala matushka, daj ej Bog ne ubavit'sya zdorov'em.
     Avdot'ya  Matveevna eshche  i podtorgovyvala  u  poezdov; rediskoj,  lukom,
ukropchikom, kartoshki varenoj s gruzdyami vyneset libo vareniki. Sama  hozyajka
byla  negramotnaya, i  v  nej, kak i  vo mnogih  russkih otstalyh babah, zhila
neistrebimaya  mechta:  vo chto  by  to ni  stalo  hot' odnu  devku  vyvesti  v
nastoyashchie, v kul'turnye lyudi. Radi osushchestvleniya etoj zatei ne shchadila ona ni
sebya, ni devok. Konechno, po derevenskim aktivistkam Avdot'ya Matveevna videla
-- babe gramota  i lishnyaya  umstvennost' vredna, ot nee razlad v  golove i  v
bab'em organizme. No mladshen'ku-to, Gal'ku, vse-taki  horosho by do instituta
dovesti il' hot' do tehnikuma,  mastericej by shvejnoj sdelalas' ona, vseh by
Zykovyh obshivala i sebe belyj  hleb  dobyvala.  Za radi kar'ery  mladshen'koj
docheri mat' gotova  byla do kostej uezdit' starshen'kuyu -- ochen'  uzh nezhnaya u
nih  mladshen'kaya,  belokuren'kaya,  v  shkole otlichnica,  v  pionerlageryah  --
aktivistka, ee na slety, na sorevnovaniya  raznye posylayut, nesmotrya chto doch'
vraga  naroda. Hilen'kaya s vidu, no hitren'kaya, Galka bez myla zalazila kuda
nadobno, eshche v  shkole  zapisalas' v  kruzhok  krojki  i shit'ya. Starshie  devki
zemlyanoj i gryaznoj rabotoj Galku ne nevolili, vorochali sami -- nichego s nimi
ne stanetsya, zdorovye kobylishchi, schitala mat'  i delala vid, budto  ne znaet,
chto na krojku i shit'e mladshen'kaya  zapisalas'  dlya  otvodu  glaz, sama  zhe k
muzyke ustremilas' i devki tajno kopyat den'gi na kakoj-to "strument".
     Samaya krutaya nravom  i ladnaya telom v sem'e byla  devka s nezhnym imenem
--  Nelli.  Na  nej i ezdili, eyu  i  pomykali, poetomu  v  nej ran'she drugih
zykovskih devok vyzrelo chuvstvo samostoyatel'nosti, norovistoj-to ona  byla s
rozhdeniya, ostal'noe vse ugotovila  ej zhizn', zakalila, ukrepila i opredelila
ee budushchij  put', mat' by  ego rasproetak, put'  tot. Odno  lish' poslablenie
bylo Nel'ke v sem'e -- mat' razreshila  ej nosit' kosu, sama kogda-to mechtala
o kose, i volosy u nee byli  podhodyashchie, da v etoj zhizni ahovoj do volos li?
Ostal'nym devkam mat' kategoricheski zayavila: "Na vseh myla ne napasesh'sya!"
     CHetyrnadcatyj  barak obluplennym torcom  vyhodil na ulicu Lomonosova, v
konce toj  ulicy, u samogo zheleznodorozh- nogo mosta, stoyala staraya kirpichnaya
bol'nica. V bol'nice toj  vrachom sluzhil Nel'kin krestnyj  Porfir' Danilovich,
tipichnyj vyhodec iz melkoburzhuaznoj sredy. V ochkah, v galoshah, v molodom eshche
vozraste on  nadel  shlyapu. Lyubil  vypit'.  Poka  soseda  Kiryushku  Zykova  ne
likvidirovali,  vypival  on  s  kotelycikom-proletar'em.  Avdot'ya  Matveevna
nenarokom zaglyadyvala v  komnatu vracha,  myla pol,  stirala, polivala cvety,
vyhlopyvala  odezhdu.  Vse  eti  zanyatiya  postepenno  pereshli  po  nasledstvu
krestnice Porfir'  Danilovicha. Kak i vsyakoe ditya iz napugannoj, rastoptannoj
sem'i, Nel'ka staralas' vsem  ugodit',  starshih  slushat'sya  i  delat'  lyubuyu
rabotu, ne ropshcha, ukroshchaya naturu svoyu, ukroshchaya i strasti, rano davshie o sebe
znat'. Ispolnitel'naya,  no nelyudimaya devchonka  --  takoj ee znali  doma i  v
lyudyah, takuyu i terpeli.
     Porfir'  Danilovich  --  chelovek  blagodarnyj  i  vnimatel'nyj,  chelovek
kul'turnyj, poluchiv  kvartiru  v  iteerovskom zheleznodorozhnom  dome, zhenskoe
pogolov'e Zykovyh  ne brosal, pomogal chem mog, poekspluatiroval  krestnicu v
bol'nichnyh uborshchicah, zatem k  dolgozhdannomu palatnomu delu pristavil.  Ona,
kak  i  ee  papasha, nachala  trudovuyu kar'eru s  mojshchicy,  tol'ko  papasha myl
parovoznye kotly,  a ona  -- bol'nichnye koridory,  palaty,  nuzhniki, sudna i
druguyu  posudu,  srazu-to  vse i  ne upomnish',  chego  devka  myla,  skrebla.
Podrosla, okrepla --  k bol'nym dopustili, uhazhivat' za nimi dozvolili, no i
sudna, i utki ne  zabyvat' vynosit', myt', podbirat',  vytirat'  v palatah i
iz-pod bol'nyh.
     Vse  vyterpela  Nel'ka i dozhdalas'-taki svoego  chasa  --  poslali ee na
skorotechnye  kursy  medicinskih sester, ona zhe, spasibo  Porfir' Danilovichu,
vse  uzhe pro  medicinu znaet, vse  po-bol'nichnomu  umeet, uchilas'  legko,  s
udovol'stviem, na tancy begala v park, druzhit' s parnyami  stala,  a parni iz
predmest'ya,  izvestno,  kak druzhat,  --  raz-raz  -- i na  matrac. YAvilas' k
materi  v slezah. Ta  ee  dlya nachala otlupila, potom bryuho poterla,  skazav:
"Uchis' sama massazhu, mne nedosug -- vas chetvero..."
     Ah,  Porfir'  Danilych,  Porfir'  Danilych! Znal  by  ty, krestnyj,  kuda
zavedut  krestnicu  puti-ustremleniya,  mozhet,  za  ruku  ne  vel   by   ditya
nerazumnoe, v spinu ne podtalkival na kursy  te medicinskie... Sidit vot ona
na smertel'nom  berezhku, mokraya,  isprostyvshaya,  dohodit  na  placdarme, pro
kotoryj,   gulyaya  pered  perepravoj,  kto-to  iz  gospod  oficerov,  otlichno
uchivshijsya vo vseh umnyh zavedeniyah, pateticheski shparil iz  voennogo slovarya:
"Placdarm -- po-francuzski  place  darmes, est' ukreplennyj i podgotovlennyj
rajon dlya razvertyvaniya vojsk  s cel'yu perehoda v nastuplenie na protivnika,
i eshche -- eto territoriya, ispol'zuemaya kakim-libo gosudarstvom dlya podgotovki
napadeniya  na  drugoe gosudarstvo  i v  kachestve operacionnoj  bazy  --  dlya
razvertyvaniya voennyh dejstvij protiv etogo gosudarstva".
     "Plyace de  armes, -- ezhitsya Nel'ka,-- napridumyvali, zasrancy, krasivyh
slov,  syuda by  vot vas,  na eto plyace de armes!.." -- Ne  priplyvet  Faya na
poslednej,  na  upochinennoj,  kak  obutok  sovetskogo kolhoznika,  posudine,
vozvrashchat'sya ej vmeste  s  dohlym etim ee krestnikom  v batal'on SHCHusya -- tam
ranenyh  dopolna.  Utrom nemcy,  --  govoril  kapitan, -- nepremenno  vysotu
otbivat' nachnut, ranenyh  pribudet, a  oni, ranenye, ej do smerti nadoeli za
tri-to goda  -- gryaznye,  okrovavlennye, v gnoe, v govne, vo  vshah, v  glaza
po-sobach'i  predanno glyadyat, ruki  k nej, kak k Bogorodice, tyanut... --  "Ah
Porfir' Danilych, Porfir'  Danilych... znal by ty, skol'ko takih vot "plyace de
armes" ya  uzhe  pereterpela, skol'ko dorog proshla,  kakie muki  chelovecheskie,
kakuyu  krov'   povida-a-a-ala!  Oskorblenij,   gadosti,   merzosti   skol'ko
vyterpela..."
     Popala vot  zimoyu pod Stalingradom v gospital' --  mest,  konechno, net,
dlya   zhenshchin   i   vovse  nepredusmotreno,  --  ih  kak-to  ne  dogadyvalis'
predusmotret', vidno,  schitali, chto bez bab na vojne obojdutsya. Sunuli  ee v
koridor,  za  starinnuyu  etazherku  s  shirmoj, na  shelke  kotoroj  narisovany
kitajskie mamzeli s zontikami, kamyshi i vzletayushchie pticy. Topot, gogot, sram
za etazherkoj. -- "A-a, pepezhe!  A-a, problyad'!.. A-a,  oficerskaya podstilka!
A-a..."
     Vyskochila   ranenaya,  pripadochno  bryzgaya   slyunoj,  kostylem   publiku
lupcevat'  nachala, vseh podryad: "YA zhe vas, govnyukov, ya zhe vas spasala!.." --
Zauvazhali  ranbol'nye povrezhdennuyu babu,  da  net,  ne ee zauvazhali, kostyl'
zauvazhali, kurit' prinosili.
     "Ah, Porfir' Danilych, Porfir' Danilych, vse nadoelo-to kak!.."  Davno by
nado   vospol'zovat'sya   mnogimi   patriotkami   proverennym  sredstvom   --
zaberemenet' i na ulicu Industrial'nuyu podat'sya. Matushka Avdot'ya  Matveevna,
konechno,  rogachom  vstretit,  da ona, Nel'ka, koe-chto  i  postrashnej  rogacha
videla.  Sterpit Nel'ka.  Mat'  privetit,  kuda  zh  ej  devat'sya-to?  Da eshche
sestricy  doma, starshaya,  Zinka, zamuzh  vyskochila, i, slava Bogu,  vrode  by
udachno. Mladshaya, Galka, vse eshche na muzykantshu obuchaetsya,  podrabatyvaet uzhe.
Nadezhda,  lyamku ot  Nel'ki  perenyavshaya,  tashchit semejnuyu  barzhu, kak  burlak.
Nel'ka  tozhe ne  bez ruk  --  opyt raboty bol'shoj  imeetsya,  bol'nica ryadom,
Porfir' Danilych eshche zhiv, v bede ne ostavit. No kuda zhe devat' Fayu?"
     Faya,  Faya!  CHto  za uchast', chto za dolya u devki?  Milen'kaya, tonen'kaya,
licom pohozhaya  na sestricu Galku. Na  blednom tom  lice kak-to po-osobennomu
pechalyatsya,  nikomu nevedomym  gorem svetyatsya ee prekrasnye glaza, ot  pechali
toj sdelavshiesya  bezzashchitnymi,  takimi ovech'imi, chto ston beret.  Faya nesla,
skryvala ot  vseh lyudej zhutkuyu tajnu: ona  byla volosata, inache,  kak Bozh'im
nakazaniem, eto  ne nazovesh'. Vyroslo na  cheloveke vse, chemu na chelovecheskom
tele rasti nadobno, no  sverh togo pokrylo  cheloveka eshche i zverinoj sherst'yu.
Budto vtoruyu shkuru  nadel na Fayu  Sozdatel'. I  tak li  akkuratno eto sdelal
Master Nebesnyj: vverhu -- do shejki, nezhnoj devich'ej shejki, volos'yami pokryl
i  do  shchikolotok  zarastil  telo   vnizu.  Bespechnye  roditeli  ee,  artisty
kordebaleta  oblastnoj operetty,  igrali  s  devchushkoj,  nazyvali  ee  "nasha
obez'yanka".  Faya i  sama kak-to neser'ezno otnosilas'  k svoemu  fizicheskomu
nepotrebstvu, s detstva nauchilas' skryvat' "svoyu shkuru", dumala, na vojne, v
kuche  naroda sovsem  skroetsya, potomu  i podalas' pryamo  iz  shkoly na  kursy
medsester,  zatem pryamikom na  front, pod bol'shim  plamenem  ob座atyj drevnij
gorod Smolensk.
     Na nee navalilis' vshi. Oni plodilis', kisheli  v  gustoj shersti, s容dali
cheloveka  zazhivo, beznakazanno  spravlyaya krovavyj  pir. Telo ee  pokryvalos'
korostoj, promezhnost' postoyanno krovotochila, ona ne mogla hodit', no hodit',
dazhe  begat',   bylo  neobhodimo  --  nachalos'  otstuplenie   ot  Smolenska,
stremitel'no obrashchayushcheesya v panicheskoe begstvo.
     Na kakih-to, chut' ukreplennyh poziciyah Faya, pochti uzhe soshedshaya s uma ot
stradanij i bessonnicy, zapolzla v  komandirskij blindazh, upala  na zemlyanye
nary,  zastlannye chem-to  myagkim, i  umerla v kamennom sne. Ochnulas'  Faya ot
strashnoj, raskalennym zhelezom pronzivshej ee boli. Po-sobach'i rychashchij muzhchina
vozilsya na nej. Ona podumala, chto eto  tot  samyj  pozhiloj komandir. kotoryj
rabotal nad kartoj v  uglu blindazha, pri svete koptilki, i na vopros: "Mozhno
mne?.."  -- kivnul golovoj: "Mozhno". "Da ya zhe gryaznaya, tovarishch  komandir, ne
znayu  vashego  zvaniya, --  vzmolilas'  Faya,--  u  menya  ploho  tam...  potom,
pozhalujsta, potom..."
     Muzhchine  s osataneloj plot'yu nemnogo  i nado  bylo. On svalilsya s  nee,
budto by  so stoga sena, i zahrapel. Podtyanuv zhenskie pozhitki, polnye krovi,
vshej i gryazi, Faya vypolzla  iz blindazha na karachkah, potashchilas' po prohodu v
transheyu, pripominaya zaminirovannoe poverhu mesto. Na nee nastupil sapogom  i
rastyanulsya speshivshij kuda-to rotnyj starshina Piskarenko. Lezha na nej sverhu,
shchupal, sprashival: "Hto ce, hto?" Faya poprosila u nego  nagan. On byl opytnyj
voyaka,  ponyal chto  k chemu, oruzhiya ej ne dal, uvel  v temnuyu zemlyanku, vygnal
ottuda  ves'  narod, dal ej vodki i,  kogda  ona otklyuchilas',  namazal ee iz
banki kerosinom.
     Starshina Piskarenko, Homa Homich, Carstvo emu Nebesnoe, nadolgo sdelalsya
ee  "shehvom". Nepodhodyashchee dlya  okopov sushchestvo  --  zhenshchina,  i,  poka  eto
sushchestvo soberet  vsyu vekovechnuyu  mudrost' i hitrost' do kuchi, prisposobitsya
zhit' v adu, oj, kak nastradaetsya.
     Vmeste s soldatami  naelas'  chego-to Faya, nedovarennoj  koniny, chto li,
mozhet,  i dohloj,  --  vsyu  blizhnyuyu  armiyu  proneslo, begayut kto kuda  bojcy
svishchut.  No kuda zhe devushke devat'sya? Ee shehv  -- starshina Piskarenko,  Homa
Homich, velel peregorodit' s odnoj i s drugoj storony transheyu plashch-palatkami:
"Hto budet  podsluhivat', regotat'  --  sobstvennoj rukoj,  iz  sobstvennogo
nagana..." -- predupredil  on.  Laskaya Fayu, poglazhivaya, nazyvaya; "koshechka ty
moya lohmaten'kaya", vzdyhal Homa Homich:
     --  Tobi nado, Hvaya,  s  hrontu  tikat'.  YA  os'  tobi dytynu zroblyu, i
komysujsya na zdorov'yachko...
     --  Da kak  zhe  ya takaya  v bol'nicu-to, Homa Homich?  Vdrug  rebenok nash
volosaten'kij poluchitsya?..
     -- Da, ce treba obmozgovaty...
     No  na  mozgi starshina  Piskarenko  ne shibko  byl  povorotliv,  i, poka
"obmozgovyval", ubilo ego.
     Zamenil starshinu Piskarenko tozhe starshina, gruzin po nacional'nosti, iz
Svanetii, s  dikih  gor.  Emu bylo vse ravno, chto zhenshchina,  chto  ishachka. Faya
zaberemenela ot  goryachego gruzina.  Nelya, byvalaya  medsestra,  boevaya vernaya
podruga, v okopnyh usloviyah sdelala Fae abort primitivnym, zverskim metodom,
kotorym pol'zovala sebya i barachnyh bab Avdot'ya Matveevna, peredav svoj navyk
docheryam:  namyliv  zhivot,   massirovala  ego,  proshche  govorya,  postepenno  i
besposhchadno vydavlivala plod  iz zhenskogo chreva. Nel'ka uznala o Fainoj bede,
o Bozh'em proklyatii etom, i sdelalas' ej zashchitoj i oporoj, lyutovala, oboronyaya
podruzhku  ot  muzhikov,  i  kto-to  iz  intellektual'no  razvityh  gramoteev,
ponablyudav uedinyayushchihsya, shepchushchihsya i  chto-to tajno delayushchih devushek, pustil
sluh:
     --  ZHivut,  tvari,   drug  s  drugom,  po-inostrannomu  eto  nazyvaetsya
"lesbos".
     --  Da  chto  zhe im, paskudam,  nashego  brata  ne hvataet?! Krugom muzhik
golodnyj ryshchet, zubami klacaet!..

     Terpi, devki, terpi, slushaj, kak  poganec,  kakoj-nibud' soplyak, babu v
natural'nom vide ne zrevshij, kotoryj, byt' mozhet,  zavtra budet hvatat'sya za
nogi,  za  yubku,  kricha:  "Sestrica!  Sestrica!.."  --  oret  sejchas vo  vsyu
nechishchenuyu past': "Na poziciyu -- devushka, a s  pozicii -- mat', na poziciyu --
celochka, a s pozicii -- blyad'..."
     --  0-oj, Nelechka! YA dumala,  ty pogibla! -- sprygnuv v vodu  s eshche  ne
tknuvshejsya v bereg lodki, zakrichala Faya  i s plachem brosilas' k  podruge. --
0-o-oj, Nelechka!.. Mne govorili, lodka oprokinulas', vse peretonuli...
     --  Ujmis'!  Ujmis', govoryu, -- siplo vozzvala  Nelya. --  Spirtiku. Daj
spirtiku il' vodki mne i lejtenantu.
     -- Est'! Est'! YA prihvatila! YA  dogadalas'!  --  sbegala k lodke i,  na
hodu razvinchivaya probku na zachehlennoj flyage, chastila  Faya: -- 0-oj, Nel'ka!
-- snova pripala  k grudi Faya. -- Oj, moya ty horoshaya, oj, moya  ty milen'kaya!
ZHivaya! ZHivaya!  --  i  rukami sharila po podruzhke, oshchupyvala ee. -- Oh,  da ty
vsya-vsya syraya...
     -- Lejtenant grel, da greva ot nego, chto ot murasha. My s lejtenantom na
grebyah gret'sya stanem,  ty na kormu,  chetyreh  chelovek v  lodku. I ni odnogo
ryla  bol'she! Nakupalis'!  Hvatit! --  vlastno skomandovala Nel'ka kakomu-to
zamurzannomu chinu s gryaznoj  povyazkoj na rukave, rasporyazhavshemusya na  beregu
evakuaciej ranenyh.



     Vyoral  vse-taki  "hudozhnik"  Beskapustin  koe-chto:  pereplavili  sotnyu
bojcov,  sovsem ne boevuyu, s miru po  nishchemu  sobrannuyu, patronov  neskol'ko
korobok i  granat yashchikov pyat', da suharej, tabaku  i  saharu,  pomalen'ku na
brata. Ne ot puza, no s vodoj, s klyuchevoj, podderzhat'sya mozhno.
     SHCHus' poruchil svoemu zamu SHaposhnikovu  zanyat'sya  raspredeleniem  harchej,
sam zaleg v glubokom, krepko krytom blindazhe, otbitom u nemcev, ponimaya, chto
blazhenstvu skoro nastupit konec. Utrom uyazvlennye nemcy  polezut  na goru --
tak povelos' uzh v  zdeshnem  vojske  zvat' gorbato  vsplyvshuyu nad  mestnost'yu
vysotu. Snachala on eshche slyshal,  kak  SHaposhnikov rasporyazhalsya na ulice, potom
zabylsya, no eshche  kakoe-to  vremya  skvoz' dremu  ulavlival, chto proishodit  s
batal'onom.  Privychka. Poluzhizn', poluson, polueda, polulyubov'. Slyshal  SHCHus'
ot trepachej-svyazistov,  chto na  reke  oprokinulas' lodka s ranenymi.  ZHalko,
esli Nel'ka  utonula. Devka ona nichego, i harakterom, i  telom  boevaya. Nado
bylo  vzyat'  ee s  soboj  v  batal'on. Skrylis' by  v blindazhe  etom,  da uzh
rasperednij zhe zdes' kraj perednij,  narod vse vremya v okopah  i  po ovragam
tolkaetsya, nemcy kolotyat bespreryvno, vdrug podstrelyat devku, a ono  von kak
vyshlo...
     --  Vam  skazano  -- chast'  patronov  i granat  v zapas ostavit', a  to
porasstrelyaete sproson'ya, potom chto? -- SHaposhnikov, dorugavshis', vozvratilsya
v blindazh, vlez na nary, tolsto zastelennye solomoj, -- vsego u nemca vsegda
v dostatke, dazhe solomy.
     Spasibo hitromu  Skoriku  za SHaposhnikova  -- ne  stravil  parnya.  Posle
rasstrela  brat'ev  Snegirevyh  ne otoslal  v  srok bumagi  v  okrug,  zatem
nachalas'  sueta s  formirovaniem marshevyh rot.  Pod  shumok i  Skorik kuda-to
slinyal,  bumagi  ili  poteryalis',  ili  ih   vovse  ne  zaprashivala  voennaya
byurokraticheskaya mashina.  Vechnyj nash bardak  pomog  sohranit'  SHaposhnikovu  i
zvanie, i chest', da, pozhaluj, i zhizn'. Sam-to SHaposhnikov  reshil, chto eto ego
SHCHus'  othlopotal,  vernyj  drug  i boevoj tovarishch. Ah,  paren',  paren'!  Da
polozhili oni, sud'i i  radeteli nashi, na tvoego SHCHusya i na tebya tozhe vse, chto
mogli polozhit'. Povezlo  -- vot i vsya arifmetika.  Brat'ya Snegirevy na nebe,
vidat', skazali komu nado, mol, poryadochnyj, dobryj chelovek etot nash komandir
roty SHaposhnikov, hotya i  sredi zver'ya  zhivet, vot i doshla ih molitva do Boga
-- nevinnye zh angely-rebyata, ih slovo chisto.
     Utihaet v transhee  vsyakoe shebuten'e, lish'  chasovoj kashlyaet, smorkaetsya,
prostuzhenno  smorkaetsya,  produktivno,  soplej  o  kasku  vraga  shmyaknet  --
okontuzitsya vrag. Telefonist Okorkin, sidyashchij u vhoda, dorvalsya do  tabachku,
besprestanno smolil,  suhari gryz,  potom opyat'  kuril,  posle, kak voditsya,
zadremlet, raspustit guby i telo, obvonyaet ves' blindazh. Byvalye svyazisty --
te eshche hudozhniki! Umeyut vsyakoe dejstvie proizvodit' tihoj sapoj. Vygonyat' iz
pomeshcheniya nachnesh' -- naglo tarashchatsya  -- "da ya, da chtoby..." -- i nepremenno
na pisarya  soprut  -- drevnyaya,  ukorenelaya  nepriyazn' svyazistov  k  pisaryam,
trudyagi-svyazisty  schitayut,  chto  u pisarya  rabota  kontorskaya, legkaya, povar
kormit pisarya gusto, po blatu, devki  ublazhayut. Svyazist zhe,  kak borzoj pes,
vsegda v begah, iz  edy -- chego na dne ostanetsya,  devki na nego, na dranogo
da  sranogo, i  ne glyadyat, komandiry  norovyat  po bashke  trubkoj  dolbanut',
podzhopnik  dat'  --  dlya  uskoreniya,  -- osataneesh'  ponevole.  Poskol'ku  s
tovarishchem komandirom v konflikt ne vstupish' -- sebe dorozhe, to pisarya-zarazu
i glushi -- on po zubam.
     --  Da  ne  splyu ya, ne splyu-u-u-u!  -- tiho,  chtob ne meshat'  tovarishcham
komandiram otdyhat', otrugivalsya telefonist Okorkin. -- Sam ne usni.
     Nachinaetsya trep naschet  kakoj-to pary, kotoraya pochti vsyu  noch' sidit na
kamushke, i lopuh-lejtenant nikuda fel'dsherichku ne manit.
     "YAshkin i Nel'ka", -- reshayut bojcy i komandiry v blindazhe, znachit, zhivaya
devka -- i horosho, chto zhivaya, narodu ona nuzhnaya, da, mozhet,  i im prigoditsya
eshche.  O kakoj-to  lyubvi k  batal'onnomu  komandiru govorit'  -- tol'ko vremya
tratit'.  Na  slavnom boevom  puti etih  lyubovej u  Nel'ki  --  chto spichek v
korobke. On k Valerii, k Mefod'evne, Galustevoj privyazalsya, prisoh i prochno,
vidat', dumaet o nej, toskuet.
     Konechno, s Valeriej trudnovato. S naletu vrode by tyap-lyap i v damki. No
vot  iz gospitalya priehal --  sovsem drugoj nastroj i  strategiya drugaya: ona
uzhe   prinyala   direktorstvo    u   Ivana   Ivanovicha   Teben'kova,   sovsem
rashvoravshegosya,  ostarevshego kak-to razom. Rodovoe selo Valerii  nazyvaetsya
Vershkami.  On  s  pervogo-to raza ne  potrudilsya  nichego  zapomnit'. Osipovo
kak-to samo soboj v golovu voshlo, da i  rebyata, nechayannuyu radost' poznavshie,
vsyu dorogu taldychili: "Osipovo, Osipovo".
     Posle mnogolyudstviya, okopov, gospitalya SHCHus'  dolgo prihodil  v  sebya  v
etih samyh Vershkah, v okno glyadel, zhdal kogo-to ili chego-to -- ne idet li po
doroge   vojsko,  rota  ego  klyataya-pereklyataya.  V  zemlyanku  b  emu  iz-pod
dokuchlivogo vzglyada Domny Mihajlovny i raspalivshejsya ot zapozdaloj  lyubvi, v
igrivye, nezhnye chuvstva  vpavshej  Valerii Mefod'evny, k bratve by frontovoj,
chtob koptilka dymila, chtob kruzhka zvyakala,  shum, anekdotec,  pesenka  naschet
bab i  lyubvi sluchajnoj,  val'sok kakoj-nibud'  o  nechayannoj vstreche.  "Vse ya
ugadala, Aleksej  Donatovich,  aj  net?" -- posmeivalas', durachilas'  Valeriya
Mefod'evna.
     --  Bol'no uzh dogadliva ty, deva! -- usmehnulsya  SHCHus',  vskipaya v sebe:
"Ni  hrena  ty   ne  znaesh',  madama  nachal'nica,   --   pesenka,  anekdoty!
Nasmotrelas' geroicheskih sovetskih kinolent,  pozasirali vam mozgi..." No, v
obshchem-to, ssorit'sya im bylo nekogda. V tu korotkuyu, pervuyu vstrechu v Osipovo
priteret'sya-to drug  k drugu oni ne  uspeli, teper' naverstyvayut.  Delat' po
dvoru i domu tovarishch oficer nichego ne umel, da ego osobo i ne nevolili, da i
Valeriya, chut' chego --  korshunom na svoih: "On posle okopov, posle gospitalya,
ranenyj, izbityj, ustalyj..."
     Ezdil,  pravda,  raza dva  za toplivom v  les, pilil s  bratom  Valerii
drova, privozil i zadaval skotu seno. Valeriya dlya nachala vyshutila ego -- kak
i  vse neumehi,  on  pyalil  homut  na mordu  loshadi  knizu  klyachem. "Uronish'
konya-to!" -- skalilas' belozubo. I ona zhe, umnica, nakazala Vasiliyu po drova
v Troicu s容zdit', soobshcheno bylo  kapitanu -- dom Snegirevyh zanyat, ot samoj
Snegirevoj nikakih vestej ne bylo i net. SHCHus' postoyal vozle doma Snegirevyh,
Vasilij  shapku snyal  i  poklonilsya domu, SHCHus'  sledom  za nim  shapku snyal  i
poklonilsya domu.
     --   CHisto  v'yunoshi!   --  zagoryunilas'  Domna  Mihajlovna.--  Odna  za
knizhechkami prosidela, v pole da na pashne molodost' izvela, drugoj v mundirah
promarshiroval. Teperya naverstyvayut. To-to, nasha-to  dvoryanka uzhe i pozabyla,
shto  zamuzhem byla, o  rebenke ne  napomni  -- ne vstanet, vse u  ahficera na
kolenyah by lepilas'. YA i ne znala, shto ona ekaya! I v kogo?..
     -- V tebya, mamochka, v tebya! --  bespechno-veselaya, s volosishchami, do zadu
raspushchennymi, v halate, edva zastegnutom, shalaya, besputnaya, burovila  doch' i
vse brodila,  sharilas'  po  izbe  da  po  kuhne, norovya  chto-nibud' na  hodu
slopat',  osobo  ogurca solenogo, il' gribov, il' kapusty,  bez vilki-lozhki,
lapishchej pryamo grebet...
     -- Toshno mne! -- hvatalas'  za  golovu Domna Mihajlovna.  --  Robyatishek
nataskaesh'. CHe delat' budem?..
     -- Rastit', mama, rastit' da lyubit'!..
     -- Vot i pogovori s ej, okayannoj, -- budto s cepi sorvalas'.
     -- I sorvalas'!  S cepi, k  kotoroj sama sebya  prikovala,  -- uzh bol'no
delovaya byla, vot i propustila yunost', molodost'. Styd  skazat' -- tancevat'
ne  umeyu. K muzhchine s kakogo  boku lovchee podvalit'sya  da prilaskat'sya -- ne
znala, nichego ne znala, nichego ne umela.
     Togda eshche, v sorok  vtorom, v Osipovo,  pri nashestvii vojska vo glave s
bravym  komandirom  uyasnila  ona, nablyudaya devchonok, razom  vospryanuvshih  ot
muzyki-bayana, devchonoch'i shepotki, vizg, smeh, zapisochki, revnosti -- vse-vse
vdrug uyasnila i ocenila.  Kak  uhodilo vojsko za kraj sela i sled soldatikov
prostyl, lihoj etot naletchik-komandir,  sapozhkami shchelknuv, tozhe  utopal, ona
noch'yu  stonala: da chto zhe  eto ona? Da  pochemu takaya pravil'naya? Zachem takaya
ona?  Komu  nuzhna?  Tak by  i brosilas'  vdogonku, tak by  vot  i obnyala eti
izvetrennye mordahi parnej, oblyapala by gubami. Vseh.
     Kogda  Ivan Ivanovich Teben'kov,  hitro  soshchuryas',  skazal, chto "nashe-to
vojsko"   sosredotochilos'   pered   otpravkoj   v   Novosibirske   i   ejnyj
hahal'-oficerik "s imya", ona dazhe  ne obidelas' na hahalya, ne  do togo bylo,
skoree podvodu, skoree  po derevushke  -- sobirat' gostincy i  privety. Posle
uhoda  rebyat na  front  priutihla, pomerkla, vovse  zaperlas'  nachal'nica --
kontora, pole,  dom, rebenok. "Konechno, nachal'nicej sovhoza  v voennoe vremya
byt', --  rassuzhdala  Domna  Mihajlovna,  -- ne do igrushek. No von  babenki,
kotorye pobojchee,  i dazhe  ob etu  poru urvut na hodu, na letu chego-nito  iz
udovol'stviya-prodovol'stviya..."
     Kavaler pis'mami ne baloval: odno s  dorogi, koroten'koe, odno uzh pered
samym srazheniem --  podlin'she, zatem iz gospitalya napisal da kak napisal  --
poema, oda, roman!
     --  Mama!  Mama! -- naletela Valeriya Mefod'evna na Domnu Mihajlovnu. --
Aleksej ob座avilsya! Ranen. V gospitale.
     --  Da ty spyatila, devka! --  otbivalas' ot  docheri opeshivshaya mat'.  --
CHelovek v boli, v krove, a tebe, dure, -- radost'!  Ne otorvalo li u nego che
vazhnoe?..
     --  Nichego ne  otorvalo. Ranenie pod lopatku,  oskolochnoe, pronikayushchee,
legkoe zadeto... Oj, i pravda, mama, chego eto ya! -- i uzhe cherez chas: -- YA  k
nemu poedu! Vse! Resheno!
     -- Kuda poedesh'-to? Na kogo sovhoz brosish'? Rebenka? Hozyajstvo? Mat'?..
     -- Poedu i vse! Nikto menya ne ostanovit!.. -- no  kuda ehat', vse zhe ne
znala. I ne poehala.
     Tem vremenem prishlo vtoroe pis'mo, bolee obstoyatel'noe i laskovoe, dazhe
slovo "toskuyu" v nego prosochilos', namek v pis'me soderzhalsya, chto, vozmozhno,
po izlechenii ego otpustyat na otdyh, a kuda ehat'?
     --  Vot  durnoj!  Vot  durnoj!  Kak  kuda?  V  Vershki,  konechno.  Razve
neponyatno?! -- voproshala u materi doch'.
     -- Da eto tebe vot vse  kak est' ponyatno, a emu i ne sovsem. On v pole,
v srazhen'e byl, ot zhenshynov i mirnoj zhizni otvyk. Da vy i znalis'-to  skoko?
Dvenadcat' den. Na hodu sgreblis', dak eto, po-tvoemu, lyubof?
     -- A chto, mama?
     -- CHto, chto? Skazala by ya tebe slovechko, da volk neda lechko.
     -- Nu,  a vy s papoj gulyali,  goda dva drug za drugom volochilis', po-za
tynom celovalis', v skirdah obnimalis', nas pochti poldyuzhiny sotvorili. Mnogo
u vas ee, lyubvi-to bylo?
     -- Mnogo li, malo li -- vsya nasha. I  kaka tut v sele lyubof? Rabota tut,
vechna zabota, robyatishki,  a  on  vot,  papulya-to vash, voz'mi da  zagulyaj,  s
gorodskoj  svyazhis'...  Napoperek  u ih,  u  gorodskih,  prichinnoe-to  mesto,
vidat', igrovitej, chem u nas -- prostodyrok...
     -- Da nu tebya, mama. Tebe pro odno, ty pro drugoe.
     -- Da vse pro  to zhe, vse pro  to zhe,  docha. YA po em, po papule tvoemu,
dumash, ne toskuyu? |-e, milaya, eshche kak toskuyu... Vozvernut'  by molodost'-to,
da   glavnoe,  shtob  on,  sokol  moj  yasnyj,  hot'  kakoj,   pust'  ranenyj,
iskalechennyj,   no   vozvernulsya,   izmenshyk    moj,    proklyatyj,   kasatik
nenaglyadnyj...
     Navidalis', nateshilis', nalyubilis'. Ona, kogda pyl issyak i  zhar poutih,
v revnost' kinulas' -- vse, kak u dobryh lyudej.
     "Baba  u  tebya na fronte, konechno, byla?" -- "Byla". -- "I ne odna?" --
"Ne odna". -- "Mnogo?" -- "Ne schital, nekogda, voevat' zhe nadobno..." -- Ona
kulakom ego  v grud' kolotit.  -- "U-u,  irod! Ni vo chto ty menya ne stavish'!
Hot' by sovral..." -- "Zachem?" -- "CHtob legche bylo". -- "Razve so mnoj mozhet
legche byt'? Mne samomu-to s soboj tyazhelo..."
     Pered rasstavaniem razgovory poshli neshutochnye.
     "Bozhe moj!  Bo-o-ozhe mo-oj!  CHto za professiya  -- ubivat'?  Ty  zhe vrag
vsemu zhivomu.  I ved' s  koncom vojny krov' ne konchitsya. Lyudi, v osobennosti
nashi  dorogie sootechestvenniki, vsegda budut iskat'  i nahodit', kogo ubit',
istrebit'. U nas von eshche ne vse krest'yanstvo doistrebleno..."
     Nu chto ob座asnyat' ej, mol,  veki  vechnye tak bylo. Voennye  byli, potomu
chto  vojna est'. Miryane,  boryas' za  spravedli- vost',  vrazhduyut mezh  soboj,
voennye  ih  usmiryayut.  Spravedlivost',  konechno,   ponyatie   rastyazhimoe   i
predstavlenie  o  nej  tumannoe. Gitler  von so svoim  rejhom spravedlivost'
otstaivaet i svobodu. My to zhe samoe -- spravedlivost' spravedlivuyu zashchishchaem
i svobodu... luchshuyu v mire.
     -- A privyknesh', Alesha, k krovi, k smerti, togda kak?
     -- Togda tol'ko po trupam do teh por, poka sam trupom ne sdelayus'.


     I, kazhetsya, privyk. Schitaet  lyudej  dlya  "raboty", sozhaleet, esli ih ne
hvataet dlya odoleniya vraga. I uzhe sbylos': na beregu reki,  v  ovragah,  mezh
nimi,  po  peremychkam lyudi  po trupam  hodyat,  v protivotankovom  rvu, chast'
kotorogo zahvatil batal'on, -- nemeckie i  nashi trupy  v  obnimku  lezhat,  v
pomojke s gryaz'yu smeshannye, odni ih chervi tochat, odni vorony klyuyut, odnoj ih
gryaz'yu pokryvaet... osushchestvilos', nakonec, podlinnoe bratstvo. ZHivye, boyas'
uvyaznut'  v  protuhshem myase  i gryazi, norovyat hodit'  po  otkosam,  spuskayut
obuv'yu glinu v smesi s peskom, zakapyvaya svoi i vrazheskie trupy vperemeshku s
pustymi  protivogaznymi chehlami, s  pustymi gil'zami,  pulemetnymi  lentami,
bankami iz-pod konservov, podsumkami, chehlami, pis'mami, bumagami, ohal'nymi
otkrytkami, igral'nymi kartami,  ikonkami, dran'em,  sran'em -- vse v  kuche.
Sobaka derevenskaya kak-to v rov popala, i ee vtoptali. Sobaku vot zametili i
zapomnili  vse.  A  on i ego bojcy --  osipovcy,  da i  oficery tozhe, bol'she
drugih bednyj SHaposhnikov, gorevali v Sibiri o kakih-to rebyatah-snegiryatah...
Da eto zh horosho, chto ne  popali oni na etot uyutnyj berezhok, v etu yaminu-rov,
ne prevratilis' v vonyuchie otbrosy vojny.
     "CHto  zhe  sejchas v  Vershkah,  v Osipove?  Noch'?  Net, uzhe utro? Valeriya
vstaet, na rabotu sobiraetsya. Domna Mihajlovna vorchit, mladshen'kij  oral vsyu
noch'  -- speklos'  v zhivotike  -- ona  uzhe pod  utro  dogadalas'  myl'ce emu
pustit'. Uspokoilsya serdeshnyj. Molodoj  mame hot' by  chto? Odna toska gnetet
po ahficeriku, da eshche  rabota na ume, podkinula rebenkov, budto shchenenkov, --
terpi babka, sama hotela vnuchat pobol'she, da ne bezotcovshchiny zhe..."
     "Spat'! Spat'! Spat'!" -- prikazal sebe SHCHus', i,  kazhetsya, cherez minuty
dve ego tronuli za telogrejku, kotoroj on nakrylsya s uhom.
     --  Tovarishch kapitan,--  donessya  golos  SHaposhnikova, --  nemcy nachinayut
gonoshit'sya.
     -- Znachit, vojna eshche ne konchilas'.
     SHCHus' sel,  potyanulsya,  vzyal  kotelok  s  pripolka, popoloskal  vo  rtu,
vyplyunul na pol vodu, togda uzh napilsya. Huda primeta, -- otmetil SHaposhnikov,
koli plyuetsya  v  blindazhe  kapitan, znachit,  ne nadeetsya  v  roskoshnom  etom
pomeshchenii  usidet'. I  ne breetsya kotoryj den',  segodnya vot i umyvat'sya  ne
poprosil.  Zastegnulsya, proveril,  polna li  obojma,  pistolet  za  poyas, da
obeimi rukami kak zacarapaet golovu:
     -- Oj,  do chego zhe vshi nadoeli! S容dyat, parazity, kak  Finifat'ev baet:
"Famil' ne sprosyut". Kstati, kak bereg?
     --  Svyaz'-to otklyuchili,  tovarishch  kapitan, kak vy prikazali, no eshche  do
togo po telefonu bayali -- YAshkin uplyl, i Nel'ka uplyla.
     -- Finifat'eva  opyat' ne vzyali?  Net? Ah, starche, gde tak  boek. Ladno.
Dobro.  Nu,  za  delo, orly  boevye. Dadut  nam  segodnya fricy prikurit'  za
userdie i otvagu  nashu...  SHaposhnikov, pobudesh'  zdes',  potom v rotu,  tebe
rodnuyu, vo  vtoruyu, vmesto YAshkina otpravlyajsya. Talgat, stoish' vo rvu, poka ya
othodit' ne prikazhu.  Sprava  i szadi vrode by  nadezhno,  tam  sam  hudozhnik
sidit, v obidu  ni sebya, ni  nas ne dast. On u nas o-go-go! Na nachal'stvo uzh
hvost podnimaet.  Stalo  byt',  vse vnimanie na levyj flang, na  ovrag,  chto
zherlom k reke. Nas esli otsekut, to uzh do samogo berega -- i togda nam hana.
     V eto vremya  dezhurnyj  svyazist Okorkin, ostavshijsya ne u del, upavshim do
shepota golosom pozval:
     -- Tovarishch kapitan! Tovarishch kapitan! -- i molcha pokazal na provod.
     Provod, otsoedinennyj ot apparata, shevelyas', upolzal iz blindazha.
     --  Fricy smatyvayut!  Ili... ili  uzh  nashi  shakalyat,  -- sovsem  sevshim
golosom poyasnil Okorkin i pristupil v prohode blindazha provod.
     -- Otpusti.
     Vspomnilos',  kak  v  rote  YAshkina,  na  Orlovshchine,  retivye  svyazisty,
besposhchadno ohotyas' za trofejnym  provodom,  na  svoej  linii  uzreli proryv,
liniya vsya  iz krasnogo, noven'kogo provoda  --  i davaj ee linejnyj  svyazist
smatyvat', likuya ot udachi, a na perednem  krae tovarishch  YAshkin v trubku duet,
matom vseh podryad kroet, v  kloch'ya  rvet. I vot,  pered ochmi ego,  na brovke
transhei voznikaet zhizneradostnyj linejnyj  svyazist, u  kotorogo  pochti polna
katushka  pervoklassnogo  trofejnogo provoda, i,  ne  inache kak na medal' "Za
boevye  zaslugi"  nadeyas',  dokladyvaet,  kakov  on  est'  otvazhnyj  boec  i
nahodchivyj svyazist -- pod ognem vot othvatil, ponimaesh' li...
     YAshkin dazhe materit'sya ne mog.  Sperva na sognutyh nogah on hodil vokrug
ispuskayushchego duh svyazista, potom begal i, pricelivayas' ne inache kak zadushit'
bojca, vykidyval  ruki so szhimayushchimisya  i  razzhimayushchimisya  pal'cami. Izdavaya
chto-to podobnoe zverinomu: "Uh! Uh! Uh!" -- i vdrug zaplyasal, zatopal: "Ujdi
s glaz moih! Ujdi! Ne to..."  Svyazist, spotykayas',  padaya,  hvatanul s mesta
proisshestviya, do se ego govoryat, ni najti, ni pojmat' ne mogut...
     Tak to zh ivany, to zh slavyanskoe vojsko, s kotorym ne soskuchish'sya. A tut
ne inache kak hozyajstvennye fricy tozhe dobrishkom pozhivit'sya reshili.
     Ne dozhidayas' komandy, po manoveniyu ruki  kombata, vse, kto byli vokrug,
popryatalis' kto kuda,  pozalegli v  kustah,  mezh  komkov  gliny, skrylis' za
ustupami ovraga. Okorkin so svoim naparnikom CHufyrinym, tozhe opytnym, davnim
svyazistom, steregli  provod, privyazav konec za kust  i navaliv na nego suhih
komkov.
     Po  linii  shli dva nemeckih  svyazista. U nas narodu hot'  bol'she, chem u
nemca,  hot' i rabotat', i vorovat',  i  p'yanstvovat'  my navychny  artel'no,
kogda delo  kasaetsya osobo  otvetstvennogo haraktera,  vsegda ego  ispolnyaet
entuziast ili bezotkaznyj durak  -- na liniyu chashche vsego hodit odin  chelovek.
Otchego, pochemu Val'ter vyhodil na liniyu tozhe v odinochestve -- vyyasnit' nikto
ne  dogadalsya.   Navernoe,   v  rote  Bolova  v  samom  dele  byl  ser'eznyj
nedokomplekt.
     Svyazisty priblizhalis'.  Vot iz razmytogo i  razbitogo ovraga pokazalas'
golova  v kaske.  Pozhiloj  svyazist  s karabinom za  spinoj  vytyagival  nitku
provoda iz-pod  kom'ev  gliny,  s treskom vydergival  iz  kustov i  kolyuchek.
Vtoroj, pomolozhe, idya sledom, smatyval provod na katushku.
     "Hozyajstvennyj  narod!"  -- otmetili  razom  i  komandiry,  i  soldaty,
sidyashchie v zasade. Vperedi idushchij soldat-svyazist uvidel zaizolirovannyj poryv
i  nastorozhilsya:  izolyaciya  svezhelipkaya,  gryazno-seraya,  u  nemcev  izolyaciya
goluben'kaya, bleskuchaya.  Pokazyvaya  provod naparniku, o chem-to ego  sprosil.
Svyazist s katushkoj pomyal  v  pal'cah provod, posoobrazhal i snova dvinulsya po
linii, podnimayas' na ustup ovraga. Kogda do blindazha ostalos' metrov desyat',
Okorkin otpustil provod i pristroilsya  szadi svyazistov,  uvlechennyh rabotoj.
Davshi oboim nemcam vlezt' v  uzkij  otvesnyj prohod,  navstrechu s  avtomatom
naizgotovku  vystupil  CHufyrin, kivnul molodomu svyazistu --  prodolzhaj, mol,
rabotu, raz vzyalsya.  Nemec mashinal'no kivnul v otvet i, sshibaya pal'cy ruchkoj
katushki, ne morgaya dvigalsya na avtomat, na nego nastavlennyj, domotal provod
do togo, chto dulo avtomata uperlos' emu v grud'.
     -- Spasibo za rabotu, kollegi!  -- vezhlivo poblagodaril Okorkin, snimaya
remen'  katushki  so vspotevshej shei svyazista.  Pozhiloj  svyazist dernulsya bylo
rukoj k karabinu, no CHufyrin pomotal pered nim dulom avtomata.
     -- Ne baluj, fric, ne baluj! "|k, rebyata-to s yumorom kakim! A pokormit'
by  ih dosyta..."  --  mel'kom glyanuv  na  ostolbenelyh  nemeckih svyazistov,
usmehnulsya SHCHus' i, prignuvshis', vyshel iz blindazha.
     --  Po  mestam.  Vse  po  mestam.  Lyubovat'sya na  plennyh  nekogda,  --
rasporyazhalsya kombat na hodu. -- Skoren'ko sprovadit' ih kuda nado.
     Pozhiloj  nemec ili  znal  po-russki, ili  dogadyvat'sya  nachal: pesnya ih
speta. Idet boj, fashisty atakuyut, russkie iz poslednih sil otbivayutsya, im ne
do plennyh.
     Vse  kuda-to razom uletuchilis', razoshlis',  strel'ba  vokrug gustela, i
Okorkin kriknul SHaposhnikovu, ostavshemusya v blindazhe.
     -- Tovarishch lejtenant, che s imya delat'?
     --  CHe  s  imya  delat'?  CHe  s  imya delat'?  --  vyglyanul  iz  blindazha
SHaposhnikov. -- Na bereg ih nado otvesti. Sdat'.
     -- Komu?
     --  Komu,   komu?  Otkuda  ya  znayu,  komu?  Est'  zhe  tam   special'noe
podrazdelenie, karaul special'nyj...
     -- Nikogo tam netu. Nikto tam plennyh ne ohranyaet. Oni vmeste s  nashimi
po beregu shakalyat, rybeshku glushenuyu sobirayut.
     -- Kak zhe tak? A esli eti s  berega ujdut k svoim? Esli soobshchat o nashej
hitroumnoj svyazi?
     --  Vse  ponyatno, tovarishch lejtenant!  -- proiznes  tolkovyj  Okorkin  i
mahnul rukoj,  pokazyvaya  dulom avtomata na  tropinku, protoptannuyu vniz  po
ovragu: -- SHneller, nahhaus!
     --  Ih bin  ajnfaher arbajter.  (YA  --  prostoj rabochij), --  zalepetal
pozhiloj  svyazist. --  Und  der  da  var  eben  in der  shule.  Uns  haben  zi
ajngecogen, kaine  eses, ajnfahe zol'daten, ajnfahe lejte, kain  grund,  uns
umcubringen...  (A on  tol'ko-tol'ko okonchil shkolu, my mobilizovannye, my ne
esesovcy, my  prostye  soldaty, prostye lyudi,  nas  ne za  chto  ubivat'.  My
nadeemsya...)
     -- SHneller, shneller! -- Okorkin byl nepreklonen.
     -- Vir hoffen auf mitlyajd. Vir verden fyur ojh betten... (My nadeemsya na
miloserdie. My budem molit' Boga...)
     Okorkin i CHufyrin podtolknuli plennyh v spinu i, operezhaya odin drugogo,
skol'zya, spotykayas' i padaya, nemcy pospeshili  vniz po  ovragu. Vidya,  chto ih
vedut v storonu reki, znachit, v tyl, zasuetilis'.
     SHaposhnikov  provodil  ih  begayushchim,  puglivym  vzglyadom.  Ne  uspel  on
vernut'sya v blindazh za avtomatom, kak uslyshal  za  pervym zhe vystupom ovraga
dlinnuyu  ochered'  iz pepesha,  korotkij,  layushchij  vskrik,  i  ponyal:  russkie
svyazisty rasstrelyali svoih sobrat'ev po remeslu.
     "Ih i v samom dele nel'zya bylo ostavlyat'", -- ubezhdal  sebya SHaposhnikov,
opravdyvaya  svoih  soldat,  no smyatenie  i nelovkost' vse  ne  pokidali ego.
Skazal  svyazistam Okorkinu i  CHufyrinu,  chto  ostayutsya oni odni, -- pomyalsya,
posmotrel v storonu reki i, ne znaya, chto eshche delat', zametil:
     -- Molodcy, chto  vot zahvatili eshche  odin  trofejnyj apparat telefonnyj,
vdrug nash razob'yut...  noch'yu, Bog dast... svyaz'...  -- i vse  smotrel poverh
golov soldat, boyas' vstretit'sya s ih  vzglyadami, i dobavil eshche,  chto horosho,
mol, i oruzhie vot, i patrony, i granaty zahvatili -- prigodyatsya.
     --  Nate vot  zakurite i rebyatam otnesete, -- sunul Okorkin  lejtenantu
poluchennuyu nemcem  segodnya  utrom  i  uzhe  pochatuyu pachku  sigaret.  -- Da ne
perezhivajte vy, tovarishch  lejtenant. Takoj uzh poluchilsya rasklad zhizni. Tut ni
nemec, ni russkij ne znaet, gde, kak, kogda...
     --  Da-da...  rasklad i  est'  rasklad.  --  Hotel skazat' o  rasstrele
brat'ev Snegirevyh -- tozhe rasklad, no zachem? Mesto  li  tut dlya takih, dushu
ego  terzayushchih,   neizbyvnyh  vospominanij.   Ne   rasklad   --  sud'ba  eto
nazyvaetsya... Sunuv  pachku  sigaret  v karman, SHaposhnikov zakinul avtomat za
plecho i, podsechenno vihlyayas' na komkah gliny, ushel na shum boya.
     Okorkin zabralsya na pustye nary  -- otdyhat'. CHufyrin zhe slozhil granaty
na  zemlyanoj  polok,  postavil  na  predohranitel'  svoj  avtomat,  proveril
nemeckoe  oruzhie  i   zanyalsya  svyaz'yu  --  dezhurit'  im  noch'yu  s  Okorkinym
poperemenke, potomu kak vseh svyazistov iz shtaba batal'ona uzhe vybilo. Skoro,
odnako, svyazistam prishlos' pokinut' uyutnyj blindazh i vmeste s othlynuvshimi s
vysoty Sto rotami prinyat'  boj,  ne  brosaya  pri  etom  trofejnyj telefonnyj
apparat i katushku s krasnym provodom.
     Peredovoj  batal'on  vse-taki  otsekli.  Pervym zhe nezhdannym  udarom  s
pravogo  flanga, bez  artnaleta, bez  vsyakoj ognevoj  podgotovki, oprokinuli
nemcy zhidkij  zaslon russkih, poperli  so vseh storon,  tesnya s  vysoty  Sto
oboronyayushchihsya  v dyry i zavaly ovragov. Beda placdarma,  uzhe vsem izvestnaya,
ta,  chto  chetkoj peredovoj linii na  nem net:  ovragi,  rasshcheliny,  zemlyanye
unyrki,  takie   zamanchivye,  uyutnye,  vot   oni  ryadom:   vdol',   poperek,
sikos'-nakos', begi, ukryvajsya v nih  ot ognya i  pul', pripuhaj do nochi, tam
vidno budet, kak dal'she zhit'.
     -- Da  vy chto? -- bez  krika, bez  topota, zasekshimsya golosom sprashival
kombata i rotnyh komandirov polkovnik  Beskapustin. Polnye  shcheki polkovnika,
obvyadshie  na placdarme, usy,  podpalennye trubkoj, v kotoruyu  on  natalkival
suhuyu travu, i ona vspyhivala. -- Nu, hudozhniki! Nu, hudozhniki!  Vy sdureli?
Vy ponimaete, chto SHCHusya podstavili. Oni zh ego so vseh  storon oblozhat. I  chto
on s nimi sdelaet?
     --  Da  nichego  poka  strashnogo  net,  --  vozrazhali  nesluhi-komandiry
komandiru polka.  -- SHCHus' sidit krepko, v horosho  ukreplennom nemcami meste,
boepripasov  emu  podbrosili,  popolneniya  nemnozhko  dali.  Zajmet  krugovuyu
oboronu  po ovragam, do nochi, glyadish', proderzhitsya.  U nas  ved'  ne  luchshe:
szadi --  voda,  da  vperedi -- beda, boec ot bojca  --  golosa ne  slyhat',
fashisty besprestanno razvedku vedut, vmeste s krysami sharyatsya,  znayut, kakoj
u nas zaslon, vot i vdarili, gde pozhizhe...
     --  Mne  naplevat' na vse vashi rassuzhdeniya! -- svirepstvoval  polkovnik
Beskapustin. -- Tovarishcha svoego podstavlyat'  ya vam ne pozvolyu. Mne k poludnyu
chtoby polozhenie bylo vosstanovleno! Sobirajte lyudej otovsyudu -- brodyat tuchej
po  beregu. Zaberite i teh, chto v  rechke, u  Borovikova.  YA s artilleristami
svyazhus', poproshu aviatorov pomoch'. Nu, hudozhniki! N-nu, hudozhniki!



     Major  Zarubin, popavshi na levyj bereg, podbintovannyj Faej, potreboval
vesti  ego  v shtab svoego polka. Tam  sobralas'  vsya chelyad',  ahat'  nachala,
majora  edva  uznavali.   Hlebaya  kashu,   popivaya  chaek   s  saharom,  major
rasporyazhalsya:
     -- Tovarishchi! Proniknites'! Polozhenie  na placdarme ne to chto tyazheloe --
uzhasnoe  polozhenie.  Odinec! Kapitan! YA  vas poproshu  eshche odnu  liniyu svyazi.
Trofejnoj. Nasha  ne dyuzhit -- namokaet, saditsya. Bez svyazi, bez pomoshchi nashej,
bez  postoyannogo ognya artillerii placdarmu  konec. I, pozhalujsta, proshu vas,
hot' kak-nibud', hot' na chem-nibud' edu... -- i  v eto  vremya  telefonist iz
shtaba korpusa vystupil na svet  iz ugla, berezhno,  slovno grudnogo  rebenka,
nesya telefonnyj apparat:
     -- Vas tovarishch sed'moj.
     --  Skazhite  svoemu sed'momu,  chto ya ne hochu s  nim  razgovarivat'!  --
gromko,  chtob Lahoninu bylo  slyshno, otchekanil  major Zarubin,  chem  edva ne
lishil  zhizni   korpusnogo  telefonista.  On,   protyagivaya   trubku,  shevelil
omertvevshim rtom:
     -- |to zhe sam tovarishch sed'moj! |to zhe...
     -- Hotya dajte na  dva  slova,  Prov Fedorovich! --  narochno  ne  nazyvaya
pozyvnuyu,  ne navelichivaya  komandira korpusa po  zvaniyu,  v容dlivo  proiznes
Zarubin. -- Esli vam hochetsya pobesedovat'  so mnoj,  milosti proshu vecherom v
sanbat. Zdes'  narod, beseda zhe nam predstoit  ne svetskogo  haraktera. -- I
otdal trubku telefonistu, kotoryj,  nezhno prizhimaya apparat k myagkomu  bryuhu,
upyatilsya  v  ugol  i  zamer tam,  reshitel'no  ne  ponimaya,  chto proizoshlo  i
proishodit na svete.
     Kogda  majora  vynosili  na   nosilkah  k  mashine,  on  uvidel  kuda-to
speshashchego, perebirayushchego  vorob'inymi nozhkami, sverhozabochennogo  nachal'nika
politotdela divizii.  "Kuda  zhe  eto Musenok-to?"  -- uspel  eshche  podumat' v
nedoumenii Zarubin, ne ponimaya eshche, chto dlya  togo i etot bogospasennyj bereg
-- uzhe perednij  kraj, samyj-samyj perednij, samyj-samyj boevoj, samyj-samyj
opasnyj. Musenok tut dni  i nochi srazhaetsya s  vragom, ot imeni partii tvorit
podvig, suetyas' po shtabam, po ognevym, meshaya lyudyam ispolnyat' voennuyu rabotu.
Musenok  vmeste  s  rodnoj partiej  do  togo uzhe zatokovalsya,  chto schital --
glavnee partii na vojne nikogo i nichego netu. Plamennyj prizyv, boevoe slovo
-- groznee vseh samyh groznyh orudij.


     Na batal'on  SHCHusya,  s kotorym  na  vremya byla nalazhena svyaz' i pri etom
ubilo  neskol'ko  svyazistov, nasedali  fashisty so  vseh storon, osobenno  na
levyj flang,  otrezaya zapasnoj put' k reke po korennomu ovragu i po glubokim
ego otvodam. SHCHusevcy v ovrag nemcev ne pustili, bolee togo, ottuda, imenno s
levogo flanga, iz otvetvlenij ovraga, iz zemlyanyh shchelej, povypolzali russkie
i  pereshli v otchayannuyu kontrataku,  edva nemcy ih zagnali obratno  v obzhitye
mesta.
     "Aj da molodec SHaposhnikov!  Aj da molodcy  u menya rebyata, aj da zolotye
golovy! CHasok-dva  peredyshki dali", -- hvalil svoe vojsko  kapitan SHCHus'. Sam
on nahodilsya v rote Talgata --  v samom  goryachem meste -- gitlerovcy poka ne
otob'yut uchastok etogo proklyatogo rva, ne  ujmutsya. I nemcy shli, shli, perli i
perli...
     I v etot, imenno v etot, samyj gibel'nyj chas iz zarech'ya donessya bleyushchij
golos:
     --  Vnimanie  vsem  tochkam!  Vsem telefonistam!  Na  provode  nachal'nik
politotdela divizii Musenok! Peredayu vazhnoe soobshchenie...
     --  Tovarishch kapitan, -- zazhav trubku, obratilsya k  Ponajotovu SHestakov,
-- na provode povis nachal'nik politotdela.
     --  CHto  emu?  --  brosaya  karandash  na  planshet, vskinulsya  Ponajotov,
zakanchivavshij  raschety   podderzhki   ognem   ostatkov   polka  Beskapustina,
perehodyashchih v  kontrataku,  dlya togo, chtoby oblegchit'  polozhenie  shchusevskogo
batal'ona i pomoch'  zadyhayushchemusya  sosedu svoemu --  Syrovatko, pust'  on  i
hitrec, i vyzhiga, no vse  zhe  drug  po  neschast'yu. Ogon' byl nuzhen  plotnyj,
beglyj i tochnyj, bit' iz orudij nado bylo mezhdu idushchimi v ataku kapustincami
i ne  nakryt' otrezannyj, oboronyayushchijsya v ovragah batal'on SHCHusya. Ogon'  nado
bylo korrektirovat', vesti ego  sledom za cepyami,  esli oni, cepi  eti,  eshche
est',  esli  naberetsya  lyudej  na  cepi.  Ne otryvayas'  ot karty,  Ponajotov
protyanul  ruku,  prizhal  trubku  k  uhu  -- po  telefonu s Musenkom  govoril
komandir polka.
     -- Vot chto pishet o vas  gazeta "Pravda": "Krasnaya  Armiya shagnula  cherez
reku!  |ta novaya, velikolepnaya pobeda yarko podcherkivaet torzhestvo stalinskoj
strategii i taktiki nad nemeckoj, vozrosshuyu moshch' sovetskogo oruzhiya, zrelost'
Krasnoj Armii..." A vy, naskol'ko mne izvestno, dazhe znamya ne perepravili...
     -- Boyalis' zamochit', -- suho otvetil komandir.
     --  Tovarishch nachal'nik politotdela, -- vzmolilsya polkovnik  Beskapustin,
--  u  nas  batal'on pogibaet,  peredovoj,  v  pomoshch'  emu  v  soprovozhdenii
artnaleta my perehodim v kontrataku. Otob'emsya -- pozhalujsta, peredavajte...
     -- Znachit, kakoj-to batal'on vam vazhnee slova samogo tovarishcha Stalina?!
     -- K-kak eto -- kakoj-to batal'on?!
     -- A vot tak, ponimaete li!  Nashimi doblestnymi vojskami vzyaty Nevel' i
Taman'.  V  chest'  etih blistatel'nyh  pobed  napechatany  prikazy Verhovnogo
glavnokomanduyushchego i  stat'ya  Emel'yana YAroslavskogo  o  vdohnovlyayushchem  slove
vozhdya.  Vsem vashim bojcam nado  znat',  chtob  ustydit'sya,  --  topchetes'  na
berezhku, ponimaete li, prigrelis'...
     --  CHto-o-o! --  vzrevel placdarm vsemi telefonami, kakie byli naveshany
na  edinstvenno  rabotayushchuyu  liniyu,  predstaviteli  zhe  raznyh  rodov  vojsk
mayalis', svyazyvayas' s levoberezh'em po ahovym raciyam.
     -- CHto emu batal'on?! CHto emu gibnushchie lyudi? Oni armiyami sorili, fronty
sdavali.
     |to uzhe vzvilsya SHCHus', nekstati okazavshijsya u telefona.
     --  Kto  eto  govorit  takim  tonom  s  predstavitelem kommunisticheskoj
partii? -- povysil golos Musenok.
     Nuzhno  vstrevat' nemedlenno, sejchas bol'shoj politik  nachnet  domogat'sya
familii derzkogo komandira.
     --  Tovarishch  nachal'nik politotdela,  Lazar'  Isakovich,  nu,  cherez  chas
pogovorite, sejchas  nevmogotu, sejchas  liniya  pozarez  nuzhna...  odna  liniya
rabotaet... -- vstryal v razgovor Ponajotov.
     -- A pochemu odna? Pochemu odna? Gde vasha doblestnaya svyaz'? Razboltalis',
ponimaete li...
     -- Vnimanie! -- prerval Musenka komandir polka Beskapustin. -- Vnimanie
vsem  telefonistam na linii! Otklyuchit' nachal'nika politotdela! Nachat' rabotu
s ognevikami!
     Telefonisty  tut  zhe  mstitel'no  vyrubili vazhnogo nachal'nika,  kotoryj
prodolzhal gremet' v trubku otklyuchennogo telefona:
     -- N-nu, ya do vas doberus'! Nu vy u menya!..
     -- I doberet'sya!  -- ugryumo progremel v trubku Syrovatko,  vse kak est'
slyshavshij, no v prerekaniya ne vstupivshij.
     --   Da  tebe-to   kakaya  zabota?   --  ustalo  osadil   ego  polkovnik
Beskapustin.-- U tebya, vidat', dela horoshi, vse u tebya  est', nedostaet lish'
boevogo partijnogo slova...
     --  Da ladno tebe, Andrej Kondrat'evich. SHo ty,  yak kobel',  vyzveryvsya,
vsya sherst' dybom.
     -- SHerst'-to podnyalas', vse ostal'noe upalo. Ladno.  Takih  hudozhnikov,
kak  Musenok,  mne v odinochku  ne  peregovorit'.  Poshevelili my  protivnika,
poshebutilis', otvlekli  na sebya.  Pomogaj teper' ty SHCHusyu. -- I cherez  pauzu,
postuchav trubkoj po  chemu-to tverdomu, izmozhdennym golosom dobavil: -- Da ne
hitri, ne  uvivajsya.  Voyuj.  Polozhenie ser'eznoe.  Ponajotov, a,  Ponajotov!
Nachinaj, brat, rabotat'. A tebya,  Aleksej Donatovich,  zavsegda, kak  cherta v
nedobryj chas, iz-pod pechki vymetnet. Gnida eta zaest teper'...
     SHCHus'  uzhe  ne  slyshal   komandira  polka,  on  uzhe  mchalsya  kuda-to  po
osnovatel'no iskroshennomu, izbitomu nemcami ovragu i oral:
     -- Patrony popustu ne zhech'! Granaty -- na krajnij sluchaj...



     V sanbate lyudno. Ranenye bol'shej chast'yu spali na zemle, sidya i lezha pod
derev'yami,  podle palatok.  V otdalenii,  pod  vzduvshimsya grubymi  skladkami
brezentom,  v  lozhbinah  kotorogo  nastoyalos'   mokro  ot  nedavnego  dozhdya,
pokoilis' te, kotorym uzhe ni perevyazki,  ni  operacii, ni eda, ni doglyad, ni
komandy  ne  trebovalis'. Kakoj-to lyubopytnyj  ranenyj  boec, opiravshijsya na
dubovyj suk, pripodnyal palkoj etot ugol brezenta, i Zarubin uvidel tak i syak
nabrosannyh  na  holodnuyu,  smyatuyu travu  hudyh,  gryaznyh,  splosh'  bosyh  i
polurazdetyh lyudej.
     "Nashi, s placdarma", -- otmetil Zarubin. -- Nadeyas' perepravit'sya cherez
reku,  popast'   v   sanbat,  v   zhiloe  mesto,   bojcy   otdavali  s   sebya
brat'yam-soldatam poslednyuyu odezhonku, obuv',  kresalo, ogryzki  karandasha  --
vse svoi bogatstva otdavali.
     -- Zarubin. Major Zarubin!
     -- YA, -- nachal pripodnimat'sya s zemli Aleksandr Vasil'evich.
     -- Vy pochemu zdes' sidite?
     -- A gde zhe mne prikazhete?
     ZHenshchina  v  belom halate, perepachkannom  krov'yu,  s prispushchennoj  beloj
povyazkoj na lice,  kotoraya, odnako,  ne mogla zaslonit' yarkosti lica, prezhde
vsego  kruto  ocherchennye  brovi i serye glaza,  kotorye  kazalis' vypuklymi,
brovi, pochti perehlestnuvshie perenos'e, vzletayushchie  k viskam i uzhe na ostrie
slomlennye,  --  pridavali  nekuyu  surovost' etomu  licu  --  tak  vot razom
uvidelas'  eta  zhenshchina!  "Zasidelsya v nore,  izvalyalsya v krovi,  v gryazi...
Kazhdaya zhenshchina teper' madonnoj viditsya", -- smutilsya major.
     -- Sledujte za mnoj! Vam pomoch'?
     -- Poprobuyu sam.
     Zarubin voshel v  pridel shirokoj  palatki, vrode senej  byl  tot pridel,
verevkami  prikreplennyj k dubam s korotko  obrublennymi such'yami.  Ukazav na
suchki,  zhenshchina  znakom velela  razdevat'sya.  Major  sbrosil s  plech shinel',
poproboval naklonit'sya, chtoby podnyat' ee, no ego koso povelo k vyhodu. Zazhav
bok odnoj rukoj, on drugoyu shvatilsya za tugo  natyanutuyu  verevku --  chtob ne
upast'. ZHenshchina podnyala shinel', povesila ee i, vzyavshi ruku majora,  lovko ee
zanesya  na  svoyu tepluyu  i  gladkuyu  sheyu,  povela  ranenogo  v  operacionnoe
otdelenie.
     Tam  belel i shevelilsya kakoj-to narod. Stoyali dva stola, ukreplennyh na
tolstyh plahah, i na odnom  iz  nih  lezhal, ne dvigayas', ranenyj s  nakrytym
marlej licom. V cheloveke rylis',  vyvorachivali chego-to krasno-tryapichnoe lyudi
v  okrovenelyh  fartukah,  v  zheltyh  perchatkah, s  kotoryh  slyunyavo stekala
zhelto-bagrovaya zhidkost'.
     S  Zarubina  poprobovali  styanut'  gimnasterku   i  nizhnyuyu  rubahu.  Ne
poluchilos'.  Togda umelo,  kak budto  v portnovskoj  masterskoj, odnim rezom
raspolosovali na nem v raspashonku slipshiesya tryapki, shvyrnuli ih k  vyhodu, v
kuchu  gryaznyh voennyh  manatok.  V  karmane  gimnasterki byli  dva  pis'ma i
fotografiya dochki, partbilet, oficerskoe udostoverenie, -- major podnyal ruku,
chtob  kogo-to  pozvat', poprosit', i  ta zhe  yarkobrovaya zhenshchina, uzhe  skvoz'
marlevuyu  povyazku  korotko  uronila:  "Ne  bespokojtes'!"  Zarubinu  pomogli
vzobrat'sya na vysokij  stol.  Ot  sosednego  operacionnogo  stola  obernulsya
chelovek v sero-goluboj  medicinskoj  specovke,  zavyazannoj  tesem-  kami  na
spine, v  takogo zhe cveta chepce. Sdernuv povyazku s lica, on prisel  na  pen'
nepodaleku ot stola. Byl on usatyj i sedoj. V  rot hirurga sunuli papirosku,
prizhgli  ee   ot  nemeckoj   pozolochennoj   zazhigalki,   hirurg   umelo,  ne
pritragivayas' k  papirose,  potyanul,  zazhmurilsya i  rasslabilsya  vsem telom,
pohozhe  bylo  --  usnul,  no  cherez minutu-druguyu  snova  potyanul,  pochmokal
papiroskoj  -- ne  tyanulos'.  On  razdrazhenno  sbrosil mokrye, okrovavlennye
perchatki  sebe  pod  nogi,  vzyal papirosku mezh pal'cev, pritknulsya k gotovno
podnesennomu ogon'ku i gluboko, sladko kurnul.
     -- CHistyh  ostalos' vsego pyat' par, --  naklonivshis'  podnyat' perchatki,
unylym  golosom zametila zhenshchina  s  ploskoj,  kvadratnoj spinoj, na kotoroj
mnogimi petel'kami byl zavyazan halat. -- A privezut li?..
     --  Tak  vymojte,   podgotov'te!  --  rezko  brosil  hirurg  i  tem  zhe
nedovol'nym, serditym golosom popytal Zarubina:
     -- Otchego tak zapushchena rana?
     -- Vynuzhden byl zaderzhat'sya na placdarme.
     -- Nekem zamenit'sya?
     -- Da, nekem.--  Zarubin podyshal  i otstranenie molvil: -- Nash komandir
polka,  Ivan  Haritonovich  Vyatkin,  otdyhaet, -- i  uvidel,  kak za sosednim
operacionnym stolom  zhenshchina, zakanchivayushchaya operaciyu, na mgnovenie zamerla i
ponikla.
     Hirurg usmehnulsya, pochti uzhe bodro hlopnul  sebya po  kolenyam, podnyalsya,
podstavil ruki, na kotorye stali nadevat'  novye  rezinovye  perchatki.  Poka
nadevali  perchatki,  snaryazhali  doktora  dlya   dal'nejshej   raboty,  on  vel
otvlechennye   razgovory  s  bol'nym,  rassprashival  pro  placdarm,  hotya   i
chuvstvovalos',  chto  obo vsem,  chto  tam  proishodit,  on horosho osvedomlen.
Osmotrev obrabotannuyu ranu, hirurg  potykal v  nee zondom.  Zarubin uslyshal,
kak zondom skrebnulo po oskolku.
     -- Oskolok negluboko, no rana ochen' gryaznaya. -- Sebya ili ranenogo -- ne
pojmesh', hirurg sprosil: -- Hloroform? Mestnaya anesteziya?
     -- YA vyterplyu. Postarayus'. Istoshchilsya, pravda, no ya postarayus'.
     Poluson,  poluyav'  okutali  Zarubina.  On  to  slyshal bol'  i  negromko
peregovarivayushchihsya  lyudej, kolduyushchih nad nim, to vpadal v zabyt'e, otdelyalsya
v nechutkuyu, tuskluyu glub' i rasslablenno, pokorno otdavalsya ej, pogruzhayas' v
polumrak,  gde  prigaslo  svetilas'  lampochka,  pohozhaya na  sal'nyj  ogonek,
podnimayushchijsya  nad gil'zoj.  Emu predstavlyalsya  syroj blindazh s  brevenchatym
nakatom,  gusto  zaselennyj, tesnyj,  dlinnyj,  s breven  kapalo, on pytalsya
dostat'  sheyu, snyat' s gorla  petel'ku, no  ruki byli vrode  kak u pokojnika,
svyazany na grudi.
     -- Poterpite. Eshche  malen'ko poterpite! -- donosilos' do nego izdali, on
proboval  tryasti golovoj: "Horosho, horosho, poterplyu, -- i  gde-to  daleko  v
sebe usmehalsya: a chto eshche ostaetsya delat'?.."
     Oskolok zvyaknul  v  cinkovom  bannom  tazu,  uzhe do obodka  napolnennom
vsevozmozhnym  dobrom -- metallom,  kostyami, bagrovymi tryapkami,  mezh kotoryh
temneli obgorelye koncy tryapochek -- kresal,  samodel'nye  zazhigalki, banochki
iz-pod  tabaka, dve-tri slepyh fotografii, izobrazhenie na  nih s容lo gryaznym
potom,  dazhe  denezhka -- skomkannaya  krasnaya  tridcatka i  drugie  cennosti.
Nesli, pryatali nehitroe  pohodnoe dobro soldaty, i samye lovkie donosili ego
azh  do   operacionnogo  stola.  Nachalas'   perevyazka.  Aleksandr  Vasil'evich
oblegchenno  i krepko  usnul. Ochnulsya ot  osvezhayushchego  prikosnoveniya  k  licu
chego-to myagkogo, v  nozdri udarilo zapahom spirta. Viski, zaodno i lico  emu
protirala ta samaya  zhenshchina,  chto  vzyala nad  nim opeku. Zvali ee  Ol'goj --
slyshal  vo vremya  operacii  major. Bolee  v  palatke  nikogo  ne  bylo, lish'
vozilas'  v  uglu beloj  mysh'yu ta  zhenshchina  s  ploskoj  spinoj,  chto  vedala
inventarem,  ona  chto-to,  vidat'  privychnoe,  vorchala,  oprastyvaya  tazy  s
othodami   v  zheleznoe  koryto.  Pozhiloj  soldat   ceplyal   koryto  zagnutym
vintovochnym shompolom i volok  ego naruzhu. ZHeleznoe dno koryta vzvizgivalo na
ogolennyh kornyah dubov.
     -- Vot i pribrala  ya vas malen'ko, -- skazala Ol'ga, glazami otyskivaya,
kuda  by brosit' gryaznuyu vatku. --  Teper' na evakuaciyu, v gospital',  tam i
gryaz', i gnus oberut.
     -- Spasibo!
     --  Ne  za chto. YA s  konca sorok pervogo  v  etom  medsanbate, no takih
zapushchennyh ranenyh, kak s placdarma, eshche ne videla.
     -- Samyh zapushchennyh i ne uvidite. Lyudi umirayut...
     -- No tam zhe medsluzhba, nashi devochki.
     -- CHto devochki?  CHto oni mogut sdelat'? Tam massy... Zarubin pristal'no
vsmotrelsya v  medsestru,  snyavshuyu  masku,  -- net,  ne  pokazalos',  molodaya
zhenshchina  ne  prosto  krasiva, no velichavo krasiva,  etakaya bylinnaya  pava, v
horoshej  devich'ej  pore,  svezha licom, so spelo nalitymi gubami. Nad verhnej
guboj zolotilsya pushok, chut' vzdernutyj nos vlastnogo cheloveka podragivaet --
ot  spirta,  ne  inache,  cheshuisto,  budto  u  kedrovoj  shishki,  otcherknutymi
krylyshkami  nozdrej. Vo vsem ee oblike, v tugo svernutyh  pod beloj kosynkoj
volosah,  v ushah  s  malen'kimi zolotymi serezhkami, pohozhimi  na  perespeluyu
moroshku, v netoroplivyh dvizheniyah, v skupo proiznosimyh slovah chuvstvovalas'
osnovatel'nost'.
     -- Vy chto tak na menya smotrite?
     --  Da  bol'she ne na chem  glazu  ostanovit'sya.  A  Bog  inogda  sozdaet
krasotu, chtoby  na nee smotret' i  otdyhat' ot ratnyh podvigov. Ne razuchilsya
eshche Sozdatel' tvorit'.
     -- Oj, kak cvetisto! -- usmehnulas' Ol'ga. -- Vy sluchaem ne poet?
     -- Da net, vsego lish' okopnik.
     -- I po sovmestitel'stvu filosof. Al'  prelyubodej? --  soshchurilas' ona i
vzdohnula: -- YA  takih  li rechej tut  naslushalas'.  YA uzhe  vsya v dyrah.  Vsyu
izdyryavili muzhich'e, vsyu razdelali,  kak govyazh'yu tushu. Kak ya  ustala ot etogo
vsego.
     -- YA bez vsyakogo umysla...
     --  Bez  vsyakogo...   odichali  tam...  gryaznye,  vshivye...   --   vdrug
rasserdilas' Ol'ga i otryahnula grud'.
     -- Vshej i gryaz' mozhno otmyt', a vot dushu...
     -- O dushe ne bespokojtes'...
     -- YA ne o vashej, o svoej bespokoyus'.
     -- |to Bozh'ya  rabota.  No  boyus',  chto On otvernulsya  ot etih  mest. --
Pribravshis', Ol'ga prisela na penek i, otvedya  vzglyad,  molvila: --  Ne nado
vam  bol'she  ni o  chem bespokoit'sya,  u vas vse strashnoe i  gryaznoe ostalos'
pozadi, na placdarme.
     -- Tam-to kak raz i ne strashno.
     -- A gde?
     -- Znayu, da ne skazhu. Nu, spasibo za  perevyazku, za besedu, za  lasku i
zabotu. Net-net, spirtu ne nado. YA ne p'yu.
     -- Vot kak?! I ne kurite?
     -- I ne kuryu. Esli uzh  kogda  nevmogotu. -- I  vdrug vvernul neozhidanno
dazhe dlya sebya: -- Ne vse prodaetsya, chto pokupaetsya. Davno chitali Kuprina?
     -- A eto eshche kto takoj?
     -- Komissar.
     -- CHej komissar?
     -- Ne nash.



     Zarubin  lezhal na topchane v otdel'noj palatke, mezhdu drovami, yashchikami i
sanitarnym  inventarem.  Zdes'  izvolil   ego   navestit'  komandir  rodnogo
artillerijskogo polka Ivan Haritonovich Vyatkin. Zarubin plotno prikryl glaza,
chtoby ne videt' etogo murlatogo tovarishcha s gustovolosoj, odekolonom vonyayushchej
pricheskoj.  Na  utre,  oblivshis'  holodnoj  vodoj  posle  zdorovogo  sna, on
vypyachival bochkoj kruglyashchuyusya grud', na  kotoroj ottopyrenno, tochno  u  baby,
boltalas' para medalej.
     Vyatkin protyazhno i vyrazitel'no kashlyanul. Zarubin nehotya otkryl glaza.
     -- Zdraviya zhelayu, -- pripodnyal  Vyatkin puhluyu  bol'shuyu ruku k furazhke i
protyanul  ee  dlya  privetstviya.  Korpusom,  da  i licom,  i  pricheskoj  Ivan
Haritonovich Vyatkin budto rodnoj brat Avdeyu Kondrat'evichu  Beskapustinu, tozhe
polkovniku, no tol'ko v zvanii oni i rodnilis', v ostal'nom zhe, prezhde vsego
v dele -- nebo i zemlya.
     Aleksandr Vasil'evich  ne  vynul  ruku iz-pod odeyala i  ne  povernulsya k
gostyu. Vyatkin sdelal vid, mol, protyanul ruku zatem, chtoby  popravit' postel'
ranenogo sobrata po vojne.
     -- Nu, kak ono tam? -- povremenil, perestupil, -- u nas?
     -- U nas nevazhno. U vas, ya vizhu, luchshe.
     --  H-ha! SHutnik vy,  Aleksan  Vasil'ich!  -- perehodya  na svojskij ton,
hohotnul Vyatkin.-- CHto dela tam ahovye, po ranenym,  po poteryam znayu. Pochemu
ty  ranenyj na placdarme  sidel?  Vse gerojstvuesh'? Oh, Aleksan  Vasil'evich!
Aleksan Vasil'evich!  --  otecheskim,  zhuryashchim  tonom  gudel  komandir  polka.
Zarubin pristal'no vzglyanul na Vyatkina. Tot ne vyderzhal ego vzglyada.
     -- Ottogo, chto zamenit'sya bylo nekem.
     -- A Ponajotov chto? Otsizhivalsya? Ne speshil na pomoshch'?
     -- Ponajotov ne umeet otsizhivat'sya, i vy eto prekrasno znaete.
     -- Tak chto zhe on?
     -- Vyatkin! Ujdite iz palatki, a? Ujdite!
     -- Da ya, kak starshij. YA prishel vas sprosit', ya vseshki komandir polka.
     -- Vot imenno vseshki! YA vas prezirayu! Pre-zi-rayu!
     Ah,  esli  b byla sila i mog by on vzyat' poleno, pravo zhe, gvozdanul by
po etoj prichesannoj "pod politiku" pustoj bashke.
     --  Ha-ha!  On   preziraet!  On   preziraet!   Slova-to,  slova-to  vse
starorezhimnye. Tebe by v carskoj armii, sredi dvoryanchikov...
     -- Tol'ko chtoby ne s takoj mraz'yu, kak vy!
     -- Nu,  ty eto... vybiraj  vyrazheniya! -- pobagrovel  i zatryassya Vyatkin,
gotovyj i dal'she srazhat'sya za sebya, no v  palatku vletela, shvatila za  ruku
muzha Anastasiya Gavrilovna i potashchila ego, brosiv na hodu:
     -- Izvinite, tovarishch  major. Izvinite...  -- vyudiv  muzha  iz  palatki,
ottashchiv ego  v  glub'  lesa,  ona  vdrug  razmahnulas'  i  dala  emu zvonkuyu
opleuhu.-- Dur-rak! CHtoby segodnya  zhe byl v polku! Sejchas zhe! Von! Na  nashej
mashine. Zarubin v lyubimcah u komandira korpusa hodit. CHto esli on napishet na
tebya  dokladnuyu.  Tebya  zh... Da ne napishet. On gordyj.  I v polk k  tebe  on
bol'she  ne priedet. Nekem tebe, duraku, zakryvat'sya  stanet. Propadesh'! ZHivi
smirno, ne erepen'sya. Ponajotova ne razdrazhaj. Tot, chego dobrogo, pristrelit
tebya. Ego ded ili praded u generala  Skobeleva voeval... Potomstvennyj boec.
A-a,  tebe  chto Skobelev, chto  Kobelev... -- Podnyav  lico na drozhashchee skvoz'
poluopavshie duby solnce, Anastasiya Gavrilovna slizyvala slezy s gub.
     --  Nu, Tosya!  Nu, Tosya! Nu ne razostraivajsya ty, ne razostraivajsya, --
toptalsya Vyatkin podle nee. -- Nu, uedu ya, schas uedu...
     Anastasiya  Gavrilovna  byla horoshim hirurgom, no kak zhenshchina ne udalas'
--  maloprivlekatel'naya,  prostolicaya,  nezatejlivo,  hotya  i  dobrosovestno
sostroennaya,  ona  luchshe  smotrelas'  by  formovshchicej  v litejnom  cehe  il'
traktoristkoj,  shoferom  sredi  muzhich'ya,  na fronte svyazistkoj ili  prachkoj.
Odnako suzhdeno ej bylo po rodu i prizvaniyu sdelat'sya vrachom, da eshche voennym.
Na Halhin-Gole  v gospital',  gde ona  nachinala svoj  boevoj put',  privezli
molodogo lejtenanta Vyatkina, togda  i v  samom dele bolevshego yazvoj zheludka,
ot kursantskih  i pohodnyh harchej obostrivshejsya. YAzva  davno  zarubcevalas',
muzhik zdorov, no okolo zheny izryadno izbalovalsya, raznezhilsya, obnaglel.
     Baba, ona vse-taki est' baba, hot' i v chinah, i pri dolzhnosti. Nagrad u
nee  bol'she,  chem u  muzha, harakter rubaki, umna,  samootverzhenna i v to  zhe
vremya slaba -- rasstanetsya so  svoim oboltusom, skazhet sebe:  "Vse!",  -- da
cherez nedelyu zatoskuet o nem, zahochet ego nesterpimo  i poedet na poputnoj v
polk,  chtoby   potom  opyat'  sutkami   stoyat'   vozle  operacionnogo  stola,
otrabatyvaya "uvol'nenie", i vyprashivat' zatem vneocherednoj vyhodnoj.
     Kak tugo  na peredovoj, Vanechka  opyat' za  bryuho derzhitsya, konem vokrug
nee kopytit: "Tosen'ka!  Tosen'ka!" Ona  ego i  vyruchala,  i pomogala  emu v
prodvizhenii po sluzhbe,  v poluchenii zvanij, v poluchenii nagrad --  ne v konya
korm! Ne umneet Vanechka, opyat' ego nado vyruchat', podlazhivat'sya, ugozhdat'. S
neyu  vse eshche schitayutsya  v divizii. General Lahonin, kachaya  golovoj,  ne  raz
govoril:
     "Oh, Nastas'ya ty, Nastas'ya! Na gorbu tashchish' neschast'e. V poslednij raz!
Slyshish' -- v posled-nij!" Skol'ko bylo teh "poslednih razov". No vot general
Lahonin  peremestilsya  vyshe  i  dal'she. V diviziyu naznachen  novyj  komandir,
pozhiloj, vidy vidavshij, a v artpolku otsutstvuet  komandir, i v takoe vremya,
kogda i soldatu simulyaciya ne proshchaetsya.
     Majora Zarubina uvezli na sanitarnoj mashine vmeste  s drugimi ranenymi.
Na  bol'shoj,  razbitoj  doroge,  po starym kartam imenuemoj shosse, nabralas'
celaya  kolonna mashin,  i pod  ohranoj  dvuh bronetransporterov dvinulas'  ta
kolonna v dolgij,  iznuritel'nyj put'. Ne vsem  ranenym  suzhdeno  doehat' do
gospitalej, ne vsem predpisano budet vernut'sya na front ili domoj.
     -- Nu, kak on,  Aleksandr Vasil'evich, geroj  nash  i upryamec? --  pozdno
vecherom pozvonil v sanbat komandir korpusa.
     Hirurg korotko i suho dolozhil, chto  rana v mezhreber'e byla by neopasna,
esli b  vovremya sdelat' rassechenie,  udalit' oskolok.  Nachalsya abscess,  oba
rebra raskrosheny,  vybity  -- nado  vynimat', i  ih vynut  v  gospitale.  On
boitsya, chto delo etim ne konchitsya,  -- zagnila kostnaya kroshka. Nado smotret'
na rentgene  -- doshlo li gnienie do pozvonochnika. Poka  zhe oni sdelali,  chto
vozmozhno bylo sdelat' v  polevyh  usloviyah: pochistili ranu,  vynuli oskolok,
sbili temperaturu, obihodili cheloveka i otpravili v evakogospital'.
     -- V kakoj, ne znaete?
     -- Gde est' mesta. Gospitalya u nas, kak vsegda, perepolneny.
     -- Nu, horosho. Spasibo. Otvoevalsya, vidimo, tezka Suvorova.
     -- Dumayu, da.
     "Vot kak horosho. Vot ona,  zhizn' nasha. Obidelsya  drug  moj serdechnyj, i
pravil'no sdelal. Zamotalsya ya vkonec".
     Zarubin,  konechno,  doshel  umom  svoim,  chto  ih  placdarm  vsego  lish'
vspomogatel'nyj, chto  gotovitsya grandioznaya operaciya. No vot poprobuj teper'
opravdat'sya i pered nim, i  pered Natal'ej.  Ne daj Bog,  uznaet ona, chto on
Zarubina na placdarme zabyl, ranenogo ne navestil.  On-to, sam-to  geroj, ne
napishet  ej, no  kak  skroesh'? Nado budet razyskat'  Zarubina  v gospitalyah.
Nado, chtob kto-to ostorozhno soobshchil, chto vot-vot budet ukaz o prisvoenii emu
zvaniya Geroya  Sovetskogo  Soyuza, i  nado  samomu, nepremenno samomu, vruchit'
geroyu Zvezdu.  Poluchit, konechno, Prov  Fedorovich  ot Aleksandra Vasil'evicha,
spolna poluchit!  No takaya uzh  dolya general'skaya:  terpi, koli  umnogo  druga
hochesh'  v  serdce sohranit'.  A  ved'  ego,  takogo prytkogo,  neuzhivchivogo,
zhelezno-mudrogo, odnako, nikto  i ne  lyubit...  krome menya, konechno. Nu, eshche
Natal'ya, nu, eshche Ksyushka, nu, eshche soldaty... nu, eshche... Ah, esli b vsem tak!"



     Den' proshel v strashnom grohote, sumatohe i nepreryvnyh boyah. Vysotu Sto
protivnik  ochistil,  reden'koe  vojsko  russkih  fashisty  potesnili:  zanyali
kinutuyu chast' protivotankovogo rva, teper' v nem nemcy nakaplivayutsya, potomu
kak v rov tot, budto  v rechku CHerevinku, vyhodyat vse stoki-pritoki, transhei,
hody  soobshchenij,  ust'ya mnogih  ovragov  i vodoemov. Iz  togo rva  atakovat'
peredovoj batal'on -- lovkoe  delo. No eshche svoboden ovrag  do samogo  berega
reki, i ne dat' li vozmozhnost' SHCHusyu otojti podobru-pozdorovu. Za  eto snimut
golovu i  batal'onnomu nachal'niku, i  hudozhniku Beskapustinu, dazhe hitrovanu
Syrovatko ne pozdorovitsya.
     Na levom beregu nochami bol'shoe shabuten'e,  nakaplivaetsya vojsko  -- dlya
pomoshchi Veliko-Krinickomu placdarmu ili dlya novogo udara? Sidi vot tut, tochno
kulik  na  kochke,  tyani  sheyu  i  vysmatrivaj --  zhenit'sya  pora,  a  podruga
dolgonosaya s kem-to v puti i ne toropitsya k rodnomu bolotu.
     Krome vseh proruh i bed,  eshche odno  krushen'e -- poteryalas' trubka.  Bez
trubki  polkovnik,  chto  mestnyj  kazak,  tozhe,  mezhdu  prochim,  polkovnikom
imenovavshijsya, --  Taras Bul'ba, -- nikuda. Ordinarec, svyazisty, razvedchiki,
vse rastrepy i rastyapy, byvshie pod rukoj polkovnika Beskapustina, obsharivali
zemlyanku, obpolzali kazhdyj vershok zemli,  oshchupali  vse shcheli  --  net trubki,
propala, provalilas' proklyataya...
     I utro sumatoshnoe vydalos'. S rassveta obnaruzhilos' --  ves' bereg  bel
ot ovoshchi. Gde-to v verhov'yah reki nemcy razdolbali barzhu s saharnoj svekloj,
i v silu  vse togo zhe techeniya Bera, zemlevrashcheniya, znachit,  pribilo buryaki k
beregu, gde i doski, brus'ya ot razbitogo sudna tozhe pribilo. Nachalas' uborka
urozhaya, vskorosti pereshedshaya v massovuyu draku.
     Plennye tozhe sunulis' za buryakami, da kuda  tam?!  Ottesnili  ih boevye
ryady  russkih  obratno v  zemlyanye  shcheli. No buryakov  hvatilo vsem. Plennym,
pravda, prishlos', snyavshi shtany, brest' vglub' i vylavlivat' ovoshch'. V ovragah
samye otvazhnye voyaki pekli buryaki v ogne, po nim s protivopolozh- noj storony
gitlerovcy brosali minu za minoj, i, sluh shel,  odnoj minoj ugodilo  pryamo v
koster,  nad kotorym visela  kaska so svekloj. Soobshchenie eto  ne povliyalo na
smekalistyh  kostrovyh,  ono lish'  obostrilo  ih snorovku: varili  sveklu  v
norah, prodalblivali dymohod pryamo  iz zemli  naverh, eli polusyruyu, sladkuyu
ovoshch'.
     Plennye  gryzli  ovoshch'  syr'em,  lezli  k kostram  russkih  soldat,  te
morshchilis', budto ot  dyma, kosilis' na fricev, no uzhe ne dralis', hot' nemcy
eti i plennye, -- no tozhe ved' lyudi,  i tozhe zhrat'  hotyat. No skoro  plennyh
sobrali,  sbili  v  stroj,  pognali  v  pojmu  CHerevinki  --  kopat'  mogilu
sootechestvennikam.
     Nemcy,  v  tom chisle Val'ter  i  Zigfrid, vyryli  yamu ryadom  s  mogiloj
russkih soldat, slozhili ryadom do  kal'son razdetyh  brat'ev svoih. CHuzhezemcy
--  ne  kakie-nibud'  krasnye  nehristi --  svyazali  obryvkami  provoda  dve
palochki,  vodruzili na  bratskoj mogile krest,  -- tak i prosvechivalo skvoz'
kusty nad CHerevinkoj ryadyshkom oblomok cherenka  ot lopaty nad mogiloj russkih
soldat  i  drevnij  namogil'nyj  znak,  pust'  zhalkij,  pust'  vremennyj, no
zastavlyal on lyudej pochtitel'no pritihnut' vozle mogily, poklonit'sya tem, kto
eshche ne zabyl Boga.
     Pered uhodom nemcy klanyalis' mogile, tiho molilis', chitaya molitvu. Ditya
gitleryugenda  Zigfrid Vol'f,  kak  i  sovetskij pioner,  nichego bozheskogo ne
znal, no staratel'no povtoryal za  starshimi tovarishchami: "Hajlige Maria, muter
gotes, bitte fyur uns zyunder,  und in der  pggunde unzeres todes..." ("Svyataya
deva Mariya, proshu tebya o velichajshej  milosti, chtob nekogda  i ya soedinilsya s
Hristom na nebe...")
     "O  Boge  vspomnili,  padly!  -- morshchilsya  SHorohov,  kosyas'  v  storonu
molyashchihsya. --  Ish', kakie smirnen'kie sdelalis'. Ish', kakie dobren'kie. One,
chego  dobrogo,  posle  vojny  tak  vot  i zamolyat svoi  tyazhkie grehi. A nam,
bezbozhnikam, che delat'? Nam kto grehi nashi otpustit?.."
     Na levoj  storone  CHerevinki, v sosedstve so svezhimi mogilami,  soldaty
vykopali  nishu,  soorudili  mat  iz prut'ev,  nasypali  sverhu  zemli,  chtob
zaslonit' planshet Karnilaeva i kartu  Ponajotova ot dozhdya, perenesli telefon
v  zemlyanoe eto sooruzhenie, pechku perenesti  ne uspeli. Edva  rassvelo, edva
ubralis'   s   hozyajstvom   iz   razorennogo   blindazha,   kak   minometchiki
ober-lejtenanta Bolova akkuratno  i  yarostno  raznesli  svoj  nablyudatel'nyj
punkt.
     Plennye  nemcy  zapali za  bugorkom  svezhej  mogily. Neskol'ko  russkih
soldat  zalegli  mezh nimi.  Val'ter  vskochil  i,  slovno rimskij  imperator,
voznesya ruki, zakrichal:
     -- Vek mit inen. SHlagt zi nider!  Fyur majn shmah und shande! Fyur di shande
unzerer vermaht. Fyur di fyurere shande, das  er ajnmal' fershvindet, hojte noh.
For  allem fernihtet  misgeburt Zigfrid... (Krojte! Bejte! Za moj pozor!  Za
pozor nashej armii! Za pozor fyurera! CHtob on sdoh! Razbejte vseh tut v kuski!
Prezhde vsego vyrodka Zigfrida!..)
     Podnyalis' s  zemli posle obstrela, otryahnulis'. SHorohov trubku telefona
produl, proverku  sdelal i oto vsej-to dushen'ki  vmazal po uhu  mitinguyushchemu
fricu,  da  tak  vmazal,  chto   ruhnul  oslabevshij  vrag  v  samoe  rechku  i
vyskazyvat'sya perestal.  Zigfrid,  vozvrashchayas'  na bereg,  v  obzhituyu  noru,
uprekal tovarishcha po neschast'yu:
     -- Na, und vas hast du ercil't? Vas? Vil'st du, das man alle fernihtet?
(CHego ty dobilsya? CHego? Ty hochesh', chtob nas vseh unichtozhili?)
     --  Ih'  vil',  das  du  endlih'  den  mund  hal't.  (YA  hochu,  chtob ty
zatknulsya.)



     Ves' etot den' samolety ne pokidali  neba nad placdarmom. Ves' den' shli
boi  v  vozduhe. Kto-to kogo-to dazhe  sbival. Osobenno  gruzno  navalivalis'
nemeckie  bombardirovshchiki  na   sshiblennye  s  vysoty  Sto  ostatki  pervogo
batal'ona. No  hot' i  medlenno,  vrode  dazhe  neohotno opustilsya  na  zemlyu
dolgozhdannyj vecher,  zatihla  kanonada, osedala vzdyblennaya zemlya, ovrazhnymi
tokami tashchilo k reke dym, kopot', sazhu, rastyagivaya i osazhivaya na  vodu smes'
pyli i dymnoj mgly.
     Blagosloven  bud'  Sozdatel'  nebesnyj, ostavivshij dlya etoj bespokojnoj
planetki chasticu t'my, nazyvaemoj noch'yu. Znal On, vedal, stalo byt', chto Ego
chadam potrebuetsya vremya  pokoya, chtoby podkopit' sily dlya  tvoren'ya zla. Bud'
vse vremya den', svetlo bud'  -- vse vojny davno by  zakonchilis', perebili by
drug druga lyudi, nekomu stalo by mutit' belyj svet.
     Dopushchen  nakonec-to  byl  do  raboty  s  nepokornym  beregom  nachal'nik
politotdela divizii. Uzh otvel on dushen'ku, uzh  naboltalsya vdostal'. Povtoriv
dlya  nachala  ugrozu, chto  on  takogo proizvola prosto tak  ne ostavit,  koli
zdes',  sredi  zakostenelogo  rukovodstva,  upravy  na apolitichnyh oluhov ne
najdet, samomu Mehlisu napishet, nachal peredavat' novuyu informacionnuyu svodku
-- mnogo  chego  nashi  vojska  pozanimali,  osobenno  v  Belorussii.  Musenok
soobshchil, mezhdu  prochim, chto uchrezhden orden  Bogdana Hmel'nickogo, chto  gorod
Pereyaslavl'  pereimenovan  v  gorod   Pereyaslavl'-Hmel'nickij.  Zatem  dolgo
diktoval  stat'yu  Emel'yana  YAroslavskogo iz "Pravdy"  pod  nazvaniem "Boevye
prikazy Verhovnogo glavnokomanduyushchego tovarishcha Stalina", vydayushcheesya tvorenie
po postydnosti nizkopoklonstva dazhe sredi  samyh rabski-podhalimskih statej.
V   zaklyuchenie   Musenok   prikazal   perepisyvat'   patrioticheskij   stishok
"Gvardejskoe  znamya", chtoby  ne naduli,  velel telefonistam vsluh  povtorit'
zapisannoe.

     Alyj shelk shiroko razvernuli,
     Stali strozhe udary serdec.
     Na pochetnom stoit karaule
     U zavetnogo styaga boec.
     Boevoe gvardejskoe znamya,
     YA toboj, kak pobedoj, gorzhus'!
     YA k tebe pripadayu gubami, --
     YA celuyu tebya i klyanus':
     Esli sporya s bedoj grozovoyu,
     Ty kostrom zashumish' nado mnoyu,
     Tol'ko v serdce ranen'e skvoznoe
     Ne pozvolit idti za toboyu.
     Luchshe pust' upadu bez soznan'ya
     Po-gvardejski -- licom k vragu.
     Tol'ko b reyalo krasnoe znamya
     Na uderzhannom beregu.
     Znayu ya, kto srazhalsya, umer, --
     Navsegda ostaetsya v zhivyh
     V etom sderzhannom shelkovom shume,
     V perelivah tvoih ognevyh.

     -- Vot, ponimaete li, chto takoe nastoyashchij patriotizm?  -- syro shlepal v
telefonnuyu trubku  Musenok. -- Vot, ponimaete li,  kak nado  osoznavat' svoj
dolg pered rodinoj!
     I ni slova o tom, kak na  placdarme dela, chem pomoch' ranenym, nakormit'
lyudej,  obespechit'  ih  boepripasami...  |tot  chelovek,  nahodyas' na  vojne,
sovershenno ee ne znal i ne ponimal.  Nahodyas' ryadom s lyud'mi perednego kraya,
Musenok  shel  vse  zhe,  kak  govoryat  v  Sibiri,  vraznoplyas  s  bojcami,  a
sosushchestvovali oni, kak opyat' zhe govoryat v Sibiri, i vovse vraznotyku.
     --   Da  ladno,   hot'  otvyazalsya,  --   uveshcheval   Beskapustin   svoih
hudozhnikov-komandirov. On-to znal davno, na sebe ispytal glavnuyu osobennost'
armii, v kotoroj provel pochti vsyu  svoyu zhizn',  i obshchestva, ee  porodivshego,
derzhat'  vseh  i  vse  v  unizitel'nom  povinovenii,   chtob  vsegda,  vezde,
kazhdodnevno  voennyj  chelovek  chuvstvoval sebya vinovatym, chtob  postoyanno  v
strahe oshchupyvalsya, vse li zastegnuto, ne polozhil li chego nenuzhnogo v  karman
nenarokom, ne skazal li  chego nevpopad, ne sdelal li shag vraznostup s armiej
i  narodom, to li i tak li s容l, to li  i tak li podumal, tuda li, v togo li
strel'nul...
     Dazhe  zdes',  za  rekoyu, v preispodnej,  dostayut voyuyushchego cheloveka -- i
chestnyj  chelovek,  dobrosovestnyj  voyaka,  Avdej  Kondrat'evich  Beskapustin,
muchayas'  smertel'noj  mukoj  bez  tabaka,  muchilsya eshche  i podspudnoj  vinoj:
napishet "hudozhnik"  Musenok v verha,  svoemu staromu druzhku Mehlisu, ili  ne
napishet? Rychit polkovnik na blizhnih svoih, izmotannyh  za den' do togo, chto,
ne  uspev otdyshat'sya, umyt'sya,  padayut  oni  kto gde, srazhennye  snom, -- do
politiki li im sejchas, do shelkom li shelestyashchego krasnogo znameni?



     Uspokaivalis', privodili sebya v poryadok, umyvalis', gotovilis' k  uzhinu
i  na  protivnoj   storone.  General  Konrad  SHtel'mah,  naznachennyj  vmesto
starikashki fon  Libiha,  daval ponyat' russkim, chto  pribyl  syuda ne  semechki
luzgat', kak  zdes'  govoryat,  a  voevat', i,  hotya v  etot ego pervyj  den'
prisutstviya v divizii oshchutimogo perevesa  ne prines  -- russkie  srazhalis' s
otchayaniem   visel'nikov,  aktivnost'  ego   vojsk  byla  pust'  i  ne  ochen'
rezul'tativna, no pohval'na. On uzhe  otmetil  odobritel'nym otzyvom dejstviya
minometnoj roty, rabotavshej bez  peredyshki, rezul'tativnuyu  ataku otdel'nogo
batal'ona, kotorym komandoval  major  Paul' SHreder. Batal'on  pones  bol'shie
poteri, nuzhdaetsya  v  popolnenii,  no  poka  i  nalichnymi  silami  dejstvuet
effektivno. Horosho rabotala aviaciya, slava i blagodarnost' asam Geringa. Fon
Libih,  eshche  v  imperialisticheskuyu  vojnu  privykshij  voevat'   netoroplivo,
zapustil  dela,  davaya vojskam vovremya obedat',  sebe pozvolyal imet' chasovoj
otdyh posle obeda,  inache  golova  ego otkazyvalas' soobrazhat'. Vo vverennoj
emu  divizii est' sluchai nepodchineniya,  dezertirstva, samostrely  poyavilis',
prichem  kolichestvo  ih s proshloj zimy uvelichilos'.  Novyj  komandir  divizii
treboval podkreplenij,  uvelicheniya  ognevoj podderzhki s tem, chtoby  sdelat',
nakonec, etot  davno obeshchannyj "bul'-bul'!" russkim. No podkreplenij divizii
ne dayut, bolee togo, speshno snyali -- dlya perebroski na drugie napravleniya --
polk istrebitel'nyh orudij, uveli rotu  samohodok, nahodivshihsya v rezerve, i
oba  esesovskih izryadno poredevshih batal'ona. I voobshche  komanduyushchij  gruppoj
vojsk dal ponyat'  po  radiosvyazi --  otnyne  bez  ego vedoma  i rasporyazheniya
rezervy ne trogat'.
     Podavlyaya  v  sebe  razdrazhenie,  nedovol'nyj  tem,  chto  emu   ne  dayut
razvernut'sya,  chto vsegda  eti fony-mony,  povylazivshie  v chiny iz shtabov  i
rodovyh imenij, zatirayut vydvizhencev fyurera, dobyvshih  sebe zvaniya i nagrady
v srazheniyah, novyj komandir divizii Konrad SHtel'mah  reshil  vse zhe atakovat'
russkih i otbit'  u nih na  pervyj sluchaj hotya by vysotu  Sto,  tak postydno
ostavlennuyu i davshuyu mnogo preimushchestv protivniku.
     K  udivleniyu  Konrada  SHtel'maha otdel'nye  podrazdeleniya vverennoj emu
divizii  osobogo  rveniya i  tem  bolee  radosti po  sluchayu  pribytiya  novogo
komanduyushchego  azh  iz  Afriki ne  proyavili.  Poluchiv  prikaz  o  nastuplenii,
komandiry dvuh esesovskih batal'onov, po vojskovomu polozheniyu priravnennye k
komandiram  polkov, vesti nastupatel'nye  dejstviya otkazalis', soslavshis' na
osobye instrukcii o peredislokacii, poluchennye imi ot vysokogo komandovaniya.
Ves'  den'  oni  proboltalis' bez dela, tochnee govorya,  prospali na zapasnyh
poziciyah. A bud' oni, eti batal'ony, v dejstvii, kupat'sya by russkim v reke,
prinimat' obshchuyu osvezhayushchuyu vannu.
     Voevavshij v  Afrike ni  shatko ni valko: oklemayutsya  anglichane,  soberut
silenki  -- on ih raskoloshmatit, otgonit v  peski pustyn'  i opyat'  spokojno
ustraivaet  smotry,  popivaet kofe v  pribrezhnyh villah  Sredizemnomor'ya  --
Konrad  SHtel'mah  zhazhdal  dokazat' svoimi  uspehami  v  Rossii,  chto  talant
polkovodca  vsyudu  mozhet  imet'  preimushchestva  pered   chahloj  bezdarnost'yu.
Nachal'nik  shtaba divizii,  privykshij,  kak  vidno, byt'  polnym  hozyainom  v
divizii pri lenivom i  vyalom  starikashke fon Libihe,  delovito dokladyvaya ob
itogah  proshedshego  dnya, ohladil pyl novogo  komandira divizii  i  eshche bolee
obeskurazhil  dannymi razvedki: u  protivnika artillerii  namnogo  bol'she,  i
stoit shevel'nut'sya  nemeckim chastyam,  kak nachinaetsya,  po-soldatski  govorya,
blagoslovenie,  na  golovy  i  bez togo ustalyh  soldat obrushivaetsya zalp za
zalpom.
     Eshche do  Stalingrada  aviaciya  protivnika  otvechala udarom na udar,  nad
placdarmom zhe sovetskaya aviaciya i kolichestvenno,  i kachestvenno  prevoshodit
geringovskuyu, prezhde  vsego  bombardirovochnaya. YU-87,  ustarevshij, dopotopnyj
samolet, seyushchij bomby, opyat' zhe po-soldatski  govorya, chert znaet kuda, poroj
na  svoi  zhe okopy,  ne  mozhet  ujti  ot  manevrennyh  istrebitelej sovetov.
Zenitnaya  artilleriya i istrebiteli  uzhe vybili  polovinu,  esli  ne  bol'she,
eskadrilij bombardirov- shchikov, i, nesmotrya na vysokoe masterstvo i hrabrost'
asov  rejha,  russkie  samolety, neuklyuzhe,  s bol'shimi poteryami, zavoevyvayut
rodnoe nebo. SHturmoviki "Ily"  hodyat chut' li ne po  golovam nemeckih soldat,
nanosya strashennyj  uron nazemnym chastyam, territoriya zhe zdeshnyaya  dlya dejstviya
tankov  --  etogo  kon'ka-spasitelya  --  neprigodna. Ne  inache kak  russkimi
chastyami vspahannyj bereg  reki ne pozvolyaet  imet'  na placdarme postoyannuyu,
chetko  oboznachennuyu  peredovuyu.  Nemeckim chastyam,  privykshim  k  obrazcovomu
poryadku,  kazhetsya,  chto   vokrug  nih  brodyat  russkie,  vedut  razvedku  --
obnaruzhena sovershenno sluchajno polevaya liniya svyazi iz  germanskogo  provoda,
vputannaya v polevuyu nemeckuyu svyaz', -- rabotaet sebe bez smushcheniya, pricel'no
kroshit  nashi  boevye poryadki  vrazheskaya  artilleriya, brodyat v boevyh  chastyah
samye neveroyatnye,  okopnye sluhi  -- parol'  v  ubornoj eto  nazyvaetsya  --
protivnik sobiraet eshche odin udarnyj kulak na levom beregu dlya provedeniya eshche
odnoj operacii. Vot pochemu snimayutsya  esesovskie batal'ony  i drugie  chasti,
tak zdes'  neobhodimye, peredislociruyutsya i  te, chto stoyali v rezerve, -- na
sluchaj proryva fronta russkimi.
     -- Nam predstoyat ser'eznye ispytaniya, gospodin general.
     Ne ponravilsya Konradu SHtel'mahu doklad nachal'nika shtaba, skrebanulo ushi
nedopustimoe vyrazhenie tipa "rodnoe nebo" -- nebo u  vseh odno, no chelovek s
zheltym  licom,  vygorevshimi  brovyami,  oblezlyj,   obezzhirennyj,  s   nervno
suetivshimisya  rukami,  s iznoshennymi  gusenicami vitogo  pogona, ne zhelayushchij
smotret'    v   glaza,   ne   napuskal   golubogo   tumana,   ne   zanimalsya
ochkovtiratel'stvom.
     Otkuda zhe,  otkuda vzyalis' takie sily u russkih? Ved' ne raz i ne dva v
svodkah vermahta i dokladah fyureru soobshchalos', chto  russkie  v prah razbity,
chto  armiya ih vzyata v plen, resursy  ischerpany, ugol' i ruda v nashih  rukah,
eshche  odno  usilie,  odin nazhim -- i  etot demoralizovannyj sbrod, nazyvaemyj
Krasnoj Armiej, budet unichtozhen...
     No vot  nachal'nik shtaba  ego divizii,  navidavshijsya i naterpevshijsya  na
Vostochnom fronte vsyakogo,  sdelav obshchij obzor polozheniya na vverennom divizii
uchastke fronta, otkinuv golovu, pechal'no prikryl glaza:
     --  Hotya  polnyh  svedenij  s  levoberezh'ya  eshche  ne  postupilo,  dannye
vozdushnoj   razvedki   podtverzhdayut  --  sil  dlya  ocherednogo   proryva  tam
dostatochno.
     General  molcha i pristal'no vglyadyvalsya v  svoego  nachal'nika shtaba: ne
ochen'  tshchatel'no vybritoe  kostlyavoe  lico  kak  by obnazhilos'  pod  tonkoj,
iznoshennoj  kozhej;  glaza  ego slovno uglem  obvedeny --  kak  zhe ustal etot
chelovek!
     -- Vy hotite skazat', podpolkovnik Kyuner, dela nashi...
     --  YA nichego ne  hochu skazat'.  YA dokladyvayu,  --  kak by  prosnuvshis',
sobiraya so  stola bumagi, proiznes nachal'nik shtaba. -- I predosteregayu,  ger
general, nuzhno  berech'  sily  -- za proshedshij den'  my ponesli  neopravdanno
bol'shie poteri.  Polozhenie  protivnika otchayannoe, produkty k nemu  pochti  ne
postupayut,  i nuzhno, ya  polagayu, ne  atakovat'  protivnika  v lob, no,  esli
protivnik  pozvolit,  otrezat'  ego  ot  reki,  unichtozhat'  vse,  chto  mozhet
plavat'...  CHerez ochen'  korotkoe vremya russkie ili vymrut,  ili perejdut  v
plen...--  I  ne  uderzhalsya, vse-taki skazal v  lico svoemu generalu to, chto
brodilo, polzalo po okopam: -- Zdes' ne Afrika, ger general.  Zdes' krasivoj
vojny ne poluchilos'.  Zdes'  obe storony b'yutsya  nasmert',  i  vse  sredstva
horoshi, koli oni vedut k uspehu,  chego, k sozhaleniyu, ne ponimal pokojnyj fon
Libih, pytavshijsya voevat' komfortabel'no i dazhe gumanno.
     "Da on zhe derzit!"  -- nado  by osadit' etogo, serymi zhilami oputannogo
po  lbu,  dazhe  po  poluoblezloj  golove, polkovnika.  No  tot, ne dozhidayas'
prodolzheniya  besedy na  otvlechennye temy, povtoril, chto  temi  silami, kakie
est'  v divizii, vesti planomernoe  nastuplenie nevozmozhno.  Dlya nastupleniya
nuzhny podkrepleniya. No ih ne dadut, potomu kak zatevaemaya russkimi pereprava
cherez reku -- ne poslednyaya. Novokrinickij placdarm, operaciya, teper'  eto uzh
yasno,  vspomogatel'naya -- otvlekayushchij udar.  Esli by udalos' russkim razvit'
operaciyu, oni, vozmozhno,  i  pereshli by v obshchee nastuplenie na pravoberezh'e.
No ne poluchilos'. Mozhet, i novyj udar ne poluchitsya.
     -- No... poka my  topchemsya v etih ovragah, otrazhaya odin za drugim udary
protivnika, on gotovit i podgotovit gde-to glavnyj udar.
     -- Gde? -- pozhal plechami  Kyuner. -- Znat' by zaranee. Vot pochemu lichnym
rasporyazheniem  komanduyushchego  central'noj  gruppoj vojsk,--  nachal'nik  shtaba
divizii  podcherknul golosom -- lichnym! ras-po-rya-zheniem! --  zapreshcheno vesti
nastupatel'nye dejstviya. Aktivnaya oborona -- vot  chto  nam  rekomenduyut nashi
strategi.
     Konrad  SHtel'mah  gruzno  opustil  golovu:  "Da-da,  ego  predpolozheniya
okazalis' tochnymi  --  ne ot dobra, ne ot horoshej zhizni vygrebayut  vojska iz
Afriki i  Evropy. Dela na Vostochnom  fronte  posle Stalingrada i na  Kurskom
vystupe ne prosto poshatnulis', oni... No kak vse zaputano! V Germanii polnaya
dezinformaciya!   "Novyj   val   na  reke!",  "Nepreodoli-   maya   pregrada",
"Okonchatel'naya mogila dlya russkih!", "Delo fyurera nepobedimo!"
     --  Tak  chto  zhe,  budem sidet'  u  rechki  i  zhdat' pogody, kak govoryat
russkie, gospodin podpolkovnik? -- s nepriyazn'yu,  odnako, i s zanimayushchimsya v
nem  razdrazheniem  k etomu  izmotannomu  vojnoj, no  samouverennomu cheloveku
zametil strogij general.
     -- YA polagayu, gospodin general, russkie ne dadut nam takoj vozmozhnosti,
-- podcherknuto ravnodushno,  pozhav uzen'kimi plechami tak,  chto  obmahrivshiesya
pogony  ozhili,  vygnulis', zapolzali po  plecham lesnymi  gusenicami,  zayavil
nachal'nik shtaba: -- Kak predpisano -- budem vesti aktivnuyu  oboronu. Poka zhe
ya proshu  vashego  rasporyazheniya  naschet  snyatiya  sapernoj  roty  s  peredovoj,
oborudovat' shtab divizii -- prezhnij, kak vam uzhe izvestno, razbit.
     -- Komu  nuzhna,  komu vygodna  lozh'?  --  sprosil  ili podumal general.
Podpolkovnik propustil mimo ushej opasnuyu repliku svoego nachal'nika i, slovno
zavedennyj,  rovnym,  utomlennym  golosom  prodolzhal  vvodit'  v  kurs  dela
generala,  unylo, budto po knizhke chital o tom,  chto russkaya artilleriya, etot
voistinu  bog vojny, kak ee sovershenno spravedlivo  imenuyut v Krasnoj Armii,
krushit vse  i vsya. Osobenno pricel'no  dejstvuet gaubichnyj polk i brigada, s
krutoj traektoriej  poleta snaryada dostaet  v lyubom ovrage, v  transheyah,  za
vysotoj  Sto, v pojme rechki i  v  protivotankovom rvu. Kak stalo izvestno iz
podslushannyh  telefonnyh  razgovorov,  na  placdarme artilleriyu  vozglavlyaet
kakoj-to  major,  on  ranen, no ne  pokidaet  posta  i derzhit  v  postoyannom
napryazhenii pravyj flang i tyly boevyh podrazdelenij.
     --  Derzkaya, chistaya  rabota!  Delaetsya  malymi  silami,  no  s  bol'shoj
tochnost'yu.
     "|togo tol'ko ne hvatalo! Nachal'nik shtaba ne prosto obobshchaet, on hvalit
dejstviya protivnika!"
     --  Tak  pouchites'  voevat'  u  etogo  bol'shevistskogo man'yaka!  --  ne
sderzhalsya Konrad SHtel'mah.
     --  Uchimsya, uchimsya, ger general!  --  usmehnulsya Kyuner,  kak pokazalos'
generalu, dazhe snishoditel'no. -- S sorok pervogo goda, to oni u nas, to  my
u  nih.  Konechno... kogda sovsem  nauchimsya, perejmem  drug u druga polnost'yu
opyt, po-vidimomu,  im uzhe  vospol'zuyutsya  dva  ostavshiesya na  svete  mudryh
uchitelya.
     "|to on  o kom zhe? CHto za  nameki? -- poholodel general. -- Nu, oni tut
dovoevalis' do predela, nichego uzhe ne strashatsya".
     -- I  chto,  nakonec, delaet  nasha hvalenaya aviaciya?  Pochemu  ne podavit
russkih? -- izbegnuv prodolzheniya  razgovora  o  dvuh mudryh uchitelyah, sdelal
strategicheskij manevr Konrad SHtel'mah.
     -- No  ya  uzhe govoril, ger general, chto u russkih i orudij, i samoletov
slishkom mnogo, gorazdo bol'she, chem u nas. Vy  razve eshche ne ubedilis' v etom?
I tem  ne menee ya proshu vas razreshit' obratit'sya s pros'boj k nashej  aviacii
nochnogo  dejstviya  o nanesenii  bombovogo udara po  artillerijskim  poziciyam
protivnika.  --  Kyuner  kak-to  stranno,  po-ptich'i  klyunul nosom,  nakloniv
golovu, --  ne pojmesh'  -- v poklone ili  u  nego na shee chirej, -- i  bochkom
poplyl  iz blindazha.  V  etom  polupoklone  ili tozhe  manere  generalu snova
pochudilos' chto-to nasmeshlivoe,  esli ne izdevatel'skoe. "On razgovarivaet so
mnoj, kak s malym ditem! Bityj voyaka, hotya i svoloch', no prav, prav vo vsem,
da eshche i  delikaten. Ne skazal vot o tom, chto sovetskie  samolety probombili
blizhnij aerodrom, tak chto zhdat'  aktivnosti  aviacii ne  prihoditsya  i  nado
podchinit'sya  obstoyatel'stvam.  Ot  nochnyh zhe  bombardirovshchikov  bespokojstva
mnogo, tolku malo, i eto horosho znaet nachal'nik shtaba".



     Serdce Finifat'eva slipaetsya  v grudi kapustnymi list'yami,  skripit.  V
grudi volglo, neprodyshlivo. Nado by  vypryamit'sya,  raspustit'sya telom,  dat'
serdcu prostor, no on  boitsya potrevozhit' pritupivshuyusya bol', upustit' teplo
iz-pod  odeyala  i shinelenki, kotoroe  nadyshal: serdce, zavyazyvayas'  v vilok,
skladyvaet,  prizhimaet  list  k  listu, zamiraya  v  sirotlivom otdalenii,  v
znobnom uyute, no kakaya-to  struna zvenit, drebezzhit rasstroenno v golove ili
v grudi -- ne pojmesh'. Serzhanta smyvaet s zemli, neset po vozdusyam pod goru,
k zheleznodorozhnoj linii. On i zheleznuyu dorogu uvidel pervyj raz, kogda ezdil
po besplatnoj putevke na kurort, on ee robel i, esli ona emu snilas', schital
-- ne k dobru. A tut chto ni son, to opyat' pro zheleznuyu dorogu. Viditsya tolpa
na  zheleznodorozhnoj linii. On  znaet --  nyan'ka-babushka  zahvorala, Alevtina
poshla na  fermu,  Mar'yushku otpustili v detsad odnu. A sadik-to  za  rekoyu, v
Perhur'eve, no vmesto  reki  Kovzhi,  vzyavshej malogo  Feden'ku,  obrazovalas'
zheleznodorozhnaya  liniya  -- kogda i  prolozhit'  uspeli? Finifat'ev razdvigaet
zakutannuyu v shali,  v  platki bezlikuyu  i bezglasnuyu tolpu i vidit Mar'yushku,
pererezannuyu  popolam. ZHivy  tol'ko  glaza, vse  bol'she rasshiryayas', zatoplyaya
golubym svetom zemlyu, glyadyat na nego s ukorom i s mol'boj glaza Mar'yushki il'
Alevtiny  Andreevny, kak glyadeli  na  nego  deti, kogda  boleli, kak glyadela
Alevtina Andreevna, kogda on uhodil na pozicii.
     "Mne  zhe  bol'no, tyatya!  CHto  zhe  ty ne  pomozhesh'  mne?" --  "Dochen'ka!
Mar'yushka! Mar'yushka!"  -- stonet  Finifat'ev,  starayas'  vylovit',  podnyat' s
rel'sov dityatyu. Pod rukami pustota, i kuda-to prozrachno, bestelesno istekayut
Mar'yushkiny, Alevtiny li Andreevny glaza...
     Posle takogo  otoropnogo  sna  Finifat'ev strashilsya  zasnut', prinuzhdal
sebya dumat'  o chem-nibud'  horoshem.  Samym zhe horoshim bylo rodnoe Belozer'e,
derevnya Kobylino, kolhoz  "Zavety Il'icha", nyne  Klary  Cetkinoj, ne  k nochi
bud' ona pomyanuta. ZHdet ego v dalekoj severnoj storone, kak  i vseh  russkih
muzhikov zhdut zheny, dorogaya, Bogom emu dannaya supruzhnica, Alevtina Andreevna.
I   nagradit  zhe  Gospod'   cheloveka   imenem,  naznacheniyu  ego  i  kachestvu
sootvetstvuyushchim. |to skol'ko zhe on, buduchi  parnem, tvoril iz imeni  zaznoby
svoej  skladnyh slov:  Alya,  Alen'ka, Alenochka,  Alevtinushka,  Tina! -- i ne
upomnit', pozhaluj, vseh-to laskovyh imen. I odno ved' baschej drugogo, kazhdoe
k yazyku medom l'net, sladkoj kaplej k nemu prilipaet, razlivaetsya  teplom po
nutru.
     Buduchi  partorgom  kolhoza,  ne  sam, konechno,  po  nastoyaniyu  sver'hu,
prezrev gruboe,  konechno, no  rodnoe nazvanie derevni  Kobylino,  navyazal on
naseleniyu  rodnogo  sela imya Klary Cetkinoj. Naselenie,  konechno, bezropotno
odobrilo  revolyucionnoe  nazvanie,  no  na  pis'mah  i  na korobkah  posylok
kobylincy upryamo  pisali  "Klara Celkina". "Heh! Kakov narod-to vologodskij!
-- dunet v valenok i oziratca vokrug, doiskivayas', kto eto podvez?"

     SHCHuka shla iz nova goroda,
     Ona hvost volokla iz Bela ozera!
     Kak na shchuke cheshujka serebryanaya,
     CHto serebryanaya, pozolochennaya,
     a golova shchuki unizannaya!

     K bogachestvu eta pripeva velas' da priskazyvalas'. Eshche by, eshche  by chego
iz drevnosti-to v golove voskresit'?

     Lastochka-kasatochka!
     Ne vej ty gnezdo v vysokom teremu,
     Ved' ne zhit' tebe zdes' i ne letyvati...

     |tu  devki  peli,  ob  zamuzhestve  kogda  mechtali-iznyvali.  Dal'she-to,
dal'she-to vot kak zhe?

     Uzh ya zoloto, zoloto horonyu-horonyu!
     Uzh ya serebro horonyu-horonyu!
     YA u babushki v teremu, v teremu!
     Gadaj-gadaj, devica, otgadaj, krasavica!
     V kakoj ruke bylica, zmeinaya krylica?
     A ya rada by gadala, i ya rada by otgadala,
     CHerez pole iduchi, rusu kosu pletuchi!
     SHelkom privivayuchi, zlatom prisypayuchi!

     Uteshenie  samoluchshee  strazhdushchemu, krov' za otechestvo prolivshemu, slovo
rodiny  miloj!   Carica  Nebesnaya,  otrin',  otgoni  vo  t'mu  bespamyatnosti
nechestivyj  smysel i vid zhizni moej proshloj, ochisti  dushu ot  sora  i plevel
videniem  storony  rodnoj,  sogrej  teplom  slova rodnogo, goryuchej,  sladkoyu
slezoj omoyus' ya pered konchinoj. Ne uchuyal by ya, net, glubinno, chisto i bol'no
svet zhizni, vojny i bedstvij ne  poznav.  Razve b  vozlyubil  ya  tak  blizhnih
svoih, storonu rodnuyu, nebo, zemlyu, belyj svet, vesnu-krasnu, leto  zelenoe,
osen' zolotuyu, ne izvedav razluki, ne prinyav stradan'ya? "Gospodi-y-y-y! Mat'
Presvyataya  Bogorodica, namuchij cheloveka, namuchij, postrashchaj adom, no daj emu
sposob  syznova  vernut'sya na zemlyu, vot togda on stanet dorozhit' zhizn'yu,  i
zemlej, i nebom, im darovannymi. Gospodi, Mat' Presvyataya Bogorodica, pust' v
goryachem  bredu,  pust'  v bespamyatstve,  posobi  mne  prislonit'sya  k  teplu
roditel'skogo ochaga!..

     Pal, pal persten' vo kalinu-malinu,
     V chernuyu smorodinu, v zelenyj vinogradnik.
     Ochutilsya persten' da u dvoryanina,
     Da u molodogo, da na pravoj ruchke,
     na levom mizince!
     Devushka gadala, da ne otgadala,
     Nashe zoloto porohom propahlo
     da i mohom zaroslo...

     "Da i porohom propahlo, da i mohom zaroslo", -- prosheptal Finifat'ev, i
takaya pronzitel'naya, gor'kaya zhalost' k sebe ohvatila  ego, chto, obrashchaya vzor
v prostranstvo, on sprosil: "Alevtina Andreevna!  Detki  moi:  Vanya, Serezha,
Mashen'ka, Granya, Venya, Mar'yushka, Feden'ka  -- nepriyutnaya  dusha! Vot lezhu ya v
zemle, pozhaluj chto obrechennyj, no vas slyshu, chuyu vas vseh ryadom i lyublyu, oh,
kak lyublyu-uuu!.."
     Rasterzannyj zhalost'yu,  boyas'  spugnut'  videnie  nutryanym,  bezzvuchnym
plachem, Finifat'ev  zatailsya  v sebe, napryagayas'  izo vseh  sil, vyuzhival iz
pamyati  eshche  i  eshche  chto-nibud', svetloe,  horosho  by veseloe,  chtob  tol'ko
priglohla bol', do  krestca uzhe raskativshayasya,  no glavnoe  --  otognat'  by
gibel'nye predchuvstviya i lipkij etot, kapustnyj oznob.
     Vspomnilas' emu yunaya pora,  dvadcatye  gody, potomu  chto posle,  kak  i
vsyakomu  grazhdaninu  strany  Sovetov,  sdelalos'   nedosug  napolnyat'  zhizn'
dostojnym  smyslom, zakrutilo,  zavertelo ego,  kak  ves' narod: organizaciya
kolhoza, svary, raspri naschet togo, kto  dolzhen rybu lovit', kto ee  kushat';
stroitel'stvo doma, otdelenie starshego syna, eshche postrojka doma, gibel' syna
Fedi -- shkol'nika -- shel on iz zarechnoj perhur'evskoj shkoly domoj, Kovzhu uzhe
prososalo, ledohod nalazhivalsya, nalazhivalsya, tut vot  i nachalsya  --  dazhe ne
nashli mal'ca,  ne pohoronili, l'dom  ego rasterlo, otchego i  vina pered  nim
vsegdashnyaya.  Testya raskulachili, samogo  Pavla Finifat'eva chut' bylo lishencem
ne sdelali, ladno smeknul v kolhoz zapisat'sya da poskoree v partiyu vstupit'.
Partejnye tovarishshy tut zhe ego na vse pugovicy zastegnuli da kazennym remnem
zapoyasali,  v   donoschiki   zaverbovali,   partorgom  kolhoza  naznachili.  V
svetloe-to budushchee on ne  osobenno  veril, somnevalsya v nem, no radi  sem'i,
radi zhizni zhivoj dyuzhil, unizheniya perenosil, prisposablivalsya. Vojna, kotoruyu
vse vremya sulili,  perekatnym  grohotom po rossijskoj zemle prokatilas'.  Do
sorok tret'ego goda hitril, dazhe i podlichal, dolzhnost'yu partorga zaslonyayas',
an podmeli po derevnyam ostatki-sladki -- nekomu front derzhat'.
     Nad Kovzhej-rekoj, v krestovom domu s mezoninchikom,  derevyannym kruzhevom
obramlennym, ostalas' bedovat' s rebyatishkami Alevtina Andreevna.  Doprezh' on
ishitryalsya odnu  ee nikogda ne kidat'. ZHalel potomu chto, i ona ego zhalela --
lyubov' promezh nih byla raneshnaya, negromkaya, zato krepkaya.



     Alevtina Andreevna  proishodila  iz sela Perhur'evo,  chto  lepilos'  po
druguyu storonu Kovzhi. Na  podmytom  berezhku, porosshem melkoroslye, pihtachem,
kosmatym mozhzhevel'- nikom, vo t'me pohozhim na pritaivshiesya chelovech'i figury,
goloe, bezlesoe, zato na vidu selo i na solnce vsegda, s cerkov'yu, so shkoloj
poseredke.
     V dvadcat' chetvertom godu v  Perhur'evo  nachal rabotat' likbez, molodye
devki i  parni poleteli na vecheroshnij ogonek,  chto metlyaki  na lampu, potomu
kak ni  v Perhur'evo, ni v  Kobylino kluba  ne  velos'.  Igrishcha sobiralis' v
otkuplennyh izbah. A  tut na-ko tebe! Bez hlopot, zabot -- besplatnoe  mesto
sbora obrazovalos',  da eshche i  gramote  uchili  tam zhe. Uchitel'sha  -- molodaya
sovsem. K nej bystro  priladilsya sel'sovetskij sekretar' v  voennom galife s
blistayushchimi  vo glubine rta  zheleznymi zubami. Poduchivshi kovzhencev  schetu  i
malo-malo  koryabat' na bumage,  strochit'  polyubovnye zapiski,  uchitel'sha  ta
polnost'yu pereklyuchilas' na prosvetitel'no-massovuyu  rabotu, sdelalas' kak by
uzhe i ne  uchitelem,  a zatejnikom na sele,  stavila postanovki pro burzhuev i
popov,  organizovyvala  shestviya protiv  religii,  prazdnichnye  demonstracii,
tancy, razuchivanie pesen pro mirovuyu revolyuciyu.
     Vskorosti poyavilsya u nee  gorlastyj malec, revolyucionnyj entuziazm svoj
uchitel'nica polnost'yu obratila  na  ditya,  tak  kak sekretar'  sel'soveta  v
galife po  vesne uplyl  vniz po  Kovzhe --  reshat' "v centre" voprosy bol'shoj
vazhnosti.  Reshenie  voprosov zatyanulos',  v Perhur'evo  voennyj  kavaler  ne
vernulsya. Odnako delo, nachatoe uchitel'shej, propast' uzhe ne moglo, potomu kak
vskolyhnulis' molodye massy, da i dela  v te gody v derevnyah shli bolee-menee
podhodyashche, tak chto rebyatam v samyj raz bylo gulyat' i veselit'sya.
     Finifat'ev Pavel eshche v likbeze nachal pristraivat'sya k Alevtine Suslovoj
iz Perhur'eva, togda eshche prosto Tinke. S hodu uspeha  ne imel, no celi svoej
ne kinul, vnimaniya  svoego ne oslabil,  na drugih devok ego ne rasseival. Uzh
bol'no horosha byla  Tinka-to! I slepy zhe parni  v Perhur'evo-sele,  ne umeli
razglyadet', do chego zhe  ona  horosha! Telom pyshnaya, no ne ryhlaya,  vsya kak by
molokom parnym mytaya, so spokojnymi golubymi glazami, umudrenno glyadyashchimi na
mir etot, revolyucionno vskolyhnuvshijsya.
     Nikak by ne odolet' tu krepost' Pashke  Finifat'evu,  esli b ne gramota,
tak kstati emu  sgodivshayasya.  Po domu hodila knizhka bez  korok, zavezennaya v
Kobylino kogda-to eshche pri dede Finifat'eva veselym ofenej, taskavshim kovanyj
sunduchok  na  gnutyh sankah, -- "kapitaly" ot  vyruchki  v koshele  na  grudi.
Odnazhdy razvernul tu knigu Pavel i otorvat'sya  ot  nee ne  smog.  Hotya on  i
schital  sebya v  tu poru  polnost'yu  ot  very  otrinutym,  aktivnym  ateistom
znachilsya,  v komsomol zapisalsya, poreshil vse zhe  pro sebya -- sam Gospod' Bog
perstami svoimi trepetnymi vlozhil emu v ruki takuyu divnuyu knizhku.
     Na   pervoj  stranice  knizhki  krupno,  s  zavitushkami  bylo  napisano:
"Pouchitel'nye i  poleznye nastavleniya po politesu, priyatnym maneram, takozhde
soderzhashchaya  poucheniya  raznogo  svojstva;  po  napisaniyu  lyubeznyh  poslanij,
umstvenno-izyashchnyh   vyrazhenij,   po    zavlekatel'nym   igram,    soderzhashchim
nenazojlivye nameki na tainstva lyubovnye; takozhde zagadki, vorozhbu, nevinnyj
obman  v  stihah  nravouchitel'nogo  svojstva;  takozhde  sovety  po otyskaniyu
schast'ya  v  supruzheskom  lone  i mnogomu  inomu,  potrebnomu  dlya  cheloveka,
zhazhdushchego   kul'turnogo  usovershenstvovaniya   i   priyatnogo   obhozhdeniya   v
blagorodnom obshchestve".
     Belym  potokom  hlynuli poslaniya  v Perhur'evo iz-za reki  Kovzhi na imya
Alevtiny Suslovoj. I kakie poslaniya! "Leti, listok,  pryamo na vostok. Upadi,
listok,  u  lyubeznyh  nog!.."  Delo  shlo  tak  skladno,  s  takimi dushevnymi
vyrazheniyami  i  raznymi  umstvennymi izrecheniyami  naschet  schast'ya  i  lyubvi,
kotorye byli oboznacheny lish' namekami,  no vse ravno ugadyvalis', i tailsya v
nih prizyv, odnako  ne  nastol'ko  uzh tonkij, chtoby  ne prochityvalos' lichnoe
chuvstvo  i otnoshenie  k zatronutomu  voprosu; "CHto  tuzhit',  moj  drug! Utro
zavtrashnee razrushit vashu  pechal' i umen'shit vashi stradaniya...", "Sud'ba togo
nikogda ne ostavlyaet, kto tverd i reshitelen  v  predpriyatiyah svoih", "Natura
vasha  sotvorena  dobroj i  myagkoserdechnoj,  no  tol'ko  sderzhannost' vasha  i
holodnost' mogut sosluzhit'  vam  k neschast'yu i odinochestvu". I tak dalee,  i
tomu  podobnoe.  V konce  lyubeznogo pis'ma nepremenno  uzh zagadki, da  takie
mudrenye, chto nikak  ne otgadaesh':  "YA  molcha  govoryu izdaleka s  toboyu,  ne
slyshu, ne smotryu, no  to, chto videli i  slyshali,  -- otkroyu", "Sorvu kosmatu
golovu, vynu  serdce, dam  pit'  --  budet  umet' yazykom ne vsyak  govorit'",
"SHtuchka-odnoruchka, nosochek stal'noj, a hvost l'nyanoj!", "Na yamke-yamke sto yam
s yamkoj", "Malen'ko, kruglen'ko, v seredine belen'ko, i  gor'ko, i sladko, i
maslyanisto".
     I, protomiv  den', poroj i  tri dnya "lyubeznuyu damu  serdca", slomlennyj
mol'bami, slal  on za  reku  pis'mennye otgadki: "Pis'mo",  "Pero",  "Igla",
"Naperstok", "Oreh".
     Lish'  povoevav  dostatochno  i dostignuv china serzhanta, Finifat'ev uznal
nazvanie vsemu etomu -- taktika! A v molodosti on, odnako, malo chego ponimal
v taktike i  sdelal perebor v  kul'turnom napore.  "Lyubeznaya dama serdca" iz
sil  vyhodila,  napryagayas',  chtoby  tak  zhe  skladno i izyskanno otvechat' na
poslaniya "lyubeznogo druga serdca iz sela Kobylino", potomu kak imya plamennoj
revolyucionerki Klary Cetkinoj znachilos' na vyveske  sel'soveta, v protokolah
sobranij, na lozungah i v raznyh otchetah, a v ostal'nom prizhivalos' tugo, da
i  ne  prizhivetsya, pozhaluj chto. "Otdala kolechko  so  pravoj  ruki,  polyubila
parnechka  ya iz-za reki", --  lepetala Tina  i dohodila  sovsem uzh  do yavnogo
otkroveniya:  "YA sidela na luzhku, pisala  tajnosti druzhku. YA pisala  tajnosti
pro lyubovny krajnosti..."
     No chto eto za izrecheniya po  sravneniyu s temi, kotorye obrushilis' na nee
iz-za  Kovzhi-reki.  "ZHivi,  lovi minuty  schast'ya,  ne unyvaj  v sedoj toske.
Projdut nevzgody i neschast'ya, ty ulybnesh'sya solncem mne!" Po etoj, tol'ko po
etoj prichine stala kazat'sya sebe Tina nedotepistoj, otstaloj, ne raz plakala
ona  sama  ob sebe  i  ob gor'koj  svoej  uchasti, tem bolee chto  kobylinskij
kavaler iz togo zhe pechatnogo  nastavleniya vyuchil vsyakie zabavy i fokusy: kak
prinesti  vody  v dyryavom  vedre; kak protolknut'  golovu cherez kol'co;  kak
snyat'  s sebya rubashku, ne skidyvaya syurtuka. Krome togo, on pomnil  svyatochnye
gadaniya,  pesni i  polnost'yu  uzh  zamenyal  na  igrishchah  uchitel'shu-zatejnicu,
uehavshuyu  uchit'sya v gorod na  kinomehanika.  Slovom, konchilos'  vse tem, chto
Tinu-Alevtinu  uteshat'  vzyalsya  perhur'evskij  arharovec  Ven'ka  Suhorukov,
imeyushchij  bel'mo  na  glazu i  po etoj  prichine ne ugodivshij  na  vojnu, nyne
zapravlyavshij kolhoznoj ryboloveckoj brigadoj.
     "Ne  byvat' tomu!" -- skazal sebe kobylinskij kavaler, i, soobshchiv "dame
serdca"  o  tom,  chto "zmeya  polzet k  cheloveku dlya uyazvleniya,  a  vy  luchshe
horoshen'ko by  rassmotreli  i osnovyvalis'  na istine, a k  pustym slovam ne
prileplyalis', ibo v  nih yad  sokryt...", Finifat'ev nedelyu pri tuskloj lampe
perepisyval nastavleniya v tetrad' i podkinul trud v dom Suslovyh.
     Snova  poshla  mezhdu   Kobylino  i  Perhur'evo  takaya   perepiska,  chto,
zahvachennaya   ee   burnym   poryvom   i   zagadochnoj,   nebyvaloj   strast'yu
sochinitel'stva,  Tina  otvorotilas'  ot  perhur'evskih  uhazherov,  ot Ven'ki
bel'mastogo i vsyakih inyh vozdyhatelej. Voznegodovav,  perhur'evskie parni s
dvumya garmoshkami vo glave s Ven'koj  bel'mastym proshlis' po Kobylino, gromko
vykrikivaya: "Kak  kobylinski  devicy,  iz otrepij,  iz kostricy, hodyat zadom
napered -- nikto zamuzh ne  beret!.." Osobenno derzko veli sebya perhur'evskie
parni pod oknami aktivista-komsomol'ca Pashki Finifat'eva.

     My rebyata -- ezhiki,
     U nas v karmane nozhiki,
     Po dve gir'ki na vesu,
     Levol'ver na poyasu!

     No  nichego  uzh  ne  moglo  uderzhat'   dvuh  plamenem  ob座atyh   serdec,
stremyashchihsya  v  "lono semejnogo  ochaga",  tem bolee,  chto  v  tom  zhe  umnom
nastavlenii bylo kak budto special'no dlya nih skazano: "Schast'e -- ne pirog,
dozhidat'sya nechego..."
     A i buduchi zhenatymi,  ostavalis' oni radymi drug  drugu i net-net da  i
zatevali igru, im  tol'ko  i ponyatnuyu,  vgonyaya roditelej  v  somnenie naschet
sohrannosti uma u  molodyh. "Schast'e -- kipyatok, razom obozhzhesh'sya!" -- hitro
soshchurivshis', byvalo, nachnet Alevtina Andreevna zamanivat' Pavla v gornicu. A
on  ej tut zhe: "Iskusnyj plavatel' i na more ne utonet!" Ukradkoj, sovsem uzh
tiho  shepnet  svarennym  golosom golubica yasnaya:  "Greh  sladok,  a  chelovek
padok!"
     Samo soboj, ot igry  takoj poshli detki. I vot uzh  starshie synov'ya,  toj
vechnoj radostnoyu igroj uvlecheny, poshli-poehali  gulyat', hotya i ne bylo u nih
raneshnyh poleznyh nastavlenij, oni vse ravno priveli v dom moloduh.
     Tetradku,  kogda-to  ej  v  Perhur'evo  poslannuyu,  Alevtina  Andreevna
sohranila. Vynet iz  sunduka, shevelya gubami, prochtet: "Schast'e -- ne  golub'
--  kogo  polyubit",  uronit  slezu  na  zheltye  listki, zhaleya  o tak  bystro
proletevshej molodosti,  da i uspokoitsya,  norovya trudom svoim izladit' luchshe
zhizn' drugim lyudyam -- detyam svoim.



     Eshche  kakoj-to  mig Finifat'ev uderzhivaet  videnie  --  supruzhnicu  svoyu
dragocennuyu,  s  godami  sdelavshuyusya  dorodnej,  no vse  golubicej  laskovoj
glyadyashcheyu. On chuvstvuet vzglyad zhalostlivyj,  prizyvnyj, no to, chto kogda-to v
nastavlenii oznachalos' zagadkoyu: "CHto sil'nej vsego na svete?" -- vdavlivaet
Finifat'eva  v  zemlyanuyu  shchel',  na smenu  priyatnym  vospominaniyam naplyvayut
temnye, zhutkie videniya, podstupaet  yav', kotoraya strashnee snov.  Viditsya emu
zybuchee  boloto,  po bolotu  tomu, ne uvyazaya, hvatayas'  za  gorelye sosenki,
bredet v  belom  halate  medsestra  oblikom toch'-v-toch' Nel'ka  Zykova,  chto
sulilas' za nim priplyt', da chto-to nikak ne plyvet. Na hodu ona  stryahivaet
gradusnik,  navalivshis' na  grud' serzhanta,  razdvigaet  zuby, rassheperivaet
rot, suet pod yazyk gradusnik... net, ispravilas', gradusnik  perenesla  kuda
nado, pod myshku, v rot-to zakatilsya komochek  zemli, mozhet, gal'ka. Otchego zhe
gradusnik-to shevelitsya? Holodno  ot gradusnika  -- eto  spervonachala  vsegda
tak, poka ne sogreetsya  gradusnik ot tela, no chtob shevelilsya... Da ved'  eto
zmeya, bolotnaya gadyuka pod myshku-to  zapolzla, zhuet gradusnik krivymi zubami,
tresk stekla slyshno...
     -- Aa-a-a-a!  A-a-a! -- vskinulsya  Finifat'ev. I  chto-to  otprygnulo ot
nego, myagko vypalo  iz norki. -- Bozhechki!  Krysa! -- zashevelilis'  reden'kie
volosy na  golove serzhanta. Fashisty  vyzhigayut i rvut vdali drevnij  gorod --
vsya  nechist'  iz nego rinulas' v bega, ej, nechisti, tozhe zhrat' chego-to nado.
Edyat mertvyh, u bespamyatnyh nosy i ushi otgryzayut.
     V shtabnoj nishe  pod  kozyr'kom smenilis' svyazisty. Otdezhurivshij svyazist
upolz na  obogretoe  mesto,  na  rastertyj  bur'yan,  iz-pod  praha  kotorogo
obnazhilas' koren'yami nadolgo uzhe ostyvshaya  zemlya.  Vystupivshij  na dezhurstvo
svyazist navesil  na  bashku  dve  telefonnye  trubki,  pytalsya ozhivit' pechku,
perenesennuyu iz blindazha  (ubit'  etu svarennuyu iz bronevogo zheleza pechku ne
mogli dazhe  doblestnye minometchiki  ober-lejtenanta  Bolova),  sobral s polu
vse, chto mozhet goret',  vydernuv gorst' lomanoj polyni,  dolgo bil kresalom,
rassypaya iskry vo t'me, razduvaya trut ili staryj bint, svernutyj trubochkoj s
vatkoj  v  seredine,  nakonec,  dobyl  ognya,  podzheg  bur'yanok  v  pechke  i,
zavorozhenno  stoya na  kolenyah, neotryvno smotrel na ogonek, vrode by pytayas'
postignut' tajnu ego ili  prosto  poradovat'sya  ogon'ku  s gor'kim, polynnym
dymkom, otdayushchemu  pust' i slaben'koe, no  ne predveshchayushchee smerti teplo.  Iz
t'my, zachuyav zapah dyma, vystupil postovoj, vyvernul karmany, kiset, vybiraya
iz pyl'nyh ugolkov zolotinki tabaka, poprosil svyazista to zhe sdelat'.
     "Da nekuryashchij  ya", -- otozvalsya SHestakov, -- no na vsyakij sluchaj vse zhe
vyvernul karmany  shtanov. Na  nem,  krome nizhnego bel'ya, vse bylo s  chuzhogo,
mertvogo tela, tak, mozhet, prezhnij hozyain odezhi byl kuryashchim chelovekom. "Net,
nichego netu,-- tiho uronil  on, --  i pechka  progorela".  Podumal, mozhet, ot
razbitogo blindazha nemeckih minometchikov ostalis' shchepki kakie, goloveshki li,
poprosil chasovogo shodit' tuda. "Ladno", -- soglasilsya  postovoj, namyavshi  v
gorst' polyni, on smeshal  ee s tabachnoj pyl'yu,  prikuril, zahlebnulsya educhej
gorech'yu dyma, serdito brosil  cigarku  i kakoe-to vremya stoyal pered pechurkoj
na kolenyah.
     Leshka hotel sdelat' poverku, no vspomnil, chto sdelal ee uzhe, vstupiv na
dezhurstvo,  pridumyval zanyatie, kotoroe pomoglo by otognat' son.  U opytnogo
svyazista  sushchestvuyut  desyatki  del  i  ulovok,  chtoby  zanyat'  sebya  imi  na
dezhurstve, kotoroe za delami prohodit bystree, no glavnoe -- ne daet usnut'.
V svete  dnya pisat'  pis'mo, pochinyat' shtany i rubahi,  kovyryat'sya v zapasnom
telefonnom apparate, izolirovat' provod, ukreplyat' zazemlitel'. Kto chitayushchij
i zapassya starymi gazetami, prihvatil gde-nibud' knigu, tot ubivaet vremya za
chteniem. No koli ty vyspavshijsya,  sytyj --  vspominaetsya koe-chto  iz proshloj
zhizni, takoe, chto  manit zanyat'sya Dun'koj Kulakovoj,  --  greshku etomu shibko
podverzheny svyazisty.
     Na Bryanskom fronte,  pomnit Leshka, do dyr zachitali ostavshuyusya s zimy  v
okopah "Istoriyu VKP(b)" -- do chego zhe nudnaya i protivnaya kniga, no chitat'-to
nechego,  vot i mozolili ee, s bumagoj ploho sdelalos', nachali ee kurit' -- i
tut nelady -- napechatana na dorogoj, tolstoj bumage, na cigarkah pri zatyazhke
ona  vosplamenyalas', obzhigala brovi  i glaza. Pol'zuyas'  situaciej,  soldaty
gromko  klyali knigu, samoe vekepebe, i nikto iz chinodralov pridrat'sya ne mog
-- bran' sovershenno obosnovana.
     Mnogo zanyatij u opytnogo svyazista, glavnoe iz nih -- trep. Za etot greh
shishek  nasobiraet  svyazist  polnu golovu:  usnet ili zatokuetsya na  telefone
dezhurnyj, prozevaet komandira, tot emu nemedlya zavezet telefonnoj trubkoj po
bashke. U novyh telefonnyh apparatov trubki ebonitovye, legkie,  ot nih, esli
stuknut po bashke --  odin tol'ko zvon,  shishek  zhe netu, krome  togo,  trubki
ebonitovye  hrupkie,  i,  esli  otec-komandir   pereuserdstvuet   --  trubka
rastreskaetsya,  kogda  i   vovse  rassypletsya.  Svyazisty   soberut   trubku,
izolyacionnoj  lentoj obmotayut,  provolochkami  raznymi  skrepyat,  no kachestvo
tehniki uzhe  narusheno, membrana  v trubke  kataetsya pri  razgovore,  chego-to
drebezzhit i zamykaet. Vzov'etsya tovarishch komandir: "CHto so svyaz'yu?!"
     "Sami zhe ob moyu golovu trubku razbili, sami vot teper' i rabotajte, kak
hotite".
     U starogo,  zasluzhennogo,  podi-ko  eshche  s  carskih  vremen telefonnogo
apparata  yashchik  tyazhelyj, trubka  s derevyannoj  ruchkoj,  zimoj pal'cy  ot nee
men'she merznut. Vse ostal'noe  iz  nerzhavejki ili  iz  medi otlito,  trubka,
pochitaj, kilogramm vesom -- zavezut  eyu vgoryachah -- dolgo v  bashke zvenit  i
cheshetsya...
     U SHCHusya,  u togo ne zaderzhitsya -- chut'  chego i dolbanet,  delaet  on eto
psihovato,  no nikto  na  nego ne obizhaetsya.  Major Zarubin  nikogda  nikogo
pal'cem ne trogal, chtob trubkoj bit' -- u nego i mody takoj ne bylo, sdelaet
zamechanie  libo posmotrit  tak,  chto uzh luchshe  by  grohnul trubkoj po bashke,
puskaj i ot starogo apparata. Ponajotov -- chelovek ochen' dazhe kul'turnyj, no
krovej  ne  nashih, ego uzh  luchshe  i ne dovodit'  do  psiha  -- on ne  tol'ko
dolbanet trubkoj, no v gneve i iz blindazha vyshibet.
     Pri  takom vot  dejstvennom vospitanii frontovye telefonisty  s  odnogo
raza mnogo  chego zapominayut i  s odnogo zhe raza razlichayut golosa komandirov,
ne peresprashivayut, ne tyanut volynku s peredachami komand --  plohaya,  horoshaya
li slyshimost'  --  rabotayut  chetko, sootvetstvuyut  svoemu  naznacheniyu, inache
vyletish'   iz-pod  kryshi   i,  yazyk   na  bok,  budesh'  nosit'sya  po  linii,
promaterennyj,  proklyatyj naskvoz', i podzhopnikov nasobiraesh' polnye galife.
Linejnomu-to svyazistu ne to,  chto pochinit'sya, na hodu, na skaku, kak sobake,
zhrat' prihoditsya. Odno preimushchestvo  u linejnyh svyazistov -- ranyat i ubivayut
ih chasto, tak chto i namayat'sya inoj bratan ne uspeet, lyazhet na linii, tut ego
v sluchajnoj kanavke il' voronke i zaroyut.
     Net u SHestakova ni knig, ni gazet, ni edy. Vremya katit za polnoch', trep
na  liniyah  prekratilsya,  da  i strogo-nastrogo  zapreshcheno  telefonistam  na
placdarme trepat'sya -- vrag vo  t'me shustrit, k  nitkam svyazi  podklyuchaetsya,
plany nashi vyvedyvaet, tajnuyu shchusevskuyu liniyu ishchet.
     CHego tol'ko v  golovu telefonista  ne lezet noch'yu,  pryamo pomojka -- ne
golova, napichkano v nej chert te chto! Polzut, shevelyatsya pod trubkami v  bashke
netoroplivye  dumy, zamedlyat  hod, voz'mutsya lezt' odna na druguyu -- znachit,
drema podkatyvaet,  meshat'sya  nachala yav'  so  snom.  I nado  otgonyat'  dremu
edinstvennym,  tozhe  davnim i privychnym  sposobom.  Leshka sharit  pod bel'em,
lezet  pod  myshki,  v  motnyu,  vylavlivaet tvarej  --  v etom  dele  opytnyj
telefonist tozhe natorelyj ohotnik -- on za odnoj tvar'yu  gonyat'sya ne stanet,
on  ih  v volos'yah puchkom  vybiraet, kak  kakoj-nibud' uzbek ris  v plove, i
ostrymi  nogtyami bashki vertuchie zazhimaet. Upirayutsya plenennye zveryugi lapami
v bryuhi pal'cev, zadami  vertyat,  esli  b  krichat'  umeli,  tak  vseh  by na
placdarme razbudili!..  No nikakoj poshchady im  net,  etim  postoyannym  vragam
socializma: shchepot'yu ih svyazist vynimaet i otpuskaet na volyu, ne na dolguyu --
uronit vniz  k nogam  i obuv'yu  ih zazhivo stopchet, pohoronit: ne kusajsya, ne
esh' svoih, zhri frica, poka on eshche zhivoj.
     Leshka eshche i ulovku pridumal:  nachnet  drema ego dolit' -- on  zver'e  s
volos'yami prihvatyvaet  i kak  by  nechayanno rvet rastitel'nost' s  kornem --
srazu son v storonu otskakivaet.
     Sidit soldat-telefonist vo t'me, nosom poshmygivaet, vozitsya, ohotnichaet
dobychlivo, na golove u nego telefonnye trubki  na podvyazkah, slovno ogromnye
negrityanskie ser'gi, boltayutsya, po nim,  rovno s togo sveta, -- pisk, svist,
shorohi,  zavyvaniya,  zvony  tihie  i  tajnye  --  rabotaet,  storozhit  vojnu
trevozhnyj,  hitryj  yashchichek,  poshchelkivayut kapli v brezent,  kotorym  prikryta
nisha. Skripyat  osokori  nad  rechkoyu,  vnyatno  lepechet  obsohshaya il'  voyakami
vypitaya,  izbitaya CHerevinka. Rakety  rezhe i rezhe vzletayut v  nebo.  Polet ih
delaetsya kak by prodolzhitel'nej, sonnym  mercaniem, zheltym  zevkom unimaetsya
raketa, korchas'  na  zemle. Reden'ko  postrelivayut orudiya  s levogo  berega.
CHirkaya, rasplastnut  chernoe polotno nochi svetyashchiesya puli i uletayut v nikuda.
"Kukuruzniki" sharyatsya nad placdarmom, chego-to ishchut, koso posikivaya svetlymi,
bystro ugasayushchimi strujkami. Na zemle, da  uzh vrode nad  zemleyu, vse stoit i
stoit kupol  groznogo pozhara,  rovno by kto-to izo  dnya v  den'  vse sil'nee
razduvaet bol'shoe gornilo, i v ogne ego pokorno istlevaet gorod.
     Po  linii vse  idet i  idet indukciya,  ot lezhashchego  v  vode provoda ona
slyshnee. Mozhet, eto Ashot Vaskonyan,  zakopannyj za rechkoj, s togo sveta vest'
podaet, plachet v nebesah ot odinochestva.
     Noch' osennyaya dlinna, ne  skoro eshche utro. Izredka nazhimaya na klapany, po
vozmozhnosti bodree  --  sovsem  on  ne dremlet, dazhe  ne  dumal dremat',  --
telefonist govorit v nevidimoe prostranstvo:
     -- Proverka.
     -- Est' proverka! -- otklikaetsya emu prostranstvo.
     Na utre  smenili na postu  togo  oluha, kurivshego polyn',  no tak  i ne
razdobyvshego  topliva.  Gromko,  s  podvyvom  zevaya, Leha  Buldakov  zamahal
rukami,  prisel raza  dva, chtoby  razognat' ostamelost'  iz kostej. Botinki,
nasunutye  na  polstupni,  svalilis',  i  on  ih  dolgo  nasharival na  zemle
s容zhennymi pal'cami nog. Ne vezet Nel'ka obeshchannye proharya, ne vezet, vidno,
dostat' ne mozhet. Razognal vrode  by son Buldakov, no vnutrennyaya drozh' v nem
ne unimalas'. Togda on reshil otlit', polagaya, chto oznob iz-za lishnej syrosti
v tele. V temnote nevidimaya shlepalas'  penistaya syr', uprugoj struej vymyvaya
v peske lunku. "Est' eshche,  chem oblegchit'sya, znachit, zhivu, -- potryasshi shtany,
udovletvorenno  otmetil Buldakov. --  No pozhrat', pozhra-a-at'  by! A-ah!" On
pereshel rechku pod naves, zaglyanul v yachejku svyazista. SHorohov tozhe tol'ko chto
smenil SHestakova -- tak oni poperemenke  vdvoem i  b'yutsya  s  vragom, derzhat
otechestvennuyu  svyaz'  v  boevom  nastroe.   Probovali   ordinarca  majora  v
oblegchen'e  sebe  upotrebit',  putaetsya  v  rabote,  naroshno   putaetsya   --
zapodozrili  svyazisty,  no  Ponajotov  -- muzhik  golovastyj,  znaet,  kak  s
razgil'dyayami obrashchat'sya, -- otoslal  hnychushchego voyaku v batal'on SHCHusya svyaznym
-- tam putat'sya ne  v chem, bystro pojmet, gde svoi, gde chuzhie, filonstva tam
net nikakogo -- sploshnaya vojna i rabota lopatoj.
     -- Ne spish'? -- sprosil Buldakov SHorohova.  --  Togda odnu trubku s uha
symi, bud' na shuhere. YA deda na beregu poprovedayu.
     Buldakov pospel na bereg vovremya,  Finifat'ev kak  raz norovil s vizgom
vyvalit'sya iz norki.
     -- Ty che, ded? CHego ispugalsya? -- podhvatil ego Buldakov.
     --  Krysy,  Oleha,   milen'kij,   krysy...  SHaryatsya,   gryzut  chego-to?
Pokojnikov, a?
     -- Ladno, ded, ne panikuj. Ne strashnej fashista krysa. Ty, mozhet, popit'
hochesh'?
     --  Vodicy-to?  Holodyanochki-to? A  ya glonu, pozhaluj. Vovse nutro zavyalo
bez  pishshy. Kto  na  postu-to?  Nas  et'  tut  krysy  ne  s容dyat,  dak nemec
perekolet. --  Otnyne Finifat'ev bol'she vsego boyalsya shtyka. Buldakov poshel k
ruch'yu s kotelkom Finifat'eva.
     Pripodnyavshis' na lokot' so zdorovogo boka, Finifat'ev hlebnul neskol'ko
glotkov vody, pronzivshej holodom pustoe,  no  zharkoe ot rany nutro, kryaknul,
budto ot krepkogo samogona, peredernulsya zyabko:
     -- Mne dom opyat' snilsya, Oleha.
     -- Dom? Dom -- eto  horosho, ded, -- Buldakov byl gde-to  daleko-daleko.
Tak  i  to posudit' -- on von lezhit  v nore  pod  odeyalom i shinel'yu,  i  emu
holodno, a drugu serdeshnomu, Olehe-to, nesluhu etomu, kakovo?  Urabotalsya za
den',  uhryapalsya  s pulemetom, no  ni  pitan'ya, ni tabaku, ne govorya uzh  pro
vypivku. Ushel  vot  s  posta -- zavsegda gotov  radi  druga  postradat'. Pod
dozhzhom, na ulke, golodom... Oh-ho-ho-hoho- nyushki-i!.. ZHalko-to kak cheloveka,
a  chem  pomozhesh'?  Sunul  emu  dve  bechevochki, sam  ih  i  svil  Finifat'ev,
vydergivaya nitki iz trofejnogo odeyala.
     -- Podvyazhi botinki-to na nogah, podvyazhi, -- vse men'she spadyvat' budut.
Tebe  na utre v  boj. -- Buldakov  prinyal  bechevki samoruchnye,  v karman  ih
sunul, nichego ne skazal, zvuku edinogo ne uronil -- eto Oleha-to,  vechnyj-to
balabol!.. O-o, Gospodi! -- tiho uronil serzhant i vshlipnul.
     Buldakov dumal o ede, tol'ko o  ede. On hotel, no ne mog stronut' mysli
v  drugom  napravlenii,  dat'  im hod v  druguyu ot  harchej  storonu. Pytalsya
predstavit' rodnuyu Pokrovku na zelenom vzgorke -- tam na okraine poselka, na
samom krutike, stoit chasovenka, chto igrushka! Stoit ona na tom meste, gde byl
v davnosti kazackij post,  i  gora, i chasovenka zovutsya Karaul'nymi.  Vsyakoe
gorodskoe  otreb'e  gadit  nyne  v chasovenke, prenebregaya  Bogom, nikogo  ne
boyas', ne pochitaya, na ee  stenah pishut i risuyut sramotu, a chasovenke hot' by
chto  -- vse bela, vse  nezavisima, vetry vol'nye nad  nej i v nej gulyayut  --
gudyat, pticy svobodnye  nad neyu v'yutsya, star i mal, esli veruyushchie, mimo idya,
perekrestyatsya,  poklonyatsya:   "Prosti   nas,  matushka".  Nepodaleku  ot  toj
chasovenki, v parke  imeni  CHernyshevskogo, malyj,  vidat', zdeshnego kazackogo
rodu,  na pyl'noj listve  do  togo  odnazhdy  utolok  Leha  mladuyu  tugoteluyu
sibiryachku, chto  ona uzh v teplo zaprosilas', no ne v sostoyanii byla vlezt' na
polok  v  bane.  Prishlos' ee,  serdeshnuyu, volokom  tuda vtaskivat'. Na polke
tesnotishcha,  i  on,  ne imeyushchij  nikakogo  opyta  v lyubovnyh  delah, do  togo
ustryapalsya  v sazhe, chto  nazavtra  vse doma uznali,  gde on byl i chto delal.
Tyatya  skazal: "Ishsho banyu spalish',  bes!" -- i kulachishche synu podnes, deskat',
uvlechen'ya  uvlechen'yami,  no  pro  roditel'skij  sud  ne  zabyvaj.  Nakorotko
vozvrashchayas' iz tyur'my, tyatya zavsegda navodil poryadok v svoem domu, bil mat',
gonyal parnej i sosedej so  styagom po  sklonam Karaul'noj  gory. V zhit'e tyatya
razmashist, ne skuperdyaj, so stola valilos', osobenno esli ne iz tyur'my, a  s
zarabotkov,  s  zolotyh priiskov vozvrashchalsya roditel'  --  izobilie v  domu,
vypivki, zhratvy, sladostej do otvala.
     "Ah, net, nikuda ot pishshy myslya ne uhodit! I do chego zhe zhrat' hochetsya!"
-- ustav s soboyu borot'sya, Buldakov  terzal sebya vospominaniyami o tom, chego,
gde, skol'ko, s kem el i skol'ko mog by s容st'  sejchas. Hleba  uzh ne  men'she
kovrigi,  kartoshek, da ezheli s molokom,  pozhaluj, vedro osharashil,  by,  nu a
kosnis'  blinov ili pel'menej -- tut nikakaya arifmetika ne vyderzhit!.. V eto
vremya iz  sosednej s  Finifat'evym nishi,  v kotoroj  eshche nedavno sidel major
Zarubin,  vytashchilsya  nemec, otvernulsya  ot  lyudej k reke  --  pomochit'sya  --
kul'tura! "Kak eto ih proder'givayut-to? "Rus' kul'turish'?" -- "Nu a hulish'!"
--  Ne  ubegayut vot nemcy chego-to? SHli by k  svoim,  tam poeli by, on by  na
postu  sdelal vid,  chto ne zametil, kak oni utekli. Propadut zhe. No Buldakov
vse zhe prigrozil vragu na vsyakij sluchaj:
     -- Ne  vzdumaj  bezhat'. Ne vzdumaj curyuk,  nah zapad. Strelyayu  srazu na
sval. Iz Sibiri ya.
     --  Bist du aus Zibirien? Der zibirier ist  ajn vidershtandsfehiges tir,
es  kan one esen baj frost, im shnee leben. (Sibiryak-to vynoslivyj  zver', on
mozhet zhit' bez pishchi, na moroze, v snegu.)
     --  Ne  znaesh',  tak ne  trepis',--  proburchal  Buldakov. Emu pochemu-to
podumalos', budto plennyj skazal, chto u nih v  Sibiri  kal'ty odni,  to est'
katuhi merzlye na dorogah,  veter holodnyj svistit, i bol'she nichego netu. --
U nas, esli  hochesh' znat',  hleba  urozhdayutsya  -- kon' zajdet  -- ne vidat'!
SHishki kedrovye -- zavalis'! A ryby! A zverya! A Enisej!..
     No plennyj  ego uzhe  ne slyshal. On vsmatrivalsya, vslushivalsya v noch', iz
kotoroj beloj krupoj vyseivalsya sypunec, tren'kaya po kamnyam, shursha po osoke,
po  pesku.  Nemec  vzglyadom  provodil  vrode  by  ryadom  vspyhnuvshuyu raketu,
podozhdal, poka pogasnet, i edva slyshno molvil:
     --  Got  mit  uns. Der  krig ist  shlafen... (Spit vojna.  Bog nad mirom
sklonilsya...) -- perekrestilsya i poslushno zalez obratno v zemlyanuyu nishu, gde
vmeste s nim, sidya, spali dva russkih ranenyh bojca,  plotno vzhav v zemlyu to
i delo dergayushchegosya, vzmykivayushchego Zigfrida, kotoryj prostudilsya i metalsya v
zharu.
     -- Herr major hat uns betryugt. |s gibt kain rotes krojc, kain lager for
kriksgefangene.  (Gospodin major  obmanul  nas:  net  krasnogo  kresta,  net
lagerya.)
     "Kakoj  narod neponyatnyj: molitsya i ubivaet! -- razmyshlyaet Buldakov. --
My vot uzh golovorezy, tak i ne molimsya".
     Sem'ya  Bulgakovyh deranula iz taezhnogo sela v gorod ot kollektivizacii,
i  ves', schitaj,  poselok Pokrovka sostoit iz  chaldonov, iz  sela sbezhavshih,
bystren'ko pristroivshihsya k politicheskomu kursu i pereimenovavshih Pokrovku v
slobodu Vesny.  Dedushka s babushkoj,  skazala  mat',  pered  posevnoj,  pered
senokosom, pered stradoj postukayutsya lbom v pol,  tyatya zhe rodimyj, popavshi v
Pokrovku, v cerkvi ne na ikony zyrkal, a na bab'i sel'nicy. Krupnyj spec byl
tyatya  po  zhenskoj  chasti,  materilsya v Boga,  bratany-udal'cy tem  zhe  putem
sledovali, odno slovo -- proletar'i. Da ved' i to posudit': kormezhka kakaya!
     -- Ne, ya bol'she ne mogu! YA dolzhen razdobyt' pozhrat'!
     --  Soberi glushenoj rybeshki,  pozhuj.  YA  proboval, da bessolaya-to  ne k
dushe. Vremya-to skoko, Oleksej?
     --  Celoe beremya! Zachem ono tebe, vremya-to? --  no vse zhe ne bez otrady
vzglyanul Buldakov na svetyashchijsya ciferblat naruchnyh chasov.  SHorohov zahapal v
blindazhe minometchikov chetyre  shtuki -- odni otdal  emu.  Forsistye,  dorogie
chasy. -- Dvenadcat' s pricepom. V pricepe chetvertak.
     -- 0-oj, matushki moi! YA dumal, uzh skoro utro. Golodnomu noch' za god.
     -- Ne-et, ne ya budu, esli  zhrat' ne dobudu!  U bar  borody ne byvaet, u
bar usy. -- Buldakov reshitel'no shagnul v temnotu, zahrustel kameshnik v rechke
pod stoptannymi, hlyabayushchimi na nogah botinkami.
     "Gde  dobudesh'-to?  -- hotel  ostepenit'  druga serzhant. --  Tut te  ne
krasnoyarskij bazar, tut te..." SHagi stihli,  i, korotko vzdohnuv, Finifat'ev
snova vlez v glub' nory  i snova nachal otplyvat' ot etogo berega, pogruzhayas'
v zybkuyu myakot' polusna.



     V samyj  uzh gluhoj, v samyj chernyj chas,  kogda i  zvezdy-to na  nebe ni
odnoj ne svetilos', vse svyalo, vse otgorelo, vse umolklo na zemle i na nebe,
lish' nad dalekim gorodom  nakalenno svetilsya nebosvod, rusha kamni i pesok, v
CHerevinku svalilis'  Buldakov s  SHorohovym, volocha  za  lyamki  tri  nemeckih
ranca.  Dobytchiki  vozilis'   v  zatoptannyh  i  obrublennyh   kustah  vozle
CHerevinki, sbrasyvaya napryazhenie, vshohatyvali:
     -- Nu, blya, pomirat' budu, ne zabudu,  kak ego perekosilo! -- Buldakova
raspiral vostorg, tugoj ego shepot, perehodya v vostorzhennye vspleski, shevelil
svernuvshiesya  list'ya  na blizhnih  kustah.  --  Fric pohezal, shtany  na  hodu
natyagivaet, so  sna  pryam  v  menya utknulsya. YA hotel ego sprosit':  "Nu, kak
parya, pogoda? Serkaya?" -- da vspomnil, chto ne v rodnoj ya Pokrovke. Hryas' ego
prikladom, no temno zhe, skol'zom ugodilo. On zavyl: "O-o, rusishen, rusishen",
dolzhno byt', i dohezal v shtany vse, chto na zavtra planirovalos'...
     -- YA  by  ego, suku, priporol, chtoby vopshe nikogda bol'she hezat' emu ne
hotelos'.
     SHorohov s Bulgakovym gutarili i v to zhe vremya razbirali trofei, chavkali
chego-to,  toroplivo pozhiraya,  pili iz flyazhki shnaps,  peredavaya posudinu drug
druzhke. Pod kozyrek, nakrytyj matom, vhodilo vsego troe neupitannyh lyudej --
Ponajotov,  Karnilaev  da  Leshka  s  telefonom.  Greya  drug  druzhku spinami,
vychislitel' i komandir tesnilis' v glubi yachejki. Udal'cy-molodcy zatisnulis'
pod kozyrek, vdavili obitatelej etogo ubezhishcha  v zemlyu. Zahmelev na golodnoe
bryuho, Buldakov divilsya prevratnostyam zhizni:
     -- Vot,  bratva, zhituha! Podhodilo --  hot' pomiraj, i uzhe niche... -- I
bratski  delyas'  harchem,  soval  flyazhku,  nakazyvaya  delat'  po  glotku,  po
dlinnomu.
     -- YA, odnako, ne  budu pit', -- otkazalsya Leshka. -- Golova s goloduhi i
bez togo kruzhitsya. Gde eto vy?
     --  YA,  suchij rot, v  merzlotu, v  vechnuyu vburivalsya i tam,  v merzlote
vechnoj, harch dobyval,  vypit' dobyval. Kogda  i babu! -- v  kotoryj uzhe  raz
pohvastalsya brodyaga SHorohov.
     -- A ya, -- podhvatil hvastlivo Buldakov, -- kovdy na Maree hodil...
     -- Na kakoj Marii? -- zainteresovalsya Ponajotov.
     -- Na sestre Lenina.
     --  Parohod eto,  parohod, -- vstryal  v  razgovor  SHorohov. -- A  ty che
podumal, kapitan? Nu, blya, pote-eha!
     -- Postoj, koresh, postoj. Tak vot,  na  Maree v rejs otpravimsya, dojdem
do pervoj  zagruzki drovami, srazu zakupaem  korovu  -- dlya  restorana, ryby
pol-lodki,  tajmenya,  sterlyadi,  nu i  dlya sudovoj kuhni  tozhe.  Eda  -- vo!
Passazhirok -- vo! |-eh, zhizn' byla! Gonoril, vydryuchivalsya, hajlo dral...
     -- Celki popadalis'? -- v krovozhadnuyu stojku vytyanulsya SHorohov.
     -- Vsyakie  popadalis'. No, govoryu zhe,  ne  cenil, oluh carya  nebesnogo,
roskoshnuyu takuyu zhizn'.
     -- Roskosh'! Drovami parohod nabivat'! Ves' gruz na gorbu.
     -- Merzlotu dolbat' krashe?
     -- Merzlotu dolbaesh' pod ohranoj, nikto tebya ne ukradet, vse besplatnoe
krugom. Udovol'stviya skoko!
     -- Nu, lan. YA k dedu sbegayu.
     -- A ya, pozhaluj, shozhu, kozla priporyu. S容dim.  Nu-k, SHestakov, utochni,
gde klyuch-to, vozle kotorogo kozel zhiruet? YA etogo haparya bez karty syshchu.
     -- Na nemcev naporesh'sya?
     --  Nu  i shto! --  hrabrilsya  SHorohov.  --  Ne bois', boevoj  moj drug.
Soveckaj  konvoj postrashnee fashista budet, da ya  i  ego ne raz  ostavlyal bez
raboty. -- SHorohov zatyanulsya remnem, sunul limonku v karman, svoj znamenityj
kosar'  za golenishche i, pod nos napevaya gimn lyubvi, kotoryj on zavodil vsyakij
raz, kogda poseshchalo ego horoshee nastroenie:  "Dun'ka i Tan'ka, i Man'ka-kosa
-- polomana celka, podbity glaza..." -- rastvorilsya vo t'me.


     Finifat'eva  prodolzhali presledovat' koshmary, on  zamychal,  zadergalsya,
kogda  ego vmeste s odeyalom, tochno kuklu, vyper iz nory Buldakov. Odeyalo to,
kotorym nakryvali ubityh,  podpolkovnika Slavuticha  i  Mansurova, Finifat'ev
pribral, cherez vsyakuyu uzh silu i bol' otter mokrym vehtem iz osoki ot krovi i
vshej, prosushil na  solnce i teper' vot v teple,  v uyute prebyval, esli b eshche
rana ne bolela i ne tekla, dak i sovsem ladno.
     -- Na, ded, na! -- soval  serzhantu v zasohshij,  volosatyj  obrosshij rot
rebristoe, studenoe  gorlyshko flyagi Buldakov. I  ne uspel  sprosit' serzhant,
chto tam, vo  flyage-to, kak ego polosnulo po nebu, po  gorlu, on poperhnulsya,
no zazhal  obeimi gorstyami rot, chtob ni  odna  bryzga  ne vyletela.  Buldakov
radostno balabolil, ugoshchaya Finifat'eva prazdnichno, kak rebenku, soval v ruki
chto-to  maslyanistoe,   vkusnoe.  Derevenskij,   domashnij   chelovek  gostincu
radovalsya,  no  nasuhuyu est' ne privyk. Buldakov cherpanul kotelochkom v rechke
vodicy polnoj  meroj,  s  peskom  vmeste.  Nichego, nichego,  pesochek  chistyj,
promytyj  ot  krovi,  chto  za  den'  po lozhbinkam  da po  kipunam nasochilsya,
privykli  uzh brat'  vodu v CHerevinke  po  nocham, togda ona  menee dohlyatinoj
otdaet.
     -- Oleha, da ty nikak p'yanoj?
     -- A che nam, malyaram, den'  rabotam, noch' gulyam! -- kolokolil Buldakov.
Radostno emu  bylo  usluzhivat' boleznomu tovarishchu. Do togo razoshelsya chaldon,
chto  zashvyrnul  i  plennym  nemcam pachku galet,  skazav:  -- Ot  zemlyakov  s
privetom! "Danke shen, danke shen!" -- zapeli v otvet nemcy v dva golosa.
     Serzhant, konechno, ponimal, chto harch  k drugu ego  serdechnomu  ne mannoj
nebesnoj svalilsya,  u  suprotivnika  on  dobyt,  mozhet,  dazhe  s  boem vzyat.
"Ka-akie robyata-a! Kakie golovy otchayannye! I nemec zahotel nas pobedit'?!.."
     Vygovarivalsya,  bahvalilsya  Buldakov,  slabeya   ot  ody  i  vypivki.  I
Finifat'ev,  sam bol'shoj master pogovorit', tol'ko  vot  ne s kem sdelalos',
sam s soboj mnogo ne natolkuesh', malolyudno sobranie i povestka dnya iz odnogo
punkta sostoit, ne to, chto  v  kolhoze imeni Klary Cetkinoj.  V tom  rodimom
kolhoze, esli povestku dnya  na  odnom liste umestish', -- nikakoe sobranie ne
nachnetsya. Muzhiki, byvalo,  soberutsya da kak zavedut tary-bary-rastabary, tak
gde  den', gde  noch' --  ne usledish'. Nado Olehe dushu oblegchit', nado. Nemcu
von i govorit' ne o chem. Nemec  sposoben  na  ekoe riskovoe  dejstvie? "Net,
net, i eshche raz net! ZHopa u nego ne po cirkulyu!"
     Olehu razvezlo sovsem. Vorotit uzhe:  "U  bar  borody  ne  byvaet,  blya,
usy..."
     Finifat'ev, kak starshij, prikazal pervomu numeru lezt' v zemlyanuyu dyru,
styanul s ego hvoryh nog razzhul'kannye botinki, bosye stupni  odeyalom ukutal,
zadevaya   pal'cami   mozoli,   nazrevayushchie   i    uzhe   lopnuvshie.   "Paren'
odin-odineshenek za polfronta upravlyaetsya, a ego  obut' ne mogut. |to  shche zhe
za poryadki u nas  takie?!" Sam  komandir  priyutilsya  v ust'e nory, ot vragov
oberegaya  druga  lyubeznogo, da  i  krysa  ne  lezet,  chego-to  zavernutoe  v
hrustyashchuyu  bumazhku  pozheval,  oblomochek  galety maslicem  namazal,  sliznul,
prodolzhaya  uspokaivayushchie  sebya rassuzhdeniya: "Konechno, u  nas kilogramm hleba
dayut, nu, varevo delayut, no poroj tak urabotaetsya soldat, chto ne hvataet emu
polevoj  pajki. Nemcu  i shestista-to  grammov hleba  hvataet,  banka  masla,
galety,  zhmenya  saharu, shokoladku  li  soevuyu, to da se  --  i k shestista-to
grammam nabiraetsya  pitatel'nogo produktu  dosyta.  I  ved' ne  obkradut, ne
ob容dyat svovo brata nemca -- u  ih s etim delom strogo -- chut' che i pod sud.
A  u  nas  pokul' do  fronta, do peredovoj-to soldatskij harch  dokatit,  ego
oshchiplyut,  kak golodnye rebyatishki  v  tridcat' tret'em gode,  nesshi bulku  iz
perhur'evskoj pekarni, -- odin myakish  domoj, byvalo, dostavyat. Neschastnye te
sto grammov vodki,  pokul'  do  peredovoj dovezut, iz  kakih tol'ko  luzh  ne
razbavyat, i  kerosinom, i  ssyakoj,  i chem  tol'ko ta  soldatskaya vodochka  ne
pahnet. Oleha, pravda, p'et i  taku, zavsegda za dvoih, za  sebya i za svoego
skromnogo serzhanta, potomu kak Oleha Buldakov -- eto Oleha  Buldakov! Takomu
cheloveku dlya ukrepa sily i litru na den' vydali by, dak ne oshiblis'".
     Mysli Finifat'eva idut, tekut  dal'she, dremnye,  nepovorotlivye  mysli.
Kak   i  polozheno  na  sytyj  zheludok,   nachinayut   oni  brat'  politicheskoe
napravlenie: "A et' voistinu my nepobedimyj narod! Pravil'no Musenok govorit
i v gazetah pishut.  Nikakomu vragu i tomu zhe nemcu nikogda  nas ne pobedit',
et'  eto kakoj nado  um imet' i  besstrashie  kako, shtoby dogadat'sya u samovo
protivnika propitan'e razdobyt'... Oleha, znachit, frica-to ocheushil po bashke.
Tot:  "Rusish,  rusish!" --  horosho, esli oprostat'sya uspel  fric. Oh,  Oleha,
Oleha!.. "Golova ty moya udalaya, dolgo l' budu tebya ya nosit'!.." -- pro tebya,
Oleha,  pesnya, pro tebya-a-a,  sukin ty syn...  A ranec nemeckij ya pod golovu
prisposoblyu -- myagkij on, eto zh ne to, chto nash sidor s udavkoj".
     Tem vremenem zakonchilas' ekspediciya  SHorohova  k  Velikim Krinicam,  on
privolok za nogu ne kozla, a kozlushku, kozel, govorit, manevr sdelal boevoj,
smylsya.
     -- Pushchaj  poraduetsya zhizni denek-drugoj, pushchaj budet  rezervom  pitaniya
Krasnoj Armii. -- S etimi slovami  SHorohov zabrosil  v obrubyshi kustov seruyu
tushku,  prikazav  soldatam  iz  otryada  Borovikova  obodrat',  svarit'  ee v
zemlyanyh pechurkah,  poka temno, i s容st'. CHto, chto bez soli? ZHrat' vse ravno
ohota.
     Soldaty,  nauchennye Finifat'evym, umevshim koptit' rybu v zemlyanoj shcheli,
prisposobilis'  skryvat' ogni  ot nemcev, probili  v  derne  dyrki iz norok,
varyat nochami rybeshku,  zabroshennye v  rechku oskolki tykv,  kogda i  kartoshku
syshchut -- nemcy chuyut dym, pal'nut' by nado, a kuda?
     Georgij Ponajotov, hotya i vyrosshij v Rossii, -- otec ego politemigrant,
-- no tak i ne ponyavshij  russkogo naroda do  konca, poskol'ku tot i sam sebya
nikak  do  konca  ponyat'  ne  mozhet,  poroj  stoletiya  tratit,  chtob v  sebe
razobrat'sya, v rezul'tate zaputaetsya eshche bol'she i togda ot dosady, ne inache,
v kulaki -- drug druzhke skuly vyvorachivat' nachnet. "S kem ty, idiot, drat'sya
svyazalsya?!" --  eto pro  Gitlera dumal kapitan Ponajotov,  dal'she uzh pro vse
ostal'noe:  "Vorovstvo  v  okopah  protivnika!  Nado  zhe  dovesti do  takogo
sostoyaniya  lyudej.  Nemcam  i v  golovu  ne pridet,  chto  k nim  vory,  a  ne
razvedchiki pripolzli! Nado by prikazat', chtob  hot' myasa kusok SHCHusyu otnesli.
I  eshche nado... Nado proderzhat'sya sleduyushchij  den'. No esli budet to zhe samoe,
chto v  proshedshem dne, nam na placdarme ne usidet'.  Pervogo somnut v ovragah
SHCHusya s ego pochti uzhe dotrepannym batal'onom".


     No nemcy prekratili  aktivnye dejstviya. S utra eshche gonoshilis',  mestami
atakovali, odnako vyalo,  bez  bol'shoj ohoty  i ognya, potesnili eshche  dal'she k
reke  pehotu polkovnika  Beskapustina, zagnali  uzh  v  samuyu  glush'  ovragov
peredovoj batal'on SHCHusya.
     Iz shtaba divizii potrebovali vosstanovit' polozhenie i voobshche vesti sebya
poaktivnej.  No  chem,  kak  proyavlyat'  tu  aktivnost'?  Prekrativ  ataki  na
placdarme, nemcy  blokirovali reku  i  bereg  reki, bili, ne perestavaya,  po
vsemu, chto plylo i moglo plyt', po  lyuboj churke,  doske, brevnu vsyu noch', ne
glyadya  na  plohuyu, vrode  by neletnuyu pogodu, nad  rekoj  gudeli samolety  i
spuskali dolgo  tleyushchie  fonari.  Sami  zhe samolety  trassiruyushchimi ocheredyami
ukazyvali  celi, i s zemli rasstrelivalos' vse, chto oboznachalos' na reke ili
vozle nee.
     Na  ishode  sil,  s  poslednimi  boepripasami,  nadeyas'  v osnovnom  na
podderzhku  artillerii i  reaktivnyh  minometov, polkovnik Beskapustin  reshil
kontratakovat' protivnika.


     Pripozdaloe  bab'e leto vydalo eshche  odno  zvonkoe  utro.  Inej  povsyudu
iskrilsya,  solnce  bylo splosh' prostrelyano  sinimi  strelami, vzletayushchimi ot
zemli  i lomayushchimisya  v ego  nastojchivom svete, solomoj pylali  luchi solnca,
kroshas',  osypalis'  vniz.  Bereg,  hrustal'no sverkayushchij,  splosh'  ispyatnan
sledami krys, voron i chaek: krysy,  ob容vshiesya chelovechinoj, nikogo i  nichego
uzhe ne strashashchiesya, plotnoj cheredoj sideli po  urezu reki, vremya  ot vremeni
pripadaya k vode, podnimali  sataninskie  draki, s vizgom svivalis' v gryaznyj
klubok, zavalivalis' v vodu i, mokrye, skulili za kamnyami,  oblizyvali sebya,
napropaluyu lezli v obogretye lyud'mi nory.
     Nespokojnoe  techenie pokachivalo  u pripleskov i  v ulovah  chernuyu  shubu
muhoty,  kotoraya  i  po  beregu  lezhala sloyami  osypavshejsya smorodiny, sonno
polzala trupnaya tvar' po chut' uzhe  prigretomu  yaru,  pytalas' sushit' kryl'ya,
zalezala  v norki, kleilas', lipla k  teplym licam. K poludnyu vse  eti  muhi
obygayutsya,  vysushatsya,  zakruzhat,  zaletayut  nad  trupami,  pitayas'  imi   i
razmnozhayas' v nih nesmetno.
     Gromko orali,  zlo rugalis'  chiny  iz shtaba  polka,  sobiraya  po beregu
lyudej. Finifat'ev edva rastolkal Buldakova:
     -- Oleha! Oleha! Pora tebe itit' na boj. Patruli von za nogi cel'nyh-to
lyudej iz beregu tashchat, prikladami b'yut, na podvigi prizyvayut.
     Buldakov  patrulej layal,  pinalsya.  Nedopivshij, nedospavshij, Oleha  byl
shibko lyutoj: "Skazano, sam pridu, ko vremeni",
     -- Oleh, Oleh! Pora tebe, brat, pora...
     --  Tuda, gde za  tuchej  temneet  gor-r-ra-a-aaa,  -- zaoral  iz  zemli
Buldakov  i, carapayas', vylez na volyu,  zazhmurilsya ot yarkogo  solnca, zevaya,
pyalil na nogi zaskoruzlye  polukirzovye botinki. Za noch' nogi otekli, kazhdaya
kostochka bolela.  --  I gde  ta  lahudra,  chego  ona  ne  plyvet? --  yarilsya
Buldakov, prihvatyvaya  bechevochkami malomernye botinki. On videl: Finifat'evu
za  noch'  stalo  eshche  huzhe, serzhant  nehorosho razrumyanilsya,  glaza  ego yarko
svetilis', kashel' bil v  grud'  iz nutra  tak,  budto v rel'su  kolotili pri
pozhare  v  kakom-nibud'  taezhnom sele. Ded  skazal,  chto  net v nem  otyagu i
poyasnil redkoe i takoe emkoe slovo: sily soprotivlyaemosti, moshchi duha.
     Buldakov ponimal: Nel'ku s lodkoj ne pustit za reku  nemec -- konchilas'
obednya,  vozrosla bditel'nost',  -- izmorom reshili  vzyat' Ivanov fashisty, no
vse ravno rugalsya na nee rasposlednimi slovami.
     --  Oh, ne ko vremeni  perevodyat menya s berega, ded, ne ko vremeni.  Ne
glyanesh'sya ty mne sednya.
     -- Dak che sdelash, Oleha. Sluzhba.
     -- Ne znayu, kak s toboj byt'? Na kogo ostavit'?
     --  Stupaj davaj, stupaj.  V  kotelok  vodicy  cherpni  i  stupaj. Potom
pridesh'. Pridesh' ved', Oleksej?
     -- Razi ya broshu, --  nabiraya v ruch'e  vodicy, uspokaivaya druzhka svoego,
Buldakov i sebya uspokaival. No v grudi tomilos'-kutalos' v klubok nehoroshee:
"Ah, pritvoryajsya ne pritvoryajsya,  lukav'  ne  lukav'  --  u deda  nachinaetsya
goryachka. Vo chto by to ni stalo nado ego perepravlyat' v sanbat".
     -- Pod Stalingradom, skazyvali rebyata, ranenyh privyazhut k brevnu -- one
i plyvut vniz po Volge-reke...
     Uhodit' by  nado  Buldakovu, odnako  on  topchetsya.  Iz podkopannogo yara
vylezli plennye, zhmuryatsya na  solnce, drozha  ot holoda, tepla  zhdut. Val'ter
serdito  zagovoril,  pominaya "ger  majora",  znachit,  snopa trebuyut  plennye
ispolnit' obeshchannoe komandovaniem -- perepravit' ih na druguyu storonu reki i
opredelit' v  lager' dlya voennoplennyh  ili  obratit'sya po  radio  v Krasnyj
Krest.
     --  Nu dak  i plyvi!  -- mrachno  burknul Buldakov  nasedayushchemu na  nego
efrejtoru,  za   korotkoe  vremya  pokryvshemusya  gustym,  kolyuchim  volosom  i
bolyachkami. --  Skidavaj shtany i valyaj sazhenkami, -- i kivnul  na posinevshego
Zigfrida, s容zhivshegosya pod yarom, pokorno ozhidayushchego resheniya svoej uchasti, --
na  gorb sebe posadi!  On toshchoj,  ne  zadavit.  Guten  morgen! --  natuzhilsya
Buldakov, vspominaya  shkol'nye poznaniya v  nemeckom  yazyke. Gorestno  pokachav
golovoj,  nemcy  popolzli k  reke  umyvat'sya,  pinali  krys, brosali  v  nih
kamnyami. Vrassypnuyu razbegayutsya tvari, sukotaya, volokushchaya  po  kamnyam  bryuho
krysishcha oshcherilas'. Naposled proizoshel razgovor, kotorogo ran'she serzhant sebe
ne pozvolyal. S  zakoreneloj muzhickoj toskoj govoril serzhant o tom, chto otdal
rodnoj partii, pochitaj,  vsyu zhizn', a ona  vot ego  ni razu  ni  ot  chego ne
uberegla,  nichem emu ne  pomogla, brosila  vot na  beregu,  kak rasposlednyuyu
sobachonku, i nikomu do boevogo ee soratnika net dela. A ved' Musenok poruchil
emu   byt'   na    placdarme    mladshim    politrukom,    vesti    v    rote
vospitatel'no-patrioticheskuyu rabotu.
     -- Vidno,  stishok pro  shelkovo alo znamya,  shcho  on vcheras' po  telefonu
prodiktoval,  razuchivat' s  ranenymi  nado... -- Guby  serzhanta  melko-melko
drozhali. Iz-pod voyushchih min sypanuli ot  ureza vody k yaru  lyudi, esli ih  eshche
mozhno nazvat' lyud'mi, -- vybirali oni za noch' glushenuyu rybeshku i prinesennoe
vodoj dobro. Gusto  plavali nachavshie raskisat' v  vode trupy s  vyklevannymi
glazami,  s  penyashchimisya, budto  namylennymi, licami,  razorvannye,  razbitye
snaryadami,  minami, izreshechennye  pulyami. Durno pahlo ot reki.  No pritorno-
sladkij duh zharenogo chelovech'ego myasa sloem kryl  vsyakie zapahi, plavaya  pod
yarom v  ustojchivom meste. Sapery,  poslannye  vytaskivat'  trupy  iz vody  i
zahoranivat'  ih,  s  rabotoj  ne  spravlyalis'  -- slishkom mnogo  bylo ubito
narodu. Zazhimaya  pilotkami nosy, kryuchkami staskivali oni pokojnikov  v vodu,
no  trupy  nikuda ne uplyvali, upryamo  kruzhas', prilipali k beregu, bilis' o
kamni,  ot  inogo raskisshego  trupa kryuchkom otryvalo ruku  ili  nogu,  i  ee
shvyryali v  vodu.  Proklyatoe mesto,  sdohshij  mir.  Za  uhvost'em  goloveshkoj
cherneyushchego  ostrova  ne  bylo  techeniya, kruzhili  tam  ulova,  inogda  otnosya
izurodovannyj trup  do omuta, na strezh', tam trup  podhvatyvalo,  stavilo na
nogi, i, vznyav ruki, vertyas' v mertvom tance, on pogruzhalsya v sonnuyu glub'.
     -- YA znayu, znayu, chevo imya nado, -- prodolzhal Finifat'ev, glyadya na levuyu
storonu  reki, pylayushchuyu dorogami,  dymyashchuyu  kuhnyami,  yavstvenno  v  eto utro
osveshchennuyu,--  one  v partiyu  narod  zapisyvayut dlya togo,  chtoby chislennost'
pogibshih kommunistov vse vozrastala. CHest' i slava partii! Von ona, rodimaya,
kak gorit v  ogne. Von ona kakie  poteri neset ottogo, chto zavsegda vperedi,
zavsegda grud'yu narod zaslonyaet, zavsegda gotova za nego postradat'...
     -- Da chto ty, ded! -- ispugalsya  Buldakov, ozirayas' vokrug.  -- Ty chego
nesesh'-to?
     -- A vse, Oleksej,  vse. Za zhis'-to  tut skol'ko  nakipelo, -- postukal
sebya v  grud' Finifat'ev, -- nado zh kogda-to oslobonit'sya. One nas s toboj v
poslednih gadin prezrennyh prevratili. Tepericha  iz nas myaso delayut, vsham  i
krysam skarmlivayut...
     -- Da nu  tya, ded! CHe ty v samom-to  dele? Nu stukachi, nu i chto? YA vral
zavsegda, i one ot menya otvyazalis'.
     --  Ty vot vral,  a ya vot ej, partie-to, chestno sluzhil. I oh, skoko  na
mne, Oleshen'ka, sramu-to, skoko slez,  skoko gorya sirotskogo...  Znal  by ty
chernu dushu moyu, dak i ne  vozhgalsya by so  mnoj. Gad ya rasposlednij, i smert'
mne gadskaya ot Boga naznachena, ottogo chto komsomol'chikom pleval ya v lik Ego,
ikony v  koster  brosal, kresty s Perhur'evskoj cerkvi  verevkoj  sdergival,
zolotu spravu  v centry otpravlyal... Von ona, pozolota, svyataya, russkaya,  na
pogony poshla, nehristej ukrasila...
     -- Odin ty, shto li, takoj?
     -- Schas, Oleshen'ka, schitaj, odin. Bog i ya. Proshchen'ya  u Evo  den' i noch'
proshu, no On menya ne slyshit.
     -- Ty che, pomirat' sobralsya?
     -- Pomirat' -- ne pomirat', no chuet moe  retivoe: vidimsya my  s toboj v
ostatnyj raz... Ne takuyu by besedu mne s toboj  vesti  -- v boj idesh'... Nu,
da shche uzh... prosti, ezheli shche ne tak bylo...
     -- Da ded, da ebuttvoyu mat', da ty che?!
     -- Bezhi, bezhi,  milaj, bezhi, opozdash' k boyu, dak svoi  zhe i pristrelyat.
Bezhi, milaj... -- Ponuryas', zabrosiv vintovku na plecho, budto  dubinu,  Leha
Buldakov  pobrel.  Finifat'ev  sypal  melkon'kie  slezy  na  obrosshee  lico,
raspuhshimi  pal'cami, ne skladyvayushchimisya v  shchepot', neuverenno  krestil  ego
vosled.







     V  apatiyu vpavshim Val'teru i  Zigfridu zhutko bylo slushat' hohot, penie,
priskazki,  donosivshiesya   iz  sosednej,  gluboko  vyrytoj  norki.  Uzhe   ne
chuvstvuyushchij boli, korobyashchej serdce, bezvol'no uhodil Pavel Terent'evich v mir
inoj. Dokuchala emu krepko vse ta zhe bolotnaya zmeya, ugnezdivshayasya pod myshkoj,
on  ee vybrasyval za hvost iz-pod  odezhdy, toptal, vrode  by izodral gada na
kuski,  no kuski  te snova  soedinyalis',  snova zmeya  zapolzala  pod  myshku,
svertyvalas'  v holodnyj komok,  shipela  tam, pytalas' kusat'sya.  Finifat'ev
ustal borot'sya  s gadom,  plastaya na sebe gimnasterku, vyskazyvalsya: "Ne-et,
tovarishshy!  My tozhe  konstituciyu strany  socializma izuchali, tozhe  ravenstvo
ponimam  --  i nikakih!.. Alevtina Andreevna!  Ne slyshu ya tebya. Ne slyshu. Ty
produj trubku-to, produj..."


     Nyneshnyaya bombardirovka okazalas' osobenno yarostna i neshchadna. Rabotaya na
poslednih predelah vysoty, lapotniki neistovo pahali klok zemli, nad kotorym
razvalilos',  sgorelo,  pogiblo bol'shinstvo  mashin  proslavlennoj  vozdushnoj
divizii  Lyuftvaffe,  stiravshej s  zemli  drevnie evropejskie goroda,  porty,
stancii,  kolonny  tankov, mashin,  sotni  eshelonov, tuchi  bezhencev i  ustalo
bredushchih il' po okopam zalegshih polkov.
     I  vot  nad etim  parshivym, kogtyami d'yavola iscarapannym  beregom,  nad
zemlej,  gde  i zemli-to, kak takovoj, net,  ryzhaya  rzhavchina, peremeshannaya s
serym  peskom,  obnazhayushchim  pod  soboj  glinu, cvetom  napominayushchuyu  dohluyu,
koe-kak na moroze obodrannuyu stalingradskuyu koninu, imenno  nad etim klochkom
zemli raskoloshmatili, rasstrelyali, poistrebili neustrashimuyu diviziyu.
     Zalatannye mashiny, svistya  prodyryavlennymi kryl'yami, sipya  i rycha ploho
tyanushchimi  motorami, hodili i hodili nad beregom,  sorya bombami, vtykaya v ego
kromki puli iz krupnokalibernyh pulemetov, gotovye lapami capat',  korpusami
davit' vse,  chto eshche shevelitsya  tam,  vnizu, v tuche ryzhej pyli. Na vyhode iz
pike, kogda chernyj dym iz nadsazhennyh motorov gusto  tashchilsya za mashinami, na
nih  nabrasyvalis'  istrebiteli, rassekaya  poroj chastymi  ocheredyami  samolet
napopolam, ili gonyalis'  za lapotnikami, ponuzhaya ego  v  hvost i v grivu.  A
vyshe i dal'she lopayutsya vzryvy zenitok.
     Nosok,  mysok,   chast'  sushi,  namytaya  rekoj   i  rechkoj,  podsechennaya
ledohodom, razmytaya vysokoj vodoj,  byla bombami otsechena  ot  materika ili,
kak  ugolochek uzhe  nachatogo zheltogo  piroga,  otrezana,  upotreblena,  luchshe
po-shorohovski -- shavana vozdushnymi edokami. Ves' yar vrode  by pripodnyalsya i
so  vzdohom  osel,  nakrenilsya,  otpihnul ot sebya pribrezhnyj pesok. I  kogda
zemlya,  tochno  raspushchennaya  huliganami podushka,  istorglas' myagkim,  sypuchim
nutrom,  osela na vystup,  pridavila soboyu,  uspokoila lyudej  v  neprobudnoj
t'me, oni  i  vskriknut' ne uspeli. V  golove  Finifat'eva,  nagluho ukrytoj
odeyalom, promel'knulo: "A shcho  zhe eto bylo?  ZHizn'? Son?" -- i vse mysli ego
na etom  meste ostanovilis',  dazhe poslednij vzdoh razdavilo v grudi. Pet'ka
Musikov, igravshij v detstve s man'domskimi shpanyatami v igru, kotoruyu  tol'ko
man'domskie rebyata mogli i pridumat': vo vremya spuska shtabelej v reku begat'
vverh   po  rassypayushchimsya   brevnam,  --  rinulsya  Pet'ka  Musikov   vstrech'
brevnosvalu, vyskochit' norovil na grohot, no ego sbivalo  i sbivalo brevnami
i, nakonec,  oslabnuv, on  poplyl, pokatilsya. V bor'be  za sebya  on sovershil
oshibku, a kakuyu  -- uyasnit'  ne uspel.  Pod katyashchimisya, grohochushchimi brevnami
hrusteli ego  kosti,  smyalos'  v  zemle i  smeshalos'  s  zemleyu, rasteklos',
razmichkalos' ego hudoe, s detstva zamorochennoe telo.
     Val'ter i  Zigfrid skol'ko-to eshche plyli v sdvinuvshejsya s mesta zemlyanoj
dyre,  sdelavshejsya srazu  tesnoj i  dushnoj,  istoshno kricha,  pytalis' rukami
uperet'sya, otbrosit' nasedayushchuyu so  vseh storon, molniyami razryvaemuyu zemlyu.
No ih vse krepche, plotnee, sdavlivalo i, nakonec, utashchilo, smyalo, rassypalo,
i  tela,  i  kriki ih, i dvizheniya, kak i soten  drugih  lyudej, spasavshihsya v
zemlyanyh norkah.
     Kogda razvalilsya mysok u reki CHerevinki i osel bereg  vniz, v  reku eshche
dolgo  katilis'  kom'ya  i  komochki  zemli,  mel'kaya  chubchikami  sedyh  trav,
oblomkami sohlogo bur'yana. Popav v vodu, kom'ya delali eshche odin-dva  podskoka
i,  namoknuv,  utihali, puzyrya  vokrug sebya zheltuyu mut'.  Ot  kazhdogo  komka
rastyagivalo po vode, s kazhdym dnem delayushchejsya  prozrachnej i holodnoj, zheltuyu
polosku, podle berega kruzhilo  naryadnyj, gorelyj list, puh osennih bur'yanov,
musor kruzhilo, iz  ryhlo osedayushchego  yara s komkami  vmeste  vykatilo bezumno
hohochushchee,  barahtayushcheesya  v  zemle  chto-to.  Raskopavshijsya iz  giblyh  nedr
lohmatyj chelovek plevalsya,  plevalsya  i  zapel; "Pa-yaa-lyu-bi-yl zh-zha ya i-ie,
pa-a-ya-lyu-u-ubi-y-yl goryacho-o-o, a ona na lyubof ne otvetila niche..."
     Drugoj  voskresshij  zhitel'  zemli  russkoj  rydal, umyvayas'  v rechke, i
blazhil   pri    etom   na   ves'   belyj   svet:   "A-a-a,   zhivo-vo-o-o-oj!
Rasprot-tvoyu-tvoyu-tvoyu   mat',    v   pe-pecho-o-onki,   v    selezze-o-onki,
zh-zhi-y-y-vo-o-oj!"
     Natuzhno hripya, tyanuli, vezli za soboj gustye dymy lapotniki, gnalis' za
nimi,  vertyas'  shalo,  slovno  by  baluyas'  na  svetu  zari,  plyuyushchie  ognem
istrebiteli.  Zavalivshis' bespomoshchno  na spinu, po-sobach'i,  vystaviv  lapy,
obrechenno padal i gorel odin, drugoj bombovoz, i edinstvennyj belyj cvetochek
parashyuta  rascvel  na  serom, pochti  uzhe  temnom nebe, no  i  ego smahnuli s
zhiden'ko zhelteyushchego loskutka zari.
     Umolk  neugomonnyj  Finifat'ev, otmuchilis'  ranenye i  plennye,  sneslo
mysok,  namytyj  CHerevinkoj,  osadilo  yar,  razletelis'  v  raznye   storony
samolety, sdelalos'  na beregu i  v  nebe  prostornej, svetu  i prostranstva
pribavilos'.



     Mesyac-dva spustya v Vologodskoe selo Kobylino  pridet  izveshchenie  o tom,
chto serzhant Finifat'ev Pavel Terent'evich propal bez vesti na polyah srazhenij.
I Alevtina Andreevna, izrabotavshaya i silu, i telo, prib'et chetvertuyu krasnuyu
zvezdochku  na  ugol  svoej  izby  --  po  severnomu  obychayu  otmechaya  pamyat'
vyletevshih iz etogo gnezda na vojnu zashchitnikov otechestva. Mozhet, god, mozhet,
desyat'  let spustya --  dni  i gody sol'yutsya u russkoj vdovy voedino,  pojdut
unyloj  cheredoyu, stanut odinakovogo cveta --  pokornaya vdova povyazhet  vmesto
chernogo  belyj  platok  i  podastsya v  izbu Vukolihi,  obstavlennoj  bogatym
ikonostasom  s   kruglosutochno  goryashchej  pered  nim  lampadoj,  zapravlennoj
solyarkoj, --  molit'sya po ubiennym i  strazhdushchim. Ona vstretit zdes' zhenshchin,
kotorye  byli vrode  by uzhe starymi  eshche togda, kogda oni s Pavlom igrali  v
schastlivuyu  lyubovnuyu igru  -- vremya  poravnyalo  vseh  zhenshchin,  oni sdelalis'
odinakovo bely volosom, vozdushny telom, tihi golosom.
     Teper' oni zhili tol'ko vospominaniyami o proshlom. Sobravshis' u Vukolihi,
rasskazyvali drug druzhke o svoih detyah, brat'yah i muzh'yah, prosya Gospoda dat'
pavshim na  pole brani mesto na nebe poudobnee  --  uzh bol'no hudo im bylo na
zemle, tak pushchaj hot' na nebe otdohnut.
     Muzh'ya  teper' u  vseh bab  sdelalis',  kak na podbor, horoshimi, umnymi,
dobrymi,  hozyajstvennymi,  zhen svoih  i roditelej pochitavshimi, detej bez uma
lyubivshimi, vlast'  i  Boga  ne gnevivshimi. Nikto iz nih  ne kolotil  zhen, ne
propival poluchki,  ne krushil  okon  u  sebya i u sosedej, ne zaglyadyvalsya  na
moloduh.
     Perhur'evskij   nachal'nik,  ryboloveckoj  brigadir,  Ven'ka  Suhorukov,
schastlivo  otdelavshijsya  ot   vojny  po  prichine   bel'ma,  nakryl   odnazhdy
sobravshihsya  u Vukolihi starushek. No baby strast' kakie uvertlivye sdelalis'
za gody, prozhitye  pod lukavoj,  vorovskoj  vlast'yu, vyvernulis' iz slozhnogo
polozheniya, vystaviv  Ven'ke pollitru, on za eto vybrosil iz merzlogo kulya na
pol bryuhatuyu, ikryanuyu shchuku.
     S  teh por,  kak tol'ko  Ven'ka byval ne  pri kapitalah, no  vypit' emu
trebovalos', prizhimal on  starushek,  sulyas'  razoblachit' ih sektu v gazetke,
predat'   ih  sudu  obshchestvennosti,   prikryt'  gnezdo,   seyushchee  vredneyushchuyu
ideologiyu,  idushchuyu  vrazrez s  nauchnym ateizmom  i  postanovleniyami  partii.
Starushki, kak i ves' russkij narod, boyalis' partii i raskoshelivalis'.
     Razgovory   i   samodel'nye  molitvy-napevy   oblegchali  dushu  Alevtiny
Andreevny, ne  istreblyaya, odnako, v  nej  vovse  zagusteluyu tosku, teper' uzh
vechnuyu  -- dogadyvalas' ona. Alevtina Andreevna  nosila tu tosku v sebe, kak
zarodysh rebenka,  kotorym ne razrodit'sya,  kotoryj ujdet  s neyu v mogilu. Po
prazdnikam Alevtina  Andreevna  dostavala iz  sunduka zavernutuyu v  rasshityj
rushnik tetradochku -- bumaga istlela i lomalas', no nadpis' na korke: "Ali na
pamyat'  ot  lyubyashchego dobrozhelatelya" -- eshche  ugadyvalas'. Nichego bez  ochkov v
tetradke  ne  vidya, nikakih  bukv ne  razlichaya,  Alevtina  Andreevna vse  zhe
vspominala koe-chto iz napisannogo i ot sebya koe-chto dobavlyala.
     Poslednee pis'mo ot Pavla Terent'evicha  bylo s berega Bol'shoj  reki, on
pered perepravoyu ego pisal, gde -- serdce ej podskazyvalo -- i poginul. Slov
"bez vesti propavshij"  ona ne ponimala, da i ne mog takoj chelovek, kak Pavel
Terent'evich,  vzyat'  da  i  propast' kuda-to,  bezo  vsyakoj  vesti.  Pytayas'
predstavit' tot bereg reki, zemlyu tu dalekuyu, glyadya na belye snegi,  tekushchie
s  neba  --  nebo-to vezde  odno,  Alevtina Andreevna,  sidya  podle  okna  s
veretenom ili upochinkoj, raskachivayas' bezlistoj lesinoj ili educhi v sanyah za
drovami, za senom, za vsyakoj drugoj klad'yu, tvorila skladnuyu molitvu:
     "Padaj, padaj, bel snezhok, na  dalek  berezhok.  Na dal'-dal'nem berezhku
prikroj glazki mil druzhku..."



     Polk Avdeya  Kondrat'evicha  Beskapustina, napolovinu vybityj, no vse eshche
boesposobnyj, perebrosivshijsya  na placdarm cherez ostrovok  i melkuyu protoku,
pervonachal'no  imel  uspeh i  nachal,  hotya i vrazbros, putano,  prodvigat'sya
vpered, gde  s boem, gde  vtihuyu, kak  gruppa SHCHusya, zanimat'  odin za drugim
ovragi, poka ne dostig protivotankovogo rva, s  kakoj  neizvestno cel'yu  il'
hitrost'yu  zdes' vyrytogo, poskol'ku tankam  na  etom beregu ni dyhnut',  ni
puknut'.  Za  rvom  nachinalis'  kartofel'nye  i kukuruznye  polya,  sadiki  s
obsypavshimisya ot  strel'by  yablokami. Vot uzhe  vyhvatilo  svetlymi vspyshkami
raket kryshku  kluni na  okraine  sela Velikie Krinicy,  terebnulo  vzryvami,
podbrosilo  kloch'ya solomy, krysha  kluni srazu v neskol'kih mestah zakurilas'
belymi dymkami, nevdolge i vspyhnula.
     Uvidev pozhar  za spinoyu i  strel'bu tam zaslyshav, nemcy,  prikipevshie k
kromke   berega    i   dobivayushchie   ranee   perepravivshiesya   vzvod,   roty,
zabespokoilis', zagomonili i vdrug kinulis' v temnotu,  sorvali v bega pochti
vsyu beregovuyu oboronu. V protivotankovom rvu, vykopannom v verste ot berega,
nemcy  nachali skaplivat'sya, otdyhivat'sya  i soobrazhat' -- ne popali li oni v
okruzhenie? I chto voobshche proishodit? Noch' zhe, nichego ne vidno i ne ponyatno.
     Bylo vyskazano predlozhenie, chto  s  tyla ih atakuyut te samye partizany,
sluhi o kotoryh  v  nemeckih chastyah strogo presekalis', i  zaranee  soobshcheno
bylo, chto rajon predpolagaemoj perepravy russkih ot partizan blokirovan, chto
partizany budut istrebleny, za tyly bespokoit'sya ne nuzhno. No tut, na beregu
reki,  bylo  uzhe mnogo  soldat, ne  raz bityh, v  tom chisle i na Donu, i pod
Stalingradom. Oni ne verili uspokoitel'nym recham i  bol'she  doveryali  svoemu
nyuhu  i nogam. Skoree  vsego iz  protivotankovogo rva  nemcy odin po  odnomu
utyanulis' by dal'she, k selu Velikie Krinicy, popryatalis' by po ovragam da  v
pojme  rechki  CHerevinki.  No  v   eto   vremya  beskapustincy   narvalis'  na
zaminirovannyj   sklon   vysoty  Sto.  Miny-eski,  prozvannye   "lyagushkami",
nachinennye  stal'nymi   sharikami,  pryanuli  vyshe  golov,  zhahnuli,  rassypaya
smertonosnyj  gruz, cherno  vznyalas' v  nochi zemlya, sero bryznula  vrassypnuyu
nastupayushchaya pehota.
     Bol'shuyu bedu  nel'zya bylo i  pridumat'. "|sok" etih bol'shinstvo bojcov,
prezhde  vsego novichkov, vidom  ne videli, no slyshat' o nih slyshali i zaranee
boyalis'. Srazu v nochi razdalis'  mnogochislennye  vopli  o pomoshchi. Zametalas'
pehota,  podryvayas'  na  privychnom  uzhe  protivotankovom  melkot'e.  Miny  v
derevyannyh  korobochkah,  pohozhie  na  mylo,  ne   takoe,  pravda,  krasivoe,
firmennoe,  kakoe v puti na front masterski izgotavlivali i menyali na zhratvu
umel'cy  pod  rukovodstvom  Finifat'eva.  Protivopehotnye  eti  miny  skoree
smahivali  na  kvadratnye  kuski  domodel'nogo  hozyajstvennogo  myla.  Nemcy
ochuhalis', rota Bolova nakryla iz  minometov mechushchuyusya  v potemkah tolpu, ne
razbirayushchuyu uzhe, gde rvetsya, na zemle, ili v nebe, -- net huzhe oshchushcheniya, chto
kazhdyj klok zemli  pod nogami nenadezhen, da eshche i nebo gudit, sorit bombami,
syplet voyushchie miny, b'et iz pulemetov.
     Beskapustincy-hudozhniki,  vyrvavshis' s  minnogo polya, pobrosali oruzhie,
kotorogo i bez togo nedostavalo, rinulis' obratno k reke, natykayas'  na svoi
zhe roty,  sminali  ih. Poka  odumalis' da razobralis', chto k  chemu, -- mnogo
poteryali  lyudej,  oruzhiya,  glavnoe  -- ostavili tak dorogo dostavshiesya,  tak
neobhodimye pozicii, sbivshis' u berega i pod beregom.
     Utrom  spohvatilis': poloska-to v  rajone dejstviya polka beskapustincev
-- dvesti-trista sazhen'  vglub',  vshir' -- kto govorit, tri versty, kto pyat'
-- usidi poprobuj na takom klochke zemli.
     Probovali  atakovat'. Prodvinulis',  zahvatili neskol'ko ovragov,  raza
dva  dostigali  protivotankovogo  rva,  pytalis'  zakrepit'sya   v   nem,  da
vytryahivali ih iz rva,  kak porosyat, zastupivshih  v  kormushku,  cheshut  nazad
soldatiki, tol'ko kopytca postukivayut.
     K ishodu vtoryh  sutok u polkovnika Beskapustina ostalos'  vsego  okolo
tysyachi tak  nazyvaemyh aktivnyh shtykov, da  u  SHCHusya v batal'one  s  poltyshchi,
desyatok batal'onnyh minometov  s  tremya minami  na  trubu,  neskol'ko  chudom
peretashchennyh  peteerov,  kotorye  tut edva  li  ponadobyatsya,  dva  stankovyh
pulemeta, desyatka poltora ruchnyh -- "Degtyarevyh", v ostal'nom avtomaty pochti
bez diskov, vintovki s tremya-pyat'yu obojmami, granat neskol'ko yashchikov.
     Horosho, chto v atake, nachatoj s hodu, vzyali poryadochno trofejnogo oruzhiya,
patronov, no i svoego nemalo kinuli, drapaya iz-za treklyatyh  "lyagushek". Odin
stankovyj pulemet byl  otpravlen v batal'on  SHCHusya, k nemu  otryazhen nadezhnyj,
umelyj  pulemetchik-permyak  Deryabin.  V ego  zhe ruki SHCHus'  peredal  pomoshchnika
Pet'ku  Musikova.  |tot neustrashimyj voin, pro  kotorogo serzhant  Finifat'ev
govoril  -- tochnee ne skazhesh': "U nashego svata ni druzej, ni brata", -- i na
fronte prodolzhal zhit' i dejstvovat' po svoemu  ustavu. V  Zadon'e bylo -- vo
vremya boya begal  po  transheyam, polzal na bryuhe  mezh okopami, v tu  eshche  poru
komandir roty, starshij lejtenant SHCHus' i zrit kartinu: lezhit v  uyutnoj yachejke
voyaka i  postrelivaet vverh, izrashoduet  obojmu, netoroplivo vsunet druguyu,
utretsya rukavom  i  poshel po  novoj palit' "po vragu". SHCHus'  polyubovalsya  na
voina, pomotal golovoj i izo  vsej-to  silushki otvesil  emu pinkarya: "Voyuj!"
Togda vot, v Zadon'e, on i peredal Pet'ku  v rasporyazhenie Deryabina -- u togo
ne  zabaluesh'sya, tot  zastavit  Pet'ku Musikova  pulemetnyj  stanok taskat',
kopat'  zemlyu,  o  lentah i  patronah  zabotit'sya. Sam  Deryabin  malo spal i
pomoshchniku  lishka  spat' ne daval, glavnoe,  nikuda ot sebya ego  ne otpuskal,
dazhe na  to, chtob  harch  promyslit',  --  hotya oba  nomera  pozhrat'  bol'shie
ohotniki.
     Ochen'  obradovalsya  Pet'ka  Musikov,   kogda  uznal,  chto  pulemet  ih,
perepravlyaemyj  na pomoste, sooruzhennom  na bochkah  iz-pod  goryuchego,  utop.
Pet'ka  Musikov  i znal, chto pulemet  utopnet,  i vse, chto est' na  pomoste,
utopnet, -- vysoko plyvut bochki, i stoit hot' odnoj pule popast' hot' v odnu
bochku,  kak  ona  zabul'kaet, nabiraya vodu, potyanet za  soboj vse  ostal'noe
sooruzhenie, na kotorom tol'ko politicheskuyu literaturu perepravlyat' da raznyh
agitatorov -- govno na vode ne tonet. Pet'ka Musikov s man'domskoi shpanoj po
zalivu po shuge il' vesnoj,  eshche po bol'shoj vode, na  brevne plaval, kogda na
plotah,  kogda i na dveri ot sortira, odin raz sam  sortir v  vodu stolknula
shpana, poplyli man'domskie piraty na  prostory, a v sortire chelovek okazhis'!
Oret! Tak ved' plavali-to  bez gruza,  v trusah odnih,  chashche i  bez  trusov,
upadesh' v vodu -- sam  vyplyvaj.  A tut pulemet,  minomety, pushki  na  bochki
vkatili -- pri takoj-to plotnosti ognya! |-eh, umniki.
     Ochen' rasstroilsya,  duhom upal Pet'ka  Musikov,  kogda prikatili  k nim
pulemet, i rozha eta permyackaya, Deryabin-to, pustil ego v delo.
     -- Gryzite zemlyu, bejte  fashistov  lopatami,  kamnyami, chem  hotite,  no
rasshiryajtes'! --  dergayas' shchekoj tak, chto krivaya,  s koroten'kim  mundshtukom
trubka vzletala do uha, prosil-prikazyval polkovnik Beskapustin.
     Eshche odin boj. |tot uzh iz poslednih sil-vozmozhnostej. I trubki net. Hot'
propadaj.  Kapitan Ponajotov, prignuvshis', voshel  v  dobrotno,  v tri nakata
krytyj  nemcami blindazh  i dolozhil  komandiru  polka  o svoem  pribytii.  Za
nachshtabom toptalsya, pobleskivaya ochkami, Karnilaev, derzha pod  myshkoj plotnuyu
sumochku  s  kartami,  za  spinoj  shnurkom prihvachen  planshet. Sledom,  treshcha
katushkoj, otchego-to vpripryzhku speshil svyazist.
     -- Kstati,  kstati! -- podav vse  eshche  puhluyu, no holodnuyu ruku, skazal
Beskapustin.  --  Syrovatko  horosho!  Vezunchik!  U  nego  territoriya  v  tri
Lyuksemburga  da v odnu  Bel'giyu, a tut,  na berezhku, kak  plishki -- begaem i
hvostiki v vode mochim...



     V  polden'  nachali  ataku. Pehota  chast'yu potekla  po  razmeshannym  uzhe
ovragam, chast'yu dvinulas'  vosled za  ognennym valom, v otchayanii, bez krika,
pryamo na  okopy, v napravlenii protivotankovogo  rva, kuda smeshchalis' razryvy
snaryadov.
     -- Plotnee,  plotnee, kapitan!  -- nablyudaya  v binokl' razvitie  ataki,
prosil polkovnik Beskapustin.
     -- Na predele  rabotaem,  tovarishch  polkovnik.  Nel'zya  plotnee.  Pob'em
svoih.
     --  A-ah, ch-chert! Minometchikov by, minometchikov by! -- stonal polkovnik
Beskapustin.-- Nu, gde eta trubka? Kuda podevalas'? Ah, molodec, paren'! Ah,
molodec!  -- pojmav  binoklem  krupnogo  parnya  v  podpoyasannoj  telogrejke,
kotoryj,   prihramyvaya,  dolzhno  byt',  ranen   v   nogu,  broskami  shel   k
vzdragivayushchemu ognem v okope nemcev pulemetu.
     Zabiraya  chut' pravee,  k lozhbinke, paren'  padal,  netoroplivo celilsya,
delal vystrel. No tam, u protivnika, vidat', tozhe sideli opytnye voyaki, i ne
prosto  sideli,  no rabotali, rabotali.  Esli  podarok  ot  Ivanov priletel,
pulemet  smolkal, znachit, pulemetchik osedal na dno  yachejki,  staratel'no, vo
ves'   profil'  vykopannoj,  v  eto  vremya,  v  mig  kratkij,  paren'  delal
stremitel'nyj  brosok  k celi. I  po  tomu,  chto  on  ne  razbrasyvalsya,  ne
suetilsya, vybrav odnu cel', k  nej i  ustremlyalsya, ugadyvalsya v  nem byvalyj
voyaka. Odin raz on vse zhe ugodil kuda nado iz vintovki. Pulemet vzdrognul, s
ryl'ca ego opal krasnyj lepestok, dymok potek vverh iz dula pulemeta. Vidno,
ne  naprasno  govoritsya:  narod lyubit griba  belogo, a komandir  --  soldata
smelogo.
     -- Ah, molodec! Ah,  molodec! -- hvalil parnya polkovnik  Beskapustin  i
zagadal  sebe: esli etot  ego  soldat dojdet i unichtozhit horosho postavlennyj
pulemet -- budet vseobshchaya udacha.
     S Buldakovym i ego sryadoj  mayalis' sperva  roditeli, zatem vse starshiny
rot, kakie  vstrechalis' na ego boevom puti. U nego, kak  uzhe izvestno, sorok
sed'moj razmer obuvi. Samyj zhe krajnij, kak i v zapasnom polku, prisylali na
front  sorok tretij. Radyj takomu obstoyatel'stvu, Buldakov tak  zhe, kak  i v
berdskom dohodnom polku, shvyryal chut' ne v mordu starshine novye botinki: "Sam
nosi!" -- zabiralsya na nary, da  eshche i  treboval, chtoby pishchu emu  dostavlyali
nepremenno v goryachem vide.
     Potryasennyj  takoj nagloj  i neuyazvimoj simulyaciej, starshina  rezervnoj
roty,  chto stoyala  na  Saratovshchine,  dostal  loskut  syromyatiny,  iz nee  po
individual'nomu  zakazu  sshili  mokrostupy,  pytalis'  vydvorit'  na  boevye
zanyatiya  otpetogo  simulyanta,  k tomu  zhe pripadochnogo:  "U  bar  borody  ne
byvaet", -- rychal simulyant  i  padal na pol. Mokrostupy ne vyazalis' s boevym
oblikom sovetskogo voina, razdrazhali  komandirov,  te gnali Buldakova von iz
stroya, podal'she s glaz, chego voyake i nado bylo.
     On  shlyalsya  po  opustelym podvor'yam  vyselennyh  nemcev, nahodil  vino,
zhratvu  i  pil  by, gulyal  by,  no  v  nem okazalis' ustojchivymi  sovetskie,
kollektivnye naklonnosti -- nepremenno ugostit' tovarishchej. "Nu-u,  hrukt mne
dostalsya!"  --  motal golovoj starshina roty  Bikbulatov,  po  nacional'nosti
bashkirin.
     Pervyj raz, zavidev bojca s  sovershenno nagloj, samouverennoj mordoj, v
nemyslimo  shikarnyh  obutkah, s  mnozhestvom stal'nyh  zastezhek, odnovremenno
pohozhih  na sapogi i  na  botinki  s golyashkami,  s prisoskami  na  podoshvah,
Bikbulatov ne tol'ko izumilsya, no i zagoreval, ponimaya, chto s etim voinom on
nahlebaetsya  gorya.  Buldakov napropaluyu  hvalilsya  redkostnymi  skorohodami,
sooruzhennymi,  po ego  zavereniyu,  azh  v Persii, no ne ob座asnyal, kakim putem
dikovinnaya  eta obuv' popala na sovetskuyu territoriyu  i s kogo  on  ee snyal?
Snosilis', odnako, i  te  persidskie, na  vid nesokrushimye obutki,  Buldakov
obodral  siden'e v podbitom nemeckom  tanke, vymenyal ili uper u kavaleristov
sedlo  --  na podmetki. Dozhdavshis'  peredyshki,  otyskal  v  boevyh  poryadkah
sapozhnika,  otdal emu  vse  kozhanoe  dobro, i  master,  ispolu,  to est'  za
polovinu tovara, srabotal emu takie  sapogi, chto  v nih  krome  ogromnyh,  s
detstva prostuzhennyh,  kostlyavyh nog  Buldakova,  izmuchennyh  maloj  obuv'yu,
vhodilo  po teplomu nosku  s portyankoj. Buldakov do togo byl dovolen obuv'yu,
chto  ot  schast'ya  poroj oborachivalsya,  chtoby posmotret'  na svoj sobstvennyj
sled.
     Pribyv k reke, Buldakov  smeknul,  chto edva li smozhet pereplyt' v svoih
sapogah  shirokuyu  vodu,  sdal  ih  pod  raspisku starshine  Bikbulatovu. CHtob
raspiska ne poteryalas',  ne razmokla,  spryatal  ee snachala  u telefonistov v
izbe, pod krestovinoj, potom peredumal: izba-to... skoree  vsego sgorit -- i
zasunul raspisku  vmeste  s  domashnim  adresom v patronchik, dlya  kotorogo  i
prishivalsya  karmanchik  pod  zhivotom,  na  oshkure   bryuk.  Perepravivshis'  na
placdarm, Buldakov shlepal po holodnoj zemle bosymi nogami i oral na blizhnee,
dostupnoe emu komandovanie, stalo byt', na serzhanta  Finifat'eva, chto, ezheli
ego ne obuyut, on uplyvet opyat' obratno, -- voyujte sami! Finifat'ev styanul  s
kakogo-to  ubitogo  bedolagi  botinki  krajnego,  opyat'  zhe  sorok  tret'ego
razmera.  Snova mayalsya Buldakov,  smozolil pal'cy  na  nogah,  no  nikomu ne
zhalovalsya. Da chto tut, na  etom gibel'nom beregu,  mozoli kakie-to?  Prygal,
budto  caplya,  po  beregu   Buldakov,  i   v  ataku  shel  voyaka  neuverenno,
spotykayuchis',  prihramyvaya, polkovniku  zhe  Beskapustinu  kazalos'  --  boec
ranen.
     Bud' u Buldakova sapogi, te, chto hranilis' u propojcy  Bikbulatova, il'
hotya by redkostnye  persidskie  mokrostupy,  on  davno  by  dobezhal  uzhe  do
vrazheskogo pulemeta, i vsya  vojna v dannom meste, na  dannom etape konchilas'
by.  On  i  v  tesnyh, privyazannyh k  nogam bechevochkami  deda,  skoroblennyh
botinkah dostig  nemeckoj  transhei,  po vymoine  dopolz do  hoda  soobshcheniya,
sprygnul v  nego, dvinulsya  s  vintovkoj  naizgotovku, chuvstvuya, chto  oboshel
pulemetnoe gnezdo s tyla, svalilsya tuda, gde nikto nikogo ne zhdet, tem bolee
Lehu  Buldakova.   Komandirishko  tut,  vidat',  zelenyj  ili  samonadeyannyj.
"Balochki, nizinki, vsyakuyu voronku, gliny komok  nado doglyadyvat', zakryvat',
gospodin  horoshij!  Zakryvat'-zakryva-a-at'!"  --  budto  detskuyu   schitalku
shepotom govoril  Buldakov, broskami dvigayas' k pulemetu, po izvilisto --  po
vsem pravilam kopannoj transhee. Sovsem uzhe blizko rabotayushchij pulemet, -- eta
cepnaya sobaka,  tetka-zaika  --  po okopnomu, fricevskomu  prozvan'yu. Slyshno
shipenie  peregretogo stvola  za  izgibom transhei,  zvon gil'z, opadayushchih  po
skosu  transhei, iz  pulemetnoj  yachejki, iz krolich'ej norki, kak ee  opyat' zhe
nazyvayut  fricy, tashchilo dymom,  okisloj  med'yu,  i po  tomu,  kak  sgushchalos'
goryachee  shipenie,  kak, zahlebyvayas', chastil  pulemet  i  rossyp'yu, zhiden'ko
otvechali  vintovki i  avtomaty nashej  pehoty, da  kak-to po-kinoshnomu, budto
semechki  vyplevyvaya,  sypal  sheluhu pulek  "maksimko",  Buldakov  dogadalsya:
beskapustincev prizhali k zemle.  Da i kak ne prizhmut? Nemeckij pulemet M-42,
-- drovorub etot, skazyval doka Odinec, --  odnovremenno stankovyj i ruchnoj,
legko perenosimyj,  s bystro  menyaemym stvolom, v lente pyat'sot patronov  --
eto  suprotiv  soroka shesti  "Degtyareva"  i  sotni  ili  dvuh proslavlennogo
"maksimushki",  s  kotorogo  voyaki  i  shchity  posnimali,  lishnyuyu  v  perenoske
demaskiru-  yushchuyu detal'.  A  vot eshche  dostizhenie: poshli  patrony  -- med'  s
primes'yu  zheleza  --  provoevali  syr'e-to  rossijskoe, erzacami  prihoditsya
pol'zovat'sya.  Pri  strel'be  zhopki  kombinirovannyh  patronov  otpadayut,  i
besstrashnyj pulemetchik  vykovyrivaj pal'cem iz  stvola trubochku gil'zy. Poka
vozish'sya -- tebya i uhlopayut i idushchih v ataku slavyan v zemlyu zaroyut. |-e,  da
chto  tam  govorit'?  A  kozhuh  pulemeta  --  popadet  pul'ka  --  i  vyteklo
ohlazhdenie, podtyagivaj zhivot, ivan, smatyvaj obmotki -- tikat' pora. Tak vot
i voyuem. Novye  pulemety -- zagradotryadu, kinoshnogo geroya "maksimushku" -- na
perednij kraj.
     Uzhe bez maskirovki, bez izlishnej ostorozhnosti, Buldakov ne kralsya, shel,
prignuvshis',  na zvuk pulemeta,  na  zapah gorelogo ruzhejnogo  masla.  Bityj
voyaka, tertyj zhizn'yu chelovek, on sosredotochilsya, ustremilsya ves' k celi,  da
tak,  chto ne  zametil, tochnee  zametil, no ne zaderzhal  vnimaniya na otvodine
yachejki, prikrytoj plashch-palatkoj,  potomu kak  vstrech' emu  vyskochil nemchik v
podotknutoj   za   poyas   poloj   shineli,   iz-pod  nizko  osevshej   pilotki
po-mal'chisheski  torchali vihry -- sedye,  pravda.  "Svyaznoj!"  -- mel'knulo v
golove Bulgakova, poblizosti  komandir. Strelyat' nel'zya", -- ne spuskaya glaz
s seden'kogo plyugavogo nemca, avtomat  u kotorogo visel za spinoj,  Buldakov
perehvatil  vintovku  za stvol,  prodvigayas'  k zhertve,  slovno balerina  na
puantah, shazhochkami,  vershochkami. Nemec tozhe pochemu-to  shazhochkami, vershochkami
pyatilsya ot gryaznogo, shchetinoj obrosshego sushchestva, pohozhego skoree na gorillu,
chem na  cheloveka. Zapyatniki  malyh obutok,  na  kotoryh stoyalo eto sushchestvo,
delali  ego  eshche  gromadnoj, vyshe.  Glyboj  navisala  nad  vragom  nebesnaya,
karayushchaya sila. Koleni nemca podgibalis', on hotel sdelat'sya eshche nizhe, tvoril
molitvu: "Svyataya Deva Mariya!.. Gospodi!.. Priidite ko mne na  pomoshch'..."  --
drozhal perekoshennym rtom, znaya, chto, esli zakrichit, russkij gromila srazu zhe
razmozzhit  emu  golovu prikladom. Uzhimaya  sebya,  stiskivayas' v  sebe,  nemec
nadeyalsya na Boga  i na chudo: mozhet, russkij  projdet  mimo i ne zametit ego,
pozhaleet, mozhet,  Gol'bah s Kuzempelem, vedushchie ogon' iz pulemeta  ryadom, za
povorotom  transhei, pochuvstvuyut  neladnoe. I  zachtetsya zhe, nakonec, kogda-to
pered  Bogom  vse dobro,  kakoe on  sdelal v svoej  zhizni po  silam svoim  i
vozmozhnostyam...  Malo,  pravda,  ochen' malo teh  vozmozhnostej  otpuskal  emu
Gospod',  no  on  staralsya,  staralsya  izo  vseh  sil.  Urozhenec  malen'kogo
akkuratnen'kogo  gorodka  Dajsburga,  s   vos'mi  let   on  uzhe  prisluzhival
znamenitomu mestnomu doktoru Grassu, sledil za loshad'mi: poil, pital, chistil
loshadej doktora,  ubiral navoz. Emu razreshalos' v sumke unosit' tot navoz  v
cvetnik,  razbityj vozle  malen'kogo,  iz staryh  shpal i  dosok  sleplennogo
domika, kotoryj prezhde byl storozhevoj, sluzhebnoj budkoj  na  zheleznodorozhnoj
linii, i otec ego, smirnyj, bleklyj chelovek po familii Lemke vozle toj budki
zachah  i umer v sorok pyat' let, ostaviv zhene takogo zhe, kak on, eshche v utrobe
zamorennogo mal'chika.
     Cvetnichok,  vylozhennyj  iz  kirpicha  vozle  budki,  byl  dopolnitel'nym
istochnikom dohodov k kazennoj pensii za otca -- mestnaya vladelica cvetochnogo
magazina ohotno  brala  na  prodazhu osobo  udavshiesya,  barhatno-sinie, pochti
chernye, so svetyashchimisya v seredine ugol'kami  anyutiny  glazki -- skupye nemcy
ohotno ih  pokupali  na svyatye prazdniki,  v  pominal'nye dni dlya  ukrasheniya
mogil  i potomu,  chto stoili  cvety nedorogo,  i  potomu, chto  podolgu mogli
stoyat' v vode, ne uvyadaya.
     Doktor Grass  byl ne prosto znamenityj na vsyu  Germaniyu  filantrop,  on
yavlyalsya eshche i nabozhnym chelovekom, dumayushchim o bednyh. On pomog zhene pokojnogo
Lemke pristroit'  bednogo,  staratel'nogo  mal'chika v pristojnuyu  voskresnuyu
shkolu dlya sirot i, kogda mal'chik, pust'  i s trudom, vyuchilsya chitat', pisat'
i schitat', sdal  ego na sluzhbu sanitarom,  snachala  k sebe v kliniku, zatem,
kogda situaciya v strane izmenilas'  v luchshuyu storonu, opredelil ego na kursy
voennyh sanitarov.
     Odevshi formu, poluchiv  dostatochnoe  pitanie v voennom uchilishche kakogo-to
uzh sovsem  rasposlednego  razryada,  Lemke vosparil,  voznessya v sebe, poznav
celenapravlennuyu,  nuzhnuyu  rodine  zhizn',  imeya  takuyu  blagorodnuyu cel'  --
pomogat' voinam obozhaemogo fyurera vsem, chem tol'ko  mog  on  pomogat',  dazhe
zhizn' otdat' za rodinu, za fyurera, esli potrebuetsya, gotov byl Lemke.
     Na front on pribyl polnyj oshchushcheniya radostnyh pobed i raduzhnyh nadezhd na
budushchee, pribyl  vo glave sanitarnoj komandy, sostoyashchej iz  pyati chelovek: on
-- uzhe imeyushchij skromnye lychki na pogonah, i chetvero krepkih rebyat sanitarov.
     Uzhe v  nachale  vojny,  v  srazhenii  pod  Smolenskom, Lemke uyasnil,  chto
obeshchannoj legkoj progulki po Rossii ne poluchitsya, a raduzhnye nadezhdy  ugasli
ottogo, chto  raboty bylo  ne prodohnut',  potoki ranenyh  ubavlyali v  serdce
zvuki pobednogo entuziazma, da i komanda ego napolovinu ubyla: dva  naibolee
aktivnyh  i  tolkovyh  sanitara  ubyli  iz stroya,  ostalas'  para  bavarskih
uval'nej, otlynivayushchih ot raboty, zhrushchih napropaluyu shnaps, strelyayushchih kur po
rossijskim dvoram,  nasil'no prinuzhdayushchih bezzashchitnyh zhenshchin k  sozhitel'stvu
i, chto samoe uzhasnoe, obsharivayushchih trupy ne  tol'ko russkih komandirov, no i
svoih sobrat'ev po vojne.
     |ti p'yanicy  i marodery v grosh ne stavili svoego nachal'nika, vyshuchivali
ego, osobo vydelyaya pikantnuyu  temu, mol,  efrejtor ne imeet dela s zhenshchinami
ne  potomu, chto trus, ne potomu, chto veruyushchij, a potomu, chto nichego ne mozhet
s nimi putnogo sotvorit', vse u nego eshche v detstve zasohlo i otpalo.
     Unizhenie -- vot glavnoe chuvstvo, kotoroe on poznal s detstva i  kotoroe
vsegda  ego ugnetalo, obezoruzhivalo pered gruboj  siloj. Vospryanuv duhom  na
vojne, v neuderzhimom, vse  smetayushchem pohode,  Lemke, odnako,  ran'she  drugih
samouverennyh lyudej pochuvstvoval sboi v gremyashchej pohodnoj mashine, vojna hotya
i  byla  vse  eshche  pobeditel'no-groznoj,  tashchila  za   soboj  hvost,  sil'no
izmazannyj krov'yu i prestupleniyami.  Polozhim, vojn  bez etogo ne byvaet,  no
zachem zhe takaya zhestokost', takoj razgul nenavisti i nizmennyh strastej?  Oni
zhe vse-taki  iz drevnej, pust' vechno voyuyushchej, no  v Boga veryashchej  kul'turnoj
strany. Oni zhe vse-taki ne odnih  fridrihov i gitlerov na svet proizveli, no
i Bethovena,  i  Gete, i SHillera, i doktora Grasse. Neuzheli tak malo vremeni
potrebovalos'  prosveshchennoj  nacii, chtoby ona  zabyla  o  takom  neobhodimom
cheloveku slove, kak miloserdie.
     Net,  net i net, ne vse zabyli o Boge i Ego zavetah,  Lemke,  vo vsyakom
sluchae, ih pomnil i pri lyuboj vozmozhnosti, a vozmozhnosti togda  u nego  byli
nemalye, delal lyudyam dobro ne potomu tol'ko, chto eto  pered Bogom  zachtetsya,
no  i  potomu,  chto  ne  zabyval: on  tozhe chelovek, pust'  malen'kij,  pust'
chuzhezemnyj  prishelec.  CHtoby delat' dobro,  pomoch' cheloveku,  ne obyazatel'no
znat'  ego  yazyk,  ego  nravy,  ego  harakter  --  u  dobra  vezde  i  vsyudu
odin-raz容dinstvennyj   yazyk,  kotoryj  ponimaet  i  priemlet  kazhdyj  Bozhij
chelovek, zovushchijsya bratom.
     Lemke ne raz perevyazyval russkih ranenyh v pole, ne edinozhdy razlomil s
nimi gor'kij soldatskij hleb, orosil strazhdushchih vodoj, ozhivil  Bozh'ej krov'yu
-- sladkim vinom. A skol'ko russkih ranenyh,  spryatannyh po sarayam, pogrebam
i domam "ne zametil" on,  skol'ko otdal  bintov, spirta, joda  v okruzheniyah,
pod Smolenskom, pod Rzhevom, Vyaz'moj...
     Zaglyanul  on odnazhdy  v kolhoznuyu rigu, a  tam na neobmolochennyh snopah
muchayutsya sotni  ranenyh i  s nimi vsego lish' dve devushki-sanitarki, on i  po
siyu poru ne zabyl ih  prelestnyh imen -- Nelya i Faya. Vse rechistye komissary,
vse bravye komandiry, vsya  peredovaya sovetskaya  medicina, vse  transportniki
ushli,  brosiv neschastnyh  lyudej, pitavshihsya neobmolochennymi  kolos'yami, vodu
devushki poocheredno prinosili iz zacvetshego, vzbalamuchennogo pruda.
     On   priglasil   devushek  s   soboj.  Dumaya,   chto  nad  nimi  sotvoryat
nadrugatel'stvo i ub'yut, devushki pokorno shli  za nim i staralis' ne plakat'.
Dva ego sanitara-zherebca gogotali: "|j, efrejtor! Otdaj etih komsomolok nam,
my budem  tshchatel'no izuchat' s nimi trudy  nashih znamenityh zemlyakov -- Karla
Marksa i Fridriha |ngel'sa..."
     Gde oni, eti  voistinu geroicheskie devushki? Pogibli, navernoe?..  Razve
etot ad dlya zhenshchin? Kak zhe izmenitsya mir i chelovek, esli zhenshchina priuchitsya k
vojne, k krovi, k smerti. Sozdatel'nica zhizni, zhenshchina ne dolzhna uchastvovat'
v izbienii i unichtozhenii togo, radi chego Gospod' sozdal Carstvo Nebesnoe...
     Bog pomnit  dobrye dela. CHerez  tri vsego mesyaca,  otstupaya ot  Moskvy,
Lemke obmorozil nogi, pochti lishilsya  ruki i gde-to, opyat' zhe pod Vyaz'moj, --
Gospod' ne tol'ko pomnit dobroe  delo, no i otmechaet mesta, gde oni sdelany,
-- v  polusozhzhennom sele zapolz  Lemke na  tusklyj  ogonek  v  krest'yanskuyu,
obobrannuyu vojnoj  izbushku,  staraya  russkaya  zhenshchina,  rugayas',  tycha v ego
zapavshij   zatylok  kostlyavym  kulakom,  otmyvala  okkupanta  teploj  vodoj,
smazyvala ruki ego  i nogi gusinym  salom, perevyazyvala  chistymi tryapicami i
provodila v dorogu, sdelav iz palki podobie kostylya, perekrestiv ego vosled.
     "Russkij, russkij... ya eshche mnogo dolzhen sdelat'  dobra, chtoby zagladit'
zlo, sodeyannoe nami  na etoj zemle, chtoby otblagodarit' tu zhenshchinu i Gospoda
za  dobro, sdelannoe  mne.  Russkij,  russkij,  zachem tebe  malen'kaya  zhizn'
malen'kogo  cheloveka? Ubej Gitlera ili ober-lejtenanta Mezingera, poka on ne
ubil tebya..."
     Dva  sparennyh vystrela  razdalis'  za spinoj Buldakova.  Tolknulo  pod
pravoj  lopatkoj,  shchekotno  poteklo  po  spine.  Buduchi  chelovekom  veselym,
Buldakov vpal v sovershennuyu  uzh umstvennuyu  nesuraznost' -- podumal: v  nego
strelyayut i popadayut, no  strelyayut vrode by kak shutya, iz pugacha,  probkami. S
nim v vojnu igrayut, chto li? On v nedoumenii obernulsya i uvidel otodvinutuyu s
yachejki plashch-palatku, pistolet,  napravlennyj na nego. Pistolet  podprygival,
otyskivaya cel', lovil Buldakova  tupym  ryl'cem dula. "Vsha ty, vsha! V  spinu
strelyaesh'  i  boish'sya!"  -- vozmutilsya  Buldakov, noskom  botinka  otyskivaya
oporu,  chtoby brosit'sya na  pistolet, skomkat', zatiskat' togo, kto pryachetsya
za palatkoj,  pridavit' k zemle, zadavit', kak  mysh',  -- u nego  eshche hvatit
sily...
     On poteryal mgnovenie iz-za malyh botinok, ishcha oporu  dlya broska. Ne zrya
govoryat chaldony: s pokojnika imushchestvo snimat' da na zhivoe  nadevat' -- bedy
ne minovat'. Poteryal on, poteryal tu  dol'ku  vremeni, chto stoit zhizni. |-eh,
ne sdaj  on svoyu  obuv' starshine pod raspisku!.. I chego zhalel-to? Zachem? Vse
ravno  Bikbulatov  prop'et  sapogi.  Dve  zheltye  ptashki vzleteli  navstrechu
Buldakovu, udarilos'  v  grud',  on  instinktivno  zaslonilsya  prikladom  ot
vintovki, ot  priklada otletela  shchepka, zanozisto  vpilas' v telogrejku, pod
kotoroj dvoilos', raspadalos' nutro, drobilis'  kosti,  smeshchalos' v  storonu
vse, chto dyshalo, dvigalo,  uderzhivalo  stojmya telo bojca. Emu  chudilos':  on
oshchushchaet dvizhenie puli, na  puti  kotoroj vskipala, sgushchalas' krov', delalas'
goryachej  i  komkovatoj,  dvigayas'  po  zhilam  tolchkami.  Privykshi  k  svoemu
prevoshodstvu nad vsem, chto est' zhivogo na svete,  Buldakov ne vedal chuvstva
smerti, no tut yavstvenno  oshchutil: ego ubili. Odna pulya probila ego naskvoz'.
On  slyshal, kak ozhglo, ne  zashchekotalo, a ozhglo spinu krov'yu, poteklo po nej,
kak  nachal  namokat'  oshkur  shtanov. Zahotelos' vypryamit'sya,  dohnut' polnoj
grud'yu, dohnut' tak, chtoby vzdoh  pripodnyal serdce, opadayushchee vniz vmeste so
vsem, chto bylo v seredke.  Starayas' ostanovit' svoe padayushchee serdce, ne dat'
emu razbit'sya,  Buldakov napryagsya, no serdce ukatyvalos' v  mercayushchij i tozhe
ubyvayushchij  svet,  poprygav gde-to v otdalenii,  gromko stuknuvshis'  v grud',
serdce stremitel'no pokatilos' pod goru, bezzvuchno uzhe udaryayas'  o rebra, ob
ugly  tela, vse  zaklubilos', zavertelos'  pered Buldakovym,  i  samogo  ego
svernulo, sdernulo s zemli  i poneslo vo  t'mu. Pechenki, selezenki,  ranenoe
serdce  cheloveka  eshche  pul'sirovali,  gnali krov', no  vse eto rabotalo  uzhe
raz容dinenno  --  to,  chto  svyazyvalo ih,  bylo  glavnym  komandirom v tele,
obessililos' i srazu pomerklo.
     Pustym  zvukom vzmetnulos', gulko  udarilos' v beschuvstvennuyu  pustotu.
"Vse! Neuzheli kranty?!" -- prosverknulo vyalym nedoveriem, vyalym nesoglasiem,
no  sej zhe  moment, budto  zanaves  upal v  pokrovskom  klube imeni tovarishcha
Urickogo, obednya v Pokrovskoj cerkvi  zavershilas',  otzvuchali kolokola,  pop
kakat'  ushel... Po nemeckim merkam prozvuchalo  by eto primerno  tak:  "Unzer
koncert ist aus. Kajne muzik mer. (Koncert okonchen, muzyki bol'she ne budet.)
     Pulemet,  kotorogo  tak  i ne dostig  Buldakov, prodolzhal  sech', rubit'
russkih soldat. Vprochem, mozhet, eto kamen'ya gulko katilis' po zheleznoj kryshe
pokrovskoj chasovni -- v detstve oni  pulyali na verhoturu kamnyami i, boyazlivo
pril'nuv  spinoj k kirpichnoj stene chasovni, slushali, kak oni, gremya, katyatsya
vniz...  "Kak  zhe  Finifat'ev-to?  On  zhe  sulilsya...  Ah,  ded,   ded!  Ah,
Finifat'ev, Finifat'ev!.."
     Carapaya,  skrebya  stenku  transhei nogtyami, kotorye  rosli na  placdarme
otchego-to skoree, chem na vsyakoj drugoj storone, padal, osedaya  na dno okopa,
prinikal k zemle russkij soldat. Ober-lejtenant Mezinger vse davil, davil na
sobachku  pistoleta. Pistolet  ne strelyal  --  polovinu obojmy  on,  baluyas',
rasstrelyal  eshche  v  nachale ataki.  Ne  verya  tomu,  chto  on  srazil russkogo
velikana,  i  pugayas' togo,  chto nadelal,  on tonko skulil:  "Rusish!  Rusish!
Rusish!" Lemke, metnuvshis'  poslushno ispolnyat'  kakoe-to  poruchenie gospodina
oficera,  on uzhe zabyl  -- kakoe,  uvidev,  kak na  nego  dvizhetsya  chelovek,
perehvatyvaya vintovku, budto dubinu, v minutu prozhil svoyu zhizn' i smert', no
prozvuchali blizkie  vystrely, vyroniv vintovku, nabuhayushchej krov'yu spinoj, na
nego  nachal padat'  chuzhoj soldat. Ot neozhidannosti,  ot radostnogo otkrytiya:
ego ne ubili!  --  Lemke  rasstavil ruki,  pojmal slovno by razom otsyrevshuyu
tushu russkogo soldata i vmeste s nim svalilsya na dno transhei. Russkij soldat
muchitel'no bilsya,  spihivaya  s  nog stoptannye botinki,  privyazannye tonkimi
shnurkami k stopam.  Lemke dogadalsya sdernut' ih. Russkij srazu  zhe  perestal
bit'sya, vytyanulsya i  oblegchenno  vzdohnul ili  ispustil duh. Stoya na kolenyah
nad  poverzhennym velikanom, derzha prodyryavlennye izvestkoj ot vody i okopnoj
pyl'yu  pokrytye  botinki,  Lemke  nikak ne  mog soobrazit', chto zhe dal'she-to
delat', i  vdrug  ochnulsya, obnaruzhiv, chto vse eshche skulyashchij, samogo  sebya ili
sotvorennogo ubijstva ispugavshijsya gospodin ober-lejtenant Mezinger nikak ne
mozhet  vyprygnut'  iz  transhei, karabkaetsya  i  opadaet  vniz, karabkaetsya i
opadaet, ne zamechaya, chto  topchet svoj forsistyj oficerskij  kartuz. Vystrely
ego,  no glavnoe  -- vopli,  pohozhie  na ston otdayushchego Bogu dushu  cheloveka,
dostigli pulemetnoj  tochki. Opytnaya para pulemetchikov,  podumav, chto russkie
ih oboshli, vozneslas'  iz  transhei, pereskochila cherez brustver i pomchalas' k
protivotankovomu  rvu.  Vsled  im  obradovanno  steganul  russkij   pulemet,
posypalis' ruzhejnye vystrely.
     Polkovnik   Beskapustin,  otnimaya  binokl'  ot  zapotevshih  nadglaznic,
osvobozhdenno vydohnul: "Molodec,  paren'! Dostig! Dobralsya-taki do pulemeta!
Nado uznat' familiyu".
     Lemke  dogadalsya,  nakonec,  podsadit'  ober-lejtenanta,   i  Mezinger,
perelezshi cherez  brustver transhei,  hvatanul  vosled Gol'bahu.  Mezinger  ne
srazu  i  zametil,  kak  mezh  voronkami,  carapinami  vymoin  po  seren'koj,
metel'chatoj trave,  gde smeshannoj kuchkoj, gde vrazbros tryuhaet, polzet, a to
i otkrovenno, poodinochke utekaet kakoj-to lyud  vo mshisto-salatnyh, vycvetshih
za leto mundirah. Inye soldaty, tknuvshis' v  zemlyu, ostavalis' kusat' travu,
ubilo ih, znachit.
     "Moya rota otstupaet! Bez prikaza? A ya?.. A ya?.." Mezinger sovsem ne tak
predstavlyal  sebe  othod boevoj chasti,  tem  bolee  svoej  roty. Ona  dolzhna
srazhat'sya  do  poslednego.  Nu a  esli  uzh  protivnik  vynudit  --  othodit'
planomerno, otstrelivayas', prikryvaya drug  druga. A oni begut! I kak  begut!
Zady tryasutsya,  chto u bab, rancy  klapanami hlopayut, budto ryzhie  kryl'ya  na
spinah   vzletayut,   zhelezo   pobryakivaet,   vozmozhno,   kotelki,  vozmozhno,
protivogaznye  banki...  Uzhasayas'  pokinutosti,  ne  zamechaya  nichego,  krome
nemyslimo bystro  utekayushchih soldat,  Mezinger  protyanul  ruki,  molil: "YA!..
Menya!.. YA! Menya!.." Vse emu kazalos', tot ogromnyj russkij s aziatskim licom
nastigaet  szadi,  vot-vot  shvatit  za  vorot,  uronit,   zadavit  gryaznymi
nogtistymi  lapishchami. Kak  on, komandir roty,  okazalsya vo rvu -- ne pomnil.
Lish'  popiv vodicy,  vyterev lico  sperva rukavom,  zatem  nosovym  platkom,
glyanuv  na  ostavlennye  transhei, to  belesoj, to  korichnevo-buroj  bechevkoj
v'yushchiesya mezh ovragov, on,  priniknuv spinoj k ryzho i besprestanno kroshashchejsya
stene rva, plaksivo sprosil u ugryumo pomalkivayushchih, uzhe pokurivayushchih soldat:
     -- Vy chto sdelali?
     --  Delat'  pozhary -- eto  u nas nazyvaetsya!  --  nasmeshlivo  otozvalsya
kto-to iz soldat.
     --  Delali to  zhe  samoe, chto  i vy, mezhdu  prochim, -- burknul Gol'bah,
Kuzempel', ego zamestitel', chto-to promychal.
     I  tut  tol'ko Mezinger ponyal:  on  tozhe drapal,  tozhe "delal  pozhary",
brosiv v okope svyaznogo Lemke, eto zhivotnoe v per'yah, kak opyat'  zhe  soldaty
po-okopnomu  besposhchadno  i  tochno  zovut vsyakogo  roda prisluzhnikov. A  ved'
Lemke, imenno  Lemke,  pomog emu  vybrat'sya  iz  transhei,  gde  ostalsya  tot
strashnyj russkij.
     Vspomniv,  kak   on  ispugalsya  russkogo,  kak  palil   v  nego  iz-pod
plashch-palatki, v strahe zakryv glaza, ober-lejtenant uzhasalsya sebe: "Trus  ya!
Trus..."
     -- Nichego,  ober, ne my  vojnami pravim, vojna nami pravit, --  tronuli
ego za  plecho.  Mezinger  kaprizno,  po-devchonoch'i  dernul  plechom,  pytayas'
sbrosit' ruku  soldata. Soldat, usmehnuvshis', ubral ee sam. Ego zamestitel',
hromoj, izranennyj  unter-oficer  Gol'bah s  nashivkoj  za  proshluyu  zimu,  s
soldatskoj  medal'yu,  obernuvshejsya  ploskoj  storonoj i  nomerom  naruzhu,  s
blestkami  gnid  na  lentochke  medali,  delal vid,  chto zadremal.  Ostal'nye
nagrady,  a ih u  nego polnyj kozhanyj  meshochek,  nahodyatsya v polevoj  sumke,
kotoruyu volochit za soboj vezde i vsyudu hozyajstvennyj  pomoshchnik Gol'baha Maks
Kuzempel'.  Naryadnyj  kartuz,  v  kotorom ober-lejtenant Mezinger  forsil  v
Afrike, gde-to  poteryalsya, i Gol'bah,  ni k  komu  vrode  by  ne  obrashchayas',
prikazal:
     -- Najdite  komandiru roty golovnoj ubor! -- i  ni na  kogo ne glyadya, v
tom chisle i  na samogo komandira roty, tknul  v ego storonu flyazhku. Mezinger
otpil, smorshchilsya, pytayas'  vygovorit' "blagodaryu", zakashlyal, bryznul slyunoj.
Gol'bah  dozhdalsya,  kogda Maks Kuzempel'  vsled za  ober-lejtenantom sdelaet
glotok,  sdelal  dva  glubokih  glotka,  zavintiv kryshku  flyazhki,  otvalilsya
golovoj  v  krolich'yu noru, znachit, v  kem-to davno uzhe vydolblennuyu nishu, i,
snova vrode by ni k komu ne  obrashchayas', ne otkryvaya glaz, s sonnoj  vyalost'yu
proiznes:
     -- Vsem proverit' oruzhie, snaryadit' lenty, -- i,  ne menyaya tona i pozy,
dobavil: -- Ober-lejtenant, vy  tozhe  privedite  oruzhie v poryadok -- otorvet
pal'cy,  libo  glaza vyzhzhet. O  kartuze ne  bespokojtes' --  najdetsya... kak
snova pojdem v ataku...
     Tut tol'ko Mezinger spohvatilsya -- pistolet on vse eshche derzhit v ruke, i
dulo  plotno zabito zemlej. On vyvintil  shompol, prinyalsya suetlivo probivat'
dyrku  v  stvole  pistoleta, vyduvat'  iz nego zemlyu.  Pyl'  vmeste  s gar'yu
perhnula v glaza, v rot. On oblizal presnuyu, chuzhuyu, skripyashchuyu na zubah zemlyu
i, vytiraya rukoj glaza, zaskulil  v sebe:  "Zachem  eto vse? Pochemu my dolzhny
propadat' zdes', i kto imeet pravo gnat' nas v ogon', v gryaz'?! My ustali. YA
ustal..." -- on v strahe -- ne proiznes li eti slova vsluh? -- obvel glazami
izmozhdenno snikshih soldat,  pritknuvshihsya  v gryaznoj rytvine,  zamusorennoj,
nevynosimo vonyayushchej dohlyatinoj,  chelovecheskim der'mom. On sejchas, vot tol'ko
siyu minutu otchetlivo ponyal: eti ego soldaty, polzayushchie v pyli lyudi, ne raz i
ne dva  uzhe  zadavali sebe  podobnye voprosy,  i s takimi  myslyami,  s takoj
davnej i otchayannoj  uzhe ustalost'yu nikakoj val  im ne uderzhat'. A esli oni i
usidyat  zdes',  za  etoj  vodnoj  pregradoj,  uderzhat  pozicii, chto zhe budet
dal'she? Dal'she-to chto? Eshche boi,  eshche  krov', eshche i  eshche gnetushchaya  ustalost',
toska  po  domu,  po rodine... Skol'ko eto mozhet  prodolzhat'sya? Skol'ko  eshche
mozhet vynesti, vyterpet' nemeckij zheleznyj soldat, vsemi  zdes' nenavidimyj,
chuzhoj?..
     "Otchego vy  ne nosite boevye  nagrady?" --  sprosil  odnazhdy Mezinger u
Gol'baha, ponachalu eshche sprosil, zhelaya kak-to zayavit' o sebe, poddet'  svoego
vechno nasuplennogo pomoshchnika.
     "Beregu  dlya bolee torzhestvennogo  sluchaya! --  Gol'bah poglyadel pryamo i
naglo v glaza Mezingeru. -- V okopah ot pyli i syrosti tuskneet pozolota".
     Ponimaj ego kak hochesh'! Ugryumye, zataennye psihi vse na etom  Vostochnom
fronte.  Ne  znaesh',  chto delat'  s nimi, kak byt'?  S  kakogo boku  k svoim
podchinennym i podstupit'sya? V Afrike neprinuzhdenny i ponyatny byli otnosheniya:
oficer  s  oficerom v  restoran  ili na pirushku, soldaty  --  v bardak, myat'
temnozadyh nenasytnyh devok.
     Gol'bah otdyhivalsya,  podremyval,  i  tyazhelo perevorachivalis' glyby ego
myslej  v ploskoj golove,  posazhennoj  na  plechi.  Ih,  etih myslej,  sovsem
nemnogo, poverhu, sovershenno vrode by otdel'no, shla  yav':  shchelchki vystrelov,
voj  min, shoroh snaryadov  nad golovoj,  zvuki  razryvov, dal'nih i  blizkih,
dvizhenie po okopam, zvyak kotelka zazevavshegosya postovogo -- holuj  etot, eshche
odno zhivotnoe  v per'yah, zaskrebal, zalizyval posudu posle komandirov -- kak
tochno, kak besposhchadno vse zhe govoryat russkie o teh, kogo prezirayut.  I voyuyut
eti russkie  vrode by iz poslednih sil, no zdorovo -- nashe delo -- pravoe --
govoryat oni, i tozhe pravil'no govoryat...
     Gol'bah na minutu podklyuchil sluh i nyuh -- ivany s golodu  mogut rvanut'
v ataku i perekoloshmatyat  imeyushchego  obed protivnika. Zab'yut i sosunka etogo,
poteryavshego boevoj kartuz... Kak eto po-russki? Ukokoshat.
     No net, ne shevelyatsya russkie. "Golod -- ne tetka".  Vot uzh  voistinu --
ne tetka, i ne  mutter, i dazhe  ne kuzina. Svalil vse zhe podnoschika patronov
kakoj-to russkij  vozle samogo pulemeta. Lezhit zamurzannyj rabotyaga  vojny v
transhee, prikrytyj loskutkom ot plashch-palatki. I esli russkie ne vybrosyat ego
iz okopa, esli ne podberet pohoronnaya komanda, gnit' emu tam.
     Mysli  pod pilotkoj tekut vyazko,  polusonno,  inogda vdrug otprygnut  v
storonu. Gol'bah sunul dva pal'ca v podstezhennyj nagrudnyj karman  mundira i
dostal ottuda pyat'  polovinok zheleznogo zhetona. "Ordenom smerti" i "sobach'im
ordenom" narekli frontoviki eti zhetony, na nih korotko oznacheny vse svedeniya
o pogibshem  "za  faterlyand". Skol'znuv glazami po  odnoj plastinke,  Gol'bah
podumal, chto,  esli obratno otob'yut  okopy,  pyat' ostavshihsya  na shee  ubityh
polovinok  plastinok  snimet  s  pokojnikov pohoronnaya komanda. Poryadok est'
poryadok.
     No v Germanii nichego ne znayut ob istinnyh poteryah na fronte. I v Rossii
o  svoih  poteryah  ne  znayut  --  vse shito-kryto. Dva umnyh  vozhdya ne  hotyat
ogorchat' svoi narody pechal'nymi ciframi. Vysokoe komandovanie trusit skazat'
pravdu  narodu, pravda  eta  srazu  zhe  pritushit  pozolotu  na  mundirah.  V
gospitale on  imel lyubov' s odnoj seroglazoj, zval ee kuzinoj. Ona  byla  ne
protiv lyubvi, no s temi, u kogo est' chem platit'. Kopit kapitan, gotovitsya k
budushchemu, k pobede gotovitsya! Nu i on, Gol'bah, tozhe gotovitsya...
     Mezinger etot glup  kak pup,  v vojne  nichego ne  smyslit da  i v zhizni
ponimaet, vidat', stol'ko zhe!  A Gol'bah kak-nikak povidal  i zhizn', i vojnu
vsyakuyu.  Gorel  vozle topki paryashchego vsemi dyrami ugol'shchika, taskavshegosya ot
Kilya do  Amsterdama  i Rotterdama.  Kogda eta kalosha  vse-taki utonula, shipya
mashinoj i puskaya puzyri, on hvatil i bezraboticy. Pobegal po ulicam vo vremya
krizisa; "Doloj!", "Trebuem!", "Akuly kapitalizma!" -- chut'  v kommunisty  k
Tel'manu  ne podalsya.  No  tut s  neba  svalilsya  izbavitel'  ot  vseh bed i
napastej --  fyurer, messiya, spasitel'  ili kak  tam? Vse srazu peremenilos'.
Vprochem, chto  dlya nego, dlya Gol'baha, peremenilos'-to?  Poluchil rabotu, stal
"imet'"  svoyu  komnatu v  portovom  rajone v syrom dome  s  ugarnymi pechami,
postoyannuyu zhenshchinu besplatno imel, poskol'ku ona yavlyalas' ego zhenoj, rebenka
ej sotvoril. Kuda-to oni delis',  i zhena, i rebenok, skorej vsego vzleteli v
vozduh ot anglijskih bomb, isparilis', kak  i  ves'  drevnij  portovyj gorod
Kil'.
     Porazhenie? Da!  Ono nachalos'  eshche  letom sorok pervogo  goda,  dvadcat'
vtorogo iyunya. Kto-to  vverhu,  govoryat, v  samom genshtabe  vyaknul:  "Nas  --
vosem'desyat pyat', ih -- sto vosem'desyat. Sto millionov ne v nashu pol'zu..."
     Otrubili bashku govorunu.  Krasivo otrubili, revolyucionnoj gil'otinoj --
znaj  nashih! My vse  delaem, kak v  teatre.  Sploshnoj vsyudu teatr,  artistov
polna   scena.  Idut   bespreryvnye  massovye   predstavleniya.  Idet   igra.
Doigralis'!
     On sdavil  v gorsti pyat' otpotevshih, skol'zkih plastinok -- eto  tol'ko
za segodnyashnee  utro, tol'ko  iz ego  vzvoda.  A po vsemu  ogromnomu frontu,
tol'ko segodnya, tol'ko za utro -- skol'ko zhe?
     Iz nutra pilotki, kotoroj gluho zakryl lico  Gol'bah, razit kislyatinoj,
gryaz'yu, potom, nuzhnikom, vsem-vsem, chem tol'ko  mozhet vonyat' vojna, -- samye
merzkie zapahi ona vmeshchaet. T'fu! I otkryt'sya nel'zya. Nevozmozhno videt'  etu
stradayushchuyu rozhu Mezingera. Nado konchat' vsyu etu muzyku. Koncert okonchen.
     Avantyuristy!  Prohodimcy! Bezbozhniki!  Portovaya  shpana  --  prispeshniki
fyurera budut voevat' do poslednego cheloveka. Poka vseh  ne sbrosayut v peklo,
ne sozhgut, nadeyas' na chudo, na samom zhe dele -- otgonyaya svoyu  gibel', spasaya
svoyu shkuru.
     "Ne-et, dovol'no!  Dovol'no-dovol'no!  Gol'bah durak, da  i durak  ves'
vyshel. On  byl  durak, kogda deranul iz plena.  Kak shli...  CHto oni s Maksom
perezhili?!  Oh,  duraki, duraki! Sideli  by vdali ot vojny,  vkalyvali by na
strojke, v svobodnoe ot raboty vremya izuchali by trudy Karla Marksa. K Maruse
kakoj-nibud' prikleilis'  by. Oni,  Marusi-to, snachala za topor:  "Proklyatyj
gad! Fashist!.." -- No skorchish'  uboguyu rozhu:  "Arbajten. Gitler niht gut..."
-- nu  i tomu podobnoe. I vot uzh  otoshla  Marusya, kartoshki svarila: "Deti-to
est'? Kindery-to" --  "YA, ya.  Draj. (Da, da. Troe.)  Luchshe "fyunf",  skazat'.
(Luchshe "pyat'"  skazat')" I vot uzh sovsem Marusya razmyakla:  "A voyuesh', durak!
Hot' by detej-to pozhalel..." -- "YA! YA! Est' gross durak!.."
     V  obshchem-to  narodishko  othodchivyj.   Nashi  von  pokazali  im,  russkim
kinderam, vselenskoe bratstvo. V rudniki! Na katorgu! V  pech' ih -- pepel na
udobreniya! Nashi! Net,  oni uzhe  ne nashi.  Ne-na-vi-zhu! Sebya nenavizhu!  |togo
sosunka  Mezingera,  ego,  kak zhe russkie govoryat? -- shesterku Lemke. Gde-to
zastryal?  Mozhet,  podoh?  Ili pryachetsya?  Mozhet,  ostalsya?  Durak!  Razve  na
placdarme v plen sdayutsya?..
     --  Spokojno,  Gol'bah! Spokojno! -- po-russki mychit  Maks Kuzempel'  i
cherez  kakoe-to vremya dobavlyaet:  -- Gol'bah, ne stoit  vonyuchka eta so vsemi
svoimi  SHillerami,  Gejnyami, Gendelyami i  Bahami i vsyakoj prochej  kul'turnoj
bandoj, so vsej  svoej aristokraticheskoj semejkoj, kotoruyu  bol'sheviki i bez
nas vyrezhut, ne stoit on nashej  zhertvy. Gol'bah, ebit tvoyu mat', my mozhem ne
dozhit' do otpuska.
     U Maksa  Kuzempelya est' gde-to  znakomaya shtabnaya  krysa. Oni nabrali na
polyah srazhenij zolotishka -- polnuyu  soldatskuyu flyagu: kol'ca, zuby nemeckie,
russkie, chasy i  braslety --  vse  vperemeshku. Za eto  oni poluchat otpusk. V
chestnom  boyu, krovavoj  rabotoj im otpusk ne zarabotat'.  Oni ujdut  v Grac,
kupyat dokumenty, pravo na zhitel'stvo, spryachutsya v  gorah, otselyatsya podal'she
ot Velikoj Germanii v Al'py.  Ishchi  ih  tam fyurer! Mylovary-roditeli ishchite --
umyli detej na vojne, chisto umyli. Mozhet, bol'sheviki ne vseh nemcev vyrezhut?
Bol'sheviki, te, chto za vojnoj, -- tozhe demagogi, kak fyurer nash dragocennyj i
ego prihlebatel' Gering, -- lyubyat  v rycarej poigrat'. Vot i  brosyat krasnye
vladyki  zhizn'  ostavshimsya  ot  poboishcha  nemcam.  Kak  kost'. Nate, gryzite!
Pol'zujtes'    nashej    dobrotoj,    nashim   nevidannym,    kommunisticheskim
blagorodstvom! Vy  nas  v krematorii,  v pechi,  v  yamy,  v  rabstvo, my  vam
vozmozhnost' trudit'sya, nalazhivat' demokraticheskij stroj, plodit'sya i slushat'
duhovye orkestry.
     I chto dal'she? On znaet. Krasnye ne znayut.  On  znaet, potomu chto on  --
nemec,   oni  russkie.  |ti  zhe  vot  mezingery,  pereodevshis'  v  civil'nyj
kostyumchik,  smeniv   korichnevuyu  rubashku  na  belen'kuyu,  chisten'kuyu,  budut
polivat' cvetochki na balkone, torgovat' pirozhnymi, igrat' v tennis i pal'cem
pokazyvat'  na  beznogogo i bezrukogo voyaku:  "|to oni! |to oni! My  ni  pri
chem!.."
     Gol'bah  uspokaivaet  sebya,  uspevaet dazhe nakorotke usnut',  pustiv po
okruge rychan'e, pohozhee  na pulemetnuyu ochered'. No i skvoz' son tverdilos' v
golove:  "Nado otryvat'sya!"  --  imenno tak govoril odin russkij, pod  vidom
nemca zatesavshijsya  v lager'.  On horosho  znal nemeckij  yazyk  i  rossijskie
poryadki.  Prihvatili  ego  s soboyu  dlya togo,  chtob vmeste  spodruchnej  bylo
yavit'sya k nemcam, no vyshlo  tak, chto on ih prihvatil, -- bez nego oni nikuda
by ne doshli. Tot  russkij, zamaskirovav- shijsya pod  nemca,  skoree vsego byl
shpion, potomu chto, kak tol'ko oni pereshli front, on ischez bessledno.
     Posle gospitalya i poslednego raneniya poshel uzhe vtoroj mesyac. |to mnogo.
Sud'bu nel'zya tak dolgo ispytyvat', da i Maks potoraplivaet. Krov'yu i tajnoj
oni soedineny.
     Kolodec  v  Grace nadezhnej  vsyakih  bankov, dazhe shvejcarskih.  Da  i ne
verili Gol'bah s Maksom v takie slozhnye shtuki, kak bank. Oni doveryali tol'ko
nalichnosti.  V  starom  zabroshennom  kolodce zasypannaya sohloj  tinoj  banka
iz-pod  patronov. Zapayannaya banka  tridcati kilogrammov vesom.  |togo hvatit
nachat' delo tam, v Avstrii, v Sudetah, v Trieste -- gde ugodno, no tol'ko ne
v rodnoj strane. S nih hvatit! Oni naelis' dosyta germanskoj otravy.
     "Zoloto?! Otkuda?" -- russkij plennyj govoril; "Nashel! Edva ushel!"
     V  tridcat' devyatom  v  Pol'she,  po  kotoroj,  kak po podatlivoj  babe,
katayutsya armii, to  russkie,  to francuzskie,  to  nemeckie, to  vse vmeste,
tryahnuli oni usad'bu odnogo  pana pod Krakovom. SHkury krugom, i oni s Maksom
-- shkury, no ne takie  uzh shkury, kak te, chto v tylu, ponagrabili sebe dobra,
kofii popivayut, zatknuv salfetki za  galstuki,  zhdut,  kogda  nastanet  pora
drapat'.
     Ne  dadut otpusk, oni s  Maksom pal'nut  drug v  druga: Maks prostrelit
Gol'bahu nogu, on Maksu -- zhopu. No s  takimi raneniyami, pozhaluj chto, daleko
ne uedesh'.  Zalatayut --  snova v kotel. Da i krovi malo uzhe v tele ostalos',
da  i  usech' mogut! Doki-doktora  razoblachayut  samostrelov. "U-u-u,  bliyat'!
Ne-na-vi-zhu!"
     Est'  eshche  variant. U Maksa Kuzempelya spryatana  v sumke  staren'kaya, no
tochnaya karta. Na nej gusto-zelenoj kraskoj oboznacheno: Berezanskie bolota. V
sorok  pervom godu  syuda zagnali mnozhestvo russkih  iz armii  Kirponosa, tak
zagnali,  chto do sih por oni ottuda ne vylezli, da i  nikogda uzhe ne vylezut
-- gluboko  lezhat. Vot syuda  Gol'bah s  Maksom  i  svernut, tut i  otsidyatsya
nedel'ku-druguyu. Potom na dorogu, s  podnyatymi rukami: "Gitler kaput! Stalin
zer gut! Arbajten gut! Dojchland, Dojchland das ist kaput!"
     Russkie otchego-to ochen' lyubyat durakov, zhalostlivo k nim otnosyatsya, sami
duraki, chto-li?
     Mezinger  spit,  slyuni  na  otvorot  mundira  pustil,  poluotkrytyj rot
oblepili muhi. |to byvaet posle smertel'noj vstryaski. Mgnovennyj proval.



     Buldakov utih, vytyanulsya, vshlipyvayushchij,  perelivchatyj ston vyrvalsya iz
ego grudi. "Voistinu ispustil duh" -- eta mysl' stronula i zatoropila drugie
mysli v golove Lemke. On ostorozhno  postavil k nogam russkogo botinki, poter
ladon' o  ladon', budto  hotel  otgoret'  ruki, sdelat'  sebya neprichastnym k
ubijstvu. Kak  i  vsyakij  tshchedushnyj, ploho v  detstve kormlennyj chelovek, on
propitan tajnoj nenavist'yu  i zavist'yu k lyudyam, ot prirody sil'nym, odnako k
bogatyryam vsegda otnosilsya s  podobostrastnym pochteniem, schitaya, chto oni uzhe
ne v ego  umoponimanii, sotvoreny Samim Bogom.  Lichno. Dlya  skazok. I vot na
ego glazah  poverzhen  russkij bogatyr'!  K  chuvstvu straha i zhalosti  v dushe
Lemke  primenilos' somnenie: chto  zhe budet  s chelovechestvom, esli zamuhryshki
vyb'yut takih vot? Ostanutsya hilogrudye, gnilye, zlopamyatnye, da?
     Po brovke  okopa  cherkanulo  pulyami, vybilo pyl' iz brustvera,  ssypalo
komki, na russkogo strujkami potekla suhaya, porohom , gnil'em vonyayushchaya pyl'.
     Glaza  russkogo,  eshche chto-to  voproshayushchie,  nachali  sonno  skleivat'sya,
odnako Lemke kazalos', okrasnelymi  vekami  russkij snova  vot-vot  smorgnet
pyl', razlepit polusmezhennye resnicy,  zahripit,  vyduvaya  gryaznuyu  penu izo
rta. Lemke vstal na koleni, chtoby zashchipnut' russkomu soldatu glaza, i uvidel
v bezdonnoj seroj  mgle glaz  mel'kayushchie  dymy  vojny,  vzryvy zenitok. Veki
soldata, eshche teplye,  eshche  ne  tugie, i kogda  Lemke,  pozhelavshij  oblegchit'
poslednie stradaniya  cheloveka,  dotronulsya  do glaz  russkogo,  tot  drognul
vekami: "Ty  hto?  Ty  hto?  U bar... bar... bar". Lemke  pospeshno  sorval s
yachejki rotnogo komandira plashch-palatku,  nabrosil ee na russkogo i, carapayas'
toshchim bryuhom  o  suho  lomayushchuyusya  polyn', vystupayushchie iz  hudorodnoj  gliny
ostrye kamennye plitki, popolz k svoim. Russkie ne strelyali po  nemu, mozhet,
vydohlis', ustali, pili vodichku -- kushat' im nechego. Po privychke, davno uzhe,
pozhaluj chto vek nazad priobretennoj na vojne,  Lemke utyagival golovu, vzhimaya
ee v plechi, pryatalsya, ladyas' polzti mezh bugorkov, nerovnostej zemli, zapadal
otdohnut'  v  voronkah.  Brat'ya  ego,  nepobedimye voiny  faterlyanda,  ushli,
udrapali. Lemke ne to  chtoby pozavidoval  tomu,  chto oni spaslis',  prodlili
svoyu zhizn' na  chas ili  na vechnost', on zavidoval tomu, chto oni, byt' mozhet,
ne ispytyvayut toj pustoty, toj dushevnoj boli i  prozreniya, kotorye nahlynuli
na nego: vse  naprasno,  vse nepravil'no, vse ne po  Bozh'emu veleniyu idet na
zemle.



     Kogda  on  svalilsya v rov po  obkatannoj,  pologo  oplyvshej, stoptannoj
stene rva  i  ugodil rukami vo chto-to zhidkoe i ponyal, chto  vlyapalsya rukami v
razlozhivshijsya trup,  slegka  prisypannyj  vzryvami,  --  kakoe-to  vremya  ne
dvigalsya, ne otkryval glaz, vse v nem sodrogalos' ot nevidimyh miru rydanij:
"Presvyataya Deva Mariya, prosti, smilujsya..."
     -- Ranen chto li? -- pripodnyal  pilotku s gryaznoj mordy  komandir vzvoda
Gol'bah. Govorit' on uzhe ne umel, on  rychal, i  v rychanii tom ni sochuvstviya,
ni  vnimaniya,  --  sprosil  i  sprosil.  Lemke  nichego  ne  otvetil. Gol'bah
pripodnyalsya,  sel, oglyadelsya, pokazal kivkom golovy na otkos, gde chto-to eshche
roslo, ne vse bylo vytoptano, vydrano. Lemke potryas rukami, sbrasyvaya lipkuyu
sliz'  s pal'cev, kak sobaka  s  lap. Posle  Podmoskov'ya, posle  toj  zimnej
kampanii na  pravoj  ruke u nego ostalis'  dva pal'ca i na pravoj  noge  dva
pal'ca; sledovalo  by ego davno spisat', otpravit' domoj,  no kto zh togda na
fronte ostanetsya, kto lyubimogo fyurera  oboronit? Lovko vyudiv  rogul'koj  iz
karmana  nosovoj  platok, Lemke prinyalsya  vytirat'  ruki,  kazhdyj  palec  po
otdel'nosti, ni na kogo ne glyadya, nikogo ni o chem ne sprashivaya.
     Ober-lejtenant  Mezinger,  zavalivshis' bokom v vyemku, vybituyu vskol'z'
udarivshim snaryadom ili  bolvankoj,  morshchilsya ot  vozbuzhdennoj voni,  mahal i
tryas rukoj, stiraya  s lica  lipkih trupnyh muh, ne zamechaya Lemke, broshennogo
im  v okope. Svalivshis' v rov sledom za  svoimi  voyakami, kotorye,  kazalos'
emu, bezhali v  bespamyatstve i  panike,  ne srazu,  odnako, no  po tomu,  kak
soldaty bystro  uspokoilis',  rasslabilis',  dremali, ozhidaya obeda, komandir
roty, dogadalsya Gol'bah, chtoby ne riskovat' soboyu i ostatkami podrazdeleniya,
uvel  soldat  s togo  mesta,  k  kotoromu  pristrelyalis'  russkie  i vot-vot
blagoslovyat  ognem, moshchnym,  plotnym, vse smetayushchim. Motnuv  golovoj vtoromu
nomeru, ryavknuv po-medvezh'i  tak, chtob slyshno bylo i vsyudu,  shvatil lapishchej
pulemet  i,  podderzhivaya  fil'depersovye  kal'sony, oblepivshie  promezhnost',
vyvetrennyj  do  mamontovyh  kostej,  gruzno,  no natrenirovanno  rvanul  iz
pulemetnoj yachejki, gde on uzhe po koleno stoyal v goryachih gil'zah.
     -- Glotok. Osvezhit'sya. Glotok  na ruki! Ne prolej! -- Gol'bah  protyanul
Lemke flyagu. -- Na reke russkie... --  I ryvkom  otnyal flyagu posle togo, kak
Lemke otpil i otlil razreshennye emu kapli shnapsa na ruki.
     Obidet'sya by nado, no na kogo?!  Na Gol'baha? Na Gansa? Da ne bud' ego,
Gansa etogo,  oni by vse uzhe gnili  v  etom ili kakom drugom ovrage, i  muhi
razvodili by na nih koster  iz belyh chervej. Mezingeru mnitsya,  chto Gol'baha
vse nenavidyat tak zhe, kak i on, nepriyaznenno k nemu otnosyatsya. No nachinaet i
on   ponimat':  tut  ne   do  nezhnostej,   tut   okopnoe   bratstvo,   luchshe
po-revolyucionnomu skazat' --  solidarnost', kotoraya krepche v okopah,  nuzhnee
vsyakih nezhnostej. I Gol'bah, i soldaty nenavidyat vojnu, i, strashno podumat',
oni nenavidyat i fyurera. Raznyh mezingerov Gol'bah i ego soldaty perevidali i
perezhili za  vojnu  stol'ko, skol'ko  chervej  sejchas koposhitsya v  protknutoj
rukoj Lemke korke trupa, uzhe  i ne pojmesh', ch'ego -- russkogo il' nemeckogo.
I  Gol'bah,  i   Kuzempel',  i  vse  soldaty  ego  roty  --  eti  ispytannye
geroi-okopniki zhili s  temi  zhe  chuvstvami i  voprosami,  kakie  podstupali,
podstupali i vplotnuyu pridvinulis' k Mezingeru -- v  kakoe zhe eto der'mo oni
vlyapalis'!  Radi kogo i chego? Koleblyushchijsya, v somnenie  vpavshij voin --  eto
uzhe ne opora dlya  fyurera, ne nadezhda faterlyanda. Oni opozoryat, vsenepremenno
opozoryat  slavu nemeckogo oruzhiya, brosyat fyurera,  brosyat  svoih  komandirov,
chtoby  sohranit'  sebya. Stali oni, opytnye  okopniki, magami i  volshebnikami
vojny, sposobnymi  ugadat', chto budet v sleduyushchuyu minutu, v  sleduyushchij  chas,
den',  i  otchetlivo ponimayut: nado sumet' perezhit'  minutu,  den', dozhit' do
sleduyushchego dnya, tam, glyadish', i zhizn' prozhivesh'...
     Von oni, russkie-to, -- obrushilis' na  ostavlennye  pozicii tak, chto  v
vozduh podnyalis' i sami pozicii,  i vse,  chto v nih ostalos'. Gol'bah  znal,
dolgo  zasizhivat'sya  tam,  v  zaselennom  meste, nel'zya,  uvel  iz-pod  ognya
tovarishchej, uvlek  v  bega i komandira  roty.  Tak chto zh emu  teper'  za  eto
blagodarit'  Gol'baha, znayushchego sotni, esli ne tysyachi ulovok,  spasayushchih  ot
opasnosti,  obladayushchego chut'em  zverya,  sposobnogo  unyuhat'  gibel'nyj  mig,
gibel'noe  mesto i uliznut'  iz-pod ognya, kogo-to podstaviv  pri etom. Zdes'
eto ne schitaetsya  predatel'stvom, i nikto  ne terzaetsya sovest'yu, sovest' --
lishnij, obremenitel'nyj gruz na vojne.
     Eshche  vecherom,  vydvigayas'  na  peredovye pozicii  dlya  utrennej  ataki,
Mezinger sdelal otkrytie, kotorym byl potryasen. Skopivshis' v ovrage, soldaty
kurili, peregovarivalis', no vot razom smolkli, podobralis'. Dlya perebezhki v
transheyu iz ovraga pervym podnyalsya Gol'bah. Perebezhat' poverhu vsego-to nuzhno
metrov  pyat'desyat. No novichki s uvazheniem i strahom glyadeli na sobirayushchegosya
pervym   preodolet'  opasnost',  pokazat'  im  primer.  Oni-to  smotreli  na
pomoshchnika  komandira roty Gol'baha,  otkryv rot, a on-to ne smotrel  na nih,
otvodil glaza. V  osevshej na plechi  kaske, ploskij, kvadratnyj, v  tshchatel'no
zalatannyh botinkah, podbityh zheleznymi podkovami na podborah i  plastinkami
na noskah,  vsazhivaya otshlifovannye eti skoby v  glinu,  Gol'bah  na karachkah
vybiralsya naverh, ni razu ne obernuvshis'. No v ego spine, v napryazhennoj shee,
chernoj  ot solnca i gryazi, na polusognutyh nogah,  v zverinoj, nastorozhennoj
poze  byla  takaya  sosredotochennost',  chto  tol'ko tut, glyadya  na  Gol'baha,
Mezinger  urazumel, kakaya  opasnost' tam, naverhu,  i voobshche,  kakaya  zhutkaya
shtuka  -- vojna!  Dojdet Mezinger  umom  svoim,  sam dojdet: pulya  probivaet
shkuru, i  ona, shkura,  bolit i gniet ot oskolkov, dusha zhe otletaet obratno k
Bogu. Slishkom  eto glubokaya  shtuka  -- dusha, poetomu v  boyu  nikto  o nej ne
zabotitsya. Zabotyatsya lish' o shkure -- ona blizhe  i dorozhe. Tak vot etot samyj
unter  Gans Gol'bah  prekrasno  nalovchilsya  berech' svoyu  shkuru.  Redkij tip.
Redkaya boevaya biografiya. Voyuet s nachala vojny v okopah. Byl v russkom plenu.
Bezhal! Iz russkogo plena bezhal! Takogo mozhno za den'gi pokazyvat'! Pochemu-to
malo  kto ubegal iz russkogo plena. To li tam horosho storozhat, to  li horosho
soderzhat.  A esli  dazhe i  sbezhish' -- k svoim ne  dojdesh'. Lyuboj  mal'chishka,
lyubaya baba vydadut, snesut bashku toporom,  zakolyut vilami, otravyat.  "Smert'
nemeckim  okkupantam!" -- I vse tut!  Bol'shevistskij  iuda-pisatel'  vo vseh
listovkah,  na  vsyu Evropu vizzhit: "Hochesh' zhit'  -- ubej  nemca!" Oh uzh  eti
iudy! B'yut  ih, veshayut, zhgut, travyat, posypayut poroshkom, rastirayut  v pyatna,
no  oni otsidyatsya  v kakoj-to shcheli, vypolzut,  vyalye,  toshchie, s poroshkom  na
zadnice -- i snova prinimayutsya za svoi delishki.
     Gans Gol'bah proshel vojnu vdol',  poperek, naiskos', no unter-oficer --
kraj ego kar'ery. Oficerom emu ne stat' -- byl v plenu. Vernulsya!  Geroj! No
vse zhe  kakoj primer? Krestov Gol'bahu  ne zhaleyut, medalej i ordenov tozhe. U
nego dazhe est'  orden kakoj-to korolevy, shvedskoj, chto  li? Nagrady Gol'baha
nosit v  rance Maks  Kuzempel'.  Gol'bah  -- nalegke.  U nego  net  nikakogo
imushchestva.  Maks Kuzempel' tryaset meshochkom, brenchit nagradami  druga, slovno
rybackimi blesnami, posmeivaetsya.
     Starshij unter-oficer  Gol'bah -- besstrashnyj  gromila, vylez iz ovraga,
podavaya  primer hrabrosti svoim  soldatam, rvanul cherez  peremychku  ovragov,
ptichkoj sletel v transheyu. Sledom za  nim Maks Kuzempel' -- kuda igolka, tuda
i  nitka. Gol'bah  pered tem, kak  uporhnut', podmignul druzhku svoemu, budto
zhulik zhuliku, idushchemu na delo.  Sledom hrabro rinulsya komandir roty,  kto-to
iz starichkov besceremonno pojmal ego  za sapog, stashchil  obratno  i razdel'no
proiznes:
     -- Sej-chas  ne  vy... --  I v  tom, kak  govoril soldat, kak smotrel na
Mezingera, tailsya skrytyj smysl. Idushchego sledom za Maksom Kuzempelem novichka
ubil russkij snajper. Spustya vremya v  transheyu perebezhal, obrushilsya  pozhiloj,
vrode by neuklyuzhij soldat, rezervista zhe novichka russkij snajper opyat' snyal.
"CHto za chertovshchina?!" --  lomal golovu Mezinger, popavshi v  transheyu i slysha,
kak  ego  pomoshchnik  po  telefonu  nepochtitel'no ogryzalsya:  "Bystree nel'zya,
gospodin major?!" Mezinger morshchilsya, no trubku telefona ne bral. Gol'bah tut
carstvoval, rasporyazhalsya na  boevyh poziciyah ne tol'ko za komandira roty, no
i za  komandira  batal'ona,  derzha  na otlete  trubku  telefona, on zakryval
glaza,  protiral  potnuyu  sheyu  i  bashku   gryaznoj  tryapkoj,  shipel,  izrygal
rugatel'stva.
     Nad transheej proshli dva sovetskih  istrebitelya.  Ne perestavaya vytirat'
sheyu i  bashku i vyslushivaya nastavleniya majora,  Gol'bah  provodil  ih skuchnym
vzglyadom. Vojna shla svoim cheredom, po svoim podlym zakonam. -- Gol'bah tochno
znal, chto gospodin major ne pridet na peredovuyu, ne pobezhit ot ovraga v okop
pod pricelom  snajpera.  On budet srazhat'sya  v uyutnom meste, v sele  Velikie
Krinicy,  pod nakatom krepko srabotannogo blindazha. I komandir  batal'ona, i
rotnyj  znali:  vo  vsem etom voennom bardake  mog eshche  razbirat'sya,  chto-to
delat',  chem-to  i  kak-to upravlyat' Gans Gol'bah, portovyj gruzchik.  Raz on
poshel pervym iz ovraga v okop, znachit, tak nado. V drugom meste ne pojdet. V
drugom meste nuzhno budet dejstvovat' po-drugomu, tol'ko vot nadlezhit ugadat'
-- kak dejstvovat'.
     Snajper,  bud' on hot' rassnajper, -- vse ravno  chelovek, vse ravno  on
vse vremya  do  predela  sosredotochennym byt' ne  mozhet. I ne v odnu tochku on
smotrit. U nego  zona, sektor --  i  vot  v etom  sektore chto-to  mel'knulo.
Mozhet, zayac promchalsya, mozhet, chelovek, mozhet,  i pomereshchilos' chto-nibud'. Na
vsyakij sluchaj nado za etim mestom ponablyudat'. Nablyudal, nablyudal -- nikogo.
Znachit, pomereshchilos'. Raspustilsya snajper, pruzhinu v  sebe oslabil, onemelyj
palec  so  spuskovoj skoby snyal.  I  v eto  vremya  snova  na protivopolozhnoj
storone  chto-to promel'knulo.  "A-a, dak  vy  hitrite! --  skazal  sam  sebe
russkij snajper. -- Teper'-to ne obmanete!" I uzh ves' on --  vnimanie. I vot
tebe, pozhalujsta!  --  cheshet na vseh parah po zemle fric,  brenchit kotelkom.
Hlop ego -- i vashih net, kak govoryat kartezhniki.
     Vse stihlo. Nikto ne shevelitsya.  "Znachit, fric etot  zdes' hodil  odin,
nado drugoe mesto posmotret'", -- sovershenno razumno reshaet russkij snajper.
I tol'ko on pereneset vnimanie, pereklyuchitsya v druguyu zonu, glyad', dvoe-troe
opyat'  proskochili,  i  zamet'te  --  starichki vse  pervye,  pervye!.. Primer
pokazyvayut. Gol'bah na staryh voyak nadeetsya.  Oni mnogo umeyut... "No tak  zhe
postupayut i russkie, i anglichane, i  amerikancy, i francuzy, i eti truslivye
mamalyzhniki rumyny, i vorovatye ital'yancy, i nepovorotlivye umom  mad'yary --
vse-vse predayut drug druga".
     Predatel'stvo   nachinaetsya  v   vysokih,   vazhnyh   kabinetah   vozhdej,
prezidentov  --  oni  predayut  milliony  lyudej,  posylaya  ih  na  smert',  i
zakanchivaetsya  zdes',  na  obryve ovraga,  gde  frontoviki  podstavlyayut drug
druga. Davno uzhe net togo poedinka, kogda glava  gosudarstva bral kop'e, shchit
i vperedi svoego naroda shel v boj, konechno zhe, za svobodu, za nezavisimost',
za pravoe delo. Vmesto chestnogo poedinka tvoritsya kovarnaya naduvalovka.  Vot
on,  oficer iz blagorodnyh, iz drevnego germanskogo roda, segodnya strelyal  v
spinu cheloveka, strelyal i boyalsya, chto chetyr'mya pulyami, ostavshimisya v obojme,
ne svalit ego. Rasstrelyaj on  vsyu obojmu v storonu  vrazheskih okopov naugad,
ego mal'chishestvo, igra v vojnu, v besstrashie stoili  by emu zhizni -- russkij
zadavil by ego  vmeste s etim rahitnym Lemke i poper by na pulemet Gol'baha,
nizrinulsya by sverhu medvedem -- mozhno sebe predstavit', chto za svalka togda
poluchilas' by  v  pulemetnoj yachejke. U russkogo,  kogda  on upal, iz karmana
vykatilas' granata --  moglo nikakoj shvatki i ne byt', russkij v pulemetnuyu
yachejku, kak v kolodec, bul'knul by granatu -- i dlya Gol'baha i holopa ego --
Maksa Kuzempelya uzhe polchasa nazad zakonchilas' by vojna.


     "Interesno, osoznayut li eti  dvoe geroev, komandir roty i  svyaznoj ego,
kotoryh ya uvel  iz-pod ognya, chto  obyazany mne  zhizn'yu?"  --  mel'kom podumal
Gol'bah. No tut, na  fronte, vse povyazany odnoj sud'boj, i vse zhivye obyazany
drug  drugu,  ne  blagodaryat  za uslugu. Poezd  grohochet  vpered, ne sbavlyaya
skorosti,  ostanovka  u  mnogih  passazhirov  odna,  korotko  i  vyrazitel'no
nazyvaetsya ona -- krank.
     Gol'bah  valyaetsya  na zakameneloj  gline, rozhu pilotkoj nakryl, rozha  s
prikipeloj  gryaz'yu v  shchetine,  no  pod zarosshim  podborodkom blednoe  pyatno,
podnyal pilotku, odnim glazom skosil na svoih voyak i snova sdelal  vid, budto
usnul.  Maks  Kuzempel' tozhe mordu pod pilotkoj skryl -- u etogo  kadyk, kak
sobach'e  vylizannoe yajco, -- nichego na toshchej shee ne rastet, lish' zhily tolsto
i  gryazno splelis'.  Zatreshchal telefon,  broshennyj  v rov. Gol'bah, ne glyadya,
protyanul ruku, prilozhil trubku k uhu, poslushal.
     -- Kurt, Iohim -- za obedom. Lemke, pojdesh' za zhratvoj ober-lejtenanta,
ne zabud' umyt'sya -- von' nevynosimaya. Maks,  rasporyadis' tam, kak polozheno,
i otdaj vot eto gospodinu  majoru -- na pamyat'! -- peresypal  on iz gorsti v
gorst' Maksa polovinki pyati zhetonov. -- I snova pilotku na haryu, snova lezhit
oto  vsego otreshennyj. -- Vy chto-to hoteli skazat', gospodin ober-lejtenant?
-- sprosil on, ne snimaya pilotki s lica.
     Da,  eto,  pozhaluj,  horosho,  chto  Gol'bah  nikakoj  pochtitel'nosti  ne
izobrazhaet. On i  s majorom-to cherez  gubu razgovarivaet. V  glubi ego  glaz
besprosvetnaya  tem'  -- takoe uzh volch'e odinochestvo vo vsem ego oblike,  chto
vot-vot zavoet i ty emu podvoesh'. Soldaty sobirayut termosy, kotelki. Gol'bah
podgreb ranec Maksa Kuzempelya  pod  golovu, ustroilsya osnovatel'no: nogi ego
upiralis' v  razbityj yashchik  iz-pod min,  uglom  vsosavshijsya  v  osennyuyu,  ne
zheltuyu,  a  belovato-sinyuyu  s chernymi  prozhilkami  glinu, holodom  i  cvetom
napominayushchuyu namogil'nyj mramor i blevotinu odnovremenno.  I lezhit-to umelyj
boec golovoj  v  storonu russkih, v prokopannom iz rva  uzkom laze.  Russkaya
artilleriya hleshchet -- staryj voyaka dazhe v melochah oshibok ne delaet: chem blizhe
k protivniku lezhish', tem bol'she shansov vstat' nevredimym.
     -- Vy  hoteli  skazat',  chto  my nechestno  poluchaem pishchu i  vypivku? --
vzhimayas'  vse glubzhe  v rytvinu, proburchal Gol'bah. --  Da, soldaty  poluchat
spolna, po utrennemu spisochnomu sostavu zhratvu i vypivku.
     Nichego  on  ne  hotel  skazat'!  Ot  roty ostalas'  polovina,  chto  tut
govorit'? I pust'  soldaty  nap'yutsya.  Zdes' vot,  v  nav'yuchennom, trupami i
barahlom  zavalennom  rvu, gde  on  snachala  ne mog est', vyvorachivalo  ego,
svalyatsya,  i  vydvori  ih  potom  pod  metkij  ogon'. Nikomu  oni  zdes'  ne
podchinyayutsya, krome svoego  Gol'baha, i oni, vot  eti razgil'dyai, vyzhivut, ne
vse, no vyzhivut.
     -- YA zhe ne vozrazhayu,-- vyalo i nehotya otozvalsya ober-lejtenant Mezinger.
Gol'bah  fyrknul, sgonyaya muhu s  gryaznyh gub i odnovremenno  kak  by govorya:
"Eshche by ty vozrazhal!.."
     Nad golovoj proneslis'  snaryady.  Za rvom rassypalis', zauhali razryvy,
pribavilos'  shumu  i  tresku  --  russkie  zametili  ozhivlenie  na  poziciyah
protivnika i, znaya, chto u nemcev nachinaetsya obed, ot zlosti hleshchut iz vsego,
chto  est' pod  rukami. Ne vo vse  okopy, ne ko vsem soldatam donesut segodnya
obed.



     Buldakov byl zhiv i medlenno,  zatormozhenno nachinal oshchushchat' sebya. Buduchi
sam bol'shim brehunom, on schital veseloj brehnej dovody  artilleristov o tom.
chto  posle  bol'shogo  artillerijskogo  ognya  nepremenno  v  tom rajone,  gde
babahali orudiya,  budet dozhd'. Esli  by u  Buldakova i ego  sotovarishchej bylo
vremya i vozmozhnost' sosredotochit'sya i zametit' yavleniya ne tol'ko ih zhizni na
placdarme, no  i okruzhayushchej prirody, oni b obnaruzhili, chto pochti kazhduyu noch'
nad placdarmom i blizkim zaberezh'em proishodit dozhd', to shalyj i kratkij, to
osenne-zatyazhnoj, vodyanoj pyl'yu oblegayushchij zdeshnyuyu  mestnost',  vojnu i lyudej
utishayushchij.
     Proshedshij den' placdarma byl kakim-to osobenno razdergannym, psihoznym.
Nemcy i russkie to  tam, to tut brosalis' drug na druzhku, i ne v ataku, ne v
boj, rovno by v osataneluyu sobach'yu draku. Mnogo bylo shumu, dymu, neozhidannyh
shvatok,  nepredvidennyh   smertej,  neopravdannyh   poter'.  I  ves'   den'
svirepstvovala    artilleriya   s   obeih   storon,   odno   zveno   nemeckih
bombardirovshchikov  smenyalo drugoe --  eto vse,  chto ostalos'  ot eshche  nedavno
osypavshih  nebo nad placdarmom chernyh, lapistyh  ptic.  Na goryachie  samolety
sadilis'  ekipazhi,  ucelevshie so  sbityh  mashin. Pochti na  hodu zapravlennye
samolety  nepreryvnoj cep'yu vzmyvali  v vozduh,  toropilis'  k reke,  hotya i
smetal ih s neba zenitnyj ogon', pagubno dejstvovala istrebitel'naya aviaciya.
     Otchayanie,  mozhet  uzhe  bezumie, ohvatyvalo voyuyushchih  na  Velikokrinipkom
placdarme, uzhe sily protivoborstvuyushchih storon na ishode, i tol'ko upryamstvo,
doshedshee do massovoj isterii, uderzhivalo russkih na rasterzannom beregu reki
i  brosalo, brosalo  v tupoe,  nepreklonnoe  dvizhenie  nemcev,  instinktivno
chuvstvuyushchih,  chto, ezheli  oni ne  uderzhatsya  za  velikoyu rekoyu, ne ostanovyat
zdes' lavinu russkih, im uzhe nigde ne uderzhat'sya.
     Tem  vremenem  s  prirechnogo  aerodroma  uleteli po  novomu  naznacheniyu
tyazhelye bombardirovshchiki YU-88,  eskadril'ya  "hejnkelej" i  "fokke-vul'fov" --
vse   do   edinogo  podmeteny.   CHinenye,  latanye-perelatanye  "lapotniki",
ostavshiesya, po sushchestvu, bez prikrytiya,  brosalis'  v  nebo, v etu gibel'nuyu
preispodnyuyu, goreli, padali, v slepoj osatanelosti vrezalis' v vysokij bereg
reki,  no krushili etot bereg i vse, chto bylo na  nem, stirali v  poroshok eshche
smeyushchih zhit' i soprotivlyat'sya russkih fanatikov.
     Proshel i etot den'. Bereg i placdarm obessilenno umolkli. Lish' odinokie
kriki ranenyh  lyudej,  umirayushchih v zaglush'e ovragov, oglashali noch'. I v etoj
ocepeneloj nochi po pripadochno goryachim, pyl'nym zevam ovragov, po iznemozhenno
dyshashchemu  lomtiku   zemli,   tochno   po  rzhavomu  zhelezu,   zvonko   udarila
kaplya-drugaya,  i vdrug  obval'no,  horosho  v narode  govoryat, kak iz  vedra,
hlynulo s nebes, prolilo i ozhivilo neprodyshlivuyu temnotu, razmylo ocepeneluyu
temnotu, razmyagchilo sudorogoj shvachennuyu, ispechennuyu zemlyu.
     I dozhd'-to lil  minut desyat'-pyatnadcat', no  kakuyu blagostnuyu rabotu on
sdelal! Perestali krichat' ranenye, umolkli  dezhurnye pulemety,  dazhe  rakety
signal'shchikov s  boevyh postov  vzletali redko,  nehotya, da i neumestno. Noch'
podlozhila tepluyu soldatskuyu ladon' pod myagkuyu shcheku i zatihla v glubokom sne,
ne slysha vojny i vrode by ne vedaya trevog.
     Dozhd' prolilsya  i nad Buldakovym, lezhashchim  na dne dobrosovestno nemcami
vykopannoj  glubokoj transhei pod plashch-palatkoj, skomkanno broshennoj na  nego
nemcem.  Kogda  russkaya  artilleriya  obrushila  ogon'  na  okopy  protivnika,
ranenogo Buldakova zabrosalo zemlej i pochti uzhe  pohoronilo v komkah i edkoj
pyli.  No obval'nyj dozhd'  smyl  s  plashch-palatki pyl',  nakopilsya v skladkah
brezenta i  po odnoj iz  nih, tochno po zhelobu, vlaga potekla na lico i v rot
ranenogo. On hvatal vlagu raspahnutym rtom, pytayas' zagasit' plamya, bushuyushchee
v  grudi, no  razve kaplyami etimi  nebesnymi zagasish' bol'shoj  takoj  ogon'?
Byvalo,  kak  zabrosyat s  berega na parohod "Mariya  Ul'yanova"  drov  kubikov
chetyresta-pyat'sot,       snachala       pugaya        passazhirov       bojkim:
"Pa-a-aberegi-i-y-y-ys'!" -- i k koncu pogruzki ustalym okrikom: "Ne vidish',
chto li?!" -- na hodu snimaya robu s prosolennogo potom, kroshkoj  kory i pyl'yu
opilok  zabitogo  tela,   aa-a-ah   ty,   perea-a-ahty!  Poostyv,   pokuriv,
slovom-drugim  perekinuvshis'  s  druz'yami-matrosami, ostavlyaya mokrye sledy v
koridore,  s  zakinutym na  plecho  polotencem -- v dush, pod strujki  teplye,
shchekochushchie, myl'cem na vehte v  penu  vzbitom,  projtis'  po vsem  zakoulkam.
Kakoe torzhestvo, kakoj voskreshayushchij prazdnik telu! Zatem, nezhas', povalyat'sya
na skol'zkoj skamejke, kak by baluyas', zabyt'sya  v kratkoj dreme i s osevshej
v kosti ustalost'yu volokchis' v  svoyu chisten'kuyu  sluzhebnuyu  kayutu, v  chistuyu
postel',  dazhe ne pugaya rastopyrennoj ladon'yu, nechayanno grebushchejsya v  zaten'
yubki, devok,  zabludivshihsya v  nedrah  sudna i sovsem sluchajno  ugodivshih na
sluzhebnuyu polovinu parohoda -- ne bylo sil na etu zabavu.
     Eda, devki,  tancy na palube, nehitrye  zabavy -- vse potom. A poka son
pod  shum  mashiny, pod buhayushchie po vode vozle uha plicy, pod svezhij veterok s
Eniseya, zaletayushchij v  otkrytuyu dyru illyuminatora, pod pevuchij gudok "Marii",
raznosyashchijsya po krutym beregam Eniseya, uletayushchij za hrebty i gory azh v samoe
nebo, k angelam.
     On so stonom perevernulsya  so  spiny  na  zhivot,  vse v nem zahrustelo,
zahlyupalo. Vnutri raz容dinenno, hvatkami rabotalo, tochnee, pytalos' rabotat'
serdce, tolkalos' v grud'. I tak vot, to vpadaya v zabyt'e i nedvizhimost', to
chut' oshchushchaya  sebya,  nichego vokrug ne  vidya i ne ponimaya, on  polz,  zachem-to
volocha za soboj gorst'yu  shvachennuyu  plashch-palatku. Vrozhdennym  chuvstvom  ili
naitiem prirody  on  ugadyval, chto  polzet, dvizhetsya po  suhomu stoku ovraga
vniz, a vse stoki zdes' vedut k reke. Na reke zhe ego zhdet ded Finifat'ev, on
obeshchal emu pomoch'...
     Ded uzhe prihodil na zov Buldakova, rugalsya v transhee, krichal,  chto  Bog
ne  dal emu  rozhenogo brata, tak  vot on ego  na  vojne  sam  nashel, botinki
podobral  -- i ob座asnilos' emu vse: iz-za  nih, iz-za klyatyh botinok Oleha v
peredryagu popal,  hvatanul  temi botinkami  ded  vo  vragov, zatem  granatu,
vyvalivshuyusya iz buldakovskogo  karmana, tuda zhe metnul  -- hryastnul vzryv, i
zaoral  SHCHus': "CHego  ty,  staryj  hren, tut  delaesh'? CHego tebe na  meste ne
siditsya? Ty  zhe  ranenyj,  vot  i  zhdi  perepravu..." -- "A Oleha  kak?"  --
sprashival  kapitana Finifat'ev.  "Kak, kak? --  zatrudnilsya kapitan. -- On k
Bogu  otpravilsya, Bogu  horoshie  lyudi, tem  bolee  otchayannye  bojcy, vo  kak
nuzhny!". "Emu angely nuzhny, a ne  bojcy. Oleha zhe ne urodilsya angelom, on --
bes,  pravda,  bes ochen' dushevnoj, ego agromadnogo  serdca  na  vseh hvatit,
poslednyuyu rubahu  s sebya  otdast..." SHCHusya kuda-to  uneslo.  Nemcy po transhee
zashebutilis'.  Finifat'ev  vintovku  Buldakova shvatil. "YA,  Oleha,  hot'  i
bzdilovat, kak ty govorish', no k tebe vraga ne dopushchu i sam,  eshli shcho, pulyu
v lob -- mne v plen nel'zya, ya zh partejnaj..."
     Uneslo kuda-to i Finifat'eva. On ego zval, zval, vrode vot gde-to ryadom
drug  serdechnyj,  no  sypuchij, kruglyj  ego  govorok edva slyshen. "A-a-a, --
dogadyvaetsya Buldakov, --  on zhe v norke, ded-to, v zemle, iz zemli i slyshno
gluho.  De-e-e-ed!  De-e-e-eed!"  --   skleivshimisya  ot  krovi  gubami  zval
Buldakov. Finifat'ev vse otbegal, otbegal, kuda-to zval, manil druga svoego,
brata  nerozhenogo... "A-a, --  dogadyvaetsya Buldakov,-- on  zhe ranenyj,  emu
menya  ne  utashchit',  on  ot  prirody  zaperdysh,  a  tut  evon kakoe  tulovishche
vydurelo!.. Vot i zovet on, vot i manit, -- hi-ytryj ded, oh, hitryj!.."
     Buldakov vybilsya k reke, upersya  v vodu  rukami, poshchupal nedoverchivo  i
uronil v nee  lico, i, esli by mog videt', obnaruzhil by, kak krasno klubitsya
vokrug ego golovy voda, vymyvaya s gub, izo rta, iz nozdrej, iz ushej krov', s
buroj korostoj  srosshihsya  volos,  kotorye tak zhe,  kak  i  nogti,  rosli na
placdarme  ne po dnyam, a po chasam  -- pitan'e im  shlo obil'no: zemlya,  pyl',
pot. Goryachaya plita, po kotoroj polz ranenyj, slepo natykayas' na komki gliny,
skosy, vymoiny,  kamni,  goryachaya  plita  pod  nim  postepenno  ostyvala.  On
perestal  zvat'  deda, lakal vodu raspuhshim yazykom i vse bodalsya i bodalsya s
rekoyu, kataya v nej svoyu golovu, budto gryaznuyu bryukvu s gryaznoj botvoj. Kogda
on pripodnyalsya, iz hrustnuvshego ego tela, iz nutra ego  drozhashchego potekla po
gubam goryachaya,  solenaya krov', on ponyal po vkusu, chto eto krov', i popytalsya
perevyazat'  sebya, chtoby ostanovit' krov', on dazhe skusil i raz容dinil shov na
indpakete, obmotnul sebya po gimnasterke bintami, telogrejka gde-to v transhee
ili dal'she svalilas', ili ee  s  nego  kto-to  iz zhivyh i boesposobnyh uspel
snyat'.  On i vtoroj paket  iz nagrudnogo karmana dostal,  vytyanul  zubami iz
nego binty i zubami zhe da  odnoj rukoj nachal obmatyvat' sebya, no  do rany ne
dostaval i motal, motal  binty na sheyu, smutno  nadeyas' na to, chto, kogda sil
pribudet, on spustit binty na grud' i na spinu, spustit i zatyanet...
     Kogda on  v ocherednoj  raz  ochnulsya i  uvidel,  chto svetaet, poproboval
uyasnit',  gde on, kuda polzet? Mestnost' on ne  uznal,  no uvidel, chto pered
nim rechka i v ust'e ee, primaskirovannaya  zheltoj osokoj, stoit lodka.  No ni
myska, ni znakomogo izdyryavlennogo yara v ust'e rechki ne bylo. "De-ed! De-ed!
-- prosipel yarkimi ot legochnoj krovi gubami Buldakov. -- Gde ty, de-ed?"
     Ded ne otzyvalsya, ego nigde uzhe ne bylo.



     Plesneveloe,  nepronicaemoe, op'yaneloe ot sytosti, ele polzushchee  oblako
vshej nakrylo lyudej na  klochke zemli,  nazyvaemom Velikokrinickim placdarmom.
Vysotu  Sto, zavalennuyu  trupami, snova prishlos'  ostavit'. Othod prikryvala
vtoraya rota i polnost'yu pogibla. Tyazhelo byl ranen v etom boyu nadezhda i opora
kombata -- kinaz Talgat, i ego, ranenogo, nikak ne udavalos' perepravit'  na
levuyu storonu reki.
     Nemcy  posle  nedel'noj  osady   placdarma  osobo   ne  gonoshilis',  ne
atakovali, no bili po vsemu, chto probovalo plyt', hodit', krichat', dymit'sya.
Vrag reshil vzyat' vraga izmorom, znaya, chto russkie  iz poslednih sil derzhatsya
za klochok  istolchennogo  vzryvami,  prahom pylyashchego berega. Russkie  dazhe ne
igrali v aktivnuyu oboronu, izobrazhaya bespreryvnoe staranie uluchshit' pozicii,
skovat' i  zakrepit'  vozle sebya  pobol'she  fashistskih sil.  Oni  vydohlis',
obessileli,  obeskrovilis'. Smysla  sushchestvovaniya ih na  etom  klochke  zemli
nikakogo ne  ostavalos', no po  raciyam,  po  vse eshche rabotayushchej linii  svyazi
artillerijskogo polka s levogo berega tverdili: "Poterpite! Eshche chut'-chut'!"
     Utrami parili  berega. Po  vode neslo, v  vozduhe kruzhilo zheltyj  list,
vysoko v nebe  tyanuli stai ptic, ronyaya  pechal'nyj klik na zemlyu,  ohvachennuyu
vojnoj. Nad  samoj  vodoj,  to  rassypayas', to vytyagivayas' v zhivuyu, legko  i
prihotlivo dyshashchuyu nit', neslis' utki, vzmyvaya nad plyvushchimi trupami. Tut zhe
snizhalis', zhalis' chutkim perom  i lapami plotno k vode. Leshka SHestakov shel k
beregu i vse zadiral  golovu, slushaya ptic, veril sovershenno tverdo --  letyat
oni s  nizov'ev  Obi. On napravlyalsya  k reke,  chtoby nabrat' glushenoj  ryby,
predpolozhit' on dazhe ne mog, chto privychka,  obretennaya eshche  v detstve,  est'
syruyu,  nesolenuyu  rybu  --  "sagudaj"  nazyvaetsya  eto  po-evenkijski,  tak
prigoditsya emu. Opuhshie, tihie ot goloda bojcy, glyadya na nego, tozhe pytalis'
"sagudat'", no ih rvalo. Svarit'  zhe rybu fashisty ne davali, bili po kazhdomu
ogon'ku, zasypali minami  kazhdyj  dymok, dazhe  po vspyshke  cigarki  strelyali
snajpery.
     No ogon'kov ot  cigarok  davno  uzhe ne  mel'kalo --  na placdarme tabak
davno  konchilsya. Tol'ko SHorohov, sidevshij podle  dvuh telefonov  v  odnom  s
Leshkoj rovike,  eshche  dobyval  gde-to kurevo, edu, byl  brit, syt i bespechen.
Brit'sya on umel steklom, kosarem svoim, predlagal  cirul'nye uslugi za platu
bojcam i tovarishcham komandiram,  no tem bylo uzhe  ne  do  brit'ya. Dazhe vsegda
podobrannyj Ponajotov,  pa  kotorom,  kazhetsya, pylinki  nel'zya bylo uvidet',
zaros chernoj, yanycharskoj  borodoj, glaza  ego  svirepo  svetilis'  v  bujnyh
zaroslyah.  Polkovnik  Beskapustin sosal forsistyj nabornyj mundshtuk,  izgryz
ego do poloviny. S nim, mayushchimsya serdcem, byli uzhe dva  tyazhelyh pristupa,  o
kotoryh on  ne velel nikomu govorit', osobenno bojcam,  zakopavshimsya v zemlyu
po beregu i ovragam.
     Pro vshej na placdarme govorili: "Iz tela idut"  -- i verili, chto est' v
cheloveke gde-to meshochek s etoj  tvar'yu, poka chelovek v tele, poka on silen i
sokov v nem vdostal'  -- oni sosut nutryanuyu zhilu, no kak oslabeet  chelovek i
"nutryanaya zhila" issohnet, vsha vyhodit na telo.
     Komandir  batal'ona SHCHus', tozhe podzapushchennogo vida, molchalivyj  i zloj,
zamotav  vigonevym  zheltym  sharfikom  sheyu,  nazyval   ego   lovushkoj,  cherez
chas-drugoj   razmatyval  sharfik,  vysvobozhdal  koncy  ego  iz-pod  vorotnika
gimnasterki, -- sharf  seryj, bros'  na  zemlyu -- popolzet. Vytryahnuv sharfik,
lip  k telefonu, treboval, chtob vzyali iz blindazha, perepravili vo chto by  to
ni stalo komandira vtoroj roty, obozval kogo-to v shtabe "shkuroj".
     Polkovnik Beskapustin  prikazal  ne podpuskat' kombata SHCHusya k telefonu.
Vot v eto vremya i sluchilos' malozametnoe sobytie -- s peredovoj ischez Pet'ka
Musikov. Predpolozhili: ushel k nemcam.  Po  utram, eshche v sumerkah, so storony
nemcev rabotala agitacionnaya ustanovka, peremanivala russkih soldat  v plen,
obeshchaya  vsyacheskie blaga i prezhde  vsego edu. I hotya lupili po agitatoram  iz
vsyakih vidov oruzhiya, lovili, strelyali izmennikov rodiny besposhchadno, perehody
k nemcam uchastilis'.  Nadeyalis': Pet'ka Musikov, nazhravshis' ot puza v gostyah
u  fricev,  vernetsya  k deryabinskomu  pulemetu. No  Pet'ka  ischez, i  ugrozy
permyaka  Deryabina  --  napinat'  shalopaya,  kogda  on  vozvratitsya   "domoj",
ostavalis' neosushchestvlennymi.  Leshka  SHestakov  znal,  chto  ego odnopolchanin
lezhit podstrelennyj v  zemlyanoj  norke. Vybrosil  umershego  ili bespamyatnogo
ranenogo  bojca,  vlez  tuda i,  kak  vsegda,  sam,  odin  boretsya  za  svoe
sushchestvovanie.  Leshku odnazhdy okliknul,  poprosil  prinesti v  kotelke vody.
Napivshis',  sprosil:  kak  chasto  priplyvayut  za  ranenymi?  I  kogda  Leshka
nedoumenno proiznes v otvet: "CHe-o?" -- v Pet'ke zanylo i szhalos' serdce. Uzh
ne dopustil li  on oploshnost',  vystaviv iz pulemetnoj yachejki nogu pod puli,
kogda Deryabin spal. I ne odna, dve puli prosadili  Pet'ke nogu.  Ne razbudiv
svoego  nachal'nika,  nikogo ne  potrevozhiv,  opirayas'  na  karabin, budto na
kostyl', Pet'ka Musikov ubyl iz boevyh ryadov v  blizhnie tyly, chtoby uplyt' s
proklyatogo, smertel'nogo berega i pokantovat'sya mesyacok, esli poluchitsya, tak
i poltora, izlovchit'sya, tak i polgoda, v  gospitalyah  i vsyakogo roda voennyh
sharashkah, a tam, glyadish', i vojne konec. Proschitalsya Pet'ka, oploshal  chutkij
zverek, zavalilo, zadavilo ego zemleyu.
     Ostorozhno vybravshis' na bereg, Leshka oglyadelsya, prislushalsya.
     SHel  obychnyj  obstrel. SHum i gul byli tak  privychny, tak soedinilis' so
sluhom,  chto  trebovalos'  chto-to  vklyuchit'  v  sebe,  chtoby zastavit'  sebya
uslyshat' ih. On  prilozhil  rebro  ladoni  ko  lbu i dolgo glyadel  na  druguyu
storonu  reki,  podragivayushchuyu  v dymnom  mareve,  drozhashchem  nad vodoj.  Dal'
prosmatrivalas' gluboko, vozduh byl po-osennemu prozrachen, nebo prostorno --
i  ne  verilos', chto dnyami  probrasyvalo  sneg, nochi  studenye,  voda v reke
ostyla,  vysvetilas' do samogo dna, ryba nachala uhodit' s otmelej, sbivat'sya
v glubinah -- na zimnyuyu  stoyanku.  Pod beregom i dazhe nad rekoj, nesmotrya na
holod, sgustilsya, oblakom plaval tyazhkij zapah razlagayushchihsya utoplennikov. No
pora oblozhnyh osennih dozhdej  eshche ne nastupila, ne  prishla eshche mokraya, seraya
osen'.  Voda v reke  ubyvala i ottogo obsyhali trupy.  Tol'ko  teper'  vidno
stalo,  kak  mnogo pogiblo narodu pri  forsirovanii  reki i  pri posleduyushchih
perepravah.  Bereg,  zaostrovka,  otmeli,  strelka  i ohvost'e  ostrova, vse
zalivchiki,  izluchiny byli zavaleny chernymi razdutymi trupami, po reke tashchilo
seroe, zamytoe  tinoj loskut'e, v kotorom, uzhe  bezrazlichnye ko  vsemu, vniz
licom,  kuda-to  plyli  mertvecy.   Vokrug  nih  puzyrilas'  pena.   Tak,  v
myl'no-puzyryashchejsya  pene i unosilo  trupy  vniz po reke, taskalo po  strezhi,
trepalo v omutah, pribivalo k beregu.
     Muhota,  voron'e,  krysy  spravlyali na  beregu  svoj zhutkij pir. Vorony
vyklevyvali u utoplennikov glaza, obozhralis' chelovechinoj i, udobno usevshis',
dremali na plavayushchih mertvecah -- tak lyubyat oni plavat' na brevnah.
     Po  beregu  tenyami  brodili  sapery,  zagnutymi  kryuch'yami  iz  shompolov
staskivali  trupy  k vode, nadeyas', chto hot' nekotorye iz nih uneset  vodoj,
zhivushchie po reke miryane  vylovyat  i zahoronyat goremyk. V yaru sapery vydolbili
yamu, prikryli  ee  bortami razobrannogo barkasa, vylozhiv podle toj  zemlyanki
gorku podsumkov  s patronami, polupustye avtomatnye  diski, lopatki, koe-chto
iz odezhonki -- vse eto snyato s mertvecov,  vzyato iz karmanov i menyaetsya hot'
na kakuyu-to edu, na tabak, no tovar ostavalsya nevostrebovannym.
     Leshka  spustilsya  k  samoj  vode.  Na bosom utoplennike,  lezhavshem vniz
licom, podzhav lapku,  stoyal  kulik  i dremotno  kachal dolgim  nosom. Uslyshav
shagi,  on vstrepenulsya,  razbezhalsya  i  poshel  nizko nad vodoj,  bezzabotno,
po-vesennemu  zapilikav.  Ego  nehitroe,  s  pelenok  privychnoe  penie, etot
udalyavshijsya trepetnyj polet potryasli Leshku.
     "Umru ya, vidat',  skoro",-- podumalos' emu bezo vsyakogo  straha, kak  o
chem-to neizbezhnom i dazhe neobhodimom. On  znal, otlichno znal: bezrazlichie  k
sebe, k smerti, ko vsemu, chto proishodit vokrug, -- eto medlenno vhodyashchee  v
dushu: "Hot' by uzh skorej ubilo..."  --  nachinalos' u nego  gde-to na desyatyj
den'  nepreryvnogo  prebyvaniya  v  boyah.  Na  placdarme  hvatilo  i  nedeli,
pyatnadcat'-dvadcat'  minut  v sutki  sna-obmoroka, izbavlyayushchego cheloveka  ot
poteri  rassudka, no ne  snimayushchego  ustalosti,  -- i  vot chelovek  gotov  v
pokojniki.  Dobrovol'no, sam, mahnuvshi  na  svoyu zhizn' rukoj, ploho chuvstvuya
sebya v miru, gotov on rasstat'sya s dushoj i telom. Tyloviki rabotali tyazhelee,
nadsazhivalis',  nadryvalis'  do  smerti,  no  vse  zhe  oni  ne  znali   togo
iznuryayushchego, nepreryvnogo  napryazheniya, kotoroe  privodilo  cheloveka k tupomu
ravnodushiyu,  kogda smert' kazhetsya izbavleniem ot neposil'nyh  tyagot  okopnoj
zhizni, esli mozhno nazvat' eto zhizn'yu.
     Leshka smotrel na trup,  s  kotorogo  tol'ko chto snyalsya kulichok. Zamytye
peskom belesye  volosy, sosul'koj opuskavshiesya  v glubokuyu lozhbinku  na shee,
uzhe otstavali  ot kozhi. On napryagsya i uzhe  bezo vsyakogo  chuvstva  pokayaniya i
boli    vspomnil     utopshego    svyazista    i    napravilsya    tuda,    gde
babochkami-kapustnicami   trepetali  seren'kie   chajki-korol'ki,  bezoshibochno
ugadyvaya -- tam ryba. Nabil meshochek iz-pod diskov gusteroj, plotvichkami; dve
uklejki, oskobliv s  nih cheshuyu gryaznymi nogtyami, tut zhe ravnodushno  izzheval,
ostal'nyh rybeshek, zavernuv  v tryapicu, spryatal v holodnom rovike. V prezhnie
dni  on chistil rybu, ubiral iz nee kishki, nyne poreshil  i etogo ne delat' --
vse  ravno ponos muchaet.  Ot  vody, ot zapushchennosti li,  zametil  on,  shibko
otrosli  nogti i  sovsem uzh  ni  k  chemu zadichali volos'ya na golove.  Hot' i
prinadlezhit  on, soldat,  komu-to  i  kto-to  rasporyazhaetsya ego  zhizn'yu,  no
telo-to ego  s  nim,  ono  ushibaetsya,  cheshetsya, stradaet.  Dushu  vyprostali,
podchinili, oglushili, oskvernili, tak i telo izbavili by ot zabot i  hlopot o
nem. A to vot ono rodstvenno bolit, zhratvy i bani trebuet...
     SHorohov vozilsya v  rovike,  chego-to tolok  kamnyami, popadaya po pal'cam,
rugalsya.
     --  Ty  kuda  otluchilsya?  --  kak  budto  s  togo  sveta,  zatushevannym
rasstoyaniem  golosom sprosil Sema  Prahov,  dezhurivshij u  telefona na  levom
beregu.
     -- Na promysel ya hodil, Sema... na rybnyj.
     -- A-a,-- nachal uspokaivat'sya Sema.--  Nado  vse zhe preduprezhdat', a to
vdrug che...
     "Ah,  Sema, Sema! Kakoe tut u  nas mozhet byt' "vdrug" ili "che". Vot eshche
denek-drugoj --  i svyaz'  utihnet.  Vse  utihnet..."  --  Sema,  vy chego eli
segodnya  utrom?  Kartoshku  s  amerikanskoj tushenkoj, hleb  i chaj  s saharom?
Horosho-o-o!  Sema, k vam kulichok priletel. |takij kulichok-holostyachok! Pomazh'
ty emu maslicem hvost i otprav' ego syuda, a?
     Sema Prahov poperhnulsya:
     -- YA dumal, u vas sovsem ploho... Pokojniki von plyvut  i plyvut. A  ty
shutish', znachit, nichego eshche... Konechno, i na rybe zhit' mozhno...
     Kak daleko byl Sema Prahov! Sovsem v  drugoj zhizni, na drugom beregu on
obretalsya.
     -- Ne daj Bog ni tebe, ni detyam tvoim zhit' na takoj rybe. Ne daj Bog...
-- Leshka, ne zavershiv besedy, podhvatilsya, pobezhal  v ovrag. Kogda vernulsya,
drozhashchij ot oznoba, s noyushchej bol'yu v zhivote, SHorohov protyanul emu nedokurok.
     -- Na, zobni, hot' i nekuryashchij,  no prochisti bashku, a  to, ya glyazhu, ty,
kak pokojnik Finifat'ev, zagovarivat'sya nachal. Dedu Finifat'evu nyne horosho,
otmuchilsya...
     Leshka potyanul i zakashlyalsya  --  v cigarke bylo chto-to gor'koe,  tabakom
edva otdayushchee.
     -- CHe eto? -- perezhdav golovokruzhenie, progovoril Leshka.
     -- Trubka. Bati Beskapustina. Usnul on, trubka vypala. YA ee rastolok, s
travoj smeshal...
     "Ved'  vsya  zhizn'  u polkovnika  v  trubke!" --  Leshka  hotel  obrugat'
SHorohova, no sil na rugan' ne bylo, ni shevelit'sya, ni govorit' ne hotelos'.


     Kak tol'ko obodnyalo, naleteli  "lapotniki", gusto klali "yajca", to est'
sorili  bombami. Vzryvami  podbrasyvalo,  razryvalo  trupy  na  beregu i  na
otmelyah,  muchilo i  mertvyh  bedolag  vojnoyu. "Lapotniki"  uleteli,  udarili
minomety.  Artilleriya  s  levogo  berega  otvetila.  Dym.  Pyl'.  Prah.  Vse
smeshalos'  i podnyalos' nad  placdarmom, zaslonilo solnce, kotoroe tak slavno
prigrevalo.  Zakryt'  by  glaza,  usnut'  i vo sne uvidet'  SHuryshkary, mat',
sestrenok, skoree  vremya do  nochi  projdet.  Noch'yu  luchshe.  Gospod', govoril
mudryj  Kolya Ryndin, sotvoriv  svet, ostavil  kusochek t'my,  chtoby ukryt' eyu
lyudskie  grehi,  no grehov  tyazhkih  tak mnogo, chto hot' vovse ne  svetaj, ne
ukryt'sya cheloveku ot poganstva i zverstva nikakoj t'moj, ne otmolit' nikakoj
molitvoj... "Ah, Kolya, Kolya! Gde ty sejchas?.. ZHivoj li?"
     Noch'  na  placdarme  vstrechali s  zhelaniem,  utro  --  vek  by  ono  ne
nastupalo...  Leshka  pokorno  smotrel na nebo i dremal s otkrytymi  glazami,
pytalsya  chego-to  vspomnit', vylovit' iz glubiny pamyati. Esli  by  tol'ko ne
nudilo v zhivote...
     -- Koresh! Koresh! -- potryas ego za rukav SHorohov. -- YA  na chasok smoyus'.
ZHdi  menya, ponyal? --  v golose SHorohova vozbuzhdenie -- k  nemcam na promysel
podalsya delyaga, vse  zhe  boitsya malost', nervnichaet.  A chego boyat'sya-to? Nu,
ub'yut  --  i ub'yut.  Leshka  privychno nadel  na  vtoroe uho trubku  pehotnogo
telefona. Zavernulsya  v  shinel',  s容zhilsya.  SHinel'  prineslo  vodoyu,  on ee
vysushil  na  solnce,  vyhlopal  o  kamni,  no  sukno  tak  napitalos'  duhom
mertvechiny, chto ne vytryasesh' ego, ne vymoesh'.  Pahnet  greshnyj chelovek  pushche
vsyakoj  skotiny,  potomu  chto zhret  vsyakuyu  vsyachinu. Huzhe eto vsyakoj lipuchej
bolezni.  O  chem  by  ty  ni  staralsya  dumat', kak  by ni  uvilival,  mysl'
obyazatel'no povernetsya  k  ede. Lomkaya  polyn'  pohrustela pod usohshim zadom
Leshki,  umyalas',  perestala kolot'sya,  i  on  perestal  shevelit'sya.  Slyshnee
sdelalos' vshej v pahu,  pod  myshkami,  osobenno pod poyasom --  zhzhet, cheshetsya
telo, sheyu budto ozhogom opetlyalo. Kogda on uvidel ubitogo Vaskonyana, podumal:
chto za  buraya petlya  u togo na shee?  Teper'  sam  eyu obzavelsya. Pust'  edyat.
Nemcev tozhe edyat. U nih vshi zadumchivye, val'yazhnye. Nashi --  yurkie, s krugloj
chernen'koj zhopkoj, neustannuyu truzhenicu napominayut, podnyalis' vot ni svet ni
zarya, rabotayut, zhrut...
     Po telefonu shel  induktivnyj  pisk,  nylo v nem,  slovno v  pridorozhnyh
telegrafnyh  stolbah.  Na drugom, na  zhivom  beregu,  telefonisty  trevozhili
postoyannuyu zhguchuyu temu  -- trepalis' pro bab --  golodnoj kume  vse  hleb na
ume. Telefonist s devyatki bez  negodovaniya,  no s zavist'yu rasskazyval,  kak
komandir  diviziona, sej  noch'yu zaluchiv v  blindazh  sestrenicu  medicinskuyu,
ugoshchal ee i zanimalsya s neyu na solome pod shinel'yu  entim delom,  ne glyadya na
to,  chto telefonist  tut dezhurit,  --  za  cheloveka ne  schitaet  il'  uzh tak
ogolodal, chto ne do cheloveka emu.  Kak i vsyakij zdorovyj paren', gotovyj uzhe
byt'  muzhikom, lyubivshij uzhe Tomku, v  drugoe  vremya slushal  by  Leshka ohotno
soldatskij vol'nyj razgovor, no nyne ne manilo dazhe i slushat' zavlekatel'nyj
trep.  Dostat' iz tryapicy plotvichku  da  pogryzt'? Odnako  pri odnoj mysli o
syroj rybe  v  zhivote protestuyushche zaburlilo, pod lozhechku  podkatila toshnota.
Dezhurstvo privychnoe, svyazist zastavlyal sebya dumat' o chem-nibud' priyatnom, nu
hotya  by pro tu zhe  Tomku,  no yarko voskresala ne ona  sama, a ee izobil'noe
ugoshchenie. I eta popytka otvlech'sya ne udalas', ne prodrat'sya pamyat'yu k Tomke,
vospominan'e o kotoroj vsegda vysvetlyalo  v nem dobrye  chuvstva. SHurochka vot
zabylas', srazu  i  navsegda.  Ottogo  zabylas', chto ne bylo  s  neyu, kak  s
Tomkoj.
     -- Koresh! Koresh!
     --  A?  CHto takoe? -- Leshka shvatilsya  za  shejku avtomata, lezhavshego na
kolenyah.
     -- Tiho! Tiho! -- ostanovil ego  blagodushnyj golos SHorohova. -- Postoj,
postoj,  tovarishch, vintovku opusti! Ty ne vraga vstrechaesh',  a druga vstretil
ty! Takoj zhe ya rabochij, kak tvoj otec i brat... kto nas possorit' hochet, dlya
teh... -- SHorohov shchelknul ego po lbu: -- Ponyal? Dlya teh ostav' zaryad! Pomnyu!
-- udivilsya sam sebe SHorohov, sharyas' v brezentovom  meshke.  -- Kogda uchil-to
stishok? Eshche na Mezeni.  Vo, pamyat', blya! Gde poobedayu, tuda i uzhinat' speshu!
Ha-a-ha-ha-a!..  Na,  rubaj!  --  i  uzhe  zapolnennym  rtom   probubnil:  --
Pol'zujsya!
     V ruke -- kusochek hleba! Leshka ne veril sam sebe. Eshche ne uspel perezhit'
potryasenie, no  zuby uzhe  kusali,  hvatali hleb.  Davyas',  zadyhayas',  Leshka
glotal ego,  zabivaya  rot do  otkaza.  V  dyhatel'noe gorlo  popala  kroshka,
svyazist poperhnulsya.
     -- Da ty ne toropis'! -- lupil ego po spine izo vsej sily SHorohov.
     Leshka kashlyal v gorst', chtoby ne razbryzgivalis' kroshki.
     -- Ne hvataj po-pes'i! Tut vrode maslo! S maslom lehko pokatitsya.
     Leshka  migom  proglotil  hleb, zaglyadyvaya  na naparnika, unizhenno zhdal,
ruki  gotov byl protyanut'  za  podayaniem,  ne interesuyas': otkuda, gde dobyl
takie bogatstva SHorohov? Kak emu harch dostalsya? Sunuv v ladoni Leshki galetu,
pal'cem  maznuv  na nee  masla  iz  pajkovoj  plastmassovoj banochki, SHorohov
prostonal:
     -- Ah, Buldakova net? Zagnulsya  koresh, vidat',  zagnulsya. My b  s im...
A-ah, padla!  Tabaku netu!  Vse ne  predusmotrish'. Nado bylo prishit' arijca.
Spit v zemlyanke, edalo rasshaperil...
     -- Ty v zemlyanke pobyval?! -- ahnul SHestakov narochito gromko.
     --  Pobyval,  pobyval.  V  okopah  ne  posharish'sya.  Den'.  A  on  spit.
Istomilsya. Na postu, nebos', byl noch'yu, tak i pokovyryalsya by u nego v  zubah
kosarem.  Nu hot' eshche raz polzi. Horosho, dogadalsya  na hapok shnapsu  vypit',
unes  v  kursake  --  ne  vypleshchetsya.  |-eh,  na  verhosytku  mahry  by  il'
listovuhi!..
     Leshka, szhevavshij galetu, slizal s pal'ca ostatki masla.
     --  N-nu,  ty i  lovkij!  --  voshitilsya on.  --  N-nu,  ty,  ty...  --
poluchalos' zaiskivayushche.
     -- |t che-o! -- nebrezhno shvyrnuv Leshke v koleni, budto sobachonke v lapy,
pochatuyu pachku  galet, samodovol'no hmyknul SHorohov.  --  Trojnaya provolochka,
ovcharka  -- chelovekodavy, ohranshyki, nashenski, arhangelo-vologodskie, na tri
metra v  zemlyu zryashchie...  za  nevyhod  na rabotu kandej bez otopleniya...  za
pajku --  smert', za nevypolnenie  normy,  za soprotivlenie,  za razgovory v
stroyu, za narushenie rezhima -- smert'... smert'... smert'. Tut,  koresh, mozhno
i nuzhno zhit'.  No ya sushchestvovat' bez tabaku i vypivki ne mogu... Tem pache --
vse eto ryadom,  vydaetsya zadarma...--  SHorohov  yavno namechal pojti v  poiski
vtorichno.  Peredohnet  malen'ko  i...  "Nado  zhe  dorezat'   chuzhestranca-to,
nehorosho  ostavlyat'  podranka -- ugod'e  zasoryaetsya"... -- Budto  na vecherku
shodil chelovek, devku potiskal da po puti  v chuzhoj ogorod  zabralsya, ogurcov
narval...
     SHorohov na  krajnem  nervnom  vzvode, no  napryazhenie  vse  zhe shlynulo,
sytost' i chuvstvo  ispolnennogo  dolga rasslabili ego, i on zamertvo usnul v
tverdoj uverennosti: koli potrebuetsya,  smenshchik, im  oblagodetel'stvovannyj,
mozhno skazat', ot golodnoj smerti spasennyj, sutki otdezhurit. Mozhet, SHorohov
i ne dumal tak, no Leshke-to mnilos' vsyakoe, drema tozhe dolila ego, i,  chtoby
ne usnut', on chasto delal poverki.
     Nemcy  palili gusto i zlobno po perednemu krayu. SHestakov uzhe  neskol'ko
raz vyhodil na liniyu -- perebivalo to svoyu, odincovskuyu, svyaz', chashche  drugih
konec, podannyj v shtab  polka,  obryvalo  i nakorotko vklyuchivshuyusya  svyaz'  k
SHCHusyu.  SHorohov  bezmyatezhno  spal,  otvernuvshis'  licom k  nerovno  stesannoj
lopatami stene rovika, nikakoj vojny ne chuyal, nikakih snov ne videl.
     Svyaz'   s  SHCHusem  ishudilas',   prihodilos'   vybrasyvat'  prishedshie  v
negodnost'   kuski    provoda.    Vospol'zovat'sya   privychnoj   i   nevinnoj
nahodchivost'yu,  stalo  byt', othvatit' kusok  provoda  iz sosednej linii il'
dazhe smotat' na  katushku  provod u  rot otkryvshego  soseda  nel'zya bylo.  Po
sosedstvu, gde  i  poperek, lezhala  i  rabotala vrazheskaya  svyaz',  trofejnyj
provod vyruchal poka. Svyazistam bylo prikazano ne tol'ko ne vorovat' nemeckij
provod, no  dazhe  ne izolirovat' styki  nashej,  otechestvennoj, izolentoj. Po
nej, sdelannoj  ne inache kak v  arteli invalidov ili v arestantskih lageryah,
mohryashchejsya nitkami, nerovnoj, s bystro otmokayushchej kleepropitkoj, v vode i na
solnce delayushchejsya prosto tryapicej,  -- po nej nemeckie svyazisty migom uznayut
--  ch'ya krasuetsya rabota i chto  siyu, sovsem uzhe klassnuyu  produkciyu izladili
stahanovcy.
     I  pryatat'sya ot  nemeckih  svyazistov  prikazano  bylo:  uvidish'  frica,
begushchego po linii, -- v boj ne vstupaj, tyr'sya, liniyu ne demaskiruj.
     SHorohov v  potemkah nechayanno na nemeckogo svyazista naporolsya. Tot  malo
togo, chto  narushil disciplinu, --  odin na liniyu vyshel, tak eshche na bedu svoyu
kuril  vo  vremya  raboty.  Za  korobok spichechnyj, napolnennyj  mahroj, svovo
brata-rusaka zaporol na Kolyme SHorohov, a uzh vraga-to, fashista-to, okkupanta
narod i partiya prizyvayut  vsechasno i  vsemestno unichtozhat'. Gde uvidish', tam
ego, znachit, i davi. I za pochti polnuyu  pachku  desheven'kih sigaret, a eshche za
zazhigalku,  za  nosovoj platok i  za sumochku  so  svyazistskim  priborom vrag
poplatilsya zhizn'yu. Zarezav vraga, gruznogo, pozhilogo, SHorohov svolok  ego  v
ovrag,  zasunul v shchel'  mezh  komkov, prikopal zemleyu.  Staryj  lagernyj volk
privyk delat' delo chisto.



     Leshku smahnulo v ovrag vzryvom  miny.  Mesto u styka  dvuh ovragov, gde
prishlos' podnyat'  ukorotivshuyusya liniyu, i  bylo-to metrov desyat'-dvadcat', no
nemcy pristrelyali ego, i batal'onnye malokalibernye minomety vse zdes',  mezh
ovragami, izryli, iz座azvili, i, kogda vperedi, zatem szadi svyazista, korotko
vzvizgnuv,  vzorvalis' dve  miny,  on  ponyal, chto tret'ya budet ego,  siganul
vniz, v ovrag,  na  letu  ego podhvatilo volnoj, v  polete obdalo slovno  by
bannym, goryachim parom, obzhigayushchim listom venika hlestanulo v lico.
     -- Ma-a-ama-a-a! -- zakrichal Leshka i provalilsya vo t'mu. Bud' on ne tak
ustal i izdergan,  soobrazil by tret'yu minu perelezhat' v  voronke, v shchelochku
zemlyanuyu  tulovishchem  zasunulsya by, za mertvogo  svyazista  zaleg  --  tam  ih
valyalos' izryadno --  ne raz  i ne  dva ved' za trupami skryvalsya. Hlestanet,
byvalo, po trupu pulyami,  i popolzesh', volocha na sebe trofejnoe dobro, zhizhu,
belyh chervej, no  zhivoj vsegda ototretsya, otplyuetsya,  tem pache chto pod bokom
CHerevinka -- poloshchis', otmyvajsya, skol'ko dushen'ke tvoej ugodno. |to tebe ne
Sal'skie  stepi, gde,  rebyata  govorili,  za glotok  vody zhizn' gotovy  byli
otdat'  lyudi.  On  znal, tverdo  znal: lezhashchego,  k rodnoj  zemle pripavshego
soldatika trudno ugrobit',  no vo ves', pust' i nevelikij rost begushchego  ili
mayachashchego  --  sshibut  zaprosto.  Boec,  esli  opytnyj  boec,  dolzhen  umet'
pochuvstvovat'  svoyu  pulyu, bryzgi  oskolkov,  mgnovenno  uvernut'sya  ot nih.
Opytnyj  boec  dolzhen  znat',  gde,  kogda  bezhat',  sidet', polzti  ili  ne
dvigat'sya vovse,  prinyav  pozu  mertvogo  cheloveka. Vernee  vsego  spektakl'
delat'  tam,  gde  mnogo ubityh,  -- zateryaesh'sya  sredi pokojnyh bratikov, v
odezhonke, sdelavshejsya k oseni pod cvet zemli.
     Vse eto Leshka,  konechno zhe, znal -- zhizn' i vojna  nauchila ego  voennoj
mudrosti,   da   vot   vydohsya,   velikaya   soldatskaya   soobrazilovka,  eta
palochka-vyruchalochka, pomoshchnica i podlinnaya komandirsha, -- pritupilas' v nem,
slomalas' li, i potomu lezhal  on  v sizyh komkah  na dne ovraga, v izgoreloj
gryaznoj telogrejke,  v bescvetnyh, chinenyh-perechinenyh shtanah,  v  dyrovatyh
sapogah,  stashchennyh  s kogo-to  dedom Finifat'evym, lezhal i  chuvstvoval, chto
ostyvaet na  nem  nizhnyaya  rubaha i kal'sony, kotorye tak vyruchili ego, kogda
on, nakupavshis'  v reke, snyal s sebya vse  mokroe, pereodelsya v suhoe i  hot'
chutochku sogrelsya. Kogda zhe eto bylo? Davno bylo, odnako, vek nazad.
     Myagkaya,  bagrovaya   pyl'  nad  Leshkoj   sdelalas'  eshche  bagrovee.  Telo
stanovilos'  beschuvstvennym,  no  vse  iskalo  mesto   poudobnej,  poglubzhe,
vtiskivalos', provalivalos' v komki.
     Do samogo  dna ovraga  on ne doletel, upal  na  odin  iz mnogochislennyh
ustupov. Nad nim sovsem  nedaleko i nevysoko  raznorost, kakie-to  ershistye,
kolyuchie, do zvona vysohshie rasteniya, bur'yan etot, sredi kotorogo Leshka uznal
lish' lopuh,  dostal ogon',  obchernil ego, podkoptil, ponizu pochistil sush'  i
meloch', a chto bylo povyshe, pozelenej --  ostalos', pravda, u  rodnogo lopuha
s容zhilis' list'ya  i v  nih, v tryap'e  list'ev,  zhila i spokojno,  besstrashno
kormilas' pestraya ptichka s oranzhevym tugo nabitym zobkom.
     "Odnako,  shchegol?"  -- ochnuvshis'  v  sumerkah,  ugadyval  Leshka  ptichku,
vozivshuyusya  v  lopuhe  i ronyavshuyu na ego  lico pyl'. Rasseivaya dym na  nebe,
izgorala morkovnogo cveta zarya, otblesk ee dostig ustupa ovraga. -- "Net, ne
shchegol eto, chechetka eto, muholovka!" -- otgadyval Leshka, kak budto sejchas eto
bylo glavnoe dlya nego. Mat' privezla s kakogo-to  sleta  rybakov-peredovikov
kartinki s  raznymi  pticami i horosho, neisporchenno na bumagu perevelas' vot
eta yarkogrudaya  ptichka, on  ee prilepil nad stolom, za kotorym delal  uroki,
posle  za tem zhe stolom trudilis' Zoya i Vera -- sestrenki ego. Znachit, zhizn'
na zemle eshche ne konchilas', raz ptichka zhiruet i obretaetsya v ovragah. Pravda,
ded  Finifat'ev obratil vnimanie:  netu vorob'ya,  uporhnul s fronta,  zhulik,
uliznul  ot  opasnosti.  Goryashchih  v  ogne  vorob'ev videt' ne  dovodilos', i
mertvyh nikogda i nikto ih ne zrel. "Schastlivyj vse zhe narod -- pticy! I eta
vot  ptashka, vyklevyvavshaya belyh chervej,  i vorony, chto zhrut  mertvechinu, --
vse-vse oni schastlivye,  obiliyu korma  radye. Priplod vesnoj u zdeshnih  ptic
budet velikij. Nu i  pust'. I  Bog s nimi -- dolzhna  zhe zemlya-to zhizn'yu byt'
napolnena...  Mne  by vot v CHerevinku  pereletet', odnako  po  shkol'noj  eshche
hrestomatii  izvestno:   "...rozhdennyj  polzat'...",  pogruzit'  by  lico  v
holodnuyu vodu..." -- Leshka popytalsya perevernut'sya na zhivot, chtoby polzti  k
rechke, i delo konchilos' tem, chto on snova poteryal soznanie.


     SHorohov  prosnulsya  ot  nepreryvnogo  zummera --  tak  zummeryat,  kogda
nervnichayut, zlyatsya,  ne poluchaya otveta ot  telefonista. Zudel artillerijskij
telefon. Pehotnyj molchal. Leshki v rovike  ne bylo. "Opyat' pochtu gonyaet!", --
shiroko, s podvyvom zevaya, SHorohov podnyal trubku.
     --  SHorohov! -- v telefon zaoral sam polkovnik Beskapustin.-- Gde  tebya
cherti nosyat? Net svyazi s batal'onom! Pochemu?
     SHorohov hotel po  privychke  ogryznut'sya, no, skosiv glaza,  uyasnil: vse
eshche den' na dvore, da i nevygodno s  komandirom polka gryztis' -- hozyain vse
zhe.
     -- Razreshite na liniyu, tovarishch tretij?
     -- Kroj! CHtoby odna noga zdes'...
     -- Rvu,  tovarishch polkovnik! -- ryavknul SHorohov  i srazu zhe  uspokoilsya,
pozeval,  sharyas' pod myshkoj, poshchupal bolevshuyu  golovu,  podavil ee rukami do
treska,  glyanul  na  solnce, reshaya;  sejchas popol'zovat'sya trofejnym dobrom,
perekusit' i vypit', ili potom?
     Leshki vse ne bylo. Slozhiv ruki u  rta ruporom, negromko -- nemcy  mogli
strel'nut' na  vykrik  --  SHorohov pozval svyazista,  poiskal ego za  blizhnim
povorotom -- netu. Rastrevozhennyj  SHorohov rvanul po linii,  propuskaya cherez
gorst'  vyazanuyu-perevyazanuyu,  edva  eroshennuyu  uzlami,  ladon' rvushchuyu  nitku
provoda. S rechki CHerevinki prishlos' ujti -- liniya ukorotilas', protyanuta ona
teper' poverhu. Na styke dvuh ovragov i propolzti-to pustyak, metry kakie-to,
no skol'ko truzhenikov-svyazistov, iz容dennyh chervyami,  bezobrazno vzduvshihsya,
valyalos' zdes'. SHorohov iz-pod pulemetnoj ocheredi ruhnul  s obryva.  Za nim,
obgonyaya   drug  druga,  sypalis',  shchelkali  ob  sapogi  kom'ya  suhoj  gliny,
pripozdalo prysnuli avtomatnye ocheredi.  Mezh shchelyastyh,  peregorelo lopnuvshih
komkov tozhe komochkom, no seren'kim, lezhal, skoree sidel, licom  utknuvshis' v
koleni,  chelovek,  zazhav  telefonnuyu  trubku v odnoj  ruke,  drugoj zatisnuv
oborvysh provoda.
     -- Leshka! SHestakov!
     Svyazist  ne  otklikalsya.  "Propal  harch,  s takim  riskom dobytyj",  --
mimohodom mel'knulo v golove SHorohova. Vydernuv iz pal'cev Leshki provod,  on
poiskal  glazami vtoroj  konec, s usiliem styanul i soedinil liniyu.  Posidel,
poshchupal naparnika i pripodnyal ego lico. Dazhe on, lagernyj volk, navidavshijsya
strastej-uzhastej, otshatnulsya, uvidev, kak izurodovano lico cheloveka.  Pravyj
glaz vytek,  iz belovatoj skol'zkoj  obertki ego vyplyla i zasohla na lipkoj
ot krovi shcheke kurinyj  pomet napominayushchaya zhizhica. Ruka SHestakova, iz kotoroj
SHorohov vydral  provod, prazdno pokoilas' ladon'yu  kverhu  na gline i nachala
uzhe  chernet'  v  sgibah  pal'cev,  a nogti beleli, ottenyaya traurnuyu  polosku
gryazi. Po nepobedimoj privychke stervyatnika SHorohov obsharil karmany svyazista,
uslyshal  teplo  ego zhivogo  tela,  slabyj,  kak  by  uzhe sonnyj  ston  izdal
naparnik, pytayas' kogo-to dozvat'sya, chto li.
     Vernuvshis' k telefonu, SHorohov dolozhil:
     -- Vse v poryadke. Svyaz' nalazhena. -- I poprosil peredat' artilleristam,
chtob vyslali svoego svyazista: -- SHestakova shlepnulo. Za dvoih zhe dezhurit' on
ne nameren.
     Iz    ovraga,    oslabelo   dysha,    podnyalsya    Ponajotov,    za   nim
Sashka-saninstruktor,  vychislitel' Karnilaev,  u  kotorogo vrode by  ostalis'
odni kruglye ochki vmesto lica.
     --  Gde?  -- upav grud'yu na brustver,  tycha  v  Leshkin  telefon  rukoyu,
zagnanno sprashival Ponajotov. Ot bystroj hod'by  i slabosti u nego kruzhilas'
golova, bol'no rubilo v grudi. -- Gde?
     -- SHestakov-to,  chto  li?  Tam!  -- Naudaluyu,  ne pojmesh',  ukazal  ili
otmahnulsya SHorohov.
     -- Zachem on tuda? -- vse eshche ne prodyshavshis', sprosil Ponajotov. -- Tam
net nashej  svyazi. Tam vasha  svyaz'... V batal'on.  -- Ponajotov razom  umolk,
ponyav, v  chem  delo,  i, rasteryanno glyadya  iz  chernoj  borody  na  SHorohova,
sbivchivo, pochti placha, lepetal: -- I vy?.. I vy?.. Brosili?!
     --  A  che  mne,  tashshyt', da?  Podohnut',  da? Nas  oboih  na  tot svet
provodili by, a dezhurit' komu? U telefona komu?
     -- Vy hot' perevyazali ego?
     --  CHem ya  perevyazhu? Svoim  paketom, da? Da  i  ne  trebuetsya  emu  uzhe
perevyazka.
     -- A nu! -- sverknuv glazami iz smolyanoj borody, zarychal Ponajotov.-- A
nu, vyhodi syuda!..
     -- CHe vylazit'-to? CHe vylazit'-to?  Ty  mnoyu ne komanduj! U  menya svoih
komandirov,  chto  vshej v kal'sonah... -- vybirayas'  odnako iz  rovika, nudil
SHorohov i, ne dozhidayas'  rasporyazhenij, pozval Sashku-saninstruktora: -- Ajda,
pokazhu. Sam-to ya tuda ne polezu. Izdalya pokazhu.


     --  |to ya, -- podal golos  Sashka-saninstruktor, znaya, chto  dlya ranenogo
vazhnee vsego znat',  chto on ne broshen, ne odin, po vozmozhnosti men'she vrat',
obrisovyvaya ego  sostoyanie,  -- lozh'  ranenye  chuvstvuyut obostrenno  i, hotya
mnogie pytayutsya verit' v nee, odnako zhe i boyatsya etoj lzhi -- raz obmanyvayut,
znachit, plohi dela. Saninstruktor pochti ne  obmanyval, govorya, chto  ot  etoj
bzdehalki   --   batal'onnogo   minometa   --  bol'she   pakosti,  chem  uboya.
Saninstruktor  shodil  v CHerevinku  --  ona v  samom  dele  byla  ryadom,  za
povorotom, prines  vody,  vlil  neskol'ko glotkov  v  rot ranenogo.  Ranenyj
shevelil  gubami,  trudno  glotal vodu.  Saninstruktor  obter  lico  ranenogo
vodichkoj, perevyazal, privel ego v  poryadok, naskol'ko  vozmozhno  privesti  v
poryadok ranenogo cheloveka v etih vot usloviyah, i  reshil byt' vozle SHestakova
do teh por, poka  kapitan Ponajotov  ne dob'etsya,  chtoby  i  drugih  ranenyh
perepravili za reku. SHCHus' oret-nadryvaetsya, pistoletom tryaset,  chtob ranenyh
vzyali.
     -- Kogo eshche? -- shevel'nul gubami Leshka.
     -- Talgata.
     -- A ded? Deda kak?
     --  Ded nikak.  --  Sashka pomolchal,  ponik.  --  I Buldakov  iz  boya ne
vernulsya.
     -- Grisha... Grisha Hohlak?
     --  Grisha?! --  obradovalsya saninstruktor. -- S  Grishej poryadok. Rana u
nego otkrylas'. Nel'ka ego snova v gospital' pognala.
     -- Ho-ro-oo-sho, -- proshelestel gubami SHestakov. -- Pi-yt', pi-yt'...
     Vecherom  SHestakova vytashchili  iz  ovraga, zanesli  v  blindazh polkovnika
Beskapustina. Golova i lico  Leshki byli splosh'  zabintovany,  binty  pugayushche
beleli  v  chut' osveshchennom blindazhe.  Medlennoe  dyhanie  ego  edva kasalos'
reden'koj,  slabo  v'yushchejsya  rastitel'nosti nad guboj.  SHCHus',  vyzvannyj  na
letuchku v  shtab  polka,  otvernul  plashch-palatku, vzglyanul  na  okrovavlennye
binty, kotorymi bylo obmotano lico Leshki, pokrutil golovoj, podavlyaya gromkij
vzdoh. "|to ya,  tezka, SHCHus', kombat. Kak ty, dorogoj?" -- prokrichal on budto
gluhomu.
     Leshka chto-to sililsya  skazat'.  SHCHus'  vstal na koleni, podstavil uho  k
zharko dyshashchemu rtom ranenomu:
     -- ZHivy budem -- ne pomrem...
     Svirepstvoval polkovnik Beskapustin, vzyvaya o milosti  k levomu beregu,
kogo-to vezhlivo i nastojchivo ubezhdal Ponajotov, ne vyderzhal s perednego kraya
prorvavshijsya SHCHus',  zatreboval k telefonu dostupnogo emu  nachal'nika, Nel'ku
Zykovu.
     --  |j,  ty,  dejstvuyushchaya medsila! Nel'ka! --  so  svistom dysha, skvoz'
zuby,  zadushenno govoril  on.  --  Esli  Talgata i  SHestakova  ne  voz'mete,
svoloch'yu  mne byt', kto mne  pervyj popadetsya pod  ruku iz  vashej kontory --
zastrelyu!
     --  Strelyalo  kakoj! -- ogryznulas'  Nel'ka.-- Ty kak perepravilsya, tak
reki i ne vidal, chto na nej delaetsya, ne znaesh'!..
     -- YA te skazal!
     -- Skazal, skazal...
     Nel'ka  vse-taki prodralas' na pravyj, na gibel'nyj  bereg.  Surovaya, v
surovuyu  robu  odetaya, samoj zhe eyu pridumannuyu, -- vojna  nauchila Nel'ku  ne
tol'ko bit'sya za svoe zhenskoe dostoinstvo, ne  tol'ko  ranenyh spasat', no i
sebya obihazhivat' v polevyh usloviyah,  da poputno i  rebenka svoego -- sestru
li -- Fayu sohranyat'.  Faya  shila na  sebya i  na Nelyu,  ne  ochen' izyashchno, zato
ladno, k obstanovke podhodyashche.  Sama Faya hodila v voennoj forme, lish' vmesto
yubki nosila muzhskogo pokroya bryuki  iz nemeckoj pestroj plashch-palatki.  Nel'ka
odeta po-pohodnomu: poverh voennoj formy u nee takie  zhe, kak u Fai, pestrye
bryuki, zapravlennye v sapogi, kurtochka iz togo zhe plashch-palatochnogo brezenta,
pod kurtochkoj, shnurkom na  talii zatyanutoj, stezhennaya bezrukavka,  s pravogo
boka  iz-pod  kurtki  svisal konec kozhanoj  kobury s pistoletom tete, vsegda
smazannym,  zaryazhennym,   stoyashchim  na  predohranitele.   Raznoe   nachal'stvo
probovalo  ukazyvat'   Nel'ke  na   narushenie  voennoj  formy.  "Babe  svoej
ukazyvaj!" -- otshivala ona nachal'stvo, ne glyadya na rangi.
     "Ukazchiku  -- govna za  shcheku!" -- sovershenno  pravil'no govorila  svoim
devkam  nesgibaemaya sibiryachka, mat' Nel'ki. Na peredovoj dovol'no navidalas'
ona ukazchikov,  vospitatelej,  lizoblyudov i uhazheristyh  sladostrastnikov, i
prosto  pogani  vsyakoj,  proshla cherez  takoj  raznosherstnyj  voennyj  stroj,
pereshagnula cherez takie bedy i stradaniya, chto ni  nachala, ni konca im uzhe ne
ugadyvalos'.  Na etom uchastke  fronta, vozle rechki CHerevinki ne bylo sejchas,
pozhaluj, bolee  samostoyatel'nogo,  nezavisimogo cheloveka.  Slezami,  krov'yu,
nadsadoj serdca dalas' ej eta samostoyatel'nost'.
     Zimoj sorok  vtorogo  goda Nel'ka  mnogo rabotala,  polzaya i  begaya  po
podmoskovnym  proslavlennym   polyam.  Proyavlyaya  neustannyj   geroizm,  shibko
zastudilas'  patriotka,  nabuhli  u  nee bujnye, nikem eshche  kak  sleduet  ne
razmyatye, ditem ne rassosannye grudi, i  ona popala v  hitren'kij gospital'-
otstojnik  dlya detej  prizyvnogo vozrasta, medicinskih voennyh, politicheskih
svetil   i  vorotil,  uyutno  spryatannyj  v  staroj  dvoryanskoj  usad'be  pod
Maloyaroslavcem. Vot gde k mestu prishelsya ee krutoj, obmuzhichivshijsya harakter,
umenie  derzhat'   tverduyu   oboronu.  Muzhichki-tylovichki  ot容lis'  v  hitrom
zavedenii, schitali, chto grud' i vse prochee u baby,  da eshche u voennoj, da eshche
takoj  ladnoj, -- bolet' i nyt' mozhet tol'ko po prichine otsutstviya massazha i
lyubovnyh ob座atij,  nasylalis'  s uslugami,  pripirali,  pokoya  ne davali.  S
nedolechennoj  grud'yu  prishlos' pokinut' gospitalek.  S  teh  por  Nel'ka  ne
snimaet s sebya  tepluyu bezrukavku. S teh por znaet  takzhe, chto  detej u  nee
nikogda ne budet, --  zastuzhena ne tol'ko grud', vsya eta nenaklonchivaya devka
ili baba navsegda uzhe podshiblena vojnoj.
     Tak chto vsyakie nastavleniya,  ugrozy Nel'ke vse ravno, chto zhuzhzhanie muhi
pered  licom,  --  otmahnetsya  i  poshla  dal'she  rabotat'.  Obid,  unizhenij,
peresudov i  sudov pereterpela ona stol'ko, chto nauchilas' uzhe  i ne  slyshat'
ih. Samye gor'kie  obidy  perezhila ona  ot svoih zhe  voennyh  podrug i samye
zhguchie slezy  prolila  po  prichine ih. Vydelenno  zhila pod  serdcem  ee odna
neizbyvnaya obida.  Poteryav  svoyu chast'  pod Moskvoj,  Nel'ka  s  devchonoch'im
popolneniem,  bespechno- vizglivym,  vzvinchennym,  dvigalas'  v  eshelone  pod
Stalingrad. Dorogu tu vspominat' i smeh, i greh. Dvigalis' speshno, pochti bez
ostanovok. No edut-to sikuhi zhe, im na ulku  nado. Inye vodu pit' perestali,
goryat-peregorayut, v sebe zataivshis', inye norovyat  noch'yu v priotkrytye dveri
svesit'sya -- po eshelonu sluh: vyvalilas' odna devushka, v kuski ee...
     V svoem vagone poryadok derzhala Nel'ka -- vse zhe front vidala, po zvaniyu
-- starshij serzhant, po ee komande, hochesh' ne hochesh', stydish'sya ne stydish'sya:
pod myshki podhvatyat boevuyu edinicu i k dveri tashchat. Odna boevaya edinica, kak
potom  vyyasnilos',  skryla  beremennost' i v  takom vide  dvigalas' dobivat'
proklyatogo  vraga.  Terpet'  ej  sovsem  nevmoch'. Podobrav  poly  shineli, ee
vypyachivali  naruzhu.  ZHeleznodorozhnaya  liniya  vo  mnogih  mestah  eshche  tol'ko
vosstanavlivalas',  voennogo  i  vsyakogo  rabochego  lyudu  na  polotne  tuchi.
Trudarmejcy,  etakij  "cirk"  zavidev,  golovnye  ubory  snimayut, klanyayutsya.
Rezvushki-hohotushki, oslabev ot smeha, chut' bylo  ne upustili boevuyu  podrugu
pod kolesa. Budushchaya mat' v slezy. Starshaya vagona boevym matom podrug kroet.
     Ehali devki bit' vraga  poluobmundirovannye --  gimnasterki, shinelenki,
shapki,  obuv' vydali, no -- zhivem zhe v strane chudes -- vmesto yubok  ili bryuk
nadeli   na  nih  teplye  muzhskie  kal'sony.  Razgruzilis'  pod  Kotluban'yu,
nepodaleku  voennyj  gorodok s aerodromom. Vecherom  tam  zateyalis' tancy pod
duhovoj  orkestr. Kak uslyshali devchonki  muzyku,  tak i zaperebirali nogami.
Nel'ka otgovarivala boevyh podrug, ne puskala  ih na tancy,  no priroda svoe
vzyala.  CHerez kolyuchuyu provoloku devki  polezli na aerodrom, ostavlyaya  kloch'ya
kal'son na zagrazhdeniyah, sotvorili raspotehu!
     Aerodromnye vysokomernye devicy, sredi  kotoryh  i letchic-to schitaj chto
ne  bylo,  --  podnoschicy  i  podveschicy  bomb,  u  kotoryh  ot  nadsady  ne
preryvalis' mesyachnye,  prachki,  uborshchicy,  povarihi, medsestry,  pereodetye,
zakucheryavlennye, podnakrashennye, --  derzhalis'  aristokratka-  mi,  tykali v
kal'sonnic pal'cami,  gogotali. Ne  sdavshaya v  gospitale formu, pri ordenah,
pri  medalyah,  Nel'ka, ohvachennaya beshenstvom,  vorvalas'  na tancploshchadku  s
granatoj  i kak  na  vidu u vseh  nachala  vydergivat' kol'co  iz  cheki,  tak
aerodromnye  devki v vozduh  i podnyalis'. Brosila  Nel'ka  boevuyu granatu za
ogradu, pinkami pognala svoih kal'sonnic "domoj".
     "Ved' svoi zhe... svoi, russkie zhe,  sovetskie!.." -- rydali devki. "Eshche
komsomo-o-ol-ki-ii!" -- podpela tonko kakaya-to molodyazhka.
     Gde-to, s  kem-to  oni sejchas  na  etom bol'shom  i  besposhchadnom  fronte
tancuyut?..  Nekotorye  uzhe i v  zemel'ke lezhat, kotorye  potihon'ku ubralis'
domoj -- rozhat'. Est'  i te, chto tolkutsya v okopah, nizhe ili vyshe po techeniyu
cherez etu reku plyvut pod pulyami...
     Nel'ka  podtyanula  lodku  povyshe  na  bereg,  privyazala  ee,  perezhdala
artnalet, razbrasyvayushchij kom'ya gliny i  peska v pojme  rechki, drobyashchij kamni
na beregu.
     Razbuzhennye svoim  zhe naletom,  nemcy  zastrelyali otovsyudu. Prigibayas',
Nel'ka perebezhala pojmu CHerevinki, vlezla v yamu s navesom iz prutyanogo mata,
kotoryj  Ponajotov  peredal  Borovikovu,  oboronyavshemusya  so svoim vojskom v
ust'e rechki, razbudila rotnogo:
     -- Kolya! Daj  bojca  -- mne k SHCHusyu nado, a gde on sejchas, ne znayu. -- I
sunula Borovikovu paru suharej, kiset s tabakom.
     -- Vot spasibo! Vot spasibo! --  okonchatel'no prosnulsya lejtenant.-- My
tut sovsem...
     -- Znayu. Skoro konchatsya vashi mytarstva.
     --  Skorej by.  A  SHCHus'  nedaleko. S vysoty ego sognali.  Sovsem nas  k
beregu nemcy prizhali... polozhenie otchayannoe...
     -- Govoryu, ne propadete.
     -- Daj-to Bog, kak veruyushchie govoryat.
     -- I neveruyushchie tozhe.
     SHCHus' ne  pozhelal vstrechat'sya  s Nel'koj,  nikogo,  govorit,  videt'  ne
hochet. Zloj,  oshchetinennyj, s komandirom  polka rugaetsya, vsyakomu  nachal'stvu
derzit,  svoih  komandirov  poedom  est.  Vprochem,  est'-to uzh sovsem  pochti
nekogo.
     Talgat,  lezhavshij na  samodel'nyh  nosilkah, byl  v  soznanii,  shepotom
poprosil:
     --  ZHenshyn, Nel', ruhu daj. -- Ona dala emu  ruku. On blagodarno prizhal
ee k grudi i tak vot derzhal ee, poka shli k lodke. Radi takih vot minut, radi
redkoj etoj muzhskoj priznatel'nosti zhila, vojnu perenosila, okolevala, mokla
Nel'ka Zykova.
     Napererez nesli plashch-palatku s utuhshim, skomkannym Leshkoj SHestakovym. K
beregu vyshli odnovremenno. Vozle lodki chto-to chernelo. Nel'ka priblizilas' k
lodke i ahnula:  perekinuv ruki  za  bort, derzhas'  za  lodku  zubami, lezhal
chernyj chelovek  v slabo  na sebya  namotannyh  sputannyh  bintah,  hripya,  on
vyduval krovavuyu penu i  v tyazhkom bespamyatstve gryz derevo. Nel'ka zapustila
pal'cy  v  pistonchik  shtanov,  nashchupala  adresnyj  patronchik  ranenogo. Poka
gruzili Talgata  i Leshku v lodku,  poka  vybirali  iz stolpivshihsya na beregu
ranenyh grebcov pokrepche, zaslonyaya poloj bezrukavki ogonek fonarika,  Nel'ka
prochla: "Buldakov Aleksej Gennad'evich, 1924 goda rozhdeniya, gorod Krasnoyarsk,
sloboda Vesny, ulica Pobezhimova, dom..."
     -- Zemlyacho-ok! -- Nel'ka  priosvetila ranenogo,  s trudom uznala v  nem
togo veselogo  zabuldygu, chto  v  proshlye  dni zdes' vot, v ust'e CHerevinki,
"katil pod nee kolesa",  zavlekaya ee, zuboskalil.  Vmeste s domashnim adresom
hranilas' v  pistonchike prestrannaya bumaga-raspiska: "Dana bojcu pervoj roty
Buldakovu A. G. v tom, chto on ostavil na sohranenie 1  (odnu) paru sapog i ya
obyazuyus'  vernut'  ih,  kogda Buldakov  A. G. vozvratitsya  obratno.  Esli zhe
Buldakov A G.  ne vernetsya po kakoj-to prichine  nazad  --  sapogi  prodat' i
propit'  na  pomin   dushi.  Verno!  Starshina  pervoj  strelkovoj   roty  126
gvardejskogo polka 1 batal'ona R. Bikbulatov".
     -- |togo tozhe v lodku, -- pokazala Nel'ka na Buldakova.
     -- A  peregruz?  Opyat'  peretonete.  |to zh  Leha  Buldakov,  v em  vesu
centner...
     -- V nem odna dusha ostalas', ona vesu ne imeet.
     -- Lehu, sibiryakam... ryadom kidaj, brat bratu, -- podal slabyj golos iz
lodki Talgat, -- ne abidam...
     -- Tak tomu i byt'.
     Otplyli  tiho.  Na  grebi ugodili  rebyata  umelye  --  rabotayut veslami
razmerenno, strel'by pricel'noj, slava Bogu, net.  Doplyli do  levogo berega
blagopoluchno, no  zastryali  na  meli,  i navstrechu k  lodke shalo,  v obuvi i
odezhde metnulas' Faya.
     -- Ty eshche zastudis', dura!  --  ryavknula Nel'ka i, konechno zhe, dobavila
koe-chto pokrepche,  tozhe, mezhdu prochim,  vylezshi v vodu vo vsem,  no chto byla
odeta, obuta. Volokom tashchili lodku. Faya uzhimalas' v sebe, vedaya, kak podruga
ee vernaya, smertnaya podruga, nap'etsya s muzhikami, vpadet v isteriku. Perezhiv
krajnee napryazhenie,  smertel'nuyu opasnost', gor'kuyu  obidu, Nel'ka  delalas'
nevynosimoj -- zhestokoj, i na nej, na Fae, na pokornoj podruge, snosila zlo,
otvodila  dushu. No kto-to zhe  dolzhen terpet'  i Nel'kin harakter, kto-to  zhe
dolzhen i ee bunt snosit'.  Ona-to  ved' terpela tosku, obidu,  bab'i  hvori.
Lyudi ob ee slabostyah i bolyah znat'  ne znayut, zato Fae horosho i podrobno vse
o  svoej podruge izvestno, ili, uzh tochnee skazat', o rodnoj sestre, a sester
ne vybirayut, sester Bog posylaet, sester polagaetsya zhalet', berech' i lyubit'.



     Opoludni vverh po  reke kilometrah  v desyati ot Velikokrinickogo, pochti
uzhe   ne   dejstvuyushchego   placdarma  nachalas'   artpodgotovka.   Snova  nebo
sodrognulos'  ot slitnogo  vse narastayushchego gula, gorizont  zatyanulo  tuchami
dyma,  nachali napolzat' na reku  klubyashchimsya roem samolety, razbryzgiva- yushchie
vokrug sebya ogni,  spuskayushchie  sverhu klubki bomb. Kachalo  zemlyu,  bultyhalo
reku, smeshivalo den' s noch'yu.
     Sovetskoe  komandovanie eshche raz,  kotoryj uzh, ne perehitriv protivnika,
nachinalo novoe nastuplenie s uchetom prezhnih strategicheskih oshibok. Pereprava
cherez reku  na sej  raz sovershalas' ne noch'yu  i  ne gorstkoj  sil. Nanosilsya
moshchnyj udar. I snova  rvalo  bereg vzryvami, snova bilo, podnimalo v vozduh,
trepalo,  razbrasyvalo, obrashchalo  v  prah i pyl'  rodimuyu  zemlicu. S zemlej
davno uzhe  lyudi  obrashchalis'  tak, budto  ne darovalas'  ona  Sozdatelem  kak
nagrada  dlya  zhizni  i  sversheniya na nej dobryh  del, no prezrenno shvyryalas'
cheloveku pod nogi dlya togo, chtob on raspinal ee, kak  rasposlednyuyu  lahudru,
chtoby, vydohshis', opaskudivshis', ogolodav, opyat' i opyat' pripadal on licom i
grud'yu k nej, zaryvalsya v nee -- dlya spaseniya il' vechnogo uspokoeniya.
     Za krutym mysom reki, na kotorom kakim-to chudom ucelel sudohodnyj znak,
otdelyalas'  ot reki gromada  iz dyma i ognya. Nizhnij, samyj tolstyj sloj etoj
ognedyshashchej preispodni klonilo k  reke, vsasyvalo  beregami  v ruslo, tashchilo
vniz po techeniyu. Reka pochti nevozmutimo, lish' pomutnev slegka vozle beregov,
lish'  na minutu pokryvayas' vzbitoj ryab'yu,  katila i  katila  glubokuyu vodu v
naznachennoe ej mesto,  v more, otrazhaya v sebe  vetly verbolaza, yary s dyrami
lastochkinyh  gnezd,  derevushki, rassypavshiesya i  zamershie  v ozhidanii  svoej
sud'by po sklonam beregov. Kruzhilo kopeshku sena, neizvestno otkuda vzyavshuyusya
i v  vodu ugodivshuyu, podbrasyvaya,  budto  poplavki, tashchilo  derevyannye yashchiki
iz-pod snaryadov, telegu s rasshcheplennym vysoko vznyatym dyshlom, kakoj-to kuzov
ili ogromnyj  sunduk, ch'yu-to shapku,  pohozhuyu na sbituyu pticu, chej-to bushlat,
skoro poplyla gusto  shchepa, churki, sdobno beleyushchie spilyshi  derevyannyh torcov
--  na reke  pod ognem  nachinalos'  vozvedenie  perepravy. Razvertyvalas' ne
prosto  boevaya  operaciya,  ne  prosto  pereprava  voennyh  sil cherez  vodnuyu
pregradu, tam nachinalos' to, chto v gazetah nazovut bitvoj za reku.
     "Skol'ko zhe ty vzyala i voz'mesh' eshche lyudej?" -- pochti vrazhdebno glyadya na
reku, budto byla ona odushevlennym, no beschuvstvennym sushchestvom, dumal  SHCHus'.
Ves' narod, sposobnyj dvigat'sya,  povylazil iz  okopov, blindazhej, beregovyh
nor, i  poskol'ku nichego za mysom, krome tuchi dyma,  ne bylo vidno, sidel'cy
Velikokrinickogo  placdarma  zadirali  golovy  i  smotreli,  kak  vyshe  tuchi
oprastyvayutsya po-bol'shomu samolety, iskrami  mel'kaya v golubyh prorehah neba
mezh zenitnymi razryvami, vse gushche i gushche zapolnyayushchimi nebesnoe prostranstvo.
     Artpodgotovka vsegda  kazalas' SHCHusyu  pohozhej  na rabotu  ogromnoj,  vsyu
zemlyu oblapavshej, nemyslimo moshchnoj mashiny -- etakogo adskogo  mehanizma,  ne
imeyushchego  ni form, ni dna  i ni  pokryshki, s  kotlami, klokochushchimi ognem, so
mnozhestvom  valov,  vyhlopov,   trub,  vsyakogo  gremyashchego   zheleza,  kotorye
provorachivayutsya,  peremalyvaya  zub'yami  vse, chto  est' na zemle. Bezumnaya  i
bezuderzhnaya mashina,  rashlyabanno vertyashchayasya, s vizgom, s voem razbrasyvayushchaya
oblomki   zheleza,  uhala,  ahala,   zavyvala,  grohotala,  i  vyshe,  dal'she,
nedosyagaemo glazu ot grohota i ognya treskalis' perekalennye svody.
     Bozhe  Milostivyj!  Zachem  Ty  dal  nerazumnomu  sushchestvu  v ruki  takuyu
strashnuyu silu? Zachem Ty prezhde, chem sozreet i okrepnet ego razum, sunul  emu
v ruki ogon'?  Zachem  Ty nadelil ego  takoj volej, chto prevyshe ego smireniya?
Zachem Ty nauchil ego  ubivat', no ne dal vozmozhnosti voskresat', chtob on  mog
divit'sya plodam  bezumiya  svoego? Syuda  ego,  sterveca,  v odnom lice syuda i
carya, i holopa --  pust' poslushaet  muzyku, dostojnuyu ego geniya. Goni v etot
ad  vperedi teh,  kto, zloupotreblyaya dannym  emu razumom, pridumal vse  eto,
izobrel, sotvoril. Net, ne  v  odnom  lice, a  stadom,  stadom:  i carej,  i
korolej,  i vozhdej -- na desyat' dnej, iz dvorcov, hramov,  vill, podzemelij,
partijnyh kabinetov -- na Velikokrinickij placdarm! CHtob ni soli,  ni hleba,
chtob krysy ot容dali im nosy i ushi, chtob  prinyali oni na svoyu shkuru to,  chemu
nazvanie -- vojna. CHtob i oni, vyskochiv na kraj obryvistogo berega, na sludu
etu bezzhiznennuyu, slovno voznesyas'  nad zemlej, rvali na sebe seruyu ot gryazi
i vshej rubahu i orali by, kak seryj soldat, tol'ko chto vybezhavshij iz ukrytiya
i vozzvavshij: "Da ubivajte zhe skoree!.."
     Po reke vse plyli yashchiki ot snaryadov,  soloma, obrez', tryapki, protashchilo
probityj, perevernutyj parom, bryakayushchij o  donnye  kamni cepyami.  Vot i lyudi
poyavilis', bultyhayushchiesya, shvativshiesya  kto za brevno, kto  za koryagu, kto i
prosto tak plyuhaetsya,  b'etsya  v vode, vzyvaya o pomoshchi. Dve hrapyashchie loshadi,
pripryazhennye  k dyshlu, pogibaya, rubilis' kopytami v vode. Ne bud' v upryazhke,
oni poodinochke dobralis' by do  sushi. No za grivy loshadej capalis', lezli na
spiny  im tonushchie  lyudi.  Hvataya  vozduh  gulko ohayushchimi  rtami  i nozdryami,
otfyrkivaya  vodu,  loshadi  krushili vse, chto popadalo pod kopyta, nizhe i nizhe
osedaya  vglub'. Vot golova  odnoj  loshadi,  voznesyas'  nozdryastoj mordoj nad
vodoj,  nachala ogruzat',  utyagivaya  za soboj  paru  svoyu,  i  zagasli v vode
bezumno  goryashchie glaza zhivotnyh, sledom osadilo,  utyanulo  krutye  ih grivy,
krupy,  hvosty.  Sginuli,  propali  sovsem ni  v  chem ne  povinnye  sozdaniya
prirody, bezotkaznye pomoshchniki cheloveka na zemle.
     Na rassvete zagrohotalo i nizhe po reke. Zdes' takzhe zateyalas' pereprava
i  veleno  bylo ostatkam  podrazdelenij  Velikokrinickogo  placdarma idti na
soedinenie  s sosedyami,  vstupivshimi  v  bitvu. Za noch' na verhnem placdarme
byla  navedena   pereprava  na  pontonah,  na  pravoberezh'e  pereshli  tanki,
perevezena artilleriya, reaktivnye minomety, chasti boepitaniya.
     Komandir polka, Avdej Kondrat'evich Beskapustin, tuchnyj pozhiloj chelovek,
ran'she  vseh oslabevshij ot goloda, potiraya  ladon'yu  grud',  otdal  prikaz v
batal'ony, ottuda prikaz peredali v roty: posle korotkogo  artnaleta podnyat'
polk,  proryvat'sya k  svoim, umeret'  v boyu, no ne dohodit'  po  ovragam,  v
gryaznyh okopah, otdavshis' na istreblenie fashistam.
     Za rekoj  plesnuli  ognem "katyushi", ozariv drugoj bereg do samogo neba,
udarila artilleriya. Sobrav poslednie sily, podnyavshis' vo ves' rost, vsled za
ognennym valom poshli v ataku beskapustincy, sapery, desantniki.  Borovikov s
pestroj  rotoj snyalsya s  rechki CHerevinki,  Ponajotov so svoimi upravlencami,
artilleristami  -- vse-vse, kto  mog dvigat'sya, poshli v  boj. Svyaz' s pravym
beregom oslabela nastol'ko, chto rabotat' po nej bylo uzhe nevozmozhno. Gaubicy
strelyali bez korrektirovki, po zaranee namechennym celyam.
     I  tak shli i shli  bojcy, komandiry Velikokrinickogo placdarma,  navechno
uzhe otpechatannogo v  ih pamyati. Ochen'  medlenno shli, i te, kto padal, bol'she
uzhe ne podnimalis'.  Vperedi  svoego polkovnika, kak by  zaslonyaya ego soboyu,
zagnanno  hripya  ot pyli i  prostudy, slovno  v  starye,  dovoennye vremena,
slovno  v raneshnom  dovoennom  kino,  s  obnazhennym  pistoletom shel komandir
batal'ona SHCHus'. No ne bylo nikakih kinoshnyh, patrioticheskih krikov, nikakogo
"ura",  tol'ko hrip,  tol'ko kashel',  tol'ko vskriki teh, kogo nahodila pulya
ili  oskolok,  da  i  mestnost'  eta,  peresechenno-  ovrazhistaya,  ne  davala
vozmozhnosti  atakovat' druzhnym, kinoshnym  stroem. S kruchi na kruchu, s otvesa
na otves,  iz yamy  v  yamu,  iz ovraga v ovrag, vdol'  berega  ele  dvigalis'
nedobitye,  nedoumorennye,  vshami  ne doedennye bojcy,  vse  eshche  pytayushchiesya
ispolnit' svoj neoplatnyj dolg.
     Bojcy pervogo batal'ona, ne sgovarivayas',  samoproiz-  vol'no  zabirali
dal'she i  vyshe ot berega. SHCHus' uvlekal za soboj ostatnye sily polka --  vyshe
idti  legche,  tam  net  glubi,  tam  istoki ovraga, tam  razrezhennej oborona
protivnika, nakonec, ottudova, sverhu, pochti s tyla, sposobnej navalit'sya na
protivnika, vcepivshegosya v bereg, -- ah, kakie mudrye russkie muzhiki vyrosli
v  rossijskih  derevnyah.  Kak  zhe   zdorovo  nauchili   ih  zhizn'   i   vojna
manevrirovat',  soobrazhat',  hitro spasat' svoyu zhizn' --  i nauchila vojna zhe
glavnomu: nachal'nik, komandir, vozhd' -- ne narod za toboj, ty za narodom.
     Vtoraya  liniya oborona byla uzhe vdali ot berega, uzhe v  storone ot reki,
i,  pochuyav,  chto  put'  vperedi  svoboden,  bojcy giblogo,  Velikokrinickogo
placdarma  pokatilis' na  zadah, na zhivote, pobezhali k reke,  vniz, dvizhimye
kakoj-to im uzhe  ne prinadlezhashchej siloj, chuvstvuya osvobozhdenie  ot gnetushchego
ozhidaniya gibeli, izbavlenie ot zabroshennosti i nikudyshnosti.
     Navstrechu im, snachala redko i robko, speshili  bojcy s novogo placdarma,
eshche  nikak ne  nazvannogo,  zatem  hlynuli tolpoyu.  Soedinilis'! Nakonec-to!
Soshlis' s temi,  kogo  pytalis'  predstavit' izmozhdennymi, bitymi,  no uzh ne
takimi zhe,  kakimi  okazalis' oni na samom dele. To, chto byli oni  za rekoj,
pochti  ryadom, strelyali,  govorili po  telefonu, davalo oshchushchenie, budto zhivut
oni, kak i vse, nu, mozhet, chug'-chut' pogolodnee, odnako ne osazhdennye zhe oni
v  kreposti!  No  vypala  sud'ba  bojcam  pervoj  Velikokrinickoj  perepravy
vyderzhat' nechto hudshee, chem osada,  vyderzhat' takoe, chego na  drugih  vojnah
eshche ne bylo i byt' ne moglo.
     Po   okopam,  po   rvu,   po   ovragam   sharilis'   sapery,   sanitary,
hozyajstvenniki.   Starshina   Bikbulatov    pytalsya   pokormit'    polkovnika
Beskapustina zhidkoj kashej, lichno im prinesennoj na gorbu v ploskom termose..
     --   Net-net,   --  navalivshis'  spinoj   na  koleso   povozki,  ustalo
otgovarivalsya   polkovnik.  --  Pokurit'  snachala,  pokurit',   rebyatushki!..
Trubku!..  Trubku  uteryal gde-to...  iiiii...  -- zakashlyavshis'  ot  cigarki,
skvoz' buhan'e pytalsya skazat': -- Ar... artilleristy gde-to?.. -- Dyhanie u
nego  nalazhivalos'.  --  Pokormite  ih...  poslednim  delilis', spasali  nas
ognem...
     Artilleristov  nashel  i  obnimal   uzhe  staryj  politruk   Martem'yanych,
Ocarapannyj v boyu, naskoro perevyazannyj, on tiskal  Ponajotoaa, Karnilaeva i
sryvayushchimsya golosom sprashival:
     -- I eto vse?! I eto vse?!..-- Milye vy moi, milye, nastradalis'-to...
     -- Kak Zarubin? -- sprosil Ponajotov.
     -- At,  kuz'kina mat'!.. -- Martem'yanych hlopnul sebya  rukami po bedram.
--  Zapyshkalsya!  Glavnoe-to  i zabyl.  V  gospitale major. Pis'mo  uzhe bylo.
Nedaleko gospital'-to... CHe SHestakov?  Gde? Tozhe ubit?.. Buldakova-shel'mu ne
vizhu, a serzhant-to, serzhant-to, mladshij-to politruk gde? Tozhe ne vidat'...


     V hutorke, pochti podchistuyu vygorevshem,  gde ostalos' neskol'ko glinyanyh
korobok  ot hat, mezh  koimi kopany blindazhi i zemlyanki, suetilsya, kak vsegda
podvypivshij, starshina  Bikbulatov, razdaval skopivshuyusya za mnogo dnej vodku,
hleb, sahar, tabak. Porazhennyj i sam svoej  chestnost'yu, vyderzhkoj, pristaval
starshina   ko  vsem,  ukazyvaya   na  bezmen,  gde-to   razdobytyj,  provodom
podveshennyj na suk obgorevshego duba, -- chtob vse lichno perevesili poluchennuyu
produkciyu.
     -- Uspokojsya, starshina, uspokojsya,  -- ostanavlival ego nachal'nik shtaba
batal'ona Baryshnikov.  --  V  tvoej  chestnosti nikto sejchas  ne somnevaetsya.
Bel'e, mylo prinesi. Podelis' s artilleristami.
     Nosilas' po  beregu, vyryvaya kotelki  iz ruk bojcov, butylki  s vodkoj,
orala, rugalas' Nel'ka:
     -- Sdohnete! Okochurites'! -- i starshine Bikbulatovu: -- Esli kto umret,
ya tebya, zarazu, ryadom zakopayu.
     |takaya  roskosh'! |takaya  redkost'! Vodku  vydavali ne  razlivuhu,  a  v
butylkah, pod surguchom!  Vse po pravilam!.. Fershalica-dura butylki vyryvaet,
b'et vdrebezgi, samih bojcov klyanet i umolyaet:
     -- Milen'kie soldatiki-stradal'cy... nel'zya, nel'zya vam...
     Prizhimaya ruki k grudi, Faya vtorila ej:
     -- Vam zhe skazano -- nel'zya. Vam chto, umeret' ohota? Umeret'?
     Uzhe korchilis', barnaulili  na beregu te,  na kogo ni ugovory, ni kriki,
ni rugan', ni mol'by ne  dejstvovali, pili, zhrali ot puza,  i svezhie holmiki
dobavlyalis'  k tem, chto  uzhe gusto ispyatnali i levyj bereg. Iz medsanbata po
rasporyazheniyu  glavnogo vracha  mchali  izgotovlennye  dlya promyvki klistiry  s
vodoj, klizmy s  mylom,  razvorachivali  kojki. Starshina  Bikbulatov  kuda-to
ubezhal,  skrylsya. V obrublennoj, obtoptannoj starice,  gde Leshka nashel  svoyu
znamenituyu lodku,  plavali kverhu bryuhom oglushennye  karasi. Musorom, lom'yu,
der'mom   byli   zabity  pojmy   staric,  nikakoj  zhivnosti  v  porublennoj,
obgorevshej,   smyatoj,  raz容zzhennoj  mestnosti   ne  ostalos',  i  vrode  by
pristyzhenno uzhimalas'  v sebya prirechnaya  mestnost', vsegda  taivshaya v  svoej
polutemnoj gushche mnogo hitryh tajn, poverij, koldovstva vsyakogo.
     Gde-to vozle staricy, v krepko rublennom blindazhe  ukrylsya i na lyudi ne
pokazyvalsya tovarishch Vyatkin.  Ponajotov dolozhil emu o vypolnenii zadachi  i po
vidu  nachal'nika shtaba, po chernoj borode, po pechali v provalivshihsya, krasnyh
ot perenapryazheniya glazah Ivan Tihonovich usek: kakovo ono bylo tam, na drugom
beregu. Slyshat'-to on slyshal, buduchi v sanbate  na izlechenii, chto proishodit
na placdarme,  no  odno  delo slyshat'  ot bojcov ili gnev ranenogo cheloveka,
majora Zarubina,  na  svoyu  golovu  prinyat'  -- drugoe delo  zret'  smyatogo,
gryaznogo,  prostuzhennogo, sipyashchego  kapitana Ponajotova, v  borode  kotorogo
tolkutsya, mesyat seroe testo vshi.
     Vyatkin i Bikbulatov ushli v podpol'e, zato v polevoj, zapylennoj  forme,
povyazav  pod  ryl'cem  razvevayushchuyusya,  ukorochennuyu  plashch-palatku,  po beregu
letal,  gonoshilsya nachal'nik  politotdela  divizii.  Na hodu, mozhno  skazat',
vyskochil  on iz  kabiny  hromayushchej na  odno  koleso "gazushki",  zasemenil po
beregu, vonzilsya v gushchu naroda, komu-to pozhimal  ruki, komu-to vruchal gazety
s opisaniem  podvigov pervoprohodcev cherez  reku, pribival k stvolu dereva k
sroku  vypushchennyj  "Boevoj listok",  znachki ceplyal  na vshivye gimnasterki  s
izobrazhennoj na  nih  rekoj,  kotoruyu iz  seredki  Krasnoj  Zvezdy  pronzala
vol'naya ptica-chajka, ustremlyayas' vvys'  i vdal'. Krasivyj znachok. Uspeli vot
kogda-to izgotovit' relikviyu, skorej vsego srabotana ona zaranee, mozhet, eshche
do vojny.
     Vo mnogih mestah, osobenno gusto vdol' staricy, parili bochki-voshebojki,
i vokrug nih  plyasal  narod. Pri priblizhenii  nachal'nika politotdela soldaty
stydlivo zazhimali v kulak dobro svoe s prisohshej na nem krov'yu ot vydrannyh,
vycarapannyh   tupymi  britvami  volos'ev  --  nelovkoe  dlya  britvy  mesto,
zadumyvalos'  ono Sozdatelem dlya sozidatel'nyh del, no  ne  dlya  boleznennoj
sanobrabotki.
     --  Ponimayu, ponimayu, -- privetstvoval i obodryal nagih, otoshchavshih lyudej
Musenok.  -- Nepremenno, kak  tol'ko  narod  priberetsya,  provedem  letuchki,
partijnye  sobraniya,  besedy,  na  kotoryh  projdut  gromkie chitki  gazet  s
privetstviyami tovarishcha Stalina, razresheno budet prisutstvovat'  na  massovyh
meropriyatiyah i bespartijnym voinam.
     Kto-to robko skazal, chto na Velikokrinickom  placdarme, za rekoj, mnogo
ranenyh, beduyut ostavshiesya tam roty  -- im  by pomoshch'-to okazat' nado, k nim
by pospeshit' s edoj i lekarstvami.
     --  Uzhe,  uzhe,  tovarishchi, vse brosheno cherez perepravu: i medikamenty, i
produkty,  pryamo  na  pravom  beregu,  na  novom  placdarme  razvorachivaetsya
medsanbat.  Moi agitatory, pomoshchniki,  gazetchiki  i  predvoditeli  komsomola
ustremilis'  obodrit'  i  pomoch'  geroyam. |to,  ponimaete,  blagorodno,  eto
po-sovetski,   tovarishchi,   po-nashemu,  ponimaete,  --  prezhde   o  tovarishchah
zabotit'sya... Hvalyu!
     Popalsya na puti Musenku burnoj deyatel'nost'yu ohvachennyj Odinec, potnyj,
bez remnya, sam sebya zagnavshij do togo, chto rot ego otkryt vo vsyu shir', kak u
teh glushenyh karasej. Odinec usovershenstvoval  bochku-voshebojku i  teper' vot
vsem  pokazyval,  chto  nikakoj  provolochnoj setki spuskat'  vnutr'  bochki ne
trebuetsya, vse  eto zamenyaetsya obyknovennymi palochkami, kotorye valyayutsya pod
nogami. Bojcy ne  ponimali takogo primitiva, ne znali, kak palochki vstavlyat'
v  bochku. Udivlyayas'  tehnicheskoj  bezgramotnosti lyudej, --  bobijehomat'! --
Odinec  metalsya ot bochki  k bochke, lichno  zabival v  kazhduyu okruzhnost' bochki
palochnuyu  reshetku i,  sovershiv tehnicheskoe  chudo,  bodro  oral  oshelomlennym
bojcam: "Vot i vse, bobijehomat'! A ty, dura, boyalas'!"
     No gde-to  peregruzili  bochku,  obrushili  reshet'e,  zamochili  amuniciyu.
Gde-to  bochku  vovse  oprokinuli,  v  kustah  vopil  oshparennyj  boec,   uzhe
razdavalsya  zdorovyj  prizyv:   "Bit'  evreya!".   Odinec  otvetno   vydaval:
"Bobijehomat'!",--  otvazhno naletal  na  ob容kt,  migom  vse  prisposoblenie
vosstanavlival i zapalenno krichal: "Snachala voshej  bit'  nauchites', potom uzh
za  evreev  prinimajtes'!"   --  i   rval   dal'she,  chuvstvuya   vezde   svoyu
neobhodimost', radovalsya svoej tehnicheskoj smetke.
     --  V kakom  vy vide, kapitan? Do chego vy  raspustilis'... -- otchityval
Odinca  polkovnik  Musenok. No  eto byl edinstvennyj  nachal'nik  v  divizii,
kotorogo Odinec ne  boyalsya, podozrevalos' dazhe, chto  on  ego preziral.  Vzyav
razgon, delovityj Odinec zapoloshno kriknul:
     --  Zanimajtes' svoim propagandom  u drugom  meste, a mne  vas  nekogda
vyslushivat'!  -- i umchalsya  pomogat' narodu  banit'sya,  istreblyat' parazitov
samymi prostymi i dostupnymi sredstvami. Sredstvo eto, do kotorogo tak  i ne
dojdet umom vysokogramotnyj, mozgovityj, tehnicheski podkovannyj nemec, da  i
vsya Evropa vmeste s nim, dozhivet do konca vojny.
     -- YA eshche s toboj vstrechus'! --  grozilsya Musenok. --  YA eshche  pogovoryu s
toboj! -- i  podalsya  na okrainu hutora,  gde  bez  dverej i bez okon stoyala
korobka  obgoreloj  haty. Pomyvshis' v  takoj zhe  pustoj  poluobgoreloj hate,
zanavesiv otverstiya  okon, dveri i dyru  v potolke dlya truby plashch-palatkami,
pryamo na polu haty, na solome vpoval spali v svezhem nizhnem bel'e ucelevshie v
boyah  oficery. Polkovniku  Beskapustinu v poryadke  isklyuchitel'nogo polozheniya
byl  skolochen  topchan, vozle  kotorogo dezhurila  Faya.  Vrach  iz  medsanbata,
osmotrev komandira polka, opredelil  u nego  predynfarktnoe sostoyanie, velel
sdelat' ukoly, dat' snotvornoe, no s mesta poka ne trogat'. Kogda polegchaet,
nadlezhit polkovniku priehat'  v medsanbat, na chto Beskapustin probubnil, chto
on, slava Bogu, ne ranen, chto serdce pridavilo,  tak eto eshche s sorok vtorogo
goda,  pod  Moskvoj,  kak pridavilo, tak pridavlennoe  i  dyuzhit,  hudo-bedno
retivoe eshche tyanet, skvorchit, pravda, kak salo na skovorodke inoj raz, no vot
chelovek pospit, kashi poest, mozhet, dazhe i vyp'et skol'ko-to i, blagoslovyas',
naladitsya -- povernulsya nesokrushimoj shirokoj spinoj ko vsej publike, skazav,
chtob hudozhniki ne toropilis' vo vse gorlo zhrat' vodku i harch vo vse puzo.
     -- Zaginat'sya stanete, a ya za vas otvechaj.
     Faya  prislushivalas',   ulavlivaya  tihoe  dyhanie  polkovnika,  kotoryj,
nesmotrya na pristup, nakurilsya iz novoj trubki, tak ona, zazhataya v kulake, i
ostalas', no pogasla ili ne  pogasla -- Faya ne znala, vse boyalas',  kaby pod
Avdeem  Kondrat'evichem ne  zagorelsya matrac. V holodnoj  i syroj  hate rushil
steny,  podymal  potolok monolitnyj boevoj hrap, razdavalsya  kashel',  stony,
vremya ot vremeni kto-nibud' iz komandirov prinimalsya komandovat' -- poprobuj
tut rasslyshat'  dyhanie bol'nogo cheloveka. Faya ne tol'ko ne slyshala  dyhaniya
bol'nogo cheloveka,  ona i Musenka, voshedshego  v hatu, ne uslyshala,  i tol'ko
kogda on gromko sprosil:
     -- Est' tut kto zhivoj? -- vzdrognula i toroplivo otozvalas'.
     -- Est'! Est'! Vse zhivye.
     -- A pochemu chasovogo net?
     -- CHego zh emu, chasovomu, tut karaulit'? YA tut dezhuryu, bojcy iznurennye.
     --  Iznurennye! Vojna  konchilas'?  Ni ohrany,  ni  bditel'nosti  uzhe ne
trebuetsya? Zdes' zhe shtab polka, naskol'ko mne izvestno.
     -- SHtab, shtab. No shtab otdyhaet, polkovnik bolen.
     -- CHto znachit bolen? Pochemu togda ne v medsanbate?
     -- Avdej Kondrat'evich ne hotyat.
     --  CHto  eto za Avdej  Kondrat'evich?!  CHto  znachit,  ne  hotyat?  Zdes',
ponimaete, bogadel'nya ili polk?
     -- Polk, polk, -- razdalos'  s polu iz-pod tolsto navalennyh shinelej  i
plashch-palatok. -- Bogadel'nya -- eto u vas.
     -- Gde eto u nas?
     -- V politotdele.
     -- A-a, eto opyat' komandir  batal'ona, kotoryj prerekaetsya  so starshimi
po zvaniyu, sobachitsya  s komandirom  polka.  A  vysotu, ponimaete,  mezhdu tem
sdal.
     -- A ty vot pojdi, povedi za soboj partijnye massy i voz'mi ee obratno,
raz takoj hrabryj!..
     |to bylo uzhe slishkom. V izbe  zatih hrap. Tovarishchi komandiry, privykshie
na placdarme  spat'  vpolglaza, prosnulis'. Sdelalos' slyshno tyazheloe dyhanie
Avdeya Kondrat'evicha.  Faya podumala, chto nado  zvat' Nel'ku,  tol'ko  ona eshche
mogla  upravlyat'sya s sovershenno osatanevshim kapitanom  i  ukroshchat'  nravnogo
polkovnika Beskapustina. No Nel'ku kuda-to uneslo, begaet, spasaet vojsko ot
pereeda i perepoya, da i zlitsya na nee SHCHus', na vseh on zlitsya.
     -- Vstat'! -- vzvizgnul  Musenok.--  Vstat'! YA  prikazyvayu!  Odno  okno
neplotno  prikryto,  Faya  uvidela,  kak  na  polosu sveta  svincovoj  drob'yu
vyletayut puzyr'ki izo rta nachal'nika politotdela i pod kablukami ego detskih
sapozhek postukivaet. CHechetka poluchalas'. Nervnaya.
     -- Tebe prikazano starshim po zvaniyu vstat', dak vstavaj! -- razdalos' s
topchana.
     CHego-to vorcha pod nos, shursha  solomoj, SHCHus'  polez iz sovmestno svitogo
teplogo  gnezda,  predstal  pered   plyashushchim,  chego-to  po-soroch'i  treshchashchim
chelovechkom, nichego poka so  sna ne ponimaya, da i ponyat' bylo nevozmozhno,  no
bryzgi  slyuny  do  lica  doletali, kombat  brezglivo  otvorachivalsya k  oknu,
Musenok,  vidya  eto,  satanel eshche bol'she.  Bosoj,  v  prostornom,  ne po ego
otoshchavshemu telu bel'e, podderzhivaya  vse vremya  spadayushchie  kal'sony, myatyj, s
solomoj  v  volosah, shchekochushchej  pod rubahoj ost'yu, stoyal kombat  na holodnom
polu. Privykshij  k vypravke, k strogomu, pust' i ubogomu,  voennomu poryadku,
dazhe k shchegol'stvu, umeyushchij iz armejskoj amunicii sotvorit' fors, on ponimal,
kak nelep, kak  zhalok i  unizhen  sejchas.  Sonnaya  odur'  shodila. Glaza  ego
blesteli  ot  beshenstva.  Plotno,   v  nitochku  szhalis'  guby,  otverdeli  i
pokatilis'  po  licu  zhelvaki,  no  nichego  etogo,  k  neschast'yu,  ne  videl
razgnevannyj  politnachal'nik. On krichal,  chto  politicheskaya rabota v  polku,
ponimaete, zapushchena,  disciplina,  ponimaete, hlyabaet,  razbrod, halatnost',
ponimaete,   popustitel'stvo,  nizost'   nravov  i  antisovetskie,   vrednye
nastroeniya da razgovorchiki. Esli koe-kto polagaet, chto vojsko  nahodilos' za
rekoj,  tak zdes'  nikomu, nichego, tem bolee  v politotdele ne izvestno? |to
glubokoe zabluzhdenie.  Slavnuyu gvardejskuyu  diviziyu vsegda otlichala  vysokaya
bditel'nost' i idejnaya soznatel'nost'.
     Rabotaya  po   YUzhnomu  Uralu  korrespondentom   "Pravdy",  gde   glavnym
redaktorom zapravlyal  ego davnij soratnik  Mehlis,  Musenok  pisal raznosnye
stat'i ob opportunistah, trockistah, vragah naroda i zagnal v lagerya, podvel
pod rasstrel CHelyabinskij obkom partii, sledom i rukovodyashchuyu verhushku oblasti
podchistil. Zlatoust,  Miass -- goroda  ural'skih  masterov  i  potomstvennyh
umel'cev,  tak  tryahnuli,  chto  v  proslavlennom  trudom  svoim  i  krasotoyu
Zlatouste ne ostalos' ni odnogo hrama, vmesto carya pryamo u bogatejshego muzeya
rylom v  dver' postavili Lenina,  mahon'kogo,  iz  chuguna otlitogo, chernogo.
Obdristannyj  voronami, etot gnomik  -- kopiya Musenka --  torchal  iz  kustov
buziny,  chto   afrikanskij  zabytyj  idol.  Sluh  o  proshlyh  velikih  delah
nachal'nika politotdela kem-to  staratel'no rasprostranyalsya i podderzhivalsya v
divizii. Musenka nenavideli, boyalis'. |to  on prekrasno  znal,  lez v kazhduyu
dyru,  torchal na vseh, v tom chisle i operativnyh soveshchaniyah,  dazhe  na uzkom
voennom sovete sovetoval,  kak nado umelo  pobezhdat' vraga.  Edinstvenno, na
chto  hvatalo  bravogo   generala  Lahonina,  tak  vozzvat'  k  politicheskomu
nachal'niku:
     -- Pozhalujsta, koroche.
     No Musenok ne umel i ne hotel koroche.  YAzyk ego, ot rozhdeniya boltlivyj,
ustali  i  uderzhu  ne  znal.  Tovarishchi  komandiry,  vozdev  ochi  v  potolok,
krivilis', usmehalis', nachal'nik politotdela divizii vse eto videl i narochno
govoril,  citiruya vazhnejshij idejnyj  dokument epohi  "Istoriyu  VKP(b)", rechi
Stalina i kak by nenarokom vsyakij raz pominal nepreklonnogo gosudarstvennogo
deyatelya, vernogo pomoshchnika partii, tovarishcha Mehlisa.
     Lahonin, konechno zhe, byl rad, chto ego otneslo chut' v storonu ot boevogo
partijnogo tovarishcha,  no posle  burnoj deyatel'nosti na reke  Musenok  skorej
vsego pojdet na povyshenie -- emu uzhe pora  i po  zaslugam, da i po  vozrastu
stanovit'sya  generalom, i  esli  kinut etogo deyatelya na korpus?  Vo  general
Lahonin obraduetsya!
     Pri  politotdele divizii soderzhalos' chetyre mashiny,  eto vse ravno, chto
lichno  pri Musenke, tolklas' i  sladko ela  partijnaya  chelyad', neskol'ko ego
zamov, komsomol'skih i  prochih nachal'nikov-darmoedov, udobno ustroivshihsya na
vojne, kotorym  zhilos'  eshche vol'gotnee ottogo, chto Musenok gorel na  rabote,
vezde i vsyudu lez, mayachil, govoril sam. Na "emke" on ezdil v tyly na raznogo
roda ochen' chastye  politicheskie soveshchaniya, ved' chem dal'she v les, tem bol'she
komissarov  --  i   vse   voyuyut,   srazhayutsya,   rukovodyat.   Na   "villise",
prednaznachennom dlya poezdok na  peredovuyu, ne na samuyu, konechno,  peredovuyu,
na  im  namechennye  mesta  --  gde-nibud'  v  shtabah,  v  sanbate,  v  rotah
boepitaniya, v mestah sosredotocheniya rezervov i popolneniya. Na "gazushke", gde
shoferom   byl  mordatyj  muzhik  Brykin,   on   razvozil   gazety,  listovki,
agitacionnuyu  ustanovku.  V   kuzove  "gazushki"  stoyala   pohodnaya  krovat',
prikinutaya  soldatskim odeyalom, -- zdes'  bol'shoj  nachal'nik  spal vo  vremya
boevyh  vyezdov.  Eshche  u  nego  byl  "studebekker", oborudovannyj pod  bolee
obstoyatel'noe  zhil'e.  Carstvovala   v   "studebekkere"  mashinistka  Izol'da
Kazimirovna  Holedysskaya,  krasavica  iz  repressirovannoj  pol'skoj  sem'i.
Nachal'nik politotdela  iz座al  ee  iz tipografii divizionnoj gazety, gde  ona
srazhalas' korrektorom, dlya togo chtoby sam on lichno  mog diktovat' vazhnejshego
soderzhaniya  sekretnye  dokumenty,   stat'i,  nastavleniya,  --  "studebekker"
prevrashchalsya   v  pohodnyj  domik.  Preziraemaya   vsemi  Izol'da  Kazimirovna
staralas' iz domika na kolesah ne voznikat', esli yavlyalas' svetu, to hodila,
opustiv dolu ochi, odnako  zh imela orden Krasnoj Zvezdy i  medal'  "Za boevye
zaslugi".  SHCHus' znal, chto  Nel'ka  sobiraet dlya  Holedysskoj na polyah  brani
chehol'chiki  s  adresami  ranenyh  i  ubityh bojcov,  --  esli naprokudnichaet
Nel'ka,  Izol'da  cherez  svoego  nachal'nika  zashchitit  ee,  vodochki  dobudet,
papiros, svezhee bel'ishko, maz'  ot  vshej.  Nel'ka  ponimala: oh, ne zrya,  ne
naprasno  kopit  zastenchivaya truzhenica  fronta  adresochki  spisannyh voinov.
Odnazhdy Musenok pomozhet ej oformit' dokumentik,  ukazhet v nagradnom, listke,
kakoe oshelomlyayushchee  chislo ranenyh vynesla s polya  boya otvazhnaya  devushka,-- i
nosit' ej "Zolotuyu Zvezdu" geroya na pyshnoj grudi. No dlya  etogo nado byt' ej
pri Musenke, kak pri arabskom shejhe, --  pokornoj rabynej  -- i delat'  vid,
chto ona pochitaet svoego gospodina i boitsya ego.
     Razojdyas'   v  pravednom   gneve,   politicheskij   nachal'nik   sokrushal
stroptivogo oficera s yavnym raschetom,  chtoby vse v hate ego slyshali  i na us
motali, prezhde vsego  komandir  polka, etot  nepovorotlivyj  voyaka, kotorogo
davno  by  nado  zamenit'  da  nekem,  iz  tyla  na  pole  brani  nikogo  ne
vycarapaesh', a iz shpany, chto okruzhaet Beskapustina, dostojnogo ne vyberesh'.
     Do togo raspalilsya Musenok,  do togo oslep ot pravednogo gneva,  chto ne
videl  osteklenevshih glaz kapitana,  iskazhennoe sudorogoj  lico ego. Musenok
grozilsya sdelat'  vse, chtoby  byla razognana  raspustivshayasya shajka oficerov,
svoim  povedeniem  pozoryashchaya  boevoe  znamya  gvardejskoj  divizii.  Vse  eto
proishodilo pri popustitel'stve byvshego komandira divizii  i prodolzhaetsya ne
bez  vysokogo pokrovitel'stva i  ponyne, no on  znaet koe-kogo  i povyshe,  i
podal'she, i pisat' eshche ne razuchilsya.
     -- "Ub'yu kurvu!" -- katalos', katalos' v golove, stuchalos', stuchalos' v
lob  i, nakonec, oskolkom udarilos' v cherep SHCHusya tverdoe reshenie. Ploho, oh,
kak  ploho znal tovarishch Musenok boevuyu  shpanu, etih izdergannyh,  izranennyh
trudyag-oficerov.  Esli  b  znal,  ponimal,  chuvstvoval  --  ne  polez  by  v
polurazbituyu,  s   gorelym  perelomannym  sadom,  v   moment  propolyhavshuyu,
zakopchennuyu hatu.
     Zato  preotlichno znal  svoih  "hudozhnikov"  komandir polka Beskapustin.
Kogda,  stucha damskimi  kabluchkami,  prodolzhaya  vyvizgivat'  ugrozy,  sorit'
slyunoj na hodu, Musenok uporhnul, on pohvalil svoih oficerov:
     -- Vot molodcy, vot umno postupili, chto ne prerekalis' s etim govnom.
     Molodcy tyazhelo molchali,  podozritel'no  primolk i  kombat -- odin, etot
vsegda ne ko vremeni voznikayushchij, prederzkij chelovek, pozvolyayushchij sebe imet'
svoe mnenie.  |to v  nashej-to, doblestnoj-to, svoe mnenie?  Ha-ha-ha!  Vyjdi
sperva  v glavnokomanduyushchie  ili  hotya  by  v  nachpury i imej  vse, chto tebe
hochetsya, v tom  chisle  i  svoe mnenie, podavaj svoj golos na  zdorov'e... --
Polkovnik  vstrevozhenno povernul golovu,  otyskal  glazami beleyushchuyu  u steny
figuru  dosadnika-kombata  -- lezhit  poverh  odezhdy,  v  potolok  ustavilsya,
molchit. Ob chem vot on, uhar', molchit?
     --  Ne  vzdumaj  kakoj-nibud'  numer  vykinut'!  --  na  vsyakij  sluchaj
prikriknul Avdej Kondrat'evich i uslyshal, kak snova  voshla v  grud'  dlinnaya,
medlennaya  igla,  pogruzilas' vglub'  i ostanovilas',  ostriem votknuvshis' v
samuyu seredku grudi. Da i kakoe tut serdce vyderzhit?..  Stoit boevoj oficer,
a ego, kak bursaka,  za chuprinu taskayut. Horosho,  hot'  toj otorvy Nel'ki ne
sluchilos' zdes' v eto vremya, -- byt' by skandalu velikomu.
     Komandiry-molodcy  zashevelilis', zavorchali,  SHaposhnikov  rezko  chirknul
zazhigalkoj, pytayas' zakurit'. Avdej Kondrat'evich robko predupredil, chtob  ne
zapalili solomu.  Nikakogo  otveta.  I  vdrug  opalilo zharom  golovu --  a v
prezhnej,  v  russkoj armii poproboval by kakoj-nibud' tylovoj fert oskorbit'
okopnogo oficera, unizit' ego dostoinstvo?  CHto bylo  by s  nim? Vprochem, ne
bylo togda, slava Bogu,  nikakih politotdelov, odin pop-batyushka  osushchestvlyal
svoyu agitacionno-massovuyu  rabotu,  a  k  batyushke  otnoshenie osoboe,  i  on,
batyushka,  blyul sebya,  na  rozhon ne lez, okopnym lyudyam,  vojnoj  izmyatym,  ne
dosazhdal moral'yu, bol'she o dushe zhivyh i usopshih peksya.
     -- Dushechka,  milen'kaya! -- pozval  polkovnik  Fayu, vse tak zhe ostylo --
nastol'ko ona ispugalas' i zastydilas' -- sidevshuyu  vozle topchana.-- Nakapaj
il' luchshe  kol'ni...  --  narochno  zhalobno,  narochno vnyatno  obratilsya Avdej
Kondrat'evich k medsestre, chtob slyshal, slyshal myatezhnyj kombat etot, chtob vse
hudozhniki  slyshali,  kak  tyazhelo i bol'no ih otcu-komandiru. Za nih, za nih,
zuboskalov i moshennikov, im, polkovnikom Beskapustinym lyubimyh, stradaet on,
iz-za nih i pomret, koli  nado, no chtob bez skandalov, chtob ne horohorilis',
zuby chtob pri nachal'stve ne vystavlyali,-- v boevoj obstanovke, v srazhenii --
davaj, duj, kroj, zubat'sya. On i sam v  boevoj obstanovke lyutoj. Da ne  boj,
ne  okopnaya obstanovka,  ne dela  i  otvaga  v aktiv zapisyvayutsya, primernoe
povedenie,   kotoroe  nazyvayut  dostojnym,   uchityvaetsya.   Snova  pleshivogo
Syrovatku i ego oficerov ordenami  osyplyut za to, chto poslushnye, za  to, chto
men'she u nego, chem v sosednem polku, poter'.  Tovarishchu zhe Beskapustinu Avdeyu
Kondrat'evichu  vtyk  budet --  gnida  eta iz  politotdela  eshche i vygovor  po
partijnoj  linii  zapishet.  Zato  on, Avdej Kondrat'evich Beskapustin, tverdo
znaet: ni odin iz ego  hudozhnikov, etih bityh i klyatyh  oficerishek,  ego  ne
podvedet,  nikuda nikto ot nego ne ujdet, hotya by k tomu zhe Syrovatke, pust'
tam i snabzhayut luchshe, i nagrazhdayut chashche.
     -- Prispustite bel'e, tovarishch polkovnik.
     -- CHego?
     -- Priobnazhites' malen'ko, ya vam ukol'chik sdelayu.
     -- A-a, ukol'chik! Davaj-davaj, delaj-delaj. -- Avdej
     Kondrat'evich perevorachivalsya na zhivot, lovil na spine,
     otvodil podshtanniki nizhe yagodicy, zhalostno vorcha: --
     Uzh luchshe by  mne na tom placdarme sginut', luchshe  by  v bereg lech', chem
videt' i slyshat' takoe.
     -- Tebe,  Aleksej  Donatovich, mozhet, tozhe ukol'chik treba? -- poproboval
kto-to  razryadit'  obstanovku.  Na  shutku  ni SHCHus'  i nikto  iz oficerov  ne
otreagirovali. Polkovnik Beskapustin udruchenno  vzdohnul i prinyalsya nabivat'
trubku.
     -- Nel'zya vam,  ne veleno kurit'... -- Polkovnik  bol'shoj, puhloj rukoj
pogladil  Fayu po akkuratnoj golovke, sam, mol, znayu, chto mozhno, chego nel'zya,
davno znayu,  milaya  devushka. --  Spite, robyaty.  Postarajtes'. Pervyj li nam
komok gryazi  v  lico? Otplyuemsya  i  stanem  dal'she delo svoe ispolnyat'.  |to
glavnoe.



     Aleksej   Donatovich  brodil  po  beregu   i   po  okrestnostyam  hutora.
Obmundirovanie bylo prozhareno,  propareno, on pobrilsya, podstrigsya, nachistil
sapogi, tugo zatyanul  pod obmundirovaniem i shinel'yu  obnoski svoego tela, ot
prirody  ne  razmashistogo,  na  placdarme  zhe i  sovsem ubyvshego. Pohozhij na
podrostka-starsheklassnika, no s ustalym- ustalym, dazhe starym licom, on ni s
kem ne obshchalsya. Polkovnik  Beskapustin  otoslal na bereg Nel'ku. SHCHus' odaril
ee  takim  vzglyadom,  chto  ona  vmig  uletuchilas'  na   prezhnie  pozicii,  v
polurazbituyu hatu,  gde po prikazu komandira  polka na sbityh  v  vide stola
plahah byl  nakryt  torzhestvennyj obed v chest' blagopoluchnogo  vozvrashcheniya s
togo  sveta  i  odnovremenno  --  pominovenie  pavshih.  Beskapustin   vyslal
Baryshnikova  za  svoim  kombatom,  i  kogda  tot  skazal  davnemu  drugu pro
kollektiv,  kotoryj bez nego  ne nachnet obedat' i pro pominki, SHCHus', serdito
hrustya kameshnikom, dvinulsya v raspolozhenie  shtaba. Vojdya v  hatu, molcha vzyal
stakan vodki,  vypil ego do  dna,  zatknuv  kulakom  rot, postoyal i, smahnuv
gorst'yu so stola  nenachatuyu butylku s  vodkoj, na hodu zasovyvaya posudinu  v
karman shineli, udalilsya.
     Vse udruchenno  molchali. "CHe on odin  pit'  podalsya,  che li?" -- ne odna
Nel'ka vpala v smyatenie.
     -- Gordynya!  -- spustya  vremya prokryahtel polkovnik  Beskapustin. -- Ona
ego, zmeya podkolodnaya, glozhet. Ona ego, odnako,  i pogubit.  Gordynya v nashej
armii ne k mestu. Nosit' ee razresheno odnomu tol'ko tovarishchu ZHukovu, Georgiyu
Konstantinovichu. Prezhde Voroshilovu  mozhno bylo, no s nego  galife prinarodno
spalo...  --  i  pohihikal melko  nad svoim yumorom,  i  opyat' ego  nikto  ne
podderzhal.-- Nu delat' nechego, davajte, robyatushki, gulyat'. Napejtes' segodnya
hot'  do  useru --  zasluzhili, tol'ko  yazyki  ne  raspuskajte,  mitingov  ne
ustraivajte  -- u politika etogo vazhneyushchego vezde svoi storozha s kolotushkami
rasstavleny,


     SHCHus'  nashel  to, chego  iskal, -- "gazushku" Musenka.  Sam komissar byl v
massah, srazhalsya, palil  slovami, podderzhivaya boevoj duh voinov.  SHofer ego,
Brykin,  dryhal v kabine, vyduvaya sytyj, odnako priglushennyj hrap. Podletali
s  lica  ego  tolstoshchekogo, rumyanogo dve muhi,  kruzhilis'  po kabine, norovya
prisest', ukrepit'sya na  gube i, ostorozhno perebiraya lapkami, podbiralis' ko
rtu spyashchego -- pososat' sladkoj slyunki.
     -- YA  zdes'! YA  ne  splyu!  --  ot pervogo zhe  prikosnoveniya  vzdrognuv,
vskinulsya shofer.
     "Vyshkolil ego, odnako, hozyain!"  -- usmehnulsya SHCHus' i sprosil, otchego zh
on  korchitsya  v kabine,  togda kak  est' kuzov, da  eshche  i brezentom krytyj,
krovat' v nem.
     -- Mne tuda  ne polozheno,-- utiraya  kulakom rot i nastorozhenno glyadya na
neznakomogo  oficera,  prohripel  Brykin.   --   Tam   partijno-agitacionnaya
literatura hranitsya. A vam che nado-to, tovarishch kapitan?
     --  Da vot prishel  s toboj vypit',  za  zdorov'e  nachal'nika  tvoego,--
postukal sebya po karmanu SHCHus'.
     --  A ya za nego  mogu razi  chto ssaku  pit', --  otvorachivayas', burknul
Brykin, odnako tut zhe obernulsya i eshche pristal'nej vsmotrelsya v lico kapitana
-- mnogo vsyakoj svoloty povidal Brykin, sluzha uzhe dva goda pri  politotdele.
Mnogo soldat-muzhikov perevidal na svoem veku  i Aleksej Donatovich SHCHus', umel
ladit' s nimi, a etot soldat s  medal'koj  "Za boevye zaslugi" byl emu pochti
zemlyak,  iz  goroda  Kurgana, vsego-to  tyshcha, mozhet, poltory  tyshchi  virst ot
Tobol'ska.  Rabotal  Brykin do prizyva v armiyu  tozhe shoferom na konditerskoj
fabrike, vypit' lyubil i umel.
     Oni otoshli  v  kusty,  rasstelili na  trave  rodnuyu gazetu  Musenka  --
"Pravdu".  Brykin vylozhil  na  gazetu  bogatuyu  zakusku  i,  kogda  opustela
pollitra, prines ot sebya prodolgovatuyu banku iz-pod amerikanskogo kolbasnogo
farsha, lovko zapayannuyu i zaleplennuyu inostrannymi etiketkami  tak, chto v nej
i dyrki dlya vylitiya i nalitiya nezametno.
     Izbolelos', isstradalos',  chernoj krov'yu zapeklos' serdce  Brykina, ono
zhazhdalo vypleska. Sredi vseh nenavidyashchih Musenka sushchestv lyutee Brykina nikto
ego nenavidet'  ne mog. Musenok uporno dni i nochi perevospityval Brykina, no
po  molchalivomu  ego  soprotivleniyu chuvstvoval,  chto  tak  do sih por  i  ne
perevospital.  Nachal'nik  besprestanno grozilsya  upech'  soldata  Brykina  na
peredovuyu,  i Brykin priznalsya, chto  uzh i rad by hot'  v peklo --  ot  greha
podal'she --  ne ruchayas' za sebya, boitsya, chto odnazhdy zavodnoj ruchkoj zashibet
etu polzuchuyu tvar', togda uzh emu ne prosto shtrafnaya budet, rasstrel budet.
     --  Vot,  kapitaha,  poslushaj,  poslushaj!  --  hvatalsya za  rukav  SHCHusya
raspalivshijsya Brykin. -- On ved' na lyudyah odin, po-za lyudyam drugoj. Hodit na
kuhnyu   s   kotelkom   sam,   odin,   pezhit   povarov  za  neradivost',   za
nedobrokachestvennuyu pishchu, a v mashine,  v "studebekkere"  gazovaya plitka,  na
nej emu otdel'no gotovit panenka, krepostnaya ego, zhivet on s nej, kak  muzh s
zhenoj,  u samogo sem'ya na Urale, deti. On imya  posylki posylat, etoj  pepezhe
piknut' ne daet. A kak on ee shorit!  Ka-ak on ee sho-o-o-orit! --  vozhdelenno
zazhmurilsya  Brykin, --  ya zerkal'ce tak podstroyu,  chto iz kabiny vse vidat',
inda  dumayu  -- otymu -- terplen'ya netu!..-- Brykin  naklonilsya  k uhu SHCHusya,
goryacho i syro dysha, sheptal ob intimnyh podrobnostyah. -- Toko na nemeckih  da
na  rumynskih  otkrytkah taku  sramotishshu  i  videl...  --  Tihonej  panenka
prikinulas', shlyahetskij norov budto  usmirila, daet vrode by  nogi  ob  sebya
vytirat',  no  pohazhivaet  k odnomu  shtabistu i  potihonechku da  polegonechku
zabiraet vlast' nad svoim vladykoj, s naletu, s povorotu ne daet uzhe, blagov
trebuet.  Sluh  est', chto  ee predstavlyayut chut'  li  ne  k Geroyu.  Ves' shtab
ropshchet, gundit,  komandir  divizii  novyj  ne v  kurse del,  mozhet dat'  hod
nagradnomu listu...
     "Nel'ke, glyadish', eshche odnu  medal'ku  "Za otvagu" otvalyat i matyukov bez
schetu, mozhet, i na gauptvahtu svezut, esli ona nap'etsya segodnya i zabushuet",
-- sovsem pomrachnel kombat i, kak by mezhdu prochim, pointeresovalsya:
     -- Govoryat, da i sam ya videl, nachal'nik tvoj lyubit vodit' mashinu.
     -- A kak  zha?! Ka-ak  zha! CHtob  narod videl, kakoj on  staratel', kakoj
samootverzhennyj truzhenik vojny.  Oh,  i  hi-i-itraj zhe, parazitishka! Proedem
vse hlyabi, kochki i  bolota -- dremlet, no kak v garnizon, ili v raspolozhenie
kakoe, il'  v  shtab v容zzhat' -- kanistru pod  zhopu  i  poshel  rulit'!..  Bez
kanistry-to rulya ne dostaet. --  Brykin zap'yanel, no hlopnul  eshche  cheplashku,
zasunul  v rot  celikom krasnyj pomidorishche, v dosyl  kinul brusochek  sala i,
zhuya, pomotal golovoj: -- Skazhu ya te, kapitaha, odnomu tebe toko i skazhu: net
nichego  na svete podlee  sovetskogo  komissara!  No komissar iz entih...  --
skazal i, ispugavshis' skazannogo, Brykin zaoziralsya.
     -- U "gazushki" odno koleso prispushcheno.
     -- Nu i glaz u tya!
     -- Ne glaz  da ne uho  by,  davno by uzh... CHego ne nakachaesh'? Oblenilsya
sovsem?
     --  U  nego  oblenissya! Ballon unutrenoj  broshenym  patronom prokololo,
chasto eto sluchaetsya, osobo v glubokih, gryaznyh koleyah. Nadoben gazovyj klyuch,
moj sper kto-to, nu i...
     -- Na noch' glyadya vy otsyuda ne poedete nikuda?
     -- Nikuda, koneshno, -- zaminirovano krugom, toko vyezdy raschishcheny.
     -- Parkovaya batareya daleko?
     -- Versty dve ili tri otsyudova.
     -- Brykin! Zemlyachok! Sejchas ty lozhish'sya spat'. Tak?
     -- Tak.
     -- Vecherom, zhelatel'no pozdnim, ty idesh' v parkovuyu batareyu, za klyuchom.
Tak?
     -- Ta-ak.
     --  Poluchish' klyuch v instrumentalke i nepremenno, nepremenno raspishesh'sya
za  ego  poluchenie  v  ambarnoj knige  kladovshchika i, kak  by  mezhdu  prochim,
sprosish' u nego vremya, ponyal?
     -- Ta-a-ak. A ty che, kapitaha? Ty che?
     -- I  ne toropyas', ne toropyas' pojdesh' obratno, starajsya lyudyam na glaza
popadat'sya...  Potrepis' s kem-nibud' iz  znakomcev, luchshe s shofernej, chtoby
klyuch u tebya videli.
     -- 0-o-oj, kapitaha, o-ooooj! Ty che zadumal-to, o-o-oj!  U menya zh baba,
parnishka rastet.
     -- U menya tozhe baba, dvoe detej, malyh.
     -- Nu, vse! Vse pravil'no! Nel'zya takoj tvari po zemle polzat', nel'zya!
On stol'ko uzhe zla nadelal, ishsho nadelaet... Vse! Davaj lapu, kapitaha.
     -- Brykin! Boec! Vo vsyu zhizn' nigde, ni slova!..
     -- Da pust' menya na kuski rezhut!..
     -- Budem nadeyat'sya, do etogo delo ne dojdet.



     Na siden'e "gazushki" k kirzovoj spinke soldatskoj igloj byla prishpilena
zapiska,  s  odnoj  storony  kotoroj  kruglen'kimi   karakulyami   reshitel'no
napisano:
     "Ushel  za  klyuchom.  Boec  Brykin".  S  drugoj  --  melen'ko,  uboristo:
"Razgil'dyaj  ty,  ne  boec! Vernesh'sya,  nemedlenno  ezzhaj na mesto. YA  ochen'
ustal. Lozhus' spat'. Budesh' imet' so mnoj besedu".
     SHCHus' vlez  v kabinu "gazushki".  U Brykina  bylo  mnogo  vremeni,  i on,
otmennyj  shofer,  otladil vse tak, chto mashina  ego  zavodilas' ot  startera.
Prezhde chem  nazhat' na  shishku startera,  kapitan  prislonilsya goryachim lbom  k
obodku  holodnogo   rulya.  V  kuzove  pod  odeyalom  spal  mahon'kij,  zhalkij
chelovechek, shiroko otkryv slyunyavyj rot. I na etu gadinu  on, boevoj komandir,
chestnymi lyud'mi vzrashchennyj dlya sluzhby  Rodine, svoemu narodu, podnimal ruku.
Nachavshi boevoj put' na Hasane, vyhodivshij iz boev tol'ko po  prichine raneniya
ili na pereformirovku,  on  sobralsya bit'  iz-za ugla! Do chego  zhe tak mozhno
dojti?  Do kakogo kraya? Velikokrinickij  placdarm -- eto ne kraj? Smertel'no
ustalyj chelovek s polnoj  komandirskoj  sumkoj  boevyh  ordenov,  stoyashchij  v
spadyvayushchih kal'sonah pered vel'mozhno gnevayushchimsya  siyatel'stvom, ne  smeyushchij
perestupit' stynushchimi ot zemlyanogo pola nogami, -- eto ne kraj? Ne kraj?!
     I on davnul na  starter. Shvatilo srazu. Kapitan  vydohnul, otbrosil iz
sebya vozduh,  gustoj, tyazhelyj, chto pesok, i vmeste  s nim  vsyakie kolebaniya.
Podozhdal, chtoby progrelsya motor, nachal iskat' rychagom pereklyuchenie skorosti,
popal,  kazhetsya, na vtoruyu.  Nu, nichego,  polegon'ku, potihon'ku i na vtoroj
peredache povezet mashina kuda nado netyazheluyu klad'. Brykin govoril, nachal'nik
ego  obozhaet spat' vo  vremya  ezdy, ubayukivaetsya v  puti kachkoj, -- vedet-to
mashinu klassnyj shofer, budto kolyasku s malym synom katit.
     SHofer iz SHCHusya nikakoj -- v zabajkal'skom uchilishche po programme zanimalsya
na mashine, baluyas', ili  po  nuzhde  inogda  za rul' popadal.  Poslednij raz,
kogda  u  Valerii  Mefod'evny  v  sovhoze posle  raneniya  sil  nabiralsya, za
drovami,  za  senom  ezdil,  brat  Valerii  rul' emu doveryal, poetomu  on  i
skorost' pereklyuchat' ne stanet -- chtob ne  zaglohlo, -- kuda nado, "gazushka"
sama  dokovylyaet. Ee poslednij  put'  budet neprodolzhitelen --  minnye  polya
sprava  i  sleva ot dorogi,  vse  uzhe  plesnevelye, na nih  polegla, soprela
neskoshennaya trava. Podorvavshijsya na  minah domashnij skot bugorkami vzdymaet,
na osipovskie ploskie  kopny pohozhe,  von'  s polej tashchit  oglushitel'nuyu. Po
obochinam  dorog, staryh i vnov' nakatannyh,  gorkami, kuchami lezhat  i prosto
tak,  vrazbros valyayutsya,  rzhaveyut  snyatye  s dorog, s polej  protivotankovye
miny.  Ukazateli  gde  est',  gde  net,  gde  upali,  gde  propali, pisannye
himicheskim karandashom  ili uglem  -- dozhdyami mnogie posmylo. Rabota nemeckih
minerov zavershalas' rossijskoj zachistkoj, otechestvennymi radetelyami. Desyatki
let  posle  ih raboty na  byvshih  polyah vojny  budut  vzletat' razorvannye v
klochki pahari, mal'chishki, koni, korovy.
     SHCHus'  vybral nekrutoj  uklonchik s nerovnostyami, propleshinami  i  sivymi
kochechkami.  CHut'  razognav mashinu, on  legko vyprygnul iz  kabiny, otbezhal i
zaleg v blizhnij kyuvet. Mashinu voloklo, gnalo  pod  uklon, no chej-to bog,  ne
inache kak basurmanskij  ili kremlevskij,  prodlyal sekundy zhizni rukovodyashchego
nehristya. Boltaya nezakrytoj  dvercej, besprizornaya mashina s容hala v loshchinu i
vot-vot dolzhna ostanovit'sya.  Togda nichego ne ostanetsya, kak snova sest'  za
rul' i samomu, uzhe pricel'no, naehat' na minu --  nel'zya podstavlyat' Brykina
pod udar, horoshij on vse zhe muzhik, hotya uvalen' i plut poryadochnyj.
     Uzhe na ishode uklona, pochti uzh  v samoj nizine  "gazushku"  navoloklo na
gniyushchuyu  tushu  zhivotnogo,  kachnulo,  raskatilo, sledom za  kolesami  poplyla
vonyuchaya zhizha, mashinu povelo v storonu, na travyanistyj bugorok,  i tut udaril
vzryv  takoj moshchnosti,  chto iz niziny  azh  v  kyuvet, na SHCHusya zabrosilo komki
zemli, natashchilo vmeste s von'yu dohlyatiny udushlivyj, porchenym gribom otdayushchij
dym.
     SHCHus'  podnyalsya,  otryahivayas',  poglyadel v  nizinu: na  meste vzryva,  v
spechennoj voronke chto-to tlelo i dymilos'. On otplyunul  s gub pyl',  vonyuchie
bryzgi, dozhdalsya, kogda vspyhnut ostanki mashiny, i, postegivaya sebya prutikom
po sapogu, netoroplivo poshel "domoj". Osvetiv zazhigalkoj stol, maknul v sol'
krugluyu cybulyu, izzheval, chtob otbit'  zapah voni, i  zavalilsya  dosypat'  na
nezanyatoe mesto. I krepko-nakrepko usnul, otrygnuv  vo sne gromko i vrode by
oblegchenno zathlost' vodki, tleyushchego chesnoka, hotya tol'ko chto potreblyal luk,
a chesnok i ne pomnil, kogda el.
     Komandira polka v hate  ne  bylo, on by nepremenno  sprosil: "Kuda tebya
nosilo?" -- i stroptivec kapitan nepremenno otvetil by: "Na kudykinu goru".
     Pozdnej noch'yu pod bochok k kapitanu SHCHusyu podbortnulas' Nel'ka, pogladila
ego po shcheke, kusnula za uho. On ne otrinul boevuyu podrugu.
     Na pravom  beregu  reki pohoronnye komandy  i v pomoshch' vydelennye bojcy
sapernyh  i strelkovyh  chastej  veli  skorbnuyu  stradu. Konskimi  i  ruchnymi
grablyami, vilami, kryuch'yami, lopatami, na volokushah, na nosilkah, vpryagshis' v
tyagu, svozili, staskivali pod yar, splosh' izbityj, osypannyj, ostanki soldat,
kosti, tryapki, osklizlye chasti tela, natel'nye kresty, raskisshie  v karmanah
pis'ma,  fotokartochki,  kisety,  skruchennye  remeshki,  smorshchennye  podsumki,
banochki  iz-pod  tabaka,  kresala, lomanye rascheski, orzhavelye  britovki  --
vse-vse dobro, vse  pozhitki  vmeste s hozyaevami valili v bol'shie  neglubokie
yamy, otekayushchie po krayam, speshashchie poskoree  ukryt' prah i sram chelovecheskij.
Zateryannyh, razbrosannyh  po ovragam,  po zakutkam, po  rechke CHerevinke i po
shchelyam  mertvecov nahodili po zapahu,  po  skopishchu voron  i krys. Okolo  inyh
trupov krysy uzhe uspeli okotit'sya i spryatat'  pod tleyushchim soldatskim tryap'em
golyh krysyat. Potrevozhennye, oni  yarostno zashchishchali svoi ogolennye gnezdov'ya,
s  vizgom  brosalis' na  lyudej. Ih  bili  lopatami,  kamen'yami,  zataptyvali
obuv'yu.








     Na  levom  beregu  proishodili  pyshnye  pohorony  pogibshego  nachal'nika
politotdela gvardejskoj divizii.
     "CHego  ego, zarazu,  poneslo na noch'  glyadya? Po Izol'de  svoej, vidat',
soskuchilsya?"
     S zataennym zloradstvom shtabniki zhdali  prileta sem'i  Musenka s Urala,
no nikto ne priletel -- daleko i strashno dobirat'sya do fronta.
     Izol'da Kazimirovna v narushenie voennoj formy,  nadev na golovu  chernyj
kruzhevnoj  platok, zanyatyj na  vremya pohoron  u zdeshnej uchitel'nicy,  yavlyala
soboj celomudrennuyu,  neprehodyashchuyu skorb'. Sidya na taburetke vozle orehovogo
groba  s  serebryanymi  ruchkami,  v  kotorom  pokoilas' korichnevaya, obgorelaya
kostochka,  najdennaya  na  meste  vzryva  miny,  vnyatno  sheptala:  "CHeshch' ego
pamenchi. CHeshch'  ego pamenchi", -- i, vynimaya iz-za rukava platochek, promokala
glaza. Sverhu, posered' kryshki groba, serebrilas'  lavrovaya  vetv'. Kryshka i
obrez groba  takzhe  okantovany serebrom,  dovol'no yarkim  dlya  pogrebal'nogo
predmeta, vyglyadyashchim  neumestno,  hotya i hudozhestvenno.  Vdova ne  vdova,  v
obshchem-to  blizkij  pokojniku  chelovek,  po  zaklyucheniyu grubiyana  Brykina  --
"prosto blyad'",  gladila i  gladila tonkopaloj,  izyashchnoj i trepetnoj, chto  u
dirizhera, rukoj kryshku groba, popravlyala zhivye cvetochki, lentochki na venkah;
sleza prorezala na ee tonkoj  shcheke tozhe serebryashchuyusya, tozhe naryadnuyu polosku,
pohozhuyu  na  shram,  odnako niskol'  ne bezobrazyashchij  ee  lica,  dazhe  kak by
pridayushchij emu romanticheskoe  stradanie. Hot'  kartinu  skorbi  pishi  s  pani
Holedysskoj. A i  pisali.  Pridvornyj divizionnyj  hudozhnik chut' v  storone,
nikomu  ne  meshaya,  reshitel'nymi  mazkami  nabrasyval  s natury polotno  pod
nazvaniem, kotoroe sam i pridumal: "Pohorony geroya-komissara". Orkestr igral
revolyucionnoe, ne  chuzhdayas', odnako, i utverzhdennyh novym vremenem  kamernyh
proizvedenij. Izol'da Kazimirovna sostavila  spisok- direktivu k ispolneniyu:
vtoraya sonata  SHopena, otryvok iz  geroicheskoj  devyatoj simfonii Bethovena i
nepremenno    polonez   Oginskogo   "Proshchanie    s   rodinoj".    CHuzhezemnye
sentimental'nye   muzproizvedeniya  orkestru,  prislannomu  iz  shtaba  armii,
privykshemu  ispolnyat'   marshi,  val'sy  i  fokstroty,  davalis'  trudno,  no
muzykanty staralis' izo vseh sil.
     CHinovnyj  narod,  v  paradnoe  odetyj,  pri  ordenah,  vse  pribyval  i
pribyval. Privezli s gauptvahty shofera Brykina, brosivshego svoego nachal'nika
v neurochnyj chas.  Ushel, podlec, za kakim-to klyuchom, poluchil tot klyuch,  chto i
zapisano v ambarnoj knige,  gde-to shlyalsya, a nachal'nik krutenek byl nravom i
norovist  harakterom. ZHelaya nakazat'  razgil'dyaya --  pust' peshkom  topaet do
shtaba  divizii, pust' noch'yu po lesam  i  logam  nogi nab'et, --  vzyal i  sam
zarulil. Avtoas togo ne uchel, chto  na  otvetstvennoj  politicheskoj rabote  s
massami  pereutomilsya,  bditel'nost' utratil, za  rulem, mozhet,  usnul  i  s
dorogi s容hal...
     S  Brykinym  Musenok konfliktoval vsyu dorogu, grozilsya  pod sud ili  na
peredovuyu upech'.  I  zhal', chto ne uspel ispolnit' svoego surovogo namereniya.
Nado by etogo sukinogo syna  Brykina sudit' i v shtrafnuyu ego  opredelit', no
za chto?  Na vsyakij sluchaj  upryatali  razdolbaya  v otdel'nuyu  hatu, nazvav ee
gauptvahtoj.  Spit na solome Brykin, salo zhret i yabloki, a chto nachal'nik ego
umolk navsegda, tak emu na eto naplevat'.
     Net, ne naplevat'. Podoshel von ko grobu, rukavom zautiralsya:
     -- |h, tovarishch polkovnik, tovarishch polkovnik! CHto ty natvori-y-yl? Zachem
ty za rul' sya-al? Skoko ya te govoril-nakazyval: ne tvoe eto delo -- baranka,
ne  tvoe-o-o...  Tvoe  delo  --  plamenno  slovo  lyudyam  nesti,  serdca  imya
zazhigat'...
     "Vo, hudozhnik,  -- udivlenno pokrutil  golovoj SHCHus'.  -- Vo, artist!" i
pokosilsya  na  polkovnika Beskapustina,  kotoryj  toptalsya  ryadom. Nachinalsya
miting.  Komandiru  polka  predstoyalo  vystupat',  no  chto  govorit'  --  on
pridumat' ne mog, vot i tuzhilsya, budto na gorshke.
     -- A  ved' est' tama chto-to! -- tolknul polkovnik  loktem v  bok SHCHusya i
vozdel  nabuhshie  ochi v  nebo. -- Nakazyvaet On vremya  ot  vremeni sramcov i
greshnikov. -- I slishkom uzh vnimatel'no, slishkom pristal'no poglyadel na SHCHusya.
     --  A  ty chto, v  etom  somnevalsya? -- podavlyaya zanimayushcheesya  smyatenie,
pospeshno otozvalsya  SHCHus', slishkom horosho on znal svoego komandira polka, tak
on delaet zahod izdali, zhdet, chto dal'she posleduet.
     -- Da  ne to, chtoby somnevalsya... oh-ho-ho-o-o-o! Uznat'  by vot, uspel
on,  etot hudozhnik, -- on  kivnul  v storonu pokojnika, -- napisat' tudy, --
polkovnik opyat' vozvel ochi vverh, -- ili ne uspel?
     -- Ne uspel.
     --  A  ty otkuda  znaesh'? --  vozzrilsya  na  SHCHusya polkovnik,  i  chto-to
nastorazhivayushchee vse yasnee prostupalo vo vzglyade kompolka.
     -- A vse ottuda zhe! -- kivnul golovoj vverh SHCHus', starayas' uderzhat'sya v
polushutlivom tone, no  vnutri uzhe chto-to smestilos',  i  trevoga  podstupila
plotnee.  --  Avdej Kondrat'evich otvernulsya,  posopel pochti pustoj trubkoj i
vnezapno, rezko povernuvshis', v upor glyadya na kapitana, pokachal golovoj:
     -- Mo-lo-dec! |koj ty molodec! Aj-ya-a-aya! Aj-ya-ya-a-aj! A ty  obo mne, o
tovarishchah  svoih  podumal?  Ob  svoej,  nakonec, sedeyushchej,  no niskol'ko  ne
umneyushchej golove podumal? Ob  detyah svoih i nashih? Ty che, dose  ne ponyal, gde
zhivesh'? S  kem  beduesh'? Do  chego  zhe  edak-to  mozhno dokatit'sya?..--  Avdej
Kondrat'evich ne  uspel  dokonchit' razgovor, ego  zatrebovali  na tribunu, i,
napryagayas' golosom, s nadlezhashchim skorbnym