Ocenite etot tekst:



     (Myunhen, 1957)

     * Podgotovka teksta  dlya nekommercheskogo  rasprostraneniya, OCR, vychitka
-- S. Vinickij.

--------






        Satiricheskaya povest' po sovetskoj dejstvitel'nosti

     Izdanie Central'nogo Ob容dineniya Politicheskih |migrantov iz SSSR (COP|)
     Myunhen
     1957

--------


     Avtor satiricheskoj povesti "Telegramma  iz Moskvy"  Leonid Bogdanov  --
pisatel' molodoj. On rodilsya v 1918 godu v Kieve. O  sebe avtor rasskazyvaet
sleduyushchee:
     "Vsya zhizn' proshla na kolesah. Nachalos' eto s detstva, potomu chto otec i
mat' byli  akterami  i vse vremya  raz容zzhali.  Pozhaluj, net takogo goroda  v
Rossii,  gde mne ne prishlos' pobyvat'.  YA tak zhe horosho znayu Elagin ostrov v
Leningrade, kak Arkadiyu v Odesse, Zolotoj Rog vo  Vladivostoke ili Strijskij
park vo L'vove. Raznica tol'ko v tom,  chto po  Strijskomu  parku  ya  hodil v
voennoj forme.
     Literaturoj ya interesovalsya s detstva. Pristrastil menya k nej  moj ded,
napisavshij v svoe  vremya  tri knigi satiricheskih  rasskazov i stihov. Pervyj
moj  rasskaz  byl  napisan,  kogda  mne bylo sem'  let.  Vernee, eto byl  ne
rasskaz, a pereskaz svoimi slovami istorii, rasskazannoj mne dedom. Vo vremya
pisaniya ded  stoyal  za moej spinoj i vse vremya  vorchal: "Koroche, yasnee. Pishi
tak, kak govorish'".
     Kogda  ded  umer,  literaturnoe vospitanie  pereshlo k materi. U nee byl
drugoj metod: vechera naprolet ona chitala vsluh knigi -- lyubye, kakie  tol'ko
mozhno bylo dostat', a potom zastavlyala pereskazyvat' prochitannoe.
     Rezul'tatom bylo to,  chto  ya  napisal  rasskaz  "Traktor". |to  bylo  v
dvadcat' vos'mom godu. Otec, prochitav rasskaz,  staratel'no  porval  ego  na
melkie  klochki i predupredil mat': "Na chto ty ego tolkaesh'? Ty hochesh', chtoby
nas posadili?"
     Literaturnye  moi  zanyatiya  dlya  bezopasnosti  sem'i  byli  prekrashcheny.
Odnako, pisatel'skij zud, privityj dedom, inogda ne daval mne pokoya  i vremya
ot vremeni, na gore i strah roditelyam, ya koe-chto popisyval.
     V   gody   ezhovshchiny  ya   napisal   dovol'no   bol'shoj  rasskaz   "Major
gosudarstvennoj  opasnosti" i imel s otcom  ochen' dlinnyj razgovor  o pol'ze
literatury i ob otdalennyh mestnostyah Sibiri.
     Prishlos' pozhalet', i bez togo ozhidavshih kazhdyj den' aresta, roditelej i
literaturnye uprazhneniya prekratit'.
     Na smenu prishlo uvlechenie  sportom i aviaciej. Neskol'ko  let podryad  ya
delil  svobodnoe ot  zanyatij  v  shkole  i v institute vremya mezhdu sportivnym
zalom  i  aerodromom aerokluba. Potom  v vozduhe zapahlo  vojnoj  i dumat' o
prodolzhenii ucheby v institute  bylo  nereal'no.  "Vse  ravno  ne  douchish'sya,
zabreyut v soldaty", -- tak govorili vse.
     Kak vypusknik pilotskih kursov  aerokluba, ya  byl kandidatom  v voennoe
lㄅnoe uchilishche. Vospol'zovalsya etoj vozmozhnost'yu i  postupil. Zdes', odnako,
dolgo  ne  proderzhalsya.  Ostaviv na  pamyat' uchilishchu dva  slomannyh  shassi  i
polkryla, s pometkoj  v lichnyh  delah: "Vozdushnoe huliganstvo", ya poklonilsya
krasnym kirpicham kazarmy i poshel na stanciyu na predmet peretransportirovki v
drugoe, uzhe ne lㄅnoe, uchilishche.
     Nu, a potom: "Vyshe nozhku...  tovarishch kursant, dva naryada vne ocheredi...
Ne rassuzhdajte,  za vas  nachal'stvo  dumaet..."  I  cherez  dva goda dumayushchee
nachal'stvo  reshilo, chto mne  vse zhe stoit pricepit' v petlicu dva kubika.  A
eshche dodumalos'  nachal'stvo otpravit'  menya na  samuyu granicu,  gde  22  iyunya
pervyj zhe nemeckij snaryad vrezalsya v zemlyu v desyati metrah  ot moej palatki,
vzorvalsya i potrevozhil moj  son. V Moskve lyudi eshche spokojno  spali,  a ya uzhe
kuda-to strelyal i dumal, chto na zapad.
     Potom bylo  bol'shoe otstuplenie, potom bylo  bol'shoe nastuplenie, potom
bolee dvuh let ya provel v  nemeckom tylu, gde pod kazhdym kustom byli  gotovy
ne tol'ko stol i dom, no  pri nadobnosti i mogila.  Noch'yu stavil miny,  dnem
strelyal, dnem i noch'yu lovil nemcev, i dnem i noch'yu zhe  spasalsya, chtoby nemcy
menya ne pojmali. I, nakonec, oni menya vse  zhe pojmali. Vernee, sam pojmalsya:
zahotelos' polakomit'sya parnym molokom, vyshel na rassvete  iz lesa i, vmesto
togo,  chtoby  uvidet'   mordu  burenushki,  vyglyadyvayushchuyu  iz  saraya,  uvidel
fizionomiyu nemca  s pulemetom. Distanciya ot menya do pulemeta -- chetyre shaga,
i ot pulemeta do menya -- stol'ko zhe. A do lesa raz v dvesti bol'she.
     Vnachale poveli na rasstrel, tshchatel'no  ob座asniv eto zhestami  i slovami.
Potom  podospel kakoj-to nemeckij  kapitan na loshadi i moi konvoiry  tak  zhe
staratel'no, kak prezhde, stali ob座asnyat' mne mimikoj i zhestami,  chto ya poedu
v lager'.
     Lager', kak  lager'. Dva  raza  v den'  dayut balandu, tri  raza v  den'
stroyat, schitayut i nikak ne mogut soschitat' -- skol'ko.
     V pereryvah mezhdu postroeniyami  i balandoj,  sidya  na  verhnih  narah v
invalidnom   barake   (invalid  pervoj   kategorii:  dva  tyazhelyh   raneniya,
chetyrnadcat' legkih), ya nachal  pisat'. No u  nemcev  na literaturnom poprishche
mne ne povezlo. Kto-to  "stuknul"  nachal'niku lagerya  i  policejskie vsyu moyu
literaturnuyu produkciyu otobrali. Nachal'nik antisovetskie veshchi pohvalil, a za
"proizvedeniya" iz lagernoj zhizni obeshchal:  "My vas pered stroem palkoj  budem
bit'".
     Odnako, vse zhe ne bili i,  v  konechnom itoge, groznyj nachal'nik  lagerya
bol'she  pomog mne, chem navredil. On pomog  mne postupit' dobrovol'cem v ROA,
pravda uzhe k samomu shapochnomu razboru.
     Potom -- kapitulyaciya. "Rodina  zovet" -- kto ne idet sam, togo lovyat, a
sud'ba  u vseh odna. Opyt partizanskih let pomog  mne blagopoluchno i uspeshno
ubegat'.
     Potom  Amerika.  Pishi --  chto  hochesh'  i skol'ko  hochesh'. I, nakonec, ya
po-ser'eznomu vzyalsya za pero, vernee za pishushchuyu mashinku.
     Sejchas  rabotayu  nad  satiricheskoj   povest'yu   "Daleko  ot  Moskvy   i
Vashingtona". Kogda ustayu ot bol'shih veshchej, otdyhayu za korotkimi rasskazami i
stat'yami dlya zhurnala "Svoboda" i radiostancii "Osvobozhdenie".

        * * *

     "Telegramma iz Moskvy" -- satiricheskaya povest', napisannaya po sovetskoj
dejstvitel'nosti.
     Uslovnyj Oreshnikovskij rajon, v kotorom proishodit dejstvie povesti,  v
etom otnoshenii tipichen dlya lyubogo mesta Sovetskogo Soyuza. Avtor horosho znaet
vse   storony  sovetskogo  byta,  sovetskoj  zhizni  voobshche,  vklyuchaya  metody
partijnoj  raboty i  propagandy,  i nastroenie naseleniya.  Emu udalos'  svoi
raznorodnye  i  raznomestnye  nablyudeniya  i   vpechatleniya,   vynesennye   iz
Sovetskogo Soyuza,  slit' v pochti  konkretno oshchushchaemyj "opredelennyj" rajon i
rajkom, -- s  tem, chtoby oni vylilis' iz etih uzkih ramok shirokim obobshchayushchim
potokom.
     Giperbolizm i grotesk, soznatel'no "kul'tiviruemye" avtorom, rodnyat ego
s izvestnymi Il'fom i Petrovym, pridavaya satire ubeditel'nost'.
     I  eto  ne  paradoks: i posle "istoricheskogo XX  s容zda KPSS"  mnogoe v
SSSR,  "blagodarya  mudromu   rukovodstvu  partii  i  pravitel'stva",   nosit
grotesknyj   harakter  --  harakter  ne  normal'noj  chelovecheskoj  zhizni,  a
zhiznennoj tragedii.  |ta tragediya vystupaet i  cherez satiru avtora.  V  etom
smysle v carstve  kommunisticheskoj diktatury nichego ne menyaetsya i izmenit'sya
ne mozhet. Pust' menyayutsya nekotorye storony byta, sushchnost' neizmenna.
     Vot  pochemu povest'  Leonida Bogdanova interesna vsegda --  eyu shvachena
sut' "potustoronnego" byta.
     Glubokaya,  vse  pronikayushchaya,  zhalost'  k  cheloveku --  vot to  chuvstvo,
kotoroe dvizhet  avtorom  vo vsem, inogda  dazhe na pervyj vzglyad prichudlivom,
razvitii syuzheta.
     Kartina, narisovannaya  avtorom  k  sorokaletiyu  ustanovleniya  sovetskoj
vlasti  v  nashej strane,  --  ubijstvennyj  prigovor sisteme. V nem zaklyuchen
takzhe  prigovor  i   vsyakogo   roda  "progressivnym"   sosushchestvovatelyam   s
kommunizmom.

--------


     V  samyj razgar  zasedaniya byuro  Oreshnikovskogo rajkoma KPSS, kogda pod
obluplennym i  zakopchennym potolkom uzhe  plavali zhivopisnye tabachnye tuchi, a
pervyj sekretar'  rajkoma  Stolbyshev,  ohripshij  i  obessilevshij,  risoval v
bloknote chertikov, v kabinet voshla tehnicheskaya sekretarsha.
     -- Fedor Matveevich!  -- pozvala ona  golosom vzvolnovannym i trevozhnym.
--     Fedor    Matveevich!..    Telegramma    iz    Moskvy!..     Srochnaya!..
Pravitel'stvennaya!..
     --  Gm... Togo-etogo...  Po  kakomu  voprosu? --  sprosil  nereshitel'no
Stolbyshev  i mgnovenno  vspotel.  Na  nagolo  obritoj  golove  ego vystupili
krupnye kapli, vid u nego byl rasteryannyj i bespomoshchnyj.
     --  Pravitel'stvennaya, govorish'? --  peresprosil  on. --  Gm... Znachit,
togo-etogo...  |h, preduprezhdal zhe  ya vas,  tovarishchi!  -- Stolbyshev gorestno
pokachal  golovoj  i s obrechennym vidom vzyal  iz  ruk tehnicheskoj  sekretarshi
telegrammu.
     No po mere togo kak on, shevelya  gubami, chital ee, poblednevshie ego shcheki
obretali rumyanec, a ulybka  raspolzalas'  po licu  vse shire i shire. Glyadya na
nego, vse prisutstvovavshie tozhe  stali ulybat'sya  i  u  kazhdogo na lice bylo
napisano  nechto  srednee  mezhdu  "Ura!.." "Spasibo rodnomu pravitel'stvu!.."
"Vypolnim!.." i "Vsegda gotovy!.."
     --  Tak vot, tovarishchi!  --  radostno  vozvestil Stolbyshev, -- zachityvayu
telegrammu.  Znachit'...  Gm... Togo-etogo...  Telegramma iz Moskvy... |h,  i
delo my razvernem!.. Provernem, tovarishchi?
     -- Provernem! -- ehom otkliknulis' emu chleny byuro rajkoma.
     -- Ty, Fedor  Matveevich, luchshe prochitaj v chem delo,  -- posovetoval emu
predsedatel' rajispolkoma Semchuk.
     --  Tak  vot,  znachit',  iz samoj  Moskvy,  -- prodolzhal Stolbyshev.  --
Moskva, Ministerstvo  zagotovok  SSSR... Gm!.. Znachit'... Togo-etogo... "Dlya
vazhnogo pravitel'stvennogo meropriyatiya vam nadlezhit srochno zagotovit' tysyachu
vorob'ev.   Otbirat'   luchshih.  Zagotovku  okonchit'  k  dvadcatomu  avgusta.
Prinimat'  budu lichno. Zamministra  Kedrov". --  Nu kak? -- sprosil on, siyaya
kak nachishchennaya peskom mednaya skovorodka.
     Likovanie  bylo  vseobshchim.  Vse vyrazhali  samyj nepoddel'nyj vostorg  i
umilenie  i s  vnezapno vspyhnuvshim entuziazmom zaveryali  otca-otcov rajona,
pervogo sekretarya rajkoma Stolbysheva,  chto vazhnoe pravitel'stvennoe  zadanie
budet  vypolneno s chest'yu  i  dosrochno.  Vtoroj  zh sekretar' rajkoma tovarishch
Malanin  stal  otzyvat'sya o  zadanii ne inache,  kak  s dobavleniem  epitetov
"genial'noe" i "mudroe".
     Na fone  etoj radostnoj i bodryashchej  kartiny,  kak chernyj  unylyj  voron
sredi   veselo   shchebechushchih   pernatyh,  vydelyalsya   Semchuk.   |tot  zhelchnyj,
boleznennogo vida chelovek, nebrityj, hudoj, s torchashchim obrosshim kadykom, byl
otchayannym skeptikom.  YAzyk on imel zloj  i kriticheskij.  Ne  uderzhalsya on  i
sejchas, i  skripyashchim  golosom  stal seyat'  somneniya v otnoshenii  pravdivosti
teksta telegrammy.
     -- Tut kakaya-to oshibka, govoril on. -- Zachem v Moskve ponadobilis' nashi
vorob'i? Tam svoih dostatochno.  Da  i  voobshche,  dlya chego mozhno  prisposobit'
vorob'ya? Ved' vorobej -- dryan', a ne ptica.
     -- Gm... Togo-etogo... YA poproshu ne  oskorblyat' vazhnogo, tak skazat'...
-- sumrachno zametil Stolbyshev, vnezapno pochuvstvovavshij k vorob'yu uvazhenie.
     Zatem Stolbyshev razrazilsya  ochen'  dlinnoj  i  obstoyatel'noj  rech'yu,  v
kotoroj  povedal  vsem mnogo vazhnogo, novogo i  interesnogo. On govoril, chto
"vorobej -- pernatoe sushchestvo", "ptica dikaya", "zhivet v gnezdah", "v carskoj
Rossii vorob'ya ne ispol'zovyvali", "vorobej neset yajca", "vorobej ne poet, a
chirikaet"  i ryad  drugih  dannyh  o "pernatom druge", kak dazhe  okrestil ego
Stolbyshev.   Rech'   svoyu  on  zaklyuchil  predskazaniem   "velikogo   budushchego
vorob'evodstvu".
     -- Kak grib ran'she byl grib i svoego roda pishcha i zakuska, a teper' stal
penicillin,  tak i vorob'ya  peredovaya sovetskaya nauka  prevratit  v poleznuyu
pticu  dlya mediciny  ili, togo-etogo,  dlya  oboronnyh nuzhd, tak  skazat', --
dokladchik  neopredelenno  poshevelil v vozduhe pal'cami,  kak  by  davaya etim
ponyat',  chto  malo  li  chego  dlya  oborony  ne  delaetsya. Poslednyaya  dogadka
Stolbysheva osobenno prishlas' po dushe partorgu kolhoza "Zarya Kommuny" Tyrinu.
Tyrin vo vremya vojny sluzhil v "sobach'em  batal'one" i luchshe drugih znal, chto
dlya oboronnyh nuzhd mozhno ispol'zovat' zhivotnyh.
     -- Vot, naprimer, sobaka,  -- govorit  on, -- zhuchka i vse, vy  dumaete?
Net! Na vojne sobaka -- istrebitel' vrazheskih tankov. K sobake privyazyvaetsya
vzryvchatka, i ona vydressirovana tak, chto sama brosaetsya pod gusenicy tanka.
Tank --  k  chertyam sobach'im!  A k vorob'yu mozhno privyazat' malen'kuyu  atomnuyu
bombochku...
     -- Gluposti, -- perebil ego Semchuk.
     -- Kak  tak gluposti? -- vozmutilsya Malanin. -- Tovarishchi!  YA  vizhu, chto
nekotorym ne po dushe genial'noe zadanie partii i pravitel'stva! Ne vrazheskaya
li  ruka  pytaetsya  sorvat'  mudroe zadanie?  Bditel'nost' --  dolg  kazhdogo
kommunista! V istoricheskih resheniyah dvadcatogo s容zda...
     --  Kolya,  ostav'!..  Nu  zachem  cheloveku  prishivat'?  -- primiritel'no
zagovoril Stolbyshev. -- Nu, Semchuk oshibsya, ne douchel, tak skazat'... Pravda,
ved'?
     Semchuk  nervno  podnyalsya  i proiznes  korotkuyu pokayannuyu rech'. Edinstvo
kollektivnogo  rukovodstva  bylo  vosstanovleno.  No pokayanie  Semchuka  bylo
neiskrennim.  CHerez  nekotoroe  vremya on  vzyal slovo  i  ves'ma diplomatichno
napomnil, chto  v telegramme ne ukazano, kak zagotovlyat' vorob'ev: zhivymi ili
mertvymi, a poetomu predlagal napravit' v Moskvu sootvetstvuyushchij  zapros, --
chto,  kstati,  pomozhet vyyasnit' dostovernost' teksta  telegrammy, -- dobavil
Semchuk.
     _ CHto?! -- neozhidanno obidelsya Stolbyshev, --  ty  hochesh',  chtoby menya v
Moskve poschitali za prostofilyu,  tak  skazat'?  CHtoby v Moskve podumali, chto
Stolbyshev, togo-etogo, otstaet ot zhizni? Za vse vremya istorii Oreshnikovskogo
rajona eto, tak  skazat', pervoe zadanie iz Moskvy ot samogo pravitel'stva i
my pokazhem sebya  prostachkami? Net! My s chest'yu vypolnim genial'noe i mudroe,
ya by skazal, togo-etogo, istoricheskoe zadanie!
     _ Vypolnim! -- edinoglasno zayavilo sobranie byuro rajkoma.
     Tak v gluhom sibirskom rajone, za neskol'ko tysyach kilometrov ot Moskvy,
za  neskol'ko sot kilometrov ot oblastnogo centra, za vosem'  kilometrov  ot
zheleznoj  dorogi,  nachalas'  zamechatel'naya  epopeya  vklyucheniya  obyknovennogo
vorob'ya v stroitel'stvo kommunisticheskogo obshchestva.

--------


     "SHiroko  i  privol'no  raskinulos'  bol'shoe  selo  Oreshniki  na  beregu
polnovodnoj  reki",  -- tak by napisal iskushennyj pisatel' o rajonnom centre
-- derevne  Oreshniki.  Zatem on,  iskushennyj  pisatel',  opisal by  prirodu:
kakie-nibud'  suglinki  i  vekovechnye  duby,  travku,  pchelok, ptich'e pen'e,
privral  by  naschet neobyknovennogo  zakata  -- "kogda  solnce medno-krasnoe
medlenno brosalo poslednie umirayushchie luchi na bezbrezhnuyu glad' reki..." Takim
obrazom,  promuryzhiv  chitatelya horoshih desyatok stranic, pisatel' po sushchestvu
nichego novogo dlya  chitatelya ne skazal by,  ibo vse  my prirodu  videli i, ej
Bogu, v gorazdo  bolee natural'nom vide, chem o nej pishetsya. Poetomu avtor ot
hudozhestvennogo opisaniya  derevni  Oreshniki  otkazyvaetsya,  a prosto daet  v
suhoj forme neobhodimye dannye:
     1.  Derevnya Oreshniki  byla  osnovana  v  1583  godu  kazakom Orehom  iz
kazach'ego otryada  Ermaka Timofeevicha  (Ermak Timofeevich  rodilsya  neizvestno
kogda, pogib v 1584 godu -- istoricheskaya spravka).
     2. Pochemu imenno  na  etom meste, a ne na  drugom, bylo osnovano Orehom
selenie, istoriya  ne  daet otveta.  No narodnoe  predanie glasit,  chto kazak
Oreh, v p'yanom  vide otbivshis'  ot  Ermaka Timofeevicha,  dolgo bluzhdal sredi
pustynnyh (chitaj -- taezhnyh)  massivov. Ne vidya zhivogo  cheloveka, Oreh reshil
bylo uzhe postrich'sya v  monahi. No tak-kak  strich'sya bylo negde i nechem, Oreh
ostalsya kazakom i vse bluzhdal,  i bluzhdal,  i bluzhdal. Pitalsya on akridami i
dikim  medom, postoyanno toskuya  po gorilke.  V  odin  prekrasnyj  den' pered
vzorom  obessilevshego  kazaka  predstalo  chudnoe  videnie  -- velichestvennyj
olen'!  Olen' byl, kak  olen'.  Nichego osobennogo  -- hvostik,  nogi, roga i
kopyta  i  tomu  podobnoe. No  na  razvesistyh  rogah  ego  na  obyknovennom
syromyatnom  remeshke boltalas' flyaga. Vidimo, olen', probirayas' cherez taezhnuyu
chashchu, podcepil na rog kazach'yu podruzhku i izbavit'sya ot nee nikak ne mog. Vse
eto privelo Oreha v neopisuemyj vostorg.
     -- A, zabodaj tebya komar! -- voskliknul on v perevode na cenzurnyj yazyk
i, alchno vypuchiv glaza, brosilsya  s rastopyrennymi ob座atiyami  na  olenya, pri
etom  smachno kryakaya,  kak  to  i  polozheno kazhdomu  russkomu  cheloveku pered
vypivkoj.  Velichestvennyj olen'  ne  bud' durak -- hodu.  Oreh  za nim.  Tak
prodolzhalas'  pogonya  do  teh  por,  poka presleduemyj olen'  ne brosilsya  s
krutogo  berega  v reku. Kak tol'ko on pogruzilsya v vodu,  flyaga  vsplyla na
poverhnost',  syromyatnyj  remeshok otcepilsya ot olen'ego  roga,  olen' poplyl
proch', a flyagu poneslo vniz po techeniyu.
     ZHrebij  sud'by, dolzhenstvuyushchij ustanovit', gde budut osnovany Oreshniki,
byl broshen. Vse zaviselo ot togo, v kakom meste Oreh vyudit flyagu. I  pojmal
on ee, matushku,  u vysokogo  berega  (suglinki,  vekovechnye derev'ya, pchelki,
zakat  i t.  d.),  pojmal  i srazu  zhe  osushil bez zakuski  -- edinym mahom.
Mgnovenno zahmelev, kazak Oreh  vybralsya na vysokij zhivopisnyj bereg (trava,
cvety, ptichki poyut i t.  d.), nemnogo pokurazhilsya,  spel  neskol'ko pesen  i
zasnul, gromko ikaya.
     Vo sne hmel'nomu  Orehu,  kak kazhdomu  p'yanomu  cheloveku,  stala snitsya
raznaya   chepuha:  prisnilas'  baba  Malan'ya  --  zhena  ego  venchannaya.   Ona
skvernoslovila i sovala emu pod samyj nos  figi. Ee smenila tatarskaya knyazhna
udivitel'noj  krasoty i vsya v zolotom ubranii. Ona podmignula  Orehu  chernym
glazom  i sprosila, ne  zhelaet li on  stat' tatarinom.  Uslyshav v otvet, chto
Oreh zhelaet tol'ko eshche  hot' nemnogo  gorilki, tatarskaya  knyazhna  stancevala
grustnyj  tanec, zhestami i slozhnoj mimikoj pokazyvaya, chto  chego-chego, a  vot
etogo, mol-de, net, i  sginula,  uletuchilas'  s  vinnymi  parami  iz  bujnoj
golovushki kazackoj.
     I, nakonec, Orehu prisnilsya pyshnyj grad. Mestnost' kak budto ta zhe, gde
on  vylovil  flyagu, no krugom ogromnye doma s reznymi  petushkami na stavnyah,
belogolovye cerkvi i, konechno, sootvetstvuyushchij gradu razmerom -- ostrog, ili
kak ego nazyvali nyneshnie oreshane -- "tyuryaga".
     Prosnuvshis',  kazak Oreh  povernulsya na  zhivot  i,  poshchipyvaya  rtom  na
pohmel'e dushistuyu travku,  stal  soobrazhat', chto  eto za velichestvennyj grad
mereshchilsya emu i ne est' li eto predznamenovanie chego-to takogo-etakogo... do
chego po leni svoej Oreh ne mog dodumat'sya, a srazu zhe soorudil shalash  i stal
lovit' rybu, sobirat' kedrovye orehi i konkurirovat' s mestnymi medvedyami po
obdiraniyu osinyh gnezd. Potom on pojmal na arkan neskol'ko dikih  inorodcev,
perekrestil ih v veru hristianskuyu, zastavil postroit' sruby, -- vnachale dlya
sebya  s  reznymi petushkami,  a  potom dlya  nih  -- bez  vsyakih petushkov.  I,
nakonec, kogda byl  vystroen ostrog, Oreh  ob座avil sebya knyazem, oblozhil vseh
velikoj dan'yu i zhizn' poshla, kak po maslu. Selenie zhe  bylo nazvano zhitelyami
iz chisto podhalimskih pobuzhdenij "Oreshniki", chto, vprochem, ne umen'shilo, kak
na  to nadeyalis'  zhiteli, a lish'  uvelichilo dan' knyazyu  Orehu,  kotoryj malo
zabotilsya ob uvekovechenii svoego imeni, a bol'she interesovalsya tem, chto bylo
neobhodimo emu sejchas.
     3.  Do  revolyucii v Oreshnikah bylo 420  dvorov  i dve cerkvi. Naselenie
sostavlyalo 1610 dush. V Oreshnikah bylo okolo 800 loshadej, 1367 korov (telyata,
svin'i, ovcy i prochee ne v schet). Krome etogo  v Oreshnikah tomilos' 26 zhertv
krovavogo  carizma  -- politicheskih  ssyl'nyh.  Uznat' politicheskih ssyl'nyh
mozhno bylo legko, potomu chto  oni, v  otlichie ot mestnyh  zhitelej,  hodili v
dobrotnom gorodskom plat'e, nosili chernye shlyapy, pensne, ne strigli borody i
postoyanno taskali  podmyshkami  politicheskuyu  literaturu. Pri vstreche  s nimi
korennye oreshane  snimali  shapki i  klanyalis': "Zdravstvuj, barin". A zhertvy
carizma otecheski hlopali ih po plechu i  obeshchali poskoree osvobodit' ot cepej
rabstva.
     --  Uzho  my  vas oslobonim  iz  nevolyushki,  --  govorili oni,  podrazhaya
narodnomu yazyku.
     -- Blagodarstvuem,  -- otvechali  oreshane  i shli  domoj vyzhidat',  kogda
okovy padut i u kazhdogo budet po desyat' korov vmesto treh.
     4.  Kogda cepi rabstva pali,  byl postroen socializm i strana,  so vseh
tormashek sorvalas', poneslas' k kommunizmu, v Oreshnikah stalo 262 dvora, 184
individual'nyh korovy -- zhivotnyh opryatnyh i uvazhaemyh, 86 korov -- gryaznyh,
zabityh i s  pechal'nymi glazami v kolhoze "Znamya pobedy", 32 korovy takih zhe
otverzhennyh v kolhoze  "Izobilie", i  sootvetstvenno  umen'shennoe kolichestvo
telyat, svinej i ovec. Naselenie Oreshnikov sostavlyalo  1261  chelovek i  bolee
polutory tysyachi zaklyuchennyh v rajonnoj tyur'me.
     5.  Kak  vidno iz  predydushchego punkta, socializm  v Oreshnikah  iz mechty
prevratilsya v dejstvitel'nost'. Tverdyni socializma v Oreshnikah predstavlyali
soboj  dva  vysheupomyanutyh  kolhoza,  a trudovoj entuziazm  novogo  obshchestva
vyzyvalsya samim  sushchestvovaniem  velichestvennogo zdaniya rajonnoj  tyur'my  --
edinstvennoj postrojki,  vozdvignutoj pri sovetskoj  vlasti na meste starogo
ostroga.
     Byl  v Oreshnikah eshche i  tretij kolhoz -- "Krasnye seti",  ryboloveckogo
napravleniya, no  posle dvuhletnego sushchestvovaniya ego rasformirovali. Istoriya
etogo  kolhoza ves'ma pouchitel'na i  podgotavlivaet  chitatelya k  pravil'nomu
ponimaniyu  posleduyushchih   glav,  --   poetomu  avtor  razreshit  sebe  na  nej
ostanovit'sya.
     V  konce  tridcatyh godov oblastnoe  nachal'stvo ustanovilo, chto  rybnye
bogatstva Oreshnikovskogo rajona  prestupno  ne ispol'zuyutsya v  to vremya, kak
strana  nuzhdaetsya  v rybe. Hotya  Oreshnikovskij  rajon  s nachala  organizacii
oblasti byl vklyuchen v ee sostav i oblastnye tuzy, poseshchaya rajon, ne odin chas
prosizhivali s udochkoj i hvalili chudnuyu lovlyu, -- otvechat' za neispol'zovanie
rybnyh  bogatstv  prishlos'  Hlebnikovu  --  sekretaryu  rajkoma. Ego,  golubya
sizogo, arestovali i rastvorilsya  on v prostranstve,  kak  videnie tatarskoj
knyazhny iz golovy kazaka Oreha.
     Novopribyvshij  sekretar'  rajkoma  SHishiberidze  byl  iz  gruzin,  nosil
kubanku iz serogo barashka, pod kotoroj bushevala tol'ko energiya, a uma bylo v
nej rovno stol'ko, skol'ko imeli  vladel'cy shkurok, iz kotoryh byla  sdelana
krasivaya shapka  ego. SHishiberidze  burno vzyalsya za organizaciyu  ryboloveckogo
kolhoza.  V  odno mgnovenie on  ego organizoval,  nazval  "Krasnye  seti"  i
stanceval lezginku posle pervogo obshchego sobraniya kolhoznikov.
     --  Assa!.. Assa!.. --  krichal  on,  vybrasyvaya lihie  kolenca  krivymi
nogami v myagkih kavkazskih sapozhkah, plavno povodya rukami,  skalya belye zuby
iz pod chernyh usov  i  tarashcha glaza. Tanec,  polnyj vostochnogo temperamenta,
ochen' ponravilsya medvedepodobnym oreshnikovskim rybakam. No kogda srazu posle
tanca  SHishiberidze prikazal:  -- Lovi emu!  -- podrazumevaya pod  etim nachalo
vesennej putiny, rybakam eto ne ponravilos'.
     -- A kak s bochkami? A kak s sol'yu? -- sprashivali oni.
     --  Oblast' prishlet  vse! Prikazyvayu:  lovi emu!  -- SHishiberidze sdelal
zverskie glaza i kartinno polozhil ruku na to mesto, gde kavkazskomu cheloveku
polozheno imet' efes kinzhala. Kolhozniki-rybolovy pochesali zatylki i, kryahtya,
polezli  bez  portok  v  odnih   tol'ko  dlinnyh  rubahah  v  holodnuyu  vodu
zabrasyvat'  seti.  Ulov udalsya na slavu. Na beregu  v  vyrytoj bol'shoj yame,
blestya cheshuej, shevelilas' zhivaya  plotnaya  massa ryby. Na vtoroj  den', kogda
ryba  uzhe  perestala  shevelit'sya   i  zasypali  novuyu  yamu   svezhim  ulovom,
SHishiberidze,  ohripshij,  s vospalennymi  glazami, sidel  v  rajkome  i cherez
kazhdyj chas zvonil v oblast'.
     -- Ty slyshish'? Esli ne prishlesh' sol', my v Moskvu zvonit' budem!..
     Na  tretij  den',  kogda  iz  pervoj  yamy  poneslo  otvratnym   zapahom
truhlyatiny, a tret'yu yamu zasypali ryboj, SHishiberidze s dikim gikom promchalsya
na proletke  v  konec  derevni  i,  nachinaya s  krajnej izby, stal  pogolovno
rekvizirovat'  sol'.  Obobrav  vse  Oreshniki  do  poslednej  shchepotki   soli,
SHishiberidze,  gordo stoya na proletke,  vyehal na bereg i, so  slovami:  "Net
takih krepost, chtob emu bol'sheviki ne vzyali!" -- samolichno vyvernul vsyu sol'
iz  proletki  v  pervuyu  yamu  i  na  glazah ostolbenevshih  rybakov  provorno
peremeshal lopatoj tuhluyu rybu s sol'yu.
     -- Lovi  emu  dal'she!  --  prikazal  on i  ukatil vosvoyasi.  Kogda  uzhe
zasypali sed'muyu yamu ryboj,  a pervye pyat' tak  vonyali, chto na  derevne dazhe
sobak nachalo toshnit', na bereg  pulej vybezhal SHishiberidze. Rastopyriv ruki i
kak by zagrazhdaya imi dostup k reke, on diko zavopil:
     --  Ne trogaj emu!!! -- Brosiv  svoyu  barashkovuyu  shapku ozem',  on stal
toptat' ee tak zhe strastno, kak sem' dnej nazad tanceval lezginku.
     Putina byla  priostanovlena  do  polucheniya  iz  oblasti bochek  i  soli.
Vnachale SHishiberidze zvonil  v oblast' ezhechasno, potom stal zvonit' ezhednevno
i postepenno  s容hal  na ezhenedel'noe pozvanivanie, a  k  koncu leta i vovse
perestal zvonit'. V  nachale zimy  ego arestovali i za  zlostnyj  sryv  plana
rybopostavki osudili na desyat' let.
     Vmesto SHishiberidze v rajon  byl naznachen  sekretar'  rajkoma Gupalenko,
Hvedor Isidorovich, geroj  Grazhdanskoj vojny i vzyatiya Ochakova i Perekopa. Kak
kazhdyj ukrainec, Gupalenko byl netoroplivyj i hitryj.
     --  Os', --  govoril on na sobranii kolhoza  "Krasnye seti",  --  vorog
narodiv SHishiberidze zirvav  rybopostavku, a my pidijmemo cyu  shtuku na dovzhnu
vysotu. Lovit', hlopci, velyku i malen'ku. Dlya socializma vse pide!..
     I s vesny "hlopci" stali lovit' "i velyku i  malen'ku"; ulov  byl, nado
skazat',  zamechatel'nyj. No  oblast',  shchedraya  do posylok takogo tovara, kak
rukovodyashchie rabotniki,  -- soli  i bochek ne prisylala.  Tonny i  tonny  ryby
gnili na beregu, a Gupalenko spokojno govoril:
     -- A vy voz'mit' gnylu rybu, zvoiste i napishit' akta: "Iz-za nedostatka
soli sportilas'." Dajte meni akt, a tym chasom lovit'  i vykonujte plyan. Plyan
-- ce golovne!
     K koncu leta kolhoz "Krasnye seti" vypolnil ulov na 164 procenta, no  v
oblast'  ne pogruzil ni odnogo  piskarika. Obkom,  prochitav pobednuyu relyaciyu
Gupalenko,  vyrazil  emu  blagodarnost',  a cherez  neskol'ko  dnej Gupalenko
arestovali. Sudili ego za porchu soten tonn ryby  i rasstrelyali. Ne pomogla i
papka s aktami, ob座asnyayushchimi prichinu porchi produkcii.
     Posle  Gupalenko v Oreshniki priehal novyj sekretar' rajkoma Umryhin. On
byl  iz  ivanovskih   tkachej,   otlichalsya  slabost'yu  zdorov'ya  i   izlishnej
nervoznost'yu. Uznav na  meste o pechal'noj sud'be svoih predshestvennikov,  on
utopilsya, privyazav k shee, vmesto kamnya, tretij tom "Kapitala",  i sdelal eto
neobdumanno  i  zrya, tak-kak  ego sekretarskoe  telo bylo  poslednim krupnym
ulovom v setyah oreshnikovskih rybakov: ryba v reke ischezla sovershenno.
     Posle  neudachnika  Umryhina  v  Oreshnikovskij  rajon  pribyl  sekretar'
rajkoma  SHmaerzon, a vmeste s  nim  pribyl celyj oboz,  gruzhenyj  bochkami  i
sol'yu.
     -- Nu,  tak kak  s ryboj?  -- sprosil  SHmaerzon, prishchuriv levyj  glaz i
podvyvaya na poslednem sloge slova "ryba".
     Kogda SHmaerzon uznal, chto ryby sovsem net, to voskliknul:
     -- Uj! A mne govorili, chto u vas sami shchuki v ruku lezut!
     Zatem on dolgo zvonil v oblast', kricha v trubku telefona:
     -- Tak izdes' ryby net, a odni slezy plavayut!
     Po ego  trebovaniyu  iz  oblasti  pribyla  komissiya.  Pohodiv  unylo  po
pustynnomu beregu,  predsedatel'  komissii samolichno brosil kamen' v vodu i,
posmotrev kak rashodyatsya krugi, reshil, chto v Oreshnikovskom rajone ryby net i
nikogda   ne   bylo   po  sluchayu   hronicheskogo   i   prirodnogo   bezryb'ya.
Kolhoznikov-rybolovov iz kolhoza "Krasnye seti" podelili mezhdu dvumya drugimi
kolhozami, a  sam kolhoz rasformirovali. Tak i okonchilas' zateya  s kolhoznoj
rybnoj lovlej. Udachnika  zhe SHmaerzona posadili tol'ko cherez god,  posle togo
kak bylo  ustanovleno, chto privezennye bochki rassohlis', a sol', hranivshayasya
v ambare s protekavshej  kryshej, voobshche  ischezla, vpitavshis' v zemlyu. Pravda,
krome vreditel'stva SHmaerzonu, kak kazhdomu evreyu, prishili eshche i trockiem, --
a ottogo,  chto  familiya  ego  napominala  sledovatelyu  nechto  nemeckoe,  ego
zastavili priznat'sya,  chto on byl eshche i  nemeckim shpionom. No  eto  k rybnoj
lovle ne otnositsya.
     6. Bylo by oshibochno dumat', chto oreshane zhili ploho. Odno vremya, v samom
nachale kollektivizacii,  lyudi sovsem priunyli, no potom poobvyklis' i stali,
po  vyrazheniyu deda Evsigneya,  "s sovetskoj vlast'yu v pryatki igrat'".  Krugom
byli neobozrimye prostranstva, tajga, ozera, gde na  kazhdom shagu byla  pishcha.
YAgody,  griby,  kedrovye  orehi,  --  esli zahochesh',  za  mesyac  na dva goda
napasesh'. V individual'nye seti rybka tozhe shla -- ne tak, kak ran'she, no vse
zhe. Dichi bylo skol'ko ugodno, dazhe bol'she ee stalo, chem do revolyucii.  Togda
pri individual'nom hozyajstve muzhiki sobiralis' celoj derevnej i shli razoryat'
gnezda dikih  utok, gusej  i  prochej vodno-zemlyanoj pticy,  tak-kak  ot  nee
stradali  posevy.  Kogda  hozyajstva kollektivizirovali,  to edinstvenno, kto
svobodno vzdohnul, tak eto  -- dikaya  ptica. S etogo  vremeni  ona privol'no
plodilas' i opustoshala  celye polya, ne uslyshav ni razu dazhe prostogo okrika:
"Kish, proklyataya!"
     Mnogie kolhozniki tajkom zaveli gluboko v tajge sobstvennye polya. Seyali
hleb  i  kartofel' dedovskimi  sposobami,  no  sobirali vdovol'  i  togo,  i
drugogo. Esli  i sluchalos', chto oni  plakalis'  pri rajonnom  nachal'stve  na
bednye nadely na trudoden', to delali eto tol'ko dlya otvoda glaz.
     V  obshchem, esli  kazak Oreh, bluzhdaya  v etih mestah, oshchushchal nedostatok v
gorilke,  to oreshane, ispol'zuya dary  prirody, ne  tol'ko  ne golodali, no i
nauchilis'  tomu,  chego  ne umel  Oreh.  Ih  samogon byl znachitel'no luchshe po
kachestvu, chem kazennaya vodka, kotoraya,  kstati,  s  rasstrelom  "vsesoyuznogo
samogonshchika" Rykova, ne poyavlyalas' v etih mestah.
     Konechno, oreshane zhili  pri sovetskoj vlasti znachitel'no  bednee, chem do
revolyucii, a, glavnoe,  stali oni vsego pobaivat'sya i vse delali s oglyadkoj.
No nesmotrya na to,  chto sushchestvovali chem  Bog poshlet, a ot  sovetskoj vlasti
mogli  poluchit'  tol'ko  kofe  "Zdorov'e", oreshane na  sud'bu ne  roptali  i
sovershenno smirilis' so svoim polozheniem, kogda uznali o zhizni v central'nyh
oblastyah Rossii. Dazhe bol'she togo. Vremya ot vremeni v Oreshnikah chernym zmeem
polz sluh, chto iz Sibiri budut vysylat' v Smolenskuyu oblast', i eto vyzyvalo
eshche bol'shee smyatenie, chem u zhitelej Central'noj Rossii vyzyval smyatenie sluh
o pogolovnoj vysylke v Sibir'.
     Na  etom   korotkoe  opisanie  vsego,  chto  neobhodimo  poka  znat'  ob
Oreshnikah, my okonchim i pristupim k sleduyushchej glave.

--------


     Naselenie  Oreshnikov  prosypalos'  po   obyknoveniyu   pozdno,   kryahtya,
pochesyvayas'  i ohaya. Vremya  bylo letnee,  polevyh  rabot ne bylo,  i  zhiteli
rajonnogo centra, v bol'shinstve svoem kolhozniki, spali tak dolgo, poka  eto
priyatnoe zanyatie ne nadoedalo ili  poka spavshemu ne stanovilos' len'  spat'.
Ostal'naya,  nekolhoznaya,   chast'   zhitelej   Oreshnikov  volej   ili  nevolej
prinoravlivalas'  k obrazu zhizni kolhoznikov  i  vstavala  naravne  s  nimi.
Isklyucheniem iz pravil byl zaveduyushchij magazinom "Rajpo", kotoryj, kazhetsya,  i
vovse  ne prosypalsya, hotya  izredka  dlya  raznoobraziya  shel iz svoej izby  v
pustoj  magazin, slegka priotkryv  dlya orientirovki  v prostranstve  shchelochki
zaspannyh glaz i,  vojdya v magazin, nikem ne trevozhimyj, on vnov' pogruzhalsya
v bezmyatezhnyj son.
     CHto  zhe   kasaetsya   vozglavitelej  rajona,  s  kotorymi  uzhe  chastichno
poznakomilsya chitatel', to oni zhili  po osobomu rasporyadku: do utra zasedali,
potom  lozhilis' spat',  a kogda prostyh smertnyh  klonilo  na posleobedennyj
son, oni  poyavlyalis' to  v odnom, to v drugom konce Oreshnikov i vsyudu delali
ukazaniya, shchedro rassypali vygovory i, voobshche, sovali nos kuda sledovalo i ne
sledovalo. CHashche vtoroe.
     CHasam  k  vos'mi utra,  posle  burnogo  zasedaniya  byuro rajkoma,  kogda
mestnyj  durachek  Stepa,  vypolnyayushchij po  sovmestitel'stvu  druguyu  pochetnuyu
dolzhnost' sel'skogo  pastuha, uzhe  davno pognal stado mychashchih individual'nyh
parnokopytnyh, Oreshniki prosnulis'. Pervym  na glavnoj i  edinstvennoj ulice
derevni  poyavilsya milicioner CHubchikov. On byl v polnoj forme, pri oruzhii, no
na nogah  ego vmesto sapog byli nadety  galoshi. CHubchikov shel vdol' ryada izb,
vysoko podnyav golovu, i chutko nyuhal vozduh.
     Potom iz  svoej hatenki na  svet  Bozhij vyshel dedushka Evsignej, drevnij
starichek neopredelennogo vozrasta, s dlinnyushchej borodoj i yasnymi vasil'kovymi
glazami. Posmotrev na  nebo,  dedushka  Evsignej stepenno perekrestilsya na to
mesto, gde kogda-to byla  cerkov',  potom  zevnul, pochesal  spinu pod  sinej
rubashkoj  navypusk i,  shlepaya  bosymi nogami, poplelsya obratno v  izbu. No v
etot moment  on  zametil CHubchikova i,  oceniv  po povedeniyu  milicionera ego
namereniya, starik sorvalsya  s mesta i melkoj ryscoj pobezhal  cherez ogorody k
Mironu Sechkinu.  Tak-kak  Miron eshche  na rassvete  zakonchil  gnat' samogonku,
spryatav apparat i produkciyu v nadezhnom  meste, i milicioner CHubchikov vryad li
poluchil  by  ot  nego  pollitra  na  pohmel'e,  to   ded  Evsignej  razbudil
samogonshchika naprasno. Miron  Sechkin skverno vyrugal milicionera,  deda, vseh
ih rodstvennikov i praotcev, no v Oreshnikah pribavilsya eshche odin bodrstvuyushchij
chelovek.
     Potom po  ulice proshla tolstaya  baba v  krasnom sarafane  i  bosaya. Ona
gnala hvorostinkoj pered soboj podsvinka i, dostignuv ploshchadi imeni  Lenina,
privyazala podsvinka na dlinnoj verevke  k  vbitomu v zemlyu  kolu.  Podsvinok
zakrutil shtoporom hvostik i, dovol'no pohryukivaya,  prinyalsya upletat'  travu.
Laskovo potrepav  podsvinka po spine i nazvav  ego "milanchik", tolstaya  baba
podoshla k izbe s reznymi petushkami i zatarabanila v okno:
     -- Anyut! A,  Anyut!.. Ne  pora  li  v  kolhoznyj  svinushnik  ittit'?  --
zagolosila ona gromko. Anyuta ne otvechala.
     -- Anyut!.. CHaj, svin'i golodny!
     -- A, chtob oni pozdyhali! -- pozhelal zhenskij golos iz izby.
     -- Nu, i pushchaj  dohnut,  -- krotko soglasilas' tolstaya baba i poplelas'
domoj, ne zabyv po doroge pogladit' "milanchika".
     Ulica i ploshchad' na minutu  opusteli i bylo  slyshno  kak gde-to  na krayu
derevni zalayala v neurochnoe vremya sobaka. Sobaki v Oreshnikah veli, primerno,
takoj zhe obraz  zhizni, kak i otvetstvennye rukovoditeli rajona: vsyu noch' oni
zvonko do hripoty layali, a potom spali do obeda.
     Potom  na  ulice  poyavilos'  srazu dva cheloveka:  Pupin  --  zaveduyushchij
kontoroj  "Zagotzerno" i  vos'miletnij zhitel' derevni  -- Tolik. Pupin  shel,
sklonivshis' vpravo pod  tyazhest'yu bitkom nabitogo portfelya, i chto-to zheval na
hodu.  Tolik zhe gnal  pered soboj na  pastbishche gryazno-belogo gusya i, gordyas'
svoim  polozheniem pastuha, chuvstvoval  sebya ne  menee  vazhno, chem  gus'.  Na
ploshchadi k nim prisoedinilsya parikmaher so zvonkim  imenem Glavnyukov. Mestnye
zloyazychniki govorili, chto on nezakonno izmenil svoyu familiyu i posemu, vo imya
spravedlivosti i zakonnosti, ego i  v  glaza i za glaza  nazyvali  nastoyashchej
familiej.  Parikmaher  k  etomu   privyk  i  niskol'ko  ne  obizhalsya.  Kogda
kto-nibud',  sluchalos',  oklikal  ego  po  familii  Glavnyukov,  on  dazhe  ne
oborachivalsya, i  tol'ko posle vtorichnogo  oklika s  upotrebleniem privychnogo
prozvishcha on povorachival golovu i govoril: "CHavo?"
     Glavnyukov   i   Pupin   soshlis'   na   seredine   ploshchadi,   obmenyalis'
rukopozhatiyami, o chem-to korotko  potolkovali i  vmeste napravilis' v storonu
izby Mirona Sechkina. Zatem im po  doroge vstretilsya  paren' v liho sdvinutoj
na  levoe uho  kepke.  Oni ostanovilis',  parikmaher chto-to govoril, a Pupin
pokazyval rukoj na izbu Sechkina. Paren' zhe otricatel'no kachal golovoj. Pust'
chitatel'  ne podumaet, chto paren' v kepke byl nep'yushchij. Pokachav otricatel'no
golovoj,  paren'  samodovol'no pohlopal sebya po ottopyrennomu karmanu i etim
srazu zhe uspokoil sobesednikov.
     Ne  uspeli oni razojtis', kak  na ploshchad' vybezhalo neskol'ko mal'chishek,
igraya na hodu futbol'nym myachom.
     Na priusadebnyh ogorodah stali poyavlyat'sya kopayushchiesya figury.
     Proshlo srazu chetyre moloduhi s pustymi vedrami.
     Na kolhoznoj ferme druzhno zamychali nedoenye korovy.
     Rajcentr prosnulsya.
     S dobrym utrom, tovarishchi oreshane!
     Probudivshis'  oto  sna, zhiteli  Oreshnikov ne  razglyadeli  v etom  nichem
neprimetnom utre nastupleniya novoj ery. Ne zametili oni etogo zamechatel'nogo
i redkogo  sobytiya dazhe posle  togo, kak, potolkavshis' v  ocheredi, priobreli
mestnuyu gazetu  "Oreshnikovskaya  pravda".  Uzhe posle obeda  k  greyushchemusya  na
solnyshke dedu Evsigneyu podoshel svezhevymytyj i s  eshche opuhshimi ot sna glazami
Stolbyshev.
     -- Nu, kak, dedushka, gazetu chital? -- sprosil Stolbyshev.
     -- Kupil gazetku. Spasibo, veshch' neobhodimaya.
     -- Nu, kak schitaesh', vopros pravil'no postavlen?
     -- Pravil'no! -- otvetil dedushka Evsignej i melko zamorgal glazami.
     -- Tak dadim strane? -- sprosil Stolbyshev.
     -- Dadim, --  otvetil  drognuvshim  golosom dedushka Evsignej,  -- kak ne
dat'! Dadim, konechno!
     Udovletvorivshis'  gotovnost'yu  deda,  sekretar'  rajkoma  poshel dal'she.
Ostavshis' odin, starik sililsya soobrazit', chto  eto opyat'  pridetsya otdavat'
vlasti.  -- "Nu, ne parazity li?" --  rassuzhdal on vsluh. --  "Znachit, opyat'
davat'!.. Prorva nenasytnaya... Ne do korovok li  nashih dobirayutsya? A mozhet i
poslednyuyu pshenicu otberut?"
     -- Agrafena!  -- pozval on svoyu staruhu.  --  Agrafenushka,  daj-ka  mne
segodnyashnyuyu gazetku!
     --  A  otkuda  ya  tebe  ee  voz'mu?  CHaj,  sam  znaesh'  samovar-to  chem
razzhigali?!
     -- A, mozhet, ty shodit' k sosedushke, gazetku sprosish'?
     -- Tak u nih zhe vse kuryashchie! Gde zhe tam gazetke uderzhat'sya?
     -- Pojdu ya, staraya, k Mironu Sechkinu, -- reshil ded Evsignej.
     Miron Sechkin kak raz zaparival bragu. Medlenno pomeshivaya gustuyu massu v
koryte  derevyannoj  meshalkoj,  on  derzhal   v   zubah  ogromnuyu  samokrutku,
svernutuyu, razumeetsya, iz gazetki.
     --  Beda,  Miron! -- zayavil,  vojdya  v  izbu, ded  Evsignej. --  Korov,
parazity, zabirat' budut!
     Miron ot neozhidannosti vypustil iz ruk meshalku i tak shiroko otkryl rot,
chto samokrutka vypala i zashipela v brage.
     -- Malo im, parazitam, togo, -- vozmushchalsya ded, -- chto  vse pod  chistuyu
ograbili, tak teper' eshche i poslednih korovushek im podavaj!
     -- A, shtob oni provalilis'! -- iskrennejshim tonom  pozhelal Miron. -- Da
net zhe na nih, anafemov, pogibeli! Antihristy greshnye!..
     -- Kak  by  v  Smolenskuyu oblast' ne pognali? -- vyrazil svoe  opasenie
ded. -- Truba vsem nam tam  budet! CHto im, anafemam,  stoit vzyat' da soslat'
vseh v Rasseyu?
     -- Da neuzhto sudnyj chas nastaet? --  golosom, polnym otchayaniya, voproshal
Sechkin. -- Da  pust' zhe  oni, podlecy, nashimi korovushkami podavyatsya, lish' by
dushu otpustili na pokayanie!.. Man'ka! -- reshitel'nym tonom zakrichal on zhene.
-- Man'ka! Beri korovu  i vedi  sdavat'!..  Da potoropis' pervoj otdat' etim
anafemam!..  A  budesh'  otdavat',  tak   skazki,   mol,  Miron  Sechkin,  kak
soznatel'nyj  patriot, goryacho  lyubyashchij  partiyu i pravitel'stvo,  dobrovol'no
otdaet  korovu  na  pol'zu  rodimoj  vlasti!..  Mozhet,  hot'  eto  usovestit
podlecov,  ni dna im,  ni pokryshki! A to  kak  zagonyat v Smolenskuyu oblast',
beda budet!..
     Kogda zhena Sechkina, gromko golosya, kak po pokojniku, prichitaya i vytiraya
slezy podolom yubki, uzhe vyvela korovu iz saraya, ded Evsignej pochesal zatylok
i  neuverennym  tonom  zametil  Mironu,  chto, mozhet  byt',  ne  korov  budut
otbirat', a zerno ili eshche chto-nibud'.
     -- Tak  chego zhe ty breshesh'? -- obozlilsya Sechkin. -- Man'ka! Vedi korovu
obratno!
     -- Star ya brehat',  -- obidelsya  ded,  --  sam  Stolbyshev govoril,  chto
otbirat'  budut. Tak i skazal "dadim strane",  a ne verish', pochitaj gazetku,
tam vse skazano.
     -- Man'ka, ty segodnya gazetu pokupala?
     --  A chto  by  ty  segodnya kuril?  --  otvetila Sechkina,  eshche prodolzhaya
vshlipyvat'.
     Miron dostal iz karmana skomkannye  obryvki gazety i prinyalsya tshchatel'no
izuchat' ih.
     -- Tak.  Znachit, v Avstralii pogolov'e kenguru sokratilos', -- opoveshchal
on o  glavnom  iz  prochitannogo. -- V Amerike  ischezlo maslo iz prodazhi... V
Italii makaronnyj krizis...
     -- Glyadi! -- perebil ego ded Evsignej i s torzhestvennym vidom dostal iz
bragi  vymokshij i  pozheltevshij okurok  Mirona.  Na nem  zhirnym shriftom  bylo
napechatano: "Dadim strane pol..." Dal'she nichego ne bylo. Cigarka potuhla kak
raz na bukve "l".
     -- Nu,  slava  Bogu, hot'  "pol",  a ne vse! -- vzdohnul  s oblegcheniem
Sechkin.
     -- Nu,  net! --  vozrazil ded. -- Zrya, Miron, raduesh'sya. Ono vsegda tak
pishetsya --  polovinu, a na  samom  dele vse zaberut.  Nebos',  Stolbyshev uzhe
pouchaet Son'ku-ryabuyu, chtoby  ona vyshla na  sobranii da prokrichala:  otdadim,
mol, vse! Znaem my eti  polovinki! A potom, smotrya chto oni budut zabirat'...
Ezheli, skazhem, potrebuyut polkorovy...
     -- Oj, Bozhe zh moj! Kormilica ty nasha! -- zagolosila opyat' Man'ka.
     --  Pojdem,  dedushka, poishchem  gazetku:  chto-zh  oni,  parazity  greshnye,
zabirat'-to sobralisya, -- reshil Miron Sechkin.
     Pervym dolgom oni zashli k Nikolayu Strunkinu.
     -- Beda,  kumanek!  --  zagovoril Miron  s poroga.  -- Zabirat'  budut!
Govoryat parazity: polovinu otdaj! A kak pridet k delu, to zagra-bastuyut vse,
i dusha s tebya von!
     -- Glyadi, kak by ne k vysylke eto bylo! -- vzvolnovanno dobavil ded.
     Nikolaj Strunkin mgnovenno poblednel i lishilsya yazyka.
     --  Gazetku by,  kumanek,  posmotret'.  Tam vse  podrobno opisano,  chto
otbirat' budut i s kogo po skol'ko...
     Strunkin  bespomoshchno  oglyanulsya  vokrug i polez  pod  stol.  Polaziv na
koryachkah toliku vremeni, on nasobiral mnozhestvo mel'chajshih obrezkov  gazety.
|to byla rabota ego chetyrehletnego synishki. CHto-nibud' uznat' iz etih melkih
klochkov bylo delom  giblym.  Poetomu  vse  troe napravilis' v izbu k  Semenu
Kartavinu. Semen  Kartavin,  lezha na skamejke, spal,  artisticheski  podrazhaya
hrapom peniyu solov'ya.
     -- Semen! Vstavaj! Beda!  -- zatormoshil ego Sechkin. Kartavin  na  samoj
vysokoj note  izumitel'noj chistoty  prerval hrap i, kak uzhalennyj, shvatilsya
so skamejki.
     -- CHto? Gde? Gorit? -- zagovoril on sprosonok.
     -- Huzhe, Senya! Huzhe! -- prochuvstvennym golosom proiznes ded Evsignej.
     Posle dolgih rassprosov vyyasnilos', chto  u  Kartavina  gazeta byla,  no
staruha mat' zavernula v nee maslo, kotoroe i prodala uchitel'nice.
     Podhvativ Kartavina,  processiya dvinulas' k  Bugaevu.  U Bugaeva bolela
spina  i  gazetu on  prisposobil dlya sogrevayushchego  kompressa.  Vse  zhe  ego,
nesmotrya ni na kakie stony, zastavili  snyat' kompress. No naprasno,  tak-kak
ot vlagi tryapki gazeta raspolzlas' i prevratilas' v gryaznuyu kashicu. Prochest'
nichego  nel'zya  bylo. Ohayushchij  i stonushchij  Bugaev prisoedinilsya  k iskatelyam
gazety, i vse dvinulis' dal'she.
     --  Al'  pomer  kto?  -- polyubopytstvovala  povstrechavshayasya  na  doroge
moloduha, uslyshav stony Bugaeva i prichitaniya deda Evsigneya.
     --  Huzhe,  devka, huzhe! Vse pomirat' budem!.. V gazete pishut  o vysylke
vseh Oreshnikov v Smolenskij kraj, -- avtoritetno zayavil kto-to iz tolpy.
     --  Oh,  Gospodi Iisuse!  --  na belom,  kak  smetana,  i  kruglom, kak
karavaj, lice moloduhi zastylo vyrazhenie panicheskogo ispuga.
     Kogda tolpa, predvoditel'stvuemaya Sechkinym, zashla v poiskah gazety  uzhe
v  Bog  vest' kakoj po schetu  dom, to,  nakonec,  vstretilsya pervyj chelovek,
kotoryj hotya gazetu  i  ispol'zoval,  no vse  zhe ee chital  i mog  rasskazat'
soderzhanie.  On,  etot  lyubitel'  gazetnogo  chteniya,  stal pereskazyvat'  iz
prochitannogo i o sorevnovanii shahterov Kuzbassa, i o vypolnenii plana uborki
hlopka  v  Uzbekistane,  i,  dazhe  pochti na pamyat', procitiroval  otryvki iz
fel'etona na mestnuyu temu: "Kuda zavorachivaet Gajkin?".
     -- Ty nam shariki ne verti! -- nabrosilas' na nego tolpa. -- Kuda Gajkin
zavorachivaet, nam  dela  net! Ty skazhi, chto  v gazete bylo naschet rekvizicii
vsego imushchestva i vysylki?
     --  Ej Bogu zh, atamany-molodcy, nichego ob etom ne bylo, -- opravdyvalsya
gazetnyj chitatel'.
     -- Vri bol'she! Sami chitali nachalo, da  konca ne znaem! Vot Miron Sechkin
znaet! CHto, Mironushka, tam stoyalo?
     Miron  vmesto  otveta protyanul  pod  samyj  nos  chitatelyu  gazety  svoj
vymazannyj v brage okurok.
     -- Gm,  pravda ved'! No eto shrift krupnyj, znachit, iz peredovicy. A kto
zhe peredovicy chitaet?
     V eto vremya  na ulice poslyshalsya istoshnyj  krik mnogih golosov,  topot,
vizg,   detskij  plach.  Sredi   vsego  etogo  haoticheskogo   shuma  vydelyalsya
istericheskij zhenskij vopl':
     -- Pravoslavnye! Spasajtes', kto mozhet! S miliciej lovyat!
     Iskateli  gazety  migom  rinulis'  na ulicu  i  ih vzoru  predstavilas'
kartina, shozhaya s izvestnym polotnom "Pereprava  francuzov cherez  Berezinu".
Raznica  tol'ko v tom, chto  zdes'  ne bylo blestyashchih kiverov,  pushek i samoj
perepravy. Ostal'noe  bylo pochti takoe zhe haoticheskoe i  polnoe otchayaniya. Po
ulice plotnoj tolpoj  dvigalis' lyudi, nagruzhennye naspeh  sobrannym skarbom,
gnali svinej, zhalobno bleyushchih ovec; nadryvno  vizzhali porosyata, zavyazannye v
meshki, plakali deti,  golosili  i  prichitali baby i shli hmurye kolhozniki. A
vperedi vsej tolpy  evakuiruyushchihsya oreshan ulepetyvala  s  dikim krikom bosaya
baba v krasnom sarafane i za nej tyazhelo bezhal milicioner CHubchikov.
     -- Spasajsya, kto mozhet! -- krichal milicioner.
     -- Gospodi! Taki  vysylayut! A  my hodim gazety iskat'! -- zavopil Miron
Sechkin. -- |h, dali  by mne konya!..  -- voinstvenno voskliknul on, odnako ne
ob座asnyaya, zachem emu kon' --  dlya togo,  chtoby  udirat', ili dlya togo,  chtoby
voevat'.
     V  eto vremya milicioner CHubchikov  nagnal  babu  v  krasnom  sarafane  i
poravnyalsya s nej. Oni bezhali, kak skakovye loshadi, "v golovu". Baba, zametiv
ryadom s soboj milicionera, s  dikim vizgom povalilas' na zemlyu. CHubchikov zhe,
uvidev, kak baba, slovno snop, bryaknulas' ozem', istolkoval eto po-svoemu i,
poddav hodu, s  dikim krikom: "Strelyayut!!!" -- pomchalsya v napravlenii opushki
tajgi, zigzagoobrazno vilyaya na hodu.
     V evakuiruyushchejsya tolpe oreshan vozglas o tom, chto strelyayut, estestvenno,
porodil paniku.
     --  Lozhis'! -- zychno skomandoval  Miron  Sechkin.  -- ZHenshchiny i deti  --
nazad lozhis'! Muzhchiny -- napered!
     CHego  hotel  dostich' etim  takticheskim manevrom Miron -- neizvestno; no
zdes'  uzhe  nikto  ni  na  kakie komandy  ne obrashchal vnimaniya. Vse panicheski
bezhalo, spotykalos', padalo,  otchayanno krichalo. Panika  russkogo otstupleniya
po  svoej  bestolkovosti,  neorganizovannosti  i proyavlyaemomu  strahu  mozhet
sravnit'sya    tol'ko   s   russkim    nastupleniem,    takzhe    bestolkovym,
neorganizovannym, no s proyavleniem dikoj smelosti.
     V samyj razgar panicheskogo begstva iz zdaniya rajkoma KPSS vybezhali, kak
na pozhar, Stolbyshev i chelovek desyat' partijnyh aktivistov.
     -- Tovarishchi! -- zakrichal on,  pregrazhdaya  dorogu beglecam. -- Tovarishchi!
Da opomnites' zhe! Nastupaet novaya era!!!
     --  Hvatit  s  nas  i  staroj!  --  krichali  oreshane, proryvayas'  cherez
partijnuyu pregradu. -- Dovol'no, popili krovushki!!!
     -- Tovarishchi! Novaya era! ZHizn'  zab'et  klyuchem! -- ugovarival Stolbyshev,
napiraya zhivotom na tolpu i krasneya ot natugi.
     -- A etu novuyu eru videl? -- zakrichala kakaya-to baba i  sunula  emu pod
samyj  nos ogromnuyu  figu.  Stolbyshev  instinktivno  otpryanul ot izobrazheniya
novoj  ery nazad,  poteryal  ravnovesie,  ego  oprokinuli,  a  za nim i  ves'
partijnyj zaslon byl poverzhen v prah.
     Bog ego znaet, chem by okonchilas' vsya eta katavasiya, esli  by v  delo ne
vmeshalsya  obyknovennyj durak,  kotoryj po  staroj durackoj tradicii  prizvan
poyavlyat'sya   v   samye   tyazhelye   momenty  zhizni  i  spasat'  sotni  umnyh.
Oreshnikovskij   potomok  bylinnogo   Ivanushki   --  Stepa   gnal,  navstrechu
prorvavshejsya tolpe beglecov, bol'shoe  stado  korov i zaprudil imi vsyu ulicu.
Tolpa ostanovilas' v nereshitel'nosti. Esli by eto byli korovy kolhoznye, to,
konechno,  ih by razognali chem popalo, i doroga by raschistilas'.  No eto byli
sobstvennye,  individual'nye korovy  kolhoznikov  i  razgonyat'  ih udarami i
pinkami bylo  ne polozheno.  Krome  togo,  vid chastnoj sobstvennosti smyagchaet
nrav cheloveka. g
     -- Man'ka,  glyadi... nasha  "Krasavichka" idet! --  s  umileniem zametila
kakaya-to zhenshchina.
     -- A vot i nasha "Seren'kaya"!..
     Korov'e  nastuplenie   prodolzhalos'.   ZHivotnye   shli   bezostanovochno,
pozvyakivaya kolokol'chikami i s tupym vidom rabotaya chelyustyami
     -- Razojdis' po domam! -- zakrichal Stepa-durachek. -- Razojdis'! Ty kuda
korovu tashchish'?!
     -- Tak eto zhe moya korovka!
     --  Tvoya budet, kogda domoj  pridet, a  poka v stade  --  ona  moya!  --
rezonno otvetil  Stepa. --  Razojdis'!  Na ulice  korov ne vydayu! A ty chego,
dubina, lezhish'-to?  --  laskovo obratilsya on k lezhashchemu  nic  Stolbyshevu. --
"Vstavaj, proklyat'em zaklejmennyj",  -- neozhidanno gromko zapel  Stepa, yavno
dokazyvaya etim, chto u nego v golove ne vse v poryadke.

--------


     Posle togo, kak Stepa-durachek ostanovil panicheskoe begstvo  oreshan, oni
neskol'ko opomnilis', prishli  v sebya i, smeshavshis' s metodicheski nastupayushchim
stadom,  poshli  v  korov'em  tempe tuda,  kuda poveli  ih korovy  Korovy zhe,
estestvenno, poshli po domam.  A doma raboty vsegda hvataet.  Korovy nedoenye
smotryat na  hozyaev  s  nedoumeniem,  mychat:  -- chego,  mol,  ne doish'?  Vody
prinesti nado, detishki golodnye; vpopyhah, kak na pozhar, sobrali veshchichki dlya
begstva. -- CHto? Gde? Kuda devalos'?
     Tak  i provozilis' do  temnoty, zabyv o prichinah paniki. Uzhe  v temnote
sobralis' oreshane na zavalinkah i stali analizirovat' proshedshie sobytiya.
     -- I chego tol'ko baby ne natvoryat? -- sokrushalsya ded Evsignej, gromkimi
udarami hlopaya sebya po zatylku. |to byl ne obryad samobichevaniya, a prosto ded
bil nazojlivyh  komarov. -- Da razve zhe mozhno verit' babam? -- prodolzhal on,
-- podumat'  tol'ko,  kakuyu  paniku uchinili!.. A s chego, sprashivaetsya? Vot v
gazetke pishetsya: "Dadim strane polnokrovnogo vorob'ya". Nu,  chto zhe s  etogo?
Koli nado, tak dadim!
     -- Novaya era, znat', nastupaet, kak pishet gazetka,  koli uzh  za vorob'ya
prinyalis', -- vstavil Miron Sechkin.
     -- A, mozhet i novaya!  --  soglasilsya ded.  --  V Moskve vidnee,  Moskva
blizhe stoit do Boga! A my budem vorobushek  potihon'ku lovit', da postavlyat',
lish' by nas ne trogali... Vot  i vse moe razumenie... Vorob'ya beri, a korovu
ne trozh'!
     I  vse  byli  s suzhdeniem  deda  soglasny i  vezde na kazhdoj  zavalinke
rassuzhdali tak zhe.  Mozhet  byt',  v  drugoe  vremya  zadanie  lovit' vorob'ev
vyzvalo by  smeh u oreshan.  Ves'ma vozmozhno, chto peredovaya iz "Oreshnikovskoj
pravdy"  v drugoj  obstanovke  porodila  by nedoumenie,  ibo v nej chernym po
belomu  bylo napisano, chto nastupaet novaya  era, v kotoroj  vorobej  sygraet
rol'  samogo poleznogo sushchestva. No sejchas,  posle vseh panik i trevolnenij,
oreshane byli rady, chto ih  ne trogayut, a  ostal'noe im bylo vse ravno. Novaya
era? -- Pust'  budet  novaya era! Lovit' vorob'ev? -- Pust'  budet po-vashemu!
Oni byli gotovy na vse. Vopros: vsegda li?
     Utrom, kogda strah ischez sovsem,  pyl lovit' vorob'ev ulegsya. Kolhoznye
brigadiry, motayas'  po derevne kak katorzhniki, uzhe ne smogli najti ni odnogo
cheloveka, imeyushchego vremya dlya vypolneniya pravitel'stvennogo zadaniya.  I kogda
brigadir,  pytayas'  usovestit' otkazyvayushchegosya, napominal  emu,  kak on  eshche
vecherom obeshchal nalovit' celuyu t'mu pernatyh, tot nevozmutimo pozhimal plechami
i  v luchshem sluchae govoril: -- "Eshche uspeem!" Ili chashche vsego otkazyvalsya, kak
apostol Petr:  "YA?  YA? Obeshchal  nalovit' skol'ko hochesh'? Da to zhe ne ya byl, a
Grigorij Horomin!"
     A Grigorij Horomin  v  svoyu ochered' udivlenno puchil glaza na brigadira:
"Da chto ty p'yan vchera byl, chto li? Kak ya mog obeshchat' nalovit' vorob'ev, esli
u  menya ugol izby pokosilsya i ego kak raz segodnya pochinyat'  sobiralsya? Ishchi u
kogo delov net, a ya segodnya zanyatoj!"
     K obedu brigadiry,  dobegavshis' do odureniya po derevne i narugavshis' do
hripoty s kolhoznikami,  razbrelis' po domam, ne naryadiv ni odnogo  cheloveka
na lovlyu.
     Ne chuvstvuya nikakih pritesnenij  i gonenij, ne imeya  povoda k osoznaniyu
svoej gosudarstvennoj cennosti, vorob'i veli sebya  tak  zhe bespechno, kak eto
povelos' u  nih  so vremen zaseleniya imi Oreshnikov.  Oni  kupalis' v ulichnoj
pyli, vorovali u kur korm, dralis' i sovershali lihie nalety na kuchi konskogo
navoza. V obedennoe vremya oni sobralis' po obyknoveniyu na izlyublennom meste,
na kryshe rajkoma. Pomitingovav nemnogo, oni staej s  fyrkan'em poneslis'  na
pole   pospevayushchej   pshenicy   i   zanyalis'   rashishcheniem   socialisticheskoj
sobstvennosti. Obozhravshis'  gosudarstvennogo zerna, odin vorobej, vidimo  iz
ozorstva,  sel na podokonnik stolbyshevskogo  okna i zaglyanul vo vnutr' doma.
Stolbyshev,  kotoryj  tol'ko  chto  prosnulsya  i, lezha  na  krovati,  myslenno
podschityval, skol'ko vorob'ev uzhe dolzhno byt' pojmano i na skol'ko procentov
plan vorob'epostavok mog byt' perevypolnen, s udivleniem proiznes:
     -- A tebya eshche ne pojmali? Schastlivchik!
     Vorobej chiriknul i  uletel, dazhe i ne podumav o  pechal'noj perspektive.
Legkomyslennaya vse-taki ptica!
     CHasikam etak k dvum popoludni Stolbyshev bodro zashel v svoj rajkomovskij
kabinet i potreboval svodki  kolhozov po vypolneniyu vorob'epostavok. Vo vseh
predstavlennyh  emu  tehnicheskoj sekretarshej  oficial'nyh  cidulyah znachilis'
dovol'no nizkie cifry vypolneniya  plana. Stolbyshev poskreb zatylok, zaglyanul
v kalendar' i, reshiv, chto vremeni dlya dosrochnogo  vypolneniya vorob'epostavok
eshche dostatochno,  prinyalsya za prosmotr svezhego nomera "Oreshnikovskoj pravdy".
Gazeta  v samyh  optimisticheskih  tonah izveshchala  o  voodushevlenii kolhoznyh
mass, vyzvannom mudrym resheniem partii i  pravitel'stva  "podnyat' vorob'ya na
dolzhnuyu  vysotu".  Dalee v  gazete pisalos' "O  zamechatel'nom patrioticheskom
dvizhenii po perevypolneniyu plana vorob'epostavok". Pravda, imen "dvigatelej"
v  stat'e  ne ukazyvalos',  a  prosto  govorilos':  "V  bol'shinstve kolhozov
Oreshnikovskogo   rajona   razvernulos'  socialisticheskoe   sorevnovanie   za
dosrochnoe vypolnenie i perevypolnenie mudrogo zadaniya partii i pravitel'stva
po  vorob'epostavkam. Pochin peredovikov-vorob'elovov  byl podhvachen  luchshimi
kolhoznikami..." i tak dalee, i tak dalee.
     Ne    zadumyvayas'     o    tom,    otkuda    mogli    uzhe     poyavit'sya
"peredoviki-vorob'elovy", Stolbyshev  podcherknul stat'yu krasnym  karandashom i
razmashisto  napisal:  "Pravil'no.  Stolbyshev".  Ostavshis'  gazetoj  dovolen,
Stolbyshev posmotrel na  chasy i prikazal tehnicheskoj sekretarshe sozvat' aktiv
rajonnoj  organizacii  KPSS  na  soveshchanie.  Eshche  pered  nachalom   soveshchaniya
Stolbyshev cherez  okno kabineta zametil nechto, chto napolnilo  ego grud' tihoj
radost'yu  i uverennost'yu v  uspehe dela: cherez ploshchad'  imeni Lenina  shel, i
ves'ma  netverdoj  pohodkoj,  Pupin, zaveduyushchij rajkontoroj  zagotzerno. Dva
vorob'ya, sidevshie do  etogo smirno na pamyatnike Lenina, odin -- na  lysine u
gipsovogo  Il'icha, drugoj  -- na ukazatel'nom pal'ce vytyanutoj vpered pravoj
ruki, pri vide priblizhayushchegosya Pupina s panicheskoj pospeshnost'yu uleteli.
     "Aga!  --  s  radost'yu  reshil  Stolbyshev.  --   Zamechatel'noe  dvizhenie
nachalos'!" I on ne oshibsya. Zamechatel'noe dvizhenie nachalos'  chasa poltora  do
etogo  i  okonchilos' pered samoj  temnotoj. Vozglavlyal  ego  YUra  Korol'kov,
dvenadcatiletnij oreshanin, slavivshijsya v derevne, krome vseh svoih prodelok,
eshche  isklyuchitel'noj tochnost'yu  strel'by  iz  rogatki.  V dvizhenii  prinimali
uchastie vse oreshnikovskie mal'chishki v vozraste ot chetyreh let i starshe. Dazhe
ded Evsignej i tot  zapustil kamnem  v vorob'ya i byl ochen' opechalen tem, chto
promazal.
     -- Kamnem,  konechno,  ego  ne podshibesh'.  Drugoe  delo --  rogatka,  --
opravdyvalsya on. -- Glyadi, kak YUrka sshibaet... O!.. Est', parazit!
     Tem  vremenem   soveshchanie  nachalos'.  Na  povestke  dnya   stoyal  vopros
principial'nogo znacheniya:  kakovy  zalezhi  vorob'ev  v oreshnikovskom rajone?
Vopros trudnoreshimyj, tak kak v rajone bylo vzyato vse na uchet, "a vorob'ya-to
i  proglyadeli!" -- uprekal Stolbyshev aktivistov takim tonom, budto on im uzhe
neskol'ko let tverdil ob etom, a oni ne vypolnili ego ukazanij.
     Poka  na soveshchanii  shli  teoreticheskie  podschety, prakticheskie  "zalezhi
vorob'ya" shli  na ubyl'. Pernatye metalis' v poiskah  spaseniya,  no  vezde ih
nastigali    metkie   kamni   iz   rogatok   oreshnikovskih   rebyat.   Takogo
"Varfolomeevskogo dnya" ne pomnili dazhe  starye i videvshie vse  vidy vorob'i.
Kakovo zhe bylo eshche neobstrelyannoj molodezhi, ne pobyvavshej v lapah kota  i ne
hlebnuvshej  ni odnoj iz obshirnyh raznovidnostej vorob'inogo goryushka? Oni to,
eti  samye  cennye  predstaviteli roda,  gibli po  svoej neopytnosti,  chem i
privodili  v  uzhas  obshchipannyh,  s  rubcami  na  tele,  strelyanyh  vorob'ev,
opasavshihsya za cennost' budushchih pokolenij.
     Bessmyslennoe   istreblenie   ptic   bylo   priostanovleno   energichnym
vmeshatel'stvom samogo  Stolbysheva. Hotya  on potom i  utverzhdal, chto prisushchee
kazhdomu  kommunistu  chuvstvo bditel'nosti, kak  budil'nik prozvonilo u  nego
gluboko v  serdce posle pervogo  zhe  napadeniya na vorob'ev, no na samom dele
eto  bylo  ne tak.  Rebyata beznakazanno  i ni  kem ne  ostanavlivaemye  bili
"osnovu novoj ery",  kak ugodno:  i na letu iz zasady  i dazhe v  ukrytii. Za
pyat' chasov  ohoty  oni sokratili  kolichestvo  oreshnikovskogo  vorob'ya  pochti
napolovinu.   Uzhe   s   nastupleniem   temnoty,   kogda  ucelevshie  vorob'i,
popryatavshis' po gnezdam, v ozhidanii strashnogo utra  soborovalis',  Stepa  po
svoemu  durackomu  schast'yu  zametil vorob'ya  na  podokonnike  stolbyshevskogo
kabineta, zapustil v nego kamen' i, opyat' taki po tomu zhe schast'yu, ugodil im
v  okno.  Zvon  razbityh  stekol  i  yavilsya  zvonom  togo  kommunisticheskogo
budil'nika  bditel'nosti, kotorym hvalilsya potom Stolbyshev. Tut-to Stolbyshev
i rinulsya, aki lev, na spasenie vorob'ya i prikryl ego svoej grud'yu.
     -- Diversant! -- zakrichal  on takim dikim  golosom, chto vorobej, byvshij
do  etogo  ranenym,  mgnovenno okolel  ot  ispuga.  --  Kak  smeesh'  ubivat'
gosudarstvennuyu pticu?
     Tak-kak  Stolbyshev tol'ko pered etim na soveshchanii  prerval svoyu rech' na
slovah "gosudarstvennaya ptica", to po cepnoj svyazannosti slov v ego rechah, o
kotoroj budet  rasskazano osobo, on posle "gosudarstvennaya ptica" mashinal'no
skazal  --  "poleznaya  v  postroenii  novogo  obshchestva",   a  tak-kak  novaya
proiznesennaya fraza  byla cep'yu svyazana  s drugoj, a drugaya -- s tret'ej, to
Stolbyshev nezametno dlya  sebya proiznes rech'-pyatiminutku, ot slushaniya kotoroj
i  sbezhal Stepa, a  otnyud' ne  ot groznogo vida  sekretarya rajkoma.  Bol'shim
usiliem  voli Stolbyshev  zatormozil  svoyu govoril'nuyu mashinu i  tol'ko togda
zametil,  po valyavshimsya vsyudu  trupam, kakoj nepopravimyj ushcherb  byl nanesen
stroitel'stvu  novogo  obshchestva.  Potryasennyj  do  glubiny  dushi   pechal'nym
zrelishchem, Stolbyshev, toch'-v-toch' perehvativ mysli staryh vorob'ev, podumal o
cennosti budushchih pokolenij i prishel v yarost':
     -- Nachal'nika rajonnoj milicii ko mne! Vyzvat' prokurora! Ves' aktiv --
na zashchitu vorob'ya! -- skomandoval on i zapersya v opustevshem kabinete.
     Vsyu noch' on zasedal  s vyzvannymi  dolzhnostnymi  licami. Aktivisty  zhe,
projdya po derevne i zapretiv pod strahom ugolovnogo presledovaniya unichtozhat'
ptic,  zastryali u Mirona Sechkina, kotoryj  vsegda v etu poru  gnal  samogon.
Pozdno noch'yu  odin  iz  aktivistov, komsorg kolhoza  "Izobilie",  v dovol'no
netrezvom sostoyanii polez na suhoe derevo posmotret', uceleli li tam vorob'i
v  gnezde i, svalivshis',  slomal nogu.  |to byla pervaya  zhertva  novoj  ery.
Nichego ne podelaesh', postroenie ery bez zhertv ne obhoditsya.

--------


     Na sleduyushchee utro redaktor Mostovoj po zadaniyu Stolbysheva  razrazilsya v
"Oreshnikovskoj pravde" gnevnoj peredovoj:  "Licom k  vorob'yu!" Mostovoj yavno
ne  schitalsya  s  mneniem  samih  ptic,  ibo  posle  vcherashnej potasovki  oni
predpochitali videt' chelovecheskie spiny vmesto lic. No  kto v Sovetskom Soyuze
schitaetsya  s mneniem  prinadlezhashchego  gosudarstvu  dvizhimogo  i  nedvizhimogo
imushchestva?
     Ogosudarstvlennyj vorobej  dolzhen  byt'  schastliv,  chto  pechatnyj organ
vlasti vystupil  v  ego zashchitu, chto  on  redko  delal  v  otnoshenii  drugogo
gosudarstvennogo dvizhimogo -- cheloveka.
     Bud' vorobej stol'ko vremeni sovetskim  grazhdaninom,  kak chelovek,  on,
navernoe by, ot takogo  vnimaniya raschuvstvovalsya i publichno zayavil,  chto,  v
znak  blagodarnosti pravitel'stvu,  on gotov  sebya  postavlyat' sverh plana v
neogranichennyh kolichestvah. No vorob'i ne  krichali ni  "ura",  ni "spasibo".
Buduchi umnoj  pticej, oni sideli v gnezdah i ne pokazyvalis' na svet  Bozhij.
Tem  vremenem  v "Oreshnikovskoj  pravde"  pisalos':  "Berezhnoe  otnoshenie  k
vorob'yu -- eto  zabota o  nashem  svetlom  budushchem. No  na  puti  k  svetlomu
budushchemu  nam vsegda  budut  vredit'  vragi socializma  i  progressa.  Vchera
nekotorye vrazhdebnye elementy  uchinili  dikuyu  raspravu nad  gosudarstvennoj
pticej..."
     Dalee v stat'e  gromilis'  "vrazhdebnye elementy", "vragi  socializma  i
progressa",  upominalos'  o  provokaciyah Uollstrita,  no  imen  prestupnikov
opublikovano ne  bylo,  t. k.  gazeta verstalas' noch'yu,  a sledstvie po delu
vorob'eubijstva nachalos' tol'ko utrom.
     Vsego   po   etomu   delu   bylo   arestovano   chetyre  uchastnika:  tri
nesovershennoletnih   --  dvenadcatiletnij  YUra,  vos'miletnij  Tolik  i  ego
sverstnik Vova, i odin sovershennoletnij ubijca -- Stepa.
     Vse arestovannye  sideli  v  kabinete  nachal'nika  milicii,  lejtenanta
Vzyatnikova.  Vos'miletnie Tolik i Vova gromko reveli. Nesovershennoletnij YUra
derzko smotrel na  lejtenanta, a sovershennoletnij Stepa kovyryal  v nosu i  s
otkrytym  rtom rassmatrival nemigayushchim vzorom potolok. Szadi gosudarstvennyh
prestupnikov stoyal  milicioner CHubchikov. On pereminalsya s nogi na  nogu ili,
vernee, s  galoshi na galoshu. Po  unylomu vyrazheniyu ego lica bylo vidno,  chto
oficial'naya  obstanovka ego  tyagotit.  CHubchikov  byl  chelovekom  operativnoj
sluzhby:  on vsemi  fibrami svoej  milicionerskoj dushi rvalsya  na  prostor --
tuda, poblizhe k izbe Mirona Sechkina.
     -- Ne  revet'! --  skomandoval  Vzyatnikov,  zakonchiv  pisat'  na  liste
zagolovok:  "Protokol sledstviya  po delu  hishchnicheskogo  unichtozheniya  zapasov
vorob'ya". Podumav nemnogo,  lejtenant  milicii zacherknul slovo  "zapasov"  i
kalligraficheskim pocherkom nadpisal: "pogolov'ya".
     --  Ne  revet'! -- eshche raz  ryavknul Vzyatnikov, i Tolik  s Vovoj, slovno
zaslyshav komandu, nabrali pobol'she vozduha v legkie i zavyli sirenami.
     -- O, Bozhe  zh moj!.. Ubivayut!.. --  podhvatilo  za dver'mi trio babskih
golosov. V kabinet stali lomit'sya.
     --  CHubchikov,  derzhi!  --  skomandoval Vzyatnikov, no  derzhat' bylo  uzhe
pozdno. Pod nastojchivymi udarami moshchnyh form prekrasnogo pola dveri ruhnuli.
CHubchikov, kak  muha, byl prizhat  obshirnym  zadnim mestom odnoj iz  zhenshchin  k
stene i  byli  vidny  tol'ko  ego  ruki i  nogi,  boltayushchiesya  bespomoshchno  v
prostranstve. Mamashi vcepilis'  v svoih dityatej so  vsej yarost'yu, darovannoj
im instinktom zashchity potomstva. Tolik i Vova,  pochuvstvovav pomoshch', zareveli
eshche pushche, a YUra skonfuzilsya i stal vyryvat'sya iz ob座atij materi. V ego plany
nikak  ne vhodilo  vmeshatel'stvo  roditelej do  togo,  poka on eshche ne  uspel
nagrubit' Vzyatnikovu. Stepa zhe,  vyruchat' kotorogo nikto ne prishel, t. k. on
byl  kruglyj sirota i ditya mirskoe, pochuvstvovav materinskuyu zashchitu, hotya by
kosvenno otnosivshuyusya i  k  nemu, vdrug zaplakal, vytiraya ogromnym kulachishchem
obil'nye slezy.
     -- Ne plach',  Stepushka, -- uspokaivala ego bojkaya tolina  roditel'nica,
-- i tebya vyrvem u supostatov!
     -- U-u-u! -- kak mamont zarevel Stepa, zaglushaya vse drugie  zvuki. Esli
do  etogo  skvoz'  kriki  zhenshchin i plach  detej slova Vzyatnikova byli ele-ele
slyshny, to teper' bylo tol'ko vidno, kak on bezzvuchno otkryval rot i tarashchil
glaza ot natugi. Vzyatnikov soobrazil, chto vesti pri takih usloviyah sledstvie
nel'zya, a potomu v interesah dela i sluzhby vytolkal revushchego Stepu na ulicu.
Kak tol'ko  Stepa  ochutilsya na svobode, on mgnovenno umolk  i, pokazav  yazyk
svoemu vynuzhdennomu osvoboditelyu,  ubezhal. V  eto vremya v kabinet nachal'nika
milicii voshel Stolbyshev.
     -- Gm! Togo etogo... soznayutsya?
     --  Irod ty proklyatyj! Besstyzhie glaza  tvoi! -- srazu zhe obrushilas' na
nego tolina mama. --  Detej malyh nachinaete  arestovyvat'!..  Iz-za  poganyh
vorob'ev!.. Sovesti i kresta na vas netu!..
     -- Tovarishch Vzyatnikov, zapishite  v protokol oskorbleniya, nanesennye, tak
skazat',  predstavitelyu  vlasti i, togo etogo, gosudarstvennoj, tak skazat',
ptice!..
     -- Pishi!.. Pishi!.. -- ehidnym tonom perebila ego tolina mama. -- Zapishi
eshche, chto  Stolbyshev  prikazal mne otvezti iz kolhoznogo ambara meshok pshenicy
polyubovnice Rajke-sekretarshe i prikazal zapisat' tu pshenicu, kak skormlennuyu
na kur.
     -- Gm, togo etogo, ya poproshu bez lichnostej...
     -- A eshche mozhesh' zapisat'...
     --  Otstavit'  zapiski!  --  vozmutilsya  Stolbyshev.  --  Za  chto  lyudej
arestovali?  I   ne  stydno   tebe,  Vzyatnikov,   togo  etogo,  arestovyvat'
maloletnih,  ne  ponimayushchih,  chto oni  tvorili?  Oni,  tak  skazat',  zhertvy
provokacii vraga. Nado byt' spravedlivym, tak skazat'!
     Flyuger nastroenij Stolbysheva tak bystro  povernulsya na sto  vosem'desyat
gradusov,  chto  dazhe opytnyj  Vzyatnikov i  to  otoropel.  On hotel uzhe  bylo
skazat', chto  on arestovyval po pryamym ukazaniyam Stolbysheva, no, zametiv ego
usilennoe  podmigivanie, otpustil arestovannyh, ob座aviv im  oficial'no,  chto
oni priznany sledstviem nevinovnymi.
     -- Ty, Vzyatnikov, pojmi, togo etogo, --  ob座asnyal emu  potom Stolbyshev,
-- delo s  vorob'epostavkami, eto  --  nebesnaya, tak skazat', blagodat'.  Na
etom  mozhno, togo etogo, kar'eru sdelat'! YA v oblast' special'no  nichego  ne
dokladyval o zadanii iz Moskvy. Uznayut --  i srazu primazhutsya k nashej slave,
a esli eshche, togo etogo, popadut v ih ruki protokoly  s raznymi, tak skazat',
shtuchkami, to  nas s toboj  srazu zhe  vyprut,  i  ne  vidat' nam  s  toboj ni
ordenov, ni slavy, kak svoih ushej.
     -- Tak vy zhe sami govorili, chto na dele s vorob'eubijcami mozhno sdelat'
kar'eru?!
     -- CHto upalo, to  propalo.  Ne gonis', togo etogo, za dvumya zajcami! --
pouchal  Stolbyshev.  --  S  tebya hvatit  i  togo,  chto ya  sochinyu  raportec  o
bditel'nosti  organov   milicii,   sohranivshih   vse   pogolov'e  vorob'ya  v
Oreshnikovskom rajone ot vozmozhnyh unichtozhenii  vragom. A kto v Moskve znaet,
skol'ko u nas, tak skazat', bylo vorob'ev v nalichii? Ponyal?
     -- Ponyal!
     -- To-to zh! Dela idut, kontora, tak skazat', pishet!
     Kontora dejstvitel'no pisala.
     Semena byurokratizma nosyatsya v atmosfere s teh por, kak peshchernyj chelovek
kamnem na kamne vybil pervyj ieroglif. Vitaya nad  mirom, semena byurokratizma
padayut  na  razlichnuyu  pochvu  i  vezde  dayut  vshody.   Na   pochve   chastnoj
sobstvennosti  semena  byurokratizma chahnut.  Dlya  ih  uspeshnogo rosta  nuzhny
udobreniya v vide deneg, a reakcionery-kapitalisty po svoej uzhasnoj privychke,
zamechennoj  Marksom,  lyubyat  nakaplivat'  kapital,  no  ne  lyubyat  ego   zrya
vybrasyvat'.  Na  pochve  gosudarstvennyh   uchrezhdenij  semena   byurokratizma
prorastayut  horosho i  dazhe  dayut  plody: volokitu, putanicu, naplevatel'skoe
otnoshenie  byurokrata  k  kormil'cu-nalogoplatel'shchiku i  prochee,  chto  sil'no
ukorachivaet  zhizn'  nalogoplatel'shchika,  ostavlyaya emu  v  uteshenie  pravo  na
zloradstvo:  "umru  i  ne  budu  platit'   na  soderzhanie  byurokratii!"  Tak
proishodit v kazhdom normal'nom gosudarstve.
     No  Sovetskij  Soyuz,  kak  govoryat sami kommunisty, "gosudarstvo novogo
tipa", i tam  pochva dlya byurokratizma sovershenno  osobennaya i nepovtorimaya. V
Sovetskom  Soyuze   pravitel'stvo   planiruet,  kontroliruet,   napravlyaet  i
rukovodit  vsem:  rabotoj zheleznyh  dorog  i  obshchestvennyh ban' s  semejnymi
nomerami; deyatel'nost'yu lyubitel'skih baletnyh kruzhkov i posevami kukuruzy po
vsej strane, vplot' do Severnogo Polyusa,  gde eyu mozhno  uspeshno vskarmlivat'
belyh medvedej: postrojkoj gigantskih  zavodov  i  prodazhej zel'terskoj vody
stakanami; tvorchestvom pisatelya  i rabotoj  chistil'shchika sapog; proizvodstvom
atomnyh bomb, detskih svistulek  "Ujdi-ujdi"  i damskih podvyazok s  rozovymi
bantikami.  Vse eto nahoditsya v  rukah gosudarstva.  Celaya  armiya byurokratov
den' i noch'  pishet rasporyazheniya, sochinyaet prikazy,  ezhednevno  otpravlyaet iz
Moskvy vo  vse koncy ogromnoj strany sotni tonn oficial'nyh bumag i  v otvet
poluchaet tysyachi tonn svodok, otchetov, zaprosov i prochih dokumentov -- plodov
neusypnogo  tvorchestva   byurokraticheskogo   geniya.   Iz   Moskvy   ezhednevno
otpravlyayutsya vo  vse  koncy  strany  desyatki  tysyach  revizorov, kontrolerov,
upolnomochennyh,  osoboupolnomochennyh, a navstrechu im  so vseh koncov  strany
edut sotni tysyach  byurokratov s otchetami, pros'bami, dokladami, vyyasneniyami i
prochee.  Sovetskij Soyuz  predstavlyaet soboj ogromnye dzhungli byurokratii, gde
den' i  noch'  treshchat  cikadami  mashinistki, nosyatsya  motyl'ki-kur'ery, rychat
panterami  nachal'niki,  putniki  bluzhdayut,  probirayas'   cherez   haoticheskoe
nagromozhdenie, i kazhdyj, kto sil'nee, pozhiraet bolee slabyh.
     Takim  obrazom,   popav   na  pochvu   sovetskogo  gosudarstva,   semena
byurokratizma, nakonec, obreli rodnuyu stihiyu i dayut grandioznye vshody.
     Dazhe  v Oreshnikah, v  dikoj  glushi, byurokratizm razrossya do neveroyatnyh
razmerov.   Esli   pri  carskom   rezhime  v  Oreshnikah  bylo   vsego  chetyre
gosudarstvennyh,  skuchayushchih ot  bezdel'ya, chinovnika, to  teper' ih stalo sto
dvadcat'  shest',  tyazhelo rabotayushchih i  nikogda  ne  spravlyayushchihsya  s rabotoj
byurokraticheskih katorzhnikov.
     Kogda Stolbyshev vernulsya  ot  lejtenanta milicii Vzyatnikova, v  rajkome
kipela rabota. Kazhdyj zanimalsya svoim delom: strochil, perepisyval, zakleival
konverty; snovali  ustalye kur'ery, shchelkali  schety  buhgalterov,  otschityvaya
popustu  rastrachennye   gosudarstvennye  den'gi,  stoyal  shum,   porazitel'no
napominayushchij  soboj   nepovtorimoe  proizvedenie  proletarskogo  kompozitora
Bezmylina -- "Simfoniyu Litejnogo Ceha".
     No  bol'she  vseh  trudilsya  vtoroj  sekretar'  rajkoma Malanin. Izredka
poglyadyvaya na potolok i cherpaya s nego vdohnovenie i neobhodimye poznaniya, on
pisal  instrukciyu  "Kak  sleduet  organizovat'   lovlyu  vorob'ya".  Stolbyshev
zaglyanul cherez ego plecho v voroh bumag i uvidel, chto pishetsya uzhe 420-j punkt
instrukcii: "Vorob'ya legche pojmat' za golovu, chem  za  hvost". Utverdiv  etu
eshche nikem  v istorii  ne  zapisannuyu  na  bumage istinu,  Malanin bez vsyakoj
ostanovki pereshel k punktu 421:
     "Ne pojmav za hvost, nado vyzhidat', poka vorobej syadet na:
     a. kust,
     b. derevo,
     v. kryshu zdaniya, ambara, stroeniya,
     g. skirdu solomy, sena."
     Tut Malanin na sekundu ostanovilsya i zadumchivo posmotrel na potolok.
     -- Navoznuyu kuchu, -- podskazal emu shepotom Stolbyshev.
     --  Pravil'no,  --  obradovalsya  Malanin  i  uzhe  bez  ostanovki  nachal
strochit':
     d. navoznuyu kuchu,
     e. zabor ili pleten',
     zh.  broshennyj po  beshozyajstvennosti  sel'skohozyajstvennyj inventar'  i
proch. proch.
     Potom nado k  vorob'yu  podkrast'sya na cypochkah, -- strochil Malanin,  --
dysha  pri  etom isklyuchitel'no cherez  nos i podhodya s  podvetrennoj  storony.
Dostignuv vorob'ya, lovec  dolzhen  tshchatel'no  proverit' osnashchenie, rasschitat'
rasstoyanie, szhat' myshcy ruk i nog i rezkim broskom kinut'sya na vorob'ya.  Pri
etom  lovec  dolzhen  pomnit'  polozhenie,  osveshchennoe  v  punkte  420  dannoj
instrukcii." Malanin postavil tochku i, siyaya, sprosil:
     -- Nu, kak instrukciya?
     -- Horoshaya  instrukciya,  togo  etogo, detal'naya. Tak i  nado.  V sluchae
chego,  tak  skazat',  organizacionnyh nepoladok, u  nas est'  opravdatel'nyj
dokument. Rajkom, tak skazat', vse  predusmotrel,  vinovaty  nizy. Ty,  togo
etogo, tovarishch Malanin, trudis'. Partiya i pravitel'stvo ne zabudut!..
     Stolbyshev druzheski pohlopal ego  po  plechu i, eshche  raz  hozyajskim  okom
okinuv ves' muravejnik  rajkoma, dvinulsya  v  svoj  kabinet. Tam,  nikem  ne
trevozhimyj, on  napisal  pod  kopirku dvenadcat', po kolichestvu  kolhozov  v
rajone,  korotkih i energichnyh zapisok: "Ne podkachaj. Pomni, chto  vse dolzhno
byt' vypolneno  v sroki. Ne vypolnish',  budesh'  otvechat'. Nazhimaj na  lyudej,
terebi, vyzhimaj iz nih poslednee. Nadeyus' na tebya. Stolbyshev."
     |to byl  klassicheskij i mnogo  raz opravdavshij  sebya  stil' rukovodstva
Stolbysheva. Stolbyshev yasno soznaval, chto nikto  iz rukovodyashchih rabotnikov ne
chital vsej tuchi bumag, napravlyaemyh im iz rajkoma. U nih prosto  ne  hvatalo
vremeni na chtenie. Poetomu korotkie  zapiski Stolbysheva yavlyalis' rukovodyashchim
dokumentom, kotoryj chitali v rajone i potom,  v zavisimosti  ot obstanovki i
vremeni  goda,  vypolnyali  ego  ukazaniya. Esli  predsedatel' kolhoza poluchal
stolbyshevskuyu  zapisku vesnoj, to "ne podkachaj" kasalos' seva. Esli eto bylo
osen'yu,  to "nazhimaj" kasalos'  uborochnoj.  Esli eto bylo  v  neopredelennoe
vremya goda i predsedatel' kolhoza ne  znal, k chemu otnositsya "vyzhimaj iz nih
poslednee", to on  prosto  vyzyval  k  sebe kogo-nibud' iz  staryh  lyudej  i
sprashival, chto v etu poru delali kogda-to, a potom tak i postupal.
     Okonchiv pisat' zapiski, Stolbyshev vzyalsya uzhe bylo za telefonnuyu trubku,
chtoby nachat' obzvanivanie vseh dvenadcati kolhozov  rajona: -- Gal'o! Tak ty
zh ne podkachaj,  nazhimaj!..  -- no v eto  vremya  v kabinet  voshla tehnicheskaya
sekretarsha  Raya. Voshla  i  ostanovilas',  potupiv vzor. Na shchekah  Stolbysheva
zaigral rumyanec.
     Kudryavyj  Amur, ot skuki boltayas' po svetu, zaglyadyvaet kuda popalo:  v
zamok skazochnoj princessy i  v nochlezhku  bosyakov; v pal'movuyu hizhinu  zhitelya
Afriki i v snezhnuyu yurtu eskimosa;  sobstvennyj, no  eshche ne  vyplachennyj, dom
sluzhashchego  i  v villu direktora  banka,  kotoromu  fakticheski i  prinadlezhit
sobstvennyj dom sluzhashchego. I vezde Amur,  prishchuriv glaza,  celitsya i puskaet
razyashchie  strely,  kotorye popadayut v serdce, no  chasto vyhodyat bokom. Buduchi
bespartijnym,  Amur  osmelivaetsya pronikat' ne tol'ko v  melkie  rajkomy, no
dazhe v  zapretnye dlya  mnogih partijcev  CK  partii  i zanimaetsya tam  svoim
drevnim  remeslom. Pobyval Amur i v Oreshnikovskom rajkome. Poetomu  i stoyala
Raya, potupiv vzor, v  kabinete u Stolbysheva,  a on,  otvetstvennyj partijnyj
lyubovnik,  smotrel  na  nee vzglyadom  polnym  laski,  chuvstva  sobstvennika,
voshishcheniya i podozreniya: verna li?
     YAzyk lyubvi vezde odinakov po soderzhaniyu, no sreda nakladyvaet otpechatok
na ego formu. Poetomu razgovor mezhdu Raej i Stolbyshevym zvuchal tak:
     Ona: -- Tovarishch Stolbyshev!
     On: -- Po kakomu, togo etogo, voprosu?
     Ona: -- Vchera posle zasedaniya byuro rajkoma...
     On: -- Pokonkretnee, tak skazat', blizhe k suti voprosa.
     Ona: -- Vy  menya  ne lyubite!  --  (ruki  terebyat  kopiyu  otchetnosti  po
vorob'epostavkam, golova opushchena).
     On (s samodovol'noj ulybkoj): -- Vydvinutye  vami  podozreniya  ne imeyut
pod  soboj  konkretnoj  pochvy  i,   tak  skazat',  vyzvany  organizacionnymi
nepoladkami. YA lyublyu tebya!
     Ona: -- No, ved', ty, Fedya,  vchera nocheval  u zheny!  --  (ruki  komkayut
kopiyu otchetnosti po vorob'epostavkam, negodovanie vo vzore).
     On (dogadavshis', v chem delo): -- A-a-a!  Togo etogo, eto neobosnovannye
pretenzii. Na dannom etape vopros ob  individual'nyh vzaimootnosheniyah u menya
s zhenoj, tak skazat', snyat s povestki dnya. YA tebya togo etogo, lyublyu!
     Ona  (s  oblegcheniem): -- Znachit,  ne annuliroval svoih chuvstv  znachit,
lyubish'?
     On (s voshishcheniem): --  Kak ty mozhesh',  togo etogo, stavit' tak vopros?
Bessporno lyublyu!
     Ona (s lyubov'yu  vo vzore): -- A ya  uzhe dumala napisat'  na tebya donos v
obkom.
     On (s vnezapno nahlynuvshej strast'yu): -- Znachit, sil'no lyubish'!
     Amur zaglyanul v kabinet Stolbysheva i udovletvorennyj poshel slonyat'sya po
Oreshnikam.

--------


     So  vremeni  polucheniya iz  Moskvy  pravitel'stvennoj telegrammy  proshlo
desyat' dnej, a zhizn'  v Oreshnikah tekla po-prezhnemu. "Oreshnikovskaya pravda",
kak v tance "Barynya", vse vremya povyshaya ton i ritm, pisala o pol'ze vorob'ev
i o  zamechatel'nyh  uspehah  peredovikov-vorob'elovov. Ee vse  pokupali,  no
nikto ne chital. Stolbyshev spal  u tehnicheskoj  sekretarshi Rai, a  zhena  ego,
ogromnaya osoba, napominayushchaya  figuroj  i  pohodkoj otkormlennogo na  okoroka
medvedya, hodila po Oreshnikam i zloradstvovala:
     --  Moj skoro v Moskvu  poedet  rabotat'. O nem vsya Moskva znaet. I  ne
vidat' togda  ego  Rajke.  V Moskve  rukovodyashchim rabotnikam po naryadu  iz CK
balerin vypisyvayut.
     Malanin pisal uzhe tret'yu po schetu instrukciyu po vorob'elovstvu i vtajne
l'stil sebya  nadezhdoj  dostignut' vysshego  polozheniya  i,  nakonec,  poluchit'
kabinet s obitymi probkoj stenami, kotorye v Sovetskom Soyuze dostupny tol'ko
vazhnym pravitel'stvennym chinovnikam i bujno pomeshannym.
     Ded   Evsignej,  poluchiv  ot  vnuka-polkovnika  iz  Rostova  posylku  s
neskol'kimi  bankami "konservirovannyh shchej" proizvodstva "Rostglavkonserv" i
dobaviv  v  shchi eshche neskol'ko kartoshek, golovku kapusty, neskol'ko burakov  i
golovku luka, ugoshchal etim zhidkim varevom vseh, kto prihodil k nemu v gosti.
     I,  nakonec,  nezhdanno-negadanno  v pustuyushchij izdavna  rajonnyj magazin
pribyli emalirovannye  unitazy  s nakleennoj  na nih  etiketkoj: "Hranit'  v
suhom meste". ZHiteli  potolkalis' v ocheredi u magazina, no nikto unitazov ne
kupil, tak kak v Oreshnikah ne bylo ni kanalizacii, ni vodoprovoda.
     Vot, pozhaluj, i vse novosti.
     I  tut chitatel'  mozhet  obidet'sya na avtora. On vprave zadat' vopros: a
gde zhe lovlya vorob'ev,  gde peredoviki-vorob'elovy, pochemu avtor do sih  por
ne  opisal ni  odnogo pojmannogo vorob'ya  i  ego  perezhivanij,  pochemu avtor
uklonyaetsya ot glavnoj zadachi knigi?
     I v otvet na eto avtor mozhet tol'ko razvesti rukami: da, eto verno, chto
"Oreshnikovskaya  pravda" pishet  o  peredovikah-vorob'elovah; verno i to,  chto
dvazhdy v  den'  v rajkom pribyvayut  otchety  iz kolhozov, v kotoryh chernym po
belomu,  v opredelennoj forme, sostavlennoj  Malaninym, znachitsya  kolichestvo
pojmannyh  pernatyh;  verno i  to, chto  cifry  eti  summiruyutsya  v rajkome i
dostigli  uzhe vnushitel'nyh razmerov. No,  buduchi ob容ktivnym,  opisat'  hot'
odnogo pojmannogo vorob'ya avtor ne v  sostoyanii.  On hochet, no on  ne mozhet,
potomu  chto,  nesmotrya  ni na  kakie  otchety,  cifry  i gazetnye  stat'i,  v
Oreshnikovskom rajone do sih por ne bylo pojmano ni edinogo vorob'ya.
     Tak uzhe  ustroena  kommunisticheskaya  sistema,  chto  kazhdoe  meropriyatie
nachinaetsya  s  burnyh,  v ura-tonah, otchetov i svodok o  dostizheniyah,  v  to
vremya, kogda nikto eshche nichego ne sdelal. V Sovetskom Soyuze vse tak priucheny,
chto nachal'naya shumiha nikem vser'ez ne prinimaetsya. Vse znayut, chto eto tol'ko
uvertyura  i  do podnyatiya zanavesa  eshche  daleko. Vsyakoe  dejstvie  nachinaetsya
tol'ko  posle togo,  kak posypyatsya  pervye  vygovory za sryv  meropriyatiya  i
pervye sryvshchiki pereselyatsya iz kabinetov uchrezhdenij v tyuremnye kamery. Mozhet
byt', kto-nibud'  iz chitatelej sdelaet iz etogo zaklyuchenie ne sovsem lestnoe
dlya russkogo  naroda i  ego rabotosposobnosti,  mozhet  byt'  on  skazhet:  "I
pravil'no,  chto kommunisty  iz nih dushu vytryahivayut! Im nuzhna palka!"  Takoe
zaklyuchenie budet  oshibochnym,  ibo ves' vopros tut ne v zhelanii ili nezhelanii
rabotat',  a  v  zhiznennom  opyte.  ZHiznennyj  opyt  podskazyvaet sovetskomu
grazhdaninu  ne lezt' pervomu vypolnyat' pravitel'stvennye zadaniya, o kakih by
uspehah  etogo  meropriyatiya  ne  pisalos',  potomu  chto   chasto  krik  "ura"
pravitel'stvo obryvalo na polutone  i  uzhe  molcha  vyiskivalo teh, kto bolee
vsego preuspel, i na  nih zhe valilo vsyu vinu: vy den'gi rastratili na glupoe
predpriyatie...  vy razduli ego do neveroyatnyh  razmerov... vy... -- v luchshem
sluchae: dvadcat' pyat'  let tyur'my. Poetomu sam  opyt podskazyvaet, chto luchshe
pisat'  svodki  i nichego  ne delat', tak kak, v sluchae  chego,  bumazhku mozhno
likvidirovat' bumazhkoj, lish' by za nej ne bylo real'nyh del.
     Itak uvertyura prodolzhalas'. Kak v kazhdoj uvertyure pod konec dolzhen byt'
akkord, a potom uzhe  podnyatie zanavesa,  tak i  v  uvertyure kommunisticheskoj
shumihi sushchestvuet svoj  akkord  --  bol'shoe obshchee  sobranie,  posle chego uzhe
sypyatsya vygovory i proizvodyatsya aresty, to-est' zanaves podymaetsya.
     Vernyj   etoj  tradicii,   Stolbyshev   naznachil   na  sleduyushchij   den',
odinnadcatyj  po  schetu  so  dnya   polucheniya  telegrammy,  bol'shoe  sobranie
partijnogo aktiva rajona s  bespartijnymi kolhoznikami. Sobranie dolzhno bylo
sostoyat'sya  v  rajonnom  Dome  kul'tury  "S  bubencami"  ili,  esli govorit'
oficial'nym yazykom,  v  rajonnom Dome kul'tury  "imeni  ministra  vnutrennih
del".  Strannoe eto rashozhdenie v oficial'nom  i neoficial'nom nazvanii Doma
kul'tury proishodit potomu, chto tut pereplelos' staroe s novym. Do revolyucii
na etom zdanii byla vyveska:
     "Pitejnoe zavedenie "S bubencami" kupca pervoj gil'dii Kishkina.
     Prodazha spirtnogo na razliv i vynos."
     Posle  revolyucii  kupca pervoj  gil'dii Kishkika organy VCHK,  na  vsyakij
sluchaj, rasstrelyali i  zdanie dolgo pustovalo. V seredine tridcatyh godov na
nem poyavilas' vyveska:
     "Rajonnyj Dom  kul'tury im. narkoma vnutrennih  del YAGODY." Kogda YAgodu
rasstrelyali, na zdanii poyavilas' vyveska:
     "Rajonnyj Dom kul'tury im. narkoma vnutrennih del EZHOVA."
     Kogda  Ezhova arestovali  i  on  bessledno ischez,  na  zdanii  poyavilas'
vyveska:
     "Rajonnyj Dom kul'tury im. narkoma vnutrennih del BERIYA."
     Potom ee zamenili na eshche bol'shuyu vyvesku:
     "Rajonnyj Dom kul'tury im. ministra vnutrennih del BERIYA."
     V pyat'desyat tret'em godu Stolbyshev, vyzvav po trevoge pozharnuyu komandu,
na  galope  podletel k domu  i,  vzobravshis' na  pozharnuyu  lestnicu,  speshno
zamazal  kraskoj  imya  Beriya,  no  imeni ministra  ne  vpisal,  ssylayas'  na
otsutstvie kraski, chto,  vprochem, dlya oreshan ne imelo  nikakogo znacheniya. Ne
chuzhdayas'  novogo, oni, vmesto  "Pitejnoe zavedenie", govorili "Dom kul'tury"
i, ne  zabyvaya  starogo po-prezhnemu govorili "S bubencami".  Pravda,  tut  v
sohranenii  tradicii nazvaniya igralo bol'shuyu rol' samo zdanie, ili,  vernee,
material, iz kotorogo  ono bylo  sdelano. Za vremya  sushchestvovaniya "Pitejnogo
zavedeniya" doski zdaniya tak napitalis' spirtnym  duhom, chto dazhe pochti sorok
let spustya, vojdya v Dom kul'tury s zakrytymi  glazami  i prinyuhavshis', mozhno
bylo podumat',  chto  ty  ochutilsya v  spirtnoj bochke.  Za eto v Oreshnikah Dom
kul'tury  "S bubencami" uvazhali i nikogda  on ne byl pust.  Ottuda postoyanno
donosilos'  raznogolosoe  penie,  perebory garmoshki, topot kablukov  i cherez
ravnye  intervaly v  polchasa:  "Nu, poprobuj  udar'!..  Bej,  govoryu!  |h!..
Trah!.. Bah!.." Potom opyat' pesni.
     Byla v Dome kul'tury  i  literatura:  neskol'ko obshchipannyh  na  zakurki
broshyur s ocherednymi postanovleniyami CK. CHitalis'  tam i lekcii, chashche vsego o
zhizni amerikanskih bezrabotnyh s demonstraciej  kartinok iz zhizni nacistskih
kacetov.  Demonstrirovali  tam  davno  vidennye  vsemi kinokartiny, smotret'
kotorye  prihodili   zriteli,  glavnym  obrazom,  iz  sportivnogo  interesa:
podozhdat'  poka oborvetsya kinolenta,  a potom  druzhno  kriknut' kinotehniku:
"Sapozhnik!"  I,  razumeetsya,  v  Dome kul'tury  provodilis'  vse oficial'nye
sobraniya i konferencii.
     Tak bylo i na etot raz.
     -- Nu, pojdem k  "Bubencam", --  zayavil  ded  Evsignej Mironu  Sechkinu,
natyagivaya svoj rvanyj kartuz. -- Posmotrim, chto parazity govorit' budut.
     -- Nebos', Son'ku-ryabuyu uzhe nakachali na "vystuplenie s mesta"?
     -- Ponyatnoe delo, nakachali! -- soglasilsya ded, i oba tronulis'.  U Doma
kul'tury uzhe  tolpilsya  narod.  U  vhoda stoyal milicioner CHubchikov i vpuskal
vseh, u kogo byl priglasitel'nyj bilet, no nikogo ne vypuskal obratno. Kogda
zdanie zapolnilos', CHubchikov zakryl dver', podper ee snaruzhi bol'shim kolom i
sel na stupen'kah otdyhat'. I srazu zhe iznutri razdalsya stuk:
     -- Pusti! Po nuzhde nado!
     -- Posle  sobraniya, --  melanholichno otvetil CHubchikov,  zakurivaya  i ne
delaya nikakih popytok vstat'.
     -- Pusti! -- uzhe plachushchim golosom stali prosit' za dver'yu.
     -- Poterpish'!
     -- Uj!.. Pusti, Hrista radi! CHestnoe slovo, vernus' obratno!
     -- Znaem my eto "vernus'"! Prikaz -- nikogo ne vypushchat'!
     Po obyknoveniyu,  diplomatiya  cherez zakrytuyu dver',  nachavshayasya  eshche  do
oficial'nogo otkrytiya sobraniya, tak do konca sobraniya i ne konchilas'.
     A tem vremenem sobranie razvorachivalos', kak po notam. Vnachale na scenu
vyshel  predsedatel' rajispolkoma Semchuk  i,  dostav iz  karmana  spisok,  na
ugolke  kotorogo  krasnym  karandashom  byla  nanesena  rezolyuciya:  "Odobryayu.
Stolbyshev",  ot imeni  vsego  sobraniya  predlozhil  vybrat' desyat'  chelovek v
prezidium.
     --  Kto za?!  -- sprosil  Semchuk,  podymaya  vverh  spisok,  i srazu  zhe
rezyumiroval: -- edinoglasno!
     Vse eto proizoshlo tak bystro,  chto nekotorye dazhe ne uspeli po  komande
"kto za?" podnyat' ruki, no etogo otstupleniya ot demokratii nikto po privychke
ne zametil. Kogda  chleny  prezidiuma razmestilis'  okolo  pokrytogo  krasnoj
materiej stola, Stolbyshev, zanyav mesto v seredine, podnyalsya i, napustiv meda
na vyrazhenie lica svoego, zayavil:
     --  Postupilo  predlozhenie  (on  umolchal  ot   kogo)  izbrat'  pochetnyj
prezidium v sostave tovarishchej... -- i on nachal perechislyat' vse imena zhivyh i
ne vycherknutyh  iz  kommunisticheskih svyatcev vozhdej. Posle kazhdogo  imeni on
sam aplodiroval i tem daval komandu dlya aplodismentov sobraniyu.
     -- Razreshite vashi aplodismenty  schitat' za edinoglasnoe golosovanie! --
zaklyuchil pod konec Stolbyshev i s udvoennoj energiej nazhal na svoi mozolistye
ladoni.
     Potom Semchuk bystro podmenil Stolbysheva i ob座avil, chto sobranie otkryto
i  chto  pervoe  slovo predostavlyaetsya Stolbyshevu  i  sam  zhe  aplodismentami
privetstvoval  svoe  ob座avlenie.  Stolbyshev otkashlyalsya,  medlennoj  pohodkoj
vyshel na tribunu, nalil iz grafina vody v stakan i takzhe medlenno vypil.
     -- Ves' vypil? -- sprosil s trevogoj ded Evsignej u Mirona Sechkina.
     -- Kazhis', ves'.
     -- Nu, znachit, ne men'she, chem na dva chasa rech'.
     Ded Evsignej ne oshibsya. Stolbyshev govoril rovno dva chasa shest' minut.
     Ne  buduchi  vragom chitatelyu  i  ne  zhelaya  umorit' ego skukoj, avtor ne
reshaetsya  peredavat' rech' Stolbysheva doslovno. Krome togo, sushchestvu voprosa,
to-est' vorob'epostavkam, iz vseh progovorennyh Stolbyshevym dvuh chasov shesti
minut  bylo  posvyashcheno  tol'ko tri minuty.  I  to etu  chast' svoego  doklada
Stolbyshev prestupno rastyanul, tak  kak vse skazannoe im za  tri minuty mozhno
bylo skazat' rovno v treh slovah: "Pora nachat' lovit'!" Poetomu, otkazavshis'
ot  peredachi   doslovno  rechi  Stolbysheva,  avtor  pozvolil  sebe  neskol'ko
uglubit'sya v analiz sistemy  rechej  kommunisticheskih oratorov i  osvetit  te
pagubnye prichiny,  kotorye delayut eti rechi  dlinnymi i postnymi, kak suhari,
zameshannye na  ovsyanom tolokne bez vody. |to i pomozhet chitatelyu sozdat' sebe
predstavlenie, o  chem govorili Stolbyshev  i posleduyushchie  chetyre oratora.  I,
voobshche, takoj ob容ktivnyj analiz podgotovit chitatelya k ponimaniyu  vseh rechej
kommunisticheskih oratorov, proiznosimyh po lyubomu povodu, tak kak shablon dlya
rechi kommunisticheskogo oratora odin, i rechi na lyubuyu temu -- ot  meropriyatij
po vorob'epostavkam do vsesoyuznogo protesta po povodu  navodneniya v Indii --
proiznosyatsya imenno po etomu shablonu.
     Itak,  pervoe:  rech'  kommunisticheskogo   oratora,   kak   i  simfoniya,
obyazatel'no sostoit iz chetyreh chastej.
     CHast'  pervaya  zanimaet  odnu tret' vremeni  rechi i mozhet  byt' nazvana
"Ura!!!" (Nevidannyj  rost.  Nevidannye dostizheniya.  Gde  i v  kakoj  strane
vozmozhen takoj burnyj rost? Spasibo rodnoj  partii, ran'she  bylo --  rodnomu
Stalinu, za zabotu). |ta chast' rechi proiznositsya v burnyh tonah (forte).
     CHast' vtoraya zanimaet odnu  chetvertuyu vremeni rechi i mozhet byt' nazvana
"Doloj!" ili "Atu  ih!" (Mrak i  bezyshodnost'  proklyatogo carskogo  rezhima.
Prognivshij   kapitalizm.   Stradanie   naroda  pod  igom  kapitalistov.  Pri
kapitalizme  i verblyudy  gorbatye.  Nikakogo  progressa, tol'ko  zagnivanie.
Doloj!  Atu ih! Vse  narody mira s  nadezhdoj smotryat na Sovetskij Soyuz). |ta
chast' rechi proiznositsya v negoduyushchem tone, krome poslednej frazy (forte).
     Tret'ya  chast' zanimaet  odnu vos'muyu  vremeni rechi i mozhet byt' nazvana
"No!" (No, nesmotrya na burnye uspehi, u  nas eshche est' nedostatki. Ostorozhnoe
perechislenie nedostatkov. Vinovaty vsegda nizovye rabotniki). |ta chast' rechi
proiznositsya v nachale tiho, potom gromopodobno -- kritika nizovyh rabotnikov
(piano, forte).
     CHetvertaya chast' rechi byvaet tem dlinnee, chem men'she u oratora  ostatkov
sovesti.  Ona mozhet byt'  nazvana, kak  i pervaya  chast', "Ura!"  (Nevidannyj
rost.  Nevidannye dostizheniya.  Gde i v kakoj  strane  vozmozhen  takoj burnyj
rost?  Spasibo rodnoj  partii, ran'she bylo -- rodnomu Stalinu, za zabotu) --
(fortissimo).
     Vtoroe: yazyk kommunisticheskogo oratora  postroen na cepkoj svyazi. Takim
obrazom, sluchajno popavshee emu na yazyk slovo porozhdaet celuyu nenuzhnuyu frazu,
a nenuzhnaya fraza  porozhdaet drugie,  i tak  do  konca  rechi,  poka u oratora
hvataet sil govorit'. (Oni -- narod trenirovannyj, kak marafonskie beguny).
     Poznakomivshis' s etimi principami, chitatelyu  uzhe ne  nuzhno slushat' rechi
oratorov  i on mozhet, izbaviv sebya ot etoj  muki,  myslenno predstavit', chto
budet  govorit'  orator po lyubomu  povodu.  Takim obrazom, u avtora otpadaet
neobhodimost'  peredavat'  soderzhanie rechi  Stolbysheva  i  rechej posleduyushchih
oratorov  -- Malanina (poltora  chasa),  Semchuka (chas  desyat' minut),  Tyrina
(sorok pyat' minut'), Pupina (sorok minut).
     Po mere togo,  kak oratory tolkli vsyu tu zhe vodu v toj zhe stupe, v zale
podnimalos'  nastroenie i  rascvetali ulybki. Vnachale  ded  Evsignej  sidel,
vypuchiv glaza i raskryv rot,  kak v  moment udusheniya, no potom,  sleduya zovu
mudrogo instinkta samosohraneniya, on  perestal  slushat'  oratorov i povernul
golovu  v storonu vyhodnoj dveri.  Unylyj  ton lomivshihsya  v dver'  priobrel
istericheskie notki.
     --  Pusti vyjti! -- krichal kakoj-to zhenskij golos. -- Pusti, sukin syn,
sil bol'she net!
     -- Ne veleno! -- gudel iz-za dveri CHubchikov.
     V zale proshel smeshok.
     -- A  ty,  milaya,  sbegaj v  Leninskij ugol, --  posovetoval  kto-to iz
auditorii.
     -- A, mozhet, ej tuda i ne dobezhat'? -- otkliknulsya drugoj golos.
     -- Nichego, dobezhit!
     -- Davaj posporim, chto ne dobezhit!
     -- Sporim!
     -- Sporim!
     A  ocherednoj  orator  vse  govoril  i  govoril:  "V  oblasti  sel'skogo
hozyajstva nashi dostizheniya burnye, neslyhannye. Tol'ko blagodarya  rukovodstvu
lyubimoj i rodnoj..."
     I  nikto ego  ne  slushal.  Dazhe  Son'ka-ryabaya, stoyavshaya v prohode  i ot
neterpeniya  bivshaya laptem  po polu,  kotoruyu, po prikazu Stolbysheva, derzhali
dva dyuzhih  komsomol'ca pod ruki, chtoby ona ne sorvalas' ran'she vremeni, i ta
tak  byla  pogloshchena  povtoreniem  naizust'  svoego  "vystupleniya  s  mesta"
(napisannogo  Stolbyshevym) i  tak  ej  ne  terpelos'  vystupit', chto ona  ot
goryachki nichego ne soobrazhala i nichego ne slyshala.
     Kogda  Pupin,  nakonec,  okonchil rech'  i  soshel  s  tribuny,  Stolbyshev
podnyalsya i gromko sprosil:
     -- Mozhet, kto-nibud' iz, tak skazat', prisutstvuyushchih hochet vyskazat'sya?
     Sprosiv, Stolbyshev srazu zhe dal znak spuskat' Son'ku-ryabuyu.
     --  YA!!! -- diko  zakrichala  Son'ka i,  osvobozhdennaya  iz  cepkih  ruk,
sorvavshis' s mesta, vskarabkalas' na tribunu.
     -- Tovarishchi! --  zaorala  ona, tak  shiroko raskryv  rot,  slovno hotela
proglotit'  vseh  "tovarishchej".  -- Tovarishchi! Nasha rodnaya  i  lyubimaya  partiya
prikazala lovit'  vorob'ev. Razob'emsya  v lepeshku, zhizni svoej  ne pozhaleem,
poslednyuyu  rubashku otdadim  (u  nee byla  tol'ko odna rubashka), no  vypolnim
zadanie s  chest'yu!  Tovarishchi! My dolzhny plakat' ot radosti, chto partiya, nasha
rodnaya i lyubimaya, dala nam zadanie. Tovarishchi! Gde, v kakoj strane, pri kakom
rezhime byvayut takie chudesa, kogda partiya prosit narod?! My dolzhny...
     Zaklyuchitel'nyj akkord uvertyury zvuchal bravurnymi tonami.

--------


     Sleduyushchij den' posle sobraniya proshel tiho, ochen' dazhe tiho. V Oreshnikah
stoyala bezvetrennaya afrikanskaya zhara i ot nee popryatalis' vse, kto kuda.
     -- V takuyu zharu tol'ko vodku pit',  -- pouchal  ded  Evsignej priyatelej,
nashedshih ubezhishche v  ego  pogrebe. I skoro  v pogrebe  zazveneli  stakany tem
blagorodnym zvonom, kotoryj yavno ukazyvaet na to, chto oni ne pusty.
     --  Govoryat, lovi! -- razglagol'stvoval ded na  aktual'nuyu  temu, obnyav
Mirona Sechkina za plechi i dysha na nego  delikatnym zapahom kisloj kapusty --
A  gde  zh ty  ego pojmaesh',  ezheli on, vorobej,  mezhdu  nami budet  skazano,
svobodnym vyros? Ptica -- ne chelovek, dobrovol'no ona v kabalu ne polezet!..
     Pod vecher  nebo nad Oreshnikami  stali  zavolakivat'  temnye  tuchi,  a s
zahodom  solnca razrazilas' strashnaya  burya:  zasvistel veter,  rinul  dozhd',
zasverkali  molnii,   zagrohotali   raskaty   groma.  Nebo   nad  Oreshnikami
negodovalo, negodoval i hozyain oreshnikovskoj zemli -- Stolbyshev. Zapershis' v
kabinete,  pod artillerijskie  raskaty  groma  on strochil ne menee  gromovye
prikazy.  Kosmatye  brovi   ego  dvigalis',  kak  kryl'ya  vospetogo  Gor'kim
burevestnika. -- Budet  burya!  Skoro gryanet burya! -- kak by govorili  oni, i
chernila napityvalis' vspyshkami molnij.
     A v eto vremya za zdaniem rajkoma, na zahlamlennom pustyre ploshchadi imeni
Stalina, vstretilis' dva  predsedatelya kolhoza, zakutannye v chernye plashchi iz
grubo proasfal'tirovannoj meshkoviny,  cena 160 rublej za shtuku.  Vstretilis'
tajno, pryacha lica v kapyushony pri kazhdoj vspyshke molnii.
     --  Lovit' ili ne lovit'? Vot v chem vopros! -- tonom stolichnogo Gamleta
sprosil pervyj.
     -- Kto znaet, gde smert' svoyu najdesh'?! -- vzdohnul vtoroj.
     I vihri  vetra ponesli oboih v raznye storony; oni potonuli v kromeshnoj
mokroj t'me.
     Utrom na svezhevymytom nebe zaulybalos' yasnoe solnyshko. No otvetstvennym
rabotnikam ono kazalos'  chernym. Sam Stolbyshev  svoego otnosheniya k nebesnomu
svetilu ne opredelil ne tol'ko potomu,  chto na etot  schet  iz obkoma ne bylo
sootvetstvuyushchih ukazanij, no i  potomu,  chto on vse pisal i pisal, ne vidya i
ne  slysha nichego  vokrug  Ne  uslyshal  on i togo,  kak po rajkomu prokatilsya
druzhnyj  vozglas oblegcheniya: ah! Ne obratil  on vnimaniya i na  uslovnyj stuk
Raisy v dveri  ego  kabineta: lam-ca-drica-a-ca-ca!  I  tol'ko  kogda  dver'
raspahnulas', on podnyal ustaloe i gnevnoe lico svoe ot bumag:
     -- V chem, togo etogo, delo?
     I  mgnovenno  gnev  na  lice  ego  smenilsya  milostivoj  ulybkoj, kakaya
poyavlyaetsya u  narodnogo sud'i po otnosheniyu  k social'no-blizkomu ugolovniku:
pryamo na nego smotrel  businkami glaz  vorobej -- pervenec rajonnogo  ulova,
"osnova novoj ery", kak pisal  v " Oreshnikov skoj pravde" redaktor Mostovoj.
Vorob'ya derzhal v rukah  Stepa,  na  kotorogo, navernoe vvidu  ego slaboumiya,
podejstvovali rechi oratorov i on stal lovit'.
     --  Pozdravlyayu,  Stepa,  pozdravlyayu   s  patrioticheskim  postupkom!  --
poprivetstvoval ego Stolbyshev i tknul plennogo  vorob'ya izmazannym v chernila
pal'cem  v klyuv. -- Zdravstvuj, pernatyj  drug!  --  privetstvoval on uzhe na
etot raz vorob'ya i eshche raz tknul ego pal'cem.
     --  Interesno, kak  on reagiruet na dym? --  polyubopytstvoval  Malanin,
pod座arivaemyj zudom velikogo ispytatelya prirody.
     Ispytanie  vorob'ya  na   dym  obogatilo  nauku  novym   vkladom.   Bylo
zafiksirovano, chto vorobej, vdohnuv sizyj tabachnyj dym, chihnul  po-ptich'emu,
zatem shiroko raskryl klyuv i zakatil glaza, no vse zhe -- vyzhil.
     --  Tak... Interesno!.. --  konstatiroval Malanin. -- A  chto,  esli emu
smazat' past' chernilami?  --  prodolzhal on, sverkaya pytlivym, umnym vzglyadom
svoim.
     -- Nasha  sistema  peredovaya, --  podderzhal  ego  Stolbyshev. -- Podo vse
nado,  togo  etogo,  podvodit'  marksistskuyu nauchnuyu  bazu.  Mazh'  emu past'
chernilom!
     Ne ponimaya velikogo znacheniya osnovy  vseh nauk  --  marksizma,  vorobej
stal po-kontrrevolyucionnomu vyryvat'sya.
     --  Nado  ego svyazat' po  nogam  i  kryl'yam!  --  predlozhil  Stolbyshev,
pokazyvaya  etim, chto  on  horosho usvoil  osnovnoj  princip  kommunisticheskoj
demokratii. Vorob'ya  svyazali.  No vse zhe do podvedeniya  nauchnoj marksistskoj
bazy delo ne  doshlo.  Vorob'ya  vyruchil  vnachale redaktor  Mostovoj, a  potom
rajkomovskij  kot  Vas'ka.  Mostovoj prishel  po  vyzovu  Stolbysheva i sdelal
neskol'ko snimkov Stepy i vorob'ya v otdel'nosti.
     -- A mozhet luchshe sfotografirovat' ego na  fone pomeshcheniya  vorob'yatnika,
ili kak ono tam nazyvaetsya? -- predlozhil Mostovoj.
     -- To-est', kak eto -- pomeshcheniya?! -- udivilsya Stolbyshev.
     -- A gde zhe vy ih budete derzhat'? V rajkome, chto li?
     -- Gm, togo etogo... -- na sekundu smutilsya Stolbyshev, no srazu zhe vzyal
sebya v ruki  i, s prisushchej kazhdomu kommunisticheskomu rukovoditelyu lovkost'yu,
migom svalil  vsyu vinu na drugogo: -- |h, tovarishch  Malanin! Vot i ponadejsya,
togo etogo, na tebya! Desyat' instrukcij o vorob'yah napisal, a  glavnoe zabyl.
Ne gosudarstvennoe otnoshenie, tak skazat'. Vorob'ya nado hranit' v pomeshchenii,
a gde ono? Gde, ya tebya sprashivayu?!! Vot iz-za takih, togo etogo, kak ty...
     CHem  bol'she chuvstvoval za soboj vinu Stolbyshev,  tem yarostnee i dlinnee
vygovarival  on  podchinennyh,  valya  na   nih  vsyu  vinu.  Blagodarya  etomu,
skopirovannomu s bol'shih kommunisticheskih vozhdej manevru, Stolbyshev derzhalsya
na shatkom  polozhenii sekretarya rajkoma na  redkost' dolgo i vyhodil  iz vseh
bed suhim, utopiv ne malo drugih menee provornyh tovarishchej.
     "Esli hochesh' byt'  preuspevayushchim,  nado  byt'  bezgreshnym. A  dlya togo,
chtoby byt' bezgreshnym, nado imet' kozlov otpushcheniya", -- rassuzhdal Stolbyshev,
sovershenno    pravil'no   oceniv    obstanovku   v    srede   sil'nyh   mira
kommunisticheskogo. Raznos ocherednogo kozla otpushcheniya Malanina, dlilsya  pochti
polchasa. Pod  konec Stolbyshev, chtoby lishnij raz dokazat', chto tol'ko on odin
vyvodit rajon iz vseh trudnyh polozhenij, voskliknul:
     --  YA  sam,  togo etogo,  zasuchiv rukava,  voz'mus' za delo!  Uzh  ya  ne
sploshayu! YA najdu pomeshchenie! Davajte mne vorob'eprodukciyu!
     No vorob'eprodukcii ne  okazalos' v  nalichii. Na stole lezhali neskol'ko
peryshkov i  dve lapki s  demokraticheskimi putami, a ryadom sidel kot Vas'ka i
gorestno vzdyhal.
     Dva predsedatelya  kolhozov,  soshedshiesya na  pustyre imeni  Stalina  dlya
ocherednogo tajnogo soveshchaniya, uslyshali nadryvnyj vizg.
     -- Komu naznacheno, ne minovat' sud'by! -- mrachno zametil pervyj.
     -- Pora za delo, ya signal uzh slyshu! -- tragicheskim rechitativom  otvetil
vtoroj,  prinyav  stenaniya Vas'ki  za  golos  nevypolnivshego  vorob'epostavki
kollegi.
     Ves' nakopivshijsya  za  noch'  gnev  Stolbysheva  obrushilsya  na  kota.  Ne
schitayas',  kak  to i  polozheno  v  SSSR,  s prezhnimi  zaslugami  poslednego,
spasavshego na  protyazhenii mnogih  let  desyatki  tonn  rajkomovskih bumag  ot
antipartijnoj   deyatel'nosti  myshej,  Stolbyshev  primenil  k  nemu   metody,
izvestnye  pod  nazvaniem  "ne  dopushchennye  zakonom",  no  kotorye  yavlyayutsya
postoyannym i izlyublennym metodom v odnom iz samyh  rabotosposobnyh sovetskih
ministerstv. Osvobodiv vorob'ya ot dal'nejshih  pytok marksizmom,  Vas'ka  sam
prinyal  muchenicheskij venec  i,  spasayas' ot  karayushchih ruk, sdelal  eshche  odno
dobroe delo. Po  slabosti natury,  on izgadil  vse bumagi  na  stolbyshevskom
stole, gde  proishodila  ekzekuciya,  a  potom oprokinul na  nih chernil'nicu.
Bumagi splosh' pokrylis' odnorodnymi, kraskoj i soderzhaniem i nevozmozhno bylo
uzhe  razlichit'  na  nih imena  bolee  chem dvadcati otvetstvennyh  rabotnikov
rajona, obvinyaemyh v prestupnom sabotazhe vorob'epostavok.
     Na sleduyushchij den',  kogda v "Oreshnikovskoj pravde"  poyavilsya posmertnyj
portret  vorob'ya  s podpis'yu:  "Odin  iz  mnogih,  zagotovlennyh  v  rajone,
polnokrovnyh i  dolgovechnyh ekzemplyarov", v  rajkom  stala  postupat' pervaya
produkciya.  Tak,  posle  dolgogo  shuma  i  mytarstv,  nachalas'  kampaniya  po
vypolneniyu  pravitel'stvennogo  zadaniya.  A  raz   nachalas'   kampaniya,  to,
razumeetsya, nachalis' novye mytarstva,  podnyalsya novyj shum i  polezli  naruzhu
nedochety. Pervyj nedochet pomog vskryt'  ded  Evsignej. Kogda k vecheru moshchnyj
apparat  rajkoma prinyal uzhe pyat' vorob'ev, zaprihodoval ih v knigi, zapolnil
na nih desyatki anket: cvet, rost, samka ili samec, esli  samec, to pochemu? i
t. d.  -- i  v obshchem  istratil  na  oformlenie vorob'inyh  bumag 360 rabochih
cheloveko-chasov, v rajkom yavilsya ded.
     -- Net vorob'ev, -- zayavil on s poroga
     --  To-est',  kak  net?   --  peresprosil  Malanin,  ukazyvaya  na  kuchu
oformlennyh bumag.
     --  Bumazhki  est',  a  vorob'ev  net!  --  avtoritetno  podtverdil  ded
Evsignej.
     Srochno  sostavlennaya komissiya  iz  chetyrnadcati  chelovek  vo  glave  so
Stolbyshevym  na  rysyah  potrusila  k korovniku  kolhoza  "Izobilie". V  etom
zdanii,  posle  izgnaniya  iz  nego  korov,  -- ne  podohnut na  ulice,  chaj,
kolhoznye,  privychnye,  --   bylo  ustroeno  "vorob'ehranilishche".   Pervym  v
vorob'ehranilishche voshel Stolbyshev,  ostal'nym zhe  chlenam komissii  i  ne nado
bylo vhodit': cherez  ogromnye shcheli v stenah oni i tak videli,  chto pomeshchenie
pusto.
     -- Malanin!  -- zaoral Stolbyshev, prosovyvaya golovu v stennuyu shchel'.  --
Opyat' negosudarstvennoe, neradivoe, tak skazat', otnoshenie?
     I tut,  sovershenno  ne ponimaya  pagubnyh  posledstvij, kozel  otpushcheniya
Malanin  stal na  stol' zhe  protorennuyu,  skol' i pagubnuyu  dorogu,  kotoraya
privela milliony partijcev  v  konclageri Dal'nego Severa  i  eshche blizhe -- v
podvaly organov gosbezopasnosti na predmet besperesadochnoj perepravki v mir,
gde otsutstvuet klassovaya bor'ba. Malanin nachal obvinyat' starshego:
     -- Pozvol'te, tovarishch Stolbyshev! YA  eto pomeshchenie vizhu vpervye!  Vy ego
sami vybrali, vy i vinovaty!
     --  Kak  ya mogu  byt'  vinovat,  kogda  ya  zdes' starshij?! --  srazu zhe
pariroval ego Stolbyshev  i  s  mesta v kar'er pereshel  v  kontrataku:  -- Ne
vrazheskaya li,  togo  etogo,  ruka  vedet  podkop  pod  avtoritet  partijnogo
rukovodstva?  YA znayu, chto u  nekotoryh,  ne nazyvaya, tak  skazat',  familij,
cheshutsya ruki sorvat' vazhnoe pravitel'stvennoe  zadanie!  No my,  kommunisty,
umeem raspoznavat' vragov... Bditel'nost'!
     Pri poslednem slove Stolbyshev tak sil'no udaril kulakom v stenu byvshego
korovnika,  chto  vethoe  zdanie  zakachalos',  zatreshchalo  i  stalo  rushit'sya.
Stolbyshev izbezhal uchasti byt' pohoronennym pod socialisticheskimi razvalinami
tol'ko potomu, chto vsegda vnutrenne byl podgotovlen k podobnym  sluchajnostyam
i v processe poseshcheniya  stroenij  vyrabotal  v sebe chut'e,  prisushchee  starym
shahteram i drovosekam.  Ne rasteryavshis', on s  krikom: Polundra!  -- rinulsya
cherez  blizhnyuyu  shchel' naruzhu  i  imel  eshche  vremya  ponablyudat',  kak  ubezhishche
kolhoznyh korov ot lyutyh sibirskih morozov prevratilos' v grudu polusgnivshih
dosok, balok, peretrushennuyu takimi zhe prognivshimi  solominami, sostavlyavshimi
ran'she kryshu.
     --  Gm!  Togo etogo,  stihijnoe bedstvie!..  Neumolimaya,  tak  skazat',
priroda! --  ekspromtom  okrestil  Stolbyshev  obyknovennuyu  kommunisticheskuyu
beshozyajstvennost' i, kak ni  v  chem  ne  byvalo,  obratilsya  k Malaninu: --
Sostav'-ka akt,  chto  ves'  rajonnyj  ulov 380  shtuk,  -- tak  chislilos'  po
svodkam, -- pogib,  tak skazat', vsledstvie stihijnyh bedstvij. Socializm --
eto uchet!..
     Poslednee izrechenie bylo  vzyato iz stalinskoj sokrovishchnicy mudrostej i,
kak kazhdaya fraza  pokojnogo "otca  narodov", imelo  dvojnoj smysl. Vse chleny
komissii ponyali,  chto pervyj kamen' broshen. Ne ponimal etogo tol'ko Malanin.
On  dumal,  chto   on  proshchen,   chto  incident  ischerpan,   chto   chestnym   i
samootverzhennym trudom svoim on zagladit  grehi kritiki nachal'stva. On dumal
to,  chto  pered  nim  dumali  milliony unichtozhennyh  sovetskih  partijnyh  i
bespartijnyh grazhdan, i  tochno tak zhe postupal, kak oni  kogda-to postupali:
opravdyvalis' chestnym otnosheniem k delu, ne ponimaya, chto donos na nachal'nika
luchshe vsego garantiruet  ego bezopasnost'. Malanin  byl uzhe  obrechen:  stoit
odnomu volku ranit' drugogo,  kak vsya staya nabrasyvaetsya na nego i  ostaetsya
ot serogo men'she, chem  ot  skazochnogo kozlika: tol'ko nozhki.  Itak, nachalas'
travlya. V tot zhe vecher v kabinet Stolbysheva yavilsya Tyrin i, prikryv za soboj
dver', pogovoril vnachale o pogode, a potom, kak by nevznachaj, zametil:
     -- Vy znaete, tovarishch Stolbyshev, chto u Malanina  dvoyurodnyj dedushka byl
zhandarmom?
     -- Gm,  togo etogo, zapishi-ka etu  shtuchku na  bumage. Socializm, -- eto
uchet!
     Potom v kabinet k Stolbyshevu rinulsya Semchuk:
     --  Ne  kazhetsya li vam strannym, chto Malanin  uchit  v  svobodnoe  vremya
drevne-egipetskij yazyk?
     --  Ponyatno, -- zaklyuchil  Stolbyshev, --  ponyatno,  dlya  kakih  celej on
zanimaetsya  zagranichnymi  yazykami...  Zapishi-ka,  togo  etogo,   na  bumage.
Socializm -- eto uchet!
     Mnogo  raznogo naroda perebyvalo v  tot vecher  v kabinete Stolbysheva i,
vzvesiv v rukah papku,  na  kotoroj bylo napisano "Sovershenno sekretno. Delo
M.",  on samodovol'no opredelil: "Minimum  dvadcat' pyat'  let!" |to  bylo do
poseshcheniya Son'ki-ryaboj. Posle togo zhe,  kak ona  pokinula kabinet, Stolbyshev
vyzval k sebe Raisu i shepotom soobshchil ej:
     -- Malanin bol'she ne zhilec na etom svete: rasstrelyayut!
     -- V chem delo? -- neskol'ko dazhe udivilas' ta.
     -- SHpionazh  v  pol'zu drevnego Egipta i Uollstrita! On, ponimaesh', togo
etogo, imeet  dazhe  golubej!  Dlya  svyazi s  zagranicej,  ponimaesh',  golubej
ispol'zuet.  V  golubyatne  na  dome  u  nego zhivut i,  togo  etogo,  kak mne
dolozhili, vchera odnogo golubya ne stalo.
     -- Sdoh, mozhet, ili koshka s容la, -- stradaya  pritupleniem bditel'nosti,
zametila Raisa. Na chto Stolbyshev s sozhaleniem pokachal golovoj i tak detal'no
obrisoval svoej sozhitel'nice, kakoe znachenie  imeet propazha golubya v svyazi s
izucheniem  drevne-egipetskogo yazyka,  chto pod  konec na nego  napala  melkaya
drozh' i on odnazhdy  dazhe vskriknul,  sluchajno vzglyanuv na svoyu ten'. Koroche,
bditel'nost' Stolbysheva  dostigla togo predela,  kogda kommunistu za  kazhdym
kustikom  chuditsya  po  dva  vreditelya,  za  kazhdym  derevom  --  po   dyuzhine
diversantov,  kogda  uzhe nikomu nel'zya doveryat' i kogda kommunist  smotrit v
zerkalo i sprashivaet svoe izobrazhenie: "A kto zhe iz nas dvoih shpion?"
     --  Oni  tol'ko   i  zhdut,  togo  etogo,  vojny!  --  drozhashchim  golosom
povestvoval Stolbyshev. -- V  pervyj zhe  den'  vojny vse  Oreshniki  vosstanut
protiv lyubimoj vlasti. Dlya togo syuda i zasylayutsya, tak skazat', shpiony  tipa
Malanina. Ty dumaesh', on  odin? Vokrug  nego celaya organizaciya. CHistku nado!
Vseoreshnikovskuyu  chistku!  --  zaskrezhetal  on  zubami i  mal'chiki  krovavye
zaprygali v ego glazah.
     Uzhe  v  polnoch'  v  kabinet  Stolbysheva byl  vyzvan  lejtenant  milicii
Vzyatnikov,  ispolnyavshij po neznachitel'nosti  rajona funkcii  upolnomochennogo
organov  gosbezopasnosti. I slova "vzyat'  na  zametku", "arestovat'" tak  zhe
chasto udaryalis' v plotno zakrytye dveri kabineta, kak  eto byvaet kazhdyj raz
na zasedaniyah v kabinete prezidiuma CK partii.
     Noch'yu nad industrial'nymi gorodami strany v temnom nebe vysitsya zarevo.
|to  plavitsya  chugun,  varitsya stal' millionami  i millionami tonn. Noch'yu  v
grohote mashin i stankov rozhdayutsya novye tanki, samolety, vsevozmozhnye orudiya
istrebleniya.   Oni   vnosyatsya  v  balans   vypolneniya   plana  stroitel'stva
kommunizma. Kommunizm  stroitsya  i  dnem  i  noch'yu,  no  ni  dnem, ni  noch'yu
osnovnogo materiala kazhdogo normal'nogo stroitel'stva -- gvozdya -- v SSSR ne
dostat'. Po strannomu ponimaniyu stroitel'nogo dela, kommunisty  predpochitayut
vypuskat' vmesto skreplyayushchih gvozdej razrushayushchie orudiya. Poetomu v  etu noch'
nad Oreshnikami, kak nad Magnitogorskom ili CHelyabinskom, tozhe  pylalo zarevo.
Mobilizovannye Malaninym kuznecy kovali  gvozdi vruchnuyu,  sposobom izvestnym
eshche  kazaku  Orehu. V otlichie  ot  magnitogorskogo  i  chelyabinskogo  zareva,
oreshnikovskoe  zarevo bylo  mirnym: kovalis' gvozdi  dlya  remonta svinushnika
kolhoza  "Izobilie",  kotoryj, posle  izgnaniya iz nego cherez  ogromnye  shcheli
svinej, dolzhen byl byt' pereoborudovan v "vorob'e-hranilishche". Za eto slozhnoe
i trudoemkoe delo  Malanin vzyalsya  s  energiej,  napominayushchej soboj  energiyu
utopayushchego, kogda on hvataetsya za solominku.
     --  Nichego, -- govoril Stolbyshev  lejtenantu  Vzyatnikovu, --  pust' on,
togo  etogo, staraetsya, a my ego potom unichtozhim. Poka chelovek polezen, bud'
on  hot',  tak skazat', korol'  ili  sam  chort, my,  kommunisty, dolzhny  ego
ispol'zovat', a potom, togo etogo...
     I byl by Malanin srazu zhe posle okonchaniya remonta svinushnika arestovan,
i arestovali by vsled za nim eshche desyatok oreshan, no vseh ih spas neozhidannyj
sluchaj.
     Uzhe pod utro v kabinet Stolbysheva gromko postuchali.
     -- Avtokolonna priehala! -- zakrichala cherez dver' Raisa.
     -- Kakaya takaya avtokolonna?!
     -- Pryamym hodom iz Moskvy v Oreshniki! -- otvetil za dver'yu golos.
     Stolbyshev mgnovenno lishilsya yazyka.
     -- Za vorob'yami, navernoe,  -- so strahom prosheptal Vzyatnikov.  -- Byt'
bede!
     --  Ty im  skazhi,  chto ya,  togo etogo,  otsutstvuyu, --  vydavil iz sebya
Stolbyshev. -- V poezdke po rajonu, tak skazat'. Pust' obratyatsya k Malaninu!
     Potom on zadul kerosinovuyu lampu, otkryl okno, v temnote vyskol'znul na
ulicu  i  sobralsya  bylo uzhe bezhat',  no  ego  shvatil  za rukav  zaveduyushchij
rajonnym magazinom Mamkin:
     -- Tovarishch  Stolbyshev, -- bystro  zagovoril on,  --  kolonna pribyla iz
Moskvy pryamym hodom. Govoryat, mesyac  ehali. CHto delat'? Kuda  devat'? Tysyachu
ubornyh privezli.
     -- To-est', kakih, togo etogo, ubornyh?
     --  Kotorye hranit'  v suhom meste, --  vzdohnul  Mamkin. --  V  pervoj
partii bylo tridcat' shtuk, a teper' celuyu tyshchu unitazov priperli. CHto s nimi
delat'? Na chto  Sechkin master  na vse ruki,  i  tot  posmotrel da i govorit:
"Ezheli  by  ne  takaya  osobaya  konstrukciya,  ezheli  by  iz  nego  mozhno bylo
samogonnyj  apparat sdelat' ili detskuyu vannochku, vzyal  by,  a tak na chto on
mne?" Beda!..
     --  Ty, togo etogo,  ne kritikuj. Moskva znaet, chto delaet,  -- odernul
Mamkina  Stolbyshev.  A posle togo,  kak on oznakomilsya  s  soprovoditel'nymi
partii unitazov bumagami i  ustanovil,  chto  oni  podpisany samim  ministrom
torgovli  Soyuza  SSR,  on  voobshche  prishel  v  svyashchennyj  trepet  i,  korotko
skomandovav: "Prinimaj!" -- zapersya opyat' v svoem kabinete.
     Esli  by  svedeniya  o  pribytii  v  Oreshniki   partii   unitazov  chudom
prosochilis' cherez zheleznyj zanaves i stali by izvestny na Zapade, nesomnenno
eto proizvelo by sensaciyu. V nekotoryh  gosudarstvah byli by srochno  sozvany
zasedaniya kabineta ministrov. A na stranicah pechati poyavilis' by kommentarii
izvestnogo gazetnogo  Vol'tera:  "Kreml'  vedet  politiku mira!", v  kotoryh
stoyalo by,  chto otnosheniya mezhdu Kremlem i  Pekinom uhudshilis' i Mao  Cze-dun
stal na put' Tito, poetomu ego nado zadobrit' -- otdat'  Formozu;  chto  Tito
sblizilsya s Kremlem i  poetomu nado  ego zadobrit' -- dat' emu sto millionov
pomoshchi; chto russkij imperializm so vremen Ivana Groznogo byl nesterpim i chto
teper'  sovetskoe  pravitel'stvo  delaet  real'nye shagi  k  miru, pereklyuchiv
promyshlennost' na proizvodstvo unitazov i chto poetomu  nado vesti peregovory
i  rasshiryat'  torgovlyu Zapada s Vostokom.  Takova byla  by  reakciya  na  eto
sobytie  na Zapade. No Stolbyshev traktoval fakt pribytiya  partii unitazov po
drugomu.
     --  Ty  znaesh',  Vzyatnikov, -- govoril  on polushopotom, -- tut odno  iz
treh: ili  budet, togo etogo,  vojna  i Moskvu razgruzhayut ot  cennostej; ili
pobedil novyj  kurs  kakogo-nibud' vozhdya  i on  vremenno zadabrivaet  narod,
chtoby,  tak skazat', pustiv ostal'nyh  vozhdej  k praotcam,  imet' podderzhku;
ili, nakonec, puskayut pyl' v glaza inostrancam  naschet  mirnoj politiki i  k
nam, mozhet, togo etogo, prishlyut partiyu kakih-nibud' zagranichnyh durakov...
     Dolgo sheptalis' oni i, nakonec, reshili: Malanina poka  ne arestovyvat',
a  vyzhidat', chto  budet: v  sluchae vojny ego proshche budet povesit', v  sluchae
unichtozheniya odnogo iz vozhdej emu mozhno  budet prishit' svyaz'  s nim, v sluchae
priezda inostrancev ne stoit podymat' shum, poka oni ne uedut.
     Okonchiv soveshchanie, rajonnyj Makiavelli s rajonnym Fushe  poshli otdyhat'.
Svetalo.  U  bol'shoj  verenicy  gruzovyh  mashin  shofery  razozhgli  koster  i
sgrudilis'  vokrug  nego.  Zakalennye  v  bor'be   s  bezdorozh'em,   dushevno
izranennye vstrechami  s miliciej, fizicheski podorvannye  kachestvom sovetskih
mashin, oni  peli grustnuyu pesnyu siplymi golosami. Ryadom stoyal  ded Evsignej,
prosnuvshijsya   po  staroj  privychke  edinolichnika  s  pervymi  petuhami,  i,
prigoryunivshis', slushal.
     -- |h vy, burlachki  goremychnye, -- vzdyhal on. --  I kuda tol'ko sud'ba
vas ne brosaet...
     -- Ministerstvo nas brosaet, -- otvetil odin iz burlakov atomnogo veka.
-- Ne uspeli otvezti  iz  Moskvy v Tashkent  lyzhnuyu maz', na  tebe, pognali v
Oreshniki. A doma zheny s detishkami plachut...
     I  opyat' grustnaya  pesnya poplyla nad  Oreshnikami,  grustnaya,  kak  udel
shofera pri nalichii sistemy gosudarstvennogo planovogo hozyajstva.

--------


     CHasov v devyat'  utra v Oreshniki  bodroj pohodkoj voshli  dva neznakomca.
Odin  iz  nih, na vid  let tridcati pyati, vysokij,  strojnyj,  s  nebol'shimi
iskusno podstrizhennymi i podbritymi usikami,  byl odet v chudnyj, zagranichnyj
najlonovyj  kostyum.  Tonkogo  fetra  seraya  shlyapa   ego,  botinki  na  beloj
kauchukovoj podoshve, legkij  plashch, kotoryj on derzhal  perekinutym cherez ruku,
pestryj  galstuk,  --  vse  eto  bylo  pervosortnogo  zagranichnogo kachestva.
Vtoroj, pomolozhe, byl odet tozhe nevidanno shikarno dlya Oreshnikov, no pochti vo
vse  otechestvennogo  proizvodstva.  V  rukah  on  nes  bol'shoj,  sverkayushchij,
krokodilovoj kozhi portfel'. Derzhalsya on na shag szadi zagranichnogo  kostyuma i
izredka zabegal  vpered,  chtoby, otvechaya,  zaglyanut'  v  lico s frantovskimi
usikami.
     Pervyj   byl   prohodimec   i   spekulyant   Goga   Del'cov,  moskovskaya
znamenitost', ne menee  uvazhaemyj i izvestnyj  v stolice, chem  lyubaya  zvezda
kinoekrana, ili solist Bol'shogo  teatra. Vtoroj byl ego pomoshchnik i  ad座utant
Kolya Bryskin.
     -- To-to, drug Kolya, -- vorkoval priyatnym baritonom Del'cov. -- Vot oni
i  Oreshniki. Dich' i  glush'.  No skol'ko  prelesti! Kak netronuto  devstvenno
vyglyadyat  kolhoznye  polya  -- nikakogo nasiliya nad prirodoj.  Kak  zhivopisno
rastut  lopuh, vasil'ki i repejnik!  Pshenica  --  po  poyas,  esli  stat'  na
chetveren'ki. Neopisuemaya  krasota! Velikij  master  prirody Turgenev  v etih
mestah, da pri etom by stroe, mog by sozdat' nevidannye shedevry. No ne dozhil
starik do torzhestva socializma...
     --  K  nam  napravlyaetsya  predstavitel'  tuzemnoj  vlasti,  --  perebil
Del'cova podchinennyj Bryskin, besceremonno, kak v zooparke, ukazyvaya pal'cem
na milicionera CHubchikova, otbivayushchego galoshami stroevoj shag.
     Goga  Del'cov  ocenil  opytnym  vzglyadom  figuru milicionera  i  strogo
prikazal:
     -- Zerkalec i bus melkim vandalam ne darit'. Priberegi dlya starshih!
     CHubchikov  priblizilsya k  nim na pyat'  shagov  i podobostrastno vzyal  pod
kozyrek,  no  obyknovennye pri  proverke chuzhih lyudej slova  "vashi dokumenty"
zastryali u nego  v  gorle. Tak on  i  prostoyal, kak  ryadovoj  pri  vstreche s
generalom, plotno prizhav  ruku k kozyr'ku, a neznakomye lyudi prodefilirovali
mimo.
     -- Sluzhite? -- tonom otca-komandira sprosil ego Del'cov, oglyadyvayas'.
     -- Sluzhu! -- odnim duhom otvetil CHubchikov, pucha glaza i vypyachivaya grud'
kolesom.
     -- Starajtes'!
     Del'cov  i  Bryskin,  kruto  povernuv, vzyali  napravlenie  na razbivshih
bivuak shoferov.
     CHubchikov  eshche  neskol'ko  minut  prostoyal  nepodvizhno,  kak v  pochetnom
karaule, potom nereshitel'no  otnyal ruku ot kozyr'ka i  slovno po  komande --
begom marsh! -- pustilsya k izbe Vzyatnikova.
     --  Odety kak  ministry  ili  krupnye zhuliki, --  dokladyval on  svoemu
neposredstvennomu nachal'niku. -- Menya dazhe pohvalili, govoryat: starajtes'!
     --  Sejchas razberemsya,  -- sopel  so sna lejtenant, natyagivaya formennuyu
sbruyu.
     Vest' o  pribytii  neznakomcev s bystrotoj  molnii obletela Oreshniki. I
vskore ih okruzhili plotnym kol'com.
     -- Glyadi, Man'ka, podoshva na botinkah kakaya! Nu, kak ne vlyubit'sya?!
     -- Nuzhna  ty emu  s  potreskannymi  pyatkami. U  nego zaznoba, nebos', v
shelkovyh plat'yah hodit, kazhdyj den' pahuchim mylom moetsya.
     -- Sud'bina gor'kaya, zhivut zhe lyudi...
     -- A chto u nego na galstuke?
     -- Kazhis', obez'yana narisovana...
     -- Kak pishetsya v knizhkah -- velikij svet!
     -- Grazhdane, ne napirajte! Da ne napiraj, govoryu, uspeesh' posmotret'...
     -- SHapka-to u nego...
     -- Ne shapka, a shlyapa!
     -- Propustite predsedatelya rajispolkoma k mestu proisshestviya!..
     Semchuk  prodralsya  cherez  tolpu  i,  eshche  izdali  klanyayas',  podoshel  k
neznakomcam. Pozdorovavshis', on oglyanulsya  po storonam  i,  vynuv iz  rukava
vchetvero slozhennyj list bumagi, vruchil ego Goge Del'covu.
     -- Tak rano i  uzhe  donos? -- sprosil  tot, prinimaya bumagu i brezglivo
morshchas'.
     -- Buduchi sovetskim patriotom, ya schitayu svoim  dolgom vskryt' vrazheskuyu
deyatel'nost' probravshihsya v partiyu tipov, vrode Stolbysheva, Malanina...
     -- Radi  edinstva kollektivnogo  rukovodstva?  -- perebil lepet Semchuka
Kolya Bryskin.
     --  Tochno  tak. Ne mogu  molchat', nablyudaya,  kak... kak... -- Semchuk na
minutu podozritel'no oglyanul  sovetskogo proizvodstva kostyum Koli i zamyalsya:
--  Prostite,  ya  konechno  delayu  eto ne  namerenno,  ya  zdes'  predsedatel'
rajispolkoma,  moj dolg... moya obyazannost'... -- On okonchatel'no skonfuzilsya
i umolk, tak i ne sprosiv, kto zhe eti lyudi, kotorym on vruchil donos.
     -- Obdarit', -- milostivo kivnul golovoj Del'cov, i ego pomoshchnik lovkim
dvizheniem  opytnogo  konkistadora  izvlek iz karmana zerkal'ce  v  pereplete
knizhechkoj iz iskusstvennoj kozhi i protyanul ego Semchuku:
     -- V znak druzhby...
     -- Zagranichnoe? -- kak ranenyj v serdce,  prostonal Semchuk, razglyadyvaya
podarok.
     -- Ne sovsem. Iz CHehoslovakii... Poslevoennoe proizvodstvo, tak sebe, a
v obshchem -- dryan'...
     Semchuk  byl  tak pogloshchen detal'nym  rassmatrivaniem  zerkal'ca, chto ne
zametil,  kak ego  otter plechom lejtenant  Vzyatnikov. Osvobodiv sebe  mesto,
Vzyatnikov vzyal pod kozyrek  i hotel bylo uzhe vypalit': "Vashi dokumenty!"  --
no pri vide zagranichnogo  kostyuma Gogi u nego neproizvol'no vyletelo hriploe
"Dobro pozhalovat'!"
     -- Vydaj sluzhivomu podarok! -- skomandoval starshij konkistador.
     Razglyadyvayushchego zerkal'ce Vzyatnikova otter Stolbyshev.
     --  S priezdom!..  Dorogie tovarishchi,  ustali,  togo etogo, s dorogi? --
zapel on sladkim  golosom  i sdul s zagranichnogo rukava Del'cova pylinku. --
Iz Moskvy pozhalovali?..
     -- Ugu.
     -- Radost'-to kakaya!.. Nu, kak stolica?
     --   Nichego,  stoit   na  meste,   --  nebrezhno   otvetil   Del'cov   i
pointeresovalsya: -- A vy, kto zhe takie budete?
     Ustanoviv, chto pered  nim stoit sam hozyain rajona, on rasporyadilsya dat'
emu zerkalo i vdobavok pachku amerikanskih sigaret "Kamel'".
     -- V Odesse s bol'shimi trudnostyami dostali. Tol'ko tam i mozhno dostat',
i to po bol'shomu blatu s moryakami dal'nego plavaniya, -- govoril on, pridavaya
iskusnoj modulyaciej golosa bol'she znachimosti podarku.
     Po  licu  Stolbysheva  rasplylas'  ulybka, kak  kusok  masla  na goryachej
skovorodke:
     --   Premnogo  blagodaren.  Mersi,  kak  v  Moskve  govoryat.  Rad  budu
priglasit'  vas  ot容st'...  otkushat',  tak  skazat',  chem  Bog  poslal.  Ne
postav'te  na vid  provincial'nuyu  prostotu.  Pishcha, konechno, ne  moskovskaya,
frikadelej i, togo etogo, antitrikotov s grechnevoj kashej ne imeem nalico, no
porosenka v silah organizovat'.  Pogovorim o dorogoj stolice, o, togo etogo,
gosudarstvennyh  delah stolichnogo masshtaba. V  obshchem, proshu!.. Uvazh'te!..  I
mersi vam zaranee i pardon, kak v Moskve govoryat.
     Dobivshis' soglasiya otobedat', Stolbyshev, krasnyj i radostnyj ot udachi i
ot  gordosti za korotkuyu  rech'  v  vysokom stolichnom  shtile, brosilsya v  dom
Raisy.
     --  Begi skoree  v  kolhoz "Izobilie"  i  peredaj, chto  ya,  togo etogo,
rasporyadilsya  spisat'  odnogo porosenka, kak  izdohshego ot  chumki.  Tashchi ego
syuda, zhar',  uberi hlam i  musor.  CHtoby vse vyglyadelo po kul'turnomu.  I ne
hodi,  tak skazat', lahudroj! Opozorish' menya pered moskovskimi gostyami... O,
Gospodi, temnota i provinciya!.. Nu, kak ya tebya, takuyu nekul'turnuyu, voz'mu v
Moskvu?!
     -- Ty sam vnachale tuda doberis'! -- ogryznulas' lyubimaya zhenshchina.
     Stolbyshev s nedoumeniem pozhal plechami, kak Raisa sama togo ne ponimala,
chto, blagodarya vorob'epostavkam, on uzhe odnoj nogoj v Moskve.
     Del'cov v soprovozhdenii vernogo Bryskina pribyl iz Moskvy v Oreshniki za
moskovskimi  unitazami.  |ta  nekazistaya  posudina  v  stolice   byla  ostro
deficitnym  tovarom  i  ee ne  mogli  dostat'  dazhe  opytnye  spekulyanty: --
shagayushchij ekskavator mozhet, a ob etom i ne mechtajte, -- govorili oni, krasneya
v otlichie ot gosudarstvennyh torgovcev za  svoyu bespomoshchnost'. Bespomoshchnost'
spekulyantov na unitaznom  fronte  ob座asnyalas'  tem,  chto  oni, razbalovannye
legkimi  usloviyami Sovetskogo Soyuza, pogryazli  v rutine  i, kak otkormlennye
myshi v ambare, poteryali chuvstvo izobretatel'nosti v bor'be za sushchestvovanie.
Kogda vsya Moskva stonala po  unitazam, spekulyanty pochivali na lavrah i nikto
iz nih ne udosuzhilsya priotkryt' zanaves  nad tajnoj besslednogo ischeznoveniya
ih s rynka.
     I vot za eto tainstvennoe i yavno pribyl'noe delo vzyalsya, togda eshche malo
izvestnyj  spekulyant, Goga  Del'cov,  torgovavshij  shnurkami  dlya  botinok  v
raznos. I na etom  dele Goga Del'cov voznessya do nebyvalyh vysot, kogda dazhe
sam moskovskij oblastnoj prokuror  pri  vstreche s nim pervym snimal  shlyapu i
klanyalsya: "S ogromnejshim privetom, milejshij!"
     Unitazy   vypuskala   nebol'shaya  moskovskaya  fabrika  "Progress".   Oni
postupali s  fabriki  v ministerstvo i  raspredeleniem ih vedal sam ministr.
|to  bylo izvestno vsem.  No neob座asnimoj  zagadkoj yavlyalsya fakt,  chto  vsya,
raspredelennaya ministrom, produkciya  fabriki  "Progress"  bessledno ischezla.
Ischezla tak, slovno by ee arestovali organy gosbezopasnosti.  Brosiv prodazhu
shnurkov  dlya  botinok, davavshuyu  emu vtroe  bol'she zarabotka,  chem  osnovnaya
professiya inzhenera  stroitelya, Goga podoshel  k  raskrytiyu tajny ischeznoveniya
unitazov, kak  professor k izucheniyu  neizvestnogo  eshche  medicine neduga.  On
poseshchal fabriku "Progress", besedoval s rabotnikami ministerstva i  odnazhdy,
nezakonno  prisvoiv  sebe  zvanie  spekulyanta  galoshami,  byl  prinyat  samim
zamestitelem  ministra. Postepenno klubok rasputalsya  i  Goga ustanovil, chto
propazha unitazov  proishodit  vsledstvie  osoboj i redkoj dazhe  v  sovetskih
usloviyah sistemy perestrahovki.
     Fabrika "Progress"  sushchestvovala  eshche  do revolyucii i  vsegda vypuskala
sanitarnye  prisposobleniya  dlya  domov.  S   nachala  pervoj  pyatiletki   vse
kachestvennoe  syr'e  poshlo  na  voennye  zavody  i  produkciya  fabriki stala
nesnosnoj. Poetomu na protyazhenii dvadcati let na fabrike smenilos' bolee sta
tridcati  direktorov,  posazhennyh i  rasstrelyannyh  za  brak.  V  48-m  godu
direktorom  fabriki  byl  naznachen  nekij  Elkin,  ranee  byvshij  direktorom
spichechnoj  fabriki. Poznakomivshis'  s  proizvodstvom i uvidev,  chto nikakogo
spaseniya  net,  Elkin  napisal  na  sebya  anonimnyj  donos,  chto  on zarezal
sobstvennogo  plemyannika, -- rasschityvaya takim obrazom, chto  luchshe prosidet'
tri goda v tyur'me za ubijstvo nesovershennoletnego rodstvennika, chem poluchit'
rasstrel za brakovannye unitazy.  Odnako, sledstvie ustanovilo, chto u Elkina
nikakogo  plemyannika ne  bylo.  Ego  osvobodili,  i  on s dvumya  polomannymi
rebrami  k uzhasu  svoemu  opyat' ochutilsya  na porohovoj  bochke  direktorskogo
kresla fabriki "Progress".
     On slyshal,  kak vnizu pod polom grohotali mashiny,  vyrabatyvaya pagubnuyu
produkciyu, no ostanovit' ih on ne mog, ibo nevypolnenie plana -- ravnosil'no
smerti. Vypuskat' zhe dobrokachestvennuyu produkciyu on tozhe byl ne v sostoyanii.
Kak groznaya lava pod zemlej, pod polom direktorskogo  kabineta nakaplivalis'
smertonosnye  unitazy.  V  etot  kriticheskij  moment  sud'ba  szhalilas'  nad
obrechennym Elkinym i podkinula emu na pis'mennyj stol obyknovennuyu spichechnuyu
korobku,  ego  prezhnyuyu  produkciyu,  zagoravshuyusya po vdohnoveniyu. "Hranit'  v
suhom meste", -- prochel Elkin  na  spichechnoj korobke i, osenennyj genial'noj
mysl'yu, udaril sebya po lbu.
     CHerez  mesyac,  kogda razrazilsya  planomernyj  unitaznyj skandal,  Elkin
opravdal sebya s chest'yu. Vmesto nego poletel v tartary ministr, ne zametivshij
preduprezhdayushchej nadpisi  na  produkcii fabriki "Progress". A  novyj  ministr
okazalsya bolee dal'novidnym  i stal  zasylat' unitazy v gluhie mesta, gde ih
ne mogli ispol'zovat' i, sledovatel'no, ne moglo byt' zhalob na kachestvo. Vot
i vsya tajna.
     Sdelav  takoe  velikoe  otkrytie,   Goga  Del'cov   srazu  zhe  vzyal  na
personal'noe  zhalovanie s vydachej shchedryh  premial'nyh neobhodimyh rabotnikov
ministerstva torgovli  i  takim  obrazom  zahvatil v  svoi  ruki  vsesoyuznuyu
unitaznuyu monopoliyu. On letal na  samoletah k chukcham Kamchatki. Probiralsya na
verblyudah v  bezvodnye  peski Kara-Kuma.  Mchal  na  sobach'ej upryazhke v  zone
vechnoj  merzloty. I za tysyachi  kilometrov  ot Moskvy  nahodil  vodoboyazlivye
posudiny.  I  hotya  obratnaya  perevozka  stoila  kolossal'nyh  zatrat,  Goga
zarabatyval nesmetnye den'gi.
     -- Del'cov vorochaet millionami, --  govorili o nem v Moskve zavistlivye
spekulyanty, specialisty  po  dobyche i prodazhe  kozhi, manufaktury,  lavrovogo
lista,  damskih  byustgal'terov,  kerosina,  chulok,  mebeli,  detskih  sosok,
avtochastej,  elektroprovodov,  lent  dlya  bantikov, kolesnoj  mazi, homutov,
galosh, kastryul', shchipcov dlya  zavivki  volos,  anglijskih bulavok,  oprav dlya
ochkov i stekol k nim, primusnyh igolok, iskusstvennyh grudej  i tysyach drugih
davno  izobretennyh  chelovekom  predmetov,  o  kotoryh  rabotniki  sovetskoj
torgovli imeli predstavlenie posle znakomstva s nimi na chernom rynke.
     Prinyav  i oblaskav mestnyh oreshnikovskih rukovoditelej,  Goga  na  hodu
podryadil moskovskih shoferov na obratnuyu perevozku eshche nerazgruzhennogo gruza,
i tol'ko potom napravilsya v  rajonnyj magazin k Mamkinu, gde i zavel delovoj
razgovor:
     --  Vot  chto, dorogoj. Hochu tebya oschastlivit' i kupit'  vseh moskovskih
"generalov", popavshih syuda po  planomernomu nedorazumeniyu. YA tebya spasayu  ot
krupnoj nepriyatnosti  nevypolneniya  torgplana. Slov blagodarnosti ne govori.
Moim  imenem  detej   svoih  ne  nazyvaj.   My   uzhe  davno  ne  devushki,  i
sentimental'nost' nam ne k licu. Kolya, --  obratilsya on k Bryskinu, -- vydaj
tovarishchu Mamkinu pod raspisku prichitayushchuyusya summu po tverdym gosudarstvennym
cenam  i dobav'  emu pyatnadcat'  tysyach za  zhizn' v  otdalennyh  rajonah.  Na
pyatnadcat' tysyach raspiski ne trebuj...
     Mamkin vysmorkalsya v platok i paru raz vshlipnul:
     -- ZHalko  prodavat'. Pojmite chuvstvo rabotnika  prilavka,  kogda  posle
stol'kih let u  nego v magazine zavelsya tovar.  -- On pustil slezu i  utknul
lico v platok. Plechi ego vzdragivali.
     --  YA  ne mogu  videt' muzhskih  slez, --  s  bol'yu v  golose  prostonal
Del'cov.  --  Kolya,  vydaj emu bez raspiski  eshche  pyat'  tysyach  za  nanesenie
moral'nogo ushcherba. Osushi slezy neschastnomu.
     No slezy neschastnogo ne prosohli i posle sleduyushchih treh tysyach, vydannyh
bez raspiski,  kak vyrazilsya Del'cov: na predmet postrojki moego monumenta s
unitazom v  rukah i sootvetstvuyushchej nadpis'yu:  "Spasshemu rajonnuyu torgovlyu".
Nu, a potom slezy  Mamkina,  kak  i kazhdye  slezy, kotorye  l'yutsya  cherezchur
dolgo,  sdelali  serdce Gogi Del'cova cherstvym. On zamknulsya v sebya i uselsya
verhom na  taburet ozhidat', poka tragicheskij talant  Mamkina issyaknet.  Lico
Gogi  sdelalos'  kamennym,  kak  u  rodstvennika,  kotoryj  prisutstvuet  na
pohoronah  teshchi,  propivshej  vse  sostoyanie  i  nichego,  krome   dolgov,  ne
ostavivshej v nasledstvo.
     -- Ty chto, hochesh' poluchit' stalinskuyu premiyu, kak izvestnaya plakal'shchica
i  voplenica  Vasilisa?  --  sprosil  Goga  ledyanym  golosom  posle  dolgogo
molchaniya. -- Ne hochesh' prodavat', tak  skazhi srazu, chto ya, mol,  hochu, chtoby
menya posadili za  sryv  torgovogo  plana.  Bez  menya  ne  prodash'  ni  odnoj
proklyatoj posudiny! I  esli  ty plachesh'  ot radosti,  to ya tebe etu slabost'
velikodushno  proshchayu.  No  esli ty plachesh'  ot vekovechnoj  zhadnosti  kupca  i
styazhatelya,  to  my  sejchas zhe  ujdem  i  stryahnem  s  nog  svoih prah  zemli
oreshnikovskoj.
     Goga Del'cov podnyalsya s tabureta i sdelal dvizhenie v storonu dveri.
     -- Kuda?! -- zhalobno vshlipnul Mamkin.
     --  Kuda  vy udalilis'?  -- peredraznil  ego  Del'cov. -- My  uezzhaem v
drevnij gorod Uglich, gde za tysyachu proshedshih let ne postroena i na sleduyushchuyu
tysyachu  let ne  predusmotrena postrojka  kanalizacii i  vodoprovoda  i  kuda
pribyla bol'shaya partiya  unitazov. V  Ugliche rabotniki  sovetskoj torgovli za
tysyachu let postigli mudrost' ne plakat', a nazhivat'sya.
     --  Berite vse! -- vzdohnul Mamkin tonom ograblennogo v temnom pereulke
millionera, kotoryj prosit ostavit' emu tol'ko zhizn'.
     -- Talant! -- iskrenne voshitilsya Goga Del'cov. -- Vek zhivi, vek uchis'.
Sovershenno  novyj  metod  psihologicheskogo  vozdejstviya  na  pokupatelya. Ty,
Mamkin, za granicej  v  dva  goda  mog  by sostoyanie sdelat'. No  u nas tvoj
talant neprimenim,  u nas  dolzhen  pokupatel' plakat',  umolyat' i  bit'sya  v
isterike...
     Drevnij  obryad  kupli i prodazhi byl sovershen vsego v  neskol'ko  minut.
Kolya Bryskin s treskom otkryl portfel' i otschital prichitayushchuyusya summu.
     -- Pribavili by na  mnogodetnost', -- opyat'  zaryumsal  Mamkin, zametiv,
chto  v portfele  stol'ko  deneg,  slovno hozyaeva  ego  tol'ko chas tomu nazad
ograbili gosudarstvennyj bank SSSR i ne uspeli istratit' ni odnoj kopeechki.
     --  Navernoe, tebya v detstve uchili ne poproshajnichat'. Kak mnogodetnomu,
otvetstvennomu za  vospitanie potomkov, tebe  ne  sleduet  eto zabyvat',  --
zametil Goga  Del'cov, raskladyvaya veerom na  stole bumazhki s  raznocvetnymi
shtampami i pechatyami. -- Ne smotri na nih s opaskoj, kak nishchij na najdennyj v
kruzhke podayanij fal'shivyj banknot.  Zachem delat'  lipovye dokumenty, esli za
nebol'shuyu mzdu  mozhno poluchit'  oficial'noe  udostoverenie na  pravo pokupki
volzhskogo parohodstva? -- probaritonil Goga i predlozhil Mamkinu vybor.
     Vybor  byl  bol'shoj  i raznostoronnij. Tut  byli dokumenty  pochti  vseh
moskovskih uchrezhdenij, trestov i predpriyatij,  i  v kazhdom  iz nih pisalos',
chto tovarishch G. V. Del'cov podlinno yavlyaetsya agentom po snabzheniyu (sledovalo:
kakogo  zavoda, fabriki, glavka,  tresta) i  chto  on upolnomochen proizvodit'
zakupki, raschety i proch. proch.
     -- S kem  hochesh' imet'  torgovye snosheniya? -- sprosil  Goga  i  Mamkin,
zakryv glaza, slovno vytyagivaya zhrebij, vzyal naugad.
     --  Nedurno!   --  ulybnulsya   Goga  Del'cov.   --  Kolya,   on  vytashchil
udostoverenie, lyubezno vydannoe mne fabrikoj "Progress". Tak kak my pokupaem
dlya  "Progressa" ego zhe  sobstvennuyu produkciyu, to mne zhalko vybroshennyh zrya
dvadcati treh tysyach.
     -- YA zhe plakal! -- opravdyvalsya Mamkin.
     -- Nu, razve chto za slezy zhemchuzhnye, -- vzdohnul Del'cov i povernulsya k
ad座utantu: -- Idi, Kolya, sostavlyat' karavan i potoropis' na vizit k mestnomu
udel'nomu knyaz'ku.
     Obed u Raisy,  dannyj Stolbyshevym v  chest'  moskovskih gostej,  familii
kotoryh on tak i ne uznal i kotoryh on nazyval "dorogie stolichnye tovarishchi",
proshel  s   ceremoniyami,  napominayushchimi   soboj  davno   proshedshie   vremena
Madridskogo dvora,  kogda ispanskaya armada eshche vladychestvovala na semi moryah
i  okeanah.  Raisa  nosilas'  puhom po domu  i  vse  vremya zakatyvala glaza,
skladyvala guby  trubochkoj,  ahala,  tomnym vzorom  smotrela  na  gostej  i,
voobshche, pustila v hod ves' arsenal vyuchennyh u zerkala damskih char
     -- Ah, eto pravda, chto v Moskve u zhenshchin  vysshego sveta v mode pricheski
pod-mal'chika?..  Ah, mne  rasskazyvala  odna  podruga, chto  v  Moskve  nosyat
najlonovye plat'ya?..  Govoryat, kogda Ulanova poet v Bol'shom teatre, dazhe  po
blatu  trudno  dostat'  bilety.  |ta  charodejka Ulanova!.. Tra-lya-lya-lya!  --
zapela Raisa, brosiv v nastuplenie poslednij rezerv zhenskogo obayaniya.
     Partizanskie  nabegi  Raisy s  tyla,  fronta  i  flangov  sil'no meshali
Stolbyshevu vesti tonkij diplomaticheskij razgovor. On razozlilsya:
     --  Vedi  sebya  po-kul'turnomu, zaraza! Ne  kruti hvostom!  Mozhet, togo
etogo,  dorogomu tovarishchu na dannom etape dazhe neprilichno  na tebya smotret',
-- voskliknul udel'nyj oreshnikovskij knyazek, na minutu  zabyv ob etikete. --
Izvinite, tak skazat', nas, -- srazu vezhlivo obratilsya on k gostyu -- Na lone
provincial'noj prirody sil'no  ogrublyayutsya chuvstva. Nu, kak pozhivaet tovarishch
Molotov? --  opyat'  vernulsya  on  k diplomaticheskomu  razgovoru.  Golos  ego
sdelalsya vkradchivym. Glaza hitro pobleskivali.
     -- Nichego, poka zhivet, -- besstrastno otvechal Del'cov
     -- |to ochen' i ochen', tak skazat', interesno!.. ZHivet, znachit, poka?..
     -- ZHivet.
     --  Ochen'  stojkij i  nezyblemyj tovarishch.  Nesgibaemyj  tovarishch!  Ochen'
priyatnaya novost'. Togo etogo, mersi vas, kak v Moskve govoryat.  Gm!.. Nu,  a
kak zhe zdravstvuet tovarishch Kaganovich?
     -- Poka zhivet.
     -- Radostnaya vest', i priyatno, tak skazat', slyshat' takie rechi. Tovarishch
Kaganovich --  golova i udivitel'noj dushi  chelovek. |tot ne podkachaet, staryj
soratnik, vpolne  svetlaya  lichnost'  i,  togo etogo  civilizovannyj chelovek,
poleznyj dlya kul'tury i procvetaniya, ya by tak skazal. Nu, a kak Malenkov?
     -- Poka zhivet.
     -- Interesno, zhivet,  znachit,  Malenkov...  Mda!.. Stolbyshev  na minutu
umolk i zadumchivo pokovyryal bok zharenogo porosenka vilkoj.
     -- Ot holery pomer?  -- pointeresovalsya  Del'cov, otrezaya ot porosyach'ej
spiny lomot'.
     --  My  bol'she na chumku  spisyvaem. Mda! Interesnye novosti...  Znachit,
nichego novogo.  A  kak, togo etogo... Vprochem, luchshe poka  vyp'em na  dannom
etape. Nalej-ka, Raya, po stakanu!..
     -- Ah, eta  vonyuchaya samogonka... ZHut',  zhu-u-u-ut'!..  -- Raisa slozhila
guby svirel'yu i zakatila glaza s  takoj siloj, chto Goga nevol'no otshatnulsya,
uvidev  pered soboj sploshnye  bel'ma --  V  Moskve, ya  slyhala  ot  podrugi,
benediktin-liker v mode u p'yushchih muzhchin...
     -- Bol'she vodku glushat.
     --  Neuzheli?!  Ah,  kak eto  interesno...  A  ya  dumala, chto moskovskie
muzhchiny lyubyat sla-ad-koe... hi, hi!.
     Stolbyshev  posmotrel  na  pyshushchuyu  zharom svoyu  sozhitel'nicu i  pospeshil
proiznesti tost:
     -- Tak vyp'em zhe i zakusim  porosenkom za teh, kto den'  i noch' dumaet,
tak skazat',  i  kuet schastlivuyu zhizn'  dlya trudovogo naroda  i chelovechestva
voobshche!   Dorogoj  stolichnyj   tovarishch!  Uspehi   nashego  rajona,  blagodarya
neustannoj zabote rajkoma, gde  ya  yavlyayus', tak  skazat',  starshim, dostigli
nebyvalyh razmerov. Posevy zernovyh v kolhozah nashego rajona, po sravneniyu s
proshlym  godom,  uvelicheny na  36  procentov.  V  oblasti  zhivotnovodstva  ya
dobilsya, togo  etogo, nebyvalogo burnogo rosta i... -- Stolbyshev potyanul  iz
karmana  bol'shoj svertok bumagi  so  szhatym konspektom tosta. No podospevshij
vo-vremya Kolya Bryskin spas svoego patrona ot pytki rechami.
     -- Tovarishch kontrministr! -- po-voennomu obratilsya  on k Goge -- Karavan
v Moskvu otpravlen. Pod容mnye i sutochnye uplacheny. |kipazhi obeshchali prodelat'
obratnyj  rejs za  pyatnadcat'  dnej, vmesto odnogo  mesyaca,  i  svoevremenno
dostavit' tovar na  bazu. Za tehnicheskoe sostoyanie mashin i trezvost' shoferov
otvechaet Filimon Curkin... Razreshite priobshchit'sya k oficial'noj trapeze?..
     -- Dobro pozhalovat'! -- zayulil Stolbyshev, usazhivaya gostya za stol.
     ZHalko,  chto v  etot  moment  v izbe Raisy  ne  prisutstvovali malovery,
otnosyashchiesya s nasmeshkami  k partijnomu izrecheniyu "Kommunist  -- eto  chelovek
osobogo sklada",  ibo  Stolbyshev neoproverzhimo dokazal, chto dannoe izrechenie
sootvetstvuet   dejstvitel'nosti.   Uslyshav,   chto   pered   nim   nahoditsya
kontrministr,  Stolbyshev ne posmel  sest'  za stol i, nahodyas' mezhdu sidyashchih
naprotiv Gogi i Koli, s nepostizhimym iskusstvom smotrel oboim, ne otryvayas',
predannym vzglyadom v lica,  pritom srazu oboimi  zaplyvshimi zhirom glazami. I
kazhdyj  iz  gostej  dumal, chto Stolbyshev  smotrit tol'ko na nego i gotov dlya
nego razbit'sya v  lepeshku. Neproizvol'no  prodemonstrirovav  glavnye dannye,
neobhodimye,  chtoby  stat'  chelovekom  osobogo  sklada, Stolbyshev  kazhdomu v
otdel'nosti, no odnovremenno, zadal  odin i  tot zhe  proshchupyvayushchij  vopros i
vyyasnil,  chto  Bryskin sovsem ne ministr,  kak  on  vnachale  predpolagal,  a
glavnyj zdes' -- kontrministr.  Posle etogo  chelovek osobogo sklada podvinul
blyudo  s  porosenkom  k  Del'covu,  postavil  ryadom  s   blyudom  butylku   i
besceremonno sel spinoj k Bryskinu, predanno glyadya na kontrministra.
     -- Bud'te otcom-blagodetelem, dorogoj tovarishch  kontrministr! Ob座asnite,
togo etogo, kogda zhe nashe dorogoe i mudroe pravitel'stvo vyneslo  pravil'noe
i svoevremennoe reshenie o kontrministrah, -- pochti zapel Stolbyshev, dovol'no
lovko kopiruya vse nehitrye uzhimki Raisy.
     Del'cov  brosil  zloj  vzglyad na svoego  pomoshchnika,  no,  smirivshis'  s
neobhodimost'yu,  snishoditel'no   sovral   o   nedavnem  vvedenii  dolzhnosti
kontrministra i dobavil:
     -- |to tak zhe,  kak  i vo flote: est'  admiral i  kontradmiral. Admiral
putaet  vse   dela,  a  kontradmiral  ih  rasputyvaet.  Moya  obyazannost'  --
rasputyvat' dela ministra...
     -- Mudroe, genial'noe i istoricheskoe, togo etogo, reshenie. A ne slyhali
li  vy, tak  skazat',  sluchajno,  kak  dorogoj  tovarishch Kedrov?  Teper' tozhe
kontrministr?..
     -- Kedrov s Maloj Bronnoj No. 6 nedavno ministerskuyu kvartiru othvatil!
-- vstavil Kolya Bryskin i Stolbyshev migom poblagodaril Del'cova:
     -- Preogromnoe mersi, kak  v Moskve govoryat, za  dobrye vesti. U menya s
dorogim  tovarishchem  Kedrovym  lichnaya  svyaz'.  Bol'shie  gosudarstvennye  dela
vertim, togo  etogo.  Delo  sekretnoe, --  podmignul  Stolbyshev,  --  no vy,
konechno, v kurse... V  obshchem, ya  tol'ko nameknu... -- Stolbyshev naklonilsya k
uhu Del'cova i prosheptal: -- vorob'epostavki...
     Del'cov zaulybalsya, ponimayushche zakival, no kogda Stolbyshev hotel emu eshche
chto-to soobshchit' po sekretu, Del'cov so strahom otstranilsya ot nego:
     -- Pojdem, Bryskin, gosudarstvennye dela zhdut! -- neterpelivo  proiznes
on i vstal.
     Otkazavshis' ot lyubezno predlozhennoj personal'noj mashiny Stolbysheva, oni
s panicheskoj pospeshnost'yu pokinuli Oreshniki. Uzhe za okolicej, kogda mahavshij
proshchal'no  shapkoj Stolbyshev prevratilsya  v karlika, Del'cov vyter nadushennym
platkom potnyj lob:
     -- Legko otdelalis'!.. CHego dobrogo, psih i pokusat' mog...
     Kak vidno, ne ponyal Goga Del'cov, genij vsesoyuznoj spekulyacii, znacheniya
slov  sekretarya  rajkoma.   Ne   ponyal  potomu,  chto,   nesmotrya   na   svoi
organizatorskie sposobnosti,  pytlivyj um  i energiyu, on byl  tol'ko prostym
bespartijnym  chelovekom  i  ne   imel  opyta   v   vypolnenii  tysyachi  samyh
raznoobraznyh  protivorechivyh,  neozhidannyh  i  chasto  strannyh  prikazov  i
rasporyazhenij  partii  i pravitel'stva.  Vprochem,  udivlyat'sya  neponyatlivosti
Del'cova  ne  sleduet.  V  SSSR  mnogo  udivitel'nogo.  Dazhe  takoj  krupnyj
specialist  po  sel'skomu hozyajstvu, kak akademik Lysenko, priznalsya v odnoj
iz svoih statej,  chto vpervye  uznal o vozmozhnosti vzrashchivaniya  kukuruzy  za
polyarnym krutom iz pravitel'stvennogo postanovleniya.

--------


     Samym   vydayushchimsya   atletom   truda   v  Oreshnikovskom   rajone   byla
Son'ka-ryabaya.  Ona  vyigryvala  vse  socialisticheskie sorevnovaniya.  Stavila
massu  rekordov. Schitalas' peredovikom  i novatorom  sel'skogo hozyajstva.  I
neodnokratno  blesnula  neveroyatnejshimi   uspehami   v  samyh  raznoobraznyh
oblastyah kolhoznogo proizvodstva.
     I vot teper', na zare otechestvennogo vorob'elovstva,  ej nadlezhalo i na
etom  poprishche  pozhat'  lavry  trudovoj  slavy.  Tak  predlozhil  Stolbyshev na
ekstrennom  zasedanii  byuro rajkoma i  predlozhenie ego bylo s voodushevleniem
podderzhano   ostal'nymi   chlenami   byuro:   "Son'ka,  ona  opytnaya,  ona  ne
podvedet!.."
     Prinimaya.   vo   vnimanie   beskonechnoe  doverie,  okazannoe   mestnymi
rukovoditelyami  Son'ke-ryaboj, i uverennost' v ee  uspehe, nel'zya  obojti etu
geroinyu  truda  nepochtitel'nym  molchaniem. Avtor  pytaetsya  byt' maksimal'no
priblizhennym k sovetskoj dejstvitel'nosti, i raz v Sovetskom Soyuze schitaetsya
smertel'nym  grehom  zamalchivanie   imen   i  neraskrytie  duhovnyh  oblikov
peredovikov  truda,  to i  avtor vynuzhden  rasskazat' vse,  chto on  znaet  o
Son'ke-ryaboj. I pristupaya  k etomu  delu,  avtor, sleduya  tradicii sovetskih
pisatelej  i literatorov,  kaetsya i  priznaet  svoi oshibki,  chto  ran'she,  v
predydushchih glavah, nedostatochno gluboko  raskryl obraz "luchshego  cheloveka  v
rajone" Sofii Suchkinoj, -- tak oficial'no imenovalas' Son'ka-ryabaya.
     Sof'ya Suchkina rosta malen'kogo, kurguzaya i  samogo, chto  ni na est', na
redkost' bezobraznogo slozheniya. Pri vydelke ee lica priroda prilozhila men'she
staraniya  i  hudozhestvennogo  vdohnoveniya,  chem  pri  vydelke  obyknovennogo
bulyzhnika.  Navernoe, ustydivshis' kachestva raboty, priroda nisposlala Son'ke
ospu  i glubokie rytviny  iskusstvenno pridavali ee licu kakoe-to vyrazhenie.
ZHenit'sya na nej ne nahodilos' smel'chakov. I  ona, povinuyas' zovu instinktov,
osobenno sil'no  razvityh u urodov,  ne brezgala nich'imi poseshcheniyami,  o chem
krasnorechivo svidetel'stvovali postoyanno vymazannye  degtem  vorota ee doma.
Pri  vseh etih  fizicheskih i moral'nyh kachestvah,  Son'ka-ryabaya obladala eshche
nezauryadnym  darom leni.  Raboty ona  boyalas' huzhe smerti i  vse  svoe vremya
posvyashchala ede,  snu, lyubovnym uteham, beskonechnomu samolyubovaniyu v zerkalo i
natiraniyu dlya  krasoty  i  rumyanca koryavyh shchek  svoih svekloj, podarennoj na
bednost' sosedyami  ili ukradennoj  u  teh  zhe sosedej,  ibo kommunisticheskij
vzglyad  na  sobstvennost'  byl  prisushch   ej  s  detstva.  I  vot,  blagodarya
bezgranichnoj  leni,  Son'ka-ryabaya  i stala geroineyu  truda. Podobnoe chudo  v
ostal'nom mire nevozmozhno, no v Sovetskom Soyuze eto -- obydennoe yavlenie.
     Vozvyshenie Son'ki  v "luchshie lyudi"  proizoshlo  tak.  V konce dvadcatyh,
nachale tridcatyh godov v Oreshnikah  raskulachili  okolo  dvadcati  zazhitochnyh
hozyajstv.  Horoshih,  staratel'nyh truzhenikov zemli chast'  rasstrelyali, chast'
otpravili s sem'yami, starymi  i  malymi,  v konclagerya,  chto tozhe,  v obshchem,
ravnosil'no smerti. Terror oreshan zapugal, no ne slomil.
     -- Kulak, govoryat, klassovyj vrag.  My bednye, nas  ne tronut... -- Tak
rassuzhdali  oni  i  nikto  ne hotel idti v  kolhoz.  Togda v Oreshnikah  byli
arestovany sorok bednyh  hozyaev, ob座avlennyh  "podkulachnikami",  i "klassovo
blizkih"  postigla  uchast'  "klassovyh  vragov".  Ponyav,  chto soprotivlyat'sya
bespolezno,  oreshane,  proklinaya vlast' na chem  svet stoit, dobrovol'no byli
zagnany v kolhoz.
     Son'ka-ryabaya, predchuvstvuya, chto v kolhoze pridetsya  rabotat', pushche vseh
plevalas'  i  skvernoslovila, chem  i pokazala  svoyu politicheskuyu otstalost',
kotoroj ona  potom, uzhe umudrenaya kolhoznym  opytom,  postoyanno  i, kazhetsya,
edinstvenno etogo v svoej zhizni stydilas'.
     Kogda vooruzhennye  naganami dvadcatipyatitysyachniki  pri  pomoshchi  milicii
pervyj  raz vygonyali  kolhoznikov  na  rabotu  v  pole,  odin  iz  partijnyh
nachal'nikov, kak voditsya, naputstvoval mrachnuyu tolpu rech'yu:
     -- Eshche tovarishch Karl Marks skazal, zemlyu  nado obrabatyvat' kollektivno,
po-kolhoznomu. A raz on skazal, znachit, tochka i ne soprotivlyat'sya, a to dusha
iz vas von!.. Vy dolzhny idti na rabotu, kak  na prazdnik, s krasnym flagom i
peniem  internacionala. A teh nedobityh  i nedodushennyh  vragov,  kotorye ne
pokazhut entuziazma, ya voz'mu na karandash i tam uvidyat!.. Kto poneset krasnoe
znamya?.. Nikto?! Horosho zhe, nesoznatel'nyj vy element!!! Povtoryayu vo-vtoryh:
kto poneset krasnoe znamya, ne budet rabotat'!
     --   YA!  --   migom   nashlas'  Son'ka-ryabaya,   podtalkivaemaya  len'yu  i
besstydstvom.
     Celyj den' kolhozniki lomali spinu v pole, a ona stoyala, kak  monument,
s krasnym znamenem v rukah. Tak prodolzhalos' do vechera.
     -- Son'ka, ona aktivistka! -- govorili pozzhe partijnye rukovoditeli. --
Ona samaya nadezhnaya. Ona s krasnym znamenem hodit!..
     I  pravda, s  teh por, kak  Son'ka vzyala v ruki  znamya, ona  vsegda ego
taskala  s soboj: na  rabotu, na sobranie,  v ochered'  za  sol'yu,  i  tol'ko
vernuvshis' domoj, stavila ego v  ugol u pechki ryadom s rogachami i  kochergami.
Stav aktivistkoj, Son'ka  nachala  proyavlyat' pervye priznaki kommunisticheskoj
soznatel'nosti  i esli  k  nej  stuchalsya  noch'yu gost', ona,  ne  prinimaya vo
vnimanie   starogo   znakomstva,  trebovala   pred座avleniya   partijnogo  ili
komsomol'skogo  bileta.  Tak  krug ee  sozhitelej suzilsya i prinyal  partijnyj
harakter. Nu, a  dal'she poshlo vse,  kak po maslu. Son'ku  stali vypuskat' na
sobraniyah govorit'  rechi "ot  imeni  sobravshihsya".  Ona po  zadaniyu  rajkoma
podpisyvalas' na bol'shuyu summu  na gosudarstvennyj  bezvozvratnyj zaem i tem
davala povod trebovat', chtoby drugie vkladyvali poslednie den'gi.
     Dal'she  -- bol'she. Son'ka nauchilas' krichat' "ura!", bit'  sebya v grud',
plakat' pri  upominanii imen vozhdej  ot  vostorga,  rvat' na  sebe volosy  i
krichat'  "smert'  emu!",  kogda  ocherednogo  vozhdya  ob座avlyali  vragom.  Tak,
postepenno, ona postigla vse neobhodimoe, chtoby stat' nastoyashchej aktivistkoj.
Potom  nastala pora  trudovyh  rekordov  i k  Son'ke  prikrepili  znamenituyu
svinomatku  "Dusyu".  Svinomatka  oporosilas'   chetyrnadcat'yu  porosyatami;  v
rajkome -- pripisali,  v obkome -- skorrektirovali, v respublike -- utochnili
i za  22  porosenka  "Dusi" --  Son'ka  poluchila orden  Lenina.  Ee  vybrali
deputatom rajsoveta, potom deputatom oblastnogo soveta, zatem, neizvestno za
chto, pribludilsya k  nej  orden Trudovogo Krasnogo Znameni. Ona stala vazhnoj.
Ni  s kem ne  zdorovalas'.  Postupila v partiyu.  I  kogda dvoe  komsomol'cev
kak-to  v  serdcah  nazvali  ee  "lenivoj  tvar'yu"  i  pripomnili  istoriyu s
porosyatami, ona  napisala  na nih donos i  oboih  posadili na desyat'  let za
klevetu na luchshego cheloveka.
     Vot, pozhaluj, i vse, chto poka mozhno skazat' o Son'ke-ryaboj.

     -- Vedi, togo etogo,  Suchkinu  syuda! My iz nee "Geroya Socialisticheskogo
Truda" sdelaem! -- prikazal Stolbyshev Tyrinu.
     I Tyrin poshel.
     -- Tovarishch  Suchkina! -- zakrichal Tyrin,  podojdya k son'kinoj  izbe.  --
Tebya zovut u rajkom!..
     Iz nastezh' raskrytoj  dveri  izby  vyshla kurica,  posmotrela na Tyrina,
poskrebla lapami  zemlyu,  chto-to klyunula i  spokojnoj  postup'yu  vernulas' v
izbu.
     -- Tovarishch Suchkina! --  zakrichal opyat' Tyrin. --  Tebya  srochno  zovut v
rajkom!..
     Na etot  raz  iz  dverej izby vysunula  golovu belaya koza  i,  potrusiv
borodoj, izrekla: "Me-e-e..."
     -- A, chtob  tebe!..  -- Tyrin reshitel'no poshel v izbu. Son'ka spala  na
navalennyh ovchinah na lavke,  a  pod lavkoj, na naplevannoj sheluhe  kedrovyh
orehov,  nezhilsya porosenok.  On  lezhal na boku, vytyanuv  vse chetyre nozhki  i
shevelil rozovym pyatachkom.
     -- "Bogato zhivet", -- podumal Tyrin i prinyalsya rassmatrivat' okruzhayushchuyu
obstanovku. Pol  byl ves'  splosh', na  dva  pal'ca, usypan  sheluhoj kedrovyh
orehov i, navernoe, nikogda eshche doski pola ne byli oskverneny prikosnoveniem
venika.  Na grubo otesannom stole  valyalsya  lomot' chernogo  hleba, neskol'ko
svarenyh v mundirah  kartoshek i vezde  po stolu byla rassypana sol', tak chto
neobhodimosti  imet'  solonku  u  Son'ki ne bylo. Pech'  byla, kak i v drugih
izbah, ogromnaya i zanimala polovinu vsego prostranstva. Izdali pech' kazalas'
razrisovannoj prichudlivymi  tropicheskimi uzorami. Slovno pal'my,  kustarnik,
strannoj  formy  linii  i  zigzagi  byli  naneseny  na  nej  iskusnoj  rukoj
hudozhnika-syurrealista.  No  pri blizhajshem rassmotrenii  Tyrin ustanovil, chto
eto prosto sledy beschislennyh razdavlennyh  klopov. Na pechi, kak i polozheno,
byla lezhanka -- ubezhishche ot lyutyh  zimnih morozov, i tam teper'  byli svaleny
vorohom razlichnye tryapki, meshki  i eshche  chto-to,  chego  za  obshchim besporyadkom
nevozmozhno bylo  razobrat'. V  izbe byla odna  taburetka, kadka dlya  vody so
staroj  konservnoj   bankoj  vmesto  kruzhki,  v  chernoj  pasti   pechi  stoyal
zadymlennyj chugun, a  ryadom na polu  valyalis'  rogach  i kocherga.  Na  stenah
lyubovnoj rukoj Son'ki byli  razveshany portrety  vseh sovetskih  vozhdej, koi,
vidimo,  s nemen'shej  lyubov'yu byli  zasizheny  muhami.  A  ponizhe,  otdel'nym
strojnym ryadom s ravneniem napravo, viseli desheven'kie  bazarnye  fotografii
soldat  v kolichestve, primerno, vzvoda, s  komandirom na pravom  flange. |to
byli uchastniki manevrov 38-go goda, derzhavshie oboronu v Oreshnikah. Okolo nih
viseli fotografii krupnogo formata. Na odnoj iz  nih, v trafaretnoj  ramke v
vide serdca s nadpis'yu "Lyubi menya, kak ya tebya", byl sfotografirovan nebrityj
sub容kt v  kepke, chudom  derzhavshejsya na pravom uhe. Vo  rtu ili, vernee,  na
samom konchike ottopyrennoj guby ego visela  papirosa, a  v  ruke  on  derzhal
stakan i slovno chokalsya s ob容ktivom. Na  vtoroj fotografii byli zapechatleny
dvoe v  poluvoennoj  forme,  kakuyu obyknovenno  nosili  partijcy v tridcatyh
godah.  Oni stoyali drug protiv druga,  pozhimali levye ruki, v pravyh derzhali
po naganu  i po privychke, ne  glyadya, celilis' odin  drugomu  pryamo v serdca.
Lica ih napryazhenno smotreli v ob容ktiv.
     -- Na boevom postu zasnyaty, -- prosheptal Tyrin, -- vo  vremya ispolneniya
partijnogo zadaniya...
     Osmotrev okruzhayushchuyu obstanovku,  Tyrin priblizilsya  k Son'ke. Rot ee vo
sne  byl shiroko otkryt, sovsem,  kak  eto byvalo na  sobraniyah. Na konopatom
podborodke  lezhala,  korchas' v predsmertnyh  mukah,  muha, a dve  drugie, ne
predvidya pagubnyh  posledstvij, lakomilis' gubnoj pomadoj na son'kinyh gubah
(proizvodstvo tresta T|ZH|. Govoryat: "Poceluj smerti".)
     -- Vstavaj, Suchkina!.. Vstavaj...
     Uslyshav neyasnye slova,  koimi  ee obyknovenno  budili druz'ya po  nocham,
Son'ka, vshrapnuv, hryuknula i otkryla sovershenno bescvetnye glaza.
     -- CHavo?
     -- Vstavaj, u rajkom vyzyvayut.
     -- I-e-e-e... Vzdohnut' ne dayut. Vse rabotaj, da rabotaj... -- belye ee
resnicy obizhenno zamigali, i ona eshche  raz tyazhelo  vzdohnuv  -- i-i-e-e -- ne
podnimayas',  vytashchila  iz-pod zasalennoj  podushki  kusok  zerkala, korobku s
pudroj,  gubnuyu  pomadu  i flakon ochen' dorogogo odekolona "Krasnaya Moskva".
Nachalos'  navedenie  krasoty, Son'ka pudrila zaspannuyu  fizionomiyu;  zazhav v
kulak pomadu,  terla  po  gubam;  potom  smazala  gryaznuyu  sheyu  odekolonom i
samodovol'no stala rassmatrivat' sebya v zerkalo.
     -- Ty by luchshe umylas' po-kul'turnomu...
     -- Umyvayutsya te, u kogo deneg net, a ya, chaj, poluchayu nemalo...
     -- Nu, poshli.
     SHagala Son'ka ne bystro, kosolapo, po-soldatski vzmahivaya rukami. Szadi
ee, metrov na dvadcat', tyanulsya shlejf smesi samyh neozhidannyh zapahov.
     --  Vot,  tovarishch  Suchkina.  Bol'shoe,  togo  etogo,  tebe  delo  partiya
poruchaet! -- nachal s hoda Stolbyshev, zhestom priglashaya Son'ku sadit'sya. -- Ty
dolzhna pokazat'  proizvodstvennye uspehi po vorob'elovstvu... Postavit', tak
skazat', rekord.
     Son'ka-ryabaya vzdohnula. Kak ne legko stavit'  trudovye  rekordy, no vse
zhe eto svyazano s nekotoroj zatratoj truda.
     -- CHizhilo mne, ya uzhe na svoem veku narabotalas'...
     -- Nichego. Delo, tak skazat', ne pyl'noe, no denezhnoe. Za  eto  Zolotuyu
Zvezdu  poluchit'  mozhesh', v Verhovnyj Sovet,  togo etogo, naznachit  vybrat';
mozhet, v Komitet Mira popadesh' za granicu poedesh', nakupish'  barahla raznogo
po deshevke... -- iskushal Stolbyshev, i Son'ka soglasilas'.
     Kak organizovat'  rekord  kamenshchika znayut  vse,  a rekordsmen-kamenshchik,
poluchiv  kirpichinu v ruki,  shlepaet ee  kak-nibud' i takim  obrazom za  den'
ukladyvaet 18 tysyach kirpichej. Pri  etom  schitaetsya, chto on rabotal odin i ne
prinimaetsya v uchet, esli stena rushitsya.
     Kak   organizovat'  rekord  zabojshchika,  tozhe  vsem   izvestno:  desyatok
inzhenerov  mesyac  polzayut  po  shahte i vyiskivayut  udobnoe  mesto.  Dvadcat'
krepil'shchikov, vmesto dvuh, rabotayut na znatnogo zabojshchika. Emu daetsya luchshij
instrument i  on,  znaj sebe, rubit ugol' i  krome  etogo ne  delaet nikakih
drugih rabot, kotorye dolzhen delat' prostoj zabojshchik.
     Kak organizovat' rekord tokarya, kuzneca, ovcevoda, doyarki, polevoda  --
vse znayut i vse  eto uzhe ispytano. No vot, kak organizovat' rekord po  ulovu
vorob'ya -- eto byla eshche  neizvedannaya  oblast'. I  k  chesti Stolbysheva  nado
skazat', chto on ne zadrozhal pered trudnostyami novatorstva. Pervym dolgom  on
rasporyadilsya  razbrosat' na bol'shoj ploshchadi  za okolicej  Oreshnikov poltonny
pshenicy. Potom dvadcat' kolhoznikov na protyazhenii treh dnej  gonyali vorob'ev
dlinnymi shestami otovsyudu i tol'ko na meste, gde byla razbrosana pshenica, ih
ostavlyali v pokoe. Odnovremenno s  etim neskol'ko masterov izgotovlyali silki
i prochuyu  snast' dlya lovli. A Son'ka-ryabaya celye  dni  spala, nabirayas' sil,
kak borec  pered matchem.  I mestnyj fel'dsher, soglasno  prikazu  Stolbysheva,
delal ej  massazhi. Tak,  po krajnej mere,  govorilos' v Oreshnikah:  "Son'ku,
togo etogo, natirayut..."
     Na  chetvertyj  den' Son'ka  pri  vseh ordenah  i  regaliyah poyavilas' na
kishevshem  vorob'yami  meste...  Za nej sledovali dvenadcat'  pomoshchnikov. A za
nimi,  sohranyaya  tishinu, chtoby ne spugnut' vorob'ev,  shlo  chelovek dvadcat':
partijnye  rabotniki,  predsedateli  kolhozov,  miliciya dlya  ohrany poryadka,
fel'dsher na sluchaj perenapryazheniya geroini truda,  predstaviteli rajispolkoma
i vozglavlyal ih vseh  sam Stolbyshev, imeya okolo sebya redaktora Mostovogo dlya
vedeniya letopisi trudovogo podviga.
     No  odno delo  -- postavit' rekord na ugle i kirpiche, a  drugoe  --  na
vorob'yah.  Uvidev  takuyu massu naroda i,  ne bez osnovaniya, prinyav Son'ku za
ogorodnoe pugalo,  bol'shinstvo pernatyh uletelo. Ostalis' tol'ko te, kotorye
pozhadnichali i, obozhravshis' pshenicy, dozhivali poslednie chasy svoi. Ih  lovili
pomoshchniki  Son'ki prosto  rukami  i peredavali  ej  ulov.  Rekord  poluchilsya
zhiden'kij. Vsego shestnadcat'  shtuk.  Vernuvshis'  v svoj  kabinet,  Stolbyshev
pripisal  k son'kinomu  balansu  vosem'  vorob'ev,  potom podumav,  plyunul i
okruglil cifru. Poluchilos' tridcat'.
     -- Vse ravno podohnut, tak kakaya, togo etogo, raznica: 24  ili  30?  --
spravedlivo rassudil on.
     Na  sleduyushchij  den'  v   "Oreshnikovskoj  pravde"  poyavilas'  fotografiya
geroini,  izveshchenie  o  e  trudovyh dostizheniyah  i stat'ya  za  ee podpis'yu,
napisannaya Mostovym,  "Kak  ya pojmala tridcat' vorob'ev".  A eshche  cherez den'
Son'ka i dva instruktora rajkoma uselis' na telegu, v kotoruyu byli zapryazheny
dve  kolhoznye  klyachi,  i  poehali  po  rajonu  delit'sya  opytom  uspehov  v
vorob'elovstve. I  v tot zhe  den'  rajkom razoslal  vo  vse kolhozy cirkulyar
sleduyushchego soderzhaniya:
     "Pri  sostavlenii norm dlya  kolhoznikov po lovle vorob'ya bylo  dopushcheno
prestupnoe snizhenie (kameshek v ogorod  Malanina).  Trudovye  uspehi masterov
vorob'elovstva oprokinuli vse normy, sostavlennye bez ucheta proizvodstvennyh
vozmozhnostej. Poetomu rajkom stavit  vas v  izvestnost',  chto s  sego  chisla
dnevnaya norma  ulova dlya kolhoznika schitaetsya v  kolichestve  dvenadcati shtuk
vmesto prezhnih pyati. Za vypolnenie dnevnoj normy kolhozniku prichitaetsya odin
trudoden'. I t. d."
     --  Nu,  ne  svoloch'  li  eta  Son'ka?  --  vozmushchalsya, uznav  o  novyh
neposil'nyh normah, ded Evsignej. -- Ubit' parazitku malo. Nu, kto zhe teper'
smozhet vypolnit' normu  i zarabotat'  eti  proklyatye 300  grammov  zerna  na
trudoden'?.. SHlyuha  neschastnaya, merzost' i  navoz... Vot  posmotrish', ona na
etom eshche orden zarabotaet...
     Miron Sechkin ulybnulsya pro sebya i ne spesha vytashchil kiset s mahorkoj:
     -- Ne zarabotaet Son'ka nichego. Pereb'yu ya ee rekord.

--------


     --  Stydno  vam,  tovarishchi,   togo  etogo,  otryvat'sya  ot  mass!  Dolg
partijnogo rabotnika  -- byt', tak  skazat', blizhe k massam. Nado rabotat' v
gushche naroda,  vospityvat' narod, svoim zhertvennym primerom vdohnovlyat' narod
na trudovoj podvig, a ne sidet' po  kabinetam,  --  raspinalsya Stolbyshev  na
sobranii  aktiva.  Pochemu  zaseli po kabinetam? -- on  surovo oglyanul vseh i
ostanovil svoj vzglyad na Malanine.
     V kabinete bylo tesno. Mnogochislennye  rabotniki rajkoma ele pomeshchalis'
v nem. A na dva metra vokrug stula Malanina byla zona otchuzhdeniya. Tuda nikto
ne reshalsya vstupit'.
     --  Zabyurokratilis',  togo  etogo?!!  Prirosli  k  pis'mennym stolam?!!
Uborochnaya na nosu, -- stal schitat' po pal'cam Stolbyshev, -- sel'hozinventar'
otremontirovan na dvadcat'  s polovinoj procentov. Agitaciya za,  togo etogo,
dobrovol'nuyu sdachu gosudarstvu zerna sverh  plana ne provedena. Transport ne
podgotovlen...
     Stolbyshev naschital dvadcat' vosem' neotlozhnyh  del, i ni odno iz nih ne
bylo kak sleduet podgotovleno.
     --  A  vorob'epostavki?!  Kuda  eto goditsya?  Skoro  iz  Moskvy priedet
priemochnaya   komissiya...   Tyapkin!  Na   skol'ko   procentov  my   vypolnili
vorob'epostavki?
     -- Utrom bylo tri procenta i 65 sotyh, a k vecheru pyat' vorob'ev sdohlo,
znachit, polprocenta doloj...
     --  Vot vidite?! Pozor! Ne gosudarstvennoe, tak  skazat',  otnoshenie!..
Predlagayu sdelat' vygovor Malaninu.
     -- A ya to pri chem? -- vzmolilsya opal'nyj.
     -- Stavlyu na golosovanie...
     Malaninu  edinoglasno   vynesli  vygovor.  Potom  chasov  do  treh  nochi
obsuzhdali komu v kakie kolhozy ehat' navodit' poryadki.
     Rano utrom zaspannyj i pomyatyj Stolbyshev sel v rajkomovskij  staren'kij
lendlizovskij dzhip.
     -- Dela, dela... tak skazat', ni sna, ni otdyha... Pogonyaj-ka, Grisha, v
kolhoz "Leninskij put'", -- obratilsya on k shoferu.
     Dzhip  zaskripel, kak telega nemazannymi chastyami,  i pokatil  po pyl'noj
ulice.
     Skoro Stolbyshev,  osvezhennyj  dushistym  i prohladnym utrennim veterkom,
sladko potyanulsya i, raskinuvshis' na siden'i, zapel:
        -- |h, dorogi, pyl' da tuman,
        Holoda, trevogi, da stepnoj bur'yan...
     No  kak tol'ko dzhip  vyehal za okolicu Oreshnikov i s  grohotom, treskom
zaprygal na uhabinah i koldobinah, Stolbyshev  prekratil  pet' i,  ucepivshis'
obeimi rukami za bort mashiny, boleznenno zastonal:
     -- Ostorozhno, Grisha, ne ubej!.. O, Gospodi! Da, ne ubej zhe!
     Grisha  sidel, krepko derzhas' za rul', s fatal'nym  vyrazheniem na lice i
napominal   soboj   geroya-tankista,   vedushchego   mashinu   na   prolom  cherez
protivotankovye nadolby.
     Ran'she  zdes' byla  doroga  "lezhnevka", postroennaya eshche  v nezapamyatnye
vremena. Bol'shie, tolstye  brevna  lezhali sploshnymi ryadami poperek dorogi  i
hotya na nih poryadkom potryahivalo, no  vesnoj v  rasputicu i vo vremya osennih
dozhdej po doroge  vpolne snosno  mozhno bylo ezdit'. V nachale tridcatyh godov
na dorogu vyshli  komsomol'cy  s  pesnyami, flagami i  plakatom  "Lezhnevka  --
perezhitok proklyatogo proshlogo. Po asfal'tu k socializmu!"  Za neskol'ko dnej
komsomol'cy  druzhno  razvalyali  brevna  i s  pesnyami,  flagami  i  plakatami
vernulis'  v Oreshniki.  S  teh por proshlo bolee  chetverti veka,  a  oblast',
prikazavshaya razlomat' "lezhnevku",  ne prislala  ni edinogo gramma  asfal'ta,
hotya  by dlya chisto  obrazovatel'nogo  naznacheniya  i znakomstva lyudej s  etim
nevidannym materialom. Poetomu, vnachale k socializmu, a kogda ego postroili,
to  k kommunizmu, prihodilos' ehat' po  ogolennoj ot breven doroge. I doroga
mstila za  golovotyapskoe  otnoshenie  k  sebe  rytvinami, koldobinami, pyl'yu,
uhabami  i neprolaznoj gryaz'yu.  Posle nebol'shogo dozhdika dazhe dzhip,  rabotaya
vsemi chetyr'mya kolesami, buksoval i za chas mog proehat' po nej ne bol'she 5-7
kilometrov. A  vesnoj i osen'yu  doroga voobshche  delalas' neprohodimoj: na nej
buksovali gusenichnye traktora, i mnogo smel'chakov tonulo v glubokih i burnyh
dorozhnyh luzhah.
     Sejchas bylo  suho.  Blagodarya sodejstviyu pogody,  opytnyj i lihoj shofer
Grisha dovel mashinu do derevni  Korotkino  bez avarij i polomok. Rasstoyanie v
15  kilometrov preodoleli v skazochno korotkij srok: odin  chas, dvadcat' odna
minuta.
     Korotkino, gde nahodilsya kolhoz "Leninskij  put'", lezhalo na prigorke i
bylo vidno eshche izdaleka. Pokosivshiesya izby, skolochennye koe-kak  iz  dosok i
breven  sobstvennye  sarai krest'yan  vygodno  vydelyalis' svoim  sravnitel'no
prochnym i blagoustroennym  vidom  ot kolhoznyh  stroenij. Kolhoznye konyushni,
ambary,  sarai  -- serye i  nepriglyadnye,  --  glyadeli  v  nebo  obodrannymi
kryshami. Okna v nih ziyali pustotoj, koe-gde na stenah byli otorvany doski. V
obshchem,  oni   napominali  soboj  razbitye  burej   galery   drevnih  rimlyan,
vybroshennye na bereg i chudom sohranivshiesya do nashih dnej.
     Dzhip v容hal na prigorok i poravnyalsya  s  pervoj izboj. Okolo  izby,  na
priusadebnom  uchastke, koposhilsya pozhiloj kolhoznik. Bosoj,  v staryh voennyh
vatnyh  shtanah,  podvyazannyh  vmesto  poyasa  obryvkom verevki, v rubashke  iz
serogo domotkannogo polotna.
     -- Gde, togo etogo,  predsedatel'  kolhoza?  Kolhoznik razognul  spinu,
vypryamilsya i unylo posmotrel na ostanovivshuyusya mashinu:
     -- A gde zhe emu byt'? P'et, navernoe, v pravlenii...
     -- Tak rano i uzhe p'et?
     -- A to kak zhe? Vsegda tak den' nachinaetsya...
     -- Poehali, Grisha, a to eshche opozdaem, -- vspoloshilsya Stolbyshev.
     V kolhoze "Leninskij put'" predsedatelem  byl Utyugov. CHetyre kladovshchika
byli tozhe Utyugovy,  rodnye brat'ya  predsedatelya. Iz vosemnadcati  schetovodov
kolhoza, iz tridcati  dvuh brigadirov, naryadchikov, polevodov dobraya polovina
nosila  familiyu  predsedatelya,  a  ostal'nye  yavlyalis'  dal'nimi  i blizhnimi
rodstvennikami   Utyugova-starshego.   Kolhozniki   nazyvali   ih   "semejstvo
Kaganovichej", strashno ne lyubili,  no podelat' s nimi nichego ne mogli.  Kogda
na  obshchih sobraniyah  vse sto  shest'desyat kolhoznikov nachinali robko vyrazhat'
nedovol'stvo,  vse pyat'desyat pyat' chlenov  "semejstva Kaganovichej" monolitnoj
stenoj  obrushivalis'  na  nih  i  krikom,  ugrozami privodili  nepokornyh  k
povinoveniyu. Krome etogo sam Utyugov byl na horoshem schetu  u nachal'stva, umel
"podmazat'", pol'stit', i borot'sya s nim bylo bespolezno i opasno.
     V  kolhoze "Leninskij put'"  bylo 60 korov, 40  svinej,  4  gusya i  500
gektarov  pahotnoj  zemli.   Mnogogolovoe   utyugovskoe  rukovodstvo   druzhno
razvorovyvalo i propivalo kolhoznoe dobro i  iz goda v god kolhoz hirel, chem
i opravdyval svoe nazvanie.
     -- I  kak eto on tak s utra p'et? Aj-aj-aj! -- vsyu dorogu do  pravleniya
kolhoza  prichital Stolbyshev. --  Plohoj  on, togo  etogo,  primer pokazyvaet
podchinennym!..
     -- Ty uzh  p'yan, Utyugov?  -- v  poze  voploshchennoj  ukorizny  ostanovilsya
Stolbyshev v dveryah pravleniya i gorestno pokachal golovoj.
     Za   bol'shim  stolom  pomeshchalos'   vosem'  Utyugovyh:  pyat'  brat'ev  --
predkolhoza  i chetyre kladovshchika, rodnoj dyadya --  zaveduyushchij  pticefermoj (4
gusya); i  dva  dvoyurodnyh  brata  --  brigadira.  Prisluzhivali  im  eshche  tri
Utyugovyh, no bolee otdalennyh vetvej geral'dicheskogo dereva.
     Uvidev v  dveryah  sekretarya  rajkoma, Utyugov-starshij  izobrazil na lice
bozhestvennyj vostorg, umilenno zamigal zaplyvshimi zhirom svinymi  glazkami i,
ottolknuv pril'nuvshih k  nemu, kak dve  pechal'nye ivy k moguchemu dubu, dvoih
rodstvennikov, s trudom vstal. Odna pechal'naya iva, rodnoj dyadya, ne vyderzhala
tolchka i bryaknulas' o pol. Ne predprinimaya naprasnyh popytok  vstat', on vse
zhe prodolzhal nezhno shelestet' gubami:
     -- Makar Fedorovich, k-kormilec nash.. My za tebya vo ogon' i vo vodu...
     --  A, tovarishch Stolbyshev,  otec rodnoj!  -- stal  vylivat'  nahlynuvshij
vostorg  Utyugov-starshij.  -- Vozhd' nashego rajona i  organizator vseh  pobed!
Kakaya schastlivaya zvezda privela  vas  k nam?!  --  Utyugov  kachnulsya,  pridal
svoemu  telu uklon v  nuzhnom  napravlenii  i,  boryas'  s nezyblemym  zakonom
zemnogo prityazheniya, proshel neskol'ko shagov, otdelyavshih ego ot nachal'stva.
     -- Mnogie  leta!..  -- neozhidanno  d'yakonskim  basom  zapel  on,  obnyal
Stolbysheva za plechi i pustil slezu umileniya.
     Ostal'nye Utyugovy,  za  isklyucheniem  zasnuvshego  na  polu  dyadi, druzhno
podhvatili "mnogie leta",  a  eshche cherez  minutu  pesnya pereneslas' za  steny
pravleniya, potom dal'she do samogo kraya derevni  Vezde, gde nahodilis'  chleny
semejstva Utyugovyh,  vezde,  gde  v etot moment oni sosredotochenno vorovali,
obveshivali,  obschityvali, oni na  minutu  brosili  svoe  zanyatie  i, stav po
komande "smirno", podhvatili zazdravnuyu: "Mnogie leta! Mnogie leta!.."
     -- Nu, byt' bede,  -- s toskoj  i suevernym  strahom sheptalis'  ryadovye
kolhozniki.
     Stolbyshev,    slegka    poblednevshij   i   vzvolnovannyj,    s    chisto
kommunisticheskoyu skromnost'yu  proslushal do konca zazdravnuyu i  zatem  krepko
pozhal ruku Utyugovu-starshemu:
     -- Spasibo za priem!..
     -- Nalejte dorogomu otcu nashemu vstrechnyj kubok!
     Stolbyshev  vypil  do  kraev nalityj chajnyj  stakan  i  zakusil  solenym
ogurcom,  s  poklonom  podnesennym  emu  otdalennoj  vetv'yu  geral'dicheskogo
dereva.  Ego migom podhvatili pod  ruki i  berezhno, kak arhiereya,  poveli  k
stolu. Tam on vypil eshche odin stakan i opyat' zakusil solenym ogurcom.
     -- To-o ne veter ve-eter ve-e-etku  klonit...  -- srazu zhe otkliknulis'
pesnej Utyugovy.
     Stolbyshev vypil i, perezhevyvaya ogurec, zadumchivo podper golovu kulakom.
     --  Ne  trevozh'te  dushi  nashi,  --  prochuvstvennym  golosom  ugovarival
Utyugov-starshij Stolbysheva. -- Ne grustite, zolotoj, solnyshko vy  nashe... |j,
vy!.. Plyasovuyu!.. -- zychno skomandoval on, i poneslas' veselaya, razudalaya...
        Kalinka, malinka, malinka moya,
        V sadu yagodka malinka moya!
        I-i-i-i-eh!
        ZHgi! ZHgi!
     Liho plyasali dva mladshih brata-kladovshchika, a ostal'noe semejstvo bilo v
ladoshi  i zalivalos' solov'yami. Stolbyshev ozhivilsya i  vyshel v obrazovavshijsya
rodstvennyj krug.
     -- |-eh! Poshla! -- zakrichal on, otbivaya melkuyu drob' kablukami i plavno
povodya rukami.
     Navstrechu  emu vyplyla dvadcatiletnyaya doch' Utyugova (starshij schetovod) i
zamahala platochkom,  zaihala, lebedem poshla vokrug sekretarya rajkoma, povodya
plechami, pritoptyvaya kabluchkami, tancuya  vsem -- i pylayushchim  zharom telom,  i
ulybkoj, i glazami.
     -- |h,  cvetok-krasavica, rumyanaya  yagodka! -- razgoryachivshijsya Stolbyshev
ushchipnul  starshego  schetovoda  i  ta,  dlya prilichiya vzvizgnuv, polnoj  grud'yu
prizhalas' k nemu.
     -- Poj val's! -- pereorientiroval hor Utyugov-starshij.
     -- Spi-it mo-ore  spit, i  ne-ebo tozhe spi-it...  -- mednymi baritonami
prochuvstvenno zatrubili Utyugovy, ot natugi podnimayas' na cypochki.
     Tak proshli den' i noch' raboty s massami.
     Pod utro Stolbyshev,  poryadkom oslabevshij i raspuhshij ot p'yanki, sidel v
golove  stola  i  razmazyval pal'cem  samogonnuyu luzhu. Sprava  k nemu l'nula
Utyugova-doch', sleva -- Utyugov-dyadya monotonno bubnil emu na uho:
     -- Makar Fedorovich, k-kormilec nash... My za tebya vo ogon' i vo vodu...
     Dyadya s p'yanyh  glaz prinimal  Stolbysheva  za  rodnogo predsedatelya.  No
Stolbyshev ne obrashchal na nego vnimaniya. Ego neslo:
     -- Zvonyat mne iz Moskvy. Kak,  govoryat, togo etogo, Stolbyshev, skoro li
pozhaluesh' k nam?  A ya, konechno, otvechayu: vot  kak  spravlyus' s delami, tak i
zhdite...
     Utyugovy pochtitel'no slushali i v nuzhnye momenty poddakivali.
     -- Makar Fedorovich, k-kormilec nash... I vo-vo...
     -- Unesite dyadyu, -- prosheptal tragicheskim tonom predkolhoza.
     -- CHto  zhe v Moskvu, tak v  Moskvu, -- hvalilsya Stolbyshev. -- V CK budu
rabotat', togo etogo, vazhnye dela vershit' pridetsya...
     --  Na  kogo  zhe  vy  nas,  sirot,  pokidaete?!  --  zaplakali,  pritom
sovershenno artisticheski, vse Utyugovy.
     Stolbyshev p'yano ulybnulsya i pozhal plechami:
     -- Sud'ba!.. Vprochem, druzej ya ne zabudu. Ty, Makar, tak i znaj, sdelayu
tebya sekretarem obkoma...
     CHasov v  desyat' utra  Utyugovy gruzili Stolbysheva v dzhip, a vmeste s nim
gruzilis'  meshochki,  kulechki  s  darami,  i  porosenok,  ulybavshijsya mertvym
ryl'cem tomu, chto naveki izbavilsya ot kolhoznyh muchenij.
     -- A pochemu zdes' gus' hodit? --  kaprizno  sprosil Stolbyshev, ukazyvaya
na  poslednego  kolhoznogo  gusya,  kotoryj, trevozhno  gogocha,  iskal  svoih,
s容dennyh noch'yu, sorodichej.
     --  I,  dejstvitel'no,   pochemu  gus'  hodit?  Gusyu   ezdit'  nado,  --
glubokomyslenno izrek Utyugov-starshij, i gus'  so  svyazannymi lapami ochutilsya
ryadom so Stolbyshevym.
     Stolbyshev nezhno obnyal ego za sheyu.
     -- Grisha, pogonyaj!..
     -- Mnogie leta!..  Mnogie  leta!..  -- gryanul  utyugovskij hor,  a glava
semejstva snyal furazhku  i,  opisyvaya  eyu  plavnye  krugi v vozduhe,  otdaval
pochest'  ot容zzhayushchemu nachal'stvu. Uzhe na hodu  Stolbyshev sluchajno  vspomnil,
zachem on posetil kolhoz  i, chtoby v polnoj mere vypolnit' svoyu rukovodcheskuyu
missiyu on kriknul:
     -- Tak ty zhe nazhimaj!!!
     Staya sel'skih  sobak  s laem  pognalas' za mashinoj. Sobaki chuvstvovali,
chto  ih hozyaev  obvorovali, i chestno  vypolnyaya  svoj sobachij dolg, staralis'
ukusit'  vrashchayushchiesya  kolesa. Po-drugomu k  faktu uvoza ih  dobra otnosilis'
sami hozyaeva-kolhozniki. Oni stoyali okolo domov i radovalis':
     -- Slava Bogu,  hot' ne  na  bol'shoj  mashine  priehal,  a to by  korovu
uvez...
     Spravedlivosti  radi  nado skazat',  chto  vse  v  rajone  k  Stolbyshevu
otnosilis' horosho i dazhe po-svoeobraznomu lyubili ego:
     -- |tot dlya partijnogo rabotnika eshche v meru podlec i  vrednyj  parazit,
-- govorili lyudi, -- a vot Podkolodnyj!..
     Podkolodnyj  byl  sekretarem  rajkoma v sosednem Dem'yanovskom  rajone i
imenem ego pugali detej daleko za predelami ego vladenij:
     "Ne budesh' slushat'sya, prochtet tebe Podkolodnyj lekciyu... U-u-u-u!"
     Stolbyshev  inogda  nahodil  u sebya  laskovoe  slovo  dlya cheloveka,  mog
poshutit',  posmeyat'sya, druzheski  potrepat' po  plechu.  I hotya kazhdyj  horosho
znal, chto, pohlopyvaya  po plechu, on odnovremenno  mog  obdumyvat'  ocherednuyu
pakost', emu mnogoe proshchali za vneshnyuyu chelovechnost'. Podkolodnyj byl drugogo
sklada chelovek. On nikogda ne ulybalsya, hodil mrachnyj i s vechno vypuchennymi,
kak  u  varenogo  raka, glazami.  Kazalos',  chto  ego  postoyanno  nakachivali
nasosom, ottogo i  glaza u nego  byli vypucheny,  ottogo  stoilo  emu  tol'ko
raskryt' rot, kak iz nego pod davleniem v neskol'ko atmosfer vyletal  krik i
tol'ko posle togo, kak davlenie spadalo, on byl v  silah zakryt'  rot  svoj.
Krome  vsego   etogo   u  nego  bylo   pagubnoe   dlya  lyudej  pristrastie  k
politichesko-prosvetitel'noj rabote. Kogda on obedal, zhena ego,  perepugannaya
nasmert' zhenshchina,  obyazana  byla  chitat' emu  vsluh  proizvedeniya  klassikov
marksizma  ili  skuchnejshie peredovye  iz gazet.  V  rajkome, v kolhozah, gde
tol'ko  lyudi rabotali, on zavel takoj  poryadok, chto  odin  chelovek vse vremya
dolzhen byl  chitat' vsluh partijnye  knigi, a  ostal'nye slushat'  i  prilezhno
rabotat'.
     Kogda chtec perestaval  monotonno gnusavit'  i zahlopyval knigu,  rabota
konchalas', no ne  konchalos'  politicheskoe  prosveshchenie.  Vecherom  v  klubah,
prosto  na domu  u kolhoznikov,  propagandisty opyat'  razvorachivali knigi  i
chitali   ponomarskim   golosom:   "Kommunisticheskaya   partiya   i   sovetskoe
pravitel'stvo,  ishodya  iz osnovnyh polozhenij marksizma-leninizma, schitali i
schitayut tyazheluyu promyshlennost' glavnoj i osnovnoj otrasl'yu socialisticheskogo
hozyajstva. V  svoem  genial'nom trude  "Imperializm  i imperiokriticizm"  na
stranice 26-j, chetvertaya strochka sverhu, tovarishch Lenin pishet..."
     A v eto  vremya Podkolodnyj kradushchejsya pohodkoj obhodil samye ukromnye i
tajnye mesta i vylavlival spasayushchihsya:
     -- Idite rabotat' nad soboj, razvivajte svoi znaniya!..
     I  strannoe  delo, nikto v rajone, dazhe sami  propagandisty, nikogda ne
mogli  povtorit'  ni edinogo  slova  iz  prochitannogo.  Procent uspevaemosti
vsegda i u  vseh  ravnyalsya  nulyu. Posle kazhdoj proverki politicheskih znanij,
Podkolodnyj, nakachannyj do opasnogo predela  rezul'tatami, prikazyval  eshche i
eshche udvoit' i utroit' uchebu.
     V Dem'yanovskom rajone  ne bylo vlyublennyh. On byl samyj bednyj, nikogda
ne vylezal iz proryva.  Na  licah lyudej byla kakaya-to maska ispuga i unyniya,
napominayushchaya soboj  izvestnuyu s nedavnih  por "hiroshimskuyu masku".  I  chahla
trava na polyah rajona i pri osadkah, i v zasuhu.

     -- Ty, Grisha, poostorozhnej. K granicam Podkolodnogo pod容zzhaem...
     Dorozhnaya tryaska  i opasnost'  priblizhayushchejsya granicy  podejstvovali  na
Stolbysheva otrezvlyayushche. Vskore mashina tiho vyehala iz lesa.  Vdali pokazalsya
glubokij ovrag,  a za nim  trogayushchaya shchemyashchej  bol'yu  serdce grustnaya kartina
vyzhzhennoj zemli.
     --  Vot  ona...   Kak  by  v  lihoj  chas,  togo  etogo,  na  zasadu  ne
naporot'sya...
     SHofer,  zorko oglyadyvayas' po  storonam, na  malom  gazu  povel  mashinu,
izbegaya  ehat' po doroge,  shedshej  vdol' ovraga. Oni ehali  pryamo. peresekaya
mestnost'.  Stolbyshev  podgotovilsya  k  otrazheniyu  vozmozhnogo  napadeniya: iz
polevoj sumki on vytashchil kuchu prikazov, reshenij i derzhal ih nagotove. CHernaya
galka  s  shumom  vyletela  iz-za kusta  i,  prokarkav, nizko  poletela vdol'
granicy. Stolbyshev vzdrognul  ot neozhidannosti vsem  telom  i perekrestil to
mesto na grudi, gde u nego v karmane byl partbilet.
     --  Otsyuda  do  Kreking-zavoda  rukoj  podat'.  Luchshe  speshit'sya...  --
predlozhil polushepotom Stolbyshev.
     -- Dobro! YA budu zhdat' s mashinoj nagotove, -- prosheptal vernyj Grisha.
     Derzha  v  vytyanutoj  ruke,  kak  oruzhie,  bumagi,  Stolbyshev  korotkimi
perebezhkami  opytnogo  razvedchika  nachal  preodolevat'  prostranstvo. Metrov
cherez trista on skrylsya v glubokoj trave  i popolz  po-plastunski. V eto nee
vremya za  vysokimi kirpichnymi stenami  ogromnogo  Kreking-zavoda poslyshalis'
gulkie udary zheleza o rel'su. |to bili  boevuyu trevogu. Pryachas' za  kustami,
Stolbyshev zaleg na  krayu ovraga,  otdelyavshego  ego ot zavodskih sten. Teper'
emu nekuda bylo devat'sya: ni otstupat', ni probirat'sya dal'she.
     --  Ugorazdilo zhe menya  popast' pod ataku  Podkolodnogo! --  s drozh'yu v
golose prosheptal Stolbyshev, poplotnee prizhimaya golovu k zemle.
     Istoriya, tak nazyvaemogo, Kreking-zavoda ne edinichna v Sovetskom Soyuze,
no pouchitel'na. Poetomu ne meshaet na nej slegka ostanovit'sya.
     V  1937 godu v Oreshnikovskom  rajone,  v odnom iz  ozer,  raspolozhennom
nedaleko  ot zheleznodorozhnoj magistrali, nashli bogatye zalezhi nefti. Vernee,
partijnoe  nachal'stvo ustanovilo, chto  na poverhnosti  ozera  plavayut  krugi
nefti,  vzyalo probu  i otpravilo ee v oblast' s  nadlezhashchej soprovoditel'noj
bumagoj. Proshlo neskol'ko mesyacev,  i glubokoj osen'yu v eti  mesta  prignali
tri tysyachi zaklyuchennyh. Nachalos' stroitel'stvo Kreking-zavoda. Tak kak takoj
ob容kt yavlyaetsya vazhnym v oboronnom otnoshenii, stroit'  ego stali podal'she ot
zheleznodorozhnoj magistrali, v Dem'yanovskom rajone. Zimoj v metel' i  morozy,
izmuchennye i  golodnye  zaklyuchennye  pod  okriki ohrannikov vozvodili  steny
socialisticheskogo  giganta.  K  vesne  gigant byl  gotov, a  iz  treh  tysyach
zaklyuchennyh  ostalos'  v  zhivyh  chetyresta.  K  etomu zhe  vremeni iz  Moskvy
priehala  partiya geologov i zanyalas'  poiskami nefti  v ozere. Geologi ochen'
dolgo burili pochvu, iskali i ne nahodili nikakih priznakov nefti i, nakonec,
sovershenno sluchajno neftyanoj istochnik byl najden: zheleznodorozhnaya cisterna s
neft'yu,  kotoruyu eshche v Grazhdanskuyu  vojnu, neizvestno -- belye  ili krasnye,
skatili s nasypi  i utopili v  ozere.  Razrazilsya skandal. Mnogih  partijnyh
rabotnikov  rajona i oblasti  rasstrelyali.  Rasstrelyali  vseh  rukovoditelej
stroitel'stva  Kreking-zavoda,  geologov   i  dazhe  nekotoryh   zaklyuchennyh,
ucelevshih posle uzhasnoj  zimy. Edinstvenno, kto ne  postradal v etom dele --
eto glavnyj organizator i rukovoditel',  sidevshij vse vremya  v Moskve,  chlen
politbyuro.
     Koroche govorya,  Kreking-zavod  okazalsya nenuzhnym,  i posle togo, kak  s
nego  smontirovali  vse  cennoe oborudovanie  i  brosili tut  zhe okolo  sten
rzhavet', on dolgoe  vremya stoyal pustym i  zabroshennym prizrakom,  gigantskim
pamyatnikom pogibshim stroitelyam. I po nocham tol'ko sovy,  svivshie sebe gnezda
pod  ego  vysokimi svodami,  narushali svoim krikom mogil'nuyu tishinu kamennoj
gromady.
     Tak prostoyal on desyat'  let. V 1948  godu v Oreshnikovskom rajone  stali
organizovyvat' MTS, i Stolbyshev dlya nego  zahvatil pustuyushchee zdanie  zavoda.
Neskol'ko  mesyacev  Podkolodnyj  ne zamechal vtorzheniya na svoyu territoriyu, no
potom akt agressii  byl  obnaruzhen  i nachalas'  tyazhba.  Stolbyshev v  oblasti
dokazyval, chto  Kreking-zavod, postroen iz rascheta na resursy Oreshnikovskogo
rajona,  znachit,  on  prinadlezhit  emu.  Podkolodnyj  dokazyval,  chto  zavod
postroen na  zemle ego rajona i, znachit,  on prinadlezhit emu.  Oblast' zhe  v
ravnoj stepeni  otnosilas' k trebovaniyam obeih storon. Ona  s legkim serdcem
vydavala obeim storonam lyubye bumazhki i kazhdaya bumazhka, vydannaya Stolbyshevu,
annulirovala bumazhku, vydannuyu Podkolodnomu, i naoborot. Glavnaya sila byla v
datah prinyatyh  v oblasti reshenij, protivorechashchih svoim zhe prezhnim resheniyam.
Dolgoletnyaya vojna rajonov prohodila  s peremennym uspehom. No  Oreshnikovskaya
MTS, prevrativ Kreking-zavod v  krepost',  eshche ni razu ee ne sdavala. Inogda
osady  dlilis' mesyacami.  Podkolodnyj  razrushal i  szhigal most  cherez rov  v
Oreshnikovskij rajon. Osazhdennye  golodali  i terpeli nedostatok  v  pit'evoj
vode, mashiny  MTS ne  vyhodili na uborku i sev,  no pod komandoj doblestnogo
direktora Gajkina  zakalennyj  v boyah  kollektiv  ne  sdavalsya. Vot i sejchas
Podkolodnyj shel v ataku na tverdyni MTS.
     Vskore  posle togo, kak  v  MTS probili  boevuyu trevogu,  po  doroge iz
chahlogo   lesa   na  vyzhzhennoe   pole  vyehala   golovnaya  pohodnaya  zastava
Podkolodnogo: dve polutoratonki, gruzhenye milicionerami.  Za  nimi na  dzhipe
ehal  sam Podkolodnyj  s  rajonnym  prokurorom.  Za nimi sledovala  eshche odna
polutoratonka  s   partijnymi  rabotnikami  i  tam  zhe  nahodilsya,  sluchajno
pribludivshijsya v Dem'yanovskij rajon, shtatnyj agitator obkoma. Ego nakachivali
vodkoj,  shchekotali  pod myshkami  i dlya  zlosti  davali  zakusyvat'  nesolenym
hrenom. Soglasno general'nomu planu  on  dolzhen  byl  sygrat'  rol' osadnogo
tarana.  Dal'she v nastupayushchej kolonne shli traktory, kombajny, seyalki, veyalki
Dem'yanovskoj  MTS,  koi dolzhny  byli  momental'no vselit'sya  v osvobozhdennyj
zavod i zanyat' tam oboronu.
     No  ne dremal i  doblestnyj zashchitnik  tovarishch Gajkin.  Prochnye  dubovye
vorota usad'by MTS raskrylis' i iz  nih  vyehali  lazutchiki  na  yurkom forde
28-go  goda.   Besstrashno  podletev  k  protivniku,   oni  metnuli   v  nego
privyazannymi k  kamnyam bumazhkami i, liho povernuv, na polnom  hodu v容hali v
vorota. Vorota s  treskom zahlopnulis'. Rasschet opytnogo Gajkina opravdalsya.
Poka Podkolodnyj  chital starye resheniya obkoma, privyazannye  k kamnyam, Gajkin
brosilsya k telefonu zvonit' v rajkom i obkom. No telefon  bezmolvstvoval: ne
menee opytnyj Podkolodnyj eshche v samom nachale nastupleniya prikazal pererezat'
provoda. Osazhdennye ochutilis' v tyazhelom polozhenii. Gajkin, na  hodu prizyvaya
vseh  umeret', no ne sdavat'sya, vybezhal na stenu i  iz-pod ruki posmotrel na
polchishcha podkolodincev.
     -- Pustite v nih  kopiej resheniya obkoma i oblispolkoma za nomerom 2148!
-- skomandoval on i,  prygnuv  so steny --  tam bylo  uzhe opasno, pril'nul k
ambrazure.
     Vybroshennuyu bumazhku nastupayushchie dazhe ne podnyali s zemli. Vrag podoshel k
vorotam i ostanovilsya.
     -- Vyselyajtes'! -- razorvalsya krikom, kak bomba, Podkolodnyj.
     -- Soglasno resheniyu  obkoma i  oblispolkoma za nomerom 2157  -- von  iz
zdaniya!!!
     --  A  ya etomu resheniyu  ne  podchinyus'.  Mne Stolbyshev hozyain,  s nego i
trebuj! -- pariroval Gajkin.
     -- Plyuyu ya na Stolbysheva! YA zdes' hozyain! Vyselyajtes', a to huzhe budet!
     -- YA trebuyu podchineniya zakonu! -- v ton Podkolodnomu zarychal prokuror.
     -- Mne Stolbyshev zakon!
     --  CHto  tvoj Stolbyshev, gde on?!  Mesyac nazad, kogda my  ego zahvatili
zhiv'em  pri  perehode  granicy, on u menya  chernila  pil  i klyalsya osvobodit'
Kreking-zavod. Tak gde zhe on sejchas?!
     -- Posle etogo my poluchili eshche tri resheniya...
     -- A ty chernila u menya eshche ne pil?!
     --  Vot,  pogovori  mne, -- otvechal muzhestvennyj Gajkin, -- pogovori...
Podhvatim arkanom, togda uznaesh', gde raki zimuyut!
     -- Prrrokuror!!! Zapishite oskorbleniya, nanesennye...
     --  U-u-u-u!  U-u-u-u!  U-u-u-u!  --  zavyla   oglushitel'naya  sirena  v
osazhdennoj  kreposti.   Razgovarivat'  stalo  nevozmozhno.  Nekotoroe   vremya
Podkolodnyj  eshche  besnovalsya, pokazyvaya raznye bumazhki, podymaya ih na sheste.
Osazhdennye special'nymi kryuch'yami pytalis' ih sorvat' i unichtozhit'. Potom, po
znaku  Podkolodnogo,  k  stenam  podnesli pribludivshegosya shtatnogo agitatora
obkoma.  Buduchi ne v silah govorit',  on  plevalsya.  I, nakonec, milicionery
stali lomat' vorota, a zashchitniki polivali ih sverhu goryachim avtolom.
     Stolbyshev lezhal na krayu ovraga, ni zhiv  ni mertv ot straha, i sudorozhno
kopal rukami yamku dlya golovy.  Poetomu ne zametil on, kak  k ovragu pod容hal
nemeckij  trofejnyj  motocikl  BMV, kak s  nego soskochil  vihrastyj  paren',
perebralsya cherez ovrag i vskarabkalsya na stenu. CHerez neskol'ko minut sireny
MTS perestali vyt' i byl dan otboj.
     -- CHto za  shtuchki?!  --  vzvyl  Podkolodnyj. A emu iz-za  steny otvechal
Gajkin torzhestvennym tonom pobeditelya:
     -- Tol'ko chto polucheno reshenie obkoma za nomerom 2158...
     Kogda  polchishcha  Podkolodnogo  otstupili   i  skrylis'  s  polya  zreniya,
Stolbyshev podnyalsya s zemli, otryahnulsya i ne osobenno gromko pozval:
     -- Tovarishch Gajkin!
     Razgovor mezhdu sekretarem rajkoma  i direktorom MTS  velsya cherez  ovrag
(most   byl  unichtozhen  Podkolodnym)  i  dlilsya  nedolgo.  Gajkin   treboval
prodovol'stviya, vody, medikamentov i soobshchil, chto u nego  k uborochnoj nichego
ne gotovo, tak kak bor'ba otnimaet vse vremya i sily.
     -- Vy, togo  etogo,  hot' paru  traktorov dlya vida pustite podymit'  po
kolhozam. Mehanizaciya vse-taki... -- robko prosil Stolbyshev.
     -- A kak oni v rajon proedut?
     -- YA uzhe postarayus', vymolyu reshenie naschet mosta...
     -- Nu, togda posmotrim...
     Muzhestvennyj  Gajkin yavno  tretiroval Stolbysheva, i Stolbyshev perenosil
vse, lish' by tot ne otdaval Kreking-zavoda.
     --  Podumat'  tol'ko,  takoe  grandioznoe, tak  skazat',  sooruzhenie...
Otdat'  ego -- prosto prestuplenie,  -- postoyanno vzdyhal Stolbyshev. A kogda
kakoj-nibud',  chudom  prorvavshijsya iz  MTS  v  rajon,  traktor  poyavlyalsya  v
kolhoze, materi vodili detej smotret' etu dikovinnuyu shtuku.

     Solnce  dvigalos' k zakatu.  Dzhip  grohotal  cherez  koldobiny  i uhaby.
Stolbyshev  so  strahom  oglyadyvalsya, dostaval iz  meshochka  domashnie  korzhiki
utyugovskogo proizvodstva i el. Gus' smirilsya s sud'boj i dremal  na siden'i.
Neozhidanno mashina osela nabok.
     -- Nu vot, nakonec-to, -- slovno by obradovalsya shofer  Grisha, ostanovil
dzhip i vylezaya poyasnil:  -- Edem  i  edem, dumayu, chto  za chertovshchina, kak by
chego ne sluchilos' plohogo:  ne spuskayut skaty i hot' ty ubej... Nu,  teper',
kazhetsya, vse normal'no.
     On  podnyal mashinu  na domkrat, snyal koleso, razbortoval  ego i prinyalsya
latat' dyru.
     -- Ty by, togo etogo, vse-taki zapasnoe koleso vozil.
     --  Kak mozhno  zapasnoe?  Otvintyat  na  hodu i  ukradut.  SHofery,  sami
znaete...
     -- Mda...
     Stolbyshev doel korzhiki i dostal iz drugogo meshochka vatrushki.
     -- Naedajtes', u Egorova nichego ne dadut...
     -- Mda,  svoloch'  etot Egorov, a ne  predsedatel' kolhoza...  Ego davno
pora, togo etogo, v zagrivok, chtoby i ne pahlo razvratom v rajone... Horoshie
vatrushki masterit Utyugov... Mda!..
     --  Vy znaete,  -- s natugoj  govoril  Grisha, zatiraya rashpilem mesto na
kamere dlya latki, -- Utyugov, zaveduyushchij pticefermoj, mog by podojti na mesto
Egorova.
     -- |to kakoj? Dyadya, kormilec nash?
     -- On  samyj. Obhoditel'nyj  chelovek takoj, umnyj, rabotyashchij...  Da vot
narod v "Zare" upryamyj, ne zahotyat ego vybrat' predsedatelem...
     --  Nu, ty, togo etogo, ne zagovarivajsya. Kak tak,  ne zahotyat vybrat'?
Sorok  dnej i  sorok  nochej, esli nado, budu derzhat'  na sobranii,  poka  ne
vyberut. Rekomendaciya rajkoma  -- eto  tebe ne shutka...  Krov' iz nosa, hot'
plach',  da  vybiraj!  Inache  kakoj  zhe  eto,  tak  skazat',  demokraticheskij
centralizm? Gde togda  centr i gde demokratiya??..  ZHat' na nih  nado  i vse!
Pozhivem, tak skazat', posmotrim...
     Stolbyshev  doel  vatrushki,  krotko,  po-monasheski,  vzdohnul i  strusil
kroshki s gimnasterki.
     -- Pokormit' by gusya? -- predlozhil Grisha.
     -- Nichego,  ne sdohnet! -- tonom  opytnogo  hozyaina otvetil Stolbyshev i
pogladil  gusya po golove.  -- Govoryat, oni Rim spasli. Umnaya  ptica i byvaet
vkusnaya.  Mda... Dela, dela...  V  rote, togo etogo, suho... Ploho na dannom
etape. Golova raspuhla i chuvstvo takoe, kak budto ya  ne sekretar' rajkoma, a
golovastik kakoj-to...
     -- Pol-litra by na popravku, -- delovito  zametil Grisha, namazal  latku
kleem, podul, posheptal i prihlopnul ee k kamere.
     -- |h, Egorov, Egorov... Doigraetsya on eshche u menya...
     -- U nego molochnaya ferma horoshaya.
     --  Horoshaya-to horoshaya, da v plohih,  tak  skazat', rukah.  CHerstvyj on
chelovek... Mda... Golova sovsem togo... A, znaesh', nu ego k chertyam, Egorova.
Poehali v "Schastlivuyu zhizn'"!
     Sobaki  v Berezkah, gde nahodilsya  kolhoz "Schastlivaya zhizn'". vstretili
Stolbysheva  eshche  za okolicej.  Odin  barbos,  vidno,  samyj  horoshij storozh,
vsprygnul  v mashinu i  chut' bylo  ne  capnul Stolbysheva, no ne uderzhalsya  na
uhabe i svalilsya na zemlyu.
     -- I s chego oni, togo etogo, zdes' takie beshenye?
     -- Syuda nashi chasten'ko navedyvayutsya.
     -- Mda... Kozel von pasetsya...
     Vsyu noch' i utro do obeda v pravlenii kolhoza "Schastlivaya zhizn'" shel dym
koromyslom. V  razgare vesel'ya,  chasam etak k  dvum nochi, Stolbyshev podoshel,
kachayas', k shurinu predkolhoza (starshemu  kladovshchiku), hvatil ego za borodu i
s krikom: "|h! Ty -- trockist!" s容zdil emu v uho. Starshij kladovshchik, k tomu
vremeni slabo  razlichavshij, gde greshnaya zemlya i gde blagoslovennoe nebo, gde
podchinennye i  gde  nachal'stvo,  razmahnulsya  i zalepil Stolbyshevu  otvetnuyu
zatreshchinu.  Oni  scepilis' i pokatilis'  po polu, no bolee trezvye  tovarishchi
razlili ih samogonom.
     Uzhe v obedennoe vremya Grisha zatoropilsya i, primerno sohranyaya ravnovesie
na hodu, vynes iz pravleniya na plechah zhivogo barashka i privyazal ego k kapotu
dzhipa.
     -- Byl by pricep!  -- pochesal on v razdum'e zatylok i usadil na siden'e
kozla.
     Kozel stepenno uselsya, osmotrelsya vokrug i na proshchanie zakival golovoj.
Stolbysheva vynesli i pogruzili v mashinu poslednim, posle meshka s kartoshkoj.
     --  Tak vy  zhe nazhimajte!  -- za vybyvshee  iz stroya  nachal'stvo,  otdal
rukovodyashchie ukazaniya shofer i nazhal na gaz.
     Sobaki  opyat'  neistovstvovali,  a  ih  hozyaeva-kolhozniki  vzdyhali  s
oblegcheniem: chto esli by byl pricep!..
     Govoryat, chto ezda ukachivaet.  |to otstaloe predstavlenie  o ezde  davno
otoshlo v  SSSR  v oblast' predaniya. CHerez neskol'ko kilometrov iz Stolbysheva
vytrusilo, vybilo son i on pochuvstvoval priliv  sil  i bodrosti.  I popadis'
zhe, kak na bedu, v eto vremya na doroge zayac.
     --  Derzhi ego!..  Atu!..  -- zaoral hozyain  rajkoma.  Dzhip,  kak gonchaya
sobaka,  zaprygal  cherez  yamy, bugorki, pni. Zayac kur'erskim poezdom mchal po
polyu, prizhav ushi.
     -- Vresh', ne ujdesh'! -- po-marksistski predrekal budushchee Stolbyshev.
     Potom  razdalsya  tresk i zhalobnoe mychanie: mashina  naletela  dnishchem  na
pen'. Kozel  legko  i svobodno,  kak angel,  otdelilsya ot siden'ya,  proletel
neskol'ko  metrov,  bryaknulsya  o zemlyu,  no  srazu  zhe  vskochil  na  nogi  i
vpripryzhku pobezhal podal'she  ot takih veselyh tovarishchej. Stolbyshev navalilsya
grud'yu  na perednee sidenie, no ostalsya zhiv i zdorov. On vstal, topnul nogoj
po zheleznomu polu,  sdelal neskol'ko tanceval'nyh dvizhenij rukami i propel s
bessmyslennym  vyrazheniem na lice: "Taj-taj... ta-ra-ta-taj..."  Zatem on ne
uderzhalsya na nogah, shlepnulsya na siden'e i zaprokinul golovu.
     --  A  vse-taki  dvizhemsya k kommunizmu! --  zaklyuchil  on,  nablyudaya  za
plyvushchimi oblakami.
     SHofer Grisha stonal.

--------


     V oreshnikovskom rajkome, rajispolkome, rajkome komsomola -- v etih treh
kitah, kotorye, opirayas' na silu chetvertogo  kita  --  rajonnyj  otdel  MVD,
derzhali na  sebe sovetskuyu vlast' v rajone -- bylo mnogo sluzhilogo lyuda. Tak
mnogo, chto nablyudatel'nyj  ded  Evsignej chasto govarival:  "Vot ezheli  by im
vsem dat' lopaty i zastavit' kopat', tak oni by za odnu pyatiletku do Ameriki
dyrku skroz' zemlyu prokopali b..."
     Ne budem sporit' so starym  chelovekom. Mozhet byt', u nego byli netochnye
poznaniya  v  geografii  i  o  velichine  zemnogo shara.  Mozhet byt',  on  yavno
preuvelichival  sily byurokratov. Dedu eto  vpolne prostitel'no,  potomu chto v
samoj  derevne Oreshnikah  kolichestvo  partijnyh,  sovetskih i  komsomol'skih
rabotnikov  mozhno bylo sravnit' s kolichestvom krolikov v Avstralii, gde, kak
izvestno,  oni  yavlyayutsya  strashnym  bedstviem dlya  strany. I  eto  tol'ko  v
rajonnom centre. A skol'ko ih po vsemu rajonu?..
     I vot v eto utro privykshie ko vsyakim zrelishcham oreshane vysypali na ulicu
posmotret' velikoe nashestvie.
     Na  podvodah,  verhom, na  velosipedah, peshkom,  ehali, shli instruktory
rajkoma,   shtatnye   propagandisty,    rabotniki   mnogochislennyh    otdelov
rajispolkoma,    komsomol'skie    rabotniki,    partorgi,    upolnomochennye,
osoboupolnomochennye, terebil'shchiki, inspektora, rabotniki sel'skih sovetov. I
kogo, kogo tol'ko zdes' ne bylo!..
     Na odnom vozu  ehalo  srazu  chetyre upolnomochennyh.  Ryadom na  kone bez
sedla  ehal shtatnyj propagandist. On podgonyal ustaluyu loshad' bitkom  nabitym
portfelem:
     -- No! Proklyataya!.. Otkuda, tovarishchi?
     -- Iz kolhoza  "Za prochnyj mir,  demokratiyu i kommunizm vo vsem  mire."
Organizovali strizhku ovec...
     -- Mnogo nastrigli?
     --  Kakoj tam!  Okazalos' --  netochnye svedeniya. Net  tam  ovec.  Mesyac
probyli, ni odnoj ne videli.
     -- No!.. Ne poela, tak i idti ne hochet. A ne slyhali, gde Petrushkin?
     --  V  etom zhe kolhoze  obsledoval  sluchaj  yalovosti  korovy  "Dun'ki".
Bol'shoj doklad, stranic na sto, sostavil.
     -- Petrushkin -- cennyj rabotnik...
     Za vozom legkim pehotnym shagom shel stroj komsomol'skih rabotnikov.
     -- Otkuda, rebyata?
     --  Iz  sel'soveta  Tarakanovo. Organizovyvali  bor'bu  komsomol'cev za
dosrochnoe nachalo uborochnoj.
     -- No!.. Poshla... poshla... perestavlyaj nogi!.. Nu, kak?
     -- Naroda net, rabotat' nekomu...
     -- Beda, ne hvataet lyudej...
     Otdel'nym  tabunom,  razmahivaya  portfelyami  i  polevymi  sumkami,  shli
instruktory rajkoma. Ottuda donosilsya raznogolosyj govor:
     -- Terebit' nado. Glavnoe, vsegda za spinoj stoyat'...
     -- Sozval, ponimaesh', sobranie, stuknul kulakom...
     -- U menya na lekcii "Voprosy pribavochnoj stoimosti v 1842 godu v Anglii
v svete trudov Marksa" byl takoj sluchaj...
     -- Luchshe vsego cherez kazhdye  pyat' minut komandovat':  vstat'! Togda  ne
zasnut...
     -- Zdorovo, Trishkin! Otkuda?
     --  Ezdil v kolhoz  "Radostnyj trud"  upolnomochennym  po puhu  i  peru.
Organizovyval oshchipku cyplyat i kur...
     -- Kuda presh'? Lyudej podavish'!
     -- Tesnota, ne projti i ne proehat'...
     Ded  Evsignej, Miron Sechkin i Bugaev sideli na skamejke u dedovoj izby,
kurili i netoroplivo peregovarivalis':
     -- Pylyat, parazity, kak stado. Sveta ne vidat'...
     -- Vot zhe darmoedy! Smotri, smotri, von tot... |ko haryu raz容l!
     -- |to shtatnyj propagandist rajkoma Matyukov, -- poyasnil Sechkin.
     Pamyat' deda byla vmestitel'na, kak starorezhimnyj sunduk. On prishchurilsya,
pochesal pyaternej v sedoj borode i srazu zhe vspomnil:
     --  A ne  tot  li  eto  Matyukov,  kotoryj  v 28-om godu,  pri  N|Pe, na
Dem'yanovskoj yarmarke u cygan merina ukral?..
     -- Kazhis', chto-to v etom rode bylo...
     -- Ah, ty zh, voryuga! Smotri, kak ego razneslo!..  Pomnyu, bili togda ego
cygane pustoj bochkoj. Strah! Dumali, chto ne vyzhivet...
     -- Bol'shoj teper' chelovek Matyukov. Ego i sam Stolbyshev pobaivaetsya.
     --  Ono  i  ne  udivitel'no:  zhulik  bol'shoj ruki byl!  -- zametil ded,
pogladil borodu, sosredotochenno hlopnul  ladoshkoj po muhe, usevshejsya  emu na
lob,  no  ne popal.  On prosledil yasnymi  vasil'kovymi  glazami  ee polet  i
ulybnulsya:
     --  Provalili,  parazity, vorob'epostavki,  a  tut eshche  i  uborochnaya na
nosu... Ran'she,  byvalo, v eto vremya uzhe molot'bu dobrye hozyaeva okanchivali,
a teperecha eshche i uborochnoj ne nachinali. Osypaetsya hlebushko na kornyu...
     -- Nam-to chto? Obderut do poslednego i pri plohom i pri horoshem urozhae.
Pushchaj osypaetsya, -- Bugaev splyunul dlinnoj strujkoj, ne  vynimaya cigarki izo
rta, vypustil klub dyma i pointeresovalsya:
     -- A skol'ko u nih pojmannyh vorob'ev?
     --  A ni  edinogo. Vse  podohli, -- ded Evsignej neodobritel'no pokachal
golovoj. -- Ono hot' i ptica Bozh'ya, a vse zh kormit' nado. Odno, znaj, tol'ko
procenty schitayut. V den'  po pyat' komissij  proveryaet, skol'ko  procentov. A
kormit' nekomu. Poetomu,  navernoe,  i  sozyvali  bol'shoe soveshchanie.  Sejchas
budut shturm nachinat'.
     -- Nu, do shturma eshche  daleko,  -- vyskazal svoe soobrazhenie  Sechkin. --
SHturm budet v poslednie paru dnej...
     Stihijnyj parad  rajonnoj  byurokratii okonchilsya. Podnyataya  beschislennym
kolichestvom  nog,  kopyt,  koles   pyl'  chast'yu  osela  na  dorogu,  chast'yu,
podhvachennaya vetrom, poneslas', poklubilas' po derevne, zatmila soboj solnce
i, slovno dymovoj zavesoj, otrezala odnu polovinu Oreshnikov ot drugoj.
     Rajonnyj Dom kul'tury "S bubencami" ele vmestil v sebya vseh sobravshihsya
na  sobranie.  Sidya  v prezidiume Stolbyshev migal otyazhelevshimi resnicami,  s
natugoj pyalil  posolovevshie  glaza  i  vse  vremya  udivlenno shchupal  sebya  za
raspuhshuyu gubu. Izredka, pri osobenno gromkom vykrike oratora: "My zaveryaem,
chto vse budet vypolneno!", on s boleznennoj minoj na lice bralsya za golovu.
     Po  planu  sobraniya  dolzhno bylo byt' chetyre doklada: Stolbyshev  --  "O
sostoyanii  rajonnogo sel'skogo hozyajstva  i vorob'elovstva",  Semchuk  --  "0
polozhenii vorob'elovstva i sel'skogo hozyajstva v rajone", Tyrin -- "Uspehi i
nedostatki  rajonnogo sel'skogo  hozyajstva". Potom bylo zaplanirovano  sorok
dva  vystupleniya  v  preniyah.  I  zatem  zaklyuchitel'noe  slovo   Stolbysheva.
Zaplanirovannyj pyatyj po schetu doklad Malanina na temu "Sel'skoe hozyajstvo i
vorob'epostavki   rajona"  byl   vycherknut  iz   povestki   dnya   negoduyushchim
Stolbyshevym: nechego boltovnej zanimat'sya, rabotat' nado!
     Stolbyshev provel svoj doklad na redkost' bystro. On govoril vsego sorok
minut, govoril s  bol'shimi pauzami, vypil dva grafina  vody i neskol'ko raz,
namochiv nosovoj platok v stakane, obtiral im svoyu obrituyu golovu.
     Pervuyu  chast'  doklada,  "Ura!"-chast',  Stolbyshev  prolezhal  grud'yu  na
tribune. A vo  fraze "nevidannye,  neslyhannye, burnye dostizheniya dostignuty
nami blagodarya rukovodstvu g...  g... g..." -- vmesto slov  "goryacho  lyubimoj
partii",  Stolbyshev  skulovorotno  zevnul.  Okonchiv  zevat',  on  poproboval
proiznesti "goryacho lyubimaya", no preodolet' bukvu "g" ne smog i opyat' zevnul.
Zametiv, chto Semchuk chto-to zapisyvaet v bloknot prepodlo ulybayas', Stolbyshev
ne  risknul  v  tretij raz ispytyvat' schast'e na  "goryacho" i  ob容hal ego na
krivoj -- "zharko lyubimoj partii", -- skazal on.
     Vo  vtoroj chasti doklada  -- "Doloj!"  --  on  neskol'ko  ozhivilsya  i s
vozmushcheniem  pripomnil,  chto   vodku  izobreli  kapitalisty  dlya   spaivaniya
trudyashchihsya. "V  novom kommunisticheskom obshchestve my  iskorenim etot perezhitok
proklyatogo  kapitalizma!"  -- bezapellyacionno zayavil on,  i vsem pokazalos',
chto ten' nezhnoj grusti probezhala po ego licu.
     "Pit' nado umet'!" -- srazu zhe pereshel on  k tret'ej kriticheskoj chasti.
--  "Horosho  rabotayut  nashi  rukovodyashchie  tovarishchi.  Oni  dostigayut  bol'shih
uspehov, uverenno dvigayut hozyajstvo rajona  vpered. No, opyat' povtoryayu, pit'
nado umet'. Vzyat', naprimer,  tovarishcha Buyanova. Napilsya, podralsya,  vyvernul
telegu  v kanavu. Aj-aj-aj! Nehorosho  tak. Ty,  Buyanov, esli p'esh', to  hot'
zakusyvaj,  ono  togda  ne  tak,  togo  etogo,  beret", -- uverenno  dobavil
Stolbyshev i stal predavat'sya sobstvennym vospominaniyam: "Byvaet tak. Priedet
rukovodyashchij tovarishch v kolhoz, den' prop'yanstvuet i slova del'nogo ne skazhet.
Nazhret,  nap'et i  ukatit.  Nehorosho tak!  S etim nado  borot'sya!  Predlagayu
ob座avit'  tovarishchu Buyanovu vygovor, a Malaninu -- strogij vygovor!.. Pust' v
drugoj raz smotrit, chtoby Buyanov ne napivalsya!.."
     Malanin vnachale  chto-to zhalobno pisknul,  no  potom posmotrel, kak zona
otchuzhdeniya   raspolzaetsya  vokrug  nego,   slovno  rakovaya  opuhol',  i  sam
progolosoval za strogij vygovor sebe zhe.
     CHetvertuyu  chast'  rechi Stolbyshev  smazal,  a vmesto  nee  dlya  proformy
neskol'ko raz prokrichal "ura!" i slez s tribuny.
     Teper' on  sidel v prezidiume i  delal  vid, chto slushaet  vystupayushchih v
preniyah. Po  nepisanomu,  no svyato chtimomu zakonu kommunisticheskih sobranij,
dokladchiki mogut sami pisat' doklady i davat'  ih  na redakciyu i utverzhdenie
starshih  instancij. CHto zhe kasaetsya vystupayushchih v preniyah, to ih delo chitat'
s bumazhki to,  chto  im  dano  vyshestoyashchej instanciej. Vse, chto govorilos'  v
preniyah,  bylo  eshche  tri  dnya nazad  prodiktovano  Stolbyshevym  Raise, i  on
tomilsya, slushaya beskonechnoe povtorenie sobstvennyh slov.
     No  vot  na tribunu vyshel starichek v  prilichnom pidzhake, s  akkuratnymi
latkami na loktyah. Seden'kij i s visyachimi usami.  On dostal ochki v olovyannoj
oprave, ne spesha nacepil ih na nos, daleko na vytyanutyh rukah poderzhal tekst
vystupleniya  v  preniyah,  poshevelili gubami i snyal ochki. Po zalu  prokatilsya
neodobritel'nyj gul. A  Stolbyshev pokachal  golovoj: "Doigraesh'sya  ty u menya,
Egorov!.."
     -- Mozhet byt', ya postupayu i ploho,  -- nachal spokojnym i vrazumitel'nym
tonom  Egorov, -- mozhet,  luchshe  mne,  kak  i drugim  tovarishcham,  chitat'  po
bumazhke. No zrenie u menya slaboe i luchshe uzh ya skazhu  vse svoimi slovami. Nu,
chto ya  mogu skazat'  v  preniyah po  dokladu  tovarishcha Stolbysheva  i  drugih,
povtorivshih  ego doklad, tovarishchej? Mozhet,  ya star i  malo  razbirayus', no ya
ponyal tol'ko odno, chto posle vypivki nado zakusyvat'...
     --  Ostorozhnej na povorotah, tovarishch Egorov, --  grozno predupredil ego
Stolbyshev.
     -- Da ya uzhe kak-nibud' postarayus', -- otvetil Egorov i  tut zhe dobavil.
-- YA v partii s devyat'sot pyatogo goda.  U mnogih iz prisutstvuyushchih tovarishchej
v to vremya mamy eshche v kukly igrali,  a u nekotoryh eshche ne rodilis'  na svet.
Tak chto naschet povorotov menya preduprezhdat' ne stoit...
     --  V  karete  proshlogo  ne  poedesh'!  Rabotat'  nado! --  perebil  ego
Stolbyshev.
     -- To  i  ya govoryu:  rabotat' nado! Vot  voz'mem,  k primeru, vopros --
uborochnaya. Kak ubirat', esli MTS obyazalas' prislat' mashiny, da ne prisylaet?
Nash  zhe  inventar' nedostatochnyj, rabochih  ruk  malo. Sami  znaete,  skol'ko
naroda sbezhalo iz kolhozov v goroda. Ne ot horoshej, konechno, zhizni.
     -- Kak eto ponimat'? -- sprosil Stolbyshev.
     -- A ponimajte, kak znaete...
     --   Bezobrazie!..  Kuda  on  zagibaet?!..  Malo  ih,  starogvardejcev,
likvidirovali vo-vremya! -- pronessya gul po zalu.
     -- Vashe vremya isteklo! -- oficial'no zayavil Stolbyshev Egorovu.
     Staryj bol'shevik, odin iz chudom  ucelevshih ot  chistki ekzemplyarov davno
otmershej porody, pozhal  plechami i otstupil pered novym pokoleniem partijcev.
Vokrug  vernuvshegosya na mesto Egorova,  kak i  vokrug Malanina, obrazovalos'
pustoe prostranstvo.
     --  Zaklyuchitel'noe   slovo   predostavlyaetsya  tovarishchu  Stolbyshevu!  --
vozvestil po vse vozrastayushchej lestnice vostorga Semchuk, i vspyhnuvshaya ovaciya
chut' ne sorvala kryshi zdaniya.
     -- Tovarishchi! -- nachal Stolbyshev bolee zhivo, potomu chto ovacii auditorii
yavno  vybili  iz  ego  golovy poslednij  hmel'.  --  Tovarishchi!  Neveroyatnye,
nevidannye, burnye uspehi...
     Avtor vybrasyvaet  devyanosto  devyat' procentov  rechi Stolbysheva i  daet
odin procent, kotoryj, sobstvenno, i kasaetsya dela.
     -- Nado podnyat' vorob'epostavki na dolzhnuyu  vysotu. Ne sleduet zabyvat'
i uborochnuyu.  Nado  kazhduyu  minutu  borot'sya za vypolnenie  zadanij. A  vot,
naprimer, chto delaet, kak  rabotaet tovarishch  Buyanov? --  pereshel  k voprosam
Stolbyshev.
     -- U menya na zavtra naznacheno obshchee sobranie kolhoznikov..
     -- Kakoe po schetu?
     -- Odinnadcatoe!
     -- Skol'ko ptic pojmali?
     -- Tri!
     -- Ploho  rabotaete. Pobol'she udelyaj  vnimanie massam.  Okonchish' zavtra
sobranie, sozyvaj novoe na poslezavtra.  Ubezhdaj,  terebi, inache ne vylezesh'
iz  proryva,   --  naputstvoval  Stolbyshev.  --  A  teper',  tovarishchi,  nado
po-nastoyashchemu  podojti  k  vorob'epostavkam.  Uborochnuyu   i  tak  vytyanem...
Vytyanem, tovarishchi?..
     -- Vytyanem! -- v odin golos otozvalsya zal.
     -- Nu, znachit, glavnoe -- vorob'epostavki, -- reshil Stolbyshev.
     --  Glavnoe,  poslat'  nadezhnyh rukovoditelej terebit'  kolhozy,  i chem
bol'she ih tam budet, tem bol'she budet rezul'tatov. Kogo posylat'?
     -- Tovarishcha  Matyukova! On pokazal sebya na rabote. Tri mesyaca prorabotal
v  kolhoze  "Schastlivaya  zhizn'"  starshim  osoboupolnomochennym  po  solome  i
otgruzil dva voza solomy. Nadezhnyj rabotnik!..
     --  Est',  prinyali kandidaturu  Matyukova  k  svedeniyu,  --  po-delovomu
otvetil Stolbyshev. -- Kto sleduyushchij?
     -- Predlagayu tovarishcha Trishkina. Otlichnyj rabotnik. Zarekomendoval sebya,
kak horoshij organizator po oshchipyvaniyu cyplyat i kur..
     --  Est',  prinyali  kandidaturu  Trishkina  k svedeniyu.  Kto  eshche  hochet
predlozhit'?..
     K  koncu sobraniya,  prodolzhavshegosya  tridcat'  shest'  chasov,  Stolbyshev
konstatiroval,  chto  kadra  rukovodyashchih  rabotnikov  rajona dlya  organizacii
vorob'epostavok ne hvataet, i  vzdohnul, malovato  u  nas  rukovoditelej! No
srazu zhe s hoda predlozhil:
     -- Pridetsya privlekat' na rukovodyashchuyu rabotu  ryadovyh  chlenov partii  i
komsomol'cev. Kakie est' kandidatury?
     --  Tut   v  parikmaherskoj  rabotaet   partiec  tovarishch  Marohobutyanc,
ubezhdennyj armyanin i po-russki umeet tol'ko "postrych?" "pobryt'?" Na-adezhnyj
chelovek.
     --  Naznachit'  upolnomochennym po vorob'epostavkam v  kolhoz  "Leninskij
put'", -- rezyumiroval Stolbyshev.
     -- Predlagayu kandidaturu banshchika Mochalkina!
     -- Est', uchli Mochalkina, -- ehom otozvalsya Stolbyshev...
     V  obshchem,   dlya  rukovodstva  vorob'epostavkami  bylo   vydeleno  bolee
chetyrehsot proverennyh partijcev i komsomol'cev.
     --  Iz  Moskvy  prishel  plan  zagotovit' tysyachu vorob'ev. Skol'ko dadim
vstrechnyj plan? -- s vidom pobeditelya sprosil Stolbyshev sobranie.
     I poneslis' vykriki:
     -- Tri tysyachi!..
     -- Pyat' tysyach!..
     -- Desyat' tysyach!..
     Neizvestnaya  astronomam  zvezda  vysoko  podnyalas'  v  nebe  i  zasiyala
nesterpimo yarkim  svetom.  No nikto  iz uchenyh  muzhej sfotografirovat' ee ne
uspel: ona mgnovenno potuhla  i  ostalas' na ee  meste neuyutnaya mezhplanetnaya
pustota.

--------


     Sdelat' iz  mushinyh dostizhenij slonovye uspehi, nesomnenno, tyazhelo. Dlya
etogo  nado  obladat'   nezauryadnymi   propagandnymi  sposobnostyami.  Takimi
sposobnostyami   obladaet  bol'shinstvo   sovetskih  gazetnyh   i   zhurnal'nyh
rabotnikov. No predstavit' obyknovennogo, serogo vorob'ya v vide osnovy novoj
ery  kuda  tyazhelee,  i ne  vsyakij iz  tertyh,  bityh i  mytyh  v sotnyah  vod
sovetskih zhurnalistov spravilsya by s etoj poistine titanicheskoj zadachej. Dlya
etogo nado byt' geniem chernil'no-bumazhnogo obmana. I redaktor "Oreshnikovskoj
pravdy" Mostovoj  blestyashche  spravilsya  s  vozlozhennoj  na  nego  Stolbyshevym
zadachej. Planomernoj lozh'yu, lovkimi manipulyaciyami istoriej,  podtasovyvaniem
faktov,  umelym podborom  citat iz trudov Marksa, |ngel'sa, Lenina i Stalina
on  neoproverzhimo  dokazal, chto vorobej --  samoe poleznoe sushchestvo iz  vseh
kogda-libo zhivshih na zemnom  share; chto vse progressivnoe chelovechestvo vsegda
pytalos'   ispol'zovat'  ego  neocenimye  kachestva,  a  vragi  socializma  i
progressa  vsegda tormozili i meshali etim  blagorodnym poryvam proletariata.
Krome  togo, Mostovoj sdelal bol'shoj vklad v leksikon rugatel'stv i epitetov
sovetskoj   propagandy.   |to   ob容mistoe   posobie    kazhdogo   sovetskogo
propagandnogo rabotnika popolnilos'  takimi perlami, kak: "kapitalisticheskie
vorob'enenavistniki", "zagovorshchiki  protiv  vorob'inoj  kul'tury",  "izvergi
roda  vorob'inogo",   "podzhigateli   mirnyh  vorob'inyh  gnezd",  "klassovye
yajcedavy", "vorob'eubijcy s Uoll  strita" i  ryadom drugih ne menee  sochnyh i
obraznyh rugatel'stv,  bez kotoryh  nevozmozhno teper' bylo  proiznosit' rechi
ili  chitat' lekcii  dazhe  na samye otvlechennye temy, kak, naprimer, "Vliyanie
trudov Marksa na planomernost' lunnyh zatmenij."
     Da, Mostovoj byl propagandnym geniem! Ego ostro ottochennoe pero moglo i
zhalit'  i  laskat'. On umel pri pomoshchi  chernil zastavlyat'  lyudej smeyat'sya  i
plakat'. On mog s odinakovym uspehom dokazat' nesushchestvuyushchee i razubedit'  v
sushchestvuyushchem. Neskol'kimi slovami  on risoval celuyu kartinu,  a  neskol'kimi
frazami opisyval mnogoletnyuyu i  slozhnuyu zhizn' cheloveka.  No talant Mostovogo
yavno propadal. Esli by on ne posvyatil  sebya  zhurnalistike i  stal pisatelem,
kto  znaet,  mozhet  byt'  sokrovishchnica  mirovoj  literatury  obogatilas'  by
chetvertym tomom "Vojny i  mira" ili vtorym tomom  "Mertvyh dush". Mozhet byt',
Mostovoj otoshel  by ot  privychki pisatelej podrazhat' znamenitostyam i napisal
by sobstvennoe proizvedenie, ravnocennoe "Otello" ili "Korolyu Liru". A mozhet
byt' on  udarilsya by v poeziyu, i  polnogrudaya  Muza nasheptala  by emu na uho
novuyu  poemu-epos "Marusya  otravilas'". Vse  moglo  byt', no nichego etogo ne
sluchilos'  blagodarya strannoj i original'noj  teorii Mostovogo,  kotoruyu  on
polozhil v osnovu svoej zhizni.
     CHto eto za  teoriya, tak pagubno otrazivshayasya na otechestvennoj i mirovoj
literature?  Byla  li ona pravil'na? Ne zabluzhdalsya li Mostovoj, doverivshis'
sobstvennym chuvstvam i myslyam?
     Pust' na vse eti voprosy otvetit sam Mostovoj.
     I vot chto rasskazal Mostovoj poetu Landyshevu o svoej teorii, sidya noch'yu
v redakcii "Oreshnikovskoj pravdy":
     --  V  mire  sushchestvuet  beschislennoe  kolichestvo  samyh  raznoobraznyh
professij.  Est'  professii  drevnie,  kak  sam mir: soldat, vor, politik  i
drugie.  Est'  professii,  voznikshie  znachitel'no  pozzhe,  vsledstvie  rosta
chelovecheskoj  civilizacii: shofer, fotograf,  letchik,  banshchik i  drugie. Rost
nauki i tehniki, vse vremya dvigaya  zhizn' vpered,  sozdaet vse  novye i novye
professii:  atomnyh specialistov,  zhulikov po remontu televizorov, inzhenerov
mezhplanetnyh   korablej,  regulirovshchikov  vozdushnogo  dvizheniya  i  reklamnyh
specialistov, kotorye, proklinaya svoyu zhizn', vynuzhdeny pit' pered millionami
telezritelej mutnuyu burdu i chmokat' ot voshishcheniya yazykom. I vot, esli zadat'
vopros: pochemu zhe vse eti  tysyachi i  tysyachi  professij sushchestvuyut,  to  nado
pridti k vyvodu,  chto vse oni sushchestvuyut lish'  potomu,  chto dayut vozmozhnost'
cheloveku zhit'.  Esli politiku budut malo platit' i  on ne smozhet zhit', to on
skorej voz'metsya za prodazhu  ves'ma problematichnogo sredstva ot mozolej, chem
budet i dal'she zanimat'sya politikoj.
     Esli vor budet taskat' iz karmanov grazhdan koshel'ki, napolnennye vmesto
deneg adresami druzej, u kotoryh mozhno zanyat',  to on ne obraduetsya pometkam
"s vozvratom" i  "bez vozvrata". On brosit svoe  drevnee i lyubimoe remeslo i
postupit agentom v ugolovnyj rozysk.
     Esli  elektronnomu  specialistu budut  malo  platit',  to on  srazu  zhe
perekvalificiruetsya   na  bolee   pribyl'nuyu  professiyu  zhulika  po  remontu
televizorov.
     I  tak vezde, v kazhdoj professii. Esli ona perestaet prinosit' sredstva
k sushchestvovaniyu,  to ona uhodit v oblast' predaniya. Tak,  naprimer, ne stalo
alhimikov.  Sovremennye  nravy   sil'no  sokratili  kolichestvo  prostitutok.
Drevnyaya professiya  palacha likvidirovana partijnym dolgom.  SHuty, ne vyderzhav
konkurencii  chinovnikov,  prekratili  svoe  sushchestvovanie.  Uchitelya  horoshih
maner,  ne imeya sredstv na pokupku nosovyh platkov, dolgo smorkalis' v kulak
i ostavili svoe remeslo.
     A   dorozhnye   razbojniki,  pravil'no   oceniv  sovremennoe  polozhenie,
perekvalificirovalis' na rabotnikov RUD1, shtrafuyut kogo popalo  i zhivut sebe
pripevayuchi.

* 1. RUD -- regulirovka ulichnogo dvizheniya.

     Sredi   predstavitelej   vseh  sushchestvuyushchih   professij,  sredi   vseh,
sootvetstvenno  trudu   ili   bezdel'yu  oplachivaemyh   lyudej,   edinstvennaya
professiya, professiya  pisatelya yavlyaetsya isklyucheniem iz  obshchih pravil i stoit
bezmolvnoj  ukoriznoj. |to isklyuchitel'no  tyazhelaya, svyazannaya  s neveroyatnymi
zatratami energii professiya.  Pisatel'  ne prekrashchaet svoej  raboty  dazhe vo
sne. On prosypaetsya noch'yu, chtoby zapisat' rodivshuyusya mysl'. On ni na  minutu
ne prekrashchaet dumat', tvorit' i poetomu postoyanno ne zamechaet nichego vokrug:
on  idet po ulice, natykaetsya na stolb i govorit "izvinite", on zanyat svoimi
myslyami i u nego net dazhe  vremeni  obrugat' stolb; on  dolgo zasizhivaetsya v
obshchestvennyh mestah, i lyudi stuchat v dveri, meshayut emu dumat', a  potom eti,
nichego ne  ponimayushchie v tvorchestve, sub容kty razreshayut  sebe  nasmeshki:  "Vy
chto? Zasnuli?"  Pogruzhennyj v tvorcheskie razmyshleniya  pisatel' ne  zamechaet,
kak emu  izmenyaet  zhena, i idet  po rasseyannosti k zhene drugogo cheloveka; on
chasto  zabyvaet  est'  i  tol'ko  p'et.  Pisatel'   zhivet  svoej  tvorcheskoj
professiej,  no redko  komu iz  nih  tvorcheskaya professiya davala vozmozhnost'
zhit'. Devyanosto devyat' i  devyat'  desyatyh  procentov vseh pisatelej,  den' i
noch' posvyashchaya sebya literaturnoj rabote, zhivut vse zhe za schet drugoj  raboty.
Takogo polozheniya veshchej nevozmozhno  vstretit' ni  v odnoj  professii. I takoe
sovershenno nemyslimoe polozhenie uhodit kornyami vglub' istorii.
     Velikij vozhd'  plemeni  peshchernyh lyudej, kotoromu nadoedal pisk i rugan'
sobstvennyh zhen,  shel otvoevyvat' zhen  v sosednem plemeni, naivno dumaya, chto
te ne umeyut ni pishchat', ni rugat'sya. Szadi tolpy peshchernyh lyudej plelsya pervyj
pisatel'  v  istorii -- peshchernyj  letopisec. On tashchil  na sebe  tyazhelovesnye
pishushchie prinadlezhnosti, oblivayas' potom, i ego eshche rugali: "My idem voevat',
a  ty, bezdel'nik,  tol'ko  i znaesh' kamnem  na kamne grammaticheskie  oshibki
delat'!"  Kogda  shel  boj,  ego  tozhe  zastavlyali  krushit' sosedskie  golovy
kamennym  perom: potom, mol  uspeesh' zapisat', neveliko delo. Kogda konchalsya
boj,  ego zastavlyali uteshat' sosedskih  vdov i ugovarivat'  ih stat'  zhenami
pobeditelej: "U tebya horosho yazyk podvyazan". Kogda pobediteli s novymi zhenami
spali, on vsyu noch' naprolet bil kamnem  po kamnyu, i  leteli v  nego  kosti i
kom'ya  gryazi: "Ne  meshaj spat'!"  Kogda  pobediteli pod ruchku s  novymi  eshche
laskovymi zhenami shli domoj, on opyat' tashchil na sebe mnogopudovyj list eposa.
     Potom vozhd' plemeni prosil ego  prochest'  letopis'  i, po mere  chteniya,
morshchil pocarapannyj novoj zhenoj nos: "Vresh' ty vse! Nepravil'no  opisyvaesh'.
Iskazhaesh' istoriyu.  YA ne pryatalsya  za kamnyami,  a, kak lev,  dralsya v pervyh
ryadah!"  --  "Pozvol'te, a kto  zhe  na  chetveren'kah  lez?.."  --  "Ty luchshe
perepishi, a to ogreyu tebya dubinoj, tak uznaesh', kto na chetveren'kah lez!" --
"Da, no pravda..." -- "Pravda, eto -- ya!", -- s pryamotoj  peshchernogo cheloveka
ob座asnyal  vozhd',  vyshibaya pisatelya kolenkoj  iz  peshchery i obretal  blazhennyj
pokoj: -- "Uzh eti mne pisateli!" I  nikem ne kormlennyj pisatel'  sadilsya so
vzdohom za peredelku letopisej, soglasno ukazaniyam vozhdya, ne zadumyvayas' nad
tem,  kakoe  on  delaet  prestuplenie pered istoriej  i  za kakie  blaga  on
zanimaetsya neblagodarnym svoim remeslom.
     Tak  prodolzhalos'  neskol'ko let.  Pisateli  vlachili  zhalkoe,  golodnoe
sushchestvovanie. Potom pisatelyam neskol'ko  podvezlo: oni  prilichno zarabotali
na rospisi  egipetskih piramid  i,  okrylennye  uspehom,  nekotorye  iz  nih
legkomyslenno  brosili  pribyl'nye  professii  parikmaherov  i  portnyh.  No
egipetskaya halturka skoro okonchilas' i  pisateli ostalis'  opyat'  na  bobah.
Osobenno  trudno  prishlos'  tem,  kto  propil  parikmaherskij  instrument  i
razdaril po dobrote dushevnoj igolki i nitki.
     Na  protyazhenii  sleduyushchih tysyacheletij pisateli  bedstvovali,  golodali,
glotali na yarmarkah  vsego mira goryachuyu  paklyu,  s otvrashcheniem pereprodavali
kradenoe, rabotali sapozhnikami,  ludil'shchikami, plakal'shchikami na pohoronah i,
voobshche, zanimalis' chem  ugodno, krome literatury. Nekotorye pisateli za  eto
vremya tak otvykli ot svoej raboty, chto rodilis' i umirali bezgramotnymi.
     Potom opyat' na nekotoroe vremya  nastala zolotaya pora  literatury, no ne
literatorov.  Pod  solncem  Grecii  mnogie  pisateli  trudilis' i  sozdavali
klassicheskie proizvedeniya, i bol'shinstvo iz nih bylo sozdano  natoshchak, o chem
neoproverzhimo svidetel'stvuet  fakt,  chto  proizvedeniya  toj  pory  pisalis'
stihami -- vid tvorchestva, dostupnyj tol'ko voobrazheniyu. Spasibo grekam hot'
za to, chto oni chitali.
     A  vot  v  drevnem  Rime  s  pisatelyami  obhodilis' po-hamski.  Nosatye
patricii skormili  neskol'ko pisatelej-bogoslovov  l'vam, kotorye tak  i  ne
razobrali, kogo  oni  s容li. Oni zhe, ne poschitavshis' s tem,  chto YUlij Cezar'
byl  patricij,  pyrnuli  ego  nozhem  za to,  chto  on  napisal grammaticheskoe
sochinenie  "Ob  analogii".  Oni  pojmali na bazare  talantlivogo pisatelya  i
rimskogo grazhdanina Kaya Markusa YUliya i nakostylyali emu po shee. Kaj  obidelsya
i  ne pisal  nichego  ni dlya  sovremennikov, ni dlya  potomstva,  a  prodolzhal
prodavat' na bazare ukrasheniya iz chistogo zolota, sdelannye iz nechistoj medi.
I tol'ko edinstvenno komu v drevnem Rime povezlo na literaturnom poprishche, --
eto Ciceronu, i to  potomu,  chto blagodarya daru rechi  on uspeshno vygovarival
avansy, a posemu mog tvorit'.
     Eshche   huzhe  stalo  pisatelyam,  kogda  Rim  unichtozhili  varvary.   Kogda
kakoj-nibud'  izgolodavshijsya  poet  ili   pisatel'  usazhivalsya  okolo  stana
varvarov,  nyuhal  donosivshiesya  ottuda   zapahi  zharenogo   myasa  i,  glotaya
neproizvol'no  vydelyavshuyusya  slyunu,  naigryval na pozolochennoj lire  i tihim
golosom pel: "Urzun Butal, syn  solnca i car' neba, on pokoril moguchij Rim v
dva  dnya",  --  grubye varvary  hvatali ego i neshchadno bili  za  lozh'. Oni ne
ponimali, chto v tvorchestve net lzhi, chto zhizn',  peremolotaya emociyami avtora,
vyglyadit  v  proizvedenii  po-drugomu   i  Urzun   Butal,  etot   vneshtatnyj
kaptenarmus tret'erazryadnogo oboza, kazhetsya golodnomu avtoru synom solnca. I
esli by avtor napisal pravdu, chto  Urzun  Butal ukral v oboze konskuyu nogu i
prodal  ee  na chernom  rynke,  eto  bylo  by  ne  tvorchestvo, a  policejskij
protokol.
     V obshchem, pri varvarah tvorit' bylo nevozmozhno. Kogda varvary  neskol'ko
civilizovalis', zhit' pisatelyam  stalo eshche tyazhelee. Oni spali  v traktirah na
sobach'ih podstilkah, pitalis'  ob容dkami  i dolzhny  byli  pisat' o skazochnyh
rycaryah, pyshnyh balah i umytyh princessah. Ne vidya nichego podobnogo v zhizni,
oni stali vilyat' pered trebovatel'nym chitatelem i pisali  allegoriyami  -- iz
rascheta, chto umnye vse ravno nichego ne pojmut, a duraki promolchat. No raschet
ne  vsegda opravdyvalsya. Pisatelej  tretirovali, ne doveryali im i nikogda ne
davali deneg na  pokupku bumagi i chernil, a prinosili im bumagu i chernila na
dom, so strogim preduprezhdeniem ne propivat'.
     Pozzhe  poyavilis'  izdateli.   Oni  principial'no  ne  davali  pisatelyam
avansov. Eshche pozzhe  poyavilis' kritiki, kotorye trebovali u  pisatelej vzyatki
ili ponosili ih na chem svet stoit.  Eshche pozzhe poyavilis' klacayushchie  nozhnicami
cenzory i redaktory, kotorye sami  nichego ne mogli pisat', no  schitali svoim
svyashchennym dolgom  perevernut' i ispoganit'  proizvedenie pisatelya. I  tak na
protyazhenii vsej istorii, ot  kamennogo veka i do nashih dnej, pisatelyam,  chto
ni den', to huzhe.
     --  YA  vizhu  pered moim  vzorom,  --  prodolzhal  Mostovoj,  glyadya,  kak
zavorozhennyj,  v  temnyj  ugol  redakcionnoj komnaty,  --  tysyachi  i  tysyachi
pisatelej i  poetov vseh  vremen. Oni  vse zhalkie,  oplevannye, oborvannye i
zabrosany kom'yami gryazi. Dazhe te iz nih, kotorye,  vmesto ternovyh, nosyat na
lysinah  i bujnyh  kudryah lavrovye venki, i eti  nemnogie schastlivchiki stoyat
oborvannye  i  gryaznye.  |to  --  posledstviya chitatel'skogo  vnimaniya, sledy
kritiki, cenzury,  spleten  i zlopyhatel'stva. Esli vzyat' sejchas i potrusit'
vsyu etu pishushchuyu bratiyu, to na pol vypadet neskol'ko melkih  monet,  sluchajno
zavalivshihsya   za  podkladki  tog,  frakov  i  pidzhakov.   Esli   vstryahnut'
literatorov  vtorichno,  to  na  pol  so zvonom  posypyatsya  pustye butylki  i
shkaliki, vypitye s gorya i hranimye v pisatel'skih karmanah na predmet obmena
na zakusku.  Esli ih  vzyat'  za petel'ki i eshche raz  vstryahnut',  to  na  pol
bumazhnym livnem posypyatsya dolgovye i kabal'nye zapiski, i kreditory obstupyat
pisatelej i nachnut brosat' v nih gryaz' i  kamni. Vot chto oni za vse veka, za
vse svoi zhizni zarabotali!  Vot chto oni poluchili,  zapolniv  vse  biblioteki
mira  desyatkami millionov  tomov knig  --  svoih  myslej,  chuvstv,  obrazov,
vzletov fantazii i blagih namerenij.
     Kto? Lyudi kakoj  professii sposobny na takoj  bezvozmezdnyj  podvig, na
takoe  beskorystnoe  sluzhenie  chelovechestvu? Pisateli  --  lyudi  material'no
otverzhennye. Oni, zhivya vprogolod' i dobyvaya sredstva  dlya zhizni  vsem, krome
literatury,  na  protyazhenii  tysyacheletij  sozdavali  i  sozdayut chelovecheskuyu
kul'turu.  Oni  raskryvayut  haraktery,  opisyvayut  sobytiya, bichuyut  poroki i
pooshchryayut proyavlenie  horoshego, chelovechnogo. Oni  ukazyvayut na oshibki tvorcov
istorii, uchat chelovechestvo zhit', a sami ne mogut dazhe sushchestvovat'.
     Pochemu kritik,  za den'  raspushiv  knigu, kotoraya  stradaniyami i mukami
sozdavalas' godami, mozhet sovsem nedurno zhit', a pisatel' prozyabaet?
     Pochemu artist, chitaya  fal'shivym golosom stihi poeta, est hleb s maslom,
a poet, s trudom vyrvavshis' iz ob座atij strastnoj Muzy, bezhit k nemu zanimat'
groshi dlya podderzhaniya issyakshih sil?
     Pochemu  SHekspir  begal  ot kreditorov i  boyalsya dazhe hodit'  v cerkov'.
chtoby ego ne arestovali za dolgi?
     Pochemu Stendal'  golodal, Servantes  sidel v tyur'me  za  dolgi i umer v
nishchete?
     Pochemu Dostoevskij umer v dolgah?
     A  istoriki, kovyryayas' v  ih rukopisyah,  sobiraya  ih pis'ma, iskazhaya ih
biografii, zhivut znachitel'no luchshe, chem oni zhili...
     Skol'ko  bol'shih,  Bozh'ej  milost'yu,  talantov  pogiblo   po  nemilosti
chelovecheskoj vo vse veka i u vseh narodov? Skol'ko ot etogo poteryala mirovaya
kul'tura? Ved' velikie pisateli, mozhet byt', byli ne samye talantlivye lyudi.
Mozhet byt', byli i potalantlivee ih.
     --  Pomnish',  Landyshev,  --  Mostovoj  tronul  Landysheva  za  rukav, --
pomnish', ya  govoril o rimskom  grazhdanine Kae Markuse YUlie? |to moya vydumka.
Prosto  hotel ekspromtom pridumat'  rimskuyu  familiyu,  da ne nashelsya srazu i
vstavil pervuyu popavshuyusya na  um. No v etoj vydumke bol'shoj smysl. YA gluboko
uveren, chto on zhil v drevnem Rime, kak zhili i zhivut sejchas vo  vseh  stranah
talantlivejshie  lyudi,  kotorye  vsyu svoyu  zhizn'  nosili  v golove genial'noe
proizvedenie i nikogda ne  mogli  ego  zapisat' iz-za vechnoj  potrebnosti  v
kuske hleba na segodnyashnij den'.
     YA  takzhe gluboko uveren, chto byl v  istorii kakoj-to  sverh-SHekspir,  s
bol'shimi trudnostyami on napisal svoj shedevr, zalozhil ego kabatchiku za shkalik
i pogib v dolgovoj yame. A proizvedenie ego kabatchik pustil na rastopku,  ili
zavernul v nego seledku.
     Tepereshnyaya mirovaya literatura bogata sluchajno ucelevshimi proizvedeniyami
ili proizvedeniyami  schastlivchikov,  imevshih vozmozhnost'  pisat'. Imeli by my
sejchas  "Vojnu i mir",  esli  by  otec L'va Tolstogo, graf Nikolaj  Tolstoj,
propil rodovoe imenie "YAsnuyu polyanu" i ostavil synu v nasledstvo tol'ko svoj
rodovoj portret? Tolstoj pisal desyatiletiya odnu knigu,  i ne  bud' dohodov s
imeniya, ne bylo by i takoj "Vojny i mira", kotoruyu my sejchas chitaem.
     A "Brat'ya Karamazovy", eto genial'noe tvorenie Dostoevskogo?  Naskol'ko
ono  moglo  byt' eshche  luchshe?  Ved'  Dostoevskij  v  bol'shinstve  ne pisal, a
diktoval naspeh stenografistke,  speshil  sbyt' proizvedenie s ruk i zatknut'
glotki nadoedlivyh kreditorov.
     A  CHehov? Umnyj,  milyj  CHehov!  Kak  on  izvinyalsya za sherohovatosti  v
zamechatel'noj povesti "Baby",  ob座asnyaya nedodelki  tem,  chto on  dolzhen  byl
speshit'  v  nadezhde skoree poluchit' hotya  by  pyaterku,  chtoby  sem'ya  ego ne
pomerla s goloda.
     A  ved' vse vysheperechislennye pisateli byli schastlivchikami po sravneniyu
s drugimi, pogibshimi bezvozvratno  talantami. Oni  vse  zhe imeli vozmozhnost'
pisat'. Ih hot' uznali i otmetili...
     --  Pochemu lyudi  ne uznayut  talantov?  --  prerval  voprosom  Mostovogo
Landyshev i provel rukoj po svoim kudryavym volosam.
     Mostovoj,  sderzhivaya  ulybku,  otvernulsya  v  storonu,   potom  blesnul
vospalennymi glazami i ser'ezno posmotrel na Landysheva:
     -- Lyudi uznayut talanty, tak zhe kak oni uznayut zoloto i cennye kamni, --
nachal on tihim i ustalym  golosom. --  No  skol'ko  bylo  by zolota i cennyh
kamnej vo vseh bankah mira,  esli  by  ih ne  iskali special'no? Ih  ishchut, a
pisatelej nikto ne ishchet. Popadetsya na glaza ponimayushchemu cheloveku, -- ved' ne
vsyakij otlichit zoloto ot prostogo metalla, -- ego schast'e. Ne popadetsya -- i
net ego, slovno  ne  zhil.  Nepriznannye talanty dolgo  ne zhivut,  potomu chto
iskra tvorcheskogo goreniya, ne nahodya vyhoda, ispepelyaet cheloveka, potomu chto
genial'nye mysli  pri  uspehe pridayut  cheloveku  kryl'ya,  pri  neuspehe  oni
prevrashchayutsya v kamen' na shee.
     Krome togo, chto zhe takoe talant? Mozhno  li skazat', chto  "A" talantlivo
pishet, "B" pishet bestalanno?  Mozhet byt' nasha kul'tura i  utonchennost' mysli
prosto  ne  dorosli  do  tvorchestva  "B"? Genial'nogo Stendalya  pri zhizni ne
schitali  talantom,  i  tol'ko cherez sto let  posle ego  smerti  chelovechestvo
podnyalos'  do  ego  urovnya  i  ocenilo  ego. A  mozhet byt' rukopis'  drugogo
cheloveka,  vybroshennaya redaktorom  v korzinu  za negodnost'yu,  yavlyalas'  tem
proizvedeniem, dlya ocenki kotorogo nam nado zhit' eshche sotni let?
     A skol'ko talantov isportili tem, chto sovetovali  im pisat'  podrazhaniya
modnomu  pisatelyu, oduvanchiku slavy?  Zachem dlya kul'tury podrazhateli,  kogda
vsya  cennost'  v  samobytnosti tvorchestva?  Zachem nam  kopiya SHekspira, kogda
chelovek, sposobnyj skopirovat' SHekspira, znachitel'no cennee kak original'nyj
pisatel'?
     Poetomu, Landyshev, pishite vsegda tak, kak vam podskazyvaet vashe serdce.
Ne   starajtes'   ponravit'sya.   Ne   poddelyvajtes'   pod   vkusy  sluchajno
vstretivshihsya vam lyudej. Pomnite,  chto ocenki  vy nikogda  ni sami,  ni dazhe
vashi vnuki, ne poluchite. Ved', po sushchestvu, uspeh pisatelya mozhet byt' ocenen
tol'ko  neskol'kimi pokoleniyami, kogda  proizvedenie prochno voshlo  v  spisok
dolgovechnyh  cennostej.  Uspeh  segodnya  i zabvenie zavtra  -- huzhe  vsyakogo
neuspeha,  potomu chto  raz upavshee nikogda  ne  podymetsya.  A  lyuboj neuspeh
segodnya daet nadezhdu na uspeh zavtra, cherez god, cherez stoletie.
     -- Slava... slava... -- Mostovoj gor'ko ulybnulsya i  zakashlyalsya. Kashlyal
on  dolgo,  tyazhelo,  s  hripom.  Svincovaya  pyl'  primitivnoj  oreshnikovskoj
tipografii davno  raz容la ego legkie,  i on zhil  eshche kakim-to chudom.  Slovno
chto-to,  gluboko spryatannoe v ego grudi,  uderzhivalo ego v  zhizni.  On vyter
posinevshie  guby  platkom  i eshche dolgo ne  mog  govorit',  sudorozhno  glotaya
vozduh.  A  glaza ego,  serye, v  temnyh  glubokih  orbitah, uzhe  prodolzhali
razgovor: oni mercali, kak potuhayushchie zvezdy i zagoralis' vspyshkami smeha.
     -- Voz'mem,  k  primeru, generala Stoerosova i  ego protivnika generala
fon SHinkenkopf, -- nachal govorit' Mostovoj hriplym golosom. -- Oba  generala
odinakovo  bezdarno  planiruyut  srazhenie,  vse  ih  raschety letyat  k  chertyam
sobach'im. Ved' boj vsegda razvivaetsya, kak ugodno, no  nikogda ne po planam.
Tem ne  menee, oboih  generalov venchayut slavoj velikih strategov. Eshche  pered
samym nachalom srazheniya oba velikih stratega pospeshno begut v glubokij  tyl i
pryachutsya v nadezhnye nory. Vse vremya boya, kotorogo oni ne vidyat, oba generala
posylayut prikazy,  ne sootvetstvuyushchie  obstanovke, i  gubyat  naprasno tysyachi
lyudej.  Zatem  kakoj-to neizvestnyj oficerik, oslushavshis' durackogo  prikaza
Stoerosova,  nachinaet dejstvovat' po-svoemu.  I on, etot malen'kij, kotorogo
potom nikto dazhe ne vspomnit, proizvodit perelom v hode srazheniya. Vojska fon
SHinkenkopfa otstupayut.
     Posle  etogo  oba  generala  pishut  porazitel'no  odinakovoe  donesenie
komandovaniyu. V  oboih  doneseniyah,  i  pobeditelya i  pobezhdennogo, pishetsya:
"Takogo-to chisla, u goroda takogo-to ya razbil chislenno prevoshodyashchie  vojska
protivnika  nagolovu.  Protivnik  pones  bol'shie poteri v  lyudyah  i tehnike.
Poteri moih vojsk neznachitel'ny."
     Dal'she  doneseniya neskol'ko raznyatsya po  soderzhaniyu,  no  oba sohranyayut
pobednyj ton. Stoerosov pishet: "protivnik panicheski bezhal." A fon SHinkenkopf
pishet:  "Razbiv  protivnika, ya,  v celyah vyravnivaniya fronta,  ottyanul  svoi
vojska v polnom poryadke na bolee udobnyj rubezh."
     Nu, a dal'she  v oboih doneseniyah uzhe net nikakih rashozhdenij ni v tone,
ni  v  soderzhanii: "Polozhenie protivnika kriticheskoe," --  pishut  oba, -- "i
razgrom ego  neminuem. Umelymi i geroicheskimi dejstviyami vverennyh mne vojsk
otechestvo spaseno."
     Umilitel'noe vo vsem etom balagane to, chto generaly pishut "ya nastupal",
"ya atakoval".  Obrazec  skromnosti:  "ya",  kotoroe boitsya  fronta  huzhe, chem
protivnika, posle boya okazyvaetsya glavnym uchastnikom vsego srazheniya. Nu, i v
dovershenie vsego, oboih generalov,  Stoerosova i fon SHinkenkopfa, nagrazhdayut
ordenami,  oni kupayutsya v  luchah  slavy,  ih  osypayut  milostyami  i  potomki
vspominayut ih s blagodarnost'yu: o! eto byl legendarnyj geroj!
     I smeh, i gore. Vot tebe i slava. Nemerknushchaya slava voenachal'nika.
     I  ya   sprashivayu  tebya,  Landyshev,  mozhno  li  sravnit'  vozmozhnosti  v
dostizhenii slavy  generala i pisatelya? Pisatel' -- eto nastoyashchij polkovodec.
On rasstavlyaet personazhi na mesta, planiruet taktiku i strategiyu boya za dushu
chitatelya.  On  ne  pryachetsya  za  spiny  drugih,  on  smelo  vyhodit na samyj
peredovoj  kraj fronta i vkladyvaet  v  usta  sozdannyh im lyudej svoi slova,
zastavlyaet ih  peredavat'  chitatelyu  svoi sobstvennye  chuvstva --  lyubov'  i
nenavist',   smeh  i  slezy;  on   vedet  podkopy  i  lobovye  ataki  protiv
chelovecheskogo zla i chasto bez  vsyakogo stesneniya  poricaet takie sokrovennye
poroki, kotorye mogut byt' izvestny tol'ko nositelyu ih. On vsem ognem svoego
serdca  podderzhivaet nastuplenie  dobra na  zlo,  sgoraet zhiv'em  v boyu,  no
pobezhdaet... -- dlinnaya fraza utomila Mostovogo i,  okonchiv ee, on zagovoril
tihim proniknovennym golosom:
     -- Esli by pisatelyam  dali  takie  vozmozhnosti,  kak generalam, kak  by
veselo  zaburlila zhizn'  na  planete, kakimi  by lishnimi  pokazalis'  vojny,
klassovaya vrazhda. Kak  legko bylo  by  lyudyam, osvobozhdennym ot  vlasti  zla,
rabotat', stroit' schast'e dlya sebya i dlya drugih. I kakim by blizkim i rodnym
dlya  vseh  pokazalos' uchenie samogo  chelovechnogo  iz  lyudej, lyubveobil'nogo,
krotkogo stradal'ca Hrista!.. Ne  ulybajtes', Landyshev, vam ne  dolzhno  byt'
smeshno, chto redaktor sovetskoj gazetki, chlen partii Mostovoj slavit Hrista.
     -- V nachale moego rasskaza ya durachilsya, -- zametil Mostovoj s myagkoj  i
grustnoj ulybkoj.  -- Inogda durachit'sya nado.  Dazhe  bol'she togo, durachit'sya
nado imenno togda, kogda ty hochesh', chtoby ser'eznaya, vazhnaya  mysl' ne proshla
mimo  ushej slushatelya,  ne potonula  v skuke suhogo izlozheniya. Smeh,  eto  --
sladkaya  oblatka  dlya  lyuboj  nevkusnoj,  no  lekarstvennoj  mysli.  I  esli
neobhodimo izlechit'  cheloveka, ne pichkaj ego tem, chto emu kazhetsya nevkusnym.
Oberni vse v smeh, chelovek proglotit, poblagodarit, a potom, kogda lekarstvo
podejstvuet, eshche  raz poblagodarit.  No,  kogda  ya  govoryu  o  Nem,  o samom
chelovechnom, stupavshem po nashej zemle, ya ne mogu smeyat'sya, peredelyvat' voe v
shutku. |to  ne  hanzhestvo. |to ne ulovka, prikryvayushchaya cinichnuyu  i bezdushnuyu
sushchnost' istovym krestom s zakatyvaniem glaz k nebesam.
     YA ne znayu, pojmete li vy eto, no kogda ya dumayu o Nem,  ya vizhu milliardy
i milliardy  lyudej ot  drevnih  vremen do nashih dnej. YA myslenno predstavlyayu
sebe sklonivshiesya golovy, lica polnye very, nadezhdy, mol'by,  pros'by, slezy
radosti, slezy samye sladkie  iz vseh -- slezy iskupleniya.  YA znayu,  chto  na
protyazhenii  pochti   vsej  istorii  chelovechestva   k   Nemu   shodilis'   vse
mnogochislennye grani myslej i  pomyslov  lyudej  i,  soprikosnuvshis'  s  Nim,
izluchali  nevidannyj po  krasote  i  chistote blesk,  bril'yantovuyu igru  vseh
luchshih storon chelovecheskih dush.  Vot poetomu,  pri odnoj mysli o Nem, u menya
zahvatyvaet dyhanie, ya ne mogu smeyat'sya, ya tol'ko blagodarno ulybayus' Emu za
vse, chto On sdelal dlya nas. Mozhet, vam vse eto neponyatno?..
     Pozhivete, posmotrite zhizn'  i lyudej,  projdet  i  u vas pora voshishchenij
gromkimi  frazami,  perestanete  i  vy  verit'  v  socialisticheskie  formuly
nenavisti i unichtozheniya odnih, radi prizrachnogo schast'ya drugih. Vremya i opyt
otkroyut vam glaza i nauchat vas videt' zhizn'.
     I vot togda, oglyanuvshis' vokrug, vy pojmete, chto  v atomnyj vek ne nado
trudit'sya nad sozdaniem kamennogo topora i provozglashat' etot topor vershinoj
vsej mysli,  nauki  i tehniki.  Vy pojmete,  chto tvorcy socializma i prochih,
vladeyushchih dumami nekotoryh  lyudej  uchenij,  sozdali nechto potupee i pogrubee
kamennogo topora po  sravneniyu s tysyacheletnim sovershennym ucheniem  Hrista ob
osnovah chelovecheskogo obshchezhitiya. I esli chto-nibud' na  sklone let potrevozhit
vashu dushu,  napolnit ee tihoj veroj v  budushchee chelovechestva,  tak  eto budet
uchenie Ego.
     Mostovoj  umolk i vyter  platkom  blednyj, vspotevshij lob.  Za  okoshkom
brezzhil rassvet. Uzhe  bylo vidno v polosah polzushchih  zmeyami utrennih tumanov
sineyushchuyu kaemku dalekoj tajgi, ogromnoj, tyazhelo  prohodimoj i  tainstvennoj,
kak sama chelovecheskaya zhizn'.
     -- Skazhite, Landyshev, vy verite v Boga?  -- sprosil Mostovoj i  pytlivo
posmotrel na poeta.
     Tot kak-to srazu budto by szhalsya i posle nebol'shoj pauzy otvetil:
     -- Ne znayu.
     --  Znachit,  verite,  -- ulybnulsya  Mostovoj  -- Tot,  kto somnevaetsya,
nikogda  ne stanet  neveruyushchim,  no mozhet byt' samym bol'shim  pravednikom, a
tot, kto verit bezotchetno, mozhet perestat' verit'.
     Somnevayushchijsya  sposoben  dumat', a mysl' i tol'ko mysl'  i est'  osnova
religii.
     Vy   znaete,  Landyshev,   na   chem   postroena   nasha   antireligioznaya
propaganda?..  Na vneshnem  effekte,  kotoryj  vosprinimaetsya  glazom,  a  ne
mysl'yu. Pomnyu, odin iz antireligioznikov menya prosveshchal: vot, plyunu na ikonu
i nichego mne ne budet. I pleval. Bol'she togo, rubil ikony toporom, zheg ih na
kostre i  tanceval vokrug ognya,  strelyaya iz nagana. |to bylo v  samom nachale
sovetskoj vlasti. YA togda byl eshche yunosha. YA posmotrel i poveril: net Boga!
     Proshlo mnogo let. YA nauchilsya dumat'. I  teper' ya ponimayu,  k chemu togda
stremilsya antireligioznik, vernee, ne on -- on  byl  kruglym  durakom,  -- ya
ponimayu,  k  chemu  stremilis'   togda  vozhdi  kommunisticheskoj  partii.  Oni
prizyvali   rubit'   ikony,   ubivat'   v   lyudyah   veru,   potomu  chto   ih
chelovekonenavistnicheskoe  kucee  uchenie  -- pigmej, po  sravneniyu  s  vechnym
ucheniem Hrista o lyubvi, spravedlivosti, dushevnoj chistote. |to velikoe uchenie
yavlyaetsya neischerpaemym istochnikom  sily i very v svoego blizhnego, v budushchee,
istochnikom vsego, bez chego nel'zya, -- vy ponimaete? -- nel'zya zhit'!
     Mostovoj vyter platkom vystupivshij na lbu pot i prodolzhal:
     -- Net!  Oni  religiyu  ne  ub'yut.  Pomnite, kak vo vremya  vojny, pochuyav
smertel'nuyu  opasnost',  oni  sami  otkryli  cerkvi,  chtoby  otogret'  ognem
tysyacheletnej very zamorozhennye serdca lyudej, ne vidyashchih, radi chego oni budut
srazhat'sya i ne hotevshih srazhat'sya za neskol'ko tomov Marksa i drugih  pisak.
|tim oni pokazali svoyu duhovnuyu nemoshch'.
     Teper' dazhe slepoj vidit, kto sil'nee.
     I  nastanet eshche takoe vremya, Landyshev, kogda chelovek, vstretiv drugogo,
sprosit: "Ty hristianin?" "Hristianin", -- otvetit drugoj I bol'she nichego im
ne nado budet sprashivat', chtoby uznat' drug druga, i kazhdyj iz nih doveritsya
drugomu polnost'yu, bez straha, i budut oni, kak  brat'ya. |to vremya nastanet!
Ono budet, budet!
     Ty  ponimaesh', Landyshev, ono  dolzhno byt', potomu chto  inache  my, lyudi,
s容dim  drug druga.  S容dim tak zhe,  kak est u nas chlen partii drugogo chlena
partii i kak sozhrali  uzhe milliony partijcev. Tak zhe, kak  sejchas  ty mozhesh'
menya  s容st',  napisav donos,  chto Mostovoj  mol  govorit  kramol'nye  rechi.
Napishesh'?!..
     -- YA znayu, chto ne napishesh', -- ne dozhdavshis' otveta prodolzhal Mostovoj.
--  Stolbyshev napisal by... Malanin,  kotorogo, mozhet byt',  sejchas sozhrali,
tozhe napisal by. Oni -- partijcy po duhu: vlastolyubivye bezdel'niki, tupicy,
kotorym bez  partii  edinstvennoe mesto --  navoz vozit'.  Na  kommunizm  im
naplevat', i oni v  nego ne  veryat  tak zhe,  kak  i  my s toboj. No poprobuj
skazat', chto  ih kormilica-partiya nehorosha,  chto vsya sistema --  blef. Gorlo
peregryzut!.. A vot  Egorov, staryj partiec s devyat'sot pyatogo goda, etot --
ovechka, zabludivshayasya v volch'ej stae. On -- podvizhnik v publichnom dome.
     -- A ya kto? -- sprosil Landyshev.
     -- Ty prosto chelovek. Ty lyubish' svoi stihi, kak mat' svoih detej, i kak
mat' idet radi  svoih detej prodavat'sya, tak i ty, radi togo chtoby  pechatali
tvoi stihi,  prodaesh'sya. Tol'ko  tut  uzhe  ne  to.  Ty sebya obmanyvaesh', kak
obmanyvayut sebya vse sovetskie pisateli.
     Pozhaluj,  v  Sovetskom  Soyuze  dlya pisatelej  sozdany  nebyvalye  eshche v
istorii mira  usloviya.  Nakonec-to,  blagodarya sovetskoj  vlasti,  poyavilis'
pisateli-millionery. Nekotorye za odnu knigu million  poluchayut. Tol'ko  pishi
da pishi. No, chto pishi? To, chto ty  dumaesh', ili to, chto napisano v ocherednom
postanovlenii CK  partii? U sovetskih  pisatelej kastrirovano tvorchestvo. Ih
proizvedeniya oplodotvoreny chuzhim semenem i  ne  pohozhi  na  svoego  otca, ne
soderzhat  nikakogo  otcovskogo  nasledstva.  Pisatel', poet  nichemu  v svoih
proizvedeniyah chitatelya ne uchit. Uchit partiya, a pisatel' lish'  ishchet personazhi
i  formu, kak peredat' eto uchenie. Peredal --  horosho, poluchil kuchu deneg za
literaturnuyu prostituciyu. Ne mozhesh' peredat', sposoben tol'ko svoimi myslyami
kormit'  chitatelya -- kolenkoj  pod zad! Ne  prosto na  ulicu, a  podal'she, v
konclager': raz  est'  svoi  mysli, znachit,  opasnyj chelovek.  Skol'ko nashih
pisatelej bylo  rasstrelyano, poslano na gibel' na Kolymu, Magadan  tol'ko za
to, chto oni pisali ot dushi, a ne po partijnoj ukazke? Poetomu te, kto zhivet,
pishet,  lovko poddelyvayas'  pod  liniyu  partii,  te  uzhe  ne  pisateli,  eto
literaturnye   landsknehty,   podhalimy,   prizhival'shchiki,  naemnye   shuty  i
plakal'shchiki.
     Takim  ya  ne hochu byt'. I ya ne  budu pisat',  poka moe tvorchestvo budet
sluzhit'  sredstvom   perepevaniya  chuzhogo  i  nenavistnogo  mne.  Vy  vprave,
Landyshev, sprosit' menya:  horosho,  Mostovoj,  vy  stali  v  pozu, vam  nuzhna
svoboda tvorchestva i vy ne pishete knig. No zachem zhe togda vy pishete gazetnye
stat'i? Ved' eto tozhe tvorchestvo i ochen' dazhe nesvobodnoe.
     Navernoe, vy hotite menya sprosit' eto?.. Da, Landyshev?
     -- Da.
     -- CHudno. Nachnem  hotya by s  togo, chto ochen' mnogo pisatelej zanimalis'
gazetnoj  stryapnej,  chtoby poluchit' sredstva i vesti ser'eznuyu  literaturnuyu
rabotu. YA k etoj kategorii ne otnoshus'. Zachem zhe ya togda rabotayu v gazete?
     Ne  zadumyvajtes' nad  otvetom,  vse ravno ne ugadaete. CHuzhaya  dusha  --
potemki, a u menya v dushe lezhit bol'shaya ideya.
     Mostovoj  vstal  i  molcha  proshelsya  neskol'ko  raz  po  komnate, potom
ulybnulsya: -- Zametili li vy, kak lyudi chitayut serye, slovno  dozhdlivoe utro,
i takie zhe odnoobraznye gazetnye  strochki?  Oni tomyatsya. I vot  esli vzyat' i
vse vremya pisat' v gazetah,  kak mozhno  skuchnee,  unylee,  to  u cheloveka ot
takoj bolezni,  kak  ot solenoj vody,  poyavitsya dikaya zhazhda prochitat' zhivoe,
chelovecheskoe slovo.  I chelovek  nevol'no beretsya  za klassikov.  On nachinaet
napityvat'sya horoshimi myslyami, u nego razvivaetsya vkus, on oblagorazhivaetsya.
Poluchaetsya,  chto skuchnaya gazeta, nabivaya chitatelyu oskominu, oberegaet ego ot
sovetskoj  literatury,  opasnoj  potomu,  chto  eto  --  literatura,  vernee,
literaturopodobnaya  chistaya propaganda i  ona kuda  dejstvennee, chem gazetnaya
serost'. Takim obrazom, ya dumayu ohranit' sotni lyudej ot tletvornogo dejstviya
kommunizma. YA dumayu, chto takim putem mozhno sberech' hot' kakoe-to  kolichestvo
zhivyh i myslyashchih lyudej dlya budushchego.
     Ide-fiks, skazhete? Daleko ne tak! YA  uzhe desyat'  let zdes' redaktorom i
vse  vremya sushu gazetu. I  za eti desyat' let  v Oreshnikah stali vdvoe bol'she
chitat' klassikov  i pochti perestali chitat' sovetskuyu literaturu. YA eto  vizhu
po  statistike  rajonnoj  biblioteki. Rezul'taty,  kak skazal  by Stolbyshev,
nalico.
     Pravda, v poslednee vremya ya stal pisat' zhivee, no tut est' opredelennyj
raschet. Za  vorob'inuyu  eru  ya ne  budu  otvechat':  u  menya  est' pis'mennoe
rasporyazhenie Stolbysheva, chto i kak pisat'. No eta durackaya zateya lopnet, kak
myl'nyj puzyr'. Ved' Moskva -- ne Oreshniki. Tam sidyat lovkie zagovorshchiki,  a
ne  duraki, i net tam  takogo sumasshedshego,  chtoby  prikazyval zagotavlivat'
vorob'ev. Tut proizoshla obyknovennaya telegrafnaya opechatka. Nastoyashchaya familiya
podpisavshego telegrammu  ministra -- Vorob'ev,  a prikazal  on zagotavlivat'
kedry. Pochtovye zhe rabotniki pereputali  i poluchilos': zagotovlyat' vorob'ev,
zamministra Kedrov.  CHego proshche. I  vot,  kogda eta  durackaya zateya  lopnet,
budet i  bez togo  mnogo  smeha, no s moimi ura-stat'yami stanet  eshche veselee
smotret' na etot kabak.  V  obshchem,  ya sebya kompensiruyu za dolgoe nasilie nad
svoej dushoj. Prochtite-ka, Landyshev, svoi novye stihi o vorob'e...
     Poet smutilsya i zaerzal na stule.
     -- Da vy ne stesnyajtes', vse my tut glupostyami zanimaemsya, -- podbodril
ego Mostovoj. Landyshev otkashlyalsya:
        -- O, vorobej, na sluzhbu stav narodu,
        Ty gordym sokolom voznessya v vysotu...
     -- Nu, vot, vy uzhe smeetes'!..
     -- YA plachu, -- otvetil skvoz' smeh Mostovoj, i Landyshev uvidel, kak dve
krupnye slezy  vykatilis' iz  glaz  Mostovogo  i upali  na  gryaznyj, zalityj
chernilami, pis'mennyj stol.

--------


     Vsya eta pechal'naya  istoriya  s tainstvennym blednolicym nachalas' s togo,
chto  Raisa  vlyubilas'  v  zagranichnyj kostyum  Gogi  Del'cova.  Kak  istinnaya
predstavitel'nica slabogo  na raznye  shtuchki  pola, Raisa myslenno poklyalas'
byt' vernoj Del'covu do  groba  (ego  groba, razumeetsya)  i,  ostavayas'  emu
serdcem  verna,  strast' svoyu otdala  lejtenantu  Vzyatnikovu. Pochemu  imenno
Raisa  sdelala  svoim izbrannikom  Vzyatnikova, dogadat'sya  ne  trudno,  esli
vspomnit', chto dlya zhenshchin lyubaya forma, dazhe samaya malopochetnaya, kak, skazhem,
pozharnogo, yavlyaetsya  bol'shoj  prityagatel'noj siloj;  i  esli  vspomnit', chto
sovershenno nikudyshnij petuh, no s yarkimi per'yami, vsegda  pol'zuetsya bol'shim
uspehom u kur, chem golosistyj i sil'nyj petuh, no s odnocvetnoj okraskoj.
     Stolbyshev,   kak   kazhdyj  muzhchina,   byl   doverchiv  i,   kak   kazhdyj
kommunisticheskij  rukovoditel', zamechal  tol'ko  dal'nie izmeny,  a  ne  te,
kotorye sovershayutsya  pered samym ego nosom. Poetomu, kogda Raisa  po vecheram
podhodila k nemu i so stonom  zhalovalas' na  golovnye boli, on,  povzdyhav s
nej duetom, predlagal ej:
     -- Idi, togo etogo, domoj, a ya pozasedayu.
     I zasedal on do utra.
     Vzyatnikov   zhe  dlya   maskirovki  svoih  vechernih  otsutstvii  pridumal
tainstvennogo  blednolicego  cheloveka, kotoryj neizvestno otkuda poyavilsya  v
rajone i  zanimalsya podschetom  pogolov'ya  vorob'ya,  to-est' --  vel shpionazh.
Vzyatnikov,  yakoby,  lovil  ego kazhduyu  noch',  no  opytnyj  i  materoj  shpion
uskol'zal iz ego ruk.
     -- A  chto, esli  on,  togo  etogo, stuknet  menya po golove? -- trevozhno
sprashival Stolbyshev. -- Propadet rajon bez rukovodstva!
     -- A ty oruzhie nosi! -- na svoyu bedu sovetoval  Vzyatnikov pereputannomu
sekretaryu rajkoma.
     Odnazhdy  Stolbyshev, prozasedav  podryad chetyre  nochi,  na  pyatuyu  zakryl
zasedanie v dva  chasa  utra, razbudil chlenov byuro rajkoma i  predlozhil  idti
spat' po domam.
     Noch'  byla tihaya.  Luna  to  vyplyvala  iz-za  oblakov,  osveshchaya spyashchie
Oreshniki fosforicheskim  golubovatym svetom, to opyat' zakutyvalas' oblakami i
nastupala temnota, hot' glaz vykoli.
     -- Mda,  pogodka  udobnaya  dlya shpionazha,  -- razgovarival  sam s  soboj
Stolbyshev,  ostorozhno,  s oglyadkoj,  dvigayas' po ulice. Pistolet on derzhal v
karmane so snyatym predohranitelem.
     Do izby Raisy on doshel bez priklyuchenij.
     -- Raya! |to -- ya, sekretar' rajkoma, -- postuchal on v okno.
     Otveta ne posledovalo. Stolbyshev postuchal gromche:
     -- Prosnis', togo etogo, na dannom etape!
     I pokazalos' Stolbyshevu, chto v izbe proizoshlo kakoe-to dvizhenie.
     -- Mda, prosnulas', -- reshil on  i  uselsya  na krylechke  ozhidat',  poka
otkroetsya dver' i ego vernaya Raisa prizhmetsya k nemu razogretym snom telom.
     ... Temnaya noch', tol'ko puli svistyat po  stepi... -- tihon'ko zapel on,
oglyadyvayas' po storonam
     Luna vyshla iz-za oblakov, zadumchivo posmotrela na  partijnogo lirika  i
snova spryatalas'.
     --  Raisa, togo etogo,  ne spi,  kak na lekcii  po  istorii partii,  --
poshutil Stolbyshev i poshel stuchat' v zadnee okno.
     No kak  tol'ko on  vyshel  za ugol doma, serdce  ego eknulo i  stremglav
peremestilos' v pyatki: kakaya-to belaya figura kralas' cherez ogorod.
     -- Stoj! -- shopotom prokrichal Stolbyshev  i, brosivshis'  za dom, zaleg v
bur'yane, klacaya zubami.
     "A vdrug shpion zametil, gde ya?" -- trevozhnoj molniej proneslas' mysl' v
golove Stolbysheva.  On stal na  chetveren'ki i,  hryukaya  ot straha  i natugi,
polez v  rosshie  nepodaleku  kusty. Tam emu kazalos' bezopasnej.  No edva on
dostig kustov, kak chut' ne stuknulsya lbom s blednym, kak smetana, licom.
     -- Diversant!!! -- diko zakrichal Stolbyshev i, podhlestnutyj sobstvennym
golosom, brosilsya bezhat', vykrikivaya: -- Stoj! Stoj! A to strelyat' budu!
     I  vystrelil.  Kak  i  kuda on  celilsya  --  neizvestno.  No vypushchennaya
Stolbyshevym v diversanta pulya popala Stolbyshevu  v nogu. Ne  sil'no,  slegka
pocarapala kozhu i rasporola golenishche sapoga.
     --  Umirayu, no ne  sdayus', --  prohripel  sekretar'  rajkoma,  padaya na
zemlyu.
     Lejtenant   Vzyatnikov  pervym  pribyl  na  mesto  proisshestviya,  odetyj
po-forme,  no  bez  shapki.  On  okazal ranenomu  medicinskuyu  pomoshch'.  Potom
pribezhala  vzvolnovannaya  Raisa.  Ona,   s  gorest'yu  nesostoyavshejsya  vdovy,
prizhalas' k grudi lezhavshego na zemle Stolbysheva, levoj  rukoj obnyala  ego za
sheyu, a pravoj, za svoej spinoj, peredala Vzyatnikovu shapku.
     -- Nado ob座avit'  trevogu  i  nachat' poiski  diversanta,  --  otchekanil
Vzyatnikov, napyalivaya shapku.
     --  On v menya strelyal! Nado, togo etogo, arestovat' Malanina! -- stonal
Stolbyshev.
     Poiski diversanta prodolzhalis' bezrezul'tatno vsyu noch' i ves' den'. Tem
vremenem arestovannyj Malanin uzhe priznalsya v svoej svyazi s diversantom.
     --  Gde  u  tebya s  nim  yavki?  --  grozno  voproshal,  vedya  sledstvie,
Vzyatnikov.
     -- Net u menya s nim yavok! -- ele shevelil Malanin raspuhshimi gubami.
     -- Kolis'! -- Vzyatnikov ogrel ego nozhkoj ot stula po levomu boku.
     -- Net yavok!
     -- Kolis'! -- izbitaya nozhka ot stula opyat' prosvistela v vozduhe.
     -- Net yavok! -- upryamstvoval Malanin, korchas' ot boli.
     -- Kolis', shpionyuga! |h!..
     -- Oj! Ne imeete prava bit'! Konstituciya...
     -- Konstituciya dlya chestnyh grazhdan, a ty -- vrag naroda! Kolis'! |h!
     Posle  pyatogo slomannogo  rebra  Malanin  priznalsya, chto yavki  u nego s
shpionami est'.
     -- Navernoe, u Egorova? -- sprosil Vzyatnikov.
     -- Net, ne u Egorova.
     -- |h!..
     -- Da, u Egorova...
     Vzyatnikov vzyal iz papki uzhe zagotovlennyj order na arest Egorova.
     -- CHubchikov! Tashchi ego syuda!
     Delo nachalo razrastat'sya. Stolbyshev, nesmotrya na ranenie, sidel v svoem
kabinete  i, krivyas'  ot boli, sostavlyal  spisok.  "Semchuk", --  staratel'no
vyvodil on,  --"nesomnenno v  svyazi  s Egorovym i prinadlezhit k ih shpionskoj
organizacii.   Osnovanie  dlya  podozrenij:   pri  upominanii   imen   vozhdej
kontrrevolyucionno  ulybaetsya,  aplodiruet  v  polruki  i  povinen   v  sryve
vorob'epostavok.  Tyrin.."  -- vpisyval on  sleduyushchuyu  zhertvu, -- "davnishnij
priyatel' Malanina  i  aktivnyj chlen  shpionskoj  organizacii.  Osnovaniya  dlya
podozrenij:  sluzhil  v  okkupacionnyh  vojskah  v  Germanii i  videl  zhivogo
amerikanca. Po zamashkam -- zlostnyj vorob'evreditel'."
     Stolbyshev okonchil pisat' i, tykaya perom v spisok, pereschital familii:
     -- Dvenadcat'! Gm,  togo etogo,  dlya nachala  hvatit. Kazhdyj  iz nih eshche
priznaetsya, kto ego soobshchniki. Tablica umnozheniya, tak skazat'..
     Potom Stolbyshev pozvonil v rajotdel MVD:
     --  Vzyatnikov? Kak dela?.. Gm! Togo  etogo. Ty  bej  Egorova chem-nibud'
potverzhe, u nego zdorov'e slabee... Diversanta, govorish',  ne  pojmali? Nado
mobilizovat' na  eto shkol'nikov. Partaktiv uzhe  ves' broshen, tak skazat', na
poiski. Horosho! Da! Kto?. Konechno, arestuj!.. Nu, pokedova.
     Stolbyshev povesil trubku i  narisoval v spiske krestik okolo imeni zheny
Malanina.
     Mnogie specialisty  po russkomu voprosu utverzhdayut, chto mezhdu carskim i
sovetskim pravitel'stvom sushchestvuet lish' neznachitel'naya  raznica, i  s  etim
nel'zya ne  soglasit'sya. Naprimer, v starom carskom  ukaze  ot 8 fevralya 1822
goda pisalos':  "Na  muzha  izvinitel'no  zhene  i  ne  donosit'." Pravilo eto
sohraneno i  pri  sovetskoj  vlasti s  neznachitel'nym  izmeneniem:  iz  nego
vybrosheno "ne". Imenno iz-za etogo neznachitel'nogo  izmeneniya zhena  Malanina
stoyala pered stolom Vzyatnikova.
     -- Ty pochemu ne dolozhila, chto muzh tvoj shpion?!
     -- Ne shpion on!
     -- Pogovori u menya, prostitutka! Vot voz'mu, arestuyu tvoih shchenkov!
     -- Ne trogajte detej! Pozhalujsta, ne trogajte!
     -- Togda priznavajsya, chto muzh tvoj shpion!
     -- Horosho,  priznayus'.  Tol'ko detej ne trogajte! -- Malanina  zalilas'
slezami.
     --  Da  ne  revi!  --  primiritel'no  proburchal   Vzyatnikov,  zapisyvaya
pokazaniya  v protokol. -- Ne revi! Bol'she desyati let za ukryvatel'stvo  tebe
ne dadut. Poedesh' na sever, tam klimat horoshij. A za detej ne bespokojsya. My
ih  v  detdom  otoshlem. Tam i vospitanie otlichnoe, i kormyat nichego. YA sam iz
detdoma. Smotrish', cherez  desyatok let i tvoj syn budet rabotat'  v MVD.  Eshche
chego dobrogo tebya budet doprashivat'. He-he! Byvaet takoe...
     SHpiona pojmali tol'ko vecherom.  Pojmala ego Son'ka Suchkina. Ee post byl
na krayu  derevni,  i uzhe  v  sumerkah  ona uvidela neizvestnogo  cheloveka  v
kozhanom  pal'to.  On   shel  v  derevnyu  sovershenno  otkryto  i  ne  pryachas'.
Son'ka-ryabaya vylomala iz zabora bol'shoj kol, podkralas' k nemu  szadi i  izo
vseh sil tyapnula ego po golove. SHpion upal, kak srublennoe derevo. Kogda ego
otlili vodoj, to na vopros Vzyatnikova, kak ego familiya, on otvetil:
     -- Ne znayu.
     --  Aga, staryj shpionskij priemchik. Durachkom prikidyvaesh'sya?  Po  ch'emu
zadaniyu rabotaesh'?
     -- Ne znayu!
     -- |h! -- Vzyatnikov s chuvstvom ogrel cheloveka v kozhanom pal'to v uho.
     V eto  zhe vremya k zdaniyu rajkoma  pod容hal  zapylennyj "ZIM".  Iz  nego
vyshel chelovek tozhe v kozhanom pal'to i napravilsya v  rajkom. CHerez  neskol'ko
minut on  vybezhal obratno, a za  nim bezhal Stolbyshev i vozdeval ruki k nebu.
On byl nastol'ko vzvolnovan, chto ne sel  v mashinu  i,  zabyv o ranenoj noge,
kak  skorohod,  pobezhal  pered  mashinoj,  pokazyvaya   dorogu   Kogda  mashina
ostanovilas' okolo  rajonnogo MVD, Stolbyshev, kak chort  vokrug greshnoj dushi,
zavertelsya okolo neznakomca.
     -- Nu, vidat', bol'shoj nachal'nik! -- zametil Miron Sechkin, nahodivshijsya
tut zhe  v tolpe lyubopytnyh -- Sejchas oni, navernoe, rasstrelyayut  shpionov,  a
potom budet nad nimi sud.
     -- Aj-aj-aj, -- zaohal ded Evsignej, -- kak zhe tak srazu rasstrelivat'?
     -- Ono vsegda tak byvaet! Vzyatnikovu orden obespechen, -- dobavil Sechkin
i s avtoritetnym vidom pyhnul cigarkoj.
     No sovetskaya sistema -- plohoe pole dlya lyubyh, dazhe  samyh iskushennyh i
opytnyh predskazatelej.  CHerez polchasa iz  rajonnogo  MVD pod konvoem vyveli
lejtenanta Vzyatnikova, uzhe s oborvannymi pogonami, bez poyasa  i shapki. Szadi
Vzyatnikova  shel s  naganom  v ruke  milicioner  CHubchikov, pritom s nastol'ko
besstrastnoj i budnichnoj minoj, slovno on chut' li ne kazhdyj den' svoej zhizni
vodil svoih zhe arestovannyh nachal'nikov. CHubchikov zakrichal:
     -- Razojdis'!
     I kogda tolpa obrazovala prohod, on udarom kolenki podbodril Vzyatnikova
i, prohodya mimo Sechkina,  podmignul emu.  Vsled za CHubchikovym iz MVD vybezhal
Stolbyshev i prokrichal:
     -- Vedi prosto v tyur'mu! U, berievskoe otrod'e!!!
     Stolbyshev krichal ochen' gromko i, vidno, sovsem ne dlya CHubchikova, potomu
chto,  obrugav eshche raz Vzyatnikova  "banditom",  "krovopijcej",  on vse  vremya
posmatrival na dveri MVD. A kogda ottuda pod ruki vyveli "shpiona", Stolbyshev
so vseh nog brosilsya k nemu i, prisev na chetveren'ki, predlozhil:
     -- Sadite tovarishcha  polkovnika ko mne na  spinu. On ved', golubchik nash,
ele nogami dvigaet...

--------


     Mnogo  na  svoem  veku  perevidali  Oreshniki:  tif,  dizenteriyu,  ospu,
sibirskuyu  yazvu,  skarlatinu,  sap, holeru,  chumu i,  nakonec, im predstoyalo
uvidet'  progressivnyh  inostrancev: bolezn' znachitel'no  opasnee,  chem  vse
vysheperechislennye bichi chelovechestva.
     Podgotavlivat'  priem  inostrancev   v  Oreshnikah   priehali  polkovnik
gosbezopasnosti Dubov  i  ego pomoshchnik,  major gosbezopasnosti ZHivoderchenko.
Zloschastnyj  polkovnik  tak i  ne  opravilsya  ot  udara  Son'ki-ryaboj  i  ot
posleduyushchej obrabotki Vzyatnikova. Ego otpravili v oblastnoj  gospital', a na
meste  ostalsya  ZHivoderchenko. CHelovek  on  okazalsya  delovoj  i  energichnyj.
Otpraviv polkovnika,  ZHivoderchenko  likvidiroval proisshestvie s  arestami  i
pritom "po spravedlivosti", kak on vyrazilsya:
     --  Vzyatnikov   obmanyval  partiyu  i  zastavlyal  priznavat'sya  lyudej  v
nesushchestvuyushchih prestupleniyah,  -- ob座asnyal ZHivoderchenko Stolbyshevu. -- A oba
Malaninyh s Egorovym pomogali emu obmanyvat' partiyu, priznavayas' v tom, chego
oni ne delali. Poetomu vse oni odinakovo vinovaty!
     Koroche,  vseh vinovnyh  otpravili  pod  konvoem  v  oblast'  po  staroj
dorozhke, protoptannoj v odnu storonu. Stolbyshev i na etot  raz, kakoj uzhe po
schetu,  vyshel iz vody suhim.  CHernyj spisok lyudej podlezhavshih arestu po delu
Malanina i Egorova, on proglotil  ne  perezhevyvaya  v pervuyu minutu vstrechi s
ZHivoderchenko  i  nikakih  sledov  ego souchastiya v etom dele  ne ostalos'.  I
tol'ko  po  tomu,  kak  on  podcherknuto po-druzheski  obrashchalsya  s nekotorymi
rukovodyashchimi rabotnikami, mozhno bylo dogadat'sya, kto u nego byl v spiske.
     Vecherom togo zhe dnya ZHivoderchenko  sozval rajonnyj aktiv  i v pyat' minut
ob座asnil cel' svoego priezda v Oreshniki.
     --  Rukovoditeli  partii  i  pravitel'stva,  -- govoril  on, postukivaya
karandashom  po  bloknotu  s   zapisyami,  --  reshili  vzyat'  kurs  na  mirnoe
sosushchestvovanie. Kurs etot vyzvan tem, chto za poslednie  gody nekotorye nashi
shagi v mezhdunarodnoj politike priveli k  vooruzheniyu kapitalisticheskogo mira.
|to  dlya nas nevygodno i opasno.  Poetomu sejchas,  ne  menyaya sushchnosti  nashej
politiki, my  dolzhny vneshnimi mirnymi manevrami  uspokoit' kapitalisticheskij
mir, zastaviv ego  razoruzhit'sya  i etim oblegchit' pobedu kommunizma vo  vsem
mire,  kogda pereves  sil, i osobenno v  atomnom oruzhii,  okazhetsya  na nashej
storone. V svete tepereshnego novogo kursa igraet  bol'shuyu rol'  vyskazyvanie
inostrancev  o nashem mirolyubii  i o  nashih uspehah  v mirnom  stroitel'stve.
Syuda,  v Oreshniki, dolzhny priehat' inostrancy i vynesti  otsyuda samye luchshie
vpechatleniya. Kak eto sdelat' -- moya zadacha.
     -- My dostigli bol'shih, togo  etogo,  uspehov v vorob'elovstve! -- siyaya
soobshchil Stolbyshev.
     -- CHego?! -- udivlenno vskinul brovyami ZHivoderchenko.
     -- V vorob'elovstve, ponimaete? Iz Moskvy takoe zadanie...
     -- Raz Moskva prikazala, to menya eto ne kasaetsya.
     --  A  mogut  li, togo  etogo, inostrancy znat'  o  vorob'elovstve!  --
pokazyvaya svoyu bditel'nost', osvedomilsya Stolbyshev.
     Major ZHivoderchenko prosmotrel svoi zapisi i oficial'no soobshchil:
     -- V spiske, chto mozhno pokazyvat',  takogo net. Znachit, pokazyvat' ni v
koem sluchae nel'zya. Vopros yasen? Pristupim k konkretnoj storone podgotovki.
     ZHivoderchenko  rabotal,  kak tochno zavedennyj mehanizm.  Glyadya na  nego,
Stolbyshev pervoe vremya voshishchenno pochesyval zatylok:
     -- Srazu vidat', togo etogo, iz Moskvy...
     No  kogda  ZHivoderchenko odnim  telefonnym  zvonkom  vyzval  celyj  polk
saperov i oni za odin den' priveli v poryadok dorogu ot Oreshnikov do stancii,
Stolbyshev poteryal vsyakoe uvazhenie k talantam majora gosbezopasnosti:
     -- Podumaesh', -- govoril on shopotom  po sekretu odnoj tol'ko Raise,  --
podumaesh', organizator...  Odin zvonok  i doroga gotova.  Poproboval  by on,
togo etogo, organizovyvat' v takih  usloviyah, kak ya,  kogda dlya togo,  chtoby
poluchit'  litr benzina, nado ispisat' litr chernil na  pros'by. Na  nego, tak
skazat', vsya strana rabotaet, on -- barin, a my -- katorzhniki.
     V obshchem, Stolbyshev  na  sej  raz  byl  prav. No  kak  by  tam  ni bylo,
organizaciya vstrechi inostrancev proshla blestyashche.
     V  Oreshnikah vystroili  dlya inostrancev  special'nuyu ubornuyu. Ona  byla
drevnej konstrukcii -- vygrebnaya yama,  no vnutri ee obili  krasnym barhatom.
Potom  v Oreshniki  priehala kolonna avtomashin, gruzhenaya shampanskim,  vodkoj,
payusnoj  ikroj,  balykami   i  bol'shim  kolichestvom  razlichnyh  promtovarov.
SHampanskoe  i prochie  delikatesy  poshli  pod  zamok  v kladovuyu  rajkoma,  a
promtovary  zaperli  v  rajonnyj  magazin, postavili  okolo nego strazhu i ne
vpuskali  tuda  dazhe  samogo zaveduyushchego magazinom Mamkina.  I, nakonec,  iz
ogromnogo zdaniya tyur'my byli vyvedeny vse zaklyuchennye i pod konvoem ugnany v
tajgu, gde  dlya  nih byl  sooruzhen vremennyj  zagon iz kolyuchej  provoloki so
storozhevymi   vyshkami  po   uglam.   Opustevshuyu  tyur'mu  ubrali,  pobryzgali
odekolonom. Dvum, ostavlennym v nej, melkim voram dali novye kostyumy i vdeli
im gvozdichki v petlichki. Na vorotah tyur'my napisali: "vel'kome".
     --  Rano ili  pozdno  eti  duraki syuda  popadut,  no uzhe ne v  kachestve
gostej,  --razglyadyvaya privetstvennyj plakat, zaklyuchil ZHivoderchenko i poehal
organizovyvat' priem inostrancev na stancii.
     Oreshniki   dolzhny   byli  posetit'  chetyre   inostranca:  progressivnaya
francuzskaya obshchestvennaya deyatel'nica ZHanin  SHampun', progressivnyj  yaponskij
obshchestvennyj  deyatel'  professor  Kuraki,  indijskij  gost'  Krishna Divan  i
amerikanskij zhurnalist CHizmen.  Buket etot  byl sostavlen ne tol'ko iz lyudej
razlichnyh nacional'nostej  i  veroispovedanij,  no i vse, vhodivshie v  nego,
byli razlichnymi po vospitaniyu i po prezhnej zhizni, po vzglyadam na zhizn' i  po
politicheskim vzglyadam.
     ZHanin SHampun' byla v proshlom nedorogoj parizhskoj prostitutkoj. Vo vremya
nemeckoj  okkupacii ee vygnali  za neprilichnoe  povedenie iz publichnogo doma
("ordnung muss zejn") i ona, ochutivshis' na  ulice,  chto-to neudachno ukrala i
byla posazhena v kacet.
     V 45 godu, kogda soyuzniki pobedili, okazalos', chto v Germanii v kacetah
ne  bylo  ni odnogo  ugolovnogo  prestupnika. Ugolovniki, so svojstvennoj ih
professii lovkost'yu, momental'no poddelalis' pod dejstvitel'nyh muchenikov --
politicheskih i rasovyh zhertv nacizma. Dlya ugolovnikov  nastala zolotaya pora.
Vzlomshchiki,  ubijcy, grabiteli, prostitutki, zhuliki  zapisyvalis' v "obshchestvo
zhertv fashizma" i,  ne dovol'stvuyas' shchedroj pomoshch'yu soyuznikov, kazhdyj  iz nih
zanimalsya prezhnim  remeslom. Takaya politicheskaya deyatel'nost' dolgoterpelivym
soyuznikam, nakonec, ne ponravilas', i  koe-kakie mnimye zhertvy fashizma stali
vodvoryat'sya obratno v rodnye tyur'my v kachestve zhertv antifashizma.
     |to zastavilo mademuazel' SHampun' neskol'ko prizadumat'sya  nad budushchim.
Ona ukrala vse, chto bylo nagrableno kollegami po obshchestvu "zhertv fashizma"  i
ukatila  v Parizh, gde  vstupila  v  kommunisticheskuyu partiyu i, kak uchastnica
rezistansa   (sootvetstvuyushchaya  spravka  stoila  ej  tri  pachki  amerikanskih
sigaret) stala pisat' memuary.
     Kniga, blagodarya smesi vymysla o bor'be s naci i priukrashennoj pravdy o
seksual'noj zhizni  avtorshi,  imela burnyj uspeh  i byla  priznana  odnoj  iz
luchshih politicheskih knig.
     Imya  ZHanin SHampun' stalo  izvestnym i, hotya v SSSR  nikogda v zhizni  ne
napechatayut ee knigi, tak  zhe, kak ne dopustyat hudozhestva v stile  Pikasso, i
ee  i  Pikasso,  i  drugih,  im  podobnyh,  sovetskoe  pravitel'stvo  gotovo
ispol'zovat'. Poetomu mademuazel' SHampun' priglasili v Mezhdunarodnyj Komitet
Zashchity Mira i ona poehala v  Koreyu, -- delo  bylo v 50 godu,  -- ugovarivat'
kommunisticheskih soldat  kazhdomu ubit' hotya  by po  desyat'  amerikancev.  Za
usiliya v dele zashchity  mira sovetskoe pravitel'stvo  nagradilo ee  Stalinskoj
premiej,  a  pisatel'  |renburg  v  odnoj  iz  rechej  nazval  ee   "sovest'yu
chelovechestva." Vot, pozhaluj,  i  vse,  chto  mozhno  skazat'  o  progressivnoj
deyatel'nice ZHanin SHampun'.
     YAponskij  professor  Kuraki byl  chelovekom sovershenno inogo  sorta.  On
nikogo v  svoej  zhizni ne  obokral i  ne  zanimalsya  nichem,  s  tochki zreniya
ugolovnogo  kodeksa,  predosuditel'nym.  On  byl  prosto  chelovekom  redkogo
sklada.  Obyknovenno  rebenok, poyavivshis' na svet,  vnachale gromko krichit  i
vozmushchaetsya,  potom  on  nachinaet  podrastat',  ulybat'sya,  puskat'  puzyri,
radovat'sya licu materi, sklonivshemusya nad kolyaskoj, i tak dalee. Vsego etogo
ne proizoshlo s Kuraki. On kak  skrivilsya, vzglyanuv pervyj raz na svet Bozhij,
tak i ne perestaval krivit'sya do sedyh volos. Nichto emu v mire ne nravilos'.
On vsem  vozmushchalsya, vse rugal i s godami dostig v  etom  iskusstve bol'shogo
masterstva.
     V 46 godu on stoyal na odnoj  iz lyudnyh ulic Tokio i vozmushchalsya tem, kak
lyudi perehodyat dorogu. On tak  gromko krichal, chto ne  uslyshal avtomobil'nogo
gudka i sam podlez pod amerikanskij  voennyj dzhip. Udar poluchilsya nesil'nyj.
Kuraki  dazhe  ustoyal na nogah. No  s teh por pri slove "amerikanec" na  nego
napadalo neuderzhimoe  beshenstvo.  Poetomu  ego  priglasili  v  Mezhdunarodnyj
Komitet Zashchity Mira, gde on rugal na chem svet stoit vseh amerikancev.
     O  Krishna  Divane mozhno  skazat'  sleduyushchee: on rodilsya v  sem'e  ochen'
bogatogo   indijskogo   zemlevladel'ca,  poluchil  vospitanie  v  Oksfordskom
universitete,  nahvatalsya  mnogo gromkih fraz,  po  skladu uma byl glup, kak
obstrizhennyj baran, i ochen' lyubil politiku. A politika  v  ego predstavlenii
slagalas' iz kompromissov, no  ne dlya vseh. Naprimer, on vsegda govoril, chto
Formoza  --  kitajskaya  territoriya  i  ee  nado otdat' kitajcam.  Kogda  ego
sprashivali: "A CHang  Kaj-shi  --  ne  kitaec?"  On  pozhimal  plechami: "Nel'zya
draznit' Mao Cze-duna." "A CHang Kaj-shi mozhno draznit'?" -- sprashivali ego, i
on opyat' pozhimal plechami: "Nado delat' kompromissy!".
     Krishna Divan strashno ne  lyubil belyh, k kotorym on prichislyal vseh yuzhnyh
korejcev i kitajskih nacionalistov, i on ochen' bolel za delo narodov Azii, k
kotorym on prichislyal narody SSSR i strany sovetskih satellitov (v  Vostochnoj
Germanii zhili aziaty, v Zapadnoj -- evropejcy). Blagodarya osobomu skladu uma
Krishna Divana, sovetskoe pravitel'stvo ustraivalo emu  pri kazhdom  poseshchenii
SSSR torzhestvennye vstrechi s muzykoj i prochimi pochestyami, o kotoryh ne mog i
mechtat' ni odin iz inostrannyh kommunistov, poseshchayushchih SSSR.
     -- On dlya nas vygodnee vseh kommunistov, -- govorili sovetskie vozhdi, a
rastrogannyj radushiem Divan, uezzhaya iz SSSR, kazhdyj raz govoril:
     -- YA ostavlyayu zdes' svoe serdce!
     -- A gde on ostavlyaet svoyu golovu? -- ulybayas', skazal odnazhdy odin  iz
vozhdej, no etogo, konechno, Divanu ne pereveli.
     Mister CHizmen byl ne pohozh na treh ostal'nyh inostrancev. Do 41 goda on
predstavlyal sebe kommunistov  i, stalo byt', vseh russkih, nekimi antipodami
s  krasnoj  zvezdoj  na  lbu i nozhem v zubah.  V 41  godu ego  predstavlenie
peremenilos', i u  antipodov vyrosli angel'skie kryl'ya. V 45  godu u angelov
nachali poyavlyat'sya roga.
     V 50 godu  CHizmen priehal korrespondentom odnoj  amerikanskoj gazety  v
Moskvu  i k  udivleniyu  svoemu uvidel,  chto  zhivut tam lyudi, kak lyudi. Oden'
moskvicha v amerikanskij kostyum, posadi v "Ford" ili "SHevrolet" i ne otlichish'
ego ot zhitelya N'yu-Jorka. "A gde zhe policejskij terror?" -- zadal sebe vopros
pytlivyj  mister CHizmen i, vnimatel'no  vse razglyadyvaya, proshel ot gostinicy
"Metropol'" do  Bol'shogo  teatra.  Put' byl  nedalek,  vsego naiskosok cherez
dorogu, no i na etom korotkom puti CHizmen uvidel, chto v SSSR  lyudi ne boyatsya
policii i chto net v  SSSR  policejskogo terrora: na glazah u vseh milicioner
shtrafoval  shofera,  a  tot  bez  vsyakoj boyazni  vyrazhal  svoe  vozmushchenie, i
milicioner ego dazhe  ne arestoval. "Svoboda! Tochno tak zhe, kak i v Amerike!"
--  reshil CHizmen i  v tot  zhe den' otpravil pervuyu telegrammu v svoyu gazetu:
"Nalichie  svobody v SSSR -- neosporimyj fakt. Lyudi ne boyatsya policii.  Videl
smeyushchihsya grazhdan. Videl u mnogih den'gi, i  lyudi ih svobodno  tratyat. Narod
obozhaet vlast' i  mimo Kremlya hodit na cypochkah. Volga prohodit cherez Rossiyu
tak, kak eto oboznacheno na karte, i eto dokazyvaet, chto pravitel'stvo nichego
ne skryvaet."
     Vnachale organy MVD otnosilis' k CHizmenu  s opaskoj.  Za nim sledili i k
nemu podkinuli prostitutku v zvanii  lejtenanta gosbezopasnosti. No potom na
nego mahnuli  rukoj: eto horoshij  korrespondent! Horoshim on okazalsya potomu,
chto pisal  takie korrespondencii:  "Videl tysyacheletnej drevnosti Kreml', chto
dokazyvaet vysokuyu kul'turu kommunistov."  Ili: "V krugah russkih diplomatov
vozmushcheny  podnyatym v OON  voprosom o  podnevol'nom trude  v Rossii." Koroche
govorya,  CHizmen,  sam  ne   ponimaya   togo,  ispol'zoval  ispytannyj  sposob
kommunisticheskoj  propagandy  (CHizmen  pisal "russkoj propagandy"). Kogda on
pisal o  balete, teatre,  zhivopisi i obo vsem horoshem,  on pisal  "sovetskij
balet", "sovetskij teatr"  i t. d. Kogda on pisal o  chem-nibud'  plohom,  to
obyazatel'no  s pristavkoj "russkoe".  Ochen'  horoshij sposob podymat' prestizh
kommunistov   i   vosstanavlivat'   protiv   sebya   russkih.   Byl   horoshim
korrespondentom  CHizmen  eshche  i  potomu,  chto dlya  svoih  korrespondencii  o
sovetskoj    zhizni    pol'zovalsya   tak    nazyvaemym   treugol'nikom:    po
gosudarstvennomu univermagu No.  1 sudil o  nalichii tovarov v  torgovoj seti
SSSR; po  restoranu  "Metropol'"  sudil o tom,  chto v SSSR lyudi  edyat; a  po
publike v Bol'shom teatre sudil, kak lyudi odevayutsya.
     Poezdka  CHizmena  v  Oreshniki  byla  ego  pervoj  poezdkoj  za  predely
treugol'nika.  No  on  tak  horosho znal SSSR, chto  eshche v  Moskve  s  vokzala
otpravil telegrammu  v N'yu-Jork: "Oreshniki  --  malen'kaya sibirskaya derevnya.
Narod zhivet horosho i vsem dovolen. Bol'shie uspehi v stroitel'stve i sel'skom
hozyajstve.  Polnaya  svoboda   zhizni.  Lyudi  smeyutsya."  Lyudi,  dejstvitel'no,
smeyalis'.
     Staryj perevodchik  gruppy  (on zhe  kapitan  gosbezopasnosti)  Okroshkin,
uznav  o  telegramme,  smeyalsya  tak,  chto  u  nego  pootletali  pugovicy  na
grazhdanskom pidzhake, i skvoz' smeh on govoril:
     --  Zrya  my  vezem s  soboj  SHampun' dlya  oproverzheniya. CHizmen  tak vse
opishet, chto SHampun' ne pridetsya opisannoe CHizmenom nazyvat' zlym vymyslom.
     Okroshkin  okazalsya prav. Edva inostrancy uspeli vysadit'sya na stancii v
vos'mi  kilometrah ot  Oreshnikov,  kak  CHizmen  otpravil vtoruyu  telegrammu:
"Oreshniki  -- rajonnyj centr v Sibiri. Narod zhivet  horosho, kak  nikogda  do
etogo. Grazhdane polnost'yu podderzhivayut vlast'. Vse govoryat o mire i ne hotyat
vojny.  Nas  vstrechayut  s   cvetami."  Poslednyaya  fraza  sootvetstvovala  by
dejstvitel'nosti, esli  by byla napisana na desyat' minut pozzhe. Potomu  chto,
poka CHizmen  pisal telegrammu,  iz  bagazhnogo  vagona  eshche  tol'ko vygruzhali
privezennye iz  Moskvy rozy, kotoryh za sotni kilometrov vokrug Oreshnikov ne
bylo i v pomine.
     Vstrecha inostrancev nosila isklyuchitel'no  radushnyj harakter. Stolbyshev,
vopreki kommunisticheskoj praktike vse  otbirat', podnes gostyam  na polotence
hleb i sol', po  staromu russkomu obryadu gostepriimstva. Malen'kie shkol'nicy
podnesli gostyam po  buketu  roz  i  kazhdaya  iz  nih  proiznesla  staratel'no
zazubrennuyu frazu: "Da zdravstvuet mir vo vsem mire!" Zatem gostej usadili v
mashiny, prignannye iz oblasti, i vsya kaval'kada dvinulas' v Oreshniki.
     Vdol'  vsej  dorogi  do  samyh   Oreshnikov   stoyali   lyudi   i   gromko
privetstvovali  inostrancev.  Esli  chitatel'  podumaet,  chto  lyudej  vygnali
nasil'no vstrechat', to  eto budet oshibkoj.  Zachem,  sprashivaetsya,  vygonyat'?
Prosto  voskresenie  v  rajone  bylo  pereneseno na  chetverg  (den'  priezda
inostrancev), i vse  lyudi  byli svobodny. A komu ne  interesno posmotret' na
inostrancev, priezzhayushchih vpervye v eti mesta?
     Kogda  gosti  vyshli v Oreshnikah  iz mashin  i  poshli k  rajkomu  peshkom,
vozglasy i privetstviya usililis':
     -- Ura!.. Ura!..
     -- Ty smotri, kak ta nakrashena!
     -- A zapah kakoj!  |to tebe ne odekolon "Rusalka",  ot kotorogo  pahnet
seledkoj!
     -- A ty eshche pomnish', kak seledka pahnet?..
     -- Smotri, vot tot v kal'sonah!..
     -- To ne kal'sony, to indijskie shtany, zagranichnyj material...
     -- Da zdravstvuet Amerika!
     -- Tishe, krugom shpiony naezzhie...
     -- Segodnya mozhno. Da zdravstvuet Amerika!
     --  Grazhdanin,  proshu   ne  vyrazhat'sya!  CHto  nado,  budet  vyrazheno  v
organizovannom poryadke...
     -- Tak chto i poprivetstvovat' nel'zya?
     -- Krichite: my za mir!
     V storone ot vystroivshihsya shpalerami privetstvovavshih sobralas' bol'shaya
tolpa oreshan, a v centre ee nahodilis' ded Evsignej, Miron Sechkin i Bugaev.
     --  Tak  chto  zhe, atamany-molodcy,  propustim  my  sluchaj,  aj net?  --
sprashival vseh ded, oglyadyvayas' vokrug.
     -- Nel'zya takoj sluchaj propustit'! -- za vseh otvetil Sechkin.
     -- Nu, togda ajda, poshli! Ty, Bugaev, hotya by nadel prazdnichnoe, stydno
inostrancam latki pokazyvat', -- govoril uzhe po doroge ded.
     -- A chego zh? Pust' smotryat, kak my zhivem!
     --  Ono,  konechno, verno, no vse zh ne horosho latki pokazyvat', -- stoyal
na svoem ded.
     Tolpa podoshla k  rajkomu,  no ZHivoderchenko  vse  zaranee  predusmotrel:
neznakomye  lica v grazhdanskoj odezhde, s bezrazlichnym  vidom progulivavshiesya
okolo rajkoma, ostanovili tolpu:
     -- Grazhdane, syuda nel'zya, davaj obratno.  Nechego gostyam glaza mozolit'.
I bez vas im est' s kem pogovorit'...
     Sechkin  srazu  zhe ocenil  obstanovku i  stal sdavlennym golosom  davat'
rasporyazheniya:
     -- Ty, Bugaev,  derzhi v  pole zreniya  togo  shpiena.  Vy,  bratcy, zdes'
pobol'she  tolkajtes' i otvlekajte vnimanie. A my s  dedom  pojdem i  ustroim
zasadu v horoshem meste.
     Osmotr  gostyami Oreshnikov nachalsya  s osmotra  stolov,  postavlennyh  na
svezhem  vozduhe, na luzhajke okolo rajkoma. Pokrytye belymi skaterkami, stoly
bukval'no  lomilis'  ot vsevozmozhnyh napitkov  i  zakusok.  Stolbyshev podnyal
pervyj  bokal za dorogih gostej, zhadno vypil ego i s udivleniem posmotrel na
pustoe  dno, a potom na ZHivoderchenko: vmesto shampanskogo emu nalili limonad.
Zato CHizmen, vypiv, sladko obliznulsya  i polozhil  sebe polnuyu tarelku chernoj
ikry. Vtoroj  tost za indijskogo gostya byl  podnyat  tomatnym sokom, tak  kak
religiya  Krishna Divana zapreshchala emu  pit' spirtnoe. Tretij tost za dorogogo
gostya  CHizmena  byl podnyat  polnymi stakanami vodki.  Stolbyshev  vypil  i  s
neskryvaemym razdrazheniem  posmotrel  na dno stakana: na sej  raz emu nalili
chistuyu vodu.
     Tol'ko  posle pyatogo  tosta, kotoryj  provozglashal predsedatel' kolhoza
Utyugov  -- za  indijskuyu  kul'turu  i  lyubimogo  v SSSR  pisatelya  Rembranda
Tagorova, -- "Rabindranata Tagora" popravil ego ZHivoderchenko, spravivshis' po
bumazhke, -- Stolbyshev smirilsya s  sud'boj  i bez  otvrashcheniya vypil  tomatnyj
sok.
     Posle  desyatogo  tosta CHizmen obnyal  za  plechi  sidevshuyu  ryadom  s  nim
Son'ku-ryabuyu i s neskryvaemym voshishcheniem skazal:
     -- Soch e najs person!
     Na chto Son'ka otvetila:
     -- My za mir, protiv podzhigatelej vojny!
     Vnachale Stolbyshev sidel okolo Kuraki i vse vremya emu govoril:
     -- Nu, pochemu nel'zya sosushchestvovat'? Vot sidim  zhe my s  vami  za odnim
stolom, p'em,  tak skazat',  i esli by ne amerikancy, to vsegda, togo etogo,
tak by i prodolzhalos'...
     Potom on peresel poblizhe k Divanu:
     -- Indiya -- mirolyubivaya strana, i my ee iskrenne lyubim. My -- za mir, i
vy -- za mir. My, togo etogo, ne hotim vojny, i -- vy. My -- za kompromissy,
i vy tozhe. Tak  v chem  zhe delo? Amerikancy  vsemu meshayut.  Oni, tak skazat',
hotyat podzhech' vojnu...
     Zatem Stolbyshev podsel k misteru CHizmenu:
     -- Amerikancy  --  chudnyj narod,  no  kapitalisticheskaya  sistema,  togo
etogo, sebya izzhila.  My cvetem,  a  vy  zagnivaete. U nas progress, a  u vas
regress. Razve vy mozhete kogda-nibud'  nas dognat'?  Vot  sprosite  lyudej...
Tovarishch Matyukov! Smogut li oni nas kogda-nibud' dognat'?
     Upolnomochennyj po solome beznadezhno mahnul rukoj:
     -- Kuda im!..
     --   Vot   vidite!  --  prodolzhal  Stolbyshev.   --  Vse  puti  vedut  k
kommunizmu...
     Pod konec on podsel k mademuazel' SHampun'. Ee agitirovat' ne nado bylo,
ona v SSSR poluchala zhalovanie raz v dvadcat' bol'she, chem  Stolbyshev. Poetomu
ZHivoderchenko pokazal emu glazami na Krishna Divana.
     --   Dorogoj  indijskij  gost'!  U  nas,  togo  etogo,  poka  ne  vsego
dostatochno. Trudnosti, tak skazat', rosta. No  uzhe i sejchas magaziny lomyatsya
ot tovarov...
     Kak by v podtverzhdenie slov Stolbysheva izdali donessya tresk: to oreshane
lomilis' v dveri rajonnogo magazina.
     -- Rastushchie, tak skazat', potrebnosti... -- ob座asnil Stolbyshev.
     Ded  Evsignej i Miron Sechkin dolgo sideli  v zasade. No kazhdyj raz, kak
kto-nibud' iz inostrancev shel v ubornuyu, vperedi ego shel chelovek v  shtatskom
i pokazyval emu dorogu tuda  i obratno. Nakonec, im  povezlo: soprovozhdayushchij
tovarishch  pokazal  CHizmenu  dorogu  tuda,  a  obratno CHizmen  vozvrashchalsya sam
(rabotniki MVD tozhe ved' lyudi!)
     -- Nu, s Bogom! -- perekrestilsya ded Evsignej, i oni iz kustov vyshli na
tropinku.
     -- Mister!.. Pan!.. Amerika!.. Uoll strit!..
     Na  etom  zapas  inostrannyh  slov  Sechkina  ischerpalsya  i on prodolzhal
po-russki:
     -- Voevat' nado. Atomnuyu bombu brosat' nado...
     --  No takuyu,  chtoby  tol'ko  pravitel'stvo,  a ne chestnyh lyudej!..  --
vstavil ded.
     -- ZHizni net. Ponimaesh', net zhizni  pri etih parazitah!.. Speshite, a to
vam to zhe samoe budet! V kolhoz vas zagonyat. Kaput budet...
     CHizmen posmotrel na  nih osolovelymi glazami i vdrug  zapel na  lomanom
russkom yazyke:
     ... Moskva moya, strana moya, ty samaya lyubimaya...
     --  T'fu ty,  chort!  -- vyrugalsya ded  i potashchil Sechkina  za  rukav: --
Pojdem, Miron! Pojdem! Ty chto, ne vidish', chto eto svin'ya, a ne amerikanec?..
U, parazit greshnyj! Takomu i atomnuyu bombu ne zhalko na golovu brosit'...

     Vecherom inostrancy pryamo ot  stola poshli k mashinam i uehali na stanciyu.
Provozhalo ih men'she naroda, chem  vstrechalo,  potomu chto v  eto vremya nachalsya
reshitel'nyj  shturm  zapertyh  dverej  magazina.  No,  kogda  dveri, nakonec,
raskrylis', oreshane k svoemu udivleniyu uvideli, chto magazin pust.
     --  I kogda zhe oni uspeli vse unesti?.. Ne  inache,  kak  tut po prikazu
Stolbysheva sooruzhen podzemnyj hod...
     -- Rajka-polyubovnica, nebos', uzh novye plat'ya sh'et!..
     -- Grazhdane!  -- opovestil Mamkin. --  Stanovites' v ochered'. Prikazano
otpustit' po dve pachki sin'ki dlya kazhdoj kormyashchej materi!..
     -- Vot tebe i rastushchie potrebnosti! -- zametil kto-to iz tolpy.
     I  v  eto  vremya  poslyshalis'  okriki  konvoirov.  To  iz  tajgi  gnali
zaklyuchennyh obratno v tyur'mu.
     A v dalekom N'yu Jorke ogromnye  rotacionnye mashiny bezdushno vybrasyvali
gazetnye listy s korrespondenciej CHizmena.

--------


     Eshche vesnoj molodezh' stala sobirat'sya na krutom sklone u  reki, tam, gde
rosli tri  naryadnyh berezki.  Po vecheram ottuda donosilis'  smeh, tren'kan'e
gitar, lihie perebory garmoshki i gromkie pesni. Obychno uzhe k polunochi parni,
po  privychke otcov, hvatali devushek za chto popalo, devushki vizzhali, ubegali,
no, po privychke materej, vozvrashchalis' obratno i l'nuli k parnyam. Potom opyat'
vizzhali.
     K koncu  maya  u  treh  berezok  opustelo.  Parni i  devushki hodili  uzhe
razdel'nymi parami i  kazhdaya  iz  nih vybirala mesto  poukromnee.  V  temnom
blagouhanii  nochi  slyshalis'  vzdohi i  nezhnyj  shepot.  Izredka  iz  temnoty
vyplyvala  liricheskaya i grustnaya pesnya. Gitary  priobreli  zadumchivyj tembr.
Garmoshki stali igrat' tyaguche i s zamiraniem.
     CHerez  mesyac,  podojdya noch'yu k sklonu  reki, mozhno bylo  podumat',  chto
zdes' sobralis' tysyachi izvozchikov i bez slova  "no!" pogonyali loshadej nezhnym
prichmokivaniem: "M-chmok! Milaya... chmok!.."
     Stolbyshev tozhe navedyvalsya  syuda i kazhdyj  raz vozvrashchalsya  v rajkom so
smeshannym  chuvstvom:  s  vozmushchennoj  minoj  na  lice on odobritel'no  kachal
golovoj. S odnoj storony  on ne mog ne radovat'sya povedeniyu molodezhi, potomu
chto partiya i pravitel'stvo vse vremya  govorili ob uvelichenii naseleniya SSSR.
S drugoj storony on ne  mog ne  vozmushchat'sya, tak kak  priblizhalsya  cerkovnyj
prazdnik Spasa.
     Davno,  mozhet  byt'  let dvesti tomu nazad, v  Oreshnikah  zavelsya takoj
obychaj, chto  vse svad'by spravlyalis' na Spasa. Neskol'ko  pozzhe, mozhet  byt'
let  pyat'desyat-shest'desyat  tomu  nazad,  oreshane  stali  prenebregat' starym
obychaem i svad'by  spravlyalis' v lyuboe, krome,  razumeetsya, Velikogo  posta,
vremya. Pochemu ono tak poluchilos', neizvestno, no pri sovetskoj vlasti, kogda
vse cerkvi  byli unichtozheny, a cerkovnye prazdniki  zapreshcheny i ne znachilis'
dazhe  v kalendaryah,  oreshane stali ih osobenno staratel'no prazdnovat'.  Oni
vspomnili  dazhe takie prazdniki,  kotorye i dedy  ih ne  prazdnovali.  I  na
kazhdyj prazdnik, hot' ty im kol na golove cheshi, ne rabotayut, molyatsya, p'yut i
gulyayut. I s teh por opyat' vse svad'by stali spravlyat'sya tol'ko na Spasa.
     Partijnoe nachal'stvo borolos' s religioznymi  prazdnikami,  kak  tol'ko
moglo.  CHitalo  antireligioznye lekcii,  grozilo  miliciej, organizovalo dlya
bor'by s prazdnikami ryadovyh  partijcev i komsomol'cev. No vse eto konchilos'
tem, chto  miliciya, ryadovye  partijcy  i  komsomol'cy  sami pristrastilis'  k
prazdnikam i, esli  oreshane  zabyvali kakoj-nibud' iz  nih, oni  napominali:
"Tovarishchi!  Da, kak zhe eto? Egoriya  Velikomuchenika  priblizhaetsya, a vy eshche i
samogon ne varili?!"
     Postepenno s etim svyklis' i  partijnye  rukovoditeli i  stali ne stol'
yarostno  borot'sya  s  religioznymi prazdnikami.  Stolbyshev,  naprimer, chinno
spravlyal Rozhdestvo, Pashu i tol'ko inogda govoril:
     -- Ty, Raya,  togo  etogo, zachem krest na  pashe  narisovala?  Sdelaj-ka
luchshe serp i molot!..
     No so Spasom Stolbyshev nikogda  primirit'sya  ne mog. V drevnie  vremena
stariki nachali ustraivat'  na Spasa vse  svad'by, potomu chto u nih  vse bylo
rasschitano:  k  etomu   vremeni   vse  letnie  sel'skohozyajstvennye   raboty
konchalis', hleb  byl  ubran, obmolochen:  gulyaj i veselis'! Pri  sovetskoj zhe
vlasti  agronomicheskie raschety, sdelannye  v Moskve, direktivno predpisyvali
proizvodit' uborku v Oreshnikah kak raz vo vremya Spasa. Vot i poluchilos', chto
osypavshiesya hleba iz-za prazdnika ne ubirali eshche neskol'ko dnej.
     --  Nu,  chto  podelaesh'?  --  pochesyvaya  zatylok,  sprashival  Stolbyshev
Semchuka. -- CHto, togo etogo, delat' s etim Spasom?!
     --  Nichego  ne  sdelaesh'. Nado  tol'ko miliciyu  naryadit'  nablyudat'  za
poryadkom, chtoby drak pomen'she bylo...
     -- Podumat' tol'ko, takaya otstalost'?!.. Spas, a? Tut eshche, tak skazat',
organizacionnye nepoladki s vorob'epostavkami, uborochnaya zaderzhivaetsya, hot'
beri i sam prazdnuj!
     -- A pochemu net?
     --   CHto  ty,  Semchuk?!  Pobojsya  Boga!  --  neozhidanno  stal  vpletat'
religioznye slova  v svoyu  rech' Stolbyshev.  --  Kak mozhno nam,  togo  etogo,
otvetstvennym rabotnikam, partijcam,  priobshchat'sya k cerkovnomu prazdniku, da
eshche hramovomu? Bozhe upasi i sohrani...  YA ne budu prazdnovat'! --  ubezhdenno
zakonchil Stolbyshev i pochesal svoj krasnyj nos.
     S utra  Oreshniki  preobrazilis'.  Prazdnichno odetye lyudi snovali  mezhdu
domov. Tetka  Luker'ya, mat' komsomolki Nyury, stoyala okolo pletnya i, podperev
rukoj podborodok, rasskazyvala sosedke:
     -- A fata  u  moej  Nyury -- odno  zaglyadenie...  U  spekulyanta  materiyu
pokupali... O,  Gospodi!  --  vsplesnula ona  rukami, -- venochek to, venochek
zabyli! -- I ona suetlivo, kak nasedka, zatrusila shirokimi yubkami v izbu.
     Mimo  pamyatnika  Lenina  chetyre starushki, krestyas'  na  hodu,  pronesli
ikonu. Na gipsovogo Lenina nikto ne obratil vnimaniya, k nemu privykli, kak k
vrytomu  bez vsyakogo  tolka stolbu posredi ploshchadi. No Stolbyshevu, pitavshemu
po dolgu  sluzhby  k Leninu  uvazhenie,  pokazalos'  izdali,  chto  belye glaza
osnovatelya  partii polezli iz  orbit,  ukazatel'nyj palec  vytyanutoj  vpered
pravoj ruki sognulsya: mol, idi-ka syuda, tovarishch; tak li ya uchil tebya borot'sya
s religiej?!..
     Stolbyshev zazhmuril  glaza,  otoshel  ot  okna,  dostal  iz shkafa butylku
vodki, ostavshuyusya posle  poseshcheniya  inostrancev, i vypil celyj stakan, chtoby
zaglushit'  ugryzeniya  sovesti.  Sovest'   u  kommunista,  kak  appendicit  u
cheloveka: i ni k  chemu ne nuzhnaya,  i ne  vsegda  byvaet  vyrezana. Vypiv, on
kryaknul, i  gulko  raznessya zvuk  ego  golosa po  zdaniyu rajkoma.  Stolbyshev
prislushalsya: ni dushi, ni edinogo zvuka, slovno, dazhe myshi otsyuda ubezhali.
     -- Vot i net sovetskoj vlasti, -- skazal on sam sebe i ulybnulsya, potom
nahmurilsya,  zatem  opyat'  ulybnulsya  i  opyat'   nahmurilsya:  --  Nichego  ne
podelaesh', idti nado, -- vzdohnul on i vzyalsya za shapku.
     Okolo Doma Kul'tury  "S  bubencami" tolpilsya  narod. CHerez otkrytye dlya
provetrivaniya pomeshcheniya okna byl slyshen golos zaveduyushchego Domom:
     --  Nikolaya Ugodnika syuda veshajte... Mariyu  Mironosicu --  vot syuda, na
mesto  Marksa... Amvon, znachit,  zdesyachki ustroim...  Rovnej,  rovnej  ikonu
veshaj, eto tebe ne plakat!
     Stolbyshev poteryannym sirotoj pohodil vokrug tolpy i nikem ne zamechennyj
hotel bylo uzhe ujti, no k nemu podoshla ego zakonnaya zhena:
     -- Zdravstvuj, Fedya! -- zapela ona i laskovo i s ehidstvom.
     -- Mda!..  Zdravstvuj, Marfa! -- Stolbyshev molcha i  neskol'ko  smushchenno
potoptalsya  na  meste,  a  potom  dobavil:  --  Ty  na  menya, togo etogo, ne
serdis'... Tyrin tebe peredal materiyu na plat'e?..
     --  Oj,  spasibochka   zhe   tebe,   muzh  zakonnyj,  chto   hot'  ne   vse
Rajke-polyubovnice otdal!..
     -- Mda!  Nichego, byvaet, na  dannom etape, tak skazat'... --  Stolbyshev
skrivilsya  i polushepotom  poprosil zhenu:  --  Deti  Malaninyh,  znaesh', odni
ostalis'. Mne neudobno, tak ya tebe, togo  etogo, koe-chto peredam dlya  nih...
Deti za otcov i  po zakonu ne otvechayut, -- uzhe shepotom soobshchil on i boyazlivo
oglyanulsya vokrug.
     No  nikto na nego  ne obrashchal  vnimaniya. Vzglyady vseh  byli prikovany k
telege,  tol'ko chto pod容havshej  k Domu Kul'tury.  Na  nej sideli  batyushka i
diakon. Batyushka byl staren'kij-prestaren'kij, sedoj,  kak lun', i smotrel na
vseh i laskovo i perepuganno.
     -- YA otec  Amvrosij, -- tak, voobshche, neizvestno komu predstavilsya  on i
ne reshilsya slezat' s telegi.
     Diakon byl ogromnogo rosta,  pudov na dvenadcat' vesom, i ves' zarosshij
ryzhimi volosami.
     --  Zdorovo,  pravoslavnye  miryane! --  moshchnym  basom,  kak  v kolokol,
progudel on i legko sprygnul s telegi.
     -- Ot eto diakon, -- gromko  i radostno vyrugalsya  ded Evsignej, chego s
nim  nikogda  ran'she ne  sluchalos',  ibo pushche vsego na  svete  on  ne  lyubil
matershchinu.
     Pervymi  pod blagoslovenie batyushki  podoshli  starye lyudi.  Oni celovali
batyushke  ruku  i troekratno s  nim  lobyzalis' v  obnimku  nakrest. Molodezh'
stoyala v  storone v nereshitel'nosti. Potom komsorg  kolhoza  "Izobilie" Katya
bojko tryahnula l'nyanymi kudryami i podoshla:
     -- Blagoslovite, otche...
     Kakoj-to molodoj  parnishka  v  tolpe  molodezhi hihiknul,  no  srazu  zhe
oborval smeh i s ser'eznym licom podoshel k svyashchenniku:
     -- Blagoslovite, batyushka...
     Tak  i poshli vse odin  za drugim pod blagoslovenie. A iz raskrytyh okon
Doma Kul'tury uzhe gudel rasporyaditel'nyj bas diakona:
     --  Ne  tak ikony povesheny!.. Oseni sebya  krestom pered tem, kak  vzyat'
svyatoj lik v ruki!.. Kakoj ty zaveduyushchij  Domom Kul'tury, esli ty ne znaesh',
kak pravoslavnyj hram ustroit'?!..
     Posle  osvyashcheniya Doma Kul'tury  batyushka Amvrosij kropil svyatoj vodoj vo
vse storony i vosklical: "Izyd', nechistaya sila!" Pokropil on, mezhdu  prochim,
i  portrety  vozhdej.  K   kryl'cu  stali   podvozit'   molodyh.  Po  staromu
oreshnikovskomu  obychayu  venchali vse  pary  srazu.  Pary  chinno  stoyali pered
analoem. Nevesty  vse  v  fatah, a  zhenihi  s belymi  romashkami  v  petlicah
pidzhakov. Tyrin, stoyavshij ryadom so svoej nevestoj, sekretarshej rajispolkoma,
v otlichie ot vseh byl v voennoj forme bez pogon i pri vseh ordenah. On dolgo
soprotivlyalsya venchaniyu v cerkvi. Govoril, chto chlenu rajkoma neudobno, chto za
eto mogut i partijnoe  vzyskanie dat',  no  nevesta uperlas': "Nu,  i  pust'
dayut! Velikoe delo -- vzyskanie?! Venchat'sya hochu po-chelovecheski..."
     Szadi  Tyrina  stoyal chlen  partii Pupin i drozhashchej rukoj derzhal nad ego
golovoj venec.
     -- ZHena da uboitsya muzha svoego! -- revel ryzhij  diakon tak ubeditel'no,
chto  dazhe  starye svarlivye zheny  s uvazheniem stali  posmatrivat'  na  svoih
muzhej. Tetka Luker'ya so slezami umileniya na glazah smotrela na svoyu doch' pod
vencom i istovo  bila poklony: "I kak zhe legko na dushe..." Lica u  vseh byli
torzhestvennye  i do neuznavaemosti  voodushevlennye. A otec Amvrosij staralsya
izo vseh sil: chital  iz Evangeliya,  kadil,  vodil molodyh vokrug analoya. Hor
strojno  pel,  da tak vse zatyanulos',  chto tol'ko  chasa  cherez tri  nachalis'
pozdravleniya s  brakosochetaniem. Vse ochen' ustali, no vse ostalis' dovol'ny,
slovno  smyli  lyudi  s  sebya  gryaz' i  nechist' i  teper'  vyglyadeli umytymi,
siyayushchimi i slegka razomlevshimi ot blazhenstva.
     --  Dusha zhe  ty moya! --  govorila tetka Luker'ya komsorgshe Kate. -- I do
chego zhe vse horosho, azh serdce zamiraet! I-i-i!.. Golubushka!..
     -- Krasivo, -- soglashalas' Katya i zadumchivym, nichego  ne vidyashchim vzorom
smotrela na krasnyj plakat na stene: "Socialisticheskogo vorob'ya na myakinu!"
     Stolbyshev,  odinokij  i  grustnyj,  dolgo   hodil   po  polyam.  Susliki
podnimalis'  na  zadnie  lapki  i  privetlivo  svisteli emu  iz  ob容dennoj,
niskorosloj  pshenicy. ZHirnye polevye myshi  ne spesha ubegali s ego puti i, ne
obrashchaya vnimaniya na osypavsheesya zerno, razvlecheniya radi, podtachivali stebli.
SHiroko rasplastav kryl'ya, vysoko v nebe paril orel, no i on delal eto tol'ko
po privychke, ibo byl syt po gorlo. Krugom byla kartina blagodushiya, sytosti i
spokojstviya.
     Stolbyshev ee  ne zamechal. Myslyami on byl daleko v proshlom. Vot otec ego
prihodit  s  zavoda.  Hudoj, vysokij,  s  visyachimi usami,  kakie obyknovenno
nosili  vse mastera. On  umyvaetsya nad  tazom i dolgo prichesyvaet  grebenkoj
usy.  Delaet on vse  eto  molcha  i  stepenno.  Mat',  nebol'shaya, puhlen'kaya,
pohozhaya na speloe rumyanoe yablochko, delovito postukivaet rogachami i kochergami
u pechi. Skoro na stole poyavlyaetsya miska, a v nej dushistye shchi  s  myasom. Otec
krestitsya i  molcha saditsya za stol. Mat' stoit, skrestiv ruki na  zhivote pod
perednikom.
     -- Korovka  nasha est ploho, -- preryvaet  ona molchanie i, ne dozhdavshis'
otveta, srazu zhe pereskakivaet na drugoe: -- U Fedi sapogi iznosilis'...
     -- Iznosilis', znachit, kupit' nado, -- ne spesha otvechaet otec.
     Mat' sokrushenno vzdyhaet:
     -- Tri rublya, chaj, stoyat! Vse dorogo, ne podstupis'...
     Stolbyshev  zadumchivo  posmotrel na  svoi  sapogi  i bez  vsyakih  chuvstv
proiznes:
     -- Sem'sot rublej, mda! Dorogovato... No zato otec togda poluchal sorok,
a teper' by poluchal tysyachu rublej...
     I srazu  zhe vspomnilsya emu zavod. Bol'shoj ceh, grohochushchie  mashiny, a on
molodoj i  bezusyj stoit  u stanka: uchenik tokarya. Potom  promel'knuli v ego
pamyati  komsomol'skaya  yachejka,  vybory,  rajkom komsomola,  sobraniya,  rechi,
rajkom, poezdki v  kachestve instruktora,  rechi, doklady, zapiski s donosami,
klyatvy v  vernosti  Stalinu,  nepriyatnoe  chuvstvo ozhidaniya  aresta,  i opyat'
donosy   dlya  pokazaniya  svoej  vernosti,  plany,  cifry,  procenty,  druz'ya
prihodyat, ischezayut, nado izvorachivat'sya, s容sh' ili tebya s容dyat,  chernoe est'
beloe, beloe est' chernoe, pozhaleesh' ty, tebya ne pozhaleyut, bez professii, bez
znanij, nakonec, kabinet v Oreshnikah. Tihaya pristan'?..
     -- Horoshim byl masterom pokojnyj otec, -- bez vsyakoj svyazi s predydushchim
myslenno skazal Stolbyshev i povernul obratno k derevne.
     Stolbyshev byl priglashen na svad'bu k Tyrinu i prishel k ego izbe kak raz
k  priezdu molodyh.  Vozglasy,  privetstviya,  pozdravleniya.  Tyrina s  zhenoj
posypali  pshenicej.  Kakaya-to  babushka,  uspev  uzhe  podvypit' na  radostyah,
pritancovyvala okolo molodozhenov, pomahivaya platochkom:
     -- I-i-i... Ih!.. Ih!..
     Stolbyshev vstretilsya vzglyadom s  siyayushchimi glazami  Tyrina, v  grudi ego
chto-to  zabul'kalo,  iz  gorla  vyrvalis'   hriplye  i  neponyatnye,  kak  iz
isporchennogo   grammofona,  zvuki  i  neozhidanno   dlya  vseh   on  zagovoril
proniknovennym golosom i, glavnoe, korotko i ubeditel'no:
     -- Daj Bog vam, molodym  i  horoshim  schast'ya  i vesel'ya. ZHivite druzhno.
Lyubite  drug druga. A eshche  pozhelayu  ya  vam mnogo  detok i  zdorov'ya dlya  vas
vseh...  Dajte  zhe vas  pocelovat'! --  i  on  so  slezami  na  glazah polez
celovat'sya.
     Priglashennyh  k  Tyrinu bylo mnogo. Mnogo bylo i nepriglashennyh. No raz
prishli -- sadis' vse za stol! V izbe bylo malo mesta i stol byl postavlen na
svezhem vozduhe. Butylki s izvestnoj "sechkinkoj" stoyali gusto mezhdu tarelok s
edoj,  kak derev'ya mezhdu  pnyami v lesu, gde idet porubka.  Eda byla prostaya:
kislaya kapusta, ogurcy, griby marinovannye, krasnyj ot svekly vinegret. Bylo
i myaso,  no nemnogo. Byla  i ryba mestnogo ulova.  Holodec iz svinyh nozhek s
hrenom. V obshchem, bylo vse, chto daval priusadebnyj  uchastok, lichnoe hozyajstvo
i lichnyj  promysel. Kuplenoj byla tol'ko  samogonka,  da  i  to  u  chastnogo
predprinimatelya.  I esli uzh byt' ob容ktivnym, to nado skazat', chto sol' byla
kuplena v  gosudarstvennom magazine v oblastnom gorode.  No  kak  by tam  ni
bylo, vse byli vesely, syty i bystro hmeleli.
     -- Za molodozhenov!
     -- Ura!.. -- vypili.
     -- Za roditelej!
     -- Ura! -- vypili.
     -- Za gostej!
     -- Za otsutstvuyushchih!
     -- Za vseh prisutstvuyushchih!
     -- Kushajte, kumanek, holodec...
     -- Blagodarstvuyu...
     -- Gor'ko!.. Gor'ko!.. Gor'ko!..
     Molodozheny   nehotya  vstali  i,  smushchayas',  slovno  eto  bylo  vpervye,
pocelovalis'.
     -- Sladko!..
     Sprava ot Stolbysheva sidel diakon, sleva -- ded Evsignej. Na grudi deda
krasovalis'  dva  Georgievskih  kresta  i odet on  byl  v  staryj soldatskij
mundir.
     -- Vot eto vlast'  byla, -- govoril ded,  nakladyvaya v tarelku holodca,
-- pyat'desyat  let mundiru, i hot' by tebe chto. Vy tol'ko poshchupajte pal'cami,
-- pristaval on k Stolbyshevu, -- kak myaso sukno...
     -- Mda!.. Horoshij material...
     -- Eshche by, carskij! -- Ded mnogoznachitel'no  podnyal palec. -- SHtany let
pyat' nazad proter. A vot mundir  noshu i  pravnukam moim eshche ostanetsya.  ZHili
kogda-to... Teper' chto... Ne zhizn', a t'fu!..
     -- A za chto, togo etogo, Georgiev poluchili? -- sprosil Stolbyshev, chtoby
peremenit' skol'zkuyu temu razgovora.
     Ded Evsignej podbodrilsya, liho raspravil usy, pogladil borodu i nachal:
     -- Georgievskij  krest, eto -- boevoe otlichie. Vot teper', naprimer, za
to,  chto  korova  horosho  doitsya,  orden  Lenina  mogut  dat'. Kakoj zhe eto,
izvinite za vyrazhenie, orden? T'fu! Da i tol'ko. Soldatam ego stydno nosit'.
Da ya by...
     -- Tak za chto zhe vam, dedushka, Georgiev, togo etogo, vruchili?
     -- Bylo delo... Georgij -- eto, ponimaete, krest,  nagrada za hrabrost'
pered licom vraga. Na yaponskoj vojne ya poluchil. |tot  vot --  za spasenie iz
plena ih  blagorodiya shtabs-kapitana Dyrkina. A vot etot -- za  to,  chto odin
pristupom vzyal yaponskuyu pushku. Strashno vspomnit'... Znachit, Bog hranil, a to
by  davno kostochki v zemle pognili.  Pomnyu, prizyvaet  menya k  sebe komandir
polka polkovnik ih siyatel'stvo knyaz' Kiraselidze, iz gruzin, konechno..
     -- U nih kak est' tri barana, tak uzhe i knyaz'! -- probasil diakon.
     --  Da,  ih  siyatel'stvo, znachit,  knyaz'...  I  govorit  on  mne:  "Ty,
Petuhov",  -- |to moya familiya Petuhov.  -- "Ty", -- govorit, --  "Petuhov --
staryj  soldat i samogo chorta obmanut'  mozhesh'. Tak  vyruch'  zhe,  bratec, iz
yaponskogo  plena  shtabs-kapitana  Dyrkina.  Vyruchish'  --  Georgiya  poluchish',
pogibnesh' -- tak ne darom, a za veru, carya i otechestvo." "Rad starat'sya!" --
otvechayu  ya ih siyatel'stvu. "Molodec," -- govorit, --  "Petuhov! Na tebe pyat'
rublej na  vodku." Horoshij  byl  komandir, carstvo  emu  nebesnoe. I govorit
dal'she  ih  siyatel'stvo:  "Mne  na Dyrkina naplevat'.  Ne  takie  oficery  i
soldaty-orly  golovy skladyvayut.  A  eto p'yanchuga i,  voobshche,  nikudyshka. No
znaet  on  mnogo voennyh tajn,  i  hotya  chelovek  on  predannyj  prestolu  i
otechestvu, no v p'yanom vide i prisyaga ne pomogaet: vse rasskazhet nepriyatelyu.
Idi,  orel-Petuhov, i vyruchaj."  --  "Rad  starat'sya,"  -- govoryu  i  poshel.
Strashno zhivomu v plen idti, no chto podelaesh', kogda prikaz voennyj...
     -- I pridumal  voennuyu  hitrost'.  Vzyal,  znachit, ruzh'ishko  zemlyakam na
sohranenie  otdal. Zapasnuyu paru portyanok tozhe otdal --  poberegite, bratcy,
chtoby na trofej yaponcam ne dostalos', a ezheli slozhu svoyu golovu, pol'zujtes'
na zdorov'e. Perekrestilsya i brosilsya ya bezhat' k nepriyatel'skim okopam. Nashi
znaj,  vverh dlya vida postrelivayut. Begu i krichu: "Banzaj!"  |to na ih yazyke
tak "ura" nazyvaetsya. Pribezhal. Obstupili menya, malen'kie takie, kosoglazye.
Soplej pereshibit' mozhno. A vse zhe strashno, kak ne govori  -- nepriyatel'! Oni
lopochut  chto-to po-svoemu,  a  ya  davaj voennuyu  hitrost' im  podpuskat'. YA,
govoryu, lyublyu vashu mikadu. Pochemu lyublyu, sam togo ne vedayu, no ochen' mne ego
lichnost' simpatichnaya. Banzaj, govoryu, mikada!  Berite menya, ya vash... Smotryu,
mordy zlye... Nado,  dumayu, podpustit' bol'she. I davaj im eshche naschet mikady.
U menya, govoryu, u samogo, mozhet byt' yaponskaya krov'. U nas po derevnyam mnogo
kitajcev putaetsya, tak mozhet, togo... Vy ponimaete, kuda ya zakruchival?.
     Ded Evsignej mnogoznachitel'no posmotrel na slushatelej i prodolzhal:
     --  Pomogla eta  voennaya hitrost'  i zaperli oni  menya v sarae. Smotryu,
lezhit na solome  ih blagorodie shtabs-kapitan Dyrkin i spit,  kak padal'. Nu,
dumayu, slava Bogu. Potaskal ya ego za sapog malost', prosnulis' ih blagorodie
i davaj krichat'. Uh, i master zhe byl krichat'. "Ty," -- krichit, -- "sukin syn
Petuhov,  kak  smeesh'  menya  budit'?!"  YA  emu shepotom:  "V  plenu my,  vashe
blagorodie..." A on: "Molchat', svinoe uho! Stan' vo front i  ne smej pri mne
takie  slova govorit'!  Kakoj takoj plen, esli ya vizhu nashu rotnuyu kuhnyu?!" I
pokazyvaet pal'cem v pustoj ugol saraya. Nu, dumayu ya, raz ty uzhe nayavu rotnuyu
kuhnyu vidish', tak nichego  ne vspomnish'. Perekrestilsya  ya, da kak trahnu  ego
blagorodie  kulakom po golove. On tol'ko kvaknul, kak zhaba, i zatih. Kulak u
menya byl, kak vot to vedro, -- ded  pokazal na stoyavshee okolo stola  vedro s
vinegretom.
     Potom posmotrel  na  svoyu  issohshuyu, vsyu  v  temnosinih  zhilah  ruku  i
zakrutil golovoj:
     -- Oj! I kulachishche zhe bylo... Ushli godochki, pomirat' skoro nado...
     -- Vyp'em, dedushka? -- predlozhil Stolbyshev.
     Oni  vypili,  zakusili. Ded  stryahnul  s usov ostatki kisloj kapusty  i
tihim golosom prodolzhal rasskaz:
     -- Temno  v sarae  stalo. CHasovoj  yaponec okolo  dveri prohazhivaetsya. S
naruzhnoj  storony,  konechno. Slyshno daleko  sobaki  layut.  Pesni  nepriyatel'
protyazhnye takie  poet.  I  tak  mne  strashno  stalo.  Podlez  ya  pod  bok ih
blagorodiyu  i drozhu,  kak  shchenok  osen'yu. Potom  podumal: drozhi ne drozhi,  a
vybirat'sya nado. Podkralsya k dveri, prislushalsya: hodit yaposhka. To podojdet k
dveri, to otojdet. Nu, dumayu,  mat' chestnaya, pomirat', tak s treskom. Da kak
ahnu plechom  v  dver'.  Dver'  vyletela i  pridushil ya eyu yaponca,  ne piknul.
Osvobodil ya iz  pod  dveri ego ruzh'e, prihvatil na  plecho  ih  blagorodie  i
begom. Begu, kak popalo. Dumayu,  popadus', ne popadus'. Tut dolgo rassuzhdat'
ne prihoditsya: vojna i vse! CHerez verstu, smotryu, -- nepriyatel'skie okopy.
     Stal  ya  na chetveren'ki i  popolz. A shtabs-kapitan  Dyrkin voz'mi da  i
prijdi v sebya. Da tak gromko: "Ty kuda, svinoe uho, menya nesesh'?!" Stuknul ya
ego eshche raz i dal'she polzu, -- ded zaskreb obeimi rukami  po stolu  i upersya
hishchnym vzglyadom iz pod sedyh brovej v butylku, -- polzu... polzu... polzu...
I vdrug pryamo  peredo mnoj -- nepriyatel'skij soldat, yaponec. Sidit v okope i
prizhalsya golovoj k shtyku. Strashnyj  u nih shtyk, kak nozh. Spit,  navernoe.  YA
ego po  golove kulakom  -- raz! Podobral i ego  ruzh'e. Perelez cherez okop  i
potom begom. Szadi  strelyayut, speredi  -- tozhe. Puli tol'ko chirk,  chirk, kak
pchely. Ne pomnyu,  kak ya dobralsya do svoih. No vse  s  soboj  prines -- i dva
yaponskih ruzh'ya  i ih blagorodie v  spravnosti. I  chto zhe vy  dumaete, bratcy
moi?  Menya  nagradili  soldatskim  Georgiem,  a  shtabs-kapitana  Dyrkina  --
oficerskim Georgiem, i obernulos' vse tak, chto on menya s plena vyvel!..
     -- Ono vsegda tak,  -- avtoritetno zametil diakon. -- Pomnyu,  nastupali
my na Berlin. YA sam -- artillerijskij kapitan zapasa. I byl kak raz u menya v
bataree  zampolit polka major Baramovich. A  tut, gde  ni  voz'mis', dvadcat'
nemeckih   tankov,  vyshli  iz-za  prigorka  i   pryamo  na  batareyu.  Gospodi
blagoslovi! Perekrestilsya  ya, no  ne uspel dat' komandy, kak major Baramovich
zakrichal: "Vy,  tovarishchi, zdes' poderzhites', a ya sbegayu za podkrepleniem!" I
hodu, tol'ko pyatki sverkayut.  Nu,  dumayu,  idi sebe  s Bogom.  "Bratcy,"  --
glagolyu ya  batarejcam,  --  "upovajte  na  Gospoda  Boga, yakozhe  milosti Ego
bezgranichny i bez voli Ego ni edinyj volos s golovy ne upadet. Pomolimsya zhe,
pravoslavnye, i  vospryanem duhom.  Bronebojno-zazhigatel'nymi  po nastupayushchim
tankam  protivnika,  distanciya  800   metrov,   pryamoj  navodkoj  batarej...
Ogon'!!!"  I poshlo, poshlo. Sushchij ad... Dve  pushki  na bataree razbilo, shest'
ubityh,  drugie  vse ranenye.  No koe-kak,  s Bozh'ej  pomoshch'yu, otbili tanki.
CHetyre podozhgli, ostal'nye povernuli nazad. I chto by vy dumali? -- obratilsya
diakon k Stolbyshevu, -- mne orden Krasnogo Znameni dali, a majoru Baramovichu
-- Geroya Sovetskogo Soyuza!
     Stolbyshev pozhal plechami:
     --  Nespravedlivo, konechno... Skazhite, tovarishch, -- sprosil  on diakona,
-- a vy na samom dele v Boga veruete?
     -- S vojny uveroval. Bez Boga na vojne nel'zya. A vot i nash batyushka!..
     Batyushku  priveli  dve starushki otkuda-to iz  drugogo  doma. On  laskovo
kival golovoj vo vse storony.  Potom on posmotrel na stol i umilenno  slozhil
ruki:
     -- I chego tol'ko Gospod' Bog ne sotvorit? I kisloe, i sladkoe, i vsyakih
fruktov i ovoshchej..
     -- Mda! -- neopredelenno promychal Stolbyshev.
     -- Sadites', batyushka, syuda, sadites'..
     Batyushka  sel  i  boyazlivo  posmotrel  na  drugoj konec  stola: tam  uzhe
nazreval skandal.
     -- Kum! Mozhet  vy  ne ochen' by nalegali?  Eshche rano, a  vy uzhe  lyka  ne
vyazhete!..
     -- Nichego!.. Gor'ko!.
     -- Ne krichite,  kum, kak  svin'ya  kakaya-nibud'. Mozhet, molodye semejnye
dela obsuzhdayut, a vy pristaete.
     -- Kto pristaet?!
     -- Da vy zhe, kum, nazyuzyukalis' ran'she vseh i uzhe skandalite.
     --  Ah, tak?!  Net  moej nogi za etim stolom!.. Poshel von! Ne hvataj za
rukav! Otojdi, a to ploho budet!..
     -- Da chto vy, kumanek? Sadites'...
     --  Ieh!  -- pervye  pugovicy  bryznuli  s  kumovskogo  pidzhaka  vo vse
storony,  no  draka  ne sostoyalas'.  Vsemu svoj chered. Kuma  usadili, i  on,
gorestno  skloniv  golovu  na  ruki,  prosidel nekotoroe  vremya  v  glubokom
razdum'e, a potom zapel:
        ... Kumanek, pobyvaj u menya...
     ...  Kumanek, pobyvaj  u menya, -- podhvatilo  srazu neskol'ko muzhskih i
zhenskih golosov, i neskladnym horom vse gryanuli:
        ... Rad by, rad by pobyvat' u tebya...
        Rad by, rad by, pobyvat' u tebya...
     Pesnya vse narastala,  narastala, zatem napererez pesne udarila garmoshka
plyasovuyu.
     -- Gulyaj,  dusha! -- liho  vykriknul  ded  Evsignej  i  poshel vprisyadku,
vydelyvaya zamyslovatye krendelya pomolodevshimi nogami.
     -- Aj, da ded! Aj, da molodec! |h!.. |h!.. Stydno vam, molodcy, stoyat'!
Glyadi, von!
     CHerez vykriki,  muzyku bylo slyshno,  kak v odnom konce derevni strojnyj
hor staratel'no  vyvodit "Revela  burya,  grom gremel..."  V  drugom  konce s
vizgom  i podsvistom rezali "Barynyu". A sovsem  blizko razdavalis' vystrely:
eto napivshijsya CHubchikov, vydelennyj v naryad dlya ohrany  poryadka,  strelyal po
vorob'inym gnezdam iz nagana.
     Oreshniki gulyali. Gulyali tri dnya i  tri nochi. Spali, kto za stolom mezhdu
veselyashchimisya, kto lez v kusty, kto zabiralsya v saraj, izbu. Hodili iz haty v
hatu,  sadilis'  za stol, vypivali,  a  potom shli dal'she. Peli pesni horom i
poodinochke. Pochemu-to dralis'  i tut zhe mirilis', obnimalis' i celovali drug
drugu  pobitye fizionomii. Tam  zhena  gnalas' za muzhem  s rychagom.  Tam  muzh
taskal zhenu za kosy.  Molodezh' razozhgla koster posredi ploshchadi  i brosala  v
nego zakuporennye  butylki s  vodoj. Oni gromko  lopalis'. Potom  cherez etot
koster prygali  vse, komu  ne len'. Prygal i  Stolbyshev.  Kto-to svalilsya  v
koster i chut' ne sgorel. Stali iskat'  fel'dshera, iskali, iskali i ne nashli.
A on spal tut zhe, shagah v tridcati ot kostra v chuzhom ogorode, mezhdu gryadok.
     Mnogo by bed natvorili oreshane za eti tri  dnya i tri nochi,  no etogo ne
sluchilos' blagodarya dyade Kuze,  kak ego vse nazyvali. Otkuda etot  dyadya Kuzya
vzyalsya, kto  on  takoj  i kuda on potom  delsya,  nikto ne znal. Poyavilsya  on
vnachale na  svad'be u Tyrina. Sel  za  stol. Malo li kto prihodit i saditsya?
Esh' i pej sebe na zdorov'e. Noch'yu, kogda kto-to s kem-to zadralsya, dyadya Kuzya
ih  pomiril. Potom  eshche kogo-to pomiril. Govoril on spokojno, rassuditel'no,
no  vlastno.  I  stali  ego  prinimat'  za  starshego  rodstvennika.   Potom,
rodstvenniki nevesty  schitali, chto dyadya  Kuzya prinadlezhit k rodne  zheniha, a
rodnya zheniha schitala, chto dyadya Kuzya prinadlezhit k rodne nevesty.
     -- Dyadya Kuzya rassudit, on starshij rodstvennik!..
     -- Ne verish', sprosi dyadyu Kuzyu, on ne sovret...
     -- Ty chto shumish'? Hochesh', chtoby ya dyadyu Kuzyu pozval?!
     I byl on narashvat. Vnachale na odnoj svad'be, a po mere  togo, kak lyudi
razbredalis' i  peremeshivalis',  rasshiryalos'  i ego vliyanie. Na  vtoroj den'
vyyasnilos', chto dyadya Kuzya nikakoj ne  rodstvennik,  no eto ne podorvalo  ego
avtoriteta.  Naoborot, k  nemu stali  otnosit'sya  eshche  s  bol'shim uvazheniem.
Vospol'zovalas' ego vliyaniem  i zhena Stolbysheva.  Po ee pros'be on pogovoril
so Stolbyshevym, i tot pokorno pobrel spat' k zhene. I, mozhet byt', ostalsya by
tam navsegda, no utrom  Semchuk ego potashchil pit', i Stolbyshev tak nagruzilsya,
chto  tol'ko pod konec tret'ego dnya  lyudi  nashli  ego, sluchajno  prohodya mimo
vorob'ehranilishcha.  Dveri hranilishcha byli raskryty  nastezh', i iz  nih torchali
sapogi  Stolbysheva: bednyaga ne  smog dazhe zajti vo  vnutr', kak sleduet. Ego
rastormoshili. On  raskryl  glaza, pobluzhdal vzglyadom  po  potolku  i  razvel
rukami:
     -- I kogda zhe oni uspeli uletet'?.. Na kolu mochala, togo etogo, nachinaj
snachala!..

--------


     Tiho v Oreshnikah. Na ulicah  ni dushi. Tol'ko koe-gde iz  raskrytyh okon
slyshatsya   zhalobnye   golosa:  "Ogurechnogo  rassola..."  --   "Mutit..."  --
"Golova... "Oh!..."
     Tri  dnya  vse  prazdnovali,  chetvertyj  -- prihodyat v  sebya.  Stolbyshev
prospal chasov do dvuh dnya, potom priotkryl tyazhelye, slovno  svincovye veki i
posmotrel na potolok.  Potolok  byl  ves' v  podtekah, zaleplennyj gazetami,
kotorye  mestami  otstali,  povisli  loskut'yami,  i  eta kartina  besporyadka
zastavila ego vspomnit'  o delah rajona.  Na dvenadcat' chasov dnya  v rajkome
bylo naznacheno  ekstrennoe zasedanie dlya obsuzhdeniya organizacionnyh voprosov
uborochnoj i vorob'epostavok. Stolbyshev chestno poproboval vstat', no srazu zhe
shvatilsya za zatylok i povalilsya na podushki.
     -- Mozhet, tebe ogurechnogo rassola vypit'? -- uchastlivo sklonilas' Raisa
nad krovat'yu.
     -- Nozhnicy! -- prostonal Stolbyshev.
     -- Kakie nozhnicy?
     -- Samye nastoyashchie, ostrye nozhnicy!
     Raisa opaslivo posmotrela na lyubovnika i potrogala  ego lob ladon'yu. No
on byl v zdravom ume i soznanii, potomu chto, nemnogo po-stonav. ob座asnil:
     -- YA mezhdu dvumya ostrymi nozhami, tak skazat'.  S odnoj storony -- rezhet
uborochnaya, s  drugoj --  vorob'epostavki. I chuet,  togo  etogo, moe  serdce,
pererezhut oni menya, kak nozhnicy bukashku.
     -- Nichego. Ty voz'mi i svali vinu na kogo-nibud'.
     -- |h! Malanin, Malanin, gde ty?..
     Stolbyshev nemnogo  postonal,  povzdyhal, vylil  tri  kruzhki  ogurechnogo
rassola i povernulsya na pravyj bok:
     -- A nu  ih  s ih sobraniyami, zasedaniyami!  Esli kto  iz  rajkoma, togo
etogo, pridet, tak ty menya razbudi.
     -- Tebya razbudish'...
     Budit'  Stolbysheva  ne  prishlos'. Den' proshel spokojno. Noch'yu Stolbyshev
vykrikival  vo sne  kakie-to nesvyaznye  avral'nye  komandy  i  dazhe  shvatil
lezhavshuyu ryadom Raisu za gorlo i prohripel:
     -- Resheniya XX s容zda partii znaesh'?!
     Raisa s trudom rascepila ego ruki i, opasayas' za svoyu zhizn', ushla spat'
na lavku. Ostatok nochi Stolbyshev provel spokojno i tol'ko izredka bormotal:
     --  Sokratit'  sroki  uborochnoj...  Otvetstvennost'   za  uborku  neset
rajkom...
     I  ryad drugih  citat  i  vyderzhek  iz reshenij  XX  s容zda. A  utrom vse
zakipelo, kak v kotle. Stolbyshev shvatilsya  s  krovati  i,  ne  umyvshis', ne
pozavtrakav, vyskochil iz izby, na hodu nadevaya pidzhak.  On bezhal  v rajkom s
takoj skorost'yu, slovno za nim gnalas' staya volkov,  ili on toropilsya zanyat'
ochered' za seledkoj. Vbezhav v rajkom, on gromko kriknul:
     -- Davaj!.. Skorej!..  -- i, oprokinuv na hodu buhgaltera, stremitel'no
rinulsya v kabinet.
     I  nachalos'  svetoprestavlenie.   Upolnomochennye,  osoboupolnomochennye,
instruktory,  partorgi,   propagandisty  i  drugie   predstaviteli   legiona
partijnoj byurokratii  vbegali  v kabinet  sekretarya  i  vybegali  iz  nego s
zhuzhzhaniem  i  hlopotlivost'yu trudolyubivyh pchel. Treshchali  telefony, slyshalis'
vozglasy i komandy, vse metalis', natykalis' drug na  druga,  kto-to komu-to
na hodu daval rasporyazheniya, a iz kabineta Stolbysheva kazhduyu minutu slyshalis'
vse novye i novye prikazy:
     --  Vse vnimanie  na vorob'epostavki!.. Uborochnuyu na  vtoroj plan!  Vse
vnimanie   na   uborochnuyu!..  Vorob'epostavki  na   vtoroj  plan!..  Otnesti
vorob'epostavki   i   uborochnuyu   na   vtoroj  plan,  zanyat'sya   podgotovkoj
zernohranilishch!.. Otstavit' podgotovku zernohranilishch, zanyat'sya  isklyuchitel'no
uborochnoj!.. Schitat', chto vorob'epostavki vazhnee uborochnoj!..
     Te rabotniki  rajkoma, kotorym po  dolgu  sluzhby  nado bylo  sidet'  na
meste,  pisat', schitat',  podmytye  obshchim  vodovorotom  dvizheniya,  bez  dela
metalis' po zdaniyu i usugublyali sutoloku. Rajkom napominal  soboj goryashchij  i
tonushchij korabl', na kotorom perevozili sumasshedshih.
     Panika,  rozhdennaya   v   rajkome,  raznosilas'  po  rajonu.  V  kolhoze
"Izobilie", kak v samom blizkom k rajkomu, panika vspyhnula cherez pyat' minut
posle togo, kak  Stolbyshev  vbezhal  v  svoj  kabinet. A  v dal'nie  kolhozy,
nahodyashchiesya  na  rasstoyanii  50-60  kilometrov ot rajonnogo  centra,  panika
dokatilas'  tol'ko na drugoj den', vmeste s  priezdom partijnogo nachal'stva.
Poetomu pervyj  den'  uborochnoj  tam proshel  blagopoluchno.  CHto zhe  kasaetsya
kolhoza "Izobilie" i vtorogo oreshnikovskogo kolhoza "Znamya pobedy", to v nih
za etot den' ne ubrali ni edinogo gektara i ne pojmali ni edinogo vorob'ya.
     Miron Sechkin sostoyal v kolhoze  "Izobilie" i rabotal v brigade  Koshkina
uchetnikom. Kogda  nachalas' panika,  predsedatel'  kolhoza  YAgodkin  prikazal
Koshkinu:
     --  Beri brigadu  i begi, chto est'  duhu,  k  Zelenomu  Klinu  nachinat'
uborku!
     --  A nu, babon'ki, begom! --  zakrichal Koshkin  i sam  pustilsya vo  vsyu
pryt' po doroge.
     Nagruzhennye  grablyami,  kosami,  serpami  kolhoznicy  sverkali na  begu
golymi pyatkami i povyshe podymali yubki  dlya udobstva dvizhenij. Miron  Sechkin,
vtoroj muzhchina v  brigade, bezhal  zamykayushchim.  Na  polputi k Zelenomu  Klinu
begushchuyu,  kak  na  pozhar,  brigadu  vstretil  shtatnyj  propagandist  rajkoma
Matyukov,    prikomandirovannyj   v   "Izobilie"   odnim   iz    chetyrnadcati
upolnomochennyh.
     -- Kuda?!
     -- Ubirat', k Zelenomu Klinu!
     -- Povorachivaj k Mar'inomu YAru! Tam nado nachinat'!
     Teper' Miron Sechkin  bezhal v  golove brigady,  a  Koshkin -- zamykayushchim.
Grudi  kolhoznic vzdymalis', kak  kuznechnye meha, yubki vzbilis' vyshe  kolen,
volosy povybivalis' iz pod platkov i v besporyadke vilis' po vetru.
     --  Mironushka,  ne  tak shibko!  -- krichali  zapyhavshiesya zhenshchiny. Miron
sokratil temp i pereshel na pochtal'onskij shag. CHerez polchasa hod'by pokazalsya
Mar'in YAr,  a iz nego vyskochil na kone instruktor  rajkoma Trishkin i galopom
poskakal po pshenice, ostavlyaya za soboj pomyatyj sled.
     -- Kuda?! -- eshche izdali zakrichal on. -- Povorachivaj k Semenovomu Brodu!
Vasha brigada naznachena na lovlyu vorob'ya!..
     -- A chem zhe lovit'?
     --  Znat'  nichego  ne  znayu.  Prikazano  lovit',  lovite  hot'  bab'imi
yubkami!..
     Brigada  Koshkina svernula  s  dorogi  i cherez  les,  napryamik,  poshla k
Semenovomu Brodu. SHli ne spesha.  Pod nogami treshchali vetki. Pervoe napryazhenie
spalo.   Ochumelost'  ot  krikov   nachal'stva   proshla.   Kolhozniki   nachali
peregovarivat'sya, otpuskat' shutki i stali vesti sebya tak, slovno ne  bylo ni
uborochnoj, ni vorob'epostavok.
     --  Strashno s vami,  babon'ki, po lesu idti, -- govoril  Sechkin. -- Vas
pyatnadcat', a nas, muzhikov, dvoe.
     U Semenovogo  Broda  ih uzhe ozhidal  predsedatel'  YAgodkin. On lezhal  na
trave,  podlozhiv pod  golovu  portfel',  i  pokusyval  sorvannuyu stebelinku.
Loshad' ego paslas' ryadom.
     -- Nu,  chego, Koshkin,  syuda  priper? --  ustalym i  nedruzhelyubnym tonom
sprosil on. Proslushav ob座asneniya brigadira, on burknul:
     -- Ty kogo slushaesh'? Kto tvoe nachal'stvo?
     -- A kto zhe ego pojmet, kto moe nachal'stvo?!
     -- Begite k Zelenomu Klinu i nachinajte uborku, kak ya prikazal!
     No kolhozniki ne pobezhali.  Oni uzhe dostatochno nabegalis'. Koshkin otvel
brigadu v les i skomandoval:
     -- Sadis', otdyhaj, babon'ki!
     -- CHego  tut rassizhivat'sya? Doma deti odni, golodnye,  bez prismotra...
-- napereboj zagaldeli kolhoznicy.
     -- Nu, tak ajda  po domam, -- reshil Koshkin, i  vse  gur'boj poplelis' k
Oreshnikam.
     To zhe  samoe bylo  i s drugimi brigadami, i v "Izobilii", i  v "Znameni
Pobedy".
     Na sleduyushchij  den'  kolhozniki yavilis'  na rabotu  chasov v  odinnadcat'
utra. A  nekotorye  tak i sovsem  ne prishli, spravedlivo reshiv: "A nu  ih  k
chortovoj materi! CHto my  loshadi,  chto li,  bez tolku begat'?..." |tih nachali
privodit' k pravleniyu kolhoza s miliciej.
     --  Nu, podozhdi zhe mne, podozhdi,  -- grozil  Sechkin  CHubchikovu, kotoryj
nasil'no vel ego na rabotu. -- Pridesh' ty eshche ko mne za pol-litrom!..
     -- Miron! Tak ya chto? Bros'! Sam znaesh', sluzhba takaya. Skazali tashchit' na
rabotu, chto podelaesh'?..
     V dvenadcat' chasov dnya brigada Koshkina vyshla  v pole. Pridi v etot den'
kolhozniki v  polozhennoe  vremya  na rabotu, opyat' byl by  takoj zhe haos, kak
vchera. No  poka kolhozniki sobiralis',  upolnomochennye i prochie rukovoditeli
sumeli rasschitat', kto za chto otvechaet, i krivaya putanicy znachitel'no spala.
Pravda, ne oboshlos' i na  sej raz  bez  besporyadka,  no uzhe ne stihijnogo, a
prednamerennogo.  Matyukov, kotoromu  dali  pod prismotr  uborku  pshenicy  na
uchastke Zelenogo Klina i dlya etogo brigadu Koshkina, nasil'no ugnal k sebe na
uchastok  eshche  odnu  brigadu, zanimavshuyusya  lovlej  vorob'ev  pod  prismotrom
Trishkina.  Trishkin  spal   v   kustah  i   obnaruzhil   ischeznovenie  brigady
vorob'elovov  tol'ko  pod  vecher,  kogda  prosnulsya  ot  syrosti  zemli,  ne
obogrevaemoj bolee solncem.
     --  Ah, ty zh, gad!  -- srazu zhe zapodozril on  Matyukova i,  vskochiv  na
loshad', pomchal k Zelenomu Klinu.
     -- Ty chto moih lyudej svel? -- nakinulsya on na shtatnogo propagandista.
     Matyukov  pozhal   plechami  i  otvetil  staroj  istinoj,   kotoraya   yavno
protivorechila kommunisticheskomu ucheniyu:
     -- Svoya rubashka blizhe k telu.
     -- Ah, tak?! Horosho, ya dolozhu Stolbyshevu!
     Trishkin,  ne  lyubivshij  dorog  i predpochitavshij vsegda ezdit' napryamik,
poskakal po pshenichnomu polyu v Oreshniki.  Odnako, zhaloba ego ne  proizvela na
Stolbysheva nikakogo vpechatleniya. Sekretar' rajkoma byl  chereschur  vozbuzhden.
On shagal po kabinetu i radostno potiral ruki:
     -- Nichego, Trishkin! Zavtra ty poluchish' dve brigady. My, togo  etogo, so
vsem  teper'  spravimsya. Mehanizaciya,  tak skazat',  reshaet uspeh  na dannom
etape. Direktor MTS  Gajkin glubokim rejdom po Dem'yanovskomu rajonu oboshel s
flanga pogranichnyj  rov,  i  kolonna,  tak skazat',  vyrvalas'  iz okruzheniya
Podkolodnogo.  Teper', togo etogo, syuda na pomoshch'  idet nasha moshchnaya  i samaya
luchshaya v mire sel'skohozyajstvennaya tehnika!.. Trishkin, krichi "ura"!
     -- Ura!..
     Moshchnaya  sel'skohozyajstvennaya tehnika dejstvitel'no pribyla. K pravleniyu
kolhoza "Izobilie" s gromom i treskom podkatil kombajn. |to byla ogromnejshaya
mahina  velichinoj  s   dvuhetazhnyj   dom.  S  nego  sprygnul  vymazannyj  do
neuznavaemosti  v maslo i sazhu kombajner i s  gordost'yu  pohlopal kombajn po
boku:
     -- Vo! Samyj bol'shoj v mire!
     Zatem on nyrnul v neob座atnuyu utrobu samogo  bol'shogo v  mire  i ottuda,
kak iz pustoj bochki, progudel:
     --  Rebyata!  A  kak  by  razzhit'sya  u  vas  verevkoj? Korobka skorostej
otvalivaetsya, proklyataya...
     Verevku emu dali, i on dolgo, pochti celyj chas, stuchal v chreve kombajna,
pyhtel, kryahtel i, nakonec, vylez naruzhu.
     -- Sejchas poedem!
     CHerez desyat' minut kombajn zadrozhal vsemi chastyami, kak zhele na  tarelke
vo vremya  zemletryaseniya, neskol'ko  raz  vystrelil,  pustil  oblako  dyma  i
zagromyhal po doroge. Za nim bezhala tolpa vostorzhennyh rebyatishek:
     -- Edet!.. Edet!..
     Nekotorye deti s vizgom  ceplyalis' za  zadok  kombajna. No katat'sya  im
dolgo ne prishlos': cherez polkilometra kombajn uhnul, ehnul, po ego ogromnomu
telu prokatilas' sudoroga, zatem on  podprygnul i stal, kak vkopannyj, i eshche
dolgo ot nego, kak ot razbitoj gitary, rashodilsya volnami gul.
     -- A, chtob tebya!  -- vyrugalsya  kombajner i zhivo nyrnul  v mehanicheskuyu
utrobu. On dolgo tam stuchal, pyhtel i, nakonec, sprosil:
     -- Rebyata! Net li u vas gaechnogo klyucha "tri chetverti"?
     -- Otkuda?
     -- Pridetsya ehat' v MTS, -- soobshchil kombajner, vylezaya naruzhu.
     -- U  nas  na  vsyu  MTS  dva gaechnyh  klyucha "tri chetverti", tak  chto  s
mashinami  ih  ne dayut.  Loshadku  by  mne, ya migom. Tuda  sorok  kilometrov i
obratno sorok, za dva dnya s容zzhu.
     --  A   obratno  vezti  gaechnyj   klyuch   nado?   --  ostorozhno  sprosil
pred-kolhoza.
     --  A  to  kak  zhe? Tam  vsegda na nih  ochered'. Lyudi za sto kilometrov
priezzhayut...
     -- A, nu tebya s tvoim kombajnom!
     -- Kak hotite. Mne vse ravno. A vy i za prostoj zaplatite.
     Predsedatel'  pomyalsya, pomyalsya i dal kombajneru loshad'. I kak  ne  dat'
mehanizatoru klyachu? Prostoit kombajn  bez  raboty, a vse ravno  plati MTS. I
plati nemalo, pochti tret' vsego kolhoznogo urozhaya.
     Slabo podvigalas' bez mehanizacii uborochnaya. Kosy, serpy byli ostavleny
v nasledstvo eshche dedami  i pradedami.  Teper' v SSSR ih pochti ne vydelyvayut.
Vse  vnimanie obrashcheno na  proizvodstvo  novejshej i moshchnoj tehniki. I stoyala
eta  tehnika  posredi  dorogi,  ogromnaya,  nedvizhimaya i  takaya zhe poleznaya v
sel'skom hozyajstve, kak egipetskaya piramida.
     V otlichie ot  svoih zapadnyh kolleg, sovetskij mehanizator horosho znaet
mashiny.  On  znaet, gde  nado  vstavit' obyknovennyj gvozdik, gde  podlozhit'
desyatikopeechnuyu monetu, gde vynut' lishnij  vintik,  chtoby mashina zarabotala.
Poetomu, kogda kombajner  privez cherez dva dnya  gaechnyj klyuch "tri chetverti",
ne  proshlo  i  treh  chasov,  kak  kombajn  dvinulsya  v  pole.  On,  medlenno
pokachivayas',  napolzal na nizkorosluyu  chahotochnuyu pshenicu,  i  leteli vo vse
storony kolos'ya, zerno, soloma  i dazhe kom'ya  zemli. Za nim na  pochtitel'nom
rasstoyanii shli shest' kolhoznic i, lovko oruduya kosami, skashivali to,  chto ne
zahvatil  ili  propustil kombajn.  Vo vtoroj  volne  shlo  sem'  kolhoznic  i
sgrebali grablyami rasteryannuyu kombajnom  solomu. A  v tret'ej  volne shli dve
kolhoznicy  i  podbirali  rasteryannye kombajnom  koloski.  A eshche  dal'she shli
Koshkin, Sechkin, Matyukov i, special'no vydelennyj rajkomom, upolnomochennyj po
kombajnu parikmaher Glavnyukov. I  kazhdyj  iz  nih  zanimalsya svoej  rabotoj:
Koshkin  krichal  na kolhoznic:  Sechkin  zapisyval, skol'ko  kakaya  kolhoznica
sdelala; Matyukov  krichal  na  Koshkina  i Sechkina; a Glavnyukov, za dal'nost'yu
rasstoyaniya,  prosto pokazyval kombajneru rukami "zhmi, zhmi!" i  inogda grozil
kulakom.
     No eta idilliya  socialisticheskogo mehanizirovannogo  truda prodolzhalas'
nedolgo. Ubrav za  pyat'  chasov polovinu  uchastka  u  Zelenogo Klina, kombajn
vtorichno sygral  melodiyu razbitoj gitary i ostanovilsya. Na etot raz ne pomog
i magicheskij klyuch "tri chetverti". Poka upolnomochennyj Glavnyukov begal vokrug
kombajna i daval parikmaherskie ukazaniya mehanizatoru: "Osvezhi podshipniki...
promylit' by svechi...",  chetyre kolhoznicy ne spesha dokosili vtoruyu polovinu
uchastka Zelenogo Klina. Uzhe v temnote, sognannye  s dvuh kolhozov vse loshadi
i korovy s trudom potashchili na buksire kombajn v MTS na remont.
     --  Nichego,  togo  etogo,  -- raz obrev optimizm, ne unyval  uzhe  bolee
Stolbyshev, -- koe-gde eshche poka rabotayut mashiny, a  esli i oni zavtra stanut,
to i to ne  beda. Glavnoe, tak skazat', eto -- pravil'nye metody rukovodstva
massami i politicheskoe soznanie mass!
     Pozdno noch'yu  byli razbuzheny i vyzvany v rajkom dvadcat' chlenov partii,
v tom  chisle zaveduyushchij  magazinom  Mamkin,  zaveduyushchij pochtoj SHtempil'skij,
banshchik Besparov i drugie, i vse oni, poluchiv polchasa na sbory, pospeshno byli
otpravleny v kolhozy terebil'shchikami.
     -- Vashe delo malen'koe, -- instruktiroval ih Stolbyshev, --  ne  davajte
nikomu dyshat', terebite  den' i  noch' vseh i  vsya  i, togo  etogo, postoyanno
hodite  za rabotayushchimi, napominajte, chto nado udvaivat' i  utraivat' usiliya.
Vot i ves', tak skazat', sekret rukovodstva.
     Posle  etogo Stolbyshev zasel s zaveduyushchim otdela propagandy i  agitacii
rajkoma Tochkinym za vyrabotku plana politicheskoj ucheby kolhoznikov.

--------


     Sovetskaya sistema ustroena  tak  zhe,  kak  bereg morya. Tiho  na beregu.
Valyayutsya v besporyadke  kamni, otbrosy, rakushki.  Idet obyknovennaya  sonnaya i
netoroplivaya  zhizn'.  Tak  prodolzhaetsya  nekotoroe  vremya.  Potom  na  bereg
nabegayut volny, vse kruzhitsya v haose, bryzzhet pena, voda perebrasyvaet vse s
mesta na mesto grohochet, lomaet. Berega kak i ne bylo, a vmesto nego kipyashchaya
puchina. Tak  prodolzhaetsya tozhe nekotoroe vremya.  Zatem  tiho  na beregu... V
obshchem, chitajte s nachala. Beskonechnaya i vsegda povtoryayushchayasya istoriya:  priliv
-- otliv, priliv -- otliv...
     Tiho v rajkome. Tiho  v kabinete Stolbysheva, Vezde  carit spokojstvie i
blagodushie.  Stolbyshev ne  speta  prosmotrel  rajonnuyu  svodku  o vypolnenii
uborochnoj, perepravil pyat'desyat na shest'desyat odin i  dve  desyatyh procentov
vypolneniya i peredal ee Raise:
     -- Otpechataj,  togo  etogo,  nachisto...  Polneesh'?  -- pohlopal  on  ee
karandashom ponizhe spiny, shiroko zevnul i sladko potyanulsya: -- |-eh!
     -- A ne mnogo li? -- sprosila Raisa, ukazyvaya na procentnye dannye.
     -- Kakaya raznica?.. Uspeem... |-eh! Shodit' by rybku polovit' ot nechego
delat'...
     Mozhet  byt'  Stolbyshev  i  poshel  by  lovit'  rybu,  no  k  nemu prishel
predsedatel' kolhoza Utyugov i zavel dlinnyj i hitrospletennyj razgovor:
     -- Vy, dorogoj tovarishch Stolbyshev,  nam, kak rodnoj otec, a my vam,  kak
deti. Razreshite zhe mne  govorit'  pered vami, kak pered samim  Bogom. Tol'ko
pravdu-matushku. I izlit' vam vse, chto nakopilos' na dushe...
     Stolbyshev raspolzsya na stule,  kak kusok rastayavshego masla  na  goryachej
skovorodke, i milostivo kivnul  golovoj. Utyugov bystro glotnul slyunu, nabral
pobol'she vozduha v legkie  i  ego  poneslo, poneslo.  Na  protyazhenii chasa on
nagovoril sekretaryu rajkoma  stol'ko komplimentov, skol'ko, primerno, za eto
zhe vremya vse ostal'nye muzhchiny v mire nagovorili komplimentov  svoim  zhenam,
nevestam i  vozlyublennym. I eto dazhe pri tom uslovii, chto v drugom polusharii
byla noch' -- vremya osobenno shchedroe na razdarivanie laskovyh slov.
     Kogda Stolbyshev raskalilsya uzhe do takoj  tochki, chto reagiroval na slova
Utyugova "chto budet s  rajkomom, esli vy, ne  daj Bog, zaneduzhaete?" skorbnym
vzdohom i ostorozhnym proshchupyvaniem  svoego  zhivota,  Utyugov  alchno  obliznul
peresohshie guby i pereshel na tragicheskij polushepot:
     --  Kak mozhno  tak  nadryvat'sya  na  rabote?..  Vy  sebya  gubite!..  Vy
rabotaete odin za vseh...
     --  Nado  zhertvovat'  soboj.  Partiya,  tak  skazat', nas  svoej  grud'yu
vskormila. Dlya nee...
     -- Da,  da, da!.. Mudrejshie  slova.  No vy ne  imeete prava sgorat'  na
rabote! Istoriya i partiya vam etogo ne prostyat. Moe serdce oblivaetsya krov'yu,
kogda  ya vizhu... |h! Da chto tam govorit'... -- Utyugov vynul nosovoj platok i
slezlivo vysmorkalsya. -- Vam obyazatel'no nuzhen horoshij pomoshchnik, -- v poryve
predannosti  posovetoval on. -- Da,  vam nuzhen pomoshchnik,  horoshij  i  vernyj
chelovek. Takoj, chtoby ponimal i v  sel'skom hozyajstve  i v teorii marksizma.
On  dolzhen byt'  takoj,  chto stoit vam  tol'ko sprosit': "Utyugov! Skazhi, kak
ponimat', chto  bytie opredelyaet soznanie?"  -- predsedatel'  kolhoza  sdelal
effektnuyu pauzu i voprositel'no posmotrel na Stolbysheva.
     Tot neskol'ko rasshiril glaza i neozhidanno zagovoril s drugom:
     -- A kak u tebya, togo etogo, s vorob'epostavkami?
     -- Malo vorob'ya v poslednee vremya v nashih mestah stalo.
     -- CHto sdelaesh'? Pereletnaya ptica. Oni na zimu v teplye strany uletayut.
V Greciyu, togo etogo, i voobshche... Toropit'sya nado...
     -- YA  i  toroplyus'.  Segodnya privez  tridcat' dve shtuki.  Skoro privezu
bol'she...  Da... Znachit, sprosite  vy  pomoshchnika: "Utyugov, kak ponimat', chto
bytie opredelyaet soznanie?.."
     -- A uborochnaya, tak skazat', nichego?
     --  Normal'no... I vot dolzhen  on vam  srazu zhe otvetit': "Horosho zhivet
chelovek, znachit, soznatel'nyj. Ploho zhivet -- nesoznatel'nyj." Vot, kak nado
otvechat'!
     -- Mda... Nachitan,  -- s neskryvaemym uvazheniem posmotrel Stolbyshev  na
Utyugova.
     --  Ogo, vy eshche ne znaete menya! Ili vot, naprimer, kak  ob座asnit',  chto
takoe pribavochnaya stoimost'?
     -- Gm...  Kak  rabotaetsya tvoemu dyade  na  meste  Egorova?  --  sprosil
Stolbyshev, otvodya vzglyad v storonu.
     CHutkij Utyugov ponyal, chto  vzyal nevernyj ton i srazu zhe perevel razgovor
na prezhnie rel'sy:
     -- Zolotko vy nashe. Vy dlya nas, kak solnce...
     Minut cherez desyat'  on  opyat' vysmorkalsya i vzgrustnul, chto u sekretarya
rajkoma net horoshego pomoshchnika. I led tronulsya.
     -- Ladno, togo etogo, ya  tebya rekomenduyu. Vot pozvonyu v  obkom i skazhu:
"Davajte Utyugova na mesto razoblachennogo Malanina..."
     -- Spasibo vam, solnyshko vy nashe i blagodetel' vy nash. Tak vot, znachit,
na  zasedanii  pravleniya  kolhoza  reshili  my   peredat'   vam  bezvozmezdno
porosenochka, poskol'ku vy tak trudites' i net u vas vremeni dazhe poest'...
     --  Otnesi-ka  k  Raise  na dom. A,  voobshche,  tak  skazat',  spasibo za
vnimanie.
     Krepkoe rukopozhatie i  oni rasstalis'. Srazu  zhe posle uhoda Utyugova  v
kabinet  poskrebsya Trishkin.  On  robko uselsya na konchik  stula  i  predannym
vzglyadom posmotrel na sekretarya rajkoma:
     -- Tyazhelo vam, tovarishch Stolbyshev. A osobenno s teh por, kak razoblachili
i repressirovali Malanina. Vy vse odin, da odin rabotaete... YA vot  v partii
dvadcat'  godov. Proverennyj i ne  budu  hvalit'sya,  no  horoshij  partiec  i
chestnyj rabotnik. Obrazovanie, pravda, u menya vsego chetyre klassa...
     -- |to nevazhno, -- perebil ego Stolbyshev. -- Uchenye, togo etogo,  pust'
rabotayut, inzhenery  stroyat, doktora  lechat, a  dlya  partijnogo  rukovoditelya
samoe glavnoe -- vernost'.
     -- To i ya govoryu. Vzyat', k primeru, lyubogo vozhdya. Obrazovanie, izvinite
za vyrazhenie,  u nih,  kak  u povival'nyh  babok.  Ne znaet baba mediciny, a
umeet  i  pupok  dityu  perevyazat' i posheptat'  ot  zlogo glaza.  Glavnoe  --
praktika i nesgibaemaya vernost'. Da!.. Vot,  znachit, dumal ya, dumal, kogo by
vam vtorym sekretarem...
     -- Obkom rekomenduet Utyugova...
     -- Pravil'naya rekomendaciya, -- razocharovanno protyanul Trishkin.
     On  minutu pomolchal, zadumchivo  soskreb  s  bryuk prilepivshijsya  komochek
gliny,  potom bystro oglyanulsya na dver' i pereshel na polushepot: -- Ne takogo
vam  cheloveka nado. Naznachat Utyugova, tak  on cherez nedelyu vytashchit  v rajkom
vnachale  odnogo brata,  eshche cherez nedelyu --  vtorogo, tret'ego, dyadyu,  tetyu,
shurina,  babushku,  i  ne stanet  vam  zhit'ya.  Sami  znaete, kak oni odin  za
drugogo.  Odin  kolhoz   pod   nimi  stonet,  teper'  uzhe  i  v  drugoj  oni
perekinulis', a togda ves' rajon k rukam priberut. Naznachili vy Utyugova-dyadyu
na mesto Egorova v "Zaryu",  tak  tam  uzhe  v pravlenii celyh  shest' Utyugovyh
vorochaet. Za nedelyu polkolhoza razvorovali i propili...
     --  A ya i  ne znal! -- udivilsya Stolbyshev i sdelal  shag k dveri, slovno
ego potyanulo nemedlenno s容zdit' v "Zaryu". Vo vsyakom sluchae, vidno bylo, chto
on zatoropilsya. On stal  posmatrivat' na chasy, na nudno rashvalivavshego sebya
Trishkina,  nervno pozevyval i chasto  bez  vsyakoj  prichiny  potiral  ruki.  A
Trishkin vse hvalilsya i hvalilsya:
     -- U  menya bol'shie uspehi. YA ne takoj, kak drugie. YA  staratel'nyj. Pod
moim rukovodstvom  za nedelyu pyat'desyat vorob'ev pojmali. YA eshche ne to pokazhu.
YA umeyu rukovodit' massami... YA... Moim... YA...
     Stolbyshev nahmurilsya, sbrosil skladki na lbu v garmoshku i zlo posmotrel
na Trishkina.  No gnevnye  slova zastryali  u nego  v gorle: Trishkin dostal iz
portfelya  gazetnyj svertok, razvernul ego i postavil na rastopyrennye pal'cy
levoj ruki, kak na podstavku, sverkayushchij chernym hromom sapog.
     -- YA rabotayu dnem i noch'yu, -- prodolzhal on. -- Dnem ya rukovozhu, vecherom
ya  sobraniya  provozhu, a noch'yu ya ne splyu i  vse  starayus', sapozhki  vam  sh'yu.
Tovarec pervyj sort!
     Trishkin nezhno podyshal na nosok sapoga i propoliroval ego rukavom svoego
pidzhaka:
     --  YA  horoshij  sapozhnik,  mogu i  damskuyu  obuv'  delat'. YA  uchilsya  u
armyanskogo mastera Mamikyana v arteli "Sapog Vostoka"...
     -- Gm!.. Togo etogo... Horoshaya rabota, -- srazu zhe proniksya uvazheniem k
Trishkinu Stolbyshev. -- A kak u tebya so znaniem marksizma?
     -- YA ego na zubok znayu. YA vsegda tak: odnoj rukoj sapogi sh'yu, drugoj --
partijnye knizhki izuchayu.
     -- Nu, a kak, tak skazat', ponimat', chto bytie opredelyaet soznanie?
     --  |to prosto. Kormit, naprimer, hozyain sobaku horosho, ona soznatel'no
hvostom mashet. Ne  kormit -- sobaka teryaet soznanie i mozhet u hozyaina kuricu
sozhrat', ili  ukrast'  chto-nibud'. Ono,  konechno, est' i takie  sobaki,  chto
sytye voruyut...
     -- Podkovan ne ploho, -- ocenil Stolbyshev. -- A gde vtoroj sapog?
     -- Poka ya odin poshil.
     -- Gm!.. Nado tebe eshche marksizm malost', tak skazat', podzubrit'. A,  v
obshchem, rekomendovat' tebya mozhno.  Neplohoj vtoroj  sekretar' budesh'.  Vtoroj
sapog tozhe konchaj. YA zaplachu.
     -- Pri chem tut  plata?  --  zaskromnichal Trishkin, prostilsya i dovol'nyj
vyshel iz  kabineta.  Pryamo  iz  rajkoma  on poehal  v  polevoj  stan kolhoza
"Izobilie".
     S  samogo utra v kolhoze "Izobilie" nikto ne  rabotal. Ne rabotali  i v
drugih kolhozah rajona. Soglasno plana sostavlennogo Stolbyshevym i Tochkinym,
vse  dolzhny byli  zanimat'sya  politicheskoj ucheboj.  Kak  suevernyj chelovek v
tyazhelye minuty zhizni nadeetsya na  chudodejstvennuyu silu  najdennoj  na doroge
rzhavoj  podkovy,  tak  i  kazhdyj  kommunist  v  tyazhelye  minuty  proryvov  i
nevypolneniya  plana  nadeetsya na  chudodejstvennuyu silu  politicheskoj  ucheby.
Raznica,  pozhaluj, v  tom,  chto suevernyh lyudej  nikto  ne obyazyvaet  verit'
rzhavomu zhelezu, a  CK partii nastojchivo zastavlyaet kazhdogo kommunista verit'
v  silu  politicheskoj  ucheby.  On, etot CK, sostoyashchij iz  vzroslyh  lyudej, v
kazhdom  svoem postanovlenii, chego by  ono ne  kasalos' -- uvelicheniya  dobychi
uglya ili razvitiya  zhivotnovodstva, -- kak na odno iz glavnyh uslovij uspeha,
ukazyvaet na  politicheskuyu uchebu.  Tu  samuyu uchebu, kotoraya otnimaet vremya i
delaet nevozmozhnym dostizhenie uspeha.
     I vot, vse kolhozniki rajona vmesto togo, chtoby rabotat', unylo zevali,
ne slushaya lektorov.
     V  kolhoze "Izobilie"  pervym  chital  lekciyu Glavnyukov  --  "Kto  takoj
renegat  Karl  Kautskij?"  Na  protyazhenii  dvuh  chasov  on  perechityval  vse
rugatel'noe,  napisannoe polstoletiya tomu nazad pokojnym  Leninym po  adresu
pokojnogo Kautskogo, i zakonchil svoyu lekciyu neozhidannym:
     --  Vse, skazannoe  Leninym,  dolzhno  vdohnovlyat'  na  trudovoj podvig.
Uborochnuyu i vorob'epostavki nuzhno vypolnit' ran'she sroka.
     Vtorym  chital lekciyu  Matyukov.  Vernee,  on ne  chital lekcii, a  prosto
prochital vsluh gramotnym lyudyam peredovuyu iz "Pravdy"  -- "Provesti uborochnuyu
vo-vremya i bez poter'."
     Tret'im lektorom  byl  Otoropelov. On razvernul  "Kratkij kurs  istorii
partii" i  monotonnym d'yachkom prognusavil pyat' stranic. Na  bol'shee  u  nego
samogo ne hvatilo terpeniya.
     CHetvertaya smena -- byl Trishkin.
     -- Tak vot, vy sejchas proslushaete, kak skazano Karlom Marksom o zhizni i
voobshche o  drugom proizvodstve, --  on plyunul na  palec,  polistal  v tolstoj
knige, nashel  nuzhnoe mesto i, sil'no zapinayas',  stal  chitat':  --  Religiya,
sem'ya, gosudarstvo, pravo, ma... moral',  nauka, iskus't... ovo... iskusstvo
-- sut' lish' osobye vidy proizvodstva  i podchinyayutsya ego osobomu zakonu,  --
pishet  Marks.  I zdes'  on  prihodit  k  vyhodu.. vyvodu o tom, chto  idiya...
idiyao...   ideologicheskaya  zhizn'  obshchestva  ne  imeet  sobstvennyh  ob容k...
ob容ktivnyh zakonov razvitiya, a podchinena obshchim razvitiyam proizvodstva.
     -- Man'ka, tak chto zhe -- u nas s Grishkoj ne sem'ya, a proizvodstvo!
     -- Tak vyhodit.
     -- A deti kak zhe?
     -- Tozhe proizvodstvo!
     -- Ah,  ty,  parazit  greshnyj! -- zasheptala  odna kolhoznica drugoj, --
horosho  emu v Moskve sidet', raspisyvat' vraki... V  kolhoz by ego, podleca.
Pust'  uzhe   nas,  vzroslyh,   za  lyudej  ne  schitayut,  nu  a  deti   pochemu
proizvodstvo?.. Irod proklyatyj... Marla Karla... Nu, ya zh im narabotayu!..
     -- Vstat'! --  skomandoval  Trishkin -- CHto  za poryadok: polovina naroda
hrapit vo vse nosovye zavertki, polovina razgovorchiki vedet?! |j, ty, tam, v
krasnoj kofte! Povtori, chto ya chital!
     -- Poprobujte sami povtorit'!
     -- Ne razgovarivat'!.. Sadis'!..
     Trishkin poslyunil palec i perevernul stranicu.
     -- Idioya... idiya... I-de-o-lo-giya..
     Sleduyushchim chital lekciyu Mostovoj. On uselsya za stol, polozhil pered soboj
stopku zapisej, stranno zasmeyalsya i srazu  zhe boleznenno zakashlyalsya.  Kashlyal
on dolgo, prikryvaya rot nosovym  platkom. A glaza  ego v to zhe vremya pytlivo
proshchupyvali po  ocheredi lica  vseh, sidyashchih  prosto  na  zemle pered stolom,
kolhoznikov.  Potom  on  posmotrel  vsled  partijnym   rabotnikam,  kotorye,
delovito  razmahivaya portfelyami, toroplivo  shagali v storonu  polevogo stana
kolhoza "Znamya pobedy", gde u  kazhdogo iz nih po planu byli namecheny lekcii.
Zatem Mostovoj vyter posinevshie guby i tihim golosom ob座avil:
     -- Razreshite mne skazat' neskol'ko slov o mezhdunarodnom polozhenii.
     Auditoriya nastorozhilas'. Ischezli  neprikrytye zevki, smolk  hrap  i gul
razgovorov. Mezhdunarodnym polozheniem v SSSR  interesuyutsya vse. Lekcii na etu
temu slushayut  vsegda vnimatel'no, ne propuskaya  mimo  ushej ni  edinogo slova
dokladchika  i  kazhdyj  slushatel'  vse  vremya   staraetsya  razgadat',  chto  v
dejstvitel'nosti  skryvaetsya  za  shirmoj  tendencioznoj  propagandy. |to  --
edinstvennyj sposob  poluchit' hotya by kakoe-to predstavlenie  o  polozhenii v
mire. |to -- edinstvennyj  sposob  ustanovit'  namereniya  zapadnogo  mira  i
podderzhat' svoi nadezhdy na osvobozhdenie.
     -- Kosnemsya vnachale voprosa Severoatlanticheskogo oboronitel'nogo soyuza,
-- Mostovoj  ulybnulsya i dobavil -- ili, kak prinyato govorit',  agressivnogo
Atlanticheskogo soyuza.
     Sredi  slushatelej  rascveli  ulybki.  A  ded Evsignej  tihon'ko tolknul
loktem  pod   bok  Sechkina  i  udovletvorenno   podmignul.  Dal'she  Mostovoj
korotkimi, ochen' ponyatnymi frazami rasskazal, kak sozdan Atlanticheskij soyuz,
kakie  gosudarstva v  nem uchastvuyut, skol'ko v  nem divizij, samoletov,  kak
ustroeno komandovanie, a potom ton ego rechi stal igrivym:
     -- Smeshno govorit', chto  Evrope grozit kakaya-nibud'  opasnost'. Moguchij
lager'   narodnyh   demokratij,   vozglavlyaemyj   Sovetskim   Soyuzom,  vedet
posledovatel'nuyu  mirnuyu politiku,  i  k  vojne,  kak  vy sami  znaete, nashe
pravitel'stvo ne gotovitsya. Nasha strana gotovitsya tol'ko k oborone. Zachem zhe
togda  Atlanticheskij soyuz? Dlya otrazheniya kakoj agressii on sozdan, esli, kak
vy  sami  vidite,  agressii  poka  nigde  net.  Poetomu  Atlanticheskij  soyuz
predstavlyaet  soboj  bol'shuyu  ugrozu delu  mira. Poetomu  vsya  progressivnaya
mirovaya  obshchestvennost' osuzhdaet  ego.  Naprimer,  francuzskaya  obshchestvennaya
deyatel'nica madam  SHampun', -- Mostovoj,  sderzhivaya smeh, zakusil  guby,  --
kotoraya  pobyvala u nas  v Oreshnikah, napisala  ot  imeni vsego francuzskogo
naroda  trebovanie k svoemu  pravitel'stvu vyjti  iz  Atlanticheskogo  bloka.
Madam  SHampun' v  trebovanii  pishet,  chto,  posetiv Oreshniki, ona  ne videla
nikakih voennyh  podgotovlenij  i,  stalo byt', nezachem i Francii zanimat'sya
voennymi  podgotovleniyami  Ochen'  logichno  i  rezonno!  Pravda?  Pravda?  --
dopytyvalsya Mostovoj, i Sechkin, pochesav zatylok, s ironiej otvetil.
     -- Konechno, pravda. Oreshniki na Franciyu ne sobirayutsya napadat'...
     Po  ryadam  kolhoznikov prokatilsya smeh.  Mostovoj prikryl rot platkom i
bylo vidno, kak vzdragivayut ego plechi.
     --  Nu, ladno. Osudili  my  agressivnyj  blok,  -- progovoril Mostovoj,
vytiraya  platkom legkuyu  slezu  smeha,  vystupivshuyu u nego  na  glazah, -- a
teper' o chem by vam rasskazat'?
     -- Davajte  pro  amerikanskih bezrabotnyh! -- razdalis' pros'by. -- Pro
golodayushchih!..
     --  Lyubimaya tema, --  zasmeyalsya  Mostovoj -- Horosho zhe.  Itak, nachnem s
togo, chto kolichestvo bezrabotnyh v Amerike vse vremya rastet...
     -- A to kak zhe, -- vstavil ded Evsignej. -- Uzhe skoro sorok let rastet.
Vy luchshe skazhite, skol'ko poluchayut bezrabotnye?
     -- Na sem'yu v tri cheloveka v mesyac 120 dollarov.
     -- A skol'ko tam stoit salo? -- sprashival dal'she ded Evsignej. Mostovoj
syroniziroval:
     -- |to sekretnye  svedeniya. Vo  vsyakom sluchae, uznal  ya  o cene  sala v
Amerike s bol'shim trudam i kak by mne ne vletelo, esli ya vam skazhu?
     --  Da, chto  vy?!  Ne smotrite, chto zdes' nekotorye partijnye.  My lyudi
svoi, -- za vseh zagovoril Koshkin, sam chelovek partijnyj, no iz teh, kotoryh
vo vremya vojny  chut'  li ne za ushi vtyanuli  v  partiyu v nadezhde,  chto ih vse
ravno poubivayut i potom  mozhno budet zapisat'  v istoriyu geroicheskij  podvig
partii, poteryavshej v boyah s nacistami milliony svoih chlenov.
     Kak tol'ko Mostovoj soobshchil, chto funt sala v Amerike stoit dvadcat' tri
centa, kolhozniki  srazu zhe vzyalis'  za raschety i vyschitali,  chto, ishodya iz
ceny  sala -- etogo  merila vseh cennostej  sredi lyudej, pitayushchihsya hlebom i
kartoshkoj,  --   amerikanskij  bezrabotnyj   poluchaet  na  sovetskie  den'gi
priblizitel'no pyat' s polovinoj -- shest' tysyach rublej v mesyac, chto ravnyaetsya
zarabotku  desyati  tyazhelo  rabotayushchih srednej kvalifikacii  rabochih v  SSSR.
Zamechanie Mostovogo, chto v  Amerike  salo deshevle  myasa i chto po salu nel'zya
rasschityvat'   uroven'   amerikanskoj  zhizni,   ne   proizvelo  ni  na  kogo
vpechatleniya, i Koshkin gromko vykriknul:
     -- Raz  salo deshevle myasa, znachit, ne  golodnye. Dlya golodnogo salo  --
eto vse!
     -- |h, byl by ya pomolozhe, da byli by  nogi  pokrepche! -- to li poshutil,
to li na samom dele pozhalel ded Evsignej.
     -- Granica, ded, na zamke...
     -- Ded  Evsignej by perepolz.  U nego opyt s yaponskoj vojny cherez front
hodit'!
     --  Go!  Go!  Go!  -- grohnuli smehom  kolhozniki.  Mostovoj,  dovol'no
ulybayas', sobiral so stola bumagi i ukladyval ih v portfel'.

--------


     Tol'ko neskol'ko vysokopostavlennyh  lic  v Sovetskom Soyuze znayut cifru
zaklyuchennyh  v  koncentracionnyh  lageryah  i   tyur'mah.  Ostal'nye,  prostye
smertnye,  putayutsya  v  dogadkah:  odni  govoryat,   chto  zaklyuchennyh  desyat'
millionov; drugie,  chto zaklyuchennyh bol'she pyatnadcati millionov, a tret'i do
togo  interesuyutsya cifroj zaklyuchennyh, chto ih sadyat v konclagerya i, esli oni
vyzhivayut i vyhodyat cherez desyatok let na svobodu, vse ravno ne znayut, skol'ko
zaklyuchennyh, i tol'ko govoryat: "Kto ne sidel, tot sidet' budet, a kto sidel,
tot ne zabudet". Trezvyj vyvod opytnyh lyudej.
     I dejstvitel'no,  vryad li  v  SSSR  mozhno najti takuyu sem'yu,  v kotoroj
kto-libo ne sidel  by v proshlom, ili  ne sidit v nastoyashchem. I vryad li est' v
SSSR takoj chelovek, nezavisimo ot zanimaemogo im polozheniya,  ego vzglyadov na
kommunizm  i ot vsego prochego,  kotoryj  byl  by garantirovan  ot  posadki v
tyur'mu v budushchem.  Poluchaetsya  eto potomu, chto ne narushat' sovetskie  zakony
postoyanno i ezhednevno mogut  tol'ko  mertvye. I esli vseh  zhivyh narushitelej
zakonov ne  sadyat i oni hodyat na  svobode, prodolzhaya  narushat'  zakony, to v
etom nado usmatrivat'  velikuyu gumannost' vlasti, ee  tihij  i dobryj nrav i
dolgoterpenie. Nigde, ni  v odnoj strane  mira  net stol'ko  gosudarstvennyh
prestupnikov, nahodyashchihsya na svobode, kak v SSSR, i pust' budet stydno  tem,
kto  rasskazyvaet  skazki o  sovetskom terrore. Kazhdyj  sovetskij  grazhdanin
pochti  kazhdyj  den'  narushaet ugolovnyj  kodeks  po  stat'e  58,  punkt  10,
predusmatrivayushchij prestupleniya protiv rezhima v vide antisovetskoj propagandy
i agitacii i karayushchij lisheniem svobody do desyati let.
     "S  rasstrelom  pri  smyagchayushchih vinu  obstoyatel'stvah,"  --  poproboval
poshutit'  kakoj-to  grazhdanin,  i  sud  nashel  v ego  dele  "smyagchayushchee vinu
obstoyatel'stvo".
     I  vot,  ne  udovletvorivshis'  narusheniem  punkta 10-go 58-j stat'i  na
protyazhenii vseh dokladov i  lekcij (zevki, hrap, repliki i  vykriki s mest),
posle okonchaniya politicheskoj  ucheby na meste ostalis' eshche chelovek dvenadcat'
zakorenelyh prestupnikov.  Ostalsya  i Mostovoj. On ulegsya  na  travu  i,  ne
vmeshivayas' v  besedu, tol'ko  slushal. Vnachale  vse rugali vlast',  zhelali ej
vseh  pogibelej v  budushchem  i sozhaleli, chto  oni ne proizoshli  v  proshlom. V
obshchem,  velsya  obydennyj  dlya  sovetskih  grazhdan  razgovor  i  bylo  polnoe
edinodushie. No kak  tol'ko zagovorili o proshedshej vojne i o nemcah, razgovor
pereshel v spor. Sechkin rubil  rukoj vozduh i dokazyval, chto esli by pobedili
nemcy, bylo by horosho, a Koshkin napiral na nego zhivotom i krichal:
     --  Ty videl,  chto  oni  delali  v okkupirovannyh oblastyah?! Ty znaesh',
skol'ko oni pogubili nashego naroda?!
     Sporili oni dolgo, i  bol'shinstvo  bylo na  storone  Koshkina.  Dazhe ded
Evsignej, priyatel' Sechkina, i tot stal napadat' na nego:
     -- Tozhe  mne nashel osvoboditelej! Luchshe uzh terpet' svoih parazitov, chem
chuzhih...  Pri etih net zhizni i pri teh  ne  bylo. Vot ran'she, do  revolyucii,
byla zhizn'! -- ded podnyal vverh ukazatel'nyj palec i srazu zhe sel  na svoego
lyubimogo kon'ka: rasskazy o proshlom.
     -- Pomnyu, priezzhayu ya  v gorod, --  nachal ded rasskaz,  i  vse,  zabyv o
sporah, uselis'  vokrug  nego  slushat'. --  V  devyat'sot  sed'mom delo bylo.
Tol'ko-tol'ko  menya  iz  vojska  v dolgosrochnyj  otpusk  pustili.  Propilsya,
konechno, na  radostyah. YAko blag,  yako  nag. CHto delat'? Ehat' v Oreshniki  --
deneg  net,  a  zhit' v gorode  ne  na  chto.  I  nadoumili  menya  lyudi nachat'
zanimat'sya izvozom. Izvozchikom, znachit, stat'. Horosho  skazat', a gde den'gi
na  loshad',  na   faeton?  --  sprashivayu  ya  ih.  Nichego  govoryat,  pojdi  k
zolotopromyshlenniku  millionshchiku  Ryabuhinu. Kak  byvshemu  soldatu, on  tebe,
navernoe, dast v  dolg. Nu,  dumayu,  ne ub'et zhe on menya za spros, v krajnem
sluchae ne dast, i delo s koncom. Reshilsya ya i poshel.
     Dom u nego nebol'shoj, no ochen' uzh krasivyj, v sadu, kolonny belye, okna
v chelovecheskij  rost iz  raznocvetnyh  stekol i  pered  domom fontan. Prosto
kartina.  Tam  teper'  predsedatel'  gorsoveta  zhivet.  Samogo-to  Ryabuhina,
carstvo emu nebesnoe, eshche v semnadcatom godu rasstrelyali. Devyanosto let bylo
stariku  i  to  ne  pozhaleli.  Vpustili  menya  k   Ryabuhinu.  Smotryu,  sidit
staren'kij-prestaren'kij chelovek v kolyaske, u nego  uzhe togda nogi otnyalis',
sedoj i ves'  v morshchinah,  a  glaza,  kak u molodogo orla, goryat.  "CHto,  --
govorit  on, -- Georgievskij kavaler, ot menya  hochesh'?" Rasskazal ya emu vse,
kak est'. Ne utail i togo, chto byli den'zhata, da propil. I poprosil ya u nego
v dolg  pyat'desyat  rublej.  Govoryu:  "Dajte,  esli  vasha  milost',  ya vam  i
raspisku, kakuyu ugodno dam.  Za mnoj ne propadet.  I procenty, kakie hotite,
takie i nalozhite."  Obidelsya tut  Ryabuhin:  "Ty chto, dumaesh',  chto Ryabuhin s
Georgievskogo kavalera  procenty  voz'met?  Na'  sto  rublej  i idi s Bogom.
Prop'esh' -- luchshe na glaza  ne pokazyvajsya. Zarabotaesh', razvernesh'sya, togda
otdaj eti sto rublej bednym lyudyam. S menya hvatit i togo, chto est'. A eshche, --
govorit, -- znaj, chto glavnoe v zhizni  trud. YA sam sorok let  nazad  priehal
syuda bez kopejki. Ot voshoda  do zahoda solnca stoyal po poyas v vode,  zoloto
staral, po kaple vo chego dostig. Rabotaj, mozhet, i u tebya budet udacha. A  ne
povezet, znachit, sam  vinovat,  ili uzh takaya sud'ba."  I  otpustil on menya s
Bogom, ne sprosiv dazhe moego imeni. Vot eto byl chelovek!
     -- A teper' doch' moya, kotoraya zhivet v gorode, mladshaya doch', poshla v tot
zhe ryabuhinskij dom k predsedatelyu gorsoveta ne vzajmy prosit', a svoego. Muzh
u nee  na vojne bez vesti propal. Troe  detej  u  nee. Pensii ej nikakoj  ne
dayut.  Poshla ona k  predsedatelyu  gorsoveta, tak dazhe i na porog ne  pustil.
Govoryat,  idi  v gorsovet,  priem  tam  v  poryadke  ocheredi,  ot  desyati  do
dvenadcati,  po  vtornikam  i  chetvergam.  Gde zhe  ty do  nego  v  gorsovete
doberesh'sya? A dob'esh'sya, tak  poshlet on k  drugomu, drugoj --  k tret'emu, i
tak  do  konca  zhizni mozhno  porogi obivat'.  Vot tebe i raboche-krest'yanskaya
vlast'! Ryabuhin, tot trudom svoim dobilsya, a eti parazity yazykom da hamstvom
dobilis'.  YAzykom  da hamstvom derzhatsya,  bud' oni  trizhdy proklyaty! --  Ded
Evsignej s ozhestocheniem splyunul.
     -- A chto zhe dal'she? -- sprosil Koshkin.
     -- Kak, chto dal'she?
     -- Nu, posle togo kak Ryabuhin vam dal sto rublej?
     -- A-a-a... -- lico  deda preobrazilos', stalo  zadumchivo  grustnym, on
podergal  svoyu seduyu borodu, slovno daval etim signal k otpravleniyu, i opyat'
poehal:  -- |h! Bratcy vy moi! Pobezhal  ya na bazar. A bazar, Gospodi Bozhe!..
Tol'ko ptich'ego moloka net.  Vse, chto  hochesh', da  eshche kupcy  da torgovcy za
poly hvatayut: kupi  pozhalujsta! To  teper' po tri chasa v ocheredi za seledkoj
stoyat,  togda nikto i ne znal, chto takoe ochered'. Potolkalsya ya na bazare, da
i  kupil sebe  plohon'kuyu  loshadku i staren'kie  drozhki.  Vse za vosem'desyat
rublej.
     --  Nu-s, stal ezdit'. Zarabatyval poltora rublya.  Potom  prismotrelsya,
gde  luchshe mesta,  stal  zarabatyvat' po dva-tri rublya. CHerez polgoda prodal
loshadku i drozhki, da eshche i zarabotal na nih pyat' rublej. Dolozhil svoih deneg
i  kupil paru belyh loshadej i faeton s  kozhanym verhom. Stal zarabatyvat' po
pyat'-shest' rublej v den'. Dal'she -- bol'she, i cherez dva goda bylo u menya uzhe
chetyre loshadi i  dvoe  drozhek. Prishlos' nanyat'  cheloveka.  Byl u  menya takoj
Mitrij YArkov. On ezdit noch'yu, a  ya -- dnem. Potom kupil eshche paru, potom eshche.
Mitriya v 1913 otdelil i  dal emu besplatno paru loshadej i drozhki -- bogatej,
paren'! I rabotalo u menya togda uzhe tri izvozchika. V obshchem, k revolyucii bylo
u menya dvenadcat' loshadej  i derzhal ya drozhki tol'ko na rezinovom  hodu.  Dva
sobstvennyh domika bylo, v banke  dvadcat' tysyach rublej. Vo, kak ya za desyat'
let razbogatel! A  pochemu?  Da  potomu, chto  chem  bol'she bogatyh, tak i tebe
legche razbogatet'.
     -- Pomnyu v  18  godu posadili  menya v CHeku.  Govoryat, ty, takoj  syakoj,
zoloto  pripryatal,  davaj, a  to po kuskam  zhivogo budem  rezat'  i  solit'!
Poupiralsya  ya  nemnogo  i  prishlos'  otdat'  poslednie 600  rublej  zolotymi
pyaterkami i desyatkami. Nu, a poka ya upiralsya i sidel v  kamere, poznakomilsya
ya  s  odnim vorom.  Vsyu  zhizn'  chelovek voroval da  po tyur'mam sidel.  I vot
odnazhdy govorit on mne: "Pri etoj, -- govorit,  -- vlasti i voram zhit'ya net.
Ran'she,  byvalo,  zalezesh'  k  bednomu,  k  bogatomu,  vse  odno  chem-nibud'
pozhivesh'sya: u odnogo sotnyu najdesh' da paru shub, u drugogo -- tysyachu, da  eshche
i  zoloto,  bril'yanty. A  teper'?  Polez  v kvartiru izvestnogo doktora, tak
nashel polpuda  muki i  paru  shtopanogo  bel'ya. Nu, kak  tut  zhit'?! Poka  ty
soberesh'sya ukrast', tak  vlast' uzhe bez tebya  uspeet obchistit' do nitochki...
Nado  i mne  postupat' na  gosudarstvennuyu sluzhbu."  I chto  zhe  vy  dumaete?
Postupil etot  voryuga v  CHeku rabotat'.  Bol'shim  nachal'nikom byl,  poka  ne
rasstrelyali.
     --  Da...  --  ded  pochesal  v  borode,  rascvel  ulybkoj  i,  boyazlivo
oglyanuvshis'  na  slushatelej,  vidimo, opasayas',  chto  oni vospol'zuyutsya  ego
pauzoj i pereb'yut, nachal bystroj skorogovorkoj: -- Raz u lyudej den'gi  est',
tak i u tebya budut. Pomnyu, zarabotal ya odin raz srazu sto rublej. Vy znaete,
chto eto za  summa  byla?  Butylka  vodki -- 40 kopeek,  -- ded stal zagibat'
pal'cy,  --  funt  rafinadu -- 8 kopeek, arshin sitca  -- 14 kopeek, hleb  --
kopejka funt, botinki, snosa  im net, tri rublya, a za pyat', eto  kartinka...
CHto tam govorit'...
     -- Da,  tak  o chem  zhe ya?..  Aga!.. Vot, znachit, stoyu ya okolo restorana
"Parizh", zhdu sedokov.  Vybegayut  dva moloden'kih oficerika. P'yanye, konechno.
"Izvozchik, --  govoryat, --  skol'ko vremeni?"  "Tri chasa dnya," -- govoryu. "A
skol'ko ezdy  do nachal'nika garnizona?" -- sprashivayut.  "Minut desyat'."  " A
esli tiho ehat'?" "Dvadcat' minut." "Nam, -- govoryat,.-- nado dva chasa ehat'
i nado, chtoby  ty v sluchae chego  prisyagnul,  chto seli my v faeton v tri chasa
dnya i ehali bez ostanovok. Sumeesh' ispolnit' -- poluchish' sotku!" "Sadis'" --
govoryu. Natyanul  ya vozhzhi i  pustil loshadej  na  meste  nogami  mesit'.  Edem
ele-ele.  Oficeriki  zavalilis' na siden'e  i otsypayutsya. Takim  obrazom, za
polchasa proehal  ya shagov  trista. Smotrel, smotrel  na takuyu  ezdu gorodovoj
Ferkunov, YAkov Matveich, i ne vyderzhal, podhodit: "Ty chto? V uchastok hochesh'?"
"Pomilujte, -- govoryu, -- YAkov Matveich! Net takih zakonov, chtoby nel'zya bylo
tiho  ehat'." Nu,  i  sunul emu  rubl':  nel'zya  zhe  s  gorodovym  v  plohih
otnosheniyah  byt'.  My zarabatyvali  na sedokah, gorodovye --  na  nas.  Vsem
hvatalo. Edu  dal'she. Proshlo dva  chasa, vse eshche  edu. Prosnulis' oficeriki i
govoryat: "Daj  nam,  izvozchik,  sena pozhevat',  chtoby vodochnyj  duh otbilo."
Vytashchil ya  iz-pod sebya  klok sena: "Pozhalte!"  CHelovek  ya  voennyj  i sluzhbu
ponimayu, vot i govoryu  ya  im: "Kak tak? K samomu nachal'niku garnizona, k ego
prevoshoditel'stvu general-majoru  Dunaevu-Zabajkal'skomu i ne po forme, bez
shashek?!" Smeyutsya oficeriki: "Nichego, sojdet." I soshlo.  Priehali my tuda  za
dva  chasa s  chetvert'yu. Vyzvali  i  menya  k  ego  prevoshoditel'stvu. Vhozhu,
smotryu: u oficerov -- shashki. Nu, dumayu, eti ne propadut.  Poka oni prohodili
po koridoru, styanuli  s veshalki ch'i-to  shashki i,  pozhalte, po vsej forme.  I
sprashivaet menya general: "Kogda seli?"  "V tri chasa." "Gde ostanavlivalis'?"
"Nigde, vashe prevoshoditel'stvo. Mogu prisyagnut', chto  ehali bez ostanovok."
Posmeyalsya general i otpustil  menya  s oficerami.  Govorit: "V sleduyushchij  raz
nap'etes',  nabedokurite,  tak ne otkrutites'. YA, -- govorit, -- vremya  budu
naznachat'  dlya  pribytiya, a  tak  --  moya oshibka, i  prikaz  vy ispolnili  v
tochnosti, hot' i ehali bol'she  dvuh chasov.  Idite!.." Oficery rady. Generalu
veselo. A u menya sto rublej v karmane. Vsem horosho. Tak my  i zhili,  bratcy.
Teper' vo vek  togo ne budet. YA to pozhil  vslast',  a vot  smotryu na vas, na
molodyh, i grustno mne...
     Nekotoroe vremya vse  posideli molcha. V nastupivshej tishine  bylo slyshno,
kak treshchat v trave kuznechiki, zhuzhzhat proletaya  pchely, tonko pishchat nazojlivye
komary,  kotorye  v  etih mestah  ne  perevodyatsya do  glubokoj oseni.  Potom
vnezapno,  kak udar groma sredi belogo dnya, razdalsya neveroyatnyj gul, svist,
sotryasenie vozduha,  ot kotorogo  zadrozhala  zemlya,  i vse  nevol'no vtyanuli
golovy v  plechi. I  pochti v tot  zhe  moment nizko  nad  zemlej  stremitel'no
proneslis'  ogromnye  chetyrehmotornye  reaktivnye  bombardirovshchiki.  Vse eto
proizoshlo  tak  neozhidanno  i  bystro, chto  nikto  ne  uspel  soschitat'  ih.
Mostovoj, pripodnyavshis' na lokte, posmotrel bombardirovshchikam  vsled i tol'ko
kriknul:  "SHestnadcat'!" --  a  oni, slovno by,  rastvorilis' v vozduhe.  Ne
uspeli lyudi obsudit' v chem delo, kak Sechkin zakrichal:
     -- Smotri!
     I   vse  povernulis'  v  napravlenii  ego  vytyanutoj  ruki:  vysoko   v
bezoblachnom nebe bystro vyrisovyvalis' belye polosy, kak budto kto-to chertil
po golubomu fonu nevidannymi per'yami, obmoknut'shi v moloko. Zatem, napererez
tolstym polosam, bystro poneslis' tonkie belye niti.
     --  Istrebiteli   naperehvat   idut!   --   konstatiroval   Koshkin   i,
vozbuzhdennyj,  posmotrel na ostal'nyh: -- Mozhet,  vojna nachalas'?.. -- V ego
golose poslyshalas' i  nevyskazannaya radost',  i  trevoga starogo soldata,  i
nadezhda, i v to zhe vremya otchayanie.
     -- Osennie manevry, --  spokojnym golosom progovoril Mostovoj i, sev na
zemlyu,  slegka  opirayas'  na  pravuyu  ruku, prodolzhal: --  Hotite  poslushat'
skazochku?
     -- Voennuyu?
     -- Net, tak,  voobshche... Obo  vsem  i ni o chem,  -- ulybnulsya Mostovoj i
nachal:
     -- Mnogo let tomu nazad v  nekom korolevstve zhil byl inostranec. Boroda
u  nego byla dlinnaya i gustaya, shevelyura tozhe dlinnaya i gustaya.  A  pod  nej:
nekotorye govorili, chto ne gusto, nekotorye  utverzhdali,  chto  celyj  gorshok
mudrosti.
     V  to nee  vremya  v  tom zhe korolevstve  prozyabal mladenec.  Trudyashchijsya
mladenec.  Zloj,  oborvannyj,  ekspluatiruemyj,  golodnyj i  neumnyj.  Ploho
zhilos' mladencu, i ego nespravedlivo obizhali raznye puzatye dyadi.
     Poskreb   inostranec  v  borode,  zhalostlivo  skrivilsya,  posmotrel  na
trudyashchegosya mladenca i vzdohnul tak, chto  ot syurtuka,  podarennogo emu odnim
puzatym dyadej, otletela pugovica.
     --   Nado  pomoch',   --  reshil  on,  posmotrel  na  potolok,  podschital
teoreticheski na bumazhke i sshil trudyashchemusya mladencu kostyum. Kostyum byl poshit
na vzroslogo,  ibo mladenec togda eshche ne doros nosit'  kostyumy,  a borodatyj
mnil  sebya nastol'ko  bol'shim  teoretikom, chto tochno  ustanovil vsyu  kartinu
razvitiya, rosta  i vse osobennosti  i razmery  slozheniya  mladenca, kogda tot
stanet bol'shim.
     Mnogo v mire sluchaetsya zla ottogo, chto  lyudi ne zhivut vechno.  Sdelal po
oshibke chto-nibud'  chelovek, pomer, no  delo  ego  zhivet.  ZHil by  on  vechno,
ustanovil by oshibku, ispravil ee, i krutom odna  priyatnost':  chelovek zhiv, a
delo ego pomerlo.
     Pomer    borodatyj   teoretik,    ostalsya   posle   nego   kostyum    da
ucheniki-podmaster'ya. Berezhno hranili  oni  kostyum,  ostavayas' do sedyh volos
podmaster'yami i ne reshayas' peredelat'  hot' odin stezhok velikogo mastera.  I
kogda trudyashchijsya  mladenec stal vzroslym chelovekom,  podmaster'ya obtrusili s
kostyuma pyl' i yavilis' k nemu s vidom zazhdavshihsya blagodetelej:
     -- Nadevaj, nosi i blagodari!
     No tut poluchilsya konfuz: trudyashchijsya ros nesoznatel'no, ros sam po sebe,
ne  zaglyadyvaya  v   teoreticheskie  raschety  i   predskazaniya,   i  vyros  on
shirokoplechim, umeyushchim za sebya postoyat'  i dazhe bryushko,  podlec, otpustil, ne
schitayas'  s  tem, chto  po teoreticheskim  raschetam emu  voobshche ne  polagalos'
zhivota  -- polnoe  obnishchanie.  Primeril  on kostyum  i vidit --  ne to.  Cvet
internacional'nyj, a  on lyubit nacional'nyj. Pokroj nesvobodnyj, a on privyk
k svobode. Putanica, ne pojmesh', chto k chemu, a on privyk k yasnosti. V obshchem,
brosil  trudyashchijsya  degenerativnyj  kostyumchik  i  poshel  po  svoim delam: na
zasedanie profsoyuza sgonyat' zhirok puzatym dyadyam.
     Ostalis' podmaster'ya  ne u  del. Stol'ko  naftalina istratili,  stol'ko
mechtali, i v rezul'tate -- chernaya neblagodarnost'. I sluchilsya tut sredu  nih
raskol.  Odni govoryat:  oshiblis', znachit zakryvaj lavochku  i  idi za zhizn'yu.
Drugie uporno ne hoteli sdavat'sya  i, nazvav pervyh "renegatami", hvalilis':
nashe vremya eshche pridet, byli by ushi podlinnee!
     Ploho  zhilos' im. Ot goloda  v  glazah poyavilsya alchnyj blesk. Stali oni
dlya prokormleniya zanimat'sya othozhim promyslom. Tam obmanut, tam ograbyat, tam
najmutsya -- k komu, kak i dlya chego -- ne vazhno V obshchem, probel teoreticheskoj
nesostoyatel'nosti so vremenem zapolnilsya u nih prakticheskimi navykami. Uspeh
dela stal zaviset'  ot nalichiya prostachka. I, nakonec,  takoj nashelsya. To byl
Ivan. Ne beda,  chto  kostyum byl shit ne na nego. Ne beda,  chto Ivan po teorii
borodatogo, kak  agrarnyj  chelovek, mog  rasschityvat' na odezhdu posle celogo
perioda predusmotrennyh teoriej  pererozhdenij. Raz est' vozmozhnost'  vsuchit'
zalezhavshijsya  tovarec, stoit  li  priderzhivat'sya  svyashchennyh zavetov?  Horosho
borodatomu -- on mertvyj. A podmaster'yam zhrat' hotelos'.
     -- Vot, Ivan, kak raz na tebya sshito! -- stali oni vovsyu rashvalivat'.
     Ivan  tol'ko-tol'ko  sbrosil  nikolaevskuyu  odezhdu i kak  raz  primeryal
demokraticheskuyu. Samyj  moment podsunut'  zaval',  lish'  by ne  stesnyat'sya v
voshvaleniyah.
     --  |h,  drug  Vanya! CHto  za  veshch'  my  tebe daem!  --  izgolodavshimisya
solov'yami zalivalis' podmaster'ya. --  Zdes'  -- zemlya krest'yanam;  zdes'  --
zavody rabochim; shtany na fason "bratstvo i svoboda"; karmany ogromnye, chtoby
klast'  v  nih skol'ko hochesh', po  potrebnosti;  rabotat'  budesh'  malo,  po
sposobnosti. Krome togo, kto byl nichem, tot stanet vsem!..
     -- Kak eto tak? -- ne ponyal, no obradovalsya Ivan  i ot vostorga raskryl
rot.
     --  Ochen'  prosto.  Segodnya  ty --  nichto,  a  zavtra  --  vse.  Hi-hi,
interesno?..  Beri  skoree,  a   to  tebya  burzhuaziya  obmanet.  |tot  kostyum
prednaznachen  tebe istoricheski, ponimaesh',  i-sto-ri-cheski!!! --  vosklicali
podmaster'ya, ne morgnuv natrenirovannym glazom.
     V obshchem, takih zamanchivyh predlozhenij Ivan ni ot kogo nikogda ne slyhal
i -- poka on predavalsya vostorgam: "|h, i zhizn' budet!" -- podmaster'ya lovko
napyalili na nego kostyum.
     Nastala "eh, zhizn'!" Ivanu  ne vzdohnut', ne povernut'sya, tam zhmet. tam
korotka.  Kostyum  okazalsya  kuda  huzhe  nikolaevskogo.  Stal  Ivan  vyrazhat'
nedovol'stvo:
     -- Ne podhodit mne eta hlamida!
     -- Nichego, --  suetyatsya vokrug nego podmaster'ya, --  kostyum pravil'nyj,
da sam  ty nepravil'nyj!  Nado tebe  podognat'  sebya  pod kostyum, togda  vse
pojdet, kak po maslu... Vtyani zdes' chastnosobstvennicheskij  instinkt, -- eto
perezhitok  proklyatogo proshlogo... Poyasok zatyani  potuzhe. Tuzhe!.. Eshche tuzhe!..
Ty teper'  sam  hozyain i dolzhen kushat'  pomen'she. A zdes' u tebya  ne hvataet
klassovoj soznatel'nosti. Vidish',  kak meshok  visit? Vypyati! Nu, vot, teper'
vse otlichno. Skazhi spasibo!
     -- Spasibo!
     Stoit  Ivan v  neestestvennoj poze.  CHto  nado,  vtyagivaet;  gde  nado,
vypyachivaet. No vse  ravno ne podhodit emu odezhonka. Rukava  takie, chto mozhno
tol'ko ot sebya rukoj dvigat', a ne k sebe. SHtany "bratstvo i svoboda" uzkie,
nogi skovany slovno kandalami. Ogromnye karmany "po potrebnosti" pustye, kak
tureckij baraban, potomu kak -- socializm, vse prinadlezhit narodu. Otdel'nyj
chelovek -- ne narod: emu nichego ne polozheno. Zaskuchal Ivan.
     -- Nichego, --  govoryat podmaster'ya, -- poterpi god, vse stanet na  svoi
mesta, i togda -- molochnye reki i kisel'nye berega...
     Proshel  god,  vtoroj, tretij idet,  a chto ni den', to vse huzhe  i huzhe.
Stal Ivan po-ser'eznomu vyryvat'sya iz proklyatoj odezhdy, vot-vot osvoboditsya.
     --  Podozhdi, Vanya!.. CHto  ty delaesh',  samyj  peredovoj  i  umnyj?!  --
zapleli  yazykom  kruzheva podmaster'ya.  -- Tebe  prinadlezhit  budushchee.  ZHizn'
zab'et  klyuchem:  solnce vtoroe soorudim, reki povernem vspyat', gory s severa
perestavim  na  yug  i  naoborot.  A  poka  -- malen'kaya  zaminka, potomu kak
kapitalisty meshayut. Poluchi chetvert' funta hleba v den', a cherez god...
     --  Poshli  k   chortu!!!  --  vzrevel  Ivan,   i  podmaster'ya  srazu  zhe
stushevalis'.
     -- CHto zhe, sdelaem shag nazad. Snimi-ka, Vanya, na vremya pidzhachek.
     Legche Ivanu bez pidzhaka stalo. Hot' shtany i davyat, no vse zhe pokazalos'
Ivanu,  chto  svoboda polnaya.  I  za  paru  let,  rabotaya po  starinke,  Ivan
vosstanovil zdorov'e.
     Tem vremenem  podmaster'ya, vkusiv  sladkoj zhizni za schet Ivana, reshili,
chto s borodatym ne stoit  osobenno schitat'sya. Malo  li kakaya blazh' stariku v
golovu prihodila, tak  iz-za nego teplyh  mest  lishat'sya?  Stali oni  kostyum
perekraivat', i u kazhdogo svoj vkus. Poshli spory.
     -- Ty chto eto rukav k vorotniku sh'esh'?
     -- To est' razvitie nauki!
     -- Ah, ty zh, pravyj uklonist! Rukava k spine shit' nado!
     -- Ot levogo uklonista slyshu!
     -- Durak!
     -- Sam durak!
     -- U-U-u!!!
     Poka eshche zhil starshij podmaster'e spory ne pererastali v draku, a kak on
pomer, tak i poshlo...
     -- Bej!.. Rezh'!.. Koli!.. Utyugom ego, utyugom!!
     Levye i pravye  derutsya, krushat drug  drugu golovy, vypuskayut kishki.  I
nashelsya sredi  nih ne levyj, ne pravyj, a  prosto hitryj, kotoryj ponyal, chto
delo  ne  v  tom, kak kakoj  rukav prishit', a delo v  tom, chtoby pidzhak  byl
pokrepche, togda i polozhenie podmaster'ev stanet krepkim.
     -- Nu, chto ty  s etimi durakami  sdelaesh'?! --  progovoril on, glyadya na
perekrojshchikov,  pomog  im   vzaimno  drug  druga  unichtozhit',  stal  glavnym
hozyainom, nabral sebe podchinennyh i surovymi nitkami proshil ves' kostyum.
     --  Nadevaj,  Vanya!.. Teper' vse  pravil'no,  vse  vrazheskie  iskazheniya
peredelany! -- i napyalil na razdevshegosya Ivana zhestkuyu robu.
     --  Ne krychi, -- preduprezhdaet on, -- za  granicej eshche  huzhe zhivut. Oni
tebya  razdet'  hotyat  --  zashchishchat'sya  nado.  Naduj industrializaciyu,  vypyati
kollektyvyzaciyu,  ne  esh',  ne  pej,  vse   na  oboronu!  Otstaivaj  velikie
zavoevaniya, inache propadesh...
     Novyj hozyain rasschital pravil'no.
     Pervaya mudrost' -- kogda kostyum zhmet vse vremya, ego sbrasyvayut.
     Vyvod  --  rasstegni  paru pugovic  na  vremya,  stanet  svobodnej -- ne
sbrosyat; potom snova, zastegni, tozhe ne  sbrosyat,  budut ozhidat', chto kostyum
opyat' stanet prostornee; potom snova rasstegni, zastegni. dovol'ny ne budut,
no terpet' budut.
     Vtoraya mudrost' -- chelovek est gor'kij hren i terpit, poka ne poprobuet
sladkogo yabloka.
     Vyvod  --  ne pokazyvaj,  chto gde-to est' luchshee, utverzhdaj, chto yabloko
gorshe hrena,  chto schastliv tot, kto hren est, --  a  poetomu kazhdyj  zashchishchaj
hren, ibo nas, mol, hotyat obmanut' i podsunut' yabloko.
     Tret'ya mudrost' -- pervye dve mudrosti horoshi  na vremya i ne mogut byt'
postoyannoj garantiej.
     Vyvod -- pervaya mudrost' pozvolyaet vyigrat' vremya, vtoraya mudrost' daet
vozmozhnost' zastavit' cheloveka otdavat'  vse  dlya zashchity. Pervoe, umnozhennoe
na  vtoroe, dolzhno dat'  silu, kotoraya odnim udarom unichtozhit neravenstvo  v
mire. Vse budut est' hren i hodit' v  tesnyh kostyumah,  ne budet sravneniya i
vse budut schastlivymi. Konec.
     Vopros: zachem vse eto?
     Otvet:  u podmaster'ev net drugoj  special'nosti i ne lishat'sya zhe  im s
trudom dobytyh teplyh  mest, pamyatnikov  pri zhizni,  neogranichennoj  vlasti,
nadezhdy vlezt' v istoricheskie lichnosti -- tol'ko potomu, chto lyudi hotyat zhit'
po-svoemu?..
     Na  etom meste Mostovoj vynuzhden byl prervat' svoyu skazku: Miron Sechkin
podsel ryadom s nim na travu i tronul ego za rukav:
     -- A esli my hotim zhit' po-svoemu? -- sprosil on.
     -- ZHivite, -- pozhal plechami Mostovoj
     -- Ne dayut zhit'...
     Mostovoj  posmotrel v upor na Sechkina, plotno  szhal guby i,  neozhidanno
shvativ  ego za  vorot  rubahi, stal  dushit'. Lico  Sechkina  posinelo  i  on
osvobodilsya, sil'no rvanuvshis'.
     -- Sam daj sebe  zhit', -- spokojno progovoril  Mostovoj, podnyalsya  i ne
prostivshis' ushel.
     Vecherelo. Solnce pochti uzhe skrylos' za liniej gorizonta. Nebo na zapade
pokrylos' yarko  bagrovoj kraskoj, slovno tam, daleko ot Oreshnikov,  za kraem
zemli bushevalo plamya ogromnogo pozhara.
     -- Vojny ne  minovat', -- zadumchivo protyanul ded Evsignej, glyadya  vsled
Mostovomu. -- ZHal', ne dali cheloveku doskazat' skazki..
     -- A chego  doskazyvat'? --  pozhal  plechami  Sechkin. -- Vse i  tak yasno.
Tol'ko  kruglyj  idiot  ne pojmet, chem vse eto  konchitsya.  Drugoe  interesno
uznat': kak ot takoj napasti izbavit'sya?
     Malen'kij ryzhij  kolhoznik  Smirnov,  kotoryj do  sih por  ne  prinimal
uchastiya  v  sporah  i  razgovorah i  tol'ko vse  vremya  utverditel'no  kival
golovoj, vzdohnul, pochesal zatylok i zagovoril:
     -- Interesno i pravil'no rasskazyval tovarishch  Mostovoj pro kostyum. Nu a
my  to  pri  chem?..  Zachem  mne  kostyum  ili,  naprimer,  v  gazetah  pishut:
kapitalisty,  ili CHerchil'  s sigaroj?.. Vse eto delo  temnoe,  a  mne  detej
kormit'  nado.  Vot  dadut  v  etom godu  na trudoden'  po dvesti gramm, chto
delat',  kak  zhit'?.. --  Smirnov  obizhenno  zamigal glazami  i  pochti placha
vykriknul:  -- Adenauer kostlyavyj!!! -- potom  on oglyanulsya vokrug i, uvidev
ulybayushchiesya  lica,  izvinyayushchimsya tonom  proiznes: --  Detej zhalko,  do  togo
zhalko, chto vzyal by i poshel ubivat'...
     -- Kogo? -- pointeresovalsya Sechkin.
     -- A mne vse ravno kogo, lish' by detyam zhilos' luchshe...
     Stemnelo.  Na zapade  dogoral pozhar zakata. V  redkih domah v Oreshnikah
zasvetilis'  okna.  To  schastlivchiki,  dobyvshie   posle  mnogih  mytarstv  v
oblastnom gorode kerosin, zazhgli dopotopnye lampy. I opyat' nad Oreshnikami  s
revom i svistom proneslis' reaktivnye samolety.
     -- Hot' by vojna skoree... Mozhet, kto odin pobedit, legche zhilos' by, --
s grust'yu progovoril Smirnov.

--------


     V rajkome tishina,  narushaemaya tol'ko  odnoobraznym nazojlivym zhuzhzhaniem
muh, b'yushchihsya v zakrytye okna.  Stolbyshev privychnym  roscherkom pera podpisal
svodku  v obkom ob uspeshnom hode  uborochnoj  i,  pozevyvaya, beglo prosmotrel
donos Trishkina na vse semejstvo Utyugovyh.
     -- Sapogi by  poskoree konchal, a to, togo etogo, pishet,  pishet... -- on
otlozhil tvorenie  Trishkina  v storonu i,  poudobnee  umostivshis'  v  kresle,
zakryl glaza. No v kabinet postuchali.  Voshel zootehnik Kovtunov.  V  pravoj,
vytyanutoj vpered ruke,  podobno tomu kak zhenih derzhit buket, Kovtunov derzhal
bol'shoj, iz gazety sdelannyj kulek.
     -- |to chego? -- nedovol'no burknul Stolbyshev
     -- Dohlye vorob'i! -- Kovtunov prosiyal samodovol'noj ulybkoj i dobavil:
-- Nauchnye ispytaniya okoncheny.
     On vynul iz bokovogo karmana ob容mistuyu  obshchuyu tetrad' i s dostoinstvom
prochel  napisannoe  na  oblozhke zaglavie:  --  "Pravil'nyj  rezhim  uhoda  za
vorob'em"...
     --  Interesno! --  zametil Stolbyshev -- |to ochen' svoevremennyj trud, a
to, tak skazat', estestvennyj padezh pogolov'ya bol'shoj. A dohlye, togo etogo,
vorob'i zachem?
     -- Dlya otchetnosti. Vse desyat' shtuk nalico.
     -- Mda... Otchetnost' -- bol'shoe delo. Nu, a kakoj zhe rezhim dlya vorob'ya?
     Kovtunov otkashlyalsya i tonom bol'shogo nauchnogo issledovatelya nachal:
     -- Itak, dlya razresheniya problemy vnachale ya podverg vorob'ev golodovke i
ustanovil, chto v pervyj den' golodovki vorob'i proyavlyali sleduyushchie simptomy:
chirikanie stalo zamedlennym i dostigalo v srednem dvenadcati podach golosom v
chas, po sravneniyu  s  dvadcat'yu  i  shest'yu desyatymi pri normal'nom  pitanii.
Dvizhenie golovoj iz storony v storonu uchastilos'.
     -- Gm!.. Togo etogo, a kogda zhe dohnut' nachali9
     -- Obozhdite,  --  zaspeshil Kovtunov,  --  tut  eshche ochen'  mnogo  vazhnyh
nauchnyh nablyudenij. Vse -- na tridcati semi stranicah...
     Kak ni  len'  bylo  Stolbyshevu  slushat', no, vidimo,  opasayas', chto ego
mogut  obvinit' v  zazhime nauchnoj mysli, on izobrazil na  svoem  lice polnoe
vnimanie i kachnul golovoj:
     -- Prodolzhaj.
     Na protyazhenii chasa Kovtunov opisyval podrobnuyu kartinu medlennoj gibeli
golodnyh ptic, a potom sdelal glubokomyslennoe zaklyuchenie:
     -- Uchityvaya  tot  neosporimyj  fakt, chto  pervaya ptica pogibla tochno po
istechenii 57 chasov 43 minut posle poslednego  priema pishchi i vody,  a desyataya
-- po istechenii  106 chasov 36 minut, pri uhode za vorob'yami sleduet izbegat'
zaderzhki  v kormlenii  i  poenii na srok,  prodolzhitel'nee srednego vremeni.
To-est', kormit' i poit' nado ne  pozzhe, chem cherez  81 chas  posle poslednego
priema pishchi i vody.
     -- Pravil'no, -- odobril Stolbyshev -- Pri takom rezhime padezh sokratitsya
na 50 procentov. Molodec, Kovtunov!..
     Pol'shchennyj Kovtunov zardelsya, kak krasnaya devica i, golosom sryvayushchimsya
ot volneniya, sprosil:
     --  A ne nuzhno li  sdelat' k  nauchnomu  trudu  predislovie, chto  v SSSR
vpervye primenen nauchnyj podhod k rezhimu soderzhaniya vorob'ya v to vremya,  kak
reakcionnaya burzhuaznaya nauka ne doocenivaet etogo voprosa.
     -- A to  kak zhe!.. Obyazatel'no  nado! Inache, togo  etogo,  eto budet ne
nauchnyj trud, a chort znaet chto..
     Posle togo, kak Kovtunov ushel, berezhno prizhimaya k grudi tetrad', i unes
s  soboj zavernutye zhertvy peredovoj sovetskoj  nauki, Stolbyshev,  ostavshis'
odin, napisal vo  vtorom tome knigi  "Uchet pogolov'ya vorob'ya" minus desyat' i
izrek:
     -- Oni pogibli radi schast'ya drugih vorob'ev!
     Sdelal eto  on, navernoe,  po privychke  govorit'  nadgrobnye  rechi  nad
mogilami  bezvremenno umershih ot  vseh prelestej sovetskoj vlasti.  Zatem on
dostal iz yashchika pis'mennogo  stola potrepannuyu knigu  "Deti kapitana Granta"
ZHyul'  Verna  (dorevolyucionnoe izdanie, s  kartinkami), akkuratno vlozhil ee v
raskrytyj 12-j tom sobraniya sochinenij Lenina  i stal s  naslazhdeniem chitat'.
On  usilenno  shevelil  brovyami, ohal,  ehal  i  tak uvleksya chteniem,  chto ne
zametil, kak v kabinet voshel Matyukov. Matyukov kashlyanul,  i Stolbyshev, bystro
zahlopnuv knigu, pokazal emu oblozhku.
     -- Izuchayu, tak skazat', genial'noe nasledie velikogo Lenina.
     Stolbyshev  spryatal  genial'noe  nasledie v  yashchik stola  i  vstrevozhenno
posmotrel na Matyukova, no potom uspokoilsya.
     -- CHto novogo?
     --   Iz   oblasti   prislali  gluhonemogo   dlya  izbraniya  ego   vtorym
sekretarem...
     -- Kak gluhonemogo?! -- chut' ne podprygnul ot udivleniya Stolbyshev.
     Matyukov bespomoshchno  razvel rukami. Rekomendovannyj, a esli  otbrosit' v
storonu  igru  v partijnuyu demokratiyu, to prosto naznachennyj obkomom  vtoroj
sekretar'  i  dejstvitel'no   ne  govoril  ni  slova  i   molcha   pokazyval,
sgrudivshimsya vokrug nego rajkomovcam, soprovoditel'nye bumagi. Odet on byl v
dlinnyj  raznocvetnyj  vostochnyj halat.  Na golove  u  nego  byla  buharskaya
tyubetejka. Da i sam on vyglyadel ne to uzbekom, ne to kazahom.
     Stolbyshev oboshel vokrug nego, kak vokrug  chuchela v muzee, osmotrel  ego
so vseh storon i, koverkaya dlya luchshego ponimaniya russkij yazyk, sprosil.
     -- Tvoya, moya, togo etogo, ponimaj?
     Vtoroj  sekretar' vypuchil chernye, kak ugol', glaza s  zheltymi belkami i
molcha sunul  v  ruki Stolbysheva bumagi.  Stolbyshev pochesal  zatylok,  silyas'
chto-to vspomnit', i potom vylozhil vse izvestnye emu vostochnye slova:
     -- Kishlak, ishak, aryk, yakshi, dekhanin, Allah, ponimaj?
     Vtoroj sekretar' zakival golovoj i zagovoril bystro  gortannym  golosom
chto-to dlinnoe i neponyatnoe.
     --  Mda!..  Horoshego  ishaka  prislali,  --  vzdohnul  Stolbyshev i  stal
prosmatrivat' bumagi.
     Iz bumag yavstvovalo,  chto  rekomendovannyj  tovarishch prozyvaetsya  YUsupom
Ibragimovichem Bayambaevym  i  byl  do etogo  partorgom v  odnom  iz  kolhozov
Uzbekskoj SSSR.
     --  Pochemu  Oreshniki?   Pochemu  ne  Uzbekistan?  --  sprosil  Stolbyshev
Bayambaeva.
     Tot podumal, peresprosil:
     -- Uzbekistan? -- i opyat' zagovoril bystro, dlinno i neponyatno.
     --  Podozhdite,  -- vmeshalas' Raisa. -- A kak familiya novogo zaveduyushchego
sel'skohozyajstvennym otdelom obkoma?
     --  Bayambaev, -- neozhidanno vspomnil Stolbyshev i  srazu zhe  obratilsya k
priezzhemu: -- Obkom, Bayambaev, znaesh'? Aryk, kishlak, togo etogo?
     Tot zakival utverditel'no golovoj i stal pokazyvat' na pal'cah:
     -- Mar'yam, -- pokazal  on  na mizinec,  --  Fatima,  --  pokazal  on na
sleduyushchij  palec,  --  Ibragim, --  pokazal  na srednij,  YUsup, -- on podnyal
ukazatel'nyj palec, a potom tknul  sebya im v grud'  i,  nakonec, pokazav  na
bol'shoj palec, proiznes:  -- Abdul Bayambaev, -- i  uzhe vsej pyaternej pokazal
kuda-to vdal'.
     -- Znachit, brat  zaveduyushchego sel'hozotdelom, -- dogadalsya Stolbyshev. --
Mladshij  bratec priehali-s...  Ochen'  priyatno,  tak  skazat',  --  Stolbyshev
sharknul nozhkoj i  proiznes v storonu: -- CHto,  togo  etogo, podelaesh'? Pust'
chislitsya vtorym sekretarem.
     CHerez chas  Bayambaev raspolozhilsya na  meste Malanina. On prosto na  polu
postelil nebol'shoj kovrik, uselsya na nego, podzhav pod sebya  nogi, i, napevaya
tyaguchuyu  vostochnuyu  pesnyu,  stal  vyshivat'  raznocvetnymi shelkovymi  nitkami
tyubetejku.
     -- Zdorovo poluchaetsya, -- govorili stolpivshiesya vokrug nego rajkomovcy.
     -- YAkshi? -- vertel tyubetejku v rukah vtoroj sekretar'.
     -- YAkshi, yakshi, -- otvechali vse.
     Den'  klonilsya  k  vecheru.  Nazojlivo  zhuzhzhali muhi, stuchas' v zakrytye
okna. Rajkomovcy, uteryav interes  k vyshivaniyu shelkom, nagovorivshis' vdovol',
sideli na svoih mestah i, pozevyvaya, tomilis'. Dazhe buhgalter i tot perestal
otschityvat'  na  schetah  narodnye den'gi,  istrachennye  na soderzhanie  shtata
rajkoma. No  vdrug sonnuyu tishinu  raskolol  rezkij  telefonnyj zvonok. Raisa
brosilas' k apparatu i perepuganno zasheptala:
     -- Sejchas... pozovu... siyu minutochku...
     -- V chem delo? -- vybezhal iz kabineta vspoloshivshijsya Stolbyshev.
     -- Obkom! -- prostonala Raisa.
     -- Slushayu! Stolbyshev.
     -- Ty chto? Pod  sud  hochesh'?  Tram, taram,  tam,  tam!!!  -- zaprygala,
izrygaya rugatel'stva, telefonnaya trubka.  --  Ochkovtiratel'stvo?! Tram, tam,
tam!!! S  zhivogo  ne slezu!  CHtoby  cherez dva dnya  uborochnaya  byla  konchena!
Rabotajte dnem i noch'yu! Ne davaj nikomu zhit'! Tram, tararam, tam, tam!!
     Polchasa  trubka prygala v drozhashchej ruke  sekretarya rajkoma i, kazalos',
chto ona vot-vot, ne vyderzhav krika i zaboristoj rugani, vzorvetsya i razneset
v shchepki i golovu Stolbysheva i vse vokrug.
     -- Nu, nachalsya shturm! -- reshili rajkomovcy i zabegali, kak ugorelye, po
zdaniyu.
     -- Gde instrukciya nomer 26439?
     -- Perevorachivaj etot shkaf!
     -- Da ne tut! Kuda na pol bumagi shvyryaesh'?
     -- Begi skoree v "Izobilie"!
     -- Stoj! Ne v "Izobilie", a v "Znamya pobedy"!
     -- Ne zagorazhivaj dorogu!
     -- Oh! Kuda na nogi presh'?!
     -- Kishlak yakshi?
     -- Idi ty so svoim kishlakom, idiot neschastnyj!!!
     -- Svistet'  vseh na palubu! -- zakrichal  Stolbyshev,  neizvestno pochemu
pol'zuyas' morskimi terminami. -- Avral!!!
     I vse potonulo v haose.
     Ne  imeya  vremeni  dazhe sozvat' rukovodyashchih  rabotnikov na  soveshchanie v
rajkom,  Stolbyshev,  pobegav  chas  bez  tolka, ohripnuv  ot krika i  komand,
brosilsya k telefonu i, ucepivshis' za nego, kak za yakor' spaseniya, zahripel:
     -- Central'naya! Central'naya! Podklyuchit' k moemu  telefonu  vse telefony
rajona! Srochno! Da,  odnovremenno! Al'o! Vsem!  Vsem! Nachinaetsya vserajonnoe
soveshchanie po telefonu!
     Tri  chasa  Stolbyshev  krichal,  daval  prikazy  i  rasporyazheniya,  slushal
odnovremenno otchety neskol'kih lic. Vse sovershenno pereputalos'.
     --  Kon'  sivyj  nogu  slomal!  --  krichali  iz  kolhoza  "Rassvet",  i
odnovremenno  iz drugogo kolhoza  dokladyvali,  chto  upolnomochennyj  rajkoma
zapil i ne rabotaet.
     -- Tashchi v rajkom! -- oral Stolbyshev.
     -- Kogo? Konya?
     -- Net upolnomochennogo!
     -- Sejchas edu!
     -- Da ne tebya! Drugogo!
     -- Kakogo drugogo?
     -- Al'o! Al'o! Matyukina v rajkom tashchi!
     -- Net u nas Matyukina!
     -- A kto slomal nogu?
     -- Sivyj.
     -- Tashchi sivogo!
     -- Tak eto zhe kon'!
     -- A pochemu ty govorish', chto on zapil?
     -- |to ya govoryu.
     -- Kto -- ya? Pochemu sivyj p'yanstvuet?
     -- Net u nas sivogo. U nas -- Matyukin.
     -- A kto nogu slomal?
     -- Sivyj!
     -- A u nas iz stroya transport vybyl!
     -- Kto govorit?
     -- Utyugov.
     -- Kotoryj Utyugov?
     -- Net u nas Utyugova. U nas -- Matyukin!
     -- Stoj, ne s toboj govoryu! Stojte vse! Molchat'! --  zaoral vyvedennnyj
iz sebya  Stolbyshev.  -- Vsem mobilizovat' staryh i  malyh, shkol'nikov i vse,
chto  dvizhetsya. Nazhimajte!  Ne  davajte  nikomu  dyshat'!  CHerez  poltora  dnya
uborochnaya i  vorob'epostavki dolzhny  byt' koncheny!  Tram, taram, tam, tam!!!
Pod sud otdam! SHkuru spushchu!..
     Noch'yu polil dozhd'. Spotykayas' v kromeshnej temnote o kochki, promokshie do
poslednej nitki kolhozniki na  oshchup' kosili pshenicu i  rozh'.  Kto-to kogo-to
vpot'mah zadel po noge kosoj i raskroil ee do kosti. Kto-to sam sebya rezanul
serpom.  Gde-to  svalilas'  gruzhenaya  snopami  telega  s  loshad'mi  v obryv.
Beremennaya kolhoznica, vygnannaya v pole, tut zhe i rozhala. Nad rajonom stoyali
ston, rugatel'stva, okriki  upolnomochennyh,  osoboupolnomochennyh.  Kazalos',
chto ili ves' mir soshel s uma, ili nastupaet strashnyj sud.
     Pod  utro dozhd' perestal lit', i chut'  tol'ko zabrezzhil mokryj rassvet,
polovinu  kolhoznikov  snyali  s   uborochnoj  i  brosili  na  lovlyu  vorob'ya.
Iznemozhennye nochnoj rabotoj lyudi dvigalis', kak sonnye muhi.
     -- Hvataj!  -- tolkal  pod  ruku  kolhoznika upolnomochennyj, i  vorobej
porhal  v  storonu. Esli upolnomochennyj ne tolkal  pod ruku,  to  izmuchennyj
kolhoznik i ne dumal hvatat'.
     -- Ty chto stoish'? Lovi!
     --  Idi ty!  --  mrachno otvechal kolhoznik upolnomochennomu,  a  tot  uzhe
mayachil okolo drugogo:
     -- Lovi, tebe govoryu!
     Dnem vse rajonnoe nachal'stvo bylo potryaseno neozhidannym sobytiem: Miron
Sechkin pojmal  i dostavil v celosti na priemnyj punkt sorok  shest' vorob'ev.
Rekord  "znatnogo  vorob'elova" Suchkinoj byl perebit. Stolbyshev vnachale dazhe
rasteryalsya i, vyzvav k sebe Sechkina, stal ego uprekat':
     -- Nehorosho, togo etogo, tovarishch Sechkin,  podryvat' avtoritet partijnyh
organov!
     -- Pochemu? -- udivilsya Sechkin.  -- Ved' vy zhe sami  vse vremya prizyvali
vseh perekryt' rekord Suchkinoj!
     -- Tak to tak, -- soglasilsya  Stolbyshev,  --  no vy  zhe ne malen'kij  i
ponimaete, chto rekord, tak skazat', dolzhen byt' organizovannym, v nem dolzhna
byt' vdohnovlyayushchaya rol' partii...
     -- A vy voz'mite i napishite, chto celyj den' menya vdohnovlyali...
     -- Mda... Pravil'nyj orgvyvod i chestnoe otnoshenie k delu, -- uspokoilsya
Stolbyshev.
     Sechkin vyshel iz  kabineta sekretarya rajkoma i, ne v  silah  ot  radosti
uderzhat' sebya, brosilsya begom k vorob'ehranilishchu.
     --  Nu, vot i podlozhili svin'yu Son'ke-ryaboj, -- eshche  s  hoda  krichal on
dedu Evsigneyu, kotoryj so staroj berdankoj v rukah ohranyal vorob'ehranilishche.
     -- Nu,  i slava Bogu, -- obradovalsya ded. -- Ne vidat' teper' parazitke
ordena, kak ushej svoih!..
     Vse  zhe,  Stolbyshevu,   navernoe,  tyazhelo   bylo  perezhivat'  porazhenie
vypestovannoj  im   "geroini   vorob'elovstva",   potomu  chto  on  poshel   k
Son'ke-ryaboj, razbudil ee i, glyadya na opuhshee ot sna lico ee, proburchal:
     -- Pochivaesh', tak skazat', na lavrah, na dannom etape?
     --  A  chavo? --  ogryznulas'  Son'ka.  -- YA porabotala, tyapericha  pust'
drugie rabotayut!
     -- Porabotala, govorish'? -- vozvysil golos Stolbyshev. -- Po  kakomu ty,
togo  etogo,  uchastku  pokazateli  dala?!  YA  stavlyu  vopros  konkretno,  na
segodnyashnij den', gde tvoj rekord?!
     Son'ka-ryabaya,  ne   ponimaya   prichiny  razdrazheniya  sekretarya  rajkoma,
zamigala belymi resnicami i neuverennym tonom sprosila: --
     -- Razoblachili kogo-nibud' iz vozhdej?..
     -- YA tebe  pokazhu "razoblachili"!!! -- grozno, no s otecheskimi notkami v
golose prokrichal Stolbyshev. --  Idi, lovi, a ne to, tak skazat', ya za uspehi
ne ruchayus'!!!
     No  bez special'nyh teplichnyh uslovij,  bez  mnogochislennyh pomoshchnikov,
"znatnyj vorob'elov" vypolnila ne rekordnuyu, a prostuyu  normu ulova tochno na
nol'  procentov i stol'ko zhe  desyatyh. Zvezda Son'ki Suchkinoj zakatilas', --
konechno, "ne nasovsem", no na poprishche vorob'elovstva ona ne mogla uzhe pozhat'
pochesti, ordena  i  prochee,  chto ranee sypalos' na  nee  iz  roga partijnogo
izobiliya.
     Tem vremenem Miron Sechkin s pomoshch'yu Evsigneya gotovil eshche bol'shij rekord
na sleduyushchij den'.
     Ded Evsignej derzhal otognutuyu ot zadnej steny vorob'ehranilishcha dosku, a
Sechkin, podstaviv  k obrazovavshejsya dyre setku, dlinnoj palkoj sharil  vnutri
pomeshcheniya.
     -- Davaj, davaj! Lovis' i bol'shie, i malen'kie!..
     -- Smotri, Miron, eshche orden poluchish'!
     -- Na koj  on mne? Da i ne dadut. Esli  by rekord  gotovilsya  rajkomom,
togda -- drugoe delo. Nu, hvatit. Otpushchaj dosku. Oni nas obmanyvayut, a my --
ih!..
     Na  sleduyushchij  den',  kak  to  i  byvaet  pri  vseh  shturmah,  Oreshniki
ukrasilis'  plakatami,  lozungami, diagrammami.  Desyatki lyudej, spasayas'  ot
raboty v pole, pisali, risovali, pridumyvali teksty.
     --  Kto,  togo  etogo, skazhet,  chto  my  ne mobilizovali  vse  sily  na
vypolnenie plana? -- sprashival Stolbyshev  sam  sebya, razglyadyvaya  ukrashennye
steny i zabory.  -- Nado, tak skazat', v otchete  upomyanut' o  vysokom urovne
organizacionnyh meropriyatij.  "Podnyat' vorob'ya  na nedosyagaemuyu vysotu",  --
prochel on odin iz lozungov i prishchelknul yazykom: -- Pravil'no!
     Mimo nego po ulice  dva komsomol'ca prognali  tabun  shkol'nikov mladshih
klassov.
     -- Gruzit' snopy budem, -- na hodu raportoval odin iz pogonshchikov.
     -- Pravil'no! Togo etogo, nazhimaj na nih! Pust' privykayut k trudu.
     Stolbyshev kruto povernulsya i, zalozhiv ruki za spinu, poshel k rajkomu.
     U rajkoma stoyal gruzovik, polnyj lyudej v gorodskoj odezhde.
     -- Vot, iz oblasti prislali na podmogu, -- dolozhil Matyukov.
     -- Opyat', togo etogo, akusherskie kursy?
     -- Net, muzykanty. |j, skripka! Pojdi syuda...
     S  gruzovika  sprygnul  hudoj,  kak  shchepka,  chelovek  let  dvadcati  i,
popravlyaya na hodu ochki, podoshel k Stolbyshevu.
     -- My -- studenty oblastnoj konservatorii imeni CHajkovskogo,  --! nachal
on robko. -- Mobilizovali nas na  uborochnuyu. Tol'ko, pozhalujsta, nam polegche
rabotu. My vse skripachi. Znaete, pal'cy nado berech'...
     -- Matyukov! Ty, togo etogo, kosit' ih poshli!
     -- Pal'cy, ponimaete?..
     -- CHto mne -- pal'cy? -- perebil Stolbyshev. -- Mne  uborochnuyu provodit'
nado. Razgruzhajtes' i ajda!.. Tozhe mne pomoshchniki... -- Stolbyshev s golovy do
nog okinul studenta prezritel'nym vzglyadom..
     V  eto  vremya so  storony  gruzovika doneslas'  tihaya skripichnaya  igra.
Matyukov  razozlilsya  i so  slovami:  "eto  tebe ne opera!"  podoshel i dernul
igrayushchego za skripku.
     -- Ostorozhnej! |to kopiya Stradivariusa! -- zavizzhal tot.
     -- A po mne pust' ona hot' kopiya samogo kontrabasa! Slezaj i -- kosit'!
     Studenty, berezhno  derzha  v rukah skripichnye futlyary,  po odnomu  stali
slezat' s mashiny,  I, nakonec, na nej ostalsya odin  chelovek, yavno ne pohozhij
po  vneshnemu vidu na  pitomcev konservatorii imeni CHajkovskogo.  On sidel na
bortu kuzova, zasunuv ruki v rukava zamaslennogo pidzhaka. Pod odnim glazom u
nego krasovalsya  sinyak.  Levaya shcheka, zarosshaya  sedoj  shchetinoj,  raspuhla  ot
flyusa. A sizyj nos ego byl velichinoj s horoshij ogurec.
     -- A vy kto? -- sprosil ego Matyukov.
     -- S proizvodstva,  -- prohripel  tot, priotkryvaya lish' pravuyu polovinu
rta, --  s zavoda  "Krasnyj proletarij". Napravili na uborochnuyu. CHlen partii
Leninskogo prizyva s 24-go goda.
     -- Cennyj rabotnik, -- progovoril Stolbyshev, podhodya k mashine.
     Cennyj rabotnik posmotrel na nego bez ulybki i prohripel:
     --  Hoteli  poslat' k vam drugogo, da zapil  ya, i vot, v nakazanie,  na
uborochnuyu...
     -- Naznachayu vas starshim nad skripachami. Vot, togo etogo, Matyukov s vami
utryaset vse voprosy...
     Neozhidanno iz-za  ugla  pokazalis' mchashchiesya na  polnom  hodu podvody  i
bochki  oreshnikovskoj  pozharnoj  komandy.  Na   perednej   bochke,   ryadom   s
brandmajorom v  mednoj blestyashchej  kaske, stoyal rastrepannyj Semchuk  i,  diko
vrashchaya glazami, krichal:
     -- Goni skoree! Goni, chto est' duhu, vyvozit' zerno iz "Izobiliya"!
     Pozharnyj trubach zaigral v gorn.
     -- Organizaciya sdachi zerna gosudarstvu -- glavnaya obyazannost' partijnyh
i  sovetskih organov! -- pod  zvuki  pozharnoj  truby procitiroval  Stolbyshev
vyderzhku iz cirkulyara obkoma.

--------


     Otshumela  panika  uborochnoj,  Mrachnye  predpolozheniya,  chto  kolhoznikam
dostanetsya po 200 grammov zerna na trudoden',  okazalis' optimisticheskimi. V
nekotoryh kolhozah dali po  150 grammov, a v nekotoryh kolhoznikam nichego ne
pripalo i oni  eshche ostalis' dolzhny gosudarstvu. Pravda, im vse zhe  vydali po
dva  puda pshenicy na cheloveka v schet nadelov na trudodni sleduyushchego goda. Ne
smushchayas' etim obstoyatel'stvom, Stolbyshev  organizoval  "prazdnik  urozhaya". I
ograblennye dolzhny byli veselit'sya.
     V  samyj  razgar  prazdnika  v   Dome  kul'tury  "S  bubencami",  kogda
oreshnikovskij lyubitel'skij hor pel  pesnyu "ZHivem my veselo segodnya, a zavtra
budet veselej!", k  Stolbyshevu, sidevshemu  v  pervom ryadu, podoshel Semchuk  i
podal telegrammu. Stolbyshev prochel ee, sil'no  potryas Semchuku  ruku, vybezhal
na scenu i, stav pered nelovko prervavshim pesnyu horom, vozvestil zalu:
     --  Tovarishchi! Priemochnaya  komissiya,  togo  etogo,  na dannom etape,  iz
Moskvy, konechno... -- on  sudorozhno  glotnul  vozduh i, ne  v silah uderzhat'
radost', hriplo prokrichal: -- Ura!!!
     Neskol'ko nestrojnyh golosov iz zala podderzhali  ego.  A  Son'ka-ryabaya,
vidimo,  pytayas'  vozmestit' neudachi na poprishche  lovli  vorob'ya bezgranichnym
podhalimstvom, podbezhala k sekretaryu rajkoma, obnyala ego, zaplakala i gromko
vykriknula:
     -- Spasibo dorogoj i lyubimoj partii za zabotu!..
     Posle okonchaniya torzhestv, vylivshihsya  iz "prazdnika urozhaya" v "prazdnik
pobednogo  vorob'elovstva",  kak  ego na hodu okrestil  Stolbyshev, k nemu  v
kabinet v  chisle drugih pozdravlyavshih "s bol'shimi uspehami" prishel Mostovoj.
Pozdraviv Stolbysheva, on, kak by mezhdu prochim, sprosil:
     -- Telegramma byla ot Kedrova?
     --  Net,  --  bespechno  otozvalsya  Stolbyshev,  --  podpisana  tovarishchem
Vorob'evym.
     Nichego udivitel'nogo v tom  net,  chto Stolbyshev ne pridal znacheniya etoj
peremene: v Sovetskom  Soyuze  dazhe ministrov naznachayut i smeshchayut kak ugodno,
chto zhe kasaetsya zamestitelej ministrov, to inogda oni vhodyat  v svoj kabinet
i vyletayut iz nego znachitel'no bystree, chem oshibivshiesya dver'yu posetiteli.
     V obshchem, Stolbyshev, ne omrachennyj nikakimi predchuvstviyami,  likoval. Po
neskol'ko  raz v den' on  podhodil k proshlogodnemu  kalendaryu  (v etom  godu
kalendarej  ne prislali  v  rajon)  i  zanimalsya  podschetami  dnej i  chasov,
otdelyavshih ego ot vstrechi s "dorogimi tovarishchami iz Moskvy", kak govoril on,
izbegaya nazyvat' opredelennuyu familiyu, polagaya, chto k tomu vremeni Vorob'eva
mogut snyat' s posta zamestitelya ministra.
     I, nakonec, dolgozhdannyj den' nastal...
     Kogda-to  redaktor Mostovoj skazal poetu Landyshevu:  "Stolbyshev, eto --
Apollon  kommunisticheskij.   Klassicheskij  tip   provincial'nogo  partijnogo
rabotnika."
     Zamestitel' ministra Vorob'ev, priehavshij vo glave  priemochnoj komissii
iz  Moskvy, byl  tozhe  klassicheskim kommunisticheskim  tipom,  no  iz  porody
vtororazryadnyh bozhkov  kommunisticheskogo Olimpa. Bol'shogo rosta, tuchnyj,  on
hodil netoroplivo i derzhalsya prosto. Odnako, v kazhdom ego dvizhenii, v kazhdom
slove chuvstvovalis' vlastnost' i strogij raschet.
     U Stolbysheva motor v golove rabotal s pereboyami, treskom,  vibraciej, s
vyhlopami, vyryvayushchimisya cherez rot, v vide nenuzhnyh i nichego ne oboznachayushchih
slov "tak skazat'", "togo etogo". Vse eto  malosil'noe pyhtenie pod cherepnoj
korobkoj  obyazatel'no otrazhalos' na  lice. Dazhe kogda  on  hitril  i pytalsya
skryt' svoi nastoyashchie  mysli i chuvstva, po licu  ego, po zheltym i shkodlivym,
kak u nagadivshego kota, glazam mozhno bylo tochno ustanovit', v kakuyu  storonu
vrashchayutsya vintiki u nego v golove.
     U  Vorob'eva  motor  v   golove  rabotal  rovno,   tem  besshumnym,   ne
otrazhayushchimsya na poverhnosti, dvizheniem,  kotoroe vsegda  ukazyvaet  na  silu
motora, na slazhennost'  i podognannost'  ego agregatov. S  takim motorom bez
truda mozhno bylo brat' samyj krutoj  pod容m, obgonyat'  drugie mashiny,  legko
delat' krutye povoroty, preodolevat'  tyazhelye prepyatstviya i, pri nadobnosti,
dushit' na puti  meshayushchih.  Kazalos', chto nichto -- nikakie trudnosti, nikakie
uhaby  i neozhidannye zigzagi "general'noj linii  partii" ne mogut  smutit' i
lishit'  Vorob'eva   sposobnosti  derzhat'  v  kolonne  mesto,  ukazannoe  emu
hozyaevami.
     Kogda  Vorob'ev   poyavilsya   v  Oreshnikah  v  soprovozhdenii  neskol'kih
chinovnikov, pletushchihsya za nim, kak cyplyata za tuchnoj kvochkoj, so Stolbyshevym
ot vostorga  stryaslas'  nekaya raznovidnost' paralicha. Glaza ego  vypuchilis'.
Nogi on dvigal s trudom. Zato zadnyaya, dovol'no  krupnyh  razmerov, chast' ego
tela, stala vilyat', kak eto  sluchaetsya nablyudat' u koketlivyh zhenshchin. A lico
ego zastylo  v glupejshej i  umilitel'nejshej  ulybke.  CHto  zhe kasaetsya  rechi
sekretarya  rajkoma, to  on  poteryal sposobnost' eyu vladet' i pervoe vremya na
vse voprosy Vorob'eva  otvechal "blagodaryu"  i "tak tochno". Pozzhe, kogda yazyk
ego obrel nekotoruyu  professional'nuyu  gibkost',  Vorob'ev  uzhe  sdelal svoyu
ocenku  Stolbyshevu  i  poetomu  ostavil  bez  otveta takuyu  frazu:  "My, tak
skazat', otbirali tol'ko samyh luchshih  i polnokrovnyh, togo etogo, ptic." No
imenno  eta fraza Stolbysheva zastavila Vorob'eva obratit' vnimanie na drugih
oreshnikovskih rukovodyashchih  rabotnikov. Obvedya vzglyadom  tolpu, vystroivshuyusya
za  spinoj  "hozyaina  rajona", Vorob'ev  ostanovilsya  na  Mostovom. Mostovoj
nahodilsya szadi vseh,  u samoj steny zdaniya rajkoma. Do etogo vremeni on  ne
proiznes ni odnogo slova i, kazhetsya, dazhe  ne posmotrel na vysokogo poslanca
Moskvy.  So skuchayushchim vidom  on smotrel  poverh golov sborishcha. Vorob'ev  bez
slov, a  tol'ko odnim vlastnym  zhestom pomanil  ego  k sebe Mostovoj pokorno
podoshel. Vorob'ev, ne pozdorovavshis', sprosil:
     -- A vy kakuyu dolzhnost' zanimaete?
     -- Gazetnyj  vral', -- spokojno otvetil Mostovoj, i Vorob'ev pervyj raz
so vremeni pribytiya v Oreshniki ulybnulsya, pokazyvaya belye krepkie zuby.
     -- Bumagu, znachit, maraete! -- poshutil on.
     Mostovoj v upor posmotrel emu v glaza i tihim golosom proiznes:
     -- Vy, navernoe, zaboleete zheltuhoj...
     --  Vot kak...  --  poproboval  opyat'  ulybnut'sya  Vorob'ev, no  ulybka
poluchilas' krivaya i rasteryannaya. On eshche  raz,  no  uzhe bez  ulybki, proiznes
"vot kak", izbegaya smotret'  na Mostovogo, slovno ozhidal, chto  tot prodolzhit
razgovor. No Mostovoj stoyal pered nim molcha i razglyadyval ego.
     -- Uzh my staralis' na dannom etape! -- ryavknul  Stolbyshev v  samoe  uho
Vorob'evu i revnivo otter spinoj Mostovogo.
     --  Pojdemte  k skladu,  -- korotko  progovoril  Vorob'ev  i, otstraniv
Stolbysheva, vzyal Mostovogo pod ruku.
     Vsyu dorogu do vorob'ehranilishcha zamestitel' ministra ne otpuskal ot sebya
Mostovogo  i razgovarival  tol'ko  s  nim. Govorili oni na nejtral'nye temy.
Vorob'ev  rassprashival,  kakaya  ohota  v  etih  mestah,  ochen' interesovalsya
povadkami medvedej. Mostovoj spokojno i del'no otvechal. Nikto iz nih ni razu
ne upomyanul o zheltuhe, hotya yavno bylo vidno, chto besedu zamestitel' ministra
vel  lish'  pod predlogom  vyvedat' u Mostovogo prichiny  bolee  chem strannogo
predpolozheniya. Pravda, odin raz Vorob'ev  vse zhe proboval perevesti razgovor
na drugie rel'sy. Kogda Mostovoj, rasskazyvaya o povadke medvedej, zametil:
     -- U nih udivitel'no tonkij nyuh...
     Vorob'ev ulybnulsya i poshutil:
     -- Kak u nekotoryh gazetnyh rabotnikov
     --  Nu, net,  --  vozrazil Mostovoj,  -- u  gazetnyh rabotnikov  bol'she
trezvyj vyvod na osnove opyta.
     Vorob'ev  opyat'  poproboval ulybnut'sya i  odnovremenno  zyabko poezhilsya,
slovno  po ego  spine probezhali murashki. Zametno bylo,  on nervnichal. Slushal
otvety  Mostovogo rasseyanno i,  navernoe, mnogogo ne ponimal, potomu chto  po
neskol'ko  raz  sprashival   ob  odnom   i   tom  zhe.  K   tomu  zhe  on  stal
razdrazhitel'nym,  i kogda  Stolbyshev,  motavshijsya vokrug  nego  s poteryannym
vidom, sluchajno  podtolknul ego plechom, on  zlo posmotrel  na  nego  i grubo
burknul:
     -- U vas chto! SHilo v shtanah?
     -- My, togo etogo, organizovali otbor samyh polnokrovnyh,  -- zalepetal
Stolbyshev.
     Vorob'ev boleznenno skrivilsya.
     Tak  oni  doshli  do vorob'ehranilishcha. Iz  nego donosilos'  raznogolosoe
shchebetan'e.  Ded Evsignej, ohranyavshij  vorob'ehranilishche, po staroj soldatskoj
privychke, --  kotoraya u soldat carskoj armii ostavalas' na  vsyu  zhizn', a  u
soldat  sovetskoj   armii  zabyvalas'  na   vtoroj  den'  demobilizacii,  --
vytyanulsya, kak po  komande "smirno", po vsem pravilam derzha staruyu, kak i on
sam, berdanku.
     -- Zdravstvujte, -- pozdorovalsya s  nim Vorob'ev Stolbyshev, raskalennyj
vostorgom, pridvinulsya vplotnuyu k Vorob'evu i razrazilsya rech'yu:
     --  Dorogoj  tovarishch  zamestitel' ministra!  Istoricheskij, togo  etogo,
moment  -- priem  chlenami  pravitel'stva  nashego  skromnogo, no ya by skazal,
cennogo vklada v delo stroitel'stva.
     -- Otkryvajte dveri, -- perebil ego Vorob'ev.
     -- Kak -- otkryvajte? -- udivilsya Stolbyshev. -- Nel'zya otkryvat'!
     --  To est',  kak -- nel'zya!  Vy  chto  dumaete, ya  cherez zakrytye dveri
prinimat' budu?!
     --  Da,  togo  etogo,  cherez  zakrytye dveri  prinimat'  nel'zya,  no  i
otkryvat' tozhe nel'zya! -- ubezhdenno progovoril Stolbyshev.
     Zamestitel' ministra posmotrel na  nego sverlyashchim  vzglyadom.  Stolbyshev
s容zhilsya i stal suetlivo otkryvat' zamok, prigovarivaya:
     -- My organizuem  vse, tak skazat', normal'no. YA chut'  priotkroyu dver',
budu  ih  otgonyat'  palkoj,  a  vy,  togo  etogo,  smotrite  cherez  shchelku  i
prinimajte...
     -- Kogo otgonyat'? Vy chto, chertej nalovili?!
     --  CHto vy?  Kak mozhno? Takogo prikaza  ne bylo... --  iskrennim  tonom
vozrazil  Stolbyshev. No  v eto  vremya Vorob'ev besceremonno otstranil ego  i
shiroko  raspahnul  dveri saraya. Kak mgnovenno naletayushchaya  v'yuga, so shchebetom,
fyrkaniem iz saraya klubkom vyletela  plotnaya staya vorob'ev i  zakruzhilas'  v
vysote.  Nichego ne  ponimaya,  zamestitel'  ministra posmotrel  vverh,  vyter
platkom s  lica metko pushchennuyu vorob'em  zhidkuyu strujku i zaglyanul v  pustoj
saraj. Tam, na zagazhennom polu, plotnoj massoj lezhali trupiki  zhertv vpervye
v mire primenennogo, nauchnogo rezhima uhoda za vorob'yami.
     -- A gde kedry? -- nedoumenno sprosil Vorob'ev.
     Stolbyshev molcha i tupo posmotrel na nego i zakryl lico rukami.
     -- Gde te kedry,  kotorye vy  dolzhny byli zagotovit'?!! -- pokrasnev ot
zlosti, povysil golos zamestitel' ministra. -- CHto vy molchite,  kak churban?!
Otvechajte!!!
     Stolbyshev otnyal ot  lica ruki, bespomoshchno oglyadelsya vokrug, vshlipnul i
sudorozhno shvatilsya za karman gimnasterki, gde u nego  byl spryatan partijnyj
bilet.
     --  Otvechajte!!!  --  prorevel  vyvedennyj  iz  sebya  pravitel'stvennyj
sanovnik.
     Iz glaz Stolbysheva bryznuli slezy. On eshche krepche ucepilsya za partbilet,
nagnul  vpered golovu i,  kak ranenyj dikij kaban, gromko  strashnym bezumnym
golosom prokrichav: "Ne otdam! Ub'yu, ne  otdam!.." bryzzha slyunoj,  rinulsya na
Vorob'eva i sbil ego s nog.
     Neskol'ko chelovek s  trudom ottashchili Stolbysheva ot zamestitelya ministra
i svyazali ego. On perestal soprotivlyat'sya, srazu razmyak i skvoz' slezy zapel
tonen'kim goloskom zhalobnuyu pesenku: "ZHil byl u babushki seren'kij kozlik..."
On staratel'no pel, ne  propuskaya ni odnogo slova i, kogda okonchil poslednyuyu
strofu:  "Ostalis'  ot  kozlika  rozhki  da  nozhki", s  neperedavaemoj bol'yu,
shepotom prostonal:
     -- Mamochka rodnaya, zachem ty menya rodila sekretarem rajkoma?..
     Potom on utih i tol'ko drozhal vsem telom, upershis' nepodvizhnym vzglyadom
v odnu tochku.

--------


     Proshla osen'. Prishli  Rozhdestvo i Novyj God, vernee, dva novyh goda: po
novomu stilyu prazdnovali  i po staromu -- tozhe. Zima podhodila k koncu. Dnem
nad Oreshnikami uzhe svetilo yasnoe solnce. Ot ego tepla sneg stanovilsya ryhlym
i nozdrevatym.  S  krysh  zvonko  padali  kapli. Sugroby, dostigavshie  ran'she
velichiny  chelovecheskogo  rosta,  poteryali  svoyu saharnuyu  beliznu  i  oseli,
sgorbivshis',  kak  otzhivshie  vek  starichki.  Vozduh  byl  napolnen  p'yanyashchej
svezhest'yu talogo snega, blagouhan'em nabryakshih berezovyh pochek i prigorklogo
duha  otogretoj na  solnce  preloj  pshenichnoj solomy,  kotoraya  uzhe  mestami
proglyadyvala cherez sneg  na kryshah. Po  nocham zima vypolzala iz svoej nory i
nachinala   navodit'  svoi   poryadki:  obil'no   vytrushivala  ostatki  snega,
naveshivala  pod kryshami sosul'ki, skovyvala dvizhenie  pervyh ruchejkov  i zlo
shchipala za nos, za  ogolennye  ruki, sheyu, zalazila pod odezhdu  i zhalila  telo
kazhdogo,  kto, poveriv  v  vesnu,  vyhodil na ulicu  bez  perchatok  i teploj
odezhdy. A dnem opyat' pripekalo solnce i, glyadya na nego, lyudi raschishchali sneg,
vyvozili  ego  podal'she  ot  derevni  na pole,  razbivali  pregrady na  puti
ruchejkov. Lyudi borolis' s zimoj, potomu  chto verili v silu solnca, v to, chto
dni zimy sochteny.
     Posle  togo,  kak  svyazannogo  po rukam  i nogam  Stolbysheva  uvezli  v
oblast', a ottuda eshche dal'she  v neizvestnom  napravlenii,  v Oreshnikah pochti
nichego  ne peremenilos'.  Vernee,  peremeny to  byli,  no  tol'ko  lichnye, v
poryadke neizmennogo techeniya zhizni.
     Zabityj mnogodetnyj kolhoznik Smirnov, poluchiv  za vyrabotannye  v godu
250 trudodnej  nebol'shoj meshok pshenicy i 23 rublya den'gami i uznav,  chto emu
nado  zaplatit' gosudarstvu raznyh nalogov na  obshchuyu summu v  tysyachu  dvesti
rublej,  povesilsya  v  svoem  sarae.  Ego  snyali,  dolgo  lechili.  Kogda  on
sovershenno popravilsya,  to po sovetu Mirona Sechkina ushel v oblastnoj gorod i
postupil zemlekopom na stroitel'stvo. Teper' ot nego sem'ya poluchala pis'ma i
posylki s chernymi suharyami. V  pis'mah on pisal,  chto  "slava  Bogu, nakonec
uvidel chelovecheskuyu zhizn'":  est kazhdyj  den' po  kilogrammu hleba,  zhivet v
barake i poluchaet 400 rublej v mesyac.
     Miron Sechkin znachitel'no rasshiril svoe samogonnoe  proizvodstvo,  kupil
vtoruyu korovu  i podyskival  tret'yu,  no obyazatel'no  hotel tol'ko chernuyu  s
belym pyatnom na lbu.
     Ded  Evsignej vmeste  s  brigadirom  Koshkinym userdno valyali  valenki i
prodavali ih v Oreshnikah i  v drugih selah rajona. Na  vyruchennye den'gi oni
sovsem nedurno zhili, i ded dazhe otpravil mladshej  docheri  v  gorod posylku s
celoj bankoj meda dlya vnuchat.
     Zaveduyushchij magazinom  Mamkin  podruzhilsya  s Bugaevym.  Oni  nakupili  v
Oreshnikah suhih gribov,  otvezli v gorod i vernulis' s celym meshkom  saharu.
Sahar tut zhe pomenyali na suhie griby i opyat' povezli ih v gorod.
     U Pupina  rodilas' doch' i  na krestinah,  sovershennyh  po pravoslavnomu
obryadu, gulyalo vse  partijnoe nachal'stvo vo glave s  novym pervym sekretarem
rajkoma Romashkoj, kucheryavym cyganom. Tam zhe, pod hmel'kom, Romashka vspomnil,
chto on vstrechal Matyukova, i dazhe  pripomnil vse podrobnosti, kak on kogda-to
bil shtatnogo  propagandista na  Dem'yanovskoj yarmarke za  ukradennogo  sivogo
merina. Na etoj pochve oni krepko soshlis', i Matyukov byl u nego pravoj rukoj.
     Deti Malaninyh  prislali  na  imya  uchenikov  shkoly  pis'mo,  v  kotorom
karakulyami  chernym  po belomu pisalos': "My  schastlivy, chto  rodnaya partiya i
pravitel'stvo proyavlyayut o nas  takuyu zabotu. Gde, v kakoj  strane mira detyam
predostavleny takie horoshie usloviya, kak v nashej cvetushchej strane?!" Obratnyj
adres na pis'me ukazyval, chto deti Malaninyh nahodyatsya v specshkole.
     Neskol'ko pozzhe i ot Malaninoj prishlo pis'mo  iz Vorkuty.  Ona  pisala,
chto  nichego o sud'be muzha ne znaet,  prosila  soobshchit' ej hot'  chto-nibud' o
detyah i v zaklyuchenii pis'ma korotko pripisala, chto poluchila  vsego shest' let
i  ochen'  rada,  chto rabotaet  v  shahtah pod  zemlej.  "Hot'  syro i  tyazhelo
rabotat', no ne tak holodno, a krome togo dayut bol'she hleba."
     Raisa ne dolgo gorevala o Stolbysheve i soshlas' s Romashkoj.
     CHubchikov poluchil pribavku v 10 rublej za vyslugu let, a Sechkin, v svyazi
s rasshireniem samogonnogo  proizvodstva,  stal platit' CHubchikovu, vmesto 100
rublej v mesyac, -- 150 "za sluzhebnuyu blizorukost'".
     V obshchem, nikakih  osobennyh izmenenij  zhizni v Oreshnikah ne proizoshlo i
vryad  li chto-libo  izmenitsya v blizhajshem budushchem. A mozhet sluchit'sya i takoe,
chto  dazhe  posle  togo,  kak  sovetskie uchenye poletyat v pervyj mezhplanetnyj
rejs, v Oreshnikah vse  eshche  budut  osveshchat' izby kerosinovymi lampami, budut
ezdit' v oblastnoj  gorod za  sol'yu, kerosinom, spichkami, saharom  i prochimi
tovarami.  Esli  budet sushchestvovat'  sovetskaya vlast', to,  navernoe, tak  i
budet. Dazhe obyazatel'no tak dolzhno byt', potomu chto za schet ogrableniya soten
tysyach takih dereven', za schet lisheniya ih samogo neobhodimogo i stroitsya moshch'
Sovetskogo Soyuza.
     Nu, a chto so Stolbyshevym? CHto o nem slyshno? I vot na eti voprosy nichego
opredelennogo otvetit' nel'zya.  Vernee, sluhov  o  byvshem  sekretare rajkoma
hodilo  mnogo. Odni  govorili,  chto  Stolbyshev  byl  otpravlen  v  Moskvu  i
nahoditsya v sumasshedshem  dome. Drugie oprovergali  etot sluh i rasskazyvali,
chto  v oblasti  bylo  izvestno,  yakoby  Stolbyshev za  userdie  byl  opravdan
Central'noj   Kontrol'noj  Komissiej,  ostavlen   v  nomenklaturnyh  spiskah
rukovodyashchih rabotnikov i  teper' poluchil dolzhnost' to li direktora nebol'shoj
kolbasnoj,  to li direktora Bol'shogo  teatra. Hodili  po  Oreshnikam  i takie
sluhi,  chto  Stolbyshev  torguet  v Leningrade  na  chernom  rynke  primusnymi
igolkami  i  sil'no razbogatel.  A  odin  raz  otkuda-to  prineslo  do  togo
pravdopodobnyj   sluh,   chto  ded  Evsignej  ne  vyderzhal  i  provedal  zhenu
Stolbysheva:
     --  Nu   kak,  cvetochek,  slyhala,   chto   muzh  tvoj   izbran  pochetnym
akademikom?..
     -- Nichego  ne znayu... --  zaplakala zhena Stolbysheva, vytiraya  ogromnymi
kulachishchami slezy.  -- Ujdi, dedushka, luchshe. Arestuyut  menya, kak Malaninu,  i
tebe eshche popadet.
     V obshchem, sluhov o Stolbysheve hodilo mnogo, i kazhdomu iz  nih mozhno bylo
poverit', potomu chto  v SSSR mozhet sluchit'sya vsyakoe. No tochno nikomu  nichego
izvestno ne bylo. Pravda, mnogie podozrevali i dazhe  tverdo verili v to, chto
Mostovoj  tochno  znaet obo  vsem.  Znaet  i  molchit.  Poetomu ded  Evsignej,
povstrechav   Mostovogo   na  ulice,  vezhlivo  snyal  shapku,  pozdorovalsya  i,
perekinuvshis' neskol'kimi slovami o pogode,  kak budto  bez vsyakogo interesa
sprosil:
     -- Nu, a kak pozhivaet gosudarstvennyj vorobej?
     -- Kakoj?
     -- Nu, da "novaya  era",  Stolbyshev,  kto zhe  drugoj?.. Nachali my  vchera
vspominat' vsyu etu shutku, chut' zhivoty ne porvali ot smeha.
     -- |to ne smeh, dedushka, --  nahmurilsya Mostovoj. -- |to strashnaya veshch'.
Strashnaya potomu, chto lyudi u nas lisheny prava rassuzhdat', a  u  rukovoditelej
zdravyj smysl zamenen prikazom nachal'stva.
     Mostovoj zakryl glaza  i podstavil svoe pozheltevshee ot bolezni lico pod
laskayushchij  luch  solnca.  Potom  gluboko  s  naslazhdeniem  vdohnul  dushistyj,
raz容dayushchij ego legkie vozduh, i posmotrel na deda:
     -- Horoshaya vse-taki shtuka zhizn'!.. A  vot cherez  neskol'ko  mesyacev  ya,
naverno, umru... Da vy ne motajte golovoj. YA znayu i privyk  k  etoj mysli...
Vot bol'no, zhalko mne,  chto ne v silah  vam pomoch', --  i vam, i Sechkinu,  i
Bugaevu, i miloj neschastnoj vdove  Anyute, i  vsem takim  dorogim  i lyubimym,
neschastnym, zabytym mirom i lyud'mi, a  poetomu samym dostojnym  luchshej zhizni
za perenesennye  stradaniya, za  vse predatel'stva i nespravedlivosti...  Nu,
nichego, -- zaklyuchil Mostovoj,  --  mozhet najdutsya eshche  v  mire chestnye lyudi,
kotorye uvidyat dal'she svoego nosa i budut zaglyadyvat' nemnogo v budushchee.
     Mimo nih proehali sanki, zapryazhennye toshchej i mohnatoj kolhoznoj klyachej.
Na nih polulezhal v barskoj samodovol'noj poze Matyukov:
     -- No! Poshevelivajsya...
     Dva vorob'ya, sidevshie nepodaleku na zabore,  reagirovali na priblizhenie
Matyukova  po raznomu:  odin, perepuganno chiriknuv, uletel;  vtoroj, potrusiv
hvostikom, poudobnee uselsya. Navernoe, on byl zaletnym, ne ispytal  na svoej
shkure "vorob'inoj ery", ne delal razlichiya mezhdu Matyukovym, dedom Evsigneem i
Mostovym,  i navernoe  ne veril, chto  zdes'  vorob'yam prihodilos' stradat' i
perezhivat' uzhasy. Sudya po ego vidu, on byl iz umnyh vorob'ev.
     No, vidimo, odnogo uma nedostatochno, nado imet' eshche i opyt.

        KONEC

Last-modified: Sat, 24 Jan 2004 11:58:59 GMT
Ocenite etot tekst: