Ocenite etot tekst:

                                      um.29.11.2001
---------------------------------------------------------------
     Viktor Astaf'ev. Sobranie sochinenij v  pyatnadcati  tomah. Tom 6.
     Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.
     Original etogo teksta nahoditsya v biblioteke Sergeya Frolova
     http://www.fro196.narod.ru/library/astafiev/astafiev.htm
---------------------------------------------------------------

     Molchal, zadumavshis', i ya,
     Privychnym vzglyadom sozercaya
     Zloveshchij prazdnik bytiya,
     Smyatennyj vid rodnogo kraya.


     Nikolaj Rubcov


     Esli my budem sebya vesti kak sleduet,
     to my, rasteniya i zhivotnye, budem
     sushchestvovat' v techenie milliardov let,
     potomu chto na solnce est'
     bol'shie zapasy topliva
     i ego rashod prekrasno reguliruetsya.


     Haldor SHepli











     Po svoej  vole  i  ohote redko uzh mne prihoditsya  ezdit' na rodinu. Vse
chashche  zovut tuda na  pohorony  i pominki  --  mnogo rodni,  mnogo  druzej  i
znakomcev -- eto horosho: mnogo lyubvi za  zhizn' poluchish' i otdash', da horosho,
poka  ne podojdet pora blizkim tebe  lyudyam  padat', kak padayut v starom boru
perestoyalye sosny, s tyazhelym hrustom i dolgim vydohom...
     Odnako  dovodilos' mne  byvat' na  Enisee  i bez zova kratkih  skorbnyh
telegramm, vyslushivat' ne odni prichitaniya. Sluchalis'  schastlivye chasy i nochi
u  kostra  na beregu reki,  podragivayushchej  ognyami bakenov, do  dna  probitoj
zolotymi kaplyami zvezd;  slushat' ne tol'ko plesk voln, shum vetra, gul tajgi,
no  i  netoroplivye  rasskazy  lyudej  u  kostra  na  prirode,  po-osobennomu
otkrytyh, rasskazy, otkroveniya, vospominaniya  do temnozori,  a to i do utra,
zanimayushchegosya  spokojnym svetom  za  dal'nimi perevalami, poka  iz nichego ne
vozniknut, ne napolzut  lipkie tumany, i slova sdelayutsya  vyazkimi, tyazhelymi,
yazyk  nepovorotliv,  i  ogonek  prituhnet,   i  vse  v  prirode  obretet  tu
dolgozhdannuyu mirotvornost', kogda slyshno lish' mladencheski-chistuyu dushu  ee. V
takie  minuty  ostaesh'sya kak  by odin  na odin s prirodoyu i s  chut'  boyaznoj
tajnoj radost'yu  oshchutish': mozhno  i  nuzhno, nakonec-to, doverit'sya vsemu, chto
est' vokrug, i  nezametno dlya  sebya otmyaknesh',  slovno list ili travinka pod
rosoyu, usnesh' legko, krepko i, zasypaya do pervogo lucha, do probnogo ptich'ego
perebora u  letnej vody, s vechera  hranyashchej parnoe teplo,  ulybnesh'sya  davno
zabytomu  chuvstvu  --  tak  vot vol'no  bylo  tebe,  kogda  ty  nikakimi eshche
vospominaniyami  ne  nagruzil  pamyat',  da i  sam sebya edva li pomnil, tol'ko
chuvstvoval kozhej mir vokrug, privykal  glazami k nemu,  prikreplyalsya k drevu
zhizni koroten'kim sterzhen'kom togo  samogo lista, kakim  oshchutil  sebya sejchas
vot, v redkuyu minutu dushevnogo pokoya...
     No tak uzh ustroen  chelovek: poka on  zhiv  -- rastrevozhenno rabotayut ego
serdce, golova, vobravshaya v sebya ne tol'ko gruz sobstvennyh vospominanij, no
i  pamyat' o teh, kto  vstrechalsya na  rosstanyah  zhizni  i  navsegda  kanul  v
burlyashchij  lyudskoj vodovorot libo prikipel k dushe tak, chto uzh ne otorvat', ne
otdelit' ni bol' ego, ni radost' ot svoej boli, ot svoej radosti.
     ...Togda   eshche  dejstvovali  ordenskie  proezdnye  bilety,  i,  poluchiv
nagradnye den'gi, skopivshiesya za vojnu, ya otpravilsya v Igarku, chtoby vyvezti
iz Zapolyar'ya babushku iz Sisima.
     Dyad'ya moi Vanya  i  Vasya pogibli na  vojne,  Kost'ka sluzhil vo flote  na
Severe,  babushka  iz  Sisima  zhila  v  domrabotnicah u  zaveduyushchej  portovym
magazinom, zhenshchiny dobroj, no plodovitoj, smertel'no ustala ot  detej, vot i
prosila menya pis'mom vyzvolit' ee s Severa, ot chuzhih, pust' i dobryh lyudej.
     YA mnogogo zhdal ot toj poezdki,  no samoe znamenatel'noe v nej okazalos'
vse zhe to, chto vysadilsya ya s parohoda v moment,  kogda v Igarke opyat' chto-to
gorelo, i mne  pokazalos',  nikuda ya ne uezzhal, ne promel'knuli mnogie gody,
vse  kak  stoyalo,  tak  i stoit  na  meste, von dazhe  takoj privychnyj  pozhar
polyhaet,  ne  vyzyvaya  razlada v  zhizni goroda, ne  proizvodit sboya v ritme
raboty. Lish' blizhe  k  pozharu  tolpilsya  i begal  koj-kakoj  narod,  gundeli
krasnye mashiny,  po  zavedennomu zdes'  obychayu kachaya  vodu  iz lyv i ozerin,
raspolozhennyh  mezh  domov  i  ulic, gromko treshchala,  klubilas'  chernym dymom
postrojka, k polnomu moemu udivleniyu okazavshayasya ryadom s tem domom, gde zhila
v domrabotnicah babushka iz Sisima.
     Hozyaev doma ne  okazalos'. Babushka  iz  Sisima v slezah  prebyvala  i v
panike: sosedi nachali na vsyakij sluchaj vynosit'  imushchestvo iz kvartir, a ona
ne smela -- ne svoe dobro-to, vdrug chego poteryaetsya?..
     Ni  obopnut'sya, ni rascelovat'sya,  ni vsplaknut', blyudya  obychaj,  my ne
uspeli. YA s hodu prinyalsya uvyazyvat' chuzhoe imushchestvo. No  skoro  raspahnulas'
dver', cherez  porog  ruhnula  tuchnaya  zhenshchina, dopolzla  na chetveren'kah  do
shkafchika,  glotnula  valer'yanki pryamo  iz  puzyr'ka,  otdyshalas' malen'ko  i
slabym manoveniem ruki ukazala prekratit'  podgotovku k evakuacii:  na ulice
uspokoitel'no zabryakali v pozharnyj kolokol -- chemu nado sgoret', to sgorelo,
pozhar,   slava   Bogu,   na   sosednie  pomeshcheniya  ne  perekinulsya,   mashiny
raz容zzhalis',  ostaviv  odnu dezhurnuyu, iz kotoroj nespeshno polivali  chadyashchie
goloveshki. Vokrug pozharishcha stoyali molchalivye, ko vsemu privychnye gorozhane, i
tol'ko  sazhej  perepachkannaya ploskospinnaya staruha, derzha za ruchku spasennuyu
poperechnuyu pilu, golosila po komu-to ili po chemu-to.
     Prishel s raboty hozyain, belorus, paren' zdorovyj, s neozhidannoyu dlya ego
rosta i nacional'nosti produvnoj rozhej i harakterom. My  s nim  i s hozyajkoyu
krepko vypili. YA  pogruzilsya v  vospominaniya o vojne, hozyain,  glyanuv na moyu
medal' i orden, skazal s toskoj, no bezo vsyakoj, vprochem, zlosti, chto u nego
tozhe byli i nagrady, i chiny, da vot splyli.
     Nazavtra byl  vyhodnoj. My s  hozyainom pilili  drova v Medvezh'em  logu.
Babushka iz Sisima sobiralas' v dorogu, bryuzzhala pod nos: "Malo imya menya, dak
ishsho i pal'nya  splatiruyut!" No  ya pilil drova v ohotku, my pereshuchivalis'  s
hozyainom, sobiralis'  idti obedat',  kak  poyavilas' po-nad logom  babushka iz
Sisima, obsharila nizinu ne sovsem eshche vyplakannymi glazami i, obnaruzhiv nas,
potashchilas'  vniz,  hvatayas'  za  vetki.  Za neyu plelsya  huden'kij,  trevozhno
znakomyj  mne  parenek v  kepochke-vos'miklinke,  v  oborkami  visyashchih na nem
shtanah. On smushchenno  i  privetno  mne ulybalsya. Babushka  iz  Sisima  skazala
po-biblejski:
     -- |to brat tvoj.
     -- Kol'ka!
     Da, eto byl tot samyj malyj, chto, eshche  ne nauchivshis'  hodit', umel  uzhe
materit'sya i s kotorym odnazhdy chut' ne sgoreli my v ruinah starogo igarskogo
dramteatra.
     Otnosheniya moi posle  vozvrashcheniya iz  detdoma v lono rodimoj sem'i opyat'
ne  slozhilis'. Vidit Bog, ya  pytalsya ih slozhit',  kakoe-to vremya byl smiren,
usluzhliv, rabotal, kormil sebya, chasto i  machehu s rebyatishkami -- papa, kak i
prezhde, propival  vse do kopejki i, sleduya vol'nym zakonam brodyag, kurolesil
po svetu, ne zabotyas' o detyah i dome.
     Krome  Kol'ki,  byl uzhe  v  sem'e i Tol'ka, a tretij, kak  yavstvuet  iz
populyarnoj sovremennoj  pesni, hochet on  togo  ili  ne hochet, "dolzhen ujti",
hotya  v lyubom vozraste, na semnadcatom zhe godu osobenno, strashno uhodit'  na
vse chetyre storony  --  mal'chishka ne pereborol eshche sebya, paren' ne vzyal  nad
nim vlasti -- vozrast pereputnyj, neustojchivyj. V eti gody parni, da i devki
tozhe, sovershayut bol'she vsego derzostej, glupostej i otchayannyh postupkov.
     No ya ushel. Navsegda. CHtob ne byt' "gromootvodom", v kotoryj vsazhivalas'
vsya  pustaya  i  ognennaya  energiya  gulevogo  papy i  god  ot goda  vse bolee
dichayushchej, neobuzdannoj v  gneve  machehi, ushel, no  tiho pomnil: est'  u menya
kakie-nikakie roditeli, glavnoe, rebyata, brat'ya i sestry, Kol'ka soobshchil  --
uzhe  pyatero!  Troe parnej  i  dve  devochki.  Parni dovoennogo  proizvodstva,
devochki  sozdalis' posle  togo, kak,  povoevav  pod Stalingradom  v  sostave
tridcat' pyatoj divizii v dolzhnosti komandira sorokapyatki, papa, po raneniyu v
udaluyu golovu, byl komissovan domoj.
     YA vozgorelsya  zhelaniem  povidat' brat'ev  i sester, da, chto skryvat', i
papu  tozhe  povidat'  hotelos'. Babushka iz Sisima so  vzdohom  naputstvovala
menya:
     --  S容zdi,  s容zdi...  otec vsesh-ki,  podivujsya,  shtob samomu ekim  ne
byt'...
     Rabotal papa desyatnikom na  drovozagotovkah,  v pyatidesyati  verstah  ot
Igarki, vozle  stanka  Sushkovo. My plyli na drevnem, davno mne znakomom bote
"Igarec".  Ves' on dymilsya, drebezzhal zhelezom,  truba, privyazannaya vrastyazhku
provolokami, hodunom hodila,  togo  i  glyadi  otvalitsya; ot  kormy  do  nosa
"Igarec" propah ryboj, lebedka, yakor', truba, knehty, kazhdaya doska, gvozd' i
vrode  by  dazhe  motor,  otkryto  shlepayushchij  na  griby  pohozhimi  klapanami,
nepobedimo  vonyali  ryboj.  My lezhali  s  Kol'koj na  myagkih belyh  nevodah,
svalennyh v tryum. Mezhdu  doshchanym  nastilom  i raz容dennym sol'yu dnishchem  bota
hlyupala  i  poroj  vypleskivalas'  rzhavaya  voda, zasorennaya oslizloj  ryb'ej
meloch'yu,  kishkami,  patrubok  pompy  zabivalo cheshuej  ryby, ona ne  uspevala
otkachivat' vodu, bot v povorote krenilo nabok,  i dolgo on tak shel,  natuzhno
gukaya, pytayas' vypravit'sya na bryuho, a ya slushal brata. No chto  novogo on mog
mne rasskazat' o nashej semejke? Vse kak bylo, tak i est', i potomu  ya bol'she
slushal ne ego, a mashinu, bot, i teper' tol'ko nachinal ponimat', chto  vremeni
vse  zhe  minulo  nemalo, chto  ya  vyros  i, vidat', okonchatel'no otdelilsya ot
vsego, chto ya videl i  slyshal v Igarke, chto vizhu i slyshu na puti v Sushkovo. A
tut eshche "Igarec" bul'kal, sodrogalsya, starcheski  tyazhelo  vypolnyal  privychnuyu
svoyu rabotu, i tak zhal' bylo mne etu vonyuchuyu posudinu.
     YA raskaivat'sya nachal,  chto poehal v Sushkovo, no drognulo, zatrepyhalos'
serdce,  kogda vozle  odinoko  i plosko  stoyavshego na  nizkom  beregu baraka
uvidel  ya kosolapen'kogo, uzhe sedogo cheloveka, chisto vybritogo, s pyatnyshkami
usov-babochek pod chutko i chasto shmygayushchim nosom. Net, poka  eshche nikto i nichto
ne  otmenilo, ne poborolo v  nas  chuvstvo, zanimayushchee  mesto v serdce pomimo
nashej voli. Serdce  prezhde menya pochuyalo, uznalo roditelya! CHut' v storone, na
zelenom pripleske toptalas' vse eshche po-molodomu  strojnaya zhenshchina so  sbitym
na  zatylok  platkom.  K  reke,   navstrechu  botu  "Igarec",  v  iznemozhenii
ostanovivshemusya na  yakore,  no  vse eshche prodolzhayushchemu  dymit'  vo  vse dyry,
vzbivaya  zhelten'kij  dymok  pereseyannogo vetrami peska,  mchalis'  rebyatishki,
obutye i odetye kto vo chto, za nimi s laem neslas' belaya sobaka...
     Telegrammy v Sushkovo my ne davali, da  ona  syuda i ne  doshla by,  Kolya,
ezdivshij  postupat'  v  igarskuyu  shkolu i  tam  sluchajno  podcepivshij  menya,
vyskochil na bereg i, chastya, zahlebyvayas', krichal, pokazyvaya na trap:
     -- Papka! Papka! Glyadi,  kogo ya  privez-to... Otec zatoptalsya na meste,
zakolesil nogami, zasuetilsya rukami, sorvalsya vdrug, legko, kak v molodosti,
pobezhal  navstrechu, obnyal menya, dlya chego emu prishlos' podnyat'sya na  cypochki,
neumelo poceloval,  chem smutil menya izryadno  --  poslednij raz on  oblobyzal
rodnoe  chado  let  chetyrnadcat'  nazad,  vozvrativshis'   s  velikoj  strojki
Belomorkanala.
     --  ZHivoj! Slava Bogu,  zhivoj!  -- Po licu  roditelya  katilis'  slabye,
chastye  slezy. -- A  mne kto-to  o tebe pisal ili skazal,  budto pogib ty na
fronte, propal bez vesti, li che li...
     Vot  tak vot:  "ne to pogib,  ne  to  propal bez vesti, li che li..." |h
papa! Papa...
     Macheha vse tak zhe  otchuzhdenno stoyala na pripleske, ne dvigayas' s mesta,
chashche i vstrevozhennej dergalas' ee golova.
     YA podoshel, poceloval ee v shcheku.
     --  A  my pravda  dumali, propal,  -- skazala  ona.  I  ne ponyat' bylo:
sozhaleet ili raduetsya.
     --  YA  zhenat.  U  menya svoya  sem'ya.  Zaehal  povidat'sya, --  pospeshil ya
uspokoit' roditelej  i, pochuvstvovav  ihnee da  i svoe  oblegchenie,  obrugal
sebya: "Vse ishchesh', nedotyka, to, chego ne teryal!"
     Rebyatishki, lesnye, dikovatye ot bezlyud'ya, ne srazu, no privykli ko mne,
a privyknuv, kak voditsya, i prilipli, pokazyvali udochki, samopaly, tashchili na
reku i v  les. Kolya ne othodil ot menya ni na  shag. Vot kto umel byt' dushevno
predannym kazhdomu cheloveku, rodne  zhe predannym do  boleznennosti. Za bratom
ten'yu taskalsya kobel' po klichke Boje.  Boje ili Baje -- po-evenkijski  drug.
Kolya  klikal sobaku po-svoemu -- Boe, i  potomu kak  chastil  slovami, v lesu
zvuchalo sploshnyakom: "e-e-e-o-o-o".
     Iz porody  severnyh laek, belyj, no s serymi, tochno zoloj pripachkannymi
perednimi lapami, s  seren'koj  zhe poloskoj  vdol' lba,  Boje  ne korysten s
vidu.  Vsya krasota ego  i um byli  v  glazah, pestrovatyh,  mudro-spokojnyh,
chto-to postoyanno voproshayushchih. No o tom, kakie  umnye glaza byvayut u  sobak i
osobenno u laek, govorit' ne stoit, o tom vse skazano. Povtoryu lish' severnoe
pover'e:  sobaka, prezhde  chem stat' sobakoj, pobyla  chelovekom, samo  soboyu,
horoshim. |to detski naivnoe, no svyatoe pover'e sovsem ne rasprostranyaetsya na
postel'nyh shavok,  na raskormlennyh do  telyach'ih razmerov  psin,  obveshannyh
medalyami  za porodistoe  proishozhdenie.  Sredi  sobak,  kak  i  sredi lyudej,
vstrechayutsya darmoedy, kusuchie zlodei, pustobrehi, rvachi -- dvoryanstvo  zdes'
tak iskoreneno i ne bylo, ono prinyalo lish' komnatnye vidy.
     Boje  byl truzhenik,  i truzhenik bezotvetnyj.  On  lyubil  hozyaina,  hotya
sam-to hozyain nikogo, krome sebya, ne umel lyubit', no tak  prirodoj naznacheno
sobake -- byt' privyazannoj k cheloveku, byt' emu vernym drugom i pomoshchnikom.
     Surovoj severnoj  prirodoj  rozhdennyj,  svoyu  vernost'  Boje  dokazyval
delom, laski ne terpel, podachek za  rabotu ne treboval, pitalsya otbrosami so
stola, ryboj,  myasom, kotorye pomogal dobyvat' cheloveku, spal kruglyj god na
ulice, v snegu, i tol'ko v samye lyutye morozy, kogda mokryj chutkij ego  nos,
hot'  i   ukrytyj  pushistym  hvostom,  zasurguchivalo  stuzhej,  on  delikatno
carapalsya v dver' i, vpushchennyj v teplo, tut zhe zabivalsya pod lavku, podbiral
lapy, szhimalsya v klubochek i  robko sledil za  lyud'mi -- ne meshaet li? Pojmav
chej-libo vzglyad, korotkim vzmahom hvosta prosil ego izvinit' za vtorzhenie  i
za  psinyj  zapah,  v morozy  osobenno gustoj  i rezkij.  Rebyatishki norovili
chego-nibud'  sunut' sobake,  pokormit' ee s  ruki. Boje  obozhal  detishek  i,
ponimaya, chto nel'zya  malym lyudyam, tak nezhno pahnushchim, uchinyat' obidu otkazom,
no i pol'zovat'sya ih podachkami emu ne k licu, prizhavshi ushi k golove, smotrel
na  hozyaina, kak by govorya:  "Ne pol'stilsya  by ya na  ugoshchenie,  no  deti  zh
nerazumnye..."  I, ne  poluchiv  ni dozvoleniya, ni otkaza, odnako ugadav, chto
hozyain hot' i ne blagovolit balovstvu,  odnako zh i ne  perechit, Boje vezhlivo
snimal s detskoj ruki zamusolennyj oskolochek saharu ili korochku hlebca, chut'
slyshno hrustel pod lavkoj, blagodarno sharkal yazykom rozovuyu ladoshku, poputno
i lico, da i zakryval poskoree glaza, davaya ponyat', chto on nasytilsya i vzyala
ego drema. Na samom zhe dele za vsemi nablyudal, vse videl i slyshal.
     S kakim oblegcheniem kobel'  vyvalivalsya  iz izbyanoj utesnennosti, kogda
chut'  teplelo na dvore.  On valyalsya v snegu,  otryahivalsya,  vybivaya iz  sebya
zastojnyj  duh  tesnogo chelovecheskogo  zhil'ya.  Podvyavshie v teple  ushi  snova
stavil  toporikom i, ozyrnuvshis'  na  izbu --  ne vidit  li hozyain, begal za
Kol'koj, ceplyaya ego zubami  za telogrejku. Kol'ka byl  edinstvennym na svete
sushchestvom, s  kotorym  Boje pozvolyal sebe igrat', da  i to po molodosti let,
posle otreksya ot vsyakih igr, otodvigalsya ot rebyatishek, povorachivalsya  k  nim
zadom. Esli uzh oni sovsem neotvyazny delalis', ne ochen' chtoby  grozno, skoree
predupreditel'no,  zagolyal  zuby, katal v gorle ryk  i  v to zhe vremya  daval
vzglyadom ponyat', chto dosaduet on ne so zla, ot ustalosti...
     Bez ohoty Boje  zhit' ne mog. Esli otec ili Kol'ka po kakoj-libo prichine
dolgo ne hodili v les, Boje ronyal hvost, lopouho opuskal golovu, neprikayanno
brodil, nikak ne  mog  najti sebe  mesta, dazhe povizgival  i  skulil,  tochno
hvoryj.
     Na nego krichali, i on poslushno smolkal, no tomlen'e  i bespokojstvo  ne
pokidali ego.  Inogda Boje odin ubegal v tajgu, podolgu tam propadal. Kak-to
priper v  zubah gluharya,  po pervomu snegu  vytropil  pesca,  prignal  ego k
baraku i do  togo zagonyal bednuyu zverushku vokrug polennicy drov, chto,  kogda
na gam i laj vyshel hozyain, peschishko sunulsya emu mezh nog, otyskivaya  spasen'e
i zashchitu.
     Boje shel  po ptice, po belke, nyryal v vodu  za podranennoj ondatroj,  i
vse guby u nego byli izorvany besstrashnymi zver'kami. On umel v tajge delat'
vse i soobrazhal, kak ne polagalos' zhivotnomu,  chem vbival v sueverie  lesnyh
lyudej --  oni  ego  pobaivalis', podozrevaya nechistoe  delo. Ne raz spasal  i
vyruchal   Boje  Kol'ku  --  druga  svoego.  Tot  odnova   tak  zabegalsya  za
podrankom-gluharem, chto zatemnyalo v tajge i zamerz by lihoj ohotnik v snegu,
da Boje sperva otyskal, zatem privel k nemu lyudej.
     Bylo eto rannej  zimoj, a po vesne Kol'ka privoloksya  na  gluhoe  ozero
postrelyat'  utok.  Boje  obezhal  lesom  ozero,  proshlepal  no  melkomu  tayu,
ostanovilsya na  obmyske i zamer v stojke, glyadya v vodu. "CHego-to uzrel!"  --
nastorozhilsya  Kol'ka. Boje priosel v  osoke,  popolz k  urezu  berega, vdrug
pruzhinisto vzmetnulsya, bultyh v vodu! "Vot  duren'! --  ulybnulsya Kol'ka. --
Zasidelsya  okolo  doma, baluetsya".  No Boje tashchil chto-to v zubah, brosil  na
bereg,  otryahnulsya.  Kol'ka priblizilsya i opeshil -- v trave katalas'  shchuchina
kilogramma na dva. Boje ee lapoj prizhal, uhmylyaetsya.
     Uslyshav etakoe soobshchenie,  papa hotel dat' ohotniku porku za vran'e, no
Kol'ka  nastoyal shodit' eshche raz na ozero, potom, mol, lupcuj, esli nabrehal.
Kogda  Boje vyper vnov' iz vody  shchuchinu,  papa, kotorogo vrode by nichem  uzhe
bylo ne udivit' na etom svete, razvel rukami: "CHego za svoyu burnuyu  zhizn' ne
perevidel,  --  govorit,  -- priklyuchenij  kakih  tol'ko ne  izvedal,  odnako
podobnogo  diva ne zrel  eshche.  Bestiya -- ne kobel'! Ran'she by menya  povesili
vmeste  s  sobakoj  na  listvennice, abo  utopili  oboih  -- za  koldovstvo,
privyazavshi k odnomu kamnyu..."
     V  tu  poru  chast'  buksirnyh parohodov  hodila eshche na drovah.  Nadolgo
prichaliv k  beregu  u Sushkova, suda zapasalis' toplivom, kotoroe tut  zimami
shirkal naezzhij lyud, vse bol'she ssyl'nyj.
     Byl  Boje bol'shoj  lyubitel' vstrechat'  i provozhat' parohody. Odnazhdy on
zabezhal na buksir, otyskivaya  otca, podavshegosya razvedat' naschet vypivki, i,
poka hozyain iskal goryuchku ili pivo, a kobel' iskal hozyaina, delyagi s buksira
pojmali ego na povodok. Nikogda ne kusal Boje  lyudej i ne znal, chto inoj raz
ukusit'  ih  sledovalo  by.  Parohod  nabral  drov,   zagudel  i   naladilsya
otvalivat'. Tut i hvatilas' sem'ya -- net kormil'ca i storozha. Pokrichali ego,
pozvali -- ne otklikaetsya. Zareveli rebyatishki v  golos, macheha  zarevela  --
propadat'  bez sobaki. Papa chalku  ne  otdaet.  Kapitan shtrafom  grozitsya za
zaderzhku sudna. Rugalis',  rugalis' parohodnye lyudi, no vse zhe podali  trap.
Ves' buksir oboshel, obsharil podnabravshijsya papa --  net  sobaki.  I togda on
reshitel'no kriknul:
     -- Ko mne, Boje!
     I tut zhe iz mashinnogo otdeleniya buksira razdalsya rydayushchij golos kobelya.
Konfuz i panika byli  na parohode, potomu chto papa rvalsya  pal'nut' iz ruzh'ya
po  rubke kapitana,  no  sem'ya  visela  na  nem, otymala  ruzh'e. Papa vse zhe
pal'nul drob'yu vosled korablyu, da ne dostal, tot uzhe byl daleko ot berega.
     Boje  otvodil  glaza,  vinovato   vilyal  hvostom,  stydyas'  oploshki.  K
parohodam on s teh  por blizko  ne  podhodil. Syadet na  podmytom  pripleske,
posmatrivaet na  parohod i oziraetsya na kusty,  deskat',  chut' chto, deranu v
les, tol'ko menya i vidali!
     K  pore moego svidaniya s sem'ej dolzhnost'  desyatnika na drovozagotovkah
krepko uzhe utomila papu, dusha  ego zhazhdala  peremen,  burnoj deyatel'nosti --
zamyshlyal on  podat'sya  v nachal'niki rybnogo uchastka,  tak kak  po  siyu  poru
schital sebya neprevzojdennym specialistom po obrabotke ryby.
     YA otgovarival roditelya  -- tol'ko chto byl opublikovan groznyj, karayushchij
ukaz o  finansovoj i inoj otvetstvennosti, tolkoval  emu o  tom,  chto sem'ya,
slava Bogu,  pri meste,  ot tajgi  pitaetsya myasom, ryboj, yagodami i orehami,
mol, vozdvig dosrochno Belomorkanal  i  dovol'no s nego trudovyh podvigov, na
chto roditel'  otvetstvoval korotko i  reshitel'no:  "YAjca  kuricu ne uchat!" I
vskore posle moego ot容zda iz Sushkova podalsya-taki na rukovodyashchij post.
     CHerez god ya poluchil ot  nego pis'mo, kotoroe nachinalos'  slovami: "Pishu
pis'mo --  sleza  katitsya..." Po liricheskomu zapevu poslaniya  ne  sostavlyalo
truda zaklyuchit': papa opyat' prozhivaet v "belom domike". I snova -- v kotoryj
raz! -- zateryalsya, zapropal sled roditelya, oborvalas' neprochnaya, vsegda menya
muchayushchaya svyaz' s nashej neskladnoj i neladnoj sem'ej.
     Let desyat' spustya posle vstrechi s  otcom i sem'eyu v Sushkove popal  ya na
Sever  po tvorcheskoj komandirovke.  Na sej raz Bog menya miloval  -- v Igarke
nichego ne gorelo. Poslednij raz pozhar v gorode  byl nedelyu nazad i unichtozhil
ne  chto  inoe,  kak  pozarez  mne  nuzhnoe  zavedenie  -- gostinicu.  Mestnye
gazetchiki pomestili menya v pionerlager', raspolagavshijsya na mysu  Vydelennom
-- samom suhom i vysokom zdes' meste, s kotorogo otduvalo komarov, i detishki
spali v domikah bez pologov.
     Utrom ya probudilsya po gornu, dozhdalsya, kogda smolknet rebyachij  gvalt, i
otpravilsya umyt'sya  na  Enisej. Vyshel, glyazhu  -- sidit na  krashenoj skamejke
huden'kij bystroglazyj paren' s krasivym zhivym licom, v kepke-vos'miklinke i
privetlivo ulybaetsya.
     YA zaoziralsya vokrug -- nikogo nigde ne bylo, i togda izobrazil otvetnuyu
ulybku. Parenek brosilsya  mne na  sheyu, sdavil ee kostlyavymi  rukami  i,  kak
babushka iz Sisima desyat' let nazad, biblejski vozvestil:
     -- YA brat tvoj!
     Kolya byl  i  ostalsya  zamoryshem-podrostkom,  hotya uzhe shodil  v  armiyu,
vysluzhilsya do starshego serzhanta. Ne vidavshij dobra i laski  ot roditelej, on
iskal ee u drugih lyudej. Gde so slezami, gde so smehom povedal on o tom, kak
zhili i rosli oni posle moego priezda v Sushkovo.
     Popav  na  rukovodyashchuyu  dolzhnost',  papa povel  burnyj obraz  zhizni, da
takoj, chto i ne pereskazat', budto pered vsemirnym potopom kurolesil,  kutil
i poslednego razuma reshilsya.
     Odnazhdy poehal on  na  dal'nie tundrovye  ozera, na Pyasinu, gde  stoyali
ryboloveckie  brigady, splosh' pochti zhenskie. Pitayas'  odnoj ryboj, oni zhdali
deneg i kuponov na produkty, hleb i muku. No papa tak lyuto zagulyal s nencami
po  puti  k  ozeram, chto zabyl  obo vsyakom narode, da i o  sebe  tozhe. Oleni
vytashchili iz tundry narty  k stanku Plahino. Na  nartah, zavernutyj v sokuj i
medvezh'yu polost',  obnaruzhilsya papa,  chernyj ves' s perepoya, zarosshij  dikim
volosom, s obmorozhennymi  ushami i nosom. Za  nartoj razvevalis' raznocvetnye
lentochki, den'gi  iz meshka  i karmanov  rybnogo nachal'nika sorilis'.  Rebyata
davaj  zabavlyat'sya lentochkami, podbrasyvat', rvat' ih, no pribezhala  macheha,
zavyla, stala rvat'  na sebe volosy-lentochki te byli produktovymi  talonami,
den'gi -- zarplata rabochim-rybakam.
     Propita polovina. CHem pokryvat'?  Papa  p'yanyj-p'yanyj, no smikitil:  na
ozera, v brigady ehat' emu nel'zya -- razorvut golodnye lyudi, pod led spustyat
i rybam  skormyat. Vot  i povernul olenej  vspyat'. No vse ravno  horohorilsya,
izobrazhaya  otchayannost',  krichal svedennym  stuzhej  rtom:  "Vsem  gospodam po
sapogam!..", "Morehodov  (nachal'nik  rybozavoda)  drug  moj vernyj!  I  my s
Morehodovym na urok polozhili..."  Urkami nachal'nik rybnogo  uchastka  nazyval
brigadnikov,  volohayushchih  na tundryanyh ozerah  nemyslimo  tyazheluyu rabotu  --
peshnyami  dolbyat dvuhmetrovyj  led, i, poka  doberutsya  do  vody, delayut  tri
ustupa,  majna  skryvaet  cheloveka  s   golovoj.  I  vse   zhe  rabotayut,  ne
otstupayutsya, dobyvayut cennuyu rybu -- chira, pelyad', siga.
     Videt'  papinu  dur', slushat'  ego bylo na etot raz sovsem nelovko dazhe
detyam, vse ponimali, da i on tozhe: nesdobrovat' emu.
     Sudil nachal'nika rybnogo  uchastka i buhgaltera  vyezdnoj  sud  v  klube
stanka  Plahino. Dvadcat' chetyre  goda otvalili im  na dvoih  za  razveseluyu
rukovodyashchuyu zhizn'. Posle suda papu otpravili etapom  na  stroitel'stvo mosta
cherez Enisej -- na Krajnem Severe vozvodilas' zheleznaya doroga.
     Stroj zaklyuchennyh spuskalsya po  igarskomu beregu k barzham. Kol'ka stoyal
v  storonke,  dozhidayas'  otca,  chtoby peredat'  emu pachku mahorki.  Macheha s
rebyatami,  priehav  sledom  za  otcom  v  Igarku,  poselilas'  u  znakomyh i
zabolela,  svalilas'  ot  potryaseniya,  golovoj  stala  mayat'sya,  sovsem   uzh
rasshatanno   potryahivala   eyu,  sudorozhno  dergalas'  hudoj,  ptich'ej  sheej.
Zadergaesh'sya s pyat'yu-to rebyatami, bez ugla, bez hleba, bez hozyaina, kakoj on
ni na  est'. Osunuvshijsya licom  Kol'ka otyskival vzglyadom  otca  --  ponimal
parnishka: mykat'sya  im,  oh, mykat'sya. Iz-za slez ne vdrug  razlichil  Kol'ka
otca v kolonne. Zato Boje srazu  uvidel ego, vozlikoval, zalayal,  rinulsya  v
stroj,  brosilsya  otcu  na  grud', lizhet  v lico,  za  fufajku domoj  tyanet.
Zameshkalsya,  sbilsya  stroj,  i   srazu  klacnul  zatvor.  Otec,  sdelavshijsya
smirnen'kim i vinovatym, zagorodil soboyu Boje.
     -- |to zh sobaka... V lyudskih delah ona ne razbiraetsya... -- I, primetiv
plachushchego Kol'ku, uronil vzglyad v zemlyu: -- Strelyat' ne sobaku, menya by...
     Kol'ka  s trudom  ottashchil  Boje  v  storonu.  Kobel'  ne  ponimal,  chto
proishodit  i zachem uvodyat hozyaina, zavyl na  vsyu  pristan' da kak rvanetsya!
Uronil Kol'ku, ne puskaet hozyaina na barzhu, prepyatstvuet hodu.
     Molodoj  chernyavyj  konvoir priostanovilsya,  otbrosil  sobaku  pinkom  v
storonu i, ne snimaya  avtomata s  shei, mimohodom,  v upor proshil ee korotkoj
ochered'yu.
     Boje  slovno  perelomilsya  v  spine,  stremitel'noe  ego telo  zabilos'
perednej polovinoj, zaskreblo,  zacarapalo  lapami  dorogu.  Ot pyli  sobaka
sdelalas'  seroj.  Zaklyuchennye  staralis'  ne  nastupat' na  umirayushchego psa,
pereshagivali cherez nego,  smeshali pyaterki. Konvoj zavolnovalsya, begom pognal
po trapu podkonvojnyh v tryum barzhi.
     Plakal  otec,  trusya po  trapu  v gushche  lyudej.  Plakal Kol'ka,  plastom
svalivshis' na Boje.
     Boje eshche podnyal golovu iz  torfyanoj pyli, razmeshannoj nogami, otyskivaya
glazami hozyaina, no uvidel cheloveka s koroten'kim ruzh'em, obvel primetlivym,
bystrym  vzglyadom  mys  ostrova  s  bednoj zapolyarnoj rastitel'nost'yu,  neba
seren'kogo  klok i stenu lesov za  Eniseem, vsegda  zamanchivyh,  napolnennyh
tishinoj i tajnami, kotorye Boje tak lyubil i umel razgadyvat'. Rodivshijsya dlya
sovmestnogo truda i zhizni s chelovekom, tak i ne ponyav, za chto ego ubili, pes
proskulil siplo  i, po-chelovech'i skorbno vzdohnuv, umer, rovno  by zhaleya il'
osuzhdaya kogo.
     I  vpryagsya Kol'ka  v  lyamku, kotoruyu nikogda ne  zhelal nadevat' na sebya
papa.  Zimoj  li zapolyarnoj, v treskuchie morozy, v mokromozgluyu li osen',  v
durnoe li veshnee polovod'e parnishka v tajge, na vode, s ruzh'em, s  setyami --
kormil, kak  mog,  sem'yu,  pomogal materi.  Odnazhdy stolknulsya nos  k nosu s
tol'ko  chto  podnyavshimsya   iz  berlogi  medvedem.  Ne  uspevshi  perezaryadit'
odnostvol'noe ruzh'e, pal'nul drob'yu v zverya. Poka  tot, osleplennyj, katalsya
po zemle, poka revel, otbivayas' ot sobaki, parnishka stal  za derevo, zalozhil
patron s pulej i vstretil medvedya, rinuvshegosya na nego.
     Bylo ohotniku i kormil'cu v tu poru chetyrnadcat' let, i dolgo tashchit' na
sebe takoj vozishche u nego  ne  hvatilo sil. Byl on eshche  slishkom zhidok i skoro
nadorvalsya. Prishlos' machehe otdavat'  mladshih  rebyatishek v detdom, i hvatili
oni toj  samoj zhizni, koej strashchali kogda-to roditeli starshego  parnya, stalo
byt' menya, i ne vsem brat'yam i sestram ta zhizn' zadalas'...
     Povedav mne vse  eto, bratan sorvalsya so skamejki pionerlagerya, shvatil
moj  chemodanishko  i  povolok  menya  v  gorod.  Vsyu dorogu  on, zahlebyvayas',
zhestikuliruya rukami -- eto u vseh u nas ot papy, -- govoril, govoril i vrode
by  nagovorit'sya  ne  mog. Papa neizvestno  gde, a zhesty, privychki ego, i ne
samye luchshie, navsegda otpechatalis' v nas.
     Macheha, vyjdya  snova zamuzh, vyehala s novoj sem'ej  na magistral'. Kolya
zaderzhalsya v Igarke, rabotal  taksistom, tol'ko chto zhenilsya, no ni o molodoj
zhene,  ni o rabote ne pominal, myslenno  prebyval v lesu, na reke. Na drugoj
zhe den' on utartal menya za staruyu Igarku,  na ozera,  i my  tam -- poroda-to
odinakovaya!  -- nahlestali utok, no dostat' ih  ne  mogli. Stoyalo bezvetrie,
ozera  zarosshie,  utok ne podbivalo  k  beregu. Bratec, nedolgo  dumaya, snyal
sapogi, shtany, zakatal rubahu na vpalom zhivote s narevlennym v detstve pupom
i  pobrel.  YA rugalsya, grozil  nikuda  bol'she  s  nim ne  ezdit'  -- na  dne
zapolyarnyh  ozer, pod ryhlym torfom  i tinoj  vechnyj  led, i  emu li,  s ego
"moguchim" teloslozheniem...
     -- Niche-o, niche-o-o-o! -- vshlipyvaya ot holoda, brel Kol'ka napropaluyu,
vglub'. -- Privychno. -- Da eshche poskol'znulsya i v otvet na moyu  rugan' vydal:
-- Hud v vodu bredet, hud iz  vody vylezaet, hud hudu baet: ty  hud,  ya hud,
pogonyaj hud huda...
     -- U-uh!  -- ostupilsya bratec, ahnul,  ozhglo ego  vodoj, i  poskoree na
bereg, ne  zakonchiv  priskazki,  odnako  neskol'ko  ptic  sumel uhvatit'. Do
krasnoty oshparennyj  studenoj vodoj, oblyapannyj ryaskoj, tinoj i vodoroslyami,
on  plyasal  vozle kostra,  a  naplyasavshis' i chut' obygav,  stal namekat': ne
poprobovat' li eshche? Voda sperva tol'ko holodnaya, potom nichego, terpimo.
     YA zaoral na  nego lyutej prezhnego,  i bratec s  sozhaleniem  ostavil svoj
zamysel.
     My  zhdali vetra,  chtob on  podbil  utok  k beregu ozera,  no  dozhdalis'
shtorma. Bez pripasov sideli dvoe sutok po druguyu storonu Eniseya, pitayas' bez
soli ispechennymi v zole utkami. Vo vseh zamashkah brata, v bezzabotnosti ego,
v  rasskazah,  splosh' veselyh, v razgovorah s pribautkami, da  i v postupkah
tozhe --  druzhil  s odnoj devushkoj bol'she goda,  zhenilsya na drugoj,  znakom s
kotoroj byl  ne to tri, ne to  chetyre vechera, ne schitaya zatyazhnogo vyezda  na
taksi za gorod,  -- vo vsem etom bylo mnogo ot zateryavshegosya roditelya. Licom
bratec  -- vylityj papa,  no bol'she  vsego bylo vse zhe  v  nem mal'chishki. Ne
prozhitoe, ne otygrannoe, ne otbegannoe detstvo brodilo v parne i rastyanulos'
na vsyu zhizn'... Vidat',  prirodoj  zakazannoe  cheloveku dolzhno tak ili inache
ispolnit'sya.
     Kolya zayavil: tochit ego  mechta mahnut' zimoj poohotnichat'  v  tundru. Na
mashine  rabotaet bez dushi,  v  gorode  emu  skuchno.  Otgovarivat'  ego  bylo
bespolezno,  ot  etogo  on  tol'ko  pushche  vosplamenyalsya,  v  bratce  burlila
otcovskaya krov'.
     V poru zolotoj oseni, kogda na bol'shom samolete ya mchalsya po yasnomu nebu
v  Moskvu  uchit'sya  umu-razumu na  literaturnyh  kursah, bratec moj, Nikolaj
Petrovich, vkupe  s dvumya naparnikami bultyhalsya  sred'  gustyh,  uzhe nabityh
snegom, zatyazhelevshih  oblakov v drebezzhashchem vsemi zhelezkami gidrosamoletike,
derzhal kurs na Tajmyr -- promyshlyat' pesca. Samolet lodochnym bryuhom plyuhnulsya
na krugloe bezymyannoe ozero s pologimi, pochti  golymi  beregami,  spugnuv  s
nego  sbityh v  stai utok i  gusej. Ohotniki  soorudili  plot  iz  plavnika,
perevezli  na  nem proviziyu i veshchi na bereg. Letchiki, nastrelyavshis' vslast',
sobrali dich' s vody, pozhali ruki artel'shchikam,  zhazhdushchim ohotnich'ego farta, i
uleteli, chtoby pribyt' syuda vnov' v seredine dekabrya tem zhe  samoletikom, no
uzhe perestavlennym na lyzhi.
     Staraya  podoprevshaya  izbushka, srublennaya mnogo  let nazad na Dudypte --
odnom iz mnogochislennyh pritokov reki Pyasiny, nuzhdalas'  v bol'shom  remonte.
Naparniki poruchili Kole stavit' seti, lovit' rybu na "nakrohu" i na ude sebe
i sobakam, a sami prinyalis' podrubat', latat' i obihazhivat' zimov'e.
     Vymetav dve merezhi --  odnu na ozere, druguyu protiv izbushki na Dudypte,
Kolya prinyalsya dolbit' yamu, v kotoroj nadlezhalo zaparit' pojmannuyu rybu, daby
ot nee rasprostranyalas' von', i kak mozhno shirshe. Dolgo  li, korotko li kopal
rybak yamu, no seti ne davali emu pokoya, hotelos' uznat', chto v nih popalos'.
On spustilsya k Dudypte -- seti ne vidat'. Ladno privyazat' ohvostku dogadalsya
za kamen' na  beregu, inache ne nashel by merezhi,  Poproboval podtyanut' set' s
plota -- ona ne sdvinulas' s mesta.  "Zacepilas'!" -- ogorchilsya Kolya i nachal
perebirat'sya  po tetive, pytayas'  otcepit'  merezhu, no  kak tol'ko otplyl ot
berega,  vzglyanul vglub',  chut' s plota ne sverzilsya -- merezhu utopila ryba!
Vtroem edva  vyvolokli artel'shchiki set' iz  vody:  nel'my,  chiry,  sigi, shchuki
zubatye  --  vse  ryba  otbornaya.  Na polotne  merezhi obnaruzhilis' "okna" --
chelovek prolezet!  Reshili merezhu  proveryat' provornej, inache odni verevki ot
seti ostanutsya.
     Na ozere popalas' zhirom istekayushchaya, tolstospinnaya pelyad' i mnogo sornoj
rybeshki. Postanovili pelyad' zagotavlivat' na zimu, esli vremya budet, i domoj
povyalit'  etoj vkusnoj rybochki, ostal'noj zhe  ves' ulov  na prikorm: horoshaya
nakroha -- polovina dela v promysle pesca stavnymi lovushkami.
     Dve yaminy zabili nakrohoj staratel'nye ohotniki, sami naelis' do otvala
zharenoj i kopchenoj rybki, zhiru natopili bochonok, na gluhuyu poru zimy da i ot
snezhnoj  slepoty  rybij  zhir  -- vernoe  sredstvo.  Pogoda  stoyala vetrenaya,
holodnaya,  vse vokrug prozrachno do hrusta, nakroha v yame ne zakisala. Tol'ko
eta  zabota bespokoila ohotnikov. Poreshili:  kol' ne sopreet  ryba  v  yamah,
dovodit'  ee  do  voni  v  teple izbushki, pust'  budet dushina -- sterpyat. Ot
bezdelicy  shatalis' po  tundre,  golubiku,  koe-gde  na  kustah  ostavshuyusya,
obdaivali, klyukvu iz moha vybirali.  Verstah  v  desyati  ot  zimov'ya,  sred'
vyvetrennyh, bolotom  pogloshchennyh  skal  ostrovok  listvennogo  lesa, v  nem
krasnela  bryzganka  -- brusnika.  Lesok s  babistymi  komlyami, izverchennyj,
sukovatyj,  iz容dennyj   plesen'yu,  brusnika  izmornaya,  melkon'kaya,  a  vse
lakomstvo,  vse radost' i ot  cingi  spasenie.  Polnuyu bochku yagod nabrusili,
vodoj ee otvarnoj zalili umel'cy, chtob ne  prokisla  yagoda bez  sahara, drov
naplavili -- vsyu  zimu zhech' ne perezhech', brazhonku  na golubike  zaveli, chtob
spirt ne trogat' do "nastoyashchej" raboty.
     Udachno nachalsya sezon, nichego ne skazhesh'! Nastroenie u Koli i u molodogo
naparnika Arhipa boevoe i dazhe shalovlivoe. CHto ni prikazhet starshoj, parni so
vseh nog brosayutsya ispolnyat'. Starshoj v arteli -- chelovek byvalyj, i vojnu i
tyur'mu proshel. V etih krayah, u ozera Pyasino  dolbal merzluyu zemlyu, hazhival s
rybakami  v ust'e  Eniseya, nerpu  i  belugu  promyshlyal vozle Sopochnoj kargi.
Proboval na lihtere shkiperom plavat' --  ne poglyanulos':  invalidnaya rabota,
privyk k zhizni opasnoj, napryazhennoj,  bespokojnaya dusha dvizhen'ya, prostorov i
farta zhazhdet.
     Polnye dobryh predchuvstvij, molodye ohotniki begali po tundre, sharilis'
v  lesochke, postrelivali po ozeram, rybku v Dudypte dobyvali, drova shirikali
-- i vse im hahan'ki da pribautki, i ne zamechali oni -- starshoj den' oto dnya
stanovilsya  smurnej i  razdrazhitel'nej. Parni  nad  nim  shutki  shutili:  kak
starshoj na churku sest' ucelitsya, oni ee  vykatyat -- bugor vrastyazhku, parni v
hohot; a to lozhku u  starshogo spryachut,  libo  cigarku  spichkami  nachinyat  --
starshoj ee prikurivat', ona raketoj  izo  rta! Vecherami,  a oni den' oto dnya
stanovilis' temnee  i dlinnee, parni travili anekdoty i vsluh  mechtali: "Vot
dobudem  pesca,  vyletim v  Igarku i  tebya, bugor, ozhenim na babe, u kotoroj
sem' pudov odna pravaya lyazhka, tridcat'  dva  kilogramma grudya! Smotri vpered
smelo, nazad ne obertyvajsya, to ne gore, chto pozadi!.."
     "A  to  gore,  chto vperedi! --  podhvatyval pro sebya starshoj, -- verno,
parni, verno. I kak vy sebya pokazhete?.."
     V tundre mor lemminga,  tak po-nauchnomu zovetsya mysh'-pestrushka -- samyj
malen'kij i samyj zloj zverek na Severe; vsemu  zhivomu v tundre pestrushka --
korm, dazhe guboshlep  olen',  popadis'  ona emu, szhuet  i  ne  zadumaetsya,  a
pescu-prozhore  eto glavnoe  pitanie. Neslo  mertvye tushki lemmingov po reke,
ottogo i nabilas' v Dudyptu ryba --  zhiruet. Eshche v tot, v pervyj den', kogda
oshalelyj  Kol'ka  rydayushchim  golosom pozval ih  k seti,  eknulo i zaskulilo u
starshogo serdce:  ne  budet  lemminga  -- ne budet pesca. Hod ego, migraciya,
po-nauchnomu govorya,  mnogo tait  vsyakih zagadok,  da navechno yasno i  ponyatno
odno: derzhitsya  pesec, kak i  vsyakaya zhivaya  tvar', tam, gde eda.  Ne  tol'ko
prohodnoj, no i mestnyj pesec otkochuet -- golodnoj smerti komu ohota?
     Pri pervyh zhe zamorozkah, otkovavshih zheleznuyu korku na zemle  i zvonkij
led na ozerah,  poyavilsya  shirokij putanyj narysk zver'kov  po tundre.  Pesec
vyedal ostatki lemminga, zemlerojku-mysh', otstavshuyu bol'nuyu pticu i vse, chto
bylo  eshche  zhivo  i  pahlo myasom.  Bludlivye pescy  sdelali  nabegi  na yamy s
nakrohoj. Kol'ka  s Arhipom veselo  gonyalis' za  pescami, palili iz ruzhej --
desyatok zver'kov ugrohali, krepko pri etom podportiv shkurki. "Vot dak da! --
likovali parni. -- Pesec-to, pesec-to na stan lazom lezet!"
     I zalez  by.  Razoril  zapasy, golodom umoril ohotnikov, esli b starshoj
lopouh  byl. On  eshche  po  pervoj  poroshe,  osmotrev gustuyu pescovuyu topaninu
vokrug  zimov'ya,  velel  podnyat'  ves'  proviant  na  cherdak,  kryshki  bochek
pridavit'  kamnyami,  yamy  s  nakrohoj  zavalit'  bulyzhinami i  plavnikom. Ne
doveryaya  bezzabotnym  naparnikam,  starshoj sam  zorko  stereg muku  i  sol'.
Rasstaviv po uglam zimov'ya myshelovki, udarno promyshlyal myshej. I vot  odnazhdy
myshi ischezli, smolk nochnoj vorovskoj shoroh, carapan'e,  bodryj pisk, i togda
svalilsya starshoj na nary, vytyanulsya, zakinuv ruki  za  golovu,  ne kuril, ne
spal,  ne  razgovarival, mnogo  tomitel'nogo  vremeni  provedya  v  razdum'e,
obydenno, dazhe chereschur obydenno vozvestil:
     -- Pesca, parni, odnako, ne budet.
     Ohotniki byli srazheny. Holodov zhdali,  vetrov,  odinochestvom tyagotilis'
uzhe, no razveivalis' nadezhdoj: "Vot pojdet pesec, nekogda skuchat' budet!"
     -- Ne budet ohoty,  -- besposhchadno rubil starshoj, -- hodovyj pesec minet
eti beskormnye  mesta, mestnyj, prikonchiv myshej i vse, chto daetsya zubu, tozhe
otkatitsya s severa, pojdet kolesit' po zemle v poiskah korma.
     -- CHto zhe teper' delat'?
     --  Mozhno ujti, parni. Sdelat' nartu,  pogruzit' produkty,  zapryach'sya v
lyamki i, poka negluboki snega...
     -- Skol'ko idti?
     -- YA kak tut prezhde ohotilsya? Idu, a za mnoj ruzh'ya nesut, -- usmehnulsya
bugor, -- i kart ne vydavali...
     Parni  hot' i  besshabashny,  no  hvatili  koj-chego  v  zhizni,  o  tundre
naslyshany: idti mnogo-mnogo nemerenyh kilometrov,  bez palatki, bez upryazhnyh
sobak. Tri duraka sluchajno, na hodu kuplennyh, lovko lovili myshej, zapoloshno
gonyali  zajcev  vokrug   ozera,  ryskali  po  tundre,  raspugivaya  poslednyuyu
zhivnost', zhrali neprovorotno rybu, gryzlis' mezh soboj. No i durakov dvuh uzhe
ne  stalo  --  odnogo  porvala  prohodnaya  stajka  polyarnyh  volkov, drugoj,
vodoplav  i  lihach,  metnulsya  v  polyn'yu  za  utkoj-podrankom,  do  morozov
derzhavshejsya na vode, i do togo  sebya i utku  zagonyal, chto  vkonec obessilel,
vypolzti naverh ne smog,  i ego vmeste s dobychej  v  zubah zatyanulo pod led.
Poslednyuyu iz treh sobak starshoj prikazal berech' pushche glaza.
     -- Kakoe hot' vremya projdem?
     Razdrazhenie,  no poka eshche, slava Bogu, ne vrazhdebnost'. Starshoj svernul
cigarku, netoroplivo prikuril i,  sunuv suchok v  podduvalo pechki,  dolgo  ne
otryval vzglyada ot krasno polyhayushchego ognya.
     -- I etogo ne znayu, parni, -- vzdohnul starshoj. -- Esli purgi ne budet,
esli idti izo vseh sil, esli ne zakruzhimsya, esli ne peregryzemsya, esli udacha
ot nas ne otvernetsya, marakuyu, za polmesyaca dojdem... -- Govorya negromko, no
vnyatno,  starshoj  osobo  napiral  na  "esli",  budto  kruzhkom  ego  obvodil,
zastavlyaya vslushivat'sya, vzveshivat', soobrazhat'.
     -- Esli... esli...  -- uloviv smutu v slovah starshogo, zavorchali parni,
i ton u  nih takoj, budto nadul ih bugor  i vo  vsem  vinoven pered nimi.  A
vinovat i est'! Nasulil, guby maznul otravoj farta, podzadoril, rastrevozhil,
i chto?!  CHuvstvo nepriyazni, zhelanie svalit' na  kogo-to  poka  eshche  ne bedu,
vsego  lish'  neudachu zabrezzhilo  i  vo  vzglyadah,  i  v  razgovorah  molodyh
ohotnikov.  Raz容dayushchaya rzhavchina  otchuzhdeniya  kosnulas'  parnej, nachala svoyu
medlennuyu  razrushitel'nuyu rabotu.  Sami oni poka ne ponimayut, chto eto takoe,
poka  eshche  "kapriz" dvizhet imi  -- konfetku  vot  posulili i ne  dali,  a ne
chuvstvo smertel'noj  opasnosti.  Smutnaya  trevoga bespokoila parnej, no  oni
podavlyali  ee v  sebe, razdrazhayas' ot etogo  nepredvidennogo i bespoleznogo,
kak im  kazalos', usiliya. Oni gotovilis'  k rabote, imi  dvigalo pripodnyatoe
chuvstvo ozhidaemoj udachi, ohotnich'ego  chuda,  no v zimnej,  odnolikoj i nemoj
tundre  dazhe  udachnyj  promysel  ne   izlechivaet  ot  pokinutosti  i  toski.
Sluchalos', opytnye promysloviki perestavali vyhodit'  k  lovushkam.  Ocinzhav,
zavalivayas' na nary i, podavlennye dushevnym gnetom, poteryav veru  v to,  chto
gde-to v miru est' eshche zhizn' i lyudi, ravnodushno i tupo mozgli v odinochestve,
pogruzhayas' v  mar'  vyazkogo sna,  dal'she  i  dal'she uplyvaya v  bespredel'nuyu
tishinu, izbavlyayushchuyu ot  zabot i trevog,  a  glavnoe,  ot toski, zasasyvayushchej
cheloveka bolotnoj  charusoj. Starshoj i poshel ottogo artel'no  na promysel  --
troe  ne  dvoe,  budet lyudnej, budet bodrej, da i parni vrode ne balovannye,
trudovye  parni,  krepkoj  kosti,  bryklivye, veselye  --  pojdi  pesec,  ne
otvernis' ot nih udacha, peremogli by i tundru i zimu.
     -- A esli  ostanemsya? --  doshel do starshogo  nastojchivyj vopros.  Parni
mogli eshche pozvolyat' sebya dosadovat', vrode by on, starshoj, mamka im, a mamka
zhe na  to i  mamka, chtob  terpet' ot detej svoih navety, obidy  da  otvodit'
napasti ot nih i ot doma.
     --  Esli  ostanemsya?  -- peresprosil  starshoj  i zamolk.  Parni emu  ne
meshali.  Nekuda toropit'sya.  Dotyanuv cigarku, bugor ne rastoptal ee na polu,
kak naparniki, zapleval chinarik i opustil v rzhavuyu konservnuyu banku, budto v
kopilku,  --  navechno  v容vshayasya privychka  brodyachego  cheloveka  dorozhit'  na
zimov'e ne tol'ko kazhdoj  krohoj  hleba, no  i tabachnoj. Podnyalsya starshoj ot
pechki,  sognulsya  pod  potolkom,  shchedrovitoe lico  ego,  budto  vytoplennoe,
obvislo  skladkami -- razom postarel bugor. V  sebya ushedshim vzglyadom starshoj
skol'znul po okoncu --  belo za nim, snega pologo i  beskrajno  lezhat, sred'
nih izbushka odinokim  chelnom plyvet,  ni berega  vokrug,  ni  pristanishcha  --
pustota  krugom. Stupi  s  paluby etogo  chelna,  obvalish'sya  i vechno  budesh'
letet', letet'... -- Kto ego, zverya, znaet, rebyata, tvar' Bogova... Mozhet, i
pojdet eshche? -- Starshoj govoril vyalo,  slovno ne o glavnom, slovno glavnoe na
ume:  on perestal layat'sya,  ne  upotreblyal dazhe slova  "chert"  --  inaya, chem
prezhde,  moral' dvigala starshim. --  V  tridcat' devyatom godu  vzyal pesec  i
cherez  stanki  i  naselennye punkty poshel.  V Igarke na pomojkah lovili ego,
obormota,  baby-ukladchicy   na  lesobirzhe   mezh  shtabelej   gonyali,  doskami
grohali... Zagadka prirody. --  Sgorbilsya u pechki  bugor,  kryahtel, kuril. V
izbushke sloj dyma, chto  okunevyj studen' --  hot' nozhom rezh'... -- Nu a esli
pesec ne pojdet... Mozhem i postrelyat'sya...
     -- Kak tak?
     --  Ochen'  prosto,   iz  ruzhej.   --  Starshoj  pochesal  golovu:  --  Ne
rastolkovat' mne. Maetoj takaya  shtukenciya rozhdaetsya... Reshat' nado: uhodit',
tak ne meshkaya, ostanemsya -- razgovor otdel'nyj budet. Na  razmyshleniya vecher.
Razbezhimsya v  raznye  storony,  poraskinem  umom.  Krepko  mozgujte,  parni,
napryagite bashki, koli est' chego v nih napryagat'...
     Ves'  vecher  brodili parni  po tundre,  nochi prihvatili. Pogodka stoyala
samyj raz, bezvetrennaya,  morozec pokalyval, prochishchal nozdri, glotku, legchil
dushu i golovu. Vol'no bylo zastoyavshemusya telu dvigat'sya, katit'sya, letet' na
lyzhah, vidno tak daleko, chto zemlya i na samom dele sharom vdali zakruglyalas',
na gorbine shara rovno by  storozhevye  vyshki mercali zaledenelymi okoncami --
to sverkal  led na primorskih skalah. I esli dolgo na nih  smotret' -- skaly
nachinali  dvigat'sya, rassypat'sya. Nad oledenelymi kamnyami morskogo poberezh'ya
nenadolgo zavislo  solnce, rovno  by lishnim  sdelavsheesya  na  nebe.  Viselo,
viselo i ischezlo. Ne zakatilos', ne opalo za gorizont, vot imenno ischezlo --
ego vobral v sebya bez ostatka,  vsosal,  kak  staruyu, izmyzgannuyu  pustyshku,
uzen'kij  krasnovatyj  zev,  priotkryvshijsya  nad skalami,  i tut zhe  vse:  i
onemelaya alen'kaya shchel', i skaly,  i belye snega, nad kotorymi kakoe-to vremya
eshche trepetal, dogoral krasnyj klok neba, zavoloklo sgustivshimsya morokom.
     Tundra pogruzilas'  v glubokuyu tishinu.  Teni, poka eshche nedvizhnye i tozhe
besshumnye, opustilis'  na nee  sverhu,  pridavili svet,  szhali prostranstvo.
"Solnce zakatilos'  do vesny", --  dogadalis' zimovshchiki, i u kazhdogo  iz nih
serdce szhalos' v grudi, holodom ni na chto ne pohozhej razluki opahnulo nutro,
i takoe osyazaemoe chuvstvo besprosvetnosti  ohvatilo dushi ohotnikov, chto oni,
brodivshie naroz' drug ot druga, ne sgovarivayas', poreshili: "Uhodim!"
     No  v  tundre   chto-to   shevel'nulos',  stronulis'   snega,  zakachalos'
prostranstvo vokrug, to  tam,  to tut nachalo chirkat' iskrami, i nebo, tol'ko
chto   mutnoe,   gruznoe,  pustoe,  vdrug  rastvorilo   vrata   prozrachnym  i
peremenchivym svetom. ZHut' i vostorg  ohvatyvali dushu. Nado by bezhat', no  ne
bylo nad soboj vlasti. Sered'  nochnoj  sverkayushchej tundry,  opershis' na tayak,
stoyal Kolya, stoyal Arhip, stoyal podle  izbushki  starshoj,  i vse oni ulybalis'
rasteryanno i privetno, ne ponimaya, chto s nimi, otchego takoe oblegchenie?
     K  zimov'yu  ohotniki  vernulis' razom, v pozdnee dlya  etih  mest vremya.
Navstrechu  vyvalilsya kobel' SHaburko  --  zvalsya  on  po  familii  hozyaina  v
otmestku  za to,  chto  slupil  s ohotnikov  neslyhannuyu  cenu, pol'zuyas'  ih
bezvyhodnym polozheniem.
     Dysha holodnym parom, parni vvalilis' v izbushku i v odin golos zayavili:
     -- Ostaemsya!
     -- Ostat'sya ne napast', da kaby, ostavshis', ne propast'.
     --  Ni  hrena-a! Ne  my  pervye,  ne  my  poslednie. CHe  nam bez dobychi
uhodit'? Manatki brosat'? Neustojku platit'?..
     -- Nu, nu! Koleftif nastaivaet. Koleftif -- sila!
     Razogrev edu, starshoj dostal  iz zapasov pol-litru spirta, molcha  nalil
polnuyu kruzhku, vynul nozh iz nozhen, polosnul po ruke, krov'yu spirt  razbavil.
-- "Nachinaetsya!..  -- Lica parnej vytyanulis', pod  kozhej holod zahrustel. --
Nakatilo na starshogo. Vse oni, eti "byvshie", lyudi  potryasennye, i chego im na
um pridet --  ugadaj  poprobuj!" Cap Kol'ku za ruku,  chirk nozhom po  pal'cu,
krov' otcezhivaet Kol'kinu v kruzhku starshoj.
     Arhip  pobelel,  k dveri  popyatilsya, chtoby  rvanut' iz  izbushki, da  ne
uspel, starshoj ego perehvatil, tozhe emu palec porezal.
     Poburel spirt  ot krovi, otvratnym na vid sdelalsya. Zatoskovali  parni,
zhdut, chego dal'she  budet?  Starshoj primochil ranki spirtom, velel zabintovat'
pal'cy, zazheg svechu  i, kapaya voskom vo  vse chetyre ugla zimov'ya, zabormotal
zhutkuyu  zapuku: "V dobryj chas molvit', v hudoj pomolchat'. Na  gustoj let, na
bol'shuyu  vodu, na  svoyu  i  tovarishshev  alu  goryachu  krov', na  svoj  chistyj
podlozhechnyj pot, na zhivu dushu  slovo namolvlyu: pustoglaza toska, zmeya kostna
-- cinga,  lyuto golodnoe, lyuto holodnoe -- min'te nas, kin'te nas, ujdite na
posolon', zakruzhites' po  vetru, rastopites'  ot  vosku yarogo,  oslepnite ot
ognya beguchego, oglohnite  ot slova klyatvennogo, okolejte  ot kresta svyatogo!
Kto bel-goryuch  kamen' --  Alatyr'  izglozhet, tot moj  zagovor  peremozhet! Ni
dnem, ni noch'yu, ni po utrennej zare, ni po vechernej, ni v  obyden, ni muzhik,
ni  koldun s  koldun'ej, ni  baba, ni pozhiloj, ni staryj, ni  sama tundryanaya
ved'ma s tem  slovom moim, zaklyatym, vernym ne sovladayut, ne peremognut ego.
Amin'!.."
     Prilepil   starshoj  svechu  k  stolu,   umolk  v   iznemozhenii.  Izbushka
osvetilas',  bodree v nej sdelalos', ne to chto ot luchiny i  pechki. Kerosin i
svechi  beregli, osveshchalis' podruchnymi sredstvami, zhgli chashche tryapicu v ryb'em
zhire. Parni  na  nary  zabralis', nogi  podzhali,  vo  vse  glaza  glyadyat  na
starshogo. A on razlil spirt po kruzhkam, prikazal  dvigat'sya k stolu, podnyat'
kruzhki, derzhat' ih na vesu i glyadet'  v glaza drug druzhke, poka on, starshoj,
budet tvorit' klyatvu, i vse slova povtoryat' sledom.
     Parni sperva s puglivoj uhmylkoj, kak filiny, bul'kali, rygali kakuyu-to
priskazku  naschet  morya-okeana,  ostrova   Buyana,   zverya  ryskuchego,  snega
sypuchego, no povorotilos' i na ser'ez:
     --  Budet  li,  ne  budet  li  udacha --  zhit'  soyuzno.  Poglyanetsya,  ne
poglyanetsya kakoe slovo starshogo  -- ne prekoslovit' i zla nikakogo  drug  na
druzhku ne  kopit'.  Vse  vykladaj, hudoe  li, horoshee. Den'  konchilsya,  noch'
poshla.   Snegu  na   zimov'e  nametet  --  mogila.  Rabotat',  dvigat'sya   i
razgovarivat', razgovarivat'.  Vremya  gibloe,  ne  vstup nogu zhit',  gibel',
stalo  byt'. Dolbit'  koryta  v pastyah i  kulemah,  esli  zverek popadet, ne
plyushchilo b ego, ne pogryzli b drugie zver'ki i myshi. Lovushek  stavit' bol'she,
naval'nogo pesca ne budet, sleduet ego  staran'em brat',  nakrohi ne zhalet',
pust' vonyaet, zhivnost' privazhivaet. Svetu malo -- pyatnyshko za sutki, znachit,
begat' bystro, no berech' sebya, ne zaparivat'sya  -- odin prostynet, zahvoraet
-- hana vsem. Dogovor nash krov'yu skreplen, takoj dogovor smertel'nyj. Dobyt'
by  zhil'noj krovi,  vypit' gol'nuyu, da, vas  zhaleyuchi, ne  stal  tela molodye
urodovat'...  --  Starshoj  pokidal  shchepotkoj  pal'cy  nad  kruzhkoj,  huknul,
otbrasyvaya iz  sebya vozduh, vyplesnul nagovornoe zel'e  v rot, utersya rukoj,
zazheval  pit'e   podvyalennym  hvostom   pelyadki.   Molodye  ego  svyazchiki  s
otvrashcheniem vypili rozovyj ot krovi spirt, peredernulis', zahrusteli ryboj.
     -- Da, vot eshche chto, parni, --  podozhdav, kogda oni otdyshatsya i zakusyat,
prodolzhal  starshoj, -- solenogo mnogo  ne lopat',  sneg ne hapat', s  hlebom
akkuratnej  -- stryapaete, muchkoj  sorite. SHaburku na normu! Raspustil  puzo,
chto  general!  I pomnite vsyakij  chas, vsyakuyu  minutu: v  tundre  zabludit'sya
strashnee, chem v nehozhenoj tajge.
     Spirt porazobral parnej, na dushe otmyaklo, po telu blagost' razlilas'.
     -- Da ladno, -- ostanovili oni starshogo, -- hvatit prava-to kachat'!
     I potekli  chasy,  skladyvayushchiesya  v  dlinnye sutki, sutki  v eshche  bolee
dlinnye  nedeli.  Pesec ne shel. Popalos'  v  pasti  dve  lisy,  pustobryuhih,
kostlyavyh, v hudosherstnoj shkure;  prizabludilsya kak-to  gornostaj -- zaneslo
ego v lesok, zavalennyj snegom do kolyuchih vershin. Po beregam Dudypty i vozle
ozera  horosho  lovilas'  kuropatka  v  silki,  poka  ne  zadavilo  sugrobami
stlaniki.  No  nachalis'  meteli,  i  konchilas'  vsyakaya  rabota.  Zabavlyalis'
polyarnymi sovami. Votknut  v tundre  shest  ili  palku,  na  verhushku  kapkan
priladyat -- sova vidit v nochi i v purgu, ne obletit nikakuyu metu  -- ej tozhe
hochetsya   na  chem-nibud'  tverdom   posidet',  pokrasovat'sya.  Eli  sov.  Ne
kuropatka, konechno,  myaso gorchit,  goreloj ovchinoj ili  myshami pahnet,  zato
puhu, puhu ot sovy, penistogo, legkogo --  voroha! Vot by radosti  babam, da
gde oni, baby-to?
     Zalegla zima  po Pyasine, po Dudypte, po vsemu Tajmyru, srovnyala  snegom
vpadiny rechek s beregami,  uhni -- napurhaesh'sya, poka vylezesh'. Sneg  eshche ne
peremerz,  ryhlyj,  eshche  lico do krovi  ne sechet, slava  Bogu.  Mayachivshie  u
primor'ya  skaly rastvorila, vobrala v sebya vse ta zhe bezglasnaya noch'. Lesok,
ostrovkom ershivshijsya sred' tundry,  zahoronilo snegom. Perelivalis', iskrili
do rezi v  glazah snega, da nebo, chem  dal'she v  zimu, tem zhivee svetilos' i
dvigalos'.  No uzhe ne pugalo i ne zavorazhivalo severnoe siyanie ohotnikov, da
i  dostigalo ono zemli vse rezhe  i  slabej -- podstupala pora dikih, vol'nyh
vetrov i obval'nyh metelej.  V raspogod'e ohotniki speshili pri svete pozarej
probezhat'sya po lovushkam, so slabo teplyashchejsya nadezhdoj na udachu. Vot i uhnula
polyarnaya metel', zagnala promyslovikov v zimov'e,  zapechatala  ih v izbushke,
zalepila okno, zakuporila dver', zagnala v snezhnyj zaboj. Lish'  truba stojko
torchala iz snega, sorya po vetru iskrami, klubya nizkij zhivoj dymok.
     Vremya  dvigalos'  ele-ele,  razgovarivat' ohotnikam  ne o  chem  --  vse
peregovorili; delat' po domu  nechego -- vse peredelali, a  veter vse  dichej,
yarostnej. Podnyalo sneg nad tundroj, voedino  slilis'  zemlya  i  nebo, vmeste
kruzhas',  leteli  oni  v kakie-to prostranstviya,  gde nikakoj tverdi  net, i
ohotnich'ya izbushka, stisnutaya snegami,  vyplevyvaya truboyu  dym,  tozhe letela,
vertelas'  sred' voya, svista  i  leshach'ego hohota. V zamorozhennom  okne edva
primetnym  blikom  shevelilsya otsvet pechnogo ognya,  tykalsya zhuchkom tuda-syuda,
otyskivaya  shchelku  v  tolstyh natekah l'da,  i.  lish' eta kapel'ka sveta, eta
zvezdochka,   protknuvshayasya   v  kromeshnuyu   t'mu,  i  napominala  o  stojkom
sushchestvovanii mirozdaniya.
     Vremya sutok -- den',  noch' opredelyalis'  po chasam  da eshche  po  SHaburke.
Zaspavshijsya v izbushke kobelishka raz v sutki prosilsya na  volyu i  k  takoj zhe
norme priuchal svoih  hozyaev,  kotorye bezvol'no pogruzhalis' v  molchalivost',
rasslablyalis' ot bezdel'ya, lenilis' otgrebat' sneg ot izbushki, podmetat' pol
i  dazhe  varit'  edu.  Starshoj  za  shkirku  staskival  pokruchennikov s  nar,
zastavlyal zanimat'sya fizzaryadkoj, pridumyval zadel'e ili povestvoval o svoej
zhizni, i takaya ona u nego okazalas' soderzhatel'naya, stol'kimi  priklyucheniyami
napolnennaya, chto  hvatilo rasskazov nadolgo. Parni slushali i divilis': skol'
mozhet povidat', perezhit', izvedat' odin chelovek, i sovetovali starshomu, poka
delat' nechego, "sostavit' roman" na bumage. Starshoj soglashalsya, da bumagi-to
v  izbushke  malo,  vsego  neskol'ko  tetradok,  potom  uzh,  na starosti  let
kak-nibud' zasyadet sostavlyat' roman, a poka slushaj, parni, dal'she.
     Lyutaya zima, veter,  pronzayushchij  ne tol'ko  telo, no  i  dushu,  priuchayut
vsyakie neobhodimye otpravleniya delat' po-ptich'i, pochti na letu. Arhip ne mog
prinorovit'sya  k  takomu  vihrevomu  rezhimu, trudno vse v nego vhodilo,  eshche
trudnej vyhodilo. On do togo zastyval na vetru, chto zaskakival  v zimov'e so
shtanami  v  beremya,  ne  v  silah   uzhe  zastegnut'  ih.  Odnazhdy  i   vovse
podzaderzhalsya  Arhip na vole. Starshoj vyslal Kolyu za  naparnikom. Nabrasyvaya
na  plechi  telogrejku,  Kolya  stal  polnit'sya nezhdannym gnevom: "Razorvalo b
obzhoru! Nashel vremya rassizhivat'sya! Sadanu drynom po hrebtu -- budet znat'!"
     V  promyslovuyu  brigadu  zatashchil Arhipa  Kolya.  Rabotali oni  vmeste  v
taksoparke:   odin   shoferom,  drugoj   slesarem.   Arhip   --   vyhodec  iz
staroobryadcev, hotya medlitelen umom i na ruku ne spor, no rabotyashch, berezhliv,
po vozmozhnosti  na svoe  ne  vyp'et. Nadezhnym,  krepkim, glavnoe,  poslushnym
artel'shchikom  kazalsya  Arhip  i  neozhidanno  pervym  pomutnel,  chashche  i  chashche
ogryzalsya, possorit'sya norovil.  Ponachalu  spravlyalis' s soboj Kolya i bugor,
staralis' ne obrashchat' vnimaniya na bryuzgu s takim redkim, drevnim imenem.  No
vot stalo  chem-to ih zadevat'  vse  v Arhipe, dazhe imya  ego, kotorym  prezhde
poteshalis', sdelalos' im nepriyatno.
     Arhipa vozle zimov'ya  ne okazalos'. Kolya vzuhal  raz, drugoj. Golos ego
slovno by otlamyvalo oto  rta i tut  zhe zakruchivalo vetrom,  glushilo snegom.
Starshoj, uslyshav krik, zarychal, podprygnul, shapku nadernul, SHaburku vybrosil
iz-pod nar v snegovuyu krugovert', sam metnulsya sledom, zverski materyas'.
     SHaburka migom otyskal Arhipa. Stoit ohotnichek za izbushkoj, priderzhivaet
shtany,  nabitye  snegom,  probuet  orat',  no  hajlo  snegom   zapechatyvaet.
Zakruzhilsya  v purge mladoj ohotnik, dobro, chto ne metalsya, ne begal, poteryav
izbushku, inache propal by.
     Veliko  li vremya  proshlo, da  uspel  oznobit' koe-chto  Arhip,  rot  ego
skipelsya, dazhe zuby  ne stuchali, tol'ko mychan'e slyshalos', i  slezy tekli iz
glaz.
     Zagnanno, panicheski dysha, zavolokli naparniki Arhipa v zimov'e, svalili
na nary, prinyalis' ottirat'. Otogrelsya, otoshel Arhip. Starshoj emu "Otche nash"
v nazidanie  i  prikaz vsej  arteli:  poka  vetrodur' ne  konchitsya, hodit' v
lohan'.  Prostaya takaya operaciya poluchalas' lish' u  starshogo. Parni muchilis',
stydyas'  drug druzhki.  Tot, kto  byval v bol'nicah  i  gospitalyah "lezhachim",
vedaet, chto nasil'stvennaya eta shtuka huzhe vsyakoj kary.
     Pervym snova ne vyderzhal i oserdilsya Arhip.
     -- Privyk k parashe! I sidi na nej! -- zaoral on i zasobiralsya na ulicu,
zabyv,  kak  zamerzal sovsem nedavno, volkom  vyl, kogda ego  ottirali. Kolya
solidarno s Arhipom tozhe shapchonku na golovu, tozhe na volyu. Starshoj prygnul k
dveri, zakrutil v kulaki telogrejki na parnyah.
     --  Obsoski!  --  rychal  on,  vyzverivshis'. -- Iz snega vykapyvat' vas,
krasiven'kih, belen'kih?! -- I, otshvyrnuv oboih k naram, pnul eshche, ne bol'no
pnul, no ostervenelo, da  i  branil ih  mnogo, sovsem  kak-to  obidno, rovno
mal'chishek, i  do togo uvleksya  etim razvlecheniem, chto vyvel iz  sebya Arhipa.
Nabychilsya, vshrapnul kerzhak i molcha poshel na starshogo.
     Budto smertel'nye vragi, soshlis' artel'shchiki sred'  izbushki, shvatilis',
isplastali  vmig drug  na druzhke rubahi,  rychali  po-sobach'i,  hvatalis'  za
gorlo, carapalis', hryastali  kulakami vo  chto  popalo. Bryznula, zakipela na
pechke krov', zapahlo gorelym myasom.
     -- Muzhiki-i-i! --  zakrichal Kolya,  vtiskivayas'  mezh  svyazchikami. No gde
emu, zamoryshu, sovladat' s dvumya zdorovennymi lbami, kotorye tak lomali drug
druzhku,  chto  treshchali  kosti.  Do  poyasa golye, v  krovyashchih carapinah, molcha
tilishchutsya  -- ni matyuka privychnogo, ni  ora, lish' hrap,  rychan'e  -- zveri i
zveri.
     Ploshka upala, pogasla.  Temnyn' v  izbushke,  veter lyutuet za  dver'yu, i
lyutuyut vo t'me dva artel'shchika.
     --  Muzhiki-i-i-i! --  zakrichal  gromche  prezhnego i  zaplakal  Kolya.  --
Muzhiki! Opomnites'! Muzhiki-i-i!.. Lyu-udi! Karau-ul!..
     Sverknul  i  vyvalilsya  iz pechki  ogon'.  Izbushka napolnilas'  dymom --
svorotili pechku  obormoty i vraz  otpryanuli  ot  ognya, trezveya. Kolya zalival
goloveshki iz chajnika natayannym snegom.
     -- Baldy! Suki! Zarazy!  -- vse krichal on i plakal. -- Sgorim v tundre,
chto togda?!
     Starshoj zabralsya na nary, zabilsya v ugol, natyanul na sebya odeyalo. Arhip
kashlyal  ot dyma do  sbleva, sipel, tuzhas' chto-to skazat',  neprimirimo tykaya
pal'cem  tuda, gde  tailsya starshoj. Kolya vodruzhal zheleznuyu pechku na mesto, v
yashchik s zemleyu.
     -- Vser-r-ravno, vser-r-ravno... On menya... YA ego... -- razobral on.
     -- CHe burovish'-to? Sovsem uzhe  togo?!  -- potykal Kolya  sebya  pal'cem v
visok  i  neozhidanno  hvatanul  Arhipa  tak,  chto  tot  okazalsya  za  merzlo
kryaknuvshej dver'yu. -- Ostyn', nedoumok! -- Sobrav v pechku chadyashchie goloveshki,
vypustiv par i  dym  iz  zimov'ya,  Kolya  otkashlyalsya,  vysmorkalsya  i, utiraya
podolom  rubahi  gryaznoe  ot sazhi  i  slez lico,  s  gorestnym  ozhestocheniem
obratilsya  k  starshomu: --  A ty-to, ty-to! Sur'eznyj chelovek! Za kollektiv,
pust' i mahon'kij, otvetstvennyj...
     Starshoj shevel'nulsya  na narah, proshurshal  peresohshej osokoj,  otyskivaya
odezhonku,  spustilsya  na pol,  znakom  pokazal  na chajnik  --  polit'.  Umyv
razbitoe lico, nachal utirat'sya tryapicej.
     -- Ne  okazhis' vody, -- shevel'nul Kolya  chajnikom, -- pogoreli  b i, kak
psy, podohli sred' tundry.
     -- Hudo, Kol'ka, hudo... N-na, hudo, Kol'ka, hudo.  Nachalos'! Pozovi-ka
etu zhertvu neudachnogo aborta, prostuditsya, ostolop!..
     Soshlis' v odnoj izbushke artel'shchiki,  devat'sya nekuda. Ne razgovarivayut,
ot  papiroski  drug  u  druzhki ne prikurivayut, principial'nye. Rozhi u  oboih
zapuhli,   temnymi   sinyakami   nalivayutsya,   ekaya  krasotishcha!   Nateshilis',
izmordovali drug druzhku, razryadili zlobu. CHto-to dal'she budet?..
     Svariv edu, Kolya dostal  s cherdaka izbushki iz neprikosnovennogo  zapasa
butylku spirta, razvel, v kruzhki nalil i, kak  serditaya, no  vse ponimayushchaya,
dobroserdechnaya hozyajka, velel choknut'sya i vypit' mirovuyu.
     CHoknulis',  vypili.  Kolya  hot'  i   natyanuto,  no  uzhe   s  nekotorymi
oblegcheniem i iskatel'nost'yu rassmeyalsya:
     -- |-eh vy-y!
     Starshoj stisnul rukoj  lico, budto stiraya s  nego chto-to, provel sverhu
vniz.
     -- Byvaet! -- skazal pokayanno. -- Da bol'she ne nado.
     Arhip tozhe  chto-to burknul i otvernulsya.  Vypili eshche po maloj, pytalis'
zagovorit'. Odnako razgovor uvyazal, rvalsya. Narushilas' dushevnaya svyaz' lyudej,
ih ne ob容dinyalo glavnoe v zhizni -- rabota. Oni nadoeli, obrydli drug drugu,
i nedovol'stvo, zlost' kopilis' pomimo ih voli.
     No byvaet  konec purge i v tundre. Prosnulis' utrom -- tishina, da takaya
oglushayushchaya  posle,  kazalos',  uzh  vechnogo voya  vetra, bryakan'ya truby,  gula
snezhnyh tuch, chto i  trevozhno ot nee.  Starshoj  vyshel na  volyu, zaoral, shapku
podbrosil, pnul ee, pojmal SHaburku, katnulsl v obnimku s nim po snegu.
     Ohotniki  razbrelis'  v  raznye  storony   otkapyvat'   lovushki.  Snega
sdelalis' gluboki,  purga byla dolgaya. Pescy  v poiskah  korma nachnut teper'
delat'  krugalya  po  vsej tundre, glyadish', i  etih  mest ne  minuyut.  Vrali,
obmanyvali  sami  sebya  pokruchenniki -- nado  bylo verit' vo  chto-to, i  oni
ubezhdali sebya: budet, budet udacha, pust' i zapozdalaya.
     Zadyhayas' zhidkim  vozduhom  --  vydulo iz  nego vetrom kislorod, stuzhej
vybilo syrost' iz  snega,  v koloverti purgi  vyvarilo iz  nego  klejkovinu,
ohotniki brodili po tundre, otyskivali  zahoronennye  v  zaboyah lovushki i, k
udivleniyu svoemu, nemalo ih  otkopali. Sovy, chuya korm  pod snegom, razryvali
namety,  navodili  na  mesta.  Malo  tol'ko  ostalos'  vozle  Dudypty   sov,
perelovili ih ohotniki kapkanami, sveli bezzabotno, teper'  hvatilis', da uzh
delu ne pomoch'.
     Kolya pridumal  sebe  zanyatie: voloch'  na istoplyu  zharkij vitoj  kryazhik.
Lesok byl po makovku zavalen snegom, prihodilos' mnogo trudit'sya, prezhde chem
otkopaesh'  lyzhinoj  suhoverhoe  derevce  so  steklyanno  hrupkimi  ot  moroza
suchkami,  s  prikipeloj   k  ploti  dereva  bolon'yu  i  koroj,  pod  kotoroj
ostanovilsya  sok. Kolya tyukal  derevce toporom. K  lezviyu topora belym  zhirom
lipla smola listvennicy, tonkimi  pautinkami pronizyvayushchaya godovye, vplotnuyu
pritisnutye  kol'ca,  ne  davala  zagasnut' dyhaniyu, s leta  podnyavshemusya po
neglubokim, no zhilistym kornyam. Mal lesok, vsego ostrovok krohotnyj, i vetok
zhivyh na kazhdom derevce s pyatok, ne bol'she, a raskopaesh' sneg do zemli, hvoya
lezhit, pust' tonen'ko, pust' na plesen' pohozhe, a vse napominanie o  lete, o
tajge. Les zhil,  borolsya  za sebya, shel  vpered na sever, k studenomu okeanu.
Rubit'  ego  vot kak  zhalko. Kolya vybiral derevca  slomlennye, poluzasohshie,
otbitye  ot  tabunka.  Svaliv   listvenku,   sadilsya   na  vzdutyj  komelek,
otdyhivalsya, dumaya o slozhnosti vsyakoj zhizni, o tom,  kakaya idet vezde tyazhkaya
bor'ba za sushchestvovanie.
     Sdelav iz tolstoj verevki petlyu, Kolya nadeval ee cherez plecho i,  shirkaya
kamusnymi  lyzhami, per k  izbushke sutunok  po uzhe horosho  nakatannoj  lyzhne,
raduyas' tomu, chto purgi  net i, mozhet, ona ne skoro budet,  chto porabotal on
horosho, chto nakolupayut oni s listvennicy sery, vytopyat ee  v sklyanke, zhevat'
stanut  -- vse  dlya  zubov rabota.  Pozhaluj,  sleduet  vydolbit' prorub'  na
Dudypte,  nanosit'  vody,  natopit'  zimov'e  i  pobanit'sya  --  ne  hvatalo
zavshivet' -- poslednee eto delo.
     Po polnomu  bezmolviyu,  po  usilivayushchemusya  morozu i  skripu  snega pod
lyzhami,  po yarkim,  iz kraya v  kraj,  spoloham  mozhno  bylo predpolozhit'  --
mezhpogod'e eshche proderzhitsya i, stalo  byt', peredyshka im budet. Noch' morozna,
svetla do togo, chto voe vperedi vidno. Da chto videt'-to? Sneg i  sneg.  Dazhe
vilyuchuyu  lentu  rechki Dudypty  i ozero zastrugalo purgoyu  vroven' s tundroj,
lish' mestami, odavlennyj, serel snezhok  s podvetrennoj,  poludennoj storony,
oznachaya  krutoj povorot  rechki ili podmytyj  bereg. Vokrug ozera,  kak by na
vspleske, ostanovilis'  grebni snega  -- zamelo kusty stlanikov. Oboroni Bog
zadumat'sya,  zaskochit' lyzhami na voroha eti, huzhe togo, na  izgib  rechki  --
obrushish'sya,  i potechet  sneg, chto  pesok, zazhivo  horonit'  stanet. Buhajsya,
raskapyvajsya togda, tori transheyu, kol' sily est'.
     V  beloj  tishine  tundry,  tenistoj,  zerkal'no-shevelyashchejsya ot  siyaniya,
ohvatyvaet blazh',  yavlyayutsya videniya:  sudno  s  machtami i dranymi  parusami,
uzkomordyj  belyj medved'  s bezglasno razzyavlennoj past'yu, narta s upryazhkoj
olenej, na narte znakomyj eshche po Plahino evenk Ul'chin. Sidit boje  s horeem,
kurzhak  obmetal  ego ploskuyu  mordahu, chernen'kie glazki radushno svetyatsya iz
belogo, odnako horeem ne shevelit, gubami  ne chmokaet,  "mod-modo" ne krichit,
oleni ne fyrkayut,  ne vzbivayut sneg. Plyvut oleni, da lybitsya glazkami boje.
"Sgin', Ul'chin, sgin'! --  boyazlivo otkreshchivalsya Kolya. -- Ty umer, eshche kogda
my  vsej  sem'ej  v  Plahino  zimogorili. Ty s  papkoj vino  zhral.  Dumaesh',
zabyl?.."
     Odnazhdy uvidel Kolya sobaku --  ostanovilas' v otdalenii, belaya  s serym
krapom  na  nogah,  zhdet, privetno  hvostom  poshevelivaet.  Znakomaya sobaka,
ochen'. Drognulo serdce: "Boe! Boe! Boe!" -- Kolya sbrosil lyamku, podhvatilsya,
pobezhal -- net sobaki, bugorok vmesto sobaki.  Strasti-to! Kolya vyter so lba
pot, hotel perekrestit'sya -- ne znaet, s kakogo mesta nachinat'.
     Bol'she vsego on opasalsya povstrechat' shamanku. Brodit shamanka po  tundre
davno,  v  beloj  parke  iz  vyporotkov, v beloj  zayach'ej shapochke,  v  belyh
mohnatyh  rukavichkah.  Za neyu belyj  olen' s  serebryanymi rogami  sleduet po
pyatam,  golovoj  pokachivaet,  sharkuncami  pozvyakivaet. SHamanka zheniha  ishchet,
plachet  nochami,  voet, zovet zheniha i  nikak  ne  dozovetsya, potomu i charuet
lyubogo   vstrechnogo   muzhika.   CHtoby   zhenih   ne  doznalsya  o   grehah  ee
sladostrastnyh,  do smerti  zamuchiv muzhika laskami,  shamanka zaryvaet  ego v
sneg. K chelovecheskomu zhil'yu blizko shamanka ne podhodit, boitsya tepla. Serdce
ee tundroj, merzloj zemlej rozhdeno, oledeneloe serdce mozhet rastayat'.
     Skazochku  takuyu parnyam povedal starshoj i postupil, kak potom okazalos',
oprometchivo. Parni skabreznichali, postanyvali,  valyayas' na narah: "|-e, syuda
by schas shamanochku-to!.."
     --  Ne blazhite-ka,  ne  blazhite! -- ispuganno  tarashchil glaza starshoj  i
nastavlyal:  -- CHurajtes',  nekreshchenye mordy! Navyazchivy  takie shtukencii, eshche
naklichete...
     SHamanka  yavilas', kogda Kolya per  iz leska sutunok i  videl, kak pyl'no
razbuhayushchim oblakom tesnit, otzhimaet s neba mercayushchij svet  pozarej. Vperedi
net-net da i vyterebit beloe peryshko, poletit ono, kruzhas' i perevertyvayas'.
Sledom  pushok soritsya, melkon'kij pushok, gorstka  ego, no serdcu trevozhno --
narozhdaetsya  purga.  Legkoe, probnoe  poka eshche dvizhenie  nachalos' po tundre,
nebo puchitsya, nabuhaet temnoj siloj.
     Kolya  naleg na lyamku, napryagsya  i, chastymi,  melkimi glotkami shlebyvaya
vozduh,  provornej  zashirkal  lyzhami, nizko naklonivshis'  golovoj, podavshis'
vpered vsem telom -- tak vrode  by legche i skoree idetsya. No  vot raz-drugoj
chto-to prodrozhalo v glazah, sneg nachal krasno plyt', gusto iskrit'sya, v ushah
pronzitel'no zazvenelo --  vozduh, razrezhennyj vozduh severnyh shirot ugnetal
organizm  --  nuzhna  peredyshka. Kolya  ostanovilsya.  Raskativsheesya  brevnyshko
tolknulo  v  zapyatki  lyzh,  sneg  gas,  zvon  iz   ushej  otvalival,  dyhanie
vyravnivalos'.
     I  v  eto  vremya  iz  peremenchivogo, nervno  drozhashchego sveta,  iz  voln
pozarej,  katayushchihsya po odnoj uzhe polovine neba,  vyplyla ONA i, ne  kasayas'
rasshitymi   bokaryami   snega,   vovse  dazhe  ne  perebiraya   nogami,   stala
priblizhat'sya,  besslovesnaya,  rasprekrasnaya.  Vytyanutye  raskosye  glaza  ee
svetilis'  prizyvno i  pechal'no, lik  bleden -- ditya  beloj  tundry.  Mozhet,
bolelo chto vnutri, serdce, mozhet, hudoe,  porok, mozhet, v nem  kakoj? Pojmav
sebya na tom, chto on dumaet o shamanke kak o zhivom, na samom dele sushchestvuyushchem
cheloveke, Kolya gromko kashlyanul, narochito  gryazno vyrugalsya, splyunul pod nogi
prenebrezhitel'no i pospeshil  k zimov'yu, kotoroe bylo uzhe blizko, starayas' ne
podnimat' golovy i ne oglyadyvat'sya, hotya i korobilo spinu, kazalos', vot-vot
vcepitsya shamanka  pal'cami v vorotnik, chto togda delat'? Golova  sama  soboj
utyagivalas' v  odezhdu, nogi  drozhali  v  kolenyah,  rvalsya dyh.  Tol'ko vozle
dverej izbushki  ohotnik oglyanulsya i  zametil prizrachno udalyayushchuyusya  shamanku.
Pojmav ego  vzglyad,  ona priostanovilas' i,  pered  tem  kak rastvorit'sya  v
snegah,  voznestis'  na  volnah  pozarej  vvys',  slabo  emu  i  ukoriznenno
ulybnulas'.  Goluboj svet,  pronizyvayushchij  sgustivshuyusya noch', sochilsya  iz ee
grudi, i vidno sdelalos' ee serdce, pohozhee na ushastogo zajchonka, szhavshegosya
v komochek, chut' vzdragivayushchego pod nabegayushchimi poryvami vetra.
     Sbrosiv lyzhi i lyamku,  Kolya poskoree zaskochil v  izbushku,  vyter lob, v
iznemozhenii upal na churbak vozle pechki.
     "Kto  za  toboj gnalsya-to?"  -- vzglyadom sprashival starshoj, i, chtoby ne
puskat'sya v ob座asneniya, Kolya poskoree nachal pereodevat'sya. Odezhda mokra, par
valil iz-pod rubahi. "Ne nado by tak potet'", -- vyalo podumalos' emu.
     Kolya  nichego ne  skazal svyazchikam  o shamanke,  polagaya, poka perezhidayut
purgu, otsizhivayutsya v izbushke,  navazhdenie ujdet, no dazhe samomu sebe boyalsya
priznat'sya v tom,  chto  on hotel ee videt', revnivo pas v sebe videnie, spal
nespokojno,  sdelalsya  potaennym  i,  edva  konchilas'  purga, zasobiralsya  v
tundru. I vdrug zametil: ego svyazchik, tihohodnyj i tugodumnyj Arhip, mechetsya
po izbushke, chego-to ishchet, kuda-to toropitsya, brosaya shalye vzglyady v zvenyshko
obmetannogo morozom  okonca.  "A chto, esli emu  ona tozhe  yavilas'?! -- ozhgla
revnivaya podozritel'nost' Kolyu. -- Ub'yu! Zastrelyu! Ne dam!.."
     -- Vy  chego,  molodcy?  CHego?  Vrode kak  ne v  sebe?  -- zabespokoilsya
starshoj. -- Uzh ne shamanka li blaznitsya? Naplel  ya vam. Vot durak  tak durak!
Krestites',  besites',  orite,  iz  ruzh'ya  palite,  toporom  rubite,  no  ne
poddavajtes'. Bolezn' eto, rebyata, zhutkaya bolezn'...
     Obman.  Mirazh.  Bolezn'.  Nu i  pust'! V sravnenii  s  divnym videniem,
sulyashchim   chto-to  tajnoe,  nebyvaloe,  zhizn',  kotoruyu   oni  vlachili,   tak
opostylela,  chto  ne  bylo  nikakoj  ohoty borot'sya za nee.  Molodcy  zhelali
peremen, kakogo-to dejstviya, yarostnaya plot' pri odnoj tol'ko mysli o shamanke
vozzhigalas' v parnyah, tolkala na bezrassudstvo.
     I, otchetlivo soznavaya,  chto delat' etogo nel'zya, odnazhdy Kolya sbrosil s
sebya  lyamku,  vytashchil nogi iz kruglyh kreplenij lyzh,  pochemu-to postavil  ih
torchmya i uspel eshche otmetit': lyzhi  pohozhi sdelalis' na strashnyh zmej kobr so
zlobno razdutymi sheyami, kotoryh on videl v kino, kogda sluzhil v armii, -- im
pochti kazhdyj den' pokazyvali kino. |-eh, armiya, druz'ya,  lyudi, goroda, doma,
ogni, mashiny! Gde oni? Byli l' oni?
     Opirayas'  na  tayak,  on  dvigalsya k  shamanke, a  ona pyatilas'  ot nego,
uvertyvalas'.  On  ee  hvatal, goryacho nasheptyval ej  russkie  i  evenkijskie
nezhnye  slova. Ona ponimala ih, pohihikivala, igrala glazkami.  Sovsem on ee
zamorochil, nastig,  shvatil  za  kosu, no myagko  otdelilas'  kosa ot  golovy
shamanki,  i  tak s  vytyanutoj, krepko szhatoj  rukoj  Kolya  obvalilsya  pod yar
Dudypty i lezhal kakoe-to  vremya  nichkom v snegu,  i  plyl  kuda-to  vmeste s
osyp'yu,  ne  verya  obmanu.  Sneg  vse   nakatyvalsya,   nakatyvalsya   sverhu,
peremerzlyj, sypuchij. On zapolnyal, sravnival vsyakij bugorok, vsyakuyu vyboinu.
Zabarahtalsya, zabilsya chelovek, poteryavshij zhelanie dumat'  i  borot'sya, kogda
nakonec uvidel nad soboj, na ureze Dudypty sobaku, vse tu zhe, beluyu, s serym
krapom na lapah i golove, rodnuyu, vernuyu sobaku.
     --  Boe! Boe!  Boe!  --  CHelovek  skrebsya,  plyl  po  snegu  k  sobake.
Poskulivaya, rulya hvostom, sobaka  polzla vstrech' emu, i vmeste  s neyu  polz,
dvigalsya sneg,  iz kotorogo vymetnulas'  vdrug  i  tknulas'  ostriem v  lico
lyzhina. CHelovek shvatil  ee, podsunul pod sebya i, kak v detstve na  doshchechke,
pogrebsya naperekor techeniyu, skvoz' etot beskonechno dvigayushchijsya sneg. -- Boe!
Boe!.. Boe!.. -- No sobaki nigde ne bylo, zato vot ona, vtoraya lyzha. Otkopav
ee,  chelovek  prileg,  svernulsya  bochkom  na  dvuh  lyzhah, mokryj,  naskvoz'
pronizaemyj stuzhej  i  vetrom, on grel  dyhaniem ruki. V razryvah vetra  emu
pochudilis' kriki, laj, tupye stuki. "Strelyayut!  Ruzh'e!" --  Ne v silah snyat'
ruzh'e  so spiny,  on nashchupal szadi gladkuyu  lozhu, otvel ne pal'cami,  a vsej
ladon'yu  kurok,  zasunul v  skobu nichego uzhe ne chuvstvuyushchij palec, otodvinul
stvol  ot zatylka v storonu  i  nadavil na zhelezo.  U  levogo uha  metnulos'
plamya,  ahnul  grom, golovu otkinulo volnoj vystrela,  uho slovno  by zabilo
pyzhom, nogi strelka podognulis', i on upal poperek lyzh...
     Bolezn' naparnika  napugala i ob容dinila  starshogo s Arhipom. Poslednee
vremya  oni  uzhe ne  prosto gryzlis', a hvatalis'  za  ruzh'ya i  topory.  Kolya
ponimal: nastupit  srok, i emu budet ne  raznyat' svyazchikov, ne  spravit'sya s
dvumya osatanelymi muzhikami, kto-to kogo-to iz nih poreshit ili on ih iz ruzh'ya
oboih polozhit -- takaya dumka tozhe golovu posverlivala  -- ne ugovarivat', ne
raznimat', ne nyan'kat'sya s dubaryami, a vsadit' po pule kazhdomu -- i propadaj
vse, gibel'  tak gibel', sud  tak sud --  ne oni pervye, ne oni poslednie na
zimovkah strelyayutsya...
     Lechili Kolyu  artel'shchiki naporisto:  zharili dokrasna  pechku,  obmazyvali
bol'nogo  gorchicej,  vlivali  emu  v  zharkij  rot   spirt,  kapali  v  pit'e
rastoplennuyu  seru,  brosali  v  kruzhku goryachuyu  monetu  -- serebrushku. Kolya
metalsya na narah, krichal: "!.. !.. !.."
     -- CHego eto on?
     --  Ne znayu, -- Arhip sharil  v zatylke,  pripominaya,  -- sobaku, mozhet?
Sobaka u nego byla, Boje...
     -- Sobaku? Sobaku -- horosho! Sobaka -- drug.
     Gnali  ohotniki  pot aspirinom iz  bol'nogo, kompressami,  butylkami  s
goryachej  vodoj  i dostigli svoego  -- temperaturu  sbili,  prostudu  naproch'
vygnali, no pri etom nadsadili ne ochen'-to krepkoe serdce naparnika. Starshoj
znal  vse: kak  vygonyat' prostudu, kak delat' iz hlebnogo  myakisha smes' i po
samodel'nym  trafaretam  izgotavlivat' karty, iz oblomka  zheleza  nozhik,  iz
kuska zhesti  kotelok,  iz  kosti zazhigalku. On  mog svarit'  sup iz  topora,
sgotovit' gulyash iz podmetok, shit' bez nitok, stirat' bez myla, koptit' rybu,
chtob dyma  ne vidno, sushit' myaso, chtob  zapahu ne slyshno, spasat'sya ot cingi
hvoej, stroit' zemlyanku  bez topora i vydelat' dlya nee olenij puzyr' rukami,
mertvuyu sobaku prevratit' v zhivoe chuchelo.  Ne znal i ne vedal starshoj, kak i
chem lechit' serdce, --  v ego zhizni serdcem zanimat'sya bylo  nedosug, hot' by
greshnoe telo sohranit'. Gde-to slyshal ili umom svoim gibkim i pronicatel'nym
starshoj  doper:  pri  bol'nom serdce  nado  men'she  shevelit'sya, ne bultyhat'
nutrom, i,  glyadish', ono, retivoe, uspokoitsya, naberet silu, vyrovnyaet  hod.
Arhipu,  ispugannomu i poslushnomu, starshoj prikazal nosit' drova s nakroshnyh
yam, skladyvat' ih kostrami nepodaleku ot zimov'ya, ne palit' v lampe kerosin,
obhodit'sya luchinoj, ryb'im zhirom i tol'ko v krajnem sluchae zhech' svechi.
     Artel'shchiki zhdali samolet. Fartovoj ohoty bol'she  nikto  ne zhdal. Kak-to
prines  Arhip pesca,  toshchego, malen'kogo,  s  syroj,  rovno by  prisolennoj,
shkurkoj. Kosti v shkurke slovno istolcheny.  Golova zver'ka rasklevana sovami,
pusto temneli  glaznicy, v shchelyah golen'kogo cherepa burela sohlaya krov' --  v
tundre svirepstvoval golod, nachalsya padezh.
     "Smert'! Vot ona kakaya!" -- Gorlo bol'nogo zadergalos', napryaglis' zhily
na shee, raspahnulsya  smorshchennyj rot,  ogoliv  sochashchiesya  krasnym,  cingotnye
desny.
     -- Boyusya-a-a!..
     Izdali doneslos':
     -- Nichego, Mikolaha, nichego... Derzhis'! My s toboyu! My ne ostavim...
     V dekabre, kak bylo ogovoreno, samolet ne prishel. Nadeyalis',  verili --
k Novomu-to  godu obyazatel'no  budet  samolet. Makovku  zimy posypalo durnym
snegom,  spravila novogod'e  svirepaya  purga,  poshatala  izbushku,  pobryakala
truboj,  pomuchila lyudej  i prirodu  vslast',  no,  kak tol'ko unyalas' purga,
zachufyrkal v  nebe samoletik. Sperva on "promazal" izbushku, ustremilsya rezvo
k moryu,  sostyvshemusya  s beregom  i  tundroj, gde i razbit'sya mog  o  skaly,
zametennye snegom,  no Arhip  takie  kostry zapalil,  napleskav  kerosinu na
drova, a  starshoj tak  babahal iz  ruzhej, chto samolet drognul i  zavernul na
vtoroj  krug.   Uvidev   signal,  snizilsya,  pokachal  krylami  i,  chtoby  ne
kovyrnut'sya  kverhu bryuhom,  oproboval  lyzhami  sneg,  skol'znuv  nad  samoj
zemleyu. Arhip poperemenke so starshim  vse  vremya utrambovyvali i prikatyvali
sneg samodel'nymi  katkami, izgotovlennymi  iz sutunkov, nataskannyh  Kolej,
kak budto vedal malyj, chto oni sgodyatsya.
     Blagopoluchno  prizemlivshis',  samoletik  pokrutil propellerom,  urknul,
chihnul  i  zamer. Znaya, kak ih vezde zhdut, piloty, ulybayas',  vyshli naruzhu i
uzreli kartinu: na snegu sidyat dva zdorovennyh oznoblennyh  muzhika i plachut.
CHerez  porog  zimov'ya perevalilsya izmozhdennyj parnishka v nizhnej,  prostornoj
dlya nego rubahe i rovno v tajge kogo-to klichet:
     -- ! ! !..
     Ostatok  zimy   Kolya  prolezhal   v  kraevoj  bol'nice,  poluchil  gruppu
invalidnosti, kakuyu dayut lish' kandidatam v pokojniki -- pervuyu, no ne sdalsya
smerti, vylechilsya tajgoj, rekoj, svezhej ryboj, dichinoj, i skoro pereveli ego
na tret'yu gruppu. Okrepnuv  zdorov'em, on vyehal iz Igarki k rodicham zheny, v
starinnyj prienisejskij poselok CHush, postupil rabotat' v rybkoop shoferom.
     Odnazhdy my vsej sem'ej  sobralis' i poehali v gosti k bratanu. Kak i  v
prezhnie gody, byl on beguch, suetliv, razgovorchiv,  na zdorov'e ne zhalovalsya,
vsem  norovil ugodit',  obradovat'  radushiem. Znaya,  kakoj  ya zayadlyj rybak,
posulil svezti  nas  s  synom  na  rechku  Oparihu, chtob  otveli  my dushu  na
hariusah.






     Zamanil  rechkoj  Oparihoj Kolya,  a sam chego-to  tyanul  s ot容zdom. "Vot
Akimka  yavitsya, i dvinem", --  uveryal  on,  to i  delo vyskakivaya  na  bereg
Eniseya, k pristani.
     Akim  --  zakadychnyj  drug bratana --  uehal  v Enisejsk verbovat'sya  v
lesopozharniki i, kak ya dogadalsya, reshil "razmenyat'" pod容mnye, potomu chto ne
lyubil taskat' za soboyu kakie-libo cennosti.
     YA korotal vremya vozle poselka, na galechnom mysu,  nazvannom  Karasinkoj
--  hranilis' zdes' cisterny s sovhoznym goryuchim, otsyuda nazvanie, -- taskal
udochkami  bojkih chebakov i rechnyh  okunej,  belobryuhih, yarkopolosyh, naglyh.
SHustrej ih byli tol'ko ershi -- oni ne davali nikakoj rybe podhodit' k kormu.
     Dnem my kupalis' i zagorali pod solncem, nabravshim znojnuyu silu, leto v
tom godu bylo zharkoe dazhe na Severe i voda, konechno, ne takaya, kak na CHernom
more, no okunut'sya v nee vse-taki vozmozhno.
     Po prichine  li  sidyachej raboty,  ottogo  li, chto kurit'  brosil,  tetki
uveryayut  --  v  pradeda  udalsya,  praded puzat byl,  --  tuchen  ya  sdelalsya,
stesnyalsya sebya takogo i potomu uhodil kupat'sya podal'she ot  lyudej. Stoyal ya v
plavkah na mysu Karasinke, ne otryvaya vzora ot udochek, uslyshal:
     -- -ka-le-me-ne! |to skoko produktov ty, pana, izvodis?! Vot dak puzo!
Tihij uzas!
     Po Eniseyu na lodke splyval parenek v svetlen'kih i zhidkih volosenkah, s
priplyusnutymi  glazami i  sovershenno prostodushnoj na tonkokozhem, izvetrennom
lice ulybkoj.
     Po  slovu  "pana", chto znachit  paren',  i po vygovoru, harakternomu dlya
urozhencev nizhnego Eniseya, ya dogadalsya, kto eto.
     -- A ty, sel'dyuk uzkopyatyj, zhresh' vino i ne zakusyvaesh', vot i priroslo
u tebya bryuho k spine!
     Paren' podgreb lodku k  beregu, podtyanul ee, podal mne ruku -- opyat' zhe
privychka cheloveka,  redko vidayushchegosya s  lyud'mi, obyazatel'no zdorovat'sya  za
ruku,  i lodku  nepremenno poddergivat'  -- nizovskaya privychka: pri severnom
podpruzhnom vetre voda v reke pribyvaet nezametno i lodku mozhet unesti.
     -- Kak eto ty, pana, znas, shto ya sel'dyuk? -- Ruka suhozhil'naya, zhestkaya,
i ves' "pana" suhoshchav, kosolap, no sbit prochno.
     -- YA vse pro tebya znayu. Pod容mnye vot v Enisejske propil!
     Akim udivlenno zamorgal uzen'kimi glazkami, vzdohnul pokayanno:
     -- Propil, pana. I avanec. I ruz'e...
     -- Ruzh'e?!  Za propitoe  ruzh'e ran'she  ohotnikov poroli. Krest'yanina za
loshad', ohotnika za ruzh'e.
     -- Kto teper' porot' budet? Perevorot byl, svoboda! -- hohotnul  Akim i
bodro skomandoval: -- Smatyvaj pozhivee udochki!..
     I  vot my katim po Eniseyu k neznakomoj  rechke Oparihe.  Motor u bratana
drevnij, stacionarnyj, brenchit gromko, koptit  von'ko,  mchitsya "sem' verst v
nedelyu, i tol'ko kustiki mel'kayut". Opyat' zhe, net huda bez dobra i dobra bez
huda  -- nasmotrish'sya na  reku,  bratca s  priyatelem naslushaesh'sya. Zovut oni
sebya hanurikami,  i slovo eto  zvukom li,  bokom li kakim  podhodilo  k nim,
ukladyvalos', budto kirpich v pechnoj kladke.
     Akim sidel  za  rulem -- v  bolotnyh  sapogah, v telogrejke naraspashku,
kepchonku  na  nos nasunul, mokruyu sigaretku sosal.  Kolya tozhe v  sapogah,  v
telogrejke i vse  v toj  zhe  vechnoj svoej kepchonke-vos'miklinke,  kotoraya ot
pota, dyma i dozhdej, ee mochivshih, sdelalas' zemlyanogo cveta. Pod telogrejkoj
u Koli pidzhachishko, byazevaya  rubaha -- privychka ohotnikov i rybakov: na reke,
v tajge, v lodke byt' "sobrannym" -- plotno odetym v lyuboe vremya goda.
     Brat  uzen'ko lepilsya  na  besedke  posredi dlinnoj  lodki, my s  synom
protiv nego, na  drugoj.  Gromkim  golosom,  rvushchimsya  iz-za shuma li motora,
iz-za  pereboev  li  v  dyhanii,  Kolya  povestvuet  ob  ohotah,  rybalkah  i
priklyucheniyah, izvedannyh imi. Znakomy oni s Akimom eshche s Igarki. Druzhok i  v
CHush  pritashchilsya sledom, zhivet v dome Koli, i  hotya  Kolya i odnogodok "pane",
odnako hozyain  zhenatik i potomu  zhurit Akima, i  tot "slusaetsya  tovarissa",
esli trezvyj.
     Slushaya  Kolyu,  syn  moj uzhe  ne  raz  padal  so skamejki.  Akim  u rulya
odobritel'no ulybalsya, ponimaya, chto rech' idet o nih.
     ...Za  Oparihoj, neprohodimoj dlya lodki, est' rechka Surniha, po kotoroj
osen'yu,  kogda  vzduet  rechku,  mozhno  gde  volokom,  gde  shestom  podnyat'sya
kilometrov na dvadcat', a tam rybalka-a-a! Zabralis' parni v glub' tajgi, na
Surnihu.  Ustali do  togo, chto  nogi podlamyvayutsya.  No Akim  vse  ravno  ne
uderzhalsya, perebrel  na porozhek, leg na  kamen',  dolgo glyadel v vodu, potom
udochku   zabrosil.   Tol'ko  zabrosil,  tut  zhe   hariusa  podnyal,  temnogo,
yarkoperogo.  "Por-r-ryadok!" -- zaoral. Nu a drug  razve uterpit! I davaj oni
shurovat', ne poevshi, ne pospavshi. Zabrosyat  i podymut, zabrosyat i podymut to
hariusa, to lenka. V azart voshli, pro vse zabyli, a ved' opytnye taezhniki --
znayut: sperva otaboris', razbej stan, ustrojsya, i togda uzh za delo.
     CHego na  skoruyu ruku,  tyap-lyap  sdelaesh',  tyap-lyap  i  poluchitsya. Kogda
"poprobovat'"  reshili,  vynuli tuesok  s  chervyami,  vzyali s soboj  tol'ko po
shchepotke, chto ona, shchepotka-to, pri takom kleve -- byla i net!
     --  Kol'ka! --  kriknul  Akimka  s poroga,  rybachivshij  ponizhe  ego,  v
kruzhlivom penistom omutke. -- CHervi konchilis'. Vo beret! Shodi, pozalusta!
     Ostaviv udochku s zhilkoj nol'  shest' i  dvumya probkami, chtob bylo vidno,
kogda zaklyuet, bratan podalsya k broshennym pod kusty manatkam. Cap-carap -- v
tueske  ni  odnogo chervyaka! V  tajge  ih  ne najti  --  moh,  syr',  mestami
merzlota, kakoj  tut  chervyak vyzhivet? Znachit, nakrylas'  rybalka!  Nakrylis'
trud  i staraniya. Validol sosal,  glaza  na lob lezli, kogda tashchil  lodku po
rechke, i vot krah zhizni.
     -- Akimka, padla! Kto-to vseh chervej sper!..
     --  Sto  ty, sto ty, pana!  -- vzrevel Akimka  i zaprygal  po  kamnyam k
beregu,  poskol'znulsya, upal  v  rechku, nacherpal  v sapogi. Tuesok on  tryas,
shchupal,  lico  v  nego  zasunul -- netu  chervej.  U  Koli ot potryaseniya  guby
pocherneli.
     -- Sto  zhe eto!  Sto zhe  eto!  --  chut' ne placha,  povtoryal Akimka.  --
Ozevali nas! Kerzhaki ozevali! Druzhish' s imya, privechaesh'... -- I vdrug Akimka
smolk, uvidev na pen'ke chernogo  dyatla --  zhelnu. Sidit, klyuv chistit. Dal'she
eshche  odin  --  klinogoloviki,  muzh  s zhenoj, vidat'.  Takie  oba  dovol'nye.
Pochistilis', dremat' probuyut posle obeda. Eshche s rechki slyshal Akimka, kak oni
pereklikalis'  tut, kvyakali ozabochenno, potom  na ves' les stonom stonali --
pesnya u  nih  takaya  --  napirovalis',  veselo  im. "A-a,  zhivogloty! Poruhu
sdelali! Teper'  tuvalet!"  -- Akim sgreb ruzh'e i kartech'yu v  dyatla.  Blizko
strelyal, otshiblo bednoj ptahe golovu. Vtoraya zhelna zastonala, zaprichitala na
ves' les, cherno umahivaya  v  glub'  tajgi. Akimke malo, chto rasshib  iz ruzh'ya
ptahu, on eshche shvatil  dyatla za krylo i shmyaknul ego v vodu, kak tryapku. Kolya
zamahal  rukami, zamychal,  validolinu vyplyunul  i bultyh v  rechku  sledom za
dyatlom. "Vse! -- uzhasnulsya Akim.  -- Spyatil koresh!" Hotel  brosat'sya spasat'
ego, no  Kolya gde  plavom,  gde brodom  dognal  dyatla,  vylovil  i na bereg,
povtoryaya:
     -- Vot one! Vot one!..
     Akimka glyanul: chervi, budto iz kopilki, vylezayut iz dyatla i razbezhat'sya
metyat.  Druguyu  zhelnu  Akim dolgo  karaulil, vystavil  tues na penek. YAvilsya
razbojnik, ne zapylilsya. Akim pribil dyatla akkuratno, da v  bryuhe prozhory ot
chervej malo chto ostalos'.  Poprobovali rybachit'  na ptich'i potroha.  Harius,
osobo lenok bral bezotkazno, i nalovili druz'ya dva bochonka otbornoj ryby. Na
vsyu zimu  obespechilis', odnako  s  teh por rot v  lesu ne otkryvali i chervej
beregli pushche hleba.
     ...Dolgo li, korotko  li  my  plyli,  i privez nas  motorishko  k  rechke
Oparihe,  otstuchal,  otbrenchal,  uspokoilsya,  par  ot  nego,  perekalennogo,
goryachij valit, vodoj bryznuli s vesla -- zashipelo.
     Akim  v  kotoryj raz predlagaet  ujti na Surnihu. No mne chem-to s ust'ya
priglyanulas'  Opariha,  glavnyj zaman v tom, chto lyudej  na  nej ne byvaet --
trudnoprohodimaya rechka.
     -- Smotri, pana,  ne  pokajsya, -- predupredil Akim,  i my poshli snachala
bojko, no kak zalezli v perepletennye, lezhashchie na zemle tal'niki, to i ponyal
ya srazu, otchego opytnye taezhniki dolgo obhodili etu rechku storonoj, -- zdes'
samye chto ni na est'  dzhungli, tol'ko sibirskie,  i nazyvayutsya  oni tochno  i
metko -- sharagoj, vertepnikom i prosto durninoj.
     Versty  dve  prodiralis'  gde  polzkom, gde  na  karachkah,  gde toporom
prorubayas',  gde po kromke osypnogo yara. I vot  uzh duh iz nas  von! Gnusa  v
zarastel'nike tuchi, pot techet po licam i shee, s容daet sol'yu protivokomarinuyu
maz'.
     Nakonec-to shiverok! I srazu krutoj povorot, nizhe kotorogo rechka podmyla
bereg, navalila kustov  smorodiny, shipicy, vsyakogo gibnika, dve starye osiny
i  bol'shuyu  el'. Mesto -- luchshe ne pridumat'! Kolya zashel na  kamni shiverka i
cherez  golovu  pul'nul  pod kusty,  na glubinu  tolstuyu lesku  s probkami ot
shampanskogo. YA podumal, chto posle  takogo vspleska  i pri takoj zhilke emu ne
tol'ko  harius, no  i krokodil,  obzhivis' on v  etih studenyh vodah, edva li
klyunul by, no ne uspel zavershit' svoyu mysl', kak uslyshal:
     --  E-e-e-es'!   --   ZHidkoe,  tol'ko  chto  srublennoe  bratom  udilishche
izgibalos' bylkoj pod tyazhest'yu krupnogo hariusa.
     Vse  my zatoropilis'  razmatyvat'  udochki,  nazhivlyat'  chervej, i  cherez
minutu  ya  uslyshal  bul'kan'e, shlepotok  i  uvidel, kak ot upavshej s  berega
osinki  syn  podnimaet yarko  vzbleskivayushchego na svetu  hariusa. Vse  vo  mne
obmerlo:  bereg  krutoj, oputannyj kustami, syn  nikogda eshche ne lovil takogo
krupnogo  hariusa,  hotya  spec on po nim, i  nemalyj.  On podnyal  rybinu nad
vodoj, no, privykshij rybachit' na  stojkuyu  bambukovuyu udochku, pozabyl, chto v
rukah  u nego  syroj cheremuhovyj  pokon,  -- rybina  razgulyalas'  na  leske,
udarilas' o  kust i oborvalas' v  vodu. Ochumelo vykinuvshis'  naverh,  harius
hlopnul sirenevym hvostom po vode i byl takov!
     Potoki  rugatel'stv,  sredi  kotoryh  "rastyapa" bylo  edva li ne  samoe
nezhnoe, obrushil papa na golovu rodnogo dityati.
     Akim,  stoyavshij  po  druguyu storonu rechki,  ne vyderzhal, zastupilsya  za
parnishku:
     -- CHto ty pushish' parnya? Bylo by iz-za chego! Naudiim isse! -- i vydernul
na bereg serebryashchegosya hariusa. -- Vo, vidal!
     A ya-to  dumal, chto  na  ego  udochku i vovse uzh  nikto ne popadetsya,  --
udilishche  s  ogloblyu, zhilka  --  tolshche ne prodayut, poplavok iz penoplasta,  s
ogurec velichinoj,  kryuchok v samyj raz dlya shirokoj nalim'ej pasti. YA perestal
rugat'sya,  poshel  iskat' "horoshee" mesto, ne najdya  kakovogo,  na  ural'skih
rechkah, k primeru,  hariusa ne pojmaesh'. Zagnali ego tam, bednyagu, v ugol, i
takih on  strahov naterpelsya,  chto sdelalsya nedoverchivym, nervnym i,  prezhde
chem  klyunut', nadenet ochki, obnyuhaetsya,  osmotritsya, da i shast'  pod koryagu,
kak rasposlednij brosovyj usach ili pishchuzhenec.
     S  berega upal  kedr, uronil  soboyu neskol'ko  ryabinok  i verbu.  Palye
derev'ya obrazovali  chto-to vrode  otbojnoj zaprudy,  i  tam, gde  trepalo ih
vershiny, kruzhil, hlopalsya vodovorot --  nepremenno dolzhna zdes' stoyat' ryba,
potomu  chto  lovko  mozhno bylo  vyskakivat' iz uhoronki za kormom, no  samaya
hitraya,  samaya prozhorlivaya  ryba, po moemu razumeniyu, dolzhna stoyat' u komlya,
tochnee, pod  komlem kedra, v  teni  mezh oblomannymi  suchkami i vilkoj kornya.
Temnel tam vymytyj omutok, v nem netoroplivo kruzhilo musor, znachit, i vsyakij
korm. Trebuetsya umen'e  popast'  udochkoj  mezh berezhkom i vetkami  kedra i ne
zacepit'sya,  no  vse  na teh  zhe  zahlamlennyh  rechkah Urala,  gde harius  i
poplavka boitsya, navostrilsya nash  brat videt' poklevki vovse  bez kakih-libo
poplavkov  -- vpritirku  ko  dnu, v  hlame  i  shiverah  provodit kryuchok  bez
zacepov, dobyvaya  inogda na ushicu ryby, kazhdaya iz koih  plavaet s porvannymi
gubami il' konchila protivokryuchkovye kursy.
     Sevshi pod kustik  shipovnika, ya  tiho pustil u nog v strujku  kryuchok  so
svezhim  chervyakom,   drobinkoj-gruzil'cem  i   chutkim  osokorevym   poplavkom
ural'skoj konstrukcii --  stoit dazhe uklejke ponyuhat' nazhivku, poplavok nyr'
-- i  bud'te zdorovy!  Poplyl moj poplavok. YA  nachal udobnej ustraivat'sya za
kustom,  glyanul --  net poplavka,  "Razzyava! -- obrugal  ya  sebya.  -- Pervyj
zabros  -- i  kryuchok  na  vetkah!"  -- Potyanul legon'ko, v udilishche  udarilo,
mgnoven'e -- i u nog moih, na kamnyah zabilsya temnyj harius, ves' v sirenevyh
lepestkah, budto vesennij cvetok prostrel.
     YA  polyubovalsya rybinoj, polozhil  ee v staryj portfel', kotoryj dal  mne
Kolya vmesto sumki, uverennyj, chto nichego  ya ne pojmayu, sdelal eshche  zabros --
poplavok ne uspel  dojti  do stvola kedra, ego kachnulo i  stremitel'no,  bez
ryvkov  povelo vbok i vglub' --  tak  uverenno beret tol'ko  krupnaya ryba. YA
podsek, ryba uperlas' v bystrinu, potashchila lesku v strezhen', no ya stronul ee
i s hodu vyvolok na  kamni. YArko, ognenno sverknulo na kameshnike, izognulos'
dugoj, pokatilos', i ya, schitayushchij sebya opytnym i  vrode by solidnym rybakom,
ahnuv, upal na rybinu, lovil ee pod soboyu, pytalsya uderzhat' v rukah i ne mog
uderzhat'.  Nakonec mne udalos'  ee otbrosit' ot  vody, prizhat',  trepeshchushchuyu,
bujnuyu,  k zemle. "Lenok!" -- vozlikoval ya,  mnogo let uzhe  ne vidavshij etoj
redchajshej  po krasote  ryby  -- ona obitaet v  holodnyh  i  chistejshih  vodah
Sibiri, Zabajkal'ya i Dal'nego Vostoka, gde lenka  nazyvayut gol'com. Na Urale
lenka net.
     Vam dovodilos'  kogda-nibud' videt' vynutuyu iz kuznechnogo gorna  polosu
zheleza? Eshche ne sovsem ostyvshuyu, na koncah i po  krayam eshche krasnuyu, a s bokov
uzhe sirenevo i sine otlivayushchuyu? Sverh togo, okraplena ryba pyatnami, tochkami,
skobkami, kotorye gasnut na glazah. Ko  vsemu etomu eshche gibkoe, uprugoe telo
--  vot on kakov,  lenok! Kak  i vsyakoe chudo prirody, prekrasnyj  ee  kapriz
sohranyaetsya tol'ko "u sebya doma". Na moih  glazah takoj boevoj, ladnyj lenok
tuskneet, vyanet i uspokaivaetsya ne tol'ko sila ego, no i okraska. V portfel'
ya kladu  uzhe vyaluyu,  pochti otcvetshuyu rybinu, na kotoroj ostalsya lish' otblesk
krasoty, ten' zakata.
     No  chelovek est' chelovek,  i  strasti  ego neoborimy.  Lish'  slaben'koe
dunovenie grusti  kosnulos' moej dushi, i tut zhe vse propalo, uletuchilos' pod
naporom azarta i dushevnogo likovaniya. YA vytyanul iz-pod komlya eshche paru lenkov
i stal osvaivat' strezhinu za vershinoj kedra, gde  hariusy stoyali otdel'no ot
stremitel'nyh,  prozhorlivyh lenkov, nadezhd  na  sovmestnyj prokorm pochti  ne
ostavlyayushchih,  i  podnyal neskol'ko  rybin.  YA byl  tak  vozbuzhden i  zahvachen
rybalkoj, chto zabyl pro komarov, pro bratana, pro rodnoe ditya.
     -- Papa!  --  poslyshalsya golos syna. -- YA  kakogo-to strannogo  hariusa
pojmal!  Ochen' krasivogo! --  YA ob座asnil synu, chto eto za  ryba, i uznal  --
krome  lenka,  syn  dobyl  eshche   chetyreh  hariusov,   da  kakih!  Paren'  on
uravnoveshennyj, nemnogo zamknutyj, a tut, chuyu, golosishko drozhit, vozbudilsya,
pogovorit' ohota. -- U tebya kak?
     YA pokazal emu bol'shoj palec i skoro uslyshal:
     -- YA snova lenka pojmal!
     -- Molodec!
     Nado mnoj zashurshalo, pokatilas' zemlya, i ya uvidel na yaru Akima.
     -- Ty  se zdes' delaesh'? Kovo ty  zdes'  dobudesh'?  --  YA podnes k nosu
sel'dyuka  portfel', i  Akim shvatilsya  za  shcheku:  -- -ka-le-me-ne-e! |to se
tako, pana!? -- zhalovalsya on podoshedshemu Kole. -- One taskayut i taskayut!..
     -- Pushshaj taskayut! Pushshaj dushu poraduyut! Nateshatsya!..
     -- Ty by, -- skazal ya Akimu, -- kanat vmesto zhilki privyazal da poplavok
iz polena sdelal i lupceval po vode...
     Tut  ya vyhvatil  eshche odnogo  hariusa  iz  takogo mesta, gde, po  mneniyu
Akima, ni odin normal'nyj rybak ne podumal by rybachit', a normal'naya ryba --
stoyat'.  Sel'dyuk mahnul rukoj: "CHego-to  nechisto tut!" -- i poshlepal dal'she,
uveryaya,  chto vse ravno vseh oblovit. Za povorotom on zapel vo vsyu golovushku:
"Ne tyur'ma menya  pogubit, a syraya mat'-zemlya..." Kolya hohotal, perebredaya po
perekatu  cherez rechku, govoril,  chto  sel'dyuk uzkopyatyj v  samom  dele  vseh
oblovit, ubezhit vpered, ishleshchet rechku, razgonit vse, chto est' v nej  zhivoe,
i esli ne vstretitsya durnaya ryba, oblomaet vershinku udilishcha, smotaet na  nee
lesku,  natyanet  na uho  polu telogrejki i  zavalitsya spat'.  Ego i komar ne
beret, za svoego prinimaet.
     Sledom  za  Akimom  podalsya  durakovatyj  i prozhorlivyj kobel'  Tarzan.
Kukla,  hitren'kaya  takaya  suchka, vernaya  i  zolotaya  v pushnom  promysle, ne
othodila ot  Koli, sidya chut' v otdalenii, utiralas' lapkoj, smahivala s nosa
komarov. Pochemu Tarzan privyazalsya k Akimu -- zagadka prirody. CHego tol'ko ne
vytvoryal  nad  Tarzanom  sel'dyuk!  I  rugal ego,  i  gonyal ego,  esli  daval
melkon'kuyu  rybku slopat', nepremenno  s  fokusom  --  zashvyrnet  ee  v gushchu
list'ev kopytnika i ponukaet:
     -- Us'! Us', sobachka! Lovi rybu! Hvataj!
     Tarzan  kozlom  prygal  v zaroslyah, bryzgal  vodoj,  presleduya rybeshku,
chasto otpuskal dobychu i, obliznuvshis',  zhdal podachku -- rybu  on  lyubil pushche
sahara.
     YA uzh  ustal hohotat', a syn moj --  hlebom ne kormi, daj posmeyat'sya, --
vmeste s Tarzanom taskalsya za Akimom, lyubovno smotrel emu v rot.
     -- Akimka! -- strozhas', krichal Kolya. -- Skoro uhu varit', a u nas che?
     Akim ne otzyvalsya, ischez, podavshis' vverh po rechke.
     I my uglubilis'  po Oparihe. Tajga temnela, kedrach  podstupil vplotnuyu,
mestami  pochti smykayas' nad rechkoj. Voda delalas'  shumnoj, po  obmyskam i ot
vesny ostavshimsya protochinam rosla neprolaznaya  smorodina, zelenyj dedyul'nik,
puchki-borshchevniki s  komom bagrovo-sinej kily  na vershine  vot-vot sobiralis'
raskryt'sya  svetlymi zontami. Vozle  pritemnennogo zaroslyami klyucha, v teni i
holodke  cveli poslednim nakalom zharki, vezde uzhe osypavshiesya, zato  mar'iny
koren'ya byli v samoj pore, kukushkiny slezki, veneriny bashmachki,  grushanka --
serdechnaya  travka -- cveli  povsyudu,  i  po  logam, gde  dolgo  lezhal  sneg,
primorilis' vetrenicy, hohlatki. Na smenu im  shla zhivuchaya trava  krivodenka,
vostrilsya  sgarmoshennymi  list'yami  kukol'nik.  Naselyaya   zelen'yu  prirechnye
niziny,  loga,  obmyski,  pronikaya v ten' hvojnikov,  pod kotorymi docvetala
brusnika, sed'michnik,  zayach'ya  kapusta i vonyuchij  bolotnyj boligolov, vsegda
pripazdyvayushchee  zdes'  leto trudno  probiralos'  po Oparihe  v  gushchu  lesov,
oglushennyh zimnimi morozami i snegom.
     Idti   sdelalos'   legche.  CHernoles'e,  tal'niki,  shipica,   boyaryshnik,
tavolozhnik i vsyakaya  sharaga orobeli, ostanovilis' pered plotnoj stenoj tajgi
i lish' buerakami,  pustoshami, ostavshimisya ot  pozharishch, zverinymi  nabrodami,
kraduchis' probiralis' v tihuyu prel' dremuchih lesov.
     Opariha  vse chashche i kruche zagibalas' v korotkie, no bojkie izluchiny, za
kazhdoj iz kotoryh perekat, za perekatom pleso ili omutok.
     My  perebredali s  mysa na mys, i kto byl  v korotkih sapogah, cherpanul
uzhe duh zahvatyvayushchej, znojno-studenoj vody, do togo prozrachnoj, chto mestami
kazalos'  po  shchikolotku,  no   mozhno   uhnut'  do   poyasa.   Kolya  predlagal
ostanovit'sya, svarit' uhu,  potomu chto solnce podnyalos' vysoko,  bylo parko,
sovsem izmorno sdelalos' dyshat' v  gluhoj odezhke -- zashchite  ot  komarov. Oni
tak pokormilis' pod  shumok,  chto  vse lico u  menya gorelo, za ushami vspuhlo,
bolela sheya, ruki ot zapyastij do pal'cev byli v krovi.
     Uperlis' v zaval.
     --  Dal'she,  --  skazal  Kolya,  --  ni  odin mestnyj  hanyga  letom  ne
zabiralsya, -- i pokrichal Akima.
     Otklika ne posledovalo.
     -- Vot maral! Vot brodyaga! Parnya zamuchaet, Tarzana uhajdakaet.
     V  moguchem  zavale,  takom starom,  vzdyblennom,  sloenom, chto  mestami
vzoshel  na nem  mnogorodnyj ol'hovnik, gnulsya cheremushnik, kleshnyasto hvatalsya
za brevna,  po-rach'i  karabkalsya  vverh uzkolistyj  krasnotal i  nik  k vode
smorodinnik.  Rechku isplastalo  v kloch'ya, iz-pod  zavala  tam i syam vyletali
vz容roshennye, skomkannye potoki  i  poskoree sbegalis'  vmeste. Takie mesta,
hotya  po  nim  i  opasno  lazit'  --  derev'ya  i  vyvorotni  sopreli,  mozhno
obvalit'sya, izuvechit'sya, -- nikakoj "civilizovannyj" rybak ne obojdet.
     YA zabralsya v  zhutkie  debri zavala,  skazav  rebyatam, chtob oni storonoj
obhodili eto gibloe mesto, gde vodu slyshno,  da ne vidno i vse skorgochet pod
nogami ot koroedov, zhukov i tli.
     Mezh vyvorotnej,  kornevishch, hlama,  suchkastyh  stvolov  derev, olizannyh
vodoyu breven, nagromozhdeniya kamnej, gal'ki, plitnyaka temneli vymoiny. Vizhu v
odnoj  iz  nih  stajku  melochi.  Harius  vyprygivaet  belym  ryl'cem  vverh,
proshchupyvaet musor i koroedami tochennuyu drevesnuyu  truhu. Inoj rybehe udaetsya
poddet' guboj lichinku koroeda libo komara, i ona zadaet strekacha pod brevna,
vsya  stajka  sledom.  Odin  rukav  kruto skatyvaetsya pod  brevno, ischezaet v
ruinah zavala, i  ne skoro on, ochumelyj ot temnoty  i tesnoty, vyputaetsya iz
lesnogo  mesiva.  Ostorozhno spuskayu lesku s ruki,  i,  edva  chervyak kosnulsya
vody,  iz-pod  brevna metnulas' ten', po  ruke  udarilo, ya  ostorozhno  nachal
podnimat' pruzhinisto b'yushchuyusya na kryuchke rybinu.
     Poka vernulsya Akim s kompaniej,  edva  volochivshej nogi, tak  on ushomkal
ee, begaya  po  Oparihe, ya  vytashchil iz zavala  neskol'ko  hariusov,  sobralsya
pohvastat'sya imi, no pana otkryl svoyu sumku,  i ya uvidel tam takih krasavcev
lenkov,  chto  sovsem pomerkli  moi  uspehi, odnako po kolichestvu  golov  syn
oblovil Akima, i on velikodushno hvalil nas:
     -- -ka-le-me-ne! Pana, se za rybaki ponaehali! Szadi,  ponimas, idut i
ponuzhayut, i ponuzhayut! Tihij uzas!
     YA zaveril druzej-hanurikov,  chto so svoej nahal'noj snast'yu oni nichego,
krome koryazhiny il' starogo sapoga, v mestah obetovannyh ne vyudyat.
     -- A my  tudy i ne poedem, raz takoe delo! -- v golos zayavili sel'dyuki.
Kolyu ya tozhe zval sel'dyukom, potomu kak vsya soznatel'naya zhizn' ego proshla  na
Severe i ryby, v tom chisle i turuhanskoj seledki, perelovil on ujmu, a tomu,
skol'ko mogut  s容st' ryby  eti  muzhichki-sel'dyuchki  velichinoj  s podrostkov,
vskore stali my ochevidcami.
     Akim umelo,  bystro ochistil pojmannuyu rybu. YA podumal, podsolit' hochet,
chtoby  ne  isportilas'.  No, prokipyativ vodu  s kartoshkoj,  pana  vsyu dobychu
zavalil v vedro, palkoj rybu poprizhal, chtob ne obgoreli hvosty.
     -- Kuda zhe stol'ko?
     -- Nise, s容dim! Prohodilisya, progolodalisya.
     |to byla  uha! Uhi, po pravde skazat', v vedre pochti ne okazalos',  byl
navar, i kakoj! Syn u menya mastak lovit' rybu, no est neohotno. A ya uzh otvyk
ot rybnogo izobiliya, upravil s pyatok  nekrupnyh, nezhnyh hariusov i otvalilsya
ot vedra.
     -- He! Edok! -- fyrknul Akim. -- Ty na sem tako bryuho derzhish'?
     Vyvaliv rybu  na plashch, kruto posoliv ee, sel'dyuki vprikusku s beregovym
lukom  netoroplivo podchistili  ves'  ulov  do  kostochki,  dazhe golovy  ryb'i
vysosali. YA osmotrel ih s nedoveriem nanovo: kuda zhe oni rybu-to pomestili?!
ZHahnuv po pyatku kruzhek chayu i podmignuv drug druzhke, sel'dyuki podveli itog:
     -- Nu, slava Bogu, malen'ko zakusili. Bog napital, nikto ne vidal.
     -- Vot eto vy dali!
     -- Na  rybe  vyrosli, -- skazal Kolya,  sobiraya lozhki, --  do togo  papa
dovodil, chto, verish' -- net, zhevali rybu bez hleba, bez soli, kak travu...
     -- Kak ne poverit'! YA ved' nashemu pape srodni...
     Akim,  pochuyav,  chto  nas nachinayut  ohvatyvat'  neveselye  vospominaniya,
podnyal  sebya s zemli, zevnul shiroko, oblomal  konec udilishcha,  smotal na nego
lesku, vzyal  veshchmeshok, sbrosal  v nego  lishnij bagazh  i,  zayaviv, chto  takuyu
rybalku on v grobu videl i chto lodku bez prismotra na noch' nel'zya ostavlyat',
podalsya vniz po rechke, k Eniseyu.
     My eshche pogovorili u zatuhayushchego  kosterika  i  uzhe  netoroplivo pobreli
vverh  po  Oparihe. CHem  dal'she my shli, tem  sil'nee klevala ryba.  Zapal  i
goryachka konchilis'. Kolya vzyal u menya  portfel', otdal ryukzak, kuda ya postavil
vedro, chtob  hariusy i lenki ne myalis'.  U ryby,  obitayushchej v  nege holodnoj
chistoj vody, cherez chas-drugoj "vylezalo" bryuho. Tarzan do togo naelsya  ryboj
i  tak podbil mokrye lapy  na kameshnike, chto shel, p'yano shatayas', i vremya  ot
vremeni p'yano zhe zavyval na  ves'  les,  zachem, deskat', ya s vami  svyazalsya?
Zachem ne ostalsya lodku  storozhit'? Byl by sejchas s Akimkoj u stana, on by so
mnoj balovalsya, i nikuda ne  nado topat'. Kukla-rabotnica lapok ne namochila,
shla verhom, moshchnym  lesom i tol'ko  hvostom povilivala, yavivshis' komu-nibud'
iz nas. Gde-to kogo-to ona raskapyvala,  nos u nee byl  v zemle i sukrovice,
glaza syto zatumanilis'.
     Kogda-to zdes', na Oparihe, Kolya  strelyal gluharinu, i molodaya,  tol'ko
chto nachinavshaya  ohotnichat', sobaka  durom kinulas'  na  gluharya. Tot  grozno
rastoporshchilsya, zashipel i tak dolbanul  klyuvom v lob moloduyu suchonku, chto ona
opeshila i  shast' hozyainu mezh nog.  Gluhar'  zhe do togo  raz座arilsya,  do togo
oslep  ot  gnevnoj  sily, chto poshel boem  dal'she, raspustiv  hvost i kryl'ya.
"Kukla! Da  on zhe  sozhret nas! -- zakrichal  Kolya. --  Asyu ego!" Kukla hot' i
boyalas'  gluharya, hozyaina  oslushat'sya  ne  posmela,  oboshla  pticu  s  tyla,
terebnula za hvost. S teh por  idet sobachonka na lyubogo zverya, medved' ej ne
strashen, no vot gluharya pobaivaetsya, ne oblaivaet, esli vozmozhno, minuet ego
storonoj.
     Opariha stanovilas' vse bystrej i sumrachnej. Reden'ko vystupal mysok so
vbitym zelenym chubom  listvy ili v  zaroslyah osoki. Kedry, sosnyaki, el'niki,
pihtovniki  vplotnuyu  podstupali k rechke.  Kosmy yagelej  i vymytyh  koren'ev
svisali s podmytyh yarov, lesnaya prel' kruzhilas' nad  rechkoj, v nosu holodilo
pologo plyvushchim duhom zacvetayushchih mhov,  v gorle gorchilo ot  molodyh, no uzhe
pyl'no  soryashchih  paporotnikov,  reden'kie lesnye cvety nabuhali  tam  i  syam
shishechkami,  dudochnik  shel  v  trubku. V inoe leto cvety  i dudki zdes' tak i
zasyhayut ne rascvetya.
     Otoshli  sem'-vosem' kilometrov  ot  Eniseya,  i  net  uzhe  chelovecheskogo
sledka, kostrishcha, porubok,  pen'kov -- nikakoj  pakosti. CHashche zavaly poperek
rechki, chashche sledy  maralov i  sohatyh  na  peretertom  vodoyu  peske.  Solnce
katilos'  kuda-to v eshche bolee  gustuyu tem'  lesov. Pered  zakatom  osvirepel
gnus, stalo dushnee,  tishe i dremuchej. Nad nami prosvisteli krohali, upali  v
rechku,  cherknuv po  nej  otvislymi zadami i yarkimi lapami. Utki  oglyadelis',
otkryakalis' i stali vyedat' melkogo hariusa, zagonyaya ego na melkovod'e.
     YA vzglyanul na chasy, bylo sem' minut dvenadcatogo,  i ulybnulsya pro sebya
-- my otstoyali chetyrnadcatichasovuyu vahtu, i ne  prosto otstoyali, prodiralis'
v debri gde  grud'yu, gde  polzkom, gde vbrod; esli by kogo iz  nas zastavili
prodelat' takuyu zhe rabotu na proizvodstve, my napisali by zhalobu v profsoyuz.
     Kolya vybral  peschanyj  opechek i  plastom upal na nego.  Hotya obduv'ya ne
bylo  -- tak zagustela tajga vokrug, po  raspadku ugorelo vilyayushchej rechki vse
zhe tyanulo holodkom,  lica kasalos' edva  oshchutimoe  dvizhenie vozduha,  skoree
dyhanie  tajgi,  odurmanennoe  docvetayushchej   nevdaleke  cheremuhoj,   dudkami
dedyul'nikov, mar'inogo kornya i paporotnikov.
     Ponizhe myska, u  podmytogo kedra, dinozavrom stoyavshego na lapah v vode,
polosami kruzhilos' ulovce, mayachila nad nim  tonkaya figura synishki -- tam uzhe
tri raza bral i shodil "zdorovennyj haryuzina"!
     YA  kriknul syna,  i  on  s  sozhaleniem  ostavil nedobytogo hariusa.  My
svalili  kedrovuyu  suharinu,  raskryazhevali  ee  toporom. I  vot uzh  kipyatok,
zaparennyj  smorodinnikom  i  dlya  kreposti  pripravlennyj  fabrichnym  chaem,
naprel, zapah.  Brat  lezhal na opechke  vniz licom,  ne  shevelyas'.  YA nalil v
kruzhku chayu, potrogal brata za plecho. ...
     -- Sejchas, -- ne podnimaya golovy, otozvalsya on i skol'ko-to vremeni eshche
polezhal,  vslushivayas'  v  sebya. S trudom  pripodnyalsya, sel, potiraya  ladon'yu
levuyu  polovinu  grudi. --  Tajga-mama  zamanila,  tit'ku  dala  --  malec i
dorvalsya, sam sebe yazyk otkusil...
     CHaj  podzhivil  Kolyu.  On prileg  na bok, upersya shchekoj v ladon',  slushal
tajgu-mamu  --  ona  otodvinulas'  ot  vseh shumov,  shorohov, otstranilas' ot
vsyakogo dvizheniya i otchuzhdenno pogruzhalas' v samoe sebya, v hvoyu, v list'ya,  v
moh,  v  hlyabistye  bolota. Bylo slyshno  pticu,  gde-to  za verstu nelovko i
gruzno sadivshuyusya v derevo; zhukov,  orehovo shchelkayushchihsya o  stvoly, krohalej,
ozadachennyh kostrom, yarche  i  yarche v sumerkah svetyashchim, i  korotko  po etomu
povodu peregovarivayushchihsya; padenie  proshlogodnej shishki,  suho ceplyayushchejsya za
suchki; korotkij svist burunduka i chem-to potrevozhennuyu zhelnu, zaskulivshuyu na
ves'  les, pri  krike kotoroj smorshchilo guby brata ulybkoj, i my s synom tozhe
zaulybalis',  vspomniv  o priklyuchenii hanurikov-druzej na  Surnihe.  No  vse
vokrug snyalo  zhurchaniem berestyanogo pastush'ego  rozhka,  pochti slivayushchegosya s
churlyukan'em rechki v perekate i vse zhe otdel'nym ot nego,  nezhnym, strastnym,
zovushchim.
     -- Ty  chego? -- povernulsya ko  mne bratan. --  Kakie  tebe tut pastuhi?
Zdes' skot -- maraly, oleni da sohatye... -- Govoril on rezko, pochti serdito
-- nezdorovilos' emu. No, perehvativ moj vzglyad, bez  neobhodimosti popravil
ogon', myagche poyasnil: -- Maraluha s telenkom tut pasetsya...
     Sobaki  odybalis',  navostrili  ushi.   YA  perestal  rubit'  lapnik  dlya
podstilki. No skoro sobaki uspokoilis', prikrylis' hvostami. Hitraya  i umnaya
Kukla legla pod tyagu dyma, i ot nee otzhimalo  komara. Tarzan  pochti zalez  v
ogon',  i vse ravno gnus zagryzal ego. On vremya ot  vremeni lapami stryahival
komarov s mordy, uprechno glyadel  na nas -- chto zhe eto, deskat', takoe?  Kuda
vy menya zaveli i chego vam doma ne siditsya! Kolya brosil na lapnik telogrejku,
natyanul na uho vorotnik starogo pidzhaka, osadil  nizhe kepchonku i leg po odnu
storonu kostra; syn, obmotavshis' brezentovymi shtanami, ustroilsya po druguyu.
     YA spat' ne hotel. Ne mog. Napilsya krepkogo chaya, za bratana perezhival i,
krome togo, stol'ko let mechtal posidet' u kostra v tajge,  eshche ne  tronutoj,
tochnee  skazat',  ne  pouvechennoj  chelovekom,  tak  neuzheli etot redkij  uzhe
prazdnik prodryhat'?!
     CHto ispytyval ya togda na Oparihe, u odinokogo kostra, hvostatoj kometoj
mechushchegosya  v  temeni  lesov,  vozle  dikosharoj  dnem,   a  noch'yu  po-zhenski
prismireloj, pritaenno govorlivoj rechki?
     Vse. I nichego.
     Doma, v  gorodskoj kvartire,  zakisnuv u  batarei  parovogo  otopleniya,
mechtaesh':  budet vesna,  leto,  ya  ubredu  v les i tam uvizhu takoe, perezhivu
razetakoe...   Vse  my,  russkie   lyudi,  do   starosti  ostaemsya  v  chem-to
rebyatishkami,   vechno  zhdem  podarkov,  skazochek,   chego-to  neobyknovennogo,
sogrevayushchego,  dazhe  prozhigayushchego  dushu, pokrytuyu  okalinoj  grubosti, no  v
seredke nezashchishchennuyu, kotoraya i v iznoshennom, isterzannom, starom tele chasto
uhitryaetsya sohranyat'sya v ptencovom puhe.
     I ne  ozhidanie li  neobychnogo,  etoj vechnoj skazochki, ne zhazhda  li chuda
tolknuli  odnazhdy  moego brata  v  tajmyrskuyu  tundru, na rechku Dudyptu, gde
sovsem ne skazochnoj bolezn'yu  i toskoj nadelila ego  shamanka? I  chto privelo
nas syuda, na Oparihu? Ne  zhelanie zhe kormit' komarov,  koih, chem glushe noch',
tem gushche  klubitsya i  noet vozle  nas. V otsvete kostra, padayushchego  na vodu,
vidno ne prosto oblako gnusa, a na zamazku pohozhee testo. Bez  mutovki, samo
soboyu sbivaetsya  ono  nad ognem, nabuhaet,  slovno  na opare, osypaya v ogon'
zheltye otrubi.
     Kolya i syn  spryatali  ruki pod sebya,  drygayutsya, b'yutsya  vo sne. Sobaki
pododvinulis' vplotnuyu  k ognyu. YA zhe, horosho umyvshis'  v rechke,  sbiv s lica
pot, gusto namazalsya repudinom (esli by sushchestvoval raj,  ya by zaranee podal
tuda zayavlenie  s pros'boj  zabronirovat' tam  luchshee  mesto  dlya  togo, kto
pridumal  maz' ot  gnusa).  Inoj  lovkach-komar  vse  zhe nahodil  mesto,  gde
nasosat'sya  krovi,  to  i   delo  slyshitsya:  "shpy-y-yn'..."  --  eto  tyazhelo
otdelyaetsya ot menya opivshijsya dolgonosyj zver'. No dyshat'-to, zhit', smotret',
slushat'  mozhno, i chto ona, eta bol'  ot  ukusov, v sravnenii s  tem pokoem i
utesheniem serdca, kotoroe staromodno imenuetsya blazhenstvom.
     Na  rechke  poyavilsya tuman. Ego podhvatyvalo tokami vozduha,  tashchilo nad
vodoj, rvalo  o podmytye dereva,  svertyvalo  v valki, katilo nad  korotkimi
plesami,  opyatnannymi  kruglyashkami   peny.  Net,  nel'zya,  pozhaluj,  nazvat'
tumanami legkie,  kiseej kolyshushchiesya polosy.  |to  oblegchennoe dyhanie zemli
posle  parnogo  dnya, osvobozhdenie  ot  davyashchej duhoty,  uspokoenie prohladoj
vsego  zhivogo. Dazhe malyavki v  rechke perestali plavit'sya i pleskat'sya. Rechka
tekla, rovno  by mohom ukrytaya,  mokro  vsyudu  sdelalos', zablesteli list'ya,
hvoyu, komki cvetov, gibkie tal'niki odavilo syrost'yu, cheremuha na tom beregu
perestala  sorit' v vodu  belym,  poredelye,  rastrepannye  kisti  poloskalo
potokom, i chto-to  bylo v etoj  pozdno, toshcho i bedno  cvetushchej cheremushke  ot
sovremennoj  zhenshchiny,  ot  ee  potug  hot'  i  v  vozraste,  hot'  s  letami
naryadit'sya, otlyubit', otprazdnovat' darovannuyu prirodoj vesnu.
     Za  kedrom, dinozavrom mayachivshim v vode, v nochi  sdelavshimsya eshche  bolee
pohozhim na dopotopnogo  zverya, gde  stoyal "haryuzina",  ne izlovlennyj synom,
blesnulo  raz-drugoj,  razrezalo ostriem serpika rechku  ot berega do berega,
tochno   list  cinkovogo   zheleza,  i  tumany,  rasstrizhennye  nadvoe,   tozhe
razdelilis'  --  odna  polosa, podhvachennaya  rechkoj,  potekla  vniz,  drugaya
sbilas' v oblachko, kotoroe pritulilos' k beregu, oselo na kusty podle nashego
kostra.
     Bleklym  svetom  napolnilos'  prostranstvo,  razdvinulas'  glub' tajgi,
dohnulo  ottuda  chistym holodom,  na  glazah  nachal  raspadat'sya  kom gnusa,
ischezat' kuda-to, reden'ko kruzhilo  dymom  uzhe  vyalyh, molchalivyh  mokrecov.
Rebyata u kostra vnyatno vzdohnuli, napryazhennye tela ih raspustilis' -- usnuli
gluboko,  vse v  nih  otdyhalo --  sluh,  nyuh,  peretruzhennye  ruki i  nogi.
Kotoryj-to iz parnej dazhe vshrapnul korotko, vyrazitel'no, no tut zhe podavil
v  sebe  hrap, chuya podsoznaniem, chto spit on ne doma, ne pod  kryshej,  ne za
zaporami, kakaya-to chast' ego mozga bdila, byla nastorozhe.
     YA podladil koster. On vspyhnul na minutu i tut zhe unyalsya. Dym otkachnulo
k vode,  tuda zhe zagnulo  yarkij  greben' ogon'ka.  Pridvinuvshis' k kostru, ya
vytyanul  ruki, szhimal i razzhimal pal'cy, budto sryval  lepestki s gromadnogo
sibirskogo  zharka.  Ruki,  osobenno levaya, zanemeli,  po  plechu i  nizhe  ego
holodnym  plastom  lezhala vkradchivaya bol' --  skazyvalos'  dolgoe  gorodskoe
sidenie -- i takaya srazu nagruzka da vcherashnyaya duhotishcha.
     Serebristym  haryuzkom mel'knul v vershinah  lesa mesyac, zadel za  ostrie
vysokoj eli i bez  vspleska  sorvalsya  v uremnuyu  gushchu. Seevo  zvezd na nebe
sgustilos',  potemnela rechka, i teni  derev, ob座avivshiesya  bylo  pri mesyace,
opyat' ischezli. Lish' otbleskivala v perekatah Opariha, katyas' po propahannoj,
vilyuchej  borozdke k  Eniseyu. Tam  ona rasplastaetsya po  pologomu  beregu  na
rukava,  protochiny i  obtrepannoj metelkoj stanet  pochesyvat' bok  gruznogo,
siloj nalitogo  Eniseya, nesmelo s nim zaigryvaya. CHut' priostanoviv  sebya  na
vydavavshejsya daleko belokamennoj kose, vzburliv tyazheluyu vodu, batyushko Enisej
prinimal v  sebya  eshche odnu  rechushku, spletal ee v klubok  s drugimi svetlymi
rechkami, rechushkami, kotorye sotni i tysyachi verst begut k nemu, vstrevozhennye
nepokoem, chtoby kaplya po kaple napolnyat' molodoj siloj vechnoe dvizhenie.
     Kazalos', tishe,  chem bylo, i byt' uzhe ne moglo, no ne sluhom, ne telom,
a dushoyu  prirody, prisutstvuyushchej  i vo mne, ya pochuvstvoval  vershinu  tishiny,
mladencheski pul'siruyushchee temechko narozhdayushchegosya dnya  -- nastal  tot  kratkij
mig, kogda nad mirom paril lish' Bozhij duh edin, kak rekli v starinu.
     Na  zaostrennom  konce  prodolgovatogo  ivovogo lista nabuhla,  sozrela
krupnaya kaplya  i, tyazheloj  siloj nalitaya, zamerla, boyas'  obrushit' mir svoim
padeniem.
     I ya zamer.
     Tak na fronte cepenel  vozle  orudiya boec  s natyanutym  remnem,  ozhidaya
golos komandy, kotoryj sam po  sebe byl tol'ko slabym chelovech'im golosom, no
on poveleval  strashnoj siloj -- ognem, v  drevnosti im obozhestvlennym, zatem
obrashchennym v pogibel'nyj  smerch. Kogda-to s  chetverenek vznyavshee cheloveka do
samogo razumnogo  iz  razumnyh  sushchestv, slovo  eto  sdelalos' ego  karayushchej
desnicej. "Ogon'!" -- ne bylo i net  dlya menya sredi izvestnyh mne slov slova
uzhasnej i prityagatel'nej!
     Kaplya  visela  nad moim  licom,  prozrachnaya  i gruznaya. Talovyj  listok
derzhal ee v stoke zhelobka, ne  odolela, ne mogla poka odolet'  tyazhest' kapli
upruguyu stojkost'  listka.  "Ne padaj!  Ne  padaj!"  -- zaklinal ya,  prosil,
molil, kozhej i serdcem vnimaya pokoyu, skrytomu v sebe i v mire.
     V glubi  lesov ugadyvalos' ch'e-to tajnoe dyhanie, myagkie shagi. I v nebe
chudilos'  osmyslennoe,  no tozhe tajnoe dvizhenie oblakov,  a mozhet byt', inyh
mirov il' "angelov kryla"?! V takoj rajskoj tishine i v angelov poverish', i v
vechnoe blazhenstvo,  i  v istlevanie  zla, i  v  voskresenie vechnoj  dobroty.
Sobaki trevozhilis', vskidyvali golovy. Tarzan zarychal priglushenno i kakoe-to
vremya katal kameshki v gorle, no, snova zadremyvaya, nevnyatno tyavknul, hlyupnul
rtom, zaglotiv ryk vmeste s komarami.
     Rebyata krepko spali.
     YA nalil  sebe chayu,  zasorennogo  hlop'yami otgara  i komarov,  glyadel na
ogon', dumal  o  bol'nom brate,  o podrostke-syne. Kazalis' oni mne  malymi,
vsemi zabytymi,  spozabroshen-  nymi, nuzhdayushchimisya  v moej zashchite. Syn konchil
devyatyj klass, byl  ves'  v kostyah,  lopatki uglovato ottopyrivali kurtku na
spine,  kozha  na  zapyast'yah tonko  natyanuta,  nogi  v  kolenyah kornem  -- ne
slozhilsya eshche, ne okrep, sovsem parnishka. No skoro otryvat'sya i emu ot sem'i,
uhodit' v uchen'e, v armiyu, k chuzhim lyudyam, na chuzhoj doglyad. Brat, hotya godami
i muzhik, dvoih rebyatishek nazhil, vsyu tajgu i Enisej obshastal, Tajmyra hvatil,
korpusom  men'she moego  syna-podrostka. Na shee pozvonki  oreshkami  vysypali,
ruki  v  kistyah  tonkie,  zhidkie, spina osazhena  nadsadoj k  krestcu,  bryuho
serpom,  v kryl'cah  sutul,  uzok,  no  zhilist,  podsadist,  pod zamoryshnoj,
nevidnoj  stat'yu  pryachetsya  muzhickaya  hvatka  i  krepkaya  poroda,  an  zhalko
otchego-to  i syna, i  brata,  i vseh  lyudej na svete.  Spyat vot doverchivo  u
taezhnogo  kostra,  sred'  neob座atnogo,   nastorozhennogo  mira  dva   blizkih
cheloveka, spyat, pustiv slyunki  samogo  sladkogo,  nautrennego sna,  i sonnym
razumom soznayut, net, ne soznayut, a oshchushchayut zashchitu  -- ryadom kto-to sterezhet
ih ot opasnostej, podzhivlyaet koster, greet, dumaet o nih...
     No  ved'  kogda-to  oni  ostanutsya  odni,   sami  s  soboj   i  s  etim
prekrasnejshim i groznym mirom, i ni ya, ni  kto drugoj ne  smozhet ih  gret' i
oberegat'!
     Kak  chasto  my brosaemsya  vysokimi slovami, ne  vdumyvayas'  v nih.  Vot
doldonim: deti -- schast'e, deti  -- radost', deti -- svet v  okoshke! No deti
--  eto  eshche i muka nasha!  Vechnaya nasha trevoga! Deti -- eto nash sud na miru,
nashe  zerkalo,  v  kotorom sovest', um,  chestnost',  opryatnost' nashu --  vse
nagolo vidat'. Deti mogut nami zakryt'sya, my imi -- nikogda. I eshche: kakie by
oni ni  byli, bol'shie, umnye, sil'nye, oni vsegda nuzhdayutsya v nashej zashchite i
pomoshchi. I kak podumaesh': vot  skoro umirat', a  oni  tut ostanutsya odni, kto
ih, krome  otca  i  materi,  znaet  takimi, kakie oni est'? Kto ih primet so
vsemi iz座anami? Kto pojmet? Prostit?
     I eta kaplya!
     CHto, esli ona obrushitsya nazem'? Ah, esli b vozmozhno bylo ostavit' detej
so spokojnym serdcem, v uspokoennom mire!
     No kaplya, kaplya!..
     YA zakinul ruki za golovu. Vysoko-vysoko, v seren'kom, chut' razmytom nad
dalekim Eniseem nebe  razlichil  dve mercayushchie zvezdochki, velichinoj s semechko
taezhnogo cvetka  majnika. Zvezdy vsegda vyzyvayut  vo mne  chuvstvo  sosushchego,
tosklivogo    uspokoeniya    svoim    lampadnym    svetom,   neotgadannost'yu,
nedostupnost'yu. Esli mne govoryat: "tot svet",  -- ya ne  zagrob'e, ne temnotu
voobrazhayu, a  eti  vot melkon'kie, udalenno pomargivayushchie zvezdochki. Stranno
vse-taki,  pochemu  imenno  svet  slabyh,   udalennyh  zvezd  napolnyaet  menya
pechal'nym  uspokoeniem?  A  chto tut, sobstvenno,  strannogo? S  vozrastom  ya
uznal:   radost'  kratka,   prehodyashcha,   chasto  obmanchiva,   pechal'   vechna,
blagotvorna,  neizmenna.  Radost' sverknet zarnicej,  net, molniej skoree  i
ukatitsya perekatnym gromyhan'em. Pechal' svetit tiho, kak neugadannaya zvezda,
no svet etot ne  merknet ni noch'yu, ni dnem, rozhdaet dumy o blizhnih, tosku po
lyubvi, mechty o chem-to nevedomom, to li o proshlom, vsegda tomitel'no sladkom,
to li  o zamanchivom  i  ot neyasnosti pugayushche prityagatel'nom  budushchem. Mudra,
vzrosla pechal' --  ej milliony let, radost'  zhe vsegda v detskom vozraste, v
detskom  oblich'e,  ibo  vsyakim serdcem ona rozhdaetsya zanovo i  chem dal'she  v
zhizn', tem men'she ee, nu vot kak cvetov -- chem gushche tajga, tem oni rezhe.
     No pri chem tut nebo, zvezdy, noch', taezhnaya t'ma?
     |to  ona,  moya  dusha, napolnila vse  vokrug bespokojstvom,  nedoveriem,
ozhidaniem  bedy.  Tajga  na zemle i zvezdy na nebe byli tysyachi  let do  nas.
Zvezdy potuhali il'  razbivalis' na oskolki,  vzamen ih  rascvetali na  nebe
drugie. I  derev'ya v tajge umirali i rozhdalis', odno derevo szhigalo molniej,
podmyvalo rekoj, drugoe sorilo semena v vodu, po vetru, ptica otryvala shishku
ot  kedra, klevala orehi i sorila  imi  v  moh. Nam tol'ko  kazhetsya,  chto my
preobrazovali  vse,  i  tajgu  tozhe.  Net,  my  lish' ranili  ee,  povredili,
istoptali, iscarapali, ozhgli ognem. No strahu,  smyatennosti svoej ne  smogli
ej peredat', ne privili i vrazhdebnosti,  kak ni  staralis'. Tajga vse tak zhe
velichestvenna, torzhestvenna, nevozmutima.  My  vnushaem sebe, budto upravlyaem
prirodoj i chto  pozhelaem, to i sdelaem s  neyu. No obman etot  udaetsya do teh
por, poka ne ostanesh'sya s tajgoyu s  glazu na glaz, poka ne pobudesh' v nej  i
ne  povrachuesh'sya  eyu,  togda tol'ko vonmesh'  ee  mogushchestvu, pochuvstvuesh' ee
kosmicheskuyu prostranstvennost' i velichie.
     S  vidu zhe zdes' vse prosto, vsyakomu glazu i  uhu dostupno. Von sobolek
mel'knul po vershinam cherez  rechku,  cirknul ot ispugu i lyubopytstva, zametiv
nash koster. Vyslezhivaet sobolek belku, chtoby unesti svoim sobolyatam na korm.
Ptica, gruzno  sadivshayasya noch'yu v derevo, byla  kapaluha,  na ishode  vechera
sletavshaya  s gnezda  razmyat'  kryl'ya.  Lapy u  nee zakosteneli pod bryuhom ot
sideniya  i nepodvizhnosti,  hudo ceplyalis' za  vetvi, ottogo ona  tak dolgo i
gromozdilas'  pri  posadke. Osmotrevshis' s  vysoty, ne kradetsya l'  k yajcam,
ostavlennym   v   gnezde,  kakoj  hishchnik,  kapaluha  ten'yu  skol'znula  vniz
podkormit'sya  proshlogodnej brusnikoj, semechkami  i,  pokruzhiv  vozle  derev,
snova  vernulas' k pestromu  vyvorotnyu, pod  kotorym u nee  lezhalo v kruglom
gnezde pyatok  tozhe pestryh, ne vsyakomu glazu  zametnyh  yaic.  Goryachim telom,
vyshchipannym  do nagoty, ona nakryla yajca, glaza ee istomno smezhilis' -- ptica
vyparivala cypushek -- gluharyat.
     Blizko ot  valezhiny  proshla  maraluha s telenkom. Poshevelivaya  ushami iz
storony v  storonu, mat' tykala  v zemlyu  nosom, sryvaya  listok-drugoj -- ne
stol'ko uzh  pokormit'sya  samoj,  skol'ko  pokazat' dityu,  kak eto  delaetsya.
Zabrel  v  Oparihu vyshe nashego  stana  sohatyj, zhuet  list'ya, vodyanuyu travu,
ob容d' neset po rechke. Sirenevye igrushechnye pupyri nabuhli v lapah kedrachej,
cherez mesyac-dva eti  pupyryshki prevratyatsya  v krupnye shishki,  nal'etsya v nih
lakovo-zheltyj  oreh.   Priletela   zharovogo  cveta  ptica  ronzha,   zachem-to
otvintila,  otorvala lapami sirenevuyu shishechku  s  kedra  i umahala v  kusty,
zabazariv  tam  protivnym golosom,  ne  shozhim  s ee  zamorskoj,  popugajnoj
krasotoj. Ot  krika il' teni razbojnicy ronzhi, sposobnoj sklevat' i yaichki, i
ptencov, i samu nasedku, vstrepenulsya v kameshkah zuek, podbezhal k rechke i ne
to popil,  ne to  na sebya  poglyadelsya  v vodu, tut zhe cvirknula, vznyalas' iz
zasidki seren'kaya tryasoguzka, s hodu scapala komara il'  podenka i usmygnula
v dolgotelye cvetochki s bagrovym steblem. Cvetochki na  dolgoj nozhke, listom,
cvetom i vsem oblich'em pohozhie na  landyshi. No kakie  zhe tut landyshi?  |to zh
cheremsha. Vezde ona  zahryasla, sdelalas'  zhestkoj  i  tol'ko zdes',  v  glubi
tajgi,  pod tenistym  berezhkom,  nalivaetsya  sokom  otdavshej  merzloty.  Von
kristalliki  merzloty  zamercali na  vytaine po  tu storonu rechki, sirenevye
pupyrki na kedre vidno,  tryasoguzka kormitsya, kulichok ohorashivaetsya, punochki
po derevu belymi pyatnyshkami zamel'kali...
     Tak znachit?..
     Da utro zh nakatilo!
     Prozeval, ne zametil, kak  ono podkralos'. Opal,  istayal  morok, tumany
uneslo  kuda-to, les oboznachilsya  pestryad'yu  stvolov. Sova, shnyryavshaya gluhoj
polnoch'yu nad  rechkoj i vsyakij raz, kak ee nanosilo na svet kostra, skomkanno
sharahavshayasya,  tknulas' v talinu, ustavilas'  na nash tabor i,  nichego-to  ne
vidya, na glazah oplyvala, umen'shalas', prizhimaya pero  blizhe  k  telu. Vzbili
vodu  kryl'yami,  snyalis'  s rechki  krohali,  prosvisteli  nad nami, soglasno
povernuv golovy k kostru, chut' vzmyli  nad ego vytyanutym, vyalo  koleblyushchimsya
dymom.
     Vse bylo kak  nado! I  ya ne  hochu, ne stanu  dumat'  o tom, chto tam, za
tajgoyu? Ne zhelayu!  I horosho,  chto  severnaya letnyaya noch'  korotka, net  v nej
mogil'noj t'my. Bud' noch' dlinna i temna, i mysli b temnye, dlinnye  v bashku
lezli, i uspel by ya vossoedinit' vmeste etu devstvennuyu, neob座atnuyu tishinu i
klokochushchij  gde-to  mir,  samim  zhe  chelovekom  pridumannyj,  postroennyj  i
zazhavshij ego v gorodskie shcheli.
     Hot' na odnu noch' da otdelilsya ya ot nego, i dusha moya otoshla, otdohnula,
obrela uverennost' v neskonchaemosti mirozdaniya i prochnosti zhizni.
     Tajga dyshala, prosypalas', rosla.
     A kaplya?
     YA oglyanulsya i ot  serebristogo krapa,  nevdali perehodyashchego  v sploshnoe
siyanie,  zazhmuril glaza. Serdce moe  trepyhnulos'  i  obmerlo ot radosti: na
kazhdom listke,  na  kazhdoj  hvoinke, travke,  v  vencah  socvetij, na dudkah
dedyulek, na  lapah  pihtarnikov, na  neobgorelymi  koncami  vysunuvshihsya  iz
kostra drovah, na odezhde, na suhostoinah i na  zhivyh stvolah  derev'ev, dazhe
na sapogah  spyashchih rebyat mercali, svetilis',  igrali kapli,  i kazhdaya ronyala
kroshechnuyu blestku sveta, no, slivshis' vmeste,  eti blestki zalivali  siyaniem
torzhestvuyushchej  zhizni  vse  vokrug,  i  vrode by  vpervye za  chetvert'  veka,
minuvshego  s vojny, ya,  ne  znaya, komu  v  etot mig  vozdat'  blagodarnost',
prolepetal,  a byt' mozhet podumal: "Kak horosho, chto menya ne ubili na vojne i
ya dozhil do etogo utra..."
     Otvolglo  vse  vokrug,  napolnilos' zhivitel'noj  vlagoj, uronilo list'ya
perom  vniz, i potekli, pokatilis' kapli s edva slyshnym shorohom na zemlyu, na
pesok,  na  bereg Oparihi, na  zheltoe  toporishche, na seren'kij  ryukzachok,  na
suhostoinu, stoyashchuyu  v  rechke.  Travy pokorno polegli, cvety snikli, hvoya na
kedrah ochesalas' ostriem dolu, cheremuhovye kisti za rechkoj svalyalo v  vatku,
rebyata  s容zhilis'  vozle  prigasshego  ognya,  podveli  nogi  k  zhivotam,  psy
podnyalis',  nachali  potyagivat'sya,  zevaya  s provizgom  shiroko  raspahnutymi,
rebristymi pastyami.
     -- |k vas, okayannyh! -- provorchal ya na nih nezlobivo. -- Razderet!
     Kukla shevel'nula izvinitel'no  hvostom,  zatvorila  rot. Tarzan istoshno
vzvizgnul,  zavershaya sladkij zevok, i prinyalsya otryahivat'sya,  sorya peskom  i
sherst'yu. YA otognal ego ot kostra, razulsya, pristroil na kolyshki otsyrevshie v
rezinovyh sapogah portyanki i, zakatav shtany, pobrel cherez  rechku.  Stisnulo,
shvatilo l'distymi kleshchami nogi,  pod  grud'yu  zalomilo, zamerlo,  poyavilas'
toshnota. No ya perebrel cherez rechku,  naplastal beremya cheremshi,  brosil  ee u
kostra,  obulsya  i  ulovil vzglyadom:  gde-to v  vershine  sosednej  rechki  --
Surnihi,  za gorbom  oseredysha,  za  lesami, za  podtaezh'em oboznachilo  sebya
solnce.  Eshche ni edinyj luch  ego  ne proshil ostroj igloj ovchinu tajgi, no  po
nebu  vo vsyu  shir'  rasplylas' razmoina,  i belesaya  glub' nebes  vse tayala,
tayala, obnazhaya blekluyu, prozrachno-l'distuyu golubiznu, v kotoroj vse oshchutimej
glazu  ili drugomu,  bolee  pamyatnomu i vospriimchivomu zreniyu, videlas' poka
nesmelaya, sily ne nabravshaya teplota.
     ZHivym  duhom polnilas' okruga, lesa,  kusty,  travy,  list'ya.  Zaletali
muhi, snova zashchelkali  o stvoly derev i  o kamni  zheleznolobye  zhuki i bozh'i
korovki; burunduk umylsya lapkami na  koryazhine  i bezzabotno deranul kuda-to;
zakrichali  vsyudu kedrovki, koster nash, edva  vereskavshij, vospryanul, shchelknul
raz-drugoj, razbrasyvaya ugli, i sam soboyu zanyalsya ognem. Ot zvuka  ahnuvshego
kostra  sovsem  blizko,  za tal'nikom, chto-to  gruzno, s  hrapom metnulos' i
zagromyhalo kamnyami.  Sobaki hvatili  v  kusty,  sbivaya  s  nih  mokro,  laya
vpereboj, sonnaya sova zashatalas' na taline, zapurhalas',  no otletet' daleko
ne smogla, plyuhnulas' za rechkoj v moh.
     -- Sohatyj, dubak! -- vskinuv golovu i vytiraya pripuhshie ot ukusov guby
i sonnye glaza, skazal Kolya i shchelknul po nosu momentom vernuvshihsya iz pogoni
mokryh psov: -- Y-y, padly! Dryhaete, a lyudej chut' ne slopali...
     Kukla stydlivo  otvernulas'.  Tarzan,  predpolozhiv, chto  s nim  igrayut,
polez na  Kolyu  gryaznymi lapami.  Tot  ego  zavalil  na  pesok,  hlopnul  po
mokrushchemu puzu tak, chto bryzgi poleteli.
     Baluetsya bratan, znachit, otleglo.
     --  Hvatit duret'-to!  -- po pravu  starshego  zavorchal ya,  dostavaya  iz
ryukzaka  mylo, i velel emu umyt'sya. Sam zhe  brodom pospeshil k kedru, vse tak
zhe  uporno,  lbom vstrech' techeniyu  stoyavshemu v  rechke -- "haryuzina" trevozhil
menya,  pobuzhdal  k  dejstviyu.  Poplavok  kosnulsya vody,  vypravilsya,  bojkim
ostriem poshel  vdol' dereva.  Menya potyanulo  na  zevotu, i,  tol'ko  rot moj
raspyalilo sudorogoj, poplavok bezo vsyakih tolchkov i pryzhkov ischez v otbojnoj
strue; ya ne uspel zavershit' sladostnyj zevok  -- na  udochke zagulyala sil'naya
rybina, potyanulas'  pod suchkovatyj kedr, uperlas' v nahlestnyj val otboya. No
ya ne dal  ujti hariusu pod kedr --  tam  on zaputaetsya v  suchkah,  sorvetsya,
bystro povel ego i hodom vynes  na opechek. Zabilsya, zasverkal boec-udalec na
korotkoj leske, sgibaya udilishche, obruchem zavertyvayas' v kol'co -- ni odnoj iz
rechnyh ryb ne izvernut'sya na leske  kol'com, tol'ko harius  s  lenkom  takie
cirkachi!
     Kolya podnyal ot vody namylennoe lico, zaoral synu:
     -- Plakal tvoj haryuz!
     -- Krasavec-to kakoj! -- podnyav golovu i promorgavshis', proiznes syn i,
nachavshi obuvat'sya,  podmorgnul dyade:  -- YA  by  ego vytashchil,  da papa  iz-za
haryuza vsyu noch' ne spal -- puskaj pol'zuetsya!..
     -- Ish' kakie vesel'chaki! Vyspalis', vzbodrilis'!  Vam by eshche sel'dyuka v
pridachu!
     No oni i bez Akima obhodilis' horosho. Poka pili  chaj, podnachivali menya,
draznili sobak, provoronivshih sohatogo.
     Solnce razom vo vsem siyanii podnyalos'  nad lesom,  probiv ego iz kraya v
kraj puchkami lomkih spic, raskroshivshihsya v bystro tekushchih vodah Oparihi.
     Daleko-daleko voznik shirokij shum, veter eshche ne dostig nashego stana,  no
uzhe  iz  kostra  porhnuli  hlop'ya  otgara,  trepyhnulas' listva  na  shipice,
zalopotala osina, porsnula cheremuha v rechku belymi cheshujkami. I  vot kachnulo
sperva  gustye vershiny kedrachej, zatem drognul  i slomilsya krest  na vysokoj
eli, les zadvigalsya, zakachal vetvyami, i pervyj poryv vetra probilsya k rechke,
vydul ogon' iz kostra, zavil  nad nim edkij dym, odnako valom kativshijsya shum
eshche byl  dalek,  eshche  on tol'ko nabiralsya moshchi, eshche on  vrode by  ne reshalsya
vyjti na prostory, a kazhdoe derevo, kazhdaya vetka, listok  i hvoinka  gnulis'
vse druzhnej, monolitnej, i dalekij shum tajgi, tak i ne pokidaya debri, prinyal
v  sebya,  sobral  vmeste,  ob容dinil  dvizhenie vseh list'ev,  trav, hvoinok,
vetvej,  vershin, i  uzhe  ne  shum, shumishche,  perehodyashchij v  raskatnoe gudenie,
grozno pokatilsya valami po zemle,  vytyanulo iz-za lesov odno, vtoroe oblako,
tam  uzh  barashkovoe pushistoe  stado razbrelos' vo  vsyu shir' ozora i  po chut'
zametnoj  pritemnennosti,  kak  by  razmazavshej  obrez  neba i kromku lesov,
ob容diniv ih vmeste, ugadyvalis' s severa idushchie nepogozhie tuchi.
     Vot  otchego tak tyazhelo bylo dyshat' vchera,  vozduh, smeshannyj  s  testom
gnusa, izmornost'yu svarival telo, ugnetal serdce -- priblizhalos' nenast'e.
     SHli bystro. Rybachili malo. Veter rashodilsya, a s  vetrom na  Enisee, da
eshche  s severnym, shutit' nel'zya, lodka u  nas staraya,  motor pochti  util'nyj,
pravda, locmany byvalye.
     Tajga kachalas', shipeli vetvi kedrachej, trepalo list'ya  bereznyakov, osin
i chernoles'ya.  Kolya vse nastojchivej podgonyal nas, rugal  Tarzana. Tot sovsem
ne mog idti na podbityh, za noch' opuhshih podushkah lap, otstaval vse dal'she i
dal'she, gorestno zavyval, posle zaplakal golosom. My  hoteli ego podozhdat' i
ponesti hot' na sebe, no brat zakrichal na nas i pobezhal skoree k Eniseyu.
     CHem  blizhe  byla  reka, tem  sil'nee  napory vetra.  V glubi  tajgi  on
oshchushchalsya men'she, i shum tajgi, sploshnyakom katyashchijsya nad golovami, ne tak uzh i
pugal.  No  po  Eniseyu  uzhe hodili belyaki, veter naletal  poryvami,  shum  to
narastal,  to  opadal, shtorm  nabiral silu, razgonyaya  s reki lodki i  melkie
suda.
     Akim sobral veshchi, prigotovil lodku,  zhdal nas i, kogda vstretil, vmesto
privetstviya zarugalsya:
     -- One  lyudi  gorodskie, ne  ponimayut, che k  semu!  No ty-to, ty-to  che
dumaesh' svoej bashkoj? -- koril on Kolyu.
     -- Tarzan otstal. ZHdat' pridetsya.
     --  Tarzana  dozhdat', samim  pogibnut'!  -- otrinul  nashi  go-  rodskie
pretenzii Akim  i malen'ko  smyagchilsya  lish'  posle  togo,  kak  udalos'  nam
ottolknut' lodku, vybit'sya iz  nahlestnoj  pribrezhnoj volny.  --  Nikuda  ne
denetsya bajbak! Otlezhitsya v tajge, goloduhi hvatit, umnej budet.
     Perehodili na podvetrennuyu storonu, pod  krutoj  bereg, i teper' tol'ko
stalo  yasno, otchego serdilsya Akim, mirnyj chelovek.  CHerez  nos  lodki  bilo,
poroj nakryvaya vsyu ee volnoj. My vpereboj vyhlestyvali vodu za  bort bankoj,
veslom, vedrom.  Banka i veslo -- kakaya posuda?  YA sdernul  sapog,  prinyalsya
orudovat' im.  Akim, szhimaya  ruchku rulya,  rubil  krutym  nosom lodki  volnu,
uluchiv moment, odobritel'no  mne kivnul. Syn, ne byvavshij na bol'shih rekah v
shtormovyh  peredelkah, poblednel,  no  rabotal  molcha i za bort  ne smotrel.
Motorishko, staryj,  vernyj motorishko rabotal  iz  poslednih  sil,  dymyas' ne
tol'ko vyhlopom, no  i shchelyami. Zvuk  ego  pochti zagluhal, natuzhno vse  v nem
drozhalo,  kogda  osedala  korma  i vint  zaburivalsya  gluboko, lodka  trudno
vzbiralas' po  otkosu volny, a vybivshis'  na greben', na beluyu kipyashchuyu goru,
motor,  bodro  popukivaya, besstrashno  katil  ee snova  vniz,  v stremniny, i
serdce to razbuhalo v grudi,  upiralos'  v gorlo, to kirpichom opadalo  azh  v
samyj zhivot.
     No vot  lodku perestalo podymat' na popa, brosat' sverhu vniz, vodu  ne
zapleskivalo  cherez  bort,  hotya  nos  eshche  net-net da i  hlopalsya o  volnu,
razbival ee  vdrebezgi.  Akim rasslabilsya,  smorknulsya za bort poocheredno iz
kazhdoj nozdri, umestiv ruchku rulya pod myshkoj,  zakuril i, zhadno zatyanuvshis',
podmignul nam. Kolya svalilsya na podtovarnik vozle obitogo zhest'yu nosa lodki,
zasunul  golovu  pod  naves,  nakrylsya  brezentovoj  kurtkoj,  eshche  Akimovoj
telogrejkoj i sdelal vid, chto zasnul. Akim vyplyunul krivo sgorevshuyu na vetru
cigarku, pododvinul  k  sebe  nogoj s  podtovarnika cheremshi,  szhevyvaya puchok
steblej, kak by dazhe zaglatyvaya ego, zatknuto kriknul:
     -- Nu kak? Isse na rybalku poedem?
     --  Konechno! -- otozvalis'  my,  s  izlishnej, byt'  mozhet, bod- rost'yu.
Mokryj s  golovy do nog, syn popolz po lodke na karachkah, privalilsya k Kole.
Tot  ego  nashchupal  rukoj,  pritisnul  k  sebe,  popytalsya  rastyanut'   kucuyu
telogrejku na dvoih.
     Za  kormoj,  za  redko  i  kruto vzdymayushchimisya  volnami ostalas'  rechka
Opariha, svetleya razlomom ust'ya,  kucheryavyas'  oblakami  sedovatyh tal'nikov,
krasnoj  poloskoj  shipovnika,  cvetushchego  po brovke  yara.  Dal'she  smykalas'
gryadoj,  temnela  uzhe  vedomaya  nam  i  vse-taki  snova  zamknutaya  v  sebe,
otchuzhdennaya  tajga.  Belaya  brovka  izvestkovogo  kamnya  i  peska  vse rezche
otcherkivala suzemnye, otsyuda kazhushchiesya nedvizhnymi lesa i dal'nie perevaly ot
nas, ot bushuyushchego Eniseya, i tol'ko barhatno-myagkim vspleskom trav po rechnomu
opodol'yu,  v kotoryh  plutala,  putalas' i  bilas'  sinen'koj  zhilkoj  rechka
Opariha, smyagchalo dal',  i mnogo dnej, vot uzhe  i  let nemalo, tol'ko zakroyu
glaza, voznikaet  peredo  mnoj sinen'kaya zhilka, trepeshchushchaya na viske zemli, i
ryadom s neyu i za neyu monolitnaya tverd' tajgi, splavlennoj vekami i na veka.





     I sami bogi ne mogut sdelat' byvshee nebyvshim.

     Grecheskaya poslovica

     Posle vseh etih zanyatnyh istorij, posle svetlogo prazdnika, podarennogo
nam  svetloj rechkoj Oparihoj, v samyj raz vspomnit' odnu davnyuyu istoriyu, dlya
chego ya chut'-chut' podzaderzhus' i vspomnyu byloe, chtoby ponyatnee i vidnee bylo,
gde my zhili i chego znavali, i pochemu tak preuspeli v dvizhenii  k tomu, o chem
ya  uzhe  rasskazal  i o chem eshche  rasskazat' predstoit. Brat dozhival poslednie
dni. Muki ego byli  tak tyazhely, chto muzhestvo i terpenie nachali emu izmenyat'.
On reshil zastrelit'sya, prigotovil pulyu, zaryadil patron v ruzh'e i tol'ko zhdal
momenta.
     My pochuvstvovali neladnoe, razryadili ruzh'e i  spryatali ego  na  cherdak.
Narkotiki, tol'ko narkotiki,  pogruzhayushchie bol'nogo v tupoe poluzabyt'e, chut'
izbavlyali  ego ot  stradaniya.  No  gde  zhe  najti  narkotiki v bogospasaemom
poselke  CHush? Noch'yu,  prodirayas' skvoz'  sobachij  laj  i hrap, vyryvaya sebya,
budto  gvozd'  iz  zaplota,  iz  p'yanyh ruk ohal'nogo  muzhich'ya i  rezvyashchihsya
parnej,  probiralas'  v  dom  brata  bol'nichnaya  sestra  s berezhno  hranimym
shpricem.
     Perevedya  duh,  bodro ulybayas'  nam  i  bratu, ona  otkryvala  zheleznuyu
korobku  s  vatoj  i  shpricem,  prosila  bol'nogo  priobnazhit'sya  i   delala
"ukol'chik".
     Vinyas'  za chto-to,  sestra  delala  popytku eshche raz  ulybnut'sya, zhelala
bol'nomu  spokojnoj  nochi  i  opadala  v  temnyj  koridor zaplotov,  saraev,
peremeshchalas' ot  doma k domu, ot dvora ko dvoru.  I  po mere  togo  kak  laj
chushanskoj psarni udalyalsya,  zatihal  i  nakonec  sovsem umolkal, my vse tozhe
uspokaivalis' i s oblegcheniem  v serdce vydyhali --  medsestra  blagopoluchno
dobralas'  do  poselkovoj  bol'nicy,  raspolagayushchejsya  v  derevyannom  barake
obrazca tridcatyh godov.
     No tak  bylo  nedolgo -- v CHush na  leto sobiralis' brodyagi vseh morej i
okeanov, --  eti  radi shprica s narkotikom i na prestuplenie pojdut. Vzyav na
sgib ruki  topor, Akim, holostyak, brodyaga i  priklyuchenec, provozhal sestru do
bol'nicy i chut' bylo roman s neyu  ne  zaimel -- pomeshala zanyatost' i bolezn'
brata.
     Vremya shlo. "Ukol'chik" dejstvoval vse slabee, i  vse  vinovatee delalas'
ulybka  sestricy, akkuratno  i samo- otverzhenno idushchej v noch',  v  nepogodu,
chtoby ispolnit' pochti uzhe bespoleznuyu rabotu.
     I  togda ya reshilsya ehat' v blizhnij gorod, gde zhil moj tovarishch, tam zhena
ego rabotala v rajzdravotdele i, pozhaluj, mozhet dostat' nuzhnoe lekarstvo.
     Uehal ya ne srazu.
     Byla seredina leta. Perepolnennye noril'skimi trudyashchimisya eshche v Dudinke
belye teplohody pronosilis'  mimo  CHushi. Severnyj bogaten'kij  lyud dvinul na
otdyh.
     Nakonec,  odin  teplohod  podvalil sredi nochi k  chushanskoj pristani.  YA
otyskal  vahtennogo  shturmana  v  naryadnoj  kremovoj  rubashke,  v  formennom
kartuze, obskazal  emu o tom,  kak neobhodimo mne ehat', prosil lyuboe mesto,
"hot' na palube".
     SHturman  dazhe rashohotalsya,  uslyshav  pro mesto  na  palube.  Skazalas'
psihologiya proshlogo -- na palube, na drovah i na meshkah, v chetvertom klasse,
nyne nikto ne ezdil i samogo etogo "klassa" davno ne bylo.
     Ponyavshi, chto  vse ya pogubil svoim pervobytnym vezhlivym primitivizmom, ya
upotrebil  krajnee, malonadezhnoe sredstvo i vyskreb iz-pod  korochek zapisnoj
knizhki tonen'ko slipshijsya korichnevyj bilet.
     Razlepivshi  nogtem bilet,  na korochke kotorogo  tusklo svetilis'  bukvy
"Soyuz pisatelej SSSR", a v seredke konopushkami propechatalis'  syrye tabachiny
--  ne  kuryu uzh  kotoryj  god,  no  tabak vse  viden,  vo zaraza! -- shturman
nedoverchivo  chital  bilet,  potom  eshche bolee  nedoverchivo  osmatrival  menya,
skazal, chto  vpervye v zhizni derzhit v rukah podobnyj dokument i vidit zhivogo
pisatelya.  YA  ot  takogo vnimaniya  sperva smutilsya, potom priobodrilsya i  na
vopros, chto lichno mnoyu napisano, nazval  dve poslednie knigi, napechatannye v
Sibiri. SHturman priznalsya, chto nichego moego ne chital -- nekogda chitat' knigi
--  navigaciya,  no po  radio slyshal chto-to.  Bditel'nost' v  etih  katorzhnyh
mestah  razvita ot veku, i shturman na vsyakij sluchaj eshche sprosil: ne rodnya li
mne   Nikolaj  Vasil'evich   Astaf'ev,  rabotayushchij  mehanikom   na  teplohode
"Kalinnikov". YA skazal, chto rodnya -- eto syn moego dyadi, po prozvishchu Soroka,
ubitogo na vojne. I poyasnil, chto hotel dat' na "Kalinnikov" telegrammu, no v
poselke  vyshel  iz stroya telegraf, remontniki  zhe, pribyvshie na povrezhdenie,
neozhidanno dlya sebya i dlya vsego naroda zagulyali.

     SHturman zadumalsya. On reshal kakuyu-to trudnuyu zadachu i reshit' dolzhen byl
bystro,   teplohod,  pritknuvshijsya   k  sinemu   debarkaderu,  uzhe   nachinal
otshvartovyvat'sya.

     -- Est' u nas odno mesto, no...

     -- YA osvobozhu ego po pervomu trebovaniyu. Mogu voobshche ne zanimat' mesto,
na palube postoyu...
     -- Posmotreli  by vy na sebya! -- vzdohnul  shturman. --  Slovom, edet  v
dvuhmestnoj  kayute odin  passazhir. Zaplatil i  edet. S  udobstvami. Bogatyj.
Raznicu my emu vyplatim. Tol'ko vy ni mur-mur...

     SHturman povel menya k okoshechku kassy i ushel budit' kassirshu.
     YA  nastorozhenno  slushal,  kak  vnizu  podo  mnoyu  vzdyhayut mashiny,  kak
negromko i delovito zvuchat komandy na kapitanskom mostike, napryazhenno sledil
za shchel'yu, vse shire i shire razdelyayushchej teplohod i debarkader...
     Prosnulsya  ya   uzhe  nepodaleku  ot  goroda,  v  kotorom  nadlezhalo  mne
vysazhivat'sya.  Skvoz' reshetku  derevyannyh zhalyuzi  slabo  i rifleno  sochilos'
solnce.
     U  dverej  kayuty  spravnyj, no  blednyj  telom  muzhik  v pletenyh belyh
trusikah,  chut'  otemnennyh  v  soedinenii  i  na  poyase,  staratel'no delal
gimnastiku.
     --  Dobroe  utro!  --  bodro  zayavil  on ne  oborachivayas'.  YA  ne srazu
soobrazil, chto on vidit menya vo vdelannoe v dveri zerkalo.
     -- Hotel ya skandal'chik  zakatit',  no... passazhir nekuryashchij, k tomu  zhe
pisatel'...
     Govorya  vse eto, on  bodro, bez odyshki  delal  telodvizheniya.  Vot nachal
naklony  tulovishcha  vpered, otkidyvaya  ko  mne  chut'  zariflenyj  zad s  tugo
podtyanutymi v saharistom materiale  trusov "prichindalami".  Mne pochemu-to do
nesterpimosti zahotelos' dat' fizkul'turniku nogoj "pod kormu".
     Dolgo, tshchatel'no umyvalsya  hozyain  kayuty, eshche dol'she vytiralsya  rozovoj
mahrovoj  prostynej,  vertelsya  pered  zerkalom,  lyubuyas'  soboj,  poigryvaya
muskulami, razdvigaya pal'cem  rot -- chudilsya emu  v zubah kakoj-to iz座an ili
uzh tak grimasnichat' privyk. On vyudil iz-pod stola butylku kon'yaku, ogromnuyu
ryumahu, napominayushchuyu gusinoe yajco, plesnul v nee yantarno-korichnevoj zhidkosti
i, derzha  posudinu  v  prigorshne,  otpil  neskol'ko melkih glotkov, nebrezhno
brosaya pri etom v rot oranzhevye dol'ki apel'sina.
     YA  glyadel i  divovalsya:  vot ved' vyuchilsya zh gde-to kul'ture chelovek, a
my, iz zemli vyshedshie, s zemlyanym murlom v ryady intelligencii  zatesavshiesya,
kuda i na  chto godimsya? Kul'turno  pokutit' i to ne  hvataet tolku! Ne umeem
sozdat'  togo   shika,  toj  neprinuzhdennoj  nebrezhnosti  v  gul'be,  kakovaya
svojstvenna lyudyam  utonchennoj vospitannosti, kak by dazhe i utomlen'e imeyushchih
ot  zhiznennyh  presyshchenij i  blagodenstviya.  Druzej-priyatelej  moih vo vremya
stolichnyh  torzhestv  nepremenno  styanet  v odin  gostinichnyj  nomer.  Kuryat,
vyrazhayutsya,  p'yut  po  ocheredi iz  edinstvennogo stakana,  kto  podogadlivee
poloskatel'nicu iz sanuzla prineset, vyhleshchut  dorogoj kon'yak  bezo  vsyakogo
chuvstva,  sozhrut apel'siny, inogda i ne ochistiv,  nekogda potomu chto,  orat'
nado  naschet socrealizma,  o pagubnyh ego  posledstviyah na rodnuyu literaturu
voobshche i na nas  v chastnosti. Tak  i ne  zametit, ne  vspomnit  nikto, kakoj
napitok  pili,  u  kogo  i  za  skol'ko  ego noch'yu  pokupali, kakim  fruktom
zakusyvali.
     Utrom samye  umnye i  hrabrye pojdut na poklon k gornichnoj,  stanut  ej
sovat' chervonec -- nasvinyachili v nomere, poslednij stakan razbili, natyurmort
spinoj so steny sshibli.
     Hozyain kayuty nachal netoroplivo odevat'sya. Svezhie noski, svezhuyu rubashku,
bryuki iz seroj myagkoj shersti s beleyushchimi, napodobie glistov, pomochami -- vse
eto nadet'-to  --  raz  plyunut',  no  on rastyanul  udovol'stvie na  polchasa.
Obmahnuv  shchetkoj i bez togo chistye svetlokorichnevye, skoree dazhe krasnovatye
tufli, podbriolinil  na viskah volosiki, idushchie v  ubytok,  vzbil pushok  nad
obnazhayushchejsya rozoven'koj pleshinkoj, kotoraya, ponyal ya, byla glavnym predmetom
bespokojstva v ego segodnyashnej zhizni.
     Delaya vse eto, on popival kon'yachok i bez umolku  boltal, soobshchiv kak by
mezhdu prochim, chto  edet v "zagranku" s turgruppoj ministerstva cvetmeta, chto
v Krasnoyarske  ego zhdut chetvero soratnikov iz upravleniya. Otmetiv vstrechu  v
"Ognyah" (restoran "Ogni Eniseya" zahudalogo tipa), on uzhe cherez  kakie-to dni
budet v Parizhe: "Kakie devochki v Parizhe, aj-yaj-yaj!"
     -- Ne byvali v Parizhe? ZHa-al'! Kon'yachku ne zhelaete?..
     -- YA samogonku p'yu.

     -- Vy chto tak zly? Ponyatno, neschast'e, ponyatno, ustali. Vy i  vpryam' iz
sochinitelej? Izvinite, po vneshnemu vidu...
     -- Vy znaete, skol' ya ih  ni  vstrechal, sochinitelej-to, oni vse sami na
sebya nepohozhi...
     -- Ha-ha-ha-ha! Cenyu ostroumie!..
     -- A pri chem tut ostroumie-to?
     On byl chutkij, etot muzhchina-yunosha, k tomu, chto sulilo emu nepriyatnosti,
umel izbegat' ih i pereshel na doveritel'no-svojskij ton:
     -- "Rakovyj korpus", "V kruge pervom" Solzhenicyna chitali?
     -- Net, ne chital.
     -- Da chto vy?! -- ne poveril on. -- Vam-to ved' dostupno.
     -- Net, nedostupno.
     -- Nu, a...
     -- YA schitayu unizitel'nym dlya sebya, byvshego soldata i russkogo pisatelya,
chitat'  pod odeyalom,  kritikovat' vlasti babe na  ushko, pokazyvat' figushki v
karmane,  poetomu ne  pol'zuyus' nikakimi "Nu, a...",  dazhe radio po nocham ne
slushayu.
     -- I naprasno! Glyadish', posvezheli by! Ne vpustuyu, stalo byt', molvitsya,
chto literatura otstaet...
     -- Ot zhizni?
     -- Hotya by!
     -- V tom-to i  sekret zhizni, yunosha, chto  i otstavaya, ona, holera takaya,
vse ravno chego-nibud' da obgonyaet...
     "Parizhanin" utomilsya,  ya otvernulsya i stal  glazet' v  okoshko -- vsyu-to
zimushku eto,  nami  novorozhdennoe  sushchestvo taskalo,  kraduchis',  denezhki  v
sberkassu,  ot zheny dve-tri  progressivki "parizhanin"  uzhuchil, nachal'stvo na
pripiskah nazheg, polyarnye nadbavki zazhilil, lishiv i bez togo podslepovatogo,
hilogo  severnogo rebenka  svoego  zhirov  i  vitaminov.  Po  zernyshku kleval
sladostrastnik zimoyu, chtob letom sotvorit' sebe "roskoshnuyu zhizn'".
     I   sotvoril!   Gorst'  karamelek  po  stolu  nechayanno   razbrosa-  na,
apel'sinchik  zvezdoj  razrezan,  "cvetok  zasohshij,  bezuhannyj",  valyaetsya,
pozolochennaya  shtuka,  kotoroj  chto-to  i gde-to  kovyryayut, blestit,  butylka
zatknuta bezutechnoj probkoj,  chtoby pit'e aromata ne teryalo. Ryumki ne  stoyat
--  na  boku  lezhat.  Kon'yak  iz  nih  sleduet  ne  lakat',  ne  hlestat', a
vysasyvat',  kak syroe yajco.  Menya by  i stoshnilo,  nebos', barinok zhe  etot
sovetskij nichego, privychen. Vo kakie  u nas  v strane dostizheniya! Vo k kakim
vershinam intellekta my podvinulis'!

     Gde-to, podi-ko, byl  ili eshche  i  est' v etom samozabvenno  sebya i svoi
kul'turnye  dostizheniya  lyubyashchem   cheloveke  tot,  kotoryj   stroem  hodil  v
pionerlagere i vzuhival: "My --  pionery, deti rabochih!..", potom  tyanul  na
kartoshke, morkoshke da na stipendii v  politehe; gde-to  zh  v kostromskoj ili
arhangel'skoj  poluistlevshej derevne,  a to i na okraine rabochego  poselka s
nazvaniem  "Zatonnyj" dozhivaet ili  dozhila svoj vek ego bleklaya, tihaya  mat'
libo sestra-broshenka  s rebyatishkami ot raznyh muzhikov -- zhizn' polozhivshie na
to, chtob hot' mladshen'kogo vyuchit', chtob on "chelovekom stal".
     Takie  uzhe na  pohorony ne  hodyat, ne ezdyat.  Zazhzhet intellektual svechu
negasimuyu pered "maminoj" ikonoj,  to est'  iz rodnoj  derevni vyvezennoj, s
razresheniya zheny nap'etsya i cerkovnuyu muzyku v zapisi poslushaet, skupuyu slezu
na rubahu uronit. Lozhas' spat', tosklivo vshlipnet: "|-e-eh, zhizn', v rot ej
koptyashchuyu  noril'skuyu trubu... Otpet'  maman prosila, da gde ona, cerkov'-to,
na etoj vechnoj mertvoj merzlote?.."
     -- Veki vechnye kto-nibud' ot kogo-nibud' otstaet, znachit,  est' kogo  i
chego dogonyat'. Raz tak, obshchestvo ne slabnet. Vy  zhe  slyshali: zayac vymiraet,
esli nikto  ego ne  gonyaet, -- prodolzhil umstvennyj razgovor vse eshche kuda-to
snaryazhayushchijsya, vse eshche chego-to na sebe podzhivlyayushchij hozyain kayuty.

     -- Potryasayushchee otkrytie.  Mozhet,  ne samaya luchshaya, no  samaya lukavaya za
vse razumnye vremena literatura ne hochet nikogo obgonyat' po prostoj prichine,
chtoby ne pokazat' gologo zadu.
     -- A vy -- dialektik?
     -- Eshche kakoj! YA ee, dialektiku-to, voistinu ne po Gegelyu, ya ee po recham
rodnogo  otca  i uchitelya postigal.  Zdes'  vot, -- postuchal  ya  pyatkoj v pol
teplohoda, -- na  beregah rodnoj reki,  yunosha, na praktike osushchestvlyalsya ego
klich: "Samoe cennoe  dlya nas kadry!". Zamet'te, yunosha: ne lyudi, ne cheloveki,
a  ka-adry!  Da  uzh  gde-gde, no  v  vashem-to gorode  solnca  eta dialektika
poluchala samoe yarkoe osushchestvlenie...
     YUnosha-muzhchina  pokrylsya  serost'yu,   rumyanchik   ego   razom  zazhuh.  On
zasuetilsya, zahlopal sebya po karmanam  i striganul vrode  by chego-to iskat'.
|tot zakroet  ambrazury,  nedozakrytye  nami!  |tot zastupitsya  za druga, za
soseda! |tot perestroit mir!
     YAvilsya moj sosed  snova  zhizneradostnyj, dobryj, osvezhennyj enisejskimi
vetrami. Iz-pod podushki on vyudil malen'kuyu kinokameru s pulemetnym dul'cem,
pozhuzhzhal  eyu v rastvorennoe okno i, tyagotyas' molchaniem,  predlozhil shodit' v
salon-restoran:  "Menyu tam, pravda...". YA otvetil,  chto  na  restoran u menya
deneg net  i poterplyu ya do pristani  naznacheniya,  tam u druga  ogorod  svoj,
kartoshki nepokupnye.
     -- N-nu, tak uzh i netu. Von, govoryat, u SHolohova milliony!
     -- U vas, yunosha,  netochnaya informaciya! Milliony -- eto u detektivshchikov,
naprimer, u Vasiliya Ardamatskogo.
     -- Ardamatskij? Ardamatskij? CHto on napisal?
     -- "Put' Abaya".
     -- A-a! Da-a.  Perevodnoj  roman.  YA  voobshche-to predpochitayu inostrannuyu
literaturu. Francuzskuyu,  v  chastnosti. Baluyus' yazykom. Kes'-kesyu, mes'e? --
sverknul on nachishchennymi zubami.
     -- Kak zatyanet mes'e Budervil' -- da rodnuyu luchinu. Kak pojdet otbivat'
trepaka -- Petipa!..
     -- Voznesenskij?
     -- Kak eto vy ugadali?
     -- Ritmika energichnaya. I pafos! Pafos!
     -- Da-a,  po  pafosu on  u nas dejstvitel'no.  Eshche Evtushenko  mastak po
pafosu! Tak i rvet rubahi na grudyah! Na chuzhih, pravda. Zdorovyj malyj.
     -- Vy znakomy?

     -- Ne spodobil Bog.
     Tuchneyushchij, nesmotrya  na gimnastiki,  yunosha-muzhchina uporhnul na  palubu,
rezvo probezhal mimo okna s vyvodkom devic, zhuzhzha kinokameroj. Na  begu zhe on
prosunul ruku v okno za butylkoj, sgreb  v gorst' dva apel'sinchika. S paluby
poslyshalis' vozglasy, shchebet i dazhe rukopleskanie.

     Neskol'ko razmorennyj kon'yachkom i vesel'em, sosed moj vernulsya v kayutu,
prileg na podushku,  poluprikryl glaza. U menya  postel'  uzhe iz座ali, pri etom
gornichnaya dolgo ne mogla najti polotenca, kotorym ya tak i ne vospol'zovalsya.
Svernutoe plastinkoj,  ono  zavalilos'  za  spinku  divana.  Poka  gornichnaya
vozilas', iskala polotence, podozritel'no na menya vzglyadyvala, ya  vspominal,
kak v Sverdlovske znakomyj literator svalilsya  s chetvertogo  etazha v  prolet
lestnicy, ugodil zadom na reshetchatuyu skam'yu, pobil ee v shchepki, sam pri  etom
dazhe  carapiny no poluchil, dazhe butylka kon'yaka v  bokovom karmane nevredimo
sohranilas',  pervaya mysl' u nego byla zemna i do udivleniya obydenna:  "Vot,
eshche i za skamejku platit' pridetsya..."
     Moya  mysl' tozhe  vertelas' vokrug polotenca,  za  kotoroe ya  gotov  byl
zaplatit' hot'  vpyatero  bol'she, chtoby  shturman-dobryak  ne poluchil  nagonyaj:
"Puskaesh' kogo popalo v  klassy!" Sosed zhe moj do samogo Parizha -- Atamanova
(est' takaya pristan' nizhe Krasnoyarska  -- ryadom  s kakoj-to atomnoj  zarazoj
ozdorovlyayutsya noril'skie deti  v  pionerlageryah i  nezhatsya,  nabirayutsya  sil
severnye "parizhane"), tak vot, mleya ot sladostrastiya, stanet moj "parizhanin"
do samogo Atamanova voproshat': "Hejli, Apdajk sopret polotence?"
     Mimo okon raz-drugoj  belogrudoj lastochkoj proletela devica s nadmennym
povorotom  golovy i treplyushchimisya po vetru volosami, ozhivlenno hohocha. Vsyakij
raz  pri  ee mel'kanii mimo  okna  vzdragivali veki moego soseda i plotoyadno
zavalivalis' vglub' bledneyushchie krylyshki neporodistogo nosa.
     Da-a,  krepko ya pomeshal kompanii  noril'skih intelligen-  tov kul'turno
otdyhat', krepko!
     -- Poslushajte, yunosha! Vot za etim mysom budet ostrov, potom eshche ostrov,
potom zavorot v protoku, i ya s vami rasproshchayus', izvinivshis' za  neudobstva,
vam dostavlennye. No ya hotel  by zadat' vam odin  vopros vzamen mnogih  vami
zadannyh: vy mne vse rasskazyvali o roskoshnoj zhizni v Noril'ske, o rozariyah,
o bassejnah, o zarabotkah, o fruktah,  vezomyh po vode i nesomyh po vozduhu,
dazhe  o  francuzskoj tualetnoj bumage s vozbuzhdayushchimi kartinkami, no  vot  o
gorode, o samoj-to ego istorii -- ni zvuka...
     Ne otryvaya  glaz,  vse  tak  zhe  razvalisto dysha,  yunosha-muzhchina  pozhal
plechami:
     -- Razve est' u nego istoriya?

     Vse! Bol'she ni  slova. Est'  gorod Noril'sk,  gde  venchalsya, to  est' v
gorzagse raspisalsya  prem'er-ministr  Kanady  Tryudo, kaprizam  kotorogo nado
potakat'. U  Tryudo  nado vyprashivat' hlebushek, pust' i za zoloto. |to vam ne
sovetskij  kolhoznik,  u kotorogo mozhno zabrat' vse  i nichego emu ne davat'.
Tryudo  uvidel  gorod  fontanov,  dvorcov,  monumentov,   gorod  trudnoj,  no
vysokooplachivaemoj zhizni,  gorod, k kotoromu, minuya  sotni poselkov i staryh
prienisejskih polugolodnyh gorodishek, sovremennye transportnye sredstva mchat
vse samoe vkusnoe, modnoe. No est' gorod, o kotorom ne hochet znat' i  dumat'
etot  vot,  perenasyshchennyj  informaciej,  sovremennyj  stroitel'  peredovogo
obshchestva, prezirayushchij  literaturu  "za  otstavanie  ot zhizni",  v kotoroj  i
vpryam' bol'she  govoryat, postanovlyayut, rukopleshchut, plyashut, p'yut i  poyut,  chem
pishut.
     Vse  tak,  vse  tak.  No etot sotvoritel'  sovremennoj zhizni i svetlogo
budushchego "proshel"  v shkole, "sdal" v politehe  i proshluyu  nashu blistatel'nuyu
literaturu. Vse proshel, vse postig, chto emu nuzhno dlya udobstva zhizni.
     Istoriya  zh ego goroda neudobna, gruba. Ot nee mozhet golova razbolet'sya,
ot nee zadumyvat'sya nachnesh'. A vot zadumyvat'sya- to etot sladostrastnik i ne
hochet. Zachem? On zhdet v kayutu lastochku-krasotulyu, a ya tut "s istoriej".
     Da s kakoj istoriej!
     My, troe parnishek, papa i ssyl'noposelenec po familii Vysotin, rybalili
na Enisee, vozle Dem'yanova  Klyucha,  chto  v  polsotne  verst vyshe po reke  ot
goroda  Igarki,  i vskore  posle serediny leta nas obokrali. V tajge, gde na
izbushke,  postroennoj v nachale tridcatyh  godov  svyazistami, vedshimi liniyu v
Zapolyar'e, net  dazhe petli dlya zamka po prichine otsutstviya lihih lyudej, -- i
obokrali.

     Sudya  po  tomu,  chto uneseno  bylo  vse  s容stnoe, ruzh'ya  s patronami i
koe-chto iz  odezhonki, ne sostavlyalo truda uyasnit' -- sdelali krazhu noril'cy.
"Noril'cami"  togda  nazyvali beglecov iz  tundry,  stroivshih tam gorod  pod
neznakomym i malo komu izvestnym  nazvaniem -- Noril'sk. Stroiteli provodili
samuyu severnuyu zheleznuyu  dorogu -- ot Dudinki do budushchego goroda. Doroga eta
tut zhe voznikla na vseh geograficheskih kartah. Vo  vseh shkolah vse uchitelya i
vse ucheniki ohotno tykali v  nee pal'cem i s  takim chuvstvom govorili o nej,
budto sami ee stroili. Bol'she zhe ni o chem ne znali i znat' ne hoteli.
     Na Sever s vesny  do  pozdnej oseni bespreryvnym  potokom shli  karavany
barzh  s  oborudovaniem,  mashinami,  harchami  i  zhivym  gruzom.  Slovo  "zek"
poyavilos'   potom,   togda  zhe   ih   delikatno   imenovali   pereselencami,
speckontingentom,  verbovannymi, podkonvojnymi  i  eshche  kak-to  vitievato  i
sekretno. Vozili arestantov nasyp'yu v tryumah parohodov i v barzhah. Enisej na
Severe --  shtormovaya reka,  no  konvoj, esli sovsem  truslivyj  i podlyj, ne
otkryval tryumy, i, dostignuv Dudinki, zhivye lyudi sgruzhalis' na bereg s takim
oblegcheniem  i radost'yu, budto  dostigli  zemli  obetovannoj, novuyu  Ameriku
obzhivat' priehali.
     Po  Severu  polzli sluhi  odin strashnee  drugogo,  odnako,  vremya  bylo
voistinu takoe, kogda  slovam: "Ne ver' svoim glazam, ver' nashej sovesti" --
vnimali s detskoj doveritel'nost'yu.
     No  ne  byvaet dyma  bez ognya  i  ognya  bez  dyma! Vsled  za sluhami  o
noril'cah  popolzli i  sami  noril'cy.  SHli  oni snachala otkryto i tol'ko po
beregu Eniseya, oborvannye, zarosshie, do korost s容dennye komarami, kashlyayushchie
ot prostudy, s  vvalivshimisya ot goloda glazami. Uporno, stoicheski  shli i shli
oni vverh po reke, pitayas' tem, chto  dobudut v tajge, i  podayaniyami rybakov,
ohotnikov, vstrechnyh  lyudej.  Goroda  i  krupnye  poselki obhodili, nasilij,
vorovstva  i grabezha  izbegali.  Eshche dejstvoval drevnij,  nikem ne  pisannyj
zakon Sibiri: "Beglogo i brodyazh'ego lyuda ne pytat', a pitat'".
     V tridcat' sed'mom  godu mudroe karatel'noe nachal'stvo prinyalo mery: za
poimku i  vydachu beglogo  noril'ca -- sto  rublej  premii ili pooshchreniya, tak
tumanno imenovalis' voistinu iudiny srebreniki.
     Specpereselency,  korennye promysloviki  i prezhde  vsego  starovery  ne
"klyunuli" na tuhlogo  zaglotysha, oni v taezhnyh tesninah, ssylkah i kazematah
postigali surovye,  no  neizbezhnye  zakony  malo  zashchishchennoj  zemli.  Odnako
verbovannye lyudishki,  padkie  na darmovshchinu, razvrashchennye uzhe  vsyakogo  roda
podachkami, a takzhe  naivnye severnye narody -- dolgane, nganasany, sel'kupy,
keto, evenki, -- ne vedaya, chto tvoryat,  stali  vylavlivat' "vragov naroda" i
dostavlyat' ih  na  voennye karaul'nye  posty, vystavlennye v  ust'e glubokih
rechek.
     Ozverelye  ot  toski,  vshej i  volch'ego  zhit'ya  v  zemlyankah,  postovye
konvojniki i  patruli zhestoko izbivali pojmannyh i vozvrashchali  na "ob容kty",
gde skorym sudom  im  dobavlyalos' pyat' let za  pobeg,  a geroi  enkavedeshnyh
sluzhb  vmesge s padkimi na vino poludikimi inorodcami pili do zelenyh soplej
na  den'gi  durikom  dostavshiesya, --  vino  bylo  deshevoe,  vremya bezdumnoe,
entuziazmu polnoe.
     V  seredine  leta po tihomu  Eniseyu plyl plotik, na nem stoyal krest, ko
krestu,  kak  Iisus  Hristos,  byl  pribit  rzhavymi  gvozdyami  toshchij,  nagoj
muzhichonka.  Na grudi ego visela  fanerka,  na fanerke himicheskim  karandashom
nacarapano: "Pogib pizhon za sto rublej, kto hochet bol'she?"


     |to byl  vyzov. Vojna. Ot seleniya k seleniyu, ot stanka k stanku polzlo:
"Vyrezali  sem'yu dolgan na ostrove Tal'nichnom"; "iznasilovali devku  i grudya
otrezali", "zhiv'em  sozhgli  v izbushke  bakanshika  s  zhenoj,  otstrelivalsya";
"vyshla vataga noril'cev na Igarku s vintovkami, dazhe s  pulemetami, oblozhili
gorod, chego-to zhdut".
     Derevushki i stanki, rybackie brigady vooruzhalis', krepili zapory, detej
perestali  puskat' odnih  v les,  zhenshchiny  hodili  na  senokos  i  po  yagody
partiyami.
     Sluhi,  sluhi!  Gorazda  na  nih nasha  zemlya, odnako ne  ochen'  im poka
verili.
     No  vot nasha  izbushka  v  ust'e Dem'yanova Klyucha  i  lihoimstvo,  v  nej
sovershennoe,  po  zdeshnim mestam  neslyhannoe.  Nakladku  i petlyu v  kuznice
stanka  Poloj  muzhiki skovali, visyachij zamok v magazine  priobreli. I  stala
taezhnaya  izbushka uzhe ne prosto taezhnoj,  no  potajnoj, chelovekom ot cheloveka
spryatannoj.  Odnako,  zamok-to  ne  ot  lesnogo  varnach'ya -- ot  svoih lyudej
zashchita...
     Na ishode leta,  kak vsegda nedospavshie,  vyalye, my podnyalis' v  chetyre
utra,  chtoby  plyt' na seti.  Zyabko  ezhas',  potyanulis'  odin po  odnomu  iz
izbushki.  Bylo  svetlo.  Nochi eshche tol'ko nachinalis',  stremitel'nye, temnye,
avgustovskie.  Udaril  pervyj inej. Vse  ocepenelo  vokrug. Na belom kryl'ce
izbushki nachishchennymi pyatakami lezhali zheltye  list'ya. Za izbushkoj, v kedrachah,
zvonko,  po-vesennemu tokoval  gluhar'.  Stukayas'  o  stvoly  derev,  padali
poslednie podmerzlye kedrovye  shishki;  po  vsej  okruge  ozabochenno  krichali
kedrovki, s ozer donosilsya tosklivyj ston gagary, sobirayushchejsya v otlet.
     Pervye  probleski  dlinnoj oseni,  pervoe  holodnoe  dyhanie  kosnulos'
tajgi, zaplylo v ee gushchi -- skoro konec nashej rybalke.
     Poslyshalsya chej-to korotkij okrik, ya dumal, papa reshil menya podshevelit',
zaspeshil vniz  po trope k  beregu  i uvidel vstrech'  idushchih Vysotina,  papu,
uvidel i otchego-to ne srazu pochuvstvoval neladnoe,  so sna ego ne vosprinyal,
ne  ispugalsya.  Papa  i Vysotin u lodki dolzhny byt', sobirat'  vesla, bagor,
igolki   dlya   upochinki  setej,   zapasnye   yakornicy  i  vsyakoe   dobro   i
prisposoblenie.  Kto-to,  vidat',  zaplyl  ili  zavernul k  nam, vot  oni  i
vernulis'. Otchego-to, pravda,  rasteryanno  krupnoe  lico  Vysotina.  Papa  v
dozhdevike, poly kotorogo kasalis' zemli,  meli  po mhu i  po trave, ostavlyaya
procarapannuyu  v  inee  polosu,  suetlivaya  pohodka  ego  kak by  podsechena,
zamedlena --  vrode by on  ne  idet, tol'ko  dozhdevik dvigaetsya skoroblenno,
merzlo poshurkivaya.
     Papa, ustavivshis' v prostranstvo i ne morgaya, proshel mimo, ni slova mne
ne skazav. S pohmel'ya  byvaet takoj serdityj i otstranennyj moj  roditel'. YA
dazhe  otstupil s tropy, propuskaya ego. Sledom za Vysotinym i otcom shli dvoe.
Molodoj  eshche muzhik,  s iscarapannym,  shcherbatym  licom,  kustiki  brovej  nad
svetlymi  ego slezyashchimisya  glazami  ssohlis'  ot  krovi.  Ves'  ego  dranyj,
zataskannyj oblik  i  razlichimaya pod carapinami ospyanaya shcherbatost' pridavali
emu svirepyj  vid. Odnako u nego byla dlinnaya, bezzashchitnaya mal'chisheskaya sheya,
glaza  cveta veshnej  travy,  smeshnye kustiki  brovej,  raspolzayushchiesya guby v
ugol'no-chernyh korostah -- vse-vse govorilo o pokladistosti, mozhet, dazhe i o
myagkosti haraktera etogo cheloveka.
     No  imenno on, etot paren',  derzhal napereves odnostvol'nyj drobovik so
vzvedennym kurkom.  Za nim, hlopaya  otrep'em  gryaznyh  portyanok, vylezshih iz
probityh rybackih brodnej, speshil muzhik s gryazno-sputannoj borodoj,  pohozhej
na bannuyu mochalku, kotoruyu pora vybrosit' iz obihoda. Glaza ego sverknuli iz
serogo  sputannogo volos'ya, zabitogo mushkami, komarami i  ostatkami kakoj-to
edy, skoree vsego sheluhoj kedrovyh orehov. On  davil obuv'yu  tropu,  vnaklon
gnal sebya v goru, no uskoreniya u nego ne poluchalos' -- iznurilsya chelovek.
     CHto-to  vo mne tolknulos' i tut zhe oborvalos', svincovym gruzilom upalo
na dno: "Noril'cy!"
     YA nedoverchivo osmotrel vytyanuvshuyusya po trope artel' --  szadi  vseh shel
Mishka Vysotin i pochemu-to  ulybalsya. Zagadochno.  Vsmotrevshis', ya  obnaruzhil:
ulybka ostanovilas' na Mishkinom lice, i nichego u nego ne shevelitsya, ni guby,
ni glaza,  ni resnicy, nogi  tashchatsya sami soboj  i tashchat ego, no  on  ih  ne
slyshit i ne znaet, shagaet li, plyvet li.
     Tug ya pochuvstvoval, chto tozhe  nachinayu ulybat'sya neizvestno chemu i komu,
odnako shevel'nut'sya ne mogu. No tot, s borodoyu, projdya mimo menya, obernulsya,
mahnul rukoj i obydenno, po-domashnemu pozval:
     --  Davaj,  davaj! Izbushku,  malyj,  ne  zapiraj! -- kriknul on Pet'ke,
sovavshemu duzhku  zamka v petlyu. Nikak tuda ne popadal on. Pet'ka otstupil ot
dveri  s zamkom v odnoj  ruke i s klyuchom  v drugoj,  ponurilsya -- nebos' emu
kazalos': esli b on uspel zamknut' izbushku, nikto by v nee ne sunulsya.
     Vozle kryl'ca, ruki  po  shvam,  stoyali uzhe Vysotin  i  otec.  SHCHerbatyj,
teper' zametno  sdelalos', nedavno brityj  paren',  otchego lico ego tam, gde
nichego ne  roslo -- na  nosu, po nizu lba i na shchekah, -- bylo dubleno, pochti
cherno;  gde  brito -- vse v  blednom  nakate.  On vstal  v  otdalenii protiv
dverej. Kurok u ruzh'ya byl sovsem malen'kij, otkinutyj nazad -- ruzh'e staroe,
razbitoe -- chut' davni na sobachku i...
     Mne stalo sovsem  strashno, tak strashno, chto vse posleduyushchee ya pomnyu uzhe
ploho i nemo. Kak budto v  glubinu vody pogruzilo menya i zakruzhilo na  odnom
meste. Pet'ka teper'  uzhe v rukah  terzaet zamok;  zasunet  duzhku v shchel'  --
zamok shchelknet, klyuch povernet -- zamok otkroetsya.  Vysotin po  komande smirno
stoit  --  bol'shoj,  nesuraznyj;  Mishka  vse ulybaetsya; papa  silitsya chto-to
muchitel'no vspomnit', naprimer, lyubimoe p'yanoe izrechenie: "Vsem gospodam  po
sapogam, nam po valenkam".
     Borodatyj muzhik, zametaya nashi  sledy  lohmami  portyanok, vskakivaet  na
beloe kryl'co, vyhvatyvaet u Pet'ki zamok i kidaet ego  v shchepu, nakopivshuyusya
vozle  izbushki  i  protykannuyu  igolkami  podmerzshej travy. Pet'ka  pyatitsya,
vot-vot  upadet  s  kryl'ca,  Vysotin podhvatyvaet  ego szadi, podderzhivaet.
Dver' izbushki shiroko raspahnuta. "Vystynet zhe",  --  hochetsya  skazat' mne. V
izbushke sharitsya  chuzhoj  chelovek. My stoim  podle  dveri, i  vse ta zhe  vyalaya
myslishka:  "Nu  vystudit zhe, vypustit teplo!"  --  shevelitsya  v moej golove.
Borodatyj vyhodit na kryl'co, obrashchaetsya kak Pugachev k narodu, on  chem-to  i
pohozh na Pugacheva.
     -- Ruzh'e gde? Hleb?
     -- Obokrali nas. Ruzh'ya unesli, -- otvechaet chetko i vnyatno papa.
     -- Za hlebom ne uspeli splavat', -- podderzhivaet ego Vysotin.
     "CHto  govorit Vysotin? CHto govorit...  Esli  oni podnimutsya na  cherdak?
Hleb u nas tam! On zabyl!  Zabyl! Iskaznyat!" Tyanet ispravit' oshibku starshih,
pokazat'  cherdak.  No my  uzhe  ne malen'kie -- raz Vysotin  skazal,  znachit,
nadeetsya na nas.
     -- Ves' hleb na stole, --  dobavlyaet Vysotin, a na stole u nas ostalos'
polbulki hleba, zakrytogo berestoj.
     Borodatyj  znakom pokazyvaet vsem  sledovat'  v izbushku. Vhodim. CHinno,
budto  chuzhie, rassazhivaemsya na  napax: muzhiki  --  na vysotinskie nary,  my,
rebyatishki, vtroem -- na nashi. V izbushke pritemneno i  ne tak zametno Mishkinu
ulybku, postepenno  prevrativshuyusya v  sudorogu. Tyazhelee i tyazhelee delaetsya u
nego  chelyust'. Ottyagivaet i perekashivaet v  storonu  lico  parnishki.  Sidim,
prazdno boltaem nogami.  Pet'ka,  opershis' rukami  o  nary,  gotovyj v lyuboe
mgnovenie vskochit', kuda-to brosit'sya, chto-to delat'.
     -- Nam  na  seti pora.  My ved' na rabote, --  pochemu-to gnusavo  zavel
otec. -- Govorite, chego vam nado?
     -- Zakurit' hotim! -- v dveryah poyavlyaetsya shcherbatyj paren', prislonyaet k
kosyaku ruzh'e vzvedennoe. Otec protyagivaet emu kiset.
     -- Vy chto zhe eto? Svoego brata?.. -- ukoriznenno kachaet on golovoj.
     Borodatyj slomal uzhe neskol'ko spichek.
     -- Volk  -- brat! -- vyharknul on  iz  borody vmeste s dymom,  cigarka,
speshno  skruchennaya,  mokraya, raskleivaetsya  u nego vo  rtu,  po borode potek
tabak.
     Paren', osedlav  porog, tozhe  toroplivo  zakurivaet, no cigarku  delaet
tolkovo, tugo. I vidya, chto ego  svyazchik  cigarku  svoyu sovsem zagubil, otdal
emu  svoyu,  sebe skleil druguyu, posle chego vysypal  v  karman iz kiseta ves'
tabak i molcha vozvratil kiset otcu, zazhav v kulak korobok so spichkami.
     -- Eshche mahorka est'?
     Budto po komande my vskidyvaem golovy -- nad  nashimi s papoj narami, na
stene visit belyj, udavkoyu perehvachennyj meshochek -- v nem spichki, mahorka.
     --  Snimi! --  prikazyvaet  borodatyj Pet'ke. Parnishka, slovno  haryuzok
vynyrnul iz temnoj vody, shvatil  belyj poplavochek, rvanul verevochku-lesku s
gvozdya.
     SHCHerbatyj  paren'  ne  glyadya brosil meshochek  s tabakom  v  svoj holshchovyj
zataskannyj meshok s verevkami, pridelanny- mi vmesto lyamok.
     --  Razuvajsya!  --  prikazal  borodatyj Vysotinu, i tot  nelovko  nachal
utyagivat' nogi, obutye v novye rezinovye sapogi, pod nary.
     -- Da chto vy, rebyata! My zh rybachim... Mne zh...
     -- Razuvajsya! --  vdrug zamahnulsya i tknul v grud' Vysotina  borodatyj.
Pet'ka otshatnulsya i vzvyl:
     -- Tya-a-a-a-tyaaa!..
     Kak  by razbiv svoim vypadom  nekuyu, eshche sushchestvovavshuyu  do  sej minuty
nelovkost',  skovyvayushchuyu  ego,  materyas'  v  borodu,  skalya  zuby, borodatyj
zametalsya po izbushke, prinyalsya razbrasyvat' postelenki nashi, zalez pod nary,
vygreb  shchepu i kroshki sena ottuda,  s  veshalki  Pet'kinu  telogrejku rvanul,
potyanul na  sebya  --  ne  lezet, skomkal, brosil, vyskreb shtany,  rubahu  iz
izgolov'ya nashej posteli, bystro na sebya natyanul, stoyal nad  kuchej broshennogo
na  pol tryap'ya, neterpelivo  perebiraya gryaznymi nogami,  zaranee raduyushchimisya
teploj suhoj obuvi.
     -- Nu!
     Vysotin brosil k nogam borodatogo snachala odin, zatem drugoj sapog.
     --  Podavis'!  -- gromko, s probudivshejsya nenavist'yu skazal on, i papa,
bityj zhizn'yu i  lyud'mi bol'she,  chem Vysotin, tut  zhe popytalsya  sgladit' etu
grubost', chto-to  zabormotal primiritel'noe, vzyalsya pomogat' mne  rastoplyat'
pechku, a chto ee ne rastopit', nashu pechku?! Drova, kak poroh, beresty skol'ko
ugodno, zagudela pechka, zapodprygivala. Oba noril'ca potyanulis' k nej.
     -- Portyanki!
     Vysotin razmotal portyanki i ostalsya na narah, bol'shoj, ves' bosyj, hotya
s nego  snyali pokuda vsego lish' sapogi i portyanki, kazalsya on donaga razutym
i  razdetym. Kostistye  bol'shie  nogi  ego, vdol'  i naiskosok perepoyasannye
bledno-golubymi zhilami,  vyglyadeli sirotlivo,  zhalko. Borodatyj pryamo  sred'
izbushki sel na pol i s pyhteniem obuvalsya. Podnyavshis', on probno potoptalsya,
kak  ditya, raduyas' obnove, pritopnul, oskalilsya, i snova sverknulo v borode,
zuby  u  nego byli molodye, eshche  ne razrushennye,  znachit, na Severe nedavno,
ocinzhat' ne uspel.
     -- Nu, che? Vse? Bole u nas brat' nechego. Nam na seti nado.
     --  Ne gomoni, muzhik, syad'!  -- vzyav ruzh'e  i  ustroiv  ego na  koleni,
spokojno prikazal shcherbatyj paren' Vysotinu. -- Velite odnomu malomu prinesti
ryby, drugomy -- drov,  tret'emu -- raskochegarit' pechku. Samim  sidet' i  ne
rypat'sya! YA ne konvoir, predupreditel'nyh vystrelov ne dayu.
     --  Pechka  topitsya.  I  puganogo ne pugaj,  ne  zajcy tuta,  --  ryknul
Vysotin.
     -- He, poskazitel' kakoj!
     -- I hrabrec... Ego by v Noril'sk, v zaboj.
     Pet'ka-oluh vybral iz bochki, vkopannoj  v bereg, samuyu otbornuyu, zheltym
sokom ishodyashchuyu sterlyad', chem privel v neopisuemoe beshenstvo borodatogo.
     -- CHto za ryba?! Kto takuyu padlu zhret! Vsya von v kakih kolyuchkah!
     --  Ujmis'! --  vskinul  ruku  ego soputnik.  -- Net li, muzhiki,  shchuki,
nalima?

     -- |togo dobra navalom!
     Pet'ka  primchal  solenogo  nalimishcha i  ostroryluyu,  velichinoj  s poleno
shchuchinu, s tryapichno boltayushchimsya vyporotym bryuhom.
     -- Vot eto zharevo! -- potirali dovol'no ruki noril'cy. -- |to privychno.
ZHiru by v nee?
     -- Budet i zhir, tol'ko rybij.
     -- |to eshche luchshe. Slepnut' ot moshki uzhe nachal. Dohodim.
     -- I dojdete. Kudy-nibud'...
     Oni edva dozhdalis',  chtob prokipelo v protivne. Eli  rybu polusyruyu, ne
otmochennuyu ot soli. Eli, da  chto tam eli -- zhadno glotali kuski ryby, paren'
derzhal ruzh'e  so vzvedennym  kurkom mezh kolen,  i dulo,  kogda on klonilsya k
stolu,  utykalos' emu v podborodok, ya, da, podi-ko ne odin ya, vse nashi zhdali
i  boyalis': vot-vot zhahnet  i razneset  bashku parnyu  vmeste  s neprozhevannoj
ryboj. Nu, togda borodatomu ne zhit'. Vysotin odnoj rukoj ego zadushit.
     Bryznul na pechke  chajnik, nash vedernyj zakopchennyj  rabotyaga,  radostno
posikal rozhkom.
     -- Davajte i my chaj pit', raz takoe delo! -- proiznes Vysotin. Nadernuv
oporki, v kotoryh hodili my posle setej po  izbe i do vetru, snyal s  gvozdej
kruzhki i hozyajnichal vozle stola, slovno by i ne zamechaya nikogo ryadom.
     -- A nu-ka podvin'tes', gosti dorogie!
     -- Vodochki  b  k  takoj-to  zharehe!  --  promychal  osolovevshij  ot  edy
borodatyj norilec.
     -- I babu naverhosytku! --  hitro soshchuryas', podhvatil moj papa, bol'shoj
specialist v etom voprose, i reshitel'no nalil polnuyu kruzhku chayu.
     --  A che...  A  che... --  ne  v  silah  vygovorit' ni slova  ot hohota,
obradovalis' noril'cy, no kashel'  pereshel  v grudnoj  hrip, i  gosti  nachali
smorkat'sya i harkat' na pol.
     Vysotin smorshchilsya -- v izbushke u nas vsegda bylo chisto.
     -- V Poloe, -- kivnul na okno papa. Noril'cy voprositel'- no ustavilis'
na nego.
     --  I baby, i  vino v Poloe, govoryu,  esli  ozadit'sya, osadit'  nazad v
Karasino, tozhe najdete.
     -- Tam eshche est' sel'sovet,  enkavedeshniki. Ish' ty, gadyuka!  -- pogrozil
pape pal'cem borodatyj norilec.
     -- Ne v Karasino, ne v Poloe, tak  v drugom meste vse ravno  narvetes',
--  ugryumo i  uzhe spokojno zaklyuchil Vysotin i kak  by nenarokom  vnimatel'no
posmotrel v okno.
     -- CHe? -- vskochil norilec s ruzh'em. -- CHe tam?
     -- Da poka nichego...
     -- A-a, v rot i v... -- zarugalis' noril'cy, toropyas' uhodit'.
     Sbrosav  nedoedennuyu  rybu  v  myatyj  zhestyanoj  kotel,  ostatki  hleba,
sprosiv,  gde  sol', nasypali  ee i,  nakazav  nam  dva chasa ne  vyhodit' iz
izbushki  --  u  nih tut tovarishchi  po kustam sidyat,  -- toroplivo zaspeshili v
pohod...
     My  pobrosali  vshivoe  tryap'e i razbitye brodni  noril'cev v  pechku. Iz
truby povalil  zhirnyj  dym,  v izbushke sdelalos' dushno. V bol'shoj kruzhok i v
shcheli pechki vybrasyvalo chadnyj zapah.
     Pet'ka  nashel v trave, vse eshche lomkoj ot ineya, zamok i klyuch. My zaperli
izbushku  i  spustilis'  k lodke. Vysotin  v oporkah byl  pohozh  na  kakuyu-to
nelepuyu, nachatuyu s nog, no nedoshchipannuyu ptahu.  Muzhiki pryatali ot nas i drug
ot druzhki glaza, molcha  spihnuli nashu  hodkuyu i legkuyu lodku, na bortah i na
dne  kotoroj  uzhe  otmyak  i potemnel  inej.  Navesili  lopashni,  podkolotili
uklyuchiny. Proveriv, vse li vzyali, molcha zhe, ne glyadya drug na druga, po reke,
s  nochi usmireloj  i kakoj-to otchuzhdennoj, holodnoj, s vrode by otdalivshejsya
ot vody belesoj zemlej, medlenno plyli my ot berega.
     Otplyli  my  daleko,  kogda sdelalos'  vidno:  po vdavshemusya  v  Enisej
peschanomu mysu dvigayutsya dve chelovecheskie figurki, medlenno udalyayas'. No vot
na  gorizonte zamayachil katerok ili parohodishko, figurki  lyudej zamerli i tut
zhe ischezli v pribrezhnyh tal'nikah.
     ...Poyavilsya u nas kryuchok na dveri izbushki, kovanyj, zacepistyj.
     Dozhdlivoj  sentyabr'skoj  noch'yu,  kogda  vse  vokrug  lezhalo  v  tyazheloj
bezdonnoj  t'me  i  tol'ko pechka v nashej izbushke  razuhabisto  uhala,  budto
igrayuchi odolevala pod容m v goru,  dver'  nashej izbushki dernulas'  i  v petle
shevel'nulsya zheleznyj kryuchok.
     Muzhiki rasskazyvali vsyakuyu vsyachinu. Vysotin mnogo znal skazok. I chto-to
kak  raz  zhutkoe  da  chudovishchnoe povestvoval  nam, parnishkam,  -- my i orehi
perestali shchelkat' so strahu.
     Vse  razom my ustavilis'  na dver', protiv kotoroj mel'kalo ognem ust'e
za leto izgoreloj zheleznoj  pechki. I ne tol'ko kryuchok, no  i temnye roscherki
shchelej bylo otchetlivo vidno.
     Kryuchok eshche  raz slabo dernulsya, podprygnul  v petle,  no byl  on slovno
zagnut -- iz petli ne vyskochil.
     --  Kto?  --  vpolgolosa  sprosili  muzhiki, vytaskivaya iz-pod izgolovij
topory, parnishki shvatilis' za nozhi -- tak uzh u nas ugovoreno bylo: esli eshche
raz sunutsya  noril'cy,  muzhiki stanovyatsya  po  bokam dverej, my prisedaem na
pol,  i  pust' oni vhodyat v  temnuyu izbushku, skol'ko by ih  ni bylo  -- myaso
sdelaem!
     Za dver'yu ne otvechali i ne shevelilis'.
     --  Kto? --  uzhe  gromche povtoril Vysotin i  pomayachil nam,  chtob my  ne
shvyrkali nosami. Konechno  zhe, my i bez togo ne dyshali, i mne, da i  Pet'ke s
Mishkoj,  navernoe,  ot zaderzhannogo v grudi  dyhaniya  nesterpimo  zahotelos'
zakashlyat', kashel' podnimalsya vse vyshe, podhodil k samomu gorlu.
     -- Pustite,  pozhalujsta,  lyudi  dobrye!  -- poslyshalsya za  dver'yu tihij
golos,  v glubi  kotorogo  ugadyvalis'  napryazhennost' i trevoga, a  po verhu
skol'zilo vekovechnoe stradanie bezdomnoj dushi.
     -- Kto ty?
     -- Beglyj ya.
     -- CHas ot chasu ne legche!
     V   pechke  vorohnulis',   rassypalis',   zatreshchali   golovni.   Izbushka
pogruzilas'  v polut'mu, sdelalos'  slyshno  dozhd'  za  stenami,  drebezzhanie
sostavnogo stekolka v okne.
     "Okno! Nas zastrelyat v okno!"
     Pechka  ozhivala, nachinala  mahat' zhelten'kim platkom iz dyryavoj  dvercy,
obrastat' goryashchimi travinkami po bokam i trube.
     --  Nado  pechku  zalit'! -- prosheptal Mishka i  stal podkra- dyvat'sya  k
chajniku,  stoyashchemu  na krayu  pechki,  rasprostranyayu- shchemu gor'kovatyj  prelyj
zapah tipichnyh  kornej,  smorodinnika  i  zveroboya.  Na  puti  k pechke Mishku
perehvatil otec, zasunuv  ego sebe za  spinu, v  temen', i, kak by nenarokom
zadev o suhuyu listvennichnuyu stenu toporom, grubo i v to zhe vremya prositel'no
brosil:
     -- Uhodi davaj! Uhodi!..
     --  Pustite,  dobrye  lyudi.  Propadayu,  -- otchetlivo  i  sovsem  blizko
proiznes beglyj  s tem spokojstviem,  s toj gorech'yu  v  golose, kakaya daetsya
lish'  lyudyam, i  na  samom dele  prebyvayushchim na  krayu  gibeli,  libo  velikim
artistam. Mozhet, beglyj i est' artist? CHert ego znaet -- ih tam v Noril'ske,
skazyvayut, vsyakoj tvari po pare.
     -- Ne otkryvaj!  --  proshelestelo razom  iz treh  rebyach'ih oderevenelyh
rtov.
     No kto zhe slushaet rebyat, tem bolee v takom krajnem polozhenii!

     -- U nas uzhe  pobyvali  gosti,  obchistili, obsnyali. Nechego  brat'... --
podal golos moj papa, i v golose poslyshalos' mne kolebanie i neuverennost'.
     -- Hodite tut! -- podderzhal ego eshche bolee  neuverennym golosom Vysotin.
-- Skol'ko vas tam?
     -- Odin ya. Odin! -- golos beglogo slyshalsya gde-to vnizu, i ne srazu, no
my  soobrazili, chto on ot dvernoj skoby spolz na doski  kryl'ca i lezhit  pod
dver'yu. -- Ne grab...  Ne grablyu ya... ne marodernichayu... -- golos rvalsya. --
Mirom i Bogom spasayus'...
     -- M-mm-irom,  --  slabo  burknul Vysotin, -- znaem  my  teper',  kakim
mirom-to!.. -- Vysotinu kazalos', dolzhno byt', chto govorit on tiho, sebe pod
nos.  No tot, za dver'yu, byl chutok,  rasslyshal vse i chto-to hotel vozrazit',
da vdrug razrazilsya dolgim,  zatyazhnym kashlem, i  koleni, sapogi li, mozhet, i
golova bilis',  stuchali ob  dver'. Kashel' pereshel  v hrip, siploe  udushenie.
Starayas'  naladit'  dyhanie,  sdelat'  uverennym golos, beglyj posulilsya  za
dver'yu:
     -- YA ne h-he... ih-he... uh-d... kh-harr... -- on otharknulsya i vse eshche
hriplo, no  uzhe  otchetlivej skazal,  preodolevaya  odyshku: -- Ne ujdu,  ya  na
cherdak, podozhgu. Net drugogo vyhoda...
     Na cherdak! A na  cherdake-to meshok s hlebom,  kedrovyj oreh nasyp'yu  i v
bochkah. Krysha suhaya,  slegi suhie, beresta vorohami zapasena,  kor'ya  polno.
Okoshko v izbushke  uzkoe. Dver' podopret zlodej, ne vyskochit'. My,  parnishki,
mozhet, i... A muzhiki...
     Beglyj ne toropil nas, daval vremya  obdumat' ego  ugrozu, vzvesit' vse.
Vysotin motnul golovoj, otec podvinulsya k dveri, vzyalsya  za kryuchok. Vysotin,
rasplastavshis' po stene za kosyakom, podnyal topor.

     Vot togda ya do glubiny dushi osoznal chasto vstrechayushchiesya v knigah slova:
"Sekundy pokazalis' vechnost'yu...". Poka otec vynimal kryuchok iz petli, vo mne
do togo vse  napryagalos', chto gde-to v ushah  ili vyshe ushej  tonko zazvenelo,
zvon  stanovilsya  vse  gushche,  vse  pronzitel'nej,  budto  pogruzhalsya  ya  bez
soprotivleniya i  voli v vodyanuyu  besprobudnuyu glub'.  Vynuv kryuchok iz petli,
otec,  kak dragocennost', bez stuka i zvyaka opustil ego  na kosyak, vdrug izo
vsej  sily pnul dver' i  otpryanul  v  storonu,  tozhe pripodnyav blesnuvshij  v
temnote topor.
     S  ulicy  dohnulo dozhdlivoj  holodnoj  mut'yu,  ustojchivym duhom  mokroj
kedrovoj hvoi i zaprevayushchego palogo lista.
     V proeme dveri nikto ne  poyavlyalsya. Bylo pusto,  bezglasno, nedvizhno vo
dvore,  i  tol'ko,  voedino  soedinennaya,  sheptalas'  bespokojnaya  tajga pod
vetrom, polosami hlestalo  v  steny,  dozhd' lilsya s zhelobkov tesovoj kryshi v
vybitye i uzhe  polnye ot  kapel'  kanavki  vdol' zavaliny  izbushki. No zvuki
struj,  slitnyj shum  lesa,  shoroh  zatyazhnogo  dozhdya,  smyvayushchego s  derev'ev
list'ya, stuk kapeli, padayushchej s kryshi,  nam  privychny,  kak  privychna byvaet
tishina v svoej obzhitoj izbe,  oni ne  meshali  nam  slyshat' i uznavat' vsyakoe
drugoe dvizhenie, dazhe malejshij tresk i shoroh v nochi.
     -- Ne durite, muzhiki, -- razdalos' pod dver'yu, -- uberite topory...
     YA krepche szhal derevyannuyu krugluyu ruchku nozha, hotya ne znal eshche,  kak eto
ya  mogu  im plastanut' cheloveka, esli on  napadet na menya, pochuvstvoval, chto
ostal'nye obitateli izbushki szhali oruzhie svoe, hotya, kak i ya, tozhe ne vedali
-- posmeyut li  rubanut'  ili  tknut' cheloveka, nadeyalis',  chto eto poluchitsya
kak-to samo soboj.
     Na poroge izbushki vozniklo chto-to lohmatoe,  temnoe, perevalilos' cherez
pregradu,  popolzlo k pechi, upalo  so stonom, s podvyvaniem vozle nee i lish'
kakoe-to vremya spustya vydalo zvuk.
     -- Za... za... zakrojte!
     Beglyj  prosil zakryt' dver', znachit, i v samom dele byl  odin. Zakryli
dveri, zazhgli lampu, podbrosili drov v pech'.
     Vozle  pechki  hohlilsya  seroj,  poluoshchipannoj  voronoj  chelovek,  pochti
obnyavshij zheleznuyu  korobku, pochti upavshij  grud'yu  na  ploskij  ee  verh. Na
lihodeya  on ne  pohodil  sovsem. Pod beglecom skopilas'  i  potekla k porogu
izbushki  luzha.  Ot  remkov  begleca,  ot  seroj  materchatoj  shapki,  dazhe ot
volos'ev,  zatyanuvshih  lico,  valil  par.  Rezhe,  rezhe,  no  vse  eshche zvuchno
vystukivali  zuby. Ne srazu,  ne vdrug  prihodil v sebya gost'; i pervoe, chto
uvidel i uslyshal,  -- chajnik, sipyashchij na pechke. On prizhal  k chajniku ladoni,
no  kipyatku  poprosit' ne  smel.  Ne  znayu  ot  chego  --  ot zhesta  li etogo
prositel'nogo  i  zhalkogo,  ot rvan'ya  li  nishchenskogo,  ot zhalosti  li  moej
prirodnoj -- propali vo mne strah  i zlost'. YA sunul nozhik pod postel', vzyal
kruzhku  so stola i, storonyas' begleca, stal cedit' chaj iz  rozhka  obgorelogo
chajnika.
     I poka lilas' goryachaya struya v kruzhku, beglec ne svodil s posudiny glaz,
a ya  s nego, no razglyadet' osobenno nichego  ne mog, lish' bol'shoj mokryj nos,
kak  by otdelivshijsya  golym  utesom  ot zagustelogo  chernoles'ya, krupnye,  v
kistyah hudye ruki da  mertvecki ustalye, to i delo smezhayushchiesya, vospalennye,
issechennye vetrami zenicy, ne glaza, a  imenno zenicy,  kak na staroj ikone,
gluboko zavalivshiesya v kopotnuyu tem'.
     YA dumal, on vyhvatit u menya kruzhku, raspleskaet chaj. No beglec obhvatil
posudinu,  budto cypushku,  ladonyami i, chto-to ugadav  vo  mne ili pooshchrennyj
moim postupkom, poskreb drug ob  druzhku gubami, splosh' pokrytymi treshchinami i
bolyachkami.
     -- Hlebca!
     YA vzyal so stola krayushku hleba, zaglyanul  v prikrytyj berestoj protiven'
-- v nem eshche ostavalis' hryashchi ot sterlyazh'ej golovy, kryl'ya,  ryb'e  kroshevo,
da i zhizha ne byla  vymakana kuskami  -- iz-za  dozhdya i  vetra na seti my  ne
vyplyvali uzhe dva dnya, i appetit nash poubavilsya.
     "Vezet dyaden'ke!" -- otmetil ya pro sebya i otnes edu k porogu, sunul pod
nos beglomu kak by nedovol'no i  v to zhe  vremya dumaya:  tak ved' u poroga-to
nishchim  podayut.  Mne otchego-to  sdelalos'  nelovko,  no beglomu  bylo  ne  do
chuvstvij i ne do uslovnostej.
     --  Hrani tebya Bog,  ditya,  --  molvil on  i, rvanuv zubami  kus hleba,
shatnulsya, zastonal. Korkoj poranilo emu guby,  okrovenilo desny, dogadalsya ya
i podal gostyu derevyannuyu lozhku. On berezhno zaprihlebyval zhizhicu iz protivnya,
pokroshil tuda hlebca, zapohrustyval sterlyazh'imi hryashchikami.
     Ni vzglyadom, ni slovom ne osuzhdali menya moi soartel'shchiki. Oni sideli po
naram molcha i prazdno.
     Prishelec bystro  spravilsya s edoj, sdelalsya sovsem nedvizhim; sidel  vse
tak zhe na kukorkah, gorbyas' u pechi, on kazalsya beznogim.
     -- Spasibo, dobrye lyudi! -- nakonec poslyshalos' ot pechki.
     My vzdrognuli i poshevelilis'. Nam kazalos', chto beglec usnul.
     -- Ne bojtes' menya. YA mirnyj chelovek, hotya i byl voennym.
     -- I ty  nas ne  bojsya.  Lozhis'  gde-nibud'  i  spi.  Rebyatishki v pechku
podbrasyvat' budut. Potom stupaj s Bogom, -- otozvalsya za vseh Vysotin. -- A
chto storozhilis', dak ne bez prichiny. Obobrali nas tut nedavno, dvoe...
     --  Dvoe?! -- beglec  neozhidanno rezko povernulsya ot  pechi i smorshchilsya,
dolzhno byt', svet  lampy rezanul ego vospalennye glaza.  -- Odin  s  ospyanym
licom,  molodoj,  vooruzhennyj?  Drugoj  borodat, vrode menya, zamyzgan? Zloj?
Hvatkij?
     -- One.
     -- ZHivy,  znachit.  Idut. Dvigayutsya... -- beglec pomolchal,  pokachalsya na
kukorkah, zatem, po-starikovski, opirayas' o  koleni rukami, podnyalsya. -- Oj,
horosho, muzhiki,  chto  ne zateyali  vy  protivoborstva! Lihie eto  golovorezy.
Strashnye lyudi. Oni b ih,  -- kivnul  on na  nas, parnishek, sidyashchih ryadkom na
narah, -- oni b i detej ne poshchadili...
     Beglec   uzhe   osmyslenno,   s  chuvstvom  dazhe  kakogo-to   otdalennogo
dostoinstva poprosil zakurit', zatem, esli mozhno, poprosil zatopit' banyu.
     -- YA ved' ponimayu, vse ponimayu, -- poyasnil on. -- Ulyagus' tut. Vy iz-za
menya  bodrstvovat' stanete... A ya  v ban'ke... Vy menya  podoprete  --  i vam
spokojnej, i mne bezopasnej... Snesi drov, milyj mal'chik, -- obratilsya on ko
mne.  Poshevelilsya,  povorochalsya  na  meste,  budto  otaptyval   sebe  mesto,
povremenil, podumal i gluho, prostranstvenno uronil:
     --  Poka banya greetsya, ya rasskazhu  vam o sebe i o  teh dvuh... Kak  uzhe
imel chest' soobshchit'  vam,  v proshlom  ya voennyj.  Zvanie  moe polkovnik,  --
spustya vremya nachal rasskaz beglec, netorop- livo i razdumchivo, v  raschete na
dlinnyj razgovor,  --  hotya smolodu prorochili  mne san svyashchennosluzhitelya, no
tak  povernulas'  sud'ba: vmesto seminarii voennoe  uchilishche...  Pohlopochite,
pohlopochite,  rebyatki,  --  skazal on  mne  i Pet'ke, -- ya podozhdu,  ne budu
rasskazyvat'. Vam na budushchee sleduet znat' to, chto ya povedayu...
     Poka  my s Pet'koj taskali drova  v  banyu  i  zatoplyali kamenku, beglec
uspel vzdremnut' i sovsem uzhe obodrilsya, lish'  kashlyal zatyazhno, nadryvno, no,
sudya po vsemu, zdorovyj byl chelovek, trenirovannyj i stojkij.
     --  Ne sluchis' revolyucii, byt' by mne popom, prihod by poluchil,  skoree
vsego sel'skij,  kak  moj pokojnyj batyushka. Odnako zhe,  ne odna moya  zhizn' i
sud'ba  prinyali  togda  nemyslimo  krutoj  povorot,  ne  ya odin  vzorlil  iz
kandidata  v  tihogo,  prilezhnogo  seminarista,  obratilsya   vdrug  rubakoj-
kavaleristom.  Samim  Semenom Mihajlovichem zamechen byl, ordenom nagrazhden  i
opredelen v voennoe uchilishche. Zatem napravlen na Dal'nij Vostok, odnazhdy  byl
ranen  v shvatke s perebezhchikami. Ranenie s vidu neopasnoe, odnako suhozhilie
na noge perebito. V gospitale  ya poluchil vtoroj  orden Krasnogo Znameni,  no
vyshel ottuda hromym, ni  k kakoj  poleznoj  deyatel'nosti neprigodnym, potomu
kak vsyu molodost' provel v sedle i obuchen byl tol'ko voennomu delu.
     Kakoe-to  vremya ya  boltalsya bez dela,  podumyval uzh mahnut' na odnu  iz
novostroek, obuchit'sya tam kakoj-libo professii i nachinat' zhizn' zanovo. No v
eto vremya zateyalos' ukomplektova-  nie voennyh  okrugov, i ya byl napravlen v
Kievskij voennyj okrug, poluchil tam  dolzhnost' v odnom  iz otdelov, vedayushchih
voennoj taktikoj kavalerijskih podrazdelenij.
     Uvy,  taktika  eta, kak skoro  obnaruzhilos',  so vremen  grazhdanskoj ne
menyalas', ni u kogo ne yavlyalos' poka zhelaniya menyat' ee. Holili konej, rubili
lozu, liho skakali s sablyami nagolo i peli pesni: "Nikto puti  projdennogo u
nas ne otberet, konnica Budennogo -- diviziya vpered!"
     V stranah Antanty tem vremenem stroilis' aviacionnye i tankovye zavody,
v Germanii  fashisty vzyali  vlast' v svoi ruki.  Trevozhno krugom, u  nas zhe v
chastyah vse eshche idet prazdnik, pesenki da pobednye rechi...
     Slovom, posle inspektirovaniya kavalerijskih i vzaimodejstvuyushchih  s nimi
chastej ya vystupil na voennom sovete s kritikoj. Menya poprosili izlozhit' svoe
osoboe  mnenie  pis'menno,  chto ya  i  sdelal  nezamedlitel'no. Tem  vremenem
nachalis' letnie manevry. V  kachestve voennogo sovetnika ya byl predstavitelem
v odnom  konnom korpuse, kotoromu nadlezhalo prodelat'  glubokij rejd  v tyly
"vraga".
     Komkor,  byvshij  carskij  oficer,  byl  chelovekom  s  voennoj  vyuchkoj,
podkovan  na vse chetyre,  kak  govoritsya,  i takticheski,  i  prakticheski,  v
grazhdanskuyu vojnu dokazal  chestnost' svoyu  i  hrabrost'. No sredi pomoshchnikov
ego,  osobenno  sredi komandirov  eskadronov,  vse  eshche bylo  mnogo  narodu,
umeyushchego  liho  rubit'  shashkoj  i krichat' "ura", no  ne  privykshego shevelit'
mozgami.
     Nerazberihi, razbroda bylo uzhe mnogo i  v nachale rejda,  karty, da i te
dopotopnye,  perekal'kirovannye  eshche  s kart imperialisticheskoj  vojny, byli
lish' u komandirov soedinenij  i polkov, eskadronnym kart ne  dostalos'.  Oni
osobo i ne  gorevali, zaveryaya, chto i po nyuhu vse "zrobyat yak treba". No "nyuh"
u  mnogih  uzhe  pritupilsya,  da i  zadannaya  skorost'  manevra  byla uzhe  ne
dedovskaya. V  pervye  zhe  sutki  my  poteryali uzhe  neskol'ko eskadronov,  no
vremena mirnye, vojna "igrushechnaya" -- ne propadut, reshili my, zabyv, odnako,
chto  lyudi  vsyudu  navostreny  naschet  shpionov, vragov vnutrennih  i vneshnih,
naschet  vnezapnogo  napadeniya.  Nashi,  "brodyachie" eskadrony, a kolichestvo ih
vozrastalo s kazhdym dnem, vmesto vyhoda v "tyl vraga" ugodili na minnye polya
-- manevry byli  priblizheny  k  boevym,  miny stavilis'  s  zapalami. Mnogie
starye rubaki min i v glaza ne  videli. Nachalas' panika,  poteryannye loshadi,
neskol'ko  chelovek  pogiblo,  ranenye   byli,  no   glavnoe  --  my  sorvali
"operaciyu". Vzaimodejstviya  nikakogo  s tankovymi  soedineniyami ne naladili,
vnezapnym poyavleniem  kavaleristy  perepugali  tankistov, i  te  uzh  koe-gde
boevymi snaryadami palit' po nim prinyalis'...
     Komandir korpusa, nachal'nik shtaba korpusa, nachal'nik politotdela, kak i
predstavitel' Voennogo  soveta okruga,  byli razzhalovany  i  otdany pod sud.
Troih  prigovorili k  pyati godam,  menya za moe  pis'mennoe "osoboe"  mnenie,
seyushchee bezverie  v ryadah Krasnoj Armii, udostoili desyati. Vo vsem okruge, vo
vsej armii  vdrug  poshla  "chistka" i  ne ostanovilas', slyshno,  po siyu poru.
Mnogo  voennogo  lyudu, zatem  i grazhdanskogo poshlo i  poehalo  po etapam  --
nasyp'yu v vagonah, navalom v barzhah.
     V  Sibir' zimoj  v vagonah vezli, raz v  sutki vody davali,  ob  ede  i
govorit'  ne  prihodilos'.  Po  ocheredi  rzhavye vagonnye bolty lizali  --  v
kurzhake oni byli, obmerzlye, kozha s yazykov obryvalas'.
     Vesnoj v Krasnoyarske pogruzili nas na barzhi, bez nar, na  golom doshchatom
nastile,  pod  kotorym pleskalas' voda, i  povezli  na Sever. Iz  "desyatki",
znamenitoj staroj barzhi, v kotoroj  poocheredno vozili na sever to  kartoshku,
to lyudej,  shkiper  i ohrana  lenivo otkachivali vodu, nastil  zalivalo, i  my
spali togda stoya, "obnyavshis' kak rodnye brat'ya".  Kormili raz v sutki mutnoj
balandoj i podmorozhennym kartofelem. Na palubu nas ne puskali, i opravlyalis'
my v bochki,  kotorye  pogruzheny byli vmeste  s nami, pod  rybu.  Gde-to,  na
kakie-to  uzh  sutki, ne pomnyu,  nachalsya  shtorm, nas bilo bochkami, katalo  po
utrobe barzhi,  vyvorachivalo naiznanku. Mertvecov izlomalo, izorvalo v kloch'ya
i smylo mesivo pod nastil.
     Pochti mesyac  shli  my do Dudinki. Nakonec  pribyli, po koleno v krovi, v
blevotine, v  myasnoj kashe,  i  golyj bereg  Zapolyar'ya  pokazalsya nam  zemlej
obetovannoj,   poselok  i   pristan'   Dudinka   s   vihlyastymi,   merzlotoj
iskorezhennymi derevyannymi domishkami -- chut' li ne raem Gospodnim.
     Nas pognali v glub' tundry peshkom. Na puti  my stali  vstrechat' baraki,
budki,  lyudej, pestro  odetyh,  kotorye  delali polotno dlya  zheleznodorozhnoj
linii. "Nu, brat,  --  skazal ya sebe, -- otmahalsya sabel'koj! Ne vse lomat',
nado kogda-to i stroit'..."
     V tundre vysilas' bol'shaya gora s beloj zaplatkoj vechnyh snegov na boku,
nizhe eshche gory i gorushki, vot  tut, na  beregu nebol'shoj  rechki,  mezh  ozer i
bolot,  stoyali baraki,  mnogo  barakov, stoyali doma, neskol'ko  dvuhetazhnyx,
odin dazhe  s krasnym flagom na kon'ke! -- eto i bylo nachalom budushchego goroda
Noril'ska.
     Uvidel ya krasnyj  flag, zhil'e uvidel, lyudej,  ogni  i,  znaete,  kak-to
uspokoilsya dazhe. Raz tak sud'be ugodno, budu stroit', budu horosho  rabotat',
mne  eto  zachtetsya,  i  ya  osvobozhus'  dosrochno.  Tak  bylo  -- rasskazyvali
zaklyuchennye  --  na  Belomorkanale. Vmesto  pyati  let  stroili  kanal  dva s
polovinoj goda, i vse ostavshiesya v zhivyh byli osvobozhdeny...
     -- Da vot malovato ih ostalos', zhivyh-to, -- neozhidanno podal golos moj
papa -- geroj-stroitel' velikogo kanala. -- Hotya i postroili tuftu.
     -- CHto vy skazali? -- priostanovil rasskaz norilec.
     --  Malo, govoryu, zhivyh-to ostalos'.  Tam, v kamnyah i v gline, lezhat...
Davaj, davaj...
     Gost' pomolchal, podumal, podlil v kruzhku chayu, otglotnul.
     -- M-da. Slovom, nado nesti  svoj krest,  tem pache,  krest moj ne takoj
tyazhkij, kak u lyudej semejnyh, pozhilyh.
     Pervyj i vtoroj  god na strojke bylo terpimo.  Zony obshchej  eshche ne bylo.
Zaklyuchennye budto na vyselenii nahodilis'  v  beskrajnih holodnyh prostorah.
Obhodilis'  i  s  toplivom -- sami  ego  zapasali. Nel'zya  bylo i na pitanie
zhalovat'sya, no  razrastalas' strojka, naplyvalo  vse  bol'she i bol'she lyudej,
tesno  im  stanovilos'  i  v prostornoj  tundre. Urkagany,  bandyugi,  zhul'e,
recidivisty  nachali ob容dinyat'sya i  podminat' pod sebya  vsyu  zdeshnyuyu  zhizn',
terrorizirovat' naselenie, kotoroe hudo-bedno skolotilo gorodok,  perekinulo
iz tundry k beregu samuyu severnuyu zheleznuyu dorogu.
     Konechno zhe, cinga, prostudy,  obvaly v kar'erah, meteli, morozy unosili
lyudej, no poval'nogo padezha  vse zhe  eshche  ne bylo.  Da gde-to  i kogo-to  ne
ustraivali  tempy nashego  stroitel'stva, zhizn' nasha  ne ustraivala,  tochnee,
obostryalas' i obostryaetsya mezhdunarodnaya obstanovka,  nuzhna nasha  ruda, nuzhen
metall. Rukovodstvo strojki pereshlo v odni ruki. Odin svobodnyj chelovek, kak
imperator vseya tundry, skotov i lyudej, v nej obitayushchih, vsem pravil. CHelovek
on ne  prostoj, a  zolotoj,  dostojnyj vykormysh  teh,  kto  ego  vzleleyal  i
vospital po principu: "Les rubyat -- shchepki letyat".
     Normy vyrabotki, i bez togo vysokie,  podskochili vdvoe. Eda -- soglasno
vyrabotke, otdyh -- soglasno vyrabotke. Nikakih aktivirovannyh dnej, nikakih
boleznej i zhalob. Na rabotu! Na rabotu! Na rabotu! Kubiki! Tol'ko kubiki! --
bol'she  nikakih  razgovorov.  Stroitel'stvo  zhil'ya  bylo  zatormozheno. Novaya
bol'nica, uzhe  napolovinu  postroennaya, zabroshena.  V barakah  narodu  -- ne
prodohnut'. Kashel',  stony, draki, reznya,  vorovstvo  i  lyutyj  konvoj:  pri
malejshem nepovinovenii -- prikladom v zuby,  za soprotivlenie -- pulya. Otchet
odin: "za popytku k begstvu!"
     Kuda? Kakoe begstvo? Razve mozhno ottuda ubezhat'?  Do Dudinki bol'she sta
kilometrov,  do  magistrali  dve s  lishnim tysyachi, a nachal'nik stroitel'stva
trebuet  produkcii, na kazhdoj operativke  bryakaet  po  stolu:  "Nam  zavezli
dostatochno chelovecheskogo materiala, no dobycha  rudy tormozitsya. Dostavlennyj
na  vsyu zimu chelovecheskij  material  nesorazmerno ubyvaet, i esli tak  budet
prodolzhat'sya, ya iz vas  samih, iteerovcev, vohry i  vsyakih drugih pridurkov,
sdelayu chelovecheskij material!"
     Mnogo lyudej palo v tu  zimu. No s  vesny karavan za karavanom tashchili po
Eniseyu  vmesto ubyvshih na tot  svet svezhij chelovecheskij  material. Po strane
katilas'  volna  arestov  i  vyselenij,  massovyh   arestov  vragov  naroda,
vreditelej, kulackih i drugih vrednyh elementov.
     Ne znayu chto, no  chto-to mne  podskazyvalo:  budet na nashej strojke  eshche
huzhe i tyazhelee. Predchuvstvie menya ne obmanulo. Noril'skim rudnikam postupilo
ukazanie uvelichit'  dobychu  rudy, sledovatel'no,  rasshirit'  i stroitel'stvo
rudnikov,  dovesti trudovoj entuziazm do naivysshih predelov. "Slyshite: pesn'
o metalle l'etsya po  nashej strane! Stali, pobol'she by stali! Medi, zheleza --
vdvojne!" -- vzyvalo radio.
     Imperator vseya  tundry, ya uzhe govoril,  chelovek neprostoj,  a  zolotoj,
umen, izvorotliv,  da um u nego  d'yavol'skij! Kak byvshij  geolog, on  horosho
znal paleontologiyu, ponimal, chto  "shchepki", kotorye  letyat v ego vladeniyah  i
padayut na zemlyu, ne  gniyut  v  vechnoj merzlote, bal'zamiruyutsya, kak mamonty,
mogut  prolezhat'  v  nej  veka.  Esli  ih najdut  potomki? CHto  o nem, takom
znamenitom, ordenonosnom rukovoditele, stanet istoriya govorit'? Nu, mozhet, i
ne  etot,  mozhet, bolee prostoj motiv  im  rukovodil  -- horonit' v merzlote
trupy trudno, mnogo lyudej otvlekaetsya na pustyakovoe delo s osnovnyh rabot.
     I sozdal on pohoronnuyu komandu iz lyudej, krepkih eshche telom i umom.
     Noch'yu, a noch'  u nas vsyu  zimu, podlinnej, chem  zdes', pod  Igarkoj, my
gruzili  trupy,  vytashchennye iz  barakov,  shaht  i  rudnikov,  na  ballastnye
platformy, prisypali ih  snegom ili  tem zhe ballastom,  otvozili v  Dudinku,
zdes' peregruzhali na podvody i  loshad'mi  perepravlyali na ostrova-oseredyshi.
Prostoj, no i iezuitskij raschet:  veshnim razlivom ostrova pokryvayutsya vodoj,
i vse  s nih smyvaetsya do belogo  peska.  Naseleniya v nizov'yah Eniseya  pochti
net, to, chto est', iz inorodcev, pereselencev, zimovshchikov, priucheny vsemu ne
udivlyat'sya,  pomalkivat'. Prostory enisejskie  v  nizov'yah  tak  shiroki, tak
razlivisty, chto rastashchit batyushka Enisej pokojnikov no beschislennym  nizinam,
vpadinam, po  kustam i tundram,  tam  kogo ryby v vode issosut,  kogo  pticy
rasklyuyut, kogo zver'ki doglozhut.
     Letom nachalis' pobegi. Probnye. Pervye. Sluchalos' ih malo, i pochti  vse
bezhavshie pogibli v tundre, no chast', hot' i malaya, k zime byla perelovlena i
vozvrashchena, bezhencam dobavlyali pyat' let i  napravlyali v mokrye zaboi. Odnako
oni, eti pervye, samye bezumnye i hrabrye beglecy, rasskazyvali, kak begali,
kuda begali, i svoim opytom, oshibkami uchili, kak ne nado begat'.
     Eshche zimoj ya zadumal pobeg, nachal k nemu gotovit'sya -- i eto spaslo menya
ot pomeshatel'stva. Vy pomnite, kakaya nynche byla vesna, dlinnaya, nudnaya, rano
nachalas' -- na pozdnee navela, to  pol'et, to zamorozit. Trupy -- kolichestvo
ih za etu zimu neizmerimo vyroslo -- smerzlis',  ledyanaya spajka ne raspalas'
pod  naporom vody,  i, kogda ostrova ob座avilis' na svet Bozhij,  gory trupov,
tol'ko uzhe zamytye tinoj, musorom, izdolblennye l'dinami, brevnami, ostalis'
lezhat' na meste.
     Po  Dudinke  i  dal'she ot  rybakov na katera, s katerov na  parohody, s
parohodov po reke popolz i nachal rasprostranyat'- sya ropot. Pogovarivali, chto
vot-vot nagryanet vysokaya, chut' li ne pravitel'stvennaya, komissiya.
     I  ona v  samom  dele  nagryanula.  No  k  etoj pore  uzhe vse trupy byli
izrubleny toporami, izdolbleny lomami, kajlami, ostrova  ot  nih  ochishcheny. A
dal'she uzh porabotal  Enisej-batyushka --  zalil, unes, zamyl, zailil vse sledy
prestupleniya.
     YA k  toj pore iz  pohoronnoj  komandy byl  pereveden  s  pomoshch'yu odnogo
znakomogo  zeka na pekarnyu  rabochim. Govorili, chto neskol'ko chelovek soshli s
uma,   no  ya   v  eto  kak-to  uzh  i  ne  veryu.  Pohoronnoj  komande  davali
dopolnitel'nyj paek za "vrednuyu rabotu",  po bulke  hleba  davali i os'mushke
tabaku. YA sam videl, kak, usevshis' na kuchu mertvecov, otupevshie lyudi eli tot
hleb,  kurili  mahru  i  ne  morshchilis'. Da i  chto  im  stradat',  kogda  oni
perevidali  takoe,  chto  strashnee  koshmarnyh  snov  i  vsyakogo, dazhe  samogo
bol'nogo, voobrazheniya.
     Nash uchenyj imperator hot' ne dovel delo do lyudoedstva, ochen' nuzhna byla
strane  noril'skaya ruda,  i snabzhenie, esli b  ego  uporyadochit' -- ne davat'
rasporyazhat'sya  produktami urkam, vpolne  by snosnoe bylo, no "byvalye  lyudi"
rasskazyvali,  budto na  Kolyme,  na  Atke, pokojnikov splosh' zakapyvali bez
yagodic.  YAgodicy  obrezalis'  na  stroganinu poteryavshimi oblik  chelovecheskij
zaklyuchennymi.
     U  nas  pohitree  i  polovchee  vse bylo. Opyt Solovkov,  Belomorkanala,
Kolymy, Uhty, Indigirki  uspeshno  perenimalsya i primenyalsya zdes' novatorski.
Osen'yu,  uzhe po  pervym zamorozkam, iz vseh barakov, sanchastej, iz  bol'nicy
razom  byli  vychishcheny vse  dohodyagi, pridurki, bol'nye,  istoshchennye  zeki --
tysyachi poltory nabralos'. Im bylo  ob座avleno -- oni  perevodyatsya na  Talnah,
gde usloviya  bolee shchadyashchie, net poka  rudnikov i shaht, stroitsya novaya zona i
posil'nyj trud  tam, pochti bez konvoya, pochti na vole, osushchestvlyaetsya, kak  v
pervye gody zdes', v Noril'ske.
     Ih  veli  cherez  tundry,  po  hrustyashchim  lishajnikam,  skvoz'  sputannuyu
provoloku  karlikovyh berez i polzuchego  tal'nika. Za  nimi  tyanulsya krasnyj
sled rastoptannyh yagod -- brusniki, klyukvy, golubichnika...
     Vospitannye na doverii k  cheloveku i vechnom pochitanii vlastej, bol'nye,
vydohshiesya  lyudi  ne  srazu  zametili,  chto  malochislennyj   konvoj  kuda-to
isparyaetsya, kuda-to ischezaet, i  kogda  neschastnye lyudi  spohvatilis' --  ni
strelkov, ni sobak s nimi ne bylo. |tot cennyj opyt potom ne raz povtoryalsya.
I nikto  nikogda  uzhe ne uznaet,  kak ushli v tundru i ischezli v nej tysyachi i
tysyachi chelovek, navsegda, bessledno.
     -- Kakoj izoshchrennyj  um,  kakoe tverdoe serdce nado  imet', chtoby takim
vot obrazom izbavit'sya ot  nahlebnikov, ne  dolbit' zimoyu yamy pod eti tysyachi
tysyach budushchih pokojnikov.
     -- YA inogda raduyus'  tomu,  chto ne  stal  svyashchennosluzhitelem.  Kak by ya
molilsya Bogu, kotoryj  nasylaet na nas  takoe? Za chto? Razve my bolee drugih
narodov  vinovaty v  zemnoj  smute  ili  nas Bog  karaet  za  pokornost', za
slepotu, za nerazumnyj  bunt, za  bratoubijstvo?  Mozhet,  Gospod' hochet  nas
naglyadno isterzat', izmuchit', ozverit', chtoby drugie narody zaboyalis' nashego
bezveriya,  nashej  besputnosti,  razbroda. My  zhertvy?  My  na  zaklanii? No,
Gospod', ne slishkom li velika Tvoya kara!..
     CHto-to zabilos', zaklokotalo v grudi beglogo. Otvernuv- shis' v ugol, za
pechku, on  razrazilsya kashlem ili rydaniem.  Pripodnyav pihtovyj venik,  dolgo
otharkivalsya,  smorkalsya  v  musor, za pechku i,  otdyshavshis',  perehvachennym
golosom prosipel:
     -- Prostite! Mozhet byt', i ne sledovalo pri  detyah... No  im rasti,  im
zhit'. Kto-to  zh dolzhen  znat', chto zdes'  proishodilo, chto my sotvorili. Kak
geroicheski   osvaivali   Sever.   Spryachut   ved',   spryachut   merzavcy  svoi
prestupleniya. Zametut  svoi  sledy. Zamolchat. Hotya  net! Ne-et, ne-e-et!  Ne
spryatat', ne zamolchat'!..  Imperator rimskij Neron von v kakie vremena zhil i
tvoril, no doshel do nashego vremeni s nashlepkoj "Krovavyj!". Kro-va-vyj! Hotya
za  dushoj ego  trista,  chto  li,  pogublennyh  dush.  Po sravneniyu  s tem  zhe
nachal'nikom nashej  strojki, sovremennym imperatorom vseya tundry,  Neron etot
--  doshkol'nik,  oktyabrenok!   K-ha-ka-ha!..  Pozvol'te  mne   eshche  tabachku,
dyhanie...
     Beglyj norilec zakuril, pokachalsya vozle pechki. YA podbrosil v  nee drov.
Okno uzhe nachalo  seret'  ot nebesnogo sveta, voshodyashchego nad tajgoj,  no vse
chikali po oknu kapli, budto gvozdiki  po shlyapku v stekla  vhodili,  ostavlyaya
svetlye, tut zhe zatekayushchie carapiny na okne.
     -- Utomil ya vas. Lozhites'-ka spat' i menya sprovazhivajte v ban'ku.
     -- Da net,  -- shevel'nulsya  na narah  Vysotin.  -- Kakoj  uzh  tut son?!
Govori dal'she. Na seti nam segodnya ne popast'. Vetreno.
     I kak by  udostoverivayas'  v etom,  on  glyanul v syroe  okno, i  vse my
uslyshali, kak  gudnul na kryshe veter, hlestanul zamokshej  korinoj  po slege,
sypko  polosnul   v  stenu  prigorshnej  melkoj  drobi.  Po-shaman'i  zloveshche,
prostranstvenno-zhutko gudela vokrug  nas tajga, soedinennaya s nebom, nabitym
nizkimi tekushchimi tuchami.  Trudno, pochti  nevozmozhno  bylo  predstavit',  chto
gde-to v etom okeane,  neprobudno-temnom, v  bezdonnosti ego i bezbrezhnosti,
pryachutsya malen'kie, odinokie lyudi.
     Pochti  bez nadezhdy na  volyu i spasenie bredut oni i bredut  k celi, imi
namechennoj.
     --  My  vyshli  iz  Noril'ska vtroem --  lyudi  vse  svoi,  telom i duhom
krepkie.  Vyshli  s edinstvennoj cel'yu i  nadezhdoj  -- dobrat'sya  do  Moskvy,
dobit'sya  priema u Stalina  ili Kalinina, rasskazat' o tom proizvole,  kakoj
tvoritsya na  nashej novostrojke.  Uhodili  noch'yu, po odnomu v glub' tundry, k
tajnikam,  sdelannym  eshche  s  zimy. Mesto  sbora  my  naznachili na odnom  iz
pritokov Eniseya. CHerez neskol'ko dnej my blagopoluchno vstretilis'. U nas byl
poryadochnyj zapas  produktov, chto-to  pohozhee na  palatku, sshituyu  iz  muchnyh
kulej i kuska brezenta, tri topora, nozhi i dazhe polovinka pily. Krome  togo,
u nas byla, hot' i hudo skopirovannaya, karta teh mest. My  dolzhny byli vyjti
na magistral' i  vyshli by, ya dumayu,  da beda  podsteregala  nas na pervom zhe
otrezke puti.
     Glavnoj zadachej  nashej bylo poka chto vyjti k Eniseyu i  prodolzhit'  put'
vverh po ego techeniyu. Dve s lishnim tysyachi kilometrov! My byli vzroslye lyudi,
ponimali, chto eto takoe. Dogadyvalis' -- ne vse dojdem, no, mozhet, hot' odin
dojdet, i to ladno, i to pobeda.  No predpolozhit' to,  chto stryaslos'  s nami
srazu  zhe, nikto iz nas dazhe v  samye tyazhelye minuty razdumiya, dazhe v zhutkom
sne ne mog...
     Beglyj dokuril cigarku, smyal  ee o porozhek pechki i zadumalsya, glyadya  na
ogonek, -- on ochen' lyubil smotret' na ogon'. Privychka  uzhe davnyaya,  samim im
ne zamechaemaya.
     --  Na rechke my skolotili plotik i, spokojno  pogruzivshis',  poplyli po
bol'shoj vode,  raduyas' tomu,  chto  poryadochnoe rasstoyanie  nam  ne topat'  po
mokroj i gluhoj  eshche  tundre, da i  nahodit'sya budem my  v storone ot vsyakih
patrul'nyh i storozhevyh sluzhb.
     Plyli  den', gde pogrebyas' veslami, gde shestami  podpihivayas', vprochem,
po vzdutoj vesennej reke nas i bez togo neslo bojko. No nam hotelos' skoree,
skoree,   vpered!  I   kogda  poneslo  nas  sovsem   horosho,  i  pod  plotom
zapleskalos', zaburlilo, my  nikakogo znacheniya  tomu ne  pridali -- po nashej
primitivnoj  karte eta pochti eshche ne izuchennaya mestnost' byla goloj, rovnoj i
bezopasnoj vo vseh otnosheniyah.  No k reke otklonyalsya odin iz otrogov gornogo
hrebta Putorana, o kotorom my slyshali, chto on est' gde-to, no chto tak daleko
otklonyaetsya, predpolozhit' ne mogli. Slovom,  na rovnoj etoj, vertlyavoj rechke
okazalis'  porogi, i zametili my ih -- lyudi suhoputnye -- uzhe togda, kogda i
sdelat' nichego bylo  nevozmozhno. Plot nash zakruzhilo, poneslo v porogi. SHum i
gul stoyal  vokrug, voda  vtyagivalas'  v kamennoe  promezh'e  i padala kuda-to
vniz. YA velel tovarishcham  lech', shvatit'sya za brevna,  i sam sdelal to zhe. No
my ne uderzhalis' za brevna,  plot nash razvalilsya, ruhnul po stene gromadnoj,
dymyashchejsya beloj penoj, v kipyashchij kotlovan. V menya tknulos' brevno, ya za nego
ucepilsya, i menya  zakruzhilo  po  etomu glubokomu kotlovanu, berega  kotorogo
otvesnoj  stenoj stoyali  nad  rekoyu.  Pokazalos',  chto  pod  skaloyu  probkoj
vyprygnul  naverh  okrovavlennyj  chelovek,  vskriknul  i ischez.  Derzhas'  za
brevno, ya podgrebsya k tomu mestu, no nichego tam ne uvidel i sam uzhe byl ploh
-- ledyanaya voda pronzala do kostej.
     Tut ya vspomnil pro Boga -- esli On ne zabyl sovsem pro nas, greshnyh ego
rabov, pust' obernetsya  licom k odnomu iz nih i pomozhet  emu. Molitva Bozh'ya,
sud'ba  li  prodlili  moyu zhizn'. Menya  vyvoloklo  na svet belyj. Ochnulsya  na
kamennom  pripleske  i  glaza  v  glaza  vstretilsya  s  ch'im-to  pristal'nym
vzglyadom. YA  zastonal  i  sel,  ot  menya otprygnul  pesec, toshchij, v  kloch'yah
linyaloj shersti.  Prikormilis' na  chelovechine  zdeshnie zver'ki. |tot  nyuhal i
zhdal, kogda menya mozhno budet nachat'.
     YA okolel by v tu noch', esli b odin  iz nas ne dogadalsya  zalit'  varom,
zalepit' drevesnoj smoloj po spichechnomu korobku. Mne udalos' razvesti koster
uzhe v  potemkah,  i ne koster  -- ogonek  iz  berestinok,  lomanyh  palochek,
obodrannyh such'ev, sobrannyh v kameshnike. Nemnogo  obogrevshis', ya brodil  po
priplesku  berega i v rasshchelinah mezh  kamnej nasobiral plavnika, eshche syrogo,
no  goret' s  podsushkoj  sposobnogo. U  kostra  ya obmyslil  svoe  polozhenie,
posmotrel, v chem i s chem ostalsya -- sapogi, tyuremnaya kurtka i shtany, rubaha,
bel'e, vot kakaya so mnoj i na mne ostalas' odezhda, dazhe shapki net. V karmane
kurtki para udochek, igolka s  nitkoj,  votknutaya v otvorot karmanchika, kusok
polurazmokshego  suharya,  gorst'  mokrogo  tabaku i  klok  raskisshej  gazety,
kotoruyu ya tut zhe prinyalsya sushit'.
     Vsyu  noch' ya  napryazhenno zhdal krika, shagov po kamnyam  k kostru,  mne  ne
hotelos'  verit',  chto druz'ya moi pogibli. Hot' odin dolzhen ucelet'. Utrom ya
dvinulsya po beregu  i obnaruzhil odnogo  iz  moih  tovarishchej po neschast'yu. On
lezhal vozle vody s perebitymi nogami, prolomlennoj golovoj i byl eshche teplyj.
V  karmane ego  bylo  dve udochki,  korobok spichek, skladnoj nozhik,  igolka s
nitkoj, banka  s  tabakom  i  kusochek  razmytogo  sahara  v  ugolke bryuchnogo
karmana. YA pohoronil tovarishcha v kamnyah, plotno zavalil ego plitami, chtoby ne
s容li trup  pescy,  poprosil proshcheniya  za to, chto ostavil  ego v  odnom lish'
bel'e, i eshche noch' prosidel vozle poroga, ozhidaya vtorogo tovarishcha.
     Za eto vremya  ya soorudil iz  rubahi tovarishcha  meshok,  iz  portyanok sshil
chto-to  vrode  shapki, lyamki  k  meshku pridelal  i, slozhiv v  nego  sapogi  i
kostyumchik pokojnogo, kotoryj ya nadeval lish' k nochi, dvinul snachala po beregu
reki, zatem na solnce, vse yarche s kazhdym dnem razgorayushcheesya. Vdol' reki menya
ne  pustili idti  glyby  natolkannyh  l'dov,  vzduvshiesya  ruch'i  i  glubokie
staricy; ostanovilo vol'no siyayushchej, kuda popalo begushchej snezhnoj vodoj.
     CHerez  dva dnya ya snova vyshel k toj zhe reke, k tomu zhe  porogu. YA kruzhil
po tundre, po redkim ee ostrovkam, odnako ne napugalsya, ne priunyl -- chto-to
uzhe  obzhitoe, prityagatel'noe bylo dlya menya na  etoj reke,  v etih  bezdushnyh
kamnyah, da drova zdes' byli, da i nahodki, tak  menya  raduyushchie,  popadalis'.
Legshi na holodnyj kamen', ya glyadel so skaly vniz i snachala uvidel nadetyj na
kamen'ya  dozhdevik, zatem  kosyaki ryb i pod nimi zerkal'no sverkayushchij predmet
--  eto libo flyaga so  spirtom,  libo kotelok, stol'  mne neobhodimyj. YA mog
razbit'sya,  utonut', shvachennyj  sudorogami,  no  predmet  etot  dolzhen  byl
dostat'.
     I  nyrnul. I  dostal! I  chto by  vy  dumali dostal?  Topor! YA  tak  emu
obradovalsya,  chto dazhe  rasplakalsya  i skazal sebe,  chto s  toporom-to ya  ne
propadu, no bol'she Vsemilostivejshemu Bogu dokuchat' ne stanu, budu vspominat'
zabytye uzhe molitvy i s molitvoj da Bozh'ej pomoshch'yu vyjdu k Eniseyu.
     YA eshche raz popytalsya uglubit'sya v tundru i eshche raz ubedilsya, chto  vesnoj
v  tundre  ne  tol'ko pryamyh, no i nikakih putej net  -- ozera, reki,  rechki
zastavlyayut petlyat', kruzhit'sya.
     Vprochem, chto eto  ya?  Vy  ved'  luchshe menya  znaete  Zapolyar'e.  Opytnyj
chelovek sidel by tam, gde ego  nastigla  beda, lovil by rybu, sohranyal sily,
perezhidal polovod'e. A ya vse shel, vse bilsya i cherez nedelyu puti uvidel vdali
shchetinku lesa.  Ne  hotelos'  verit'; podumal:  vizhu  tundrovye listvennichnye
lesochki  ili ostancy  kamennyh  otrogov  --  eto  znachilo  by, chto ya  sil'no
otklonilsya  na  sever i  mne uzh ne dostanet sil vernut'sya dazhe na strojku, v
Noril'sk. Na bessoloj rybe, na proshlogodnih yagodah i gor'kom orehe kedrovogo
stlanika dolgo ne protyanesh'.
     Vera moya i pomoshch' Bozh'ya ukrepili menya -- i ya vyshel  k lesotundre, zatem
zashel  v zagustelye  lesa.  Da  radovalsya-to  ya  naprasno. Zdes' uzh  ottayal,
vznyalsya v vozduh komar. Byl  on eshche kvelyj, dymom, zametkoj  lica mozhno bylo
ot nego eshche spasat'sya. No vot kogda prigreet horosho, chto nachnetsya? Boyazno ob
etom dazhe dumat'.
     Tem vremenem  ya uzhe utratil neskol'ko  kryuchkov -- shchuki,  sovershenno  ne
znayushchie straha, ponimayushchie tol'ko, chto  im mozhno hvatat' kogo  i chto ugodno,
ih  zhe  pojmat' ne smeet nikto,  razoruzhali  menya. YA stal rybachit' prosto  i
naglo.  Pojmav dve-tri  sorozhiny  na udochki,  nasazhival rybu  na  zherlicu  s
provolochnoj  podstrahovkoj  -- takie  lovushki  u  nas s  zimy nalazheny byli,
opuskal kosoboko shevelyashchuyusya rybku v glub' ozera ili rechki. Tut zhe iz zasady
torpedoj vyletala shchuka, gde i dve,  gde i  tri, i, kotoraya provornej, capala
sorozhinu, myala ee i staralas' ujti v chernuyu koryagu ili v kisel' proshlogodnej
travy, na hodu  zaglatyvaya dobychu. YA izo vsej sily vyhvatyval  lesku -- shchuka
okazyvalas' na  beregu,  no  dobychu iz  zubov ne  vypuskala i dolgo ne mogla
ponyat', gde ona, chto s neyu proizoshlo i pochemu okazalas' na sushe. Esli rybina
byla ne po snasti, ya otgonyal ee palkoj. Sluchalos', lavlival ya  i karasej,  i
pelyadku, sigov i dazhe v odnom ochen' chistom  ozere s  peschanym dnom napal  na
sterlyadok, no ryby  do togo naelsya, chto uzhe ne  mog  na nee smotret', zheval,
kak travu.
     Prostuzhen  ya byl uzhe sil'no, nachal slabet'. No tut mne stali popadat'sya
kedrachi, hot' i huden'kie, severnye, a vse zhe kedrachi -- prekrasnye derev'ya.
Pod nimi spat' sushe, teplee, lapnik, oreh, pust'  i gor'kij, pust' istekshij,
vse zhe pishcha. I brusniki proshlogodnej v lesu bol'she stalo popadat'sya.
     Odnazhdy ya obnaruzhil  umirayushchego  olenya. On  lezhal v syroj yame, v buroj,
razmeshannoj bolotine. On  ob容l vokrug uzhe  vse kusty, moh  i osoku vmeste s
kornyami, vygryz zemlyu, vyel se do merzloty. V  otkrytom perelome nogi  olenya
kisheli chervi, i pod kozhej proshivali oni uzhe hody k sklizkomu oblezshemu pahu.
Kosti zverya  torchali  naruzhu, ot nego pahlo, no,  uvidev menya, on  zabilsya v
gryaznoj yame, proboval vznyat'sya, no so stonom naotmash' upal obratno v gryaz'.
     Boyas', chto olen' ispustit duh prezhde, chem ya udaryu ego toporom, zazhmuril
v krov' s容dennye gnusom glaza i obrushilsya v yaminu.
     YA prozhil vozle ubitogo  olenya neskol'ko dnej i pozhil by eshche, esli  b ne
gnus, nabirayushchij yarost'. Iz  shkury olenya  ya  vyrezal sebe podstilku pod bok,
sdelal neskol'ko teplyh  stelek  v sapogi i -- glavnoe -- namochil i  vyrezal
tonkie syromyatnye remeshki, vytyanul  iz nog  zhivotnogo suhozhiliya,  chinil  imi
odezhdu, obuv', dazhe ladilsya prisposobit' ih  v kachestve leski. Konechno zhe, ya
davno urazumel, chto zabludilsya,  uteryal vsyakie orientiry, ot tuposti zabyval
primety,  no ne hotel s etim  soglasit'sya i vse nadeyalsya -- vot-vot vyjdu  k
Eniseyu,  ne  minovat' mne etoj  velikoj arterii, kak ee imenuyut v shkolah. No
tajmyrskaya tundra, dikie lesa Zapolyar'ya takie velikie, chto dazhe Enisej mozhet
v nih  zateryat'sya, chelovechishko  zhe  dlya  takih prostranstv  --  moshka,  tlya,
bylinka.
     Esli by vy --  severyane -- ne vedali, chto takoe severnyj les  i tundra,
kakovo v nih zabludit'sya,  ya by, mozhet,  i rasskazal  vam ob etom.  No vy, ya
vizhu, lyudi byvalye, i rebyatishki u vas ne barchuki. Skazhu tol'ko, chto ya ne raz
sozhalel o  tom,  chto  ne pogib  vmeste s tovarishchami  svoimi tam, na  poroge,
polnyj sil i very v budushchee.
     Ne znayu, skol'ko vremeni, kakie byli chislo, mesyac, den', no uzhe otcvela
lesotundra,  otpela vesna ptich'imi  golosami, samki seli na gnezdah, linyalye
samcy pryatalis' v  ukrepe. YA bral iz-pod samok yajca, pil ih, esli popadalis'
nasizhennye, pek v ogne, dognal i zabil palkoj neskol'ko linyalyh kuropatok  i
gluharej. Vmeste s  perom i vnutrennostyami ya zakapyval  pticu  pod  koster v
zemlyu  i, snachala  s  uzhasom,  potom  pochti  ravnodushno,  zaglyadyval  vnutr'
poslednego  korobka  spichek. Ogon' ya razvodil uzhe ne kazhduyu noch',  tol'ko  v
nepogodu. Kogda  u  menya ostanetsya poslednyaya spichka, prinyal  ya  reshenie,  --
razvedu v poslednij raz ogon' i lyagu podle nego navsegda.
     Beglec prikryl  ladon'yu  glaza,  i  chto-to zaklokotalo  v ego gorle, my
ponyali, chto on  uderzhivaet v sebe krik ili plach. Papa protyanul  gostyu kiset.
On oshchup'yu prinyal ego i, zakuriv, molvil:
     -- Blagodaryu vas! Ne privedi, Gospodi, vam, detyam...
     -- Mozhet, vy eshche pokushaete? -- perebil ya gostya.
     -- Net-net, spasibo, ditya. Hrani tebya, Gospod', ne oskverni,  ne obozli
v eto hudoe vremya milostivoe serdce.
     -- Mozhet, ryby solenoj?
     -- Net-net, sol'cy.
     YA podal beglecu  berestyanku soli, on berezhno shchepot'yu vzyal soli, vysypal
ee v  rot  i zamychal ot  sladosti i boli -- sol' raz容dala  tresnuvshie guby,
cingotno sochashchiesya desny.
     -- Ah, kak nam ne hvataet serdca! -- voskliknul on. Issosav eshche shchepotku
soli, on gromko, pochti klyatvenno zaveril nas:
     --  Esli ya dozhivu do luchshih dnej i u menya budet svoj ugol,  ya ves'  ego
zavalyu sol'yu. Sol' -- eto!..  Net, vy ne znaete, chto eto  takoe, sol'! U vas
ee mnogo, celye bochki, vy eyu  sorite. No ne  nado, ne  nado, osobenno detyam,
chtob oni uznali eto, ispytali nashe gore. Boroni Bog, kak govoryat  tungusy...
Ah, kak nam ne hvataet serdca! Sol' dobudem, hleb poseem, no -- serdce!..
     -- M-da, prostite eshche raz, svetaet. Ne  dal ya vam  spat'.  N-no, n-no u
menya davno ne bylo i, mozhet, ne budet uzhe takih dobryh slushatelej...
     Ne znayu, v  bredu ili po naitiyu Bozh'emu ya stal chuvstvovat': v lesu est'
eshche kto-to. Ni  sledov,  ni kostrishch, ni spichechki  goreloj, no vot  chuvstvuyu:
est' kto-to  poblizosti  --  idet  sledom  ili kruzhit vozle menya.  Net, net,
nechistoj sily ya uzhe ne boyalsya  i  podumal,  chto  eto smert' moya  kruzhit nado
mnoyu,  szhimaet kol'ca,  dyshit v menya gnilozuboj hvor'yu, tlenom,  peregoreloj
dushnoj  krov'yu, hochet izbavit' menya ot  muk. YA ne to  chtob vovse  ne  boyalsya
smerti, prizraka ee, ya eshche mog pochtitel'no otnosit'sya k zhizni, nuzhnoj ne dlya
odnogo menya,  no  dlya moih uzhe pogibshih  i  pogibayushchih v  nevidanno strashnyh
zastenkah, na  katorgah sobrat'ev moih. Esli b ne eto, ya  by prosto ne vstal
odnazhdy s podstilki iz olen'ej shkury, lesnye  myshi, pescy i  prochie zverushki
s容li  by  menya  vmeste  s  klochkom  shkurki  --  i  vsya  nedolga. No  ya  eshche
soprotivlyalsya.  S pomutnevshim uzhe  razumom, do dna  pochti vypityj  komarami,
issushennyj,  razbityj  kashlem,  v  izozhzhennoj i  dranoj odezhde  ya shel i shel.
Skol'ko raz ya uzhe  videl Enisej, vyhodil k nemu, umyvalsya, pil vodu i plakal
ot  schast'ya.  No eto  okazyvalos' lish'  ozero, zakrytyj  vodoem, kak govoryat
opyat' zhe v shkole.
     Oglushennyj  komarami, mokrecom i  moshkoj, ya staralsya  idti noch'yu, kogda
osobenno gluho i zastojno v tajge, kogda uzh i dyshat'-to nechem ot isparenij i
gnusa. Dnem  ya nahodil  hot' kakoj-nibud'  obduv  i  padal  na podstilku,  ya
sdelalsya neostorozhen i rasseyan. Otupev ot gnusa, vyl v bessilii. Odinochestvo
menya dobilo -- ya krichal chto-to v nebo, grozil emu kulakom.
     U menya ostalas' odna zherlica, udochka  vsya v uzlah, chetyre spichki, topor
i nozh. Spal v  obnimku s  toporom, on sdelalsya  moim samym nadezhnym drugom i
spasitelem, i ya dazhe razgovarival s nim...
     I vot seroj, zvenyashchej komarom noch'yu ya uvidel v tajge mel'knuvshij svet i
podumal, chto  eto bred, gallyucinacii,  stal vsluh sebya  uveryat', chto otblesk
nebesnyj,  otrazhenie zvezdy v vode. No  kakie zvezdy v etu poru,  davno  uzhe
razmylo noch' gustymi tumanami, solnce pologo zavisalo nad pologoj tajgoj, ne
zakatyvalos'.
     Snachala  ya pobezhal,  potom  popolz  i  uvidel  nakonec ekonomno goryashchij
kosterok, myagko  stupaya, ya priblizilsya k ognyu  i spryatalsya za derevo.  Podle
kostra, na  lapnike,  tesno prizhavshis' drug k  drugu, spali  dvoe. I pervogo
vzglyada  hvatilo, chtob  ubedit'sya,  chto  eto  "nashi". Men'she menya  byli  oni
obodrany, no tozhe obrosli, odichali, komary nad nimi klubilis'. Kakov  zhe byl
ya?  Strashno  bylo podumat'.  YA  kashlyanul  i vnov' spryatalsya  za derevo.  Oba
noril'ca  totchas vskochili,  odin shvatilsya za topor, lezhavshij mezh beglecami,
vtoroj za samodel'nyj nozhik. YA  korotko im ob座asnil,  kto ya  takoj i  pochemu
tut.
     -- Vyd' na svet  i ostanovis'! -- skomandovali mne i podshevelili ogon'.
YA vyshel k kostru i pokorno ostanovilsya.
     -- H-ho-o-oro-osh!  -- pokachali golovami neznakomcy i nabrosilis' na moj
meshok. -- Sol'? Hleb? Tabak?
     Vytryahnuv soderzhimoe meshka, oni  udruchenno zamerli. Potom  zavernuli  v
list'ya  mohu,  suhogo mohu  s  chebrecom, pososali  cigarki,  i  tot, kto byl
ton'she,  molozhe,  seryj   odezhdoj,   volosami,  licom   i   glazami,  ustalo
polyubopytstvo- val:
     -- Davno bludish'?
     Ego  i zvali Serym.  Strashnyj  chelovek. Opytnyj  bandit.  On mnogo  raz
uhodil iz mest zaklyucheniya. V aprele iz shtrafnyh barakov ushlo troe. Tak  rano
eshche nikto s  nashej  strojki ne  uhodil. Riskovye  rebyata.  No  tret'ego oni,
vidat', uzhe poteryali. CHto zh takogo? Nas ved' tozhe troe bezhalo.
     Nado li govorit', kak ya obradovalsya lyudyam, pust' eti lyudi  byli Seryj i
SHmyr',  no  vse ravno  ved' lyudi,  sud'ba soedinila  nas  v bedstviyah nashih,
skrepila zhizn' pobegom i tajnoj. Seryj i SHmyr' tozhe zabludilis'. No shli  oni
upryamo,  bez kolebanij po zapolyarnoj tajge, znaya s uverennost'yu, chto idut na
yug  i chto pozdno  ili rano vyjdut  na  pritok Eniseya,  a po nemu  i k samomu
batyushke  Eniseyu,  a tam -- lyudi,  zhizn', est'  gde i u kogo pozhivit'sya, kogo
pograbit', kogo obobrat', vina dobyt', s babami pobalovat'sya.
     No  ya potoropilsya radovat'sya  --  soediniv  nas  v neschast'e, sud'ba ne
sdelala  artel'nyh  lyudej  soobshchnikami  ni  v  myslyah,  ni  v  ustremleniyah.
Malen'kaya artel' razdelilas' nadvoe -- v men'shinstve, konechno zhe, ostalsya ya.
     Kogda  Seryj i SHmyr'  otdyhali, ya lovil rybu,  malyh  beskrylyh ptashek,
zapasalsya koreshkami, travami,  varil pohlebku  v kotle, kotoryj  u etoj pary
sohranilsya. Pervoe  vremya my  ladili. YA uveroval, chto s  takimi  bojcami  ne
propadu i  nepremenno vyjdu k Eniseyu, a  tam ne s ruki  nam byt' vmeste.  No
prohodili dni, nedeli, my nikak ne mogli vyprostat'sya  iz lesotundry. Sovsem
obnosilis', zatoshchali. Davno  byla uzhe ochishchena ot  shersti, vyvarena i s容dena
olen'ya  shkura, my lovili i eli lemmingov, belok i dazhe bel'chat, varili griby
-- vse  bez soli,  bez  soli! Rty nashi  skipelis' ot  krovi,  pahlo iz nutra
nashego padal'yu. Gnus raz容dal  lica, ruki, shei do togo, chto ogolilos'  myaso,
poshli po nemu yazvy. Na  artel' ostalas'  odna udochka  i zherlica s oblomannym
kryuchkom.
     Teper' my  rybachili poperemenno. V to vremya, kogda Seryj i SHmyr' spali,
ya lovil i varil rybu, posle spal ya, oni lovili i varili.
     No volchij zakon, po kotoromu sushchestvovali Seryj i SHmyr', skoro dal sebya
znat'  -- oni  perestali ostavlyat'  mne  edu, odnako  edu  dobyvat' i  drova
zagotavlivat' zastavlyali bezogovorochno. Sami  ponimaete, posle nashej udarnoj
strojki tolkovat'  s nimi o sovesti i poryadochnosti -- pustaya trata slov. Oni
byli  krepche menya, luchshe sohranilis', no ya tozhe ne daval  sebe  okonchatel'no
oslabit'sya, staralsya, kogda  svyazchiki spyat, najti  hot' kakoe-to propitanie.
Menya  podsteregla eshche odna bol'shaya beda -- ya oborval poslednyuyu udochku. Usnul
s  udochkoj v  rukah, klyunula  sorozhina na koroeda,  tut  zhe na nee metnulas'
shchuchina. YA  prosnulsya  ot  ryvka, vspoloshilsya, no  bylo uzhe pozdno -- hishchnica
vdavlivalas'  v  glubinu,  razvorachivala  sorozhinu  golovoyu  na hod,  sledom
volochilsya obryvok fil'depersovoj leski,  klubilas' ryb'ya cheshuya. Sobrat'ya moi
ubili by menya, no ya  skazal, chto spryatal zherlicu  i ne  pokazhu, gde spryatal,
koli oni primutsya menya  ubivat'. Krome togo, u menya  est' eshche dve igolki, iz
kotoryh mozhno sdelat'  kryuchki, da iz  shtopora-skladnika, esli  ego nakalit',
udu  mozhno  zagnut',  i  eshche  ya pridumayu,  kak lovit'  petlyami pticu i  shchuk,
nezhashchihsya na otmeli.
     |tim  ya na kakoe-to vremya prodlil sebe zhizn'. No strashnoe slovo "baran"
vse chashche  i chashche dostigalo moego soznaniya,  hotya poverit'  v to, chto Seryj i
SHmyr'  vedut menya s  soboj,  chtoby,  kogda  vovse kraj pridet, s容st'  menya,
poverit' ne mog. Syspotiha  podbiralsya k svyazchikam, pytaya, kuda delsya tretij
ih sputnik po prozvishchu Nozdrya. Seryj  i  SHmyr' uveryali menya, chto,  kak i moi
sputniki, utonul on pri pereprave cherez reku,  no skoro poschitali -- tait'sya
im  nezachem i vrat' ne stoit,  nikuda  ya  ot  nih ne denus', rasskazali, kak
tashchili spichki, odna korotkaya, dve  dlinnyh. Korotkuyu  vynul Nozdrya.  On  byl
vechnyj  zek, opytnyj  hodok, staryj vor v  zakone, igru  sud'by  prinyal, kak
polagaetsya geroyu sovremennosti,  ne skiksoval, ne  pikal.  Nastavil  v grud'
sebe nozhik,  navalilsya na nego, poprosiv  davnut' v spinu. Seryj  pomog emu,
oblegchil konchinu.
     Svyazchiki  razdelali  "barana"  toporom,  myaso   zakoptili  na   ogne  i
proderzhalis'  do prileta v  tundru ptic.  Po  nastu iz  tundry  im vyjti  ne
udalos'. Polomali lyzhi,  s容li  pripasy. Dal'she  predstoyali  im odna  tol'ko
dlinnaya i odna tol'ko korotkaya palochka -- spichkami uzhe ne igrali, beregli ih
pushche glaza
     I tut-to  yavilsya ya. Sam nabrel -- voistinu baran! Bezrogij, bezmozglyj,
na zaklanie chertom poslannyj.
     Odnazhdy  noch'yu  Seryj i SHmyr' vernulis' k ognyu ni  s chem. Rybu i  pticu
petlej lovit' oni ne navostrilis', nervov ne  hvatalo, privykli vse brat' na
sharap. YAgody eshche ne sozreli, oreh byl s molokom, ptica podnimalas' na krylo.
Pitat'sya v tajge sdelalos' nechem.
     Seryj i  SHmyr'  upali vozle ognya obessilennye. "Nu?"  --  zakryv glaza,
molvil  SHmyr'. YA ponyal, chto  eto  "nu"  oznachaet;  ne tayas'  nachal molit'sya.
"Ladno, pospim. Mozhet, morok kakoj najdet.  Videt' etu padlu ne mogu! Ves' v
parshe!.."  --  "Opa-alim!"  -- "T'fu!  --  plyunul  Seryj,  -- padal'  havat'
legche!.."  --  "U nas i padali  netu.  Sami  skoro padal'yu sdelaemsya..."  --
"Konchaj!  Pokuda  ne otbrosil kopyta, dotudova  zhiv!  Davi  babu-zemlyu. Spi.
Otdohnem -- porabotaem..."
     Seryj  kost'yu  poslabee SHmyrya,  no  duhom pokrepche. SHmyr' --  on zloboj
strashen, odnako smekalkoj ne vyshel.
     YA dozhdalsya,  kogda priutih koster, poka  razospalis'  moi sputniki,  i,
skazav pro sebya: "Gospod' vas prosti, rebyata!" -- otpolz ot ognya, vskochil --
gde  i  sily eshche  vzyalis'!  --  i brosilsya  bezhat'. Pomnitsya, ya dazhe krichal,
mnilas'  mne  za  spinoj  pogonya.  Pomnyu,  kogda  zabezhal  v  gustoj  tuman,
obradovat'sya dazhe ne mog, upal bez sil.
     Solnce  bylo  uzhe  vysoko,  kogda  ya ochnulsya i  uvidel,  chto  iz tumana
vyprastyvaetsya bol'shaya, shirokaya voda. Po  peschanomu  beregu  propolz k tihoj
lagune, zaglyanul v vodu i otshatnulsya: na menya iz vody vospalennymi, opuhshimi
glazami glyadelo sushchestvo, uzhe malo pohozhee na cheloveka.
     Po bol'shoj vode dul  veter, kruzhilis'  chajki, stai molodyh utok  delali
razminki,  chto-to peremeshchalos' -- za pologim gorizontom chto-to  dymilo.  "Ne
Enisej li eto?"
     YA somlel, pogrelsya pod solncem, otdyhaya ot tyazhkogo gnyca, i skoro opyat'
usnul. Ochnulsya ot togo, chto menya bilo i katalo po opechku volnami. Soskochil i
uvidel  nad  vodoj,   v  raz容me  beregov,  temnyj  siluet.  Nichego  ne  mog
soobrazit', no uzhe otchetlivaya mysl' bezhala, hlestala polnoj v menya: "YA vyshel
k Eniseyu! YA vyshel k Eniseyu! Po Eniseyu idet parohod!.."
     Vera  v chudo vo  mne  davno istrebilas', i poka ya  ne  prochel  na bortu
noven'kogo teplohoda:  "I. V. Stalin", staralsya ne doveryat' svoim glazam. Na
teplohode  passazhiry, zhenshchiny, detishki  -- kto-to pomahal mne rukoj.  A ya ne
mog pomahat' v otvet.
     Mokryj ot voln  i slez, ya stoyal na kolenyah v  mokrom  peske,  klanyalsya,
molilsya zemle, blagodaril  Boga za  chudo, podarennoe  mne, --  chudo zhizni! I
veril,  v tu minutu veril, chto  te, na teplohode, -- ochen' schastlivye  lyudi,
mne  zhe  vypalo  tyazhkoe  ispytanie,  po  ch'ej-to  zloj  vole,  no  kakomu-to
nedorazumeniyu.   YA   dolzhen,   dolzhen  dojti  do   samogo  glavnogo,  samogo
spravedlivogo cheloveka,  ch'im  imenem  sovershenno  spravedlivo  nazvan  etot
krasivyj teplohod. On vyslushaet, on pojmet menya, on sam v etih krayah bedoval
v ssylke, sam  bezhal otsyuda  i vsego naterpelsya. On,  i  tol'ko on,  mozhet i
dolzhen  vseh  spasti,  razveyat'  tyazhkuyu  napast'  na   etu  stranu,   na  ee
isstradavshijsya narod.
     Sidya  u  pochti  zatuhshej pechki, gost'  nash  umolk, derzha  emalirovannuyu
kruzhku   v  prigorshnyah.  CHerez   okoshechko  v  izbushku  sochilsya  nehotya  svet
narozhdayushchegosya zastirannogo  dnya. Beglec glyanul na  okoshechko i,  dopivaya  iz
kruzhki ostatki teplogo chaya, zatoropilsya:
     -- Nu,  chto vam eshche k  rasskazannomu dobavit'? Seryj i  SHmyr' sledom za
mnoj tozhe vyshli k Eniseyu, vyshe menya po techeniyu. YA skoro obnaruzhil ih "sledy"
--   razgrablennyj   chum   keto,  vyehavshih  na  leto  rybachit',  za   chumom
perestrelyannye sobaki,  iznasilovannaya,  rasterzannaya zhenshchina. Samogo rybaka
eti dva shakala, ochevidno, utopili v  reke, parnishku-keto posadili  v lodku i
ottolknuli ot berega -- ego pojmala i spasla komanda  buksirnogo parohoda. V
chume beglye razzhilis' edoj, sol'yu, odezhdoj. Vprochem, kakaya odezhda u rybakov-
nacionalov,  na mesyac-dva  otkochevavshih iz tundry k  Eniseyu. Vzyali ruzh'e, to
samoe, kotorym vas zastrashchali. K  ruzh'yu skoree vsego uzhe net zaryadov, i  vse
zhe horosho, chto vy ne svyazalis' borot'sya s nimi, -- oni mogli by zaperet' vas
v izbushke i szhech'. Oni na "svobode", oni dobralis' do zhilyh mest i "gulyayut".
Budut oni hodit', ogibaya bol'shie  stanki, goroda, grabit' i  nasil'nichat' do
holodov, potom sdadutsya. Nikakoj  celi  i  zadachi  u nih netu.  YA shel  po ih
sledam. Otkryto zahodil v  stanki. Dva raza menya  zaderzhivali  i  otdavali v
sel'sovety. Oba raza otpuskali.  YA ne  voruyu, ne grablyu i namerenij svoih ne
skryvayu. Menya  otpuskali s  Bogom,  i  ya uveren, projdu  dal'she, chem Seryj i
SHmyr'.  Mnoyu  dvizhet milost'. YA dojdu do Moskvy, chego by  mne eto ni stoilo.
Pamyat' tovarishchej, stradaniya lyudej obyazyvayut menya vypolnyat' dolg, mozhet byt',
poslednij i samyj glavnyj v moej zhizni... Dajte, pozhalujsta, eshche sol'cy!
     Beglec v kotoryj  raz  pososal soli  i, pokachivayas' na  kortochkah vozle
pechki, rovno by podumal vsluh:
     -- I vse-taki ne sledovalo pri rebyatishkah...
     -- Nashi rebyatishki v  Igarke rastut, -- otozvalsya Vysotin i prislushalsya.
-- Duet? Duet i duet. Ne  daet nam pogoda plan dobrat'. Smatyvat'sya  nado iz
etoj tajgi. Nigde pokoyu cheloveku ne stalo. Da i rebyatishkam v shkolu pora.
     -- Da-a, nastupaet osen'! -- ehom otozvalsya ot pechki beglec. -- Speshit'
nado, ne vyjdu do zimy iz Zapolyar'ya -- propal.
     -- Davaj, muzhik, pospi malen'ko i uhodi. SHishkari il' yagodniki iz Igarki
ob座avyatsya -- cherti prinesut, patrul' nagryanet -- nam tozhe ne sdobrovat'.
     -- Da-da, vy pravy. YA ujdu, ujdu. Soli uzelok  poproshu i hleba kusochek,
da nozhnicy -- dikij volos... Papa moj skazal:
     -- Davaj! YA umeyu malen'ko.
     Beglec sel posredi izbushki na taburetku, papa povyazal ego  meshkovinoj i
zakruzhilsya vokrug  klienta,  zashchelkal nozhnicami,  odnako  obychnyh  pri  etom
skladnyh priskazok ne vydaval.
     YA zamel volos'ya v pechku.
     Vysotin brosil v  polotnyanyj koshel'  meshochek  s sol'yu,  bulku hleba  da
korobok spichek, kusok sahara i so slovami: "Vot... chem bogaty", -- podal ego
gostyu.
     -- Blagodarstvuyu! Spasi vas Bog.
     -- Ne na chem. CHe-to ne ochen' on nas paset. Kto znaet, chto zavtra s nami
budet?
     -- Ne  gnevite, ne gnevite  Vsevyshnego -- vse pod Nim  hodim... Ne nado
tak. Ne nado bez very zhit'.
     -- A gde ee, very-to, nabrat'sya? U tebya?
     -- Da u menya hotya by.  YA  zh ne teryal very, dazhe tam, na krayu gibeli,  v
tundre. YA stremlyus' k spravedlivosti, i Bog mne pomogaet.
     --  Nu,  nu,  stremis'.  A  my  tut,  v  Igarke,  takoj  spravedlivosti
navidalis', chto nekuda uzh spravedlivej.
     -- Net, net i net, muzhiki, ne pobedit' chelovekonenavist- nikam iskonnuyu
dobrotu  v lyudyah.  I sejchas ne vseh oni i ne vse slomili. Ne vseh,  ne vseh.
Kak   ni   stranno,  sredi  intelligencii,  imenno  sredi  toj  chasti  samyh
obezdolennyh,  kotoruyu  tyuremnye  i  lagernye   derzhimordy   osobenno   lyuto
nenavidyat, nahodyatsya lyudi stol' stojkie, chto  oni potryasayut svoim  muzhestvom
dazhe samyh krovozhadnyh myasnikov. Podumajte sami -- pochti oslepshij ot poboev,
karcerov, nedoedov,  staren'kij filosof-uchenyj zayavlyaet nachal'niku lagerya  i
zampolitu:  "YA ne mogu byt' arestovannym.  |to vy vot navechno arestovany..."
"Kak  eto?"  -- gogochut grazhdane nachal'ni- ki. "A  tak vot --  sejchas vojdet
starshij po  chinu,  i vy  vskochite, ruki k pustoj  golove prilozhite, a ya  kak
sidel na  taburetke,  tak i budu sidet', prodolzhaya dumat' to, chego  ne uspel
dodumat' prezhde,  -- o chelovechestve  i o vas  budu dumat', poskol'ku est' vy
neschastnoe,  zabludshee  otrod'e i nechem vam dumat',  lisheny vy  dumatel'nogo
instrumenta..."
     -- N-da,  gladko  ty baesh', a  muzhika-to,  krest'yanina, oni  ohomutali,
izveli.
     -- I vse ravno dobrota i terpenie razoruzhat, izvedut zlodejstvo.
     -- Bol'no ty razoruzhil-to SHmyrya i Serogo.
     -- Da-a, tut pravda vasha. |tih nikakim, dazhe Bozh'im slovom ne projmesh'.
|to uzhe produkt novoj epohi.
     -- Da zavsegda oni byli i budut. I mezhdu prochim, tozhe otca-mat' imeli i
imeyut, veruyushchih, derevenskih, mozhet, i proletar'ev -- no mast'-to idet odna.
     -- Ne daj Bog, ne daj Bog, muzhiki, esli Seryj i SHmyr' da ih sotvoriteli
nachnut mirom pravit'.
     -- Konechno, konechno, ne daj i ne privedi Gospodi.
     --  Nu, znachit,  s  Bogom!  I  vali dal'she. Vrode utihaet. Nam na  seti
skoro.
     V polden' my vyplyli na seti. Hromogo v bane uzhe ne bylo. Spustivshis' k
lodke, my uvideli ego, rezko pripadayushchego na pravuyu nogu, kilometrah  v dvuh
ot izbushki. On  shel v  napravlenii stanka Poloj,  pravilsya vverh  po reke, k
svobode, k zastupniku  vseh obizhennyh i ugnetennyh, i daleko, oh, kak daleko
i  dolgo  emu  bylo  eshche  idti,  dobirat'sya  do  teh  mest,  gde  obretalas'
spravedlivost'.  Inej  tayal,   struya  nad  beregom  dymku,  i  skoro  hromoj
zapodprygival  na  sverkayushchem   pripleske,  po  kotoromu  katilis'  kozyr'ki
slabeyushchih voln. Vot on otdelilsya ot pripleska, metlyakom  zaletal, zakruzhilsya
v sinevatoj dymke... i -- vosparil.
     ...Ego  vzyali  spyashchego  v derevne Kubekovo,  pod samym Krasnoyarskom,  i
vernuli obratno,  dobaviv pyat' let sroku. On ubegal eshche ne raz  i  v odin iz
pobegov obmorozil  stupni  obeih  nog. Ego vylechili i  naznachili na shtrafnye
raboty -- v ballastnyj  kar'er.  Ubezhat' iz Zapolyar'ya bol'she on ne mog, da i
bezhat' iz Noril'ska  s kazhdym godom  stanovilos' vse trudnee.  Gorod obretal
sovremennoe  industrial'noe   sovetskoe   lico,  lagerya,  zony,   provoloka,
ohranitel'nye   sluzhby  s   budkami,   strelkami,   otdelyalis'   ot  goroda,
ukreplyalis',   vooruzhalis'.  Strogie  kontory  v  udobnyh  domah,  s  teplym
otopleniem,  s elektroosveshcheniem, s politotdelami i podotdelami vozvedeny  v
centre goroda  -- vse eto  ladilos',  selilos', plodilos' prochno  i nadolgo,
enkavedeshniki tverdo verili -- navechno.
     Konvoir Zubilo,  iz  "byvshih",  vodivshij na  rabotu  shtrafnuyu  brigadu,
razvlekalsya tem, chto pelazhnogo podrostka zastavlyal prygat' s otvesnoj  steny
kar'era i tut zhe podnimat'sya obratno. Otkos kar'era plyl, podrostok otchayanno
grebsya rukami, nogami, karabkalsya, ne podavayas' s mesta.
     Nahohotavshis' do kolik v bokah, veselyj  konvoir brosil podrostku konec
verevki, pomog  emu podnyat'sya. No  ne uspel  istyazaemyj  skazat':  "Spasibo,
grazhdanin nachal'nik",  --  kak tot  ego  stolknul vniz  i,  klacaya zatvorom,
veselilsya: "A nu bystro naverh! A nu, dohodilo, rezvo, rezvo!..."
     "Prekrati!" --  rezko skazal  konvoiru sedoj, raskoryachenno stupayushchij na
obe nogi shtrafnik po prozvaniyu Hromoj.
     Besheno beleya glazami, konvoir peredernul zatvor,  dvinulsya na  Hromogo,
no vystrelit' ne uspel.  Mel'knula  v vozduhe  kuvalda,  i na svezho sereyushchuyu
kuchu   graviya  vyvalilas'  gorstka  eshche  bolee  serogo   paryashchego   oshmet'ya,
napominayushchaya  otcezhennuyu oparu: iz ukorotivshegosya  tela  konvoira vyburivala
krov',  voennye  shtany  potemneli v promezhnosti.  Ovcharka  -- vernyj drug  i
pomoshchnik Zubily -- vzlayala,  protyazhno zaskulila,  sorvalas' v kar'er i cherez
minutu uzhe chesala v prostornuyu tundru.
     Hromoj  skazal: "Spasibo,  brat'ya",  --  podnyal vintovku Zubily,  tremya
vystrelami vyzval nachal'nika  karaula i, ne podpustiv ego blizko, prokrichal:
"Brigada nikakogo otnosheniya k ubijstvu konvoira ne imeet. YA ubil ego!"
     Sdelav rezkij povorot, Hromoj s vintovkoj v rukah kuvyrknulsya v kar'er.
     Nachal'nik karaula i  zapyhavshiesya strelki podbezhali k obryvu  kar'era i
uslyshali: "Da  zdravstvuet tovarishch Stalin!" -- i sledom hryastkij  ot moroza,
odinokij, bez eha, vystrel.







     Neskol'ko let  spustya posle toj pamyatnoj  i redkoj v nyneshnej suetlivoj
zhizni nochi, provedennoj  na Oparihe,  prishla telegramma ot brata, v  kotoroj
prosil on menya srochno priehat'.
     Ne slomila ego bolezn'  serdca, on  slomil ee. No beda  ne hodit  odna,
privyazalas' postrashnee hvor' -- rak. Kak tol'ko prinesli  telegrammu, tak  u
menya i upalo serdce: s godami ya i vpryam' stal vstrevozhenno-suevernym, teper'
boyus' telegramm...
     V  aeroportu  starogo  godami,  oblikom  i  nravami  gorodka Enisejska,
snaruzhi uyutnogo,  no s  tem kazennym zapahom vnutri, kotoryj svojstven  vsem
mrachnym  vokzalam glubinki,  v osobennosti severnym, gnilozubyj muzhichonka  s
serymi, vojlochnymi bakenbardami i mladencheski cvetushchimi  glazami na  ispitom
lice poteshal  publiku,  rasskazyvaya, kak  i za chto  ego  tol'ko  chto sudili,
pripayav god prinudilovki, rastyapy sud'i.
     -- YA ved'  istopnikom v  klube sostoyu, -- zakatyvalsya  muzhichonka.  -- A
klub otaplivaetsya kogda? I duraku ponyatno  -- zimoj! Schitaj, na polgoda ya ih
nayakoril!
     Sredi vokzala na  zamytom polu stoyala belaya luzha -- kto-to razbil banku
s  molokom. Pod  obuv'yu hrustelo steklo,  po  zalu  rastaskivalos' mokro, i,
skol' ni  nastupali v  moloko gryaznoj obuv'yu,  ono uporno ostavalos' belym i
kak  by korilo svoej  neporochnoj chistotoj vseh nas, eshche nedavno zagibavshihsya
ot  goloda.   Modnye   siden'ya,  obtyanutye  iskusstvennoj   kozhej,  porezany
britvochkami. Zaelozhennyj  zadami, pupyrilsya  gryaznyj porolon  mezh  lepestkov
isplastannoj kozhi.  V vokzale zhuzhzhala  muhota, so vkradchivym pen'em kruzhilsya
komar, kusal nogi, zabivalsya pod yubki zhenshchinam, i  kotorye eshche ne obryadilis'
v bryuki, priznavali ih tut uzhe ne krikom mody, a predmetom neobhodimosti. Po
steklam  okon  upryamo  vzbiralis'  i  skatyvalis'   vniz  opivshiesya  komary.
Mal'chishka s zaklyuchennoj v gips pravoj rukoj levoj  prinyalsya plyushchit' komar'e.
Po steklam s odnoj storony tekli  krasnye kapli, s drugoj svetlye, dozhdevye.
Put' ih po  steklu  sovpadal,  poroj  i  zigzagi  povtoryalis', no krovavye i
svetlye  poteki,  smeshivayas',  ne  smyvali drug druzhku, i  blaznilas' v  toj
kartinke na stekle kakaya-to nepostizhimaya, zloveshchaya zagadka bytiya.
     -- Perestan'!  -- ZHenshchina  v kirzovyh sapogah,  v staroj vyazanoj kofte,
otstranenno sidevshaya do togo v uglu, legon'ko shlepnula mal'chishku po zdorovoj
ruke,  on  otoshel ot okna,  pokorno sel, privalilsya  k  nej. ZHenshchina ulozhila
bol'nuyu ruku mal'chika  sebe na  koleni, samogo  pridavila plotnee  k boku i,
gluboko vzdohnuv, uspokoilas'.
     -- ZHzhzhzhi-ve-om my veselo segodnya, a zavtra budem  veselej! -- ob座avilsya
v vokzale ischeznuvshij bylo gnilozubyj muzhichonka. Razboltav butylku s deshevym
vinom,  on  nachal  pit'  iz  gorlyshka, sudorozhno  shevelya  figushkoj  hryashchika,
napryagshis'  zhilami, vzmykivaya, postanyvaya. Pilos' emu trudno,  ne k dushe,  i
othlebnul  on  kaplyu, odnako kryaknul vkusno, potryas golovoj i  vozvestil: --
Har-rasha, sterva! -- I zashelsya, zakatilsya ne to v kashle, ne to  v smehe.  --
Ona mne  grit: "Podsudimyj, vstan'te!" A ya gryu, ne  mogu, ne emshi,  gryu. Vse
den'gi na shtrafy uhodyat. Gaj-yuyuyu-gav!
     I u samoleta vykomurivalsya muzhichonka. Dokonchiv butylku, sdelalsya on eshche
boltlivee, navyazchivej, vstavil v petel'ku telogrejki cvetok  oduvanchika, lip
k roskoshnoj chernobrovoj moloduhe s  komplimentom: "Vashi glazki, kak almazki,
toko ne katayutsya!", tycha v cvetok, namekal, chto  on-de zhenih, prisvatyvaetsya
k nej.
     -- Na odnu noch' ne hvatit -- zamayu! -- nezlobivo otbrila ego moloduha.
     U  samoleta,  kak  voditsya   v  dalekih,  polubesprizornyh  aeroportah,
passazhiram sdelali vyderzhku. Letchiki tut utomleny  sobstvennoj znachimost'yu i
esli ne  vykazhut  kurazh, vrode  by kak poteryayut  sebe  cenu. Vzletnye polosy
raspolagalis' v nizine, vokrug  aerodroma  prostiralis' bolota i kustarniki.
Posle nudnogo,  parnogo  dozhdya lyudej  zazhivo s容dal komar. Muzhichonku-hohmacha
komary  ne kusali po prichine  prospirtovannosti ego  tela --  ob座asnil  on i
molotil svoim naklepannym yazykom, izmyvayas' nad zhenshchinami  -- oni hlopali po
ikram ladonyami,  szhimali nogi,  inye, preodolev  stesnenie, vygonyali  zver'e
iz-pod podolov rukami.
     -- ZHre-o-ot'! ZHge-o-ot'  komar!  Umy-naj  zver', oh, umy-naj! CHuet, gde
myaso slashche!
     --  Ty, chupak!  YA  vot  te kak  shshalknu, dak  oprokinessya!  -- vz容las'
moloduha. -- Nashel gde trepat'sya! Rebyatishki malye, a ty sram ekij melesh'...
     -- Molchu, molchu!  -- Muzhichonka plenenno podnyal  vverh ruki, istykannye,
iscarapannye, neotmytye. -- I kak s toboj muzhik gore mychet?
     -- |to  ya s im  mykayus'! |koj zhe krovopivec! Kamen'  by odin zdorovushchij
vsem vam  na  sheyu  da  v  Anisej!  --  I,  ni  k komu  ne  obrashchayas', gromko
prodolzhala:  -- CHe emu!  Napilsya,  nazhralsya,  silishchi mnogo,  krov' zahodila,
drat'sya ohota. Menya bit' ne s  ruki -- ya  ponuzhnu dak!..  Izdybal, kobelishche,
izmutuzil muzhichonku. Teper',  kak barin,  na  vsem  gotoven'kom v  tyur'me --
nikto takoe zoloto ne ukradet, i eshche peredachu trebuet. Krasota -- ne zhis'! A
invalidishko v bol'nice. Vot ya  i vertyus'-kruchus': odnu peredachu  v bol'nicu,
drugu v tyur'mu, da na  rabotu  prav'sya, da rebyatenchishka doglyadi, da svekruhe
potraf'... I  vse  za-radi  chego? CHtob  dorogomu  muzhen'ku, vish' ty,  zhilos'
veselo... U-u, lyaguha bolotnaya! -- poperla ona  grud'yu  na  muzhichonku, i on,
otstupaya    pod   natiskom,   zakrivlyalsya   pushche   prezhnego,   zapritopyval,
zapodmigival:
     -- |h, pit'  by mne, pirovat' by mne! Tvoj muzh v  tyur'me, ne  byvat' by
mne!..
     --  Pobyvaesh',  pobyvaesh'! --  posulila  moloduha  i, oslablyaya  natisk,
plyunula: -- Obrydli ponosniki huzhe smerti!
     Muzhichonka  hot'  i krivlyaka, no chertu,  za  kotoroj ot slov perehodyat k
dejstviyam, ne  perestupil i s moloduhi  peremetnulsya  na menya, chto-to naschet
moej  shlyapy i  figury veshchal.  YA  ne dal  emu  razojtis'.  "Zatkni fontan! --
skazal. -- A to ya tebe ego shlyapoj zatknu!" -- Moloduha  na  menya  pristal'no
poglyadela. Otyagoshchennaya gorem, ona ugadala  ego  i vo mne i krotko vzdohnula,
prodolzhaya shedshuyu v nej svoim hodom mysl':
     -- Pribrali by ih,  etih p'yanchuzhek, sharpachnyu etu v  kako-nibud'  krepko
mesto, za vorota, shtob ni vina im, ni  rozhna i raboty  ot voshodu  do temna.
|to che zhe tako? Ni prohodu, ni proezdu ot nih dobrym lyudyam! ...
     Nakonec  raspahnulas'  dverca  samoleta.  CHaldony-molodcy  davnulis'  u
lesenki i vnesli drug druzhku  v  salon samoleta, otrinuv  v  storonu zhenshchin,
sredi kotoryh dve byli s det'mi.
     -- |kie  koni, yazvilo by vas! |kie bojkie  za  vinom  plastat'sya da bab
davit'!  --  rugalas' moloduha, podsoblyaya  zhenshchine s  rebenkom podnyat'sya  po
lesenke. Dovol'nehon'kie soboj muzhichki i  parni  s hohotom, shutochkami udobno
ustraivalis'  na  zahvachennyh mestah,  podkovyrivali  rotozeev.  YA propuskal
zhenshchin vpered -- kak-nikak  Vysshie  literaturnye  kursy v Moskve konchil, dva
goda v  obshchezhitii literaturnogo instituta obretalsya --  hvatanul etiketu i v
rezul'tate ostalsya  bez mesta. Bilet byl, ya byl, samolet byl, a mesta net, i
vsya nedolga --  piloty prihvatili znakomuyu devicu do CHushi i uporno menya  "ne
zamechali".  YA prostoyal vsyu  dorogu sred'  salona,  mezh sidenij,  derzhas'  za
bagazhnuyu  polochku,  i  ne  nadeyalsya,  net, a  prosto zagadal  sebe  zagadku:
predlozhit mne  kto-nibud' iz molodyh lyudej mesto, hotya  by s serediny  puti?
Ved' primety vojny zametny na mne, tak skazat', i  nevooruzhennym  glazom, no
uslyshal lish' v prostranstvo broshennoe:
     -- Intelligentov do hrena, a mestov ne hvatat! Gaj-yuyuyu-gav!
     Muzhichonka  pomolotil  by  eshche  yazykom,  no v  otkrytuyu  dver'  samoleta
vysunulsya  vtoroj  pilot,  nehotya  podnyalsya  i, priblizivshis'  k  nadoednomu
passazhiru, skazal:
     -- Budesh' travit', bez parashyuta vysazhu!..
     Pilot  pricepil  mezh  sidenij  neshirokij  remen',  pohozhij  na  konskuyu
podprugu,  kivnul mne,  predlagaya,  dolzhno  byt',  sadit'sya.  YA vezhlivo  ego
poblagodaril.  Burknuv:  "Byla by chest'  predlozhena", --  pilot  udalilsya  v
kabinu.
     Muzhichonka  poslushno  unyalsya.  Kurinaya  ego  sheya,  izvetvlennaya  zhilami,
slomilas', golova, napominayushchaya kormovuyu turnepsinu, zakatilas' mezh siden'em
i stenkoj samoleta, potryahivalas', stucha o bort.
     Passazhiry  vse  tozhe zadremali.  Samolet  shel  nevysoko,  treshchal hot' i
gromko, no mirolyubivo,  po-svojski i, kogda  provalivalsya  v  yamu i, natuzhno
gudya,   vybiralsya  iz  nee,  chudilos'  kakoe-to   izvinitel'noe  hurkan'e  i
drebezzhan'e, slovno  by  on otryahivalsya  na hodu ot prilipshego oblaka,  berya
novyj rubezh v goru.
     YA perevel  duh  -- kak vse-taki  lipuchi, nadoedny p'yanicy  i kak stydno
videt' i slyshat' ernikov, v osobennosti  pozhilyh, myatyh zhizn'yu, vystavlyayushchih
napokaz svoyu dur'.
     Podkuz'mili  menya letaki,  mesto zaeli. No ne  byvaet huda  bez  dobra:
samolet pochti vse vremya letel nad Eniseem i, stoya na nogah, skol'ko krasot ya
uvidel v okonce! Urozhenec gornyh mest, ya i ne  znal, chto po  srednemu Eniseyu
prostirayutsya neoglyadnye  zabolochennye niziny  s  redkimi  hudymi  lesami,  s
burovatymi bolotami  i  zheltymi  charusami sred'  nih. Pyatna i borozdy ozer s
ryab'yu utinyh tabunov, s  belymi iskrami lebedej i chaek  voznikali pod  levym
krylom v to vremya, kak pod pravym, goristym  beregom  krasnym krohalem bezhal
navstrechu krasnyj baken i nad nim, naklonennye, ryzheli utesy ili vylomy gor,
mezh kotorymi po shchelyam, ceplyayas' drug za druzhku, bezhali kverhu derev'ya, zhelto
penyashchayasya  akaciya, zhimolost', bereskletnik i  belopennaya tavolga. Dobravshis'
do  verhu, odno  kakoe-nibud' derevo  raskidyvalo  tam prostorno  i  pobedno
vetvi.  Pole  reki, tochno ot vzryvov min, opyatnannoe voronkami --  kruzhilas'
voda na  podvodnyh kargah, -- bylo shiroko i v obshchem-to pokojno, lish' eti vot
voronki  da  carapiny  ot kogtej  kamennyh  shiverov  i  v  krutyh  povorotah
smorshchennaya,  kak by boronoj zadetaya, glad' tol'ko i okazyvali, chto vnizu pod
nami vse  zhe ne pole,  a reka, napolnennaya vodoj  i neostanovimym dvizheniem.
Priverhi  chubatyh  ostrovov puskali strely prodol' vody,  lajdy tam  i  syam,
otdelivshiesya ot reki  svetlymi, rtutno-tyazhelymi rukavami, katilis' v  lesa i
teryalis' v nih.
     Prosverki  serebra  i  zolota na vode,  klochok  yarko  beleyushchej  peny na
gorbine reki,  skoro okazavshijsya  teplohodom;  peschanye otmeli,  obleplennye
chajkami, s  vysoty  skoree  pohozhimi na  tolcheyu  babochek-kapustnic;  vorony,
skuchayushchie nad  obsyhayushchim taem, v kotorom im vsegda ostaetsya pozhiva;  shalash,
naskoro krytyj elovoj koroyu; na zelenom myske kosterok, poshevelivayushchij sinim
lepestkom dyma, pri vide  kotorogo zashchemilo serdce, kak vsegda, zahotelos' k
etomu kosterku, k rybakam, kto by oni ni byli,  kak by ni zhili  v gorodu,  u
reki nepremenno privetny i druzhelyubny. Von  oni glyadyat iz-pod  ruki na  nas,
malen'kij  rybak v  oranzhevo-chernyh  plavkah  perekladyvaet  udilishche,  chtoby
mahnut' rukoj samoletu; dal' i bliz', vechnost' i mig, -- strah i vostorg  --
kak vse-taki nepostizhim vsem nam dostupnyj mir!..
     -- Grazhdanin!  Grazhdanin! -- YA ochnulsya. Za rukav menya dergala moloduha.
Vsyu  dorogu ona  sidela, zakryv glaza, uroniv na koleni krupnye krasnye ruki
-- na splave ili na skotnom dvore rabotaet. -- Posidi! -- slovno v bol'nice,
tihim golosom predlozhila ona, podnimayas'. -- Nogi-to ostameli nebos'?
     --  Spasibo, spasibo! --  priderzhal ya ee za  plecho i,  chtob ne  obidet'
otkazom, druzheski ej ulybnulsya: -- U menya sidyachaya rabota.
     -- A-a, --  moloduha otvetno mne ulybnulas', -- v otpusk v CHush-to ili v
komandirovku?
     YA skazal ej, zachem lechu, i ona opechalilas'.
     -- Znayu  ya  tvovo  brata. SHoferil on v  sovhoze. Hudoj  sdelalsya, shibko
hudoj. Uznaesh' li?
     Bedami i  gorem  tochennaya, po-zhenski chutkaya,  ona ne  stala bol'she menya
trevozhit' razgovorami, snova  prikryla  glaza, naslazhdayas'  redkim  pokoem i
otdyhom, a skoree vsego stradala, muchilas' v sebe i pro sebya.
     Gudel, pokachivalsya  samoletik,  drebezzhal zheleznoj  dvercej.  Vdrug ego
kachnulo, rovno by predostavlyaya mne vozmozhnost' uvidet' eshche raz reku i zemlyu,
no uzhe  oprokinutymi  na rebro, nebo v samom okoshke -- protyani ruku i hvataj
kloch'ya vaty iz oblaka. Krug zavershilsya, i samolet po naklonnoj  katushke reki
zaskol'zil k poselku CHush.
     S  vozduha  CHush  pohozh  na  vse prienisejskie  seleniya,  razbrosannye v
besporyadke, zahlamlennye,  bezlesye, i esli  by ne kolok topolej, kogda-to i
kem-to posazhennyh  sredi poselka,  ne  uznal by  ya  ego.  Vokrug  poselka za
rechkoj,  v ust'e,  razzhul'kannom  gusenicami,  raskinulsya,  tochnee  skazat',
prisosedilsya k shirokoj polyane, zarosshej kuroslepom, surepkoj i oduvanchikami,
chushanskij  aerodrom  s  derevyannym  stroeniem,  nehitrym priborom  da  dvumya
ryadkami  fonarej-stolbikov.  Na  aerodrome paslis'  korovy,  telyata, koni, i
kogda nash  samoletik, zajdya s  Eniseya, nachal  snizhat'sya,  celyas'  nosom  mezh
posadochnymi  znakami, edva  vidnymi iz  travy, vperedi samoleta dolgo  bezhal
parnishka  v   razduvayushchejsya  malinovoj  rubashonke  i  sgonyal  hvorostinoj  s
posadochnoj  polosy  peguyu  korovu,  neuklyuzhe,  tyazhelo  perevalivayushchuyu  vymya.
Kazalos', samolet vot-vot nastignet korovu, tornet ee pod norovisto podnyatyj
hvost, no vse  zakonchilos'  blagopoluchno; i  parnishka, i  korova, i  piloty,
dolzhno  byt',  privykli  ko  vsemu  tut i  kak  by  dazhe poigrali  nemnozhko,
pozabavlyalis'.
     Iz   samoleta   ya  vyshel  sledom   za  pilotom,  s   vyverennym  forsom
prispustivshim  na pravyj  visok sinij kartuz s  emblemoj, na glaz,  glyadyashchij
skvoz'  lyudej  v  prostranstvo.  Vtoroj  pilot  volok  pod  myshkoj  na  volyu
razospavshegosya, nichego so sna ne ponimayushchego muzhichonku. On capalsya rukami za
siden'ya,  zapletalsya  nogami,  chego-to  bormotal.  Pilot  vyshvyrnul  ego  iz
samoleta.  SHmyaknuvshis'  v  travu,  muzhichonka  ojknul,  prosnulsya,  kurazhlivo
potreboval  golovnoj ubor. Pilot posharil rukoj  pod siden'em, vybrosil myatuyu
kepku  muzhichonke. Hlopnuv eyu o koleno, muzhichonka tknul kulakom  v seredku  i
nadel golovnoj ubor zadom napered.
     Po  puti  s  aerodroma muzhichonka  ostanavlivalsya  vozle  kazhdogo  doma,
podrobno povestvuya,  kak ego  sudili,  skol' otvalili,  kak  dostojno, mozhno
skazat',  geroicheski vel  on sebya  na sude i kak  emu  slavno  pogulyalos'  v
Enisejske  v  chest'  takoj pobedy. Okolo  staroj  doshchanoj budki karaul'shchikom
mestnoj  vodokachki  stoyala  baba  v  starom  pidzhake,  s  mulatski-kostlyavym
korichnevym licom. Podzhidaya muzha, kotoryj yavno ne speshil domoj, ona szhimala v
ruke syruyu cheremuhovuyu palku.
     -- Damka! Damka! Damka! -- klikala  ona. --  Idi-ko, idi-ko, ya te che-to
dam!..

     Strannoe takoe  prozvishche muzhichonka poluchil za  svoj  prichudlivyj  smeh.
Odin hozyain, uslyshav tot smeh vo dvore, zaoral, gresha na svoyu dvornyagu:
     -- Cyt', Damka! Cyt', pustobreha! Na kogo hajlo deresh'?!
     Damka  v CHushi, da i na belom svete ochutilsya po nedorazumeniyu. V  pervom
sluchae  mat',  obschitavshis'  v  srokah, zachala  ego,  vo  vtorom  raspisanie
podvelo. Zaverbovavshis' v Igarku na  Karskuyu, Damka  kutil dorogoj, propival
pod容mnye. V  CHushi pobezhal na bereg  za vinom, v ocheredi zatrepalsya, parohod
sokratil stoyanku, i on ot nego otstal. Na mestnom katere vernulas' v CHush ego
bedolazhnaya supruga, ni slova ne govorya, vyhvatila  poleno i dubasila muzha do
teh por, poka  ne vydohlas'.  Votknuv poleno obratno v  polennicu,  ona  eshche
pnula muzha, sela na drova  i stala gromko prichitat',  obskazyvaya  neznakomym
lyudyam svoyu gor'kuyu zhizn'.
     Pestromu naseleniyu CHushi Damka  prishelsya ko dvoru -- vsyu zhizn' sshibayushchij
babki, on ne mog byt' chushancam ugrozoj v  smysle  nazhivy, on dazhe dopolnil i
razbavil  svoim  vetrenym nravom  i plevym otnosheniem k  bogatstvu ugryumyj i
potaennyj sbrod. Damku prezirali, no terpeli, zabavlyalis' im, schitali ego da
i vseh  prochih lyudej  prostodyrkami, ne umeyushchimi zhit',  stalo  byt', urvat',
zagrabastat', unesti v svoyu izbu, v podval, v potajnuyu yamu so l'dom, kotoraya
est' pochti v kazhdom chushanskom dvore.
     Ne  ochen'-to  podhodil poselok CHush  i oni  poselku,  Akim s Kolej, lyudi
nervnogo, no beskorystnogo nrava, da bylo ugodno sud'be, chtoby rodnya Kolinoj
zheny, gulevaya,  nahrapistaya, u kotoroj uzhe  dvoe  molodcov-synovej  otbyvali
srok za  ponozhovshchinu,  okazalas' urozhencami imenno etogo i nikakogo  drugogo
poselka.
     Rebyatishki-plemyashi igrali vozle  doma  v  laptu, uznali menya,  brosilis'
bylo navstrechu i ostanovilis' v otdalenii, nereshitel'no ulybayas'. YA podoshel,
poceloval ih v zapylennye  mordahi, chem smutil oboih do nevozmozhnosti -- eti
mladye  sibiryaki k nezhnostyam ne priucheny. Shvativshis' za ruchku chemodana, oni
upryamo ego tyanuli, kazhdyj v svoyu  storonu. Na  okne  kolyhnulas'  zanaveska,
mel'knulo  zaspannoe i  ottogo  sovsem  uzkoglazoe lico  Akima. On vsplesnul
rukami  i,  bosoj,  vsklokochennyj,  vlyapyvayas'  pyatkami  v  kurinyj   pomet,
vyvalilsya iz izby.
     -- -ka-le-me-ne! Vot dak da!  -- kolesil on mne navstrechu i sokrushalsya
na hodu:  -- Aeroport odno svoe: "Ne znaem, kogda samolet. Ne znaem..." Noch'
na  reke poloskalsya,  uhlopalsya. Na  poloviki  prileg, i  gotovo... Vot  dak
vstretili gostya! Vot dak da!
     -- Kak Kolya-to?
     -- Uvidish' sam.
     Kolya proboval podnyat'sya s krovati, delal  on eto chudno: snachala lovil v
vozduhe rukoj konec nevidimoj verevki, pytayas' uhvatit'sya za nego i zatem uzh
podtyanut'sya, vznyat'  sebya. Raskidal  po svetu svoih detej papa, razveyal,  no
zhesty ego, privychki, osobenno k vinu, ne vo  vseh  nas, no  prodolzhilis'. Ne
pojmavshis' "za verevku", Kolya opal na podushku, prizhal k glazam ruku, do togo
ishudaluyu, chto ona razdvoilas' v zapyast'e.
     -- Vot... zabolel, padla! Vidno, pomirat'...
     Mnogoe zabudetsya,  ujdet  iz  pamyati,  no tot detski bespomoshchnyj  zhest,
slova,  grubost'yu  kotoryh brat  hotel prishibit' svoyu bespomoshchnost', unizit'
bolezn', -- ostanutsya. I chuvstvo viny ostanetsya, na etot raz osobenno ostroe
ottogo, chto brat molozhe menya  na desyatok let,  ya  proshel  vojnu i ucelel,  v
zhizni videl mnogo  hudogo, no eshche bol'she horoshego. A chto  videl on? S devyati
let taskalsya po tajge  s  ruzh'em, podnimal iz ledyanoj vody seti, nazhivlyal na
vetru, na holode  peremety,  rubil  majny vo l'du,  delal to,  chto ne  hotel
delat'  nash  razveselyj  papa, -- kormil  im broshennyh  detej  i  potomu tak
strastno,  poroj slepo lyubil i baloval on svoih  rebyatishek,  slovno za  sebya
vyplachivaya  im  nedopoluchennuyu  lyubov'  ili  predchuvstvuya,  chto  zhit'  im  v
sirotstve, i ne povtoryat li  oni  ego dolyu, ne nataskayutsya  l'  po svetu, ne
nadorvut li zdorov'e, ne sob'yutsya li s puti?
     Vecherom,  kogda prishli  iz medpunkta delat'  narkoticheskij  ukol,  Kolya
skazal Akimu:
     --  Idite!  Vitya  Enisej lyubit.  Kakoj vam tut  interes  so mnoj? --  I
drognul  gubami,  otvernulsya --  ne  lyubil  on sebya  poverzhennogo,  slabogo.
Beguchij, usluzhlivyj, on by sejchas v  lodku da po reke nas, vstrech'  volnam i
vetru, da na Oparihu by...
     Na gorke, vozle magazina "Kedr", ot kotorogo spuskalas' lomanaya lesenka
k debarkaderu,  sobralas' molodezh' -- cvet poselka CHush. Nazvanie poselka mne
eshche  v proshlyj  priezd  pytalis'  ob座asnit'  starozhily:  na Obi,  nevdali ot
kotoroj beret nachalo i vyhodit k Eniseyu reka Sym,  mestnye rybaki lyubyat est'
parnuyu sterlyad' -- narezhut ee, pochti  eshche zhivuyu, posyplyut sol'yu i  percem da
pod vodku  i  navorachivayut -- nehitroe eto blyudo nazyvaetsya  chush'. Ne ottuda
li,  ne  s Obi  li, priplylo nazvanie? No  chush'  zdeshnie zhiteli ne edyat, oni
predpochitayut malosol'nuyu sterlyad'. Dal'she na  sever rybu potreblyayut i syruyu,
svezhuyu, pochti  zhivuyu sagudayut,  govorya  po-mestnomu,  ohotnej  vsego  beluyu:
omulya, muksuna, nel'mu. Nazvanie poselka skorej vsego proizoshlo ot togo, chto
kogda-to po granice  Syma byla  okraina  enisejskogo  zemledeliya i tak mnogo
vodilos' teterevov  vozle  polej, chto  vesnami kipeli protaliny ot derushchihsya
petuhov  i  slyshalos'  voinstvennoe  chuf-fysh,  kotoroe  izdali  slivalos'  v
sploshnoe  chushshshsh!  CHushshshsh!  CHushshshsh!  Kak by tam  ni bylo, a  imya  starinnogo
poselka zapadalo v pamyat' srazu i navsegda.
     Vverh i vniz po reke poselok otdelyali ot  lugovin,  polej, bolot i ozer
dve rechki, odna iz kotoryh letom peresyhala, drugaya byla podperta  plotinkoj
na pozharnyj sluchaj  i  sochilas'  zlovonnoj zhizhej. V gniloj prudok  svalivali
kor'e, obrez' s lesopilki, dohlyh sobak, konservnye banki, tryap'e, bumagu --
ves' hlam.
     V  centre  poselka,  vozle  teh samyh  topolej,  kotorye  prezhde  vsego
videlis' hot' s parohoda, hot'  s samoleta, byla skolochena tancploshchadka, pod
nastilom kotoroj, napolovinu sorvannym, klalis' kuricy, i p'yanchugi lazili na
bryuhe  pod  tancploshchadku,  vykatyvali  ottuda  yajca  na zakus'.  V  bur'yane,
razrosshemsya  v  uglah  izlomannoj  ogrady,  okajmlyavshej territoriyu  "parka",
kuricy dazhe parili cyplyat,  a byli kogda-to zdes' vorota, prodavalis' bilety
na tancploshchadku,  no ni v  gorst', ni  v snop shlo delo,  nikto na bilety  ne
hotel  tratit'sya:  rusha finansovye ustoi, parni  peremahivali cherez ogradu i
peretaskivali za soboj partnersh.
     Tancy prekratilis', obmerla muzyka.  Krashenye vorota  so slovami "Dobro
pozhalovat'!" kto-to utashchil  na  drova. Obshchestvennaya zhizn'  prishla  v upadok.
Park  okkupirovali kozy, svin'i,  kury,  igrali  tut rebyatishki  v pryatki;  v
pozdnij  chas  pod  topolyami  mozhno bylo slyshat' igrivye  smeshochki, strastnye
stenaniya, podivovat'sya  raznocvet'em nejlonovyh  gul'tikov  i  oslepnut'  ot
neporochnoj  svezhesti nagih  i  svobodnyh  tel --  noch' tut  letom  hot' i  s
komarami, no svetlaya, teplaya, raspolagayushchaya k greshnym vol'nostyam.
     Park s  topolyami, s dedami-repejnikami, s  koe-gde ucelevshimi  zven'yami
ogrady, s  kruglyashom  sirotlivoj  tancploshchadki, esli  smotret'  s  reki,  ot
pristani, byl  vrode zadnika dekoracii. Sleva, na  vozvyshenii  yara gorbilas'
tesovoj  kryshej stolovaya, k  kotoroj primykalo  zdanie  s  machtoj  i  puchkom
provodov,  protyanutyh  v  prosverlennye  dyry, -- pristanskij  punkt  svyazi,
ograzhdennyj tablichkoj: "Vhod postoronnim vospreshchen". Odnako v komnate punkta
svyazi, zapylennoj, prodymlennoj, vechno okolachivalsya vol'nyj narod, otstavshij
ot teplohoda ili  dozhidayushchijsya ego, potomu chto debarkader na noch' zapiralsya,
shkiper  so  shkiperihoj,  blyudya poryadok  i  chistotu,  lyudej s nego gnali  pod
predlogom bor'by s  brodyazhnichestvom, i ves' svet, krome signal'nyh  fonarej,
vyklyuchali,  podpuskaya  passazhirov k kasse,  v  kameru hraneniya i  k vesam za
polchasa do prihoda sudov.
     Sprava,  vse  na  tom   zhe  yaru,  nad  vyemkoj  peresohshego  ruch'ya,  na
vytoptannom vzlobke, pohozhem na mogil'nyj holm,  nasuplenno temnelo mrachnoe,
svin'yami  podrytoe pomeshchenie  s zakrytymi  stavnyami  i zamknutymi na shirokuyu
zheleznuyu polosu dver'mi, tak izbitymi gvozdyami, chto mozhno bylo prinyat' ih za
mishen',  izreshechennuyu  drob'yu,  --  eto  magazin  "Kedr",  samoe  zagadochnoe
pomeshchenie  poselka CHush. Ono chem-to napominalo zakrytuyu  cerkov',  sumrachnuyu,
holodnuyu,  gluhuyu  k  mol'bam  lyudskim.  Odnako  svezho   beleyushchie  na  dveri
ob座avleniya, pribitye krupnymi gvozdyami, i mercayushchij v shchelyah svet pokazyvali,
chto zavedenie zhivo i dyshit.
     Dvazhdy byval  ya  v poselke CHush i  vsego raz  spodobilsya  zastat' "Kedr"
otkrytym,  vo  vse  ostal'nye  vremena  lipli  plastami  k  dveryam  magazina
ob座avleniya, smahivayushchie na byulleteni  smertel'no bol'nogo sushchestva.  Snachala
korotkie, neskol'ko vysokomernye: "Sanitarnyj  den'".  Zatem priblizhennye  k
torgovoj specifike: "Pereocenka". Sledom kak by slabeyushchej grud'yu vydohnutoe:
"Uchet  tovarov".  Posle  nekotoroj  zaminki  osharashivayushchij vopl': "Reviziya".
Nakonec, isstradavshejsya grud'yu dolgo v  odinochku bivshegosya bojca istorgnuto:
"Sdacha tovarov".
     Gniloe mrachnoe  zdanie s krysinym vizgom i myshinym piskom raspolagalo k
delam i  myslyam temnym, k dejstviyam nedruzhelyubnym. Nagluho  zapertyj "Kedr",
snosyashchijsya  s  mirom  posredstvom  kratkih  byulletenej   da  zadnej  dver'yu,
zagorozhennoj  yashchikami, vsegda  zhil  napryazhenno. V nem  besprestanno menyalis'
zavy i prodavcy, pryamo iz-za prilavka  otpravlyayas' za  tyuremnuyu  reshetku  po
prichine  plutnej  i  lihoimstva,  zato  ne  menyalsya tovar  i  ravnodushnoe  k
pokupatelyu otnoshenie, imevshego naglost' inoj raz bespokoit' mestnuyu elitu, v
kotoruyu  davno  i   prochno  zachislili  sebya  rabotniki  sel'skogo  prilavka,
pros'bami naschet kakogo-to stiral'nogo poroshka,  zamazki dlya  okon, shkol'noj
formy, modnoj  obuvi,  plat'ya,  pal'to.  Nahodilis' dazhe  takie naglecy, chto
hoteli kupit' zubnuyu  shchetku  i pastu. V CHushi -- pastu!  Kak  vot rabotat'  s
takim narodom? Ego roditel' telezhnogo skripu boyalsya, a on, morda chaldonskaya,
pastu  trebuet! Luchshe i  ne  rabotat'!  Potomu-to  bol'shuyu chast'  veshalok  v
"Kedre" zanimayut telogrejki  i naryady obrazca etak sorokovyh  -- pyatidesyatyh
godov  -- vse staro, pyl'no, zasizheno muhami. Zato  samye  zhguchie  novosti i
spletni cherpalis' imenno v "Kedre".
     No   skol'ko   radosti,  skol'ko   bodrosti   chushancam   ot   dinamika,
ustanovlennogo na kryshe pristanskogo uzla svyazi. Oret on dni i nochi, izveshchaya
o dvizhenii zhizni v strane  i po vsem  zemnym kontinentam,  trevozhit muzykoj.
Vecherom  mezh "Kedrom" i stolovoj  progulivaetsya molodezh',  tomyas'  ozhidaniem
passazhirskogo  teplohoda,  leleya  nadezhdu,  chto s  pribytiem  ego chto-nibud'
sluchitsya, kto-nibud' priedet v gosti, mozhet, draka  budet.  I hotya zakon  ob
alkogolizme  vstupil v  polnuyu silu, vse tochki so  spirtnym zakryty, mestnyj
milicioner lichno proveril, tochno li oni zaperty, vse ravno mnogo  narodu pod
bol'shim  "gazom". Muzhiki,  pivshie na  brevnah  vozle vody, uzhe posvalivalis'
kotorye. Derzhalsya Damka. Vidat', on uzhe "sosnul minutu"; derzhalsya Komandor i
Grohotalo.  Nu, etih geroev razve chto  gaubicej svalish'. Donosilsya s breven,
ot  reki ozhivlennyj govor, to  i delo razdavalos': "Gaj-yuyuyuyu-gav!" -- dolzhno
byt', Damka veshchal pro poezdku v Enisejsk.
     Na  yaru  voznikla  zhivopisnaya kompaniya.  Vperedi nee,  hlopaya  pyl'nymi
kistyami raskleshennyh  shtanov, hozyajski uverenno shagala  devica v vel'vetovom
dolgopolom   zhilete,  nadetom  na   oranzhevyj  sviter   napodobie  specovki.
Priehavshaya  na kanikuly iz vysshego uchebnogo zavedeniya pod roditel'skij krov,
smoloj ili togo eshche  chernee chem-to krashennaya osoba vseh  tut podavila  svoej
krasotoj,   dorogim  naryadom,   umeniem  pit'  kul'turno,  glotochkami  vino,
zakusyvaya zatyazhkoj  dyma.  Na  grudi  devicy,  vkusno  sbitoj,  brosaya yarkih
zajcev,  gorela zolotaya,  ne menee  kilogramma vesom,  blyaha,  i  ya nevol'no
prikinul: skol'ko zhe sobolinyh, losinyh, belich'ih, gornostaevyh, osetrovyh i
prochih golov ushlo na takuyu modnuyu spravu?
     Za  vydayushchejsya   studentkoj,  slovno  na  sobach'ej  svad'be,  tashchilis',
predanno na nee  vziraya, chushanskie  parni, dal'she  na pochtitel'noj distancii
derzhalis' mestnye devchonki, bolee pestro, no menee cenno odetye. Vse kurili,
smeyalis'  chemu-to,   a  menya  ne  pokidalo  oshchushchenie   nelovkosti  ot  ploho
otrepetirovannogo, hotya i pravdopodobno  igraemogo spektaklya.  V dinamike na
kryshe  punkta svyazi  kakoj-to proslavlennyj kvintet  il'  diksilend mordoval
volshebnuyu ukrainskuyu "Vechornycyu", otryvaya na motiv ee novomodnejshij  shlyager:
"Ty uvidish', chto naprasno nazyvayut Sever krajnim..."
     Devica kopytila  nogami, blyaha podprygivala  i bilas'  na ee grudi. Vsya
pestraya  stajka,  podrazhaya  kumiru,  vzbivala  pyl',  vihlyalas',  vykrikivaya
chego-to.  Na  vsyu  etu kompaniyu,  v  osobennosti  na  modnuyu  devicu, shiroko
raskryvshi rty, ne morgaya, smotreli rebyata staroobryadcheskogo roda, tolpyashchiesya
v  storonke.  Vse  oni  byli  ulovimo  pohozhi drug  na druzhku,  s  kazach'imi
kudryavymi chubami,  raskosymi glazami severnyh  materej, v shityh eshche na rukah
satinovyh i shelkovyh  rubahah s  poyasami.  No i tut koe  u kogo uzh uzkonosye
tufli,  gde  chasiki  s  bleskuchim brasletom,  gde  pestrye  noski,  a  to  i
redkostnye bryuki-dzhinsy  proskal'zyvali. Taezhnye  parni promargiva- lis'  na
svetu, osmatrivalis',  prinyuhivalis'.  Oni na tancy  eshche ne  gorazdy, im  by
po-raneshnomu --  zazhat' cacu  v oranzhevom-to za banej  il'  mezh polennic. Da
robeyut poka, podhody izuchayut. Na  glazah  vylupayutsya kavalery novogo pometa,
zhadno  tyanutsya k  "peredovomu  opchestvu",  na  hodu s  kozhej sdiraya  s  sebya
drevnie, zarzhavelye verigi praroditelej. "Tyati" eshche blyudut ustoi, no zhila-to
i v nih  oslabla, kolebnulas' staraya vera,  matershinnichat', pit'  na  lyudyah,
tabak kurit'  splosh'  i  ryadom  vzyalis'.  Molodomu  pokoleniyu  i  Bog  velel
oskoromit'sya,   pristat'   ko   vseobshchemu   dvizheniyu.   Hvatit,  popyatilis',
pouporstvovali i skol'ko zhe vsyakogo udovol'stviya upustili!
     "My poedem,  my pomchimsya na  olenyah utrom rannim..." --  vybrasyval  iz
krugloj  metallicheskoj  pasti dinamik, a pod  yarom,  po beregu, opleskannomu
mazutom,  splosh'  zamusorennomu steklom, bankami, shchepoj, obtirochnym tryap'em,
krepko obnyavshis',  plelis' kuda-to muzhik  s baboj i, ne slysha  nikakih novyh
pesen, vo vsyu golovushku  reveli:  "YA sopernicu  zarezhu i sopernika ub'yu!.. A
sama ya, molodaya, v Sibir' na katorgu pojdu..."
     Ot Krivlyaka, iz-za Karasinki prostupil v nochnom mglistom moroke prizrak
parohodika mestnoj linii, laskovo imenuemogo "Betushkoj".
     Po lestnice s  bol'shim ryukzakom na gorbu, s chemodanom i setkoj v rukah,
vytarashchiv krasivo,  v meru podvedennye glaza, tashchilas'  bibliotekarsha  Lyuda.
Sudya po potugam unesti vse svoe imushchestvo v odin prihvat i pri etom ostat'sya
nezavisimoj, modno i v to zhe vremya so vkusom odetoj, ne to chto eto topotyashchee
v pyli kodlo, truzhenica  mestnoj kul'tury pokidala CHush  navsegda,  otrabotav
posleinstitutskij  "minimum".  Stupeni  na  lestnice vylomany  s raschetlivym
kovarstvom -- cherez odnu, peril net. Uzkaya sherstyanaya yubka meshala Lyude shiroko
shagnut', obojti zhe krutik logom ne hvatilo snorovki,  zaparilas', vidat', so
sborami.
     Narod  povsyudu  zamer,  ozhidaya, sverzitsya bibliotekarsha  s lestnicy ili
net? Dazhe Akim zainteresovanno priostanovil-  sya.  Eshche spuskayas'  k  reke, ya
zametil  osanistogo parnya,  strizhennogo szadu pod poeta devyatnadcatogo veka,
speredu  --  pod  ssyl'nogo raskol'nika. Na grudi ego  visel massivnyj krest
chervlenogo  serebra.  Paren' chistil  krest  kirpichom,  nazhdachnoj  bumagoj  i
sukonkoj, no vse ravno vidnelas' syp' vechnosti, seevo  li chelovecheskih slez,
zastyvshie li prikosnoveniya gub molyashchih  o milosti.  Bescennyj krest  drevnih
muchenikov,  donesshih ego  ot vremen  smutnyh, mozhet,  eshche  pervocarskih  ili
nikonianskih, visel na deshevoj cepochke ot chasov-hodikov.
     Paren'  katal  na  lodke  belokuruyu pohotlivuyu  devku  --  zahodil vyshe
debarkadera,  skladyval  lopashny,  perebrasyval  s  kormy  k sebe  na koleni
passazhirku i na glazah  chestnogo naroda  sharilsya  gubami  mezh  podborodkom i
vorotom  cvetastoj devich'ej bluzki.  Na beregu kto plevalsya, kto prichmokival
gubami, kto cokal yazykom. Devica nikakogo vnimaniya ne obrashchala na narod, vse
poryvistej kurila sigaretu, ostrymi nogtyami vyshchipyvala izo rta tabak, potomu
chto  grebec pokinul lodku, spesha na pomoshch' bibliotekarshe.  Lyuda priostanovi-
las',  opustila  chemodan,   setku  i,  kogda  paren'  priblizilsya,  ukushenno
vskriknuv, otvesila emu opleuhu oto vsej-to dushen'ki.
     -- Gaj-yuyuyuyu-gav!
     -- Liho!
     --  Bravo,  Lyudok!  Bravo!  --  Na  yaru  zakolotila v  ladoshi  devica v
oranzhevom,  i   partnery   podderzhali   voitel'nicu  odobritel'nym  gulom  i
aplodismentami.
     --  Tvar'! CHego izobrazhaesh'? -- Devica  v lodke  otbrosila sigaretu  i,
vzyav ruki pod boka, zakrivlyalas': -- YA n-ne lyagu pod stilyagu!..
     -- Katis'! --  ne  to ej, ne to  Lyude  kriknul  paren'  i, ulegshis'  na
plotik, zabrosiv krest na spinu, prinyalsya poloskat' vodoyu rot, devku v lodke
neslo po techeniyu, i ona, pokinuto hnykaya,  vraznoboj, neumelo grebla veslami
k  beregu. Paren'  ne shel ej na pomoshch', otplevyval krovyanuyu vodu,  utiralsya,
iskosa nablyudaya, kak my s Akimom pomogaem Lyude vnesti bagazh na debarkader.
     Zabyv poblagodarit'  nas, Lyuda grohnula chemodan na vesy i  obvela bereg
rasshirennymi beshenstvom i bespomoshchnost'yu glazami:
     -- Da bud' on proklyat, etot Sever, i tot, kto mne ego podaril!
     --  Nu a  vesy-to chem vinovaty? -- provorchal shkiper, otkidyvaya skobku i
peredvigaya pal'cami  po stal'noj polose vesovoj balansir. -- Vas tut  mnogo,
nervnyh, a mne za inventar' otvechat'. -- I vydal  nazidanie: --  Postavila b
muzhikam butylku i ne kozhililas' by.
     -- Zanimajtes' svoim delom!
     "Betushka"  podala  sirenu.  SHkiper,   vse   eshche  porugivayas',  pospeshil
prinimat' chalku. Narod s yara potyanulsya k debarkaderu.
     YA  sidel na brevne,  brosal  kamni  v vodu i neozhidanno  uslyshal pozadi
hrust gal'ki, zatem znakomyj golos:

     -- U vas zakurit' ne najdetsya?
     -- Ne kuryu.
     -- Ne kurite? --  peresprosil Damka, besceremonno  usazhi- vayas' na odnu
so mnoj lesinu. -- Zdorov'e berezhete ili den'gi ekonomite?
     Mne s nim razgovarivat' ne hotelos'.  Mne on nadoel eshche v Enisejske. Iz
golovy ne shel Kolya. Lezhit sejchas v gornice, oglushennyj snotvornym, poluspit,
polustradaet, no skoro  dejstvie narkotika oslabnet, i chem togda-to pomogat'
parnyu? Podoshel Akim, pomogavshij Lyude gruzit'sya na teplohod,  i, oskorblennyj
rublevkoj, kotoruyu ona hotela emu sunut': "Nise v lyudyah  ne ponimat! V grobu
ya videl ee rvanyj..." Akim pozdorovalsya s  Damkoj za ruku, dal emu zakurit'.
Damka motnul golovoj na menya, Akim emu chto-to skazal, i oni poveli druzheskuyu
besedu o raznyh raznostyah.
     "Betushka"  otvalila ot  pristani, pravyas' vverh po  Eniseyu. Iz-za togo,
chto vsyu noch' ne temneet, nikomu spat' ne hotelos',  narod  ne  rashodilsya  s
berega, shlyalsya v poiskah razvlechenij  i poroj nahodil ih.  Damka razvlekalsya
tem, chto  podkaraulival parochki  v gushche topolej, za polennicami, v banyah,  v
kustah i prochih ukrytiyah, i natorel v shpionskom dele do togo, chto spryatat'sya
ot nego sdelalos' nevozmozhno. Za dokuchnyj interes parni izvolohali Damku, on
vrode  by  unyalsya,  no shpionskoe remeslo  okazalos' takoe neistrebimoe, dushu
glozhushchee, chto ne bylo ot nego pokoya, tak i tyanulo v poisk.
     Pritersya Damka k  poselku CHush. Rybaki ohotno brali ego s  soboj  -- dlya
potehi.  I, pritvoryayas'  durachkom, pokazyvaya  besplatnyj "tiyatr",  on  mezhdu
delom osvoilsya na samolovah, shvatil sut' rybnoj lovli, obzavelsya derevyannoj
lodchonkoj  s  ponoshennym  motorom, kotoruyu prodal  emu ubegavshij ot  vlastej
zaletnyj brakon'er.  Damka vybrosil dva  konca i, k udivleniyu muzhikov,  stal
dovol'no-taki  bojko dobyvat' rybu  i  eshche  bojchee  ee  sbyvat'  vstrechnym i
poperechnym lyudyam. Na teplohodah, samohodkah, katerah, avtomashinah, samoletah
i vertoletah i na prochem vodnom i vozdushnom transporte dogadlivye lyudi vozyat
"special'nyj zapas goryuchego", vymenivayut na nego v letnyuyu poru rybu, dichinu,
myaso, zimoj --  oreh, shkurki;  raschet vsyudu natural'nyj,  edinica obmena  --
butylka.
     S  sudna, idushchego po sosednej reke, Obi, bylo iz座ato bol'she tonny ryby,
"dobytoj" s pomoshch'yu  butylki. CHtoby obyskat' eto iz goda  v god zanimayushcheesya
poborami  sudno i privlech' k  otvetstvennosti kapitana, kotoryj razzhirel  na
pereprodazhe ryby do togo, chto uzh dachami i avtomobilyami zavalil sebya i detej,
potrebovalas' sankciya prokuratury, no do Boga s ploskogo Priob'ya vysoko,  do
prokuratury  daleko.  I  lovyat  svobodno  rybku  delyagi  vrode  Damki  letom
samolovami, zimoj podpuskami da raduyutsya udachlivoj zhizni. Mezhdu tem do vojny
takih vot "dzhentl'menov udachi" na Enisee pochti ne vodilos'. Togda rybozavody
zaklyuchali dogovory  s mestnymi i  naezzhimi  rybolovami,  vydavali  im avans,
lovushki, raz  v nedelyu ob容zzhali s rybosborochnym botom  artel'nye stanovishcha,
prinimali  dobychu,  snabzhali  rybakov  produktami,  rukavicami,   fartukami,
sapogami i prochej specodezhdoj. I oni-to, eti malen'kie, chasto iz dvuh  vsego
muzhikov sostoyashchie, arteli  byli  samym strogim nadzorom na  reke, potomu chto
hoteli dobyt' bol'she  ryby, vypolnit' plan, chtoby  poluchit'  osen'yu zakonnye
premial'nye. I organizacii, vedayushchie staratel'skim lovom, platili im za rybu
pobol'she, chem postoyannym kolhoznym brigadam.
     YA  i  sam  kogda-to  rybachil  s otcom  i  ego  naparnikom,  Aleksandrom
Vysotinym, v takoj vot  dogovornoj arteli i, skol' ni priglyadyvalsya k rechnym
piratam,  skol'  ni  vel  razgovorov  o  nyneshnih  poryadkah  v  ryboloveckom
promysle, ubedilsya v tom,  chto oni s oblegcheniem proklyali, kinuli by temnuyu,
riskovuyu svoyu rabotenku, pereshli by za miluyu  dushu na  zakonnyj  lov, tol'ko
chtob rasschityvalis' s nimi chest' po chesti, ne mednymi kopejkami...
     Nu a poka na rekah torzhestvuet nochnoj, temnyj lov. Damka vino popivaet,
pesenki popevaet. Odin raz popalos' emu tridcat' sterlyadej, para kilogrammov
po  shesti  --  uzh pofartilo  tak pofartilo! Glavnoe,  ryba pochti  vsya zhivaya.
Sonnyh sterlyadej  vybrosil za bort vsego neskol'ko  shtuk. Utomilsya rybak, no
takaya radost' na dushe -- krichat' hotelos'.  Zatknet  on  babe  svoej  past',
zatknet! Ona ego za rybalku so svetu svodit. Glaza eshche ne proderet so sna, a
uzh izrygaet: "Ne prosyhash', mokra stel'ka! ZHis' svoyu i moyu zagubil!.." I vse
v takom vot rode, pryamo i vspominat' nepriyatno. Pokurival Damka papirosochku,
plyl  na  lodochke,  v  podtovarnike   sterlyadochki  hlop  da  hlop  ob  doski
hvostikami,  inye hrebtikom  skreblis'-pocarapyvalis'  --  zhivuchie,  igruchie
rybeshki, poskoree im na skovorodku ohota.
     Motor ne zaveden, samosplavom dvigalas'  lodka,  hozyain ee  naslazhdalsya
prirodoyu i parohodika vrode by nikakogo ne zhdal. Naleteli na Damku pauty.  V
etoj  mestnosti  oni  s  vorob'ev  pochti,  bashki u  nih vertuchie, fosfornye,
otvislye zady,  kak  u zebrov, polosaty, zhaly  chto zheleznodorozhnyj  kostyl',
zevni -- i on  te tut  zhe, pushche putejskoj baby,  vsadit  ego v spinu ili eshche
kuda. Kruzhat nad lodkoj  pauty,  gudyat  voennymi istrebitelyami, lby, budto u
taksi, zelenym svetyatsya.
     --  Na!  Na!  Kusi!  Kusi!  --  podtravlival  zlovrednoe  zver'e Damka,
protyagivaya  ploskuyu s  oblomannymi nogtyami  ruku.  Sam  sebe ne  verya,  paut
opustilsya  na   kozhu.  Ot   zapaha  benzina,  ot  nedoveriya  li,  mozhet,  ot
predchuvstviya blizkoj krovi zad pauta hodunom  hodit. "Nasosy v em, parazite,
dejstvovat' nachali", -- zametiv, kak naklonilsya, ottopyril zad i zhadno zamer
paut,  spohvatilsya Damka  i  so vsego  mahu sadanul  pauta  -- uvleksya  tot,
bditel'nost' utratil -- i vot tebe rezul'tat -- poplyl kverhu bryuhom, krylom
i lapami shevelit, vznyat'sya probuet. Hles' pauta kakaya-to rybeshka  --  tol'ko
ego,  golubchika,  i videli!  "Vzaimodejstvie sil, -- udarilsya v  razmyshleniya
Damka. -- Priroda sama ustanavlivaet balanec mezh dobrom i zlom".
     Na gorizonte pokazalsya dymok. Pod nim, pod dymkom, siluet  oboznachilsya,
s pauta velichinoj. Slad' po nutru rybaka raskatilas', pod lozhechkoj zasosalo,
i  takaya zhguchaya  istoma proshila vse telo, nu chto  tebe pered pervym  grehom.
"Matushka-Carica Nebesnaya il'  kakaya  eshche!  Vot oni,  mgnoveniya  zhizni,  radi
kotoryh moknesh', golovoj riskuesh', s baboj gryzessya!.."
     Paut v lodke  byl  ne  odin, ih  para byla, muzh  i zhena  skorej  vsego.
Ostavshis'  vdovoj,  pautiha-stervoza  sletala  na  bereg,  za podmogoj.  Nad
golovoj Damki zavertelos',  zagudelo s desyatok istrebitelej. "U-u, kontriki!
CHego dobrogo, capnet kotoryj!"
     Damka  hvatanul  zavodnoj  shnurok. Motor  "ne  vzyal",  puknul,  huknul,
vybrosil  dymok. S  tret'ego ili chetvertogo derga "shvatilo", poneslo. Damka
za  bort  lodki pojmalsya  --  hvatit,  vyvalivalsya uzh,  ladno, parohod  shel,
spasatel'nyj krug brosil. Vynuli Damku  bagrom iz vody matrosy da eshche p'yanym
napoili. I raspoteshil zhe on togda parohodnyj narod!..
     Hripit,  chadit peretruzhennyj motorishko, forsunki v  nem ili gajki kakie
drebezzhat. Voz'met i razvalitsya! CHto togda? No net vozmozhnosti shchadit' motor,
skoree trebuetsya plesnut' na kamenku -- vse v rybake speklos'. "|h, "Vihrem"
by obzavestis'!  --  vzdyhal Damka,  -- Da gde  ego  dostanesh'?  "Vihri"  na
magistrali prodayut, chtob  v voskresen'e il' v zasluzhennyj otpusk  trudyashchiesya
mogli migom dostavlyat' krasotok na lono prirody i kul'turno s imi otdyhat'".
     Dusha Damki  mleet ot horoshih predchuvstvij,  vseh  emu  lyudej  proshchat' i
lyubit' hochetsya -- on  pered cel'yu, i vse  blizhe ispolnenie  ego  vozhdelennyh
zhelanij.   SHel   ne  teplohod,  shel   odnopalubnyj   korablik   s   uyutnymi,
svezhekrashenymi  nadstrojkami,  radio   na   nem   igralo.  "Nachal'stvo!   --
uvazhitel'no podumal Damka. --  Po sluzhbe kuda-to  katit. Mozhno i deranut' --
ne  obedneyut..." S  takoj bodroj  mysl'yu  Damka  zaglushil  motor,  vynul  iz
podtovarnika sterlyadku pokrupnej,  vstal vo ves' svoj  rost,  da  kakoj zhe u
nego rost-to! Vzgromozdilsya na besedku,  chtob  skoree  zametili,  i,  vzyavshi
rybinu za hvost, zamahal eyu, zakrichal:
     --  |-e,  gromadyane-tovarishshy! K vam obrashchayus' ya, druz'ya moi, so stonom
alchushchim! Prodayu-u-u, chut' ne zadarom otdayu-u! |-e-ej!..
     Sterlyad'  byla  zhivaya,  izgibalas', vybrasyvala  kruglye  hvatkie guby,
toporshchilas' zhestkimi plavnikami, rovno by zhelaya uletet'.
     Damku zametili,  podali emu signal,  ne predusmotrennyj ni odnim rechnym
pravilom, no  vse zhe na vseh nashih vodah izvestnyj -- etakoe obvolakivayushchee,
laskovoe podgrebanie pod sebya belym flazhkom.  Sblizilis', soshlis', budto pri
abordazhe:  uzkaya staren'kaya lodka  i belen'kij  korablik s chernym korpusom i
delovito-strogoj obstanovkoj na palube, dazhe radio ne bodrilos', ne orali po
nemu,  kak  pod toporom.  Lish' kakaya-to nerusskaya damochka pochti shepotom,  na
ushko zhalovalas', umolyala: "Konduktor, konduktor, prodaj  mne bilee-e-et!" --
"A  hrena  ne hochesh'?  Biletov  net!"  -- Damka vsyakuyu  pesnyu,  poslovicu li
mgnovenno  pereinachival  na  svoj  lad. "Da-a, strogij,  vidat', narod edet,
delovoj.  Geologi, ne  inache, a  to  iz  ministerstva  kakogo,  s  proverkoj
finansov i discipliny truda". Damka vnutrenne podobralsya, postrozhal.
     Lodku  prikrepili  k  kormovomu  gaku  korablika,   rybaka  pochtitel'no
priglasili  v  salon.  Tam ego  neskol'ko  nastorozhili kartinki, pribitye  k
stenam. Na  odnoj kartinke katastrofa zhizni izobrazhena --  zavod s truboj na
beregu,  iz nego mazut potokom v  reku hleshchet,  osetry, okuni, leshchi,  sudaki
kverhu bryuhom plavayut, razzyavili rty,  ispuskayut duh. "At shto delayut, sukiny
deti!" --  poskorbel licom  Damka i  obnaruzhil  na sosednej kartinke  svoego
brata  samolovshchika. Osetrina ikryanoj, sudya po  razdutoj  puze,  zaporolsya na
kryuch'yah  i sdoh,  no kak-to tak  sdoh,  chto  sohranil sposobnost'  osuzhdayushche
smotret' na  cheloveka, skorchivshegosya v uglu kartinki. Ot pronzayushchego ryb'ego
vzglyada perekosilo rozhu samolovshchika, a rozha-to, rozha -- ne privedi  gospodi!
Bryuzglivaya,  nemytaya, nos  sizyj, glaza mutnye  --  prisnitsya, veruesh' -- ne
veruesh',  zakrestish'sya. S  drugogo boku kartinki chelovek s  ostro sdvinutymi
brovyami, trezvyj,  na CHeremisina, mestnogo rybinspektora, smahivayushchij, stoyal
vo ves' rost, budto na davnem voennom plakate, tykal pal'cem pryamo v  Damku:
"Brakon'er -- vrag prirody! Brakon'eru -- boj!" ...
     Rybak poezhilsya  i davaj  pozanimatel'nej  chego otyskivat'  i mezh etih i
drugih kartinok  sovsem nechayanno  obnaruzhil  v tetradnuyu stranichku velichinoj
zastenchivyj listok, na  kotorom krasnym i sinim  napisano: "Tovarishchi rybaki!
Ne gubite molod' promyslovyh  ryb. Vypuskajte  ee bez  povrezhdenij  izo vseh
orudij lova v vodoemy. Pomnite, molod' -- osnova vashih budushchih ulovov!" Dusha
Damki stronulas' s  mesta,  on zaoziralsya,  natknulsya vzglyadom na  cheloveka,
svojski emu ulybayushchegosya.
     -- Nu i kak kartinki?
     -- A my molod' i ne trogam, dlya budushchih ostavlyam ulovov, my ee beregem!
Gaj-yuyuyu-gav!  -- vskinuv uzkoe  ryl'ce v potolok,  obityj  belym  plastikom,
zalilsya rybak. CHelovek dostaval  iz stola kakie-to bumagi, ulybayas', vse eshche
privetlivo kachal golovoj,  no uzhe s grustinkoj. "Mozhet, u  ego  zhena pomerla
ili eshche kakoe gore sluchilos', a ya rzhu!"
     --  Pochem sterlyad'? --  vse royas' v stole, pointeresovalsya  neznakomec.
Damka nadeyalsya:  kak voditsya, sperva razgonnuyu pollitrovku vystavyat, zakusku
vrode  svezhego,  redkostnogo tut v  etu poru  ogurca  dadut, potom  uzh  torg
otkroetsya. No nichego ne podavali. "Ah, vy tak!.."
     -- Poltory rubli!
     -- N-nu, lyubeznyj! Vezde po rublyu.
     -- Vezde po rublyu, a  u nas poltory! I  nikakih gvozdej! --  Damka dazhe
sam  sebe ponravilsya, takoj  on boevoj, takoj  nepreklonnyj. Vo kak zakalila
harakter reka i priroda! |tak pojdet dal'she delo, tak on, pozhaluj, voz'metsya
svoyu babu bit', a ne ona ego.  I tem stilyazhnikam, chto  za  shpionazh nakazali,
tozhe po otdel'nosti naveshaet.
     -- |to pochemu zhe u vas takaya dorogovizna?
     -- Motory hudy -- raz! -- zagnul palec Damka. -- Benzin podi dostan' --
dva!  Rybnadzor pezhit --  tri! Vino  vzdorozhalo -- chetyre! --  I kak  tol'ko
pomyanul pro vino, vsya  spes' razom utratilas', poneslo Damku, zataratoril on
bazarnoj torgovkoj,  ne soblyudaya  nikakoj solidnosti  i  pauz: --  Angarskaya
poshla ot zhiru teket  baba  imeninnica magazin  daleko torgovat'sya nedosug  v
rote peresohlo...
     -- Postoj, postoj! --  vzmolilsya  parohodnyj chelovek, otyskav, nakonec,
ruchku i otkryvaya kakuyu-to knizhku. -- Pulemet! CHkas! Proshil! Oglushil!..
     -- U Praskov'i  chir'i, u  Melan'i voldyri,  esli dorogi sterlyadki, hosh'
beri,  hosh'  ne  beri!  --  podhvatil  k  mestu  bojkuyu skladuhu  Damka.  --
Gaj-yuyuyu-gav!..
     --  Solovej! Baskobajnik!  -- zanovo obmeril vzglyadom Damku chelovek. --
Ershov! Pryamo Ershov!
     Damka  voshel v interes.  Ne tot li eto Ershov,  chto orgnaborom v kraevoj
kontore  vedal?  Solidnyj takoj  muzhchina, nekuryashchij.  U  nego  eshche  zhena, ne
pervaya,  vtoraya zhena na pristani kassirshej  rabotaet.  Okazalsya  odnofamilec
Ershov,  avtor  "Kon'ka-gorbunka".  Poshel  razgovor  pro  orgnabor i  drugie,
izvestnye  Damke,  organizacii,  v  hode  kotorogo  on  vse pro  svoyu  zhizn'
rasskazal i familiyu vyboltnul. Narod v salon nabilsya, slushaet, pohohatyvaet.
Damka i rad starat'sya, zhalko emu, chto li,  poteshit' lyudej, da  i ne teryal on
okonchatel'no veru na predmet ugoshcheniya.
     No priblizhalis' k CHushi, i grazhdanin,  tak zagadochno ulybavshijsya, grozno
hlopnul po stolu:
     --  Hvatit!  Poveselilis'! --  i obratilsya  k  molodomu parnyu  v rechnoj
formenke: -- Skol'ko?
     -- Tridcat' golov. Sorok sem' kilogrammov.
     --  Ta-ak! --  Grazhdanin ustavilsya  na Damku, tochno general v pogonah s
krasnoj okantovkoj. -- Nagret' by tebya  na polsotni za kazhduyu golovu i lodku
iz座at'. Da za besplatnyj spektakl' skidku sdelaem. Na vot raspishis'. ZHene na
imeniny...
     Damka glyanul na bumagu  i  podavilsya yazykom. Pervyj raz v  zhizni ne mog
najti slov. Proboval rassmeyat'sya, davaya ponyat', chto i sam on bol'shoj hohmach,
shutku  cenit  i  ponimaet,  no vmesto  privychnogo  "gaj-yuyuyu-gav"  poluchilos'
"uj-yuyuyu-u-u...".
     --  Tovarishshy!  Tovarishshy!  -- lepetal  on v  poluobmoroke,  kogda  ego
ssazhivali obratno  v lodku, -- U  menya ded  krasnyj  partizan i otec tozhe...
zasluzhennyj!.. Tovarishshy...
     Korablik,  veselo popukivaya truboj, brosaya  kruglyashki  dyma, uhodil  na
sever.  Lodku  kruzhilo  techeniem, neslo  mimo  CHushi, k Karasinke i  proneslo
vdal', krutilo v  ust'e Syma, kogda vostrotolaya zhena Damki, u  kotoroj kogda
imeniny, ona  i  sama  ne pomnila, ugovorila odnogo rybaka dognat'  lodku i,
esli ne hvatil supruga paralich, esli  nazhralsya on do poteri rulya  i lezhit na
dne lodki, dostavit' ego domoj, tut uzh ona s nim sama razberetsya!..
     Damka byl  trezv  i do  togo  napugan, chto,  i dostavlennyj v  CHush, vse
povtoryal okontuzhenno: "Tovarishshchy! Tovarishshy! U menya ded..."
     ZHena Damki napugalas'.
     -- O-oj! Izurochili! Ozevali! -- zakrichala. -- |to vse  kerzhaki, kerzhaki
-- ushkujniki bolotnye!..
     Vsyu noch' otvazhivalas' s  Damkoj zhena, poila nastoyami desyati trav s semi
polyan. Odnako nikakie  domashnie i lesnye  zel'ya znaharej  i dazhe svyataya voda
zhelaemogo dejstviya ne proizveli.  Bol'noj perestal, pravda, povtoryat' naschet
deda  i  zasluzhennogo  otca,  no  zakatyval  glaza,  trudovoj  ego  yazyk  ne
vorochalsya, golova ne derzhalas', delo podvigalos' k koncu.
     I togda  zhenu  Damki  te zhe  lesnye  lyudi -- staroobryadcy,  kotoryh ona
sramila, nadoumili ispytat' eshche odno, poslednee sredstvo: prinesti zemli  iz
bani,  iz-pod krestom lezhashchih  polovic, razboltat' s vinom i vypoit',  pust'
dazhe  nasil'stvenno -- etak v tajge ot veku vyzyvali v zhivom tele otvrashchenie
k mertvoj  zemle. Damku  ot  bannoj gryazi  vyvorotilo naiznanku. Otravlennyj
lekaryami,  on uzh poslushno vse  ispolnyal,  pokorno prinyal i varenogo moloka s
nastoem polyni, usnul mladencheski tihim snom i ne  krutilsya,  kak vsegda, ne
vorochalsya celyh dvoe sutok.
     Tem vremenem vyyasnilos':  po  Eniseyu delalo probnyj  rejs sudno kraevoj
rybinspekcii, oborudovannoe  po poslednemu  slovu  tehniki tak,  chto esli  b
Damka ne polez  samodurom v past' "rybhaleyam", oni by vse ravno ego izlovili
i oshmargali kak lipku.  Staruhu "Kuru" znali i po konturu i po dymu, dazhe po
zvuku dvigatelej v nochnoe vremya otlichali. Teper' vot pojdi poboris' s "imya".
ZHertvu  rybnadzorovskogo  terrora  zhaleli,  uspokaivali,  probovali  napoit'
zadarma, no zhena otstoyala Damku ot posyagatel'stv.
     Skoro, odnako,  Damka  ochuhalsya,  snova zanyalsya tajnym promyslom,  pil,
veselilsya,  ne  hotel  platit'  shtraf. Vot  i  sprovadili ego  v sud, vot  i
perekrestilis' nashi puti v  Enisejske i poyavilas' u Damki  novaya prichina dlya
veselyh rasskazov.
     Vyzhidaya vremya,  v  sonnye  predutrennie chasy Damka  tomilsya  bezdel'em,
sderzhivalsya  izo  vseh  sil, chtob ne podat'sya v shpionskij voyazh. Emu hotelos'
vypit',  on  proboval  vyvedat'  u Akima,  ne razzhilsya  li  pollitrovkoj  na
"Betushke", no tot cyknul na nego, i my  poshli ot reki cherez bol'shoj i bednyj
ogorod, gde  tol'ko eshche nabirala cvet  kartoshka,  tret'im listom toporshchilis'
ogurcy v srube parnika, chut' mohnatilas' morkovnaya gryada, na obochinah zhalas'
k zherdyam vyalaya krapiva, shli medlenno tuda, gde muchilsya umirayushchij brat -- teh
narkotikov, kotorye  emu davali v mestnom medpunkte, hvatalo uzhe tol'ko chasa
na dva-tri. Nado bylo  dumat' i reshat', gde i kak dostavat' lekarstvo? Damka
srazu iz pamyati ischez, zabylsya, da oni,  takie lyudi, tol'ko i zametny, kogda
mel'teshat pered glazami. Pamyat' ne  derzhit ih, oni uletuchivayutsya, kak dym ot
syrogo kostra, hotya i gustoj, udushlivyj, no skorotechnyj.
     Za zherdyami ogoroda, za staroj dvercej, ustalo i sero svetilas' reka, na
dne kotoroj  lezhali  sotni  i  tysyachi  samolovov,  setej,  podpuskov, ud,  i
putalis'  v  nih, seklis', metalis'  v  glubine  protknutye zhelezom  osetry,
sterlyadi, tajmeni, sigi, nalimy, nel'my, i chem strozhe stanovilsya nadzor, tem
bol'she ih umiralo  v  glushi vody, i plyli  oni potom,  izoprelye, bezglazye,
zastegnutye  po  vzdutomu  bryuhu  pugovicami  plashchej,  metalis'  po  volnam,
rastopyriv  gryaz'yu zamytye kryla i  rty, i kak  ohranyayushchie  reku lyudi, tak i
vorovski  na nej  dejstvuyushchie brakon'ery  udruchenno  kachali  golovami:  "CHto
delaetsya? CHto delaetsya? Gibnet narodnoe dobro!"






     Verstah  v  shesti  vyshe  rechki  Oparihi  v  Enisej  vpadaet  eshche  bolee
besnovataya, svetlaya i  rybnaya rechka Surniha, na kotoroj kogda-to  i ograbili
Kolyu s Akimom zhelny, sozhrav u nih chervyakov.
     Po vodorazdelu  Surnihi  okanchivaetsya  gornyj pereval.  Izdaleka  vidno
bokastuyu  gorbinu   oseredysha.  Ona  kruto  obrezana   vodoj,  kak  by  dazhe
otshatnulas'  ot  Eniseya,  vzdybilas', svalilas'  osypnym  kamennym  mysom  v
Surnihu.
     Zakonchivshis'  na  vidu, pereval  prodolzhaetsya  v vode, pod  ee  tolshchej.
Burlivo, raskatisto nad nim  techenie  Eniseya. Podvodnye gryady zdeshnie rybaki
nazyvayut  kargami, na nih i v  nih zastrevaet mnogo  hlamu, v hlame i kamnyah
lepitsya  vsyakaya vodyanaya kozyavka,  ruchejnik,  zhuk-vodoplav  i  osobenno mnogo
mormysha -- lyubimoj pishchi osetra, sterlyadi da i vsyakoj drugoj vodyanoj tvari.
     Ot Surnihi  do Oparihi i nizhe ih  po techeniyu  derzhitsya  krasnaya ryba, i
potomu v ust'e  etih  rechek  postoyanno v'yutsya  chushanskie brakon'ery, kotorye
slovo  eto hulitel'nym  ne  schitayut,  dazhe  naoborot,  ohotno im pol'zuyutsya,
zameniv privychnoe  slovo  -- rybak. Dolzhno  byt',  v chuzhom,  inorodnom slove
chuditsya  lyudyam kakaya-to tainstvennost' i razzhigaet ona v  dushe pozyv na dela
tozhe  tainstvennye  i  riskovye,   i   voobshche  razvivaet  smetku,  uglublyaet
umstvennost' i harakter.
     Zakony  i  vsyakie  novye  veyaniya chushancami  vosprinimayutsya  s  drevnej,
muzhickoj hitrecoj --  esli zakon  oboronyaet ot nevzgod, pomogaet  ukrepit'sya
material'no, urvat' na propoj, ego ohotno  priemlyut, esli  zhe  zakon surov i
ushchemlyaet v chem-to  zhitelej poselka CHush, oni prikidyvayutsya otstalymi, sirymi,
my,  mol, gazetov  ne chitaem, "zhivem v  lesu, molimsya kolesu". Nu  a esli uzh
priprut  k  stenke i  ne  otvertet'sya -- nachinaetsya  molchalivaya,  dlitel'naya
osada, izmorom, tihoj sapoj chushancy  dobivayutsya  svoego: chto nado  obojti --
obojdut, chego  zahotyat  dobyt'  --  dobudut, kogo nado vyzhit' iz poselka  --
vyzhivut...
     Vokrug kostra sidyat  rybaki, raspustivshis' dushoj i telom pered nelegkoj
rabotoj, zhdut nochi, lenivo perebrasyvayutsya frazami.  V  koster,  pomimo dvuh
breven,  svaleny krashenye dveri s  bukvoj  ZH, starye klubnye  divany,  shkaf,
dorozhennye  tesiny -- polyhaet  vysoko,  zharko. Ogon' potereblivaet vechernim
veterkom,  gulyayushchim nad rekoyu, lica zhzhet mechushchimsya  plamenem, spiny  holodit
skvozyashchim  iz  tajgi svezhakom i  stylost'yu  ot gryazno raspolzshejsya  hrebtiny
l'da, nagromozhdennoj pod urezom yara. Ne veritsya, chto okolo Moskvy  i po vsej
pochti  srednej  Rossii svirepstvuet  zasuha, goryat tam lesa, umirayut travy i
hleba,  obnazhayutsya  bolotiny, vystupayut  i  treskayutsya ilistye don'ya  ozer i
prudov, meleyut reki, stonet i mret ot znoya zhivnost' v polyah i v lesu.
     V  etih mestah zatyazhnaya vesna,  po prichine  kotoroj sovershilsya strashnoj
sily ledohod. Materyj led na reke uderzhivali holoda,  no  v verhov'yah Eniseya
uzhe  nachalsya  pavodok.  Na Krasnoyarskoj G|S  sbrosili  izlishki vody,  volnoj
podnyalo, slomalo led.  Groznyj, nevidannyj ledolom  svorachival  vse na svoem
puti, torosilsya  v  porogah i shiverah, spruzhival reku, i, oshalelaya, sbitaya s
hodu, voda neuderzhimo katilas'  po logam i  pojmam, zahlestyvala  pribrezhnye
seleniya, nagromozhdala  gory  kameshnika, tashchila les,  zagorodi,  budki, hlam,
sor. V lesah i osobenno v  nizkom, bolotistom mezhdurech'e Obi i Eniseya po siyu
poru lezhat raskvashennye snega. Razliv neobozrim i neprolazen.
     Naprel gnus.
     Dnem ya zahodil v pribrezhnuyu sharagu, prodiralsya po Oparihe -- razvedat',
kak tam  harius,  podnyalsya  li?  V odnom  meste,  pod vystelivshimsya ivnyakom,
zametil luzhicu.  Mne pokazalos',  ona pokryta plesneveloj vodoj. YA nastupil,
provalilsya i upal -- komar plotnoj  zavesoj stoyal, imenno stoyal v zaveter'e,
ne tot dolgodumnyj rossijskij komar, chto  sperva napoetsya, nakruzhitsya, zatem
lenivo primetsya tebya kushat'. Net, etot, severnyj, suhobryuhij, glazu pochti ne
zametnyj zverina  nabrasyvaetsya srazu, vpivaetsya bez muzyki vo chto pridetsya,
valit  sohatogo, dovodit do  otchayaniya cheloveka. V  etih  krayah  sushchestvovala
kogda-to   samaya   strashnaya   kazn'   --   privyazyvat'   prestupnika,   chashche
bogootstupnika, v tajge -- na s容denie gnusu.
     K rekam, na obduvnye gornye hrebty davno pora vyjti zveryu, no polovod'e
i  snega  otrezali vse  puti v  prostranstvennoj,  zabolochennoj  tajge. Gnus
prikanchivaet  tam  bezzashchitnyh  zhivotnyh.  Dnyami prodralsya  k  reke sohatyj,
perebrel protoku, leg na  priverhe  ostrova,  na  vidu naezzhej dikoj  arteli
izvestkarej.  Shvativ topory,  lomy,  izvestkari podkradyvalis' k zhivotnomu.
Sohatyj  ne  podnimalsya, ne  ubegal ot nih.  On smotrel na lyudej  zaplyvshimi
gnoem glazami. V sipyashchih nozdryah torchali krovyanye probki, ushi tozhe  zatknuty
sohloj krov'yu.  Gorbat, vislogub, v kloch'yah svalyavshejsya syroj  shersti, zver'
byl otstranenno tup i ko  vsemu bezrazlichen, lish' telo ego  i sonno otmyakshie
glaza  chuvstvovali  osvobozhdenie   ot  kazni,  nozdri  vtyagivali  ne  pyl'no
sgushchennyj vihr' gnusa, a rechnoj  veter, probivayushchij i gryaznuyu sherst', i pory
tolstoj  kozhi.  Tol'ko konchiki  ushej  melko-melko,  pochti  neprimetno  glazu
trepetali,  i  po  nim  ugadyvalas'  sposobnost'  bol'shogo  kostlyavogo  tela
vosprinimat' otradu  zhizni. Zahvostali, zabili izvestkari sohatogo -- teper'
s myasom zhivut, s obeskrovlennym, poludohlym, a  vse zhe s myasom  --  dovol'no
chebakami i okun'em probavlyat'sya.
     Na zakate ya vydernul v ust'e Oparihi shtuk dvadcat' hariusov. Akim iskal
v kustah imushchestvo, layalsya. Poprosil by chego nado  u rybakov, posovetoval ya.
"-ka-le-me-ne!" -- udaril sebya v grud' Akim i mahnul na menya rukoj -- chto s
nenormal'nogo voz'mesh'! Eshche kogda shli po reke,  Akim obronil v  vodu korobok
so spichkami. YA predlozhil podvernut' k rybakam.  On na  menya vz容lsya: sun'sya,
govorit,  k  lodke, da  eshche  s neznakomym,  da eshche s puzatym!  YA  zasmeyalsya,
polagaya, chto on shutit. No  kogda udil, mne  melkim pokazalsya  harius v ust'e
Oparihi, i ya podalsya za povorot, obnaruzhil  tam  borodatogo muzhika -- sidit,
korablikom  hariusov  lovit, mirnyj takoj  rybolov. Po  privychke gorodskogo,
chereschur  obshchitel'nogo  cheloveka ya  sunulsya  pogovorit'  naschet kleva, no iz
kustov vyvalilsya Akim i otdernul menya bezo vsyakoj vezhlivosti s berega.
     -- Nu se ty vezde suessya? -- zashipel on. -- Kerzhak rybachit? Da? Haryuzov
lovit? Da? Ty i  uhi razvesil! -- On smotrel na menya, kak na pervoklashku. --
Dva ego brata v tal'nikah sohatyh svezhuyut. Treh zavalili, krov' vypuskayut --
ne  teket. Netu  krovi. Komar vysosal.  Ni-se-o-o-o. Na  parohody  prodadut.
Gorodskie hot' se slopayut.
     Akim nashel  spichki v zheleznom korobke -- korobok  etot s vyshtampovannoj
na nem Spasskoj bashnej  ya daril kogda-to Kole. |h, Kolya! Kolya! Bratan. Kotel
i lozhki  Akim ne sumel  najti. ZHarit hariusov na rozhne, mordu uzkuyu ot  zhara
vorotit, ot dyma shchuritsya. Vkusnejshaya shtuka -- ryba, zharennaya na  rozhne, kto,
konechno,  umeet ee zharit', chtob  ne szhech'  hvosta i bryuha,  a spinu  ryby ne
ostavit' syroj.
     Vozle  kostra  sobralos'  chetvero  lovcov -- shel  podozritel'nyj kater,
spugnul ih  s samolovov, vot oni i valyalis' na kamnyah, perezhidali. Probovali
zabavlyat'sya  hariusom, no pripozdali,  k  nochi  blizhe  stalo morochno,  upalo
davlenie vozduha, ryba  perestala igrat' i kormit'sya, lish'  tajmen' v zaluke
gonyal po otmeli chebakov, ahal hvostom vsyu noch', budto iz drobovika.  Kerzhaki
do gluhogo chasa  tailis' v kustah, v pervovechernem, gustom  moroke,  na dvuh
lodkah ushli k drugomu beregu  Eniseya, tknulis' v ostrov, zatihli  --  pryachut
myaso v led.
     Opryatnyj,  chisto  vybrityj  rybak,  stepennyj  v  dvizheniyah, pohodke  i
razgovore, po familii Utrobin, izvlek kraevuyu gazetu i ot nechego delat' stal
chitat'  vsluh, brosaya usmeshlivye vzglyady  na slushatelej: "Za poslednie  gody
mnogie brakon'ery dlya bol'shej svobody dejstviya stali orudovat' po nocham. |to
v sil'noj  mere oslozhnilo rabotu ryboohrany. Sejchas v bor'bu s nimi vstupili
sovershennye  pribory  nochnogo   videniya.  Vskore  imi  budut   osnashcheny  vse
mototeplohody  i  katera  Enisejryb-  voda,  radius  dejstviya  etih  slozhnyh
opticheskih priborov  dostigaet  neskol'kih kilometrov.  Tak chto esli  nochnoj
brakon'er  i ujdet  ot  presledovaniya,  to  vneshnij  ego vid, lico,  odezhda,
opoznavatel'nye  znaki  na  motorke, marka motora  i drugie podrobnosti  uzhe
budut izvestny rabotnikam ryboohrany.
     A uhodyat brakon'ery dovol'no chasto. Motory u nih obychno sil'nye, inogda
dazhe po dva na lodke. Poprobuj dogoni!"
     -- Ehali na trojke -- hren dogonish'! A vdali mel'kalo  -- hren pojmash'!
-- samodovol'no skazal lezhavshij za  kostrom muzhik s yarostnym kostlyavym licom
i olovyannogo  svecheniya vzglyadom. On nosil prozvishche Komandor i krutil roman s
prodavshchicej Rayusej.
     -- Gaj-yuyuyu-gav! -- zalilsya, zadergalsya nogami, vorosha ogon', Damka.
     --  Ne  perebivaj!  --  pripodnyalsya  na  lokte  zakomlistyj,  gruznyj i
otchego-to nadmennyj muzhik.
     "Teper'  v  etih  sluchayah  budut vyruchat'  pribory nochnogo  videniya, --
prodolzhal chitat'  Utrobin, --  a dnem fotoruzh'ya, kotorye  tozhe  poyavilis' na
vooruzhenii ryboohrany. S kazhdym godom  uvelichivayutsya i transportnye sredstva
Enisejrybvoda. Posle ledohoda na Enisej i ego pritoki dlya neseniya patrul'noj
sluzhby  vyshli  shest'desyat  moshchnyh  mototeplo-  hodov,  chetyrnadcat' katerov,
tridcat' pyat' motorok i bolee sta dyuralyuminievyh lodok. Ves' flot priveden v
polnuyu boevuyu gotovnost'. Vragam prirody ne budet nikakoj poshchady!"
     Netoroplivo  svernuv  gazetu, rybak ubral  ee v bokovoj karman pidzhaka.
Vocarilos' glubokoe molchanie.
     --  Gonyayut,  kak  zajcev,  --  skazal  Damka,  kotoryj ne  vyder- zhival
molchaniya bol'she minuty.
     --  Parazitstvo!  -- gromko  vyrugalsya  Komandor,  i vzglyad  ego sovsem
zatyazhelel. -- "Flot  priveden v boevuyu gotovnost'!.."  -- pochemu-to  shamkaya,
peredraznil on, -- atomnuyu bombu izladit' na nas eshche ne doduli!..
     --  N-da-a-a!  Vek  rybachili,  vek ryby hvatalo!  Nyne gubyat  vorohami,
sobirayut krohami... |-eh, he-he-e-e-e-e! Brosat' vsyu etu volynku nado, na yug
podavat'sya,  k fruktam.  CHe  my  tut  bez  rybalki, bez tajgi?  --  spokojno
vklyuchilsya  v besedu Utrobin, hotya govoril on vrode by  vsem  i  dlya vseh, no
ya-to chuvstvoval -- do moego svedeniya dovodyatsya soobrazheniya.
     -- Kontora pyshe, buhgalter den'gi vydae! -- mahnul rukoj  gruznyj muzhik
i,  raspuskayas'  bol'shim  svoim  telom  i  napryagshimsya  bylo  nutrom,  nachal
ukladyvat'sya vozle ognya, hrustel kamen'yami,  vdavlivaya ih bokom i loktyami  v
supes'.
     --  |to sto za  ruz'e tako?  --  podal golos Akim. V slozhnyh opticheskih
priborah  on  ne  razbiralsya,   zato   privychnoe  slovo  "ruzh'e"   na   nego
podejstvovalo krepko.
     -- Takoe! -- vskinulsya Komandor. -- Napravyat na tebya i pronzyat!
     -- Ne mayut  prava! -- zavozilsya na kameshnike i podal golos  zdorovennyj
muzhik.
     -- Vyzhivayut s reki, s lesa! Skoro so svetu szhivut!..
     Razgovor  vozbuzhdalsya,  perehodil v  spor,  sypalis'  matyuki.  A ya  vse
pristal'nej vglyadyvalsya v publiku, sobravshuyusya u kostra, starayas' ee ponyat',
zapomnit', razobrat'sya v nej.
     Pervo-napervo brosalsya v glaza Komandor, kotorogo ya videl na reke eshche v
proshlyj svoj priezd. Familiya ego tozhe Utrobin -- rasprostranennaya po Eniseyu,
on prihodilsya  bratom  tomu  rybaku,  kotoryj  tol'ko chto  chital gazetu,  no
reshitel'no ni  v chem  --  ni  v oblike, ni  v haraktere  s nim  ne sovpadal.
Kogda-to, kakimi-to  vetrami zaneslo na Enisej  urozhenca gornogo Kavkaza,  i
vot iz kolena v  koleno vykuklivalsya ili shtampovalsya tot nevedomyj  dzhigit i
shestvoval  v budushchee,  stojko  sohranyaya  svoj  yarostnyj  oblik.  Ot zaletnoj
kavkazskoj  pticy, skoree vsego ot beglogo chechenca, prirosla  vetochka k rodu
Utrobinyh -- u Komandora i drugoe prozvishche est' -- chechenec. Ves' iz muskulov
i  kostej, rezko, po  otdel'nosti  vezde prostupayushchih,  brovi  v  dva pal'ca
shirinoj, cherno prileplennye na krutye bugry lba,  sroslis' nad  perenosicej.
Iz-pod brovej s postoyannym napryazheniem i vyzovom  sverkali rezkie glaza,  no
neuhozhennyj  kurchavyj   volos,  klubyashchijsya  na   golove  Komandora,  i  chut'
razmazannye guby, vidat', ot materi dostavshiesya chechencu, vyalye i s licom ego
ne  sovpadayushchie,  smyagchali  oblik kleshnyastogo,  poryvistogo cheloveka. On  ne
govoril, on vykrikival  slova i  pri etom sek sobesednika molniej vzglyada, i
mozhet,  ot  dikogo vida ego il' iz-za trubki, a to i ot dolzhnosti -- on i na
samom  dele plaval  komandirom  stotonnoj  sovhoznoj  samohodki, vspominalsya
pevec  piratov,  flibust'erov i prochej  shobly: "Stoit  on vysokij, kak  dub,
nechesany  ryzhie baki,  i  trubku  ne  vyrvat' iz  zub, kak kost'  u golodnoj
sobaki!.."
     Vecherom, kogda  lodka Komandora tknulas' v Oparihu i, poddernuv ee,  on
otpravilsya k kostru,  ya uvidel mokryj meshok na podtovarnike, v nem skreblis'
drug o druzhku sterlyadi, vse v lodke bylo razbrosano, sklizko, neobihodno, na
korme k besedke prisloneno ruzh'e so stvolami,  okraplennymi rzhavchinoj.  Greh
bol'shoj  trogat' chuzhoe ruzh'e, no ya ne uderzhalsya, otkryl ego, vynul patron --
na  menya  iz  mednogo  obodka gil'zy  otlitym  na  fabrike  zrakom  smotrela
svincovaya  pulya.  "Dlya  chego  zh  v   tihuyu  letnyuyu  zharu  s  ruzh'em-to?"  --
pointeresovalsya  ya, vernuvshis'  k  kostru.  Komandor dernulsya, rezanul  menya
vzglyadom i tut zhe zaskuchal.
     -- Da  malo  li? -- molvil  on,  zevaya. -- Arestant  nabezhit... Utchonka
naletit...
     -- Na yajca utchonka saditsya.
     -- |to  u vas tam ona saditsya, a  my ej tut sadit'sya  ne daem, u nas, v
strane vechnozelenyh pomidor i nepuganyh brakon'erov...
     -- Gaj-yuyuyu-gav!  --  ugodlivo zalilsya,  zadergalsya Damka.  I  ostal'nye
rybaki otkrovenno nado mnoj posmeyalis'.  Akim, uluchiv moment, snova  zashipel
na menya:
     -- CHe ty na ih zalupaessya?.. Motri!..
     Komandor svalilsya  na  spinu, zakinul  ruki  za golovu, nedvizhno upersya
vzglyadom v  nebo  --  glozhet Komandora gore.  Sil'nyj,  nezavisimyj,  on  ne
priznaval ego, ne zhdal, ne dumal o  nem,  i potomu  ono obrushilos'  na  nego
vrasploh.
     Proshlym letom, v etu zhe poru, v prozrachnyj i myagkij den' Komandor vyshel
na  samolovy.  Veterkom chut' morshchilo  vodu,  no  tut  zhe vse  uspokaivalos'.
Enisej, vhodyashchij v mezhen', urabotavshijsya, narevevshijsya  za vesnu, pogulyavshij
vo hmelyu  polovod'ya,  dovol'nyj soboyu, ubayukannyj glubokoj siloyu, shirotoj  i
voleyu, siyal pod solncem. S berega, iz lesov, dymchato mreyushchih vdali, nanosilo
parkim  duhom  bolot,  holodkom  poslednego snega,  v samoj uzh gluhoj  glushi
dotaivayushchego.  Tlen  proshlogodnej  travy, zakisayushchih  bolot  i  umershej hvoi
plotno  prikryvalo  aromatami novocvet'ya.  Na  smenu  syplyushchimsya  na  ugreve
zharkam,  svernuvshejsya medunice slepilo zolotom kuroslepa, po opodol'yu kustov
i  kamennyh  gryad shel v dudku  dedyul'nik  -- tak v zdeshnih  mestah po-detski
laskovo nazyvali medvezh'yu puchku. Vozduh chto karamel'ka. Nakatyvaya s beregov,
on obvolakival telo pod rubahoj,  priyatno  ego molodil,  napolnyal  radostnoj
istomoj,  pozyval  k  lenivym  i  shchekotnym vospominaniyam: mestnaya  belotelaya
krasavica,  podsechennaya vzglyadom "chechenca", dula kogda-to  pripuhshimi gubami
emu  na nogi -- sduru oprokinul vedro s  uhoj. Teper' "krasavica" "duet" ego
muzhickimi matyukami.  No chto bylo, to bylo: serdce, lomyashchee zhzheniem, othodilo
ot slabogo  bab'ego dyha, opadal zhar snaruzhi, vozgoralsya vnutri i,  nevziraya
na  bol',  hotelos' sgresti  v  beremya  moloduyu  zhenu  i  chego-nibud'  s nej
sotvorit'...

     A lyubi menya, detka,
     Pokul' ya na vole-e-e-e,
     Pokul' ya na vole-e,
     YA tvo-o-o-oj... --

     zatyanul Komandor, dovol'nyj  tem, chto  veterok takoj sladkij  poduvaet,
chto telu i dushe pod rubahoj horosho, chto kraevoe rybnadzorovskoe sudno "Kura"
ukatilo v nizov'ya Eniseya, voda vysvetlyaetsya, tepleet, sterlyad' nachinaet idti
k kargam, a tut ej dlya zabavy samolovchiki-krasavchiki. Igraj, durochka, igraj,
v zhizni vse s igry nachinaetsya!..
     Umeet li plakat' ryba? Kto zh uznaet?  Ona v vode hodit, i zaplachet, tak
mokra  ne  vidno,  krichat' ona ne umeet --  eto  tochno!  Esli  b umela, ves'
Enisej, da  chto tam  Enisej, vse  reki  i morya revmya reveli  b. Priroda, ona
lovkaya, vse i vsem raspredelila po delu: komu vyt'-zavyvat', komu molcha zhit'
i  umirat'.  Poigraet kryuchochkami-probochkami sterlyadochka, gop za bochok -- i v
meshochek!  Rebyatishkam  na molochishko, dochke tufli k vypusku. Dochka -- slabost'
Komandora.  Vse  luchshee s lica  papy  pozaimstvovala:  chernye  lihie  brovi,
kucheryavye  temnye  volosy,  pronzitel'no-ostrye glaza s  dikovatym otcovskim
bleskom, a ot materi -- severnuyu bel' tela, krutuyu sheyu, alyj rot i val'yazhnuyu
pohodku. Har-rasho! Doch' -- eto ochen' horosho! Vot kaby ona vsyu zhizn' pri dome
byla, tak net, najdetsya hlyust  kakoj-nibud', umyknet-umanit -- zakon vse toj
zhe  prirody. CHto podelaesh'? Ne ona pervaya, ne ona poslednyaya. Avos' popadetsya
horoshij paren' v zyat'ya, rybachit' vmeste stanut, vyp'yut kogda na paru.

     Kakaya divnaya-a pa-agoda dy-y-y
     Rasprosterla-a-asya-a-a v lu-uga-ah...

     Pel i dumal  Komandor vse,  chto  emu  v golovu prihodilo ili chto vetrom
naduvalo, i v to zhe vremya po  tetive samolova perebiralsya, kryuchki ot shahtary
i  musora  osvobozhdal.  Na  strue,  na  strezhi  na  samolov  chego tol'ko  ne
naceplyaetsya: tryap'e, sobach'i namordniki,  sapogi, turistskie panamy i trusy.
A to bylo -- uzhas vspomnit'  -- zazhali razbojniki inspektora rybachishek -- ni
dyhnut',  ni  ohnut'. Noch'yu  s  fonarikom prihodilos' lovushki  proveryat'.  V
avguste temnyn' -- glaz pal'cem koli -- ne vidno, a sterlyad', sterlyad' pret!
Azart,  konechno. Vdrug  chto-to  gruznoe povoloklos', zaplavalo  na samolove.
Osetr! Umayalsya, upehtalsya, dergaet  slabo. Serdce poslabelo, ruki poslabeli,
edva tetivu derzhat.  Perevel duh rybak, osililsya, povel dobychu -- slab, slab
osetr,  no  s  takim  lovchee upravlyat'sya. Neutorkannyj,  on te zadast takogo
shorohu! Sovsem perestalo dergat',  tyazhelo  po-prezhnemu, no ne dergaet. Vot i
vsplylo  chto-to,  no  ne trepeshchetsya. "Zaporolsya oseter! Usnul.  Sdoh. Ah ty,
pereahty!.." --  Komandor osvetil fonarikom: ba-a-atyushki-svety!  Utoplennik!
Zuby  oskalil, glaznicy  pusty,  nosu  net --  ryboj,  vydroj  il'  ondatroj
vyedeno... Ladno, nervy v poryadke -- s perepugu  zaprosto mog  vyvalit'sya iz
lodki -- v potemkah,  sredi  reki, odin! Vot  kak ona, rybka, dostaetsya! Vot
on, fart dobytchika! Zazhmuryas', otcepil Komandor malogo -- i poplyl tot snova
"za mogiloj i krestom". Nelovko vse  zhe pokojnika  pokojnikom  imenovat', da
eshche utopshego. Malym nazovesh', vrode by i  horonit'  ne obyazatel'no, vrode by
shutkoj  vse  obernulos'  -- nechayanno vstretilis',  neprinuzhdenno rasstalis'.
Odnako  malyj-to  uplyl,  no  smuta   na  dushe  ostalas'   --  nehorosho,  ne
po-hristianski on s nim oboshelsya. Zemle  nado bylo predat'. Nelovkost' eshche i
ottogo, chto pover'e  vspomnilos':  "Plyvet  esli  po reke utoplennik  nogami
vpered  -- paru ishchet!"  A kak  on plyl -- golovoj? Nogami? Uvid' v potemkah!
Teper'  chut'  chego tyazheloe zaslyshitsya  na  samolove --  v serdce  kolot'e, v
kolenyah slabo -- opyat' malyj?..

     Hy-hmurit'sya ne nado, Lada!
     Hy-hmurit'sya ne nado, Lada!
     Dy-dlya menya tvoj smeh -- otrada...

     -- Pridumayut zhe! -- pokrutil golovoj Komandor. -- Ladu kakuyu-to?  -- No
ni  pesnya,  ni bodrost' duha  uzhe  ne spravlyalis' s ugneteniem,  naplyvayushchim
vsyakij raz pri  myslyah  o  "malom".  "Mozhet, vypit' dlya uspokoeniya  i polnoj
uslady serdca? Krasnuha zhe prokisaet!"
     Kak ni  zyrila, kak ni sharila po karmanam zhena, on vse zhe troyak ot  nee
utail. "Stro-o-ogaya  baba, zaraza! U  ej shibko  ne razgulyaesh'sya. No  s nashim
bratom inache  i nel'zya!  Von v poselke odnom, skazyvayut, muzhik  s baboj  kak
vzyalisya, tak vse i propili: i dom, i korovu, i lodku s motorom, rebyatishek po
miru pustili. Muzhik  meshok  kartoshek  na semena  za  desyatku kupil,  baba za
pyaterku ego  zagnala,  butylku  prinesla. Vmeste vypili  -- muzhik babu bit'.
B'et i plachet! B'et i plachet! Potom oni vmeste plakali. Kartina! Potom oni v
alkogolichku podalis'. Moya  tuda zhe,  alkogolichkoj strashchaet. Lyuta baba, lyuta!
Nu da ved' i muzhichok  ej dostalsya! Olyuteesh' s nim!.. H-hy-hmurit'sya ne nado,
Lada! Ly-luchshe  "Solncedaru" zhahnem!.."  -- Komandor  zahlestnul na uklyuchinu
tetivu,  podalsya  na  nos  lodki, k bagazhniku,  raspinyvaya na storony  rybu,
banki, barahlo vsyakoe. "Solncedar" lil v rot pryamo iz gorlyshka. Est' kruzhka,
kotel, lozhka -- vse est', on rybak osnovatel'nyj,  no iz gorla kak-to udalee
p'etsya,  mozhet,  i  pohabnee?  Vino bez  zaderzhki katilos'  po kishkam, tokom
probivalo vse chleny i sputannye provoda zhil.
     Vypil  -- i opyat' za delo, bodree na  dushe stalo, rabota sporitsya. Ono,
vino-to, hot' i zaraza, konechno, odnako zh  sila v  em soderzhitsya  moguchaya. A
krugom blagodat'! Berega po tu  i po  druguyu storonu reki zeleny, voda vsya v
solnechnyh kroshkah, parohod ili  kosterok vdali  dymitsya,  chajki  letayut. Vot
ona,  radost'. Vot  ona,  zhizn'!  Net,  ne  ponimal on i  nikogda  ne pojmet
gorodskuyu rvan': zhivi ot gudka do gudka, harch kazennyj, za vse plati...
     Stop! CHto takoe?!
     Komandor  obespokoenno   vytyanul  sheyu.   Nu  tochno,  lodka  katit,  nos
pripodnyat, volna krutaya po beregu valit. Za mysami kroetsya lodka,  zhmetsya  k
pripleskam, v ten' ot lesov. Znachit, otremontiroval rybinspektor tehniku, na
sluzhbu  vyshel!  "U-u,  zar-raza!  Vse,  vse  kak  est'  vokrug  sozdano  dlya
udovol'stviya zhizni, tak na tebe: to komar, to moshka, to rybnadzor -- chtob ne
zabyvalsya chelovechishka, pomnil o kare bozh'ej!.."
     Komandor naklonil golovu, budto poddet' kogo na kumpol sobiralsya, kruche
oboznachilas'  na ego lice vsyakaya kost'. Glaza,  i  bez togo holodnye,  vovse
ostyli,  zuby  do  hrusta stisnulis'. Nedopituyu butylku on tknul v bagazhnik,
davaj skoree rabotu delat'.  Nastroenie pokoya,  blagodushie, ostatki ego  eshche
krutilis' vnutri, no vechnaya trevoga, bespokojstvo i zlost' speshno zanimali v
dushe svoi privychnye mesta, tesnilis' vo t'me ee. Odnako Komandor perebiralsya
po hrebtovine samolova bez  paniki, hotya i speshno. Seredinu samolova proshel,
kryuchki  ne  ochen'  zabity, pozhaluj, uspeet  lovushku  dosmotret' i obihodit'.
Rabotaet Komandor i v to zhe vremya sledit za lodkoj rybnadzora, moshchnosti svoi
uchityvaet, zapas goryuchego: bachok  polon, motor  novyj, v lodke odin, a  teh,
haleev-to -- tak po-hantyjski rybach'ih razbojnikov zovut -- v samoe mesto --
dvoe: rybinspektor Semen vsegda s synishkoj na poisk vyhodit. Nataskivaet il'
boitsya? Nataskivaet! Ne shibko puglivyj Semen, inache davno b uzh pomer.

     J-ehali na trojke -- hren dogonish'!
     A vdali mel'kalo -- hren pojmash'! --

     rychal sebe pod nos  Komandor so  zloradnoj drozh'yu, ne pozvolyaya, odnako,
osobo  otvlekat'sya:  dopusti  oploshnost'   --  izuvechish'sya,  ruku   naskvoz'
prosadish'   kryuchkom  --  Semen   bol'nichnye  oplachivaj!   Lodki  sblizhalis'.
Rybnadzorovskaya dyural'ka  shla  naiskosok  ot  berega. Motor na  nej ponoshen,
star, no pel nynche rovno, bodro, struil seren'kij dymok za kormoyu. Perebrali
motor,  podlatali  rybhalei. Komandor  ozabespoko-  ilsya  --  ne  blizko  l'
nadzornuyu vlast' podpustil? "A-a, znaj nashih! Schas  one uvidyat  fokus-mokus!
Schas ya im pokazhu zemlevrashchen'e!.."
     Butylka,  kotoraya nedopitoj ostalas'  za  segodnyashnij den',  -- tret'ya.
Utrom s  sosedom pol-litra beloj vypili,  zakrasiv ee krepkoj zavarkoj.  Tak
vot za stolom sideli chinno-vazhno, popivali "chaek". Baba prishla, nosom povela
-- nos u ej, chto u sibirskoj lajki-bel'chatnicy -- verhom beret!  "CHe-to rozhi
krasny?" Tut chto glavnoe? Skorej kati na nee bochku, oshelomlyaj! "Ty porabotaj
s moe na vode, na  vetru, dak  u tya ne  toko rozha krasna budet!.."  Kogda za
drovami  hodil,  iz  polennicy  vynul  utaennyj  na  vsyakij pozharnyj  sluchaj
"Vermut", i ego "ugovorili" do kapli, nagolo. Ne probralo. Pozhrat' ladom tak
i  ne pozhral, chego-to hvatanul na  hodu, kartoshek holodnyh vrode, prihmelel,
vot  i  ohvatilo udal'stvo, zahotelos' Komandoru  na glazah rybhaleev dopit'
"Solncedar"! Zaprokinut' golovu i, pobul'kivaya gorlom,  vypyativ toshchee bryuho,
izobrazit' artista. Odnako zh tut  ne teatr, tut tebe takoj aplodisment dadut
-- ne prochihaesh'sya.  Nyneshnij  brakon'erishko chto  saper na vojne.  Tol'ko  i
raznicy mezh saperom i brakon'erom, chto tomu medal' dadut, a etomu shtraf libo
srok.
     SHlep sterlyadku  za bort -- snulaya,  v slizi uzh vsya na  poslednem kryuchke
boltalas',  pryg  na  kormu,  cap  za  shnur  i... "Vyr-ruchaj,  otechestvennaya
tehnika!  Unosi!  Rybhalei  ryadom!"  S pervogo ryvka  motor  syto  urknul  i
zabormotal pod kormoj. "Vse-taki i my, kogda zahochem, umeem koj-chto delat'",
-- mel'kom otmetil Komandor. Mysl' byla priyatnaya, uteshayushchaya, ona nachala bylo
razvivat'sya  v tom napravlenii, chto  esli-de nam  mobilizovat'sya vnutrenne i
vneshne,  ne  filonit',  rabotat'  vsem  druzhno,   to,  pozhaluj,  etih  samyh
kapitalistov-  imperialistov  ne tol'ko  po  kolichestvu,  no i  po  kachestvu
udelaem,  kak  melkih.  Odnako zavershit' glubokomaterialisti-  cheskuyu  mysl'
nedostalo vremeni -- Semen  privstal s besedki, rukoj dvizheniya delaet takie,
budto ogonek gasit il' pauta lovit -- velit glushit' motor.
     "Igrovityj  ty muzhichok,  Semen, igrovityj!  Nu-k  che  zh, poigraem!"  --
Komandor vertanul ruchku  gaza, motor vzrevel, lodka vzdrognula, poneslas' ne
po vode, po  gladkomu steklu- zerkalu  i, kazalos',  vot-vot raskatitsya tak,
chto  otorvetsya  ot vody i vzmoet v nebo.  Budto  special'no dlya  brakon'erov
motor "Vihr'" izobreten! Nazvano -- chto vlito!
     Uvelichilis' skorosti, sokratilos'  vremya. Podumat' tol'ko:  sovsem ved'
nedavno  na shestah  da  na  lopashnah  skreblis'.  Teper'  nakorotke  vecherom
vyskochish' na reku, tihohodnyh promyslovikov obojdesh', pod nosom u  nih rybku
vygrebesh' i bystren'ko  smotaesh'sya. Na dushe  prazdnik,  v  karmane zvon,  ne
zhizn' -- malina! Spasibo za  takoj motor umnomu cheloveku! Ne zrya na inzhenera
obuchalsya. Vypit' by s nim, vedro vystavil by -- ne zhalko.

     J-ehali na trojke, ta-ta-ta-ta.
     A vdali mel'kalo, tir-tar-rr-ram!..

     Nesetsya Komandor  po  rechnomu  prostoru, s veterkom nesetsya, dusha poet,
udal'yu  polnitsya, telo, slitoe s motorom, spruzhineno, energiej  perepolneno,
krov'  kipit  ot  napryazheniya, nutro  budorazhitsya --  smushchaet  ego  nedopityj
"Solncedar". "Nu nichego, nichego. Potom v chest' pobedy ego zaglotaem!"
     Revut natuzhenno dva motora na reke, prut lodki v kil'vater,  so storony
posmotret' -- lihachi vperegonki gonyayut. CHushancy obozhayut etakuyu zabavu. Tonut
inoj raz, no kakoe sorevnovanie bez risku.
     Nikakih znakov otlichiya net na rybinspektorskoj  lodke, lish'  nomer,  da
eshche  vmyatina na pravoj skule i  bordovaya polosa vdol' bortov -- u pozharnikov
vyprosil  kraski  nachal'nichek,  samomu-to nichego  ne vydayut,  krome  groznyh
rasporyazhenij, kvitancij na shtrafy da  zarplatishku, kakuyu Komandor  pri udache
za odin  ulov  beret.  A  vot podi  zh ty, skol'ko  let ne shodit s dolzhnosti
Semen! Bor'ba ego zahvatila, cho li? Mozhet,  chto drugoe? Mozhet, smysl zhizni u
nego  v tom, chtob  berech'  rechku, blyusti  zakon, zarazhat' --  t'fu, slovo-to
kakoe poganoe! a ego, takoe slovo, po  radio  govoryat, -- zarazhat',  znachit,
svoim primerom rebyatishek! Im ved' dal'she zhit', rebyatishkam-to. N-da-a-a, svoj
chelovek Semen, no nepostizhimyj.  Na beregu  chelovek kak chelovek,  pogovorit,
posporit kogda. Vypit', pravda, ne soglashaetsya  -- rezonno, konechno: vypivka
-- pokupka na kornyu.  No netu  v容dlivej, pricepistej, nastyrnej  tipa,  kak
Semen, na  reke.  Tut on  so  vsemi  temnymi  dobytchikami narastotur. Svoego
rodicha Kuz'mu Kuklina, carstvo emu nebesnoe, odnova zashchuchil u Zolotoj kargi.
Starichok  ulybaetsya,  desenki  dityach'i  privetno ogolyaet,  shebarshit bezzubo:
"SHurin,  shurin...",  papirosochku  iz  pachki  usluzhlivo vytryahivaet:  "SHurin,
shurin..." Semen papirosku obratno  v pachku nogtem zashchelknul da ka-ak  vrezal
Kuklinu na vsyu polusotskuyu!  Zakachalsya Kuklin: "Kurva ty, -- govorit, --  ne
shurin!.." ...
     Da-a, krivo ne pravo.  Napilis' togda, bazlanili, i, konechno, pushche vseh
Kuklin:  "Ubit' jyudu, snichtozhit'!" No prospalis', poraskinuli umom: net,  ne
stoit.  Vo-pervyh:  vse privychki Semena,  vsyu ego, tak  skazat', nutrennost'
naskvoz'   izuchili.   Novogo  zhe   inspektora  prishlyut   --   izuchaj  snova,
prinoravlivajsya  k  nemu,  a vdrug  on eshche  lyutej okazhetsya? Semen prizhimaet,
konechno, shtrafuet, nevziraya na lica i rangi,  odnako sam zhivet i drugim, kak
govoritsya,  zhit'  daet  --  to  u  nego  lodochnyj  motor  zabarahlit,  to  v
sobstvennoj  grudi  motor  gajki  posryvaet,  libo  ranenaya  bashka  zabolit.
Glyadish',  senokos  prispel, tam v ogorode  ubirat' nado, opyat' zhe zasedaet v
possovete -- deputat, il' na soveshchanie  rajonnoe, kogda i na kraevoe ukatit,
reshaya, kak kogo lovit'. Slovom, nichego muzhik, hot' i zaraza.
     Vo-vtoryh:  Semen vertok,  besstrashen, strelyaet kuda  tebe s dobrom, na
darmovuyu vypivku ne idet -- golymi rukami ego  ne voz'mesh', no i on iznemog,
vzvyl odnazhdy na sobran'e: "Na fronte tak ne izmayalsya, ne ustal, kak s vami!
Bud' on, etot proshchelyzhnyj lyud, proklyatyj!.."
     Da-a,  konechno, tut, v mizgirevom gnezde, ne dremaj, tut vojna  denno i
noshchno idet, palec v rot polozhish' -- ruku othvatyat!
     V-tret'ih: vot v-tret'ih-to i ves' gvozd' -- za ubijstvo  rybinspektora
mogut  i  k  stenke  prislonit',  libo  takoj  srok  otvalyat,  chto  mertvomu
zavidovat' stanesh'...
     "Oj, v lodke-to, kazhis', ne syn Semena? Net, ne syn! Tot eshche tonok sheej
i hot' volosenki  tozhe po mode, kak d'yakon, otpustil, da paren' vse eshche v em
ne  okuklilsya". Komandor  pripodnyalsya s  besedki,  soshchurilsya, budto  celyas',
zaostril zrenie -- za  motorom, podavshis' raspahnutoj grud'yu vpered, sidel v
sinem vycvetshem kitele slishkom uzh nepreklonnyj s vidu muzhchina. Blizhe  k nosu
lodki, na skam'e Semen v shapke gorbilsya. Hot' letom, hot' zimoj  vsegda on v
shapke  --  golova kontuzhena  i  probita,  ot  plastinki, vstavlennoj v  nee,
merznet. "Znachit, otvoevalsya Semen! Smenshchika s uchastkom znakomit. YA na glaza
popalsya nenarokom. -- Ten' sochuvstviya ili  zhalosti tronula serdce Komandora:
-- Semen, Semen! CHe ty zarabotal? Kaku nagradu?  Gonyalsya dni  i nochi po reke
za  takimi  vot,  kak  ya,  uharyami, golovoj  riskoval, zdorov'ishko poslednee
uhlopal, nervy v kloch'ya isplastal. Glyan', po vsemu poselku doma ponastroeny,
lodki "Vihryami"  zvenyat, molodcy-udal'cy vino popivayut, pesni popevayut, a ty
sdash' kazennuyu  lodku  i na  reku  ne na  chem  vyehat', chebakov  zakidushkami
taskat'  s   rebyatishkami  stanesh'.  Umnaya  golova  tvoya,  Semen,  da  duraku
dostalas'. I-eh, poveselit' tebya, chto li, na proshchan'e?"
     Komandor  pribavil  gazu, zazhal pod  myshkoj  ruchku motora,  prikuril ot
puchka spichek i  obernulsya, uverennyj, chto rybinspektorskaya dyural'ka ostalas'
za  gorbinoj gustolesogo  ostrova i  mozhno,  obognuv ego,  vyklyuchit'  motor,
splyt' protokoj i spryatat'sya  v Zalive  libo motanut' v  poselok. No lodka s
bordovoj  polosoj  po obnosu, ne slyshnaya iz-za  gudyashchego  za spinoj "Vihrya",
tyanulas' vosled,  otbrasyvaya na storony prozrachnye zavoloki, ostavlyaya legkuyu
ten' za kormoj. Komandor prikinul rasstoyanie, na ostrov glyanul,  i sigaretka
vypala izo rta. On ee popytalsya pojmat', no tol'ko podshib rukoj -- ego gonyat
kilometrov tridcat'!  U nego  i goryuchee  v bachke skoro konchitsya, a  zapasnaya
kanistra v bagazhnike, da i benzina v nej  litrov  pyat'. Nadeyalsya k samolovam
"sbegat'", poka samohodka  tesom zagruzhaetsya.  "Vozni  Semenu s  motorom  ne
den',  ne  dva",  --  taldychili znatoki, a  u  nego  pomoshchnik ob座avilsya!  --
"Preemnik!  Mat'-rasperemat'!.."  Rekoj  da eshche vverh po techeniyu ne  ujti. K
beregu pribivat'sya, v les bezhat'? A motor? A lodka? A sterlyad'? A  nedopityj
"Solncedar"? Da  i uznayut po  lodke,  dokopayutsya, s  samohodki spishut, shtany
spustyat... N-nu-u  ne-e-et! Ne zrya  ego dochka Komandorom narekla!  Komandor,
esli on voistinu  Komandor,  izlovit' sebya  ne dast, krusheniya  ne  dopustit!
Hishchno  naklonivshis' klyuvom nosa vstrech' lesnomu  veterku, Komandor razvernul
lodku, zalozhiv takoj virazh, chto dyural'ka legla na bort. Ostaviv pozadi budto
melom  ocherchennyj  polukrug,  Komandor  ustremilsya vniz  po  techeniyu.  Lodka
prygnula na krugloj  volne, ahnula obval'no nosom, raskroshila bel'  polosy v
sypuchie bryzgi. Komandor zhadno obliznul s gub mokro i,  nahal'no skalya zuby,
poshel pryamo na dyural'ku rybinspektorov. On pronessya tak blizko, chto razlichil
nedoumenie  na licah presledovatelej. "Nichego smenshchik u Semena, ladno skroen
i  krepko,  kak  govoritsya, sshit! CHeren, cyganist, leshach'i  glazishchi  v  tugo
nalityh meshkah glaznic.  Da-a,  eto  tebe  ne hromen'kij  Semen  s  probitoj
cherepushkoj! S etim vrukopashnuyu pridetsya, mozhet, i strelyat'sya ne minovat'..."
     I tol'ko tak podumal Komandor, szadi buhnulo, net, sperva vodu vsporolo
ryadom  s  lodkoj,  potom uzh buhnulo. "Strelyayut!" -- Komandor utyanul golovu v
plechi,  toska, ne boyazn',  ne strah, a vot imenno toska ohvatila  ego, szhala
chego-to tam, vnutri, neprivychnoj bol'yu il' toshnotoj --  vot  kogda rezinovuyu
kameru naduvaesh' i  ona  fuganet  obratno  --  tochno tak zhe  protivno byvaet
vnutri,  toshno,  vrode  by rezinovaya  pyl'  tam  vse oblepit  i ne smyvaetsya
slyunoj. Na Obskom  vodohrani-  lishche, skazyval  odin otpusknik, pobyvavshij  v
CHushi, rybinspekciya ne ceremonitsya -- hlopnet po korpusu lodki, prob'et ee --
i shabash  -- vynaet za shkirku  brakon'erishku  iz  vody, kak cucika. "Neuzh eshche
vdaryat?" -- Komandor svel  lopatki na spine -- spina-to dver', ne promazhesh'!
--  bezo  vsyakih  uzhe smeshochkov obernulsya i vozlikoval  --  zagloh  motor  u
rybhaleev! Oni tozhe zalozhili lihoj virazh, a motorchik-to i skiksoval!..
     Komandor huknul, kashlyanul i gryanul na vsyu reku:

     M-my poj-edem, my pom-chimsya
     V nadlezha-ashchuyu zar-ryu-u-u-u!..
     YA te Sever podar-ryu-u-u-u!..

     Pesnyu etu novuyu  on slyshal  ot dochki Tajki,  ona  po  radio;  vostrouha
devka, oh vostrouha! Tol'ko  pesnya-to uzh...  Glupaya, pravo, glupaya! Kak  eto
Sever podaryu? On chto, pollitra?  Rubaha?  Konserva?  U Komandora vsegda tak:
chut'  uspokoitsya, nachinaet dumat' na otvlechennye temy. Inache tut s uma sojti
mozhno  pri  takoj  zhizni. S odnoj storony,  rabota otvetstvennaya,  s  drugoj
storony,  baba presleduet, vypit'  ne daet,  s  tret'ej -- eti vot, rybhalei
vsyakie.
     Komandor letel vniz po techeniyu, v raspahnutye vrata reki, k tomu samomu
Severu,  kotoryj vsem  ohotno  darili  i v pesnyah, i  v kino,  i  nayavu,  za
pod容mnye den'gi,  da  malo kto ego bral.  Naoborot, lyudishki,  dazhe mestnye,
korennye snimalis' s nasizhennoj zemli,  uezzhali v teplo, k  moryu  CHernomu  i
Azovskomu, v Krym, v Moldaviyu, k vinu  deshevomu,  k  televizoru poblizhe,  ot
morozov, ot rybnadzorov,  ot ahovogo  snabzheniya,  ot  brodyag-golovorezov, ot
rvachej  podal'she.  Berite  Sever,  berite,  esli nado!  My  tut  namerzlis',
naplakalis',  naskuchalis'.  "Vot  vyrastet  dochka,  vyuchitsya, opredelitsya  k
mestu, ya  deneg  nakoplyu  i tozhe  k nej uedu, -- vdrug  poreshil Komandor, --
pust' drugogo duraka gonyayut i strelyayut..."
     Mezhdu  tem  lodka  rybinspektorov  snova  vkleilas'  v  sled   dyural'ki
Komandora, bezhit tebe terpelivo, i hotya motor na nej staryj, dvoe muzhikov  v
lodke, no kogda pridet pora zapravlyat'sya  goryuchim,  tut i vyyavitsya ih  verh,
tut oni ego i zashchuchat. Im chto? Oni, ne glusha motora,  bachok dopolnyat goryuchim
i dostanut ego. Komandor pihnul noskom rezinovogo sapoga bachok -- tyazhel, eshche
pozhivem!  Pokazalsya  krutoj  mys, ves'  v  melkom  kameshnike.  Nad  nim  yar,
izdyryavlennyj  beregovushkami.  V  yaru  yaminy vybuhany  --  chelovek  zalezet.
Mestnye sobachonki  navostrilis' ryt'  zemlyu, vycarapyvat' iz  norok  yajca  i
ptencov  beregovushek. "CHto  v  narode,  to i  v prirode, --  pokachal golovoj
Komandor, -- obratno bor'ba!.."
     Ptichki  gustym  komar'em  klubilis' nad  rekoj  i zapleskami.  Na  mysu
rebyatnya zakidushki  storozhit -- yaz'  poshel. Kostry  goryat,  kartoshki v  uglyah
pekutsya.  Parnishki v  naryadnyh  plavkah,  vse  spravnye,  veselye,  zagoret'
kogda-to uspeli, budto v sazhe, chertenyata!  Krepkie parnishki, vol'nye, gonyayut
drug druzhku,  gorya  ne  znaya,  kamni  v  vodu  brosayut,  za  leski zakidushek
derzhatsya, rybehu podsekayut. I shchipnula serdce  Komandora tihaya  zavist': "Vot
by vsegda parnishkoj  byt'! Ni  tebe  gorya, ni pechali, rybachil by, iz rogatki
ptashku vycelival, kartoshku pechenuyu zhral..."
     Zanylo  v bryuhe.  Proklyataya  zhituha! Ne  pomnit,  kogda letami  vovremya
lozhilsya, kogda  normal'no zhral, v kino  hodil, zhenu  v utehu  obnimal.  Nogi
prostuzheny,   mozzhat  nochami,  izzhoga  muchaet,  iz  glaz  metlyaki  letyat,  i
pozhalovat'sya  nekomu.  Bodryas',  hohmu,  ot  uhorezov slyshannuyu,  povtoryaet:
"ZHivesh' -- kolotish'sya, greshish' -- toropish'sya, esh'  -- davish'sya -- hren kogda
popravish'sya!.." Ono i pravda. Vinom spasaetsya. A chto ono, vino-to? Bormotuha
kislaya, kakoe-to "plodovo-vygodnoe", "Solncedar" i vovse vrednyj -- ego bichi
"meningitnikom" zovut, oni, eti brodyagi, vse znayut, splosh' zemlyu iskolesili.
Inye instituty, universitety proshli, gr-ramotnye!
     Mys  Karasinka  s  parnishkami, s kostrami, s sobakami, vsegda vozle nih
obretayushchimisya, ostalsya  za povorotom. Vot-vot otkroetsya ust'e Syma  -- reki,
iz priobskih bolot i tajgi tekushchej, v nej skroesh'sya ne tol'ko s lodkoj, no i
s parohodom, dazhe s celym  karavanom  sudov, pri umenii, konechno! -- stol'ko
na  etoj pojmennoj reke ostrovov, zaostrovok,  visok,  lajd, protok  raznyh,
rukavov, izluchin i  vsyakogo dobra.  Po levomu beregu Syma, v samom ego ust'e
poselok  stoit pod nazvaniem Krivlyak. Horosho stoit,  v  kedrachah, na vysokom
peschanom  yuru,  solncem  ozarennyj s reki,  tihim kedrachom  ot  lesnoj styni
ukrytyj.
     V tridcat' vtorom godu shel oboz s  pereselencami. Vel ih na sever umnyj
nachal'nik,  uzrel eto blagostnoe mesto, ostanovil oboz, velel stroit'sya. Dlya
nachala  muzhiki  srubili  barak,  potom  domishki v  izgibe,  sred'  kedrachej,
ob座avilis'  --  tak  i  voznik  na svete  etot  krasivyj  poselok s nehitrym
nazvaniem,  s rabotyashchim druzhnym lyudom  -- chas  ezdy ot CHushi,  no  slovno  iz
drugogo mira  zdes'  narod  vyshel,  i  rabotaet po-drugomu,  i gostyuetsya,  i
ponozhovshchiny zdes' netu, i rvach ne derzhitsya.
     Tam,  gde  stoit Krivlyak, pod beregom prohodit strezh' reki Sym. Bol'shoj
krivul' nado zagnut', chtoby iz Eniseya  ugodit' v borozdu,  versty na tri, ne
men'she.  Pravoj storonoj uzhe  ne  projti. Drognula  voda,  poshla v  "trubu",
ogolilis' uzkie  peschanye  opryadyshi. Malye  kosy i otmeli eshche pod vodoj,  no
mutna  voda ot voln,  gulyayushchih  po melkovod'yu,  znachit, nizka  uzhe. "Obnesi,
rodimaya!" -- Komandor pognal lodku  polukruzh'em,  k Krivlyaku, i tut  kak tut
vyskochila rybinspektorskaya  dyural'ka iz-za povorota, poshla napererez. "|-eh,
durak, durak! -- sochuvstvenno  kachal golovoj Komandor, dumaya o kormovom,  --
Semen  prikemaril,  dolzhno  byt', --  izuchi  mestnost',  ndrav reki  i  vsej
prirody, togda uzh nosis' slomya golovu!"
     Urknul motor vdogon shedshej  dyural'ki. Snyalsya  s besedki  Semen, shatayas'
pospeshil na kormu.
     --  Seli-zapeli!  CHto  i  trebovalos'  dokazat'!  --  podvel itog svoim
dejstviyam Komandor. Sbrosiv gaz,  on  podnyalsya s kormovoj besedki,  prilozhil
ruku kozyr'kom ko  lbu. Nadzornaya vlast'  sidela  na meli  plotno.  Postaviv
motor na malye oboroty, tak, chtob lodku  ne snosilo i vpered  ona  ne begla,
Komandor  potyanulsya,  peredernul  plechami  --  kost'  zastoyalas',  hrustela.
Razmyavshis', on dostal iz  bagazhnika nedopituyu  butylku,  razboltal ee, zychno
kriknul: "Budem zdorovy, tovarishshy!" -- i oporozhnil dosuha. Brosiv butylku v
storonu rybinspektorskoj lodki, on eshche kriknul:  "Dvenadcat' kop stoit!", i,
reshiv, chto  takogo  kurazha  nedostatochno,  vybral  samuyu  krupnuyu  sterlyad',
pomahal eyu,  pritopyvaya i napevaya: "A-a-ah ty, m-moya dor-roga-a-aya-a, a-a-ah
ty, z-zo-lo-ta-aya!" Torzhestvo bystro  ego  utomilo, pogonya napryazhennoj byla,
da i vstal ni svet  ni zarya, vino, opyat' zhe, nekachestvennoe pil -- nudit pod
lozhechkoj, pravda chto "meningitnik"...
     Novyj  rybinspektor  brodil  v  vysokih sapogah, a brodit'  na  opechkah
vyazko. Semen  grozil  Komandoru kulakom  i  plevalsya,  chto-to kricha.  Skuka!
Komandor vrubil skorost'  i  povel lodku v mutnuyu, vse eshche vorochayushchuyu pen'ya,
koryagi, brevna, nespokojnuyu reku Sym,  pochti ne  naselennuyu, vol'nuyu. Po nej
tajgi, ryby, dichi stol'ko, chto beri  -- ne  pereberesh'.  Da nekomu brat'-to.
Razve  chto  brakon'erishki  osenyami  zaprutsya v glubinnuyu taezhnuyu  debryu,  iz
kotoroj i sejchas eshche tyanulo holodom i msheloj, sedoj  dikost'yu. Sluchalos', za
leto tak i ne uspeval tam rastayat' sneg, raskisshij, zheltyj, on lezhal, tolsto
usypannyj hvoej,  krylatymi  semenami, cheshuej  shishek.  Zatem,  gde-to  uzh  v
avguste ego  shvatyvalo in'yami,  krepilo pervymi  zamorozkami, i  daleko  do
pokrova na ledencovuyu hrust' lozhilas' novina. Po nej pechataetsya vsyakij sled,
kak  na  liste  bumagi.  Sobolishko  gusto  po gluhomu  Symu  vedetsya,  skoro
prispeet, pora gotovit'sya  k  pushnoj ohote --  nado prihvatit'  pyatok-drugoj
sobolishek  na  shapku  i  vorotnik  Tajke,  desyatiletku zakonchit, v  institut
opredelitsya  -- devka  vidnaya,  chto  i  govorit'. Pri  sobolyah-to,  glyadish',
kandidata nauk kakogo-nibud' svalit!..
     O rybinspektorah, sevshih  na mel',  Komandor  davno dumat'  zabyl.  Ego
oburevali inye zaboty. No chto-to skoblilo v grudi,  pokusyvalo pod  soscom s
samogo utra, i, kak  on ni otgonyal trevogu, ona  snova i snova podstupala, i
tol'ko shlynulo napryazhenie pogoni, pryamo-taki  zakogtila nutro. Kak i vsyakij
taezhnik, on  ne tol'ko  doveryalsya predchuvstviyam,  on  ih  rastravlyal  v sebe
vneshnim  bezrazlichiem, durashlivost'yu,  prikidyvayas'  lihachom,  kotoromu  vse
tryn-trava.
     Verstah v pyati  ot  ust'ya  Syma on zashel v obmelevshuyu  lajdu, namazalsya
repudinom i,  brosiv rezinovyj dozhdevik na reshetku, upal, zaryvshis' bashkoj v
vonyayushchuyu maslom i  ryboj telogrejku, nadeyas', chto son podavit vsyakuyu blazh' i
trevogu.  Spal proval'no. Prosnulsya nemnogo ochumelyj; vo rtu svyazalo gorech'yu
i  von'yu.  Obmaknuv golovu za  bort,  on  poboltal  eyu,  budto medved' vozle
pchelinogo  ul'ya, propoloskal  rot,  vyplyunul  mut' za bort i, pomyv  v  vode
staruyu banku,  zacherpnul holodyanki, napilsya. Posvezhelo  nutro, um  posvezhel,
srazu vspomnilos' pro samohodku -- nagruzili nebos', a kapitan dryhnet.
     Vytolkav  lodku iz lajdy,  obmelevshej na spajke s rekoj, on vygrebsya iz
navesa  verbacha  na  techenie, hotel  dernut'  zavodnoj  shnur,  no  otchego-to
razdumal  i poplyl po techeniyu, naslazhdayas' predvechernej tish'yu lesov,  redkim
vskrikom  ptic.  Pochemu-to  grustno  snova  stalo,  zhalko  sebya   sdelalos'.
Vspomnil: vo sne lodka prividelas', oprokinulas', zatonula kak  budto? Uzh ne
hvor' li podkralas'? Pogibel'naya lodka k bolezni  snitsya. Ver' -- ne ver', a
inoj raz starikovskaya brehnya sbyvaetsya. Ne  rak li? CHto-to nudit, nudit  pod
lozhechkoj. Gryzet, tochit neslyshno, shchupal'ca po telu raspuskaet. Hvatish'sya, uzh
ves' imi oputan...
     -- T'fu! --  plyunul Komandor za  bort. -- Dopilsya! "Den' merknet noch'yu,
chelovek -- pechal'yu", --  s suevernoj elejnost'yu propel on pro  sebya, otgonyaya
mrachnye dumy. Znal on, chto, esli dat' im sebya odolet', togda vse,  togda kak
dumalos',  tak  i vyjdet. A nado eshche doch'  v  lyudi  vyvesti -- u nee segodnya
vypusknoj  utrennik v shkole, formochku sherstyanuyu nadenet, v  kudri belyj bant
vpletet,  chulochki kapronovye natyanet  da kak  pojdet!..  Kuda  tam  priezzhim
stilyazhkam!  Ne naryadom  --  krepkoj sibirskoj naturoj ih rasshibaet Tajka. Ot
lyubvi semejnoj, ot horoshego pitan'ya, ot izbalovannosti l' k pyatnadcati godam
u nee vse uzh sokom nalilos', okruglyat'sya pod plat'ishkom nachalo, i odnazhdy --
eto  v  vos'mom-to klasse!  --  on u nee zapisochku  v stole nashel --  kryuchki
iskal, carap  --  poroshok kakoj-to!  Poholodel. Hvoraet devka, poroshki tajno
p'et, chtoby  ego, otca,  ne  pugat'. Razvernul -- zapisochka!  V  stishkah! "YA
pomnyu chudnoe mgnoven'e --  peredo mnoj yavilas' ty,  kak mimoletnoe  viden'e,
kak Genij chistoj krasoty!"
     U Komandora azh lob isparinoj  pokrylsya: kto  zhe v  CHushi po stiham takoj
mastak?  Tuzhilsya, tuzhilsya,  ne  vspomnil, ne znaet sovremennuyu  molodezh'. On
togda v obhod poshel:  po radio, mol, deklamirovali chto-to naschet mimoletnogo
viden'ya.  Dochka  bac   emu   po   rogam:   "Stydno   chuzhie   pis'ma  chitat'!
Nekul'turnost'! Zakosnelost'!  Starorezhimnye veyan'ya!  A  stihi eti pechal'nye
napisal Aleksandr Sergeevich Pushkin! |to-to hotya by nado pomnit'!.."
     Komandor dushi ne chayal  v docheri, baloval ee,  da i ona k nemu privetna.
Est' u nego eshche doch' i syn, no slovno by  chuzhie, te deti blizhe k materi,  i,
esli  pryamo skazat', v  dome  u nih  dva doma, mostikom mezh  kotoryh  umnica
Tajka. Pridet on kogda p'yanyj, nu  drugoj raz zabushuet -- ne bez togo. Tajka
kak topnet  nozhkoj: "Komandor! Pravo rulya!" -- eto, znachit, na bokovuyu. I on
gotov.  Zloj,  tyazhelyj,  neuzhivchivyj,  pered neyu  chto  rebyatenok,  ne  mozhet
perechit', i vse tut. Ponaroshke ruku k p'yanoj bashke prilozhit: "J-est' pr-ravo
rulya!"  -- i buhnetsya, nogi v dyryavyh noskah kverhu. Vse krugom gotovy ego v
stupe istoloch', a Tajka govorit emu kak bol'nomu, chtob uspokoilsya, voz'metsya
chitat' "Kon'ka-gorbunka" --  gde-to  dostala  knizhku, s kartinkami.  On togo
"Kon'ka"  pochti  naizust'  zapomnil:  "Brat'ya  seyali  pshenicu   i  vozili  v
grad-stolicu. Znat', stolica ta byla nedaleche ot sela..."
     Horosho, prosto zdorovo i neobhodimo znat' cheloveku, chto doma ego zhdut i
lyubyat. Drugoj  raz pozdnej  osennej  noch'yu zayavitsya  mokryj, promerzshij, kak
pes,  sapogi  v  senkah  snimet, chtob ne  buhat' po  polovicam,  na tyrlah k
russkoj pechi kradetsya, a ona, Tajka, iz svoej komnatushki golos  podast: "|to
ty, Komandor?" -- "YA, ya, spi!" -- "Nu kak na vahte?" -- "Poryadok na vahte".
     CHem starshe stanovilas' dochka, tem rezhe zverel Komandor p'yanyj, staralsya
pri nej ne layat'sya po-chernomu i voobshche s godami vrode kak otmyak dushoyu.
     ZHenu on zametil eshche s reki, vozle svoej rybackoj budki. Stoyala kakaya-to
vsya seraya, i ne srazu dogadalsya -- v plashche serom ona. "CHe eto ona yavilas' na
bereg?"  -- vstrevozhilsya  Komandor i, zabyv  sbrosit'  gaz,  so  vsego  hoda
grohnulsya  lodkoj  v  bereg.  ZHena  medlenno,  vyazko   podoshla  k  lodke  i,
ostanovivshis' v otdalenii, gluho proiznesla:
     -- Nosish'sya po reke, golovu slomit' ne mozhesh'...
     -- CHe? CHe ty?
     -- Beda u nas. Tajku zadavilo...
     Dal'she on uzhe nichego ne pomnil: kak vyskochil iz lodki, kak bezhal domoj,
odolev beregovoj krutik v  neskol'ko  pryzhkov.  Rebyatishki -- syn  i dochka --
pryatalis'  za banej, v senkah  tolpilsya  narod, vozle  krovati stoyal starshij
brat  Zinovij.  On  otstranilsya,  uvidev  Komandora.  Zastyl  sredi  gornicy
Komandor, glyadya na dochku, lezhavshuyu na chistom pokryvale, v  izmyatoj, rvanoj i
gryaznoj forme -- vsya kakaya-to skomkannaya, budto  belogrudka-beregovushka,  iz
rogatki podshiblennaya.
     -- Dochka! Ty che?  Taj! Ty davaj, brat, davaj!.. -- bodren'ko voskliknul
Komandor. -- YA vot priplyl. Na vahte... poryadok...
     ZHena  s  mahu upala  na  dochku,  zagrebla  ee  pod  sebya.  "|kaya kopna!
Pridavila..." -- smorshchilsya Komandor.
     -- Dochen'ka! Skazhi chto-nibud'! Skazhi roditelyam svoim...
     Komandor  zarychal,  otbrosil  zhenu,  shvatil  dochku  na  ruki,  zatryas,
zabajkal neumelo --  on ih, malen'kih-to rebyat, i Tajku tozhe, znat' ne znal,
nikogda s nimi ne vodilsya, materno rugal, esli oni orali, maralis' i boleli.
I vot,  vytiraya mazutnoj ladon'yu  krov' s  lica  i shei  Tajki,  podnimal  ee
upavshuyu ptich'yu golovku s kosoyu, boltayushchuyusya vyalym, pereshiblen- nym perom...
     -- CHe delaesh'-to? Spyatil! -- ochural ego starshij brat. Otobrav Tajku, on
opustil  ee  tverdeyushchee telo  na  krovat',  slozhil  pokornye ruki na  grudi,
nezametno perekrestilsya,  glyadya na bogatyj kover, vymenyannyj na  parohode za
rybu. -- Sovsem oleshachilis'! Vozle pokojnika dikuem...
     --  Kto? Gde? -- uslyshav pro pokojnika, zahripel  Komandor i brosilsya v
kladovku, vyhvatil ruzh'e, patrontash. Na nem povisli brat, zhena, sosedi. Vseh
razbrosal. Begal po poselku, iskal pogubitelya.
     Po poselku CHush prohodit v den'  ne bol'she  vos'mi mashin,  no oni  davyat
kur, svinej, sobak i lyudej ne men'she, chem sotni  avtomobilej  v inom gorode,
--  shofernya na nih vsegda p'yanaya.  Nazhravshis' bormotuhi, shofer, vyvozivshij s
berega drova,  usnul za  rulem,  vyletel na trotuar  i  sbil dvuh  shkol'nic,
vozvrashchavshihsya s  utrennika.  Vypusknoj  vecher  direktrisa  shkoly  provodit'
zapretila  --  naezzhij lyud  nabivaetsya  v  shkolu,  prinosit  vino i nehorosho
vozdejstvuet v  moral'nom smysle  na  mestnoe  yunoshestvo.  Tajku  udarilo  o
stolbik  ogrady  zatylkom,  i  ona  skonchalas'  v   medpunkte.  Podruzhku  ee
iskalechilo. Pakostlivyj,  kak  koshka, i truslivyj,  kak  zayac, znayushchij nravy
rodnogo poselka shofer spryatalsya za prudom, v hlamnyh kustah, spal v ozhidanii
milicii i sledovatelya, ne chuya ovodov, oblepivshih ego rozhu.
     Ne najdya shofera,  raspaliv  patrony naudaluyu, v les, Komandor naladilsya
topit'sya, brosil s debarkadera v vodu ruzh'e, sapogi, porval rubahu i prygnul
v Enisej.  Edva ego vynuli -- otbivalsya.  Do  poteri soznaniya  poili vodkoj,
sudorogi s  nim  nachalis', pena rtom poshla -- pal neistovyj chechenec,  pogas,
obmyak, svarilsya. Na pohoronah ne  plakal, ne golosil, stoyal vsemu pokornyj i
trezvyj, v nenadevannom kostyume, v modnoj myatoj rubahe, ne znaya, chto delat',
kuda sebya devat'.
     Othodil Komandor dolgo,  trudno. V  odinochestve i v gore ne  pril'nul k
sem'e,  eshche  bol'she otdalilsya ot nee, pochti nenavidya mladshih svoih rebyat  za
to, chto  oni, postylye, zhivut  na svete, a Tajki  net. Deti,  chuvstvuya zlobu
roditelya, na glaza emu staralis' ne popadat'sya.
     Devochka, chto ugodila vmeste s Tajkoj pod mashinu i ostalas' zhiva, hotya i
hodila  na  kostyle,  tozhe  izbegala  vstrechi  s   Komandorom.  "Ty-to  chego
storozhish'sya?" --  vyzyval v  sebe chuvstvo  sostradaniya k devushke, privetlivo
kival ej golovoyu Komandor. Odnako pod spudom soznaniya davilo, gryzlo: pochemu
konopataya,   redkozubaya,  s  nazemnogo  cveta   volosami   devka   zhiva,   a
Tajka-krasavica pogibla?  Pochemu? Ot Tajki  radost' otcu  byla. Ot nee  by i
deti zdorovye da  krasivye  poshli,  ot  etoj  chto  uroditsya? Sor! Damka  eshche
odin...
     Tak dumat' nel'zya, uveshcheval sebya  Komandor. Skrutit ego za chernye takie
mysli  sud'ba,  pokaraet, no  nichego  s soboyu  podelat' ne mog. Nepriyazn'  k
lyudyam, zloba na nih zapolnila vse v nem, raspolzlas' bolezn'yu strashnee raka:
on  delal  to,  chto bylo v ego silah,  --  staralsya kak mozhno rezhe  i men'she
byvat'  na lyudyah, obital  v kayute samohodki,  p'yanyj  zavyval, mochil slezami
portret docheri,  muslil ego  raspuhshimi gubami,  kogda  sovhoznuyu  samohodku
otpravlyali na zimnij  otstoj, zabiralsya v tajgu,  na ohotu,  srubiv na  Syme
potajnuyu izbushku.
     ZHena Komandora  sostarilas',  sdelalas' skorbkoj, besstrashnoj, napadala
na muzha: esli b on ne shlyalsya, ne pil, pomogal by rastit' i doglyadyvat' detej
-- razve b ne uberegli dochku?! CHto s nee voz'mesh'! Ona baba, zhenshchina, hot' v
krike zabyvaetsya, othodit, oblegchaetsya ee iznyvshaya dusha. No beda ne duda  --
poigravshi  ne vykinesh'. Tak pust' i ona tozhe  muchaetsya,  pust' u nee tozhe ne
prohodit chuvstvo viny, ne utishaetsya bol'.
     U Komandora, ot rodu nichem tyazhelo ne bolevshego, nachalo  sdavat' serdce,
podnyalos'  davlenie   ot  bessonnicy  i  golovnye  boli  raskraivali  cherep,
nepomerno  tyazhelo  emu  stalo  nosit' svoyu dushu, slovno  by  obvisla  ona  i
prignetala  Komandora k  zemle,  nizhe, nizhe,  togo  i  glyadi  vyvalitsya, vsya
obuglennaya, udaritsya ozem', provalitsya v yamu, gde v kedrovom struganom grobu
lezhit  naryadno odetaya,  v kruzhevah,  v bantah,  v lakovyh tufel'kah  svetlaya
devochka, ne uspevshaya stat' devushkoj, -- krovinka, lastochka, yagodka nespelaya,
zagubil ee propojnyj zabuldyga, suhoputnyj brakon'er.






     Rybak  Grohotalo  nedvizhnoj  glyboj lezhal  za zharko nagorevshim kostrom,
sotryasaya  bereg  hrapom, kak  budto iz  utroby v  gorlo, iz  gorla v  utrobu
perekatyvalas' yakornaya cep' kachaemogo volnami  korablya. Uvidev vpervye etogo
uvorotnya, ya  podivilsya ego licu.  Gladkoe, zaluzhennoe lico bylo lunoobrazno,
i, tochno na lune, vse  predmety na nem smazany: ni nosa, ni glaz, ni brovej,
lish'  gubki  brusnichnogo  cveta  i  volosataya borodavka, kotoruyu  ugorazdilo
pomestit'sya  na myasistom vypuklom lbu,  izdali pohozhaya na  ritual'noe pyatno,
kakoe risuyut sebe  zhenshchiny strany Indii, brosalis' v  glaza.  Pri vzglyade na
etogo okladistogo,  vsegda pochemu-to nasuplennogo muzhika, vspominalsya staryj
dobryj  britanskij klassik:  "Uvy, lico dzhentl'mena ne  bylo oveyano dyhaniem
intellekta..." Vprochem, vsyakie  knizhnye vyskazyvaniya Grohotalo ni k chemu, ni
nashih, ni  zamorskih knig on ne chital i chitat' ne sobiralsya.  On  i bez togo
schital sebya sushchestvom vydayushchimsya, obo vsem imel svoe stojkoe suzhdenie.
     -- SHo? Vodku  pit'  ne  mozhno? -- usmehayas', vozrazhal  on.  --  Gde  ce
napisano? U gazete? Gde ta gazeta?  Vo vsih  napisano? O, to zh  tobi  pravdu
napyshut'?  -- I  pouchal,  pribavlyaya  grohotu  v  golose:  -- Z  vodki groshi!
Zarplatu z j-e maem! Bez zarplaty im zhe zh naroblyat'!..
     Dolgij, kruzhnoj put' privel Grohotalo v sibirskij poselok CHush. Rodom on
iz-pod  Rovno,  iz  nebol'shogo hlebnogo sel'ca  Klevcy,  kuda, na lihuyu bedu
Grohotalo i  vseh zhitelej sela, vybitaya iz kovel'skih lesov, zabralas' banda
banderovcev  i perezhidala vremya, chtob  ugodit' pod  amnistiyu il'  umotat' za
kordon.  Grohotalo  ni  snom ni  duhom  ne vedal,  chto  zhiznennye  puti  ego
perekrestyatsya s putyami toj istrepannoj bandy samostijshchikov.
     Stoyavshee na veselom  vidu,  sred'  polej, sadov  i  pereleskov,  sel'co
Klevcy   ne  vyzyvalo  podozrenij.  Patrul'nym  sluzhbam,  vojsku  i  milicii
nevdomek,  chto razgromlennye samostijshchiki  otsizhivalis' bliz  goroda,  zhrali
samogon, kurazhilis' nad selyanami, poshchupyvali molodok. Zazhatye  v shchel', oni i
v samom dele, mozhet, peresideli by zdes' smutu, no odnazhdy v  Klevcy  prishla
voinskaya mashina za  kartoshkoj, s  neyu  bylo dva nestroevyh soldata, serzhant,
tozhe  nestroevoj, i shofer s tremya nashivkami za raneniya  i s  ordenom Krasnoj
Zvezdy. Zapivshiesya  do lyutosti banderovcy shvatili nestroevikov, istykali ih
nozhami,  privyazali  verevkami k  buferu  mashiny,  vypustili iz baka  benzin,
sognali selyan  "dyvit'sya" i,  vybrav samogo zdorovennogo i  mirnogo parnyagu,
pod oruzhiem prinudili ego brosit' spichku.
     Na  ogon',  na chernyj  dym, na  duh  gorelogo myasa  i kartoshki nagryanul
mehanizirovannyj  patrul',  okruzhil  derevushku  Klevcy. Banderovcy,  poka ne
protrezveli, otstrelivalis', zatem pod dulami avtomatov prignali k pulemetam
mestnyh  muzhikov  i  popytalis' pod  ih  prikrytiem  skryt'sya.  Vzyali  vseh.
Shvatili  i  Grohotalo,  kotoryj,  zazhmuriv  glaza,  davil  na  tugoj  spusk
nemeckogo pulemeta, povtoryaya: "A, mamochka moya! A, mamochka  moya!" -- poka ego
ne oglushili prikladom.
     Vmeste  s  banditami  na bitkom  nabitoj mashine Grohotalo  dostavili  v
rovenskuyu   tyur'mu.   Muchili   ego   doprosami,   no   eshche   bol'she   muchili
"braty-samostijshchiki" posle  doprosov  v  kamere  --  on zazheg  benzin, palil
chervonoarmejcev, sotvoril chernoe delo, iz-za kotorogo stol'ko nevinnyh lyudej
stradaet. Samyj on glavnyj  bandit,  vyhodit,  i  potomu  na  doprose  pust'
nazovetsya glavarem bandy. Esli zhe ne  sdelaet, kak veleno,  "braty" prikinut
ego shuboj ili matracem.
     No  na  sude  Grohotalo  ne  stal  petlyat',  chistoserdechno  vse o  sebe
rasskazal i minoval  "vyshki",  poluchiv  desyat'  let strogogo rezhima i  zatem
pozhiznennuyu ssylku po mestu otbytiya nakazaniya.  On stroil zheleznuyu dorogu na
Severe, ne dostroil, ugodil v poselok CHush, na zagotovku lesa. Dostukav srok,
ostalsya  zzdes'  navsegda,  dazhe  v otpusk na Ukrainu  ne ezdil,  boyas', chto
nedobitye banderovcy syshchut ego i prikonchat. Osibiryachilsya Grohotalo, odnako i
po syu  poru,  uvidev v kino  rodnye nivy, uslyshav rodnye pesni,  on mrachnel,
teryal  prisutstvie  duha, napivalsya i bil svoyu  zhenu.  ZHena ego, iz  mestnyh
chaldonok, baba boevaya  i  tozhe zdorovaya, okazyvala soprotivlenie, carapalas'
da  eshche  bazlanila na ves'  svet:  "Bande-e-era! Fashist!  Lyudej  zhiv'em zheg!
Teper' nado mnoj izgalyat'sya!.."
     Grohotalo zavedoval v CHushi sovhoznoj svinovodcheskoj  fermoj, gde byl  u
nego  polnyj poryadok. Svin'i dazhe v hudye gody otmenno plodilis', plan sdachi
myasa   gosudarstvu   perevypolnyalsya,  fotolichnost'   zava  raspirala   ramku
poselkovoj doski  Pocheta, nachal'stvo hot' i  ne pochitalo ego za durnoj yazyk,
za grubye manery, odnako ne utesnyalo osobo, skvoz' pal'cy glyadelo na to, chto
zav na sovhoznoj ferme ezhegodno  vykarmlival paru dobryh kabanchikov dlya sebya
-- ubezhdenie, chto vkusnee sala net i ne mozhet byt' produkta, on kak privez s
soboyu iz Klevcov, tak  i  ne menyal  ego. Grohotalo ne iz teh lyudej,  kotorye
zaprosto menyayut svoi veshchi.
     Krome sala i sebya, Grohotalo priznaval eshche groshi, potomu kak byl rvachom
i kak emu, urozhencu  rovenskih zemel',  ni zhutko  bylo  puskat'sya na bol'shuyu
vodu, on vse  zhe obuchilsya lovit'  rybu, kotoruyu sam ne el, prodaval  vsyu  do
hvostika.  Nataskival Grohotalo  pokojnyj Kuz'ma Kuklin, znamenityj  na  vsyu
okrugu  hitrovan.  Byl  Kuklin hilogrud, mayalsya zhivotom, s  pohmel'ya  harkal
krov'yu i potomu v pomoshchniki vybiral parnej zdorovyh  i vypustil iz-pod kryla
svoego  v polet ne odnogo natorevshego  v rechnom razboe  udal'ca. Samo soboj,
Kuklin ne byl tyatej pitomcam i snorovku  ne  toropilsya peredavat', naoborot,
zatyagival  vsyacheski  obuchenie, norovil  obdelit'  v  dobyche. CHego  ne  zhalel
master,  tak  eto matyukov.  Bol'shuyu chast' otpushchennyh prirodoj matyukov Kuklin
vsadil v Grohotalo, otvel  dushu. No vse vynes Grohotalo i rybachit' vyuchilsya.
On perestal uznavat' Kuklina srazu, kak tol'ko otdelilsya ot nego.
     Pokojnichek  Kuz'ma,  kachaya golovoj, govarival  "kompan'onam": "Pomyanite
moe slovo -- pogorit  eto myakinnoe  bryuho, shi-ibko pogorit! V nashem dele vse
svyashshyki drug s druzhkoj dolzhny byt' v spajke, derzhat'sya opchestvom..."
     Za terpenie, katorzhnyj trud i vyderzhku Bog  byl miloserden k Grohotalo,
skoro  on  zanyal  mesto pod znamenitoj  Kargoj  --  Kabarozhkoj,  chto  protiv
lezhashchego v trave valuna velichinoj s banyu. V  tu morochnuyu osennyuyu noch', kogda
gromadnaya samohodka nashla  nosom utluyu  lodchonku brakon'era, Grohotalo vrode
by slyshal  krik vo t'me, no  pritailsya, na vyruchku svoego uchitelya  ne poshel.
Podmyav  lodchonku  i  dazhe  ne  pochuvstvovav udara,  samohodka  velichestvenno
udalilas' v noch'. Kuklina, kak  polagayut rybaki, zacepilo motorom za  plashch i
utashchilo na dno. Tak ego po syu poru i ne nashli. Novyj pomoshchnik Kuz'my Kuklina
na  oblomannom  nosu  lodki  prigrebsya  k beregu, i  ot  reki  ego  navsegda
otvorotilo.
     Karga, pod laskovym nazvaniem Kabarozhka, na kotoruyu mnogie zarilis'  da
uma nedostalo  zavladet' fartovym mestom,  esli idti ot berega malym  hodom,
nahodilas'  na  trehsotom  otschete  --  kak  ni  tailsya, ni  sheptal  Kuklin,
Grohotalo tozhe dogadalsya schitat' i srazu nashchupal dobychlivoe mesto. Obzavelsya
"Vihrem", dyural'koj Grohotalo -- gde, kak razdobyl peredovuyu tehniku, nikomu
ne govoril. Na Severe kupit' horoshij  motor, lodku eshche i ponyne trudno,  a v
te gody privozili i  prodavali ih tol'ko po blatu. Letal na lodke Grohotalo,
vypyativ grud' bochkoj, vse emu nipochem: i rasstoyaniya, i znamenitaya Kabarozhka,
i zhizn'.
     Durom valila Grohotalo ryba. On  ne skazyval, po skol'ku hvostov bral s
kazhdogo  samolova,  no mnogo,  vidat',  potomu  chto  bormotuhu  sovsem  pit'
perestal,  pereshel  na  vodku,  k  tomu zhe  na ekstru.  Morda  ego  eshche pushche
blestela,  budto  ot ryb'ego zhira,  gubki polyhali, kak  u gorodskoj ulichnoj
devki.   Porozom,   neholoshchenym,  znachit,  borovom,   nazyvali  ego  mestnye
dobytchiki.  Glodala ih chernaya  zavist', i,  kogda odnazhdy u  lodki Grohotalo
podnyalsya  shum, plesk  i stalo  yasno,  chto  vpyalilsya na  ego  samolov  osetr,
soglasno reshili soratniki: "Hvatit! Nado s etim delom konchat'!  Pora sgonyat'
hohla  s Kabarozhki, porezat' koncy, izdyryavit' dyural'ku. Rypat'sya  stanet --
pripugnut', ne podejstvuet pripug, najdetsya koj-chto pouboistej".
     Poka  chuvstvo  mshcheniya  rvalo  serdca  i  grudi  dobytchikov,  Grohotalo,
zagrebastye glaza, v odinochku borolsya s materym osetrom. Sgoryacha on proboval
zavalit' ego v lodku -- siloj  Grohotalo Bog ne obidel, hvatku nazhil. No kak
glyanul na rybaka "dyadek" svinymi  glazkami, kak lupanul  hvostom po vode  --
hvost  chto u  aeroplana, Grohotalo  i  osel: odnomu,  na strezhi,  ne  vzyat'.
Blagodarenie  starikanu  Kuz'me  Kuklinu,  vprok  poshli ego nauchnye  matyuki.
Vsadiv  eshche  desyatok  ud v tuguyu kozhu osetra, Grohotalo  obrezal  yakornicy i
poper rybinu na buksire k beregu. Na veslah per, motorom  nel'zya -- tyazhelaya,
sil'naya rybina -- oborvesh'. Osetr mezhdu tem ochuhalsya, urazumel, kuda i zachem
ego tartayut, zabultyhalsya, zahlestal hvostom, pod lodku uhodil, krugi vertel
na  vode.  Pochuyav  bryuhom  mel',  i  vovse  osatanilsya,  del'finom  iz  vody
vyprygival, fortelya  vydelyval,  chto  cirkach.  Kryuchki  lomalis',  kapronovye
kolenca lopalis'.
     Umayannogo, v kloch'ya izorvannogo,  na dvuh kryuchkah  uzhe privel Grohotalo
osetra  na otmel', vyprygnul cherez  bort, chtoby shvatit' rybu  pod zhabry,  i
opeshil: na boku  lezhala ugryumaya zhivotina,  pobryakivaya zhabrami, i ne zhabrami,
pryamo-taki kryshkami kastryul'. Na cheloveka rybina smotrela s korobyashchim spinu,
ustalym spokojstviem. No Grohotalo napugat' uzhe nichem nel'zya.
     -- A-a, bat'ka j-ego  mat'!  --  zaoral Grohotalo i,  podhvativ osetra,
povolok ego na  bereg. Pochti do obryva doper, do lesa pochti,  i  tam, upavshi
ryadom  s osetrom, valyalsya na kamnyah, bil kulakom v zazubrennuyu spinu rybiny,
v cherep bil.
     -- Ga-a! Ga-a! Zachepyvs'! Zachepyvs'! Ga-a! Ga-a!  O to  zh! O  to  zh! --
|togo likovan'ya okazalos' malo dlya vzbudorazhennoj  dushi. Grohotalo  vskochil,
zabuhal sapozhishchami po kamnyam i vse chego-to oral. mahaya rukami.
     "Gore  kropit,  schast'e  slepit" -- takuyu pogovorku  ne edinozhdy slyshal
Grohotalo. Afrikancy tozhe  predostere-  gayushche izrekli:  "Ty lovish' malen'kuyu
rybku, a  k tebe podbiraetsya krokodil", no ni pro chto  ne pomnil v tu minutu
oshelomlyayushchego  schast'ya  Grohotalo.  Mezhdu  tem  reka  ochistilas'  ot  lodok,
dobytchiki raspolzlis' "po uglam",  zavidev vdali podozritel'nuyu dyural'ku, i,
kogda, zaurchav i tut zhe smolknuv, v  bereg tknulas' eta samaya podozritel'naya
dyural'ka i na kamni ee podtashchil vysokij, kostlyavyj muzhik s cyganskim chubom i
krupnym  licom,  po  kotoromu  otvesno  padali glubokie  skladki,  Grohotalo
napustil  na  sebya  kurazhlivyj  vid, polagaya,  chto  kakoj-to  naezzhij  chudak
podvernul "podyvit'sya" na  "dyad'ka". Tot vse  eshche  nesoglasno lupil hvostom,
podprygival,  azh kameshnik razletalsya shrapnel'yu,  popadaya  v mordu  likuyushchemu
dobytchiku.
     Neznakomyj chelovek priblizilsya k buntuyushchemu osetru, prizhal ego sapogom,
vzyalsya merit' chetvertyami. Grohotalo hotel ryavknut': "Ne chipaj!", no dushevnoe
torzhestvo, predchuvstvie deneg i vypivki, kotoroj on  ne delilsya s "shykalami"
--  tak  on  imenoval ostal'nyh  brakon'erov,  pripodnimali  ego chuvstva, ne
davali opustit'sya  do  pustogo  zla. Naoborot,  nutro  podmyvalo neprivychnoj
teplotoj, pozyvalo k obshcheniyu, razgovoru. ...
     -- Vot  zachepyv rybochku-u! --  perehvachennym golosom  soobshchil  on  i ot
vozbuzhdeniya prostodushno zagagakal,  pochesal zhivot, poddernul shtany; ne znaya,
chto eshche sdelat'  i skazat',  on prinyalsya trepetnoj ladon'yu obtirat' s osetra
pesok, vorkuya chto-to nezhnoe, slovno shchekotal, pochesyval molochnogo porosenka.
     -- Povezlo tebe!
     --  Ta  uzh... -- skromno potupilsya  Grohotalo.  --  Umet'  treba. Mesto
znat',  --  i, mreya  serdcem,  zaranee  prikinuv, skol'ko  groshej ogrebet za
rybinu, no  vse-taki zanizhaya ves osetra,  daby  poluchit' zatem  eshche  bol'shee
naslazhdenie, s redchajshej dlya nego vezhlivost'yu pointeresovalsya:  -- Kil sorok
budet?
     Muzhchina skol'znul po Grohotalo utomlennym vzglyadom i nehorosho poshevelil
skladkami rta:
     -- Nu zachem zhe skromnichat'? Vse shest'desyat! Glaz  -- vaterpas! Oshibayus'
na kilogramm, ne bol'she.
     Grohotalo, vyshkolennyj  osadnoj  vojnoyu  samostijshchikov,  truslivymi  ih
nabegami na spyashchie  sela, na  podvody  i mashiny,  bityj arestantskoj zhizn'yu,
sposobnyj pochuvstvovat' vsyakuyu sebe opasnost' za verstu,  esli ne za desyat',
vstrevozhilsya:
     -- Kto takij?
     CHelovek nazvalsya.
     I obvis Grohotalo tryapichno. Ruki,  shcheki, dazhe lob s borodavkoj  obvyali,
zhidko ottyanulis', i vsemu spravnomu telu rybaka sdelalos' kak-to neuporisto,
vrode tol'ko odezhda  i derzhala ego da meshok  kozhi, a to razvalilos' by telo,
chto glinyanoe,  v to zhe vremya  v nem bylo oshchushchenie kakoe-to nezemnoe,  slovno
otorvalsya on  ot zemli  i  neslo ego, neslo,  vot-vot  dolzhno  grohnut'  mezh
holodnyh kamnej, i budet on lezhat' na beregu razbityj, vsemi zabytyj, peskom
ego prisyplet,  snegom zaneset. Vot kak  zhalko stalo  cheloveku sebya, vot kak
ushiblo ego --  proshlaya zhizn'  vmestilas' v  odnu  korotkuyu minutu --  vse-to
tashchit ego kuda-to, kruzhit,  kruzhit i  raz mordoj ob  zabor!  I vse  uzh v nem
krovotochit:  serdce,  pechenki,  selezenki, potomu chto  vsyakaya  nepriyatnost',
vsyakaya dushevert'  v pervuyu  ochered' Grohotalo neschastnogo  nahodit. Izvol'te
vot radovat'sya! Ob座avilsya novyj rybinspektor! Pereveden iz Turuhanska vmesto
Semena. Tam ego, po  sluham, strelyali, da ne  do  smerti. "U-u, j-ego bat'ki
mat'! Ne ya tobi strelyav..." -- poproboval skripnut'  zubami Grohotalo, da ne
bylo  sily  na  zlost',  obida,  bol'  brosali  na  privychnoe,  spasitel'noe
unizhenie.
     -- Grazhdanin  nachal'nik! Nikogo  nema...  --  Grohotalo  glotnul slyunu,
ponimaya: ne to delaet, ne tuda ego poneslo, no ved' rovenca uzh esli poneset,
tak  poneset --  ne  ostanovit'.  -- Mabut',  v  em ikra?  Podelim.  Vyp'emo
tyho-myrno. V mene salo e, -- uhvatilsya on za poslednee  sredstvo, -- slysh',
grazhdanin nachal'nik!..
     --  Brys'! -- Rybinspektor sverknul rysinymi glazami i, polozhiv  staruyu
polevuyu sumku na koleno, nachal pisat'.
     Grohotalo  v  iznemozhenii  opustilsya  na  kamen'. Sidel, sidel i  davaj
dubasit' sebya kulachishchem po lbu, v to mesto, gde borodavka, slovno vkolachival
shlyapku gvozdya v  churbak, zatem nachal gromko  materit'sya, namekaya rybnadzoru,
chto,  esli  on pojdet ne s  "narodom", golovy ne snosit, zdes' strelki ne to
chto v Turuhanske, zdes' otorvy takie, kakih na svete malo.
     Rybinsnektor ne udostaival  razgovorom  Grohotalo,  carapal  ruchkoj  i,
kogda  bumagu sunul, ne priglasil: "Raspishis'", lish'  tknul kostlyavym, davno
razrublennym po nogtyu pal'cem v to  mesto, gde  zloumyshlennik obyazan uchinit'
podpis'. Sunuv knigu aktov i ruchku v zaloshchennuyu, eshche voennyh vremen, polevuyu
sumku,  rybinspektor  zakinul  ee  privychnym  komandirskim  broskom  na bok,
volokom  zatashchil osetra  v lodku i, bryaknuv  im  o zheleznoe dno, ottolknulsya
veslom na glubinu, oturilsya na strezhinke, namatyvaya na ruku zavodnoj shnurok.
     Pochemu-to voennaya sumka vyzvala  v Grohotalo  osobennuyu yarost',  mozhet,
sorok pyatyj god vspomnilsya, sledovatel' s  sumkoj?  Mozhet,  severnyj strogij
lager',  gde  voennye  splosh'  shchegolyali  pri  sumkah,  mozhet,  i  nichego  ne
vspomnilos', prosto razdiralo klokochushchuyu grud'.
     --  Tylovaya  krysa!  Z   sumkoj  yavyvs'!  My  krou  prolivaly!..  --  i
poperhnulsya.  Uznaet, nepremenno uznaet legavyj seksot,  svinyach'e rylo,  ch'yu
krov' Grohotalo  prolival.  V CHushi  ved'  kak? Skazal kume,  kuma -- borovu,
borov -- vsemu  gorodu; i  s perekosa chuvstv poshel kryt' rybinspektora pochem
zrya: --  SHob tobi, gadu, tot oseter vse kishki proporov! SHob ty utonuv, sdoh,
okolel! SHob tvoim dityam  shchastya  ne bulo!.. -- No opyat' v perekos slovo poshlo
-- sluh byl: u "gada" nikakih detej net,  bobyl' on, na vojne sem'yu poteryal.
Takaya skotina osetrom ne popol'zuetsya, soglasno aktu sdast v Rybkoop.
     Da gde zhe,  na chem zhe dushu-to razbituyu otvesti? I kak zhit'? Za kakim zhe
chertom  tak nadsadno i  tyazhelo otstaival on sebya  i etu samuyu zhizn', k  chemu
perenes  stol'ko muk? Otchego klin  da  yama,  klin  da yama na puti  ego?  "A,
mamochka moya! A, mamochka moya!" -- vykashlival Grohotalo iz svoej moguchej grudi
rodnoe, uteshitel'noe prichitanie. On hotel oblegchitel'nyh slez, vyzhimal ih iz
sebya,  no  tol'ko lomilo serdce, a slez ne  bylo,  zakameneli  oni v  nem, i
ottogo ne prinosila oblegcheniya zhaloba k davno pokojnoj materi. A ved' v  tom
zhe sorok pyatom, byvalo, tol'ko pomyanet mamochku -- slezy potokom.
     Opamyatovalsya Grohotalo v lodke, na vode, i koli pojdet vse naperekosyak,
tak pojdet --  ne zavodilsya  motor.  Solnce upalo  za reku,  a  kogda podnyal
osetra na  samolove, solnce v  spinu i  po  bashke  bilo  -- skol'ko  vremeni
poteryal! V CHushi zakroyut magazin,  i vovse togda budet nechem gore  razmochit'.
Grohotalo tak rvanul shnur, chto kloch'ya ot nego v gorsti ostalis'.
     "A-a-a, j-ego bat'ki mat'!" -- vzvyl Grohotalo i pnul po motoru, pnul i
tut zhe prisel, zavyvaya, -- rasshib pal'cy na noge. Mycha, slyunyavya zubami shnur,
on  gryz ego, kusal,  styagivaya  v uzel.  Splyvavshij  s samolovov po  techeniyu
starshij Utrobin predlozhil svoi uslugi.
     -- SHo? Idit' vy!
     -- Delo hozyajskoe.
     Damka podskrebsya na dyryavom  koryte, sovety podaet. Kazhdyj rybak, pust'
i  skalyas',  gotov pomoch'  delom  i  sovetom, sochuvstvuyut  vrode by,  no  na
samom-to  dele rady, chto "dyad'ka" u Grohotalo otnyali. Otrinul Grohotalo vseh
dobrohotov,  verya  tol'ko  v svoi  sily i  na nih nadeyas'.  "SHykaly" vrubili
motornye skorosti i umchalis' do domu, stremyas' zastat' magazin otkrytym.
     Splosh' lepilsya na  brevnah po  berezhku delovoj  narod, obsuzhdaya  burnye
sobytiya tekushchego  dnya,  svoih i  chuzhih bab, sovremennuyu  molodezh', gde  i do
politiki  dohodili, a nad  beregom  razbryzgivalsya zadornyj  golos severnogo
cheloveka  Bel'dy:  "Ty  menya  eshche ne  znaesh', ponaprasnu serdce  ranish'...",
kogda, issushennyj  znoem, izmuchennyj osetrom, rybinspek- ciej  i  motorom, v
bereg buznulsya Grohotalo na lodke.
     -- A magazinchik-to tyu-tyu! -- nanesli emu poslednij v etot den' udar.
     Grohotalo  podnyal  na  poselok  nalityj gorem  i nenavist'yu  vzglyad  --
izubytilsya, perezhil takoe krushenie i ostalsya  na suhu, a emu  tak neobhodimo
napit'sya, razmochit' dushu, obaldet' do  bespamyatstva i v  obaldenii ogruznut'
telom, upast', zasnut'. Grohotalo s  hrustom szhimal i razzhimal kulaki, budto
delal gimnastiku pal'cev, dyshal preryvisto, tolchkami, vybrasyvaya:
     -- SHCHas!..  SHCHas!.. SHCHas!..  --  Mysl' ego rabotala  napryazhenno. -- SHCHas!..
SHCHas!.. SHCHas pidu ta izvolohayu svoyu babu, yak Bog cherepahu, j-e bat'ki  mat'!..
-- nakonec vyzrelo i vykatilos' razumnoe reshenie.
     No, poluchiv durnye izvestiya, zhena ego zaranee shoronilas' v pogrebe, i,
ne syskav  ee, Grohotalo  shvatil  topor, izrubil  v shchepki komod, vybrosil v
okoshko slishkom  gromko, po ego mneniyu,  govoryashchij radiopriemnik "Vostok". Ne
pronyalo.  Togda Grohotalo  oblil  benzinom  dom  i  pristrojki,  namerevayas'
spalit'  vse hozyajstvo  dotla, no  uzh tut  baba  ego  ne vyderzhala,  zaorala
lihomatom v  pogrebe,  sbezhalsya  narod,  mirom  navalilsya na  zava fermoj, s
trudom  ego  povyazal,  i nikto  potom tak  i  ne  poveril,  chto  ves' pogrom
Grohotalo  uchinil  v  trezvom  vide.  "Ne mozhet  takogo  byt'!" --  govorili
chushancy.
     V poselke CHush v tot vecher voobshche bylo nespokojno -- plach, vizg, begal s
ruzh'em  po  ulicam Komandor,  otyskivaya pogubitelya docheri; na  drugom  konce
seleniya  krushil  domashnij  skarb   Grohotalo,   na  Enisee  tonuli  kakie-to
bajdarochniki. Kogo vyazat'? Kogo spasat'?
     Skoro, odnako, povyazali oboih gromil. Praktika u  chushancev vyazat' ochen'
bol'shaya  --  zdes' ot veku kto-nibud'  kogo-nibud'  gonyaet, palit  iz ruzh'ya,
rubit, kolet, a vot bajdarochniki vrode by peretonuli,  do nih ruki ne doshli,
da i chego ih syuda neslo? Plavali by gde v drugom meste, na malyh rekah.



     Proshlo dva goda.  Semen na pensii. Novyj rybinspektor vse eshche proyavlyaet
aktivnost', no rezhe i rezhe vyhodit na poisk, odin  vovse ne riskuet shlyat'sya,
nataskivaet syna byvshego rybinspektora. Shodit  otprysk  Semena  v  armiyu i,
pozhaluj chto,  voz'metsya za  ryboohranu. Tyazhelo pridetsya -- vseh i vse znaet,
gadenysh, neotmolimyj, da  eshche i soobrazitel'- nyj! Pridumal: ne gonyat'sya  po
reke za  brakon'erami, ne imat' ih "s polichnym", a prosto-naprosto vstrechat'
i  proveryat' lodki v poselke.  Devajsya kuda hochesh',  otsizhivajsya  v protoke,
horonis' v rechkah, zhdi nochi il' kogda iz domu za ryboj pridut. Volej-nevolej
prishlos' sbyvat'  rybu na storonu. Vot i valyalis' u ogon'ka dobytchiki, zhdali
podhodyashchee sudno.
     Komandor  predlozhil nam  kotel  varit'  uhu. Akim  suho  otkazalsya.  On
otchego-to storonilsya  Komandora,  terpet'  ego  ne  mog i ne  skryval etogo.
Kotel, chajnik, verevki, spryatannye Kolej v lesu, my tak i ne syskali. Serdit
Akim, vorchliv, rugalsya pod nos, podshvyrival v lodke barahlo. Rybachki mezh tem
podvalivali i podvalivali, pryatalis' s lodkami za mysom Oparihi. Na privol'e
svarili vedro  sterlyazh'ej  uhi, sporo hlebali  ee derevyannymi lozhkami,  pili
vino  kruzhkami  i  prokatyvalis'  naschet  alkogolizma   --  lyubimejshaya  tema
sovremennosti,  ne  perestavali  izvodit'  Grohotalo  osetrom, no  Grohotalo
sdelalsya eshche  gromadnej, eshche  zakomlistej, ego  uzhe  ne tol'ko nasmeshkami --
pulej ne  probit'. Gorbyas' medvezh'im zagrivkom, on sidel otshiblenno oto vsej
kompanii, po druguyu storonu kostra,  na churbake, chavkal, pozhiraya harch.  Hleb
on ne rezal,  othvatyval zubami pryamo ot bulki, zatem ostrushchim nozhom plastal
vmeste  s kozhej kus  sala,  kidal ego  v rot,  budto  dopolnitel'nyj zaryad v
kazennik orudiya, posle chego mochalkoj sgibal gorst' beregovogo luka, makal  v
hrushkuyu sol', zatykal  im  razverstyj  malinovyj  zev  i  prinimalsya zhevat',
tosklivo kuda-to glyadya  pri  etom  i o  chem-to protyazhno dumaya.  "Edo-ok!" --
zavistlivo vzdohnul ya.
     Kompaniya,   hlebavshaya  uhu,  stanovilas'   vse   ozhivlennej.   Muzhik  v
prorezinennoj kurtke,  v  vyazanoj gorodskoj  shapochke tolknul  v bok  soseda,
kivaya v  moyu storonu,  -- sibiryaku obnosit' lozhkoj  ili charkoj lyudej pozor i
nakazanie.
     --  Imya nel'zya!  --  ustavivshis'  poverh  kostra, zayavil Damka.  Na nem
shurshala, ne gnulas' vse ta zhe telogrejka, v kotoroj on byl i dva goda nazad,
--  ot  vorota  do  podola izmazannaya  ryb'imi  vozgryami,  mestami  ona  uzhe
lomalas'. -- U ih, -- ukazal on vdal' derevyannoj lozhkoj, -- vstupil v polnuyu
bor'bu zakon protiv alkogoliz'my. Gaj-yuyuyu-gav!..
     Komandor,  slovno  vspyshkoj  elektrosvarki, rezanul ego vzglyadom, molcha
podvinulsya,  potesnil  gorodskogo,  tot  starshego  Utrobina.   Akim  pozhimal
plechami,  kak,  mol, hochesh'  -- byt'  v kompanii  bez svoej doli  on  schital
zazornym,  -- "svoej"  ya  emu  ne  dal kupit'  --  bol'no kanitel'no  s  nim
vypivshim.  YA vynul  iz ryukzaka  hranimuyu na vsyakij sluchaj  butylku kon'yaka i
postavil k kotlu:
     -- Vot! Esli s nashej dolej...
     Butylka  poshla  po  rukam.  Ee  vzbaltyvali, smotreli na  svet, nyuhali,
priznali balovstvom rashod, luchshe by na eti den'gi kupit' dve butylki vodki,
no s  legkim vzdohom prostili mne takoe chudachestvo, i Damka usluzhlivo skusil
s gorla zhelezku, vytashchil zubami plastmassovuyu probku.
     Nalili. Vypili. Zachmokali gubami.  Obshchij prigovor byl: nichego, no snova
mudro sovetovano: "Vdrugored' pokupat' dve  butylki vmesto odnoj"  -- i  eshche
nakazano:  "Esh',  pej,  gostyuj,   no   ne  proder'givaj".   YA   obeshchal   "ne
proder'givat'". Muzhiki ne poverili,  odnako sdelali vid, chto uspokoilis',  i
poveli nauchnyj  razgovor na temu: kak platyat pisatelyam  i  skol'ko procentov
pravdy oni mogut dopustit' v svoih sochineniyah. Soshlis' na pyati  procentah. V
svyazi  s  razocharovaniem,   postigshim  dobytchikov  v  oplate  nashego  truda,
vspomyanuto bylo o pribore, skonstruirovannom dlya  lovli brakon'erov v nochnoe
vremya.  "Tem, kto vydumyvaet  ekuyu pakost',  platyat  nebos'  bol'she".  I chto
proishodit  v miru? CHto deetsya? Sam sebya chelovek dovodit  do lihih  del, sam
sebya  v  tyur'mu  sadit,  sam  dlya sebya  izobretaet  zaplot, provoloku, chtoby
ottudova ne ubezhat'? "Mogilu sami sebe roem!.."
     --  A-ah,  rastudy  tvoyu  tudy!  --  izumlyalis'   oratory  filosofskomu
otkrytiyu.
     -- Tak se, muzyki! -- preryvaya umstvennyj  razgovor,  hlopnul  sebya  po
kolenyam Akim, vozbuzhdenno sverkaya  glazkami. -- Gulyat' dak gulyat'!  -- I pod
gul  odobreniya prines iz kustov "ognetushitel'" -- bol'shuyu  butylku s deshevym
vinom, liho imenuemym: "Porhvej". Vot tebe  i Akim! Prihvatil tajno ot  menya
butylku ili zapasy u nego tut?
     Komandor  gonyal  kuda-to  na  lodke  v  pozdnij  chas.  Mnogoznachitel'no
ulybayas', dobytchiki  namekali -- k Rayuse. Prodavshchica tak byla "vtyurimshis'" v
yadovitogo  chechenca,  chto,  nevziraya na  surovyj zakon ob alkogolizme,  noch'yu
otperla  magazin i otpustila spirtnoe,  za  chto krepko  ee  tisnul Komandor,
poceloval i umchalsya, pomnya pro "kollektiv", posulyas', odnako,  dnyami zavezti
Rayuse svezhej sterlyadochki i potolkovat' "o lichnom".
     Smeh,  govor,  polnoe vzaimoponimanie,  pochti  bratstvo  na  enisejskom
beregu.  Koster podnyat do  nebes, komarov nikto ne slyshit. Klokochet v  vedre
uha, skryuchennye sterlyazh'i hvosty letyat kuda-to vvys', v plameni, v iskrah.
     Kto-to sililsya zapet', kto-to splyasat', no bol'she celovalis' i plakali.
     -- Gul-lyaj, muzhiki!
     -- Odnova zhivem!
     -- Niche ne zhalko!
     --  Radi  takogo vot  prazdnika  koleem  na  reke, pod dulami ruzhejnymi
kryuchimsya!
     -- Ga-aj-yuyuyu-gav! Gaj-yuyuyu-gav!
     --  |-eh,  lyubi-i menya, detka-a, pokul' ya n-na  v-vole-j...  Vrezat' by
komu po rogam! Dusha gorit, draki prosit!
     -- I popadesh' na pyatnadcat' sutok!
     -- Da-a, vremena-a! Ni tebe napit'sya, ni tebe potilis- kat'sya!..
     -- Zato kino kazhin den'!
     -- Kino? Kako kino! YA te vot vmazhu po sopatke, i budet kino!
     -- |-e, muzhiki! Gulyaj, veselis', no bez draki.
     -- A che on?
     -- Dak ya zhe shutyu!
     -- SHutyu-u-u!

     U t-tebya v okoshke sve-et,
     At evo pokoyu ne-eet,
     V tom okne, kak na ekrane,
     Tvoj znako-omaj si-i-ilu-e-et...

     -- |to che, siluet-to?
     -- Hvigura!
     -- A-a.
     -- A ya eshche vot che, muzhiki, sprosit' hochu: lanity -- eto tit'ki, shto l'?
     -- SHshoki, dura!
     -- O-oj, o-oj, ne mogu! Ty b ishsho nizhe myslej opustilsya-a!..
     --  Poehali, muzhiki, poehali! Poehali, poehali! S  orehami,  s orehami!
Traj-raj-traj-raj-ram...
     I vse  eto vremya  sotryasal vozduh,  raskatyval kamen'ya po  okruge rybak
Grohotalo, s容vshij buhanku hleba, beremya luku, plastushinu sala. Son ego  byl
bezmyatezhen  i  glubok. On nichemu ne  vnimal,  lish' kogda kanitel'nyj Damka v
plyaske  nastupil  emu  na ruku ili eshche na chto, ostanovil  na mgnovenie hrap.
Srazu  sdelalos' slyshno korostelya  i drugih ptic v prirode: otmahnul  Damku,
tochno komara, i poka tot,  ushiblennyj prizemleniem, vznimalsya iz-pod berega,
otplevyvalsya, Grohotalo snova ravnomerno zarabotal vsemi svoimi dvigatelyami,
koleblya  koster,  vsasyvaya  v sebya  zemnuyu tish', aromaty  cvetov,  prohladu,
izrygaya vse  uzhe v pererabotannom vide vonyuchim, razdavlennym, skomkannym. No
vot nastupili  sboi  v  moguchej  motornoj rabote,  raskaty  hrapa  vremenami
zamirali sovsem, raz-drugoj Grohotalo shevel'nul goroyu spiny, prostonal vdrug
detski  zhalobno  i  sel, oziraya  potuhshimi  glazami  kompaniyu,  uznal  vseh,
rastvoril s  zavyvaniem  krasnuyu  past',  peredernulsya,  pocarapal  grud'  i
udalilsya  vo t'mu. I vot on voznik v svete kostra, chego-to nesya na vytyanutyh
rukah. Ne  srazu, no razlichili  muzhiki beloj kurochkoj  sidyashchuyu na plastushine
sala puhlen'kuyu plastmassovuyu butyl'.
     -- Ce napytok -- samognali! Treba znychtozhit', hlopci, yak voroga!
     -- H-ha-a! Samognali, znachit?
     -- Gruzinskij, stalo byt', napitok-to?
     -- Toko na chushanskih drovah varenyj!
     --  Salo, hlopci, tezh treba zzhuvaty!  A potom CHeremisina,  j-ego bat'ki
mat'!..
     --  Aj  da Grohotalo! CHelove-ek!  A CHeremisina  sve-de-o-om! I ne takih
syrymi s容dali!..
     -- N-ne vyjdet!
     -- CHe-o! Kto eto skazal?!
     -- Stoj, rebyata, stoj! CHelovek zhe ugoshchaet ot vsego serdca...
     -- Se-erca-a-a, t-tibe ni  hochetsya poko-o-oj-jyu-u-u, se-e-er-  ca,  kak
horosho na sveti zhi-y-y-yt'...
     Krepko  vypiv,  k  dushe  nahlebavshis' ushicy,  pogovoriv i  dazhe  popev,
nezametno ushel domoj na  lodke  rassuditel'nyj starshij Utrobin.  Svalilsya za
brevno  Damka  i, s容daemyj komarami, vertelsya  tam, poskulivaya, -- trevozhen
byl ego son  --  snilas'  emu zhena.  Obhvativ  Komandora  puhlymi  lapishchami,
Grohotalo  trevozhil noch'  i okrugu osevshim ot prostud,  no  vse  eshche velikim
golosom: "Maty! Maty! ZHde svogo soldata, a soldat spyt' vichnym snom!.."
     Po licu Akima katilis' slezy. On s nepomernoj gorest'yu i lyubov'yu glyadel
na vseh,  tryas golovoyu, bryzgaya solenymi kaplyami v koster, vygovarival,  kak
emu kazalos', pro sebya:
     -- |h, Kol'ka, Kol'ka! Zachem ty pomer! Gulyal by s nami...
     V  kakoe-to  vremya  zatyazhelel  i  Grohotalo,  zabyl  pro   osetra,  pro
CHeremisina,  pro bojkuyu svoyu babu,  no pro rodinu, vidat', eshche pomnil i  bez
konca povtoryal,  uroniv  bol'shoe  lico  na studenisto  vyvalivshuyusya v razrez
rubahi grud':  "Maty,  maty... ZHde  svogo  soldata,  a soldat  spyt'  vichnym
snom..."
     I podumalos'  mne  v  tu minutu, chto  v slovah  etih prostyh i  velikih
sud'ba vseh nas -- tol'ko  to i delayut nashi materi, chto zhdut domoj soldat, a
oni  spyat gde-to vechnym  snom; dumat' i  pechalit'sya  mne meshal  Komandor, on
plakal na moej grudi i  nastojchivo prosil napisat' roman pro ego doch' Tajku.
Plakal  i  gorodskoj  kompan'on,  etot uzh prosto  tak, ot prostranstvennosti
russkoj dushi.


     Utrom hmuryj Akim podgrebal zhar pod vedro s ostatkami uhi i pod chajnik.
Ot  menya on  vorotil mordu, brosaya  ukradkoj vzglyady  na  lodki, povisshie na
koncah. Tuman, redkij, letuchij, skradyval lodki. Oni  temnymi  pyatnyshkami to
voznikali,  to  ischezali vdali. V  lesu,  v  kustah, na travah, na kamnyah  i
brevnah syro.  Ot  ledyanogo  hrebta, ubyvayushchego  na  glazah, tashchilo  znobkoj
stuzhej,  l'diny   osedali,  rassypalis'  so  zvonom  ostrymi  prodolgovatymi
shtyryami. Na raskolotom churbake stoyala  kruzhka s zel'em "porhvej" -- luchshe ne
skazhesh'. Vchera ya prigubil iz "ognetushitelya" -- i na kontuzhenoj golove vmeste
s shapkoj vrode by pripodnyalas' i cherepnaya korobka. Otkazavshis' ot "porhveya",
ya pohlebal uhi, popil gustogo chaya, dlya aromata pripravlennogo smorodinkoj, i
pochuvstvoval sebya bodrej.
     -- Pora i nam na samolovy.
     Akim podsechno  dernulsya, glyanul na menya i  tut zhe prinyal  otsutstvuyushchij
vid -- oh uzh eti mne severnye hitrovany- mudrecy!
     -- Poplyli, poplyli!
     -- Kudy poplyli?
     -- Na samolovy.
     -- A ty ih stavil?
     YA  hmuro  emu  ob座asnil,  chto  net,  ne stavil i  stavit' ne  budu.  No
posmotret' na etu  hrenovinu  mne pozarez neobhodimo, i pust' on  ne yulit, ya
eshche v tot, proshlyj priezd, kogda on smylsya s Oparihi, yakoby karaulit' lodku,
a  posle  ugoshchal  nas  sterlyad'yu,  kuplennoj "za rup",  usek: u  nego  stoit
samolov.
     -- Sto ty, sto ty, pana!  -- Akim otmahnulsya, kak ot nechistoj  sily. --
CHego s pohmel'ya chelovek ne naburovit! Tihij uzas!
     YA nasedal na Akima vse reshitel'nej, ob座asnyal, chto moya professiya sostoit
v tom, chtoby vse znat' i videt'. Osharashil ego rasskazom, kak byval v kirhah,
v  pravoslavnyh  cerkvah,  dazhe v mechet'  zahodil. Zanosilo  menya v morgi  i
rodil'nye doma, poseshchal milicii, tyur'my, kolonii,  ezdil na yug i na sever, v
pustyni  i kavkazskie sady, obshchalsya  so stilyagami  i  sektantami, s vorami i
narodnymi artistami, s prostitutkami i geroyami truda.
     -- Odin raz dazhe v komitete po kinematografii byl.
     --  Tam  kino  delayut?  --  Akim  zardelsya, s  ochen' uzh  obost-  rennoj
zainteresovannost'yu vstretiv eto soobshchenie.
     "Tak by i tresnul!" -- glyadya na puhom zarosshuyu  po zhelobku sheyu, ozlilsya
ya i kivnul na reku:
     -- S nimi na samolovy vyproshus'.
     -- Zachem tebe samolov? --  s neveseloj usmeshkoyu  i snishozhdeniem molvil
Akim. -- Idi  haryuzov  ud'. One, -- kivnul  on  na reku, -- upravyatsya  i bez
tebya...
     -- Haryuzy mne nadoeli.
     -- -ka-le-me-ne! Nu sto ty budes s im delat'? -- vzvilsya Akim, -- Netu
u menya samolovov, netu!
     YA protyanul emu ruku:
     -- Sporim?
     Akim ruki moej ne zametil, s  dosadoj oprokinul kruzhku chayu,  pnul banku
-- ne uspokoilsya. Hryasnul "ognetushitel'" o kamen' tak,  chto bryznulo  steklo
vo vse storony, budto mina razorvalas'. Komandor visel uzhe na nizhnem konce.
     --  A  ne  prodernes?  -- slomlenno  sprosil Akim,  carapaya  iz容dennoe
komarami uho.
     -- CHego?
     -- V gazetke ne prodernes? Muzyki opasayutsya...
     --  F-fu  ty! Da na vas  nikakih  gazet  ne  hvatit! -- I chem dal'she  ya
rugalsya,  tem  ozhivlennej stanovilsya  Akim.  Migom  privolok  on  iz  kustov
"koshku", verevki, vesla, nastavlyaya pri etom menya:
     -- Konesno. Prodergivat' dak vseh, a s nas odneh-to? -- i podmignul mne
pripuhlym glazom. Usadiv menya za vesla, chtoby splyt' s meli i zavesti motor,
on pokazal  glazami  na blizhnyuyu lodku  i priglushenno  dobavil:  --  Narod-to
vidal?! Tihij uzas! Ty uedes, tebya ne dostat', menya ukanayut... -- Prezhde chem
dernut'  shnurok,  Akim  v nereshitel'nosti pomedlil  i vse  zhe  pokazal ruku,
kotoruyu  vo vse dni etogo  moego  priezda  pryatal  ot menya: na zapyast'e shvom
elektrosvarki bugrilsya nerovnyj, bagrovo-sinij rubec. -- Pod smert'yu nedavno
byl.  Pobaivayus' teper' ee. Posle rasskazhu, -- rvanuv shnurok, kriknul on  i,
razvernuv lodku,  povel ee  vstrech' techeniyu,  hlopnuv ladon'yu  po bortu,  --
znak, chtoby ya zatknulsya i emu ne meshal.
     V   detstve   mne   dovodilos'   videt'  lovlyu   samolovami.  Togda  ee
brakon'erskoj nikto ne schital, togda bylo mnogo ryby, a rybakov malo, vsyakaya
dobycha propitan'ya pochitalas'. I vot predstoyalo vnov' uvidet'  samyj zhestokij
posle  bit'ya ostrogoj i glusheniya  vzryvchatkoj lov ryby. Akim ucelil vzglyadom
orientir na beregu -- stavyat samolovy  i seti bez naplavov, najti lovushki na
dne shirokoj i  bystroj reki celaya  nauka, i  nauka slozhnaya. Orientir,  kak ya
dogadalsya, -- listvenka s koryavym,  davno zasohshim bratnim  stvolom.  Tol'ko
sneslo lodku  do  etoj  listvenki, Akim  vrubil  skorost', no  ne  polnuyu, i
kakoe-to vremya na  tihom hodu lodki  shevelil gubami --  schital. Za dvuhsotym
otschetom Akim  vybrosil  koshku,  stravil verevku, namotal  ee na ruku. Koshka
skrebla  dno i  mogla zacepit'sya  za koryazhinu, za  toplyak, za  kamen', no ej
nadlezhalo capnut' samolov. Verevka  dernulas', lico Akima  napryaglos',  on s
siloj upersya nogami v poperechinu lodki i vyklyuchil motor.
     -- S pervogo raza! -- ulybnulsya on i nachal ryvkami vybirat' verevku. --
Kogda dak zamaessya...
     -- Mozhet, eto ne samolov?
     -- O-on. Tetiva pruzhinit,  --  ohotno poyasnil Akim, -- zadeva rvet.  Iz
lodki vyletish'! Plyuhnessya, lodku uneset. Cirk!
     Lodku  davilo  glubinoj,  techeniem i  tyazhest'yu  samolova.  Voda natuzhno
burlila  po  bortam  i  u  nosa  lodki.  Umayanno  pokurivaya,  mimo  splyvali
osmotrevshie svoi  lovushki dobytchiki.  Ran'she  vseh  upravilsya i  umchalsya  na
"Vihre" Grohotalo  -- zhdala  rabota  na svinoferme,  opazdyvat'  on  boyalsya.
Komandor,  sbrasyvaya rybu  v  meshok, pleval  za bort.  Akim  snova  ego  "ne
zamechal" i, ne k nemu, a ko mne obrashchayas', chechenec izvestil, rugayas':
     -- Prokutili! Iz dvadcati sem'!
     -- CHego sem'?
     -- ZHivyh.
     -- A ostal'nye?
     Akim iz-podo lba zyrknul na menya -- chego vyazhesh'sya?!
     -- Ostal'nye za bort.
     -- No  oni zhe... -- zalepetal  ya. -- Narodu  po Eniseyu shlyaetsya vsyakogo.
Vylovyat, s容dyat...
     -- I podohnut k ... materi! -- harknul  v vodu Komandor  i rvanul shnur.
--  Men'she  shlyat'sya  budut!  --  Ostavlyaya  chistyj penistyj  sled  za  kormoyu
dyural'ki, Komandor promchalsya domoj, podnyav proshchal'no ruku v krasivom salyute.
     Podoshel  nash samolov na koshke. Davshi mne v ruki tugo  natyanutuyu tetivu,
Akim prikazal  ochishchat' s kryuchkov  shahtaru -- tak  zdes' zovetsya vodyanoj sor,
nakazyval  byt'  kak  mozhno ostorozhnee -- oploshaesh',  udoj naskvoz' prosadit
ruku.
     Vot i uda. K kapronovoj krepchajshej tetive kapronovym kolencem podvyazana
bol'shaya, pokrytaya  tonkim  sloem olify  kruto  zagnutaya uda bez zhagry, no  s
ostrejshim   zhalom.   Na  izgibe  udy   koroten'kim   kolencem   prihlestnuta
penoplastovaya probka. Kasaniya probki  legki,  shchekotlivy.  Takih  veselen'kih
"igrushek"  na  odnom  tol'ko konce  chetyresta-pyat'sot shtuk.  Na  verhnem  po
techeniyu konce samolova -- stanovaya, tyazhelaya yakornica. K nej prikreplena sama
lovushka. Vymetannyj  po  techeniyu i mestami sdavlennyj legkim gruzom, samolov
na  nizhnem konce tozhe ukreplen yakornicej. Brosit' samolov v vodu,  zakrepit'
-- poldela. Glavnoe --  ugadat' im v ulovistoe  mesto,  gde ryba  sobiraetsya
stayami,  nashchupat' vslepuyu kargu i struyu, chtoby vse  vremya  motalis',  igrali
probki, privlekaya  "pobalovat'sya"  s  nimi, ili, sbituyu  s kargi,  katilo by
rybinu struej pryamikom na zanozistye kryuchki. Skol'ko ryby nakalyvaetsya, rvet
sebya, uhodit v  mukah umirat' ili mykat' invalidnyj vek -- nikto ne  vedaet.
Rybaki  kak-to  progovorilis' --  vernaya  polovina.  No  i ta ryba,  kotoraya
ucepilas',  sil'no isporotaya,  zamuchennaya  vodoj,  skoro otdaet  Bogu  dushu.
Usnuvshaya zhe na kryuchke rybina, osobenno sterlyad' i osetr, neprigodna v edu --
kakaya-to belaya lichinka  zavoditsya i razmnozhaetsya v zhirnom tele krasnoj ryby,
polagayut, chto okislenie zhira proishodit ot smazannyh olifoj kryuchkov.
     Usnuvshuyu na udah rybu prezhde uvozili na bereg, zakapyvali, no raz lovlya
stala  nechistoj, rvacheskoj,  skoree  dohlyatinu  za bort,  chtob rybnadzor  ne
zastukal. Plyvet ryba, boltaetsya na volnah, kruzhitsya v ulove, primetno beleya
bryuhom. Horosho, esli chajki, krysy  ili vorony uspeyut slopat' ee. Prohodimcy,
p'yanicy i  prosto tupye marodery prodayut snuluyu rybu. Zaglyani, pokupatel', v
zhabry rybine i, koli zhabry ugol'no-cherny il'  s yadovito-sinim otlivom -- daj
rybinoj po hare prodavcu i skazhi: "Sam esh', svoloch'!"
     Na Akimovom samolove iz tridcati dvuh sterlyadej zhivyh devyat'. S gor'kim
vzdohom sozhaleniya Akim otbrosil dohlyh  ryb v  nos  lodki. Mne tak  hotelos'
opisat'  rybu, b'yushchuyusya  na  kryuchke,  slepo  buntuyushchuyu,  boryushchuyusya za  sebya,
vospet'  azart  lova,  vekovechnuyu radost' dobytchika. Nechego bylo  vospevat',
ugnetalo  chuvstvo  viny,  kak budto pri mne  istyazali mladenca il' otymali v
platochek  zavyazannye  kopejki u starushki. YA poprosil  Akima otvezti  menya na
bereg -- chaj budu varit', za cvetami shozhu, luku  narvu. Ne prekoslovya, Akim
zavel motor, poslushno vysadil menya na bereg.
     -- Govoril ya  te, govoril?!  Razostroish'sya tol'ko, --  tiho skazal on i
uplyl dosmatrivat' vtoroj konec.
     Na bedu, popalsya  osetrishka  kilogrammov na dvenadcat', zaporolsya udami
-- dolgo ne  vyplyvali na  samolovy -- pohorony,  pominki,  menya osteregalsya
lovec, posle zagulyal. Kogda Akim tashchil rybinu  cherez  plecho, vdrug s treskom
otorvalsya  klapan zhabry  -- osetrina,  skomkannyj, prelyj,  upal  na  kamni,
polezli iz nego puzyrem kishki.
     -- Medved' sozhret, mozhet?
     -- Net, ne stanet, -- potupilsya Akim. -- Dazhe on, skotina, privychnaya ko
vsyakoj dohlyatine,  zagnetsya. Takaya,  pana,  otrava v  etoj  rybe.  Tarzan...
Pomnish',  na  Oparihe kotoryj  ostalsya,  durak-to? --  priplyl za im.  Voet.
Ogolodal. Nalim  na udu vporolsya. YA  i  daj  Tarzanu, -- Akim vymyl  ruki  s
peskom,  i  my netoroplivo pili chaj. -- Tam  von Tarzan  zakopan,  --  posle
dolgogo molchaniya motnul on golovoj na zarosli tal'nikov v ust'e Oparihi.
     --  Proshu  tebya,  Akim,  snimi  eti lovushki, snimi! Inache  ya  k tebe ne
priedu.
     Slozhiv pozhitki v meshok i v yashchichek iz-pod  samolova, Akim snes bagazhishko
v lesnuyu utajku --  my otpravlyalis'  na ves' den' udit' hariusa  --  i uzhe v
lesu, na privale prerval molchanie.
     --  Hosh' ne hosh',  koncy  symat' pridetsya.  Rodnya  pokojnika  nakazala:
lodku, motor, snasti sdat' v celosti i sohrannosti.
     Rodstvennichki! Dostojnye deti  mizgireva gnezda! Mnogo let  Akim, krome
Kolinogo doma, ne znal  nikakogo priyuta.  Ego,  etot domishko, i  stroili oni
vmeste, den'zhonki, kakie zarabatyval Akim,  nes  kak v svoyu sem'yu,  lodochnyj
motor,  bityj-perebityj, noshenyj-perenoshenyj,  po  gajkam  perebiral, varil,
payal, lodku upochinival, zatykal, smolil, drov  na  zimu  naplavil... No ushel
drug iz  zhizni  -- i ot vorot povorot cheloveku. Deshevo, ne po-sibirski melko
nachali vesti sebya za grobom moi zemlyaki, i ne tol'ko v CHushi.
     -- Nis-se-o-o! --  bodrilsya Akim. -- Nise-o. Na Surnihu  podamsya. Novyj
lespromhoz  tam  otkryvaetsya.  Pyat' special'nostej,  pana,  imeyu,  nigde  ne
propadu!
     V ust'e rechki Surnihi vyros  poselok. |lektrichestvo na ulicah svetitsya,
klub  vozveden,  stolovaya,  detsad,  zhil'e,  trotuary  prolozheny.  Zaselenie
poselka nachnetsya  osen'yu, zagotovka drevesiny zimoj, a tut takaya nevidal' --
vse  gotovo dlya rabochih.  Vezde by  tak --  snachala  usloviya cheloveku, potom
rabotu s nego sprashivaj.
     Moi mysli  vzyali razgon:  chto,  esli i  drevesinu  zdes'  stanut  brat'
razumno,   po-hozyajski,  ne   ustraivaya   mamaeva  poboishcha   na   lesosekah?
Prienisejskaya tajga neobozrima, mnogo v nej spelogo,  perestojnogo lesa, tak
ostro  neobhodimogo bol'shomu hozyajstvu  strany.  I vot,  pyat'  i desyat'  let
spustya  priehat' by k Akimu v  gosti, posetit' mogilu  za  okolicej  starogo
poselka, gde  pod  kustom  smorodiny uspokoenno lezhit  rano  izrabotavshijsya,
mnogo  bed  i  malo  radostej  povidavshij brat,  porybachit' na  Oparihe, gde
rybachili my kogda-to tak pamyatno, kompaniej, usnut' pod slitnyj shum kedrov i
temnyh elej. Ih slyshal brat, slyshat deti i slyshali by deti ego detej.






     V  poselke CHush ego zvali vezhlivo i  chut' zaiskivayushche -- Ignat'ichem. Byl
on starshim bratom Komandora i kak  k bratu, tak i ko vsem ostal'nym chushancam
otnosilsya   s  nekoj  dolej  snishoditel'nosti  i  prevoshodstva,  kotorogo,
vprochem, ne  vykazyval,  ot  lyudej  ne otvorachivalsya, naprotiv, ko  vsem byl
vnimatelen, lyubomu prihodil na pomoshch', esli takovaya trebovalas', i, konechno,
ne upodoblyalsya bratu, pri delezhe dobychi ne krohobornichal.
     Pravda, emu i delit'sya ne nado bylo. On  vezde i vsyudu obhodilsya svoimi
silami, no byl rodom zdeshnij -- sibiryak -- i prirodoj samoj priuchen pochitat'
"opchestvo", schitat'sya s nim, ne razdrazhat' ego, odnako  shapku pri etom lishka
ne lomat', ili, kak zdes' ob座asnyayutsya, ne davat' sebe na nogi topor  ronit'.
Rabotal on  na mestnoj  pilorame naladchikom pil  i  stankov, odnako vse lyudi
podryad,  chto  na  proizvodstve,  chto v  poselke,  edinodushno  imenovali  ego
mehanikom.
     I byl  on  posnorovistej  inogo mehanika, lyubil  pokovyryat'sya  v  novoj
tehnike,  osobenno  v  neznakomoj,  daby  postignut' ee sushchestvo.  Sotni raz
nablyudalas' takaya kartina: plyvet po Eniseyu lodka sama soboj, na nej dergaet
shnur  i laetsya  na  ves'  belyj  svet  hozyain,  izmazannyj  sazhej,  avtolom,
nasosavshijsya  benzina do  togo,  chto vyseki iskru --  i u nego ogon' vo  rtu
vspyhnet. Da  net  ee, iskry-to,  i motor nikakih zvukov  ne  izdaet. Glyad',
izdali  nesetsya dyural'ka, zadrav nos, chisten'kaya, sverkayushchaya goluboj i beloj
kraskoj, motor ne treshchit, ne  vereshchit,  poet svoyu  pesnyu dovol'nym, zvenyashchim
goloskom  -- flejta, sladkozvuchnyj  muzykal'nyj instrument,  da i  tol'ko! I
hozyain  pod stat'  svoej lodke:  pribrannyj,  ryb'ej  sliz'yu  ne izmazannyj,
mazutom  ne  pahnushchij. Esli letom, edet v bezhevoj rubahe, v bagazhnike u nego
fartuk  prorezinennyj  i  rukavicy-verhonki.  Osen'yu  v  telogrejke  rybachit
Ignat'ich i v plashche, ne izozhzhennom ot kostrov, ne izlyapannom -- on ne budet o
svoyu odezhdu ruki vytirat', dlya etogo staraya tryapica imeetsya, i ne obgorit on
po  p'yanke u  ognya, potomu chto  p'et s umom, i lico  u Ignat'icha cvetushchee, s
postoyannym  rumyancem na kruto  vystupayushchih podglaz'yah  i chut'  vpalyh shchekah.
Strizhen  Ignat'ich pod  boks, korotko  i  ladno. Ruki u  nego  bez  treshchin  i
carapin, hot' i s rezhushchimi instrumentami delo imeet,  na  rukah i perenosice
redkie pyatnyshki uzhe otlinyavshih vesnushek.
     Nikogda i nikogo ne unizit Ignat'ich voprosom: "Nu, chto u tebya, rybachok,
edrena  mat'?"  On  perelezet v  lodku,  vezhlivo  otstranit  hozyaina  rukoj,
pokachaet golovoj, glyadya na motor, na  vodu v  kormovom otseke, gde poloshchetsya
staraya  rukavica  ili  tryapka,  kultyhaetsya  istoptannaya  konservnaya  banka,
zamenyayushchaya cherpak, prokisshie ryb'i potroha po dnu rastyanuty, zasohshij v shcheli
pucheglazyj  ersh. Vzdohnet vyrazitel'no Ignat'ich, chego-to krutanet v  motore,
vytashchit, ponyuhaet i skazhet: "Vse! Ot容zdilsya motor,  v util' nado  sdavat'".
Libo obotret detal', pochistit,  otvertkoj  tknet  v  odno, v drugoe mesto  i
korotko brosit: "Zavodi!"  -- pereprygnet  v svoyu  lodku,  dostanet  mylo iz
karmanchika lodki,  plastmassovuyu shchetku, ruki pomoet i tryapicej  ih vytret. I
nikakogo magarycha emu ne nado. Esli p'et Ignat'ich, to tol'ko na svoi i svoe,
kurit' sovsem ne kurit. V detstve, govorit, balovalsya, potom -- shabash -- dlya
zdorov'ya vredno.
     -- CHem tebya i blagodarit', Ignat'ich?
     --  Blagodarit'?  -- usmehnetsya  Ignat'ich.  --  Ty  by  luchshe  v  lodke
pribralsya, sam obihodilsya, ruki s peskom  da s  mylom otter. CHisto  chuhonec,
prosti Gospodi! -- Ottolknetsya veslom Ignat'ich, shevel'net shnurok -- i gotovo
delo -- tol'ko  ego  i videli! Letit  dyural'ka vdal', usy na  storony, iz-za
povorota  il' iz-za ostrova eshche dolgo slyshen golosok, i,  poka ne umolknet v
prostorah nezhnyj zvon motora, poloroto torchit rybak  sred' lodki i udruchenno
razmyshlyaet: v odnoj derevne  rodilis', v odnoj  shkole  uchilis',  v odni igry
igrali,  odnim  hlebom vskormleny,  a podi zh ty!.. "SHshotkoj ruki!  S  mylom!
SHshotka sorok kopeek stoit, mylo sheshnadcat'!"
     I  primetsya hozyain  lodki so vzdohom  namatyvat' shnur  na skol'zkij  ot
benzina  i kopoti mahovik,  s nekotoroj  pristyzhennost'yu i dosadoj v dushe na
svoyu neladnost', a esli pryamo skazat' -- na nedodelannost'. ...
     Samo soboj, lovil Ignat'ich rybu luchshe vseh i bol'she  vseh, i eto  nikem
ne osparivalos',  zakonnym schitalos',  i  zavidovat' nikto emu ne zavidoval,
krome mladshego Utrobina,  kotoryj vsyu zhizn'  chuvstvoval  sebya na  zapyatkah u
starshego brata, a byl s mozglyatinkoj  -- gnil'coj  samolyubiya,  ne umel i  ne
hotel skryvat'  nepriyazni  k bratu i davno uzhe, davno oni  oturilis' drug ot
druga,  vstrechalis'  na  reke da  po nadobnosti  --  v  dni pohoron, svadeb,
krestin. Ignat'ich imel luchshij v poselke dom, nebol'shoj, zato samyj krasivyj,
s verandochkoj, s  reznymi nalichnikami, s  veselo vykrashennymi stavenkami,  s
palisadnikom pod oknami,  v  kotorom rosli malina, cheremuha, cvetki nogotki,
mohnatye maki i neizvestnye zdeshnemu narodu  sharovidnye cvety, korni kotoryh
pohozhi  na  bryukovki. Privezla  ih  iz Frunze i  priuchila  rasti  v  surovom
chushanskom klimate zhena Ignat'icha, rabotavshaya buhgalterom  na  odnom s  muzhem
predpriyatii.
     Sluh byl, chto  u  Ignat'icha lezhit na knizhke  sem'desyat  tysyach  starymi.
Ignat'ich  sluhi  eti ne oproverg,  boltlivuyu  rabotnicu  sberkassy, vydavshuyu
"tajnu  vklada", ne odernul,  no schet  svoj perevel v  Enisejsk.  I pritihla
rabotnica  sberkassy, staralas' na  ulice  s Ignat'ichem ne vstrechat'sya, esli
razminut'sya  vse  zhe  ne  udavalos',  opuskala glaza  i, toroplivo probegaya,
navelichivala: "Zdraste, Zinovij Ignat'ich!"
     U  Ignat'icha  stoyalo  vozle  Oparihi  tri  konca.  CHut'  na  otshibe  ot
farvatera, chtob  ne  poluchilos',  kak  u Kuklina, ne nashel by temnoj osennej
noch'yu lodku nos  parohoda i ne klyunul  by ee. Odnako  i v storonke ot strezhi
divno bral sterlyadej Ignat'ich. Mladshij bratan -- chechenskaya katorzhnaya rozha --
okruzhal  koncy  starshego brata svoimi koncami.  Sokrushenno pokachav  golovoj,
Ignat'ich  podnimal  tyazhelye yakornicy, perestavlyal samolovy  vyshe  po reke  i
snova bral rybu ulovisto.
     Komandor  ne otstupal, davil  bratca  i  taki vytesnil  ego  za Zolotuyu
kargu, pochti "v pole chisto". I otstupilsya, polagaya, chto teper'-to bratec shish
obrybitsya. No na novom meste poshla na samolovy  Ignat'icha  sterlyad'  hotya  i
rezhe,  zato  samaya otbornaya, mel'che  kilogramma,  schitaj, ne  popadalos'.  I
tronulo  suevernye dushi chaldonov  podozrenie: "Slovo znaet!" Komandor uvidel
kak-to lodku brata, samosplavom idushchuyu po reke, i  pokazhis' emu, chto starshij
ehidno  usmehnulsya.  Komandor  shvatil   ruzh'e,  shchelknul  kurkami.  Ignat'ich
poblednel,  podobralsya.  "Opusti  ruzh'e,  molokosos! V  tyur'me sgnoyu..."  --
"Ne-na-avi-i-izhu-u-u! -- vzvyl Komandor i, otbrosiv ruzh'e, zatopal sapogami,
toptal rybu tak, chto hryastalo pod podoshvami: -- Sgin'! Propadi! Zastrelyu!.."
--  "Har-rosh!  Oh, har-r-rosh! Ni  uma, ni  zakliku,  kak  govoritsya! Ne  zrya
mat'-pokojnica kayalas', ne zrya, chto  v zybke ne  prikinula tebya podushkoj..."
-- Ignat'ich plyunul i umchalsya ne oglyadyvayas'.
     No  dazhe  molchalivaya  figura   starshego  Utrobina  za  rulem  --  vyzov
Komandoru, skorgotal on zubami, klyalsya pro sebya nashchupat' samolovy ocheslivogo
bratca i osadoj, izmorom, nahrapom li vyzhit' ego s reki ili zagnat'  v takoj
ugol, gde ersh -- i tot ne voditsya.
     Do vojny v nizov'yah Eniseya seredinoj  leta evenki, sel'kupy i nganasany
stavili po  beregu  chumy  i  lovili podpuskami --  peremetami  krasnuyu rybu,
nazhivlyaya  na  udy  kusochki podkopchennyh  nad ochagami v'yunov.  Ochen'  lakomy,
vidat',  eti kusochki, koli durilo-osetrishche  hvataet ih  vmeste s pochti golym
kryuchkom. K cev'yu  ud boje vsegda  navyazyvali tryapochki, berestinki, lentochki.
No  oni  vezde i vsyudu  lyubyat delat' ukrasheniya, i na  odezhdu  svoyu  nashivayut
vsyakuyu  vsyachinu,  i na obuv',  odnako iz-za  tryapochek etih,  iz-za  nyuha  l'
sovershenno  vernogo  brali  oni  rybu  centnerami.  Naezzhie  artel'shchiki,  po
sezonnomu  dogovoru  promyshlyayushchie  rybu,  vozle teh zhe  peskov ili  ostrovov
paslis', no voz'mut dvuh-treh osetrishek, sterlyadi na varyu -- i vsya dobycha. I
togda, perelomiv styd i serdce, nachinali oni pritirat'sya svoimi naplavami  k
snastyam  boje. "Pochto  tak delash? Rypy plavat  mnoko. Zasem po reke kolesish,
zasem  snasti  putaj!?"  Kochevali  s  mesta na  mesto  boje,  teryaya  dorogoe
promyslovoe vremya, no rybu brali i  brali, a naezzhie, tika v  tiku brosivshie
peremety tuda, gde rybachili inorodcy, vynali golye kryuchki.
     I takim-to dubakam, kak v CHushi rekut naezzhih  hapug, upodobilsya mestnyj
zhitel', iskonnyj rybak, da eshche i ruku podnyal na cheloveka,  da i ne prosto na
cheloveka,  na  brata, da  i  ne  prosto  ruku  --  ruzh'e!  Poselok  upivalsya
skandalom, peremeshchal novost' so dvora vo dvor, katil ee kolesom.
     ZHena Komandora glaz ne kazala na ulicu.
     --  Ty che, sovsem uzh zalil olovyannye shary! -- nastupala ona na muzha. --
Sovsem vyvolchilsya! Malo tebe docheri, krovinki! Brata rodnogo svesti so svetu
gotov! Davaj uzh vseh nas zaodno...
     V  prezhnee vremya za takuyu derzost' on by iskudelil suprugu, ispolosoval
by tak, chto do proshchenogo dnya hvatilo,  no posle gibeli Tajki vyzubilas' ona,
poteryala  vsyakij strah, chut'  chto --  pret  na  nego  vsem korpusom, tyur'moj
grozit,  glaza  azh  pobeleyut,  shcheki bryuzglo drozhat,  golova tryasetsya -- chuet
baba: svergnut groznyj chechenec v samom sebe, dobivaet, dotaptyvaet, sterva.
     I  otpravilsya  na poklon k bratu mladshij  Utrobin. CHerez dorogu  plelsya
budto  cherez  tyuremnyj dvor. Ignat'ich  drova  kolol, izdali  primetil brata,
zadom  k  nemu  povorotilsya,  eshche  staratel'nej polovinil  berezovye  churki.
Komandor  kashlyanul  --  brat  drova kolet, iz-za  tyulevoj  zanaveski  v okno
vstrevozhenno vyglyadyvala puhlen'kaya,  mednorozhaya zhena Ignat'icha v legon'kom,
kruzhevami otdelannom halatike. Vzyat' by  za etot halat da  teremok podpalit'
-- krashenyj-to ek plastal by! Komandor sdavil korichnevymi lapishchami shtaketnik
tak, chto vot-vot seru iz doshchechek vyzhmet.
     -- P'yanyj byl dak...
     Ignat'ich votknul topor, povernulsya, kepku popravil:
     --  A p'yanomu,  chto li, zakon  ne pisan? --  pomolchal i slovno v  shkole
prinyalsya  pouchat': -- Ne po-lyudski vedesh' sebya, bratel'nik, ne po-lyudski. My
ved' rodnya kak-nikak. Da i na vidu u lyudej, pri dolzhnostyah...
     Komandor s detstva vsyakih pouchitelej perenosit' ne mog, nu prosto bolel
nutrom pri  odnoj  tol'ko  popytke so storony lyudej  chego-to vygovorit' emu,
podskazat', sdelat' nazidanie. Otvolohaj, otlupi, rozhu vsyu rastvorozh', no ne
terzaj slovami.  I  ved'  znaet,  znaet harakter mladshego starshij  brat, no,
vidish' ty, v  kurazh vpal i  ne  povinnuyu golovu sechet, a kishki perepilivaet,
peregryzaet, mozhno skazat'. "Nu-ka,  davaj, davaj! Ty u nas narechistyj, ty u
nas gromkoj! Pokazhi svoyu razumnost', vystav' moyu dur' napokaz. Baba tvoya uho
navostrila.  Hlebat  vsemi dyr'yami, kakie u  ej  est', slova tvoi kisel'nye.
To-to  zavtra  v  kontore  u ej  raboty budet,  to-to ona  poteshitsya,  to-to
potryasut moyu trebuhu, moi kostochki sluzhashchie damochki!"
     I ved' vot chto  zanyatnej vsego  -- govorit-to starshij brat putem vse, v
tochku. I  naschet  naseleniya poselka, kotoromu tol'ko  i nado, chtob brat'sya v
topory. Poteha! Razvlechenie! I naschet raboty --  symut s dolzhnosti kapitana,
koli  p'yanstvovat'  ne brosit. I naschet promysla temnogo,  hitrogo,  kotoryj
nado soyuzno vesti --  Kuklin-chudotvorec zaveshchal, -- golimaya vse  pravda,  no
vot vrode  kak  blizirnichaet  bratec, spektakl' besplatnyj ustraivaet, teshit
svoyu ravnomernuyu  dushu, vot-vot i Tajku, pozhaluj  pomyanet. Togda ne  vynesti
Komandoru -- topor vyhvatit...
     Komandor skripnul zubami, mahnul u lica rukoj,  slovno kogo otleplyaya, i
skoree domoj podalsya, i  tozhe vzyalsya kolot' drova na zimu, da s  takoj siloj
krushil  derevo,  chto kotorye  polen'ya  azh cherez zaplot pereletali,  i kto-to
kriknul s  ulicy:  "Pli!",  baba zarugalas':  "|ko,  eko leshaki-to davyat! Ne
rablivat, ne rablivat, voz'metsya, dak i pravda shto kak na vojne!.." V rabote
Komandor nemnogo razryadilsya, otoshel, mysli v nem vypryamilis', ne klubilis' v
bashke,  ne putalis', razuma ne zatemnyali. "Vechno tak ne budet, -- s kakim-to
neprivychnym dlya nego, tosklivym spokojstviem reshil on, -- gde-to, na chem-to,
na kakoj-to uzkoj tropinke sojdemsya s bratcem tak, chto ne razojtis'..."
     V studenyj osennij morok vyshel Ignat'ich na Enisej, zavis na  samolovah.
Pered tem kak  zalech' na yamy, ocepenet' v dolgoj zimnej dremotnosti, krasnaya
ryba   zhadno  kormilas'  okuklivshimsya   mormyshem,  oshivalas',  kak  nyneshnie
slovotvorcy govoryat, vozle podvodnyh kamennyh  gryad, sytaya igrala s probkami
i gusto veshalas' na kryuch'ya.


     S  dvuh  pervyh samolovov  Ignat'ich  snyal shtuk  sem'-desyat'  sterlyadej,
zatoropilsya  k tret'emu, luchshe i ulovistej vseh stoyashchemu. Vidno, popal on im
pod samuyu kargu, a eto daetsya uzh tol'ko masteram vysshej proby, chtob na gryadu
samue ne  brosit'  --  zavisnet samolov, i daleko ne splyt' -- ryba prohodom
minuet samolov.  CHut'e, opyt,  snorovka  i  glaz snajperskij trebuyutsya. Glaz
ostritsya,  nyuh tochitsya ne sam  soboyu  -- s maloletstva pobratajsya  s  vodoyu,
postyn' na reke, pomokni i togda uzh shar'sya v nej, kak v svoej kladovke...
     K  tret'emu  koncu  Ignat'ich  popal  zatemno,  orientir  na  beregu  --
obsechennaya po makovku elka, tak horosho  vidnaya  temnoj  kolokolenkoj dazhe na
zhidkom svetu,  uperlas' v  nizkie, bryuhatye  tuchi, mozglyj  vozduh  zastelil
bereg,  reka, zhestyano  i  rvano otbleskivayushchaya  v nochi, lomala  i skradyvala
rasstoyanie.  Pyat' raz zaplyval rybak  i  tyanul koshku  po dnu  reki,  vremeni
poteryal ujmu,  promerz vrode  by do samyh kostej,  no zato, lish' podcepil  i
pripodnyal samolov, srazu pochuvstvoval: na nem krupnaya rybina!
     On ne  snimal  sterlyad'  s kryuchkov,  a sterlyadi,  sterlyadi!..  Burlila,
izognuvshis' v kalach, pochti na kazhdoj ude sterlyadka, i vsya zhivaya. Inye rybiny
otceplyalis',   uhodili,   kotoraya   srazu   vglub',   kotorye   podstrelenno
vybrasyvalis' i shlepalis'  o vodu, klevali ostriem nosa bort lodki -- u etih
povrezhden spinnoj mozg,  viziga protknuta,  etoj tvari konec --  s  porchenym
pozvonochnikom,  s protknutym vozdushnym puzyrem, s porvannymi zhabrami ryba ne
zhivet. Nalim, na chto  krepkushchaya skotina,  no kak naporetsya na samolovnye udy
-- duh iz nego von i kishki na telefon.
     SHla  tyazhelaya,  krupnaya  rybina,  bila  po  tetive  redko, uverenno,  ne
tolkalas' popustu, ne delala v  panike tychkov tuda-syuda. Ona  davila vglub',
vela v storonu, i chem vyshe podnimal  ee  Ignat'ich, tem gruznee ona delalas',
ostojchivej upiralas'. Dobro, hot' ne  delala rezkih  ryvkov -- shchelkayut togda
kryuchki o  bort.  lomayutsya spichkami, beregis', ne zazevajsya, rybak, -- capnet
udoj myaso il' odezhdu, ladno, kryuchok oblomitsya, ladno, uspeesh' shvatit'sya  za
bort, plastanut' nozhom kapronovoe kolence, kotorym  prikreplena k hrebtovine
samolova uda, inache...
     Nezavidnaya,  riskovaya dolya brakon'era:  voz'mi  rybu da pri etom bol'she
smerti bojsya rybnadzora -- podkradetsya vo t'me, scapaet -- sramu naberesh'sya,
ubytku ne sochtesh',  soprotivlyat'sya  stanesh' -- tyur'ma tebe.  Na rodnoj  reke
tatem zhivesh' i  do togo vydressirovalsya, chto rovno by eshche  kakoj, nevedomyj,
dopolnitel'nyj organ v cheloveke poluchilsya -- vot vedet on rybu, boltayas'  na
samolovnom konce, i ves'  v etu rabotu  ushel, azartom  zahvachen, ustremleniya
ego -- vzyat' rybu, i tol'ko! Glaza, ushi, um, serdce --  vse v nem napravleno
k  etoj celi, kazhdyj  nerv vytyanut  v  nitochku,  cherez  ruki, cherez  konchiki
pal'cev pripayan rybak  k  tetive samolova, no chto-to il' kto-to tam,  povyshe
zhivota,  v  levoj  polovine  grudi  zhivet  svoej,  otdel'noj  zhizn'yu,  budto
pozharnik,  neset  kruglosutochno  neusypnoe  dezhurstvo.  Ignat'ich  s  rybinoj
boretsya, dobychu k lodke  pravit,  a ono,  v  grudi-to,  uhom povodit, glazom
nedremannym t'mu  oshchupyvaet. Vdali  ogonek  mel'knul, ono  uzh  trepyhnulos':
kakoe sudno?  Opasnost'  ot nego?  Otceplyat'sya  ot samolova? Puskat'  rybinu
vglub'? A ona, zhivaya, zdorovennaya, mozhet  izlovchit'sya i ujti. Napryaglos' vse
v  cheloveke, poredeli udary serdca,  sluh napruzhinen do zvona,  glaz silitsya
byt'  sil'nee temnoty, vot-vot prob'et  telo tokom, krasnaya lampochka  vnutri
zamorgaet, kak v pozharke: "Opasnost'! Opasnost'! Gorim! Gorim!"
     Proneslo!  Gruzovaya  samohodka,  pohryukivaya, budto  plemennoj poroz  so
svinofermy  Grohotalo,  proshla  seredinoj  reki.  Sledom  grustnyj  korablik
nespeshno voloksya,  muzyka na nem igrala odnotonnaya, protyazhnaya, na voj meteli
pohozhaya, i pod etu muzyku na verhnej,  slabo osveshchennoj palube  umirali  tri
parochki, plotno scepivshis'  pered konchinoj i  uroniv drug  druzhke bessil'nye
golovy  na plechi.  "Krasivo zhivut, -- Ignat'ich  dazhe priostanovil rabotu, --
kak v kino!"
     V  etot mig zayavila o sebe rybina, poshla v  storonu, zashchelkali o zhelezo
kryuchki, golubye iskorki iz borta lodki vyseklo. Ignat'ich otpryanul v storonu,
stravlivaya  samolov,  razom zabyv  pro  krasivyj  korablik,  pro parochki, ne
perestavaya, odnako, vnimat' nochi, somknuvshejsya vokrug nego. Napomniv o sebe,
kak by razminku sdelav pered shvatkoj, rybina unyalas', perestala  dikovat' i
tol'ko  davila,  davila  vniz  s tupym,  nepokolebimym  upryamstvom. Po  vsem
povadkam ryby, po gruznomu, etomu slepomu davleniyu vo t'mu glubin ugadyvalsya
na samolove osetr, bol'shoj, no uzhe umayannyj.
     Za kormoj  vzburlilo  gruznoe telo  rybiny,  vertanulos',  zabuntovalo,
razbrasyvaya  vodu, slovno  lohmot'ya gorelogo, chernogo tryap'ya. Tugo natyagivaya
hrebtinu samolova, ryba poshla ne vglub', vpered poshla na  strezh', ohlestyvaya
vodu   i  lodku  oborvyshami  kolencev,   probkami,  udami,  vorohom   volocha
skomkannyh,  umayannyh sterlyadej,  stryahivaya  ih  s  samolova. "Hvatil durilo
vozduhu. Zabusel!"  -- mgnovenno podbiraya slabinu samolova, dumal Ignat'ich i
uvidel  rybinu  vozle  borta   lodki.   Uvidel   i  opeshil:  chernyj,  lakovo
otbleskivayu-  shchij sutunok  so  vkos',  ne  zapodlico, obrublennymi  such'yami;
krutye boka, reshitel'no oznachennye ostriyami plashchej, budto ot zhaber do hvosta
rybina  opoyasana  cep'yu benzopily. Kozha,  kotoruyu obminalo  vodoj,  shchekotalo
nityami  struj, pryadushchihsya po plashcham i svivayushchihsya daleko  za kruto izognutym
hvostom, lish'  na vid mokra i gladka, na samom zhe  dele rovno by  v tolchenom
stekle, smeshannom s dresvoyu.
     CHto-to redkostnoe, pervobytnoe bylo ne tol'ko v velichine ryby,  no i  v
formah  ee tela, ot myagkih, bezzhil'nyh, kak by  chervyachnyh, usov, visyashchih pod
rovno sostrugnutoj vnizu  golovoj, do pereponchatogo,  krylatogo hvosta -- na
doistori-  cheskogo  yashchera pohodila rybina,  kakoj na kartinke v  uchebnike po
zoologii u syna narisovan.
     Techenie na strezhi vihrevoe, rvanoe. Lodku shevelilo, povodilo iz storony
v storonu, bralo  struyami  na otur,  i  slyshno bylo, kak  skrezheshchut o metall
ryskayushchej dyural'ki plashchi  osetra,  stochennye, zakruglennye  vodoj.  Letoshnij
osetr eshche i osetrom ne nazyvaetsya,  vsego lish'  koster'koj, posle -- karyshem
ili  kastryukom, pohozh on  na dikovinno rastopyrennuyu shishku il' na veretence,
po  kotoromu  torchat kolyuchki.  Ni  vida, ni  vkusa  v  koster'ke, i  hishchniku
nikakomu ne  slopat': rasporet koster'ka -- protknet utrobu.  I vot,  podi zh
ty, iz ostronosoj kolyuchki etakij borovishche vyrastaet!  I na kakom pitan'e-to?
Na mormyshe, na kozyavkah i v'yuncah. Nu, ne zagadki li prirody?!
     Sovsem gde-to blizko zakryakal  korostel'.  Ignat'ich napryagsya  sluhom --
vrode  kak   na  vode  kryakaet?  Korostel'  --  ptica  dolgonogaya,  beguchaya,
suhoputnaya i letnaya, davno pora ej ubegti v tepluyu storonu. A vot podi zh ty,
kryakaet. Na blizkom sluhu --  vrode kak pod nogami. "Ne vo shtanah li  u menya
zakryakalo?!"  Ignat'ich  hotel,  chtoby  veselye,  neskol'ko  dazhe  ernicheskie
shutochki  snyali  s  nego  napryazhenie,  vyveli  by  iz  stolbnyaka.  No  legkoe
nastroenie,  kotorogo on  zhelal,  ne  posetilo ego,  i azarta,  togo  dikogo
azarta, zhguchej, vse pogloshchayushchej strasti,  ot  kotoroj  voet  kost',  slepnet
razum, tozhe ne bylo. Naoborot,  vrode by kak obmylo teplymi, prokislymi shchami
tam,  sleva, gde  neslo dezhurstvo ono, nedremannoe uho. Ryba, a  eto  u  nee
korostelem   skripel  hryashchatyj   rot,   vyplevyvala  vozduh,   dolgozhdannaya,
redkostnaya ryba vdrug pokazalas' Ignat'ichu zloveshchej.
     "Da  chto zhe eto ya?  -- porazilsya rybak, --  ni  Boga ni cherta ne boyusya,
odnu  temnu  silu pochitayu...  Tak, mozhet, v  sile-to i  delo?"  --  Ignat'ich
zahlestnul tetivu samolova za zheleznuyu uklyuchinu, vynul fonarik, vorovato, iz
rukava osvetil im  rybinu  s  hvosta.  Nad vodoyu sverknula ostrymi  knopkami
kruglaya  spina osetra,  izognutyj hvost  ego  rabotal ustalo,  nastorozhenno,
kazalos', tochat krivuyu  tatarskuyu sablyu  o kamennuyu chernotu  nochi. Iz  vody,
iz-pod  kostyanogo  pancirya,  zashchishchayushchego  shirokij,  pokatyj  lob  rybiny,  v
cheloveka vsverlivalis'  malen'kie glazki s zheltym obodkom  vokrug tomnyh,  s
kartechiny  velichinoyu, zrachkov. Oni,  eti glazki, bez vek, bez resnic, golye,
glyadyashchie so zmeinoj holodnost'yu, chego-to taili v sebe.
     Osetr  visel  na  shesti  kryuchkah. Ignat'ich dobavil  emu  eshche  pyatok  --
borovina dazhe ne drognul ot ostryh ukolov, prosekshih syromyatno-tverduyu kozhu,
lish' popolz k korme, carapayas' o bort lodki, nabiraya razgon, chtoby brosit'sya
po tugo v  nego  b'yushchej  vode,  poobryvat'  povodki  samolova,  vzyat'  na
tipok tetivu, perelomat' vse  eti mahon'kie, nichtozhnye, no
takie ostrye i gubitel'nye zhelezki.
     ZHabry osetra zahlopali  chashche, zaskripeli reshitel'nej.  "Sejchas pojdet!"
-- poholodel  Ignat'ich. Ne vsem umom, kakoj-to ego chast'yu,  skoree opytom on
doshel  --  odnomu  ne  sovladat'  s etakim  chudishchej.  Nado zasadit' pobol'she
kryuchkov  v  osetra i  brosit' konec --  pust' iznemogaet v  glubi. Priskachet
mladshij bratec na samolovy,  pomozhet. Uzh v  chem,  v chem, a v  lihom  dele, v
boren'e za dobychu ne ustoit, peresilit  gordynyu. Sovhoznaya samohodka ushla za
vyrublennoj  v  Zarech'e  kapustoj,   i,  poka  sudno  razgruzit  ovoshch,  poka
zatemnyaet, Komandor k Oparihe ne yavitsya.
     Nado zhdat', zhda-at'! Nu a dozhdesh'sya, tak chto? Delit'  osetra? Rubit' na
dve, a to i na tri chasti -- s bratcem mehanik uvyazhetsya, etakij, na brosovogo
chelovechishku Damku pohozhij obormot. V osetre ikry  vedra dva, esli ne bol'she.
Ikru  tozhe  na  troih?!  "Vot  ona,  vot  ona,  dryan'-to tvoya  i  vyyavilas'!
Trebuha-to utrobinskaya  s mozglyatinkoj,  stalo byt', i  vyvernulas'!.." -- s
prezreniem dumal o sebe Ignat'ich.
     Kto on  sejchas? Kakoj  ego  oblik  vylupaetsya? Luchshe Damki,  nedobitogo
banderovca Grohotalo il' mladshego bratca? Vse hapugi  shozhi nutrom i mordoj!
Tol'ko  inym  udaetsya spryatat'  sebya,  pritait'sya  do pory  do  vremeni,  no
nakatyvaet sluchaj, predel zhizni nastigaet, kak govarival pokojnyj  Kuklin, i
sgrebaet vseh v kuchu  -- potom odnogo po odnomu  raspredelyaet na  mesta. Kto
derzhitsya na svoih sobstvennyh nogah,  zhivet svoim  umom, pri  lyubom soblazne
hlebaet  pod svoim kraem, ne hvataya zhirnyh kuskov iz obshchego  kotla, harakter
svoj na deshevku ne  razmenivaet, v vine sebya ne  topit, puti svoej  zhizni ne
krivit -- u  togo  cheloveka  svoe otdel'noe  mesto v  zhizni  i na zemle,  im
zarabotannoe i otvoevannoe.  Ostal'noe vse v hlam, v util', na pomojku! "Ah,
umnica-razumnica!  --  usmehnulsya Ignat'ich,  --  vse-to ty razumeesh', vse-to
tyamlish'! Igrunchik! Dokazhi, kakov rybak?" -- razzuzhival, raspalyal samogo sebya
starshij Utrobin.
     CHaldonskaya   nastyrnost',  samolyubstvo,  zhadnost',   kotoruyu  on  pochel
azartom, lomali, korezhili cheloveka, razdirali na chasti.
     -- Ne trozh'! Ne tro-o-ozh'! -- ostepenyal on sebya, -- ne osilit'!..
     Emu kazalos',  esli  govorit'  vsluh,  to  kak by  so storony  kto-to s
neprituhshim razumom glagolet, i  ot golosa ego vozmozhno otrezvet', no  slova
zvuchali otdel'no, daleko,  gluho. Lish' slabyj ih otzvuk dostigal uha lovca i
sovsem  ne  kasalsya   razuma,   zanyatogo  lihoradochnoj   rabotoj,   --   tam
planirovalis' dejstviya,  iz  nagromozhdenij chuvstv vyskrebalas'  delovitost',
ovladevaya chelovekom, napravlyala ego  -- on podskrebal k sebe toporik, ostryj
kryuk, chtob  poddet'  im  oglushennuyu  rybinu.  Idti na  veslah k beregu on ne
reshalsya, mezhen' proshla, voda  podnyalas' s  osennej  zaviruhi-mokreti,  rvet,
krutit  daleko  do berega,  i ryba  na mel'  ne  pojdet, tol'ko  pochuvstvuet
ostorozhnym ikryanym bryuhom tverd' -- takoj kordebalet  vykinet, takogo shorohu
zadast, chto vse verevochki i udy poletyat k chertyam sobach'im.
     Upuskat' takogo osetra  nel'zya. Car'-ryba popadaetsya raz  v zhizni, da i
to ne vsyakomu  YAkovu. Damke otrodyas'  ne popadala i ne popadetsya  --  on  po
reke-to ne rybachit, sorit udami...
     Ignat'ich vzdrognul, nechayanno proiznesya, pust' i pro sebya, rokovye slova
--  bol'no uzh  mnogo vsyakoj  vsyachiny naslushalsya  on pro car'-rybu, hotel ee,
bogodannuyu,  skazochnuyu,  konechno,  uvidet',  izlovit', no  i  robel. Dedushko
govarival:  luchshe otpustit' ee,  nezametno tak,  nechayanno  budto  otpustit',
perekrestit'sya  i  zhit' dal'she,  snova  dumat'  ob  nej,  iskat' ee. No  raz
proizneslos', vyrvalos'  slovo, znachit, tak tomu i  byt', znachit,  brat'  za
zhabry osetrinu, i  ves'  razgovor! Prepony razorvalis',  v  golove, v serdce
tverdost' -- malo  li chego pleli raneshnye lyudi,  znahari vsyakie i ded tot zhe
-- zhili v lesu, molilis' kolesu...
     "A-a,  byla ne byla!"  -- udalo, so vsego mahu  Ignat'ich  zhahnul obuhom
topora v lob  car'-rybu i po  tomu, kak shchelknulo zvonko, bez otdachi guknulo,
dogadalsya -- ugodilo vskol'z'. Nado bylo ne so vsej durackoj sily bit', nado
bylo  stuknut' korotko, zato potochnee.  Povtoryat' udar  nekogda,  teper' vse
reshalos'  mgnoveniyami. On vzyal rybinu kryukom na upor  i pochti perevalil ee v
lodku. Gotovyj izdat' pobednyj vopl', net, ne vopl' -- on ved' ne  gorodskoj
pridurok, on ot veku rybak, prosto tut, v lodke dat' eshche razok po  vypuklomu
cherepu osetra obuhom i rassmeyat'sya tiho, torzhestvenno, pobedno.
     Vdoh, usilie  --  krepche v bort nogoyu, tverzhe upor. No  nahodivshayasya  v
stolbnyake  ryba  rezko vertanulas', udarilas' ob lodku, gromyhnula, i  cherno
podnyavshimsya vorohom ne vody,  net, kom'yami zemli vzorvalas' reka  za bortom,
udarilo  rybaka  tyazhest'yu po  golove, davnulo na ushi, polosnulo  po  serdcu.
"A-ah!" -- vyrvalos' iz grudi, kak pri dopodlinnom  vzryve, podbrosivshem ego
vverh i uronivshem  v  nemuyu pustotu.  "Tak vot ono kak,  na  vojne-to..." --
uspel on eshche otmetit'. Razgoryachennoe bor'boj nutro oglushilo, stisnulo, ozhglo
holodom.
     Voda! On hlebnul vody! Tonet!
     Kto-to tashchil ego za nogu v glubinu. "Na kryuchke! Zacepilo! Propal!" -- i
pochuvstvoval legkij ukol v golen' -- ryba prodolzhala bit'sya, sadit' v sebya i
v  lovca  samolovnye udy.  V  golove Ignat'icha  tosklivo i soglasno,  sovsem
soglasno  zazvuchala vyalaya pokornost'. "Togda chto  zh... Togda vse..." No  byl
lovec sil'nym muzhikom, ryba vydohshejsya, zamuchennoj, i on sumel peredolit' ne
ee, a sperva etu vot, zanimayushchuyusya v dushe  pokornost', soglasie  so smert'yu,
kotoroe  i  est' uzhe  smert', povorot klyucha  vo vrata na tot svet,  gde, kak
izvestno, zamki dlya vseh greshnikov izlazheny v odnu  storonu: "u rajskih vrat
stuchat'sya bespolezno..."
     Ignat'ich vybil  sebya naverh, otplyunulsya,  hvatil  vozduha, uvidel pered
glazami  pautinku  tetivy,  vcepilsya  v  nee  i  uzhe  po  hrebtovine  tetivy
podtyanulsya k  lodke,  shvatilsya  za  bort  --  dal'she ne  puskalo  -- v nogi
votknulos'  eshche  neskol'ko  ud  sputannogo  samolova.  Ochumelaya ryba  gruzno
vorochalas'  na  oslabevshem  konce,   znachit,  sdvinula   stanovuyu  yakornicu,
uvyazyvala samolov, sadila v sebya kryuchok za kryuchkom, i lovca ne obletalo.  On
staralsya zavesti nogi  pod  lodku,  plotnee pril'nut' k  ee korpusu, no  udy
nahodili ego, i ryba, hot' i slabo, ryvkami, vorochalas' vo vspenennoj  sazhe,
vzbleskivaya piloyu spiny, zaostrennoj mordoj, budto plugom, vspahivala temnoe
pole vody.
     "Gospodi! Da razvedi ty nas!  Otpusti etu tvar' na volyu! Ne po ruke ona
mne!" -- slabo, bez nadezhdy vzmolilsya lovec. Ikon doma ne derzhal,  v Boga ne
veroval,  nad dedushkinymi nakazami nasmehalsya. I zrya. Na vsyakij, na  hot' by
vot  na takoj, na krajnij  sluchaj  sledovalo derzhat' ikonku, pust'  hot'  na
kuhon'ke, v sluchae chego -- na pokojnicu mat' speret' mozhno bylo -- zaveshchala,
mol...
     Ryba  unyalas'. Slovno by oshchup'yu priblizilas' k  lodke, navalilas' na ee
bort --  vse zhivoe k  chemu-nibud' da zhmetsya! Oslepshaya ot udara, otupevshaya ot
ran,  nadrannyh v tele udami  i kryukom-podcepom, ona shchupala, shchupala chto-to v
vode  chutkimi  prisoskami  i  ostriem  nosa  utknulas'  v bok  cheloveku.  On
vzdrognul,  uzhasnulsya, pokazalos',  ryba, hrustya  zhabrami i  rtom,  medlenno
szhevyvala  ego zazhivo.  On  poproboval otodvinut'sya,  perebirayas'  rukami po
bortu nakrenivshejsya lodki, no  ryba prodvigalas' za nim,  upryamo  nashchupyvala
ego i, tknuvshis' hryashchom holodnogo nosa v teplyj bok, uspokaivalas', skripela
vozle  serdca,  budto  perepilivala  nadreber'e  tupoj nozhovkoj i  s  mokrym
chavkan'em  vbirala  vnutrennosti  v  razzyavlennyj  rot,  tochno  v  otverstie
myasorubki.
     I  ryba,  i  chelovek slabeli, istekali  krov'yu.  CHelovech'ya  krov' ploho
svertyvaetsya  v  holodnoj vode.  Kakaya zhe krov' u ryby? Tozhe krasnaya. Ryb'ya.
Holodnaya. Da i malo ee v rybe. Zachem ej  krov'? Ona zhivet v vode. Ej gret'sya
ni k chemu. |to on, chelovek, na zemle obitaet, emu v teplo nadobno. Tak zachem
zhe, zachem perekrestilis' ih puti? Reki car' i vsej prirody car'  -- na odnoj
lovushke. Karaulit ih  odna  i ta  zhe  muchitel'naya  smert'.  Ryba promuchaetsya
dol'she, ona u sebya doma, i uma u nee ne hvatit skoree konchit' etu volynku. A
u nego  uma  dostanet  otpustit'sya  ot  borta  lodki. I vse! Ryba odavit ego
vglub', zatreplet, istychet udami, pomozhet emu...
     "CHem? V  chem pomozhet-to?  Sdohnut'?  Okochurit'sya?  Ne-et! Ne damsya,  ne
da-a-amsya!.." -- Lovec  krepche szhal  tverdyj bort lodki,  rvanulsya iz  vody,
poproboval  obhitrit'  rybu,  s  nahlynuvshej  zlost'yu  vznyat'sya na  rukah  i
perevalit'sya za takoj blizkij bort takoj nevysokoj lodki!
     Potrevozhennaya  ryba  razdrazhenno  chavknula   rtom,  izognulas',  povela
hvostom,  i  tut  zhe neskol'ko ukusov, sovsem  pochti  neslyshnyh,  komarinyh,
shchipnulo nogu rybaka. "Da chto zhe eto takoe!" -- vshlipnul  Ignat'ich, obvisaya.
Ryba totchas  uspokoilas', pridvinulas',  sonno  tknulas' uzhe ne v bok, a pod
myshku lovca, i  ottogo, chto ne  bylo slyshno ee dyhaniya, slabo shevelilas' nad
nej voda,  on pritaenno  obradovalsya: ryba zasypaet,  umorilo  ee  vozduhom,
istekla  ona  krov'yu,  vybilas'  iz  sil  v  bor'be  s   chelovekom,  vot-vot
oprokinetsya vverh bryuhom.
     On, zatihnuv, zhdal, chuvstvuya, chto i sam pogruzhaetsya v dremu.
     Slovno  vedaya,  chto  oni  povyazany   odnim  smertnym  koncom,  ryba  ne
toropilas' razluchat'sya s  lovcom  i  s  zhizn'yu,  rulila  hvostom,  kryl'yami,
uderzhivaya  sebya i cheloveka  na plavu,  rabotala  zhabrami, i chudilsya cheloveku
ubayukivayushchij  skrip suhogo ochepa zybki. Morok  uspokoitel'nogo sna nakatyval
na cheloveka, utishaya ego telo i razum.
     Zver' i chelovek, v mor i pozhary, vo vse vremena prirodnyh bed, ne raz i
ne dva ostavalis' odin na odin -- medved', volk, rys' -- grud' v grud', glaz
v glaz, ozhidaya smerti inoj  raz mnogo dnej i nochej. Takie  strasti, uzhasy ob
etom  skazyvalis', no chtoby povyazalis' odnoj dolej chelovek i ryba, holodnaya,
tupolobaya, v  pancire plashchej, s  zhelten'kimi,  voskovo plavyashchimisya glazkami,
pohozhimi na  glaza ne zverya, net --  u zverya  glaza umnye,  a na  porosyach'i,
bessmyslenno- sytye glaza -- takoe-to na svete byvalo l'?
     Hotya na etom svete vse i vsyakoe byvalo, da ne vse lyudyam izvestno. Vot i
on, odin iz  mnogih chelovekov, obessileet, okocheneet,  otpustitsya ot  lodki,
ujdet s ryboj v glub' reki, budet tam boltat'sya, poka kolenca ne otopreyut. A
kolenca-to kapronovye,  ih do zimy  hvatit! I kto  uznaet, gde  on?  Kak  on
konchilsya? Kakie  muki  prinyal?  Von starik-to Kuklin goda  tri  nazad gde-to
zdes' zhe, vozle Oparihi, kanul v vodu, i s koncami. Loskutka ne nashli. Voda!
Stihiya! V vode kamennye gryady, rasshchel'ya, zatashchit, vtolknet kuda...
     Odnazhdy on videl  utoplennika.  Tot  na  dne reki  lezhal,  podle samogo
berega. Vypal, dolzhno byt', s parohoda,  pochti  k sushe pribilsya, da  ne znal
togo i sdalsya. A mozhet,  serdce otkazalo, mozhet, p'yanyj byl, mozhet, i drugoe
chto stryaslos'  --  ne vysprosish'.  Glaza  utoplennika,  podernutye svincovoj
plenkoj, plenkoj smerti,  do togo byli  ogromny  i  krugly,  chto  ne vdrug i
verilos', budto chelovech'i  to glaza. Razglyadelsya Ignat'ich, s容zhilsya  --  tak
veliki,  tak urodlivo  vyvernuty  glaza utopshego ottogo, chto rybka-melochishka
vyshchipala resnicy, veki obsosala, i ushli rybeshki pod kruglyashi glaz. Iz ushej i
nozdrej  cheloveka  torchali  puchkami   hvosty  sladko  prisosavshihsya  k  myasu
nalimishek i v'yunov, v otkrytom rtu klubilis' gal'yany.
     -- Ne hochu-u! Ne hochu-u-u-u! -- dernulsya, zavizzhal Ignat'ich  i prinyalsya
dubasit' rybinu po bashke. -- Uhodi! Uhodi! Uhodi-i-i-i!
     Ryba otodvinulas', gruzno vzburlila vodu,  potashchiv za soboj lovca. Ruki
ego skol'zili po bortu lodki, pal'cy razzhimalis'. Poka kolotil rybinu  odnoj
rukoj, drugaya vovse oslabela, i togda on podtyanulsya iz poslednih sil, dostal
podborodkom  bort,  zavis  na  nem. Hrusteli  pozvonki  shei,  gorlo  sipelo,
rvalos', odnako rukam sdelalos' polegche, no telo i osobenno nogi otdalilis',
chuzhimi stali, pravuyu nogu sovsem ne slyhat'.
     I prinyalsya lovec ugovarivat' rybu skoree umeret'.
     --  Nu  chto  tebe!  -- drebezzhal  on  rvanym  golosom,  s  toj  zhalkoj,
pritvornoj lest'yu, kotoruyu v sebe ne  predpolagal, --  vse odno okoleesh', --
podumalos': vdrug ryba ponimaet  slova! Popravilsya: -- Usnesh'. Smiris'! Tebe
budet legche, i  mne legche.  YA brata zhdu, a ty  kogo? -- i zadrozhal, zashlepal
gubami, gasnushchim shepotom zovya: -- Bra-ate-el'-ni-i-ik!..
     Prislushalsya -- nikakogo otzvuka. Tishina. Takaya tishina, chto  sobstvennuyu
dushu,  szhavshuyusya v komok, slyshno.  I  opyat'  lovec  vpal v zabyt'e.  Temnota
sdvinulas' vokrug nego plotnee, v ushah zazvenelo, znachit, sovsem obeskrovel.
Rybu povernulo bokom  -- ona tozhe zavyala, no vse  eshche  ne  davala oprokinut'
sebya vode i smerti na spinu. ZHabry osetra uzhe ne kryakali, lish' poskripyvali,
budto kroshka koroed  podtachival drevesnuyu plot', zakislevshuyu ot syrosti  pod
tolstoj shuboj kory.
     Na  reke  chut'  posvetlelo.  Dalekoe  nebo,  luzhennoe  iznutri  lunoj i
zvezdami,  l'distyj blesk kotorogo  promyvalsya  mezh vorohami tuch, pohozhih na
toroplivo sgrebennoe seno, pochemu-to  ne smetannoe v  stoga, sdelalos' vyshe,
otdalennej, i ot osennej vody poshlo holodnoe svechenie.
     Nastupil pozdnij chas. Verhnij sloj reki, sogretoj slabym solncem oseni,
ostudilo,  snyalo,  kak blin, i  bel'mastyj zrak  glubin so  dna  reki pronik
naverh.
     Ne nado smotret' na reku. Zyabko, paskudno  na nej noch'yu. Luchshe  naverh,
na nebo smotret'.
     Vspomnilsya  pokos   na   Fetisovoj   rechke,   otchego-to  zheltyj,  rovno
kerosinovym  fonarem  vysvechennyj  ili  lampadkoj.  Pokos  bez  zvukov,  bez
dvizheniya kakogo-libo  i  hrusta pod  nogami,  teplogo, sennogo hrusta. Sredi
pokosa  dlinnyj  zachesannyj zarod  s  ostriem  zherdej,  torchashchih  po  pologo
osevshemu verhu. Pochemu zhe vse zheltoe-to?  Bezgolosoe? Lish'  zvon gusteet  --
rovno  by  pod  kazhdym  sterzhen'kom skoshennoj  travy  po  mahon'komu kuznecu
utailos',  i  bez peredyhu  zvonyat oni,  zapolnyaya  vse vokrug  neskonchaemoj,
odnozvuchnoj, usyplyayushchej muzykoj pozhuhlogo, vyalogo  leta. "Da ya zhe umirayu! --
ochnulsya Ignat'ich. -- Mozhet, ya uzh na dne? ZHelto vse..."
     On shevel'nulsya i uslyshal ryadom osetra, polusonnoe, lenivoe dvizhenie ego
tela pochuvstvoval  -- ryba  plotno  i berezhno zhalas' k nemu tolstym i nezhnym
bryuhom. CHto-to  zhenskoe bylo v etoj berezhnosti, v zhelanii sogret', sohranit'
v sebe zarodivshuyusya zhizn'.
     "Da uzh ne oboroten' li eto?!"
     Po tomu,  kak  vol'gotno, s sytoj lenost'yu  podremyvala ryba  na  boku,
pohrustyvala rtom, budto zakusyvaya plastikom kapusty, upryamoe  stremlenie ee
byt' blizhe k  cheloveku,  lob, kak  by otlityj  iz betona, po kotoromu  rovno
gvozdem  procarapany  polosy,  kartechiny  glaz,  katayushchiesya  bez  zvuka  pod
pancirem  lba,  otchuzhdenno,  odnako  zh  ne bez  umysla vperivshiesya  v  nego,
besstrashnyj   vzglyad   --   vse-vse   podtverzhdalo:  oboroten'!   Oboroten',
vynashivayushchij drugogo oborotnya, grehovnoe, chelovech'e est' v sladostnyh  mukah
car'-ryby, kazhetsya, vspominaet ona chto-to tajnoe pered konchinoj.
     No chto ona  mozhet vspominat', eta holodnaya vodyanaya  tvar'? SHevelit  von
shchupal'cami-chervyachkami,   prilipshimi  k  lyagushech'ej  zhidkoj  kozhe,  za  usami
bezzuboe otverstie, to szhimayushcheesya v plotno zapadayushchuyu shchel', to otrygivayushchee
vodu v trubku, rot pohozh  na chto-to  sramnoe,  nepotrebnoe.  CHego  u nee eshche
bylo, krome  stremleniya kormit'sya,  kopayas' v  ilistom dne, vybiraya iz hlama
kozyavok?! Nagulivala  ona ikru  i raz v godu terlas' o  samca ili o peschanye
vodyanye dyuny? CHto eshche  bylo u  nee? CHto? Pochemu zhe on ran'she-to ne  zamechal,
kakaya  eto otvratnaya ryba na  vid! Otvratno i nezhnoe bab'e myaso ee, splosh' v
proslojkah  svechnogo, zheltogo zhira,  edva  skreplennoe hryashchami, zasunutoe  v
meshok kozhi;  ryady pancirej v pridachu,  i nos, kakogo  ni u odnoj ryby net, i
eti  usy-chervyaki,  i  glazki,  plavayushchie v  zheltushnom zhiru, trebuha, nabitaya
gryaz'yu chernoj ikry,  kakoj tozhe  net  u  drugih  ryb,  -- vse-vse  otvratno,
toshnotno, pohabno!
     I iz-za nee, iz-za etakoj gady zabylsya v cheloveke chelovek! ZHadnost' ego
obuyala!  Pomerklo, otodvinulos'  v  storonu  dazhe  detstvo,  da  detstva-to,
schitaj, i ne  bylo. V shkole s trudom i mukoj otsidel chetyre zimy. Na urokah,
za  partoj,  diktant  pishet,  byvalo,  ili  stishok  slushaet, a  sam  na reke
prebyvaet, serdce dergaetsya, nogi drygayutsya, kost' v tele voet -- ona, ryba,
pojmalas', idet!  Skol' pomnit sebya,  vse v lodke, vse na reke, vse v pogone
za neyu, za ryboj etoj klyatoj. Na Fetisovoj rechke roditel'skij pokos durninoj
zahlestnulo.  V  biblioteku  so  shkoly   ne   zaglyadyval   --  nekogda.  Byl
predsedatelem shkol'nogo roditel'skogo komiteta  -- sodvinuli, pereizbrali --
ne  zahodit  v  shkolu.  Nametili na proizvodstve  deputatom  v  possovet  --
trudyaga, chestnyj proizvodstvennik, i molcha otveli -- rybachit vtihuyu, hapaet,
kakoj  iz  nego  deputat? V narodnuyu druzhinu,  i v tu ne berut, zabrakovali.
Spravlyajtes' sami s huliganami, vyazhite ih, vospityvajte, emu nekogda, on vse
vremya  v  pogone.  Davyat  mashinami, rezhut nozhami  lyudej, nosyatsya po  poselku
odichalye p'yanicy  s  ruzh'yami  i toporami?  Ego ne  dostanesh'! An i  dostali!
Tajku-to, lyubimicu!..
     A-ah ty,  gad, bandyuga!  Mashinoj ob stolb,  yunuyu, prekrasnuyu devushku, v
cvet vhodyashchuyu, butonchik makovyj, yaichko golubinoe --  vsmyatku. Devochka nebos'
v mig poslednij otca rodimogo, dyadyu lyubimogo pust' pro sebya kliknula. A oni?
Gde byli oni? CHego delali?
     Opyat'  ded  vspomnilsya. Pover'ya  ego, vorozhba, zapuki: "Ty kak  pojmash,
Zinovej, malu rybku -- poseki ee prutom. Symi s udy i seki, da prigovarivaj:
"Poshli tyatyu, poshli mamu, poshli tetku, poshli dyadyu, poshli dyadinu zhanu!" Poseki
i otpushchaj obratno i  zhdi.  Vse budet spolneno, kak lovec velel".  Bylo,  sek
prutom rybinu, sperva vzapravdu, podros -- s uhmylkoj,  a vse zhe sek, potomu
chto veril vo vsyu etu  trahamudriyu -- ryba  popadalas' i krupnaya, no poprobuj
razberi,  kto  tut tyatya,  kto tut  dyadya i kto dyadina  zhena... Vechnyj  rybak,
lezhuchi na pechi so  skruchennymi  v krendel'  nogami,  ded besprestanno  veshchal
golosom,  tozhe  vrode by  ot revmatizma iskruchennym, peremerzlym: "A  eshli u
vas, robyaty, za  dushoj shto es',  tyazhkij  greh, sram kakoj, varnachestvo -- ne
vyazhites' s car'yu-ryboj, popadetsya  kody -- otpushshajte srazu.  Otpushshaj-  te,
otpushshajte!.. Nenadezhno delo varnach'e".
     Ni  oblika,  ni   podrobnostej  zhizni  deda,   ni   kakoj-nibud'   hot'
malomal'skoj  primety  ego  ne  ostalos' v pamyati, krome rybackih pohodov da
zavetov. |tot  vot  drugoryad' za segodnya  vspomnilsya.  Pripeklo! No kakoj zhe
sram, kakoe varnachestvo za nim takoe strashnoe, kol' tak ego skrutilo?
     Ignat'ich otpustilsya podborodkom ot borta lodki, glyanul na rybinu, na ee
shirokij beschuvstvennyj  lob,  broneyu zashchishchayushchij  hryashchevinu bashki,  zheltye  i
sinie  zhilki-bylki  mezh   hryashchom  putayutsya,  i   ozarenno,   v  podrobnostyah
obrisovalos' emu  to, ot chego on oboronyalsya vsyu pochti zhizn' i o chem vspomnil
tut zhe,  kak tol'ko  popalsya  na samolov,  no  otzhimal  ot  sebya navazhdenie,
oboronyalsya   narochitoj    zabyvchivost'yu,   odnako    dal'she   soprotivlyat'sya
okonchatel'nomu prigovoru ne bylo sil.
     Probil ego krestnyj chas, prishla pora otchitat'sya za grehi.
     ...Glashka  Kuklina, devka na  prichudy i  vydumki  gorazdaya,  dodumalas'
odnazhdy vyvarennyj  osetrovyj  cherep  prisposo- bit' vmesto maski, da eshche  i
lampochku  ot  fonarika v nego  vdelala. Kak pervyj raz  v  temnom zale kluba
yavilas'  ta maska, narod edva ramy  na  sebe  ne vynes.  Strah,  kak blud, i
pugaet, i manit. V CHushi s toj pory baluyutsya maskoj maly i veliki.
     S Glashki-to Kuklinoj vse i nachinaetsya.
     V sorok  vtorom godu  na  chushanskuyu  lesopilku prignali trudarmejcev --
rezat'  doski  na snaryadnye yashchiki.  Komandu  vozglavlyal  tonkij  da  zvonkij
lejtenantik,  iz  gospitalya. S  ordenom, ranenyj boevoj komandir  poyavilsya v
CHushi pervyj i skromnost'yu nikogo udivlyat' ne sobiralsya, devok, mleyushchih pered
ego krasotoj i boevymi zaslugami, on shchelkal, kak orehi.  Samo soboj, orlinym
svoim vzorom lejtenant ne mog obojti  vidnuyu devahu Glashku Kuklinu. Gde-to v
uzkom meste podzazhal on ee, i potekli po CHushi sklizkie sluhi.
     Ignat'ich,  togda eshche prosto Zinka, Zinovij, ili Zinovej,  kak  zval ego
dedushka, za zhabry prisuhu-Glashku i k otvetu. Na grud' emu Glashka pala: "Sama
sebya   ne  pomnila...  Rokovaya   oshibka..."  --  "Oshibka,  znachit?  Rokovaya!
Hor-rosho-o! No za oshibku otvet derzhat! Za rokovuyu -- dvojnoj!" Vidu, odnako,
kavaler nikakogo ne pokazal, pogulival, razgovorchiki s  drolej razgovarival,
kogda i poshchupaet, no v predelah neobhodimoj vezhlivosti.
     Blizhe  k vesne boevogo komandira  iz  tyla  otozvali. Vzdohnuli mamy  s
oblegcheniem, uleglis' strasti i sluhi v poselke. Glashka ozhivlyat'sya nachala, a
to kak ne v sebe prebyvala.
     V  razliv,  v  polovod'e,  kogda  nochi   sdelalis'  sovsem  korotki   i
po-vesennemu   shatki,  pticy  peli  za  okolicej  i  po   lugam  schitaj  chto
kruglosutochno,  mladoj kavaler  uvel Glashku za  poskotinu, k  tonko  zalitoj
veshneyu vodoj  pojme, prizhal devku k verbe, oglodannoj kozami, zaceloval  ee,
zatiskal, rukoyu polez, kuda veleli muzhiki, naus'kavshie parnya vo chto by to ni
stalo raskvitat'sya  s "izmenshchicej". "CHto ty, chto  ty! Nel'zya!" -- vzmolilas'
Glashka.  "Lejtenantu mozhno?!  A ya  tozhe  doprizyvnik.  Starshim  lejtenantom,
glyadish', stanu!"
     Kak on Glashke pro lejtenanta bryaknul, ona i ruki uronila.
     Ponachalu-to on  zabyl i pro mest', i pro lejtenanta, ponachalu  on i sam
sebya hudo pomnil. |to uzh potom,  kogda pyh proshel, kogda tuman s  glaz opal,
snova  v  pamyati vysvetlilsya  lejtenant,  chernyavyj, v sgarmoshennyh  sapogah,
orden i znachok na grudi ego sverkayut, nashivka za frontovuyu ranu ognem gorit!
|to  kak  sterpet'?  Kak  vynesti revnivomu  serdcu?  Trusovato oglyadyvayas',
kavaler sdelal to, chemu  uchili starshie  druzhki: postavil  pokornuyu devku nad
obryvistym beregom, otvernul licom k pojme, spustil s nee bajkovye shtanishki,
krashennye   domodel'noj   kraskoj,   s  raznomastnymi,   kolotymi   val'kom,
pugovicami,  eti pugovicy i zapomnilis'  sil'nej  vsego, potomu  chto  bednyj
devichij  ubor   priostanovil  bylo  pakostnye  namereniya.  No  uzhe  hotelos'
izobrazhat'  iz  sebya  uharya,  poznavshego  greh,  --  eto pridavalo hrabrosti
mokrogubomu molodcu. Slovom, poddal on hnychushchej, tryasushchejsya devchonke kolenom
v  zad, i  ona poletela  v vodu. Pakostnik s mozgoj -- mesto  vybral melkoe,
chtob  ne utonula chasom uhazherka, poslushal, posmotrel, kak  belopuzoj nel'moj
vozitsya, shlepaetsya na  melkovod'e  devchonka,  putayas'  v ispodine,  slovno v
nevode, zavyvaya ot holoda, vykashlivaya  iz sebya ne  vodu, a dushu, i trusovato
posemenil domoj.
     S toj pory legla mezh dvumya chelovekami gluhaya, vrazhdebnaya tajna.
     Otsluzhiv v armii v gorode  Frunze, Zinovij  privez s  soboj zhenu. Glaha
tem vremenem  tozhe vyshla  zamuzh za  invalida vojny, tihogo priezzhego muzhika,
kotoryj vyuchilsya  na schetovoda, poka valyalsya v gospitale. ZHila Glaha s muzhem
skromno,  rastila troih rebyat. Gde-to v glubine dushi Ignat'ich ponimal, chto i
zamuzhestvo  ee, i  vezhlivoe "zdravstvujte, Zinovij  Ignat'evich!",  proiznesya
kotoroe Glaha delala ruki po shvam i skoree probegala, -- vse eto posledstviya
togo nadrugatel'stva, kotoroe on kogda-to nad neyu proizvel.
     Bessledno nikakoe zlodejstvo ne prohodit, i to, chto on sdelal s Glahoj,
chem, torzhestvuya, hvastalsya, kogda  byl  molokososom,  postepenno  pereshlo  v
styd, v  muku. On nadeyalsya, chto na lyudyah, v chuzhom krayu vse  byl'em porastet,
no,  kogda okazalsya v armii,  tak zatoskoval po rodnym mestam, takoj shchemyashchej
bol'yu otozvalos' v nem proshloe, chto on slomalsya i napisal  pokayannoe  pis'mo
Glahe.
     Otveta na pis'mo ne prishlo.
     V pervyj  zhe po priezde vecher on skaraulil Glahu u sovhoznogo  skotnogo
dvora  --  ona rabotala  tam doyarkoj,  skazal  vse  slova,  kakie  pridumal,
prigotovil,  prosya proshcheniya. "Pust' vas Bog prostit, Zinovij Ignat'evich, a u
menya na  eto  sil  netu, sily moi  v solenyj poroshok  smololis',  so slez'mi
vysochilis'. -- Glaha  pomolchala, nalazhivaya dyhanie, ustanav- livaya  golos, i
stisnutym gorlom zavershila razgovor: -- Vo mne ne  tol'ko chto dusha, vo mne i
kosti navrode kak pusty..."
     Ni na odnu zhenshchinu on ne podnyal ruku, ni odnoj nikogda bol'she ne sdelal
hot'  maloj  pakosti,  ne  uezzhal  iz  CHushi, neosoznanno  nadeyas' smireniem,
usluzhlivost'yu,  bezblud'em  izbyt'  vinu,   otmolit'  proshchenie.  No  ne  zrya
skazyvaetsya:  zhenshchina  -- tvar' bozh'ya,  za nee i sud, i kara osobye. Do nego
zhe, do Boga  bez molitvy ne dojdesh'. Vot i primi zasluzhennuyu karu, i koli ty
hotel kogda-to  dokazat',  chto  est' muzhik -- im ostan'sya!  Ne raskisaj,  ne
hlyupaj nosom, molitvov svoedel'nyh ne sochinyaj, pritvorstvom sebya i  lyudej ne
obmanyvaj!  Proshchen'ya,  poshchady  zhdesh'?  Ot  kogo?  Priroda,  ona,  brat, tozhe
zhenskogo roda! Znachit, vsyakomu svoe, a Bogu -- bogovo! Osvobodi ot sebya i ot
vechnoj viny zhenshchinu, primi pered etim vse muki spolna, za sebya i za teh, kto
sej moment pod  etim nebom, na etoj  zemle muchaet zhenshchinu,  uchinyaet  nad neyu
pakosti.
     --  Pros-sti-iteeee...  -- Ne vladeya  rtom, no vse zhe nadeyas', chto hot'
kto-nibud'   da  uslyshit   ego,  preryvisto,   izorvanno   zasipel   on.  --
Gla-a-a-sha-a-a,  prosti-i-i. -- I poproboval razzhat' pal'cy, no  ruki svelo,
scepilo sudorogoj, na glaza ot usiliya naplyla krasnaya pelena, gushche zazvenelo
ne tol'ko v golove, vrode by i vo vsem tele. "Ne vse eshche, stalo byt', muki ya
prinyal",  -- otreshenno  podumal  Ignat'ich  i  obvis  na rukah,  nadeyas', chto
nastanet pora, kogda pal'cy sami soboj otomrut i razozhmutsya...
     Somknulas'  nad  chelovekom noch'. Dvizhenie vody i neba, holod  i mgla --
vse slilos' voedino,  ostanovilos' i nachalo kamenet'. Ni o  chem on bol'she ne
dumal. Vse sozhaleniya, raskayaniya,  bol', muki otdalilis' kuda-to, on utishalsya
v sebe samom, perehodil v inoj mir, sonnyj, myagkij, pokojnyj, i tol'ko  tot,
chto  tak davno obretalsya tam, v  levoj polovine  ego  grudi,  pod soscom, ne
soglashalsya  s  uspokoeniem  --  on nikogda  ego  ne znal, storozhilsya  sam  i
storozhil hozyaina, ne  vyklyuchaya v nem sluh. Gustoj, komarinyj  zvon prorezalo
naporistym, uverennym zvonom iz t'my -- pod  soscom v  eshche ne ostyvshem  tele
tknulo, vspyhnulo, chelovek  napryagsya, otkryl glaza -- po  reke zvuchal  motor
"Vihr'". Dazhe  na pogibel'nom krayu, uzhe otstranennyj ot  mira, on po  golosu
opredelil  marku motora i chestolyubivo obradovalsya prezhde vsego etomu znan'yu,
hotel kriknut'  brata, no zhizn' zavladela  im, probuzhdala  mysl'.  Pervym ee
tokom on prikazal sebe zhdat' -- pustaya trata sil, a ih ostalas' kroha, orat'
sejchas.  Vot  zaglushat motory,  povisnut  rybaki na  koncah,  togda  zovi --
nadryvajsya.
     Volna ot proletevshej lodki kachnula  posudinu, udarila o  zhelezo rybu, i
ona,  otdohnuvshaya, skopivshaya  sily, neozhidanno vzdybila  sebya, pochuyav volnu,
kotoraya otkachala ee kogda-to iz chernoj, myagkoj ikrinki, bayukala v dni sytogo
pokoya, veselo gonyala v teni rechnyh glubin, sladko muchaya v brachnye vremena, v
tainstvennyj chas ikrometa.
     Udar. Ryvok. Ryba perevernulas'  na zhivot, nashchupala vzdyblennym grebnem
struyu,  vzburlila hvostom, tolknulas' ob vodu, i otodrala by ona cheloveka ot
lodki,  s nogtyami,  s kozhej otodrala by, da lopnulo srazu neskol'ko kryuchkov.
Eshche i eshche bila ryba hvostom, poka ne snyalas' s samolova, izorvav svoe telo v
kloch'ya,  unosya v nem desyatki smertel'nyh ud. YArostnaya, tyazhko ranennaya, no ne
ukroshchennaya, ona  grohnulas' gde-to  uzhe v nevidimosti, plesnulas' v holodnoj
zaverti, bujstvo ohvatilo osvobodivshuyusya, volshebnuyu car'-rybu.
     "Idi, ryba, idi! Pozhivi skol'ko mozhesh'! YA pro tebya nikomu ne skazhu!" --
molvil  lovec, i emu  sdelalos'  legche. Telu  -- ottogo, chto  ryba ne tyanula
vniz,  ne visela  na nem sutunkom, dushe -- ot kakogo-to, eshche ne postignutogo
umom, osvobozhdeniya.

     
Na tipok -- na razryv. Mezh rechkami Surnihoj i Oparihoj voznikla palatka cveta sibirskih, ugol'no-zharkih kupav. Vozle palatki polyhal koster, po beregu dvigalis' tuda-syuda lyudi molodeckogo teloslozheniya v raznocvetnyh plavkah. Oni oborudovali na obduve stan, masterili lovushki, bodro napevaya: "YA lyublyu tebya, zhizn', chto samo po sebe i ne novo..." Mestnye brakon'erishki dosadovali -- opyat' nagryanuli turisty-tranzistorshchiki, kotorym sdelalis' podvlastny neob座atnye prostory lyubimoj Rodiny iz konca v konec. Na "prostorah" oni tak rezvyatsya, chto za nimi, kak posle Mamaeva vojska -- sozhzhennye lesa, zagazhennyj bereg, dohlaya ot vzryvchatki i otravy ryba. Oglushennyj shumom i prezreniem mestnyj narodishko chasto byvaet vynuzhden brosat' dela svoi, detej i hudobu, potomu kak dikie turisty bojki na yazyk, no znat' malo chego znayut, umet' sovsem pochti nichego ne umeyut, bludyat i mrut v tajge -- ishchi ih vsem narodom libo vynaj iz reki utoplennikami. Na sej raz vysadilis' na dikij bereg Eniseya ne turisty, a delovoj narod, oderzhimyj ideej -- dlya sebya vygodno i dlya zdorov'ya polezno -- provesti zasluzhennyj otpusk. Gde-to proslyshali gorodskie lyudi, chto v mestah chushanskih, v strane vechnozelenyh pomidorov i nepuganyh brakon'erov, kak nazyval rodnye berega Komandor, -- kishmya kishit ryba sterlyad', lovyat ee chut' li ne tonnami s pomoshch'yu primitivnoj i durackoj snasti pod nazvaniem samolov, udy kotorogo dazhe zasechki, po-derevenski -- zhagry, ne imeyut. Mezh tem sterlyad', po zhenskoj durosti, igraya s probkoj, ceplyaetsya na udy i zamiraet -- beri ee i esh' ili prodavaj, slovom, chto hochesh', to i delaj. Ih bylo chetvero, nestaryh eshche lyudej truda umstvennogo, kontorskogo -- tak zaklyuchili chushancy, revnivo priglyady- vayushchiesya ko vsyakomu cheloveku, celivshemusya chto-libo izlovit' i unesti s Eniseya. Vsyu zdeshnyuyu okrugu chushancy schitali sobstvennoj, i vsyakoe namerenie posharit'sya v nej rascenivalos' imi kak popytka zalezt' k nim v karman, potomu nechistye namereniya raznyh naletchikov presekalis' vsemi dostupnymi sposobami. Vozglavlyal priezzhih otpusknikov kartavyj muzhchina s veselo sverkayushchimi zolotymi zubami, s provisshej grud'yu, ohvachennoj kurzhachkom volos. Svyazchiki v shutku, no ne bez pochteniya imenovali ego shefom, a vser'ez -- zubostavom. -- Nu, kak gybka, muzhichki? -- svojski hlopaya chushanskih brakon'erishek po plechu, interesovalsya eubostav. Pered tem kak prinimat'sya za samolovy, chushanskie hitrovany nepremenno podvorachivali na ogonek -- pokurit', uznat', kak protekaet zhizn' na magistrali. Na samom zhe dele -- vyvedat', chto za lyud nagryanul, ne soglyadatai li? God ot goda zhizn' brakon'erishek tyazhel'she delaetsya: ryboohrana, osobenno iz kraya kotoraya, strast' kakaya ushlaya stala. Apparat pridumala -- nastavit, i vse, chto dumaesh' i sobiraesh'sya delat', uznaet, nauka, odnim slovom. -- Rybka-to? -- sharilsya v golove chushanec. -- Rybka plavaet po dnu, hren dostanesh' hot' odnu!.. -- Nu, uzh srazu i hren! Ni hrena-to u nas i doma do hrena! Takie mesta! -- vtyagivali v razgovor chushanca priezzhie, ugoshchaya sigaretkami. Oshchup'yu podbirayas', taya v glubine nasmeshku, schitaya prostofilyami suprotivnika i hitrecami sebya, chushancy i otpuskniki v konce koncov uyasnili, chto soyuzno im ne zhivat', odnako prigodit'sya drug druzhke oni mogut. Priezzhie, ne zhaleya dobra, nakachali Damku i Komandora spirtom, i te smeknuli, chto u odnogo iz molodcov zhena ili teshcha rabotaet v bol'nice, mozhet, kto iz nih i fershal, i vsamdelishnyj zubostav -- zolotom vsya past' zabita, oskalitsya -- hot' zhmur'sya, -- stalo byt', stesnyat'sya nechego, uspevaj darmovshchinkoj pol'zovat'sya. Damka i nochevat' ostalsya vozle gorodskih, delyas' s nimi "opytom", hvastayas' napropaluyu: "Gimzit, pryamo gimzit sterlyad', kogda ej hod! Da vot ne poshla eshche. ZHdem. Skol'ko zhdat'? -- Damka vzdymal ryl'ce v nebo i krotko vzdyhal: -- Tajna prirody! Odnoj toko nebesnoj kancelyarii izvestnaya!" Priezzhie terpelivo zhdali, izgotavlivali koncy, nasazhivali kryuchki, mezhdu delom azartno dergali udochkami vertkih el'cov, muzhikovatyh, doverchivyh harakterom chebakov, forsisto-yarkogo, s zamashkami dikogo bandita, zdeshnego okunya, val'yazhnuyu sorogu, kotoraya i na kryuchke ne zhelala shevelit'sya, nu i, konechno, ersha, vsem vidom i harakterom smahivayushchego na drachlivyh detdomovcev. Probovali naezzhie rybaki udit' hariusa i lenka na Surnihe i v Oparihe, odnako uspeha ne imeli. Komar vydvoril ih iz glushiny chernoles'ya. Otpuskniki bezhali s rechki tak pospeshno, chto i udochki vmeste s leskami tam pobrosali. Udochki nemedlya otyskali mestnye rybaki i smotali s nih redkostnuyu zhilku, pod nazvaniem "yaponskaya". CHushancy uzhe izryadno poobobrali otpusknikov: chego vycyganili, chego potihon'ku uveli, tak kak naezzhie derzhalis' vol'no, razbrosav imushchestvo vokrug stana, po beregu, a glaz chushanca vsegda i vse, chto hudo lezhit, nemedlenno ucelival, natura ne pozvolyala cherez beshozyajstvenno lezhashchee dobro perestupat'. Vremya shlo, dvigalos'. Brakon'erishki podolgu viseli nochami na koncah, no uteshitel'nyh izvestij ne prinosili -- sterlyad', da eshche angarskaya, kotoraya "v rote taet", ne shla. Prinyalis' otpuskniki chebakov i druguyu chernuyu rybeshku vyalit' na solnce. Polnyj ryukzak nabili. S pivcom ee zimoj da za druzheskoj besedoj -- ah, gospodi ty, bozhe moj! Vot eshche sterlyadochki dozhdutsya, centnerok-drugoj voz'mut -- bol'she ne nado, ne hapugi, polovinu realizuyut, polovinu po-bratski mezh soboj razbrosayut, pokoptyat, yashchichek zheleznyj, koptil'nyj, tak i byt', podaryat etim dremuchim lyudyam. Spirtik mezh tem podoshel k koncu. Damka i sledom za nim Komandor otvalili ot palatki, povygorevshej na solnce i uzhe ne polyhayushchej zharkom. Vsyakie inye chushancy tozhe utratili interes k priezzhim. "Znachit, sterlyad' poshla i ohlomony tait'sya nachali!" -- osenilo otpusknikov, i oni poskoree vymetali tri samolova. CHtoby ne poteryat' ih, naplava povesili, vse zhe opyta net, vslepuyu lovushki ne najti. Zato samolovy u priezzhih rybakov -- ne samolovy -- proizvedeniya iskusstva! Probki krasheny v raznye cveta, chtob vidnej bylo rybe. Kolenca navyazany, pravda, kak popalo i raznoj dliny, vmesto yakornic kamenyuka. Da v etom li sut'? Sterlyadi, raz ona takaya igrivaya ditya, glavnoe -- probka, yarkaya, penoplastovaya, sovremennaya, ne ta, chto u chushanskih aborigenov, -- u nih probki eshche doistoricheskoj epohi, kogda butylki zakuporivalis' ne zheleznoj nahlobuchkoj, a koroj kakogo-to dereva, chut' li ne iz Afriki zavozimogo. Glyadya na takie roskoshnye lovushki, mestnye brakon'erishki pozhimali plechami, ohotno soglashalis': "Koneshno, koneshno! Gde nam? Te-o-o-om-nost'..." CHto pravda, to pravda: dremuchest'yu veyalo ot etih lyudej, bolotnym duhom na verstu neslo. Za sutki na tri konca popal pestryj tolstopuzyj nalim, zhivuchij, on dolgo ne davalsya v ruki. CHetyre udy kto-to otorval, eshche chetyre polomal. -- Osetg-zvegyuga! -- tshchatel'no obsledovav samolov, korni oblomannyh ud i rvanye kolenca, drozhashchim golosom ob座avil shef. Artel'yu resheno bylo perestavit' samolovy na samyj strezhen' -- kak i vsem maloopytnym rybakam, im mnilos' -- chem dal'she v reku, tem bol'she ryby. Pozdnej noch'yu otpuskniki zakonchili trudnuyu rabotu po perestanovke lovushek, podvernuli k stanu, tam ih Komandor podzhidaet. -- Na farvater ne lez'te! -- predupredil on i otchuzhdenno dobavil: -- Pod parohod noch'yu popadete! Po reke lishka ne ryskajte. Zakrestite nashi koncy -- na sebya penyajte! -- I vyrazitel'no poglyadel pod nogi, vozle kotoryh lezhalo u nego ruzh'e so stvolami dvenadcatogo kalibra. Skazal i rvanul na dyural'ke v CHush. Volna za lodkoj bodraya dvoilas', v nosu lodki, pod zavyazku polnyj, hrustel, shevelilsya meshok, po-raneshnemu -- kul'. Primolkli otpuskniki -- uzh bol'no banditskaya harya u dzhigita. No shef na to on i shef, chtob silu i duh v kollektive podderzhivat', mnogoznachitel'no soshchuriv glaza, progovoril: -- Tak-tak-tak!.. -- i stuknul kulakom sebya po kolenu: -- Temnit zagaza! Est' tut mesto. "Zolotaya Kagga" nazyvaetsya. Usechem -- boitsya! Guzh'em zapugivaet, hamlo! O-o-oh i naglec! Poka spigt pil -- dgug tebe i bgat, ne stalo spigtu -- vgag! Leto v seredinu valilo, teplyn', solnce! Pryamo za palatkoj, vdol' pyshnoj oborki pribrezhnyh kustov, puchki, kak kakie-nibud' ekzotichnye rasteniya v dzhunglyah Amazonki, voznyalis' vysokushchie, mohnatye, lopushistye! V shiroko cvetushchih zontah dremali shmeli i babochki, na nih ohotilis' pichugi, suetilis', vybiraya iz gushchi socvetij mushek, tlyu i vsyakij korm detyam. Mar'in koren' durmanom ishodil po sklonam beregov, labaznik v pojme rechki nabuh krupkoj, cvel molochaj, drema, veh, bedrenec i vsyakij raznyj dudnik, garmoshistye list'ya kukolya, vse vremya byvshie na vidu, potuhli v gromko cvetushchem durnotrav'e, i vse rannie cvetki unyalis', rassoriv lepestki po kamnyam berega. Aromaty golovu kruzhili. Teplyn'! Nega! |-eh, devochek ne prihvatili! Da kakaya s devochkami rybalka? Blud odin. Bog s nimi. Vot nalovyat sterlyadki, nakoptyat, navyalyat i takoe v gorode ustroyat!.. Budet, vse budet. Nado verit' i nadeyat'sya. A poka vecherkom taskali okunej, el'cov i chebakov, zharili ih po-taezhnomu, na rozhne, poprostu skazat', na suchkah, eli, gde syroe, gde obuglennoe -- ne ochen'-to vkusno, zato ekzotichno. Poeli, zapeli: "J-ya lyu-ublyu-u-u tebya, zhizn'!.." Sladostnye predchuvstviya, nakatyvayushchie na cheloveka vo vremya cveteniya prirody, sulili nechto neobyknovennoe, tomili, slovno v yunosti, nakanune pervogo svidaniya. I tol'ko komary -- nakazanie cheloveku ot prirody za ego bludnye dela i pomyshleniya, ne davali polnost'yu otdat'sya prirode i nasladit'sya eyu do konca. Oni dazhe v palatku nabivalis', proklyatye. Ne raz sshibali otpuskniki palatku so stoyakov, norovya kulakom popast' v etu mahon'kuyu skotinku, sposobnuyu dovesti cheloveka do nervnyh pripadkov. Utrom, pod prikrytiem legkogo parka, dymyashchegosya nad rekoj, otpuskniki vyplyli na koncy s predchuvstviem udachi i snyali treh sterlyadej -- zaseklis' kakie-to dury. Poschitav, chto nachalsya hod angarskoj sterlyadi, oni reshili otmetit' pervuyu udachu uhoj, s dymkom i kon'yachkom, utaennym ot alchnyh chushanskih samoedov. Kogda ya chitayu libo slyshu ob uhe s dymkom, menya nepremenno poseshchaet odno i to zhe ne ochen' radostnoe vospominanie, kak odnoglazyj moj ded Pavel lupil menya palkoj za uhu, pahnushchuyu dymom, potomu chto dymom ona mozhet pahnut' tol'ko po prichine razgil'dyajstva: iz-za syryh i gnilyh drov da eshche kogda kotel v nenagorevshij koster podvesish' il' zevorotyj povar ne zakroet varevo kryshkoj. I ugol' brosayut v kotel vovse ne dlya vkusa -- opyat' zhe po nuzhde -- berezovyj ugolek vbiraet v sebya iz peresolennogo vareva sol', ochen' malen'ko, no vbiraet. Odnako Bog s nej, s kuhnej i s ee sekretami. Uhu vo vseh zemlyah i krayah varyat so svoej vydumkoj, a gde i s fokusami, hotya i mudrit'-to vrode ne nad chem i nezachem. Otpuskniki ne varili uhu -- svyashchennodejstvovali. Oznobno drozha ot predchuvstviya redkostnoj edy, odin iz priezzhih rybakov potroshil sterlyad', drugoj naveshival kruglyj, napodobie voennoj kaski, kotel na taganok, v kotorom belela kartoshka i lukovki da sirotlivo plaval lavrovyj list i chernyj perec goroshkom, nepremenno goroshkom -- ot molotogo, po ih razumeniyu, ne tot vkus. Dvoe rybakov nastraivali pod yarom koptilku, dlya nachala, v poryadke opyta, "zaryadiv" ee chebakami, chtoby posle, kogda hlynet sterlyad', ne teryat' vremeni. Svariv uhu, otpuskniki berezhno vodruzili kotel na ploskij kamen', raspolozhilis' v bratskij krug, sdvinuli chashi. -- Za osetga! -- vozglasil shef i hryapnul blagorodnyj napitok, ne zvezdochkami -- arabskimi zakoryuchkami, budto zolotistymi osami, obleplennyj. Ne uspel shef zanyuhat' napitok i, blagogoveya, cherpnut' ushicy lozhkoj, kak uvidel letyashchuyu po reke dyural'ku. -- Vot ved', ohlomony, -- shlepnul sebya shef po goloj lyazhke, prishibiv poputno slepnya, -- vot kozly! Vypivku chuyut, budto slepni kgov'! -- i, brosaya bitogo slepnya v ogon', velel spryatat' butylku. Lodka ne minula ih, tknulas' tochno protiv stana. K kostru, razlamyvaya hrustyashchie nogi, priblizilsya neznakomyj chernyavyj muzhik s neulybchivym kostlyavym licom i komandirskoj kozhanoj sumkoj na boku. "Haryuzyatnik! Komarov idet kormit' na rechku", -- po sumke zaklyuchili otpuskniki. -- Zdraviya zhelayu! -- skazal priezzhij i strel'nul primetlivym glazom v kotel. Usevshis' na kamen', on perebrosil sumku na zhivot, dobavil: -- Priyatno kushat'! -- Spasibo! -- sderzhanno otozvalis' rybaki. Priglashat' neznakomca k stolu ne stali -- hvatit s nih, potravili vypivki i harchej "samoedam". Potiraya ladon'yu poyasnicu, neznakomec oglyadel gde i kak popalo razbrosannoe imushchestvo, chut' zaderzhal vzglyad na novoj lodke, na "Vihre" i pointeresovalsya bescvetnym, kak by dazhe bol'nym golosom: -- |to vashi koncy visyat pod naplavami? Pereglyanuvshis' mezh soboyu, otpuskniki nastorozhilis'. No shef razveyal v prah nastorozhennost' reshitel'nym i edkim otvetom: -- Oni vashim meshayut, da?! Neznakomec ne otozvalsya. On vyskreb iz ognya ugolek, zalozhil ego v izozhzhennuyu trubku i, zabyv ugolek tam -- dlya vkusa -- dogadalis' gorozhane, tem zhe bescvetnym, neskol'ko dazhe udruchennym golosom molvil: -- Dumaete, bez vas zdes' rvachej nedostaet?.. -- Nu, ty, eto... podbiraj vyrazheniya! -- Lyudi iz samogo kraevogo centra, vidat', obrazovannye, -- pokachal golovoj neznakomec, -- i srazu "ty"! Nebos' v gorode blyudete sebya. Zdes', znachit, vse mozhno? Krast', grubit', raspoyasyvat'sya. Tajga, tem', nachal'stva netu... Zubostav skrivil prezritel'no guby, obrashchayas' k svoej brigade: -- Vidali! I zdes' vospityvayut! -- i surovo sprosil: -- Ty skol'ko segodnya vyzhgal, ohlamon? U neznakomca dernulsya rot, bespomoshchno i gor'ko zadrozhali veki, no guby tut zhe szhalis', rezche oznachiv otvesno stekayushchie k podborodku skladki, hudaya ruka krepche stisnula trubku. -- SHCHenok! -- skazal on tiho, -- Gde ty sluzhish', kem rukovodish', ne znayu i znat' ne hochu, no slyuni sledovalo by tebe uteret', prezhde chem dopuskat' do rukovodyashchego-to dela! -- i vdrug reshitel'no, po-chapaevski vzmahnul rukoj, budto sgrebaya vsyu kompaniyu s berega: -- A nu von, k chertovoj materi s reki! CHtob ni duhu, ni voni vashej zdes' cherez chas ne bylo!.. -- i uehal, za mys Oparihi s lodkoj zashel. -- N-nu, bgatcy-y! -- opomnivshis', razvel rukami shef, -- uzh kakogo nagodu v zubopgoteznom kgesle ne pegevidal, no s takoj poganoj past'yu... -- Dat' emu nado bylo, chtob na lekarstva vsyu zhizn' rabotal!.. -- Po vidu, on i tak na ukolah zhivet. -- Narkoman? -- Ladno, esli narkoman. CHto kak rybinspektor? -- Egunda! Inspektoga zdeshnego ya znayu. Semen, invalid vojny. Migovoj muzhik... -- Znachit, snova samoed! Nu my emu... Neznakomec vernulsya tochno cherez chas. Na beregu vse kak bylo, tak i est': barahlo povsyudu; sytaya p'yanaya artel' v tenechke spala, i slepni ee doedali. Raspinav shefa, neznakomec skazal: -- Vam che govoreno bylo?! Zubostav na nego pyalilsya, nichego so sna ne ponimaya. Nakonec prodral glaza, vozmutilsya: -- Opyat' ty?! Nu-nu, znaesh'... vsyakomu tegpen'yu... schas ya gebyat podymu, my tebe ustgoim... -- Na, nyuhaj! -- k zaspannym glazam zubostava podnesli udostoverenie, kostrom i ryboj pahnushchee. Pomorshchilsya zubostav: do chego vse tut odinakovo pahnet! I dva raza prochel, ne ponimaya so sna, chto chitaet. "Rybinspekciya, CHeremisin. Rybinspekciya, CHeremisin". -- Vnyal?! SHef zasuetilsya, otyskivaya po karmanam kurevo, -- pravy byli rebyata. Smyvat'sya sledovalo, poka dyadya dobryj... -- Budite svoih soratnikov. Podymajte iz vody koncy. YA tem vremenem kartinku vam na pamyat' narisuyu, -- ob座asnil CHeremisin. -- Ne ponimaete chelovecheskih-to slov, soplyaki! Sebya tol'ko uvazhaete! Tak ya vas eshche i zakony uvazhat' nauchu!.. Zubostav zayulil, proboval izvinyat'sya, kon'yachku predlagal, namekal, chto, esli nadobnost' v bol'nice est' ili v lekarstvah, -- vsegda pozhalujsta. CHeremisin, u kotorogo posineli guby -- serdce, vidat', sdaet, brezglivo i gor'ko skrivilsya. -- Familiya? -- nacelivshis' v knigu aktov deshevoj sharikovoj ruchkoj, sverknul on cyganskimi glazami. SHefu sdelalos' odinoko, zaprygala myslishka pridumat' familiyu. No CHeremisin -- tertyj-peretertyj tip, ugadal eto nehitroe namerenie: -- Sovrete -- pod zemlej syshchu! Skoro vse bylo zakoncheno. "Kartinka" v treh ekzemplyarah narisovana, odin, samyj mutnyj ekzemplyar -- isterlas' kopirka u rybinspektora, mnogo raboty -- byl obmenyan na dvesti dvadcat' pyat' rublej shtrafa. Na vsyu katushku vydal CHeremisin: po pyat'desyat rublej za kazhdyj samolov, po dvadcat' pyat' za kazhduyu sterlyazh'yu golovu, da eshche i nastavlenie v dobavku besplatnoe: -- CHtob ne tykalis'! CHtob pomnili: zemlya nasha edina i nedelima, i chelovek v lyubom meste, dazhe v samoj temnoj tajge dolzhen byt' chelovekom! -- i v容dlivo, po slogam povtoril, podnyav krivoj, ot trubki ryzhij palec: -- CHe-lo-ve-kom! Stoya po komande "smirno", otpuskniki bezropotno vnimali rechi rybinspektora CHeremisina. -- U nas deneg netu, -- prolepetal odin iz rybakov, berezhno derzha v rukah "kartinku", -- ryboj nadeyalis' prozhit'... -- Lodku, motor prodadite, -- podskazal CHeremisin, -- na shtraf, na pohmel'e hvatit, da i na dorogu eshche ostanetsya... Tak i sdelali otpuskniki: motor prodali, lodku prodali, pili s gorya na debarkadere i peli, no uzhe ne "YA lyublyu tebya, zhizn'", vse bol'she drevnee, narodnoe. Pili-pili, peli-peli, scepilis' rugat'sya, razodralis', vybrosili shefa-zubostava s debarkadera v Enisej. On byl p'yanyj i utonul by, da, na ego schast'e, v tu tihuyu vechernyuyu poru katalis' po reke priezzhaya studentka v oranzhevom svitere s mestnym kavalerom, krashennym pod starinnyj mednyj chajnik. Domoroshchennyj chushanskij bitlz, chego-to blazhivshij na anglijsko-evenkijskom narechii, otlozhil gitaru, pojmal za shkirku shefa i podtyanul ego na lodke k sushe. Dal'she shef polz uzhe sam, klacaya zolotymi zubami, zavyvaya, gorlo ego izrygalo mutnuyu vodu. CHushanskie brakon'erishki, prazdno raspolozhivshiesya na beregu s vypivkoj, -- novyj rybinspektor derzhal ih na prikole, nablyudaya, kak korezhit priezzhego cheloveka "boles'", sochuvstvenno rassuzhdali: -- S postnogo-to heku da srazu na angarskuyu sterlyad'!.. Kako bryuho vyderzhit? -- Gaj-yuyuyuyu-gav! YA b zabyl etu skoree grustnuyu, chem veseluyu istoriyu, povedannuyu mne byvshim frontovikom CHeremisinym, no ot durashlivoj pakosti do merzkoj zhestokosti -- shag, v obshchem-to, men'she vorob'inogo, i ya prodolzhu rasskaz o tom, kak pakost' i zabava mozhet pererasti v nemiloserdnoe izbienie prirody. Za neskol'ko dnej do ot容zda v Sibir' po vyzovu brata ya prochel v central'noj gazete stat'yu o tom, kak dva shkol'nika izlovili v botanicheskom sadu Moskovskogo universiteta naryadnogo zhirnogo seleznya i svernuli emu golovu. Uzhe buduchi v CHushi, eshche raz udosuzhilsya slyshat' o tom neschastnom selezne po radio. SHel radiosud nad zloumyshlennikami. V prisutstvii znatnyh lyudej, artistov, uchenyh i, konechno, roditelej ih sekli slovesno. Vspomyanuto bylo, i ne raz, kak poteryavshij oblik moskovskij kiryuha uvel iz zooparka doverchivogo lebedya i upotrebil ego na zakusku. Iz parnishek, uchinivshih zlodejstvo, edva li kotoryj nalozhil na sebya ruki -- oni nynche ne ochen'-to boyatsya radio i vsyakogo tam obshchestvennogo suda, skoree vsego burknuli: "ne bu bo", i vse, no vpolne dopuskayu mysl', chto roditeli, kotorye posovestlivej, poslabzhe duhom, mogli i zanemoch', shutka li -- sramyat na vsyu stranu, obshchestvennost' Moskvy druzhno podnyalas' za seleznya, vskolyhnulis' pensionery. Ne protivnik ya vospityvaniya lyudej s pomoshch'yu gazet, radio i drugih moguchih sredstv propagandy, no posle togo, kak naglyadelsya na brakon'erov v Sibiri, oplakivanie seleznya mne kazhetsya barstvenno-razdrazhitel'noj i pustoj boltovnej. I kaby raspoyasyvalis', zlodejstvovali tol'ko odni brodyagi da rvachi! Na Obi, v Narymskom krae, elektrik, vyzvannyj pochinit' provodku v dome rabotnika mestnogo pravosudiya, obnaruzhil na cherdake bol'she sotni ubityh i podveshennyh "obvetrivat'sya" lebedej. Na lebedyatinku potyanulo zazhravshegosya sluzhitelya severnoj Femidy, da i puh lebedinyj nyne v bol'shom hodu i cene -- modnicy prisposobili ego na zimnie mufty i vsyakie drugie naryady, chto ne meshaet im, glyadya na baletnogo umirayushchego lebedya, ronyat' pod pechal'nuyu muzyku Sen-Sansa slezy -- ranit ih iskusstvo. Prolet gusej na tom zhe Enisee chasto sovpadaet s ledohodom. Podranki splosh' "peretyagivayut" cherez zaberegu, padayut na prososannyj vodoyu i tumanami led, stanovyatsya dobychej voron, rastirayutsya l'dinami. Patrony zdeshnie muzhiki zaryazhayut vse eshche po starinke, na glaz: gorst'yu, merkoj, otpilennoj ot staroj gil'zy, libo chajnoj lozhkoj. O tom, chto u bezdymnogo poroha korotkij srok dejstviya, mnogie ohotniki ne vedayut. "SHshalkat, ponimash, po kostyam, slyshno, kak shshalkat, gus' kolyhnetsya, ponimash, i letit! Poroh hudoj stali delat', shibko hudoj. Ran'she, byvalo, za sto sazhen sadanesh' -- myachikom katitsya... Mozhet, i ruzh'e zagovoreno". Vokrug CHushi vysledili i perebili ohotniki voronov -- redkih taezhnyh ptic-sanitarov: esli krov'yu vorona, po pover'yu, smazat' stvoly ruzh'ya -- poron horoshij budet... YA narochno rasskazal chushancam o pogublenii moskovskogo seleznya i o sude nad zloumyshlennikami. -- Delat'-to nechego, vot i boltayut chevo popalo, -- bylo obshchee zaklyuchenie. -- Durak on, selezen'-to! Zachem syal v Moskve? Suda by letel, -- poddraznivaya menya, skazal Komandor. Est' zooparki, prudy, zakazniki, zapovedniki, gde ptica, zverushka i vsyakaya zhivnost' sushchestvuyut dlya togo, chtoby na nih smotreli, izuchali, a to ved' ot takih orlov, kak oni, detyam golaya zemlya dostanetsya, poyasnyal ya. -- CHe na ih, na ptic-to, divovat'sya? Ptic strelyat' nado! Varit'. Deti v televizor ih glyadyat pust'. V etih slovah ne tol'ko zlaya usmeshka, kurazh, no i napominanie: dedy i pradedy dobyvali dich' kruglyj god, vybirali yajca iz gnezd, lovili linyalogo gusya v tundre, lupili utok-hlopuncov, eshche ne stavshih na krylo, ladili petli i slopcy na gluharya, samostrely na losya, olenya i medvedya i privykli zhit' po samonravnomu zakonu: chto hochu, to v tajge i vorochu! Kto, kak iskorenit etu davnyuyu strashnuyu privychku hozyajstvovat' v lesu, budto v chuzhom dvore? Na severe lyudi ne gotovy povsemestno k berezhlivomu promyslu. Da my sami-to gotovy li? Poshchupajte sebya za golovu -- na nej shapka iz ondatry, ili iz sobolya, ili iz belki; glyan'te na veshalku -- tam shubka iz vydry, pal'to s norkovym, kun'im ili hor'kovym vorotnikom, muftochka i shapochka snezhnoj belizny iz natereblennogo lebyazh'ego puha. A vsegda li eto dobyto trudovymi, promyslovymi, ne rvacheskimi rukami? Promysel -- rabota tyazhelaya, i te, kto dobyvaet pushninu v tajge i v tundre, etim zhivut, eto ih sposob sushchestvovat', zarabatyvat' na zhizn'. I ne o nih rech'. Osen' tysyacha devyat'sot sem'desyat pervogo goda po vsej Rossii vydalas' zatyazhnaya. I v Sibiri -- neslyhannoe delo! -- pochti do dekabrya ne bylo snega. Na pustynnuyu taezhnuyu reku Sym hlynula nikem ne uchtennaya, nigde ne zaregistrirovannaya orda strelkov, ne priznayushchaya nikakih srokov i pravil ohoty. Nachavshis' v Priobskoj nizmennosti, cherez tysyachu s lishnim kilometrov Sym spokojno slivaet svoi zheltovatye, torfom otdayushchie vody s Eniseem. Vstrech' Symu s prienisejskoj levoberezhnoj niziny techet k Obi, v Narymskij kraj reka Tym. On chut' dlinnee Syma, polnovodnej -- tak vot dva brata "v odnom vagone v raznye storony edut!" -- priroda porovnu raspredelila vody, bogatstva i dary svoi. Spravedliva, mudra, terpeliva nasha priroda, no i ona sodrognulas', oglohla v tu osen' ot grohota vystrelov, oslepla ot porohovogo dyma. Na lodkah, s bochkami goryuchego, s yashchikami boepripasov, s harchami v bagazhnikah dvinuli naletchiki vverh po Symu, v glush' molchalivoj tajgi. Net na Syme ni inspektorov, ni milicii, nikakogo naseleniya, no ohotniki vse ravno vroz' pravyatsya, boyas' drug druzhki, kradutsya po reke, norovya razminut'sya so vstrechnoj ili obgonnoj lodkoj, svorachivaya v protoki, za ostrovki, lajdy. Kogda-to byli na Syme stanki, derevushki i promyslovye punkty, no rybaki i ohotniki derzhalis' zhilogo mesta do teh por, poka tverdo stoyal na zemle krest'yanin-hlebopashec. Krest'yanin -- on ne tol'ko kormilec, on chelovek osedlyj, nadezhnyj, on -- yakor' zhizni. Zemli po poberezh'yu Syma i Tyma neprohodimy, bolotisty, odnako zhe tak prostranst- venny, chto lyuboj chelovek tut najdet sebe podhodyashchee mesto hot' dlya pashni, hot' dlya ogoroda, o promysle i govorit' nechego. Belomoshnye sosnovye bory, chistye kedrachi shumyat malahitovym morem, ronyayut shishku nazem', soryat yagodoj, preyut gribom; lebedinye ozera, zhuravlinye bolota, rybnye rechki, ledyanye kipuny -- vse polno pushnym zverem -- belkoj, sobolem, kolonkom, gornostaem, nepuganoj borovoj pticej. Voennoe liholet'e kosnulos' i taezhnogo Syma. Snyalis' s nego, ushli na Enisej kolhozniki. Za nimi potyanulis' ostorozhnye promysloviki, zavershayut uhod eshche bolee ostorozhnye i potaennye staroobryadcy. A tajga, osobenno severnaya, bez cheloveka sovsem sirota, da i taezhnye bogatstva oh kak nynche nuzhny. Razve delo, chto sel'skoe, taezhnoe i vsyakoe naselenie stalo kormit'sya iz magazina, a ne s lesnoj kladovoj, ne s polya, ne s ogoroda?! ... Samo soboj, rebyatishek i taezhnyh nado uchit', bez gramoty nyne i lesnomu cheloveku nekuda podat'sya. Hleba, kartoshek, saharishku, motor, lodchonku, vsyakij pripas i proviant promysloviku luchshe samomu zapasti i kupit' v zagotpushnine ili v rybkoope, ne zhdat', kogda pribudet na kungase vsem primel'kavshijsya, vsem do smerti nadoevshij chvanstvom i "umstvennost'yu", lish' na Severe obitavshij, "polnomoshnyj" chelovek pod imenem Zahar Zaharych ili Ivan Ivanych. Malogramotnyj, yazykastyj muzhichonka s lukavymi glazami, suetlivym harakterom i lipkimi rukami, kotorogo tak zabalovali lesnye lyudi, chto on sam sebya ivanil-navelichival. Perezhiv celuyu epohu, smeniv mnozhestvo nazvanij: prikazchik, kooperator, zavhoz, ekspeditor, zav. bazoj, zam. nach., pom. nach., on, v obshchem-to, oblika svoego i nrava ne peremenil, vse tot zhe plut i hvat, i kak sharilsya po Severu budto po temnomu cherdaku eshche pri care-gorohe, tak i prodolzhal zdes' sharit'sya do poslednih let. No ne pirovat' bol'she "polnomoshnomu" cheloveku sred' taezhnyh prostorov, ne tvorit' bezalimentno rebyatishek v lyubezno pered nim raspahnutyh izbah i chumah, ne sidet' kurazhlivo v krasnom uglu, veshchaya raznye "vazhneyushchie" izvestiya "po sekretu". "Neuzh, kak pri care Leksee, ishsho dal'she v lesa uhodit' pridetsya?" -- tarashchil porchennye trahomoj glaza staro- obryadec-otshel'nik. "Nu-nu, pokul' ne trogajsya. Pokul' derzhis' nasizhennogo mesta. Esli politickij nakal ne oslabnet i ihnie verh nachnut brat', ya dam znat'..." -- "Dak na tebya toko i nadezha, milostivec! Toko toboj i zhivy. Ty uzh ne ostav' nas. Koli nechistye dvinut -- signal'! Symemsya. Ujdem. Bog milostiv!.." -- "Vot eto ty zrya! Kaki milosti? Kakoj Bog? Nikakogo Boga netu!.." -- "SHto ty, shto ty, radetel'! -- mahal rukami nasmert' perepugannyj taezhnik. -- Ty hot' uchena golova, no Boga ne gnevi! Ty uedesh', a nam s Bogom ostavat'sya, tak shto pomiloserdstvuj!.." -- "I-eh! -- motal golovoyu ogorchennyj "nachal'nik", -- pnyu molilis', dvumya perstami krestilis', ni cherta so vremen carya Lekseya ne peremenilis'!" -- i perehodil k voprosam "mirovoj politiki". Tut uzh ne to chtob perechit', kashlyanut' lyudi boyalis', daby ne propustit' ni slova. "Germanec menya bespokoit glavnym obrazom, -- ozabochenno veshchal "polnomoshnyj" chelovek. -- Koneshno, bit on, krepko bit, odnako zh zatailsya, zmej, pomalkivaet. A ob chem pomalkivaet, podi uznaj!.." -- "Da-a, -- tiskali, terzali kulakami borody starovery i gromko kryakali, -- situyaciya! V tihom-to bolote one, nechistye-to, i horonyatsya..." I vstrevozhenno interesovalis': "Esli, k primeru, nehrist' kakoj dvinet na Raseyu, dak dojdet li do Syma il' na kyrgyze ostanovitsya?" Kyrgyzami taezhniki i po syu poru nazyvayut vseh lyudej nerusskogo proishozhdeniya. "I-eh! -- snova vpadal v udruchenie vysokoumnyj gost', -- ya imya pro Fomu, oni mne pro Eremu! Tem' bolotnaya..." Vydavaya ohotniku polozhennyj po orderam pripas i prinimaya ot nego pushninu, "polnomoshnyj" chelovek napuskal na sebya vid nebyvalogo blagodetelya: "Pervym sortom beru iz isklyuchitel'nogo k tebe uvazheniya, -- i, slovno otryvaya ot serdca, vynal iz zanachki novoe ruzh'e: -- Nikomu ni-ni! S samoj Moskvy dostal, s osobyh fondov! U menya, brat, vsyudu ruka!.." -- "Da Zahar Zaharych! Da vek za tebya molit'sya..." -- "Vot sapogi! V takih sapogah poka ishsho toko marshal Voroshilov hodit, nu eshche kakie otvetstvennye lica, a ya uzh dobyl! Pripas opyat' zhe! S pripasom nonche oj-ej-ej! Na oboronu berezhem. Koli porohu vdostal' -- nikakoj vrag ne strashen. Norma krugom, fondy rezhut i rezhut, obstanovka chizholaya, holodnaya vojna razgoraetsya i razgoraetsya... No tebe, kak drugu..." Mlel doverchivyj trudyaga-promyslovik ot takih pochestej i osoboj doveritel'nosti k nemu. Meshkom valil Zahar Zaharychu shkurki, myaso, oreh, a to i shchepotku zolotishka, "nechayanno" v kipune najdennogo, -- umaslival "otca-radetelya", i nevdomek emu, chto ruzh'ya i sapogi davno est' v kazhdom gorodskom magazine, chernym porohom voistinu eshche pri care Leksee iz fuzej palili, osteregaya otechestvo i prestol, a za obman, obmer i obves polagaetsya Zahar Zaharychu tyur'ma ot toj samoj vlasti, kotoroyu on kozyryal i kotoruyu predstavlyal soboyu. Delo i vpryam' ne raz konchalos' tem, chto ischezal "taezhnyj Bog" -- Zahar Zaharych v neizvestnom napravlenii let etak na desyat'. No vmesto nego tut zhe yavlyalsya Ivan Ivanych -- prozyvalis'-to oni po-raznomu, no molva pro nih hot' i tihaya, da odinakovaya po tajge katilas': "Gde takie lyudi pobyvayut, tam pticy pet' perestayut..." No vse eto v proshloe otkatilo. Obzavelsya taezhnyj chelovek motorom, dyuralevoj lodkoj. Nado na promysel -- dva-tri dnya, i on na meste, v staroj svoej, potaennoj izbushke. Sem'ya zhe v poselke CHush, na beregu Eniseya, mozhno skazat', v centre kul'turnoj zhizni, gde hodyat parohody, samolety letayut, revet besplatno radio den' i noch', v klube kazhdyj vecher kino pokazyvayut, vino v magazinah hot' kakoe. Izba -- ne to lesnoe gore, slepoe, pod elovoj koroj. Izba, kak u vseh dobryh lyudej, s oknami na tri storony, s verandoj, s holodil'nikom, s divanom i kovrom. Govoryat, k koncu pyatiletki i televizor v CHush provedut. Vot by dozhit'. Samyj by dorogoj televizor kupil i kazhdyj den' kino besplatno smotrel. Tyatya, podi-ko, v grobu perevorachivaetsya -- ne zrya zhe on vo sne yavlyaetsya, chernym perstom grozit, gubami sinimi shevelit -- proklinaet. Azh v potu holodnom prosnetsya staroobryadec, osenit sebya dvuperstnym krestom da i zhivet vo grehah i mirskom smrade dal'she. "CHto podelash, kul'tura nastupat. Ne mozhno dal'she dikaryami v lesu zhit'. Pust' hot' deti svet uvidayut..." Katit promyslovik po Symu v glub' tajgi, oreshki poshchelkivaet, skorlupu za bort plyuet. Vse pereulki i zakoulki na reke on znaet. V karmane zavyazannyj v cellofanovyj meshochek dogovor na promysel u nego hranitsya i vsyakij prochij dokument. V lodke pripasy, harchi, odezhonka na zimu i, prosti, gospodi, pregresheniya vol'nye i nevol'nye, etot, kak ego, ponesi leshaki, mudreno nazyvaetsya -- tranzistor! Dorogushchij, holera! Devyanosto s lishnim! Konya v staroe vremya na ekie den'gi kupit' mozhno bylo. A chto delat'? Kak ni rypajsya, ne ustoish' protiv kul'tury, huzhe chumy navalilas', okayannaya! Starover i vsyakij drugoj taezhnyj promyslovik idet na Sym, kak domoj, hozyainom idet, nikakoj pakosti i razboya on v tajge ne uchinit. A vot muhota eta, "shykaly" -- kak ih Grohotalo imenuet, p'yanicy, barygi, pochuyav darmovuyu nazhivu, liha dlya prut na Sym. Vse oni rabotayut, den'gi poluchayut na proizvodstve, da norovyat eshche i ot prirody urvat', chto vozmozhno, vykusit' s myasom kusok -- valyat benzopiloj kedry, b'yut kruglyj god sobolya, uvechat zverya i pticu. Von vperedi grohot otkrylsya, toroplivyj, zapoloshnyj -- tak promyslovik nikogda ne strelyaet. Tak razbojnik strelyaet, voryuga! Osen' -- bedstvie borovoj ptice, osobenno gluharyu. Ot lyudej bedstvie, ot samyh razumnyh sushchestv, kak ih nazval radiotranzistor. Osen'yu borovaya ptica, gluhar' v pervuyu golovu, vyletaet na berega rek sobirat' melkuyu gal'ku, kotoroj peretiraetsya hvoya, pochki i drugaya lesnaya pishcha. Bez etogo "strumenta" ptice ne perezimovat'. Na pritokah Syma, v glubine tajgi i bolot kameshnichok redok. Sluchalos', v zobu pticy i v pupke zolotishko nahodili vmesto gal'ki, i potomu zheny ohotnikov nikogda ne vybrosyat pupok i zob "bez interesu", nepremenno ego rasplastnut i posmotryat, chego v nem? Kameshnik, da eshche osobyj kakoj-to, gluharyu, vidat', samyj podhodyashchij, beleet na obmyskah, kosah, osypyah po Symu. Desyatkami sobirayutsya gluhari -- taezhnye otshel'niki po beregam. Gluhar' zdes' krupnyj, osanistyj. "Kak strausy!" -- govoryat chushancy, videvshie strausa tol'ko na kartinkah i v kino. B'yut gluharya ne tol'ko na Tyme i Syme, po vsem bol'shim i malym rekam nashej strany b'yut, i vot rezul'tat: na Urale i severo-zapade Rossii ego, schitaj, uzhe prikonchili. V centre zhe Rossii, gde eshche velikij nash pesnopevec slyshal, kak za Okoyu "plachut gluhari", -- ih davnym-davno net. CHto uzh govorit' pro Sever?! "Men'she sotni ptic za vyezd ne berem!" -- hvastalsya mne ohotnik na Nizhnej Tunguske, vpolne normal'nyj ohotnik-lyubitel', vpolne normal'no hvastalsya, nu, kak my, gorodskie rybaki, inoj raz zagibaem bezgreshno: "Tri okunya -- lapti i desyatok sorog po polkilo!.." Idet lodka, priglushiv motor, naglo idet, pryamo na mys, na ptic. Vytyanuv shei, stoyat bestolkovye pticy, glazeyut. Hles'! Hles' -- po nim iz chetyreh stvolov. Raz-drugoj uspeyut ohotniki perezaryadit' ruzh'ya. Stvoly dymyatsya ot pal'by, goryachimi delayutsya, ptica ne opasaetsya, ne uletaet. Inoj gluhar' podprygnet na kamnyah ot hlestkoj drobi, inoj na suk vzletit, no chashche begstvom spasayutsya. Teh, chto ubegayut i zazherd' ili v kusty valyatsya, ohotniki ne presleduyut, ne podbirayut -- nekogda, na sleduyushchem myske von eshche tabun gluharej temneet! Vot esli sobolishko oboznachitsya, v urman motanet -- drugoj vopros, za tem i pobegat' mozhno. Sobolya razvelos' mnogo -- brakon'ery raspustili sluh: "Sobol' belku priel. Balanec narushilsya", -- i vrode by kak dozvolenie samim sebe vydali -- bit' sobolya v lyuboe vremya goda, vykunevshij, nevykunevshij -- hleshchi! Govorilos' uzhe, chto zdeshnie ohotniki zaryazhayut patrony po starinke, na glazok. Pyzhi bumazhnye, mohovye, redko vojlochnye. Sotni rublej prosazhivayut na vine, kopejki ekonomyat na pripase. Ot plohih zaryadov ruzh'ya zhivyat, ron hudoj, ptica uhodit podrankami v les i v mukah gibnet. Horosho, esli osen' vydastsya nepogozhaya, stremitel'naya. Dekada-poltory -- i ubirajsya s reki, inache vmerznesh' v led. No i za korotkij nalet "ohotniki" tuchami grobyat pticu. -- Do togo dostrelyalis' osenes', pana, chto ozvereli, veris -- net, ozvereli! -- ahal Akim, vspominaya proshlogodnyuyu ohotu. -- Rovno zmeevec vseh porazil, kosti u vseh potochil. Iz-za ruz'ya, iz-za lodki, iz-za pripasov, iz-za harchej mogli ubit'! Vot kak razoshlis'! -- i dobavil sovsem uzhe porazhenno: -- YA sam, ponimas, nablyudat' za soboj nachal: syut' sto, hvatayus' za ruz'e... Akim zapamyatoval, chto ya na vojne byl, v pekle okopov nasmotrelsya vsego i znayu, oh kak znayu, chto ona, krov'-to, s chelovekom delaet! Ottogo i strashus', kogda lyudi raspoyasyvayutsya v strel'be, pust' dazhe po zveryu, po ptice, i mimohodom, igrayuchi, prolivayut krov'. Ne vedayut oni, chto, perestav boyat'sya krovi, ne pochitaya ee, goryachuyu, zhivuyu, sami dlya sebya nezametno perestupayut tu rokovuyu chertu, za kotoroj konchaetsya chelovek i iz dal'nih, napolnennyh peshchernoj zhut'yu vremen vystavlyaetsya i glyadit, ne morgaya, nizkoloboe, klykastoe murlo pervobytnogo dikarya. Vyla uzhe seredina leta, a vokrug chushanskogo pruda s proshlogo goda traurnym venkom lezhalo chernoe pero -- osen'yu mestnaya zagotkontora prinimala gluharej po tri rublya za shtuku, potom po rublyu, potom vovse perestala prinimat': ne bylo holodil'nika, stoyalo teplo i moros', perestali letat' samolety. Ptica soprela na sklade. Von' plyla po vsemu poselku. "Tovar" spisali, ubytki otnesli na schet stihii, povesili kruglen'kuyu summu na sheyu gosudarstvu, a gluharej navoznymi vilami gruzili v kuzova mashin i vozili v mestnyj prud, na svalku. Vsyu zimu i vesnu pirovali vorony, soroki, sobaki, koshki; i kak vzdymalsya veter, sazheyu letalo nad poselkom CHush chernoe pero, podnyatoe s beregov obsohshego pruda, letalo, kruzhilo, zastya belyj svet, ryabya otgorelym porohom i mertvym prahom na like ochumelogo solnca. Vesna v izlome. Vot-vot perejti ej v korotkoe bystrotechnoe zapolyarnoe leto, da otchego-to medlila, tyanulas' vesna, i, kogda istayala, utekla v ozera i reki, lyudej shatalo ot goloda. Po dymyashchejsya sizym parom, mokroj tundre brel parnishka v bol'shih izodrannyh brodnyah, chasto naklonyalsya, obiraya s kochek i so mha-volosca, zelenogo zimoj i letom, proshlogodnyuyu, peremerzluyu klyukvu, pochti uzhe vytekshuyu. Lish' kozhica ostalas' da tlelye semechki v klopom smyavshejsya yagode. Parnishka raspryamlyalsya, chtoby sunut' v rot klejko slipshijsya v ladoni katyshek yagod, i stoyal kakoe-to vremya zazhmurivshis'. Iz glaz sypalis' iskry, golovu obnosilo, pered licom, ne potuhaya, yarkimi, raznocvetnymi krugami katalas' raduga, na ushi davilo, i pod grud'yu, v klubok svitaya, putalas', dushila lipkaya nitka toshnoty. Na obogretom, s bokov zagolennom serebristoj merzlotoyu holmike parnishka uvidel mokroe pero, hotel pobezhat' skoree -- mozhet, sova ili pesec zadavili linyalogo gusya, kostochki, da ostalis' ot nego, no sapogi, hot' v nih i bylo tolsto podvernuto, hlyabali, vyazali nogi. Parnishka upal, otdyshalsya, stal podnimat'sya na rukah i zamer, uvidev pered nosom cvetok na mohnatoj nozhke. Vmesto list'ev u cvetka byli krylyshki, tozhe mohnatye dva krylyshka v slabom, dityach'em pere, i mohnatyj, tochno kurzhakom ohvachennyj, stebelek podpiral chashechku cvetka, v chashechke mercala tonen'kaya, prozrachnaya ledyshka. Solnce, vyputavsheesya iz gustogo meha zimy i podnyavsheesya uzhe vysoko nad tundroj, vdavlivalo vsyakoe rastenie v myagkij vors tundry, zagonyalo v zarosli stlanikov, smahivalo k ozeram, v pojmy rek. A etot cvetok derzko stoyal na obduvnom holme, gde ne otoshla eshche, lish' otpotela tonkaya korochka zemli, pitaya robkie, pautinno tonkie vshody mhov, niti suhorosnoj travki, seren'kih, kak by vymorozhennyh do pogibel'noj suhosti kustikov golubiki. Odin lish' cvetok zhil na holme uverenno, vyzyvayushche, ne pryachas' v blagostnoe zatish'e, derzko vyjdya navstrechu zazimkam, vetram i studenym mokromozgotnikam, takim chastym tut v vesennyuyu poru. Cvetok karaulil solnce. Kosnuvshis' ledyshki, solnechnye luchi sobiralis' v puchok, budto v linze, i greli makovku, tozhe ukutannuyu v mohnatuyu pautinku na dne chashechki cvetka. L'dinka podtaivala, osedala, shire raspiraya prazdnichno siyayushchie lepestki cvetka, budto stvorka vorot, i togda chashechka, pochti vyvorachivayas' zhivym zevom, podstavlyala makovku solncu, a l'dinka oborachivalas' v svetluyu kaplyu, osvezhaya i pitaya soboyu cvetok i nazrevayushchee v nem semya. Do uhoda solnca, do samoj poslednej sekundy zakata cvetok dyshit teplom svetila, povorachivaya vsled emu yarkuyu golovku, posle chego lepestki, s ispodu oteplennye sherst'yu, srazu plotno zakryvayutsya, grustno opadaet golovka, no vnutri cvetka, pod lepestkami, ne konchaetsya neprimetnaya rabota. ZHilkoj vonzivshegosya v merzlotu koreshka cvetok vytyagivaet vlagu, dyshit i obrashchaet svoe dyhanie v zerkal'no-tonkuyu, prozrachnuyu l'dinku, kotoraya utrom snova pojmaet i soberet v puchok luchi solnca. Iz utra v utro, izo dnya v den' idet nevidnaya miru rabota, poka ne sozreet makovka. I kogda pobleknut, tryapichno svernutsya i opadut lepestki, suho tresnet, oblomitsya bylka stebel'ka, uronit nazem' pogremushku-makovicu, vetrom ee pokatit po tundre, sorya chernen'koj pyl'coj semyan. Posle Akim ne mog vspomnit', nashel on izorvannogo gusya ili kakuyu druguyu edu? Vrode by nashel, glodal syruyu kost', obleplennuyu perom i mohom, da, mozhet, eto bylo sovsem v druguyu vesnu -- pochti ezhegodno v oparno nabuhshuyu tundru, po kotoroj ne projdesh', ne proedesh', na reku, zapyatnannuyu raskisshim l'dom, ne vyplyvesh', golod gnal ego na poiski hot' kakoj-nibud' pishchi, i sluchalos' podbirat' poed' pesca, sov i lis, sluchalos' i otbirat' ee u nih -- i vse eto zabylos', smololos' v pamyati, slilos' s drugimi detskimi vospominaniyami, stalo kusochkom zhizni, odnako cvetok, tot stojkij cvetok tundry, priruchivshij samo solnce, zhil i cvel v pamyati otdel'no ot vseh vospominanij, potomu chto gde-to i v chem-to okazalas' shozhej zhizn' Akima i severnogo cvetka s trudno zapominayushchimsya, iz-za morya privezennym nazvaniem. Dal'she na sever, blizhe k moryu roslo takih cvetkov stol' mnogo, chto pustynnye ravniny posle pervogo teploduva ohvatyvalo kratkim, no takim yarkim zarevom, chto slepla vsyakaya drugaya rastitel'nost' i sama zemlya nedeli dve siyala, zazhmurivshis' ot sobstvennoj krasy. Rodilsya i ros Akim na beregu Eniseya v poselke Boganida. Desyatok kosobokih, do zol'noj ploti vyvetrennyh izbushek, splosh' odnookonnyh, s ambarnymi kryshami, zatyanutymi tolem, hlopayushchim na vetru; sredi izbushek -- plavayushchij v bolotine dorodnym gusakom barak -- vot, pozhaluj, i ves' poselok, esli ne schitat' eshche v bereg vsunutuyu, zakopchennuyu banyu s isprostrelennoj dver'yu; za neyu tisovyj saraj na peschanom pripleske, s nadpis'yu, sdelannoj melom po dvustvorchatym vorotam: "Ryb. pr. punkt", za barakom v naklon stoyashchuyu zheltuyu budku bez dverej; paru drovyanikov, zabytogo kem-to ili vybroshennogo volnoyu zheleznogo korpusa katera, vyvodka doshchanyh i dolblenyh lodok, boltayushchihsya vozle berega na yakoryah; stola dlinnogo, doshchanogo, na stoyakah i tagana pod artel'nye kotly. Est' eshche parohodnaya svistul'ka nad barakom, prisposob- lennaya vmesto radioantenny, gradusnik, pribityj vysoko nad okoshkom, chtob ne dostali rebyatishki, oblomok yakorya, podveshennyj ko vtoroj, zabitoj dlya tepla, dveri baraka, v serdechko kotorogo b'yut, esli pozhar, ili na sobranie nado, ili kto zabludilsya v tundre; i eshche turnik stoit mezhdu barakom i zheltoj budkoj. Dlya rebyatishek on vysokovat, a muzhiki do togo upehtyvalis' na rybach'ih tonyah, chto edva dobiralis' do nar, i nikakoj im turnik ne nadoben byl. Bol'she nichego primetnogo v Boganide ne bylo, ni derevca, ni dazhe zaroslej kustov; moh sodran i vytoptan, po vesne protknetsya tam-syam seren'kaya osoka, kotoraya na ozernom love sil'no carapaet muzhikam nogi, osobenno tem, chto s klyachem lazyat po pribrezhnoj shehre, aremnikam i kochkam. No vshody osoki -- eshche melkie, belovatye -- vyedayut zahudavshie za zimu sobaki, tak chto vyzhivali v poselke lish' pushica, reden'kaya zhalkaya lebeda, konevnik s kistochkoj rzhavyh semechek, gusyatnik, obmirayushchij ot zamorozkov, da napolzayushchij iz tundry bagul'nichek, i zastenchivym, bol'nym rumyancem rozoveli po kochkam zvezdochki divnoj yagody -- knyazhenicy. Mesto dlya poselka vybirali lyudi, kotorye zhit' v nem ne sobiralis'. Uvideli na bassejnovoj karte udobnye dlya rybnoj lovli plesy, razvedali bogatye toni i zaslali syuda lyudej. Te tozhe ne morochili sebe golovu zhitejskimi zabotami. Oni voobshche byli svobodny ot kakih-libo zabot: chto skazano delat' -- delayut, gde veleno zhit' -- zhivut, chto vydano est' -- edyat. I nazvanie poselku nikto ne pridumyval, ono proizoshlo samo soboyu, ot rechki, kotoraya vpadala v Enisej, i ot rybackih peskov, chto ot veku zvalis' boganidinskimi. Metrah v dvuhstah ot poselka, ne dal'she, chtoby lishka s tyazhest'yu ne taskat'sya, vozniklo kladbishche -- sputnik vsyakogo chelovecheskogo pribezhishcha. Otkryl ego bezvestnyj chelovek, po vesne vybroshennyj polovod'em na bereg. I ponachalu bojko shlo tut delo, sporo gustela chashcha piramidok i krestov, tesannyh iz plavnika. No skoro lyudi nauchilis' borot'sya s cingoj, natoreli plavat' na lodkah i kungasah, rezhe vypadali za bort, ne lazili durom po tundre, v barake izvelas' p'yan' i blatnyaki. Artel'naya rabota ob容dinila lyudej, zastavila prisposobit'sya k zhizni, soobshcha pitat'sya, stirat' i sushit' odezhdu, myt'sya, pochinyat'sya, obogrevat'sya i dazhe razvlekat' sebya. Kladbishche zametno hirelo, zarastalo, piramidki i kresty vytalkivalo iz zemli merzlotoj, i ne valyat'sya zhe im zrya! Vypali, znachit, ne nuzhny oni bol'she ni zemle, ni tem, chej prah steregli, v pechku ih -- horosho goryat, vyvetrilis' do zvona. Vz容roshennoj penoj so vseh storon katilis' na kladbishche volny belogo mha, obleplennogo list'yami moroshki, hrustyashchimi klubkami bagul'nikov, okrashennogo seyancem brusniki i sizoj gonobobel'yu. Mezh nizkih bugorkov i po zakrainam kladbishcha putalas', izvivalas' melkolistnaya karlikovaya berezka, talovyj stlanik, zimami u etih zaroslej kormilas' kuropatka. Akimka stavil silki, i popavshie v petlyu pticy gromko kolotilis' o fanernye s nadpisyami doshchechki ot yashchikov iz-pod papiros, pryanikov, vermisheli. Letami po kladbishchu vysypala sil'naya moroshka, budto ryba kakaya, zaplyv syuda v polovod'e, vymetyvala komochki zheltoj ikry; prodolgovataya, v nogot' velichinoj, golubika zazrya osypalas' na mogily, YAgody na svezhezem'e vyzrevali ran'she, chem vo vsej okruge. Akimka krepilsya, krepilsya i, ne vyderzhav soblazna, poel odnazhdy mogil'nyh yagod, posle celyj den' puglivo vslushivalsya v sebya -- skoro li pomirat' nachnet? CHto-to dazhe nylo i ostro kololos' v seredke. No skoro on vvyazalsya v domashnyuyu rabotu i pro smert' zabyl. Posle bez straha kormilsya yagodami s kladbishcha vmeste s poselkovymi sobakami. Mat' pugala Akimku, strasti emu vsyakie pro kladbishche skazyvala, no parnishka nichego uzh ne boyalsya, on i bratishek s sestrenkami taskal za soboj na kladbishche. Detyam tak polyubilos' chistoe, vsholmlennoe mesto, chto oni vyvodkom paslis' zdes', polzaya mezh mogil do pozdnej oseni, do pervyh stuzh. S kladbishchenskogo bugorka daleko vokrug vidno: peschanye pripleski u vody, pologo rasstelennye; vyshe -- chut' podbitye valom, blizhe k podmytym yaram -- splosh' v stupen'kah. Peschanaya kosa otloga, do bleska promytaya vodoj, zalizannaya volnami, splosh' utykannaya veshalami dlya sushki nevodov, spokojno, lenivo vytyagivaetsya ot mysa reki. Po veshalam, budto nanizannye na rozhen' belye kom'ya -- to ryadami sideli i dremali chajki; po kose begali, kormilis' kuliki, purhalis' v peske shchury, gusi vypolzali iz krepej tundry, storozhkoj staej rassazhivalis' v otdalenii, hodili valko vozle vody, vybiraya podbituyu k obmysku ryb'yu meloch', kozyavok kakih i nezhnye travyanye koreshki. Nikakoj drugoj zemli, nikakih drugih stankov i zhilishch Akimka do postupleniya v shkolu ne videl. On rodilsya v Boganide i nigde ne krestilsya, dazhe zapisan ni v kakuyu knigu ne byl. Vol'no rodilsya ot russkogo cheloveka, kotoryj pokolotilsya na Severe, podzashib den'zhonok i ischez navsegda, ostaviv materi Akima eshche odnogo rebenka, kak potom vyyasnilos', Kas'yanku. Otca ihnego Kas'yanom zvali -- poyasnila mat'. Zapisyvayas' v shkolu, Akimka povelichal sebya Kas'yanychem, no govoril on nerazborchivo, zazhimaya zvuki, i ego zapisali Has'yanychem. Has'yanych tak Has'yanych -- kakaya raznica? Mat', uznav ob etom, zakokokala bolotnoj kurochkoj, rukami zahlopala, budto shkol'nica na prazdnike, i povtoryala svoe lyubimoe: "-ka-le-me-ne! -ka-le-me-ne!" Mat' rano stala nosit' detej. Ego, pervenca Akimku, prizhila na shestnadcatom godu. Muzhik Kas'yan, rasskazyvala ona, podaril chulki i platok, sladkimi pryanikami ugoshchal, krasnym vinom. Nu kak takogo horoshego cheloveka ne polyubish'? Ona i polyubila ego, prigolubila, sovsem ne dumaya o tom, chto iz priyatnoj takoj shalosti poluchitsya rebenok, chelovek! I kogda oprostalas' v barake i ej pokazali zavyazannogo v uzelok, smorshchennogo, izvivayushchegosya ditenka s golymi desnami, slepo skleennymi chem-to belesym glazami, ona nedoverchivo, dazhe kak by i brezglivo fyrknula: "Fu, kakoj YAkimka, e-ka-le-me-ne! Moj, sto li? Ne mo-ozet byt'!.." Pochemu ne mozhet byt', pochemu -- YAkimka? Gde ona takoe imya slyshala, otchego ono ej v golovu prishlo? Podi u nee uznaj! Mat' byla i ostalas' devchonkoj-podrostkom po umu i serdcu. Obizhat' probovali baby, prozvat' ee vetrenkoj -- ne priliplo, potomu chto mat' ne ponimala obidnogo smysla etogo slova, i ee obzyvat' perestali, i voobshche ee nikto potom i nikogda ne obizhal, baby pomogali ej chem mogli, muzhiki tozhe pomogali i laskali. Bystren'ko obrazovalsya tabunok detej v Boganide. "CH'i?" -- sprashivali mimoezzhie lyudi. "Rybackie", -- smeyalas' mat'. "Nashi!" -- podtverzhdali rybaki. Artel', obespechivayushchaya ryboj bol'shuyu severnuyu strojku, ne osedlaya. Narod v nej pochti kazhduyu putinu menyalsya. Ostavalis' postoyanno na meste brigadir, priemshchik, radist i pekariha, ona zhe kastelyansha, zavhoz, vorozheya, akusherka, vsem mat' po vozrastu i nravu, matershchinnica i plaksa -- Afim'ya Mozglyakova. Za chto-to eshche do vojny ona otbyla srok, zastryala na Severe i vse grozilas' kuda-to podat'sya, plyunut' tut na vse. No Sever, on vyazhet cheloveka, pozhaluj, eshche krepche, chem yug. Tam lyudi, kak by vse razom poluchiv: teplo, blaga, chelovecheskuyu skuchennost', lenivo mnut svoi dni v tesnote i dovol'stve. Zdes', otravlennye volej, redkolyud'em, samovlast'em, vse vremya zhdut kakih-to peremen, tomyatsya serdcem po drugoj zhizni, i vsegda est' vozmozhnost' kaprizno podraznit' sebya i drugih tem, chto vot voz'met on, vol'nyj chelovek, i mahnet tuda, na yug, k fruktam, k teplomu moryu; eta vozmozhnaya, no chashche vsego tak v mechtah i iznoshennaya, vtoraya blagostnaya zhizn' shibko podderzhivaet severnyh lyudej v ih nelegkoj tekuchej zhizni, krepit ih duh i stojkosti im dobavlyaet. Na vspol'e, v urez berega, muzhiki vkopali nizkuyu odnookonnuyu izbushku, malo chem otlichayushchuyusya ot bani. V etoj, vsegda pochti temnoj izbushke, na obshirnyh narah i topchane, pritknutom k pechi, svarennoj iz tolstogo zheleza "parohodnymi lyud'mi", koposhilis', reveli, pitalis', igrali i rosli rebyatishki -- Akimkiny brat'ya i sestry. Muzhiki prinosili stirat' bel'e, chto-nibud' upochinit' ili zashit'. Ponachalu mat' nichego ne umela -- ni stirat', ni shit', ni varit'. No "zastavit nuzhda kalachik est'", govorili ej poslovicu, i hotya ona ne znala, chto takoe kalachiki, pomalen'ku da potihon'ku zahomutalas' v semejnuyu upryazh', odnako tak i ne smogla do konca odolet' trudnuyu nauku -- borot'sya s nuzhdoj. CHemu uchit' ee ne nado bylo, tak eto legko, bezzabotno i veselo lyubit' rebyatishek i vseh zhivyh lyudej. Dazhe v samye golodnye zimy ona ne zhelala smerti detyam, da i sama mysl' o smerti, kak izbavlenii ot bed, muchenij i nuzhdy, ne prihodila ej v golovu, ottogo, navernoe, i padezha v sem'e ne bylo. Rebyatishki, prozvannye kas'yashkami, rosli vol'no, bez utesnenij i dosmotra. Samoj dlya nih bol'shoj zabotoj i radost'yu bylo dozhit' do vesny, do solnca, do tepla, do ryby, do yagod, da i vsya Boganida zhdala vesnu, kak miloserdie bozh'e. Zapertoe v syroj, udushlivoj izbushke, do truby skrytoj v zaboyah, otshiblennoj ot ostal'nogo mira snegom, mnogo mesyacev zimogorilo semejstvo, rebyatishkam kazalos' -- godov! I nakonec-to! Kotorye v lohmot'yah, kotorye i vovse golopupye, gryaznye, vybiralis' detishki na svet iz propreloj, von'koj nory. Osleplennyj yarkim svetom, zadohnuvshijsya obzhigayushche- svezhim vozduhom, vyvodok rebyatni ne prygal, ne likoval. Protiraya krasnye, slezyashchiesya glaza kulachishkami, deti nedoverchivo osmatrivalis', otkryv rty s krovotochashchimi ot cingi desnami, podstavlyali zhivitel'nomu teplu bleklye lica, vytyagivali ladoshki pod solnce. Golovy u nih kruzhilis', yarkim svetom rezalo glaza, oni lepilis' na zavalinke, podobrav pod sebya nogi, chuya oslabelym temechkom zhivitel'noe teplo, ulybalis' i podremyvali; kotorye pokrepche, tozhe blednye, s zasohshej na gubah krov'yu, kovylyali na oslabelyh nogah k vysokomu eshche, pervoj, vol'noj vodoj vzdutomu Eniseyu i ne umyvalis', a shchupali ego ladoshkami, i ot zhivoj, celitel'noj vody nachinalo trepyhat'sya v nih serdchishko, oni, povizgivaya, bryzgalis' i probovali smeyat'sya. Mat' prinosila nozhnicy, strigla rebyat, budto ovec, pryamo na beregu. Vetrom podhvatyvalo i unosilo v vodu splosh' pochti smolyanye, chernye volos'ya. Lish' dvoe pervencev -- Akimka i Kas'yanka volosom udalis' v otca -- nevedomyj Kas'yan gnul severnyj, provolochno tolstyj volos svoej krepkoj, vidat', porodoj. Nagrev bochku vody, mat' myla rebyatishek. Oni boyazno ahali, reveli ot myla, carapali sami sebya nogtyami. Mat', sverkaya belozubym, shirokim rtom, tol'ko i uspevala povtoryat': "-ka-le-me-ne! Nu da, e-ka-le-me-ne!" A obihodiv rebyatishek, i sama zalezala v bochku, vzvizgivala, kosnuvshis' golym telom vody, pohohatyvala ot shchekotki, kogda Kas'yanka terla ej talovym vehtem spinu. Obobrav s sebya nakopivshuyusya za zimu gryaz', kas'yashki potom smelo uzhe hodili v artel'nuyu banyu. Prichesav na probor korotko strizhennye volosy, mat' dostavala s polki naperstok krasnoj pomady, slyunyavila ee, podvodila guby, nadevala myatoe plat'e moroshkovogo cveta, korichnevye chulki, tufli na vysokih kablukah, kosynku s golubyami i nerusskimi bukvami -- i stanovilas' takaya naryadnaya, chto i ne verilos', budto eta vot bespechnaya, chem-to i v chem-to chuzhevatoj stavshaya devushka -- ih, kas'yashek, mat'! A ona, durachas', eshche i na kablukah krutnetsya: "Horoso?" Kak ne horosho! Promytye volosy otlivali voron'yu, peryshki brovej, kak by vdavlennye v lob, pridavali licu kakuyu-to detskuyu nezavershennost' i bezvinnost'; krugloe ploskoe lico ozhivlyali dve nadshchechnye prodolgovatye kostochki so slabym rumyancem, i glaza s vechnoj tihoj pechal'yu severnogo cheloveka, vsegda pogruzhennye v sebya i v kakuyu-to zastareluyu tosku, o zemlyah li blagostnyh, s kotoryh vytesnili ih zavoevateli v dalekij polunochnyj kraj, o lyudyah li, kotorye zhili do nih i budut zhit' posle nih. Nikomu eshche ne udalos' ob座asnit' etu vechnuyu pechal' severyan, da i sami oni ob座asnit' ee ne umeyut, ona zhivet v nih, tomit ih, delaet krotkimi dobryakami, kotorye, odnako, pri vsej prostote i krotosti nikogda i nikomu do konca otkrytymi ne byvayut i zhizn' svoyu, osobenno v tajge, na promysle, obstavlyayut esli ne tainstvom, to zagadochnymi, naezzhemu cheloveku neponyatnymi obychayami i ritualami. U materi mat' byla dolganka, otec russkij, no vot podi zh ty, pereselilas' v nee materinskaya tajna, pechalit glub' ee vzora, hotya glaza glyadyat -- smeyutsya. Mat' oshchupyvaet rebyatishek, shchekochet ih, barabu vsyakuyu neset -- vsem v izbushke veselo -- perezimovali! Neprivychnyh samim sebe, legkih, chistyh, neskol'ko dazhe chinnyh mat' vypuskala rebyat na volyu, i, vzyavshis' za ruki, vo glave s belogolovoj Kas'yankoj, breli deti za poselok i rechku Boganidu, rassypalis' po korichnevomu ot proshlogodnej gnili beregu i v istlevshih vorohah namytogo musora, v valikah skatannogo mha, staroj osoki otyskivali edomuyu travu, ostrye vshody dikogo luka, blednye listiki shchavelya, vypryski tal'nikov i, morshchas' ot boli, shatayushchimisya, krovotochashchimi zubami zhevali, zhevali zelen'. Inogda im vezlo, oni nahodili gnezda kulikov, chaek, tryasoguzok, vybirali iz nih yajca i tut zhe pili ih, ne utaivaya drug ot druzhki dobychu. Domoj oni yavlyalis' ne s pustymi rukami, kazhdyj nes zazhatyj v kulachishko puchok myagkih i zhidkih eshche per'ev luka i otdavali starshej zhenshchine, hranitel'nice ochaga -- materi -- s zastenchivoj i gordoj molchalivost'yu dobytchika. Ryboloveckaya artel' pribyvala v Boganidu eshche po snegu, gotovila snasti, konopatila i smolila lodki, nevodniki, delala vesla, chinila rybopriemnyj punkt. Kiryaga-derevyaga -- rybopriemshchik, ochnuvshis' ot spyachki i zagula, prinimalsya rukovodit', stuchal derevyashkoj, gogolem letaya po poselku, i otdaval rasporyazhenie za rasporyazheniem, no ego, kak vsegda, nikto ne slushalsya. Prazdnichno ulybayas', napevaya chto na yazyk vzbredet, naryazhennaya, napomazhennaya, krasivaya mat' otpravlyalas' v barak podpisyvat' "togoment", nanimat'sya na sezon rezal'shchicej i podruchnoj Kiryagi-derevyagi. Teper' zhizn' semejstva naladitsya, mat' stanet vse leto poluchat' den'gi, prinimat' rybu, s Kir'koj rugat'sya. Izo vseh izbushek nezametno pronikali v barak rebyatishki i s hodu vzletali na shirokushchuyu, neuklyuzhuyu, zato zharkuyu pechku. V nej pekli na vsyu artel' hleb, varili edu, sushili obuv' i odezhdu, lechili prostudu. Budut pit' v barake, na garmoshke igrat', plyasat' i celovat'sya. Akimka s Kas'yankoj uzh ne propustyat prazdnika, oni davno na pechke. Lezhat pod potolkom, v tabachnom dymu i pyl'noj duhote rebyatishki, slushayut garmoshku, peredrazni- vayut p'yanyh, zhdut, kogda im sunut pryanikov ili konfet, hohochut, podpevayut, podsvistyvayut. Akim s Kas'yankoj voshishchenno nablyudayut, kak, kosolapya, otplyasyvaet mat', shiroko otkryv rot, mahaya rukami, budto v lodke, kogda volna, i, ne znaya v obshchem-to nikakih plyasok, drobit i drobit kablukami po zamytym serym polovicam, chtob gromko poluchalos', i, pospevaya za Mozglyachihoj, vykrikivaet chastushki. No chastushek ona tozhe ni odnoj ne znala i potomu lish' povtoryala, oshelomlennaya vesel'em: "Moj milenok! Moj milenok!.." Vybivshis' iz sil, mat' tykalas' na nary i doverchivo, svojski pripadala komu-nibud' iz artel'shchikov na plecho, chto-to govorila emu, sverkaya bel'yu zubov, obmahivayas' kosynkoj, krutila golovoj, pritopyvala nogami, vysvobodiv ih na korotkoe vremya iz tesnyh tufel', i po gubam ee mozhno bylo ugadat': "Moj milenok! Moj milenok!.." i "Ah, horoso! Nu do se horoso, e-ka-le-me-ne!.." Ne znaya, kuda sebya det', chto sdelat' s soboj, komu razdarit' dushu, perepolnennuyu schast'em, ona krepko-krepko i blagodarno obnimala za sheyu artel'shchika, celovala ego oblyapannymi kraskoj gubami i, tut zhe otpryanuv, igrivo i zastenchivo zakryvala ladonyami razgoryachennoe, siyayushchee lico. Do pozdnej nochi stonali i hlopali barachnye polovicy, sbitye s gvozdej, hryapali ladoni o sapogi, reveli muzhiki kto chego mog. "Zachem ne vse vremya tak? -- dumal Akimka. -- Zachem zima? Komu ona nuzhna? Mozhet, ee ne budet bol'she? Mozhet, uzh poslednij raz ona prihodila? Podi-ka poslednij. Von kak teplo v barake i na ulice, kak vesely, kak druzhny artel'shchiki. Zimoj vse po-drugomu. Lyudi molchalivy, ugryumy, zhivut vsyak po sebe, dumayut o svoem, rugayut zimu, Sever, sobirayutsya uehat' kuda-to". Pod utro, razuvshis' eshche u dverej, mat' tihon'ko prokradyvalas' v izbushku. Akimka, chto gusenok v gnezde, vsegda mat' slyshit. Podnyav golovu, on gusenkom i shipel: "Ty se tak dolgo? Opyat' rebenkov delala?" -- "Malen'ko delala, -- hmel'no smeyalas' mat' i, sladko zevaya, valilas' na topchan. -- Vesna, synosek! Vesna! Vesnoj i pticy, i zveri, i lyudi lyubyat drug druzhku, poyut, rebenkov delayut. Vot vyrastes, tozhe mal-mal pogulivat' stanes! Se otvernulsya-to? Se otvernulsya? Is, kakoj on zastensivaj! Ves' v menya!" -- i s hohotom shchekotala Akimke bryuho. Nu chego vot ty s nej sdelaesh'? Ladno uzh, Kas'yanka podrosla, pomogaet malen'ko. No samoe glavnoe spasenie v tom, chto v Boganide eshche s vojny sohranilsya obychaj: kormit' vseh rebyat bez razboru brigadnoj uhoj. Vyzhili i vyrosli na toj uhe mnogie deti, v muzhikov obratilis', po svetu raz容halis', no nikogda im ne zabyt' artel'nogo stola. Da i nevozmozhno takoe zabyt'. |to zh prazdnik, vsegda zhelannyj, kazhdodnevnyj, ot samoj rannej vesny i do pozdnej oseni prodolzhayushchijsya, i, kak vsyakij prazdnik, on vsegda v chem-to nepovtorim. Daleko eshche do vechera, do togo chasa, kogda poyavyatsya iz-za peschanoj kosy lodki i kruglolobyj, nosatyj nevodnik, a malyj narod Boganidy ves' uzhe na beregu, na izgotovke, zhdet terpelivo i molcha rybackuyu brigadu. Inogda zabudutsya rebyatishki, primutsya igrat', begat' i vdrug razom ujmutsya, pritihnut -- kaby ne prozevat' samyj radostnyj mig -- poyavlenie pervoj lodki. Poodal' lezhat sobaki. Oni tozhe zhdut rybakov, sosredotochenno, ser'ezno zhdut, ne gryzutsya v etot chas. Vyvodok kas'yashek kak est' ves' pechetsya na progretom peske pod nezakatnym solncem. Treh brat'ev, kotorye eshche hodyat bez shtanov, Akim vynosil na zakukorkah, svalival ih v pesok. Vmeste s drugimi krivonogimi, shcheleglazymi rebyatishkami purhayutsya malye v peske, syplyut ego gorstyami na golovy, hohochut -- shchekotno im. V Boganide nikto nikogda ne pryachetsya v ten', zdes' vse lezut na obduv, na solnce, i lyudi, i zhivotnye -- men'she komar donimaet, greet pushche, namerzlis', naslepovalis' za zimu-to, hvatit. Pod voditel'stvom Kas'yanki podruzhki ee, devchonki raznyh vozrastov i kalibrov, oblivayut vodoj dlinnyj tesovyj stol, postavlennyj na tri opory. Stol sooruzhen vozle samoj vody, vros oporami v pesok. Kas'yanka strogo rasporyazhaetsya, vedet sebya nastoyashchej priveredlivoj hozyajkoj i staratel'nej vseh truditsya. Sperva ona skoblit tesiny butylochnym oblomkom, zatem eshche venikom s peskom shorkaet, posle uzh mokrym vehtem drait. Gladok, chist artel'nyj stol, vse chernye muhi s tesin sporhnuli, nikakoj im tut pozhivy ne ostalos', hochesh' -- ne hochesh', leti k izbushkam. No tam sobaki vse podmeli, esli muha zazevaetsya, oni i ee, shchelknuv zubami, otoshlyut k sebe v seredku, da eshche i obliznutsya. Stol vymyt, pyatnisto prosyhaet. Pritoptannaya podle nego zemlya podmetena, tryapki i goliki v vode vypoloskany. Delovitaya Kas'yanka zanyalas' rebyatami, kotoromu nos vydavlivaet, kotoryh so slovami: "Pogibeli na vas net, okayannyh!" -- voloket k vode, obmyvaet, kotoromu derevyannogo konya podvedet, kotoromu chechu, igrushku to est', chashche vsego kuklu, iz suchka rezannuyu, tryapicej povyazhet, kotoryh prilaskaet, kotorym poddast -- u Kas'yanki vsegda polno zabot, ona poryadok lyubit. Akimka nakolol drov. Rebyatishki, chto postarshe, ryadkom ih slozhili ili pod ogromnyj tagan s dvumya naveshannymi na nego zheleznymi kovanymi kryuch'yami, velichinoj s pechnuyu klyuku. CHtoby vremya shlo skoree, Akim eshche rabotu iskal i nashel. Vymytye im samim eshche vcherashnej noch'yu kotly -- odin na pyat' veder, drugoj na tri -- pod chaj, prinyalsya eshche raz protirat' vehot'yu i peskom, malo li chto, mozhet, muhi kotel zasideli. Zaraza! Kas'yanka, bez nee uzh nikakoe delo ne obojdetsya, pochti vsya v kotel zabravshis', shlepaetsya v nem, navodit blesk, napevaya tihon'ko: "Daleko-o-o-o iz Kalymskogo krayu shlyu, maruha, tebe ya privet..." -- nahvatalas' v barake devchushka vsyakoj vsyachiny. Kotly privezeny s magistrali -- v banyu, dlya teh, chto stroyat samuyu bol'shuyu zheleznuyu dorogu na Severe. No v banyu kotly ne popali, ponadobilis' v Boganide, i ih prisposobili pod varevo. I skol'ko vkusnoj edy perevareno, perekipyacheno v etih kotlah! Popadali v kotly i gusi, i utki, i oleshek, sluchalos', v nego zanyrival. Skol'kih lyudej nasytili, ozhivili, napoili, siloj nalili i vzrastili eti kotly! Kas'yanka upravilas' s delom, vskinula lohmatuyu golovu, kotoraya chudom derzhalas' na dudochke ee tonkoj shei, vsmotrelas' v dal', vslushivayas' pri etom napryazhenno. Krugom vse zamerli, ne dyshut -- Kas'yanka samaya ulovchivaya na uho. -- E-e-e-e-edu-u-ut! -- oblegchenno, so vzrosloj, bab'ej radost'yu vydohnula ona, rasslablyayas' vsem telom. -- Idut! Idut! Idut! Rebyatishki, a za nimi sobaki s laem brosalis' bezhat' po chisto vymytomu priplesku, ostavlyaya na nem sledy, raspugivaya chaek, navstrechu rybakam. Deti zapinalis', padali, sobaki pohvatyvali ih za nogi i rubashonki, te s hohotom otbivalis' ot nih. Starshie rebyata, sderzhivaya poryv, ostavalis' vozle stana, u nih dela. Na skoruyu uzh ruku Kas'yanka eshche raz opolaskivala svezhej vodoj kolokol'nuyu glub' kotla. Uroniv posudinu nabok, parnishki vylivali vodu i, prodev v proushiny kotla zheleznyj lom, tuzhas', bagroveya, perli chugunnuyu posudinu k taganu, vzdevali na kryuk. Tem vremenem Kas'yanka toroplivo obihazhivala sebya, myla ruki s peskom, lomanoj grebenkoj sobirala v kuchku belen'kie zhidkie volosenki, forsisto ih podvyazyvala otcvetshej kosynkoj i snova, rugayas' i vorcha na "nestroevuyu komandu": "Pogibeli na vas netu! Navyazalis'-to na moyu golovushku!" -- toj zhe vehotkoj, kotoroj obihazhivala kotly, ottirala ruki i lica malyshej. Poplyasyvaya ot boli i zhzheniya, malye izo vseh sil krepilis', ne hnykali, Kas'yanka delala delo, vorcha, razdavaya shlepki napravo i nalevo, ne zabyvala, odnako, vytyagivat' sheyu, budto storozhkaya linyalaya kuropatka na yagodnikah. -- Toko-toko Sterlyazhij mys proshli, -- s dosadoj ronyala ona, -- i che skrebutsya, sprashivaetsya? Lentyai, oh lentyai poshli muzhiki! Imya by toko vino zhrat' da bludnichat'. Nikuda one bol'she ne godyatsya!.. -- CHe ty ponimas? -- vozrazhal ej Akimka, -- Ryby mnogo! Tyazhelo. A ty: muzyki, muzyki... -- Nu, esli ryby mnogo, dak togda koneshno... -- milostivo soglashalas' Kas'yanka. V rybopriemnike -- v nem, kak v kontore: schety s kostyashkami, zelenaya knizhka kvitancij, dazhe kalendar' na stene est', eshche vesy, yashchiki, mnogo yashchikov, bochki s sol'yu, nosilki s zheleznoj setkoj, chany s tuzlukom, v kotoryj brosayut rybu, esli za nej dolgo ne prihodit kater s bol'shoj strojki; k rybopriemniku etomu, otdelennomu ot artel'nogo stola rasstoyaniem, -- inache muhota odolevaet edokov, gremya klyuchami, podveshennymi k poyasu, grebsya priemshchik Kiryaga-derevyaga -- bol'shoj chelovek. Nizovskoj enisejskij urozhenec, on v vojnu iz snajperskoj vintovki bil fashistov "toko v bashku!" -- zaveryal Kiryaga-derevyaga. Odin raz on noch' naprolet prosidel na zheleznodorozhnoj vodokachke, nemchury nashchelkal -- schetu net! Odnako shibko zakolenel naverhu -- vetreno i morozno bylo, shla zima sorok vtorogo goda. Toropilsya utrom Kiryushka skoree v zemlyanku, poper neprotoptannoj dorozhkoj, napryamki, cherez zasnezhennoe pole. Emu mahali flazhkom, orali, no on, ostyak durnoj, upryamyj, nikogo ne slushal. Skoree "domoj", skoree, chtob otogret'sya i pokazat' vintovku, vsyu v zarubkah na priklade -- stol'ko s vodokachki on fashistskogo voron'ya nahryapal. Da uvidel provolochki v snegu, k provolochkam pechatki myla privyazany. Zachem mylo v sneg nabrosali? Bol'shih deneg na bazare mylo stoit. Vojna! "A-a, -- dogadalsya, -- nemeckij samolet mylo vez fricam umyvat'sya, po nemu iz zenitki nashi kak dali, tak vse mylo i vysypalos'". Kiryushka reshil odnu pechatku myla podnyat', chtob tozhe umyvat'sya po utram, da tol'ko sobralsya naklonit'sya, zacepilsya bol'shim valenkom za provoloku, i tut ka-ak ahnet! "Glaza uzkie, kosye, nise pered soboyu ne vidyat, toko v bok shiroko glyadyat, golova sovsem ne soobrazhala -- zakolela na vodokachke, i ob odnom golova tol'ko dumala: skoree do zemlyanki dobezhat', goryachej kashi poest', vodki vypit', inache by on ostanovilsya i podumal: kako mylo? Zachem i kto brosit tako dorogo imussestvo?" Otorvalo Kiryushke ne tol'ko nogu do kolena, no i povredilo to, chto ne nado. U Kiryushki i ran'she boroda ne shibko rosla, a posle gospitalya on sovsem golyj licom sdelalsya. Eshche do vojny Kiryushka uchilsya v igarskoj sovpartshkole, gramotu znaet. S gramotoj, dazhe esli u tebya derevyannaya noga i drugaya noga bez pal'cev i vsya nachinena zhelezom, kotoroe hodit, shevelitsya v nem, ne daet spat', -- vse ravno ne propadesh', nachal'nikom budesh'. Da vot beda, hvoraet chasto rybnyj nachal'nik, naryvayut na pobityh nogah krasnye shishki, i krikom krichit togda Kiryushka, baby l'yut emu spirt v rot, chtoby oglushit' bol'. Odin raz vykatilsya iz nego oskolok. Kiryushka ego vsem pokazyval -- malen'kij, na ugol' pohozhij oskolochek. "Mozhet, poslednij?" -- s nadezhdoj v golose sprashival Kiryushka. Krome togo, chto Kiryaga-derevyaga yavlyaetsya zavom rybopriemnogo punkta, on eshche deputat Plahinskogo possoveta, vozit ottuda pochtu, pokazyvaet kino, kogda prazdniki ili vybory, i govorit rechi na vseh sobraniyah. -- YA se mogu! -- bil sebya v grud' kulakom Kiryaga-derevyaga. -- Koe-se, da ne se! -- poddraznivali ego bojkie baby- rezal'shchicy. Kiryaga-derevyaga, esli p'yanyj -- v slezy il' s kulakami na narod, kogda trezvyj -- backal dver'yu punkta i uhodil zhalovat'sya Kas'yanke. Kas'yanka bol'she vseh lyudej ponimala i zhalela Kiryushku. "Rebenkov delat', -- govorila ona, -- vsyak durak sumeet! Tut i uma nikakogo ne nado, a vot kino pokazyvat' ili rech' skazat' -- pushchaj poprobuyut! Tut ih netu! A orden krasnyj! A medal', na kotoroj tank narisovan, "Za otvagu!" nazyvaetsya, u nih est'? A znachok s krasnym flagom, gvardejskij, ves' v zolote! On krasivshe eshche ordena! A gramota -- blagodarnost', samym glavnym generalom napisannaya: "Za unichtozhenie metkim ognem vragov socialisticheskoj Rodiny!" |to u nih est'?! Da nichego u nih netu! One tol'ko layat'sya, tabak kurit' da vodku zhrat' mastera! Ni styda, ni sovesti! Pouchilis' by u gramotnogo cheloveka umu-razumu! Povoevali by s ego! Krov' poprolivali by za Rodinu! Kak toko yazyk povorachivaetsya? CHirej by imya na takoj poganyj yazyk, vot by ladno bylo!.." -- Has'yanka! -- oglushennyj potokom sobstvennyh zaslug i dobrodetelej, tryas golovoj Kiryushka. -- Sto so mnoj sotvorili proklyatye fasysty? YA by tvoim otcom by-yl... Kas'yanka zazhimala tryapicej byvshemu boevomu snajperu nos, smorkat'sya emu prikazyvala, i on, chto ditenok, smorkalsya, podstavlyal lico, chtob devochka uterla emu slezy. Obihazhivaya Kiryagu-derevyagu, Kas'yanka zaveryala, chto on i tak im vse ravno chto otec, dazhe eshche luchshe. I ona, Kas'yanka, nikogda ego ne brosit. Sdelaetsya Kiryushka-frontovik staryj i sovsem bol'noj ot ran, ona ego obshivat', obmyvat' i kormit' stanet. -- Oj, Kas'yanka! Oj, glupaya! -- zakatyvalas' mat', tycha pal'cem v Kiryagu-derevyagu, -- on ote-es?! Sovsem ty malen'kaya devos'ka, nise, nise v semejnoj zhizni ne razumes! Kiryaga-derevyaga ne soglashalsya, lez v spor: -- Has'yanka puskaj devochka, a uma bol'she, chem u tebya, vetrenki bezgolovoj... Spustivshis' na bereg, Kiryaga-derevyaga uedinilsya v rybopriemnik, gde u nego bylo uyutno; na stene, rovno v klube, visela pochetnaya gramota, plakaty s narisovannoj ryboj i konservnymi bankami, stengazeta pod nazvaniem "Za udarnyj lov" -- narisoval ee odin pribludivshijsya v Boganide vertlyavyj paren', ot kollektivnoj raboty on uvilival, zabotilsya lish' o kul'turnom dosuge arteli da obzhuchival rybakov v "ochko", razdevaya do portok. Za pakostnoe delo: umanil malen'kuyu devochku zaezzhego ohotnika-evenka na kladbishche, pytalsya nadrugat'sya -- byl lyuto bit i otpravlen pod nadezhnuyu ohranu. SHiroko raspahnuv dver' rybopriemnika, tak, chto na stenah shevel'nulis' plakaty i Pochetnaya gramota, na stolike v uglu raspahnulas' knizhka s nakladnymi i sdunulo na pol chernyj listok kopirki. Kiryaga-derevyaga hozyajski-pridirchivo osmotrelsya i, tyukaya derevyashkoj po nastilu, sdelal odin-drugoj prohod, proveryaya vverennoe emu "pomessen'e". -- Has'yanka! Akimka! Ko mne! Begom! -- strogo, tochno polkovnik v kino, zatreboval on. Kas'yanka sorvalas' i ne pobezhala, pryamo-taki poletela na dlinnyh ptich'ih lapkah k bol'shomu nachal'niku. Akim fyrknul, pozhal plechami, davaya ponyat' rebyatam, chto nikakoj emu ne ukazchik Kiryaga-derevyaga, odnako tozhe posledoval v rybodel. Strogo i vazhno osmotrev rebyat, kak by ocenivaya vzglyadom, mozhno li doverit' takomu narodu cennosti, Kiryaga-derevyaga dostal iz-pod stola berestyanku s sol'yu, banochku s lavrovym listom i percem-goroshkom. -- Pripas beregite, ne valite gorstyami-to! -- strogo nakazyval bol'shoj nachal'nik, -- kogda isse plavlavka pridet? -- Bez tebya znaem! -- bojko otshivala bol'shogo nachal'nika Kas'yanka. Obnazhaya korichnevye ot tabaka zuby, Kiryaga-derevyaga grozil ej pal'cem: -- SHibko mnogo govoris, odnako! -- S vami, s muzhikami, ne govori da ne sledi, dak i tolku nikakogo ne budet... Kiryaga-derevyaga obezoruzhenno mahal rukoj: -- Idi us, taratorka! A ty, Akimka, v rybodele meti! Stoby kak zerkalo! -- Pomen'she soli na pol buhajte! Zerkalo togda budet... -- I etot tuda zhe! Nu nikakogo pochten'ya k starsym! -- vz容dalsya Kiryaga-derevyaga, i, vyvalivshis' na bereg, glyadel svoimi, vse eshche snajperski zorkimi glazami vdal': -- Vot i nasy! -- izveshchal on s oblegcheniem. I tut zhe iz-za mysa odna za drugoj poyavlyalis' nizko osevshie ot gruza lodki i nevodnik. Vstavali oni, gruznye, daleko ot berega. Artel'shchiki, razlamyvayas', nehotya pereshagivali cherez borta lodok v melkovod'e, tashchili lodki za uklyuchiny i borta blizhe k beregu, chtob nedaleko rybu i seti taskat'. Navstrechu, razbryzgivaya holodnuyu vodu, speshili pomoshchniki-parnishki, kto vo chto odetyj, tozhe hvatalis' za borta, vytarashchiv glaza, pomogali vrode by tashchit', na samom zhe dele voloklis' za lodkami, zapletayas' v odezhonke i bol'shih obutkah, rushas' v vodu, plyuhayas' v nej i vzvizgivaya ot obzhigayushchego holoda. -- Kuda lezete, chertenyata kosopuzye! Isprostynete k d'yavolam! -- Nis-se-o-o-o! Nogi lomit, pal'cy sudorogoj svodit, serdchishko zahoditsya, no vse ravno sumatoshno, veselo na beregu parnishkam, udal' hochetsya pokazat' i staranie, a glavnoe, skoree zaglyanut' v lodki, skol'ko pojmano ryby, vyvedat'. -- Ot, horos-sso-o-o! -- sderzhanno soobshchayut oni drug druzhke. Orat' i prygat' nel'zya -- ot severyan-promyslovikov vzyato spokojstvie, pritvornoe ravnodushie k dobyche, inache sglazit', ozevat' mozhno udachu, potomu-to s nenavyazchivym, vzroslym dostoinstvom parnishki lish' mimohodno interesuyutsya doprezh' Kiryagi-derevyagi, kotoryj stoit v storone i, kak polozheno bol'shomu nachal'niku, v kolotuhe ne uchastvuet, markim trudom sebya ne unizhaet. -- Kaka sedni shla ryba, tovaris-sy? Tajmen', nel'ma, muksun ili krasna? Ryba na vidu. Zdeshnij malec s lyul'ki vedaet ee po vidu, po vkusu, po nazvaniyam, rebyata postarshe i priemnuyu cenu, i sortnost', i mernost' ryby znayut. No takoj uzh v Boganide ukorenilsya obychaj: kak by ni ustali artel'shchiki, kak by i chem oni razdosadovany ni byli, na rebyatishek serdca ne derzhat, raduyas' ih radosti, vozbuzhdayas' ih shumom i kolgotnej, oni ne bol'shomu nachal'niku, a im, malym lyudyam, ohotno, vpereboj dokladyvayut, kakaya shla segodnya ryba, gde popadalas' luchshe, gde huzhe, i chto zadevy ni odnoj ne ugodilo, seti cely, rabota shla bez sboev, kak po maslu. V zaklyuchenie brigadir ili dezhurnyj artel'shchik, sdvinuv shapchonku na nos kakomu-nibud' mal'cu, izveshchal: -- Ne-el'ma, rebyatushki, na vash zagad vputalas'! Nebol'shen'kaya! Kolo pudika! Tut uzh gde vyderzhat'? Kto podprygival, remkami tryahnuv, kto v ladoshi udaryal, kto cokal yazykom, a Kas'yanka hvalila: -- Nu i muzhiki u nas! Nu i rybaki! Nigde bol'she takih fartovyh netu!.. Nachinalas' razgruzka ryby. Kiryaga-derevyaga vstupal v rol', formennym polkovnikom delalsya, komandoval napropaluyu. Nikto ego, konechno, ne slushal, potomu chto i bez nego vsem izvestno, chego komu delat'. No bol'shoj nachal'nik vse ravno metalsya po beregu, dyryavil gladkij priplesok kruglyakom derevyagi, ronyal kepku, mahal rukoj, pokazyvaya, kuda chego i v chem nesti. Dezhurnyj artel'shchik sdachej ryby ne zanimalsya. On srazu zhe otdelyalsya ot brigady, razzhigal prigotovlennoe pod kotlami kostrishche. Bystro, bezdymno bralis' ognem natesannye shchepki. Liznuv zheltym yazykom saharno-beluyu shchepu, plamya otemnyalo torcy polen'ev i nachinalo s treskom ih razgryzat', protachivat'sya po shchelyam. Minutu-druguyu dezhurnyj sidel na kortochkah, zabyv pro svoyu cluzhbu, ustalo smotrel v ogon', dotyagivaya cigarku, zatem potryahivalsya i zaglyadyval v nalitye vodoj kotly, v odnom iz kotoryh plavali list'ya lavra i po dnu chernym krapom temnel perec, otchetlivo vidnyj v ne rastvorivshejsya eshche gorke krupnoj soli, -- probnaya porciya priprav; zapravka i dovodka uhi do polnogo vkusa proizojdet posle. Vyvaliv iz korziny na priplesok eshche zhivyh, no uzhe vyalo poshevelivayushchihsya sterlyadok, dezhurnyj krepko zazhimal golovu krupnogo, p'yano buntuyushchego nalima i cherez zhabry vynimal krylato razvernutuyu, medovo-zheltuyu pechen', po-zdeshnemu -- maksu. Bol'shoj nachal'nik, prinimaya rybu, "ne zamechal" tryapichno prosevshie, smorshchennye, tol'ko chto vrode by razreshivshiesya rodami, puzy pyatka nalimov -- narushenie, konechno, bez maksy nalim nikakoj ceny ne imeet, no poperek arteli ne pojdesh', artel' -- sila. Upravivshis' s meloch'yu, dezhurnyj ceplyal nel'mu za kryshku zhabry, volok ee, soryashchuyu po pesku serebrom cheshui, v vodu i ostrym nozhom tonko procherkival nezhno-belyj uprugij zhivot rybiny. Akim i vse parnishki postarshe sortirovali rybu, starayas' ne nastupit' i, ne daj Bog, plyunut' na nevod -- ulovistost' snasti isportish', -- i kraeshkom glaza nablyudali, kak obstoit delo s uhoj, chego v nee popadet segodnya, i, pereglyadyvayas' mezh soboj, pokazyvali bol'shoj palec, zametiv, kakuyu dorodnuyu nel'mishchu polosuet dezhurnyj. Otrezav iz-pod nezhnogo podkrylka svezhij, sokom istekayushchij kus, dezhurnyj artel'shchik issekal ego na polene v kubiki, razdaval mal'cam vmesto sladosti, i te ohminachivali za obe shcheki svezhuyu rybu tak bystro i zhadno, chto na guby ih vydavlivalsya zhir. Zabul'kalo, zavorkovalo v kotle, azh v koster splesnuli. Ogon' priutih, zashipel i tut zhe vospryanul, tresnul, pripodnyalsya, dostal vypukloe dno kotla, upersya v nego gibkim vshodom i raskrylsya yarkim cvetkom, v seredke kotorogo temnela makovica chugunnogo kotla. Rebyatishki, kotorye bosye, sovsem eshche hilonogie, oblepili ognevishche i kto v nego suchok, kto shchepochku soval, starayas' posil'nym trudom zarabotat' sebe edu i darom greyas' bol'shim artel'nym ognem. Vsyakij narod perebyval v Boganide, no ne bylo sluchaya, chtob kto-to pognal rebyat ot kostra, ukoril ih darmoedstvom. Naoborot, dazhe samye lyutye, ozloblennye v drugom meste, v drugoe vremya, nelyudimye muzhiki na boganidinskom miru pronikalis' blagodushiem, milostivym nastroeniem, vozvyshayushchim ih v sobstvennyh glazah. Konechno, artel'shchiki maskirovalis' i grubovatoj shutkoj, i nezlobivym vorchaniem, no rebyatishki -- zveryata chutkie, ih ne obmanesh', oni ponimali, chto vse eto prosto tak, dlya kurazhu, chto dyaden'kami ovladelo serdechnoe vysvetlenie; ono prihodit k cheloveku, kotoryj delaet dobro i udovletvoryaetsya soznaniem -- on eshche sposoben ego delat' i ne poteryan, znachit, dlya sem'i, dlya doma, dlya toj, drugoj, utrachennoj zhizni. Ponimaya nekotoruyu stesnennost' rebyat -- kak-nikak nahlebniki, artel'nyj narod vsyacheski staralsya zanyat' malyj narod delom. -- Luku! Hto za lukom! I rebyatishki so vseh nog brosalis' k lodkam, v nosu odnoj iz nih nahodili beremya dikogo luku, zavernutogo v plashch, -- vozle Boganidy luk vyshchipyvali, vyvodili eshche s vesny, i rybaki privozili ego s dal'nih tonej. -- A hto zhe u nas tut glavnyj po soli? -- ocenivayushchim vzglyadom obvodil dezhurnyj blagogovejno zamershih rebyatishek. Kazhdyj hotel by byt' glavnym po soli ili hot' po percu, no ne smel vysunut'sya napered drugih svyazchikov, lish' el dezhurnogo vzglyadom, bezglasno kricha: "YA! YA! YA!" -- N-net, tovarishshy dorogie, muzhiki udalye! -- razvodil rukami dezhurnyj: -- Sol', perec -- delo tonkoe, zhenshyne tol'ko i podvlastnoe! Kuda-a nam protiv Kas'yanki? Ona i v rabote udala -- s ognya rvet, i posolit, kak otvesit, chika v chiku, na vsyakij skus... -- Peredav berestyanku s sol'yu nog pod soboj ne chuvstvuyushchej belobrysoj devchushke, dezhurnyj otstranyalsya ot kotla, kak by snyav s sebya vsyakuyu otvetstvennost', perelozhiv tyazhkij gruz na drugogo, bolee svedushchego v slozhnom povarskom dele, cheloveka, opredeliv sebe i "muzhikam" rabotu grubuyu, menee pochetnuyu -- vycherpyval s parnyami vodu iz lodok, obiral shahtaru, soskablival i smyval s podtovarnikov ryb'yu cheshuyu i sliz', propolaskival fartuki, rukavicy, rybackuyu specovku. -- Da ne zabredajte gluboko-to, ne zabredajte! Isprostynete! Kto lechit' budet? -- strozhilsya dezhurnyj, a to i brigadir, ostepenyaya v razh voshedshih parnej. Da kuda tam? CHem bol'she im govoryat, tem pushche oni hlobyshchutsya v vode, napropaluyu lezut v nee -- u berega-to mutno, cheshuya, ryb'i potroha, vozgri, sukrovica sgustili vodu i supes' na zapleskah. Poluchiv otvetstvennoe poruchenie, Kas'yanka stanovilas' do togo vazhnoj, chto pokrikivala i rasporyazhalas' u ognya pushche, chem Kiryaga-derevyaga v rybodele: chtob ogon' derzhali -- davala ukazanie, chtob ruku ne podtolknuli i voobshche ne meshali, ne putalis' by pod nogami. Samyj uzh raznestroevoj karapuz-mal'chishka po prozvishchu Tugunok, i tot byl zahvachen trudovym potokom -- staratel'no rezal luk ostrushchim nozhom na lopatke vesla, vypustiv ot napryazheniya beluyu soplyu na gubu. Sestrenka Tugunka, pogodok Kas'yanke, pripasla kotelok, derzhala ego nagotove, chtob, kak nastupit pora, rastirat' v nem maksu s lukom, ne begat', ne iskat' posudinu. Ochen' eto vazhnyj period -- zapravka uhi: obvarennuyu maksu vynimali cherpakom, kidali v kotelok i peretirali vmeste s lukom. ZHeltuyu, paryashchuyu zhizhicu zatem vytryahivali obratno v kotel, i divno sdobrennaya, bez togo valyashchaya s nog sytym aromatom uha obmirala v kotle, slovno tronuvsheesya sdobnoe testo, gotovoe v lyuboj mig polezt' cherez kraj ot sily, ego raspirayushchej, i polnoj vyzrelosti. K burno zakipevshemu kotlu, po kotoromu gonyaet lavrovye list'ya i v seredine kruzhit belopennuyu voronku, zavihryaya v nej goroshinki perca, melkie ugol'ki, serye lohmoty otgara i komarov, dezhurnyj pret v korzine vychishchennuyu, vymytuyu, raschlenennuyu rybu. Iz korziny torchit lunno otbleskivayushchij, razdvoennyj hvost ogromnoj nel'my, trepeshchut i hrustyat eshche o prut'ya kryla sterlyadok, buro svetitsya naryadnyj tajmenenok. Poprobovav cherpakom eshche pustoe varevo na sol' i udovletvorenno podmorgnuv Kas'yanke, napryazhenno ozhidavshej v storonke prigovora, dezhurnyj s pleskom vyvalival v kotel rybu. Tol'ko chto bushevavshij, bul'kayushchij kotel ohvatyvala drema, perestavali kruzhit'sya po nemu, pleskat'sya v ego gulkie, shcherbatye boka vspenennye volny, obrezalo penistuyu voronku, vidno delalos' nakip', kol'com ochertivshuyu posudinu iznutri, -- kak ni tri, kak ni moj staryj chugunnyj kotel, v porah ego vsegda ostaetsya skipevshij zhir. Kakoe-to vremya smeshanno, kuchej pokoitsya v kotle ryba, chut' tol'ko poshevelivaet ee iz-pod nizu i net-net vyshibet naverh blestku zhira. Ponachalu rossyp'yu katayutsya kruglyashki zhira po prostoram kotla nachishchennymi kopejkami, no varevo so dna poshevelivaet i trevozhit vse sil'nee, vse napryazhennej. Vot uzh odin-drugoj kusok plavkoj nel'my s krylom ili zhirovym plavnikom pripodnyalo, perevernulo; uha nachala mutnet', oblachkom kruzhit'sya, nalivat'sya goryachej siloj -- blestki zhira v pyataki velichinoj, v rubli, rasplavlennym zolotom splosh' uzhe pokryli varevo, i v posudine dazhe chto-to tonko pozvanivalo, slovno vyplavlennye kapli zolota padali na zvonkoe chugunnoe dno artel'nogo kotla. Pervym naverh vybilo shirokij, krylatyj hvost nel'my, trepyhnula plavnikom pelyadka i tut zhe svarenno uronila ego. Vsplyl, vygnulsya dugoj tajmenenok s sonno raspahnutym rtom i zanyrnul obratno; vybrosilo, zakruzhilo sterlyazh'i ostronosye golovy. I poshel rybij horovod! Kuski ryby, belye, krasnovatye, s prozhelt'yu, s plavnikami i bez plavnikov metalis' po kotlu, perevorachivalis', vyprygivali probkami i osedali na dno. Lish' matovo otlivayushchij hvost nel'my stojko eshche derzhalsya nad kotlom, no i on zavyadal, svorachivalsya. Varevo podbrasyvalo nagorevshim ognem, vertelo, gonyalo burunami, i sam kotel i kryuk nad nim sodrogalis', budto vskach' neslis', pozvyakivali zhelezom, i bodroe klokotan'e vozbuzhdalo, veselilo i podgonyalo artel'nyj lyud, zanyatyj kolotuhoj. Kipit rabota na beregu! Lish' sobaki lezhat v storone. Glyanet kto na nih -- oni hvostami povinno shevel'nut, chto, deskat', podelaesh', nam nikakoj raboty pokudova netu, a est' tozhe hochetsya. Sortnaya, nesortnaya, belaya, chernaya -- razbrasyvaet Akim s parnishkami rybu po yashchikam i nosilkam, sporo rabotaet, azh vspoteet ves' i, nezametno ot lyudej, net-net da i kinet kakoj-libo sobachonke preluyu sorozhinu, chebaka, shchurenka, okuneshku il' nalima, razzhul'kannogo sapogom. Sobaka lapoj prizhmet podachku, pokazhet zuby nalevo i napravo -- ne zar'tes', mne dadeno, i, starayas' negromko hrustet', pozhiraet rybu. I vot dohnulo po beregu aromatom svezh'ya, legkim eshche, no uzhe vybivayushchim slyunu, a kak rasterla Kas'yanka maksu, buhnula pripravu v kotel i uha vspuhla, zagustela, vpityvaya zhir i lukovuyu gorech', kuski ryby kak by izmoroz'yu pokrylis', i ryb'i golovy sdelalis' bezzrachnymi, takim plotnym zapahom sytnogo vareva, doprevayushchego na tihom zharu, opahnulo lyudej, chto rebyatishki splosh' zadvigali gortanyami, delaya glotatel'nye dvizheniya, i ne otryvali uzh glaz ot plavayushchego poverhu, belogo, na bol'shuyu osu pohozhego, puzyrya nel'my -- lakomstva, kotorym dezhurnyj, esli zahochet, podelitsya s nimi. Vtyagivaya vozduh nosami, artel'shchiki orali drug druzhke: "Bashka kruzhitsya, vot kak zhrat' zahotelos'!", "Duhom valit s nog!", "SHevelis', shevelis' da k uhe podvalis'!" -- potoraplival brigadir. -- Rybe perevar, myasu -- nedovar! -- poprobovav varevo iz cherpaka, podmargival istomivshimsya, sidyashchim vokrug kotla rebyatishkam dezhurnyj. -- I molodcy zhe my, rebyata, -- dezhurnyj chutochku dumal i, kak by otchayavshis', mahal rukoj, poddeval i vyshvyrival iz cherpaka v protyanutye ladoshki samogo malogo staratelya -- Tugunka nel'movyj puzyr'. Tugunok, utyanuv belyj shnurok v nozdryu, podbrasyval puzyr' s ladoshki na ladoshku, dul na nego vytyanutymi gubami i bojko nachinal im pohrustyvat', budto repku gryz, a rebyatishki zavistlivo smotreli na nego, u kotoryh nakipali slezy na glazah, no dezhurnyj i sam, osolovelyj ot zapashistogo vareva, ne daval goryu mesta, udalo raspahnuv telogrejku, zasunuv dva pal'ca v rot, oglashal zalihvatskim svistom bereg i eshche blazhil vo vsyu glotku: -- Navali-is', u kogo den'gi zaveli-is'! Hlebat' uhu, pominat' babushku gluhu! -- Pora, pora! -- otkliknulis' rybaki. -- U golodnoj ptashki i zob naboku... Bystro, begom, podnachivaya i podgonyaya drug druzhku, zakanchivali artel'shchiki sdachu ryby i vse razom, bol'shie i malye, myli ruki s peskom. Serymi myshatami lepilis' po krayu zapleska rebyatishki, lovili krasnymi lapkami vodu -- k pozdnemu, vechernemu chasu delalos' holodnovato, no komar vse gust, podyshat', vvolyu popleskat'sya vse ne daet, a tak ohota, otmyv ruki, popleskat' na lico, poskidyvat' specovki i rubahi da obmyt'sya do poyasa, sladko pri etom zavyvaya, pokryahtyvaya, da razve zaraza dolgonosaya dast! Vybredaya iz vody, rybaki otkatyvali golenishcha rezinovyh sapog, otsyrevshih iznutri za den', -- v samyj raz razut'sya by, dat' otdohnut' nogam, da opyat' zhe tvar'-to eta, komar-to, v krov' iskusaet. -- SHevelis', shevelis', muzhiki! -- toropil dezhurnyj. -- Uzh solnyshko na eli, a my vse eshche ne eli!.. -- Lyubimaya vest' -- kak pozovut est'! -- ustalo, no skladno poshuchivali rybaki. -- Gnetsya s golodu, drozhitsya s holodu... Na hodu zachesyvaya volosy, u kogo oni uspeli otrasti, i privolochas' k stolu, rybaki ne sadilis' -- valilis' na skam'i, vytyagivali nogi i kakoe-to vremya oglushennye, razbitye sideli, ne shevelyas', ne razgovarivaya i dazhe ne kurya. V eto vremya, rassypavshis' po beregu, molodye sily, kotorye eshche na izhdivenii, otyskivali miski, chashki, kotelki, peredannye im starshimi brat'yami, uzhe zarabatyvayushchimi sebe hleb. Posuda staraya, potreskavshayasya, lozhki raznomastnye, bol'shej chast'yu svoedel'nye, popryatany v kochah tal'nikov, pod nastilom rybodela, za kameshnikom, za breveshkami -- u kazhdogo edoka svoya uhoronka i svoya ochered' k kotlu. U Tugunka ochered' pervaya. On i v samom dele pohozh na tabunnuyu, bol'she pal'ca ne vyrastayushchuyu, seren'kuyu cvetom, no vkusnuyu rybku -- tuguna. Krepko derzhit Tutunok gorbushku hleba, ogryzennuyu krugom, i derevyannuyu, tozhe pogryzennuyu lozhku, v drugoj ruke za gubu on derzhit emalirovannuyu, ispyatnannuyu vyboinami i treshchinkami, misku, dostavshuyusya ot brata, kotoryj sidit za stolom sredi artel'shchikov i snishoditel'no sledit za men'shakom, i po licu ego brodit ulybka -- ten' vospominanij, gorestnyh i legkih. Starshemu vedomo, otchego tak pokazno i gordo derzhit Tugunok na kedrovuyu shishku pohozhuyu krayushku hleba -- ne s容l, ubereg, poborol soblazn, vsem svoim vidom gordo zayavlyaya: "A u menya svoj hleb!" "Svoj hleb" -- podmoga arteli, oblegchenie, pajku vydayut v Boganide mukoj. Mozglyachiha stryapaet artel'shchikam hleb v barake, vse ostal'nye pekut po svoim izbam, kto kak umeet. Kas'yashkam muki hvataet na nedelyu-dve: dymyatsya lepeshki na plite, zavaruha v chugune klokochet, olad'i, bliny na skovorode shkvorchat v ryb'em zhire -- esh' ne hochu! Zahodi, kto hochet, "ugossyajsya!". Potom shabash -- zuby na polku. Mat' kas'yashek snova ne pokazyvaetsya na volyu -- est' na to prichina, vse znayut kakaya, ponimayut, otchego vysluzhivaetsya Kas'yanka, lomit izo vseh sil Akimka i pochemu kas'yashki lepyatsya v hvoste ocheredi, otvodyat glaza ot lyudej i ot hleba, kotoryj rebyata hranyat tozhe kto gde: kto v karmane, kto pod rubahoj, kto v koshelke. Kas'yashkam i toj bratve, chto ne derzhat vyt' i opolovinivayut, a to i vovse s容dayut pajku, zazhdavshis' s tonej brigadu, nado otdelyat' hleba; vzdyhal brigadir, no kuda zhe denesh'sya, na rabochego cheloveka -- delo, na golodnogo -- kus. Tutunok, budto yazycheski molyas', tyanulsya obeimi rukami vverh, rostikom on nizhe artel'nogo kotla, v rukah miska. Kiryaga-derevyaga proboval vozrazhat', vse, mol, dolzhno byt', kak v kochevom rode, v severnom stojbishche: v pervuyu golovu k ede, osobenno kogda goryachuyu olen'yu krov' p'yut, dolzhen podhodit' ohotnik -- samyj nuzhnyj v stanov'e chelovek, zatem parni, posle stariki i baby -- brosovyj narod. Kiryage-derevyage vtolkovali: zdes', mol, tebe ne poludikoe stanov'e, zdes' brigada, i brigala sovetskaya, mezhdu prochim. V sovetskoj zhe derzhave vsegda i vse vpered otdavalos' i dolzhno otdavat'sya detyam, potomu chto deti est' nashe budushchee. Zatknulsya Kiryaga-derevyaga i, hot' byl bol'shim nachal'nikom, edu s teh por poluchal vsled za det'mi, odnako vsegda potoraplival, porugivalsya, poskripyvaya neterpelivo remnyami -- krepleniyami derevyashki; delo v tom, chto artel'shchiki pered edoj, pered uhoj vypivali po stakashku, i u Kiryagi-derevyagi gorelo i dymilos' ne tol'ko nutro, no vrode by i derevyashka, da prihodilos' zhdat', i on zhdal, pobryakivaya kotelkom, nadraennym Kas'yankoj. Skazavshi: "|h, i muha ne bez bryuha!" -- dezhurnyj kashevar delal cherpakom krutoj virazh v kotle i vyvalival v misku Tugunka kusishche ryby. Ruki malogo prosedali pod tyazhest'yu, ot zabyvchivosti snova vytyagivalsya iz nosa k gube shnurok. -- Derzhi! Krepche derzhi! -- podbadrivali Tugunka svyazchiki iz terpelivoj ocheredi. -- Ne usi usenova! -- vytalkival stroptivyj rabotnik napryazhennym shepotom i obmiral, dozhidayas' vtorogo zahoda v kotel, -- dezhurnyj cherpakom poverhu snimet zapashistogo navaru s plavayushchimi v nem lohmot'yami maksy, luka i zhira, skazhet, oprokidyvaya cherpak nad miskoj: -- N-nu, fartovaj parnyaga! N-nu, fartovaj! Vsya kak est' vkusnyatina zacepilas'! Poesh', poesh', paren', rybki, budut nogi prytki! Sledushshyj! Zadohnuvshijsya ot zapaha uhi i ottogo, chto "vsya emu vkusnyatina zacepilas'", napryagshijsya temechkom -- ne zapnug'sya by, ne upast', Tugunok melkon'ko perebiral nogami, zagrebal pesok dranoj obuvkoj, pravyas' k artel'nomu stolu, a ruki emu zhglo goryachej miskoj. No on terpel, ne ronyal posudinu s edoj, ozhidaniem kotoroj svelo, ssudorozhilo vse ego, eshche ne zakalennoe terpeniem, zhiden'koe, detskoe nutro. Rot mal'chishki perepolnilsya tomitel'noj slyunoj ot zverushech'ego neterpeniya skoree hvatit' pishchu, zahlebnut'sya obzhigayushchim varevom, otkusit' kus hlebushka... Temneet u malogo cheloveka v glazah, nemet nebo, i lipkaya slyuna ne derzhitsya vo rtu -- skoree, skoree k stolu, no tak zhzhet ruki miskoj, tak zhzhet -- ne uderzhat'! Oj, ne uderzhat'! Uronit! Sejchas uronit!... Otchayanie ohvatyvaet mal'chishku, slezy zastyat glaza, vot-vot uronit on nazem' misku i sam s neyu gryanetsya... -- Daj uzh donesu! Kas'yanka! Zatem v Boganide i est' Kas'yanka, chtob vsem vovremya prigodit'sya i pomoch'. Semenit za Kas'yankoj Tugunok, zapletaetsya v sobstvennyh krivyh nogah, i kazhetsya emu, pro sebya, molchkom umolyaet: -- Ne rasplessy! Ne rasplessy!.. Postaviv misku s uhoj na stol, Kas'yanka pristraivaet malogo na skamejku, vydavlivaet emu nos v podol i surovoe daet nastavlenie: -- Esh', ne toropis'! Da pokul' goryacho, hleb ne streskaj, potom pustu shcherbu shvyrkat'... Tugunok mychit chto-to soglasnoe v otvet, a sam uzh hleb kusaet, skoree lozhkoj v misku i tyanet drozhashchie, ot napryazheniya potom okroplennye guby vstrech' lozhke, duet, duet na varevo, ne vidya i ne slysha uzhe nichego i nikogo vokrug. Vseh malyh preprovazhivala i opredelyala za stolom Kas'yanka, vsem davala hozyajskie nakazy ne speshit' i ne smolachivat' hleb nagolo. Kotelok Kiryagi-derevyagi, frontovoj eshche, myatyj, Kas'yanka vsegda bez ocheredi podnosila i samogo bol'shogo nachal'nika opredelyala za stolom mezh rebyatami i brigadoj. -- Spirt-to razom ne vylakaj! -- i emu surovyj davala nakaz. -- Opyat' ne poevshi svalish'sya. Ty pomalen'ku: vypej, pohlebaj, vypej da pohlebaj... -- Ot komu-to zynka popadetsya! -- obvodil zastol'e vzglyadom Kiryaga-derevyaga. V golose ego lyubov' napopolam s nepoddel'nym izumleniem. -- Rotnyj starsyna! -- Da, bratva, zachem ne podozhdal ya zhenit'sya? Kas'yanku- oficiantku zasvatal by! -- Budet shelepat'-to, budet! Pejte, esh'te, urabotalis'! -- legkaya, belen'kaya, porhala po beregu Kas'yanka ot kotla k stolu, ot stola k kotlu, chto metlyak, chto ptaha malaya, i uzh posle, kogda vse byli u dela, vse zanyaty edoj, oglyadev zastol'e zabotlivym vzglyadom, tykalas' devchushka s krayu stola, ela toroplivo, no opryatno, gotovaya v lyuboj mig vskochit', podnesti chego il' vypolnit' ch'yu pros'bu. Blyudya ponachalu sderzhannost', i starshie, i malye parnishki rashodilis' v ede, slyshalsya perestuk i bryak lozhek o posudu, shvyrkan'e nosov -- teplyj duh edy rasplyvalsya po nutru malyh rabotnikov, ostavshihsya naedine s soboyu, so svoej posudinkoj, i hot' lozhka uzka, da ceplyala po dva kusa, i delo sporilos'. Muzhiki podbadrivali malyh zastol'nymi priskazkami: "Kakoj chelovek ni est', a hochet est'!", "Esh', bratva, navodi sheyu!", "Mel'nica -- vodoj, a chelovek silen edoj!", "Esh' chira dosyta, budet chirka boevita!", nu i vsyakoe, tomu podobnoe, chto v drugih mestah pri detyah zapretno bylo by molvit', v Boganide zvuchalo obychno. Otdel'noj zastol'noj shutkoj, ot kotoroj nikak ne mogli uderzhat'sya rybaki, shlo v prokat slovo "uha" -- uzh takoe eto slovo, chto so vsemi drugimi slovami samo soboj vyazhetsya. -- Deti krugom, -- ukoriznenno kachala golovoj Kas'yanka, ukazyvaya lozhkoj na malyshej. -- I damy! -- brigadir podmigival artel'shchikam, vystavlyal na stol puzatuyu aptechnuyu butyl' so spirtom. -- Nu, muzhiki! Kak govoritsya, bez hleba ne rabotat', bez vina ne plyasat'. Pej pered uhoj. za uhoj, posle uhi, uhu pominayuchi!.. Korotkoe ozhivlenie za stolom, sderzhannyj hohotok. Alyuminievaya kruzhka ot edoka k edoku po krugu shla. oporozhniv kotoruyu rybaki kto kryakal, kto lish' kulakom rot utiral, kto zaedal, hrustya lukom, kto i priskazku, opyat' zhe k mestu, mol, chaj-kofij ne po nutru, byla by vodka poutru. No uzhe shutki i razgovory dryablye kakie-to, cherez silu vrode by govorilis' -- delu vremya, potehe chas, pora i za uzhin. Brigadir i za kruzhku bralsya poslednim -- sidel on u torca stola hozyainom-otcom, ego zaboty sperva o sem'e, potom o sebe. Kiryaga-derevyaga vytyagival sheyu -- ubyval, na glazah ubyval spirt iz puzatoj butylki -- chto kak ne dostanetsya? Brigadir, potomiv bol'shogo nachal'nika, podsovyval emu steklyannuyu banku iz-pod baklazhannoj ikry, bryakal ob nee alyuminievoj kruzhkoj: -- Zdorov budi, snajper! -- govoril i, obvedya polukrug posudinoj, kival golovoj: -- Vsej chestnoj kompanii! -- Kushajte na zdorov'e! -- horom otklikalis' malye boganidincy, uzhe otogrevshiesya, priobodrennye edoj. Brigadir pil, razmerenno gukaya kadykom, zatem splevyval pod nogi, shumno vydyhal i, prezhde chem hlebnut' uhi, razok-drugoj shevelil ee lozhkoj, slovno by vzbadrivaya varevo. Kashevar hotya i sytee knyazya byvaet, odnako emu tozhe prishel chered opredelit'sya k stolu, i, skazavshi naschet togo, chto nel'ma segodnya popalas' nagul'na, navarista i eshche: "Ryumochka -- chok, katis' v rotochek!" -- i on navalivalsya na edu. Nikakih bol'she razgovorov. Brigada uzhinaet. Venec vseh dnevnyh svershenij i zabot -- vechernyaya trapeza, svyataya, blagostnaya, v tihuyu radost' i vo zdravie tem ona, kto dobyl hleb nasushchnyj svoim trudom i potom. Toj poroj sobaki, podobravshie vsyu brosovuyu rybu s pripleskov, nezametno vpolzali pod stol i, po sapogam, po zapahu li otyskav svoego malogo hozyaina i druga, tykalis' mokrymi nosami v koleni, namekaya naschet sebya. I tak uzh povelos' v Boganide: dobroserdechnost', ob容dinivshaya lyudej, peremetyvalas' i na zhivotnyh. Malye edoki ronyali pod stol kosti, ryb'i krylyshki, vysosannye golovy, pojmav podachku, sobaki pritaenno pohrustyvali, a rybaki delali vid, budto nikakoj vol'nosti ne zamechayut. Sulili uedinennomu poselku Boganide poval'nyj mor, ponozhovshchinu. Kak uzhit'sya prostodushnomu severnomu cheloveku s temi, kotoryh ot veku imenuyut strashnym slovom "brodyaga", a to i "arestant". Kiryaga-derevyaga, poka vmeste s brigadoj stolovat'sya ne nachal, nazyval artel'shchikov pugayushchim slovom "element". No prostodushie li severyan, deti li ih vol'nye i doverchivye ko vsemu zhivomu razveyali zhutkie predskazaniya, rabotoj na Boganide dorozhili, i, esli kakaya nechist' zatesyvalas' v brigadu, namerevayas' vzyat' ee blatnym nahrapom, zarazit' len'yu, kartami, vorovstvom, ego bili smertnym boem, kak togo "kul'turnika", i on ili prisposablivalsya k boganidinskomu ukladu zhizni, ili otbyval iz poselka. -- Kak uha, rabotniki? -- obyazatel'nyj vopros kazhdogo dezhurnogo kashevara. I na vopros etot pervym dolzhen otkliknut'sya golova zastol'ya -- brigadir. Raskrasnevshijsya ot edy i spirta, vol'no raspahnuvshij rubahu na grudi, gde sred' putayushchegosya volosa vsosalos' neskol'ko komarov, on velikodushno vozveshchal: -- Ne zrya govoritsya -- dobryj povar doktora stoit! -- Bryuho, chto gora, doplestis' by do dvora! -- vkliniva- lis' v razgovor artel'shchiki. Malye, smorennye edoj rabotniki, pust' i razroznenno, tozhe hvalili kashevara, edva uzh vorochaya yazykom: -- Ochen' horoso! Muzhiki zakurivali. Nad stolom vzdymalsya takoj gustoj i plotnyj dym, chto komary zhalis' k zemle, zabivalis' pod stol i tam nabrasyvalis' na sobak. Tugunok i vsya melkaya bratiya nachinali klevat' nosom v posudinu. Pod stolom lovkaya lajchonka vezhlivo oblizyvala v bessil'e uronennuyu lozhku, polagaya, chto ee zatem i opustili, chtob oblizat'. Razok-drugoj ne korysti radi, ot priznatel'nosti uzh sobachonka i ruku druzhka svoego liznet, muzhiki kto vo chto gorazd prokatyvayutsya nad malymi. Kas'yanka sgrebala v kuchu men'shih, kogo podgonyaya, kogo volokom, raspredelyala po domam -- usnut na beregu, poprobuj utashchi -- tyazhelye posle uhi puzany, a na ulke ne ostavish' -- komar. Akimka ne daval sebe rassolodet' za stolom. On sobiral so stola posudu: lozhki v vedra, miski, kotelki, chashki v kuchu i, pribaviv iz kotla goryachej vody, nes vedro v lodku. Smeshav v vedre goryachuyu vodu s holodnoj, on netoroplivo myl posudu, opolaskival ee za bortom, zhmurilsya, syto poikival. Dezhurnyj tem vremenem snimal s kryuka kotel i otstavlyal v storonu. Na dne kotla ostavalos' dva-tri cherpaka uhi s razvarennoj ryboj, s gusto nalipshimi v nee goroshinami chernogo perca, i, vyvaliv ostatki uhi v emkij mednyj kotelok Kiryagi-derevyagi, Kas'yanka podsovyvala posudinu na dotlevayushchie ugli kostra i kidalas' pomogat' bratu obihazhivat' posudu. Vehtem iz zhestkoj osoki i talogo kor'ya ottirala ona zhirnoe nutro kotla s peskom, otduvaya s lica komarov i zhidko spadayushchie na lico volosenki, napevaya pod nos: "SHlyu, maruha, tibe ya privet". "Otkuda takaya krepost', takaya neugomonnost' v etoj huden'koj devchonke?" -- divilsya Akim, s trudom odolevaya vatno ego obvolakivayushchij son. Vse ee pogodki, parnishki i devchonki, tyazhelo otpihivayas', spali uzhe po svoim, dymokurami prokopchennym, izbushkam, a eta suetitsya, vozitsya da eshche i poet, pravda, sovsem uzhe tonen'ko, na ishode sil, no poet. Akimka molcha otymal u sestry vehot', vytalkival ee iz lodki, i ona pokorno tashchilas' v goru, za neyu, opustiv hvosty i ushi, sonno voloklis' psy, oni tozhe narabotalis' -- podbirali kosti, kroshki vozle stola, vyryvali chego vozmozhno drug u druzhki, vstupali v shvatki s zhadnymi, no bolee vertkimi i uhvatistymi pticami -- chajkami. Napivshis' gustogo, bodryashchego chayu, artel'shchiki razveshivali nevod, setki, prikanchivali tekushchie dela i otpravlyalis' v barak, gde k etoj pore zharko nataplivalas' russkaya pech' -- dlya prosushki odezhdy, i radistka, ona zhe vorozheya i mat' vsemu zdeshnemu narodu, kak po vozrastu, tak i po nravu, Afim'ya Mozglyachiha, dolozhivshaya v "centr" o nalichii ryby na uchastke, o sohrannosti lyudej i inventarya, davala muzhikam vozmozhnost' posidet' v svoej kamorke, pokurit', poslushat' novosti ili muzyku, posudachit' o tom o sem da i otpravlyat'sya na pokoj -- zavtra snova tyazhelaya rabota na vode. A zavtra -- ono vot, skoro, sovsem uzh skoro vyroditsya iz segodnya, chirknet po mutnomu, zhivomu ot komarov okoshku baraka pervym luchom solnca, vyputavshegosya iz loskut'ya tumanov, zastelivshih tundru, otsypat'sya, chinit' seti, konopatit' lodki, myt'sya v bane -- eto uzhe vo vremya oddornoj, tak korennye zhiteli nazyvayut nenastnuyu pogodu, kogda na reku ne vyplyt', a poka goryachaya strada -- na reke, kak i v krest'yanskom pole, letnij den' god kormit. Kakoe-to vremya eshche torchal v rybodele Kiryaga-derevyaga, tukal nogoj po nastilu, popyhivaya trubkoj. Raspalennyj spirtom, on vyhvalyalsya pered rezal'shchicami, kotorye spustilis' iz poselka po holodku, na malom komare porot' i solit' rybu. -- Sem' fasystov prishybi isse, i mne by geroya dali! I sto menya potassylo ne tem putem?.. -- P'yanyj, podi-ka, byl? -- zavodili Kiryagu-derevyagu zhenshchiny. -- P'yanyj? Sto govoris-to? Soobrazas? Snajper na linii ognya kak ogursik dolzen byt'! Kogda s ognevoj prides, togda pozalusta, vypej, otdyhaj! -- Nu dak vot i toropilsya!.. -- Kuda? -- Ogurchikom-to zakusit'! -- Aa-a, tolkovat' s vami, seramno sto s plennymi! To da potomu, to da po tomu! -- otchaivalsya Kiryaga-derevyaga i surovo nakazyval: -- Motrite, stob se tut bylo, kak v bol'nice, sisto! -- Da idi uzh, idi, nachal'nik, names komlya chajnik! -- pryskali rezal'shchicy. Kiryaga-derevyaga plevalsya: -- Sto za narod! Sto za narod, ponimas! -- i broskami vyshvyrival sebya v goru -- tak zovetsya na Boganide, kak i na vsyakoj inoj zemle, bereg, podmytyj stupenyami, dyshashchij merzlotoj. Na gore Kiryaga-derevyaga grustno zamiral, glyadya kuda-to, vspominaya o vojne, o frontovyh druz'yah. Dushnyj par ot merzloj zemli chem dalee v tundru, tem dremnej sgushchalsya, vbiral v sebya prostranstva, nizkuyu pestren'kuyu rastitel'- nost', smeshivalsya s tumanami ozer i rek. Gustoj pelenoyu zavolok, ukryl i nedvizhnuyu, na pravoe plecho skosobochennuyu figuru byvshego snajpera, s medal'yu, priceplennoj k telogrejke. Akim vypleskival iz nevodnika vodu, vyskrebal shahtaru, ryb'yu sheluhu, potroha, ukladyval na mesto podtovarniki v lodke, sostavlyal k rybodelu vesla, podkolachival toporom uklyuchiny, perezhidal, kogda otpravitsya na otdyh dezhurnyj. Tot ne zastavlyal sebya dolgo zhdat', pochesyvayas', shiroko zevaya, interesovalsya: -- Vse vrode by pribrali? -- Se! -- YA poshel togda? -- Stupaj, pozalusta, pana! Vzglyadom provodiv dezhurnogo k besplotno plavayushchim v seren'kom moroke izbushkam Boganidy, Akimka s oblegcheniem perevodil duh, zabiral berestyanku iz-pod soli, v kotoroj serel kusochek hleba i ryby, otdelennoj im s Kas'yankoj, poddeval na ruku duzhku starinnogo kotelka s teploj eshche uhoj i, neslyshnoj ten'yu proskol'znuv mimo rybodela, gde plastali rybu i trepalis' rezal'shchicy, speshil k izbushke s vyvalivshimsya iz uglov prostenkom, podpertym s berega. Zaslyshav ostorozhnyj skrip dveri, molcha, vsyakij raz molcha, mat' ten'yu pripodnimalas' na narah i, rovno by boyas' obmanut'sya v ozhidanii, napryazhenno sledila za Akimkoj. On stavil na pech' kotelok, zazhigal v nemazanoj plite shchep'e, zaranee sobrannoe na beregu, sledil, kak razgoraetsya ogon'. Berestyanku s ryboj i korochku hleba ne glyadya soval sebe za spinu, v sumrak izbushki, i vsyakij raz pugalsya holodnyh, ishchushchih ruk. -- Zahvorala? -- Ne-e. Se mne sdelaetsya? -- starayas' pridat' golosu bespechnost', otzyvalas' mat' i, shebarsha, prinimalas' vybirat' iz berestyanki rybu. S otkrovennym detskim prichmokom obsasyvaya kostochki i pal'cy, mat' vorkovala: -- YAkimka horosyj! YAkimka nastoyassyj syn! Taj poh torov'ya! Taj poh... -- i eti vot zaiskivayushchie, nelovkie, unizhayushchie vzroslogo cheloveka slova oprokidyvali vse v Akime. Pribityj unizhennost'yu materi, on, ne glyadya na nee, s grubovatym muzhskim prevoshodstvom pleval v ogon', prikazyval ne trepat'sya, est', poka dayut. Mat' poslushno i vinovato zatihala, motaya golovoj, horosho, mol, horosho, molchu, tol'ko ne gnevajsya, kormilec. Po prirode ne grubyj, Akim tut zhe ispravlyal polozhenie, vspominaya pogovorku bogotvorimogo brigadira: "Doma esh' chego hochesh', a v gostyah -- chto dayut!" -- i chut' slyshno obodryal: -- Kushaj, kushaj! Rebenka kormit' nado. Rebenok-to nise ne ponimat, emu daj is', i vse. Smirenno shvyrkala mat' podogretuyu uhu iz kotelka, ekonomno prikusyvaya hlebca, vzdyhala, budto olenuha. "Nikto ne vedaet, gde bednyj obedaet", -- usmehalsya neveselo Akim, a mat', boyas' skazat' eshche chego-nibud' nevpopad, molcha protyagivala emu kotelok i, trogaya ego ruku suetyashchimisya, zaiskivayushchimi pal'cami, davala ponyat', chto vot i sogrelis' ee ruki, vsya ona sogrelas'. -- Pa-a-asi-ibo, synosek! -- udalyayushchimsya golosom nezhno pela ona i, sharknuv po stene rukoyu, opadala v glub' izbushki, v postel'noe gojno, svitoe iz staryh olen'ih i sobach'ih shkur. Vykovyryav iz kuchi lohmot'ev kerkayushchego, pochti zadohnuvshegosya rebenka, mat' sperva vycarapyvala iz nozdrej i rta mladenca vzoprevshuyu sherst' ot shkur i sovala v slepo ishchushchij zev nedorazvituyu grud'. Vzdrognuv ponachalu ot zhadno, po-zverushech'i davnuvshih desen i v ozhidanii boli, zaranee napryagshayasya mat', pochuvstvovav rebristoe, goryachee nebo mladenca, raspuskalas' vsemi vetvyami i koren'yami svoego tela, gnala po nim kapli zhivitel'nogo moloka, i po raskrytoj pochke sosca ono perelivalos' v takoj gibkij, zhivoj, rodnoj rostochek. I Akimka i Kas'yanka tak zhe vot nachinalis', tak zhe slepo, tak zhe zhadno iskali grud', a sejchas von Akimka u pechi sidit -- hozyain. Kas'yanka k materi pritknulas' -- greet ee bokom -- deti, zhivye lyudi. Pokoem i tihim schast'em ohvacheno serdce materi i telo ee, ej hochetsya eshche raz skazat' "pasibo!" starshemu i vsem-vsem, kogo ona znaet, potrogat' rukoj Kas'yanku, dotyanut'sya do gladkih, prohladnyh shchek vseh rebyatishek, prognat' s nih komarov, no ee nachinaet kruzhit', nesti kuda-to na kachkoj lodke, i ona, eshche slabaya ot rodov, otdaetsya chutkomu materinskomu snu, uplyvaya v gustuyu ot zapahov glub' izbushki. Akimka vse kak-to ugadyval, chuvstvoval, a ponimaya i chuvstvuya, snishoditel'no materi proshchal. Kto-to zh dolzhen byl proshchat' ee, beshitrostnuyu, daleko ne umeyushchuyu glyadet' i mnogo dumat' ne priuchennuyu. Dozhdavshis', kogda mat' otvalitsya na kraj topchana, prostonet osvobozhdenno i uronit ruku, podderzhivayushchuyu grud' u rta mladenca, Akim podhodil na cypochkah, ukutyval mat', ostorozhno klal ee ruku na bochok rebenka, sgonyal so shcheki Kas'yanki opivshegosya komara i reshal, zamerev nad spyashchimi: ne razvesti li kurevo? No rebenok zhe v dome malen'kij, zadohnetsya, da i sil u nego uzh pochti ne bylo, ustalost' dolila ego. Hriplaya, posapyvayushchaya, carapkami nogtej zapolnennaya tem' izbushki manila svoim teplym, sonnym raem. I, stoya sred' izbushki, on nachinal otdelyat'sya ot sebya i oto vsego, chto est' vokrug, no vse zhe peresilival son, zastavlyal pereshagnut' porog, ezhas' ot mozgloj syri, sobirat' shchepu i plavnik po beregu, vyskrebal iz serdceviny sutunkov gnilushki, ter ih na tabachnom site i, etim zhe sitom proveyav, stavil banku s poroshkom k topchanu materi -- podsypat' rebenka -- sopreet malyj do kostej v oblezlyh ot psiny shkurah. Eshche by mohu nadrat', nasushit' i tozhe podsunut' k topchanu materi, no takuyu rabotu uzhe dogadyvalas' ispolnyat' snorovistaya Kas'yanka. Mnogo, oh, kak mnogo nuzhno cheloveku, chtoby zhit' i sushchestvovat' na etom svete. Pogonyav venikom po izbushke komarov, sgrudiv mladshih rebyat potesnee, Akim ustraivalsya na krayu nar, chtoby ne posvalivalis' kotorye na pol, i, edva uspeval donesti do izgolov'ya shcheku, zasypal kamenno, beschuvstvenno. No cherez chas-drugoj kakaya-to sila, emu neponyatnaya i mnogim detyam voobshche nevedomaya, zastavlyala ego ochnut'sya, otorvat' prilipnuvshuyu k posteli golovu, prislushat'sya. Spit sem'ya. Rebyatishki spyat -- brat'ya i sestry. Mat' spit. Novyj malen'kij chelovek spit. Kak vsegda, kraduchis', mat' nedelyu nazad shodila v brigadnyj barak k Mozglyachihe, oprostalas' tam blagopoluchno i vinovataya vernulas' s uzelkom domoj. "CHto sdelaesh'? Rebenok na svet zhivoj yavilsya, dak pust' i zhivet", -- gasnushchim probleskom mysli uspokaivalsya Akim vo sne, nayavu li, vidya brigadu i tesnyj ryad malyshni za dlinnym tesovym stolom, i uspeval eshche ulybnut'sya: "Vyrastet i etot kolo artel'nogo kotla!" I do pozdnego utra, do neskorogo probuzhdeniya brodila po licu parnishki ulybka. Vse konchilos' odnazhdy i razom. Strojku dorogi, kotoraya cherez vse Zapolyar'e dolzhna byla projti, ostanovili. I opustela Boganida. Mat' ezdila v Plahinskij rybokolhoz, pisala "togoment", poluchala seti, specovku, avans. Ona privezla konfet, pryanikov, halvy, naryadnye busy i lenty, pogremushku na rezinke, poyasok s mednoj blyashkoj Kas'yanke, a sebe kruglen'kie chasy, kotorye rebyatishki tut zhe uteryali, uroniv v shchel' pola. Krome pogremushki, samomu malen'komu chelovechku privezena byla interesnaya lopotina: chulki, shtany i rubaha -- vse vmeste! Dobro nakopitsya, kuda i vytryahivat', neizvestno. Obuv', odezhdu, odeyala, bel'e -- potom, v drugoj raz sulilas' mat' priobresti. Nachalas' rybackaya rabota. Izdali ona kazhetsya prostoj, legkoj i veseloj. Dve oseni plaval Akim s mater'yu. Plaval, znachit, lovil plavnoj set'yu muksuna, siga, omulya, seledku, chira, pelyad'. Letom rybachit' nichego, hotya v zatish'e, mezh vetroduvami odolevaet komar, no letom svetlo, prihoditsya lovit' rybu stavnymi setyami i podpuskami, plavayut s avgusta, kogda nachnutsya temnye nochi. Pervoe vremya Akimka ne mog naradovat'sya svobode i tomu, chto on sam zarabatyvaet hleb sebe i sem'e, pomogaet materi. Tot, pervyj, avgust vydalsya pogozhim, teplo eshche bylo, den' bol'shoj, noch' malen'kaya. Uspevali sdelat' dve toni, iznureniya v rabote ne znali. Mat' sidela s veselkom na korme, pokurivala, plevala za bort. "Oj, lyuli, moya malina, rasprekrasnaya kalina..." Kas'yanka opyat' zhe podcepila pesnyu i obuchila mat'. Akimka serdilsya, kogda oni tyanuli pro "maruhu", blatnaya, govoril on, pesnya, poganaya, za nee iz shkoly progonyat Kas'yanku. Vot oni, chtob ugodit' "starsemu", i vyuchili pro kalinu. Kas'yanke cherez mesyac ehat' v shkolu-internat. Ej dva plat'ya na parohode v lavke kupili, botinki i lyzhnyj kostyum, bol'shoj, pravda, muzhickij, no Kas'yanka vyrastet, i on ej budet v samyj raz. Akim otpravitsya v shkolu, kogda konchitsya rybackaya putina, poka zhe nado rabotat', kormit' sem'yu. Rebyatishki zharyat pech' v izbushke, zhdut ne dozhdutsya brata s mater'yu, vstrechat' artel'no na bereg vyvalivayutsya -- sovsem nedavno tak vot, gamuzom vstrechali brigadu. CHto sdelalos'? Kuda vse delos'? Narodu v Boganide dush poltory-tarary, rebyatishki porazletelis' s otcami-materyami, odnim lish' kas'yashkam nekuda podavat'sya. Zakryli dorogu -- chert s nej: vek dorogi ne bylo v Zapolyar'e i eshche pust' vek ne budet. No rybu-to, rybu-to lovit' zachem brosili? Ryba -- ne doroga, ona vsegda i vsem nuzhna. Prispel, ne zastavil sebya dolgo zhdat' pervyj utrennik, oglushil ineem gnus, iskroshil melkuyu travu, na svet vyprostalos' vsyakoe tykuchee rastenie s mohnatym semenem, stalo sorit' na zemlyu puhom, na kustarnikah zasvetilas' listva, do krasnoty ozhglo brusniku v tundre, posypalas' ostatnaya golubika, chernika, raskisla pozdnyaya moroshka, knyazhenica uronila v kochki poslednie melkie yagodki, list'ya bagul'nika svernulis' tuzhe v trubochki. Po ozeram, na obmyskah i ostrovah tronulo gorchichnoj syp'yu tal'niki, zaklubilis' nad rekoj ptich'i stai, vyzhatye iz ozernyh i bolotnyh krepej namerzayushchej utrami korkoj l'da, kotoruyu dnem lomalo vetrom i solncem. Nachishchennoe do belizny loskut'em letnih tumanov, solnce poloroto pyalilos' s vysoty na tundru, ob座atuyu kratkoj i divnoj krasoj. YAsnoe, ne oputannoe lipkimi, mokrymi setyami, kak ozernyj kruglyj karas', solnce eshche prigrevalo v polden', pust' ishodnym teplom, da vse zhe grelo, no tam, gde solncu nado zamknut' dnevnoj krug, legkaya drema primarivala svetilo, i den' oto dnya ono provyazalo glubzhe v tinu dal'nih bolot. Kem-to rastereblennyj ptichij puh vse plotnej okutyval ego, i v myakoti puha ono dolgo nezhilos' utrami i voznikalo pochti nad golovoj, zaspannoe, lenivoe. Vybrosiv krestovinu i vymetav set', rybaki rassazhiva- lis' po mestam: mat' na kormu, Akim za grebi. S vechera mozhno eshche plavat' v rubahe i pidzhake, noch'yu -- v telogrejke, k utru plashch prihodilos' nadevat'. Legon'ko poshevelivaya veslami, Akim uderzhival liniyu poplavkov seti vkos' po slabomu techeniyu i predstavlyal, kak tam, v glubi vody, chut' pomutnevshej ot moroka pervyh nochej, vyshli i pasutsya na peskah, slovno pticy na yagodnyh polyanah, kosyaki muksuna, chira, pelyadi, omulya. Gladkimi, zaostrennymi mordami ryby tychutsya v pesok, vybiraya mormysha, lichinok podenka, zhuchka-plavunca, osypavshihsya na dno komarov, tlyu, mohnatyh yagodnyh babochek i vsyakuyu kozyavku, sbituyu na vodu vetrom i holodom. ZHiruet ryba pered zimnej polusonnoj zhizn'yu. Esli bloshka, kozyavka, chervyachok kakoj ne zahochet, chtob ego s容li, zaroetsya v pesok, v zhidkij sloj nanosnogo ila, ryby trevozhat dno kto krylom, kto hvostom, kto poddevaet pesok nizhnej guboj, budto lopatoj: mut', supes' propuskayut cherez zhabry obratno v reku, kozyavke zhe il' chervyaku cherez garmoshku zhaber ne proskochit'. Pryamoj ej put' v nenasytnuyu, chutkuyu ryb'yu past'. Eshche kozyavka lapki ne slozhila, ne smirilas' s sud'boj, eshche brykaetsya v tesnote ryb'ego chreva, a uzh poshla rabota na perevar, vydelilsya sok, kotoryj migom razmyagchaet i rassasyvaet ne tol'ko myagkopuzuyu kozyavku, no i kost' -- rakushku, melkij kameshek, slovom, varit ryb'e bryuho, chto boganidinskij artel'nyj kotel. Kas'yashki-varnach'e s dosady raskololi ego kamnyami. |h-ha-ha! Ni kotla, ni brigady, osen' nadvigaetsya, za nej zima podkatit, ona tut rezvaya, ne vremenit v puti, navalitsya -- derzhis'! Sroku ej polovina goda, kogda i bol'she, a tam vesna, sovsem ne krasna, zato golodnaya. Ne davaya hodu tyazhelym myslyam, Akim nasil'stvenno zastavlyal sebya dumat' dal'she, o tom, chto proishodit ne v miru, ne na svetu, a v vode, pod lodkoj. Tam, vnizu, sledom za bol'shoj ryboj, vspahivayushchej dno reki, budto pashnyu -- Akim videl pashnyu v kino, -- tesnyatsya kosyaki tugunka, el'cov, seledok i etogo rvan'ya, shpany-to vodyanoj -- ersha, pro kotorogo opyat' zhe brigadir tak slavno i skladno skazyval: "Uhi iz ersha s容sh' na kopejku, hleba rasplyuesh' na rup'!" Podbiraet melkota vse, chto plyvet sledom za plotnymi kosyakami strogoj, zhiruyushchej ryby, i, obnaglev, inoj ershishko zateshetsya mezh chirov il' muksunov, vyhvatit iz gubatogo rta rybiny v'yunka ili kozyavku, ta pokositsya na nahala, glyadi, deskat', ya terplyu, terplyu da i ahnu hvostom! I byvaet, rasserditsya val'yazhnaya, kosyachnaya rybina, motnet mordoj, sharahnet hvostom -- tuchi melkoty togda, vzryabiv vodyanoe pole, metnutsya kto kuda, vysyplyutsya na otmel', zabryzgayutsya po opechkam, a ih chajki cap-carap, cap-carap! U etoj ptashki ne zazevaesh'sya, ona nastorozhe dnem i noch'yu i vek golodnaya, nutro u nee, kak resheto, -- vsyakij korm naskvoz' proseivaetsya bez zaderzhki. Tol'ko vot vletela belym metlyachkom zhivaya mulyavka v vizglivoe gorlo i sej zhe mig vypala iz-pod hvosta izvestkovoj klyaksoj. "Vashih net!" -- govorili kartezhniki v boganidinskom barake. CHajka yarkim klyuvom per'ya chistit, holit sebya, dorodnuyu. Svarlivaya ptica, nespokojnaya, zhadnaya, a uletit -- pusto bez nee na reke, budto v nyneshnej Boganide. Vot perestala chistit'sya chajka, pripodnyalas' na rozovyh lapkah, tolknulas', vzletela, hvat' rybinu s vody, bol'nuyu, povrezhdennuyu li, poverhu poloskalas' rybina; chajka -- sanitar, chajka reku chistit, rybij rod krepit, vyedaya slabuyu i zaraznuyu tvar', mal'kov na otmelyah pezhit, fizkul'turu im delaet, ostorozhnosti uchit. Katyatsya mysli Akima, katitsya set' po chistomu peschanomu dnu. Drognuli ryady poplavkov v seredinnom ureze seti, zasuetilis' poplavki, zaponyrivali i ogruzli -- bol'shaya rybina vtyapalas', mozhet, osetr, mozhet, tajmen', mozhet, i nel'mishcha. Prishla nel'ma, prishel osetrina ili tajmen'- bandyuga na otmel', zatesalsya v tolpu kosyachnyh ryb, tolkaetsya, korm iz-pod nosu vygrebaet da eshche norovit shvatit' zevorotuyu rybinu, kakaya emu po glotke, a togo ne vidit, chto, poka shuher navodil, budto blatnyaga v klube, po peschanomu dnu, vkradchivo pobryakivaya kostyanymi kibas'yami, napolzla set', i oblachkom kolyshushchijsya podbor kosnulsya pautinoj nitok nagloj mordy. Ne ponimaya, chto eto takoe posmelo meshat' emu zhrat' i razvlekat'sya, tryahnul mordoj razbojnik i pochuvstvoval na kryshkah zhaber petlyu yachei -- srazu v paniku. Hishchnik lyubit sam hapat', no chtob ego lovili -- emu ne po serdcu. Tyagu hotel zadat', rvanulsya izo vsej durackoj sily. Vertok, silen hishchnik, no na meste emu ne razvernut'sya, nepremenno ego vpered brosit, znachit, dal'she v set'. Rvat' ee, plastat', protivnuyu, udushlivuyu voz'metsya, zabushuet, zavozitsya i vdrug otyazheleet, povisnet v seti, uvlekaya tetivu i naplavki v glubinu. Kosyachnaya ryba spokojna, netoropliva, pyatitsya pered set'yu, ne perestavaya kormit'sya, -- ne hochetsya ej pokidat' kormnye otmeli, shevelit'sya len' -- ozhirela. Set' podsekaet nizhnej tetivoj kosyak, sgrebaet ego, budto ovoshch' v meshok. "Tak-to vot! Ne zevaj! Kto-nibud' kogo-nibud' vse vremya imat i est!.." Boganidinskaya tonya chetyre versty. CHego tol'ko ne peredumaesh', poka proplyvesh' ee s setyami po tihomu, edva zametnomu techeniyu. I net na etoj tone lodok, slovom peremolvit'sya ne s kem. Ostalas' v Boganide Afim'ya Mozglyakova -- karaulit imushchestvo: matracy, kojki, odeyala, nevod da vsyakij raznyj inventar'. Eshche Kiryaga-derevyaga ostalsya. Sluh est', skoro i oni uplyvut v poselok CHush. Tamoshnij rybkoop primet po aktu inventar' i opredelit Afim'yu s Kiryushkoj na rabotu. CHto budut delat' kas'yashki na Boganide -- uma net! Mat' dumat' tak i ne nauchilas'. Boltaet von nogoj za bortom, dymit cigarkoj, shchuritsya blazhenno i poet vse odno i to zhe, pro malinu da pro kalinu. V nachale sentyabrya nakorotke, no bujno vspyhnet tundra i sdelaetsya splosh' oblitoj raskalennym metallom -- eto razgoritsya melkij, cherstvyj listok na karlikovoj berezke, na golubichnikah, tal'nikah. Skromnym sitchikom zaryabyat bolota, na kotoryh bagul'niki budut derzhat' okorelyj prodolgovatyj list do bol'shih holodov, a potom potemneet, otmyaknet tundra i srazu zhe sdelaetsya golym-golo, vsyudu propleshiny vyyavyatsya, vystupyat serye kamni, suhie kusty, hlam'e mhov, pautina soprevshej travy, lish' yarche, plamennej zagoritsya ot brusniki belomosh'e i ugasnet uzhe pod snegom. V predchuvstvii nedalekoj zimy spravit skromnaya severnaya zemlya svoj poslednij v godu prazdnik, obmerev ot sobstvennoj krasoty na nedelyu-poltory. A potom kak by probno shevel'net ee legkim vetrom, vyduet iskru iz gromadnogo kostra, pokruzhit ee i zagasit. Veter stanet nabirat' silu, zagusteet iskroval, zapoloshchetsya yarkij, korotkij listoboj po shirokoj zemle, i v polete, v kruzhen'e ugasnet severnyj listok; na zemle, ne dogoraya, on srazu ostuzhaetsya, prilipaet k mohu, i stanovitsya tundra pohozha na negluboko vspahannuyu buruyu pashnyu. No zemlya eshche dyshit, pust' nevnyatno, a vse zhe dyshit progretym za leto nedrom, i neskol'ko dnej kruzhat nad rekoj, nad tundroj, nado vsem neoglyadnym razdol'em zapahi uvyadayushchego leta, brodit p'yanaya prel' gonobobeli i vodyaniki, struyat gorech' obnazhivshiesya tal'niki, i trava, redkaya, severnaya trava, ne znayushchaya rosy, shelestit obeskrovlennym, na kornyu izzhivshim sebya stebel'kom. Vdali, gde berega Eniseya zavisayut nad bezdnoj, vse gushche poroshatsya sumerki. Ottuda, s severa, s polunochnyh mest naplyvaet, polnyas' v puti chugunnoj tyazhest'yu, dolgaya noch'. Glyadya v ne somknuvshijsya poka, no uzhe zametno sblizivshijsya stvor beregov, vse leto dvumya dlinnymi, zelenymi otvodkami vrastavshih v svetozarnoe nebo, Akim oshchushchal, kak vsasyvaet ego, mat', lodku, set' s krestovinoj i vse, chto est' vokrug nih, ta, poka eshche dalekaya, no nizhe i nizhe navisayushchaya, tyazhelaya navoloch'. Stonali chajki, plakali gagary, sbivalo v kuchu ptic, katalo ih s mesta na mesto, to rassypaya shiroko, to szhimaya vdohom vrode by. Bespokojstvom ohvachennye pticy vvergali v bespokojstvo i vse vokrug. Skoro-skoro nachnet otzhimat' holodami tabuny na yug, dal'she i dal'she ot rodnyh gnezdovij. A poka vozle tabunov stoyali na peskah, vysoko podnyav golovy, storozhevye gusi, hlopali myagkimi lopatkami klyuvov lebedi, proshchupyvaya donnyj il, vybiraya iz nego edu; po pripleskam na dolgih nogah za kem-to gonyalis' ne vedayushchie gorya, vsegda hlopotlivye i vrode by hmel'nye kuliki; rastrevozhenno klohtal v kustah kuropan, emu nikuda uletat' ne nado, odnako vse ravno nespokojno. Vodoj kruzhilo vse gushche syplyushchihsya moshek, motyl'kov. Pena kruzhilas' v kur'yah, ulovah, po zaples'yam. Testo peny protykali, terebili iz-pod nizu ryby -- nachalsya hod turuhanskoj seledki i redkogo uzhe na Enisee omulya. Gushche, stajnej sbilsya na kormnyh otmelyah muksun, blizhe k yamam pokatilis' chir i sig. V takuyu poru mozhno i nuzhno plavat' kruglye sutki. No ne na sluzhbe, ne v kontore, ne u zavodskogo stanka Akim s mater'yu, eka beda, lishnyuyu tonyu ne sdelayut, tri-chetyre centnera ryby ne podnimut -- ee lovit' ne perelovit'! Pereglyanutsya mezh soboj syn s mater'yu, da srazu i pojmut drug druzhku. Mat' tabanila veslom, povorachivala lodku, Akimka podgrebalsya lopashnyami k berezhku. "Ah, Samara -- korotok! Nispakojnaya ya, nis-pa-ko-ojna-ya j-ya-a-a, us-pa-kko-oj ty mi-nya-a-a-a..." Vybiraya na uhu rybu, napevala mat', i horosho u nee poluchalos'. Posle ushki i chaya rybaki otdyhali, nezhilis' na peske, vozle ogon'ka, vshrapyvaya bezmyatezhno i vkusno. Ni komara tebe, ni moshki, ni slepnya, i solnyshko eshche net-net da i poraduet teplom. Akim prosypalsya ran'she materi, vypleskival vodu iz lodki, starayas' ne stuchat' veslom, podskrebal shahtaru sovkom, krestovinu v lodku zanosil, kryuk i vse, chto nuzhno na tone. Pora by i set' nabirat', da zhalko budit' cheloveka. Spit u kosterka mat', ulybaetsya chemu-to. Snova i snova divuetsya parnishka tomu, chto eta vot zhenshchina ili devchonka v mokryh brodeshkah, v zapravlennyh za golenishcha muzhickih bryukah, poverh kotoryh plat'ishko, uvozhennoe cheshuej i ryb'imi potrohami, vzyala vot i proizvela ego na svet, durnya takogo! Podarila emu brat'ev i sester, tundru i reku, tiho uhodyashchuyu v bespredel'nost' polunochnogo kraya, chistoe nebo, solnce, laskayushchee lico proshchal'nym teplom, cvetok, protykayushchij zemlyu vesnami, zvuki vetra, beliznu snega, tabuny ptic, rybu, yagody, kusty, Boganidu i vse, chto est' vokrug, vse-vse podarila ona! Udivitel'no do potryaseniya! Nado lyubit' mat', zhalet' ee i, kogda ona sdelaetsya staren'kaya, ne brosat', otblagodarit' dobrom za tak vot prosto podarennuyu zhizn'... No materi ne suzhdeno bylo stat' staren'koj. Vesnoj ona ezdila v Plahino za Akimom i Kas'yankoj, poluchala den'gi v kolhoze, pirovala v klube posle sobran'ya, pryatalas' na beregu s muzhikami. Letnej poroj ona tajkom vypila iz konservnoj banki chernyj poroh, smeshannyj s payal'noj kislotoj, -- tak nauchili ee mnogoopytnye plahinskie zhenshchiny: "Semero po lavkam! Hvatit! Bez artel'nogo stola daj Bog etih golodom ne umorit', i kto budet vozit'sya s vos'mym?" I mat' soglashalas' s zhenshchinami: "Konesno, konesno, Kas'yanke i Akimu shkolu hot' brosaj. Bez gramoty oni na reke vechno budut kolet'. S gramotoj zhe Kas'yanka v vospitatel'nicy detskogo sada vyjdet ili portnihoj nauchitsya, Akimka zamenit Kiryushku, rybnym nachal'nikom postupit". Pered tem kak pit' izgonnoe zel'e, mat' zaryla v zemlyu gniluyu nogu pavshego olenya, polozhila pod porog nitku s igolkoj, a prinyav pit'e, polezhala na topchane, shepotom povtoryaya: "Pomyani, gospodi, syny edemskie vo dni Ierusalimovy glagolyashchie: istoshchajte do osnovaniya ego", -- etim slovam ee tozhe plahinskie zhenshchiny nauchili, no ona ih ne smogla vse zapomnit', i gramotnaya Kas'yanka zapisala govorku na bumagu i, gde mat' zabyvala, pomogala ej po zapiske. Rebenok, po schetu vos'moj, iz materi ushel. Kakoj on byl, kuda i kak ushel -- nikto ne videl. Mat' pozhila smirno skol'ko-to dnej, potom, kak by otshibaya ot sebya gore, tryahnula golovoj: "Nise-o-o-o!" -- i pervoe vremya, kak i prezhde, shutochki shutila, rebyatishek prosmeivala, tabachok pokurivala, no vse kak by vslushivalas' v sebya, i ten' vechnoj severnoj pechali merkla vo t'me gluboko zapryatannogo straha, i vse chashche mat' hvatalas' za poyasnicu i, obmerev, sprashivala: "Oj, se ze eto tako so mnoyu?.." Za leto mat' odryahlela, sognulas', okosolapela, kak staraya medvedica, rumyanec davno pogas na ee shchekah, glaza podernulis' ryb'ej sliz'yu, na vetru iz glaz teklo, i belaya izmoroz' nasyhala, kroshilas' iz besprestanno drozhashchih ugolkov podglaznic. "Nise-o-o-o, projdet!" -- uveryala ona sebya i rebyat, no uzhe ne ulybalas' pri etom, i golos ee byl tuskl i vzglyad otgorelyj. Zabrosila ona kurit' tabachok, perestala pet', posle i razgovarivat', ela cherez silu, slabeya na glazah. Nabiraya set', ona vdrug zakusyvala gubu do krovi, ronyala tetivu, navalivalas' na ostro zatesannuyu kokoru nosa lodki zhivotom i chto-to vydavlivala iz nego. Lico ee chernoe, glaza ee, vvalivshiesya ne v glaznicy, a slovno v iskurennye trubki, podavalis' naruzhu i iz chernen'kih, smorodinovo pobleski- vayushchih, stanovilis', kak u russkih bab, svetlye i bol'shie. "I-i-i-ij!" -- vizzhala mat'. Rebyatishki, glyadya na nee, krichali so slezami: "Mamos'ka, ne nado! Mamos'ka, ne nado!" Preodolev chto-to v sebe, slomavshis' v poyasnice, mat' polzla na kormu lodki, brala veslo i, poka splyvali k tone, vyla odinoko i strashno: "O-o-o-oj! O-o-o-o-oj!.." No strashnej voya bylo, kogda mat' pytalas' vspominat' nagovory, shevelila izgryzennymi do myasa gubami: "Utverdi i ukrepi... kak na toj syromaternoj zemle, net ni kotoroj bolezni, ni lomoty, ni opuholi... O-o-oj! -- sotvori, otvori... ukrepi zhily, kosti, belo telo... O-o-oj! Ne mogu, YAkimka! Ne mogu bol'se! Sto ze ty smotris, synosek? Pomogi svoej mamos'ke, radi poha!" Izmornaya pogoda dozhdyami, snegovoj mokret'yu otdelila dvuh rybakov ot vsej ostal'noj zemli i lyudej, zovi -- ne dozovesh'sya, krichi -- ne dokrichish'sya! Zateryannye v bezbrezh'e podrostok i bol'naya, izuvechivshaya sebya zhenshchina privideniyami lepilis' v lodke -- odin v lopashnyah, drugaya na korme. Akim vezde za muzhika, on i pod kibas'ya, pod nizhnyuyu, tyazheluyu tetivu stanovilsya, seti na veshala taskal, on i rybu vygruzhal, on i lodku na becheve s toni k izbushke podnimal, do togo izrabotalsya, izmok, prostyl, chto vse v nem rezinovo poshamkivalo, hrustelo. Iznurenno, nepodatlivo vybiral dvustennuyu, krupnoyacheistuyu, sazhen na sto, set', ryba v kotoruyu putalas' ulovisto, no ne bylo uzhe ot etogo radosti, tol'ko bol' v rukah, svedennyh holodom i tresnutyh ot mokra, da tupaya trevoga na serdce: "CHto budet dal'she? CHto?" I trevogu, i vsyakuyu bol' staralis' oglushat' spirtom. Ponachalu pit'em vyshibalo slezy iz glaz, prozhigalo ot gorla do kishok, rvalo v kloch'ya zhivot, no kuda denesh'sya, nado gret'sya, chtoby rabotat'. Vtyanulsya, privyk k spirtu Akim, a u materi pit'e nachalo vylivat'sya obratno, ona potryasenno vytirala podborodok, glyadela na ruku, na paryashchij, pobelevshij ot spirta dozhdevik i pobito, nedoumenno tarashchilas' na syna, o chem-to sprashivaya vzglyadom. Akim serdito, kak emu kazalos', na samom dele v uzhase otvernuvshis', promargivalsya na veter. Nichem on ne mog pomoch' materi. Nado bylo rabotat', rybachit', plan oni ne dobrali. CHto poluchat posle putiny? Skol'ko? CHem kormit' sem'yu? Vo chto odevat'? Neuzhto propast' im vsem v odichavshem poselke Boganide, na pustom, bezdorozhnom beregu? Razdrazhenie i zhalost', otchayanie i trevoga terzali parnya, hotelos' poroj izmaterit'sya po-muzhicki: "Nu shto? -- skazat' materi, -- gulyat', plyasat' da rebenkov delat' horosho bylo? CHego teper' vot nam delat'?!" Bol'noj chelovek, obostrenno vse chuvstvuyushchij, iz podrostka v starushku pereshedshaya mat' staralas' iskupit' vinu terpen'em i staran'em v rabote. Derzhas' za bort lodki, ona perebiralas' k podtovarniku, stoyala nad set'yu v dozhdevike, v mokryh verhonkah, zakusivshi v gubah plach i voj, mehanicheski perebirala tetivu. No hvatalo ee uzhe nenadolgo, ona chasto ronyala podbor il' ostanavlivala dvizhen'e ruk, slovno by zasnuv nad set'yu, i togda "starsyj" vsazhival v nee yarostnyj vzglyad i ne vzglyad, pryamo skazat', ostrogu. Ona podhvatyvala set', suetlivo perebirala rukami, no rybu vynimat' iz mokryh yachej uzhe ne mogla, ne gnulis' pal'cy, i poyasnica ne gnulas', kak naklonitsya -- golova ee peredolit, i ona tknetsya nosom v mokryj, shevelyashchijsya ot ryby, voroh seti, pritailas' vrode by, igraet, no glaza pod lob zakatyvayutsya, i vse shepchut, otmalivayut bedu izorvannye v kloch'ya guby: "Na retivom serdce, na kostyah ni kotoroj bolezni, ni krovi, ni rany... kak bol'no-to mne, oj-e-e-o-ooj!.. Edin arhangel'skij klyuch menya... tvoya... sohrani, kospot', sohrani i pomiluj, horosyn'kij ty mo-oj!.." ... -- Se molotis yazykom, neveruyushcha dak? -- serdilsya Akim i tut zhe ukroshchal sebya. -- Gospod', on russkij, a u tebya mat' dolganka! -- Poh odin, synosek, skazyvali zensyny, -- smirenno otvetstvovala mat', opustiv stradaniem ispechennye glaza. I hot' ne do konca, hot' otdalenno, do paren'ka dohodilo: chtoby materi vyzhit', nado ej vo chto-to verit', nadeyat'sya na pomoshch'. Ona privykla ko vsegdashnej pomoshchi ot lyudej, no lyudi raz容halis' iz Boganidy, i nekuda bylo devat'sya, nado trevozhit' Boga, da shibko, vidat', provinilas' pered nim mat', mnogo nagreshila, i Bog ne povorachivalsya k nej miloserdnym likom. Prishel den', kogda mat' ne smogla vyjti na tonyu, svalilas' okonchatel'no. I togda, strashno materyas' i drozha ot gneva, starshij zagnal v lodku dvuh brat'ev-parnishek -- zhrat' rybu mogut, znachit, i lovit' ee godyatsya. Za hozyajku i sidelku v dome ostavalas' Kas'yanka, ishudavshaya do togo, chto vrode naskvoz' svetilas' pod kozhej kazhdaya v nej kostochka. Ot nedosypov, ot neposil'noj raboty u nee kruzhilas' golova, shla nosom krov' i, kak u vzroslyh izrabotannyh zhenshchin, lomilo ruki. Akim znal, chto i neugomonnaya Kas'yanka vot-vot zanemozhet, i togda vsem propadat'. Vstrech' uzhe otletayushchim tabunam ptic prishel s verhov'ev kater, na nem priplyla za inventarem -- imushchestvom Afim'ya Mozglyachiha, poprovedala kas'yashek, oglyadela mat', v bredu shepchushchuyu; "nikakoj bolezni... klyuch edin... ni rany, ni lomoty..." -- i pokachala golovoj: -- Otgulyalas', deva. Smertnye v tebe klyuchi otkrylis'. V bol'nicu kraj nado, -- i uvezla mat' na katere obratnym hodom, skazavshi, chto za ostal'nymi kas'yashkami priedut iz kolhoza. Uzh po shuge obstanovochnyj parohod "Bedovyj" sbiral s reki bakeny, vyklyuchal perevalki i privychno podvalil k Boganide -- za ryboj, dumali kas'yashki. No po krutomu, skol'zkomu trapu, derzhas' za derevyannye rebra, zadom vpered spuskalsya chelovek s takoj znakomoj, zasalennoj do chernoty derevyashkoj i, kogda okazalsya na beregu, zagreb, skol'ko ego ruk hvatalo, rebyatishek i, tychas' golym, mokrym licom v zhestkovolosye golovy, povtoryal, davyas' slezami: "Sirotos'ki vy, sirotos'ki!" -- s gorya, s vina, ot prostudy li golos Kiryagi-derevyagi zasadilsya, i slyshalos' tol'ko: sy-sy-sy -- tak chto rebyatishki i ne razobrali, chego on govoril i pochemu plakal. Bystro skidali kas'yashek na "Bedovyj". Radostno im bylo kuda-to plyt' iz zapusteloj Boganidy, nosilis' po palube, igrali, smeyalis'. Akim s Kas'yankoj hotya i unimali rebyat, starayas' proniknut'sya gorem, no u nih tozhe nichego ne poluchalos' -- privykli zhit' bez gorya i zaglyada vpered, da i slovo "smert'" ne vyazalos' s ih mater'yu, nevozmozhno bylo poverit', chto vot byla ona, ih mat', i pochemu-to, kak-to ee ne stalo? Takoj chelovek, kak ihnyaya mat', mozhet videt'sya tol'ko zhivoj. Kiryaga-derevyaga uvez Kas'yanku v remeslennoe -- uchit'sya doma mazat', belit' i krasit'. Vseh ostal'nyh kas'yashek sel'sovet iz Plahino otoslal samoletom v Enisejskij detdom. Lish' Akim zaderzhalsya, zataiv mechtu pristroit'sya na slavnyj parohod "Bedovyj". Zimu on prokolotilsya v gorodskom internate, na kazennom dovol'stvii, uchilsya tak-syak, bol'she vremeni provodil ne v shkole, a v zatone, dobrovol'no i beskorystno pomogaya vymorazhivat' i remontirovat' "Bedovogo", zanimatel'nuyu istoriyu kotorogo, a takzhe ego nrav i vse na vid surovoe i nevzrachnoe sudno doskonal'no izuchil. Za trudolyubie, za predannost' rechnomu delu komanda polyubila podrostka, i on bez "Bedovogo", s rannej vesny i do oseni vypolnyayushchego glavnuyu na reke zadachu, uzhe ne myslil svoej zhizni. Pryamo vsled za ledohodom myatoe, korezhenoe, bitoe, tertoe sudenyshko besstrashno perlo po reke na sever, zasvechivaya signal'nye shchity po beregam, sorya po vode krasnymi i belymi bakenami, i poka "Bedovyj" ne proizvedet etu rabotu, nikakogo, po razumeniyu Akima, puti po reke ne bylo i byt' ne moglo. Ottiraemyj l'dom, poslednim pokidal reku "Bedovyj", sobiraya uzhe istrepannye, shtormami pobitye bakeny s oblupivshejsya za leto kraskoj, i, sluchalos', ne uspeval uliznut' v zaton, vmerzal gde-nibud' v nezhilom meste v led, odnako parohodnye lyudi ne pokidali rodnoe sudno, vykapyvali v beregu zemlyanki, steregli "Bedovogo", vymorazhivali izo l'da, navodili na nem marafet, kakoj vozmozhno, podnovlyali nazvanie i rubku kraskoj, draili rupor, mashinu, rul', pomeshcheniya, podnimali parohod na derevyannye katki i s pomoshch'yu parohodnyh zhe lebedok, budto byka na arkane, zataskivali ego v otbojnoe mesto il' v zaliv, v nehodovuyu li protoku, slovom, tuda, gde ne razdavit sudno ledohodom. Samym bol'shim nachal'nikom po putevoj obstanovke na "Bedovom" byl Paramon Paramonovich Olsuf'ev, chelovek sovershenno nepristupnoj znachimosti i takoj vneshnosti, chto posylat' ego rabotat' na drugie suda, osobenno na passazhirskie, bylo nevozmozhno -- on by vseh passazhirov raspugal svoim vidom i osobo golosom. K nemu-to i tknula komanda podrostka, zaranee, vprochem, reshiv ego sud'bu, no chtoby Paramon Paramonovich podverg novichka "ekzamentu", kakomu kazhdogo iz nih on kogda-to nepremenno podvergal. -- CHto ty mozhesh', chelovek? -- vykativ glaza iz-pod brovej, slovno duli iz rukavic-lohmashek, proskrezhetal groznyj nachal'nik. -- Se mogu! -- pisknul Akimka, nevol'no povtoriv hvastovstvo Kiryagi-derevyagi i eshche bol'she orobev ot etogo. Krivya nalim'yu gubu, Paramon Paramonovich vydohnul vozduh, chto parohodnyj kotel. -- Ha! -- i tknul pal'cem v polennicej lezhashchie na beregu gazovye ballony. Akim dogadalsya: izdelie eto emu sleduet nesti na "Bedovyj". Nesti tak nesti. On podstavil pravoe plecho. Parohodnye lyudi, pryacha smeh, opustili ballon v shest'desyat pyat' kilo na paren'ka i prekratili vsyakuyu rabotu, ozhidaya potehi. Akim shel po trapu s udivleniem, zatem s uzhasom chuvstvuya, chto ballon s kazhdym shagom stanovitsya tyazhelej, davit ego sil'nee, i otchego-to krasneet nebo, reka, solnce, parohod "Bedovyj", lyudi krasnymi kuznechikami podskakivayut, syplyutsya v krasnuyu reku... Na seredine trapa Akima nachalo krenit' v krasno ziyayushchuyu bezdnu, i tol'ko soznanie otvetstvennosti, boyazn' za nesomuyu shtukovinu, krashenuyu, s blestyashchim ventilem, s kartinkoj, izobrazhayushchej pozhar -- dorogaya podi-ko! -- uderzhivali ego na nogah, padat', tak vmeste, nel'zya potoplyat' takuyu krasivuyu, doroguyu veshch' -- za nee s nachal'nika, Paramona Paramonovicha, vzyshchut... Gde-to, uzhe v polete, v vozduhe Akim byl podhvachen, postavlen na nogi. I kogda rasseyalos' krasnoe oblako, uvidel hohochushchij narod i sebya, stoyashchim v obnimku s ballonom. -- Zapomni: vse mozhet odin tol'ko Gospod' Bog! -- pouchitel'no podnyav palec, rokotal dovol'nehon'kij nachal'nik. -- A chto, pogibaya, ballon ne upustil -- svidetel'stvo v tvoyu pol'zu. Po snishoditel'nym slovam i po tonu Paramona Paramonycha Akim zaklyuchil, chto dela ego vrode by skladyvayutsya blagopriyatno, nadezhda, chut' teplivshayasya v nem, krepla, a kogda supruga nachal'nika, takaya zhe bol'shaya, dorodnaya, tol'ko volosom svetlaya, pokormila paren'ka rybnym pirogom i, slushaya pro ego zhizn', zhalostno shirkala nosom, sovsem nepohozhim na muzhnin "rul'": "Tihaya uzhast'! |to zhe tihaya uzhast'!" -- Akim okonchatel'no poveril: ekzamen on vyderzhal i na "Bedovom" zakrepilsya. Ne uchenikom, ne salagoj -- polnopravnym rabochim byl vzyat Akim v obstanovochnuyu komandu i zarplatu poluchal so vsemi naravne. CHtob ne odinoko emu bylo sredi vzroslyh i ne hvatalsya by on za nadsadnuyu rabotu, kotoruyu Akim vse vremya norovil delat', po raneshnoj zhizni v Boganide vedaya: hleb nado otrabatyvat' hrebtom, Paramon Paramonych prinyal eshche odnogo podrostka, i nigde, ni v chem, ni v kolpite, ni v premiyah, ni v kakom drugom dovol'stvii, ih ne ushchemlyal, krome vypivki. Sam Paramon Paramonovich krepko pival i posle zapoya iskupal zastareluyu vinu pered chelovechestvom pouchitel'noj besedoj o svoem "pagubnom" primere, oblichal sebya, kaznil: "YA b schas, yunoshi-tovarishshy, pri moem-to ume i opyte gde byl? -- Paramon Paramonovich nadolgo pogruzhalsya v molchanie, vyrazitel'no glyadel vvys' i, skatyvayas' ottuda, ponikal. -- Glotka moya hishchnaya vsyu moyu kar'eru sglotila!.." Pytayas' vozdejstvovat' na podrostkov, otvlech' ih ot durnyh privychek, nachal'nik ne zhalel deneg na kul'turu, postoyanno obnovlyal sudovuyu biblioteku, pri pervoj vozmozhnosti otpuskal ih s borta na tancy i v kino. V nizov'yah Eniseya i letom byvayut zatyazhnye, dikie shtorma, chto uzh govorit' ob oseni? Sechet snegom, hleshchet vodoj cherez bort, sogrev zhe, kak i na boganidinskoj tone, odin -- spirtyaga. Da i na beregu ne znali parni, kuda devat' vremya i den'gi. Pitanie pochti besplatnoe, ryby, dichi, yagod na bortu vsegda navalom, a uzh druzhby, soglas'ya v rabote i otdyhe -- hot' otbavlyaj. Na vsyu katushku raskrutyat dushu istoskovavshiesya po sushe rechniki. Devchonki otkuda-to voz'mutsya. V shestnadcat' let oskoromilsya Akimka, a oskoromivshis', vspomnil, kak mat' emu grozila pal'cem, shchurya smolyanye glazki: "Ves' v menya posol!.." Boganida, Boganida! Ne otbolela ona, pomnilas' horosho, hudoe vse zabylos', da i bylo li ono, hudoe-to, -- sravnivat' ne s chem. Odnazhdy prohodili Boganidu dnem. Na pustynnom, zalizannom volnami beregu ni sledochka. Toshchimi kustami, sherst'yu travki i moha-volosca srossya s tundroj rodnoj bereg. Ushli v zemlyu izbushki poselka, durnaya, mogil'naya trava na nih zanyalas', chernobyl'nikom zovetsya. Otkuda-to zaneslo puh kipreya i cepkoe semya krapivy, nikogda zdes' ne rosshih, seno, navernoe, na barzhe vozili, vot i ostalis' semena, lezhali, poka ne dozhdalis' zapusteniya. Krajnyaya izbushka, v kotoroj Akim vyros, zhili ego brat'ya, sestrenki i mat', ischezla -- vesnoj ee svorotilo ledohodom, zavoloklo peskom yamu, prelye gnilushki rastashchilo po tal'nikam. Artel'nyj barak prolomilsya v spine, hrustnul skeletom, opal, vydaviv okna, oshchetinivshis' oblomkami tesa; za vypavshej stenoj baraka, zakreshchennaya balkami, belela russkaya pech'. V budke Mozglyachihi pestraya shtukaturka obnazhila pod soboj rombikami nabituyu luchinu. Ne ot hlopayushchej seroj toli, ne ot dvuh stolbov turnika, ne ot hlama i travyanoj mgly, a ot upryamoj belizny pechki, vse eshche ne sdayushchejsya, hotya i pokinutoj, szhalos' serdce v Akime. I eshche pri vide budki -- nezametnaya, stydlivo upryatannaya prezhde, vyperla ona na glaza, glavnym sdelalas' sooruzheniem, i na nee, izdali vidnuyu, pravilis' suda. Nad razvalinami baraka stojko torchal parohodnyj svistok, izobrazhavshij antennu, volos'yami sputalis', hlestalis' na vetru ogryzki provodov; v peske vidny dva pen'ka ot artel'nogo stola, i na nih, podzhav lapki, stoyali molchalivo dve chajki. CHut' vyshe v kudri sedoj travki pod nazvaniem redoded lemehom vpahalsya rzhavyj oblomok chugunnogo kotla. Vse eti melochi Akim otmechal mimohodno. On ne otryval, ne mog otorvat' glaz ot belym ekranom mercayushchej v glubi pustogo baraka pechki i videl kartinki nedavnego detstva. Zdes', na etom beregu, ot vesny do zimy gonoshilsya artel'nyj narod, polkovnikom gremel Kiryaga-derevyaga, uchilas' zhizni i pesnyam belovolosaya Kas'yanka, varilas' uha v brigadnom kotle, za dlinnym doshchatym stolom izo dnya v den', iz goda v god vlastvovalo artel'noe delo i slovo, i za spinami vzroslyh, rabochih lyudej, tochno v zavetrii teplogo baraka, vyrastali samodel'nye kas'yashki i vse drugie deti. Na beloj pechke, ispol'zuemoj vmesto ekrana, hudoj chelovek podkradyvalsya ubivat' sobaku Belyj Klyk, i mat' ne vyderzhala: "Vy se ze, muzyki, smotrite?!" -- zakrichala i brosilas' otbivat' sobaku. No mat', izvestnoe delo, ditem vsegda byla. Gul'shoj -- nenec, vzroslyj muzhik, ohotnik, priehal na olenyah iz-pod Sopochnoj kargi v gosti, na pechku-ekran s nozhom brosilsya, uvidev medvedya. A prazdnik -- nachalo putiny! Razve zabudesh' mat' v moroshkovom plat'e, s goluboj kosynkoj na plechah? Zakroj glaza, i slyshno, kak, gremya polovicami, sorvannymi s gvozdej, otkabluchivaet ona, prikryvaya rot kosynochkoj, a na kosynochke porhayut golubi, i to ischezaet, to poyavlyaetsya slovo "mir", i ne nado lomat' golovu, chto ono oznachaet; mir -- eto artel', brigada, mir -- eto mat', kotoraya, dazhe veselyas', ne zabyvaet o detyah, blestyashchimi glazami otyshchet ih, navalom lezhashchih na russkoj pechke, podmignet im, i hot' oni malye, im tozhe hochetsya skatit'sya s pechi, zatopat', zaprygat', zabryakat' polovicami, kogo-nibud' obnyat', stisnut', podbrosit' v nebo -- mir i trud -- vechnyj prazdnik zhizni! Akim ne horonil mat' v zemlyu i ne mog pohoronit' ee v dushe. On potihon'ku veril, chto odnazhdy pristanet k beregu kolhoznogo poselka, a tam, na kamne, mat' v moroshkovom plat'e, s bol'nichnym uzelkom v ruke, -- ego dozhidaetsya. "YAkimka ty, YAkimka! -- skazhet, -- se zhe ty tak dolgo plavash? YA uzh pryamo vsya izozhdalas'!" -- i potomu v otvet na predlozhenie Paramona Paramonovicha pristat' v ust'e rechki Boganidy, navestit' stanok -- kakaya ni na est' rodina, na kladbishche, mozhet, kogo poprovedat', zadrozhal gubami i tonko, s provizgom zakrichal: -- Nikto zdes' ne zhil! Nikto ne pohoronen! -- i, zvyakaya, sbezhal po zheleznym stupenyam v mashinnoe otdelenie, gde on vsegda horonilsya, esli smutno stanovilos' na dushe. Bol'she Paramon Paramonovich ne predlagal ostanavli- vat'sya vozle Boganidy. Prilozhiv binokl' k glazam, podolgu glyadel on tuda, gde byl i stersya s zemli poselok Boganida, razvalilsya, upolz s podmytogo berega i barak, brevna, tes rastashchilo polovod'e po opechkam i ostrovam, mesto, gde dymil trubami stanok, zaglushilo bur'yanom, razzyavlennoj past'yu vniz upala zheltaya budka, merzlotoj vytolknulo poslednie kresty na kladbishche, bugorki mogil stashchilo v kuchu, srovnyalo koren'yami kustov, i ischezli oba stolbika ot artel'nogo stola, tol'ko ostryj klin chugunnogo kotla torchal iz supesi, no i za nim nasypalo vetrami zemlyu, po bugorku vzbiralas' travka, zaslonyaya soboyu i etot predmet. "Ono i verno chto, -- shumno vzdyhal Paramon Paramonovich Olsuf'ev, ronyaya na grud' binokl' i uglublyayas' v prostranstvennye razmyshleniya: -- Vremya stronulo lyudej s otstoya, plyvut oni po volne zhizni, i kogo kuda vybrosit, tot tam i ukorenyaetsya. A raz cheloveka stronulo s mesta, sorvalo s yakorya, poneslo, stalo byt', nechego ob sushe terzat'sya..." Odnazhdy napomnila o sebe pis'mom Kas'yanka: "Kas'yanova Agaf'ya Akimovna", -- napisano bylo na konverte. CHudno! Otchestvom imya brata sdelala! A pust'. Krasivo dazhe kak-to zvuchit -- A-ki-mov-na! Iz pis'ma Akim uznal: Kas'yanka vyuchilas' na malyara, rabotaet na stroitel'stve bliz samogo goroda Krasnoyarska. "Kas'yanka, ona tolkovaya, ona nigde ne propadet! -- umililsya Akim. -- Kak-to drugie brat'ya i sestry? Na kogo uchatsya? Kem rabotat' budut? Horosho by vstretit'sya". ZHelanie vozniklo i tut zhe ushlo, i Kas'yanke na pis'mo Akim ne otvetil -- nikogda pisem ne pisal, i vremeni ne bylo, da i ne nuzhdalsya on v to vremya ni v kom i ni v chem. No kakoj-to zmeina vzyal i opyat' razrushil tak horosho nalazhennuyu zhizn' Akima -- pridumal cel'nometallicheskie bakeny -- samozazhigalki. "I chto im tam, v centrah, delat' bol'she nechego, kak trevozhit' i gonyat' cheloveka s mesta na mesto? -- negodoval Akim. -- To dorogu stroit' ostanovili i Boganidy ne stalo, sem'ya rasseyalas', to na vot tebe -- baken peremenili!" "Bedovyj" taskal barzhonki s rybakami na sever, zatem vyhodit' v prostory sovsem ne smog, doglyadu net, odryahlel, vozil uzh reden'ko mestnyj gruz, doshel do otvozki zavodskih othodov, no bol'she stoyal, utknuvshis' lbom v bereg, kak vodovoznaya klyacha, i vyhodili pary iz nego poslednie vo vse dyry i shcheli. Kak-to uveli "Bedovogo" na buksire v zaton, i bol'she on na vode ne poyavlyalsya. Slyshno bylo, razrezali ego na metallolom. Vesnoyu, kogda drugoj parohod s drugim chelovekom vo glave ushel v nizov'ya Eniseya ladit' avtomaticheskuyu obstanovku, starogo rechnogo brodyagu Paramona Paramonovicha Olsuf'eva hvatil udar. On lezhal gromadnoj nedvizhnoj tushej na prosevshej do pola bol'nichnoj krovati, upryatav glaza v lohmashki, ne shevelilsya, ne razgovarival, nalazhivalsya pomirat'. Akim, postupivshij na kursy shoferov, prinosil emu dorogoj kompot "Ananasy". Uchtivo posidev vozle bezmolvnogo rechnika, popraviv na nem odeyalo i mimohodno dotronuvshis' do volosatoj, slava Bogu, vse eshche teploj ruki, parenek, ronyaya halat, pyatilsya iz palaty, brosalsya vo dvor bol'nicy i bezuteshno plakal za polennicej. Bogatyrskij chelovek vse zhe peremog smert', ustoyal, no vse moryackoe s sebya prodal za bescenok na bazare, obryadilsya v kakoj-to seren'kij, tesnyj kostyumishko, v kepchonku, splyusnuvshuyu ego golovu do vse eshche groznyh brovej, sovsem na lice etom neumestnyh bez formennogo zolotocvetnogo kartuza. Buhaya sebya kulakom v grud', Paramon Paramonovich zayavlyal, chto s vody shodit on navsegda! Navsegda! Na celinu poedet sady sadit' i ovoshchi; nado, tak hleb seyat' i ubirat' stanet, dorogi gatit', nuzhniki chistit', no ne pokoritsya! Akim ne sovsem ponimal -- komu ne pokoritsya Paramon Paramonovich, no vse ravno takoj poryv potryasal: "Se-elove-ek! Ka-a-akoj selovek pogibat dlya flota!" -- My, starye vodniki, nigde ne zateryaemsya! -- uveryal Akima, a mozhet, i sebya Paramon Paramonovich. Akim ulavlival: pobaivaetsya on otryvat'sya ot Eniseya, podporu ishchet. I so vsej by dushoj sdelalsya podporoj takomu redkostnomu cheloveku Akim, da robel-to eshche bol'she, kazalos': tam, za Eniseem, sovsem drugaya planeta, i lyudi tam drugie, i hodyat oni po-drugomu, i edyat druguyu pishchu, i govoryat na drugom yazyke. Slovom, kak ni gor'ko bylo Akimu, provodil on Paramona Paramonovicha Olsuf'eva s suprugoj, kotoraya stol'ko let mamkoj emu byla, na nevedomuyu, geroicheskuyu celinu i skoro poluchil ottuda pis'mo, dovol'no bodroe, s nekotoroj, pravda, dolej smushcheniya, v nem zapryatannogo: Paramon Paramonovich soobshchal, chto v Kazahstane tozhe est' reka pod nazvaniem Irtysh. "Eniseyu, koneshno, daleko ne rodnya, odnako plavat' po nej mozhno, hotya by shkiperom na barzhe..." "Vot i ladno! Vot i horosho!" -- ponyav, chto chelovek ustroilsya pust' na tihuyu, no vse zhe na rechnuyu rabotu i uspokoilsya bujnym serdcem, poradovalsya Akim, tozhe uspokaivayas'. Sam on k toj pore rabotal uzhe shoferom na samosvale, sdelalsya po odezhde i privychke kazhdodnevno begat' v kino i na tancy sovsem gorodskim chelovekom, odnako chasto vyhodil i na bereg reki. Letnyuyu beluyu noch' naskvoz', byvalo, prosidit na trave, utknuvshis' podborodkom v koleni, glyadya v te golubye prostranstva, kuda uhodila velikaya reka Enisej. Dal'she bylo mnogo rek, rechek i ozer, a eshche dal'she -- holodnyj okean, i na puti k nemu kazhduyu vesnu voshodili i osveshchali holodnuyu polunochnuyu zemlyu cvetki s zerkal'noj ledyshkoj v vence. Tem letom Akim rabotal v geologicheskom otryade na pritoke Nizhnej Tunguski Erachimo -- chislilsya voditelem vezdehoda, a voobshche-to slesaril, gonyal dvizhok, byl motoristom nasosnoj stancii, lebedchikom, zapravshchikom burovyh dolot, slovom, vsego i ne upomnish', kem on byl i kakie raboty vypolnyal. Sam o sebe on skromno soobshchil: "Na samolete, pana, esse ne letal. Nado poprobovat'. Govoryat, niche osobennogo, tolkaj rychag vpered, tyani nazad, kak poperechnuyu pilu..." Pomogal Akimu v raznoobraznyh i neobhodimyh v razvedyvatel'noj rabote delah paren' ne paren', muzhik ne muzhik, hotya bylo emu uzhe za tridcat', i ves' on Sever proshel, po imeni Petrunya. S Petrunej delil Akim hleb i sol' popolam i v dobavku otbornye matyuki, kotorye oni vsazhivali poocheredno v vezdehod, sovershenno rashryapannyj, razdergannyj, rabotavshij na odnoj necenzurnoj brani i moguchem zheleze. Im, etim rukotvornym "zheleznym konem", Akim s Petrunej bili dorogi v lesu, ochishchali "fronty raboty", vytaskivali sevshie v bolotah mashiny, odin raz vertolet iz bolota vyvolokli. No, nadorvannaya bolotnymi hlyabyami i tajgoj, dovedennaya do invalidnosti rabotavshimi na nej letuchimi zabuldygami, mashina byla v takom sostoyanii, chto chem dal'she v les, tem chashche smolkal ee bodryj ryk i ostanavlivalos' nastupatel'noe dvizhenie. Pnuv "konya" v gryaznuyu gusenicu, skazav, chto eto ne tehnika, a kakoj-to "tihij uzas", voditel' s pomoshchnikom otpravlyalis' trebovat' raschet. "Dogovorchik zaklyuchili? Denezhki propili? To-to", -- nikakogo rascheta im ne davali. Akim, drozha golosom, krichal: "-ka-le-me-ne! -ka-le-me-ne! Kak tak, ponimas?" Petrunya rval na sebe rubahu, per tatuirovannoj grud'yu na nachal'stvo, uveryaya, chto on nikogo i nichego ne boitsya, potomu chto ves' Sever i plyus Kolymu osvoil, no slomlen imi ne byl. I voobshche sudom ego ne zastrashchaesh': posle suda ego poshlyut vkalyvat' tozhe v ekspediciyu, tol'ko v druguyu, gde rukovoditeli porazvorotistej, u nih ne zabaluesh'sya, i opredelyat ego na mashinu, mozhet, dazhe na novuyu, esli net mashin, on kinomehanikom zadelaetsya, ne kinomehanikom, tak buril'shchikom, ne buril'shchikom, tak kollektorom, ne kollektorom, tak stropal'shchikom, ne stropal'shchikom, tak lebedchikom, ne lebedchikom, tak... Na "ura" Petrunyu ne vzyat' i ne pereorat' -- eto znali vse rukovoditeli i potomu davili glavnym obrazom na Akima, kotoryj sudov pobaivalsya, nikogda i ni za chto ne privlekalsya, v kutuzkah ne sizhival. Nachal'stvo zhe vsyakoe on pochital i zhalel. Konchalos' delo tem, chto Akim hvatalsya za golovu, vosklical: "Udavlyusya!" -- vozvrashchalsya k "konyu", chtoby trudom i izobretatel'nost'yu vdohnut' v ego hladnoe zheleznoe chrevo zhizn' i povesti za soboj po novym trassam i boevoj dorogoj otryad razvedchikov zemnyh i vsyakih drugih nedr. Petrunya rugalsya na vsyu |venkiyu, obvinyaya Akima v besharakternosti, uveryal, chto pri takom povedenii on dolgo na etom burnom svete ne protyanet, no naparnika ne pokidal, ponimaya, chto tut, na Erachimo, oni kak peredovoj otryad na vojne -- drug druga predavat' ne imeyut prava. ...Ustav ot rugani, krikov, proklyatij, kovyryalis' voditel' s pomoshchnikom v mashine, mirno uzhe pomurlykivaya starinnuyu pesnyu zdeshnego proishozhdeniya: "Vot mchitsya, mchitsya skoryj poezd po turuhanskoj mostovoj", i neozhidanno uslyshali plesk, shlepan'e, sopen'e, podnyali golovy i obmerli: sazhenyah v dvuhstah, ne dalee, stoyal v rechke los', zheval vodyanye koren'ya, i s ego dryablyh gubishch, s volos, visyul'kami vytyanuvshihsya, i so vsej izognutoj, gorbonosoj mordy kapala voda, neryashlivo valilas' ob容d'. Akim pal na bryuho i popolz k lageryu -- tam u nego ruzh'e, rasshatannoe, opasnoe s vidu, no eshche sposobnoe strelyat'. Razvedchiki nedr, uznav, v chem delo, rinulis' bylo polnym sostavom za Akimom -- zatoshchali na koncentratah, konservirovannom borshche i kil'kah v tomate, zhazhdali myasa, no bol'she zrelishch. Akim prikazal boevomu otryadu, sostoyavshemu v osnovnom iz nedavno osvobozhdennogo elementa, lozhit'sya nazem' i ne dyshat'. Lish' Petrune ne mog otkazat' Akim v udovol'stvii posmotret', kak eto on, ego, tak skazat', neposredstvennyj nachal'nik, drug i tovarishch po boevomu ekipazhu, budet skradyvat' i valit' zverya. Nado skazat', chto zhizn' zverya, v chastnosti losya, po sravneniyu s trinadcatym godom v zdeshnih krayah sovsem ne izmenilas'. Na Kaluzhskom ili Ryazanskom shosse dobrodushnaya zverina mogla sebe pozvolit' shlyat'sya, norovya zabodat' "Zaporozhca" ili druguyu kakuyu mashinu, libo yavlyat'sya v naselennye punkty i tvorit' tam besporyadki, na radost' detyam i mestnym gazetchikam, kotorye tut zhe otobrazyat proisshestvie, zhivopisuya, kak domohozyajka Pistimeya Agafonovna metloj progonyala so dvora lesnogo velikana, norovivshego slopat' korm ee lichnoj kozy. V otdalennyh krayah, podobnyh Turuhanskomu ili |venkijskomu, losya gonyayut, slovno zajca, norovyat ego upotrebit' na privarok sebe i na korm sobakam, drugoj raz na prodazhu i propoj. Ottogo sohatye v zdeshnej tajge splosh' so starorezhimnymi uhvatkami, vsego bol'she nadeyutsya na sluh, nyuh da na rezvye nogi, a ne na ohrannye gramoty. V poslednie gody pokoj sohatogo narushilsya, pravda, ne tol'ko po okrainam strany, po neprolaznym i nenadzornym debryam, vsyudu narushilsya, ne isklyuchaya lesov i okolostolich- nyh. Vse tut zakonno, vse obrazcovo organizovano. Zaranee priobretayutsya licenzii, zaranee opredelyaetsya rajon, gde ne tol'ko voditsya zver' pod nazvaniem sohatyj, no i skotinka pod nazvaniem eger', padkaya na darmovuyu vypivku, stolichnye sigaretki i svezhen'kie anekdotcy. Oblik i sushchnost' podobnogo holuya, kak izvestno, opredelil eshche Nekrasov, i on v suti svoej ne izmenilsya, stal lish' izvorotlivej i nahrapistej. "Za stulom u svetlejshego, u knyazya SHeremet'eva ya sorok let stoyal. S francuzskim luchshim tryufelem tarelki ya lizal, napitki inostrannye iz ryumok dopival..." CHestnyj, uvazhayushchij sebya eger' dlya ohotnich'ih nabegov, kak pravilo, ne ispol'zuetsya. On s pozorom progonit iz lesu hot' kakoe vysokoe lico, esli ono dlya zabavy prolivaet krov', pust' i zverinuyu. Na treh-chetyreh "gazikah" pribyvayut vooruzhennye do zubov lyubiteli ostryh oshchushchenij -- ohotnikami nel'zya ih nazyvat', daby ne ispakostit' horoshee drevnee russkoe slovo, a na opushke uzh snezhok otoptan, kosterok razveden, chaek kakoj-to redkostnoj pol'zitel'noj travkoj (chashche vsego obyknovennymi prut'yami maliny) zapravlen. "CHaek-to, chaek! -- chmokayut naezzhie. -- A vozduh! A sneg! Razve v gorode uvidish' takoj belyj?" -- "|h-h-ha-ha, dohnesh' prirodoj, morozcem podivish'sya, i vot kak stisnet retivoe, kak potyanet vernut'sya k rodnomu krest'yanskomu kryl'cu, zazhit' zdorovoj, trudovoj zhizn'yu..." -- "Da-a, i ne govorite! Rodnaya zemlya, -- ona sil'nej magnita lyubogo!.." -- "Da chto tam tolkovat'? Eshche Pushkin, a on-to uzh v zhizni razbiralsya, genij byl, chetko i opredelenno vyrazilsya: "Hotya razrushennomu telu vse odno gde istlevat'..." -- tochno-to ne pomnyu, zabylos', nu, v obshchem, mysl' takaya, chto na rodnoj-to zemle i pochivat' lyubeznej..." Slovesnaya okolesica eta -- svoego roda liricheskaya razminka, otdyh dushi pered nastoyashchim, opasnym i zahvatyvayushchim delom. Dlya bodrosti duha i sugreva vypili po stopochke, egeryu stakan podali. Hlebnul v odin dyh, obliznulsya po-pes'i, v glaza glyadit, tol'ko chto hvosta net, a to vilyal by. -- Potom, potom! -- mashut na nego rukami nebrezhno. -- Nazhresh'sya i vse isportish'! Eger' ponaroshku obidu izobrazhaet, v pretenziyu udaryaetsya, on-de svoe delo i zadachu ponimaet doskonal'no, k nemu-de i povazhnej lica zaezzhali, da etakih obid ne uchinyali i avtoritet ne podryvali. I katnetsya liho na lyzhah eger' k zasnezhennym lyadinam, gde dremlet vislogubyj los' s tabun- kom. Smorennye chajkom i stopkoj naezzhie strelki kotorye na labazy pozabiralis', kotorye po nomeram stali. I zastonal, zaulyulyukal tihij zimnij les, krasnoj iskroj iz gushchi el'nikov metnulas' sojka, zayac, opoloumev, cherez polyanu hvatil, soroki zatreshchali, kuhta s drognuvshego lesa posypalas', zveroboi peredernuli zatvory mnogozaryadnyh karabinov s opticheskimi pricelami, podobralis' telom, napryaglis' zreniem. SHum i kriki nesutsya iz oskorblennogo dikoj matershchinoj devstvenno-chistogo zimnego lesa, i vot na polyanu, tyazhelo nyryaya v sneg, kachaya gorbom, vymahal perepugannyj, otbityj ot tabuna, zatravlennyj, oglushennyj zver' i stal, povodya potnymi bokami, ne znaya, kuda bezhat', chto delat', ogromnyj, neskladnyj, bezzashchitnyj, pronikshijsya bylo doveriem k cheloveku za desyatki ohrannyh let i vnov' chelovekom predannyj. Mokrymi porshnyami nozdrej los' vtyagival, hvatal vozduh -- so vseh storon opahivalo ego zapahami, koih sred' chistoplotnyh zverej ne byvaet, -- peregoreloj vodki, benzina, psiny, tabaka, luka. I zamer obrechenno sohatyj -- tak otvratitel'no, tak strashno pahnushchij zver' nikogo i nichego shchadit' ne sposoben: ni lesa, ni zhivotnyh, ni sebya. Ni skryt'sya ot nego, ni otmolit'sya ot nego, ni otbit'sya, davno uzh on otkrytogo boya v lesu ne prinimaet, b'et tol'ko iz-za ugla, b'et na bezopasnom rasstoyanii. Utratilos' v nem chuvstvo blagorodstva, duh druzhby i spravedlivosti k prirode, ozhirelo vse v nem ot uverennosti v umstvennom prevoshodstve nad neyu. Vystrely! Bestolkovye, lihoradochno-pospeshnye, chtob vyhvalit'sya drug pered drugom, i nakonec odin, ne samyj truslivyj i podlyj, vystrel udaril pulej v bol'shoe serdce zhivotnogo, izorval ego. Zver' s muchitel'noj oblegchennost'yu ruhnul na kostlyavye koleni, kak by molyas' zemle il' zaklinaya ee, i uzhe s kolen tyazhelo i nelepo oprokinulsya, vzbil skul'pturno vyleplennym, akkuratnym kopytom, v shcheli kotorogo zastryal mokryj zheltyj moh, voroh snega, hriplym dyhom krasno obryzgal beluyu polyanu, muchayas', vybil yamu do koren'ev, do osennego lista i travki. Katyatsya s labazov zveroboi, begut po snegu, vopya, zadyhayas' i zavershaya kakoj-to, imi samimi opredelennyj ritual ili nasyshchaya pakostlivuyu zhazhdu krovi, razryazhayut v upor ruzh'ya v poverzhennoe zhivotnoe. ...Odnako otvleksya ya, da eshche v takoj otvetstvennyj moment, kogda molodoj i ochen' azartnyj chelovek, obdiraya koleni i lokti o koren'ya i valezhiny, porvav kombinezon i otplastav karman kurtki, dvizhetsya k celi, chtoby dobyt' losya na edu rabotayushchim tyazheluyu rabotu lyudyam. Vyglyanuv iz-za svoego razutogo, razdetogo "stal'nogo konya", boevoj ego ekipazh obnaruzhil, chto sohatyj ne dozhidalsya ih, na meste ne stoyal. On brel po rechke, zhral travu i po vsem vidam skoro dolzhen byl udalit'sya v melkuyu zaostrovku, kotoraya kishela mulyavoj -- gal'yanami. Geologi inoj raz zabredali tuda, poddevali rubahoj libo polotencem mulyavu -- lapshu, varili ee, pytayas' raznoobrazit' pishchu i rasshirit' "razblyudovku" -- tak v otryade prosmeivali svoe menyu. Trava v zaostrovke rosla hudaya, ot muti gryaznaya, mohnataya. Sohatyj brosit zhirovat', podastsya na svezh'e, a to i vymahnet na bereg i ujdet "domoj" -- chto emu, bol'shomu, svobodnomu, hodi kuda hochesh', a ty vot poprobuj ego syshchi v takom shirokom meste, v takoj zahryasloj, musornoj tajge, splosh' zabitoj valezhnikom, veret'em i hlamom. Akim poshel pryzhkami ot dereva k derevu. Petrunya za nim, no Akim peredvigalsya besshumno, zaranee ucelivshis' glazom, kuda postavit' nogu, Petrunya zhe hotya i pytalsya byt' tishe vody, nizhe travy, ukrotit' v sebe shumy, zaperet' vozduh, ne treshchat' suchkami, ne raskashlyat'sya ne mog, ne poluchalos', i vse tut. |to uzh vsegda tak, kogda izo vseh sil staraesh'sya ne zakashlyat', nepremenno zakashlyaesh' i nadelaesh' shumu. Akim reshil pogrozit' Petrune kulakom, obernulsya -- i chut' bylo ne podkosilis' u nego nogi -- soratnik ego neuznavaemo preobrazilsya: volosy vzdybilis', rozhu, chernuyu ot mazuta, ohvatilo chahotochnym zharom, strast'yu pylalo lico, dozhigalo glaza, sverkayushchie besposhchadnym i v to zhe vremya ispugannym plamenem. I ponyal Akim: Petrunya hot' i otbyval dva raza srok za bujnye dela, na samom dele chelovek robkij, mozhet byt', dazhe dobryj, odnako izvilistye puti zhizni vse dalee uvodili ego ot dobrodeteli. Zadushevno vybuhav kashel' v ladoni, Petrunya voprositel'- no glyanul na svyazchika i pokralsya, kak emu mnilos', koshach'i ostorozhno. Odnako po mere priblizheniya k celi sovershenno perestal vladet' chuvstvami, vosplamenyalsya v sebe samom, nozdri ego shumno sopeli, obsohshij rot pikal chem-to -- ikalos' ot perenapryazheniya. Akim znakom prikazal Petrune ostanovit'sya -- nikuda uzhe on ne godilsya. Sglotnuv slyunu, Petrunya soglasno kivnul golovoj i upal pod derevo v moh. Akim uspel eshche mimoletno podumat': ne uterpit ved', idolishche, sledom potashchitsya! No bylo emu v tot mig ne do soratnika, pereklyuchiv vse vnimanie na zverya, ne otryvaya vzglyada ot sohatogo, on katilsya na spine po sypuchej podmoine na bereg, podobralsya na karachkah k priplesku i zapal v talovoj koryage, vybrosivshej puchki lozin. Stoya sred' rechki, sohatyj podnyal golovu, podozritel'no vslushivalsya, dyshal emko, i rechka tozhe vrode by dyshala: sozhmutsya boka -- ubudet bryuho, i iz-pod nego s churlyukan'em katnetsya voda, nabryaknet telo zverya, razduetsya -- i voda, sprudivshis', obtekaet volosatuyu tushu, shchekochet v pahah, opryadyvaet grud', holodit myshcy pod sherst'yu. Guba sohatogo otvisla, glaza pritomleny, no ushi stoyat toporikom, karaul nesut. Drognuli, povorotilis' rakovinami tuda-syuda i snova zamerli. Ni odin muskul zverya ne shevelitsya, glaz ne morgnet, guba podobralas', chuet sohatyj chego-to. Dlya vernosti nado by eshche skrast' zverya sazhenej hot' pyatok -- bol'no zapushchenno, razdryzganno ruzh'e, tot zhe Petrunya begal p'yanyj za narodom, zhazhdaya ulozhit' kogo il' napugat', no ego nachal'nik -- "zuk" tertyj, zaranee spryatal patrony, i Petrunya s dosady sadanul prikladom o stvol dereva. Kakoe ruzh'e vydyuzhit takoe obrashchenie? Pust' dazhe i otechestvennoe, tul'skoe, iz vsego, kak govoritsya, dereva i zheleza sdelannoe. Vverhu zashurshalo, pokatilis' komochki, zasochilsya struej pesok, styagivaya serye loskutki mha. "Petrunya, pentyuh, kradetsya! Spugnet zverya..." Akim vzvel kurki, podnyal ruzh'e k plechu, otyskivaya mushkoj levuyu lopatku losya, pod kotoroj, temnyj ot mokra, poshevelivalsya zaval kozhi, kak by vsasyvayas' vnutr' i tut zhe vzduvayas' tugim bugrom -- moshchno, rovno rabotalo zverinoe serdce. Zaderzhav dyhanie, gotovyj cherez mgnovenie nazhat' na spusk, Akim vzdrognul, shatnulsya ottogo, chto sverhu, vrode by kak iz podnebes'ya, obrushilsya na nego krik i ne krik, a kakoj-to nadtresnutyj zvuk, slovno povdol' rasplastalo molniej derevo, i v to zhe vremya eto byl krik, syroj, rasplyushchennyj uzhasom. Ne sluhom, net, podsoznaniem skoree Akim ulovil, posle uzh uyasnil -- krichal chelovek, i tak mozhet krichat' on, kogda ego pridavlivaet nasmert' derevom ili chem-to tyazhelym, i sam krik tozhe razdavlivaetsya, perehodit v nadsadnyj hrip ne hrip, kreht ne kreht, ston ne ston, no chto-to takoe muchitel'noe, kak by uzh odnoj tol'ko glub'yu nutra istorgnutoe. Vyskochiv iz talovyh spletenij, Akim uspel eshche s sozhaleniem zametit', kak, vzbivaya pered soboj vodu, parohodom per po rechke sohatyj k melkoj zaostrovke, v mohnato klubyashchuyusya na torfyanoj plastushine smorodinu i dal'she, v zagorod' pereputannogo cheremoshnogo veret'ya. Ne opuskaya kurkov, s prilipshimi k skobam ruzh'ya pal'cami, Akim vymahnul na yar, v redkuyu, pepel'no-mglistuyu ponizu suzem', neprivetno lohmatuyu ot syryh korost, suchkovatuyu, rovno by podgoreluyu, chut' lish' podsvechennuyu snizu mhami. V el'nike on uglyadel koposhashchegosya lohmatogo muzhichonku -- tot chto-to ryl i zabrasyval chashchej. Na muzhichonke ne bylo obuvi, ves' on zlobno vz容roshennyj i v to zhe vremya toroplivo-delovityj -- chto-to potajnoe, nechistoe bylo v ego rabote. "Bezhenec! Ugolovnik! Na Petrunyu napal..." -- Akim shagnul za derevo, ne spuskaya glaz s muzhichonki, chtoby iz ukrytiya napravit' na nego ruzh'e: "Ruki vverh!", a dal'she uzh chto poluchitsya, mozhet, i strelyat' pridetsya. Noga, ostorozhno proshchupyvaya podatlivyj moh, kosnulas' chego-to kruglogo, zhul'knuvshego, i sama po sebe otdernulas', ispugalas' i, prezhde chem Akim glyanul vniz, nogi otbrosili i ponesli ego nevest' kuda -- na belom mhe, svezho oblyapannom krasnoj potech'yu, lezhala chelovech'ya golova s perekoshennym rtom i vydavlennym glazom. ... "I-i-i!.." -- vmesto krika vydyhnulos' ikanie iz gorla Akima, no i etot zvuk zaseksya -- obernuvshis', muzhichonka okazalsya medvedem, zadastym, krepkim, so slyunyavo oskalennym zhelto-klejkim rtom. Prikopannaya, zakidannaya chashcheyu dobycha marala eshche krov'yu moh, i po znakomoj mazutnoj specuhe Akim uznal: medved' pryatal skomkannyj, obezglavlennyj trup. Oni smotreli drug na druga neotryvno -- zver' i chelovek. I po gluboko skrytomu, no sosredotochennomu otsvetu zverinogo uma, probivshegosya cherez prodolgovatye, tyazhelym cherepom sdavlennye glaza, Akim ulovil: zver' ponimaet, chto natvoril, znaet, kakaya dolzhna ego za eto postignut' kara, i, chtoby spasti sebya, on dolzhen snova napast' ili ujti, skryt'sya. Ujti nel'zya -- chelovek derzhit ruzh'e, i ego, zverya, trusost' opamyatuet cheloveka, pridast emu smelosti. Poka ne v sebe chelovek, poka on oshelomlen, nado povergnut' ego v eshche bol'shij ispug, zatem udarit', svalit'. "R-r-rah!" -- vykatil zver' iz utroby ustrashayushchij rokot. No chelovek ne sdvinulsya s mesta, ne zakrylsya rukami, ne otbrosil ruzh'e, on vdrug vzvizgnul: "Fasyst! Fasyst!" -- i, poperhnuvshis' svoim zhe krikom, siplo i dazhe ustalo sprosil: -- SHto ty nadelal? SHto nadelal? Zver' zhdal krika takogo, chto on zagremit po vsemu lesu, i ot krika togo, v kotorom vmeste smeshannye uzhas i otchayanie vydadut strah, poverzhennost', v nem vozbuditsya otvaga, zlobnaya yarost'. No slova, dazhe ne sami slova, a ton ih, glubokaya bol', v nih zaklyuchennaya, ozadachili ego, on na mgnoven'e ostyl, vzdyblennaya sherst' opala, prigladilas', chto-to v nem shakal'e, pakostlivoe poyavilos' -- v samyj by raz povernut', sbezhat', no zver' uzhe molcha, neotvratimo katilsya k cheloveku. Razgorayushchayasya v nem yarost', predchuvstvie shvatki i krovi sgustivshimsya ognem opalivali zverinoe nutro, slepili razum, spruzhinivali muskuly. Na zagrivke i po hrebtu zverya snova podnyalas' podpal'no-zheltaya sherst'. Medved' sdelalsya materej i zveristej ot uverennogo, paralizuyushchego ryka, perehodyashchego v ustrashayushche pobednyj rev. Akim vystavil ruzh'e, slovno by zagorazhivayas' im, i, nemeya telom i umom, s izumleniem obnaruzhil, chto v etogo, vrode by ogromnogo, oshchetinivshegosya zverya nekuda strelyat'! Nekuda! Lob, v kotoryj tak chasto vsazhivayut puli sochiniteli, uzok i pokat -- pulya srikoshetit ot lba, esli ne ugodit' v seredku. Morda zverya uzkaya, s chernym hryukom, no etoj, vniz opushchennoj mordoj i uzkim lbom medved' sumel zakryt' grud'. Vozle mordy, vyshe nee, pruzhinisto katalis', brosali zverya vpered moguchie, kak by napryamuyu soedinennye s telom, lapy, zakryvayushchie boka, i tol'ko gorb so vzdyblennoj sherst'yu da koshach'i hishchno vygnutaya spina dostupny pule, no, esli ne popadesh' v pozvonochnik, tut zhe budesh' sbit, smyat, razdavlen... Rvya myagkie, nepodatlivye puty, svyazyvayushchie ruki i nogi, preodolevaya sebya, Akim stupil za derevo, opyat' ugodil nogoj v golovu i opyat' sharahnulsya ottuda, mimohodno otgadav: zdes', za derevom, medved' skradyval losya, no nabrel Petrunya, sam nabrel, sgodilsya... "Davaj, davaj!" -- kak by pooshchryaya zverya, Akim shagnul navstrechu. Zver' srazu pritormozil, priosel na tolstyj zad -- on ne gotov byl k otvetnomu napadeniyu, -- on videl, tochno videl: chelovek hotel otstupit', spryatat'sya za derevo, chelovek boyalsya, on mal rostikom, kosolap, bescveten, chto bolotnaya syroezhka, a zver' mohnat, vzdyblen, otvazhen, svirep. I vot chelovechishka poper na nego, na hozyaina tajgi, i zver' ne vyderzhal, zatormozilsya, priosel, hapnuv chego-to rtom, lapami, i tut zhe pruzhinisto vybrosilsya vverh, vsplyl, i odnovremenno zver' i chelovek ponyali, kto iz nih proigral. Raz容mist, shirok sdelalsya medved', sleva, pod myshkoj pul'siroval, kucheryavilsya pushok, rokot, katavshijsya v nem, slabel, utihal, slovno iz oprokinutoj zheleznoj tachki vysypalsya ostatnyj kameshnik. Podnyavshis' na dyby, pokazav glubokuyu, bab'yu podmyshku v nezhnoj shersti, medved' oznachil svoe slaboe mesto, sam ukazal, kuda ego bit', i, popravlyaya oploshnost', on, kak emu chudilos', ryavknul ustrashayushche, na samom zhe dele po-pes'i ushiblenno vzlayal i, uzhe rasslablennyj, ne brosilsya -- povalilsya na cheloveka. I tut zhe vstrech' emu harknulo ognem, opalilo pushok pod myshkoj, protknulo raskalennym zhigalom serdce, rvanulo, potryaslo vse telo i hrustnuvshie v nem kosti. Zaklubilas' temnota v nenasytnom chreve, povernulo pozvonki, mel'knulo, zakipelo pered glazami krasnoe i zachadilo otgarom krovi, chadom zabivalo moshchnyj dyh, zastilo vzglyad, zverya povelo na zevotu i son, otmyaklo tulovishche, lapy, vse otdelyalos', pogruzhaya ego kuda-to v pustotu. Soprotivlyayas' etoj pustote, ne zhelaya v nee valit'sya, medved' s ne zverinym, skoree s korov'im mychaniem vzmahnul lapami, zacepil chto-to i poslednim probleskom soznaniya, glaz li, zahlestnutyh krasnym, utihayushchim li, sverhchutkim nyuhom ulovil nenavistnyj zapah, lapami oshchutil holod ruzh'ya. Torzhestvuyushchim ahom, ostatkami nepobedimoj zloby on eshche vozbudilsya, poproboval vznyat'sya, brosit' vverh kogtistye lapy i razorvat', isplastat' imi kosolapen'kogo, bescvetnogo, chto grib-vasyuha, chelovechishku i okolet' vmeste s nim. V broske nastig ego poslednij vzdoh, pereshedshij v sudorogu, ot kotoroj tryahnulas', muchitel'no szhalas' i tut zhe raspustilas' moguchaya tusha i nachala smorenno uspokaivat'sya. Eshche podragivali, poshchelkivali drug o druzhku chernye, kak by namanikyurennye yarkoj kraskoj kogti, trepetala sherst' pod pravoj podmyshkoj, iz-pod levoj vse eshche klyuchom vybivalo krov', i poka ona vyburivala, klokotala, ne ugasali u zverya glaza. YArost', vekovechnaya k cheloveku nenavist' goreli v nih i posle, kogda krov' issyakla, vyalo uzhe sochilas' po shersti, sgushchayas' klyukvennym kiselem, ono tak i ne pogaslo, to plamya nenavisti, ego ne uneslo v smertnyj mrak, ono zakamenelo v zrachkah. V poluotkrytye glaza medvedya rovno by kinulo vetrom shchepotku peretertoj dresvy, zasorilo ih nezryachest'yu, no zla ne ubilo. Vse eshche podragivala, trepetala chut' zametno sherstka v bespomoshchnoj, gluboko vdavlennoj podmyshke zverya, a kogti uzhe perestali shchelkat', skryuchilo ih, i oskalilis' zheltye, zemlej i krasnoj krov'yu ispachkannye zuby. "Vse!" -- ne verya sebe i ne vosprinimaya eshche polnost'yu togo, chto proizoshlo, podumal Akim i oshchutil ne likovanie, ne torzhestvo, a zhut' ot togo, chto videl, chto sovershilos', popyatilsya, zagorazhivayas' rukami, otkreshchivayas' ot vsego etogo, i vnezapno uslyshal sebya: "Y-y-y!" -- vyplyasyvali guby, slabeli koleni, a rot, slovno by podkovami zaklepannyj sverhu i snizu, i yazyk v nem ne shevelilis', ne mogli kriknut', pozvat' lyudej. Krik tyazheloj bolvankoj vykatilsya togda lish', kogda on snova natolknulsya na obezglavlennyj trup Petruni, sharahnulsya ot nego i chut' ne zapnulsya za tushu medvedya, plavayushchuyu v temno-krasnoj luzhe. Akim poloumno toptalsya, vertelsya na meste, tochno zapertyj, okruzhennyj so vseh storon smert'yu. No vot nogi sovsem oslabeli, i on upal licom v holodnyj moh, ozhidaya, kak sverhu sejchas navalitsya na nego mohnatoe, mokroe, lipkoe chudovishche. V glubine hlamnogo lesa vsegda prohladno, ot prohlady stoit nedvizhnaya syr', ne rosa, rosy tut ne byvaet, a pronzayushchaya zhivuyu dushu syr', zharkoj poroyu obertyvayushchayasya parom. I ona, eta uzhe predosennyaya, znobkaya syr', obvolokla, stisnula pokrytoe isparinoj telo Akima, zaklyuchennoe v prostornyj kombinezon. Akim pripodnyal golovu, poiskal vzglyadom zverya -- vse pravda, vse kak est', zver' nikuda ne devalsya, kak lezhal na spine v kakoj-to durashlivoj poze, prizhav lapami ruzh'e k grudi, tak i lezhit. Akim uter rukoj guby i pochuvstvoval na nih solenoe. Pal'cy ego, temnye ot mazuta, pod nogtyami i na kozonkah byli v krovi. Tol'ko teper' on obnaruzhil, chto pravaya ruka rassazhena s tyl'noj storony do kosti, i kak byla v kulake, tak i sliplas' -- mimoletno, poslednim mahom uspel vse zhe zverina dostat' ohotnika. Vznyatyj s zemli zlost'yu i stydom za svoyu slabost' i strah, Akim vyvernul tonkuyu elku, ee kornem zacepil ruzh'e za remen' i rezko dernul, zabyv, chto v odnom stvole ruzh'ya zaryad, a kurok ruzh'ya podnyat. Lapy medvedya shatnulis' i vypustili ruzh'e. Shvativ ruzh'e i razom poluchiv ot vseh strahov osvobozhdenie, Akim zakrichal, zaplakal, lomal nogti, vydiral iz patrontasha zaryady i bestolkovo, mstitel'no bil v upor poverzhennogo zverya, pulyami, drob'yu, kartech'yu, no tot uzhe ko vsemu byl ravnodushen, nichto ego ne trevozhilo -- ni bol', ni zloba, ni nenavist', lish' vdavlivalas' lunkoj sherst' v tom meste, kuda ugadyval zaryad, smolyano dymilas' zhirnaya, tolstaya sherst', von'kaya zhidkost', povalivshaya iz probitoj bryushiny, glushila zapah podpaliny. Na krik i grohot pribezhali lyudi. Otbrosiv ruzh'e, Akim shvatilsya za golovu i upal, lishivshis' chuvstv, kak potom on ob座asnyal, ot poteri krovi, na samom zhe dele -- ot "tihogo uzasa". Pri zhizni svoej Petrunya dostavil mnozhestvo hlopot vsyacheskim lyudyam i organizaciyam, no to, chto proizoshlo posle ego stol' oglushitel'noj i redkostnoj smerti, prevzoshlo vse myslimye predely. Sluchis' takaya fantaziya prirody i prosnis' Petrunya hot' na chas, podivis' vnimaniyu, emu udelennomu, on by, vozmozhno, tak zauvazhal sebya, chto i zhizn' svoyu, i povedenie peresmotrel by i v korne izmenil. CHelovek obezglavlen! "Kem?" -- dokapyvalsya molodoj, ochen' bditel'nyj i nastyrnyj sledovatel', pervyj raz popavshij v tajgu, da eshche na takoe "redkostnoe" delo. "Zverem". "Byvaet, byvaet, v sledstvennoj praktike i ne takie chudesa byvayut", -- poigryvaya pomoch'yu, to ee ottyagivaya, to so shchelkom ee otpuskaya, soglashalsya sledovatel', no poprosil vse zhe izolirovat' voditelya vezdehoda v otdel'nuyu palatku i vhod snaruzhi zastegnut'. Tomimyj odinochestvom, bezdel'em i strahom, Akim ozhidal svoej uchasti -- naletevshij vertoletom, strogij, v sebya uglublennyj chelovek v krasivoj forme ustanavlival dopodlinnost' zlodejstva i vsem v otryade zadaval voprosy, pugayushchie svoej vidimoj prostotoj i ogolennost'yu: "Byli l' u voditelya stolknoveniya s pomoshchnikom? Ne ugrozhali l' oni raspravoj drug drugu? Davno li soedinili ih zhiznennye puti? Sudilsya li ran'she voditel' i esli sudilsya, to po kakoj stat'e?" Medvedem sledovatel' pochemu-to ne interesovalsya, na shkuru tol'ko glazel. SHkura v otemnelyh proboinah, rovno v potuhshih zvezdah, raspyalena mezh derev. V nej koposhilas', prilipaya k zhiru, lesnaya tlya, rabotali murashi, chernye kozyavki i vyalye muhi. Tulovishche medvedya, tozhe vse pulyami izdyryavlennoe, s neosnyatymi lapami, privyazannoe provolo- koj za kamen', boltalos' v rechke, i to, chto strelok ukryl medvedya v vode, palil v nego v moment proisshestviya mnogo raz, poverzhennogo i oprokinutogo, vselyalo osobennuyu podozri- tel'nost'. Zavereniya voditelya o tom, chto palil on v zverya, ne znaya pochemu i v reku ego brosil "otmokat'" -- ne vonyal chtoby psinoj, potom ego svaryat i s容dyat -- pust' pomnit, kak na lyudej brosat'sya -- ukreplyalo sledovatelya v dogadke: on imeet delo s materym prestupnikom, "rabotayushchim" pod prostachka. Vodili podsledstvennogo k rokovomu mestu, stanovili s nezaryazhennym ruzh'em za derevo, prosili povtorit' "manevr", merili ruletkoj rasstoyanie ot dereva do dereva, soskablivali nozhikom krov' s belogo mha, podobrali bumazhnye pyzhi, a pyzhi byli iz pis'ma odnoj Petruninoj zaznoby, i tut zhe voznikla novaya sledstvennaya versiya -- zhenshchina! Vot put' k razgadke prestupleniya! Vo veki vechnye zhenshchina byla i ne perestala byt' prichinoj nespokojstviya v miru, otpravnoj tochkoj ko vsem pochti zlodejskim prestupleniyam, ona i vino -- vot yabloko chelovecheskogo razdora. Ah, esli b znal da vedal zveroboj, kuda zavedet ego i sledovatelya pis'mo toj gramotejki-bufetchicy iz aeroportov- skoj stolovoj goroda Turuhanska, on by plyunul na pis'mo, vojlochnye by pyzhi kupil, sekonomiv na vine... Da, vse my zadnim-to umom bogaty... Dolgo snimali medvedeboya fotoapparatom i kinokameroj na meste shvatki so zverem. Akim robko poprosilsya nadet' chistoe i prichesat'sya, raz snimayut "na kino", odnako emu strogo veleno bylo "vypolnyat' zadanie i ne temnit'", otchego on sovsem smeshalsya, stal putat' "manevry" i tak sel'dyuchil, chto nevozmozhno sdelalos' razobrat' slova. Da i kak ne smeshat'sya! Ladno, ego snimayut. No i pyzhi snimali, vse klochki sobrali, slozhili i do laboratornogo, tshchatel'nogo analiza sovershili predvaritel'noe fotofik- sirovan'e, kak vyrazilsya sledovatel'. "-ka-le-me-ne! -ka-le-me-ne! -- tryassya Akim. -- Zasudyat! Kak est' zasudyat! Sporili s Petrunej, rugalis', sluchalos', i za grudki bralis'. Ruzh'e u nego u p'yanogo otymal... Oh, propal ya, propa-a-al!" A tut eshche chas ot chasu ne legche -- k palatke pristavili s ego zhe, Akimovym, ruzh'em rabochego, kotoryj byl bol'shoj projdoha, mnogo putalsya po svetu, nazyval sebya puteshestven- nikom. CHego ni hvati, vse etot puteshestvennik znal, i v shutku, vser'ez li -- ne pojmesh', uveryal podkonvojnogo, budto snimali ego na "hudozhestvennoe kino", teper' stanut pokazyvat' vo vseh klubah shvatku cheloveka so zverem- lyudoedom. Samogo zhe medvedeboya za tuftovye pokazaniya zabarabayut let etak na desyat', chtoby osoznal svoe povedenie i ne morochil by golovu ni sebe, ni lyudyam, a to i k stenke postavyat. Potryasennyj gorem, podavlennyj sledstviem, Akim vsemu uzhe veril, i naschet kino tozhe. S teh por on vse fil'my smotrel s tajnoj nadezhdoj uzret' sebya, podivit'sya samomu i chtob lyudi podivilis', kak on srazhalsya so zverem i kakoj perezhil "tihij uzas" ot etogo. Potomu tak zainteresovanno i otnessya on k moemu soobshcheniyu o tom, chto dovelos' mne pobyvat' v komitete po kinematografii: hotelos' emu vyvedat', neizvestno l' hot' tam naschet "ego" kartiny, -- prirodnaya zastenchivost' meshala emu sprosit' ob etom menya pryamo. Slava Bogu, ostalsya Akim izobrazhennym lish' v sledstvennom dele, kotoroe bylo zakryto vvidu otsutstviya sostava prestupleniya. Rukovodstvo ekspedicii sulilos' dazhe ob座avit' Akimu pis'mennuyu blagodarnost' za proyavlennoe muzhestvo vo vremya ispolneniya sluzhebnyh obyazannostej, no ne uspelo po prichine bezobraznogo razgula, ustroennogo v pomin Petruninoj dushi. Akima i "puteshestvennika" sobralis' vygnat' s raboty za dezorganizaciyu proizvodstva, no sezon podhodil k koncu, rabochie rasschityvalis' sami soboj, pisat' zhe poricanie im v trudovuyu knizhku bylo nekuda -- ispisany knizhki i na korochkah. Krome togo, kto-kto, a Akim-to uzh k bezobraziyam sovershenno ne sklonnyj. On kogda nap'etsya, vseh tol'ko celuet, gor'ko plachet i tryaset golovoj, budto vse, poslednij raz on gulyaet, dokanala ego zhiznenka i on ne prosto gulyaet, ne prosto lobyzaet pobratimov, on proshchaetsya s lyud'mi i s belym svetom. No poka zakonchilos' sledstvie, poka delo doshlo do pominok, naterpelsya Akim, nastradalsya. Obizhennyj podkovyristym sledovatelem, podavlennyj gibel'yu pomoshchnika, kotoryj chas ot chasu stanovilsya dorozhe emu i blizhe, obessilennyj perezhitym strahom i bessonnicej, lezhal medvedeboj v palatke, zastegnutoj snaruzhi, glyadel v ee izmazannyj davlenymi komarami konus i hotel, chtoby krovososy s容li ego zazhivo, potomu i repudinom ne mazalsya. Esli zhe komary s nim ne spravyatsya -- redok i vyal sdelalsya gnus, v tajge zaosenelo, poreshil Akim nichego ne est', ne pit' i umeret' s golodu, -- on na smert' shel, edinoborstvo so zverem prinyal, a ego pod "ruz'e"! |to kak ponimat' i vyterpet'? Nikakogo interesa k zhizni on ne ispytyval, schital vse svyazi s neyu oborvannymi. Otdavshis' provideniyu, podvodil "pana" itogi zhizni, babki podbival -- kak v poluchku vyrazhalis' razvedchiki nedr. "Petrunya kakie-to dni do avansa ne dozhil i mesyac, men'she mesyaca -- do rascheta!" -- osenilo Akima, i tut zhe ohvatilo ego bespokojstvo: vot on umorit sebya golodom, ego v zemlyu zakopayut, a poluchka komu dostanetsya? On mantulil, komarov kormil, borshchi rzhavye el, vezdehod chut' ne na sebe v debri taezhnye volok -- i vot, zdorovo zhivesh'! -- ego krovnye, gorbom dobytye groshi kto-to prikarmanit! Ne-et! Dudki! Nado ili podozhdat' umirat', ili napisat' zapisku, chtob otchislili den'gi -- mesyachnuyu zarplatu, polevye, sezonnye, severnye -- v detdom. Gde-to, v kakom-to detdome obitayut brat'ya i sestry, mozhet, im na pitan'e den'gi sgodyatsya... Vspomniv brat'ev i sester, Akim rastrogalsya: "|-eh, YAkimka, ty YAkimka! -ka-le-me-ne!" -- v gor'kie minuty vsegda emu vspominalas' mat', i slezlivoe chuvstvo lyubvi, viny li pered neyu sovsem ego v myakish prevrashchali, zhalostno emu stanovilos', spasu net. Slozhiv krest-nakrest ruki na grudi, Akim otchetlivo predstavlyal sebya pokojnikom i, strastno zhaleya sebya, dozhidayas', chtoby eshche kto-nibud' ego pozhalel, protyazhno i gromko vzdyhal, vshlipyval, chtob za palatkoj slyshno bylo. Dve slezy iz nego vydavilis' i ukatilis' za ushi, shchipnulo kozhu, davno ne mytuyu, raz容dennuyu komarami i mazutom. I zachem ego mat' rodila? -- prodolzhaya dumat' pro mat', neduzhilsya Akim, -- vzyala by i kogo-nibud' drugogo rodila -- ne vse ej bylo ravno, chto li? I tot, drugoj, ego bratan ili sestrenka zhili by sebe i zhili, rabotali, muchilis', boyalis' sledovatelej, a on, YAkimka, posizhival by v temnote, nablyudal so storony, chego deetsya v zdeshnem meste, i nikakogo gorya ne znal by. A to vot zhivet zachem-to, koptit nebo dorogimi papirosami v poluchku, mahroj v ostal'nye dni. Dazhe v Krasnoyarske ni razu ne byval, ne govorya uzh pro Moskvu. Von karaul'shchik-to, zuboskal -- zemnoj shar obognul na torgovom flote, v Afrike, v Indii byl i eshche gde-to, zmej i cherepah, sramina, el, vino zamorskoe, sladkoe, pil, lepestkami roz zakusyval, krasotok raznocvetnyh obnimal! A etot samyj razneschastnyj YAkimka i so svoej-to, s otechestvennoj, krasotkoj ne upravilsya, pozoru nazhil: pozaproshloj osen'yu plyl v dom otdyha, na magistral'. Narodu na teplohode malo, skukota, nikto nikuda uzhe takoj poroj ne ezdil, u nego otpusk posle polevogo sezona, hochesh' -- ne hochesh', poezzhaj kuda-nibud' den'gi tratit' kul'turno. V pervyj zhe den' zametil on slonyavshuyusya po palube devku v letnem plashchike, zato bol'shoj aloj lentoj so lba perevyazannuyu, v bryuchki-dzhinsy odetuyu, s nakrashennymi nogtyami, i tufli na nej -- kabluk chto polen'ya! -- hodit' nelovko, zato net takih tuflej ni u kogo na teplohode. Tosklivo tozhe i holodno devke. Ona ulybnulas' Akimu: "Hello! Paren'!" -- i shchelknula pal'chikami, trebuya sigaretu. On ugostil ee sigaretoj, ogon'ku podnes, vse kak polagaetsya. Ona prikurivaet i ne na ogon' glyadit, a na nego, i glaz, sinej kraskoj namazannyj, shchurit ne to ot dyma, ne to podmargivaet. Serdce zaholonulo! -ka-le-me-ne! Vse leto v tajge, na muzhikah, istoskovalsya po obshchestvu, a tut von ona, devka, ra-askoshnaya devka, i zhivaya, podmigivaet. YAsnoe delo, nikak tut nel'zya teryat'sya. Akim povel sebya uhazhoristo, tanceval pod radiolu na pustynnoj, obduvaemoj holodnym vetrom korme teplohoda, polozhiv partnershe golovu na plecho. Ona ego ne chuzhdalas', legla tozhe emu na plecho, murlykaya grustnuyu, dushu terzayushchuyu i kuda-to zovushchuyu pesnyu na nerusskom yazyke. Sumela i grustnuyu istoriyu pro sebya vymurlykat': uchilas' -- eto uzh po-russki, -- na artistku, glavnuyu rol' poluchila v kartine znamenitogo rezhissera, no nastigla ee rokovaya lyubov', i uletela ona so znamenitym polyarnym letchikom na Dikson, a tam u nego zhena... "La-la, la-la, dab-dub-du... A-ah, skuchno vse, banal'no vse! Dusha zamerzla! Sogrej ee, sogrej, sluchajnyj sputnik, zvezdoyu prochertivshij temnyj nebosklon..." -- slova-to, slova kakie krasivye da skladnye! Sdohnut' mozhno! A devka vzyala da eshche i uho emu kusnula, on i sovsem obaldel, tozhe hotel ee ukusit' za chto-nibud', no ne hvatilo hrabrosti, nado bylo vypit'. Toroplivo brosiv: "S-syas!" -- Akim, grohocha sapogami, brosilsya vniz po lestnice, zabarabanil v okoshko kassy, vyhvatil gorst' deneg, sunul ih v dyru, umolyaya poskoree dat' bilety v dvuhmestnuyu kayutu, rinulsya v restoran, rastolkal prikemarivshuyu vozle samovara oficiantku i vytreboval v kayutu vina, apel'sinov, shokoladu, dostal iz kotomki vyalenoj ryby. Devka zakatyvala glaza, carapalas', gde popalo, kusalas', zavyvala: "L-lyubi menya! Lyubi menya strastno i zhguche, moj dikij kabal'ero!.." Nu, dali oni togda shorohu! I do togo razoshelsya Akim, do togo potryasla ego devka svoej goryachej lyubov'yu i v osobennosti kul'turnymi slovami, chto reshil on s neyu raspisat'sya, kak tol'ko pristanut. v Krasnoyarske. Hvatit, poholostyakoval, pozimogoril! Prosnulsya -- ni devki, ni deneg, ni kotomki! Glavnoe delo, pidzhak zabrala, v rubahe ostavila! Osen' zhe na dvore, sama v plashchike zvonu daet, ponimat' dolzhna!.. Utknulsya Akim v chej-to spal'nyj meshok, provonyavshij potom, repudinom, dymom, i dal volyu chuvstvam, ohmelel vrode by, hotya vo rtu drugoj den' makovoj rosinki ne bylo. Druz'ya-to, soratniki-to, ocheski-to eti hodyat, varyat -- chuet zhe nosom pishchu, ohotnik zhe -- nyuh u nego bud' zdorov! Da i posudoj zvyakayut, tozhe slyshno. Konvoir za palatkoj vse shutochki shutit, tak i podmyvaet rvanut' iz palatki i vmazat' emu mezhdu glaz! |h, lyudi! Dlya nih hotel sohatogo dobyt', ugasayushchie sily chtoby podderzhat', takogo cheloveka stravil i za radi kogo? T'fu na vseh na vas! Prostodyryj kakoj on vse zhe, YAkimka etot! Ko vsem s raskrytoj naraspashku dushoj, a tuda -- lapoj! To ego oberut, to naplyuyut v dushu-to... Vyplakalsya Akim, legche emu stalo. ZHalost'yu vse eshche podmyvalo iznutri, no i vysvetlilo opyat' uzhe nutro-to, budto solnyshkom, posle zatyazhnyh dozhdej voshodyashchim. K lyudyam Akimu hotelos', pro Petrunyu pogovorit', poglyadet', kak on tam? Ili pomolchat' vmeste so vsemi. S narodom i molchitsya sovsem ne tak, kak v odinochku. On eto eshche s Boganidy vedal. I tol'ko podumal Akim o lyudyah, tol'ko oshchutil potrebnost' v nih, pod ch'imi-to sapogami hrustnula trava, tresnula shchepka, kto-to skreb po brezentu nogtyami, rasstegivaya palatku. "Neuzh opyat' doprashivat'?" -- Akim pritailsya v spal'nom meshke, zakryl mokrye, zaplakannye glaza plotno-plotno i dazhe voznamerilsya vshrapnut'. -- |j, slysh'! Akim! -- kto-to dergal za spal'nyj meshok. -- Idi, poproshchajsya s koreshom... Nad obryvom rechki, vo mshistom bugre mogilka, beleyushchaya obrubkami kornej, so svesivshimisya s brustvera kistochkami brusniki i uzhe bescvetnymi, budto zhevanymi, list'yami moroshki. Nekrashenyj grob koso stoyal na syroj supesi i na ryzhih komkah gliny, vykajlennyh s nizhnego plasta. Neprivychno naryadnyj, pribrannyj, v beloj rubahe s sinteticheskim galstukom na shee, smirno lezhal v grobu Petrunya. Volosenki, za sezon otrosshie, zachesany vverh, obnazhili chistyj, ne zagorelyj pod shapkoj lob, dazhe baki kosye kto-to izobrazil pokojniku -- v otryade est' na vse mastera. Ruki Petruni v zausencah, v neotmyvshemsya mazute -- s zhelezom imel delo chelovek, golova prishita rybach'ej zhilkoj nol' chetyre, shov pod galstukom akkuratnyj, pochti nezametno, kak ishryastal cheloveka zver', i ves' Petrunya horoshij... Tol'ko temnye, tochno narisovannye carapiny ot kogtej, i glaz, zakrytyj podpal'no-krasnym osinovym listom, pohozhim na starinnyj pyatak, smazyvali torzhestvennuyu krasotu ceremonii, ne davali zabyt'sya, prityagivali i pugali vzglyad -- vse pravda, zver', shvatka, gibel' cheloveka -- vse-vse eto ne son, ne bajka pro strasti-uzhasti, kotorye est' mastera v otryade tak rasskazyvat', chto noch'yu zaoresh' i vskochish'. Davilo v grudi, stydno sdelalos' Akimu za svoi mysli, slezy, da i za vse ego nedavnee povedenie tam, v palatke, -- chelovek pogib, cheloveka, ego druga i pomoshchnika, zver' lyutyj izodral, iznichtozhil, a on komediyu lomal, lahudru kakuyu-to vspominal, sebya zhalel, togda kak Petrunya-to von, bednyj, kakoj ves' iskoryabannyj, izzhul'kannyj... Kto-to Petrune zaponki svoi bleskuchie v rukava vdel, shtiblety na mikropore otdal -- vidny noski shtiblet iz-pod polotna, polotno iz nutra palatki vydrano, i hotya ego myli v rechke, sazha, pyatna da komarinye otdavyshi zametny. Net chtoby uvezti cheloveka v Turuhansk, pohoronit' chest' po chesti, s orkestrom, v krasnom grobu... Vechno tak: rabotaesh' -- vsem nuzhen, podohnesh' -- srazu i transportu netu, i goryuchee konchilos', i vezti nekomu. A mozhet, rebyata ne otdali? Rebyata horoshie sobralis' v otryade, mnogo perezhili, vse ponimayut, zrya on na nih bochku-to katil, ocheskami obzyval -- nashlo-naehalo. Otdaj pokojnogo, kto ego tam, v Turuhanske, horonit' budet? Komu on nuzhen? Uvezut iz morga na kazennoj mashine, v kazennom grobishke, sbrosyat v yamu, zaroyut -- i vse, konchen bal! A tut krugom svoi lyudi, goryuyut, o sobstvennoj konchine kazhdyj zadumyvaetsya, inye von plachut, zhaleya pokojnogo i sebya. Akim ne zametil, kak sam zavshlipyval, zautiralsya zabintovannoj rukoj, ego dernuli za polu kurtki: "Tiho ty!.." Nachal'nik govoril rech': -- ...Probivayas' skvoz' taezhnye debri, prodvigayas' vpered i vpered po neizvedannym putyam, k zemnym kladam, my teryaem nashih dorogih druzej i soratnikov, ne boyus' sravneniya, kak geroicheskih bojcov na fronte... "Horosho govorit! Pravil'no!" -- Akim sliznul s guby slezu, i emu snova zahotelos' umeret', chtoby o nem vot tak zhe skazali i chtoby Paramon Paramonovich s celiny priehal, i Kas'yanka, mozhet, priletela by... Ego podtolknuli k grobu. Ne znaya, chto delat', Akim glyadel na ruki Petruni, i ottogo, chto oni, eti ruki, byli v mazute, glyadelis' otdel'no, videlis' zhivoj plot'yu -- okonchatel'no ne vosprinimalas' smert'. Akim vzdohnul, poslushno tknulsya licom v lico druga i otshatnulsya, ozhegshis' o holodnuyu tverd'; slovno v chem-to pytayas' udostoverit'sya, toroplivo tronul ruki Petruni, oni, kak vymytye iz berega talovye koren'ya, byli tverdy, bezzhiznenno sherohovaty i tozhe holodny. Tak eto vse-taki vser'ez, vzapravdu! Net Petruni! Petrunyu horonyat! Akimu zahotelos' kogo-to o chem-to sprosit', chto-to sdelat', naladit', vernut' -- ne mozhet, ne dolzhno tak byt', ved' vse nachalos' s pustyaka, sohatogo cherti zanesli, on, Akimka, hotel ego strelyat' na myaso. Petrunya uvyazalsya posmotret' -- lyubopytstvo ego razobralo. Nu i chto takogo? Ohotu posmotret' vsem interesno, chego osobennogo? I vot, stol'ko izvedavshij, pod smert'yu hodivshij chelovek, tak sluchajno, nelepo, ne vser'ez kak-to... No nichego uzhe ne nado govorit' i popravlyat'. Kogda Akim proter vse tem zhe ispachkannym komkom bintov do slepoty zatyanutye mokret'yu glaza i raspuhshie guby, on uvidel staratel'no, umelo rabotayushchih lyudej. Slovno vysluzhivayas' pered kem, ugozhdaya li, oni vpereboj zakapyvali uzen'kuyu zemlyanuyu shchel' i uzhe narashchivali nad neyu prodolgovatyj bugorok. Akim povernulsya i pobrel bescel'no i bezdumno v tajgu. Nogi privolokli ego k vezdehodu, on postoyal vozle mashiny, tupo v nee ustavivshis', chego-to soobrazhaya, i vdrug stisnul zuby, bez togo blednyj, s zavalivshimisya shchekami, on pobelel eshche bol'she -- emu nesterpimo, do stona, do krika zahotelos' vskochit' na mashinu, zatreshchat' eyu, pognat' vpered i konem etim zheleznym, neumolimym krushit', svorachivat' vse vokrug, porazognat' vse zver'e, vseh medvedej, koih stol'ko razvelos' v turuhanskoj tajge, chto sdelano otstuplenie ot zakona, razresheno ih tut, kak opasnyh zverej, istreblyat' kruglyj god. No mashina razobrana, karter vskryt, ruka izuvechennaya bolit -- kuda, zachem i na chem on dvinet? Krome togo, tovarishchi-druz'ya, hlopotali naschet pominal'nogo uzhina. Opytnyj nachal'nik otryada vystavil ot sebya litrovyj termos so spirtom, vypil stakan za upokoj dushi rabochego cheloveka, zabral planshet, moloduyu praktikantku s molotkom na dlinnoj ruchke i uvel ee v tajgu -- izuchat' tajny prirody. Razvedchiki nedr ozhivilis', zabegali po lesu, zastuchali toporami, kotlami, vzbodrili ochagi, zabaltyvaya na nih konservirovannye borshchi, kashu-razmaznyu. V otdalenii, chtob "padla eta" ne vonyala na dobryh lyudej, Akim v otozhzhennom ot mazuta vedre na otdel'nom kostre varil medvezhatinu, i plyli aromaty po redkomu lesu, vdol' rechki Erachimo i dazhe dal'she, mozhet, do samoj Tunguski, potomu chto v varevo medvedeboj nabrosal lavrovogo lista, perca goroshkom, travok, dushicy, koreshkov dikogo chesnoka. Iz vedra oparoj podnimalas' ryzhaya pena, vzryvayas' na golovnyah, ona gorela, shipela, izdavaya udushlivyj chad. Pripodnyav zaostrennoj palkoj temno-buryj kusok myasa, Akim othvatil laftachok, snyal ego gubami s nozha i, gonyaya vo rtu medvezhatinu, obzhigayushchuyu nebo, smotrel vverh, slovno by k chemu-to tam prislushivayas' ili sobirayas' zavyt'. S usiliem protolknuv v sebya probku nedozhevannogo myasa, medvedeboj vytarashchil glaza, i po vyrazheniyu ego lica prochityvalos', kakimi krivymi putyami idet po slozhnomu chelovecheskomu nutru goryachij kus etoj klyatoj, ne k dushe prishedshejsya zveryatiny. -- Nebos' gajku legche proglotit'? -- sprosil "puteshest- vennik", na kotorogo Akim serdilsya i razgovarivat' s nim ne hotel. Sprosil on vrode by prosto tak, ot nechego delat', no iz glubiny vse togo zhe slozhnogo, chelovecheskogo nutra probilsya interes. -- Ne dovarilos', -- ne glyadya na byvalogo "puteshestven- nika", podgrebaya v kuchu golovni, uvelichivaya silu ognya, otozvalsya Akim. -- Kak ty zhresh'? -- vzdybilsya vdrug praktikant iz Tomskogo universiteta Goga Gercev. -- On cheloveka hotel slopat'! On lyudoed! On i sam obodrannyj na cheloveka pohozh! A ty, vonyuchka, lopaesh' vsyakuyu mraz'! T'fu! Akim znal mnogo vsyakih lyudej, davno s nimi zhil, rabotal, izuchil ih povadki, kak vyrazilsya v mestnoj gazete odin naezzhij pisatel' pod nazvaniem ocherkist, i potomu ne vozrazhal praktikantu -- molod eshche, da i naparnicu ego v les uveli, muchajsya, ugadyvaj vot, zachem ee tuda uveli? -- Sto pravda, to pravda, pohozh. U medvedya i lapy toch'-v-toch' chelovech'i, toko u perednej lapy prihvatnogo pal'ca netu, -- mirolyubivo soglasilsya s praktikantom Akim i hotel prodolzhit' ob座asneniya, no podoshla pora podnimat' pechal'nuyu charku za Petrunyu, chtoby v molchalivoj strogosti i skorbi osushit' ee do dna. Vypili, druzhno prinyalis' zakusyvat' kroshevom iz rzhavyh kilek, kashej, borshchom. Mezh tem v vedre, zakrytom kryshkoj ot traktornogo cilindra, doprela na ugol'yah medvezhatina, i Akim, vyvorotiv iz vedra kusishche, kivkom golovy pokazal svyazchikam na vedro, no oni vse otvernulis', i, probormotav: "Ne hotite, kak hotite!", zveroboj po-ostyacki, u samogo nosa plastal ostrushchim nozhikom myaso i, blazhenno zhmuryas', pochmokivaya, netoroplivo, no uboristo uminal kusok za kuskom, s hlebom i solenoj cheremshoj. Pervym ne vyderzhal "puteshestvennik". -- Ty eto... s cheremshoj-to zachem myaso rubaesh'? -- Zyrno. Izobraziv rukoj, chtob Akim otchekryzhil i emu kusochek medvezhatiny na probu, "puteshestvennik" pokrivilsya slovno by nad nim sovershalos' nasilie. Akim, pogloshchennyj chrevougod- nichestvom, murlykaya ot udovol'stviya, lopal myaso, ni na kogo ne obrashchaya vnimaniya. I prishlos' "puteshestvenniku" delat' vid, chto lezet on za etim samym myasom, preodolevaya brezglivost', i, vidit Bog, staraetsya ne dlya sebya, dosadno morshchilsya, dazhe plyunul v koster "puteshestvennik", na chto Akim, zahmelevshij ot edy i vypivki, zametil: "Doplyuessya, guby zabolyat!" Vyudiv iz vedra kusishche myasa, po-damski zhemanyas', "puteshestvennik" snyal ego gubami s lezviya nozha. Rabotyagi plotno obstupili koster, nablyudaya. Izzhevav shmatochek myasa i provodiv ego vo chrevo, "puteshestvennik" suzil glazki i, glyadya vdal', o chem-to zadumalsya, potom zayavil, chto zharkoe napominaet po vkusu opossuma ili kenguru, no poka tolkom on eshche ne razobralsya, i othvatil kus pobol'she. Radist otryada, chelovek potnyj, plyugavyj, vechno toskuyushchij po zdorovoj pishche i tolstym babam, tozhe otrezal myasca, no zayavil pri etom: edva li projdet ono posuhu. Namek ponyali. Druzhno vypili po vtoroj kruzhke, i kak-to nezametno rabotyagi odin po odnomu potyanulis' k Akimovu kostru, obseli vedro s medvezhatinoj. -- A chto, esli prohvatit? -- zasomnevalsya radist. -- S cheremshoj, s brusnikoj da pod spirt hot' kako myaso nise, akromya pol'zy, ne prinosit, -- uspokoil tovarishchej Akim i, napostivshis' v palatke, naperezhivavshis' bez naroda, udarilsya v pouchitel'nuyu besedu: -- Medvezh'e myaso osobennoe, tovarissy, ochen' pol'zitel'noe, ono vliyaet na zrenie, ot chahotki pomogaet, moroz kakoj hot' bud', esh' medvezhatinu -- ne zakoles, sila ot medvezhatiny, ponimas, strashennaya... -- Po babam s nego zabegaesh'! -- hohotnul kto-to. -- YA imya ser'ezno, a one... -- Ladno, ladno, ne kupoross'sya, tem bolee chto bab v nalichnosti netu. -- A-a... -- nachal bylo radist, sobirayas' bryaknut' naschet praktikantki, no ego vovremya perebil "puteshestvennik": -- Vot ved' svyataya pravda: vek zhivi, vek vertis' i udivlyajsya! Belyj svet ves' obsharil, no medvedya toko plyushevogo videl, po gluposti let proboval emu uho otgryzti, vyplyunul -- nevkusno. Poshla beseda, razvorachivalas', nabirala silu gulyanka, pominki voshli v samyj nakal. K zakatu sleduyushchego dnya ot medvedya ostalis' odni lapy v temnyh sherstyanyh noskah. Bratski obnyavshis', razvedchiki nedr posetili, i ne raz, mogilu Petruni, lili spirt v komki, mezh kotoryh toporshchilis' obrubki koreshkov, pautinilis' nitki sedogo mha, krasneli davlenye yagody brusniki. Kazhdyj schital svoim dolgom pokayat'sya pered pokojnym za nanesennye emu i vsemu chelovechestvu obidy, lyudi klyalis' vechno pomnit' dorogogo druga i otnyne ne chinit' nikomu nikakogo zla i neudovol'stviya. Akim i vyspalsya na mogile Petruni, obnyav tesannuyu iz kedra piramidu. Vyspavshis' i razglyadevshis', gde on, neskol'ko ustydyas' svoego polozheniya, zveroboj skatilsya k rechke, opolosnul lico i podalsya k pochti zatuhshemu kostru, vokrug kotorogo razbrosanno, budto posle nelegkoj bitvy, valyalis' poverzhennye lyudi, i tol'ko trezvyj i zloj Goga Gercev sidel na pen'ke i chego-to bystro, skachushche pisal v bloknote. Iz Turuhanska v otryad vyletel nalazhivat' trudovuyu disciplinu nachal'nik partii. Znaya, s kem imeet delo, on prihvatil yashchik s goryuchkoj, i, kogda vertolet plyuhnulsya na opochek sred' rechki Erachimo, edinogo vzglyada nachal'niku hvatilo, chtoby ocenit' obstanovku -- sily otryada na ishode, pominki prohodyat bez skandalov, drak i ponozhovshchiny -- lyudi gorevali vser'ez. -- Poslezavtra na rabotu?! -- prikazal i sprosil odnovremenno nachal'nik partii. Vsyakaya lichnost', ezdyashchaya i tem bolee letayushchaya po turuhanskoj i evenkijskoj tajge, byla razvedchikam nedr izvestna, i oni pronyuhali: v vertolete taitsya yashchichek, i dali slovo -- v naznachennyj nachal'nikom srok vyjti na rabotu i ot chuvstv bratstva hoteli obnimat' i dazhe kachnut' horoshego, ponimayushchego cheloveka, no nachal'nik pryamikom cherez rechku striganul k vertoletu, mashina totchas zatreshchala i metnulas' v nebo. Kak posulilis', vyshli na rabotu v naznachennyj den', ne srazu, no razlomalis' i, vkalyvaya ot temna do temna, naverstali upushchennoe, k sroku otrabotali rajon, snyalis' s rechki Erachimo, vernulis' v Turuhansk, i te, kto ostalsya v otryade, na sleduyushchij sezon uzhe rabotali drugoj uchastok, na drugom pritoke Nizhnej Tunguski, eshche bolee gluhom i otdalennom, pod nazvaniem Nimde. Neskol'ko let spustya Akima zaneslo poohotit'sya na gluharej po Nizhnej Tunguske, on narochno sdelal otvorot, dolgo sharilsya po mrachnoj rechke Erachimo, pytayas' najti mesto, gde stoyal i rabotal kogda-to geologicheskij otryad. No skol' ni begal po rechke, skol' ni kruzhil v ureme, sledov geologov i mogily druga najti ne mog. Vse poglotila tajga. Nakonec-to pobyval ya na Kazachinskih porogah! Ne proplyl ih na parohode, ne promchalsya na "Meteore", ne proletel na samolete -- posidel na beregu u samogo poroga, i on perestal byt' dlya menya strashnym, on eshche bol'she privorazhival, podnimal bujstvom kakuyu-to silu, dremlyushchuyu v dushe. YA znaval poru, kogda vhodivshij v porog starikashka "YAn Rudzutak" verst za desyat' nachinal ispuganno krichat' zapoloshnymi gudkami i do togo dovodil komandu, splosh' vyhodivshuyu na vahtu, v osobennosti passazhirov, chto sred' nih sluchalis' obmoroki, i svoimi glazami videl ya, kak bilo pripadkom ryhluyu babu i golova ee gulko bryakala o zheleznyj pol parohoda. Publiku vsyu v tu poru s paluby udalyali, da ona bol'shej chast'yu i sama udalyalas', zalazila pod kojki, pod bochki, horonilas' v uzlah, v polennicah drov, kotorymi parohod zabivalsya do potolka. "Rudzutak" hot' i chislilsya "skorostnoj liniej", otaplivalsya drovishkami i, sluchalos', iz Igarki v Krasnoyarsk pribyval na desyatyj ili dvenadcatyj den'. Konechno, i togda uzhe popadalis' uhari, kotorym nichego ne strashno na etom svete. Oni layalis' s komandoj, zhelaya stoyat' grud'yu naperekor stihiyam, glyadet' na nih i prezirat' ih, a udalennye s paluby inoj raz s primeneniem sily parni i devki, v osobennosti zhe rebyatishki, pyalilis' v okna, rasplyushchiv o stekla nosy. Kogda mne pervyj raz v zhizni dovelos' prohodit' Kazachinskie porogi, ya spryatalsya na palube pod shlyupku i kak tam ne otdal Bogu dushu, do sih por ponyat' ne mogu. Berega k porogu suzhalis' kamennym koridorom, vodu zakruchivalo, vyvertyvalo vspuchennoj iznankoj, ot temeni skal reka kazalas' bezdonnoj, ee pronzalo peremenchivym svetom, mestami t'mu glubin prosekalo ostriyami nemyh i potomu osobenno strashnyh molnij, chto-to v vode iskristo peresypalos', obrazuya skopishche ognennoj pyli, kotoraya tut zhe skatyvalas' v shar, nabuhala, raskalyalas', kazalos', vot-vot ona lopnet vzryvom pod dnishchem sudenyshka i razneset ego v shchepki. No parohod sam besstrashno vrezalsya plugom nosa v ognennoe mesivo, sminal ego, kroshil i, nasoriv za soboyu raznocvetnogo rvan'ya, per dal'she s nemyslimoj skorost'yu i ustrashayushchim grohotom. Kipelo, ahalo, budto tysyachi mel'nic odnovremenno gremeli zhernovami, lyazgali vodoslivom, buhali kovanym vertelom, skripeli derevyannymi sustavami peredach i eshche chem-to. Glohli, obmirali v kamnyah vsyakie zemnye kraski, zvuki, i vse yavstvennej narastalo gluhoe rokotanie otkuda-to iz-pod reki, iz zemnyh nedr -- tak priblizhaetsya, dolzhno byt', zemletryasenie. Les po oboim beregam otchego-to suhoj, da i net lesu-to, veret'e splosh', pal'nik chernyj. I oni, eti polugolye berega, krutilis', zemlya krenilas', norovya sbrosit' vse zhivoe i nas vmeste s parohodom v volny, zadrannye na gryadah kamnej belym ispodom. Parohod podragival, poskripyval, toroplivo bil ob vodu kolesami, pytayas' ugnat'sya za uletayushchej iz-pod nego rekoj, i na poslednem uzh predele gusto dymil truboyu, revel, oglashaya okrestnosti, ne to pugaya reku i otgonyaya moroch' skal, ne to umolyaya poshchadit' ego, ne pokidat' i v to zhe vremya vrode by sovsem neupravlyaemo, no vertko letel mezh gor, opleuh, bykov, skal, nadsazhenno parya, odyshlivo ohaya. CHto-to chem-to lyazgnulo, bryaknulo, gromyhnulo, ahnulo, i shum podnyalsya oblakom vvys', otstal, zagluhaya, vocarilas' mertvaya tishina. "Vse! Idem ko dnu!" Ne zrya babushka mne prorochila: "Mat'-utoplennica pozovet tebya, pozovet..." No parohod ne oprokidyvalsya, nikakogo vizgu i voyu ne slyshalos'. YA vyglyanul iz-pod shlyupki. Porog dymilsya, belo kipel, vorochalsya na gryadah kamnej uzhe daleko za kormoyu. Nizhe poroga, smirno tknuvshis' golovoyu v kamni berega, kak kon' v kormushku, stoyalo neuklyuzhee sudno s ogromnoj truboyu, s lebedkoj na korme, i s nego chto-to krichali na "Rudzutak". Iz nedostupnoj nashemu bratu verhnej paluby golosom, sdavlennym med'yu rupora, kapitan "Rudzutaka" budnichno ob座asnyal: "Zarplatu ne uspeli. Ne uspeli. So "Spartakom" zhdite, so "Spartakom"". Razgovor pro zarplatu vseh passazhirov razom uspokoil. Parohodik s lebedkoyu pod nazvaniem "Angara" byl tuer. On perezhil celuyu epohu i ostalsya edinstvennym v mire. Trudilis' kogda-to tuery na Missisipi, na Zambezi i na drugih velikih rekah -- pomogali sudam prohodit' porogi, tochnee, peretaskivali ih cherez stremniny, drozhashchih, povizgivayushchih, slovno sobachonok na povodke. Tuer, chto kot uchenyj, prikovan cep'yu k porogu. Odin konec cepi zakreplen vyshe poroga, drugoj nizhe, pod vodoj. I ves' put' tuera v dve versty, sverhu vniz, snizu vverh. Odnoobraznaya, utomitel'naya rabota trebovala, odnako, postoyannogo muzhestva, terpeniya, no nikogda ne slyshal ya, chtob pokryli kogo-nibud' matom s tuera, a prichin tomu oh kak mnogo sluchalos': to nesporo i ploho uchalivalis' barzha ili kakoe drugoe sudno, to ono ryskalo, to ne ladilos' na nem chego-nibud' pri perehode cherez porogi, v samoj strashnoj vode. Sdelav rabotu, tuer otcepit ot sebya sudenyshko, pustit ego svoim hodom na vol'nye prostory, v kotoryh samomu nikogda byvat' ne dovodilos', i piknet proshchal'no, roditel'ski snishoditel'no. Nyne v porogah truditsya drugoj tuer -- "Enisej" -- detishche Krasnoyarskogo sudoremontnogo zavoda. On zamenil starushku "Angaru". Ee by v Krasnoyarsk podnyat', ustanovit' vo dvore kraevogo muzeya -- nigde ne sohranilos' takoj relikvii. Da gde tam! Do "Angary" li? Pochti nagishom sidya na peschanom loskutke berega, slushaya shum vody, razmyshlyal ya o vsyakoj vsyachine, no, skol' ni kopalsya, prezhnih oshchushchenij v sebe ne mog vozbudit', i porog mne kazalsya mirnym, ruchnym, razdetym vrode by. Ah, detstvo, detstvo! Vse-to v ego glazah naryadno, veliko, neob座atno, ispolneno tajnogo smysla, vse zovet podnyat'sya na cypochki i zaglyanut' tuda, "za nebo". Kazachinskij porog "podrovnyali" vzryvchatkoj, sdelali menee opasnym, i mnogie suda uzhe svoim hodom, bez tuera, dyryavyat zheleznym klyuvom tuguyu, svituyu klubami vodu, upryamo, budto po gore, vzbirayutsya po reke i ischezayut za povorotom. "Meteory" i "Rakety" vovse porogov ne priznayut, letayut vverh-vniz bez pomeh, i tol'ko sinij hvostik dyma v'etsya za kormoj. Tuer "Enisej", koli voz'metsya za delo, bez shlepan'ya, bez krikov, suety i svistkov vytyagivaet "za chub" ogromnye samohodki, lihtera, starye buksiry. Budnichno, delovito v poroge. Po tu storonu reki pustoglazaya derevushka zhelteet skeletami stropil, zevaet provalami dverej, krysh i okon -- otrabotala svoe, otzhila derevushka, splosh' v nej bakenshchiki vekovali, obsluga "Angary", spasateli-rechniki i prochij nuzhnyj sudohodstvu narod. SHumit porog, oglazhivaya, obtekaya gryady kamnej, kruzhatsya potoki mezh valunov, svivayutsya v uzly, no ne grozno, ne boyazno shumit. I sudno za sudnom, pokachivayas', mchatsya vdal'. Vot iz-za povorota vyskochila kucezadaya samohodka, vorvalas' v porogi, shuruet vol'no, udalo, ne otrabotav po otboyu k pravomu beregu, ot poslednej v poroge gryady, gde krajnej lezhit, napodobie begemota, gladkaya, losnyashchayasya glybishcha i voda kruto vzdyblennym valom valitsya na nee, rushitsya obval'no, kipit za neyu, klokochet, sbitaya s borozdy. Porog, i vyrovnennyj, chut' obuzdannyj, nikomu s soboyu balovat'sya ne pozvolit. Stotonnuyu samohodku sgreblo, potashchilo na kamennuyu glybu. Iz patrubka samohodki udaril gustoj dym, po palube pobezhal chelovek s pestroj vodomerkoj. Stavshi pochti poperek stremniny, samohodka, napryagayas', drozha, izo vseh sil otrabatyvala ot nakatyvayushchej gryady, ot gorbatogo kamnya, kotoryj magnitom prityagival ee k sebe -- pyat'-desyat' metrov, sekundy tri-chetyre zhizni ostavalos' sudenyshku, udarilo, skomkalo, kak musornoe zheleznoe vedro, i potashchilo by ko dnu. Obezvolev, otdalo sebya sudenyshko stihiyam, polozhilos' na volyu Bozh'yu. Ego kachnulo, nakrenilo i, kormoj sharknuv o kamennyj zaplesok, vyplyunulo iz poroga, slovno cigarku, vse eshche dymyashchuyusya, no uzhe iskurennuyu. -- Tam ne odin durak lezhit i obdumyvaet svoe povedenie, -- prisev po-hozyajski k nashemu ognyu i vytashchiv iz nego suchok na raskurku, skazal nezametno i neslyshno iz-za shuma poroga priblizivshijsya k nam pozhiloj chelovek. Prikuriv, on po-rebyach'i legko vzdohnul, privetno nam ulybnulsya, pripodnyav s golovy staruyu formennuyu furazhku rechnika, i prodolzhil o tom, chto v porogah pokoyatsya zabitye kamnyami, zamytye peskom udalye plotogony, kupchishki v kungasah dobro steregut, pereselency-goremyki, dolyu ne nashedshie, otdyhayut; opredelilsya na svoe postoyannoe mesto raznyj neposedlivyj narodishko. -- A bol'she vseh tam nashego brata -- bakenshchika pokoitsya... Molozhavoe lico s prikipeloj obvetrennost'yu, na kotorom spokojno svetilis' taezhnym, strogim svetom glaza, myagkoe proiznoshenie, kogda slova vrode by ne zvuchat, a poyutsya, svojskoe povedenie -- kak budto vsyu zhizn' my znali drug druga, vyzyvali otvetnoe doverie k etomu cheloveku, rozhdalas' uverennost' -- gde-to on i v samom dele vstrechalsya. Est' lyudi, chto vrode by srazu zhivut na vsej zemle v odinakovom oblich'e, s neuyazvimoj i neistrebimoj otkrytost'yu. Vse pered nimi vsegda tozhe otkryty nastezh', vse k nim tyanutsya, nachinaya ot zastignutyh bedoj putnikov i konchaya samymi raskapriznymi rebyatishkami. Takih lyudej nikogda ne kusayut sobaki, u nih nichego ne kradut i ne prosyat, oni sami vse svoe otdayut, vplot' do dushi, vsegda slyshat dazhe molchalivuyu pros'bu o pomoshchi, i pochemu-to im, nikogda ne orushchim, nikogo plechom ne ottalkivayushchim, dazhe samaya osatanelaya prodavshchica, kak-to ugadav, chto nedosug cheloveku, podaet tovar cherez golovy, i nikto v ocheredi ne vozrazhaet -- potomu chto oni-to, takie lyudi, otdayut bol'she, chem berut. Popilivayut takih muzhej za prostodyrstvo zheny, i oni, vinovato vzdyhaya, delayut vid, budto oh kak pravil'no vse govoritsya i oh kak raskaivaetsya muzh pered zhenoyu, oh kak ee slushaetsya. Na fronte, v sanrote ne raz sluchalos' -- takoj vot otodvigaetsya, otodvigaetsya v storonku, ustupaya ochered' v perevyazochnuyu bolee probojnym lyudyam, schitaya, chto im bol'nee, a emu eshche terpimo, i, glyadish', dogorit skromnyaga v ugolke cerkovnoj svechkoj. Sovsem na drugoj reke takoj zhe vot chelovek utonul nedavno, ustupaya mesto na oprokinutoj lodke tem, kotorye kazalis' emu slabee, a byl bolen serdcem i, spasaya drugih, ushel pod vodu bez krika, bez bultyhan'ya, boyas' soboyu obremenit' i potrevozhit' kogo-to. Dushevno legka, do zavisti svobodna zhizn' takih lyudej. I kak zhe ubivayutsya zheny po skoro iznosivshimsya, rano ih pokinuvshim, takim vot prostofilyam-muzh'yam, obnaruzhiv, chto ne umevshij nazhivat' kopejku, postoyat' za sebya, s neobidchivym i tihim nravom muzhichonka byl zhelannej zhelannogo i lyubila, okazyvaetsya, ona ego, dura, smertno, da cenit' ne umela. My priglasili Pavla Egorovicha -- tak nazvalsya nash gost' -- razdelit' s nami trapezu. On ne manezhilsya, vypil vodochki, uter guby i s berezhnoj, prazdnichnoj otradoj razgovelsya kruzhochkom ogurchika i rediski, skazavshi, chto svezhej zeleni nynche eshche ne proboval. Vezhlivo poblagodariv za ugoshchenie, on posulilsya poradovat' i nas otvetno: "Da kuda zhe eto goditsya -- gosti probavlyayutsya chaem na Kazachinskih-to porogah!" YA uvyazalsya za Pavlom Egorovichem i skoro uznal, chto priehal on syuda v dvadcat' shestom godu iz Permskoj oblasti. ZHil ya togda v Permi, i, kogda skazal ob etom Pavlu Egorovichu, on ot takogo soobshcheniya opeshil, ustaviv na menya zelenovato-hvojnye glaza: -- Nu, ne zrya molvitsya -- tesna zemlya, tesna. -- A vas-to, vas-to kakimi zhe vetrami zaneslo syuda? -- Nas-to? -- Pavel Egorovich okinul soshchurennym vzglyadom Kazachinskij porog, i ya dogadalsya -- on ego "ne slyshit", ne to, chtoby vovse ne slyshit, on privyk k nemu, kak my privykaem k chasam-hodikam, k murlykan'yu koshki, -- obzhito slyshit, ponimaya golosa kamnej, razlichaya ih, otdelyaya gul poroga v raznopogod'e, vo vremya vysokoj vody, v mezhennuyu poru i v osen', kogda reka rasshita sedovato-goluboj stezh'yu, i skativshijsya na glubi harius lenivo terebit eti stezhki, vybiraya iz nih korm, i net-net zhahnet hvostom redkij uzhe zdes' tajmen'. -- Vyros ya nevdaleke ot CHernushki, rechku v nashem sele k seredine leta korovy vypivali, -- zagovoril Pavel Egorovich, -- a vot pochemu-to na vodu menya tyanulo, na bol'shuyu. Dolzhno byt', v krovyah zaputalsya moryak! -- On prervalsya, pomolchal, ne otryvaya glaz ot poroga i ot zarechnoj protoki, ognuvshej kamennyj ostrovok s puchkom navetrennogo, gologo lesa na makushke. Po okruzh'yu ostrovka vnahlest lezhali smytye derev'ya, po-za porogom, nizhe ego, na berega tozhe stolkalo mnogo hlamu, on gorel, rastekayas' sizym dymom vdol' reki, po obe storony kotoroj to razbrodno, to v odinochku, to kuchno, to volnisto uhodili vdal' hrebty, hmuroles'e, blesteli igol'no ostancy, s kotoryh buryami i ognem smahnulo rastitel'nost', odnako u podnozhiya hrebta, v veseloj pestrine kruzhilis' horovody osin, bereznyakov, boyaryshnika, zhimolosti, protalinami stekali po kamenistym sklonam zarosli dikoj akacii. -- I potopal ya peshi po strane, -- prodolzhal Pavel Egorovich s legkim vydohom, -- molodoj, siloj ne obdelennyj, rubit'-pilit' eshche v zybke nauchennyj. Do Aniseya dotopal! "Permyak-to, soleny ushi, sovsem ochaldonilsya, Enisej po-nashenski zovet!" -- Hosh' ver', hosh' net, pritopal ya k Aniseyu, glyanul -- i vse vo mne uleglosya. "Zdes', Pavel! -- skazalo serdce, -- zdes' tvoya pristan'!" Po Aniseyu matrosom hodil i kak popal syuda, obaldel: "Ih ty, batyushki moi! Neuzh takoe nayavu mozhet byt'? Nado ostanovit'sya!" -- Pavel Egorovich ne otryvayas' smotrel na porog, slushal ego, a ya dogadalsya, chto udivlenie ego ne konchilos', chto nevozmozhno privyknut' k etakoj krasotishche, nadivovat'sya eyu. I tol'ko teper' urazumel, otchego umirayushchie v podporozh'e stariki prosili vynosit' ih na volyu pered konchinoj. Baby vorchali: "Ne opostylel te eshche Anisej-to? Uhajdakalsya na em! Ruki-nogi on te iskorezhil..." Dolzhno byt', hotelos' cheloveku verit', chto tam, za grobom, vo vse utishayushchej t'me prodlitsya videnie rodnoj reki. A mozhet, zvala, tolkala ego k reke potrebnost' udostoverit'sya, chto za ego zhizn'yu prodlitsya zhizn', neskonchaem budet beg reki, rev poroga, i gory, i les vse tak zhe nepokolebimo budut stoyat', upirayas' v nebo, -- sila polnit silu, uverennost' v netlennosti zhizni pomogaet s dostoinstvom ujti v inoj mir. -- Vsyu zhizn' prorabotal ya bakenshchikom. Teper' nadobnosti v nas netu... Bol'shimi alymi pogremkami cveli v Kazachinskih porogah bakena-avtomaty. Osirotela, zadichala derevushka na pravom beregu, pusteet i Podporozhnaya, na levom. Podalis' otsyuda kto pomolozhe, no, rodivshiesya pod shum poroga, do poslednego chasa budut oni slyshat' ego v sebe, i, poka vidyat ih glaza, vse budet katit' porog pered vzorom vspenennye valy, klubit'sya golubym dymom bryzg, neostanovimo bit'sya na kamen'yah, torosit'sya gorami l'da v ledostav, grohotat', plastaya i krusha zemnye tverdi v ledohod, i zasoset v grudi pod lozhechkoj, kogda urozhenec Podporozhnoj vspomnit osennyuyu noch', skrebushchihsya na derevyannoj skorlupke-lodchonke k krestovinam dvuh malen'kih, otvazhnyh chelovekov -- deda i vnuka. Hrust korobka, hranimogo u serdca v nagrudnom karmane, prosverk spichki, odin, drugoj, otchayan'e -- ne razdobyt', ne vzdut' ognya, ne zasvetit' pogasshij baken, i rev, torzhestvuyushchij rev poroga krugom -- ni berega ne vidno, ni sushi, a rabotu delat' nado. Ne raz, ne dva za noch' iz teplogo izbyanogo uyuta otchalit bakenshchik v revushchuyu bezdnu nochi, k pogasshemu signal'nomu ognyu, i svetilis' oni vo t'me, v dozhd' i v nepogodu, v snezhnom zavoloke i pri uragannoj duroverti. Pomnya eshche staren'kie, lampovye, bakeny, ya divilsya vsluh iskusstvu i muzhestvu zdeshnih rechnikov. Pavel Egorovich tol'ko pozhimal plechami, chego, mol, takogo osobennogo? Nado bylo, vot i rabotali, poobvykli, a kogda ya skazal emu, chto, vozmozhno, v detstve na "Rudzutake" ili eshche na kakom parohode prohodil mezh bakenov, im zasvechennyh, on na minutu zadumalsya i, krotko vzdohnuv, vymolvil: -- Nichego hitrogo, zhizn' bol'shaya proizoshla... Podnyali venter' -- uzkij, dlinnyj, plotno vyazannyj. Stoyal on v rasshcheline, zherlom otkrytyj techeniyu. Nitochnuyu lovushku zabilo slizkoj plesen'yu. Popalsya odin usatyj peskar', sovsem ne premudryj na vid, zamuchennyj do smerti techeniem. Pavel Egorovich brezglivo vytryahnul vonyayushchuyu rybehu iz venterya. Peskarya pokrutilo za bychkom i vybrosilo na struyu. Tam ego scapali chajki, prinyalis' s vizgom drat'sya, uronili rybeshku, poteryali i, uspokoivshis', zatrepyhalis' nad nami, ozhidaya eshche podachki. Pavel Egorovich vykolachival iz venterya plesneveluyu sliz' -- vse v poroge i sam porog zabryzgany gryaz'yu, pohozhej na korovij pomet. -- Gesa, -- poyasnil Pavel Egorovich, -- Gesa pravit rekoj: chasom voda podymetsya, chasom ukatitsya. Dyshit reka, berega ne uspevayut obsyhat', a dryan' etu, sopli eti slizkie tashchit i tashchit... Vtoroj venter' stoyal opyat' zhe v kamennom koridorchike s rovno stesannymi stenkami i lovko vovlechennym v nego potokom. -- SHsheli eti ne prirodny, -- ohotno poyasnil Pavel Egorovich, -- ih lyudi izladili. Vdrevle greli kamen' ognem, lesu vozami szhigali. Kamen' ot zharu treskalsya, ego rasshatyvali, po mnogu let dolbili klin'yami -- vsyakaya sem'ya sebe mesto lova provorila. Nu a na moem veku ammonalom podsoblyali, odnako bez tolku ne plastali kamen'ya. Ego, kamnya-to, hot' tut i gibel', meshat on vrode by, no rvat' lishku nel'zya, zagolyatsya verhnie shivera, reka nesudohodnaya sdelaetsya. Porog leguliruet reku. Leguliroval, po pravde skazat'. Teper' Gesa vsem pravit... V tret'em ventere boltalas' para dohlyh el'cov i do sinevy izbitaya, skomkannaya sorozhonka. -- Vot dak popotcheval ya vas rybkoj, gosti dorogie! -- Pavel Egorovich razzhal ruku s tremya zhalkimi rybkami, poglyadel na dobychu, kachaya golovoj, i shlepnul ih v vodu. Ostaviv venteri na kamnyah, on molcha vznyalsya na izmolotyj vysokoj vodoyu yar, po brovke kotorogo kurchavilsya brusnichnik. My obmylis' vodoyu -- kupat'sya nel'zya -- velichajshaya v mire G|S derzhit takuyu tolshchu vody, chto ona ne progrevaetsya, temperatura ee pochti postoyannaya zimoj i letom. CHaldony neveselo shutyat: esli ohota kupat'sya, valyaj v Zapolyar'e! Po zavedennoj privychke vytashcheny k zime na bereg lodki, zagnany v zatony suda i sudenyshki, no, vsemi pokinutaya, okutannaya moroznym parom, bezglazo i bezglasno maetsya reka v tyazhelom polusne, mezh izmoroz'yu pokrytyh beregov -- ni dushi na vode, ni dushi na beregu, lish' polosnet po gromadam skal, zamechetsya trevozhno ogonek brakon'era, promyshlyayushchego rybu ostrogoj, i tut zhe poglotit ego neproglyadnaya mgla, da prodyryavit nezhdanno volgluyu mut' gde-to v vyshine, rovno v preispodnej, odin-drugoj ogonek -- eto v gorah probirayutsya mashiny, v moroznoe vremya kruglye sutki vynuzhdennye svetit' farami. Plyvut i plyvut po izmuchennoj reke, kruzhatsya ryhlye korosty shugi, gde-nibud' v zatishke, ukradkoj smerznutsya v zaberezhku -- reke hochetsya ostanovit'sya, uspokoit'sya, pokryt'sya l'dom. Net i nikogda uzhe ne budet pokoya reke. Sam ne znayushchij pokoya, chelovek s osatanelym uporstvom stremitsya podchinit', zaarkanit' prirodu. Da prirodu-to ne pereigrat'. Vodoroslej, kotorye v narode zovutsya tochno -- vodyanoj chumoj, razvelos' poltory tysyachi vidov, i oni zahvatyvayut po vsemu miru vodoemy, osobenno smelo i ohotno svezhie, nichem ne zaselennye. V odnom tol'ko Kievskom vodohranilishche -- fakt shirokoizvestnyj -- za leto nakaplivaetsya i zhireet pyatnadcat' millionov tonn strashnogo vodyanogo hlama. Skol'ko skopilos' ego v Krasnoyarskom vodohranilishche -- nikto ne schital. ...Obozhzhennye ledyanoj vodicej, vypolzli my na solnce, na gladkij pesochek, namytyj mezh bychkov, i sobralis' vzdremnut' pod shum poroga, kak uvideli spuskayushchegosya po yaru bleklo, no vse zhe ne bez dovol'nosti ulybayushchegosya Pavla Egorovicha. -- Vot, -- razvorachivaya tryapicu, skazal byvshij bakenshchik, -- sosedu v setchonki tri shtuki popalis'. Odnu koj-kak vycyganil. My bystren'ko svarili iz sterlyadki uhu. -- Vy esh'te, esh'te! -- otsovyval ot sebya rybu Pavel Egorovich, -- my ee tut perevida-ali! -- pohvalilsya on i lozhkoj pokazal na druguyu storonu Eniseya, na nizhnyuyu gryadu poroga. -- Tam est' dve yamy, i na zimu v nih "zalegala" krasnaya ryba. Vot pryamo kak polen'ya, drug na druzhku, -- poyasnil on. -- Storozha stavili s ruzh'em, chtoby nikto ne pakostil na yamah. Kazhdoj sem'e pered ledostavom razreshalos' sdelat' dva zameta nevodom. Dva -- i shabash! No brali ryby na vsyu zimu. Sami hozyajnichali na reke, sami ee i blyuli, zhadyug ne zhalovali. Net teper' krasnoj ryby na teh yamah ni letom, ni osen'yu. Soshla ona s poroga, ukatilas' v nizov'ya Eniseya i na Angaru, plesen' sognala ee, kapriznuyu, k gryazi neprivychnuyu. Lish' reden'kie sterlyadki dobredayut do poroga po drevnemu zovu prirody. Na tuere "Enisej" v kolpite kasha, kazennyj borshch, zharenaya stavrida, hek vmesto sterlyadki. -- I v nash poselkovyj magazin bychkov v tomate privezli, -- vzdohnul Pavel Egorovich, -- i etu, kak ee? Vot uzh pri zhenshchyne i skazat' nelovko, bledugu kakuyu-to. Na Anisej -- bledugu! CHem zhe my dal'she zhit'-to budem? "I etot pro "dal'she"! Vse-vse pechemsya o budushchem! Golovoj! A rukami chego delaem?.." Zamolk Pavel Egorovich, zagoryunilsya i ya, ne stal emu rasskazyvat' pro ego rodinu, Ural, kotoromu prezhde vseh i bol'she vseh dostalos' ot cheloveka, pro rzhavye i mertvye ozera, prudy, reki, pro zagublennuyu krasavicu CHusovuyu, pro Kamskoe vodohranilishche, gde bolee uzhe chetverti veka muchaetsya zemlya, probuya ukrepit'sya vozle vody, i nikak ne mozhet sdelat'sya beregom, sypletsya, sypletsya, sypletsya. Kto budet sporit' protiv nuzhnosti, protiv pol'zy dlya kazhdogo iz nas millionov, milliardov kilovatt? Nikto, konechno! No kogda zhe my nauchimsya ne tol'ko brat', brat' -- milliony, tonny, kubometry, kilovatty, -- no i otdavat', kogda my nauchimsya obihazhivat' svoj dom, kak dobrye hozyaeva?.. Revel porog. SHumel porog, kak sotnyu i tysyachu let nazad, no ne pleskalas', ne vilas' v ego struyah, ne shlepalas' na volnah, sverkaya lezviem spiny, sterlyad' -- zhivoe ukrashenie reki. ...I otpravilsya ya za tysyachu verst ot Kazachinskogo poroga, na Nizhnyuyu Tungusku, gde, po sluham, net eshche vrazhdebnyh prirode met cheloveka. Lish' brositsya v glaza, chto na mnogo soten kilometrov berega Eniseya kupayutsya v rozovom razlive medovoj travy -- kipreya, sred' kotorogo torchat karandashikami nebogatyrskogo slozheniya severnye lesa, v'etsya kislica, kustitsya malina, tavolozhnik, volch'ya yagoda, veret'e i zherdinnik -- po vsem vidam palezh, no dlya pozharov slishkom uzh shiroki eti ubitye prostranstva, neposil'no prodrat'sya ognyu sred' zaparennyh bolot, obsechennyh raspadkami rechek, hlestkimi potokami i nadzorno navisshimi sverhu oseredyshami -- hrebtami s vechnym snegom na gorbu, ogradivshimi bezzashchitnuyu tajgu. Est', okazyvaetsya, koe-chto posil'nee ognya -- lesnaya tlya, drevotochcy, raznye chervyaki, gusenicy, i sredi nih samaya nenasytnaya, neostanovimo upornaya -- shelkopryad. |to on sdelal opustoshitel'noe nashestvie na sibirskie lesa snachala v Altajskom krae, zatem pereshel, tochnee, hlynul shirokoj, mutnoj rekoyu k Sayanam, ostavlyaya za soboyu goluyu, obeskrovlennuyu zemlyu, -- poezda buksovali, kogda gnojno prorvavshijsya naryv lesnoj zarazy plyl cherez zheleznodorozh- nuyu sibirskuyu magistral'. Ustalyj, ponesshij utraty v puti parazit zatailsya v Sayanah po raspadkam malyh rechek, nezametno razveshival pautinnye meshochki na pobegah cheremuh, smorodiny, na vsem, chto bylo pomyagche, poslashche i davalos' oslabevshim ot bezraboticy pilkam chelyustej. V meshochkah koposhilis', svivalis', slepo tykalis' drug v druzhku, peretiraya svezhij pobeg, zelenen'kie, s vidu bezobidnye chervyachki. Podrosshi, oni v kloch'ya plastali pautinnoe gnezdo i uzhe samostoyatel'no peredvigalis' po stvolu, bojko podtyagivaya k golove zad, i tam, gde neuklyuzhe, invalidno vrode by prohodil, izvivayas', gad, derevce delalos' nemym, obuglennym. Okrepnuv, parazit uzhe otkryto dvinulsya na lesa, sady, dachi i palisadniki. YA svoimi glazami videl, kak syn starogo druga nashej sem'i, lesnichego Petra Putinceva, Petr Petrovich sidel v naryadnom, chto u marshala, kartuze lesnichego v ograde rodimogo kordona, na Karaulke, pod mertvymi cheremuhami, a vniz i vverh po rechke, opalyaya chernym plamenem nizinu i kosogory, poedaya osinniki, verbu, ivnyaki, probuya uzhe i hvojnyj les, ot pokoleniya k pokoleniyu nabirayushchij silu, dvigalsya molchalivyj vrag, naryvami povisaya na bespomoshchno pritihshem lese, v kotorom besilis', hohotali samcy-kukushi, kryakali ronzhi da hlopotlivo treshchali veselye soroki -- tol'ko eti pticy u nas mogut est' mohnatuyu gusenicu, i komu gore, a im pir! Ne dumal, ne gadal ya, chto vrag etot doberetsya azh do Osinovskogo poroga i dvinetsya po Podkamennoj i Nizhnej Tunguske, vse-taki gusenica nachinalas' kogda-to na yuge, no tam u nee est' protivniki, s neyu boretsya sama priroda. Zdes' zhe, v severnyh krayah, v razdetyh, oshkurennyh lesah lish' kiprej polyhaet v seredine leta -- sputnik bedstvuyushchih rossijskih zemel', proslavlennyj v narode pod nazvaniem ivan-chaj. Kiprej sozdan prirodoj ukryvat' zemnuyu skorb', uteshat' glaz. V gushchine svoej hranya tepluyu prel', on yarkimi, medovymi cvetami manit pchel, shmelej, melkuyu zhivnost', kotoraya na lapah, v klyuve il' k bryushku prilipshim zaneset syuda semechko, obronit ego v zhivitel'noe teplo i vlagu, nakoplennye kipreem, i ono vospryanet tam cvetkom, kustikom, osinkoj, elochkoj, potesnit, a posle i zadavit, umorit kiprej, i pogasnet rastenie, otdavshi sebya drugoj zhizni. Mudrost' prirody! Kak dolgo ona prodlitsya? Turuhansk likom smahivaet na prirodu, ego okruzhayushchuyu. Izlomannyj na krayushki krutym yarom, ovragami i rechkami, on zhivet nastorozhennoj zhizn'yu, najdut li geologi chego v zdeshnih nedrah? Najdut -- procvetat' gorodu i razvivat'sya. Podkuz'myat nedra -- hiret' emu dal'she. No chego-nibud' da najdut, ne mogut ne najti -- rajon na vosem'sot dlinnyh verst rasprostersya po Eniseyu, poperek zhe, v glub' tajgi skol' ego, rajonu? "Merili chert da Taras, no verevka v zdeshnih bolotah oborvalas'..." "S samoleta kaka mera? -- sporyat taezhniki. -- S samoleta versta koroche". V ust'e Nizhnej Tunguski, na styke ee s Eniseem, i stoit Turuhansk -- selo Monastyrskoe, a v pushnoj torgovle -- Novaya Mangazeya -- ego proshlye nazvan'ya. Sama Tunguska otgorozhena ot Eniseya gromadami skal, kotorye zaslonyayut soboyu vse, chto est' dal'she, za ih stenoj, za osnezhennymi vershinami. Reka shataetsya mezh utesov, osypej, opleuh, voda katitsya, to vbiraya lodku v razlom i krugovert', to vzdymaet ee na gorku i shlepaet, shlepaet po dyuralevym shchekam. Lodka shchepochkoj ryskaet, kataetsya iz storony v storonu, so vmyatiny na vmyatinu, s bugorka na bugorok, ne shibko slushaetsya rulya i ne ochen'-to podaetsya vpered. No minesh' pyatnadcat' -- dvadcat' kilometrov, i vse uspokaivaetsya, dazhe skuchno stanovitsya: skaly, nagromozhdeniya utesov, otvesnye steny seroj i ryzhej ludy, rebristo il' gladko uhodyashchej pryamo v glubinu, tiskayushchie reku s bokov, -- vse eto, postrashchav cheloveka, ispytav ego nervishki i harakter, otstupaet. Tam, vperedi, konechno, vsego eshche budet -- reka bol'she dvuh tysyach verst dlinoj, po nej esli plyt', naterpish'sya i navidaesh'sya vsyakih dikovin: i porogov, i unyrkov, i koldovskih protok, v kotorye, skazyvala odna turuhanskaya pereselenka, kak ugodish', to mozhesh' i zakruzhit'sya. Komu-to v tridcatye gody ponadobilos' pereselyat' lyudej iz Erbogachona v Turuhansk, a iz Turuhanska v Erbogachon. Ot Erbogachona plyli na splotkah. "V Turuhanske, -- skazali pereselencam, -- sdadite les, za nego vyplatyat den'gi, nachnete stroit'sya, obzhivat'sya". Do Turuhanska doshlo vsego lish' neskol'ko semej, pobila ploty Ugryum-reka, rastrepala v shiverah i porogah, utashchila v unyrki. ZHenshchina-pereselenka videla raspyatogo na skale muzhika, volosatogo, nagogo -- vershinoj brevna poddelo ego i pritknulo k kamnyu, i, kogda spala voda, on ostalsya vverhu -- boroda trepletsya, shirokij chernyj rot krichit iz podnebes'ya, kosti ruk raskinuty, budto ne puskal muzhik lyudej dal'she, vidya s vysoty pogibel'noe ust'e reki. Rasskazyvaya o tom strashnom puti po Tunguske i tridcat' let spustya, opaslivo oziralas' pereselenka, vytiraya sognutym pal'cem glaza: "Zatashshylo plot odinova v slepoe pleso, den' nosit po krugu, drugoj, tretij -- ne pristat' k beregu, ne vybit'sya, sil uzh nikakih netu. Pyatero detej na plotu, est' nechego, pomoshchi zhdat' ne ot kogo -- raz stronuli lyudej s mesta, sdvinuli odnih tuda, drugih syuda na pogibel' -- kakaya uzh pomoshch'? Leg togdy moj hozyain na plot, rebyatishkam velel lech' i krichat' v shcheli mezh breven: "Spasi nas, gospodi! Ili pokaraj! Za grehi lyudskie!" No on u menya iz inovercev byl, on ikony iz domu povybrasyval, stalo byt', molitva ne v kon. I togda po ihnemu, po yazycheskomu sposobu molebstvie izladil: nashchepal luchiny, velel zhech' ee i po ocheredi brosat' v vodu. U mladshen'kogo synka luchinka upala krestikom i ne gasnet. Hozyain vsem velel lech' golovoj ko krestiku, ruki sdelat' krestom i povtoryat': "Voda, lihu ne nasylaj! Veter, veter, probudis', o polunoch' obopris', v poluden' poduj, nashi dushi ne minuj..." Nu, mnogo chego on tam vyl-gorodil -- i pomoglo! Verhovichok potyanul, na reku vytashshyl". ...YA smotryu na takuyu prosten'kuyu posle burnogo ust'ya reku i nevol'no dumayu o krasivoj evenkijke, kakih do vojny ne vstrechal. Kosolapy oni prezhde splosh' byli, kurnosen'ki. |venkijka sidela na brevne vozle turuhanskogo debarkadera, v raduzhnom yaponskom plat'e. S odnogo boka ee kosobochilsya rovno by v pomoyah vykupannyj muzhik so shramami na lice i na golove, s polovinoj pal'cev na rukah -- poyavilsya na Severe sort lyudej, do togo istaskavshihsya po barakam, zimov'yam, pristanyam, chto uzh ni vozrasta, ni pola ih srazu ne opredelish'; s drugogo boka vrode by vmeste so vsemi i v to zhe vremya kak-to vroz' sidel i sosal mokryj okurok evenk v razvernutyh do pahov rezinovyh sapogah. Pered troicej na kamnyah stoyala butylka dorogogo kon'yaku, zahvatannyj gryaznymi rukami stakan. Vremya ot vremeni, ne otryvayushchaya vzglyada ot chego-to, ej lish' vidimogo, devushka-evenkijka oshchup'yu brala butylku, nalivala v stakan kon'yaku, medlenno ego vysasyvala, dostavala iz pachki zubami sigaretu, vlastno hvatala ruku soplemennika, prikurivala ot ego cigarki, otbrasyvala ruku i snova vperivalas' vo chto-to vzglyadom. V glubi svetyashchihsya tosklivoj tem'yu glaz nastoyalas' glubokaya pechal', i ona, eta drevnyaya pechal', vyzyvala neob座asnimuyu tyagu k zhenshchine, hotelos' uznat', o chem dumaet, chto vidit ona tam, za belymi vershinami gor i "ob chem gulyaet?". Pervym umom, tem, chto sverhu, ya razumeyu: p'yanica i potaskushka ona, eta neozhidanno krasivaya severyanka v modnejshem gryaznom plat'e, kotoroe ona sbrosit, kak tol'ko plat'e nachnet lomat'sya ot gryazi, i napyalit na sebya novoe. Vtorym umom, nadzhabrennym, no eshche ostrym, i ne umom, net, a vechnym muzhickim bespokojstvom ya oshchushchayu zov etoj svobodnoj krasavicy. Na drugoj den', sidyuchi na beregu Nizhnej Tunguski, vozle udochek, iz容dennyj komarami, ya muchilsya, vspominaya severnuyu krasavicu -- kogo zhe, kogo ona mne napominaet? I vnezapno otkryl: da ee, vot etu reku, Nizhnyuyu Tungusku, kotoraya, dogadyvayus' ya, vsyu zhizn' teper' budet zvat', tyanut' k sebe molchalivoj pechal'yu. Odetaya v kamennoe plat'e, ukrashennaya po opodol'yu to tyazhelymi blestkami almazov vechnoj merzloty, to zharkim plamenem cvetov po beregam -- bechevkam, to mysom, vspenennym pushiceyu, luzhkom, polyanoj, galechnymi zapleskami, ugorelo penyashchimisya potokami, vydravshimisya iz hlamnoj zyabkosti lesov, vsem, chto rastet, zhivet, zvuchit i uspokaivaetsya eyu, budet pomnit'sya podvidno-pechal'naya Ugryum-reka. Vyshe ee, nad tajgoj, nad bolotnymi maryami, to blizhe, to dal'she, to nizhe, to vyshe prizrachno beleyut dal'nie hrebty, kuda v etu poru uhodit, upolzaet, bezhit vsyakaya zhivaya tvar', spasayas' ot gnusa. Lish' my s Akimom ostalis' na s容denie komaram vozle potoka, dymchato kuryashchegosya, op'yanelogo ot dikoj vody. Palatka nasha oranzhevogo cveta stala zhelto-seroj, dazhe gryaznovatoj. Na nej, chuya zhivuyu krov', sploshnyakom nalip komar. On ne daet est', spat', dumat', zhit'. Kogda obogreet solnce, ne vynosyashchij tepla severnyj gnus, ditya merzloj zemli, zapadaet v travu, i shevelitsya togda, shipit sedaya trava po prileskam. Akim kurevom vytravil iz palatki komarov, zastegnulsya na "molniyu", sidit, ne dyshit, slushaet slitnyj, metallicheskij zvon nad soboyu, vremya ot vremeni klichet menya v ukrytie i, ne dozvavshis', ronyaet: "Nu, kak znas! Propadaj, raz choknutaj, dak!" U menya est' flakonchik "dety", na mne nadeta shtormovka, pod neyu kostyum, bel'e, ya krepko zamknut, zavyazan, zashpilen, i vse-taki komary nahodyat chego est': veki, nozdri, guby, zapyast'e pod chasami, golovu skvoz' bashlyk. No ya stol'ko let mechtal posidet' na severnoj reke, polovit' nepuganuyu rybu, poslushat' bol'shuyu tishinu -- mne uzh ne popast' na Sever, gody i zdorov'e ne pustyat, tak chto zh, brosat' vse, popustit'sya, sdat'sya iz-za komarov? Harius i tajmen' proshli v verha Tunguski, razbrelis' po ee studenym pritokam, zakanchivalsya hod siga. No vse zhe izredka bral mestnyj, stanovoj harius i lenivyj, lyubyashchij vol'no pogulyat' hvostovoj, ne stajnyj sig. I kak bral! Udochek u menya razvernuto dve -- dlinnaya i korotkaya. Ryba beret pochemu-to na odnu i tu zhe, na dlinnuyu, zabroshennuyu nizhe potoka, shumno vryvayushchegosya v tugie, nadmennye vody Tunguski. Gruz na udochke -- vsego dve kartechiny, inache zamoet, zatashchit snaryadu peskom. Voda v potoke chishche slezy, no vse zhe s kustov, s lesu kakaya-nikakaya kozyavka, bloha, gusenica padayut, iz-pod kamnej ili peska bukashku il' strekacha vymoet, i potomu hariusy i sigi chutko dezhuryat v ust'e potoka, shpanoj brosayutsya na korm. YA zhdu poklevki krupnoj ryby -- v takuyu dal' zabiralsya neuzhto zrya?! I vot lesku dlinnoj udochki potashchilo po techeniyu vverh; zatem rezko povelo vglub', v reku. ZHidkij konec udilishcha zakolotilsya, zadergalsya, izognulsya voprositel'nym znakom. YA vzyalsya za udilishche. Pyatok hariusov i chetyreh sizhkov-segoletkov ya dostal -- te brali ne tak. Napruzhinennoe moe serdce podskazyvalo: "Klyuet durilo!" YA speshno vspominal sechenie leski, net li uzlov, zhuchin? Leska bez iz座anov, vse privyazano prochno, kryuchok krupnyj, udilishche provereno na zacepah. CHego zhe sig medlit? Hitrovan ili durak? Zazhal chervya za konec i zhdet, kogda ya rvanu i podaryu emu nazhivku, kotoroj ostalos' u menya po schetu? ... Byla ne byla! Bez podsechki, tihon'ko ya stronul udochku s mesta, v otvet udar -- edva uderzhal udilishche! I poshel, poshel stryapat' krendeli sig! YA ne mog podvesti ego k beregu, ne mog ostanovit', vzyat' na pod容m, chtoby hlebnul uhar' vozduha. Sig pravil mnoj, a ne ya im, no vse u menya stojko, prochno, rybina vzyala chervya vzaglot, inache davno by soshla. Znachit, sig stoyal na bystri i spokojno zazhiral chervya -- udilishche voprosom. Oh, kakoj ya molodec! Kakoj molodec! Zatoropilsya by, splohoval -- i s privetom! |to ya na ohote: to pal'nu vozle nog, to uzh kogda versty dve ptica otletit, no tut shalish'! Tut ya vyderzhal harakter, i sig hodil na udochke, tanceval, rvalsya na volyushku, v prostory. YA begal, metalsya po beregu, spusku emu ne daval. I vdrug rybina, ponyavshi, chto v reku ne ujti -- ne pushchayut, rezko pomchalas' k beregu, rassekaya vodu svyatym perom -- tak v Sibiri zovut spinnoj plavnik, -- eto byla eshche odna oshibka siga, poslednyaya v zhizni -- po hodu, po letu ya vzbezhal na priplesok i vybrosil na temnyj pesok buntuyushchego, temnospinnogo krasavca, sshibayushchego s sebya serebro cheshui. Otbrosiv siga nogoj v storonu, ya zaprygal i zakrichal hvastlivo, chto est' ya staryj rybak i koli sig hotel so mnoj igrushki igrat', ne nado brosat'sya k beregu -- migom podberu slabinu, i otymi ee, poprobuj! I voobshche ya horoshij paren', a sig -- horoshij lyudya! Vzyal vot, popalsya i nadolgo, esli ne na vsyu ostavshuyusya zhizn', podaril mne takuyu radost'. Nikogo nigde ne bylo, chto hochesh', to i delaj, vpadaj hot' v kakoe detstvo -- i ya poceloval siga v nepokornuyu, stremitel'no zatochennuyu mordu, vyvalyannuyu v peske, snes rybinu i shvyrnul za gryadu kamnej, v potok, gde on srazu zahodil, zapleskalsya, vzbivaya mut' i raskatyvaya gal'ku, proboval kuda-nibud' umchat'sya, da tol'ko vybrosilsya na kamni i dolgo skatyvalsya obratno v shchekochushchuyu vodu... V etu noch' bralo eshche neskol'ko krupnyh sigov, no udachi mne bol'she ne bylo -- vse oni okazalis' hitree i sil'nee menya. YA zhdal dnya, chtoby perevesti duh ot komarov i hot' malen'ko pospat'. No den' prishel takoj parnoj, chto palatka sdelalas' dushegubkoj. V naskvoz' mokroj odezhde, zadohnuv- shijsya, pochti v poluobmoroke ya otpravilsya v les, nadeyas' najti chervyakov i otdyshat'sya v holodke, no kak tol'ko voshel v tryapichno zaveshennyj mhami, oblyapannyj po stvolam plesen'yu i lishaem, melkostvol'nyj, tykuchij lesishko, pochuvstvoval takuyu nedvizhnuyu duhotishchu, chto srazu ponyal: nichego zhivogo, krome mokrecov, plotno zalepivshih mne rot i ushi, zdes' net, vse zhivoe izgnano, vybito otsyuda na obduv vysokih hrebtov. ZHil, rezvilsya i vol'no dyshal v obmershem lesu lish' potok -- ditya vechnyh snegov. Ne bylo emu ni metra prostranstva, gde by vypryamit'sya, potyanut'sya, uspokoit'sya. Rychashchej, zagnannoj zverushkoj metalsya on mezh oslizlyh kamnej, zavalivalsya, ves' pochti teryalsya pod vymytymi kornyami, zastreval v zavalah i burlil tut, penilsya vz容roshenno, katalsya krugami, no prodiralsya-taki, protachi- valsya v nevest' kakie shcheli i skakal s gryady na gryadu, s kamnya na kamen', vytyagivayas' zmejkoj v rasshchelinah, v kloch'ya rval sebya na osypyah i vyvalilsya, nakonec, iz tajgi, iz-pod gryady pribrezhnogo zavala, navorochennogo ledohodom, sovsem bylo ego udushivshego, k Tunguske. P'yanyj, s razorvannoj na grudi belopennoj rubahoj -- i svobody-to sotnya sazhen, no on i etakoj volyushke rad, zaurchav radostno, budto ditenok, uzrevshij mat', on vnaklon katilsya k Nizhnej Tunguske, pripadal k ee grudi i tut zhe umirotvorenno smolkal. Zimoj dikij potok pogruzitsya v ocepenelyj, ledyanoj son, zametet ego snegom, i nikto ne uznaet, chto sred' zametennogo lesa, pod glubokimi suvoyami rasplastanno, okamenelo spit on mertvecki, spit do toj schastlivoj pory, poka ne ozhivit ego solnce i snova on kipuche, svetlo, burno otprazdnuet leto. Ponyavshi, chto chervej mne ne razdobyt', ya slomil puchku, zubami sodral s nee zhestkuyu kozhu i zheval sochnyj pobeg, prygaya s kamnya na kamen', kak vdrug, pri vyhode iz zavala, sred' nanosnogo hlama, probitogo tam i syam pyreem, metlicej, tryasunkoj i vsyakoj raznoj dolgovyazoj travkoj, uvidel liliyu, yarkuyu-yarkuyu, no kak-to skromno i nezametno cvetushchuyu sredi travy, kustov i pribrezhnogo raznotrav'ya. -- Saranka! Saranka! -- sebya ne pomnya, zablazhil ya i chut' ne svalilsya s kamnya v ledyanoj potok. Sarankami v nashih mestah zovut vsyakuyu liliyu. Samaya sredi nih rasprostranennaya -- vysokaya, s kukushechno pestrym perom sirenevogo ili sizogo cveta, lepestkami ee maslyanis- tymi, skatannymi v struzhku, my v detstve naedalis' do toshnoty. Est' vysokogornye, budto chistoj, detskoj krov'yu nalitye i v to zhe vremya rovno by iskusstvennye saranki, no eto to samoe iskusstvo, kotoroe redko sluchaetsya u cheloveka, -- on nepremenno perelozhit krasok, polezet s potaennym smyslom v prirodu i narushit ee estestvo svoej fal'sh'yu. YA stal na koleni, dotronulsya rukoyu do saranki, i ona drognula pod ladon'yu, prinikla k teplu, ishodivshemu ot chelovecheskoj ruki. Krasnogubyj cvetok, v glubi grammofonchi- ka priglushennyj barhatisto-belym doncem, zasypannyj pyl'coj izmorozi, nezhdanno teploj na vzglyad, napominal skazochno cvetushchij kaktus iz zamorskih stran. -- Da kak zhe tebya zaneslo-to syuda, golubushka ty moya yasnaya? -- zashchipalo raz容dennye komarami veki -- neuzhto takoj ya sentimental'nyj sdelalsya? Da net, ne spal vot dvoe sutok, gnus dushit, ustal... I zdes', na pervobytno-pustynnom beregu reki, nado bylo pered kem-to opravdat'sya za nahlynuvshuyu na menya nezhnost'. YA berezhno otnyal liliyu ot lukovki, chtob na budushchij god iz zemli snova vznyalsya cvetok, i ona nasorila mne na ruki beloj krupki, odin stebelek cvetka chut' podvyal, smorenno obvalilsya. Tak zhe berezhno ya opustil saranku v puzyryashchijsya potok, nepodaleku ot togo mesta, gde rybachil, i, vynesennaya iz priurmannoj temeni na svet, opushchennaya v snezhnuyu vodu, liliya otkrylas', chto tihaya dusha, osveshchennaya yarkoj lyubov'yu, vo vsyu shir', so vsem doveriem, i dikij potok, pokazalos' mne, zametno prismirel i rovno by pogolubel dazhe, shevelya blednye nitochki tychinok, na kotoryh edva primetnymi mushkami lepilis' tri korichnevyh semechka. YA perelistal potom spravochniki-travniki i raznye posobiya, no nigde ne otyskal podobnoj saranki. Vstretilos' v odnom atlase pod nazvaniem "daurskaya liliya" chto-to pohozhee na nee, i ya uzh reshil, chto bol'she nikogda takogo cvetka ne uvizhu, no odnazhdy na yuge, v uhozhennoj klumbe zasiyala mne privetlivo turuhanskaya liliya -- "Vallota prekrasnaya" bylo napisano na tablichke. Bog znaet, kakimi dolgimi putyami dobiralas' v turuhans- kie debri yuzhnaya vallota, utrachivaya v puti gorlastuyu roskosh', nazojlivuyu yarkost'. No. mozhet, vse naoborot? Mozhet, nezhnyj severnyj cvetok spuskalsya na yug po rekam i moryam, podhvachen- noe buryami, letelo ego semya, obretaya v dolgom puti imya, nakalyayas' ot zharkogo krasnogo solnca? Perekalilo cvetok naporistym yuzhnym solncem. YUzhnaya noch' slishkom gruzno navalilas' na nego chernotoj, i potomu liliya stala zhestkoj na vid, lomka lepestkami i napominala skoree varenogo raka, a ne cvetok. Lish' v seredke lilii, v uglublenii grammofonchika zataenno belela pervozdannaya serdcevina, zastenchivo osveshchaya donyshko cvetka; naruzhu bez opaski, s vyzovom vysovyvalis' semena, ne dva, ne tri -- celyj puchok semyan, perepolnennyh gruzom ploti, iznemogshej v raskalennom cvetochnom nutre, speshashchih skoree oplodotvorit'sya i past' na zemlyu. Turuhanskuyu liliyu ne sadili rukami, ne holili. Nalivalas' ona studenym sokom vechnyh snegov, nezhili i steregli ee uedinenie tumany, blednaya noch' i nezakatnoe solnce. Ona ne znala temnoj nochi i zakryvalas', hranya semya, lish' v mozgluyu pogodu, v predutrennij chas, kogda ledenyashchaya styn' katila s belyh gor i blizkij, ugryumyj les dyshal znobyashchim smradom. Kak bylo, chto bylo -- ne ugadat'. No ya nashel cvetok na dalekom pustynnom beregu Nizhnej Tunguski. On cvetet i nikogda uzhe ne perestanet cvesti v moej pamyati. Nastala eshche odna noch', mutnaya, do zvona v ushah tihaya i eshche bolee dushnaya. Telo moe zamzgnulo, stalo byt', prokislo, zadohnulos' ot pota. Iz-za mysa vymchalas' derevyannaya lodka, zadrav nos, poletela na menya, udarilas' v bereg. -- Dru-ug! -- zakrichali s nee dva okrovavlennyh muzhika. -- Beri, che hochesh'! Daj namazat'sya! S容li! Sgryzli! O-o-oj!.. |to che zhe tako?.. -- YA podal im flakonchik. Oni so stonom namazalis' i voskreshenno vydohnuli: "Vo-o-ospodi-i-i!". Rybaki eti gnalis' za hariusom vverh po Tunguske. Rybu ne dognali, sebya gnusu stravili. Pokurili, materno rugaya komarov: -- |-e! Zakruzhilsya, zatren'kal! CHe, vzyal? Vzya-al, paskuda! Ne ndravlyus' ya te namazannyj-to, ne ndravlyus'?! -- i ot blagodarnosti predlozhili mne smatyvat' udochki i dvigat' v Turuhansk, pit' vino. YA otkazalsya i, zhaleyuchi: "Doedyat ved'!" -- muzhiki otdali mne chervej, zaveli motor, i umchalis'. Na svezhih chervej ya vzyal eshche odnogo siga, neskol'ko ryb pomel'che, no gustela mar', gustel vozduh, gustel komar. YA sidel, zasunuv ruki v rukava shtormovki, vsemu uzhe pokorivshijsya, ko vsemu bezrazlichnyj, raskaivayas' v tom, chto ne soglasilsya uplyt' s rybakami. Kogda my ehali v Turuhansk, Akim ne perestaval hvastat'sya, chto druzhki ego po geologicheskoj ekspedicii, neutomimye razvedchiki nedr, esli potrebuetsya, tak i na lunu dostavyat. No na Severe vse techet, vse izmenyaetsya v narode kuda bystree, chem vo vsyakoj inoj zemle. Podverzhennye zovu kochevyh dorog, soratniki Akima davno pokinuli Turuhansk, i, do pyhu nabegavshis' po gorodu, on v kakom-to barake syskal neprospavshegosya muzhika, kotoryj za chervonec dostavil nas syuda, edinozhdy lish' za dorogu razzhav rot: "Dozhidajtes' peresmenki". Peresmenka -- voskresen'e, zhdat' eshche dva dnya -- poprobuj dozhivi do naznachennogo sroka! Iz skalistogo ust'ya Nizhnej Tunguski poslyshalsya moshchnyj rokot, gulkoe, otryvistoe, slishkom kakoe-to uverennoe bienie motornogo serdca. Vstrech' vode, zadiraya ee vysoko i razdelyaya belymi krylami, shla serebristo blistayushchaya obvodami motorka. Po-akul'i hishchno vytyanutoe telo motorki bez napryazheniya skol'zilo po vode. V nosu sudna zapodlico zadelan kubrik s dvumya kruglymi framugami, zasteklennymi aviacionnym steklom. Klyunuv nosom i otbrosiv kom vody, motorka tochno by nenarokom podvernula ko mne. U rulya sidel krepkij, nepromokaemo i plotno, pod kosmonavta odetyj paren' s izvetrennym licom i admiral'ski nadmennym vzglyadom. V nogah ego pyatizaryadnyj voronenyj karabin. Paren' ne zdorovalsya, ni slova ne govoril, oshchupyval menya nastorozhennymi glazami, obyskival, vyvorachival karmany vzglyadom, pytayas' uyasnit', kakoe tam lezhit udostoverenie i kto zatailsya v palatke? Motor pourkival otlazhenno, moshchno, uderzhivaya lodku na meste. Iz kubrika vyskochili dva zaspannyh i tozhe zdorovennyh parnya, odetyh v redkostnye letnye kostyumy. Kormovoj povel na menya vzglyadom. Podobrannye, napruzhinennye parni tozhe obsharili menya nepriyaznennymi vzglyadami, odin iz nih razdosadovanno brosil: "A-a!" -- i stal mochit'sya cherez bort, starayas' ugodit' v poplavok moej udochki. Tri vot etih razbojnika eshche nedavno byli normal'nymi rabochimi parnyami, no utomilo ih proizvodstvo. Oni skonstruirovali na aviacionnom zavode i vorovski, po chastyam vyvezli lyuks-lodku. Polmesyaca nazad uvezli s odnogo iz pritokov Nizhnej Tunguski shest'sot kilogrammov tajmen'ego balyka i vot idut za hariusom. Prikrytye brezentom, stoyat v lodke bochki. Zakonchiv haryuznuyu stradu, oni primutsya za siga. Tem vremenem vzmatereet ptica, vyzreet oreh. Benzopiloj oni svedut sotni gektarov kedrachej. Za odin tol'ko sezon tri dobryh molodca vyryvayut iz tajgi dani na mnogie tysyachi rublej, zhivut razmashisto, razbojnichayut otkryto. Proboval ih presledovat' i zastukat' rybinspektor CHeremisin -- byl iz lesa podstrelen, i ladno, lodku techenie vyneslo k Turuhansku. Prishlos' CHeremisinu posle bol'nicy perevodit'sya na bolee "spokojnyj" chushanskij uchastok. V Turuhanske sily net protiv etoj vot malen'koj, no nahrapistoj bandy, kotoruyu po zakonu, vidite li, sleduet brat' na meste prestupleniya, no bandyugi tak vooruzheny, podly i lovki, chto vzyat' ih smozhet razve chto voinskoe podrazdelenie. Vojsko zhe zanyato sovsem drugimi delami, i beznakazanno, raznuzdanno piratnichaet banda po obezlyudevshemu Severu, da kaby odna! -- Nu, chego vypyalilsya? -- sorvalsya ya. -- Ne videl, kak udochkoj rybu lovyat? Vzryvchatkoj grobit' ee privyk? Kormovoj dernulsya, szhal rukoj shejku karabina tak, chto nakolka na tyl'noj ee storone sdelalas' sinee, no tut zhe pojmal vzglyadom palatku, harknul za bort, procedil skvoz' zuby: "Popadis' nam eshche, shibzdik!" -- i vrubil skorost'. Vzryhlilas' mut', zagolilo loskutom ust'e potoka, skrutilo udochki, tolknulo volnoj pesok, shevel'nulo ryhlyj priplesok, i serebristaya motorka uverenno udalilas' za mys. Nu pochemu, otchego vot etih otpetyh golovorezov nado brat' nepremenno s polichnym, na meste prestupleniya? Da im vsya zemlya mesto prestupleniya! V gluhoj chas, v minuty samoj neob座atnoj tishiny vzyalis' pereplyvat' Tungusku los' s losihoj i otvlekli menya ot mrachnyh dum. Opustilas' parochka naprotiv mysa s yavnym raschetom vyjti na bereg vdali ot cheloveka, no techeniem zazhalo zverej, potashchilo po reke. SHumno hukaya rtom, sopya nozdryami, otfyrkivaya vodu, vytarashchiv to vspyhivayushchie, to merknuvshie ot nebesnogo sveta glaza, oni plyli na menya, pogruznuv v vodu do podborodkov. Vyhodilo tak, chto zveryugi tknutsya v udochki. YA stal soobrazhat', kak i chem otpugivat' parochku, sobralsya uzhe bezhat' k palatke, no sohatye vse zhe osililis', kosnulis' dna sazhenyah v pyati ot menya, kakoe-to vremya stoyali, zagnanno dysha, uroniv tyazhelye obrubyshi golov, s kotoryh potokami rushilas' voda. Sohatye, dolzhno byt', ponyali: esli strelyat', tak ya by uzhe davno strelyal, i ne obrashchali na menya vnimaniya -- sidit i sidit dyaden'ka na ustupe pripleska, ruki v rukava, ne dvigaetsya, komary ego, vidat', prikanchivayut. -- CHe huliganite-to? Ot moego golosa zveri drognuli, vzbili vodu, dolgovyazo vybrosilis' na bereg i nyrko poneslis' v kusty, shchelkaya kopytami o kamni. Za nagromozhdeniem zavala oni zagromyhali, stryahivaya s sebya mokro. YA ulybnulsya sebe -- poyavlenie dobrodushnyh i neuklyuzhih zverej snyalo tyazhest' i unizhenie s dushi, kotorye s vozrastom bol'she davyat i sil'nee ranyat. Neslyshno podoshel Akim. "Zyvoj li ty isso?" -- sprosil. YA soobshchil emu, chto pristavali "turisty", kotorym cheloveka shchelknut' vse ravno, chto vysmorkat'sya. Potom los' s losihoj chut' bylo menya ne slopali. Akim burknul, mol, tyrilsya nebos' opyat'? Tut, mol, tajga, miliciya daleko... i, uvidev saranku, dotronulsya pal'cami do alyh lepestkov, okroplennyh svetlymi bryzgami: -- Sto za svetok, pana? Kakoj krasivaj! -- i opyat', v kotoryj uzh raz, nachal mne povestvovat' pro tot cvetok, kotoryj odnazhdy vesnoyu, v dalekom detstve, nashel on v tundre vozle Boganidy, i ya podumal: "Akim nachinaet oshchushchat' gody, chuvstvovat' gruz pamyati". Nautre spuskalsya po Tunguske zheleznyj tihohodnyj kater. My zamahali, zaorali, zabegali po beregu. Na katere okazalis' simpatichnye rebyata: kapitan Volodya, matros dyadya Misha i tihij parenek, edushchij iz poselka Noginska postupat' v turuhanskoe PTU. Nam dadeno bylo pyatnadcat' minut na sbory. My ulozhilis' v desyat'. No i za eti korotkie minuty shchenok, kotorogo vezli na katere, oprokinulsya na spinu, zakatalsya, zavizzhal -- svalili komary. Na katere, tozhe zabitom komarami, svarena uha iz sterlyadi, u nas butylka. My ee vypili za znakomstvo, prinyalis' artel'no hlebat' uhu iz kastryuli, i ya tut zhe poperhnulsya -- sterlyad' okazalas' nechishchenoj. Davit'sya plashchom sterlyadi strashnee, chem kost'yu, plashch -- chto tebe steklorez, rasporet kishki. "Ty che zhe, drug", -- sbavlyaya tempy v ede, sobralsya ya ukorit' dyadyu Mishu. No tut zhe dogadalsya -- komar pomeshal! Mesyac-poltora vsej zhizn'yu na Severe budet pravit' gnus: mokrec, komar, slepen', moshka. Bez sna dyuzhit' ne bylo mochi. Namazavshis' "detoj", ya upal v kubrike na topchan, zamotal lico prostynej i prosnulsya vrode by cherez neskol'ko minut ot tishiny -- my stoyali v Turuhanske. I vot okaziya, vot ved' nakazan'e za nepochtenie roditelej: tol'ko soshli s katera, vzobralis' na yar, ruhnul obval'nyj dozhd', kotoryj sobiralsya vse poslednie dni, potomu i bylo tak gluho v tajge, ottogo i svirepstvoval neprodyhaemyj gnus. Dozhd' hlestal, puzyrilsya, kroshil glad' Eniseya, obmyval zapylennye doma staren'kogo skromnogo gorodka, vysvetlyaya travu, list'ya na derev'yah, pribival pyl', obnovlyal vozduh. Brodyachie sobaki, kotoryh zdes' ne schest', lezli pod lodki, gde-to vizzhali i rezvilis' deti, vse kanavki, vyboiny, yamy i bochazhiny vzbuhali, napolnyayas' vodoyu, prevrashchalis' v ruch'i, oplyval gryaz'yu vysokij yar, iz goroda potashchilo hlam, musor, shchepu, opilki, obryvki staryh ob座avlenij i reklam. Spesha ukryt'sya v rechnom vokzale, bezhal tuda, svetyas' bel'yu zubov i priderzhivaya naryadnuyu furazhku, shchegolevatyj milicioner. Za nim, ne reshayas' ostavlyat' vlast' na zapyatkah, trusili babenki s uzlami, po stupenyam vverh kidal sebya v kozhanoj korzine pristanskoj invalid. Slizyvaya s gub mokro, on chego-to krichal veseloe, zameshkalsya na lestnice, vydohshis', i odna zhenshchina, brosiv pestren'kij uzel, shvatila za ruku invalida, potyanula za soboj, perebrasyvaya so stupen'ki na stupen'ku vlazhno shlepayushchuyu korzinu, chto-to ozornoe, bodryashchee kricha emu, a invalid vse tak zhe po-detski, igrovito slizyval mokro s gub i norovil hapnut' babu za myagkoe mesto. Obe ruki u nego byli zanyaty: odnoj on tolkalsya, za druguyu ego perekidyvala zhenshchina, no on vse zhe ulovil moment, shchipnul babu, za chto celil, ona vzlyagnula, zavizzhala, milicioner i narodishko, nabivshijsya pod kryshu, hohotali, pooshchryaya invalida v ego vol'nostyah. Peredav komu-to furazhku, milicioner, okazavshijsya s modnoj, dlinnovolosoj pricheskoj, vyskochil pod dozhd', shvatil moknushchij uzel i pomog zhenshchine perekinut' do nitki uzhe mokrogo invalida cherez porog vokzala. Dyshalos' legko, smotrelos' bodro. Vseh v takoj vot dozhd', dazhe samyh tyazhelyh lyudej, ohvatyvaet chuvstvo besshabashnosti, druzhelyubiya, s dushi i tela, budto pyl' i musor s zemli, smyvayutsya nasloeniya ustalosti, razdrazheniya, zhitejskoj sheluhi. Mne vspomnilsya taezhnyj potok: kak on vzdulsya, navernoe, kak durit sejchas, vorochaya kamni, obrushivaya ryhlyj priplesok, i kak, ponyrivaya, kricha yarkim rtom, kruzhitsya, plyvet nesomaya im liliya, a eyu pokinutaya neob座atnaya tajga iz kraya v kraj mirotvorno shurshit pod dozhdem, i raspuskayutsya zaskorblye list'ya, travy, myagchaet hvoya, pryachetsya, ne mozhet najti sebe mesta ot hlestkih struj proklyatyj gnus, ego smyvaet vodoj, mnet, vybrasyvaet potokom v reku, rybam na korm. Dozhd' ne lil, dozhd' stoyal otvesno nad nami, nad gorodkom, nad dalekoj tajgoj, obnovlyaya mir. Vozle derevyannogo magazina, obnyavshis', toptalis' v luzhe, pytayas' plyasat', tri p'yanyh cheloveka, sredi kotoryh ya uznal krasavicu evenkijku. Naryadnoe polosatoe plat'e pod dozhdem sdelalos' bolotnogo cveta, oblepilo strojnoe, no uzhe rashlyabannoe telo devushki, mokrye volosy visyul'kami prikleilis' k shee i lbu, lezli v rot. Devushka ih otplevyvala. Muzhikov, kotorye meshali ej plyasat', ona ottolknula, i oni tut zhe pokorno povalilis' v luzhu. Diko kricha, devka zabesnovalas', zaprygala, razbryzgivaya vodu obutymi v zagranichnye bosonozhki nogami. Pohozha ona byla na shamanku, i v krikah ee bylo chto-to shaman'e, no, priblizivshis', my razobrali: "A my -- rebyata! A my -- rebyata sessydisyatoj syroty!.." Svyazchik moj, "pana", ponuro za mnoj tashchivshijsya, mgnovenno ozhivilsya, zapriplyasyval na trotuare, podsvistyvaya, raskinuv ruki, topyrya pal'cy, rabotaya kistyami, poshel vstrech' krasotke, slovno by zaslyshal emu lish' ponyatnye pozyvnye. -- Hana abukal'! -- Harki ulyuka-a-al'! -- otozvalas' krasotka, sverkaya zubami. "Oni poprivetstvovali drug druga", -- dogadalsya ya i poproboval ostepenit' svyazchika, no on uzhe nichego ne slyshal, nikomu, krome zhenshchiny, ne vnimal. Prodolzhaya vydelyvat' rukami i nogami raznye forteli, cokaya yazykom, prishchelkivaya pal'cami, "pana", tochno na tokovishche, sblizhalsya s samkoj, chudilos' mne, i hvost u nego raspustilsya, no iz luzhi pripodnyalsya bespalyj brodyaga i uvesisto skazal: "Kanaj". Prodolzhaya prishchelkivat' pal'cami, zavedenno posvistyvaya, to i delo oborachivayas', zapinayas' za trotuar, s bol'shim sozhaleniem "pana" posledoval za mnoj, uveryaya, chto, esli by on byl odin da bez bagazha, da ne mokryj, da pri den'gah, on ne otstupil by tak prosto, on by... YA ne podderzhival razgovora, i, vzdohnuv pochti so vshlipom, Akim smolk, odnako chuvstvoval moe molchalivoe neodobrenie i cherez kakoe-to vremya prinyalsya podmazyvat'sya: -- Ah, sobaki! Sobaki! -- sokrushalsya on. -- Zabyli saranku! Sigov vot ne zabyli! A saranku, takuyu horosyn'ku, zabyli! Sto my za narod?! YA nichego emu v otvet ne govoril, potomu chto veril: saranku vyneset potokom v reku, vybrosit na bereg Tunguski, Eniseya li, i, pojmavshis' za zemlyu, hot' odno semechko dikoj turuhanskoj lilii prorastet cvetkom. Bylo vremya, kogda turistov i vidom ne vidyvali i slyhom ne slyhivali. Razve chto priedet v koi veki raz kakoj-nibud', chtob potom knigu na- pisat'. A eshche togo ran'she,esli lyu- dyam popadalsya turist, oni ili tut zhe zabivali ego, ili trebovali za nego vykup na tom veskom osnovanii, chto on, naverno, vrazheskij shpion. I, kak znat', mozhet, tol'ko tak s nimi i nado bylo obrashchat'sya. Uolter Mekkin Kak malen'kaya tropinka vyhodit v konce koncov k shirokoj trope, a to i k doroge, tak i chelovek, s detstva taskayushchijsya s ruzh'em, nepremenno sklonitsya k mysli -- pokonchit' s balovstvom i zanyat'sya nastoyashchej ohotoj, ispytat' otravu i sladost' promyslovogo farta, otmetaya mudryj zavet: chelovek zhiv hlebom, a ne promyslom. Kolya, zakadychnyj drug Akima, vsemi silami i merami vozdejstvoval na pokruchennika, strasti vsyakie emu rasskazyval, na bolezn' ssylalsya, materil ego, sulilsya ruzh'e utopit' -- vse bespolezno. I togda Kolya, zhivo pomnya, chto sluchilos' s ihnej artel'yu na Tajmyre, vzyal s Akima slovo: sel'dyuk uzkopyatyj pojdet na promysel odin, bez svyazchikov -- kogo medved' dral, tot i pnya boitsya. U ohotnikov, postoyanno zanimayushchihsya promyslom v turuhanskoj tajge, byli osvoennye, obzhitye imi rajony, i Akimu, kak novichku, opredelili ugod'e i nikem ne zanyatoe stanovishche, iz gluhih gluhoe, iz dal'nih dal'nee, nizhe ozera Dyupkun, na rechke |nde -- pritoke to burnoj, porozhistoj, to bolotisto-nepodvizhnoj Kurejki. Do blizhnego poselka Ust'- Mundujki, otmechennogo na karte yakorem, poskol'ku syuda s vesennim zavozom zahodyat parohody i samohodki, a letom reden'kie katera, ot zimov'ya sotnya s lishnim verst. Po levomu beregu Kurejki, gde-to sredi ozer, bolot i sonno temneyushchih gor uteryalsya poselok Agata, v kotorom, po sluham, davno net ni odnogo zhitelya. Po pravomu beregu Kurejki, za rekami Kulyumbe i Gorbiachin, gde-to vozle ozera Hantajskogo, zimoj i letom stoit brigada rybakov, dobychu kotoroj taskaet v igarskij rybozavod samoletik. Slovom, ot zimov'ya Akima hot' vlevo, hot' vpravo krichi -- ne dokrichish'sya, begi -- ne dobezhish'. "Dve Bel'gii i poltory Francii v tvoem rasporyazhenii!" -- smeyalsya pilot vertoleta, eshche po teplu zabrasyvaya k ohotnich'emu zimov'yu vse neobhodimoe dlya dolgoj zhizni i nelegkogo zverovan'ya: pilu, topory, peshnyu, kapkany, odezhdu, postel', nebol'shuyu lodku-dolblenku, sol', suhari, kerosin, drugoj raznyj skarb i pripas. Hmarnaya, prostranstvennaya tishina lezhala vokrug zaplesneveloj po nizhnim vencam, skosobochennoj izbushki so splyushchennoj ot tolstyh snegov trupeloj shapkoj kryshi. Trevozhno shevel'nulos' i s容zhilos' chto-to v Akime, prosvistelo skvoznyakom po vsemu nutru: "Boyu-u-u-usya-a-a-a". I ne bud' chahlolesaya, odnoobraznaya mestnost', ob座ataya bolotnym smradom, zaklyuchena v nebesno-chistye gory, ot kotoryh veyalo skvoznoj svezhest'yu, myagkoj prel'yu mhov i chem-to neob座asnimo manyashchim, Akim, pozhaluj, spasoval by, i mysl', robko v nem shevel'nuvshayasya: "Bezhat'! Vyplatit' avanec i otkazat'sya ot dogovora", -- ukrepilas' by v nem. No, strannoe delo, vernuvshis' v gorod, na bazu, on stal dumat' o meste, emu opredelennom, ob etih "dvuh Bel'giyah i polutora Franciyah", kak o svoem, davno emu znakomom, obzhitom, dazhe i zatoskoval po rechke |nde, po staren'koj, sirotlivoj izbushke. I prisnilis' emu belye gory. Budto shel on k nim, shel i nikak ne mog dojti. Akim vzdohnul sladko ot neyasnoj toski, ot neponyatnogo umileniya, i emu podumalos', chto vse ego davnee tomlenie, mechty o chem-to volnuyushchem, neob座asnimom, ob inoj li zhizni, o lyubvi, esli ne razreshatsya tam, sredi belyh gor, to kak-to ob座asnyatsya; on stanet spokojnej, ne budet kriushat' po zemle, obretet dushevnuyu, a mozhet byt', i zhitejskuyu pristan'. Kak, pochemu eto dolzhno proizojti v mestah, gde do blizhnego ohotnich'ego stanov'ya pyat' sutok hodu, nichego i nikogo, krome tajgi i gor, netu, -- Akim ni sebe, ni komu drugomu rastolkovat' ne sumel by. No on davno privyk polagat'sya na sebya, doveryat' tol'ko sobstvennomu serdcu i naitiyu, kotorye ne raz i ne dva shibko ego podvodili, i vse zhe nichego inogo ne ostavalos', kak sovetovat'sya s soboj. Pustiv po vole voln dushu i telo svoe, doveryas' vnutrennemu dvizheniyu, Akim gotov byval uzhe ko vsemu, nikomu i nichemu obyknovenno ne udivlyalsya, vosprinimal hot' udachu, hot' bedu kak samo soboyu razumeyushcheesya, i, mozhet, eta imenno nevozmutimost', sposobnost' vo vsyakij moment delat' to, chto trebuetsya, idti dal'she s gotovnost'yu i pomogali Akimu sohranit'sya na belom svete, dozhit' do tridcati let (eto on v ohotnich'em dogovore dlya solidnosti napisal. Na samom zhe dele do dvadcati semi s nebol'shim gakom). Huzhe emu byvalo, kogda povoroty zhizni sluchalis' vrasploh, kogda on ne byl gotov k otrazheniyu napastej. Vot togda odin lish' hod, odno spasen'e znaval -- vino. Ah, uzh eto vino! Esli b ne ono, proklyatoe, gde by sejchas i kem byl Akim! Gde by i kem on byl, Akim, po pravde skazat', predstavlyal neyasno, odnako ne somnevalsya: vse bylo by po-inomu, po-horoshemu, kak ne somnevalsya v tom velikij chelovek -- Paramon Paramonovich i vse p'yushchie, brodyazhlivogo haraktera lyudi. I kogda udaryalsya v zagul, chasto plakal o sebe Akim -- o tom, kotoryj mog by byt', dazhe vrode by i est' gde-to sovsem blizko, da etot, vrag-to, propojnoe-to rylo, k nemu ne dopuskaet... Polnyj delovitosti, vozbuzhdennyj ozhidaniem vsego nailuchshego, Akim vysadilsya v ust'e rechki |nde, na udobnoj ploshchadke, nakryl bagazh, pridavil brezent kamen'yami, pomahal vertoletu rukoj i poshel na vethoj osinovoj dolblenke s pervym nebol'shim gruzom k stanovishchu -- uznat', chto tam i kak, da i put'-dorogu po osennej rechke razvedat'. Predstoyalo emu na sheste prodelat' etot put' raz desyatok, esli ne bol'she, -- mnogo neobhodimogo imushchestva nado sovremen- nomu ohotniku. Potalkivayas' legkim shestom, pokurivaya dushistuyu sigaretku s mundshtuchkom, on obdumyval svoe budushchee zdes' zhit'e. Zimov'e Akim podremontiroval v proshlyj prilet, no vozni s nim eshche mnogo, podoprelo zimov'e, davno v nem ne bylo promyslovika, a vot turisty i brodyazhki vsyakie navedyvalis': skololi ugly na rastopku i kozyrek nad dver'yu sveli, istyukali toporom polovicy i porog. Komary, holod li ne dali pribludnym lyudyam razbit' steklo v okne: razbit' steklo, napakostit' v izbushke, vysech' nadpisi toporom na stene i nozhikom na stole -- eto uzh nepremennyj dolg sovremennyh nocheval'shchikov, esli oni etogo ne sdelayut, to vrode kak s hvor'yu v dushe ujdut, s neudovletvorennost'yu. Nado prokonopatit', obshit' dver', nabit' za okonnyj nadbrovnik mohu -- vyterebili pticy, myshi -- i samo okoshko okleit', promazat', pol pripodnyat' -- sel na zemlyu; glavnoe zhe -- drov na ves' sezon nashirkat', zapasti nakrohi, pticy, ryby, blizhe poznakomit'sya s molodoj, tol'ko chto priobretennoj sobakoj Rozkoj, kotoraya rezvo nosilas' po tajge, oblaivala gluharej ili ryabchikov, prolomivshis' skvoz' zarastel'nik, gromko lakala vodu, smotrela na priblizhayushchuyusya lodku, poshevelivala hvostom, zagnutym v vopros: chto-de za chelovek moj novyj hozyain, kak my s nim uzhivemsya? Akim trepal Rozku po pushistomu zagrivku, skreb nogtem za chutkimi ushami. Rozka, utknuvshis' hozyainu v koleni syroj, chistoj mordoj, pritihnuv, glyadela snizu vverh s pokornoj laskovost'yu. "Ty tol'ko ne bej menya, i vse budet ladno", -- govoril ee vzglyad. SHibko b'yut inogda sobak, shibko. I samyh dobryh i nuzhnyh b'yut -- ezdovyh i ohotnich'ih. Komnatnyh shavok bit' ne za chto, oni sahar edyat, lapu dayut, gavkayut, i vse. V tajge zhizn' ser'ezna, tut lapoj ne otdelaesh'sya, rabotat' nado i znat', kogda gavknut', a kogda i promolchat'. -- Niche, Rozka, niche! -- uspokaival sobaku Akim. -- Ishchi davaj, ishchi! -- S det'mi i sobakami Akim umel ladit', oni ego lyubili -- vernyj priznak dushi otkrytoj i nezloj. V rechke |nde, vybivaya mal'kov, hlestalsya lenok, zavyazav uzel na vode, uhodili s otmelej tajmeni, harius proshchupyval plyvushchie list'ya i osennij hlam, lenivo snimaya lichinok, puskaya ostorozhno kruzhki. Ozhirevshaya, nepuganaya ryba ot lodki otvalivala netoroplivo, vystraivalas' vozle strui, v boj vody, v vodovoroty ne lezla. Skoro pokatitsya harius v nizov'ya, sledom ujdet tajmen', lenok, i rechka opusteet. Horosho by na yamah chego ostalos', hot' meloch', nalim poshel by na ikromet -- zimoj pitan'e sebe i sobake, a nakroha -- vsem zabotam zabota. Zimov'e temnelo prodavlennoj kryshej za pribrezhnym veret'em, v serom ogolivshemsya ol'shanike. Srazu za izbushkoj mshel kamennyj bychok-plakun, vydavlivaya iz-pod sebya il' iz sebya talec, put' kotorogo i zhizn' kotorogo na svetu byla sovsem koroten'koj. Redko stavyat ohotniki zimov'e v takom syrom, zaglushistom meste, no na sezon-dva, vidat', i rubili izbushku, i ohotnik leniv byl: chtob voda, drova, promysel -- vse ryadom, na ostal'noe plevat'. Talec i kamen' pereplelo, oputalo smorodinnikom s poslednimi na nyneshnih, maslyanisto-temnyh pobegah list'yami, prihvachennymi morozcem; druzhnoj roshchicej stoyali vdol' tal'ca medvezh'i dudki, uroniv tryap'e obvarennyh list'ev i toporshchas' mohnatost'yu zontikov; zhalis' k kamnyu kustiki arshinnogo chaya-labaznika, sorya v zhelobok tal'ca krugloe, pylyashchee semya; ponizu svetilis' uzhe slepye niti nezabudok i chahotochno cvetushchej, no sochnoj mokricy, kotoraya posle togo, kak opali i zavyali zontichnye, poluchila kaplyu sveta, vzbodrilas' ot pripozdalogo solnca, ot pervyh li ineev; lipuchka navyazchivo lastilas' ko vsemu. Kogda eshche s pervym vertoletom priletal Akim, to nashchipal vozle tal'ca berestinku morhloj, nedozreloj smorodiny, hrustel kostochkami cheremuhi, lakomilsya gonobobel'yu i nazyval zarosli za izbushkoj sadom. Srazu za "sadom", v shage ot izbushki nachinalas' pripolyarnaya tajga s redkimi, kolotovymi kedrachami, ershistymi el'nikami, sedym pihtarem v padyah, melkim chernoles'em po rechke |nde i vzdyblennym pritokam ee. No po-za rechkami prostiralas' lasta -- mestnost' nizkaya, zakruchennaya v mohovye polyany, -- predvestnica tundry. V yasnye dni glaz dostaval podtaezh'e -- nichego hitrogo: v kakoj-nibud' polsotne verst na sever, mozhet, i blizhe -- shest'desyat sed'maya parallel' -- Polyarnyj krug. Akim pytalsya "oformit'" etu samuyu parallel', zritel'no predstavit' ee v vide granicy. I hotya on v Zapolyar'e rodilsya, vyros, vse videl i znal, pri nauchnom slove "parallel'" u nego v golove preobrazhalos', zhizn' i mestnost' obretali kakie-to inye formy, i vyhodilo, chto po etu storonu paralleli -- les, yagody, kustarniki, borovaya ptica, lesnoj zver', a po tu -- srazu zhe golaya tundra, ispyatnannaya ozerami, i nichego tam net, krome mha i kustarnikov, utok da gusej, pescov i kuropatok. Pojmavshis' vzglyadom za ugol zimov'ya, Akim s udovol'stviem otmetil: osadka izbushki ta zhe, chto i rannej osen'yu, -- znachit, ne martyshkin trud to, chto talec, naladiv- shijsya podmyvat' zhilishche, otveden Akimom v gushchi "sada", chto uperty v naberezhnuyu stenku tri slegi da podlatana koroj krysha -- chelovecheskie ruki, oni i stroyat, i hranyat, bez nih dazhe lesnaya izbushka dryahleet. I vse zhe chto-to bylo ne tak s zimov'em, potrevozheno ono vrode by chem-to, moh na tropke pritoptan, na kamen'yah sbit i zagolen; torchit penek nedavno srublennoj ol'hi; truba v chernoj kajme svezhej sazhi, stalo byt', tozhe nevdavno toplena; "sad" shibko smyat, utoptan u ryabyashchego ust'ya tal'ca, smorodinnik i vovse obloman; na dne |nde blesnula kryshka konservnoj banki; k stene izbushki prisloneno na skoruyu ruku vyrezannoe udilishche, boltaetsya oborvannaya zhilka s gorodskim plastmassovym poplavkom. "Turisty! -- vzvyl Akim. -- Dobralis', padly! -- Otryvisto, ispuganno zalayala u zimov'ya Rozka. -- Zabludilis', v rot im parohod!" Pritknuv dolblenku k beregu, Akim podtyanul ee, vygreb iz nosa lodki patrontash, dozhdevik, zaglyanul v ruzh'e -- zaryazheno li, i, vnutrenne vz容roshennyj, ozhidal, kak, derzha pal'cy v melkih karmanah dranyh dzhinsov, kosmachom, bez shapki, spustitsya ot izbushki zarosshij chelovek, bespechno pozdorovaetsya i vydast chto-nibud' kislo-shutlivoe naschet togo, chto pribludilis' oni s druzhkami, zadichali, s容li v izbushke vse, krome breven, i stojko zhdali, kogda yavitsya hozyain zimov'ya -- ohotnik, nakormit, napoit i vyvedet ili ukazhet im dorogu, spasaya ih dlya potomstva i budushchih velikih del. Lyubitelej stranstvovat' po dikim mestam razvelos' polno, i oni ne tol'ko ne trudyatsya, chtoby pouchit'sya hodit' po nim, no dazhe i rassprosit' lenyatsya, chto eto za okaziya takaya, tajga-to, prigodna l' ona dlya progulok? Nikto ot izbushki ne spuskalsya. Rozka layala vse rastrevozhennej i zvonchej. Akim pospeshil k zimov'yu, na hodu otmechaya vzglyadom primety nashestviya: vedro, polnoe dozhdevoj vody; penek ol'hi i shchepa zakrasneli; mut' otstoyalas' v chelovecheskom sledu -- sudya po vdavyshu, sapog sorok vtorogo razmera, nedelyu, esli ne bol'she, ne vyhodili. Aga, okurok! Okurok davnij i sovsem raskisshij, i sigareta dokurena do fil'tra -- berezhlivyj, opytnyj turist byl ili ves' izderzhalsya? Na podparennom mohom krylechke, vrosshem v zemlyu, dvumya pestrymi kuropatkami sideli dranye, v pyatkah smyatye kedy podrostkovogo razmera. "Tihij uzas! -- volosy na golove Akima zashevelilis'. -- Muzhik s parnishkoj! Umerli!.." Akim tolknul dver' -- ona ne podalas'. On opustil s plecha ruzh'e, prislonil ego k stene, shvatil derevyannuyu ruchku obeimi rukami, pnul dver' nogoj, navalilsya plechom. Syro hlyupnuv, ona nehotya otvorilas'. Akima vtashchilo na dveri v zhil'e i tam chut' ne sshiblo educhim, zastoyavshimsya zapahom gnili i mochi. ... Promargivayas' na mutnoe, v seryh razvodah okoshko s pyatnyshkami prilipshih k steklu komarov i lesnoj tli -- okno ne protirali, nekogda bylo ili ne dogadalis', Akim obhvatyval glazami izbushku: s podokonnika, tesannogo nehitrym toporom bezvestnogo ohotnika, svisala gryaznaya cvetastaya kepochka, vytyanuv cellofanovyj kozyrek utinym klyuvom, -- pri bednom taezhnom ubranstve izbushki sovsem neumestnaya i zhalkaya veshch'; na stole tyubik protivokomarinoj mazi, gryaznyj, pochti vydavlennyj; zdes' zhe temnye ochki v perlamutrovoj oprave; zolotye chasiki, svetyashchiesya cvetkom- starodubkoj; rossyp'yu neoshelushennye kedrovye shishki; kotelok pochemu-to na polu, v nem derevyannaya lozhka s ryzhim cherenkom; toporshchilas' rvanoj zhest'yu neumelo otkrytaya, uronennaya nabok banka, iz nee vytekla, plotnym sloem pyli oblipla luzhica; golubaya sumka s golubem na boku; izodrannyj gorodskoj plashchik-bolon'ya; gromadnyj ryukzak s razdernutoj past'yu; topor -- chem-to ochen' znakomyj topor, ryadom chehol ot topora valyaetsya; vozle pechi shchepa, orehovyj musor, pech' davno holodnaya, v izbushke nastoyalsya mozglyj smrad. Kuchej lezhashchee na narah tryap'e, sverhu pridavlennoe iz容dennoj myshami olen'ej shkuroj, zashevelilos', i iz-pod nego zaglushenno doneslos': -- Go... Go... Go-go... Akim brosilsya k topchanu, podnyal shkuru, razryl tryap'e, otkinul skomkannuyu palatku i v gryaznyushchem spal'nom meshke obnaruzhil bespamyatnogo, goryachego podrostka. Vmesto lica u nego byl kostyak, tugo obtyanutyj kak by prikleennoj k nemu voskovoj kozhej, oskalilis' zuby, zaostrilsya nos, vypyatilas' kost' lba -- pechat' tleniya tronula cheloveka. Preodolevaya otvrashchenie, Akim sdernul s nego izoprelye dzhinsy, vmeste s nimi pautinoj styanulos' chto-to pohozhee na zhenskie kolgotki, i skoro obnaruzhilsya fasonno shityj, vyalo boltayushchijsya na opavshej grudi atlasnyj byustgal'ter. "Ba-a-ba-a-a!" -- otshatnulsya Akim. Opomnilsya on lish' cherez neskol'ko dnej, kogda vyshel iz izbushki na bereg |nde i uvidel v ust'e tal'ca na promytom peske i steklyanno mercayushchej gal'ke chto-to pyshnoperoe, golovastoe, po-porosyach'i syto, vrode by i vysokomerno poglyadyvayushchee kruglymi zorkimi glazkami. Upyativshis' v zarosli zaboki, Akim mahom sletal v izbushku, shvatil ruzh'e i dupletom oprokinul nezhivshegosya na shchekochushchej strujke naryadnogo tajmenya. Gromom vystrela tak rvanulo po rechke i po tajge, chto vrode dver' raspahnulas' v mir, i Akim nachal slyshat' vse vokrug i oshchushchat' sebya. Tri dnya i tri bessonnye nochi provel on v polnoj otklyuchennosti ot mira, odolevaya smert', spasaya cheloveka -- zhenshchinu il' devchonku -- ne pojmesh', istoshchala ot goloda, issohla ot telesnogo zhara i bolezni, sdelalas' chto utka-hlopunec, vsya zhidkaya, kozha na nej oshirshevelaya. Odnim gorlom, bez座azyko ona vybul'kivala: "Go-go, go-go, go-go..." Akim prileplyalsya uhom k spine bol'noj, i ona, chuya ego, perestavala turusit', zamirala v sebe. Hripelo, hryukalo, postanyvalo pod obeimi lopatkami, pod obvisshej, dryabloj kozhej. Po vsemu izmuchennomu, vytryasennomu do kostej telu shla ispepelyayushchaya rabota, ne odnu, ne dve, a srazu neskol'ko skripuchih suhostoin kachala bolezn' v glubine chelovecheskogo nutra, tuda-syuda katala nemazanuyu telegu. "Vospalenie", -- slovno by uslyshav smertnyj prigovor komu-to iz blizkih i bessil'nyj oblegchit' uchast' prigovorennogo, Akim muchilsya tem, chto sam vot ostaetsya zhit', dyshat', do cheloveka zhe rukoj podat', no on kak by nedostupen i vse udalyaetsya, udalyaetsya... Ne dal Akim hodu takim myslyam, pereborol svoyu rasslablennost' i rasteryannost', peretryahnul aptechku, nazval sebya vsluh molodcom za to, chto sredi samyh cennyh gruzov zahvatil ee s pervym hodkom v dolblenke. Nevelika aptechka, da i tu drug Kol'ka navyazal, a cennost' ee v tom, chto glavnye v nej lekarstva -- protiv prostudy. Obihazhivaya izbushku, Akim nagrel vody i vymyl devushku, devochku li na zabrosannom lapnikom polu. Obleplyal ee gorchichnikami, natiral spirtom, delal goryachie kompressy, otpaival yagodnym siropom, suetilsya, begal ves' potnyj, zadohshijsya ot zhary, no otchetlivo pomnil: nado ekonomno rashodovat' lekarstva, bol'nicy i apteki zdes' netu. Lechit' bol'nuyu sleduet ostorozhno, zhizn' v nej edva teplitsya, i sebya nado berech', ochen' berech'. Pervyj den' v odnoj rubahe, soprelyj shastal na ulicu, zasoplivel, davaj skoree lechit'sya: prishlepal sebe gorchichniki na spinu, dokuda ruka dostavala, tabletku proglotil -- kak rukoj snyalo, a to shibko ispugalsya -- zapropadet on -- vse, i vse zdes', v izgone, propadut vmeste s nim. On i Rozku ne zabyval kormit', i sam el, pust' na hodu, v probeg, no hot' raz v den' da goryachuyu pishchu. Nikogda v zhizni Akim eshche ne bereg tak sam sebya, ne zabotilsya o svoej persone, da, priznat'sya, nikogda v zhizni on tak krajne nikomu i nuzhen ne byl, razve chto brat'yam, sestram da materi. No gde, kogda eto bylo? Proshloe zatmilos' brodyachej zhizn'yu. Bol'she vsego Akim boyalsya razzharit'sya v teple, rasslabnut', usnut'. V golove u nego podnyalsya krovyanoj shum, v kolenyah sdelalos' myagko, potashnivalo, kak on dumal, ot tabaku; on staralsya men'she kurit', ne sadit'sya nadolgo, a tolchis' na nogah, zanimat' sebya raznodel'em. Vypotroshiv tajmenya, Akim prisolil ego po razrezannomu hrebtu i povesil za hvost na derevo, pust' obvyanet, obduetsya zhirnaya rybina. Iz kusochka golovy i podgrudnyh plavnikov tajmenya on varil uhu, nachistiv v nee bez ekonomii azh chetyre kartofeliny! Nichego ne zhalko! Nado cheloveka podnimat'. A zverovstvo? Promysel? Pod dogovorchik-to avans vzyat, pyat'sot rublikov!.. A-a, kak-nibud' vyruchitsya, vykrutitsya, ne vpervoj v zhizni gory lomat', da iz-pod gory vylamyvat'sya, glavnoe -- cheloveka spasti! Tam vidno budet, chto i kak. No vnachale-to, kogda sutki katilis' kolesom, tak, chto spic ne vidat', on ne uspeval ni o chem dumat': ni pro ohotu, ni pro plan, ni pro to, gde i kak on otrabotaet avans... Zamechat' vremya, schitat' dni i gorevat' "o plane" ohotnik nachal uzhe posle togo, kak legla v tajge polnaya, gluhaya osen'. Gde-to tam, v Rossii, v Moskve, padali naryadnye list'ya, deti iz detsadov i vlyublennye devochki sobirali ih v bukety, a zdes', v Pripolyar'e, lish' v zavetrii tam-syam trepalo shubnyj list na berezah, pust' melkij, primorozhennyj, no vse zhe osveshchennyj proshchal'noj zheltiznoj, ohvachennyj grust'yu uvyadaniya. A po zaostrovkam, vozle mokryh lajd, v shchelkah kipunov list tak i ostalsya nedospelym. ZHevano boltalsya on, ne uspev okrepnut', otcvesti, uvyanut', v holodnye utrenniki zhestyano zvenel pod vetrom i vzryvalsya shrapnel'yu, esli iz zaroslej vzletala ptica. Mnogo eshche bylo neosypavshejsya cheremuhi na ostrovah i v zavetriyah na beregu, ot morozcev yagoda sdelalas' myagche, slashche. Na cheremuhu i redkuyu zdes' ryabinu sletalis' gluhari, ryabchiki. Neopavshij melkij list, nedospelaya yagoda, ryabchiki, dolgo ne nadevayushchie "shtany", stalo byt', ne obrastayushchie puhom na lapah, ustalo paryashchie bolota -- vse eto priznaki zatyazhnoj, rashlyabistoj oseni. V izbushke, na pribrannyh narah, zastelennyh sitcevym pologom, v muzhskom teplom bel'e, vytyanuvshis', lezhala devushka -- teper' Akim znal tochno -- devushka, u nee byli otbeleny volosy, no davno otbeleny, i ona sdelalas' pestraya. Bol'she chem na chetvert' otrosli u nee volosy orehovogo cveta, svoi. Akim vymyl, vychesal iz nih ves' gnus, a v teh, nerodnyh volosah, chto kovyl'yu-travoj struilis' nizhe, gnus ne derzhalsya. Glaza devushki, svarennye zharom, byli eshche kisel'no razmazany, zatemneny so dna, no uzhe gasla krasnota na belkah, po obodkam zrachkov, tochnee, iz-za nih nachinala natekat' hot' i zhiden'kaya, no uzhe teplom sogretaya golubizna. Zaostrennye skuly devushki, spekshiesya guby, teni v podglaz'yah, rezko ocherchennye brovi i resnicy, vse-vse, kak by otdel'no oboznachennoe i oblozhennoe bolezn'yu, videlos' otchetlivo na blednom, istonchivshemsya lice. Vysokaya, kruto izognutaya sheya v melkih slaben'kih zhilkah vyzyvala takuyu zhalost', chto i vyrazit' nevozmozhno. Priderzhivaya golovu devushki, Akim poil ee iz kruzhki teploj, navaristoj uhoj, prigovarivaya: -- Pej! Pej! Kushaj. Tebe nado mnogo kushat'. Ty menya ponimaesh'? Devushka prizhmurila resnicy i kakoe-to vremya ne mogla ih otkryt' -- ne hvatalo sil. -- Go-go! -- progorgotalo ee gorlo. Bol'naya probovala podnyat' ruku, pytayas' pokazat' chto-to. Po bredu bol'noj, po veshcham, po sledam i porubkam Akim uyasnil: v izbushke bylo dvoe, devushka i muzhchina. Skorej vsego muzhchinu-to i zvali Gogoj ili Grigoriem, ili eshche kak-to, na bukvu "g", o nem-to i hotela devushka popytat' ili soobshchit', kuda tot delsya, i poiskat' prosila svoego svyazchika, muzha li. Akim delal vid, budto ne ponimaet pros'by bol'noj, potomu chto odnu ee ostavlyat' poka nel'zya. Goga zhe ili Grigorij skoree vsego uteryalsya v tajge, i najti ego -- delo dlinnoe, golovolomnoe, pochti nevozmozhnoe, odnako iskat' vse ravno pridetsya. Prigovorenno vzdohnuv, ohotnik vytiral devushke guby polotencem i pro sebya udruchalsya: "-ka-le-me-ne! Vot popal tak popal -- ni kina, ni ohoty!" -- takuyu zhalobu emu odin tovarishch-skitalec napisal kogda-to s celinnyh zemel'. Akimu tak smeshno bylo, chto sdelalas' ta zhaloba-vopl' ego pogovorkoj. I vot chernaya strujka gradusnika pervyj raz uperlas' v krasnuyu perekladinu i zamedlilas'. Akim stryahnul gradusnik, snova sunul ego devushke pod ruku. Temperatura stoyala na tridcati semi. Akim shchelknul pal'cami, dazhe stuknul sebya po kolenu, uter lico rukoj i, shumno vydohnuv: "Por-ryadok!" -- napoil bol'nuyu otvarom iz trav i chaem s brusnikoj. Srazu stalo nevynosimo derzhat' sebya na nogah, golovu dolilo -- tak ubajkalsya za eti dni. Brosiv telogrejku na kedrovyj lapnik, on sobralsya sosnut' chasok, no probudilsya zasvetlo. Vskriknuv: "-ka-le-me-ne!" -- brosilsya k bol'noj, dumaya, chto ona umerla... Net, devushka ne umerla i dazhe v suhom lezhala. No sil na to, chtoby ostat'sya suhoj, potratila tak mnogo, chto opyat' vpala v zabyt'e, i u nee podskochila temperatura. "Fershal, n-na mat'!" -- izrugal sebya Akim i stal na noch' puskat' v zimov'e Rozku. Sobaka ponachalu ot priglasheniya delikatno uklonyalas'. CHuvstvovala sebya v izbushke stesnenno, kogda ni posmotrish' -- shevel'net hvostom i k porogu. No slovno by chto-to urazumev, smirivshis' s uchast'yu, s pridavlennym, bab'im stonom vzdohnula i legla u dverej. Noch'yu Rozka chasto vskidyvala golovu, smotrela na nary, prinyuhivalas' i, uspokoivshis', sharilas' zubami v svoej shersti, vyshchelkivala kogo-to, zalizyvala vz容roshennoe mesto, priglazhivaya sebya. CHutkomu uhu ohotnika i takogo shuma dostavalo, chtob ne provalivat'sya na beschuvstvennoe dno zabyt'ya, a spat' vproson. CHerez nedelyu posle togo, kak opala temperatura u bol'noj, tajgu oglushil pervyj zvonkij utrennik, i v eto zhe utro, tyazhelo perevorachivaya yazyk, devushka nazvala svoe imya -- |lya. Uslyshav sebya, ona rasteryalas', zaplakala. Akim gladil ee po golove, po chistomu volosu, uspokaival, kak umel. S togo dnya |lya prinyalas' toroplivo est', ne stydilas' zhadnosti -- nakaplivala silu. CHut' okrepnuv, uzhe nastojchivej zagovorila: -- Nado Go-gu... Nado... Tam... -- pripodnyav ruku, pokazala bol'naya v storonu |nde. Akim eshche v pervyj den' svoego prebyvaniya v zimov'e obnaruzhil zaceplennuyu v shcheli brevna svoedel'nuyu blesnu s oblomannym yakor'kom; na podokonnike beleli obryvki lesok, rzhavelo zavodnoe kolechko. "Rybak! Ushel rybachit'. Utonul, naverno. Gde, kak ya ego najdu! A chto, esli?.." -- Akim zapreshchal sebe dumat' o tom, chto naparnik devushki, muzh li, ushel, brosil ee -- stol' cherna byla eta mysl'. Utonul, zabludilsya, ushel li nevedomyj tot Goga, a iskat' ego izvol' -- takov zakon tajgi, iskat' v nadezhde, chto chelovek ne propal, zhdet vyruchku, nuzhdaetsya v pomoshchi. Odnako prezhde sledovalo perevezti ot ust'ya |nde gruz. Posle steklyanistogo utrennika, posle svetloj etoj, korotkoj, predzimnej tishiny mozhet razom past' syraya nepogod', snezhnaya zamet' i ukrepitsya zima. Natopiv pechku, postaviv v izgolov'e devushki pollitrovyj termosok so sladkim chaem, Akim plyl vniz po |nde, slegka podpravlyaya lodku legkim kormovym veselkom, zorko oglyadyval berega i za pervym zhe shiverom, na obmyske, zanesennom temnym taezhnym peskom, zavalennom kolodnikom, sredi kotorogo hozyajski stoyal priosadistyj kedr bez vershiny, primetil strochki sobol'ih sledov i molchalivo, ne po tulovishchu yurko strel'nuvshuyu v kusty parochku voronov. Akim podvernul k beregu. Do poyasa zamytyj peskom, vozle vody lezhal chelovek s vygryzennym gorlom i poporchennym licom. "Kogda utonul, voda stoyala vyshe, -- otmetil Akim i tomko, kak-to dazhe bezrazlichno razmyshlyal dal'she: -- Dozhdej ne bylo, tal'cy v gorah perehvatilo, sneg tam zahryas, ne sochitsya". Prichitala ronzha na kedre, opustivshem do zemli poly staroj, neproduvaemo mohnatoj shuby. Bylo eto glavnoe v okruge derevo, po glavnomu-to i rubanulo molniej, otchekryzhilo vershinu, vot i razdalsya kedr vshir', razlapilsya, v gushchine ryzheyut shishki, ne obbitye vetrom, krupnye, otbornye shishki. Odna von pokatilas', suho ceplyayas' za koru, poshchelkivaya o suchki. Voron so starcheskim vorchaniem vozilsya v kedre, sshevelil vyvetrennuyu shishku. Gde-to sovsem blizko po-koshach'i shipel sobol' -- vovse eto redko, potajnaya zverushka, ne puganaya, znachit. Pod utoplennikom naryty norki. CHelovek byl ne krupnyj, no grudastyj, kruglokostnyj. Iz glubiny strashnogo, vyedennogo rta nachishchenno blestel stal'noj zub. Bakenbardiki, kogda-to forsistye, otkleilis', spolzli s kozhej shchek k usham, viseli mohovymi lohmot'yami. Pustye glaznicy prikrylo belesoj lesnoj pautinoj. "O-o-oh ty, razohty! -ka-le-me-ne!" -- vydohnul Akim i, ko vsemu uzhe gotovyj, no rastrevozhennyj zheleznym zubom, bakenbardami i korotko, pohodno strizhennymi volosami, prinyalsya razgrebat' pokojnogo. Vytashchiv trup iz peska, on pervym delom glyanul na kist' pravoj ruki. Na obezzhirennoj, vypoloskannoj do belizny kozhe ruki, pod pervym, kogda-to smuglym sloem, obnovlenno, vyluplenno golubela nakolka "Goga" -- akkuratnaya nakolka, melkon'kaya, ne to, chto u Akima, uzh emu-to na "Bedovom" nalyapali yakorej, kinzhalov, rusalok i vsyakogo zver'ya. CHelovek etot, Goga, umel berech' svoe nagulyannoe telo. Zastavlyaya sebya nadeyat'sya, chto eto vse-taki navazhdenie -- bol'no mnogo vsego na odnogo cheloveka: sperva devka, chasuyushchaya na narah, teper' vot mertveca Bog poslal, da eshche kak budto i znakomogo, puskaj ne druga, ne tovarishcha pri zhizni... Net, pochemu zhe? |to on, Goga, ne schital lyudej ni druz'yami, ni tovarishchami, on sam po sebe i dlya sebya zhil, Akimu zhe lyuboj chelovek, v tajge vstrechennyj, -- svoj chelovek. Krepkaya, udobnaya shtormovka, shitaya po vykrojke samogo hozyaina, s vnutrennej, vyazannoj na zapyast'yah, sherstyanoj rezinkoj. Samovyazanyj tolstyj sviter, bryuki bez prorehi, na rezine, s plotno, "molniyami" zatyanutymi karmanami, chasy so svetyashchimsya ciferblatom, na shirokom nabornom braslete, chasovoj strelkoj, ostanovivshejsya vozle devyati, i okolo shesti -- minutnoj, sapogi, otkatannye do pahov, -- rybachil Goga. Prezhde chem otyskat' poslednij, naivernejshij znak, chtoby opoznat' pokojnogo, Akim zabrel v |nde, pomyl ruki s peskom, vyter ih o shtany i zakuril, starayas' tabakom podavit' zapah mertvechiny, oblakom okutavshij ego. Brosaya redkie vzglyady na besformenno lezhashchee, ispoloskannoe vodoj, zabitoe peskom telo utoplennika, kak by raz容zzhennogo kolesami, Akim pochti ne zaderzhivalsya glazami na beleyushchem platochke, kotorym on prikryl to mesto, gde bylo kogda-to zagoreloe, chut' barstvennoe i vsegda nedruzhelyubnoe lico. Vzglyad prikovyval k sebe bryuchnyj ottopyrennyj karman. Tam, v derevyannoj korobochke, peretyanutoj krasnoj rezinkoj, v uzkoj otgorodke -- kryuchki, gruzil'ca, kusochek bruska dlya tochki zatupivshihsya ud, zapasnoj poplavochek, a ryadom po-pauch'i sceplennye blesny -- kachayushchayasya, vertyashchayasya, koleblyushchayasya, lentochnye, lozhkoj, i sredi nih dolzhna byt' potemnelaya, kak by podkopchennaya na kostre, blesna iz starogo, boevogo serebra, kotoroj Goga, esli eto vse-taki tot, izvestnyj Akimu, Goga, dorozhil ne men'she glaza. Iz-za toj blesny oni chut' ne postrelyalis'. Sud'ba svela ih v geologicheskoj ekspedicii. Goga Gercev otrabatyval v pole praktiku. Zloj na yazyk, tverdyj na ruku, hvatkij v rabote, student byl ne po vozrastu spesiv i samostoyatelen. Rabotyagi sperva zvali ego Goshej, pytalis', kak voditsya, pomykat' yuncom, ispol'zovat' na pobegushkah -- ne vyshlo. Gercev postavil na mesto i sebya, i otryad, da i hranil distanciyu nezavisimosti. K slovu skazat', derzhalsya on gogolem ne tol'ko s rabotyagami, no i pered nachal'stvom, praktiku prohodil uverenno, imushchestvo soderzhal v akkuratnosti -- britvu, tranzistor, fonarik, flakon repudina, spal'nyj meshok i prochee nikomu ne daval, ni u kogo nichem ne odalzhivalsya, zhil stipendiej i tem, chto zarabatyval, pochti ne potreblyal spirtnogo, vospominaniyami o pervoj lyubvi i greshnyh tajnah ni s kem ne delilsya, v obshchem kotle byl spravedliv, dobychu, esli ona sluchalas', ne utaival. V ego molodye gody on znal i umel do udivleniya mnogo: hodit' po tajge, bit' shurfy, plavat', strelyat', rybachit' i vo vsem staralsya obhodit'sya svoimi silami. V geologicheskom otryade Gerceva uvazhali, skazat' tochnee, terpeli, no ne lyubili. Vprochem, v lyubvi i raznyh tam rasslablyayushchih cheloveka chuvstvah on i ne nuzhdalsya. K sroku, den' v den' Gercev zakonchil praktiku, poluchil den'gi, spravku, otlichnuyu harakteristiku i otbyl v Tomsk na geofak zashchishchat' diplom. I ne divo li?! CHerez pyat' let, na reke Sym, u taezhnogo leshego v uglu, Kolya s Akimom rubili izbushku, imeya cel'yu poshchipyvat' iz potajnogo stanovishcha netronutye ugod'ya, i vot na tebe! YAvlenie Hrista narodu: v nepogozhuyu noch' vybrel na koster plotno i ladno odetyj paren' s goroj vzdymayushchimsya za spinoj ryukzakom. On prileg u ognya na spinu, polezhal, vynul sebya iz stezhenyh lyamok ryukzaka, pomahal rukami, razminayas', i tol'ko posle etogo pozdorovalsya. Dostav kruzhku, on molcha nacedil chayu, brosil v kruzhku ekonomno, dva kubika, saharu, netoroplivo oporozhnil posudinu, poderzhal ee na vesu i, ne razreshiv sebe eshche odnu kruzhku, otvalilsya golovoj na ryukzak i skazal, glyadya v noch', obydenno, odnako s toj intonaciej, kotoraya daetsya lyudyam, eshche s pelenok vozvysivshim sebya nad ostal'nym lyudom: -- Nu chto, priemnyj syn? Vse brodish' po svetu, vse tychesh'sya k dobrym lyudyam? Vse korabl' "Bedovyj" ishchesh'? Vpavshi v umilitel'nost' ot vypivki, Akim rasskazal kogda-to pestromu, rabotnomu lyudu v geologicheskom otryade o Paramone Paramonoviche -- velikom cheloveke i chto na "Bedovom" on, Akim, byl vrode priemnogo syna. Praktikant-geolog vysmeyal ego svyatye slezy, i ves' sezon draznili Akima v otryade "priemnym synom". -- -ka-le-me-ne! Georgij! Otkul' svalilsya? -- vsplesnul rukami Akim i tut zhe zapreziral sebya -- on ved' hotel otshit' Gerceva: -- "A ty, pribludnyj syn, -- skazat', -- che v tajge sharish'sya? CHe ishshesh'? Zolotishko? Sobolej?" -- da ved' v ume tol'ko i gorazd Akim otshivat'-to. Sprosil lish': -- Gde otryad? -- Kakoj otryad? -- otkryl ustalo smezhennye glaza Gercev i, vorohnuvshis', prinyalsya razvyazyvat' ryukzak. -- YA sam sebe otryad! Nochuyu vozle vashego ognya, muzhiki, -- ne to poprosilsya, ne to razreshil sebe Georgij. -- Topor utopil, -- poyasnil on, snorovisto razbivaya odnospal'nuyu palatku. Oni dali Gercevu topor. On vykolotil iz nego staroe, tresnutoe toporishche i brosil ego ne v koster, a v reku: "CHtob ne oskorblyat' drevnij svyashchennyj ogon'", -- zayavil. Dolgo tesal, skoblil berezovuyu zagotovku, ne masteril, pryamo-taki tvoril u ognya Gercev, izlazhivaya proshche prostogo veshch' -- toporishche. Osmoliv svoe izdelie nad ugol'yami, otchego ono sdelalos' gladkim, zheltym, slovno lakom pokrytym, on oproboval topor, bojko pomogaya Kole i Akimu rubit' zimov'e, v shutku ili vser'ez -- nikogda ne pojmesh' u Gerceva -- brosiv: "Nado rasschitat'sya. Ne lyublyu hodit' v dolzhnikah". Akim plyunul i otvernulsya, ne ponimaya, otchego eto chelovek vse vremya vydryuchivaetsya, vse emu kak-to nespokojno s lyud'mi? Na drugoj den', v chest' okonchaniya strojki, vypili, i Kolya posulilsya vzyat' v lodku Gerceva, s izdevkoj skazav: "Benzin posle otrabotaesh'!" -- "Horosho", -- bez ulybki soglasilsya gost'. "Nazem nado u korovy vychistit' -- pod potolok v stajke". -- "Zadanie ponyal", -- snova soglasilsya Gercev. Akim zamychal ushiblenno, golovoj zamotal, ot razdrazheniya hripnul lishkovato spirtu. Zahmelev, lez k Gercevu s voprosom: "Sto ty za selovek?!" -- "Zuby snachala nauchis' chistit', a potom lez' k lyudyam s voprosami! -- otmahnulsya Gercev i, razdelyaya slova, unichtozhitel'no procedil: -- YA svo-bod-nyj chelovek! Ustraivaet eto tebya?" -- "I ya svobodnyj!" -- "Ty-y?! Ha-ha-ha! Trizhdy smeyus'! Ty byl i vsyudu budesh' priemnym synom, yasnen'ko?" -- "YAsnen'ko! -- Akim vdrug vzvilsya, zakrichal: -- Kol'ka! Puskaj on uhodit! YA za sebya ne ruchayus'!.. Zastrelyu! Utoplyu padlu ili che-nit' sdelayu!.." -- "Ga-avnyuk!" -- Gercev vzgromozdil na sebya meshok i ushel v noch', s beleyushchim toporishchem, vdetym v chehol s pravogo boku. Dnem oni dognali Gerceva. Kolya tknul lodku nosom v bereg, kivkom priglasil skital'ca sadit'sya. Skorchiv brezglivuyu grimasu, Gercev otpihnul nogoj lodku i pokarabkalsya po oplyvine v glinistyj krutik, hvatayas' za obvalivshiesya dereva i shipicu. Na gore on priostanovilsya, snyal s plecha melkashku i na vytyanutoj ruke, slovno iz pistoleta, sshib kedrovku, nadryvavshuyusya na vershinke eli sazhenyah ot nego v polsta, esli ne bol'she. -- Strrelo-o-ok! -- voshitilsya Kolya. Naparnik ego pomalkival vozle paryashchego pod dozhdem motora, poshmygival nosom. -- Nu se, poplyvem ili lyubovat'sya budem artistom? -- ne vyderzhal on. Vskore ob座avilsya Gercev v CHushi. Akim vstretil ego, postrizhennogo, s podkrashennymi bakenbardami, vyparennogo v bane. Akima on vrode by dazhe i ne zametil, slovno zabyl o nem. Porabotav kakoe-to vremya na pristani gruzchikom v Rybkoope, Gercev v zimu opredelilsya srazu na dve dolzhnosti -- slesarem i dezhurnym elektrikom na lesopilku. ZHit' poselilsya v elektromasterskoj, staratel'no ee osteklil, obil dver', podkonopatil, vyskoblil, perelozhil po-korov'i raskoryachennuyu plitu na russkuyu uyutnuyu pech' i dazhe golichok pered krylechkom za verevochku privyazal. "Lyublyu, znaete li, posle kostrov i tajgi ponezhit'sya v suhom teple. K tomu zhe horosho dumaetsya, kogda topitsya russkaya pechka", -- ob座asnil on nachal'niku lesopilki, kotoryj opeshil, uvidev, chem stala prodymlennaya, gryaznaya, vonyayushchaya mazutom masterskaya, i stavil novopriezzhego parnya v primer inym zhenshchinam, da i sam podtyagivalsya v ego prisutstvii, ne matershinnichal, ne lyutoval. I s perepugu il' ot uvazheniya vypisyval Gercevu kazhdyj mesyac premiyu, ozhidaya, chto tot nepremenno sdelaet chto-nibud' vydayushcheesya, a sdelav, sotvoriv otkrytie ili izobretenie kakoe, ne zabudet i ego, skromnogo nachal'nika chushanskoj lesopilki, pomyanet gde sleduet "dobrym, tihim slovom". Nochami v masterskoj dolgo ne gas svet -- Gercev privodil v poryadok letnie zapisi. On chasto navedyvalsya v pustuyushchuyu, prostornuyu biblioteku poselka, gde novye, nezahvatannye, nezachitannye knigi storozhili azh dve bibliotekarshi, tehnichka i eshche klubnyj istopnik -- Damka. Srednyaya poseshchaemost' biblioteki ravnyalas' shesti-semi dusham v sutki. Odna bibliotekarsha byla zamuzhem za buhgalterom Rybkoopa, imela korovu i dvoih detej. Knig davno nikakih ne chitala i vsyu rabotu perelozhila na "milen'kuyu" Lyudochku, kotoraya okonchila Minskij bibliotechnyj institut, s entuziazmom prinyala raspredelenie na Krajnij Sever, uverennaya v tom, chto biblioteka i chitatel' u nee budut obrazcovymi. V pervuyu zhe zimu ona zaberemenela ot vertoletchika, pritvorivshegosya aktivnym chitatelem, i pri pomoshchi podrugi-bibliotekarshi Gavrilovny opredelena byla v bol'nicu goroda Enisejska, gde ee i "oprostali" ot gruza. Letun-uhorez tem vremenem perevelsya v drugoj, eshche bolee otdalennyj otryad, otkuda ne podaval nikakih vestej. Kvelaya, vechno merznushchaya, sidela Lyudochka za derevyannym, po-lavochnomu otkryvavshimsya bar'erchikom, glyadela na zapylennye, s oseni eshche vysohshie v pollitrovoj banke vetki ryabiny i osiny, tiho ronyala: "Da", "Net", "Pozhalujsta" -- i vse kutalas', kutalas' v teplyj sherstyanoj sharf, listala svezhie tonkie zhurnaly s kartinkami, vecherami ot znojnogo bezdel'ya zanimalas' anglijskim yazykom i chitala- perechityvala bez konca odin i tot zhe roman "Doktor Faustus". Pristrastiem k etoj zagranichnoj tolstoj knige ona pugala Gavrilovnu. Ej, Gavrilovne, i Faust-to zloveshchej lichnost'yu kazalsya. A tut Faustus! Strasti-to kakie, zamorskie! Ostorozhno, materinski zabotlivo Gavrilovna pod容zzhala k Lyudochke s sovetami: "Vy by, Lyudochka, chto-nibud' drugoe pochitali, vstryahnulis' by, razvleklis', potancevali by, popili by parnogo moloka. Esli nado, pryam v biblioteku taskat' stanu, besplatno". Odnazhdy Gavrilovna zastala v biblioteke novopriezzhego. On tak obvolakivayushche-druzhelyubno besedoval s Lyudochkoj, navalivshis' na bar'erchik, chto Gavrilovna i spugivat' beseduyushchih ne stala, zadom pihnula tyazheluyu dver' i upyatilas' v chital'nyj zal. Gercev priglasil Lyudochku v svoyu belosnezhnuyu horominu, napoil chaem, vliv v nego dlya aromata lozhku kon'yaku, razgovoril, razogrel devushku, odnako izvestil, chto u nego v Novosibirske zhena i dochka, kakie-to tam plany stroit' ne sleduet, no on garantiruet: v Enisejsk letat' ne ponadobitsya. -- I vy -- ham, -- tiho molvila Lyudochka, no nochevat' ostalas' -- ochen' uzh teplo i uyutno bylo u Gerceva, da i lyubopytno bylo ego slushat', mysli on izrekal ne novye i ne svoi, no s takoj ubezhdennost'yu, s takim neotrazimym naporom, chto ustoyat' nevozmozhno. Eshche v detstve, nasmotrevshis' na myshinuyu voznyu roditelej "pri iskusstve" -- eto v opernom-to oboze -- iskusstvo! -- glumilsya on, Goga zadal sebe zadachu: vsemu nauchit'sya, chto nuzhno dlya zhizni, nezavisimoj ot drugih lyudej, zakalit' duh i telo, chtoby zatem idti kuda hochetsya, delat' chto vzdumaetsya i schitat'sya tol'ko s soboyu, slushat' tol'ko sebya. Zakonchiv universitet i "otbyv polozhennoe", on tut zhe ushel iz geologov i brodit gde hochet, kuda hochet, delaet chto vzdumaetsya, ogranichiv svoi potrebnosti do minimuma, no vse, chto nuzhno cheloveku ne barahol'nyh naklonnostej, u nego est': palatka, meshok, nozh, topor, britva, malokalibernoe ruzh'e, iz kotorogo on za sto metrov popadaet v grivennik i, esli nado, ub'et losya, medvedya, tajmenya na otmeli. Kogda obojdet prienisejskuyu tajgu, ustanet ot nee, pereberetsya na Angaru, po nej k Bajkalu, posle na Lenu -- vse puti zemnye pered nim otkryty... Lyudochka slushala oratora, kotoryj, budto zastoyavshijsya v stojle kon', hodil po masterskoj, mahaya rukami, govoril gromko, uvesisto, ne govoril, pryamo-taki veshchal, i, sama togo ne zamechaya, Lyudochka zavedenno, kak kitajskaya kukla, kivala golovoj, no inogda podnimala veki, otyagoshchennye temen'yu gustyh resnic, pristal'no, tak pristal'no, chto on smeshivalsya pod etim vzglyadom, vperivalas' v nego i snova nachinala pokachivat' golovoj besstrastno, do beshenstva spokojno. Odin raz ona tiho uronila: "A sem'ya? Kak zhe sem'ya-to? Rebenok?.." "ZHenshchina est' zhenshchina! I obrazovannaya, i nachitannaya, a vse bab'i tyagoty na ume -- sem'ya, kvartirka, pelenki, glavnaya sobstvennost' -- muzh!" Gercev terpelivo ob座asnil, chto svoi roditel'skie obyazannosti on vypolnyaet, zimoyu, kogda "sluzhit", akkuratno posylaet den'gi, nu a letom pust' ne vzyshchut, letom emu rabotat' nedosug, letom on zhivet tajgoyu i vodami, dobyvaya na hleb i chaj sluchajnymi zarabotkami. "Sem'ya -- moya grubaya oshibka!" -- osuzhdal sebya Gercev. Lyudochka gnula svoe: "Vas zhe bichom sochtut! Pri vsem takom vozvyshennom -- i bich!" -- "Kakoe eto imeet znachenie? Vazhno, kak sam sebya chelovek ponimaet". -- "Mozhet byt'. Mozhet byt'... A starost'? Odinokoj starosti vy ne boites'?.." -- "U menya ne budet starosti". -- "Kak eto?" -- ochnuvshis', Lyudochka snova vperivalas' v sobesednika dolgim vzglyadom, i za sonnoj tihost'yu vzglyada chudilas' emu nasmeshka -- okameneloe, nadmennoe lico Gerceva, v kotorom prosvechivala oshchutimaya pripodnyatost' nad vsyakoj shevelyashchejsya tvar'yu, linyalo, stanovilos' postnym -- ego vozvyshennye mysli padali v pustotu. I vot pustynnyj bereg |nde. Osennyaya tajga, vorony, chutko steregushchie mertveca, pochti ugasayushchaya devushka v zimov'e. "CHego zhe ne zhil ty odin-to? CHego tolkalsya loktyami, ushibal lyudej? Byt' chelovekom otdel'no ot lyudej zahotel! Varit'sya v obshchem kotle, v klokochushchej kashe -- i ne svarit'sya?! SHibko lovok! Net, tut kak ni vertis', vse ravno razopreesh', istolchesh'sya, smelesh'sya. Hochesh' zhit' naroz', izobreti sebe korabl', uleti v nebo, na druguyu zemlyu, zhivi tam odin sebe, ne kuroch' devok..." Akim s siloj razdernul prirzhaveluyu "molniyu", dostal korobochku iz karmana pokojnogo, pomedlil i snyal rezinku. Blesna, chernenaya, s samopajnym, pruzhinistym yakor'kom lezhala kak budto otdel'no ot ostal'nyh ud, kolec, karabinchikov i blesen, tronutyh ryzhinoj po rebram i dyrkam. |tu uvesistuyu, plavno vygnutuyu pod "shtorling" blesnu Akim vzvesil na ladoni, zatem szhal tak, chto yakorek vpilsya v tverduyu kozhu ruki, -- na krupnuyu rybu, na tajmenya blesna. Kiryaga-derevyaga, pereselivshis' s Boganidy v CHush, priblizit'sya k dolzhnosti svoej uzhe ne mog. Sluzhil istopnikom pri kontore i doglyadyval rybkoopovskij magazin, za chto emu platili poltory zarplaty. No i poltory ne hvatalo. V CHushi dopolna kompan'onov, zalilsya s nimi v dym Kiryaga-derevyaga, lish' derevyashka da medal' "Za otvagu" s potertoj kolodochkoj eshche starogo obrazca i uceleli u nego. Kiryaga-derevyaga poprosil Akima pridelat' k nej nadezhnuyu zastezhku, potomu chto tol'ko medal' "Za otvagu" da derevyashka eshche pozvolyali emu vydelyat'sya sredi brosovoj brodyazhki, pohvalyat'sya podvigami, poplakat' o frontovom snajpere i o "sybko bol'shom cheloveke", kakim on byl na Boganide. Akim v tu poru shoferil v Rybkoope, zaglyanul kak-to k Kiryage-derevyage v storozhku. Tot nosom pugovichnym shvyrkaet, po skulastym ego shchekam, putayas' v redkih, detskih pushinkah, katyatsya slezy: medali hvatilsya -- net ee na telogrejke. -- Propil? Kiryaga-derevyaga zalilsya slezami pushche prezhnego, ubit' ego potreboval, "tut ze ubit', kak sobaku!". -- Za skol'ko? -- Putyl'ka... -- U-U, morda nalim'ya! -- podnes Akim kulak pod nos Kiryage-derevyage, -- dat' by tebe, da staryj... -- i brosilsya v lesopil'nuyu masterskuyu. On tochno vedal, kto mozhet reshit'sya u nishchego posoh otnyat'. Dazhe v poselke CHush, perenaselennom vsyakimi ocheskami, obobrat' invalida vojny, vymenyat' poslednyuyu medal' mog odin tol'ko chelovek. -- Gde Kiryagina medal'? Otdaj! -- vorvavshis' v masterskuyu, zapal'chivo naletel na Gerceva Akim. Goga otkryl stol, vzyal dvumya pal'cami za trojnichok izyashchnuyu, kislotoj obrabotannuyu blesnu i, kak fokusnik, pokrutil ee pered licom Akima. -- Luchshe fabrichnoj! Ne nahodish'? -- Nu ty i padal'! -- pokachal golovoj Akim. -- Kir'ku staruhi zovut bozh'im chelovekom. Da on bozhij i est'!.. Bog tebya i nakazhet... -- Plevat' mne na staruh, na kaleku etogo gryaznogo! YA sam sebe Bog! A tebya ya nakazhu -- za oskorblenie. -- Davaj, davaj! -- U Akima zaholodelo pod lozhechkoj ot kakogo-to vrode kak dolgozhdannogo udovletvoreniya. -- Davaj, davaj! -- S trudom sderzhivayas', chtob ne brosit'sya na Gerceva, treboval on. Goga proshelsya po nemu vzglyadom: -- Udavlyu ved'! -- Tam vidno budet, kto kogo... -- Sidet' za takuyu vonyuchku... Frazu Gercev ne zakonchil, po-chudnomu, neuklyuzhe, sovsem ne sportivno letel on cherez skamejku, na puti smahnuv so stola posudu, korobku s blesnami, zagremel ob pol kostyami i ne brosilsya otvetno na Akima -- nezhdanno zasharil po polu rukoj, stal sobirat' kryuchki, kol'ca, karabinchiki s takim vidom, kak budto nichego ne proizoshlo, a esli proizoshlo, to ne s nim i ego ne kasalos'. -- Dovolen? -- ustavilsya nakonec na vz容roshennogo Akima. -- Nu, che zhe ty! -- Tol'ko sejchas uyasnil Akim, chto parnya etogo, vyholennogo, zdorovogo, nikto nikogda ne bil, a emu bivat' prihodilos' vsemerom odnogo, kak nynche eto delayut inye molodye lyudi, podgulyavshie v kompanii, klokochushchie ot strastej. -- ZHmet, shto li? ZHmet?! Gercev uter rot i, spravivshis' s zameshatel'stvom, zayavil, chto mordoboj -- delo nedonoskov, on ne opustitsya do draki, a vot strelyat'sya, po blagorodnomu drevnemu obychayu, -- eto pozhalujsta. Akim znal, kak strelyaet Goga -- s yunosti v tirah, v sportivnyh zalah, na stendah, a on, sel'dyuk, -- strelok izvestno kakoj -- patron dorozhe zolota, s maloletstva ekonom' pripas, bej pticu na tri metra s podbegom, tak chto hod Gerceva vernyj, no slishkom golyj, naglyj hod, ne ot tajgi, gde eshche v drake da v bede otkrytost' i chestnost' zhivy. Bez osterveneniya uzhe, no ne bez zloradstva Akim postavil uslovie: -- Strelyat'sya dak strelyat'sya! Kak peresekutsya v tajge puti, chtob i koncov ne bylo... Esse sidet' za takuyu gnidu!.. -- Tebe ne sidet', tebe lezhat'! -- Nu-nu, tam vidno budet. YA ne smotri, chto po-bannomu stroen, zato po-ambarnomu kryt! -- Ah, kak ko vremeni prishlas' pogovorka boganidinskogo rybach'ego brigadira -- tak i prishil-prigvozdil pochti chto k stene v rylo bitogo "svobodnogo cheloveka" dovol'nyj soboyu Akim. I vot puti pereseklis', skrestilis'. "Sam sebe Bog", issosannyj gal'yanami, izgryzennyj sobolyushkami, valyalsya, poverzhennyj smert'yu, kotoraya ne to chto zhizn', ne daet sebya obmanut', sdelat' iz sebya razvlechenie. Smert' u vseh odna, ko vsem odinakova, i osvobodit'sya ot nee nikomu ne dano. I poka ona, smert', podsteregaet tebya v neizvestnom meste, s neizbezhnoj mukoj, i sushchestvuet v tebe strah ot nee, nikakoj ty ne geroj i ne Bog, prosto artist iz pogorelogo teatra, poteshayushchij sebya i polorotyh slushatel'nic vrode bibliotekarshi Lyudochki i etoj vot kroshki, chto v izbushke dohodit. Pered tem kak zakopat' Gerceva i zalozhit' ego kamnyami, Akim oshchupal zatylok pokojnogo -- tak ono i est': vse vrode by umeyushchij, osmotritel'nyj chelovek sdelal oploshku -- kamni v poroge sklizki ot volosca, po nim i s horoshim narezom na podoshve sapog prygaj, da osteregajsya. U Gerceva sapogi izbity, rezina obkatana, snoshena -- dolgo shorkalsya v tajge, a vyjdya na lov, toropilsya: v zimov'e bol'naya. I kogda zacepil tajmenya, hotel poskoree ego umayat', zabegal, zaprygal po kamnyam, chtoby podvoloch' rybinu k otmeli i dobit' iz melkashki. Byl, navernoe, pervyj podmorozok, poskol'znulsya, upal, udarilsya zatylkom o kamen', na minutu nebos' iz soznaniya i vybilo, no zahlebnulsya v poroge zdorovennyj chelovek, vozmozhno, i sudorogoj skrutilo, voda-to -- led. Pohoroniv Gerceva, Akim, potupivshis', skazal: "Nu vot, ponimas, kako delo..." On podnyalsya k porogu i v prozrachnoj vode uvidel zerkal'no mercayushchuyu katushku, podnyal so dna skladnoj spinning, po leske podtyanulsya k tomu, chto bylo tajmenem. Skelet rybiny izgryzen zver'kami, razbit klyuvami ptic, golova razodrana kogtyami, chelyusti tajmenya, budto konskie podkovy s ostriyami gvozdej, torchali iz peska. Blesny pokojnichek vsegda delal sam i yakor'ki sam payal, ryba s nih redko shodila. Tut zhe nashlas' i melkashka, staraya, zasluzhennaya, chinennaya na shejke priklada, ona byla prislonena k kamnyu vozle poroga. Voda v moment gibeli rybaka stoyala u samogo kamnya -- mokromozgotnik so snegom valil, pod kamnyami plesen'... ... Temi kak raz dnyami Akim shiroko obmyval s druz'yami v igarskom restorane budushchee fartovoe everovstvo, a zdes' vot lyudi zagibalis' -- krugom protivorechiya, i likvidiruj ih poprobuj. Vsegda bylo i est': odnomu horosho, drugomu ploho i "zhivoj sobake luchshe, chem mertvomu l'vu", -- govoril na pominkah Petruni tot samyj "puteshestvennik", chto ves' svet ob容hal i mnogo chego izvedal i znal. Pripodnyav ruku, Akim nazhal na spusk -- melkashka shchelknula, i pulya, vozmozhno naznachennaya Gercevym emu, Akimu, s vizgom ustremilas' vdal', zazhuzhzhala, raz-drugoj slyshno zadela za stvoly kedrachej, topchushchihsya na vyemkah ryzhego kamenistogo berega, navisshego nad vodoj, i upala gde-to. "Salyut!" -- vymuchenno usmehnulsya Akim i povel lodku po |nde, k izbushke, nevol'no brosaya vzglyady na melkashku i pozhimaya plechami: ochen' vse zhe inoj raz zanyatno poluchaetsya v zhizni. Kogda Akim perestupil porog, ot okna otlepilos' chto-to beloe. -- Goga... -- slovno by opuhshim yazykom ne poprosila, potrebovala |lya. "Ish' ty kakaya bystraya! -- nasupilsya Akim. -- CHert cherta znaet! I eta nachinaet prava kachat'!.." Ne otvechaya devushke, ohotnik rastoplyal pechku, postavil gret' uhu, vynes svarennye ryb'i potroha Rozke, sobral na stol. Za nim neotstupno sledil voproshayushchij vzglyad, i kogda svet ognya, vorochayushchegosya v pechi, udarivshis' o stenu, rikoshetom popadal v ugol, glaza otsvechivali fosforicheski yarko, po-zverinomu zataenno. "-ka-la-me-ne! Kakoj-to tihij uzas! Vezet mne, kak utoplenniku!.." -- i tut zhe udivilsya gluposti pogovorki. Ot ruk i odezhdy sil'nee zapahlo utoplennikom. Myl ruki sperva kerosinom, zatem vodoj s duhovym mylom, no takoj zapah prilipchivyj -- ne otderesh'. "Vonyuchka!" -- vspomnilos' Akimu, -- ne molvil, a prosto vlil slovo myslitel' Gercev. -- Nu, kak ty tut, odna-to? -- polyubopytstvoval Akim, dozhidayas', kogda smerknetsya, sovsem pogasnet za lesom klok neba, budto smazannyj jodom ozhog, obezvrezhennyj po bokam zelenkoj, -- hlestkij utrennik sulit zakat, on potoropit v put' poslednyuyu pticu, stronet s verhov'ev poslednie kosyaki ryby, boyashchejsya promerznut' so l'dom do dna; vot-vot otrezhet za beregami i shugoj bagazh, hranyashchijsya v ust'e |nde, bez togo bagazha, bez pripasov im propadat' na stanu. Vse zdes' opredeleno, rasschitano na odnogo, ne hvorogo cheloveka. -- Nu dak kak zhe odna-to tut zimogorila? -- |lya! -- proshelestelo iz ugla. -- |lya! -- podhvatil Akim. -- YA znayu. -- I, prodolzhaya myslenno zhit' svoimi zabotami, povtoril: -- |lya! Ochen' priyatno! -- spotknulsya, vskochil, nasharil ee v uglu: -- Podnyalas'! Zagovorila! Vot horosho! Vot slavno! -- i dal'she ob座asnyalsya, tochno s gluhonemoj: -- Nado mne. Gruz! Gruz, ponimaesh', gruz! Perevozit' poskoree, pripasat'sya. Myasa, ryby zagotovit'... -- Goga! -- prervala ego devushka. Akim oseksya, poerzal na topchane. -- Propal Goga, -- mrachno proiznes on, -- ushel. Zabludilsya... -- Go-ga... ne mozhet... -- tochno na oshchup' sobiraya slova vo frazu, ne soglashalas' devushka. "Mozhet, milochka, mozhet! Tajga i ne takih skovyrivala, -- zasporil Akim i udivilsya: -- Ish', kak on ej mozgi-to zapudril! Verit, a?!" -- Nogu podvernul, mozhet, na medvedya naporolsya? Sorvalsya s utesa, v oplyvinu popal... tajga-a! |lya vshlipnula, vzhalas' dal'she v ugol. Pazy v uglu prelye, syro. Akim molcha vytyanul ee iz ugla, prispustil na postel', ukryl, pogladil po myagkoj golove. Na temechke, detski zapavshem, teplela tonen'kaya kozha -- opyat' zhalko sdelalos' zhivogo, bespomoshchnogo cheloveka, pryamo do kriku zhalko. -- |lya, slushaj menya. -- Da-a. -- YA ohotnik-promyslovik. |to moe zimov'e. Ty posle rasskazhesh', kak syuda popali. Pokul' slushaj, che skazhu. Razdelyaya slova, budto diktuya v shkole, Akim rasskazal ej vse o sebe i o tom, chto im neobhodimo delat', chtob ne zadrat' lytki kverhu; ej kak mozhno skoree popravlyat'sya i byt' terpelivoj, vse ostal'noe on obmozguet, oblomaet, sdelaet, i oni ne propadut. -- ZHit'-to hochesh' ved', pravda? -- ZHi-y-y-yt'! -- Vot pravil'no! Stalo-t', ne plach', ne bojsya menya. Ostanesh'sya odna, tozhe ne bojsya. YA budu vse vremya s toboj. Tol'ko bagazh... On nastojchivo, izo vseh sil staralsya ubedit' ee v chem-to. |lya napryaglas', slushaya, no ponyala lish', chto etot edinstvennyj vozle nee zhivoj chelovek tozhe kuda-to uhodit, i ona vcepilas' v nego ostrymi pal'cami, tryaslas' vsem telom, vshlipyvala, svetilas' slezami v temnote. - Nu, nu, e-ka-le-me-ne! Kak zhe? Propadem zhe!.. Ona tak i usnula, skoree uteshilas' snom, derzha v slaboj gorsti ego rukav. Akim ostorozhno razzhal hrupkie pal'cy, posidel eshche vozle bol'noj, povzdyhal i, naladiv vse neobhodimoe dlya sushchestvovaniya: edu, pit'e, lekarstva, tiho vylez iz izbushki. Rozka, uvidev ruzh'e, radostno zapovizgivala, zaprygala. Akim pojmal ee, prizhal sobach'yu mordu. -- Tiho ty! -- prislushalsya: v izbushke ni zvuka. V neskol'ko uzhe korotkih dnej, zagnav sebya do polusmerti, izodrav shestom ladoni v loskut'ya, Akim podnyal k stanu bagazh. Ne v silah poest', razut'sya, zalezt' v spal'nyj meshok, on vospalennymi, slezyashchimisya glazami ustavilsya na |lyu, pytayas' chto-to vspomnit', soobrazit', no nichego uzhe ne mogla ego tyazhelaya golovushka, on upal na lapnik, prospal pochti sutki. Razbudilo Akima legkoe, no nastojchivoe prikosnovenie. Ohotnik otkryl glaza, uvidel devushku, sidyashchuyu na narah s nakinutym na plechi bajkovym odeyalom, kotoroe vsyudu vozil s soboyu po prichine ego ukladistosti. V pechi mercal ogon', v okno lilsya neprivychno yasnyj, rovnyj svet, i ot nego, pust' navoshchenno, bumazhno, no vse-taki i zhivoj zhizn'yu svetilos' lico |li. -- Sneg? Akim podhvatilsya, golouhim, v odnoj rubahe vyvalilsya za dver' i pobezhal k rechke, do boli zakusiv guby, boyas' cherno obmaterit'sya. "Razdavilo! Lodku razdavilo!" Lodka vpayalas' v mutnuyu, olovyanno progibayushchuyusya zaberegu, odalennuyu seroj kashej mokreti. Akim obessilenno sel na nos lodki i pogladil ee shershavuyu osinovuyu shcheku, budto sheyu konya v uprugom korotkom volose. Nikogda, dal on sebe slovo, nikogda v zhizni bolee nadeyat'sya na avos' ne stanet, osobenno v tajge -- mnogoe zaviselo ot etoj i v samom dele, a ne po poslovice utloj lodchonki... Vernuvshis' v izbushku, on bodro pohvalil |lyu, molodcom nazval i eshche dobavil, chto dela ih naladyatsya, ne mozhet byt', chtob ne naladilis'... -- Goga propal? -- |lya smotrela pryamo. -- Ili brosil menya? "Ish' ty, zasumlevalas'! Ne sovsem, znachit, dura!" -- otshuchivayas', deskat', Goga ne takoj, kak Van'ka za rekoj, Goga ne brosit, Akim poskoree nashel zadel'e, vyskol'znul na ulicu, prinyalsya tyukat' toporom po stene -- davno kto-to iz p'yanyh ohotnikov, beglyh arestantov ili turistov ostavil pa brevne pohabnuyu nadpis'. Stesyvaya matershchinu, Akim ne perestaval muchit'sya raznymi zabotami i voprosami. Odin vopros plastyrem prilip -- ne otderesh': "Gde? Kak? Kogda etu priglaznen'kuyu devushku ohmuril Gercev?" Soshlis' oni, |lya-moskvichka i Georgij Gercev -- vol'nyj chelovek, bystro i do udivleniya prosto. Na znakomstvo i soedinenie sudeb im hvatilo stoyanki teplohoda -- dvenadcati minut. Teplohod podvalival zheleznym bokom k chushanskomu debarkaderu, slyshalis' obychnye prichal'nye komandy, rabotal dezhurnyj matros na nosu, a na verhnej palube, kuchno sgrudivshis', lepilis' u zheltogo leera passazhiry. Gercev poplevyval v vodu s debarkadera, ozhidal teplohod, sobirayas' kupit' v sudovom bufete dobrogo chayu -- v poselke chaj dotla istrebili chifirshchiki. Voobshche-to Gercev bol'she ot skuki kolotilsya vmeste s drugimi chushancami na debarkadere. Nikak chto-to nynche on ne mog snyat'sya, ujti v tajgu, uderzhivala ego na obzhitom meste kakaya-to nereshitel'nost'. On vse eshche sluzhil na lesopilke, hotya obrydli emu i chushanskaya lesopilka, i poselok CHush, i bibliotekarsha Lyudochka. Nesmotrya na vse ego predostorozhnosti, ona uhitrilas' "popast'", plakala za stellazhami, valyalas' v obmoroke pri chitatelyah, nadeyas' spektaklyami pronyat' Gerceva, vossochuvstvuet, mol, i ne brosit ee takuyu... So srednej paluby teplohoda, opershis' na leer, bez interesa smotrel vdal', na poselok CHush, na ogorody ego, na polennicy, na bani, paren', sovsem eshche molodoj, no uzhe perekormlennyj. Ot skuki, dolzhno byt', paren' zacepilsya vzglyadom za debarkader, za Gerceva, vzglyad ego, utomlennyj len'yu, nichego v Goge zasluzhivayushchego vnimaniya ne otyskal, pereshel na sigaretku, kotoruyu paren' kuril bez udovol'stviya, kak by po obyazannosti, i, ne dokurya ee, brosil, net, ne brosil, ne shchelknul, a, razzhav pal'cy, vypustil i tupo sledil, kak ona, iskrya i vertyas', padala za bort. Ryadom s parnem skuchala devka, odetaya v dvuhcvetnyj tonkij sviterok, rasshityj na maner odezhki P'ero, napushchennyj na atlasnye oranzhevye bryuchki. Te, v svoj chered, napushcheny byli na zolotom krashennye tufel'ki, pohozhie na te, chto podaril kogda-to Zolushke princ, a eta, poreshil Goga Gercev, othvatila na sertifikaty u modernovyh spekulyantov. Na grudi, zverushech'i k chemu-to prinyuhivayushchejsya, po sviteru s odnoj storony sinim po belomu propechatano: "Nu!", s drugoj -- belym po sinemu: "Pogodi!" Vosklicatel'nyj znak velichinoj s milicejskuyu regulirovochnuyu palku venchal izrechenie veka. Devka tozhe skuchala i kurila sigaretu, no skuchala aktivno, kurila zalpom, zhadno i, slovno toropyas' kuda-to, perebirala-perebirala zolotymi tufel'kami -- Bobbi Dilan, oravshij iz dinamika, ili eshche kto-to ne daval ej pokoya, vzvinchival ili, naoborot, razvinchival chego-to v cheloveke, i, vot ved' okaziya, Goga pochuvstvoval, kak v nem tozhe nachalo vse razvinchivat'sya, emu tozhe zahotelos' na teplohod, k devke, slushat' golos Bobbi i zastenchivo gadat': k nemu, Goge Gercevu, lichno il' ko vsemu chelovechestvu obrashchen vyzov, namalevannyj na nezavisimo vypyachennoj grudi. "Povsyudu strasti rokovye, i ot sud'by spasen'ya net!" -- krotko vzdohnul Gercev i zametil druguyu devushku v melkostrochnoj, ottopyrennoj na grudi tel'nyashechke, s otbelennymi volosami, sobrannymi na zatylke v metlu, a na lbu otchekryzhennymi chelkoj, yarkogubuyu, glazasten'kuyu, svezhuyu, chto lugovaya zemlyanichinka. Metkij glaz ohotnika i skital'ca vmig vycelil i otstrelil ot ostal'noj massy etu passazhirku. -- |j, kurnosaya! Kuda edesh', chego ishchesh'? Ne perestavaya siyat' glazami i chemu-to ulybat'sya, devushka veselo otkliknulas': -- Dolyu! -- Mozhet, vmeste poishchem? -- Gercev obladal sposobnost'yu slepyh ili do bespamyatstva p'yanyh osob ne stesnyat'sya lyudej, ne videt' ih, otdelyat' pri nadobnosti ot togo, chto delal ili sobiralsya delat', i potomu reshitel'no nikakogo vnimaniya ne obrashchal na uhmylki i lyubopytnye vzglyady passazhirov, a takzhe obyvatelej poselka CHush, tolpyashchihsya na debarkadere. Prebyvaya sredi mass, on ostalsya tolkovat' s devushkoj kak by naedine. I -- divo divnoe! Devushka, pochuvstvovav chto-to neladnoe, vnutrenne napryaglas', perestala ulybat'sya, pytalas' soprotivlyat'sya navazhdeniyu, oshchushchala, kak slabela pod natiskom kakoj-to sily, gipnoticheskoj, chto li? Nedarom byvshij drug po universitetu skazal odnazhdy Gercevu: "Ty kakoj chelovek? Ty zh s devkoj polchasa razgovarivaesh', a ona i ne zamechaet, chto ee uzhe dvadcat' devyat' minut razdevayut!" "Spustis' vniz!" -- ukazal sebe v nogi Gercev, izognuv kist' ruki izyashchnym, dirizherskim manerom. Devushka drognula, otshatnulas' ot leera, zasharila po gorlu, pytayas' zapahnut'sya, no na nej vsego lish' etot milen'kij cirkovoj tel'nichek s neporochno belym obodkom, neporochno beloj chaechkoj-applikaciej na neporochno ostren'koj grudke s kruglen'kimi yagodkami-kryzhovinkami soscov pod tonkoj, soblaznitel'no oblegayushchej ee tkan'yu. CHistye, bespomoshchno slabye nogti v pochti bescvetnom manikyure sobirali v gorst' sinen'kuyu travku tel'nyashechki, chtoby spryatat', ukryt' poskoree tak, okazyvaetsya, opasno obnazhennuyu grud'. "Zaglonul!" -- pricoknul yazykom Goga i, ne dozhidayas', kogda vybrosyat trap, pereprygnul cherez bortik debarkadera na teplohod "Kompozitor Kalinnikov". Stoya v ocheredi u bufeta, on rasseyanno smotrel na litograficheskij portret cheloveka, ch'im imenem byl nazvan etot legkij belyj korabl'. Ushasten'kij, provincial'nogo vida chelovek s korotkoj strizhkoj, i koli b ne oduhotvoren- nyj, iz nutra vysvechennyj iskroyu vzglyad, iz dushi vrode by v dushu napravlennyj, ne galstuk-babochka -- vechnyj atribut sluzhitelej muz, da ne lico, detskaya doveritel'nost' kotorogo i byla uzhe talantom, tajnoj ego, vrode by vsem otkrytoj, no dazhe samomu tvorcu neponyatnoj, muchayushchej ego nespokoem, terzayushchej voobrazhenie, sluh i serdce nevidimymi miru strastyami -- etot ushasten'kij chelovek vosprinimalsya by kak obyknovennyj kontorskij sluzhashchij, obremenennyj besprosvetnoj dolej melkogo chinovnika i bol'shim kolichestvom detej. V salone teplohoda zvuchala muzyka. Ispolnyalas' vtoraya simfoniya Kalinnikova, lyubimaya v sem'e Gercevyh. "Otec kompozitora sluzhil stanovym pristavom vo Mcenskom uezde. Posle pomoshchnikom ispravnika v Bryanske", -- slushaya prostranstvenno-pechal'nuyu, nichem ne zagromozhdennuyu muzyku, chital Gercev biografiyu Vasiliya Sergeevicha Kalinnikova, i emu chudilos', chto shel on chistoj step'yu, uzhe tronutoj shorohami oseni, i vdali nedvizhno stoyala zheltaya bereza, odna-edinstvennaya na vsyu zemlyu. "V usloviyah starogo, ekspluatatorskogo stroya vynuzhdennyj probivat' sebe put' k vysotam iskusstva cenoj muchitel'nyh lishenij i bor'by, on v konce koncov nadorval svoi sily". I dal'she vse, kak u nas v Rossii byt' dolzhno: vostorgi i slezy pri ispolnenii pervoj simfonii, shapka po krugu dlya sobiraniya sredstv na lechenie smertel'no bol'nogo chahotkoj kompozitora, no spasat' ego uzhe pozdno. "Ah, Mati Bozh'ya!" -- vzdohnul Gercev i napryagsya sluhom: ispolnyaetsya kak budto i ne Kalinnikov? Grig, pozhaluj? Kazhetsya, vstuplenie k edinstvennomu fortep'yannomu koncertu -- Allegro-mol'to-moderato ili kak tam? Tr-r-ram-pam! Ta-ra-ra-ram-pam! "Da-a, dozhil, dokatilsya! Norvega s russkim putat' nachal! Vse putem! Kak i predskazyvali dorogie roditeli..." Roditeli, deti staromodnyh sel'skih pedagogov, pomeshannyh na poezii i muzyke, vstretilis' v muzuchilishche, v konservatorii bedovali uzhe kak muzh i zhena -- nezametno dlya sebya, pod menuety i fugi sochiniv rebenochka. Materi tak i ne udalos' "dobit'" konservatoriyu iz-za dityati, otec zhe, poka ee konchil i poluchil mesto v orkestre opernogo teatra, sdelalsya nevrastenikom. Mal'chik ros pod melodiyu Glyuka, zasypal i prosypalsya s neyu. Godam k desyati on pripadochno zakatyval glaza pri zvuke papinoj flejty, vyrubal proigryvateli, radio, ni na kakie koncerty, tem pache v opernyj teatr, ne zaglyadyval, nazlo materi urodovalsya na pustyryah s futbol'nym myachom. Rano stal zarabatyvat' sobstvennye den'gi. Roditeli mechtali pristroit' ego v gumanitarnyj vuz, no posle desyatogo klassa on zayavil: esli emu ne pozvolyat postupit' na geologicheskij fakul'tet, on ujdet iz domu ili povesitsya. Malen'kaya, isterichnaya mama rano umerla. Papa, slyshno bylo, zhenilsya vnov', no tak li eto, Georgij tochno ne znal -- on ni s kem, i s roditelem tozhe, v perepiske ne sostoyal. "Tr-r-ram-pam! Tara-ra-ram-pam! CHto zhe eto vse-taki? Grig ili Kalinnikov?.." Otchego-to vspomnilis' tol'ko chto uvidennye na teplohode paren' s devkoj. Uroniv sigaretu i ne znaya, chto by eshche sdelat', paren' vperilsya v poselok i chto-to s usmeshkoj skazal devke. Perestav vihlyat'sya i topotit', devka tozhe vperila iz-pod gusto namazannyh sinej kraskoj vek -- vzor ne vzor -- chto-to, v obshchem, vospalennoe, uzhe rasplavlennoe vseznaniem, presyshchennost'yu dostupnyh naslazhdenij. Smotrela devka na zemlyu, na poselok, na lyudej, tolpyashchihsya na beregu, u borta debarkadera, i ne to zhalela vseh, ne to obizhalas' za to, chto takoe naselenie, takoj neinteresnyj ej narod pokazyvayut. Kakaya-to narochitaya, teatral'naya manernost' etoj ul'tramoder- novoj devushki gnula v dugu ee estestvo, prezrenie ko vsemu, dazhe zabubennost' ee byli zhalkimi. Vyshel licedej na ulicu! V grimah vyshel, v parikah, v alyapovato yarkih odezhdah, i nichego, krome lenivogo presmykaniya pered modoj, soboyu ne vozbudil... Teatr zhe, sdavshi butaforskuyu ruhlyad' v obshchee pol'zovanie, otryahnuv s sebya vekovoj prah, zazhil estestvennoj zhizn'yu, v nem pochti ne stalo grima, stirayutsya okamenelye uslovnosti, snimayutsya zanavesy, ubirayutsya dekoracii, i vot uzhe princ Datskij duet sovremennye pesni pod gitaru; Otello dushit Dezdemonu v belyh perchatkah; rabotyagi s shagayushchego ekskavatora v slyunyavoj istorii, povestvuyushchej o stradaniyah sovremennoj Magdaliny, rabotayushchej kassirom v poselkovom magazine, brodyat v sapogah po zalu i krichat na scenu: "Pizhony!" Gde zriteli? Gde artisty? Gde zhizn'? Gde teatr? Gde pravda? Gde lozh'? Vse peremeshalos', vse na rasput'e mezh igroj v zhizn' i samoj zhizn'yu. I eti vot paren' s devkoj, da i on, Gercev, po pravde-to skazat', raskoryachilis': odnoj nogoj v teatre, sredi licedeev, drugoj -- na vol'nom mirskom prostore, na vseh zemnyh vetrah. -- A vot i ya! V stvorchatuyu steklyannuyu dver' prosunulas' devushka, uzhe v nejlonovoj kurtochke, starayushchayasya sohranit' vse tot zhe bezotchetno radostnyj vid na lice, no v golubyh, bespokojno rasshirennyh glazah ee ugadyvalis' priznaki smyateniya. -- Cvaj minut! -- Gercev bystro rassoval po karmanam pokupki -- pachki s chaem, lakovuyu banochku s monpans'e, dva plavlennyh syrka; nebrezhno derzha butylku suhogo vina s vinogradnym listom na kartinke zagoreloj zhilistoj rukoj, na kotoroj sinela nakolka i skromno svetilos' zolotoe kolechko, podhvatil devushku, vyvel v koridor, intimno k nej sklonilsya; -- Tak, znachit, dolyu ishchem, krasavica? -- Papu ya ishchu! -- pytayas' vysvobodit'sya, zayavila devushka. -- Pa-a-apu-u! -- ne vypuskaya devushku i kak by okutav ee teplymi, vyazkimi parami, izumilsya Goga: -- On chto, ot alimentov begaet? -- On rabotaet! -- reshitel'no otstranivshis', skazala devushka i nazvala imya izvestnogo epidemiologa. -- Ego ekspediciya na Nizhnej Tunguske. -- Ona byla tam v proshlom godu! -- Gercev vstrevozhenno glyanul na chasy -- do otpravleniya "Kalinnikova" ostavalos' shest' minut: -- Ob座asneniya na hodu! Gde vasha kayuta? Kogda teplohod "Kompozitor Kalinnikov" otvalival ot chushanskoj pristani, devushka po imeni |lya, perepletya nozhki, obutye v noven'kie pestrye kedy, izobrazhaya bespechnost' na lice, stoyala na debarkadere vozle kletchatogo chemodanchika s "molniej" i kozhanoj sumki, iz kotoroj torchala ruchka tennisnoj raketki. |lya komu-to na teplohode mahala rukoj, pozhimala plechami, razvodila rukami i to zastegivala, to rasstegivala nejlonovuyu kurtochku cveta bych'ej krovi -- naletel sportivnogo vida paren', oprokinul, podhvatil, uvolok, skazav, chto tol'ko on i znaet, gde nahoditsya "papina" ekspediciya, i chto tol'ko on mozhet dostavit' dochku k pape. Teplohod mezh tem netoroplivo razvernulsya, stesniv soboyu Enisej, i, ucelivshis' uzkim, obkatnym nosom v severnye raspahnutye dali, zastuchal gromche, vzvihril kudryavyj dymok nad truboj, kruto vzburlil za kormoyu vodu, otkinul ee svitym bugrom i pokatilsya na kruto vygnutyj ozor reki, gde kachalis', mercali v solnceboe dve mezh soboyu ne soedinyayushchiesya poloski zemli. Skoro teplohod zavis mezh lomko podragivayushchimi strelkami i ne shel dal'she, ne kachalsya, a belosaharnym kubikom namokal snizu, opuskalsya v vodu, poka nakonec sovsem v nej ne rastvorilsya. Vyezzhat' iz CHushi Goga ne toropilsya, zaveryaya, chto v tajgu ne sunesh'sya -- gnus. Pozhili nedeli dve v belen'koj masterskoj, chitali knizhki, govorili i nagovorit'sya ne mogli, shlyalis' belymi nochami po okrestnostyam, derzhas' za ruki, chitali stihi, peli pesni, lovili zakidushkami rybu. No vernulas' iz "otpuska" bibliotekarsha Lyudochka i spugnula parochku. Nervnymi, krasivymi rukami osharivaya sebya, obeskrovlennaya, sinen'kaya, budto medunichka, stoyala Lyudochka, spinoj opershis' o kosyak masterskoj. Pryacha opustoshennost' za prezritel'- nost'yu, morshcha usohshie guby, ona ozrela valyayushchuyusya s knigoj, pryamo v bryuchkah, na posteli devushku, burknula s ustaloj usmeshkoj: "Eshche odna romanticheskaya chitatel'nica pribyla!" -- postoyala eshche s minutu i, nichego bol'she ne skazav, udalilas', ostaviv gost'yu vstrevozhennoj i ozadachennoj. Na vse dokuchlivye voprosy |li Gercev vrazumitel'nogo otveta ne daval, krivilsya: "A-a, ne stoit razgovora -- vonyuchka!" No vse zhe, natiska |li ne vyderzhav, pootkrovennichal: "Hodila tut, navyazyvalas', da vsyudu nos nachala sovat', dazhe v dnevniki. Baba!" CHerez sutki Goga s |lej katili na vylizannom bystrohodnom teplohode "Professor Bliznyak" v svetluyu stranu s nezahodyashchim letnim solncem. U nih byla otdel'naya kayuta, oni obedali v restorane, vecherom tancevali na palube i nikuda ne toropilis'. Teplohod svozil ih v Dudinku i povernul obratno. Oni vysadilis' v Igarke -- |lya chitala ob etom gorode statejki v gazetah, hotela ego posmotret', i letami bojkij, vzbudorazhennyj navigaciej zapolyarnyj gorodishko ponravilsya |le. Vezde v tu poru bylo im horosho, vol'no. Tol'ko v avguste na tihohodnom mestnom katere oni dobralis' do stanka Kurejki, perepravilis' na druguyu storonu Eniseya, uznali, chto iz-za melkovod'ya katera vverh po Kurejke ne hodyat. Na lodke ih vezti nikto ne soglashalsya -- rybaki s nochi na noch' ozhidali hod chira, a byvaet on v ust'e Kurejki korotkim, ryba sbivaetsya tut v kosyaki, i esli ee ne vzyat' skoroj poroj, znachit, plan ne vytyanesh'. I eshche rybaki skazali, chto vrode by nikakoj ekspedicii nynche na Kurejke ne bylo, shlyalsya po tajge vsyakij narod s ryukzakami i posejchas eshche kotoryj shlyaetsya, no na ekspediciyu nepohozhe. Zastoporit' by Goge, pozvonit' v Turuhansk, no on prebyval na nevedomom dosele dushevnom pod容me, vse dlya nego vdrug podernulos' raduzhnym svetom, nigde i ni v chem ne chudilos' pregrad, hmel' brodil v golove, telo trebovalo hodu, raboty, riska. On cherknul krasnym karandashom liniyu na karte, pryamo ot Eniseya na pritok Kurejki |nde, i, shchelknuv po nosu ocharovannuyu sputnicu, voskliknul: -- My i ekspediciya pojdem drug drugu navstrechu i nizrinemsya s verhov'ev |nde na golovu tvoemu mnogoumnomu pape! Ty videla v kino belye gory? Otnyne ty ih budesh' videt' nayavu i ne zametish', kak vojdesh' v divnuyu skazku... Ne poluchilos' skazki. Uzhe na pervom perehode Goga pochuvstvoval: byt' v tajge odnomu -- sovsem ne to, chto vdvoem, da eshche s devushkoj, da eshche s gorodskoj, kotoraya hazhivala v gory vozle kurortnoj YAlty i progulivalas' voskresnymi dnyami po opryatnomu, splosh' ogorozhennomu Podmoskov'yu. Na vtorom perehode, vo vremya obedennogo privala, posmotrev na podseksheesya lico prismirevshej, dazhe perepugannoj sputnicy, Gercev podumal: ne vernut'sya li? No on ne umel otstupat', ustupat', povorachivat', i |nde na karte -- vot ona, rukoj podat'. Za dva perehoda do |nde prishlos' stat' -- |lya podbila neprivychnye k sapogam nogi. Mozoli zazhivali na molodom tele bystro, odnako polovina nedeli poteryalas'. Pal inej. Tajga perekipela gnusom, uspokoilas', zashurshala otgorayushchim listom, zakrasnela brusnikoj, sladkimi, budto v varen'e, sdelalis' golubika i chernika, dichi ne pereest', ryby v rechkah ne perelovit'. Bab'e leto pokidalo Pripolyar'e, rastvoryalos' v prorezhennoj listopadom i vetrami tajge, pyatilos' k Eniseyu pod naporom vse blizhe podstupayushchih gor. V legkom svetozarnom plat'e, osypannom spelymi yagodami, ne shagalo, a zheltym, vyvetrennym listom letelo eto kratkoe pripolyarnoe leto dal'she i dal'she, svertyvaya v trubku rasshivnoj kover, ostavlyaya szadi hmar', sbityh s mesta ptic, bezgolosye lesa, temnye tushi zarodov sred' sedoj ot in'ev otavy. Svetlaya l'dinka dnya obtaivala po krayam, samoe uzhe donyshko ego nesmelo podsvechivalo peregorelym peplom leta. Posle otdyha, po prozoristoj i naryadnoj tajge, bez nakomarnikov i mazej shagalos' legko, dyshalos' radostno, |lya vtyagivalas' v pohodnuyu zhizn', krepla muskulami i bol'she ne sbivala nogi -- ih, okazyvaetsya, v tajge nado berech' ne men'she glaza. Vse tut, kak vyyasnilos', neobhodimo berech': produkty, obuv', odezhdu, sebya. Vyshli k |nde, podkinuli vyazanye shapochki, umylis', popili, i Goga shchelknul po nosu |lyu: -- Vse, kurnosaya! Tri-chetyre dnya -- i ty oblobyzaesh' papulyu, otkushaesh' taezhnyh shchec i ushastaesh' v Moskvu, v svoj Litinstitut, sochinyat' stishki i piesy i, mozhet, vtisnesh' kuda kartinki, vidennye zdes', opishesh' skital'ca netronutyh debrej. Pripodnyatoe nastroenie ne pokidalo parnya i devushku. Plyli po obmelevshej |nde, peregovarivalis' bezzabotno. Na pervom zhe ogolivshemsya shivere razbilo o kamni plot, na skoruyu ruku svyazannyj talovymi prut'yami. Podmochilis' produkty, imushchestvo, nu i sami plovcy nabrodilis' do lomoty v sustavah, spasaya pozhitki. Rechki, tekushchie po vechnoj merzlote, kruglyj god ledyanye, a snegovaya voda pronzaet telo do kostej, grozit tyazheloj prostudoj, osobenno lyudyam, neprivychnym k holodu i kochev'yu. |lya prostudilas', i Gercev srazu ponyal -- tyazhelo. On natiral ee spirtom, privyazyval k spine kalenuyu sol', nakladyval gorchicu, no sputnica zadyhalas', ne mogla idti, slabela, istaivala na glazah. Goryachuyu, so stonom dyshashchuyu, tashchil Goga na volokushe devushku vstrech' "papinoj ekspedicii", da ne bylo nikakih ee priznakov. Vstrechalis' lish' pervobytnye stoyanki dikih turistov, pogasshie kostry brakon'erov, koih vertoletami zabrasyvayut na neobitaemye rechki, snabzhayut sol'yu, taroj, produktami del'cy iz aviaotryadov, lesoohranshchiki i vse, u kogo est' pod rukoj letayushchij transport. Leto-letenskoe bichi, romantiki i vsyakogo roda brodyagi tashchat iz beznadzornyh vod tajmenya, lenka, hariusa. Sluchalos', i Gercev podrabatyval etakim nehitrym sposobom. Nachalsya predzimok, potyanulo syr'yu, snegom. V palatke |le konec v takuyu pogodu. Snova plot, snova volokushi i -- o, schast'e! -- nakopec-to ohotnich'ya izbushka. Peresidet', podlechit' bol'nuyu, tem vremenem, glyadish', i epidemiologi- cheskaya ekspediciya podtyanetsya. Po pravde skazat', v ekspediciyu verila uzhe tol'ko papina doch'... Esli by oni dogadalis' prervat' priyatnoe plavanie na teplohode i vyyasnit' plany polevyh rabot, namechennyh na nyneshnee leto v turuhanskoj i evenkijskoj tajge, im stalo by izvestno, chto epidemiologicheskaya ekspediciya ostavlena eshche na sezon na Nizhnej Tunguske. K nachalu avgusta vela ona raboty v rajone rechki Ejki -- pritoke Tunguski, i v konce sezona dolzhna soedinit'sya s ekspediciej, dvigayushchejsya iz Irkutskoj oblasti. Izmeneniya byli svyazany s tem, chto na Vostochnyh Sayanah planirovalas' strojka novoj zheleznoj dorogi. Voznikla srochnaya nadobnost' v uskorenii issledovanij epidemiologov imenno v etih rajonah zadolgo do prihoda stroitelej. Slyshal eshche proshloj osen'yu Gercev gde-to chto-to ob etom, da prenebreg taezhnym pravilom -- vsyakuyu novost' zapominat'. Privykshij zhit' dlya sebya i otvechat' tol'ko za sebya, on teper' delal oshibku za oshibkoj. Pochti navernyaka uzhe znaya, chto "papinoj" ekspedicii net na |nde, on vse zhe proshvyrnulsya do ust'ya rechki, ostaviv bol'nuyu v zimov'e, nadeyas' natknut'sya na kakoj-nibud' narod, hotya po opytu dolzhen byl vedat' -- k etoj pore severnaya tajga pusteet, preddverie zimy vygonyaet iz nee vsyakij lyud, krome ohotnikov-promyslovikov, no ohotnikam nachinat' zverovstvo ranovato -- mezhsezon'e. V pustoj, preloj izbushke, v taezhnoj glushine i byvalomu cheloveku ne po sebe, esli on odin. |lya zazhalas' v uglu, ne topila pech', odnazhdy stolknula termos s kipyatkom na pol, no pochudilos' ej -- stolknul ego sedoj starik, tiho vpolzshij v izbushku cherez dvernuyu shchel'. |lya paralizovanno nablyudala, kak starichok besplotno plavaet po zimov'yu, kolyshet borodoj, sharit, shchekochet ee, zaleplyaet volosami rot -- dyshat' nechem. Splyushchennaya uzhasom, |lya zvala Gogu, a starik vse shchekotal, lastilsya, lip... Kogda obydenkoj sbegavshij do ust'ya |nde Gercev na podlamyvayushchihsya nogah vvalilsya v izbushku -- |li na narah ne nashel. Ona bez pamyati lezhala pod narami na izoprelom, plesennom polu, s sorvannymi nogtyami -- kogo-to, vidat', ottalkivala ot sebya, ot kogo-to otbivayas', pryatalas'. Vyhvativ sputnicu iz-pod nar, on opustil ee na sbituyu postel', vlil glotok spirta v chut' teplyj rot. Devushka otkryla plyvushchie v zharu glaza, shevel'nuv gubami: "Gospodi!" -- pripala k nemu, i Gercev ponyal, dogadalsya: bol'naya reshila, chto on ee brosil. Vsya teper' nadezhda na ohotnika. Meshok s suharyami, podveshennyj k potolku, yashchik patronov pod stolom, za izbushkoj v zemlyu vkopana kanistra s kerosinom, na vyshke zimov'ya pila, topory, gvozdi, vsyakoe ohotnich'e snaryazhenie, nerzhaveloe, uhozhennoe, po vsem vidam nedavno zabroshennoe. U ohotnika ili u ohotnikov dolzhna byt' raciya -- oni vyzovut vertolet. Poka zhe gret', lechit', spasat' bol'nuyu. No ej den' oto dnya stanovilos' huzhe i huzhe. Lekarstv net. CHto byli, a byli oni bol'she na zabavu, chem na lechenie, konchilis', vsya nadezhda na les, na teplo, na yagody, na travy, hvojnye priparki. YAgody vokrug izbushki Gercev vybral, kedrovye shishki obbil, sushnyak svalil, pticu vybil, rybu v ust'e tal'ca vylovil, a s verhov'ev rechek ona eshche ne pokatilas'. Nado bylo otdalyat'sya ot izbushki, chtob nabrat' yagod, nabit' oreha, dobyt' propitanie. No |lya ego nikuda ne otpuskala, i on vzyalsya ee obmanyvat' -- nado-de gotovit' ploshchadku -- zavtra-poslezavtra pribudet ohotnik s raciej, oni vyzovut vertolet i migom uletyat otsyuda. Obostrennym bolezn'yu chuvstvom ona ugadyvala lozh', tihon'ko plakala, no odnazhdy sorvalas', zavizzhala, prinyalas' hlestat' ego po licu, odnako sily ee skoro konchilis', isterika proshla, ona ispuganno obhvatila ego sheyu, celovala to mesto, kuda bila. Do prihoda ohotnika, kak potom stalo izvestno iz dnevnika Gogi, kotoryj on vel, nevziraya ni na chto, ostavalas' nedelya, samoe bol'shee -- poltory. Gercev vse zhe byl krepkim, umelym taezhnikom, sumel uspokoit'sya sam, uspokoit' sputnicu, uveriv, chto bolezn' ee detskaya, ne opasnaya -- bronhit, a on preodolim i v tajge. Ot trav, ot yagod, progrevanij bol'naya poshla na popravku, chtob uteshit' naparnika, govorila, chto ej dazhe nravitsya tak vot, vdvoem, v lesnom zimov'e, o takom, mol, lish' v romanah i prochtesh', a tut vot vse nayavu, naglyadno, tak skazat'. V Moskve rasskazhet -- ne poveryat. I priroda k nim milostiva byla: posle gibel'noj, mokrosval'noj nepogody podarila tihij, zheltyj denek, i ne verilos', budto zdes', na etoj vot zemle, v etih lesah tol'ko chto tashchilo neproglyadnuyu snezhnuyu mut' i stol' bylo syro, mokro, chto i vozduh-to vrode zagustel, v grudi nakaplivalsya holodom i ne tayal. Sypanuv iz kotelka kalenyh orehov na stol, postaviv termosok s chaem, Gercev vzyal spinning, melkashku, potrepal |lyu po shapochke, bodro brosiv pered uhodom: -- Nu vse, kurnosaya! Pokatilsya tajmen'! Ne uspeesh' sklevat' oreshki, kak ya privoloku samogo-samogo otchayannogo rechnogo gromilu. My ego svarim, s容dim, i ty srazu stanesh' rumyanaya i tolstaya. Pogoda letnaya, byt' skoro vertoletu- samoletu-dranduletu! -- Pocelovav konchiki pal'cev, Goga ponaroshke perekrestil ee, i ona, pomnitsya, poezhilas': "Nu zachem on tak? Nehorosho". Ona terpelivo zhdala ego do nochi. ZHdala noch'yu. ZHdala eshche den' i eshche noch'. Potom ee oglushil son. Posle son pereshel v kakoe-to tyaguchee zabyt'e, ona vrode by otdalilas' ot sebya samoj, pogruzilas' v bezvremen'e. Ne bylo goloda, boli, stradaniya, nichego ne bylo. Spat' by |le vechnym snom v vechnoj merzlote na beregu pustynnoj, glohloj |nde, esli b u Akima ne bylo vernogo, mnogo bed ispytavshego druga. |to on, Kolya, izmuchennyj bolezn'yu, skazal na proshchan'e Akimu: "Raz ty upryamyj ostolop, i net u tebya niskol'ko uma, i ty presh'sya v tajgu -- zapasis' lekarstvami, da ne aspirinom tol'ko..." I sam snaryadil aptechku, v kotoroj, k udivleniyu Akima, okazalsya dazhe shpric s malen'kim kipyatil'nikom, neskol'ko korobok s ampulami kamfary, glyukozy, puzyr'ki s penicillinom da eshche polnyj cellofanovyj meshochek s tabletkami i poroshkami. "Se ya, bolet', sto li, v tajgu-to? YA zverovat' idu!.." -- "V izbushke ostavish', koli minuyut bedy tebya, duraka! |to zh samyj legkij gruz i samyj v tajge cennyj..." -- "Nu, lanno, lanno, anal'ginu pobol'se sun'..." U Akima chasten'ko pobalivali hudye severnye zuby, i on znal tol'ko odno lekarstvo -- anal'gin, el ego, budto konfety-goroshek. Sil'no bolel on tol'ko raz, esli ne schitat' za bolezn' cingu, dobytuyu eshche v detstve. Vo vtoruyu ili v tret'yu osen', kogda on sluzhil pod nachalom Paramona Paramonovicha, oni pripozdnilis' v nizov'yah, speshili na otstoj v Igarskuyu zatishnuyu protoku, no moroz operezhal ih. Prihodilos' okalyvat' lomami "Bedovogo". Akimka sorvalsya so stremyanki, bul'kalsya v shuge, ne brosaya lom -- dragocennuyu v tom polozhenii "Bedovogo" zhelezyaku. Tak s lomom i vynuli ego iz vody. Kogda on okazalsya v igarkskoj bol'nice, skvoz' tolshchu zhara slyshal otdalenno: "Kamfaru! Kamfaru! Dyhanie..." Nichego stol' uzhasnogo, vyazhushchego ruki-nogi on ne perezhival, kak pervyj ukol kamfary, kotoryj delal |le. Mysl' i pamyat' Akima byli chetkimi. On vse delal, kak v bol'nice: rasstelil na stole marlyu, prokipyatil na pechke shpric, ostorozhno obrezal mahon'koj krugloj pilkoj sosok ampuly, vsyu zhidkost', do kapelyushechki, vytyanul iz nee i dazhe solidno kashlyanul: "Ssyas my sdelaem ukol'chik. Malen'ko poterpite". Zameshatel'stvo poluchilos' -- kuda ego stavit', ukol'chik-to? V ruku bespolezno, bolit ne ruka, v yagodicu ne to chtoby stydno, a kak-to vse zhe nelovko. Reshil pod lopatku -- vse blizhe k legkim. On pripodnyal na uzen'koj, vpaloj po hrebtu, melko podragivayushchej spine tepluyu rubahu, pri svete lampeshki i dvuh svechej, kazavshemsya yarkim v poluslepoj izbushke, pritronulsya ladon'yu k mlechno svetyashchejsya kozhe. Kozha "boyalas'", bralas' pupyryshkami, pod neyu chego-to zhul'kalo, bol'naya tryaslas' ot vnutrennego oznoba, i v to zhe vremya spina ee maslyanisto vzbleskivala isparinoj. Istopyrennaya pozvonkami, rebrami, lopatkami, spina eta uzhimalas', provalivalas' v otemnennuyu kanavku -- kuda i kol'nut', neizvestno. Sam ot napryazheniya pokryvshijsya isparinoj, Akim zabrosil bol'nuyu odeyalom i, shvativshis' za golovu, sidel podle stola na churke, tupo ustavivshis' na kvadratik okna, v kotorom otrazhalis' i podragivali ogni svechej i lepestkom cvel, chem-to napominaya cvetok, najdennyj u Boganidy, ogon' lampy. Na marle pered Akimom blestel, perelivalsya shpric, derzko, s vyzovom rastopyrivshis' igloj; ryadom, na topchane, vniz licom, kak on povernul, tak i lezhala devushka, bol'noj chelovek. U nee rvalos' dyhanie, da i ne bylo ego, schitaj, dyhaniya-to, sipenie, shum, chastye legkie vshlipy, kogda ne hvataet v cheloveke sil na bred i stony, kogda on uzhe ne na drovah gorit, a dotaivaet na zharko nagorevshem ugol'e. Akim podhodil k bol'noj, podnimal rubahu, tshchatel'no protiral stearinovo svetyashchuyusya kozhu pod krylato voznesennoj lopatkoj, podnosil shpric i tut zhe v strahe otdergival ego, vidya, kak korchitsya malen'koe, bespomoshchnoe telo, pronzennoe igloj, otchego-to vmig sdelavshejsya v palec tolshchinoyu. Posle tret'ej ili chetvertoj popytki Akim reshil snova kipyatit' shpric -- mikroby mogut... mikroby krugom, da i rukami zalyapal tonkij instrument. Ruki-to, vot oni, chto kryuki, skol'ko ih ni moj, vse v narostah... ... Lish' nautro, kogda otbelilo nebo za oknom i bol'naya perestala dazhe vshlipyvat', utihla vovse, on, perekrestiv- shis' pro sebya, budto pered pryzhkom v vodu, zaderzhav dyhanie, ottyanul slaben'kuyu, myatuyu kozhu na spine bol'noj i, zazhmuryas', vonzil iglu, kak emu pokazalos', v pustoe mesto, no, otkryv glaza, uvidel: chernen'koe zhalo igly ushlo pod kozhu, bol'naya dazhe ne drognula, ona vrode by kak rasslabla i vytyanulas', uslyshav ukol. Sil ego hvatilo eshche na to, chtoby vycedit' iz shprica zhidkost', prospirtovannuyu vatku poderzhat' na mahon'koj, chut' zakroveneloj tochke ukola, ostorozhno polozhit' shpric na stol. Posle chego on hvatil na ulicu, vydernul rubahu iz shtanov, tryas ee, puskaya holod k telu, hohotal, vzrydyval, obskazyvaya polozhenie puglivo otskochivshej ot nego Rozke: "Vot, Rozka! Vot, sobas'ka, i vse! A ty, dura, boyalas'! Ponimas, nuzhda namuchit, nuzhda nauchit... Fershalom stal... -ka-le-me-ne!.." Bol'naya ochnulas', ne ponimaya, gde ona i kto pered neyu, uvidela sklonennoe nad soboyu lico cheloveka, na kotorom ne razlichalis' ni brovi, ni nos, ni guby, vse bylo skryto t'moyu. Odni lish' glaza mercali zhivoj vlagoj i svetilis' zelenovatym, tihim, uspokoitel'no-domashnim svetom, a iz poluotkrytogo ot lyubopytstva i napryazheniya uzen'kogo rta donosilo zapahom kalenogo kedrovogo oreha i eshche chem-to gorelym, kak by oshchutimo i vidimo klubyashchimsya, tabakom -- urazumela ona. Pered nej muzhchina. Sejchas vot on kuril v storonke i, vnezapno sorvannyj s mesta ee dvizheniem, zazhimal v kulake cigarku. Iz nosa i rta ego eshche sochilsya otrabotannyj, ochishchennyj ot nikotina slabyj dym. "Dyaden'ka! Kurit!" -- ona, kak ej pokazalos', sumatoshno shvatilas', no na samom dele slabo potashchila na grud' odeyalo i uslyshala svoe telo, tolsto i gruzno pridavlennoe sverhu, pochuvstvovala bol' v kostyah i pod lopatkami, kruzhenie v golove i poshevelila do chernoty spekshimisya gubami, zadav tot vopros, kotoryj vezde i vsyudu zadayut voskresshie lyudi: -- Gde ya? Odin glaz dyaden'ki poshevelilsya, ischez, perestal svetit'sya, i chut' pozdnee zatormozhennym soznaniem ona otkryla i pochemu-to ispugalas' -- glaz ej podmignul! -- SHshytaj, na etom svete!.. -- Nad neyu zashurshalo, zashevelilos', v rot polilos' chto-to sladkovato-kisloe, skvozyashchee po vsemu ustalomu, ispechennomu zharom nutru. -- SHshytaj, na kurorte krymuesh'! -- sovsem uzh bodro soobshchil ej neznakomec i chem-to myagkim vyter oblezlye, rastreskavshiesya guby, kotorye poshchipyvalo kislym pit'em. Akim stal "fershalom", sestroj miloserdiya, nyan'koj, sidelkoj -- vsem bol'nichnym personalom srazu. K zapahu bol'nicy, zatopivshemu izbushku, on dolgo ne mog privyknut'. Rozka i vovse ne terpela yadovityh aromatov, fyrkala, vychihivala iz sebya himiyu, tyazhelo vzdyhala, vozyas' za pechkoj, -- Akim tak vse vremya i zapiral ee v izbushke vmesto budil'nika. Kogda |lya popravilas' nastol'ko, chto smogla osoznanno vse videt' i dazhe govorit', ona s umilennym schast'em prosvetleniya proiznesla: -- Soba-a-achka-a! -- i protyanula ruku, chtoby pogladit' Rozku. Rovno by vse ponimaya, Rozka tozhe umil'no smotrela na bol'nuyu, podrygivala hvostikom, forsisto broshennym na holku, no podojti stesnyalas'. Akim vzyal sobaku za shkirku, podsunul k topchanu. Dotronuvshis' vzdragivayushchimi pal'cami do prohladnoj, myagkoj shersti Rozki, uslyshav pod ladon'yu ostrie sovsem neostrogo uha v chutkoj sherstke, |lya, vrode by vysvobozhdayas' iz-pod chego-to, prosheptala so slezami: "Soba-a-achka-a!" Rozka liznula ladon' devushki, myagko prilegla vozle topchana mordoj na vytyanutye lapy, predanno glyadya na bol'nuyu. S teh por stoilo ej tol'ko vernut'sya s ulicy, ona tak vot, na odnom i tom zhe meste i lozhilas', smotrela neotryvno, zadremyvala i tut zhe otkryvala glaza, zaslyshav dvizhenie na narah. Ona lizala v lico Akima, spavshego na polu, dotragivalas' mokrym nosom do ego uha i shumno chihala -- bol'naya prosnulas', ej nuzhna pomoshch'. "Neuzhto hot' zhivotnaya, hot' chelovek -- zhenshchina zhenshchinu znaet?" -- izumilsya Akim, raduyas' neizvestno chemu, byl boltliv, vse poshuchival, posmeivalsya nad |lej, tochno nad malen'kim rebenkom, i emu udavalos' sgladit' nelovkost' otnoshenij, kotorye neizbezhny mezh bespomoshchnym chelovekom i tem, kto nyanchitsya s nim. Natyanutost' i nelovkost' narastali po mere togo, kak ona vyzdoravlivala, luchshe soobrazhala i bol'she videla. Hozyain izbushki, obnaruzhila ona, daleko ne dyaden'ka, i, samoe uzhasnoe, on ne prosto molodoj, on eshche i zastenchivyj. Den' oto dnya stesnennost' mezhdu nimi narastala, i samoe-samoe, chego ona zhdala, dobivalas' s boleznennoj, pryamo-taki rezhushchej ee neterpelivost'yu, -- chtoby skoree vyhodit' na ulicu. No temperatura u nee dolgo ne padala, k vecheru podnimalas' na dva-tri deleniya, eshche shatalo, kruzhilo ee, i ona bystro ustavala, dazhe ot razgovora. I chem yavstvennej probuzhdalas' v nej mysl', tem otchetlivej uyasnyala |lya: kakoe zhe, sovremenno govorya, nekommunikabel'noe sushchestvo zhenshchina! I v pervyj raz ej prishlo v golovu: kak zhe eto bedolagi devchonki, ee pogodki, na fronte-to, sredi muzhich'ya, v okopah, na marshe i osobenno na moroze vypolnyali voennuyu rabotu? Ona stala tait'sya. Akim srazu eto zametil i lovchilsya ugadat', kogda i naskol'ko emu nadobno ujti iz izbushki, chego polozhit' na vid, chego prihoronit', chto videt' i chto ne videt', o chem govorit' i chego v razgovore izbegat'. I po tomu, kak on vse eto delal -- staratel'no, nezametno i ottogo chasto nelovko, ne sostavlyalo truda ponyat' -- on malo znal zhenshchin, podolgu s nimi ne obshchalsya, ne zhil, a mat', sudya po ego razgovoram i vospominaniyam, on tak i ne privyk schitat' zhenshchinoj, mat' est' mat' -- vse tut. Kogda |lya pervyj raz vyshla na ulicu, poprosiv ne provozhat' ee, Akim zabubnil: "Nu, kak zhe, ponimas, srazu odna?.." -- no pros'bu uvazhil, ee chut' ne sshiblo za izbushkoj vetrom. Zadohnuvshis' holodom, snegom, kruzhashchim golovu, oshchushcheniem neba, zhivogo sveta, zhivogo mira, zrelishchem derev'ev, kustov, tropinki k reke, sbega sledov na snegu, vsego togo, chto ona videla kak by vpervye, stoyala |lya, derzhas' za stenu, i ladon'yu oshchutila gladkost' dereva. Priglyadevshis', pripomnila: tut, pod rukoyu, gde svezhij stes, byla napisana nozhom ili uglem skabreznost'. Pochemu-to mnogoumnyj Gercev ne dogadalsya stesat' toporom pohabshchinu, a paren', vyrosshij v kakom-to Bogom zabytom poselke, pytalsya byt' delikatnym, ne vsegda eto emu udavalos', ne vsyakij raz poluchalos' "nezametno", no on pytalsya, vot v chem delo! Za izbushkoj nezhdanno vozniklo chto-to pohozhee na zagonchik: neskol'ko elok prisloneny byli k slegam- podporkam, pridavleny s bokov lapnikom i zherdyami. Zagonchik plotno zabrosan snegom, v nem bylo gluho, ne dulo. Vozvrashchayas' so dvora s opushchennymi glazami, |lya nakryvalas' s golovoj, lezhala gluho, a "pana" ozadachenno pokashlival, pytayas' ugadat', gde opyat' dopustil oploshnost'. Na ulice staralsya byt' podol'she, tyukal toporom, shirkal piloyu. On raspilil lodku i masteril iz nosovoj ee chasti vozok. Zagnuv obnosy -- bortovye doski -- lyzhinami, Akim pribil ih k opilennoj dolblenke, vstavil v zadu donce iz dosok -- poluchilos' chto-to vrode koshevki. "Skoro uhodit'", -- dogadalas' |lya, ej sdelalos' strashnovato, hotya ona i zhdala etogo dnya, budto Hristova voskresen'ya. Akim chego-to tyanul, prinyuhivalsya k tajge, dolbil led na |nde, stavil udy. V tajge zalegla polnaya, tihaya osen'. Eshche po golu Akim vysharil ves' blizhnij les, vybral podchistuyu brusniku, zamochil ee v banochkah, hranil na cherdake v korzinah, kotorye plel dolgimi nochami, sidya u posteli bol'noj; nataskal i namorozil ryabiny, posushil cheremuhi, chernichnogo lista. |lya, nablyudaya za ego hlopotami, udivlyalas' -- kuda stol'ko vsego? Oni chto, tut vekovat' sobirayutsya? Gorodskoj zhitel', ona ne znala, kak mnogo trebuetsya cheloveku propitaniya, esli on ego sam dobyvaet i zapasaet na dolguyu zimu. Tut iz magazina ili s rynka ne voz'mesh' togo sto gramm, etogo dvesti. Ohotnik i sam-to porazhalsya -- otkuda u nego takaya hozyajstvennost'? V Boganide zhil on davno, privyk byt' perekatipolem: leg -- svernulsya, vstal -- vstryahnulsya, stolovki vsyudu est', nu a esli s privarkom hudo, kusok hleba, shchepotku soli, kruzhku vody -- i zhivi dal'she. I vot etakij-to vetrogon ekonomil v izbushke kazhduyu krohu, el ptich'e myaso pochti bez hleba, kruto ego solya -- vse men'she pahnet. Ptica borovaya s yagod pereshla na pochku i ol'hovuyu shishku i pahla gnil'em. Zapah etot ne ostavlyal Akima dazhe noch'yu, v zhivote zhglo, v razlozh'e grudi stoyala gorech', kotoruyu on staralsya glushit' yagodami i orehom. |lyu razdrazhala ego krest'yanskaya skopidomnost', no Akim ter k nosu, ne obrashchaya vnimaniya na ee kaprizy, i staralsya raznoobrazno pitat' bol'nuyu, chtob skoree nabiralas' sil, -- supom, myasom, dlya zatravki daval plastik solenogo hariusa ili kusochek tugogo tajmen'ego balyka, na verhosytku -- mochevoj moroshki, brusniki, a to i lozhku sgushchenki. V tu poru, kogda |nde stremitel'no katila vniz shugu, na glazah zapaivaya rechku zaberegami, stiraya ee krivuyu polosu s zemli, slovno roscherk s tetradi uchenicheskoj rezinkoj, |lya nahodilas' mezhdu zhizn'yu i smert'yu, i zapasy delat' bylo nedosug, no kak tol'ko ona malen'ko popravilas' i ee mozhno stalo ostavlyat' v izbushke na paru s Rozkoj -- ugovorilis': v sluchae chego vypuskaj sobaku, ona hozyaina najdet -- Akim stal uhodit' ot izbushki podal'she. |nde zamerzla lish' na plesah i zapleskah, polyn'i vsyudu parili, i, strashas' sorvat'sya, pogibnut', Akim dobyval udami nalimov ili zakalyval ostrogoj pripozdalogo, besputnogo, nestajnogo hariusa, kotoryj ne skatilsya so vsej ryboj vmeste v Kurejku, zastryal v taezhnoj rechke, na yamah, daj Bog, na vsyu by zimu. Nadezhda byla na hod nalima, no edva li on syuda otryadno pojdet -- tesno zhirnomu poselencu na |nde, tugo v naporistyh struyah, malo zdes' namojnyh peskov dlya ikrometa. Nalim popadalsya redko i melkij. Akim zastavlyal |lyu est' nalim'yu pechenku: -- Es! Navodi telo, svetu ne videla, sneg slepit, zren'e mozhet syasti. Rybij zhir -- pervo delo dlya glaz, nalim'ya maksa -- golimyj rybij zhir... Po napryazheniyu, kakoe ugadyvalos' v Akime, po tomu, kak on zhil i dolgo, obstoyatel'no sobiralsya v pohod, chuvstvovalos': iz tajgi vybirat'sya trudno i opasno. No iz teploj izbushki, iz sytogo, hot' i skudno sytogo zhil'ya opasnosti i trudnosti kazalis' |le ne ochen' strashnymi. Hodyat zhe lyudi. Ezdyat na olenyah. Doberutsya i oni, Bog dast, do stanovishcha, do lyudej, ona uzhe okrepla pochti, ne merznet, chego i tyanut'? Akim svyazkami nosil zajcev, plastal ih, zapasal myaso Rozke, pamyatuya starinnoe pravilo: kakova psu kormlya, takova ego i lovlya, sostrigal sherst' s zayach'ih shkurok, sdelal pryalku iz dvuh dosok, vereteno iz vershinki eli vystrogal i obzheg na uglyah, uchil |lyu pryast' sherst' na nitki. Dve katushki nitok on nashel v karmane ryukzaka Gerceva, da svoih katkov bylo pyatok -- sobiralsya ot skuki v nepogod'e raspustit' nitochnyj sachok, opyat' zhe syskavshijsya v meshke pokojnogo, no tot vse delal osnovatel'no -- skol' ni bilsya Akim, rasslabit' tugo styanutye yachei ne smog, znachit, tak tomu i byt' -- sachok s soboj voz'mut, v zatoroshennoj polyn'e, v otbitom ot reki l'dom zalivchike, v ust'e teplyh klyuchej, pod gryadami poddenet, glyadish', kakuyu zevorotuyu rybinu. Koroche i koroche delalsya den', i chem on skoree okorachivalsya, tem plotnee stanovilsya dlya ohotnika. Dve gluposti svalyal on, otpravlyayas' na promysel: ne vzyal pilu "Druzhbu" -- zachem ona? "YA ne drovosek, ya zverovsyk. Zaran'se nagotovlyu drov luchkovoj piloj". Otmahnulsya i ot racii: "U menya zaznoby net, kalyakat' stoby s nej, a uchit'sya na raciyu dolgo. Vremya gde? Promyslyat' kto za menya budet?" Luchkovoj piloj Akim shirkal, shirkal drova i do togo doshirkalsya, chto |lya odnazhdy skazala: -- CHego eto ty skrezheshchesh' i skrezheshchesh'? Nevozmozhno terpet'. Pryamo serdce perepilivaesh'!.. Kak i u vsyakogo vymotannogo bolezn'yu cheloveka, u nee byli slabye nervy. ZHivaya temnaya volna volos ee nabegala na otbelennye, zahlestyvala, smyvala iskusstvennuyu mut'. I vnutri cheloveka, ugadyval Akim, otmiralo i menyalos' chto-to. Stesnyayas' nedostupnogo emu, slozhnogo mira zhenshchiny, kotoryj sodrognulsya, slomalsya schitaj i vot vnov' obretal kraski, zvuki, dvizheniya, vosprinimal vse eto vnove, Akim reshil ne trevozhit' ee rassprosami, naoborot, izbavlyat' ot hudyh vospominanij, otvlekat'. Davno nado bylo predlozhit' |le obrezat' eti dvojnogo cveta volosy -- myla mnogo uhodit, da, mozhet, ej nravitsya tak? "Kak-nibud' obojdemsya. Puskaj pokrasuetsya..." Akim otnes kozliny podal'she -- |lya ponyatiya ne imela, skol'ko uhodit drov za noch' i skol'ko ih eshche ponadobitsya -- bol'shie morozy poka eshche ne gryanuli. Potomu i uhodit' nel'zya, led na |nde nenadezhen, ahnesh'sya v polyn'yu ili v charusu na bolotah s poputchicej, naplyuhaesh'sya... Akim potihon'ku vtyagival ee v dela: to pol podmesti prosil, to poshtopat', to svarit' chego, i ona ne bez gordosti bralas' za venik, igolku. No i eto ej bol'shoj rabotoj kazalos', potomu chto ona nastoyashchej-to raboty, po pravde skazat', poka eshche i znat' ne znala, i vedat' ne vedala. No uzh i to horosho, chto igolkoj vladela, pol podmesti i obmahnut' tryapkoj mogla, pohlebku kakuyu-nikakuyu svarit' i ne peresolit' -- pochemu-to vsegda oni, gorodskie-to, na yazyki tol'ko lovki, edu peresalivayut, kasha u nih prigoraet, a to eshche i sami obgoryat u ognya. Utrami hrustel, sverkal vokrug charym -- osennij nast. Akim staralsya begom proverit' desyatok kapkanov, razbrosannyh poblizosti, tri kulemki za rechkoj, strelyal pyatok-drugoj belok, dlya chego stal brat' s soboyu Rozku. Dolg-dolzhok, hot' kakuyu-to chast' ego nado otrabotat', nikto ne pokroet, ne spishet dolg-to: k otvetu potyanut, zhulik, skazhut, prohodimec, nadul kontoru. |le v izbushke tosklivo, zhutkovato, i chem ona stanovilas' zdorovee, tem bol'she ugnetalo ee odinochestvo. Odnako prosit' Akima, chtob on ne shlyalsya po tajge, ne brosal ee odnu, ona ne smela -- ne utehi radi nositsya "pana" po tajge. I vse-taki |lya sorvalas', neozhidanno dazhe dlya sebya. Akim obdiral belok vozle pechi, brosal tushki za dver'. Rozka tam ih uminala, pohrustyvaya kostochkami, budto makaronami. |lyu zamutilo, ona poprosila podat' s pechki kruzhku s vodoj. Akim ohotno podal ej navar s travoj sed'michnikom -- ot zheny Paramona Paramonovicha on perenyal ne tol'ko vosklicanie: "Tihaya uzhast'!", no i koj-kakie navyki v pol'zovanii vsyakogo roda snadob'yami. U kazhdogo lekarya-samouchki est' svoya zavetnaya travka, v silu kotoroj on verit osobo, takoj vot zavetnoj travkoj zheny znamenitogo rechnika byl sed'michnik, cvetok o semi lepestkah, chto cvetet v iyule i schitaetsya ne tol'ko celebnym, no i privorotnym sredstvom. |tot samyj sed'michnik Akim, gde by ni uvidel, obyazatel'no sryval, i nynche zapas on koldovskoj travy, ekonomno ee zavarival, davaya bol'noj ispit' na son. Ruki ohotnika v sukrovice, v pristavshej k pal'cam zharovoj i seroj shersti. -- Otvratitel'no! Otvra-ti-itel'no! -- |lya vyshibla iz ruki Akima kruzhku i zakryla lico rukami. Ne srazu dogadavshis', v chem delo, Akim podnyal posudinu, zaskreb s pola razvarennye bylki sed'michnika, zhaleya dobro, rastryas ih za pechkoj na zhelezke i, kak ni staralsya sderzhat'sya, s prorvavshejsya nepriyazn'yu progovoril: -- Otvratitel'no shkurki pyalit' na sebya! Pustoglaza, obsnyata, kishka kishkoj, a ee na sheyu! -ka-le-me-ne! -- i pritormozilsya -- ustal, konechno, izvelsya, no on-to muzhik, a tut chelovek nezdorovyj, pritoslivyj, brezglivyj, stalo byt', ne v sebe chelovek, iz goroda, iz Moskvy samoj. On-to ko vsemu privychnyj, lesnoj-tundryanoj, ne zhenatyj, holostoj, i, smiryaya sebya, mirolyubivo prodolzhal: -- Ohotnik pushninu radi hleba dobyvaet -- sam mehov ne nosit. -- I, vspomniv, kak drug ego vernyj Kol'ka zveroval na Dudypte, dobavil eshche: -- Ne do mehov! Mozhet takoj sezon vypasti -- bez shtanov ostanessya... -- Vse u vas tut shivorot-navyvorot! -- Mozhet, eto u vas tam vyvorot-nashivorot... -- U kogo eto u nas? -- U tebya, skazhem! -- Ne obobshchaj! -- |lya vshlipnula. -- Brodish' po lesu, chert te gde ryskaesh' za etimi zver'kami. YA odna, odna... tak zhutko, tak zhutko! Ne hodi, pozhalujsta, ne hodi, a?.. "Ne ponimaet. Privykla, chtob vse gotovoe. Dlya nee vse samo soboj rastet i dobyvaetsya", -- s ogorcheniem dumal Akim, vyhodya k lovushkam posle togo, kak |lya zasypala. Odnazhdy dolgo vypravlyal sobolij sled, popal v snezhnyj zaryad, skololsya s lyzhni, zabludilsya i dobralsya do izbushki ele zhiv, v bryakayushchej l'dom odezhde perevalilsya cherez porog, grohaya obuv'yu, na karachkah popolz k pechke. |lya dala emu kipyatku, spirtu iz flakonchika, pomogala razdevat'sya, no sil ee ne hvatalo razlomit', styanut' s nego odezhdu. Ona v golos vyla, lomaya nogti, dergala s ohotnika valenki. -- Ty chto, tonul? -- sprashivala, krichala ona, a on smotrel na nee perevernuto, neponimayushche i valilsya s nog, zasypal. Ona kolotila ego, tryasla, umolyala: -- Ne spi, prostynesh'! Ne spi! Ne spi! Ne spi-i-i! -- I kak-to vse zhe razdela ego, rasterla spirtom, zatashchila na nary. -- Topi pechku, poka est' sila! -- drebezzhal on golosom, tryasyas' pod tyukom odezhdy i zasypaya, zasnuv uzhe, uspel eshche povtorit': -- Topi! Topi! Inache... Do nee doshlo nakonec: esli s Akimom chto sluchitsya -- i ej hana. SHarahayas' ot pechki k naram -- poshchupat', zhiv li hozyain, |lya naparila yagodnogo siropa, sup svarganila iz ptichiny, a kogda obessilela, legla ryadom, prizhalas' k ohotniku, starayas' sogret' ego svoim slabym teplom. Goryachij, razmetavshijsya, on nichego ne chuvstvoval i, prospavshi ostatok dnya i dolguyu-dolguyu noch', podnyalsya kak "ogursik", zuby tol'ko nyli, pravaya shcheka pripuhla, i on izzheval dve tabletki anal'gina. Ne chuya pod soboj nog, |lya suetilas' v pribrannoj izbushke, prinesla kotelok s pechi, postavila solonku, polozhila po suharyu sebe i hozyainu. -- Esh'! -- priglasila ona i pervaya hlebnula iz kotelka. Akim ne srazu otozvalsya na priglas'e, zachem-to ponyuhal v kotelke, skosil na nee slezyashchiesya glaza -- vse zhe prostuzhen, hot' i uveryaet, budto on kak "ogursik". -- Ot, e-ka-le-me-ne! Nuzhda -- nauka prosta, no verna, lyubogo nedotepu, filona naverh ovchinoj vyvernet! -- Esh' davaj! Esh' bol'she, boltaj men'she, tolstyj budesh'! Akim vytarashchil glaza: nu i pamyat' u cheloveka! Ona slyshala eti slova, kogda u nee i bashka-to ne derzhalas', padala, kak u rahitnogo mladenca, a podi zh ty -- zapomnila! Posle togo sluchaya v tajgu na noch' glyadya on ne hodil, proveryal lovushki, tropil sobolya po svetu, i serdce ego oblivalos' krov'yu -- gust byl sobolinyj narysk ottogo li, chto davno na |nde nikto ne zveroval, tronula li beskormica ot severnoj kromki zver'e tuda, gde urozhaj oreha, gde skaplivalas' belka, ptica, mysh' i vsyakaya drugaya kormnaya zhivnost'. Poredel ryabchik na |nde, ostorozhnej sdelalas' belka, pribavlyalos' narysku, shire kruzhil sobol', rezhe stanovilsya sbeg sledov, no chashche vstrechalis' mesta shvatok -- osedlyj sobol' otstaival svoi vladeniya, izgonyal s nih hodovogo sobolya. Pobezhdal sil'nejshij. No vot prispela novaya neizbezhnaya beda: sledom za belkoj, sobolem, kolonkom i gornostaem dvinulis' pesec, volk, rosomaha. Pripozdav k lovushkam, ohotnik nahodil v spushchennyh kapkanah lapku ili sherstku sobolya. Sledovalo v pogod'e chashche obhodit' lovushki, stroit' kulemy i pasti na pescov, travit' volka, rosomahu. Pochti ne spyat ohotniki takoj poroyu, lovyat, promyshlyayut, rabotayut -- shlynet zver', minet urozhajnoe vremya, hot' zaspis'. Akim skripel zubami, rugalsya, chut' li ne vyl, vidya, kak uplyvaet ot nego udacha. Toropilsya pridelat' domashnie delishki -- kuhonnye hlopoty otymali stol'ko vremeni! Vyskakival v les na chasok-drugoj, nosilsya na lyzhah nevdaleke ot stana, toptalsya vokrug desyatka kapkashok. Smazannye, novye, dobrye kapkany viseli na vyshke, kulemy i slopcy on nastorazhivat' perestal -- vyedaet iz nih zver'ka i gluharya rosomaha, do togo obnaglela, k izbushke podobralas', pocarapala Rozku. Za nej, za rosomahoj-razbojnicej, gonyalsya v pogibel'nuyu noch' Akim, strelyal, vrode by ranil, pyhu ne hvatilo dostat', dobit'. Rozhen' by na nee, na podluyu, izladit' -- videl kak-to v tajge, na Syme, prostuyu s vidu, no hitruyu lovushku Akim -- "rusamaga" lezet na rozhen', snimaet pripravu s ostriya, i gde tak hitra, a tut tolku net sprygnut', polzet po gladi rozhna zadom i vzdevaetsya rylom na zaostrennyj konec. CHem dal'she v zimu, tem bol'she tropilsya pesec, znachit, snova, kak v tom godu, kogda Kol'ka sharashilsya po Tajmyru vozle rechki Dudypty -- v tundre mor lemminga, golod stronul ottudova zver'ka. Sneg eshche neglubok, zima ne zhmet osobo, morozy uhnut pozzhe razom, vidat', zavernet zemlyu v belyj kalach, derzhis' togda. A poka bol'she verhovaya, redkaya zdes' ob etu poru pogoda, ozolotet' mozhno v takoj sezon, no... Na vot tebe, rashlebyvaj Gogi Gerceva grehi! Dogovorilis' strelyat'sya, tak on i tut ishitrilsya, vybral mest' potyazhel'she, podbrosil svoe imushchestvo v zimov'e, da eshche i s pricepom... Oh uzh etot pricep! Net v nej stremleniya i ponyatiya, chto pomogat' emu, a znachit, i sebe -- rabotat', rabotat', rabotat' neobhodimo dlya zhizni, dlya sushchestvovaniya. Hot' i sdvinulos' v cheloveke koe-chto, a vse vyhodilo tak, chto budnichnoe, gryaznoe, nudnoe kto-to dolzhen delat' za nee -- cheloveka vrode by inoj, vysshej porody, a ona by tol'ko rassuzhdala po povodu sdelannogo, delya vse na dve chasti -- eto ej nravitsya, eto net. Raspsihovalas' nedavno, brosila pochti celuyu tushku ryabchika k porogu: "Ne mogu bol'she! Nadoeli! Travoj pahnut! Gor'kim chem-to! Nevynosimo!.." Rozka tushku ryabchika podobrala, zazhala v lapah, smotrela na Akima. On ryabchika u sobaki otnyal, kinul v berestyanku nad pechkoj i, chuvstvuya v sebe toshnotu i otvrashchenie k ptich'emu supu, hlebal ego ostervenelo. |lya otvernulas' k stene, ne umeya, a mozhet, ne zhelaya ukroshchat' harakter, hyn'kala. "Na chto mne vsya eta hrenovina sdalas'? Brosit', ujti!.." I, znaya, chto ne sdelat' emu tak nikogda, sderzhivaya v sebe klokochushchee beshenstvo, kak mozhno skuchnej Akim progovoril: -- V Moskve rasskazhesh', kak my tut krymovali i kak ty ryabchikov ne ela, -- obhohochutsya! -- V Moskve? Gde ona, Moskva-to? -- Ee kak raz i vyvodilo iz sebya ego obydennoe, skuchnoe ko vsemu tut terpenie, i on, chuvstvuya nepriyazn', zarozhdayushchuyusya mezhdu nimi vrazhdu, terpelivo tolkoval: -- Moskva-to? Moskva daleko, i magazin, kak eto u vas tam -- beri sam, chego hochesh', ili universam, neblizko, a edu trudno sdelalos' dobyvat', dal'she i togo trudnej budet. Nado smatyvat'sya, i poskoree. CHtoby dojti -- sila trebuetsya. CHtoby sily nakopit', kushat' trebuetsya, chtoby kushat', svalit' sohatogo trebuetsya, ne sohatogo, dak olenya, ne olenya, dak gluharya, ne gluharya, dak kuropatku, ne kuropatku, dak hot' ryabchika... Reden'kaya kurchavaya borodka pushilas' po zaostrivshemusya licu Akima, kosmy volos obvisli na plechi -- s takoj rastitel'nost'yu da na stolichnyj bul'var -- ceny by ne bylo kavaleru! V tajge zhe griva -- pomeha, i dokuchlivaya pomeha, poteet, obmerzaet, gryaznitsya -- myt'sya, strich' volosy vremeni net, vremya i mylo uhodyat na postoyalku, zapasy bral na odnogo sebya i osobo na tualety ne tratilsya -- flakon trojnogo odekolona, banka pahuchego vazelina, smazyvat' tresnutye ot vody i vetra ruki, guby, shcheki, para pechatok duhovogo myla, pyatok stiral'nogo i, dlya "forsa", butylochka shampunya, ee, etu shtuku, navyazala emu prodavshchica v hoztovarah, rashvalivaya fasonnyj flakon s kolpachkom, -- mozhno ispol'zovat' kak flyagu, kogda oprostaetsya. SHampunem Akim myl golovu bol'noj -- peny mnogo, v izbushke pahlo parikmaherskoj, golova bystro ochistilas', volosy perestali sech'sya, struilis' zhivymi potokami -- poleznaya, okazyvaetsya, shtuka, a on dumal, zabava. -- Akim, daj ya tebya podstrigu, -- predlozhila |lya i vinovato potupilas', -- dolzhna ya hot' kakuyu-to rabotu delat', pomogat' tebe. -- Dolzhna, -- zhestko podtverdil on. -- Hodit' na ulicu, taskat' drova, rezat' prut'ya, ogrebat' sneg, vyazat' sebe tepluyu shapochku i sharf, vmeste budem shit' obutki i odezhdu, poskol'ku leto krasno ty progulyala, ob zime ne dumala, ne gadala. -- Nado tak nado, -- soglasilas' |lya. -- SHila zhe kuklam plat'ya, pomnitsya, mame fartuchek sdelala k Vos'momu marta. Vot nozhnicy v ruki nikogda ne brala, tol'ko v parikmaherskoj i videla, kak karnayut lyudej... Oh-ho-ho-o-o! Parikmaherskaya! -- i postuchala nozhnicami po golove Akima, tugo povyazannogo holshchovym polotencem. -- Vam kak, grazhdanin? A lya-boks ili pod gorshok? -- Valyaj, pana, kak umesh, -- zadushevno soglasilsya Akim i gromko vzdohnul: net, ne vnikala ona v ego slova, ne ponimala bedstvennosti ih polozheniya. Ona i etot razgovor o pomoshchi nachala kak by mezhdu prochim, kak by emu odolzhenie delaya, podmazyvalas', ispravlyaya svoj kapriz. -- Tebe nado privykat' k tajge, k holodu, inache nam ne vyjti, -- snova nastojchivo nachal Akim. No |lya dotronulas' do golovy surovogo zverovika, i serdce zashchemilo -- volosy tonkie, zhidkie, kak u rebenka, neokrepshie, i ona, rovno by samoj sebe, skazala ob etom vsluh. Akim poshchupal sebya za golovu, poterebil borodku i, slabovol'no perehodya na drugoj ton, smushchenno zaerzal: -- Obros, e-ka-le-me-ne, budto lesyj, mohom. Oj, t'fu, t'fu! Ne k mestu bud' on pomyanut! Ego suever'e, bormotan'e nagovorov i zavetov, zhit'e po primetam ponachalu smeshili |lyu, potom nachali razdrazhat', no chem oni dol'she zhili v tajge, chem glubzhe ona pronikalas' smyslom etoj budnichnoj, odnoobraznoj zhizni, tem uvazhitel'nej otnosilas' ko vsemu, chto delal Akim, smiryala sebya, staralas' sderzhivat'sya. Naparnik ee i hozyain, kotorogo ona inoj raz nasmeshlivo i pokrovitel'stvenno imenovala "panoj", den' oto dnya kak by otdalyalsya ot nee, stanovilsya vzroslee: on mnogo umel, ko vsemu tut byl prisposoblen, no eshche bol'she on zastavlyal sebya umet', chasto cherez velikuyu silu, vot uzh ona-to ne sposobna sebya zalamyvat', ne predstavlyala do sej pory, chto mozhno popustit'sya svoimi zhelaniyami, nasil'no vypolnyat' rabotu ne po serdcu, est' pishchu ne k dushe, pit' otvar iz trav i hvoi, ot kotorogo vorotit, an net, okazyvaetsya, ne ochen'-to horosho znala sebya, nauchilas' est' varevo iz ptichiny, otvolglye i ottogo kazhushchiesya presnymi suhari, zharila na kakom-to treskuchem, bryzgayushchemsya, goryashchem sinim plamenem zhiru olad'i i uzhe ne porskala, zazhimaya rot, za dver'. Odnazhdy otvazhilas' i po dobroj vole otskrebla toporom prelyj po uglam i shchelyam pol, postirala svoe, a potom i Akimovo bel'e, pobanilas' v izbushke, navodya shchelok dlya golovy. Szhavshis' v komok, snosila omoroch', kogda Akim obdiral zver'kov, hotya po-prezhnemu mutilo, vertelo ee pri vide krovi i rozovyh tushek s podzhatymi kogotkami. |lya ne to chtoby ispugalas', a vnutrenne oslabela, pritihla, kogda Akim, dozhdavshis', chtob ona byla v zdorovom ume i tverdoj pamyati, vzyalsya razbirat' imushchestvo Gerceva. Ottogo, chto ohotnik dolgo ne pritragivalsya k chuzhomu ryukzaku i nakonec vytryahnul na pol veshchi i raskladyval ih tak, slovno itog chemu-to podbival, ona utverdilas' v mysli: Gercev iz tajgi ne vernetsya. Akim strogo i otstranenno vynul iz cellofanovogo paketa dokumenty, razlozhil ih na stole: krasnyj diplom otlichnika, krasnyj zhe voennyj bilet, pasport v kozhanoj oblozhke pribaltijskogo proizvodstva, naryadnyj belen'kij bilet chlena Vsesoyuznogo obshchestva ohrany prirody, trudovuyu knizhku, pachku kvitancij na denezhnye perevody v Novosibirsk -- alimentnaya podat'. Vuzovskij, sovsem novyj "poplavok", pohval'nyj list, i medal' "Za spasenie utopayushchego", i raznye spravki, sred' kotoryh hranilsya zachem-to staryj-prestaryj tramvajnyj bilet s odnoznachnym, "schastlivym" nomerom, uvidev kotoryj |lya zaplakala. Akimu vspomnilas' priskazka Afim'i Mozglyachihi, govorennaya ne raz po povodu sushchestvovaniya kas'yashek: "Ovca ne pomnit otca, seno ej s uma ne idet". Styanuv tugoj krasnoj rezinkoj kipu bumag, Akim dozhdalsya, kogda |lya uspokoitsya, i ne pododvinul, a podtolknul k nej pal'cem tuguyu pachku dokumentov: -- Vot, -- otvorotivshis', molvil on, -- vyjdem -- sdadite i zayavite o propazhe cheloveka. YA ne stanu etogo delat'. Menya uzhe razok taskali sledovateli, hvatit!.. I to, chto Akim pereshel na "vy", sdelalsya boyazlivo- surovym, smutilo |lyu, potomu chto za etoj surovost'yu ugadyvalis' podavlennost', smushchenie, i delannoe spokojstvie ne moglo ih prikryt'. -- Akim, gde on? -- boyas' otchego-to pritronut'sya, pokazala |lya na pachku bumag, budto perecherknutuyu krovavoj poloskoj. -- Ne znayu, -- pomedliv, otozvalsya Akim i, eshche pomedliv, obnadezhil: -- No ya uznayu. Skazhu. Veshchi pokojnogo, v osobennosti palatka, topor, nozh, ostroga, pachka suhogo spirta, britva, zapasnye portyanki, byli neobhodimy ohotniku i |le, mogli prigodit'sya i tem, kto nabredet na taezhnoe zimov'e. Lish' stopka obshchih tetradej, sshityh rybach'ej zhilkoj, ni k chemu, brosovaya veshch'. -- V pech'? -- N-net! -- vstrepenulas' |lya i, otchego-to smushchayas', zaspeshila: -- Mozhet, tam zapisi poslednie est', mozhet, cennoe chego po geologii? Mozhet, ob座asnitsya chto? I potom, vse ravno chitat' nechego... -- i obradovalas' vozmozhnosti ujti s razgovorom v storonu: -- Ty pochemu knizhek s soboj ne vzyal? -- Nekogda chitat' promysloviku. -- Akim perematyval nitki, ruki ego byli zanyaty, i on kivnul golovoj, zastavlyaya pomogat' emu trudit'sya. -- So storony, pana, vsyakaya rabota, taezhnaya v osobennosti, udovol'stvom kazhetsya: begat ohotnik po lesu, postrelivat, sobaka polaivat... Ty videla koe-shto, da ne vse. Esli by ya kak sleduet zanyalsya promyslom, mne nado bylo by nagotovit' kubometrov dvadcat' drov -- zimoj s nimi nekogda vozit'sya. Zapasti nakrohi. Horosho, esli zavalil by sohatogo, dak desyatka dva vystavil by kapkanov, ne povezlo by s sohatym, naladil by pasti, kulemy, lovil by rybu, kvasil pticu. Lovushki -- hochesh' ty ne hochesh', zdorovyj ty ili bol'noj -- sdohni, no kazhdye sutki obojdi, zamelo snegom -- otkopaj, nazhivi. I pozhrat' nado hot' razok goryachego, osnimat' shkurki, vysushit', snaryadit' patrony, izbushku ugoit', rukavichki, to da se pochinit', da i samomu ne zaoslet', myt'sya, bel'ishko stirat', volos'e lishnee ubrat' -- nakopish' dobra, nu i sobaku kormit' sleduet, prolubku na rechke poddalblivat', bez vody chtob ne ostat'sya -- snegu ne nataesh'sya. Ko vsemu ne ugoret' i ne obgoret', ne zahvorat'... -- On priostanovilsya. -- Upasi Bog zabolet' odnomu. Odin i podle kashi zaginesh'... -- Da-da, -- tryahnula golovoj |lya. -- |to mne mozhno ne rasskazyvat'. No otchego zhe... Otchego ohotyatsya v odinochku? Vdvoem zhe udobnej, luchshe!.. -- U menya drug, Kol'ka, na Pyasine vtroem byli, dak zagryzlis'. Ne uzhivayutsya vmeste noneshnie lyudi, tundryanaya blazh' na ih nakatyvaet. -- A ran'she? -- Ran'she, vidat', nervy u lyudej byli pokrepche. Mozhet, v Boga verovali -- sderzhivalo. Da tozhe poslushaesh', vsyako liho deyalos' -- rezalis' i strelyalis', a to skradom dovodili sami sebya. Tihij uzas!.. -- Kak eto? -- A tak. Osataneyut do togo, chto ubit' gotovy odin drugogo, a nel'zya: ub'esh' -- propadesh' ili Bog pokarat. Togda one presledovat' drug druzhku voz'mutsya, ohotu vsyakuyu zabrosyat, ne spyat, sharahayutsya ot kazhdogo suchka, ono i s uma sojdet kotoryj. A skradet kotoryj kotorogo, poranit, na sebe v izbushku tashshyt, lechit' nachinaet, Bogu molit'sya o spasenii, inache tyur'ma. -- Da chto zhe eto takoe? -- ZHis' v tajge o-ochen' hitraya, pana, mnogo sil, terpen'ya i, ne smejsya, ne smejsya, uma trebuet. -- Da kakoj uzh tut smeh? -- |lya vdrug spohvatilas': govorit Akim pochti chisto, ne sel'dyuchit, golos ego, otmyakshij, kakoj-to proniknovennyj, dobrozhelatel'nyj, budto on nastavlyaet poslushnogo, otzyvchivogo slushatelya shkol'nogo vozrasta, i kachnulas', pokatila po nej volna otvetnoj blagodarnosti k cheloveku, zamenivshemu ej vse zhivoe na svete. Do sego momenta ona hot' i govorila emu spasibo, odnako vosprinimala vse kak samo soboyu razumeyushcheesya, kak dolzhnoe -- odna v tajge, bol'naya, bespomoshchnaya, tak spasaj, pomogaj, posvyati sebya, raz ty chelovek. A gde, sobstvenno, i kem eto napisano il' ukazano -- spasaj, pomogaj, zabud' o sebe i delah svoih, da i vse li sposobny pomogat'-to beskorystno? Vot oni, bumagi, dokumenty! A chto za nimi, za etimi horosho sohranennymi dokumentami, skryto? Hozyain ih i hranitel' byl naporisto-otkrytyj, vrode by velikodushnyj i v to zhe vremya neulovimyj, zagorozhennyj usmeshkoj, nepriyaznenno grubyj s lyud'mi, on kak by pripodnyal sebya nad uslovnostyami bytiya, napustil na svoj lik dymku znachitel'nosti, i etogo dostalo, chtoby drugie ne to chtoby meloch'yu sebya pochuvstvovali v sravnenii s nim, no pochitali v nem silu i emkost' dushi. Doverilas' zhe vot ona emu, srazu, neprekoslovno. V pervyj zhe den', imenno v den', ne dozhdavshis' nochi, tam, v chushanskoj masterskoj, on zagrabastal ee, podmyal, slovno tak i ne inache i dolzhno byt', zatem vodil ee za soboj budto ovechku, plel-govoril samodel'nye umnosti, a ona, prostushka-arzhanushka, slushala ego, vnimala. Paralizuyushchaya sila ishodila ot Gerceva, dazhe ne sila, a sobstvennaya uverennost' v nej. Moloda, oh moloda byla |lya i glupa, oh, glupa! I nepamyatliva, i doverchiva: vot mnogo li vremeni proshlo so vstrechi, a ne pomnit uzhe lica Gerceva, ne mozhet predstavit' ego yasno, otchetlivo. V hvori sgorel, vidat', ego obraz, pepel ostalsya v dushe i pered glazami, i v pamyati chto-to rasplyvchatoe. A mozhet, on i byl takim rasplyvchatym, neokonturennym. Odno ona yavstvenno pomnit -- ego ruki. Na nih, na etih krepkih, vse umeyushchih rukah, zasucheny rukava; szhatye v polugorst', gotovye v lyuboj mig shvatit', sgresti, pridavit', zagorelye, iskryashchiesya volosom, s tolstymi prodol'nymi zhilami -- ochen' vyrazitel'nye byli ruki, ottogo i zapomnilis', dolzhno byt', i. kak vyyasnilos', navsegda. A eshche chto? Slova, slova, slova! Mnogo slov, tozhe vrode by chto-to znachitel'noe skryvayushchih za soboj. |lya popytalas' pripodnyat'sya, zaglyanut' za skobki slov -- za nimi okazalas' pustota. ... |to sluchilos', tochnee nachalos', -- posle togo perehoda, kogda, podbiv nogi, |lya nezhilas' v palatke, a Gercev ladil edu, mimohodom sunuv v palatku buketik snezhno belyh taezhnyh vetrenic, kotorye, kak on ob座asnil, na normal'nyh zemlyah davnym-davno otcveli, zdes' zhe, na merzlote, v inyh uglah vse eshche nachalo leta. "Lyubimye cvety moej pokojnoj roditel'nicy", -- kak vsegda, krivo usmehayas', ob座asnil on i posle obeda zapropal gde-to. YAvilsya mokryj, urabotavshijsya. -- Ty ne mestorozhdenie li, sluchaem, ishchesh'? -- CHto zh? -- otozvalsya Goga. -- Ne hudo by podarit' gosudarstvu zolotoj, dopustim, priiskochek i navsegda rasschitat'sya -- uchilo, kormilo, moral'yu pichkalo -- ne lyublyu byt' dolzhnikom. I popadaetsya zolotishko, shiroko popadaetsya, da vse eto semechki. Vot, -- brosil on sputnice uzelok. -- Nikogda ne videla? |lya s lyubopytstvom razvyazala tryapicu. Zolotinki napominali blestki zhira, snyatye s toplenogo moloka, uzhe starogo, zatemnelogo, sohlogo, cheshujchato prilipli oni k tryapice, ne goreli, ne siyali. "Lyudi gibnut za metall!" Za etot vot? -- Otrubi! -- nebrezhno brosil Gercev, prinyav ot nee platok i zavyazyvaya ego s lovkost'yu fokusnika vokrug pal'ca. -- Najdesh' mestorozhdenie, priisk, tvoim imenem nazovut? -- CHto? A-a! Ne vozrazhal by. No, glavnoe, poluchit' kruglen'kuyu summu i navsegda raskvitat'sya za glupost' molodosti. Poslat' by razom iz rascheta polsta re alimenty do sovershennoletiya docheri. -- Ne shchedro dlya otkryvatelya mestorozhdeniya! -- Nechego balovat' detej! -- Umnyj, ty! Oh, umy-na-aj! -- Vsego lish' praktichnyj. Ne nahodish'? -- Nahozhu. I vse-taki sharlatanstvom popahivaet. -- M-m, pozhaluj, ty ne tochna. Skoree diletantstvo. No odin umnyj rezhisser menya uspokoil, skazav: "Sovremennomu iskusstvu ne hvataet diletantov". Nauke, po-moemu, tozhe. -- Vospolnyaesh'? -- Komu-to zh nado stradat' za obshchestvo. -- Nynche zhelayushchih stradat' za obshchestvo na slovah navalom! -- s座azvila |lya, i u patrona ee srazu nachal nalivat'sya tyazhest'yu vzglyad. Toporik, kotoryj on podpravlyal bruskom, vyaznul v pal'cah, probuyushchih ostrie, dvizheniya zatormozilis', klubyashchayasya mut' podnimalas' iz otstojnikov, slepila, perekruchivala cheloveka, i, esli on ne peresilit sebya, dast zahlestnut', rubanet, mozhet rubanut' -- otverdelaya, davnyaya zloba splastovalas' v zalezhah dushi Gerceva, a roditeli, govoril, slabaki i dobryaki byli. Vot tut i razberis' v genah etih samyh. Net uzh, luchshe ne vertet' zapal u miny, ne balovat'sya -- vdrug da neigrushechnaya... Posle u nih vsego bylo navalom -- ona i kapriznichala, i plakala, i brosala v patrona chem popalo, layala ego, no on vse snosil, odnako blizko ee uzhe ne podpuskal, ot razgovorov o lichnom uklonyalsya, da k toj pore nichto ih vmeste, krome edinoj celi -- najti ekspediciyu, i ne uderzhivalo. |lya chuvstvovala: Gercev tol'ko sbudet ee s ruk, tut zhe perestanet o nej dumat', togda i ej tozhe mnilos': s glaz doloj -- iz serdca von... Dolgimi vecherami, sidya protiv dvercy pechurki, glyadya v pylkij, ot orehovoj skorlupy po-osobennomu zharkij i skoromnyj ogon', sumernichaya pri svete lampy-gornushki v pribrannoj, so vseh storon stisnutoj tajgoj i temnotoyu izbushke, |lya slushala dnevniki Gerceva, pytayas' chto-to ponyat', pust' pripozdalo, razobrat'sya, chto i pochemu proizoshlo s neyu. Obshchie tetradi, zavernutye v celofanovuyu plenku, Gercev taskal s soboyu v karmane, prishitom pod spinoyu k ryukzaku. Sudya po ohrannym predostorozhnostyam, Goga dorozhil dnevnikami. V tetradyah vstrechalis' zapisi geologicheskogo poryadka, sostoyashchie iz special'nyh terminov, sil'no, do nerazborchivosti sokrashchennyh. Sudya po zapisyam, Gercev s geologiej ne pokonchil i vel svoi nablyudeniya, podobno britanskomu detektivu, chastnym, tak skazat', poryadkom. Zimami rasshifrovyval zametki, obrabatyval, nanosil nablyudeniya na kartu. No s soboj podrobnyh zapisej u nego ne bylo, i karta byla pomechena sistemoj krestikov, v bol'shinstve svoem v ust'yah rechek, kipunov i potokov. Pochemu, zachem pomanili ee dnevniki Gerceva? Uznat' chuzhie tajny? No Goga ot lyudej skryval veshchi, moral' zhe svoyu vsegda derzhal na vidu, hot' ona u nego i byla pache gordosti. Zapisi i mysli svoi on schital stol' vysokimi, chto ne boyalsya za nih -- ne uvedut, oni v drugoj bashke poprostu ne pomestyatsya. A stesnyat'sya? CHego zhe? On ne shkol'nik, chto sterezhet i pryachet svoi tajny pod podushkoj. Udivlyalo nemnozhko, chto takoj akkuratnyj v delah chelovek ne stavil imen avtorov pod citatami iz knig i nauchnyh trudov, kak by nenarokom putaya chuzhoe so svoim, -- isklyuchenie sdelano lish' dlya Blazhennogo Avgustina da modnogo sred' studentov toj pory Sent-|kzyuperi. Zapis', sdelannaya, vidat', eshche v otrocheskie gody, v obshchem-to, ni o kakom eshche snobizme ne svidetel'stvovala: "Priroda -- bolee macheha, nezheli mat' -- brosila cheloveka v zhizn' s nagim telom, slabym, nichtozhnym, s dushoyu, kotoruyu trevozhat zaboty, strashit robost', uvlekayut strasti, no v kotoroj mezhdu tem, hotya poluzadushennaya, vsegda ostaetsya bozhestvennaya iskra rassudka i geniya". -- Blazh. Avgustin. Vliyanie Blazhennogo Avgustina na duhovnoe formirovanie yunogo myslitelya bylo neprodolzhitel'nym -- uzhe pervye zapisi v studencheskoj tetradi rvali glaz: "Lyudi, kak chervi, koposhatsya na trupe zemli". "Horosho artistu -- on mozhet byt' carem, lyubovnikom, geroem, dazhe svobodnym chelovekom, pust' hot' igrushechno, pust' hot' na vremya". "Neuzheli cheloveku nado bylo podnyat'sya s chetyreh lap na dve, chtoby so vremenem nalozhit' na sebya osvobodivshiesya ruki?". "Zakony sozdali slabye, v zashchitu ot sil'nyh". "Schast'e muzhchiny: "YA hochu!" Schast'e zhenshchiny: "On hochet!"" Nicshe -- kuda gercevym bez nego! "Vse lyudi, odni bolee, drugie menee, smutno oshchushchayut potrebnost' rodit'sya zanovo" -- Sent-|kzyuperi. -- Zachem vedut dnevniki? -- otlozhiv tetrad', zakurivaya, sprosil Akim, glyadya na zatuhayushchij ogon' lampy, postavlennoj na polochku v zapech'e. Oni staralis' obhodit'sya pechkoj, beregli kerosin, svechi, zhir i gornushku zasvechivali, lish' kogda upochinivalis'. |lya ne otvechala, ne slyshala voprosa, ujdya v te slova i mysli, chto chital ej Akim, ne vsegda verno delaya udareniya, s trudom razbiraya pocherk Gogi, naporistyj, zaostrennyj, -- bukvy prygali, slova nalezali odno na drugoe, budto toropilis' kuda-to. -- V vojnu podbili podvodnuyu lodku, -- opustiv na koleni upochinku, ne otkryvaya glaz, zagovorila |lya bescvetnym, tihim golosom, -- lodka upala na morskoe dno. Komanda medlenno, muchitel'no pogibala ot nedostatka vozduha, komandir podlodki do poslednego vdoha vel dnevnik. Kogda lodku podnyali i zhena prochla dnevnik muzha, komandira podlodki, ona vsyu zhizn' posvyatila tomu, chtoby izobresti element, vyrabatyvayushchij kislorod, -- i, chut' izmeniv intonaciyu, dobavila: -- Vot oni kakie byvayut, zheny! A voobshche-to lyudi vedut dnevniki, kogda pobesedovat' ne s kem, zamknutye chashche lyudi, nu i te, kotorye znayut ili dumayut, chto ih zhizn' i mysli predstavlyayut bol'shuyu cennost'... -- A-a! Ponyatno. Dal'she tut stihi. Propustit'? -- Net, chitaj! Vse chitaj, vremeni u nas navalom, -- |lya naklonilas' k rukavice, na kotoruyu lepila latku, rukavicy ne nosilis' -- goreli, Akim taskal treshchobnik na drova. -- "Bol'shinstvo stihov zapisano v studencheskie gody i v pole, -- prochel Akim. -- Oni sochineny lyud'mi, kotorye mogli stat' poetami, no voobrazili sebya poetami ran'she, chem imi stali, propili svoj talant, istaskali po kabakam, vytrepali v hmel'nom zastol'e..." -- Akim prokashlyalsya i pereshel k stiham: CHto zhe est' odinochestvo? CHto zhe eto za zver'? Odinochka -- i hochetsya Na volyu, za dver'? Nu a mozhet byt'. prosto -- Tvoj otchayannyj krik S nelyudimogo ostrova Na materik? CHto zhe est' odinochestvo? CHto ne ponyat drugim, I stihi, i prorochestva -- Bespredmetny, kak dym? I chto vse tvoi zamysly, Vse, chem zhizn' doroga, -- Neprolaznye zarosli I mrachny, kak tajga? CHto zhe est' odinochestvo? -- Ne ponyat' mne vovek. Mozhet, mig, kogda korchitsya V petle chelovek?.. Pustynya ot znoya tomitsya, Na dyunah molchan'e lezhit, I dremlet s detenyshem l'vica, Kachaya v glazah mirazhi. Pod pal'moyu zveri usnuli, Predatel'ski hrustnul pesok, I l'vice goryachaya pulya Udarila v ryzhij visok. Eshche ne nabravshis' silenok. Ot krovi raz座aren i al, Vskochil perepugannyj l'venok I tut zhe ot boli upal. On vyros, vrazhduya so schast'em, Kreshchennyj smertel'nym ognem, I znaet, kak, zlaya ot strasti, Toskuet podruga o nem. Tyazhelye veki prishchuriv I vspomniv tu ranu v boku. On vidit peschanye buri, Sypuchih barhanov tosku... Ustalyj, no gordyj donyne, V nevole lyudskoj poumnev, On rvetsya na golos pustyni, Sedoj i buntuyushij lev. Edva proshla blistatel'naya noch', Skabreznaya i skarednaya shlyuha, Uzh novaya -- holodnaya, kak nozh, V moem veselom dome brodit gluho. O, eta noch'! Prostor, upavshij navznich', Hripit i sodrogaetsya ot vetra. I chas, chto ne naznachen i ne nazvan, -- Stuchitsya v okna, CHerepa I dveri. No, ne dozhdavshis' yasnogo rassveta, Hranyat nash mir usnuvshie otcy. ...V takuyu noch' strelyayutsya poety I potirayut ruki podlecy. -- U-uf! -ka-le-me-ne! -- rasslabilsya Akim. -- Nise ne ponimayu. Mozhet, hvatit? -- CHto? A, hvatit, hvatit! Tam eshche est' stihi? -- Navalom! -- Akim ne zametil, kogda nachal pol'zovat'sya lyubimym slovechkom |li. -- Zavtra pochitaem, ladno? -- Konesno! Kuda nam toropit'sya! Pos-sita-aem! Zavtra ya tebe ne eto gore, -- shchelknul po tetradi nogtem Akim, -- zavtra ya te stih dak stih vyvoloku!.. -- Uzh ne sam li? -- Ne-e! S uma-to eshche vovse ne spyatil! Druzhok odin na priiska staratelem podalsya, a tam ni kina, ni ohoty, so skuki i strochil stishki da mne v pis'mah prisylal. Bol'no uzh mne odin stih poglyanulsya. YA najdu to pis'mo... -- A sam? Nichego tut takogo?.. -- povertela |lya vozle golovy rastopyrennymi pal'cami. Akim uklonchivo hmyknul i zabrenchal o pechku polenom, podzhivlyaya ogon'. Po izbushke zhivee zaprygali, vysvetlyaya ee do uglov, ognennye bliki. Akim stoyal na kortochkah, smotrel na ogon'. |lya tozhe ne shevelilas', molchala. Oshchushchenie pervobytnogo pokoya, togo ustojchivogo uyuta, sladost' kotorogo ponimayut vo vsej polnote lish' bezdomovye skital'cy i lyudi, mnogo rabotayushchie na holode, ob座alo zimov'e i ego obitatelej. Polushubok, kinutyj na plechi |le, nachal spolzat', ona ego podhvatila i bez sozhaleniya, pochti bezrazlichno skazala skoree sebe, chem Akimu: -- Naputala ya chto-to v zhizni, naplela... -- eshche pomolchala i usmeshlivo vzdohnula: -- Sochli by pri care Gorohe -- Boga prognevila. I verno, -- ona eshche raz, no uzhe korotko, kak by postaviv tochku, vzdohnula: -- Boga ne Boga, no kogo-to prognevila... Pobaivayas', kak by ot rasstrojstva |lya ne skisla sovsem, ne stalo by ej huzhe, Akim snova perevel besedu v ruslo poezii, mol, vot, kogda brodit odin po tajge, osobo vesnoj ili osen'yu, s nim chto-to proishodit, vrode kak on sam s soboj ili eshche s kem-to besedu vedet, i skladno-skladno tak poluchaetsya. -- Blazh'! -- zaklyuchil Akim. -- Mozhet byt', i blazh', -- soglasilas' |lya, -- no s etoj-to blazhi vse i nachalos' luchshee v cheloveke. Iz nee, iz blazhi-to, i poluchilis' pesni, stihi, poemy, to, chem mozhno i nuzhno gordit'sya... -- Ne podbirala naplyvshie na lico otrosshie volosy, a ubirala ona ih kak-to lovko, krasivo, sdelav rogul'koj ruku, otodvigala legkij ih naves v storonu i plavnym dvizheniem golovy sgonyala voroh na spinu. Belye, kak prikleennye, volosy izredilis', oplyli vniz, sovsem uzh na konchikah ostalis'; temnaya volna zhivyh volos vse naporistej szhimala ih, prorezhivala. Bylo tiho, tak tiho, chto slyshna ne tol'ko skativshayasya s kryshi izbushki l'dinka, podtayavshaya ot truby, no i reden'ko padayushchie kapel'ki, zvuk kotoryh dejstvoval usyplyayushche, i kogda pechka prituhla i kapel'ki smolkli, oni, ni slova ne skazav drug drugu, legli kazhdyj na svoe mesto. Akim povoroshil pod soboj lapnik i pochuvstvoval zakisshuyu v nem syrost'. "Nado smenit'", -- mimohodom podumal on i prislushalsya: |lya ne spala. Rastrevozhilas', vidat', i eshche raz vyrugalsya pro sebya: "Pa-ad-la-a! Fraer iz universiteta!" -- i hotel skazat' |le: nichego, mol, ne ubivajsya, skoro ya zavalyu tebya na salazki i ottartayu k lyudyam, a tam na vertolet, na samolet -- i bud'te zdorovy! Privet stolice!.. -- My, kak govoritsya, sluchajno v zhizni vstretilis', potomu tak rano razoshlis'... -- CHto? Akim vzdrognul i tut zhe s容zhilsya -- po privychke taezhnogo brodyagi on zagovoril vsluh. -- Ty chego? -- vstrevozhenno privstala |lya. -- Nichego, spi! -- Akim snova pritailsya na polu i ne razreshil sebe usnut' do teh por, poka ne uslyshal rovnoe, sonnoe dyhanie |li. Dlya nego sdelalos' uzhe privychnym lovit' ee dvizhenie, vzglyad, storozhit' son i pokoj. Kogda oni vstretilis', skol'ko vremeni proshlo s teh por? Navernoe, celaya zhizn'. Uspel zhe on kogda-to iz malen'kogo bespomoshchnogo rebenka vyhodit' i vyrastit' vzrosluyu, krasivuyu devushku, takuyu emu rodnuyu, blizkuyu, chto i net nikogo emu teper' blizhe i dorozhe na zemle. |lya ugadyvala -- Akim chitaet ne vse iz dnevnikov, neinteresnoe, po ego razumeniyu, propuskaet, chto-to lenitsya razbirat'. Kogda "pana" na ves' den' otpravilsya v tajgu, ona zabralas' na nary, podzhala nogi, zakutalas' v odeyalo i pri blednom svete osnezhennogo okna ne tol'ko zanovo prochla, no i razobrala kommentarii, bisernymi strochkami petlyayushchie po polyam zataskannyh tetradej, -- ih Akim i vovse ostavil bez vnimaniya. Pervyj kommentarij -- moshechnye bukovki, nakoryabannye neispravnoj, ploho podayushchej mastiku ruchkoj, kinuty byli na tetradnye listy, prolozhennye suhoj vetkoj bagul'nika, pod stihotvoreniem takogo soderzhaniya: Povidavshij na zemle nemnogo, On ni v kom ne priznaet vraga, On idet, idet svoej dorogoj, I kopyta krepnut na nogah. Lyudi popadayutsya nemye. Im ne zhal' bespechnogo telka. Sapogi tyazhelye, chuzhie Sduru udaryayut pod boka... Utonula mama u telka, sorvavshis' po vesne s podmytogo obryva, i vse, komu ne len', pinayut nesmyshlenoe zhivotnoe. No shlo vremya: I odnazhdy iz vorot otkrytyh, Vykativ nedobrye glaza, Vyhodil bugaj, holenyj, sytyj, Temno-sinej masti, kak groza. I vot ono, to, radi chego i trudilsya Gercev, perepisyvaya dlinnoe, nudnovatoe stihotvorenie: Othodili nedrugi v storonku, K gordoj sile nenavist' taya, Obizhali slabogo telenka, Nu-ka, tron' poprobuj bugaya! |lya ne bez ironii fyrknula i prinyalas' razbirat' kommentarij: "Vas, mister, nikto ne obizhal, a vse ravno bugaj poluchilsya, mychashchij, porodistyj, rogatyj..." Po kruglomu, melkon'komu pocherku |lya dogadalas', kto eto posmel perechit' Gercevu i dazhe otchityvat' ego. Eshche stranica, prolozhennaya molochaem -- pochti vse stranicy v tetradyah prolozheny travkami, cvetami -- pamyat' o pohodah? O vstrechah li? Odna iz raznovidnostej original'nichanij, sentimental'nosti -- etoj neizlechimoj bolezni gordecov? "Molchanie -- udel sil'nyh i ubezhishche slabyh, celomudrie gordecov i gordost' unizhennyh, blagorazumie mudrecov i razum glupcov!" Nizhe drobnen'ko, odnako horoshej uzhe ruchkoj, otchetlivym pocherkom srabotano rezyume: "V obshchem-to tak mudro, chto uzh i neponyatno prostym smertnym. Sovsem i ne k mestu, no otchego-to vspomnilos': odnazhdy razbilsya samolet, pogibli lyudi, mnogo passazhirov bylo izuvecheno, nuzhdalos' v pomoshchi. Mezhdu tem dva celehon'kih, zdorovyh parnya, pereshagivaya cherez ubityh i uvechennyh, iskali svoi chemodany! Mne sdaetsya, odnim iz nih byli vy, mister!" Na eto posledoval roscherk Gerceva -- nepristojnyj, zlobnyj. -- O-o, filosof zanervnichal! -- |lya plotnee zakutalas' v odeyalo. Posle takoj-to myslyagi -- o cennosti molchaniya, vdrug ulichnaya bran'! "Mne predstavlyaetsya amoral'nym "hotet'", chtoby moi deti stali, naprimer, uchenymi. Kem oni stanut -- eto vopros i pravo ih sobstvennogo vybora", -- professor Drek Brajs. Melanholichnaya zapis' soprovodila vyskazyvanie Dreka Brajsa: "CHto eto u vas, mister, vse lyubimcy iz "ottuda"? Nigde vy nash narod i slovechkom edinym ne pohvalite?.." I roscherk Gerceva: "Ne pohvalish' -- ne prodash'? Da?" V davnej, bol'she drugih potrepannoj tetradi, prolozhennoj nehitrymi, v prah obrativshimisya travkami institutskogo skverika i gorodskih bul'varov, obnaruzhilis' vyskazyvaniya lyubimogo geroya yunosti. |tu tetrad', slovno pervyj, chistyj greh yunosti, Goga hranil tshchatel'nee drugih. "Net v mire cheloveka, nad kotorym proshedshee priobretalo by takuyu vlast', kak nado mnoyu. Vsyakoe napominanie o minuvshej pechali ili radosti boleznenno udaryaet v moyu dushu i izvlekaet iz nee vse te zhe zvuki. YA glupo sozdan, nichego ne zabyvayu, nichego!.." "Ah, Gercev, Gercev! Vot eto-to tebya, vidat', i osveshchalo dlya menya, -- ponikla |lya. -- Pechorin -- i moj lyubimyj geroj! A ya vse gadala: chto nas ob容dinyaet, chto? Okazyvaetsya, my oba glupo sozdany..." Lyubitel'nica chteniya -- professiya obyazyvaet vse, chto pisano, chest', dobralas' i do etoj svyatoj zapisi! Sil'no istoptal Gercev Lyudochku, ona uzhe ne prosto polemizirovala, ona bila po morde: "|kij sovremennyj Pechorin s zamashkami myunhenskogo shturmovika!.." Lyudochka lishch' snaruzhi tihaya-tihaya, a v "seredke", vidat', oj-ej-ej kakoe bab'e plamya ee szhigaet! Vral, klepal Gercev, chto "kroshka" namerevalas' podlovit' ego beremennost'yu, zhenit' na sebe i zazhat' zatem strogoj nravstvennost'yu, hvor'yu, ditem... Ne govori, chto net spasen'ya, CHto ty v pechalyah iznemog. CHem noch' temnej, tem yarche zvezdy, CHem glubzhe skorb', tem blizhe Bog! Stishok etot "na pamyat' G. G" ostavila kogda-to narechennaya Gerceva, laskovaya, po vsej vidimosti, teplaya, chisten'kaya, no Goga-orel, Goga-borec otboyarilsya, uliznul i ot etoj laskovoj osoby, nasledil, pravda, podat' v vide alimentikov vyplachivaet, no vse zhe uliznul! "Aj da Goga! A ya-to, ya-to! Tozhe molodec! Ka-akoj molodec! Vot dak da! -ka-le-me-ne! Tak tebe i nado, durishcha! Tak tebe i nado! -- brosiv za pechku tetradi i vytiraya ruki o sportivnye shtany, vzvyla |lya. -- Poshlost'-to, poshlost' kakaya! Gos-spodi-i! Kuda zhe ot nee spryatat'sya? V tajge, v snegah nastigla! Vot dak da! -ka-le-me-ne! -ka-le-me-ne!" Bylo nevynosimo stydno, hotelos' skoree chto-nibud' delat', otvlech'sya, zabyt'sya, i, sama sebya ne slysha, |lya vse povtoryala i povtoryala, kachayas' iz storony v storonu i derzhalas' ladonyami za shcheki: -- Lyudi dobrye! Lyudi dobrye! Nakonec ona opomnilas', zabespokoilas' -- pora Akimu prijti, nabrosila odezhonku, vyskochila na kryl'co izbushki. Pustynno, holodno, pervozdanno-chisto v miru! SHirok on, mir-to, ego ne zalapaesh', ne zaplyuesh', ne obkornaesh' tak skoro. No vot dusha chelovech'ya, v osobennosti bab'ya, mala, slaba... "Gde zhe pana-to? Ne toropitsya pana". |lya vernulas' v izbushku, zatopila pechku, vodruzila kotelok, chajnik na ee prognutuyu hrebtovinu. Ne srazu, ne vdrug otvalilo dushevnoe rasstrojstvo, no vstryaska prohodila, devushka slovno by vozvrashchalas' k sebe samoj, k nehitrym taezhnym budnyam, i pomechtalos' ej slabo: "Vot vsegda by i zhit' zdes', nesuetno, spokojno, vyazat' shapku, zhdat', kogda vvalitsya s moroza hozyain, buhnet k pechke do kostyanogo zvona vyvetrennye drova i zagadochno ulybnetsya: "A ya se-to prines!" -- i vysyplet gorst' merzloj cheremushki ili prilepit k ee shcheke pozdnij, gde-to zavisshij, nevycvetshij list, a to brosit v ruki zapolnennuyu vo vseh yachejkah kedrovuyu shishku, byvaet, odarit suchkom, izognuvshimsya zverushkoj, narost s dereva -- kopyto i kopyto". |lya ne otstavala ot mody, sobirala lesnye dikovinki v parkah Moskvy i na yuge, no chto te dikovinki v sravnenii s Akimovymi! Tak i to skazat', v ego rasporyazhenii pochti vsya turuhanskaya tajga. Akim ne shel. Trevogoj smylo vse mysli, ee budorazhivshie, hotelos' est', no ona terpela, podshurovyvala pechku, na kotoroj bormotal kotelok s varevom, bryzgalsya noskom chajnik, prislonennyj k trube. Ona uzhe privykla i nayavu i myslyami byt' postoyanno s Akimom i, dichaya, chto li, obrastaya mohom, glohla k proshedshemu, otvykala ot lyudej i -- o, sebyalyubka, sebyalyubka! -- nachala zabyvat' i o teh, kogo chtit' i pomnit' sam Bog velel! Akim, opyat' zhe Akim sdelal propolku v ee bashke, vozvratil |lyu na zhitejskij krug. Posle togo kak ona ostrigla ego lesenkami, kochkami, ustupami i on nedoverchivo oglazhival, shchupal svoyu oblegchennuyu verhoturu, a ona, pod座aldykivaya ego, hohotala -- uzh bol'no kucyj i mladencheski golyj sdelalsya "pana", i dohohotalas' -- perehvatilo gorlo, kashlem kolotilo do hripa. Priderzhivaya |lyu, povtoryaya: "Ne balujsya! Ne dergajsya, zapoloshnaya!" -- Akim popoil ee teplym chaem, dozhdalsya, chtob unyalsya pristup, letuche vzdohnul: -- Oh, devka, ty devka! Pohohatyvaesh' tut, a otec-mat' umom, mozhet, tronulis'! SHutka li! Odno dite, i to poteryalos'... -- i vzdohnul uzhe dlinno, perekatil dazhe vzdoh v grudi. -- Zima vezde pristupaet, i v Rasee tozhe. Sovsem zaginula, dumayut, plasyut... -- On svyazal vmeste dva slova, i poluchilos' ono slitnym -- otec-mat', beda, s nej priklyuchivshayasya, i v samom dele mogla sosluzhit' horoshuyu sluzhbu, ob容dinit' ih sem'yu. "Navsegda by", -- podumalos' |le... Raznoobraznaya vse zhe zhizn'! Ehala vot k pape, na progulku, poboltat'sya v ekspedicii, nabrat'sya vpechatlenij, a tut, glyadi, kakoe delo vyshlo!.. |le vsegda vezlo esli ne na original'nyh, to na chudakovatyh lyudej, i v roditeli ej Bog poslal chelovekov prezabavnejshih. Burnaya, mnogoslovnaya, nepribrannaya, kuryashchaya mama vechno kogo-nibud' "spasala". Papu, yavivshegosya v sorok pyatom godu iz gospitalya, ona, buduchi studentkoj poligraficheskogo instituta, "spasala" ot bezdomov'ya, holoda i goloda. I "spasla"! Perejdya na zaochnoe otdelenie, ustroilas' rabotat' korrektorom v gazetu. Buduchi chelovekom blagodarnym i besharakternym, papa posle instituta pomogal douchit'sya materi, tyanul lyamku v nauchnom uchrezhdenii, chut' bylo dissertaciyu pod naporom mamy ne napisal, no kak-to issililsya, porval domashnie i sluzhebnye puty, ushel v pole i pritailsya v lesah. Goda chetyre spustya prislal sbivchivoe pis'mo, kotoroe mama po rasseyannosti ostavila na kuhonnom stole. Prebyvaya v lyubopytnom otrocheskom vozraste, |lya to pis'mo uzrela i prochla. "YA navek tebe obyazan, no ya ne mogu tak zhit'. Zdes' ya chuvstvuyu sebya poleznym chelovekom. Bud' svobodna, rasporyazhajsya soboj, kak tebe hochetsya, i mne predostav' takuyu zhe vozmozhnost'..." Mama ne rvala volos na golove, ne zhalovalas' v partorganizaciyu. Ona k toj pore rabotala starshim redaktorom v tol'ko chto obrazovavshemsya izdatel'stve, pomeshchenie kotoromu opredelili mezh skobyanym magazinom i pohoronnym byuro. Govorili -- vremenno, da zabyli pro to, chto govorili, i mama po siyu poru prebyvala v komnatuhe, okno-bojnica iz kotoroj vyhodilo kak raz vo dvor pohoronnoj organizacii. No eto niskol'ko ne udruchalo sotrudnikov novogo izdatel'stva. Za prityknutymi stolami, gde esli redaktor sidel za stolom, to avtoru nado bylo uzhe mostit'sya na stol, mama dvigala rodnuyu literaturu i verila, chto imenno eto izdatel'stvo blagodarya ee i vseh rabotnikov staraniyam budet vypuskat' ne prosto luchshie, a samye boevye knigi, kotorye v drugih izdatel'stvah pechatat' ne voz'mutsya. Iz-za skuchennosti i proizvodstvennyh neudobstv mama rabotala chasto na domu. Vsegda u nih okolachivalis' i nochevali na raskladushke, brenchashchej s myasom vyrvannymi pruzhinami, avtory s periferii i nigde ne propisannye stolichnye "genii", za kotoryh mama "hodatajstvovala". Steny kvartiry -- k schast'yu, starogabaritnoj, a to by ih za shum i sodom vyselili -- sotryasalis' vozglasami: "Nado berech' yazyk! Zaezdili, kak klyachu!" -- "My eshche poboremsya! Dvinem! Dadim!.." -- "Net, ty poslushaj, poslushaj: "Prekrasno v nas kipyashchee vino i dobryj hleb, chto v pech' dlya nas saditsya, i zhenshchina, kotoroyu dano, sperva izmuchivshis', nam nasladit'sya!" -- H-hospodi! Napisat' takoe -- i pomirat' mozhno!.." -- "A vot eshche, vot: "Ne ver', ne ver' poetu, deva, ego svoim ty ne zovi, i pushche bozhiego gneva strashis' poetovoj lyubvi..." -- Poetovoj! Nado zhe?! Da za odno takoe "iskazhenie" nynche s poroga izdatel'stva poprut, negramotnyj, skazhut, poeziyu oskorblyaesh'..." -- "Ne otovsyudu, golubchik moj, ne otovsyudu!" -- vstupala v debaty rastrogannaya mama, okutyvayas' oblakom sigaretnogo dyma. Odin rasseyannyj poet, uhodya, vmesto ruchki soval v karmashek pidzhaka chajnuyu lozhku, ponuzhdal mamu pit' s nim deshevoe krasnoe vino i konchil tem, chto zhenilsya na molodoj prodavshchice iz pivnogo bara v parke kul'tury i otdyha, sdelalsya tolstym ot piva, kupil "Zaporozhca", stihi pisat' brosil i mamu pri vstreche "ne uznaval". Potom poyavilsya nekto Karepanov iz Udmurtii -- pomes' bescvetnogo votyaka s debeloj russkoj baboj. V Udmurtii on govoril i pisal tol'ko na udmurtskom yazyke. V Moskve govoril i pisal tol'ko po-russki. On prikinulsya tihon'kim, bezdomovym. Mama, konechno zhe, prigrela "sirotu", dovodila "do uma" tolstennyj ego roman pro sovremennuyu peredovuyu derevnyu, propisala ego v svoej kvartire, i kogda nakonec posle skandalov i provolochek roman, pod kotoryj mama posobila avtoru vybrat' vse avansy i ne izdavat' ego sdelalos' uzhe nevozmozhno, vyshel, Karepanov othvatil cherez sud odnu iz treh komnat v kvartire mamy, papa k tomu vremeni poteryal moskovskuyu propisku, mama, zahvachennaya stihiej literatury, zabyla emu o tom napomnit', da, pozhaluj, i ne vedala pasportnyh zakonov. Zato Karepanov znal vse. Ne uspev otlezhat'sya v bol'nice posle shvatki s Karepanovym, mama obnaruzhila avtora eshche bolee odarennogo, iz buhty kakoj-to. |tot myslitel', po familii Pupkov, rabotal v lespromhoze val'shchikom. On i v literature vel sebya, kak na lesozagotovkah, pisal, budto drova rubil. Pryamoj, vz容roshennyj, byl on tem redkim avtorom, kotoryj "imponiroval" |le. Vsyu pisatel'skuyu svoru, valivshuyu cherez ih kvartiru, slovno cherez perevalochnyj punkt, ona terpet' ne mogla, odnako s detstva nahvatalas' literaturnoj otravy, bojko chitala "redkie" stihi, balovalas' imenami modnyh poetov, mogla sojti za "znatoka". Pupkova-milyagu ona balovala vnimaniem, podkarmlivala na kuhne. Mama, rabotaya nad rukopis'yu Pupkova, hvatalas' za serdce. "Vy, Tihon, prelest'! YA dumayu, pisatel' iz vas poluchitsya stoyashchij. Tol'ko uchites', uchites'. Znaniya zhizni, pust' i prevoshodnogo, malo!" -- "SHto ya, ne ponimayu, shto li? Vot popadu v Soyuz pisatelej, na litkursy stanu prosit'sya". Pupkov i v samom dele ob座avilsya na kursah v Moskve. Ne pozvoniv, ne preduprediv, vvalilsya v roskoshnom pal'to s karakulevym vorotnikom, v sobach'ej mohnatoj shapke, sgreb v beremya mamu i |lyu, podnyal, zakruzhil, vyhvatil iz portfelya kus redkostnoj ryby, pristuknul butylkoj o stol: "Pirovat' budem, kogda tak! -- i dobavil, potiraya rukami: -- V Moskve kalachi, chto ogon', goryachi!" Sideli, razgovarivali. Tihon hvastalsya, skol'ko on "umnyh" knig prochital, eshche odin syn u nego poyavilsya -- vse horosho. Mama, mama! CHto s neyu sejchas? ZHila, rabotala ne tol'ko ved' radi karepanovyh, no i na nee, na doch', zhizn' ubuhala, da ne ponimala etogo doch'-to, dura nabitaya, proklyataya!.. I zhizn' mamy, na pervyj vzglyad bezalabernuyu, razbrosannuyu, bestolkovuyu, ne ponimala, ved' pri vsem pri tom mama otkryla, vynyanchila, "spasla" navalom po-nastoyashchemu darovityh avtorov, a glavnoe, ona vsegda byla sredi lyudej i nuzhna lyudyam, i kogda ee shibko intellektual'naya doch' posle desyatiletki, ozhegshis' na bystroj lyubvi, udarilas' v otchayanie i pessimizm i nikuda ne hodila iz doma, terzaya sebya pechal'nym odinochestvom, mama tak grustno i tak ser'ezno skazala: "Odinochestvo -- beda cheloveka, dorogaya moya. Gordoe odinochestvo -- igra v bedu, i nichego net podlee etoj igry! Pozvolit' ee sebe mogut tol'ko sytye, samovlyublennye i psihicheski nenormal'nye bolvany". Doshlo! Doshlo vot! Doshlo, kogda pripeklo! I mama sovsem inoj viditsya, i zhizn' ee, trudami i zabotami perepolnennaya, vysvetilas' inym svetom, i net nikogo luchshe mamy, i daj Bog vernut'sya domoj, zaberet ona dokumenty iz Litinstituta, kuda postupila, poddavshis' modnomu techeniyu vremeni -- detki literatorov splosh' nyne norovyat v literatory, detki artistov -- v artisty. A ona postupit... Kuda zhe ona postupit? Nu, poka eshche rano ob etom dumat', no postupit uchit'sya ser'eznoj, poleznoj professii i nikogda, nikogda ne pokinet mamu, budet vse vremya sidet' doma, gotovit', stirat', pribirat'sya i nichem-nichem i nikogda ne obidit mamu. Vozle dverej izbushki poslyshalsya shoroh, skrip, predupreditel'noe pokashlivanie. |lya poshchupala lico, vyterla glaza, raspahnula nizkuyu dver' izbushki. "Pana" ves' v mohnatom kurzhake, shapka, sharf, brovi, kazhdaya neprimetnaya glazu volosinka na lice obrosli belym mohom. Iz lohmatoj beloj kochki, iz-pod mokryh resnic svetilis' shchelki nahlestannyh vetrom glaz, guby vzdulo holodom, valenki kamenno postukivali, bol'shaya iznurennost' byla v kazhdom dvizhenii ohotnika. "Zachem zhe ty tak dolgo hodish'? Stuzha na dvore!" -- chut' bylo ne vyrvalos' u |li, no ona uspela vovremya zastoporit', pomogla razdet'sya promysloviku, vytyanut' valenki iz spushchennyh na golenishcha otyazhelelyh bryuk. Ostavshis' bosym, Akim posidel na churke rasslablenno, nedvizhno i ne skoro shevel'nulsya, vydohnuv: -- Vo ushomkalsya dak ushomkalsya! -- Vynuv iz meshka chetyreh nalimishek, merzluyu kuropatku, zajca s provolochnoj petlej na shee, on pticu i zajca sunul za pech', na drova; nalimov, kotorye v teple obygalis' i nachali vozit'sya v ivovoj pletenke, rasporol, vydral iz nih vnutrennosti, otdelil maksu. -- Otdyhaj, grejsya, ya svaryu, -- predlozhila |lya. Akim molcha protyanul ej nozhik, spolosnul ruki, sel k pechke, zakuril i, poka nagrevalas', zakipala voda v kotelke, ne shevelilsya, ne razgovarival. Oni "slepovali" bez sveta, i tol'ko promel'k ognya ot cigarki da sero stelyushchijsya ponizu, uplyvayushchij v podduvalo tabachnyj dym svidetel'stvovali o tom, chto Akim ne usnul. -- CHto-to sluchilos'? -- tronula ego izvetrennuyu, shershavuyu ruku |lya i zaderzhala ladon' na kostistom, goryashchem ot moroza zapyast'e. -- Nachinayutsya morozy, sneg po lyadinam uzhe do kolenej, -- ne srazu zagovoril on. -- Esli my na etoj nedele ne vyjdem, hlebat' nam togda zdes' murcovku, podi-ko, do fevralya. I dojdem my do tyuki... Pust' dazhe ya dobudu sohatogo, najdem my s Rozkoj berlogu, no ty chelovek bol'noj, izvazhennyj, tebe pitan'e horoshee nuzhno, inache berkulez... Soli, krupy, esli ne sorit' gorstyam, kak ty vot tol'ko shto, dolzhno hvatit' na mesyac. Dal'she kak? Rassypannaya sol' potreskivala na pechi. |lya tol'ko i vosprinimala etot legkij tresk kak uprek v rastochitel'nosti, vse ostal'noe bylo tak ser'ezno, chto vniknut' v smysl Akimovyh slov ona razom i ne mogla, ee tyagotilo vnov' navisshee molchanie. -- Uhodit' tak uhodit', -- chereschur bodro progovorila |lya. -- Na etoj nedele tak na etoj nedele. CHem skorej, tem luchshe. -- Po |nde do Kurejki dva perehoda. |nde ya probezhal -- pochti vezde zamerzla. Na Kurejke est' shivera i porogi, vozle nih polyn'i, nyrnesh' i bol'she ne vynyrnesh'... Gory nam s toboj ne oblomat', sorvessya, ukatissya, zasyplet kurumnikom, -- vse tem zhe, edva slyshnym golosom nastavlyal ee ili razmyshlyal vsluh Akim. -- Esli b my i proshli porogi, Kurejka pust' vezde stoit, dak materoj torosov navorocheno, chto treshchobniku. Pust' gde berezhkom, gde bechevkoj, gde goroj, gde tajgoj proshli my po Kurejke do stanka Grafitnogo. ZHivut tam lyudi? Vopros! Davno ya ne hodil po Kurejke. Letat' navostrilsya, ponimas. Peret' v Ust'-Kurejku? No i tam narodu nebos' netu. Ot Ust'-Kurejki cherez Enisej, v samu stolicu -- Kurejku... M-da, dolga versta taezhnaya!.. -- CHto zhe delat', Akima? -- Spuskat' rybu! -- ne otkryvaya glaz, kivnul on golovoj na burlyashchij, bryzgayushchijsya kotelok. -- Oj, rastyapa! -- spohvatilas' |lya i s derevyannoj ploshki smahnula v klokochushchuyu vodu kuski ryby s krylyshkami maksy, lavrovyj listok, shchepotku sushenogo luku. Varevo perestalo bormotat', v izbushke snova vse utihlo. Akim razmyak v teple, raspustilsya, cigarka potuhla v ego pal'cah, i |lya ne reshalas' trevozhit' hozyaina, pust' dumaet, reshaet. Akim spohvatilsya, raspryamil hrustnuvshuyu poyasnicu, poter ee rukoj, zachmokal cigarkoj, tochno prosnuvsheesya ditya soskoj. Ne kurilas' cigarka. On sunul v podduvalo luchinku, prizheg ee, dernul razok-drugoj i gromche, s toj zhe glubokoj ser'eznost'yu prodolzhal, vbivaya nogtem shchepochku i podtopok: -- Est' eshche variant, kak tolmachat brat'ya-geologi: perevalit' cherez berezhnoe nagor'e i dvigat' po lesotundre. Verst cherez pyat'desyat ozero Hantajskoe, na em stoit brigada, igarskogo rybzavoda, tuda samolet hodit, radist est'. Pushchaj net brigady, posteli, odezhda, seti, sol', harchishki kakie-nikakie podi-ko ostalis' v barake? -- i povel nosom, prodernul tugimi ot prostudy nozdryami vozduh. -- Symaj uhu, chuyu, pospela. "Ce dilo treba razzhuvaty", -- kak govorit rybak Grohotalo. Pe-esel'nik -- kuda Kobzonu! -- I "pana" tryahnul golovoj, otgonyaya kakie-to rasslablyayushchie, golubye vospominaniya. Naskvoz' uzhe vse znayushchaya pro zhizn' Akima v Boganide i na "Bedovom" v osobennosti, |lya podhvatila zazvuchavshuyu v dushe cheloveka strunu: -- Net cheloveku blaga, kak est' i pit', chtob bylo emu horosho ot ego truda, glasit vostochnaya mudrost', i potomu dvigajsya, Akima, k stolu. -- Horosaya mudrost'-to, pokushat' i v samom dele ne mesat. -- I vypit' -- glasit mudrost'! -- prinyalas' iskushat' ohotnika |lya, provorno dostavaya iz-pod izgolov'ya flyazhku so spirtom, hranimuyu pushche vsyakogo imushchestva i produkta. -- Vypej, razvejsya! -- Nel'zya! -- okruglil glaza Akim. -- Ne vse na moyu osobu tratit', ne bol'no i zasluzhila! -- uslyshav, kak sglotnul on slyunu, nastaivala |lya. -- Promerz, ushomkalsya, govorish', a vyp'esh', nastroenie boevoe, golova luchshe soobrazhaet... ... -- Sto pravda, to pravda. -- CHego tam! Vsej mirovoj naukoj dokazano, -- dolamyvala slaboe soprotivlenie ohotnika |lya, -- ya vot i sebe plesnu na etu samuyu kamenku... -- Togda davaj! -- prosheptal Akim. Vypiv spirt, on zael ego lozhkoj uhi, vslushalsya vo chto-to v sebe i prochuvstvovanno molvil: -- Davno hochu sprosit': |lya -- eto kak budet? -- |l'vira. -- -ka-le-me-ne! CHe eti intelligenty toko ne pridumayut! -- vozmushchenno stuknul kulakom po kolenu ohotnik, s bol'shim sochuvstviem glyadya na |lyu: -- No seramno ty horosyj selovek, i ya tebya nigde ne broshu. Esli pristignet pogibel', dak vmeste! Pravda? -- Pravda, Akima, pravda. -- zazhigaya razom dve svechi, otkliknulas' |lya, bol'she vsego raduyas' tomu, chto Akim snova sdelalsya tem slavnym, privychnym "panoj", kotorogo ona znala, navernoe, uzhe vdol' i poperek, vo vsem na nego polagalas', vsemu, chto on govoril, verila. Legko, prosto bylo s nim, i slovo "pogibel'" u nego sovsem ne strashno vyhodilo, kak eto: Akim -- i vdrug pogibel'? CHepuha kakaya-to, bessmyslennost'. Ona dotronulas' do plecha ohotnika podborodkom, dohnula emu v uho teplom. -- Akima, ty ne budesh' bol'she bukoj? Ne stanesh' menya pugat'? -- Postarayusya. -- Vot i umnica! Vot i umnica! -- obradovalas' |lya i chmoknula ego v shcheku. -- Esh', davaj esh'! SHlyaesh'sya celyj den' po lesu golodnyj, holodnyj, taskayut tebya leshaki, neputevogo! -- branilas' ponaroshke |lya, rabotaya pod vorchlivuyu babu-hozyajku. -- Slozhish' bashku udaluyu, ya odna ostanus' gore mykat'. -- Poluchaetsya! -- Akim dlinnym, pristal'nym vzglyadom posmotrel na nee, ugadav, chto skryvaetsya za etoj vzvinchennoj igrovitost'yu, uspokoil: -- Vse budet horosho, |lya! Ona privalilas' k nemu, zaplakala: -- Navyazalas' vot na tebya, durishcha! Sputala po rukam i nogam. On gladil ee po volosam, po huden'koj, vedomoj emu do kazhdoj kostochki spine, takoj rodnoj, bespomoshchnoj, v sypi pyatnyshek ot igly. -- V zhizni vsyako byvat... Von ona kakaya... I ne takim, kak ty, salazki zagibala... |lya ot "solidnyh" rechej Akima sovsem rasstroilas', zalilas' pushche prezhnego v sladostnom iznemozhenii, prinikaya plotnej k svoemu spasitelyu i zashchitniku, shchekotila mokrym nosom ego sheyu, blagodarno celovala za uhom, i on yavstvenno oshchushchal, kak smyvayut, unosyat iz nego bol'shie eti slezy gryaz', musor, vsyakuyu, nezametno skopivshuyusya, nasloennuyu v dushe pakost'. I voskresala dusha, vysvetlyalas', obnovlenno i legko nesla v sebe sebya -- da hren s neyu, s ohotoj etoj, s avansom i so vsem na svete! Glavnoe sbylos': shel on, shel k belym goram i prishel, ostanovilsya pered sbyvshimsya chudom, kotoroe tak dolgo predchuvstvoval, mozhet, i zhdal. Ne takoe ono emu brezzhilos', no raz uzh prishlo, prikatilo, inogo nechego i zhelat', usterech', sohranit', na rukah vynesti -- chudo, ono takoe, okazyvaetsya, hrupkoe... -- A-a, pirovat' dak pirovat'! -- vskrichala |lya i boltnula flyagoj. -- Tut eshche navalom! Vypej, Akim! Vypej! My spasemsya! Nam rano umirat'! My dolgo zhit' budem! YA tebya nikogda-nikogda ne zabudu! -- ohvachennaya dushevnym poryvom, ona krepko-krepko obnyala ego za sheyu szadi, bol'no sdavila kostlyavymi rukami gorlo. Akimu bylo trudno dyshat'. Lopatkami on chuvstvoval ee nebol'shie, obvyadshie grudi, dyhanie preryvistoe i zharkoe vozle uha, zakatyvayushchiesya vovnutr' vshlipy. V nem nachala zanimat'sya melkaya drozh', i on ostorozhno razzhal ee ruki, podnyalsya ot stola. -- Kurit' ohota, -- sglatyvaya slova, skazal Akim i, zakuriv, bystro i zhadno istyanul cigarku. -- I spat' pora. Popirovali -- hvatit! Vstavat' rano, -- i, slovno opravdyvayas', nachal perechislyat' rabotu, kakuyu sledovalo sdelat' do otpravleniya v put': doshit' obutki -- sheptuny, vykroennye iz staroj shkury, dlya |li; sobrat' iz odeyala hot' chto-to pohozhee na kurtku, podstezhiv ee starymi vatnymi bryukami, zabytymi kem-to v izbushke; dovyazat' sharf, shapku iz zayach'ego puha; doshit' zapasnye rukavicy, noski iz raspushchennoj vyazanoj fufajki Gogi. |lya svyazala po pare tolstyh teplyh noskov, nuzhna eshche para -- zapas. Mama derzhala doma mashinku i, kogda eshche ne byla zahvachena do konca literaturoj, shila na nej koe-chto dlya sebya i dochki, priuchala k shvejnomu remeslu |lyu, ne podozrevaya, kak ej eto sgoditsya. Otpravlyayas' na Sever, k pape, |lya bol'she vsego zabotilas', chtoby ne zabyt' tennisnuyu raketku i lak dlya nogtej, Gorcev obremenyal sebya tol'ko svoim, lichnym bagazhom, vot i snaryazhalas' teper' zanovo. Akim naradovat'sya ne mog |linoj snorovke -- etakaya fifa, a igolka ne valitsya iz ruk! Uporna devaha, uporna, opryatna v domashnem obihode, iz nee vpolne mozhno cheloveka sdelat', esli vzyat'sya vplotnuyu, no vidu, odnako, ne pokazyval, kak dovolen eyu, boyalsya vernut' tu, bojkuyu na slovo, no pahorukuyu v delah gorozhanku, kotoruyu on preziral, na kotoruyu zlilsya i kotoruyu nuzhda ili on zalomali-taki, mozhet, i perevospitali dazhe. -- |h, durilo,pesnyu isportil! -- kachaya golovoj, vrode kak ponaroshke, vzdohnula |lya i vzyalas' pribirat' na stole. Potom podmela v izbushke i, gnezdyas' na narah, s usmeshkoj pointeresovalas': ne vspomnil li on eshche kakoe neotlozhnoe delo? -- Vspomnil, -- nevozmutimo podtverdil Akim. -- Poslusat' nado. -- Slusat' tak slusat', -- peredraznila ego |lya, stav na koleni, pokorno zadrala rubahu, zhdala "fershala", pokryvayas' kurinoj kozhej, hotya v izbushke bylo zharko. Gotovyas' k osmotru ili, kak so smehom govoril "fershal", k "siyancu", on rasshurovyval pechku, no |lyu, kak vsegda, probiralo oznobom. -- Hudomu porosenku i v Petrovki moroz, -- "pana", kak i polagalos' nastoyashchemu mediku, maskiroval ser'eznost' lechebnoj raboty shutkoj. -- Svet pogasit'? -- Vot eshche! -- |lya dernula ostren'kim ugolkom plecha, ot kotorogo nachinalas' i obruchem zakruglyalas' klyuchica, -- Ty zhe doktor, -- chuya v nem zameshatel'stvo, s delannoj hrabrost'yu dobavila ona, -- a doktorov ne stesnyayutsya... -- Doktor! -- prikladyvayas' hryashchevatym, lomkim uhom k spine, nashchupyvaya im vyemku pod lopatkoj, burknul Akim. -- Konoval, a ne doktor! -- I vdrug sryvayushchimsya, petushinym krikom vydal: Ty, milashka, skin' rubashku, Polezaj na senoval! YA tebya ne pokalechu, YA starinnyj konoval! I poskorej zabegal uhom po spine, tykayas' v chutko podragivayushchuyu kozhu -- hitril "pana"! Vsegda on tak: lyapnet chto, sorvetsya li i poskoree za dela primetsya, ya, mol, ne ya, i hata ne moya. -- Tvoi shutki inoj raz... -- Tiho! Slusayu... -- Tvoi hamskie shutki, -- nastaivala ona, -- oskorbitel'ny dlya zhenshchiny, i tebe oni sovsem ne k licu. -- CHe podelash! -- otnimaya uho ot spiny bol'noj, otchuzhdenno i grustno obronil Akim. -- Kul'ture obuchalsya ya v Boganide i na "Bedovom". Kak zys' vospitala, tak i vospitala, izvinyajte. Pod pravoj lopatkoj sipit, pod levoj vrode by ne slyhat'. Budem hodit' ili v izbushke sidet'? -- Hodit'. A zys' ni pri chem! Priroda dala tebe uma i takta dovol'no. Ne forsi i ne vypendrivajsya! -- |lya serdito sdernula s shei rubahu, polezla pod odeyalo. Akim, skonfuzhenno poshmygivaya nosom, otschital kapli, pokoldoval nad bankoj s travyanymi snadob'yami i, ponimaya, chto zubatit'sya im segodnya ne sleduet, -- takoj dobryj vecher, poddraznil ee, podavaya kolpachok ot termosa s kaplyami. -- Znachit, v stolice vsego navalom? -- Vsego! -- |lya oprokinula kolpachok s lekarstvom liho, budto vodku na imeninah, i osipshim ot gorechi lechebnogo zel'ya golosom dobavila, vspominaya o chem-to svoem: -- I kalachi tam goryachi... -- Horoso! Zamechatel'no! Dal'se shto? -- Izverg ty, vot shto! -- Spasibo. Primi eshche vot etot poroshochek... Ona poslushno vysypala v rot kakoj-to zheltyj, tinoj vonyayushchij poroshok, zapila ego kruzhkoj sovsem uzh dikovinnogo nastoya -- v nem bagul'nik, koren' shipovnika, kora redkoj zdes' hudorosloj kaliny, sterzhen'ki cheremushnika -- vse-vse kak est', s tochki zreniya "fershala", pol'zitel'noe, lish' sed'michnika, zavetnoj travki, net, konchilsya sed'michnik. Skoro suhari, krupa, muka konchatsya, da i konchilis' by uzhe, esli b Akim ne nazhimal na myaso, rybu i orehi. On moril sebya, derzhalsya pobochnym harchem, a chto poslashche, otdaval ej, pas kazhduyu kroshechku, kazhdyj stebelek, yagodku. Utknuvshis' vzglyadom v nogi, |lya peremuchila, peredyshala zanimayushchijsya ot gorechi lekarstv kashel' i dolgo eshche sidela, spustiv nogi s nar i glyadya na raspolozhivshegosya vnizu Akima, rovno chto-to v nem otkryvaya zanovo. On smeshalsya ot ee vzglyada, zabormotal opyat' naschet zavtrashnih del, naschet sborov i skoryh morozov. -- Nyanyushka moya! -- Ne slushaya i ne slyshav ego, priznatel'no tronula prohladnoj ladon'yu shcheku Akima |lya. On zashchemil ee ruku na pleche podborodkom, dotronulsya gubami do zhelobkom prognutogo zapyast'ya. -- Milaya, dobraya nyanyushka! Ne zavodi ty menya, ne muchaj i sam ne muchajsya! Slyshu ved', slyshu, vorochaesh'sya na holodnom polu, ne malen'kaya, ne devochka... Fershal ty moj, hozyain ty moj, chelovek lesnoj... Slavnyj... Dobryj... Pogibat', tak vmeste. Pogibat', tak... O-o, gospodi!.. Utrom v zimov'e viselo gnetushchee molchanie. |lya tailas' v posteli. Akim zatoplyal pech', razogrevaya pochti netronutuyu uhu. Paril v kozhuhe termosa nad pechkoj suhari, poshvyrkival chaj. Iskroshiv zubami suharik, zakuril i, gromko kashlyanuv, proiznes slovno by v pustotu: -- Nu, ya posol! -- potoptalsya u poroga i povtoril: -- Posol... V les... V tajgu, znachit. Nado kapkany symat', petli, kulemy spustit'. Poslezavtra dvinemsya. Dak ty eto... gumazh'e smotaj, dopryadyvaj, polusak doshivaj, snaryazhajsya... khe-khe... Posol ya. -- Horosho, idi... "Zachem ya ego pozvala? Sovratila. Isportila vse!.. Istinno mamina doch'! Tozhe spasat' lyublyu. Izbilsya "pana" na polu. Holodno emu. Neuyutno. ZHalko mal'chika. A kakoj on mal'chik? V matrosah byl, s portovymi shlyuhami gulival... A-ah! Nu, vse! Nu plevat'! V konce koncov, eto dazhe smeshno: dvoe v tajge, v izbushke... Vse! Vse! Vstayu! I za dela. Delami poprobuyu spastis', kak hitryj "pana"". Perezhivaya gor'kovatyj, no v to zhe vremya priyatnyj styd, |lya pust' pripozdalo, pust' ne v svezhe ponyala, ocenila nepovtorimost' teh chuvstv, kotorye, navernoe, ispytyvala i zatem nesla v sebe kak edinstvennoe, ej lish' vedomoe schast'e, devushka-nevesta, poznavshaya zakazannoe prirodoj naslazhdenie. Perejdya nevidimyj, slozhnyj rubezh ot nevinnosti k tomu, chto otkryvalo sladostnyj i muchitel'nyj smysl prodleniya zhizni, pust' v nej ne sahar, ne med, pust' v nej brezzhat odni tol'ko budni i obydennyj konec za nimi -- radost' torzhestvuyushchej ploti, schast'e i muki materinstva vysvetyat i budni siyaniem neprohodyashchego prazdnika, esli on, konechno, ne budet zaranee otprazdnovan gde-to v uglu, tajkom, bludlivo, i dva cheloveka sberegut drug dlya druga ocharovanie pervogo styda, trepet, bol' -- vse-vse, chto sostavlyaet prelest' sblizheniya i tajnu, ih tajnu, vechnuyu, nikogda nikem eshche ne otgadannuyu i ne povtorennuyu. Kazalos', davno zabylsya tot hlyshchevatyj, roskoshno odetyj poet, ch'yu knizhku mama "spasala"; odnazhdy poet priglasil |lyu "pokatat'sya" na mashine. On razdelalsya s neyu, kak povar s kartoshkoj, razdaviv ne tol'ko dushu, vrode by i kozhu s nee zhiv'em obodral, a obodrannomu, golomu vse uzh nipochem. Byvali, oh, byvali i vstrechi, sluchalis' i uvlecheniya, no pamyat' uporno hranila, uderzhivala uverennogo v sebe poeta, po-sobach'i oskalivshegosya, bol'no vonzivshego v ee spinu nogti. Ot byvalyh zhenshchin uznala ona potom -- pervyj greh i pervyj muzhchina zhizn'yu ne izzhivayutsya, vremenem ne stirayutsya -- klejmo eto vechnoe. "I nenavidim my, i lyubim my sluchajno, nichem ne zhertvuya ni zlobe, ni lyubvi, i carstvuet v dushe kakoj-to holod tajnyj..." "Ah ty! Ah ty! Kuda eto vse my toropimsya-to? Otchego tak nemiloserdny k sebe pri vsem nashem sebyalyubii?" Zlya nadela polushubok, zamotala golovu vyazanym sharfom, valenki, predupreditel'no povernutye golenishchami k pechi, nasunula na nogi, podoshvami pochuvstvovala nastoyavsheesya v nih myagkoe teplo -- hmel' v obuvi lezhit. Akim ushel v sapogah, znachit, nenadolgo -- i eta malen'kaya radost' opahnula serdce teplotoyu, otodvinula v storonu pechali -- mnogo l' cheloveku, osobenno zhenshchine, nado -- poglad', prilaskaj, i zamurlykaet, na lapah prisyadet, k teplomu prizhmetsya. ZHiden'kaya, morkovnaya zarica tayala za dal'nimi perevalami, prishitymi nerovnym shvom gornoj tajgi k nizkomu seromu nebu. Tishina krugom lezhala takaya shirokaya i plotnaya, chto net, mnilos', i ne bylo nigde nikakogo dvizheniya i zhizni. Snezhnyj les v glubine zagustel, s |nde, iz norki, protochennoj v shube zasnezhennogo gustoles'ya, vykinulo upryazhku -- s burlackoj brezentovoj lyamkoj cherez plechi korennikom shel sam "pana", v pristyazhke stelilas' po uzkoj trope, suetlivo perebirala tonkimi lapami Rozka, vpryazhennaya v syromyatnuyu nehitruyu shleyu. Gruzhennaya elovymi komel'kami "koshevka" katilas', grebla pered soboyu belyj-belyj taezhnyj sneg. Akim izdali ulybnulsya |le, Rozka kachnula hvostom, kinula ego na holku, no tut zhe hvost spolz, vystelilsya po snegu, vyvaliv yazyk, natuzhno pohrapyvaya, chut' dazhe skulya, Rozka pomogala hozyainu tashchit' drova k stanov'yu. |lya brosilas' navstrechu upryazhke, pristroilas' tolkat' vozok rukami szadi. -- Vot-vot, -- ne oborachivayas', brosil Akim, -- uchis', pod starost' kusok hleba! Ladilis' vyjti na brezgu, no Akim eshche i eshche proveryal poklazhu -- ne zabyli li chego? Eshche i eshche obhodil vozok, podpinyval chto-to, podtyagival, podvyazyval, i |le podumalos': on nikak ne mozhet reshit'sya sdelat' pervyj shag v glub' nemerenoj, nastorozhennoj tajgi -- otvalit' ot izbushki, slovno sojti s pokinutogo korablya v pustynnoe more. Sobiravshayasya v dorogu staratel'no, no s legkim serdcem -- odezhka, obuv', bel'ishko -- vse-vse davno i zaranee bylo vystirano, podshito, podbito, |lya ne ustavala divit'sya, kak hodovyj, opytnyj vrode by taezhnik Gercev legko, igrayuchi, mozhno skazat', snaryadilsya letom v pohod. Mozhet, potomu i legko, chto letom. A mozhet, i ego obuyala ta bezdumnost', okutalo to oblako, chto zovetsya rozovym u lyudej uvlekshihsya ili vlyublennyh. Lyubit'-to, polozhim, on nikogo, krome sebya, ne lyubil, uvlech'sya zhe mog vpolne. Spishem vse na leto i na to, chto oba byli zdorovy, svobodny ot vsego i ot zabot o sebe tozhe, nesli veshchej ukladno, harchej uedno, posteli ulezhno -- umeshchalis' v odnom spal'nom meshke, gordyj strannik ne mog dopustit', chtoby zhenshchina pri nem merzla. |lya oglyanulas' na izbushku, vdavivshuyusya v sneg, ne pripertuyu styazhkom, a zalozhennuyu v derevyannuyu ruchku stroganym tayachkom ohotnika, -- etakaya tonkaya, krepkaya palochka s lopatkoj na drugom konce -- eyu, kogda hodyat po tajge, tolkayutsya na lyzhah, nashchupyvayut sled, promoinu v rechke, charusu v bolote, i eyu zhe, kak dogadalas' |lya po obagrennomu koncu, dobivayut v lovushkah zver'kov, lopatkoj otkapyvayut lovushki -- neobhodimaya palochka, zhestokaya rabota, surovaya zhizn', o kotoroj mnogo ej teper' vedomo. Znaet ona, naprimer, otchego dveri v lesnyh zimov'yah otvoryayutsya vovnutr', -- zametet snegom, otkopat'sya vozmozhno, nabredet medved' -- ne vlomitsya: on vsyakoe dobro tyanet tol'ko na sebya -- tak vse nepostizhimo prosto. -- Nu, blagosloves'! -- obronil pochti shepotom v predutrennyuyu moroch' ohotnik i, udivivshis' shepotu, ne davaya podavit' sebya dushevnomu gnetu, prozvenel mal'chisheskim fal'cetom: -- Vpered, tovarissy! SHarknuli lyzhi, skripnuli poloz'ya, vzvizgnula Rozka, dernulas', postromkoj ee vskinulo vverh, ona po-tarakan'i zaperebirala v vozduhe lapami, opala na sneg i, bochkom prilepivshis' k nogam hozyaina, potyanula vmeste s nim vozok po dorozhke, natoptannoj k |nde. Vspahivalsya, peschano rassypalsya pod poloz'yami i nogami putnikov pripolyarnyj sneg, skripel on sovsem ne muzykal'no, a hrustel rzhavo, kroshilsya. Vozle ogorozhennoj elushkami prorubi priostanovilis'. Prorubku obmetalo snegom, po kruzhku ona gubasto namerzla. Vozle nee bylo skol'zko, za noch' voronka prorubi ostyla, podernulas' slovno by plenkoj blednogo zhira, pod plenkoj shevelilas' zhivaya voda, vspyhivala puzyr'kami. Pokinutye prorubka, da i izbushka budut eshche kakoe-to vremya zhit', ostyvaya. |lya glyadela na edva primetnuyu, razmazannuyu slabym svetom izbushku, uhoronennuyu v glubine tajgi. Otchetlivo byl viden na l'disto-vystuzhennom, gladkom nebe konchik bojko torchavshej zheleznoj truby, pochudilos', nad neyu, istekaya, zrimo kruzhitsya ostatnoe izbyanoe teplo. Po |nde petlyala tropka. Versty dve katili bojko, ostanovilis' zachem-to vozle obdutogo, zagolennogo vetrom do peskov obmyska, nevdaleke ot kotorogo, za kustami, zabitymi snegom, utrambovannym topaninoj zajcev i kuropatki, temnel kedr. I hotya u nego ne bylo vershiny, stoyal on bogatyrski vol'no, raspahnuv na grudi lohmot'e vstrech' severnym vetram, vse i vseh rastolkav na storony, razbrosiv gustye nizhnie lapy po snegu. -- Zapomni eto mesto, -- skazal Akim, pomargivaya resnicami, uspevshimi okurzhavet', skazal i otchego-to otvernulsya, nasupivshis' ili skryvaya chto-to. "Zachem?" -- hotela sprosit' |lya i ne uspela, vzdrognula, szhalas', dogadavshis'. Narta skripnula, pokatilas', |lya shvatilas' za nee, no ne tolkala, a voloklas' za vozkom, oglyadyvayas' tuda, za obmysok, na kedr, pytayas' razglyadet' pod nim ili za nim mogilu ili hot' holmik. Holmov bylo mnogo, na kazhdoj valezhine po holmu, gusto suhih potorchin v kosogore: zdes' kogda-to busheval pozhar ili smahnulo zarosli burej, lish' dal'she po nebu, po yasneyushchemu ego krayu mayachili kresty, i hotya ona ponimala, elovye eto vershiny, ej tam kazalos' vse sploshnym pogostom. Ona zaspeshila, zaperebirala nogami, starayas' poskoree ujti ot etoj mertvoj tajgi, i pochuvstvovala -- nogi uvyazayut. Sdelalos' tyazhelee idti, stalo byt', dorozhka konchilas'. |lya ne tolkala vozok, tol'ko speshila, speshila, suetlivo perebiraya nogami, obutymi v legkie, teplye sheptuny, chtob ne otstat', ne uteryat'sya. Odyshkoj sperlo grud', podkatyval kashel'. Dolgo i kruglo kolotivshijsya v grudi, on polosnul ee i bil do vspleskov ognya v glazah, do iznemozheniya -- ona otpustilas' ot vozka, hripela, otplevyvayas' v sneg, i kogda nakonec kashel' unyalsya, hriploe dyhanie uleglos' i ona stala yasno videt', obnaruzhila: vozok uzhe daleko -- on uhodil za povorot rechki, ostavlyaya v sypuchem snegu ne sled, a borozdu, sboku kotoroj vidny chastye glubokie dyrki ot Rozkinyh lap. "Kuda zhe vy? Kak zhe ya-to?" -- hotela zakrichat' |lya, no uzhe nogi sami nesli ee vpered po sledu, i kogda, kak ej sdelalos' legche, ona ne srazu i pochuvstvovala. CHut' pohripyvalo v grudi, no ona shla, horosho shla, bojko i eshche ne vspotela -- potnoj nemedlenno v koshevku, velel Akim, potnoj na hodu nel'zya. No ehat'? Na kom? Na ohotnike, pochti do snega opustivshem ruki, s sovsem kruglo, v upore izognutymi nogami, s sheej, budto u pticy v polete, tonko i neprivychno vytyanutoj vpered, na etoj po-bab'i predannoj, uezzhennoj sobachonke?.. Net, net i eshche raz net! Ona sama idet i sama dojdet, kuda nuzhno. Utro razzhizhalo morok, netoroplivo nakatyvalo ot dalekogo, kazalos', uzhe zimov'ya. "Milaya izbushka-starushka! Proshchaj!" ZHal' chego-to, mozhet, izbushku? Uyutnaya takaya izbushka, chem-to rodnaya, ostalas' odna v zime, v lesu, nikto v nej ogon'ka ne zateplit, nikto ne posumernichaet dlinnymi-predlinnymi vecherami v tishine, pahnushchej dymom, orehom, smoloj. V tot chas, kogda s zemleyu nebo govorit, V gluhuyu temnozor'. v ostyvshem mrake Ogromnaya, pohozhaya na noch', vdrug vstrepenetsya ptica I, celyas' klyuvom v dal'nyuyu zvezdu, Uslyshav zvon ee, pronzennaya ee siyan'em, Natyanetsya strunoj, otkliknetsya otvetno, I vse vokrug togda umolknet i ujmetsya, Vnimaya pesne, neponyatnoj i trevozhnoj. V nej telegrafnyj perestuk, shchelchki, shipen'e, skripy. A vse, chto neponyatno, razdrazhaet, A vse, chto nedostupno, manit... A po raskisshemu, kochkastomu bolotu kradetsya zorkij chelovek S ruzh'em v ruke i so slepoyu strast'yu v serdce. A ptica vse poet! I bleknut v nebe zvezdy! I padayut za dal'nee boloto, Udarivshis' rebrom o tverd' zemnuyu. Soboyu vysekayut iskru. I nebesa, ot iskry toj zareyu vspyhnuv, Zal'yut ves' mir siyan'em sveta, I, hlynuv s neba, polovod'e utra Zatopit zemlyu ptich'im zvonom, Dvizheniem vody, lesov i trav dvizhen'em I voskreseniem zemli. Nam kazhetsya v tot chas: vesne byt' vechno! I vechno byt' zemle i nebu, I etoj tajnoj pesne pticy, Raskroshennoj zvezdoj katayushchejsya v gorle, Napolnennoj predchuvstviem lyubvi. O pesn' lyubvi -- ty vsem ponyatna! I v teh mirah, chto nami ne otkryty, Nastupit srok, my etoj pesnej ob座asnim sebya. Kol' beskonechen mir, Tak beskonechna i lyubov'! ...A krov' stuchit v viskah, na ushi davit, I tyazheleet vzglyad, i tyazheleyut nogi, Lish' sovesti legko ot osleplen'ya, Lish' sovest' chelovech'ya ne bolit. I on idet, i lipnut pal'cy k holodnoj tyazhesti ruzh'ya. I shlepaet, i penitsya boloto, Vsplyvayut puzyri iz ranenoj zemli, I serdce razgoraetsya ot zhazhdy krovi. CHto ptica? Pesn' ee? I dikaya lyubov'? I, slovno opravdavshis' pered kem-to, Perecherknuv dalekuyu zvezdu zernom ruzhejnoj mushki, On zhmet na spusk i ranit utro, zemlyu, nebo! Rvet chernym dymom aluyu zaryu! No, drognuv i kachnuvshis' tyazhelo na vetke, Pevec ne smolk. Mir ruhnul -- on poet! I onemel ohotnik potryasennyj -- Neuzhto i na samom dele lyubov' sil'nee smerti?! I vdrug, o radost'! Schast'e! Torzhestvo! Klubya pero i rvya sebya o vetvi, Poshla v polet poslednij ptica, Probitaya naskvoz' kartech'yu, Probitym serdcem pesnyu dovershiv. Pero, kak noch', obryzgannaya krov'yu. I skorben klyuv, pripachkannyj sosnovoyu smoloyu, V kotorom pesn' ostanovilas' navsegda. Ubit' pevca i pesn' ego ubit' -- pustoe delo. Vot gordosti ego ubit' nikto i nikogda ne smozhet! Nu. chto zhe ty, vlastitel', Bog il' poprostu ohotnik, Kladi v meshok dobychu, nesi ee domoj! Tam zhdet tebya golodnaya sem'ya. A pesnya chto? Ved' pesnyu ne edyat! ...Rassvet idet. Nad lesom ot hvoi ozelenilos' nebo, I zazheltelo speloyu moroshkoj I sokom knyazheniki nalilos'. I ptichij hor raskachival lesa, I rechki razbegalis' v zvone, v pene, v reve. I sok derev, i kazhdaya hvoinka svetilis', likovali, peli. Mir zahlestnulo morem sveta, Vesny i novoj zhizni torzhestva! ...No pticy ten' katilas' v svete utra. Ne umirala pesn' tainstvennogo gostya Nevedomyh nochnyh mirov... Dalekih, nedostupnyh cheloveku. Kogda-nibud' pridet v tajgu zemlyanin bez ruzh'ya, Poprobuet doslushat' i ponyat' vse pesni I, mozhet byt', uznaet s gor'koj mukoj, Kak nerazumen byl i chasto dik on, I bil ne ptic, a mirnyh, bezoruzhnyh k nam poslancev, Starayushchihsya pesneyu svoej vnushit' lyubov' I dobrotu ko vsyakomu zhivomu sushchestvu. A na zemle ego svincom! Ognem! Obmanom! Ne dumaya o tom, chto tam, v glubi nebesnyh okeanov, V inyh mirah, voz'mut da nas, zemlyan, vdrug gluharyami poschitayut I vstretyat vystrelami v grud'... Akim vse-taki nashel bumagu s obeshchannym ej stihotvoreniem. Ona prochitala ego vsluh vchera, vozle pechki, posle togo, kak oni vse sobrali, uvyazali i devat' sebya stalo nekuda. Zapolnyat' vremya delami na zavtra ne nado, trevogu zhe neobhodimo bylo chem-to glushit', vot i prigodilos' stihotvorenie bezvestnogo Akimova druzhka. Prochitav stihotvorenie, dolgo oni sideli na churbakah, sklonivshis' k dverce pechki. |lya, podpershis' ladonyami, ne shevelyas' smotrela na ogon'. Akim pokurival, dumal o zavtrashnem pohode. CHto-to ih zhdet zavtra? |lya pododvinulas' k Akimu, kak by uspokaivaya sebya i ego, polozhila emu golovu na plecho. On ee oshchupal, berezhno natyanul myagkij sharf na ugolok plecha, pritisnul k sebe, molchalivo uspokaivaya i obodryaya. "Sidet' by pod kryshej, v teple, tiho-mirno i nikuda-nikuda ne hodit'..." Glaza zashchipalo ot zhalosti neizvestno k komu i k chemu, no skoro vse unyalos', uspokoilos', i |lya pod mernoe i takoe uzhe privychnoe shevelenie netoroplivogo ognya v dyryavoj pechurke zadremala. V pervyj perehod sdelali, po podschetam Akima, verst dvenadcat'. |le kazalos' -- vse pyat'desyat. Kropotlivo otaborivalsya ohotnik, rubil lapnik, progreval kostrom zemlyu, stavil nad nim palatku, noch'yu chasto prosypalsya, oshchupyval |lyu, zabotlivo podtykal pod ee spinu odezhku, prizhimal k sebe, starayas' ukryt', no devushka vse ravno merzla. K utru u nee lomilo pod lopatkami, tugie komki pod nimi nabuhli, i ona opyat' divilas', chto slyshno ih otdel'no ot vsego tela, odnako nichego Akimu ne skazala, da i govorit' ne bylo nadobnosti, on nauchilsya po licu, po dyhaniyu, dazhe po vyrazheniyu glaz ugadyvat' ee samochuvstvie. Greya chaj na kostre, obzharivaya ispechennye pered pohodom lepeshki, ohotnik osmatrival sputnicu rastrevozhennym vzglyadom, zatem nereshitel'no uvyazyval bagazh, tomyas', obozreval nebo, prinyuhivalsya k tajge, i |le pomstilos': otyshchi on tam predvestiya hudoj pogody, s oblegcheniem povernul by k zimov'yu, blago ot nego eshche nedaleko. Otoshli s verstu po rovnomu, lish' kuhtoj izdyryavlennomu snegu, nad nizkim, kak by priosevshim v zaboi lesom vse kurilsya strujkoj pokinutyj ogonek i shchemilo serdce, narastalo bespokojstvo. Vyshli k Kurejke sovsem neozhidanno -- ochen' uzh odnoobrazna, nudna hod'ba po zalomnikam, tolsto ukrytym holmami, v izlogah, zaputannyh sledami zver'kov i kuropatok, izdyryavlennyh gornostaem, mysh'yu, mestami pritrushennyh sheluhoj izmornoj kedrovoj shishki, ispeshchrennyh vosklicatel'nymi znakami otmershej hvoi, -- suho, glezko padaet hvoya, skoro gryanut morozy. |lya priterpelas' k monotonnosti dvizheniya, k polusnu, k beschuvstviyu, kazalos', tak budet vechno: vizg poloz'ev, hrip sobaki, kashel', sharkan'e i tajga da sneg krugom, vperedi shagi, shagi, shagi... I vot Kurejka. Kriushastaya lenta reki izzubrena ostriyami torosov, nagromozhdennyh v shiverah i na perekatah, temnoj chashcheyu oznachayushchih strezhen', poslednee dvizhenie gustoj, okrepshej shugi, napolzavshej na utesy i vzdyblenno ostanovivshejsya. Pustynno, mrachno. Dazhe pescovyj meh snezhnogo krosheva, obmetavshego l'diny, ne smyagchal rechnoj nepriyutnosti. Kamennaya stuzha skvozila po glubokomu kan'onu reki, prorubivshejsya v ryzhih utesah, to otvesno, to osypisto podstupivshih k nej. Po raspadkam i rasshchelinam uverenno lezhali zasorennye melkim kameshnikom -- kurumnikom -- snega, parili kamni-plakuny, vetvistymi naplyvami sverkala nakip' teplyh istochnikov, vodyanye zhily potokov, nabuhshie v kamen'yah. Redkie, splosh' lomanye lesa, kameshnik, nasorivshijsya na led, pribavlyali ugryumosti i bez togo dikomu mestu. Nigde ni edinogo sledochka. Akim razvel koster na levom, navolochnom beregu, vzyal lyzhi, skatilsya na reku. Pritihshaya, uzhavshayasya v sebya |lya, ostavshis' u kostra, smotrela na prostupayushchie v nebe tyazhelym bredom gory. Letom oni oslepitel'no sverkali, manili belymi vershinami, a v zimu palilis' tyazhest'yu, oznachilis' temnym gromad'em -- ne srazu pojmesh', chto bel' vershin prochno i nadolgo ukrylo, vpitalo v sebya nizko opustivsheesya nebo. Vidny lish' sklony, ushchel'ya, osypi, serye i gryazno-zheltye ostancy v razgor'yah. Dal'she, vyshe nakatyvayut moshchnye valy sedlovin, perevalov, vzdyblennye ryzhimi, vyvetrennymi utesami, na kotoryh, rasskazyval Akim, v nedostupnoj vysi, na odinokih listvennicah kachayutsya, peretiraya syromyatnye remni, obozhzhennye kolody s navek usnuvshimi ohotnikami i olenevodami, obitatelyami etih pugayushche bezglasnyh kraev, postepenno perehodyashchih v nadgor'ya, holmy i bespredel'nuyu, dymchato kachayushchuyusya tundru, kotoraya posle ugnetayushchej glaz i dushu goloj kamennoj okrugi blaznitsya legkoj, svetloj, privetlivoj zemlej. Na reke layala sobaka, hlopnuli dva vystrela, i laj oborvalsya. Skoro k kostru vykatilsya Akim, molcha brosil k nogam |li treh kuropatok. I ona s gotovnost'yu prinyalas' ih terebit', duya na terpnushchie pal'cy. -- Kuropatki na tal'nikah, chto snegu, -- zagovoril ohotnik, naveshivaya kotel nad ognem. Prikuril, poshevelil drova, pomorshchilsya. -- A dorogi nikakoj net. Staraya-staraya borozda ot olen'ej narty -- eshche po zaberege boje na promysel chalil... Opustilsya morok. Koroten'kij den', napominayushchij mohnatuyu, nevykunevshuyu zverushku, svorachivalsya vokrug kostra, pryatal vystuzhennyj nos v myakot' snegov, zapadal v lesa i gory. Ogon' slaben'ko shevelilsya, prozhigaya sebe dyrku v zimnej mgle, vremenami pripodnimalsya, probuya razdvinut' svincovo sdavivshuyu ego so vseh storon holodnuyu tverd' nochi, i, vdavlennyj obratno v ottainu, serdito strelyal iskrami, shipel, posipyval, nakonec, obessilev, unyalsya, i kosterok rasteksya edkim dymom po el'nikam. No edva hrustnula morozom noch', vypryamilsya dym, vytyanul za soboj ogon' iz snega, v nakatom slozhennyh suharinah zashevelilos', zabuhalo plamya, i popavshie v dym iskry, kruzhas', leteli vysoko, dolgo, inye, tak vrode by i ne ugasnuv, prileplyalis' k nebu zvezdami, i chas ot chasu gushche i gushche ih tam nasobiryvalos'. Palatku nagrevali kotelkom s ugol'yami, da gde zhe ulicu nagret', k tomu zhe takuyu shirokuyu? S velikim trudom peremuchili noch', u kotoroj vrode by i konca uzhe ne bylo. Utrom Akim narubil v koster tolstyh komlej, sverhu navalil vyvoroten' i, nakazav |le nikuda ne otluchat'sya, derzhat' ogon', vzyal ruzh'e, ryukzak s edoj, patronami, kotelok i ukatilsya po vcherashnemu sledu k reke. Rozka, motnuvshayasya za hozyainom, tut zhe vernulas', pomotala |le voprositel'no hvostom -- pochemu, mol, ty ne idesh'? Devushka potrepala ee po shee i tolknula na sled. Rozka poslushno potrusila, kuda veleli, odnako vse vremya oglyadyvalas', no vot pojmala sled i, obo vsem srazu zabyv, zalilas', zalayala, golos ee, vyzvenennyj morozom, raznosilsya daleko okrest, trevozhil spyashchuyu tajgu. Udaril vystrel, i vnov' vse smolklo, ostanovilos'. Belaya zemlya spala neprobudno, i vse okrest slovno by pokryto prozrachnoj plastushinoj l'da, ne propuskayushchej tepla, zvukov, dvizheniya. Dazhe par po raspadkam ne plaval, a nezametno voznikal, gustel, nabuhal, sobiralsya v voroh i perehodil v ravnodushno-pustoe morochnoe nebo, kotoroe, ne pojmesh', stoyalo, dvigalos' li nad lesom, nad gorami, i eta pustota neproglyadnogo, nigde ne nachinayushchegosya i ne konchayushchegosya neba, sploshnogo li oblaka davila na serdce oshchushcheniem beznadezhnosti, ohvatyvala sonnym bezvoliem. No gde-to drognula zemlya, poslyshalsya dal'nij grom, budto vysypali v pustoj pogreb kartoshku, -- eto zashevelilsya, poplyl, potek s gor peremerzlyj kamen'. Uvlekaya za soboj kurumnik, pesok, vsyakoe kroshevo, narastaya, shiryas', katilsya on, rushilsya iz podnebes'ya, i podnimalas' nad obvalom gryaznovato-seraya pyl', dolgo osedala zatem na sneg i led, pokryvaya ego serebryashchuyusya, sverkayushchuyu iskrami beliznu mertvenno-serym naletom. I dolgo eshche yazvami gnoilas' reka, vyburivalo v rany proboin temnoj krov'yu, medlenno ih zazhivlyalo morozom, bintovalo beloj marlej, zaporoshivalo snezhnoj vatoj. Strashny, oh, strashny osypi-kapkany, letom strashny, o zime i govorit' ne prihoditsya. Letom medved' sutkami presleduet olenya, poka ne zagonit v kurumnik, gde zhivotnye lomayut nogi. Hishchnaya morda lezhit nevdali, "parit" myaso v kamnyah, a potom kushaet ego vslast'. S shirokimi lapami, meshochno-myagkim tulovishchem samogo kosolapogo redko davit v osypyah. Sluchaetsya, on "plyvet" vmeste s kurumnikom, i ne pojmesh': durachas' ili so strahu blazhit na vsyu okrugu, poka ne shmyaknetsya v vodu ili ne izlovchitsya vyskochit' iz potoka. Spit medved', spokojno spit v svoem ukrytom "domu", no zhivut osypi, zvuchat, dvizhutsya, grohochut po onemeloj zemle, ukrytoj snegami, probivayut bronyu Kurejki-reki. Kak mnogo zemli-to krugom! I vsya ona belaya, vsya v rovnyh snegah, ni dorozhki, ni tropki, ni edinogo sledochka -- idi kuda hochesh'. Akim podnyalsya v gory, dostig oseredysha, svalil suhostoinu, raspolovinil ee, i skoro v podnebes'e, gde holod byl yasen i zvonok, svet neba blizok, hotya i vyalo, nezharko -- vozduh-to razrezhen -- gorel kosterok. Plamya otgibalo k Kurejke, vsasyvalo dymok v kan'on, v snegu pod ognem popikivalo. Poka nataivalsya sneg na chaj, Akim, otdyhivayas', ustalo uroniv ruki, sidel na sutunke i glyadel sverhu na prihotlivye izgiby Kurejki. |venki zovut ee Numa, Lyuma -- laskovo-to kak, pryamo prilipaet k yazyku konfetoj. Tak, i tol'ko tak vozmozhno nazyvat' mesto, nadezhno tebya pitayushchee, dayushchee ne tol'ko priyut, no i smysl sushchestvovaniya i lyubov', iz kotoroj zatem prorastaet toska po zemle, po takomu vot pust' dikomu, no rodnomu ee ugolku. |venki ne verili v smert' i tlen: perestupaya iz odnogo mira v drugoj, oni prosto perekochevyvali iz mestnosti v mestnost' i potomu snaryazhalis' osnovatel'no, brali s soboyu narty, chajnik, kotel, luki, kop'ya, posle ruzh'ya, kapkany, nynche na mogilah i v kolodah mozhno najti pollitra vodki, tranzistornyj priemnik. Odnazhdy Akim videl na zahoronenii evenkov ballonchik s aerozolem, privyazannyj k berezke, -- a nu kak na tom svete gnus odoleet? Na suchke toj zhe berezki vyvetrivalas' papuha deneg -- vdrug vzdumaetsya boje v magazin zabezhat', a deneg s soboyu netu! Numa, Lyuma, Kurejka! A gde-to za neyu tozhe belyj, shirokij Enisej. V nego tknulas' hrupkoj ledyanoj igolkoj rechka Boganida, v ust'e ee eshche torchat nebos' dva-tri stolba, mozhet, i budka eshche ne sgnila, ona krashenaya, budka-to, krepkaya. Horosho by pochuvstvovat' svoj predel, otpravit'sya na Boganidu i lech' sredi tundry na moh, pod svitye korni stlanikov, ryadom s temi lyud'mi, kotorye lyubili tebya v detstve i kotoryh lyubil ty. Da kak uznaesh' prihod poslednego dnya i chasa? Razuchilis' lyudi v suete dumat' o smerti, gotovit'sya zaranee k vechnomu kochev'yu, net ego -- vyznali shibko umnye lyudi; kazhdyj so shkoly znaet: smert' -- temen', prah, tlen; umirat' -- znachit propast' nasovsem, sgnit', chervyam sebya skormit'. Legche li vot tol'ko stalo lyudyam ot etogo znaniya? Vopros! Bol'shoj vopros i smutnyj. Poteryav veru v bessmertie, ne poteryali l' oni vmeste s neyu i sebya? Otchego-to zh tuzhatsya inye lyudi hot' na nedelyu, hot' na den', hot' na chasok otdalit' smert'. Na prestuplenie inye idut radi etogo, drugih lyudej pytayutsya vmesto sebya vpered vysunut', da ne vyhodit, ne poluchaetsya poka -- ot smerti ni zagorodit'sya, ni otkupit'sya. Tknesh'sya gde-to v neizvestnom tebe meste, i ladno, kol' ne zateryaesh' sebya sam, kak Petrunya, v tajge. No tot hot' vo vsamdelishnoj, zelenoj tajge poteryalsya, chashche-to lyudi zaterivayutsya v lyudskoj tajge, toroplivoj, zanyatoj soboyu, zahvachennoj budnichnymi zabotami. Begut, begut kuda-to, vyronyat iz stai svoego sobrata i, kak pripozdalye, stuzhej gonimye pticy, dazhe ne oglyanutsya. Lish' vskriknet, progolosit odinokaya samka v tabune, priotstanet chut'-chut', sdelaet krug nad upavshim samcom i zatoropitsya vosled nesushchemusya tabunu... Kurejka -- pustynnaya reka, ne zamerzla eshche v porogah, parit. S vysoty vidny razverstye pasti polynej, izodrannoe beloe loskut'e l'da -- nagromozhdeniya torosov. CHerno, bezdonno svetitsya voda, shevelitsya ustalo v oledenelyh kamnyah. CHto-to nezavershennoe est' v prirode, v zime, v neprikayannosti i pustote izmuchennoj reki, sama priroda kak budto muchaetsya vmeste s neyu. Ot porogov do kamnej-plakunov napravo i nalevo neprolaznye skaly, podpertye szadi gorbinami perevalov, i dal'she -- temnoj moros'yu tajgi. Proshel by, prokatilsya na lyzhah, gde zaberegoj, gde zakrajkom, gde uzkoj zhilkoj raspadka, no odin! Odin -- sam sebe gospodin! Poteryaesh'sya, sorvesh'sya s obmerzlyh kamnej, popadesh' v obval, ujdesh' pod led -- sam, odin! ZHalko, konechno, sebya budet, vsem sebya zhalko, da zhalost' potuhnet, kak etot vot odinokij kosterok, i nikomu ot togo ni zharko, ni holodno. Numa, Lyuma, Kurejka -- hodu ej sem'sot s lishnim verst, ona v puti dva ozera delaet -- Anamu i Dyupkun. Pitaetsya Kurejka vodoyu vechnyh snegov i techet po vechnoj merzlote. Vechnye snega mertvy, no skol'ko rek, ozer, bolot, lesov, cvetov, travy zhivet imi! Na Enisee ledohod vsegda poluchaetsya ran'she, chem na Kurejke, i togda spertaya voda katitsya po pritoku vverh, trevozhit, shevelit vysokoj vodoj lenivo spyashchuyu Kurejku, i kotoroj vesnoj polmesyaca, kotoroj dol'she techet ona vperevorot, vzapyatki, obratno svalennaya: ochnuvshis', kolotitsya, revet, mechetsya; durnaya, v obshchem-to, reka -- mnogovodnaya, dlinnaya, a transport daleko ne puskaet. Vertoletam i dostupna lish' da lodkam, esli sily u lodochnikov mnogo i kishka ne tonka. Oblomat' by gory, spustit'sya za tak nazyvaemuyu "parallel'" k redkim, bolotistym lesam Zapolyar'ya, prizhavshim k Gubenskoj protoke smirnyj zimnej poroyu gorodok Igarku. Odin, da na lyzhah, da s sobakoj -- v tri-chetyre dnya prishlepal by v gorodok, poparilsya v ban'ke, vypil s druzhkami-priyatelyami i rasskazal by pro ves' tot "tihij uzas", kotoryj stryassya s nim v tajge. K stanu Akim vernulsya zatemno, prines v meshke belok, pesca i sobol'ka toshchego, zagnannogo sobrat'yami v beskormnye pribrezhnye skaly. Osnimav shkurki, ohotnik nagreb v kotelok uglej, zanes v palatku, nagrel ee iznutri, snyal s sebya polushubok i velel |le snyat' polusak, delavshij ee staroj, sgorblennoj staruhoj. "Zachem?" -- sprosila ona ego vzglyadom, i on molcha zhe vperilsya v nee: "Razdevajsya!" |lya boyazlivo svela lopatki, s容zhilas'. Uho Akima, budto holodnaya telefonnaya trubka, kosnulos' spiny, vzhalos' v telo. Vrode by i ne chelovecheskaya dyhalka rabotala pod uhom, a porshnevoj dvizhok hryukal, fukal, skripel soplom, dyhanie putalos', ceplyalos' za chto-to, hrustela i shlepalas' vnutri bol'noj mokrota, budto smetana pod mutovkoj. -- I kak tam moya dusha, doktor? -- sililas' shutit' |lya, drozha obsohshimi gubami. -- Nevazhno. -- CHto zh nam delat'? Pomirat'? -- vse eshche pytayas' uderzhat'sya na shutlivoj volne, vymuchila ulybku |lya, natyagivaya na sebya ostyvshuyu odezhdu. -- Zachem pomirat'? -- otozvalsya Akim. -- Zachem pomirat'? -- I po ego otstranennosti ona vnezapno ponyala: on-to ne shutit, on k vozmozhnosti pomeret' otnositsya vser'ez. -- Akima, milen'kij! -- vyvodya ohotnika iz zadumchivosti, tronula ona ego. -- YA vyderzhu... YA naberus' sil... -- i zatoropilas' otognat' ot nego, a bol'she ot sebya trevogu. -- Ne bojsya gor! Kaby Kavkazskie -- drugoe delo! |ti nevysokie. Skol'ko tam, pyat'desyat, sto kilometrov? Projdem! YA pomogat' tebe budu... Rozka, ya. Pojdu nogami, pojdu... Ne nado stoyat'. Pochti sutki poteryali. Dni koroche i koroche... YA tak-to zdorova, tol'ko legkie... No lyudi s tuberkulezom, dazhe s odnim legkim zhivut. Boryutsya. My vyjdem, vyjdem, Akima!.. "CHego-to chuet, -- nastorozhilsya Akim, -- no ne ponimaet, vse eshche ne ponimaet. Slova tratit... Nichego zdes' slova ne stoyat". -- Ladno, budem spat'. Utro vechera mudrenee, kak govoritsya, -- prerval on sputnicu. |lya blagodarno ulybnulas' emu, v glazah ee blesnuli slezy. Ona obnyala ohotnika, prinikla k nemu i uspokoennaya zasnula v nagretoj palatke. Akim ee nichem ne trevozhil, staralsya lezhat' nepodvizhno, dysha na grud' zhenshchine, chtob ne propadalo darom teplo, pust' i maloe. Ledyanaya, bezzvuchnaya noch' lezhala vokrug, sdavlivala, korobila palatku, a v glazah Akima vse ne gasla, cvela vecheroshnyaya zarya... Kak horosho, prosto zdorovo, chto, zadumavshis' gluboko, on prosidel vchera na oseredyshe do nee, do etoj zari. Koster pochti potuh. Vozle nog ohotnika, upryatav v pyshnyj hvost vsyu uzen'kuyu mordochku, spala Rozka. Nad Kurejkoj, vyshe paryashchih polynej, vyshe oseredysha, vyshe lomanyh, rasshcheplennyh, izodrannyh utesov, za gryadoyu perevala, chernotu i ugryumuyu nagotu kotorogo otchetlivo vysvetlyalo zheltym svetom gde-to zakatyvayushchegosya solnca, nedelyu kak zdes' uzhe ne ob座avlyavshegosya, i tol'ko svet etot dal'nij napominal, chto solnce zhivo, i tam, daleko, v zapadnoj storone, lyudi vidyat ego v nebe, na privychnom meste. Zato zdes', v gromade kamen'ev, sredi holoda i snegov svet dal'nego, bezvestnogo solnca tol'ko usilival chuvstvo podavlennosti, odinochestva, osobenno oshchutimogo sredi teh prostranstv, chto otkryvalis' s vysoty. Kiprejnaya nezhnost' zari obvyala, tol'ko zanyavshis', holodnym bleskom tyazhelogo zolota oslepilo, zalilo zhivuyu nebesnuyu plot', slitok metalla, pogruzhayas' v glubinu skorotechnyh sumerek, rasplavlyal tverd' gornyh vershin, i, kogda zazubrennym rebrom, sovsem uzhe tverdyj, ostyvshij, vyvalilsya etot slitok iz prorvannogo neba v uzkuyu gornuyu rasshchelinu, nebo eshche dolgo ostavalos' prodrannym, i v proran, v nebesnuyu dyru smotrelas' i dyshala mertvym holodom bezdna. Prizrak solnca, etot verhnij, uronennyj nebom i vsosannyj chern'yu kamen'ev sneg predveshchal morozy. Skorye. Nachnut lopat'sya v tajge derev'ya, s gluhim zvukom stanet rvat' kamni. Raskatyvayas' po kan'onu reki, gluhoj zvuk budet polnit'sya, priblizhat'sya, narastat' i ahnet gromom tak, chto sodrognutsya gory, ruhnut obvaly, uvlekaya za soboyu potoki merzlyh, sypuchih lav. I tol'ko togda, v treskuchie morozy, otmuchaetsya, uspokoitsya vsyudu, i v porogah tozhe, Kurejka, zagonit ee pod led, i tol'ko togda budet vozmozhno projti k ust'yu, k poselku, k lyudyam. Da vyjdut li vdvoem-to? Odnomu zhe emu puti otsyuda net. Akim hotel uzhe podnimat'sya. Rozka pochuyala ego dvizhenie, vskinula golovu, zaspanno ustavilas' na nego, kak chto-to kosnulos' neozhidanno sluha, zastavilo priderzhat' dyhanie -- s neba, ottuda, s zatemnennoj severnoj storony, narastalo gudenie, i skoro na slabom svetu, idushchem ot gornyh snegov, ot ostatnogo li bleska zari, podnimayushchegosya iz rasshcheliny, voznikla temnym peryshkom vytyanutaya figurka samoleta s zelenym glazkom pod bryuhom i krasno, bol'no, v glaza strelyayushchej lampoj na hvoste. Samolet, po prikidke Akima, proshel pochti nad samoj izbushkoj, ostavlennoj, broshennoj v lesu, na rechke |nde, blagopoluchno perevalil cherez gory, netoroplivo uplyl dal'she, na minutu ves' obrisovavshis' ot hvosta do krylyshek, i skrylsya, ne cherno, a serebristo sverknuv za gorami v nebesnom prorane. "Ah ty, samolet-eroplan! Posadi-ka nas v karman!" -- unimaya zabivsheesya serdce, radovalsya Akim, no tut zhe sueverno umyal tu radost', zatolkal podal'she -- mozhet, eto sluchajnyj samolet.... zabrel na Sever i kruzhitsya? Zimovshchikov vysazhival, nauchnyj kakoj, mozhet, iskal kogo, mozhet, na polyus na Severnyj letal? Malo li... No somneniya osparivalis', v golove bylo nesoglasie -- nachali hodit' rejsovye samolety na Hatangu, nachali. Zima nabrala silu, led krepok, mozhno sadit'sya na reku, na ozera. I kak on zapamyatoval? Pochemu? No otkuda znat', chto trassa na Hatangu prolozhena zdes' vot, nad ego, Akimovym, stanovishchem? Rassprosit'? CHego zhe rassprashivat'-to? On ne sobiralsya bedovat' v tajge, on ohotnichat', rabotat' v nej sobiralsya. Konechno, rejsovyj samolet est' rejsovyj samolet, nadeyat'sya na nego riskovo, no bol'she nadeyat'sya ne na chto i ne na kogo. Holodom podnyalo i vygnalo ih iz palatki, kogda eshche nebo ne otbelilo ni s kakogo kraya, i kichigi, kak nazyvali v drevnosti sozvezdiya, ledyanym kroshevom peresypalis' v nebe, nad zharko nagorevshim ognem, kotoryj kalil lico, pek do boli, pochti vydavlival glaza, no ot moroza sovsem ne spasal. Akim zaboltal v kotelke zatiruhu iz muki i suhogo ptich'ego myasa. Pili ee kruzhkami presnuyu, nedosolennuyu, pahnushchuyu dymom. I, slava Bogu, v seredke poteplelo. Poka ohotnik v serditom, kak pokazalos' |le, sosredotochenii s hrustom skladyval oindeveluyu negnushchuyusya palatku i privyazyval k koshevke bagazh, v kotelke snova natayal sneg, gromko zaklokotalo, zaparilo iz posudiny. Zavariv pokrepche kipyatok, Akim slil ego v malen'kij termos, ostatki dal popit' |le i, chto-to v sebe pererubiv, otverzhenno, pochudilos', dazhe so strahom, proiznes: -- Nu vrode by vse? Dvinuli! SHli toroplivo, ne shli, mozhno skazat', bezhali. |lya zadohnulas' morozom, kashlyala. Akim pihnul ee v vozok, ukryl palatkoj, s bokov podtykal, zavyazal sharfom rot, natyanul bashlyk polusaka, ostaviv tol'ko glaza, postuchal po plechu, shevelya zatverdelymi ot moroza gubami: "Derzhis'!" -- i poper vozok, to i delo obvalivayas' lyzhami v zaboi, uvyazaya v valezhnike, zadyshlivo vzbadrivaya Rozku, sebya li: -- ZHmi, moi milye! ZHmi! -- I snachala eshche proboval vzveselit'sya: -- "ZHmi, Foma, derevnya blizko..." -- Dal'she tam shli ozornye slova: "U milashki svet potuh. Do nee doroga sklizka, razrezaj laptej vozduh!" -- no dogovorit' ih u Akima no hvatilo dyhaniya. On gnal sebya, gnal sobaku, a vokrug vse napryazhennej sverkali perekalennye snega, suho potreskivali, ahali v glubi ostekleneloj nochi derev'ya, struyami tekla s derev shorohlivaya krupa, ryb'ej cheshuej busila, klubilas' mirazhnaya, sgushchayushchaya vozduh syp', narastala tishina, i eshche holodnej, eshche l'distej svetilis' cepeneyushchie zvezdy v glubi bezdonnogo i beschuvstvennogo neba. Szhimalo serdce, lomilo ushi, slepilo glaza stylost'yu sverkayushchih snegov, pokornost'yu raz容dinennogo lesa, zagovorenno opustivshego lapy v sneg. Vsyakoe derevo, nishchenski obtrepannoe, oshchetinennoe suchkami, stoyalo so svoej otdel'noj ten'yu, slovno by zastyv v bezglasnoj molitve o vechnom terpenii. SHurshal, skripel, sverkal pod lyzhami sneg, nadsadnym dyhaniem rvalo rty i grudi Akima i Rozki, koshevku nakrenivalo, brosalo s valezhiny na valezhinu, s kochki na kochku, poloz'ya vzvizgivali, tochno razdavlivaya krysu, i katilis' dal'she to plavno, to ryvkami. |lyu ohvatilo bezrazlichie, dumalos' tupo i vse o vechnom, o Drevnem Egipte pochemu-to, o tainstvennyh zhrecah i zhricah i eshche o vymershih v Indii gorodah, zabludivshihsya sredi dzhunglej, o skitayushchihsya korablyah, pokinutyh lyudyah i o vsyakom takom vot. Vse zemnoe, blizkoe otdalilos' v pustynyu styloj, smirennoj nochi i tajgi. Tut i sebya zabyt' prosto, i zabyla by, esli b ne bol', lomyashchaya lico, l'dom sceplyayushchaya glaza i nozdri. -- Ne spa-at'! Ne spa-a-at'! Sodrav led s resnic, |lya uvidela Akima, opershegosya rukami o vozok. Ves' on v snegu, v kurzhake, vse na nem sostylos', shurshalo, dyhanie rvalos', glaza v merzlyh shchelyah svetilis' vspoloshenno, na shchekah pyatna mlechnogo cveta. |lya nikogda ne videla obmorozhennyh lyudej, no vse ravno ispugalas' -- tak, tol'ko tak, beskrovno, chuzherodno mozhet vyglyadet' otmirayushchee telo. Akim cherpnul snegu rukavicej. |lya, vshlipyvaya, toropilas' ottirat' lico ohotnika i, chuvstvuya, kak emu bol'no, lepetala kakie-to slova, prosila poterpet', rassypala sneg, cherpala ego, cherpala. Klonya lico vse nizhe i nizhe, szhimaya do hrusta v pal'cah bortik narty, Akim materilsya skvoz' stisnutye zuby: -- SHto ty kak bez ruk!.. D-dushu tvoyu! -- oskalilsya mokrym, zhzhennoj rukavicej izmazannym licom. -- SHibche tri! SHibche! I snova bezhal, zadyhalsya Akim, skrebsya pochti na chetveren'kah, a vozle nego hripela, vzvizgivala Rozka, krasno pyatnaya sneg izorvannymi lapami; ne popiskivali, ne kryakali, ne skripeli, a zhivym vizgom ishodili poloz'ya narty. Ih podbrasyvalo, krenilo, dergalo vse rezche, i chto-to vypalo, zachernelo szadi na snegu. |lya krichala o propazhe, no Akim dazhe ne obernulsya, i esli otorvetsya narta, podumala |lya, on tozhe ne oglyanetsya, kak shel, tak i budet idti do teh por, poka ne upadet, -- nichego on uzhe ne slyshal, ne ponimal, ne chuvstvoval. Strah, ni s chem ne sravnimyj strah ohvatil |lyu, gnal ee sledom za vozkom i ohotnikom s sobakoj. Ne dumalos' uzhe o vechnosti, o vselennoj, o zateryannyh gorodah i drevnih stranah, ni o chem bol'she ne dumalos' -- vse vytesnil strah. Oshchushchenie neskonchaemosti puti, pustoty, bespredel'nosti tajgi podavilo ne tol'ko mysl', no i vsyakoe zhelanie, krome odnogo: ostanovit'sya, prilech' vozle zhivogo, krasnogo ognya i perestat' soprotivlyat'sya -- vse ravno nikuda ne pridesh', vernee, pridesh', kuda vse v konce koncov prihodyat, tak kakaya raznica -- ran'she ili pozdnej? Raz-drugoj pokoroblennye sheptuny stupili na chto-to tverdoe, katkoe -- koshkarnik, vyvorotni, podumalos' ej. No vdrug blesnulo -- sled! Oni idut po sledu, neskol'ko, pravda, strannomu. Na pereduvah i v zaboyah sneg prorylo chem-to tupym, na chistine sled razdvaivalo, videlis' lyzhnye borozdki, sobach'ya topanina. Gory, lom' ogolennyh gromad, zloveshchej voron'yu cherneyushchih nad beloj lentoj reki, otdalilis' v prizrachnost' neba: splyusnutye, oni tam plastami soedinyalis' s gromadoj nedvizhnoj nebesnoj tverdi. Gory ostalis' szadi. Znachit, oni ih kogda-to perevalili, znachit, oni idut k zhil'yu, k stanovishchu, k chumu, k rybackoj brigade! Ne vse li ravno? Lish' by vyjti na svet, na lyudi. Zdes' pogibnut' ne dadut. Ototrut, otogreyut, napoyat, nakormyat, na olenyah dostavyat kuda nado, polechat i na samolete domoj, k mame, v Moskvu otoshlyut. Da neuzheli oni est': mama, Moskva, lyudi, mnogo lyudej! Nikogda-nikogda i nikuda ona bol'she ne poedet, nikogda ne ostavit mat', pust' kurit tabak, pust' rugaetsya s avtorami, "spasaet" ih. Stalo byt', Akim popal na sled, potomu tak i toropitsya, zagonyaet sebya i Rozku. "Bednyj Akim! Horoshij Akim!" V lesu chut' posvetlelo, pooslab moroz -- nezametno glazu, no oshchutimo licom pomyagchalo v tajge, derev'ya rezhe hlopali razryvno, zato sil'nee hrustelo, sypalos' sush'e i trupelyj moh-borodach, sleplennye holodom v tabachnye papuhi, shorohteli list'ya, i eta nevidal' otchego-to tozhe pugala |lyu. Ostanovilis' v neglubokoj razlozhine, zasinennoj ot tenej li lesa, ot vse eshche tyanushchegosya rassveta il' ot podstupivshih uzhe sumerek. |lya upala grud'yu na vozok. Akim eshche nabralsya sil razvesti ogon', navesit' kotelok i tozhe upal na tonko nabrosannyj lapnik, kotoryj, hrustnuv, raskroshilsya pod nim. Lico Akima v krovyanyh carapinah, ushi vzdulis', kosti skul zavelo pod glaza, kosicy starcheski zapali. Pili chaj, ne ekonomya sahar, pili zhadno, mnogo. Ruki Akima drozhali, vzdutye zhily cherno vetvilis', rovno by zvenya ot nadsady, po belkam glaz rastekalis' lopnuvshie sosudy, veki nabuhli, vyvernulis' mokrym ispodom, i ne vzglyad, ne glaza Akima tak diko svetilis' noch'yu, a eto vot nabuhayushchee i nabuhayushchee mokro, pod kotorym nichego, krome smertel'noj ustalosti, ne ugadyvalos'. Raspechatav poslednyuyu banku sgushchenki, Akim pogrel ee na ogne, hlebnul paru lozhek, naboltal moloka v kruzhke i dal polakat' Rozke. Sobachonka nedoverchivo glyadela na hozyaina, poshevelivaya hvostom; on priotkryl glaza: "Esh', esh'!" I ona, vsegda takaya robkaya, zabrenchala kruzhkoj, zaprihlopyvala gromko yazykom. "Pravil'no! CHego produkty zhalet'? Pridem k lyudyam, u nih vse est', i moloko, i sahar. A sobachka chistaya, v tajge zhivet, na snegu spit, dich'yu pitaetsya. Ej mozhno i iz kruzhki. Sobaka -- drug. Rozka -- drug, vdesyatero vernee inyh lyudej!.." Snyalis'. Poshli. Kostyam bol'no otchego-to, i golova bolit, v ushah zvon. Gnali, ne ostanavlivayas', bez peredyshki, otchayanno toropilis'. Akim nachal spotykat'sya vse chashche i chashche, vot i upal licom v sneg, podzhal pod sebya ruki. Rozka skulila, lizala ego v sheyu, v zatylok. |lya sklonilas' nad Akimom, boyazno tronula ego rukavichkoj. Upershis' rukami v sneg, Akim, sel, obmahnul rukavom lico. -- Teper' idi. Skol' mozhesh'. -- No vse zhe on szhalilsya i potom, v kakoj-to chas dnya ili nochi, do zvona vse vymorozivshej, slysha nadsadnyj, hriplyj kashel' szadi, sorvanno prohripel: -- Derzhis' za nartu! -- i, podyshav, vshlipnul: -- Ne otstavaj! Boyas' otpustit'sya ot vozka, |lya perebirala ne svoimi uzhe nogami i ne tol'ko dumat', zamechat' chto-libo, oshchushchat' poteryala sposobnost'. Kashel' vybival oranzhevye vspyshki v golove, valil ee na koleni, telo pokrylos' mokrom. "Pogodite! Postojte! YA bol'she ne mogu!" -- volochilas' ona po snegu. No ee ne slyshali, i ona osilivalas', privstavala, tashchilas' za koshevkoj, ne chuvstvuya uzhe, kak smerzayutsya glaza, guby, mokrye ot kashlya, kak zakamenelo pod lopatkami i sovsem net dyhaniya, toshnota davit, vyzhimaet iz tela holodnyj pot, shum i zvon v golove pokryli vse zvuki, vse shorohi, yarkie krugi, vertyashchiesya pered glazami, sozhgli ves' belyj svet i vozduh. Hot' by glotochek, odin glotochek teplogo, zhivitel'nogo vozduha! V bredu, nayavu li ona nashla, nashchupala Akima v zateni, privalivshegosya spinoj k derevu. Vetvi gusto zavyazli v snegu, poluchilos' chto-to vrode shatra, zdes' kak budto bylo teplej. Vosprinimalos' tol'ko eto da osvobozhdenie ot truda, ot iznuritel'nogo bega, lomyashchego kosti. V bredu il' nayavu ona uvidela pered soboj ne lico Akima, net, ne lico -- masku, vzdutuyu, obozhzhennuyu do kirpichnoj krasnoty, i po nej nazemnoj, gribnoj rossyp'yu bugrilis' pyatna. Vystyvshie, zagnannye glaza svetilis' krasnym, razyashchim okom i goreli odnoj uzh tol'ko siloj upryamstva i zloby. Ona ili ne ona, sovsem kakoe-to drugoe sushchestvo, razdavlennoe uzhasom nadvigayushchejsya smerti, polzalo vozle obmorozhennogo, rasplastannogo pod derevom cheloveka, tormoshilo ego, tykalos' gubami v lico i, chuya okamenelost' shchek, nosa, uzhe ne prosilo opomnit'sya, vstat', idti, a vpereboj s kashlem vystanyvalo: -- Prosti menya!.. Prosti! Prosti!.. Kogda-to pizhonya, baluyas', zabredala |lya v Elohovskuyu cerkov' na svyatye prazdniki, davilas' v tolpe zevak i veruyushchih i vot teper', na krayu gibeli, tuzhilas' pripomnit' hot' chto-nibud' iz slyshannyh togda molitv: "Bozhe, milostiv budi mne, greshnomu, otche nash, izhe na nebesi... Da svyatitsya imya Tvoe!.. Radi Prechistyya Tvoeya Materi, pomiluj nas!.. Otvrati lico Tvoe ot greh moih... ne otvergni... Vozdazhd' mi radost' spaseniya..." Slezy vymerzli, ostanovilsya krik. Ona privalilas' k Akimu, obnyala ego, spryatalas' licom v to mesto, gde za otorvannoj s myasom petlej, v mehovom raz容me polushubka, pod myagkim, zayach'im, ee rukami svyazannym sharfikom prygalo gorlo, tolchkami vzdymalas' grud' i slyshalsya hrip: "Molis'! Molis' ishsho". I ona poslushno sheptala, obrashchaya molitvy uzhe ne k nebu, a k nemu, k muzhchine, k zemnomu zastupniku i pokrovitelyu, kotoryj vo veki vekov byl oporoj i zashchitoj zhenshchine, kormil'cem ee, hozyainom i gospodinom. Tak bylo. Tak est'. Tak budet. Nikto, krome nego, muzhchiny, ne spaset ee, slabuyu zhenshchinu. Nado podnyat'sya. Nado! Nado!.. I, porazhayas' tayashchejsya v zhenshchine neistovoj zhazhde zhizni, on odolel slabost', podnyalsya, postoyal na karachkah, uvyaziv ruki v snegu. Oskalivshis' ot boli, skulya po-sobach'i, on vykachal sebya iz snega, popolz iz-pod dereva na chetveren'kah do sineyushchego sleda. Tam vypryamilsya, vstal, shagnul, i Rozka dernulas', zatyavkala. Do etogo on pinal, bil, toptal v snegu Rozku-to, no ona vse prostila vospryanuvshemu k zhizni hozyainu, kotoryj, iskupaya vinu pered nej, pered kem li eshche, volok teper' i ee i |lyu i ne mog uzhe ni krichat', ni materit'sya, tol'ko hripel pogibel'no, i hrip etot i byl krikom, chto eshche podderzhival ego, ne daval upast'. Rozka k chemu-to prinyuhalas', tuzhe natyanula lyamku, eshche dlinnee vyvalila yazyk i zachastila, zachastila krivymi lapami, do myasa isstrugannymi snegom i glyzami. Akim, ne sbavlyaya hoda, obernulsya -- ruki ego scepleny na lyamke, iz-pod kotoroj vybivalo par, polushubok raspahnut, sharf volochilsya po snegu, on pristupal konec sharfa: "Padaj!" -- motnul golovoj. I, znaya, chto prikazanie ne povtoritsya, srazu ponyav, chego delat', ne dumaya ob Akime i Rozke, o tom, kak oni ee povezut, ne zhaleya ih, a raduyas' svoemu schast'yu, |lya oprokinulas' v zabityj snegom vozok. Hod narty zamedlilsya, ona pochti ostanovilas', no v strunku vytyanutye chelovek i sobaka vse zhe tashchili -- ne vozok, a neposil'nyj gruz -- kuda-to vvys', v goru, i ona szhalas' v koshevke, v sebe, chtob byt' men'she, legche, chtoby hot' kak-to pomoch' cheloveku i sobake. Pytalas' snova molit'sya, no ne mogla uzhe vspomnit' ne tol'ko molitvy, dazhe edinoj cerkovnoj frazy. Iz skovannogo kalenoj stuzhej rta vytalkivalos' tol'ko: "Bozhe!.. Bozhe!.. Bozhe!.." Na priporoshennom chistym, novym snezhkom poroge izbushki, razbrosiv ruki, vrassheperku lezhal chelovek s lyamkoj i ruzh'em cherez plecho. Za poyasom ego blestel topor. CHeloveka rvalo. Sobaka s igrushechnoj shlejkoj na hudom, rebristom tel'ce, so vdavlennoj na plechah sherst'yu toroplivo i ugodlivo obihazhivala krylechko i poputno lico hozyaina rozovatym, lovkim yazykom. Dver' izbushki zaperta tayakom, u steny suhie elovye slegi, istochennye koroedom, na nih navalen lapnik -- dlya uhoronki. Vozle dveri na brevne stes, vse eshche zheltovatyj. Na brevne kogda-to krivlyalas' chernymi karakulyami matershchina. Tayak, s kotorym hodyat na ohotu, -- palochka takaya struganaya, v derevyannuyu skobu prodernuta i koncom uperta v podgnivshuyu ukosinu dveri lesnogo zimov'ya. Konchik truby nad kryshej, progorelyj do dyrok; drova pod navesom, chtob ne zametalo, tropka, probitaya k rechnomu spusku, i sledy, mnogo sledov, sdelannyh krivo snoshennymi valenkami, i toroplivyj, gustoj sobachij sled, budto nabrosannyj vetrom myatyj list. -- Ty kuda menya privel?! CHelovek ne hripel uzhe, ne korchilsya na kryl'ce, on sidel na pristupke, otplevyvayas', otdyhivalsya. -- Ty kuda menya prive-ol?! -- |lya s neozhidannoj siloj shvatila sputnika za otvorot polushubka, dernula ego s kryl'ca, zatryasla, zakolotila kulakami v grud'. On smorenno smotrel na nee, nichego eshche ne ponimaya, no vot reshitel'no otstranil ee rukoyu, snyal s sebya sostyvshuyusya lyamku, raspryag sobaku. Vysvobozhdennaya iz shlejki, ona vstryahnulas', stala katat'sya po snegu. -- Ototri mne lico, -- zacherpnuv snegu rukavicej i protyagivaya |le, prikazal on, -- da ne carapajsya. Bol'no. Podavlennaya ego spokojnoj vlast'yu, |lya pokorno ottirala lico ohotnika, sdirala shlyapki blednyh, obuglennyh po krayam gribov-poganok, no nutro ee nalivalos' temen'yu, klokotala v nem zloba, kakuyu ona v sebe ne podozrevala. -- Emu bol'no! Emu, vidite li, bol'no! -- nachala ona pridushenno. -- A mne net? -- zavizzhala vdrug: -- A mne net?! -- I nachala hlestat' rukavicej po licu, eshche beschuvstvennomu, neottertomu. -- Gad! Gad! Gad! Ty kuda menya privel?! YA k mame hochu! K mame! V Moskvu! Gady! Gady! Gady! Vse gady! CHto vy so mnoj delaete? -- Rukavica uletela v sneg, i ona bila ego so shcheki na shcheku usohshej do kostej rukoyu, -- YA umru zdes'! Podohnu! YA ne vyderzhu! Ne vyderzhu-u-u! Akim pojmal snachala odnu ee ruku, potom vtoruyu, szhal tak, chto ona zadergalas' podrankom. Po podborodku iz razbitoj guby tekla krov'. On vyter guby, posmotrel na ladon' i pridushennym shepotom vytolknul: -- One svoyu tol'ko bol' slyshat, svoyu tol'ko zhis' cenyat! -- I s nebyvaloj, slepoj yarost'yu zaoral tozhe: -- Ne vyderzhish'?! Sdohnesh'! Pescam skormlyu takuyu sladen'kuyu! Hot' kakaya-to pol'za! Net, eshche razok usluzhu: zakopayu ryadom s hahalem! Tam! -- On tknul rukoj v storonu |nde. -- CHtob ne skuchno... Nu-ka! -- otpihnul ee Akim s dorogi. -- Putaessya toko pod nogami! -- On prinyalsya vydergivat' iz vozka ryukzak, vynul kotelok, nabil ego snegom, svezhim, belym snegom, soskrebaya tonkij ego sloj s polennicy, a krov' vse sochilas' iz guby, tyanulas' nitochkoj po podborodku, putayas' i nasyhaya v torchkah obmerzloj borodki, i on slizyval, slizyval s guby krov', kotoraya ne svertyvalas' na moroze. |lya videla na beli ego zubov krasno plavayushchuyu plenku, i ee nudila toshnota. Prohodya mimo nee k dveryam izbushki s kotelkom, nabitym snegom, v odnoj ruke i s gorst'yu zheltoj beresty v drugoj, on rovno by spotknulsya o devushku v neuklyuzhej, obmerzloj odezhde, sinyushno-beskrovnuyu, po-shchenyach'i drozhashchuyu, no vse takuyu zhe upryamo-zluyu. -- Ne ugodno li vojti v pomessen'e! -- Brosiv berestu, Akim shvatil ee za shkirku, budto kutenka, i povolok k izbushke, materyas' s takoj neistovost'yu, chto ona ispugalas', zasemenila. Dver' zimov'ya kryaknula, zaskripela, i |lya poletela v glub' vystyvshej izbushki, udarilas' grud'yu o nizkij stolik, spolzla na pol. Tak ona i stoyala na kolenyah, polozhiv ruki na stolik, lico na ruki, i slyshala, kak hozyain brenchal polen'yami o pechku, chuvstvovala, kak poplyl po izbushke gustoj degtyarnyj zapah razgorayushchejsya beresty, kak obradovanno trepyhnulas' i zagudela pechka. Skoro zashipel na nej sneg, podtayavshij v kotelke. "CHayu by skorej. Goryachego! Goryachego! S saharom!.." -- podumala |lya i sglotnula slyunu, no slyuna ne smochila gorlo, zastryala -- tak v nem bylo suho. I poka rastoplyal pechku Akim, taskal manatki s ulicy, hodil vzad-vpered, vse on rugalsya, no uzhe ne lyuto, i ne rugalsya, a vorchal: -- Kaprizulechki! Kuporosochki!.. Spasibo, shto doshli! Ne znayu, kakomu ugodniku i svechku stavit'. S容li by nas zverushki, potom s teh zverushek shkurki by sodrali takim vot cacam na vorotniki da na shapki!.. Nas-to by s容li -- tuda i doroga! Rozku zhalko! Ona-to, bednaya, za shto stradat? Ee-to za shto stravili by? O-o-oh, padly! O-o-o-oh, padly! Rozka, napugannaya rugan'yu, no eshche bol'she ubitaya dorogoj, rasplastanno lezhala za pechkoj na drovah, odnako, uslyshav svoe imya, nashla sily podnyat' golovu. -- Spi, sobas'ka! Spi! Otdyhaj! -- prilaskal ee Akim. I stol'ko bylo nezhnosti v ego golose, chto v |le snova nachala vskipat' obida: ona huzhe sobaki! Ot pechki doneslo teplom. "K pechke nado, k pechke!" -- i, perebirayas' po naram, ona, kak slepaya, popolzla oshchup'yu k pechke, nasharila za neyu Rozku, obhvatila ee rukami, utknulas' licom v gustuyu sherst', ne razlichaya uzhe togo zapaha psiny, kotoryj kogda-to tak trudno perenosila. "Sobachka ty moya, sobachka! Sobachka ty moya, sobachka!" Pronzayushchaya zhalost' dushila ee, rasslablyala, ubayukivala. Prosnulas' ona ot grubogo, sil'nogo tolchka i pochuvstvovala, kak ej syro, zharko, dushno, kak bol'no rvet lico, kak goryat i othodyat oterpshie ruki, nogi, kak noet vse telo. -- Poedim, shto li?! Bol'she Akim s neyu ne razgovarival, da i v izbushke, kryahtyashchej ot lyutogo, oshelomlyayushchego moroza, poyavlyalsya pozdno noch'yu, el, chego emu davali, pil chaj, zahlebyvayas', stenaya, i, oprokinuvshis' na topchan, totchas zhe zasypal, ustaviv vverh zaostrennoe, serym mohom podernutoe lico. |lya topila pechku, varila edu, zakryvayas' ladonyami, kashlyala, lechila sebya navarami merzloj brusniki i tabletkami, kotorye Akim vylozhil vse razom na stol: "Hochesh' zhit' -- lechis'!" Eshche osen'yu Akim oblazil grozovym valom obrushennyj les na |nde, za tem obmyskom, na kotorom caril staryj kedr, i vot plastalsya v nem, vorochal sushnyak, vozil ego na obmysok, vozle kotorogo, pod kedrom, ne vedaya bed i pechalej, spal teper' uzh voistinu svobodnyj chelovek Georgij Gercev. Morozy, kak voditsya v Pripolyar'e, smenyatsya metelyami -- zatyazhnymi, svirepymi, sovsem togda gibloe vremya nastupit. Akim toropilsya do snegovalov zapalit' bol'shoj koster, pridavit' ego vorohom syryh vetvej, chtoby vyshe i gushche stoyal dym. To, do chego on ne mog dodumat'sya prezhde, chto prishlo emu v golovu tam, na oseredyshe, kogda on, glyadya s vyshiny na kuryashchuyusya zimnim parom reku, potomu, vidno, i nazvannuyu Kurejkoj, uslyshal i uvidel rejsovyj samolet, vselyalo veru: piloty, raz v sutki proletayushchie nad stanovishchem, zametyat, ne mogut ne zametit' dym postoyannogo kostra. I piloty, na to oni i polyarnye piloty, ne srazu, ne vdrug, no obratili vnimanie na nastojchivoe, trevozhnoe svechenie kostra dazhe v nochi i sdelali iz aviaotryada zapros po vsem mestnym radiostanciyam: est' li kto v kvadrate nomer takoj-to na srednem otrezke rechki |nde? -- Est'! -- otkliknulis' radisty Ohotsoyuza. Nad obmyskom, pomechennym temnoj vehoj odinokogo kedra, morozno hryukaya, snizilsya vertolet, sbrosil na verevke sumochku, v kotoroj byla pohodnaya aptechka, sutochnyj zapas produktov i zapiska s voprosom: "CHto sluchilos'?" Akim sunul v sumochku zaranee prigotovlennuyu pisul'ku: "V zimov'e tyazhelo bol'noj chelovek. Proshu pomoshchi". V otvet emu, uzhe bez verevki, v toj zhe sumochke sbrosili zapisku: "Vypolnyaem srochnyj rejs. Na obratnom puti voz'mem. Po vozmozhnosti oznach'te posadochnuyu ploshchadku". Na etot sluchaj narublen shtabelek temnyh ol'hovyh zherdej. Akim vylozhil ih na snegu kvadratom. Poluchilos' chto-to vrode zagona, kuda popal pochti ves' pologij obmysok s kedrom i nezatoroshennaya zaberezhka |nde -- luchshego mesta dlya posadki v etom koshkarnom, zaburelomlennom i kamenistom uglu ne syskat'. Na toj zhe polurazbitoj narte, u kotoroj sostrogalo snegom, glyzami i pen'yami-koren'yami poloz'ya do bumazhnoj tonkosti, kashlyaya, otharkivayas', vez Akim |lyu k mestu posadki vertoleta. Byl on mrachno-molchaliv, lica ego uzhe ne uznat', tak obmorozheno, chto korosta naslaivalas' na korostu. No nahohlenno sidyashchaya v vozke sputnica ne ispytyvala uzhe ni zloby, ni zhalosti k svoemu spasitelyu, da i k sebe tozhe. Pokinuv izbushku -- po nej ona peredvigalas' s trudom, hudaya, s voskovym, zheltym licom, kotoroe goluboj pustotoj pronizali glaza, ona besprestanno pokashlivala i gromko, s muchitel'nym stonom otharkivalas' v sneg gustoj mokrotoj, pereputannoj krovavoj pautinoj. Akimu zhe hotelos' spat'. Spat', spat' i nichego bol'she ne videt', ne slyshat'. Ne slyshat', kak zhzhet, razdiraet vodyanisto nalitoe lico, kak lomit nadsazhennye kosti, kak stonom stonut naspeh zamotannye gryaznymi bintami ruki. Starikovski sogbennyj, on edva volok sebya i nartu, i kogda dostig obmyska, pomog |le doplestis' do kedra, usadil podle ognya, v zavolochek, sam opustilsya na kortochki i, zazhav lico, kachalsya nad ognem. -- Mozhet, poproshchat'sya zhelaesh'? -- ne otnimaya ruk ot lica, tiho sprosil on, -- Poputchiki vse zhe byli... |lya motnula golovoj, soglashayas' ili otkazyvayas', no s mesta ne stronulas' i, kogda nad nimi zavis i zatem opustilsya v zagon nebol'shoj puzaten'kij vertolet, vyduv sneg do peska, ona vse sidela pen'kom. Akim pomog ej podnyat'sya ot kostra. Medlenno, kak budto i bez radosti uzhe, |lya napravilas' k raspahnutoj dverce vertoleta, v kotoruyu vyglyadyval molodoj, luchashchijsya privetlivost'yu pilot. On spustil zheleznuyu lesenku i, podnyav na bort podderzhivaemuyu ohotnikom zhenshchinu, skazal: "Dobro pozhalovat', taezhniki!" Uhvativ za oshejnik legon'kuyu, myshkoj tryasushchuyusya sobaku, toshchij ryukzak za lyamki, Akim neuklyuzhe polez v vertolet, starayas' ne uronit' skulyashchuyu, upirayushchuyusya, carapayushchuyusya o metall kogtyami sobaku. Vbrosiv ee i ryukzak v mashinu, Akim poiskal glazami -- kuda by otsest' podal'she ot sputnicy, no siden'ya vse, krome dvuh, byli nakloneny spinkami vpered, i on votknul sebya ryadom s neyu na myagkoe. Pilot hmurilsya, sobirayas', dolzhno byt', skazat' chego-to naschet sobaki, no Rozka uspela vpolzti pod siden'e, vtisnulas' golovoj mezh nog hozyaina, ukradkoj liznula ego ladon', ne zabyvaj, deskat', menya, i ya tebya ne zabudu, odnako Akim nichego uzhe ne slyshal, ne vosprinimal. On uzhe spal. Vertolet zatreshchal, podprygnul, vypravilsya i potyanul nevysoko nad lesom, k ust'yu Kurejki, vz容roshennoj na strezhi torosami. Mashinu pokachivalo, kogda ona rezko vzmyvala nad vershinami utesov. Molodoj pilot, prodolzhaya chemu-to luchezarno ulybat'sya, prines iz kabiny flakonchik s gusinym zhirom, potryas za plecho passazhira: -- |j, drug, namazh'sya... -- Akim ne otzyvalsya. Lico ego zavalilos' mezh siden'yami, iz otkrytogo rta s sipom, s klokotom vyryvalos' zadushennoe prostudoj dyhanie. -- Dajte ya, -- protyanula ruku |lya i ostorozhno, odnim pal'cem prinyalas' smazyvat' na elovuyu koru pohozhie korosty na lice Akima, gniyushchie zaushiny, nos. -- Ne zhalejte, ne zhalejte! -- kival pilot na flakon s maz'yu i, potoptavshis', krutnul golovoj. -- Nu i prihvatilo vas! Vy kto? Otkuda? -- Dolgo rasskazyvat'! -- |lya vymuchenno ulybnulas', pokazyvaya na potolok grohochushchego vertoleta. -- Net sil, izvinite. -- I perekryvaya shum, prokrichala eshche, vozvrashchaya puzyrek s maz'yu: -- Tol'ko razberedila! Spasibo! Bol'shoe spasibo! -- i tozhe otvalilas' na siden'e, prikryla glaza, chtoby pilot skoree otlip s rassprosami. Esli by Akim ne spal, on s udivleniem obnaruzhil by, chto letyat oni ne v Turuhansk, ne v Igarku, tyanut oni nad Kurejkoj, spryamlyaya ee kriuli, k davno zabroshennomu poselku i sadyatsya na razgrebennyj v snegu aerodromishko, vozle kotorogo odinoko temneet koryavaya listvenka odnoj mohnatoj lapoj. V listvenke, do zagibov vrosshie, ryzheyut kryuch'ya, vsverlennye eshche v tridcatyh godah, na nih visyat prognutye provoda, tolsto obrosshie izmoroz'yu. Oni svadebnymi vozhzhami derzhat, ne dayut ubech', skatit'sya v reku kosobokomu baraku, otstroennomu iz zaplotnika, -- zdanie aeroporta srubleno tozhe v tridcatyh godah. CHeren, vyvetren barachishko, zato novye v nem ramy, podporki, zaplaty na kryshe belye, i novaya truba struit dymom iz snezhnogo zaboya. Na listvenke, na vershine boltaetsya "kishka" s prodrannym vetrami dnom. Poselok na otshibe sbezhalsya v kuchu, sgrudilsya vokrug nedavno srublennogo pomeshcheniya s vyveskoj, i vse doma v poselke podkolocheny, podlazheny, podlatany, dymyatsya trubami, vezde treshchat traktora, hodyat mashiny, gorit elektrichestvo. S udivleniem uznal by Akim, chto poselok etot zabit do otkaza masterovym, rabochim i inzhenernym lyudom. Na Kurejke, na pustynnoj Nume-Lyume lyudi ladilis' stroit' gidrostanciyu. Poselkovyj fel'dsher, staromodno-uchtivyj, sudya po nosu i suetlivomu povedeniyu, krepko p'yushchij, osmotrev i obstukav |lyu, bez provincial'nogo vazhnichan'ya, prostecki-otkrovenno udivilsya: -- Paren' to, chto v ego silah-vozmozhnostyah bylo, delal pravil'no, -- i ne bez gordoj znachitel'nosti molvil eshche: -- Taezhnaya nauka! Nu-s, dela vashi, pryamo skazhem, nevazhneckie. Ni letet', ni ehat' poka vam nel'zya. S nedel'ku ya vas, izvinite za smelost' vyrazhenij, v bol'nice polechu, ozhivete malen'ko i, blagoslovyas', domoj, k mame, v Moskvu. A tam i pivo, tam i med, million vrachej zhivet!.. -- |lya kivala golovoj, vyzhidaya moment sprosit' pro Akima, no slovoohotlivyj, kak i mnogie severyane, fel'dsher upredil ee: -- Spasitel' vash bol'nic ne priznaet, lechitsya taezhnym sposobom -- gusinym salom, banej, venikom... ... -- I vinom... -- Umerenno. -- I, kuda-to v prostranstvo glyadya, dumaya o chem-to svoem, fel'dsher dobavil: -- |-e, chto vino? Luchshe vodu pit' v radosti, chem vino v kruchine. A paren' v tajge byl, namerzsya, po lyudyam stoskovalsya. V aeroport Akim prishel trezvyj i skuchnyj. Na lyudyah derzhalsya skovanno, kuril pochemu-to v kulak, smotrel vse vremya v storonu, shmygal prostuzhennym nosom, vytiral ego ladon'yu, no, spohvativshis', izvlekal seren'kuyu tryapochku, promokal eyu oblezluyu, malinovuyu kruglyashku nosa, svertyval po-ptich'i golovu, pryacha v vorotnik prodrannogo na loktyah polushubka to odno, to drugoe do myasa vybolevshee uho. Oznoblennoe lico ego podzhilo, no vse eshche zalyapano seroj, na kurinyj pomet pohozhej maz'yu, tresnutye guby on oblizyval, skusyvaya s nih plenki kozhi. Vyvetrennyj, ishudalyj, na svetu "pana" vyglyadel velichinoj s podrostka vo vzrosloj odezhde: shapka, polushubok, bryuki, spolzshie na valenki, -- vse na nem viselo, boltalos', zanoshennyj sharf seroj kishkoyu vyvalilsya iz otvorotov polushubka. Krasnota eshche ne vsya vycvela v glazah Akima, a tam, gde vycvela, stoyalo mokro. Vetrom otzhimalo mokret' v ugly glaznic, i ona tam belo smerzalas'. Ves' "pana", takoj uverennyj, razvorotlivyj, umelyj v lesu, ne to chtoby zhalkij byl, a poteryannyj kakoj-to, do krika odinokij, vsem zdes' chuzhoj, nikomu ne nuzhnyj. -- Nu chto ty kurish' i kurish'? Vek ne kuril! -- ne znaya, chto delat', chto govorit', smorshchilas' |lya, glyadya na zheltuyu vetku listvennicy. V serom vozduhe, v potuhshih snegah, v pepel'nom svete dnya letela kuda-to naryadnym krylom solnechnaya i takaya zhivaya vetka -- ne uspev obletet', hvoya osen'yu primerzla k derevu na syrom vetru, i ottogo zhivoyu vyglyadela vetka -- ona i dym nad truboyu tol'ko i byli zhivye. -- Tebe pora! -- tronul |lyu za rukav Akim, kivaya vsled mimo prohodivshim pilotam i semenyashchej za nimi kuchke passazhirov, v to zhe vremya reshaya: obnyat' ili ruku podat' |le? Ruku vrode by nelovko -- ne chuzhie. Neozhidanno dlya sebya, perejdya na "vy", on zagovoril, vorochaya valenkom sneg: -- Izvinite, esli chto ne tak... -- CHto ty! CHto ty! -- pogladila |lya rukavichkoj po otvorotu ego polushubka i zaderzhala ruku, kak by pooshchryaya ego byt' smelee. -- Vyrazhalsya kogda... nekul'turnost', konechno, -- stoyal na svoem Akim, -- tak shto izvinyajte za neskromnoe moe povedenie. Pered tem kak ujti, on sunul ej v rukavichku kakoj-to komochek. Okazalos', to szhul'kannaya, potnaya ot ruki pyaterka. |lya hotela otkazat'sya, mama, mol, vstrechaet v Krasnoyarske. U nee den'gi, odezhda teplaya, u nee vse est', no yazyk ne povorachivalsya otkazat'sya ot denezhki, kotoruyu Akim u kogo-to perehvatil, chtoby v Krasnoyarske ona ne ezdila na avtobuse, -- na taksi chtob, a to produet. Ej teper' nado shibko berech'sya... -- Oh, Akima, Akima! -- Moroz stiskival gorlo, perehvatyval dyhan'e. -- Ah, Akima, Akima! -- Ot samoleta mahali rukoj, no |lya nikak ne mogla zastavit' sebya stronut'sya s mesta. Ej tozhe hotelos' v chem-to pokayat'sya, za chto-to poprosit' proshcheniya, a kak eto sdelat', kakie slova skazat' -- ona ne znala. Skorej by vse konchilos'! ZHdala terpelivo, zhdala, chtob Akim ushel pervym -- ej neudobno pervoj-to, ne muchil by ee neuklyuzhej vezhlivost'yu, za kotoroj ugadyvalas' pugayushchaya nedoskazannost'. -- "Ah, ty bozhe moj! -- chuvstvuya, chto sejchas ona ne vyderzhit, staromodno upadet emu na grud' i razrydaetsya, stonala |lya: -- Da chto zhe my takie odinokie, starye!.. -- A guby, smorshchennye bolezn'yu, izvetrennye i tozhe shelushashchiesya, vse povtoryali i povtoryali: -- Oh, Akima! Akima!.." Vnezapno ona nakololas' na ego vinovatyj i v to zhe vremya napryazhennyj vzglyad, uslyshala sebya i, prikryvshis' izozhzhennoj, kostrom pahnushchej varezhkoj, sorvalas', pobezhala k samoletu. I ot katysha li pyaterki, ot dyr li na varezhkah u nee oterpli, zanemeli pal'cy pravoj ruki, na begu ona kashlyala, plakala li v rukavicu -- ne ponyat'. Vihlyasto podnyalas' po lesenke, vse povtoryaya: "Oh, Akima! Akima!..", v samolete ona tknulas' licom v siden'e, i, kogda prokashlyalas', otdyshalas' -- rabotali uzhe motory, ponyrivaya na nerovnostyah, samolet vislozadoj pticej kovylyal ot izbenki s aeroportovskim polosatym sachkom, vypolzal iz razgrebennyh sugrobov na vzletnuyu dorozhku. |lya prinikla k matovo-belomu steklu, dyshala na nego, terla rukavicej. Ona upryamo iskala glazami Akima, uverennaya, chto on odinoko torchit na holodu i vetre, sred' snezhnogo polya, zaranee pronikayas' k nemu i k sebe zhalost'yu, no ni na pole, ni na pritoptannoj, zaplevannoj, zabrosannoj okurkami ploshchadke nikogo uzhe ne bylo. Sbyv samolet, obsluga aeroporta i vsyakij drugoj lyud poskoree yurknuli pod kryshu, v teplo. CHto-to ili chem-to nepriyatno zadelo |lyu, ona eshche raz obsharila vzglyadom pole, obezhala im aeroportovskuyu izbushku, eshche raz zacepilas' glazami za zhelten'kuyu blestku listvennichnoj vetki. "Nu i ladno! Nu i horosho!" -- drognuli u nee guby. V eto vremya samolet vyrovnyal hod, priostanovilsya, raspalyaya sebya revom, drozha ot napryazhennosti il' straha pered pustym prostranstvom, i |lya vstrepenulas', dernulas': ot reki, cherez log, izrytyj transheyami, kotlovanami pod stroeniya, k poselku, splosh' ispyatnannomu yamami pod stolby, speshil chelovek, prikryvayas' ot vetra vorotom gryazno-zheltogo polushubka: "Aki-i-ima-a-a! -- s upoennoj i neyasnoj toskoj vydohnula |lya, plotnee prinikaya k holodnomu steklu i smargivaya s resnic slezy. -- Aki-ima-a-a!.." Sneg s dorogi sgrebali bul'dozerom, navorochali po obochinam pegie hrebty, i chelovek to propadal za nimi, to nenadolgo voznikal. Sumerki, zanyavshiesya za tajgoj i gorami, davno eshche zanyavshiesya, mozhet, osen'yu, mozhet, vek nazad, vbirali v sebya odinokuyu figurku v polushubke, i eshche do togo, kak samolet vzmyl v nizkoe nebo, pryachushchij lico v vorotnik, skorchuzhivshijsya na vetru chelovek, prizrak li, bredushchij navstrechu sebe, rastvorilsya v smutnom predvecher'e. S nochi ne unyavshayasya, postoyannaya zdes' purga, ves' sneg peretryasshaya, chto-to eshche nahodila v sugrobah, vybivala iz nih gorst'-druguyu belogo busa i tyanula belye nitki naiskos', cherez vzletnuyu polosu, cherez log, cherez dorogu rastyagivala, pryala, suchila ih na ostroe vereteno zimy. Sneg, pustota, veter, metel' -- skol' ni zhivi zdes', nikogda k nim ne privyknesh'. Tol'ko i sogrevaet lyudej mechta o vesne, o lete, i chem zatyazhnej nepogoda, chem proboristej morozy i vetra, tem sil'nee zhdetsya raspogodica, solnce i teplo. Murcovka -- nutryanoj medvezhij zhir, skatannyj v kolobok vmeste s suharyami, ego mozhno taskat' godami, v meshke on progorknet, zatverdeet; kogda pristignet v tajge beda ili golod, ot kolobka nakovyrivayut kroshek, razvarivayut v kipyatke ili tak zhuyut -- eda gor'kaya, toshnotnaya, no ochen' "sil'naya", na nej mozhno proderzhat'sya mnogo sutok. Sushchestvuyut i drugie vidy murcovki, avtoru izvestna tol'ko eta.
Materoj -- seredinoj.
Gumazh'e -- nitki, pryazha.
Brezg -- ot slova "zabrezzhilo", to est' na rassvete.
Nikogda Nichego ne vernut', Kak na solnce ne vytravit' pyatna, I, v obratnyj otpravivshis' put', Vse ravno ne vernesh'sya obratno. |ta istina ochen' prosta, I ona, tochno smert', neprelozhna. Mozhno v te zhe vernut'sya mesta, No vernut'sya nazad Nevozmozhno... Nikolaj Novikov Vsyakij raz, kogda uletayu iz Krasnoyarska i samolet, ucelennyj nosom v prostranstva, podrozhit, ponervnichaet, dovedet sebya do yarosti, vzrevet dikim zherebcom i rvanetsya s Pokrovskoj gory, ya vnov' obozrevayu rodnye mesta. Sud'be ugodno bylo sdelat' mne eshche odin podarok -- proletaya po skalistomu koridoru Eniseya, samolet inoj raz prohodit nad moim selom, i mne pochemu-to vsegda kazhetsya: vizhu ya ego v poslednij raz i proshchayus' s nim navsegda. No poka sverknet zerkal'no navstrechu reka, prochertitsya nitochka bon ot Ust'-Many do Bazaihi, zacherneyut karandashiki breven, vpayavshihsya v stal'nuyu tverd' vody, i naplyvet rodnoe selo, ya provozhu vzglyadom gorod, kotoryj stanovitsya shire, mnogodomnej, shumnej, dymnej i chuzhevatej mne. Strannoe sovpadenie, no pervye moi otchetlivye vospominaniya ob etom gorode svyazany s ryboj! Tam, gde sejchas central'naya ploshchad' goroda i vecherami goryat na nej shikarnye svetil'niki, gomonil kogda-to, skripel merzlymi sanyami, gremel kovanymi telegami bazar, obnesennyj derevyannym zaborom, pobelennym izvestkoj, i vsyakaya telega, kosnuvshis' togo zabora, pokazyvala, chto zemli krugom chernye. Lyudny, obil'ny byli zdeshnie bazary! Narod s容zzhalsya, budto na prazdnik. Deshevizna tut utverdilas' izdavna. Privedu neskol'ko vyderzhek iz knigi Petra Simona Pallasa, imevshego tituly: "Mediciny doktora, natural'noj istorii professora, Sankt-Peterburgskoj imperatorskoj akademii nauk i Vol'nogo ekonomicheskogo obshchestva, Rimskoj imperatorskoj akademii, Korolevskogo Aglenskogo sobraniya i Berlinskogo estestvo- ispytatel'nogo obshchestva chlena..." Professor Pallas pobyval v 1772 godu v Krasnoyarske, i, otmetiv, chto "net pochti drugogo mesta, gde b vozduh byl tak v besprestannom dvizhenii, kak zdes'", mastityj uchenyj perehodit k ekonomicheskomu obozreniyu gubernii: "Vokrug Krasnoyarska chem bolee urozhayu, tem zhit' deshevle, da ya i sovershenno uveren, chto hotya v blagopoluchnoj sej imperii Rossii net ni odnogo uezda, gde b na dorogoviznu zhalovat'sya bylo mozhno. Odnako ni v kotoroj chasti sego gosudarstva zemnye produkty tak deshevy ne nahodyatsya, kak zdes'... O vseobshchem nedorode, krome obyknovenno horoshej zhatvy, zdes' ne znayut i primeru... Krasnoyarskie zhiteli znatnuyu pri tom pribyl' poluchayut s ostrovov, po Eniseyu lezhashchih, osoblivo okolo Abakanska i vyshe, gde mnozhestvo rastet dikogo hmelyu, za kotorym mnogie osen'yu tuda ezdyat i, splaviv na plotah v gorod, prodayut ot pyatidesyati kopeek do rublya za meru. (Pud rzhanoj muki stoil v tu poru dve kopejki, pshenichnoj -- po chetyre s den'goyu.) Po bol'shej chasti s luchshej pribyl'yu otvozyat ego (hmel'), v Enisejsk, Irkuck i po drugim mestam, po Tunguske, gde hmel' ne roditsya. Izobilie ego i deshevizna hleba podayut krasnoyarcam povod ko vsegdashnemu soderzhaniyu brazhki i byt' veselen'ku". "Byt' veselen'ku!" -- zhelanie sie, ukreplyayas' v puti, probilos' skvoz' tolshchu vremeni. SHumel bazar, gulyal bazar, i ne hvatalo na nem ryadov. Torgovlya s vozov, na beregu -- iz barzh i lodok, rybu prodavali bochkami, popudno svezhuyu i solenuyu, vyalenuyu i kopchenuyu, morozhenuyu i sushenuyu, krasnuyu i beluyu, "nizovskuyu" i "verhovskuyu", bol'shuyu i malen'kuyu -- na vsyakij vkus i spros. No srazhen ya byl ne bazarom, ne izobiliem i mnogolyud- stvom ego, a buroj skaloj, chto stoyala v rybnom magazine, i pod skaloyu, slabo so dna osveshchennaya, plavala zhivaya sterlyad'. Ryba, plavayushchaya v domu, -- eto ne dlya rassudka derevenskogo dityati! Magazin tot i sejchas stoit tam zhe, gde stoyal, na prospekte Mira. Byl on prezhde potesnee, potemnee nyneshnego, shibko kafel'nogo, s sovremennymi holodil'nymi ustanovkami, s naryadnymi vitrinami, bez postoyannoj rybnoj voni v pomeshchenii. Dazhe i ne veritsya, chto eto tot samyj magazin, gde carstvenno plavala zhivaya ryba i zapyhavshijsya chaldon, uceliv glazom sterlyad', reshitel'no ukazyval perstom: "|ntu!" Muzhchina v kozhanom fartuke, s dolgoj papiroskoj vo rtu, tut zhe otzyvalsya: "|tu dak etu", ceplyal sachkom sterlyadku i zavalival ee na vesy. Rybina protestuyushche buhala po tarelke hvostom, muzhik v fartuke norovil ee priderzhat'. Pokupatel' v protest: "|-e! Za pal'cy ne plachu!" -- "Veshaj tody sam!" -- prodavec otymal ruku. Sterlyadka plyuh na kovanyj prilavok, shlep na pol i vorochaetsya, valyaetsya. Prodavec, v poryadke protesta, na yashchike sidit, noga na nogu. Narod v ropot, pokupatel' v otstup: "Uzh i slova ne skazhi! YA it' ne ot serdca..." -- "A ot kovo togda? YA, znash', skoko etoj ryby perevidal? Na Hatange, na Hete byval, v karskih vodah..." -- "Dak izvestno, hudogo cheloveka za prilavok ne postavyat". -- "No i moshenniki sered' ih popadayutsya tozhe!" -- "A gde ih netu, moshennikov-to?" Truda, i nemalogo, stoilo babushke vymanit' menya iz skazochnogo rybnogo magazina, tem tol'ko i vzyala ona, chto saharno-morozhenogo posulila, kruglyashok o dve polovinki: vnizu zemlyanichnyj, sverhu kozyrem -- belyj, slad', aromat, holodochek tak vot tebya vsego i pronzayut, ot yazyka do samoj dal'nej kishki. Protiv etogo lakomstva i nyneshnie, balovannye rebyatishki ne stoyat, a gde uzh goloshtannoj derevne?! YA i proboval-to morozhenoe v detstve vsego neskol'ko raz, kogda popadal v gosti k dyade Kol'che-starshemu. Vesnoj tridcatogo goda dyadya Kol'cha-starshij skolotil salik, pogruzil na nego barahlishko, pristavil k perednej potesi bojkushchuyu zhenu Talyu, sam udaril kormovoj i otbyl iz sela. Obosnovalsya on v gorode za rechkoj Kachej, na ulice Lassalya, gde stroilis' v tu poru vse, komu hotelos' i kak hotelos', i pesnyu togda zhe slozhili: "YA na Kachu edu -- plachu, s Kachi edu -- veselyus'!.." Vse menyalos' vokrug, burlivo dvigalos' vpered, lish' dyadya Kol'cha-starshij nikuda bol'she ne dvigalsya i ne menyalsya, kak zhil natural'nym hozyajstvom v derevne, tak i prodolzhal zhit': korova, kon', svin'ya, kury, sobaka, telegi, pogreba, zaploty; dazhe vorota zadvigalis' na noch' zavorinoj, i v izbe byla derevyannaya zalozhka. Rubahi nosil dyadya Kol'cha na kosoj vorot, sharovary na pugovicah, ne pustil ni odnogo gorodskogo slova v obihod, tol'ko sdelalsya s godami oblikom i v golose grusten da shibko izvorotlivym stal. Tetya Talya provela svoyu zhizn' na bazare, realizuya produkciyu lichnogo hozyajstva. ZHili suprugi chudno: torguyut, vyzhimayut kazhduyu kopejku, pryachut drug ot druga den'zhonki, da ka-ak zagulyayut! SHiroko, shumno -- i vse nakoplennoe prokutyat. Tetya Talya chislilas' za Kachej kem-to vrode prokurora. Ona tut znala vseh, i vse ee znali. I ne raz sluchalos': vytashchat u kogo den'gi ili chto cennoe s vozu unesut, torgovyj lyud sovetuet obratit'sya k Onike -- tak zvala lyubimaya krestnica tetyu Talyu, i tak pochemu-to klikali ee na bazare. Idet postradavshaya po-nad Krasnym yarom, k kotoromu pritisnuta odnim bokom ulica Lassalya, vopit o propazhe, tetya Talya v soobrazhen'e: "Tak-tak-tak! Da ne ori ty, ne ori! Skoko deneg-to bylo? CHetyre sta?! Gde ty ekuyu prorvu deneg vzyala? Korovu prodala! Vot dak molodcy! Ukaraulili dyrorotu! Gde den'gi lezhali? V bokovuhe? Vo chto zavyazany byli? -- V platok. -- Bulavkoj priceplyala? -- Priceplyala. -- Nu dak eto Tol'ka Prishchemihin! On, on, sobaka! Iz-pod bulavki ni CHuzhovskim, ni Cigaryam, ni Hudouhomu ne vzyat'. Net, net, devka, ne vzyat'! Tol'ka eto. Tol'ka! Zolotye ruki! Lyuboj emu zamok, mehanizm li nipochem, ob karmane i razgovoru net. Spec! Oh, spec! Pogodi-ka, devka! U nas "Mareya" s Severu kovdy prishla? -- Tret'evodni. -- Stalo byt', ne vklepalas' ya. Glyazhu, znakomyj paren' po bazaru shastat. Zdravstvuj, govoryu, Tol'ka, dumayu, ili ne Tol'ka? Emu eshche god otbyvat'. A on v mokrom zaboe volohal. Zachety. Vot i pribyl, ne ubyl! Ah ty, vreditel' naroda!.." I otpravlyalas' tetka Talya po izvestnomu ej adresu. "Tol'ka doma?" Mat'-goremyka smorkalas' v perednik: "Kuda on devatca? Na sarae spit". -- "P'yanyj prishel?" -- "V dyminu. I kustyum na em novyj, i hromovy sapogi. Opyat', govoryu, za staroe? A on menya s bol'shoj-to materi..." Tetya Talya podnimalas' po shatkoj lestnice na senoval, dergala dver'. "Tol'ka, a Tol'ka! Nu-ko vstavaj-podymajsya! Na zaryadku otpravlyajsya!" -- "CHe te, tetka Onika?" -- "Ty vzyal vcheras' chetyre sta?" -- "Nu, vzyal, a che?" -- "A to, chto u svoih beresh', bessovestnaya morda! |to Agaf'ya Zavaruhina iz Bazaihi, plemyanniku Geshki Elovskih svoyachenica..." -- "Krugom rodnya! Skoro i shchipnut' nekovo budet!.." -- "I ne shchipi! Zanimajsya chestnym trudom! A net, dak poezzhaj na zlobinskij bazar ili eshche kudy podal'she!" -- "Est' kovdy raz容zzhat'? Dusha iznylas', zhguchej zhizni prosit!" -- "Skoko propili?" -- "Bylo vremya shshytat'". -- "Davaj sudy. YA soshshytayu". Sadilis' ryadkom na lesenke -- zakachinskij "prokuror" i zaspannyj, nasuplennyj shchipach, projdoha i drachun. Bosoj i myatyj, on pochesyvalsya -- senom nakololo, shchuryas', glyadel na Pokrovskuyu goru, na odinoko v vysi plavayushchuyu chasovenku. Na lice ego, cherchennom "mojkoj", chuvstva viny i raskayan'ya otsutstvovali. "Ah vy, sobaki, sobaki! -- hlopala sebya po yubke tetya Talya. -- Vot dak pogulyali! Sem'desyat rublej utorkali i ne zahlebnulis'! Vot che znachit ne svoe! SHvyryajsya, rassevaj po vetru!" -- "CHe teper' delat'-to?" -- "CHe delat', che delat'? Na vot, dlya kruglogo schetu tridcatku -- pohmelis', da etim-to mestom dumaj, u kogo brat'! -- brenchala tetya Talya kulakom po "kotelku" shchipacha. -- YA pokul' iz svoih vlozhu..." I otpravlyalas' tetya Talya k Agaf'e, rodne ch'ej-to rodni, chtoby s mirom otpustit' ee iz-za Kachi. Agaf'ya ozem' lbom, "prokuror" ej nazidanie: "Drugored' rot-to shirshe otvoryaj!.." Eshche do vojny bazar iz centra goroda ottesnili pod goru, k samoj Kache, i zhizn' teti Tali znachitel'no oblegchilas'. Ona tam propadala s utra do vechera, stojko biyas' za kazhduyu kopejku; dyadya Kol'cha dobyval korma, obihazhival skotinu, razvozil po ulichnym torgovym tochkam s pivzavoda kvas i pivo, za chto na zavode emu vypisyvali bardu i othody dlya skota, a torgovki, vse naperechet znavshie ego, do togo "nakachivali" na svoih "tochkah", chto k vecheru on uzhe otdavalsya na volyu konya, i tot svozil hozyaina pod goru, domoj. Bol'she desyatka let uzhe pokoitsya dyadya Kol'cha na pokrovskom kladbishche, a tetya Talya vse ne mozhet bez nego. Volocha opuhshie nogi, podnimetsya v goru, pokroshit hleba, yaichka na mogilku, pol'et zemlyu kvaskom, sama pozhuet chego-nibud' i skazhet: "Nu vot i poeli my s toboj, Kolen'ka". Umer staryj bazar i nravy ego, no zhiva staraya Kacha i zakachinskaya "Nahalovka". V pozaproshlom godu, zabludivshis' za Kachej, ya vstretil zhenshchinu, kotoraya revmya revela, otyskivaya kakuyu-to kontoru, i ne tol'ko ne nashla ee, no i nadezhdu poteryala vyjti iz zdeshnih zakoulkov i labirintov, iz skosobochennyh hibar i domishek. My poshli s toj zhenshchinoj mezh vysokih zaplotov po natoptannoj trope, popali v chej-to ogorod, iz nego vo dvor, gde staruha varila kashu na pechke-vremyanke, vozle polzal rebenok, purhalis' kury. Peremahnuv cherez perila, uvezennye iz central'noj chasti goroda na izgorod' i eshche hranyashchie krasnye i zheltye poloski, my uzhe slyshali blizko ulicu Bryanskuyu -- tak nyne zovetsya byvshaya Lassalya, kak vdrug okazalis' v tupike. ZHenshchina polnilas' negodovaniem, no tut obnaruzhilas' otorvannaya doska. My ee otodvinuli i okazalis' v ograde, sredi kotoroj bezmyatezhno spal paren' v nejlonovoj rubahe, ego obnyuhival i oblizyval zdorovennyj pes. Uvidev nas, pes ponachalu otoropel, ne verya svoim glazam, chto vot my svoimi nogami pritopali razveyat' skuku ego byta, i, ne rycha, a so sladostrastnym zaglotom vshlipnuv, on pokatil kol'co po natyanutoj provoloke, na hodu podnimaya sherst' na zagrivke, oskalivaya zheltye zuby, daby dat' nam i vsem ponyat', chto k sluzhbe on pristavlen ne naprasno. Vstretiv menya, tetya Talya zasuetilas', no bol'she uzh rukami da yazykom, nogi hudo dejstvovali, odnako stopku vodki v polstakana ob容mom hlopnula v chest' gostya i pocelovala donyshko s zakoreneloj lihost'yu: "Znaj nashih!" Na dvore ni skota, ni zhivota, dazhe sobaki net. Trava po dvoru poshla i bereznik. Navozil dyadya Kolya s senom semena. Oni lezhali v zemle, pritoptannoj skotom, i vot vzoshli i nu rasti, nu bujstvovat'! Devyat' berez, odna krashe drugoj, samosevki -- derevca krepche sazhenyh. "Dusha Kolen'kina beloj berezoj vzoshla!" -- ronyaya slezy, govorila tetya Talya. Toj minutoj v golove u menya voznikli stroki maloizvestnogo, tragicheski konchivshego svoj put' poeta Alekseya Prasolova -- ego cenil i pechatal Tvardovskij: "CHto znachit vremya? CHto prostranstva? Dlya vdohnoven'ya i truda yavis' odnazhdy i ostan'sya samim soboyu navsegda". ...Kak dolgo kruzhila moya pamyat' nad gorodom, a letu -- minuty. CHut' bylo stanciyu ne prozeval, i ne stol' uzh stanciyu, skol' blokpost. Vrode by ne u mesta, lishne torchit on i beleet sredi perevityh mezh soboyu, sverkayushchih zheleznodorozhnyh vetvej. No samoe eto nuzhnoe, samoe neobhodimoe pomeshchenie -- serdcem stancii byl kogda-to blokpost. V nem pul'sirovali zhivoj krov'yu toka, perelivalis' sosudy, trepetali, muzykal'no pozvanivali strunki provodov, morgali na shchitah lampochki to zloveshche-krasnym svetom, to lesnym, zelenym glazom leshego, to mertvenno-belym, to fioletovym, privychnym nashemu bratu, budushchim manevrovym rabotnikam. Peremigivalis' signaly, gudeli, poshchelkivali, popiskivali pribory, priborchiki, s grohotom perekatyvalis' rychagi blokirovki, polzali serymi zmejkami nikem vrode by ne upravlyaemye trosy i trosiki -- tuda-syuda, tuda-syuda. I to veselo, s shutochkami, to razdel'no, s metallicheskimi, vlastnymi notkami v golose komandoval v selektor dispetcher, ni s togo vrode by ni s sego vzryvalsya, zachem-to oborachival furazhku zadom napered: "Nu, shestnadcatyj! Nu, shestnadcatyj! Ty u menya dostukaesh'sya! Sejchas zhe chtob tysyacha vtoroj byl podan na devyatuyu! A s devyatoj -- eto tebe v nakazan'e! -- zaberesh' porozhnyak! Uglya netu? Zapravlyat'sya pora? A hot' na pegoj pare porozhnyak vyn' na gorku! Vyn', i vse! Vse, vse!" -- i vodvoryal furazhku na mesto. Lyubeznaya serdcu napryazhennaya zhizn' tovarnoj stancii, rabota voennogo perioda... "A kto, orly, na mel'kombinat?" -- pered fezeoshnikami- praktikantami, navalivshimisya spinami na teplye, banno shipyashchie batarei i splosh' v teple zakemarivshimi, s pyatki na nosok, s noska na pyatku raskachivalsya dispetcher, i vid u nego takoj, budto on derzhal za spinoj bulku s maslom. My vse razom vskakivali i ruki po shvam. Rty nashi raspyaleny schastlivoj ulybkoj potomu, chto poezdka na mel'kombinat -- podarok, da eshche kakoj! Tam, poka na strelke skidyvali i podbirali porozhnyak ili plombirovannye "pul'many" s mukoj, my uspevali pshenichkoj polakomit'sya libo lepeshkoj, kotorye nepreryvno peklis' na zheleznoj pechke v budke strelochnika iz nametennogo v vagonah muchnogo busa. Mimohodom, mimoezdom nyrkij feeeoshnik nasypal zerna v zaranee prorvannye karmany bushlata, zaranee zhe vedaya, chto pri vyezde ego obyshchut, vytryasut vahtery vsyu lopotinu, s dosady pinkarya otvesyat. No vahtery -- tozhe lyudi. U nih gde-to na kogo-to tozhe uchatsya, voyuyut svoi "robyata", i oni, kak by iznemogshi v bor'be s nami, na samom-to dele nadeyas': dobro dobrom otzovetsya i "robyat" ih tozhe kto-nibud' popitaet, plyunut, matyuknutsya, pnut eshche razok -- dlya vospitaniya, i gde-nibud' -- za shvami v bushlate, v nagrudnyh karmanah ili prishitom k shirinke koshel'ke "ne zametyat" zernyshek. Vecherom my zharili pshenicu na kalenyh obshchezhitskih v'yushkah, bodro hrusteli zernom, peredraznivali vahterov, vspominaya, kak my ih lovko naduli i kak eshche lovchee naduem v sleduyushchuyu poezdku. Vot on, mel'kombinat, pod samym samoletom. Vpilis' v goru serye kuby, kolena, truby, i vo dvore-to, vo dvore manevrushka suetitsya, da s truboj! Net nyne manevrushek- parovozov, a eta vyzhila, dymit, svistkom popukivaet, budto myl'nye puzyr'ki vyduvaet, dva prodolgovatyh i odin kruglen'kij. |to chto zhe? Odin dlinnyj -- vpered, dva dlinnyh -- nazad, dva korotkih -- prostopori, tishe ed'. Ili naoborot: odin dlinnyj -- nazad, dva dlinnyh -- vpered? Zabyl signalizaciyu. Prohodit zhizn', tuskneyut ee primety. I barakov nashego FZO net. Na skoruyu ruku oni stroilis', s nasypnymi stenami. Sopreli. Nekrasivye oni byli, vot i smahnuli ih s zemli. Vzamen otgrohali sovremennye baraki, mnogoetazhnye, splosh' serye. Tak-s, poka na mel'kombinat pyalilsya, FZO vspomnil, chut' ne prozeval Gremyachij log, v kotorom otshumela rechka -- byla i netu! Ushla pod krylo samoleta, mel'knula gorbina gory s siyayushchimi noviznoj, golymi kakimi-to, nepriyutno chuzhimi zdes' domami Akademgorodka. Vperedi plastushina ostrova, budto zelenaya korov'ya lepeha, plyuhnutaya sred' reki, no vzglyad pochti ne zaderzhivaetsya na nem, glaz toropitsya k tomu mestu, pri vide kotorogo vsegda slabeet vo mne serdce. SHalunvej -- SHalunin byk, obkolotyj vzryvami, budto zataskannyj v karmane seryj kusok sahara, -- zdes' bylo poslednee mamino pristanishche. Govoryat, chto chelovecheskaya dusha zhiva i bessmertna do teh por, poka est' v ostavshemsya mire tot, kto ee pomnit i lyubit. Ne stanet menya, i mamina dusha uspokoitsya, otmuchaetsya nakonec, potomu chto muchaetsya ona ne gde-to tam, v nebesah, muchaetsya vo mne, ibo est' ya -- ee prodolzhenie, ee plot' i duh, ee nezakonchennaya mysl', pesnya, smeh, slezy, radost'. Vysoko letim, i uzhe ne zreniem, dnom ego chuyu ya bugorok nepodaleku ot ust'ya Bol'shoj Sliznevki, zarosshij melkoyu gustoyu travkoj, -- stekaet k Maloj Sliznevke, kak i prezhde, otbleskivayushchaya Lysaya gora. Nad Bol'shoj Sliznevkoj, po grive i po sopkam -- splosh' gorel'nik. ZHizn' dozhivayu, a ne byval na Sliznevskoj sedlovine, i babushka moya, i dedushka, i vse moi selyane ne byvali tam. Griby-yagody -- oni i vnizu vsegda rosli. Les na skalah ne rubili. Samoj prirodoj naznacheno krasovat'sya zheltotalovomu, zharovomu sosnyaku so strojnymi stvolami v sinem podnebes'e. No trenirovannye v sportzalah, pustoglazye tranzistorshchiki zabralis' na skaly, pogulyali, poveselilis' i dlya polnoty oshchushchenij pustili po goram pal. Na yaru, razzhul'kannom gusenicami, vozle Maloj Sliznevki, eshche god nazad torchali dva zyabkih topolya -- vse, chto ostalos' ot Kas'yanovskogo kordona. Zdes' byl edinstvennyj na vsyu okrugu sad, nanosil ego iz lesu chudakovatyj chelovek po familii Lapunin, privoznye v tom sadu byli lish' topolya. P'yanye traktoristy svorotili ih v reku gusenicami, prosto tak, ot nechego delat', i dazhe ne oglyanulis', ne uvideli, ne uslyshali, kak predsmertno hrustyat, bezglasno vzdymayut oblomannye lapy dobrye, nezdeshnie derev'ya, davavshie priyut pticam i detyam, ten' sadu, prohladu domu, krasotu reke. Vot i rodnoe selo. No poka eshche ne zaslonilo korpusom samoleta to, chto vperedi i vnizu, ya povorachivayus' napravo, otyskivayu vzglyadom kosuyu nitochku raspadka Karaul'noj rechki, vdetuyu v ostruyu iglu zaliva, pytayus' uvidet' izbushku bakenshchika, v kotoroj nyne obitayut gorodskie dachniki, nasadivshie vmesto kartoshek petrushku, ukropchik, koren' reven', tureckie romashki, gladiolusy. V konce pyatidesyatyh godov smert' unesla bratana Mishu i ego vernuyu podrugu Polinu. Pochti razom ostalis' rebyatishki bez materi i otca, i prinyal sem'yu na shirokie plechi vernuvshijsya iz armii syn Mishi -- Petr. Po gladi reki polzet seraya kozyavka s belym podguzkom, za neyu dvoitsya roscherk. Katerok ne katerok, lodka ne lodka, s krytym nosom i uzkimi okoncami, treshchit na ves' Enisej, perepravlyaya s rannego utra i do pozdnego vechera dvigayushchijsya tuda-syuda lyud. Pravit etoj mashinoj konopatyj, hvatkij, na Polinu pohozhij muzhik. "Pet'ka! Esh' tvoyu vosh'! -- rugayutsya ovsyanskie muzhiki. -- U nas kuricy nestis' perestali iz-za tvoej treshchalki!" -- "U vas baby rodit' perestali, dak tozhe moya motorka vinovata?!" Ten', letyashchaya vperedi samoleta, skol'znula po starym, derevyannym, i novym, shifernym, krysham. Razdalos' selo Ovsyanka. Dva novyh poselka na uvalah voznikli. Stroiteli G|S ostavili na pamyat' selu derevoobrabatyvayushchij zavod -- osnovnoe predpriyatie na tri poseleniya. Rastyanuvsheesya vdol' reki selo pereskreblos' cherez svetlye struny zheleznoj dorogi, pautinku shosse, gribnymi plotami vysypalo na pervyj uval i zameshkalos', priostanovilos' pered pokatym sklonom CHernoj gory. Bereg reki s nepreryvayushchejsya pochti zagorod'yu kazhetsya podrublennym na shvejnoj mashinke. S mushek-tarakashek velichinoyu vidneyutsya na ulicah i na beregu motocikletki, motorki, mashiny. YA poiskal vzglyadom staryj babushkin dom, v kotorom obitaet nyne tetka Apronya, da gde zhe najti ego s takoj vysoty? Mal on, krysha perekryta, dvor zauzhen, ogorod ot lesa obrublen kazennymi dorogami, szhat s bokov novymi usad'bami. Vo-on v kvadrate odnoj zagorodki metlyachkom beleetsya babij platok. YA potyanul sputnika k oknu, ukazal pal'cem vniz, skazal, chto eto Lel'ka, tetka moya Apronya redisku polet. Otchego-to ne rassmeyalsya moej shutke sputnik, lish' grustno pokachal golovoj. Vzglyadom otyskal ya kvadratik kladbishcha vozle Fokinskoj rechki. Neizmennyj, zhivoj drug nashego stremitel'nogo detstva, mesto igrishch i zabav -- Fokinskaya rechka letami nyne ne techet -- ee razbirayut shlangami po ogorodam. V polden' put' rechki ugadyvaetsya lish' po gryaznoj borozde i blednym, vymytym iz zemli kameshkam. Noch'yu rechka eshche vydavlivaetsya iz lesov zhivoj strujkoj i, kraduchis', tihonechko polzet poperek sela k Eniseyu. Kladbishche tozhe "ne rabotaet", zarastaet lebedoj, zhalicej -- pokojnikov nyne vozyat na Ust'-Manu. Mana! YA poiskal glazami ryzhij grebeshok Manskogo byka. Netu! Gidrostroiteli smahnuli. I sama krasavica reka oshchetinena torosami splavnogo lesa. CHerez Manu prolozhen most. Kogda v ust'e reki burili grunt pod opory, na vosemnadcatimetrovoj glubine popadalas' v proby drevesina. Utoplennyj i zarytyj les, vse bol'she listvennica -- ona v vode pochti ne gniet. Mozhet, potomki blagodarit' eshche nas budut za hotya by takim vot hitrym obrazom sdelannye dlya nih zapasy drevesiny? Proshchaj, Mana! I prosti nas! My istyazali ne tol'ko prirodu, no i sebya, i ne vsegda po durosti, bol'she po nuzhde... Samolet kachnulo, povelo na pravoe krylo. Promel'knul ogolivshijsya Manskij shiver, procherknulas' i otryabila v raspadke rechka Minzhul', naplyvali malahitovo zastyvshie perevaly gor, po opodol'yu kotoryh stupenchato vystroilsya novyj krasivyj gorod. Vot-vot vozniknet plotina gidro- stancii, no ya ne vpered glyazhu, ya vyvorachivayu sheyu, chtoby eshche hot' raz uvidet' ostayushcheesya za hvostom samoleta rodnoe selo i Ust'-Manu, da zagustela sin' za bortom, vzryvami zamel'kali pod utyugom samoletnogo bryuha oblaka. Zabiraya pravee, vyshe, mchalsya samolet, ostavlyaya po levomu krylu v raz座atoj golubizne nebes lesa i gory, rodimyj Enisej, berega kotorogo otsyuda, s pugayushchej vysoty, kak v drevnosti, vidyatsya netronutymi, devstvenno chistymi, pogruzhennymi v mohnatuyu tishinu. Lunnymi serpami tam i syam prosekaet tajgu Mana. Vse tak pokojno, velichavo, no otchego zhe na serdce gnetushchaya toska i gor'kaya trevoga? Za den' do otleta zemlyaki sgovorili menya i moego druga posmotret' rechku Biryusu i gidrostanciyu. YA videl poslednij raz gidrostanciyu eshche ne dostroennoj, obleplennuyu chelovecheskim muravejnikom, i porazilsya teper' ee bezlyud'yu, i podumalos' mne, chto predpriyatiya budushchego sdelayutsya eshche bolee obezlyudennymi. Otorop' navalivaetsya na cheloveka, privykshego k artel'nomu, shumnomu trudu, ohvatyvaet chuvstvo malosti, nichtozhnosti svoej. Pervyj raz takoe kozyavochnoe chuvstvo posetilo menya v zale sinhrofazotrona i vot vozobnovilos' na gidrostancii. Na puti k Biryuse, za plotinoj, v starom-starom, bezdymnom parohode, kisnushchem v kisele plesnevelyh vodoroslej, ya s trudom uznal starikashku "Spartaka", prisposoblennogo pod brandvahtu. Mnogo v zhizni perezhivshij grustnyh vstrech, mogu skazat', chto eto byla ne prosto grustnaya vstrecha, eto byli minuty podvedeniya svoego itoga, ta cherta pod zakatnym periodom zhizni, o kotoroj podozrevaesh', no kak-to uhitryaesh'sya ee otdalit', ne dumat' o nej, i vot neizbezhnoe i skorbnoe samomu sebe priznanie: "Da-a-a, starimsya!.." Po vodohranilishchu ne plyli -- leteli na poluglissere. Durnaya molva velas' v nashih mestah kogda-to o rechke Biryuse. Leshih, vodyanyh i prochej nechisti vodilos' na nej vidimo-nevidimo, otbivalo u mnogih zhelanie zdes' ohotit'sya i rybachit'. A voobshche-to, skazyvali, rechka bogatyushchaya, krasivaya. To, chto uvideli my na Biryuse, dazhe zatoplennoj, v pleseni zamzgnutoj vody, ne poddaetsya opisaniyu. Duh zahvatyvaet ot nepovtorimoj, voistinu koldovskoj krasotishchi! Est' na Biryuse odna skala osobennaya. Verstah v desyati ot ust'ya Biryusy, napodobie poluraskrytoj knigi, tronutoj rzhavchinoj i tleniem vremeni, gruzno stoit ona v vode. Na odnoj storone skaly, na toj, chto stranicej otkryta v glub' materika, drevnim li hudozhnikom, silami l' prirody, vyrisovano lico cheloveka -- nosatoe, dvuglazoe, so szhatym krivym rtom: kogda prohodish' blizko, ono plaksivo, a kak otdalish'sya -- uhmylyaetsya, podmigivaet, zhivem, deskat', tvorim, rebyata!.. -- Vot ona! YA vzdrognul i ochnulsya. Passazhiry v samolete prinikli k okoshkam, ne otryvayas' smotreli na otdalyayushchuyusya gidrostanciyu. Oni lyubovalis' tvoreniem svoih ruk. Peremenilas' moya rodnaya Sibir'. Vse techet, vse izmenyaetsya -- svidetel'stvuet sedaya mudrost'. Tak bylo. Tak est'. Tak budet. Vsemu svoj chas i vremya vsyakomu delu pod nebesami: Vremya rodit'sya i vremya umirat'; Vremya nasazhdat' i vremya vyryvat' nasazhennoe; Vremya ubivat' i vremya iscelyat'; Vremya razrushat' i vremya stroit'; Vremya plakat' i vremya smeyat'sya; Vremya stenat' i vremya plyasat'; Vremya razbrasyvat' kamni i vremya sobirat' kamni; Vremya obnimat' i vremya izbegat' ob座atij; Vremya iskat' i vremya teryat'; Vremya hranit' i vremya tratit'; Vremya rvat' i vremya sshivat'; Vremya molchat' i vremya govorit'; Vremya lyubit' i vremya nenavidet'; Vremya vojne i vremya miru. Tak chto zhe ya ishchu? Otchego muchayus'? Pochemu? Zachem? Net mne otveta. 1972-- 1975 Pozhaluj, samaya trudnaya dolya pri prohozhdenii k chitatelyu vypala "Car'-rybe". "Redaktirovat'sya", eto znachit urodovat'sya, povest' nachala eshche v redakcii zhurnala "Nash sovremennik", gde ya sostoyal chlenom redkollegii. ZHurnal etot, perenyavshij bol'shinstvo avtorov razgromlennogo "Novogo mira", v tu poru udostaivalsya osobogo vnimaniya bditel'noj cenzury, kotoraya ne ustavala trebovat' ot redaktorov "tshchatel'noj raboty s avtorom". I v "Novom mire", i v "Nashem sovremennike" dostignuto bylo virtuoznoe umenie v "rabote s avtorom". Hitrost'yu, lovkost'yu, izvorotlivost'yu glavnyh redaktorov i ih pomoshchnikov mozhno bylo by voshishchat'sya, esli b samomu ne podvergat'sya "redakture". Ne divo li, zatisnutye v ugol, davimye, lovimye. rugaemye v vysokih idejnyh kabinetah napravitelej morali, istyazaemye zhurnaly eti v luchshie svoi vremena umudryalis' pechatat' ne prosto horoshuyu literaturu, no i veshchi vydayushchiesya. V "Nashem sovremennike" osobenno urozhajnym na literaturu dostojnogo urovnya byl 1976 god. Nachalsya on s povesti Gavriila Troepol'skogo "Belyj Bim -- chernoe uho", zatem napechatan byl vydayushchijsya roman Sergeya Zalygina "Komissiya", posle nego stavshaya srazu zhe znamenitoj na ves' chitayushchij mir povest' Valentina Rasputina "Proshchanie s Materoj", i zavershal god pisatel' iz repressirovannyh, nikem togda ne privechaemyh, Ermolinskij povest'yu... o rashidovshchine. |to v te-to eshche gody! V 4 -- 6 nomerah "Nashego sovremennika" v etom zhe godu napechatalos' i moe povestvovanie i rasskazah "Car'-ryba". Usypiv bditel'nost' yarostnoj cenzury sentimental'noj povest'yu o bednoj sobachke -- Belom Bime s chernym uhom, redakciya zhurnala lovko oboshla il' ob容hala na krivoj kobyle cenzuru s nachalom moej povesti. Obdergannaya, podchishchennaya povest' nachalas' v chetvertom nomere -- dve glavy iz nachala povesti byli vynuty (eto "Damka" i "Noril'cy"). "Damku" tut zhe s hodu, pochti ne kastriruya, vzyal v "Literaturnuyu Rossiyu" i napechatal tihij, no upryamyj nravom Mihail Kolosov, byvshij togda tam glavnym redaktorom, a pro glavu "Noril'cy" mne "na ushko" skazali, chto budet ona napechatana let cherez dvesti -- tak dolgo sobiralis' zhit' nasha lyubimaya partiya s ne menee ee lyubimoj buro-krasnoj cenzuroj. Vtoroj, stalo byt' pyatyj, nomer "Nashego sovremennika" s prodolzheniem "Car'-ryby" byl cenzuroyu reshitel'no ostanovlen, glavnomu redaktoru Vikulovu i ego pomoshchnikam bylo principial'no skazano, chtob "i ne sovalis'" s etakoj derzkoj, chut' li ne antisovetskoj produkciej, ne bespokoili by i bez togo zapyatuyu, po glaza rabotoj zagruzhennuyu ohranitel'nuyu kontoru. Sejchas uzhe malo kto znaet i pomnit, kakuyu kovarnuyu kaverzu ustroili v svoe vremya rodnoj literature mudraya partiya i ne menee mudroe pravitel'stvo. Kogda-to cenzura, vezhlivo imenuemaya "Komitetom po ohrane gosudarstvennyh tajn" i izymavshaya iz teksta vse podozritel'noe, vplot' do narodnyh chastushek i citat iz samogo! Lenina, chitala odobrennye zhurnalami i izdatel'stvami rukopisi. I vot vyneseno bylo reshenie: ne rukopisi chitat', a sverstannye zhurnaly i knigi. My-to, pisateli, pomnyu, obradovalis', kak deti: teper' uzh delo pojdet skoree da i k pechatnomu tekstu pridirat'sya men'she budut, ved' redakciya i glavnyj redaktor tozhe cenzor, da eshche kakoj! Byli takie glavnye, chto celoj brigade cenzorov ochki vstavyat i po bditel'nosti se pereplyunut. Vse eto hitromudroe nachinanie bol'no udarilo i po bez togo uzh bitym i zamorochennym avtoram i izdatelyam. CHto vot delat' redakcii "Nashego sovremennika" -- verstku pyatogo nomera nado podpisyvat' v pechat', shestoj nomer podzhimaet, tipografiya neustojku platit' zatrebuet, a to i vovse rastorgnet dogovor i vyshvyrnet zhurnal, "ne umeyushchij rabotat' s avtorom", na ulicu, tem bolee chto zhurnal v tu poru "kvartiroval" v tipografii gazety "Krasnaya zvezda" i sovsem ej byl nenuzhnoj obuzoj. Ostavalsya odin-raz容dinstvennyj shans -- brat' glavnomu redaktoru portfel' pod myshku i idti na poklon v ideologicheskij otdel Ceka, uprashivat' krupnogo, vsegda vazhnymi delami zanyatogo napravitelya sovetskoj morali, chtob on ubedilsya, chto nichego osobennogo v povesti net, a esli i uglyadit groznoe i zorkoe oko partijnogo siyatel'stva kakuyu-libo kramolu, redakciya i avtor gotovy eshche porabotat' nad usovershenstvovaniem teksta. Nelepost' na nelepost', glupost' na glupost' naslaivalis' -- chelovek, rabotayushchij v tom samom apparate, kotoryj i nasazhdal cenzuru vezde i vsyudu, ot nizu do verhu, dolzhen byl chitat' proizvedenie, poherennoe ego zhe nedremannoj opornoj siloj i ulamyvat' ee, chtob ona ne derzhala, podpisala b v pechat' i bez togo opozdavshij zhurnal. No chinovnik nikogda prosto tak ne otpustit glavnogo redaktora, on dlya nachala hryastnet verstku na stol i, vytarashchiv glaza, garknet: "Vy chto mne tut podsunuli?! Vy zachem postavleny v zhurnal? Vam chto, rabotat' nadoelo?!" Glavnyj, chashche vsego ponaroshke, ispugaetsya, dazhe potom pokroetsya, pokayanno golovu sklonit, no potom, kogda eta groznaya sila poostynet, nachnet pod容zzhat', prosit' milosti ob座asnit', chem vyzvan gnev ego siyatel'stva. "A vot chem, vot chem!" -- krasnym karandashom tychet v i bez togo uzh raznocvetno izrisovannuyu, zamochalenpuyu verstku rukovodyashchee svetilo. A glavnyj bit-perebit, vrode by robko vsluh zachityvaet krasnym-to karandashom pomechennoe i tozhe gnevno, nervno i reshitel'no ronyaet: "Proglyadeli! Snimem! Nu, ya im!.." -- I tak vot, do treh, inogda i do pyati raz: "Snimem! Snimem! Snimem!.. -- a dal'she uzh legche delo pojdet, dal'she uzh nachal'nik, ustalo so vsem soglashayas', mahnet rukoj: "Idi! I poprobuj eshche raz..." Vse! Dal'nejshaya tyazhest' obrushivaetsya na avtora, iz redakcii emu krichat: "Gorim iz-za tebya! Progressivka nakrylas'! A u nas, mezhdu prochim, kak i u tebya, sem'ya, deti, i tozhe, mezhdu prochim, zhrat' hotyat..." Tak-to vot doveli menya do polnoj prostracii, i ya, mahnuv rukoj, poshel lozhit'sya v bol'nicu. "Delajte chto hotite, chtob vam segodnya zhe vsem sdohnut'!.." V redakcii tol'ko togo i zhdali-dozhidalis'. I do togo izmordovali povest', chto polnoe u menya k nej otvrashchenie poyavilos' i s teh por ne pravil ya ee, nichego ne vosstanavli- val, ne delal novyh redakcij, kak eto byvalo u menya s drugimi povestyami i rasskazami. Lish' mnogo let spustya, vorosha starye bumagi, natknulsya ya na pozheltevshuyu glavu -- "Noril'cy", i oshchutil, chto imenno etogo "zvenushka" povesti ostro nedostaet. Sel i vypravil, gde i dopisal tekst glavy, nazvav ee po-novomu, bolee tochno i sovremenno -- "Ne hvataet serdca", da i otpravil v tot zhe "Nash sovremennik", gde glava i byla napechatana v No 8 za 1990 god, vsego lish' cherez 25 let, vmesto obeshchannyh dvesti. Posleduyushchaya sud'ba "Car'-ryby" byla bolee schastlivoj. V Rossii, v respublikah, za rubezhom ona vyderzhala bolee sta izdanij, po nej snyat fil'm, pravda bleklen'kij, -- "Taezhnaya povest'", vsyacheskih diskussij, kriticheskoj polemiki, nauchnyh rabot sdelano po "Car'-rybe" po ob容mu kuda bol'she samoj knigi. V 1978 godu ej prisudili Gosudarstvennuyu premiyu SSSR. Vpervye naibolee polno "Car'-ryba" vyhodila vmeste s novoj glavoj v krasnoyarskom izdatel'stve "Grotesk" v 1993 godu. Daj Bog etomu izdatel'stvu dobrogo, bescenzurnogo puti. Cenzura dostatochno nas pomuchila, kogo i v grob svela. I chtoby sushchestvovanie izdatel'stva ne podverglos' stol' modnoj nyne barahol'nosti, bezvkusice i, kak neudobovarimo nazyvayut nyne te yavleniya, -- kommercializacii. Nu, a kniga "Car'-ryba", nezavisimo ot moego k nej nelaskovogo otnosheniya, zhivet i vse eshche shiroko chitaetsya, izdana, kazhetsya, raz dvesti u nas i za rubezhom. V Gollandii, gde knigi pol'zuyutsya men'shim sprosom, chem narkotiki i prodazhnye devki, v izdatel'stve "Mehelen" "Car'-ryba" izdavalas' dvazhdy, sperva desheven'ko i neprityazatel'no, a kak razoshlas', tak ee izdali strogo, roskoshno, slovno Bibliyu. Vo Francii, Finlyandii, CHehoslovakii, Pol'she i eshche, i eshche v kakih-to stranah perevodili "Car'-rybu" i vezde muchilis' s perevodom kak samogo vitievatogo, neperevodimogo nazvaniya, tak i s tekstom, perenasyshchennym "russkost'yu", no eto menya malo volnovalo. Glavnoe, chto nash, rossijskij chitatel' vosprinyal knigu vzabol', gde i burno, i chudesa s neyu raznye sluchalis', i priklyucheniya. Odin chudesnyj sluchaj opisan mnoyu v "zatesi" -- "Samyj dorogoj gonorar", i moe otnoshenie k knige postepenno "pomyagchalo", ya dazhe namerivalsya napisat' chto-nibud' podobnoe -- po sledam knigi "Car'-ryba", no kak pereselilsya v Sibir', da kak nemnozhko, s krayu mozhno skazat', kosnulsya etih "sledov", to i ponyal, chto s uma spyachu il' umru dosrochno, esli voz'mus' "otrazhat'" to, chto proizoshlo i proishodit v Sibiri i s Sibir'yu. Kak ee, miluyu i moguchuyu, izmordovali, pouvechili, iznahratili i iznasilovali doblestnye stroiteli kommunizma. Pust' pridut drugie radeteli slova i otrazyat "deyaniya" svoi i nashi, postignut smysl tragedii chelovechestva, v tom chisle i povedayut o sokrushenii Sibiri, pokorenii ee, otnyud' ne Ermakom, a gremyashchim, bezdumnym progressom, tolkayushchim i tolkayushchim vperedi sebya groznoe, vse istreblyayushchee oruzhie, radi proizvodstva kotorogo sozhzhena, rasplavlena, v otvaly svezena uzhe bol'shaya chast' zemnogo nasledstva, dostavshegosya nam dlya zhizni ot predkov nashih i zaveshchannyh nam Bogom. Oni, bogatstva zemnye, dany nam ne dlya slepogo prodvizheniya k gibel'nomu krayu, a k torzhestvu razuma. My zhivem uzhe v dolg, ograblyaya nashih detej, i tyazhkaya dolya u nih vperedi, kuda bolee tyazhkaya, chem nasha. Takaya rabota mne uzhe ne po silam, takaya rabota, prishel ya k neveselomu zaklyucheniyu, i bespolezna, pochti bespolezna. Iz publicistiki, iz pisem ot menya i ko mne v posleduyushchih tomah poluchat razvitie eti neveselye mysli i rassuzhdeniya, chitatel' nash otzyvchivyj, rastrevozhennyj i udruchennyj kak by prodolzhal i prodolzhaet pisat' gor'kuyu knigu o svoej i nashej nezadavshejsya zhizni, prodolzhaet temu, mnoyu zatronutuyu v "Car'-rybe". Viktor Astaf'ev. Sobranie sochinenij v pyatnadcati tomah. Tom 6. Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.

Last-modified: Thu, 29 Nov 2001 23:46:58 GMT
Ocenite etot tekst: