Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Sobranie sochinenij v chetyreh tomah. Tom pervyj".
   M., "Molodaya gvardiya", 1973.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 18 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------


                                                  Zaveshchayu v toj zhizni
                                                  Vam schastlivymi byt'
                                                  I rodimoj Otchizne
                                                  S chest'yu dal'she sluzhit'.
                                                  Gorevat' - gordelivo,
                                                  Ne klonyas' golovoj.
                                                  Likovat' - ne hvastlivo
                                                  V chas pobedy samoj.
                                                  I berech' ee svyato,
                                                  Brat'ya, schast'e svoe -
                                                  V pamyat' voina-brata,
                                                  CHto pogib za nee.
                                                             A.Tvardovskij




   V dvenadcatom chasu nochi kapitan Novikov proveryal posty.
   On shel po vysote v  chernoj  osennej  t'me,  nad  golovoj  gusto  shumeli
vershiny sosen. Ostrym severnym holodom dulo s Karpat, vsya  vysota  gudela,
tochno gulko vibrirovala pod nepreryvnymi udarami vozdushnyh potokov.  Pahlo
snegom.
   Redkie rakety  izvivalis'  nad  nemeckoj  peredovoj,  snosimye  vetrom,
dogorali za temnym polukruzh'em sosednej vysoty. V nizine sprava, gde lezhal
pol'skij gorod Kasno, bezzvuchno vspyhivali,  gasli  neopredelennye  svety,
kak budto zaduvalo ih.
   Molchali pulemety.
   Novikov ne videl v  temnote  ni  orudiya,  ni  chasovyh,  shel  -  ruki  v
karmanah, veter neistovo trepal poly shineli, - i strannoe  chuvstvo  toski,
gluhoj zateryannosti v etih  mrachnyh,  holodnyh  Karpatah  ohvatyvalo  ego.
Pristupy toski poyavlyalis' v poslednyuyu nedelyu ne raz - i  vsegda  noch'yu,  v
korotkie zatish'ya, i ob座asnyalis' glavnym obrazom tem, chto chetyre dnya nazad,
pri vzyatii goroda Kasno, batareya Novikova vpervye poteryala devyat'  chelovek
srazu, v tom chisle komandira vzvoda upravleniya, i Novikov ne mog  prostit'
sebe etogo.
   - CHasovoj! - strogo okliknul Novikov, ostanavlivayas', po zvuku  golosov
ugadyvaya vperedi zemlyanku pervogo vzvoda, vyrytuyu v skate vysoty.
   Otveta ne bylo.
   - CHasovoj! - povtoril on gromche.
   - A?
   CHto-to chernoe zavozilos', shursha plashch-palatkoj, vozle vhoda v  zemlyanku,
golos iz temnoty otozvalsya sdavlenno:
   - A! Kto tut?
   - CHto eto za "a"? CHert  by  dral!  -  vyrugalsya  Novikov.  -  V  pryatki
igraete?
   - Stoj! Kto idet? - preuvelichenno grozno vykriknul  chasovoj  i  shchelknul
zatvorom avtomata.
   - Prosnulis'? CHto  tam  za  kolgotnya  v  zemlyanke?  -  sprosil  Novikov
nedovol'nym tonom. - CHto molchite?
   -  Ovchinnikov  chegoj-to  shumit,  tovarishch  kapitan,  -  robko  kashlyanuv,
zabormotal chasovoj. - I chego oni razoryayutsya?
   Novikov tolknul dver' v zemlyanku.
   Plotnyj gul golosov kolyhalsya pod nizkimi nakatali. Sredi dyma  plavali
fioletovye ogni nemeckih ploshek, mutno prostupali za  stolom  i  na  narah
krasno-bagrovye lica soldat - vse govorili razom, neshchadno kurili. Komandir
pervogo vzvoda lejtenant Ovchinnikov, s tonkim, krasivym, samolyubivym rtom,
udaril kulakom po stolu, pokachivayas', vstal, zatem, nebrezhno ottolknuv  na
bedre tyazheluyu koburu pistoleta, skomandoval: siplo i vlastno:
   - Prekratit' galdezh i slushaj tost! Za Lenochku! A, bratcy? Pit' vsem!
   Smutnyj rev golosov otvetil emu i stih: vse uvideli molcha  stoyavshego  v
dveryah kapitana Novikova. On medlenno obvel vzglyadom lica soldat.
   - Znachit, pyl' stolbom? -  proiznes  on,  hmuryas'.  -  I  saninstruktor
zdes'?
   To, chto  vesel'e  eto  proishodilo  v  vos'mistah  metrah  ot  nemeckoj
peredovoj i lyudi, znaya eto,  ne  sderzhivali  sebya,  ne  udivilo  Novikova.
Udivilo  to,  chto  zdes',  sredi  edkogo  mahorochnogo  dyma,  sredi  etogo
netrezvogo shuma, sidela na narah saninstruktor Lena Koloskova. Sidela ona,
ohvativ rukami  koleni  i  pokachivayas'  vzad  i  vpered,  razgovarivala  s
umilenno  rasplyvshimsya  zamkovym  Lyagalovym,  smeyalas'   tihim,   trudnym,
laskovym smehom.
   "Smeetsya kakim-to  zhemchuzhnym  smehom,  -  ne  bez  razdrazheniya  podumal
Novikov. - Ona p'yana ili hochet ponravit'sya lejtenantu  Ovchinnikovu.  Zachem
ej eto?" I,  starayas'  eshche  bolee  vozbudit'  v  sebe  nepriyazn'  k  etomu
legkomyslennomu smehu, on bystro vzglyanul na nee,  potom  na  Ovchinnikova,
sprosil:
   - CHto u vas tut? Svad'ba?..
   On proiznes eto, dolzhno byt', grubo - vse zamolchali. Lena voprositel'no
perevela na nego vzglyad i vdrug legko i gibko sprygnula s  nar,  vzyala  so
stola chej-to stakan, podoshla k Novikovu, blestya yarkimi, chut' prishchurennymi,
ulybayushchimisya glazami.
   - Da, imenno, - skazala, otkidyvaya: golovu, - zdes' svad'ba. Pozdrav'te
menya i Ovchinnikova. Lejtenant Ovchinnikov! - prikazala ona. -  Dajte  vodki
kapitanu!
   "CHto eto s nej?" Ona ne byla p'yana, kazhetsya (a voobshche ne  pojmesh'!),  i
derzko glyadela na nego snizu vverh, - tonkaya nezhnaya sheya okajmlena vorotom,
uzkie plechi,  krepkaya  malen'kaya  grud'  obtyanuta  sukonnoj  gimnasterkoj,
szhatoj v talii shirokim remnem.
   Ne raz lovil sebya Novikov na tom, chto ego neprivychno smushchala postoyannaya
vyzyvayushchaya smelost' saninstruktora, - on pochuvstvoval,  chto  pokrasnel  na
vidu mgnovenno pritihshih soldat, i, razozlennyj  na  sebya  za  eto,  rezko
skazal:
   - Vy vsegda neudachno shutite, tovarishch saninstruktor! - I, povernuvshis' k
lejtenantu Ovchinnikovu, dogovoril tonom prikaza: - Prekratit'! CHto eto  za
vesel'e? S kakoj radosti? Vsem otdyhat'!
   Lejtenant  Ovchinnikov,  samolyubivo  suziv  svetlo  trezvye   glaza   na
nedopityj stakan, sprosil:
   - Za chto vy, tovarishch kapitan? Moj den' rozhdeniya. Ne priznaete? Dvadcat'
shest' stuknulo. Lyagalov, nalej kombatu! Lomanem, tovarishch  kapitan?..  CHtob
pyl' na vsyu Evropu, a?
   Zamkovyj Lyagalov, soldat  pozhiloj,  nekrasivyj,  nizkoroslyj,  obrosshij
zolotistoj shchetinkoj na hudyh shchekah, pomigal konfuzlivo na Ovchinnikova,  na
kombata, neuverenno nalil iz flyagi polnuyu kruzhku, protyanul Novikovu:
   - Tovarishch kapitan, ne pobrezgujte, stado byt'... CHistaya-a!
   Schitalsya Lyagalov nep'yushchim, i to, chto on pil sejchas i protyagival kruzhku,
vkonec isportilo nastroenie Novikovu. On ottolknul  ruku  Lyagalova,  krivo
usmehnulsya:
   - Pozdravlyayu. - I, ssutulivshis', shagnul k dveri.
   Uzhe na  poroge  uslyshal  pozadi  sebya  nelovkuyu  tishinu,  i  stalo  emu
nepriyatno  ottogo,  chto  on  tol'ko  chto  vnes  v  zemlyanku,  k   soldatam
Ovchinnikova, kotoryh lyubil, holod i razdrazhenie. On znal,  chto  Lena  byla
razvrashchena postoyannym muzhskim vnimaniem, - eto, razumeetsya, bylo svyazano s
ee proshloj sluzhboj v polkovoj razvedke. Ona prishla v  batareyu  mesyaca  dva
nazad posle neponyatnoj istorii  v  polku,  o  kotoroj  vseznayushchie  shtabnye
pisarya vynuzhdeny byli molchat'. Hodili sluhi: ona nabila mordu  i  edva  ne
zastrelila ad座utanta komandira polka. Odnako  Novikov  malo  veril  etomu.
Pohodili na  pravdu  inye  sluhi:  govorili  o  ee  osobennoj  blizosti  s
razvedchikami. I Novikov, vidya ee  malen'kuyu  tochenuyu  figuru,  ee  porochno
akkuratnuyu grud', obrisovannuyu gimnasterkoj, luchisto-teplyj svet ee  glaz,
kogda ona ulybalas', chasto slysha ee smeh, kotoryj tozhe byl  kak  by  tajno
porochen, ispytyval boleznennye  pristupy  razdrazhitel'nosti.  Ottogo,  chto
ona, kazalos', byla dostupna vsem, ona byla nedostupnoj dlya nego. V pervye
dni prebyvaniya novogo saninstruktora v bataree byl on s nej nestesnitelen,
polunasmeshliv, inogda v prisutstvii ee ne sderzhivalsya v sil'nyh vyrazheniyah
- ne bozhij oduvanchik, ne to videla! Posle, lezha odin v svoej zemlyanke, on,
muchayas', vspominal to chuvstvo, kakoe ispytyval, kogda rugalsya,  slovno  ne
zamechaya ee, i ne nahodil uspokoeniya. Ego stesnyala, emu meshala eta  zhenshchina
v bataree. No odnovremenno, dazhe ne  vidya  ee,  on  vse  vremya  oshchushchal  ee
prisutstvie  i  ne  mog  ob座asnit'   sebe   to   vnezapnoe   nepriyaznennoe
razdrazhenie, kotoroe ona svoej smelost'yu, svoim golosom vyzyvala v nem.
   Vyjdya iz zemlyanki, Novikov odin postoyal v holodnoj osennej t'me.  Mysl'
o tom, chto on grubo obidel sejchas soldat, obidel togda, kogda ot  raschetov
ego batarei ostalos'  dvadcat'  chelovek,  kogda  on  dolzhen  byt'  dobrej,
laskovee s lyud'mi, ugnetala ego.
   Veter gudel v ushah, i v tyazhkom skripe sosen  slyshalsya  Novikovu  p'yanyj
gul golosov; i ottogo, chto v zemlyanke bezdumno pili spirt i smeyalis',  kak
by zabyv o teh, kogo pohoronili vchera, Novikov ispytyval znakomoe  chuvstvo
toski.
   Oshchup'yu nashel penek - videl ego eshche dnem, - sel, do boli poter  nebritye
shcheki, posmotrel v potemki, tuda, gde za  vysotoj,  v  polutora  kilometrah
otsyuda, na zapadnoj okraine Kasno, stoyali dva orudiya  mladshego  lejtenanta
Aleshina - vtoroj v bataree vzvod, kotoryj on, Novikov, osobenno bereg. Tam
ne vzletali rakety.
   - YA poshla! - razdalsya zhenskij golos v neskol'kih shagah ot Novikova.
   Iz zemlyanki vyrvalsya, stih shum golosov. ZHeltaya polosa  sveta  legla  na
kusty, legkie shagi poslyshalis' v chetyreh metrah ot Novikova, i po  golosu,
po smutnomu ochertaniyu figury on uznal Lenu.  Ona  ostanovilas'  vozle,  ne
vidya Novikova, dolgo glyadela na prizhatye k goram blizkie vspyshki  raket  -
sredi shumyashchih derev'ev poyavlyalos' ee blednoe lico s neponyatno  reshitel'nym
vyrazheniem. Skvoz' gudenie sosen gluho hlopnula dver', iz zemlyanki vybezhal
lejtenant  Ovchinnikov  v  raspahnutoj  telogrejke,   okliknul   siplovatym
golosom:
   - Ty kuda zh, Lenochka?.. Postoj!
   - YA stoyu. Nu a vy zachem? - sprosila ona negromko. - YA i sama dojdu!
   On podoshel k nej, progovoril trebovatel'no:
   - Kuda?
   - K razvedchikam. Oni zdes' nedaleko, - otvetila ona  nasmeshlivo.  -  Ne
privykla ya k vashej bataree. Nepohozhi vy na razvedchikov, lejtenant...
   Ovchinnikov pridvinulsya k nej, skazal tyazhelym golosom:
   - Nepohozhi? Hochesh', ya radi tebya von tam pod  puli  vstanu?  Hochesh'?  Ne
znaesh' ty eshche!..
   - Nu, etogo ne nado! - Ona zasmeyalas'. - Glupost' eto!
   Togda on skazal s otchayaniem:
   - Tak, da? Vse ravno ne otpushchu! Ty nashih ne znaesh'!
   On priblizilsya k nej vplotnuyu, oni budto slilis', i totchas Lena skazala
prezritel'no, protyazhno, ustalo, perehodya na "ty":
   - Ujdi-i, ne spravish'sya ty so mnoj... Guby u tebya mokrye, lejtenant...
   Ona ottolknula ego, poshla proch', a on, sdelav shag nazad, pozval gromko:
"Lenochka, postoj!" - i kinulsya sledom za nej. V ego sbivshemsya  dyhanii,  v
korotkom  neuverennom  krike  bylo  chto-to  nepriyatno  molyashchee,  unizhayushchee
muzhskoe dostoinstvo, i  Novikov  pomorshchilsya.  On  vstal,  poshel  k  svoemu
blindazhu.


   Blindazh byl poluosveshchen sonnym, zheltym mercaniem koptilki.  Vozduh  byl
tepel, ploten, pahlo shinelyami, lezhaloj solomoj. Dezhurnyj telefonist Gusev,
molodoj,  kruglogolovyj,  prislonyas'  zatylkom  k  stene,  spal  -  ustalo
podergivalis' brovi, potuhshaya cigarka prilipla k ottopyrennoj gube, drugaya
- svernutaya - zalozhena za uho. Pered nim na snaryadnom  yashchike  kotelok:  iz
nedoedennoj pshennoj kashi torchala derevyannaya lozhka. Vozle  kotelka  ogryzok
obmusolennogo chernil'nogo karandasha, izmyatyj listok, vyrvannyj iz tetradi,
rovnye, akkuratnye strochki byli usypany hlebnymi kroshkami.  Vidimo,  el  i
pisal pis'mo.  Novikov  vzglyanul  na  listok,  nevol'no  usmehnulsya  etomu
akkuratnomu shkol'nomu pocherku: "Ty menya ne revnuj, potomu chto  u  nas  tut
zhenshchin net, tol'ko odna sestra, da i to bol'no nekrasivaya..."
   On hotel sprosit' svyazista, zvonil li  komandir  diviziona,  no  budit'
bylo zhalko. Vokrug s trevozhnym vshlipyvaniem, bredovym  bormotaniem  spali
soldaty. Novikov, ne razdevayas', leg na spinu, sboku nar, na obychnoe  svoe
mesto. Zakryl glaza i budto pogruzilsya v goryachij,  parnoj  vozduh,  polnyj
razletayushchihsya iskr, v haos nesvyaznyh lyudskih golosov, i  mutno  sredi  nih
kolyhalis'  lica  Leny,  lejtenanta  Ovchinnikova  -  obychnyj,   neponyatnyj
mgnovennyj son.
   On prosnulsya ot sil'nogo gula, davyashchego na golovu, vskochil,  p'yanyj  ot
sna.
   - CHto? Pozyvnye? - sprosil otryvisto. - K telefonu?..
   - Dal'nobojnaya vysotu nakryla... - otvetil kto-to.
   Vsya zemlyanka byla napolnena zapahom tola, zheltovatoj mut'yu dyma. V  nem
vzdragivayushchimi  tenyami  koposhilis',  vskochivshie  soldaty  -  vse   glyadeli
otyazhelevshimi ot sna glazami na krupno tryasushchijsya  potolok  zemlyanki.  Suho
treshchali brevna nakatov,  shevelilis',  peremeshchalis'  nad  golovoj.  A  tam,
vverhu, chto-to gigantski ogromnoe, dushashchee, tyazhkoe, s hrustom razlamyvayas'
grohotom, rushilos' na vysotu, sotryasalo ee. Ne stalo slyshno stonushchego shuma
vetra, zadavlennogo zheleznoj tolshchej razryvov.
   - Dal'nobojnaya... nakryla, - shepotom vydavil svyazist Gusev, bledneya.  -
Voronki... s dom...
   Starshij serzhant Lad'ya, komandir orudiya, nelovko prygaya na  odnoj  noge,
toroplivo vtalkival druguyu nogu v shtaninu galife, krichal Gusevu:
   - Spish', tyutya? A nu, chto tam, na peredovoj? Uznaj!.. - I, zastegivayas',
glyanuv na Novikova, dobavil inym tonom: - Vrode nachalos', tovarishch kapitan.
Slyshite? Nepohozhe na artnalet. Ish' ty, zavaruha!
   I tut zhe povysil sochnyj, zazvenevshij komandnymi perelivami golos:
   - Po mesta-am! Vyletaj k orudiyu!
   - Otstavit', - ostanovil Novikov, shagnuv k Gusevu, nadsadno  krichavshemu
pozyvnye v trubku, i, medlenno razdelyaya slova, sprosil: - Komanda byla  ot
Rezedy?
   - Nikak net, - bormotal Gusev, obeimi rukami prizhimaya trubku k  uhu,  i
totchas prignulsya k apparatu. Kuski zemli otorvalis' ot potolka, udarili po
apparatu, po plecham ego. - Nikak net, - povtoril  on  nevnyatnym  dvizheniem
gub, ispuganno potiraya krugluyu strizhenuyu golovu.
   - Dajte trubku! Svyazist vy ili net!  Vy  dolzhny  vse  znat'!  -  skazal
Novikov i ne vzyal, a vyrval iz ruk Guseva mokruyu ot pota, nagretuyu trubku.
- Rezeda! Rezeda! Kakogo d'yavola! CHto tam? Rezeda! Pitaniya, chto li, u  vas
net? - Pokosilsya na svyazista. - Proveryali svyaz'?
   - YA Rezeda, ya Rezeda,  -  vnezapno  poslyshalsya  v  trubke  slabyj,  kak
komarinyj pisk, golos i sejchas zhe zachastil: - Kto u  telefona?  SHestogo  k
apparatu, shestogo k apparatu! SHestogo nemedlenno k  Rezede,  nemedlenno  k
Rezede!.. Nemedlenno!
   - YA shestoj, - ob座avil nedovol'no Novikov, glyadya v stoyavshij na snaryadnom
yashchike kotelok, polnyj buroj zhizhi. - CHto sluchilos'? Idu! Sejchas idu.
   On polozhil trubku, nadel otlichno sshituyu,  no  uzhe  obtrepannuyu  shinel',
zastegnul remen', ottyanutyj koburoj pistoleta; potom,  sdvinuv  brovi  nad
tonkoj perenosicej, vynul iz kobury TT i legkim shchelchkom vydvinul, proveril
kassetu i vnov' vtolknul v rukoyatku pistoleta. On sdelal  vse  eto  molcha,
bez speshki, i soldaty, tak zhe  molcha,  smotreli  to  na  kapitana,  to  na
vibriruyushchij potolok zemlyanki, prislushivayas' napryazhenno k narastayushchemu revu
snaryadov. Novikov zhe ni razu ne vzglyanul vverh, vse hmuryas'  otchego-to,  i
tem svoim obychnym grubovatym tonom, kotoryj tak ne shel k  ego  mal'chisheski
yunomu, vsegda blednomu licu, korotko prikazal:
   - Remeshkov, pojdete so mnoj!
   Podnoschik snaryadov Remeshkov, paren'  let  dvadcati  shesti,  molchalivyj,
zamknutyj, soldat-schastlivec, nedavno pobyvavshij posle tyazhelogo raneniya  v
shestimesyachnom otpuske doma, na Ryazani, obratil k Novikovu, sidya na  narah,
svoe krepkoe belobrovoe lico -  v  rasshirennyh  glazah  tolkalas'  mol'ba.
Progovoril ele slyshnym shepotom:
   - Noga u menya... noga... - i, zhalko krivya  guby,  poter  koleno,  nizko
opustiv golovu. - Po goram ved'... noga u menya, tovarishch  kapitan.  Drugogo
by kogo, poka noga-to...
   - Drugogo? - peresprosil Novikov, zauchennym dvizheniem sunuv pistolet  v
koburu. - Drugogo, govorite?
   On znal, kuda nado idti sejchas, i  vybral  Remeshkova,  potomu  chto  tot
otlezhivalsya shest' mesyacev doma, v to  vremya  kak  soldaty  ego,  Novikova,
batarei bez otdyha nahodilis' v boyah, doshli do Karpat. Vybral, potomu  chto
schital eto surovoj  neobhodimost'yu,  tem  bolee  chto  Remeshkov  byl  novym
chelovekom na bataree.
   - Drugogo, govorite?
   Remeshkov molchal. Molchali i soldaty.
   Blindazh sotryasalo melkoj drozh'yu, pol tugo hodil pod nogami, v  korotkie
promezhutki  mezhdu  razryvami,  kak  iz-pod   vody,   vlivalsya   otdalennyj
pulemetnyj tresk. Teper' uzhe vsem bylo yasno, chto eto ne obychnyj  artnalet,
ne obychnaya perestrelka dezhurnyh orudij i pulemetov posle nedavnih zhestokih
boev pri vzyatii goroda Kasno, na granice CHehoslovakii.
   I to, chto Remeshkov robko otkazyvalsya idti na peredovuyu, v to vremya  kak
za nedelyu ot batarei ostalos' dvadcat' chelovek staryh soldat,  a  Remeshkov
pribyl v batareyu dnyami,  pribyl  ot容vshijsya,  razdobrevshij,  so  zdorovym,
molochnym cvetom lica ot domashnego hleba i sala,  osobenno  bylo  nepriyatno
Novikovu.
   - U nas v bataree prikazanie dva raza ne  povtoryayut!  -  progovoril  on
zhestko i, bolee ne obrashchaya vnimaniya na Remeshkova, poshel k dveri.
   - Tovarishch kapitan!..
   Remeshkov prositel'no napryag golos, i, vdrug nagnuvshis' tak,  chto  stala
vidna krasnaya, gladkaya sheya, so stonom i stradaniem prosheptal:
   - Tovarishch kapitan, razve ya... ZHalosti net? A?
   - Net! - skazal Novikov i vyshel.
   Dver' otkrylas', vpustiv grohot razryvov, i zahlopnulas'. Remeshkov  vse
zhdal, iskatel'no  oglyadyvayas'  na  soldat,  i,  potiraya  koleno,  povtoril
umolyayushche:
   - Noga ved'... ZHalosti net?!
   - ZHalosti? Tyutya pshennaya! On eshche dumaet, kalgan  ryazanskij!  -  zvonkim,
ozornym golosom voskliknul starshij  serzhant  Lad'ya,  nadvigaya  pilotku  na
vypuklyj lob. - Mordu nazheval v tylu i dumaet,  vse  v  poryadke!  Eshche  emu
prikaz povtoryat'! Voevat' priehal ili salo zhrat'?
   Bylo komandiru orudiya Lad'e let dvadcat'.  Sil'nyj,  svetlovolosyj,  on
po-osobomu  ladno  nosil  pilotku,  sdvigaya  ee  na  lob  i  nabok.   Ves'
podognannyj, v nemeckih, ne po ustavu, novyh sapozhkah, s nemeckim  tesakom
na vsegda zatyanutom remne,  on  kazalsya  mal'chishkoj,  radi  igry  nosivshim
voennuyu formu, trofejnoe oruzhie.
   - Nu? - kriknul on. - Dumat' potom budesh'!
   - Ozvereli, pryamo ozvereli... - zhalko i zatravlenno bormotal  Remeshkov,
ozirayas'.
   Komandir vtorogo orudiya serzhant Saprykin,  neuklyuzhe  gruznyj,  pozhiloj,
dvigaya nepomerno  shirokimi  kvadratnymi  plechami,  v  tesnoj,  oblitoj  po
krugloj  spine  gimnasterke,  staratel'no  kryahtya,   namatyval   portyanku.
Podmignul  Remeshkovu  pochti  laskovo  zateplivshimisya  glazami   i   skazal
dobrozhelatel'no:
   - A ty luchshe beri, zemlyachok, avtomat da i duj vo vse lopatki.  Tak  ono
vernee. Ran'she-to ved' voeval? Ponyal ili net? Vot  avtomat  voz'mi.  -  I,
obrashchayas' k Lad'e, pribavil vorchlivo: - Ono verno, posle teploj  pechki  da
zheny pod bokom umirat' neohota. Sam nebos' tak by, Lad'ya?
   - A ya by i v otpusk ne poehal! Na koj leshij  on  mne!  -  skazal  Lad'ya
reshitel'no i, vzyav lezhavshij na narah krepko  nabityj  veshchmeshok  Remeshkova,
vzvesil ego s nasmeshlivoj ulybkoj, govorya: - Davaj, davaj katis' kolbasoj,
tyutya!
   I podtolknul Remeshkova v budto okamenevshuyu spinu.


   Oglushennye grohotom snaryadov, rvushchihsya po vsej  vysote,  oni  nekotoroe
vremya stoyali v hode soobshcheniya. Vzlety  ognya  besporyadochno  vyhvatyvali  iz
t'my oshchipannye stvoly sosen. S ostrym zvonom  polosovali  vozduh  oskolki,
britvenno srezali zemlyu na brustverah. Ona sypalas' na  furazhku  Novikova.
Otplevyvaya hrustevshuyu na zubah zemlyu, on oshchup'yu nashel holodnyj  telefonnyj
provod, vedushchij ot orudij na peredovuyu, i, ne vypuskaya  ego,  posmotrel  v
storonu goroda Kasno. Vse prostranstvo za vysotoj -  kilometra  na  dva  -
bylo osveshcheno kak  dnem.  Grozd'ya  raket  toroplivo  povisali  tam,  pyshna
illyuminiruya nizkie oblaka. V nih vzvivalas', naiskos' krasnye trassy. Nebo
za vysotoj vse vremya  menyalo  okrasku,  nalivalos'  gustoj  bagrovost'yu  -
chto-to gorelo v gorode.
   - Pojdete po provodu! YA za vami? - prikazal Novikov Remeshkovu. - Berite
provod, on v moej ruke! Vot!
   - Provod? - gluho peresprosil Remeshkov.
   No kogda Novikov pochuvstvoval  prikosnovenie  chuzhih  potnyh  pal'cev  k
svoej ruke,  lopnul  rev  nad  golovoj  -  budto  ognennyj  shar,  oslepiv,
razorvalsya v nebe. Sverhu udarilo zharkim  vozduhom,  brosilo  Novikova  na
zemlyu. Snaryad lopnul, zadev o stvol sosny.
   "Razob'et orudiya", - bespokojno podumal Novikov  i  sejchas  zhe  uslyshal
stonushchij golos Remeshkova:
   - Udarilo... po golove udarilo... tovarishch kapitan. Vsego udarilo!
   - |, chert! - s dosadoj skazal Novikov, podymayas'. - Ranilo, chto li? Gde
vy tut... polzaete?
   V blednom otbleske  rascvechennogo  raketami  neba  on  uvidel  u  steny
transhei skorchivshuyusya figuru Remeshkova. Ohvativ rukami golovu, on glyadel na
Novikova opustoshennymi, ryskayushchimi  glazami,  i  eto  vyrazhenie  uspokoilo
Novikova, - ranenye smotreli inache.
   - Krovi net? - sprosil on i dobavil nasmeshlivo: - Eshche do  peredovoj  ne
doshli, a vy... Kak voevat' budete? Nu, poshli, berite provod.
   Remeshkov podnes k glazam belye ladoni i, stranno vshlipnuv, probormotal
oblegchenno:
   - Vzryvnoj volnoj menya...
   - Ne vzryvnoj volnoj, a strahom.
   Novikov poshel vpered, prodvigayas' po hodu soobshcheniya k orudiyam.
   V treh shagah ot  zemlyanki  Ovchinnikova  pochti  natolknulsya  na  vysokuyu
chelovecheskuyu figuru, stoyavshuyu v rost.
   - Kto tut? |j! - s ugrozoj ryavknul  v  lico  chelovek,  i  avtomat  tupo
upersya  Novikovu  v  grud'.  Po  golosu  uznal  chasovogo  pervogo   orudiya
Porohon'ko; otvedya rukoj stvol avtomata, skazal:
   - Svoi. Blizko podpuskaete! - I,  srazu  zhe  zametiv  vozle  Porohon'ko
osveshchennuyu  slabym  zarevom  tonkuyu  figuru   Leny   (stoyala   nepodvizhno,
prislonyas' spinoj k transhee), sprosil  nenuzhno:  -  I  vy  tut?  Vy  zhe  k
razvedchikam hoteli idti?
   - Hotela... - neohotno otvetila ona i sprosila s vyzovom: - A vy otkuda
znaete?
   Novikovu stalo zharko, ne rasschital neozhidannosti voprosa  i,  uvidev  v
bol'shih voprositel'nyh glazah na blizkom ee lice goryachie  otbleski  raket,
povernulsya k Porohon'ko, hmuryas':
   - Orudiya cely?
   Porohon'ko, kak by ponyav vse, lenivo poskreb temneyushchuyu shchetinu na  uzkom
podborodke, neponyatno hihiknul.
   - Os' kladet, os' kladet  snaryady,  yak  pishet...  I  kidaet  i  kidaet,
skazyvsya chi shcho, fric treklyatyj!  A  orudiya  dyshat.  Kuda  zhe  vy,  tovarishch
kapitan?
   Ne otvetiv,  Novikov  dvinulsya  dal'she  po  transhee,  odnako  Remeshkov,
popravlyaya na spine veshchmeshok, vykriknul gluhovato:
   - Fricam v zuby, kuda eshche!..  -  I  golos  ego  pokrylo  razryvom;  dym
zastlal zarevo.
   On nyrnul golovoj v transheyu, pobezhal, gorbato sognuvshis'.
   - Tovarishch kapitan! - bezrazlichnym golosom okliknula Lena. - Podozhdite.
   On priostanovilsya.
   - YA s vami na peredovuyu, - skazala ona, podojdya.  -  Mne  nechego  zdes'
delat'. Vidite, chto tam? A ya ved' v razvedke privykla k peredovoj.
   - Privykli?
   I eto napominanie o razvedke, o toj  neponyatnoj  legkoj  zhizni  Leny  v
polku vnov' revnivo tolknulo Novikova na grubost'.
   - CHto vy meshaetes'  tut,  tovarishch  saninstruktor,  so  svoimi  damskimi
shtuchkami! - skazal on, hotya sam ne  mog  vlozhit'  tochnogo  ponyatiya  v  eti
"damskie shtuchki". - CHto, sprashivaetsya, ya teryayu tut s vami vremya?
   A ona budto vzdrognula, kak-to nekrasivo iskriviv rot, skazala strastno
i tiho:
   - Mozhet byt', soldaty vas lyubyat, tovarishch kapitan, mozhet byt'. A  ya  vas
terpet' ne mogu! Terpet' ne mogu! Drugoe by skazala, da Remeshkov zdes'!..
   - Spasibo, - proiznes on, silyas' govorit' vezhlivo. -  A  ya  dumal,  chto
sejchas mozhno ne terpet' tol'ko nemcev.
   I po tomu, chto ona  govorila  s  nim  grubo  i  on  uvidel  ee  stavshee
nekrasivym lico,  Novikov  ponyal,  chto  nikakie  drugie  otnosheniya,  krome
ustavnyh,  ne  mogut  svyazyvat'  ih,  i  pochuvstvoval  kakoe-to  tosklivoe
oblegchenie, pohozhee na medlenno prohodyashchuyu bol'.





   Ves' centr etogo pol'skogo goroda s tyazheloj goticheskoj vysotoj kostela,
prochno stoyavshego sredi kamennoj ploshchadi, na kotoroj vozle zheleznoj  ogrady
cherneli  mertvo  obuglivshiesya   nemeckie   tanki,   i   pustynnye   ulicy,
pobleskivayushchie   krasnymi   cherepichnymi   krovlyami,   nagluho   opushchennymi
metallicheskimi zhalyuzi, s tenyami  obnazhennyh  osennih  sadov  za  zaborami,
kamennymi mostovymi - vse bylo zalito nedalekim  zarevom,  vstavavshim  nad
zapadnoj okrainoj.
   Vrezayas' v  zarevo,  iskrami  rassypalis'  nad  kryshami  ocheredi  pul',
chastyj, vzahleb, tresk pulemetov  ne  zaglushal  tonkogo  shit'ya  avtomatov,
tyavkayushchego zvona  min.  Tyazhelye  snaryady  tugim  gromom  raskalyvalis'  na
kamennyh mostovyh, zharkij veter vzdymal vorohi  suhih  list'ev,  shvyryal  v
lico, koryabaya, kak goryachim nazhdakom.
   Ves' gorod, okrashennyj zloveshchim ognem, grohotal,  sotryasaemyj  ehom,  s
krysh ssypalas' na trotuar cherepica. I sredi etih zvukov  voznikali  novye,
vizzha, narastaya. Dostignuv poslednej svoej tochki - pronzitel'nogo skrezheta
tramvaya na povorotah, - zvuki obryvalis'.
   Novikov i Remeshkov upali ryadom okolo kakogo-to pod容zda, dvazhdy  rezko,
sil'no podkinulo ih na zemle  vzryvnoj  volnoj,  etoj  zhe  siloj  Novikova
pritisnulo k okamenevshemu plechu Remeshkova, i zharkij,  razbuhshij  ot  uzhasa
golos zasheptal v lico emu:
   - Pobrilsya ya... Zachem ya pobrilsya, a?..
   - CHto? - ne ponyal Novikov. - CHto bormochete?
   Remeshkov, vtyanuv golovu v plechi, kak by  ne  vidya  Novikova,  sheptal  s
pridyhaniem, budto iz ledyanoj vody vynyrnul:
   - Pobrilsya ya, pobrilsya... S Dnepra primeta... pered boem... Pobreesh'sya,
ili chistoe bel'e nadenesh', ili v banyu... U menya druzhka tak... pod Kievom.
   - Molchite! - nepriyaznenno oborval ego  Novikov.  -  U  menya  v  bataree
budete brit'sya. I v banyu hodit'. - I dobavil tonom, ne dopuskayushchim  shutok:
- Umrete, tak hot' vybritym. A boroda rastet i u mertvecov. Ne vidali? - I
zlym dvizheniem vstal. - Vstat'! Vpered!
   Remeshkov podnyalsya, razognuvshis', po-bab'i rasstaviv polusognutye  nogi,
stoyal vozle kamennoj steny osobnyaka, ispuganno  oziraya  nebo,  pronizannoe
svistami min; sderzhivaya dyhanie, zabormotal:
   - Kuda idti? Tak i do peredovoj ne dojdem,  tovarishch  kapitan!  So  vseh
storon b'yut... Okruzhayut?
   V mutnoj glubine ulicy vzletali konusy razryvov.
   Edkij dym neslo  vdol'  ograd,  mimo  sgorevshih  na  mostovyh  nemeckih
tankov. Gorod  obstrelivali  dal'nobojnye  batarei,  snaryady  priletali  s
zapada i yuga: bylo takoe oshchushchenie - Kasno  okruzhen.  Novikov,  odnako,  ne
ispytyval poka bol'shogo bespokojstva,  -  veroyatno,  skladyvalas'  obychnaya
obstanovka v usloviyah Karpat; nemcy ostavalis' v dolinah,  na  vysotah  po
flangam, prodolzhaya vesti ogon' po dorogam.
   - Okruzhili, otrezali, oboshli! Sorok  pervyj  god  vspomnili?  -  skazal
Novikov. - Vpered! I ne na polusognutyh, chert deri!
   I pobezhal v glubinu ulicy.
   Kak tol'ko dostigli zapadnoj okrainy goroda,  blizkie  pozhary  oslepili
ih, i oba gorlom oshchutili neistovyj, raskalennyj veter. On, kak v  voronke,
krutil po vsej okraine ogromnye meteli ognya, iskr,  pepla.  Vperedi  zharko
goreli dachnye kottedzhi na beregu  dlinnogo  ozera.  Krasnyj  otblesk  vody
visel v vozduhe. Nad ozerom, v dymu, stalkivayas', perekreshchivayas', mel'kali
ognennye niti pulemetnyh ocheredej; i chastye  vspyshki  orudijnyh  zarnic  v
gorah, mercayushchie spolohi tankovyh vystrelov, malinovo-kruglye razryvy  min
na beregu, zvuki neprekrashchayushchejsya avtomatnoj strel'by - vse eto  brosal  i
rval nad okrainoj opalyayushchij do suhosti v gorle veter.
   - Za mnoj, bego-om!
   Novikov pervyj vbezhal v tuman, bystro dvizhushchijsya  nad  beregom,  uvidel
vperedi  temneyushchij  hod  soobshcheniya  pervyh  pehotnyh  transhej,  s  razbegu
sprygnul na melkoe dno. Srazu zazveneli pod  nogami  strelyanye  avtomatnye
gil'zy.  Dva  soldata  molcha  sideli  zdes'  podle  patronnyh  yashchikov,  ne
shevelyas', kurili v rukava. Kogda  Novikov  sprygnul,  soldaty  ne  podnyali
golovy, tol'ko utomlenno podobrali nogi v obmotkah.
   - Artilleristov ne videli iz artpolka? - kriknul im Novikov.
   Odin iz soldat,  sedoj  uzhe,  snizu  posmotrel  ser'eznymi  slezyashchimisya
glazami,  treskuche   zakashlyalsya,   sotryasayas',   sdelal   kakie-to   zhesty
ottopyrennymi loktyami i nichego ne ob座asnil, -  vidimo  naglotalsya  gari  i
dyma, poka  nes  do  transhei  patronnye  yashchiki.  Drugoj,  pomolozhe,  budto
opravdyvayas' v tom, chto sideli zdes' i kurili, prokrichal na uho Novikovu:
   - Pehota my, tovarishch kapitan! Von kakoe delo-to! Patrony  nosili...  iz
boepitaniya... A artilleristy tam, vo-on - na vysotke...
   Do vysoty - metrov sto - shli po transhee, prignuvshis' tak, chto svincovoj
ustalost'yu nalilas' sheya. Nad golovoj zveneli, vzvizgivali kosyaki mertvenno
svetyashchihsya trass, brustvery vzdragivali  ot  rvushchihsya  vozle  snaryadov.  S
hriploj rugan'yu  otryahivaya  zemlyu  s  shinelej,  soldaty  vdrug  vynyrivali
golovami iz transhej, lozhas' grud'yu na brustver, strelyali za ozero.  Kto-to
basil sorvannym ot komand golosom:
   - Po domiku, po domiku! Von oni u zabora legli!..
   Vperedi, na  samoj  vysote,  lihoradochno  drozhali  vspyshki  ocheredej  -
chelovek za pulemetom  otshatnulsya  vbok,  kriknul  zlobno:  "Lentu!"  -  i,
vytiraya rukavom pot, opustilsya na dno okopa, v rozovuyu ot zareva poluten'.
Otstegnuv flyagu i zaprokinuv golovu, stal  pit'  zhadnymi  glotkami.  Kogda
Novikov podoshel, chelovek etot perevel na nego uzkie chernye goryachie  glaza,
v Novikov uvidel potnoe lico, prilipshie ko lbu mokrye  kruglyashki  volos  -
eto byl komandir otdeleniya razvedki Gorbachev.
   - Vy chto eto tut? Pulemetchikov ne hvataet? - udivilsya  Novikov.  -  Gde
komandir diviziona? Zdes'?
   Gorbachev, bedovo prishchuryas', otbrosil v storonu pustuyu flyagu.
   - Vovremya, tovarishch kapitan! ZHdut vas. Nachal'stvo.  I  Aleshin  zdes'.  A
pulemetchikov tut ugrobilo. Poka sud da delo, daj,  dumayu...  shkury  fricam
poschitayu! - I sprosil usmeshlivo: - Razreshite, a? Poka sud da delo!..
   V  prostornoj  zemlyanke   komandira   diviziona,   posredi   roskoshnogo
lakirovannogo stolika, prinesennogo iz  goroda,  v  polnyj  ogon'  gorela,
osveshchaya nizkij potolok, lica oficerov, vychishchennaya trehlinejnaya lampa. Dvoe
svyazistov, natyanuv na ushi vorotniki shinelej, spali na solome v uglu.
   Komandir  diviziona  major  Gul'ko  sidel,  sutulyas',  v   rasstegnutoj
gimnasterke, bez remnya, kuril sigaretu i kak by  narochno  ronyal  pepel  na
kartu, razlozhennuyu na stolike. Hudoshchavoe lico ego s grustnymi,  armyanskogo
tipa glazami, kak obychno, edko, shirokie brovi,  srosshiesya  na  perenosice,
brezglivo podymalis'. S  vidom  neudovol'stviya  on  slushal  chto-to  bystro
govorivshego mladshego lejtenanta Aleshina, moloden'kogo, vsegda veselogo bez
vsyakogo povoda, zvonkogolosogo,  kak  sinica.  Aleshin  staratel'no  sduval
pepel s karty, smuglye pyatna volneniya shli po chistomu lbu, po strojnoj  shee
gimnasta. Govoril on i vse oglyadyvalsya  veselo  na  spyashchih  svyazistov,  na
steny zemlyanki, zaderzhival ozhivlennyj vzglyad na ogne  lampy  i  tol'ko  ne
smotrel v storonu  majora  Gul'ko,  budto  opasayas'  vnezapno  i  nekstati
rassmeyat'sya. Pozadi Gul'ko stoyal ego ordinarec Petin. On  byl  chrezvychajno
vysok, ogromen, belobrys; rukava zasucheny do loktej.  S  mrachno  ser'eznym
vidom on lil sebe na shirokie ladoni nemeckuyu  vodku  iz  flyagi  i,  zadrav
gimnasterku na majore, rastiral  emu  spinu  i  poyasnicu:  Gul'ko  stradal
radikulitom. On erzal,  sopya  volosatym  nosom,  prigibalsya  pod  nazhimami
ladonej ordinarca, sidel, odnako, s vyrazheniem nezavisimym, byl, kazalos',
vsecelo zanyat Aleshinym.
   Kogda voshel Novikov i sledom  za  nim  Remeshkov,  vozbuzhdenno  razduvaya
nozdri,  major  Gul'ko  vygnul  spinu,  vsmatrivayas'  poverh  ognya  lampy,
proiznes zhelchno:
   - A, Novikov! - i tusklo ulybnulsya. No dazhe i etu  laskovost',  kotoruyu
pri vstrechah inogda zamechal Novikov, Gul'ko  totchas  prikryl  ironicheskimi
morshchinami na lyseyushchem lbu, skosil  glaza  na  ruchnye  chasy,  potonuvshie  v
gustyh volosah zapyast'ya, vygovoril:
   - Ne toropites' na peredovuyu, kapitan. Tylovye nastroeniya?  Francuzskoe
shampanskoe raspivaete? Trofei? Ili s prekrasnymi panenkami romany krutite?
Pod gitarku... Mm? Ili sanitarochka tam u vas?
   Byl Gul'ko razveden  eshche  zadolgo  do  vojny,  o  zhenshchinah  ne  govoril
vser'ez, schital sebya prochnym holostyakom i, byt' mozhet,  poetomu  postoyanno
podozreval  svoih  oficerov  v  vol'nosti  i  legkomyslii,  chto,  po   ego
ubezhdeniyu, svojstvenno lish' neraschetlivoj molodosti.
   - Pribyl po vashemu  prikazaniyu,  -  suho  dolozhil  Novikov  i  podumal:
"Obychnoe radikulitnoe nastroenie".
   - Veselen'koe delo, - prodolzhal Gul'ko, obrashchayas' ne k  Novikovu,  a  k
sigarete, kotoruyu s otvrashcheniem vertel v  tonkih  prokurennyh  pal'cah,  i
vdrug,  sapnuv  nosom,  sprosil,  otrezvlyayushche   vnyatno,   povernuvshis'   k
ordinarcu; - Rashodilsya? Mozolyami kozhu snimaesh'?  Rashpil'.  Hvatit.  Genug
[dostatochno (nem.)]. Poberegi vodku.
   Mladshij lejtenant Aleshin, navalyas' grud'yu na stolik,  prizhav  kulak  ko
rtu, smotrel na Novikova pokrasnevshimi ot napryazheniya,  pleshchushchimi  vesel'em
glazami, - on davilsya ot  smeha.  Gul'ko  pochesal  spinu,  kryahtya,  potom,
zastegivaya gimnasterku, pokosilsya na Aleshina s brezglivym vidom.
   -  CHto  u  vas,  Aleshin?  Smeshinka  v  rot  popala?   Proshu   nabrat'sya
ser'eznosti. - I kivnul Novikovu. - Sadites'  kak  mozhete.  K  stolu.  CHto
smotrite? Na shnaps? Net, vyzval vas ne vodku pit'.
   - YA ne prosil vodki, tovarishch major,  -  skazal  Novikov,  sadyas'  vozle
Aleshina.
   - Sovsem priyatno, - skepticheski provorchal Gul'ko, zastegivaya remen'.  -
Konservy,  pozhalujsta,  pokovyryajte  vilkoj.  Horoshie  datskie   konservy.
Svinye. No, kak ni stranno, i nam godyatsya.
   Novikov neterpelivo svel brovi, glyadya  na  kartu.  On  znal  strannost'
Gul'ko. CHem slozhnee skladyvalas' obstanovka, tem skepticheski  boltlivee  i
vrode by ravnodushnee ko vsemu stanovilsya on pered tem, kak otdat'  prikaz.
V  samye  opasnye  minuty  boya  Gul'ko  mozhno  bylo  videt'  na  NP  vozle
stereotruby  -  podaval   komandy,   smorshchiv   lico   zastyvshej   grimasoj
neudovol'stviya, zazhav  vechnuyu  sigaretu  v  zubah,  i  bez  gimnasterki  -
ordinarec pugovicu prishival! V period oborony shlepal po blindazhu v  myagkih
domashnih tapochkah, postoyanno lezhal na narah, chital zatrepannyj tomik  Gete
s  nedoverchivym  vyrazheniem  i,  slovno  podcherkivaya  etu  nedoverchivost',
shevelil pal'cami v  noskah.  Bylo  pohozhe:  hotel  on  zhit'  po-holostyacki
udobno, vol'no, skepticheski preziraya stroevuyu podtyanutost', odnako bol'shoj
vol'nosti podchinennym oficeram ne  daval  i  vse  zhe  slyl  za  domashnego,
shtatskogo cheloveka. Novikov zhe schital ego chudakom, ne zhivushchim real'nost'yu,
i byl s nim podcherknuto suh.
   - Slushayu vas, tovarishch major, - skazal Novikov oficial'nym tonom.
   - Delo vot  kakogo  roda.  -  Gul'ko  prikuril  ot  sigarety  sigaretu,
vypustil struyu dyma cherez rot i nos i yadovito pokrivilsya. -  Fu,  pakost'!
Soloma, a ne tabak! - I koncom sigarety obvel krug na  karte,  zaklyuchaya  v
nego Kasno.  -  Smotrite  syuda,  kapitan.  My  prizhali  nemcev  k  granice
CHehoslovakii. Nemcy vovsyu zhmut na gorod s zapada. Osnovatel'no zhmut. Hotyat
vernut' gorod. A  pochemu?  Smotrite.  Po  goram  s  tankami  ne  projdesh',
estestvenno. A gorod etot - uzel dorog. Obratite osoboe vnimanie, Novikov,
na vot eto shosse, na sever. Vdol' ozera... Vsya petrushka zdes'. |to  doroga
v gorod Rivny. Vot on, kilometrah v dvadcati ot  Kasno.  Znaete,  chto  tut
proishodit? Sosednie divizii zamknuli v Rivnah nemeckuyu gruppirovku. Ochen'
sil'nuyu gruppirovku. Mnogo tankov i prochaya petrushka. Urazumeli? Oni rvutsya
iz kotla na edinstvennuyu godnuyu dlya tankov dorogu, kotoraya prohodit  cherez
ushchel'e  i  Kasno  v  CHehoslovakiyu.  A  tam,  nado  vam  skazat',   sobytiya
razvernulis' grandioznye. Slovaki nachali  vosstanie  protiv  pravitel'stva
Tiso. - Major Gul'ko v razdum'e poglyadel na chasy, polozhiv  volosatuyu  ruku
na kartu. - Dva dnya gorod Marice blokirovan slovackimi  partizanami.  Nado
polagat', nemeckaya gruppirovka  pod  Rivnami  stremitsya  prorvat'sya  cherez
Kasno na Marice, soedinit'sya  s  nemeckim  garnizonom,  na  hodu  podavit'
vosstanie. Urazumeli? Poetomu nemcy i stali  zhat'  s  zapada  -  zahvatit'
Kasno,  uzel  dorog,  pomoch'  prorvat'sya  severnoj   gruppirovke.   Takova
obstanovochka. Takovy delishki. - Gul'ko zatyanulsya sigaretoj.  -  Voobshche  ne
kazhetsya li vam, Novikov, chto velikie dni nachinayutsya? Osvobozhdena Bolgariya,
Rumyniya, boi v YUgoslavii, v Vengrii... Slyshite muzyku s zapada? Mm?..
   Major Gul'ko, prizhmuryas', posmotrel na tryasushchiesya ot  razryvov  nakaty.
Ot gluhih udarov sypalas' so stukom zemlya na stol, zvenelo  steklo  lampy,
budto sil'nye toki prohodili po zemle. I Novikovu pochemu-to hotelos' rukoj
priderzhat' lampu - zhalobnoe drebezzhanie razdrazhalo ego.
   Mladshij lejtenant Aleshin, napryazhenno i  ser'ezno  glyadevshij  na  kartu,
vdrug snova zaulybalsya, vstal i nachal otryahivat'  furazhku,  vytirat'  sheyu,
veselo vstryahnulsya, pritopyvaya sapogami.
   - Nu vot, - skazal on, - za shivorot nasypalos'! Prosto banya.
   Nikto ne otvetil  emu.  Gul'ko,  pososav  sigaretu,  dosadlivo  splyunul
tabak, po-prezhnemu lenivym golosom prodolzhal:
   - Segodnya noch'yu vy, Novikov, snimaete svoi orudiya so staroj  pozicii  i
stavite ih na pryamuyu  navodku  vot  zdes'.  Na  zhivopisnom  beregu  ozera.
Napravlenie strel'by - ushchel'e, shosse, Rivny. Sosedi u  vas:  tanki  pyatogo
korpusa - sprava. Plyus iptapovskij  polk  i  gaubichnye  batarei.  Sleva  -
chehoslovaki generala Svobody.  Voyuyut  vmeste  s  nami.  Mladshij  lejtenant
Aleshin uzhe videl  poziciyu.  Vot,  sobstvenno,  i  vse.  Mladshij  lejtenant
Aleshin! - chut' podnyal golos Gul'ko. - Pokazhite svoemu kombatu mestostoyanie
batarei.
   - Slushayus'! - zhivo otvetil Aleshin.
   - Pe-etin! Goryachej vody, brit'sya!  -  kriknul  Gul'ko,  gusto  vypustiv
cherez volosatye nozdri dym, vorchlivo dogovoril:  -  YA  budu  na  mestnosti
cherez poltora chasa.  Kstati,  nashi  sapery  miniruyut  podstupy  k  vysote.
Soblyudajte ostorozhnost'!
   "CHert sovsem voz'mi so vsej ego  chistoplotnost'yu,  -  podumal  Novikov,
podymayas', oglyadyvaya chistuyu etu zemlyanku so  slabym  zapahom  odekolona  i
vodki, s kruglym tualetnym nemeckim  zerkal'cem  na  stolike,  na  kotorom
sverkal nikelem trofejnyj pribor, zabityj nozhichkami i shchetochkami dlya chistki
nogtej i raschesyvaniya volos. - ZHivet kak doma!" I, ne skryvaya prezreniya  k
etoj zhenstvenno opryatnoj obstanovke, k  etoj  potuge  udobnosti  byta,  ot
kotoroj kak by veyalo  prezhnimi  holostyackimi  privychkami  majora,  Novikov
sprosil vse tak zhe oficial'no:
   - Razreshite idti?
   I pervyj vyshel iz zemlyanki v transheyu.
   Gor'kovato-syroj, propitannyj gar'yu veter gulko rval  zvuki  vystrelov,
drob' pulemetov, dal'nee i tupoe uhan'e tyazhelyh min, komkal  vse  eto  nad
transheej i nes gigantskoe neumolkayushchee eho. Krasnyj tuman mrachno  klubilsya
nad ozerom, lica soldat v transhee kazalis' sizo-lilovymi. Pulemety  dlinno
strelyali za ozero, v prolety mezh yarko goryashchih domov,  gde  byli  nemcy,  i
Novikov sverhu videl eto beskonechno vytyanutoe vdol'  vozvyshennosti  ozero,
nalitoe ognem pozharov.
   Puli toroplivo shchelkali po brustveru, sbivaya zemlyu,  i  Novikov  tut  zhe
shvatilsya za furazhku, ee budto vetrom tolknulo. Nadvinul kozyrek na glaza,
prignuvshis', vyrugalsya.
   - CHto? - kriknul Remeshkov za spinoj.
   - Zemlya, - otvetil Novikov.
   - A-a...
   Remeshkov prisel na kortochki, snizu s  zagnannym  vyrazheniem  sledil  za
Novikovym. Na kakuyu-to dolyu sekundy mel'knula mysl', chto esli by  Novikova
ranilo, hotya by legko, to ne prishlos' by idti pod ogon'  na  drugoj  konec
ozera; togda emu, Remeshkovu, nado bylo by vesti komandira batarei v tyl, v
sanrotu. I ottogo, chto ne sluchilos' etogo i teper' obyazatel'no  nado  bylo
idti, pochuvstvoval on, kak grud' szhalo  znobyashchim  holodom,  nogi  obmyakli.
Novikov, stoya k nemu  spinoj,  pozval  gromko,  slovno  udaril  po  serdcu
Remeshkova:
   - Skoro tam, Aleshin?
   - Gotov, tovarishch kapitan! Idem! - poslyshalsya golos mladshego lejtenanta.
   Dver' zemlyanki na mig vypustila svet lampy, obzhitoe  teplo,  gde  bylo,
kazalos', po-domashnemu pokojno, to teplo, kotoroe tak  ne  hotel  pokidat'
Remeshkov.
   "|h, vzyal by major menya v ordinarcy, razve takim, kak  Petin,  byl!"  -
pozhalel zavistlivo i otchayanno Remeshkov i, uslyshav veselyj  golos  Aleshina,
podumal s nepriyazn'yu: "Fal'shivyat oni, igrayut,  veselost'  sozdayut.  Ne  ot
dushi eto vse. Komu vojna, a komu mat' rodna!"
   - |, kogo tut zaneslo? Kto tut na karachkah polzaet? - skazal  Aleshin  i
zasmeyalsya neprinuzhdennym molodym smehom, spotknuvshis' o nogi Remeshkova.
   I togda Novikov okliknul strogo:
   - Gde vy, Remeshkov?
   S trudom i toskoj Remeshkov vstal,  otorvav  svincovoe  telo  ot  zemli,
hromaya, podoshel k Novikovu,  tot  pristal'no,  sozhaleyushche  glyadel  na  nego
pryamym vzglyadom. Sprosil:
   - CHto vy?
   - Noga... - Remeshkov zastonal, potiraya koleno; plotno nabityj  veshchmeshok
nelepo torchal za ego spinoj, kak gorb.
   - Na koj... prislali vas ko mne? -  ne  vyderzhal  Novikov.  -  Vy  chto,
voevat' priehali ili zadnicu gret' vozle pechki? SHest' mesyacev torchali doma
i nogu ne vylechili. A esli ne vylechili - terpite! Ne to terpyat! Zapomnite,
ya nichego ne hochu znat', krome togo, chto vy soldat! Perestan'te  morshchit'sya!
I stonat'! Luchshe "sidor" skin'te, puda dva za spinoj nosite!
   Novikov ponimal, chto govorit zhestoko, no ne sderzhival  sebya.  Tri  raza
sam on posle ranenij lezhal v gospitalyah, i tam i  potom  v  chasti  emu  ne
tol'ko ne prihodilos' pokazyvat' na lyudyah svoi  stradaniya,  no,  naoborot,
skryvat', stydit'sya ih. Novikov povtoril:
   - Perestan'te stonat'!
   Remeshkov perestal stonat' - stuchali zuby, -  no  veshchmeshok  ne  snyal,  a
tol'ko potrogal lyamku tryasushchimisya pal'cami.
   - Da ostav'te  ego  zdes',  tovarishch  kapitan!  -  bespechno  posovetoval
Aleshin, udivlenno razglyadyvaya stradal'cheski napryazhennoe lico Remeshkova.  -
Zachem on nam? Pust' sidit so svoej nogoj.
   - On pojdet s nami.
   I Novikov, upershis' noskom sapoga v nishu dlya granat,  s  reshitel'nost'yu
vylez iz okopa.
   Remeshkov ostavalsya v transhee poslednim. Podnyav glaza,  on  uvidel,  kak
puli punktirami proneslis' nad golovami Novikova i Aleshina.  Ladoni  srazu
vspoteli, vlazhno prilipli k lozhe avtomata.  Razduvaya  nozdri,  chasto-chasto
zadyshal on rtom, budto emu vozduha ne hvatalo. "Esli  ya  oglyanus'  snachala
napravo, a potom nalevo, to menya ne ub'yut, esli ne oglyanus'..." -  podumal
on i oglyanulsya snachala napravo, potom nalevo  i,  kak  v  pelene,  zametil
rozovye ot zareva lica blizhnih soldat  v  transhee.  So  strannym  korotkim
vskrikom on vyskochil na brustver, na  rezkij  poryv  vetra,  spotykayas'  o
svezhie voronki, chasto padaya, chuvstvuya  ladonyami  ostrye,  razbrosannye  po
zemle oskolki, on pobezhal za Novikovym, gotovyj  zakrichat'  ot  ozhidaemogo
udara v spinu.
   "Tam veshchmeshok za spinoj, veshchmeshok! Pulyami ne probit'! - mel'kalo v  ego
golove. - Net, net, srazu ne ub'et, ranit tol'ko..."
   On dognal oficerov  vozle  krajnih  domov  i,  prislonyas'  veshchmeshkom  k
zaboru, ne mog skazat' ni slova, hriplo dyshal.





   V dva chasa nochi, posle rekognoscirovki,  Novikov  poslal  Remeshkova  na
staruyu ognevuyu s prikazom nemedlenno snyat' orudiya Ovchinnikova i v  techenie
nochi zanyat' poziciyu v rajone severnee  goroda,  na  novoj  vysote,  pravee
ozera.
   Ozhidaya orudiya, Novikov sidel na zemle v pyati  shagah  ot  novoj  pozicii
batarei. On otchetlivo slyshal sochnyj skrip  lopat  o  grunt,  snizhennye  do
shepota golosa soldat, dvizhenie tel v temnote - kopali raschety  Aleshina.  A
vokrug stoyalo nepodvizhnoe  gluhoe  zatish'e.  Ozero  mercalo  alymi  tihimi
otbleskami, na toj storone molchali nemcy. Tam byla CHehoslovakiya.
   Zdes', v chetyreh kilometrah na sever ot  osnovnogo  boya  i  v  dvuhstah
metrah ot nemcev, smutnoe chuvstvo trevogi ohvatyvalo  Novikova.  Kazalos',
nedostavalo chego-to emu, chto on nepopravimo oshibsya,  odnako  ne  mog  yasno
najti, ulovit' tochnye prichiny togo, chto bespokoilo  ego,  kak  pristal'nyj
vzglyad v spinu. Ozero uhodilo vpered, dymno tuskneya, severnaya  okonechnost'
upiralas' v chernyj kryazh Karpat, daleko sprava rozovatoj streloj  unosilos'
iz Kasno na  Rivny  shosse,  teryalos'  v  ushchel'e;  ono  sumrachno  klubilos'
sizo-chernym tumanom.
   - Tovarishch kapitan! Hotite velikolepnye sigarety? Pol'skie! "Monopoliya"!
O, chert, smotrite, chto v gorode!
   Podoshel Aleshin.
   Molcha  Novikov   otognul   rukav   shineli,   vzglyanul   na   chasy,   na
fosforesciruyushchie cifry, potom  posmotrel  nazad  -  na  otdalennyj  gorod,
zalityj zarevom. Tam  besprestanno  voznikali  kosmatye  zvezdy  razryvov,
vspyshki  tankovyh  vystrelov  vyletali   navstrechu   drug   drugu,   tochno
stalkivalis' nad ozerom,  kotoroe  kilometrov  na  pyat'  vytyanulos'  vdol'
granicy CHehoslovakii. Veter dul s  severa,  gudel  po  vysote,  gde  sidel
Novikov, i priglushal zvuki boya.
   - A zdes' molchat, - skazal Novikov i vdrug, uvidev nad  ognevoj  slabyj
otsvet, sprosil: - Kto kurit? Prekratit'! Bogatenkov, chto li,  terpet'  ne
mozhet?
   V otvet, - tishina.
   Slaboe svechenie nad okopom ischezlo.  Kto-to  nadsadno  zakashlyalsya  tam,
budto poperhnuvshis'. Mladshij lejtenant  Aleshin  vynul  iz  karmana  shineli
ogromnuyu korobku trofejnyh sigaret, zalihvatski tolknul  korobkoj  kozyrek
furazhki, sdvinul ee na zatylok, otchego  yunoe  lico  stalo  naivno-detskim,
otchayannym, skazal dobrodushno:
   - CHerti!.. -  I,  pomolchav  nemnogo  dlya  prilichiya,  zagovoril  veselym
golosom: - Tovarishch  kapitan,  tut  nashi  razvedchiki  velikolepnyj  osobnyak
nashli. Bassejn, vanna, kovry, s uma sojdesh'! Roskosh'! Pojdemte, ryadom tut.
Von vnizu...
   - Pustoj osobnyak?
   - Sovershenno.
   Osobnyak etot, prostornyj dvuhetazhnyj dom, stoyal metrah v sta pyatidesyati
ot vysoty v lipovom poluobletevshem parke za zheleznoj ogradoj, s massivnymi
zheleznymi vorotami i paradnoj kalitkoj,  nad  kotoroj  pobleskivali  med'yu
oskalennye mordy l'vov.
   Oni voshli v park, ugryumo-temnyj, ogromnyj. I on poglotil  ih  pechal'nym
shorohom,  shelestom  opavshej  listvy  na  dorozhkah,  rovnym  tekuchim  shumom
poluogolennyh lip. Suhie list'ya  leteli  v  temnote,  ceplyalis',  lipli  k
shinelyam. Novikov slyshal, kak sapogi s myagkim  hrustom  uhodili  v  plotnyj
uvyadayushchij nastil, otovsyudu iz zasypannyh listopadom allej veyalo bezlyud'em,
grustno-gor'kovatym, dymnym zapahom pozdnej oseni.
   V glubine parka vozle temnogo  doma  gladko  blestel  zarosshij  kustami
bassejn, v gusto-chernoj  vode  mirno  plavali  list'ya,  sobravshis'  celymi
plotami, i Novikov  vpervye  za  mnogo  dnej  uvidel  zdes',  mezhdu  etimi
plotami-list'yami, ostryj  blesk  zvezd  v  chernote  nepodvizhnogo  vodoema.
Lyagushka, ispugannaya shagami, zvuchno shlepnulas' v vodu, i  zvezdy  u  berega
zakachalis', zastruilis'.
   Novikov ostanovilsya, posmotrel. On lyubil tol'ko  leto,  privyk  v  gody
vojny nenavidet' osen' za raskisshie ot dozhdej dorogi i  vnezapno  podumal,
chto stal zabyvat' nepovtorimye  osobennosti  togo  dovoennogo  mira,  radi
kotorogo nenavidel i osen', i nemcev, i samogo sebya za tesku po tomu miru.
Uslyshav golos Aleshina, Novikov obernulsya:
   - Vot chepuhovina, chto eto? CHto za nasekomoe?
   Mladshij lejtenant Aleshin s detski ozornym lyubopytstvom posvetil v  vodu
karmannym  fonarikom,  i   Novikov   neozhidanno   dlya   sebya   progovoril,
ulybnuvshis':
   - Bros'te, obyknovennaya lyagushka!
   - Vot dura! - vostorzhenno voskliknul Aleshin.
   - Dajte fonar'.
   Novikov podnyalsya po stupenyam zasteklennoj terrasy, zazheg fonarik.
   Pervyj etazh doma byl pust. V nem  ne  zhili,  veroyatno,  bol'she  nedeli,
pahlo pyl'nymi  kovrami,  sladkovatoj  duhotoj  chuzhogo  zhil'ya,  neznakomoj
roskoshi. Na polirovannoj mebeli, na myagkih siden'yah nizkih kresel -  seryj
sloj so sledami pal'cev. Vezde priznaki toroplivogo begstva: v uglu  holla
temnel tolstyj kover, svernutyj v rulon; shirokij,  na  polsteny,  servant,
iskristo  sverkavshij  steklom,  hrustal'nymi  ryumkami,  raspahnut;  yashchiki,
zavalennye stolovym serebrom, napolovinu  vydvinuty.  Vozle  svetilis'  na
kovre oskolki farforovyh chashek. Vidimo, v pospeshnosti iskali samoe cennoe,
chto mozhno uvezti, v zlobe lomali, bili  to,  chto  popadalos'  pod  ruki  i
meshalo. Zerkalo trel'yazha, - ochevidno,  prikladom  -  raskoloto  posredine,
pered nim na polu nevinno rozovela tonchajshaya zhenskaya sorochka s kruzhevami.
   - Balbesy! - skazal Aleshin gnevno. - CHto nadelali, idioty durackie!
   - Kto tam? Tancuyut, chto li? - Novikov ukazal fonarikom na potolok,  gde
drobno gromyhali shagi, zaglushenno pronikali v nizhnij etazh golosa.
   - Tut odin  razvedchik,  starshina  Gorbachev,  -  otvetil  Aleshin,  pozhav
plechami.
   Svetya pered  soboj  fonarikom,  Novikov  po  plavno  pruzhinyashchemu  kovru
lestnicy podnyalsya na vtoroj etazh. Smeshannym teplym  zapahom  duhov,  edkoj
terpkost'yu naftalina pahnulo navstrechu. Zelenyj  polumrak  dymom  stoyal  v
etoj s nizkim potolkom komnate, - veroyatno, spal'ne, - na oknah  tshchatel'no
byli zadernuty tyazhelye shtory. Troe lyudej byli  zdes'.  Dvoe  neznakomyh  -
oficer i soldat - s sopeniem vozilis' podle  shkafov,  suetlivo  vykidyvali
ottuda shelkovoe zhenskoe bel'e,  vybiraya  muzhskoe,  nabivali  im  veshchmeshki,
uminali kulakami. Razvedchik  Gorbachev,  vysokij,  gibkij  v  talii,  sidel
verhom na kresle, pozhevyvaya sigaretu  v  ugolke  rta,  prezritel'no  cedil
skvoz' dymok:
   - Barahol'shchiki vy, intendanty, na  peredovuyu  by  vas...  -  I,  uvidev
voshedshih oficerov, lenivo vstal, ne bez dostoinstva i  neskol'ko  nebrezhno
kozyrnul, snishoditel'no proiznes:
   - Intendanty iz  medsanbata.  Podshtanniki  dlya  soldat  dobyvayut...  Da
kruzheva vse. Ha!
   -  Kto  prikazal?  -  sprosil  Novikov,  podhodya  k  intendantam.  -  YA
sprashivayu, kto prikazal?
   Odin iz intendantov,  shumno  otduvayas',  povernulsya  -  byl  on  poten,
krasen,  korotkonog,  kryuchok  shineli  rasstegnut,  tolstye  shcheki   vybrito
losnilis',  lico  nachal'stvennoe,  viski  sedye  -  kapitan  intendantskoj
sluzhby.  Razgoryachennyj,  sobrav  veki  v  uzkie  shchelki,   sprosil   nizkim
prokurennym baritonom:
   - A vy kto takoj? CHto nuzhno? CHto? CHto takoe?
   - YA vas sprashivayu, kto  prikazal  ryt'sya  zdes'?  -  povtoril  Novikov,
kazalos', spokojnym golosom  i  vskinul  na  kapitana  glaza,  vspyhnuvshie
gnevnym ogon'kom. - A nu, vytryahivajte iz meshkov vse do poslednej nitki! I
marsh otsyuda! Ko vsem chertyam!
   Intendant, vyterev pot na kvadratnom lice,  smeril  vzglyadom  nevysokuyu
figuru Novikova, zagovoril samouverenno:
   - Proshu potishe, kapitan, ne berite na sebya mnogo. Ne dlya sebya starayus',
dlya vas zhe, soldat i oficerov, dlya medsanbata  bel'e!  Glavnoe,  spokojno,
spokojno... Vasechkin! Beri, i poshli! - komandno rokotnul kapitan v storonu
soldata s unylym, boleznennym licom.
   Soldat etot, rasteryanno tycha rukami, toptalsya vozle raspahnutoj  dvercy
bel'evogo shkafa, nereshitel'no podnyal chetyre do tesemok  nabityh  veshchmeshka.
Dva ostal'nyh vzyal, otpyhivayas', tuchnyj intendant,  preduprezhdayushche  strogo
glyadya na Novikova.
   V to zhe mgnovenie Novikov shagnul navstrechu,  zagorodiv  dorogu,  skazal
skvoz' zuby:
   - Pervuyu zhe svoloch', kotoraya s barahlom perestupit porog... Nazad!
   Sutulyj soldat, slovno tolknulo v grud', popyatilsya, putayas' sapogami  v
kuchah razbrosannogo zhenskogo bel'ya, neuverenno  opustil  veshchmeshki  u  nog.
Kapitan, po bych'i nagnuv  golovu,  s  zakipevshej  slyunoj  v  ugolkah  rta,
kriknul:
   - S dorogi! Ne lez' ne v svoe delo! Mal'chishka!..
   I v tu zhe sekundu, izdav gorlom siplyj  zvuk,  rvanul  na  boku  koburu
nagana.
   - Mladshij lejtenant, otberite u nego etu igrushku!  -  bystro  i  zhestko
skazal Novikov.
   Mladshij lejtenant Aleshin i sledom Gorbachev,  prignuvshis',  rinulis'  na
kapitana,  i  totchas  v  uglu  poslyshalas'  tyazhelaya  voznya,  zloe  sopen'e
kapitana,  umolyayushchie  vskriki  sutulogo  soldata:   "Zachem   vy,   tovarishch
kapitan?.. Zachem?" I kogda intendanta, gruznogo, s gnevno nalitymi  krov'yu
glazami, vyvodili iz komnaty, on  upiralsya  korotkimi  nogami,  pridushenno
krichal:
   - Nagan otdajte! Lichnoe oruzhie... Ne imeete prava! Ne dlya  sebya  bel'e,
dlya medsanbata! Medsanbat razbombilo, ni cherta ne ponimaesh'! Molokosos!
   Vyveli ego. SHagi, kriki kapitana udalyalis', stihali  na  nizhnem  etazhe.
Novikov podoshel k stolu, nalil sebe polstakana vody i stoya zalpom vypil.
   - Nu i mordach! Obaldel, prosto obaldel! - pochti  voshishchenno  voskliknul
Aleshin, vhodya vmeste s Gorbachevym, opravlyaya remen'. - Vot igrushku vzyali. -
On, vozbuzhdennyj, zachem-to obter o shinel' nagan, polozhil  pered  Novikovym
i, vrode by nichego ne sluchilos', sel k stolu, nezavisimo poshchurilsya na svet
lampy pod zelenym abazhurom. Zatem potyanulsya k  yashchichku,  nabitomu  plitkami
shokolada. S udivleniem posmotrel na risunok obertki:  zhenskaya  golovka  so
smeyushchimisya glazami, dol'ka shokolada vozle poluotkrytyh  gub;  ryadom  chuzhie
bukvy na fone bashni, na zheleznyh proletah.  Sdvinuv  furazhku  na  zatylok,
prochital, rastyagivaya slova:
   - Pa-ri-is, - i povel detski zainteresovannymi glazami na  Novikova.  -
CHto takoe? CHto za "Paris"?
   - |to po-francuzski - Parizh. Nemcy  eshche  zhrut  francuzskij  shokolad,  -
otvetil Novikov. - A eto  |jfeleva  bashnya.  Konstrukciya  inzhenera  |jfelya.
Kazhetsya, trista metrov vysoty. A vprochem, mozhet byt', i vru. Zabyl...
   I, otodvinuv nagan k konservnym bankam, otoshel  ot  stola.  Vnimatel'no
oglyadel  komnatu,  povsyudu  razbrosannoe  bel'e  na  kovre,  dvuhspal'nuyu,
raspuhshuyu razvorochennoj perinoj krovat', myagkie kresla.  Potom  dostal  iz
nishi nad shirokoj tahtoj zapylennuyu knigu, polistal, molcha shvyrnul na  pol,
sunul ruki v karmany, proshelsya po glushashchemu shagi kovru.
   - Nemcy, - skazal on.  -  Zdes'  zhili  nemcy,  a  ne  polyaki.  Otdyhali
nemeckie oficery... YAsno... Kurortnyj gorodok.
   - Da shut s nimi, tovarishch  kapitan,  -  uspokoitel'no  skazal  Gorbachev,
ulybnuvshis' glazami iz-pod chernyh, svesivshihsya na lob volos.  -  Sadites',
zakusim, shchob doma ne zhurilis'! Zdes' produktov - podval!  Na  god  hvatit.
Tovarishch mladshij lejtenant, vam, mozhet,  vinca?  A  shokolad-to,  razve  eto
zakuska? Plyun'te. Erunda!.. V podvale ego shtabelya...
   - Vina? Pozhalujsta.
   Aleshin otlozhil razvernutuyu plitku shokolada, voprositel'no posmotrel  na
Novikova, vnezapno zharko  pokrasnel.  Vzyal  ryumku,  napolnennuyu  romom,  i
kak-to toroplivo, neumelo, davyas', vypil, posle chego dolgo  migal,  vbiraya
vozduh rtom, nakonec vydavil:
   - Za pobedu! Lihaya, figovina. A krepka!.. - i, naklonyas' k polu,  budto
uroniv chto-to, smahnul s resnic vyzhatye romom slezy. Vypryamilsya  i  uzhe  s
naigrannym vyrazheniem lihosti otkusil polovinu shokoladnoj plitki.
   Gorbachev, vypiv ryumku odnim  glotkom,  ne  pomorshchilsya,  ponyuhal  tol'ko
korochku hleba, stal tykat' vilkoj v banku svinyh  konservov,  podvigaya  ih
Aleshinu. Odnako tot, zhuya  shokolad,  zamotal  protestuyushche  golovoj,  govorya
smelo:
   - Tak privyk.  Spirt  v  Trambovle  kotelkami  duli  i  dazhe  nichem  ne
zakusyvali! Verno, tovarishch kapitan? Pomnite? Uh i rvanuli!
   Novikovu nravilsya etot sineglazyj mladshij lejtenant s veselym licom,  s
rezkimi konopushkami na nosu; nravilos', kak skryval on yunuyu  svoyu  chistotu
naigrannoj bespechnost'yu byvalogo cheloveka. Novikov znal: Aleshin nikogda ne
pil kotelkami spirt, v Trambovle zhe, kogda  razvedchiki  prinesli  kanistru
trofejnogo spirta,  mladshij  lejtenant,  soslavshis'  na  duracki  bolevshij
zhivot, pit' vovse otkazalsya. No sejchas Novikov skazal:
   - Pomnyu. Vy zdorovo togda pili.
   I chut' ulybnulsya,  uvidev,  kak  Aleshin,  krasnyj,  srazu  zahmelevshij,
blestya glazami, razvorachival hrustyashchuyu serebristuyu obertku  vtoroj  plitki
shokolada, dobavil:
   - Ochen' zdorovo i liho vy pili! Nu, poshli! Batareya dolzhna uzhe  pribyt'.
Gorbachev, vy ostanetes' zdes'. Vernutsya eti - gonite! YAsno?
   - Slushayus'!
   Novikov vzglyanul na chasy, poshel k dveri. Aleshin s  vidom  razocharovaniya
rassoval po karmanam chetyre plitki shokolada, zatem uprugo  vstal,  tolknul
kozyrek furazhki so lba, nachal'stvenno strogo skazal Gorbachevu:
   - CHtob vse kak v apteke, yasno? - i dvinulsya  za  Novikovym  staratel'no
prochnoj pohodkoj.


   Kogda shli  po  gluhoj  allee  parka,  edva  zametno  posvetlel  vozduh,
prostupili sredi neba verhushki ogolennyh lip, i Novikov uzhe ne smotrel  na
chasy, - shagal  po  shelestyashchim  voroham  list'ev,  glyadya  skvoz'  uzorchatye
ochertaniya vetvej  na  vysotu.  On  prislushivalsya,  i  tol'ko  po  privychno
znakomomu perezvonu val'kov, po otdalennym golosam komand  na  vysote,  po
krutoj rugani ezdovyh ponyal, chto orudiya pribyli.
   "S uma spyatil, chto li, Ovchinnikov? - podumal Novikov, uskoryaya  shagi.  -
CHto galdyat pod nosom u nemcev? CHto u nih?" - i prikazal Aleshinu:
   - Begom! Bazar ustroili! U vas eto?
   - Ne mozhet byt'! - otvetil Aleshin.
   Begom: oni podnyalis' po pologomu skatu na vysotu,  i  Novikov  razlichil
chernye  pyatna  orudij,  povozok,  loshadej,  dvigayushchiesya  siluety   soldat,
priglushenno skomandoval:
   - Tiho-o! CHto u vas tut? Komandir vzvoda, ko mne!
   Rugan' i golosa stihli, neyasnye  siluety  zastyli  vozle  orudij,  i  k
Novikovu, shumno dysha,  podbezhal  ves'  pahnushchij  goryachim,  zdorovym  potom
lejtenant Ovchinnikov. On korotko dolozhil o pribytii.
   - Vy chto, Ovchinnikov?  -  tiho,  sderzhivaya  sebya,  sprosil  Novikov.  -
Batareyu bez edinogo vystrela hotite  ugrobit'?  Vperedi  nejtralka,  nemcy
ryadom, vam eto ne yasno?
   - Nichego ne yasno!  -  prosheptal  Ovchinnikov  vozbuzhdennym  ot  nedavnih
komand golosom. - Erundovina! CHto, orudiya na  nejtralke  mne  stavit'?  Ne
pereputal Remeshkov, tovarishch kapitan?
   - Net. A v chem delo?
   - Minnoe pole tut nemeckoe za vysotoj, vot chto!  Orudiya  proskochili,  a
vot povozku na  minu  naneslo!  -  I  Ovchinnikov  vyrugalsya.  -  Loshad'  -
vdrebezgi, hvosta ne najdesh'! Povozochnogo tyazhelo ranilo. Lenka tam  s  nim
vozitsya! Znachit, mne na nejtralke stoyat'? Bez pehoty? - sprosil on, kak by
ne verya eshche.
   - Da, bez pehoty. Aleshin zdes', na vysote, s orudiyami. A za vysotoj  na
nejtralke vy, Ovchinnikov. Pochemu ya dolzhen povtoryat' prikaz?
   - Dumal, oshibsya Remeshkov, - stranno potuhnuv, otvetil Ovchinnikov.
   - Nikto ne oshibsya. Zanimajte poziciyu, i bez shuma, - povtoril Novikov. -
Gde ranenyj? - I, ne uslyshav, chto otvetil Ovchinnikov, poshel po  vysote,  v
storonu nejtral'noj polosy.
   - Kuda vy? Na miny? - kriknul Ovchinnikov i rvanulsya k Novikovu. - ZHizn'
ostochertela,  tovarishch  kapitan?  Lenka  tam,  i  vy  eshche...  Tut   saperov
vyzvat'...
   - Sapery vyzvany. Tol'ko oni ne razminiruyut, a miniruyut...
   Novikov ne dogovoril, golos Ovchinnikova srezalo na krik: "Lo-zhi-is'!" -
i totchas v tishine razdalis' otchetlivyj  hlopok,  legkoe,  vse  narastayushchee
shipenie. Novikov spinoj pochuvstvoval,  chto  sluchilos'  chto-to  pozadi,  i,
obernuvshis', uvidel: v beleso posvetlevshem  nebe  stremitel'no  vzvivalas'
mercayushchaya, razgorayushchayasya zvezda, i takaya  zhe  zvezda  neslas'  iz  glubiny
ozera za vysotoj. Verhnyaya zvezda rassypalas'  nad  ozerom  zelenym  ognem,
chetko vychertiv vysotu, orudiya, povozki, loshadej, figury soldat. I v te  zhe
sekundy, poka raketa gorela v nebe, s konca ozera, gde dolzhny byli  stoyat'
orudiya Ovchinnikova, krasnymi strelami posypalis' na vysotu  trassy.  Ochen'
blizko - za nejtral'noj polosoj gulko zarabotal pulemet. I snova  vzletela
raketa, nemnogo pravee, i ottuda tozhe bryznuli cepochki ocheredej po vysote.
   - Povozki - v ukrytie! -  skomandoval  Novikov,  yasno  ponyav:  nemeckoe
boevoe ohranenie zametilo batareyu.
   Podbezhav k sgrudivshimsya povozkam boepitaniya, on  uvidel,  kak  soldaty,
sumatoshno, suetyas', sgruzhayut snaryadnye yashchiki, a orudijnye upryazhki, grohocha
peredkami, vskach' poneslis' po vysote.
   - YA prikazal - v ukrytie! - gromko povtoril komandu Novikov,  vstretyas'
s lihoradochnymi glazami pervogo povoznogo, tot so stonom neterpeniya  kidal
yashchiki na zemlyu, i dogovoril tishe: - Batareya kak na ladoni! Vy eto  eshche  ne
ponyali?
   Nad golovoj hlestnula ochered'.  Novikov  nagnulsya,  a  povozochnyj  upal
zhivotom na yashchik, prohripel v zemlyu:
   - Tovarishch kapitan... Nemcy-to sovsem ryadom... Celovat'sya mozhno. My zh ne
znali...
   - Ma-arsh! - prikazal Novikov.
   |ta poslednyaya komanda otorvala povozochnogo  ot  zemli.  Bokom  upal  na
povozku,  rvanul  vozhzhi,  povozka  pokatilas'  po  skatu   vysoty,   stucha
ostavshimisya snaryadnymi  yashchikami.  Vokrug,  ozarennye  raketami,  na  rysyah
mchalis' mimo Novikova povozki, vsled im hlestali ognennye strui pulemetnyh
ocheredej. Bespreryvno osveshchaemaya vysota opustela i  tochno  vymerla  srazu.
Dva pulemeta, stoyavshie ochen' blizko, vperekrest  s  peremeshcheniem  bili  po
nej, budto prochesyvali kazhduyu osennyuyu travinku svetyashchimisya ostrymi zub'yami
gigantskogo grebnya, i  Novikov,  uslyshav  priblizhayushchiesya  tyukaniya  pul'  v
zemlyu, leg na travu. On chuvstvoval, chto nemcy teper' ne vypustyat vysotu iz
vidu, budut prochesyvat' ee vsyu noch' -  vse  eto  vdvojne  oslozhnyalo  delo,
zlilo ego. "Zasech' batareyu eshche do boya!"
   Pulemety vnezapno smolkli, odni rakety, vzletaya nad ozerom,  izvivalis'
shchupal'cami ognej v vode.
   Nakonec rakety snikli, temnota upala na vysotu. Novikov vstal i, uzhe ne
doveryaya tishine, pozval vpolgolosa:
   - Mladshij lejtenant Aleshin!
   - Zdes' ya.
   Vozle zashurshala trava, bystro podoshel Aleshin, zabelelo lico v temnote.
   - Vot dzhaz ustroili!.. Dva pulemeta ya zasek.  Pod  samym  nosom  stoyat.
Dat' po nim ogon'? CHtob zatknulis'!
   -  Ne  govorite  chepuhi,  -  oborval  ego   Novikov.   -   Batareyu   ne
demaskirovat'. Okapyvat'sya v polnejshej tishine. Za  kurenie  pod  sud.  Vse
yasno? Ranenye est'?
   - Net. Tol'ko odin povozochnyj, Suzhikov. Na minu narvalsya. Lena s nim.
   - Znayu. YA sejchas tuda. Za menya ostaetes'.
   - Slushayus', ostavat'sya. - Aleshin s sozhaleniem zaderzhal  vzdoh,  tut  zhe
narochito bodrym golosom dobavil: - Voz'mite eto, tovarishch kapitan, Lenochke,
- i uzhe nelovko protyanul Novikovu dve plitki shokolada. - Podkrepit'sya... a
to oni tut v karmanah ponatykany, plyunut' negde!
   Novikov molcha sunul shokolad v karman, kak by  ne  obrativ  vnimaniya  na
nelovkost' Aleshina. On nikogda ran'she ne zamechal mezhdu mladshim lejtenantom
i Lenoj kakih-to osobyh otnoshenij, kakie, kazalos' emu, byli mezhdu  nej  i
Ovchinnikovym. I to, chto Aleshin smutilsya, govorya "Lenochke",  bylo  Novikovu
nepriyatno. On ne hotel, chtoby etot chistyj  mal'chik  -  mladshij  lejtenant,
napuskavshij na sebya vzroslost', -  popal  pod  koldovstvo  etoj  obmanchivo
neporochnoj Leny, znayushchej vse, chto mozhno tol'ko poznat' na vojne, v  vechnom
okruzhenii ogrubevshih ot voennyh neudobstv muzhchin.
   Spuskayas' po vysote v storonu nejtral'noj polosy, Novikov  smotrel  pod
nogi, starayas' ugadat', gde nachinalos' neizvestnoe minnoe pole. "Naskochili
na nemeckuyu minu?" - soobrazhal on i v tu zhe  minutu,  sojdya  v  kotlovinu,
uslyshal predosteregayushchij golos:
   - Kto tam? Ostorozhnej! - i sejchas zhe  zametil  sprava  ot  sebya,  vozle
kustov, temneyushchee pyatno.
   On podoshel. Temnoe pyatno sprava okazalos' razbitoj, bez perednih  koles
povozkoj, ryadom vozvyshalsya krup ubitoj  loshadi.  Lena,  stoya  na  kolenyah,
perevyazyvala tiho stonushchego Suzhikova, toroplivo nakladyvala bint.
   - Sejchas, sejchas, - govorila Lena ubezhdayushchim shepotom. -  Nu,  neskol'ko
minut... Sejchas povozka pridet, i  my  v  medsanbat,  v  medsanbat...  Eshche
nemnozhko...
   - Sil'no ego? - korotko sprosil Novikov, naklonyayas'.
   Lena, tonkimi pal'cami zavyazyvaya bint, vskinula golovu. Novikov v  upor
vstretil cherneyushchie ee glaza. Ona skazala gnevnym golosom:
   - Zachem vy eshche zdes'? Odnogo malo, da?
   - Suzhikov! - pozval Novikov i opustilsya na kortochki  pered  ranenym.  -
CHto zh eto ty, a? V konce vojny... S Kieva ved' vmeste shli... Uznaesh' menya?
   Suzhikov, pozhiloj soldat, voevavshij v bataree Novikova s Dnepra,  lezhal,
zaprokinuv golovu, napryazhenno okruglennye glaza glyadeli v  nebo;  obrosshee
lico bylo sero, uzko, ono pohudelo srazu; s usiliem perevel vzglyad,  uznal
Novikova, guby bespomoshchno-zhalko zashevelilis':
   - Sluchajno... Razve znal?.. Vot obidno,  -  i  krupnye  slezy  medlenno
potekli po ego shchekam. - Obidno, obidno, - skvoz' klokochushchij zvuk  v  gorle
povtoryal on. - Vsyu vojnu proshel - ni razu ne ranennyj...
   Novikov ne  mog  uspokoit'  Suzhikova,  on  horosho  vpal:  esli  ranenyj
chuvstvoval, chto zhit' ostalos' nedolgo, to nikogda ne oshibalsya. Suzhikov  ne
govoril o smerti, no Novikov podumal, chto vojna dlya nego konchilas' ran'she,
chem  dolzhna  byla  konchit'sya,  i  imenno  eto  oshchushchenie   nespravedlivosti
boleznenno kol'nulo ego.
   -  Ne  nado,  Suzhikov,  ne  nado,  milyj,  -  zagovorila  Lena  laskovo
uspokaivayushchim golosom, promokaya bintom slezy, zastryavshie v shchetine  shchek.  -
Vy budete zhit', budete zhit'... Bol' projdet, eshche nemnozhko...
   Novikov ne  mog  terpet'  teh  lozhnyh  slov,  kakie  govoryat  medsestry
umirayushchim, i, ispytyvaya nelovkost' ogrubevshego k goryu  cheloveka,  podumal,
chto on, Novikov, ne hotel by, chtoby ego laskovo obmanyvali pered  smert'yu,
esli suzhdeno umeret': ot etoj poslednej laski zhizni ne stanovilos' legche.
   - Ne nado ego uspokaivat'. On vse ponimaet. Proshchaj, Suzhikov. YA tebya  ne
zabudu, - skazal on i legon'ko szhal hudoe plecho soldata. Vstal i,  uslyshav
snizu slabyj golos Suzhikova: "Spasibo, tovarishch  kapitan",  -  pochuvstvoval
ostroe neudobstvo ot etoj blagodarnosti, podumal: "Vot eshche odin..."
   Minut cherez desyat' pribyla sanitarnaya povozka iz medsanbata, i Suzhikova
uvezli.
   Oni stoyali ryadom, Novikov i Lena, molchali. Ona neozhidanno povernulas' k
nemu,  pochti  kasayas'  ego  grud'yu,  okruglo  vystupavshej   pod   shinel'yu,
zagovorila:
   - YA by odna otpravila ego! Zachem prishli? Hotite gerojski  pogibnut'  na
mine? Kto vas zval? |to moe delo!
   - |to moj soldat, - otvetil Novikov. -  Idemte  k  Ovchinnikovu.  Tol'ko
ostorozhnej, ne petlyajte po minam, shagajte ryadom so mnoj. U menya,  kazhetsya,
bol'she opyta. - I dobavil: - Kstati, vam shokolad ot Aleshina.
   - Kakoj shokolad? CHto eto vy? Zdes' ne detskij sad.
   Vlazhnyj  blesk  zasvetilsya  v  ee  glazah,  i  on  uvidel,  kak  to  li
prezritel'no i  nenavidyashche,  to  li  zhalko  i  bespomoshchno,  kak  sejchas  u
Suzhikova, zadrozhali ee guby. I ona rezko poshla  vpered,  po  kotlovine,  k
ozeru.
   Novikov dognal ee.
   - Stojte, - ostanovil serdito. - YA skazal vam:  idite  ryadom  so  mnoj.
Nedostavalo mne eshche odnogo ranenogo. Slyshite?
   Ona ne otvetila.





   Dva orudiya batarei - vzvod lejtenanta Ovchinnikova -  byli  vydvinuty  v
storonu nich'ej zemli na dvesti metrov ot vysoty, gde stoyal vzvod  mladshego
lejtenanta Aleshina.
   Raschety Ovchinnikova, vgryzayas' v tverdyj grunt,  okapyvalis'  v  polnom
molchanii - komandy otdavalis' shepotom,  lyudi  dvigalis',  sderzhivaya  udary
kirok, starayas' ne skripet' lopatami.
   Pri holodnyh poryvah vetra, naletavshego s ozera, vse slyshali  trevozhnye
golosa nemcev v boevom ohranenii, zvon pustyh gil'z, po  kotorym,  vidimo,
hodili oni v  svoih  okopah.  Lyudi,  zamiraya,  prisedali  na  ognevoj,  ne
vypuskaya lopat iz ruk, glyadeli v temnotu,  na  kusty,  prostupayushchie  vdol'
svincovoj  polosy  ozera.  Ozhidali  raket,  blizkogo  stuka  pulemeta,   -
kazalos', slyshno bylo,  kak  nemcem-pulemetchikom  prodergivalas'  zheleznaya
lenta.
   Lejtenant Ovchinnikov, eshche ne ostyvshij posle  nedavnego  marsha,  slepogo
proryva orudij cherez minnoe pole, polulezhal na  svezhem  brustvere  ognevoj
pozicii, zhadno kuril v rukav shineli, komandoval shepotom:
   - A nu, shevelis', shevelis'! Lyagalov, vy chego?  S  lopatoj  obnimaetes'?
Dejstvujte kak molodoj!
   On videl, kak maslyanisto svetilis' vo t'me belye spiny  razdevshihsya  do
poyasa soldat. Zapah krepkogo pota dohodil do nego ot rabotayushchih tel.
   - O chem zadumalis', Lyagalov?  ZHinku  vspomnili?  -  snova  sprosil  on,
zorkim koshach'im zreniem vglyadyvayas' v potemki, i  neterpelivo  poshevelilsya
na brustvere. - Nu, chego razmechtalis'? ZHit' nadoelo?
   Zamkovyj Lyagalov, soldat uzhe v godah, s  nekrasivym,  robkim  licom,  s
tolstymi gubami, v postoyanno sbitoj poperek golovy pilotke,  stoyal,  obnyav
lopatu, dvumya rukami  derzhas'  za  ottyanutyj  podsumkom  remen',  bormotal
ustalym golosom:
   - Peredohnu, tovarishch lejtenant, malen'ko. Rez' v zhivote. Posle nemeckih
konservov... YA malen'ko...
   -  Vret,  hren  ego  rascheshi!  -  zahihikal  nasmeshlivo  zloj  navodchik
Porohon'ko, podhodya svetleya v temnote tonkim bezvolosym telom.  -  Grafinyu
on pol'skuyu vspomnil, lyubovnicu. Tut v zamke odnom... YAk  na  marshe  zashli
napit'sya v zamok, bachim: grafinya, ruki belye, v kol'cah... SHmyak na  koleni
pered Lyagalovym: "YA  takaya-syakaya,  kapitalistka,  tuda-syuda,  a  ot  lyubvi
umirayu, voz'mite v zheny, sovetskoj zholnezh, um-mirayu ot serdca..."
   - Otchepis', - smushchenno i protyazhno poprosil Lyagalov, po-prezhnemu derzhas'
za  remen'.  -  Znobit  menya,  tovarishch  lejtenant...   Razreshite?   -   I,
potoptavshis' nelovko,  polez  s  neuklyuzhest'yu  pozhilogo  cheloveka  naverh,
osypaya botinkami zemlyu, oglyadyvayas' v storonu boevogo ohraneniya nemcev.
   - Nasovsem ub'et, glyadi, - zametil Porohon'ko yazvitel'no i popleval  na
ladoni. - Grafinyu sirotoj ostavish'!
   Serzhant Saprykin, gruzno-shirokij, tyazhko  posapyvaya,  ozhestochenno  dolbya
grunt, s ukorom skazal:
   - Nu, chego prilip k cheloveku? Izvodish' druzhka ni s togo ni s sego. YAzyk
u tebya, Porohon'ko, boltaet,  a  golova  ne  soobrazhaet.  -  I  mirolyubivo
vzdohnul: - Verno, s zhivotom u nego neladno, tovarishch lejtenant. Perehvatil
konservov. |to byvaet.
   - U plohogo soldata  pered  boem  vsegda  ponos!  -  bezzlobno  otvetil
Ovchinnikov, vmyal okurok v zemlyu, stal snimat' shinel'.  -  Do  rassveta  ne
okopaemsya - nam kryshka tut. Do vseh doshlo?
   Saprykin, glyadya v temnotu, proiznes:
   - Tut nedaleko chehi, sosedi nashi, okapyvayutsya. Rebyata horoshie. Davecha s
odnim razgovarival. Partizany, govorit, vosstanie v CHehoslovakii  podnyali,
nashih zhdut. Veseloe vremya idet, rebyatki! A nu nazhimaj, pota ne zhalej,  vse
okupitsya!
   - |to chto - dlya agitacii, partorg? Ili tak,  Dlya  pripodnyataya  duha?  -
nedoverchivo sprosil Porohon'ko.
   - Mne tebya agitirovat' - dorozhe plyunut', orudijnyj bannik ty! - otvetil
Saprykin dobrodushno. - U tebya svoj um est': raskidyvaj da ushi vostri  kuda
polagaetsya. Ne oshibesh'sya bez agitacii.
   - Nazhima-aj! - hriplo skomandoval Ovchinnikov. - Razgovory prekratit'!
   Ostavshis' v gimnasterke,  Ovchinnikov  s  siloj  vdavil  sapogom  lezvie
lopaty v tverdyj grunt, besshumnym ryvkom otbrosil zemlyu na  brustver.  Vse
zamolchali. To, chto lejtenant vzyalsya sam za rabotu, vdrug vyzvalo u  soldat
obostrenno-trevozhashchee chuvstvo. Vse kopali v  napryazhennom  bezmolvii,  lish'
dyshali tyazhelo, oblivayas' raz容davshim telo potom.
   Raz Saprykin, ne rasschitav nalivshuyu vse ego  massivnoe  telo  silu,  so
zvonom udaril kirkoj po kamnyu, i  sejchas  zhe  razdalis'  chastoe  hlopki  u
nemcev. Krovavo-krasnye rakety  vstali,  razvernulis'  v  nebe,  otchetlivo
zalili obnazhayushchim svetom kraj  ozera,  pole  vokrug.  I  lyudi  na  ognevoj
pozicii yasno uvideli drug druga, povernutye v odnu storonu golovy, rozovye
otbleski v zrachkah.
   - Lozhi-is'! - neistovym shepotom skomandoval Ovchinnikov.
   Pul'siruyushchee plamya vyrvalos' na tom beregu ozera, ognennye vihri  sbili
brustver,  vzvilis'  rikoshetom  v  ozarennoe  raketami  nebo,  vpivayas'  v
zvezdnuyu vysotu.
   Lyudi upali na ognevoj,  prizhimayas'  razgoryachennymi  telami  k  holodnoj
zemle, - mertvennyj svet trass busheval nad nimi. V tot zhe mig  na  ognevuyu
sumatoshno skatilsya, priderzhivaya galife, Lyagalov, brosilsya nichkom,  golovoj
v bok lezhavshemu Ovchinnikovu, stranno davyas', ikaya.
   - Ne zadelo? - kriknul Ovchinnikov i uslyshal sdavlennyj golos Lyagalova:
   - Ka-ak on hlestanet!.. Nu, dumayu...
   - |h ty, pono-os, - zasmeyalsya shepotom Porohon'ko. - O grafine  podumal,
ikota nachalas' na nervnoj pochve...
   Raketa upala i gorela kostrom za brustverom, dymya, osleplyaya, i hotelos'
Ovchinnikovu gorst'yu zemli zabrosat'  ee  bryzgayushchij  svet.  Kazalos',  chto
brustver ne prikryval ih i vse lezhali na rovnom meste, kak golye.
   - Vrode kak zhit'ya ne dadut, - spokojno skazal Saprykin.
   - Zametili, fricevo otrod'e!  Tochno  podzasekli,  -  mrachno  progovoril
lejtenant Ovchinnikov i vymaterilsya  ot  udivleniya:  razom  snikli  rakety,
razom smolk i stuk pulemetov. On vskochil na nogi, zasheptav: -  Za  lopaty,
nazh-zhimaj! Dushu iz vseh von!
   Pervym  podnyalsya  neuklyuzhij,  budto  vinovatyj,  Lyagalov,  -   suetlivo
poddergivaya  galife,  kinulsya  iskat'  lopatu,   natknulsya   na   delovito
vstavavshego s zemli komandira orudiya  Saprykina.  Saprykin  ostanovil  ego
rassuditel'no:
   - Potihon'ku. S kakoj stati rasshumelsya, lak  traktor?  S  kakoj  stati?
Golovu gusenicej otdavish'! - i vzyalsya za kirku.
   - |to on geroj, kolgospnyj buhgalter, - otozvalsya  Porohon'ko.  -  Odno
delo: to ponos, to grafinyu prizhimaet, to golovy otdavlivaet,  lovka-ach!  U
nego i familiya takaya - lyagaet po golovam. Zalez v kusty demaskirovat'.
   - Zachem tak, razve ya vinovat? - tiho,  konfuzlivo  sprosil  Lyagalov.  -
Obizhaesh' ty menya. Legche tebe tak?
   - YA zh lyublyu tebya za lovkost'.
   - Prekratit' razgovory! -  skomandoval  Ovchinnikov  vpolgolosa,  i  vse
stihlo na ognevoj.
   Podozhdav, lejtenant vypryamilsya, vsmatrivayas' v temnotu.
   - Idet kto-to, - proiznes on i, podojdya k krayu ognevoj, okliknul: - Kto
idet?
   - Dvoe idut, - skazal shepotom Saprykin. - Mozhet,  chehi?  I  po  minnomu
polyu... Vot slavyane! Postoj, kazhis', kombat s saninstruktorom.
   Ovchinnikov  hmuro  vyrugalsya.  On  ne  skryval  svoego  raspolozheniya  k
saninstruktoru, nikto iz soldat, uvazhavshih Ovchinnikova  za  otkrovennost',
prostotu vzaimootnoshenij, ne mog osudit' ego. Odnako to, chto Lena byla  ne
odna, ne ponravilos' emu, hotya tochno znal, chto mezhdu nej  i  Novikovym  ne
bylo toj priyatnoj, s bol'shim namereniem  igry,  kotoruyu  legko,  kazalos',
udachlivo nachal istoskovavshijsya po zhenskoj lyubvi Ovchinnikov.
   Podoshli  Lena  i  kapitan  Novikov,  ih  figury  cherno  prostupali  nad
brustverom sredi temeni nochi.
   - Lenochka, dajte ruku. Upast' mozhno, -  privetlivo  skazal  Ovchinnikov,
postaviv nogu na brustver. - Proshu vas, Lenochka. Spasibo, chto prishli.
   Ona protyanula ruku, uzkuyu, vlazhnuyu  ladon';  i  on  osobo  znachitel'no,
sil'no szhav ee svoimi grubo-sil'nymi, v mozolyah pal'cami, pomog  sojti  na
poziciyu. Kogda shodila ona, ves ee tela, uprugie  dvizheniya  peredalis'  na
ruku Ovchinnikova, i, ot etogo zadohnuvshis', on pochuvstvoval  v  doverchivom
pozhatii ee inoj, obeshchayushchij smysl.
   - Svyaz' s Lad'ej prolozhil? - sprosil Novikov.
   Ovchinnikov, nakidyvaya na plechi shinel', bystro otvetil:
   - Budet svyaz'. V zemlyanku proshu, tovarishch kapitan. I vas,  Lena...  Vsem
prodolzhat' rabotat'. Voz'mite moyu lopatu, Lyagalov.
   Novikov ne udivilsya tomu, chto sam Ovchinnikov vmeste  s  raschetom  kopal
ognevuyu, - horosho, znal samolyubivogo  lejtenanta,  tot  ne  mog  sidet'  i
zhdat': okapyvalsya vsegda pervym, pervym dokladyval o gotovnosti ognya.
   Kogda zhe  vlezli  v  svezhevyrytyj  glubokij  blindazh,  sil'no  pahnushchij
syrost'yu,  i,  zagorodiv  vhod  plashch-palatkoj,  seli  na  solomu,  dostali
papirosy,   Novikov,   chirkaya   zazhigalkoj,   vnimatel'no   posmotrel   na
Ovchinnikova, skazal:
   - K rassvetu ty dolzhen vkopat'sya v zemlyu i zamaskirovat'sya  tak,  chtoby
tebya v upor ne bylo vidno.
   - Znayu, - otrezal Ovchinnikov, prikurivaya.
   Pomolchali.
   - Skazhite, razve v  divizione  ne  znali,  chto  zdes'  minnoe  pole?  -
sprosila Lena serdito, vidya zagoravshiesya ogon'ki dvuh papiros i  ulavlivaya
ot odnogo, osobenno yarko vspyhivayushchego,  pristal'nyj  vzglyad  Ovchinnikova,
ustremlennyj na nee.
   - Dajte papirosu, zasnuli, tovarishch lejtenant? - skazala ona,  obrashchayas'
k Ovchinnikovu, - etot sonnyj ego vzglyad razdrazhal ee.
   Ovchinnikov vstrepenulsya, papirosa osvetila ego  kryuchkovatyj  nos,  kraj
hudoshchavoj shcheki, vdrug proiznes tyazhelym golosom:
   - Razvedchiki nauchili? Ne idet kurit' vam. YA lichno  kuryashchih  devushek  ne
uvazhayu. Duhi, odekolon - drugoe delo. Dlya vas obeshchayu. Posle pervogo boya.
   I, revnivo pokosivshis'  v  storonu  molchavshego  Novikova,  protyanul  ej
papirosu, zazheg spichku. Lena ne bez  nasmeshlivogo  vyzova  skazala,  zaduv
ogon':
   - Spasibo. U menya est'  prekrasnye  francuzskie  duhi.  Razvedchiki  uzhe
podarili. No luchshe by vmesto nih pobol'she solomy v blindazh.  Razreshite,  ya
rasporyazhus', tovarishch lejtenant?
   I, otdernuv plashch-palatku, vyshla.
   - CHego eto ona?  -  Ovchinnikov  uyazvlenno  hmyknul.  -  Hitryj,  skazhi,
oreshek! |h, zhena by byla, koroleva v posteli! - dobavil  on  preuvelichenno
otkrovenno i snishoditel'no. - Horosha, kapitan!
   Razgovorom etim, vidimo, on hotel pokazat' Novikovu,  chto  dela  ego  s
Lenoj zashli daleko, dostigli  togo  estestvennogo  polozheniya  sblizivshihsya
lyudej, kogda on mozhet uzhe prikazyvat' ili tonom prikaza sovetovat' ej.
   Odnako Novikov skazal ne to, chto ozhidal ot nego Ovchinnikov:
   -  Zapomni,  tvoi  orudiya  primut  pervyj  udar.  SHosse   -   na   tvoyu
otvetstvennost'. No rasschityvaj na krugovoj sektor obstrela.
   - Znayu.
   - Minnye polya sapery razminirovat' ne budut. Naoborot, sapery  miniruyut
kotlovinu pered  tvoimi  orudiyami.  Vokrug  tebya  vezde  miny:  i  nashi  i
nemeckie. Esli nemcy dvinut na tebya, oni zastryanut na etih polyah. YAsno?
   - Znayu,  -  mrachno  otvetil  Ovchinnikov,  prikurivaya  ot  okurka  novuyu
papirosu.
   Pomolchav, Ovchinnikov opyat'  hmyknul;  dumaya  o  chem-to,  zatyagivayas'  i
vydyhaya dym.
   - Lovushka, znachit? - rezko, nedoverchivo proiznes on, kak budto dlya togo
tol'ko, chtoby vozrazit'.
   - Kakaya? - Novikov usmehnulsya. - Prosto voyuem  na  nejtral'noj  polose.
Pust' tvoi svyazisty svyazhutsya s saperami, te  otmetyat  prohod  k  vysote  v
minnyh polyah.
   - Znayu! - snova otsek Ovchinnikov.
   |to  hmuroe  "znayu"  govorilos'  im  obychno  iz   tyazhelogo   samolyubiya,
govorilos' potomu,  chto  Novikov  po  godam  byl  gorazdo  molozhe  ego  i,
kazalos', zhiznenno neopytnee, i lish' stecheniem  obstoyatel'stv,  nevezeniem
ob座asnyal Ovchinnikov to, chto ne on, Ovchinnikov, lejtenant v dvadcat'  shest'
let, a slishkom molodoj Novikov komandoval batareej.
   - CHto "znayu"? - mirolyubivo sprosil Novikov i po tonu Ovchinnikova  snova
pochuvstvoval  ego  prevoshodstvo  nad  soboj.  -  Dejstvuj.  I  nemedlenno
prokladyvaj svyaz' s vysotoj. Schastlivo! ZHelayu uvidet' tebya zhivym!
   Novikov vstal, otkinul visevshuyu nad vhodom plashch-palatku.
   Zvezdnaya, neestestvenno tihaya noch',  so  svezhest'yu,  krepost'yu  gornogo
vozduha, s ostorozhnym shelestom trav, vlilas' v nakurennyj  blindazh.  Blesk
krupnoj zvezdy sinim ognem drozhal, struilsya nad brustverom.
   - Molchat i zhdut, -  progovoril  Novikov  zadumchivo.  Potom  sprosil  ne
oborachivayas': - U tebya net takogo chuvstva, chto  vojna  skoro  konchitsya?  V
Vengrii Vtoroj Ukrainskij vyshel  na  Tissu.  V  YUgoslavii  nashi  tanki  na
okraine Belgrada. Skoro konec...
   Ovchinnikov ne poshevelilsya v glubine  blindazha,  vo  t'me  tol'ko  zharko
razgorelsya, podsvechivaya ego tonkie guby, ogonek papirosy, otvetil korotko:
   - Net.
   No etot otvet byl  lozh'yu.  Ovchinnikov,  kak  i  vse  ostal'nye,  oshchushchal
priblizhenie konca vojny i, poroj zadumyvayas',  ispytyval  smutnoe  chuvstvo
rasteryannosti, bespokojstva o chem-to ne dodelannom im. |to podavlyalo  ego.
Ugnetalo to, chto ne sdelal on na vojne nechto glavnoe, chto sdelali drugie.
   - Net! Ne  dumal,  -  hmuro  povtoril  on,  i  totchas  Novikov  otvetil
poluser'ezno:
   - Nu i durak! Ladno. Poshel.
   V hode soobshcheniya, ne otrytom eshche polnost'yu, on stolknulsya s  navodchikom
Porohon'ko. Tot, vzmokshij, v telogrejke, nadetoj na  goloe  telo,  nes  na
spine voroh solomy,  styanutoj  v  uzel  plashch-palatkoj.  Sprosil,  kryaknuv,
podbrasyvaya zashurshavshij voroh na lopatkah:
   - Vy chi ne vy prikazali, tovarishch kapitan? Ili razvedka?..
   Novikov sdelal vid, chto ne ponyal nameka.
   - Prikaz  otdal  ya.  Pora  nauchit'sya  zhit'  na  vojne  s  otnositel'nym
udobstvom. - I poshutil kak budto: - Skoro budem spat' na chistyh prostynyah,
Porohon'ko, ya vam obeshchayu.
   Porohon'ko protisnulsya k  zemlyanke.  Svalil  so  spiny  voroh  i  vdrug
ponimayushche, surovo dazhe, oglyanulsya v temnotu, poglotivshuyu  kombata.  Pervym
priznakom  nadvigavshegosya  boya  (on  znal  eto)  byla  strannaya  spokojnaya
veselost' Novikova.
   Stoyala polnaya predrassvetnaya tishina. Nemcy molchali.


   Za polchasa do rassveta Ovchinnikovu dolozhili, chto  vse  gotovo:  ognevaya
otbyta v polnyj profil', k vysote prolozhena svyaz', vystavleny chasovye.
   Ovchinnikov, razbuzhennyj serzhantom Saprykinym, nekotoroe vremya lezhal  na
solome v blindazhe, okutannyj mutnoj dremotoj, kak pautinoj, a  kogda  sel,
ot dvizheniya zaboleli muskuly na  spine,  sprosil  ne  okrepshim  posle  sna
golosom:
   - A vtoroe orudie? Dolozhili o gotovnosti?
   - Net eshche.
   V zemlyanku vhodili istomlennye soldaty s zemlistymi licami, shchurilis' na
svet. Na snaryadnom yashchike v teplo-syrom  vozduhe  nepodvizhnymi  fioletovymi
ognyami goreli nemeckie ploshki. Stoyali, dymyas', kotelki,  myasnye  konservy,
ogromnaya  butyl'  krasnogo  vina.  Telefonist  Gusev,  naklonyaya  strizhenuyu
golovu, lozhkoj nosil  iz  kotelka  k  gubam  goryachuyu  pshennuyu  kashu,  dul,
obzhigayas', na lozhku.
   Serzhant Saprykin rezal  buhanku  chernogo  hleba,  prizhav  ee  k  grudi,
ottopyriv lokot'; ne sorazmeryaya silu, tak  nazhimal  na  nozh,  -  kazalos',
polosnet sebya ostriem. Hozyajstvenno raskladyvaya krupnye  lomti  na  yashchike,
posovetoval s domovitym pokoem v golose:
   - Pouzhinajte, tovarishch lejtenant.  S  vinom.  Kapitan  Novikov  prislal.
Sadites', rebyatki.
   - Est' ne hochu.
   Ovchinnikov nalil iz butylki polnuyu kruzhku vyazkogo na  vid  vina,  zhadno
vypil terpkuyu spirtovuyu zhidkost', ves' peredernulsya:
   - Fu, d'yavol, dryan' kakaya! Povidlo  prislal!  A  nu,  Gusev,  komandira
vtorogo orudiya starshego serzhanta Lad'yu!
   Gusev vyter pospeshno gubi - on, kak rebenok, izmazal ih pshennoj  kashej,
- sorval trubku s apparata, podul v nee, kak na lozhku, zagovoril baskom:
   - Lad'yu, Lad'yu, davajte Lad'yu... Spite? A nam neyasno, chto vy delaete. -
I, nedoumenno pozhav plechami, protyanul trubku Ovchinnikovu. -  On...  muzyku
kakuyu-to slushaet... S uma pososhli.
   - Kakaya tam eshche muzyka u tebya,  Lad'ya?  -  lenivo  sprosil  Ovchinnikov,
uslyshav po provodu blizkij,  kak  by  shchelkayushchij  golos  komandira  vtorogo
orudiya. - Trofei, mozhet, vinovaty?  Kak  u  vas  tam?  Pochemu  vovremya  ne
dokladyvaete? A esli vse v poryadke,  dokladyvat'  nado.  Ladno,  poslushaem
muzyku. Kakaya eshche muzyka?
   Vstal, zastegnul shinel' na sil'noj, plotno  slitoj  iz  muskulov,  chut'
sutulovatoj figure, sprosil tonom prikaza:
   - Lena gde, u orudiya?
   I, ne ozhidaya otveta, vyshel iz blindazha.
   Byl tot  kristal'no  tihij  chas  nochi,  kogda  peremestilis'  zvezdy  v
pozelenevshem nebe,  prozrachno  poredel  vozduh  nad  bezmolvnoj  zemlej  i
osoboj, ostroj zyabkost'yu  vlazhnogo  rassveta  neslo  ot  temnoj  travy  na
brustvere, ot sten hodov soobshcheniya, ot mokro blestevshih lopat v rovike.
   Poezhivayas' ot syrosti, Ovchinnikov  myagkimi  shagami  podoshel  k  orudiyu,
ottuda  donessya  negromkij  razgovor.  Na  stanine  neyasno  chernel  siluet
chasovogo. Po neuklyuzhej poze uznal Lyagalova - na kolenyah zhelezom otsvechival
avtomat.  Ryadom  na  snaryadnom  yashchike  sidela  Lena,  na  plechi   nakinuta
plashch-palatka. Lyagalov govoril, vzdyhaya, golos zvuchal sonno, laskovo:
   - Ne zhenskoe  eto  delo  -  vojna.  Kakoe  tam!  Muzhchinu  ub'yut  -  eto
tuda-syuda, ego delo. A zhenshchina - u  nej  drugie  gorizonty.  U  menya  tozhe
starshaya doch', Elizaveta. Tozhe, izvinyayus', fyrkal'shchica, studentka...  Parni
za nej tabunami hodili na Kubani-to. A razve mogu ya  golovoj  predstavit',
chto ona vot tut by, kak vy, sidela? Ne mogu! Net, ne mogu! Dvesti  by  raz
vmesto nee soglasilsya voevat'! A vy otkuda sami-to? Uchilis' gde? SHkol'nica
nebos'?
   - YA iz Leningrada,  uchilas'  v  medicinskom  institute.  Vy  skazali  -
fyrkal'shchica? - sprosila Lena. - A chto eto znachit?
   - Da takaya, chut' chto - fyrk. I poshla... YA ne govoryu pro vas.
   Lena zasmeyalas' tihim smehom, ohotno zasmeyalsya  i  Lyagalov,  poglazhivaya
bol'shoj krest'yanskoj rukoj svoej avtomat, tochno laskaya ego, sprosil:
   - A roditeli kak u vas?
   - YA odna, - skazala Lena. - Net, luchshe odin raz voevat', no navsegda. YA
ran'she predstavlyala fashizm tol'ko po gazetam. Potom uvidela vse sama. Net,
s nimi dolzhny voevat' ne tol'ko muzhchiny, no i zhenshchiny, i deti. Odin raz. I
navsegda! Inache nel'zya zhit'.
   Zamolchali.
   - Lyagalov! - strogo pozval Ovchinnikov i myagko podoshel k  nim.  -  Idite
otdyhajte! YA pobudu zdes'. Lenochka, mne pogovorit' s vami neobhodimo.
   Lyagalov v  nereshitel'nosti  potoptalsya,  s  neuklyuzhest'yu  zakovylyal  ot
orudiya, rasteryanno vzglyadyvaya na  podvizhno-temnuyu  figuru  Leny,  ischez  v
rovike. Podozhdav nemnogo, Ovchinnikov sel  na  yashchik,  pochti  kasayas'  plecha
Leny, vynul iz karmana  kozhanyj  trofejnyj  portsigar,  predlozhil,  igrivo
ulybayas':
   - Pokurim, chto li, Lenochka? V rukav...
   - Ne kuryu, Ovchinnikov.
   - Ta-ak... Znachit, milo shutili nado mnoj? CHto zh, ochen'  priyatno,  mozhno
skazat', - progovoril on po-prezhnemu igrivo-prostodushno, odnako, kazalos',
ne bez usiliya vladeya golosom, i  sprosil  eshche:  -  Mozhet,  pered  kombatom
forsili?
   Ona sidela nevnimatel'naya, edva zametno hmurya brovi, sprosila:
   - Nichego ne slyshite? - I povernulas' v storonu ozera. - Poslushajte. CHto
tam u nih?
   Ovchinnikov ne ponyal.
   Nizko i svincovo, podstupaya  iz  temnoty  blestel  kraj  ozera.  Seraya,
zastyvshaya po-osennemu, uzhe zatyanutaya tumancem  voda  ne  otrazhala  vysokih
zvezd,  kusty  na  beregu,  otkuda  vsyu  noch'  strelyali  pulemety,  stoyali
zataenno, nepodvizhno. Tishina rassveta  ostorozhno  prizhalas'  k  holodeyushchej
zemle, k ozeru. I totchas Ovchinnikov s trevogoj i nedoveriem  uslyshal,  kak
skvoz' uzkuyu shchel' v zemle,  nezhnye,  zvenyashchie  zvuki  saksofonov,  drobnyj
grohot barabannyh  palochek,  sentimental'no-tomnyj  zhenskij  golos  pel  o
chem-to tomitel'no-neznakomom. Vnezapno poyavilos' takoe chuvstvo, budto tam,
u ozera, priemnik  nemcev  pojmal  sluchajnuyu,  s  drugoj  planety,  muzyku
(kotoruyu slyshali i vozle orudiya starshego serzhanta Lad'i). Srazu  voznikshaya
mysl' u Ovchinnikova o tom, chto u nemcev ne spali v eti samye krepkie  chasy
sna, nespokojno i podozritel'no nastorozhila ego.
   On sidel neskol'ko minut, prislushivayas'. Sleva ot orudiya, ochen' daleko,
za ushchel'em; v gorah, myagko tronuli tishinu pulemetnye  ocheredi,  vitievatym
uzorom vplelis' avtomatnye strochki i kruglo udarili tankovye  vystrely.  V
toj storone chetvertye sutki shel boj v  rajone  Rivn.  Potom  vse  smolklo.
Srazu smolk i patefon u nemcev. Bezmolvie lezhalo tam.
   - CHto  vy,  Lenochka?  -  skazal  Ovchinnikov  nebrezhno.  -  Obyknovennaya
obstanovka. Vam-to chto za zabota? Ser'ezno obeshchayu vam  -  prekrasnye  duhi
dostanu. Vstrechalis' - ne bral. A vot etu  shtuchku  vzyal.  Horosha?  Hotite,
podaryu?
   Otkinul polu shineli, vynul iz karmana nagretyj teplom  tela,  igrushechno
blestevshij perlamutrom rukoyatki malen'kij, v ladon',  pistolet,  podbrosil
ego na ruke, skazal:
   -  Nemka  voennaya  kakaya-to  nosila.  Dazhe  sebya  ubit',  dolzhno  byt',
nevozmozhno. I ranit' nel'zya, a tak veshch', vrode igrushki. U vas oruzhiya  net,
voz'mite...
   - Nu-ka pokazhite.
   Lena legko skinula vlazhno zashurshavshuyu plashch-palatku, chtoby ne  skovyvala
dvizheniya, i budto razdelas' pered nim. On uvidel  chetko  vyrezannye  sredi
svincovogo svecheniya ozera ee uzkie plechi,  tonkuyu  sheyu;  mindal'nyj  zapah
volos, kak by  obeshchayushchij  sokrovennuyu  blizost'  gibkogo,  krepkogo  tela,
kosnulsya Ovchinnikova pri povorote ee golovy.
   - Damskij "val'ter", - uslyshal  on  golos  Leny.  -  |to  dejstvitel'no
igrushka.
   On smutno slyshal ee golos, kak skvoz' vodu, i tol'ko  ostro  i  revnivo
mel'knuvshaya v ego soznanii mysl' o tom, chto ona horosho znala to,  chego  ne
znali  drugie  zhenshchiny,  chto  ona   holodna   i   nedostupna   iz-za   ego
nereshitel'nosti, otozvalas'  v  nem  neterpelivoj  drozh'yu,  v  preryvistom
shepote ego:
   - Kak gvozd' voshli v serdce,  Lenochka.  Kleshchami  ne  vytashchish'.  YA  tebya
nikomu ne dam, nikomu ne dam!..
   I sil'no, po-muzhski opytno obnyal ee, ruka, uverenno laskaya,  skol'znula
ot grudi k tajno teplym, szhatym bedram. On tak rezko povernul ee  k  sebe,
do blizosti plotno  prizhal  grud'yu,  chto  ona  otkinula  golovu,  zamotala
golovoj.  On  nachal  poryvisto,  kolyuche  zhadno   celovat'   ee   holodnyj,
soprotivlyayushchijsya rot, zubami stukayas' o stisnutye ee zuby.
   - Lenochka, Lenochka...
   Ona uprugo vyrvalas', vskochila, udarila izo vsej sily ego  po  visku  i
eshche raz udarila s perekoshennym licom, skazav strastno i zlo:
   - Durak, glupec! Ubirajsya k chertu! Inache ya ne znayu, chto sdelayu!..
   On sidel oglushennyj, gladya oderevenevshuyu ot udarov shcheku, potom vnezapno
zasmeyalsya  udivlenno,  podstavil  lico,  drognuli  nozdri   ego   krupnogo
kryuchkovatogo nosa.
   - Eshche... udar'... eshche!.. Sil'nej udar'!
   Ona shagnula k nemu.
   - Da, udaryu!
   - Tovarishch lejtenant, k telefonu vas. Nemedlenno!  -  poslyshalsya  robkij
golos Lyagalova, i Lena i Ovchinnikov oba odnovremenno uvideli v  poserevshem
vozduhe siluet golovy nad rovikom.
   - Kto eshche tam? Lyagalov? Podsmatrivali? - gnevno sprosil Ovchinnikov. - YA
sprashivayu: podsmatrivali?
   - Nikak net, - sderzhivaya zevotu, otvetil Lyagalov. - ZHivot  u  menya.  Po
svoej nuzhde vyshel. Kombat vas... A ya na post vstanu.
   Ovchinnikov do strannosti  bystro  potuh,  lish'  kolyuchij  podozritel'nyj
blesk gorel v zrachkah. On koso vzglyanul na beleyushchee lico Leny i,  ssutuliv
plechi, skazal:
   - Mozhesh' idti spat' k razvedchikam. Idi. My im v  podmetki  ne  godimsya.
Pokazhi im klass.
   I myagkimi, shchupayushchimi shagami dvinulsya k roviku, mimo Lyagalova,  voshel  v
dushnyj, napolnennyj  hrapom  blindazh.  Telefonist  Gusev  sidel  v  sonnoj
polut'me i, vse vremya spolzaya spinoj po stene,  usilenno  razleplyal  veki.
Trubka lezhala na kolenyah. Ovchinnikov shvatil trubku, ne  ostyvshij  eshche  ot
vozbuzhdeniya, progovoril:
   - Vtoroj u telefona!
   - Pochemu ne dokladyvaete o prohode?  -  sprosil  golos  Novikova.  -  S
saperami svyazalsya? CHto molchish'?
   - Za moyu zhizn' bespokoites'? - proiznes Ovchinnikov,  besprichinno  zlyas'
na etot spokojnyj golos Novikova (sidit sebe v kottedzhe i vodku p'et!).  -
YA prikaz vypolnyayu! Otsyuda drapat' ne sobirayus'! Za menya  ne  bespokojtes'!
Imenno za menya!
   - Esli prohoda ne budet, otdam pod sud! - tiho i vnyatno skazal Novikov.
- Imenno za tebya ya ne bespokoyus'.
   - A-a, kuda ugodno! Hot' pod sud, hot' k d'yavolu!
   On sidel na narah, uzkolicyj, s  vislym  nosom,  rasstaviv  muskulistye
ruki, samolyubivo szhav tonkie guby, -  byl  pohozh  na  vz容roshennuyu  hishchnuyu
pticu.
   - Da tut chego poroh rassypat'? Shozhu ya k saperam, obojdetsya.  Lozhites',
tovarishch lejtenant, ya potopayu potihon'ku...
   Tol'ko sejchas Ovchinnikov zametil serzhanta Saprykina. Naklonyas'  v  uglu
nad  snaryadnym  yashchikom,  on,  dobrodushno  ulybayas',  prikleival  k  sil'no
potertomu,  pomyatomu  partbiletu  otstavshuyu  fotokartochku:  krupnoe  lico,
myagkoe, zadumchivo-domashnee, slegka  serebrilis'  viski  pri  slabom  svete
ploshki.
   - Vot nakazanie, skazhi na milost'. Otkleivaetsya, i tol'ko!  Ot  syrosti
ili potu? V kakoj karman klast'? Vot shelkovuyu tryapochku ot nemeckogo poroha
dostal. Goditsya?
   Medlitel'no zavernul partbilet v shelk, dolgo zasovyval ego  v  prishityj
na tyl'noj storone gimnasterki karman,  potom  podnyalsya,  govorya  pokojno,
budto slova vzveshivaya:
   - Poshel ya, tovarishch lejtenant. A vam by otdohnut'.





   Komandir diviziona major Gul'ko priehal na ognevuyu Novikova v chetvertom
chasu nochi.
   Hlopaya knutom po uzkomu sapogu, osmotrel poziciyu, zatem, zvenya shporami,
proshelsya pered orudiyami, zdes' v razdum'e postoyal na vysote, vglyadyvayas' v
ozero sleva ot nejtral'noj polosy, gde v dvuhstah metrah  ot  nemcev  byli
postavleny na poziciyu orudiya Ovchinnikova.
   - Poziciya durnaya. Orudiya kak na ladoni. No luchshej net.  Kak  polagaete,
kapitan Novikov?
   - YA polagayu, chto nemcy ryadom, ya prikazal razgovarivat' shepotom, vy  zhe,
tovarishch major, zvenite shporami i razgovarivaete gromko, kak na svad'be,  -
nestesnitel'no i pryamo skazal Novikov. - Pulemety uzhe pristrelyali poziciyu.
   Esli v shtabnoj zemlyanke major Gul'ko mog sidet' v prisutstvii  oficerov
v odnoj natel'noj rubahe, to v batarei  on  obychno  priezzhal  po-ustavnomu
podtyanutyj,  tshchatel'no,  do  sinevy  vybrityj,  nadeval  shpory,  byl  ves'
krest-nakrest  peretyanut  novymi  skripuchimi  remnyami,   govoril   gromkim
golosom,  s  toj  komandnoj  intonaciej,   kotoruyu   obychno   podcherkivayut
intelligentnye  lyudi  na  vojne.  Ne  razdrazhayas',  odnako,  na  zamechanie
Novikova, Gul'ko nevozmutimo shchelknul knutom po golenishchu, skazal:
   -  Vzvodu  Aleshina  otdajte  prikaz  otdohnut'   po-chelovecheski.   Poka
spokojno. V etoj samoj respektabel'noj ville.  Zasluzhili.  Pust'  spyat  na
myagkih perinah, na postelyah, na chistom bel'e.
   - YA otdal uzhe prikaz, - otvetil Novikov. - Proshu v osobnyak.
   ...V ih rasporyazhenii bylo neskol'ko chasov. Skol'ko - oni ne znali.
   Oficeram ne spalos'. Sideli na vtorom etazhe osobnyaka,  plotno  zadernuv
shtory, iz tonkih hrustal'nyh ryumok pili pahuchij francuzskij kon'yak,  mnogo
kurili, malo zakusyvali - i ne p'yaneli.
   Dym sloyami shevelilsya nad  zelenym  abazhurom  kerosinovoj  lampy.  Teplo
bylo. Na myagkih divanah, na rasstelennyh  po  vsemu  polu  kovrah  hrapeli
utomlennye za noch'  soldaty;  v  kresle,  pripav  k  zhurnal'nomu  stoliku,
laskovo obnyav telefonnyj  apparat,  spal,  skoshennyj  ustalost'yu,  svyazist
Kolokol'chikov, sladko chmokaya gubami, tersya shchekoj  o  trubku,  bormotal  vo
sne:
   - A ty k kolodcu shodi... k kolodcu...
   Zaryazhayushchij Bogatenkov, tol'ko chto smenyavshijsya na postu u orudij,  sidel
v nizhnej rubahe na kovre, sosredotochenno prishival kryuchok k shineli, izredka
poglyadyval na Kolokol'chikova s nezhnost'yu.  Bogatenkov  vysok,  temnovolos,
atleticheski slozhen - dvizheniya  sil'nyh  rabochih  pal'cev  uverenny,  bugry
molodyh muskulov napryagayutsya pod rubahoj, lico, pokrytoe rovnoj smuglotoj,
krasivo.
   - Byvaet zhe, tovarishch kapitan, - skazal on, obrashchayas' k  Novikovu.  -  V
gospitale dva mesyaca lezhal - bombezhki  snilis',  zdes',  na  peredovoj,  -
polyn', step' na zor'ke, terrikoniki snyatsya, lampochki v zaboe.  Prosnesh'sya
- budto gudok na shahtu. A k Kolokol'chikovu von... kolodcy privyazalis'.
   - Lozhites', - skazal Novikov. - Ne teryajte minuty.
   Major Gul'ko, perekatyvaya sigaretu vo rtu, brezglivo morshchas'  ot  dyma,
perelistyval  prokurennymi  pal'cami   tolstuyu   illyustrirovannuyu   knigu,
lezhavshuyu na stole, ne bez otvrashcheniya govoril:
   - Razgul cinizma v stepeni en plyus edinica. Krov', smert', ulybki vozle
mogil. Razrusheniya. "Fotografii Rossii"...  Kniga  dlya  nemeckih  oficerov.
Petin! - pozval on. - |tu svoloch' - v  ubornuyu,  v  sortir!  V  sortir!  -
zaklyuchil on i, serdyas', shvyrnul  knigu  na  koleni  sonno  razomlevshemu  v
kresle ordinarcu.
   Petin vzdrognul, stryahnul dremotnoe ocepenenie, tozhe polistal,  poshchupal
knigu nepravdopodobno bol'shimi  rukami,  podumal  i  vo  vsyu  shirinu  lica
zaulybalsya:
   - Kuda ee, tovarishch major? Nazhdak!
   Gul'ko zlo fyrknul volosatym nosom.
   - YA, s pozvoleniya skazat', inzhener, vsyu  zhizn'  brodil  po  strojkam  i
znayu, chto takoe Rossiya, - otchetlivo zagovoril on. - I  otlichno  znayu,  chto
takoe fashizm. Mir v ruinah, raspyatiya na derev'yah, pepel gorodov,  dvunogoe
podobie cheloveka s isstuplennoj zhazhdoj unichtozheniya, sadizma,  vozvedennogo
v ideal. Vy chto tak smotrite, Novikov?
   - YA hotel skazat', chto znakom s propisnymi istinami, - otvetil Novikov.
   - O, esli by kazhdyj v mire znal  eti  propisnye  istiny!  -  progovoril
Gul'ko, nasupyas'.
   - YA ne lyublyu, tovarishch major, kogda vsluh  govoryat  o  veshchah,  izvestnyh
kazhdomu, - skazal Novikov. - Ot chastogo upotrebleniya stiraetsya smysl. Nado
nenavidet' molcha.
   - Von kak? Ves'ma lyubopytno, -  vorchlivo  proiznes  Gul'ko,  kosyas'  na
zatihshego za stolom Aleshina. - A vy, mladshij lejtenant? CHto vy  polagaete,
mm?
   Novikov otodvinul ryumku, vynul portsigar, zvonko shchelknul kryshkoj.
   - On neposredstvenno podchinyaetsya mne, znachit, soglasen so mnoj!
   Aleshin s nezavisimym vidom slushal,  no  posle  slov  kapitana  smushchenno
zaalel pyatnami,  neozhidanno  zasmeyalsya  tem  estestvennym  veselym  smehom
molodosti, kotoryj tak porazhal Novikova v Lene.
   - Rossiya, - zadumchivo progovoril Novikov. - YA tol'ko v vojnu  uvidel  i
ponyal, chto takoe Rossiya. Vy znaete, Vitya, chto takoe Rossiya?
   Ottogo, chto kapitan  nazval  ego  Vitej,  mladshij  lejtenant  posmotrel
vlyublenno na lico Novikova s shcherbinkoj vozle levoj brovi. I totchas  Gul'ko
zainteresovanno vzglyanul  v  serye,  mrachnovatye  glaza  kapitana,  samogo
molodogo kapitana v polku, etogo poluvzroslogo-polumal'chika; sprosil:
   - CHto zhe! Vykladyvajte...
   Novikov ne otvetil.
   - Do Rossii ne dostanesh'. Za Pol'shej ona. |h, kilometry!  -  progovoril
Bogatenkov, ukryvayas' shinel'yu, natyagivaya ee na golovu.
   Novikov  vstal,  privychnym  dvizheniem  peredvinul  pistolet  na  remne,
podoshel k  telefonu.  Svyazist  Kolokol'chikov,  po-prezhnemu  nezhno  obnimaya
apparat, nespokojno tersya shchekoj o trubku, drozha vo sne sinimi ot ustalosti
vekami, bormotal:
   - Ty k kolodcu idi, k kolodcu... Voda ho-olodnaya...
   - Vot ona, Rossiya, - tiho i ser'ezno skazal Novikov.
   Ostorozhno vysvobodil trubku iz-pod goryachej shcheki svyazista, vyzval orudiya
Ovchinnikova. Podozhdal  nemnogo,  stoya  pered  Kolokol'chikovym,  kotoryj  s
sonnym  lepetom  poudobnee  ustraivalsya   shchekoj   na   ladoni,   zagovoril
vpolgolosa, uslyshav Ovchinnikova, o minnom pole, potom zakonchil tverdo:
   - Esli prohoda ne budet, otdam pod sud, - i polozhil trubku.
   - Slushajte, Novikov, - progovoril major  Gul'ko,  pohlopav  ladon'yu  po
stopke nemeckih zhurnalov. - Voobshche, skol'ko vam let? Kto vy takoj do vojny
- shkol'nik, student?
   - Kakoe eto imeet znachenie? - otvetil Novikov. - Esli  eto  interesuet,
posmotrite lichnoe delo v shtabe diviziona.
   - Nu, vremya isteklo, mne pora, - skazal Gul'ko. - Petin, loshadej!
   Zvenya shporami, podtyanul  uzkie  sapogi,  ochevidno  zhavshie  emu,  i,  ne
otryvaya laskovo pogrustnevshih glaz ot ruchnyh chasov, zagovoril: - Kak by ni
slozhilas' u vas obstanovka, kapitan Novikov, vasha batareya samaya krajnyaya na
flange. Na legkij boj ne nadejtes'.
   - Ne nadeyus', tovarishch major, -  otvetil  Novikov  i  zamolchal;  vidimo,
Gul'ko znal to, chego ne znal on.
   - I proshu vas kak mozhno men'she pit' etu trofejnuyu dryan', -  posovetoval
Gul'ko i  tihon'ko  i  nezhno  vzyal  kapitana  pod  ruku,  povel  k  dveri,
ostanovilsya, glyadya v lico Novikova, skazal, pochti shepotom, chtoby ne slyshal
Aleshin: - V sushchnosti, mal'chik ved'  vy  eshche,  chto  uzh  tam,  hot'  mnogomu
nauchilis'. A u vas vsya zhizn' vperedi. Poka molody, speshite delat' dobro. V
molodosti vse  osobenno  chutki  k  dobru.  Prostite  za  filosofiyu.  Vojna
konchitsya.  Vse  u  vas  vperedi.  Esli,  konechno,  ostanetes'  zhivy.  Esli
ostanetes'...
   I, pozhav Novikovu lokot',  vyshel,  mashinal'no  nagnuv  v  dveryah  huduyu
spinu,  budto  iz  nizkoj  zemlyanki  vyhodil.   S   nenuzhnym   shchegol'stvom
protren'kali shpory na lestnice, stihli vnizu.
   Sunuv  ruki  v  karmany,  Novikov  proshelsya   po   komnate,   ispytyvaya
bespokojstvo, dosadu: nikto prezhde  ne  napominal  emu  o  ego  molodosti,
kotoruyu on skryval, kak slabost', i kotoroj  stesnyalsya  zdes',  na  vojne.
Lyudi, podchinyavshiesya emu, byli vdvoe starshe, a on imel neprekoslovnye prava
opytnogo, otvechayushchego za ih zhizn' cheloveka i davno uzhe svyksya s etim.
   - CHto eto? - sprosil Novikov, uvidya pod nogami chuzhie veshchmeshki. - Otkuda
tryapki?
   - A eto togo... iz medsanbata... mordacha, - otvetil Aleshin.
   - A-a, - neopredelenno skazal Novikov i povtoril vpolgolosa: - CHto zh, i
na vojne est' dobro. Dobro i zlo. Vy ne izuchali filosofiyu, Vitya?
   Mladshij lejtenant  Aleshin,  navalyas'  grud'yu  na  stol,  po-mal'chisheski
vnimatel'no rassmatrival krasochnye  fotografii  nemeckih  illyustrirovannyh
zhurnalov, dumal o chem-to. Myagko-zelenovatyj  svet  lampy  padal  na  belyj
chistyj lob Aleshina, na rovnye brovi, na raskrytye, po-letnemu sinie  glaza
ego; oni kazalis' molodo i otchayanno prozrachny.
   - Nu i vezet vam, tovarishch kapitan! - veselo, dazhe voshishchenno voskliknul
Aleshin. - Prosto chertovski vezet!
   Novikov leg na divan, ne snimaya sapog, nakryl grud' shinel'yu, skazal:
   - Tak kazhetsya, Vitya. Ne gasite svet. Pochemu vezet?
   Aleshin otodvinul kreslo,  s  naslazhdeniem  potyanulsya  i,  razbezhavshis',
slovno nyryaya v vodu, brosilsya na svobodnuyu,  tugo  zaskripevshuyu  pruzhinami
tahtu i, lezha uzhe, stal rasstegivat' gimnasterku i odnovremenno - noskom o
kabluk - staskivat' sapogi.
   Potom, kulakom podbivaya puhluyu,  pahnushchuyu  svezhej  navolochkoj  podushku,
skazal s notkoj mechtatel'nosti v golose:
   - Net,  ser'ezno,  tovarishch  kapitan,  vy  schastlivec,  vam  vezet?  Vot
vernetes' posle vojny, ves' v ordenah, so zvaniem... Vas v akademiyu. A  ya,
chert!.. - On vzdohnul, pripodnyalsya, po-detski podper  kulakom  podborodok,
belela kruglaya yunaya sheya, kashtanovye volosy naivno-trogatel'no upali na lob
emu. - A ya prosto chert znaet chto, tovarishch kapitan. Ser'ezno. Orden Krasnoj
Zvezdy poluchil, vot medal' "Za otvagu" - nikak. - I  dogovoril  sovsem  uzh
doveritel'no: - A dlya menya samoe dorogoe  iz  vseh  ordenov  -  soldatskaya
medal' "Za otvagu". Ser'ezno! Vy ne smejtes'!
   - Dobudete i medal'. |to ne tak slozhno, - otvetil Novikov i sprosil:  -
Vas kto-nibud' zhdet?.. Nu, mat', sestra, nevesta?
   - Mama... i Vika... ee zvat' Viktoriya, - ne  srazu  otvetil  Aleshin,  i
Novikov yasno predstavil, kak on pokrasnel alymi pyatnami.
   - Ochen' horosho, - skazal Novikov i  posle  molchaniya  snova  sprosil:  -
Skuchaete po Rossii, Vitya?
   Za  tumannymi   ravninami   Pol'shi   ostavalas'   pozadi,   v   dalekom
prostranstve, Rossiya, kak by oveyannaya kakim-to  chuvstvom  radostnoj  boli,
kotoroe nikogda ne prohodilo.





   - Tovarishch kapitan! Tovarishch kapitan!..
   Novikov stremitel'nym ryvkom skinul s grudi shinel': v  sonnoe  soznanie
vorvalsya  zvon  razbityh  stekol,  to  opadayushchij,  to  voznikayushchij  klekot
snaryadov, pronosivshihsya nad kryshej. Tresk  i  grohot  za  stenami,  zybkie
tolchki pola, blednoe, ispugannoe lico Remeshkova,  naklonennoe  k  nemu  iz
polusumraka, mgnovenno podnyali ego na nogi.
   - CHto?
   - Tovarishch kapitan... Tovarishch kapitan!
   - CHto?
   - Tovarishch kapitan... k orudiyam! - zahlebyvayas',  vygovoril  Remeshkov  i
sudorozhno sglotnul. - Nachalos'!.. Sveta ne vidat'...
   - CHego ne vidat'? - Novikov  razdrazhenno  shvatil  remen'  i  koburu  s
kresla. - |tot ne vidat', tak, mozhet, tot vidno? Gde Aleshin? Pochemu  srazu
ne razbudili?
   - Mladshij lejtenant skazal,  sam  vyyasnit,  poka  ne  budit'...  Vse  u
orudij...
   - |ti mne sosunki! Komandovat' nachali! - vyrugalsya Novikov.
   On uzhe ne slushal, chto govoril Remeshkov.  Zatyagivaya  na  shineli  remen',
perekidyvaya cherez plecho planshetku, okinul vzglyadom nevyspavshihsya glaz  etu
opustevshuyu, s razbrosannymi postelyami komnatu.  Skvoz'  shcheli  shtor  rozovo
dymilis'  polosy  zari.  Na  stole,  sredi  drebezzhashchih  pustyh   butylok,
konservnyh banok, bessil'no  dergayas'  plamenem,  chadila  lampa.  Atlasnye
karty, s容zzhaya ot tolchkov po skaterti, ssypalis' na kover. Nikogo ne bylo.
Lish' v  tempom  uglu  svyazist  Kolokol'chikov,  vstretiv  vzglyad  Novikova,
progovoril tonkim golosom:
   - Vas... Aleshin k orudiyam! A mne... kuda?
   - Tuda, k orudiyam!
   Na hodu nadevaya furazhku, Novikov udarom nogi raspahnul dver', sbezhal po
lestnice v nizhnij etazh, ves' holodno osveshchennyj zarej. Poluvybitye  stekla
yantarno goreli v ramah, utrennij veter hodil  po  etazhu,  hlopaya  dveryami,
naduvaya port'ery. Putayas'  v  nih,  begali  tut  dvoe  pozhilyh,  zaspannyh
ezdovyh  iz  hozvzvoda,  bestolkovo  iskali   chto-to.   Uvidev   Novikova,
zatoptalis', povorachivayas' k nemu, zastyli, po-nestroevomu kinuli  ruki  k
pilotkam.
   - CHto za begotnya? - sprosil Novikov. - Vsem  po  mestam!  -  I  vybezhal
cherez terrasu po skripyashchemu steklu v mokryj ot rosy park.
   Povozki hozvzvoda, pokrytye brezentom, stoyali  pod  ogolennymi  lipami.
Sverkala v skladkah brezenta vlaga, zhelteli voroha list'ev, zanesennye  na
povozki vzryvnoj volnoj. Lilovyj dym,  ne  rasseivayas'  v  syrom  vozduhe,
visel nad dorozhkoj allei, nad bagrovoj glad'yu vodoema.
   Novikov bystro shel, pochti bezhal po glavnoj  allee  k  vorotam,  smotrel
skvoz' vetvi na vysotu; trassy tankovyh bolvanok proletali nad nej, chastye
vspyshki min pokryvali skaty.
   Plotnyj gul, vydelyayas'  osobym  sochnym  bombovym  hrustom  dal'nobojnyh
snaryadov, narastal, nakalyalsya sleva, v storone goroda, i kak by slivalsya s
uprugimi udarami tankovyh vystrelov sprava.
   I Novikov ponyal - nachalos'... |to dolzhno bylo nachat'sya.
   Strannaya mysl' o tom, chto nachalos' slishkom rano, chto on ne uspel chto-to
dodelat', produmat', skol'znula  v  ego  soznanii,  no  on  nikak  ne  mog
vspomnit', chto imenno.
   Kogda po ryzhej trave, oblitoj iz-za spiny  zarej,  Novikov  vzbegal  po
skatu, sprava vzvizgnula svetyashchayasya struya  pulemetnoj  ocheredi,  proletela
pered grud'yu. Novikov, udivlennyj, posmotrel i srazu uvidel daleko  pravee
ushchel'ya, v krasnyh polosah sosnovogo lesa, chernye tela treh  tankov,  budto
gorevshih v zolotistom Dymu.
   "CHto oni, iz ushchel'ya vyshli?" - mel'knulo u Novikova.
   Remeshkov upal, s odyshkoj popolz, pripadaya licom k zemle, veshchevoj  meshok
opyat', kak gorb, kolyhalsya na spine, i ne to, chto Remeshkov upal i polz,  a
etot do otkaza nabityj chem-to meshok vnezapno vyzval v Novikove zlost'.
   - Opyat' s zemlej celuetes'? Opyat' durackij meshok?
   Remeshkov vskochil, nevnyatno  bormocha  chto-to,  oskal'zyvayas'  po  mokroj
trave, brosilsya za Novikovym na vershinu vysoty. Zdes', na otkrytom  meste,
on chuvstvoval svoe telo chudovishchno ogromnym  i  prishel  v  sebya  tol'ko  na
ognevoj pozicii, sel pryamo na  zemlyu,  kak  skvoz'  pelenu  razlichaya  lica
lyudej, staniny orudij, mezhdu stanin  otkrytye  v  yashchikah  snaryady,  figuru
Novikova.
   - Esli v drugoj raz budete po-glupomu zabotit'sya obo mne, ya  vam  etogo
ne   proshchu!   -   uslyshal   on   gromkij   golos   Novikova   i    zametil
vinovato-rasteryannoe lico mladshego lejtenanta Aleshina ryadom s nim.
   - Tovarishch kapitan! Ovchinnikov  u  telefona,  zhdet  komandy!  -  kriknul
kto-to.
   - Peredat' orudiyam: prigotovit'sya, no ognya ne otkryvat'! -  skomandoval
Novikov i, slegka prigibayas' v hode soobshcheniya, sprygnul v rovik NP.
   Vse, kto byl v rovike, - nevyspavshiesya, s pomyatymi licami razvedchiki  i
svyazisty - sideli na kortochkah vokrug tolstogo bumazhnogo nemeckogo  meshka,
dostavali ottuda galety, sonno zhevali  i  posmeivalis'.  Uvidev  Novikova,
zatoropilis', stali otryahivat' kroshki s shinelej; kto-to skazal:
   - Konchaj durachit'sya, Bogatenkov!
   Zaryazhayushchij pervogo orudiya Bogatenkov  sidel  po-turecki  na  brustvere,
spinoj k  Novikovu,  otkusyval  galetu  i,  ne  oborachivayas',  govoril  so
spokojnoj veselost'yu:
   - Menya, Gorbachev, ni odna pulya ne  voz'met.  YA  zh  shahter.  Zemlya  menya
zashchishchaet. |to ty rybachok, tak tebe voda... Vsyu vojnu na peredovoj, v konce
ne ub'et! Ponyal?
   - A nu, slez'! Kapitan prishel, slyshish', shahter?
   Komandir otdeleniya razvedki starshina Gorbachev,  podbrasyvaya  na  ladoni
velikolepnyj finskij nozh,  blestya  cherno-zolotistymi  glazami,  privetlivo
ulybnulsya  Novikovu  kak  by  odnimi  gustymi  resnicami,  tolknul  plechom
Bogatenkova:
   - A nu, slaz'! - i,  posmeivayas',  zagovoril:  -  Smotrite,  chto  fricy
delayut... Krepkuyu  zavarivayut  kashu.  Pozhrat'  ne  dali.  Tut  eshche  pehota
chehoslovackaya podoshla, tovarishch kapitan. Vperedi nas okapyvayutsya... Videli?
   V rasstegnutoj na grudi gimnasterke, nebrezhnyj, gibkij, stoyal on  pered
pustym snaryadnym yashchikom, doski gluboko byli  iskoloty  finkoj,  -  vidimo,
tol'ko chto pokazyval masterstvo kaspijskogo rybaka: polozhiv na yashchik  ruku,
bystro vtykal finku mezh razdvinutyh pal'cev.
   - Cirk ustroili? - strogo sprosil Novikov, horosho znaya hvastlivyj  nrav
Gorbacheva. - Bogatenkov, vy chto? Sud'bu ispytyvaete? A nu vniz! Eshche uvizhu,
oboih pod arest!
   Bogatenkov povernul  molodoe,  kareglazoe,  krasivoe  rovnoj  smuglotoj
lico, pri vide Novikova orobelo kryaknul, pospeshno spolz  v  rovik  i,  tak
odergivaya gimnasterku, chto ona natyanulas' na krepkoj grudi, zabormotal:
   - Da tut  razgovor  vsyakij,  tovarishch  kapitan...  Razreshite  k  orudiyu,
tovarishch kapitan?
   - Idite!
   Starshina Gorbachev, vtolknuv nozh v chehol na remne, vrazvalku  podoshel  k
dvum ruchnym pulemetam DP na brustvere, shchelknul ladon'yu po  diskam,  skazal
sozhaleyushchim golosom:
   -  |h,  tovarishch  kapitan,  kak  zhe  eto  Ovchinnikov  pulemetik   zabyl?
Perepravit' by nado.
   - Po mesta-am! - skomandoval Novikov.


   To, chto uvidel Novikov v stereotrubu, snachala nichego ne  ob座asnilo  emu
tolkom. Ves' bereg ozera i pole vperedi i  sleva  ot  vysoty  byli  useyany
vspyshkami tankovyh razryvov; neslis' nad  polem,  perekreshchivayas',  trassy;
pulemety,  ne  smolkaya,  drobili  vozduh.  So  zvonom   hlopali   nemeckie
protivotankovye pushki.
   Novikov uvidel ih v kustah na tom beregu ozera, metrah  v  dvuhstah  ot
ognevyh pozicij Ovchinnikova. Strelyali oni vpravo ot vysoty, tuda, gde byli
vryty v oborone nashi tyazhelye tanki  pyatogo  korpusa  -  pravye  sosedi,  o
kotoryh govoril Gul'ko. No stranno v pervye sekundy  pokazalos'  Novikovu:
nashi tanki ne otvechali  pushkam  ognem,  ih  bronebojnye  trassy  leteli  v
storonu sosnovogo lesa, otkuda davecha  obstrelyali  Novikova  tri  nemeckih
tanka. Teper' ih ne bylo - voshli v les. I sejchas Novikov  do  otchetlivosti
razglyadel uzhe vse.  Levee  lesa  iz  temnogo,  gluho  klubyashchegosya  tumanom
ushchel'ya, budto prorublennogo v gorah, po shosse murav'inoj  chernotoj  valil,
dvigalsya plotno slityj potok tankov, dlinnyh tuporylyh gruzovikov,  lilovo
sverkayushchih steklami legkovyh mashin, bronetransporterov, lyudej; rastekayas',
potok etot medlenno razdvigalsya, kak nozhnicy, v storonu lesa,  kuda  voshli
tri peredovyh tanka, i vlevo, v storonu severnoj okonechnosti ozera, gde  v
trehstah  metrah  ot  razbitogo  mosta,  v  minnom  pole,  stoyali   orudiya
Ovchinnikova.


   To, chto levaya kolonna, vyryvayas' iz ushchel'ya, neuderzhimym valom valila po
shosse,  stisnutaya,  prikrytaya  bronirovannoj  stenoj  tankov,  raschishchayushchih
prohod k ozeru, bylo ponyatno Novikovu:  navesti  perepravu,  prorvat'sya  v
CHehoslovakiyu. No udivilo to, chto  pravaya  kolonna  skatyvalas'  iz  ushchel'ya
pryamo po doline k lesu, v napravlenii vostochnoj okrainy goroda, podhody  k
kotoromu byli zanyaty nashimi tankami i istrebitel'noj artilleriej, -  etogo
on ne ozhidal.
   Novikov na sekundu otorvalsya ot stereotruby,  oglyadelsya.  Dym  zastilal
vsyu zapadnuyu okrainu Kasno,  nichego  ne  vidno  bylo  tam,  tol'ko  ostrie
kostela bagrovo svetilos' v pepel'noj mgle. Gul nepreryvnoj artillerijskoj
pal'by tolchkami dohodil ottuda - nemcy atakovali i tam.
   I Novikov ponyal: nemcy snova pytalis' vzyat' gorod s zapada, rasschityvaya
etim oblegchit' proryv vsej ili chasti vyrvavshejsya  iz  okruzheniya  v  Rivnah
gruppirovke na severe - k granice CHehoslovakii.
   "Ah, tak vot ono chto!" - s chuvstvom ponyatogo  im  polozheniya  i  dazhe  s
kakim-to sladkim oblegcheniem podumal Novikov i podal komandu:
   - Prigotovit'sya! Ovchinnikova k telefonu!
   S  gulom,  budto  ostanovivshis'  nad  vysotoj,   tresnul   dal'nobojnyj
brizantnyj; iz rvanogo oblaka, voznikshego nad orudiem,  rinulis'  oskolki,
zashlepali vperedi rovika.
   Starshina Gorbachev, sledya za  peredvizheniem  levoj  kolonny,  okruzhennoj
tankami, vrode by ulybnulsya odnimi trepeshchushchimi resnicami.
   - Konchaj nochevat'! - i  nogoj  zadvinul  meshok  iz-pod  galet  v  nishu,
posmotrel na Novikova s zaostrennym ozhidaniem.  Telefonist  Kolokol'chikov,
prignuvshis' nad apparatom, bespreryvno, osiplym  tenorkom  vyzyval  orudiya
Ovchinnikova. Orudiya ne otvechali.
   - Nu? CHto? - potoropil telefonista Novikov. - Svyaz'!
   On glyadel na burye navaly pozicii  Ovchinnikova,  na  kusty  vozle  nee,
gusto useyannye razryvami. Ot kustov  etih  bezhala  zigzagami  chelovecheskaya
figurka, padala, polzla, vstavala i vnov' bezhala syuda, k vysote.  Kolonna,
vse vytekaya iz ushchel'ya na shosse, tolstym  potokom  neuderzhimo  katilas'  na
orudiya Ovchinnikova. I, tusklo otsvechivaya krasnym, pervye  tanki  v  golove
kolonny udarili iz pulemetov  po  etoj  odinoko  begushchej  figurke,  trassy
veerom motnulis' vokrug nee.
   -  Nu?  -  Novikov  rezko  otorvalsya  ot  stereotruby.   -   CHto   tam,
Kolokol'chikov? Bystrej!..
   Tot morgnul rasteryanno-bespomoshchnymi glazami, skazal shepotom:
   - Ne otvechayut... Svyaz' porvana... Perebili. YA sejchas,  ya  sejchas...  po
svyazi, - i, opustiv trubku, nachal medlenno podymat'sya  v  okope,  zachem-to
staratel'no otryahivaya zemlyu s rukavov shineli.
   - Bros'te svoyu chistoplotnost'! - kriknul  Novikov  i,  teryaya  terpenie,
ukazal v pole: - Von tam idut po svyazi  ot  Ovchinnikova!  Vidite?  Davajte
navstrechu, po linii! CHego zhdete?
   - Razreshite, tovarishch  kapitan!  Kak  na  ladoni  vizhu.  YA  i  pulemetik
zahvachu.   -   Pokachivaya   plechami,   pridvinulsya   k    nemu    Gorbachev,
zhguche-zolotistye glaza ego spokojno i vrode kak by ne prekoslovya  blesteli
Novikovu v lico. - Ostavajsya u apparata, parnishka, - i ottolknul  svyazista
v rovik. - Kuda on v miny polezet? YA zdes' vse kak svoi pyat' pal'cev...
   - Voz'mite s soboj Remeshkova, - prikazal Novikov. - Voz'mite ego...
   Kolokol'chikov, kak budto nogi slomalis' pod  nim,  sel  na  dno  rovika
okolo apparata, s nenuzhnym usiliem stal produvat'  trubku,  a  dyhaniya  ne
hvatalo. Vidno bylo: on tol'ko chto - v odnu  sekundu  -  myslenno  perezhil
ves' put' ot vysoty do orudij Ovchinnikova.
   Novikov, sorazmeryaya rasstoyanie mezhdu orudiyami Ovchinnikova  i  katyashchejsya
massoj kolonny, ponimal, chto Ovchinnikovu pora otkryvat' ogon'. Pora...  On
dumal: posle togo kak peredovye  nemeckie  tanki  uvyaznut  v  perestrelke,
natolknuvshis' na orudiya, i na minnom pole on,  Novikov,  otkroet  ogon'  s
vysoty vtorym vzvodom Aleshina - vo flang im, sboku.
   Ne slyshal on za spinoj nevnyatnogo bormotaniya Remeshkova,  vyzvannogo  ot
orudiya Gorbachevym. Vsem telom kak-to  izognuvshis',  nesya  ruchnoj  pulemet,
vyprygnul iz okopa Gorbachev, i vsled za nim  vypolz  na  zhivote  Remeshkov,
elozya po brustveru botinkami, onemelo otkryv rot,  i  ischez,  skatilsya  po
krayu  vysoty  vniz.  Novikov  poiskal  glazami  cheloveka,  chto  bezhal   ot
Ovchinnikova, - malen'kaya figurka rasplastanno lezhala  na  pole,  tknuvshis'
golovoj, razvodya nogami, slovno plyla, a strui pul'  vse  neslis'  k  nej,
vybivaya iz zemli pyl'.
   "Nu, ogon', ogon'! CHto tam medlyat? Pora! Otkryvaj ogon', Ovchinnikov!" -
hotelos' kriknut' Novikovu, teper' uzhe ne ponimavshemu, pochemu tam  medlyat.
|to byl predel, posle kotorogo byla gibel'.
   Pochti v tu zhe minutu rvanoe  plamya  vyrvalos'  iz  zemli,  gde  temneli
ognevye pozicii Ovchinnikova, mel'knuli sinie tochki trass, vpilis' v chernuyu
massu kolonny. Budto korotkie vspyshki magniya chirknuli tam.
   Odnovremenno s orudiyami Ovchinnikova sprava udarili iptapovskie batarei,
vrytye v zemlyu tanki.
   - Nachal!.. - kriknul kto-to v okope  za  spinoj.  -  Nachal!  Ovchinnikov
nachal, tovarishch kapitan! Sosedi nachali!..
   "Teper' tol'ko beglyj ogon', tol'ko beglyj, ni sekundy promedleniya!  Ni
sekundy! Davaj, Ovchinnikov!" - s otchayannym chuvstvom  azarta  i  oblegcheniya
podumal Novikov. On uvidel, kak nizko  nad  zemlej  snova  ostro  vyletelo
plamya iz orudij Ovchinnikova, kak v dymu  zasuetilis'  na  ognevoj  pozicii
poyavivshiesya lyudi, i Novikov chuvstvoval sladkie privychnye ukoly v  gorle  -
znakomoe vozbuzhdenie nachavshegosya boya.
   - Tovarishch kapitan!  Nachinat'?  Tovarishch  kapitan,  nachinat'?  -  uslyshal
Novikov zvenyashchij golos mladshego lejtenanta Aleshina, no  ne  obernulsya,  ne
otvetil.
   Kolonna, kativshayasya po  shosse  temnoj  massoj  na  orudiya  Ovchinnikova,
zamedlila dvizhenie,  prikryvavshie  ee  tanki  s  preryvistym  revom  kruto
razvernulis' pozadi kolonny, perevalivayas' cherez shosse, s容hali na  celinu
i, pokachivayas' tyazhelo i ryhlo, vse uvelichivaya skorost', popolzli k  golove
kolonny. Tam, obvolakivayas' neftyanym dymom,  goreli  tri  golovnyh  tanka.
Izgibayas' zmejkami, pul'siroval v etoj chernote ogon'.
   S chugunnym gulom polzushchie po celine  tanki,  ochevidno,  izdali  zasekli
orudiya Ovchinnikova. Vysokie stolby zemli vyrosli vokrug  pozicij.  Novikov
prinik k stereotrube. Orudiya ischezli  v  zakipevshej  mgle,  dlinnye  yazyki
plameni lihoradochno i gorizontal'no  vyleteli  ottuda,  -  Ovchinnikov  vel
ogon'.
   Dve prizemistye, glyancevito-zheltye legkovye  mashiny,  chto  dvigalis'  v
centre kolonny pod prikrytiem chetyreh bronetransporterov,  yarko  i  rozovo
sverknuv steklami, ploskimi zhukami raspolzlis' po shosse, povernuli na vsej
skorosti nazad, zaprygali na rytvinah, mchas' po polyu v  storonu  sosnovogo
urochishcha, k ushchel'yu, otkuda vse vytekala kolonna.
   V seredine kolonny iz krytyh brezentom mashin stali pospeshno  sprygivat'
figurki nemcev, brosilis' v raznye storony, skachkami pobezhali za tankami -
vsya kotlovina zasvetilas' avtomatnymi trassami.
   I  Novikov,  so  zloj  dosadoj  uvidev,  kak  umelo  ushli  iz-pod  ognya
oficerskie legkovye mashiny, vidya, kak tyazhelye tanki, nepreryvno vyplevyvaya
ogon', uporno  dvigalis'  k  pozicii  Ovchinnikova,  podumal:  "Vot  ono...
pora!.." - i lish' togda posmotrel v  storonu  orudij  Aleshina,  na  sutulo
zamershie figury soldat.
   - Vnimanie-e! - podal on  komandu  osobennym,  strastnym,  vozbuzhdennym
golosom. - Po golovnym tankam  -  bronebojnym,  pricel  postoyannyj.  -  On
sdelal korotkuyu pauzu i vydohnul: - Ogo-on'!
   Rezkij grohot, sotryasshij vozduh na vysote, goryacho i  bol'no  tolknul  v
ushi. Novikov ne rasslyshal komand Aleshina na ognevoj  -  vse  zvuki  pokryl
etot grohot.
   Stremitel'nye ogni bronebojnyh  snaryadov  mchalis'  ot  vysoty  tuda,  v
plotnyj zhirnyj dym, zatyanuvshij orudiya Ovchinnikova, golovu kolonny i  tanki
v kotlovine. Dym snosilo k  tusklo-bagrovomu  ozeru,  on  nedvizhno  vstal,
skopilsya v kustah, kak  v  chashe.  V  prosvetah  voznikali  chernye,  nizkie
tulovishcha tankov: oni kak by uskol'zali ot bronebojnyh trass, i  Novikov  s
otchayannoj reshimost'yu, nezavershennoj zlost'yu, kotoraya gorela v nem sejchas k
tem lyudyam, chto zashchishchenno sideli v nedrah  tankov,  gotovye  ubit'  ego,  i
kotoryh obyazatel'no dolzhen byl ubit' on, kriknul:
   - Navodit' tochnee! Tochnee! Kuda, k d'yavolu, strelyaete?
   I, vyprygnuv iz okopa NP, pobezhal k ognevoj pozicii.
   On uvidel snuyushchego vozle orudiya Aleshina; napryazhenno  dvigayushchiesya  lokti
navodchika Stepanova; shirokie razvody porohovoj gari na skulah Bogatenkova;
brosilos' v glaza: bol'shie, vlazhnye pyatna pod myshkami  u  nego,  ogromnye,
drozhashchie ot yaroj speshki ruki ryvkom brosali snaryad v  dymyashchijsya  kazennik.
Orudie otkatyvalos' posle vystrelov, brus'ya vybivalo iz-pod soshnikov.
   - Sto-oj! - skomandoval Novikov, perevodya dyhanie. - Mladshij  lejtenant
Aleshin! Begom ko vtoromu orudiyu! Byt' tam!  Samomu  sledit'  za  navodkoj!
Begom! A nu  ot  panoramy,  Stepanov!  -  vlastno  kriknul  on  navodchiku,
neponimayushche vskinuvshemu k nemu mokroe, trevozhnoe lico. - Bystro! - I, vzyav
za plecho, ottolknul ego ot pricela, prinik k naglazniku,  vrashchaya  mahoviki
mehanizmov.
   Perekrestie pricela stremitel'no polzlo  po  chernote  dyma,  vyhvatyvaya
putanicu trass, oranzhevo-belye vspleski  ognya,  pojmalo,  natolknulos'  na
temnyj bok tanka. On na mig vynyrnul iz dyma.  Novikov  szhal  mahoviki  do
pota v ladonyah, snizil perekrestie.
   - Og-go-on'! - i korotko nazhal ruchnoj spusk.
   Trassa skol'znula naklonnoj molniej k tanku, kak by umen'shayas' v  dymu,
vrezalas' v zemlyu levee gusenic. On yasno uvidel vpivshijsya ogonek v  zemlyu.
Dovernul mahovik - pot srazu oblil lico, ozheg glaza, - podnyal perekrestie.
   - Ogon'!
   Tonkaya molniya udarila v telo tanka, iskroj bryznul i  ischez  fioletovyj
ogonek - skoree ne uvidel, a pochti fizicheski oshchutil  eto  Novikov.  I,  ne
glyadya bol'she na  etot  tank,  ne  vyterev  goryachego  pota  so  shchek,  snova
ishchushche-toroplivo povel pricel. Vnov' on vyhvatil  v  prosvete  dyma  zhivoe,
shevelyashcheesya  tulovishche  drugogo  tanka.  On  shel  k  vysote,   bashnya   koso
razvernulas',  tozhe  vyiskivaya,  dlinnyj  stvol  orudiya  drognul,   zastyl
navedenno. CHernyj, pusto-kruglyj glaz dula zorko celilsya, kazalos',  ostro
glyadel cherez panoramu v zrachok Novikova,  i  v  to  zhe  mgnovenie,  schitaya
sekundy, on nazhal spusk. Trassa dosinya raskalennoj provolokoj  vymetnulas'
navstrechu krugloj, nacelennoj v nego smertel'noj pustote, i tut  zhe  tugoj
zvon razryva zabil ushi. ZHelezno carapnuli po stvolu orudiya oskolki, zheltyj
udushayushchij klubok sgorevshego tola vyvalilsya iz shchita. I  oglushennyj  Novikov
uspel zametit' svezhuyu voronku v chetyreh metrah pered levym kolesom orudiya.
So strannym chuvstvom udivleniya, chto  etot  snaryad  ne  ubil  ego,  Novikov
glyanul na raschet - vse cely?
   Zaryazhayushchij Bogatenkov so snaryadom v rukah stoyal v rost sredi  strelyanyh
gil'z, ne nagnuv golovy, s upornoj pristal'nost'yu smotrel na tanki,  tochno
kak togda, na brustvere, ispytyval sud'bu.
   - CHto stoite? Na kolenyah zaryazhat'! - kriknul Novikov i, kriknuv, pripal
k pricelu, skripnuv zubami: skvoz' dym  chetko  chernel  pricelennyj  v  ego
zrachok pustoj glaz tankovogo dula. "On ili  ya?..  -  mel'knulo  u  nego  v
soznanii. - On ili ya?.. Ne mozhet byt', chtoby on! On ili..."
   Novikov nadavil spusk;  slivshis'  s  vystrelom,  dva  tankovyh  snaryada
udarili, vzmetnuli zemlyu vperedi brustvera,  na  Novikova  dohnulo  volnoj
tola, no on ne poshevelilsya, ne otorvalsya ot  naglaznika  panoramy.  V  nem
budto  vse  zvenelo  ot  nervnogo  vozbuzhdeniya.  V  mire  uzhe  nichego   ne
sushchestvovalo, nichego ne bylo,  krome  etogo  tanka,  etogo  nemca  v  nem,
zorko-bystrymi  dvizheniyami  krutyashchego  mahoviki,  navodyashchego  na  Novikova
orudie... "On ili ya?.. On ili ya?.."
   Tank, osleplyaya, polyhnul dvojnym oskalom plameni;  odnovremenno  s  nim
Novikov vystrelil dva  raza  podryad;  smutno  uneslis'  vniz  dve  trassy,
fioletovo blesnuli  v  dymu,  i  opyat'  Novikov  ne  uvidel,  a  fizicheski
pochuvstvoval, chto ne promahnulsya. I, otiraya  pot  onemevshimi  na  mahovike
pal'cami, stryahivaya zharkie kapli so lba, s brovej, on kak by  vynyrnul  iz
protivoestestvennogo sostoyaniya  nervnogo  napryazheniya,  kogda  vse  v  mire
suzilos', sobralos' lish' v glazke panoramy.
   - Tovarishch kapitan, tovarishch kapitan!  -  bilsya  pozadi  chej-to  krik.  -
Tovarishch kapitan...
   - Lozhi-i-is'!..
   Krik etot,  vydelivshijsya  iz  vseh  drugih  zvukov,  zastavil  Novikova
podnyat' golovu. V zamutnevshem nebe vperedi dugami sverknuli hvosty  komet;
grubyj,  voyushchij  skrezhet  shestistvol'nyh   minometov   zakolyhal   vozduh,
obrushilsya  na  vysotu,  i  chem-to  ogromnym,  dushnym  nakrylo,   pridavilo
zadergavsheesya orudie.
   Otplevyvaya zemlyu, ploho  slysha,  so  zvenyashchim  shumom  v  ushah,  Novikov
trevozhnymi glazami  oglyanulsya  na  raschet  -  lyudi  lezhali  v  dymu  mezhdu
staninami, licom vniz. I v pervuyu zhe minutu sdavilo gorlo,  -  pokazalos',
chto na ognevuyu pryamoe popadanie. Temnaya, nepodvizhnaya  figura  Bogatenkova,
prizhataya spinoj k brustveru, vyplyla iz dyma v metre  ot  Novikova,  glaza
zakryty, brovi nedoumenno  nahmureny,  ruka  ego  zabyto  priderzhivala  na
kolenyah snaryad.
   - Bogatenkov!..
   Bogatenkov priotkryl glaza, osobenno yasnye, karie, izumlennye  chemu-to,
slovno, ne verya, prislushivalsya k samomu sebe. Ne otvetiv na zov  Novikova,
on medlenno otvel ruku ot snaryada,  potom  nedoverchivo,  naklonyaya  golovu,
poshchupal zhivot, slabo razvel pal'cy i, so spokojno-hmurym udivleniem  glyadya
na izmazannuyu krov'yu ladon', skazal tiho, sozhaleyushche i prosto:
   - Naprasno eto menya...
   I s tem zhe izumlennym licom, budto prislushivayas' k  tomu,  chto  uzhe  ne
mogli slyshat' drugie, povalilsya na bok, uspokoenno i tverdo prizhalsya shchekoj
k zemle, chto-to bezzvuchno shepcha ej.
   Snaryad skatilsya po nogam ot poslednego ego dvizheniya, udaril po  sapogam
Novikova, i Novikov tochno ochnulsya.
   "CHto eto? YA ne zametil, kak ego  ranilo?  |to  on  zval  menya  "tovarishch
kapitan"? Ego byl golos?  Kak  eto  moglo  ubit'  ego,  a  ne  kogo-nibud'
drugogo, kto voeval i sdelal men'she, chem on?.." I stranno  bylo,  chto  net
uzhe zhivogo dyhaniya, spokojnoj sily, smugloj krasoty Bogatenkova, a to, chto
nazyvalos' Bogatenkovym, bylo teper' ne im  -  chto-to  neponyatnoe,  chuzhoe,
tihoe lezhalo vozle brustvera, prizhimayas' k zemle, i eto  chuzhoe,  kazalos',
uzhe srazu i navechno otdalilos' ot vseh,  no  nikto  eshche  ne  hotel  verit'
etomu. "Zachem on stoyal v rost? Zachem? Veril, chto ego ne ub'yut?"
   - Perevyazku! Bystro!..
   Novikov kriknul eto, ponimaya nenuzhnost' perevyazki, i totchas skvoz' zuby
podal druguyu komandu: "K orudiyu!" -  no  skrezhet,  udary  i  tresk,  vnov'
pokryvshie vysotu, sterli ego golos. Soldaty, podnyavshie bylo golovy,  opyat'
prinikli k zemle - miny  rassypalis'  vokrug  ognevoj.  I  sejchas  zhe  vse
vskochili, podnyatye vtorichnoj komandoj Novikova, - on stoyal na ognevoj,  ne
prigibayas', znal: tak nado...
   - K orudiyu! Stepanov, zaryazhaj!
   I tol'ko sejchas vse ponyali, pochemu Stepanov dolzhen  zaryazhat'.  Navodchik
Stepanov, vzdrognuv shirokim, konopatym licom dobrogo  derevenskogo  parnya,
rasteryanno oziralsya na  tiho  zastyvshego  v  neudobnoj  poze  Bogatenkova,
shvativ snaryad, ozhestochenno vtolknul ego v kazennik, vygovoril grud'yu:
   - Nasmert'! Tovarishch kapitan, "vanyushi" po nas b'yut! |to oni!..
   "Tovarishch kapitan... |to byl ego golos, Bogatenkova... CHto on hotel  mne
skazat'?"
   - A-a!.. - prodohnul Novikov, stiskivaya zuby, ishcha panoramoj  to  mesto,
gde kak by iz razbuhshej massy kolonny  s  zheleznym  skripom  vzmetalis'  v
raznye storony dlinnye hvosty  ognya.  Videl:  pryamo  ottuda,  iz  kolonny,
shestistvol'nye minomety obrushivali ogon' na vysotu i na bereg  ozera,  gde
zateryalis' v pepel'noj mgle orudiya Ovchinnikova.
   - Oskolochnymi! Po kolonne!..
   On vypustil bolee pyatidesyati snaryadov po kolonne. Tam zakrutilsya  smerch
- razletalis' rvanye kuski, vstavali fakely  vzryvov,  neskol'ko  gruzovyh
mashin, dymyas' brezentom, neuklyuzhe razvorachivalis' na obochine,  vyezzhaya  iz
cherno-krasnyh vihrej. Figurki nemcev otbegali ot  shosse,  polzli  v  pole,
strocha iz avtomatov. Tonkie malinovye  per'ya  vyrvalis'  iz  kuzovov  treh
srazu  osevshih  gruzovikov,  besporyadochnyj  tresk,  razbrosannoe  shchelkan'e
doneslis' ottuda, - vidimo, rvalis' boepripasy.
   - Snaryady! Snaryady!.. - razdalsya gde-to v storone, za spinoj  Novikova,
krik. No etot krik skol'znul mimo ego soznaniya.  Odnovremenno  so  vzryvom
boepripasov oshchutimo sotryasli vysotu, vorvalis'  v  zvuki  boya  dva  drugih
polnovesnyh vzryva. Sizye shapki dyma, kolyhayas', vyplyli nad mgloj, v  toj
storone, gde byli orudiya Ovchinnikova.
   "CHto eto tam? |to on?"
   Novikov  rezkim  dovorotom  podvel  panoramu  v  storonu  vzryvov.   On
vsmatrivalsya  skvoz'  obzhigayushchij  glaza   pot,   starayas'   najti   orudiya
Ovchinnikova. Ot mysli, chto Ovchinnikov, okruzhennyj  prorvavshimisya  tankami,
podorval orudiya, moroznym holodom oblilo vlazhnuyu spinu Novikova. "Ne mozhet
byt', chtoby on sdelal eto!" No, ne soglashayas' s tem, chto tam  uzhe  pogibli
lyudi, razbilo orudiya, on vdrug ulovil  v  sumerechnom  dymu  vozle  pozicii
Ovchinnikova  prostupivshij  siluet  tanka   i,   kak   p'yanyj,   obernulsya,
neterpelivyj, chernyj, strashnyj.
   - Snaryad! Zaryazhaj!
   Stepanov, gryazno-potnyj, v razmazannyh pyatnah gari, zasuchiv  po  lokot'
rukava, odin stoyal na kolenyah sredi grudy gil'z - shirokoe lico rasteryanno,
spekshiesya ot  poroha  krupnye  guby  sililis'  ulybnut'sya  Novikovu  i  ne
ulybalis' - dergalis' ugolki ih sudorozhno.
   -  Tovarishch  kapitan!..  Snaryady...  -  prohripel  Stepanov.  -  Snaryady
konchilis'. K peredku raschet poslal... Za NZ! I zaodno Bogatenkova vzyali.
   - Koj d'yavol... pomogut peredki! Tam  dvadcat'  snaryadov!  -  vyrugalsya
Novikov. - Vo vzvod boepitaniya! Peredajte moj  prikaz:  vse  snaryady,  chto
est', syuda! Nemedlenno! Podozhdite! Voda est' u vas?
   I, rvanuv skol'zkij ot pota vorot gimnasterki, obliznul shershavye guby -
zhazhda zhgla ego suhim ognem.
   Stepanov, toropyas', otcepil ot remnya flyagu, vyter  gorlyshko,  ohotno  i
usluzhlivo protyanul ee Novikovu.
   -  Teplaya  tol'ko...  -  I,  uderzhav  dyhanie,  ostorozhno  poprosil:  -
Razreshite zakurit' na dorozhku?
   - Davaj!
   Togda Stepanov, vmig obmyakshij, nalityj ustalost'yu -  vse  vremya  brosal
snaryady v kazennik orudiya, - s krasnymi ot nedavnego  napryazheniya  glazami,
sel pryamo na zakopchennye gil'zy sredi  stanin,  odubelymi  pal'cami  nachal
svorachivat' samokrutku. Odnako svernut' ne smog -  pal'cy  ne  gnulis'.  I
tihim, zastenchivym bylo u nego lico sejchas, kogda smotrel on, kak Novikov,
zaprokinuv golovu, zhadno pil.
   No tak on i ne svernul samokrutku. Tankovye snaryady vzdybili  brustver,
i Stepanov prosypal tabak.
   - Pojdu ya!.. - podymayas', prokrichal  on,  bespokojno  glyadya  na  ozero,
bujno vzlohmachennoe fontanami min. - |h, ryby-to poportili -  uzhas!  -  I,
podnyav karabin, prignuvshis', ne spesha dvinulsya po  vysote  v  krutuyu  t'mu
razryvov.


   Novikov pil iz flyagi, ne oshchushchaya vkusa teploj vody; ona lilas'  na  sheyu,
na grud' ego, ne ohlazhdaya, ne mogla utolit' zhazhdu.
   "Byli vzryvy... Ovchinnikov podorval orudiya?  Tam  tanki?  -  dumal  on,
ispytyvaya kolyushchuyu trevogu, pytayas' vzvesit' polozhenie batarei. - No  lyudi,
kak s lyud'mi tam?.. Ne veryu, chto pogibli vse! Gde Gorbachev? Gde Remeshkov?"
   - Kogda budet svyaz'? Pochemu tak dolgo?
   - Tovarishch kapitan, k telefonu!
   - Svyaz' s Ovchinnikovym?
   Novikov rezkim dvizheniem peremahnul cherez brustver, sprygnul  v  rovik,
pochti vyrval trubku iz ruk svyazista.
   - Ovchinnikov? - s nadezhdoj sprosil on, zabyv v etot moment pro nomernoe
oboznachenie oficerov, i proiznes zhivuyu familiyu. No totchas, v potreskivan'e
linii pojmav golos majora Gul'ko, sprashivayushchego o poteryah  v  bataree,  on
zagovoril vdrug preuvelichenno spokojnym, suhim  tonom:  -  Dajte  ogurcov.
Beru poslednie ogurcy dlya kuhni, tovarishch  pervyj.  Prishlite  ogurcov.  |to
vse, chto ya proshu.
   - Prishlyu skol'ko est'. Dam ogurcov, - vydelyaya slova, otvetil  Gul'ko  i
neobychno, slovno rodstvenno byl svyazan  s  Novikovym,  dobavil:  -  Obrati
vnimanie na Ovchinnikova i na perepravu, moj mal'chik. Obrati vnimanie.
   On snova budto udaril Novikova svoej nenuzhnoj intelligentnoj nezhnost'yu.
   Novikov dolgo glyadel pered vysotoj na sloistuyu mglu, zakryvavshuyu orudiya
Ovchinnikova. V shevelyashchejsya etoj muti,  polnoj  vspyshek  vystrelov,  tenyami
prodvigalis' k ozeru  tanki:  zheleznyj,  zamirayushchij  rev  ih,  preryvistoe
zavyvanie  gruzovyh  mashin  rozhdali  u  Novikova  vpechatlenie,   chto   tam
skoncentrirovalas' udarnaya sila kolonny. Ostal'naya ee chast', ne  dostigshaya
rajona  ozera,  -  otdel'nye  razbrosannye  mashiny,   orudijnye   upryazhki,
minometnye ustanovki na pricepah, gruppy lyudej - obtekala pylavshie oblomki
gruzovikov na doroge, goryashchie tanki, stremitel'no uhodila, razvorachivalas'
nazad, k ushchel'yu v lesu, otkuda,  -  ochevidno,  po  vnezapnomu  prikazu,  -
perestal vytekat' pravyj potok  kolonny.  (Vidno  bylo,  kak  goreli  tam,
sprava, nashi tanki, vrytye v zemlyu.) I tol'ko dvigalsya levyj rukav kolonny
k ozeru, po napravleniyu molchavshih orudij Ovchinnikova.
   "Prorvalis' k ozeru? Smyali Ovchinnikova?" - mel'knulo u Novikova, i  on,
chuvstvuya goryachee neterpenie, povernulsya k orudiyu:
   - Gde snaryady? Skoro snaryady?..
   Pochti slitnyj troekratnyj vzryv snova  potryas  vysotu,  aspidnye  shapki
dyma uprugo vsplyli iz mesiva ognya  vozle  pozicii  Ovchinnikova.  I  vsled
mignul gorizontal'nyj vsplesk vystrela. Opyat'  mignul.  I  Novikov  ponyal:
tanki, prodvigayas' k ozeru, voshli v minnoe pole, podryvalis'  tam,  i  tam
zhivoj vzvod Ovchinnikova vse eshche vel ogon' po nim...
   "Molodec Ovchinnikov! Molodchina! - hotelos' otchayanno kriknut'  Novikovu.
- Molodec!.."
   V to zhe mgnovenie skopishche dyma rastyanulos'  nad  beregom,  v  prosvetah
blesnula voda, i Novikov otchetlivo uvidel: ozero napolovinu bylo  zamoshcheno
temnymi polosami pontonov, protyanutyh ot levogo i pravogo  berega.  Figury
nemcev begali vokrug stoyavshih na beregu gruzovyh  mashin,  snimali  kruglye
tela pontonov. I stalo yasno teper': nemcy oboshli Ovchinnikova, prorvalis' k
ozeru.
   - Vtoroe orudie! Aleshina! - ne skomandoval, a skoree  glazami  prikazal
Novikov, i kogda  svyazist  Kolokol'chikov  vyzval  vtoroe  orudie  i  kogda
zazvenel v trubke vozbuzhdennyj golos  Aleshina:  "Tovarishch  kapitan!  CHetyre
tanka moi!" - Novikov oborval ego:
   - Skol'ko na orudie snaryadov?
   - Odinnadcat'! Sejchas podvezut eshche!
   - Posmotri vnimatel'nej na ozero. Vidish' perepravu?
   - Vizhu, tovarishch kapitan! - otvetil Aleshin i sprosil  bystro:  -  A  kak
Ovchinnikov?
   - Navodit' tochnee, vse odinnadcat' snaryadov po pereprave, davaj!
   Snaryady Aleshina podnyali vodu okolo pontonov, chto-to smutnoe  i  dlinnoe
koso podnyalos' v vozduh, upalo v dym. No dve  nizkie  gruzovye  mashiny  ne
popyatilis', ne ot容hali ot berega,  stoyali  nepodvizhno.  I  figury  nemcev
vozilis' vozle nih, uporno styagivaya, volocha gruznoe telo pontona.
   "U nih odin vyhod - budut proryvat'sya do  poslednego!  Odin  vyhod!"  -
podumal Novikov i kriknul svyazistu:
   - Dolgo budete nalazhivat'  svyaz'?  Kogda  vy  mne  dadite  Ovchinnikova?
Kogda?
   Telefonist Kolokol'chikov, ves' hrupkij,  belovolosyj,  svetilis'  kapli
pota na konchike vzdernutogo  nosa,  dul  v  trubku,  dergal  s  bessil'nym
negodovaniem sterzhen' zazemleniya - delal vse, chto mozhet delat'  svyazist  v
prisutstvii nachal'stva, kogda net svyazi.
   - Vot chto! Delajte chto ugodno, hot' po vozduhu prokladyvajte liniyu.  No
esli cherez pyat' minut ne budet svyazi s Ovchinnikovym, vy bol'she ne svyazist!
- skazal Novikov zhestko. - Mne neobhodima svyaz'! Zachem vy nuzhny, esli  tam
lyudi gibnut, a vy zdes' sterzhen' shchupaete?
   ZHizn' cheloveka na vojne byla dlya nego togda  bol'shoj  cennost'yu,  kogda
eta zhizn' ne iskala spaseniya za schet drugih, ne hitrila, ne  uvilivala,  i
hotya moloden'kij Kolokol'chikov ne hitril, a,  lish'  slabo  nadeyas',  zhdal,
kogda prolozhat svyaz' telefonisty  Ovchinnikova,  zhizn'  ego  poteryala  svoyu
nastoyashchuyu cenu dlya Novikova, i Kolokol'chikov soznaval eto.  Ne  skazav  ni
slova, pripodnyalsya ot apparata, provel rukoj  po  potnomu  nosu,  rasshiryaya
voprositel'nye yasno-zelenye glaza, kak by navsegda vobravshie v sebya myagkuyu
zelen' severnyh lesov, nesterpimuyu sin' ozer i vesennego neba.
   Srazu s neskol'kih storon  udarili  po  vysote  tanki.  Vsled  za  etim
korotkie slepyashchie vspolohi  vertikal'no  vymetnulis'  otkuda-to  iz  lesu,
pravee  ushchel'ya.  Otryvisto,  preodolevaya   zheleznuyu   odyshku,   zaskripeli
shestistvol'nye minomety.
   Vse budto rasplavilos' v treske, v grohote, vysota  stonala,  lomalas',
drozhala, vygibalas', kak zhivoe telo, rovik sdvinulo v storonu.  CHernota  s
revom padala na nego. Novikov i svyazist upali  ryadom  na  dno  okopa,  dno
nyryalo pod nimi, ushi zabilo zharkoj vatoj,  golovu  chugunno  nalilo  ognem.
Raskalennyj oskolkami vozduh pronosilsya nad nimi. I navyazchivo,  neotstupno
bilas' mysl' o neprochnosti chelovecheskoj zhizni: "Sejchas, vot sejchas..."
   - Neuzheli konec, tovarishch kapitan? A?.. Neuzheli? - ne uslyshal, a  ugadal
Novikov po serym gubam Kolokol'chikova i uvidel pered soboj kruglye, polnye
toski i uzhasa mal'chisheskie glaza. |tot uzhas slovno mercal -  migali  belye
ot pyli resnicy paren'ka.
   I Novikov, oglushennyj, tumanno  vspomnil  noch'  v  roskoshnom  osobnyake,
majora Gul'ko, spyashchih soldat, Bogatenkova, prishivayushchego  kryuchok,  i  etogo
moloden'kogo Kolokol'chikova, s neumeloj nezhnost'yu obnimayushchego  apparat,  i
sonnoe bormotanie o kakom-to kolodce: emu snilis' kolodcy v konce vojny...
   I, podavlyaya zhalost' k toj nochi, Novikov vzyal svyazista za plecho, s siloj
potryas ego, prokrichal skvoz' grohot, nakryvavshij rovik:
   - Mne nuzhna svyaz'  s  Ovchinnikovym!  Ponimaesh'?  Svyaz'!  Inache  nel'zya!
Ponimaesh'! Mne nuzhno znat' obstanovku!
   - YA sejchas... ya sejchas... glaza tol'ko vot zaporoshilo... - zashevelilis'
guby svyazista, detskoe lico bylo vse sero ot pyli, kazalos'  nezashchishchennym;
on toroplivo poter kulakom glaza i, chasto migaya, stal na koleni,  hrupkij,
tonen'kij. Rukavom stryahnul pyl' na zapasnom  apparate,  perekinul  remen'
cherez plecho, vzdohnul, vrode vshlipnul, po-mal'chisheski vinovato skazal:  -
Esli chto, tovarishch kapitan, to  u  menya  materi  sovsem  netu...  sestra  u
menya... A adres v karmashke tut...
   I,  huden'kij,  vstal  neozhidanno  provorno,  ne  glyadya  po   storonam,
vyprygnul iz okopa  i  ischez,  rastayal,  ostaviv  posle  sebya  vpechatlenie
chego-to chistogo, vesenne-zelenogo  (glaza,  chto  li?),  legko  i  nevesomo
hodyashchego po zemle.
   I cherez minutu, kak tol'ko vyprygnul on, ischez v goryachej mgle razryvov,
krutivshihsya po vysote, skvoz' grohot, kak v shchelochku, prorezalsya pisk budto
zhivogo sushchestva - prizyvno zazummeril telefonnyj apparat. Novikov  shvatil
zasypannuyu zemlej trubku, v uho ego probilsya lihoradochno chastivshij golos:
   - YA ot tret'ego, ya ot chetvertogo, - i,  mgnovenno  ponyav,  chto  eto  ot
tret'ego i chetvertogo  orudiya,  to  est'  svyaz'  s  Ovchinnikovym,  on,  ne
vypuskaya iz ruk trubki, vskochil v rost, zhelaya sejchas odnogo  -  ostanovit'
Kolokol'chikova, rvanulsya k stene okopa.
   - Kolokol'chikov! Naza-ad!.. Naza-ad!..
   No komandu  ego  zaglushilo,  podavilo  pronzitel'no  bryzgayushchim  vizgom
oskolkov, ognenno skachushchimi razryvami min, - nichego ne  bylo  vidno  pered
vysotoj, da i golos ego uzhe ne mog vernut' svyazista. Novikov s tyazhest'yu vo
vsem tele - stoyali pered glazami huden'kie plechi Kolokol'chikova  -  prisel
podle apparata, hvataya trubku:
   - Ovchinnikov? Ovchinnikov? Da chto tam zamolchali, d'yavoly? CHto zamolchali?
Otvechajte!
   - Ovchinnikova net, tovarishch vtoroj, - zashelestel v  membrane  neznakomyj
golos. - CHetvertoe orudie pogiblo, i vse tam ubitye. Nas okruzhili.  U  nas
Saprykin ranenyj. YA svyazist Gusev, ranenyj. Eshche Lyagalov ranenyj. A s  nami
saninstruktor. YA svyazist Gusev...
   - Gde Ovchinnikov? -  zakrichal  Novikov,  edva  razbiraya  v  shumah  zvuk
potuhayushchego golosa. - Ovchinnikova! Slyshite?
   - Ovchinnikova net, k vam probivaetsya,  a  my  troe  ranenye  -  svyazist
Gusev, serzhant Saprykin i zamkovyj Lyagalov. I eshche saninstruktor s nami,  -
odnotonno shelestel bredovyj, slabeyushchij golos, - a  snaryadov,  govoryat,  ni
odnogo netu... Pulemet tol'ko... Konchayu govorit'... YA svyazist Gusev...
   "Ovchinnikova net, k vam probivaetsya!" On ko mne probivaetsya? Zachem? Kto
prikazal emu? On brosil orudiya? - soobrazhal Novikov. - Orudiya  Ovchinnikova
ne sushchestvuyut?"
   - Vy posmotrite, posmotrite, tovarishch kapitan, chto tam  tvoritsya,  pered
pehotnymi transheyami... Nashi begut, chto li?
   "Kto eto skazal? Razvedchik, dezhurivshij u ruchnogo pulemeta? Da, eto on -
stoit v konce rovika, rasstaviv lokti na brustvere, smotrit tuda..."
   - Tovarishch kapitan, vidite? Nashi?..
   I vse zhe Novikov ne veril, ne mog poverit', chto Ovchinnikov othodil.
   - Tovarishch kapitan, snaryady! Snaryady est'! Snaryady prinesli! - prokrichal
Stepanov, vvalivayas' v okop, razmazyvaya pot na gryaznom lice. - My  snaryady
nesli, tak oni po nas chesanuli! |h, zhal' stereotrubu, -  skazal  on,  berya
probituyu oskolkami, lezhavshuyu na zemle stereotrubu, i hozyajstvenno, berezhno
polozhiv ee na brustver, sprosil: - A kak oni tam... zhivy?
   - K orudiyu snaryady! - otvetil Novikov.





   - Ovchinnikov! Tovarishch  kapitan!  Ovchinnikov!..  -  metnulsya  za  spinoj
chej-to krik.
   V tu zhe sekundu na skate vysoty  vyrosli  troe  lyudej,  bez  shinelej  i
pilotok, derzha avtomaty napereves, oni byli metrah v pyatnadcati ot orudiya,
bezhali, karabkalis' tolchkami, kak slepye, na vysotu - vidimo, ni u kogo ne
bylo uzhe sil.
   I Novikov uvidel Ovchinnikova: v obozhzhennoj  raspahnutoj  telogrejke,  s
temnym, kak zemlya, licom, volosy sliplis' na lbu, on zlo mahal pistoletom,
kricha sdavlennym golosom:
   - K orudiyu! Bego-om! Za mnoj!
   I nenuzhnaya komanda eta v neskol'kih  metrah  ot  orudiya,  prikazyvayushchij
golos Ovchinnikova ostro i zharko opalili Novikova - v gorle  sdavila,  zhgla
metallicheskaya gorech'.
   Oni pereskochili cherez  brustver,  lejtenant  Ovchinnikov,  Porohon'ko  i
Remeshkov, zadyhalis' hriplo - nichego ne mogli vygovorit',  povodya  mutnymi
glazami. Porohon'ko povalilsya na zemlyu, kusaya  suhie,  obmetannye  kopot'yu
guby, prosipel:
   - Pi-it', bratcy, glotok vody!.. -  i  vse  iskal  vzglyadom  flyagu,  ne
vypuskaya kak by prikipevshij k ladonyam raskalennyj avtomat. Remeshkov sel na
staninu,  ne  bylo  veshchmeshka,  plechi  hodili  to  vverh,  to  vniz,  i  on
isstuplenno prizhimal chto-to pod naskvoz' potnoj i gryaznoj gimnasterkoj, na
vypuklo-krepkoj skule krovotochila shirokaya ssadina,  kak  ot  udara  chem-to
zheleznym. On bormotal vzahleb:
   - A Gorbachev, Gorbachev gde? Za nami shel on... prikryval nas... Gde on?
   Lejtenant  Ovchinnikov  ne  upal,  ne  sel  na  zemlyu,  netverdo  stoyal,
poshatyvayas' na obessilenno drozhashchih  nogah,  obrosshie  shcheki  za  neskol'ko
chasov gluboko vvalilis', vsya sil'naya, muskulistaya figura ego  ssutulilas',
i suhim, dikim bleskom goreli glaza.
   - Pricely, - prohripel on i, tknuv v grud' Remeshkova zazhatym  v  slovno
okochenevshih pal'cah pistoletom, podrublenno opustilsya na  staninu  orudiya,
szhal golovu rukami.
   - Orudie Lad'i s raschetom pogiblo. Tanki... -  negromko  vygovoril  on,
ustavyas' v zemlyu nalitymi boleznennym  bleskom  glazami.  -  Tucha  tankov,
bronetransporterov...  shli  naprolom,  stenoj...  okruzhili  nas...  Raschet
Saprykina stoyal do  poslednego...  chetvero  ubityh,  troe  ranenyh...  tam
oni... tam, - povtoril on i, zazhmuryas' tak, chto  ottenennye  sinevoj  veki
ego nervicheski zadergalis', vykriknul s neistovstvom:
   - Pricely! Pricely syuda, Remeshkov!
   Novikov shagnul k Ovchinnikovu, za podborodok podnyal  ego  golovu,  ochen'
medlenno skazal:
   - Mne pricely tvoi ne nuzhny, - i  sprosil  bez  nameka  na  zhalost':  -
Kontuzhen?
   -  Vot  zdes',  -  vygovoril  Ovchinnikov,  zakryv  glaza,  potiraya  pod
izodrannoj pulyami telogrejkoj levuyu chast' grudi. - Vot zdes' krysa gryzet,
lapkami koposhitsya, razdiraet... ot vidennoj krovi... YA vse sdelal,  vse...
Ponimaesh', Dima.
   On nazval Novikova po imeni.
   - Net, - neveryashche otvetil Novikov. - Ne ponimayu. Gde  lyudi?  Gde  lyudi,
lejtenant Ovchinnikov?
   On ne ispytyval zhalosti k Ovchinnikovu, kak ne ispytyval zhalosti k sebe:
to, chto poroj razreshalos' soldatu, ne razreshalos'  oficeru.  Do  poslednej
minuty ne  mog  soglasit'sya,  chto  Ovchinnikov  dazhe  v  sostoyanii  polnogo
razgroma ushel ot orudij, ostaviv tam lyudej, kotorye zhili eshche...
   - Tak von ka-ak, -  opadayushchim  golosom,  vdrug  proiznes  Ovchinnikov  i
otkryl glaza,  v  upor  vstretyas'  s  bezzhalostnym,  neproshchayushchim  vzglyadom
Novikova. - Von ka-ak? Arestuesh'? Pod sud otdash'? Na, beri! YA gotov! YA  na
vse gotov. YA desyat' tankov szheg... a eto ne v schet! Ne v sche-et?..
   S perekoshennym licom on  brosil  pod  nogi  pistolet,  rvanul  na  sebe
oficerskij  poyas,  starayas'  rasstegnut'  ego,  potyanulsya  k  pogonam  pod
telogrejkoj.
   - Otdavaj pod sud!.. Otdavaj!
   -  Prekrati  isteriku!  Vstan'!  -  tiho  prikazal  Novikov  i,   kogda
Ovchinnikov,  kak-to  oslabnuv,  vstal,  ves'  rasterzannyj,   opustoshennyj
bessmyslennym vzryvom yarosti, on opyat' prikazal: -  Podymi  pistolet.  Von
tam, za rovikom, zemlyanka. Dayu tebe chas. Vyspis'. Pridi v sebya. Marsh!
   - Tovarishch kapitan, glyan'te-ka, chto eto oni? A? - poslyshalsya szadi golos
Stepanova.
   - CHto tam?
   Nezharkoe osennee  solnce  podnyalos'  v  skopivshejsya  hmari  nad  gryadoj
Karpat. ZHidkie, kosye polosy ego lilis' v kotlovinu, gremevshuyu  boem.  Ona
svetilas'  avtomatnymi  trassami,  vspyshkami  vystrelov,  gustym  plamenem
gorevshih tankov. Stolby razryvov sploshnoj stenoj vyrastali i tam, gde byla
poziciya Ovchinnikova, i tam, na blestevshem ozere,  gde  navodili  perepravu
nemcy: vela ogon' nasha artilleriya  iz  goroda.  Smutnye  kvadraty  tankov,
obtekaya minnoe pole, othodili k lesu, k ushchel'yu. Oni othodili  -  eto  bylo
yasno Novikovu. Mozhet byt', utro meshalo im.  I  vnezapno  tam,  so  storony
orudij Ovchinnikova, dvazhdy mel'knulo gorizontal'noe  plamya  v  napravlenii
tankov. I Novikov s drognuvshim serdcem, ne somnevayas',  chto  eto  strelyalo
eshche kakoe-to zhivoe orudie, bystro posmotrel  na  Ovchinnikova  -  zemlistaya
serost' pokryla tikom dergavsheesya lico lejtenanta.
   - Gorba-achev?! - prosheptal Ovchinnikov. - Vernulsya?
   On dikimi glazami vzglyanul na Novikova i, togda okonchatel'no ponyav vse,
rvanulsya,  gibko,  po-koshach'i  pereskochil   cherez   brustver,   ogromnymi,
nechelovecheskimi  skachkami  pobezhal  vniz  po  skatu  v   storonu   orudij;
neistovymi  kryl'yami  bilis'  na  vetru,  motalis'  prozhzhennye  poly   ego
raspahnutoj telogrejki.
   - Naza-ad!  Naza-ad!  -  zakrichal  Novikov,  brosayas'  k  brustveru.  -
Naza-ad! Ovchinnikov!
   Ovchinnikov, ne prigibayas', v rost uzhe bezhal po polyu,  minoval  pehotnye
transhei, padal, vstaval i vnov' ogromnymi skachkami bezhal k orudiyam.
   Nizkaya avtomatnaya ochered' ognennoj  struej  polosnula  po  nemu  sboku,
zatem speredi i sleva, no  on  ne  izmenil  napravleniya,  dazhe  golovu  ne
prignul -  vidno  bylo,  kak,  ceplyayas'  za  kusty,  karabkalsya  po  skatu
kotloviny k vozvyshennosti, tam v korichnevom tumane temneli siluety tankov.
   On vybezhal na vozvyshennost', na mgnovenie otchetlivo  vidimyj  na  golom
meste, i totchas sprava, iz dyma, gde shevelilis' pered minnym polem  tanki,
vyletel dlinnyj ogon', drugoj ogon' vzorvalsya pod nogami Ovchinnikova.
   On, sdelav eshche dva shaga, zavalivayas' nazad, upal na koleni, zamedlennym
zhestom provel ladon'yu po golove, budto priglazhivaya volosy, i  plosko  upal
grud'yu na to samoe mesto, ognem  pyhnuvshee  pod  nogami,  i  vytyanul  ruki
vpered. I neozhidanno dlya Novikova, do fizicheskoj  boli  stisnuvshego  zuby,
rasplastannoe  telo  Ovchinnikova  zadvigalos',  izvivayas',   popolzlo   po
vozvyshennosti k kustam, k  tomu  nevidimomu  orudiyu,  kotoroe  tol'ko  chto
strelyalo.
   Dvoe lyudej v zelenom vyshli sprava iz kustov, oglyadelis' i,  prigibayas',
zashagali k Ovchinnikovu. Potom ognennaya tochka korotko  sverknula  tam:  eto
byl vystrel iz pistoleta. Dvoe v zelenom odnovremenno legli. Odin  iz  nih
privstal, nepricel'no pustil ochered' nad golovoj Ovchinnikova, i tot  snova
vystrelil tri raza.
   - U pulemeta! - Novikov s beshenstvom  sprygnul  v  rovik  i  kinulsya  k
ruchnomu pulemetu, za  kotorym,  gorbato  sognuv  spinu,  stoyal  razvedchik,
vzhimayas' shchekoj v lozhu.
   Rinuvshis' na brustver, upav na pego grud'yu  vozle  razvedchika,  Novikov
kriknul:
   - Vidish' fricev? Otsekaj ih! Kor-rotkimi! Davaj!
   - ZHivym hotyat vzyat'. YAsno... - skvoz' zuby skazal  razvedchik,  i  plecho
ego zatryaslos' ot drozhi pulemeta.
   Fontanchiki pyli vzbilis', zamel'teshili sprava i vyshe  nemcev,  pereshli,
zaplyasali na uzkom prostranstve, otdelyavshem Ovchinnikova  ot  nih.  Krupnye
kapli  pota  vystupili,  vydavilis'  na  medno-krasnom  napryagshemsya   lice
razvedchika. Disk konchilsya. Udarom  vyshchelknuv  ego  iz  zazhimov,  razvedchik
pospeshno shvatil novyj disk, zavozilsya s nim,  nikak  ne  mog  vstavit'  v
pulemet - ruki tryaslis'. S pridyhaniem vygovoril:
   - A esli ub'yu lejtenanta?.. Tovarishch kapitan, esli ub'yu...
   - Ot pulemeta, - shepotom, edva slyshno skazal Novikov, udaril po  disku,
pripal k  pulemetnoj  lozhe,  goryachej,  mokroj  ot  ladonej  razvedchika,  i
vypustil dve korotkie ocheredi po otpolzavshim v kusty nemcam i  ne  poveril
tomu, chto uvidel.
   Ovchinnikov medlenno, zhivuche vstaval, opirayas' rukami  o  zemlyu;  vstal,
poshatyvayas', v raspahnutoj telogrejke i, klonya  golovu,  szhav  pistolet  v
opushchennoj ruke, tolchkami poshel vlevo, k  kustam,  gde  bylo  orudie.  Dvoe
nemcev vyskochili iz kustov napererez emu. I figuroj svoej  on  nadvinulsya,
zagorodil ih. Nemcy po nemu ne strelyali.
   "CHto eto? Zachem? CHto tam?" - skol'znulo s obzhigayushchej bol'yu  v  soznanii
Novikova, otdernuvshego palec ot spuskovogo  kryuchka.  I  v  tu  zhe  minutu,
ponyav, pochemu ne strelyali po Ovchinnikovu  nemcy  ("Da,  da,  hoteli  vzyat'
zhivym, im nuzhen "yazyk"!"), on, eshche ne verya, chto delaet ("Zachem? YA ne  imeyu
prava! Ne imeyu!.."), nazhal spuskovoj kryuchok  -  ves'  disk  vyletel  odnoj
dlinnoj strochkoj.
   Kogda zhe on, pridya v sebya i kak  by  vse  vidya  cherez  zheltyj  pesok  v
glazah, otpryanul ot pulemeta, ni nemcev, ni Ovchinnikova  okolo  kustov  ne
bylo. Nikogo ne bylo...
   On zachem-to posmotrel na ruchnye chasy i tak, glyadya na nih, opustilsya  na
dno okopa, vozle bezmolvno glyadevshego  na  nego  svyazista.  Potom  tumanno
uvidel chto-to otvratitel'no dlinnoe, belesoe, polzushchee po rukavu svyazista,
nikak ne mog vspomnit': "CHto eto? Mokrica?" - i hotel skazat',  chtoby  tot
stryahnul ee, vyzval orudie Ovchinnikova, no lish'  strannyj,  zahlebnuvshijsya
zvuk vyrvalsya iz ego gorla.
   Togda on vstal, dvinulsya k zemlyanke, vyrytoj vplotnuyu s ognevoj,  pered
vhodom obernulsya nenuzhno, nezashchishchenno, skazal s trudom:
   - V gorle chto-to zastryalo... Vody by... Orudie vyzovite.
   I voshel v zemlyanku.
   Kogda minuty cherez dve Novikov vyshel, on kazalsya spokojnym, umytoe lico
bylo bledno, srazu osunulos'. Snova sel k apparatu, vzyal trubku,  kotoruyu,
chudilos', ispuganno protyagival emu svyazist, skazal hriplo:
   - Gusev? Dolozhite obstanovku...
   - Oshibochka, ya na svyazi, tovarishch vtoroj...
   Emu otvechal ne Gusev, a starshina Gorbachev, i obychen byl ego golos,  kak
vsegda,  samouverennyj,  i,  kak  vsegda,  slegka  nebrezhno  zvuchali   ego
usmeshlivye notki. Da, on zdes', Gorbachev, cel, dvigaet  rukami  i  nogami,
da, ryadom sidit krasiven'kij saninstruktor, a ostal'nye tut bez pyati minut
ot boga, i voobshche lyudej nol' celyh hren desyatyh, tanki  pokalechili,  vrode
bog cherepahu, snaryadov ne gusto, pyat' shtuk,  no  celit'sya  cherez  stvol  i
lupasit' po fricam mozhno, peredajte Ovchinnikovu, chto mozhno...
   I hotya on dokladyval, slovno posmeivayas' nad tem, nad chem  nel'zya  bylo
smeyat'sya, Novikov v etu minutu ne  osudil  ego,  a  naoborot,  ottogo  chto
Gorbachev byl tam, vozle orudiya, zhil  i  smeyalsya,  volna  gor'koj  nezhnosti
tolknulas' v ego serdce.  Znal:  v  tom  sostoyanii,  v  kotorom  nahodilsya
Gorbachev, pozvoleno mnogoe, kak glotok vody pered smert'yu.
   - Derzhites' do vechera, - negromko progovoril Novikov, nichego ne  skazav
ob Ovchinnikove. - Poterpite. Vecherom my pridem.
   "Ubil ya ego ili ne ubil? - opyat' muchitel'no  podumal  Novikov.  -  Esli
ubil, to imel li ya pravo rasporyazhat'sya ego zhizn'yu? Kto mne dal eto  pravo?
No esli by ya byl na meste Ovchinnikova, dal by  ya  pravo  drugomu  cheloveku
zastrelit' menya?" I kak-to legko i spokojno otvetil sam za sebya: "Da,  dal
by... No mozhno li po sebe merit' vseh lyudej?"
   Soldaty smotreli na nego i molchali. Razvedchik s hmurym licom  zapravlyal
patrony v diski pulemeta.  I  Novikov  pochuvstvoval:  to,  chto  on  sdelal
sejchas, kak budto oto  vseh  otdelilo  ego,  hotya  on  s  kakoj-to  osoboj
opredelennost'yu i soznaval, chto lyudi ponyali - on rasporyazhaetsya ih  zhizn'yu,
sud'boj vo imya chego-to neizmerimo ogromnogo, togo,  chto  znal,  chuvstvoval
sam Novikov i vse, kto byl ryadom s nim.
   Novikov molcha proshel k orudiyu.
   Stepanov  robko  ulybnulsya  emu  svoim   dobrodushnym   kruglym   licom;
svorachivaya cigarku, prosypal tabak na  koleni,  stal  pochemu-to  smahivat'
kroshki loktem.
   Porohon'ko lezhal na  ognevoj  pozicii,  vytyanuv  dlinnoe  telo,  skvoz'
gimnasterku  beloj  sol'yu  prostupal  pot  na  ego  hudyh   lopatkah.   On
vspominayushche  rassmatrival  zabytyj  zdes'  oficerskij   potertyj   planshet
Ovchinnikova, kolyuchie vygorevshie brovi dvigalis' to vverh, to  vniz,  tochno
glaza chesalis'.
   - Vot ono... - proiznes on. - Do Karpat doshel...
   Remeshkov sidel na snaryadnom yashchike, gde pobleskivali dve prinesennye  im
ot orudij panoramy, gryaznym nosovym platkom promokal krovotochashchuyu  ssadinu
na krepkoj skule, govoril s nedoumeniem i toskoj:
   - A ya begu i vizhu pered vysotoj - lezhit etot svyazist  Kolokol'chikov  na
boku, koleni podzhaty kalachikom. Nu spit - i vse. Tronul  ya  ego.  A  on  -
mertvyj. V rukah provod zazhat. Rebenok...  a  glaza  zelenye-zelenye.  |h,
kto-nibud' i lyubil, dolzhno, glaza-to ego... Ne pojmesh' - odnih ubilo  uzhe,
a my zhivy...
   - I u Lyagalova glaza zelenye, - shepotom progovoril Porohon'ko.
   - Vstan'te s zemli, - tiho skazal Novikov, obrashchayas'  k  Porohon'ko.  -
Prostudites'. V gospital' popadete.





   Ego veli po polyu, izrytomu voronkami, mimo dogoravshih tankov k lesu. On
spotykalsya, stupaya na zadetuyu oskolkom nogu, bol' morozila  ego,  obzhigaya,
raspolzalas' ot predplech'ya ruki k onemevshim pal'cam. On priderzhival  kist'
levoj ruki, pri kazhdom shage chuvstvoval, kak rot napolnyalsya solenoj vlagoj,
i splevyval zhidkuyu krov', ne ponimaya, kuda i  zachem  ego  vedut  i  pochemu
toropyat ego.
   On ponimal odno: nepopravimoe sluchilos'. ZHizn', imevshaya  prezhde  tysyachi
vyhodov, mgnovenno zakryla ree, krome edinstvennogo - smert'...
   On ne veril v eto, kogda bezhal k orudiyam, kogda  lezhal  pered  tankami,
kogda lyudi, prizhimaya loktyami avtomaty, vyshli iz kustov, kogda on strelyal v
nih. On ne veril v eto nepopravimoe i bezvyhodnoe dazhe togda, kogda u nego
konchilis' patrony. Togda sleva, szadi, vperedi byla svoya zemlya  so  svoimi
lyud'mi, so svoimi orudiyami. On ploho soznaval, kak  oni  vzyali  ego.  Byla
bol' v golove, v grudi, vo vsem tele, byla ego sobstvennaya krov',  kotoruyu
on splevyval i videl.
   - Halt, rus, Evan! Ha-alt!
   Stvol avtomata ostro i grubo tknul ego v levuyu lopatku, eta novaya  bol'
obozhgla ego, i on, eshche lihoradochno ceplyayas' za nadezhdu, eshche  soprotivlyayas'
etoj boli, podumal: "V ranu celit, v ranu? Luchshe by v  zdorovuyu.  V  plenu
ved' ya..." No, totchas, osoznav, chto teper' on ne byl hozyainom svoej zhizni,
dazhe svoih stradanij,  podumal  drugoe:  "ZHalosti  hochu?  Myagkosti?  Kakoj
zhalosti?.."
   - Ha-alt!
   Dulo avtomata tverdo  uperlos'  v  ego  levoe  predplech'e,  raskalennym
sverlom  vvernulos'  v  kost'.  Ovchinnikov  stisnul  rukoj  levuyu   kist',
ostanovilsya poshatyvayas'. Krivya  usmeshkoj  okrovavlennye,  raspuhshie  guby,
oglyanulsya na konvoira. Byl eto molodoj vysokij  nemec,  zheltovolosyj,  let
dvadcati, s hudoshchavym blednym licom, smotrel na nego  pristal'no,  zhelvaki
igrali na vtyanutyh shchekah. Na nemce etom byl zelenyj  pyatnistyj  maskhalat,
shtany zapravleny v sapogi, iz rastrubov golenishch rogami torchali  avtomatnye
magaziny. CHerez plecho visela sumka Ovchinnikova. Lico nemca  peredernulos':
derzha v pravoj ruke avtomat, on podnyal levuyu ruku i sdelal rezkij  zhest  v
vozduhe, slovno sdiraya zastyvshuyu usmeshku s gub Ovchinnikova.
   Povernulsya chut' bokom, rasstavil nogi, iskosa  sledya  za  Ovchinnikovym,
rasstegnul maskhalat. Ovchinnikov ponyal v otvernulsya. Bryzgi leteli na  ego
sapogi. On neproizvol'no sdelal shag vpered, nadavil na ranenuyu nogu i  tut
zhe podumal: "Dlya chego? A ne vse li ravno?"
   - Ha-alt! - i szadi uslyshal gromkij molodoj smeh - ne dogadalsya  srazu,
chto smeyalsya nemec.
   Zastegivaya maskhalat, nemec podoshel, lico uzhe ne bylo  zlym,  posmotrel
na zabryzgannye sapogi Ovchinnikova, snova zasmeyalsya, mahnul rukoj,  provel
pal'cem po zdorovoj svoej shee.
   - Kap-put, lejtenant! Kaput!
   I ottogo, chto on govoril eti slova, ne zlym, a ravnodushnym chelovecheskim
golosom,  ottogo,  chto  on,  opravlyayas',  ne  stesnyalsya  Ovchinnikova,  kak
mertveca, i rassmeyalsya, vidya ego stesnenie,  -  vse  podtverdilo  to,  chto
dumal, znal Ovchinnikov.
   "Ne mozhet byt', chtoby ya cherez chas ili dva umer.  CHtoby  menya  ne  stalo
sovsem. Tak prosto? Tak prosto?" - otchayanno soobrazhal, ves' uzhe oholonutyj
mysl'yu, Ovchinnikov i,  opyat'  oshchutiv  bol'  v  noge,  vdrug  s  obnazhayushchej
yasnost'yu pochuvstvoval, chto eto poslednie  ego  shagi  po  zemle,  poslednie
mysli, poslednyaya bol', poslednyaya krov' vo rtu, i  pochemu-to  podumal  eshche,
chto dvadcat' shest' let nikogda ne smenyatsya dvadcat'yu sem'yu godami, chto  ne
budet imenno  ego,  Sergeya  Ovchinnikova,  kogda  drugie  budut  eshche  zhit',
smeyat'sya, obnimat' zhenshchin, dyshat'...
   I to, chto ego ub'yut ne tak, kak ubivayut drugih na vojne, chto  ne  budet
izvestno, kak on pogib, pri kakih obstoyatel'stvah, vyzyvalo v nem  chuvstvo
chernoj toski, izzhigayushchej do slez. Ego sud'ba po kakomu-to zakonu  vnezapno
otdelilas' ot tysyach drugih sudeb, ostavshihsya tam, za etim  dymom.  Neuzheli
imenno on, Ovchinnikov, dolzhen byl umeret'? Dolzhen umeret'?
   - Schneller! - chuzhoj krik za spinoj.
   Stvol avtomata sverlom vrezalsya v ranenoe predplech'e. Ot boli, ot  etoj
komandy on dazhe zastonal, ponyal, chto eto  "schneller"  vse  ubystryalo  ego
put' k smerti, i neozhidanno, soprotivlyayas' sebe, svoej poslushnosti  chuzhomu
golosu, budto vmig, nalilsya ognem beshenstva - oglyanulsya rezko, hishchno,  kak
by gotovyj brosit'sya razom, vybit' avtomat  u  etogo  nemca...  "Kto  vzyal
menya? Ptenec! Let dvadcat' emu..." No tut zhe, skripnuv zubami, zadohnulsya,
edva sderzhivaya slezy. Vyplyunul krov'. Ne bylo sily tverdo i prochno stupit'
na ranenuyu nogu, podnyat'  ruku.  Telo  ego  poteryalo  gibkuyu,  muskulistuyu
tyazhest', nevesomym kakim-to stalo.
   "Neuzhto ne mogu? Neuzhto? - kak v bredu, sprashival sebya Ovchinnikov i zlo
zastonal skvoz' zuby. - Neuzhto? Neuzhto? Znachit, konec?"
   On smotrel na  nemca  glazami,  nalitymi  suhim,  boleznennym  bleskom,
splevyvaya oderenevshimi gubami tyaguchuyu  krov';  i  emu  hotelos'  sest'  ot
smertel'noj ustalosti, upast' na zemlyu, otdyshat'sya.
   Stvol avtomata podtolknul ego, i snova krik:
   - Schneller, schneller!
   Minovali mazutnyj dym gorevshih tankov, oblomki razbityh gruzovyh  mashin
na doroge. Potom voshli v les. Zashurshala zhuhlaya trava,  skipidarno  zapahla
ona, oblitaya benzinom. I Ovchinnikov vblizi uvidel nabityj lyud'mi, mashinami
i furgonami les - ne tot les, solnechnyj, chistyj, svezhij, s parnoj  duhotoj
oputannogo pautinoj el'nika, s suhim zapahom duba, kakoj videl  v  detstve
na Urale, a drugoj - umirayushchij,  osennij,  zheltyj,  zavalennyj  poblekshimi
list'yami,  s  obodrannymi  oskolkami  snaryadov  sosnami,  ziyayushchij  chernymi
voronkami na opushke, takoj les on videl sotni raz; no takoj  pochemu-to  ne
ostavalsya v ego pamyati.
   Nemcy v rasstegnutyh frenchah povsyudu  okapyvalis'  na  opushke,  shurshala
vybrasyvaemaya iz okopov zemlya, razdavalis' neznakomo chuzhie komandy. Tanki,
tyazhelo lyazgaya gusenicami, pyatyas', vpolzali v  kusty,  pod  ten'  derev'ev;
otkryvalis'  bashni,  iz  lyukov  mashin,  ustalo  peregovarivayas',  vylezali
tankisty,  styagivali  shlemy.  Mimo  -  vdol'  opushki  -  proshel  tuponosyj
bronetransporter, vdavlivaya list'ya v kolei. Soldaty  v  kaskah  -  u  vseh
izmozhdennye, nebritye lica  voskovogo  ottenka  -  zlobno  ili  ravnodushno
smotreli na Ovchinnikova  sledyashchimi  glazami.  Odin,  pozhiloj,  s  myasistym
podborodkom, do  sizosti  nabryakshij  bagrovost'yu,  zhadno  sosal  sigaretu,
vnezapno peregnulsya cherez bort tolstym telom, vyhvatil sigaretu  izo  rta,
shvyrnul v Ovchinnikova, kriknul lomano:
   - Rus Evan, plen piht! - i izdal zvuk yazykom, tochno kost' lomal.
   Mokryj okurok popal v shcheku Ovchinnikova, no ne obzheg ego, tol'ko  peplom
osypal. On vzdrognul, vyter shcheku, ego zatryaslo  ot  bessiliya  i  unizheniya.
Vskinul golovu, zatravlenno ozirayas'. ZHizn' ego, imevshaya cennost' eshche  chas
nazad, stoila teper' ne dorozhe vtoptannogo v zemlyu lista. Videl on,  nemcy
othodili v les, boj zatihal, a on v eti minuty edinstvennyj plennyj  -  ne
soldat, a oficer, - on, Ovchinnikov, kotorogo  oni,  po-vidimomu,  boyalis',
kogda byl on vozle orudij, sejchas shel zdes'  po  chuzhomu  lesu,  pod  etimi
chuzhimi, unizhayushchimi ego ili ravnodushnymi vzglyadami,  shel,  utrativ  silu  i
cennost' v glazah teh, kogo on nenavidel...
   - Kuda idem?
   On priostanovilsya, ssutulyas', pokachnulsya k nemcu, upryamo nagnuv sheyu.  I
tot, vstretiv glaza  ego,  podnyal  belesye  brovi,  proiznes  udivlenno  i
kratko: "O!"  Hudoshchavoe,  mal'chisheski  blednoe,  uzkoe  knizu  lico  stalo
besposhchadnym, zhestkim, gotovym na  vse.  Na  golovu  vyshe  Ovchinnikova,  on
shagnul k nemu, s tochnoj siloj tknul dulom avtomata  v  shcheku.  |tim  udarom
povorachivaya ego golovu, skomandoval ozhestochenno:
   - Vorwarts!
   A on stoyal, drozha ot bessiliya,  ne  dvigayas',  ne  vyplyunul,  a  trudno
sglotnul napolnivshuyu rot krov', siplo vygovoril:
   - Esli by ne ruka, ya b tebya, fricevskaya svoloch', odnim udarom slomal...
esli by ne ruka... - i vyrugalsya strashnym, dikim rugatel'stvom.
   - Was ist das tvoyu matku? - kriknul nemec, vykativ molodye, v  korov'ih
resnicah glaza, i, napryagaya venu na blednoj, s ostrym kadykom shee,  zvonko
skomandoval v lico emu: - Vorwarts! - i ozloblenno zamahnulsya avtomatom.
   - CHto zh... pojdem, svoloch', - kak-to soglasno progovoril Ovchinnikov  i,
spotykayas', zashagal bystree po etoj zemle, po  osennim  list'yam  k  svoemu
koncu.


   Ego priveli na polyanu v glubine lesa. Bronetransportery, krytye shtabnye
mashiny kamuflyazhnoj okraski stoyali pod sosnami, v pyatnistoj  teni.  Lyudi  v
chernom  besshumno  hodili  tam.  Posredi  polyany  zelenym  lakom   blestela
prizemistaya legkovaya mashina s otkrytymi  dvercami,  zapylennymi  steklami.
Vokrug nee solnechnye  kosyaki  lezhali  na  zheltoj  trave,  vse  zdes'  bylo
obogreto teplym dnem: i  eta  trava,  i  mashiny,  i  sosny,  no  ot  etogo
neprivychno mirnogo tepla i  pokoya  nervnyj  oznob  vse  sil'nee  ohvatyval
Ovchinnikova.
   Malen'kij, suhon'kij chelovek v chernom plashche, v vysokoj furazhke,  krutoj
kozyrek znojno siyal na solnce - lico v teni, - sidel bliz legkovoj  mashiny
na raskladnom stule pered nizkim raskladnym stolom, polozhiv na nego  beluyu
ruku. Zakinuv nogu  na  nogu,  on  rasseyanno  slushal  zhenstvenno-strojnogo
nemca, pochtitel'no sklonivshegosya k nemu tonkim, krasivym licom.
   Na krayu polyany nemca-razvedchika, kak  opredelil  Ovchinnikov,  okliknuli
lyudi v chernom. Nemec, vytyanuvshis', prizhav ladoni  k  bedram  i  rastopyriv
lokti,  chto-to  chetko  dolozhil  im.  On  razobral   vydelennoe   slovo   -
"lejtenant". Odin iz lyudej v chernom, etot samyj, krasivyj,  s  zhenstvennoj
taliej,  brezglivo  vzyal  u  razvedchika  sumku,  skomandoval   Ovchinnikovu
znakomoe  "forverts",  i  posle  etoj  komandy   nemec-razvedchik,   sdelav
nepronicaemym lico, shchelknul kablukami, povernulsya kruto, zashagal po doroge
v les, otkuda prishli oni, i Ovchinnikov ugadal, chto ego peredali  v  drugie
ruki - v ruki lyudej v chernom.
   Dvoe nemcev podveli ego  k  legkovoj  mashine.  Teper'  znal  on,  zachem
priveli ego syuda i pochemu prezhde ne ubil ego razvedchik.
   On ostanovilsya, vyzyvayushche rasstaviv nogi, s  krivoj  usmeshkoj,  uzhe  ne
priderzhivaya ranenuyu ruku, ne splevyvaya krov', zapolnyavshuyu rot.
   On gotov byl k tomu, chto ego budut unizhat', prichinyat' bol',  stradaniya,
i edinstvennoe, chem mog zashchitit'sya on, byla eta derevyannaya usmeshka.  Nemec
s zhenstvennoj  taliej  nachal  chto-to  govorit',  slegka  kivaya  v  storonu
Ovchinnikova.  Suhon'kij,  v  chernom  plashche,  medlitel'no  zashevelilsya,   i
Ovchinnikov uvidel pod krutym kozyr'kom suhoe lico, glubokie pryamye morshchiny
vozle rta, po-starikovski  vycvetshie  glaza.  Nemec  smotrel  vnimatel'no,
ustalo, smotrel tol'ko na stylo usmehayushchiesya guby Ovchinnikova,  ne  otvodya
vzglyada, i Ovchinnikov chuvstvoval, kak holodnyj pot oblivaet vse telo.
   Totchas etot suhon'kij  utomlenno,  skripuche  skazal  chto-to  krasivomu,
strojnomu nemcu, chto derzhal v rukah  sumku  Ovchinnikova.  I  tot,  pokorno
otvetiv, rasstegnul sumku i  po-prezhnemu  brezglivo,  budto  prikasalsya  k
veshcham pokojnika, stal vynimat' to, chto bylo v nej, i Ovchinnikov  ispytyval
v eti sekundy takoe chuvstvo, slovno razdevayut ego dogola.
   "Tam karta, karta s ognevymi!"
   Krasivyj nemec vynul  kartu,  potertuyu  po  krayam,  vezhlivo,  ostorozhno
otodvinul na stole butylku s farforovoj probkoj, perestavil  metallicheskij
stakan, razlozhil kartu na stole. Zatem vylozhil, derzha  konchikami  pal'cev,
naskvoz' propotevshuyu, vygorevshuyu na solnce  letnyuyu  pilotku  ("Tam  v  nej
igolka s  nitkoj",  -  pochemu-to  vspomnil  Ovchinnikov),  i  nemec  zhestom
gadlivosti smahnul ee  na  zemlyu.  Ottopyriv  pal'cy,  razvyazal  uzelok  -
nesvezhij nosovoj platok, v kotorom  byli  paradnye,  sdelannye  iz  fol'gi
lejtenantskie pogony, zapasnye nikelirovannye zvezdochki (v gospitale lezhal
i sam otnikeliroval ih Ovchinnikov v sosednej  chasovoj  masterskoj).  Nemec
brosil i eto na zemlyu. Porylsya v sumke, dostal  oficerskoe  udostoverenie,
zamyzgannye treugol'nichki (pis'ma materi iz Sverdlovska), ostavil  eto  na
stole. Potom vynul isporchennuyu  zazhigalku-pistoletik,  nemeckuyu  zazhigalku
("Zachem on vzyal ee, zachem?"), s interesom rassmotrel ee, kak by ishcha  metku
firmy, i, nasmeshlivo ulybayas', chto-to skazal  suhon'komu  nemcu  v  chernom
plashche. Nemec etot, ne ubrav starcheskuyu holenuyu ruku so stola,  besstrastno
smotrel na razlozhennuyu kartu Ovchinnikova,  i  Ovchinnikov  chuvstvoval,  chto
mozhet upast' - boleznennye udary v serdce, v golove oglushali ego.  Ne  mog
vspomnit', pochemu, pochemu polozhil on kartu ne v planshet, a v sumku. "YA  ne
hotel etogo, ya ne hotel! Ne hotel! CHto delat'? Brosit'sya, razorvat' kartu,
uspet' te mesta s otmetkami zatolkat'  v  rot...  Spokojno,  spokojno,  ne
tak... poblizhe k stolu! Spokojno..."
   Gluhoj ot shuma krovi v viskah, on sdelal shag k stolu, no tut zhe  ch'i-to
ruki rvanuli ego za plechi nazad, a suhon'kij nemec v  chernom  plashche  snova
perevel glaza na ego guby, puzyrivshiesya krov'yu.
   Nevysokij, atleticheski slozhennyj chelovek v  zelenom  frenche,  odergivaya
french, popravlyaya parabellum  na  boku,  uprugoj  pohodkoj  shel  ot  mashin.
Priblizilsya k  stolu,  kinul  ruku  k  kozyr'ku  i  zagovoril  po-nemecki.
Suhon'kij v chernom plashche snyal furazhku, obnazhiv  redkie  sedye  volosy,  i,
holodno glyadya na kartu Ovchinnikova,  kratko  i  utomlenno  skazal  chto-to.
Novyj chelovek razvernul udostoverenie Ovchinnikova,  polistal.  U  cheloveka
etogo byli tonkie - poloskoj - usiki na matovom lice,  kosye  bachki  vdol'
prizhatyh, kak u boksera,  ushej,  neizvestnyj  Ovchinnikovu  nemeckij  orden
mercal na  solnce  emal'yu,  kolyhayas'  na  ego  grudi,  vypuklo  obtyanutoj
frenchem.
   Podvizhnye    chernye    glaza    oshchupali    Ovchinnikova,     zasvetilis'
nastorozhenno-privetlivo, i on, polozhiv udostoverenie  na  stol,  zagovoril
po-russki, chut' razdvinuv guby ulybkoj pod tonkimi usikami:
   - Lejtenant Ovchinnikov, Sergej  Mihajlovich,  komandir  ognevogo  vzvoda
pervoj batarei pervogo diviziona dvesti devyanosto pyatogo artpolka?
   Kak ot tolchka, Ovchinnikov dernulsya golovoj, uslyshav eto  chisto  russkoe
proiznoshenie, kakim ne mog vladet' nemec, i, udivlenno vpivayas' zrachkami v
matovoe, gladko vybritoe lilo cheloveka, ponyal, kto etot perevodchik.
   I skvoz' krivuyu, zastyvshuyu usmeshku, s klekotom krovi v gorle sprosil:
   - Russkij? Ty - russkij?
   - Lejtenant Ovchinnikov, ya hotel by zadat' vam neskol'ko voprosov.  Delo
v tom, chto neskol'ko slov  mogut  spasti  vam  zhizn'.  Vy,  ya  dumayu,  eto
ponyali?..
   Poslyshalsya zvuk nad vershinami sosen  -  tyazheloe  shurshanie  priblizhalos'
izdaleka, - dal'nobojnyj snaryad letel, budto posapyval, dyshal, rastalkivaya
vozduh. I, udariv po lesu oglushitel'nym grohotom, razorvalsya  v  chashche,  za
polyanoj. A Ovchinnikov, poglyadev v tu storonu, ohvachennyj  drozh'yu,  zlobnoj
radost'yu, bivshej ego, podumal s poslednej nadezhdoj:  "Syuda,  syuda,  bratcy
rodnye, pricel by snizit' na dva deleniya. Davaj, davaj, bratcy! Syuda!"
   Vse voprositel'no povernuli golovy k nemcu  v  plashche,  tot  ne  vyrazil
starcheski suhim licom trevogi, slabo provel beloj ladon'yu po gladkim sedym
volosam, ne bez nedovol'stva skazal perevodchiku kakuyu-to frazu  i  holodno
kivnul zhenstvenno-krasivomu nemcu - ad座utantu, po-vidimomu. Tot sejchas  zhe
otkinul farforovuyu probku gorlyshka butylki, nalil v  metallicheskij  stakan
sel'terskoj  vody,  i  suhon'kij  sedoj  nemec  otpil  neskol'ko  glotkov,
ustremiv  razdrazhennyj  vzglyad  na  perevodchika.  Tot,  iskatel'no   igraya
glazami, zatoropilsya,  zagovoril  rezche,  no  Ovchinnikov  ego  ne  slushal.
Pristal'no, ne migaya, smotrel on na butylku s farforovoj probkoj.
   I on vdrug porazitel'no otchetlivo vspomnil,  kak  v  Pol'she  osvobodili
konclager'. Polusozhzhennye trupy odin na drugom  lezhali  tam  shtabelyami,  s
dyrkami v zatylkah: zhenshchiny v odnom meste, muzhchiny - v drugom.  Ostavshiesya
zhivymi rasskazyvali, chto nemcy rasstrelivali ih pered uhodom,  prikazyvali
lozhit'sya licom vniz, i lyudi pokorno lozhilis', zhivye na mertvyh: zhenshchiny  v
odnom meste, muzhchiny - v  drugom.  Nemeckaya  moral'  ne  pozvolyala  klast'
muzhchin i zhenshchin vmeste, eto schitalos' neprilichnym. I kazhdyj  akademicheskij
chas - sorok pyat' minut, ustav ot vystrelov,  vspotev,  nemcy,  ne  zabyvaya
punktual'nuyu  tochnost',  sadilis'  na  travu,   pili   sel'terskuyu   vodu.
Solomennye korziny s pustymi butylkami stoyali  zdes'  zhe,  okolo  shtabelej
trupov. I eti korziny videl Ovchinnikov. Togda porazilo  ego,  pochemu  lyudi
pokorno lozhilis' pod puli? Ustali ot stradanij? Hoteli pokonchit'  s  etimi
stradaniyami? Lyudi zhdali, a oni pili sel'terskuyu vodu...
   On stoyal, smutno vidya smugloe lico  perevodchika,  tonkie  usiki,  belye
zuby pod nimi, i uzhe ne usmehalsya - ne bylo sil usmehat'sya. Kusal  guby  v
krov' - chto-to ogromnoe, plotnoe i chernoe roslo,  dushilo  ego,  stiskivalo
gorlo, tochno nechelovecheskij krik nenavisti, bessiliya,  neistrebimoj  zloby
rvalsya iz ego gorla, a on glotal etot krik, kak krov'. "CHto on sprashivaet?
CHto oni vse sprashivayut? O minnyh polyah? Ob orudiyah? Karta na stole. Pochemu
ya ne ostavil  ee  v  planshetke?  Pochemu  zamolchala  dal'nobojnaya?  Znachit,
konec... Konec?.. Neuzheli ujdut v  CHehoslovakiyu?  Karta  na  stole...  Vse
vremya chego-to mne ne hvatalo... CHego mne  ne  hvatalo  v  zhizni?  CHego  ne
hvatalo?.."
   - YA vse skazhu, vse skazhu, vy ne rasstrelyaete menya... YA vse skazhu...
   On ne uslyshal svoj golos, hrip vytalkivalsya iz ego gorla. On  stupil  k
stolu, uvidel: perevodchik s zaigravshej pod usikami ulybkoj pospeshno sdelal
kakoj-to znak. Suhon'kij nemec, zakinuv nogu  na  nogu,  vygnul  brovi.  I
ch'i-to ruki ne zaderzhali Ovchinnikova, kak prezhde, ne  ostanovili  ego.  On
videl odno - zelenyj priblizhayushchijsya kvadrat karty na stole i povtoryal:
   - YA vse skazhu... ya vse skazhu...
   On rvanulsya k stolu. Protyanul ruku, s mgnovennoj radost'yu  pochuvstvovav
glyanec karty pod pal'cami, i v to zhe vremya strashnyj  tupoj  udar  v  visok
oprokinul ego na zemlyu, zazvenelo v ushah.  CHto-to  tyazheloe  navalilos'  na
nego, scepilo gorlo, kakie-to golosa, kak vspyshki v chernoj  mgle:  "Villi!
Villi!" I na golovu polilos' zhidkoe, holodnoe. Ego perevernuli  na  spinu.
On zastonal, chernaya mgla ischezla, uvidel nebo - tosklivyj, sinij  okean  i
sredi sinevy  naklonivsheesya,  zaostrennoe  lico  zhenopodobnogo  ad座utanta,
prishchurennye veki. On lil emu na golovu  vodu  iz  sel'terskoj  butylki  i,
toropya, zval kogo-to: "Villi! Villi!"
   "YA eshche zhiv? - vihrem proneslos' v mozgu u Ovchinnikova. - YA eshche zhiv..."
   Kto-to sil'no rvanul ego ot zemli. Podnyali na nogi, udariv  po  ranenoj
ruke, i ot zhivoj etoj boli on prishel  v  yasnoe  soznanie,  obliznul  guby,
sudorozhno usmehnulsya. On stoyal  na  nogah,  poshatyvayas',  -  zhivuchaya  sila
derzhala ego na zemle. I  vplotnuyu  pridvinulas'  temnaya  glubina  stoyachih,
nemigayushchih glaz perevodchika, vonzilas' ostrymi igolochkami  emu  v  zrachki,
nozdri pryamogo nosa razduvalis'.
   - Poslednij  raz  sprashivayu,  lejtenant  Ovchinnikov,  poslednij  raz...
Slyshite vy?
   Potom vblizi lica perevodchika poyavilos' drugoe lico, shirokoe, myasistoe,
bagrovoe i kakoe-to vse potnoe i sytoe, kak posle obeda. Ono  sochuvstvenno
morshchilos', pokachivalos', tolstye skladki korotkoj krasnoj shei naplyvali na
vorotnik s chernoj okantovkoj. I novoe lico eto kak-to  laskovo  podmignulo
Ovchinnikovu, ryhlye guby raspolzlis' v ulybke, pokazyvaya zolotye,  tusklye
ot edy zuby, i na myagkoj, krupnoj ladoni ego vzletel parabellum -  chelovek
igral im. "Vot etot novyj ub'et menya, - podumal  Ovchinnikov.  -  |to  tot,
kogo zvali Villi..."
   - V poslednij raz zadayu vopros... Slyshish'?
   "Teper'  vse,  vot  ono",  -  podumal  Ovchinnikov  i  zasmeyalsya  dikim,
klokochushchim smehom.
   - Kurva ty, svoloch'! Rodinu za  tri  sigarety  prodal!  -  kriknul  on,
oborvav  smeh,  i  pravoj  rukoj  udaril  perevodchika  v   podborodok.   -
Prostitutka! SHkuru s menya sdirajte, ni  slova  vam  ne  skazhu!  Ni  slova!
Ponyali? - i snova zasmeyalsya hriplo i strashno, shagnuv k nemcam. -  Dumaete,
v CHehoslovakiyu prorvetes'? Ne-et!. Vam kone-ec! Vse-em vam konec! Ni  odna
svoloch' ne ujdet! Ni odna... Vas, kak krys, dushit' nado, kak krys!.. YA sam
desyat' tankov vashih szheg! Vot oni, v kotlovine goryat! I esli b...
   On zadohnulsya - ne hvatilo dyhaniya. Uvidel: perevodchik, vytiraya platkom
shcheku, bystro, podobostrastno govoril chto-to nahmurivshemusya  sedomu  nemcu,
govoril, slovno opravdyvayas', i prosil o chem-to. I v to zhe  vremya  vynimal
iz kobury pistolet.
   A  tolstoe,  myasistoe  lico   tozhe   nahmurilos'   i   zhdalo.   Spuskaya
predohranitel',  perevodchik  podoshel  k  Ovchinnikovu,  glyanul   mercayushchimi
shchelkami glaz. Zatem opyat' prositel'no chto-to skazal dvum nemcam,  stoyavshim
za spinoj Ovchinnikova, i ego poveli.
   - Vysluzhit'sya hochesh', svoloch'? - kriknul Ovchinnikov. - Tak ty  uvidish',
kurva, kak umret lejtenant Ovchinnikov!
   Korotkij vozglas na nemeckom yazyke uslyshal  on  pozadi.  Nevesomo-legko
stalo emu, nikto ne szhimal ranenuyu ruku, no on vse-taki hotel povernut'sya,
chtoby uvidet' to, chto ozhidalo ego za spinoj, prohripel:
   - Strelyaj v lico, kurva predatel'skaya!..
   I ne uspel povernut'sya, chto-to s treskom tolknulo, udarilo ego v bok, v
grud', i on eshche pochuvstvoval zhestkij udar zemli  v  shcheku,  a  pochuvstvovav
eto, on hotel vspomnit' chto-to yasnoe, chistoe, sinee, chto bylo v ego zhizni,
chto dolzhno bylo byt', no ne mog vspomnit'...
   On ne znal i ne mog uzhe videt', i  chuvstvovat',  i  znat',  chto  v  etu
sekundu k nemu, ulybayas' zolotoj  ulybkoj,  vrazvalku  podoshel  tot  samyj
vyzvannyj Villi, nagnulsya,  potom,  prezritel'no  pomorshchas',  vzglyanul  na
perevodchika i spokojno, raschetlivo vystrelil tri raza v lico  Ovchinnikovu,
kotoryj v eti sekundy eshche zhil...





   Boj na  severo-vostoke  ot  goroda  Kasno  postepenno  zatihal.  Kak  i
predpolagal  Novikov,  udarnyj  kulak  okruzhennoj  nemeckoj   gruppirovki,
vyrvavshis' iz kol'ca pod Rivnami, ne sumel s hodu probit' bresh' k  granice
CHehoslovakii, poteryal silu udara pod massivnym ognem  artillerii,  uvyaz  v
minnom pole. Sohranyaya sily, nemcy otoshli v les, levee ushchel'ya,  okapyvalis'
na opushke. Podozhzhennye tanki pered  vysotoj,  bronetransportery,  razbitye
mashiny na shosse neohotno i dymno goreli do poludnya.  I  kak  tol'ko  nachal
zatihat' zdes' boj, stala osobenno slyshna tyazhelovesnaya kanonada v  storone
Kasno. Grifel'naya mgla koso shla nad gorodom, zanimaya polneba. Vo mgle etoj
cherez kazhdye polchasa prihodili s vostoka bol'shie partii nashih shturmovikov;
razvorachivayas',  nyryali  nad  ulicami,  podolgu  obstrelivali  i  bombili,
kazalos', centr goroda.
   Novikov neskol'ko raz vyzyval po provodu KP majora Gul'ko, no svyazi  ne
bylo. Soldaty, isstuplennye boem, vpovalku lezhali na ognevoj v nepodvizhnom
ocepenenii tyazheloj dremoty. Grelo  solnce.  Dazhe  vo  sne  hotelos'  pit',
kislaya gorech' byla vo rtu.
   V polden' prinesli v  termosah  zavtrak.  Soldaty  zadvigalis':  nervno
zevaya, zagremeli kotelkami, lozhkami vyskrebyvali  iz  nih  zemlyu.  No  eli
pshennuyu kashu ustalo,  ne  zhadno,  zapivaya  terpkim  trofejnym  vinom,  vse
kosilis' na gorevshij gorod, nedoverchivo vzglyadyvali na udivitel'no chistyj,
solnechnyj, sinij kraj neba nad Karpatami.
   V kristal'no studenoj osennej vysote gornogo vozduha  tayali  nezhnejshie,
po-letnemu belye oblaka, a vnizu pod nimi dremotno, pokojno zhelteli sosny,
golubelo, pobleskivaya, ozero, ne po-osennemu obogretoe  solncem.  Tumannyj
krug ego stoyal nad vershinami lesov, nad ostrymi pikami Karpat.
   I  v  molchanii  mirno-tihoj  opushki  lesa,  kuda  otoshli  nemcy,   byla
strannost' etoj bez edinogo  vystrela  tishiny,  etogo  solnechnogo  bleska,
tepla, ustanovivshegosya pered vysotoj. Nepreryvnye raskaty  boya  v  gorode,
poyavlenie samoletov sozdavalo chuvstvo neuspokoennosti, uporno  nacelennogo
udara v spinu.
   |to oshchushchal i Novikov. V techenie pyati chasov batareya poteryala  dvenadcat'
chelovek i dva orudiya. Krome togo, on ponimal, chto v zavisimosti ot  uspeha
boya na yugo-zapade nemcy povtoryat udar s severa, reshayushchij udar  dlya  toj  i
drugoj storony. On znal eto - i ne povtorenie boya volnovalo  Novikova.  On
zhdal  snaryadov,  obeshchannyh  majorom  Gul'ko.  Ni  snaryadov,  ni  svyazi   s
divizionom ne bylo, i vozniklo trevozhnoe predpolozhenie: nemcy prorvalis' k
centru goroda, otrezali ot diviziona batareyu, narushili svyaz'.
   -  CHto  zh...  vsem  zavtrakat'.  Da  kak  polagaetsya.  Ne  musolit',  a
po-nastoyashchemu zhrat'!  -  skazal  Novikov,  sam  chuvstvuya  v  svoih  slovah
fal'shivuyu veselost'. - Naminat' kashu tak, budto  na  tri  goda  v  oboronu
zdes' vstali!
   Remeshkov, opustiv  glaza,  postavil  pered  Novikovym  polnyj  kotelok,
narezal tonkimi lomtyami dushistyj rzhanoj hleb, staratel'no,  dolgo  vytiral
lozhku chistoj paklej. Novikov, sidya na stanine, vzyal  lozhku,  zacherpnul  iz
kotelka i, podnesya k gubam, skazal nasmeshlivo:
   - Vy stanovites' obrazcovym  soldatom,  Remeshkov.  Tol'ko  skaterti  ne
hvataet. Verno? I na koj... narezali  aristokraticheskimi  lomtikami  hleb?
Sebe von kusishchi kakie navalili! Vy  za  kogo  menya  -  za  krasnuyu  devicu
prinimaete? A kak u vas appetit, mladshij lejtenant?
   I, skazav eto, potyanulsya  k  bol'shim  lomtyam  hleba,  kotorye  Remeshkov
polozhil otdel'no dlya sebya na rasstelennuyu plashch-palatku.
   Mladshij lejtenant Aleshin el ne bez appetita, vdrug  smeshlivo  posmotrel
yarko-sinimi glazami na zamknutoe lico Remeshkova, cherenkom lozhki sdvinul na
zatylok  furazhku,  hotel  sprosit':  "A  gde  zhe  vash  veshchmeshok?"   -   no
poperhnulsya,  zakashlyalsya  i,  prikryvaya  smushchenie,  sprosil,  obrashchayas'  k
Novikovu:
   - Dernem, tovarishch kapitan?  YA  zahvatil  rom,  -  i  s  vidom  p'yushchego,
legkomyslennogo cheloveka otstegnul flyazhku ot poyasa.
   - Pozhaluj, dergat' vozderzhus', - otvetil Novikov. - Do zavtrashnego utra
pit' ne budem.
   - Vot uzh naprasno, - pritvorno ozadachenno vzdohnul Aleshin,  razglyadyvaya
flyazhku. - Posle takogo boya stoilo. A to kasha v gorlo ne idet! Net, a ya vse
zhe vyp'yu! Mozhno? Za podbitye  tanki,  tovarishch  kapitan!  -  I,  zaprokinuv
golovu, othlebnul iz gorlyshka neskol'ko  glotkov,  druzheski,  vzvolnovanno
siyaya glazami, predlozhil flyazhku soldatam: - Kto hochet, tovarishchi? Nu,  orly,
chto vy kak mertvye? Za podbitye tanki! Vsem po glotku!
   Nikto ne podderzhal ego. Vse lenivo zhevali, glyadya v kotelki.
   - |h vy, chudaki, za tanki ved'! CHto, plakat' budem, chto  li?  -  skazal
Aleshin, pokrasnel i  tak  zaskreb  lozhkoj  v  kotelke,  chto  Novikov  chut'
ulybnulsya.
   Mladshij lejtenant Aleshin byl  bolee  drugih  vozbuzhden  nedavnim  boem,
strel'boj  po  tankam,  ego  neistrebimo  podmyvalo  govorit'   ob   etom,
vspominat' i udivlyat'sya toj polnote oshchushchenij, kotorye  on  perezhil  tol'ko
chto. Odnako soldaty ne byli raspolozheny k etomu razgovoru.
   Porohon'ko ne el, dazhe ne pritronulsya k kotelku, lezhal na spine,  sunuv
ruki  pod  zatylok,  bluzhdayushche  glyadel  v  nebo  zheltovatymi  vospalennymi
glazami. Podborodok gryazno obros, galife  na  dlinnyh  nogah  porvalis'  v
kolenyah. On skazal shepotom:
   - Lopatkami azh chuyu - zemlya gudit.  Tanki  po  gorodu  idut,  prorvalis'
oni... - I pripodnyalsya, ostanoviv tosklivyj vzglyad na Novikove. - Pogibat'
tut, ne v Rossii, - voe odno shcho mordoj vyshnyu davit'. Dvinut oni - i  konec
hlopcam. Tuda by, k orudiyam, polzkom, ta pomalen'ku na hrebtine -  ranenyh
syuda. A, tovarishch kapitan?
   Novikov molchal. Porohon'ko snova leg, vspominayushche sledil  za  dvizheniem
oblakov v nebe, guby ego podragivali.
   - Esli by znal, gde solomku podlozhit', s soboj voroh  by  i  tyagal,  yak
Remeshkov  veshchmeshok.  Da  i  tot  veshchmeshok...  Sboku   razryvnoj   ochered'yu
polosnuli, tak ottuda bel'e, yak kishki, polezlo...
   I ugryumo, ispodlob'ya Porohon'ko pokosilsya na molchavshego Novikova.
   Remeshkov sidel nad pustym kotelkom, otlamyval,  brosal  v  rot  kusochki
hleba, zheval ostorozhno.
   Hotya prikaz ostavit' orudiya ishodil ot Ovchinnikova i oni  ne  mogli  ne
ispolnit' ego, lyudi eti, brosivshie ranenyh, ponimali  i  chuvstvovali,  chto
poteryali svoyu chelovecheskuyu cennost' i dlya Novikova, i  dlya  soldat:  nikto
budto ne zamechal oboih.
   Navodchik Porohon'ko voeval v bataree rovno god, prishel s popolneniem iz
osvobozhdennoj  ZHitomirskoj   oblasti.   Neobychno   vysokij,   dlinnorukij,
dlinnonogij, byvshij uchitel' arifmetiki v sel'skoj shkole, on  ne  byl,  kak
inye iz okkupirovannyh oblastej,  preuvelichenno  ispolnitel'nym,  tihim  -
derzhalsya nezavisimo, samolyubivo, sporit' s nim opasalis'. Bylo v okkupacii
za ego spinoj nechto takoe, chego on ne  stesnyalsya,  no  o  chem  ne  govoril
nikogda. Strelyal Porohon'ko vyverenno i tochno; postoyanno vozil  v  peredke
banku belil; posle kazhdogo podbitogo tanka kist'yu tshchatel'no vyvodil kol'co
na stvole orudiya, zatem, rasstaviv cirkulem nogi, podolgu  lyubovalsya  etim
znakom, dovol'nyj, soobshchal vsem: "Os' tak. YAsno,  slavno!  Os'  gde  nuzhna
arifmetika! Za Petro, hlopchika-cyganka! Ego medal'!"
   Kto byl, odnako, etot Petro-cyganok - v bataree ne znali. No uzhe dvazhdy
nagrazhdennyj, Porohon'ko ordena ne nadeval,  a,  delovito  zavernuv  ih  v
chistuyu tryapochku, nosil uzelok v nagrudnom karmane gimnasterki,  kak  samuyu
bol'shuyu cennost'.
   - Net, ne mozhu zhdat'! - povtoril Porohon'ko i s siloj postuchal shchepotkoj
pal'cev v neshirokuyu grud'. - YA zh ne mozhu zhdat', tovarishch  kapitan.  Terpezhu
net. Lyagalov tam. YA polzkom... Remeshkova voz'mu...
   - Pomolchite, Porohon'ko! - skazal Novikov nakonec. - Esh'te luchshe  kashu!
YA ne veryu v eto.
   Porohon'ko poblednel, shchetina stala chernee na shchekah, podborodke, sprosil
nashchupyvayushchim golosom:
   - Ne verite? CHto zh, mozhet, i ordena zadarom dali? Togda voz'mite.  YA  zh
okkupirovannyj!.. Mozhet, tak?
   I on zlo dostal iz karmana gimnasterki uzelok s ordenami,  vzvesil  ego
na ladoni, dlinnoe mrachnoe lico stalo zamknutym.
   - Togda voz'mite zh, tovarishch kapitan!
   - Davajte ordena, - skazal Novikov spokojno i protyanul ruku. -  Znachit,
ya oshibsya...
   On mnogo videl otchayaniya na vojne i znal: ne nado  zhalet'  lyudej,  kogda
oni teryali zemlyu pod nogami v minutu slabosti,  i,  hotya  sejchas  videl  v
glazah mladshego lejtenanta Aleshina  rasteryannost'  i  osuzhdenie,  on  suho
povtoril:
   - Davajte ordena. I tak kak ya oshibsya, a vy eto ponyali, to delat' nam  v
odnoj bataree nechego. Posle boya ya perevedu vas v druguyu batareyu. Remeshkov,
vy chto hotite skazat'?
   Remeshkov, bezmolvno sobiravshij kotelki, chtoby pomyt' ih,  s  vyrazheniem
zastyvshego  nedoumeniya  obernulsya  k  Novikovu  belobrovym  licom   svoim,
proiznes tiho:
   - A kogda s lejtenantom Ovchinnikovym bezhali, on prikazal mne: esli menya
ub'yut, dolozhi, mol, kapitanu, chto desyat' tankov podbili. Porohon'ko,  mol,
chetyre. - Remeshkov, sglotnuv, glyanul v storonu Porohon'ko.  -  I  pricely,
mol, otdaj kapitanu.
   - Ce zhe ne moi tanki, ce Petro, hlopchika-cyganka. I ordena ego, - to li
obrashchayas' k Novikovu, to li k samomu sebe, shepotom progovoril  Porohon'ko,
stiskivaya  v  gorsti  uzelok  s  ordenami,  morgaya   obozhzhennymi   porohom
resnicami. - YAk byt', tovarishch kapitan?
   - Spryach'te ordena, poka ya ne razdumal,  -  skazal  Novikov  holodno.  -
Batareya za neskol'ko chasov poteryala dvenadcat' chelovek. YA ne  hochu,  chtoby
bylo dvadcat'. Mladshij lejtenant Aleshin, zajdite ko mne v zemlyanku.
   Voshli v zemlyanku, prohladnuyu, syro pahnushchuyu zemlej. Novikov priblizilsya
k Aleshinu, posmotrel v ego vzvolnovanno zasinevshie glaza, sprosil:
   - Po licu videl: vse vremya hotel chto-to skazat'. Nu, slushayu.
   -  Zachem  vy  tak,  tovarishch  kapitan?  Vy  zhe  obideli  ego...   Zachem?
Zamechatel'nyj ved' navodchik! -  goryacho  zagovoril  Aleshin.  -  YA  za  nego
ruchayus'! Tovarishch kapitan, ya ved' veryu  vam!..  No  on  prav.  Razve  mozhno
zhdat'? Terpet'? Da chto zhe eto takoe, tovarishch kapitan, my ostavili ranenyh?
   Novikov skazal:
   - Uchti, Vitya, na tot sluchaj,  esli  menya  ub'yut,  takie  shtuki,  kak  s
Porohon'ko, - eto nervy. Nachalos' s Ovchinnikova. Ne smog, ne sumel  zazhat'
dushu v kulak, kogda eto nuzhno bylo. Ty ponyal, Vitya?
   - Vy ubili ego? - poluutverditel'no skazal Aleshin. - YA videl...
   - |togo ya ne videl, - pokachal golovoj  Novikov.  -  YA  chuvstvoval,  oni
hoteli vzyat' ego zhivym. I esli on popal k nim, ya by hotel ne promahnut'sya.
   - Ne verite emu?
   - Ne v etom delo.
   - Vy vmesto navodchika sami strelyaete! Tozhe ne verite?
   - Opyat' ne v etom delo. Na vojne est' takie minuty, Vitya,  kogda  mnogo
nado delat' samomu.
   Aleshin zamyalsya, brovi ego hmurilis', kashtanovye volosy naivno lezhali na
nezashchishchenno chistom lbu, otkrytom sdvinutym  nazad  kozyr'kom  furazhki.  No
ves' vid ego ne byl bespechno lihim, kak davecha, kogda posle boya prishel  on
ot orudiya ves' nalityj radost'yu molodogo tshcheslaviya, -  raschet  ego  podbil
chetyre tanka. I Novikov podumal: oni nedaleko drug ot druga po  godam,  no
chto-to rezko  otdelyalo  ih,  prosto  on  chuvstvoval  sebya  gorazdo  starshe
Aleshina, i strannaya, pohozhaya na gorech'  nezhnost'  tolknulas'  v  nem.  "On
sohranil to, chto poteryal ya, - zhit' po pervomu vpechatleniyu. A  eto  priznak
molodosti. Kak on eto sohranil? Mozhet byt', potomu, chto on god  byl  ryadom
so mnoj i smog sohranit' to, chto ya teryal? - podumal Novikov. - Neuzheli eto
tak?"
   - U nih ved' snaryadov net,  tovarishch  kapitan!  -  zagovoril,  pomolchav,
Aleshin. - Pyat' snaryadov - pochti nichego. A Lena tam... S  ranenymi.  Nazhmut
fricy iz ushchel'ya, i ne uspeem!.. Strashno podumat', chto oni sdelayut s Lenoj.
YA raz videl odnu medsestru...  I  ne  ponimayu,  ne  ponimayu...  Pochemu  vy
medlite, tovarishch kapitan? Pochemu ne otdaete prikaz vzyat' ranenyh?
   Novikov kuril, skvoz' dym sigarety glyadel na Aleshina, ne preryvaya ego.
   "V otlichie ot menya on ponimaet tol'ko dobro  v  chistom  vide,  -  opyat'
podumal Novikov, vspomniv nedavnij  razgovor  s  Gul'ko.  -  On  ne  umeet
skryvat' to, chto nado inogda skryvat' v sebe, ne nauchilsya zhdat',  terpet'.
On slishkom pozdno nachal vojnu, chtoby ponyat': poroj shag k dobru, stremlenie
sejchas zhe prekratit' stradaniya neskol'kih lyudej vedet k  poteryam,  kotorym
uzhe net opravdaniya. Eshche dva goda nazad ya dumal inache".
   - Nado ponyat', - progovoril Novikov, - nado ponyat':  nel'zya  pokazyvat'
nemcam, chto orudiya Ovchinnikova razbity. A  my  eto  sdelaem,  esli  nachnem
evakuirovat'  ranenyh  dnem,  sejchas.  Tam  est'  lyudi  -  znachit,  orudiya
sushchestvuyut. Pyat'  snaryadov  -  ne  odin  snaryad.  |to  pyat'  vystrelov  po
pereprave. Po tankam.  CHuvstvuyu,  Vitya,  v  etom  pol'skom  gorodishke  my,
kazhetsya, zavershaem vojnu. Net takogo  oshchushcheniya?  Esli  nemcy  prorvutsya  v
CHehoslovakiyu, znachit, vojna na  dva,  na  tri  chasa,  na  sutki  prodlitsya
dol'she. Vse yasno? Vecherom reshim s orudiyami. Topaj  na  ognevuyu.  YA  polezhu
malost'.
   On rasstegnul pugovichku na vorotnike gimnasterki, sbrosil  remen',  leg
na solomu, slysha, kak v zameshatel'stve vyshel iz zemlyanki Aleshin. I  tol'ko
sejchas pochuvstvoval kamennuyu ustalost'  vo  vsem  tele.  Posle  neskol'kih
chasov napryazheniya do rezi boleli glaza, nyli  muskuly,  goreli  v  hromovyh
sapogah nogi, no ne  bylo  zhelaniya  dvinut'sya  i,  ispytyvaya  naslazhdenie,
skinut' tesnye  sapogi.  On  zakryl  glaza  -  blesnuli  vspyshki,  oshchutimo
tolknulo v grud' dushnym vozduhom, neyasno i nevesomo voznik  chej-to  golos:
"Tam ranenye vozle orudij... Gde Ovchinnikov? Ovchinnikov  ubit?  Bogatenkov
ubit, Kolokol'chikov ubit... Ubit? A Lena? Ona ubita? Ne mozhet byt'..."
   Skvoz' etot haos vspyshek, skvoz' etot neznakomyj golos  on  s  chuvstvom
muchitel'nogo preodolenii dremoty pytalsya vspomnit', predstavit'  ee  lico,
kakoe bylo ono u zhivoj. CHto eto? Dlya chego ona zdes'?  On  gde-to  stoyal  v
tishine pod fonarem u zabora, padal sneg, i ona otkryto, smelo, gotovaya  na
vse, shla k nemu  uzkimi  shagami,  strojno  pokachivayas',  i  v  takt  shagam
kolyhalas' ee shinel'. No kogda eto bylo? V detstve? CHto za chepuha! Vot  ee
poslednee pis'mo, kotoroe on vse vremya nosil s soboj. "Tebya uzhe ne bylo  v
zhivyh, ty byl ubit, a my sideli s nim tri goda za  odnim  stolom  v  pyatoj
auditorii, pomnish'? Vmeste gotovilis' k zachetam,  i  ya  privykla  k  nemu.
Dima, ob etom nado bylo skazat' srazu, ved' ty verish'..."
   "Molodec! V pervyj raz skazala pryamo, luchshe vsego  yasnost'...  Spasibo,
milaya Lena... Ona ubita? Ne mozhet byt'! Kto eto skazal? Mladshij  lejtenant
Aleshin? No on ne znal nikogda tu  Lenu,  tot  fonar',  tot  sneg...  YA  ne
govoril ob etom. Otkuda on znal?"
   Vspyshki ischezli, chto-to gluhoe, vyazkoe dushilo ego, navalyas' na grud', i
Novikov, zadyhayas', chuvstvoval vo sne eto  dushnoe  bespokojstvo,  tosklivo
tupuyu, neprohodyashchuyu trevogu. Ves' v isparine, on zastonal, tochno stisnutyj
v  nakalennom  solncem  meshke,  i  ot  oshchushcheniya   fizicheskogo   neudobstva
povernulsya na bok. I, na minutu ochnuvshis' ot lipkoj dremoty, smutno ponyal,
chto fizicheski bespokoilo  ego,  -  zhali  tesno,  kolyuche  sapogi.  Starayas'
vosstanovit' v pamyati bredovuyu putanicu sna, on,  upirayas'  noskom  odnogo
sapoga v kabluk drugogo, hotel stashchit' ih s  nog,  chtoby  osvobodit'sya  ot
etoj goryachej tesnoty  i  nakonec  ispytat'  oshchushchenie  otdyha.  No  neyasnye
otbleski bespokojstva ostavalis' v soznanii, ne pokidali ego.
   Gromkie golosa, dvizhenie vozle zemlyanki zastavili  Novikova  razomknut'
glaza.
   On sel, privychno potyanulsya za remnem  s  pistoletom.  Otdalennye  udary
tolchkami prohodili po zemlyanke.
   - CHto tam? - kriknul on, uzhe  mashinal'nym  dvizheniem  styagivaya  remen',
opravlyaya koburu. I, vskochiv, shagnul k vyhodu,  zaveshennomu  plashch-palatkoj,
otdernul  ee,  trevozhno  ohvachennyj  predchuvstviem:  sluchilos'  chto-to   s
orudiyami, s Lenoj...
   Na poroge stoyal mladshij lejtenant Aleshin, trudno perevodya dyhanie:  on,
vidimo, bezhal ot ognevoj.
   - CHto sluchilos'? Orudiya? Lena? - totchas sprosil  Novikov,  po  kakoj-to
vnutrennej svyazi soedinyaya vse v odno.
   Aleshin, podavlyaya vozbuzhdenie, dolozhil:
   - Petin, tovarishch kapitan... Ot  Gul'ko...  tam  chert  te  chto...  Tanki
prorvalis'. V centr. Obstrelyali mashiny. Odnu sozhgli.
   - Kakie mashiny?
   - Tam Petin na ognevoj, tovarishch  kapitan...  Odnu  mashinu  privel.  Vas
zhdet. Ostorozhnej, tut avtomatchiki i snajpery poyavilis'.  B'yut  po  orudiyu,
otkuda - neponyatno! Vot gady!
   - Poshli!
   Novikov vyshel  iz  polut'my  zemlyanki  v  prozrachnuyu  chistotu  osennego
vozduha, v hod soobshcheniya, zalityj solncem, i zdes' Aleshin ostanovil ego:
   - Prignites', tovarishch kapitan! Tut oni pristrelyali. Po  mne  polosnuli.
CHut' furazhku ne sbili. Von, smotrite!
   I ukazal na vyshcherblennye belye otmetinki - sledy pul' na vystupavshih iz
zemli torcah nakata.
   - Otkuda obstrelyali?
   - Prignites', proshu vas, tovarishch kapitan!
   No prezhde chem prignut'sya,  Novikov  skol'znul  vzglyadom  po  solnechnomu
pokojnomu ozeru, po minnomu polyu pered vysotoj. V glubokoj nizine struilsya
dym dogoravshih ugol'no-chernyh tankov, mirno  zhelteli  na  solnce  sosnovyj
les, bugry pozicij Ovchinnikova, - nastorozhennyj, obogretyj, strannyj pokoj
byl zdes'. I  tol'ko  sprava  i  za  spinoj,  gde  byl  gorod,  narastali,
smeshivalis' zvuki boya. V mrachno polzushchej stene dyma nad gorodom s  rokotom
mel'kala partiya nashih shturmovikov, snizhayas' nad ulicami, vysekaya  pushechnye
vspyshki, skachkoobraznye, pokryvayushchie vse razryvy bomb potryasali zemlyu.
   - Prignites' zhe, tovarishch kapitan, proshu vas! Vy zhe... - Aleshin ne uspel
dogovorit': suhoj shchelchok vybil bryznuvshij oskolok dereva iz  torca  nakata
nad golovoj Novikova. Oglyanulsya - pulya legla v pulyu -  i  posmotrel  tuda,
gde v goluboj solnechnoj tishine pered vysotoj myagko  lopnul  vystrel.  Zvuk
vystrela rastayal bessledno, no pokazalos' Novikovu: strelyali nedaleko.
   - Nado by vysledit' etu svoloch', - skazal Novikov i,  vse-taki  prignuv
golovu, poshel po hodu soobshcheniya. - Voz'mi na sebya, Vitya. Pereshchelkaet lyudej
poodinochke. Slyshish'?
   - Zdes' ne odin, -  otvetil  Aleshin,  vglyadyvayas'  v  torcy  nakata.  -
Raspolzlis', kak tarakany. So vseh storon b'yut!
   Na ognevoj pozicii  v  okruzhenii  soldat  sidel,  izmozhdenno  privalyas'
shirokoj spinoj k brustveru, ordinarec Gul'ko Petin. Sidel on,  gromozdkij,
razbrosav nogi  v  prostornyh  zapylennyh  sapogah,  dvumya  rukami  derzhal
kotelok, pil  zhadnymi  glotkami,  vzdyhaya  cherez  nozdri.  Voda  tekla  na
razorvannuyu gimnasterku, na  gryaznye  kolodki  medalej.  Uvidev  Novikova,
postavil na zemlyu, raspleskivaya vodu, kotelok,  popytalsya  vstat',  dvinuv
nogami. Novikov skazal:
   - Sidite! CHto v gorode? Rasskazyvajte. Podrobnee... A eto chto u  vas  s
glazom?
   Pravaya storona bol'shogo lica Petina bezobrazno,  neuznavaemo  raspuhla,
krovotochila melkimi porezami, odin  glaz,  ves'  krasnyj,  kak  ot  ushiba,
slezilsya, zaplyl. Vyterev slezy, Petin prizhal k  nemu  shirokie  pal'cy,  a
zdorovym,  udivitel'no  spokojnym  i  yasnym  glazom  nereshitel'no  obvodil
soldat. I Novikov, ponyav, potoropil ego:
   - Govorite pri nih. Oni vse dolzhny znat'. CHto, tanki v gorode?
   - Prorvalis'... V centr, - rokotnul Petin i dlinnymi gromkimi  glotkami
otpil iz kotelka,  vyter  guby.  -  Svyaz'  pererezali...  Major  Gul'ko  v
boepitanie poslal, chtoby dorogu ya, znachit, syuda, k vam, pokazal. Nagruzili
snaryadami mashiny. Vyehali iz ulicy v  centr  na  ploshchad',  glyad'  -  vozle
kostela tanki kakie-to. Dumal, nashi, a oni kak mahnut po nas iz orudij!  YA
s shoferom sidel, oskolki - po steklu, chto-to v glaz otletelo.  Ne  bol'no,
slezy i rezhet tol'ko...
   Petin zamolchal, nelovko pochesal  glaz,  s  dosadoj  oshchupal  razorvannuyu
gimnasterku.
   - A eto za ruchku zadel. Odnu mashinu podbili, na dva skata srazu sela. A
my kak rvanuli v pereulok, nu i k vam prileteli. Tovarishch kapitan, vam - ot
majora. Vot. Otvet propishite.
   Petin vynul iz karmana kiset, iz nego -  akkuratno  svernutuyu  zapisku,
sdunul s nee tabachnuyu pyl' i peredal Novikovu. Novikov  razvernul,  uvidel
neskol'ko fraz, napisannyh rovnym, melkim  pocherkom:  "Posylayu  s  Petinym
obeshchannye boepripasy. Svyazi s vami net. Pozabot'tes' o  krugovoj  oborone.
Beregite lyudej. Derzhites', moj mal'chik. Obeshchayu vam -  budet  legche.  Major
Gul'ko".
   "Komu nuzhny sejchas eti santimenty?" - podumal Novikov i, hmuryas', sunul
zapisku v karman. Skazal:
   - Pis'ma  pisat'  nekogda.  Peredajte  -  batareya  poteryala  dvenadcat'
chelovek i dva orudiya. Ovchinnikov propal  bez  vesti.  O  krugovoj  oborone
pozabotimsya. Spasibo za snaryady. Gde mashina?
   - A tam, vnizu, pod vysotoj, - poluobizhenno mignul zaplyvshej  krasnotoj
glaza Petin.  I  sprosil  uzhe  nespokojno  i  poteryanno:  -  A  kak  zhe  s
otvetom-to, tovarishch kapitan? Propishite. U menya karandashik najdetsya...
   Novikov ne smotrel na nego.
   - Vsem - k mashine, ot ognevoj polzkom, perebegat' na  otkrytyh  mestah.
Perenosit'  snaryady  k  orudiyam!  -  negromko  skomandoval   on,   oglyadev
zadvigavshihsya soldat. - A vam, Petin, v gospital' by nado. Ne trite  glaz.
U vas ne sorinka. ZHal', saninstruktora nashego net. Perevyazku by vam...
   I posle etih slov sovsem  nenuzhno  vspomnil  blizkie  teplye  zrachki  v
temnoj, vtyagivayushchej glubine Leninyh glaz, vzdragivayushchie ot smeha  resnicy,
legkoe, prohladnoe prikosnovenie pal'cev ko lbu. "Ne smotrite na guby, tam
nichego net, smotrite mne v glaza! Nu?"
   Kak-to mesyac nazad v glaz emu popala sorinka vo vremya strel'by, i  Lena
vytaskivala ee. Ona horosho eto sdelala, no  i  togda  razdrazhala  Novikova
svoej vyzyvayushchej nestesnitel'nost'yu.
   - Est' individual'nyj paket?  Dajte-ka.  Snimite  pilotku,  -  prikazal
Novikov Petinu.
   I, neterpelivo obozhdav, poka tot iskal,  sharil  po  karmanam,  a  potom
vynul  zamusolennyj,  v  kroshkah  tabaka  paket,  Novikov  razorval   ego,
pridvinulsya k Petinu. Neumelo, no bystro stal nakladyvat'  bint,  svezho  i
chisto zabelevshij na krupnom, grubo vydublennom  vetrom  lice  Petina.  Tot
naklonyal golovu, vspotev, sopya; edinstvennyj glaz s opaskoj migal  v  lico
Novikova.
   - Da  kakoj  zhe  gospital',  tovarishch  kapitan?  -  pytayas'  ulybnut'sya,
bormotal on. - Tak, erundovina. Promorgaetsya. Zachem eto vy? Mne  k  majoru
nado... Spasibo, tovarishch kapitan! Nekstati eto...
   - Smert' i ranenie vsegda nekstati, - skazal Novikov, zavyazav  uzel,  i
legon'ko  ottolknul  Petina.  -  Teper'  dvigajte  k  majoru.  Da   tol'ko
prigibat'sya i begom. - I chut'-chut' usmehnulsya. - Dlya snajperov  vy  mishen'
ogromnaya. Nu, begom marsh!
   - Schastlivo vam...
   Petin gruzno vstal, staratel'no odernul gimnasterku,  pereshagnul  cherez
brustver  i  vdrug,  neudobno  prignuvshis',   priderzhivaya   rastopyrennymi
pal'cami medali na grudi, tyazhelo porysil po vysote  k  skatu,  za  kotorym
tol'ko chto skrylis' poslannye za snaryadami soldaty.
   - Polzkom! - kriknul Novikov. - Gimnasterku zhaleete? Lozhis'!
   V solnechnom prostranstve pered  vysotoj,  gde  chadili  tanki,  pospeshno
tresnul vystrel, sinij ogonek razryvnoj puli vyseksya  pod  nogami  Petina.
On, kak by ochen' udivlennyj, vypryamilsya vsej ogromnoj svoej figuroj,  siyaya
chistym bintom na golove, poglyadel  tuda,  gde  shchelknul  vystrel,  neuklyuzhe
mahnul rukoj i sbezhal, skatilsya po skatu.
   "Zadelo ego? Net, ne mozhet byt', ne zadelo!" - podumal  Novikov,  davno
uverennyj, chto na vojne podryad dva raza ne ranyat, vtoroj raz - ubivayut.
   I togda gromkij, otchetlivyj golos mladshego lejtenanta Aleshina  zastavil
ego obernut'sya.
   - Tovarishch kapitan, vrode iz-pod tanka podbitogo lupyat! Ne vidite?
   Aleshin bez furazhki - kashtanovye volosy svetilis' na solnce - lezhal  pod
brustverom, smotrel kuda-to pered vysotoj, v belesuyu  dymku,  plavayushchuyu  v
kotlovine.
   - Poshli k pulemetu, pokazhesh'! - skazal Novikov.
   V rovike NP, pereshagnuv cherez dremlyushchih svyazistov,  Novikov  sprosil  u
dezhurivshego okolo pulemeta razvedchika:
   - Zametili, otkuda b'yut snajpery? -  I,  ne  vyslushav  ego  polusonnogo
bormotaniya: "Da tut solnce v glaza b'et", - snyal s brustvera  DP,  perenes
ego, menyaya poziciyu, v dal'nij konec hoda soobshcheniya, ustanovil na brovke.
   Aleshin leg grud'yu na stenu okopa, prosheptal:
   - Pravee orudiya Ovchinnikova, na minnom pole - podbityj  tank.  Pushka  k
nam razvernuta, vidite? Ottuda vystrely.
   |to bylo to mesto, gde ranilo Ovchinnikova.
   - Proshchupaem, - skazal Novikov.
   I  vypustil  dve  korotkie  ocheredi,  stremitel'no   zapylivshie   pered
gusenicami podbitogo tanka. Totchas  on  ulovil  dvojnoj  oslablennyj  zvuk
vystrelov iz-pod dnishcha tanka.  On  bystro  vzglyanul  vpravo  i  nazad,  na
vysotu, gde obstrelyali  Petina.  I  uvidel  cheloveka,  nizkogo,  plotnogo,
korotkonogogo. Ryhlo zabiraya sapogami, on bezhal, vidimyj kak na ladoni,  k
ognevoj  pozicii.  Strelyali  po  nemu.  Novikov,  ne  otnimaya  pal'ca   ot
spuskovogo kryuchka, kriknul Aleshinu:
   - Kakogo... tam shlyayutsya? Kto eto takoj? A nu,  navedi  poryadok!  Mozhet,
opyat' ot Gul'ko!
   On postavil  udobnee  lokot',  prizhal  k  plechu  lozhu  pulemeta,  snova
vypustil dve korotkie ocheredi  pod  dnishche  tanka.  Neyasno  uslyshal  okriki
Aleshina:  "Lozhites',  polzite!  Otkuda  vy?"   Zatem   tonko,   mstitel'no
vzvizgnulo nad uhom neskol'ko pul'. Ponyal: teper' strelyali po pulemetu, i,
zagorayas' znakomym chuvstvom  azarta,  on  krepche  stisnul  lozhu,  vtorichno
pricelilsya. Ves' disk vyletel tuda, otkuda  strelyal  nemeckij  snajper.  I
tol'ko posle etogo Novikov sorval pulemet s brovki  okopa,  perestavil  na
drugoe mesto, brosil razvedchiku:
   - Novyj disk! Bystro!
   Ot orudij po hodu soobshchenij v soprovozhdenii mladshego lejtenanta Aleshina
shel, nagnuv golovu, budto bodayas', nalitoj i dazhe v talii tolstyj chelovek,
kvadratnoe lico bagrovo, brovi upryamo  sdvinuty;  i  po  etim  brovyam,  po
tuchnosti i bagrovosti Novikov, udivlennyj, uznal togo kapitana-intendanta,
s kotorym u nego proizoshlo stolknovenie v osobnyake.
   - A-a, intendant! - voskliknul Novikov. - |to  za  kakim  zhe  leshim  na
ognevuyu vas zaneslo? Sud'bu ispytyvaete? Po  snajperam  soskuchilis'?  -  I
ulybnulsya nahmurennomu Aleshinu. - CHuete, Vitya?
   Intendant podoshel, spotykayas' ot pospeshnosti, edva vygovoril:
   - Tovarishch kapitan, ya  prishel,  chtoby  poluchit'  svoe  oruzhie.  YA  proshu
oruzhie, ono zapisano pod nomerom, - povtoril on, glyadya Novikovu v grud'.
   - Prisyad'te, - posovetoval Novikov.
   Intendant prisel, otpyhivayas',  vyter  platkom  tolstuyu  sheyu,  pylavshee
lico, podborodok. Delaya eto, podnimal i  opuskal  ruku,  bylo  vidno,  kak
tesnyj kitel' zhestko davil emu podmyshki. Novikov skazal poluser'ezno:
   - Nu vot chto, esli hotite, ya mogu  izvinit'sya.  CHto  bylo,  to  proshlo.
Berite iz osobnyaka vse, chto neobhodimo dlya  medsanbata:  prostyni,  bel'e,
vino, produkty, - i schastlivogo vam puti!  Ot  orudij,  sovetuyu,  polzkom,
inache ne vy nas, a nam vas pridetsya otpravlyat' v medsanbat. Kazhetsya, vse.
   Intendant spravlyalsya s  odyshkoj,  pot  struyami  katilsya  po  licu  ego,
podvorotnichok vrezalsya v sheyu, vlazhno potemnel, veki nabryakli.
   - U vas moe... oruzhie. Sistemy "nagan", - skazal  on  uporno.  -  Proshu
vas, moe oruzhie. Oficeru bez oruzhiya nel'zya... Ono zapisano pod nomerom.  V
dokumente...
   - Mladshij lejtenant Aleshin, otdajte oruzhie, - skazal Novikov. -  Nagan!
Dostali by pistolet ili  parabellum,  nakonec.  Aleshin,  chto  vy  medlite?
Otdajte oruzhie...
   Aleshin, s nepriyazn'yu vperiv vzglyad v intendanta, nehotya vynul iz  sumki
massivnyj nagan, povertel v ruke i, krasneya, skazal prezritel'no:
   - Tovarishch kapitan, esli kazhdyj tylovik...
   - Otdajte, - oborval ego Novikov.
   - Spasibo. YA sam pogoryachilsya, - sderzhivaya odyshku, vygovoril  intendant.
- YA rad, chto poznakomilsya s vami, kapitan. Esli chto budet nuzhno...
   - YA ne umeyu govorit' lyubeznosti, - vezhlivo otvetil Novikov.
   - Ladno, pust' tak. Mozhet, eshche uvidimsya...
   Vtalkivaya nagan v koburu, intendant sgorbil tuchnuyu  spinu,  zashagal  po
okopu, kosyas' vlevo na pole, gde vilis' dymki nad tankami.
   - A po vysote - polzkom! Polzkom! - gnevnym golosom kriknul  Aleshin.  -
Bystro!.. Prilaskali, tovarishch kapitan, dikobraza kakogo-to!  -  vozmushchenno
skazal on. - Tylovoj komod edakij!
   Novikov v eto vremya, sil'nym udarom ruki vshchelknuv polnyj disk v  zazhimy
pulemeta, vnimatel'no glyadel  v  storonu  goroda.  Tam,  pul'siruya  tyazhkim
gromom, rosla ogromnaya, zloveshchaya, kipyashchaya chernota,  nadvigalas',  zaslonyaya
nebo, vse priblizhayas', povisala nad vysotoj.  I  to,  chto  bylo  neskol'ko
minut nazad, kazalos' nichtozhno malen'kim,  nenuzhno  pustyachnym,  melkim  po
sravneniyu s tem, chto nadvigalos' na nih i chto soznaval, chuvstvoval  sejchas
Novikov.
   - Tovarishch kapitan, cheha ranilo. V pehotu shel s termosom! Von  smotrite,
v grud' ego snajper sadanul!
   - Gde on?
   - Na ognevoj.
   - Poshli.


   Vozle orudiya sidel moloden'kij cheh v  novom,  vrode  eshche  hrustyashchem  ot
svezhesti obmundirovanii, vlazhnye, ispugannye  glaza  staralis'  ulybnut'sya
Novikovu, belyj pushok, pokryvavshij verhnyuyu puhluyu gubu, v kapel'kah  pota;
yunosheski hudye pal'cy prizhaty k grudi, tochno pojmal chto-to i  ne  vypuskal
on. Ryadom u  nog  stoyal  termos.  Remeshkov,  prisev  podle  na  kortochkah,
razryval individual'nyj paket, zhalostlivo vglyadyvalsya v rebyach'e lico cheha,
vzdyhaya po-bab'i, sprashival skorogovorkoj:
   - Kuda zh eto tebya, kuda? |h, milyj chelovek, neostorozhno ty, oni tut vse
pristrelyali.  V  pehotu  shel,  zemlyachok,  k  svoim?  Ponimaesh',  ponimaesh'
po-russki?
   - Dobrij den... - prosheptal  cheh,  zakival  bystro-bystro,  na  sekundu
otvel ruki ot grudi i molitvenno prizhal ih. - Rota... obed...  YA  -  tr-r,
katushka, svyazist... SHesta rota...
   On yasno smotrel Remeshkovu v lico, budto umolyaya ponyat' ego. Temnoe pyatno
rasplyvalos' na gimnasterke, okrashivalo hudye pal'cy cheha.
   - Snimajte s nego gimnasterku! Bystro! -  prikazal  Novikov  Remeshkovu,
vzyal u nego individual'nyj paket, povernulsya k molcha  glyadevshemu  na  cheha
Stepanovu. - Otnesite termos v shestuyu rotu  chehov.  I  peredajte  -  ranen
svyazist.
   - Marine, Marine, povstani, - serymi gubami sheptal cheh,  kogda  Novikov
pri pomoshchi Remeshkova stal perebintovyvat' ego,  i  vse  smotrel  tuda,  za
ozero, gde lezhala CHehoslovakiya.





   A vecherom stalo yasno, chto nemcy prochno zanyali centr  goroda.  Nikto  iz
diviziona ne soobshchil Novikovu, chto  na  ulicah  idut  boi,  -  svyaz'  byla
prervana. Telefonisty, raz vosem' pytayas' vosstanovit'  liniyu,  v  sumerki
vernulis'  iz  goroda  s  vospalennymi  licami,   opustoshennymi   glazami.
Soobshchili, chto narvalis' na nemeckie tanki, gorod gorit, nichego ne ponyat' i
net vozmozhnosti vosstanovit' liniyu - ona pererezana. Dva  chasa  spustya  iz
parka, gde  stoyal  hozvzvod,  pribezhal,  drozha  ot  vozbuzhdeniya,  ezdovoj,
dolozhil, chto osobnyak i  park  obstrelyali  avtomatchiki  neizvestno  otkuda,
loshad' ubita, odin povozochnyj ranen. A dolozhiv  eto,  sprosil  podavlenno:
"Mozhet, mesto smenit' kuda podal'she?" Novikov znal, chto takogo  neopasnogo
mesta, kuda mozhno bylo peredvinut' tyl, sejchas net, otdal prikaz okopat'sya
hozvzvodu: vsem, ot povozochnogo do povara - na yugo-zapadnoj okraine parka.
   Mohnatoe zarevo, prorezav  nebo  kilometra  na  dva,  razdvinulos'  nad
gorodom. Tam, v nakalennom tumane, svetyas', pronosilis' cepochki avtomatnyh
ocheredej, s dlinnym, voyushchim gulom bili po okraine tankovye bolvanki. Poroj
vse  eti  zvuki  pokryvali  gluhie  i  chastye  razryvy  bomb  -  gde-to  v
podnebesnyh  etazhah  gudeli   nashi   tyazhelye   bombardirovshchiki.   Nenuzhnye
osvetitel'nye "fonari" zheltymi meduzami  pokojno  i  plavno  opuskalis'  s
temnyh vysot k goryashchemu gorodu.
   Otblesk zareva, kak i v proshluyu  noch',  lezhal  na  vysote,  gde  stoyali
orudiya, i sleva na ozere,  na  pribrezhnoj  polose  kustov,  na  obuglennyh
ostovah  tankov,  sgorevshih  v  kotlovine.  Vperedi  iz  pehotnyh  transhej
chehoslovakov besprestanno vzletali rakety, osveshchaya  za  kotlovinoj  minnoe
pole, - za nim v lesu  zataenno  molchali  nemcy.  Rassypchatyj  svet  raket
snikal, tusklo merk v otbleskah  zareva,  i  merk  v  dymu  dalekij  blesk
raskalenno-krasnogo mesyaca, voshodivshego nad  vershinami  Lesistyh  Karpat.
Gor'kim zapahom pepla,  nagretym  vozduhom  neslo  ot  pozharov  goroda,  i
Novikov, kazalos', chuvstvoval na gubah privkus gorelogo zheleza.


   V devyatom chasu vechera on  sobral  lyudej  na  ognevoj  pozicii,  sel  na
staninu, derzha v pal'cah nezazhzhennuyu  samokrutku.  Kurit'  bylo  nel'zya  -
snajpery bili na ogonek, dazhe na gromkij  zvuk  golosa.  Medlenno  oglyadel
mednye ot zareva nastorozhennye lica soldat. Bezmolvno i nepodvizhno  sideli
oni v ozhidanii prikaza Novikova. On skazal:
   - ZHdat' nel'zya, pora idti k orudiyam Ovchinnikova. - Pomedlil  nemnogo  i
povtoril: - Idti k orudiyam i vynesti ranenyh. Tam ih troe: odin hodyachij  -
serzhant Saprykin, dvoih nado nesti. - On pososal  nezazhzhennuyu  samokrutku,
splyunul tabak, popavshij na guby.  -  Nemcy  zhdut  i  navernyaka  predprimut
poslednyuyu ataku segodnya noch'yu, eto yasno. Vsem eto yasno? - On  chut'  podnyal
golos, snova oglyadel nepodvizhnye lica soldat. - Poetomu na vsyu operaciyu  -
chas. Vzyat' pobol'she zapasnyh diskov. U teh, kotorye  ostanutsya  zdes'.  So
mnoj pojdut Porohon'ko i Remeshkov. My pojdem k orudiyam po prohodu v minnom
pole, po beregu ozera. Vokrug ognevyh Ovchinnikova mogut  byt'  nemcy.  No,
kakoj by perestrelki u nas ni sluchilos',  ni  orudijnogo,  ni  pulemetnogo
ognya ne otkryvat'! CHehoslovackuyu pehotu ya predupredil. |to vse. -  Novikov
brosil pod nogi nezakurennuyu  samokrutku,  skazal  Stepanovu:  -  Serzhant,
dajte-ka mne vash avtomat!
   Molchalivyj Stepanov zakival kak-to ochen' uzh pospeshno kruglym, kak blin,
zadumchivo-Dobrym licom svoim, potom, nasupyas', polozhil avtomat na  koleni,
tshchatel'no proveril hod zatvora, provel bol'shoj ladon'yu  po  stvolu,  budto
pyl' stiral; ne skazav nichego, podal ego Novikovu.
   Vse molchali, osveshchennye zarevom, glyadya na rozoveyushchee minnoe pole.
   Novikov vstal, povesil avtomat na grud', i eto dvizhenie, kotoroe slovno
otrezalo ego, Novikova, Porohon'ko i Remeshkova ot  soldat,  kto  ostavalsya
zdes', zastavilo vseh neproizvol'no vskochit' s legkim shumom.
   Porohon'ko, pristegivaya k remnyu avtomatnye diski v  chehlah,  podoshel  k
Novikovu, v zrachkah igrali krasnovatye hmel'nye  ogon'ki,  proiznes  vdrug
otchayanno-besshabashno:
   - Nu, pokurim na dorozhku, shchob doma ne zhurylis'. Kto,  hlopcy,  dast  na
zakrutku, tomu zhmenyu tabaku dam! - I sprosil zachem-to ser'ezno Novikova: -
Razreshite, tovarishch kapitan?
   Novikov  razreshil.  Kto-to  iz  razvedchikov  sunul   Porohon'ko   tajno
obsosannyj v rukave shineli nedokurok, Porohon'ko,  kryaknuv,  spryatalsya  za
brustverom, toroplivo, naslazhdayas', sdelal neskol'ko  glubokih  zatyazhek  i
sejchas zhe rastoptal, raster okurok kablukom, vypryamilsya, govorya:
   - Os' polegchalo, azh prodralo, - i, pokonchiv s  etim  prostym  zhitejskim
udovol'stviem,  chirknul  vzglyadom  po  figure  Remeshkova.  -   A   ty   shcho
kovyryaesh'sya, yak dedok v podsolnuhah? Ty-to nekuryashchij?
   -  YA  ne...  YA  ne  kuryu,  ya  ved'  nekuryashchij,  -  zabormotal  Remeshkov
zaikayushchimsya golosom.
   On suetlivo vstavlyal disk v avtomat,  ruki  tryaslis',  napryazhennaya  sheya
naklonena, ten' padala na lico, i Novikov, vspomniv ego veshchmeshok - gorb na
spine, nedavnij uzhas v glazah, ego unizitel'nye zhaloby na  nogu,  podumal,
chto v techenie sutok on besposhchadno ispytyval etogo parnya riskom,  blizost'yu
smerti, zhestoko i srazu priuchal k oshchushcheniyu prochnosti chelovecheskoj zhizni na
vojne, ot kotoroj Remeshkov otvyk za shest' tylovyh mesyacev, kak,  vozmozhno,
otvyk by i sam Novikov.  I,  podavlyaya  v  sebe  chuvstvo  zhalosti,  Novikov
sprosil, gotovyj na myagkost':
   - Noga bolit?
   Remeshkov povesil avtomat cherez sheyu, tak  zhe  spesha  skachushchimi  pal'cami
zastegival  shinel',  oglyadyvayas'  na  gorod,  na  blizko  fyrkayushchie  zvuki
tankovyh bolvanok. On  teper'  znal,  chto  nikakaya  bolezn'  nogi  v  etoj
obstanovke uzhe ne pomozhet, kak ne  pomogla  prezhde,  i  slovno  toropilsya,
obryvaya vse, k tomu strashnomu, chto zhdalo ego, chto v techenie  sutok  videl,
perezhil neskol'ko raz.
   Novikov skomandoval vpolgolosa:
   - Vse po mestam! Porohon'ko i Remeshkov za mnoj, - i  dvinulsya  po  hodu
soobshcheniya.
   - Tovarishch kapitan!..
   Ego ostanovil  neuverennyj  oklik  Aleshina.  Propuskaya  vpered  soldat,
Novikov zaderzhalsya, uvidel  v  temnote  neyasno  svetleyushchee  lico  mladshego
lejtenanta, golos ego zazvuchal preuvelichenno ravnodushno:
   - Golodnye oni tam. Peredajte, pozhalujsta, Lene, ranenym. |to u menya ot
trofeev ostalos'. Vot. Ne ot menya, konechno, a tak... ot vseh. Peredajte...
- On sunul Novikovu tri plitki  shokolada,  teplye,  razmyakshie  ot  dolgogo
lezhaniya v karmanah, dobavil odnim dyhaniem: - Ni puha ni pera, - i  zamer,
opershis' o stenku okopa.
   - Posylat' k chertu ne budu. Ty slishkom horoshij paren', Vitya. Nu, smotri
zdes'. Ostaesh'sya za menya.
   "YA vtoroj raz peredayu ot nego shokolad Lene, - dumal Novikov,  shagaya  po
hodu soobshcheniya i s tverdoj  dlya  sebya  opredelennost'yu  chuvstvuya  kakuyu-to
tajnu ih vzaimootnoshenij, kotoruyu ne zamechal. - CHto zh, tak i dolzhno  byt'.
No pochemu  ya  ne  znal?  CHto,  ya  schital,  chto  na  vojne  ne  mozhet  byt'
obyknovennogo chelovecheskogo schast'ya?"
   Oni odin za odnim spustilis' po skatu  vysoty  k  ozeru.  Zdes',  pered
chernoj polosoj kustov, Novikov prikazal ostanovit'sya.
   - YA v pehotu, k cheham, zhdat' zdes', - skazal  on  shepotom  i  propal  v
temnote.
   Suhoe shipenie osennej travy, vnezapnyj shelest i  shum  katyashchihsya  iz-pod
nog kamnej, shoroh odezhdy gromom otdavalis' v ushah,  kogda  oni  spuskalis'
syuda, i teper' Porohon'ko i Remeshkov, prisev, polozhiv avtomaty na  koleni,
slyshali gulkij, uchashchennyj stuk krovi v viskah. Odnovremenno vzglyanuli"  na
ozero, na vysotu. Ozero vse - do nizkogo protivopolozhnogo berega - teplelo
lilovym otsvetom;  vysota  za  spinoj  kruglo  i  temno  vygibalas'  sredi
krovavogo zareva i tak  yasno  byla  vycherchena,  chto  chetko  vyrisovyvalis'
ostrye strelki travy nad brustverom ognevoj. Kanonada iz goroda donosilas'
syuda priglushenno.
   Sprava, v storone pehotnyh  transhej,  oglushiv  treskuchim  vystrelom,  s
drozhashchim  vizgom  vzmyla  raketa.  Povisla,  raspalas'  zelenym  ogolyayushchim
svetom. Remeshkov vzdrognul,  s容zhilsya,  sderzhivaya  stuk  zubov,  vygovoril
prygayushchim shepotom:
   - Tut... ryadom... za kustami... Kolokol'chikov ubityj, svyazist. YA davecha
natknulsya na nego. Lezhit...
   - Ty chego eto  zubami  stukaesh'?  Boish'sya,  a?  -  sprosil  Porohon'ko,
podozritel'no-zorko vglyadyvayas' v  Remeshkova.  -  CHego  togda  poshel?  Dlya
mebeli? A nu zamolchi! Idet kto-to...
   Zrachki ego zlo  vspyhnuli,  i  Remeshkov,  vytyanuv  sheyu,  s  pokornost'yu
zamolk, nablyudaya vdol' skata vysoty. Tam, edva slyshno shelestya travoj, shel,
priblizhalsya k  nim  chelovek.  Remeshkov,  ne  vyderzhav,  pozval  sdavlennym
vskrikom:
   - Tovarishch kapitan!.. - I, ne poluchiv otveta, shepotom vydavil: - Smotri,
na svyazista natknulsya... na etogo...
   - Cyt'! Kakie tut tebe kapitany! Molchi! - zashipel Porohon'ko, stiskivaya
tryasushcheesya koleno Remeshkova.
   ...Kogda Novikov sprygnul v hod  soobshcheniya  chehoslovackoj  pehoty,  ego
ostanovil golos iz polut'my:
   - Gdo tam? (Kto idet?)
   - Russkij kapitan. |to shestaya rota?
   Mesyac vstaval nad Lesistymi Karpatami; v teni, padavshej na odnu storonu
transhej, dvoe chehov dezhurili u  pulemeta  -  kurili  na  patronnyh  yashchikah
spinoj drug k drugu, zauchenno pri kazhdoj zatyazhke nagibayas' ko dnu okopa. U
nog ih metallicheski svetilis' grudy strelyanyh gil'z. Uvidev Novikova, odin
vskochil, pravoj rukoj, v kotoroj byla sigareta, kozyrnul, shiroko ulybayas',
kak davnemu znakomomu, i sejchas  zhe  vskochil  i  vtoroj  pulemetchik,  tozhe
kozyrnul. Oni uznali  ego  -  Novikov  byl  zdes'  polchasa  nazad.  Oba  s
lyubopytstvom, beleya ulybkami, rassmatrivali  Novikova,  zagovorili  vmeste
obradovanno, vydelyaya slova zametnym akcentom:
   - Tovarishch kap-pitane... O, rusove... Horosho! Razumite?
   - Razumeyu, - skazal Novikov. - Zdes' komandir batal'ona?
   - Ano, ano (da, da), prosim... tovarishch... tovarishch kapitana. Prosim...
   Oni provodili ego do zemlyanki, usluzhlivo raspahnuli  dver',  i  Novikov
voshel.
   Komandir batal'ona, vysokij, s pryamoj spinoj cheh,  sidel  za  stolom  v
nakinutom  na  plechi  frenche,  glyadel  na  razlozhennuyu  kartu,  osveshchennuyu
"letuchej mysh'yu", zadumchivo cherkal po  karte  ottochennym  karandashom.  Dvoe
drugih oficerov, prikryv nogi shinelyami, spali na narah - lic ne bylo vidno
v polusumrake. Furazhki, polevye sumki, ruchnye fonariki, novye remni lezhali
na pustyh patronnyh yashchikah.
   - Kapitana? - vpolgolosa voskliknul komandir batal'ona  i  s  vypravkoj
stroevogo  oficera  vstal,  nadevaya  french,  zapahivaya  ego  na  grudi.  -
Kapitana, sosed, ano? Tak po-russki? Sosed!..
   On protyanul ruku Novikovu i, sil'no szhav ego pal'cy, dvazhdy tryahnul, ne
otpuskaya ih, potyanuv knizu, etim dvizheniem priglashaya sest' k  stolu.  Lico
cheha ne bylo molodym, odnako ne kazalos' starym, - on  vyglyadel  chelovekom
neopredelennogo vozrasta: morshchiny prorezali vybritye shcheki, starili vysokij
lob, no iz-pod ryzhevatyh brovej zhivo svetilis' karie glaza. On pochti siloj
usadil Novikova na yashchik, potom, sadyas' naprotiv  Novikova,  predlagaya  emu
sigarety, zagovoril po-prezhnemu negromko, -  vidimo,  chtoby  ne  razbudit'
spyashchih oficerov:
   - Prosim, sigarety! YA hotel... ochen' skazat'... kto zhiv... iz  pushek?..
Vy imeete svyaz'? Sigarety, prosim...
   - Spasibo, - otvetil Novikov, zakurivaya sigaretu. - YA by hotel eshche  raz
predupredit', chto my vyhodim na nejtral'nuyu polosu. K orudiyam.  Budem  tam
okolo chasa. Mozhno vashu kartu?
   - Da, da, ochen' prosim, - pododvinul kartu cheh.
   - My pojdem vot syuda. Za ranenymi. Vy znaete etu poziciyu. CHto by tam ni
sluchilos', proshu vas ognya ne otkryvat'. I v techenie  etogo  chasa  ne  nado
osveshchat' minnoe pole raketami.
   - Razumite.  Ochen'  ponimayu,  -  podtverdil  cheh,  kivaya.  -  My  mozhem
pomoch'... Mnogo ranenyh voyaku? YA dam vam chehov...
   - Poka etogo ne nado, - skazal Novikov.
   Govorya eto, on uvidel  na  karte  Karpatskij  kryazh,  ozero,  izvilistuyu
granicu CHehoslovakii, za nej v doline, na chernoj niti shosse Rivny - Kasno,
zhirno obvedennyj krasnym karandashom gorod Marice, vozle - kruzhochki  drugih
gorodov, gde partizany nachali vosstanie, ozhidaya nastupleniya s vostoka. CHeh
zametil ego vzglyad, razgladil izgiby karty, pal'cem provel  ot  ushchel'ya  po
shosse Rivny - Kasno - Marice, skazal:
   - Maripe! Ogromnaya vojna, kapitane! Slovackie partizany  zhdut  russkih.
Boyueme spolu za svobodu! (Vmeste boremsya za svobodu!)
   - Nemcy ne projdut k Marice, - skazal Novikov, otodvigaya  kartu.  -  My
projdem k Marice, k partizanam. - I poshutil: - |to,  kak  govoryat,  ne  za
gorami! Nu, do vstrechi!
   On  pogasil  sigaretu  v  konservnoj  banke,   zamenyavshej   pepel'nicu,
proshchayas', pozhal ruku komandiru batal'ona.
   - ZHelayu schast'ya, - skazal cheh. - Vam stoit skazat' jedno slovo -  i  my
prijdem na pomoshch'. My budem nablyudat'.
   - Spasibo. Znachit, chas bez ognya i raket.
   - Vse budet tak.
   Komandir batal'ona provodil ego do konca transhei.
   Posle razgovora s chehami Novikov, vozvrashchayas',  metrah  v  dvadcati  ot
transhej natknulsya na telo ubitogo.
   Lezhal on na boku, v neudobnoj poze, zastignutyj smert'yu, tonkaya, belaya,
huden'kaya ruka, nelovko  torchavshaya  iz  rukava  gimnasterki,  prosterta  k
vysote, golova utomlenno i naivno, kak u spyashchej pticy, podognuta  pod  etu
ruku.  Sbitaya  smert'yu  vygorevshaya  pilotka  valyalas'  tut   zhe,   oblitaya
blestevshej nochnoj rosoj. Nogi ubitogo byli szhaty  kalachikom,  budto  holod
smerti, kotoryj pochuvstvoval on, zastavil szhat'sya ego i lech' tak, sohranyaya
poslednee teplo. I vdrug Novikov uznal svoego svyazista - ne po licu, a  po
huden'koj ruke i poze (togda noch'yu, v osobnyake, on spal, tak  zhe  podognuv
golovu). Novikov povernul Kolokol'chikova  licom  vverh,  dolgo  glyadel  na
nego.  Lico  bylo  nepodvizhnym,  melovo-blednym,  mal'chisheski  udivlennym.
("Zachem? Otkuda po mne strelyali?") Ono  zaprokinulos'  na  slaboj,  tonkoj
shee, tusklyj sinij svet mesyaca holodno styl v poluzakrytyh glazah, kotorye
vsegda porazhali Novikova svoej yasnoj zelen'yu.
   Novikov  naklonilsya  i,  trogaya   pal'cami   mokruyu   ot   rosy   grud'
Kolokol'chikova, dostal potertyj, perevyazannyj verevochkoj kiset, v nem byli
dokumenty - kiset po-zhivomu eshche pahnul tabakom. Potom otcepil  dve  medali
"Za otvagu", te medali, k  kotorym  predstavil  Kolokol'chikova  v  proshlom
godu... i, pochuvstvovav na ladoni holodnuyu, gladkuyu ih  tyazhest',  podumal,
chto teper' Kolokol'chikovu ni dokumenty, ni otvaga ne nuzhny.
   On vspomnil: "Esli chto, tovarishch  kapitan,  tak  u  menya  materi  net...
sestra odna, adres vot tut, v karmashke". I obzhigayushchaya mysl'  o  tom,  chto,
esli by on, Novikov, togda ne poslal Kolokol'chikova po  linii,  on  by  ne
pogib. Skol'ko raz v silu zhestokih obstoyatel'stv posylal  on  lyudej  tuda,
otkuda nikto ne vozvrashchalsya!  Skol'ko  raz  muchilsya  on  odin  na  odin  s
bessonnicej, uznav o gibeli teh, kogo posylal. No gde ono, dobro v  chistom
vide? Gde? Ego ne bylo na vojne.
   ...On uslyshal, kak shepotom okliknul ego Remeshkov. Podnyav golovu, uvidel
vygnutyj polukrug vysoty sredi krasnoty zareva, nedvizhno  sidevshie  figury
soldat i kak  by  srazu  vernulsya  k  dejstvitel'nosti.  On,  nahmurennyj,
podoshel k soldatam, skomandoval:
   - Vpered!
   Porohon'ko, priderzhivaya avtomat na grudi, podnyalsya  pervym,  za  nim  v
nervnom oznobe privstal korenastyj Remeshkov,  razduvaya  nozdri,  ispuganno
ostanoviv glaza na lice Novikova. I tot ponyal, chto vse vremya, sidya  zdes',
Remeshkov ozhidal, chto vnezapno izmenitsya chto-to v pehote i  idti  ne  nuzhno
budet tuda, vpered - v neizvestnoe. A ponyav eto, sprosil druzhelyubno:
   - CHto, ne vyvetrilos' eshche tylovoe nastroenie, Remeshkov?
   - Da razve k smerti privyknesh', tovarishch  kapitan?  -  otvetil  Remeshkov
slabym krikom. - Razve, ya ne ponimayu?.. A sovladat' s soboj ne mogu.
   - |togo ne hvatilo i Ovchinnikovu, - skazal Novikov. - Voz'mite  sebya  v
ruki. Idite ryadom so mnoj.
   - Cyt' ty, cucik nesuraznyj! - zlobno  i  sil'no  dernul  Remeshkova  za
rukav Porohon'ko. - O smerti zalopotal! Pro sebya soobrazhaj, cucik!
   Srazu zhe stupili v polosu kustov, i kusty poglotili ih vlazhnym  tyazhelym
sumrakom. Budto dymyashchijsya mesyac mertvo oblival  sinevoj  pozhuhlye  list'ya;
nemoe dvizhenie mesyaca i eto matovoe  sverkanie  list'ev  sozdavali  ostroe
chuvstvo zateryannosti, neizbyvnogo odinochestva. Rakety bol'she  ne  vzletali
nad pehotnymi transheyami, zataennaya gluhota rasprosterlas' pered vysotoj, i
otdalennye pronikali syuda raskaty boya v gorode.
   Novikov shel vperedi,  razdvigaya  studeno-skol'zkie  vetvi,  voznikal  i
spadal shoroh listvy nad golovoj. Sryvayas' s vetvej, rosa bryzgala v  lico,
slepila glaza, ovlazhnyala rukava shineli; uprugo  ceplyalsya  za  vetvi  stvol
avtomata. Novikovu ne bylo izvestno,  tshchatel'no  li  razminirovany  kusty,
tol'ko navernyaka znal on, chto  nashe  i  nemeckoe  minnoe  pole  nachinalos'
vplotnuyu  za  kustami.  Odnako  on  shel,  ne  ostanavlivayas',  ne  izmenyaya
napravleniya, uporno i zavedenno  prodirayas'  skvoz'  mokruyu  chashchu.  On  ne
schital  sebya,  vernee,  priuchil  ne  byt'  preuvelichenno  ostorozhnym,   no
sluchajnaya smert' ot zarytoj miny, na kotoruyu mozhno nastupit' lish'  potomu,
chto cheloveku svojstvenno  hodit'  po  zemle,  kazalas'  emu  unizitel'noj,
bescel'no-glupoj, i eto ozhidanie vzryva pod nogami razdrazhalo ego.
   "Gde nachinayutsya i konchayutsya sluchajnye nemeckie  miny?  -  dumal  on.  -
Gde?"
   Zdes', pod prikrytiem kustov, oni dvigalis' v rost no nich'ej  zemle,  i
Novikov    napryazhenno    vsmatrivalsya     v     holodnyj     sumrak,     v
podsteregayushche-metallicheskij blesk rosy na trave, na list'yah, chuvstvoval  v
nogah, vo vsem tele znakomuyu nastorozhennost', gotovyj  mgnovenno  vskinut'
avtomat v tot korotkij moment, kotoryj reshaet vse, - kto vystrelit pervym.
On speshil i na hodu chasto vzglyadyval na chasy - otrazhennyj  mesyac  koshach'im
glazom vspyhival na stekle.
   I vse vremya, ne ugasaya, ego muchila mysl'  o  tom,  chto  nemeckaya  ataka
povtoritsya etoj noch'yu - cherez dva chasa, cherez chas, cherez  tridcat'  minut,
no, chto by ni proizoshlo sejchas i ni sluchilos', oni dolzhny  byli  uspet'  k
orudiyam do nachala novoj ataki. Dolzhny byli uspet'...
   - SHire shag, ne otstavat'! - potoropil shepotom Novikov. - Idti tochno  za
mnoj. Ni na metr v storonu.
   I, podav  komandu,  ostanovilsya  vnezapno,  podnyav  i  s  ostorozhnost'yu
otpuskaya rukoj otognutye vetvi, i srazu idushchim  szadi  stalo  slyshno,  kak
zashlepala rosa po palym list'yam. Tishina - i lish' gromkij stuk kapel'.
   Porohon'ko, vtyagivaya vozduh rtom, edva ne natolknulsya na Novikova,  zlo
obernulsya k Remeshkovu, shagavshemu s nizko nagnutoj golovoj.
   - Stoj! - proshipel on skvoz' zuby.
   I Remeshkov vskinul bledno-zelenoe lico, zamer, chasto zadyshal, vytyagivaya
guby,  -  hotel  sprosit'  chto-to,  no  ne   sprosil,   tol'ko   sglotnul,
zadohnuvshis'.
   Novikov i Porohon'ko stoyali vperedi.
   Po tomu, kak lunno i pustynno zasinelo  vperedi,  po  tomu,  kak  tihie
kvakayushchie zvuki doneslis' otkuda-to sleva, ot ozera, Remeshkov  ponyal,  chto
kusty konchilis' i za nimi goloe chistoe pole do  samoj  vozvyshennosti,  gde
ostavalis' orudiya Ovchinnikova, otkuda davecha bezhali...  Utrom  zdes'  byli
nemcy.
   Remeshkov s morozyashchim ego uzhasom, s ozhidaniem smotrel na  zashevelivshiesya
v kustah spiny Novikova i Porohon'ko - oni molcha glyadeli skvoz'  vetvi  na
sineyushchee vperedi pole. I ottogo,  chto  ego  preryvistoe,  shumnoe  dyhanie,
kazalos', zaglushalo vse i poetomu on  ploho  slyshal,  i  ottogo,  chto  oni
neponyatno molchali, a on ne videl i boyalsya  uvidet'  to,  chto  videli  oni,
Remeshkov, sderzhivaya stuk  zubov,  oshchushchaya  oznobnoe  mlenie  pod  lozhechkoj,
ozhidal sejchas odnogo - rezkoj,  besposhchadnoj  komandy  Novikova:  "Vpered!"
("Bozhe moj, neuzhto on ne boitsya umeret'?") Vot sejchas, sejchas "vpered!"  -
i oglushitel'nyj vstrechnyj tresk pulemetnyh  ocheredej,  trassiruyushchie  puli,
letyashchie v grud'... Oni zdes' byli. Ved' zdes' byli nemcy, tankami okruzhili
so vseh storon orudiya. On sam videl ih, kogda othodili s Ovchinnikovym.
   "Mamanya, pomogi, mamanya, pomogi, mozhet, i  ne  vernus'  otsyuda!  Mozhet,
pogibnu. Mamanya, pomogi..." I hotya Remeshkov nikogda ne veril v  boga,  emu
hotelos' strastno, goryacho, isstuplenno molit'sya komu-to, kto  rasporyazhalsya
chelovecheskoj zhizn'yu i ego zhizn'yu i sud'boj. "Esli ty est' kakaya sud'ba, to
pomogi, ne hochu umirat', ved' rano mne! Kolokol'chikova  ubili,  tak  spasi
menya..."
   - Tiho! - ele razlichimym shepotom prikazal Novikov. - Vy chto,  Remeshkov?
Tiho! Prigotovit'sya! Proryvat'sya budem!
   I Remeshkov, ne zamechaya  togo,  chto  delal,  povalilsya,  sel  na  zemlyu,
hvatayas' za kusty, - nogi oslabli.
   No v etu minutu ni  Novikov,  ni  Porohon'ko  ne  zametili  etogo.  Oni
sledili za chem-to skvoz' vetvi.
   Kalenyj  svet  mesyaca   mertvenno   zalival   pologo   podymavsheesya   k
vozvyshennosti  bespriyutnoe  pustynnoe   prostranstvo   polya,   ono   rosno
svetilos',  i  vlevo  ot  nego,  v  neglubokoj  kotlovine,   tyanushchejsya   k
alo-goluboj  gladi  ozera,  voznikali  i  propadali  neyasnye,   otryvistye
metallicheskie zvuki, i sprava sredi obuglennyh siluetov  sozhzhennyh  tankov
trevozhno, odnotonno krichala kakaya-to ptica. I drugaya zaglushenno,  prizyvno
otvechala ej dal'she i pravee, iz minnogo polya.
   - CHto za chert! Slyshite? I pticy... na koj zdes'?  -  shepotom  vyrugalsya
Novikov,  ne  spuskaya  zaryabivshih  ot  napryazheniya  glaz  s  pobleskivayushchej
kotloviny; ne ponimal on, otkuda  shli  eti  blizkie  metallicheskie  zvuki,
zachem i otkuda  donosilsya  etot  nochnoj  pereklik  ptic,  pohozhij  na  zov
zhuravlej.
   - Pobach'te-ka, - kak kleshchami szhav lokot' kombata, prosheptal Porohon'ko,
obdavaya tabachnym peregarom. - Vidite? Vo-on dvoe poshli... Videnie? Net?
   Dve temnye chelovecheskie figury besshumno shli po dnu kotloviny  metrah  v
soroka ot kustov, odin nes chto-to, potom oba sognulis', ischezli; i tut  zhe
s chuvstvom navisshej bedy uvidel Novikov eshche troih. Vernee, snachala  ulovil
sprava ot kustov neopredelennoe ugasayushchee pozvyakivanie - iz sinego sumraka
vydvinulis' v  kotlovinu  eti  troe.  Ostanovilis',  podzhidaya.  I  kak  by
otorvavshis' ot zemli, na kotoroj on lezhal, vidimo, prisoedinilsya k nim eshche
odin, stal na minutu protiv mesyaca, vysokij, bez kaski, dlinnogolovyj,  na
grudi motalsya avtomat, - Novikov horosho razlichal ego, - i pripal k  zemle,
slilsya s nej.
   "Razminiruyut pole? Znachit, eto sapery, nemcy, -  podumal  Novikov,  uzhe
soznavaya, chto ne oshibsya, ne mog oshibit'sya. - Tak vot pochemu oni prekratili
ataku!"
   - SHCHo budem  delat'?  -  opyat',  obzhigaya  tabachnym  dyhaniem,  prosheptal
Porohon'ko. - A, tovarishch kapitan? Podozhdem, poka utopayut, a? Ne?
   Novikov skazal, otstupiv na shag, prodolzhaya glyadet' v kotlovinu:
   - ZHdat' nel'zya, budem proryvat'sya k  orudiyam!  Broskom  vpered,  bol'she
ognya - prorvemsya!
   I sdernul s plecha avtomat, perevel rychazhok na ocheredi, sovsem bezzvuchno
dvinul zatvorom, ugadyvayushche  posmotrel  na  Remeshkova.  Remeshkov  vskochil,
budto zemlya podbrosila ego. Ceplyaya remnem  za  ushi,  za  vorotnik  shineli,
stashchil avtomat, raspryamlyayas' pered Novikovym kak na vatnyh nogah.
   "Vot ono, v konce vojny, vot ona, sud'ba! Da kak zhe eto? - mel'knulo  u
Remeshkova. - Gospodi, kak zhe eto?"
   Rvushchij vozduh tresk rasporol i tochno ottolknul k nebu tishinu,  slepyashchaya
bystrota ognya kolyuchej bol'yu udarila po  glazam  Remeshkova;  i,  zazhmuryas',
zatem razomknuv veki, uvidel on, kak skvoz'  sinee  steklo,  vperedi  sebya
Novikova. Strelyaya iz avtomata, razbryzgivaya puchki  ocheredej,  on  skachkami
bezhal v kotlovinu, chto-to krichal ne oglyadyvayas', a v neskol'kih metrah  ot
nego kak by prygala nad zemlej tol'ko odna spina Porohon'ko, bez nog,  bez
ruk, iz-za etoj spiny  rvalos'  chto-to  obzhigayushche-ognennoe.  Spina  blizko
povernulas' na mgnovenie  k  Remeshkovu,  poyavilsya  raskrytyj  krikom  rot.
Totchas  mimo  nego  naiskos'  promchalsya  snop  pulemetnyh  trass,  drugoj,
dlinnyj, preryvistyj, vihr' sverknul mimo plech Novikova - i  vse  vperedi,
sprava i sleva zaklokotalo, sdvinulos',  zabilos',  krutyas'  i  kachayas'  v
raskalennoj karuseli. I lish' sejchas ponyal Remeshkov, chto on ne v kustah,  a
bezhit vniz, v kotlovinu. Zadel nogoj za  chto-to  myagkoe,  zhivoe,  i  vdrug
nechto mercayushchee oprokinulos' na nego, tverdo udarilo v  lico.  On  nashchupal
kolyuchuyu travu, ponyal, chto upal, chto zacepilsya noskom za eto zhivoe, myagkoe.
Uslyshal ryadom hrip, svistyashchee dyhanie: razom nadvinulsya iz  temnoty  belyj
krug ch'ego-to lica s rasshirennoj chernotoj glaznic, zharko hripyashchego rta.
   |to lico priblizilos', ono vstavalo, chuzhie potnye  ruki  skol'znuli  po
podborodku Remeshkova, stremyas' k gorlu,  rvanuli  kozhu  nogtyami.  Remeshkov
otkinulsya, zakrichal durnym golosom:
   - A-a-a, ga-ad! - Tolchok neistrebimoj zhizni vlil v nego  upruguyu  silu,
brosil na nogi ("Avtomat,  avtomat  skorej!"),  i,  toropyas',  lihoradochno
dergaya  spuskovoj  kryuchok,  on  vsyu  ochered'  vypustil  v  eto   po-zayach'i
vskriknuvshee, otshatnuvsheesya lico.
   "YA ubil ego, - mutno skol'znulo v soznanii. - Svoloch', k gorlu tyanulsya!
Svoloch' parshivaya! K gorlu..."
   Ves' opalennyj zloboj k etomu cheloveku, kotoryj hotel  ego  ubit',  dlya
kotorogo zhizn'  Remeshkova  ne  imela  znacheniya,  on,  gotovyj  zashchishchat'sya,
strelyat', drozha ot beshenstva, neznakomo ohvativshego  ego,  oglyanulsya,  ishcha
glazami Novikova: "Gde kapitan? Gde kapitan?.."
   Ognennaya karusel' svistela, treshchala, krutilas' uzhe  na  protivopolozhnom
skate kotloviny, i Remeshkov, ne uvidev  vblizi  Novikova,  ne  najdya  ego,
brosilsya tuda, vverh,  isstuplenno  pritisnuv  k  grudi  avtomat.  Zametil
vperedi  zazubrennoe  klokochushchee   plamya,   ono   migalo,   uvelichivalos',
vybrasyvaya punktiry pul' po skatu. I on, ohvachennyj beshenstvom,  oblivayas'
potom pri mysli o teh rukah,  o  perekoshennom  lice,  kotoroe  tol'ko  chto
videl,  suetlivo   vskinul   avtomat,   polosnul   dlinnoj   ochered'yu.   S
naslazhdeniem, so zlobnoj radost'yu dergaya spuskovoj kryuchok,  zapomnil,  kak
oborvalsya  klekot  tam,  v  trave.  "Zadushit',  svoloch'  parshivaya,  hotel,
zadushit'!.."
   A nogi nesli ego tuda, na  skat,  gde,  peremeshchayas',  drobilos'  plamya,
stalkivalis',  vzvivalis'  niti  trass.  I  ottuda,  iz  etogo   bushuyushchego
krugovorota  ognya,  avtomatnogo  treska,  donosilis'  do  sluha  Remeshkova
znakomye gromkie okliki, a on ne mog srazu  otvetit',  ne  mog  razglyadet'
togo, kto zval ego.
   - Remeshkov! Syuda! Ko mne!
   "|to kapitan Novikov, ego golos, on krichit! Da chto zhe  ya  molchu?  Ranen
on, mozhet?.." I on vydavil iz sebya shepotom:
   - YA zdes'...
   Zadyhayas', on  uvidel  v  svete  pul'  nepravdopodobno  vysokuyu  figuru
Novikova - on pochemu-to ne  bezhal  vverh  po  skatu,  a  opuskalsya,  p'yano
pokachivayas', v kotlovinu;  otchetlivo  brosilos'  v  glaza  do  fioletovogo
svecheniya nakalennyj stvol avtomata i to, chto na kapitane ne bylo  furazhki;
trassy leteli nad ego golovoj, i ego rost umen'shalsya po mere togo, kak  on
sbegal v kotlovinu.
   - Remeshkov? Vy eto? Bystrej! - kriknul Novikov ne to radostnym,  ne  to
poluvoprositel'nym golosom. - Za mnoj! Za mnoj!.. Remeshkov!..
   I, vykriknuv eto, zaderzhalsya  na  sekundu,  ryvkom  podnyal  raskalennyj
avtomat, vyplesnul kuda-to vpravo ochered',  prikryvaya  ognem  podbegavshego
Remeshkova, snova sprosil rezko:
   - Ne raneny?
   - Net, - prosipel Remeshkov.
   - Vpere-ed! K Porohon'ko! Vverh, vpere-ed!..
   "|to on za mnoj vernulsya, za mnoj?" - proneslos' v golove u  Remeshkova,
i, vidya, kak Novikov vnov' vskinul sverknuvshij  stvol  avtomata,  on  vsem
telom rvanulsya  k  Novikovu,  navstrechu  suhomu,  zahlebyvayushchemusya  tresku
ocheredej, obessilenno prohripel so slezami, dushivshimi ego.
   - Tovarishch kapitan... begite... YA zdes',  ya...  vas  prikroyu...  tovarishch
kapitan... begite...
   YAdovito svetyas', obgonyaya  drug  druga,  trassy  s  vizgom  mahnuli  nad
golovoj Novikova.
   - Vpered!..
   - Tovarishch kapitan!..
   - Vpered! - kriknul Novikov i kruto vyrugalsya.
   I, nichego ne ponyav, glotaya slezy, Remeshkov pobezhal  vverh  po  pologomu
skatu.





   Tishina, dushnaya, nespokojnaya, rasprostershayasya ot ushchel'ya i lesa k vysote,
gde  stoyali  orudiya  Aleshina,  mertvym  prostranstvom   okruzhala   pozicii
Ovchinnikova. A oni ne mogli uzhe nazyvat'sya poziciyami. Tam  ne  razdavalis'
golosa, ne vspyhival ogonek zazhigalki, prikrytyj poloj shineli, ne  zvuchali
shagi v hodah soobshcheniya, ne smenyalis' chasovye. Tam, v pyatidesyati metrah  ot
blindazha,  lezhali  te,  kto  eshche  utrom  otklikalsya  na  familii,   chirkal
zazhigalkami, hodil po hodu soobshcheniya,  napolnyaya  poziciyu  zhivym  dyhaniem,
krepkim  zapahom  tabaka,  soldatskoj  odezhdy.  |ti  lyudi  prinyali  pervyj
tankovyj udar i umerli.
   A v blindazhe eshche byli zhivye.
   V  teplom  vozduhe,  plotno  napitannom  zapahom  pota  i  bintov,   ne
kolebalis' yazychki nemeckih svechej - tyanulis' vertikal'no, fitili v ploshkah
goreli slabym ognem.
   Noch' vpolzla na ognevuyu, i v blindazhe  vse  prislushivalis',  zastyvshimi
glazami glyadeli na yazyki svechej, ozhidaya, kogda vzdrognut oni ot  razryvov,
- ponimali: eto vzdragivanie ploshek budet poslednim,  chto  smogut  uvidet'
oni.
   Vse znali: odno lish' zhivoe dyhanie bylo tam naverhu - v  chetyreh  shagah
ot blindazha dezhuril u pulemeta razvedchik Gorbachev. On kuril (slyshno  bylo,
kak kresal zazhigalkoj), zvuchno splevyval, rugayas'  ("Gady,  chto  zadumali?
Kuda raspolzlis' vse?"), inogda, gromko kusaya, prinimalsya  zhevat'  galetu,
bezzlobno  vorcha  ("Obman  seryj,  solomu  pressuyut!"),  poroj  postukivaya
kablukom, vpolgolosa napeval nechto dlinnoe, besshabashnoe, vyzyvayushchee v Lene
chuvstvo pustoty i obrechennosti:

   Ty ne stoj, ne stoj
   Na gore krutoj,
   Ne celuj menya,
   Huligan takoj.
   Rybachok miloj,
   Durachok ty moj,
   |h, trim-bi-bi, eh, trim-bi-bi...

   I kogda,  oborvav  nelepuyu  etu  pesnyu,  perestav  kurit',  rugat'sya  i
splevyvat', on zamolkal, opyat' gnetushchaya pustota shurshala v hode  soobshcheniya,
gluho obvolakivala ognevuyu, blindazh.  Togda  zatihal,  perestaval  stonat'
ranennyj v bedro svyazist Gusev i, povorachivaya  golovu,  udivlenno  slushal,
kak vshlipyval, nesvyazno bormotal v bredu Lyagalov vozle nego.
   - CHto eto on, Lena?
   Serzhant Saprykin, perebintovannyj ot grudi do zhivota, ves'  neuznavaemo
belyj, bez krovinki v lice, pytalsya pripodnyat'sya, opirayas'  dvumya  rukami,
perevodil vzglyad s ogon'kov ploshek na Lenu, sidevshuyu na  snaryadnom  yashchike;
vslushivalsya v bezmolvie naverhu.
   - Zasnul? Vrode pet' perestal... Zasnet on, voz'mut nas tut, kak kur...
Vot parnishku zhalko, - i sozhaleyushche kival v storonu Guseva.
   - Vam ne nuzhno bespokoit'sya, milyj, lezhite, ni  o  chem  ne  dumajte,  -
govorila Lena laskovo-uspokaivayushchim tonom. - Vse budet horosho, milyj...
   No ona ne verila v to,  chto  govorila.  Slishkom  horosho  ponimala,  chto
orudiya otrezany ot batarei, chto ona i Gorbachev ne smogut  dolgo  vyderzhat'
zdes'. I eti naplyvy tishiny na blindazh pochemu-to svyazyvalis'  s  besshumno,
kak iz zemli, voznikshimi figurami nemcev na brustvere. Gorbachev ne  uspeet
dat' ochered', kriknut'...
   Malen'kij pistolet, vynutyj iz kobury, lezhal, pobleskivaya, na  stole  -
to li ostavlennyj s cel'yu, to li zabytyj lejtenantom Ovchinnikovym. To, chto
bylo sdelano lejtenantom Ovchinnikovym,  chto  proizoshlo  posle  ego  uhoda,
videlos' kak skvoz' seruyu, znojnuyu pyl'. Ne bylo sil vosstanovit' v pamyati
vse: byli beskonechnye  porohovye  udary  v  ushi,  chesnochno-yadovityj  zapah
gil'z, zapah pota, krovi, vlazhnyh i teplyh bintov. I  vse  vremya  hotelos'
pit', a potom nazojlivo, lipko, kak zhelanie vspomnit' chto-to, presledovalo
oshchushchenie  vyazkoj  tishiny,  chego-to  neyasnogo,  nezavershennogo,   tyagostnoj
neoblegchennosti.
   - Vodicy by, Lenochka, glotochek by... ZHzhet vse...
   Lena vstala, podoshla k naram.
   Lyagalov uzhe ne vshlipyval, ne stonal v bredu, otkryl glaza, pochti belye
ot boli; nekrasivoe, kak-to srazu obrosshee lico ego bylo sinej  blednosti,
obmetannye, uzhe tronutye smert'yu  guby  pocherneli,  vydelyalis'  chetko.  On
sheptal prositel'no:
   - Vodicy by, Lenochka... holodnoj. - I smorshchilsya vinovato i zhalko. - Ili
kvasku by... so l'da. Gazirovku by... tozhe...
   -  Poterpite  nemnozhko...  nel'zya  vam,  nel'zya.  Nemnozhko   poterpet',
neskol'ko minut. Neskol'ko minut... Skoro v medsanbat, tam vrachi,  vse,  -
ubezhdayushche zagovorila Lena, popravlyaya pod golovoj ego slozhennuyu,  propahshuyu
porohom shinel'. - Nel'zya vam vody, nel'zya.
   Lyagalov oblizyval guby, ne ponimaya,  ostanoviv  uglubivshiesya  glaza  na
naklonennom lice ee. Kak by peresilivaya sebya, on osobo vnimatel'no  slushal
ee golos i chto-to eshche drugoe, chto bylo slyshno tol'ko emu za etim  golosom,
to, chto proishodilo, kazalos', za spinoj Leny. I kak-to uzh ochen'  pokorno,
soglasno on perevalil na shineli golovu vpravo i vlevo, i, glyadya v  potolok
blindazha, skazal osmyslenno:
   - Do medsanbata... ne doterplyu.
   - Vy budete zhit', vrachi sdelayut operaciyu.  Obyazatel'no  sdelayut.  Nuzhno
poterpet'... Poterpet'...
   Ona zasheptala eti vynuzhdennye  i  nezhno-obmanchivye  slova,  chto  vsegda
zachem-to govoryat umirayushchim s nadezhdoj zacepit' ih za zhizn', chto ne raz ona
govorila i drugim, smutno chuvstvuya - eti lozhnye slova prinosyat  umirayushchemu
poslednie muki. No ona nichego ne mogla skazat' inache.
   On byl tyazhelo ranen v zhivot  oskolkami  sboku.  Ona,  perevyazyvaya  ego,
videla strashnuyu ranu, znala, chto perevyazka beznadezhna, ne  nuzhna,  chto  ni
medsanbat, ni luchshij gospital' ne pomogut.  A  on,  ne  vidya  svoej  rany,
veroyatno, tozhe  chuvstvoval  eto  nepopravimo  nadvigayushcheesya  na  nego,  no
gorazdo glubzhe, muchitel'nee, sil'nee, chem ona i vse ostal'nye, kto eshche zhil
hotya by malen'koj nadezhdoj... Ee ne bylo u nego, etoj nadezhdy.
   I ona ponyala eto.
   Lyagalov pytalsya ne to ulybnut'sya, ne to ob座asnit' chto-to,  mozhet  byt',
chto ni ona, ni vse okruzhayushchie ne mogli znat',  chuvstvovat',  ponimat',  no
nichego ne ob座asnil, lish' posmotrel  na  nee,  gor'ko,  umolyayushche  zadrozhali
veki.
   - Vody, Lenochka... Holodnoj by... Pospeshat' mne... ne doterplyu...
   - Horosho, - bezzvuchnym dvizheniem gub progovorila Lena. - Horosho.
   I chut' prikosnulas', provela ladon'yu po  ego  lipkomu,  zharkomu  lbu  i
otoshla. Nekotoroe vremya s zakrytymi glazami, ne shevelyas', stoyala spinoj  k
Lyagalovu vozle snaryadnogo yashchika,  chuvstvovala,  chto  on  osmyslenno  zhdet,
potom neuverenno vynula chajnuyu lozhechku  iz  sumki.  To,  chto  ona  delala,
preodolevaya soprotivlenie v sebe, ne bylo  zhestokim  obmanom  ni  ego,  ni
sebya. |to bylo poslednee, chto ona mogla sdelat' dlya nego.
   "Kazhetsya, eto on skazal, chto gotov voevat' dvesti raz, chtob  tol'ko  ne
bylo zhenshchin na vojne, - pochemu-to podumala ona, otvinchivaya probku  flyazhki.
- Da, eto on skazal togda noch'yu".
   - Tol'ko spokojno, milyj... Ne dvigajtes', glotajte, - zagovorila  Lena
laskovo chuzhim golosom, sadyas' u izgolov'ya Lyagalova,  i  nalila  v  lozhechku
vody. - Sejchas ne budet zhech', projdet... Vse projdet...
   Lyagalov pil iz  lozhechki,  glotaya  i  vshlipyvaya,  tyanulsya  k  nej,  kak
rebenok, i ona, tiho gladya ego pokryvshijsya isparinoj lob, s uzhasom dumala,
chto eti lozhechki  vlivali  v  nego  glotki  smerti.  No  vse  zhe  napolnila
poslednyuyu lozhechku, znaya, chto zhazhda pri  ranenii  v  zhivot  strashna,  lyudi,
muchayas' mysl'yu o vode, umirayut tyazhelo i medlenno.
   Ona dala emu chetyre lozhechki, sidela, ohlazhdaya ladon'yu vlazhnyj lob  ego,
sama chuvstvovala, kak goryachi, trepetny stali pal'cy.  I  ona  snyala  ruku.
Lyagalov zastonal, glaza zakryty, slovno teni neyasnyh myslej brodili po ego
prozrachnomu licu.
   - Znal ya, - prosheptal on.
   - CHto? - sprosila Lena. - CHto?
   - Kak budto znal ya... - On slabo podnyal  bezzhiznennuyu  ruku  na  grud',
obessilenno poshevelil pal'cami. - Zdes' vot... V serdce bylo...
   - CHto bylo? CHto?
   - Prisnilos'... vchera... - vygovoril Lyagalov,  otkryvaya  glaza,  polnye
slez. - Vernulsya ya... Posle vojny... Rebyatishki vokrug. A zhena otvernulas',
pocelovat'... ne zahotela... A ya ved' dushi ne chayal. Krasivaya... a za menya,
uroda, poshla... I rebyatishki, chetvero. Kak zhe eto, a? Razve ya vinovat,  chto
menya... ubilo? Razve vinovat?..
   I vdrug bezzvuchnye rydaniya iskrivili nekrasivoe lico Lyagalova, sotryasli
vse ego telo, i on, zamychav, otvernulsya k stene, kak-to  stydlivo  zamolk,
budto zahlebnulsya vnutrennimi slezami, shepcha:
   - |to ya tak... eto nichego... Ty menya ne slushaj,  Lenochka...  Projdet...
mne by Porohon'ko eshche uvidet'... YA ved' lyubil ego... uvazhal...
   Lena molchala.
   - Vot tebe i gercoginya pol'skaya, shut ee voz'mi, -  zakryahtev,  proiznes
Saprykin.
   On slushal Lyagalova, pripodnyavshis' na loktyah, svet padal na sedye viski;
kogda  zhe  doneslis'  zvuki,  pohozhie   na   sdavlennye   stony,   opustil
perebintovannoe svoe telo na solomu, progovoril uspokoitel'no:
   - Porohon'ko tozhe lyubil tebya, Lyagalov... Tol'ko oster na yazyk... A  tak
dobryj on chelovek. - I hmuro pokosilsya v storonu Guseva.  -  Von  i  Gusev
chego-to zagovarivat'sya stal. Ploho, chto l', emu, Elena?  Lopochet  chegoj-to
mal'chonka.
   Gusev lezhal, ukrytyj shinel'yu do podborodka, moloden'koe, pochti  rebyach'e
lico  ego  zaostrilos',  motalos'  iz  storony  v  storonu.  On  bormotal,
zadyhayas':
   - YA svyazist Gusev, a ostal'nye tut  odni...  ubitye.  Ovchinnikova  net,
odni ubitye... Snaryadov pyat' shtuk... A mne posteli na  divane,  mama...  V
shkafu prostyni-to... v shkafu...
   Ostorozhno polozhiv flyagu i  lozhechku  na  stol,  Lena  otognula  vorotnik
shineli, koryabavshij Gusevu podborodok, nekotoroe  vremya  stoyala,  zadumchivo
smotrela to na Guseva, to na etogo pozhilogo, spokojnogo,  vse  ponimayushchego
Saprykina.  Saprykin  glyadel  na  nee  ustalo,  sochuvstvenno,   i   chto-to
dogadlivoe zamechala ona v glazah ego. Bylo tiho. Davyashchee bezmolvie  viselo
nad blindazhom. I skvoz' eto bezmolvie vpolz v  blindazh  gromkij  shepot  ot
vhoda:
   - Lena, ko mne! Syuda!..
   Lena ne vzdrognula, no srazu ochen' uzh reshitel'no shvatila  pistolet  na
stole, skazala:
   - |to menya. Poglyadite zdes'.
   Saprykin sel.
   - Sperva, Lena, podala by mne avtomatik, - medlitel'no skazal on. - Vot
syuda, pod ruku mne. - I zagovoril, hmuryas' na ogni ploshek: - YA svoe pozhil.
I v tu vojnu Sovetskuyu vlast' zashchishchal, i v etu poshel. Dva syna vzroslye  u
menya, oboltusy zdorovye. - Usmehnulsya odnimi glazami.  -  Nedarom  prozhil.
Tak vot chto... - On peredohnul, glyanul na dver'  -  iz  tishiny  ot  orudiya
vtorichno i gromche donessya golos Gorbacheva:
   - Lena, syuda!..
   I Lena, nadevaya  na  remen'  igrushechno-malen'kuyu  lakirovannuyu  koburu,
potrogala pistolet, vnezapno vspomnila nedavnie slova Ovchinnikova:  "Ubit'
iz nego nel'zya, a tak, poranit' mozhno",  -  i,  bystro  zastegnuv  remen',
chuvstvuya  neudobnoe  prikosnovenie  kobury  k  bedru,  ona   kachnulas'   k
Saprykinu, potoropila ego vzglyadom: "Govorite, ya slushayu".
   A on s  trudom  sidel  na  narah,  opirayas'  dvumya  rukami,  neglubokim
dyhaniem podymal vsyu  v  bintah  grud';  gustaya  sedina  svetilas'  v  ego
volosah.
   - Tak vot chto, Elena... Zapomni i s svoej sovesti eto voz'mi... Menya  i
ih, - progovoril tverdo Saprykin i kivnul v storonu Guseva i  Lyagalova,  -
na sebya voz'mu. Moi soldaty, mne i otvechat'. Na  tom  svete  razberemsya...
ZHiv'em ne otdam - ne-et! Tol'ko kogda nevterpezh stanet  tam,  naverhu,  ty
soobshchi: mol, davaj, Saprykin, mol, poslednij zvonochek s togo sveta...  Nu,
idi, idi!.. Da bol'she o sebe pomni da o Gorbacheve, vam  zhit'  da  zhit'.  A
vojna-to von k koncu... Detej eshche narodish'...
   Leg on, postepenno opuskayas' na drozhavshih ot  ustalosti  rukah,  vlazhno
zablestelo  nemolodoe  grubovatoe  lico,  neozhidanno  ulybnulsya,   obnazhaya
shcherbinku v perednih zubah. Nikogda ne videla  Lena,  kak  ulybalsya  on,  i
nikogda ne zamechala etu shcherbinku u serzhanta.
   - Detej eshche narodish', - povtoril on  i  obessilennoj  rukoj  mahnul.  -
Tol'ko ne perech' mne, radi boga... Idi!..
   I ona ne sumela ni skazat', ni  vozrazit'  emu  nichego.  On  ponimal  i
chuvstvoval to, o chem poroj v eti chasy ozhidaniya i  zatish'ya  dumala  ona.  V
razvedke ona davno privykla  k  tomu,  chto  tyazheloranenye  na  nejtral'noj
polose pochti nikogda ne popadayut v plen. Za dva goda ona i sebya priuchila k
etomu. No ni Saprykin, ni Lyagalov,  ni  Gusev  ne  byli  razvedchikami.  I,
podnimayas' po zemlyanym stupenyam iz blindazha, Lena vse zhe povernulas' okolo
dveri, ishcha v sebe tu nadezhdu, kotoraya  dolzhna  byla  byt'  v  nej,  sestre
miloserdiya, i kotoraya eshche  tlela  v  oslabevshem  ot  stradanij  Saprykine,
skazala ne to, chto hotela skazat':
   - U nas eshche pyat' snaryadov. I pulemet. YA ved' tozhe umeyu strelyat'.
   I s reshimost'yu, tolknuv kolenkoj dver', vyshla v lunnuyu svezhest' nochi.


   Gorbachev lezhal na brezente sprava  ot  orudiya.  Rasstaviv  lokti  pered
ruchnym pulemetom, on glyadel vpered, nablyudaya  za  chem-to.  Ne  povorachivaya
golovy, pozval shepotom:
   - Lena, davaj syuda. CHto-to v bashke vse sputalos'.  -  Otodvinul  diski,
osvobozhdaya mesto. - Lozhis', ne stesnyajsya...
   Ona legla ryadom na  holodnyj  ot  zemli  brezent,  posmotrela  na  lico
Gorbacheva, v upor osveshchennoe mesyacem.
   - Ustali? Dajte-ka ya podezhuryu. Mozhete idti  v  zemlyanku,  -  skazala  i
smelo polozhila ladon' na ego ruku, ohvativshuyu spuskovuyu skobu.
   On poshevelilsya,  no  lokti  ot  pulemeta  ne  ubral,  tol'ko  podmignul
utomlenno, druzhelyubno, lico bylo neestestvenno  zelenym,  shcheki  vtyanulis',
chernye volosy upali na chernye s bleskom  glaza,  iz  shiroko  rasstegnutogo
vorota vidnelas' sil'naya klyuchica. Prosheptal polushutlivo:
   - Mne eti sanitarnye zhalosti do fen'ki! YAsno,  Lenochka?  Hot'  i  lyublyu
vashego brata, za eti pal'chiki zhizn' by otdal, a snimi ih. CHuesh' - obaldel?
V glazah krovavye tanki mereshchatsya. Zrenie u tebya horoshee? Sluh?
   - Podite k chertu, - serdito skazala  Lena,  ne  prinimaya  polushutlivogo
tona ego.
   - YAsno. Posmotri-ka syuda, vpered, - zasheptal Gorbachev, - von  tuda,  na
tanki. Vidish' chto-nibud'? Poblizhe lozhis', tak vidnee...
   Ne otvetiv, ona legla poblizhe, uzkim plechom kasayas'  kamenno-ustojchivoj
ruki Gorbacheva, malen'kaya chuzhaya kobura spolzla po remnyu, zhestko vpilas'  v
bok. I eto bespokoilo ee,  kak  i  ognennyj  zrachok  mesyaca  nad  vysotami
Karpat, svetivshij navstrechu, v glaza. Vokrug  sinel  lunnyj  sumrak.  Pole
vokrug  ognevoj  bylo  polno  chernyh  krivyh  siluetov  sozhzhennyh  tankov.
Toshnotvorno pahlo  goreloj  bronej.  Metrah  v  pyatidesyati  vperedi  mutno
serebrilis'   redkie   kustiki,   sprava   shirokimi   zastyvshimi   pyatnami
obrisovyvalis' dva tyazhelyh tanka. Kosye teni gusto padali  pered  nimi.  A
mezhdu etimi tenyami skvozil, lezhal na trave svetlo-lilovyj koridor  lunnogo
sveta. I chto-to ele zametno, ostorozhno peredvigalos' tam, zaslonyaya svetlyj
koridor. Odinokij zovushchij krik pticy  otdelilsya  ot  tankov,  prozvuchal  v
zybkom vozduhe, smolk. I vskore drugoj krik preryvisto, gromko otozvalsya s
minnogo polya, pravee tankov, i tozhe umolk. Neyasno  razlichimoe  dvizhenie  v
svetloj polose vozniklo otchetlivee. Dvoe lyudej otdelilis' ot  zemli,  yasno
prostupili temnye figury, teni na  trave,  perebezhali,  nizko  prigibayas',
neskol'ko metrov po skatu i rastayali v sumrake kotloviny.
   - |to nemcy, - skazala Lena i otkinula volosy so shcheki. - A  eti  ptich'i
kriki - signal. YA znayu po razvedke. CHto zh vy, Gorbachev, smotrite? Patronov
net? - sprosila ona bystro. - Oni zhe idut po prohodu v minnom pole.  Nashli
prohod... Razve vy ne vidite?
   Gorbachev  prislonilsya  perenosicej  k  prikladu  pulemeta,  molchal  tak
tomitel'nye sekundy i vdrug, ochnuvshis', sboku prishchurilsya na tonkij profil'
Leny, - ona chuvstvovala ego vzglyad, - skazal:
   - Dumal, mereshchitsya. Mozga s mozgoj v pryatki igrayut! Vot gadyuki! Znachit,
ili razvedka, ili pole  razminiruyut?  Tak?  Gotovyatsya?  -  I,  ozhestochayas'
razom, podtverdil: - Ili razvedka! Ili sapery!
   - I to  i  drugoe  mozhet  byt',  -  otvetila  Lena,  starayas'  govorit'
spokojno. - Strelyajte, ne zhdite. Kogda  oni  projdut  po  prohodu,  pozdno
budet. Togda budet pozdno!
   - |h i umna ty, devka, oh umna-a!  -  s  voshishchennym  vzdohom  proiznes
Gorbachev, posovyvayas' k pulemetu. - |h, ne bud' etoj  katavasii,  raskinul
by ya seti, zaceloval by, zalaskal nasmert'! Ryadom s toboj umirat' strashno:
kto tebya celovat' budet - nashi ili chuzhie?
   - Ne bespokojtes'. Nikto.
   - A ch'ya ty? A, Lenochka? Aleshina? Kapitana Novikova? CHto-to ne pojmu...
   Skazal eto uzhe ser'ezno, udobnee razdvinul lokti, i, prizhimaya k klyuchice
priklad pulemeta, on  zhdal  dlitel'nuyu  minutu,  ostro  pricelivayas'.  Ona
uspela zametit' besshumnoe dvizhenie tenej v lunnom koridore - vnezapno  nad
uhom ochered' prorezala tishinu, eho gulkoj  volnoj  udarilo  po  kotlovine.
Vozle samogo lica zabilos',  drobyas',  plamya  pulemeta.  V  vspleskah  ego
mel'kali stisnutye zuby Gorbacheva, prygali chernye volosy  na  lbu.  I  vse
smolklo tak zhe vnezapno. Gorbachev,  ne  spuskaya  cherno-zolotistyh  glaz  s
lunnogo koridora, kriknul Lene, eshche polnost'yu  ne  oshchutiv  posle  strel'by
tishinu:
   - Davaj v blindazh! Sejchas nachnut! - I dobavil nepredvidenno  zlobno:  -
Ne mogu ya videt' ryadom zhenshchinu, tebya  ne  mogu!  Materyus'  ya,  kak  zver'!
Slysh'!
   Ona ne vstala, ne ushla, ulybnulas' emu ponimayushche-myagko, vzglyanuv  iz-za
svetlyh volos, upavshih na shcheku, potyanulas' k  avtomatu  Gorbacheva,  vzvela
zatvor, sprosila:
   - Polnyj disk? - I otvela pal'cami volosy ot shcheki. - YA ved'  tozhe  umeyu
strelyat'.
   Ona vypustila dve dlinnye ocheredi tuda, v  svetlo-dymnuyu  polosu  mezhdu
tankami, gde sniklo, prekratilos' dvizhenie, i snova otvela volosy so shcheki.
I bol'she nichego ne skazala emu, lish' po-prezhnemu ulybnulas' myagko.
   On smotrel na nee sboku, snizu vverh,  skol'znul  chernymi  prishchurennymi
derzkimi glazami  po  ee  nezhno  okrugloj  shee,  podborodku,  gubam,  lbu,
korotkim volosam. Potom pridvinulsya, skazal uverennym shepotom:
   - Esli chto sluchitsya takoe, Lenochka, ya  rasceluyu  tebya.  Tak  ya  s  etim
svetom ne proshchus'!
   - Glupyj, - skazala ona snishoditel'no-laskovo. - Togda ya sama  poceluyu
tebya...
   Oni  zamolchali.  Smotreli  vpered  na  zalituyu  mesyacem  dorozhku  mezhdu
tankami. Molchali i nemcy. I bylo neponyatno: pochemu ne otvechali oni  ognem,
ni odnim vystrelom, budto ne bylo ih tam. Otdalennyj  krik  pticy  donessya
otkuda-to snizu, s minnogo polya, nikto ne otvetil emu. Vse stihlo. Bylo  v
etom   zatish'e   chto-to   neobychnoe,   podozritel'no-tajnoe,    otzyvalos'
trevozhno-noyushchim oshchushcheniem v grudi.
   - Slyshite? - shepotom sprosila Lena.
   Edva ulovimye tonkie zvuki voznikali za spinoj na  toj  storone  ozera,
oni plyli ottuda prozrachnym, znojnym  oblachkom,  zybko  stonali  v  sineve
nochi. Oni peli, eti zvuki, o  chem-to  sokrovennom,  nesbytochnom.  Saksofon
zvuchal celluloidnoj vibraciej, perlamutrovaya rossyp'  akkordeona,  zhenskij
golos na chuzhom yazyke tomitel'no i  besstydno  ubezhdali  kogo-to,  chto  mir
prekrasen, vlyublen, chto gde-to  za  tridevyat'  zemel'  est'  elektricheskie
ogni, blesk zerkal i lyustr, restorany,  horoshee  vino,  ne  zabytyj  zapah
zhenskih duhov, chistoe  bel'e,  zapretnye  naslazhdeniya:  "Poterpi,  soldat,
projdi skvoz' gryaz', nechistoe bel'e, krov', i ty obretesh' vse eto".
   - Uspokaivayut sebya, - skazala Lena zadumchivo.
   - Pohozhe, i nas. Na psihiku nazhimayut,  -  otvetil  Gorbachev  i  pochesal
perenosicu o priklad pulemeta. - Patefon krutyat. Kak  vchera  noch'yu.  Dzhaz.
|h, Lenochka, i  daval  ya  prezhde  struzhku,  na  vsyu  zhelezku!  -  Gorbachev
vzdohnul. - Restorany lyubil, muzyku, devushek, zhizn' lyubil  do  neveroyatiya!
Da i ona lyubila menya! U nas, u rybakov, den'gi byli legkie. Sotni  shurshali
v karmanah. Oficianty vsej Astrahani znali: Grigorij Gorbachev  s  brigadoj
gulyaet. Po etomu  delu  na  sobraniyah  chesu  nagonyali,  a  sejchas  priyatno
vspomnit'! A u menya brigada byla - orly parni, devchatki  -  krasavicy.  Po
dve, tri normy davali. Portrety, slava! Potom - zemlya na  oprokid!  Ponyala
yumor etogo dela? Znaesh' pesnyu?

   Steli, mat', postelyushku
   Poslednyuyu nedelyushku,
   A na toj nedelyushke
   Rasstelem my shinelyushki.

   Lezha s avtomatom, Lena ulybnulas'  vse  tak  zhe  zadumchivo.  Patefon  v
nemeckih okopah stih - ischezlo nad ozerom plavayushchee zvukovoe oblachko, etot
dalekij razdrazhayushchij otsvet chuzhoj nesbytochnoj zhizni. Mesyac peremestilsya  -
lunnyj koridor sdvinulsya po trave mezhdu ugol'nymi tenyami tankov,  suzilsya,
skvozil tonen'koj shchel'yu. I nichego ne bylo vidno tam.  Stoyala  v  kotlovine
tishina. Tol'ko so storony zareva, vstavavshego sprava  za  kotlovinoj,  nad
vysotoj, doletali perekaty boya. Lena skazala poluvoprositel'no:
   - Esli oni proshchupali prohod v minnom pole, to  oni  budut  prodvigat'sya
zdes'. Drugogo prohoda net?
   - Net.
   - Togda ne nado berech' patrony...
   Ona ne dogovorila, udobnee polozhila  avtomat  na  brustver,  vystrelila
toroplivymi ocheredyami po tiho-svetloj shcheli mezhdu tankami.  Sdelala  pauzu,
ozhidaya otvetnogo ognya. Ottolknula  volosy  so  shcheki,  vozbuzhdenno  skazala
Gorbachevu:
   - Esli eto razvedka, to ih nemnogo. Oni mogli uzhe projti.
   Nemcy molchali. Snova poplylo zvukovoe oblachko  ot  toj  storony  ozera,
sosredotochenno  i  isstuplenno   vybival   sinkopy   baraban,   kitajskimi
kolokol'chikami zveneli tarelki...
   I tut poryvistyj grubyj  tresk  avtomatnyh  ocheredej  razorval,  zatryas
vozduh sprava ot orudiya. Potom neyasnyj,  kakoj-to  zayachij  vskrik  donessya
ottuda, i sejchas zhe vperedi zalivisto zashili nemeckie avtomaty -  na  sluh
mozhno bylo ugadat'. Puchki trass vymetnulis' iz kotloviny v storonu  vysoty
i zareva. Lena sela, popravila koburu.
   - Oni proshli! - skazala ona. - |to oni...
   Gorbachev vskochil,  sdernul  s  brustvera  pulemet,  rvanulsya  k  pravoj
storone ognevoj, kriknul:
   - Diski nesi! Nachalos'! Bystree!..
   I, upav na  koleni  vozle  brustvera,  glyadya  na  mercayushchie  vspyshki  v
kotlovine, na sputannye trassy, izo vsej sily vtisnul pulemetnye  soshki  v
zemlyu, leg, raskinuv nogi. Vzglyadom lovil osnovanie trass,  oni  voznikali
vblizi ognevoj  svetyashchimisya  veerami,  rezali  po  kustam  po  tu  storonu
kotloviny. |to strelyali nemcy.
   - A, gady!
   I on tut ponyal, chto ot orudij Novikova proryvalis' syuda, chto nemcy  vse
zhe proshli cherez minnoe pole v kotlovinu, chto nashi stolknulis'  s  nimi.  I
kogda Lena podnesla zapasnye diski, perekoshennoe ot zloby  lico  Gorbacheva
tryaslos', shchekoj prizhavshis' k lozhe, opalennoe krasnymi vypleskami pulemeta.
   - A, gady! Proshli-taki, proshli! - I, bystro  povernuv  golovu,  kriknul
Lene, pricel'no podymavshej nad brustverom stvol avtomata: - V zemlyanku!  K
ranenym! Da nagnis' ty! Uhlopayut durikom!
   I pochti udaril ee po plechu sil'noj ladon'yu, pripal k pulemetu. A ona ne
pochuvstvovala boli ot udara ego ruki, s tihim  uporstvom  otodvinulas'  ot
nego, nashla bivsheesya v trave plamya nemeckogo avtomata. Vystrelila  dlinnoj
ochered'yu. Kolyuchie zhivye tolchki priklada prekratilis', oni  eshche  goreli  na
pleche, kogda zametila ona, chto plamya v trave sniklo. Disk  byl  pust.  Ona
prislonila avtomat k brustveru, skazala gromko, sderzhivaya drozh' v golose:
   - Nas vse zhe dvoe, slyshish'? YA umeyu strelyat', ty eto videl, - i poshla  k
blindazhu.
   Ona   zaderzhalas'   v   hode    soobshcheniya,    starayas'    delat'    vse
raschetlivo-spokojno, i zdes', ispytyvaya nenavist' k  sebe,  pochuvstvovala,
chto ne slushayutsya pal'cy ruk, gorit plecho i chto-to gor'koe, ostroe stoit  v
gorle, trudno dyshat'. Ona vspomnila:  "...zvonochek  s  togo  sveta",  -  i
toroplivo raskryla dver' v nagretyj polusumrak blindazha. Oshchup'yu spustilas'
po trem zemlyanym stupenyam. Zapahlo teplymi bintami.
   Slabo stonal, vshlipyvaya, Gusev, nepodvizhno-plosko lezhal Lyagalov  licom
k stene. Ogon'ki ploshek chut' prisedali,  shevelilis'.  I  Saprykin  uzhe  ne
lezhal - sidel na narah, stolknuv shinel' na pol, derzhal avtomat na kolenyah,
s vnimaniem  glyadel  na  nespokojnye  yazychki  svechej.  Vzdrognul  plechami,
uslyshav  shagi  Leny,  obratil  vzglyad,  dogadlivyj,  umnyj,  na  ee  lico.
Sudoroga, pohozhaya na ulybku, tronula  ego  guby,  pokazyvaya  shcherbinku  mezh
zubov. Sprosil:
   - Nachalos'?
   - Vse skoro reshitsya, - otvetila Lena. - Lozhites',  Saprykin,  postav'te
avtomat. I uspokojtes'. CHto Lyagalov? Nichego ne prosil?
   - Usnul. Vse pro detishek bredil, pro zhenu. Proshcheniya u kogo-to prosil. A
potom usnul.
   - Bednyj, - skazala ona s sostradaniem.
   Ona naklonilas' nad Lyagalovym,  posmotrela  i  sejchas  zhe  vypryamilas',
brovi zadrozhali, podoshla k dveri blindazha, potom  k  stolu,  gde  pokojno,
napominaya o mirnom uyute,  blestela  v  svete  koleblyushchihsya  ploshek  chajnaya
serebryanaya lozhechka, zatem snova vernulas' k dveri  i  snova  k  stolu.  I,
glyadya suhimi temnymi glazami, prisela na yashchik.
   - CHto? - sprosil Saprykin obespokoenno. - Spit? CHto molchish', Elena?
   A ona, zakryv glaza, - sinie teni legli pod nimi, - otricatel'no, zhalko
pokachivala golovoj s vyrazheniem stradaniya.





   Raspahnuv dver' v blindazh, on voshel, eshche stiskivaya odnoj rukoj  avtomat
na grudi, poshatyvayas',  sbezhal  po  zemlyanym  stupenyam,  na  hodu  vytiraya
rukavom pot s lica. Tonkoe shit'e avtomatov, ne smolkaya, donosilos' sverhu.
Gorela lish' odna ploshka, tusklo osveshchaya nary blindazha.  On  ostanovilsya  v
polut'me, okliknul hriplym, sorvannym golosom:
   - Lena!..
   Ona srazu ne uznala ego, ne uznala golosa, ne uvidela lica -  podnyalas'
ot stola, dvizheniem golovy  otkinula  volosy  i  nekotoroe  vremya  stoyala,
opustiv ruki, glyadya na nego  s  neveriem,  dazhe  ispugom,  a  on  stoyal  v
neskol'kih shagah ot nee, v  teni,  ne  dvigalsya.  Ona  hotela  proiznesti:
"Novikov?" - no ne sumela, ne mogla ponyat', pochemu on sam zdes'.
   - Lena, vse zhivy? Zdes' ranenye? - sprosil on uzhe gromko, i eto byl ego
golos, Novikova.
   On shagnul iz teni na svet, k stolu, pryamo k nej,  i  tut  zhe  ona  yasno
uvidela ego lico: neznakomo hudoe, osunuvsheesya, v potekah pota  na  shchekah,
temneli razvody krovi na viske, na vlazhno slipshihsya volosah.  Byl  on  bez
furazhki, na obnazhennoj shee - remen' avtomata, neprivychno raspahnuta shinel'
i vol'no rasstegnut byl vorot gimnasterki s otorvannoj s myasom  pugovicej.
I vse eto kak-to menyalo ego, priblizhalo  k  nej  neuznavaemo,  sokrovenno,
rodstvenno. Ona molchala, glyadya na ego lob vzglyadom, gotovym k uzhasu.
   - Lena! Nu chto eto vy? - On vzyal ee za plechi,  legon'ko  vstryahnul,  ne
ulybayas' i ne govorya laskovo, chego zhdala ona.
   Ugolki ee gub zhalko i melko  zadergalis',  melko  i  gor'ko  vzdrognuli
brovi, i blednoe lico stalo nekrasivym, bespomoshchnym.  I,  sderzhivaya  sebya,
potyanulas' za dvizheniem ego  ruk,  sil'no  pripala  lbom  k  ego  pahnushchej
porohom i  potom  vlazhno-goryachej  shee,  chuvstvuya,  chto  ruki  Novikova  ne
otpuskayut, skol'zyat po spine, po zatylku, prizhimayut ee  golovu  i  avtomat
bol'no vpivaetsya ej v grud'. I eta bol' otrezvila ee. Ona skazala nakonec:
   - Lyagalov umer... S Gusevym nuzhno toropit'sya. Nemedlenno  v  gospital'.
Nemedlenno...
   On, vse derzha  ee  za  plechi,  so  smushchennoj  nelovkost'yu,  neudobstvom
otstranil, sprosil, hmuryas':
   - Tol'ko zachem slezy?
   - Net, eto ne slezy, ya ne umeyu plakat'! - zlo,  ozhestochenno  prosheptala
Lena, blestya suhimi glazami emu v lico.
   I vsya podtyanuvshis' na cypochkah, otvela mokrye slipshiesya volosy  na  ego
viske, pospeshno otoshla k stolu, vydergivaya vatu iz sumki.
   - Ranilo, da? Podozhdite, posmotryu...
   - Carapnulo. Sboku, - otvetil on, beglo oglyadyvaya blindazh. -  Vot  chto.
Nemedlenno vynosit' ranenyh na ognevuyu. Porohon'ko i Remeshkov  uzhe  delayut
iz plashch-palatki nosilki. Na sbory - pyat' minut. Perevyazku potom. Saprykin!
- neprivychno tiho pozval on, razglyadev ego. - A vy chego zhe,  serzhant,  kak
vy? Dojdete - ili na nosilkah? Vyterpite? - I dobavil ser'ezno-grustno:  -
|h, partorg, partorg, chto zhe vy na Ovchinnikova ne nazhali? Vy  ved'  znali,
chto ne bylo prikaza ob othode.
   Saprykin, mgnovenno oslabev, lezhal, ne podymaya golovy,  perebintovannaya
ego grud' hodila tyazhelo. Posmotrel na Novikova chistym ot boli, cherez  silu
spokojnym vzglyadom, otvetil ele:
   - CHto bylo - ne vernesh'. Menya v to vremya uzhe s nog sbilo. CHto zh, mozhet,
vina moya i tut. Ne popravish'. Obo mne bespokoit'sya nechego.  Von  mal'chonku
vynosit' nado.
   Novikov skazal:
   - YA sejchas vernus'. Sobirajtes'.
   - Kuda vy? Zachem?  -  sprosila  Lena,  smachivaya  vatu  iz  puzyr'ka  so
spirtom.
   - K orudiyu Lad'i. Mne nado posmotret'.
   - Tam vse ubity, tovarishch kapitan, - ostanovila ego Lena. - Vse. YA  byla
tam utrom. Dazhe nekomu bylo sdelat' perevyazku. Vy razve ne verite?
   - Mne nado uvidet' samomu, - otvetil Novikov. - Samomu.
   On vyshel. Bylo tiho.  Avtomatnaya  strel'ba  prekratilas'.  Vozduh  stal
zhidkim,  sine-fioletovym  -  mesyac  nabral  vysotu,  daleko   svetil   nad
prostupivshimi vershinami Karpat, sleva ot zareva.
   Na ognevoj, pererugivayas' naspeh, zadevaya sapogami za  staniny,  gromko
dysha, vozilis' s plashch-palatkami sognutye figury  Porohon'ko  i  Remeshkova.
Gorbachev lezhal, dezhuril  u  pulemeta,  zvuchno  splevyvaya  cherez  brustver;
kazalsya ravnodushno-spokojnym. Uvidev Novikova, sprosil bezrazlichnym tonom:
   - |tim zhe putem proryvat'sya budem? Polzayut oni  tut  v  kotlovine,  kak
klopy. A?
   Novikov nadel furazhku, kotoruyu zasunul v karman,  kogda  proryvalis'  k
orudiyam, otvetil:
   - |tim zhe putem. Vy vot chto: v krajnem  sluchae  prikrojte  menya  ognem.
Pojdu k chetvertomu orudiyu.


   Orudie starshego serzhanta Lad'i stoyalo  v  soroka  metrah  levee  orudiya
Saprykina.  S  oshchushcheniem  pustoty   i   bezlyud'ya   pereshagnul   on   cherez
polusmetennyj oskolkami brustver - strashnaya, razvorochennaya  voronkami  yama
otkrylas' pered nim, bledno ozarennaya mesyacem. Orudie koso chernelo v  etoj
yame, shchit probit, nakatnik snesen. Zatvor otkryt, povis, krugloe  otverstie
kazennika ziyalo, kak krichashchij o pomoshchi rot. Zapah nemeckogo  tola  eshche  ne
vyvetrilsya za den' i noch', sgushchenno stoyal zdes', budto v chashe.
   Novikov oglyadelsya, pytayas' najti to,  zachem  shel  syuda,  chto  bylo  ego
lyud'mi, raschetom orudiya, no ne nashel togo, chto  bylo  lyud'mi,  a  to,  chto
uvidel, bylo strashno, krovavo, bezobrazno, i on nikogo  ne  mog  otlichit',
uznat' po licu, po odezhde. Oskolki razbityh pustyh yashchikov iz-pod  snaryadov
valyalis' tut zhe,  meshayas'  s  klochkami  shinelej,  obmotok,  razbrosannymi,
vtisnutymi v zemlyu gil'zami, a on vse iskal sredi  etih  oblomkov  yashchikov,
sredi gil'z, otbrasyvaya ih rukami, iskal to, chto  ob座asnilo  by  emu,  kak
pogibli ego lyudi.
   On ne nashel ni odnogo celogo snaryada dazhe  v  nishah,  stalo  yasno:  oni
rasstrelyali vse. Potom shagnul k soshnikam. CHto-to holodno perelivalos'  pod
mesyacem, otbleskivalo tam v voronke. On nagnulsya, podnyal vlazhnyj  ot  rosy
kusok gimnasterki, na  nem  -  kolyuchij,  iskoverkannyj,  bez  emali  orden
Krasnoj Zvezdy. On smotrel na nego, nikak ne mog vspomnit',  chej  eto  byl
orden. I, ne vspomniv, sunul v karman shineli.
   On znal, chto nado uhodit', no pochemu-to ne bylo sil ujti otsyuda, chto-to
prityagivalo ego syuda, - on dolzhen byl ponyat' vse.
   On oboshel vokrug brustvera ognevoj pozicii, rassmatrivaya voronki  pered
orudiem, i zdes', v treh shagah uvidel sleva  ot  pozicii,  v  komandirskom
rovike nechto krugloe, nepodvizhnoe, temneyushchee na brustvere. On  sprygnul  v
melkij rovik i tol'ko teper' blizko razlichil cheloveka, grud'yu lezhashchego  na
brustvere. Lezhal on v odnoj gimnasterke, sgorbivshijsya, licom vniz,  utknuv
lob v ruki, v szhatye  kulaki,  slovno  dumal;  temnyj,  zamaslennyj  pogon
vertikal'no torchal,  na  nem  svetilis'  vyrezannye  iz  konservnoj  banki
orudijnye stvoly, akkuratnoj poloskoj belel vorotnichok, kotoryj, veroyatno,
byl prishit pered boem. Binokl' valyalsya ryadom.
   |to byl starshij serzhant Lad'ya.
   Novikov ostorozhno polozhil Lad'yu v  rovik  -  plechi  suzilis',  on  stal
sovsem  malen'kim,  golova  Lad'i  otkinulas'  nazad,  strannoe  vyrazhenie
toroplivosti, nevyskazannogo otchayaniya  zastylo  na  lice  ego.  Vse  shest'
ordenov sprava i sleva na ego neshirokoj grudi byli zality  chem-to  temnym.
Vidimo, v poslednyuyu minutu podaval on kakuyu-to komandu, no ona ne dostigla
orudiya, - mozhet byt', ne bylo uzhe nikogo tam v zhivyh.
   On pogib v otchayanii, utknuvshis' licom v ruki.
   I togda ponyal Novikov, kak pogib Lad'ya, ves' raschet. Po-vidimomu, v tot
moment, kogda konchilis' snaryady, tri tanka zashli sleva, stali bit'  pryamoj
navodkoj. Oni i sejchas stoyali, eti tanki. No kto podbil, szheg ih - sam  li
on, Novikov, Aleshin ili Saprykin, - ni Lad'ya, nikto iz rascheta  rasskazat'
ne mog.


   S tyazhest'yu v dushe shel Novikov nazad, budto  chast'  sebya  ostavil  vozle
orudiya Lad'i. |togo on  nikogda  tak  ostro  ran'she  ne  ispytyval,  kogda
nastupali po svoej territorii,  kogda  ne  bylo  etih  mrachnyh  nepriyutnyh
Karpat i etogo nezrimogo dunoveniya konca vojny.
   - Kto idet? - shepotom okliknuli iz temnoty.
   - Svoi.
   Na ognevoj pozicii vse bylo gotovo k othodu. ZHdali  sejchas  ego.  Molcha
podojdya k orudiyu, uslyshal gluhie, layushchie zvuki i zametil  mezhdu  staninami
Porohon'ko. On vykladyval iz yashchika snaryady, otvorachivaya  lico,  spina  ego
tryaslas', tochno davilsya on; Remeshkov s udivlennym vidom  glyadel  na  nego,
erzaya na kolenyah ryadom.
   - CHto? - sprosil Novikov.
   - Ne nado ego, - otvetil negromkij,  uspokaivayushchij  golos  Leny.  -  On
Lyagalova pohoronil.
   Bespokojno metayas'  v  zharu,  preryvisto  vshlipyvaya,  Gusev  lezhal  na
plashch-palatke; Lena chto-to besshumno delala okolo  ego  nog,  beleli  binty.
Saprykin, uzhe odetyj v shinel', sidel na snaryadnom yashchike, gluboko i  hriplo
dyshal. Sboku priderzhival ego  za  spinu  Gorbachev,  iz-za  shirokogo  plecha
starshiny  torchal  ruchnoj  pulemet,  cherez  sheyu  visel   avtomat.   Laskovo
pohlopyvaya Saprykina po loktyu, on govoril ubezhdayushchim tonom:
   - Ty, partorg, na menya opirajsya, ponyal? Ceplyajsya, kak k buksiru, ponyal?
Ty, papasha, tyazhel, a ya tyazhelee tebya. Vse budet v poryadochke. Ponyal?
   - |h, grafinya pol'skaya, polyubovnica... ne ubereg  druga,  -  progovoril
skvoz' ston Saprykin.  -  CHego  zhe  nadryvat'sya,  Porohon'ko?  Mertvyh  ne
voskresish'...
   - Prigotovit'sya! - skomandoval Novikov i sprosil:  -  Skol'ko  ostalos'
snaryadov, Saprykin?
   - Pyat'. -  Saprykin  kachnulsya  vpered,  pytayas'  vstat'.  -  Pyat'.  Dva
bronebojnyh. Tri oskolochnyh. Sam schital.
   - Porohon'ko i Remeshkov, ko mne! - pozval Novikov.  -  Gotovy  snaryady?
Zaryadit'! I slushat' vnimatel'no. Srazu posle  ognya  vpered  idut  starshina
Gorbachev, Saprykin i Lena. - On vpervye nazval ee pri soldatah po imeni. -
Est' avtomat? Gorbachev, dajte  ej  svoj  avtomat.  Za  nimi  Porohon'ko  i
Remeshkov s Gusevym. Zamykayu ya... Napravlenie ne teryat'.  Prorvat'sya  cherez
kotlovinu k kustam - na vysotu!
   ...V zvenyashchej pustote posle pyati vystrelov  orudiya  Novikov  na  minutu
zaderzhalsya na ognevoj. Bystro vynul zatvor, stolknul ego v rovik,  zasypal
zemlej i, rezko vydernuv cheku, sunul ruchnuyu granatu v eshche dymyashchijsya stvol.
Potom, priderzhivaya avtomat na grudi, pereskochil cherez brustver - poslednij
vzryv granaty  volnoj  tolknul  ego  v  spinu.  Lyudi  uzhe  shli  po  skatu,
spuskalis' v kotlovinu, udalyayas', i  on  ploho  videl  ih  posle  slepyashchih
vystrelov orudiya. Vskore vperedi zacherneli,  zakolyhalis'  sognutye  spiny
Porohon'ko i Remeshkova. On uvidel ih sredi sploshnoj ognennoj polosy, - ona
neslas' vdol' kotloviny; drobno zabil nemeckij krupnokalibernyj pulemet na
beregu ozera. Puli leteli  v  dvuh  metrah  ot  zemli,  ne  povyshayas',  ne
ponizhayas'.
   - Po kotlovine - polzkom! - kriknul Novikov. - Lena i Gorbachev, vpered!
   On upal na  skate  -  golovoj  k  ozeru,  emu  horosho  byl  viden  etot
klokochushchij pulemet. "A, - soobrazil on, - zhdali, znachit? Dogadyvalis'?"  I
totchas vypalil ochered'yu, rasschityvaya patrony po nazhimu pal'ca.
   SHagah  v  treh  ot  nego  kto-to  vel  ogon'  korotkimi,   ekonomichnymi
ocheredyami, on sejchas  zhe  podumal:  "Gorbachev!"  No  nevol'no  povernulsya,
vzglyanul: poyavlyalos' i propadalo v oranzhevyh vspolohah blizkoe lico  Leny.
Ona stoyala na kolenyah, podnyav avtomat, strelyala tuda po beregu ozera, kuda
strelyal i on. Vspomnilos', kak neskol'ko  minut  nazad  ona  v  neponyatnom
poryve strastno, neuklyuzhe prizhalas'  lbom  k  ego  shee  i  kak  neozhidanno
smutilsya on, - mozhet byt', ottogo,  chto  krepko  pahlo  ot  nego  potom  i
porohom, i, vspomniv, dazhe zadohnulsya ot vnezapnoj nezhnosti k nej, ottogo,
chto ona sejchas strelyala ryadom, eta zhenshchina, kotoraya  nespokojno  i  kolyuche
zhila v nem, kak on ni soprotivlyalsya etomu. On  podpolz  k  nej,  prikazal,
vygovarivaya s trudom:
   - Polzkom vpered! Vpered, slyshite, Lena?
   Ona  posmotrela  na  nego,  poslushno  opustila  avtomat,  ne   otvetiv,
prodvinulas' vpered po skatu ko dnu kotloviny  -  svetyashchayasya  polosa  pul'
stremitel'no potekla nad nej. On videl ee pilotku. "Ee mogut ubit',  mogut
ubit'! - proneslos' v soznanii Novikova. - Net, net, ee - net!"
   Ne perebegaya, Novikov uzhe dlinno strelyal po krupnokalibernomu pulemetu,
v  sekundnyh  promezhutkah  mezhdu  ocheredyami  glyadel  v  tu  storonu,  kuda
prodvinulas' Lena, gde, sgibayas', bezhali i shli Porohon'ko i Remeshkov, nesya
Guseva na plashch-palatke. Pulemet zamolk. Sleva chirknuli nemeckie  avtomaty,
prochesyvaya dno kotloviny.
   Vperedi s protivopolozhnogo skata otvetno i  otryvisto  zachastil  ruchnoj
pulemet Gorbacheva. I tozhe smolk. Sinie  ogon'ki  razryvnyh  pul'  iskristo
lopalis' v trave, v tom meste, gde  zahlebnulsya  pulemet  Gorbacheva.  Puli
rezali po skatu.
   "Pochemu on zamolchal? CHto tam? CHto oni? Gde Lena?" - podumal Novikov, ne
ponimaya, i vskochil, pobezhal vniz, v kotlovinu. On probezhal po dnu ee, stal
vzbirat'sya na protivopolozhnyj skat, v eto vremya himicheskij, zheltyj svet  s
shipeniem podnyalsya nad beregom, ozaril ves' skat do  otchetlivoj  vypuklosti
bugorkov, ryhluyu  pahotu  glubokih  staryh  voronok.  Nad  golovoj  shiroko
raspalas' raketa. Odnovremenno s etim  svetom  v  nebe  vnizu,  na  zemle,
blesnul drugoj svet - ostro, nizko rezanula po skatu ryabyashchaya polosa  pul'.
Snova chetko zarabotal krupnokalibernyj  pulemet.  Vsled  za  nim  zvenyashchej
kvadratnoj rossyp'yu raspustilis' tyazhelye miny vperedi.
   Pri opadayushchem svete rakety Novikov  uspel  zametit'  na  skate  Lenu  i
Gorbacheva; Lena  polulezha  naklonyalas'  nad  Saprykinym,  pripodymala  ego
golovu, kladya k sebe na koleni, drugoj rukoj otstegivala flyazhku  i  chto-to
govorila Gorbachevu. A tot besheno bil ladon'yu po disku pulemeta.
   - CHto u vas? Pochemu ostanovilis'? - kriknul  Novikov,  padaya  ryadom.  -
Pochemu ostanovilis'?
   - Zaelo, svoloch'! - razgoryachenno vyrugalsya Gorbachev  i  izo  vsej  sily
udaril po disku. - Perekos, kak na schast'e! Svoloch'!
   - Vpered! K kustam! - skomandoval Novikov. - Poslednij brosok!  CHert  s
nim, s pulemetom! Bros'te ego! Berite Saprykina, vpered! K kustam!
   Lena otnyala flyazhku ot gub Saprykina, obernulas' k Novikovu, skazala ele
slyshno:
   - On umer.
   - YA govoryu - vpered! Saprykina ne brosat'! S soboj  vzyat',  -  povtoril
Novikov i mahnul avtomatom. - K kustam! Nu?..
   Gorbachev s maternoj rugan'yu  daleko  v  storonu  otshvyrnul  pulemet  i,
otstraniv Lenu, sklonilsya nad Saprykinym, govorya s reshimost'yu:
   - Daj-ka ya ego voz'mu, papashu.  |h,  ne  doshel,  partorg!  Ved'  shagal,
nichego ne govoril. Von guby v krovi. Guby kusal...
   - YA pomogu, - skazala Lena prezhnim, neprotestuyushchim golosom.
   I, pomogaya Gorbachevu podnyat'  tyazheloe,  obmyakshee  telo  Saprykina,  ona
vstala. V novom svete rakety poyavilos' ee lico, figura, obtyanutaya shinel'yu,
blesnula malen'kaya lakovaya kobura na boku. V tu zhe sekundu ih  vseh  troih
bagrovo  oslepilo  plamenem,  okatilo  raskalennym  vozduhom.  Novikov  ne
uslyshal priblizhayushchegosya svista, srazu  ne  ponyal,  chto  ryadom  razorvalis'
miny, tol'ko  kak  by  iz-za  tridevyati  zemel'  probilsya  k  nemu  tihij,
udivlennyj i neznakomyj golos: "Oj!" -  i  skvoz'  dym  uvidel,  kak  Lena
ostorozhno sela na zemlyu, opustiv golovu, slabo potiraya grud'.
   - Lena! CHto? - s toskoj i bessiliem kriknul on,  podpolzaya  k  nej,  i,
vstav na koleni, vzyal za plechi, pochemu-to chuvstvuya, chto vot ono  sluchilos'
ryadom, vozle nego, sluchilos' to strashnoe, neozhidannoe, chego on  ne  hotel,
chto ne dolzhno bylo sluchit'sya, no chto sluchilos'.
   - Lena! CHto? Nu govori!.. Ranilo? Kuda?..
   On ne govoril, a krichal i nezhno, isstuplenno, trebovatel'no  vstryahival
ee za plechi, vpervye s uzhasom pered sluchivshimsya  videl,  kak  motalas'  ee
golova, ee upavshie na lico volosy.
   - Kuda? Kuda ranilo?..
   - Kazhetsya... kazhetsya... noga.
   On razobral ee nevnyatnyj shepot, vydavlennyj belymi  pri  svete  rakety,
vinovato ulybayushchimisya gubami, i s zharkim oblegcheniem, okativshim ego potom,
- mgnovenno gimnasterka prilipla k spine,  -  ryvkom  sdvinul  avtomat  za
plechi, skazal neznakomym sebe, chuzhim golosom: "Derzhis' za sheyu",  -  podnyal
ee na ruki i pones, shagaya vverh po skatu,  pervyj  raz  v  zhizni  chuvstvuya
plotnoe, vesomoe prikosnovenie zhenskogo tela.
   Ohvativ ego sheyu, ona govorila pokorno:
   - Tol'ko v gospital' ne otpravlyaj menya.  YA  poterplyu  nemnogo.  YA  umeyu
terpet'...
   V kustah on sobral lyudej - Porohon'ko, Remeshkova i Gorbacheva,  prikazal
najti rovik, pohoronit' Saprykina zdes'.





   - Ty sejchas ne uhodi k orudiyam. Kogda nuzhno, tebya  predupredyat.  Zavtra
ty otpravish' menya v medsanbat.  No  ved'  medsanbat  v  gorode.  A  gorod,
kazhetsya, v okruzhenii. Nikogda  ne  dumala,  chto  v  konce  vojny  pridetsya
popast' v okruzhenie.
   - Doroga na vostok uzhe pererezana.  A  vprochem,  eto  nevazhno.  Tebya  ya
perepravlyu, kak i Guseva. Gorbachev perepravit. On sumeet.
   - Zavtra. Ranenie sovsem ne strashnoe. Nichego ne budet.  YA  znayu.  Syad',
pozhalujsta. Horosho? Ty syadesh' so mnoj?
   On sel vozle nar na snaryadnyj  yashchik,  dolgo  molcha  iskal  po  karmanam
papirosy. Blindazh tugo vstryahivalo blizkimi  razryvami,  zemlya  s  myshinym
shorohom osypalas' v uglah.
   - Sovsem prekrasno, - skazal Novikov,  -  konchilis'  papirosy.  CHto  zh,
budem kurit' mahorku.
   On dosadlivo vytryahnul  iz  portsigara  tabachnuyu  pyl',  kak-to  smeshno
pochesal nos, po-mal'chisheski ulybnulsya - ona redko videla ego takim,  zatem
polez v planshet, dostal ostatki staroj mahorki.  I  sejchas  zhe,  sgonyaya  s
ustalogo lica etu mal'chisheski dosadlivuyu ulybku, ozadachenno hmuryas', vynul
tri plitki shokolada, kotorye davecha peredal emu dlya Leny mladshij lejtenant
Aleshin.
   - Nu vot, sovsem zabyl, - probormotal on. - Dlya tebya.  Aleshin  peredal.
Vse vremya pomnil - i zabyl. Vyletelo iz golovy. So  vsej  etoj  kuter'moj.
Proshu proshcheniya.
   - Aleshin? - poluudivlenno sprosila ona. - Mne? SHokolad?
   - Da. Horoshij on malyj. I, naverno, v tebya vlyublen. |to ochen' pohozhe, -
skazal Novikov spokojno, kak umel govorit'.
   -  V  menya?  -  Lena  sela  na  nary,  otkinula  volosy  i   zasmeyalas'
serebristym, legkim smehom. - On ved'  rebenok,  -  dogovorila  ona  -  On
dumaet, chto ya lyublyu shokolad. Ovchinnikov dumal, chto ya  lyublyu  duhi,  gubnuyu
pomadu, chert znaet chto!
   Posmotrela na Novikova pristal'no vnimatel'nymi glazami, v nih teplilsya
smeh, potom poprosila myagko:
   - Daj mne gazetu i tabak. YA svernu tebe koz'yu nozhku ili  samokrutku.  YA
tysyachu raz delala eto ranenym. A to ty ustal, von ruki drozhat. Ustal ved'?
   Ona otorvala kusochek ot gazety,  netoroplivo  nasypala  mahorku,  umelo
svernula papirosku i protyanula emu; i on osobenno blizko vdrug  uvidel  ee
nesmeluyu, zhdushchuyu ulybku.
   - Poslyuni zdes'. I vse budet gotovo, - poprosila ona shepotom.
   - Ty sama, - skazal Novikov. - |to u tebya luchshe poluchitsya.
   On chuvstvoval: chto-to nezhnoe i gor'koe oveivalo ego, eto oshchushchenie zhilo,
ne propadalo u nego posle togo, kak ona v blindazhe prislonilas' lbom k ego
shee, posle togo razryva miny, kogda ona ostorozhno  sela  na  travu,  slabo
potiraya grud', i eta neznakomaya gor'kaya nezhnost'  neoborimo  podymalas'  v
nem k ee laskovomu smehu, k etoj malen'koj cigarke,  umelo  svernutoj  dlya
nego, k ee svetlym korotkim volosam, - oni, padaya,  meshali  ej,  zaslonyali
shcheku.
   Vse tri goda vojny on, slishkom rano  stavshij  oficerom,  rano  nachavshij
komandovat' lyud'mi, dumal bol'she o drugih, chem o sebe, zhil  chuzhoj  zhizn'yu,
otkazyval sebe v tom, chto poroj razreshal drugim, i ne privyk i  ne  hotel,
chtoby   o   nem   otkryto   zabotilsya   kto-to.   On   videl,   kak    ona
zadumchivo-medlitel'no uzkim konchikom yazyka provela po krayu  samokrutki  i,
tut zhe otstraniv ot gub, progovorila reshitel'no:
   - Net, ty sam.
   I kogda on vzyal papirosu, po ego ruke legko skol'znuli  ee  zadrozhavshie
pal'cy. On udivlenno posmotrel ej v lico,  zametil  v  nepodvizhnyh  glazah
trevozhno  laskayushchuyu  chernotu,  uvidel  chernotu  zamershih  resnic,  sprosil
nelovko:
   - Ty chto, Lena?
   - Svertyvayu tebe papirosu... No ty ved' ne ranen. Ne mogu  predstavit',
chtoby tebya ranilo. - I zagovorila bystro, glyadya, kak  on  prikurivaet,  po
privychke zagorodiv ladonyami ogonek zazhigalki: - YA zamechala: bol'she ubivayut
i ranyat molodyh. Pochemu? Zachem ih? Opyta u nih, ostorozhnosti men'she? A vot
ty neostorozhen, ya zamechala... Ty dejstvitel'no ne dorozhish' zhizn'yu?
   - Po-nastoyashchemu ya ne zhil, - otkrovenno skazal Novikov. - Net, narochno ya
pod puli ne lezu. Prosto inache nel'zya. Vsyu zhizn', inogda kazhetsya,  voeval.
Gde-to tam, v bezdne let, odin kurs gornogo instituta,  knigi,  nastol'naya
lampa. Proshloe mozhno ulozhit' v odnu strochku. V nastoyashchem -  odni  podbitye
tanki. Ne ulozhish' v stranicu. Mozhet byt', poetomu tak kazhetsya? - I  totchas
popravil sebya s prezhnej i neozhidannoj dlya nee otkrovennost'yu:  -  A  mozhet
byt', i po-drugomu...
   - Pochemu "drugomu"?
   - V sorok pervom godu poshel v opolchenie. Nas okruzhili  pod  Smolenskom,
sognali na shosse tysyach desyat'.  Byli  s  nami,  mal'chishkami-studentami,  i
pozhilye professora. Nekotorye iz  nih  ne  verili  v  zhestokost',  dazhe  v
poslednyuyu minutu rassuzhdali o nemeckoj kul'ture,  o  Bahe,  o  Gejne...  A
nemcy podtyanuli tanki k shosse, rasstavili zenitnye pulemety  na  obochinah.
Akkuratno vystroili nas. I rasstrelyali,  naverno,  polovinu.  Ostal'nyh  -
tysyach pyat' - sbili v kolonnu, pognali na zapad, mimo Smolenska.
   - I chto?
   - V Smolenske ya bezhal s tremya odnokursnikami,  pereshel  front.  No  vsyu
vojnu do sih por pomnyu ob etoj gumannosti.
   - YA znayu ih, - skazala Lena, nenavidyashche suziv glaza. - YA  znayu,  kak  i
ty!  Oni  vlezli  v  nashu  zhizn'!  No  ty  beregi  sebya...  Razve   nel'zya
kak-nibud'... berech' sebya?
   - No ya beregu, - progovoril on i ulybnulsya. - YA eto znayu.
   Za eti chasy, poka oni  byli  vmeste,  ona  neskol'ko  raz  videla,  kak
ulybalsya on; ulybka eta kazalas' sluchajnoj, begloj, no v tu minutu,  kogda
ona poyavlyalas', sderzhannoe  vyrazhenie  na  lice  Novikova  propadalo,  ono
stanovilos' mal'chisheski dobrym, veselym, kak by ozhidayushchim;  i  proglyadyval
vnezapno tot Novikov, kotoryj byl neznakom ej, kotorogo  ona  ne  znala  i
nikogda ne uznaet, - bylo v etoj korotkoj ulybke  to  proshloe,  dovoennoe,
shkol'noe, neizvestnoe ej.
   Dvojnoj razryv vozle blindazha tyazhko sdvinul, kolyhnul nagretyj  vozduh.
V uglah posypalis' kom'ya zemli na solomu, so zvonom upala gil'za na stole,
drebezzha, skatilas' na pol i tam pogasla,  tochno  pridushilo  ogon'.  Stalo
ochen' temno. SHurshala  zemlya.  Bylo  slyshno,  kak  za  vysotoj  rassypalas'
dlinnaya drob' pulemeta.
   - |to tanki, - skazal Novikov i vstal.
   - Novikov! - zamirayushchim shepotom  pozvala  Lena.  -  Tol'ko  ne  zazhigaj
gil'zu, skazhi... YA znayu, chto ty ne lyubil menya, kogda ya prishla v batareyu. I
znayu, chto ty dumal. Slushaj... ty, konechno, znaesh'  ad座utanta  Sin'kova  iz
vosem'desyat pyatogo. V obshchem, on slishkom nadeyalsya na svoyu silu.  On  udaril
menya,  ya  udarila  ego.  I  ushla  iz  razvedki.  Potom   obo   mne   stali
rasprostranyat'sya sluhi...
   On molchal.
   - Ty veril etim sluham? - sprosila ona ne shevelyas'.
   V temnote on ne videl ee lica, brovej, gub, slyshal  tol'ko  shelestyashchij,
tayushchij shepot; chasto, s shchemyashchej nezhnoj  bol'yu,  oglushivshej  ego,  sdvaivalo
serdce. On oshchup'yu priblizilsya, naklonilsya k  nej  -  ona  lezhala,  -  ruki
neuverenno nashli ee teploe, gibkoe, srazu podatlivo  potyanuvsheesya  k  nemu
telo, ee vlazhnye pal'cy skol'znuli  po  ego  shee,  po  pogonam,  vorotniku
shineli, dyhanie veterkom ozhglo  shcheku  Novikova.  Ona  krepko,  isstuplenno
obnyala ego, i po etomu dyhaniyu,  po  ee  shepotu  on  tak  poryvisto  nashel
nezhno-uprugie, otdayushchiesya guby, chto oni oba zadohnulis'.
   Sparennye razryvy tolknuli, zatryasli nakaty,  rassypchatyj  shoroh  zemli
potek po stenam, i opyat' vverhu  prostuchala  pulemetnaya  ochered'.  Novikov
podnyal golovu.
   - Mne nado posty proverit',  posmotret',  -  tiho,  neznakomym  golosom
skazal on, otorvalsya ot teploty  ee  grudi,  ruk  i,  ne  nahodya  ot  etoj
polublizosti, chto skazat' ej, dogovoril s  hripotcoj:  -  Tebe  ne  bol'no
nogu? YA mogu sdelat' perevyazku... Zazhech' lampu?..
   - Net, - otvetila ona i zaplakala. - Ne  zazhigaj,  ne  nado.  Idi...  YA
zhdu...


   Posle plotnoj temnoty zemlyanki bylo  v  hode  soobshcheniya  pochti  svetlo.
Zarevo vysoko i ogromno, kilometra na tri v shirinu, lohmato podymalos'  za
vysotoj nad gorodom; i pokazalos' sejchas Novikovu, chto goreli vse kvartaly
ego i okrainy. Slitnye zvuki boya  gremeli  ottuda  priblizhennee,  chetche  -
pridvinulis' s zapada k vysote vplotnuyu. Vygibayas' fantasticheskimi rybami,
skol'zili tam, sredi  ognennogo  morya,  vygnutye  hvosty  reaktivnyh  min;
nagonyayushchie  odin  drugoj  razryvy  vse  oshchutimee,  vse  polnozvuchnee,  vse
tyazhelovesnee otdavalis' na vysote.
   Novikov dolgo smotrel tuda - na  yarkoe  miganie  signal'nyh  raket  nad
beregom  ozera,  na  nizkie  traektorii  tankovyh  snaryadov  na   okraine,
ulavlival skrezhet, otdalennoe gudenie motorov;  i  to,  chto  ispytyval  on
sejchas v zemlyanke, obnimaya goryachie,  pokornye  plechi  Leny,  eshche  oshchutimo,
p'yano zhilo v nem: blizost' ee tela, vlazhnye  pal'cy  na  shee,  podatlivye,
otdayushchiesya guby. I ne veril, chto  tol'ko  chto  po-muzhski  vpervye  celoval
zhenshchinu tam, v zemlyanke, i ona celovala  ego  s  isstuplennoj  reshimost'yu,
gotovaya otdat' emu sebya.
   On  poshel  po  transhee.  Vozle  ognevoj  pozicii  vpolgolosa   okliknul
chasovogo. Nikto ne otozvalsya. Pereshagnul cherez brustver, uvidel chasovogo -
Remeshkova - i ves' raschet: sideli na rasstelennom mezhdu  stanin  brezente.
Razgovarivali shepotom, kurili. Spal  odin  Gorbachev.  Lezhal  na  snaryadnyh
yashchikah, nakryv golovu plashch-palatkoj, shumno posapyval, vorochalsya nespokojno
vo sne, dvigal kirzovymi sapogami. Iz golenishch  zabyto  torchali  avtomatnye
magaziny - vidimo, davili nogi.
   Zavidev Novikova, vse razom  povernuli  golovy,  pristal'no,  vyzhidayushche
smotreli na nego. Remeshkov, do etogo govorivshij chto-to, vyter ladon'yu rot,
smorgnul, krepkie molodye skuly otsvechivali na zareve rozovym.
   - Pochemu ne spite? - sprosil Novikov. -  Boj  nachnetsya,  nosom  klevat'
budete?
   I sel  na  brustver.  Porohon'ko  vdavil  okurok  v  zemlyu,  mrachno,  s
pereryvami vzdohnul. Potom ohvatil hudye svoi koleni, upersya v nih  chernym
nebritym podborodkom, uzkoe lico peredernulos' vspominayushchej usmeshkoj:
   - |h, tovarishch kapitan...
   - Tanki spat' ne dayut, - probormotal navodchik Stepanov.
   Zastenchivo, tihon'ko on poerzal na  stanine,  korotkij,  tolstovatyj  v
tele, rasstaviv nogi, tugo obvitye obmotkami. Otvetil i  kashlyanul,  poter,
poterebil shirokoe, kak blin,  lico  svoe,  kak  by  ochishchaya  ego,  zachem-to
posmotrel na ruku. Pal'cy drozhali.
   - Na okrainu tanki vyshli. Lupyat po  vysote  pryamoj  navodkoj,  -  snova
proiznes on vinovato. - Vidat', sil'no zhimanuli nashih v gorode?  Drapanuli
tam... Mozhet, nash flang tol'ko i stoit?
   - ZHimanuli? - peresprosil Novikov.
   - Mozhet, etoj noch'yu i v zhivyh nas ne budet, tovarishch  kapitan,  -  robko
progovoril Stepanov, opyat' potiraya, terebya kruglye myagkie shcheki.
   - Eshche na vashej svad'be posle vojny vodku budem pit', - skazal ubezhdenno
Novikov. - Nevesta est' u vas? ZHdet, naverno.
   Stepanov s nasiliem ulybnulsya.
   - Da, zhenat ya, tovarishch kapitan. Kak raz posle shkoly vyshlo.
   - Terpezhu, znachit, niyakogo, - yadovito vstavil  Porohon'ko,  po-prezhnemu
prizhimayas' podborodkom  k  kolenyam.  -  Bud'  ty,  malec,  v  moej  shkole,
posovetoval by  ya  tvoej  mamke  snyat'  s  tebya  shtaniki  da  nalagat'  po
voprositel'nomu znaku, shchob znal, yaka ona, algebra zhizni. S zhinkoj spat'  -
nehitroe delo. - I s obychnoj svoej nezavisimost'yu obratilsya k Novikovu:  -
Pravil'no chi ne pravil'no, tovarishch kapitan?
   Odnako to, chto Stepanov, paren'  nepovorotlivyj,  dobryj,  zastenchivyj,
byl zhenat, vyzvalo v Novikove strannoe chuvstvo,  pohozhee  na  udivlenie  i
lyubopytstvo k nemu, - okazyvaetsya, etot paren' ispytal to, chto ne  suzhdeno
bylo ispytat' samomu Novikovu.
   - |to vy, Stepanov, horosho sdelali, - zametil Novikov. - I deti est'?
   - Ne uspeli my, - probormotal Stepanov.
   - A eto ploho, - skazal Novikov, kak budto  sam  imel  sem'yu.  -  Posle
vojny soldata dolzhny zhdat' deti.
   Blizkij vystrel vydelilsya iz zvukov boya, raskatisto udaril po vysote so
storony goroda. Razryv vyros  shagah  v  tridcati  pravee  orudiya.  Opadala
zemlya. Oskolki, preryvisto fyrcha, proshli nad ognevoj,  uvesisto  zashlepali
za brustverom. I sejchas zhe za vysotoj otchetlivo prostuchal pulemet  -  puli
proneslis' levee orudiya.
   Vse smotreli na gorod.
   - Zdorovaya zhaba plyuhnula,  vsamdele  tanki  prorvalis'  k  okrainam,  -
proiznes Remeshkov, pokosivshis' tuda,  gde  upali  oskolki,  no  golovu  ne
prignul, tol'ko slegka podalsya knizu.
   -  Tovarishch  kapitan,  videli?  Gde  oni,  fricy?  -  vstrepenuvshis',  s
hripotcoj zagovoril Stepanov. - Pod nos zashli.  Ne  vyderzhali  tam,  a  my
stoim...
   Teper' vse voprositel'no glyadeli na Novikova. Soldaty vrode by zhdali ot
nego podtverzhdeniya, chto nemcy dejstvitel'no prorvalis' k okrainam  goroda,
chto na prostranstve mezhdu okrainoj i vysotoj, po-vidimomu, uzhe malo pehoty
ili vovse net ee.
   Novikov znal: moglo byt' to i drugoe, no, chto by ni govoril  on  sejchas
uspokoitel'noe, obnadezhivayushchee, lzhivo-bodroe, eto  ne  rasseyalo  by  tupoj
trevogi, i ponimal, chto uspokaivat' soldat  ne  imelo  smysla.  I  Novikov
skazal rezko:
   -  Ubedit'  sebya  v  tom,  chto  nemcy  zahvatyat  gorod  i  prorvutsya  v
CHehoslovakiyu, legche vsego. No esli  oni  prorvutsya,  a  my  ih  propustim,
schitajte, Stepanov, chto vojna prodlitsya. Hotite etogo? YA tozhe  net.  A  my
mozhem ih  propustit',  i  oni  ujdut  bez  boya.  Spokojno  ujdut,  podavyat
vosstanie slovakov, chtoby voevat' potom. Vy ponyali? Na  kakoj  chert  togda
polozhili zdes' polovinu  batarei?  Da  i  ne  tol'ko  my!..  CHto  molchite,
Stepanov?
   - Da chto vy,  tovarishch  kapitan?  Da  ya  zhe  prosto...  -  zabormotal  v
zameshatel'stve, vse shchupaya, dergaya myasistye shcheki.
   - Ladno, byvaet. Budem schitat', chto etogo  razgovora  ne  bylo,  -  uzhe
druzheski skazal Novikov i chut'-chut' ulybnulsya. - Remeshkov, chto vy eto  tut
rasskazyvali? Ne sekret - poslushayu, sekret - ujdu.
   - Tozhe chush' plel pro yakus'  starushku,  -  nasmeshlivo-mrachno  progovoril
Porohon'ko i otmahnulsya. - Lyagalov byl, tot rasskazyval pro mirnuyu  zhizn'.
YAk pisal. A eto tak - balanda,  rvet  s  nee...  Breshet  luchshe,  chem  kon'
begaet!
   Remeshkov pomyalsya, zamorgal belymi resnicami.
   - Net, ser'ezno, ne vral ya, chestnoe slovo, tovarishch kapitan, - zagovoril
on s zapinkoj, kazalos' opravdyvayas'. - Poshla u nas odna starushka v les za
ezhevikoj. Net, ty, Porohon'ko, rukoj ne mahaj, eto pravda, chestnoe  slovo.
Nu vot, poshla... i upala. A u nas mnogo kolodcev vysohshih v lesu,  i  zmej
tam vsyakih po-olno. Nu, nashli etu starushku sosednie kolhozniki dnej  cherez
pyat' vsyu v zmeyah - mertvaya...
   I Remeshkov tainstvenno, vprishchur prosledil  za  poletom  reaktivnyh  min
sredi zareva. On, pohozhe bylo, zhdal, chto ego  budut  prosit'  rasskazyvat'
dal'she i podrobnee. No soldaty molchali.
   - Zmei? - skripuchim baritonom sprosil  starshina  Gorbachev,  zavozivshis'
pod plashch-palatkoj: vidimo, prosnulsya tol'ko chto.
   Remeshkov vzglyanul v storonu yashchikov, snizhennym golosom podtverdil:
   - Nu da, gadyuki i vsyakie tam...
   - Ni odna by ne ushla! - zaspanno rokotnul iz-pod plashch-palatki  Gorbachev
i, sladko zevnuv, kryaknul.
   - Kak eto tak? Kto? - ne ponyal Remeshkov.
   - Vseh by peredushil! - skazal  Gorbachev,  povorachivayas'  na  yashchikah.  -
Nashel chem pugat'.
   - Tak zhe zmej mnogo. Nu, uzh bros' ty!
   - A-a! CHepuha gorohovaya! Vseh by peredavil! CHego brosat'? Ni  odnoj  ne
ostalos' by. A ty by net?
   - O sebe ne dumal, - otvetil Remeshkov obizhenno.
   - |to kto zh tebya tak uchil? V kakih shkolah?
   Gorbachev ne otkinul plashch-palatki, ne vstal - on, kryakaya sonno,  nazhimom
nog nemnogo styanul sapogi, potom, ne dozhdavshis'  otveta,  zatih  na  boku,
zadyshal spokojno i rovno - tak mog spat' lish' fizicheski krepkij,  zdorovyj
chelovek.
   - Strannaya istoriya,  -  skazal  Novikov  bez  ulybki;  on  pomnil,  kak
proryvalsya vmeste s Remeshkovym k orudiyam Ovchinnikova, i  emu  ne  hotelos'
obizhat' ego. - Ochen' strannaya,  no  dovol'no  interesnaya.  -  I,  vstavaya,
dobavil: - Budet svyaz' - vyzvat'. YA - ko vtoromu orudiyu.
   Sprava udaril tank po vysote.


   Tol'ko sejchas,  naedine  s  soboj,  shagaya  k  orudiyu  Aleshina,  on  mog
tshchatel'no vzvesit' vsyu ser'eznost' sozdavshegosya polozheniya. Bylo yasno:  boj
v gorode, dlivshijsya vtorye sutki, dostig togo  predela,  kogda  dostatochno
legkogo perevesa sil nemcev - i sud'ba goroda budet reshena: ego sdadut.  I
etot pereves byl u nemcev. |to byla ta prorvavshayasya iz  Rivn  gruppirovka,
chto posle utrennego boya otoshla v les, sohranyaya tanki, i  prekratila  ataki
pered vysotoj. Vse, chto videl Novikov v kotlovine,  kogda  shli  k  orudiyam
Ovchinnikova, ubezhdalo: nemcy razminiruyut pole, otkryvaya prohody k ozeru, k
pereprave i k vysote.  No  medlitel'nost'  ih  byla  zagadochna,  do  konca
neponyatna emu. On hotel i ne mog  tochno  predugadat',  chto  sluchitsya  etoj
noch'yu, cherez minutu, cherez chas ili k utru, i vse zhe ne veril,  chto  sdadut
etot gorod, chto nemcy ujdut cherez granicu  v  CHehoslovakiyu.  V  etom  byla
bol'shaya nevozmozhnost', chem poteryat' vse, chto svyazyvalo  ego  s  lyud'mi,  s
kotorymi on doshel do Karpat.
   Vtoroe orudie stoyalo na pravom krayu vysoty.
   - Stoj! Kto topaet?
   - Kapitan Novikov.
   CHelovecheskij siluet v plashch-palatke zatemnel vozle nizkogo shchita  orudiya;
lunnyj svet polosami serebrilsya na plechah chasovogo.  On  shagnul  navstrechu
Novikovu, i tot sprosil ne bez udivleniya:
   - Kto eto - Aleshin? CHto za novost'? Ty chasovoj?
   - YA, tovarishch kapitan, - vozbuzhdenno otvetil Aleshin. - Vseh zagnal spat'
v zemlyanku. Torchat i torchat na ognevoj. Pryamo zlo beret. Pust' uspokoyatsya.
   Novikov nevol'no usmehnulsya.
   - Segodnya, Vitya, sami soldaty reshayut - spat' im ili ne spat'. A uzh esli
oficer chasovogo izobrazhaet, tut ne uspokoish'. YAsno, Vitya? Postav' soldata,
ne trepi im nervy.
   - Slushayus', - ohotno otvetil Aleshin, sdvinul kozyrek  so  lba,  sbrosil
plashch-palatku, budto zharko bylo, zagovoril s ozhivleniem: - CHto oni  molchat?
Nadoelo zhdat'! Skorej by, tovarishch kapitan!..
   Vperedi, nad pehotnymi transheyami, vstala raketa. Povisla v tihom  sinem
vozduhe, potuhaya, skatilas' v minnoe pole. Novikov  i  Aleshin  priseli  na
staniny. No nemeckie i nashi pulemety molchali.  V  rozovom  sumrake  zareva
Novikov videl, chto Aleshin smotrit na nego pryamo, ne  migaya,  uvelichennymi,
vozbuzhdennymi glazami - rezkih vesennih vesnushek ne bylo vidno. I pahlo ot
nego ne shinel'yu, ne tabakom, a kakim-to priyatnym zapahom: to li shokoladom,
to li myatnymi galetami, to li sladkovatym mal'chisheskim potom.  |tot  zapah
byl myagok, domashen, tepel, nikak ne vyazalsya on  ni  s  chem,  o  chem  dumal
Novikov, idya syuda, i lish' do yasnoj oshchutimosti  budto  priblizil,  napomnil
Lenu, nedavnee teplo ee vzdragivayushchih pal'cev.
   Aleshin proiznes s goryachej dosadoj:
   - Tol'ko rakety kidayut, nadoelo zhdat'! Dayu  slovo,  nachnetsya  boj,  eshche
pyat' tankov na moj schet zapishete! Verite?
   - Veryu, veryu...
   Smeshannoe chuvstvo nezhnosti i zhalosti k Aleshinu veterkom proshlo  v  dushe
Novikova. On, Aleshin, ne utratil neposredstvennosti  molodosti  i  toropil
to, chto ne osoznaval ili egoistichno ne pytalsya  osoznat',  no  chto  horosho
ponimal Novikov. Sam Novikov ne smog by tochno opredelit', gde bylo  nachalo
i konec tomu, chto proizoshlo, chto moglo proizojti s nim, s  ego  lyud'mi,  s
batareej, s Lenoj.
   - Vot chto, Vitya, shokolad ya tvoj peredal, - skazal  Novikov.  -  Tebe  -
spasibo. Ona skazala, chto ochen' lyubit shokolad.
   - Da?  Mne  spasibo?  Ot  Leny?  -  peresprosil  Aleshin,  ne  sderzhivaya
volneniya, i zvonko, obradovanno zasmeyalsya. -  Kak  ona,  Lenochka,  tovarishch
kapitan? Luchshe? Otkazalas' v medsanbat? Molodec!
   - Da. No zavtra ya vse zhe otpravlyayu ee v medsanbat. Ili segodnya noch'yu. V
zavisimosti ot obstanovki.
   Nastupilo korotkoe molchanie. Snova  vzoshla  raketa  nad  minnym  polem,
istochaya blednyj  svet.  Medlenno  ugasla.  Ten'  skol'znula  po  shcheke,  po
napryazhennym gubam Aleshina.
   - Ne otpravlyajte, tovarishch kapitan! Esli legkoe ranenie, ne otpravlyajte.
Ona zhe  sama  pochti  vrach,  v  medicinskom  institute  uchilas',  ponimaet:
perevyazku tam i...  vse,  -  zahlebyvayas',  zagovoril  Aleshin  i  umolyayushche
podalsya k Novikovu. - Uedet ona - i ne vernetsya. V druguyu chast' poshlyut, vy
zhe znaete. Prostite, tovarishch kapitan, dumaete, ya ot sebya shokolad  posylal?
Ona prosto so mnoj inogda otkrovennichala, kak s drugom... ili kak  tam?  YA
za vas posylal. Ona mne skazala o vas, chto mozhet  ili  voznenavidet',  ili
ujti iz batarei. CHestnoe slovo! Voznenavidet' - eto erunda,  konechno.  |to
tak, so zla, vy togda s nej ne razgovarivali.
   - Postav' chasovogo i idi v zemlyanku,  -  s  prezhnej  strogost'yu  skazal
Novikov, podymayas', zauchennym dvizheniem popravlyaya koburu. - CHasovye  pust'
menyayutsya cherez dva chasa.
   - Slushayus', vse yasno, - opadayushchim golosom otvetil Aleshin.
   I tozhe pospeshno vstal, popravlyaya pistolet tem zhe zhestom, kak delal  eto
Novikov. I Novikov zametil  eto,  kak  ran'she  inogda  zamechal  dazhe  svoyu
intonaciyu komand  v  golose  Aleshina.  I  vnezapno,  chuvstvuya  neudobstvo,
podumal, chto  on,  Vitya,  po-mal'chisheski  vlyublen  v  nego,  vidya  v  nem,
Novikove,  to  vneshnee,  brosayushcheesya  v  glaza,   chto   pochemu-to   vsegda
prityagivaet k sebe lyudej i chto prityagivalo prezhde Novikova  v  drugih.  No
ved' vse eto godami vyrabatyvalos' protiv ego voli, -  prosto  on  slishkom
rano stal komandovat' lyud'mi, rano nosit' oruzhie,  v  to  vremya  kak  Vitya
Aleshin ne znal nichego etogo.
   "On podrazhaet mne, kak starshemu po godam i opytu, vidit  vo  mne  ideal
oficera, - podumal Novikov pochti s nezhnost'yu. - No on ne znaet, chto  my  s
nim edva li ne odnogodki. Ne znaet, chto my inogda dumaem ob  odnom  i  tom
zhe, chto u menya nikakogo opyta, krome voennogo, chto mne tozhe hochetsya  zhrat'
shokolad, stoyat' chasovym, otkrovenno hvastat'sya podbitymi tankami. No ya  ne
mogu, ne imeyu  prava.  Naverno,  i  moya  hrabrost'  kazhetsya  emu  kakoj-to
hrabrost'yu vysshego poryadka. |h, Vit'ka, Vit'ka, kogda-nibud' posle  vojny,
esli zhivy budem, rasskazhu ya tebe vse, i ty navernyaka  udivish'sya,  skazhesh':
"Ne mozhet byt'". A okazyvaetsya, mozhet byt'. Ty prosto ostalsya molozhe menya,
a ya ved' za lyudej otvechayu".
   - Spokojnoj nochi, Vitya, - skazal Novikov i, protiv obyknoveniya,  sil'no
pozhal ruku Aleshina. - Vprochem, spokojnoj nochi ne  budet.  A  chto  budet  -
posmotrim.
   - CHert s nim, tovarishch kapitan! - otvetil Aleshin,  ulybayas',  i  shchelknul
pal'cami po sdvinutomu so lba kozyr'ku.  -  Oborona  huzhe  vsego!  Lenochke
privet!
   Vernuvshis' k pervomu orudiyu, Novikov razbudil  Gorbacheva  i  otdal  emu
prikaz projti v gorod, svyazat'sya s divizionom, pri  lyubyh  obstoyatel'stvah
vyyasnit' obstanovku. Soldaty po-prezhnemu ne spali.  Ni  slova  ni  govorya,
lezhali na brezente mezhdu stanin i slushali  prikaz.  Oranzhevye  polosy  vse
shire raspolzalis' ot goroda, osveshchali vsyu vysotu, lica, orudie,  snaryadnye
yashchiki. V tylu otdalenno rokotal boj, izredka sotryasaya  brustvery  pozicii.
Raznocvetnye signal'nye  rakety,  podavaya  neizvestnye  znaki,  poyavlyalis'
sredi zareva. A pered frontom batarei,  za  minnym  polem,  nemcy  molchali
mertvo. I  kazalos',  vysota  tesno  szhata  -  szadi  zarevom,  speredi  -
vyzhidatel'noj tishinoj. Tam byli nemcy, tanki, i kto-to dumal, rasschityval,
opredelyal vremya udara, vremya, o kotorom ne mog znat' Novikov.
   - Pojdu otdohnu, - budnichno skazal Novikov, chtoby  kak-nibud'  oslabit'
szhatoe napryazhenie  na  ognevoj,  i  obratilsya  k  Remeshkovu:  -  Izmenitsya
chto-nibud' - razbudite.
   - Slushayus', - vskrikom otvetil Remeshkov i smorgnul,  privstavaya.  -  Da
razve tut zasnesh'?


   Temnota blindazha, propitannaya zapahom solomy,  sloisto,  kak  v  krepko
zazhmurennyh glazah, zashevelilas' pered nim, obstupila ego, kogda on voshel.
On nemnogo postoyal u vhoda, prislushivayas'  k  svoemu  dyhaniyu,  k  krupnym
sdvoennym udaram serdca, potom pozval negromko:
   - Lena, ty spish'?
   - YA zhdu tebya... Idi syuda. CHto tam, naverhu?
   Edva slyshnyj myagkij shepot  poveyal  na  nego  iz  nepronicaemoj  glubiny
blindazha, i on shagnul navstrechu emu, kak v teplyj, kachayushchij ego veterok.
   - Okruzhenie, da? Tol'ko lampu ne zazhigaj...
   - Lena, tebe nahodit'sya zdes' nel'zya, - skazal Novikov.  -  Tebe  nuzhno
kuda-nibud' v tihoe mesto. Hotya by v osobnyak. Okolo  vysoty.  YA  sam  tebya
otnesu. Ostavat'sya zdes' net smysla.
   - Nu vot, po golosu chuvstvuyu - nahmurilsya. Ty za menya ne volnujsya. Esli
ty budesh' ryadom, mne budet spokojnee.
   - No mne - naoborot.
   - Stranno, no ya ponimayu. Slushaj, chto ty stoish'? YA ved' znayu, chto my kak
na vokzal'nom polozhenii. Nu i chto  zhe?  Pust'...  Snimi  shinel',  ty  ved'
ustal, tak budet luchshe. Kogda ty ushel, ya  podumala:  vernetsya  nahmurennyj
ili sovsem ne pridet. No esli uzh prishel,  znachit,  ty  hot'  kaplyu  lyubish'
menya.
   Ona tiho zasmeyalas' schastlivym, teplym smehom,  kotoryj  tak  po-novomu
chuvstvoval sejchas Novikov, no kotoryj ran'she kazalsya porochnym,  narochitym,
protivoestestvennym v obstanovke okruzhavshej ih  gryazi,  nechistoty,  zapaha
poroha, krovi i pota. I to, chto, derzkaya  s  nim  prezhde,  ona  neozhidanno
skazala o lyubvi k  nemu  i  zasmeyalas'  laskovo,  i  to,  chto  ego  samogo
nepreodolimo tyanulo k nej i, mozhet byt', davno,  -  ne  bylo  toj  dalekoj
lyubov'yu,  svetivshej  emu  iz  bezdny  let.  Zapah  syrovatyh  allej  parka
kul'tury, zheltyj  pesok  pod  belymi  bosonozhkami,  mel'kanie  za  kustami
zagorelyh nog pod sitcevym plat'icem, velosiped,  prislonennyj  k  zaboru,
neozhidannaya  vstrecha  vozle  budochki  s  gazirovannoj  vodoj,   yasno-serye
ulybayushchiesya emu glaza nad stakanom puzyryashchejsya shipuchki  i  sneg,  besshumno
padayushchij vokrug fonarej...
   Vse ostavsheesya  ot  togo,  prezhnego,  detskogo,  poluzabytogo,  bylo  v
karmane ego gimnasterki - chetyre pis'ma, fotokartochki ne bylo.  I,  snimaya
shinel', on na minutu priostanovil dvizhenie ruki,  uslyshav  hrust  pisem  v
karmane. On pochuvstvoval, chto predaet, razrushaet to prezhnee, detskoe,  eto
nastoyashchee bylo vazhnee, sil'nee, nuzhnee emu, dorozhe i vzroslee - on ispytal
eto vpervye.
   - Nikogda ya... takogo ne chuvstvoval, kak k tebe, - skazal  on  gluho  i
sel na nary, gde lezhala ona, tihaya sejchas, blizkaya, nevidimaya v  potemkah.
- Ty verish'?.. Nikogda!..
   On obnyal ee. Ona ne podnyalas', snizu rukami obvila ego sheyu, prityanula k
sebe, i s zamirayushchim stukom serdca on oshchutil pod  gimnasterkoj  okruglost'
ee grudi, gibkij shepot dyhaniem kosnulsya  ego  podborodka,  tonkie  pal'cy
isstuplenno laskali ego volosy na zatylke,  rodstvenno,  predanno  gladili
ego sheyu, skol'zili po plecham...
   - Ty ne zhalej menya, ne zhalej. Delaj so mnoj chto  hochesh'.  Razve  ty  ne
ponimaesh', chto zavtra menya ne budet s toboj!..


   - Teper' ty mozhesh' otpravit' menya v gospital'... CHto by ni  bylo  -  ty
moj!..
   Ona lezhala vsya teplaya, rasslablennaya, utomlenno obnimaya  ego,  celovala
legkimi  prikosnoveniyami.  Tihij,  obvolakivayushchij  shepot   budto   chernymi
sherstinkami stoyal pered glazami Novikova, byl besploten, tayushch,  bezzvuchen;
i v tom, kak ona prizhimalas' k nemu, pal'cami provodila po lbu, po volosam
ego, byla sejchas ustalaya  nezhnost',  gotovnost'  na  vse,  chto  moglo  eshche
sluchit'sya s nimi. No posle  togo,  chto  vpervye  pochuvstvoval  on,  -  eto
korotkoe, kazalos', nepovtorimoe bredovoe schast'e obladaniya  zhenshchinoj,  on
ne hotel verit' v ee slova o gospitale i ne veril v  to,  chto  zavtra  ili
segodnya noch'yu Leny ne budet s  nim.  Byla  oshelomlyayushchaya  ego,  neponyatnaya,
strashnaya nenuzhnost' v ee  ranenii,  v  ih  zapozdalom  sblizhenii,  v  etoj
kazhushchejsya sluchajnosti ih blizosti.
   V potemkah, starayas' razglyadet' ee beleyushchee  lico,  Novikov  slushal  ee
shepot i molchal, - on nikogda ne  ispytyval  takogo  gor'kogo,  obzhigayushchego
chuvstva  utraty,  vnezapno  sluchivshejsya  s  nim   nepopravimoj   zhiznennoj
nespravedlivosti.  Pripodnyavshis',  on  vdrug  stal   celovat'   ee   slabo
shevelyashchiesya guby, myagkie brovi,  mohnatuyu  kolyuchest'  resnic  i  zagovoril
reshitel'no, preuvelichenno bodro:
   - Ni v kakoj gospital' ty ne poedesh'. Daleko ya tebya ne otpushchu. Tol'ko v
medsanbat. YA sdelayu tak, chto ty budesh' v divizii. Ty moya zhena. I vse budut
otnosit'sya k tebe kak k moej zhene. Ne govori bol'she o gospitale.
   - ZHena... - povtorila Lena  medlenno.  -  Kak  eto  ty  horosho  skazal:
zhena... - Pomolchala i dogovorila so zloj gorech'yu: - No zdes' ne mozhet byt'
ni zheny, ni muzha.
   - YA ne hochu zhdat'.  YA  s  trudom  nahodil  lyudej,  kotorye  uezzhali  iz
batarei. Dazhe svoih oficerov. Iz teh, kto shel iz Stalingrada, ni odnogo ne
ostalos'.
   Lena ne otvetila, utknuvshis' licom emu v podmyshku,  nagrevaya  dyhaniem,
vdyhaya zapah ego zdorovogo, molodogo tela; tak  pahlo  ot  nego  togda,  v
blindazhe - terpkij znakomyj zapah poroha, on  byl  eshche  ves'  propitan  im
posle utrennego boya.  Dolgo  lezhala  ne  shevelyas',  i  on  ponimal  po  ee
molchaniyu, chto ona ne hotela, ne mogla skazat' emu to, chto on by otverg, ne
priznal, ne prinyal. Togda on skazal otryvistym, neuznavaemym eyu golosom:
   - Ty molchish', Lenka? A mne vse yasno.
   - Vse mozhet izmenit'sya, pojmi menya! - otvetila ona ser'ezno i strastno.
- Vse... Slishkom horosho  s  toboj  i  nespokojno.  Ty  poslushaj  menya,  ya,
navernoe, chepuhu govoryu. No byvaet tak: kogda  ochen'  horosho  -  nachinaesh'
vsego boyat'sya. Boyus' za tebya, za sebya, ponimaesh'?
   On ne vyderzhal, obnyal ee.
   - Ty dejstvitel'no chepuhu govorish', Lenka, - skazal Novikov spokojno. -
So mnoj nichego ne sluchitsya. Ob etom ne  dumaj.  YA  ubezhden,  chto  menya  ne
ub'yut. Eshche v nachale vojny byl uveren.
   Ona ostorozhno gladila ego sheyu, ego grud'.
   - Obnimi menya krepche. Ochen' krepko, - neozhidanno poprosila ona shepotom.
- CHtob bol'no bylo...
   Tresk, pronesshijsya nad nakatami blindazha, korotkij krik  vozle  orudiya,
topot begushchih nog v transhee zastavili Novikova vskochit', v temnote odet'sya
s privychnoj pospeshnost'yu. Zatyagivaya na shineli  remen',  oshchutimyj  znakomoj
tyazhest'yu pistoleta, uslyshal  on,  kak  posle  beglyh  razryvov  na  vysote
zastruilas' po stenam zemlya, zastuchala po  plecham  drobnym,  usilivayushchimsya
livnem.
   Sdavlennyj golos - ne to Remeshkova, ne to Stepanova - tolknulsya v dver'
blindazha:
   - Tovarishch kapitan!.. Nemcy!
   I, uslyshav eto "nemcy", on, kak by mgnovenno ohlazhdennyj, ponyal vse.
   On bystro podoshel k bezmolvno sevshej na narah Lene i ne  poceloval  ee,
tol'ko skazal:
   - Nu vot, nachalos'! Poshel!..
   I vyshel iz blindazha, zastegivaya shinel'.


   Poblednevshee k utru zarevo,  holodno  tleyushchij  nad  tumannymi  izgibami
Karpat lilovyj vostok, pronizyvayushchaya rannyaya  svezhest'  zemli,  vlazhnye  ot
rosy pogony i zheltoe, krugloe, zaspannoe lico Stepanova, mesyac, prozrachnoj
l'dinkoj tayushchij sredi pozelenevshego neba, - nichto detal'no i tochno ne bylo
srazu namecheno i vydeleno  soznaniem  Novikova.  Vse  eto  dazhe  ne  moglo
interesovat' ego, vydelit'sya, ostanovit' vnimanie, krome odnogo, chto v  tu
minutu real'no uvidel on.
   Vsya mrachno tenevaya, temnaya eshche, pokrytaya ostatkom nochi opushka sosnovogo
lesa, kuda dnem otoshli nemcy, kak by razdvigalas',  oskalivayas'  ognem,  -
chernye tela tankov, tyazhelo  perevalivayas'  cherez  lesnoj  kyuvet,  uverenno
raspolzalis' v dve storony: v napravlenii svincovo pobleskivayushchego  ozera,
mimo byvshih pozicij Ovchinnikova, i  cherez  minnoe  pole  -  v  napravlenii
vysoty, gde  stoyali  orudiya  Novikova.  Vse,  chto  mog  uvidet'  v  pervoe
mgnovenie on, udivilo ego ne tem, chto zapozdalo nachalas' ataka, a tem, chto
neznakomoe i novoe chto-to bylo v atake nemcev, v prodvizhenii ih.
   Noch', eshche neprochno tronutaya zarej, zalivala temnotoj nizinu,  usluzhlivo
skryvala nachavsheesya dvizhenie tankov k vysote. Tol'ko po chugunnomu gulu, po
dlinno vyryvavshimsya iskram iz vyhlopnyh trub, po krasnym oskalam ognya,  po
zheleznomu skrezhetu  budto  gigantski  szhatoj,  a  teper'  razvorachivaemoj,
uprugo shevelyashchejsya, drozhashchej ot napryazheniya stal'noj pruzhiny Novikov  tochno
i bezoshibochno opredelil eto novoe napravlenie na vysotu.
   Pyshno i yarko vstala nad raznymi koncami lesa  rossyp'  dvuh  signal'nyh
raket. Kak otsvet  ih,  otvetno  vzmyli  dve  vysokie  rakety  na  okraine
goryashchego goroda, v tom meste, otkuda  noch'yu  s  tyla  vysoty  strelyali  po
orudiyam prorvavshiesya iz Kasno tanki, i Novikov, zametiv eti signaly, ponyal
ih: "My idem na proryv, soedinimsya v gorode".
   Ploho vidimye tanki, razvorachivayas'  frontom,  podminaya  kusty,  slovno
zhadno, hishchno pozhiraya ih, uzhe vpolzali v rajon minnogo polya pered  vysotoj,
- togda stalo yasno Novikovu, chto nemcy uspeli za noch' razminirovat' polosu
niziny.
   - CHto stoite, Stepanov? K orudiyu! Begom! - skomandoval  Novikov,  vdrug
uvidev, kak nervno myal, tiskal svoi myasistye shcheki Stepanov.
   Stoyal on ryadom  v  hode  soobshcheniya,  gruzno  prisedaya,  oglyadyvayas'  na
kipyashchuyu razryvami vysotu, krupnye guby prygali, rastyagivalis', on medlil s
zhelaniem vydavit' iz sebya chto-to; slov Novikov ne razobral.
   - Begom!
   "CHto eto s nim? Spokojnyj ved' byl paren'!  Nervy  sdali,  chto  li?"  -
podumal  Novikov  dosadlivo  i  udivlenno,  vidya,  kak  pobezhal  k  orudiyu
tolstovatyj v  poyasnice  Stepanov,  kak  pri  razryvah  nyryal  on  bol'shoj
golovoj, tak chto ushi vrezalis' v vorotnik shineli.
   Novikov dva raza prignulsya, kogda bezhal sledom za Stepanovym k  orudiyu.
Oskolki rvanymi dazhe na sluh krayami rezali vozduh nad brustverom,  zveneli
tonko i nezhno. I etot protivoestestvenno laskayushchij zvuk smerti  po-novomu,
do otvrashcheniya oshchushchal Novikov.
   Na ognevoj pozicii, neistovo toropyas' vozle orudiya, soldaty s pomyatymi,
sero-zemlistymi ot  bessonnicy  licami  suetlivo  podpravlyali  brus'ya  pod
soshniki. Porohon'ko sidel na zemle bez shineli,  sil'no  i  zhestko  obrubal
toporom kraya kanavki v konce stanin; neterpelivo  perekashivaya  zlye  guby,
krichal  chto-to  Remeshkovu,  vtalkivayushchemu  brus  pod  soshniki.   U   migom
povernuvshego  lico  Porohon'ko  ostrye  glaza   nality   zhguchej   radost'yu
mstitel'nogo oblegcheniya. Vzglyad ego korotko skol'znul navstrechu Novikovu -
budto on, Porohon'ko, zhdal svoego chasa  i  dozhdalsya.  Srazu  stalo  goryacho
Novikovu  ot  etogo  vzglyada.  I,  ryvkom  sbrasyvaya,  kinuv  na  brustver
otyazhelevshuyu shinel', on kriknul:
   - Po mesta-am! Zaryazha-aj!
   Zametil u brosivshegosya k kazenniku Remeshkova sledy snaryadnoj smazki  na
nebrityh skulah, na podborodke, a v poluotkrytyh  gubah  vyrazhenie  slepoj
toroplivosti. Skol'zkij snaryad kolyhnulsya v rukah ego, sochno vshchelknulsya  v
kazennik, mgnovenno zakrytyj zatvorom. I snova volchkom metnulsya Remeshkov k
raskrytomu yashchiku, vyhvatil ottuda,  rodstvenno  prizhal  k  zhivotu  snaryad,
perestupaya krepkimi nogami, vrode zemlya zhgla ego.
   "S etim parnem  koncheno,  -  udovletvorenno  mel'knulo  u  Novikova.  -
Kazhetsya, soldat rodilsya". I ne  osudil  sebya  za  tu  zhestokost',  kotoruyu
proyavlyal v eti dni k Remeshkovu.
   - Vy k panorame ili ya? Vy ili ya, tovarishch kapitan? Mozhet,  Porohon'ko?..
Tovarishch kapitan!.. - ne govoril, a prosyashche vykrikival Stepanov, kraduchis',
bokom pyatyas' k panorame.
   Dosinya blednyj, ves' ogruzshij, poteryav prezhnyuyu delovitost' v dvizheniyah,
byl on, pohozhe,  smyat  chem-to,  podavlen,  razbit.  Nepriyatno  ottalkivali
Novikova  ego  opustoshenno-svetlye  dergayushchiesya  glaza  -  v  nih  ischezlo
vnimanie, poyavilas' bessmyslennaya ryskayushchaya bystrota. I Novikov ponyal. |to
byla podavlennost' strahom, rozhdennaya posle  nesterpimogo  ozhidaniya  noch'yu
tem chuvstvom samosohraneniya, chto, kak bolezn', vozniklo u nekotoryh soldat
v konce vojny.
   - Vy chto raskisli? - Novikov vzyal za plecho Stepanova, povernul k  sebe.
- Voz'mite sebya v ruki! Vybros'te blazh' iz golovy! Zab'ete chush' v golovu -
ub'et pervym zhe snaryadom! K panorame!
   I uzhe s neprekoslovnoj siloj podtolknul navodchika k shchitu orudiya.
   Stepanov prisel k  panorame,  potyanulsya  sudorozhno-speshno  k  mahovikam
mehanizmov, a oni, chudilos', uskol'zali iz ruk ego.  Shvatil  ih,  shirokaya
ssutulennaya spina napruzhilas', po etoj spine chuvstvoval Novikov drozhashchee v
Stepanove napryazhenie, netochno ryskayushchie sdvigi pricela.
   - Mne by k pricelu, tovarishch kapitan! Razreshite? -  vyplyl  iz-za  spiny
golos Porohon'ko i ischez, stertyj, razdroblennyj vzdybivshimi vysotu pozadi
orudiya tankovymi razryvami.
   ZHivaya tankovaya  duga,  vse  uvelichivayas',  vse  razgibayas'  po  frontu,
ohvatyvala vysotu, levyj kraj ee prodvigalsya k  ozeru,  no  ne  tuda,  gde
vchera nemcy navodili perepravu, a mimo  byvshih  pozicij  Ovchinnikova  -  v
napravlenii kotloviny, cherez kotoruyu noch'yu proryvalsya Novikov k orudiyam za
ranenymi i gde vstretil nemcev. Orudiya Ovchinnikova ne  zaderzhivali  teper'
tanki na  nejtral'noj  polose.  Centr  dugi,  priblizhayas',  vytyagivalsya  k
vysote, a pravyj kraj dugi peresekal pryamuyu liniyu shosse, - bylo vidno, kak
tanki ugryumo-chernymi tenyami perepolzali  cherez  nee,  dvigalis'  flangovym
obhodom na gorod.
   Peremigivayas', vspyhivali i zatuhali rakety na raznyh koncah dugi.
   Nizina nalivalas' katyashchimsya gulom, no mutno razlichimye kvadraty  tankov
eshche ne veli massirovannyj  ogon',  -  strelyali  po  flangam,  kak  by  eshche
vyzhidatel'no nashchupyvaya celi. I eto tozhe kazalos' neobychnym Novikovu.
   - K telefonu Aleshina! Bystro! - prikazal on telefonistu  i  sprygnul  v
rovik, - beloe lico svyazista zasnovalo u apparata.
   "Esli by byli orudiya Ovchinnikova, esli by... - podumal Novikov,  v  etu
minutu nichego ne  proshchaya  Ovchinnikovu.  -  Tam,  u  ozera,  svobodnyj,  ne
prikrytyj nichem prohod..."
   - Aleshin, ty? - On stisnul trubku. - Aleshin...
   Otveta ne rasslyshal -  totchas  vorvalsya  v  rovik  grom  artillerijskoj
strel'by: vystrely - razryvy, razryvy - vystrely. Na  mig  podnyal  golovu:
sprava ot vysoty vzletalo i padalo rvanoe zarevo.  S  neulovimoj  chastotoj
spletalis' tam bagrovye vypleski,  -  otkryli  ogon'  po  tankam  sosednie
batarei. Ryadom beglo gremeli vrytye v zemlyu tyazhelye samohodki. U  Novikova
ne bylo svyazi s sosedyami, on ne znal ob  ih  poteryah  v  utrennem  boyu,  i
vnezapnaya radost'  ottogo,  chto  sosednie  orudiya  zhili,  zazhglas'  v  nem
p'yanyashchim azartom. On ulybnulsya  zharkoj  ulybkoj,  ispugavshej  i  udivivshej
svyazista, kriknul v trubku, prikryvaya ee ladon'yu:
   - Vidish', Aleshin, sprava ogon'?  Sosedi  zhivut!  Po  pravym  tankam  ne
strelyaj! Ogon' po levym! Ne podpuskaj k ozeru! Snaryady ne zhalej! Vse!
   I, brosiv trubku, povernulsya k orudiyam, vysokim, zvonkim golosom  podal
komandu:
   - Vnimanie!.. Navodit' po levym tankam... po golovnomu!
   Rakety uzhe ne  signalili  bol'she,  tanki  podtyanulis'  iz  lesa,  ataka
nachalas' odnovremenno na vsem protyazhenii vytyanutoj dugi. Novikov videl eto
bez binoklya.
   Levaya okonechnost' dugi rezko zakruglilas' - tri krajnih tanka,  nabiraya
skorost', s vibriruyushchim voem motorov vyrvalis' vpered, tyazhelo katilis'  po
vozvyshennosti, gde nizkimi bugrami liloveli  byvshie  pozicii  Ovchinnikova.
Perednij tank vzryl shirokimi gusenicami brustver, smelo vpolz na  ognevuyu,
zhelezno vzrevev motorom, razvernulsya tam, davya ostatki  orudiya,  i,  kogda
krovavo mel'knul ego bok, tronutyj zarej, Novikov uspel vykriknut'  pervuyu
komandu:
   - Po levomu... ogon'!
   No kak tol'ko, vzorvav vozduh na vysote, udarilo orudie i vsled,  pochti
slitno, udarilo orudie Aleshina, chto-to vysokoe i ognennoe  vzvilos'  pered
glazami Novikova, zemlya upala pod nogami, ostroj bol'yu  kol'nulo  v  ushah.
Ego smyalo, pritisnulo v okope,  dushnym  vetrom  sorvalo  furazhku,  brosilo
volosy na glaza. Ne podymaya furazhki (edva  zametil:  kak  budto  izzyabshimi
rukami potyanulsya k nej na dne okopa  svyazist  s  mertvenno-stylym  licom),
Novikov tryahnul kak-to srazu zabolevshej golovoj, vstal.  Dymilis'  voronki
na brustvere, tyaguche zvenelo v ushah. CHastye ryvki ognya skachushche sverkali  v
glaza Novikovu nad priblizhayushchejsya tankovoj dugoj, - nepreryvno bili tanki.
   A vysota uzhe perestala byt'  vozvyshennost'yu.  Dym,  vstavshij  nad  nej,
kazalos', srovnyal ee. Smutnye ochertaniya orudiya prostupali i totchas  tonuli
vo mgle. I ne uvidel Novikov ni figur snuyushchih  tam  soldat,  ni  Stepanova
vozle  shchita  -  nichego  ne  bylo,  krome  etoj  klubami  valyashchej  temnoty,
pronizannoj trassami tankovyh snaryadom.
   - Stepanov! - pozval  Novikov  tak  neterpelivo  i  gromko,  chto  bol'yu
otdalos' v viskah, no otveta ne bylo.
   Kogda podbezhal  on  k  orudiyu,  to  uvidel  rasshirennye,  mutnye  glaza
Remeshkova, uporno polzushchego k orudiyu mezhdu staninami  so  snaryadom,  odnoj
rukoj prizhatym k  grudi.  On  zadyhalsya  ot  gari,  ukazyval  vzglyadom  na
Stepanova, stoyashchego na kolenyah pered shchitom,  a  ego  tormoshil,  dergal  za
hlyastik, krichal chto-to ves' zakopchennyj dymom Porohon'ko.
   - CHto? Pochemu prekratili ogon'? - kriknul Novikov. - Stepanov!..
   No nikto ne otvetil. On naklonilsya, i kinulos' v glaza: Stepanov  stoyal
na kolenyah, tknuvshis' lbom v  shchit  orudiya,  s容zhennym  plechom  upirayas'  v
kazennik. Pilotka derzhalas' na ego bol'shoj golove, prizhataya ko lbu  shchitom,
skladka shei s  eshche  ne  ischeznuvshim  zagarom,  kak  u  zhivogo,  lezhala  na
vorotnike, no to lipkoe, gustoe na vid, chto vypolzalo  iz-pod  razorvannoj
pilotki, ob座asnilo Novikovu eto strannoe nesootvetstvie pozy  s  tem,  chto
proizoshlo. Voronki ziyali sleva i chut' pozadi Stepanova - sledy snaryadov na
brustvere, ubivshih ego.
   - Otnesite v nishu, pohoronim potom, - skazal Novikov,  pochti  ne  slysha
svoego golosa, i, zadohnuvshis', vspomnil, chto kak-to ne tak govoril on  so
Stepanovym v  poslednie  ego  chasy.  No  ne  bylo  vremeni,  dushevnyh  sil
vozobnovit' v pamyati, gde byl prav i vinovat on. Novikov chuvstvoval temnoe
kruzhenie v golove, pozyvalo na toshnotu, - vidimo, kontuzilo ego v rovike.
   - Otnesite v nishu, pohoronim potom, - povtoril Novikov gluho  i  sejchas
zhe podnyal golos do komandnyh, otrezvlyayushchih not: - Po mesta-am!..
   I tut zhe ischezlo, ushlo iz  soznaniya  vse,  chto  bylo  neskol'ko  sekund
nazad. Verya v svoyu prezhnyuyu schastlivuyu zvezdu, on stal na koleni k pricelu,
pripal k rezinovoj naglaznice panoramy - rezina hranila eshche zhivuyu  teplotu
i skol'zkost' pota Stepanova.
   On uvidel v panorame uzhe kak by razzhatuyu i  razbivshuyusya  na  dve  chasti
dugu ataki: tyazhelye tanki, s hodu  vedya  ogon',  spolzalis'  ot  centra  k
levomu i pravomu krayam polya, skaplivalis'  chernymi  kosyakami.  Tri  pervyh
tanka minovali poziciyu Ovchinnikova, neuklyuzhe i kruto nyryaya, skatyvalis'  v
kotlovinu.
   - A-a, - tol'ko i proiznes Novikov, mashinal'no  tisnuv  ladon'yu  ruchnoj
spusk. Ego bila vnutrennyaya drozh' neterpeniya, azarta i  zloby,  i  to,  chto
delali ego ruki, glaza, budto otdelilos' ot soznaniya, a ono govorilo  emu:
"Ne toropis', ne toropis', ty nikogda ne toropilsya!" I vse budto  ischezlo:
na  perekrestie  pricela  v  upor  nadvinulsya  shirokij,  podymayushchijsya   iz
kotloviny pokatyj lob tanka, kachnulsya, drognul ego dlinnyj  stvol,  slepya,
zaslonil ognem pricel i vypal iz perekrestiya  -  s  gromom  rvanulo  zemlyu
sleva ot Novikova. I v to zhe mgnovenie, chuvstvuya solonovatyj privkus krovi
na zakushennoj gube, Novikov pojmal ego opyat', vystrelil i uzhe ne  smotrel,
kuda vpilas' trassa. Lish' sinyaya tochka  spichkoj  chirknula  tam  po  shirokoj
grudi tanka.
   - Tovarishch kapitan! Bystrej! Bystrej!.. "Messera" idut! Tovarishch kapitan,
milen'kij!.. Bystrej!..
   "CHej eto golos, Remeshkova?  Zachem  on  krichit?  Ne  krichat',  spokojno,
Remeshkov! Ni odnogo zvuka. YA  ne  toroplyus'  potomu,  chto  tak  nado,  tak
vernee..."
   Skol'ko on sdelal  vystrelov?  SHest'?  Desyat'?  Dvadcat'?  Net,  tol'ko
devyat'... No duga vse raspryamlyalas' - gde sledy vystrelov?  Tanki  idut...
Snova krik razbuh za spinoj ego,  nakalennyj  opasnost'yu,  a  mozhet  byt',
beshenoj radost'yu, zhivotnyj krik, on nikogda ne slyshal etot  neestestvennyj
golos Remeshkova:
   - Trinadcat' shtuk goryat! Goryat! Net, chetyrnadcat'! Aleshin  tri  smazal!
My - shest'!.. - I krik etot tochno skosilo: - Pikiruyut!  Syuda!..  Vot  oni!
Tovarishch kapitan!..
   Tonkij, rezhushchij svist voznik v nebe; v grohote, v  treske  razryvov  on
stal uvelichivat'sya, rasti nad samoj golovoj - naklonno k zemle skol'zili v
dymu uzkie, kak britvennye lezviya,  vytyanutye  tela  "messershmittov".  Oni
pikirovali pryamo na vysotu, vybrasyvaya kolyuchee plamya pulemetnyh  ocheredej.
Vzryvy bomb udarili v zemlyu, vskinulos' kosmatoe i vysokoe tam,  gde  byli
pehotnye  transhei,  tolchki  peredalis'  k  vysote,  sdvinuli   orudie.   S
pronzitel'nym zvonom  istrebiteli  vynyrnuli  iz  dyma,  vyhodya  iz  pike,
stremitel'nym polukrugom vzmyli vvys',  serebristo  zasverkav  v  utrennem
nebe, i ottuda koso poneslis', stali padat' na vysotu, vytyanuv chernye zhala
pulemetov. Otchetlivo i nizko mel'knuli kresty na uzkih ploskostyah, pryamo v
glaza zabilis' pulemetnye vspyshki. Po licu Novikova pronessya metallicheskij
veter, fontanchiki ocheredej  zacokali  po  brustveram,  zazvenela  probitaya
pustaya gil'za. Znojnym vetrom tolknulo v spinu, v zatylok -  razryvy  bomb
vstali vokrug orudiya. Novikov, oshchutiv eti zharkie udary voln  v  spinu,  no
pochuvstvoval bol'shoj opasnosti, ne leg, lish'  instinktivno  prikryl  rukoj
golovku panoramy; kak vo sne, prosochilsya zahlebyvayushchijsya golos Remeshkova:
   - Tovarishch kapitan, lozhites'... lozhites',  razve  ne  vidite?  Osataneli
oni! Po golovam hodyat!.. Ub'yut vas... Propadem bez vas, tovarishch kapitan...
   No slova eti ne zadeli Novikova, proshli storonoj, kak dunovenie  vetra,
kak netochnye udary bombovoj volny. On veril v prochnost' zemli i ne veril v
pryamoe popadanie. Vyzhidaya, smotrel, kak osinye tela istrebitelej padali  v
dymu nad vysotoj na orudiya.
   A nepreryvnyj pisk, edva probivshijsya skvoz' okruzhivshij ognevuyu  grohot,
nazojlivo, trebovatel'no zvuchal za spinoj. Kazhetsya, zummeril telefon.
   - Apparat! - kriknul Novikov, nichego ne vidya v dymu, i sejchas zhe k nemu
probilsya prygayushchij ot volneniya golos svyazista:
   - Tovarishch kapitan! Aleshin u telefona! Dokladyvaet! Sprava  tanki  cherez
minnoe pole proshli!
   - Gde proshli? Gde?
   Novikov, opirayas' na kazennik, privstal nad shchitom i togda uvidel sprava
i vperedi pered vysotoj, tam, gde bylo boevoe ohranenie  pehoty,  nemeckie
tanki. Neskol'ko chelovek, otstrelivayas'  iz  avtomatov,  zigzagami  bezhali
ottuda po polyu k  vysote  pered  polzushchimi  tankami,  padali,  vskakivali,
tonuli v polosah mgly.
   V tu zhe sekundu ponyal Novikov, chto boevoe ohranenie smyato.
   - Svyazist! YAsno vidit Aleshin  eti  tanki?  YAsno  vidit?  Peredajte  moj
prikaz Aleshinu!.. - skomandoval  Novikov,  peresilivaya  narastayushchij  svist
motorov, preryvistyj klekot pulemetov. - Prekratit' ogon' po levym tankam!
Ogon' po pravym! Podderzhi pehotu!  Ogon'  tuda!  Tuda!  Snachala  neskol'ko
fugasnyh!
   I, skomandovav, s oshchushcheniem navisshej bedy posmotrel pered vysotoj,  gde
razbrosanno bezhali k chehoslovackim  transheyam  neskol'ko  chelovek.  Snaryady
Aleshina vzorvalis' pozadi  chelovecheskih  figurok,  zemlyanaya  stena  vstala
pered  tankami,  i,  slovno  by  ochnuvshis',  lyudi  neuverenno   povernuli,
brosilis' nazad, k transheyam boevogo ohraneniya.
   - Tovarishch kapitan! Da chto vy? Lozhites'!  -  snova  voznikli  za  spinoj
umolyayushchie vskriki Remeshkova. - Pikiruyut!
   Novikova rezko dernuli za rukav gimnasterki. Remeshkov, ves'  zasypannyj
zemlej, ne v  silah  peredohnut',  sidel  ryadom,  vskinuv  seroe  lico,  v
zastyvshih  ot  nadvigayushchejsya  opasnosti   glazah   svetilas',   vspyhivala
zerkal'naya tochka. A eta tochka padala s  neba.  Metallicheskij  rev  oglushil
Novikova, puli zvenyashche proshlis' po ognevoj,  zapylili,  zybko  zadvigalis'
brustvery. Nizkaya ten' proneslas' nad nimi  -  i  hvost  istrebitelya  stal
vzmyvat' nad vysotoj, vrezayas' v nebo.
   - Ne ranilo, tovarishch kapitan? Ne ranilo? - govoril lihoradochno i  siplo
Remeshkov, razmazyvaya pot po licu. - CHto  zhe  vy  tak?  CHto  zhe  vy  tak?..
Tovarishch kapitan!..
   Budto ne slysha ego, Novikov stoyal u shchita, otchetlivo videl, kak  vperedi
mimo zanyavshihsya  dymom  mashin  medlenno  vpolzali  v  kotlovinu  tanki,  -
vytekali oni k  beregu  ozera.  Samolety  prikryvali  prodvizhenie  tankov.
Stranno, napryazhenno drozhali brovi Novikova. I Remeshkov, kotoryj  ne  videl
eti tanki, ne mog znat', chto chuvstvoval Novikov, pridvinulsya blizhe k nemu,
podnyal molodoe obeskrovlennoe lico, sprosil:
   - Hudo vam, tovarishch kapitan? Ranilo, a?
   - K orudiyu! - skvoz' zuby podal komandu Novikov. -  Zaryazhaj,  Remeshkov!
Gde Porohon'ko? Zaryazhaj! - I, sadyas' k pricelu, obernulsya:  -  Porohon'ko,
zhiv?
   Porohon'ko lezhal na spine sredi stanin, so zlym lyubopytstvom sledil  za
razvorotom  istrebitelej,  krepkimi  zubami  pokusyvaya  solominu,  smeyalsya
bezzvuchno, zahlebyvayas' etim zhutkim, dushashchim ego smehom.
   - Ogon'! - skomandoval Novikov.
   Sgushchennyj dym, zakryvaya vse, kak i vchera utrom, kipel nad  polem  pered
vysotoj.  I  teper'  lish'  po  bystrym  molniyam  vystrelov,  po  zheleznomu
sheveleniyu, revu motorov v dymu Novikov oshchup'yu ugadyval  prodvizhenie  levyh
tankov po beregu ozera.
   Pronzitel'nyj svist istrebitelej nosilsya nad vysotoj,  pulemety  poroli
vozduh, no vse eto kak budto uzhe ne  sushchestvovalo  dlya  Novikova.  Nazhimaya
spusk, on chuvstvoval: gorlo  zhglo  suhoj  kraskoj  orudiya,  on  zametil  -
raskalennyj stvol pokrylsya iskristoj sinevoj. No ni o chem ne dumal,  krome
togo, chto, obhodya vysotu, shli tanki, pytayas' prorvat'sya v gorod,  ni  odna
mysl' ne byla logichnoj, krome odnoj: oni proryvalis' k ozeru.
   - Uhodyat! - chej-to krik za spinoj, i on smutno oshchutil: sluchilos' chto-to
v vozduhe.
   Sverkayushchij na solnce klubok v'yushchihsya v vysi  samoletov  pronosilsya  nad
vysotoj. Trassy perekrestilis' ot samoleta k samoletu, naiskos' - k  zemle
i v vys' utrennego neba, klubok mchalsya na zapad vse nizhe i nizhe.  I  togda
po etomu sverkaniyu, po izvilistomu ruch'yu dyma, vytekavshego iz tonkogo tela
"messera",  stremitel'no  uhodivshego  ot  drugogo  istrebitelya,  dogadalsya
Novikov, chto tam vozdushnyj boj, kak vsegda neponyatnyj s zemli.
   - Zaryazhaj!
   I  on  opyat'  nashchupyval  pricelom  shevelyashchuyusya  massu  tankov  na  krayu
kotloviny, vystrelil dva  raza  podryad,  obessilenno  i  mashinal'no  vyter
raz容dayushchij pot s glaz, i v etu minutu snova gul motorov povis nad zemlej,
davya na golovu, razdrazhayushche zapolnil ushi. No etot novyj  gul  byl  drugoj,
bombardirovochnyj, tyazhelyj, rovno i tugo katyashchijsya po nebu.  I  prezhde  chem
Novikov, gotovyj vyrugat'sya, uvidel samolety,  krik  Remeshkova  zahlestnul
vse:
   - ILy! Tovarishch kapitan! Nashi shturmovichki! Raz, dva...  Glyan'te-ka!  Von
vyrovnyalis'! Milen'kie!
   Remeshkov, naskvoz' promokshij ot pota, stoyal mezhdu staninami  sredi  kuch
pustyh  gil'z,  zabyto  prizhimaya  k  grudi  snaryad,   smeyalsya   radostnym,
vshlipyvayushchim  smehom,  zadrav  golovu,  pot  tek  po  krepkoj  shee   ego.
Porohon'ko, bez pilotki, so sputannymi volosami, glyadel v nebo, prishchuryas',
sharil rukoj po zemle, ishcha  solominku,  chto  li;  zapekshijsya  ot  gari  rot
usmehalsya yadovito i nedoverchivo.
   Bol'shaya partiya ILov nizko shla nad Karpatami, na zapad, zaslonyaya solnce,
vystraivayas' v boevoj poryadok.
   I sleva nad pehotnymi transheyami, preduprezhdayushche  signalya,  vygnulis'  v
storonu nemcev krasnye rakety. SHturmoviki, razvorachivayas', poshli na  krug.
Srazu boj, kazalos', stih, zamer na zemle.
   "|to peredyshka, vot ona, peredyshka! Mozhet byt', bol'she ee ne  budet!  -
podumal Novikov,  vidya,  kak  pervyj  shturmovik  klyunul  v  vozduhe,  stal
pikirovat' nad nemeckimi tankami. - Lena v desyati shagah otsyuda, Lena...  YA
uspeyu snesti ee v tihoe mesto, v osobnyak. CHto ona tam,  zhdet  menya?  YA  ne
imeyu prava zabyvat' o nej... Net, ya ne zabyval o nej..."
   - Ostan'tes' za menya, -  hriplo  kriknul  on  Porohon'ko.  -  YA  sejchas
vernus'.
   On shel k blindazhu  po  oskolkam,  shagal,  poshatyvayas',  kak  v  znojnom
tumane. On sovsem ne zamechal, chto prezhnej ognevoj pozicii, hoda soobshcheniya,
rovikov pochti ne sushchestvovalo, -  vse  bylo  izryto  tankovymi  snaryadami,
ziyalo chastymi ospinami voronok, gluboko  vzryhlennoj,  vyvernutoj  zemlej,
brustvery  napolovinu  stesany,  tochno  ogromnye  lopaty,  zheleznye  metly
proshlis' po nim.


   On raspahnul dver' v blindazh i voshel.
   On voshel razgoryachennyj, ves' chernyj, potnyj, ostanovilsya  na  poroge  v
raskrytyh dveryah, ne mog nichego skazat', - udush'e szhimalo ego gorlo.
   Lena sidela na narah odetaya,  dazhe  remen'  s  malen'koj  koburoj  uzko
styagival ee v poyase, svezheperebintovannaya noga sveshivalas'  s  nar,  budto
ona gotovilas' vstat', smotrela na  etu  nogu,  nakloniv  golovu.  Svetlye
volosy zaslonyali shcheku.
   - Lena... YA prishel za toboj, - gluho i hriplo vygovoril on i  shagnul  k
nej. - Lena, tebe pora...
   Ne vzdrognula ona, nichego ne sprosila, ona podnyala, zaderzhala vzglyad na
ego lice, dolgo snizu vverh razglyadyvala, ulybayas', laskaya teploj glubinoj
glaz, potyanulas', nezhno i ostorozhno pocelovala ego v shershavye, gor'kie  ot
poroha guby, skazala shepotom:
   - Vot i vse. Teper' ya v gospital', v medsanbat - kuda luchshe i  bystrej.
Podozhdi. Ty potnyj ves'. ZHarko bylo?
   Dostala iz sanitarnoj sumki kusochek vaty i,  kak  delala  eto  ranenym,
promoknula emu lob, podborodok, sheyu, chut' kasayas', vyterla to  mesto  vyshe
pravoj brovi, gde  vchera  legon'ko  carapnula  pulya.  A  on  stoyal  vozle,
chuvstvuya eti legkie, rodstvennye prikosnoveniya, ee blizost', nichego ne mog
otvetit': boyalsya - slova ostanovyatsya, zastryanut v gorle. I znal: golos ego
byl sdavlen, hripl, neuznavaemo chuzhoj ot komand, i bylo stranno, chudovishchno
stranno dlya samogo sebya - on ne smog by ob座asnit' etim  golosom  vse,  chto
ispytyval k nej.





   V osobnyake Novikov nashel ezdovogo i nemedlenno verhom poslal ego  najti
medsanbat vo  chto  by  to  ni  stalo.  Potom  oni  seli  na  plashch-palatku,
rasstelennuyu na grude smochennyh rosoj list'ev, znaya, chto eto ih  poslednie
minuty.
   Oni oba molchali; syuda donosilis' narastayushchie zvuki bombezhki, nakalennye
ocheredi pulemetov za vysotoj;  shturmoviki,  bokom  vyvorachivaya  na  solnce
ploskosti, povtorno zahodya  na  krug,  poocheredno  snizhalis'  nad  parkom,
napolnyaya ego, sotryasaya gulom usypannye list'yami allei.
   Novikov zadumchivo smotrel na vysotu, na vidimye skvoz' prozrachnye  lipy
nedalekie orudiya: tam ostavalis' soldaty, mimo nih on tol'ko chto prones na
rukah Lenu, i ona pokorno obnimala ego. On togda vsem  telom  pochuvstvoval
ih udivlenno-ponimayushchie vzglyady, kogda skazal Remeshkov:  "Vyzdoravlivajte,
sestrenka, my vas ochen' uvazhali", -  i  kogda  Porohon'ko  dobavil:  "ZHivy
budem - pobachimos'". Nikto ne imel prava osudit' ego i Lenu,  i  nikto  ne
osuzhdal ih, uznav teper' vse. I eto byla dobrota, ta dobrota,  kotoruyu  on
chasto skryval v sebe k Remeshkovu, k Porohon'ko, k lyudyam, kotoryh on lyubil.
On chasto ne priznaval nichego narochito laskovogo, -  byl  slishkom  molod  i
slishkom mnogo videl nedobrogo na vojne, chelovecheskih stradanij, otpushchennyh
sud'boj ego pokoleniyu. On nikogda no zadumyvalsya, lyubili li ego soldaty  i
za chto. I poroj byl nedobr k nim i nedobr k  sebe:  vse,  chto  moglo  byt'
prekrasnym v mirnoj chelovecheskoj zhizni - chistaya dobrota, lyubov', solnce, -
on ostavlyal na posle vojny, na budushchee, kotoroe dolzhno bylo byt' -  i  to,
chto sejchas on ne v silah byl najti drugogo vyhoda, to  est'  ne  otpravit'
Lenu v medsanbat, ne poteryat' ee, kak budto sluchajno  najdennuyu,  kazalos'
emu zhestokost'yu, kotoroj ne bylo opravdaniya. On znal, chto u nee ne tyazheloe
ranenie, no ponimal takzhe,  chto  nel'zya  bylo  zaderzhivat'  Lenu  dazhe  na
neskol'ko chasov vozle orudij, - neizvestno bylo, chem konchitsya etot boi.
   - YA najdu tebya, - tverdo skazal Novikov, verya v to, chto on govorit. - YA
najdu tebya vo chto by to ni bylo, chego by eto ni  stoilo.  V  gospitale,  v
tylu, no ya tebya najdu. Ty verish'? Ty dolzhna verit',  chto  my  proshchaemsya  s
toboj na vremya.
   - Net, - skazala Lena i ulybnulas' grustno, potyanulas' k nemu, volosami
skol'znula po shcheke. - Net, ty menya ne najdesh', Dima.
   - YA najdu tebya... I ya lyublyu tebya. YA pozdno eto ponyal...
   Ona s ostorozhnost'yu  pal'cami  pogladila  ego  brovi,  ego  lob,  budto
zapominaya, i, vdrug klonya lico, nahmurilas',  ugolki  gub,  brovi,  nezhnyj
oval podborodka  melko  zadrozhali,  tonko  drognuli  nozdri.  No  tut  zhe,
sderzhivaya rydaniya, sotryasavshie ee plechi, skazala tiho:
   - U tebya eshche mnogo budet zhenshchin...
   - No ty uzhe est'! Kakie zhenshchiny, kogda est' ty? - zagovoril on,  sil'no
obnimaya ee, proshchal'no i gor'ko celuya ee slabo otvechayushchij rot. - Mne  pora.
Ty slyshish'? - I legon'ko potryas ee  za  plechi.  -  Proshchaj!  Mne  pora.  Ty
slyshish'? YA tebya najdu... YA tebya najdu...
   Novikov vstal.  Ona  smotrela  na  nego  kak  by  skvoznymi  nevidyashchimi
glazami, bezmolvno kusaya guby. I on ne mog ujti srazu. Ee sheya, okajmlennaya
vorotom gimnasterki, volosy, pogony na uzkih plechah, kraj shcheki - vse  bylo
nespokojno-rozovym v svete sochivshejsya v park zari. I vse, chto bylo ryadom i
pozadi ee bespomoshchno szhatoj figury, stylo  v  polnom  i  trevozhnom  nalive
zyabkogo utra oseni. I pokazalos' na mig, tochno na etom  kusochke  zemli  ne
bylo vojny, a byla prosto osen' i rozovyj holodnyj vozduh  bez  vystrelov,
bez gudeniya tankov za vysotoj.
   V mokryh koridorah allej  stoletnih  lip  uzhe  lezhali  krasnye  polosy,
otsvechivali vlazhnye  kuchi  list'ev,  zolotom  goreli  ucelevshie  stekla  v
osobnyake, a pered  terrasoj,  nad  bezmyatezhnoj  utrennej  glad'yu  bassejna
podnimalsya zybkij par. Zdes' byli pokoj, osennyaya  syrost',  zapah  obmytyh
rosoj list'ev, holodnaya i chistaya krepost' zari,  -  vse  govorilo  o  mire
vechnom, estestvennom.
   - Lena, ya pojdu, Lena, ya pojdu, - gluho povtoryal Novikov, uzhe znaya, chto
on sejchas ujdet, no ne verya, chto ona ostanetsya zdes' odna, v etom  strashno
otdelivshemsya ot nego mire.
   - Sejchas, - okrepshim golosom progovorila Lena. -  Vot  sejchas.  U  tebya
rukav porvannyj... Sejchas... CHto eto, oskolkom, pulej?  Ne  videl?  Daj  ya
zash'yu. Snimi... |to odna minuta. YA bystro...  -  I,  vzdrognuv,  ispuganno
rasshirila glaza, posmotrela na vysotu. -  |to  za  toboj.  Za  toboj...  YA
zash'yu, Dima, a ezdovoj tebe peredast. YA zash'yu... Dima. YA zash'yu...
   CHelovek bezhal po vysote ot orudij i,  razmahivaya  nad  golovoj  rukami,
krichal chto-to, zval ottuda. CHastye razryvy, podnyavshiesya  po  vsej  vysote,
zadavili ego krik; dym opolzal po skatu, zastilaya orudiya.
   - |to za mnoj!
   On ne pomnil, kak snyal porvannuyu na lokte gimnasterku, kak ona polozhila
ee ryadom pod ruki sebe. YAsno odno pomnil,  chto  ne  v  silah  byl  skazat'
nichego, eshche raz proshchal'no pocelovat' ee -  etogo  nevozmozhno  bylo  sejchas
sdelat'.
   On neskol'ko shagov shel ot nee spinoj vpered, potom povernulsya,  pobezhal
po allee, po hrustyashchim list'yam, morshchas', starayas' proglotit' goryachij komok
v gorle - i ne mog.
   Tot chelovek,  krichavshij  Novikovu  ot  orudij,  byl  mladshij  lejtenant
Aleshin. Kogda Novikov, zadyhayas', vbezhal po skatu, on vrode  by  ne  uznal
ego. Ves' potnyj, s melovo-prozrachnym licom, na kotorom nesterpimoj  sin'yu
svetilis' glaza, v gryaznoj i prozhzhennoj na polah  shineli,  on,  rvanuvshis'
navstrechu, zakrichal nadorvannym tenorom:
   - Pricel razbilo! Tovarishch kapitan! U menya! Dvoih ranilo! Tanki opyat' na
miny narvalis'...  Vpravo  obhodyat!  Bronetransportery  podoshli!  Kak  bez
pricela?  Tovarishch  kapitan!..  Kak  nazlo,  razbilo...  Nu  chto  delat'?..
Brosilsya za pricelami Ovchinnikova, a ih raskokoshilo!
   I, perekosiv po-mal'chisheski lico, skripnuv zubami, edva ne  zarydal  ot
bessiliya; i, rezko maznuv rukavom shineli po glazam, stoyal, pokachivayas'  na
tonkih nogah, obtyanutyh hromovymi sapozhkami.
   - CHerez stvol, Vitya! Navodi cherez stvol! Bez  pricela!  K  orudiyu!  Nu,
Viten'ka, davaj! - kriknul Novikov i podtolknul Aleshina v plecho. -  Davaj,
Vitya, milyj!..
   Avtomatnye ocheredi hlestali po vysote, spletayas' v set'.
   On pryzhkom pereskochil cherez brustver, za nim  v  dymu  mel'knula  pered
glazami prochno stoyashchaya na kolenyah mezhdu stanin dlinnaya  figura  Porohon'ko
so snaryadom v rukah, mel'knul strashnyj oskal zubov Remeshkova, lezhashchego  na
brustvere za ruchnym pulemetom. Strelyaya, on krutil golovoj, tryaslas' spina,
kolyhalas' pilotka, spolzshaya na sheyu, i ne to plakal on v golos  ot  zloby,
ne to smeyalsya:
   - Ne-et!.. Ne-et!..
   Vse  gorelo  tam,  pered  vysotoj,  i  gusto  chadilo  sploshnoj   mut'yu,
raspolosovannoj  trassami  snaryadov.  Vperedi  neskol'ko  tyazhelyh   tankov
sgrudilis'  na  krayu  kotloviny;  zastignutye  bombezhkoj,  -  vidimo,  uzhe
podozhzhennye, - oni  stolknulis'  vslepuyu,  scepivshis'  gusenicami,  i  tak
pylali. Duga raspalas', ee ne bylo, byli smerchi pozharov, skopishcha mazutnogo
dyma, tol'ko sprava neskol'ko tankov shli tolchkami, obtekaya  vysotu;  sleva
zhe v kotlovinu skatyvalis' tuporylye pyatnistye bronetransportery,  figurki
nemcev v rost bezhali k kustam, ne ostanavlivayas', ne  padaya,  raspleskivaya
strui avtomatnyh ocheredej. Net, oni hoteli zhit', eti nemcy, chto  sideli  i
strelyali v bronetransporterah i tankah, i te, chto bezhali po  polyu,  hoteli
ubit' teh, kto sderzhival  ih,  hoteli  lyuboj  cenoj  prorvat'sya  v  gorod,
pereshagnut', minovat' nevozmozhnoe, chto ne dolzhno bylo sluchit'sya, i Novikov
pochemu-to podumal, chto eto nevozmozhnoe bylo on, Novikov,  i  ego  lyudi  na
vysote.
   - Ne-et! Ne-et! Ne-et!


   ...Po zvukam tankovoj i avtomatnoj  strel'by  za  vysotoj,  po  beglym,
uchashchennym udaram orudij na vysote, po kustam razryvov, vyrastavshih  vokrug
pozicij Novikova, po naiskos' v nebe letyashchim pulyam Lena tochno oshchutila, chto
boj ne tol'ko ne oslab posle  naleta  shturmovikov,  no  usililsya,  chto  on
dostig  togo  predela,  kogda  ischezaet  nebo,  solnce,  kogda  est'  odna
prochnost' zemli.
   "Dima, Dima, Dima... CHto on tam? CHto  s  nim?  Ego  ne  ub'yut...  takih
nel'zya ubivat'... ego ne ub'yut. YA znayu. On umeet strelyat',  kak  ne  umeyut
drugie... CHto zhe eto tam? Opyat'?"
   Igolka prygala v ee pal'cah,  ona  otlozhila  gimnasterku,  kusaya  guby,
neotryvno pristal'no  smotrela  tuda,  na  vysotu,  zhadno  iskala  orudie,
tonuvshee vo mgle,  v  fontanah  zemli:  chto-to  beloe  to  poyavlyalos',  to
propadalo tam. Ili eto tol'ko kazalos' ej?
   "|to on, on vozle orudiya. On... YA vizhu  ego...  Skorej,  skorej,  pust'
skorej konec boya... Tol'ko skoree konec boya. |to  zhe  dolzhno  konchit'sya...
Dolzhno konchit'sya... Skoree, skoree!"
   CHernoe, ogromnoe i tyazheloe s treskom, s hrustom obrushilos'  iz  mutnogo
neba na vysotu, perevernutym konusom  vzletelo  oranzhevo-slepyashchee.  Vysota
budto rasplavilas' i ischezla. Dym zastlal vsyu ee, zagorodiv, kipya klubami,
sdvigayas', stekal po skatam, opal bystro, raznesennyj utrennim vetrom,  i,
drozha ot mgnovennogo oznoba, stisnuvshego gorlo, neyasno uvidela ona  chto-to
beloe, nichkom lezhashchee na brustvere.
   "CHto eto? CHto eto?" - udivlenno  zaderzhalos'  v  soznanii  Leny.  V  tu
minutu ona eshche ne mogla opredelit' vse, pochuvstvovat', ona  ne  tol'ko  ne
mogla osoznat', chto eto mog byt' on ranen ili ubit, a, naoborot, podumala,
chto eto byl ne on.
   Voznikli   kakie-to   novye   zvuki,   skripyashchie,   voyushchie,   narastaya,
rasprostranilis' sleva, so storony  goroda,  nad  vershinami  lip,  oglushaya
revom, sverknuli raskalennye hvosty, shirokimi molniyami udarili, vpilis'  v
vysotu, zakrutilis' raskalennye zmejki na vsem protyazhenii ee, i opyat'  dym
zagorodil nebo i to beloe na brustvere.
   "CHto eto? Nashi? "Katyushi"? Zachem oni strelyayut? Oni dumayut, chto on pogib.
On ne mog pogibnut'. CHto oni delayut? Strelyayut  po  nemu!  Syuda  ne  proshli
tanki. On zhiv! On zhiv! A kak zhe ya? Odna? Net, on ne pogib... A kak zhe ya?"
   Dym snova razodralo vetrom, chto-to beloe po-prezhnemu nichkom  nepodvizhno
lezhalo na brustvere.  I  togda,  perevodya  vzglyad  na  gimnasterku,  pusto
lezhavshuyu u ee nog, razglazhennuyu ee pal'cami  tam,  gde  byl  razorvan,  ne
zashit rukav, ona vdrug  ponyala  vse.  I,  s  uzhasom  shvativ  gimnasterku,
pahnushchuyu im, prizhimaya ee k licu, komkaya ee, zarydala zharkimi,  obzhigayushchimi
slezami, vsya vzdragivaya, kricha chto-to, molya o spravedlivosti.


   Kogda major Gul'ko uznal o gibeli Novikova, v gorode byl myagkij osennij
polden',  s  nezharkim  bleskom  solnca  na  kamennyh  mostovyh,   potertyh
gusenicami tankov, usypannyh bitym steklom,  za  zheleznymi  ogradami  tiho
dymili, dogorali doma, cherneli obuglennye sady,  leteli  nad  nimi,  tayali
pronizannye solncem neosennie oblaka. I to,  chto  Gul'ko  sidel  na  KP  v
shlepancah i bez gimnasterki, i to, chto spali vozle telefonov  svyazisty,  -
vse govorilo o zhizni budnichnoj, a  mladshemu  lejtenantu  Aleshinu  hotelos'
plakat'.
   Mladshij lejtenant Aleshin, to  li  vybrityj,  to  li  umytyj,  s  chistym
podvorotnichkom, v novoj shineli, stoyal pered  Gul'ko,  hudoj,  osunuvshijsya,
blednyj, - rezko prostupali vesnushki ego - i rovnym golosom, ne  stesnyayas'
slez, begushchih po shchekam, rasskazyval o gibeli Novikova. I  vytiral  rukavom
shcheki. I stranno bylo videt' ego chistyj podvorotnichok, detskie vesnushki  na
oshelomlennom nedetskom lice i videt' ego slezy i etot  mal'chisheskij  zhest,
kotorym on vytiral ih.
   - Kapitan Novikov? Novikov!.. Tot mal'chik? Ne veryu! Ne veryu!  Ne  mozhet
byt'! - pochti kriknul Gul'ko, udaril kulakom po stolu tak, chto  podskochili
karandashi na karte, i otvernulsya k stene,  morgaya  krasnymi,  vospalennymi
glazami. Kashlyayushchij zvuk vyrvalsya iz  ego  gorla,  dlinnyj  nos  nekrasivo,
tolsto nabuh, major sglotnul, poter gorlo, probormotal hriplo: -  Idite  i
prinimajte batareyu. Idite... CHerez polchasa my snimemsya. Nashi tanki  uzhe  v
Marice. Slyshite - v Marice!
   Mladshij lejtenant Aleshin vyshel i dvinulsya po gorodu  k  medsanbatu.  Na
uglu ego zhdal Gorbachev.
   Stoyala vlastnaya tishina v gorode. I "katyushi"  v  chehlah  pod  ucelevshimi
domami, i sanitarnye mashiny, zamaskirovannye pod  klenami  ulic,  spokojno
zalityh solncem, i kuhnya, dymivshaya v sosednem dvore, i golosa soldat vozle
nee - vse po-prezhnemu govorilo o zhizni budnichnoj. No  mladshemu  lejtenantu
Aleshinu nikogda ne bylo tak odinoko, tak pusto v etom ogromnom,  chudovishchno
tihom mire.
   V medsanbat Lenu privezli ezdovye.  Vojdya  vo  dvor,  a  potom  v  sad,
ustavlennyj sanitarnymi povozkami, nosilkami, Aleshin ne srazu  uvidel  ee.
Ona lezhala na nosilkah, tonen'kaya, prozrachnaya, kak osennij luch, prizhavshis'
shchekoj k podmyatoj pod golovu shineli, rovnye brovi, stradal'cheski sdvinutye,
ottenyali beliznu lba, inogda oni vzdragivali,  slovno  po  licu  prohodili
otbleski togo, chto bylo v nej. Ona smutno uslyshala golos Aleshina -  chem-to
blizkim, znakomym poveyalo na nee, -  otkryla  glaza,  no  ne  otvetila  ni
golosom, ni vzglyadom, tol'ko proshchal'no poshevelila rukoj - odnimi pal'cami.
   -  Lenochka...  proshchaj...  Lenochka,  my  tebya  ne  zabudem...   Lenochka,
proshchaj...
   Ona ne slyshala, kak" ushli Aleshin i Gorbachev,  lezhala  tiho,  v  tyazhelom
zabyt'i, budto pogruzhayas' v tepluyu vodu, s odnim zhelaniem, chtoby nikto  ne
prikasalsya k nej.
   Do nee slabo donosilis' zvuki iz vneshnego  mira:  shagi  v  sadu,  shoroh
shinelej, mimo tenyami prohodili sanitary, pereshagivaya cherez nee,  shelestela
trava, suhie list'ya,  sletaya  s  yablon',  nevesomo  padali  na  grud'  ee,
putalis' v volosah, i kto-to ryadom protyazhno,  skvoz'  stony  prosil  vody,
zval kogo-to zahlebyvayushchimsya shepotom.
   "Kto eto stonet? Neuzheli on ne mozhet sderzhivat' bol'? Razve  on  znaet,
chto takoe nastoyashchaya bol'?" - dumala ona, i  lico  ee  dergalos',  i  brovi
drozhali, i, kusaya guby, vsya szhimayas', ona staralas' najti v  svoej  pamyati
to, chto bylo do ego smerti, - ego golos, ego privychku popravlyat' pistolet,
ego vzglyad, ego ulybku.
   Raz otkryla glaza.  Golye  vetvi  yablon'  uhodili  v  nizkoe,  kipevshee
oblakami nebo, tam vygnutymi fioletovymi polosami siyal  neponyatnyj  myagkij
svet, plyl, perelivayas', pod holodnym osennim solncem. "Otkuda etot  svet?
I zachem on? - podumala ona. - Zachem vse eto? I nebo, i vozduh,  kogda  ego
net... Zachem vse eto?.."
   - Ish' ty, solnce razygralos'. Krasota kakaya! |kaya tishina v  mire  -  ne
poverish'! - donessya do nee krutoj prokurennyj golos, i eto zemnoe zhestokim
tolchkom vytolknulo ee iz poluzabyt'ya, kraem soznaniya  ponyala,  o  chem  tak
krasivo govoril etot neizvestnyj, pochemu-to okrashennyj v seryj cvet golos,
i, povernuv golovu, pochti s nenavist'yu  uvidela  na  kryl'ce  doma  sedogo
cheloveka v belom halate, s temnymi pyatnami na rukavah. Prislonyas' spinoj k
kosyaku dveri, on medlenno, utomlenno kuril, glyadya v nebo nad sadom.
   Lena otvernulas', kak by zashchishchayas', prinikla  shchekoj  k  kolyuchemu  vorsu
shineli i, placha, smotrela na sosednie nosilki, otkuda  vse  vremya  slyshala
stony. Moloden'kij belokuryj cheh tosklivo bredil, pytayas' sorvat' binty na
grudi, kapel'ki pota vystupili nad verhnej guboj, pokrytoj detskim pushkom,
cheh sheptal, tochno toropyas' kuda-to, neponyatnye otryvistye slova, i  ona  s
trudom razobrala:
   - Vodu... vodu...
   Ona nashchupala flyazhku, pripodnyalas', dolgo, slovno  neumelo,  otvinchivala
probku poteryavshimi zhizn' pal'cami, a kogda, sderzhivaya rydaniya,  prislonila
flyazhku  k  gubam  cheha,  uvidela  skvoz'  slezy,  kak  on,  vshlipyvaya  ot
oblegcheniya, glotaet vodu, prosheptala:
   - Bol' projdet, bol' projdet...
   I legla na levuyu storonu grudi, gde byla toska, snova prizhimayas'  shchekoj
k kolyuchemu vorsu, prikusiv zubami vorotnik shineli, chtoby ne  zakrichat'  ot
boli.

   1959

Last-modified: Tue, 19 Jun 2001 12:09:37 GMT
Ocenite etot tekst: