Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Sobranie sochinenij v chetyreh tomah. Tom vtoroj".
   M., "Molodaya gvardiya", 1973.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 19 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------








   Vybivayas' iz  sil,  on  bezhal  posredi  lunnoj  mostovoj  mimo  ziyayushchih
pod容zdov, mimo razbityh fonarej, povalennyh zaborov.  On  videl:  chernye,
lohmatye, kak pauki, samolety s hishchno vytyanutymi lapami bezzvuchno  kruzhili
nad nim, shirokimi tenyami  proplyvali  mezh  zavodskih  trub,  snizhayas'  nad
ushchel'em ulicy. On  yasno  videl,  chto  eto  byli  ne  samolety,  a  ugryumye
gigantskie pauki, no v to  zhe  vremya  eto  byli  samolety,  i  oni  sverhu
vysledili ego, odnogo sredi razvalin pogibshego goroda.
   On  bezhal  k  okraine,  tam,  na  vysote  -  horosho  pomnil,  -  stoyala
edinstvennaya nerazbitaya pushka ego batarei, a soldat v zhivyh  uzhe  ne  bylo
nikogo.
   Zadyhayas', on vybezhal na kamennuyu ploshchad' i vdrug vperedi, v dymnom  ot
luny prolete ulicy, voznikli novye samolety. Oni vyvernulis'  iz-za  ugla,
neslis' navstrechu emu v dvuh metrah nad bulyzhnikom mostovoj.
   |to byli chernye kresty s voronenymi pulemetami na ploskostyah.
   On vorvalsya v pod容zd kakogo-to doma - vse pusto, temno,  vymerlo.  Vse
kvartiry  na  etazhah  zakryty.  Liftovaya  reshetka  zatyanuta  pautinoj.  Ne
oborachivayas', spinoj oshchutil ledyanoj skvoznyak raspahnuvshejsya dveri i ponyal:
za spinoj - smert'.
   Hvataya koburu  na  bedre  neposlushnymi  pal'cami,  s  tshchetnoj  popytkoj
dotyanut'sya k TT, on, mertveya  ot  svoego  bessiliya,  obernulsya.  V  proeme
paradnogo gorbato stoyal ploskij krest  samoleta,  shchupayushchimi  chelovecheskimi
zrachkami glyadel na nego, i etot krest iz dosok dolzhen byl  sdelat'  s  nim
chto-to uzhasnoe.  Togda,  vsem  telom  prizhimayas'  k  stene,  napryagayas'  v
poslednem usilii, on vatnoj rukoj ohvatil uskol'zayushchuyu rukoyatku pistoleta,
lihoradochno toropyas', podnyal onemeluyu ruku i  vystrelil.  No  vystrela  ne
bylo...
   - A-a!.. Gde patrony?..
   Sergej zakrichal. I,  skvoz'  son  uslyshav  zadushennyj,  rvushchijsya  krik,
vskochil na divane, sel na smyatoj prostyne, potnyj, s izumleniem  ozirayas':
gde on nahoditsya?
   - CHert! - skazal  on  i  oblegchenno,  hriplo  rassmeyalsya.  -  Vot  chert
voz'mi!..
   I srazu pochuvstvoval suhuyu teplotu komnaty.
   Bylo moroznoe dekabr'skoe utro. Na polu, na  zanaveskah,  na  divane  -
vezde solnechnyj snezhnyj svet, vezde blesk  yasnogo  veselogo  utra.  Tolsto
zaindevevshie, osleplyali  beliznoj  okna  s  uzorchatoj  chekankoj  pal'm  po
steklu; na stole mirno siyal bok elektricheskogo chajnika. I v komnate  pahlo
dymkom, svezhim gor'kovatym zapahom berezovyh polen'ev.
   ZHarko i rovno gudelo plamya v gollandke. Staraya Murka lezhala vozle  pechi
v korobke iz-pod torta, kuplennogo Sergeem v den' priezda  v  kommercheskom
magazine; koshka, zhmuryas', staratel'no oblizyvala bespomoshchno pishchashchie  serye
tel'ca kotyat, tykavshihsya slepymi mordochkami ej v zhivot.
   Sergej uvidel i solnechnyj svet, i Murku,  i  novorozhdennyh  kotyat  i  s
radostnym prilivom svobody ulybnulsya ottogo, chto on v eto dekabr'skoe utro
prosnulsya u sebya doma, v Moskve, chto tol'ko  chto  oshchushchaemaya  im  opasnost'
byla  snom,  a  dejstvitel'nost'  -  eto  uyutnoe  solnce,   moroz,   zapah
potreskivayushchih v gollandke polen'ev.
   V kvartire tiho po-utrennemu.  On,  ispytyvaya  naslazhdenie,  uslyshal  v
koridore serebristyj golosok sestry; zatem merzlo hlopnula naruzhnaya dver',
proskripel sneg na kryl'ce.
   - Serezhka, spish'? Gazety!
   Voshla  Asya,  huden'kij  podrostok  v  staren'kom  otcovskom   dzhempere,
posmotrela zhivo i zaspanno na Sergeya, pochemu-to zasmeyalas', kinula  gazetu
emu na grud'.
   - Prosnulis', vashe blagorodie? Luchshe vot... pochitaj. Naverno, ot  zhizni
sovsem otstal?
   Sergej potyanulsya na posteli v blagostnom  ocepenenii  pokoya,  razvernul
gazetu, svezhuyu, holodnuyu s ulicy - ona pahla kraskoj, ineem,  -  i  totchas
otlozhil: chitat' ne hotelos'. On lezhal  i  kuril.  I  tak  lezha,  s  osobym
udovol'stviem videl, kak Asya, prisev pered pech'yu, raskryla dvercu, obozhgla
pal'cy, smeshno pomorshchilas', lico bylo rozovym ot  ognya.  Potom  podula  na
pal'cy, opyat' zasmeyalas', kosyas' na Murku, lenivo i bezostanovochno lizhushchuyu
svoih kotyat.
   - Znaesh', ya stala zataplivat' pechku, nalozhila  drov,  zazhgla,  vdrug  -
raz! - kto-to molniej kak metnetsya iz pechki, tol'ko drova poleteli! Smotryu
- Murka, glaza dikie, v  zubah  kotenok  pishchit.  Okazyvaetsya,  ona  hotela
detenyshej v pech' perenesti, ustroit' ih poteplee. Vot dura-dura! Durishcha, a
ne mamasha!
   Asya so smehom pogladila  utomlenno  murlykayushchuyu  koshku,  odnim  pal'cem
nezhno provela po golovam ee mokryh, zhalko nekrasivyh kotyat.
   - Ne takaya uzh ona dura, - ulybnulsya Sergej. - Po krajnej mere,  shla  na
risk.
   "Ved' vse eto mne tozhe snilos', - podumal Sergej, - i moroznoe utro,  i
koshka s kotyatami, i pech', i Asya..."
   On skazal:
   - Asya, bros' papirosku v pechku. YA vstayu.
   - Interesno, eto priyatno? - Asya vzyala papirosu, pokrasnev,  podnesla  k
gubam, vobrala dym i zakashlyalas'. - Uzhasno! Kak ty kurish'?
   - Ty eto zachem?
   - U nas v shkole nekotorye devchonki probuyut. Ty znaesh', ya dva raza  vino
pila.
   - |to takie soplyachki, kak ty? Bit' vas nekomu. Marsh v druguyu komnatu! YA
odenus'.
   - Podumaesh'! - Asya dernula plechami,  vyshla  v  druguyu  komnatu,  ottuda
skazala obizhennym golosom: -  Ty  grubyj.  V  tebe  ostalos'  blagorodnogo
tol'ko tvoi ordena i dovoennaya fotokartochka.
   -  Ladno,  As'ka,  -  mirolyubivo  skazal  Sergej  i  potyanul  so  stula
obmundirovanie.
   V etot chas utra kuhnya, zalitaya moroznym svetom, byla pustynnoj.  Solnce
yarko siyalo i na cementnom polu v vannoj, kolyuchie  veselye  luchiki  igrali,
iskrilis' na inee  okna,  na  pozheltevshem  glyance  rakoviny.  Staroe,  eshche
dovoennoe zerkalo  nad  nej  otrazhalo  potreskavshuyusya  stenu,  obluplennuyu
shtukaturku etoj staroj malen'koj komnaty,  v  kotoroj  letom  vsegda  bylo
prohladno, zimoj - teplo.
   On mechtal ob etoj vannoj  v  te  dni,  kogda  dumat'  o  dome  kazalos'
nevozmozhnym.
   Sergej brilsya, raduyas' perelivu solnca na puzyryah  v  myl'nice,  legkoj
pene myla,  shchekochushchej  podborodok,  myagkoj  i  ostroj  bezopasnoj  britve.
Vpervye za etot  mesyac  oshchushchal  on,  chto  obyknovennyj  process  brit'ya  -
razvedenie dushistoj peny,  namylivanie  teploj  penoj  shchek,  prikosnovenie
lezviya k rasparennoj kozhe lica,  kotoraya  stanovitsya  chistoj,  molodoj,  -
prinosit ostroe udovol'stvie.
   Posle brit'ya on po obyknoveniyu vstaval pod dush  v  vannoj,  rovnyj  shum
prohladnoj vody, teplye igolochki po vsemu telu, mahrovoe polotence - i  on
chuvstvoval sebya v otlichnom nastroenii, kogda kazalos', chto vse  prekrasnoe
v samom sebe i v zhizni on tol'ko chto schastlivo  ponyal  i  ono  nikogda  ne
dolzhno ischeznut'.
   On znal, chto eto oshchushchenie do sumerek.
   Vecherom ili osobenno dekabr'skimi  mglistymi  sumerkami,  kogda  fonari
goreli v tumannyh kol'cah, eto chuvstvo polnoty  zhizni  ischezalo,  i  bol',
strannaya, pochti fizicheskaya bol' i toska ohvatyvali Sergeya.  V  dome  i  vo
dvore, gde on vyros, ego okruzhala pustota pogibshih i propavshih bez  vesti;
iz vseh dovoennyh druzej v zhivyh ostalis' dvoe.


   Kogda on  uzhe  stoyal  pod  dushem,  ozhivlenno  rastirayas'  pod  kolyuchimi
struyami, poslyshalis' bystrye shagi iz koridora, stuknula  dver'  na  kuhne,
potom vozle vannoj razdalsya golosok Asi:
   - Serezhka, k tebe Konstantin. CHto emu skazat'?
   - Pust' podozhdet. Bez shtanov ya k nemu ne vyjdu.
   - Fu, kakoj grubiyan! - skazala Asya za dver'yu.
   Minut cherez pyat' on vyshel, nadevaya na hodu kitel', - mokrye volosy byli
zachesany nazad, - spokojno, veselo i tverdo poglyadel  na  sestru.  I  Asya,
budto ne uznavaya, s udivleniem i vostorgom mizincem  provela  po  dlinnomu
ryadu  zazvenevshih  ordenov,  po  kruzhochkam  medalej,  sprosila   to,   chto
sprashivala uzhe ne raz:
   - Serezhka, za chto ty poluchil vse eto?
   - Za grubost'.
   - Pozhalujsta, ty ne gorodi, a skazhi  ser'ezno.  Opyat'  kakuyu-to  chepuhu
otvechaesh'!
   - Za grubost', chestnoe slovo, As'ka.
   On voshel v komnatu, chuvstvuya, kak posle dusha goryacho  zvenit  vse  telo,
sel k stolu, ne zdorovayas', skazal shutlivo:
   - Davaj, Kost'ka, zavtrakat'. Vot etot omlet iz yaichnogo poroshka  zharila
moya sestra. Proniksya, kakie u nas sestry? Asya, razdeli nam eto popolam.
   Konstantin, vysokij, hudoshchavyj,  s  uzkim  licom,  s  temnymi  usikami,
dokurivaya sigaretu, sidel na malen'koj skameechke podle pechki, brezglivo  i
zainteresovanno razglyadyval tonen'ko pishchashchih kotyat. S hripotcoj  v  golose
on govoril skvoz' zatyazhku sigaretoj:
   - Krasivoe sozdanie koshka, a? CHto-to est' ot zhenshchiny. Ili, naoborot,  v
zhenshchine - ot koshki. - On pokosilsya na Asyu. - Asya, vy menya ne  slushajte,  ya
po utram boltayu chush', kogda ne  vysplyus'.  A,  chert,  treshchit  bashka  posle
vcherashnego!
   - Ne potryasaj boleznyami, - skazal Sergej.
   - Ostav'te v pokoe kotyat! - serdito progovorila  Asya.  -  YA  prosto  ne
znayu, chem ya budu teper' kormit' ih - moloka net, nichego net...
   - Asya, u  menya  ostayutsya  inogda  talony  na  hleb.  Budete  menyat'  na
kakoj-nibud' koshachij produkt.
   - Vy prosto bogach.
   - Inogda. - Konstantin po-voennomu odernul  kremovogo  cveta  pidzhak  s
shchegol'skim razrezom szadi, poter dvumya rukami golovu,  korotko  zasmeyalsya,
pokazyvaya iz-pod usikov velikolepnye belye zuby. Vyshel v koridor i  totchas
vernulsya, podbrosil na ladoni butylku, vsyu zaleplennuyu cvetnoj etiketkoj.
   - Pod tvoj omlet s salom ili naoborot - yamajskij rom!
   Vynul iz  karmana  nemeckij  nozhichek,  otdelannyj  perlamutrom,  nogtem
podcepil  shtopor.  Ne  spesha   vytashchil   probku,   razlil   po   stakanam,
prigotovlennym dlya chaya, podmignul Ase.
   - Vam by ryumochku, a? - I tut zhe prodeklamiroval: - O donna  Asya,  donna
Asya, kak ya lyublyu tvoi glaza, kogda glaza  tvoi  bol'shie  ty  podymaesh'  na
menya.
   - Poshlost'! - zayavila Asya. - I nikakoj rifmy!
   - Net, za tvoi paralleli ya tebe segodnya nakostylyayu  po  shee,  -  skazal
Sergej prezhnim tonom i posmotrel stakan na svet. -  Neuzheli  ty,  Kost'ka,
obyknovennuyu rodnuyu vodku mozhesh' promenyat' na kakoj-to parshivyj rom?
   - Posle vojny reshil poprobovat' vse vina mira - svoego roda ideya fiks!
   - As'ka, ty slyshala? - sprosil Sergej. - On tebya ne porazhaet ideyami?
   - Davajte ryumku,  Asen'ka,  -  soshchuryas',  predlozhil  Konstantin.  -  Vy
edinstvennaya zhenshchina sredi nas. Pravda ved'?
   Nemnogo podumav, Asya dostala iz bufeta ryumku,  postavila  ee  na  stol,
skazala s vinovatym vyrazheniem:
   -  Nemnozhechko...  kapel'ku...  -  I  vzglyanula  na  udivlennogo  Sergeya
protestuyushche. - Ne vospityvaj menya, pozhalujsta!
   - Vidish'? - Konstantin pooshchritel'no i shchedro nalil Ase polnuyu  ryumku.  -
Kakogo leshego lezesh' v lichnuyu zhizn' sestry?
   Sergej molcha vylil iz ee ryumki sebe  v  stakan,  vzyal  butylku  iz  ruk
Konstantina, nakapal v ryumku neskol'ko kapel', slovno lekarstvo,  proiznes
tonom, ne terpyashchim vozrazhenij:
   - Odnomu iz vas ya v samom  dele  nahlopayu  po  shee,  druguyu,  soplyachku,
vystavlyu za dver'!
   - Gde net dokazatel'stv - tam sila! - Konstantin zahohotal, choknulsya  s
ryumkoj  Asi,  vypil,  kryaknul   ozhestochenno.   Opyat'   podmignul   serdito
nahmurivshejsya Ase, stal vilkoj tykat' v uskol'zayushchij na skovorodke kusochek
sala, zazheval s appetitom.
   - As'ka, vyjdi, - prikazal Sergej. - U nas muzhskoj razgovor.
   - Net, Sergej, ty... nevozmozhnyj! - Asya" krasneya, shvyrnula polotence na
stul. - Prosto uzhasnyj grubiyan!
   - Tak ty mozhesh' prodat' chasy? - sprosil  Sergej  posle  togo,  kak  ona
vyshla.
   - Podozhdi, - skazal Konstantin. - Tvoi chasy? Kakaya marka?
   Sergej snyal chasy - chernyj s fosforicheskoj sinevoj ciferblat, tonen'kaya,
kak volosok, pul'siruyushchaya sekundnaya strelka - otlichnye  shvejcarskie  chasy,
kotorye nosili nemeckie oficery, polozhil ih na skatert'.
   - Trofejnye. Vzyal v Prage. Lezhali v yashchikah. V nemeckoj komendature.
   Konstantin vzvesil chasy na ladoni.
   - Na fronte ya nikogda ne bral chasy. CHasy napominayut  cheloveku,  chto  on
smerten. Poltory kosyh dadut za eti chasy. Povezet - dve. Postarayus'.
   Sergej razlil rom v stakany, pointeresovalsya:
   - CHto eto za "poltory kosyh"?
   - Poltory tysyachi rublej. O naivnyak!  Privykaj  k  ponyatiyam  "kartochki",
"limit", "kommercheskij magazin", "Tishinskij rynok".
   Konstantin,  eshche  zhuya,  dostal  korobku  "Kazbeka",  pridvinul  Sergeyu,
chirknul zazhigalkoj-pistoletikom, prikurivaya, dogovoril po-domashnemu:
   - K vecheru u menya budet solidnaya pachka kupyur. Vernut dolg. Mozhesh'  chasy
ne prodavat'. Na shnaps bumag hvatit. Ostav' chasy dlya, hudshih vremen. Zachem
tebe den'gi, kogda u menya est'?
   - Nado kupit' kostyum. Otcovskij ne lezet.
   - Kupim! Den'gi - eto parashyut, d'yavol by ih dral! - skazal  Konstantin.
- Pustota pod nogami - i togda otkryvaesh'  parashyut!  -  Ot  vypitogo  vina
smugloe lico ego stalo nasmeshlivo-otchayannym.  -  Na  Tishinku  poedem  hot'
sejchas. K spekulyantskim mordam vizit sdelaem.
   V ego manere govorit', v  ego  dvizheniyah  nichego  shodnogo  ne  bylo  s
prezhnim akkuratnym Kostej - vsegda umytym, zastegnutym  na  vse  pugovichki
sshitoj iz tetkinoj  yubki  kurtochki,  vsegda  prigotovivshim  uroki,  vsegda
detski krasiven'kim, chinno i pryamen'ko sidevshim za partoj.  Byl  on  robok
pered uchitelyami, zhaden toj  osoboj  zhadnost'yu  prilezhnogo  uchenika  ("svoyu
rezinku nado imet'", "zadachu spisyvat'  ne  dam  -  sam  reshaj"),  kotoraya
postoyanno razdrazhala Sergeya. Oni zhili v odnom dome, no ne  byli  druz'yami.
Dazhe v desyatom klasse Konstantin hodil v svoej  akkuratnoj  kurtochke,  byl
zamknut, tih, nelyudim.
   Oni vstretilis' polmesyaca nazad, i bylo stranno videt'  na  Konstantine
oficerskuyu shinel', sportivnyj pidzhak s dvumya nashivkami  ranenij,  s  tremya
ordenami pod lackanami i gvardejskim znachkom, i strannymi kazalis' kak  by
chuzhie temnye usiki. On izmenilsya  tak,  kak  budto  nichego,  dazhe  smutnyh
vospominanij, ne ostavalos' ot prezhnego.
   - Nash plan na segodnya? - sprosil Sergej, ispytyvaya  znakomoe  po  utram
chuvstvo legkosti, ottogo chto zhizn', kazalos', tol'ko nachinalas'.
   - Rynok i tancy s devochkami, - otvetil Konstantin veselo, zasunul  chasy
v karman i tut zhe propel zadumchivo: - "O pole, pole! A chto rastet na pole?
Odna trava - ne bole. Odna trava - ne bole..." Poshli... Asen'ka, privet! -
kriknul on iz koridora v kuhnyu, kogda, nadev shineli, oni vyshli. -  Plyun'te
na melochi i beregite nervy. Serezhka - izvestnyj burbon!
   Asya vyglyanula iz kuhni, ozabochenno styagivaya tonkoj tesemochkoj  perednik
na murav'inoj talii.  Temnye  dlinnye  glaza  skol'znuli  po  licu  Sergeya
bespokojno.
   - Opyat' do nochi, Serezha?
   - Net, - otvetil on s narochitoj grubost'yu i poceloval ee  v  lob.  -  YA
pozvonyu.





   Dvor bez zaborov (sozhgli v  vojnu)  i  ves'  malen'kij  tihij  pereulok
Zamoskvorech'ya byli zavaleny ogromnymi sugrobami - vsyu noch' gusto metelilo,
a utrom prochno udaril skripuchij dekabr'skij  moroz.  On  udaril  vmeste  s
tishinoj, ineem i  solncem,  vse  budto  skoval  v  tugoj  zheleznyj  obruch.
Ozhigayushchij vozduh zasteklenel,  vse  zhestko,  do  boli  v  glazah  sverkalo
chistejshej beliznoj. Sneg skripel,  vizzhal  pod  nogami;  zvuk  svezhesti  i
kreposti holoda byl osobenno priyaten posle teploj komnaty, gudevshej pechi.
   |tot zhestokij moroz s solncem, rezhushchij glaza suhoj blesk  byli  znakomy
Sergeyu  po  stalingradskim  stepyam  -  nastupali  na  Kotel'nikovo;   zvon
orudijnyh koles po ledyanoj doroge, vospalennye lica soldat,  edva  vidimye
iz primerzshih  k  shchekam  podshlemnikov,  derevyannye,  negnushchiesya  pal'cy  v
zheleznom  holode  rukavic;  i  snova  skrip  shagov,  i   zvon   koles,   i
bespredel'noe sverkanie shershavogo prostranstva... Hotelos' pit' -  obdiraya
guby, eli krupchatyj sneg. Kogda zhe konec etoj stepi? Gde? On shagal  kak  v
poluyavi, i predstavlyalas' emu parnaya  duhota  metro,  shumyashchie  eskalatory,
smeh, lica, a  on  est  razmyakshee  eskimo,  pahnushchee  teplym  shokoladom...
Ochnulsya ot gluhih, sdavlennyh zvukov, vskinul golovu, ne  ponimaya.  Ryadom,
derzhas' za obledenelyj shchit orudiya, tolchkami dvigalsya zaryazhayushchij  Kapustin,
smorshchiv obmorozhennoe  lico,  tiho  stonal  sderzhivayas';  slezy  sosul'kami
zamerzali na podshlemnike: "Ne mogu... ne mogu... Umeret' luchshe,  pod  puli
luchshe, chem moroz".
   Nichego etogo ne bylo sejchas. Vspomnilos' zhe neozhidanno - prosto vdohnul
zapah holoda, i vse vozniklo pered glazami. Vspomnilos'  togda,  kogda  on
shel po ulice bodryj,  sytyj,  shinel',  oblegavshaya  ego,  hranila  domashnee
teplo, ruki myagko grelis' v mehovyh perchatkah.
   Dysha parom, plotnee natyagivaya perchatki, Sergej skazal:
   - Na fronte nenavidel zimu. Posle Stalingrada na peredke vozil s  soboj
zheleznuyu pech' dazhe letom.
   -  "Moroz  i  solnce  -  den'  chudesnyj",  -  poglyadyvaya  po  storonam,
probormotal Konstantin. - Kakuyu-nibud' mashinu by, d'yavola, pojmat'. Horosho
bylo dvoryanam raskatyvat' na trojkah, pod volch'ej polst'yu! - On poter odno
uho, potom drugoe, govorya bystro: - YA tozhe pod razryvnymi vspominal  miluyu
starinu. Teplo,  nastol'naya  lampa,  v'yuga  za  oknom,  papirosa  i  tomik
Pushkina... Sto-oj! - zaoral on i mahnul rukoj. - Stoj, brodyaga!
   "|mka", plotno zaindevevshaya ot radiatora do kryl'ev,  proneslas'  mimo,
pokatila v glubinu belogo provala - ulicy. Tam, v konce etogo provala, nad
snezhnoj mglistost'yu, nad mohnatymi tramvajnymi provodami viselo  olovyannoe
dekabr'skoe solnce.
   - Na koj tebe mashina? - skazal Sergej. - Doberemsya peshkom. Potopaem  po
morozcu, Kost'ka.
   - V takuyu pogodu  horosho  oslam,  -  zahohotal  Konstantin,  usiki  ego
posedeli ot ineya, lico, oshparennoe holodom, stalo krasnym. - Idet  sebe  i
zanimaetsya gimnastikoj ushej. YA, k sozhaleniyu, dvigat' ushami ne v silah.
   - Opusti ushanku. Ne na polkovom smotru.
   - Idi ty... znaesh' kuda? Vidish', popadayutsya horoshen'kie zhenshchiny.  Posle
vojny stalo bol'she krasivyh zhenshchin... YA prav, devushka?
   Konstantin laskovo podmignul  begushchej  navstrechu  po  trotuaru  vysokoj
devushke - poly potertogo pal'to kolyhalis', mel'kali  uzkie  valenki,  pod
sherstyanym platkom - belo opushennye ineem resnicy, nazhzhennye morozom  shcheki.
Ona ne otvetila, tol'ko s vyrazheniem, pohozhim na ulybku, probezhala mimo.
   Konstantin zainteresovanno oglyanulsya, potiraya uho kozhanoj perchatkoj.
   - Priroda inogda sozdaet, a,  Serezhka?  Inogda  smotryu,  i  grustnovato
stanovitsya, ej-bogu. Menya hvatilo by na vseh.  -  On  vzglyanul  na  Sergeya
ozhivlenno. - Ladno, zaskochim v zabegalovku. Simpatichnyj pavil'onchik.  Tut,
nedaleko. Pogreemsya.
   Derevyannyj pavil'onchik, sineya kryshej, vidnelsya  v  glubine  zavalennogo
metel'yu bul'vara. Na pyshnyh ot vcherashnego snegopada lipah karkali  vorony,
sbivali sneg - belye strui stekali po vetvyam. Zabegalovka v etot  utrennij
chas byla svobodnoj, razrisovannye morozom stekla sumerechno  zatemnyali  ee.
Kislo pahlo ustoyavshimsya tabachnym peregarom, holodnym  pivom.  Za  stojkoj,
opershis'  loktyami,  v  halate  poverh  pal'to  stoyala  shirokaya  v   plechah
prodavshchica, igrivym golosom razgovarivala s molodym parnem, p'yushchim pivo, -
shinel' bez pogon gorbilas' na ego spine, k stojke prislonen kostyl'.
   - Privet, SHurochka! - voskliknul Konstantin na poroge. - Holodishche adovo,
a vrode posetitelej nema! Odin Pavel tebya, chto l', tut  veselit?  A  nu-ka
nalej nam po sto grammov kon'yachku dlya prilichiya!
   - Zdravstvuj, Kostya! Na  rabotku  sobralsya  s  samogo  ran'ya?  Moroz-to
naderet segodnya...
   ZHenshchina, ne bez koketstva ulybayas' chut' podkrashennymi gubami, zazvenela
na mokroj stojke stakanami, povernuvshis' tolstym telom, pogrela ladoni nad
ognennoj elektricheskoj plitkoj. Krasnymi pal'cami vzyala kon'yachnuyu butylku.
Paren'  postavil  nedopituyu  kruzhku,  detski  svetlye  glaza  nastorozhenno
obezhali figuru Sergeya, zaderzhalis' na pogonah.
   - Poznakom'tes' - moj shkol'nyj drug Sergej! Kapitan artillerii, ves'  v
ordenah, hlebnul dyma  cherez  kraj,  -  predstavil  Konstantin,  perchatkoj
smahivaya kroshki so stola. - SHurochka, my toropimsya!
   Paren' podhvatil kostyl', kovyl'nul k Sergeyu, protyanul  zhilistuyu  ruku,
skazal:
   - Pavel. Serzhant. Byvshij shofer. Pri "katyushah". - I ozadachenno  sprosil:
- A ty kapitan? Kogda zhe uspel? S kakogo goda? Lico-to u tebya...
   - S dvadcat' chetvertogo, - otvetil Sergej.
   - Schastli-i-vec, - protyanul Pavel i povtoril  tverzhe:  -  Schastlivec...
Povezlo.
   - Pochemu schastlivec?
   - YA, brat, po etim vracham da komissiyam nataskalsya, - zagovoril Pavel  s
hmuroj  veselost'yu.  -  "S  dvadcat'  chetvertogo  goda?  -  sprashivayut.  -
Schastlivec vy. K nam, -  govoryat,  -  s  dvadcat'  chetvertogo  i  dvadcat'
tret'ego goda redko kto prihodit". A ya s dvadcat' tret'ego...  Ranen  byl,
kapitan, net?
   - Tri raza.
   - Vse ravno schastlivec, - upryamo povtoril Pavel. - Tol'ko ono, kapitan,
schast'e-to, po-raznomu vyhodit...
   - |j, hvatit tam pro schast'e! Ego kak podarki na  elke  ne  razdayut!  -
kriknul Konstantin, raskladyvaya na tarelke buterbrody. - Sadis',  Serezhka!
A ty, Pavel?
   - Net, ne budu ya. Piva mozhno, - otvetil Pavel, sadyas'  vozle  Sergeya  i
vytyanuv levuyu nogu. - Nel'zya mne s gradusami  pit'.  Spotyknesh'sya  eshche.  YA
nogu lechu. Po utram chasa dva gimnastiku ej delayu.
   - A chto s nogoj? - sprosil Sergej.
   - Tak. Nichego. Oskolkom pod Kenigsbergom. A rabotat'  nado?..  -  vdrug
sprosil on vysokim golosom. - Rabotat'-to nado? Kak zhe zhit'?  I  vot  tebe
ono, kapitan, moe schast'e... Kuda ni kin' - vezde klin. Ni v gruzovye,  ni
v taksi ne berut. Komu nuzhen ya? Noga... Kak zhit'? Vot i govoryu: schastlivec
ty, kapitan, - s otkrovennoj zavist'yu skazal Pavel, zhadno  osushil  kruzhku,
perevel duh, razduvaya nozdri koroten'kogo nosa.
   - Zavidovat' mne nechego, - skazal Sergej. - Professii  nikakoj.  Desyat'
klassov i chetyre goda vojny.
   - Ty by, dorogoj Pavlik,  na  kursy  buhgalterov  postupal.  Sam  chital
ob座avleniya,  -  skazal  Konstantin.  -  Milaya,  tihaya  professiya.   Schety,
nakladnye, tolstaya zhena. U buhgalterov vsegda tolstye zheny,  mnogo  detej.
Verno, SHurochka? - On podoshel k stojke, brosil  noven'kuyu,  shurshashchuyu  sotnyu
pered ulybayushchejsya prodavshchicej, laskovo potrepal  ee  po  rozovoj  shcheke.  -
Sdachu potom, SHurochka.
   - Schastlivcy, - uporno bormotal Pavel, glyadya v pol. - |h, schastlivcy...
   - Ty hochesh' skazat' - ni puha ni pera? - sprosil Konstantin. - Togda  -
k chertu!
   Oni vyshli na moroznyj vozduh, na yarkoe zimnee solnce.
   Rynok etot byl  ne  chto  inoe,  kak  gor'koe  porozhdenie  vojny,  s  ee
nehvatkami, dorogoviznoj, bednost'yu,  produktovoj  neustroennost'yu.  Zdes'
shla  svoya  osobaya  zhizn'.  Razbitnye,  nebritye,  lovkie  parni,  nosivshie
soldatskie shineli s chuzhogo plecha, mogli sbyt' i  pereprodat'  chto  ugodno.
Zdes' iz-pod poly torgovali  hlebom  i  vodkoj,  poluchennymi  po  norme  v
magazine, vorovannym  na  bazah  penicillinom  i  otrezami,  amerikanskimi
pidzhakami  i  prezervativami,  trofejnymi  velosipedami   i   motociklami,
privezennymi iz Germanii. Zdes' torgovali modnymi makintoshami, zazhigalkami
inostrannyh marok,  lavrovym  listom,  kustarnymi  na  kauchukovoj  podoshve
polubotinkami, nemeckim sredstvom dlya rashcheniya volos, chasami i  poddel'nymi
brilliantami,  starymi  mehami  i  fal'shivymi  spravkami  i  diplomami  ob
okonchanii instituta lyubogo profilya. Zdes' torgovali vsem, chem  mozhno  bylo
torgovat', chto mozhno bylo kupit',  za  chto  mozhno  bylo  poluchit'  den'gi,
teryavshie svoyu cenu. I rasschityvalis' razno - ot  zamusolennyh,  bednyh  na
vid chervoncev i krasnyh tridcatok do  solidno  hrustyashchih  soten.  V  uzkih
zakoulkah ogromnogo rynka  s  bojkost'yu  ugrej  shnyryali,  skol'zili  lyudi,
vydelyavshiesya nervnymi licami, bystrym  mutno-hmel'nym  vzglyadom,  blesteli
kol'cami na gryaznyh pal'cah, hriplo bormotali, sekretno  predlagaya  tajnyj
tovar; pri vide milicii stremitel'no ischezali,  rassasyvalis'  v  tolpe  i
vnov' poyavlyalis' v  pahnushchih  mochoj  podvorotnyah,  ozirayas'  po  storonam,
shepotom zazyvaya pokupatelej  v  glubinu  prirynochnyh  dvorov.  Tam,  okolo
musornyh yashchikov, sobirayas' gruppami, korotko, iz-pod poly, pokazyvali svoj
tovar, azartno rugalis'.
   Rynok  byl  navodnen   neizvestno   otkuda   vsplyvshimi   spekulyantami,
kustaryami, nedavno demobilizovannymi soldatami, prigorodnymi kolhoznikami,
moskovskimi vorami, komandirovannymi, lyud'mi, pokupayushchimi kusok  hleba,  i
lyud'mi, torguyushchimi, chtoby vecherom posle goryachego plotnogo obeda i  vypitoj
vodki (celyj den' byl na holode) so sladkim chuvstvom spryatat', pereschitav,
pachku deneg.


   Moroznyj par, pronizannyj solncem, kolyhalsya  nad  chernoj  tolpoj,  vse
gudelo, dvigalos', snovalo; vykriki, dovol'nyj  smeh,  skrip  vytoptannogo
snega, krutaya rugan', zvonki prodavaemyh velosipedov,  zvuki  akkordeonov,
vozbuzhdennye,  bagrovye  ot  holoda  lica,  mel'kanie  na  ozyabshih   rukah
koverkotovyh otrezov, puhovyh platkov - vse eto, neprivychnoe i neznakomoe,
oslepilo, oglushilo  Sergeya,  i  on  vyrugalsya  skvoz'  zuby.  Na  kakoe-to
mgnovenie on pochuvstvoval rasteryannost'.
   Totchas ego szhala i ponesla tolpa v  svoem  beshenom  krugovorote,  chuzhie
lokti, plechi, ottesniv,  otorvali  Konstantina,  uvolokli  vpered,  golosa
gudeli v ushi nazojlivo i toshno:
   - Koverkot, sheviot, boston, sdelajte kostyumchik  -  tancujte  charl'ston!
Dayu poshchupat', poprobovat' na spichku!
   - Kto zabyl kupit' pal'to? Grazhdane! Sorok vos'moj razmer!
   - Polubotinki, ne budet im iznosu! |j,  soldat!  Ne  naterli  te  holku
sapogi? Brosaj ih k hrenu! Naryazhajsya v polubotinki! Garantiruyu pyat' let!..
   - CHto-o? |to kto spekulyantskaya morda? Svoloch'!.. YA Stalingrad zashchishchal -
von smotri: dvuh pal'cev net! Oskolkom...  YA  tebe  dam  "spekulyant"!  Tak
mordu i perekosorylyu!
   -  SHtany,  uvazhaemye  grazhdane,  komu  teplye  vatnye  zhenskie   shtany?
Prekrasny v holodnuyu  pogodu!..  YA,  grazhdanochka,  vpolne  russkim  yazykom
otvetil: za vashu cenu ya ih sam snoshu! Vse! Zakon!
   -  Vy,  tovarishch  kapitan,  na  kostyumchik,  vizhu,   smotrite?   Glyadite,
pozhalujsta. Modnye plechi. Dvubortnyj, na shelku. Proshu vas... YA deshevo...
   Stisnutyj  kipevshej  sutolokoj  i  krikami  lyudej,  Sergej  ochnulsya  ot
iskatel'nogo  prostuzhennogo  golosa,  uvidel  pered   soboj   morshchinistoe,
vinovatoe lico, krasnovatye veki, nesvezhee kashne, torchashchee k podborodku iz
oblezlogo vorotnika; cherez ruku kak-to robko perekinut temno-seryj kostyum.
Sergej rezkim dvizheniem osvobodilsya ot skovavshej ego tesnoty,  prodvinulsya
vpered, k etomu cheloveku, skazal:
   - Da, mne nuzhen kostyum. Vy, kazhetsya, prodaete?
   - Ochen' deshevo, - zabormotal chelovek, - imenno vam, tovarishch  kapitan...
Imenno vam...
   - Pochemu imenno?
   - Kostyum nosil syn... Lejtenant... Dva raza nadel pered  frontom...  Ne
vernulsya...
   - Net, - skazal Sergej.
   - CHto vy?
   - Kostyum ne voz'mu.
   - Tovarishch... YA proshu. Vy  posmotrite  kostyum!  -  zagovoril  chelovek  s
mol'boj. - Mne nuzhny den'gi... YA proshu ochen' malen'kuyu cenu. YA dazhe ee  ne
proshu. Vy naznach'te...
   - Kostyum ya ne voz'mu, - povtoril Sergej.
   On nichego ne mog ob座asnit' etomu cheloveku. On  nikogda  ne  bral  i  ne
nosil veshchej ubityh. Preodolevaya brezglivost', mog snyat' oruzhie s  mertvogo
nemeckogo oficera, prosmotret'  dokumenty,  zapisnye  knizhki  -  eto  bylo
chuzhoe. No osobenno posle boya pod Boromlej on ne  ispytyval  lyubopytstva  k
neprozhitoj zhizni svoih soldat. Ubityj pod  stanciej  Boromlya  lezhal  licom
vverh v smyatoj pshenice, vse telo, lico  byli  nepravdopodobno  razduty  ot
zhary, budto tugo nality lilovoj vodoj, vzdyblennaya  grud'  pokryta  korkoj
zasohshej krovi - byl ubit pulemetnoj ochered'yu, - trudno uznat': molod  byl
ili  v  godah.  Sergej  dostal  iz  karmana  ego   gimnasterki   slipshuyusya
krasnoarmejskuyu knizhku i totchas pochuvstvoval, chto  zadyhaetsya...  "Serzhant
Aksenov Vladimir Ivanovich... 1923 goda rozhdeniya... Domashnij adres: Moskva,
Novokuzneckaya ulica, dom 16, kv. 33..."
   On, Sergej, zhil ryadom. V pereulke. Pyat' minut hod'by. Mozhet  byt',  oni
vstrechalis' na ulice. Mozhet byt', uchilis' v odnoj shkole... I  v  tom,  chto
ubityj byl moskvich, zhil sovsem ryadom, no oni ne  znali  drug  druga,  bylo
chto-to protivoestestvennoe, razrushayushchee veru  Sergeya  v  to,  chto  ego  ne
ub'yut.
   - Tovarishch... Tovarishch... vy posmotrite, vy osmotrite so  vseh  storon...
kostyum... YA ne spekulyant. Vy luchshego ne najdete. |to dovoennyj material, -
lihoradochno govoril chelovek i vse vinovato, robko, tesnimyj tolpoj,  soval
kostyum v ruki Sergeya. - Vy otkazyvaetes' ne glyadya. Tak nel'zya. |to  kostyum
syna...
   - |j, chego prilip k  cheloveku?  -  hriplo  kriknul  kto-to  za  spinoj,
protiskivayas' k Sergeyu. - "Kostyum, kostyum"! Mozhet, voennomu  bryuchki  nado.
Est'. Stal'nye. Dvadcat' devyat' santimetrov!  Nu?  Po  rukam?  Tvoj  rost!
Provalivaj, papasha!
   On loktem ottolknul cheloveka s kostyumom.
   - K chertu! - skvoz' zuby skazal Sergej, uvidev  pered  soboj  hmel'noe,
sizoe lico. - YA skazal - motaj so svoimi bryukami!
   - No, no! Zdes' ne armiya, a rynok... Ne cherti! Sam umeyu!
   - YA skazal - k chertu!
   Vperedi, v gudenii golosov, poslyshalsya vozbuzhdennyj oklik  Konstantina;
on besceremonno - protiv krutogo dvizheniya tolpy - protalkivalsya k  Sergeyu;
sharf na shee razvyazan, mehovaya shapka sdvinuta  nazad:  kazalos',  bylo  emu
zharko. I, srazu vse ponyav, ocenivayushche okinuv  vzglyadom  robkogo  cheloveka,
zatem naglovatogo parnya s bryukami, on skazal usmehayas':
   - Uzhe atakovali? YA sam tebe vyberu roskoshnyj kostyum. Poshli!
   Mesto, kuda vyvel on Sergeya, bylo tihoe - v storone  ot  orushchej  tolpy,
zakoulok za  galanterejnymi  palatkami,  gde  nachinalsya  zabor.  Neskol'ko
chelovek s podnyatymi vorotnikami stoyali okolo zabora, vozle nog  na  zimnem
solnce blesteli kozhej chemodanchiki. |ti lyudi byli pohozhi na priezzhih.  Dvoe
v armejskih telogrejkah sideli, kak na vokzale, na  chemodanah,  ot  nechego
delat' lenivo igrali v karty.
   - Podozhdi zdes', - skazal Konstantin. - Tvoi  oficerskie  pogony  mogut
navesti paniku. Tam inogda hodyat patruli. YA sejchas.
   On podoshel k zaboru, sejchas zhe dvoe v telogrejkah podnyalis'  i  ne  bez
uvazheniya pozhali ruku Konstantinu. Tot, prishchuryas', oglyanulsya na Sergeya,  po
storonam, potom vse troe polezli cherez dyrku v zabore - na  pustyr'.  Lyudi
vozle chemodanchikov ne obratili na nih nikakogo  vnimaniya:  pritopyvali  na
snegu, hlopali rukavicami,  kryakaya  ot  moroza,  solidno  peregovarivalis'
prostuzhennymi golosami.
   "CHert ego znaet kakaya tainstvennost'", - podumal Sergej.
   Rynok svoej pestrotoj, svoej nakalennoj vozbuzhdennost'yu vyzyval  v  nem
razdrazhenie i odnovremenno ostroe lyubopytstvo  k  etomu  pestromu  skopishchu
naroda.
   Ryadom s galanterejnymi palatkami, za kotorymi nepreryvno valila,  tekla
tolpa, metrah v tridcati ot zabora zameten byl vysokij, uzkoplechij chelovek
v soldatskoj shineli;  on  potiral  ruki  nad  mnogochislennymi  yashchichkami  s
blyudechkami i podstavkoj, pohozhej na mol'bert, obrashchayas' k smeyushchejsya tolpe,
zazyvno-bojko vykrikival:
   - Grazhdane, ne chto inoe, kak  evrika!  Poslevoennoe  otkrytie!  Myl'nyj
koren' ochishchaet vse pyatna, krome chernyh pyaten v biografii!
   V dvuh metrah ot nego na raskladnom  stul'chike  pered  razostlannym  na
snegu brezentom sidel  paren'-invalid  (ryadom  lezhal  kostylek),  lovko  i
bystro treshchal kolodoj kart, perebiral ee pal'cami, metal karty na brezent,
priglashaya k sebe hriplovatoj skorogovorkoj i naglovatymi chernymi glazami:
   - Moya babka Alena podarila mne tri milliona, dva odnopolchanam  razdat',
odin - v karty proigrat'! Podhodi, odnopolchane, fokusom udivlyu,  mnogo  ne
voz'mu! Podhodi, druga  ne  podvodi!  Tuz,  valet,  devyatka...  Po  kartam
ugadyvayu srok zhizni!
   V  redkoj  tolpe,  sgrudivshejsya  vokrug  parnya,  otvetno  posmeivalis',
vytyagivali shei, vse lyubopytno sledili za kartami, odnako nikto  ne  prosil
pokazat' fokus: vidimo, ne doveryali.
   So smeshannym chuvstvom grusti i lyubopytstva k etomu  zarabatyvayushchemu  na
hleb invalidu Sergej dolgo glyadel na hudoe zazyvayushchee lico parnya,  nakonec
skazal:
   - CHto zh... pokazhi fokus.
   - Troyak budet stoit', tovarishch kapitan. Zagadyvajte kartu! - obradovanno
voskliknul paren'. - Vraz uznayu nevestu!
   - Zagadal.
   Sergej znal nehitryj  gospital'nyj  fokus,  no  ne  podal  vidu,  kogda
provornyj paren' etot stremitel'no vyshchelknul iz kolody kartu  na  brezent;
ot dvizheniya pod raspahnutoj telogrejkoj  zazveneli  medali  na  zasalennyh
kolodkah.
   - Dama! - skazal paren'. - CHervonnaya. Vasha nevesta.
   - Dama-to dama. Da ne moya nevesta. Davaj sleduyushchij fokus.
   - Na desyatoj karte ugadyvayu srok zhizni.
   - Ugadyvaj.
   Paren' vylozhil kartu s neuverennym azartom.
   - Tri goda!
   - Ba-atyushki svety, takoj molodoj! - ahnul v tolpe golos. - Grehi  nashi,
gospodi!..
   Sergej nevol'no oglyanulsya, uvidel v chernom  puhovom  platke  smorshchennoe
starushech'e lichiko, zhalostlivo migayushchie veki, emu stalo smeshno.
   - Ne bespokojtes', babushka. YA vernulsya s nadezhdoj zhit' sto let. Sto let
i tri goda.
   - Sdaetsya mne, tovarishch kapitan...  -  neozhidanno  progovoril  paren'  i
namorshchil lob. - My s  vami  nigde  ne  vstrechalis'?  Golos  i  lico  vrode
znakomy... A?
   - Slushaj, i mne kazhetsya, ya tozhe tebya  gde-to...  -  vpolgolosa  otvetil
Sergej, vglyadyvayas' v dernuvsheesya lico parnya. -  Ty  byl  na  pereprave  v
Zaleshchikah? Na Dnestre? Byl?
   Brosiv kolodu kart, tot medlenno privstal, ne  otvodya  ot  glaz  Sergeya
rasteryannogo  vzglyada.  Po  tolpe  proshelestel  shumok  udivleniya;   kto-to
preryvisto-dlinno vzdohnul, starushka v puhovom platke  nabozhno  zashevelila
gubami, melko perekrestilas'; zasuetivshis',  loktem  poshchupala,  prizhala  k
boku svoyu koshelku, popyatilas' - i totchas stali rashodit'sya lyudi,  ulybayas'
s somneniem, - vse moglo byt' zdes' razygrano: rynok ne vyzyval doveriya.
   - Ne byl ya na Dnestre, - vygovoril paren'. - Mozhet, na Odere, na Pervom
Belorusskom. V razvedke. YA v polkovoj razvedke...
   - My shli cherez Karpaty, v CHehoslovakiyu, - otvetil  Sergej,  eshche  minutu
nazad verya, chto oni gde-to vstrechalis'.
   -  Oboznalis'!  -  zasmeyalsya  paren'  i   razocharovanno   povtoril:   -
Oboznalis', znachit! |h, elki-palki!..
   Sergej smotrel na ego uzkij,  reshitel'nyj,  s  gorbinkoj  nos,  na  ego
medali pod raspahnutoj telogrejkoj - byl on pohozh na tot zametnyj na vojne
tip lyudej, o kotoryh govoryat: etot ne propadet.
   - Skol'ko zarabatyvaesh' tut v den'?
   - Polsotni. - Paren' zapahnul  telogrejku.  -  Invalid  vtoroj  gruppy.
Pensiya - s vorob'inyj nos. CHihnut' dorozhe!
   - U menya tol'ko tridcatka. Voz'mi, - progovoril Sergej. - Na  koj  tebe
etot cirk! Pridumat' chto-to nuzhno.
   - Ezheli by etu tridcatku na god! - edko  hohotnul  paren'.  -  S  tebya,
kapitan, deneg ne voz'mu. S tylovikov beru.
   - Sergej, davaj syuda!
   Ot zabora k palatkam bystro shel Konstantin, s  veselym  vidom  prizyvno
pomahivaya snyatymi perchatkami.
   - Nu kak? - sprosil Sergej.
   - Vse v poryadke. Mozhesh' shvyryat' chepchik v  vozduh,  Ne  poltory,  a  dve
kosyh dali za tvoi chasiki. - Konstantin  perchatkami  pohlopal  po  bokovym
karmanam. - Zdes' tvoi - dve, zdes' moi - pyat'. Vernuli dolg.
   - Kto vernul? -  Sergej  vzglyanul  na  zabor,  gde  stoyali  lyudi  vozle
chemodanchikov. - Te dvoe, v telogrejkah?
   - Dolgo ob座asnyat'. Ne vse li ravno? Poshli, vyberu kostyum. Tol'ko  proshu
- v torgovlyu ne lez'. Vse isportish'. Kstati, tebe pojdet strogij cvet. Nu,
temno-seryj. Verno?
   - |togo ya ne znayu.





   V komnate Konstantina bylo zharko natopleno.
   Sergeyu nravilas'  haotichnaya  tesnota  etoj  komnaty  s  ee  holostyackoj
bezalabernost'yu, staroj mebel'yu; gromozdkij knizhnyj shkaf, potertyj  divan,
na kotorom valyalis'  kipy  anglijskih  i  amerikanskih  voennyh  zhurnalov,
gollivudskih vypuskov s fotografiyami ulybayushchihsya kinozvezd, i  vezde  byli
besporyadochno razbrosany knigi  na  kreslah,  viseli  galstuki  na  spinkah
stul'ev; raskrytyj patefon stoyal na  tumbochke  -  veyalo  ot  vsego  chem-to
poluzabytym, mirnym, dovoennym.
   Sergej lezhal na  divane,  raspustiv  uzel  novogo  galstuka,  rasseyanno
listal zatrepannyj illyustrirovannyj" zhurnal sorok vtorogo goda. Konstantin
brilsya  pered  zerkalom  v  belejshej,  svezhej  majke,  zadiraya  namylennyj
podborodok, govoril, ukazyvaya glazami na knigi:
   - Vse eto pokupal na Central'nom  rynke,  kogda  vernulsya.  Dva  mesyaca
lezhal na etom divane i chital, kak s cepi sorvalsya. Hotelos' kopnut'  zhizn'
po knigam. Zaputalsya k d'yavolu - i poshel v shofery. To, chto govorili nam  v
shkole o zhizni, - primitivnaya erunda. Pomnish', tol'ko dumali o podvigah  na
pulemetnoj tachanke. "Esli zavtra vojna..." Krasivo nesesh'sya na  tachanke  v
chapaevskoj papahe i polosuesh' iz  pulemeta.  "Poletit  samolet,  zastrochit
pulemet, i pomchatsya lihie tachanki..."
   Konstantin usmehnulsya, sdelal zhest britvoj, budto rasseivaya  pulemetnye
ocheredi.
   -  Kakimi  romantichnymi  soplyakami  my  byli!  -  snova  zagovoril  on,
razbaltyvaya kistochkoj pushistuyu, lezushchuyu iz stakanchika penu. -  Sejchas  mne
yasno pochemu. Vspomni: vezde  pobezhdali  -  chelyuskincy,  rekordy  letchikov,
Stahanov. V etom-to i delo. O, vse legko, vse dostupno!  I  nashe  shkol'noe
pokolenie zhilo, kak na zelenoj luzhajke stadionov. Nas  priuchali  k  legkoj
pobede. No zachem? A, brodyaga! - Konstantin naklonilsya k  zerkalu,  poshchupal
shcheku. - Rezhetsya, kocherga neschastnaya! Vypuskayut lezviya kak dlya  loshadej.  A
vojnu vyigrali, leshij by dral, bol'shoj krov'yu. Ne daj bog nam etih zelenyh
luzhaek!
   - Protivorechish' sam sebe, -  skazal  Sergej,  rassmatrivaya  na  oblozhke
molodogo svetlovolosogo obersta, iz bronetransportera v binokl'  glyadyashchego
na solnechno-snezhnyj pik |l'brusa. - Mne hochetsya, chtoby vernulos' to vremya.
No bez krikov "ura". Po kazhdomu povodu. YA hotel by eshche pozhit' v to  vremya,
sredi rebyat...
   On otbrosil zhurnal, zalozhil ruki pod golovu, stal glyadet' v potolok  na
abazhur, napolnennyj zelenym ognem. Bylo tiho,  teplo.  Skvoz'  zashtorennoe
okno otdalenno, slabo donessya shum i zvon tramvaya.  Sergej  s  razmyagchennym
zadumchivym licom prislushalsya k etomu  bystro  stihshemu  shumu,  doletevshemu
syuda, vo dvor, cherez vechernie zasnezhennye kryshi zamoskvoreckih  pereulkov,
skazal:
   - Inogda vot tak, kak sejchas, lezhish' noch'yu, a na ulice gde-to prozvenel
tramvaj, i vdrug vspomnish' shkolu, metel', sidish' u okna, drebezzhit steklo,
poslednij urok... Vit'ka Mukomolov sidit ryadom, risuet yahty. Hoteli  pojti
v morehodku, v torgovyj flot... CHert znaet  o  chem  tol'ko  my  s  nim  ne
mechtali.
   Konstantin v zerkale  posmotrel  na  Sergeya,  dvumya  pal'cami  pogladil
vybrityj podborodok.
   - YA ponyal tak: ty hotel, chtoby to vernulos'?
   - Mozhet byt', - otvetil Sergej.
   - A mne kazhetsya - tol'ko nachinayu zhit'. Ponyal, Serezha? Tol'ko nachinayu!
   Ryvkom Konstantin styanul majku, perekinul polotence cherez plecho,  vyshel
na kuhnyu. Stalo slyshno v tishine, kak zashepelyavila  voda  v  krane,  zvonko
polilas', zapleskala v rakovinu, kak prinyalsya fyrkat', zvuchno shlepat' sebya
ladonyami po telu Konstantin,  vosklicaya:  "Ah,  horosho,  d'yavol!  Otlichno!
Prevoshodnaya  shtuka  -  voda!"  Vidimo,   on   ispytyval   vozbuzhdenie   i
udovol'stvie ne tol'ko potomu, chto byl zdorov, krepok, no  i  ottogo,  chto
mnogoe bylo otchetlivo yasno emu, raz i navsegda ponyato v zhizni,  tochno  vse
znal, chto nado delat', - i  Sergej  podumal  s  udivleniem:  Konstantin  v
chem-to opytnee ego, mozhet byt', potomu, chto vernulsya on ran'she. I ot  etoj
ego legkoj uverennosti voznikalo oshchushchenie pokoya, ne hotelos' dumat' o tom,
chto ne bylo resheno i bylo tumanno, neponyato.
   - Dolgo budesh' pleskat'sya? - skazal  Sergej  zadumchivo,  hotya  sam  vse
vremya chuvstvoval strannuyu tyagu k vode, kak budto  hotelos'  smyt'  proshluyu
okopnuyu gryaz', pot, edkuyu gar' - poroj dazhe kazalos', chto ot ruk  vse  eshche
dymno pahnet porohom.
   - Ah, d'yavol! Ah, zdorovo, ah, vundershen! - ahal Konstantin,  umyvayas',
i kriknul iz kuhni: - YA tebe  pokazhu  segodnya,  Serega,  roskoshnuyu  zhizn'!
Zavalimsya v restoran. V "Astoriyu"! Budem zhit' po kommercheskim cenam!
   Sergej snyal so  spinki  stula,  nadel  legkij,  shelestyashchij  serebristoj
podkladkoj pidzhak i, zatyagivaya galstuk, podoshel k zerkalu. On  razglyadyval
sebya vnimatel'no. Kostyum shel emu, byl lish' nemnogo tesen v plechah, oblegal
figuru, kak kitel'; eto oshchushchenie (ne hvatalo tyazhesti  pistoleta  na  boku)
bylo emu znakomo.
   Bylo neznakomo lico - sil'no  obvetrennoe,  s  novym,  chut'  smyagchennym
vyrazheniem, ot kotorogo za chetyre goda  on  slovno  otvyk,  belaya  sorochka
podcherkivala grubuyu temnotu lba, shei, temnotu glaz.
   - Komil'fo, vernuvshijsya v svet, - skazal Sergej, s  grustnym  interesom
uznavaya i ne uznavaya sebya.
   Nikogda do vojny on ne nosil ni galstukov, ni horoshih kostyumov, vernee,
ne uspel nosit', i  sejchas  v  etom  shelkovom  galstuke,  modnom  kostyume,
chudilos' emu, bylo nechto  poluzabytoe,  dalekoe,  kogda-to  vychitannoe  iz
knig.
   - Kostya! - pozval Sergej neuverenno. - Ocenivaj i  ryavkaj  "ura".  -  I
rukoj provel po poyasu, vrode  by  mashinal'no  popravlyal  na  remne  koburu
pistoleta. - Nu kak?
   Prichesyvaya mokrye volosy, voshel Konstantin, ves'  obnovlennyj,  svezhij,
smuglyj rumyanec prostupal na skulah, ochen' ser'ezno osmotrel Sergeya, dunul
na raschesku, skazal:
   - Naverno, i pered svad'boj, - esli  kogda-nibud'  zhenimsya,  to,  celuya
nevestu, budem hvatat'sya za pistolet na zadu... A kostyum  velikolepnyj.  I
sidit zdorovo. Ty v nem krasiv. Devochki budut  padat'  napravo  i  nalevo.
Tol'ko galstuk, galstuk! - voskliknul Konstantin i zahohotal. -  Nelepost'
v kvadrate! Ne to korovij hvost namotal na  sheyu,  ne  to  sheyu  na  korovij
hvost. Daj-ka zavyazhu.
   - Ladno, dejstvuj, - soglasilsya Sergej, podstavlyaya sheyu.
   Konstantin lovko zavyazal Sergeyu galstuk, zatem  zastegnul  pugovicy  na
ego kostyume i posovetoval:
   - Ty ne skromnichaj. Naden' ordena. Vse, do poslednej medali. Sejchas  ih
nosyat vse.
   - Obyazatel'no portit' kostyum?
   - |to principial'no dobrovol'no.
   - Horosho. Nadenu vse - te, chto dorogi, i te, chto ne dorogi!
   Konstantin pozhal plechami.
   - U tebya est' takie?
   - Trudno zarabotat' pervyj orden.
   Oni vyshli na ulicu. K vecheru zametelilo. Sneg poryvisto vmeste s  dymom
smetalo  s  krysh,  gustoj  navoloch'yu  stremitel'no  neslo   vdol'   domov,
zametennyh pod容zdov.





   Ogromnyj zal "Astorii" vstretil ih netrezvym shumom, zhuzhzhaniem  golosov,
suetlivoj begotnej oficiantov mezhdu stolikami -  toj  obstanovkoj  zimnego
vechera,  kogda  restoran  polon,  orkestr  ustal  i  muzykanty,   neslyshno
peregovarivayas', kuryat, sidya za instrumentami na estrade.
   Oni, skinuv shineli v vestibyule, voshli posle  holoda  v  zal,  v  teploe
sverkanie lyustr i zerkal, v papirosnyj dym, i eta obstanovka gudyashchego  pod
bleskom ognej vesel'ya oglushila, oslepila v pervuyu  minutu  Sergeya,  kak  i
utrom segodnya haotichnaya tolpa Tishinskogo rynka.
   Stoya sredi prohoda, on oglyadyval  stoliki,  etu  pestrotu  restorana  s
chuvstvom rasteryannosti i ozhidaniya. Zdes' bylo mnogo voennyh vseh zvanij  -
ot lejtenanta do generala, byli zdes' i bezdenezhnye shtatskie  v  potertyh,
no otglazhennyh kostyumah, i polugolodnye studenty, poluchivshie  stipendiyu  i
skromno delyashchie odin salat  na  chetveryh,  i  temnye  lichnosti  v  shirokih
kletchatyh  pidzhakah,  shumno  p'yushchie  vodku   i   shampanskoe   v   kompanii
medlitel'nyh devushek s podvedennymi brovyami.
   Svobodnyh stolikov ne bylo.  Konstantin,  slegka  prishchuryas',  skol'znul
vzglyadom po zalu, sejchas zhe  uverennoj  pohodkoj  podoshel  k  stoyavshemu  u
krajnego stolika sedomu metrdotelyu i tiho  i  vnushitel'no  skazal  chto-to.
Metrdotel' kak by prosnuvshimisya glazami skosilsya iz-za  plecha  Konstantina
na Sergeya, kivnul emu izdali i, solidno otkinuv golovu, povel ih v glubinu
zala.
   - Proshu vas syuda,  -  skazal  on  barhatnym  baritonom,  peredvigaya  na
stolike chistyj pribor. - Edinstvennyj stolik. U nas v eti chasy ochen' mnogo
posetitelej. Kondeev! - strogo okliknul on  probegavshego  mimo  suhoparogo
oficianta. - Obsluzhite, bud'te lyubezny, frontovikov... Raspolagajtes'.
   - Prekrasno, - skazal Konstantin. - Blagodaryu vas.
   Oni seli.
   - Kak tebe udalos' v takoj tolkuchke? - sprosil Sergej, kogda metrdotel'
s dostoinstvom zanyatogo cheloveka otoshel ot nih.
   Konstantin razvernul menyu, otvetil ulybayas':
   - Inogda ne nuzhno umirat' ot skromnosti. YA skazal, chto ty tol'ko chto iz
Berlina. I kak vidish', tvoj ikonostas proizvel  vpechatlenie.  Rezul'tat  -
vot on. Kak govoritsya, shersti klok.
   - I eto neploho, - skazal Sergej.
   On posmotrel na blizhnie stoliki. Bagrovyj,  potnyj  chelovek  s  nalitoj
sheej, na lackane  tesnogo  pidzhaka  -  ordenskie  kolodki,  bystro  zheval,
odnovremenno razgovarivaya, naklonyalsya k dvum moloden'kim, veroyatno  tol'ko
chto iz uchilishcha, mladshim lejtenantam. Mladshie  lejtenanty,  yavno  smushchennye
bednost'yu svoego zakaza, othlebyvali iz bokalov pivo, rasteryanno  hrusteli
ubogoj solomkoj; sosed ih, etot bagrovyj  chelovek,  pil  vodku,  appetitno
zakusyval nozhkoj kuricy i, dokazyvaya chto-to, dirizhiroval eyu.
   Sergej perevel vzglyad, mel'knuli  lica  v  dymu,  i  emu  pokazalos'  -
nedaleko ot estrady devushka v serom kostyume poglyadela v ego storonu s chut'
zametnoj ulybkoj i tut zhe snova zagovorila o chem-to s  molodymi  lyud'mi  i
polnoj belokuroj devushkoj, sidevshimi  ryadom  za  stolikom  vozle  kolonny.
Sergej skazal ser'ezno:
   - Posmotri, Kostya,  u  menya  slishkom  presnaya  vyveska?  Ili  idiotskoe
vyrazhenie?
   - Ne nahozhu, - proiznes Konstantin, delovito zanyatyj izucheniem menyu.  -
A chto?  Obrashchayut  vnimanie?  Pozhinaj  slavu.  Molodoj,  krasivyj,  ves'  v
ordenah. I s rukami i nogami. - On prosledil za vzglyadom  Sergeya,  sprosil
vskol'z': - Von ta, chto li,  so  vzdernutym  nosikom?  Nichego  osobennogo,
serednyak. Vprochem, ne teryajsya, Serega.
   - Cinik chertov.
   Laviruya mezhdu stolikami, podoshel suhoparyj oficiant, ozabochenno  mahnul
salfetkoj po skaterti, skazal s priyatnost'yu v golose:
   - Slushayu, tovarishchi frontoviki...
   - Butylku kon'yaku - eto vo-pervyh... Kakoj u vas - "starshij lejtenant",
"kapitan"?
   - Est' i "general", - uhmyl'nulsya oficiant, vynimaya knizhechku dlya zapisi
zakazov. - Vse sdelaem.
   - Tashchite syuda "generala". I  sochinite  chto-nibud'  sootvetstvuyushchee.  Ot
vashej rastoropnosti zavisit vse dal'nejshee.
   - Odnu minutku. - I oficiant ponessya v prohode sredi stolikov.
   - U menya takoe vpechatlenie, chto ty celymi dnyami torchish' v restoranah, -
skazal Sergej. - Puskaesh' pyl' v glaza, kak millioner!
   - A,  gul'nem,  Serezhka,  na  vsyu  katushku,  chtob  dym  koromyslom.  Ne
zasluzhili, chto li?
   - Kogda ehal ot granicy po Rossii, - progovoril Sergej, -  pochti  vezde
kerosinovye  lampy,  razrushennye  stancii,  sozhzhennye  goroda  -   strashno
stanovilos'.
   - My pobedili. Serezhka, i eto glavnoe. CHto zh,  pridetsya  neskol'ko  let
pozhit', podtyanuv remen'.
   - Neskol'ko let?..
   Vnezapno zaigrala muzyka, zazvuchali skripki, govorya  o  pechali  merzlyh
voennyh polej. V teni estrady stoyala pevica s huden'kim, blednym i stertym
licom, ruki podnyaty k grudi.

   YA kruchinu nikomu ne rasskazhu,
   V chistom pole na dorogu upadu.
   Budu plakat', budu suzhenogo zvat',
   Budu slezy na dorogu prolivat'.

   V  zale  nervno  pokashlivali.  "CHto  eto?  Kazhetsya,  eshche  i  vojna   ne
konchilas'?" - podumal Sergej,  szhatyj  volneniem,  vidya,  kak  vnimatel'no
vglyadyvalis' v estradu moloden'kie mladshie lejtenanty i, ustavyas'  v  odnu
tochku, razmerenno zheval bagrovyj chelovek.
   - "Budu plakat', budu suzhenogo zvat'".  Nichego  genial'nogo.  A  prosto
nervy u nas nikuda, - uslyshal on golos Konstantina.
   Tot razlival kon'yak v ryumki, pokusyvaya  usiki;  postavil  preuvelichenno
tverdo butylku na seredinu stola.
   - YA ponyal odno: proshli vsyu vojnu, skvoz' oskolki, puli, skvoz'  vse.  I
ostalis' zhivy. Naverno, eto schast'e, a my ego ne cenim. Tak,  mozhet  byt',
sejchas, kogda my, schastlivcy, ostalis' zhivy, ona nas podsteregaet,  glupaya
sluchajnost' podsteregaet. Na ulice, za uglom, na samolete, v  kakoj-nibud'
neozhidannoj vstreche noch'yu. Osteregajsya sluchajnostej. Ne letaj na samoletah
- byvayut avarii. Ne riskuj. Tol'ko ne  riskuj.  My  vsyu  vojnu  riskovali.
Tol'ko ne riskuj po-glupomu.
   Sergej, nahmuryas', vypil kon'yak, skazal:
   - Esli by ya ponyal, chto dolzhen sejchas delat'! Na vojne ya riskoval,  i  v
etom byla cel'. YA chasto idu po ulicam i zaviduyu dvornikam, ubirayushchim sneg.
Uberet sneg vo dvore i vojdet v svoyu zharko natoplennuyu komnatu,  k  sem'e.
CHto zh, pojti v institut? V kakoj? Da mne kazhetsya, ya ne  smogu  uchit'sya.  YA
zaviduyu lyudyam s professiej, kazhdomu osveshchennomu oknu po  vecheram.  U  tebya
byvaet takoe?
   - U menya? - Konstantin zasmeyalsya. - Ty  schastlivec.  Ostalsya  zhiv.  Vsya
grud' v ordenah. V dvadcat' dva goda -  kapitan.  Pered  toboj  vse  dveri
raspahnuty! U menya! - povtoril on, hmyknuv. - YA, ochevidno, ne obladayu tem,
chem obladaesh' ty. My zhivy. Razve eto ne schast'e, Serezhka? Slushaj, nu ee  k
d'yavolu, boltovnyu. Pojdem tancevat'. Tango.  Zdes'  vperemezhku  -  voennye
pesni i tango. Vybiraj lyubuyu, kto  ponravitsya.  Kogo  by  mne  vybrat'  na
segodnya?
   Konstantin podtyanul spushchennyj uzel galstuka,  vstal,  oglyadel  sosednie
stoliki. Sergej videl ego gibkuyu pohodku, ego nebrezhnuyu bespechnost', kogda
on priblizilsya k kakomu-to stoliku, i to, kak  naklonom  golovy  on  smelo
priglasil tonkuyu temnovolosuyu zhenshchinu, i ona ohotno poshla s nim. "On zhivet
yasno i prosto, - podumal Sergej. - On ponyal to, chego ne ponyal  ya.  Da,  my
ostalis' zhivy, - eto, veroyatno, schast'e. Stranno, ya ob etom ne dumal  dazhe
posle boya. A vot kogda net opasnosti, my dumaem  ob  etom.  Sluchajnost'?..
Kakaya sluchajnost'? Erunda! Vsya zhizn' vperedi, chto by so mnoj ni bylo.  Mne
tol'ko dvadcat' dva..."
   I on s ostrym, pronzitel'nym skvoznyachkom ozhidaniya vzglyanul  na  zhenshchin,
kotorye eshche ne tancevali.
   Devushka v uzkom serom kostyume sidela spinoj k estrade, govorila chto-to,
pal'cami poglazhivaya vysokuyu nozhku  bokala,  molodye  lyudi  slushali  molcha,
glyadeli na ee ozhivlennoe lico.
   "YA sejchas priglashu ee"... - podumal Sergej i, kogda reshitel'no  podoshel
k stoliku, proiznes negromko; "Razreshite?" - ona povernulas', so vnimaniem
posmotrela snizu vverh  prozrachno-zelenymi  glazami,  sprosila  udivlennym
golosom, obrashchayas' k molodym lyudyam:
   - Vy mne razreshaete?
   Oni, ne otvechaya, natyanuto vezhlivo razglyadyvali Sergeya, i  on,  ponimaya,
chto pomeshal im, vse zhe skazal samouverenno:
   - Prostite, no, dumayu, oni razreshat.
   - Togda tancuem vse, - progovoril odin iz molodyh lyudej. - Esli uzh...
   - Pravda, ya ploho tancuyu, - s ulybkoj skazala ona Sergeyu i vstala.
   Kogda ona, polozhiv ruku emu na plecho,  poshla  s  nim,  podchinyayas'  emu,
slabo prizhavshis' grud'yu, zadevaya  ego  kolenyami,  on  udivilsya  uslovnosti
lyudskih vzaimootnoshenij, - eti kogda-to vydumannye lyud'mi tancy  neulovimo
razrushali chelovecheskuyu raz容dinennost'; on chuvstvoval ee  sil'nye  pal'cy,
szhimavshie ego ruku, budto byla ona davno znakomoj, blizkoj emu, i vmeste s
tem chuvstvoval nekotoruyu ee i svoyu nelovkost' ot etih  dvizhenij  blizosti.
On videl morshchinku na ee lbu, glaza chut'-chut' nastorozhenno smotreli emu  na
grud'.
   - Stranno... - progovoril on.
   - CHto zhe stranno?
   Ona voprositel'no podnyala vzglyad. "Mozhet byt', eto i  est'  to,  chto  ya
hotel? - podumal on, uvidev ee zrachki.  -  Nichego  ne  nado.  Tol'ko  eto.
Tol'ko vot tak..."
   I vdrug vse ischezlo. |to bylo  mgnovenie,  kotoroe  on  ne  ulovil.  On
tol'ko posmotrel v zal, zheltyj  ot  dyma,  i  totchas  zhe,  kak  ot  udara,
oborvalas', smolkla muzyka, i  on  slovno  mgnovenno  opustilsya  v  vyazkuyu
gluhotu, chuvstvuya, kak pal'cy  v  ego  ruke  shevel'nulis',  blizkij  golos
sprashival o chem-to. On dazhe ulybnulsya  etomu  golosu,  chto-to  skazal,  ne
ponimaya  slov,  i  kogda  govoril  i  ulybalsya,  to  podumal:   "Eshche   raz
povernut'sya... vozle krajnih stolikov, posmotret'. YA ne mog oshibit'sya..."
   Okolo krajnih stolikov on povernulsya.
   K etim stolikam vozle kolonny shel chelovek v kitele  bez  pogon,  belelo
pri svete lyustr holenoe polnoe lico,  gladko  zachesannye  svetlye  volosy,
rannie zalysiny nad vysokim  lbom.  CHelovek  etot  sel;  zhenskaya  sumochka,
blestya lakom, lezhala na krayu stolika. I Sergeya udivilo to, chto stolik etot
byl vblizi stola, za kotorym tol'ko chto sideli molodye lyudi, i  on  ran'she
ne zametil eto znakomoe  lico.  I  sejchas,  oblokotivshis',  chelovek  etot,
kazalos', v rasseyannosti podnosil papirosu ko rtu, sledil za tancuyushchimi.
   Net, on ne mog oshibit'sya, ne mog. Kto eto -  komandir  batarei  kapitan
Uvarov? |to on...
   "YA sejchas podojdu k nemu, sejchas vse konchitsya - i ya podojdu k  nemu,  -
vspyshkoj mel'knulo u Sergeya. - YA podojdu k nemu..."
   - CHto vy?
   I on ochnulsya, budto vynyrnul iz goryachej pustoty, oshchutil  nazhatie  chuzhih
pal'cev na svoem pleche, i opyat' ego slovno obdulo veterkom - ee  smeyushchijsya
golos:
   - Vy perestali tancevat'. My ved' stoim. |to chto - novyj stil'?
   - Da, da... - mashinal'no  vygovoril  on,  tak  zhe  mashinal'no  otpustil
devushku, dogovoril pochti  bezzvuchno:  -  Prostite...  -  I  ne  uvidel,  a
pochuvstvoval, kak kto-to priglasil ee tut zhe.
   Vsego pyat' metrov, neskol'ko shagov bylo  do  togo  stolika,  gde  sidel
chelovek s polnym belym licom,  bylo  neskol'ko  shagov  osennej  karpatskoj
gryazi,  zasosavshej  orudiya,  tela  ubityh,  sbroshennye  v  vodu  lotki  so
snaryadami.  Tam  sredi  ubityh  lezhal  na   staninah   ranenyj   lejtenant
Vasilenko...
   Krupnaya ruka  etogo  cheloveka  podnesla  papirosu  ko  rtu.  Potom  on,
razdumchivo sdvinuv  brovi,  nalil  v  bokal  borzhom.  Ne  otvodya  glaz  ot
tancuyushchih, vypil, medlenno vyter guby salfetkoj. Pomnil  li  on  sozhzhennuyu
derevnyu ZHukovcy? Noch' v okruzhenii i  strashnoe  seroe  oktyabr'skoe  utro  v
Karpatah, kogda orudiya uvyazli na lugu i nemeckie tanki rasstrelivali ih?..
   On kuril i othlebyval borzhom, lico ischezalo v dymu,  malen'kaya  lakovaya
sumochka lezhala na krayu stola ryadom s ego loktem. CH'ya  eto  sumka  -  zheny,
znakomoj? Ona, vidimo, tancevala s kem-to.
   - Kapitan Uvarov!..
   Sergej ne uslyshal svoego golosa, tol'ko ponyal,  chto  skazal  eto  posle
togo, kak chelovek etot, vskinuvshis', dvinul loktem po stolu,  ot  dvizheniya
bokal s borzhomom oprokinulsya na skaterti.
   - A, ch-chert! - vyrugalsya on i,  perekosiv  guby,  zakryl  mokroe  pyatno
salfetkoj. - CHto vam? - sprosil gromko, obtiraya sumochku. - V chem delo?
   - Ne uznaete? - skazal Sergej chereschur  spokojno.  -  Pravda,  ya  ne  v
voennoj forme. Trudno uznat'.
   - Podozhdi... Podozhdi, chto-to ya pripominayu... chto-to v tebe  znakomoe...
- zagovoril Uvarov; golubye ego, pokrasnevshie glaza sverhu vniz  metnulis'
po licu Sergeya,  po  ego  grudi,  i  chto-to  drognulo  v  nih.  -  Kapitan
Vohmincev? Ty?! - nalitym izumleniem golosom voskliknul  Uvarov,  vstavaya;
raskatisto  zahohotal,   protyanul   cherez   stol   ruku.   -   Ty   zdes'?
Demobilizovalsya? Iz Germanii?..
   Sergej stoyal ne shevelyas'; glyadel na  uverenno  protyanutuyu  emu  shirokuyu
ladon', i v tu zhe minutu v ego soznanii mel'knula mysl',  chto  Uvarov  vse
zabyl, i, chuvstvuya holodnyj,  kolyushchij  oznob  na  shchekah,  styanuvshij  kozhu,
skazal tiho:
   - Syadem. Pogovorim. YA  demobilizovalsya,  -  hriplo  dobavil  on.  -  Iz
Germanii.
   I Uvarov, otdernuv ruku, opustilsya na stul,  skazal  rezkim,  komandnym
golosom:
   - CHto za chepuha, hotel by ya znat'! Ne uznaesh'? Kontuzhen? Ty chto?
   - My nikogda ne byli na "ty", - skazal Sergej, napryazhenno,  netoroplivo
zakurivaya, s udivleniem vidya chto ruki ego drozhat. - My ne byli druz'yami.
   - Ah, d'yavol! - kachnuv golovoj, preuvelichenno veselo zasmeyalsya Uvarov i
otkinulsya na stule. - Obidelsya, chto li? Vse erunda eto!  Davaj  vyp'em  za
vstrechu,  za  to,  chtoby  na  "ty".  A?  I  ne   budem   pokazyvat'   svoyu
intelligentnost'!
   Uvarov  postavil  pered  Sergeem  ryumku,  potyanulsya   za   grafinchikom,
dobrodushno morshchas',  no  v  to  zhe  vremya  golubizna  glaz  stala  zharkoj,
mutnovatoj,  i  po  tomu,  kak  on  vnezapno  zahohotal  i  potyanulsya   za
grafinchikom, ugadyvalos' nastorozhennoe bespokojstvo v kem.
   - Ne p'yu, - progovoril Sergej, otodvinuv ryumku.
   - Da ty chto? Trezvennik? Nich-chevo ne  ponimayu!  -  dosadlivo  porazilsya
Uvarov. - Vstrechayutsya dva frontovika, odin ne p'et,  drugoj  obizhaetsya,  u
tret'ego pechenki, selezenki. CHto proishodit s frontovikami?  -  On  nakryl
svoej ladon'yu ruku Sergeya, sprosil s doveritel'nym prostodushiem: -  Mozhet,
perehvatil uzhe. Davno zdes' veselish'sya?
   - Bros', Uvarov! Ty vse pomnish'! - suho proiznes  Sergej  i  vysvobodil
ruku iz goryachej tesnoty ego ladoni.
   Uvarov s sudorozhnoj usmeshkoj sprosil medlitel'no:
   - Ty p'yan?
   - Pomnish', na staninah lezhal Vasilenko, kogda ya so  vzvodom  vytaskival
orudiya iz okruzheniya? Pomnish'?
   - Ty p'yan, - cherez zuby vygovoril Uvarov i, oglyadyvayas', kriknul zychno:
- Metrdotel', podojdite ko mne!
   On vstal, zastegivaya kitel'.
   Za sosednimi stolikami posmotreli v ih storonu. Sergej tverdo skazal:
   - Esli ty pozovesh' metrdotelya, ya vyjdu  na  estradu  i  skazhu,  chto  ty
ubijca. YA eto sdelayu.
   - Ty chto? - zlym shepotom sprosil Uvarov, snova tyazhelo sadyas'. -  Budesh'
vspominat' ZHukovcy? Budesh' perechislyat' familii ubityh? Obvinyat' menya? Net,
milyj, nado obvinyat' vojnu.  Tak  ty  mozhesh'  obvinit'  polovinu  stroevyh
oficerov, v tom chisle i sebya. U tebya gibli soldaty? A? Gibli?
   - V odnu mogilu vragov i druzej ne polozhish', - skazal Sergej s  trudom.
- Bratskoj mogily ne  poluchitsya.  -  On  gluboko  zatyanulsya  dymom,  chtoby
perevesti dyhanie, dogovoril otchetlivee: - Ty sam vzyalsya postavit' batareyu
na pryamuyu navodku, ne znaya, gde  nemcy.  Kogda  Vasilenko  skazal  tebe  v
glaza, chto ty dub i ni hrena ne smyslish', ty prigrozil emu tribunalom...
   - Ne bylo etogo! Vran'e!
   - Vspomni  eshche  -  utrom  tanki  okruzhili  ZHukovcy  i  pryamoj  navodkoj
rasstrelyali lyudej i orudiya. Vseh - dvadcat' sem' chelovek i chetyre  orudiya.
No Vasilenko dazhe v  bolote  strelyal.  A  ty  pritvorilsya  bol'nym  i  kak
poslednyaya shkura prosidel sutki v blindazhe. Brosil lyudej...  A  potom?  Vse
svalil na Vasilenko - pod tribunal ego! Mol, on komandir  pervogo  vzvoda,
pogubil batareyu. V shtrafnoj ego! Ty, konechno, znaesh', chto Vasilenko  pogib
v shtrafnom.
   - Vran'e!
   - Ty otpravil Vasilenko v shtrafnoj. A v shtrafnoj dolzhen byl pojti ty.
   - Vran'e!
   Uvarov  stuknul  kulakom  po  stolu,  lico  ego  tugo  nabryaklo,  tochno
mgnovenno postarelo, potemneli meshki pod vekami,  lob  i  zalysiny  oblilo
potom: golubye, s krasnymi prozhilkami glaza skol'zili to po grudi  Sergeya,
to po zalu, i vdrug on podalsya vpered,  krepko  poter  krutoj  podborodok,
neozhidanno so sderzhannoj dosadoj zagovoril:
   - Nu chudak ty, ej-bogu! Esli byla kakaya nerazberiha - na to  vojna.  Ne
kosis', brat, na menya; ya ne huzhe i ne luchshe drugih. Ty schitaesh' menya svoim
vragom, ya tebya - net. Prosto dumayu: ty horoshij paren'. Tol'ko  mnitel'nyj.
Vyp'em, Vohmincev, za primirenie, za to, chtoby... ko vsem  materyam  eto!..
Glupyh smertej bylo mnogo.  Vojna  konchilas'  -  bog  s  nim,  s  proshlym.
Predlagayu vypit' za novuyu druzhbu i vse zabyt'!
   On  povtoril  "vse  zabyt'"  i  slovno  uspokaivalsya,   golos   nabiral
ostorozhnuyu famil'yarnuyu myagkost', ruka legla na stol,  bystro  vpravo-vlevo
pogladila skatert', v eti dvizheniya budto hoteli prigladit', sravnyat'  vse,
chto bylo osen'yu sorok chetvertogo goda  v  Karpatah.  Budto  ne  bylo  togo
oktyabr'skogo  rassveta,  zalitogo  dozhdyami  luga,   neudobno   i   strashno
zatonuvshih v gryazi trupov soldat, chetyreh orudij, v upor razbityh tankami.
Vasilenko lezhal na staninah, odnoj rukoj prizhimaya skomkannuyu,  potemnevshuyu
pyatnami shinel' k  plechu,  v  drugoj  pobelevshimi  pal'cami  so  vsej  sily
stiskival maslenyj TT, diko vykrikival: "Gde on?.. YA prikonchu etu shkuru...
V shtrafnoj pojdu, a prikonchu!.." - i plakal gluho, bespomoshchno.
   Byla  tishina.  Ona  pul'sirovala  v  ushah.   Sergej   pochti   fizicheski
pochuvstvoval syroj zapah  gniloj  vody  luga,  gnilogo  tumana,  razmokshih
shinelej, krovi i chesnochnyj zapah nemeckogo tola... Tishina oborvalas'.
   Igral orkestr oglushayushche bespreryvno, bil ocheredyami baraban, vibrirovala
truba.
   - Tebya ne sudili potomu, - kak skvoz' ledyanuyu stenu, probilsya k  Sergeyu
sobstvennyj golos, - chto menya ranilo na vtoroj den' na  perevale.  YA  znal
cenu Vasilenko i cenu tebe. Ty vsegda boyalsya menya, kogda stal  komandovat'
batareej.
   - YA? Boyalsya tebya? YA tebya nikogda ne boyalsya i sejchas ne boyus', soplyak! -
SHCHeki Uvarova stali molochno-blednymi. - Vse ponyal? Ili ne ponyal?
   - Net. Teper' ya tebya nashel.
   Molchanie. Orkestr ne igral. Kak iz-za tridevyati  zemel',  prosachivalis'
vatnye golosa. Mimo stolika  tenyami  shli  lyudi.  Govorili...  Otodvigalis'
stul'ya... CHto eto, konchilsya tanec? Skoree... Sejchas podojdet eta  zhenshchina,
ch'ya sumochka, blestya lakom, lezhala na  stole.  Skoree...  |to  muzhskoe,  ne
zhenskoe delo. Zdes' nikto ne dolzhen vmeshivat'sya.
   - Teper' ya tebya nashel, - povtoril Sergej, razdelyaya slova. - YA nichego ne
zabyl.
   Uvarov vdrug navalilsya grud'yu na stol, glaza suzilis' vozbuzhdenno.
   - Esli ty... esli ty vstanesh'... poperek moej dorogi... YA  tebya  sotru!
Ponyal, Vohmincev? Ponyal? Ty menya znaesh'!
   Sergej videl, kak sovsem nemo shevelilis' tonkie guby  Uvarova,  krupnaya
ego ruka nervno soskol'znula so stola, potyanulas' k zadnemu karmanu.  "CHto
zh, u nego mozhet byt' oruzhie... on mog ne  sdat'  oruzhiya",  -  mel'knulo  v
soznanii Sergeya, i s kakoj-to voznikshej nenavist'yu k sheveleniyu ego  tonkih
gub, k polnym shchekam on skazal tiho, prezritel'no:
   - Dlya etogo... ty trus. - I dobavil eshche tishe: - Vstan'!
   - CHto-o?
   - Vstan'!
   Uvarov podnyalsya, i v to zhe mgnovenie  Sergej  rezko  i  korotko,  snizu
vverh, udaril ego po licu, vkladyvaya vsyu  silu  v  udar,  oshchutiv  na  ruke
myasistoe i skol'zkoe, totchas  uvidel  otshatnuvsheesya  medovo-blednoe  lico,
zaprygavshij podborodok Uvarova. S treskom otletel iz-pod ego bol'shogo tela
stul k sosednemu stoliku, ot tolchka so zvonom oprokinulis' ryumki na stole.
Uvarov, ohnuv, hvataya rukami vozduh, upal na kover v prohode,  oshelomlenno
provel ladon'yu po nosu, glyanul na nee  bessmyslennym,  tupym  vzglyadom  i,
perevodya glaza na Sergeya,  izdav  gorlom  zahlebnuvshijsya  zvuk,  prohripel
rydayushche:
   - Derzhite ego... Derzhite ego...
   Sergej stoyal podle stolika ne othodya. On stoyal, kak v pustote,  i  lish'
videl v etoj tumannoj pustote kruglye  glaza  Uvarova,  ozhidaya,  kogda  on
vstanet. Uvarov ne vstaval. Razmazyvaya krov' po polnym shchekam, on lezhal  na
boku na kovre i, raskachivayas', povtoryal zadyhayushchimsya slabym krikom.
   - On menya izurodoval... Derzhite  ego!..  On  menya  izurodoval!  Derzhite
ego!..
   - Podlec  i  svoloch'!  -  otchetlivo  progovoril  Sergej,  povernulsya  i
spokojnymi, ochen' spokojnymi shagami poshel k svoemu stoliku.
   On smutno razlichal cherneyushchuyu  tolpu  pered  soboj,  kakoe-to  dvizhenie,
kriki, vozmushchennye vzglyady, obrashchennye na nego. Kto-to  s  bagrovo-krasnym
lbom krepko ohvatil ego ruku, staratel'no povis na pleche, zasopel  v  uho.
Sergej vyrval ruku, vzglyanul v p'yanye zrachki etogo  negoduyushchego  bagrovogo
cheloveka, skazal: "Ne lez'te ne v svoe delo, razberetsya miliciya", - i  tut
zhe uslyshal za spinoj zhenskij plach, oglyanulsya:  polnaya  belokuraya  devushka,
iskaziv  sderzhivaemym  plachem  guby,  naklonilas'  nad  Uvarovym,   chto-to
sprashivala ego, tryasushchimisya  rukami  platochkom  vytirala  emu  shcheki.  I  s
nepriyatnym oshchushcheniem uvidel on v tolpe vozle nee tu, s kotoroj tol'ko  chto
tanceval. Uvarov zamedlenno podnyalsya. V tot zhe mig kto-to  shvatil  Sergeya
za plecho, poslyshalsya golos Konstantina. Protisnuvshis'  skvoz'  tolpu,  on,
potnyj, stal pered nim; v lice ego, v blestyashchih glazah - volnenie, gotovoe
sejchas zhe obernut'sya pomoshch'yu.
   - CHto sluchilos'? Ty kogo ili kto tebya?
   - Nichego, - skazal Sergej. - Poshli.
   - Huligan! - kriknul kto-to v spinu  emu.  -  Ordenov  polna  grud',  a
huliganit! Bezobrazie! Pozovite miliciyu! Ubil cheloveka... Zdes' ne front -
kulakami mahat'! Frontovikov pozorish'!
   On uvidel bagrovo-kon'yachnoe lico togo cheloveka,  kotoryj  minutu  nazad
cepko zaderzhal ego za ruku; bagrovyj krichal chto-to, brovki gnevno vzletali
- on zabegal vpered, tolkayas', snoval sredi  lyudej,  zhazhdal  deyatel'nosti,
vozmushcheniya, nakazaniya. Sergej so zlost'yu oglyadel ego ryhluyu  figuru  -  ot
noven'kih tupyh polubotinok do  fal'shivoj  rubinovoj  bulavki  v  nemeckom
galstuke, - molcha ottolknul ego.
   Oni seli za svoj stolik. Sergej byl  bleden,  vneshne  spokoen,  goryachie
strujki pota skatyvalis' iz podmyshek, on  podtyanul  galstuk  i,  chtoby  ne
vzdragivali  pal'cy,  vydernul  papirosu  iz  korobki,  sil'no  szhal   ee.
Konstantin,  kak  by  vse  ponyav,  chirknul  spichkoj,  dal  prikurit'  emu,
progovoril s uspokaivayushchej nevozmutimost'yu:
   - Potom  vse  rasskazhesh'.  Vytri  pot  s  viskov.  Polnoe  spokojstvie.
Pridetsya delo imet' s miliciej.
   - YA etogo i hochu, - skazal Sergej.
   On zhadno vypil bokal ledyanoj fruktovoj  i  opyat'  otchetlivo  predstavil
lezhashchego na kovre Uvarova,  iskrivlennye  plachem  guby  polnoj  nekrasivoj
devushki - vspomnil i slegka pomorshchilsya. "Kto ona emu -  sestra,  zhena?"  -
podumal on bez zhalosti k Uvarovu, s  boleznennoj  zhalost'yu  k  nej,  k  ee
nekrasivomu, iskazhennomu bol'yu licu. "CHto eto ya? - sprosil sebya Sergej.  -
Nervy razmotalis'? YA gotov pojti ee uspokaivat',  prosit'  izvineniya?"  I,
pomedliv, on otvetil samomu sebe: "Net. Ona nichego ne znaet".
   - Zakazhi eshche fruktovoj, - skazal Sergej.
   Zal gudel golosami, vozniklo kakoe-to dvizhenie v prohode sboku i  okolo
vestibyulya; orkestr ne igral, muzykanty,  peregovarivayas',  s  lyubopytstvom
poglyadyvali na stolik, za  kotorym  sidel  Sergej;  donessya  szadi  chej-to
krutoj golos:
   - Kuda smotrit miliciya?
   "Pochemu lyudi  osuzhdayut  po  vneshnim  priznakam?  -  podumal  Sergej.  -
Konechno, ne on, a ya udaril ego... Znachit, yasno: vinovat ya... Videli  krov'
na ego lice, ego  bespomoshchnost',  slyshali  ego  krik.  Lyudi  inogda  sudyat
prosto: udaril cheloveka - ty podlec, a ne on;  est'  vneshnij  fakt,  etogo
dostatochno..."
   - Pochemu vy ego udarili,  vy  mozhete  eto  ob座asnit'?  CHto  takoe?  Vy,
kazhetsya, frontovik? I tot chelovek tozhe frontovik, sudya po nagradam!
   Podoshli dvoe k stoliku - molodoj suhoshchavyj podpolkovnik, ryadom -  major
let soroka, kvadratnyj v plechah, nepriyaznenno nasuplennyj.
   - Vy mozhete ob座asnit'? - potreboval podpolkovnik. - V chem delo?
   - Net. |to ne  ob座asnish'  tak  prosto.  Esli  vy  vstrechali  na  fronte
podlecov, vse stanet yasnym.
   - No drat'sya v obshchestvennom meste... - stroevym basom prorokotal major,
razvodya rukami; belyj podvorotnichok vrezalsya v ego tolstuyu sheyu. - Nashli by
drugie mery...
   - Pobit' mordu - ne samoe strashnoe, - vezhlivo zametil Konstantin.
   - Drugaya mera - sud, - vpolgolosa otvetil Sergej  i,  otvetiv  tak,  na
kakoe-to mgnovenie podumal, chto strastno hotel  by  etogo  suda,  gde  mog
skazat' to, chto znal. I dobavil, podnyav  glaza  na  majora:  -  Sobstvenno
govorya, razgovora  proizojti  u  nas  ne  mozhet.  Smeshno  ob座asnyat'  zdes'
prichiny.
   - Leshij nogu slomit!  -  skazal  podpolkovnik  nedoumenno.  -  Idite  v
vestibyul', zdes' neudobno. Kak ya ponyal, vyzvali miliciyu. Idemte,  kazhetsya,
vy ne p'yany?
   - Dumayu, net. Poshli. Tak budet udobnee.
   On privychno, kak kitel', odernul pidzhak.


   V holodnovatom vestibyule s nataskannym snegom na  kovrah  polulezhal  na
divane pod tuskloj pal'moj Uvarov: lico umyto, bledno,  chistym  batistovym
platkom zazhimal nos, veki poluzakryty, kak  u  bol'noj  pticy.  Nekrasivaya
belokuraya devushka - glaza krasnye, zapuhshie -  chto-to  sbivchivo  ob座asnyala
vshlipyvayushchim golosom nizkoroslomu  kapitanu  milicii,  stoyavshemu  posredi
vestibyulya  s  sizym,  nahlestannym  metel'yu  licom.  SHinel'   byla   gusto
zav'yuzhena, na plechah - plast suhogo snega. Ot  nego  neslo  stuzhej  ulicy.
Zdes' zhe stoyal s solidno-udruchennym vidom sedoj metrdotel', vokrug nego  v
raspahnutom pal'to, v sbitoj na uho karakulevoj shapke suetilsya vozbuzhdenno
bagrovyj chelovek, basovito vykrikival:
   - |to chto zhe, a? Izurodovali cheloveka!
   Sergej, uvidev stolpivshihsya vokrug  Uvarova  lyudej,  kapitana  milicii,
molchalivo rasstegivayushchego zabituyu kolyuchim snegom  sumku,  shagnul  k  nemu,
skazal:
   - Vot dokumenty. - Vynul i pokazal oficerskoe udostoverenie.  -  |to  ya
udaril.
   Kapitan  milicii  mrachno  povel  na  nego  mokrymi  brovyami,   polistal
udostoverenie, nedobro glyanul v lico Sergeya, zatem - na Uvarova.
   - Vashi dokumenty, grazhdanin.
   Uvarov, vse tak zhe priderzhivaya odnoj rukoj skomkannyj platok  na  nosu,
drugoj dostal iz karmana  kitelya  udostoverenie.  Kapitan  razvernul  ego,
posmotrel netoroplivo.
   - Ponyatno. Student...
   - Slushajte, kapitan, - gluho skazal Uvarov. - Proizoshlo  nedorazumenie.
YA ne vyzyval  miliciyu.  My  frontovye  druz'ya.  Povzdorili,  i  tol'ko.  -
Pomolchal i povtoril spokojno: - |to nedorazumenie.
   V vestibyule studeno dulo ot dverej, shirokie stekla  okon  iskrilis'  ot
ulichnogo fonarya. Metrdotel' pokosilsya v storonu bagrovogo cheloveka  -  tot
rvanulsya k kapitanu milicii, vskrikivaya s odyshkoj:
   - Bez-zobrazie, frontovikov poz-zoryat!..
   - YA vas  druzheski  preduprezhdayu:  lechit'sya  nado  ot  gluposti,  u  vas
ser'eznyj nedug, - rovno i laskovo otozvalsya  Konstantin.  -  Pover'te  uzh
mne...
   - Razojdites', grazhdane, po svoim mestam!  -  proiznes  kapitan,  pryacha
dokumenty v sumku. - Proshu!
   Sergej smotrel na Uvarova; Uvarov kak by ne zamechal  ego,  ne  povernul
golovy  -  sel  na  divan,  so  zloj  brezglivost'yu  nablyudaya  za   legkim
pokachivaniem na holodnom  skvoznyake  zhestkih  pal'movyh  list'ev.  Nervnyj
rumyanec pyatnami zalival molochno-belye ego shcheki. "Kto on sejchas -  student?
On - student", - pochemu-to ne verya, podumal  Sergej  i  eshche  podumal,  chto
nichego mezhdu nimi ne koncheno, ne mozhet byt' koncheno, skazal,  obrashchayas'  k
kapitanu:
   - YA mogu byt' svobodnym?
   - N-da,  -  neohotno  vzmahnul  perchatkoj  kapitan  milicii.  -  Odnako
razberemsya. My vyzovem oboih.
   - Pozhalujsta. YA mogu hot' sejchas...
   - Net, osobo, grazhdanin, osobo.





   - Kto etot hmyr'?
   - Kapitan Uvarov. YA tebe  o  nem  rasskazyval.  Komandoval  batareej  v
Karpatah. Ne dumal vstretit' ego zdes'. Isportil ves' vecher. Nu  gde  tvoi
levye mashiny?
   - Metel', naverno, razognala.  Vse  "emki"  na  vokzalah,  zhdut  nochnyh
poezdov. A ty vse zhe molodec. Serezhka.
   - Podi k chertu! Idiotstvo vse eto!
   Oni stoyali vozle pod容zda restorana,  vozle  vysokih,  yarko  osveshchennyh
okon, prostupavshih sredi temnoj ulicy  Gor'kogo.  Okolo  fonarej  trotuary
plotno zavalilo snegom, snezhnyj dym neslo vdol'  ogruzshih  v  nochi  domov.
Sergej podnyal vorotnik, sunul ruki v karmany shineli, skazal:
   - Pojdem k Ohotnomu ryadu. Metro do chasu.
   - Glupo, no istina. - Konstantin zatoptalsya, shchuryas' ot snega,  letyashchego
v lico. - Mne, Serezhka, meshayut den'gi. Dve tysyachi. Ih hochetsya  vyshvyrnut',
inache sozhgut karman. K tomu  zhe  ya  nichego  ne  skazal  Zoechke.  Tanceval,
raskidyval seti... Predlagayu: vtroem zavalit'sya kuda-nibud'...
   - Ezzhajte kuda hotite! - skazal  Sergej  razdrazhenno.  -  Mne  ostalos'
pyatnadcat' minut - zakroyut metro.
   - A mozhet?
   - Nichego ne mozhet. Poka!
   - Fizkul'tprivet! Do zavtra!
   Konstantin stryahnul kozhanoj perchatkoj belye plasty  s  grudi;  ostavlyaya
sledy na snegu, bystro zashagal k pod容zdu restorana; zavizzhala  promerzshaya
dver', so steklyannym zvukom zahlopnulas'.
   Sergej shel vniz po ulice Gor'kogo, chuvstvuya  uprugie  tolchki  meteli  v
spinu;  sprava,  mutno  temneya,  medlenno  proplylo  zdanie   Central'nogo
telegrafa. Ulica spuskalas' k Manezhnoj ploshchadi, i vperedi v  mel'kanii,  v
dvizhenii snega kruglo zasvetilis' elektricheskie chasy na uglu - bez  desyati
chas.  Pod  chasami  besshumno,  skol'zya  oranzhevymi  oknami,  proshel  pustoj
trollejbus.
   Byli prozhity sutki i pyat'desyat minut novyh sutok. V  etot  den'  on  ne
chuvstvoval odinochestva. On pochuvstvoval ego lish' togda, kogda vstretilsya s
Uvarovym, - lyudi, o kotoryh pomnil on i kotoryh ne  bylo  v  zhivyh,  byli,
kazalos', blizhe, dorozhe, rodnee emu, chem otec i sestra...
   Da, vot on doma: zima, sneg,  fonari,  tihie  zamoskvoreckie  pereulki,
svobodnye utra, goryachaya gollandka,  ulica  Gor'kogo,  dovoennyj  telegraf,
metro - nochnoe; zavalennye snegom pod容zdy.  On  vse  vremya  zhdal  prezhnej
mal'chisheskoj legkosti, teplyh iyul'skih dnej, vspleska vesel i fonarikov na
Moskve-reke v sumerkah, sporyashchego golosa Vit'ki Mukomolova, kotoryj  lyubil
nosit' beluyu majku; obtyagivayushchuyu sil'nye  plechi.  I  byla  Nadya  v  letnem
plat'ice, s zagorelymi kolenkami. |to bylo. Vit'ka  Mukomolov  propal  bez
vesti. I Nadi net. Pogibli pochti vse, kogo on znal  v  devyatom  i  desyatom
klassah. ZHizn' sdelala krutoj povorot, kak mashina, na etom krutom povorote
mnogie, pochti vse, vyleteli iz mashiny, i on  ostalsya  odin.  Tol'ko  on  i
Konstantin...
   Sunuv ruki v karmany, Sergej shel po ulice, poryvy meteli  pronizyvayushchim
holodom hlestali po grudi, po  licu,  i  on  pochemu-to  opyat'  vspomnil  o
stalingradskih stepyah, o teh d'yavol'skih morozah sorok vtorogo goda.
   Potom blizko zazheltel skvoz' sneg osveshchennyj iznutri vhod  v  metro  na
toj storone.
   On pereshel ulicu, uslyshal vperedi zhenskij smeh i podnyal  golovu.  Pered
vhodom v metro, pod shirokimi oknami,  dvoe  muzhchin  s  veselym  ozhivleniem
priderzhivali za lokti tonkuyu vysokuyu devushku; ona, smeyas', prokatilas'  po
zerkal'no chernoj, produtoj vetrom ledyanoj dorozhke na trotuare, i oni stali
proshchat'sya. Devushka v  muzhskoj  mehovoj  shapke,  razmahivaya  planshetkoj  na
remeshke, kivnula etim dvum, stoyavshim  na  trotuare,  ischezla  v  vestibyule
metro. Moroznyj par vyletel iz mahnuvshih dverej.
   Sergej otognul zhestkij ot ineya vorotnik shineli, voshel  v  elektricheskij
svet pustynnogo vestibyulya, mashinal'no poglyadel na chasy  -  bez  pyati  chas.
Vchera on vernulsya v tri chasa nochi. Na kakuyu-to dolyu minuty on uvidel  sebya
kak by so storony - chelovek,  vedushchij  nochnuyu  zhizn',  posle  chetyreh  let
razluki redko byvayushchij doma, - i, chuvstvuya  vnezapnuyu  zhalost'  k  Ase,  k
otcu, raspahnul dvercu v krajnyuyu avtomatnuyu  budku  s  potom  na  steklah,
poiskal grivennik v karmane. Doma, konechno, mogli ne spat' - zhdali ego.
   - Dosada  kakaya...  Raz容dinili.  U  vas  ne  budet  desyati  kopeek?  -
poslyshalsya zvuchnyj golos, i on vzglyanul, protalkivaya grivennik v gnezdo, -
devushka v muzhskoj mehovoj shapke, v pal'to s poyasom, vystaviv odnu  nogu  v
belom botike  iz  sosednej  budochki,  rassmatrivala  na  kozhanoj  perchatke
meloch'; oficerskaya planshetka na remeshke sveshivalas' cherez ee plecho.
   On povesil trubku, moneta  zvonko  udarilas'  v  korobke  vozvrata.  On
skazal poluser'ezno:
   - Pozhalujsta. Rad, chto mogu vam pomoch'.
   - Spasibo.
   Ona zaderzhala na ego lice vzglyad, i on uznal ee, No  ne  bylo  uzhe  toj
strannoj blizosti, rozhdennoj ee poslushnymi  dvizheniyami,  sil'nym  pozhatiem
ruki pri povorotah, kogda oni tancevali. Oni byli chuzhimi, ne znayushchimi drug
druga lyud'mi, razdelennymi etim vestibyulem, etimi avtomatnymi budochkami  i
namereniyami, s kotorymi oni podoshli k  telefonam.  "Komu  ona  zvonila?  -
podumal on. - Kto byli te dvoe, chto byli s nej?  I,  kazhetsya,  Uvarov  sel
okolo nih za sosednij stolik?.. No, mozhet byt', eto pokazalos'?"
   Ona ulybnulas' ne sovsem smelo.
   - YA vas ne ograbila?
   - Zvonite, ya najdu eshche grivennik, - suho skazal Sergej i opyat' voshel  v
budku.
   Ona voshla v svoyu, odnako ne zakryla plotno dver', ostaviv shchelochku,  kak
by ne stesnyayas'  Sergeya,  -  on  videl  mehovuyu  shapku,  beluyu  ot  snega,
po-mal'chisheski sdvinutuyu so lba, kraj  glaza,  par  dyhaniya.  Ona  nabrala
nomer privychno, bystro, poslushala i, zadumchivo vodya pal'cem v perchatke  po
steklu, povesila trubku. On zametil eto.
   - Vam nuzhen eshche grivennik?
   - Net. Nikto ne podhodit.
   V ego trubke byli dlinnye gudki.
   - U menya tozhe. Nam, kazhetsya, ne vezet segodnya oboim.
   Ne otvetiv, ona vyshla,  stala  zastegivat'  rasstegnuvshuyusya  planshetku,
nikak ne mogla spravit'sya  s  knopkami,  on  vyshagnul  iz  svoej  budki  i
usmehnulsya:
   - Razreshite, ya pomogu? Zdes' nuzhno  umet'.  YA  chetyre  goda  nosil  etu
shtuku. Mozhet byt', chto-nibud' poluchitsya.
   I preuvelichenno razvyazno vzyal planshetku, noven'kuyu,  gladkuyu,  -  takie
novye, neiscarapannye, ne potertye v transheyah nikogda ne nosil  on.  Legko
zastegnul knopki, s chetkost'yu uslyshav v pustom vestibyule rezkie  shchelchki  v
tishine, i vypryamilsya - ona nespokojno i voprositel'no glyadela na nego.  On
sprosil:
   - Vy chto, boites' menya?
   - Niskol'ko. No zachem eto? YA sama sumeyu shchelknut' knopkami. Spasibo.
   - Pozhalujsta.
   On nadel perchatki,  nebrezhno  kozyrnul,  poshel  po  gulkomu  bezlyudnomu
vestibyulyu k lestnice, vedushchej vniz, v teplotu  ognej  podzemnogo  koridora
metro. I  totchas  priostanovilsya  na  povorote,  zaderzhannyj  prostuzhennym
okrikom:
   - Grazhdanin, pridetsya vernut'sya, poslednij poezd otoshel!
   Navstrechu,  pokashlivaya,  shmygaya  valenkami,  shel  milicioner  vmeste  s
ustaloj kurnosen'koj devushkoj v forme.
   - CHert! - skazal Sergej.
   - Bez vsyakih chertej, tovarishch, - nastavitel'no  proiznes  milicioner.  -
Nichego ne podelaesh'. Po rel'sam domoj ne potopaete. Vertajtes'.
   - CHert! - povtoril Sergej. - Ne povezlo!
   On kachal podymat'sya po lestnice nazad, zametil begushchie po stupenyam vniz
belye boty, poly serogo pal'to, s dosadoj skazal:
   - Vozvrashchajtes' nazad. Mogu vas obradovat'. Metro zakryto.
   - Kak zakryto?
   -  Zakryto,  zakryto!  -  na  ves'  vestibyul'  nachal'stvenno   kriknula
kurnosen'kaya devushka v forme. - Osvobozhdajte, grazhdane! Ne zaderzhivajte, ya
zakryvayu.


   Vozle metro sneg zakrutilsya na trotuare, ozheg  kipyashchim  holodom,  veter
udaril v ego spinu, podhvatil, zamotal planshetku devushki. Ona,  shchuryas'  na
Manezhnuyu  ploshchad',  priderzhivaya  pal'to  u  sdvinutyh  kolen,  progovorila
bespomoshchno:
   - Hot' by odna mashina!..
   On uvidel ee beloe lico, pokrasnevshij nos, zazhmurennye ot udarov  snega
glaza; i lico ee pokazalos' emu tusklym i zhalkim.
   -  Vy  daleko  zhivete?  -  otryvisto  sprosil  Sergej,  no  otveta   ne
posledovalo. - YA sprashivayu: daleko zhivete? Gde vash dom?
   - Vam-to chto? - Ona iz-za vorotnika prizhmurilas' na nego. - Vam-to  chto
do etogo?
   - Bros'te! - progovoril Sergej pochti grubo.  -  Zamerznete  k  chertu  v
svoih botikah, v etih perchatkah. Gde vy zhivete? Ne bojtes'. YA s  zhenshchinami
ne derus'.
   Ona molchala, szhav guby. On skazal po-prezhnemu grubovato:
   -  Nu?  Vy  dumaete,  provozhat'   vas   mne   dostavlyaet   kolossal'noe
udovol'stvie?
   Stoya k nemu bokom, ona zasmeyalas' i vdrug povernulas' k nemu:
   - Nu, polozhim, ya zhivu na Ordynke. |to chto-nibud' govorit?
   - |to govorit: polchasa  hod'by.  Vam  povezlo.  Nam  pochti  po  doroge.
Idemte!
   - Spasibo! - Ona s nasmeshlivoj grimasoj naklonilas', popravila zastezhku
bota, potom skazala: - Nu chto zh...
   - Togda poshli!
   Kogda minovali Istoricheskij muzej, cherneyushchij mrachnoj gromadoj, i  kogda
zachernel ugryumo-pustoj hram Vasiliya Blazhennogo na krayu Krasnoj ploshchadi, po
kotoroj katilis' volny meteli,  oba  zamedlili  shagi  -  veter  zdes',  na
otkrytom prostranstve, navalivalsya so zloj  neistovost'yu,  nad  golovoj  v
stremitel'nyh  tokah  suhogo  snega  gremeli,  dergalis'  vdol'   trotuara
obmerzlye vetvi derev'ev. Poly ee pal'to, planshetka, podhvachennye  vetrom,
hlestali Sergeya po zatverdevshej  shineli,  i  prikosnoveniya  eti  nepriyatno
ottalkivali ih.
   - Idemte bystrej! - potoropil on.
   Ottogo, chto on govoril s nej derzko, kak s muzhchinoj, i ottogo, chto ona,
soprotivlyayas', poshla za nim, on pochuvstvoval kakoe-to gruboe prevoshodstvo
nad nej, no odnovremenno voznikala i nelovkost'.
   - Ne toropite menya, pozhalujsta! - nevnyatno progovorila ona v  vorotnik,
ostanovilas' i opyat' popravila bot uzhe razdrazhenno. - YA  ne  hochu  bezhat',
eto moe delo! Mne vovse ne holodno, a zharko!
   Na mostu zhguchim pronzitel'nym parom okatilo  ih,  neslo  snizu  zapahom
ledyanoj stuzhi - stalo nevozmozhno dyshat'. Oni uskorili shagi  -  byla  vidna
cherez nakalennye vetrom perila chernaya voda nezamerzshih zakrain u  beregov.
No, kogda, minuya potok stuzhi na mostu, vyshli po sugrobam na ugol  Ordynki,
Sergej pochuvstvoval, chto ona spotknulas',  i  mehanicheski,  neproizvol'no,
vzyal ee za rukav, pokrytyj narostom snega.
   - Nu chto?
   - Nichego, - otvetila ona.
   I, zadyhayas', snyala ego ruku s loktya. Sprosila:
   - Prosto interesno - skol'ko sejchas gradusov moroza?
   - Dvadcat' pyat', po krajnej mere.
   Metel' s gulom udarila po  kryshe  doma,  zagremelo  zhelezo,  v  snezhnom
vozduhe proneslos' gudenie provodov.
   - Pridetsya podozhdat'. Na pravoj noge zhmet  tuflya...  -  Ona  poshevelila
nogoj v botike. - Gospodi, kazhetsya, onemela noga. |to  prosto  anekdot,  -
skazala ona, starayas' ulybat'sya. - Byvayut v zhizni glupye  veshchi.  Mozhno  ne
obmorozit'sya v Sibiri i  obmorozit'sya  v  Moskve.  CHto  vy  tak  smotrite?
Smeshno?
   - Ne vizhu nichego smeshnogo. Zahodite v kakoj-nibud' pod容zd. I  ototrite
nogu! Inache vam dolgo ne pridetsya nosit' tufel'ki. Idite syuda! -  prikazal
Sergej. - Slyshite? Idite syuda!
   On podoshel v pervomu pod容zdu, rvanul zavalennuyu sugrobami dver'. Dver'
zavizzhala, podalas', i, eshche derzhas' za obledeneluyu  ruchku,  on  oglyanulsya.
Ona, hromaya, s napryazheniem ulybayas',  vse-taki  voshla  v  pod容zd,  i  on,
propustiv ee vpered, krepko zahlopnul dver', i, ochutivshis'  v  nastuzhennoj
temnote, otvernul zhestyanuyu ot moroza polu shineli, stal sharit' spichki.
   - Ishchite mesto, sadites', -  snova  prikazal  on  i  edva  zazheg  spichku
okochenevshimi pal'cami.
   Ona posmotrela na nego nastorozhenno, dunula na ogonek, skazala:
   - I tak vidno. Ne meshajte svoimi spichkami...
   Pod容zd byl temen, gryazen, s sizo iskryashchimisya ot ineya stenami, pahnushchij
podvalom i koshkami; obsharpannaya lestnica uhodila naverh, v chernotu etazhej,
bezmolvnyh, mrachno nochnyh.
   Sergej, otvernuvshis', neterpelivo zhdal. On  slyshal,  kak  ona  shchelknula
zastezhkoj bota, stuknula o lestnicu tuflej, stala chto-to delat', i  totchas
kak by  uvidel,  kak,  nelovko  sidya  na  stupenyah,  ona  ozyabshimi  rukami
ostorozhno rastiraet pal'cy na onemevshej noge, derzha ee  na  vesu,  -  i  s
mgnovennoj zhalost'yu on sel ryadom s nej na stupen'ku.
   - Kladite nogu ko mne na koleno! - skazal on tiho. - Davajte ya razotru.
Mne prihodilos' eto delat'.
   - YA zakrichu, - skazala ona neuverenno. - Slyshite,  zakrichu!  I  razbuzhu
ves' dom...
   - Krichite, - otvetil on. - Skol'ko hotite.
   I uzhe sovsem reshitel'no otkinul polu shineli, polozhil ee nogu na  Koleno
- ladonyami pochuvstvoval  tonkij  shelkovyj  chulok,  skol'zkij,  ledyanoj  ot
holoda, tverduyu i  krepkuyu  ikru.  On  rovno,  sil'nymi  dvizheniyami  nachal
rastirat' ej stupnyu, vse vremya oshchushchaya v potemkah nastorozhennyj  vzglyad  na
svoem lice.
   - Nu kak, luchshe? - vygovoril Sergej.
   - Mne... neudobno sidet', - prosheptala ona.
   - Poterpite, - skazal on. - Eshche nemnogo.
   - Porvete chulok, - vydohnula ona zhalobno i zamolchala.
   Togda on sprosil, zadohnuvshis':
   - CHto zh vy ne krichite?
   Ona prosheptala:
   - Mne bol'no... hvatit...
   Bylo  kakoe-to  dvizhenie:  iskala  rukoj  bot   ili   tuflyu,   vplotnuyu
podvinulas' k Sergeyu - on neozhidanno oshchutil svoej shchekoj  holodnuyu  mokrotu
meha vorotnika,  smeshannuyu  s  teplotoj  dyhaniya,  pochuvstvoval  na  pleche
tyazhest' ee opershejsya ruki i, chuvstvuya etot syroj, slabo  pahnushchij  morozom
meh, vidya ee mokroe lico, poryvisto i  neuklyuzhe  poceloval  ee  v  dyshashchij
teplom rot.
   Ona tryahnula golovoj, otstranilas' izumlenno.
   - Ogo! Salyut! Vy eto chto - v armii tak?
   - Imenno... - probormotal Sergej  rasteryanno  i  vstal,  ot  vnezapnogo
volneniya, ot nelovkosti etoj zlyas' na sebya, uzhe  ploho  slysha,  kak  ryadom
skripnula zastezhka ee nadetogo bota, no, kogda ona veterkom  proshla  mimo,
zadev ego poloj pal'to, snova v sumerechnom vozduhe pod容zda  ego  kosnulsya
zapah syrogo meha.
   - Kak vas zvat'? - negromko sprosil Sergej. -  YA  s  vami  pochti  celyj
vecher... i ne znayu.
   Prislonyas' k perilam, ona otvetila nasmeshlivo:
   - Vy vsegda tak znakomites'?
   On plechom tolknul dver' paradnogo.
   Preodolevaya poryvy meteli, shli po  sugrobam.  Ona  shagala,  naklonyayas',
smotrela pod nogi, dysha v meh vorotnika, i Sergej sprashival sebya:  "Zachem?
CHto eto ya?"
   Na uglu on  priostanovilsya,  molcha  zakuril,  prikryv  ladonyami  ogonek
spichki.
   Ona tozhe molcha podnyala golovu, zazhmurilas',  na  lice  tenyami  mel'kalo
dvizhenie snega. Vverhu, okutannyj metel'yu, v belom kol'cevom siyanii  gorel
fonar'. Ona sprosila:
   - CHto vy ostanovilis'?
   - Daleko vash dom? - sprosil Sergej.
   - Mozhete zlit'sya, no ne nado kurit' na moroze, - skazala ona, vzyala  iz
ego pal'cev papirosku, brosila v sneg, zatoptala  kablukom.  -  Vo-pervyh,
menya zovut Nina. Nado bylo ran'she sprosit'. Nu ladno! - Ona  zasmeyalas'  i
svoej legon'koj perchatkoj stryahnula sneg s ego shapki i plech. -  Posmotreli
by  na  sebya  -  vy  ves'  v  snegu,  kak  indyuk  v  muke!  Nazyvaetsya   -
doprovozhalis'! Idemte ko mne, pogreetes'. YA otryahnu  vas  venikom.  Tak  i
byt'.
   On tol'ko ele kivnul.
   Voshli vo dvor, tihij, ves' zavalennyj sugrobami.
   - Vot zdes', - skazala Nina, vzglyadom pokazav na  okna,  temneyushchie  nad
kryshami saraev.
   Sergej chuvstvoval: sneg nabilsya v ego rukava, vyzyvaya oznob.
   Ona otkryla zabuhshuyu ot moroza, uteplennuyu vojlokom dver', i oba  voshli
v temnotu paradnogo.





   Sergej prosnulsya ot strannogo bezmolviya v neznakomoj komnate, lezhal  na
posteli s trevozhnym, zamirayushchim oshchushcheniem, srazu ne mog ponyat', gde on.
   Stekla okon zolotisto goreli. Byla tishina utra. Za  stenoj  v  sosednej
kvartire peredvigali stul'ya, no golosa ne donosilis'. Nad golovoj  zvenyashche
tikal budil'nik. I vdrug on vse vspomnil do yasnosti otchetlivo, vse to, chto
bylo vchera.
   On pomnil, kak oni podnyalis' na vtoroj etazh i  ona  vvela  ego  v  svoyu
komnatu. Metel' obduvala dom,  udaryala  po  kryshe,  svistela  v  cherdachnyh
shchelyah, no veter ne pronikal syuda, v tishinu, v nochnoj uyut, v zapah chistoty,
pokoya, gde veyalo  teplom,  domashnej  ustroennost'yu  i  zelenym  kupolom  v
polumrake svetilas' nastol'naya lampa.
   Potom oni sideli vozle otkrytoj dvercy pechi, v kotoroj neistovo kipelo,
treshchalo plamya, bylo palyashche-zharko kolenyam, sideli bez edinogo slova,  i  on
ukradkoj smotrel na Ninu, a ona smotrela na ogon'... Posle togo kak on vel
sebya s nej narochito grubo, posle  togo  kak  oj  voshel  v  etu  malen'kuyu,
neznakomuyu komnatu, emu trudno bylo nashchupat'  nit'  razgovora,  preodolet'
nelovkost', byt' prezhnim, takim, kakim byl na ulice i v tom  pod容zde;  on
eshche oshchushchal na spine holod oznoba, boyalsya - golos ego budet vzdragivat'.
   - Kto vy? - nakonec sprosil on.  -  Voennaya  medsestra,  vrach?  Kak  vy
ochutilis' v restorane?
   - Zakrojte dvercu. Tak luchshe, -  poprosila  ona,  a  kogda  on  zakryl,
vzglyanula s shutlivoj blagodarnost'yu. - A to sgoryat moi shelkovye chulki.  To
est' kak kto ya?
   Ona, smeyas', otkinula volosy.
   - Da net, - skazal on, usmehnuvshis'. - Kto vy voobshche?
   - Nu, polozhim, ya geolog. I vernulas' s Severa. I ochutilas' v restorane.
Otmechali moj priezd. A vy kak ochutilis'? - Ona postavila nogu  na  poleno,
glyadya na ognennoe podduvalo.
   - Prosto tak, - sderzhivaya golos, skazal Sergej. I dogovoril:  -  Prosto
tak. Bez vsyakoj celi.
   Ona sprosila minutu spustya:
   - Zachem vy ego udarili? Mstili za kogo-to? Mne pokazalos'...
   - Ne budem ob etom govorit', - skazal on.
   - No ya horosho znayu Tanyu.
   - Kakuyu Tanyu?
   Zasunuv ruki  v  karmany,  on  s  hmurym  licom  proshelsya  po  komnate,
prohladnoj posle kolyuchego zhara pechi,  postoyal  u  okna,  prizhalsya  lbom  k
veyushchemu ostrym holodom steklu, povtoril:
   - Sejchas ne hochetsya govorit'.
   On opyat' prisel k pechke, raskryl dvercu, vybral samoe bol'shoe poleno i,
vzvesiv ego na ladoni, polozhil v ogon'. Poleno zahrustelo, goryacho i  bujno
zakipelo v plameni, vydelyaya puzyryashchiesya kapli soka na torce, i v etot  mig
ohvativshego ego tepla i tishiny zametil sboku dveri svoyu  shinel',  visevshuyu
ryadom s ee pal'to, zametil mokryj meh  vorotnika  i  togda  osobenno  yasno
vspomnil, kak neuklyuzhe poceloval ee v pod容zde. I, vspomniv  ee  izumlenno
otklonivsheesya lico, bystro skazal, pytayas' shutit':
   - Kazhetsya, ya vypolnil svoyu missiyu. Prostite. Mne pora.
   Bylo tiho v komnate; veter s gudeniem pronosilsya za stenami doma.
   Ona ne otvetila. Tol'ko  povernulas'  i  posmotrela  kak  by  prosyashchimi
pomoshchi glazami, i on sovsem blizko uvidel vinovato podragivayushchie ugolki ee
gub.
   - Nina, chto ty hotela skazat'? CHto  ty  hotela  skazat'?..  -  vdrug  s
trudom,  vpolgolosa  zagovoril  on,  vidya  eti   ee   vinovato   i   robko
vzdragivayushchie guby, i ne dogovoril, i tak poryvisto  i  nelovko  obnyal  za
plechi, celuya ee, - stuknulsya zubami o ee zuby.


   "Kto ona? Kak eto poluchilos'?"
   On odelsya, i tut emu brosilos' v glaza: prizhataya nozhkami budil'nika, na
tumbochke belela zapiska.
   On ostorozhno vzyal ee - melkij kruglyj  pocherk  byl  stranen,  neznakom,
bisernye bukvy leteli:
   "Serezha! YA ushla. Vse na stole. Delaj chto Hochesh'. Do vechera. Nina".
   Zvonko tikal budil'nik, i etot edinstvennyj zvuk podcherkival bezmolvnuyu
pustotu kvartiry.
   Sergej stal hodit' po komnate, v smolistom svete  utra  teplel  vozduh,
stanovilsya rozovym, i veshchi Niny - ee seryj  sviter  na  spinke  stula,  ee
uzkie tufli pod tahtoj - tozhe myagko tepleli ot zari.  |to  byli  ee  veshchi,
kotorye ona nosila, nadevala, kotorye prikasalis' k ee telu.
   "Kto ona? Kak eto poluchilos'?"
   On dolgo glyadel v okno.
   Posle  vcherashnej  meteli  dvor,  kryshi  saraev  byli  nagluho  zavaleny
rozoveyushchim svezhim snegom, na kryshah chetkimi krestikami cherneli  po  chistoj
pelene sledy voron... I eti  sledy  na  utrennem  snegu  tihim  i  sladkim
tolchkom trevogi otdavalis' v nem, stisnuli gorlo.





   On vernulsya domoj v desyatom chasu utra.
   Skvoz' son smutno donessya vozmushchennyj shepot Asi,  vorchlivoe  bormotanie
otca - golosa zhuzhzhali, kolyhalis' gde-to ryadom, i v poludreme on  staralsya
vspomnit', chto bylo vchera - neozhidannoe, oglushayushchee,  schastlivoe,  -  vse,
chto sluchilos' s nim.
   I, uzhe ochnuvshis' ot sna, Sergej s minutu eshche lezhal, ne  razmykaya  glaz,
slysha okolo sebya golos Asi, i pochemu-to hotelos' ulybnut'sya ot zvenyashchego i
goryachego chuvstva radosti.
   - Papa, on sop'etsya - kazhdyj den' vozvrashchaetsya  na  rassvete!  Uverena,
hodit k  kakim-to  gadkim  zhenshchinam.  Ego  pidzhak  pahnet  otvratitel'nymi
duhami. Ty chuvstvuesh'? Imenno ne odekolonom, a duhami...
   - Ne zamechayu, - skripuche otvechal otec.  -  Voobshche,  skazhi,  pozhalujsta,
otkuda eto u tebya - "gadkie  zhenshchiny"?  V  tvoi  gody  strannye  poznaniya!
Duhi... kakie duhi?
   - U tebya net nyuha, - so slezami v golose  vygovorila  Asya.  -  YA  davno
govorila. Tebe chto kerosin, chto duhi - odno i to zhe! -  I  s  negodovaniem
voskliknula: - Uzhas kakoj!
   Sergej vzdohnul, kak budto tol'ko sejchas prosypayas', i, gromko zatreshchav
pruzhinami, povernulsya ot steny -  snova,  kak  vchera,  svetlo  udarilo  po
glazam uyutnym solncem moroznogo utra, oslepitel'noj beliznoj okna.
   V komnate topilas' pech', popiskivali kotyata v korobke,  otodvinutoj  ot
bagroveyushchego podduvala. Asya, zaspannaya,  akkuratnyj  perednik  povyazan  na
talii, stoyala posredi komnaty, zerkal'no-chernye glaza vozmushchenno  smotreli
na pidzhak Sergeya, visevshij na stule.
   - Ah,  ty  prosnulsya!  -  voskliknula  ona  dazhe  ispuganno  kak-to.  -
Zdravstvujte, donzhuan neschastnyj!
   Otec, v ochkah, s sosredotochennym vyrazheniem zanyatogo  cheloveka,  polzal
na chetveren'kah pered dver'yu, derzhal galoshu v ruke i, nacelivayas',  shchelkal
etoj galoshej po polu, po solnechnym polosam, kryahtel ot usilij.
   - |, parshivcy! Poshla proch'!
   Ishudavshaya koshka zevala, sledila za  dvizheniem  galoshi,  izredka  myagko
vytyagivala lapu, lenivo igraya.
   I Sergej, ne ponyav, v chem delo,  zasmeyalsya  bespechno,  otkinul  odeyalo,
skazal s schastlivoj veselost'yu:
   - CHto u vas tut? Klopov shchelkaete? A nu, As'ka, marsh v  druguyu  komnatu,
odevat'sya budu!
   - On eshche  komanduet!  Luchshe  by  molchal!  -  Asya  vspyhnula,  vybezhala,
mel'knuv perednikom, v  druguyu  komnatu,  kriknula  za  dver'yu:  -  Prosto
kakoj-to koshmar!
   Otec, nacelyas', hlopnul galoshej, dosadlivo zabormotal, obrashchayas'  ne  k
Sergeyu, a vrode by k koshke:
   - Murashi. Otkuda eti murashi zimoj? Brys', okayannaya, vse b tebe  igrat',
a kotyata golodnye. A nu - get'! Lez' k chadam.  -  On  podtolknul  koshku  k
korobke,  gde  vozilis'  kotyata,  potom  snyal  ochki,  vzglyanul  na  Sergeya
blizorukimi glazami. - Dobroe utro, syn...
   - Dobroe  utro...  Nikolaj  Grigor'evich!..  -  zhivo  otvetil  Sergej  i
zapnulsya s nelovkost'yu cheloveka, zagovorivshego fal'shivym tonom.
   On chasto lovil sebya na etoj fal'shivo-famil'yarnoj intonacii v  razgovore
s otcom,  kotoraya  ne  pozvolyala  nazvat'  ego  ni  "otcom",  ni  "papoj",
sozdavala nekotoruyu natyanutost' v ih vzaimootnosheniyah, zametnuyu oboim.
   Otec smushchenno brosil galoshu k dveri, sel na stul,  na  spinke  kotorogo
visel pidzhak Sergeya, proter, povertel v pal'cah ochki. Gustaya serebristost'
svetilas' v ego volosah; i bylo, kazalos', nechto  zhalkoe  v  tom,  kak  on
protiral i vertel ochki, v tom, chto ego vylinyavshaya, dovoennaya  pizhama  byla
ne zastegnuta, otkryvala neshirokuyu grud', porosshuyu sedym volosom.
   Byl on do vojny staten, temnovolos, lovok v dvizheniyah, pozdnim  vecherom
prihodil s raboty, kidal portfel'  na  divan,  celoval  mat'  -  krasivuyu,
siyayushchuyu veselo-privetlivymi glazami;  malen'kie  serezhki,  kak  dve  kapli
rosy, sverkali v ee ushah; zatem otec sadilsya za stol, chasto rasskazyval  o
raznyh smeshnyh sluchayah  na  kombinate,  kotorym  rukovodil  on,  pri  etom
hohotal zarazitel'no i molodo.
   Vo vremya vojny srazu i navsegda  konchilas'  molodost'  otca.  I  voznik
novyj ego oblik, v kotoryj Sergej ne mog poverit'. Iz pisem znakomyh stalo
izvestno, chto na fronte otec soshelsya s kakoj-to zhenshchinoj -  medsestroj  iz
polevogo gospitalya,  i  togda  Sergej,  oshelomlennyj,  s  beshenoj  zlost'yu
napisal emu, chto ne schitaet ego bol'she svoim otcom i chto  mezhdu  nimi  vse
koncheno.
   On uznal, chto otec, komissar polka, vyvodil dva batal'ona iz  tankovogo
okruzheniya pod Kopytcami, prorvalsya k svoim, byl tyazhelo  ranen  v  grud'  i
pozzhe tylovym gospitalem napravlen na okonchatel'noe  izlechenie  v  Moskvu.
Nikolaj Grigor'evich zastal Asyu odnu  v  polupustom,  evakuirovannom  dome,
mat' umerla. Otec neuznavaemo postarel, obmyak i kak  by  opustilsya;  lezhal
celymi dnyami na divane v svoej komnate, ploho  vybrityj,  bezrazlichnyj  ko
vsemu, ne hodil na perevyazki, s utra do vechera chital starye pis'ma materi,
no ne govoril nichego. Posle izlecheniya ego uvolili v zapas.
   On  dolgo  ne  rabotal.   U   Nikolaya   Grigor'evicha   byli   ser'eznye
nepriyatnosti, osen'yu ego vyzyvali neskol'ko  raz  v  vysokie  instancii  -
vsplylo delo o potere  sejfa  s  partijnymi  dokumentami  polka  vo  vremya
proryva iz okruzheniya, - otec zhil v  sostoyanii  ravnodushiya  i  bespokojstva
odnovremenno i nakonec ustroilsya na tihuyu, sovershenno  ne  sootvetstvuyushchuyu
ego prezhnemu harakteru rabotu - buhgalterom na zavode "Diafoto",  ob座asnyaya
eto svoim nezdorov'em.
   Tret'ego dnya vecherom Sergej, vernuvshis' ot Konstantina, voshel k sebe i,
razdevayas', uslyshal iz drugoj komnaty razdrazhennye golosa - otca i  soseda
po kvartire Bykova. On prislushalsya ne bez udivleniya.
   - Nikakoj rekomendacii ya tebe ne dam, nikogda ne dam! -  govoril  otec,
vzvolnovanno pokashlivaya. - YA otlichno pomnyu shestnadcatoe oktyabrya. Ty skazal
mne:  "Konec!  Pogubili  stranu,  dotancevalis'!"  I  posovetoval  porvat'
partijnyj bilet, brosit' v ubornuyu! Tak  eto  bylo?  Tak!  Mol,  revolyuciya
pogibla! Tak i rasskazhi v partbyuro svoej tekstil'noj fabriki: byl  moment,
kogda ne veril ni vo chto!
   - Ty bolen!.. - donessya nadtresnutyj golos Bykova.  -  Ty  bolen  togda
byl,  bolen!  V  bredu  vse  prividelos'.  I  ty  ne  chisten'kij,  Nikolaj
Grigor'evich! YA tvoyu kommunisticheskuyu sovest' naiznanku znayu, kak vot  pyat'
pal'cev. Na fronte s baboj  sputalsya,  mozhet,  iz-za  etogo  i  zhena  tvoya
umerla, a? Po sebe o lyudyah sudish'?
   - Von otsyuda... von! - shepotom vygovoril otec.
   Dver' raspahnulas'  -  Bykov  tolknul  ee  plotnoj,  obtyanutoj  kitelem
spinoj,  vyshel,  pyatyas',  shcheki  rozovye,  glaza  nepodvizhno   ostekleneli,
ostanovilis' na szhatyh kulakah otca, nastupavshego iz komnaty.
   - Ty... ty ubil svoyu zhenu, vot gde tvoya sovest' starogo kommunista... -
bormotal Bykov i  totchas,  perekativ  glaza  na  Sergeya,  vozvysil  golos,
zamahal pered grud'yu otca pal'cem. - Vo-ot  kakov  tvoj  otec,  kommunist,
vo-ot, smotri na nego!..
   - Vy chto, s uma soshli? - sprosil Sergej, vidya boleznennoe lico  otca  i
bagrovoe lico Bykova, ozloblenno mahavshego pal'cem v vozduhe.
   Sergej, edva sderzhivaya sebya, dvinulsya k  Bykovu,  vzyal  ego  za  vorot.
Kosnuvshis' tolstoj shei, i, tryahnuv tak, chto zatreshchal  kitel',  vyvel  ego,
gruznogo, potnogo, v koridor i tut predupredil:
   - Eshche odno slovo - i ya vas vytryahnu iz kitelya. Ponyali?
   - Pusti! Rukam voli ne davaj! - udushlivo vykriknul Bykov  i,  odergivaya
kitel', oglyadyvayas' zlo, zasemenil novymi, obshitymi krasnoj kozhej  burkami
po koridoru k svoej dveri.
   - Ty vse slyshal? -  sprosil  potom  otec,  ostorozhno  poglazhivaya  levuyu
storonu grudi. - Vse?
   - Net. No ya ponyal.
   Posle Nikolaj Grigor'evich, kazalos', vse vremya ispytyvaya  nelovkost'  i
neudobstvo, pomnil etu scenu, i sejchas, v  eto  solnechnoe  moroznoe  utro,
prisev vozle bystro odevavshegosya Sergeya, on sprosil s nekotoroj zaminkoj:
   - Kak dela, syn? Nastroenie kak?
   - Nastroenie velikolepnoe. Perspektivy shoferskie. Umeyu vodit' "villis",
"studebekker", "beemve", - otvetil Sergej.  -  Vchera  slyshal  po  radio  -
nabirayut na kursy shoferov; SHabolovka, pyatnadcat'.  I  govoril  ob  etom  s
Kostej, on staryj shofer. Poduchus', budu vodit' legkovuyu ili gruzovuyu,  vse
ravno. As'ka, vhodi, ya uzhe v shtanah!  -  kriknul  on,  perekinuv  mohnatoe
polotence cherez plecho.
   - |to, konechno, perl ostroumiya! - otozvalas' iz-za dveri Asya. -  Prosto
vse padayut ot smeha! Ha-ha!
   Ona voshla,  huden'kaya  figurka  ocherchena  solncem,  vzglyad  nemigayushchij,
yadovityj.
   - Ty prozhigaesh' zhizn'! Pozdravlyayu! Ty vrashchaesh'sya v  svetskom  obshchestve!
Pozdravlyayu! Tvoj novyj kostyum pahnet otvratitel'nymi duhami.  Na  nem  byl
zhenskij volos - otvratitel'nyj, zolotistogo cveta. Pokrashennyj, konechno.
   - Ne dumayu, - skazal Sergej. - CHto kasaetsya volosa,  to  eto  navernyaka
Kost'kin. Vchera on shchegolyal po Moskve bez shapki. Byl veter, volosy leteli s
nego, kak s oduvanchika. On strashno lyseet.
   Asya prezritel'no vozrazila:
   - S kakih por Konstantin stal  zolotistyj?  Ostav',  pozhalujsta!  YA  ne
dal'tonik. Ne moroch' mne golovu. Vse ochen' ostroumno. Byli postradavshie ot
smeha.
   - Moroz. Potryasayushche dejstvuet moroz.
   On  zvuchno  poceloval  ee  v   shcheku,   Asya   otstranilas',   proiznesla
nepristupno:
   - YA ne lyublyu eti neestestvennye nezhnosti. Obrashchaj ih, pozhalujsta,  k...
svoemu pidzhaku.
   - Asya, pri chem zdes' pidzhak? - vmeshalsya Nikolaj Grigor'evich. - CHto  eto
takoe? Hvatit, pozhalujsta.
   - Nichego ne hvatit, papa! - revnivo perebila Asya, blestya glazami. -  On
nas ne vidit i ne hochet videt'. On, vidite li, skucha-aet!..
   - As'ka, tol'ko ne moloti  chertovshchinu,  -  skazal  Sergej.  -  Ne  hochu
ssorit'sya, chestnoe slovo. Kogda dvoe ssoryatsya po melocham, oba vinovaty.  YA
hochu byt' pravym.
   Nikolaj Grigor'evich v razdum'e poter o koleno duzhki ochkov.
   - Znachit, v shoferskuyu  shkolu?  N-da.  Nichego  sovetovat'  ne  mogu,  ty
vzroslyj chelovek.  Tol'ko  odno:  u  tebya  ved'  desyat'  klassov,  kapitan
artillerii. Dovolen budesh'? V institut ne tyanet?
   - Vse zabyl, chto uchil v shkole. Tablica Mendeleeva, binom N'yutona - ten'
v bezumnom sne. Ne hochetsya nachinat' vse snachala, s  detskih  shtanishek.  Ne
usizhu za partoj.
   - Zato usidish' v gruzchikah, - vstupila Asya. - |to  uzhasno  nahodchivo  i
sovremenno!
   - Kogda menya oskorblyayut rodnye sestry, ya uhozhu v vannuyu.
   Sergej zasmeyalsya, pripodnyal Asyu za taliyu, opustil na  stul  i  vyshel  v
koridor kommunal'noj kvartiry.
   Vannaya byla zanyata, rovnyj plesk  vody,  kashel',  kryahtenie  donosilis'
ottuda. Sergej, ne zadumyvayas',  postuchal,  uznav  po  sopeniyu  i  vzdoham
soseda Bykova.
   - Zdes' ochered', uvazhaemyj tovarishch!
   Iz kuhni, osveshchennoj solncem skvoz' zamerzshee okno,  pahnulo  teplom  -
duhom solenoj podzharennoj ryby, kartoshki i zhirnym aromatom tushenki,  kofe,
-  zapahami  nedavnih  kvartirnyh  zavtrakov.  Vozle   plity   s   obychnym
zapozdaniem (vstavali pozdno) shumno i bestolkovo vozilis'  so  skovorodkoj
sosedi po kvartire: hudozhnik Fedor Feodos'evich Mukomolov, vysokij  chelovek
s borodkoj klinyshkom, i ego zhena  -  hudozhnica  |l'ga  Borisovna,  zhenshchina
huden'kaya,  spokojnaya,  poblekshaya,  sovsem  sedaya  uzhe.  Mukomolov   dymil
torchashchej  iz  borodki  nabivnoj  papirosoj,  derzhal   za   ruchku   shipyashchuyu
skovorodku, |l'ga Borisovna sypala iz paketa  yaichnyj  poroshok  v  banochku,
govorila ustalym golosom:
   - Ty nichego ne ponimaesh', Fedya, ty na redkost' bestolkov v etih  delah.
Nado snachala margarin. Vse sgorit. Otpusti, pozhalujsta, skovorodku. I vyn'
papirosu. Ty syplesh' pepel v raznye storony.
   - Ne mozhet byt'! - Mukomolov sognulsya  k  plite,  zatryas  borodkoj  nad
skovorodoj. - Nado iskat',  |len'ka,  iskat'.  Voda  zamenit  margarin.  YA
utverzhdayu. Margarin - eto kanony. Nado lomat' kanony. Sovershenno verno.
   On postoyanno pridumyval novshestva v kulinarnom  iskusstve,  potryasaya  i
ubezhdaya vsyu kvartiru: myaso nado zharit' na  vode,  mozhno  zharit'  i  varit'
marinovannuyu seledku, podzharivat'  oves  i  gryzt'  ego,  kak  semechki,  -
velikolepnoe sredstvo ot gipertonii, ukreplyaet fizicheskie  sily,  udlinyaet
zhizn'.
   S vechnoj papirosoj v zubah, on pri vstrechah  staromodno  snimal  shlyapu,
rasklanivalsya, zimoj i letom nosil demisezonnoe pal'to, nikogda ne  bolel,
po utram gremel v svoej komnate gantelyami i giryami. Poroj,  idya  v  vannuyu
ili ubornuyu, poyavlyalsya na poroge kuhni v galoshah na bosu nogu i v  trusah,
a vsled emu nessya oklik |l'gi Borisovny:
   - Fedya, Fedya, ty menya udivlyaesh'! Vernis'! Oden'sya prilichnee!
   Schitali ego bezvrednym  chelovekom,  s  chudinkoj,  chto  i  dolzhno  byt',
razumeetsya, svojstvenno hudozhniku, zhivushchemu v  inom  mire.  Mukomolov-otec
nichem ne byl pohozh na svoego syna Viktora, dovoennogo druga Sergeya.
   - Dobryj den', zdravstvujte, Sergej Nikolaevich! -  voskliknul  radostno
Mukomolov, ne  vypuskaya  iz  levoj  ruki  derzhak  dymyashchejsya  skovorodki  i
vykidyvaya Sergeyu pravuyu ruku, budto darya ee.  -  Gimnastiku  delali?  Net?
Plyun'te na vannuyu. M-m... Petr Ivanovich Bykov podolgu, znaete... Slabost'.
Idemte ko mne. Net, net, idemte ko mne! U menya giri, ganteli.  |lya,  derzha
skovorodku. YA ubegayu. Proshu vas, Sergej Nikolaevich.
   On  vypustil  skovorodku,  podhvatil  Sergeya  pod  lokot',  potashchil  po
koridoru k svoej dveri, provozhaemyj uprekayushchim vzorom |l'gi Borisovny.


   Komnata Mukomolova, bol'shaya, ochen' svetlaya ot snega i solnca,  s  kuchej
drov  okolo  gollandki,  byla  uveshana  i  zastavlena  kartinami:  portret
belovolosoj  vesnushchatoj  devochki  -   guby   izognuty   naivnoj   ulybkoj
polumesyacem; krymskie pejzazhi; letnee rosistoe  utro  na  lugu;  glubinnyj
mrak chashchi s redkimi pyatnami na list'yah; zastyvshaya osennyaya voda,  zatyanutaya
tumancem v ozhidanii dozhdya. Sergej provel vzglyadom po stenam -  i  vnezapno
poveyalo  zharoj,  palyashchim  solncem  ot  belyh  sten  krymskih  domikov,  do
oshchutimosti zapaha poneslo prohladoj iz mrachnoj chashchi,  ot  tuskloj  osennej
vody, - sprosil udivlenno:
   - |to vse vashe?
   -  Vot  velikolepnye  giri,  vy  tol'ko  obratite   vnimanie,   raznogo
dostoinstva -  ot  kilogramma  do  iuda,  vot  vam!  -  toroplivo  govoril
Mukomolov, sbrasyvaya so stula izmazannye  kraskami  potrepannye  shtany,  i
pokazal stoyavshie na stule giri. - Berite i zanimajtes'. YA - kazhdoe utro  i
dazhe vecherom. - I, smeyas' glazami, pogladil borodku. -  Vidite  li,  chtoby
sdelat' chto-nibud' poleznoe na  etom  svete,  nado  kolossal'noe  zdorov'e
imet'.  Osobenno  v  iskusstve.  Titanicheskoe  zdorov'e   L'va   Tolstogo.
Nesokrushimoe zdorov'e.
   - |to vse vashe? - opyat' sprosil Sergej, oglyadyvaya kartiny, i ulybnulsya.
- Kazhetsya, ya vse eto videl. CHerez takoj lug shli  pod  Liskami.  Zdes'  nas
bombili. V etom urochishche pod Boromlej... Orudiya stoyali na opushke.
   - Vy oshibaetes', eto... eto ne  Liski  i  ne...  kak  eto,  Boromlya,  -
ozhivlyayas', sharya po karmanam spichki, zagovoril Mukomolov.  -  No  eto  tak,
tak... associacii. Tak, tak... Vy pravy. Sadites', sadites'.
   Toropyas', zazheg spichku, prikuril, pomahal spichkoj, gasya, brosil na pol,
budto stryahnul chto-to, obzhegshee pal'cy. V volnenii nachal iskat'  svobodnyj
stul - svobodnyh ne bylo: dva okolo mol'bertov neryashlivo zavaleny tyubikami
krasok, kuskami pestro zalyapannogo kartona, zastavleny chashechkami s  mutnoj
vodoj. Mukomolov fyrknul v borodku dymom, skazal vinovato-veselo:
   - Prostite, vse stul'ya sozhgli v vojnu.  Suhie  venskie  stul'ya  otlichno
razzhigali pech'. Pustyaki. Minutochku, minutochku. Vot syuda.  Vot  syuda,  syuda
zajdite. Kak eto vam? A?
   Vzyav za lokot' Sergeya, zavel ego za mol'bert, povernul spinoj  k  oknam
i, skrestiv na grudi svoi bol'shie ruki, sklonil golovu  nabok,  slovno  by
pricelivayas'.
   Na mol'berte na holste  -  zavalennyj  sugrobami  moskovskij  dvor  bez
zabora,  chast'  ulicy,  sneg  na  mostovoj;  soldat,   opustiv   veshchmeshok,
rasteryanno stoit u dvuh stolbov, gde prezhde byli vorota, v nereshitel'nosti
ishchet glazami nomer doma, mal'chishka s  sankami,  zadrav  golovu,  vpilsya  v
molodoe lico soldata, rot priotkryt.
   Mukomolov szhal lokot'  Sergeya  i  totchas  zamahal  pogasshej  papirosoj,
rassypaya v raznye storony pepel, brosil ee v chashechku s vodoj.
   - Net, net, mal'chishka ne ego  syn!  Net,  net!  |to  eshche  do  konca  ne
vyrazheno. Net.
   On snova  shvatil  tolstuyu  papirosu  iz  korobki  na  stule,  stal  ee
zazhigat', potom zahodil po komnate chut' prygayushchej, vozbuzhdennoj pohodkoj.
   - Mne odin kritik govorit: u vas seraya gamma! Net sveta  optimizma.  Vy
ponimaete? No chuvstva, chuvstva, chelovecheskie emocii!  "Seraya  gamma"!  Vse
lyudi delyatsya na dve poloviny: bol'nyh i zdorovyh. Dlya odnih -  dieta,  dlya
drugih - net. Tak vot etot kritik otnositsya k tem, kto Kushaet tol'ko belyj
hleb. CHernyj nes容doben dlya  nego:  boitsya,  rasstroitsya  zheludok!  On  by
unichtozhil Levitana, rastryas by Savrasova v kloch'ya! Vot vam!
   Mukomolov treskuche zakashlyalsya, vzglyanul  na  Sergeya,  slushavshego  i  ne
sovsem ego  ponimavshego,  lico  neozhidanno  podobrelo,  zaulybalos'  yasno;
melkie morshchinki zvezdochkami sobralis' na viskah.
   - Prostite, Sergej Nikolaevich, menya uzhasno kusayut eti kritiki. - I  tut
zhe spohvatilsya, vskrichal: - A giri? Voz'mite sebe  pudovuyu!  Prekrasno  po
utram.  Vy  molody,  no  molodost'  prohodit  -  ne  uspeesh'  po  storonam
posmotret'. A kak  nuzhno  zdorov'e!  Dlya  togo  chtoby  koe-chto  sdelat'  v
iskusstve,  titanicheskoe  zdorov'e  nado  imet'.  Da,  da!  Hotya  by  chtob
dokazat', chto ty nedarom zhil, nedarom!
   Razdalsya gromkij stuk iz koridora. Dver' priotkrylas', v shchel'  zaglyanul
Bykov,  ves'  rasparennyj,  mladencheski-rozovyj  posle  vanny,  prorokotal
zhirnym baritonom:
   - Vanna svobodna. |l'ga Borisovna skazala: tut  vy.  Pozhalujsta.  -  On
ulybnulsya odnoj shchekoj  Mukomolovu.  -  Molodost',  Fedor  Feodos'evich.  Ne
terpitsya. Ochered', govorit, sobralas'...
   - Vhodite,  vhodite,  Petr  Ivanovich,  -  priglasil  Mukomolov  shirokim
zhestom. - CHto vy v dveryah?
   - A, pokazyvaete noven'koe chto?
   Bykov solidno i  uverenno  vnes  svoe  nebol'shoe  upitannoe  telo,  byl
po-voskresnomu -  v  polosatoj  pizhame,  chisto  vybritye  shcheki  losnilis',
zapahlo cvetochnym odekolonom.
   - Vse risuete, vse obrazy risuete, - zagovoril Bykov, tumannym, kak  by
rasparennym posle vanny vzorom glyadya ne na Mukomolov a, a  na  Sergeya,  i,
blizko podojdya k mol'bertu, rasstavil nogi  v  shirokih  shtanah  pizhamy.  -
N-da... Tak... Hm, n-da... Nravitsya vam, Sergej Nikolaevich?
   Sergej promolchal - obshchestvo Bykova bylo nepriyatno emu.
   - Vy otojdite, otojdite ot kartiny, Petr Ivanovich. - Mukomolov smushchenno
poterebil borodku.  -  Tak  nel'zya...  Kogda  Rembrandt  pokazyval  svoego
"Bludnogo syna", vse podoshli blizko i nichego ne uvideli. Rembrandt skazal,
chtoby otoshli ot kartiny - kraski durno pahnut. Vse otoshli i  izumilis'.  YA
ne proshu, razumeetsya, izumlyat'sya, no nuzhno umet' smotret' kartiny.
   Bykov nasmeshlivo obezhal glazami komnatu, pointeresovalsya:
   - A dlya kogo zhe kartiny eti risuete, Fedor Feodos'evich? Dlya  muzeya  il'
dlya sebya... tak, dlya udovol'stviya? Den'gi-to platyat? Nu  vot  etot  soldat
skol'ko stoit?
   - YA ne ocenivayu svoih kartin! YA ne prodayu  ih  dazhe  v  muzei,  kak  vy
govorite! Ih ne pokupayut! Sejchas ne pokupayut. No ya ne gonyus' za  den'gami,
net, net! YA ochen' davno ne prodaval... ne vystavlyalsya!  No  u  menya  okolo
tysyachi zakonchennyh akvarelej, i, esli kazhduyu ocenyat minimum po dve  tysyachi
rublej, eto dva milliona. Vot vam! S容li? - Mukomolov edko zasmeyalsya.
   - |t ty, ogo! - vygovoril Bykov i hlopnul sebya po lyazhkam. - Vyhodit,  s
millionshchikom v kvartire zhivem! Lady, lady... Razbogateete - million zajmu.
   Bykov s vidom ponimaniya poglyadyval na Mukomolova, na skupuyu  obstanovku
komnaty,  budto  snishoditel'no  sochuvstvuya,  zhaleya  i  etogo   neudachnika
Mukomolova, i etu obstanovku, i kartiny ego. I Sergeyu stalo nepriyatno, zlo
na dushe.
   - Vy znaete, chto takoe rele? - sprosil on.
   - CHto? Kakoj rele?
   - V mashine est' rele, kotoroe dolzhno srabatyvat'.
   - Hm, - proiznes Bykov, nastorazhivayas'. - Kak tak?
   - Ono u vas ne srabatyvaet!
   Mukomolov hodil, pochti begal po komnate, natalkivayas'  na  razbrosannyj
baget v uglah.
   - Da, da, u menya, mozhet byt', tysyacha akvarelej!
   Voshla |l'ga Borisovna, nesya skovorodku, postavila na  malen'kij  stolik
i,  raskrasnevshayasya  ot  zhara  plity,  pal'cami  otvela  volosy  so   lba,
progovorila uprekayushche:
   - Fedya! Ty vseh zagovoril. Ty prosto udivlyaesh'. Kak ne stydno!  CHelovek
shel v  vannuyu,  ty  zatashchil  ego...  CHelovek  stoit  s  polotencem.  Petra
Ivanovicha tozhe zaderzhal.
   - YA zajdu k vam pozzhe, - skazal Sergej i poshel k dveri.
   Mukomolov brosilsya za nim, na poroge shvatil za ruku, zagovoril  veselo
i dokazatel'no:
   - Sergej Nikolaevich, my dolzhny s vami po  utram  rubit'  drova,  pilit'
drova v sarae. Na svezhem vozduhe. |to luchshaya gimnastika. Esli vy sostavite
kompaniyu...
   - Serezha, - tiho pozvala |l'ga Borisovna, -  zajdi  k  nam  vecherom.  YA
proshu tebya, ochen' proshu.
   - Da, ya zajdu obyazatel'no, - otvetil Sergej i totchas uvidel: Bykov tozhe
vyhodil iz komnaty, uhmylyayas' v ladon'. - YA zajdu, - povtoril Sergej.
   - YA nikakie sekrety ne slushayu, - uspokoil Bykov znachitel'no. - Valyajte,
valyajte, ya uhozhu.





   Vit'kinu komnatu zanimal Bykov s zhenoj. Prezhde, do voiny, on vselilsya v
devyatimetrovuyu komnatu v konce koridora, zatem, v  sorok  pervom  godu,  v
"kletushku" etu, kak nazyval ee Bykov, v容hal inzhener-holostyak.  Rabotavshij
togda v moskovskom  intendantstve,  Bykov  po  orderu  rajispolkoma  zanyal
bol'shuyu svetluyu komnatu, prinadlezhavshuyu prezhde Mukomolovym. Ona pustovala,
Mukomolovy ne vhodili v nee, tochno pugalo ih  pyl'noe  bezmolvie  nezhil'ya,
shkol'nye dnevniki na stole, knigi Paustovskogo i Grina v shkafu, zapylennye
giri i ganteli vozle divana. Do vseleniya Bykova vse zdes' ostavalos'  tak,
kak v tot den', kogda Vit'ka Mukomolov uhodil  v  opolchenie.  Byli  tol'ko
vynuty  iz  yashchika  stola  shkol'nye  dnevniki,  i  stoyala  na   podokonnike
chernil'nica-neprolivajka, pokrytaya pyl'yu, s zasohshimi po krayam  chernilami.
I tishina zdes', v komnate, ne stirala,  ne  prituplyala  bol'  Mukomolovyh.
Bol' byla tem sil'nee, chto nikto ne soobshchil, ne  nameknul,  ne  rasskazal,
gde i kogda on pogib. |l'ga Borisovna byla uverena dikoj, ne soglashayushchejsya
ni s chem veroj, chto pogib on v plenu osen'yu sorok vtorogo goda, chto proshel
on i okonchil svoj put' toj noch'yu, fizicheski oshchutimoj eyu.
   V tu oktyabr'skuyu noch' mokro shlepal, shumel po krysham dozhd', veter pishchal,
gudel, pronikaya v hody gollandki, i v mrachno-holodnoj temnote komnaty bylo
slyshno, kak staraya lipa vo dvore, navalivayas', koryabala steny doma.
   Ej kazalos', kto-to ryadom, znakomyj i neznakomyj, prihodil i uhodil  iz
zelenogo mira, iz shuma derev'ev, ulybalsya  ej,  smotrel  v  glaza,  i  ona
skvoz' muchitel'nuyu tyazhest' polusna  staralas'  vspomnit':  chej  eto  takoj
znakomyj, takoj rodnoj oblik, i ne mogla vspomnit', oshchutit' ego.  I  vdrug
otchetlivo i vmeste bestelesno vyplyl iz temnoty vnyatnyj  golos:  "Mama!.."
Ona ochnulas' -  dergalos'  sudorozhno  gorlo,  sela  na  posteli,  pal'cami
vcepilas' v podborodok, lihoradochno vspominaya: "Bozhe  moj,  kto  eto?  Kto
eto?.."
   Ona drozhala, ozirayas' na chernye stekla.
   Vlazhno pleskal, stuchal dozhd', chto-to shurshalo v uglah, skreblo i  hodilo
za stenoj doma, budto shagi hlyupali v gryazi, po luzham, shiroko  i  fioletovo
svetilis' okna,  i  ona  vnezapno  uvidela  sredi  etogo  sveta  ochertaniya
chelovecheskoj golovy, pril'nuvshej k steklu.
   - Mama!.. - poslyshalos' ej.
   - Vitya?!
   Ona vskochila s posteli, upala, zadev za  chto-to,  bol'no  ushibla  nogu,
bosaya vybezhala v koridor, v pronizannyj syrost'yu tambur, placha, raspahnula
dver' v temnotu nochi, hlyupayushchuyu, dvigayushchuyusya, kriknula s mol'boj:
   - Vitya!.. Vitya!..
   S pleskom lil dozhd',  veter  rezko  i  sil'no  udaryal  dver'yu  o  stenu
tambura. Nikto ne podhodil k nej. Ej stalo strashno.
   - Vitya, Vitya, - shepotom zvala ona, tryasyas' ot rydanij.
   Fedor Feodos'evich, perepugannyj ee krikom, nichego  ne  ponyav,  vyskochil
sledom za nej v odnom bel'e, edva uvel v  komnatu,  kashlyaya,  tyazhelo  dysha,
zazhigal spichki - nikak ne mog prikurit', - sprashival tol'ko:
   - CHto? CHto?
   - Vitya... Vitya... Zaglyanul v okno. YA... slyshala golos...
   Mukomolov govoril rasteryanno:
   - CHto ty, |lya, chto ty! |to  zhe  list'ya,  smotri,  prilipli  k  steklam.
List'ya... |lya, uspokojsya. Gde u nas valer'yanka?.. CHto s toboj?
   - |to on... on, ya slyshala, - povtoryala ona. - YA videla ego...  On  zval
metaya...
   - CHto ty, |lya, chto ty!..
   Potom, uzhe v posteli, ona progovorila tiho:
   - On pogib. - I, kak by prosya poshchady, utknulas' v huduyu volosatuyu grud'
muzha. - On pogib segodnya... v plenu...
   Na fronte  stranno  bylo  chitat'  Sergeyu  v  pis'mah  Asi,  chto  Vit'ka
Mukomolov propal bez vesti. I, soprotivlyayas' etomu,  ne  veril,  hotya  mog
poverit' v tysyachi drugih smertej, kotorye videl ryadom.
   S gibel'yu Vit'ki  uhodilo  chto-to,  otryvalos'  navsegda  -  i  ischezal
prezhnij zelenyj i letnij mir shkoly.


   Vecherom Sergej prishel.
   Sideli, pili chaj s konfetami "drazhe", poluchennymi po kartochkam;  abazhur
nizko svetilsya nad stolom, pokrytym staren'koj skatert'yu.
   Mukomolov molchalivo othlebyval chaj i posle kazhdogo glotka  nabival  nad
tabachnoj korobkoj tolstye gil'zy, shumno sopel, dvigal pod  stolom  nogami.
|l'ga  Borisovna  malen'koj  suhoj  rukoj  vse  vremya  raspryamlyala  ugolok
skaterti, vzglyadyvaya na Sergeya bespomoshchno sprashivayushchimi glazami,  govorila
rovnym golosom:
   - YA pomnyu ego v poslednij raz... prislal nam pis'mo, my  sovershenno  ne
znali, gde on nahoditsya. Prosil suharej, papiros. Sovershenno  sluchajno  na
otkrytke my prochli shtamp: "Butovo". YA poshla peshkom do Krasnoj Pahry. A tam
- lesa... YA iskala celyj den'. Vezde  soldaty...  Ne  znayu,  kak  menya  ne
zaderzhali. YA ego nashla. On byl v kakoj-to gryaznoj majke i  ochen'  blednyj.
Kak on byl udivlen! "Mama, kak ty menya nashla? - sprosil on. -  Ty  hodila,
iskala v lesah?" Ty znaesh' Vityu!  YA  sprosila:  "Pochemu  ty  gryaznyj?"  On
otvetil: "Uchimsya strelyat'". - "A pochemu ty takoj  blednyj?"  -  "Mama,  ty
znaesh', kakoe vremya..." On otprosilsya ot vechernej  poverki  i  poshel  menya
provozhat' - ya toropilas' v Moskvu. YA pomnyu,  on  shel  so  mnoj  sleva,  na
golovu vyshe menya, i gryz orehi. YA privezla emu orehi. A vecher byl  horoshij
takoj, tihij... Vitya smotrel kuda-to, i glaza ego byli odinakovogo cveta s
nebom. On uzhe smotrel po tu storonu mira. On poproshchalsya so mnoj, poceloval
menya v shcheku, ya i sejchas oshchushchayu... "Nichego, mama, vse projdet..." |to  bylo
poslednij raz,  kogda  ya  ego  videla.  Na  sleduyushchij  den'  poehal  Fedor
Feodos'evich, tam uzhe nikogo ne bylo. Valyalis' konservnye banki, odezhda, ih
tam pereodeli...
   |l'ga Borisovna pogladila chajnuyu lozhechku,  perelozhila  ee,  peredvinula
saharnicu i po tomu mestu, gde stoyala saharnica, provela pal'cami.
   - On pogib v sorok vtorom godu, v plenu. Dvadcat' sed'mogo oktyabrya.
   - |lya! - Mukomolov zadvigalsya na stule,  podnyal  borodku,  nacelyas'  na
sinee okno. - Nam nikto ne soobshchil,  chto  Vitya  pogib  v  plenu.  Po  vsej
veroyatnosti, iz-pod Butova ih napravili pod El'nyu. Da,  da,  vidimo,  tak.
Tam byli strashnye boi, samolety hodili po golovam, tanki. A oni, opolchency
- mal'chishki, hudozhniki, professora, - s vintovkami na dvoih... protiv etih
tankov. Vot kak bylo. Ih okruzhili, neskol'ko tysyach... Hudozhnik Sevast'yanov
byl v opolchenii, bezhal iz plena, iz Norvegii, |lya. ZHiv sejchas. Esli Vitya v
plenu...
   - Esli by on byl zhiv, on by vernulsya. Net, teper' ya nichemu ne  veryu.  YA
pomnyu ego glaza, kogda on smotrel na nebo.
   Nakloniv golovu,  |l'ga  Borisovna  ostorozhno  tronula  ladon'yu  pravuyu
blednuyu shcheku, gde budto zhil ne tronutyj vremenem  tot  pocelui  v  Butove,
skorbno ulybnulas' Sergeyu vlazhnymi  glazami.  Sergej  s  hmurym  vnimaniem
pomeshival lozhechkoj v stakane.
   On  znal,  chto  govorit'  sejchas  o  tom,  chto  propavshie   bez   vesti
vozvrashchayutsya, kak govoril ob etom nelovkimi  namekami  Fedor  Feodos'evich,
ubezhdat', chto Vit'ka zhiv i mozhet vernut'sya, - znachilo lgat'.
   Mukomolov zakashlyalsya, ne vynimaya papirosy  iz  zubov,  i,  zadohnuvshis'
kashlem, zahodil po komnate mimo sinevshih okon, stisnul do hrusta  ruki  za
spinoj.
   - Opolchenie... - zagovoril on  vskrikivayushchim  shepotom,  oglyadyvayas'  na
dver'. - O eto moskovskoe opolchenie! SHkol'niki, studenty, professora.  Tam
pogibli - ya uveren, da, da! - Lev Tolstoj, Repin, |jnshtejn...
   |l'ga Borisovna zaplakala, po-detski zakryv uzen'kimi ladonyami lico.
   - Prostite, Serezha, prostite! Fedya, proshu tebya, ne krichi,  -  umolyayushche,
skvoz' slezy poprosila ona, podnyalas', plotnee zakryla dver',  postoyala  u
dveri, vytiraya glaza, starayas' cherez  silu  ulybnut'sya  Sergeyu:  -  U  nas
Bykov, kogda porugaetsya na kuhne,  to  vsegda  krichit:  "YA  tebya  posazhu!"
Stranno kak-to... Ved' kommercheskij direktor bol'shoj fabriki... Vse zhe  on
byl major, voeval...
   - Bykov? - progovoril Sergej. - Kakoj on major!  Zaveduyushchij  skladom  v
Germanii. Vozle skladov ne voyuyut!
   - |lya! - vskriknul  Mukomolov.  -  Ne  perevodi  razgovor,  mne  nechego
boyat'sya. YA puganyj vorobej, staryj, pozhivshij pes. YA  hochu  znat'.  YA  hochu
sprosit' u Sergeya Nikolaevicha. On byl drugom moego syna, i ya sprashivayu ego
kak syna, da, da... Serezha, kak vy dumaete, znal li eto Stalin?
   - Ne znayu, - otvetil Sergej.
   Mukomolov, skonfuzhennyj, probormotal kak by pro sebya: "Da, da", - tknul
nedokurennuyu papirosu v pepel'nicu na stole,  v  neskol'ko  glotkov  zhadno
dopil, budto utolyaya zhazhdu, ostyvshij chaj i posle molchaniya,  nabivaya  gil'zy
tabakom, snova probormotal:  "Neponyatno  eto,  da,  da".  |l'ga  Borisovna
po-prezhnemu gladila, terebila ugolok skaterti, sinie zhilki  vydelyalis'  na
ee malen'koj ruke. Sergej vzglyanul na grustnoe lico Mukomolova, sprosil:
   - Vy ne dogovorili, Fedor Feodos'evich?
   Mukomolov v zadumchivosti ne otvodil glaz ot korobki s  tabakom,  nozdri
shirokogo nosa razduvalis'.
   - Vashe pokolenie bylo prekrasno i blagorodno vospitano. Vy ni v chem  ne
somnevalis', vy verili - i eto otlichno. Vashi prekrasnye  shkol'nye  uchitelya
vas prekrasno vospitali. - Mukomolov pokashlyal, nervno podergal borodku.  -
Stranno... Stranno i strashno poluchilos'... Deti umerli, pogibli v  boyu,  v
plenu, a roditeli zhivut... |to neponyatnaya, chudovishchnaya  nespravedlivost'  -
starshee pokolenie ne dolzhno perezhivat' molodoe, nikogda!..





   CHas spustya Sergej lezhal na divane v svoej komnate, potushiv svet, -  byl
limit na elektroenergiyu. Topilas' na noch' gollandka.
   Raznezhennaya teplom koshka dremala vozle  postrelivayushchej  pechi,  spokojno
vytyanuvshis', murlykaya. Kotyata, vylizannye ee yazykom,  s  mokroj  sherstkoj,
zhalobno pishchali, iskali ee otkrytyj myagkij zhivot,  nazhimali  lapami  vokrug
soskov.
   Sergej vzyal odnogo iz kotyat, vlazhnogo,  teplogo,  rastopyrivshego  lapy;
pustil ego sebe na grud';  sushchestvo  eto  bespomoshchno  zashevelilos',  drozha
slepoj mordochkoj, oskal'zyvayas' lapami, zapolzlo k gorlu,  tonen'ko  pishcha,
tykalos' drozhashche-nezhno mokrym nosom v sheyu, podborodok Sergeya.
   On pogladil ego po shershavo-slipshejsya spine.
   - Durak ty, durak.
   V sloistyh potemkah  odnotonno  shchelkali  kostyashki  otcovskih  schetov  v
sosednej komnate.
   Sergej, laskaya, gladil kotenka, i bylo emu nespokojno, grustno, kak  ne
bylo s teh por, kak on vernulsya. Lezha na spine,  on  vspominal  vstrechu  s
kapitanom Uvarovym v "Astorii", Ninu, vecher u Mukomolovyh - i  chuvstvoval,
chto byl rasteryan i ne hvatalo emu yasnosti i prostoty; ne  bylo  togo,  chto
predstavlyalos' mesyac nazad v gremyashchem prokurennom vagone, mchavshemsya domoj,
chego ozhidal i hotel on.
   - Nu chto pishchish', durak ty, durak? - shepotom skazal Sergej i  polozhil  v
korobku rastopyrivshego lapy kotenka.
   Vechernyaya tishina stoyala v  kvartire.  Rozovoe  pyatno  -  otsvet  pechi  -
suzhivalos' i rasshiryalos' na stene, ele  slyshno  shchelkali  v  tishine  schety,
shurshala bumaga, i budto  skvoz'  tepluyu  tolshchinu  slabo  probivalas'  edva
ulovimaya muzyka - to li radio, to li zavodil kto-to patefon. Konstantin?..
On doma?
   "ZHit' kak Konstantin? - sprashival sebya Sergej. - A chto potom? A  dal'she
kak? A zavtra, a cherez, god? Da chto zadavat' voprosy? Vidno  budet...  Vse
budet  vidno...  Glavnoe,  ya  doma...  No  pochemu  imenno   mne   povezlo,
Konstantinu, dvum iz shkoly - sluchajnost'?"
   Zvonok v prihozhej. Tri  raza.  Dvizhenie  v  glubine  kvartiry,  shagi  v
koridore, tugo buhnula  zamerzshaya  dver',  golosa.  Opyat'  buhnula  dver',
zazvenev pruzhinoj. Tishina. SHCHelknul vyklyuchatel', vkradchivo  postuchali  -  i
golos:
   - Sergej Nikolaevich!
   - Vojdite! - Sergej skinul nogi s divana.
   ZHeltaya  polosa  sveta  iz  koridora  legla  na  pol  komnaty.  V  dver'
protisnulas' osveshchennaya szadi figura Bykova, golos sytyj, kak posle obeda,
on eshche zheval chto-to.
   - Temnotishcha-to, ba-atyushki! Vam pis'mo ili povestochka, shut razberet. CHto
zhe svet ne zazhigaete? |konomite?
   - Davajte syuda, - skazal Sergej  grubovato  i  pri  svete  iz  koridora
prochital - eto byla povestka iz milicii, uvedomlyayushchaya ego yavit'sya zavtra v
odinnadcat' chasov utra k  majoru  Streshnekovu.  -  Vy  mne  chto-to  hotite
skazat'? - sprosil on Bykova, zaglyadyvayushchego umilenno-laskovo v korobku  s
kotyatami.
   - K schast'yu, govoryat, kotyata-to. Odnogo by u vas vzyal, - skazal  Bykov.
-  Lyublyu  malyshej,  dazhe  detenyshi  bezobraznogo   begemota   -   prelest'
simpatichny. Videli? YA v Lejpcigskom zooparke videl.
   - Slushajte,  milyj  Petr  Ivanovich,  eto  vy,  kazhetsya,  grozites'  tut
peresazhat' vsyu kvartiru? - Sergej posmotrel na nego s  nepriyazn'yu.  -  Vy?
Interesno, kak vy eto smozhete sdelat'?
   Bykov vozmushchenno vypryamil svoe korotkoe, plotnoe telo.
   - Gluposti, kakie gluposti lyudi sobirayut! YA ponimayu, ya pogoryachilsya, vash
otec pogoryachilsya, no zachem gluposti  sobirat'?  Vy  menya  eshche  ne  znaete,
Sergej Nikolaevich, chto zh, vy do vojny vot kak etot kotenok byli. Pozhivem -
pritremsya, delit' nam nechego. Nechego nam delit', da. V odnoj kvartire.
   - Bud'te lyubezny...  -  skazal  Sergej  sderzhanno.  -  Bud'te  lyubezny,
prikrojte dver' s drugoj storony.
   - Kto tam u tebya? - poslyshalsya golos otca iz sosednej komnaty.
   - Naprasno vy, naprasno. Pokojnoj nochi, Sergej Nikolaevich, -  zaspeshil,
s ozabochennost'yu naklonyaya golovu, Bykov,  zatem  delikatno  zakryl  dver';
zaglohli shagi v koridore.
   Sergej  pri  svete  pechi  vtorichno  prochital  veyushchuyu  moroznoj   ulicej
povestku.
   V drugoj komnate zagremel otodvigaemyj stul, zashmygali tapochki.
   - S kem ty razgovarival? - sprosil otec na poroge, ustalo snimaya  ochki.
- Kto zahodil? Mozhno s toboj posidet'? My s toboj pochti ne vidimsya, syn.
   - Zahodil Bykov. Peredal povestku.
   - Kakuyu povestku? Opyat' v voenkomat?
   - Net. Menya vyzyvayut v miliciyu. Tebya eto pugaet?
   - No zachem v miliciyu?
   - Vchera ya udaril odnu svoloch'.
   - Byl p'yan?
   - Net.
   - Bit' po fizionomii - ne tak uzh dejstvenno, syn.
   - Ty tak dumaesh'? - usmehnulsya Sergej.
   Otec  proter  ochki,  spryatal  ih  v  karman   pizhamy,   dvizheniya   byli
spokojno-zauchennymi,  a  glaza  blizoruko  i  utomlenno  priglyadyvalis'  k
polutemnote v komnate, ozarennoj gudyashchimi vihryami ognya v gollandke. I  vse
eto razdrazhalo Sergeya  svoej  dobrotoj,  domashnost'yu,  kakoj-to  slabost'yu
dazhe, kotoruyu on ne hotel videt' v otce; i, ne v silah podavit'  voznikshee
razdrazhenie, Sergej zagovoril neozhidanno dlya sebya:
   - Vot ty, staryj  kommunist,  dazhe  staryj  chekist,  skazhi:  pochemu  ty
terpish' Bykova? Ne dumal li ty, chto my daem vsyakim hmyryam  vzyatki,  imenno
vzyatki, chtoby oni ne bespokoili nas, - ulybaemsya im, molchim,  zdorovaemsya,
hotya znaem vse? Tak, chto li?
   - Pochemu ty o Bykove?
   - Ty znaesh', chto on oret na kuhne? On chto, pugaet vas vseh - i vy lapki
kverhu?
   - Ego ne podvedesh' pod stat'yu Ugolovnogo kodeksa, Sergej. On nikogo  ne
ubil, - otvetil, opirayas' na koleni loktyami, otec. - K  sozhaleniyu,  byvayut
veshchi trudnodokazuemye, syn. V avguste sorok pervogo goda ya vyvodil polk iz
okruzheniya, i moj rastyapa politruk poteryal sejf s  partijnymi  dokumentami.
Politruk pogib, a ya edva ne poplatilsya partbiletom. I hozhu s vygovorom  do
sih por. I nichego ne sdelaesh'. Vot tak, syn, ne bylo chetkih dokazatel'stv.
Ne bylo. I otvetil ya kak komissar polka. A pyatno trudno smyt'.
   - CHto zhe togda delat'? - sprosil Sergej vyzyvayushche. - Terpet',  molchat'?
Tak? Ne-et! Luchshe hodit' s vygovorami! Mozhet byt', ty vinu politruka  tozhe
po dobrote dushevnoj vzyal na sebya? Ty chto - dobr ko vsem?
   - Vo-pervyh, Serezha, na mertvyh svalit' legko. Vo-vtoryh, ya ne  sovetuyu
tebe svyazyvat'sya neobdumanno, - Nikolaj  Grigor'evich  neuverenno  kosnulsya
ladon'yu  kolena  Sergeya.  -  Tol'ko  terpenie  i  fakty.  Merzavcev   nado
unichtozhat' faktami, dokazatel'stvami, a ne  emociyami.  |mocii  ne  dokazhut
sostava prestupleniya. U tebya est' kakie-nibud' dokazatel'stva protiv togo,
kogo ty udaril?
   - Dokazatel'stva dlya voennogo tribunala.
   - A svideteli est' u tebya, syn?
   - Tol'ko odin svidetel' - eto ya...
   - Togda etot chelovek mozhet obvinit' tebya v klevete.  I  legko  privlech'
tebya k  sudu  za  fizicheskoe  oskorblenie,  za  huliganstvo.  Zdes'  zakon
oborachivaetsya protiv tebya.
   Sergej vstal, razdrazhennyj.
   - Ty, kazhetsya, trusish'? Ili chereschur ostorozhnichaesh'?
   Otec tozhe vstal, sozhaleyushche-pechal'no  vzglyanul  v  lico  Sergeya,  skazal
vpolgolosa:
   - Posle smerti materi mne uzhe nichego  ne  strashno.  Strashno  tol'ko  za
tebya. I to posle togo, kak ty vernulsya i zhivesh' neponyatnoj mne zhizn'yu.
   I poshel v svoyu komnatu, shlepaya stoptannymi  tapochkami,  gorbyas',  pered
dver'yu zaderzhalsya, smutno vidimyj v temnote, dogovoril:
   - Vot uzhe mesyac ty nikak ne nazyvaesh' menya. Slovo "papa" ty pereros,  ya
ponimayu. Nazyvaj menya "otec". Tak legche budet i tebe i mne.


   "Zachem ya govoril tak s nim? On ne zasluzhil  etogo!  -  neskol'ko  pozzhe
dumal Sergej, shagaya po ulice, vdyhaya shchekochushchie  gorlo  igolochki  moroznogo
vozduha. - YA ne imel prava tak govorit'. YA razdrazhen vse vremya... Pochemu ya
razdrazhen protiv nego?"
   Na uglu on zashel v avtomatnuyu budochku, naskvoz' promerzshuyu,  do  skripa
nakalennuyu stuzhej. Snyal skol'zkuyu  ot  ineya  trubku;  podyshav  na  pal'cy,
nabral nomer Niny. Dolgo ne podhodili, i  neopredelenno  dlinnye  gudki  v
prostranstve vyzyvali u nego trevogu.
   Kogda shchelknulo v trubke i zhenskij prokurennyj golos propel "alyu-u",  on
poprosil:
   - Mne Ninu Aleksandrovnu.
   - Netu ee, golubchik, netu. - Golos etot nehorosho fyrknul. -  Ushla  Nina
Aleksandrovna.
   Sergej rezko povesil trubku. Nekotoroe vremya stoyal v nereshitel'nosti  -
v  razdum'e  glyadel,  kak  par  dyhaniya  polzet  po   obledeneloj   stene,
ispeshchrennoj nomerami telefonov, po  ineyu  na  stekle,  na  kotorom  kto-to
grivennikom vychertil rozhicu s vypyachennymi gubami, s komichno dlinnym nosom.
   Stisnuv  zuby,  on  nabral  nomer  Konstantina,  srazu   zhe   otozvalsya
priyatno-veselyj golos: "Na provode", - potom gromkoe  chavkan'e;  tonen'koj
strujkoj vlilsya fokstrot, kak iz drugogo mira.
   - Poshel... so svoim provodom, - progovoril Sergej. - CHto u tebya  tam  -
patefon, kompaniya?
   - Proshu gosudarstvennuyu tajnu ne razglashat'! -  Konstantin  prespokojno
zheval. - Nikakoj kompanii, za isklyucheniem patefona i buterbrodov na stole.
Ty chto zvonish', a ne zashel? Podnyat'sya na vtoroj etazh - dorozhe plyunut'.
   - Ty mne nuzhen. Prihodi k metro "Paveleckaya".
   - CHto stryaslos'? Den'gi?  ZHenshchina?  -  Konstantin  perestal  zhevat'.  -
Mgnovenno nadevayu shtany. Net takih krepostej, kotorye...
   Vozle metro v moroznom paru,  vyletayushchem  iz  dverej,  -  besprestannoe
dvizhenie tolpy. Podzemnye skorostnye poezda prinosili lyudej iz teplyh nedr
tunnelej; tolpa, spesha, rastekalas' ot metro,  metallicheskij  skrip  snega
razdavalsya  v  studenom  vozduhe;  podnyatye  vorotniki,  golosa,   ogon'ki
zazhigaemyh spichek,  prostuzhenno-bodrye  vykriki  prodavcov  papiros  okolo
vhoda - razvyaznyh parnej v telogrejkah:
   - "Kazbek", "Kazbek", pokupaj s razbegu! Zapasajsya k Novomu godu!  -  I
bormotanie ozyabshimi gubami: - SHtuchnyj "Belomor", shtuchnyj "Belomor"!
   Sergej vsmatrivalsya v rastekayushchuyusya ot dverej  tolpu,  iskal  na  licah
muzhchin, dazhe v pohodke zhenshchin kakih-to osobyh primet vzaimnogo  ponimaniya.
On zametil  v  tolpe  nemolodogo  muzhchinu,  nesushchego  elku,  zavernutuyu  v
meshkovinu, i ryadom s nim zhenshchinu, moloduyu, zhivo govorivshuyu emu  chto-to,  i
togda vspomnil o blizkom Novom gode, no bez  prazdnichnogo  ozhidaniya,  a  s
holodkom neopredelennogo bespokojstva.
   - Kategoricheskij privet! Ty davno?
   Podoshel Konstantin v roskoshnoj pyzhikovoj  shapke,  v  kozhanke  na  mehu,
krasnyj sherstyanoj sharf po-modnomu podpiral podborodok. Skazal,  protyagivaya
ruku, nagretuyu mehovoj perchatkoj:
   - |-e, mordalizaciya nahmurennaya, reshaesh' mirovye  problemy?  Plyun',  ne
reshish'. Pojdem kuda-nibud' pivo pit'.
   - Podyshim svezhim vozduhom, - hmuro skazal Sergej.
   Kogda otoshli na sotnyu shagov ot metro, uzhe ne dulo  bannym  vozduhom  iz
dverej vestibyulya, ostrye lezviya moroza rezali  po  licu,  inej  osedal  na
vorotnike.
   -  Amerikanskie  milliardery  dlya  sohraneniya  zdorov'ya  priderzhivayutsya
gimnastiki dyhaniya, - ne vyderzhal molchaniya Konstantin. - Na schet  "chetyre"
- vdoh, na schet "chetyre" - vydoh. Delaj,  bratcy,  vdoh  s  levoj  nogi...
Sdelaem, bratcy, po-armejski. Ne zhelaete,  tovarishch  Vohmincev,  izobrazhat'
millionera? Naprasno.
   - Pomolchi, Kost'ka...
   - YAsno. Gotov slushat'. CHto stryaslos'?
   - Nichego. Idi i molchi.
   -  Ne  mogu!  -  vzmolilsya  Konstantin  plachushchim  golosom  i  perchatkoyu
ostervenelo poterebil uho. - Priyatno progulivat'sya  vesnoj  s  horoshen'koj
devochkoj pod krendel', a  u  menya  obmorozheny  ruki  i  ushi  -  nahvatalsya
stalingradskih morozov, hvatit! Zajdem kuda-nibud'! Hot' v  etot  znakomyj
pavil'onchik.
   V   zakusochnoj,   kivaya   na   vse   storony    znakomym,    Konstantin
besceremonno-vezhlivo rastolkal stoyavshih i sidevshih za  stojkami,  potesnil
kogo-to shutya ("Bratcy, vsem mesto pod solncem"), ochistil  kraj  stolika  v
uglu, kriknul cherez golovy:
   - SHurochka, prinimaj gostej - dve kruzhki!
   Pili iz tolstyh kruzhek,  zalityh  penoj,  podogretoe  pivo;  Konstantin
gusto  posypal  kraya  kruzhki  sol'yu,  othlebyval,  vzdyhaya  cherez  nozdri,
ulybalsya ot yavnogo udovol'stviya.
   - Ej-bogu, Serezhka, zdes' klub frontovikov!
   Vylo zdes' mnogolyudno, tesno, nakureno. Zadushennaya sizym dymom lampochka
mutno gorela pod potolkom. Golosa gudeli, stalkivalis'  v  spertom  pivnom
vozduhe, pahlo seledkoj,  ottayavshej  v  teple  odezhdoj,  i  peremeshivalis'
razgovory, smeh,  kriki,  ne  prekrashchayushchiesya  sredi  seryh  shinelej;  lish'
ulovit' mozhno bylo nedavnee, voennoe, znakomoe:  "Placdarm  na  Odere...",
"Pod ZHitomirom dvinuli tanki Manshtejna...", "V  sorok  tret'em  stoyali  na
Bukrinskom  placdarme,  cherez  kazhdye  pyat'  minut   igrali   "vanyushi...",
"Bombezhka - chepuha, samoe, brat,  nepriyatnoe  -  miny..."  Muzhskie  golosa
nakalyalis', gul  stanovilsya  gustym,  hlopali  promerzshie  dveri,  vpuskaya
moroznyj par, on meshalsya s dymom nad golovami  lyudej;  iz-za  stolpivshihsya
pered stojkoj spin poyavlyalos'  igrivoe,  rumyanoe  lico  SHurochki,  zvenyashchej
stakanami.
   - Klub, - povtoril Konstantin,  podul  na  shapku  beloj  peny,  sprosil
nakonec: - CHto vse-taki sluchilos'? CHego oshchetinilsya?
   - Erundovoe nastroenie.
   - Pochemu "erundovoe"? Mozhet byt', ugryzeniya sovesti,  chto  mordu  nabil
vchera etomu... v "Astorii"?..  Plyun'!  No  dolzhen  tebya  predupredit':  ty
takticheski vel sebya neostorozhno - na rozhon lez, per grud'yu, kak parovoz. -
Konstantin otpil glotok piva, pokrutil pal'cami v vozduhe.
   Sergej pomorshchilsya,  rasstegnul  na  grudi  shinel'  (zdes'  bylo  dushno,
zharko),  sdvinul  nazad  shapku,  vynul  papirosu;  i,  prikurivaya,  chirkaya
zazhigalkoj,  s  oshchushcheniem  razdrazheniya  protiv  Konstantina,  protiv  etoj
opytnoj ego osmotritel'nosti skazal:
   - Nu a dal'she?
   Konstantin vozvel glaza k potolku.
   - My eshche ne zhivem pri kommunizme, i v nashe vremya, kak  eto  ni  gor'ko,
eshche volshebno dejstvuyut spravki i prochie  svidetel'stva.  U  tebya  ih  net.
Bumazhnyh dokazatel'stv. CHem ty  mozhesh'  kozyrnut'  protiv  nego,  Serezhka?
Sejchas orut:  vse  voevali!  Dokazhesh',  chto  ne  vse  voevali  chestno?  Ne
dokazhesh'! Horosho, chto vse horosho konchilos'. Plyun' na vse eto!..
   - Eshche nichego ne konchilos', - perebil Sergej. - Menya vyzyvayut v miliciyu.
Zavtra. YA postarayus' dokazat' vse.
   Gul  golosov  vse  narastal,  dveri  zakusochnoj  besprestanno  hlopali,
vpuskaya i vypuskaya lyudej, par, zhelteya, vzdymalsya  ot  poroga,  obvolakivaya
lampochku.
   - Ne sovetuyu! Vot etogo ne sovetuyu! - ubezhdenno proiznes Konstantin.  -
Ni  hrena  ne  dokazhesh'.  My  pobedili,  vojna  konchilas',  nu  kto  budet
razbirat'sya v peripetiyah? Tebe otvetyat: vojna  -  na  vojne  ubivayut.  Kto
prav, kto vinovat - razbirat'sya pozdno. Pover', Serezhka, prosto ya  na  god
vernulsya ran'she tebya, poobtersya. Ty eshche ne  obgorel.  |tot  hmyr'  ne  tak
prost. I na koj on tebe?
   - Inogda mne hochetsya poslat' tebya podal'she so vsej tvoej opytnost'yu!  -
skazal zlo Sergej. - I uzh sovsem mne neponyatna tvoya druzhba s  nashim  milym
sosedom Bykovym!
   - Napomnyu: ya rabotayu u nego shoferom na fabrike. Sledovatel'no, on - moe
nachal'stvo. S nachal'stvom ssorit'sya - plevat' protiv vetra.
   - Idiotstvo!
   Konstantin s grustnym vyrazheniem posypal sol'yu na kraj kruzhki.
   - Nichego ne navyazyvayu. Skazal,  chto  dumal.  Znayu,  znayu,  -  neskol'ko
revnivo progovoril on. - Esli by tebe posovetoval Vit'ka Mukomolov, ty  by
s nim soglasilsya. YA dlya tebya drug vtorogo  sorta.  So  shtampom  -  "vtoroj
sort". Tak ved'? - Konstantin razminal na pal'cah sol'.
   - Poshli otsyuda, - skazal Sergej s nepriyatnym i edkim chuvstvom k sebe, k
Konstantinu. - Nadoelo.
   Oni vyshli na ulicu, izmoroz'  mel'chajshej  slyudoj  roilas',  sverkala  v
nochnom vozduhe.





   - YA prishel vot po etoj povestke. Moj voennyj bilet u vas.
   - Tak. Vohmincev Sergej  Nikolaevich,  odna  tysyacha  devyat'sot  dvadcat'
chetvertogo goda rozhdeniya... Kapitan zapasa? Tak. Nu chto zh... Za  narushenie
poryadka v obshchestvennom meste vy oshtrafovyvaetes' na dvadcat' pyat' rublej.
   - I tol'ko-to? Za etim vy menya i vyzvali?
   - Vas ne  ustraivaet,  grazhdanin  Vohmincev?  Ta-ak!  Mozhet  byt',  vas
ustroit pis'mo v voenkomat, v partijnuyu  organizaciyu,  gde  vy  rabotaete?
Proizveli  bezobrazie,  skandal,  izbili  cheloveka  -  za  eto  po  stat'e
privlekayut, sudyat! Vashe schast'e, chto chelovek,  vash  tovarishch,  kotoromu  vy
nanesli fizicheskie uvech'ya, ne vozbuzhdaet delo. Vy eto soznaete?
   Major milicii byl molod, rozovoshchek, holoden, na rannej lysine  rovno  i
gladko nachesany  volosy;  sidel  on,  uglami  rasstaviv  lokti  na  stole,
otgorozhennom  ot  Sergeya   derevyannym   bar'erom.   Nepriyaznennyj   golos,
otchuzhdenno-oficial'noe lico ego ne  vyzyvali  ostrogo  zhelaniya  dokazyvat'
svoyu pravotu: vidimo, dezhurnyj major etot vypolnyal svoi obyazannosti, veril
odnim faktam, a ne slovam, kak verit bol'shinstvo lyudej,  i  Sergej  skazal
suho:
   - Kak raz ya hotel by suda. I ne hotel by nikakogo proshcheniya  so  storony
etogo cheloveka.
   - Tak, znachit?  -  Major  v  nekotorom  nedoumenii  vlozhil  pal'cy  mezh
pal'cev. - Tak... Ne bol'ny, grazhdanin? Ili dumaete: miliciya -  igrushechka?
Mozhno  govorit',  chto  v  golovu  lezet?  Ty  posmotri,  Mihajlov,   kakie
frontoviki priehali! - kriknul on milicioneru, molchalivo  stoyavshemu  vozle
dverej. - Emu shtrafa malo, emu sud podavaj. Da  vy  ponimaete,  grazhdanin,
chto govorite? Otdaete otchet?
   - YA ponimayu, chto govoryu, - otvetil Sergej. - Ochevidno, vam kazhetsya, chto
ya udaril etogo cheloveka, potomu chto  byl  p'yan  ili  mne  prosto  hotelos'
udarit'...
   - Fakt est' fakt. Ne on vas udaril. Prostite,  grazhdanin.  U  menya  net
vremeni... Kazhetsya, vse yasno, - sluzhebnym tonom prerval major i polozhil na
bar'er voennyj bilet Sergeya. - Blagodarite sud'bu  za  schastlivuyu  zvezdu.
|takuyu neser'eznost' navorotili i opravdyvaetes'. Neprilichno. Vy svobodny,
grazhdanin Vohmincev. YA vas ne zaderzhivayu.  I  sovetuyu  byt'  razumnee.  Ne
sovetuyu portit' reputaciyu oficera.
   V intonacii majora, v skuchnom tumannom vzglyade ego poyavilos' sozhalenie,
ustalost' ot etogo nadoevshego dela, pohozhego, veroyatno, na desyatki  drugih
del; i Sergej  uzhe  ponyal  eto  -  i  vse  stalo  melkim,  unizitel'nym  i
nepriyatnym.
   - Hotel by vam skazat', tovarishch major, chto derutsya ne tol'ko po p'yanke,
- sovsem nehotya skazal Sergej. - I tut nikakaya miliciya, nikakie shtrafy  ne
pomogut!
   On  vyshel  na  ulicu,  zashagal  po  trotuaru,  vdyhaya   posle   kislogo
kancelyarskogo zapaha krepkuyu svezhest' moroznogo vozduha. Zveneli  tramvai,
i sneg, i belizna solnechnoj mostovoj, i tolkotnya, i par  na  trollejbusnyh
ostanovkah, i novogodnie igrushki v palatkah,  i  malen'kie  pahuchie  elki,
kotorymi vezde bojko torgovali na uglah,  -  vse  bylo  predprazdnichno  na
ulicah. "CHto zh, - dumal on neuspokoenno, vspominaya razgovor s majorom. - U
menya  svoi  schety  s  Uvarovym.  |to  moi  lichnye  schety!  Eshche  nichego  ne
koncheno..."
   On sel v avtobus i poehal na SHabolovku,  v  shoferskuyu  shkolu,  kuda  po
rekomendacii Konstantina neskol'ko dnej nazad podal dokumenty.


   Kogda emu skazali, chto ego  prinyali  na  kursy,  chto  vechernie  zanyatiya
nachnutsya so vtorogo yanvarya, on ne ispytal radosti,  kakoj  ozhidal,  tol'ko
oblegchenie vozniklo na minutu. No lish' vyshel on iz odnoetazhnogo - v  konce
dvora - domika shkoly, oshchushchenie eto utratilos', i bylo takoe  chuvstvo,  chto
on obmanul samogo sebya.
   On doehal na avtobuse do Serpuhovki, slez i peshkom poshel do  Zacepy  po
kakim-to  neizvestnym  emu  tihim  pereulochkam.  V  bezvetrennom   vozduhe
dekabr'skih sumerek padal redkij snezhok, legko i shchekotno skol'zil po licu,
ostuzhal. Pod otbleskom holodnogo zakata rozoveli vechernie  dvory,  grustno
zavalennye snegom do okon, za  vorotami  vidnelis'  tropki  mezh  sugrobov;
dvorniki svozili na volokushah sneg.
   Mal'chishki v glubine  temneyushchih  pereulkov  begali  na  kon'kah,  kricha,
stuchali klyushkami po zaledeneloj mostovoj. Ne zazhigalis' eshche ogni, byl  tot
pokojnyj chas zimnego vechera, kogda  dalekie  zvonki  tramvaev  doletayut  v
zamoskvoreckie pereulki kak iz-za tridevyati zemel'.
   Sergej ostanovilsya na uglu protiv vyveski fotografij.
   Fotografii neznakomyh lyudej  tyanuli  ego,  kak  chuzhaya  i  nerazgadannaya
zhizn'. Dolgo rassmatrival ulybayushchiesya v  ob容ktiv  i  vpoloborota  devich'i
lica, grubovatye lica soldat, kamennoe rukopozhatie vechnoj druzhby - onemelo
stoyat, szhav drug drugu ruki.
   Zadumchivoe lico molodogo kapitana, ryadom naklonena k ego plechu zavitaya,
v melkih kolechkah golova devushki, svetlye brovi, stranno zastyvshij vzglyad.
I Sergej s oshchushcheniem kakoj-to tomitel'noj  tajny,  kazalos',  ugadyval  po
fotografii haraktery etih lyudej, ih sud'by... Kto oni? Gde oni?  Kogo  oni
lyubili ili lyubyat?
   "CHto zhe ya, neschastliv? - dumal  on.  -  Ne  to  slovo  -  neschastliv...
Rabotat' shoferom, zhit' pokojno, tiho, zhenit'sya - schast'e li eto? Vot  etot
kapitan schastliv?"





   - Zahodi, razdevajsya. YA rada, chto ty prishel!
   Ona stala pospeshno rasstegivat' holodnye pugovicy ego  pahnushchej  zimnej
ulicej shineli.
   - Tol'ko ya ne odna. Ty ne obrashchaj vnimaniya, zahodi.
   - Kto zhe u tebya? - obnyav i ne otpuskaya ee, sprosil on. - Kto u tebya?
   - Idem, - potoropila Nina, - v  komnatu.  Ty  menya  zamorozish'.  SHinel'
povesish' tam...
   Ona raskryla dver', i on shagnul cherez porog v teplyj posle holoda zapah
chistoty, uyuta i pokoya, totchas uvidel v uglu komnaty zelenovatoe  ot  sveta
nastol'noj lampy zhenskoe lico s opushchennymi na shcheku volosami. Ona sidela na
tahte, i Sergej bystro obernulsya k Nine, sprosil shepotom:
   - Kto eto?
   - Serezha!.. - ispuganno-snizhennym golosom voskliknula Nina. - |to Tanya,
poznakom'sya, pozhalujsta, - uzhe v polnyj golos skazala ona  i  stremitel'no
podoshla k zhenshchine, vypryamivshejsya na tahte. - |to Sergej!
   - My znakomy, kazhetsya, - skazal Sergej.
   On srazu  uznal  ee:  belokurye  volosy,  vypuklyj  lob,  polnye  ruki;
otchetlivo  vspomnil  ee  metnuvsheesya  v  tolpe,  iskazhennoe  plachem  lico,
skomkannyj platochek, kotorym ona togda v restorane,  vshlipyvaya,  vytirala
shcheki Uvarova, polulezhashchego na polu, vspomnil to oshchushchenie vinovatosti pered
nej, kakoe poyavilos' u nego pri vide ee zaplakannogo lica.
   - Zdravstvujte, - oficial'nym tonom proiznes Sergej. - YA ne hotel by...
   Ona dernulas' na tahte, guby ee perekosilis'.
   - Ne nado! Ne nado! Ne govorite,  pozhalujsta...  YA  ne  mogu!  Ne  mogu
slyshat'...
   - YA izvinyayus' ne pered nim, a pered vami, - skazal Sergej, hmuryas'.
   - Vy... vy molchite luchshe!..
   Ona vskochila, polnaya v talii i pochemu-to  zhalkaya  v  etoj  polnote,  i,
kusaya guby,  kinulas'  k  veshalke,  sryvaya  pal'to,  puhovyj  platok.  Ona
protolknula ruki v rukava, nakinula platok, oglyanulas' zatravlenno.
   - Udivlyayus' tebe, Nina!
   I vybezhala, stuknuv dver'yu v perednej.
   - O gospodi! - so vzdohom progovorila Nina i szhala  ladonyami  viski.  -
Kak stranno vse, gospodi!
   Sergej stoyal posredi komnaty, ne snimaya shineli.
   - CHto eto znachit? - sprosil on. - Ty mozhesh' ob座asnit'?
   Nina podnyala glaza umolyayushche, po lbu poshli morshchinki, sejchas zhe  shchelknula
klyuchom v dveri, skazala vinovato:
   - Ne dujsya, slyshish'?
   Potom, ne priblizhayas' k nemu, podoshla  k  zerkalu,  peredraznivaya  ego,
nahmurila brovi i, naduv shcheki, sdelala smeshnoe lico, pokazala yazyk, zatem,
ispodlob'ya glyadya v zerkalo, skazala tiho:
   - Nu posmotri... Nu idi i posmotri na sebya...  Kakoe  u  tebya  holodnoe
lico! Nu podozhdi. YA tebe ob座asnyu. Tanya - moya podruga, eshche s instituta. |to
tebe yasno?
   I tut uzhe s ulybkoj snyala s nego shapku, brosila ee  na  polochku,  posle
etogo styanula shinel', posadila Sergeya na tahtu vozle sebya.
   - Nu chto tut osobennogo? Voobshche, ya ne lyublyu ob座asnyat'sya, dokazyvat' to,
chto yasno i ne dokazhesh'. |to naprasnaya trata dushevnyh  sil.  Tanya  ushla,  i
vse. Nu? YAsno? Da?
   On skazal:
   - YA hotel sprosit': Uvarov tozhe zahodit k tebe?
   - Net! - reshitel'no otvetila ona. -  Pochemu  Uvarov?  My  otmechali  moj
priezd v Moskvu, Tanya privela ego v restoran -  tak  eto  bylo.  I  bol'she
nichego... Nu hvatit, pozhalujsta! YA ved' ne zadayu tebe nikakih  voprosov  o
tvoih znakomyh.
   - YA hochu, chtoby vse bylo yasno.
   - A imenno?
   - Potomu chto prosto hochu yasnosti.
   - Kakoj yasnosti, Serezha?
   - Ty ponimaesh', o chem ya govoryu.
   - Ne sovsem, Serezha. Neuzheli vojna delaet lyudej zhestokimi?
   - Nina, kto byli te, v restorane... s toboj?..
   - |to byli mal'chiki, Serezha, - skazala ona protyazhno, - moi znakomye  po
ekspedicii. Geologi. Oni ne takie, kak  ty...  Prosto  ne  takie.  Oni  ne
voevali...
   - No ty ved' menya ne znaesh'.
   - YA dogadyvayus'. A razve ty menya znaesh', Serezha?
   Oni pomolchali.
   - Ty vsegda  takaya?  -  sprosil  on  nelovko.  -  Ne  predstavlyayu  tebya
gde-nibud'  v  Sibiri,  v  telogrejke.  Naverno,  rabochie  tol'ko  tem   i
zanimalis', chto pyalili na tebya glaza.
   Ona opyat' s ulybkoj posmotrela emu v lico.
   - Nu net! Oshibaesh'sya! Razve mozhno pyalit' glaza vot na takuyu zhenshchinu?  -
Nina strogo svela brovi nad perenosicej,  skazala  pritvornym  hriplovatym
golosom: "U vas, tovarishch Sidorkin, opyat' lotok  ne  v  poryadke?  Gde  vashi
obrazcy? Pochemu ne promyli?" Nu kak? Interesnaya zhenshchina? Ne ochen'!
   Ona zasmeyalas', naklonyas' k nemu,  otvela  za  uho  zavitok  kashtanovyh
volos, i on, s lyubopytstvom nablyudaya za nepostizhimym izmeneniem  ee  lica,
zasmeyalsya tozhe, privlek ee za plechi, skazal:
   - Uslyshish' tvoj golos - i hochetsya vstat' "smirno". Eshche ne hvataet:  "Vy
chto, pervyj den' v armii, ustava ne  znaete?"  Hotel  by  byt'  pod  tvoej
komandoj.
   - Kak inogda my vse oshibaemsya! - rastyagivaya slogi, progovorila Nina.  -
Net, ty menya znaesh' chut'-chut', kapel'ku.
   - YA prosto podumal: chto ty lyubish' i chto nenavidish'? Podumal -  ne  znayu
pochemu.
   - YA nenavizhu to, chto i ty.
   - Nina, ya ne imeyu prava zadavat' voprosy. I etogo ne nado.
   - Da. YA do sih por nenavizhu nochnoj  stuk  v  dver',  Serezha.  I  golos:
"Otkrojte, pochta..." Samye zhutkie slova v mire.
   - Pochemu?
   - V vojnu mne prinesli dve pohoronki. I obe - noch'yu. Na otca i starshego
brata. Mat' umerla v Leningrade. |to tebe ponyatno?
   - Da.
   - CHto zhe ty eshche ne ponimaesh' vo mne? - sprosila Nina i, pomolchav,  sama
otvetila: - Kogda vizhu pochtal'onov, ya obhozhu ih. YA nenavizhu noch', ya  boyus'
vojny. I to, chto mnogie zhenshchiny eshche nosyat telogrejki i sapogi, a ya  plat'ya
i tufli, - eto tebe ponyatno? Mne ne tak legko  zhilos'...  I  zhivetsya.  Kak
hochetsya tishiny, Serezha!..
   - Kak ty mogla podumat', chto ya osuzhdayu tebya? Za chto?  -  On  obnyal  ee,
uvidel na ee pleche,  na  serom  svitere  temnoe  pyatnyshko  gruboj  shtopki,
vygovoril shepotom, zadohnuvshis' ot nezhnoj zhalosti k nej: -  YA  ne  osuzhdayu
tebya. Ty tak podumala?..
   Ona poterlas' shchekoj o ego podborodok i molchala, zakryv glaza.
   Potom on  uslyshal  rovnye  i  otstukivayushchie  zvuki,  oni  kazalis'  vse
otchetlivee, gromche, i Sergej nevnyatno ponyal - tikal na tumbochke budil'nik.
Budil'nik shel, spokojno i chetko otschityvaya sekundy, kak v to utro.  I,  na
mig pronzitel'no  yasno  oshchutiv  oglushitel'nuyu  tishinu  v  komnate,  Sergej
podumal, chto nechto vazhnoe vot pridvinulos' i proishodit v ego zhizni,  chego
on hotel i zhdal, - i, podumav ob etom, pochuvstvoval dyhanie Niny na  svoej
shee, i oslablenie prozvuchal ee golos:
   - No ved' tebya mogli ubit' na vojne, i ty by nikogda...
   - Net... - skazal on.
   - Net?
   - Menya ne mogli ubit' na vojne.
   Ona prizhalas' k nemu i zamerla tak, glyadya cherez  ego  plecho  na  chernoe
zanaveshennoe okno.
   - Podozhdi. Oh, inogda kak strashno podumat'...
   - No vidish', so mnoj nichego ne sluchilos'. YA ne veril, chto menya ub'yut.
   - Kak ty dumaesh' teper' zhit', Serezha?
   - YA tebe govoril - shoferskaya shkola. Budu shoferom, ploho?  Mne  kazhetsya,
eto tebe ne osobenno nravitsya.
   -  Ty  mozhesh'  byt'  i  shoferom,  -  skazala  Nina.  -  No  ya  znayu,  v
Gornometallurgicheskom  institute  otkrylos'  podgotovitel'noe   otdelenie.
Ohotno prinimayut frontovikov. U menya est' znakomye v etom institute.
   - Nina, ya zabyl tablicu umnozheniya, pyat'yu pyat' dlya menya sorok. Zabyl vse
k chertyam. Ne usizhu za partoj. A chto eto - shahty?
   - I shahty.
   - Ponyatiya ne imeyu. V shahtah dobyvayut ugol', tak?
   - Prosto blestyashchie znaniya,  tebya  primut  bez  ekzamenov.  No  ya  suzhu,
konechno, tol'ko so svoej kolokol'ni. Ty podumaj. YA  ne  mogu  tebe  nichego
sovetovat'.
   - YA sejchas ne hochu ob etom dumat'... YA prosto ne mogu.
   On neterpelivo prityanul  ee  k  sebe,  chuvstvuya  goryachuyu  kolyuchest'  ee
svitera i pochemu-to vidya vse vremya to pyatnyshko  gruboj  shtopki  na  pleche,
ostorozhno poceloval ee v teplye volosy.
   - Ne znayu, chto zhe eto... - progovoril on nerovnym  golosom.  -  Kto  ty
takaya? Zachem ya k tebe prishel? Ty eto  znaesh'?  Ponyatiya  ne  imeyu,  kto  ty
takaya. I voobshche - chto proishodit?
   - Obyknovennaya i  nekrasivaya  zhenshchina,  Serezha.  Vosemnadcat'  let  uzhe
minovalo, kak govoryat teper' muzhchiny. I bol'she nichego.
   - Ty etogo, konechno, ne ponimaesh', i ya sam ne ponimayu, - skazal  Sergej
namerenno shutlivym tonom. - No ya by vse ponyal, esli by ty  poshla  za  menya
zamuzh. Pojdesh'?
   - Net. - Ona, smeyas', provela pal'cem po ego grudi. - A kto ty takoj?
   - Kto ya? Byvshij komandir batarei, a  sejchas  chelovek  bez  opredelennyh
zanyatij. Beden. Holost. No bez pamyati tyanet menya k odnoj zhenshchine. I sam ne
znayu pochemu. Vot i vse. Kratchajshaya biografiya. Ne nuzhno ankety.
   Ona, ne smeyas' uzhe, progovorila vse-taki poluser'ezno:
   - |to ya znayu. A dal'she?
   - CHto zh... Znachit, ty sama ne znaesh', chto eto takoe...
   - A esli eto nel'zya?
   "CHto ya govoryu? Zachem ya stal govorit' ob etom?" - podumal on s mgnovenno
kol'nuvshej trevogoj, odnako preuvelichenno spokojno dogovoril:
   - Znachit, ty menya ne ochen' lyubish', a?
   - Serezha-a, - shepotom skazala Nina, snizu vzglyadyvaya emu v glaza.  -  YA
tebya vot tak... - I naklonilas', chut' prikosnulas' gubami k svoej ruke.  -
Ne ponyal?
   - Net.
   - Horosho. Ty hochesh', ya tebe skazhu?.. - progovorila ona, legon'ko dernuv
za bort ego pidzhaka. - Hochesh'?
   - YA etogo hochu.
   - U menya est' muzh, Sergej. Geolog. On v Kazahstane. V Bet-Pak-Dale.  No
ya ushla...
   - Muzh? I ty  ushla?  -  sprosil  Sergej,  sledya  za  tem,  kak  ona  vse
raspryamlyala, terebila bort ego pidzhaka.
   - Ne budem portit' drug drugu nastroenie. - Ee ladon' umestilas' na ego
rukave, pogladila laskovo. - Ne budem dumat' ob etom, Serezha.  Razve  tebe
ne vse ravno?
   - YA prosto etogo ne znal, - skazal Sergej vpolgolosa.
   Dva chasa spustya on vozvrashchalsya domoj; on  bystro  shel  odin  po  ulice,
nochnoj, snezhnoj, bezmolvnoj, ledyanymi vspyshkami sverkal inej na  karnizah,
na ruchkah paradnyh; lunnyj svet nakalyal vozduh sinim holodom.
   "Mne vse ravno, byl u nee muzh ili ne byl i est' li on sejchas,  -  dumal
on. - YA lyublyu ee. Da, ya lyublyu ee. I bol'she nichego ne nado... YA hochu, chtoby
mne vezlo. Vo vsem vezlo. Kak vezlo na vojne..."





   Konstantin uvidel ego na tramvajnoj  ostanovke,  zatormozil  mashinu  i,
opustiv steklo, zamahal emu iz kabiny so svistom i krikom:
   - Serega! Kuda tebya neset? Sadis'! Tysyachu let tebya ne videl!
   - A ty kuda? Privet shoferam! - Sergej zalez v kabinu, priyatno  pahnushchuyu
teplym maslom, voprositel'no glyanul na Konstantina. - Kazhetsya, ne videlis'
nedelyu? Kak zhizn'?
   - Koj tam nedelyu? Kuda ischez? Zahodil raz desyat'.  Asya  v  rasstroennyh
chuvstvah: doma net. V chem delo? ZHenshchina?
   - CHuvstvuetsya sluzhba v razvedke.
   - Kto ona?
   - Esli pomnish' tu, s kotoroj ya tanceval v "Astorii"...
   - Oh ty!.. Vzdernutyj nosik? Neuzhto ona? Kogda predstavish'?
   - Kogda zahochesh'.
   - Prinyato. Tak slushaj syuda, Serega. Tut v Novyj god ya sobirayu  v  odnom
intelligentnom meste tepluyu kompaniyu. Dym koromyslom, milye lyudi.  Prihodi
s nej. No ty vse zhe menya zabyl, brodyaga!  Zabyl  vdryzg!  Neuzheli  muzhskaya
druzhba vdrebezgi, kogda poyavlyaetsya zhenshchina?
   On so skrezhetom peredvinul rychag,  nasuplenno  pokusal  usiki;  mashina,
nabiraya skorost', neslas' po  snezhnoj  ulice,  vdol'  tramvajnyh  rel'sov;
podskakivaya,  tryassya,  gremel  kuzov,   na   steklo   sypalas'   izmoroz'.
Otkinuvshis' na spinku siden'ya, Sergej smotrel na  toroplivo  shchelkayushchij  po
steklu  "dvornik".  Konstantin  besheno  zasignalil  na   perekrestke,   ne
povorachivaya golovy, kriknul vysokim golosom:
   - A, Serezhka? Vdrebezgi?.. Vse vniz makushkoj? Stojka na lysine?
   - Esli est' vremya, davaj na Bol'shuyu Moskovskuyu.  Mne  tuda,  -  otvetil
Sergej. - Est' vremya?
   - Vot ty uzhe i otkololsya! - zaklyuchil Konstantin, vsmatrivayas' v  dorogu
cherez steklo. - Ty uzhe... A vse zhe staryh druzej ne zabyvaj. Druzej ne tak
mnogo. Ih pochti net! Sejchas k nej?
   Sergej horosho znal: vse, chto  on  dolzhen  byl  i  mog  otvetit',  budet
obidnym dlya Konstantina; i takzhe znal - osobenno obidnym  moglo  byt'  to,
chto on brosil shoferskie kursy i chto etot novyj tolchok v ego zhizni  ishodil
ot Niny.  Odnako  emu  samomu  eshche  ne  predstavlyalos'  yasnym,  chto  takoe
podgotovitel'noe   otdelenie   zagadochnogo    i    smutno    voobrazhaemogo
Gornometallurgicheskogo instituta, o kotorom vse vremya napominala ona.  |to
neizvestnoe i novoe vyzyvalo lish' bespokoyashchee lyubopytstvo, poetomu  Sergej
otvetil nakonec:
   - Sejchas na Bol'shoj Moskovskoj ty pojdesh'  so  mnoj,  i  my  posmotrim.
Vmeste, ponyal, Kost'ka? Ty kuda edesh', na bazu?
   - CHto posmotrim? CHto ty  iz  menya  lepish'?  -  Konstantin  s  somneniem
hohotnul. - Kuda vmeste? YA zachem?
   - Ostanovi vozle bul'vara. Tam vidno budet.
   - Ne ponyal. YA zachem?
   - Stop zdes', - netverdo prikazal Sergej. - Zajdem  v  odno  zavedenie.
Posmotrim.
   Na hudoshchavyh shchekah Konstantina nabuhli  zhelvaki,  no  vse  zhe  s  vidom
nezavisimosti on ostanovil mashinu v konce bul'vara, vyzhidayushche sprosil:
   - Nu? Bez pollitra ne razberesh'sya? A teper' chto?
   - Poshli.
   |to byla tihaya ulica Moskvy s  domami,  obsharpannymi  vojnoj.  Ogromnoe
seroe zdanie vozvyshalos' za bul'varom.


   Dlinnye  koridory  instituta   byli   pustynny,   solnechny,   sinevatyj
papirosnyj dymok plaval v ploskih luchah sveta.  Oni  podnyalis'  na  vtoroj
etazh, naugad poshli po koridoru, mimo dverej  auditorij,  odna  iz  kotoryh
byla  priotkryta,  v  shchelku  tek  krasivo-barhatistyj  razmerennyj  golos,
vidnelsya glyancevityj kraj doski, ispeshchrennyj formulami,  -  i  poveyalo  na
Sergeya chem-to dalekim, davno znakomym, kak chetyre goda nazad v poluzabytoj
shkole pered ekzamenami.
   Konstantin, zazhav nezakurennuyu papirosu v zubah, zaglyanul v  auditoriyu,
pozhal plechami s yadovitym nedoumeniem.
   - Sinusy, kosinusy, tangensy. Bozhe moj, ubijstvo nochnogo storozha  dnem!
A chto, iz nih mozhno sshit' kostyum? Ty menya ne puzhzhaj, a skazhi  -  ya  uvazhayu
obrazovannost'.
   - Prekrati k chertu! Skazhite, gde zdes'... podgotovitel'noe?
   Navstrechu po koridoru  bezhal  nyryayushchej  pohodkoj  chrezvychajno  vysokij,
hudoj, v dlinnom pidzhake, v pomyatyh  bryukah  chelovek,  sutulyas',  kak  vse
vysokie lyudi; lico molodoe, nervnoe, malen'kie zorkie glaza ego  svetilis'
strogost'yu.
   - Napravo. Za ugol. Vtoraya dver', - otvetil on, ustaviv  podborodok  na
Konstantina. - |to chto, papirosa? Vy kto takoj? Student? Rano  izobrazhaete
iz sebya gornyaka! Bros'te papirosu! Ne kurit'! Zarubite na nosu:  zdes'  ne
front, ne ataki, ne  "ura!",  a  Gornometallurgicheskij  institut...  SHagom
marsh! Vtoraya dver'!
   -  V  detstve,  nado  polagat',  ego  myshelovkoj  napugali,  -  zametil
Konstantin  posle  togo,  kak  chelovek  etot  ischez  v  solnechnyh  polosah
neskonchaemogo koridora. - Kuda popali, bozh-zhe moj! V filial zooparka?
   V nebol'shoj komnate dekanata - sderzhannyj govor, smeh i tesnota.  Zdes'
sideli na divanah, tolpilis' grubovatye na vid parni v shinelyah, v  staryh,
s chuzhogo plecha pal'to, v armejskih kirzovyh  sapogah,  ochered'yu  stoyali  u
stolika.   Za   stolikom   -   svezhee   vzvolnovannoe   lichiko   belokuroj
devushki-sekretarya; tonkij ee golos zvuchal  s  vyrazheniem  neuverennosti  i
ispuga:
   - Tovarishchi, tovarishchi, vseh dekan ne primet! Vy donimaete? Ne primet!  YA
vam skazala: podgotovitel'noe otdelenie perepolneno! Nu chto vy,  tovarishchi,
vse v  etot  institut  brosilis'?  Malo  institutov?  Prihodite  zavtra  s
dokumentami: attestat ili spravka ob obrazovanii, biografiya...  Nu  i  vse
ostal'noe.
   Togda Sergej sprosil izlishne gromko:
   - Kto poslednij k dekanu?
   Na nego oglyanulis'. Tolstovatyj, kak by ves' kruglyj parenek v kurguzoj
shineli s nelepo prishitym zayach'im vorotnikom  podvinulsya  na  divane,  siyaya
shirokim licom, vykriknul privetlivo:
   - YA krajnij. Za mnoj, kazhis', nikogo.
   - Derevnya! - skazal Konstantin. - A nu eshche podvin'sya, "krajnij"! Eshche  v
institut, kak parovoz, presh'! Selo, selo!
   - A ya tebe chto? - zabormotal kruglolicyj, podvigayas' k samomu krayu. - A
ty zachem rugaesh'sya?
   I tut sekretarsha s  vytyanutym  rasteryannym  lichikom  uzhe  obratilas'  k
Konstantinu, kak za pomoshch'yu:
   - YA predupredila tovarishchej. Vseh dekan ne primet.  Sdajte  dokumenty  i
prihodite zavtra s utra. Vot vy, noven'kie... Vy tozhe slyshali?
   - Milaya devushka, my  podozhdem,  -  otvetil  igrivo  Konstantin.  -  Kak
vidite, nas - rota.
   - Vpered! Popolnenie pribylo! Davaj vlivajsya v nashu rotu, bratcy!
   Vokrug zasmeyalis' ohotno.
   Vysokij paren' v  tankistskoj  kurtke,  raspiraemoj  nalitymi  plechami,
povernulsya ot stola; smelye ego zolotistye glaza glyadeli pryamo,  druzheski,
v zubah pustaya trubka s zheleznoj kryshechkoj; paren' etot sprosil Sergeya  ne
bez lyubopytstva:
   - Iz kakih rodov?
   - Semidesyatishestimillimetrovaya. Divizionka.
   - Tyu, zemlyak!
   Na trubke vyrezana  golova  Mefistofelya  -  zmeistye  volosy,  zloveshchie
brovi, uzkaya borodka; trubka  byla  trofejnaya;  takie  ne  raz  popadalis'
Sergeyu na fronte.
   - S Pervogo Ukrainskogo, - skazal Sergej i  takzhe  ne  bez  lyubopytstva
pokazal vzglyadom na trubku: - Dejtshe, dejtshe yuber alles?
   - YAvol'. - Tankist rasplylsya v ulybke. - Gde zakonchil? V kakom zvanii?
   - V Prage. Kapitan.
   - Ogo! - Tankist odobritel'no  kryaknul.  -  Nahvatal  chinov!  Lejtenant
Podgornyj,  komandir  tridcat'chetverki.  V   Karpatah   pod   Sankom   vam
prokladyvali dorogu. YAk steklyshko...
   - Kto komu prokladyval, ne  budem  utochnyat'.  Osobenno  v  Karpatah,  -
skazal Sergej. - Esli pomnish' Sanok, to ne budem.
   - Ne budem! - blesnul glazami Podgornyj.
   - Zemlyaki-i! -  usmeshlivo  protyanul  Konstantin,  revnivo  nablyudaya  za
Sergeem i tankistom. - Delo dohodit do lobyzaniya. Bratcy! - v polnyj golos
skazal on. - Kto hochet lobyzat'sya, ko mne! YA tozhe s Pervogo Ukrainskogo!
   Na nego ne obratili  vnimaniya;  vokrug  Sergeya  i  tankista  sgrudilos'
neskol'ko chelovek v shinelyah; kto-to kriknul ozhivlenno:
   - Kto skazal s Pervogo Ukrainskogo, tomu zhmenyu tabaku dam!
   - A s Tret'ego Belorusskogo? Est'?
   K nim besceremonno zakovylyal malen'kogo  rosta  moryachok  v  raspahnutom
chernom bushlate, pod bushlatom na vypukloj grudi razrezom  flanel'ki  otkryt
malinovo  nakalennyj  morozom  treugol'nik  kozhi.  Ves'  etot  slityj   iz
muskulov,  v  ogromnyh  kleshah  parenek  ochen'  zametno  vydelyalsya   sredi
armejskih shinelej, i vydelyalsya osobenno svoimi pronzitel'no yarkimi  sinimi
glazami.
   - Iz Avstrii est' kto? Priznavajsya, bratva, ishchu zemlyakov! Nu  kto?  Ili
ni odnogo?
   - Moryachkov kak budto nema, -  skazal  tankist  i  oglyanulsya.  -  Splosh'
pehota, tanki i artilleriya. Sush' i zemlya.
   - Vizhu, - soglasilsya moryachok. -  Orientirov  net.  -  I  bez  stesneniya
ustavilsya svetlymi glazami na  trubku  tankista.  -  U  tebya  mnogo  takih
d'yavolov, lejtenant?
   - Para.
   Perevalyas' s nogi na nogu, moryachok sunul ruku v karman bushlata, na  mig
lico ego stalo zagadochnym.
   - Mahnem, kak posle vojny, na golubom Dunae? Est'?
   - Mahnem, kak v Prage.
   Moryachok, ne razdumyvaya, vynul blestyashchij nikelevyj  portsigar-zazhigalku,
protyanul ego tankistu, tankist s veselym vidom otdal emu trubku.  I  vdrug
takim znakomym, teplym maem konca vojny, parkom  nad  golubymi  luzhami  na
mostovyh Pragi, tishinoj bez vystrelov poveyalo na Sergeya, chto on zadohnulsya
ot volneniya, ot togo nedavnego, nezabytogo,  chto  ne  ischezalo  iz  pamyati
kazhdogo.
   - Nakurili! Dym koromyslom! Kto kuril? |to pochemu u vas trubka? Lyudmila
Anatol'evna, pochemu razreshili? |to vse ko mne?
   - K vam, Igor' Vital'evich... YA preduprezhdala... Zdes'  prosto  kakoj-to
bazar obrazovalsya!
   Na poroge dekanata stoyal, pochti kasayas' golovoj pritoloki,  chrezvychajno
vysokij chelovek v dlinnom pidzhake, tot samyj,  s  nervnym  molodym  licom,
kotorogo vstretili v koridore; on, prinyuhivayas',  oglyadel  komnatu,  tknul
pal'cem po napravleniyu moryachka v bushlate.
   - Pochemu dymite kak truba? Vy kto - zhurnalist, korrespondent, hudozhnik?
Kto razreshil? Esli pytaetes' postupit'  na  gornyj  fakul'tet,  zapomnite:
kurit' brosat'! Gornyak - eto zhizn' pod zemlej. Skol'ko vas tut?  Vzvod?  -
I, ne ozhidaya otveta, s neuklyuzhej stremitel'nost'yu mahnul dlinnoj rukoj.  -
A nu zahodite v kabinet. Vse! Do odnogo! Vyyasnim otnosheniya!
   V kabinet, raspolosovannyj luchami solnca, s vysokim oknom  na  bul'var,
voshli ostorozhno, ne sharkaya sapogami, bez shuma rasselis' v kozhanyh kreslah,
na stul'yah vokrug pis'mennogo stola. Vse oziralis'  na  steny,  zaveshannye
razrezami shaht, chertezhami vrubovyh  mashin,  glyadeli  na  model'  otbojnogo
molotka na stende - mnogoe zdes'  otdalenno  napominalo  kabinet  matchasti
voennogo uchilishcha. Konstantin mignul Sergeyu, smeshno skriviv shcheku, budto zub
bolel, prosheptal:
   - Razumeetsya, zanyatnye igrushki, a ya bez dyma goryu. Mne na  baze  v  dva
chasa byt', kak chasy. Zakon.  A  ya  tut  bolvan  bolvanom.  Uzhasayus'  tvoej
naivnosti.
   - Ezzhaj, - skazal Sergej.
   - Net uzh! - Konstantin skrivil druguyu shcheku. - Stradayu. Za druga gotov ya
hot' v vodu...
   Dekan mezhdu tem  potrogal  press-pap'e  na  chisten'kom  stole,  poshchupal
steklo, izuchayushche posmotrel na pal'cy, est' li pyl', posle chego vnushitel'no
povernul ko vsem tablichku na chernil'nom pribore: "Kurenie  dlya  shahtera  -
vred".
   - Vy chto tam krivites', tovarishch v  kozhanoj  kurtke?  Muh  otgonyaete?  -
chetko sprosil on, vytyanuv hudoshchavuyu sheyu s zametnym kadykom. - |to  chto  zh,
po-frontovomu?
   - Sovershenno verno, - smirenno otvetil Konstantin.
   Zasmeyalis', no dekan, ne ulybnuvshis' dazhe, scepil na stole ruki, upersya
v nih podborodkom, zagovoril:
   - Tak vot. Podgotovitel'noe otdelenie zapolneno, zabito, mest net.  Net
ih. I ne ponimayu, pochemu vy atakovali nash institut. Vo imya chego? Professiya
gornogo  inzhenera   tyazhelejshaya.   |to   vsem   ponyatno?   Polovina   zhizni
ekspluatacionnikov prohodit pod  zemlej  -  kamennougol'naya  pyl',  mokrye
zaboi,  gaz  metan.  Grohot.  Vse  vremya  grohot,  shum  konvejera,  mashin.
CHasten'ko - zhizn' v medvezh'ih ugolkah. Za tridevyat' zemel'.  I  vse  vremya
opasnost', risk - byvayut zavaly i podzemnye pozhary.  Est'  iz  vas  takie,
kotorye hotyat riskovat' zhizn'yu posle vojny? Est'? Molchite? Tak vot...
   Dekan otnyal ruki ot podborodka, toroplivymi shchelchkami sbil pylinki  mela
s bortov pidzhaka, prodolzhal tem zhe tonom:
   - Tak vot. Drugoe delo - buhgalter. Otrabotal vosem' chasov  -  portfel'
pod myshku, a doma zhena, goryachie shchi i ne potreskivayushchaya krovlya, a krysha nad
golovoj. Hochesh' - zhenu pod ruku i v kino, hochesh' -  valyajsya  na  divane  s
gazetkoj, slushaj radio. Zamanchivo? Ves'ma! - Dekan odernul galstuk, ryvkom
privalilsya grud'yu k stolu. - A kuda rvetes' vy? Ni sna, ni  pokoya!  Tol'ko
nasel na shchi,  tut  tebe  zvonok:  brosaj  shchi,  begi  v  shahtu  -  konvejer
ostanovilsya. Tol'ko zhenu sobralsya pocelovat',  an  net  -  stuk  v  dver',
telefonnye  zvonki,  panika:  zaval!  Nu  kak,   radostno?   Optimistichno?
Nravitsya? Vot vy, naprimer, tovarishch v kozhanoj kurtke, chto vas manit imenno
v etot institut, chto greet? Kakoe solnyshko?
   Konstantin  vzdohnul,  zalozhil  nogu  za  nogu,   rassmatrivaya   konchik
pokachivayushchegosya sapoga, nevinno pointeresovalsya:
   - Menya lichno, tovarishch dekan?
   - Vas lichno. Imenno vas. Menya zovut Igor' Vital'evich. Familiya  Morozov.
Vot tak vot.
   - Ochen' priyatno, Igor' Vital'evich, - vezhlivo sklonil golovu Konstantin.
- Moya familiya Korabel'nikov. Menya lichno nichto ne manit.
   - Ne manit? Vas? Lichno? Ne manit? - peresprosil Morozov i  stremitel'no
vykinul svoyu dlinnuyu ruku v storonu dveri: - Togda  proshu  vas  vyjti  von
nemedlenno! I vzyat' u sekretarya dokumenty. Esli vy ih sdali!
   -  Spasibo.  No  ya  ne  sdal  dokumenty.  -  Konstantin  vospitanno   i
nevozmutimo poklonilsya, shepnul Sergeyu na uho: - Veselen'koe delo... YA  vse
zhe podozhdu tebya. Propadaj baza!.. Proshu proshcheniya, Igor'  Vital'evich.  Menya
zhdut proizvodstvennye pokazateli.
   I ne spesha vyshel, poskripyvaya kozhanoj kurtkoj,  samouverenno  pokachivaya
shirokoj spinoj.
   Tankist, sidevshij sprava, vzglyanul na Sergeya  -  v  zolotistyh  zrachkah
zaigral otchayannyj ogonek -  kolenom  tolknul  moryachka.  Moryachok  poliroval
rukavom bushlata trubku:  otkryl  kryshechku,  shchelknul  ego  i  snova  zakryl
razdumchivo.  Parnishka  v  kurguzoj  shineli,   zametnoj   nelepym   zayach'im
vorotnikom - belesoe krugloe lico  bylo  vlazhno,  -  glyadel  na  dekana  s
ispugannym i uvazhitel'nym zaiskivaniem. I v etu minutu Sergej  ponyal,  chto
vse oni prishli syuda s takoj zhe neyasnost'yu i neopredelennost'yu,  kak  i  on
sam.
   A Morozov govoril, kulakom otstukivaya po krayu stola:
   - Smeyu zametit', professiyu vybirayut, kak  zhenu,  odin  raz.  I  na  vsyu
zhizn'. V vashem vozraste eto sleduet zarubit' na nosu. Variant  sluchajnosti
otpadaet.  Dobavlyu  k  etomu:  otkryvayutsya  podgotovitel'nye  otdeleniya  v
Stroitel'nom i Aviacionno-tehnologicheskom institutah. Tem bolee, povtoryayu,
chto podgotovitel'noe otdelenie nashego instituta perepolneno. I  tem  bolee
chto na vashih licah ya vizhu variant sluchajnosti.  S  udovol'stviem  vyslushayu
voprosy. Na vashem lice ya vizhu vopros, tovarishch v bushlate. Vasha familiya?
   - Nosov. Grigorij. Razreshite vopros?
   Moryachok, ottolknuvshis' ot kresla, prochno rasstavil nogi - noski botinok
nakryvali ogromnye kleshi, - i kogda zagovoril, kazalos', napryaglas'  grud'
pod rasstegnutym bushlatom, sinie glaza vspyhnuli usmeshlivoj ne dobrotoj:
   - Konechno, ya izvinyayus', no vy voevali, tovarishch dekan?
   - Moe imya-otchestvo Igor' Vital'evich. Dekan ne voennoe zvanie. YA  voeval
dve nedeli pod Smolenskom. Ostal'noe vremya voeval s porodoj,  s  vodoj,  s
uglem. V Karagande. Vopros neischerpyvayushch. No dobavlyu: v etoj vojne, Kosov,
voevali vse, i ya ne razreshu prikryvat'sya shinel'yu, kak  bronej.  Tak-to.  I
nikakih poblazhek. I nikakogo razmahivaniya frontovymi zaslugami.  Dlya  menya
vse ravny. Vse!
   - Znachit, vse ravny? A vas ne horonili, tovarishch dekan,  v  den'  vashego
rozhdeniya? - nizkim baskom sprosil Kosov. - Vasha mat' ne  poluchala  na  vas
pohoronku? I posle vojny gruzchikom i nosil'shchikom vy ne rabotali?
   - Konkretnee! - oborval Morozov. - Vas  ustraivaet  professiya  gornyaka,
uvazhaemyj tovarishch Kosov?
   - Konkretnee, pri vsem k vam uvazhenii ya mogu trahnut' kulakom po stolu!
- dogovoril Kosov i sel plotno na svoe mesto, otkinul bort bushlata.
   - Blagodaryu vas. Vy mozhete idti, Kosov, - skazal Morozov.
   Kosov pososal trubku, otvetil nezavisimo:
   - YA posizhu.
   - Nu chto zh. - Morozov obezhal vzglyadom komnatu. -  Vse  razdelyayut  tochku
zreniya Kosova? Vse budut stuchat' kulakom po stolu? Vse budut trebovat'?  I
zvenet' medalyami? Mozhet byt', kto-nibud'  skazhet  o  "tylovyh  krysah",  o
"tylovyh byurokratah"? Vot vy, chto dumaete vy? Vot vy, v oficerskoj shineli.
Nu, nu! Davajte!
   Bylo dekanu let za tridcat', na blednom lice morshchinki utomlennosti; ego
kolyuchaya manera govorit' i  nepriyaznenno  ottalkivala,  i  v  to  zhe  vremya
prityagivala: vse menyal vzglyad -  podchas  ironicheski-umnyj,  zhivoj,  podchas
ustalyj, kak u cheloveka, hronicheski  stradayushchego  bessonnicej.  I  Sergej,
uvidev zhest Morozova v svoyu storonu, otvetil:
   - Nashi medali zdes' ni pri chem. Hotya my mozhem trebovat'.
   - Vy tozhe budete trebovat'?
   - YA - net, - skazal Sergej uzhe spokojnee. - Esli u vas v institute  vse
perepolneno, zachem syuda rvat'sya?  Net  smysla.  Vy  skazali:  est'  drugie
podgotovitel'nye otdeleniya. Mne vse ravno.
   On ne lgal ni  samomu  sebe,  ni  Morozovu,  no,  skazav  eto,  zametil
povernuvshiesya k nemu udivlennye  lica  i  vdrug  pochuvstvoval,  chto  budto
razrushil sejchas chto-to.
   Morozov bystro sprosil:
   - Zachem zhe vy prishli syuda? Vasha familiya?
   - Prishel iz lyubopytstva. Uznat'. Moya familiya Vohmincev.
   -   Adres   podgotovitel'nogo   otdeleniya   Aviacionno-tehnologicheskogo
instituta: Moskva, Zemlyanoj  val.  Zapomnili?  Vprochem,  razgovor  idet  k
koncu. Mozhete posidet', Vohmincev.  Mnogoe  proyasnyaetsya.  Tak.  Prekrasno.
Velikolepno, - zagovoril on razmyshlyayushche. - Tak, prekrasno, - povtoril  on,
barabanya pal'cami po stolu. - Prosto velikolepno.
   - YA govoril tol'ko o sebe, - skazal Sergej.
   V komnate - molchanie. Potoki solnca lilis'  v  okna,  i  belym  potokom
sypalis' pylinki, struilis' v svetovyh stolbah  nad  plechami  Morozova,  a
pal'cy ego vse barabanili po krayu stola - vsem slyshen byl ih stuk.
   - Net, net, ne slushajte ih! - razdalsya iz glubiny  komnaty  pohozhij  na
petushinyj vskrik golos, i vskochil v uglu parnishka s zayach'im vorotnikom  na
shineli, i, vskochiv, ladon'yu mahnul po srazu vspotevshemu  nosu,  rasteryanno
vytarashchil glaza. - |to chto zhe? Vse tut govoryat?.. Geroev iz sebya stavyat! A
sami nebos'... Kulakami, ish', budut trahat'! Znayu takih! A ya iz  Kalugi...
Pust' oni ne hotyat. A ya hochu! U menya otec na shahte...
   I, oborvav bestolkovuyu svoyu rech', parnishka uter vlazhnye okruglye  shcheki,
ischez v uglu, predstavilsya ottuda:
   - Morkovin moya familiya.
   - A ya by s toboj, mal'chik, v razvedku vdvoem ne poshel! - vnyatno, odnako
ne vynimaya trubku izo rta, proiznes Kosov.
   - Ta u nego zh myslej gora, - skazal Podgornyj.
   - A ya - s toboj! Pust' ya ne voeval! - po-petushinomu kolyuche vykriknul iz
ugla Morkovin. - Vy zdes' ne komandujte! Dumaete, tol'ko vy voevali!
   Morozov kraem plastmassovogo press-pap'e zvonko postuchal  po  zheleznomu
stakanchiku dlya karandashej. S lica ego soshla ustalost', ono ozhivilos'.
   - Tak! Vse yasno. Vse hotyat kurit'? Ozlobilis',  ne  kurivshi?  Vynimajte
papirosy. S vami brosish' kurit' - golova raspuhnet! A nu, u kogo tabak?
   On neuklyuzhe vydvinulsya iz-za stola, vytyanuv dlinnuyu sheyu,  vyiskivaya,  u
kogo by vzyat' papirosu, tut zhe perevernul  ob座avlen'ice  pered  chernil'nym
priborom - vmesto "Kurenie dlya shahtera - vred"  poyavilas'  nadpis'  "Mozhno
kurit'", - dostal u kogo-to iz pachki deshevuyu papirosu, veseleya, skazal:
   - Gvozdiki kurite? Nebogato, no zlo!.. Mozhete sdavat'  dokumenty.  Vse.
Do svidaniya. Nichego ne obeshchayu. Do svidaniya. Zajdite poslezavtra.
   I, zakashlyavshis', s otvrashcheniem smyal papirosu,  brosil  ee  v  chistejshuyu
pepel'nicu, potom ladon'yu, kak veerom, razgonyaya dym, skomandoval:
   - A nu kurit' v koridor! Marsh!


   Sergej vyshel. V priemnoj Konstantin, uzhe po-hozyajski  razmestivshis'  na
divane  pered   stolom   sekretarshi,   poigryvaya   linejkoj,   tainstvenno
rasskazyval ej chto-to (vidimo,  "vydaval  svetskij  anekdot").  Ot  ulybki
polukruglye  brovki  sekretarshi  napolzli  na  lob;  no  totchas,   zametiv
vyhodivshih iz kabineta, ona sdelala strogoe lico, skazala Konstantinu:
   - Ostav'te menya smeshit'. -  I  otobrala  u  nego  linejku.  -  Vy  menya
zagovorili.
   - YA vas ostavlyayu i privetstvuyu, Lyudochka! Do vstrechi!
   Konstantin zapahnul kurtku, pobedno shchelknul "molniej".
   "Ocherednoj flirt", - podumal Sergej i skazal:
   - Poehali, Kost'ka. Vse.
   Kogda vnov' proshli pustye,  pahnushchie  tabachnym  peregarom  institutskie
koridory i vyshli iz pod容zda na studenyj  dekabr'skij  vozduh,  Konstantin
splyunul, hohotnul:
   - Nu cirk! I chto zh ty reshil?
   - |to slozhnoe delo.
   - A imenno?
   - Posmotrim.
   - Zaputal ty vse, Serezhka, - skazal Konstantin, zalezaya v kabinu, - to,
se, pyatoe, desyatoe. Sam zaputalsya i menya vdryzg zaputal. Kuda  tebya  pret?
CHto tebe, shoferom deneg ne hvatilo by?
   - Hvatit ubezhdat'! Kak-nibud' sam razberus'.
   Zamolchali. Konstantin vklyuchil motor.





   - Tebya k telefonu. ZHenskij golos. |to ta tvoya... fifochka.
   - Nuzhno govorit' srazu, a ne rassprashivat', kto i chto.
   - Voz'mi trubku, a to broshu.
   Asya nedovol'no peredernula plechami, vidya, kak on  stal  k  nej  spinoj,
tiho skazal v trubku "da"; i v spine  ego,  v  chut'  ottopyrennyh  svetlyh
volosah na zatylke i v golose bylo chto-to nastorazhivayushchee,  novoe,  chuzhoe,
neznakomoe ej, budto Sergej obmanyval vseh i obmanyvat' zastavlyal ego etot
myagkij golos v trubke, laskovo poprosivshij: "Pozhalujsta, Sergeya".
   - Ego sprashivaet zhenshchina, radujtes'!  -  Asya  zakryla  dver'  v  druguyu
komnatu, serdito opravila dzhemper. - Vy ee znaete?
   - Asen'ka, posidite  so  mnoj.  Nesmotrya  na  kanikuly,  ya  vam  ustroyu
novogodnie ekzameny, est'? - skazal Konstantin,  nebrezhno  listaya  tolstyj
uchebnik po literature. - A nu, Evgenij Onegin - produkt kakoj epohi?
   Asya,  tochno  ne  zamechaya  Konstantina,  perestupila  cherez  korobku   s
igrushkami, podumala,  vytashchila  ogromnyj  serebryanyj  shar,  otrazivshij  na
blestyashchej poverhnosti ee lico, i derzhala shar na vesu dvumya  pal'cami,  ishcha
na elke mesto.
   - Kakoj eshche ekzamen? - sprosila ona.
   Byl  prazdnichnyj  vecher,  sil'no  pahlo  v  komnate  hvoej   -   svezhim
negorodskim duhom lesa, nastupayushchego Novogo goda.
   Konstantin sidel na divane, kostyum tshchatel'no vyglazhen;  novyj  galstuk,
tupye polubotinki, noski v  polosku  -  ves'  modnyj,  vybrityj,  pahnushchij
odekolonom.  Polozhiv  nogu  na  nogu  i  raskryv  na  kolene  uchebnik,  on
vzglyadyval na Asyu zagadochno.
   -  Znachit,  produkt   kakoj   epohi?   A,   Asya   Vohminceva?   Produkt
kr-repostnichestva... Ne znaete? Sadites', Asya, vkatyvayu dvojku  v  dnevnik
za neradivost'.
   V etot novogodnij vecher byl on v otlichnom  raspolozhenii  duha,  govoril
shutlivo, s igrivoj veselost'yu, i Asya obernulas' ot elki,  razglyadyvaya  ego
neponimayushchimi glazami.
   - Sami  frontoviki,  a  razodelis',  galstuki  zagranichnye,  nadushilis'
odekolonom... Evgenii Oneginy kakie nashlis' - restorany, kompanii, doma ne
byvaete! Kuda vy idete  vstrechat'  Novyj  god?  I  otkuda  u  vas  den'gi?
Govoryat, vy ih ochen' lyubite? Halturite na mashine? U vas kakie-to delishki s
Bykovym? - strogo sprosila ona. - |to pravda?
   Konstantin otlozhil uchebnik, neskol'ko udivlennyj, hmyknul.
   -  Nenavizhu  den'gi,  Asya...  No  bez   deneg   -   propast'.   Galstuk
dejstvitel'no  zagranichnyj.  Kuplen   na   Tishinke.   Nichego   osobennogo,
obyknovennaya tryapka, ukrashayushchaya moyu dovol'no nekrasivuyu rozhu. Voobshche, Asya,
razve vy ne znaete, pochemu nekotoryh frontovikov  potyanulo  k  kostyumam  i
galstukam?
   - Zahotelos' neobyknovennogo, zahotelos' forsit',  vot  chto.  -  Asya  s
nastorozhennost'yu  pokosilas'  na  dver',  iz-za  kotoroj  donosilsya  golos
Sergeya. - I on razryadilsya, bez konca nosit novyj kostyum. |to vy vliyaete?
   - O Asya, net! - Konstantin pokachal golovoj. - Na Sergeya  ne  povliyaesh',
vy  oshibaetes'.  Prosto  frontovikov  potyanulo  k  tryapkam  dlya   pridaniya
ogrubevshim mordasam intelligentnosti, kotoruyu oni poteryali za chetyre goda.
No horoshie rebyata, ponyuhavshie porohu, znayut nedoroguyu cenu  etim  tryapkam.
Ne uvereny? Ah, Asen'ka, vy drugoe pokolenie. My - otcy, vy - deti. Vechnyj
konflikt. Vy v vos'mom klasse uchites'?
   - Vy vsegda shutite, vsegda cinichno govorite! I raspuskaete  hvost,  kak
pavlin! - zagovorila Asya bystro. - Von usiki kakie-to protivnye otpustili,
dlya cinizma, da? Fu, protivno smotret', i bakenbardy kosye  -  vse  kak  u
parikmahera! |to vse vy sdelali, chtoby legche byt' naglym, da?
   On na mgnovenie vstretilsya s ee  ogromnymi,  nelgushchimi,  chernymi,  chut'
raskosymi   glazami,   podper   podborodok,   nekotoroe   vremya   grustnym
sprashivayushchim vzglyadom smotrel na nee, nakonec skazal:
   - Za chto zhe vy menya tak nenavidite, Asen'ka? Vy menya ochen'  nenavidite?
Za chto?
   Ona, ne otvechaya, s nezavisimoj strogost'yu hodila vokrug elki,  vse  eshche
derzha dvumya pal'cami blestyashchij shar, podnimalas' na noskah, napryagaya  nogi,
reshitel'no otvodila vetvi loktem,  uglovataya,  nelovkaya  v  ochen'  shirokom
zelenom dzhempere. I Konstantin, vzdohnuv, podnyalsya s  divana,  podavlyaya  v
sebe rasteryannost' ottogo, chto ona  molchala,  zatem  druzheski  zaulybalsya,
zhelaya smyagchit' ee neponyatnuyu nepriyazn' k nemu.
   - Davajte ya poveshu, Asen'ka,  u  menya  dlinnushchie  ruki.  I  ulybnites',
pozhalujsta. Devochkam ne idet hmurit'sya, ej-bogu!
   - Ujdite! YA vas ne prosila!
   Ona otdernula  ruku,  spryatala  shar  za  spinu,  i  Konstantin,  slovno
natolknuvshis' na chto-to ostroe a zhestkoe, pomolchal v ozadachennosti,  opyat'
vzdohnul.
   - CHto zh, Asen'ka... U vas takoe lico, chto vy mozhete menya pobit'. Nu chto
ya dolzhen sdelat', chtoby zasluzhit' vashe raspolozhenie?
   - Kak vam ne stydno! Ne dumajte, chto ya devochka, nichego  ne  ponimayu!  -
toroplivo zagovorila ona. - My poluchaem hleb po kartochkam. Vse poluchayut, a
vy mandariny prinosite! Otkuda oni u vas? Bykov dal? YA  videla...  videla,
Bykov utrom mandariny na kuhne myl! Vy u nego vzyali?
   Konstantin posmotrel na malen'kij chemodan, na mandariny  vozle  elki  -
mandariny eti on prines vmesto novogodnego  podarka  -  i  razvel  rukami,
blesnuli zaponki na manzhetah.
   - Asya, u menya dostatochno deneg, chtoby kupit' na Tishinke  mandariny.  Za
chto vy menya uprekaete?
   Ona perebila ego:
   - Togda otkuda u vas den'gi? YA znayu, kak ploho  zhivut  lyudi,  a  u  vas
otkuda? Znachit, vy nechestno zhivete! Razve shofer  stol'ko  deneg  poluchaet?
Net, net, ya znayu!  Esli  by  papa  uznal,  chto  vy  prinesli  eti  uzhasnye
mandariny! On by vas vygnal!..
   Vse lico ee istochalo brezglivost', prezritel'no  opustilis'  kraya  rta;
ona motnula kosoj po spine i, veshaya shar na elku,  dogovorila  cherez  plecho
steklyannym golosom:
   - Ne hodite k nam bol'she! Ponyali?
   - A-asya, - zhalobno skazal Konstantin. - Zachem rezkosti?
   Narochito gromko vzdyhaya, on stoyal pozadi nee i, pytayas'  nashchupat'  put'
primireniya, obeskurazhennyj ee zloj pryamotoj, ne znal, chto govorit' s  etoj
devochkoj.
   Kogda on uslyshal golos voshedshego v komnatu Sergeya: "N-da, chert poberi!"
- i uvidel, kak tot rasseyanno, hmuro zachem-to pohlopal sebya  po  karmanam,
Konstantin vtorichno poproboval rastopit'  ledok  nepriyazni,  poveyavshej  ot
Asi, zasmeyalsya:
   - Tvoj razgovor po telefonu napominal doklad. Asya,  ego  chasto  rvut  i
terzayut po telefonu? - sprosil on, snova obrashchayas' k Ase, eshche ne  v  silah
preodolet' inerciyu trudnogo razgovora s nej, i tut  zhe  ponyal  -  govorit'
etogo ne stoilo.
   - Asya, vyjdi v druguyu komnatu, - suhim tonom prikazal Sergej. - Nu  chto
ty stoish'?  Vyjdi.  U  nas  muzhskoj  razgovor,  -  povtoril  on  rezche,  i
Konstantin zametil, kak pri kazhdom  slove  Sergeya  zamirala  huden'kaya,  v
shirokom dzhempere spina ne otvechavshej emu Asi, kak vse nizhe naklonyalas'  ee
tonkaya sheya.
   - Davaj my oba vyjdem, pogutarim v  koridore,  -  mirolyubivo  predlozhil
Konstantin. - Ne budem meshat'.
   I vihrem mimo nego mel'knul zelenyj dzhemper Asi - podborodok  prizhat  k
grudi, glaza opushcheny, - i dver' v druguyu komnatu hlopnula,  potom  donessya
ee neprimirimyj golos:
   -  Papa  skazal,  chtoby  ty  byl  segodnya  doma,  a  ne  v  kompanii  s
Konstantinom! Ponyatno tebe?
   Oni pereglyanulis'.
   Slegka pozhav plechami, Sergej  v  novoj  belosnezhnoj  sorochke,  s  novym
galstukom, s容havshim nabok, proshelsya po komnate, skazal tem zhe  rezkovatym
tonom:
   - Vse ne tak, kak zadumano! Edem cherez poltora  chasa  k  Nine.  Ona  ne
mozhet priehat'. Potom, kto-to tam hochet videt' menya. Lyudi,  v  ch'ih  rukah
moya sud'ba. Ponyal? |to dazhe interesno! - Sergej zalozhil  ruki  v  karmany,
kruto povernulsya na kablukah k Konstantinu.  -  Nu?  YAsno?  Zvoni  v  svoyu
kompaniyu, skazhi - ne smozhem, ne budem. Poedem k Nine.  Nu  chto  zadumalsya?
Davaj k telefonu!
   - Reshil, Serega, za menya? Kak v armii?
   - A chto tut reshat'!
   -  Ne  schitaesh'  li  ty,  Serega,  menya  za  mumiyu?  -  pointeresovalsya
Konstantin. - Sprosil by, kuda moya dusha tyanet - v tu kompaniyu ili  v  etu?
Ili egoizm raz容l uzhe i tvoyu dushu? A, Serega?
   - K chertu, eshche budem razvodit'  nezhnosti!  Reshaj  po-muzhski:  tuda  ili
syuda?
   - Syuda. Konechno, syuda. - Konstantin s zaalevshimi skulami poshchipal usiki.
-  Poedem.  Tol'ko  vot  hlopcev  obidim.  Horoshie  rebyata  sobirayutsya  na
Metrostroevskoj. Ladno. Snimayu predlozhenie. Soglasen k Nine.
   - Drugoe delo, - skazal Sergej. - Zvoni!


   Kogda  na  Ordynke  vyshli  iz  trollejbusa  i,  kak  by  osvobozhdennye,
vyrvalis'  iz  tesnoty,  zapaha  moroznyh  pal'to,  iz  tolchei  novogodnih
razgovorov, iz okruzheniya uzhe ozhivlennyh i krasnyh lic, vsya  ulica  byla  v
plyvushchem dvizhenii snegopada.
   Na trollejbusnoj ostanovke svezhaya porosha byla vytoptana - zdes' chernela
dlinnaya ochered', vspyhivali ogon'ki  papiros;  kompaniya  molodyh  lyudej  s
patefonom, budto zavernutym v belyj chehol, veselo toptalas'  pod  fonarem:
napereboj ostrili, hohotali. Byl kanun 1946 goda. I vezde -  v  skol'zyashchih
pod snegopadom ognyah trollejbusa, v oknah domov, v  krasnovato-zelenovatom
mercanii zazhzhennyh elok - byla osobaya  prednovogodnyaya  chistota,  legkost',
ozhidanie. |to  chuvstvovalos'  i  v  zapahe  holoda,  i  v  figurah  redkih
prohozhih, kotorye bezhali navstrechu, podnyav vorotniki, v pobelennyh shapkah,
vse nesli avos'ki so svertkami, s torchashchimi iz gazetnyh kul'kov  butylkami
poluchennogo po kartochkam vina - i pochemu-to hotelos' verit' v  dolgie  dni
etoj prazdnichnoj vozbuzhdennosti i dobroty.
   - "Mne-e v holo-odno-oj  zemlya-nke-e  teplo-o",  -  zatyanul  Konstantin
glubokim basom.
   - "Ot tvoej negasimo-oj lyubvi-i..." - podhvatil Sergej.
   Ogromnye okna apteki na uglu byli pustynno-zheltymi; snezhnye bugry pered
pod容zdami temneli sledami.
   Perehodili ulicu: okolo trotuara zavidnelas' kakaya-to izgorod',  splosh'
zabitaya snegom, mutno blestel krasnyj fonar' na nej. Figura,  ukutannaya  v
tulup, v zhenskom, namotannom na  golove  platke  dvigalas'  vozle  fonarya,
lopatoj raschishchala gorbatyj naval sugroba, nametaemogo k izgorodi:  vidimo,
zamerzli vodoprovodnye truby, i v etu novogodnyuyu noch' shli tut raboty.
   - S Novym godom, mamasha! - skazal Sergej, shutlivo kozyrnuv  s  chuvstvom
osvobozhdennoj dobroty ko vsem.
   - Kakaya ya t-te, k shutu, mamasha? - gusto prohripela figura, zakutannaya v
tulup, vypryamilas', muzhskoe lico nedovol'no glyadelo iz-pod platka. - Glaza
razuj, pollitru hvatil?
   - A platok, platok zachem? - zahohotal Konstantin.  -  U  zheny  naprokat
vzyal? Tebya tut v upor v binokl' ne razlichish'!
   - Ladno, ladno! - obizhenno zagudel tulup.  -  Davaj  duj,  spravlyaj!  K
devkam nebos' bezhite? CHego hohochete-to, rovno  dvugrivennyj  nashli?  -  I,
splyunuv sebe  pod  valenki,  s  serdcem  metnul  oblako  snega  v  storonu
trotuara, pod dlinnye polosy elektricheskogo  sveta,  razlitye  iz  merzlyh
okon.
   Oba snova zasmeyalis', oveyannye na trotuare  kolyuchej  snezhnoj  pyl'yu,  i
Konstantin, s ulybkoj  udovol'stviya  stryahnuv  nalipshij  plast  na  rukava
kozhanki, posmotrel na chasy.
   - "Uzh polnoch' blizitsya, a Germana..." -  I,  udariv  Sergeya  po  plechu,
fal'shivo propel; - My rano premsya! Ne lyublyu prihodit' do razgara!
   Kogda cherez  temnuyu  arku  vorot,  duyushchuyu  skvoznym  holodom,  voshli  v
malen'kij dvor i ostanovilis' pod shumevshimi na vetru lipami, kogda  Sergej
nashel  nad  dymyashchimisya  kryshami  saraev  yarko-krasnoe  okno  v  staren'kom
trehetazhnom domike Niny, on s  vnezapnoj  ostrotoj  pochuvstvoval  sladkoe,
trevozhnoe  i  gor'koe  davlenie  v  gorle,  kak  v  to  tihoe  utro  posle
provedennoj nochi u Niny, kogda, prosnuvshis' v ee komnate, on uvidel chetkie
krestiki voron'ih sledov na rozovoj kryshe  saraya.  I  to,  chto  Konstantin
voshel  v   etot   obychnyj   zamoskvoreckij   dvorik   lish'   s   nekotoroj
zainteresovannost'yu gostya, ne  znaya  togo,  chto  pomnil  i  oshchushchal  sejchas
Sergej, budnichno otdalyalo ego i prinizhalo chto-to v nem.
   - Kuda idti? Kakoj etazh? Odnako tvoya Ninochka zhivet ne  v  horomah...  -
Konstantin, zadrav golovu, prizhmuryas' ot  snega,  letyashchego  emu  v  glaza,
oglyadyval gorevshie vo dvorike okna. - Ne vizhu karet i shvejcara u pod容zda.
   I Sergej otvetil:
   - Za mnoj! Ne upadi na lestnice, nastupiv na koshku. Lifta ne budet!


   Po polutemnoj lestnice podnyalis' na vtoroj etazh, pozvonili  i,  stoya  v
ozhidanii pod tuskloj lampochkoj na ploshchadke, uslyshali iz-za obitoj kleenkoj
dveri smeshannoe gudenie golosov, smeh, potom vozglas: "Ninochka, zvonyat!" -
i zatem pobezhal k dveri perestuk kablukov vmeste so znakomym golosom:
   - Sejchas otkroyu!
   SHCHelchok  zamka,  svet  neestestvenno  yarkoj  perednej,  iz  kvartiry  na
lestnichnuyu   ploshchadku   vyrvalis'   zvuki   patefona,   v   proeme   dveri
vyrisovyvalis' uzkie plechi Niny.
   - Vy prosto molodcy!
   Veselo ulybayas', ona voskliknula: "Bystrej,  bystrej!.."  -  i  vtashchila
Sergeya v perednyuyu, i  uzhe  v  perednej,  zastavlennoj  galoshami,  zhenskimi
botami, zavalennoj pal'to, on  zametil  v  otkrytuyu  dver'  za  ee  spinoj
neznakomye emu muzhskie i  zhenskie  lica  i,  oglushennyj  haosom  smeshannyh
golosov, na kakoe-to mgnovenie pochuvstvoval rasteryannost'  ottogo,  chto  v
etoj komnate s ee obychnoj zimnej tishinoj bylo nechto neprivychnoe i novoe. I
on, peresilivaya sebya, ulybnulsya Nine.
   - Nu razdevajtes', bystro! Hotya est' vremya... Sami znaete,  muzhchiny  ne
umeyut  terpet',  kogda  stoit  vino  na  stole!  Bystro,  bystro!  -   Ona
zasmeyalas', protyanula Konstantinu ruku.  -  My  eshche  neznakomy,  Nina.  YA,
kazhetsya, chut'-chut' vas znayu so slov Sergeya...
   - Kostya... Konstantin. YA tozhe chut'-chut', -  popav  v  luch  ee  vzglyada,
proiznes Konstantin, berezhno szhal ee pal'cy i totchas vynul iz karmanov dve
butylki vina, postavil ih na tumbochku, mezh valyavshihsya kuchej muzhskih shapok,
dogovoril shutlivo-galantno: - Proshu vas, Nina, bez nenuzhnyh slov. ZHivem  v
tyazheloe vremya kartochek, limitov i prochee... A kazhetsya,  -  on  morgnul  na
dver', - muzhchin zdes' hvatit. Prostite, vy na menya ne serdites'?
   - Net, net, chto vy! - voskliknula Nina. - Horosho, idemte. YA vas  sejchas
poznakomlyu so vsemi.
   - Tol'ko ni s kem nas ne znakom', - ostanovil  ee  Sergej.  -  My  sami
poznakomimsya.
   Ih vstretili ozhivlennym gulom,  obradovannymi  vozglasami  polushutlivyh
privetstvij, kak vstrechayut dazhe v  neznakomoj  kompanii  novyh  gostej;  v
plavayushchem papirosnom dymu  lica  povernulis'  k  nim;  sovsem  moloden'kij
parenek v ochkah, kak-to neudobno  sidya  u  kraya  stola,  neizvestno  zachem
zaaplodiroval, glyadya na Ninu, zaoral ozhestochenno:
   - Gor'ko!
   I v poluteni  abazhura  para,  toptavshayasya  v  uglu  komnaty  pod  zvuki
patefona, obernulas'  s  lyubopytstvom;  i  kto-to  pripodnyalsya  s  divana,
pomahal im v znak privetstviya. Stoya sredi govora, dvizheniya,  shuma,  Sergej
mgnovenno ponyal, chto ih zhdali zdes', v etoj, vidimo,  davno  znavshej  drug
druga  kompanii;  i  on,  nepriyatno  oglushennyj,  skovannyj  i  shumom,   i
mnogolyudstvom,  ne  ochen'  lovko  predstavilsya  vsem   srazu   vmeste   s.
Konstantinom:
   - Sergej.
   - Kostya, on zhe Konstantin.
   I tut zhe Nina, vstav mezhdu nimi, sprosila: "Vse poznakomilis'?" - posle
chego vzyala oboih pod ruki,  podvela  k  stolu,  povorachivaya  golovu  to  k
odnomu, to k drugomu, skazala laskovo:
   - My syadem zdes'. YA - posredine. Budete za  mnoj  uhazhivat'  oba.  -  I
dobavila  shepotom:  -  Vidite,  ya  uzhe  mnogih  posadila  za  stol:  negde
tancevat'. Pust' sidyat. YA sejchas. Sadites'! - Ona posadila ih i, ulybayas',
skol'znula glazami po tolkotne v komnate. - Tovarishchi  geologi  i  gornyaki,
proshu vseh k stolu!  Mal'chiki,  posmotrite  na  chasy.  Sviridov,  ostav'te
patefon i vklyuchite radio!
   Patefon  zahlebnulsya  i  smolk,  perestala  shipet'   plastinka.   Potom
zagremeli stul'ya,  pododvigaemye  k  stolu,  poslyshalis'  so  vseh  storon
vozglasy:
   - Pora, pora, terpezhu net! Vklyuchit' radio!
   I sejchas zhe za  stolom  stalo  tesnee,  zakolyhalis'  neznakomye  lica,
devushki so smehom stali razbirat' raznomastnye, sobrannye, po-vidimomu,  u
vseh sosedej tarelki, parni  s  byvalym  vidom  p'yushchih  lyudej  vzyalis'  za
butylki,  izuchayushche  rassmatrivaya  etiketki;  kto-to  potreboval  rokochushchim
basom:
   - SHtopor mne, Ninochka, shtopor! Dajte mne orudie proizvodstva!
   - V uglu! Sderzhivajte Volod'ku i otberite u nego seledku! Sozhret vse  v
novogodnem vostorge! - kriknuli v konce stola.
   Vozniklo to ozhivlenie, kogda sadyatsya za stol, i prezhnej  rasteryannosti,
poyavivshejsya vnachale u Sergeya pri vide etoj tolchei neznakomyh  lyudej,  uzhe,
kazalos', ne bylo. On zakuril, poiskal glazami pepel'nicu i  ne  nashel  ee
ryadom, no togda sosed sprava, parenek v ochkah, nekstati  zaoravshij  davecha
"gor'ko", pododvinul k nemu chistoe blyudechko, skazal s netrezvoj veskost'yu:
   - Sojdet! V etoj kompanii sojdet, verno, Sergej?
   Byl on navesele - pohozhe, vypil pered tem, kak idti syuda, - i byl  p'yan
smeshno, kak-to neryashlivo,  ochki  stranno  uvelichivali  ego  po-mal'chisheski
kosyashchie glaza, i lico, hudoe, ostronosoe, imelo obaldeloe vyrazhenie.
   - YA vas znayu i ponimayu! - skazal on s kategorichnoj hmel'noj pryamotoj. -
Ogon', dym, smert'... i  studencheskaya  skam'ya,  kartochki  i  professora  v
pal'to na kafedre. Pokolenie, vyrosshee na vojne, i pokolenie,  vyrosshee  v
tylu. Vy voevali,  my  uchilis'.  Dva  raznyh  pokoleniya,  hotya  raznica  v
godah... s vorob'inyj nos. Vy preziraete nashe pokolenie za to, chto ono  ne
voevalo?
   - Pozhaluj, net, - skazal Sergej. - A k chemu etot vopros?
   Lokot' paren'ka, kak po l'du, oskal'zyvalsya na krayu stola,  stekla  ego
ochkov yadovito sverkali, i Sergej zainteresovanno glyadel na nego.
   - Bros'te! - Parenek v ochkah vz容roshilsya, hlopnul nosil'nym kulachkom po
stolu. - Pokolenie, ispytavshee dyhanie smerti, ne mozhet byt' ob容ktivnym k
tem, kto ne voeval! A ya ne voeval!
   - I chto zhe?
   - Otkrovennost' za otkrovennost'. Otvechajte mne!
   - Tol'ko na ravnyh nachalah. Vy uzhe gromite stol kulakom. Ravenstva net,
- otvetil Sergej. - Vy menya zapugivaete.
   Vzryv smeha razdalsya za dal'nim koncom stola - razgovor, veroyatno,  byl
slyshen tam. I, udivlennyj vnimaniem k sebe,  Sergej  podnyal  golovu  i  ne
srazu uvidel v poluteni abazhura, sredi molodyh  vozbuzhdennyh  i  smeyushchihsya
lic, ch'e-to ochen' znakomoe lico - ono, kazalos', obodryalo i kivalo emu.  I
ryadom bylo zhenskoe lico, kotoroe iskosa  smotrelo  v  napravlenii  Sergeya,
krivilos' vymuchennoj grimasoj.
   "Uvarov?.. On zdes'?" - mel'knulo u Sergeya, i ego slovno obdalo goryachim
parnym vozduhom. Bylo chto-to protivoestestvennoe v tom, chto, vojdya  v  etu
komnatu, on v pervuyu minutu  ne  zametil  ih  -  Uvarova  i  ego  devushku,
kazhetsya, ee zvali Tanya... No vdvojne bol'shaya protivoestestvennost' byla  v
tom, chto, znaya drug o druge to, chego ne znali drugie, oni sideli za  odnim
stolom, i Uvarov, kak budto mezhdu nimi nichego ne bylo, dazhe obodryaya, kival
emu sejchas, a on, nahmuryas', eshche ne znal, chto nado bylo otvetit' i  delat'
na eto uchastie.
   - Tish-she!
   - Radio, radio vklyuchite!
   - Pet'ka, postav' butylku, kto otkryvaet vilkoj?
   - SHa, pizhony, kak govoryat v Odesse!
   Kriki eti, smeh, tolcheya v  komnate  uzhe  prohodili  mimo,  ne  kasalis'
soznaniya Sergeya. On, soobrazhaya, chto emu delat', videl, kak Uvarov nozhom, s
nastojchivoj trebovatel'nost'yu stuchal po butylke. On  ustanavlival  poryadok
na svoem konce stola, i dve devushki, sidya naprotiv Uvarova, chto-to  veselo
govorili emu cherez stol, a on otricatel'no kachal golovoj.
   "CHto eto? Zachem eto? Kak on zdes'?.. - sprashival  sebya  Sergej.  -  Ego
znayut zdes'?" - soobrazhal on, ishcha resheniya, i  tut  zhe  uslyshal  udivlennyj
shepot Konstantina nad uhom:
   - Ty nichego ne vidish'? Kuda my popali, maestro? Ty vidish'  togo  hmyrya,
restorannogo? Tvoj frontovoj druzhok? CHto proishodit?..
   - Sidi i molchi,  Kostya,  posmotrim,  chto  budet  dal'she,  -  vpolgolosa
otvetil Sergej.
   - Tak chto zh vy  zamolchali?  -  prosochilsya  sboku  iz  papirosnogo  dyma
neterpelivo zadiristyj tenorok, i pridvinulos' k Sergeyu yadovitoe sverkan'e
ochkov.
   - My razve s vami ne dosporili? - ploho  vnikaya  v  smysl  svoih  slov,
otvetil Sergej. - Kazhetsya, vse yasno.
   V eto vremya prozvuchal za spinoj zhestkovatyj golos:
   - Proshu proshcheniya, razreshite s vami lichno poznakomit'sya?
   Sergej obernulsya: pozadi nego stoyal nevysokij starshij lejtenant srednih
let, lico suhoe, boleznenno zheltoe, s gluboko vpalymi shchekami. Novyj kitel'
akkuratno zastegnut na vse pugovicy, svezhij podvorotnichok pedantichno chist,
temnye cepkie glaza glyadeli v upor; levoj rukoj on opiralsya na kostylek.
   - Sviridov. Rad poznakomit'sya s  frontovikom.  Tem  bolee  -  so  svoim
budushchim studentom.
   - Ne ponimayu. - Sergej pochuvstvoval, kak plotno i sil'no szhal ego  ruku
Sviridov, i vmeste s tem, slysha smutnyj shum  za  stolom,  tam,  gde  sidel
Uvarov, sprosil: - No pochemu "studentom"?
   Guby Sviridova krayami razdvinulis' - ulybalsya on neumelo, nekrasivo,  -
i, vygovarivaya slova prochno, okruglyaya ih, on skazal:
   -  Vy   podavali   dokumenty   v   Gornometallurgicheskij   institut   i
razgovarivali  s  docentom  Morozovym.  Vchera   spiski   utverzhdalis'.   YA
prisutstvoval ot partbyuro i otstaival frontovikov. YA prepodayu v  institute
voennoe delo. Vas otstoyali. Pozdravlyayu. Spiski segodnya utrom vyvesheny.
   - Otstoyali? Menya? Ot kogo otstoyali?
   Sviridov snova ulybnulsya ugolkami gub, vzglyad byl nemigayushch, vnimatelen,
golos, otdelennyj ot ulybki, zvuchal po-prezhnemu uvesisto:
   - |to nevazhno sejchas.
   - CHto zh... Spasibo, esli otstoyali, - skazal Sergej.
   I v tu zhe minutu, kogda on sel, ch'ya-to ruka myagko legla  szadi  na  ego
plecho, - Nina naklonilas' nad nim  i,  zaglyadyvaya  emu  v  glaza,  skazala
tihon'ko:
   - S toboj hochet pogovorit' odin chelovek. Idi syuda, peresyad'  na  tahtu.
On hochet... Zdes' nikto ne budet meshat'.
   - Kto on?
   - Uznaesh'...
   Sergej peresel na tahtu s nepriyatnym  chuvstvom  ot  ozhidaniya  kakogo-to
novogo znakomstva - ne hotelos' sejchas otvechat'  komu-to  na  voprosy  ili
sprashivat', zhelaya pokazat'sya vezhlivym, priyatnym chelovekom,  kak  eto  nado
bylo delat' v gostyah.
   - Zdorovo, Sergej! Ochen' rad tebya vstretit' zdes'!
   |tot znakomyj rokochushchij basok budto tolknul Sergeya.  I,  eshche  ne  verya,
uvidel: ryadom opustilsya na tahtu Uvarov v ochen'  prostornom  kletchatom,  s
tolstymi  plechami  pidzhake,  sinego  cveta  galstuk  vydelyalsya  na   novoj
polosatoj sorochke, na tesnom vorotnichke, szhimavshem krepkuyu sheyu.
   Sergej bystro vzglyanul  na  neopredelenno  ulybayushchiesya  guby  Niny,  na
izlishne veseloe lico Uvarova i, krivo usmehnuvshis', vydavil:
   - Nu?
   Uvarov, namorshchiv brovi, bodro zagovoril primiritel'nym tonom:
   - Nu kak, Serezha? Budem fizionomiyu drug drugu bit' ili bratat'sya? Nu...
zdorovo, chto li? Ninochka, vy mozhete nas ne znakomit'. My znakomy. Verno?
   On so skrytym napryazheniem i narochitoj uverennost'yu zasmeyalsya, a  Sergej
vse smotrel v ego lico,  kak  by  otyskivaya  sledy  posle  toj  vstrechi  v
restorane, vspomnil  ego  vskrik;  "On  izurodoval  menya!"  -  pomorshchilsya,
otvetil sderzhanno:
   - Odnazhdy ya tebe skazal... ya ne lyublyu bratskih mogil. |to, naverno,  ty
pomnish'!
   - Tak, - Uvarov vrode by v razdum'e poter lob dlinnymi pal'cami: vdrug,
obrashchayas' k Nine, progovoril: - Mira ne poluchaetsya. CHto  zh  budem  delat'?
Mozhet  byt',  komu-nibud'  iz  nas  nuzhno  umeret',  chtoby  drugomu   bylo
svobodnee? Ostroumnee ne pridumaesh'!
   Nina vzyala Sergeya za lokot', kivaya emu prositel'no, i  zatem  vzyala  za
lokot' pozhavshego plechami Uvarova,  legon'ko  tolknula  ih  drug  k  drugu,
prosheptala oboim:
   - Nu, mir? Peremirie? Sidite.
   - YA gotov, - prinuzhdenno skazal Uvarov. - No peremirie mozhet sostoyat'sya
togda, kogda ego hotyat obe storony.
   - On prav, - otvetil Sergej, v  to  zhe  vremya  dumaya:  "Melodrama!  CHem
konchitsya eta melodrama?  Zachem  on  hochet  pogovorit'  so  mnoj?  I  zachem
vmeshivaetsya Nina?.."  On  dogovoril:  -  Bratanie  vryad  li  u  nas  mozhet
poluchit'sya.
   - Net, net, tol'ko mir, - uveritel'no povtorila Nina. - Mir, mir. Proshu
vas oboih, Serezha.
   Uvarov rasstegnul pidzhak, udobnee razvalilsya na tahte, polnoe lico  ego
vyrazhalo dobrodushnuyu obezoruzhennost'.
   - Boyus' naboltat' banal'shchiny, Ninochka, no odin v pole ne voin.
   Sil'nyj, goluboglazyj, v svoem kletchatom, sshitom,  vidimo,  v  Germanii
kostyume, Uvarov besceremonno nachal razglyadyvat' polochki sboku tahty,  stal
trogat' figurki tungusskih bogov, obrazcy kvarca, govorya  svoim  rokochushchim
baskom:
   - Geologi, v osobennosti zhenshchiny, - udivitel'nye lyudi. Stoit im hotya by
na polgoda obosnovat'sya v gorode, kak okruzhayut sebya  tysyachami  veshchej.  |to
chto zhe - tyaga k uyutu? A, Ninochka? Ili - ha-ha! - geologicheskoe  meshchanstvo?
Hm, chto eto  za  soplivyj  slon?  Ne  polozheno.  Meshchanstvo.  Na  partijnoe
sobranie vas.
   - YA bespartijnaya, Arkadij.
   - Na sud obshchestvennosti  vas.  |kuyu  nastol'nuyu  lampu  v  komissionnom
otorvali! Meshchanstvo pervoj marki!.. Da,  da,  Ninochka!  Verno,  Sergej?  -
obratilsya on k Sergeyu druzhelyubno i prosto, kak k  blizkomu  znakomomu,  ot
ego manery gladko govorit' poveyalo chem-to novym. |tot Uvarov ne byl  pohozh
na togo, frontovogo Uvarova, kotoryj  tri  mesyaca  komandoval  batareej  i
kotorogo on vstretil v restorane nedavno.
   SHirokaya figura Uvarova v prostornom nemeckom kostyume razdrazhayushche  lezla
v glaza, i kakaya-to neponyatnaya sila sderzhivala Sergeya, zastavlyala  sidet',
nablyudat' za nim s osobym  edkim  interesom.  "Net,  v  restorane  on  byl
drugim. Togda v nem bylo to, frontovoe: vzglyad, osanka,  togda  on  byl  v
kitele..." I on chuvstvoval isparinu na viskah, no ne vytiral ee - ne hotel
vykazyvat' skrytogo volneniya.
   - Meshchanstvo nado ponimat' inache, - kogda  chelovek  tryasetsya  tol'ko  za
svoyu shkuru, - skazal Sergej. - |to izvestnaya istina.
   - Serezha, - robko ostanovila ego Nina i vzdohnula. - Nu ya proshu... YA ne
budu meshat'. YA luchshe ujdu.
   Uvarov, odnako, so spokojnym vidom pokachal na  ladoni  kusochek  kvarca,
sprosil:
   - Ne ostyl eshche? Nu skazhi, Sergej, priznaesh' ob容ktivnyj i  sub容ktivnyj
podhod  k  veshcham?  My  s  toboj  voevali,  no  nekotorye  shtuki  ocenivali
po-raznomu.
   - Ty voeval? - Sergej razdavil  okurok  v  pepel'nice  na  tumbochke.  -
Pravda odna. Ty hochesh' dve!..
   - Znachit...
   - Znachit, bratskaya mogila?
   - Kakaya mogila?
   - Vali vse v odnu yamu? Vse, kto byl tam, voevali?
   - Vot chto, Serezha... -  medlenno  progovoril  Uvarov,  polozhiv  kusochek
kvarca na polochku, i, tak zhe  medlenno  i  vrode  bez  ohoty  shutya,  vynul
voennyj bilet. - Mozhet, ty posmotrish' moj posluzhnoj spisok?
   - YA znayu ego, - skazal Sergej. - Ty prishel k nam iz zapasnogo  polka  i
ushel v zapasnoj polk.
   - U kazhdogo sud'ba skladyvaetsya po-svoemu. V vojnu - osobenno.
   Slysha golos Uvarova,  Sergej  opyat'  potyanulsya  za  sigaretami  -  bylo
gor'ko, suho vo rtu, no  sigaretu  ne  dostal,  ruka  ostalas'  v  karmane
pidzhaka, i, sidya tak, v poluteni, v  etom  neudobnom  polozhenii,  chuvstvuya
voznikshuyu tyazhest' vo vsem tele, on dumal s razdrazheniem  na  samogo  sebya:
"Ne tak, ne tak govoryu s nim! On uveren, spokoen... I mne nado govorit'...
Tol'ko spokojno!.." S korotkim usiliem on izmenil nelovkuyu pozu, posmotrel
nepriyaznenno v zhdushchie glaza Uvarova.
   - Ne zabyl lejtenanta Vasilenko? Nadeyus', ty pomnish' ego?
   - No otkuda ty vse mozhesh' znat'? - Uvarov sdelal izumlennoe lico, shumno
vydohnul iz sebya vozduh, kak sportsmen posle dlitel'nogo bega. - Tebya ved'
uvezli v gospital', naskol'ko ya pomnyu?
   - YA vstretil v gospitale  pisarya  iz  tribunala.  |to  tebe  nichego  ne
govorit?
   -  Oh,  Serezha,  Serezha,  -  skazal  Uvarov  s  vyrazheniem  tyazhelejshego
utomleniya. - Ninochka, - pozval on rasslablenno, - ya uzhe bessilen... YA  uzhe
ne mogu!..
   Sergeyu bylo nepriyatno, chto Uvarov obrashchalsya k Nine, kak budto v  poiske
u nee podderzhki i kak budto zaranee znaya, chto  eta  podderzhka  budet.  Ona
podoshla, ostorozhno ulybayas'  oboim,  i  Sergej,  nahmurennyj,  otvernulsya,
podumal: "Pochemu ona vmeshivaetsya v to, vo chto ne dolzhna vmeshivat'sya?"
   Za stolom haotichno shumeli, krichali golosa, kriki,  smeh  smeshivalis'  v
ozhivlennyj gul, zaglushaya razgovor na tahte. No ozhidaemogo mira ne  bylo  v
etoj komnate. On byl i ne byl. Mir byl fal'shiv.
   - Mal'chiki, sadites' za stol! - pospeshno skazala Nina i pogladila oboih
po plecham. - Hotite - dlya vas ya najdu vodku? Staruyu butylku.  Privezla  iz
Sibiri. S dovoennoj markoj!
   -  Podozhdite,  Ninochka!  -  myagkim  baskom  proiznes  Uvarov,  vzglyadom
zaderzhivaya Sergeya. - My ne dogovorili.
   - My dogovorili, - skazal Sergej.
   - Net, Serezha, - perebil Uvarov vse tak zhe myagko. - Prostite,  Ninochka,
mozhno nam eshche minutku odin na odin?
   - Da, da, ya uhozhu, govorite.
   Sergej soznaval vsyu glupost', vsyu neestestvennost' svoego  polozheniya  i
horosho ponimal, chto ne mozhet, ne imeet prava byt' sejchas zdes', sidet'  na
odnoj tahte s Uvarovym, no chto-to sderzhivalo ego, i on, kak by pomimo voli
svoej, staralsya dat' sebe otchet, chego zhe on ne ponimal v etom  novom,  vse
zabyvshem, kazalos', Uvarove, a znakomoe i  neznakomoe  lico  Uvarova  bylo
potno, golubye glaza chut' pokrasneli,  v  nih  po-prezhnemu  -  dobrodushie,
veselaya iskristost', zhelanie mira.
   - U tebya, Sergej, strannye podozreniya. Osnovannye na sluhah. U tebya net
nikakih dokazatel'stv.  Ostyn'  i  rassudi  trezvo.  YA  ne  hochu  s  toboj
ssorit'sya, chestnoe slovo. To, chto bylo,  -  chert  s  nim,  zabudem.  YA  ne
navyazyvayu tebe druzhbu, hotya byl by rad... Pojmi,  Serezha,  nam  uchit'sya  v
odnom institute, tol'ko na raznyh kursah. YA stoyu za to,  chtoby  frontoviki
ob容dinyalis', a ne raz容dinyalis'. Nas ne tak mnogo ostalos'.  Ej-bogu,  ty
vo mne vidish' drugogo cheloveka. Hotya, ya ponimayu,  eto  byvaet...  YA  hochu,
chtoby ty ob容ktivno ponyal... YA sam sebya chasto lovil na  tom,  chto  suzhu  o
lyudyah ne gak, kak nado.
   - Tovarishchi frontoviki, prekrashchajte sekrety! -  kriknul  Sviridov  iz-za
stola, izobrazhaya na hudom  svoem  lice  neumelo-komicheskoe  neterpenie.  -
Zanimajte mesta!
   I v etu minutu Sergej ponyal, chto nado prekrashchat' etot razgovor.  Slova,
kotorye govoril sejchas Uvarov, i to,  chto  oni  sideli  sejchas  zdes',  na
tahte, blizko  drug  k  drugu,  -  vse  s  protivoestestvennoj  nelepost'yu
soedinyalo, sblizhalo ih, a  on  ne  hotel  etogo.  Sergej  rezko  podnyalsya,
skazal:
   - Znachit, delo v psihologii? A ya-to ne znal!
   Uvarov vstal sledom za nim, vrode  by  niskol'ko  ne  zadetyj  otkrytoj
nasmeshkoj Sergeya, progovoril tonom ser'eznogo i druzheskogo ubezhdeniya:
   - Podumaj obo vsem trezvo, chestnoe slovo, ty ne prav. Nu podumaj.  -  I
bodrym golosom otvetil Sviridovu, glyadevshemu na nih: -  Idu,  idu,  Pavel!
Nam neobhodimo bylo pogovorit'!





   "YA znal, chto nado delat' togda, v  restorane,  no  chto  delat'  sejchas?
Ulybat'sya, razgovarivat' s sosedyami, s parnem v ochkah? Razvlekat' devushek,
kak eto delaet Konstantin, pokazyvaya kakoj-to fokus  s  ryumkoj  i  vilkoj?
Novyj god - ya razve zabyl ob etom? Togda zachem ya prishel syuda? CHto ya delayu?
Znayu, chto nel'zya proshchat', no sizhu zdes', za odnim stolom s nim?..  Znachit,
proshchayu?"
   Uvarov  sel  vozle  Sviridova,  chto-to  skazal  emu,  potom   s   pochti
obradovannoj ulybkoj  kivnul  Sergeyu,  i  tot,  ispytyvaya  vyazkij  holodok
otvrashcheniya k samomu sebe, vnezapno podumal,  chto  posle  restorana,  posle
etogo razgovora on pochemu-to ne oshchushchal  prezhnej  nenavisti  k  Uvarovu,  a
ostavalos' v dushe chuvstvo ustalosti, neudovletvoreniya samim soboj.
   On iskal v sebe prezhnej ostroj nenavisti k Uvarovu - i ne  nahodil.  On
ne mog opredelit'  dlya  sebya  tochno,  pochemu  tak  proizoshlo,  pochemu  eto
nedavnee, zhguchee nezametno peregorelo v nem,  kak  budto  togda,  vstretiv
vpervye posle fronta  Uvarova,  on  vylil  i  ischerpal  vsyu  nenavist',  i
postepenno ee ostrota prituplyalas',  chudilos',  protiv  ego  zhelaniya.  No,
mozhet byt', eto i proizoshlo potomu, chto nikto ne hotel  verit',  ne  hotel
vozvrashchat'sya nazad, k proshlomu, kotoroe bylo eshche blizko, - ni  Konstantin,
ni major milicii, ni  te  lyudi  v  restorane,  ni  vse  te,  kto  smeyalsya,
razgovarival teper' v etoj komnate s Uvarovym; oni ne poverili  by  v  to,
chto bylo v Karpatah. On sprashival sebya: chto zhe izmenilo vse  -  vremya  ili
nasha pobeda otdalyala vojnu? Ili zhelanie plyunut' na to, chto ne davalo pokoya
emu, meshalo zhit'? On ves' soprotivlyalsya, ne soglashalsya s etim, no zamechal,
kak lyudi uzhe neohotno oglyadyvalis' nazad, pytayas' zhit' tol'ko v nastoyashchem,
kak vot i sejchas zdes'... Esli by kazhdyj iz sidyashchih za etim stolom  pomnil
o pogibshih - o razorvannyh zhivotah,  o  predsmertnom  hripe  na  brustvera
okopa, o fotokartochkah, zalityh krov'yu, kotorye  on  posle  boya  vmeste  s
dokumentami dostaval iz  karmanov  ubityh,  -  kto  by  smeyalsya,  ulybalsya
sejchas? No ulybayutsya, ostryat, smeyutsya... I on tozhe chetyre goda  tak  zhadno
mechtal o kakoj-to novoj zhizni, polnovesnoj, prazdnichnoj, kotoraya v  tysyachu
raz okupila by proshloe... Uvarov... Razve delo tol'ko v Uvarove? Nikto  ne
hochet kopat'sya v proshlom, i net u nego dokazatel'stv... No est' nastoyashchee,
est' zhizn', est' budushchee, a proshloe v pamyati lyudej stiralos' uzhe...
   - Ty chto hmurish'sya? Perestan' kurit'.
   Legkie Nininy pal'cy legli na ruku, potyanuli iz ego  pal'cev  sigaretu,
brosili v blyudechko - i ona povtorila shepotom:
   - Nu? Budem sidet' bukoj?
   - Net, - skazal Sergej.
   I ona na mig blagodarno prizhalas' k nemu plechom.
   - Ty posmotri na Kostyu. On molodchina.
   Konstantin v eto vremya, vzyav na sebya  komandu  na  svoem  konce  stola,
vozbuzhdennyj novoj kompaniej, vnimaniem devushek, kotorye uzhe nazyvali  ego
Kosten'koj, mignul, kak davnemu priyatelyu, paren'ku v ochkah,  nalil  v  ego
ryumku vodki, zatem - Sergeyu, posle chego veselo prishchurilsya na Ninu.
   - Vam? - I sprosil tak galantno, chto Nina zasmeyalas'.
   - Konechno, vodku, Kostya. Pozhalujsta.
   - Nina - ne zhenskij monastyr', net! - probormotal parenek v ochkah. - Ne
monastyr' karmelitok!
   - Pe-eten'-ka-a, - protyazhno  skazala  Nina  i  laskovo  vz容roshila  emu
volosy. - Peten'ka, ty p'yan nemnozhko? Da, milyj?
   Tot motnul golovoj, ugryumo otshatnulsya na stule.
   - Ne nado... ne hochu... ty ne nado... tak... Ne lyublyu...
   - Bratcy! Razgovorchiki! Vnimanie, dayu ploshchad'!..
   Vse zamolchali. V tishine komnaty  voznik  priblizhennyj,  otchetlivyj  shum
Krasnoj  ploshchadi:  gudki  avtomobilej  v  snegopade,  shoroh  shin  -  zvuki
novogodnej nochi, znakomye s detstva. I tam, v meteli, rozhdayas' iz snezhnogo
shelesta, iz gula prostranstva, moshchnym velikolepiem raskatilsya, upal pervyj
boj kurantov.
   - Tishe priemnik! U vseh nalito? Sergej, u tebya  nalito?  Prigotovit'sya,
bratcy!.. Serezha, nalito u tebya? Uhazhivajte za frontovikami  tam,  na  tom
konce! Pervyj tost frontovikam!
   Neozhidanno komandnyj golos Uvarova,  perekrikivaya  moshchnost'  priemnika,
budto udaril, okunul Sergeya  v  ledyanoj  sumrak  oktyabr'skogo  rassveta  v
tusklyh Karpatah - etot komandnyj golos byl svyazan tol'ko  s  tem,  v  nem
bylo tol'ko to...
   "Net! Ne hochu dumat' ob etom! Vse - novoe, nado  zhit'  novym",  -  stal
ubezhdat' sebya Sergej, i, starayas' najti eto nepostizhimo novoe,  on  bystro
posmotrel na prazdnichnoe dvizhenie vokrug, vyzvannoe komandoj Uvarova.
   Uvarov stoyal za protivopolozhnym koncom stola, v dvubortnom, s  shirokimi
plechami  kostyume,  derzhal,  sosredotochenno  hmuryas',  stakan,  napolnennyj
vodkoj; snizu podnyal k Uvarovu cepkij vzglyad Sviridov; glyadela v ozhidanii,
podperev pal'cem shcheku, belokuraya devushka, kotoruyu, kazhetsya, zvali Tanya...
   Lico Uvarova izmenilos' - guby ego na sekundu kamenno szhalis'.
   - YA predlagayu tost... Pervyj tost...
   Guby Uvarova razzhalis', slova, tyazhelye i  zheleznye,  sryvalis'  s  nih,
padali v tishinu. Vse napryazhenno molchali, lish' posapyval  dosadlivo,  tykaya
papirosu v blyudechko, paren' v ochkah.
   - YA predlagayu tost... kak byvshij  soldat.  Tost  za  togo...  s  imenem
kotorogo my hodili v ataku... strelyali  po  tankam,  umirali...  S  imenem
kotorogo my zashchishchali Rodinu i pobedili... - Uvarov pomedlil,  iz-za  plecha
ostro glyanul na Sviridova, zakonchil strastno  zazvenevshim  golosom:  -  Za
velikogo Stalina!
   I  v  sleduyushchij  moment,  skripnuv  palochkoj,  raspryamilsya  nad  stolom
obtyanutyj novym kitelem hudoshchavyj Sviridov, bez ulybki, bezmolvno choknulsya
s Uvarovym. Vse nelovko vstavali,  otodvigaya  stul'ya;  potyanulis'  drug  k
drugu  stakany,  -  i  Sergeya  vdrug  hlestnulo  edkoe   chuvstvo   chego-to
fal'shivogo, neestestvennogo, ishodyashchego  ot  Uvarova;  on  tozhe  vstal  so
vsemi, szhimaya v pal'cah ryumku,  -  steklo  ee  stalo  skol'zkim.  Ryadom  -
sderzhannoe shevelenie golosov, shoroh odezhdy, potom ele razlichimyj  shepot  i
budto prikosnovenie Nininyh teplyh volos k ego shcheke:
   - Serezha... YA s toboj choknus', milyj...
   I stakan Konstantina udarilsya ob ego ryumku.
   - Starik, davaj... CHto dumaesh'?
   On yasno uvidel pod svetom abazhura potnyj lob Uvarova, kakoj-to  strogij
vzor, vpalye shcheki Sviridova, opushchennye  ugolki  rta  belokuroj  devushki  i
podumal so zlym ozhestocheniem k sebe: "Zachem ya shel syuda?  Zachem  mne  nuzhno
bylo prihodit' syuda?"
   - YA hotel skazat'... - vnezapno progovoril Sergej,  edva  uznavaya  svoj
golos, otdalennyj, chuzhoj, otdavavshijsya v ushah, i, glyadya na Uvarova, v  ego
krepkoe lico, ot kotorogo slovno  pahnulo  bolotnoj  syrost'yu  karpatskogo
rassveta, dogovoril gluho: - YA s toboj pit' ne budu! Ne tebe  govorit'  ot
imeni soldat!
   Byla plotnaya tishina, neyasno zhelteli lica v oranzhevom svete  abazhura,  i
lico Uvarova sejchas zhe otklonilos' v ten' abazhura, poteryav rezkost'  chert,
byli ochen' yasno vidny v odnu polosku sobrannye guby.
   -  Poslushajte,  poslushajte,  chto  on  govorit!..  Vy  vse  slyshali?  On
presleduet Arkadiya! On svodit svoi schety, - s otchayaniem, rydayushchim vzvizgom
vykriknula polnaya belokuraya devushka. - On nenavidit Arkadiya!..
   - Tovarishchi dorogie, prekratite svoi raspri! -  gromko  i  umirotvoryayushche
skazal kto-to. - Novyj god! Portite vsem nastroenie!
   - Bravo! - p'yano voskliknul paren' v ochkah i  zaaplodiroval.  -  |to  ya
lyublyu! Drama v blagorodnom semejstve!
   - A mozhet, pomolchish' ty, drug lyubeznyj v blagorodnyh  ochkah!  -  vyplyl
vezhlivo-nedobryj bariton Konstantina, i lokot' ego tolknul lokot'  Sergeya.
- Sadis', Serezha, posidim i vyp'em radi prilichiya...
   Sergej, ne dvigayas', skazal tol'ko:
   - Podozhdi, Kostya.
   - Vse eto och-chen' stranno! - donessya ot togo konca  stola  skovannyj  i
tyazhelyj golos Uvarova. - Osobenno dlya frontovikov... No  esli,  druz'ya,  u
kogo-to ne v poryadke nervy... YA zdes' ne nesu  nikakoj  otvetstvennosti  i
ob座asnyayu vse tol'ko neponyatnoj podozritel'nost'yu i  nepriyazn'yu  Sergeya  ko
mne. - Golos  ego  perestal  byt'  tyazhelym,  zazvuchal  tishe,  i,  starayas'
ulybat'sya, on  dogovoril  so  snishoditel'nym  spokojstviem  cheloveka,  ne
zhelayushchego obostryat' sluchajnoe nedorazumenie. - YA ne budu  sejchas  vyyasnyat'
nashi frontovye otnosheniya. Ne  stoit  portit'  prazdnik,  druz'ya.  Ponimayu:
byvaet neosoznannaya nepriyazn'...
   Uvidev etu ulybku, Sergej vspomnil, oshchutil znakomoe chuvstvo, ispytannoe
im togda v restorane, kogda on udaril Uvarova i kogda lyudi  osuzhdali  ego,
Sergeya, a ne Uvarova, i, podumav: "Emu stoit  pozavidovat'  -  umeet  sebya
derzhat' v rukah..." - i, napryazhennym usiliem sderzhivaya sebya, skazal tem zhe
tonom, kakim govoril sejchas Uvarov:
   - Da, konechno, ne stoit portit' prazdnik. No ya ne budu meshat' vsem.
   On povernulsya, uvidel pered soboj uvelichennye  glaza  Niny  i  krupnymi
shagami vyshel v perednyuyu, reshitel'no pereshagnul cherez kuchu  galosh,  zhenskih
bot, sorval s veshalki shapku; v etot mig oklik iz komnaty ostanovil ego:
   - Sergej, podozhdi! Podozhdi, ya govoryu!
   Nina vyhvatila u nego shapku, spryatala za spinu i vsya podalas'  k  nemu,
zagorazhivaya put' k dveri.
   - Podozhdi, podozhdi! Ty tol'ko podozhdi...
   - Ty hochesh' pomirit' menya s nim? - grubo vygovoril Sergej. - Zachem? Dlya
chego, ya sprashivayu?
   - YA nichego ne hochu, - skazala ona.
   - U nas s toboj prelestnye obshchie znakomye! No tebe pridetsya vybirat'.
   - CHto vybirat'?
   - Znakomyh.
   - No ty ne dolzhen...
   - Ty ne dolzhna! No tebe  pridetsya  vybirat'.  Ne  hochu  ponimat'  tvoej
dobroty ko vsyakoj svolochi, - zhestko skazal on, vydelyaya slovo "dobroty",  i
ryvkom potyanul shinel' so spinki stula, zavalennogo grudoj pal'to.
   Ona po-prezhnemu derzhala shapku za  spinoj  i,  teper'  ne  ostanavlivaya,
udivlenno i pryamo glyadela na nego, pokusyvaya guby.
   On povtoril:
   - Tebe vse yasno?
   Ona molchala.
   - Daj, pozhalujsta, shapku, - skazal on i neozhidanno dlya sebya sdelal  shag
k nej, srazu otdalivshejsya i kak by stavshej chuzhoj, s siloj  prityanul  ee  k
sebe. -  Pojdem  so  mnoj  ili  ostavajsya!  Slyshish'?  Ne  hochu,  chtoby  ty
ostavalas' zdes'. Ty eto ponimaesh'?
   - Nichego  ne  slyshu,  nichego  ne  vizhu,  gde  moi  galoshi?  -  razdalsya
preduprezhdayushchij golos, i Sergej,  nedovol'nyj,  obernulsya  k  vyshedshemu  v
perednyuyu Konstantinu. - YA s toboj, Serezhka, -  probormotal  on,  delikatno
vperiv vzor v potolok. - Potopali. Razbit vypivon vdryzg.
   - Kost'ka, podozhdi tam! Esli netrudno - vyjdi!
   - YAsno, - s dosadoj  shchipnuv  usiki,  Konstantin,  odnako,  nasvistyvaya,
pospeshno proshel v komnatu, tshchatel'no zakryl za soboj dver'.
   - Ty budesh' razdumyvat'? - I Sergej rezko prityanul ee za plechi. - Nu?
   - |to vse? - sprosila ona.
   - Gde tvoe pal'to?
   - Von tam...
   Otpustiv ee, on s neponyatnoj  samomu  sebe  gruboj  uverennost'yu  nachal
snimat', kidat' na tumbochku, na spinku stula holodnovatye chuzhie pal'to,  i
v etot moment poslyshalsya szadi sdavlennyj smeh - Nina, prislonyas' zatylkom
k stene, uroniv ruki, stranno, pochti bezzvuchno smeyalas', govorila shepotom:
   - Oni ostanutsya zdes', a ya... Prosto devyatnadcatyj vek!  Trojka,  sneg,
novogodnyaya  noch'...  Ty  ponimaesh',  chto  delaesh'?  Von  tam  moe  pal'to,
Serezha...
   On vydernul iz tesnoty odezhdy na veshalke ee pal'to i, pomogaya  odet'sya,
uvidel na ee shee, nad sherstyanym vorotom svitera, svetlye zavitki volos  i,
do spazmy v gorle oveyannyj kakoj-to  vseproshchayushchej  muchitel'noj  nezhnost'yu,
prizhalsya k nim gubami.
   - Nina, bystrej!
   - Horosho. Idi vpered, ya zakroyu...
   Ona s tainstvennym vidom poshla na cypochkah, shchelknula zamkom, propustila
Sergeya vpered na lestnichnuyu ploshchadku, i zdes', isstuplenno obnyavshis',  oni
neskol'ko sekund stoyali i celovalis'  v  tishine  pod  neyarkoj,  zapylennoj
lampochkoj pered dver'yu. Dom  prazdnoval.  Gde-to  pod  nogami,  na  nizhnem
etazhe, priglushenno zvuchala muzyka.
   - Idem...
   - Bystrej! Vnizu trojka, medvezh'ya polst' i bubency!
   Tiho smeyas', ona shvatila ego za ruku, oni rinulis' vniz,  pereprygivaya
cherez obsharpannye stupeni lestnicy, napolnyaya lestnicu gulom, i  tol'ko  na
pervom etazhe,  ne  osveshchennom  lampochkoj,  Nina,  perevodya  dyhanie,  edva
vygovorila, naklonyaya golovu Sergeya k svoemu licu:
   - Kuda ty hochesh' menya vesti?
   - A ty kuda hochesh'?
   - Kuda ty.





   Konstantin vernulsya na rassvete  -  uzhe  sereli  okna,  -  poshatyvayas',
oshchup'yu podnyalsya po lestnice spyashchej kvartiry, s p'yanoj ostorozhnost'yu otkryl
dver' v svoyu komnatu; ne zazhigaya sveta, dolgo pil iz grafina vodu  zhadnymi
glotkami. Zatem upal  na  divan,  ne  snyav  kostyuma,  lezhal  nepodvizhno  v
temnote, ego otvratitel'no podtashnivalo, i on ne skoro usnul.
   Prosnulsya pozdnim utrom - bolelo, lomilo v viskah,  merzkij,  porohovoj
vkus byl vo rtu.
   - |-e, idiot!  -  skazal  on  vsluh,  pomorshchas',  budto  byl  v  chem-to
smertel'no vinovat.
   Ugnetalo ego, ne davalo pokoya to, chto ostatok nochi provel v  sovershenno
neznakomoj  kompanii  -  vozvrashchayas'  posle  vstrechi  Novogo  goda  domoj,
neozhidanno vspomnil adres Zoi, s kotoroj poznakomilsya nedavno,  poehal  na
okrainu Moskvy. Tam, v chuzhoj kompanii,  mnogo  pil,  rugalsya  s  hmel'nymi
kriklivymi parnyami, potom vyvel robko ottalkivayushchuyu ego  Zoyu  v  perednyuyu,
celoval ee sheyu, grud' skvoz' rasstegnutuyu koftochku, i  ona  govorila  emu,
chto sejchas ne nuzhno, chto syuda vojdut,  a  on  ubezhdal  ee  kuda-to  vmeste
poehat'.
   "CHto ya tam nadelal? CHto ya tam natvoril?" - vorochayas'  na  divane,  stal
vspominat' Konstantin, no pomnil lish' smutnye lica  etoj  chuzhoj  kompanii,
krik, hohot,  oshchushchenie  svoih  ploskih,  togda  kazavshihsya  blistatel'nymi
ostrot,  i  etu  perednyuyu,  ispuganno  soprotivlyayushchiesya  glaza   Zoi,   ee
ispugannyj shepot: "Kosten'ka, potom, potom..."
   "CHto ya nadelal, chto nagovoril, idiot v kvadrate! Zachem? -  podumal  on,
ispytyvaya brezglivost' k sebe, ko vsemu tomu, chto bylo  v  konce  nochi.  -
Zachem ya zhivu na svete takim neprohodimym oslom? Imenno oslom, zhivotnym!.."
   S naslazhdeniem unichtozhaya sebya, on sam  kazalsya  sebe  glupym,  ploskim,
nichtozhnym i ne iskal, ne nahodil opravdaniya tomu, chto bylo  vchera.  V  ego
pamyati  odnim  yasnym  pyatnom  zaderzhivalos'  nachalo  vechera:  elka,   Asya,
mandariny, snegopad na ulice, prihod v studencheskuyu kompaniyu. No  vse  eto
zatmevalos', vse bylo ubito pozdnim, chernym, yadovito-chernym,  uzhe  p'yanym,
bessmyslennym.
   Hotelos' pit'. On potyanulsya k grafinu, kotoryj pochemu-to stoyal na polu,
nachal pit', razlivaya vodu na grud', glotkami sbivaya  dyhanie,  obessilenno
postavil grafin na pol. Ne vstavaya,  dolgo  iskal  po  karmanam  papirosy,
pachka okazalas' razorvannoj, smyatoj, pustoj. On shvyrnul ee bez oblegcheniya,
vspominaya, gde mozhno najti okurok. "Bychki" mogli byt' na  knizhnyh  polkah,
gde-nibud' v ugolke: chitaya pered snom, zagasil papirosu, ostavil na vsyakij
sluchaj.
   Konstantin pripodnyalsya, posharil  na  polkah  nad  divanom  i  ne  nashel
"bychka". Potom, rasslablennyj, on lezhal v utrennej tishine doma, slyshal vse
zvuki s boleznennoj otchetlivost'yu, silyas' ponyat' smysl  vcherashnej  p'yanki,
etogo utra, tishiny i etoj  omerzitel'noj  minuty  pohmel'nogo  lezhaniya  na
divane.
   "CHto delat'? CHto delat'?" - dumal on, glyadya v potolok, na  odnoobraznuyu
prostotu elektricheskogo shnura, na  set'  izvilistyh  treshchinok,  osveshchennyh
tihim zimnim solncem.
   Vnizu, v bezmolvii doma, na kuhne gluho,  kak  iz-pod  vody,  zagremela
kastryulya ili skovoroda, doneslis' golosa - dolzhno byt', hudozhnik Mukomolov
zharil obychnuyu  svoyu  utrennyuyu  yaichnicu  iz  amerikanskogo  poroshka,  nezhno
ssorilsya s zhenoj. Konstantin predstavil zapah podgorevshej yaichnicy,  i  ego
zatoshnilo.
   On zastonal, oziraya komnatu, gromozdkij knizhnyj  shkaf,  pozheltevshie  ot
tabachnogo dyma shtory, razbrosannye amerikanskie i  anglijskie  zhurnaly  na
stul'yah, uvidel valyavshiesya na polu okurki, obuglennye  spichki  i  tosklivo
poter lico, obrosshee, nesvezhee. "Pobrit'sya by, pomolodet', pochuvstvovat' v
sebe uverennost'. Nadet' svezhuyu sorochku, galstuk..."
   S  trudom  vstal,  pokachivayas',  otyskival  na  podokonnike  britvennyj
pribor, nalil v myl'nicu holodnoj vody iz grafina (v kuhnyu za  goryachej  ne
bylo  sil  idti).  Podoshel  k   zerkalu,   vglyadelsya.   Neponyatno   chuzhoe,
neprospannoe, s tonkimi usikami i kosymi  bachkami  lico  glyadelo  na  nego
nepriyaznenno i mutno.
   "Zachem? Dlya chego ya zhivu? CHto delat'?" - opyat' sprosil on sebya i  brosil
britvu na podokonnik, upal grud'yu na divan, myslenno  povtoryaya  v  pyl'nuyu
duhotu valika: "Zoen'ka,  ne  lomajtes',  ne  nado  oslozhnyat',  dorogusha!"
"Dorogusha? Kak ya skazal: ne nado oslozhnyat'? Poshlyak, glupec!  "Zoen'ka,  ne
lomajtes'!.."
   Ne srazu rasslyshal - ne to poskreblis', ne to slabo tolknulsya kto-to  v
dver' iz koridora. I zatem preuvelichenno  gromko  postuchali,  i  on,  dazhe
vzdrognuv, kriknul:
   - Ne zaperta! Vvalivajtes'! - I vskochiv na divane, progovoril  osevshim,
fal'shivym golosom: - Asya? Zachem vy ko mne?..
   Asya  voshla  bokom,  kabluchkom  zakryla  dver',   molcha   i   reshitel'no
povernulas' k nemu.
   I, oshchutiv ee vnimatel'noe  molchanie,  on  na  mig  s  nenavist'yu  snova
pochuvstvoval  svoe  lico,  vspomnil  ee  slova  o  parikmaherskih  bachkah,
rasteryanno metnul vzglyad po besporyadochno  razbrosannym  veshcham  v  komnate,
nastupil nogoj na okurok okolo divana. Skazal otryvisto:
   - Uhodite, Asya! Zakrojte dver'  s  toj  storony!  ("I  sejchas  ostryu  s
ploskost'yu bolvana!") Uhodite! - poprosil on. - Pozhalujsta!
   Ona ne uhodila - smotrela, nahmuriv brovi.
   - Gde Sergej? - sprosila ona.
   - Ne znayu. A chto stryaslos'? Pozhar? Potop?
   - On opyat' ne nocheval doma, - skazala ona podozritel'no. - YA  ne  znayu,
chto... proishodit, ne ponimayu...  Gde  vy  s  nim  byli  vchera?  Otvet'te,
pozhalujsta,  Konstantin.  Gde  Sergej?  Mozhet   byt',   sluchilos'   chto?..
Pozhalujsta, otvet'te pryamo! Otec poslal menya k vam... YA i sama hochu znat'!
Pochemu vy doma, a ego net?
   - Sluchilos'? Nu chto s nim mozhet sluchit'sya,  Asya?  -  skazal  Konstantin
naigranno-smeshlivym tonom, odnako  oshchushchaya  vse  vremya,  kak  on  protiven,
nepriyaten ej, v etoj nepribrannoj komnate, sidyashchij  na  divane  s  pomyatym
licom. - Nu, mozhet, on vlyubilsya, Asya. Veroyatno? Vpolne. Kakie  mogut  byt'
tut ispugi, opaseniya i prochaya drebeden'?  Asen'ka,  ne  nado  volnovat'sya.
Mozhet  byt',  on  vstretil  takuyu  zhenshchinu...  devushku,  s  kotoroj  mozhno
brosit'sya kuda ugodno ochertya golovu! I esli takuyu vstretil - ego  schast'e.
Vy dolzhny prosto radovat'sya, v vozduh chepchiki brosat'...
   - Vlyubilsya?
   Ona priblizilas' k divanu, huden'kaya ee figurka ozhidayushche napryaglas',  a
on,  proklinaya  sebya,  ponyal,  chto  ego  zashchita   Sergeya   byla   nelovka,
neubeditel'na,  i,  prikryv  rukami  nebritye   shcheki,   progovoril   pochti
bespomoshchno v ladoni:
   -  Asen'ka,  rodnaya,  vy  ved'   znaete,   chto   ya   krupnyj   osel   i
ostryak-samouchka. Nichego ne znayu, naboltal ne dumaya. No  tol'ko  s  Sergeem
vse v poryadke. |to ya znayu.
   - Do svidaniya! - Ona otoshla i cherez plecho vysokomerno skazala emu: -  I
pobrejtes' hot'! I ne obmanyvajte menya. YA lyublyu pravdu, a  vy  vse  vrete!
Pochemu vy vrete?
   Konstantin otnyal  ladoni  ot  lica,  vytyanul  okurok  iz  perepolnennoj
pepel'nicy, no kurit' ego uzhe bylo nel'zya - raskroshilsya v pal'cah.
   I on vdrug pochuvstvoval pustotu ottogo, chto ona ujdet sejchas.
   - Asya,  podozhdite,  -  tycha  okurok  v  pepel'nicu,  hriplo  progovoril
Konstantin. - Posidite, a? Nu posidite prosto, i vse. Ne  glyadite  na  moyu
protivnuyu rozhu, ya sam gotov po svoej vitrine trahnut' kulakom, pover'te, ya
otnoshus' k nej bez udovol'stviya. A vy prosto posidite, polistajte zhurnaly,
ved' nikogda u menya ne byli. A ya pobreyus', i - hotite? - eti baki k chertu!
Vy ved' nenavidite eti gvardejskie baki. Posidite. Hotite, ya  eti  baki...
Posidite, Asya...
   Slova privychno podbiral  poluser'eznye,  ernicheskie,  no  golos  zvuchal
prositel'no-mal'chisheski - emu nuzhno  bylo  zhivoe  dyhanie  v  komnate.  On
boyalsya odinochestva, boyalsya ostat'sya odin  sejchas,  kaznyas'  vospominaniyami
vcherashnej lipkoj nechistoty, kotoruyu hotelos' sodrat' s sebya.
   Asya nezavisimo otvernulas', razglyadyvaya  polki,  zastavlennye  pyl'nymi
knigami, tihon'ko i nastorozhenno shevelilas' temnaya kosa za spinoj.
   - Kak vy zhivete stranno! Kak budto vy zdes' ne zhivete! Postav'te grafin
na tumbochku, emu ne mesto na polu. Voz'mite i postav'te! - prikazala  ona.
- |to ved' uzhas kakoj-to!
   On postavil. I ona sprosila vse tak zhe strogo:
   - U vas est' kakoj-nibud' tazik, tryapka, shvabra? Nu kakie-nibud' orudiya
proizvodstva?  -  pribavila  ona  tem  tonom,  kotoryj  ne  razreshal   emu
ulybnut'sya.
   - Asya, nichego ne nado!
   - |to moe delo. Ne komandujte.
   - Tam, v koridore, pod stolom, kazhetsya.
   - YA sejchas. A vy brejtes' hot'. U vas uzhasno nepriyatnoe lico.  Naverno,
tak i dumaete,  chto  vy  nravites'  zhenshchinam?  -  sprosila  ona  derzko  i
pokrasnela.
   - Asen'ka, muzhchina  dolzhen  byt'  chut'  krasivee  obez'yany,  -  otvetil
Konstantin, privychno pytayas' obratit' vse v shutku.
   No ona poshla k dveri, pokachivaya za plechami kosoj,  stuknula  dver'yu,  i
nastupila tishina.
   - Nepriyatnoe lico... - bormotal  on,  delaya  zlye  grimasy  v  zerkale,
namylivaya shcheki. - Pakostnaya fizionomishcha...  Parikmaherskaya  vyveska...  O,
kak ya tebya nenavizhu! Baki kosye otpustil, bolvan!
   Kogda poslyshalsya skrip dveri, on  dazhe  zaderzhal  dyhanie  -  uvidel  v
zerkale Asyu: ona vnesla vedro, shvabru, miloe lico nepristupno hmurilos', i
Konstantin gotov byl na to, chtoby  ona  hmurilas',  prezirala,  nenavidela
ego, no tol'ko byla by, dvigalas', chto-to delala zdes'. On smotrel na  nee
v zerkalo, vse medlennee vodya britvoj po shchekam, - i neozhidanno ee golos:
   - Dumaete, ya vse delayu eto s udovol'stviem? Net! Mne prosto zhal' vas  -
pogryazli, utonuli v okurkah!
   - Asya, ya sbril baki, vidite, ya vas poslushalsya, -  s  grustnym  vesel'em
progovoril Konstantin. - YA ne takoj uzh propashchij chelovek.
   - Pozdravlyayu! Burnye aplodismenty,  vse  vstayut"  Kstati,  u  vas  est'
kakie-nibud' tapochki? Vy dumaete, ya budu portit' svoi edinstvennye tufli?
   S namylennoj shchekoj on chrezvychajno pospeshno kinulsya  k  divanu,  vytashchil
iz-pod nego stoptannye tapochki, neuverenno pokrutil ih v rukah. Asya,  stoya
vozle vedra, potoropila ego:
   - Nu davajte! CHto vy ih razglyadyvaete? Brejtes'!
   On s neprivychnym zameshatel'stvom pokorno podoshel k zerkalu;  v  glubine
ego bylo vidno: ona,  opirayas'  na  shvabru,  bystro  snyala  tufli,  nadela
tapochki; potom podtyanula yubku, zapravila ee za poyasok. On zametil, nogi  u
nee byli pryamye, vysokie, s sil'nym pod容mom,  -  i  totchas  uzkie  chernye
glaza ispuganno-gnevno skol'znuli po ego licu  v  zerkale.  Ona  kriknula,
odergivaya yubku:
   - A nu otvernites'! Kak vam ne stydno!
   - Asya, milaya... - skazal Konstantin.
   - Kakaya ya vam eshche "milaya"?
   - Nu horosho, prosto Asya, pochemu  vy  menya  tak  terpet'  ne  mozhete?  -
sprosil Konstantin, ustavyas' mimo zerkala  v  stenu,  s  opaseniem  ozhidaya
tresk dveri za spinoj.
   Ona pomolchala. Ona kak budto zamerla, vsmatrivayas' v ego spinu.
   -  Vot  chto.  Idite  k  oknu  i  dobrivajtes'  naizust'!   -   podumav,
po-vzroslomu opytno prikazala Asya. - I ne smejte smotret' v zerkalo, chto ya
budu delat'! YA ne lyublyu, kogda za mnoj nablyudayut.
   - YA budu tak... kak prikazano... Tol'ko prikazyvajte.
   On poslushno dvinulsya k oknu,  siyayushchemu  morozno-solnechnoj  nasechkoj  na
stekle, vzdohnul oblegchenno, stal dobrivat'sya "naizust'", oshchup'yu, slysha ee
nesil'nye  dvizheniya,  plesk  vody,  mokryj  shoroh  shvabry  po   polu;   ee
vozmushchennyj golos zvuchal v ego komnate:
   - Ponimayu: u vas pol zamenyal pepel'nicu! ZHurnaly -  polovuyu  tryapku.  A
eto chto za butylki u steny? |to vy vse  vypili?  K  vam  chto  -  prihodili
vsyakie zhenshchiny?
   - Asya!.. - vzmolilsya Konstantin, delaya popytku obernut'sya.
   - Pozhalujsta, molchite! YA vas ne sprashivayu, ya vse znayu. Esli by  ya  byla
vashej sestroj, ya by vseh vashih znakomyh razognala na  chetyre  storony.  Ne
razreshila by gadostej!
   "Ona devochka! - podumal on s toskoj. - Skol'ko let mne  i  skol'ko  ej?
Strashnaya raznica!"
   - Esli by vy byli moej sestroj, Asya!
   - YA ne hochu byt' vashej sestroj!
   Ona otodvinula s grohotom stul, shvabra stuknula  o  plintus  vozle  nog
Konstantina, zloveshche zashurshala bumaga v  uglu,  snova  stuknula  shvabra  o
plintus - i sejchas zhe udivlennyj golos  Asi  zastavil  ego  obernut'sya  ot
okna:
   - Kto eto?
   Prisloniv shvabru k podokonniku, Asya berezhno, konchikami pal'cev snyala  s
etazherki malen'kuyu pozheltevshuyu fotokartochku.
   - Vasha mama? YA ee ne znala takoj... |to vasha mama?
   - Mama. Tozhe ne pomnyu  ee  takoj.  Fotokartochku  otodral  ot  kakogo-to
starogo dokumenta, - skazal Konstantin. - Dvadcat' shestogo goda.
   - Gde vashi otec i mat'?
   - Ischezli.
   - Kuda ischezli? - ele  vnyatno  sprosila  Asya,  ne  otryvaya  vzglyada  ot
molodoj zhenshchiny s ozhivlennym licom, korotko podstrizhennoj pod mal'chika.  -
Ona ochen' krasivaya, mama vasha... Kuda oni ischezli?
   - Lyudi ischezayut togda, kogda umirayut ili kogda ih zastavlyayut umirat', -
skazal Konstantin.
   - Kostya, Kostya, Kostya, zdes' chto-to ne tak, vy chto-to ne  govorite,  vy
chto-to skryvaete! - zagovorila toroplivo  Asya.  -  Pozhalujsta,  ob座asnite,
slyshite? |to sekret? Sekret? YA - nikomu...
   - Asya, spasibo za poly, - vdrug tiho, preodolevaya  hripotcu,  vygovoril
Konstantin, nesmelo vzyal ee ruku,  smugluyu,  huden'kuyu,  prizhal  k  gubam,
povtoriv: - Spasibo. S Novym godom, Asen'ka!..
   - Zachem? - zadohnuvshis', prosheptala Asya. - Vy... zachem? -  I,  krasneya,
kriknula unichtozhayushche: - Nikogda etogo ne delajte! Ne smejte!
   On molchal, glyadya v pol. Ona vybezhala, ne zakryv dver'.


   On proveril vse karmany staryh bryuk v shkafu - v eto utro u nego ne bylo
deneg.
   Tak nachinalis' vse utra posle prazdnikov.
   Spustya polchasa on nadel svezhuyu sorochku, galstuk, nasvistyvaya, nebrezhnoj
pohodkoj soshel po uzkoj lestnice na pervyj etazh.
   Bylo odinnadcat' chasov. Bylo solnechnoe utro novogo goda. Na kuhne okolo
krana stoyal hudozhnik Mukomolov v staren'kom halate, ispachkannom  kraskami,
skreb lozhkoj po skovorodke. Voda hlestala v rakovinu, bryzgala  na  halat.
Pahlo zharenoj seledkoj, ot etogo zapaha Konstantina chut' podtashnivalo.
   - A-a! - voskliknul  Mukomolov,  ulybayas'  kak  by  odnimi  zaspannymi,
pripuhshimi vekami. - Dobryj den', zdravstvujte! S  Novym  godom!  S  Novym
godom, Kostya! Kak prazdnovali?
   -  Vse  tak  kak-to,  -  otvetil  Konstantin  i  povernul  v   koridor,
polutemnyj, teplyj, pahnushchij pal'to i galoshami; postuchal k Bykovym.
   Bykovy eshche zavtrakali.  Sam  Petr  Ivanovich,  krasnyj,  rasparennyj,  v
nezastegnutoj  na  volosatoj  grudi  polosatoj  pizhame,  pil,   otduvayas',
korotkimi glotkami krepkoj zavarki chaj i odnovremenno zaglyadyval v gazetu.
ZHena, Serafima Ignat'evna, zhenshchina dovol'no polnaya, ne  pervoj  molodosti,
namazyvala  slivochnoe   maslo   na   kraj   piroga,   umytoe   lico   bylo
umirotvorenno-dobrym, zaspannym. Na stole - grafinchik s  vodkoj,  kolbasa,
syr,  raskrytye  banki  konservov,  nachatoe  rybnoe  zalivnoe  -   ostatki
vcherashnego novogodnego vechera.
   - Kosten'ka! - pevuche skazala Serafima Ignat'evna.  -  Rodnoj  vy  nash,
golubchik, ya vas takim holodcom ugoshchu, vy chto-to k nam ne zahodite!  Zabyli
nas sovsem?
   Bykov poverh gazety glyanul na Konstantina, postavil stakan  na  blyudce,
znachitel'no podvigal kustistymi brovyami.
   - Nemchishki-to opyat' shevelyatsya. Nda-a! A, Konstantin,  golova-to  nebos'
treshchit? Peregulyal, chto li? Ne za  holodcom  on,  mat',  znat'  nado,  -  s
ponimaniem dobavil Bykov. - Zavtrakal? Daj-ka, mat', chistuyu ryumku. U dobra
molodca glaza krasnye.
   - Pri vide vodki ya govoryu "net", -  skazal  Konstantin.  -  CHayu  vyp'yu.
Prishel za papirosami. Znayu, u vas gde-to byli papirosy.
   Bykov pochesal brov', kryaknul s ukoryayushchim udivleniem.
   - Znachit, progorel, den'gi v trubu pustil? |h, legkaya tvoya zhizn'!  Byla
by mat', konechno, zhiva - den'gi-to dlya nee  by  bereg.  Nu  ladno,  ladno,
nichego, ya tozhe v molodosti na boku dyrku krutil! Kuri, dymi na zdorov'e!
   Bykov obter salfetkoj pot s krasnogo lica, shumno  otpyhivayas',  vytashchil
plotnoe telo iz-za stola, sklonilsya k etazherke,  dostal  otkuda-to  iz-pod
knig korobku papiros, raskryl ee pered Konstantinom.
   - Kuri, dymi, "Severnaya Pal'mira". CHto,  neuzhto  deneg-to  na  papirosy
net? |to kak zhe  ty  uhitrilsya  den'gi-to  progudet'?  |h,  bezzabotnost',
bezzabotnost', Konstantin! Pej, da  golovu  imej.  Nalit',  chto  li?  CHtob
hmel'naya dur' proshla...
   Zakurivaya dushistuyu papirosu, Konstantin tol'ko promychal otricatel'no, s
otvrashcheniem smorshchivshis' pri  mysli  o  vodke,  kivnul  rasseyanno  Serafime
Ignat'evne  (ona  nalila  emu  v  ogromnuyu  chashku  goryachego  krutogo  chaya,
pridvinula saharnicu).
   V komnate Bykovyh bylo oshchushchenie tepla, dovol'stva, nedavnego prazdnika,
po-zimnemu pahlo hvoej, serebrilas' gustoj mishuroj elka v uglu mezh oknami;
vokrug, tesnyas', siyala pod solncem starinnaya polirovannaya mebel'. Na  polu
- tolstyj i pushistyj nemeckij  kover  zelenel  travoj,  cvetistyj  i  tozhe
nemeckij kover - na  divane,  povsyudu  antikvarnye  farforovye  statuetki,
hrustal'nye vazy  na  bufete,  bronzovaya,  komissionnogo  vida  nastol'naya
lampa: nemeckaya ovcharka zadrannym vverh nosom podderzhivaet  goluboj  kupol
abazhura - bezvkusica i neumeloe stremlenie k  krepkoj  i  prochnoj  krasote
sozdavali etot strannyj dobrotnyj uyut.
   - A gde zh tvoj priyatel', nerazlej-voda,  Sergej-to  tvoj?  -  sprashival
Bykov, istovo prihlebyvaya iz stakana. - Ili vroz'?
   - Segodnya - da. Segodnya ya v odinochestve, - skazal  Konstantin,  polozhil
papirosu na gran' blyudechka, stal razmeshivat' sahar v chashke.
   Bykov mezhdu  tem  akkuratno  vzyal  papirosu,  perelozhil  ee  s  toj  zhe
akkuratnost'yu v pepel'nicu, blagodushno zakryahtel.
   - Ono, priyateli-to, konechno, horosho, da sem'ya luchshe. ZHenit'sya  by  tebe
nado. A to den'gi tuda-syuda motaesh', a celi net. Kogda zhena v  dome,  est'
kuda den'gi-to nesti. Pomoch', chto li, zhenit'sya-to? - Bykov, ves'  vspotev,
promoknul bagrovyj lob salfetkoj. - YA tebe na fabrike kralyu takuyu podyshchu -
pal'chiki poobkusish'. U nas devchat horoshih - tabunami hodyat. Komnata u tebya
est'. Da vot  glaza  roditel'skogo  na  tebya  net.  A  ya  roditelev  tvoih
prekrasno znal. (Serafima Ignat'evna vzdohom podnyala, opustila  nad  kraem
stola polnuyu grud'.) Znal, m-da... Intelligentnye byli lyudi...
   - Prevoshodno, blagodetel' vy moj! - voskliknul Konstantin, delaya  vid,
chto ot radosti zahlebnulsya  chaem.  -  Kak  eto  prelestno  -  kommercheskij
direktor svat u svoego shofera!  |to  demokratichno.  YA  zaranee  troekratno
blagodaryu vas!
   I,  sderzhivaya  podmyvayushchuyu  veseluyu  zlost',  pritvoryayas'  cherez   meru
rastrogannym, pustil papirosnyj dym  kol'cami  k  potolku;  razgovor  etot
zanimal ego.
   - Smeesh'sya nikak? Ili v sebya ne  prishel  posle  pohmel'ya-to?  -  surovo
sprosil Bykov. - U  menya  obrazovanie  ne  takoe,  kak  u  tebya,  klassov,
institutov ne konchal. U menya opyt vot gde! - On pohlopal zvuchno  po  svoej
tolstoj korotkoj shee. - Vse iz prakticheskoj zhizni, iz uvazheniya  k  horoshim
lyudyam, k gosudarstvu. Vot kak ono  skladyvalos'.  Bol'shogo  ne  dostig,  v
ministry ne vyshel, a po hozyajstvennoj chasti,  sam  znaesh',  konkurentov  u
menya malo. U menya fabrika ni razu bez materialov,  syr'ya  ne  prostaivala.
Netu u menya na poprishche snabzheniya konkurentov. A vse ot opyta. Tak  ili  ne
tak? Tak chto zh ty durakom lybish'sya? Malo ya tebe dobra sdelal?  Tol'ko  vse
ved' v trubu puskaesh'! Deneg ogrebaesh' kuchu! Levachit' razreshayu... I vse  v
trubu.
   Konstantin pritvornym uzhasom okruglil glaza.
   - Da chto vy, Petr Ivanovich! Kakie tut ulybki? Smeh skvoz'  slezy.  "Nad
kem smeetes'?" Mne hochetsya hohotat'  nad  soboj  do  slez.  Dobra  vy  mne
sdelali  mnogo.  Dejstvitel'no.  Soglashayus'.  No,  kak  govoryat  odessity,
razreshite mne posmotret' v vashe dobroe, chestnoe, otkrytoe lico i, vy  menya
ochen' prostite, sprosit': a vy ploho zhivete, golodaete?
   Serafima Ignat'evna prekratila gryzt' chajnyj suharik, zamorgala  vekami
na Konstantina, na medlenno bagroveyushchego Bykova, vmeshalas' obespokoenno:
   - Petya... Kostya... pogovorili by o chem-nibud' drugom. Kostya, vy  vsegda
interesno rasskazyvaete... Gde vy prazdnik vstrechali? My vchera hoteli  vas
priglasit'. Petya podnyalsya k vam, postuchal -  vas  ne  okazalos'.  My  byli
odni. Doch' obeshchala na prazdniki iz Leningrada priehat' - ne priehala...
   - |h, shelaput ty, shelaput! Ty posmotri na nego! Polyubujsya  nahal'stvom,
- ukoriznenno pokrutil golovoj Bykov. - YA tebe l' dobra ne zhelayu? Vot ona,
blagodarnost'! Spasibo. YA, znachit, ploh? S fronta bez professii  vernulsya,
ya tebya v shofery ustroil. Na mashina na svoej, kak na  sobstvennoj,  ezdish'.
Levacha zarabatyvaesh' - razreshayu, a? Potomu chto ya tebe  zamesto  otca.  Ili
etot, - on nepriyaznenno poshevelil nad stolom pal'cami,  -  Sergeev  papasha
pomogal tebe? Ved' etomu daj volyu, s der'mom  menya  s容dyat  i  familiyu  ne
sprosyat. A vse ot zavisti: mol, chestno,  horosho  zhivu.  I  ty  tuda  zhe...
Smeshochki!
   - Byvaet proryv yumora... Psihologiya - veshch' tonkaya, ne budem brosat'sya v
debri, zaplutaemsya v treh sosnah,  -  vezhlivo  vozrazil  Konstantin.  -  YA
slegka zaplutalsya i - upasi bozhe - nikogo ne vyvozhu na chistuyu vodu. Znakom
s  chelovecheskimi  slabostyami.  Blagodaryu  za  papirosy.  Mne  ochen'   bylo
priyatno...
   On chrezmerno laskovo ulybnulsya.
   - Zaputalsya? U tebya chto - mashinu zaderzhali?  -  Bykov  ne  bez  trevogi
posmotrel Konstantinu v usiki, pod kotorymi blesteli rovnye zuby. - OBHSS?
   - O net, ne eto!
   - Smeesh'sya, znachit, shchenok edakij, - obozlilsya Bykov. - A ty  zapomni  -
dayu zhit' vsem. A na nogu nastupish' - menya ne uznaesh'. Klevetu ne proshchayu.
   - O Petr Ivanovich! YA ved' lyublyu zhizn'. YA ved' tri goda merz v okopah! -
zasmeyalsya Konstantin. - A s vami - kak za kamennoj stenoj!
   On vyshel ot Bykovyh s nenavist'yu k svoej naigrannoj veselosti i  vmeste
chuvstvuya oblegchenie ottogo, chto ne poprosil deneg, za kotorymi shel.
   Byl pervyj den' tysyacha devyat'sot sorok shestogo, uzhe nevoennogo, goda.


   Vecherom on zashel k Sergeyu.
   - Slushaj, ostochertelo mne vse.  Obrydlo,  plesh'  pereelo.  Mozhet  byt',
rvanut'  v  tvoe  vysshee  uchebnoe  zavedenie?  A  kak  tam   otnoshenie   k
frontovikam? Sootvetstvuyushchee?









   Na uglu pod fonarem Konstantin prochital nazvanie ulicy, potom  uverenno
podoshel k nizkomu zaboru; za nim odnoetazhnyj domik smutno belel v zaroslyah
akacij,  zheltovatyj  svet  edva  prosachivalsya  skvoz'  listvu.  Zdes',  na
Ostrovidova, pahlo sladkovatym teplom, kak pahlo  na  vseh  nochnyh  ulicah
Odessy, kogda on  ot  vokzala  shel  v  lunnoj  teni  bezlyudnyh  trotuarov,
nagruzhennyj dvumya chemodanami.
   On priehal iz Moskvy, brosiv vse, priehal  zagoret'  na  yuzhnom  solnce;
zabyv obo vsem,  povalyat'sya  na  prokalennom  peske  plyazhej  i,  obsypayas'
goryachim peskom, glyadet' na postoyanno izmenyayushcheesya  pod  svetonosnym  nebom
teploe more, a vecherom, nadev beluyu sorochku, podcherkivayushchuyu chernotu  lica,
flanirovat'  po  znamenitoj  Deribasovskoj,  znakomyas'   s   temnovolosymi
odessitkami, i pit' holodnoe vino, i est' morozhenoe  na  terrasah  letnih,
uvityh plyushchom kafe.
   On priehal syuda, dumaya ob etoj bespechnoj kurortnoj  zhizni,  kotoruyu  vo
vsej polnote svoej predstavlyal v raskisshej dozhdyami  Moskve.  Ego  potyanulo
syuda potomu, chto byl v Odesse raz posle vojny, i eshche potomu, chto  Bykov  v
razgovore  s  nim  nastoyatel'no  posovetoval  poehat'  imenno  v   Odessu,
poselit'sya u horosho znakomyh lyudej, dal'nih  rodstvennikov,  i  sam  pomog
Konstantinu dobit'sya skorogo oformleniya plackartnogo bileta - v moskovskih
kassah stoyali neskonchaemye ocheredi.
   Konstantin nashel etot domik na Ostrovidova, 19, vo vtorom chasu nochi  i,
potnyj, ustavshij ot dorozhnyh razgovorov, ot dlitel'noj hod'by  po  gorodu,
ot tyazhesti chemodanov, svistnul s  oblegcheniem,  nogoj  pnul  provincial'no
skripnuvshuyu kalitku, voshel vo dvor. Vnyatno  potyanulo  syrost'yu  derevyannyh
saraev, etot zapah totchas smylo vlazhno-teploj struej  vozduha  -  myagko  i
dushisto dulo iz glubiny chernogo sada.
   V tishine, gremya cep'yu po provoloke,  ogromnaya  sobaka  vyskochila  iz-za
saraya, nachala prygat', yarostno vstavat' na zadnie lapy,  zalilas'  hriplym
laem.
   - Ah ty, milaya moya, svoloch'  ty  edakaya!  Brys'  otsyuda!  -  Konstantin
ugrozhayushche mahnul chemodanami, shagaya po tropke mezh kustov.
   - Tomi, cyc! Na mesto! - kriknul golos ot  kryl'ca,  i  oborvalsya  laj,
tishe zazvenela cep'; i etot zhe golos sprosil: - Kto tut?
   - YA ne oshibsya - Ostrovidova, devyatnadcat'? CHto u vas za gorod? Sploshnoj
koshmar - ni odnogo taksi! - skazal famil'yarno Konstantin. - Per ot vokzala
peshkom. Zdravstvujte. Budem znakomy. Konstantin, -  pribavil  on,  zavidev
figuru cheloveka na kryl'ce: zabelela v temnote rubashka.
   -  Proshu.  -  CHelovek  soshel  so  stupenek;  razgorelsya,  pogas  ugolek
papirosy, osvetiv myasistyj nos. - Zahodite! YA vas davno zhdu.
   - Spasibo za gostepriimstvo. Odessa vsegda slavilas'... Blagodaryu!
   CHelovek etot propustil Konstantina na terrasu, zakryl  na  klyuch  dver',
zatem skazal: "Idite pryamo", -  i  cherez  zakoulok  koridora  vvel  ego  v
nizkuyu, neyarko osveshchennuyu zapylennoj lyustroj komnatku so starym pis'mennym
stolom, potertym divanom, na kotorom lezhali svernutaya prostynya i  podushka.
Konstantin,  ispytyvaya  udovletvorenie,  brosil   v   ugol   chemodany,   s
poluulybkoj poklonilsya hozyainu.
   - Kak razreshite vas?..
   Vysokogo rosta, v nesvezhej satinovoj rubashke, visevshej na hudyh plechah,
hozyain doma byl medlitelen, stoyal u dveri, zalozhiv odnu ruku za  podtyazhku,
na ugryumo-nebritom lice ego bylo vyrazhenie  ozhidaniya.  On  skazal  nakonec
prokurennym golosom:
   - Aver'yanov. |to vasha komnata. Ustraivajtes'. Poluchil telegrammu  dnem.
YA k vashim uslugam.
   Konstantin sel na divan, zakinul nogu na nogu.
   - Nu prekrasno! |ta komnatka mne podojdet.  Naschet  platy  dogovorimsya.
Daleko otsyuda more?
   Aver'yanov mimoletno pokosilsya na Konstantina.
   - More vy najdete. - I ostanovil vnimanie na chemodanah. - Petr Ivanovich
pisal mne...
   - Ah da! Vot etot chemodanchik  v  chehle  prislal  Bykov,  -  spohvatilsya
Konstantin. - Kazhetsya, zdes' konservy, maslo... CHto-to v etom rode. U  vas
tut ploho s produktami? Prosto cirk - ved' v Odesse nikogda ploho ne zhili!
Koshmary!
   - A ya dumal, balagury tol'ko u nas, v Odesse...
   Aver'yanov ugryumo skomkal ulybku, postavil chemodan v serom zashitom chehle
na  pis'mennyj  stol  i,  vynuv  iz  karmana  perochinnyj  nozhichek,  lovkim
dvizheniem polosnul lezviem po shvam chehla. Sprosil:
   - A klyuch pozvol'te?
   - Ego u menya net. YA ne otkryvayu chuzhie chemodany, -  otvetil  Konstantin,
zasmeyavshis', i porylsya v karmane. - Poprobujte. Mozhet, moj podojdet. Klyuchi
- standart. ZHalkij primitiv.
   - Poprobuem.  -  Aver'yanov  vzyal  u  Konstantina  klyuchik,  ne  toropyas'
primeril ego k zamochkam - oni  shchelknuli,  -  otkinul  kryshku,  zaglyanul  s
mrachnym interesom.
   - Fu ty nu ty... - vydohnul on, royas' v chemodane. - Vse ne to,  vse  ne
to... Kak nel'zya ponyat', chto Odessa - yuzhnyj gorod? - On eshche  raz  kovyrnul
pal'cem vnutri chemodana, zahlopnul kryshku, pozhal plechami. - Petr  Ivanovich
zhivet kak na Marse. Ne dogadyvaetsya, kak trudno! CHesucha, chesucha idet!
   Aver'yanov so  sderzhannym  razdrazheniem  vygovoril  eto,  i  Konstantin,
neskol'ko ozadachennyj, sprosil:
   - CHto trudno? Kakaya chesucha?
   - Sovsem obyknovennaya. Na nee spros. -  Aver'yanov,  kazalos',  usilenno
soobrazhaya chto-to, zaskreb shchetinu na podborodke.  -  A  chto  prikazhete  mne
delat' s bostonom? Ne sezon, sovsem ne sezon!
   - Kakim eshche bostonom? - sprosil Konstantin. - CHto vy menya, kak  lopuha,
za nos tyanete?
   - |-e, podozhdite, - probormotal Aver'yanov. - YA sejchas.
   On priotkryl dver', na cypochkah vyshel,  unosya  chemodan,  i  Konstantin,
ves' napryagayas' ot ohvativshego ego  bespokojstva,  ulovil  vatnye  shagi  v
tishine doma, vyazkij shepot, myshinuyu  voznyu  za  stenoj  i  potom,  chuvstvuya
holodok po spine ot mysli, mel'knuvshej v ego golove,  ocepenelo  sidel  na
divane - veseloe oshchushchenie priezda mgnovenno  sterlos',  davilo  mertvennoe
bezmolvie doma. "Znachit, chesucha, chesucha?  Ah,  chesucha!.."  -  podumal  on,
uzhasayas'  ostroj  svoej  dogadke;  i  zdes'  bez  stuka  voshel  na  noskah
Aver'yanov, protyanul tolstyj paket - svertok v gazete, - skazal prokurennym
golosom:
   - |to Petru Ivanovichu. U vas est' nadezhnyj karman?
   - Karmany kak karmany. Davajte!
   Konstantin poshchupal plotnyj paket,  brosil  ego  na  kryshku  chemodana  i
sprosil s usmeshkoj:
   - Nadeyus', eto ne zoloto, ne brillianty actekov? Esli brillianty po dva
karata, to zavtra vplombirujte ih mne v  zuby.  Tak  delayut  mezhdunarodnye
kontrabandisty-spekulyanty. CHto v etom pakete?
   Aver'yanov   vykatil   vycvetshie   stoyachie   glaza,   lico   ego   stalo
podozritel'nym, obryuzgshim.
   - Vy shutnik. - Vytyanul iz shkafchika na stol nachatuyu  chetvertinku,  hleb,
tarelochku s narezannoj kolbasoj. - Desyat' tysyach. |to malo, schitaete?
   - CHto-o? - Konstantin vstal. - A nu prinesite syuda chemodan!
   Vo dvore zalayala sobaka. Pod oknom, v sadu, prozvenela, zaskol'zila  po
provoloke  cep',  donessya   blizkij   topot   sobach'ih   lap.   Aver'yanov,
prislushivayas' k layu vo dvore,  tyazhelo  zadyshal  nosom:  bylo  slyshno,  kak
kto-to zavozilsya, po-zhenski protyazhno vzdohnul za derevyannoj stenoj.
   Sobachij laj smolk. Zveneli cikady v tishine.
   Aver'yanov popravil zanavesku na okne, zasipel shepotom:
   - Vy chto, malen'kij? Sorok devyatyj god - ne sorok shestoj. Ne ponimaete?
Opasno! Vchera vzyali s bostonom Kutepova... Na vokzale vzyali...
   - YA skazal: prinesite syuda chemodan! - uzhe besheno kriknul  Konstantin  i
nechetko, kak skvoz' dym, uvidel sgorblennuyu  i  bokom  semenyashchuyu  k  dveri
uzkoplechuyu figuru Aver'yanova  -  i  srazu  somknulas'  tishina,  budto  dom
opustilsya v glubokuyu, sdavivshuyu dyhanie vodu. "CHesucha i boston -  ah,  kak
zdorovo!"
   Zatem shoroh shagov za  stenoj,  i  tak  zhe  bokom  protisnulsya  v  dver'
Aver'yanov,  bez   uverennosti   postavil   chemodan   pered   Konstantinom,
progovoril:
   - Vy chto, sumasshedshij? Kto schitaet kopejka v kopejku do realizacii?
   - Idite k... - grubo vyrugalsya Konstantin.
   I udarom nogi raskryl kryshku chemodana, uvidel na dne ego, za smeshchennymi
bankami konservov, svernutye otrezy chernoj materii i sejchas  zhe  vspomnil,
kak Bykov pri nem, akkuratno ukladyvaya eti banki,  govoril  vorchlivo,  chto
dal'nij  rodstvennik  ego  rad  budet  etomu  produktovomu  podarochku   iz
stolichnyh magazinov.
   - Tak! - skazal Konstantin  i,  podhvativ  s  kryshki  chemodana  plotnyj
paket, vtisnul ego v bokovoj karman. -  Vse  yasno.  Nu  chto  zh,  prekrasno
zhivem. Mozhet byt', vy mne ob座asnite, daleko li mne topat' do OBHSS?
   - SHutite, shutite, da  znajte  meru!  -  Aver'yanov  sudorozhno  popytalsya
ulybnut'sya. - Vy shutite, kak sumasshedshij...
   -  YA  byl  idiot,  kogda  schital,   chto   vezu   produkty   golodayushchemu
rodstvennichku, - proiznes Konstantin, chuvstvuya, kak vse telo  ego  okatilo
nervnym znobyashchim holodkom.  -  Ne  dumal,  chto  budu  sbyvat'  necenzurnyj
tovarik. Vot tak, gospodin Aver'yanov. Naivnyakov net. OBHSS oplakivaet  vas
i tolstyachka Bykova. Kuda denesh'sya - zakon!
   Aver'yanov v rasteryannosti zheval gubami, mashinal'no ottyagivaya  podtyazhki,
vnezapno nebritoe morshchinistoe lico ego zadergalos', zaprygal podborodok, -
i on bessil'no, napryagaya zhilistoe gorlo, zaplakal; slezy potekli po shchekam,
zastrevaya v shchetine. On umolyayushche  i  zhalko  glyadel  na  Konstantina  skvoz'
vlagu, napolzayushchuyu na glaza.
   - CHto? CHto s vami takoe? - kriknul Konstantin.
   -  YA  proshu,  proshu,  -  kusaya  pal'cy,  pridushenno  stal   vskrikivat'
Aver'yanov, otklonyayas' k stene. - YA proshu... Proshu... U menya zhena, sem'ya...
   Konstantin podnyal svoj chemodan, skomandoval Aver'yanovu:
   - A nu otkrojte dver'! Kuda vyjti?
   - YA proshu vas... U menya zhena, deti... ne hvataet na zhizn', pojmite!..
   - Vanya! Vanechka! - vzvizgnul pronzitel'nyj golos za stenoj.
   - |to zhena... YA proshu vas, proshu...
   Aver'yanov poryvisto  vpilsya  kak  by  zakochenevshimi  pal'cami  v  rukav
Konstantina,  potyanul  ego  k  dveri,  vo  t'mu  syro  pahnushchego  plesen'yu
koridora, govorya s zadyshkoj:
   - YA umolyayu, ne nado, ne nado... YA sejchas vyvedu vas... ya sejchas...
   Nastupaya v prohode na zaskripevshie  korziny,  zadev  plashchom  za  chto-to
tupoe na  stene,  Konstantin  rinulsya  za  nim  po  koridoru,  oslepnuv  v
potemkah; potom speredi hlynul iz raskrytoj dveri  seryj  svet,  mel'knuli
tam iskazhennye shcheka, guby Aver'yanova,  i  Konstantin  vyvalilsya  v  mokrye
kusty pered kryl'com, zahlestavshie po golove,  po  plecham  ledyanym  livnem
rosy.
   On kinulsya po sadu napryamik, k zaboru, utopaya v ryhlyh  klumbah,  ploho
vidya pered soboj; zarosli provolokoj ceplyalis' za nogi, vlazhnye vetvi bili
po kolenyam, hvatali, otbrasyvali nazad chemodan, stavshij stopudovym.
   "Neuzheli tak glupo, tak glupo? Net, net! Ne mozhet byt', chtoby  vse  tak
glupo!.. CHto zhe eto ya?" - zadyhayas', dumal Konstantin i pochti natknulsya na
shtaketnik, zatemnevshij za akaciyami, razlichil derevyannuyu kalitku  i  udaril
po nej noskom botinka. Krik Aver'yanova tolknul ego v zatylok:
   - YA proshu!..
   - CHert  s  vami...  ZHivite...  -  otvetil  so  zlost'yu  Konstantin,  ne
oborachivayas'. - CHert s vami...
   I vyshel na sumrachnuyu pered rassvetom ulicu, temno  zarosshuyu  kashtanami,
zashagal po pustynnomu trotuaru pod  chuzhimi  oknami,  oglushaya  sebya  stukom
svoih shagov; i tol'ko kogda vperedi  zablestel  rosoj  neznakomyj,  splosh'
zarosshij  travoj  pustyr',  karkas  razrushennogo  doma,  tut   tol'ko   on
ostanovilsya, oblivayas' potom, ne znaya, kuda pojti.
   "Kuda? Gde perenochevat'? Kuda teper'?.." -  soobrazhal  on  i,  pospeshno
otryahnuv mokrye, obleplennye lepestkami bryuki, dvinulsya toroplivymi shagami
naugad - k vokzalu.
   Kogda on podhodil k vokzalu, nebo nad domami krasnelo, nezhno zolotilis'
krony kashtanov vdol' ulicy, zaspannye dvorniki uzhe zvuchno sharkali  metlami
po bruschatke mostovyh.
   I eto tihoe letnee utro s legchajshej  rozovatost'yu  prozrachnogo  vozduha
nemnogo osvezhilo Konstantina.
   Sredi tolchei, smeshannyh zvukov i zapahov utrennego  vokzala  Konstantin
okonchatel'no prishel v sebya - dlinnaya ochered' shumno tolpilas'  u  kassy  na
Moskvu; okoshechko bylo nagluho zakryto, viselo ob座avlenie:  "Kassa  spravok
ne daet". V ocheredi emu skazali, chto biletov na segodnya net, chto stoyat  za
sem' sutok, chto, vozmozhno, budet na segodnya lish' neskol'ko mest za chas  do
othoda nochnogo poezda. A on tverdo znal, chto  dolzhen  byl  uehat'  otsyuda,
uehat' segodnya, chego by eto ni stoilo, uehat'  hot'  v  tambure,  hot'  na
kryshe, hot' na tormoznoj ploshchadke tovarnogo vagona.
   CHetvert' chasa spustya on sdal chemodan v  kameru  hraneniya  i  teper'  so
spokojnym licom vyshel na  privokzal'nuyu  ploshchad',  uzhe  lyudnuyu,  uzhe  yuzhno
blestevshuyu solncem, zharkim lakom legkovyh taksi,  steklami  rannih  i  eshche
svobodnyh avtobusov, i nekotoroe vremya  postoyal  na  ploshchadi,  okajmlennoj
kipevshej zelen'yu.
   Eshche ne znaya, chto delat', on pereshel  ploshchad',  zatem  na  privokzal'noj
ulice sel v malen'kij  polupustoj  tramvaj,  poehal  k  moryu,  v  Arkadiyu.
Tramvajchik, gremya, provorno katilsya v utrenne-prohladnom  zelenom  tunnele
kashtanov, iz otkrytyh okon uprugo dul v  lico  legkij  dushistyj  veter,  i
Konstantin dumal: "Ubit' vremya do vechera".


   On zaplyl daleko ot berega v teploj poludennoj vode.
   Vperedi na more serebrilis' solnechnye polya,  temnye  i  siyayushchie  kosyaki
uhodili  do  tugo  natyanutoj  niti  gorizonta;  tam  shel,  dymil  v  sinej
beskonechnosti belejshij  parohod,  postepenno  opuskalsya  za  kraj  znojnoj
sinevy.
   Konstantin plyl ne spesha, naslazhdayas' zapahom  vody,  dvizheniem  svoego
sil'nogo tela, svoim  dyhaniem;  zerkal'noe  sverkanie  solnca  na  melkih
volnah shchekochushche osleplyalo ego. On  s  fyrkan'em  okunalsya  v  eto  igrivoe
sverkanie, v etu svezhest' i vlagu; lico, volosy byli mokrymi, mokrymi byli
resnicy, i vse ot etogo vokrug rasplyvalos' v myagkoj  raduge.  On  uvidel,
kak zelenaya voda obtekala ego pokrasnevshie ot  dolgogo  lezhaniya  na  peske
plechi, i vdrug zadohnulsya ot polnovesnogo oshchushcheniya molodogo  zdorov'ya,  ot
udovol'stviya zhit', dyshat', chuvstvovat' svoe poslushnoe telo.
   "Neuzheli vse tak moglo konchit'sya?" - podumal on,  i  na  sekundu  ischez
raduzhnyj blesk voln, srazu pochuvstvoval pod soboj chernuyu,  holodnuyu  tolshchu
glubiny.  Togda  on  perevernulsya  na  spinu,  otdyhaya,  i  ego   ohvatilo
neogranichennoe letnee nebo s belymi dymkami oblakov v vysi.
   "CHto ya hochu i chto ya voobshche hochu?" - sprosil on sebya i,  vspomniv  noch',
ozyab v vode i zlymi ryvkami, shumno vyplevyvaya  vodu,  poplyl  k  beregu  v
neosoznannom poryve dvizheniya k lyudyam.
   Tolchok neob座asnimogo odinochestva gnal  ego  k  beregu  -  on  plyl  vse
bystree, poteryav rovnoe dyhanie; priblizhalis' azhurnye  zdaniya  sanatoriev,
belizna tentov na plyazhe, nakatyvalo ottuda teplym aromatom zelenyh parkov,
no on,  otplevyvayas',  chuvstvoval  tol'ko  rvotnyj  vkus  vody  vo  rtu  i
lihoradochno toropilsya oshchutit' tverdoe dno pod nogami.
   Kogda, obessilev, poshatyvayas', vyhodil iz morya, zdes' na meli pestrela,
perelivayas' pod zelenoj vodoj, gal'ka, shurshala i  zvenela,  perekatyvaemaya
volnoj, udaryala po nogam. A on leg zhivotom na goryachij pesok,  dumaya:  "Mne
by eshche raz vstretit'sya s Bykovym! Doehat' do Moskvy!.."
   On minut pyat' polezhal tak licom vniz i povernulsya na bok.
   Stalo nemnogo legche. Vokrug gudenie plyazha, prokalennye solncem  tenevye
zontiki, nagie shokoladnye  tela,  smeh  devushek  v  kupal'nyh  kostyumah  i
rezinovyh  shapochkah,  igrayushchih  v   volejbol   na   peske,   vizg   detej,
barahtayushchihsya v vode, znojnoe more,  zapah  mokryh  topchanov,  na  kotoryh
sideli  vo  vlazhnyh  plavkah  parni,   stuchali   kostyashkami   domino,   iz
reproduktora nad sanatoriem lilis' pesenki dzhaza - vse  govorilo  o  zhizni
prazdnoj, kurortnoj, yuzhnoj.
   V reproduktore zashchelkalo, kashlyanulo, lomkij goloe zagovoril  solidno  i
besstrastno:
   - Vnimanie! Alik iz Moskvy, u vhoda na  plyazh  vas  zhdet  Nadya  s  ulicy
Gor'kogo.
   - Grazhdanka ZHeltonogova, u vhoda v sanatorij vas ozhidayut muzh i tovarishch.
Povtoryayu...
   "Odessa", - podumal Konstantin.
   Togda on vstal, popravil obleplennye peskom plavki, podoshel k zagorelym
devushkam v kupal'nyh shapochkah, obvorazhivayushche usmehnulsya:
   - Sredi  vas  net  grazhdanki  ZHeltonogovoj?  Ah  net!  Togda  razreshite
postuchat' s vami v volejbol?


   Emu ne udalos' dostat' bilet, no udalos' sest' na nochnoj  poezd  -  ego
ulybka, vid razbitnogo parnya, ego ordena smyagchili  nepristupnuyu  surovost'
provodnicy. Ego dazhe vpustili v kupirovannyj vagon, na  sidyachee  mesto,  i
on, dovol'nyj, radostnyj, potom uzhe, daleko za Odessoj, sidya v  kupe  etoj
molodoj provodnicy, skazal s ironicheski igravshej pod usikami ulybkoj:
   - Ne imej sto rublej, ne imej sto druzej, a imej odnu nahal'nuyu  mordu.
Kak vy schitaete, dorogusha, u menya krupno naglaya morda?
   - Nu chto vy! - Ona prysnula stydlivym i namekayushchim smehom. -  Vy  ochen'
interesnyj muzhchina!..
   Poezd nessya skvoz' nochnuyu t'mu; t'ma eta gusto shla za chernymi steklami,
v yarko osveshchennom  spal'nom  vagone  bylo  komfortabel'no,  chisto,  teplo,
strekotal ventilyator, vbiraya papirosnyj dym, cvetnoj  kovrik  vdol'  vsego
vagona myagko i priyatno pruzhinil, iz otkrytyh kupe  uyutno,  sonno  zeleneli
nastol'nye lampy,  drebezzhali  tam  lozhechki  v  pustyh  stakanah,  shurshali
gazety, v odnom igrali v preferans, zvuchali golosa, smeh,  a  neproglyadnaya
temnota mchalas' i mchalas' mimo sveta okon, i shevelilis' ot drozhaniya vagona
belye zanaveski.
   Konstantin, zaglyadyvaya v kupe, ulybayas', proshel  do  konca  koridora  i
zdes', v tualetnoj s kachayushchimsya  ot  skorosti  polom,  plechom  opershis'  o
zybkuyu stenu, zlo vynul tolstyj paket iz vnutrennego karmana pidzhaka -  on
tochno zheg vse vremya emu grud', etot paket.
   On neterpelivo razorval gazetu, uvidel pachku  soten,  tut  zhe  proveril
zamok v tualetnoj i beglo soschital den'gi. Zdes' bylo desyat' tysyach.
   - Tak, - skazal on, - vse tochno.





   V Moskve hlestal po ulicam dozhd', sil'nyj,  grozovoj,  neistovo-letnij,
svincovo kipela  voda  na  trotuarah,  bujno  pleskala  v  kanalizacionnye
kolodcy. Potoki,  burlya,  katilis'  po  mostovoj,  mutnymi  rekami  zalili
tramvajnye  rel'sy,  i  tramvai,   potonuvshie   kolesami   v   navodnenii,
ostanovilis' na perekrestkah; groza sognala lyudej v vorota,  k  pod容zdam,
prizhala k vitrinam magazinov.
   Konstantin, ne doehav ostanovku, soshel s trollejbusa na Zacepe i  celyj
kvartal bezhal pod dozhdem, ne razbiraya luzh,  provalivayas'  po  shchikolotku  v
dozhdevye ozera, no, kogda, do nitki promokshij,  vbezhal  v  svoj  pereulok,
tyazhko otpyhivayas', na  mig  zamedlil  shagi,  povtoryaya  myslenno:  "Privet,
privet, Petr Ivanovich! Vot ya, kazhetsya, i vernulsya".
   On byl rad, chto malen'kij ih dvor, ves' v pelene letyashchej  sverhu  vody,
byl pust, - nikto ne stoyal, ne pryatalsya ot dozhdya  pod  navesom  krylec,  i
nikto ne videl ego, on byl rad, chto dver' paradnogo byla otkryta, ne  nado
bylo zvonit'. On shagnul cherez porog  v  polutemnyj  koridor,  stremitel'no
proshel mimo dveri kuhni  i,  ne  postuchav,  voshel  k  Bykovym,  na  poroge
vygovoril, razduvaya nozdri:
   - Gde Petr Ivanovich? Gde on?
   Serafima Ignat'evna v sitcevom perednike sidela okolo obedennogo stola,
grustno, medlenno protirala  polotencem  posudu.  V  komnate  sumrachno,  i
sumrachno bylo na ulice;  bystrye  strui  barabanili,  stekali  po  steklu;
burlilo, shepelyavilo v vodostochnoj trube pod oknom.
   Uvidev  v  dveryah  Konstantina,  promokshego,  v  pomyatom,   obleplennom
vlazhnymi  pyatnami  gryazi  plashche,  uvidev  ego  nabuhshie  gryaznye  botinki,
nabryakshie vodoj bryuki, ahnula, uronila  polotence  na  posudu,  zashevelila
myagkim rtom:
   - Kosten'ka... Kostya... CHto eto?.. CHto eto?
   - K d'yavolu "Kosten'ka"! - kriknul on, shvyryaya zalyapannyj gryaz'yu chemodan
na kover. - Gde etot pauk? YA sprashivayu - gde? Gde eta harya?
   - Kostya... Kosten'ka, chto ty? CHto ty... na rabote  on...  -  podnesya  k
podborodku puhlye ruki, kak by zashchishchayas', vygovorila Serafima  Ignat'evna.
- CHto, chto ty?.. Razden'sya! Mokryj ves', gospodi!
   - Ladno, - skazal Konstantin, posmotrel  na  svoi  nogi  i  vyter  odin
botinok o kover na polu. - Ladno, - obeshchayushche povtoril on i vyter  o  kover
druguyu nogu. -  |ta  tryapka,  kazhetsya,  stoit  tysyach  pyat'.  Vse  ravno  -
vorovannaya. YAsno? Doshlo? A ya podozhdu vashego supruga! - On shvatil chemodan,
oglyanulsya  beshenymi  glazami.  -  U  menya  est'  vremya,   milaya   Serafima
Ignat'evna. YA podozhdu!
   V koridore on tosklivo zamyalsya protiv  dveri  Vohmincevyh,  ne  reshayas'
vojti, stoyal, pytayas' uspokoit'sya, potom vse zhe postuchal nesil'no.
   - Mozhno?
   - Vojdite.
   Sergej lezhal na divane, listal tolstyj  uchebnik  po  gornym  mashinam  i
odnovremenno, namatyvaya volosy  na  palec,  sboku  zaglyadyval  v  tetrad'.
Konstantin snachala, chut'-chut' priotkryv dver', uvidel ego utomlennoe  lico
i pepel'nicu na stule, zavalennuyu okurkami, voshel sovsem besshumno, sprosil
shepotom:
   - Zdorovo. Ty odin?.. Odin?..
   Otbrosiv knigu, Sergej pristal'no vzglyanul na Konstantina, opustil nogi
s divana, izumlennyj.
   - Podozhdi, naskol'ko ya ponimayu, ty udral v  Odessu?  Ty  otkuda?  Nu  i
vidik u tebya, hot' vyzhimaj! CHto tam, zemletryasenie? Razdevajsya!
   - Odin? Bol'she... nikogo?.. - peresprosil shepotom Konstantin,  skashivaya
brovi na dver' v druguyu komnatu. - Asi i otca net?
   - Nikogo. Da razdevajsya! CHihat' nachnesh' zavtra kak loshad'. Von vlezaj v
otcovskuyu pizhamu! - grubovato prikazal  Sergej.  -  Nu  chto  stryaslos'?  I
voobshche, chto naporol s institutom?
   - Plashch snimu, pizhamu ne nado, a pod kopyta daj staruyu gazetu - tvoya Asya
nasmert' ub'et za luzhi! - I Konstantina peredernulo. - Vot, Serega! Esli ya
segodnya ne izob'yu Bykova - ponyal? - budu poslednyaya svoloch'.  YA  vlip,  kak
cyplenok...
   - CHto? Kuda vlip? - Sergej nahmurilsya. - Govori yasnee!
   - CHemodanchik, kotoryj on mne sunul dlya dal'nego rodstvennichka, byl ne s
maslom, ne s hlebom - s otrezami bostona! I etot domik, kuda ya priehal,  -
spekulyantskij. Udral, kak zayac, familiyu svoyu zabyv!
   - Durak ty chertov! - vyrugalsya Sergej. - Sovsem oshalel, chto li? CHemodan
chuzhoj povez... Ty chto, ne znal, chto takoe Bykov?
   - Pojdem, - poprosil Konstantin, poshchipyvaya usiki. - Pojdem v pavil'on k
SHurochke. Poobedaem. I pogovorim...
   - Nikuda ne pojdem!
   Sgushchalis' v komnate sumerki, dozhd' perestal, i luzhi vo  dvore,  vlazhnyj
asfal't, mokrye kryshi domov blesteli, otrazhaya posle grozy tihoe vechereyushchee
nebo.
   Sergej  otkryl  fortochku,  svezho  potyanulo  rechnoj   syrost'yu,   zvuchno
shlepalis' ob asfal't redkie kapli, obryvayas' s karnizov. On povtoril:
   - Nikuda ne pojdem. Poobedaem zdes'. I pogovorim zdes'. Ty mne  eshche  ni
cherta ne ob座asnil,  pochemu  udral  iz  instituta.  Zavtra  sdavat'  gornye
mashiny. Znaesh' eto? Ili spyatil?
   Konstantin  s  ironicheskim   vyrazheniem   polistal   tolstyj   uchebnik,
nasmeshlivo zaglyanul  v  zapisi  Sergeya,  sdelal  dvizhenie  golovoj,  budto
klanyayas' v poryve svetskoj blagodarnosti.
   - Celuyu ruchki, pan student, celuyu ruchki... Vecher dobryj. ZHelayu pyaterku.
CHto zh, - on vezhlivo ulybnulsya, - kazhdyj umiraet v odinochku. No esli uzh  ty
stal ravnodushnym - nastupil konec sveta.  Celuyu  ruchki.  -  I,  yazvitel'no
klanyayas', potoptalsya na gazete, zashurshavshej pod ego gryaznymi botinkami.
   Sergej, ne raspolozhennyj k shutkam, udaril ego po plechu, zastavil  sest'
na stul.
   - Idi... znaesh' kuda? Garol'd Llojd, yumorist kopeechnyj! Sidi, nikuda ne
ujdesh'. Poka sam ne vygonyu, ponyal? Budem obedat'.
   No on ne prognal Konstantina ni cherez chas, ni cherez dva - sideli  posle
obeda i razgovarivali uzhe pri elektricheskom svete, kogda vspyhnuli  pervye
fonari na ulice i vo dvore zazhglis' v luzhah oranzhevye kvadraty okon.
   - Tak gde eti den'gi? - sprosil Sergej.
   - Vot. Desyat' tysyach. - Konstantin dostal iz vnutrennego karmana  pachku,
polozhil na stol. - Vot oni, desyat' kosyh.
   - Spryach', - bystro prikazal Sergej. - Kazhetsya, otec!..
   Hlopnula  dver'  paradnogo,  shagi  poslyshalis'  v  koridore,  potom   -
pokashlivanie za stenoj, stuk snimaemyh galosh vozle veshalki.
   - Otcu ni slova, - predupredil Sergej. - YAsno?
   - A! Znakomye vse lica, i Kostya u nas! -  skazal  Nikolaj  Grigor'evich,
vhodya s potertym portfelem i gazetoj v ruke i blizoruko  priglyadyvayas'.  -
CHto-to ty redkij u nas gost'! Obedaete? Otlichno. YA perekusil  v  zavodskoj
stolovoj.
   - CHto znachit perekusil? - vozrazil Sergej. - Kogda?
   Nikolaj Grigor'evich kak-to postarel, osobenno zametno  eto  bylo  posle
raboty - pergamentnaya blednost',  morshchiny  ustalosti  vokrug  glaz;  gusto
serebrilis' viski, sedinoj byli tronuty volosy. V  poslednie  dni  byl  on
molchaliv, rasseyan, zamknut, tajno pil utrom i pered snom kakie-to  yadovito
pahnushchie kapli (puzyrek s  lekarstvom  pryatal  za  knigami  v  shkafu).  Po
vecheram podolgu chital gazety, a noch'yu, vorochayas', skripel  pruzhinami,  pri
svete nastol'noj lampy vse listal krasnye toma Lenina, delal na  stranicah
otmetki nogtem, zasypal pozdno.
   - Ty sel by s nami, otec, - skazal Sergej nedovol'no. - YA  sam  gotovil
obed. Konservirovannyj borshch.
   - I ya vas davno ne videl, - skazal Konstantin.
   -  Ne  stoit,  ya  syt.  Ne  budu  meshat'.  -  Nikolaj   Grigor'evich   s
predupreditel'nost'yu kivnul oboim, proshel v druguyu komnatu, za dver'yu tiho
skripnul stul, zashelesteli listy gazety.
   -  Starik,  kazhetsya,  bolen,  no  vidu  ne  podaet,  -  skazal   Sergej
vpolgolosa. - Vse vremya molchit.
   -  Tak,  mozhet,  dlya  starika  shlopotat'   professora?   -   predlozhil
Konstantin. - Zavozil odnomu drova v sorok pyatom. Telefon est'.  Terapevt.
Iz polikliniki Semashko. Blat. A-a, vot i  moj  shef!  S  fabriki  pripersya.
Nakonec-to!.. - vdrug skazal on i, privstavaya, slovno by postavil  kulakom
pechat' na stole.
   Doneslis' buhanie  paradnoj  dveri,  gromkoe  perhanie,  topot  nog,  s
kotoryh sbivali gryaz', gruznye shagi  po  koridoru  -  i  totchas  medlennyj
temnyj rumyanec pyatnami poshel po skulam Konstantina.
   - |to on. YA poshel!
   - Podozhdi! - zaderzhal ego  Sergej  i  vylez  iz-za  stola.  -  CHto  emu
skazhesh'? CHto budesh' delat'? Bit' mordu?
   - N-ne znayu!.. Mozhet byt'. Zdes' ya ne  ruchayus'!  -  Konstantin  blesnul
zaostrivshimisya glazami na Sergeya. - CHto eto za  ostorozhnost',  Serezhen'ka?
Kazhetsya, togda, v "Astorii", etoj ostorozhnosti ne bylo?
   - Podozhdi! Vmeste pojdem!..
   V eto vremya razdalsya basovityj, raskatistyj golos iz koridora:  "Kostya,
Konstantin!" - zatem vibriruyushchij  stuk  v  dver',  i  v  komnatu  suetlivo
vtisnulsya v nesnyatom, zashchitnogo cveta polurasstegnutom  pal'to  Bykov;  ot
svezhego ulichnogo vozduha kvadratnoe  lico  rozovo;  brovi  raspolzalis'  v
nastorozhenno-radostnom udivlenii;  razvyazannyj  sharf  boltalsya,  svisal  s
korotkoj ego shei.
   - Konstantin, vernulsya,  shut  tebya  voz'mi?  Ty  chego  zhe  ot  Serafimy
Ignat'evny  udral,  shalopaj  edakij?  -  vskrichal  Bykov,   izluchaya   ves'
dobrodushie, priyatnost', odni skladki  morshchin  nespokojno  zatrepetali  nad
brovyami. - A nu idem, idem! Obedat' idem!
   On  shvatil  Konstantina  za  lokot',  potashchil  k  dveri,   vozbuzhdenno
posmeivayas',  i  togda  Konstantin  vysvobodilsya  sil'nym   dvizheniem   i,
zagorazhivaya dver', stal pered Bykovym.
   -  YA  poobedal,  blagodaryu  vas,  -  vygovoril  on.  -  Vam  privet  ot
Aver'yanova. I blagodarnost'... Za  podarochek.  Prosil  peredat'  vam,  chto
Kutepov zasypalsya s bostonom. A mne  pozvol'te  dolozhit':  chesucha,  chesucha
idet! A ne vash bostonchik!
   - CHto? Ty zachem?.. Zachem?.. CHto takoe? - zadyhayushchimsya basom  progovoril
Bykov, dernul  Konstantina  za  lackan  pidzhaka  i  nachal  bagrovet'  -  s
polnokrovnogo  lica  bagrovost'  eta  perepolzla  na  glaza,   na   belkah
prostupili zhilki. - Kakuyu ty glupost' govorish'! O chem boltaesh'?..
   - Spokojno, Petr Ivanovich, bez nervov! - Konstantin  nezhno  otvel  ruku
Bykova ot  lackana  pidzhaka,  nezhno-famil'yarno  potrepal  ego  po  chugunno
napryazhennomu plechu. - YA hochu vas sprosit':  znachit,  vy  hoteli,  chtoby  ya
transportiroval v Odessu vorovannyj vami boston v chemodanchike  i  privozil
vam denezhki? I sdaval v sberkassu? Ili vam lichno? Vy hoteli  sdelat'  menya
kommivoyazherom?
   - Kakaya svoloch', kakaya parshivaya svoloch'! - s  prezritel'nym  izumleniem
vydavil Bykov i zasmeyalsya. - Vy posmotrite na  nego  -  kakaya  svoloch'!  -
vydohnul on, obrashchayas' ne k Konstantinu, a k  Sergeyu.  -  Vytashchil  ego  iz
der'ma,  ustroil...  poil,  kormil,  kak   syna...   Svoloch'   parshivaya!..
Kleveshchesh'? Klevetoj zanyalsya? A, Sergej? Poslushaj tol'ko!
   - Kogda moih druzej nazyvayut svoloch'yu, ya dayu v mordu!  -  rezko  skazal
Sergej. - |to obeshchayu...
   - Ta-ak! - protyanul Bykov, opustiv szhatye kulaki; shcheki  ego  zatryaslis'
ot vozbuzhdeniya. - Oklevetat' zahoteli? Gryaz'yu oblit'?  Sgovorilis'?  Vy  v
svideteli ne podojdete, ne-et!.. So mnoj - ne-et! Oklevetat'?
   - Vot svidetel'! Vot vorovannyj bostonchik! Derzhi-i... desyat' tysyach!
   Konstantin vyhvatil iz karmana pachku deneg, so vsej siloj shvyrnul ee  v
grud' Bykovu, pachka razletelas', sotennye assignacii  posypalis'  na  pol;
Bykov popyatilsya, delaya otryahivayushchie zhesty rukami, prohripel gorlom:
   -  Podlog?  Den'gi?  Podkladyvaete?   Ah   vy,   gnidy!   Oklevetat'?..
Oklevetat'?
   Konstantin, nadvigayas' na Bykova, topcha gryaznymi  botinkami  den'gi  na
polu, progovoril skvoz' zuby:
   - YA... mogu... poportit' vyvesku!.. Ne shutya! Zatknis', idiot!  Dumaesh',
ne kumekayu, kak delayutsya eti otreziki? Ob座asnyu!..
   - Kostya, podozhdite! Ne trozh'te ego!..
   Oni oba oglyanulis'. Nikolaj  Grigor'evich  stoyal  v  dveryah,  lico  bylo
bledno,  v  podragivayushchej  ruke  -  svernutaya  gazeta.  On  serymi  gubami
vygovoril:
   - Ne nado, Kostya, ne marajte ruk! S etim  chelovekom  nado  govorit'  ne
tak. Ne zdes'... V prokurature. Ostav'te ego.
   - Ta-ak! Oklevetat'?.. Menya?.. -  vykriknul  Bykov,  vykativ  belki,  i
potryas v vozduhe  pal'cem.  -  Pojmat'!  Svidetelej  sfabrikovali?  Ne-et!
Den'gi ne moi! Nomerok ne projde-et, Nikolaj Grigor'evich!..  YA  vam...  vy
menya  sem'desyat  let  pomnit'  budete!  YA  vas  vseh  za  klevetu  potyanu,
kommunistov lipovyh! Vy menya zapomnite... Na kolenyah  budete!..  YA  zakony
znayu!
   On popyatilsya k dveri, raspahnul ee spinoj, zadyhayas', kriknul  na  ves'
koridor nakalennym golosom zloby:
   - Klevetniki! Za klevetu  -  pod  sud!  Pod  sud!..  CHestnogo  cheloveka
oporochit'? YA zakony znayu!..
   I vse stihlo. Tishina byla v kvartire.
   Konstantin so smuglym rumyancem na skulah  zakryl  dver',  posmotrel  na
Sergeya, na Nikolaya  Grigor'evicha.  Tot,  po-prezhnemu  stiskivaya  v  kulake
gazetu, progovoril shepotom:
   - |tot Bykov... daj volyu  -  razgrabit  polovinu  Rossii,  naplevav  na
Sovetskuyu vlast'. Kogda zhe pridet konec chelovecheskoj podlosti?
   - Ty zhdesh' ukaza, kotoryj srazu otmenit vsyu  chelovecheskuyu  podlost'?  -
sprosil Sergej edko. - Takogo ukaza  ne  budet.  Nu  chto,  chto  ty  budesh'
delat', kogda tebya oplevali s nog do golovy? Utresh'sya?
   - Ne govori so mnoj, kak s  mal'chishkoj.  -  Nikolaj  Grigor'evich  slabo
poter levuyu storonu grudi, skazal Konstantinu svoim negromkim  golosom:  -
Soberite den'gi, Kostya. Ah,  Kostya,  Kostya,  ne  podumali?  Ne  nado  bylo
ob座asnyat'sya s Bykovym,  vykladyvat'  emu  karty,  eto  vse  naprasno.  |to
mal'chishestvo. Soberite den'gi i nemedlenno  otnesite  ih  v  OBHSS  ili  v
prokuraturu. |to nuzhno sdelat'. Inache k vam prilipnet gryaz', ne otmoetes'.
Vy menya ponyali, Kostya?
   - YA idiot! - yarostno zagovoril Konstantin, sobiraya  s  pola  den'gi,  i
postuchal sebya kulakom po lbu. - |ksponat iz  zooparka!  Slon  bez  hobota!
Zebra s plavnikami!
   - Hvatit! Nachalos' samoedstvo! - prerval Sergej  razdrazhenno.  -  Budem
krichat' "karaul"? Dejstvuj, i vse! |to otec, staryj kommunist, boitsya, chto
k nemu prilipnet gryaz'!
   - Sergej! - s uprekom proiznes otec, i lico ego poserelo. - Zamolchi!  -
I ochen' tiho, vinovato dobavil: - Pozhalujsta, zamolchi...
   Sergej uvidel sedinu v ego volosah, zemlistoe,  dernuvsheesya  lico,  ego
ruku,  podnyatuyu  k  levoj  storone  grudi,  k  pugovichke  na  potertoj   i
zastirannoj pizhame, skazal otvorachivayas':
   - Prosti, esli eto tebya...
   I Nikolaj Grigor'evich kak-to stesnenno v grustno ulybnulsya:
   - Kogda-nibud' ty pojmesh', chto znachit dlya kommunista dushevnaya chistota.
   Dver'  zahlopnulas'  -  bezmolvie  ishodilo  iz  drugoj   komnaty,   ne
donosilos' shurshaniya gazety; zatem skripnuli pruzhiny: dolzhno byt', on leg.
   I etot zvuk pruzhin, i nahmurennoe lico  Sergeya,  i  vidimoe  nezdorov'e
Nikolaya Grigor'evicha, i otvratitel'naya scena s den'gami, i oshchushchenie  svoej
legkomyslennosti i gluposti - vse eto vyzvalo v Konstantine chuvstvo styda,
nepriyazni k sebe, budto prishel i grubo razrushil chto-to zdes'.
   - Navorotil ya tut u vas! - progovoril on. - Gnal by  ty  menya  k  takoj
horoshej babushke. Sam vinovat - kakaya tut... filosofiya?  Po  ushi  v  der'mo
provalilsya, tak samomu i rashlebyvat' eto  der'mo!  Ne  nevinnaya  devochka.
Ladno, pojdu.
   - Podozhdi! - ostanovil Sergej. - Podozhdi menya. Nakurilsya  i  zazubrilsya
do toshnoty. Noch' ne spal nad konspektami. Pojdem podyshim vozduhom... Otec!
- pozval on, podojdya k dveri. - My poshli. Slyshish'?
   Bylo molchanie.
   - Otec! - snova pozval Sergej i  uzhe  obespokoenno  raspahnul  dver'  v
druguyu komnatu.
   Otec sutulilsya vozle pis'mennogo stola, pozvanivala lozhechka o  puzyrek,
v komnate pahlo landyshevymi kaplyami.
   - Idi, idi, ya slyshu.
   - Tebe by polezhat' nado, otec. Vot chto!
   - Ostav' menya.
   Sergej vyshel.


   Prizhataya  k  krysham  chernotoj  tuch  uzkaya  polosa  neba  prosvechivalas'
vodyanistym zakatom. Bylo zyabko, mokro, ot vlazhnyh  zaborov  neslo  zapahom
letnego livnya.
   Oni shli po trotuaru pod temnymi i tyazhelymi posle dozhdya lipami.
   - Nu, chto dumaesh' delat'? - sprosil Sergej. - Kak dal'she?
   - Ne znayu. V nash zheleznyj dvadcatyj vek dlinnye dialogi ne pomogayut.
   - Ponimaesh', chto ty naerundil? Reshil brosit' institut? Tri goda - i vse
zacherknul?
   - Sam, Serega, ne znayu! Syadu opyat' za baranku. Nadoelo mne vse! Vot tak
nadoelo!
   Konstantin provel pal'cem po gorlu, ostupilsya nogoj v luzhu, vyskochil iz
nee, potryas nogoj s osterveneniem.
   - Vezet! Vse luzhi - moi. Est' schastlivcy, kotorym vsya pyl' -  v  glaza!
Ne promorgaesh'sya... Nu a ty... Ty institutom dovolen?  Tol'ko  otkrovenno.
Ili tak - ne chihaj v obshchestve? Privychka?
   - Privyk. Uzhe privyk. Dazhe bol'she, chem privyk. CHto morshchish'sya?
   - Nu?
   - CHto nu?
   - Razmyshlyayu. Tudy brosish', syudy. Kuda? Kuda bednomu mushketeru podat'sya?
Otkrovenno? Baranku krutit' - ubej, nadoelo! Toska beret,  hochetsya  layat',
kak vspomnish'! Institut? Konspekty, uchebnichki - zhutkoe delo vrode razvedki
dnem. Sidet' za partoj - sedina v volosah. Deneg byla  kucha,  sejchas  odna
stipendiya v karmane. Idilliya! A hochetsya kakoj-to neveroyatnoj zhizni.
   - Kakoj zhizni?
   - Von, chitaj - deshevo, vygodno, udobno! |to otnositsya k takim, kak ya...
   Konstantin rassmeyalsya, morgnul  na  reklamu  aviacionnogo  agentstva  -
neonovye bukvy nad korpusom elektricheskogo samoleta vspyhivali, perebegali
po vysote vos'mietazhnogo doma.
   Oni shli bezlyudnym pereulkom, v syrom vozduhe otdavalis' shagi.
   - Togda chto tebya tyanet? - sprosil Sergej. - CHto  tebya  tyanet,  v  konce
koncov?
   Konstantin splyunul pod nogi, otvetil poluveselo:
   - Nichego, Serega, nichego. YA kak-nibud'... YA kak-nibud'...  Ne  v  takih
perepletah byval. Bylo shoferstvo. Hotel sozdat'  nezavisimost'.  Den'gi  -
oni dayut nezavisimost'. A deneg bol'shih ne skopil.  A  chto  bylo  -  budto
shvyrnul v ubornuyu. CHetvertyj god v institute - i ne mogu zubrit', ne  mogu
sidet' s umnym vidom za stolom i izobrazhat' budushchego inzhenera. Mne chego-to
hochetsya, Serezhka, sam ne pojmu chego? Ladno, koncheno! Davaj v kino  rvanem,
chto li. Ili kuda-nibud' vypit'!
   - Ty kak rebenok, Kost'ka, - skazal  Sergej.  -  Bros'  santimenty,  ne
sorok pyatyj god. My tol'ko nachinaem zhit'. |to posle vojny vse bylo  kak  v
tumane. Pojdem poshlyaemsya po Serpuhovke, mozhet, chto-nibud' pridumaem.
   - Da, Serega, sorok devyatyj - ne sorok pyatyj...





   Oni oba sdavali ekzameny poslednimi.
   V opustevshej laboratorii gornyh mashin bylo  goryacho  i  tesno  ot  yarogo
solnca: blesteli  na  stolah  metallicheskie  detali  razobrannyh  vrubovyh
mashin, masleno otlivala novaya model' gornogo kombajna; chertezhi  na  stenah
kazalis' siyayushchimi svetovymi pyatnami.
   Docent Morozov v belyh bryukah, v  beloj,  raspahnutoj  na  shee  rubashke
sidel poodal' ekzamenacionnogo stola, na podokonnike,  so  skreshchennymi  na
grudi  rukami.  On  ne  glyadel  ni  na  Sergeya,  ni   na   Konstantina   -
zainteresovanno  sledil  za  igroj  blikov  na  potolke,  byl,   kazalos',
polnost'yu zanyat etim.
   Zdes' byla tishina, no v laboratoriyu otchetlivo donosilsya  krik  vorob'ev
sredi listvy bul'vara, zvon tramvaev, za dver'yu gudeli  golosa,  kolyhalsya
tot osobyj nespokojnyj shum, kotoryj vsegda svyazan s poslednimi ekzamenami.
   Na stolah pered Konstantinom i Sergeem lezhali bilety.
   - Nu, - skazal Morozov, -  kto  gotov?  Kto  pervyj  rinetsya  v  ataku?
Kstati, podgotovka po biletu - faktor chisto psihologicheskij. |to ne  otvet
po istorii, po literature,  predstav'te.  Tam  trebuetsya  osedlat'  mysl',
vlit' v zheleznuyu formu logiki. YA priznayu dazhe kosnoyazychnoe bormotanie. Bez
ritoricheskih zhestov, bez oratorskih krasot. Gornye mashiny - eto  praktika.
Refleks.  Privychka,  kak  zastegivanie  pugovic.  Znanie,  znanie,  a   ne
oratorskaya  barhatistost'  golosa.  Nu,  polustudenty,  poluinzhenery,  kto
rinetsya pervyj? Vy, Korabel'nikov? Vy, Vohmincev?
   - Razreshite nemnogo podumat'? - skazal  Sergej,  nabrasyvaya  na  bumage
otvety po biletu, i usmehnulsya. - U menya net zhelaniya ochertya golovu idti  v
ataku, Igor' Vital'evich.
   Posle vcherashnej sceny s Bykovym, posle dolgogo razgovora s Konstantinom
on sed za konspekty i uchebnik pozdno noch'yu, kogda uzhe  vse  spali,  leg  v
chetvertom chasu, sovershenno ne vyspalsya, vstal, chuvstvuya tyazheluyu golovu,  i
ne bylo v soznanii toj utrennej yasnosti pered  ekzamenom,  kogda  nakanune
prolistan uchebnik i prochitany vse konspekty.
   Odnako  emu,  kazalos',  povezlo:  neispravnosti  ugol'nogo   kombajna,
metallicheskie krepleniya, oblast' primeneniya ih - vse eto pomnil, no  ne  v
silah byl nashchupat' tochnoj i pryamoj posledovatel'nosti, zapisyval na bumagu
otvety, znal: Morozov po predmetu svoemu stavil  tol'ko  ili  dvojku,  ili
pyaterku.
   - Mozhet byt', vy, Korabel'nikov, reshites'?
   Morozov, prodolzhaya s lyubopytstvom sledit' za blikami na potolke,  pomyal
pal'cami  tshchatel'no  vybrityj  podborodok,  vnezapno  kriknul,  slovno  by
obrashchayas' k matovoj lyustre nad golovoj:
   - Bud'te lyubezny, Korabel'nikov, vyn'te  knigu  iz  stola,  ne  shurshite
stranicami! Ne narushajte akademicheskuyu tishinu! Vy gde sluzhili, v razvedke?
Ploho konspiriruete! YA ne priznayu takoj konspiracii! Pozor!  CHto,  vremeni
ne hvatilo? Zub bolel? Ili vecherom kogo-nibud' provozhali? Kladite  uchebnik
na stol i chitajte v otkrytuyu! |to menya ne pugaet!
   Morozov ottolknulsya ot podokonnika, zashagal dlinnymi nogami ne k  stolu
Konstantina - v  konec  laboratorii,  zaderzhalsya  pered  dver'yu,  zachem-to
poslushal gudenie golosov v koridore, i Sergej, ne zakonchiv pisat'  otvety,
posmotrel na Konstantina s bespokojstvom.
   S potnym licom, pokrytym smuglymi pyatnami, Konstantin  sidel,  ustremiv
vzglyad na bilet,  odna  ruka  lezhala  na  stole,  drugaya  byla  iskatel'no
opushchena. Po vsej poze ego, po opushchennoj ruke etoj bylo vidno:  on  "veliko
gorel bez dyma". Zatem Sergej uvidel, kak Konstantin bystro vynul  uchebnik
iz stola, polozhil poverh bileta, reshitel'no vstal.
   - Net smysla, Igor' Vital'evich. Vse yasno.
   Po tomu, kak  skazal  eto  Konstantin,  po  tomu,  kak  prosledoval  po
auditorii k Morozovu i podal emu zachetnuyu knizhku, chuvstvovalas' gotovnost'
na vse.
   - Stav'te dvojku. Po biletu na pyaterku ne znayu.
   Morozov sunul zachetnuyu knizhku v karman bryuk, prochital voprosy v  bilete
Konstantina, besstrastno sprosil:
   - Znachit, po biletu na pyaterku ne znaete? Nu  chto  zh,  ya  vam  postavlyu
dvojku, i vas snimut so stipendii. |to znaete?
   Konstantin  sdelal  neopredelennyj  zhest,  i  Morozov  s   ubijstvennym
spokojstviem pointeresovalsya:
   - Kak budete zhit'? CHto budete est'?
   - Sapogi, - progovoril Konstantin. - Oni pomogut.
   - CHto-o?
   - Prodam velikolepnye novye armejskie sapogi. Razreshite idti?
   - Vot kak? Sapogi? I portyanki tozhe?
   Morozov  razmashistoj  pohodkoj  zashagal   po   laboratorii,   peresekaya
solnechnye stolby; on shagal i pri etom  nervno  udaryal  ladon'yu  po  tupomu
korpusu  kombajna,  po  stolam,  po  detalyam   vrubovoj   mashiny,   govorya
vspyl'chivo:
   - Kakoj iz vas, k druz'yam sobach'im, inzhener, esli vy svoe... svoe... ne
znaete? Styd i pozor! Konec sveta! Bussol' nebos' znali? Znali!  Inache  by
kakoj razvedchik! Kak vy priedete na shahtu bez znaniya tehniki?  Styd!  Kak?
CHto? Mozhete mne ne  znat'  ni  iskusstvo,  ni  literaturu,  no  tehnika...
tehnika! CHto budete delat'? Kak ugol' rubat' - ruchkami,  kajlom,  toporom,
zubami? Velikolepno! Prosto velikolepno! Milejshij student, slov ne  nahozhu
ot vostorga!
   Morozov sel k stolu, vykinul pered soboj zachetku Konstantina.
   - Znachit, dvojku hotite ili kol vam vlepit' za legkomyslennost'?  I  po
vsej  spravedlivosti...  Uchityvaya  vashe   proletarskoe   proishozhdenie   i
frontovye zaslugi!
   - Kak hotite, Igor' Vital'evich, - ravnodushno proiznes Konstantin.
   Morozov zabarabanil pal'cem po biletu, zagovoril vnyatno:
   - Vot, vot, u vas pervyj vopros - krepleniya v lave! CHto zh,  ne  znaete?
Znachit, chto zhe? Postavite krepleniya, na nih kto-nibud' iz shahterov plyunet,
harknet, vysmorkaetsya s chuvstvom - i rassyplyutsya vashi  krepleniya  v  pyl'!
Zaval! Lyudej pogubite? Net, ubijc ya iz instituta ne vypushchu! Net!  |to  uzhe
za gran'yu! Net i net! Takih inzhenerov  v  nashem  gosudarstve  ne  nadobno!
Mozhet byt', vy ne hotite uchit'sya v institute? Vam nadoelo?
   Stalo tiho. Slyshno bylo zhuzhzhanie  golosov  v  koridore;  skvoz'  listvu
bul'vara probilsya v laboratoriyu vesennej trel'yu tramvajnyj zvonok.
   - Igor' Vital'evich! - gromko skazal Sergej.  -  Razreshite  otvechat'?  YA
gotov.
   On ne byl gotov, no uzhe ne vnikal v smysl biletnyh voprosov, -  smotrel
na smuglo-krasnoe lico Konstantina, na razdrazhennoe lico Morozova,  horosho
pomnya vspyl'chivost' i nebystruyu othodchivost' docenta, kotoryj  zhestoko  ne
proshchal neznaniya sistemy kreplenij: byl  v  svyazi  s  etim  izvesten  vsemu
institutu  sluchaj,  kogda  on  dobilsya  isklyucheniya  studenta  na  seredine
chetvertogo kursa.
   - Vy hotite otvechat'? - otdelyaya slova, sprosil  Morozov.  -  Prekrasno!
Davajte  vash  bilet.  Korabel'nikov,  podojdite  ko  mne,  ne  izobrazhajte
nedvizhimoe imushchestvo! Vy, Korabel'nikov, i vy, Vohmincev, budete  otvechat'
bez biletov. Vse voprosy v bilete mozhete  zabyt'.  Vot  tak-to!  ZHalujtes'
hot' samomu ministru vysshego obrazovaniya, hot' bogu, hot' d'yavolu!
   Morozov zasunul bilety  pod  ekzamenacionnyj  list,  obvel  Konstantina
kolyushchimi zrachkami, pokazal podborodkom v  storonu  metallicheskih  stoek  -
kreplenij dlya ugol'nogo kombajna.
   - Bud'te lyubezny, podojdite k etim  shtukovinam,  Korabel'nikov.  SHCHo  ce
take? YAk ce nazyvaetsya? Zachem vona, ce garna ovoshch'? As'?
   Konstantin podoshel k stojkam.
   Sergeyu byla znakoma eta manera  Morozova  v  momenty  neudovol'stviya  i
razdrazheniya  koverkat'  yazyk,  "gonyat'"  po  vsemu  kursu,  nedoslushivat',
perebivat' otvety, ponyal, chto Konstantin sejchas "poplyvet", i, chuvstvuya  v
sebe kakuyu-to zluyu, podmyvayushchuyu uverennost', opyat' skazal nastojchivo:
   - Igor' Vital'evich, razreshite mne.
   Morozov otkinulsya na spinku stula ne bez interesa.
   - Prekrasno! Znachit, hotite svoim telom zakryt' ambrazuru?  Nu  chto  zh,
eto dazhe lyubopytno. Posmotrim,  shiroka  li  u  vas  grud'.  Korabel'nikov,
pohodite vozle kreplenij, poshchupajte bolty i  podumajte.  Vohmincev,  proshu
vas. Predstav'te takuyu petrushku. Voobrazite na  mgnovenie:  vy  -  glavnyj
inzhener shahty. Snyali trubku, zvonite v lavu.  Sprashivaete:  "Kak  kombajn,
skol'ko zahodov?"  Brigadir  gundit,  on  vsegda  budet  gundet'  v  takih
sluchayah: "Stoit, hot' cherta daj, proveryaem". - "Kak stoit?" Vy kasketku na
makushku, napyalivaete robu - i v lavu. Tam voznya i kuter'ma vozle kombajna.
Mashinist sopit i, kak vsegda, lezet klyuchom v reduktor. V eto vremya rabochie
lavy,  vpolne  vozmozhno,  mogut  v  desyat'  etazhej  materit'sya  i   sypat'
neprilichnye vyrazheniya na golovu  brigadira.  A  brigadir  gundit:  "Rebyata
molodye, neopytnye", tuda, syuda i vsyakie liricheskie slova... Vashe reshenie?
Bez razvernutogo otveta. Bez podlezhashchih i  skazuemyh.  Konkretnee!  Rabota
ostanovilas', vsya lava stoit!
   Vot ona, izlyublennaya manera Morozova predlagat' vol'nyj vopros.  Skazav
eto, dovol'no uhmyl'nulsya, mel'knula lihaya shcherbinka mezh perednih zubov,  i
Sergej na mgnovenie pochemu-to podumal, chto vot tak on,  Morozov,  begal  v
vojnu po lavam Karagandy, i, uzhe tochnee podbiraya slova, vnutrenne gotovyas'
k sleduyushchemu voprosu, otvetil namerenno netoroplivo:
   - Proverit' cep', nuzhnyj dlya  novogo  plasta  naklon  zubkov.  Vozmozhna
zashtybovka. |to pervoe... Samoe zhe primitivnoe - sosednyaya lava  perebivaet
napryazhenie. A vtoroe...
   - Stop, stop! - ne utverzhdaya,  ne  otricaya,  oborval  Morozov  i  ostro
ukolol zrachkami Konstantina. - A vy kak dumaete-polagaete?
   Konstantin zatoptalsya okolo stoek, pokusal usiki.
   - Vpolne vozmozhno...
   Morozov hmyknul, ne dal dogovorit':
   - Pochemu  etak  neuverenno?  Vohmincev,  pokazhite,  kak  eto  delaetsya.
Detal'no pokazhite. I bystro. Na vas glazeyut rabochie lavy. Oshibetes' -  vash
inzhenerskij avtoritet prevratitsya v pshik! V myl'nyj sharik!
   Sergej ozhidal inogo kaverznogo voprosa, odnako emu vtorichno povezlo. No
teper', soznavaya, chto on, ne oshibayas',  ob座asnit  vse  detal'no  i  tochno,
Sergej narochito zamedlil dvizhenie, prokruchivaya  cep'  kombajna,  ne  spesha
otvechal i  odnovremenno  nadeyalsya,  chto  eta  ego  netoroplivost'  pomozhet
Konstantinu sosredotochit'sya, no vmeste s tem  vdrug  pokazalos'  emu,  chto
posle nevezeniya s biletom bylo uzhe Konstantinu vse ravno.
   - Stop, stop! - Morozov opyat'  perebil  Sergeya.  -  Medlenno!  Medlenno
zakryvaete grud'yu ambrazuru. Vse, vse!  S  vami  vse!  Gde  vasha  zachetnaya
knizhka! Dajte ee syuda. Ostav'te ee zdes'. I proshu vas vyjti iz auditorii!
   Sergej ne ozhidal etogo.
   - YA  dumal,  vy  zadadite  tretij  vopros,  -  progovoril  Sergej,  uzhe
ispytyvaya razdrazhenie  k  dekanu,  k  ego  nervnomu  tonu,  budto  Morozov
namerenno  vzvinchival,  dergal  i  ego  i  Konstantina.  -  Vy  ne   daete
sosredotochit'sya, Igor' Vital'evich. Dajte Korabel'nikovu podumat'.  Skol'ko
on hochet. Zdes' ne motocikletnye gonki.
   - Von ka-ak! - Morozov privstal,  vytyanul  sheyu  iz  vorotnika  apash.  -
Gonki? YA inogo  mneniya.  Protivopolozhnogo.  CHush'  erundite!  V  zhizni  vam
nekogda  byt'  tugodumom!  Dvadcatyj  vek  s  ego   planami   stremitelen.
Inzhener-ekspluatacionnik dolzhen  s  bystrotoj  molnii  prinimat'  resheniya.
Dolzhen znat' proizvodstvo, kak rodinki na lice zheny. Vozrazhaete, net? Nashi
nedostatki  idut  ot  tugodumstva,  iz  negibkosti,  iz  neznaniya!  Bol'she
povorotlivosti,  bol'she  iniciativy,  nahodchivosti  -  vot  osnovnoe   dlya
inzhenera! Pokin'te  auditoriyu,  Vohmincev!  Nemedlenno!  I  v  boloto  vash
liberalizm! Ne ozhidal ot vas!.. Vyjdite!
   - Vyjdi, - poprosil Konstantin i azartno i zlo obernulsya k Morozovu.  -
CHto zh, sprashivajte, Igor'  Vital'evich,  zadavajte  voprosy.  Huzhe  chem  na
trojku  ne  otvechu.  Proletariatu  nechego  teryat',  krome  svoih  cepej...
Zadavajte voprosy.
   - Boites' poteryat' stipendiyu?
   - YA ne millioner, Igor' Vital'evich.
   - Nu chto zh, poprobuem! Slova ne mal'chika, no muzha! Gotov'te  boepripasy
k kontratake!
   Sergej, udivlennyj vnezapnoj reshimost'yu Konstantina, v molchanii polozhil
na stol pered Morozovym zachetnuyu knizhku, vzglyanul na  Konstantina,  uvidel
kakoe-to otreshennoe, ulybayushcheesya ego lico i vyshel iz laboratorii.
   V koridore shumno, sil'no nakureno.
   Uzhe sdavshie ekzamen studenty stoyali vozle okon, sideli na podokonnikah,
zalityh solncem, hodili po koridoru kompaniyami, ozhidaya poslednih, kto  eshche
muchilsya nad biletami v opustevshih auditoriyah, dogovarivalis', chtoby  vsem,
sobravshis',  pojti  v  blizhnij  prohladnyj  bar  v  podvale,  s   chuvstvom
sbroshennogo  gruza  i  svobody  vypit',  zakusyvaya  sosiskami,  po  kruzhke
holodnogo piva, - tak obychno zavershalsya ekzamen.
   Kak tol'ko Sergej vyshel, k  nemu,  sprygnuv  s  podokonnika,  vrazvalku
podoshel nizkoroslyj Kosov, v morskoj flanel'ke, tesnoj na krutyh plechah, i
sledom Podgornyj, nebrityj, dobrodushno suzhivaya zolotistye glaza;  sprosili
pochti odnovremenno:
   - Nu kak? Poryadok, Serezhka? Ili nulevaya poziciya?
   - Poka ne znayu. Kazhetsya, Kostya  sypletsya  s  velikim  treskom.  Morozov
vskipel, kogda Kostya dobrovol'no soglasilsya na dvojku. U  nego  -  sistema
kreplenij. Morozov bol'she chital notacij, chem sprashival.
   - Priznak ne shibko. - Podgornyj ozadachenno  poshchupal  redkuyu  shchetinu  na
shchekah. - Vlepit chi ne vlepit dvojku?
   - Vozmozhno, - otvetil  Kosov.  -  Obrati,  Sergej,  na  etogo  tankista
vnimanie. Za britvu ne bralsya vse ekzameny. Pod  L'va  Tolstogo  rabotaet.
|pigon.
   - Ta ya zh i na fronte  pered  boem  ne  brilsya,  -  ne  serdyas',  skazal
Podgornyj. - Takaya privychka. Ne  mozhu!  Uverennost'  dolzhna  byt'.  YAk  zhe
Kost'ka-to, poplyl?
   - Podozhdem.
   Kosov protyanul Sergeyu pachku "Belomora",  doroguyu,  ne  po  studencheskim
den'gam,  kuplennuyu,  vidimo,  v  chest'  zaversheniya  poslednego  ekzamena.
Zakurili okolo raspahnutogo okna,  na  teplom  veterke,  ryadom  s  tyazheloj
dver'yu laboratorii - ottuda ne donosilos' ni  beglo  sprashivayushchego  golosa
Morozova, ni otvetov Konstantina, kak budto razgovarivali tam  shepotom.  A
tut v koridore gudeli golosa,  solnce  po-letnemu  pripekalo  podokonniki,
otkryvalis' i zakryvalis' dveri  auditorij,  potnye,  schastlivye,  sdavshie
ekzamen studenty  pobedno  potryasali  zachetkami,  hlopali  drug  druga  po
plecham, oblegchenno hohotali. I  Sergej  pochemu-to  s  otchetlivoj  yasnost'yu
podumal: esli Konstantin  sejchas  ne  sdast  Morozovu  gornye  mashiny,  to
nemedlenno, ne razdumyvaya ni minuty, brosit institut.
   -  Bratcy,  ponchiki!  V   bufet   privezli,   goryachie!   Rubl'   shtuka.
Rashvatyvayut!
   Podoshli - ves' kruglyj, s belesym licom i zheltymi ostrovkami  konopushek
na lbu Morkovin, za nim Lidochka Alekseeva, vysokaya i temnovolosaya. Oba oni
v bumazhkah derzhali podzharistye ponchiki; Morkovin  zheval,  dvigaya  nabitymi
shchekami, migal svetlymi korov'imi resnicami.
   - Sdal? - sprosila Lidochka,  smelo  priblizilas'  k  Sergeyu,  ulybayas',
podnesla  k  ego  gubam  ponchik.  -  Podkrepis',  bednen'kij...  Golodnyj,
naverno?
   - Ne vidish' razve, ya kuryu? - skazal Sergej, otvodya lico.
   - O bozhe moj, kogda ty perestanesh' hmurit'sya, uzhasno nadoelo! - skazala
so vzdohom Lidochka i dernula plechikami. - Kogo vy  zhdete?  Vse  sdali  ili
kto-nibud' plyvet?
   Sergej ne otvetil.
   - Nash Morozec segodnya uzhasno ne v duhe, naverno, s zhenoj possorilsya,  -
veselo skazala Lidochka  Sergeyu.  -  Zastavlyal  menya  raz  desyat'  vklyuchat'
vrubovku i vse nazyval "uvazhaemaya". A Volod'ku, milogo  nashego  Morkovina,
sovershenno zamuchil hudozhestvennym opisaniem zavala. "Vashi dejstviya?"
   Morkovin, vozbuzhdennyj, uselsya na podokonnike; nesmotrya na zharu, byl on
odet v polnuyu studencheskuyu formu, ukrashennuyu gornymi pogonchikami, soobshchil,
radostno uzhasayas':
   - A znaete, bratcy, kogda pyaterku stavil, takoe lico  stalo!  Nu  rovno
tysyachu rublej odalzhival! Svirepstvuet!
   - Ne nado sdavat', koresh, ekzamen vmeste s  zhenshchinoj,  -  nastavitel'no
zametil Kosov, snizu  vverh  vzglyadyvaya  na  vysokuyu  Lidochku  yasno-sinimi
glazami. - Morozov ne terpit zhenshchin-gornyachek. Nervy  ne  te,  pisk,  vizg,
batistovye platochki, a tut tebe - grubyj ugol'. Doshlo?
   - CHto eto? CHto eto u tebya za mozaika? - Lidochka  stremitel'no  otognula
kraj tel'nika, vyglyadyvavshego iz razdvinutogo vorota kosovskoj rubashki,  i
ottopyrila guby, chitaya sinyuyu tatuirovku  na  vypukloj  ego  grudi:  -  "Ne
zabud' mat' svoyu". Ha-ha! Kto tebya razukrasil? Mne kazalos', ty paren'  iz
intelligentnoj sem'i.
   - ZHenshchina! - Kosov snyal Lidochkinu ruku, opyat' vzglyanul  snizu  vverh  -
ona byla na golovu vyshe ego. - ZHenshchina, tebe izvestno,  chto  ya  komandoval
vzvodom morskoj razvedki? A vo vzvode u menya byli  i  blatniki.  A  ya  byl
mal'chishkoj, salagoj, hodil, putayas' v soplyah.
   - Nu i chto? I razreshil sebya raspisat'? Kakoe hudozhestvo!
   - ZHenshchina, mne nuzhno bylo derzhat' ih v rukah. I ya hodil na golove.
   - Ta shcho ty ej ob座asnyaesh'? - zatoropilsya Podgornyj, vstal u okna, podnyal
lico k lucham solnca. - Ta ya znaesh' shcho v tanke vozil, Lidochka? O, skazhu - i
ne poverish'! V sorok pervom. YA vozil chetyre meshka deneg. Dve nedeli ya  byl
millioner. Pohozhe?
   - A den'gi kuda zhe? - sprosil Morkovin, perestav zhevat'.
   - Kak kuda? V kakoj-to shtab sdal. Vykinul iz tanka, i vse.
   - Frontovye vospominaniya v  pereryve  mezhdu  ekzamenami,  -  zasmeyalas'
Lidochka. - CHudnye vy, mal'chiki.
   V eto vremya dver'  laboratorii  raspahnulas',  v  koridor  shumno  vyshel
Morozov s kozhanoj papkoj pod myshkoj, sledom Konstantin -  smuglyj  rumyanec
gorel na skulah, temnye volosy prilipli  k  potnomu  lbu;  v  ruke  puhlaya
polevaya  sumka  ne  zastegnuta,  raspiraya  ee,  otkryto   torchali   ottuda
konspekty.
   - Vohmincev, voz'mite zachetku! - gromko skazal Morozov. - Vy  svobodny,
mozhete pit' pivo i dosyta naslazhdat'sya zhizn'yu. Vasha  zhe  zachetka,  dorogoj
tovarishch Korabel'nikov, ostanetsya u menya kak moral'nyj  zadatok.  Zavtra  v
polovine tret'ego zajdete ko mne  domoj.  Predvaritel'no  pozvonite.  Vse.
Bud'te zdorovy.
   I, dazhe ne kivnuv,  zashagal  po  solnechnomu  koridoru,  skvoz'  golubye
polosy dyma, mimo gruppok tolpivshihsya studentov, neuklyuzhe vysokij, v beloj
rubashke apash, kak by smeshno podcherkivayushchej ego nelovko dlinnuyu sheyu.
   - Bozhe moj, kakoe vse zhe  zolotce  Morozov!  -  voshishchenno  voskliknula
Lidochka, vyterla pal'cy o  bumazhku,  no  nikto  ne  obratil  na  ee  slova
vnimaniya - vse okruzhili Konstantina.
   Tot  stoyal  neskol'ko  vzvolnovannyj,   blesteli   kapel'ki   pota   na
zapachkannom maslom lbu, govoril, posmeivayas', ohripshim golosom:
   - Bratcy,  eto  byl  grandioznyj  koshmar!  Lobnoe  mesto  vremen  Ivana
Groznogo! Gonyal po vsemu kursu, ne davaya otdyshat'sya. "Pochemu eto? Dlya chego
eto? Zachem eto?", "Predstav'te  takoe  polozhenie",  "Voobrazite  sleduyushchee
obstoyatel'stvo". Lazil na karachkah vozle kombajna  i  vrubovki,  nashchupalsya
boltov na vsyu zhizn'. -  Posmotrel  na  svoi  ruki,  temnye  ot  smazki,  s
izumleniem. - V gody svoego shoferstva nikogda tak lapy ne zamazyval. Nu  i
Morozec! On, rebyata, oderzhimyj. On v temechko kontuzhennyj  tehnikoj.  Fu-u,
d'yavol! CHut' zhiv'em ne s容l.
   On, otduvayas', vse posmeivalsya, vse razglyadyval svoi ruki, i yasno bylo,
chto on zol, s trudom skryvaet nepriyatnoe emu volnenie;  i  Sergej  skazal,
ozhivlenno hlopnuv. Konstantina po plechu:
   - Poshli na bul'var. Vyp'em  gazirovannoj  vody.  Idemte,  ya  ugoshchayu,  -
predlozhil on, podmigivaya Kosovu i Podgornomu.
   - Ty, kazhetsya, menya ne priglashaesh'?  -  sprosila  Lidochka  bezrazlichnym
tonom. - Kak eto blagorodno!
   - Dazhe uchityvaya emansipaciyu, u nas muzhskoj razgovor, - skazal Sergej. -
Frakciya zhenshchin mozhet ostavat'sya na meste.
   - Ne lez' k  nim,  Lidka.  U  nih  frakciya  frontovikov,  -  progovoril
Morkovin, sidya na podokonnike.





   Bul'var byl polon studentami vseh kursov, uspevshih i  eshche  ne  uspevshih
sdat' ekzameny: vezde sideli na skam'yah, razlozhiv  konspekty  na  kolenyah,
lihoradochno dolistyvali nedochitannye uchebniki,  i  vezde  stoyali  gruppami
posredi allej, zagorazhivaya put'  prohozhim,  razgovarivali  vzbudorazhennymi
golosami, ohotno smeyalis', raduyas' tomu, chto "svalili  ekzamen",  chto  uzhe
bylo leto.
   Vozle telezhki s gazirovannoj vodoj  v  pyatnistoj  teni  lip  vytyanulas'
ochered', zvenela mokraya moneta, shipela,  bila  struya  vody  v  puzyryashchiesya
gazom stakany. I ot mokryh dvugrivennyh, ot etogo osvezhayushchego shipeniya,  ot
prozrachnogo vishnevogo siropa v steklyannyh sosudah  veyalo  priyatno  letnim:
znojnym i prohladnym.
   S udovol'stviem i rasstanovkami vypili po dva stakana  chistoj,  rezhushchej
gorlo gazirovki; Konstantin,  razduvaya  nozdri,  vylil  vtoroj  stakan  na
ispachkannye v mashinnom masle ruki, vymyl ih, vyter o moloduyu travu, skazal
preveselo:
   - Nu chto, v Himki, chto li, kupat'sya poedem? Ili kuda-nibud' v Kuncevo?
   - Poka syadem zdes', - predlozhil Sergej. - Pozagoraem.
   Seli na goryachuyu skam'yu. Konstantin  osvobozhdenie  rasstegnul  na  grudi
kovbojku, otvalilsya, glyadya na ispeshchrennuyu  slepyashchimi  blikami  listvu  nad
golovoj, dysha gluboko, s medlennym naslazhdeniem.
   - Bratcy, a zhizn'-to vse-taki horosha, - skazal Kosov. On  podkidyval  v
vozduh vlazhnyj dvugrivennyj i lovil ego.
   - Osobenno potomu, chto rajskoj ne budet, - probormotal Konstantin.
   Podgornyj, nezhas' na solnce, ves' obmyakshij ot zhary, razmyagchennyj, hitro
i blagostno zazhmurivalsya, slovno hotel skazat' chto-to i ne govoril.
   -  Optimisty,  d'yavoly,  -  snova  probormotal  Konstantin.  -   ZHertvy
sueveriya.
   - Net, hlopcy, ya vam dolzhen skazat', - zagovoril Podgornyj s  blazhennoj
lencoj. - Skoro planeta YUpiter vspyhnet solncem,  nauchno  dokazano,  mnogo
vodorodu. Poyavyatsya nad nami dva solnca - vot togda budet zhizn'!
   - Devat'sya budet nekuda, - skazal Kosov.
   - Da vy chto, temperaturite? -  sprosil  zlo  Konstantin.  -  Gradusniki
kupili v apteke?
   - Vot chto, Kost'ka, - progovoril Sergej, - Morozovu  ty  dolzhen  sdat'.
CHto by eto ni stoilo. Beru na sebya vsyu teoriyu. Budu gonyat' tebya po sisteme
kreplenij ves' vecher. Zavtra  utrom  ty,  Kost'ka,  priedesh'  v  institut,
zapresh'sya s Kosovym v  laboratorii,  i  on  pogonyaet  tebya  po  detalyam  i
neispravnostyam. On zaparitsya, pomozhet Podgornyj. Priemlem plan?
   - Kuda zh denesh'sya, - skazal Podgornyj, sladostno, lenivo  pozevyvaya.  -
Taki dela v tankovyh chastyah...
   - Nu, ustroim utrom avral? - Kosov, pojmav v vozduhe monetu, zazhal ee v
kulake, pricelilsya na Konstantina  zharko-sinim  glazom:  -  Nu,  orel  ili
reshka?
   - Vy chto menya atakovali? - proiznes Konstantin,  vse  nablyudaya  pestruyu
putanicu  solnca  i  tenej  na  listve.  -  Nazhim  partijnoj   gruppy   na
bespartijnogo bol'shevika? No takim obrazom ya prevrashchus' v fikus s  zheltymi
list'yami. Plyun'te na vse - poedem v Himki!
   - Bros', - skazal Sergej. - Poehali domoj. Poehali, Kost'ka.
   - A nu, r-raz - majna, vira! Ot-torvem ot predmeta!
   Kosov zahohotal, sil'nym dvizheniem sdvigaya so  skam'i  razomlevshego  ot
ustalosti  Konstantina.  I  totchas  Podgornyj  s  drugoj   storony   nachal
podtalkivat' ego v bok, zagovoril ubeditel'no:
   - Ta sho my tebe, pod容mnye krany? Soobrazhaesh' chi ne?..
   - Hvatit tut menya shchupat', ya  vam  ne  bolt  krepleniya.  Ucepilis'  -  v
rukavicah ne ottashchish'! Vy chto, svyatye?
   Konstantin  podnyalsya  v  rasstegnutoj  do  poyasa  kovbojke,   s   vidom
plyunuvshego na vse cheloveka zasvistel sentimental'nyj motivchik, no sejchas i
etot svist, i obychnaya  ego  poluser'eznost'  razdrazhali  ego  samogo,  kak
razdrazhali  slova  Sergeya,  lenivo-dobrodushnye   vzglyady   Podgornogo,   i
nizkoroslaya figura Kosova, i eta ih vynuzhdennaya uverennost' v tom, chto vse
budet kak nado.
   I vdrug Konstantin osobenno pochuvstvoval, chto  u  nego  propal,  stersya
interes k zavalam, krepleniyam, kombajnam,  shtrekam,  lavam,  ciklam  -  ko
vsemu tomu, k chemu byl interes u nih. "CHto zhe delat'? CHto delat' togda?"
   - CHto zh, Serezhka, pridu domoj, vklyuchu radiolku, i vse budet v  romashkah
i oduvanchikah, - s obychnoj svoej bespechnost'yu skazal Konstantin. -  I  vse
velikolepno.
   - |to kak raz ne udastsya, - otvetil Sergej. - Poehali.


   - Privet kollegam! Kak dela? Svalili?
   Ot gruppy studentov, idushchih navstrechu po allee, otdelilsya  Uvarov.  Ego
sinyaya shelkovaya tenniska oblegala chut' pokatye plechi; ego  muskulistye,  so
svetlym volosom ruki, krepkoe lico  byli  tronuty  pervym  zagarom  -  vid
sportsmena, priehavshego s yuga.
   - Svalili mashiny, gordost' tret'ego  kursa?  -  sprosil  on  privetlivo
oboih. - Vse v polnom poryadke ili ne hvatilo odnoj  nochi?  Ty,  ya  slyshal,
Sergej, srazu  postavil  Morozova  v  nulevuyu  poziciyu  -  pyat'  s  plyusom
othvatil? Hodyat sluhi v kuluarah.
   - Mif, - otvetil Sergej. - Nulevyh pozicij i plyusov ne bylo.  Nu  a  na
chetvertom kurse?
   - Vse v karmane. - Uvarov, ulybayas', pohlopal sebya po karmanu tenniski,
gde lezhala zachetnaya knizhka;  byl  on,  vidimo,  v  otlichnom,  kak  vsegda,
nastroenii, dovolen etimi  ekzamenami,  svoim  zdorov'em,  svoim  dushevnym
ravnovesiem. - Vy kuda speshite, hlopcy?
   - Po hatam.
   - Da vy chto? - veselo porazilsya Uvarov. -  My  sobralis'  otprazdnovat'
eto delo, prisoedinyajtes'! Pojdem v bar: zdes' zharishcha, a tam svezhee  pivo,
raki, sosiski, a? Tret'ekursniki! YA protiv  vsyacheskoj  subordinacii.  Dazhe
Pavel Sviridov pojdet. Kak  govoryat,  glava  partijnoj  organizacii  budet
derzhat' na predele, vse budet v norme. Ob容dinim dva kursa - vash i nash - i
tiho, mirno atakuem bar. Pavel!  -  kriknul  on.  -  Prisoedinyaem  k  sebe
tret'ekursnikov?
   - YA ne p'yu pivo. - Konstantin provel rebrom ladoni  po  gorlu.  -  Menya
toshnit ot piva. Otryzhka. Ikota.
   - K sozhaleniyu, privet, - skazal Sergej. - Speshim domoj. Obed stynet.
   - Vy menya udivlyaete! Prosto granitnye  skaly!  -  zasmeyalsya  Uvarov.  -
Vidimo, treniruete silu voli.
   - CHto podelaesh' - vospityvaemsya, -  vzdohnul  Konstantin  durashlivo.  -
Rezhim. |kzameny. Sosedi po kvartire.
   - ZHal', hlopcy, prosto na glazah gibnut luchshie lyudi, - skazal Uvarov  i
tut zhe opyat' kriknul shutlivo v storonu gruppy  studentov,  stoyavshih  sboku
allei: - Slushaj, Pavel,  vyyasnilos':  v  nashem  institute  est'  studenty,
narushayushchie obychai ekzamenov.  Predlagayu  razobrat'  na  partbyuro  so  vsej
strogost'yu! ZHal', hlopcy!
   Sviridov, otryvistym svoim golosom razgovarivavshij v gruppe  studentov,
suhoshchavyj, pryamoj, v ochen' plotno zastegnutom novom kitele  bez  pogon,  s
nezdorovo zheltym licom, priblizilsya k Sergeyu, opirayas' na palku-kostylek.
   - Kuda vy, Vohmincev?  Podozhdite  minutku.  Takoj  den'...  Razreshaetsya
pyaterki otprazdnovat'. CHto uzh tam!
   - ZHdut doma, - skazal Sergej. - |to nevozmozhno.
   Prezhde, kogda Sviridov prepodaval voennoe  delo,  on  ne  vsegda  nosil
kitel', inogda poyavlyalsya na zanyatiyah v chernom, nelepo  sshitom  i  neudobno
sidevshem na nem grazhdanskom kostyume, no posle togo, kak ushel po bolezni  v
zapas i stal osvobozhdennym sekretarem partijnoj organizacii, voennuyu formu
nosil postoyanno, i v etom ego upryamstve chto-to nravilos' Sergeyu: kazalos',
Sviridov ne mog zabyt' armiyu, v kotoroj emu ne povezlo. Emu bylo  tridcat'
dva goda, no vneshne on vyglyadel gorazdo starshe - davnyaya zheludochnaya bolezn'
vysushila, istochila ego.
   - Est' lyudi, - skazal Konstantin uzhe na avtobusnoj  ostanovke,  -  est'
lyudi, kotorye utrom vmeste s kostyumom nadevayut na sebya lico. Ne zamechal?
   - Ty o kom?
   - Voobshche. Nekotorye vsyu zhizn' nosyat maski. Cirk! Skryvayut zastenchivost'
- razvyaznost'yu, naglost' - smushcheniem, egoizm  -  lozhnym  al'truizmom...  A
nuzhno li voobshche sdirat'  eti  maski,  Serezhka?  Zlo  srazu  vyskochit,  kak
poplavok iz vody. A?
   - Ne pozhalel by poloviny zhizni, chtoby sodrat' eti maski.
   - Togda v pervuyu ochered', Serezha, sderi etu masku s sebya.
   - Ne ponyal. Kakogo cherta!
   - CHasto tebe prihoditsya terpet'? Ili vy uzhe druz'ya s Uvarovym?
   - Ty ves'ma nablyudatelen, Kosten'ka!
   - No vy uzhe dva goda  ulybaetes'  drug  drugu.  Filosofiya  sluchajnosti?
Vprochem, Uvarov - pervostatejnyj malyj: pyaterochnik, chlen partijnogo  byuro,
obshchestvennik, so Sviridovym - nerazlejvoda. Ne kazhetsya li tebe,  chto  etot
paren' vmeste s kostyumom nadevaet na lico  ulybku?  -  Konstantin  shchelknul
pal'cami, podyskivaya slova. - Ulybochka dushevnogo parnya - odezhda! Ni s  kem
ne hochet ssorit'sya - mil vsem! Golovu naotrez  -  idet  vernym  putem.  Na
ulybochki i obshchitel'nost' klyuyut vse! I ty klyunul.
   - Hvatit.
   - A chto hvatit? Polagaesh', on zabyl, kak ty emu nabil haryu?
   - Erunda. Ne hochu sejchas ob etom!.. Davaj sadis' v avtobus, hvatit!
   ...On kazhdyj den'  vstrechalsya  s  Uvarovym  v  institutskih  koridorah,
vmeste sidel na partijnyh  sobraniyah,  vmeste  v  pereryvah  kurili  okolo
podokonnikov, i Sergej, kazalos', privyk k nemu, smirilsya s chem-to, i  uzhe
ne hotelos' dumat' o proshlom - mysl'  ob  Uvarove  vsegda  vyzyvala  tupuyu
ustalost', i kazhdyj raz, kogda on nachinal dumat' o  nem,  poyavlyalos'  zloe
oshchushchenie    nedovol'stva    soboj.     Pri     vstrechah     byl     Uvarov
prostodushno-privetliv, podcherkival svoyu osobuyu raspolozhennost' i,  kak  by
vykazyvaya radost', ulybalsya emu:  "Privet,  starik!"  Byl  on  neuznavaemo
drugim, vyglyadel, kazalos', molozhe, chem  pyat'  let  nazad,  na  fronte,  -
pohudeli shcheki, otchego obostrilos', no stalo myagche lico.  I  Sergej  slovno
postepenno  pogas,  priterpelsya  k  etomu  novomu,  nepohozhemu  na   togo,
vstrechennogo posle fronta Uvarovu, ne bylo zhelaniya i  sil  vozvrashchat'sya  k
prezhnemu, ne bylo toj neprimirimosti, kotoruyu on  chuvstvoval  v  sebe  tri
goda nazad.
   Tol'ko raz proshloj zimoj  na  studencheskom  sobranii  on,  sidya  pozadi
Uvarova,  uvidel  vblizi  ego  sil'nuyu,  upryamo  nepodvizhnuyu   sheyu,   kraj
pristal'nogo,  v  zadumchivosti  ustremlennogo  glaza  -  i  chto-to   togda
oborvalos', smestilos' v dushe. I  vnov'  kol'nula  prezhnyaya  nenavist'.  On
opyat'  vzglyanul  na  Uvarova  -  sheya  oslabla,  kraj  golubogo  glaza  byl
pokojno-ulybchiv, Uvarov oglyanulsya na Sergeya, skazal doveritel'no: "Starik,
ne bolit u tebya bashka ot etih beskonechnyh sobranij? YA uzhe  gotov".  Sergej
molcha i tverdo smotrel na nego, i bylo takoe chuvstvo, tochno zameshan byl  v
chem-to otvratitel'nom i protivoestestvennom.
   CHerez neskol'ko dnej eto oshchushchenie proshlo.





   - Hvatit, Serezhka, konec! -  skazal  Konstantin  i,  peregibayas'  cherez
podokonnik, vylil iz grafina  vodu  na  golovu.  -  Perestaralis'.  YA  uzhe
perenasyshchennyj rastvor, iz menya sejchas nachnut vydelyat'sya kristally.  YA  na
predele.
   - Absolyutno?
   - Okonchatel'no. Net, Serezhka, horosho vse-taki pozhivali v kamennom  veke
- nikakih tebe shaht, nikakih mashin, sidi, ottachivaj dubinu i poplevyvaj na
paporotniki.
   - Konchaem. - Sergej  razvalilsya  v  starom  kresle,  ustalo  i  ne  bez
udovol'stviya  vytyanul  nogi.  -  Da,  Kost'ka,  neploho   bylo   v   epohu
pervobytnogo kommunizma. Mechtaj tol'ko ob  okoroke  mamonta  -  prekrasnaya
zhizn'. I vse yasno. Nu i duhota...
   Vse okna i dveri byli raskryty, no vechernij  skvoznyak  slabo  tyanul  po
komnate, papirosnyj tuman vyalo shevelilsya pod potolkom.
   - Vse yasno! Gde vy, mamonty? - Konstantin zahohotal,  udaril  uchebnikom
po stopu. - Vse! S etim vse! Pereryv,  perekur,  provetrivanie  pomeshcheniya.
Vivat i ura! Kak budem razlagat'sya - radiolu krutanem  i  po  sluchayu  zhary
tyapnem zhigulevskogo piva? Ili naoborot?
   - Snachala k Mukomolovym -  na  nas  obida.  Vstretil  utrom.  Priglashal
obyazatel'no zajti. YAsno?
   - Soglasen na vse.
   V komnate-masterskoj  Mukomolova  po-prezhnemu  pahlo  suhimi  kraskami,
holstami, tabachnym peregarom, po-prezhnemu  vozle  grudy  kartin,  nakrytyh
gazetami, beleli stojkami dva mol'berta  pered  oknami  (k  svetu),  bedno
zhalis' po  uglam  starye,  pokoryabannye  stul'ya,  na  zalyapannyh  siden'yah
kotoryh valyalis' tyubiki krasok, stoyali banochki dlya myt'ya kistej: byla  vse
ta zhe asketicheskaya obstanovka v komnate. No  stranno  -  ona  ne  kazalas'
pustoj: so sten vnimatel'no i otradno smotrela inaya  zhizn':  naivnoe  lico
belovolosoj nekrasivoj devochki s  bol'shim  rtom,  no  udivitel'no  umnymi,
myagkimi glazami, ryadom - znojnyj lesnoj svet solnca skvoz'  listvu  berez;
pervyj sneg v  moskovskom  pereulke,  na  snegu  gryaznyj  sled  proehavshej
mashiny; lugovaya  dal'  posle  dozhdya.  Sergeya  porazhalo  protivorechie,  eto
nesootvetstvie zapushchennosti mukomolovskoj masterskoj s polnozvuchnoj zhizn'yu
kartin, budto zdes', v komnate, zhili lish' nacherno, a na stenah  -  nabelo,
yarko, schastlivo.
   Kogda oni voshli,  Mukomolovy  sideli  pri  svete  nastol'noj  lampy  na
divane, Fedor Feodos'evich zanimalsya tem, chem obychno zanimalsya po  vecheram,
- sopya, podobrav pod sebya nogu, nabival tabakom papirosnye  gil'zy;  |l'ga
Borisovna vsluh, rovnym  golosom  chitala  gazetu,  to  i  delo  popravlyala
chernye, s prosed'yu volosy, padavshie na visok.
   - |lya! Kto k nam prishel! Ty posmotri - Serezha, Kostya! |lya,  |lya,  davaj
nam chaj! - Mukomolov vskochil, smeyas', dolgo dvumya rukami tryas ruki Sergeyu,
Konstantinu. - |lya, |lya, |lya, posmotri, kto k nam prishel! Ty  posmotri  na
nih!
   -  Ochen'  rada  vas  videt',  Serezha  i  Kostya,  -  so  slaboj  ulybkoj
progovorila  |l'ga  Borisovna,  svernula  gazetu,  sunula  ee  kuda-to  na
polochku;  smushchenno  zapahnula  muzhskuyu,  ochen'  shirokuyu  na  ee  malen'koj
devich'ej figurke rabochuyu kurtku, zapachkannuyu staroj kraskoj na rukavah.  -
YA odnu sekundochku... Tol'ko postavlyu chaj.
   - Nu zachem bespokoit'sya, - skazal Sergej.
   - Sadites', sadites' na divan, sadites'! Vot korobka s papirosami,  eto
krepkij tabak! - vskrikivayushchim golosom zagovoril Mukomolov i zabegal podle
divana, spotykayas', zadevaya za podvernuvshiesya  kraya  kovrika  na  polu,  i
vdrug sil'no zakashlyalsya, sotryasayas' telom, prikuril papirosu, s  zhadnost'yu
vobral dym, vygovoril: - Nichego, nichego. Glavnoe - vy prishli.  Spasibo.  YA
rad. |to glavnoe... |to bol'shaya radost'!
   Mukomolov zaderzhalsya  okolo  divana,  tosklivymi  glazami  obezhal  lica
Sergeya i Konstantina, skonfuzhennyj, vyter nosovym platkom  pot  so  lba  i
vydavlennye kashlem slezy v ugolkah vek.
   - Fu, zharko... Vy chuvstvuete - uzhasno dushnye vechera,  -  progovoril  on
izvinyayushchimsya tonom i sel, sgorbyas', terebya borodku. - Nu kak vy pozhivaete?
CHto noven'kogo u molodezhi? Kak uspehi?
   - Vse po-staren'komu, esli ne  schitat'  ekzameny  i  vsyakuyu  meloch',  -
skazal Konstantin.
   - A kak vy? - sprosil Sergej. - CHto u vas novogo, Fedor Feodos'evich?
   Mukomolov podergal borodku, rasseyanno razglyadyvaya stershijsya kovrik  pod
nogami, i kak budto ne rasslyshal voprosa.
   - Prostite, Serezha. CHto u menya? CHto u menya,  vy  sprashivaete?  Dajte-ka
mne gazetu, Kostya! -  vstrepenuvshis',  voskliknul  Mukomolov  s  delannoj,
vyzyvayushchej veselost'yu. - Tam, na polochke, kuda  polozhila  |lya!  Vy  chitali
gazety? Net? Vot poslushajte, chto pishetsya. Vy tol'ko poslushajte.
   On, toropyas', razvernul gazetu, oglyanulsya na dver', pomolchal  nekotoroe
vremya, probegaya po strochkam.
   - Nu vot, pozhalujsta! Vot chto govorit  nash  odin  deyatel'nyj  hudozhnik:
"Kosmopolitam  ot  zhivopisi,  lyudyam  bez  rodu  i  plemeni,  estetstvuyushchim
vyrodkam net mesta v ryadah sovetskih hudozhnikov. Nel'zya spokojno  govorit'
o tom, kak glumilis', iezuitski izdevalis' eti  antipatrioty,  eti  gnilye
likvidatory nad vydayushchimisya proizvedeniyami nashego vremeni. My  vykurim  iz
vseh shchelej lyudej, meshayushchih razvitiyu nashego iskusstva... Stranno prozvuchalo
advokatskoe  vystuplenie  hudozhnika  Mukomolova,  pejzazhiki   i   portrety
kotorogo  napominayut,  myagko  govorya,  vkus  raskusannogo  gnilogo  oreha,
zavezennogo s Zapada. Odnako Mukomolov s izdevkoj pytalsya..."  Nu,  dal'she
etot otchet chitat' ne nuzhno, dal'she idut prosto  neprilichnye  slova  v  moj
semejnyj adres... Vo kak zdorovo! A vy kak dumali!
   - Ne ponimayu. |to... o vas? - progovoril Sergej.  -  YA  chital  zimoj  o
kosmopolitah. No pri chem zdes' vy?
   - Pri chem zdes' ya, Serezha? Menya prosto  obvinyayut  v  kosmopolitizme,  v
otshchepenstve. V chuzhdyh narodu vzglyadah... Vot i vse.
   Mukomolov bystro stal zazhigat' spichki,  lomaya  ih,  gluboko  zatyanulsya,
vydohnul dym, vmeste s dymom vytalkivaya slova:
   - Nachalos' s togo, chto ya pytalsya zashchitit' odnogo kritika-iskusstvoveda,
ego oblivali gryaz'yu. No ya ego znayu. Vse nepravda. |tomu  nel'zya  poverit'.
SHum, svist, topan'e - emu ne davali govorit'. Emu krichali iz  zala:  "Vashi
stat'i - eto plevok v lico russkogo naroda!" A eto kul'turnyj, chestnyj,  s
tonkim vkusom chelovek, kommunist, uvazhaemyj nastoyashchimi  hudozhnikami,  smeyu
skazat'. Kstati, on tyazhelo zabolel posle etogo polupochtennogo sobraniya.  I
chto, vy dumali, bylo skazano posle etogo?  -  Mukomolov  otsekayushche  mahnul
zazhatoj v pal'cah papirosoj. - Odin nash monumentalist na eto skazal:  "Nas
infarktami ne zapugaesh'". Vot vam!..
   Konstantin, s grustnym vnimaniem slushaya  Mukomolova,  polozhil  nogu  na
nogu, slegka pokachival noskom botinka.
   Sergej, hmuryas', sprosil:
   - No pochemu... v chem obvinyayut vas? Imenno - v chem?
   - Ne znayu, ne mogu ponyat'! CHudovishchno  vse  eto!  Mne  krichat,  chto  moi
pejzazhi -  ideologicheskaya  diversiya.  CHto  ya  preklonyayus'  pered  zapadnym
iskusstvom, chto ya epigon Kloda Mone! No  gde,  v  chem  vliyanie  Zapada?  -
Mukomolov nedoumenno povel borodkoj po kartinam na stenah. - Ne  znayu,  ne
ponimayu. Nichego ne ponimayu.
   Mukomolov skazal eto uzhe s kakim-to otchayaniem i totchas, spryatav  gazetu
na polochke, preobrazilsya ves': cherez porog, popravlyaya odnoj rukoj  volosy,
melkim shagom perestupila |l'ga Borisovna, nesya chajnik. Mukomolov kinulsya k
nej, nelovkij v svoej staroj  rasstegnutoj  kurtke,  podhvatil  chajnik,  s
izlishnim stukom postavil na stol - ten' Mukomolova kachnulas' na stene,  po
kartine, - voskliknul s ozhivleniem:
   -  Spasibo,  |len'ka!  Budem  chaevnichat'  napropaluyu.  CHaj  velikolepno
dejstvuet protiv skleroza i, nesomnenno, omolazhivaet organizm.
   I tut zhe, operezhaya |l'gu  Borisovnu,  nachal  molodo  begat'  ot  nizkoj
zasteklennoj tumbochki, zamenyayushchej bufet,  k  stolu,  stavya  chashki,  brosaya
lozhechki na staren'kuyu skatert'. |l'ga  Borisovna,  vse  provodya  rukoj  po
volosam, kak by prikryvaya sedye pryadi, skazala smushchenno:
   - Pochemu vy sidite bez sveta? So svetom veselee i luchshe.
   I povernula vyklyuchatel' - zelenyj,  eshche  dovoennyj  abazhur  nad  stolom
napolnilsya ognem. V komnate  stalo  tesnee:  portrety,  lesnye  i  polevye
pejzazhi, kazalos', pridvinulis' so sten,  raskrytye  okna  prevratilis'  v
chernye provaly.
   Sergej smotrel na Mukomolova,  vytiral  pot  na  viskah.  Teplye  strui
vozduha, zapah nagretogo asfal'ta vlivalis' v  duhotu  komnaty.  Mukomolov
naklonilsya nad stolom, nacelivaya drozhashchij  nosik  chajnika  v  chashku.  Bylo
tiho, zharko, vse molchali. Krutoj chaj s  parom  lilsya  v  chashku.  Ot  para,
polzshego po skaterti, ot molchaniya, ot  smushchennoj  ulybki  |l'gi  Borisovny
bylo eshche zharche, tesnee,  neudobnee,  i  eshche  bolee  neudobno  bylo  Sergeyu
ottogo, chto on ne ponimal do konca zloj smysl togo, o chem  govoril  sejchas
Mukomolov,    lish'    chuvstvoval,    chto    gde-to    ryadom    sovershalos'
protivoestestvennoe, neopravdannoe, nenuzhnoe. Radi chego?.. Zachem?
   -  Ideologicheskaya  diversiya...   -   vspominayushchim   golosom   zagovoril
Mukomolov, nalivaya chaj v druguyu chashku.
   - Fedya! - s ispugannoj mol'boj progovorila |l'ga Borisovna  i  prikryla
glaza suhon'koj ladon'yu.  -  Umolyayu,  ostav'  etu  temu...  Fedya,  ya  tebya
proshu...
   - |len'ka, ya staryj  chelovek,  i  mne  nechego  boyat'sya,  -  rasserzhenno
fyrknul nosom Mukomolov. - O, nashe  molchanie,  ravnodushie  ne  privodyat  k
dobru! Nu horosho, ya ne skazhu ni slova. YA budu molchat', kak staryj shkaf!
   I Mukomolov neuspokoenno  tyl'noj  storonoj  pal'cev  udaril  snizu  po
borodke.
   - YA znayu, chto s toboj budet, - chut' slyshno skazala |l'ga  Borisovna.  -
Za  vcherashnee  vystuplenie,  Fedya,  tebya  isklyuchat...  vygonyat  iz   Soyuza
hudozhnikov. CHto my budem delat'? CHto?
   V golose ee vnezapno zazveneli slezy, i sejchas  zhe  Mukomolov  treskuche
zakashlyalsya i preuvelichenno zhivo,  bodro  zahodil  vokrug  stola;  nakonec,
preodolev pristup kashlya, on zabezhal v ugol, gde lezhali ganteli i giri, tam
vytyanul ruku, sognul v lokte i, soshchuryas',  s  detskoj  naivnost'yu  poshchupal
svoi muskuly.
   - Nu i chto? U menya hvatit sily! Pojdu v dekoratory. Nam mnogo ne nado -
prozhivem!
   - Vy videli etogo sumasshedshego? - tiho sprosila |l'ga Borisovna.
   Mukomolov prisel k  stolu,  pokrutil  lozhechkoj  v  stakane,  othlebnul,
blagodarno pokival  |l'ge  Borisovne  i,  vidimo  utolyaya  zhazhdu,  vypil  v
neskol'ko glotkov ves' stakan, skazal:
   - Ah, kak horosh kosmopolitskij chaj!
   -  Vse  eto  projdet,  -  neotryvno  glyadya  na  chashku,  k  kotoroj   ne
pritronulas', proiznesla |l'ga Borisovna. - I ne nado  portit'  nastroenie
mal'chikam. Vitya by tebya tozhe ne ponyal... Prosto, Fedya, proizoshla oshibka...
Vse projdet, vse uspokoitsya.
   - Oshibka, |len'ka? Mozhet byt'!  No  nikto  ne  hochet  takih  oshibok!  -
voskliknul Mukomolov i protestuyushche  otodvinul  stakan.  -  CHudovishchno  vse!
CHudovishchno, potomu chto nespravedlivo!
   Gromko zakashlyavshis', Mukomolov vskochil, podoshel k oknu i tam, sgorbyas',
zakinul ruki za spinu, scepil pal'cy. Potom plechi ego poezhilis', on plechom
nelovko ster chto-to so shcheki i snova, reshitel'no  raspryamiv  spinu,  scepil
pal'cy na poyasnice.
   Sergej i Konstantin pereglyanulis'; etot zhest Mukomolova,  eto  dvizhenie
plecha k shcheke, i neuverennye slova |l'gi Borisovny "vse projdet"  nepriyatno
i ostro ozhgli Sergeya, i on skazal vpolgolosa:
   - CHto by ni bylo, Fedor Feodos'evich, ya  by  borolsya...  Zdes'  kakaya-to
erunda i oshibka.
   On proiznes eto, zlyas' na sebya za chuzhie, nenuzhno bodryacheskie slova,  za
to, chto nichem ne mog pomoch' i eshche ne mog polnost'yu osoznat' vse.  On  znal
tol'ko odno -  byla  otkrytaya  i  zhestokaya  nespravedlivost'  v  otnoshenii
bezobidno tihoj sem'i Mukomolovyh, vsegda svyazannoj v ego pamyati s  imenem
Vit'ki. I, skazav ob oshibke, on veril, chto eto ne mozhet byt' ne oshibkoj.
   - YA ne takimi predstavlyal kosmopolitov, kak vy,  Fedor  Feodos'evich,  -
dobavil on; - Erunda ved' eto.
   - I na etom spasibo, Serezha, - probormotal Mukomolov.
   No on ne otoshel, ne povernulsya ot okna, vse sil'nee sceplyaya  za  spinoj
pal'cy. |l'ga Borisovna, opustiv glaza,  trogala  malen'koj  ladon'yu  ugol
stola, Konstantin lozhechkoj risoval venzelya na skaterti.
   Molchali. Oni ponyali, chto im nuzhno uhodit'.
   - Spokojnoj nochi, Fedor Feodos'evich.
   - Spokojnoj nochi, |l'ga Borisovna.
   Kogda neskol'ko minut spustya oni podnyalis' na  vtoroj  etazh  v  komnatu
Konstantina,  Sergej  upal  v  kreslo,  vzdohnul  cherez  nozdri  i   grubo
vyrugalsya. Konstantin izvlek otkuda-to iz glubin bufeta dve butylki  piva,
zagovoril s usmeshkoj:
   - N-da,  uspokoili,  nazyvaetsya,  starika...  Emu  nashi  zhalosti  -  do
lampochki. Net, u nas ne soskuchish'sya! - I  on  postavil  butylki  na  stol,
otchayanno shchelknul pal'cami. - Vse ravno zhizn' prodolzhaetsya. Vyp'em, Serezha?
Ostalis' dve poslednie. Iz enze. Ostatki studencheskoj roskoshi.
   - Davaj vyp'em. CHto proishodit, Kost'ka?
   - Obychnyj peregib palki! Podozhdi. A chto ot  Niny?  Pis'ma,  telegrammy?
Mne hotelos' by ee sejchas uvidet'. Ulybka  zhenshchiny  uspokaivaet.  A,  chut'
govoryu, iz kakoj-to operetty.
   - Nina na Urale, Kost'ka.





   V konce iyunya Sergej shel odin iz instituta k metro.
   V glubine uzkih temneyushchih pereulkov osobenno chuvstvovalsya letnij  vecher
s zharkovatym zapahom pyli.
   On shel mimo vysokogo zabora, nad kotorym  i  v  zeleneyushchem  nebe  visel
sredi verhushek lip ostryj, kak volosok, molodoj  mesyac;  donosilis'  iz-za
derev'ev kriki zaderzhavshejsya volejbol'noj igry, udary myacha.  Vozle  odnogo
kryl'ca vspyhival ogonek, temneli  siluety:  devushka  v  belyh  bosonozhkah
sidela na rame prislonennogo k perilam  velosipeda,  paren',  obnimaya  ee,
zazhigal i gasil  ruchnoj  fonarik;  devushka  krotko  vzglyanula  na  Sergeya,
pomotala nogoj, s ulybkoj otvernulas'.
   Emu nekuda bylo toropit'sya. On  lyubil  v  pozdnie  sumerki  brodit'  po
moskvoreckim pereulkam.
   On vyshel k metro, dolgo stoyal pered  vitrinoj  "Vecherki",  potom  dolgo
chital  ob座avleniya  na  afishnoj  budke:  ne  hotelos'  domoj,  ne  hotelos'
spuskat'sya v metro, v skvoznikovyj podzemnyj  vozduh,  uhodit'  sejchas  ot
etih tihih letnih sumerek, ot pyl'nogo zakata, ugasayushchego za ploshchad'yu.
   V institute bylo sobranie pered kanikulami i  praktikoj,  dlinnaya  rech'
direktora,  studencheskij  kapustnik,  tancy,  bufet,  deshevye  buterbrody,
duhota,  razgovory.  On  ustal,  i  posle  razgovorov,   i   posle   suety
institutskogo zala bylo priyatno stoyat'  zdes',  okolo  metro,  -  oveivalo
budorazhashchim  vozduhom  vechera,  i  byla  svoboda  i   sovsem   neozhidannoe
odinochestvo. On ispytyval neyasnoe udovletvorenie  -  vse  konchilos',  cel'
dostignuta, ekzameny sdany. "A dal'she? A dal'she chto?  Letnyaya  praktika  na
shahtah? Da, praktika. A dal'she? A Nina? Kogda ya ee uvizhu?"
   On znal, chto skoro uvidit ee.
   I emu hotelos'  stoyat'  zdes',  vozle  metro,  chitat'  zagolovki  gazet
vperemezhku so svezhimi afishami, no chital  on  nevnimatel'no:  ob  ispytanii
amerikancami atomnoj bomby na ostrovah Tihogo okeana, o soldatskih  sborah
zapadnogermanskogo "Stal'nogo shlema", o  nachavshihsya  koncertah  Moskovskoj
filarmonii,  o  letnih  gastrolyah  Arkadiya  Rajkina  v  sadu  "|rmitazh"  -
zagolovki gazet krichali, reklamy koncertov uspokaivali, govorili  o  zhizni
obychnoj, mirnoj.
   V  etot  teplyj  vecher  leta   byli,   kazalos',   prozrachnaya   tishina,
umirotvorenie, pokoj vo vsem.
   Nina dolzhna byla priehat' v nachale iyulya. On znaya, chto skoro ee uvidit.


   V konce marta rannim utrom on provodil Ninu do taksi  i,  ne  stesnyayas'
shofera, poceloval ee.
   - |to voobshche kakaya-to glupost': ty dolzhna uezzhat' kazhdyj god? I  vsegda
k chertu na kulichki - Ural, Sibir', Bet-Pak-Dala.
   - Na vokzal ne provozhaj. Za minutu na vokzale mozhno voznenavidet'  drug
druga. V Bet-Pak-Dalu edu pervyj raz - ty eto znaesh'.  Posle  Urala  zaedu
tuda na nedelyu. Menya posylayut. Vot i vse.
   - Kazhetsya, tvoj muzh tam? - sprosil Sergej ochen' spokojno.
   - Ego snimayut i perevodyat.
   V ugolkah ee gub prostupili morshchinki, i eti morshchinki, vpervye uvidennye
im, byli pochemu-to nepriyatny emu, no on otvetil s nezhnost'yu:
   - Mne nevazhno eto. YA zhdu tebya, Nina. Schastlivo, v obshchem.
   Kogda ona pocelovala ego i sela v  taksi  i  mashina,  zavyvaya  motorom,
svernula  za  ugol,  ulica  stala  nepravdopodobno  pustynnoj,  seroj,  na
podsyhayushchih mostovyh stoyala rannyaya martovskaya tishina. V etoj tishine belym,
ustalym za noch' svetom goreli fonari, i daleko na  vokzalah  pereklikalis'
gudki parovozov. On  predstavil:  gde-to  na  okrainah  Moskvy  nachinalos'
polnoe utro, mokrye ot tumana poezda prishli na rassvete, ozhidaya, shipeli na
putyah; i kryshi vagonov, i platformy holodny, vlazhny po-vesennemu.
   I  on  predstavil,  kak  ona  voshla  v  teploe  kupe  vagona  Moskva  -
Sverdlovsk, uzhe vsya otdalivshis' ot nego, ot proshedshej nochi, kogda oni  oba
ni chasu ne spali, - i bez celi zashagal po gulkomu trotuaru Ordynki.
   "Ego snimayut i perevodyat". Raz  -  proshloj  osen'yu  -  muzh  ee  prislal
korotkuyu  i  strannuyu  telegrammu,  sostoyavshuyu  iz  treh  slov:  "Pozdrav'
schastlivoj ohotoj",  -  i  Nina,  prochitav  ee  vsluh  i  obratnyj  adres:
"Pochtovoe otdelenie ZHumbek", - skazala:
   -  Znachit,  u  nego  ne  laditsya  s  ekspediciej.  Togda  -   strashnaya,
istrebitel'naya ohota. A potom plov i vodka... YA nenavidela etu  ohotu.  No
on tam polnyj hozyain i eto cenit bol'she vsego. Nabral  sebe  v  ekspediciyu
kakih-to  sorvancov.  A  ved'  znaesh',   on   sposobnyj   geolog,   tol'ko
razbrosannyj, nesderzhannyj chelovek.
   On molchal, delaya vid, chto eto ne kasaetsya ego.
   Tri goda prodolzhalas' ih svyaz', i on  horosho  znal  ee,  no  poroj  ona
kazalas'  starshe,   opytnee   ego,   i   on   chuvstvoval   edva   zametnuyu
nastorozhennost' po ee chereschur vnimatel'nomu vzglyadu v upor; po tomu,  kak
inogda  zvonila  vecherom  iz  geologicheskogo  upravleniya,  robko  ob座asnyaya
ustalym golosom, chto zaderzhitsya segodnya i net smysla prihodit' emu, tol'ko
ne nuzhno obizhat'sya; po tomu, kak, idya s  nim  po  ulice,  ona  zaderzhivala
glaza  na  licah  detej,  mal'chikov  -  i  on  videl,  kak   razmyagchalos',
stanovilos' bezzashchitno-nezhnym ee lico.
   Odnazhdy on sprosil ee:
   - CHto s toboj, Nina?
   - Ty dejstvitel'no menya lyubish'? Ty nikogo ne smozhesh' tak, kak menya?
   - YA lyublyu tebya. YA ne predstavlyayu, chto by so mnoj bylo,  esli  by  ya  ne
vstretil tebya togda. YA prihozhu k tebe i zabyvayu vse.
   - I tol'ko-to, Serezha?
   - Nina, mne dazhe priyatno, kogda ty molchish'. Navernoe, takoe byvaet... k
zhene.
   - I ty ni razu ne somnevalsya, Serezha?
   - V chem?
   - Nu, v tom, chto ya nuzhna tebe? Imenno ya...
   - Ty sprashivaesh' eto?
   Podnyavshis' na tahte, chut' naklonyas' vbok, podobrav  nogi,  ona  pal'cem
krugoobrazno vodila po steklu zvonko stuchashchego na tumbochke  budil'nika.  I
nakonec skazala polusonnym golosom:
   - Kak-to ne tak u nas, Serezha.
   - CHto zhe ne tak? - sprosil on.
   - Pojmi menya tol'ko  pravil'no,  ya  nikogda  ne  govorila  ob  etom,  -
zagovorila ona s neuverennost'yu. - Nam nuzhno chto-to delat', Serezha, chto-to
reshat' okonchatel'no. Menya inogda unizhaet... vot eto... to, chto mezhdu  vami
tri goda uzhe. YA sama sebe kazhus' sed'mym dnem nedeli.  YA  hochu,  chtoby  ty
ponyal menya... YA ustala zhit' kak na perekrestke, Serezha.
   On ponyal, o  chem  govorila  ona,  i  ponyal,  chto  nikogda  ser'ezno  ne
zadumyvalsya nad etim. On privyk k tem otnosheniyam, kotorye slozhilis'  mezhdu
nimi za eti gody. Nina skazala:
   - Serezha, ya nachinayu dumat', chto tebe prosto tak  udobno:  prihodit'  ko
mne, kogda tebe nuzhno.
   - Ty ne hochesh' menya ponyat'...
   - A ya uzhe tak ne mogu.
   V to rannee martovskoe utro, kogda on provozhal Ninu v ekspediciyu, kogda
ona skazala, chto nenavidit poslednie minuty na vokzale, Sergej vozvrashchalsya
s chuvstvom vnezapnoj i muchitel'noj pustoty, on  soznaval:  vse,  chto  bylo
svyazano s Ninoj, dolzhno byt' resheno im, a ne eyu.


   Sergej voshel v vestibyul' metro, postoyal v ocheredi u kassy.
   Vperedi tonen'kaya, s vygorevshimi volosami devushka  zvenela  meloch'yu  na
vytyanutoj ladoshke, i parenek v tenniske otschityval,  zastenchivo  perebiral
na ee ladoshke den'gi, otschital i protyanul v kassu:
   - Dva bileta, pozhalujsta.
   Leto v polnuyu  silu  chuvstvovalos'  i  pod  zemlej:  rokot  eskalatora,
letyashchij skvoznyak, pestrye plat'ya, belye bryuki, sportivnye  majki,  molodye
lica i ruki, kofejno pokrytye zagarom, - vse napominalo o zolotistom peske
dachnyh plyazhej, o vodnoj stancii,  nakalennoj  solncem,  o  vzmahah  vesel,
prohladnom dunovenii svezhesti po reke.
   |skalator ravnomerno opuskal Sergeya, i on naslazhdalsya etoj mehanicheskoj
plavnost'yu dvizheniya.
   On stoyal ryadom s tonen'koj devushkoj: u  nee  byli  teplye,  bez  bleska
glaza, s nizhnej stupen'ki ona nepodvizhno smotrela na parnya v  tenniske,  i
on,  oblokotivshis'  na  poruchen',  smotrel  na  nee   takim   zhe   dolgim,
razmyagchennym vzglyadom, medlenno krasneya.
   I Sergej nevol'no otodvinulsya, kak by ne zamechaya  ih  robkoj  blizosti,
kotoroj oni eshche stesnyalis': im bylo, vidimo, po vosemnadcati...
   Polz, strekotal eskalator, szadi shurshal "Vecherkoj", po-domashnemu  zeval
v gazetu dachnyj muzhchina v solomennoj shlyape i, zevaya, tolkal v nogi  Sergeya
setkoj, nabitoj konservnymi bankami. Spesha  podymalis',  plyli  navstrechu,
peremeshchalis' lica na sosednem eskalatore, veyalo struej podzemnoj  prohlady
navstrechu Sergeyu. "Im po vosemnadcati. A mne uzhe dvadcat' pyat'..."
   - Prostite, molodoj chelovek! Vy chto, ne speshite?
   Tugaya  setka,  nabitaya  konservnymi  bankami,  zhestko  nazhala  v   bok,
proshurshala, zadev ego, solomennaya shlyapa, i Sergej  postoronilsya,  navalyas'
na poruchni. I v tu zhe sekundu chto-to znakomoe, svetloe mel'knulo sredi lic
na sosednem eskalatore - on ne yasno uvidel, a pochuvstvoval  eto  znakomoe,
mel'knuvshee tam, - obernulsya. No tut stupen'ki eskalatora ushli iz-pod nog,
konchilis', i siloj dvizheniya vniz ego tolknulo na kamennyj pol.
   Vyrvavshis', on protisnulsya skvoz' haos begushchih ot perrona  k  sosednemu
eskalatoru  tolp.  Eshche  ne  sovsem  verya,  skol'zya   glazami   po   bystro
podymayushchemusya potoku lyudej na stupenyah,  uvidel  udalyayushchijsya  vverh  belyj
plashchik, povernutoe v profil' zagoreloe lico, rvanulsya k perilam.
   - Nina!..
   "Ona vernulas'?!"
   On kriknul, no ona ne uslyshala ego - eskalator zaglushil  golos,  -  ona
tol'ko snyala seren'kij beret, tryahnula golovoj  -  volosy  rassypalis'  po
plecham. I chto-to skazala, ulybayas', stoyavshemu  ryadom  cheloveku  v  kozhanoj
kurtke - byla vidna spina ego, pryamaya sheya. On sklonilsya k  nej,  i  Sergej
uspel zametit'  neznakomoe,  docherna  vydublennoe  solncem  bol'shoe  lico,
krupnyj i  tverdyj  podborodok...  I  Nina,  i  lico  eto  poplyli  vverh,
smeshalis' v sploshnom cherno-belom potoke.
   Sergej, s dvuh storon  stisnutyj  tekushchimi  k  eskalatoru  lyud'mi,  uzhe
chuvstvoval, chto ne mog obmanut'sya, hotya uvidel ih tak korotko,  nereal'no,
kak budto ih i ne bylo.
   - Grazhdanin, ne meshajte!
   - Vy tut... zasnuli? Rastopyrilsya!
   Ego tolkali k eskalatoru, ego povleklo, kak v  vodovorote.  On  plechami
popytalsya vysvobodit'sya iz etoj  potyanuvshej  ego  vpered  tesnoty,  sdelal
neskol'ko shagov vpered, i tugoj  lyudskoj  potok  pones  ego  za  soboj  na
polzushchie vverh stupeni, i on stal podymat'sya, soobrazhaya: "Kto eto, ee muzh?
|to on? Ona vernulas' s nim?.."
   V vestibyule on sbezhal s eskalatora, vglyadyvayas' v tolpu,  v  dvizhushchiesya
lica, no zdes' ne bylo ih. On vyshel iz metro, toroplivo  dostal  sigarety,
oglyadyvayas',  sderzhivaya  sbivsheesya  dyhanie.  Ploshchad'   kipela   legkovymi
mashinami,  perepolnennymi  trollejbusami,   cherneyushchimi   okolo   ostanovok
peshehodami, neonovyj svet lilsya na asfal't na golovy lyudej.
   I on uvidel  ih.  Oni  stoyali  na  perehode  cherez  ploshchad',  propuskaya
verenicu mashin, - Nina bez bereta, v korotkom plashchike, shirokoplechij,  dazhe
gruznyj, chelovek v kurtke, derzha chemodan, uverenno prosunuv  ruku  pod  ee
lokot', chto-to govoril ej, i ona chut'-chut' kivala emu.
   "Znachit,  ona  vernulas'  s  nim?  No  ona  dala  telegrammu:  "Vyezzhayu
dnyami"... Pochemu ona dala netochnuyu telegrammu? Znachit, on vernulsya?.."
   On uzhe tverdo znal, chto etot chelovek s docherna  zagorelym  licom  -  ee
muzh, chto ona vernulas' iz ekspedicii ne  odna.  On  teper'  uvidel  ego  i
protiv  zhelaniya   chuvstvoval,   chto   grubovato-rezkaya   vneshnost'   etogo
neznakomogo  cheloveka  ne  vyzyvala  v  nem  nepriyazni,   i   pervoe   ego
neosoznannoe reshenie - podojti k Nine - mgnovenno  pokazalos'  emu  sejchas
neprostitel'nym mal'chishestvom, kakim-to glupym shagom.
   Verenica mashin proneslas', i on videl, kak  oni  pereshli  ploshchad',  kak
chelovek v kurtke podderzhival Ninu pod ruku, kak v takt pohodke  volnovalsya
ee plashchik, poteryalsya v sumrake vechera na toj storone ploshchadi.
   Tol'ko togda on dvinulsya po ulice, i slovno by iz  peleny  dohodili  do
sluha gudki avtomobilej, shum  trollejbusa,  kipenie  vechernego  goroda,  i
voznikala mysl', chto vot zdes' vse konchilos',  budto  dolgo  podymalsya  po
lestnice, schastlivo toropilsya, zatem s razmahu otkryl poslednyuyu  dver',  a
za nej - proval, mertvennaya pustota vnizu...
   "Net! Ne mozhet byt'! Ne mozhet byt'!.."





   - YA, ej-bogu, umeyu derzhat' utyug v rukah, ya ne takoj uzh negodnyj paren',
Asen'ka. I ne pizhon, pover'te. Naglazhival sebe bryuki s yunyh let,  nauchilsya
etomu masterstvu v sovershenstve.
   - Nu chto vy vrete, Kostya! - skazala Asya strogo. - YAsno po vashim bryukam:
vy ih  na  noch'  kladete  pod  matras.  Ne  puskajte  pyl'  v  glaza.  Vot
pepel'nica. Mozhete sidet', i kurit', i nablyudat' molcha. Vy ponyali?
   Bylo desyat' chasov vechera.
   V komnate  tiho,  po-domashnemu  pahlo  snezhnoj  svezhest'yu  vyglazhennogo
bel'ya,  belejshej  stopkoj  slozhennogo  na  krayu  stola.  Asya  v   sitcevom
sarafanchike, v tapochkah na bosu nogu - smuglye plechi obnazheny -  poslyunila
palec, ostorozhno potrogala zashipevshij v ee rukah utyug; pomotala  pal'cami,
stala gladit', ot staratel'nosti vysunuv konchik  yazyka;  lico  ozabochenno,
kapel'ki pota vystupili nad verhnej guboj.
   - Ah, Asya, kak vy zhestoki ko mne! Ni v chem ne doveryaete. Vy smotrite na
menya kak na ne prisposoblennogo ni k chemu balbesa. Proshu vas, ne nado.
   Konstantin hodil vokrug stola, smeshlivo kosil brovi,  govoril  zhalobno,
poluser'ezno, odnako ne pytayas', kak obychno, vyzvat' u nee ulybku, smotrel
na ee dvizheniya utyugom, na razgoryachennoe lico, videl drozhashchie rosinki  pota
na verhnej gube, vtajne naslazhdayas' i nezhnost'yu k etim chistym kapel'kam, i
legkost'yu  ee  dvizhenij,  -  ona  ne  progonyala   ego,   kak   prezhde,   a
snishoditel'no razreshala byt' zdes', i on byl rad etomu.
   - Asya, ej-bogu, ochen' zharko segodnya, i eshche vash utyug... Dajte zhe mne.  YA
pomogu. YA umru ot bezdel'ya.
   - Da, davajte govorit' o pogode. Kakoj dushnyj vecher! - smeyas',  skazala
Asya i sdunula volosy so shcheki. - Dejstvitel'no: prosto kakaya-to Sahara!  YA,
naprimer, chuvstvuyu sebya beduinkoj.
   Ona postriglas' nedavno, i kak-to neznakomo,  bez  kos,  obnazhilas'  ee
sheya, ot etogo Asya budto stala vyshe rostom, i bylo chto-to novoe, vzrosloe v
ee plechah, spine, golyh rukah, dazhe v intonacii golosa.
   Asya voprositel'no posmotrela na Konstantina, opyat'  sdunula  volosy  so
shcheki - vidimo, ne privykla k novoj pricheske, korotkie volosy meshali ej,  -
potom sprosila s legkoj nasmeshkoj:
   - Luchshe skazhite, kak vy tam  sdali  svoi  gornye  mashiny?  Vsyakie  svoi
shtreki, kopry? Naverno, bylo bormotanie, a ne otvet?
   - Krupno plaval, no potom pribilo k beregu.  Sdal.  Ne  budem  kasat'sya
grustnyh vospominanij.
   - Teper', konechno, na praktiku?
   - Oh, pridetsya, Asya.
   - A ya tak pohudela za ekzameny,  dazhe  tapochki  svalivayutsya.  CHertovski
trudnyj byl pervyj kurs. V medicinskom voobshche trudno uchit'sya. Vprochem, eto
ne zhaloby, a fakt. YA dovol'na.
   I Asya nabrala v rot vody iz stakana, naduv  shcheki,  bryznula  na  bel'e,
sprosila, slovno vspomniv sejchas:
   - Vy, kazhetsya, hoteli udirat' iz instituta?
   - Byla chudovishchnaya popytka, Asya.
   - "Popytka"! Vy prosto patologicheskij tip, - skazala Asya s osuzhdeniem i
blesnula na Konstantina glazami. - Sami ne znaete, chego hotite! Nu chego vy
hotite voobshche?
   - Asya, est' veshchi, kotorye dolgo ob座asnyat'. Prosto  u  menya  sohranilis'
zhivotnye priznaki. Inogda sam sebya ne ponimayu.  Potom  -  ya  ved'  chutochku
starshe vas.
   - Ne kozyryajte starost'yu. Kak mozhno ne ponimat' sebya? Prosto ne  Kostya,
a Gamlet, princ datskij!
   - Asya!
   - Tishe, ne krichite, kak v garazhe, papa spit! Budete krichat' tut, ya  vas
progonyu nemedlenno.
   On uvidel na spinke stula pizhamu Nikolaya Grigor'evicha i ponyal - ego net
doma, ona obmanyvala.
   - Asya, ya shepotom...
   - Nu?
   - Asya...
   - YA znayu, chto ya Asya. Uzhe devyatnadcat' let  znayu.  Nu  chto  vy,  chestnoe
slovo! - Ona nastorozhenno posmotrela na nego.
   - Asya... YA... budu bryzgat' vam... vodoj.  Klyanus',  sumeyu,  vy  budete
dovol'ny. Vot cherez nedelyu uedu na praktiku, i takogo userdnogo duraka  ne
najdete, kotoryj budet vam bryzgat' vodoj. YA sdelayu eto talantlivo.
   Konstantin s durashlivoj i umolyayushchej grimasoj potyanulsya  k  stakanu,  no
totchas Asya, provorno povernuvshis' k nemu, vyhvatila stakan, gladkoe steklo
skol'znulo v ee  pal'cah,  i  Konstantin  toroplivym  dvizheniem  podhvatil
stakan na letu, raspleskivaya vodu na ee sarafanchik. Ot  neozhidannosti  Asya
ahnula, pospeshno dvumya rukami otryahivaya namokshij podol, vzglyanula bystro -
chernota glaz budto ot golovy do nog unichtozhayushche perecherknula Konstantina.
   - Terpet' ne mogu, kogda muzhchina lezet v zhenskie dela! Nu  chto  s  vami
delat'? Oblili menya talantlivo, vot chto! Uhodite  sejchas  zhe,  vy  mne  ne
nuzhny so svoej pomoshch'yu!
   Ona naklonilas', sdvinuv koleni, nachala vyzhimat' namokshij  podol,  lico
stalo serditym; kogda  ona  naklonilas',  Konstantin  uvidel  trogatel'nuyu
nezhnuyu okruglost' ee grudi v razreze sarafanchika i sejchas zhe otvel  glaza,
rasteryannyj, boyas', kak by ona ne perehvatila ego sluchajnyj vzglyad,  boyas'
ee styda i gneva. Emu hotelos' pocelovat' ee v huden'kuyu sklonennuyu sheyu.
   - Asya, ya sejchas na kuhnyu... ya sejchas vody... - probormotal  Konstantin,
s neuklyuzhej ostorozhnost'yu postavil stakan na stol i, ne reshayas' oglyanut'sya
na nee, pochemu-to na cypochkah podoshel k raskrytomu oknu. V  chernote  dvora
sopelo,  hlyupalo,  shelestelo,  tochno  lomali  vetochki  na  kustah:  skvoz'
svetovoj konus sypalis' kapli dozhdya, svezhego, neozhidannogo, letnego.
   - Asya, ya sejchas... - povtoril on vinovato. - YA sejchas...
   I vysunul golovu, podstavil ee bystrym teplym struyam, pokrutil  golovoj
v etoj l'yushchejsya sverhu vlage, snova sdavlenno govorya tuda, v dozhd',  budto
ubezhdaya, kaznya sebya:
   - Mne na kuhnyu... mne na kuhnyu... O bolvan!
   - CHto vy tam delaete? - kriknul Asin golos za ego spinoj. -  Kupaetes'?
Togda idite v vannuyu! - I ona nesderzhanno zasmeyalas'. - U vas  takoj  vid,
budto vas iz bochki s vodoj vynuli! Voz'mite moj zontik!
   On, chuvstvuya na svoem lice glupuyu ulybku, skazal:
   - Vash zontik, Asya, nuzhen mne kak rybe galoshi. Prosto mne hochetsya nabit'
sebe fizionomiyu, glupuyu, razvratnuyu fizionomiyu. Ne smejtes', ya sebya  znayu!
Velikolepno znayu!
   - CHto, chto? - shepotom sprosila Asya  i,  pokrasnev,  mashinal'no  provela
rukami po vlazhnomu sarafanu. - CHto vy  tak  smotrite?  Vy  sovershenno  mne
gladit' ne dajte. Vy chto eto skazali?
   I ona, vrode rasserzhennaya ego slovami i tem, chto on meshal ej, zadernula
na okne polovinu zanaveski, uzhe zayavila polusnishoditel'no:
   - Kogda vy nachinaete govorit', vsegda chto-nibud' uzhasnoe lyapnete.
   - Asya, ya sam znayu, chto ya ne angel, no  vy  obo  mne  dumaete  ochen'  uzh
ploho, - gluho skazal Konstantin. - Vy pochemu-to vse, chto  ugodno,  mozhete
mne govorit'. A ya ved' ne mumiya.
   - Lzhete, v glaza lzhete! Vy sami kakuyu-to glupost' skazali!
   Iz temnoty okna nanosilo plesk dozhdya, stuk kapel' o podokonnik,  bryzgi
leteli na huden'kie plechi Asi, oni byli nepodvizhny, ona smotrela,  zamerev
(tak pokazalos' emu),  tol'ko  pokusyvala  nizhnyuyu  gubu,  -  i  vnov'  ego
ohvatilo zhelanie pocelovat' ee v podborodok, v tonkuyu obnazhennuyu sheyu.
   I,  boyas'  etogo,  boyas'  sebya  i  ee,  on  sdelal  veseloe  vyrazhenie,
po-duracki bodro, tak pokazalos' emu, vygovoril:
   - YA uhozhu, Asya.
   - Uhodite! - skazala ona. - Budu rada!
   Kogda on neskol'ko dnej ne videl ee, emu trevozhno bylo  -  vecherami  on
zhdal speshashchij  stuk  Asinyh  kablukov  po  koridoru,  ee  golos  na  kuhne
zastavlyal ego vzdragivat', on dazhe znal, kogda nabirala iz  krana  vodu  -
donosilsya snizu stremitel'nyj plesk: ona  zachem-to  otvorachivala  kran  do
otkaza. Inogda hotelos' vstretit' Asyu ne doma, ne v koridore,  a  odnu  na
ulice, ser'ezno i otchayanno skazat' ej: "Asya, esli by vy  menya  znali,  vse
bylo by inache. YA mogu  byt'  drugim...  Prosto  byla  vojna.  YA  mogu  vse
zabyt'...  YA  dazhe  mogu  byt'  ser'eznym,  tol'ko  pover'te  mne.  Tol'ko
pover'te".
   I, lezha na divane po vecheram, on dumal ob etom: to, chto ona byla molozhe
ego na shest' let, zhila, dumala inache, chem on, ne znala vsego, chto znal on,
i to, chto ona byla sestroj Sergeya, sozdavalo nechto nepreodolimoe mezhdu nim
i eyu.
   On skazal obryvisto:
   - YA uhozhu, Asya... Vy tol'ko na menya ne serdites'.
   - Uhodite, pozhalujsta! YA ne zaderzhivayu! Budu ochen' rada!
   On vzyalsya za ruchku dveri i, peresilivaya sebya, sprosil grustno:
   - Vam so svoej  holodnost'yu  legko  zhit'  na  svete?  Pochemu  vy  takaya
holodnaya, Asya?
   - Holodnaya? Pust' ya led, sneg, kamen'! Ne chitajte  mne  notacii.  Luchshe
byt' holodnym, zlym,  chem  legkomyslennym,  pustym!  -  zagovorila  Asya  s
neponyatnoj mstitel'nost'yu. - Vy sebya dostatochno pokazali! Terpet' ne  mogu
gryaznyh lyudej!
   Ee golos tolknul ego v spinu, i on ne skazal ni slova, raspahnul  dver'
i, toropyas', zakryl ee, shagnul v koridor.
   - Kostya!
   On uslyshal, kak sil'nym tolchkom raskrylas' dver', srazu zhe obernulsya  -
v proeme dveri stoyala Asya, vsya napryazhennaya, glaza vstrevozhenno  uvelicheny.
On videl odni glaza, ogromnye, blestyashchie sploshnoj chernotoj.
   - Kostya, Kostya, - prosheptala ona. - Podozhdite! Idite syuda, v komnatu, v
komnatu!.. Kostya, Kostya!
   I  vtyanula  ego  v  komnatu,  shvativ  za  ruku,  drozh'  suhih  pal'cev
peredalas' emu,  on  neproizvol'no  poryvisto  szhal  ih  s  nerasschitannoj
nezhnost'yu, i vnezapno ona ispuganno vydernula  ruku  i  stala  pered  nim,
pochti kasayas' ego grudi, opustiv golovu, - on chuvstvoval chistyj  zapah  ee
volos, - terebila na uzen'koj talii poyasok sarafanchika,  kak  by  opasayas'
posmotret' emu v  lico.  Potom  tihon'ko  otoshla  ot  Konstantina  v  ugol
komnaty, ottuda poglyadela pristal'nym vzglyadom, vdrug, zazhmuryas',  ladon'yu
shlepnula sebya po odnoj shcheke, zatem po drugoj, govorya:
   - Vot tebe, vot tebe!
   - Asya... - tol'ko proiznes Konstantin.
   - Kostya, vy nichego ne sprashivajte. Horosho? Horosho? Dajte  slovo  nichego
ne sprashivat'! - ozhestochenno, edva ne placha,  progovorila  Asya  i  topnula
nogoj. - Ah, kakaya ya dura! Sama sebya nenavizhu! |to uzhasno! Mne  nado  bylo
muzhchinoj rodit'sya, bryuki nosit'! Prosto oshiblas' priroda... Nenavizhu sebya!
   I rezko otvernulas', bespomoshchno i koso glyadya na temnoe, syplyushchee dozhdem
okno. Konstantin na cypochkah podoshel k nej, pomolchav, skazal shepotom:
   - Esli by vy byli muzhchinoj, ya by umer, Asya...
   - CHto? - s uzhasom sprosila ona. - CHto?
   - YA by umer, Asya...


   V dvenadcatom chasu vechera prishel Sergej.
   Vo vtoroj komnate molcha sbrosil namokshie botinki, nadel starye  tapochki
i, vyjdya k Ase i Konstantinu, sprosil ugryumo:
   - Gde otec? Opyat' torchit v svoej buhgalterii? Velikij  buhgalter  nashih
dnej! - dobavil on razdrazhenno. - U samogo serdce ni k chertu, a  sidit  do
dvenadcati  chasov.  Naverno,  dumaet,   bez   ego   podschetov   ves'   mir
perevernetsya. Gosudarstvennyj deyatel'!
   - Ne smej tak govorit' ob otce! - skazala Asya serdito. - Ty ochen' grubo
govorish' ob otce. I grubo razgovarivaesh' s nim vsegda! V  tebe  zhestokost'
kakaya-to! Prekrati, pozhalujsta, eti gluposti!
   Morshchas', Sergej leg na divan,  zakryl  glaza;  lico  bylo  osunuvshimsya,
otchetlivo  prostupala  morshchinka  na  perenosice,  i   Konstantin   sprosil
medlitel'no:
   - CHto sluchilos', Serega?
   - Tak. Nichego. Dozhd' idet. Ladno. YA spat' hochu. Poshli vse k chertu!
   On chut' pokrivilsya, podbil pod golovu malen'kuyu divannuyu  podushku,  uzhe
starayas' ne slushat' ni  golosa  Konstantina,  ni  Asi,  ni  pleska  dozhdya,
usiliem voli zastavlyaya sebya zasnut'.





   V ego soznanie, zamutnennoe snom, tupo  vorvalos'  mgnovenno  voznikshee
dvizhenie - kak budto rev tankovogo  motora  za  oknom,  kak  budto  golosa
lyudej, shagi, drebezzhanie stekol nad samym uhom, - i, nichego ne ponimaya, on
otkryl glaza, vskochil na divane.
   Temnota nedvizhno stoyala v komnate,  gluho,  s  sopeniem,  s  bul'kan'em
hlestal dozhd', zvenel po steklam, bil po zheleznomu kozyr'ku paradnogo.
   "Fu ty, chert! - podumal on oblegchenno. - Otkuda  tanki?  CHush'  lezet  v
golovu! Kotoryj chas? Rassvetaet?"
   On poter kist', zamlevshuyu ot neudobnogo lezhaniya vo  sne,  potyanulsya  za
chasami na stole, no totchas otdernul ruku, slovno udarili po  nej:  sil'noe
drebezzhanie stekol nad golovoj zastavilo ego bystro povernut'sya k  temnomu
oknu, plotno slivshemusya so stenami.
   - Kto tam? - kriknul Sergej.
   - Bystro, otkrojte!
   Kto-to po-chuzhomu nastojchivo stuchal, bylo slyshno hlyupanie nog  po  luzham
vo dvore, no stranno: v koridore ne zvonil zvonok, chuzhoj golos ne povtoril
"otkrojte"  -  vse  stihlo.  Sergej  soskochil  s  divana,  na  hodu  zazheg
elektrichestvo i, otkryvaya  dver'  v  koridor,  na  kakuyu-to  dolyu  sekundy
zamedlil povorot klyucha -  vnezapno  proneslas'  mysl'  o  vorovskoj  bande
"CHernaya koshka": hodili sluhi, chto ona poyavilas' v Moskve.  No  sejchas  zhe,
pochemu-to  somnevayas'  v  etom,  vyshel  v  koridor,  tut,  pered   dver'yu,
peresprosil gromko i nedovol'no:
   - Kto tam? K komu?
   - Otkrojte! Proverka dokumentov!
   - Popytayus'.
   On shchelknul zamkom, otstupil v storonu.
   Vorvalas' dozhdevaya svezhest',  oblila  holodom  grud'  Sergeya.  SHagi  po
stupenyam, dvizhenie, priglushennyj golos: "Mamontov, vpered!" -  i,  eshche  ne
uvidev lyudej, ih lic, Sergej ponyal, chto eto  ne  to,  o  chem  podumal  on.
Slepyashchij svet karmannogo fonarika polosnul ego po licu, po glazam, skaknul
vpered, v koridor, vyhvatil mokryj  vorotnik  plashcha,  pogon,  lakirovannyj
kozyrek furazhki  myagko  proshedshego  vpered  cheloveka,  i  drugoj  chelovek,
ostanovivshijsya vozle Sergeya, posvetiv fonarikom, sprosil:
   - Vy kto? Familiya?
   - Vam kogo nuzhno? Vy kto? Iz milicii? Uberite fonarik, chto  vy  svetite
mne v lico? - nahmuryas', skazal Sergej, nevol'no podumav,  chto  eto  mogli
prijti za Bykovym, snova sprosil: - K komu?
   - YA sprashivayu vashu familiyu! - vlastno proiznes golos. - Familiya?
   - Polozhim, Vohmincev.
   - Idite vpered, Vohmincev. Zazhgite svet v koridore. Vpered,  vpered.  V
komnatu, grazhdanin Vohmincev! - skomandoval  nachal'stvennyj  golos,  i  do
Sergeya yasno doneslis' iz komnaty trevozhnye golosa Asi, otca. I on  uvidel,
kak vspyhnul svet v koridore, v komnate i k nastezh' raskrytoj dveri, stucha
kablukami,  podoshel,  sdelal  povorot  krugom  i   zastyl   s   belobrovym
negorodskim licom soldat v shineli, po-ustavnomu postavil vintovku u nog.
   Uvidev vse eto, on voshel v komnatu, eshche polnost'yu ne soznavaya,  ubezhdaya
sebya, chto proishodit, proizoshla strashnaya  oshibka,  neveroyatnaya  obzhigayushchaya
nelepost', i, eshche ne verya v  eto,  ostanovilsya,  vzdrognuv  ot  golosa,  -
nizen'kogo rosta suhoshchavyj kapitan  v  plashche  s  pogonami  gosudarstvennoj
bezopasnosti (na pogonah blesteli kapli dozhdya)  derzhal  v  zheltyh  pal'cah
kakuyu-to bumagu, govoril spokojno, tusklym, grippoznym golosom:
   - Vohmincev Nikolaj Grigor'evich? Vot order na arest. Sobirajtes'.
   Otec v ispodnem bel'e, tol'ko pidzhak nakinut na plechi, - vse eto delalo
ego zhalkim, nezashchishchennym, lico boleznenno-nebritoe, budto  v  odnu  minutu
postarevshee na desyat' let, - melko podragivaya brovyami, dazhe ne vzglyanul na
bumagu, vzglyad pereskochil cherez  golovu  kapitana,  vstretilsya  s  glazami
Sergeya i neponimayushche pogas. On melkimi glotkami dva  raza  vtyanul  vozduh,
sognulsya i srazu stavshej neznakomoj, starcheskoj  pohodkoj,  ne  govorya  ni
slova, vyshel v druguyu komnatu. Kapitan dvinulsya za nim, ottuda, iz  vtoroj
komnaty, donessya ego nosovoj golos"
   - Bystro, grazhdanin Vohmincev. Proshu bystro!
   Bylo vidno v otkrytuyu dver', kak on,  ostavlyaya  sledy  gryazi  na  polu,
proshel  k  pis'mennomu  stolu,  vprishchur  okinul  steny,   stol,   potolok,
netoroplivo nabral nomer telefona, skazal v trubku snizhenie:
   - Da. Mamontov. My zdes'. Da. Slushayus'. Horosho. Slushayus'.
   V komnatu iz koridora ispuganno vydvinulas' tolstaya, ukutannaya v platok
dvornichiha Fatyma - ponyataya, kak dogadalsya Sergej. Vtoroj oficer,  starshij
lejtenant,  ruchnym  fonarikom  ukazal  ej  na  stul.  Fatyma  sela,  robko
ozirayas'. Starshij lejtenant, s krepkim derevenskim licom,  tonkogubyj,  so
svetlymi stepnymi glazami, glyadel na Sergeya v upor, rasstaviv nogi.
   "Otec vernulsya pozdno  noch'yu.  YA  ne  slyshal,  kogda  on  vernulsya",  -
mel'knulo u Sergeya, i priglushennye golosa v koridore,  i  chuzhie  golosa  v
kvartire, i Fatyma, i sledy na polu, i raznesshijsya zapah armejskih  sapog,
mokryh plashchej,  naklonennaya  k  telefonu  hudaya  i  chuzhaya  sheya  nizen'kogo
kapitana,  i  ego  slova,  proiznesennye  v  trubku,  i  eta   vsya   grubo
zarabotavshaya mashina vdrug vyzvali v nem bessilie,  zlost'  i  strah  pered
strashnym, neotvratimym, besposhchadno chto-to lomayushchim v zhizni ego, otca, Asi.
I  v  to  zhe  vremya  ne  ischezala  mysl'  o  tom,  chto  vse  eto  kakoe-to
nedorazumenie, chto sejchas kapitan, razgovarivavshij  po  telefonu,  polozhit
trubku, izvinitsya, ob座avit, chto proizoshla  oshibka...  No  kapitan  polozhil
trubku, potom, vnimatel'no razglyadyvaya stol, bumagi na  nem,  skomandoval,
ne povorachivaya golovy:
   - Potoropites', potoropites', grazhdanin Vohmincev! Bystro! Proshu.
   I Sergej brosilsya v druguyu komnatu, tuda,  k  otcu,  kotorogo  toropil,
podhlestyval etot chuzhoj golos. Otec ne  spesha  odevalsya,  no  nikogda  tak
nelovko, uglovato ne dvigalis' ego lokti, ego ruki iskali  i  somnevalis',
slovno by vspominali  te  dvizheniya,  kotorye  nuzhny  byli,  kogda  chelovek
odevaetsya. I to, chto  on  stal  povyazyvat'  galstuk,  kak  vsegda,  zadrav
podborodok, opustiv veki, - i etot zadrannyj  podborodok,  opushchennye  veki
brosilis' v glaza  Sergeyu  svoej  zhalkoj,  unizhayushchej  nenuzhnost'yu.  I  ego
snezhno-sedye viski, krepko szhatye guby, nebritye  shcheki  pokazalis'  Sergeyu
takimi rodnymi, svoimi, chto, zadohnuvshis', on vygovoril hriplo:
   - Otec...
   - CHto, syn? - sprosil  otec,  i  neponyatno  zateplilis'  ego  glaza.  I
povtoril: - CHto, syn?
   Asya lezhala na posteli, sudorozhno  natyagivaya  odeyalo  do  podborodka,  v
ogromnyh blestyashchih zrachkah ee plaval uzhas i v  shevelyashchihsya  blednyh  gubah
byl tozhe uzhas. Ona povtoryala, vzdragivaya:
   - Papa, papa, papa... CHto zh eto takoe? Papa...
   - |-e, intellihenciya, halstuki zavyazyvaet.  Hvatit!  -  razdalsya  szadi
komandnyj golos -  starshij  lejtenant  s  derevenskim  licom,  so  svetlym
pronzitel'nym vzglyadom prosledoval k otcu, vyhvatil iz  ego  ruk  galstuk,
shvyrnul na stul. - A nu konchaj, davaj vyhodi. Davaj proshchajsya.
   - Vasha rabota ne isklyuchaet vezhlivosti, - suho skazal otec.
   - Papa! - vskriknula Asya, drozha, vsya potyanuvshis'  k  otcu  ot  posteli,
tak, chto odeyalo spolzlo, otkrylo golye ruki,  i  otec  s  kakim-to  novym,
nezashchishchennym vyrazheniem naklonilsya k nej, poceloval  v  lob,  skazal  edva
slyshno:
   - Do svidaniya, doch'...  Obo  mne  plohogo  ne  dumaj...  Prosti...  Vot
ostavlyayu odnih...
   A kogda obernulsya k Sergeyu v svoem starom, potertom pidzhake,  ne  uspev
zastegnut' vorotnik sorochki - na sorochke nelepo blestela zaponka, -  kogda
v glazah ego budto tolknulas' vinovataya ulybka, Sergej sil'no obnyal  otca,
tknulsya viskom v kolyuchuyu shcheku, vygovoril o ozhestocheniem i nadezhdoj:
   - Otec, eto oshibka! Vse vyyasnitsya. Oshibka, ya uveren - oshibka, ya uveren,
uveren, otec...
   - Znayu, ty ne lyubil menya, syn, - serym golosom progovoril otec. - YA dlya
tebya byl chuzhoj... Pochti chuzhoj...
   Otec kak-to stranno i boleznenno, obnyav Sergeya, bespomoshchno poglyadel  na
s uzhasom prizhavshuyu ko rtu odeyalo Asyu,  na  steny  komnaty,  na  pis'mennyj
stol, progovoril:
   - ZHivite kak nado.
   - Hvatit, poshli! - prerval  starshij  lejtenant,  neterpelivo  kivaya  na
dver', i otec bystro poshel i  tol'ko  zaderzhalsya  na  poroge,  na  sekundu
drognuv plechami, tochno eshche hotel povernut'sya, i  ne  povernulsya,  ischez  v
koridore, v ego sumrachnom kolodce.
   Vse bylo unizhayushchim, protivoestestvenno  ogolennym  v  prisutstvii  etih
lyudej v zashchitnyh plashchah: i proshchanie otca, slova ego,  i  to,  chto  Sergej,
glotaya spazmu, zastryavshuyu v gorle,  ne  kriknul  v  etu  minutu  emu:  "Do
svidaniya, papa!.."
   - Asya... - zachem-to tiho pozval Sergej i ne dogovoril.
   V eto vremya nizen'kij kapitan, akkuratno  rasstegnuv  plashch,  podoshel  k
knizhnomu shkafu, rastvoril dvercy, vynul knigu, polistal ee, potryas, brosil
na  stul,  grippozno  hlyupnuv  ostren'kim  nosom,  dostal  druguyu...  Asya,
blednaya, komkaya na grudi odeyalo, so strahom smotrela na knizhnyj  shkaf,  na
bez stesneniya  listayushchego  stranicy  kapitana,  i  Sergej  zametil:  vdrug
beskrovnye guby, brovi ee zadrozhali, ona prizhala odeyalo k podborodku,  vsya
szhalas', zastonala v odeyalo, podavlyaya rydaniya.
   - Asya... ya proshu tebya... Oden'sya, - gluhim golosom progovoril Sergej.
   I v tot moment, kogda v drugoj komnate  on  sdernul  s  veshalki  letnee
Asino pal'to, zychnyj okrik ostanovil ego:
   - Ku-uda?
   Starshij lejtenant, prochno zagorodiv dorogu, rvanul  iz  ego  ruk  Asino
pal'to, toroplivo stal oshchupyvat' karmany, podkladku, i Sergej pochuvstvoval
chuzhuyu silu, chuzhie pal'cy, hvatayushchie karmany,  i  vnezapno,  stisnuv  zuby,
vygovoril:
   - Uberite ruki!
   Starshij lejtenant izo vsej sily derzhal pal'to. Sergej videl, kak uprugo
nabuhli zhelvaki, stali muchnymi skuly starshego lejtenanta,  tverdo  vpilis'
emu v lico svetlye glaza. So szhavshej ego zloboj Sergej  uporno  smotrel  v
pobelevshie, zhestkie, gotovye na vse glaza, i  v  ego  soznanii  skol'znula
mysl', chto on nikogda ne videl takoe muchnoe, vidimo zhivshee  nochnoj  zhizn'yu
lico. Sergej proiznes s trudom:
   - Otpustite pal'to! YA poka ne arestovan!
   - Sidet'! V komnate sidet'! Nikuda ne vyhodit'!  Vot  zdes'  sidet'!  -
yarostnym shepotom kriknul starshij lejtenant. - YAsno?
   - Knyazev! - okliknul kapitan nevnyatno.
   Vidimo, on vynuzhden byl sderzhat'sya, ne otvodya ot Sergeya belogo vzglyada,
otpustil pal'to, uzlovatoj kist'yu privychno provel po boku, gde pod  plashchom
ottopyrivalos', motnul golovoj.
   - A nu na mesto! Skazh-zhi, bystryak!
   Potom s oshchushcheniem bessiliya Sergej sidel na  divane,  chuvstvoval:  ryadom
oznobno  vzdragivala  Asya,  ukutannaya  v  pal'to,  polulezhala,  prislonyas'
zatylkom k stene, mertvo vcepivshis' pal'cami v ego ruku. On ne  znal  uzhe,
skol'ko vremeni shelesteli stranicy knig, vybrasyvaemyh iz  shkafa,  skol'ko
vremeni hodili po komnatam chuzhie lyudi, zachem-to otodvigaya shkafy  ot  sten,
zaglyadyvali v shcheli; ne znal, zachem tryasli  knigi  nad  polom,  ishcha  v  nih
chto-to.
   Emu hotelos' kurit',  nepreodolimo  hotelos'  vtyanut'  v  sebya  gor'kij
ozhigayushchij dym, pomnil, chto sigarety v  pravom  karmane  pidzhaka  v  drugoj
komnate na spinke stula pered divanom, no ne vstaval,  ne  zhelaya  vykazat'
volneniya, kotoroe unizilo by  ego,  lish'  uspokaivayushche  stiskival  ledyanye
pal'cy Asi i slegka otpuskal ih, gladil ih.
   A oni delali, vidimo, privychnuyu svoyu rabotu, ne snimaya plashchej, furazhek,
ne razgovarivaya. Kapitan sidel na kraeshke stula,  po-ptich'emu  sognuvshis',
opustiv ostryj nosik,  zheltymi,  prokurennymi  pal'cami  shevelil  stranicy
knig, tryas ih, kidal na pol, izredka lez  za  skomkannym  platkom,  trubno
smorkalsya, promokal  nosik,  vytiral  guby,  glaza,  pokrasnev,  grippozno
slezilis'. I Sergeyu kazalos', chto ego zheltye pal'cy ostavlyayut sledy grippa
na knigah, na stekle shkafa, na veshchah, k kotorym on prikasalsya.
   Dozhd' pleskal po asfal'tu dvora, i bylo  chudovishchno  stranno,  chto,  kak
vsegda, v stekle zhidko svetilsya dvorovyj fonar',  tryasushchijsya  ot  dozhdevyh
struj.
   Starshij lejtenant, shiroko, po-derevenski hozyajstvenno razdvinuv nogi  v
hromovyh, slegka sobrannyh v garmoshku sapogah, obryzgannyh gryaz'yu, sidel v
sdvinutoj na zatylok furazhke  za  pis'mennym  stolom,  poroj  nastorozhenno
kosyas' na Sergeya, chital bumagi otca, listal ih, poslyuniv palec; s izlishnim
stukom  vydvigal  yashchiki,  v  kotoryh  lezhali  pis'ma,  dokumenty,  ordena,
konspekty Sergeya, nedoverchivo nahmurivayas', vykladyval ordena,  dokumenty,
pis'ma pered soboj. I byli nenavistny  Sergeyu  ego  cepkie  ruki,  ploskaya
spina, ploskaya shirokaya sheya, svetlye  stepnye  volosy,  zalyapannye  sapogi,
sobrannye shchegolevatoj garmoshkoj. Starshij lejtenant  tshchatel'no  i  podrobno
prosmotrel dokumenty, slozhil ih stopkoj otdel'no, hmyknuv, dostal iz yashchika
kakuyu-to bumagu.
   - A nu... idi-ka syuda!
   S usmeshkoj derzha v odnoj  ruke  ispisannyj  listok  bumagi,  on  podnyal
druguyu ruku, iz-za plecha pomanil pal'cem Sergeya.
   - A nu-ka syuda idi! |to tvoe? - I loktem otodvinul dokumenty, ordena  v
storonu, polozhil lokot' na stol, chitaya pro sebya, shevelya gubami.
   Po medlitel'nosti, nehoroshej usmeshke ego, s kakoj  on  mog  glyadet'  na
nepristojnost', po melkomu  pocherku  na  tetradnom  listke  bumagi  Sergej
sejchas zhe dogadalsya, chto, ochevidno,  u  nego  pis'mo  Niny,  i,  ispytyvaya
zhelanie vstat', vyhvatit' pis'mo iz etoj cepkoj uzlovatoj ruki,  sidel  ne
dvigayas', stisnuv zuby, - zabolelo v viskah.
   - A? Kak zhe? Lyubov'yu zanimaesh'sya? Kto  ona?  -  razlichil  on  negromkij
golos.
   Sergej progovoril:
   - Proshu ne tykat'! Kto ona - ne vashe delo! Idite ruki vymojte s  mylom,
protrite spirtom, prezhde chem kasat'sya chuzhih pisem!
   - Kak ne stydno! Kak vam ne stydno! -  sderzhivaya  plach,  kriknula  Asya,
vonziv pal'cy v ladon' Sergeya. - Vy ved' sovetskij chelovek!
   - Vstat'!
   - Vot kak? A dal'she chto? - sprosil Sergej i, kak v temnoj dymke, vstal,
smutno vidya pered soboj posvetlevshie  dobela  glaza,  gotovyj  pri  pervom
dvizhenii etogo cheloveka sdelat' chto-to strashnoe, gotovyj udarit' ego,  uzhe
ne soznavaya posledstvij, uzhe ne  dumaya,  chem  eto  konchitsya.  I  on  snova
sprosil: - Nu? Dal'she chto?
   - Knyazev! - prostuzhennym golosom pozval kapitan i podnes platok ko rtu,
grippozno chihnul i utomlenno, s vyrazheniem stradaniya sklonilsya nad knigoj.
   - Osvobodit' divan! CHto tut v divane? - tishe, podcherkivaya v golose zluyu
vezhlivost', progovoril starshij lejtenant. - Nu-ka, posmotrim!..
   I Asya, ne ponimaya, poshatyvayas', ispuganno podnyalas', prizhimaya  k  grudi
polu  pal'to,  i  starshij  lejtenant  totchas  otkinul  odeyalo,   prostynyu,
ottolknul nogoj matras, stal vykidyvat' iz yashchika  peresypannuyu  naftalinom
zimnyuyu odezhdu. Potom vypryamilsya, obratil nabryakshee krasnotoj shirokoe  lico
i vdrug, dazhe s  vidom  strannogo  zaiskivaniya,  sboku  zaglyanul  v  glaza
Sergeya.
   - Tak gde zhe hranitsya trockistskaya literatura, a?
   - CHto?
   -  A  nu  oden'tes'-ka,  pokazhite,  gde  u  vas  saraj!  Projdemte,   -
neestestvenno ulybayas', prikazal starshij lejtenant.
   I kogda Sergej proshel mimo nepodvizhno sidevshej s polozhennymi na kolenyah
rukami Fatymy, mimo zastyvshego soldata v koridore, kogda tolknul dver'  iz
paradnogo na ulicu, starshij lejtenant vklyuchil karmannyj  fonarik,  obodryaya
zaiskivayushche-vezhlivo:
   - Proshu, proshu...
   Lil dozhd', no temnota nochi poredela,  v  vodyanisto  poserevshem  vozduhe
chuvstvovalsya blizkij rassvet, prostupali siluety  domov,  mokryj  asfal't,
mokrye kryshi. Iz vodostochnyh trub hlestali potoki vody, dozhd' gluho  shumel
v chernyh, uzhe razlichimyh vdol' zabora lipah, kogda shli k nim po  luzham  ot
kryl'ca, i zatem myagko zastuchal, zabarabanil nad golovoj po tolyu:  saraev,
posle togo kak Sergej rezko, s kakim-to mstitel'nym shchelchkom otkinul mokruyu
ledyanuyu shchekoldu, i oba - on i starshij lejtenant - voshli v gor'ko  pahnushchuyu
berezovymi polen'yami t'mu.
   - Vot nash saraj, - skazal Sergej. - Ishchite!
   Kapli, prosachivayas' skvoz' dyryavyj tol', s tyazhelym odnoobraznym  zvukom
padali v shchepu.
   ZHeltyj luch  fonarika  probezhal  po  belym  torcam  polen'ev,  slozhennym
shtabelem, skaknul vniz, vverh; vspyhnula vlazhnaya shchepa na  polu,  izmorosno
blesnula otsyrevshaya stena za shtabelem polen'ev, svet  pryamym  koridorchikom
upersya v stenu, poiskal chto-to tam.
   - A nu otbrasyvajte polen'ya ot steny! - skomandoval lejtenant. - V ugol
- drova!
   - CHto-o? - sprosil  Sergej.  -  Drova  perekidyvat'?  Hotite  iskat'  -
perekidyvajte! Nashli idiota! Ishchite!
   Starshij lejtenant kruto vyrugalsya, otbrosil neskol'ko polen'ev v  ugol,
vnezapno luch fonarika vpilsya v pol vozle zalyapannyh gryaz'yu  sapog,  Sergej
uvidel pered soboj  rtutno  skol'znuvshie  glaza,  edkij  tabachnyj  peregar
kosnulsya gub.
   - O sebe ne dumaesh', oh, mnogo boltaesh', paren'. Ty institut  konchaesh',
Sergej... Vidish', imya dazhe tvoe znayu. Davaj po-prostomu, ya tozhe voeval,  -
s neumeloj myagkost'yu  zagovoril  on.  -  O  sebe  podumaj,  tebe  institut
zakonchit' nado, inzhenerom stat'. A mozhesh' ego i ne zakonchit'... YA  voeval,
i ty voeval. YA kommunist, i ty kommunist. ZHizn' svoyu ne port'. YA v lageryah
videl Vsyakih. Gde u otca trockistskaya literatura?
   Sergej molchal: krupnye kapli shlepalis' v shchepu, odna  popala  Sergeyu  za
vorot, ledyanym holodom popolzla po spine. On progovoril nasmeshlivo:
   - Vot zdes', za drovami, v podvale s podzemnym hodom. Nu ishchi, otkidyvaj
drova! Najdesh'!
   - Smeesh'sya, Sergej?
   - Plachu, a ne smeyus'.
   - Ta-ak.
   Starshij lejtenant vplotnuyu  priblizil  beleyushchee  lico  k  licu  Sergeya,
zagovoril, tyazhelovesno razdelyaya slova:
   - Smotri... drugimi... slezami... umoesh'sya. - I rezko vozvysil golos: -
A nu vyhodi iz saraya!
   V komnatah vse nosilo sledy chuzhogo prikosnoveniya -  valyalis'  knigi  na
stul'yah, na divane, na polu; nastezh' byli otkryty dvercy bufeta,  knizhnogo
shkafa, shifon'era, vydvinuty yashchiki stola  -  vse  kak  budto  nasil'stvenno
smestilos', bylo sdvinuto, neopryatno obnazheno.
   Kapitan, obtiraya pokrasnevshij nosik, uzhe ustalo ssutulilsya za obedennym
stolom, pisal chto-to avtomaticheskoj ruchkoj, slezyashchiesya glaza ego na  serom
nemolodom lice morgali  stradal'cheski  -  on  dyshal  rtom,  lob  morshchilsya,
korotkie brovi izredka podymalis', kak  u  cheloveka,  gotovogo  chihnut'  i
sderzhivayushchego sebya.
   Pered nim na skaterti lezhali na svetu dva obruchal'nyh kol'ca -  otca  i
materi, hranimyh pochemu-to otcom, naivno svetilis' pozolochennye  starinnye
ser'gi materi, kazhetsya, podarennye ej molodym Nikolaem Grigor'evichem eshche v
gody nepa, sleva stopkoj  lezhali  telefonnaya  knizhka,  dokumenty,  bumagi,
starye pis'ma.
   - Est' eshche zolotye veshchi i dragocennosti? - sprosil kapitan, obrashchayas' k
Ase utomlenno.
   - Net, - shepotom otvetila Asya. - Net, net...
   Kapitan sklonilsya nad bumagoj - svetlaya kapel'ka sobralas'  na  konchike
nosa, zvuchno upala na bumagu.  On  cherez  silu  sdelal  nahmurennoe  lico,
vmeste s kashlem prodolzhitel'no vysmorkalsya - vsya malen'kaya  suhaya  figurka
zaerzala, zashevelilas', shcheki pokrasneli, i bylo  zhalko,  nepriyatno  videt'
ego staratel'no skryvaemoe smushchenie. Po-prezhnemu hmuryas', on smyal  platok,
sunul v karman, skazal tihim golosom starshemu lejtenantu:
   - Konchajte.
   Tot, upershis' kulakami v stol, napruzhiv ploskuyu sheyu, medlitel'no, tochno
ne slysha kapitana, chital to, chto bylo napisano na bumage, oblizyvaya  guby,
dumal sosredotochenno.
   - Bufet, - nakonec skazal on i pokazal kivkom  na  bufet.  -  Vhodit  v
opis'?
   - Pozhaluj.
   Kapitan opustil matovogo ottenka veki, vzyal ruchku. Terpelivo  proslediv
za dvizheniem suhon'koj ruki kapitana, starshij  lejtenant,  krepko  stupaya,
vyshel v druguyu komnatu, sporo sobral na pis'mennom stole bumagi  Sergeya  -
zapisnuyu knizhku, pis'ma, - vernulsya,  polozhil  vse  eto  pered  kapitanom,
skazal chto-to korotko emu na uho.
   - Pozhaluj, - otvetil kapitan, pomedliv, i malen'koj  svoej  rukoj  stal
sobirat' bumagi v kozhanyj portfel'.
   On vstal.
   I Sergej ponyal, chto,  nesmotrya  na  svoe  zvanie,  kapitan  etot  tajno
pobaivaetsya starshego lejtenanta, ego nagloj reshitel'nosti i chto vsledstvie
etogo starshij lejtenant, nesmotrya na nizshee  svoe  zvanie,  imeet  bol'shuyu
vlast', chto oni oba, delaya odno delo, osteregayutsya, ne lyubyat  drug  druga.
I, ponyav eto, chuvstvuya zloe otvrashchenie k nim oboim, skazal:
   - Vy vzyali moyu zapisnuyu knizhku,  moi  pis'ma.  Oni  ne  imeyut  nikakogo
otnosheniya k otcu.
   Starshij lejtenant, poigrav zhelvakami, glyanul na  ruchnye  chasy;  kapitan
zastegnul plashch, nadvinul furazhku tak, chto vypuklo stal vydelyat'sya  bugorok
zatylka, i pervyj posledoval k dveri, nesya portfel'.
   - Vyhodi, - mahnul pal'cem starshij lejtenant Fatyme, i  ona,  kazalos',
vse vremya aresta i obyska dremavshaya na stule, v uglu komnaty,  vskochila  v
polusne, zaspeshila, perevalivayas' tolstym telom, v koridor.
   Vyhodya poslednim, starshij lejtenant raspryamil grud', zaderzhav vozduh  v
legkih,  zorko  pricelilsya  zrachkami  na  Sergeya,   kozyrnuv,   progovoril
obeshchayushche:
   - Eshche vstretimsya, Sergej Nikolaevich.
   I pereshagnul porog, ne zakryv dveri.
   Vse bylo koncheno. Dazhe v koridore  potushili  svet.  Vse  neozhidannoe  i
nasil'stvennoe ushlo s nimi, ischezlo vmeste s zatihshimi shagami na  kryl'ce.
Vse stihlo, tol'ko dver' eshche byla otkryta v temnotu koridora.
   Sergej vskochil s divana i tak besheno, izo vsej sily hlopnul dver'yu, chto
ot kosyakov posypalas' shtukaturka, zazveneli stekla v oknah. On zahodil  po
komnatam, nastupaya na knigi, na razbrosannuyu po polu bumagu,  budto  zhadno
iskal chto-to i ne nahodil, potom brosilsya k oknam,  raspahnul  fortochki  v
seruyu mut' utra, glotnul syroj vozduh, kak vodu.
   - Provetrit', provetrit'! Provetrit', k chertovoj materi! - govoril  on.
- Vse k chertovoj materi! Asya, Asya, daj mne papirosy, u menya  v  karmane!..
Ili est' u nas vodka, est' vodka?  CHto-nibud'  vypit'...  -  zagovoril  on
sryvayushchimsya golosom, stoya k Ase spinoj okolo fortochki.
   Asya kriknula so slezami:
   - Sergej, chto s toboj?.. Serezha!
   Ona sharila v ego pidzhake, visyashchem na stule, ne popadaya  v  karmany;  ee
rasshirennye glaza, nalitye uzhasom, ne otryvalis' ot spiny Sergeya.
   - Serezha, milen'kij...
   Ona priblizilas' k nemu, protyagivaya papirosy; stucha ot nervnogo  oznoba
zubami, odnoj rukoj pritiskivaya vorotnik pal'to k podborodku, prosheptala:
   - Serezha, milen'kij... CHto zhe eto? Kak zhe teper'?
   Goryachij kolyuchij komok unizheniya i bessiliya zastryal v gorle, i on ne  mog
proglotit' etot komok, i  slezy  dushili,  ne  davali  dyshat',  meshali  emu
ulybnut'sya Ase - guby byli kak kamennye. On poter gorlo, tochno  sdiraya  na
nem chto-to lipkoe, progovoril s usiliem:
   - Nichego... YA s toboj. YA budu s toboj...
   I obnyal ee za huden'kie tryasushchiesya plechi.





   Ne razdevayas', uzhe v konce nochi zadremal na divane, neudobno  prikornuv
na boku, i v dreme ne pokidalo ego ostroe, tosklivoe oshchushchenie  neudobstva,
kakoe-to bespokojstvo, kak budto vorovski spal na  krayu  vokzal'noj  lavki
sredi bezzvuchno krichashchih vokrug lyudej.
   - Sergej, Serezha!..
   On ryvkom sel na divane - i  srazu  pochuvstvoval  svincovuyu  tyazhest'  v
bolevshej golove.
   Bylo utro, solnce viselo nad mokrymi kryshami.
   Asya,  sobravshis'  komochkom,  lezhala  na  svoej  krovati,  ukryvshis'  ne
odeyalom, a pal'to, dyshala chasto, zhalobno vshlipyvaya  vo  sne;  sinie  teni
prostupili v podglaz'e. I Sergej, vspomniv vse, podumal, chto ona zvala ego
vo sne, chto on ochnulsya ot ee golosa, pozval shepotom:
   - Asya!..
   Ona ne otvetila. I totchas gromkij stuk v dver' povtorilsya  i  vmeste  s
nim - gromkij golos Konstantina v koridore:
   - Sergej, otkroj! Otkroj!
   S  toshnotvornym  otvrashcheniem  k  etomu  stuku  Sergej  vstal,  medlenno
povernul klyuch, uvidel na poroge Konstantina, zaspannogo, v rasstegnutoj na
grudi kovbojke, molcha potyanul iz pachki sigaretu, zazhal ee zubami.
   - Serezhka! Otca? Noch'yu? - Konstantin  obezhal  vzglyadom  po  komnate  so
sledami besporyadka - knigi, bumagi eshche  valyalis'  na  polu.  -  Serezhka...
noch'yu vzyali... otca? YA slyshal voznyu - ni d'yavola ne  ponyal!  CHto  molchish',
t-ty?..
   - Da, - skazal Sergej. - Ne vse li ravno kogda.
   - I Asya?.. - Konstantin na cypochkah podoshel k krovati, gde, svernuvshis'
kalachikom, lezhala ona pod pal'to, naklonilsya s zhelaniem pomoshchi, prosheptal:
- Asen'ka...
   Ona na sekundu posmotrela na nego  so  strahom  i  povernula  golovu  k
stene, zastonav, kak ot boli.
   - Bykov! - vdrug ohripshim  golosom  progovoril  Konstantin.  -  Svoloch'
Bykov! - kriknul on.
   I rvanul dver', vyskochil v koridor, i tut zhe Sergej uslyshal grohot  ego
bega, beshenoe hlopan'e dver'yu v glubine  kvartiry  i  sledom  brosilsya  za
Konstantinom v konec temnogo koridora, gde byla komnata Bykova.
   - Kostya! Sto-oj!..
   On ne uspel dognat' ego  -  uvidel  v  raspahnutuyu  dver'  stol,  beluyu
skatert', chajnuyu posudu i kuda-to v potolok obrashchennoe  strashnoe,  nalitoe
lico Bykova. Konstantin, vcepivshis' v ego shelkovuyu pizhamu, podnyav  ego  so
stula, yarostno tryas ego tak, chto ryhlo kolyhalos' korotkoe plotnoe telo, a
tot, ne otbivayas', tol'ko tolstymi skladkami s容zhiv sheyu, bagrovyj, vzdymal
golovu k potolku, hrip vyryvalsya iz ego trubkoj vytyanutyh gub.
   - Pa-askuda! Svoloch'!.. |to ty... eto  ty,  b...  donosy  strochish'?  Ty
lyudej maraesh'?.. CHaj p'esh', svoloch', kogda tebe kayat'sya nuzhno! Na  kolenyah
polzat'! - Konstantin,  kricha,  perekosiv  neuznavaemoe  lico,  sumasshedshe
dernul Bykova k sebe, zatreshchala, lopnula,  raspolzlas'  pizhama  na  grudi,
obnazhaya puhluyu volosatuyu grud'. I v  eto  zhe  mgnovenie  Sergej,  napryagaya
muskuly, so vsej sily otorval ih drug ot druga. Bykov  v  raspolzshejsya  do
zhivota pizhame otletel  k  etazherke,  udarilsya  o,  nee  spinoj,  ot  udara
poleteli na kover farforovye sloniki, On tyazhelo spolz na  pol,  ryskaya  po
licam oboih glazami zagnannogo zverya.
   - Kostya, podozhdi! Kostya, stoj! - kriknul Sergej, stav mezhdu  Bykovym  i
Konstantinom. - Podozhdi, ya tebe govoryu!
   - ZHivet mraz' na zemle: est, spit, voruet, hodit v sortir! - zadyhayas',
ele vygovoril Konstantin. - Nu chto s nim delat'? CHto s nim delat'?  Ubit',
chtob ne vonyal! Za  takuyu  svoloch'  otsidet'  ne  zhalko!  Podumat'  tol'ko,
chelovecheskim golosom govorit! A? Vse beret ot  zhizni,  a  sam  kopejki  ne
stoit! Grosha ne stoit!
   - Otvetite... za vse otvetite... ya vas vseh... otvetite... istyazanie...
- sudorozhnym gorlom vydavlival Bykov, sidya na polu, i  slezy  pobezhali  po
shchekam, on rvanulsya, posharil rukami po polu, slepo  natykayas'  pal'cami  na
farforovyh slonov, i potom, pokachivayas' i shvativ sebya po-bab'i  za  shcheki,
zakrichal vizglivym shepotom: - Lyu-yudi! Lyudi-i! Na pomoshch', na pomoshch'!
   - Lyudi, pomogite etoj mrazi, pover'te etoj shkure! Lyudi-i! - peredraznil
Konstantin. - A ved' etoj prostitutke kto-to verit, a? Veryat, a?
   Bykov, vse pokachivayas' iz storony v storonu, szhimal  shcheki  ladonyami,  s
odyshkoj vytalkivaya iz sebya krik:
   - Lyudi, lyudi-i!..
   Migali  vlazhnye  puhlye  veki,  vyrazhenie  zlosti   v   ego   lice   ne
sootvetstvovalo zhalkoj bab'ej poze,  neuverennomu  kriku,  razorvannoj  na
volosatoj grudi pizhame. I  Sergej,  ispytyvaya  otvrashchenie  k  ego  golosu,
gruznomu telu, k ego hriplomu dyhaniyu, ko vsemu tomu, chto on znal o nem  i
ne znal, sprosil samogo sebya: "Mog li on oklevetat' otca? - I otvetil  sam
sebe: - Mog..."
   On otvetil sam sebe "mog", no vse zhe  ne  poveril,  kak  bez  kolebanij
poveril etomu Konstantin, i, chuvstvuya tyazhest' v golove, ne ostavlyavshuyu ego
posle nochi, skazal:
   - Poshli, Kostya.
   - YA eshche doberus' do tebya, pauk! -  Konstantin  s  nenavist'yu  otshvyrnul
noskom botinka  valyavshegosya  na  polu  farforovogo  slonika.  -  Zatknis',
samovarnaya harya!..
   - Petya, chto ty? CHto oni s toboj  sdelali?  -  vzvizgnula  zhena  Bykova,
vbezhav iz kuhni v komnatu.
   - Lyudi-i!..  Lyudi-i!..  Na  pomoshch'!  -  vse  narastaya,  vse  nakalyayas',
perehodya v siplyj rev, neslos' iz komnaty Bykova.


   - Ty vstanesh' zavtrakat', Asya?
   - Mne ne hochetsya, Serezha. YA polezhu.
   - CHto u tebya bolit?
   - Nichego.
   - Nu chto-nibud' bolit?
   - Net.
   - Nu chto-nibud'?
   - Net. Nemnozhko oznob. |to gripp. Voz'mi gradusnik. Pozhalujsta...
   - Asya, ya prinesu tebe v postel' zavtrak. Ili, mozhet byt', ty vstanesh'?
   - YA ne hochu est'. Voz'mi gradusnik. U menya prosto gripp.
   On vzyal gradusnik, vlazhnyj, sogretyj ee podmyshkoj, dolgo vsmatrivalsya v
deleniya: temperatura byla ponizhennoj - tridcat' pyat' i chetyre. Asya lezhala,
ukrytaya odeyalom,  golova  povernuta  k  stene,  osveshchennoj  nizkim  rannim
solncem; belizna ee lba, v oznobe dergavshiesya veki, huden'kaya, zhalkaya  sheya
vyzyvali v Sergee chuvstvo opasnosti. Nikogda on ne ispytyval takogo straha
za nee, takoj blizosti k nej, k ee stavshemu bespomoshchnym golosu, budto lish'
sejchas ponyal, osoznal, chto eto edinstvenno rodnoj  chelovek,  kotoromu  byl
nuzhen on. "YA lyubil ee vsegda, no ne zamechal ee zhizni,  ne  videl  ee,  byl
grub, ravnodushen..." - podumal on, ni v chem ne proshchaya sebe,  i  progovoril
vpolgolosa, nezhno, kak nikogda ne govoril s nej:
   - Sestrenka, ne hochu slyshat' slovo "ne hochu". Ty dolzhna pozavtrakat'. YA
sdelal velikolepnuyu yaichnicu. Poprobuj. Armejskuyu yaichnicu.
   - YA spat'... Bol'she nichego. Spat'... - prosheptala Asya, ne povorachivayas'
ot steny, i, kogda govorila eto, kraj rta ee nachal  vzdragivat'  i  skvoz'
szhatye veki medlenno stali prosachivat'sya slezy. Potom s zakrytymi  glazami
konchikom odeyala ona vyterla shcheku, sprosila po-prezhnemu  shepotom:  -  Kostya
zdes'? Pust' uhodit, pust' uhodit! I ty ujdi... YA odna. Mne odnoj...
   Sergej posmotrel na Konstantina. Tot stoyal u dveri,  plechom  k  kosyaku,
tosklivo pokusyvaya usiki,  i,  razobrav  ee  shepot,  mrachno,  s  hripotcoj
skazal:
   - Asen'ka, ya uhozhu. Da, my uhodim, Asen'ka.
   Kogda  oba  vyshli  v  sosednyuyu  komnatu,  Konstantin  posle  tyagostnogo
molchaniya sprosil:
   - Ona videla vse?
   - Da.
   - Nu chto my stoim kak idioty? - neponimayushche vozdel ruki  Konstantin.  -
Nu chto, chem, kak lechit' ee? CHto ty dumaesh'?
   - Ne nado orat'. - Lico Sergeya bylo sero-blednym, zaostrivshimsya, kak ot
bolezni. - YA poprosil by tebya, - dobavil on myagche.
   V drugoj komnate byla polnaya tishina.
   - ZHizn' b'et klyuchom, - proiznes Konstantin yadovito. - I vse po golovke.
Vse norovit po golovke. N-da, stal'nuyu golovenku nuzhno imet'.  Nu  chto  my
stoim durakami?
   Sergej ne uznaval ego - shla ot  Konstantina  kakaya-to  neprivychnaya  dlya
nego i razdrazhayushchaya neterpelivaya sila, kogda on sprosil opyat':
   - Slushaj, otvet' mne odno: ty hot' znaesh' - on na Lubyanke?
   Sergej byl razbit, opustoshen noch'yu, ne bylo sejchas zhelaniya  govorit'  o
tom, chto bylo neskol'ko chasov nazad, v ushah, kak  vo  sne  zvuchal  stuk  v
dver', chuzhie golosa, shagi - i gor'koe udush'e podstupalo k gorlu;  hotelos'
lech', zakryt' glaza.
   - Kost'ka, ujdi, ya polezhu nemnogo, - progovoril on i leg na divan.
   I totchas chto-to skol'zkoe, vyzyvayushchee toshnotu zakolyhalos' pered nim, i
sredi etogo skol'zkogo dvigalas', mel'kala ne to pola plashcha,  namokshaya  ot
dozhdya, ne to kozyrek furazhki, lakirovanno  blestevshij  v  mutnoj  t'me,  v
kotoroj pochemu-to pahlo mokrymi berezovymi  polen'yami,  i  zvonko  stuchali
kapli,  bili  v  visok  metallicheskimi  molotochkami,  i   chto-to   chernoe,
besformennoe nepreodolimo nadvigalos' na nego. I, pytayas' ujti  ot  etogo,
chto vbiralo, vsasyvalo ego vsego, pytayas' ne videt' kozyrek furazhki  sredi
udushayushchego zapaha berezovyh polen'ev, Sergej,  glotaya  slezy,  zastonal  i
sam, kak skvoz' zheleznuyu tolshchu, uslyshal svoj ston...
   "CHto eto? CHto eto so mnoj?"
   On sudorozhno vskinulsya na divane, - slepilo  v  okno  solnce,  pod  ego
pronzitel'noj yarkost'yu chetko zelenela listva  lip.  Byl  polden',  tishina,
zhara na ulice.
   - CHto ya? - vsluh skazal Sergej, chuvstvuya mokrye shcheki, vspominaya, chto on
sejchas plakal vo sne, i stydyas' etogo. - CHto ya?  -  povtoril  on,  vytiraya
shcheki, i tut tol'ko doshli do nego golosa iz glubiny komnaty.
   V uglu komnaty na krayu stula sidel Mukomolov, protiv nego  -  sumrachnyj
Konstantin; Mukomolov,  podergivaya,  poshchipyvaya  borodku,  smotrel  v  pol,
govoril s vozbuzhdennym pokashlivaniem:
   - |to uzhasno, chudovishchno! Zachem eto, zachem eto, komu eto nuzhno?  Uzhasno!
Nikolaj Grigor'evich - chestnyj kommunist. YA veryu, ya znayu.  Komu  nuzhen  ego
arest?
   - Takim svolocham, kak Bykov, - otvetil Konstantin. - Vot vam  otvet  na
vse vashi voprositel'nye znaki. CHemu vy udivlyaetes'? Podlecam veryat!  Veryat
ih slovam, donosam! A vam - net!
   - Ne delajte obobshchenij, Kostya! Stydno! - shepotom vskrichal Mukomolov.  -
CHto znachit veryat? Lozh', cinizm! YA zhivu,  vy  zhivete,  zhivut  drugie  lyudi,
milliony sovetskih lyudej. Podlecy - nakip'! Imenno -  gryaznaya  nakip'!  My
dolzhny schistit' etu gryaz', da, da! Tak,  chtoby  ot  nee  bryzgi  poleteli,
bryzgi! |to zhal', eto gor'ko! No ne vse podlecy! Nel'zya! Krome  togo,  eti
organy - da, da! - kontroliruet Beriya!..
   - A kto ego znaet? - neohotno progovoril Konstantin. - YA s nim  chaj  ne
pil.
   Sergej, zakryv glaza, slushal golos Konstantina i  dumal,  chto  vse  eto
bylo: ego,  Sergeya,  grubovato-yadovitye  razgovory  s  otcom,  i  otkrytaya
nasmeshka, i grustnye, chto-to osobo znayushchie glaza otca -  soznaval  teper',
chto ne mog emu prostit' ustalosti posle vojny, posle  smerti  materi,  ego
zamknutosti, pohozhej na ravnodushie, ego rannej sediny. On ne mog  prostit'
emu starosti.
   "Bolen... On byl uzhe  bolen,  bolen!  -  podumal  on  i  dazhe  zamychal,
stiskivaya zuby, - vspomnil dolgie  lezhaniya  otca  na  divane  po  vecheram,
tishinu, shurshanie gazety, molchalivuyu voznyu s pozvanivayushchimi  puzyr'kami  za
dver'yu i zapah lekarstv iz drugoj komnaty.  -  U  nego  vse  vremya  bolelo
serdce! CHto ya sdelal? Kak pomog?  Razdrazhalsya,  zlilsya!..  Odin  vid  otca
razdrazhal menya..."
   On poshevelilsya, ves' v potu, prezhnee udush'e v gorle, chto bylo  vo  sne,
ne otpuskalo ego. "CHto eto so mnoj?" - podumal on, gluboko glotnul  vozduh
i, preodolevaya eto neznakomoe ocepenenie tela, sel na divane, sprosil:
   - Kak Asya?
   Mukomolov, s yarkimi pyatnami na  shchekah,  sutulyj,  v  svoem  dlinnopolom
pidzhake, nelepoj prygayushchej pohodkoj priblizilsya k divanu,  borodkoj  povel
na dver' v druguyu komnatu.
   - Tam |l'ga  Borisovna.  Nichego,  nichego...  |to,  kak  govoritsya...  -
zabormotal on neopredelenno  i  chut'  ispodlob'ya  vse  smotrel  vycvetshimi
glazami kak by skvoz' Sergeya, tochno videl chto-to svoe. - Tam oni, da,  da,
zhenshchiny... - vse bormotal on i vynul chistyj kletchatyj platok,  vysmorkalsya
i, vrode ne  znaya,  chto  delat',  dolgo  vytiral  myasistyj  nos,  borodku,
pokashlivaya. - Vam, Serezha... eto polagaetsya, da, da, chlenu  partii...  |to
neobhodimo... zdes' nikogo ne obmanesh'...  i  net  smysla...  Zayavlenie  v
partkom... Pover'te... tak luchshe... V partkom instituta vam nado...
   Mukomolov zhadno zakuril papirosu; kazalos', zadymilas' vsya golova.
   - Nikolaj Grigor'evich arestovan organami MGB, i v etih  sluchayah...  da,
da...
   Sergej progovoril otchuzhdenno:
   - |to oshibka, Fedor Feodos'evich. Otec budet doma. Zachem mne zayavlenie?
   - Da, da, da, - soglasilsya grustno Mukomolov i  podergal  borodku  tak,
chto papirosa zatryaslas' v zubah.
   - Nikakih zayavlenij, poka svoimi  ushami  ne  uslyshu  pravdu!  -  skazal
Sergej, vstavaya s divana. - Poka vse ne uznayu ob otce. YA na Lubyanku pojdu,
k ministru pojdu - vse uznayu. Zayavlenie! Zachem? Kakoe zayavlenie?
   - Serezhka-a, - protyanul Konstantin, - ne bud' naivnyakom. Do ministra ty
ne dojdesh'. A  ostorozhnost'  -  chast'  muzhestva,  kak  skazal  odin  umnyj
chelovek. Ne lez' naprolom, Serezha... Napishi. Bumagi ne  zhalko.  Na  vsyakij
sluchaj.
   Sergej progovoril:
   - Takaya ostorozhnost' - eto muzhestvo  dlya  svolochej.  "Znat'  nichego  ne
znayu, otca arestovali, ya k etomu otnosheniya ne imeyu". A ya znayu, chto otec ne
vinovat.
   Mukomolov rasseyanno glyadel v okno, na solnce, kotoroe v oranzhevoj  pyli
sadilos' za kryshi domov, Konstantin ugryumo rassmatrival  nogti,  i  Sergeyu
bylo bol'no i nepriyatno to, chto oni slushali ego nevnimatel'no.
   - Familiya ministra MGB Abakumov, - napomnil Konstantin. - Rad, esli  ty
dojdesh' do nego.
   - YA vse uznayu. YA potrachu na eto vse vremya, no  uznayu  vse,  -  povtoril
Sergej. - YA vse uznayu, vse!.. Inache ne mozhet byt'.
   - Dejstvujte, dejstvujte, Serezha, dorogoj! - Mukomolov ryvkami  zahodil
po komnate, rassypaya vokrug sebya pepel  ot  papirosy.  -  Nuzhno  borot'sya,
nuzhno ne opuskat' golovu! Prostite, Serezha, my zdes' meshaem, meshaem!.. Vam
nado pobyt' odnomu, obdumat' vse! |lya!  -  okliknul  Mukomolov,  zamyavshis'
pered dver'yu. - |lya, |lya!
   Dver'  priotkrylas',  i  besshumno  vyshla  |l'ga  Borisovna,  malen'kaya,
hrupkaya, dvizheniya tihi, blizorukie glaza  ozabochenno  prishchureny;  vechernee
solnce krasnovato ozaryalo ee lico.
   - U nee ne gripp, nikakih priznakov, - shepotom skazala ona  i  zachem-to
pokazala kal'ceks na svoej detskoj ladoni. - U nee  nervy,  Serezha...  Ona
bredit, plachet, bednaya devochka. Ee presleduyut kakie-to uzhasy... O, kak eto
ponyatno, kak ponyatno... YA pozvonyu na  Petrovku,  u  nas  znakomyj  vrach...
Fedya, perestan' kurit', pozhalujsta,  i  ne  krichi!  Devochke  nuzhny  pokoj,
tishina... Serezha, esli ty pozvolish', ya budu s Asej. Bednaya devochka szhimala
mne ruku, kogda ya sidela ryadom... Bozhe moj, bozhe moj...
   - |to... eto ser'ezno? - sprosil Sergej, zhelaya sejchas tol'ko  odnogo  -
chtob s Asej ne bylo ser'ezno. - |to... bystro prohodit?
   - Kak ya mogu znat', Serezha? Nado vyzvat' horoshego vracha.
   - Uzhe, - mrachnovato vmeshalsya  Konstantin.  -  YA  vyzval  professora  iz
Semashko.  |tomu  professoru  v  tyazhelye  vremena  zavozil  drova.  |to  ne
zabyvayut. Budet cherez chas.
   - Spasibo, Kostya, - skazal Sergej.
   - Poshel... so svoim spasibo! - otvetil Konstantin, otmahivayas'.  -  Eshche
lobyzat'sya, mozhet, polezesh' s blagodarnost'yu?
   Mukomolov i |l'ga Borisovna posmotreli na nih udivlenno,  ne  proronili
ni slova.
   V  komnate  zatreshchal,  slovno  vskriknul,  telefonnyj  zvonok.  Sergej,
vzdrognuv, sorval trubku, skazal "da", - i  znakomyj,  chudovishchno  znakomyj
teplyj golos prozvuchal v membrane, kak budto iz  drugogo,  nesushchestvuyushchego
real'no mira:
   - Sere-ezha...
   - Ego net doma. - On opustil trubku.





   Spravochnaya MGB nahodilas' na Kuzneckom mostu - Sergej tochno uznal adres
i bystro nashel ee.
   Posle zhary poludennoj ulicy, zapaha benzina,  gudeniya  mashin,  goryachego
sveta stekol, posle  dushnogo  asfal'ta  trevozhno  bylo  vojti  v  pahnushchij
holodnym betonom pod容zd, v  polutemnuyu  ot  zapylennyh  okon  priemnuyu  s
kabinetno-temnymi dubovymi panelyami, s zastyvshej zdes' bol'nichnoj tishinoj.
Lyudi sideli vozle sten molcha,  ne  vykazyvaya  drug  k  drugu  lyubopytstva,
podobrav nogi pod stul'ya, lica kazalis' tusklymi pyatnami.
   Kogda  Sergej  voshel  syuda,   ohvachennyj   preuvelichennoj   reshimost'yu,
neischezayushchim zhelaniem dejstvovat', i sprosil gromko: "Kto poslednij?" -  i
kogda uslyshal bescvetnyj otvet: "YA",  on  pochuvstvoval  nenuzhnost'  svoego
gromkogo golosa - sidyashchie na krajnih stul'yah  vzglyanuli  na  nego  ne  bez
opaslivogo nedoveriya. ZHenshchina v belom pyl'nike, s ustalym  krasivym  licom
vzdohnula; bezzvuchno zahnykala  u  nee  na  kolenyah,  krivya  bol'shoj  rot,
nekrasivaya devochka let pyati, pridavlivaya k  grudi  solomennuyu  korzinochku;
lysyj, nachal'stvennogo vida muzhchina, bescvetno otvetivshij "ya", pomyal kepku
v rukah i zamer, derzha ee mezh kolen.
   - YA za vami, - speshno vpolgolosa progovoril Sergej, i  etot  kislovatyj
kazennyj zapah priemnoj, etot chuzhoj  zapah  neizvestnosti  srazu  obostril
oshchushchenie bespokojstva.
   Lampochka signalom zazhglas', pogasla nad dver'yu, obitoj kozhej, i chelovek
v uglu neslyshno vskochil,  lihoradochno-speshno  zasovyvaya  gazetu  v  karman
pidzhaka, i mimo nego iz seryh tajnyh  glubin  komnaty  odinoko  prostuchala
kablukami k vyhodu moloden'kaya zhenshchina, neposlushnymi pal'cami skomkala  na
lice nosovoj platok, vysmorkalas', vshlipyvaya. CHelovek s gazetoj oglyanulsya
na nee, orobelo potyanuvshejsya rukoj otkryl dver', obituyu  kozhej,  i  tihaya,
slovno by pustaya, bez lyudej, komnata poglotila ego.
   Vse molchali, prislushivayas' k slabo voznikshim,  zashurshavshim  golosam  za
tolstoj dver'yu. Lysyj muzhchina nachal'stvennogo vida  myal  kepku,  glyadel  v
pol. S ulicy, zalitoj solncem, gluho - skvoz'  dvojnye  pyl'nye  stekla  -
donosilis' gudki avtomobilej  na  Kuzneckom  mostu.  Devochka  stesnitel'no
zavozilas' na  kolenyah  u  krasivoj  zhenshchiny,  rastyanula  guby,  krohotnye
sandaliki, ee belye nosochki zadvigalis' nad polom.
   - Tetya, pi-it', - zahnykala ona tonen'ko i zhalobno. - Tetya Katya, ya hochu
pi-it'. YA hochu-u...
   - Podozhdi,  rodnaya,  poterpi,  detochka,  -  zagovorila  zhenshchina,  obnyav
huden'koe tel'ce devochki, prositel'no posmotrela na sosedej. - Sejchas nasha
ochered', i my pojdem domoj. Poterpi, poterpi, malen'kaya...
   Vse otchuzhdenno molchali, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  krasivuyu  zhenshchinu  i
devochku v noven'kih sandalikah. Lysyj muzhchina,  neotryvno,  tupo  ustavyas'
sebe pod nogi, myal kepku. Mal'chik let pyatnadcati, v futbol'noj bezrukavke,
ispuganno rasshirennymi glazami sledil za lampochkoj nad  dver'yu,  erzal  na
stule, ves' napryazhennyj, puncovyj.  Ryadom  s  zhenshchinoj  staruha  v  temnom
platke, v novyh sapogah, okolo kotoryh temnel uzel,  staratel'no  zhevavshaya
iz kulechka, zamorgala  na  devochku  krasnymi  vekami,  vynula  iz  kulechka
derevenskij pirozhok, pomyala ego, bormocha tihon'ko i neposledovatel'no:
   - Pokushaj, pokushaj, milaya. It' ya tut tretij raz... Iz  Biryuleva...  Vot
zyatyu veleli odezhu privezti. I dvesti  rublej...  Dve  sotel'nyh  mozhno.  V
dorogu-to... O gospodi, grehi nashi...
   "Vse oni... tak zhe, kak  ya?  -  podumal  Sergej,  oglyadyvaya  sidyashchih  v
priemnoj, ugadyvaya v nih to, chto bylo v nem samom. - Kto oni?  Kak  u  nih
sluchilos' eto? Kogda?"
   Vspyhnula lampochka. Nemoj svet, signalya, zamigal nad dver'yu; vyshel  tot
chelovek s gazetoj, torchashchej iz karmana, spesha, zashagal k  vyhodu,  obtiraya
ladon'yu vzmokshij lob.
   - Valen'ka, poshli, Valen'ka... Babushka, ona ne golodnaya... Spasibo...
   Krasivaya zhenshchina, bledneya, suetlivo vstala, potashchila devochku za ruku  k
dveri, devochka protyanula druguyu ruku k pirozhku, koso, netverdo  perestupaya
sandalikami, i ee malen'koe tel'ce okazalos' tochno raspyatym mezhdu dver'yu i
etim pirozhkom. Devochka v golos zaplakala, upirayas' sandalikami v  kamennyj
pol; zhenshchina s rasteryannym licom serdito vtashchila ee za dver'.
   - O gospodi, grehi... -  vshlipyvayushche  zabormotala  staruha,  akkuratno
zavernula pirozhok v gazetu, po-muzhski  polozhila  bol'shie  temnye  ruki  na
koleni.
   "Oni vse uznayut tak zhe, kak ya... - dumal  Sergej,  ostro  chuvstvuya  etu
poyavivshuyusya nit', kotoraya svyazyvala ego i s lysym muzhchinoj, i so staruhoj,
i s krasivoj zhenshchinoj, i s devochkoj, ushedshimi za tolstuyu dver'.  -  Kak  u
nih sluchilos' eto? Tak zhe, kak s otcom? Ili, mozhet byt', muzh etoj krasivoj
zhenshchiny ili otec devochki v sandaliyah - vrag?"
   On mog i hotel pogovorit' so staruhoj, s lysym muzhchinoj, s  bespomoshchnym
podrostkom v bezrukavke, vyyasnit' obstoyatel'stva  aresta,  sravnit'  ih  i
obstoyatel'stva aresta otca. No  otchuzhdenno  raz容dinyayushchee  lyudej  molchanie
davyashche stoyalo v etoj tuskloj ot pyl'nyh stekol priemnoj.
   V dver' vhodili i vyhodili lyudi - pustela priemnaya. Ona teper' gulko  i
kamenno otdavala shagi. Nikto ne zaderzhivalsya tam, za obitoj kozhej  dver'yu,
bolee pyati minut. Vremya prodvigalo Sergeya vse blizhe k signalam lampochki, i
so vse narastayushchim ozhidaniem on  peresazhivalsya  na  opustevshie  stul'ya.  I
vdrug svet korotko zazhegsya vverhu, slovno rezanul po zrachkam,  no  chto-to,
kazalos', temno i dushno nadvinulos'  iz  bezmolviya  tainstvennoj  komnaty;
shirokoj figuroj, shumno sopya, ten'yu proshel mimo lysyj  muzhchina,  raspravlyaya
smyatuyu kepku na golove; i Sergej, kak cherez ocherchennuyu granicu, pereshagnul
za etot svet lampochki v chrezvychajno uzkuyu, tesnuyu, osveshchennuyu sboku oknom,
pohozhuyu na koridor komnatu.
   Za ogromnym - na polovinu kabineta - pis'mennym stolom,  lish'  s  dvumya
tonen'kimi papkami na uglu, vypryamivshis', sidel srednih let, uzhe polneyushchij
major MGB, rannie zalysiny  byli  zametny  nad  vysokim  lbom,  odna  ruka
derzhala papirosu u polnyh, s podnyatymi ugolkami gub, blizko postavlennye k
perenosice karie glaza vesel'chaka  glyadeli  sejchas  zauchenno-pokojno.  |tu
besstrastnost', kak pokazalos'  Sergeyu,  nemolodoj  major  umel  terpelivo
sohranyat' v techenie dezhurstva, potom, vidimo,  vzglyad  ego  tut  zhe  menyal
vyrazhenie, totchas veselel, gotovyj k svoej i chuzhoj ostrote.
   - Slushayu, slushayu, - skazal on priyatnym barhatistym golosom i  ne  otnyal
holenoj ruki s papirosoj ot gub. - Sadites', molodoj chelovek. Sleva ot vas
stul.
   - YA prishel vyyasnit' naschet otca, - skazal Sergej, ne sadyas'. - YA  hotel
by uznat'...
   - Familiya?
   - Vohmincev.
   - Imya i otchestvo?
   - Nikolaj Grigor'evich.
   Major potyanul papku ot ugla stola, raskryl ee blednymi  intelligentnymi
pal'cami, polistal, obvolakivayas' dymom papirosy. I,  hotya  v  etu  minutu
nichego ne vyrazhayushchij vzglyad ego probezhal po bumage i on vse  vyshe  podymal
brovi, listaya, shchelkaya stranicami v papke, Sergej,  stoya  pered  stolom,  s
zaderzhannym dyhaniem ozhidal  vnezapnoj  vinovatoj  ulybki  na  polukruglyh
gubah majora, ego vezhlivogo  izvinyayushchegosya  golosa:  "Prostite,  proizoshla
oshibka, vash otec uzhe osvobozhden. On, vozmozhno, zhdet uzhe vas doma. Tak chto,
molodoj chelovek, prostite za oshibku..."
   -  Vohmincev  Nikolaj  Grigor'evich?..  Vash  otec,   Vohmincev   Nikolaj
Grigor'evich, odna  tysyacha  vosem'sot  devyanosto  sed'mogo  goda  rozhdeniya,
nahoditsya pod sledstviem.
   - Pod sledstviem?
   |tot spokojnyj golos majora vdrug sdvinul, smyal vse v Sergee - vse  eshche
zhivushchuyu v  nem  nadezhdu,  i  tosklivaya,  sosushchaya  pustota  vnov'  holodkom
ohvatila ego. On skazal cherez silu:
   - Moj otec ne mozhet nahodit'sya pod sledstviem, on ne vinovat ni v  chem.
Ego arestovali po oshibke...
   - Sledstvie vse pokazhet,  grazhdanin  Vohmincev.  Po  oshibke  nikogo  ne
arestovyvayut v Sovetskom gosudarstve, smeyu zametit'. Zahodite. Uznavajte.
   Svetlye  volosy  nad  zalysinami  byli  uspokoitel'no  vlazhny,   gladko
blesteli posle utrennego umyvaniya  i  prichesyvaniya,  lico  muchnisto-beloe,
holenoe, tol'ko temnota zametna byla pod blizko postavlennymi k perenosice
glazami vesel'chaka, - pohozhe, on ploho spal noch'. I  golos  ego  prozvuchal
slegka zaspanno:
   - YA vas ne zaderzhivayu, grazhdanin Vohmincev.
   Ruka majora zauchenno potyanulas' k knopke. I na mig, priostanavlivaya eto
dvizhenie, Sergej podalsya  k  krayu  stola,  gde  chernela  malen'kaya  knopka
signalizacii,   progovoril    golosom,    zastavivshim    majora    glyanut'
lyubopytno-zorko:
   - Ob座asnite, pozhalujsta, v chem ego obvinyayut?
   Major bezmolvno razglyadyval Sergeya.
   - Gde on nahoditsya? V tyur'me? Mozhete otvetit'? Pochemu otca arestovali -
ya mogu znat'?
   Major ne  nazhal  knopku  i,  vyzhdav,  skazal  oficial'no,  -  v  golose
prozvuchal ottenok razdrazheniya:
   - Vash otec nahoditsya pod sledstviem. Povtoryayu.
   - Dolgo ono budet prodolzhat'sya... eto sledstvie? - progovoril Sergej ne
v meru gromko.
   On  ispytyval  to  prezhnee  oshchushchenie  nepronicaemoj   stal'noj   steny,
pritisnuvshej  ego,  to  bessilie   i   otchayanie   ot   protivoestestvennoj
chelovecheskoj nespravedlivosti, kotoruyu pochuvstvoval togda v sarae odin  na
odin so starshim lejtenantom, i,  uzhe  ne  verya  dazhe  v  uklonchivyj  otvet
majora, oprosil eshche:
   - Vy chto-nibud' znaete o dele moego otca?
   Golos majora byl suh, vezhliv:
   - Nichego ne mogu otvetit' vam polozhitel'nogo, grazhdanin Vohmincev.
   Sergej pochuvstvoval, budto letit v chernyj proval kamennogo kolodca  bez
dna,  -  sdavlennyj  podstupavshimi  so  vseh   storon   dushnymi   stenami,
neskonchaemo uhodyashchimi vverh, - on padal v  etu  nepravdopodobnuyu  glubinu,
ceplyayas' za chto-to, sryvaya nogti na pal'cah... Emu kazalos', on zakrichal v
bezdnu kolodca: "V chem obvinyayut otca? V chem?" Potom iz glubiny  prostupilo
pokojnoe lico, blizko postavlennye k nosu karie  glaza  cheloveka  veselogo
nrava; chelovek  etot,  vidimo,  privyk  zdes'  ko  mnogomu.  On  toropilsya
pokonchit' s etim neozhidanno zatyanuvshimsya poseshcheniem. Ego  ruka  lezhala  na
knopke signala.
   - Vash otec nahoditsya pod sledstviem. YA vam skazal  ob  etom  russkim  i
yasnym yazykom. Bol'she nichego ne mogu dobavit'. Vy zaderzhivaete posetitelej,
grazhdanin Vohmincev.
   - Togda razreshite vse zhe sprosit', zachem... na koj chert hodit'  k  vam?
Hodit' dlya togo, chtoby nichego ne uznat'?
   - Vy, kazhetsya, zabyvaetes', - vnezapno otkinuvshis', ne bez  lyubopytstva
vo vsej poze polneyushchego sorokaletnego cheloveka proiznes  major  i,  obezhav
glazami lico Sergeya, dobavil s vyrazheniem ulybki: -  Inogda  legko  vojti,
trudno vyjti. Ne bud'te chereschur uzh smelym, byvaet eto ochen'  opasno.  |to
absolyutno vashe lichnoe delo - hodit'  ili  ne  hodit',  -  uvidev  voshedshuyu
posetitel'nicu, korrektno progovoril major i privychnym dvizheniem otodvinul
papku na kraj stola. - Vy ko mne? Proshu vas. Sadites'. Sleva ot vas stul.
   - Spasibo za otkrovennost', - skazal Sergej.
   On vyshel na ulicu; vezde byl pestryj haos tolpy, potok mashin stekal  po
Kuzneckomu, byla parnaya duhota, i Sergej poshel po trotuaru, kak  v  zharkoj
pechi, ne oshchushchaya vneshnih tolchkov zhizni.
   To, chto on govoril  majoru  v  spravochnoj  MGB,  predstavlyalos'  sejchas
glupym mal'chishestvom, nenuzhnym vyzovom, ne imeyushchim  nikakogo  smysla.  Vse
shlo ot rasteryannosti pered strashnoj, gde-to vblizi neumolimo  zarabotavshej
mashinoj, toj mashinoj, o sushchestvovanii kotoroj on izredka slyshal, no rabotu
kotoroj ne videl ran'she.  ZHeleznye  shesterni  s  hrustom  proshlis'  ryadom,
zadeli, smyali ego, i prezhnyaya uverennost' v sebe, chto byla  tak  neobhodima
emu, oborachivalas' teper' bespomoshchnoj naivnost'yu. On s zhadnoj nadezhdoj eshche
iskal tochku opory i, ne nahodya  ee,  chuvstvoval,  chto,  vot-vot  perelomav
kosti, nasmert' razob'etsya; i vse kolebalos', rushilos', uskol'zalo  iz-pod
nog.
   "...My eshche vstretimsya,  Sergej  Nikolaevich...",  "Inogda  legko  vojti,
trudno vyjti..." Neskrytyj namek, preduprezhdenie zvuchali  v  etom.  Tol'ko
naivnoj svoej smelost'yu on  zastavil  ih  govorit'  tak.  Komu  nuzhna  ego
smelost'? Ili chto-to proizoshlo, izmenilos' -  i  net  doveriya,  nikomu  ne
nuzhna otkrovennost'? Ne luchshe li molchat' i terpet' - eto vyhod? |to vyhod?
No zachem togda zhit'? "Ne bud'te  chereschur  uzh  smelym,  byvaet  eto  ochen'
opasno". Esli b v vojnu kto-nibud' skazal tak, on nabil by mordu.  CHto  zh,
mera chelovecheskoj cennosti izmenilas'? Kto mog  eto  sdelat'?  Komu  nuzhno
bylo arestovat' otca? Zachem? Gde istina? Kto ee znaet? Znaet i terpit?  Vo
imya chego? V chem togda smysl?
   "CHto ya dolzhen delat'? CHto delat'?"
   "Izmenit'sya. Vzyat' sebya v ruki. Nadet' masku milogo, dobrogo parnya.  So
vsem soglashat'sya".
   "Ne mogu! Ne mogu!"
   "Togda tebe slomayut sud'bu, durak!  Ne  bud'  chereschur  smelym.  Budesh'
iskat' istinu? Ona davno najdena".
   "Ne mogu, ne mogu, ne  mogu!  Ne  mogu  byt'  kamuflyazhnym.  Est'  veshchi,
ponyatnye raz i navsegda. S detstva. S vojny".
   "Mozhesh', mozhesh'! Dolzhen. Inache gibel'!"
   "Ne mogu, ne mogu!"
   "Mozhesh'! Snachala zastav' sebya, potom privyknesh'!"
   "Ne mogu!"
   "Mozhesh'!"
   On priostanovilsya na trotuare, mokryj ot  pota,  v  nogi  dyshalo  zharoj
asfal'ta, peklo golovu, i ulica, oglushaya vizgom tormozov, gudkami, letela,
neslas' pered nim - mimo skvera, mimo Bol'shogo teatra, i  ot  etogo  gula,
bleska solnca stuchalo, kolotilo v viskah.
   "Pod sledstviem... YA dolzhen sejchas zhe  poehat'  v  institut.  YA  dolzhen
segodnya otkazat'sya ot praktiki. CHto ya dolzhen delat' teper'?"
   ...Teplye skvoznyaki produvali trollejbus, ohlazhdaya lico, pestrota  ulic
skol'zila mimo, propechennoe znoem kozhanoe siden'e pruzhinilo, kidalo Sergeya
vniz-vverh; i pozadi shevelilsya v tesnote, v rovnom shume motora, probivalsya
chej-to drebezzhashchij golos:
   - Ne smotrite, chto ya derevenskaya zhenshchina, govoryu, a ya za vas, dohtorov,
uhvachus'. CHto hotite delajte, a ego  ne  upustite.  A  on  vse  na  fronte
zhivotom muchilsya. A tut vernulsya, poest - shvatitsya za  zhivot.  "Oj,  mama,
propadayu!" YA govoryu: "Na fronte samye glavnye vrachi byli, chego zh ty u  nih
ne polechilsya?"  -  "Byl  ya  u  professora,  -  govorit,  -  mama,  skazal:
"Neizlechimo". - "Vresh', - govoryu, - ne byl". - "Net, - govorit, - ne  byl.
YA, - govorit, - kak oni zashurshat  eto,  serdce  rvetsya.  Nichego,  ya  vinom
vylechus'". Tri raza ranennyj on byl, ves' front provoeval. Nu vot,  poehal
on v akkurat pered Oktyabr'skimi k dyade, chistoe  bel'e  nadel,  gimnasterku
novuyu, medali nadel, a nazad ego mertvogo privezli. Kogda, znachit, u  nego
sluchilos', ego srazu v bol'nicu, a u nih chego-to nepravil'no  pered  samoj
operaciej. Ego na samolet - i v Kujbyshev. A  letchik  moloden'kij,  v  puti
sbilsya da vmesto Kujbysheva v Kipeli sel. A  kogda  v  Kujbyshev  prileteli,
rassvet uzhe. Sem' minut on pozhil... i rvalo vse... luchshe b na  fronte  ego
ubilo! Kak vspomnyu ya...
   Sergej  uslyshal   hriplovatyj   vizglivyj   plach,   oglyanulsya:   temnoe
morshchinistoe lico pozhiloj zhenshchiny, sidevshej szadi, bylo iskazheno sudorogoj,
slezy tekli po tryasushchimsya morshchinam;  grubye,  s  rabochimi  bugrami  pal'cy
prizhimali konchik chernogo golovnogo platka k gubam, k nosu. Vsya  v  chernom,
eta zhenshchina derevenski i traurno vydelyalas' zdes'.
   I Sergej pochuvstvoval zhguchuyu zhalost'  k  ee  morshchinistomu  licu,  k  ee
izurodovannym rabotoj rukam. |ta  zhenshchina,  vydelyayushchayasya  chernym  platkom,
grubymi rukami, kazalas' nenuzhnoj, chuzhoj  v  etom  gorodskom  trollejbuse,
bylo chuzhim, nekrasivym ee gore. I voznikla vdrug  svyaz',  kak  iz  kolyuchej
provoloki spletennaya svyaz' mezhdu nim i eyu, i  kak  budto  opalyayushchim  znoem
poveyalo emu v glaza...
   Esli na fronte soldat byl ubit ne v boyu, a vozle okopa, vyjdya po  svoej
nuzhde, on dazhe togda pogibal dlya rodnyh geroicheski. Sejchas soldat  umer  v
tylu obychnoj smert'yu, ot bolezni, i smert' ego byla nichtozhnoj,  nikomu  ne
zametnoj, krome materi ego. A on ne hotel takoj smerti spustya chetyre  goda
posle vojny - smerti ot sluchajnosti.
   - Luchshe by na fronte ego ubilo. Znala by ya... - ne  smolkali  vizglivye
rydaniya  zhenshchiny,  i  chto-to  bol'no  i  rezko  podnyalo  ego  s   siden'ya,
podtolknulo vpered, k vyhodu. I on sprosil kogo-to:
   - Prostite, vy ne shodite?
   I ispugalsya zvuka svoego golosa.





   Sekretar' dekanata skazala emu, chto v kabinete u Morozova partbyuro,  on
nahmurilsya, postoyal v nereshitel'nosti pered dver'yu, sprosil:
   - |to dolgo budet?
   - Ne znayu. A  chto  vy  takoj  blednyj,  Serezha?  Kakaya-nibud'  lyubovnaya
istoriya?
   - Pochemu, Innesa? I pochemu - lyubovnaya?
   Sekretar'  dekanata,  ispanka,   byla   chrezvychajno   podvizhna,   huda,
narkoticheski blestyashchie, s chernym otlivom, yarkie, vo vse lico glaza; na nej
byla vsegda kletchataya yubka, sportivnaya bluzka s  karmashkami;  ona  kurila,
pachka sigaret postoyanno  lezhala  v  chernoj  ee  sumochke.  Innesa  byla  iz
Katalonii - privezena v tridcat' sed'mom godu v Rossiyu, i govorila  ona  s
kakoj-to naivnoj,  zamedlennoj  intonaciej,  vydelyaya  slova  eshche  zametnym
akcentom.
   Sergej skazal:
   - Hudeyut razve tol'ko ot lyubovnyh istorij?
   - Konech-chno. No ya shuchu! - Innesa vzglyanula na nego zhivo. - Vy govorili,
u vas zhena. ZHena? U vas deti, rebenki? - Ona podmignula. - Skol'ko?
   - U menya mnogo detej, Innesa, - usmehnulsya Sergej.  -  Odin  v  Ryazani,
drugie v Kazani.
   - Molodec! |to horosho!
   Smeyas', Innesa stala pered nim,  rasstaviv  krepkie  nogi,  uzkaya  yubka
natyanulas' na kolenyah, tufli  na  kabluchkah  -  noskami  vroz',  pal'chikom
pokazala ot pola voobrazhaemyj rost detej.
   - Tak, tak i tak? O, ya lyublyu detej. U menya budet mnogo detej. Tak,  tak
i tak. Kogda ya vyjdu zamuzh za bol'shogo, sil'nogo  russkogo  parnya.  Vot  s
takimi plechami, s takimi muskulami! A zachem nahmurilsya, Serezha?
   Ona,  vglyadyvayas'  v  lico  Sergeya,  smeshno  smorshchila  guby,   lob,   s
laskovost'yu provela mizincem po ego brovyam, razglazhivaya ih, skazala:
   - U muzhchiny dolzhny byt' pryamye brovi.  On  muzhchina.  Nado  vsegda  byt'
veselym.
   - Mne ochen' veselo, Innesa, - otvetil Sergej.
   On osobenno, kak nikogda ran'she, oshchushchal letnyuyu pustotu instituta, vezde
na etazhah bezlyudnye auditorii, nakalennye glyancem doski -  i  odnovremenno
slyshal golosa iz-za dveri kabineta, neyasnye, bespokoyashchie  ego  chem-to.  On
smotrel na Innesu i chuvstvoval  v  estestvennoj  intonacii  ee  golosa,  v
smeshno  namorshchennyh  gubah,  vo  vsej  ee   mal'chisheskoj   figure   legkuyu
neposredstvennost', kotoroj ne bylo u nego  sejchas.  I,  slysha  golosa  za
dver'yu i ee golos s milym akcentom, on neozhidanno podumal, chto horosho bylo
by uehat' s nej, brosiv vse, v kakoj-nibud'  tihij  prirechnyj  gorodok  na
gore, rabotat' i  zhdat',  kak  prazdnika,  vechera,  chtoby  v  kakom-nibud'
derevyannom domike, zatenennom derev'yami, chuvstvovat' ee nezhnost' i dobrotu
k nemu...
   On vspomnil o Nine, i emu stalo dushno.  "YA  ustal?"  -  podumal  on,  i
totchas - stuk  otkryvaemoj  dveri,  priblizilsya  govor  golosov,  sharkan'e
otodvigaemyh stul'ev, i on ponyal: tam konchilos'.
   I tut iz kabineta Morozova nachali vyhodit' chleny partbyuro,  znakomye  i
maloznakomye lica, kivali emu beglo, zakurivali v priemnoj,  i  pochudilos'
Sergeyu nechto nastorozhennoe, poluottalkivayushchee  v  ih  kivkah,  v  korotkom
pozhatii ruki, v povernutyh k nemu spinah.  Kosov,  s  krasnoj,  sozhzhennoj,
vidimo, v Himkah sheej, otkrytoj raspahnutym vorotom,  vplotnuyu  podoshel  k
nemu, perevalivayas' po-morskomu, zhelezno stisnul lokot':
   - Slushaj, starik...
   Sergej zametil, kak pronzitel'no zasineli ego glaza, i, ne  otvechaya  ni
slova Kosovu, shagnul v kabinet, gotovyj k tomu, chto moglo byt', i ne zhelaya
etogo.
   - YA k vam, Igor' Vital'evich, - skazal on rovnym golosom.
   Morozov v komnate byl ne  odin.  On  neuklyuzhe  vozvyshalsya  nad  stolom,
sobiraya bumagi v  portfel',  poly  chesuchovogo  pomyatogo  pidzhaka  zadevali
razbrosannye listki, uzkoe knizu, seroe lico ugryumo-sosredotochenno.  Vozle
stoyal Uvarov, v beloj tenniske na "molnii", sil'noj,  pokrytoj  zolotistym
volosom rukoj podaval bumagi i ob座asnyal emu chto-to sderzhannym  tonom,  tot
slushal ego.
   V dal'nem konce stola zamknuto sidel  Sviridov,  boleznenno  zheltyj,  s
provalivshimisya  shchekami,  podborodok  upiralsya  v  kulaki,  polozhennye   na
palku-kostylek.
   Vse eto uspel zametit' Sergej, ot vsego etogo dohnulo holodom,  poveyalo
podsoznatel'no oshchutimoj opasnost'yu, uvidel, kak pri ego slovah: "YA k vam",
- Morozov rezche  stal  zashchelkivat'  i  nikak  ne  mog  zashchelknut'  zamochki
portfelya, kak privetlivo i shiroko, kak  vsegda  pri  vstrechah,  zaulybalsya
Uvarov i zatem podnyal golovu Sviridov, otorvav podborodok ot  palki.  "CHto
zh, - uspokaivaya sebya, podumal  Sergej,  -  on  ulybnulsya  mne  kak  ravnyj
ravnomu".
   - Znayu, chto vy ustali, no mne obyazatel'no nado s vami pogovorit', Igor'
Vital'evich, - vygovoril Sergej, podcherkivaya "s vami",  davaya  ponyat',  chto
hochet razgovarivat' odin na odin.
   - A-a, tak-tak, - suhovato proiznes Morozov. - Pogovorit'?  Nu  chto  zh.
Sadites'. Zdes' dva chlena partbyuro, sekretar' partbyuro.  -  On  glyanul  na
Sviridova i, sadyas', budto obvalilsya na kreslo, gluboko zapustil pal'cy  v
volosy. - Nu chto zh. Govorite.
   Byla minuta zameshatel'stva - i v etu minutu Uvarov, ulybayas' s kakoj-to
osoboj znachimost'yu, pozhal emu ruku, pododvinul stul, skazal:
   - Sadis'. Vse svoi. Pogovorim, esli ty ne vozrazhaesh'.
   - Spasibo. YA syadu.
   I kakaya-to  chuzhaya  sila  zastavila  Sergeya  ulybnut'sya  emu,  kogda  on
proiznes eto "spasibo", kogda oshchutil pochti  nepodchinennoe  dvizhenie  svoih
pal'cev v otvetnom rukopozhatii - i, gotovyj  udarit'  sebya,  sodrat'  svoyu
ulybku s gub, zagovoril, obrashchayas' k Morozovu:
   - YA ne mogu poehat' na praktiku, Igor'  Vital'evich.  U  menya  slozhilis'
tyazhelye semejnye obstoyatel'stva. YA ne mogu... Kak by  ya  ni  hotel,  ya  ne
mogu. - Golos ego ssyhalsya, spadal, on dogovoril: - Ne mogu...
   - Kakie zhe semejnye obstoyatel'stva,  Sergej?  Esli  eto  ne  sekret?  -
sprosil Uvarov tihim i sochuvstvuyushchim tonom. - Govori otkrovenno, zdes' vse
kommunisty. Govori, esli mozhno.
   - U menya tyazhelo bol'na sestra.
   Morozov  privskochil  v  kresle,  kak  ot  ozhoga,   vzglyad,   ispodlob'ya
ustremlennyj na Sergeya, zagorelsya gnevom. On  zvonko  hlopnul  ladon'yu  po
stolu i, vytyanuv dlinnuyu sheyu, kriknul:
   - Styd i pozor! Styd i pozor! S nashimi studentami ne umresh'  ot  skuki,
ne pozagoraesh' - cep' novostej! Slozhnye  semejnye  obstoyatel'stva,  bol'na
sestra - grandioznaya prichina, chtoby otkazat'sya ot glavnogo! Vy, frontovik,
otvet'te mne: v boj tozhe ne hodili, kogda zaboleval vash drug? A?  CHto?  Ne
ob座asnyajte, ya sam za vas ob座asnyu. Znaete, chto takoe dlya inzhenera praktika?
Hleb, vozduh, zhizn'! YAsno? Rassiropilis', opustili ruki, ne nashli  vyhoda!
Bezobrazie, zhenskoe reshenie. Ne uznayu, ne uznayu,  ne  hochu  uznavat'  vas,
Vohmincev!
   - U menya bol'na sestra, - skazal Sergej,  nahodya  tol'ko  etu  prichinu,
ponimaya, chto ona zybka, nedokazatel'na, no uporno povtoryaya ee, potomu  chto
eto byla pravda.
   - A, Vohmincev! -  proiznes  Morozov,  dosadlivo  terebya  vzlohmachennye
volosy. - CHto zhe vy?..
   - U tebya, kazhetsya, sem'ya sostoit iz treh chelovek: ty, otec i sestra,  -
skazal  Sviridov  svoim  obychnym,  okruglyayushchim  slova  golosom,   upirayas'
podborodkom v nabaldashnik palki, zazhatoj  kolenyami.  -  Tak,  mozhet,  otec
pobyl by s sestroj? Vozmozhno eto?
   "Vot ono, glavnoe, vot ono", - proskol'znulo v soznanii Sergeya, i  lico
Sviridova kak  by  priblizilos'  k  nemu,  i  vvalivshiesya  shcheki  Sviridova
sdvinulis', tochno ego pytala izzhoga, - on otstavil palku, nalil iz grafina
v stakan, otpil - byli slyshny zhadnye  shchelchki  glotkov.  Morozov,  prizhimaya
ladon' ko lbu, iz-pod etogo kozyr'ka nablyudal za Sergeem, a emu nuzhno bylo
vyteret' pot na viskah, no on ne delal etogo s usiliem ne  menyaya  prezhnego
vyrazheniya lica.
   - Otec ne mozhet byt' s sestroj.
   - Otec v Moskve, Sergej? - sprosil tiho Uvarov.
   - Da. No kakoe eto imeet znachenie? - vozrazil Sergej i  totchas  uvidel:
Uvarov, udivlenno ulybayas', razvel nad stolom rukami.
   - YA imeyu pravo pointeresovat'sya kak kommunist u kommunista.
   - Imeesh'.
   Morozov, ne otnimaya ladoni ot lba, iz storony v storonu kachal golovoj i
uzhe gnevno ne smotrel na Sergeya, a slovno by stradal'cheski prislushivalsya k
ego golosu.
   - Ah, Vohmincev, Vohmincev! - progovoril on. - CHto zhe vy, chto zhe vy!..
   - Vot, Igor' Vital'evich! Vot rabota nashego partijnogo byuro,  vot  on  -
nash liberalizm!
   Sviridov s treskom ottolknul stul - opirayas' na palku,  voskovo-zheltyj,
dvigaya pryamymi plechami, bystro zahromal pered stolom.
   - Vot, Igor' Vital'evich! - On vykinul suhoj, podobno pistoletu, palec v
napravlenii Sergeya. - Vot oni, nashi kommunisty! Lozh'!  |t-to  zhe  strashno,
koli est' takie kommunisty i izhe s nimi! Strashno! Ty znaesh'? Znaesh'?.. - I
poryvisto peregnulsya cherez stol.  -  Vchera  noch'yu  byl  arestovan  student
pervogo kursa Holmin. Za stishki, za antisovetskie stishki, kotorye  strochil
pod nashej kryshej! Vot oni, smotri,  -  sochineniya!  -  On  zastuchal  rebrom
ladoni po listu bumagi na stole. - Vot oni. "A tam,  v  Kremle,  v  puchine
slavy, hotel poznat' dvadcatyj vek  velikij,  no  i  poluslabyj,  suhoj  i
cherstvyj chelovek!" Ponimaesh', chto mog... mog napisat'  etot...  etot  gad,
kotoryj uchilsya s nami!
   - YA by i ne chital etu podlost' vsluh, - zametil Uvarov. - Protivno...
   - Pri chem zdes' ya? - sprosil Sergej s soprotivleniem. - Znat'  ne  znayu
nikakogo Holmina! Kakoe eto imeet otnoshenie ko mne?
   -  Otnoshenie?  Nuzhno  otnoshenie?  Horosho!  -  Sviridov  s容zhil   plechi,
stiskivaya palochku, i plechi ego prevratilis' v ostrye ugly. - Ty vresh' nam,
vresh' nedostojno kommunista!
   - Proshu poostorozhnej so slovami...
   - Bros'! Ty ne zhenshchina! Slushaj pravdu. Ona  bez  diplomatii!  Ty  vresh'
nam, trem chlenam partijnogo byuro, kommunistam, vresh'! Ne  tak?  Tvoj  otec
arestovan  organami  MGB!  I  ty  prihodish'  syuda   i   nachinaesh'   vrat',
vykruchivat'sya, zagibat' salazki! Kak ty doshel do zhizni  takoj,  frontovik,
ordenonosec! Komu ty vresh'? Partii vresh'! Partiyu ne obmanesh'! Ne-et! -  On
zatryas pal'cem pered podborodkom. - Ne obmanesh'!
   Morozov perebil ego:
   - Pavel Mihajlovich! - I dobavil neskol'ko tishe: - Proshu, ne goryachites'.
   - YA govoryu pravdu, Igor' Vital'evich! YA ne perestanu borot'sya  s  gnilym
liberalizmom, kotoryj razveli v institute! My kommunisty i dolzhny govorit'
pravdu v glaza! -  ne  tak  nakalenno,  no  zhestko  vygovoril  Sviridov  i
zakovylyal k Sergeyu. - Ty znal, chto, kak kommunist, obyazan byl  napisat'  v
partbyuro o tom, chto otec arestovan? Ili ty pervyj den' v partii?
   - Moj otec nevinoven. Proizoshla oshibka.
   -  Ty  chto  -  garantiruesh'?  Podumaj  trezvo  -  organy  oshibochno   ne
arestovyvayut. Mozhet byt', garantiruesh' nevinovnost' Holmina, a?  Davaj  ne
budem razgovarivat' po-detski. Fakty - upryamaya veshch'. Ty chto zhe  -  organam
MGB ne doveryaesh'?
   Sergej  vstal,  i  chto-to  goryacho  povernulos'  v  nem,  kak  v   samye
ozhestochennye minuty  boya,  on  uzhe  ne  hotel  ocenivat'  otdel'nye  slova
Sviridova, b'yushchie v lico suhoj pyl'yu, on ulavlival i  ponimal  lish'  obshchij
smysl blizkoj opasnosti. On eshche zhdal, chto Morozov vstupit v  razgovor,  no
tot, prikryv lob kozyr'kom ruki, molcha glyadel v okno.
   - Mozhet byt', ty skazhesh', chto Holmina arestovali po oshibke? -  cepko  i
zlo sprosil Sviridov. - Vot nash kommunist, tvoj  tovarishch  Arkadij  Uvarov,
sam nashel eti poganye stishki v ego stole. Ty ponyal, chem pahnut eti stishki?
   - Nehorosho, Serezha, nehorosho, - myagkim golosom zagovoril Uvarov. -  Syn
za otca, konechno, ne  otvechaet.  No  ved'  byli  u  tebya,  Serezha,  lichnye
kontakty s otcom, razgovory otkrovennye byli. CHego uzh skryvat'. I esli  ty
zamechal chto-libo - nado byt' bditel'nym...  I  tem  bolee  ty  obyazan  byl
soobshchit' ob areste otca v partbyuro.
   Vse vremya, kogda Sviridov govoril,  on  sidel,  opustiv  veki,  no  pri
slovah ego o najdennyh v stole stihah on iz-pod vek glyanul na Sviridova  s
korotkoj nenavist'yu i, zagovoriv, sejchas zhe perevel  vzglyad  na  Sergeya  -
golubizna glaz byla nepronicaemo ulybchivoj.
   - V etom sluchae kommunist dolzhen byt' vyshe lichnogo,  Serezha.  Otec  eto
ili zhena... Znaesh', naverno: v grazhdanskuyu vojnu byvalo - syn protiv  otca
voeval. Klassovaya bor'ba ne konchena eshche. Naoborot, ona  obostryaetsya.  Esli
pokolebalsya - moral'naya gibel', konec...
   I Sergej ponyal: eto byla tihaya, no besposhchadnaya ataka na  unichtozhenie  -
Sviridov veril kazhdomu slovu Uvarova. Bylo chetyre  goda  zatish'ya,  zvuchali
sluchajnye redkie vystrely -  ustojchivaya  oborona,  belyj  flag  visel  nad
okopami -  raschetlivyj  Uvarov  vyzhdal  udobnye  obstoyatel'stva,  i  sily,
kotorym Sergej teper' ne  mog  soprotivlyat'sya,  okruzhali  ego,  ohvatyvali
tiskami, kak byvalo tol'ko vo sne, kogda odin, bez oruzhiya popadesh' v  plen
-  nemcy  tenyami  kasok  vyrastayut  na  brustvere,  vryvayutsya  v  blindazh,
svyazyvayut, i net vozmozhnosti dazhe poshevelit' rukoj...
   V etu sekundu on osoznal vse - v bessilii  on  otstupal.  I  vdrug  ego
nedavnyaya  unizitel'naya  ulybka,  fal'shivoe,   neproizvol'noe   rukopozhatie
pokazalis' emu vzyatkoj, kotoruyu on, rasteryannyj, vpervye za vse  eti  gody
dal Uvarovu za lzhivyj mezhdu nimi mir.
   - Ne znal, - progovoril Sergej hriplo. - Ne znal... Pochemu ya ne znal? A
chto ya dolzhen govorit' ob otce? Podozrevat' otca? Za chto? V chem? Otec delal
revolyuciyu... On staryj kommunist... Podozrevat' otca? Ty chto govorish'? CHto
ty mne sovetuesh'? Tak tol'ko fashistskie molodchiki mogli...
   On vzglyanul na Uvarova, na ego muzhestvennyj, sil'nyj podborodok -  stol
razdelyal   ih.   Uvarov   sidel   nepodvizhno,   poluprikryv    glaza,    i
utomlenno-sozhaleyushchim bylo ego lico.
   - Vohmincev! - kriknul Sviridov, hromaya k stolu. - Molchi! Za eti  slova
- znaesh'? Gonyat iz partii! Ty... kommunist kommunista! Kak smeesh'?
   - On uzhe ne kommunist, - pechal'nym golosom proiznes Uvarov. - ZHal',  no
on v dushe uzhe ne kommunist. Razlozhilsya... Ochen' zhal'! Horoshij byl paren'.
   - YA plevat' hotel na to, chto ty dumaesh' obo mne. I  ne  vam,  Sviridov,
sudit'. Potomu chto vy verite ne sebe, a emu, vot  etomu  "principial'nomu"
parnyu... s dushoj predatelya! - progovoril Sergej, kak v holodnom tumane.  -
Vy verite emu, ya budu verit' sebe!
   - Dostatochno! Prekratite! Mozhete idti, Vohmincev.  Kogda  budet  nuzhno,
vam soobshchat. Idite, idite...
   Byl eto golos Morozova, i Sergej, vse  vremya  ozhidavshij  vmeshatel'stva,
iskosa posmotrel na nego: to, chto Morozov v techenie etih minut kak  by  ne
uchastvoval i ne zamechal boya, kotoryj  shel  ryadom,  i  to,  chto  on  sejchas
neuklyuzhe i ne vovremya oborval etot boj, uzhe nichego ne reshalo.
   - Vam, Vohmincev, neobhodimo v partbyuro zayavlenie... v svyazi  s  otcom.
Vse, chto nuzhno. Mozhete zavtra prinesti. |to vam yasno?
   I Sergej nehotya i upryamo otvetil:
   - Zayavlenie, Igor' Vital'evich, ya pisat' ne budu. Otec ne osuzhden. A to,
chto on arestovan, znaete sami.
   - Idite! - Morozov polosnul glazami v  storonu  dveri.  -  Slyshite  vy?
Idite! Nemedlenno!
   - ZHal'. Ochen' zhal', - skazal Uvarov zadumchivo.


   On vyshel iz kabineta, v gorle  zhgla  metallicheskaya  suhost',  lomilo  v
viskah - golovnye  boli  v  poslednie  dni  stali  povtoryat'sya,  -  i  vse
tumanilos' v serom pesochnom svete: priemnaya, solnce  na  parkete,  kozhanyj
divan, stolik s telefonom; i golos Innesy tozhe  byl  vrode  by  sotkan  iz
serogo cveta:
   - Kak, Sergej?..
   On mashinal'no posmotrel na ruchnye chasy, hotya bezrazlichno bylo,  skol'ko
proshlo vremeni, i stranno ulybnulsya Innese.
   - Vam ne hochetsya holodnogo  piva  ili  morozhenogo?  V  zharu  eto  ideya,
pravda?
   Ne razobral, chto otvetila ona, pomeshal zvuk otkryvaemoj dveri -  Uvarov
so Sviridovym vyhodili iz kabineta Morozova, - i,  povernuvshis'  spinoj  k
nim, Sergej dogovoril narochito spokojno:
   - Vam ne hochetsya vypit', Innesa? Zakatit'sya kuda-nibud'  v  restoran  -
velikolepnaya ideya! Razlagat'sya tak razlagat'sya.
   On zatylkom pochuvstvoval: zamedliv shagi, oni prosledovali v koridor. On
byl rad, chto oni uslyshali ego. V konce koncov bylo emu vse ravno.
   - Ser'ezno, Innesa, - skazal on inym tonom, cherez silu, estestvenno.  -
Ne hotite li vy kuda-nibud' pojti so mnoj? Nu v restoran, v kafe, v bar  -
kuda hotite. Mne hotelos' by...
   - YA ne mogu. Na rabote, Serezha.
   - Kakie formal'nosti, Innesa! Institut pust, nikogo net,  odni  uzhe  na
praktike, drugie na kanikulah, chert by ih dral. Morozov sejchas ujdet.  CHto
emu tut delat'? Idemte, Innesa! Vy ved' govorili, muzhchina dolzhen vse vremya
ulybat'sya.
   - Potom.  Ladno?  Zavtra.  Ladno?  No  zavtra  ty  ne  zahochesh'.  -  I,
zaglyadyvaya emu v glaza, sprosila: - Zamuchilsya... Ploho tebe?
   Ona sil'no, po-muzhski vzyala ego za ruku i slegka prikosnulas' gubami  k
shcheke - eto byl kakoj-to druzhestvennyj znak ponimaniya, - sprosila snova:
   - Zamuchilsya, Serezha?
   Ona bol'she ni o chem ne sprashivala.
   - Net, - skazal on i zachem-to  tronul  shcheku,  gde  kosnulis'  ee  guby,
usmehnulsya: - Net. Schastlivo, Innesa.
   - Sch-chastlivo-o! - otvetila ona. - Zavtra ty ne pridesh', net?
   - YA ne znayu, chto budet zavtra.





   Vernulsya domoj pozdno.
   On dolgo ne popadal klyuchom v otverstie zamka, a kogda otkryl  dver',  v
pervoj komnate - polumrak; svetil v uglu na divane zelenyj nochnik, i pryamo
pered porogom stoyal Konstantin, pokusyvaya usiki.
   - Ty? - sprosil Sergej, poshatyvayas'.
   - YA.
   - Kak Asya?
   - Ty gotov? - sprosil Konstantin ser'ezno.
   - YA sprashivayu, kak Asya? Kakogo... ty eshche?
   - Vse tak zhe. Byl professor i vrach iz rajonnoj. U nee  chto-to  nervnoe.
Nuzhen pokoj. Ty gde nadralsya? I v chest' kakogo torzhestva?
   - Asya, Asya... - skazal Sergej, netverdymi shagami podoshel k divanu, sel,
sutulo naklonilsya,  rasshnurovyvaya  polubotinki.  -  P'yut  ot  slabosti,  -
zagovoril on shepotom. - YA ponimayu. YA ne ot slabosti... YA nikogda nichego ne
boyalsya... dazhe smerti... Ni-che-go...
   Sergej nizhe sklonilsya k botinkam,  dergaya  shnurki,  i  vdrug  sognutaya,
obtyanutaya  rubashkoj  spina  ego  zatryaslas',  i  neozhidanno  bylo  slyshat'
Konstantinu gluhie, sdavlennye zvuki, pohozhie na proglatyvaemyj  ston.  On
budto davilsya, rasshnurovyvaya botinki, vse ne razgibayas', i  Konstantin,  v
pervyj raz uvidev ego takim, zatoropilsya s neistovoj energiej:
   - Serezhka, idem v  vannuyu,  starina!  Nadevaj  tapochki.  Poshli!  Dush  -
velikolepnaya shtuka. Po sebe znayu. Nadiralsya kak zmej. Obdaet svezhest'yu - i
ty kak ogurchik. Ko vsem d'yavolam filosofiyu! Istina v dushe, za eto ruchayus'!
Gde eti tapochki? Sejchas ty uznaesh', chto chelovechestvo nedarom vydumalo dush!
   - Ne zazhigaj sveta, - shepotom  poprosil  Sergej,  ne  razgibayas'.  -  YA
sejchas... podozhdi.
   - Poshli, Serega. Pover' mne. Primesh' dush  -  uvidish'  nebo  v  almazah.
Poshli! ZHizn' ne tak ploha, kogda v kvartire est' civilizaciya.
   On obnyal ego odnoj rukoj, dovel do vannoj, zadevaya  za  razveshannoe  na
kuhne bel'e, pahnushchee syrost'yu, skazal:
   - Davaj! Vyhod iz vseh polozhenij.
   |tot blagostnyj dush byl ozhigayushche svezh, kolkie strui udaryali po  plecham,
po  grudi:  srazu  ozyabnuv,  Sergej  podstavil  lico,  krepko   zazhmuryas',
navstrechu  l'yushchemusya  holodnomu   dozhdyu,   i   v   etom   vodyanom   plenu,
perehvatyvayushchem dyhanie, vspomnil, trezveya, o teh solnechno-moroznyh  utrah
zimy sorok pyatogo goda, kogda posle pota, gryazi peredovoj on byl vlyublen v
etu vodu, v etu vannu - ni s chem ne sravnimoe chudo chelovechestva, kak togda
schastlivo kazalos' emu.
   - Teper' rastirajsya do boli! Pochuvstvuesh' sebya mladencem! -  Konstantin
priotkryl dver', podal emu mohnatoe polotence, zatem kriknul iz kuhni: - YA
sejchas krepkij chaj sochinyu. I vse budet hende hoh!
   Sergej ne otvechal, rastirayas' kolyuchim polotencem, - tishina byla v dome,
kak na stepnom polustanke, i dvizhenij Konstantina na kuhne ne bylo slyshno.
   V raspahnutoe okoshechko vannoj prohladno tyanulo  veterkom  letnej  nochi,
chernelo zvezdnoe nebo  za  blizkimi  siluetami  lip,  i  slabo  donosilis'
dalekie parovoznye gudki s moskovskih vokzalov.
   Kogda Sergej vyshel iz vannoj, Konstantin kuril okolo  plity,  neznakomo
zastyvshimi glazami smotrel na zakipavshij chajnik, na  tonen'ko  drebezzhashchuyu
kryshechku.
   - YA tebya zhdal segodnya, - skazal on.
   - Daj sigaretu.
   - YA tebya zhdal. Hotel pogovorit'. Ochen'...
   - Sejchas nichego ne budu rasskazyvat'. Do smerti ustal. Daj  sigaretu  i
spichki. - Sergej nogoj podvolok k stolu taburetku. - Asya menya zhdala?
   - Snachala byla |l'ga Borisovna, potom ya. Ty nichego ne znaesh'?
   - YA mnogogo ne znayu, Kost'ka... - vyalo skazal Sergej. - No  menya  nichem
uzhe ne udivit'.
   - N-da...
   Konstantin polotencem snyal kryshku  chajnika,  prishchurilsya  na  bul'kayushchij
kipyatok, progovoril neprochnym golosom:
   - Trudno mne skazat' eto tebe...
   - Togda ne govori.
   Bylo molchanie. V vanne shchelkali, otryvalis' ot dusha kapli.
   Konstantin vse tak  zhe  glyadel  na  burlyashchuyu  vodu,  na  par,  s  tihoj
reshimost'yu skazal:
   - Slushaj, Serega... Vot chto. YA lyublyu Asyu. YA hotel, chtoby ty... YA  lyublyu
ee. I voobshche... eto tak.
   Konstantin so vshlipom zatyanulsya  dymom  sigarety  tak,  chto  podnyalas'
grud' pod polosatoj kovbojkoj, i dogovoril s dlitel'nym vydohom:
   - YA dolzhen byl tebe skazat'. YA lyublyu Asyu. S sorok pyatogo. Kogda ty  byl
eshche v armii.
   - Na koj chert  ty  mne  govorish'  eto?  -  Sergej  hmuro  posmotrel  na
Konstantina. - To est' kak lyubish'? V kakom smysle?
   Nikogda on vser'ez ne dumal ob etom, no poroj vse zhe poyavlyalas'  mysl',
chto, navernoe, kogda-nibud'  vecherom  zajdet  za  Asej  sovsem  neznakomyj
paren', lica kotorogo on ne mog predstavit',  ee  odnokursnik,  nadelennyj
temi kachestvami, kotorye mogli by ponravit'sya emu; on vsegda  byl  spokoen
za nee, ibo byla nepokolebimaya uverennost',  chto  ne  myagkij  otec,  a  on
spustit s kryl'ca lyubogo, kto popytaetsya hotya  by  namekom  oskorbit'  ego
sestru. On schital, chto obladaet siloj  pokrovitel'stva  starshego  brata  v
sem'e. I to, chto Konstantin  nezhdanno  otkrylsya  emu,  vyzvalo  v  nem  ne
udivlenie, a chuvstvo chego-to neestestvennogo, ne imevshego prava  byt'.  On
znal Konstantina so vsemi ego slabostyami, i esli by  on  skazal  sejchas  o
kakom-to ocherednom uvlechenii svoem, tol'ko ne o lyubvi k Ase, eto  bylo  by
vpolne estestvenno i zakonomerno.
   - Vot chto, - progovoril Sergej, - s menya hvatit vsego... YA vsem syt  po
gorlo. Ne ponimayu tebya. Ty proshel ogon', i vody, i  chert  te  chto,  a  Asya
svyataya. Ej nuzhen paren'... ee pokoleniya. CHto u vas obshchego? Na koj chert  ty
govorish' eto? YA hochu spat'. Mne nado  vyspat'sya.  Osnovatel'no  vyspat'sya,
Kost'ka. U menya chto-to chasto stala bolet' bashka. YA ustal.
   - Vse-taki vypej chayu, - posovetoval Konstantin. I zamolchal  s  mrachnym,
zamknutym licom; smuglye pyatna prostupili na skulah, v temno-karih  glazah
prigaslo obychnoe vyrazhenie ironicheski nastroennogo ko vsemu cheloveka,  raz
i navsegda kogda-to osoznavshego zybkost' istiny.
   - Schitaj, chto etogo razgovora ne  bylo,  -  skazal  on,  i,  pokazalos'
Sergeyu, golos ego ne drognul. - Kstati, tebe... zvonili... Zvonila Nina. V
desyat' vechera. Zabyl peredat'.  YA  s  nej  ochen'  milo  pogovoril.  Voz'mi
chajnik.
   Ruchka chajnika byla nevynosimo goryachej, Sergej oshchutil  ego  oshparivayushchuyu
tyazhest' i mgnovenno perebrosil chajnik v druguyu ruku.
   - Spasibo. Uzhe ne nuzhno.
   - CHto?
   - Spasibo. Uzhe ne nuzhno. Pojdem chaj pit'?
   - YA uzhinal. Pojdu k sebe. Na verhoturu. Sverhu,  kak  govoryat,  vidnee.
Zavtra utrom - tyu-tyu! - uezzhayu na praktiku. Pod Tulu, - skazal Konstantin.
-  A  vse  zhe,  Serega,  ty  schital  i  schitaesh'  menya  za  pizhona.   Tak?
Otkrovenno...
   - Bros'! Ty znaesh', kak ya k tebe otnoshus'?
   - Net! No ved' kto ponimal drug druga, kak ne my s  toboj,  kto?  I  uzh
esli otkrovenno... ty vsegda byl ser'eznyj malyj, i menya tyanulo k tebe,  a
ne tebya ko mne. I ya u tebya koe-chemu nauchilsya, a ne ty u menya. Tak?
   - Bros' santimenty, Kost'ka. YA prosto byl "chereschur smelym chelovekom" i
nichemu ne nauchilsya. A zhal'.
   - Bud' zdorov! I ne gorodi erundovinu pered snom - vredno.
   Konstantin vzbezhal po lestnice na vtoroj etazh.
   Zdes', naverhu, on proshel  skvoz'  temnotu  koridora  v  svoyu  komnatu,
oshchup'yu nashel vyklyuchatel', zazheg svet; i ego okruzhil  davno  privychnyj  emu
haos  holostyackoj  obstanovki  -  pyl'nye  knigi   v   gromozdkom   shkafu,
illyustrirovannye, zatrepannye donel'zya  zhurnaly,  povsyudu  raskidannye  na
stul'yah, porozhnie butylki iz-pod piva na podokonnike, kinofotografii  Diny
Durbin nad pis'mennym stolom, pepel'nica-rakovina, perepolnennaya okurkami;
na tumbochke - portativnaya s  plastinkami  mirovoj  "dzhazyagi"  radiola,  po
sluchayu kuplennaya v sorok pyatom godu u letchika, priehavshego iz Vengrii.  No
chego-to ne hvatalo emu. On ne nahodil sebe mesta. Emu ne hotelos' spat'.
   On vklyuchil radiolu na tihij zvuk, poluleg  v  myagkoe  oblezloe  kreslo,
vytyanulsya  v  nem  -  plastinka  raskruchivalas',  shipela,  voznikli  tochno
otdalennye prostranstvom zvuki dzhaza, - i on,  slushaya  hriplovatyj  nizkij
zhenskij golos i potiraya lico, gorlo, morshchas', napeval shepotom: "O San-Lui,
ty gorish' vdali..."


   Noch'yu Sergeya razbudil telefonnyj zvonok.
   Minut sorok nazad, chtoby usnut', on prinyal lyuminal, najdya snotvornoe  v
aptechke otca, i son  tyazhelo  potyanul  ego  vo  t'mu.  On  chuvstvoval,  kak
zasypal, i chuvstvoval,  kak  narastaet  chto-to  nespokojnoe,  smutnoe,  to
priblizhayas', to udalyayas', - kak chelovek, kak letyashchee telo  mezhdu  nebom  i
zemlej. No eto ne bylo ni chelovekom, ni telom. CHto eto  bylo,  on  ne  mog
ponyat'.
   ...Potom poyavilis' kakie-to temnye, kak tunnel', vorota, a pozadi -  on
videl - pod lunoj blestela kamennaya  ploshchad'.  I  on  vbezhal  pod  arku  -
presledoval ego, nastigal, bil ego v spinu grohot podkovannyh sapog.
   |tot grohot razdavalsya na ves' gorod. A lyudej nigde ne bylo na pustynno
mertvennyh ulicah. Tol'ko stuchali, priblizhayas',  zheleznye  podkovy  sapog,
otdavayas' toskoj v serdce.
   On  bezhal  cherez  arku,  cherez  chernyj  tunnel',  on  zametil   vperedi
svetyashcheesya pod lunoj otverstie vyhoda. No mysl' o tom, chto on sovsem  odin
v gorode, chto u nego net oruzhiya, kidala ego kak sumasshedshego iz storony  v
storonu. SHCHupaya pustuyu koburu, vybivshis' iz sil, on domchalsya do vyhoda. Kak
spasenie, kak peredyshka,  otkrylsya  etot  vyhod...  CHetyre  silueta  vyshli
navstrechu emu, zagorodiv prohod iz tunnelya. On ne videl ih lic,  ne  videl
ih mundirov, no znal - vperedi nemcy. I v to zhe vremya donessya metallicheski
udaryayushchij cokot podkov za spinoj. I on ponyal, chto propal, chto ego okruzhili
i net vyhoda iz smertel'noj lovushki - eto konec, ego predali...
   Otstupaya, on eshche naprasno rvanul pustuyu koburu na boku, - i tut  chto-to
dushnoe, cepkoe navalilos' na nego, lomaya telo, vykruchivaya ruki.  Vyryvayas'
iz tiskov, on osoznaval, chto eto poslednee v ego zhizni,  chto  on  pogibnet
sejchas, i pochemu-to osobenno yasno uspel zametit' za spinami lyudej v chernom
ch'e-to ochen' znakomoe ogromnoe lico s usikami, no kto eto byl -  nikak  ne
mog  vspomnit'.  I  vdrug  uznal  eto  lico  po  krutomu  podborodku,   po
ulybayushchimsya gubam i, uznav, kriknul, zadohnuvshis': "Uvarov? Uvarov!.. Gde,
svoloch', tvoj partbilet? Szheg?" - I ot udara,  padaya  pod  sapogi,  ulovil
radostnyj znakomyj rev: "V serdce! Bejte ego  v  serdce!  V  serdce!..  On
sejchas umret!"
   Sergej ochnulsya ot etogo krika, ot nazojlivogo postoronnego zvuka.
   Otkryl glaza - ogromnaya, tyazhelaya, raskalennaya, vo vse okno luna svetila
dushno i nacelenno - pryamo v zrachki emu. On lezhal, boyas' otorvat' vzglyad ot
nee, boyas' poshevelit'sya, skachushchimi ryvkami bilos' serdce; kazalos'  -  ono
razorvetsya. "|to son, neuzheli son?"  -  sprosil  on  sebya,  pripodnyalsya  -
nastojchivo zvonil telefon, nakrytyj podushkoj.
   I etot pridavlennyj nastojchivyj zvuk  stryahnul  s  nego  odurmanivayushchij
koshmar sna.
   On vskochil s posteli, snyal trubku.
   - Da, - skazal on hriplo, glyadya na  otsvechivayushchie  pod  lunoj  chasy  na
stole. SHel vtoroj chas nochi.
   - Prosti, pozhalujsta, ya razbudila tebya? Ty spal? Serezha,  ya  hochu  tebya
uvidet'! Obyazatel'no! Segodnya, sejchas!
   - Kto eto? - On eshche ploho soobrazhal; kolotilos' serdce i posle  sna,  i
posle toroplivogo v trubke golosa: - Kto eto?
   - Ne uznaesh'? |to ya... YA tebe zvonila! YA tebe  vchera  zvonila,  segodnya
zvonila...
   - Kto eto? Ty mne zvonila? - peresprosil on. - Nina?..
   - Da, da! YA vchera vernulas', ya tebe zvonila.  Poslushaj...  YA  zvonyu  iz
avtomata. YA sejchas priedu k tebe... Ty slyshish', Serezha?
   - YA ne mogu sejchas, - vygovoril on. -  YA  ne  mogu...  I  ne  nado  mne
zvonit'.
   - Sere-ezha!..
   On oborval razgovor i, nakryv podushkoj telefon, s toskoj  pochuvstvoval,
chto ne tak govoril, ne tak otvetil, chto ne dumal vse eto vremya o nej, o ee
muzhe, kotoryj vernulsya v Moskvu. I kak tol'ko opyat' leg i uvidel  visevshuyu
v kvadrate okna chudovishchno krasnuyu dushnuyu lunu, pochudilos' -  byli  porvany
vse real'nye niti s mirom.
   Snova zatreshchal pod podushkoj telefonnyj zvonok,  pohozhij  na  zadushennyj
krik. On oglyanulsya na dver' v komnatu Asi, zatem shvatil  svoyu  podushku  i
nakryl eyu telefon - tak bylo legche emu.
   Telefon treshchal slabym, zhalobnym zvonkom,  szhatyj  podushkami.  Ego  zvuk
pohodil na preryvistyj komarinyj pisk.
   Potom on zamolk. S udarami krovi v viskah Sergej  lezhal,  ne  ispytyvaya
oblegcheniya. Predmety v komnate smestilis', potonuli v teni - luna  zametno
sdvinulas' nad zheleznymi  kryshami  k  krayu  okna,  byl  viden  iz-za  ramy
bagrovyj raskalennyj kusochek ee. I stoyalo v mire  takoe  bezmolvie,  kakoe
byvaet, kogda v  lunnuyu  noch'  perepolzaet  cherez  brustver  na  nejtralku
razvedka - tuda, v storonu nemogo grebnya nemeckih okopov...


   On uslyshal s ulicy legkij  shum  podvyvayushchego  motora,  potom  chetkij  i
sil'nyj shchelchok dvercy, i sejchas zhe pobezhal stuk kablukov - uzhe vo dvore.
   "Neuzheli ona? Ne mozhet byt'",  -  podumal,  eshche  somnevayas',  Sergej  i
potyanul so stula bryuki, ot volneniya ne popadaya nogami v  shtaniny;  robkij,
korotkij zvonok zabul'kal v koridore.
   On brosilsya k dveri po temnomu koridoru,  nazhal,  otkryl  zamok  i,  ne
govorya ni slova, bystro vernulsya v komnatu, ostaviv dver' otkrytoj.
   - Sergej!
   - Zdes' spyat.
   - Sergej!
   V sumrake zabelel plashch - ona voshla, zatihla,  ostanovilas'  za  porogom
komnaty.
   - Zachem ty priehala? - sprosil on nerasschitanno gromkim golosom.
   - Serezha, - skazala ona i s robost'yu  vystupila  iz  sumraka  v  lunnyj
svet. - YA ne mogla zhdat'. Ty poslushaj...
   - Zachem ty priehala? Dlya chego? - sprosil on holodno.
   - Sere-ezha-a, ya nichego ne ponimayu...
   Ona kak-to neumelo, ne po-zhenski zaplakala, prilozhiv ladoni k grudi, i,
placha, opustilas' na stul, szhavshis', loktyami dostavaya koleni.  On  smotrel
na nee rasteryanno.
   - Idem, - skazal on. - Razbudim Asyu. Idem. YA provozhu tebya.





   - YA segodnya uznala vse...
   - CHto ty uznala?
   - Ot Arkadiya... ot Uvarova. On ne byl dva goda i zashel segodnya...
   - Nu i chto? CHto ty uznala?.
   - Poslushaj, Sergej, ya zhaleyu, chto hotela pomirit'  tebya  s  nim!  ZHaleyu!
Dumala, vse proshche... YA prosto verila  Tane.  A  on  pritvoryalsya,  zhdal.  I
dozhdalsya.
   - Ty eto hotela mne skazat'?
   -  Poslushaj,  Serezhka,  perestan'!  Kak  vse  melko,  uzhasno  melko  po
sravneniyu... chto sluchilos' s tvoim otcom! |to samoe  strashnoe,  chto  mozhet
byt'. I eshche smert'.
   - |to on rasskazal?
   - Bud' ostorozhen! Pojmi, on ne shutit, on pojdet na vse. Ne goryachis'  na
partbyuro, bud' dokazatelen. I vzves' vse -  eto  glavnoe.  Uvarov  ne  tak
prost! Znaesh', chto on skazal? "Nu vse, konec, vash  Vohmincev  ispeksya!"  I
kakoe bylo lico -  spokojnoe,  lico  pobeditelya!  Serezha,  poslushaj...  On
skazal: zavtra ili poslezavtra budet partbyuro. U tebya est' vremya. Esli ono
tebe nuzhno. Znayu, ty mozhesh' byt' sil'nym, no ty... Pojmi,  oni  ne  shutyat!
Oni ne shutyat!
   - CHto zh, spasibo... YA provodil tebya do Serpuhovki.
   - Podozhdi! - poprosila ona.
   Oni stoyali na  uglu,  v  gustoj  teni  kamennogo  doma,  vozle  nagluho
zakrytogo pod容zda.
   - Eshche... - skazala ona.
   - CHto "eshche"?
   - Eshche provodi. Mne strashno. - Ona poezhilas'.
   Pustynnaya Serpuhovskaya ploshchad'  s  temnym  pryamougol'nikom  univermaga,
nizkim zdaniem shahty stroyashchegosya metro byla  ogromnoj,  bezzhiznenno-sinej;
pod  lunoj  metallicheski  blesteli  dal'nie  kryshi,  i  malen'kaya  figurka
postovogo  milicionera  posredi  pustoj  ploshchadi   kazalas'   nepodvizhnoj,
nezhivoj. Luna budto umertvila gorod, i dazhe ne bylo nochnyh  taksi,  obychno
stoyavshih na uglu.
   - Sergej...
   - Pojdem, - prerval on.
   Ona zamolchala. On ne smotrel na nee.
   No, kogda svernuli na  uzkuyu  Ordynku,  stalo  temnee  na  trotuare  ot
zastyvshih tenej lip, tihaya  mostovaya  za  nimi  lezhala  mertvenno-gladkaya,
polirovannaya pod lunnym svetom. On vzglyanul na  Ninu  sboku,  i  ona  chut'
podalas' k nemu, slovno hotela vzyat' pod ruku,  no  ne  vzyala,  zastegnula
pugovichku plashcha na gorle, opustila podborodok. Oni molchali.
   Ona shla, dvigalas' ryadom, izredka kasayas' ego plashchom, i on videl ee vsyu
- ot etih stuchashchih po asfal'tu kablukov, etogo koroten'kogo starogo  plashcha
do  molchalivo  szhatyh  gub,  -  i  vse  bylo  znakomo,  nezhno  v  nej,  no
odnovremenno ne ischezala kakaya-to gor'kaya nepriyazn' u nego posle togo, kak
v etom zhe plashchike on vstretil ee  s  muzhem  vozle  metro,  i  muzh  govoril
chto-to, uverenno i ne stesnitel'no obnyav ee za plechi.  On  hotel  sprosit'
prosto: zachem on priehal, pochemu ona ne skazala ob  etom,  no  boyalsya,  ne
hotel snova sbit'sya na tot otvratitel'nyj  samomu  sebe,  nepriyatnyj  ton,
kakim razgovarival, kogda ona voshla v ego komnatu: chto by  ni  bylo  mezhdu
nimi, on ne imel prava unizhat' ee.
   Ee kabluki stuchali medlennee. Zatihli.
   - My pochti doma, - poslyshalsya ee ostorozhnyj golos,  i  on  uvidel:  ona
povernulas' grud'yu, ruki zasunuty v karmany plashchika,  v  glazah  -  zhdushchee
vyrazhenie. - Spasibo. Ty menya provodil.
   On ulovil etot vzglyad i hmuro posmotrel vverh.  Nad  arkoj  vorot,  pod
topolem emalirovannaya doshchechka s  nomerom  doma  byla,  kak  prezhde,  mirno
osveshchena zapylennoj lampochkoj. Vokrug zheltogo ognya haotichno vilis'  nochnye
motyl'ki, stukalis', treshchali o steklo, byl legkij shoroh v listve.
   - YA ne imel prava, - skazal on, - razgovarivat' tak s toboj...
   - Eshche, - poprosila ona, nesmelo ulybayas'  krayami  gub,  i  robko  snyala
motyl'ka, upavshego emu na plecho. - Upal k tebe, - skazala ona, - prosti...
   - CHto, Nina?..
   - Skazhi chto-nibud' eshche. YA proshu...
   Ona raskryla  ladon',  podnesla  k  glazam,  vnimatel'no  rassmatrivala
belogo motyl'ka, kotoryj polz po ee pal'cam, i Sergej videl ee naklonennyj
lob, ruku, i v  etu  minutu  nenuzhnoe  vnimanie  k  etomu  motyl'ku  vdrug
pokazalos' ee pravdoj, ee estestvennost'yu.
   - Nu, teper' vse, - skazala ona i stryahnula motyl'ka.
   - CHto "vse"? O chem ty govorish'? - sprosil on i tak poryvisto  obnyal  ee
za plechi, chto u nee bezvol'no-zhalko otkinulas' golova. - YA ne  ponyal,  chto
"vse"?
   - YA lyublyu tebya, Sere-ezha... A ty? Ty?
   Ona kachnulas' k nemu, povtoryaya: "A ty?  Ty?"  -  i  on,  chuvstvuya,  chto
zadyhaetsya, stal sil'no, kak budto hotel ej sdelat' bol'no, celovat' ee  v
guby, v podborodok, v glaza.


   - YA hochu tebe ob座asnit'. Da, moj muzh byl v Moskve. Ty znaesh', chto s nim
sluchilos'?
   - Net.
   - U nego neudacha s ekspediciej. Ego otzyvali v Moskvu, a on ne ehal. On
boyalsya  vstrechi  s  moskovskim  nachal'stvom.  Emu  mogut  bol'she  ne  dat'
ekspediciyu.
   - On voeval?
   - Da. On major, komandoval sapernoj rotoj.
   - Nu i lyubil tebya?
   - Na vtoroj mesyac skazal, chtoby ya ne ogranichivala  ego  svobodu.  Potom
uznala, chto on ezdil v rajonnyj gorodok k odnoj zhenshchine. YA sobrala chemodan
i perevelas' v druguyu ekspediciyu. Potom - v Moskvu. Ne budem  govorit'  ob
etom...
   Oni pomolchali.
   - YA tol'ko  sejchas  vspomnila...  Znaesh',  chto  on  skazal?  "Sergej  -
dekabrist, a nashe vremya ne dlya dekabristov".
   - Kto eto skazal?
   - Uvarov. Ty ponimaesh', chto eto znachit?
   - To, chto svoloch', dlya menya ne otkrytie. No on zabyl, chto nashe vremya ne
dlya takih podlecov, kak on.
   - On skazal, chto ty uzhe ne kommunist, chto tebya  vygonyat  iz  instituta,
Serezha. No ya ne hochu verit'...
   - Esli dazhe so mnoj chto-nibud' sluchitsya,  ya  pojdu  rabotat'  shahterom,
zabojshchikom, ya mogu nosit' meshki, gruzit' vagony. YA vse  mogu...  Tol'ko...
Tol'ko by...
   - CHto, Serezha?
   - Tol'ko... YA hotel by, chtoby nikto ne bral chemodan i ne perevodilsya  v
druguyu ekspediciyu.
   - Sere-ezha-a, ty ne dolzhen ob  etom...  Ty  nikogda  ne  dumaj,  chto  ya
mogu... YA mogu brosit' vse, ponimaesh'? I pojti s toboj ugol' gruzit',  chto
ugodno! YA ne znayu, kak eto peredat' - chto ya chuvstvuyu  k  tebe...  Kak  eto
peredat'?
   - |togo ne budet, chtoby ty gruzila so  mnoj  ugol',  etogo  nikogda  ne
budet... - govoril on s nezhnost'yu i otchayaniem, isstuplenno obnimaya i celuya
ee v ledyanye guby. - Ty uvidish', etogo nikogda ne budet...


   V tishine tonen'ko i zvenyashche tikali chasy na stene.
   Konstantin, uzhe  odetyj,  sidel  v  kresle,  rastiraya  rukoj  grud',  -
zyabkost' utra, vlivayushchayasya cherez  otkrytoe  okno,  shchekotno  kasalas'  kozhi
lica, - i prislushivalsya k rannej vozne vorob'ev v  dvorovyh  lipah.  Potom
vorob'i s rezkim shumom bryznuli pod oknami iz rozoveyushchih vetvej:  stuknula
fortochka na nizhnem etazhe - odinokij zvuk ehom razdalsya v  pustote  spyashchego
dvora. Emu predstavilos' pochemu-to, chto fortochku zakryli v komnate Asi,  i
Konstantin, vmig ochnuvshis', vspomnil o vremeni svoego ot容zda.
   "U menya est' chetyre chasa, - dumal on. - YA snachala zajdu k nej, potom  ya
pojdu _tuda_... Uspeyu li ya vse sdelat', vse kak nuzhno, vse kak nado? A chto
ran'she, kolenki drozhali - ne mog otnesti eti den'gi?  Vot  oni,  bykovskie
desyat' tysyach. CHto zh, den'gi lezhali u menya  dve  nedeli.  Dolgo  sobiralsya.
Budet vopros: "A chemodanchik-to s bostonom v  Odessu  vy  privezli?.."  CHto
dokazhesh'? A mozhet, skazat' - nashel den'gi?.. K chertu ih! Smotret'  na  nih
ne mogu! Tak chto zhe, Kosten'ka, dejstvuj,  vpered,  milyj,  podan  svistok
ataki, hvatit lezhat' v okopah, v tebya strelyayut, v Serezhu, v  Asyu...  i  ne
holostymi patronami, a b'yut napoval, v golovu celyat!.."
   Konstantin, ohvachennyj holodkom, vstal k chemodanu  i,  raskidav  bel'e,
vynul so dna zavernutuyu v gazetu pachku deneg, vlozhil ee,  tugo  nadavivshuyu
na grud', vo vnutrennij karman.
   Sdelav eto, on stal brosat' bel'e i kovbojki  v  chemodan  i,  zahlopnuv
kryshku, shchelknul nikelirovannymi zamkami - vse bylo gotovo. On znal, chto ne
vernetsya syuda do oseni - praktika na shahtah dlilas' dva mesyaca. On oglyadel
komnatu bez sozhaleniya - etot kogda-to uyutnyj i privychnyj emu besporyadok  -
i nichego ne tronul, ni k chemu ne prikosnulsya, tol'ko nakryl staroj gazetoj
yashchik radioly. "Orevuar, starina!"
   "Vot i vse, Kosten'ka, - skazal on sebe, - vpered, milyj!"
   Kogda, zaperev komnatu, Konstantin spustilsya po lestnice na pervyj etazh
i tut, starayas' ne natolknut'sya na veshalki, proshel tihij koridor, nigde ne
bylo  ni  zvuka  -  dom  eshche  spal.  Konstantin  zaderzhalsya  pered  dver'yu
Vohmincevyh s zhelaniem postuchat', razbudit' i Sergeya i Asyu, no, tak  i  ne
reshivshis', podsunul pod dver' zapisku v konverte, napisannuyu noch'yu.
   Staryj i chistyj asfal't dvora pokazalsya v  etot  chas  zari  ogromnym  i
pustynnym. I bylo stranno, chto vo vseh  oknah  nepodvizhno  viseli  aleyushchie
zanaveski i byli zakryty dveri paradnyh - vezde pokoj, son, i tol'ko  odna
staya prosnuvshihsya na rassvete vorob'ev vse snovala, chirikala,  vozilas'  v
lipah nad oknami Vohmincevyh, i ot etoj vozni  drozhala,  pokachivalas'  tam
bagrovaya listva.
   On stoyal i smotrel na okna v komnate Asi: v teni oni otlivali skol'zkim
mazutnym svetom.
   Potom, pereborov sebya, ves' ozyabnuv, on podoshel i edva slyshno,  nogtem,
ne postuchal, a pritronulsya k steklu tri raza.
   I s zamiraniem v gorle glyadel vverh, zhdal.
   On postuchal eshche  -  huden'kaya  ruka  otdernula  zanavesku,  za  steklom
mel'knulo plecho Asi, raspahnulas' fortochka nad ego golovoj, i on rasslyshal
ee golos:
   - Kostya, Kostya, eto ty, da?
   I Konstantin, uvidev v eto mgnovenie ee lico  v  fortochke,  upavshie  na
glaza korotkie volosy, skazal gluho:
   - YA uezzhayu v Tulu, Asya. Na praktiku. Do svidaniya. YA uezzhayu...
   - Kostya, Kostya, ya slyshala tvoi shagi. Ty hodil  u  sebya  v  komnate.  Ty
razve ne spal, Kostya? - progovorila ona shepotom v fortochku, vzobravshis' na
stul, i glaza ee ispuganno uvelichilis'. - CHemodan... Ty s chemodanom?
   - YA uezzhayu v Tulu, Asya, - povtoril on. - Zapiska  Serezhke  pod  dver'yu.
Dlya nego. Do svidaniya, Asya, ne bolej... Nu ego k  chertu  -  bolet'!  -  On
ulybnulsya ej. - Do svidaniya! Do oseni!
   - Kostya, Kostya, chto zhe budet?
   - Prekrasno budet.
   On proshchal'no podnyal ruku, poshevelil pal'cami,  vse  starayas'  ulybat'sya
ej, i togda uvidel, kak ona  prizhalas'  lbom  k  steklu  i  zaplakala,  so
strahom glyadya na nego skvoz' svesivshiesya volosy, i stala kivat' emu i tozhe
podnyala ruku, prilozhila ee k steklu.
   I on otoshel ot okna, ne povorachivayas', poshel spinoj vpered po  asfal'tu
pustynnogo dvora.





   - Asya, ya v institute zaderzhivat'sya ne budu. Tebe polezhat'  nado.  Zachem
ty vstavala k telefonu?
   - Ty spal. A iz partbyuro zvonili dva  raza.  -  Ona  perevela  na  nego
temnye na blednom lice glaza: sidela na  krovati,  v  nakinutom  na  plechi
halatike, v tapochkah na bosu nogu, otvechala emu shepotom: -  Ty  nichego  ne
slyshal? Prihodil Konstantin proshchat'sya. On uehal na praktiku. Ostavil  tebe
pis'mo. Serezha, ty ne vyzyvaj bol'she vrachej. Mne luchshe. - Ona  otvernulas'
k stene. - Bednyj papa, gde on sejchas? Kak my budem bez nego? I kak on bez
nas? Kak on?
   - Asya, pozavtrakaj i lozhis'. YA ne budu zaderzhivat'sya. YA uveren:  oshibki
potomu oshibki, chto ih ispravlyayut.
   On spal vsego chasa tri (vernulsya domoj na  zare),  i,  kogda  vyshel  na
kryl'co, na utrennee slepyashchee  solnce,  vse  bylo,  kazalos',  v  pesochnoj
dymke, i chto-to meshalo glazam, rezalo veki, boleli muskuly. On  chuvstvoval
ustalost',  i  dolgoe,  namerenno  tshchatel'noe  brit'e  i  gorst'  kolyuchego
odekolona ne osvezhili ego polnost'yu.
   - Dobryj den', zdravstvujte, Sergej Nikolaevich!  -  razdalsya  iz  etogo
neyasnogo, kak by suzhennogo mira kashlyayushchij golos. - Dobryj den'!
   Vozle kryl'ca, v zhidkoj teni, Mukomolov v nizhnej  rubahe  shchetkoj  bujno
chistil, mahal po rukavam visevshego na suchke lipy staren'kogo  pidzhachka,  v
zubah torchala pogasshaya papirosa. Zavidev  Sergeya,  on  s  lihost'yu  potryas
shchetkoj v vozduhe v znak privetstviya.
   - A vy znaete, ona prava! - voskliknul on, smeyas' odnimi glazami. - Da,
da, zhenshchiny chasto byvayut pravy! Mogu soobshchit' vam - menya razbirali!
   - Gde razbirali? - sprosil Sergej, ne soobraziv eshche, i, hmuryas',  zazheg
spichku, podnes k potuhshej papirose Mukomolova.
   - V Soyuze hudozhnikov! - Mukomolov zaperhal ot dyma. - Nacepili  stol'ko
yarlykov, chto, bud' oni ordena - grudi ne hvatilo by! Tak i obkleili vsego,
kak afishnuyu budku. - On  zakashlyalsya,  shcheki  stali  dryablymi.  -  Prostite,
Sergej, ya neskol'ko... ochen' ustal, vydohsya vchera. Na eto  naplevat'.  |to
vse chepuha, melochi,  dryazgi...  Da,  da.  |to  chepuha!  Niotkuda  menya  ne
vygonyat, ya zubastyj!
   On sognal s lica  vozbuzhdennoe  vyrazhenie  -  i  srazu  pogas,  morshchiny
prostupili v ugolkah glaz ego.
   - Prostite menya, kak s Nikolaem  Grigor'evichem?  CHto  izvestno?  A  vse
ostal'noe - chepuha, chepuha. Ne obrashchajte vnimaniya.
   - Poka nichego.
   - N-da! A kak Asen'ka?
   - Kazhetsya, luchshe.
   - |to uzhe horosho. Zahodite vecherkom. Budu ochen' rad, ochen' rad.
   |ta ozhivlennost' Mukomolova ne byla  estestvennoj,  on  zametno  kak-to
postarel, borodka ostrovkami zablestela  sedinoj  i  slovno  by  sognulas'
spina, oslabla pohodka - eto vse videl Sergej, no v to zhe vremya ne  videl,
vse eto smutno prohodilo mimo ego soznaniya.
   Tol'ko na trollejbusnoj ostanovke on ponyal, chto toropilsya,  hotya  znal,
chto toropit'sya bylo bessmyslenno.


   On  neskol'ko  udivilsya  tomu,  chto  zasedanie  partbyuro  prohodilo   v
direktorskom kabinete.
   Sloi dyma zamedlenno perevalivalis' v solnechnyh etazhah  nad  stolom,  i
kozhanye kresla v kabinete, zelenoe sukno stola, grafin s  vodoj,  beleyushchie
listki bumagi, karandashi na nih byli  neistovo  nakaleny  iyul'skim  znoem.
Ulichnyj asfal'tovyj zhar dushno i masleno  vhodil  v  okna,  lica  losnilis'
potom.
   Sergej sidel v storone ot  stola,  okolo  tumbochki,  ventilyator,  zvenya
tonkim komarinym zudom, vrashchalsya za ego spinoj. Prohladnyj  veter,  duyushchij
ot shurshashchih lopastej, nemnogo osvezhal ego; on to  videl  vse  real'no,  to
temnaya pelena navisala nad  glazami,  i  togda  lica  Sviridova,  Uvarova,
Morozova za stolom ne byli vidny otchetlivo. I  v  eti  minuty  on  pytalsya
vsmotret'sya v nasuplennoe lico Kosova i v ne ochen'  horosho  znakomye  lica
ostal'nyh chlenov partbyuro, v uglublennom molchanii chertivshih karandashami po
listkam.
   - Esli on ne ponyal etogo, to dolzhen ponyat'. YA  govoryu  pryamo,  v  glaza
emu. Obman partii - prestuplenie. Ponyal li on? Net, kak vidno, ne ponyal...
   Ego udivlyalo i to, chto sejchas on byl  spokoen;  i  on  dazhe  usmehnulsya
chut'-chut', rasslyshav etot suhoj golos Sviridova. On stoyal za stolom pryamoj
-  pryamye  uzkie  plechi,  vvalivshiesya  limonnye  shcheki  dvigalis',   kogda,
vytalkivaya izo  rta  zhestkie,  b'yushchie  slova,  popravil  zheltymi  pal'cami
tolstyj uzel galstuka, zastegnul srednyuyu pugovicu na pidzhake.
   "Zachem on popravlyaet galstuk, dlya kogo eto? Pochemu on ne snyal pidzhak  -
dlya oficial'nosti? Ili torzhestvennoj strogosti? Pochemu on?  Pochemu  imenno
on?.. U nego gastrit ili yazva? I bol'naya noga... byl ranen? Verit li on  v
to, chto govorit?"
   - YA izlozhil chlenam partbyuro podrobno  vse  kak  bylo,  kogda  Vohmincev
prishel otkazyvat'sya ot praktiki. |to tol'ko fakty.
   Sboku vzglyanuv na Sergeya, Kosov, mrachno-zamknutyj,  medlenno  vynul  iz
karmana  bryuk  trubochku  s  vyrezannoj  golovoj  Mefistofelya,  s  zheleznoj
kryshechkoj, sosredotochenno nachal nabivat' ee tabakom.
   "Kto podaril emu etu trubku? Kazhetsya, Podgornyj... Na  podgotovitel'nom
eshche, v sorok pyatom..."
   - Vohmincev, voz'mite pepel'nicu, - rovnym golosom skazal Morozov.
   "On chto, uspokaivaet menya?"
   Sergej vstal, podoshel k stolu, vzyal odnu iz  rasstavlennyh  na  zelenom
sukne  metallicheskih  pepel'nic,  sel  na  mesto.  I   spokojno   postavil
pepel'nicu na podlokotnik kresla. Vse posmotreli na  nego:  vnimatel'no  -
Sviridov, mel'kom, kak by hmuro osuzhdaya, - Uvarov,  voprositel'no,  iz-pod
ladoni,  kotoroj  prikryval  lob,  -  Morozov.  Direktor  instituta,  ves'
saharno-sedoj, podtyanuv zametnoe bryushko, etot postoyanno veselyj  professor
Lukovskij, v chistoj krahmal'noj  sorochke,  natyanutoj  na  okruglyh  myagkih
plechah, s zasuchennymi do polnyh loktej rukavami (gornyj  mundir  visel  na
spinke stula), molcha poerzal na kozhanom siden'e kresla v glubine kabineta,
tozhe dostal papirosu, progovoril: "Hm" - i opustil belye brovi.
   "O chem oni dumayut sejchas vse? Oni. Vse... O tom, chto ya obmanul  partiyu?
O chem dumaet Lukovskij? I on, kazhetsya, neploho otnosilsya ko mne...  O  chem
dumaet Kosov?"
   - YA hochu dobavit' eshche k etomu sleduyushchee, i mne ne dast sovrat'  Arkadij
Uvarov. Odnazhdy vo vremya vstrechi Novogo goda - i ya, i Arkadij Uvarov  byli
v odnoj kompanii - Vohmincev demonstrativno pytalsya sorvat' tost za Iosifa
Vissarionovicha Stalina. Da, eto bylo. I vidimo, eto, myagko  vyrazhayas',  ne
sluchajno...
   ZHeltye  shcheki  Sviridova   szhimalis'   i   provalivalis',   suhie   guby
vybrasyvali, kak rzhavye rezhushchie kuski zheleza, slova, i  Sergej,  glyadya  na
vysushennoe lico ego, pochemu-to nekstati podumal, chto emu vredno est' myaso,
i predstavil, kak on brezglivo est, dvigaya provalami shchek, i kak  zhena  ego
(kakaya ona mogla byt'?) i deti (u nego, govorili, bylo dvoe detej)  glyadyat
na ego shcheki. O chem on govorit doma? I kak? Ili lozhitsya na kojku s  grelkoj
i zhalko stonet, stradaya ot bolezni?
   - I poslednee... - Sviridov suhoshchavoj,  budto  iz  odnoj  kosti,  rukoj
nalil sebe iz grafina vody, vypil brezglivo - zadvigalsya kadyk nad tolstym
uzlom galstuka. - I poslednee... - On naklonil  surovo  okamenevshee  lico,
nashel na stole  listok  bumagi,  pomolchal,  znachitel'no  oglyadel  vseh.  -
Poslednee... |to zayavlenie v partbyuro  ot  chlena  partii  i  chlena  nashego
partbyuro Arkadiya Uvarova. YA ego prochitayu...
   S odnotonnym shurshaniem ventilyator vrashchalsya na tumbochke, duya  na  volosy
Sergeya teplym vetrom, i iz okna  otdalenno  donosilis'  shum  ulicy,  gudki
avtomobilej, kriki detej na bul'vare. A ryadom, zdes', v papirosnom dymu, v
dushnoj ot tolstogo kovra pod nogami, ot nagretyh kozhanyh kresel komnate  -
zdes' nastojchivo metallicheski zvuchal golos:
   - "...nazval menya fashistom. YA  schitayu,  chto  eto  samoe  nizkoe,  samoe
gryaznoe politicheskoe oskorblenie. I ya kak kommunist proshu  partijnoe  byuro
razobrat'sya v etom. CHlen VKP(b) s 1945 goda Uvarov".
   "V sorok pyatom godu, znachit... Gde on  vstupil  v  partiyu,  v  zapasnom
polku? Konechno, tak. Na fronte ego ne mogli prinyat'. I vprochem, v zapasnom
polku, esli by znali... No on znal, gde vstupat'".
   - Pered tem kak perejti k  obsuzhdeniyu  dela  chlena  partii  Vohminceva,
pered tem kak sprosit' ego, kak on doshel do zhizni  takoj,  hochu  dobavit':
my, chleny partbyuro, avangard, my v pervuyu golovu nesem otvetstvennost'  za
vysokuyu idejnost' chlenov partii i bespartijnyh, my  vinovaty  v  tom,  chto
razveli gniloe boloto  v  institute.  Zayavlyayu  so  vsej  otvetstvennost'yu:
spustya rukava, nechetko rabotali, bez  ogon'ka  i  poteryali  principial'nuyu
partijnuyu bditel'nost'! Arest pervokursnika Holmina i... eto pozornoe delo
chlena partii Vohminceva dolzhny byt' surovym urokom  dlya  vseh  nas.  Proshu
vyskazat'sya. Dumayu,  reglament  ustanavlivat'  ne  stoit,  poskol'ku  delo
slishkom ser'eznoe.
   V  tot  moment,  kogda  Sviridov  proiznes  "razveli  gniloe  boloto  v
institute", Uvarov  podtverzhdayushche  zakival  s  ser'eznym  licom,  direktor
instituta professor Lukovskij neudobno, gruzno opyat' zashevelilsya v glubine
kresla, strogo podnyal i opustil sedye brovi. Ves'  institut  znal:  svoimi
kosmatymi brovyami professor  Lukovskij  v  oficial'nyh  razgovorah  obychno
skryval dobrotu, veseluyu podvizhnost' malen'kih zhivyh  glaz,  i  Sergej  ne
videl sejchas ih - brovi nizko opushcheny, dvigalis' belymi gusenicami, i lish'
dedovskoe ego bryushko, okruglye plechi govorili o  prezhnej  ego  domashnosti.
Bylo tiho, karandashi chlenov partbyuro chertili po listkam.
   "Kto budet sejchas vystupat'? Uvarov, Lukovskij? Ah, Morozov..."
   Morozov otnyal ladon' oto lba, beglo glyanul  na  Sviridova,  proiznes  s
grustnoj shutlivost'yu:
   - V poryadke repliki, Pavel Mihajlovich. Vy  uzh,  dumayu,  chereschur  smelo
zaostrili...
   On ulybnulsya, obnazhaya shcherbinku mezh perednih zubov, i pokazalos' Sergeyu,
chto replika eta byla podana tol'ko dlya togo,  chtoby  kak-nibud'  razryadit'
obstanovku.
   - Gniloj liberalizm nikogda, Igor' Vital'evich, do horoshego ne  dovodit,
- zhestko otrezal Sviridov. - My pered licom  faktov.  A  fakty  -  upryamaya
veshch'. Kogda ya shel  rabotat'  k  vam  v  partijnuyu  organizaciyu,  nadeyalsya:
prepodavateli, opytnye kommunisty, budut pomogat' mne. Ne vsegda pomogayut.
Studenty bol'she pomogayut - eto tozhe fakt. Da, fakt! YA pryamo skazhu  -  mogu
gordit'sya Uvarovym kak kommunistom, kotoryj pomogal bol'she vseh. I ob etom
ya budu dokladyvat' v rajkome.
   - Hm, - polukashlyanul, polupromychal professor Lukovskij,  zavozivshis'  v
kresle, po-prezhnemu skryv glaza kosmatym navesom brovej. - Mm... Hm...
   Vse posmotreli na Lukovskogo, no on molchal, sopel nedovol'no,  skrestiv
puhlye ruki na zhivote.
   - Proshu vyskazyvat'sya kommunistov.
   Snova  bylo  tiho.  Morozov,  pozhav  plechami,  nachal  zadumchivo  vodit'
karandashom po bumage. I to, chto on nikak ne  otvetil  Sviridovu,  to,  chto
Sviridov zagovoril o pomoshchi Uvarova, to, chto  ego  slova  o  bespomoshchnosti
prepodavatelej nevol'no prozvuchali kak ugroza i preduprezhdenie, vyzvalo  v
Sergee ne zlost', ne gnev, a kakoe-to nasmeshlivoe chuvstvo k Sviridovu i  k
zamolchavshemu Morozovu.
   - Proshu vyskazyvat'sya, vremya idet, tovarishchi chleny partbyuro.
   - CHto zh vy, dorogoj moj, a? Kak zhe eto? Ne ponimayu, golubchik!
   Zagovoril professor Lukovskij, slegka naklonyas' vpered, k  stulu  pered
kreslom, gde visel  ego  direktorskij  mundir,  s  nedoumeniem  vzglyadyvaya
iz-pod brovej na Sergeya; golos zazvuchal raspekayushchim tenorkom:
   - CHto zh eto vy, a? Solgali partbyuro... mm... skryli... o svoem  otce...
i potom otfordybachili eshche takoe, chto ni v kakie uklady ne lezet, golubchik.
Obrugali horoshego studenta, partijca, svoego odnokashnika, fashistom. Vy  zhe
sami otlichno voevali, znaete, chto  takoe  fashizm.  Vy  chto  zhe,  pozvol'te
sprosit'... mm...  khm...  ubezhdenno  oskorbili  ego  etakim  politicheskim
obvineniem? Ili vgoryachah, tak skazat', lyapnuli: na, mol, tebe, esh'!
   - Absolyutno ubezhdenno! - otvetil Sergej, i  pri  etih  slovah  obmyaklo,
stalo rasteryannym lico Lukovskogo,  razom  povernulis'  golovy,  i  Sergej
uvidel:  plechi  atleticheski  slozhennogo  maloznakomogo  studenta  v  sinej
futbolke kak-to bugristo napryaglis'; no Uvarov ne  obernulsya,  ne  izmenil
pozy - prodolzhal spokojno risovat' na bumage.
   - |tim slovom ne lyapayut, Vyacheslav Vladimirovich, ya horosho znayu emu cenu,
s vojny! - skazal Sergej.
   - Togda izvol'te dokazatel'stva, dorogoj vy moj... dokazatel'stva, esli
uzh... hm!
   - Pust' on rasskazhet vam, za chto ya bil emu mordu odnazhdy v restorane, v
sorok pyatom godu. Dumayu, on eto chestno ne rasskazhet!
   -  Da,  pust'  ob座asnit.  Pust'  ob座asnit  Uvarov!  -  na  vse  storony
oglyadyvayas', vstavil muskulistyj paren'  v  sinej  futbolke.  -  Vse  nado
vyyasnit', tovarishchi. A kak zhe?..
   I tol'ko  sejchas  Uvarov  otorvalsya  ot  bumagi,  progovoril  ustalo  i
pokojno:
   - Pochemu zhe ty tak uveren, Vohmincev? YA rasskazhu. Pochemu zhe...  CHto  zh,
razreshite mne, uzh koli tak daleko zashlo.
   On kivnul Sviridovu, akkuratno polozhil karandash na rascherchennyj  listok
bumagi,  potom  ne  spesha  podnyalsya,  pechal'no  ulybnulsya  vsem  golubymi,
pokrasnevshimi glazami.
   - Vot vidite, poluchaetsya stranno, - zagovoril on s myagkim udivleniem  i
kak by smushchenno probezhal pal'cami po svetlym volosam. - YA  ne  hotel  dazhe
zdes' vystupat'. Pochemu - ya ob座asnyal eto Sviridovu pered partbyuro. Nu  chto
zh, esli uzh tak, ya dolzhen ob座asnit'. Horosho. Korotko rasskazhu  po  poryadku.
My znakomy s fronta. Zdes' Vohmincev napomnil o restorane,  vidite  li,  o
nashej vstreche v sorok pyatom godu. - On v razdum'e peredvinul  karandash  na
sukne, upersya v stol pal'cami. - Pravo, ne znayu, mne ochen' by ne  hotelos'
vspominat' odnu tragicheskuyu istoriyu i... nu... kosvenno, chto li, utyazhelyat'
vinu Vohminceva. I tak dostatochno. No uzh esli on sam zatronul, ya  vynuzhden
rasskazat'. V sorok chetvertom godu, da, osen'yu sorok chetvertogo  goda,  my
sluzhili v Karpatah, ya komandoval vtoroj batareej, Vohmincev - tret'ej. Da,
ya, kazhetsya, ne oshibayus' - tret'ej. Noch'yu nas vyzvali v shtab  diviziona,  i
Vohmincevu byl otdan prikaz nemedlenno vydvinut'sya vpered na  tankoopasnoe
napravlenie, mne - prikryvat'  ego  orudiyami  s  flanga.  Nu,  poluchilos',
govorya vkratce, vot chto: Vohmincev, to li ne razobravshis' v obstanovke, to
li eshche pochemu - ne budu dodumyvat' - zavel batareyu v raspolozhenie  nemcev,
v bolota, tak chto orudiya nel'zya bylo razvernut', a utrom nemeckie tanki  v
lob  rasstrelyali  batareyu.  Da,  pogibli  vse,  isklyuchaya  vot...  -  On  s
vyrazheniem mimoletnoj  boli  kosnulsya  ladon'yu  viska,  ukazal  v  storonu
Sergeya. - Vohminceva. No i on byl ranen. YA pribyl utrom  k  Vohmincevu,  i
tut sluchilos' strannoe: on stal obvinyat' menya v tom,  chto  ya  pogubil  ego
batareyu, ne podderzhal ognem. No delo v tom, chto ya i ne mog podderzhat'  ego
batareyu, tak kak Vohmincev zavel orudiya na pyat' kilometrov  v  storonu,  k
nemcam, a strelyat', kak izvestno, nado bylo pryamoj navodkoj. Dobavlyu,  chto
ot tribunala Vohminceva spaslo ranenie i evakuaciya v tyl. A potom, kak eto
byvaet na vojne, zateryalis' sledy. Vot pervoe. - On naklonilsya k stolu  i,
vrode by otmechaya pervoe, stuknul karandashom po bumage.
   "Vot, znachit, kak!.. - podumal Sergej. - Vot, znachit, kak on..."
   - Zabyl, - progovoril Uvarov i podnes ruku k vlazhnomu lbu,  -  zabyl  o
glavnom. My sluchajno vstretilis' v restorane v sorok  pyatom  godu.  I  tam
byla, kak govoryat, nepriyatnaya stychka mezhdu nami. |to eshche pervoe. Vtoroe. -
Uvarov, slovno stesnennyj neobhodimost'yu dobavlyat'  podrobnosti,  pomedlil
nemnogo. - |to uzh sovsem razgovor ne dlya partbyuro,  i  stoit  li  ob  etom
govorit' - ne znayu... Vtoroe... sovsem lichnoe. I mozhet byt', otsyuda ko mne
postoyannaya nepriyazn', nenavist', chto li. I zdes' ya ne  znayu,  chto  delat'.
Nachinaya s fronta, Vohmincev vse vremya ispytyvaet ko mne kakuyu-to  strannuyu
revnost', sovershenno neponyatnuyu. -  On  udivlenno  pozhal  plechami,  razvel
rukami nad stolom. - Ne znayu - nu v chem emu zavidovat' mne? My ravny.  Vot
vse. YA prosto dolzhen  byl  ob座asnit',  pochemu  ya  ne  hotel  vystupat'  na
partbyuro. No ya protestuyu protiv  politicheskogo  oskorbleniya,  nedostojnogo
kommunista. - Golos Uvarova okrep, potverdel i snova zazvuchal smyagchenno: -
CHasto ya dumal, proshlo mnogo vremeni s vojny. A vremya menyaet lyudej... Vot i
vse, - povtoril on i sel s nelovkost'yu,  tochno  izvinyayas'  za  vynuzhdennoe
vystuplenie, i kak posle prinuzhdennogo, nepriyatnogo truda ochen'  utomlenno
ladonyami provel po licu, budto umyvayas', stiraya  nezametno  pot,  zakonchil
pochti skonfuzhenno:  -  Prostite,  govoril  sumburno,  naverno,  ne  sovsem
ubeditel'no. Zdes' mnogo lichnogo...
   - A svideteli est' u vas? - donessya iz ugla komnaty nizkij golos  parnya
v futbolke, i v tishine slyshno bylo, kak zaskripel stul pod  ego  telom.  -
Est'?
   I golos Uvarova otvetil s ulybkoj:
   - Dlya etogo nuzhno  iskat'  odnopolchan,  frontovikov.  No  ya  nichego  ne
pytalsya dokazat'.
   V etu sekundu Sergej, ne  podymaya  glaz,  sovsem  neoshchutimymi  nazhimami
zagasil sigaretu v pepel'nice na podlokotnike kresla - on boyalsya, chto ruka
drognet, stolknet pepel'nicu, uzhe napolnennuyu  okurkami,  boyalsya,  chto  on
vstanet, shagnet k stolu, gde spokojno i  kak  by  smushchenno,  no  nezametno
vytiral so lba pot Uvarov. Emu hotelos' skazat': "Podlec i svoloch'!"  -  i
udarit', vkladyvaya vsyu silu, po etomu smushchennomu,  losnyashchemusya  licu,  kak
togda v "Astorii", kak togda, v sorok pyatom...
   No on ne v silah byl vstat', ne  mog  podojti  k  stolu,  -  on  sidel,
opasayas' samogo sebya, chuvstvuya, chto mozhet sejchas zaplakat' ot bessiliya.
   Vse molchali. ZHuzhzhal ventilyator v duhote komnaty.
   "CHto ya molchu? CHto ya molchu?.." - mel'knulo v golove Sergeya.
   - Znachit, batareyu pogubil ya, a ne  ty?  -  chut'  vzdragivayushchim  golosom
progovoril Sergej. - Teper' ponimayu... Perestavil nas rolyami: menya na svoe
mesto, sebya - na moe. YA zavidoval tebe? Mozhet, poetomu? - Emu trudno  bylo
govorit'; on perevel dyhanie. - Potomu, chto na tvoej sovesti dvadcat' sem'
chelovek ubityh? Esli nuzhno, ya mnogih mogu  nazvat'  po  familii...  Ty  ne
ostanavlivalsya ni pered chem. Za tvoe shkurnichestvo v Karpatah otvetil  tvoj
podchinennyj, komandir pervogo vzvoda Vasilenko. Kogda tanki  rasstrelivali
batareyu, ty udral i otsizhivalsya v  kakom-to  blindazhe,  a  potom  ranenogo
Vasilenko otdali pod sud, hotya v shtrafnoj dolzhen byl idti ty. No  na  tebya
dokazatel'stv ne bylo - vse pogibli. ZHal', chto menya ranilo...  I  posle  ya
tebya ne nashel na fronte...
   - I chto by vy sdelali, Vohmincev?  -  oborval  Sviridov,  podozritel'no
kosyas' na Uvarova. - CHto?
   - Dajte dogovorit'! - gromko brosil Kosov. - Ne perebivajte!
   - Ty zabyl odnu detal', Uvarov.  Kogda  tanki  dobivali  tvoyu  batareyu,
Vasilenko, uzhe kontuzhennyj i ranennyj, uspel pozvonit' mne, i  ya  priehal.
No sredi ubityh tebya ne nashel. I esli by menya ne ranilo v tot zhe den',  ty
byl by v shtrafnom, a ne Vasilenko.
   - Blizhe k  delu,  Vohmincev,  -  opyat'  perebil  Sviridov,  po-prezhnemu
izuchayushche-vnimatel'no vzglyadyvaya v storonu Uvarova. - Konkretnee!
   - Potom ya vstretil ego v sorok pyatom i nabil emu mordu publichno,  i  on
ne zashchishchalsya i pochemu-to ne podnyal dela protiv menya. Nu a potom on zayavil,
chto ya eshche do aresta dolzhen byl soobshchit' ob otce kuda sleduet.
   - Kak  ne  stydno,  Sergej!  -  s  uprekom  proiznes  Uvarov,  legon'ko
poigryvaya karandashom na stole. - Nel'zya zhe tak. Nel'zya... Tak daleko mozhno
zajti. - On vzdohnul i, pokazalos' dazhe, sokrushenno potupilsya pri etom.  -
Mozhet byt', mne, tovarishchi, vse zhe ne stoit prisutstvovat'  zdes'  vvidu...
isklyuchitel'nogo sluchaya? YA by poprosil chlenov partbyuro... - Lico ego  stalo
skorbno-ser'eznym, i  on  neponimayushche  poglyadel  na  Sviridova,  zatem  na
nepodvizhno sidevshego Morozova. - YA poprosil by chlenov partbyuro, chtoby  eto
delo razbirali bez menya. Est' moe zayavlenie. Sekretar' partbyuro vse  fakty
izlozhil. Kazhetsya, moe prisutstvie nakladyvaet  na  ser'eznoe  delo  chto-to
lichnoe.
   - |to, kstati, umno pridumano, - skazal Sergej, usmehayas'.  -  Molodec!
No ty ob座asni, gde ty vstupil v partiyu, v zapasnom polku?
   - Nu a esli tak? - bez vyrazheniya sprosil Uvarov. - CHto zhe togda?
   - YA eto znal. Kto tebe daval rekomendacii?
   Ne povernuv k nemu golovy, Uvarov kak budto ne rasslyshal ego voprosa, i
na mig Sviridov nastorozhenno vpilsya v lico Uvarova zamershimi zrachkami.
   - Nu kto, kto daval rekomendacii? Nazovi. Zabyl? - potoropil  Sviridov.
- Kto? Pomnish' ved'?
   - Podpolkovnik Basov  i  major  CHerenkov.  No  ya  vse  zhe  poprosil  by
tovarishchej razbirat' eto delo bez menya.
   - Oni, konechno, ne znali tebya po frontu? -  vse  tak  zhe  nastojchivo  i
rezko progovoril Sergej. - Ne znali?
   - Nu i chto zhe?
   - Nichego. Prosto na fronte svisteli puli - i ty byl yasen kak na ladoni,
a v tylu opasnosti net - i ty lovko umeesh' nadet' na  sebya  masku  dobrogo
parnya. I v binokl' tebya ne razglyadish'!
   Ostro peklo solnce. Gusto plyl  dym  nad  stolom,  smeshchaya,  zatumanivaya
lica. Professor Lukovskij, nasuplennyj, ushel ves' v kreslo, belye ego ruki
byli svedeny na papirosnoj korobke,  lezhashchej  na  kolenyah.  Kosov  smotrel
pered  soboj  nepronicaemo  sinimi  glazami,  posasyvaya   trubku;   ugryumo
oglyadyvalsya to na  Uvarova,  to  na  Sergeya  muskulistyj  paren'  v  sinej
futbolke, pytayas', vidimo, skazat' chto-to, i ne govoril;  i  v  tu  minutu
pokazalos' Sergeyu, chto Morozov iz-pod kozyr'ka ladoni vse vremya  nablyudaet
za nim, a karandashom vodit po bumage mashinal'no. "Neuzheli oni ne chuvstvuyut
vse?" - skol'znulo  v  soznanii  Sergeya,  i  totchas  medlitel'nyj  strogij
tenorok zastavil ego vzglyanut' na Lukovskogo.
   - Zachem zhe, dorogoj vy moj? Ostavajtes'... hm... Vy chlen partbyuro, i my
ne vprave vas upreknut'... mm... v lichnom. YA tol'ko hotel by, chtoby vy  ne
kasalis'  vospominanij,  hotya  zdes'  vse  zaputano  i...  ser'ezno,  nado
skazat'. S obeih storon.  Perejdem  k  nastoyashchemu.  Pavel  Mihajlovich,  my
otvleklis'. A u menya, dorogoj, poltora chasa vremeni.
   I Lukovskij, zasopev, podalsya telom v kresle, pokazyvaya na ruchnye chasy.
   S  podozreniem  slushavshij  do  etogo  i  Uvarova  i  Sergeya,   Sviridov
vnushitel'no postuchal karandashom po grafinu.
   - Neorganizovanno prohodit partbyuro. Blizhe k  delu.  Konkretno.  Fakty,
vse govoryat fakty. My ne mozhem ne  verit'  kommunistu  Uvarovu,  poskol'ku
faktov net protiv nego. On ne obmanyval partbyuro, ne skryl  aresta  svoego
otca, ne oskorbil chlena partii, tovarishcha, gnusnym politicheskim yarlykom.  A
tak, znaete, Vohmincev, vy zavtra na lyubogo - pogubil,  ubil...  Dlya  etih
veshchej dokazatel'stva nuzhny. Surovye dokazatel'stva. A my tratim  vremya  na
vashi domysly i soobrazheniya. Fakty, fakty  nuzhny.  Proshu  vyskazyvat'sya  po
sushchestvu voprosa. Slushal ya, i dazhe nelovko kak-to, Vohmincev,  znaete  li.
Da, nelovko, stydno. Proshu vyskazyvat'sya! A vam posovetoval by posidet'  i
krepko podumat'  nad  svoimi  oshibkami,  tovarishch  Vohmincev.  U  menya  kak
sekretarya partbyuro sozdaetsya vpechatlenie, chto vy nichego ponyat' ne hotite.
   "Znachit, nichego ne nuzhno?" - podumal Sergej uzhe s  oshchushcheniem,  chto  vse
gibel'no rushitsya, lomaetsya i on ne mozhet nichego izmenit'. I vdrug  vpervye
v zhizni on pochuvstvoval nepreodolimuyu zhut' odinochestva ne ottogo, chto  tak
prosto reshalas' ego sud'ba, a ottogo, chto  nichego  nel'zya  bylo  dokazat',
ottogo, chto ne verili emu, ne hoteli verit'.
   - Proshu vyskazyvat'sya konkretnee,  -  pronik  iz  duhoty  komnaty,  kak
skvoz' tolshchu, neumolimo suhoj golos Sviridova, i strannaya mysl' o tom, chto
kakaya-to vysshaya  chelovecheskaya  spravedlivost'  ne  mozhet  ostanovit'  etot
golos, chto on, Sergej, nenavidit eti vpalye shcheki  Sviridova,  ego  tolstyj
uzel  galstuka  pod  kadykom,  ego  podozritel'nye,  shchupayushchie  glaza,  ego
pryamolinejnost', - eta mysl' ne vyazalas' s tem, chto v rukah Sviridova ego,
Sergeya, sud'ba i on, Sviridov, napravlyaet ee tak, kak ne dolzhno byt'.
   - Razreshite?
   Sergej uvidel, kak skvoz' seryj  tumanec,  nizkorosluyu  figuru  Kosova;
trubka, zazhataya v kulake, pogasla; vozbuzhdennyj basok  ego  stal  udaryat',
kruglo zvenet' nad stolom.
   - Vystuplenie Uvarova  dlya  menya  -  eto  nezhnoe  bleyanie  oskorblennoj
ovechki. Posmotrish'  na  ego  "hilye"  plechi  -  i  ne  podumaesh',  chto  on
bezzashchiten. Ego pytayutsya oklevetat', a on tol'ko ulybaetsya i ob座asnyaet vse
lichnymi otnosheniyami. Absolyutno ne  veryu  v  ego  frontovye,  tak  skazat',
memuary  -  rasskazal  vse  tak,  budto  v  obshchestve  v  platochek   chihnul
skromnen'ko. CHepuha kakaya-to  i,  prostite,  balanda!  Kakogo  zhe  svyatogo
molchal ran'she Uvarov, esli uzh tak  podrobno  izlozhil  sejchas  prestuplenie
Vohminceva na fronte? Hochu sprosit' i Vohminceva: pochemu do sih por molchal
i on? - Kosov ispodlob'ya povel na  Sergeya  zasinevshimi  glazami,  kosolapo
perevalilsya s nogi  na  nogu.  -  Kak  partorg  kursa  ya  dolzhen  skazat':
Vohmincev sovershil oshibku, i ona,  konechno,  trebuet  nakazaniya.  No  menya
udivlyaet vot chto: Vohmincev, grubo govorya, - podsudimyj, i my  vse  sud'i.
Tak, kazhetsya? I sud'ya - Uvarov kak chlen partbyuro? A ya by hotel,  chtoby  my
odnovremenno postavili vopros i ob Uvarove. Pavel Mihajlovich, eto i ot vas
zavisit. - On reshitel'no obernulsya k Sviridovu. - YA  Uvarova  ploho  znayu,
kashu s nim vmeste ne el, pod odnoj kryshej ne spal i na raznyh  kursah.  On
vystupal zdes', budto ne obvinyal, a laskal nasmert' Sergeya. A  ya  ne  veryu
tihonyam s plechami bokserov!
   - Vot kak byvaet, tovarishchi chleny partbyuro, - doshel do Sergeya  prygayushchij
ot izumleniya golos Sviridova. -  Partorg  kursa...  Idejnuyu,  politicheskuyu
nezrelost' vy pokazali, tovarishch Kosov! Ne o kommuniste Uvarove zdes'  idet
rech', kak vy znaete. Vy ne verite Uvarovu, tak  govorite?  A  pochemu?  Gde
fakty? Kak vy mozhete o svoem tovarishche-kommuniste... Tak neobosnovanno?
   Sviridov zamolk, v upor, ne migaya, izuchal lico Kosova, sevshego  uzhe  na
svoe  mesto;  konchiki  ushej  u  Sviridova  otlivali  na  solnce   voskovoj
zheltiznoj.
   Kosov, ne otvechaya, vozbuzhdenno nabival v  trubku  tabak,  prizhimaya  ego
krepkimi pal'cami, neozhidanno zasmeyalsya rezkovato i  zlo,  mahnul  trubkoj
nad stolom:
   - Bog ne vydast, svin'ya ne s容st. Menya ved'  kommunisty  kursa  vybrali
partorgom! Oni i pereizberut, esli uzh nado.
   Sviridov privstal, opirayas' na kostylek, perelozhil  s  mesta  na  mesto
list chistoj bumagi pered soboj, proiznes issushennym i kak by ottalkivayushchim
golosom:
   - Vy otdaete sebe otchet, tovarishch Kosov, kak  kommunist  ponimaete,  chto
razbiraetsya delo politicheskogo zvuchaniya? YA lichno kak  sekretar'  partijnoj
organizacii do  poslednego  vzdoha,  do  poslednego...  budu  borot'sya  za
idejnuyu chistotu partii...
   On trudno sglotnul, s grimasoj potyanulsya k grafinu,  no  vody  sebe  ne
nalil, raspryamilsya za stolom.
   - Kommunista Uvarova my v obidu ne dadim! Net, ne dadim, tovarishch Kosov!
Kto hochet vystupit'?
   "On ne verit ni odnomu moemu slovu, chto by ya teper' ni govoril, - snova
podumal Sergej. - I ne verit uzhe Kosovu..."
   - Vy govorite o bditel'nosti i principial'nosti, o chistote govorite,  -
nashel v sebe sily skazat' Sergej. - No rano horonit' moego otca i menya.
   - My  nikogo  ne  horonim,  tovarishch  Vohmincev!  -  ne  dal  dogovorit'
Sviridov,  zastuchav  karandashom  po  grafinu.  -  My  razberemsya  v  vashem
prostupke ob容ktivno. Proshu ne podavat' repliki, vam  budet  predostavleno
slovo.
   V etu minutu vse molchali.
   On znal, chto, esli posle vseh vystuplenij  priznaet  svoi  oshibki,  kak
byvalo inogda s drugimi na partbyuro, eto smyagchit mnogoe. I, ne v silah uzhe
preodolet'  nemoe  chuvstvo   ot容dinennosti,   slushaya   gluhovatyj   golos
vystupavshego  Morozova,  kazhetsya,  myagko  zashchishchayushchego  ego  i   v   chem-to
somnevayushchegosya, zatem zhurchashchij tenorok Lukovskogo, vstavshego za kreslom so
slozhennymi po-domashnemu rukami na zhivote,  potom  vnov'  razlichaya  zhestkij
golos Sviridova, on pochti na oshchup' osyazal dva slova, zmeisto  popolzshie  v
zharkom vozduhe komnaty "vygovor" i "isklyuchit'"; i "vygovor" voznikal v ego
soznanii kak nechto vatnoe, izvilistoe, seroe; "isklyuchit'" - rezhushche-ostroe,
so smertel'nym zhalom na konce.  I  on  tol'ko  dumal  sejchas  o  tom,  chto
nepopravimo proigral vremya, chto byl nereshitelen kogda-to i teper' ne  mog,
ne umel nichego dokazat'.  I  kak-to  vse  eti  sekundy,  s  neoslabevayushchim
napryazheniem ozhidaya eshche chego-to, chto dolzhno proizojti,  -  on  pochuvstvoval
vdrug tishinu, nadavivshuyu na ushi, - skvoz' dym v komnate  proyasnilos'  lico
Sviridova na  fone  beloj  steny,  sboku  ot  portreta  Stalina,  i  golos
Sviridova prozvuchal, chudilos', nad golovoj:
   - Nu kak, Vohmincev, ne osoznali svoi oshibki? Budete govorit'?
   "I on vospityvaet menya? I on  schitaet,  chto  vospityvaet?  -  pochemu-to
udivlenno podumal Sergej, i v soznanii mel'knulo odnovremenno: -  Skazat'?
Vystupit'? Priznat'? Znachit, otkazat'sya ot vsego? Ot vsego?" I,  pereborov
molchanie, otvetil:
   - Net.
   I, otvetiv eto, zachem-to vzglyanul na stuchashchie v seroj  pelene  chasy  i,
kogda vynul sigaretu iz smyatoj v  karmane  pachki,  sigaretu,  na  vkus  ne
oshchutimuyu im sejchas, i zazheg bystro spichku, podumal eshche: "3 chasa 21 minuta.
Vse!"
   V 3 chasa  22  minuty  nachalos'  golosovanie.  Pyatero  progolosovali  za
isklyuchenie, dvoe za vygovor - Morozov i atleticheskij parenek  v  futbolke;
Kosov i  kto-to  molchalivyj,  tihij,  na  kogo  on  ne  obratil  vnimaniya,
vozderzhalis'.
   - Isklyuchit' iz chlenov... iz chlenov Ve-Ka-Pe-be... - donessya  do  Sergeya
rechitativom plyvushchij golos Sviridova, diktuyushchij v protokol.
   Bylo dushno.
   "|togo nikogda ne budet, chtoby ty gruzila ugol', nikogda ne budet..."


   Vse konchilos'. Emu kazalos', kabinet davno opustel, po  on  eshche  slyshal
stuk otodvigaemyh stul'ev, negromkie  golosa  vyhodivshih  lyudej  i,  kogda
uvidel medlennoj razvalkoj podoshedshego Kosova, skazal shepotom:
   - Potom, Grisha, potom.
   A ryadom - shoroh nadevaemyh pidzhakov,  sderzhannyj  govor,  shagi,  kto-to
rval listki s zapisyami, no ego ne interesovalo, chto  delayut,  govoryat  eti
lyudi, i on ne smotrel na nih, on ne mog  smotret'  na  nih.  Emu  hotelos'
odnogo - chtoby oni kak  mozhno  bystree,  nemedlya,  ushli  otsyuda,  iz  etoj
komnaty, gde bylo partbyuro: emu neobhodimo, emu  nuzhno  bylo  skazat'  vse
etomu  dobryaku  direktoru  Lukovskomu.  V  te  dlitel'nye  sekundy,  kogda
proishodilo golosovanie, neozhidanno  poyavilas'  mysl',  chto  nuzhno  chto-to
delat'. I on ponyal, chto teper' sledovalo delat', - emu nel'zya bylo  bol'she
ostavat'sya v institute. Ujti iz instituta... zdes' uzhe ne  bylo  dlya  nego
mesta. Ujti, ne razdumyvaya, potomu chto pozzhe ego vse ravno poprosil by  ob
etom Lukovskij.
   On kuril, i zhdal, i eshche nahodil v  sebe  volyu,  chtoby  sidet'  zdes'  i
zhdat', poka vse vyjdut iz kabineta. U nego  udushlivo  davilo  v  gorle  i,
kazalos', podtashnivalo ot vykurennoj pachki sigaret. Potom srazu  stihlo  v
kabinete. Togda on  vstal.  Ot  ego  dvizheniya  pepel'nica  soskol'znula  s
podlokotnika kresla, upala myagko, bez stuka, okurki vysypalis'  na  kover.
On ne stal podbirat' ih.
   - Nu chto eshche? CHto eshche?
   V opustevshej  komnate,  pered  dver'yu,  vyzhidaya,  slozhiv  perekreshchennye
suhoshchavye ruki na kostyl'ke,  stoyal  Sviridov,  podozritel'no  i  izuchayushche
smotrel na Sergeya.
   - CHto? - sprosil on strogo. - Obidelsya? Ty chto zh, na  partiyu  obidelsya?
Ty dumaesh', my protiv tebya  borolis'?  A?  My  za  tebya  borolis'.  Partiya
vospityvaet, a ne karaet. CHtoby ty ponyal, chto chlen partii...
   - Vy chto dumaete, partiya sostoit iz takih dubarej, kak  vy?  -  vydelyaya
slova, skvoz' zuby progovoril Sergej.
   - Ty... - Sviridov ugrozhayushche kovyl'nul k nemu,  opirayas'  na  kostylek,
sineva zalila vpalye shcheki, rot stal ploskim. - Ty s-smotri!
   - "Vy", a ne "ty". YA vstupil v partiyu potomu, chto videl ne  takih,  kak
vy! A vam  by  ya  i  koz  pasti  ne  doveril,  a  ne  to  chto  vozglavlyat'
partorganizaciyu. Vprochem, kogda-nibud' vam i koz ne doveryat!
   - Molchi, Vohmincev!.. - Sviridov udaril kostyl'kom ob pod. - Ty chto? Ty
chto?
   - YA otkazalsya ot poslednego slova. |to poslednee.
   I Sergej v etot mig, boyas' ne sderzhat' slezy, zhestkim komkom zastryavshie
v gorle, podoshel k stolu, vzyal  listok  bumagi,  karandash  i,  ne  sadyas',
ostanavlivaya rvushchijsya, skachushchij pocherk, napisal:

   "Direktoru Moskovskogo gornometal. in-ta
   prof. Lukovskomu
   Proshu otchislit' menya iz in-ta v svyazi s semejnymi obstoyatel'stvami.
   Stud. 3-go kursa Vohmincev".

   V koridore, vpivayas' v pol, stuchal, udalyalsya kostylek Sviridova.


   - Vy, dorogoj moj, zhdete menya?
   - Vas. Vot voz'mite.
   - CHto eto? Pozvol'te, dorogoj...
   Nadevaya mundir, zastegivaya pugovicy  na  bryushke,  professor  Lukovskij,
provorno vtiskivayas'  mezhdu  stul'yami,  priblizilsya  k  svoemu  kreslu  za
ogromnym pis'mennym stolom so statuetkoj shahtera nad chernil'nym  priborom,
upal v kreslo, chitaya, -  kosmatye  brovi  vzmetnulis',  priotkryli  glaza,
dobrye, ustalye.
   - CHto zh eto, a? Kak zhe eto, a? Zachem zhe  vy,  dorogoj  moj?  Prekrasnyj
student, umnyj ved' vy malyj, a chto navorotili. Zachem  vam  nuzhno  bylo...
hm... skryvat',  oskorblyat'...  mmm...  Uvarova...  ved'  tozhe  prekrasnyj
student, aktivist, vyderzhannyj chelovek... Aj-aj-aj, Vohmincev...  Gornyaki,
budushchie inzhenery, vlasteliny zemli. I zachem vy eto  nastrochili?  Vgoryachah?
Mm? Nu priznajtes'. S obidoj mahnuli: na vot tebe, esh'!
   Lukovskij kachal sedoj l'vinoj golovoj svoej, tykal pal'cem v  zayavlenie
Sergeya i, ves' domashnij, dobrozhelatel'nyj, byl uchastliv, rasstroen, i  eto
osobenno nepriyatno bylo videt' Sergeyu. On skazal oficial'no:
   - YA proshu vas  podpisat'  moe  zayavlenie,  professor.  YA  mnogoe  delal
vgoryachah, no eto sovershenno osmyslenno.
   - Prekrasnye studenty, umnicy, vy zhe stanete gordost'yu gornogo  dela...
Nadezhda, tak skazat'. Da, ubezhden. I kak zhe eto vy, Vohmincev, a?  Snachala
ot praktiki otkazalis'... Potom...  -  Lukovskij  mahnul  svoej  malen'koj
detskoj rukoj, proiznes ne bez dosady; - Partbyuro... i isklyuchili ved'.  A?
Pyaterki... ved' pyaterki, ved' pyaterki u vas. Pomnyu otlichno.
   - YA proshu podpisat' moe zayavlenie, professor.
   On  podumal  o  tom,  chto  Lukovskij  iskrenne  no  hochet   podpisyvat'
zayavlenie, no takzhe byl uveren, chto zavtra pridet k nemu  Sviridov,  stucha
svoim kostyl'kom, i on, Lukovskij, podpishet vse, chto potrebuyut ot nego.
   - Aj-aj-aj, molodezh'... Odin stishki, drugoj eto vot  sochinenie  prines.
A! CHitaj, mol, starik, kak razbegayutsya studenty. A o  zhizni,  o  professii
dumaete? Ili  tak  vse?  SHalyaj-valyaj?  Vy  chto  zhe,  izmenyaete  professiyu?
Razocharovalis'?
   - Vyacheslav Vladimirovich!
   - Kak zhe eto... hm! Kak zhe eto sluchilos', Vohmincev,  dorogoj  vy  moj?
Mm? I chto zhe mne delat', vashemu direktoru?
   - Sluchilos' tak, professor, chto podlec vyigral boj,  -  otvetil  Sergej
kak mozhno spokojnej. - I vo mnogom rukami  umnyh  lyudej.  Do  svidaniya.  YA
zajdu eshche.
   On shel po dlinnomu koridoru, on  pochti  bezhal  mimo  pustyh  auditorij,
beskonechnye steny mel'kali seroj lentoj, razrezannoj svetovymi  kvadratami
okon, a ego slovno gnalo chto-to, toropilo - skoree, skoree vyjti, vybezhat'
otsyuda...
   - Vohmincev!
   On vzdrognul ot oklika. Za povorotom koridora na  lestnicu  iz  zakutka
bezlyudnoj studencheskoj kurilki  podnyalsya  so  skamejki  neuklyuzhe  vysokij,
nahmurennyj docent Morozov, ne glyadya v glaza, kozhanoj  papkoj  peregorodil
put'.
   - Sergej, slushajte, - vygovoril on. - Vecherom, chasov v desyat',  zajdite
ko mne domoj. Segodnya.
   - Zachem zhe eto? - ne ponyal Sergej. Morozov byl nepriyaten emu sejchas.  -
Neyasno, Igor' Vital'evich. Zachem?
   - Mne nado pogovorit' s vami. Zajdite. YA budu zhdat'.
   - Blagodaryu vas. YA ne pridu.
   On vyshel na bul'var.
   Svet solnca na peske,  pyatna  tenej  na  alleyah,  golosa  detej;  shumno
skol'zyashchij potok mashin za zheleznoj ogradoj, slityj gul  ulicy  -  vse  eto
byla svoboda, oshchushchenie zhizni, ee zvukov.
   No on eshche zhil, dumal v sobrannom, kak opticheskim fokusom, mire i ne mog
vyjti iz nego.  On  posharil  po  karmanam  -  ostalas'  poslednyaya  izmyataya
sigareta v pachke,  -  sel  na  tepluyu  skam'yu,  raspolosovannuyu  ten'yu.  I
kazhetsya, sboku otodvinulas' neznakomaya devushka v sarafane, v bosonozhkah, s
razvernutoj knigoj na kolenyah, vzglyanula na nego mel'kom.
   A on smotrel na institut za bul'varom,  holodnyj  i  vrazhdebnyj,  pusto
blestevshij etazhami okon.
   "Nu chto zhe, kak zhe teper'? CHto teper'?" - sprosil on sebya i neozhidanno,
kak by chuzhoj pamyat'yu, vspomnil o zapiske Konstantina, vynul ee iz bokovogo
karmana - uzkij pocherk byl nebrezhen, melok, nerazborchiv.

   "Serega!
   V  11:30  uezzhayu  v  Tul'skij  bassejn  (7-ya  eksperimental'naya  shahta,
poslednee slovo tehniki) na leto. Uezzhayu s chertom  v  pechenkah,  no  ehat'
Nadobno.
   Pod radioloj najdesh' moyu sberknizhku s  doverennost'yu  na  tvoe  vysokoe
imya. Tam koe-chto ostalos' - vse moi kapitaly ot shoferskoj deyatel'nosti.  YA
vse leto na gosudarstvennyh harchah, restoranov tam,  yasno,  net.  Mne  eti
groshi - do fen'ki. Tebe s Asej mogut spodobit'sya. |tot starikan, professor
iz Semashki, beret 150. ZHuzhzhit, esli na rubl' men'she. YA ego  predupredil  -
pust' zavalivaetsya bez vyzova.
   Serega! YA vse zh tebya  lyublyu,  hotya  ty  nikogda  ne  otnosilsya  ko  mne
vser'ez, brodyaga. I dazhe ne rasskazal, chto u  tebya.  (Hotya  znayu  -  ty  v
sorochke  rodilsya.)  Ty  prosto  dumal,  chto  v  bashke  u  menya  -  dzhaz  i
rasprekrasnye panenki. Bog tebe sud'ya!
   Obnimayu tebya, starik. Privet i vyzdorovleniya Ase.
   Tvoj Kost'ka.
   Esli chto, stukni telegrammu, i ya broshu  vse  i  yavlyus'  pered  svetlymi
ochami tvoimi. Hotya znayu, chto telegrammu ty ne stuknesh'. YA ponyal eto  togda
vecherom.
   Eshche raz obnimayu, starik!"


   Oni vmeste dolzhny byli ehat' na 7-yu eksperimental'nuyu...
   Kak nuzhen byl sejchas emu Konstantin s ego smugloj donzhuanskoj  rozhej  i
ernicheskoj ulybkoj, s ego poluser'eznoj maneroj govorit',  s  ego  naborom
plastinok,  s  ego  brosko-modnymi  kovbojkami   i   galstukami,   s   ego
bezalabernost'yu, s ego privychkoj pokusyvat' usiki  i  nezavisimo  shchurit'sya
pered tem, kak on hotel sostrit'! Net, emu nuzhen byl Konstantin, net,  bez
nego on ne mog zhit'.
   On perechital zapisku; devushka v sarafanchike  zakryla  knigu,  ispuganno
obernulas', kogda on, zastonav, otkinulsya zatylkom  k  spinke  skamejki  i
sidel tak zazhmuryas'.
   - Vam ploho, mozhet byt'?.. - uslyshal on robkij golosok.
   - CHto? CHto vy!  ZHara...  Vy  vidite,  kakaya  zhara...  -  On  postaralsya
ulybnut'sya ej. - Net, net, ne bespokojtes'...
   - Prostite, pozhalujsta.
   Ona vstala, odernula  sarafanchik;  poskripyvaya  bosonozhkami,  poshla  po
allee, chasto oglyadyvayas'.





   Celyj den' on brodil po gorodu.
   Raskalennyj  asfal't,  udushlivo  gor'kij  zapah  vyhlopnogo   gaza   ot
pronosivshihsya mimo mashin, znojnye ulicy, begushchie  tolpy  na  perekrestkah,
ocheredi  u  telezhek  s   gazirovannoj   vodoj,   brezentovye   tenty   nad
perepolnennymi letnimi kafe, drebezzhanie tramvaev na povorotah, skomkannye
obertki ot morozhenogo na trotuare, razomlevshie lyudi,  potnye  lica  -  vse
peremeshivalos', dvigalos', gorod  zhil  po-prezhnemu,  iznyval  ot  zhary,  i
lomilo v viskah ot bleska, ot gudeniya, ot zapaha benzina.
   Uehat'!..  Kuda?  U  nego  tri  kursa  instituta.  Uehat',  da,  uehat'
nemedlenno, na shahtu v Donbass,  v  Kazahstan,  v  Kuzneckij  bassejn,  na
Pechoru! CHto zh, on smozhet rabotat' shahterom, on znaet neploho gornoe  delo.
Novye lyudi, novaya obstanovka, novye lica... Rabota... Ego ona  ne  pugaet:
uehat'!.. A Asya? A Nina? Uehat', brosit' vse? |to nevozmozhno!
   Pochti instinktivno on zashel na uglu univermaga  v  avtomatnuyu  budochku,
vsyu nakalennuyu solncem, snyal ozhigayushchuyu ladon' trubku,  mehanicheski  nabral
svoj nomer i, kogda zazvuchali gudki, totchas zhe nazhal na rychag - chto on mog
skazat' Ase sejchas?
   On postoyal, glyadya na ebonitovyj kruzhok  nomerov,  potom  s  muchitel'noj
nereshitel'nost'yu, s zaminkoj, nabral  nomer  Niny.  Gudki,  gudki.  SHCHelchok
monety, provalivshejsya v avtomat. Golos:
   - Alyu-u, Ninu Aleksandrovnu? Netu ee...
   I on povesil trubku, obryvaya etot golos.
   On zahlopnul dvercu avtomata, soznavaya, chto nedodelal,  ne  reshilsya  na
chto-to, i medlenno dvinulsya po razmyakshemu asfal'tu pod solncem.
   "Uehat'? Ot vsego etogo uehat'? Ot Niny, ot Asi? Nevozmozhno. Ne mogu!..
A kak zhe zhit'? CHto delat'?"
   V pozdnih sumerkah on sidel v kafe-poplavke naprotiv  Krymskogo  mosta,
pil  pivo,  kuril  -  ne  hotelos'  est',  -  glyadel  na  vodu,   obduvalo
predvechernej svezhest'yu, nebo bagrovo svetilos' pod granitnymi naberezhnymi;
gorodskie chajki vilis' nad mostom, sadilis'  na  vodu,  vizglivo  krichali;
vozle skol'zkih mazutnyh svaj prichala  techenie  pokachivalo,  neslo  pustye
stakanchiki ot morozhenogo, obryvki bumagi - unosilo pod most, gde sgushchalas'
temnota.
   "Pochemu lyudi lyubyat smotret' na vodu? - sprashival  on  sebya.  -  V  vode
peremena, tyaga k chemu-to? Tyaga k schast'yu, chto li? No  pochemu  chelovecheskaya
podlost' zhivet dve tysyachi  let  -  so  vremen  Iudy  i  Kaina?  Ona  chasto
aktivnee, chem dobro, ona ne ostanavlivaetsya ni pered chem. A  dobro  byvaet
zhalostlivo, dobro  proshchaet,  zabyvaet.  Pochemu?  Socializm  -  eto  dobro,
vytekayushchee iz razvitiya chelovechestva. Kommunizm  -  vysshee  dobro.  A  zlo?
Vpivaetsya kleshchami v nashi nogi. Kak mogut byt' v partii  Uvarov,  Sviridov,
tot starshij lejtenant? Mozhet byt', potomu, chto est' takie, kak  Lukovskij,
Morozov?.. Morozov, Morozov... "Zajdite ko mne. Nado pogovorit'". O chem?"
   On ne dopil piva i rasplatilsya.


   - Prishli, Sergej? Ochen' horosho, ya vas zhdal. Ochen' zhdal. YA  byl  uveren,
uveren, chto vy pridete. Sadites' vot  zdes'.  Hotite  vypit',  Sergej?  Vy
budete vodku ili kon'yak?
   - Blagodaryu. YA nichego ne hochu.
   - Nu kak zhe tak, esli uzhe... YA by hotel  s  vami...  Vy  mozhete  pobyt'
nemnogo u menya?
   - Vy prosili, chtoby ya prishel?
   - YA vas zhdal, Sergej. YA vas zhdal.
   Byl Morozov v pizhame, korotkoj  dlya  ego  dlinnoj  sutulovatoj  figury,
neudobno kak-to torchali kisti ruk, vidny  byli  bezvolosye  golye  nogi  v
stoptannyh shlepancah. Govorya, Morozov sgibalsya okolo nizkogo  stolika,  na
kotorom v tarelkah narezany byli kolbasa, syr; nelovko vvinchival shtopor  v
kon'yachnuyu butylku, kazalos', byl uglublenno zanyat etim.
   Tesnyj kabinet Morozova v ego kvartire na CHistyh  prudah  splosh'  zabit
knizhnymi  shkafami,  tahta  so  smyatymi  gazetami,  pis'mennyj  stol  pered
raskrytym oknom zavalen gorami knig, rukopisej,  na  tumbochke  vozvyshalas'
miniatyurnaya,  sdelannaya  iz  zheleza  model'   kopra.   Tyulevaya   zanaveska
shevelilas', legko naduvalas' vetrom nad stolom, kasayas' rukopisej,  skvoz'
etu zanaves' tochkami prostupali ogni nad chernymi CHistymi prudami.
   V kvartire tishina. Slyshno bylo, kak, proshumev, podnyalsya lift na verhnij
etazh.
   "Nuzhno li bylo prihodit'?  -  podumal  Sergej,  sledya  nepriyaznenno  za
nelovkoj voznej Morozova s butylkoj. - On zhdal?"
   - YA nikogda ne  dumal...  Delayut  probki!  Kroshevo,  shlak!  -  vskrichal
Morozov, zadergav shtopor. - I ni k bogu! Protolknut' ee, chto li?
   - Srazu vidno, chto vy ne voevali v konce  vojny,  -  skazal  Sergej.  -
Dajte ya otkroyu. Po vashemu umeniyu vizhu: chasto p'ete.
   On vybil probku udarom ladoni, postavil butylku na stol.
   - YA prosto hochu s vami vypit', da, vypit'! - zagovoril Morozov  i  stal
nalivat' v ryumki, raspleskivaya kon'yak. - S nekotorogo vremeni ya p'yu  suhoe
vino, no hochu derbalyznut' kon'yaku. S vami.
   - A za chto imenno? - Sergej usmehnulsya. - |to stranno...  Prepodavatel'
p'et so studentom. Zavtra Sviridov sostryapaet lichnoe  delo  -  lish'  stoit
uznat'. Ne opasaetes'?
   - Pejte, Sergej!
   - YA ne hochu. Blagodaryu.
   Morozov vypil pospeshno, neumelo, skrivilsya,  tknul  vilkoj  v  kruzhochek
kolbasy, toroplivo pozheval, snova nalil i, choknuvshis', opyat' vypil  kak-to
po-mal'chisheski, neakkuratno, budto hotel op'yanet' bystrej. Sergej nablyudal
za nim s nekotorym udivleniem, no ne vypil, zakuril tol'ko.
   - Dajte, chto li? - skazal Morozov i potyanul iz pachki na stole sigaretu.
- Tysyachu raz brosayu kurit' i  nikak.  U  menya  v  vojnu  posle  zavala  na
"Pervoj", v Karagande, legkie malost' - da bog s nim! Dajte prikurit'.
   - Vot spichki.
   - Pejte. Pochemu vy ne p'ete?
   - Dumaete, Igor' Vital'evich, tol'ko tak  mozhno  sostryapat'  otkrovennyj
razgovor?
   - Ostav'te, Sergej. Mne prosto zahotelos' s  vami  vypit'.  Vy  slishkom
pryamoj paren', chtob mne  podumat'...  Ne  budem  banal'nymi  idiotami.  Vy
znaete, kak ya otnoshus' k vam, - vy sposobnyj, umnyj paren', i eto ya vsegda
cenil. CHto uzh tam - vy sami zamechali.  Student  chuvstvuet,  kak  otnositsya
prepodavatel'.
   - Nu i chto? - sprosil Sergej. - I chto  zhe  vy,  interesno,  dumaete  ob
Uvarove? To zhe samoe?
   - Slozhno dumayu, Serezha, slozhno. Da. No takticheski, esli hotite, on  byl
lovchee vas. Opytnee. Ne znayu vsego,  no  chuvstvuyu,  etot  paren'  lovko  i
neglupo ustraivaet svoyu  zhizn'.  Nikto  ne  poveril  emu,  no  chasha  vesov
sklonilas' v ego storonu. Vy ponimaete? Vse  bylo  protiv  vas.  On  ponyal
obstanovku i vybral udar navernyaka.
   - Kakuyu on ponyal obstanovku?
   - Pejte, Serezha. YA ne mogu pit' odin. Pejte, zakusyvajte i  namatyvajte
na us. Eshche nichego ne koncheno.
   - Blagodaryu. YA ne hochu. Kakuyu on ponyal obstanovku?
   Morozov, pohozhe, hmelel, lico ego ne  rozovelo,  a  blednelo,  vstal  i
zahodil po komnate svoej nyryayushchej, neuklyuzhej pohodkoj, sharkali po  parketu
shlepancy.
   -  |to  osobyj  razgovor.  Est'  mnogo  prichin,   kotorye   vliyayut   na
obstanovku...
   - Kakih prichin? - sprosil Sergej. - I pochemu oni vliyayut?
   -  Ne  znayu.  |to  slozhnyj  vopros.  Vozmozhno,  tyazhelaya   mezhdunarodnaya
obstanovka, mogut  byt'  i  eshche  vnutrennie  prichiny,  ne  znayu.  No  idet
bor'ba... I vse napryazhenno. Vse  ves'ma  napryazhenno  sejchas.  A  v  ostrye
momenty u nas chasto ne smotryat, komu dat' v glaz, a komu  smertel'no,  pod
mikitki. I inye pogancy, uchityvaya eto, delayut svoe  delo,  maskiruyas'  pod
shumok bor'by. Zdes' meshaetsya i bol'shoe  i  maloe.  Vot  kak-to  raz  posle
lekcii podhodit ko mne Sviridov. "Est' signal ot studentov - ne slishkom li
mnogo  rasskazyvaete  o  novejshih  mashinah  Zapada?  Dumayu,  vse  vnimanie
otechestvennoj tehnike dolzhno byt', podumajte o signale".
   - Sviridov! - povtoril Sergej i pridvinul k sebe pepel'nicu.  -  Takie,
kak Uvarov i Sviridov, podryvayut delo partii, veru v spravedlivost'. A  vy
ponimaete vse, molchite i opravdyvaetes' mezhdunarodnoj obstanovkoj i  inymi
prichinami. Neuzheli vas perepugala fraza Sviridova?
   - Net, ne perepugala. No ya otvetil, chto podumayu, - pokrivilsya  Morozov.
- Hotya, kak vy znaete, v moih lekciyah zapadnoj  tehnike  udeleno  mizernoe
vnimanie. Sviridov pryam, kak linejka. I on tupo, po-bych'i provodit  bor'bu
za idejnuyu chistotu instituta. "Fakty, fakty!" Ne uchityvaete,  chto  nashlis'
by odin-dva studenta, kotorye napisali by: da, v lekciyah docenta  Morozova
byli kosmopoliticheskie tendencii. I poka sud da delo, ochen' zhal'  bylo  by
otdavat' kafedru kakomu-nibud' patentovannomu duraku, kotoryj vypuskal  by
nedouchek. Zdes' ya prinoshu pol'zu, eto  ya  znayu  ne  odin  god.  Ne  budete
vozrazhat'?
   - Net.
   - Nesmotrya ni na chto, chelovek dolzhen prinosit' pol'zu.
   - Igor' Vital'evich, zachem i k chemu govorit-'  zdes'  propisnye  istiny?
Imenno dlya etogo vy pozvali menya - s vospitatel'noj cel'yu? K  chertu  letit
vse vashe umnoe molchanie, kogda lomayut kosti! A vy mne  vkruchivaete  chto-to
pohozhee na problemu razumnogo egoizma. YA eto chital eshche v  devyatom  klasse.
Na cherta ona mne!
   Morozov zasharkal shlepancami  po  komnate,  serye  nebol'shie  glaza  ego
smotreli na Sergeya grustno.
   - Hochesh' skazat', pochemu ya molchal? - sprosil on vpolgolosa, perehodya na
"ty". - Pochemu?
   - Net. |to mne yasno.
   - Ne sovsem. Takticheski sozdalsya  ochen'  neudobnyj  moment.  Pover',  ya
nemnogo opytnee tebya. Tak ya molchal, potomu chto ves' boj za  tebya  vperedi.
Hotya i ne znayu, chem on konchitsya. Esli by ty ne skryl ob areste otca...
   - YA uveren i vsegda budu uveren, chto otec nevinoven. Vy  zhe  ponimaete,
chto moe zayavlenie ob areste otca - eto raspiska v moej trusosti.
   - Vse ponimayu. No est' fakt, kak govorit Sviridov. Ob容ktivnyj fakt.  I
ochen' ser'eznyj. Besposhchadnyj. No ves' boj eshche vperedi.
   Nastupilo molchanie. Bylo slyshno, kak  sredi  bezmolviya  doma  proshel  s
shorohom lift, na verhnem etazhe stuknula dverca.
   - Pozdno! -  progovoril  Sergej  i  vnezapno  vzyal  ryumku,  napolnennuyu
kon'yakom.   -   Vashe   zdorov'e!   -    chut'    usmehayas',    skazal    on
nesderzhanno-vyzyvayushchim golosom. - YA vse ravno znayu, chto kogda-nibud'  budu
v partii. YA vse zhe vstupal v nee ne v schastlivyj moment. A v sorok vtorom.
Pod Stalingradom.
   - CHto "pozdno"? - sprosil Morozov. - Ne ponyal. CHto "pozdno"?
   - YA  uezzhayu,  Igor'  Vital'evich,  -  skazal  Sergej,  sil'no  szhimaya  v
povlazhnevshih pal'cah ryumku.  -  Kak  govoryat  -  v  zhizn'.  CHto  zh,  poedu
kuda-nibud' v bol'shoj ugol'nyj bassejn... Vot vam i vasha pol'za  -  gornye
mashiny. Ne primut zabojshchikom, ne voz'mut na vrubovku,  na  kombajn,  pojdu
rabochim, na poverhnost' - ugol' gruzit'. Posmotryu...
   - Kuda?
   - Eshche ne znayu. Vse ravno. Lish' by shahta. CHto zh, davajte za eto  vyp'em,
Igor' Vital'evich.
   Ogni nad CHistymi prudami po-nochnomu  prosvechivalis'  skvoz'  naduvaemuyu
vetrom legkuyu zanavesku. I eta uyutnaya komnata na tret'em etazhe,  s  umnymi
knigami na polkah, tahtoj, rukopisyami, kon'yakom i  ryumkami  na  stolike  i
razgovor etot - vse vdrug pokazalos' otryvayushchimsya ot  nego.  Da,  byli  za
tesnoj komnatkoj na CHistyh prudah  drugie  goroda,  lyudi,  lica  -  v  eto
mgnovenie vse, chto on mog voobrazit', otchetlivo sushchestvovalo, bylo gde-to,
i  reshenie  ehat'  predstavlyalos'  nepokolebimym,  edinstvenno  vernym.  I
vozniklo minutnoe oblegchenie.
   - CHto zh, davajte za eto, Igor' Vital'evich. A ne za razumnyj egoizm!
   No Morozova ne bylo ryadom;  on  v  razdum'e  sel  za  pis'mennyj  stol,
otodvinul grudu knig, rukopisej, gorbato ssutuliv  kostistye  plechi,  stal
chto-to nervno, bystro pisat', ne oborachivayas', otvetil:
   - Pej. YA myslenno.
   Sergej, odnako, derzha ryumku, postavil ee na stolik, ne vypiv, -  glyadel
v molchanii na Morozova. Stranno bylo: on sutulilsya, kak chelovek, privykshij
rabotat' nad knigami, no gromozdkie plechi, spina v nesootvetstvii  s  etim
kazalis' grubovato-shahterskimi, nedocentskimi.
   - Vot, - progovoril Morozov, podhodya, provel yazykom po krayu konverta. -
Vot! - I on, plotno pripechatyvaya ladon'yu, zakleil konvert  na  stolike.  -
Moj sovet tebe: ezzhaj v Kazahstan, -  pribavil  Morozov  otryvisto.  -  Na
"Pervuyu". V Miltuke. Peredash' pis'mo sekretaryu rajkoma  Gnezdilovu.  Akimu
Nikitichu. Zdes' vse ukazano: adres i prochee. YA  prorabotal  s  Gnezdilovym
pyat' let. Da, byl u nego glavnym inzhenerom. Ezzhaj! I vot chto  eshche,  znaesh'
li... - Morozov s neuklyuzhest'yu vydvinul yashchik, vytyanul iz-pod  bumag  pachku
deneg. - I vot, znaesh' li,  na  pervyj  sluchaj...  Da,  vidish'  li,  takim
obrazom...
   - Ne nado. U menya est'. Pochemu-to vse mne predlagayut den'gi.
   - Nu vot... Teper' vyp'em, Sergej.
   - CHto zh, davajte.


   On  medlenno,  poglazhivaya  perila,  vdyhaya  znakomyj  zapah   lestnicy,
podnyalsya na vtoroj etazh  i  zdes',  na  ploshchadke  pod  tuskloj  zapylennoj
lampochkoj v setke, uvidev znakomye do treshchinok, starye, obsharpannye  steny
pered dver'yu, perezhdal nemnogo, ne nahodya v sebe  srazu  reshimosti  nazhat'
knopku zvonka, - vse,  mnilos',  ischeznet,  oborvetsya,  upadet  kuda-to  v
chernotu bezdny: i steny, i pochtovyj yashchik, i lampochka v setke, i ee shagi, i
shurshashchij zvuk plat'ya, i vsegda obrazovanno siyayushchie glaza navstrechu emu,  i
golos ee: "Ty?" I s tem, chto on ne budet prihodit' syuda, ne mog, ne  hotel
soglasit'sya i ne mog, ne hotel poverit', chto oni rasstanutsya nadolgo.
   On znal: eto bylo samym strashnym, chto moglo eshche proizojti v ego zhizni.
   Sergej nazhal knopku zvonka, i, kogda dver' otkrylas', on vse eshche derzhal
ruku na zvonke, kak budto ne v silah byl predstavit', chto ona  po-prezhnemu
zdes'.
   Nina stoyala v perednej. On obnyal ee molcha  i  dazhe  zazhmurilsya,  oshchutiv
znakomyj zapah teplyh volos.
   - CHto? CHto?
   - YA lyublyu tebya... I bol'she nichego... I bol'she nichego...
   - Serezha, chto?
   - YA lyublyu tebya, - povtoryal on s szhimayushchej gorlo nezhnost'yu, prizhimaya  ee
k sebe, chuvstvuya napryazhenie ee tela, drozh' ee pal'cev na svoej spine.
   - CHto? CHto? Mne strashno, Serezha...
   - YA lyublyu tebya. YA lyublyu tebya!..
   - CHto, Serezha, chto?..





   |to pis'mo-zapisku -  svernutyj,  pomyatyj  i  gryaznyj  treugol'nik  bez
shtampa, bez pechati - on vytashchil utrom iz pochtovogo yashchika, i  potom,  kogda
chital ego, edva razbiraya napisannye himicheskim karandashom i rvushchim  bumagu
neuznavaemym pocherkom neyasnye slova, on eshche ne do konca soznaval, chto  eto
pis'mo otca, chto eto ego tak  neuznavaemo  izmenivshijsya  pocherk,  a  kogda
prochital i razobral slabuyu, ubegayushchuyu  vniz,  k  obrezu  gryaznogo  listka,
podpis' otca, on podumal, chto za odnu vstrechu s nim, za to, chtoby  uvidet'
ego hot' raz, on mog by otdat' vse.

   "Dorogoj moj syn!
   Prosti menya, esli vse,  chto  sluchilos'  so  mnoj,  otrazitsya  na  tvoej
sud'be, na sud'be Asi, na vashej molodosti.
   Ver', chto ya vsegda lyubil tebya,  Asyu,  mat',  hotya  ty  nikogda  ne  mog
prostit' mne ee smerti. I mnogoe ty ne mog prostit'  mne  posle  vojny.  YA
pomnyu tvoyu nepriyazn', tvoj holodok ko mne, a  ya  nichego  ne  mog  sdelat',
chtoby ego razrushit'. My ne sovsem ponimali drug druga, i v etom moya  vina,
tol'ko moya.
   Moj dorogoj syn Sergej!
   Esli ty kogda-nibud' uznaesh', chto so mnoj chto-nibud' sluchitsya, -  ver',
chto  ya  i  drugie  byli  zhertvy  kakoj-to   strashnoj   oshibki,   kakogo-to
nechelovecheskogo podozreniya i kakoj-to beschelovechnoj klevety.
   CHto zh, i smert', moj syn, byvaet oshibkoj.  Ty  znaesh'  po  vojne.  Net,
samoe strashnoe ne doprosy, ne grubost', ne istyazaniya, a to, kogda  chelovek
ne mozhet dokazat' svoyu pravotu, kogda siloj pytayutsya zastavit' podpisat' i
unichtozhit' to, chto on sozdaval i lyubil vsyu zhizn'.  Vse  dolzhno  konchit'sya,
kak oshibka, v kotoruyu nevozmozhno poverit', kak nel'zya  poverit',  chto  vse
chudovishchnoe, chto ya videl zdes', prikryvayut lyubov'yu k Stalinu.
   Pover' mne, chto ya nevinoven.
   Pover' mne, chto ya kommunist, a ne vrag naroda, kak tebe budut  govorit'
obo mne.
   Pover' mne, chto dlya menya delo partii - eto vse moe, chem ya zhil.
   CHto by ni bylo, moj syn, bud' veren delu revolyucii, tol'ko  radi  etogo
stoit zhit'! YA veryu v tvoyu neprimirimuyu chestnost'.
   Lyubi Asyu. I beregi ee. Ona eshche rebenok.
   Pridet vremya, i ono, moj  syn,  samo  razberetsya  v  sud'bah  pravyh  i
vinovnyh.
   I prosti mne to, chto mne ne hvatalo  sil  byt'  obrazcom  dlya  tebya.  A
kazhdyj otec hochet etogo.
   Pomni, chto ya vsegda lyubil vas.
   I poslednee... YA ponyal, chto dolzhen uehat' ochen' daleko...
   Krepis' i ne goryuj. Smert' - ne samoe strashnoe...
   Tvoj otec".





   V sumerkah Sergej voshel vo dvor instituta. Ogromnoe zdanie prostupalo v
serom vozduhe; vse tam bylo  tiho,  pusto,  sumrachno,  lish'  za  derev'yami
svetilas' korotkaya polosa okon na vtorom etazhe  -  to  byl  chital'nyj  zal
biblioteki.
   Podnyav vorotnik plashcha, Sergej stoyal na institutskom dvore pod topolyami,
kapli probivalis'  skvoz'  listvu,  udaryali  po  plecham,  po  licu  ego  -
nepriyatno holodili brovi vlagoj, i slegka znobilo ot dozhdevoj syrosti.
   Celyj den' on brodil po dozhdlivomu gorodu, bez  celi  shagal  po  luzham,
potom v sumerki stal petlyat' po mokrym i uzkim pereulkam vokrug instituta,
no, kogda uvidel so dvora yarkuyu elektricheskuyu polosu okon chital'nogo zala,
kak by oborvalos' vse: lekcii, ekzameny,  razgovory  v  kurilkah  v  konce
koridora, gornye mashiny, polunochnyj trep Kosova i Podgornogo v  obshchezhitii,
kuda on vmeste s Konstantinom  zahodil  inogda  pozdnim  vecherom,  zahodil
prosto tak...
   "Znachit, vse? |to - vse?"
   Stav pod derev'yami, on posmotrel  v  glubinu  institutskogo  dvora,  na
fligel'ki obshchezhitiya, uzhe tozhe opustevshego, - pod zheltymi oknami morshchilas',
lopalas' dozhdevaya voda na asfal'te.
   I ne hlopali dveri, ne zvuchali golosa - vse kazalos' bezlyudnym.
   On prishel syuda, chtoby uvidet' Kosova i  Podgornogo,  -  znal,  chto  oni
uezzhali segodnya na praktiku v Donbass. On hotel ih uvidet'.
   Kogda, minovav dvor  s  prilipshimi  k  asfal'tu  list'yami,  on  na  mig
zakolebalsya pered dver'yu obshchezhitiya, a potom stupil cherez porog v  koridor,
osveshchennyj odnoj matovoj lampochkoj, ostro i edko pahnulo navstrechu nezhiloj
obstanovkoj: stoyali sdvinutye k stenam stoly, na  nih  -  ogolennye  setki
vynesennyh krovatej, zashurshala  zalyapannaya  izvest'yu  bumaga  pod  nogami,
zagremela pustaya konservnaya banka, tut byl syrovatyj zapah remonta.
   Na dveri  vo  vtoruyu  komnatu  ostriem  zarzhavlennogo  rejsfedera  bylo
prikoloto ob座avlenie: "Ubeditel'no prosim komendanta ne  bespokoit'  i  ne
vryvat'sya. Uedem sami. U nas chas  otdyha.  Spasibo  za  vnimatel'nost'.  S
pochteniem Kosov, Podgornyj, Morkovin".
   Sergej usmehnulsya, tolknul dver'.
   V komnate byl haos: vezde cherneli krovatnye setki,  matracy  vzdybleny,
svernuty v rulony, na  tumbochkah  kipami  lezhali  starye  konspekty,  stol
zavalen obryvkami chertezhej, na podokonnikah valyalis' puzyr'ki iz-pod  tushi
- i zdes' byl tot zhe remontnyj besporyadok.
   CHas otdyha zaklyuchalsya v tom, chto v  dal'nem  konce  komnaty,  na  goloj
setke, podlozhiv pod golovu stopu uchebnikov, lezhal, vytyanuv nogi v  noskah,
Podgornyj i zadumchivo kuril, na oshchup' stryahivaya pepel v  gorlyshko  butylki
iz-pod piva, stoyavshej na polu.
   Ryadom v shirokih i dlinnyh boltayushchihsya trusah, v majke, potno  prilipshej
k  tolstoj  spine,  vozilsya,  treshchal  derevyannym,  kak  sunduk,  chemodanom
Morkovin; navalivayas' kolenom na kryshku,  on  dyshal  ozloblenno  i  shumno:
chto-to ne umeshchalos'. Podgornyj ne obrashchal na nego vnimaniya.
   - Zdorovo, - skazal Sergej. - CHas otdyha? A gde Kosov?
   On ostanovilsya posredi komnaty, ruki v karmanah, s plashcha kapalo,  kapli
shlepali po gazetam na polu.
   Podgornyj bystro povernul lico k nemu,  glaza  okruglilis',  lob  poshel
garmoshkoj; i pripodnyalsya, ustavyas' na botinki Sergeya, oblyapannye gryaz'yu.
   - Zdorov... Serezhka! Ty k nam?..
   Morkovin  vskinulsya   vozle   chemodana,   perestupaya   tolstymi,   chut'
krivovatymi nogami, uchashchenno zamigal ryzhimi resnicami. I,  hlyupnuv  nosom,
sprosil s izumleniem:
   - |to kak zhe? Znachit, isklyuchili tebya? I ty kak? I na praktiku ne edesh'?
   Podgornyj zatolkal okurok v gorlyshko butylki, oborval ego yadovito:
   - Ty bachil, Serezha, morkovinskij sunduk? Dumaesh', on gornuyu  literaturu
vezet? Zabluzhdenie. Starye galoshi, razbitye botinki, dranye  rubahi  -  yak
sobaka rvala, a vse v sunduk kladet. Hozyain! Prigoditsya na praktike. A  ty
dumal! On znaet. Tri chasa ukladyvaet.  Vo,  poglyadi,  Serega.  Da  eshche  na
sunduke zamok. On u nas golova-a! Myslitel'! Azh nad bashkoj siyanie.
   - Otcepis'! - Morkovin dernul nosom, ne otvodya vzglyada ot Sergeya.  -  I
na praktiku uzhe ne edesh'? - opyat' sprosil on, s容zhivayas'.  -  Znachit,  vse
teper'? Kak zhe tebya, vyklyuchili?
   On, vidimo, naivno ne ponimal, kak moglo sluchit'sya  eto  s  Sergeem,  i
Sergej, osmatrivaya komnatu obshchezhitiya, molchal, kak budto neobychnym byl  ego
prihod syuda, kuda chasto prihodil on prezhde.
   - Vot, zametil? Nad bashkoj nimb myslej. Sokra-at! I za chto emu chetverki
stavyat, myslitelyu kaluzhskomu? - s座azvil Podgornyj. - Sadis', Sergej. Nu shcho
stoish'? Grigorij po "Gastronomam" begaet.  Konservy  na  dorogu...  Sejchas
pribudet. - On vrode razdrazhenno pokachalsya na krovati, zazvenel pruzhinami.
- Sluhaj, Morkovin, shel by ty pogulyat' po koridoram. Nu pogulyaj,  pogulyaj,
hlopche!
   - Ne lez'! - zlo ogryznulsya Morkovin. - Kuda ty menya vygonyaesh'?
   I demonstrativno sel na chemodan, vystaviv tolstye koleni.
   - Da! - Podgornyj tosklivo perekatil glaza  na  Morkovina.  -  Bes  ego
voz'mi, ved' cherez dva chasa uezzhaem. Slysh', Serezhka, cherez dva...
   - Znachit, cherez dva chasa? - progovoril kak by pro  sebya  Sergej  i,  ne
vynimaya ruk iz karmanov, zashagal po  komnate;  pod  ego  nogami  shelestela
bumaga, syroj  plashch  zadeval  za  ugol  stola,  za  spinki  krovatej;  on,
kazalos', p'yano, po-bol'nomu  poshatyvalsya;  lico  za  eti  dni  osunulos',
pohudelo. Potom on zaderzhalsya protiv okna, vynul  odnu  ruku  iz  karmana,
zachem-to nachal trogat', perestavlyat' na podokonnike pustye puzyr'ki iz-pod
tushi, skazal, ne obrashchayas' ni k komu v otdel'nosti:
   - Ladno. Sobirajtes'. Meshat' ne budu. Kosova podozhdu, proshchus'  i  poedu
spat'.
   Golos Podgornogo prozvuchal za spinoj ego:
   - Ty sho dumaesh' delat'?
   - CHto delat'? - povtoril Sergej, vse  perestavlyaya  pustye  puzyr'ki.  -
Uedu na shahtu. Budu rabotat'. |to vse.
   - SHo-o?
   - CHto tebya udivlyaet, Mishka?
   - Znachit?..
   - Kogda cheloveka isklyuchayut iz partii, ego isklyuchayut i iz  instituta,  -
otvetil Sergej, podbrosil na ladoni puzyrek, postavil ego na podokonnik. -
Tebe chto - eto neizvestno?  YA  podal  zayavlenie.  Ne  stoit  zhdat',  kogda
Sviridov napomnit ob etom Lukovskomu. YA  vse  ponimayu,  Mishka.  I  ty  vse
ponimaesh'. Ne nado udivlyat'sya!
   V tu zhe minutu on povernulsya ot okna - razdalis' shagi v koridore, dver'
raspahnulas':  Kosov  v  namokshem  starom  bushlate  ne  voshel,  a   shumno,
otfyrkivayas', vvalilsya v  komnatu,  derzha  dve  avos'ki,  nabitye  bankami
konservov, svertkami, bushlat byl ne zastegnut, sheya i grud' rozovy,  mokry,
nasecheny dozhdem. On s razmahu grohnul avos'ki na  stol,  sdernul  flotskuyu
furazhku, otryahivaya ee, kriknul veselo:
   - Bratcy, na ulicah shtormyaga! SHlepal po "Gastronomam" kabotazhnym rejsom
na polnyj hod, vgryzalsya v ocheredi, chto tvoya vrubovka. Ies, ser, over  ol!
A nu kin' kto-nibud' zakurit'! Serezhka? I ty tut?
   On uvidel Sergeya, veseloe vyrazhenie sterlos'  s  zagorelogo  lica  ego,
kosolapo, vraskachku,  kak  hodil  po  morskoj  privychke  svoej,  ne  zhelaya
otvykat', rinulsya k nemu, stisnul ego kist'.
   - Salaga, chert! YA iskal tebya dva dnya! Oborval v avtomate  telefon.  Gde
ty propadal? My zhe segodnya otchalivaem...
   - YA znayu, chto ty zvonil.
   - Salaga ty. Pakostnaya morda. Kustar'-odinochka. Vot kto ty! Ischez  -  i
koncy obrubil. Za eto sheyu b'yut! Spasibo, chto prishel!
   Kosov na radostyah, ne vypuskaya ruki Sergeya,  rvanul  ego  k  sebe,  kak
vsegda, igraya siloj, uvesisto udaril drugoj  rukoj  po  plechu,  zagovoril,
vsmatrivayas' v ego lico:
   - Neuzhto vse-taki na menya obidelsya? Ili chihnul na  vseh  levoj  nozdrej
cherez pravoe plecho? |togo ne znal za toboj. Ty kopilka za  tremya  zamkami.
Kopilka. Esli obidelsya - skazhi v glaza, chego krutit'?
   - Kakaya obida! Poshel ty... znaesh'? - Sergej vydernul ruku iz  malen'kih
zheleznyh pal'cev Kosova, hmuryas', dostal pachku sigaret, protyanul Kosovu. -
Za chto mne na tebya obizhat'sya? Nu chto  smotrish'?  Beri  sigaretu.  -  Kosov
nogtyami vytyanul sigaretu. - CHerta v sumku! YA eshche ne umirayu, Grishka.
   - Idiotskie dela, starik, - skazal Kosov. - Vse kak-to  cherez  Penzu  v
Buenos-Ajres. U nas chasto zub dergayut cherez uho. Vot chto ya tebe skazhu.
   - Tut na krovati Holmin spal, -  kak-to  ne  ochen'  vnyatno  probormotal
Morkovin, zavorochavshis' na svoem chemodane. - Vot tut on... Znaesh', Sergej?
   - Zdes'? - Sergej pokosilsya na krovat'.
   - Na etoj, - mrachno otvetil Kosov. - Ego pereselili iz tret'ej  komnaty
k nam, pozhil pyat' dnej - i amba! Tihij byl  paren',  v  ochkah,  bez  konca
chital Marksa i Gegelya. Prichem na nemeckom yazyke. CHital i kuril. Dve  pachki
"Pamira" vykurival v den'. Byl s vidu pacanenok.
   - Ego... zdes' arestovali?
   - Net. No syuda prihodili  noch'yu  dvoe  s  komendantom  i  pereryli  vsyu
tumbochku i ves' matrac.
   - Mezhdu prochim, imel interes...  interes  imel  Uvarov  k  stiham  cego
Holmina, - skazal Podgornyj, so stukom vysypal na stol  iz  odnoj  avos'ki
banki konservov, dogovoril kak by mezhdu delom: - CHasten'ko  prihodil:  ty,
govoryat, stihi otlichno pishesh', daj pochitat'. A Holmin vsyu lyubovnuyu  liriku
Morkovinu chital. A kontrrevolyuciyu on tebe chital, nu?
   ZHmurya zolotistye  glaza,  on  glyanul  na  zamershego  Morkovina  -  tot,
zapinayas', otvetil shepotom:
   - Kakuyu  kontrrevolyuciyu?..  On  pro  prirodu  stihi  pisal.  A  nikakoj
kontrrevolyucii ne bylo.
   - Ponimaj shutki, Volod'ka. Bez shutok, bratok,  tyazhelo  budet  na  svete
zhit',  -  ser'ezno  skazal  Podgornyj,  vyvolok  iz-pod  krovati  potertyj
chemodan, stal kak kamni kidat' tuda banki konservov. -  Produkty  u  menya.
Naznachayu sebya zavskladom.
   I s takoj siloj zahlopnul kryshku chemodana, chto zadrebezzhali pruzhiny  na
krovati.
   Podgornyj razognulsya, dlinnoe i smugloe lico  sumrachno,  ugol'no-chernye
brovi soshlis' nad tonkoj perenosicej.
   - Ty chego molchish'? - sprosil on Kosova.
   Kosov hodil krugami po  komnate,  v  rasstegnutom  bushlate,  raskachivaya
plechami, zamknutyj, dym sigarety tayal za spinoj. Uslyshav slova Podgornogo,
sprosil rasseyanno:
   - CHto?
   - Serezhka uhodit iz instituta,  -  neudivlenno  ob座asnil  Podgornyj.  -
Slyshal? I voobshche...
   - Tebe chto - predlozhili? - sprosil Kosov, dernuv vorot rubashki,  slovno
bylo zharko emu.
   - Ne predlozhili, no predlozhat, - skazal Sergej. - |to ty znaesh'.
   U Kosova chto-to drognulo v lice.
   - Znayu! No ty dumaesh', starik, chto tak vse vremya budet? Znaesh', ya hodil
v vojnu na Baltike, takie nochnye shtormyagi byvali - shtany treshchat.  Vspomni,
chertov hrych, skol'ko raz kazalos' na fronte - vse, konec, celovalis' dazhe,
kak pered smert'yu. I vse prohodilo. Da chto ya tebya  agitiruyu  za  Sovetskuyu
vlast'! YA tebya lozungami proshibat' ne budu! Znaesh', chto glavnoe  sejchas  -
borot'sya, no ne navorotit' glupostej, ne podstavlyat' pod udar zadnicu!
   Tverdyj  golos  Kosova  otdavalsya  v  ushah   Sergeya,   a   Kosov,   vse
raskachivayas', cepkoj pohodochkoj hodil strannymi  spiralyami  vokrug  stola,
rubil malen'kim kulakom vozduh. Sergej chuvstvoval  oznob  na  zatylke,  on
zyab, ruki v karmanah plashcha ne sogrevalis', i bol'yu rezal  po  glazam  svet
ogolennoj - bez kolpaka - lampy, visyashchej na shnure  nad  stolom.  I  chernyj
bushlat Kosova, chernye okna s potekami dozhdya, golye krovati  so  svernutymi
matracami - vse bylo neuyutno, tusklo, obdavalo slovno syrym skvoznyakom,  i
ne verilos', chto Kosovu bylo zharko  -  grud'  obnazhena  pod  bushlatom,  ne
verilos', chto v etoj syroj komnate  Morkovin  v  trusah  sidel  na  svoem,
kazalos', holodnom chemodane i zataenno snizu vverh glyadel to na Kosova, to
na Sergeya.
   Sergej sprosil:
   - Hochesh' skazat' - mne ne uhodit' iz instituta? ZHdat', kogda  Lukovskij
poprosit? Hvatit! Hvatit, Grishka.  YA  ne  propadu.  Budet  vremya  -  konchu
institut. Dumaesh', ya s ohotoj uhozhu? Razygryvayu oskorblennuyu gordost'?
   - Zabyvaesh' pro nas! - razgoryachenno skazal Kosov i kachnulsya k Sergeyu. -
YA soberu rebyat, my pojdem k Lukovskomu, v rajkom...
   - Mne Sviridov skazal, - Sergej usmehnulsya.  -  Moe  isklyuchenie  -  eto
bor'ba za menya. Partiya ne karaet, a vospityvaet.
   - Partiya - eto ne Uvarov i Sviridov, leshij by zadral sovsem! -  kriknul
Kosov. - Partiya - eto milliony, sam znaesh'. Takih, kak ty i ya!
   - No v rajkome veryat Sviridovu...
   - My slishkom mnogo uchityvaem i malo  dejstvuem!  -  ne  dal  dogovorit'
Kosov. - A nado dejstvovat'. Bog ne vydast, svin'ya ne s容st!
   - YA vse vremya priderzhivalsya etogo.  No  ya  uzhe  reshil,  Grishka.  Nichego
pereigryvat' ne budu. Vse uzhe sdelano. YA uzhe byl  u  Lukovskogo.  Poedu  v
Kazahstan.
   - |to chto - tverdo? - sprosil Kosov.
   - YA ne propadu. Razve vo mne delo sejchas?
   On chuvstvoval edkij zapah izvestki iz koridora,  do  boli  rezal  glaza
yarkij svet lampy na golom shnure. I lica Kosova,  Podgornogo,  stoyavshego  v
odnih  noskah  na  polu,  i  pohozhee  na  blin  robkoe   lico   Morkovina,
nablyudavshego za nim so svoego chemodana, vrode by  otdalenno  prostupali  v
etom ogolennom svete lampy. I v etu minutu on  ponimal,  chto  znaet  nechto
bol'shee, chem vse oni.
   - Samoe strashnoe, Grishka, ne vo mne.
   Odnovremenno vzglyadyvaya na Morkovina,  Kosov  i  Podgornyj  zamyalis'  s
kakim-to nedobrym napryazheniem. I tot, obnyav kruglye koleni, pridaviv ih  k
grudi, rasteryannyj, vdrug gusto pokrasnel i pokorno i tiho potyanul  iz-pod
matraca bryuki, nachal, ne popadaya nogoj v shtaninu, nadevat' ih.
   - Tyu! - proiznes Podgornyj. - Ty kuda zh?
   -  Na  vokzal,  -  uzhe  natyagivaya  rubashku,  putayas'  v  pej,   otvetil
sryvayushchimsya golosom Morkovin. - YA meshat' ne budu. YA ved' ne partijnyj... V
odnoj komnate zhivem, a razgovory vroz'. Kak zhe zhit' vmeste? A mozhet,  ya...
kak i vy... Sergeya tozhe ponimayu... ponimayu... Mozhet, vy dumaete, chto  ya...
dumaete, chto ya...
   Ego pal'cy nikak ne mogli najti pugovicy na  rubashke,  i  kogda  Sergej
uvidel ego opushchennoe i budto chto-to ishchushchee lico i slezy  obidy,  vnezapnaya
zhalost' kol'nula ego. I on,  kak  i  Kosov  i  Podgornyj,  nedolyublivavshij
Morkovina za ego postoyannuyu raschetlivost', za  ego  izlishnyuyu  berezhlivost'
(den'gi ot stipendii pryatal v sunduchok na zamke, zhivya inogda  vprogolod'),
skazal druzheski:
   - Posidi, Volodya. Nikto iz nas ne dumaet...
   Togda Podgornyj s narochitoj lencoj pochesal v zatylke, skazal: "Ah, bes,
nu voobrazhenie!" - i tut zhe grubovato-laskovo obhvatil Morkovina,  posadil
na chemodan.
   - Nu sho ty kozlom vzbryknul? I sluhat' ne hochu - uhi v座anut'. Na vokzal
vmeste poedem. Urazumel?
   Morkovin,  s容zhivshis'  na  chemodane,  vse  iskal,   tormoshil   pugovicy
staren'koj chernoj, prigotovlennoj v dorogu rubashki, - i Kosov vyrugalsya, s
serdcem otshvyrnul noskom botinka kusok vatmana na polu. Skazal:
   - Zabud' pro eti slova!  S  uma  sojti  ot  tvoih  slov  mozhno.  Ponyal,
Volod'ka?
   I dolgo smotrel pod nogi sebe.
   - |to dolgo ne mozhet byt', ne mozhet, Serezhka. Znaesh', - zagovoril on, -
mne vchera odin tut... znakomyj rasskazal. Odnogo zhurnalista arestovali  za
to, chto u nego v musornoj korzine gazetu s portretom Stalina nashli. Nu  za
chto, sprashivaetsya? Komu eto nuzhno? Bred!  Mozhet  tak  dolgo  prodolzhat'sya?
Net. Uveren, kak chert, chto net.
   - Znayu, - otvetil Sergej. - Esli by ya ne byl uveren! Ne znayu - dozhdutsya
li _tam_?
   Podgornyj, suziv glaza, podtverdil zadumchivo:
   - Ot glavnoe. Oj, chi zhivy, chi zdorovy vse rodichi garbuzovy,  est'  taka
pesenka, bratcy...
   Kosov,  kak  by  ottalkivayas'  malen'kim  kulakom  ot  zheleznyh  spinok
krovatej, krugami zahodil po komnate.
   - Kogda ya nabiral  sebe  v  razvedku,  to  vsegda  uznaval  rebyat  tak.
Podhodil k kakomu-nibud' verzile szadi  i  strelyal  nad  uhom  iz  nagana.
Vzdragival, pugalsya - ne bral. Puglivyh v razvedke ne nado. I  puglivyh  v
partii ne nado. My chto - trusim? Polny shtany? Net,  nado  idti  v  rajkom,
bratcy! Sami sebya perestanem uvazhat'. Net, Serezhka, nado, nado! Vse  ravno
nado! |tot dub Sviridov pod ruchku s Uvarovym  takuyu  chistotu  v  institute
navedut - ni odnogo stoyashchego parnya ne ostanetsya! Nu ty kak, Mishka? Ty kak?
   Podgornyj otvetil posle razdum'ya:
   - Dash' signal  k  atake  -  pojdu.  Tanki  artilleriyu  podderzhivali.  I
naoborot. - I temno-zolotistye glaza ego ulybnulis' Sergeyu ne veselo, ne s
fal'shivoj bodrost'yu, a kak-to ochen' uzh grustno.
   V oznobe Sergej prislonilsya spinoj k kosyaku dveri, starayas'  sogret'sya,
no chuvstvoval, kak merzli ot  promokshego  plashcha  lopatki,  a  golova  byla
tumannoj, goryachej, - i smutno poyavivshayasya na sekundu mysl' o tom,  chto  on
mozhet zabolet', vyzyvala strannoe, pohozhee na  oblegchayushchij  pokoj  zhelanie
polezhat' neskol'ko dnej v chistoj posteli, zabyt'sya, ne dumat' ni o chem. On
znal, chto etogo ne smozhet sdelat'.
   - YA provozhu vas do  avtobusa,  -  skazal  on.  -  Vam,  naverno,  pora?
Sobirajtes' - ya podozhdu.
   - A! - otchayanno proiznes Kosov, rubanuv rukoj po vozduhu. - Den'ki, kak
v bredu... beremennoj meduzy! Sobiraj,  bratcy,  manatki!  I  -  gajda  do
oseni. A osen'yu - ili pan, ili propal. Ili grud' v krestah,  ili...  -  On
podnyal svoj chemodan i rezkim dvizheniem brosil na stol.
   - Pan. Proshu pana - pan, - bez ulybki otozvalsya Podgornyj.
   Oni sobralis' bystro - studencheskoe kolichestvo ih  veshchej  ne  trebovalo
bol'shogo vremeni dlya sborov, v pyat' minut vse  bylo  gotovo.  Kosov  odnim
nazhatiem kolena na kryshku  upravilsya  i  s  chemodanom  Morkovina,  skazal,
nebrezhno probuya na ves: "CHemodanchik nichego sebe - azh ugly  perekosilis'!",
a Morkovin zatoptalsya vozle Kosova,  otvorachivaya  svoe  krugloe  konopatoe
lico, probormotal s bespokojstvom:
   - Razve uzh tyazhelyj?
   - Ladno! - obrezal Kosov. - Poshli. Ponesesh'  moj  chemodan,  ya  -  tvoj.
Boyus', dlya tvoego chemodana u tebya slaby bicepsy.
   A kogda vyhodili oni iz obshchezhitiya i Kosov  legko  peremahnul  iz  odnoj
ruki v druguyu tyazhelejshij derevyannyj chemodan  Morkovina,  Sergej  pochemu-to
vspomnil izvestnuyu slabost' Kosova -  demonstrirovat'  svoyu  silu:  o  nem
govorili, chto, esli potrebuetsya perenesti vse shkafy i stoly  iz  auditorij
vo dvor i obratno, Kosov odin sdelaet eto s udovol'stviem.
   I hotya Sergej ponimal, chto i Kosov i Podgornyj znali to, chto znal on, i
chuvstvovali vse, kak on, i ocenivali mnogoe tak zhe, odnako  on  vse  vremya
oshchushchal svoe otlichie ot nih - eto  pis'me  otca  v  nagrudnom  karmane  pod
plashchom - i dumal, chto oni ne znali vsego tak ogolenno, bol'no i tak yasno.
   Oni vmeste - vse chetvero -  doshli  do  avtobusnoj  ostanovki  i  zdes',
ostanovivshis' na krayu trotuara pod fonarem, v steklyannyj  kolpak  kotorogo
bujno hlestali dozhdevye strui, stali proshchat'sya.
   - Starik, do oseni, - skazal rezkovato Kosov, glyadya na  Sergeya  ugryumo,
ispodlob'ya, ne zhelaya byt' rastrogannym v poslednyuyu minutu, no tak  stisnul
kist' Sergeya, tochno vsyu silu nadezhdy vkladyval v eto rukopozhatie.
   - Peremeletsya, Serega, muka bude. Os' pover' - muka bude,  -  vygovoril
Podgornyj s drozhashchej ulybkoj i legon'ko obnyal  ego.  -  Os'  pover',  muka
bude...
   - Schastlivo, - skazal Sergej, skryvaya golosom rvushchuyusya nezhnost' k nim i
slabo verya, chto oni rasstayutsya nenadolgo.
   I kogda vzglyanul na Morkovina, na  ego  kak  by  zamknutoe  v  podnyatyj
vorotnik kurtki i napryazhennoe  zhelaniem  pomoshchi  lico,  uvidel  ego  chasto
migayushchie ot dozhdevyh kapel' veki, on ele vnyatno uslyshal ego  preryvayushchijsya
ot volneniya shepot i pochuvstvoval vcepivshiesya v ego ruku pal'cy.
   - Ved' ya tebya vsegda... horosho k tebe... Ty ne zamechal, a ya uvazhal... I
sejchas... Proshchaj pokuda, Sergej.
   - Ladno, Volodya, ladno, - skazal Sergej. - Schastlivo vam.
   Oni seli v  avtobus,  i  teper'  ne  bylo  vidno  lic  za  zamutnennymi
steklami, lish' mutno temneli siluety, i  eti  osveshchennye  okna  kachnulis',
sdvinulis', poplyli v mokruyu i zhidkuyu t'mu ulicy, i  potom  ogni  avtobusa
stali meshat'sya s ognyami fonarej, sovsem ischezli, a tut, na  mostovoj,  gde
tol'ko  chto  stoyal  avtobus,  pustynno  pobleskival   asfal't,   usypannyj
pribitymi k nemu dozhdem topolinymi list'yami.
   Sergej povernulsya i poshel, gluboko zasunuv ruki  v  karmany  promokshego
plashcha, poshel po temnomu trotuaru,  odin  sredi  etoj  bezlyudnoj,  shurshashchej
dozhdem ulice, a oznob vse ne prohodil, ego bila nervnaya drozh'.
   "CHto zh, i smert', moj syn,  byvaet  oshibkoj...",  "Pover'  mne,  chto  ya
nevinoven..." - vspomnil on, i rvushchie bumagu bukvy, napisannye  himicheskim
karandashom, vsplyli pered ego glazami.





   V nachale avgusta  posle  treh  sutok  ezdy  skvoz'  sozhzhennye  stepi  v
prokalennom znoem metallicheskom vagone Sergej soshel s poezda na  noven'kom
vokzale "Miltukugol'"  i  pod  morosyashchim  dozhdem  vyshel  na  privokzal'nuyu
ploshchad', sladkovato pahnuvshuyu uglem, neznakomym yuzhnym zapahom.
   Gorod nachinalsya za ploshchad'yu, vokrug kotoroj po-rannemu redko  svetilis'
okna, i tam mezh ochertanij domov, mezh chernymi shelestyashchimi  karagachami,  kak
pokazalos' emu, v samom centre  goroda  prohodila  odnokolejnaya  doroga  -
svistyashche shipel manevrovyj parovoz, mel'kali nad kryshami bagrovye vspolohi,
i tam protyazhno pel rozhok scepshchika, donosilsya lyazg buferov,  gluhoj  grohot
po zhelezu.
   Nagruzhalsya, vidimo, ugol', on gremel v  bunkerah,  i  ne  srazu  Sergej
razlichil v sereyushchem vozduhe rassveta sprava i sleva  nad  ulicami  neyasnye
ochertaniya koprov.
   On vdrug udivilsya tomu, chto on  uzhe  zdes',  a  Asya  daleko  otsyuda,  v
Moskve, pod prismotrom Mukomolovyh,  i  vspomnil  poslednij  razgovor  ih,
kogda ona skazala, chto vse ponimaet  i  poetomu  otpuskaet  ego.  Ona  vse
ponyala, Asya.
   Na krayu ploshchadi, do bleska vymytye dozhdem, vidnelis' dva taksi,  kak  v
Moskve, mirno goreli zelenye fonariki. Odna iz  mashin  tronulas',  sdelala
medlennyj razvorot po krayu ploshchadi, zatormozila okolo  Sergeya.  Opustilos'
steklo, provorno vysunulas' golova molodogo parnya-kazaha v modnoj  kepochke
bez kozyr'ka. On kriknul:
   - Salam, nachal'nik! Kuda vezem?
   - YA ne nachal'nik, - otvetil Sergej i perelozhil otyazhelevshij  pod  dozhdem
chemodan v druguyu ruku. - Nuzhno v rajkom.
   - Sadis', bud' lyubezen, podvezem. - SHofer masterski, skvoz' shchelku zubov
splyunul na asfal't, veselo i ohotno raskryl dvercu. - Davaj! Otkuda syuda?
   - Iz Moskvy.
   - |-e, moskvich?
   - Byl.
   On vlez na siden'e ryadom s shoferom i ele uspel dostat' mokrymi pal'cami
sigaretu,  kak  paren'  rezko  zatormozil  mashinu,  oblokotilsya  na  rul',
podmignul vsem svoim vypukloskulym i podvizhnym licom.
   - Vse, nachal'nik!
   - CHto?
   - Priehali. Rajkom.
   - Uzhe? -  ne  poveril  Sergej,  ploho  ponimaya,  i  vse-taki  polez  za
den'gami. - Skol'ko s menya?
   - Veselyj paren', anekdoty rasskazyvaesh'! - zamotal golovoj  i  ozorno,
molodo zahohotal shofer. - Kakie den'gi  -  pyat'sot  metrov  ehali!  Tol'ko
sigaretu daj, moskovskuyu. "Prima" u tebya? Vot  rajkom!  Tol'ko  rano  eshche.
Spyat. Mozhet, v gostinicu poedem? CHego dumaesh'? Davaj.
   - Net. YA podozhdu. Spasibo. Voz'mi vsyu pachku. U menya est'.
   Dvuhetazhnoe zdanie rajkoma bylo temnym.
   On prisel na chemodan pod navesom. On mog zhdat' pod  etim  navesom  hot'
celye sutki, hot' nedelyu.


   Tol'ko v desyat' chasov utra  on  uvidel  sekretarya  rajkoma  Gnezdilova.
Nevysokij, kryazhistyj chelovek v prostornom brezentovom plashche, kazavshijsya ot
etogo tyazhelym, kvadratnym, gruzno stupil v priemnuyu, gde pozhilaya zaspannaya
mashinistka  bezostanovochno,  pulemetnymi  ocheredyami  stuchala  na  mashinke,
zaderzhal  vzglyad  na  Sergee,  sidevshem  na  divane,  glyanul  na  chemodan,
postavlennyj u ego nog, skazal sochnym golosom:
   - Dobroe utro, Vera Stepanovna. |to ko mne tovarishch?
   - K vam, Akim Nikitich. Sidel, predstav'te, s  nochi  pod  navesom,  poka
rajkom byl zakryt. Iz Moskvy.
   - Iz Moskvy? Nu tak. Prohodite, koli ko mne.
   Sergej voshel v kabinet.
   - Tak, tak, -  govoril  Gnezdilov,  uzhe  za  stolom  prochityvaya  pis'mo
Morozova,   harakteristiki,   dokumenty   Sergeya,    izredka    vzglyadyvaya
nedoverchivymi glazami. - Na shahtu? Rabotat'?
   - Da.
   - Ponyatno. A otec arestovan, tak? Osuzhden?
   - Da. Na desyat' let. YA uznal tol'ko eto.
   - A ty chto zhe - obmanul partbyuro?
   - Net.
   - Ta-ak. Ponyatno. A Igor' Vital'evich tvoj dekan?
   - Da.
   - CHto eto ty zaladil: da, net, net, da. Kak zavedennyj. |dak my s toboj
i ne dogovorimsya. Budem mekat' da bekat'. Ty chto, zloj ochen'?
   -  YA  zhdu  vashego  resheniya.  YA  vizhu,  chto  vas   ne   obradovali   moi
harakteristiki, - skazal Sergej.
   Ochen'  tesnyj  kabinet  sekretarya   rajkoma,   zagromozhdennyj   prostym
pis'mennym  stolom  i  dlinnym,  zakapannym   chernilami   drugim   stolom,
postavlennym k nemu perpendikulyarno, i derevyannoj  veshalkoj  v  uglu,  gde
visel brezentovyj plashch Gnezdilova, predstavilsya vdrug serym,  neuyutnym,  i
vsya prostota  ego  stala  vyglyadet'  neestestvennoj,  i  prostovatyj  etot
razgovor nenuzhno naigrannym, narochitym.
   - Von kak ty krepko rubanul:  "Ne  obradovali  harakteristiki"!  Da,  s
takoj harakteristikoj, dorogoj tovarishch student, v zolotari ne voz'mut. Vot
takim obrazom poluchaetsya.
   Bol'shoe lico Gnezdilova s  rezkimi  chertami  -  myasistyj  nos,  shirokie
brovi,   shirokij   podborodok   -   bylo   slegka   opuhshim   posle   sna,
zadumchivo-hmuro; golova, nagolo britaya, naklonennaya nad bumagami, kazalas'
massivnoj.
   - |k kak ty: "Ne obradovali harakteristiki", - prodolzhal  Gnezdilov.  -
CHto zh, ty ne soglasen s isklyucheniem? Oshibki  ne  ponyal?  Nu  kak  na  duhu
govori!
   - Net, s isklyucheniem ya ne soglasen.
   - Upryamyj ty, chto li? A eto chto?  Zachetnaya  knizhka?  Na  tret'em  kurse
nauki prohodil. Nu chto zh,  pyaterok  mnogo.  A  eto  chto,  trojku  shvatil?
Harakter, chto li, neuravnoveshen, tak? Nu chto zh ty mne skazhesh'? CHto s toboj
delat'? CHto ty budesh' delat', esli pryamo skazhu "net"?
   - CHto zh, poedu v drugoe mesto.
   - A esli i v drugom meste? Pyatno ved' vezesh'. I kakoe pyatno!
   - Poedu v tret'e.
   - Znachit?..
   Gnezdilov, hmyknuv, pytlivo obvel Sergeya chernymi glazami, a krupnaya ego
ladon' ne spesha poglazhivala sheyu, nagolo, do sinevy brituyu golovu.
   - V gruzchiki pojdu, - otvetil Sergej. - Ili ryt' zemlyu.
   - Ot otchayaniya?
   - Net. YA v vojnu mnogo pokopal zemli.
   Bylo dolgoe molchanie.
   - Vot chto! - nakonec skazal Gnezdilov, i ruka ego tyazhelo opustilas'  na
stol, gde lezhali dokumenty Sergeya.  -  Ty  znaesh',  kuda  priehal?  Horosho
znaesh'?
   - Znayu.
   - Tak vot chto - pojdesh' rabochim v kompleksnuyu brigadu na "Kapital'noj".
Ponyal, chto eto takoe? Osvaivat' v lave novyj kombajn.  Izuchal  u  Morozova
nebos'?
   - Da.
   - Nu vot. Preduprezhdayu,  na  tret'em  uchastke  vse  slozhno.  Vse  vverh
nogami. Sto potov s tebya sojdet, nochej spat'  ne  budesh',  nog  i  ruk  ne
budesh' chuvstvovat' - takaya rabota! Nu?
   "Rabochim kompleksnoj brigady? - myslenno  povtoril  Sergej.  -  CHto  on
skazal - rabochim kompleksnoj brigady? On chto, shutit?" I nemedlya  on  hotel
skazat', chto ochen' hotel by etogo, no progovoril vpolgolosa i sderzhanno:
   - Vy, kazhetsya, zabyli, chto ya...
   - YA nichego ne zabyl! - zhestko  perebil  ego  Gnezdilov  i  snyal  trubku
telefona. - Ty moyu pamyat' eshche uznaesh'. YA vse dela tvoi  izuchu,  paren',  i
zapomni; glaz s tebya spuskat' ne budu.
   - Znachit, vy ser'ezno?.. - pochti shepotom vygovoril Sergej. - Spasibo...
YA ved'... ya ved' gotov byl i v gruzchiki, - doveritel'no i tiho dobavil on.
- Mne uzhe bylo vse ravno, Akim Nikitich.
   Telefonnaya trubka zaderzhalas' nad stolom,  Gnezdilov  strogo  pokosilsya
iz-pod brovej.
   - A ne spravish'sya s rabotoj - v  gruzchiki,  v  storozha  perevedem!  |to
obeshchayu. - I, nabrav bez speshki nomer, zagovoril svoim krepkim  golosom:  -
Burkovskij? Privet, muchenik! Opyat' gorish'? Dolgo  u  tebya  budet  dym  bez
ognya? Kogda ya na tvoem meste sidel, u menya, brat, dyma ne bylo!  Vrubovki?
A ty prosi i vrubovki! CHto,  ya  tebe  budu  hodatajstva  pisat'?  Nazhimaj,
trebuj, iz ruk vyhvatyvaj! |kij u tebya damskij harakter! Vot  chto.  Zakazhi
ot svoej shahty nomer v gostinice i davaj nemedlenno ko mne. Razgovor est'.
Nu! - Brosiv trubku, on tyazhelo podnyalsya nad stolom, progovoril:  -  Davaj,
Vohmincev. A cherez mesyac pozovu tebya syuda. I  sproshu  na  vsyu  Ivanovskuyu.
Sproshu strogo. Idi. Gostinica napravo za uglom. Ryadom. Segodnya  otdohnesh',
a zavtra - pod nachal'stvo k Burkovskomu. Tvoj nachal'nik uchastka.  Esli  on
tebya voz'met. Tut ya, znaesh', ne vinovat.
   Tol'ko vozle samoj gostinicy on ponyal, chto proizoshlo. On eshche ne veril v
to, chto on budet zhit' zdes' i chto  syuda  mozhet  priehat'  Nina.  Morosilo.
Rasstegnuv plashch, otkinuv kapyushon, Sergej stoyal  okolo  pod容zda  kamennoj,
po-vidimomu nedavno vystroennoj,  chetyrehetazhnoj  gostinicy  s  noven'kimi
vyveskami: "Parikmaherskaya", "Restoran" - i ne vhodil v nee,  -  sdavlivaya
dyhanie, bilos' serdce, i on gubami oshchushchal - dozhd' byl tepel.
   A vsya neshirokaya ulica pered gostinicej  byla  zatyanuta  vodyanoj  set'yu,
mimo domov dvigalis', skol'zili mokrye zontiki,  i  pronessya,  shelestya  po
mostovoj,  glyancevito-zelenyj  avtobus,   tesno   napolnennyj   lyud'mi   v
brezentovyh kombinezonah. I gde-to blizko zvuchal  v  syrom  vozduhe  rozhok
scepshchika. S  lyazgan'em  buferov,  zamedlenno  peresekaya  ulicu,  proshli  k
zheleznomu kopru shahty, chernevshemu za kryshami, tovarnye platformy, ih tyazhko
podtalkivala "kukushka". Par ot nee s shipeniem vonzalsya v tuman.
   Dozhd' ne perestaval, i nebo bylo nizkim, mutnym. A on vse ne  vhodil  v
gostinicu - smotrel na zheleznyj koper shahty, na "kukushku",  na  platformy,
na doma - a po licu ego skatyvalis' teplye kapli.
   I v etu minutu on chuvstvoval sebya nepobezhdennym.









   - Taksi, stoj!
   CHelovek vyskochil iz pustogo arbatskogo pereulka,  spotykayas',  brosilsya
na seredinu mostovoj navstrechu mashine, -  Konstantin  zatormozil;  chelovek
zakochenevshimi pal'cami stal rvat' primerzshuyu dvercu i ne vlez  -  upal  na
zadnee siden'e.
   - Do Trubnoj! Bystrej, bystrej!
   Konstantin iz-za plecha vzglyanul na passazhira -  molodoe,  ostroe  knizu
lico spryatano v podnyatom vorotnike, inej sol'yu blestel na mehe; kozhanyj  i
ves' budto skol'zkij ot holoda chemodanchik byl postavlen na koleni.
   - Nu a esli pomen'she vosklicatel'nyh znakov? -  sprosil  Konstantin.  -
Mozhet, togda bystrej?
   - Bystrej - ty ne ponimaesh'? - vizglivo kriknul paren'. - Ogloh?
   Nochnoj Arbat byl gluh, pustynen, s redkimi pyatnami  fonarej  na  snegu,
posverkivala izmoroz' v vozduhe, na kapote mashiny, na stekle, po  kotoromu
chernoj  strelkoj  ritmichno  poshchelkival,  brosalsya  to  vpravo,  to   vlevo
"dvornik".
   - CHto zh, poehali do Trubnoj, - skazal Konstantin.
   Kogda posle  sineyushchego  prostranstva  Arbatskoj  ploshchadi,  bez  edinogo
cheloveka na nej, s temnym ovalom metro, poshli sleva  za  zheleznoj  ogradoj
zavalennye snegom bul'vary,  Konstantin  mel'kom  posmotrel  v  zerkal'ce:
paren' sidel, svedya ruki na chemodanchike, shumno dyshal v podnyatyj vorotnik.
   Noch'yu v opustoshennoj morozom  Moskve  -  sredi  vymershih  zimnih  ulic,
pogasshih okon i zakrytyh pod容zdov, sredi sugrobov vozle vorot i zaborov -
mashina kazalas' ostrovkom zhizni, edva teplivshimsya v skripuchem holode, i  u
Konstantina poyavlyalos' edkoe oshchushchenie nereal'nosti nochnogo mira, v kotorom
lyudi zhili strannoj, ot容dinennoj ot dnya zhizn'yu.
   Derzha  odnu  ruku  na  baranke,  Konstantin  zubami  vytyanul  iz  pachki
sigaretu, i, kogda chirknul zazhigalkoj, zyabkij golos razdalsya za spinoj:
   - Daj kurnut', shofer!
   Konstantin iz-za plecha protyanul  pachku,  zamerzshie  pal'cy  parnya  tupo
vydirali sigaretu.
   - Ogon'ku daj!
   Rovno shumela pech', rasprostranyala po nogam teplo. Konstantin,  popraviv
zerkal'ce, maznul perchatkoj po oranzhevomu ot naplyvavshih  fonarej  steklu,
skazal lenivo:
   - Slushaj, mal'chik,  a  ty  horoshij  ton  znaesh'?  Imeesh'  ponyatie,  chto
takoe... nu, skazhem, delikatnost'? Ili perevesti na yazyk rodnyh osin?
   - Molchi! Ogon'ku daj - i vse, ponyal?
   - Nado nauchit'sya slovu "spasibo", mal'chik.
   - Molchi, govoryu! - Paren' zhadno prikuril,  otvalilsya  v  ugol  siden'ya,
perhaya pri kazhdoj zatyazhke.
   Do Trubnoj ehali molcha; Konstantin ne prodolzhal  razgovor,  nasvistyval
sentimental'nyj motivchik: za tri goda raboty v taksi  on  davno  privyk  k
strannostyam nochnyh passazhirov i tol'ko na uglu Petrovki sprosil:
   - Nu? Gde prikazhete ostanovit'sya?
   - CHego? CHego ty?
   - Trubnaya, - skazal Konstantin i, zatormoziv na ploshchadi,  obernulsya.  -
Proshu. Doehali, kazhetsya.
   I tut zhe vstretilsya s priblizivshimisya glazami parnya, guby  ego  oznobno
prygali, trudno vytalkivali slova:
   - Trubnaya?.. Trubnaya?..  Ty  podozhdesh'  menya  zdes',  na  uglu,  ladno?
Zdes'... Tvoj nomer zapomnil - 26-72...  Ty  menya  obozhdesh'!  I  dal'she...
dal'she poedem!
   Spesha,  vytashchil  iz  bokovogo  karmana  pachku  deneg,  vyrval  iz   nee
dvadcatipyatirublevku, ne otdal, shvyrnul na siden'e i vyskochil  iz  mashiny,
dysha, kak golyj na moroze.
   - Stop! -  kriknul  Konstantin  i  opustil  steklo.  -  A  nu,  potomok
millionera, voz'mi sdachu. I men'she proshu  komand.  YA  ne  lyublyu  komandnyh
intonacij. Akkuratno ladoshkoj derzhi monety - i privet ot teti!
   - Ty!..
   Parenek  zatoptalsya  okolo  mashiny,   perestupaya   na   snegu   modnymi
polubotinkami; glaza ego srazu stali napryazhennymi i ploskimi, on drozhal to
li ot  holoda,  to  li  ot  vozbuzhdeniya;  i,  motnuv  chemodanchikom,  vdrug
zagovoril s bessil'noj zlost'yu:
   - YA za nej, ponyal - net?.. Ona v Ryazan'  uehala...  CHemodan  sobrala  i
uehala! Mne v Ryazan' nado! YA ee iz Ryazani privez, zhenilsya,  a  ona...  Uh,
dogonyu ee - ub'yu! Iz obshchezhitiya uehala!.. Ponyal? Ili net?
   - Ot kogo uehala?
   - Da ne ot tebya!.. - sryvayushchimsya golosom zakrichal paren'. -  YA  tut  na
Trubnoj k materi, a potom v Ryazan'! Pyat' bumag budet tvoih. Nu, shofer, nu?
Nu, shest' soten hochesh'?.. Vsyu zarplatu otdam! Nu, ne ponimaesh', da? Mat' u
menya zdes', na Trubnoj! Skazhu ej - i vse! Podozhdi  zdes'  -  i  v  Ryazan'!
SHest' bumag otdam!
   - SHest' bumag? Vse ponyal. K  sozhaleniyu,  na  pervom  postu  za  Moskvoj
zaderzhat mashinu, i menya vyprut iz parka. Moi rejsy v gorode, paren'.
   - Trusish', taksist? - vzvizgnul paren'. - Trusish'? Da?
   Konstantin so skripom podnyal prilipshee  ot  moroza  steklo,  -  paren',
razmahivaya chemodanchikom, pobezhal  cherez  pustyr'  ploshchadi  k  chernoj  arke
kamennogo doma. Tam v studenom paru,  v  raduzhnyh  kol'cah  gorel  fonar'.
Paren' vbezhal pod arku, slilsya s ee temnotoj.
   Konstantin razvernul mashinu na ploshchadi, poehal v centr.
   Vyezzhaya na Petrovku, on oglyanulsya - za zadnim steklom  mel'knulo  vozle
arki tumannoe pyatno fonarya. "Trusish'?" - vspomnil on i grud'yu pochuvstvoval
legkuyu nagretuyu tyazhest' trofejnogo pistoleta  vo  vnutrennem  karmane.  On
skazal: "Trusish'?"
   Posle uchastivshihsya v poslednee vremya sluchaev ogrableniya taksi  i  posle
nezabytoj nedavnej vstrechi s tremya molodymi lyud'mi po  doroge  v  Losinku,
kotoraya edva ne stoila Konstantinu zhizni, on bral v nochnye smeny malen'kij
i ploskij nemeckij "val'ter", privezennyj s fronta. Tak bylo spokojnee.
   V centre on ostanovil mashinu vozle "Stereokino". |to bylo udobnoe mesto
- perekrestok putej iz treh restoranov, dva iz  nih  rabotali  do  pozdnej
nochi.
   Povorachivaya mashinu ot Bol'shogo teatra k zasnezhennoj ploshchadi  Revolyucii,
Konstantin  uvidel  vozle  zdaniya  kinoteatra,  pod   merzlymi   topolyami,
odinokuyu, pobleskivayushchuyu verhom  "Pobedu"  i,  pod容zzhaya,  osvetil  farami
nomer taksi.
   "Miheev, - opredelil on. - Kak vsegda, zdes'".
   Konstantin vylez iz mashiny, podoshel k "Pobede"  i,  poterev  na  holode
ruki, otkryl dvercu, ulybayas'.
   - Nu chto - pokurim,  Ilyusha?  Daj-ka  ogon'ku,  derzhi  sigaretu!  Konchaj
nochevat', sdelaj gimnastiku i podyshi svezhim vozduhom!
   Miheev, paren' s shirokim kruglym licom,  sonnym,  pomyatym,  vytashchil  iz
mashiny plotnoe, kak by zamlevshee  ot  dolgogo  sideniya  telo;  razminayas',
pokolotil kulakami sebya pod myshkami, vydohnul:
   - Ha! Deret, shut ego voz'mi! Vzdremnul  malost',  Kostya...  Passazhirov,
chertej, moroz razognal, bez kopejki priedu, situaciya, mat' chestnaya! |to ty
mne - sigaretu?
   U Miheeva chut'-chut' kosili k nosu kruglye, budto  nemigayushchie  glaza,  i
imenno eto pridavalo ego shirokoskulomu i gubastomu licu  nechto  ptich'e,  -
vsegda nastorozhennoe.
   - Proshu, Ilyusha, - skazal Konstantin, shchelchkom vybivaya sigaretu iz pachki.
- Vot ogon'ku, zhe vu pri, moj dorogoj, spichek net.
   Ot etih shchelchkov vyleteli iz pachki dve sigarety, odnu  uspel  podhvatit'
Miheev, drugaya upala pod nogi. Miheev, dosadlivo kryahtya, podnyal ee,  obter
o rukav.
   - Bros', - skazal Konstantin. - Sneg, Ilyusha ne ubivaet bakterii.
   - Tak prokidaesh'sya - bez shtanov hodit' budesh'. Mozhno vzyat', chto  l'?  -
Miheev akkuratno zalozhil vtoruyu sigaretu za uho i zazheg spichku, prikryv ee
ladonyami, prikuril, posle etogo dal prikurit'  Konstantinu.  -  Millionshchik
ty, Kost'ka, chestnoe slovo, i otkuda rubli u tebya?  -  zaiskivayushche  skazal
on. - Dorogie kurish'... A ya - gvozdiki, na zhratvu ele...
   - Oh ty, prelest' chertova! - zasmeyalsya Konstantin. - Ty zhe bol'she  menya
zarabatyvaesh', Ilyusha. V sunduchok kladesh'? Pod matrac? Nu,  dlya  chego  tebe
den'gi? ZHenshchin, Ilyusha, ty  boish'sya,  v  restorany  ne  hodish'.  Nu,  kogda
zhenish'sya?
   - Bez portok, a o zhenit'be dumat'?  -  skazal  Miheev.  -  ZHene  den'gi
nuzhny. Vot togda...
   - Znachit, s den'gami zhenish'sya, Ilyusha?
   Miheev sdelal vid, chto ne rasslyshal voprosa.
   - Tut rasskazyvali, - zagovoril on, - vo  vtorom  parke  shofera  ubili!
SHpana. Gitarnoj strunoj udavili. Szadi nakinuli ta... Trista rublej u nego
i bylo-to, vidat'. - Miheev splyunul, berezhno  podul  na  konchik  sigarety,
popravil  ee  pal'cem,  chtob  ne  sil'no  gorela.   -   Udavili-to   vozle
Timiryazevki, a  vybrosili  v  Ostankine.  Mashinu  nashli  v  Perlovke.  Vot
svolochi... Davil by ya ih svoimi rukami. Veshal by pryamo. Nepovadno bylo by.
CHto s nashim bratom delayut!
   - Nashli? - sprosil Konstantin.
   - CHego? Kogo nashli-to? - prezritel'no fyrknul tolstymi gubami Miheev. -
Najdut,  hren  v  sumku.  Byvaet,  nevinnogo  skoree  najdut.  Oni  tol'ko
shtrafovat' umeyut. A chtob prestupnika... -  On  krepko  vyrugalsya  i  snova
splyunul. - A tret'ego dnya odnogo... iz tret'ego parka  -  molotkom.  CHerep
probili. A u nego - ni kop'ya. Tol'ko iz parka vyehal... CHto s nashim bratom
delayut!
   Vsya  ogromnaya  ploshchad'  byla  v  slabom  svechenii  zimnej  nochi  -   ne
perestavaya, sypalas' izmoroz', roilas' vokrug  belogo  sveta  fonarej.  Za
bul'varchikom prostupali tyazhelye i ugryumye,  beleyushchie  klochkami  snega  mezh
kolonn ochertaniya Bol'shogo teatra so vzdyblennoj v chernotu neba  kvadrigoj.
I bylo temnym, kazalos' pustym zdanie gostinicy "Metropol'".  Tol'ko  odno
okno pokojno svetilos' nad ploshchad'yu v vysote etazhej. Vse stylo  v  tishine,
moroz shevelilsya, treshchal na bul'vare, v karnizah kinoteatra. Davno pogasshaya
ogromnaya reklama - borodatoe lico Robinzona Kruzo na nej - byla, chudilos',
posypana kristallami.
   Konstantin, prisev na krylo miheevskoj "Pobedy",  oglyadel  ploshchad',  ee
mrachnuyu pustotu, sprosil:
   - Nu, Plyusha? Eshche kakie novosti?
   Miheev smotrel na gostinicu "Metropol'", na edinstvennoe gorevshee okno,
glubokie skladki tosklivo sobralis' vozle rta.
   - Kakoj-to inostranec kon'yaki-viski p'et ili s baboj... zanimaetsya... -
progovoril on. - Vot u kogo deneg-to! Mne na vsyakih inostrancev ne  vezet.
Ni odnogo ne vozil. YA b ego poshchekotal na schetchik...
   Konstantin zadumchivo pokusyval usiki.
   - Nu ladno, Ilyusha, konchaj nochevat'. Poshli iskat' passazhirov.  Pervye  -
tvoi, vtorye - moi.
   - S udovol'stviem! U tebya ved'  schastlivaya  ruka!  -  ozhivilsya  Miheev,
zataptyvaya v sneg dokurennuyu do nogtej sigaretu. - Ezheli b  ty...  ya  b  s
toboj vsegda na paru rabotal. Vezet tebe! K restoranu pojdem?
   - Da.
   "Uehal li tot parenek s  chemodanchikom?  -  podumal  Konstantin,  idya  s
Miheevym mimo "Gastronoma", mimo ogromnyh stekol magazina  "Parfyumeriya"  k
restoranu  "Moskva".  Sneg  po-zhivomu  vizzhal  pod  botinkami,  zvuk  etot
raznosilsya na vsyu ulicu. Mozhet, stoilo vse zhe otvezti ego v Ryazan'?"
   - Detej travyat, - skazal Miheev.
   - CHto?
   - V rodil'nyh domah. Rodilsya mal'chik - i vdrug raz! -  umiraet.  V  chem
delo? Okazyvaetsya, vrachi. Pojmali treh. V Perove... Slyshal? A to v aptekah
eshche - lekarstvo prodayut. A v nih  -  rak.  Rakom  zarazhayut.  CHerez  god  -
umirayut...  Odnu  apteku  zakryli.  V  Mar'inoj  roshche.  Arestovali  shmulya.
Starikashka, gorbatyj... Amerikancy podkupili...
   - CHto za chepuhu ty presh'! - Konstantin nasmeshlivo vzglyanul na  Miheeva.
- Nu, chto treplesh', sunduk?
   - YA pri chem? - obidelsya Miheev. -  Poslushaj,  chto  lyudi  govoryat...  Ne
verish'? Kakaya zhe tebe chepuha, ezheli...
   - Nu chto "ezheli"?
   Miheev ne uspel otvetit'. Oni zavernuli za ugol metro. Pered gostinicej
moroznyj tumanec rasseivalsya klubyashchimsya oranzhevym  svetom  yarko  i  shiroko
osveshchennyh okon,  -  i  vnezapno  sleva  s  kamennyh  stupenek  ot  dverej
restorana, prorezaya tishinu, poslyshalsya tonkij vskrik:
   - Pu-usti-ite!.. - I opyat': - Pustite-e! Oj, bool'no!.. Bo-ol'no!..
   Miheev, okrugliv glaza, dernul za rukav Konstantina.
   - Podozhdi!.. Krichat, chto l'?
   I, ozirayas' na stupeni, Konstantin neyasno uvidel  vverhu,  mezh  kolonn,
neskol'ko uglovato metnuvshihsya figur, neponyatno sbivshihsya v kuchu; i sejchas
zhe chelovecheskaya figura vyrvalas' ottuda, nelepo sognuvshis', brosilas' vniz
po stupenyam - chelovek oskol'znulsya, upal, pokatilsya po  ledyanym  stupenyam,
vskrikivaya:
   - Dima, begi!.. CHto zhe eto?.. Dima!.. Ne trogajte!
   - CHto za chert! - skazal Konstantin. - Draka, kazhetsya?
   Ottuda, ot kolonn, troe brosilis' vniz,  sledom  za  chelovekom,  prygaya
cherez stupeni, zazvenevshij golos donessya sverhu:
   - Sto-oj, merzavec!
   - Mordy b'yut. Nadralis', - hihiknul Miheev. - I otkuda den'gi?
   CHelovek  v  chernom  pal'to  vskochil,  zatravlenno  oglyadyvayas',  pozval
shepotom:
   - Dima... Dima! Begi! - I zakrutilsya na meste, slovno ishcha shapku.
   On kinulsya po trotuaru v tu storonu, gde stoyali Konstantin i Miheev, ne
zametiv ih, i Konstantin uvidel ispugannoe beloe lico, chernuyu  ssadinu  na
lbu, korotkie, slipshiesya volosy. Na mig chelovek etot  ostanovilsya,  hvataya
rtom vozduh, vil'nul v storonu, pobezhal po mostovoj k ulice Gor'kogo.
   - Derzhi-i, derzhi-i ego!..
   Troe sbegali po stupenyam, povorachivali v storonu mechushchegosya po mostovoj
cheloveka, i  Konstantina  kak  budto  sorvalo  s  mesta  ("blatnogo  hmyrya
lovyat!") - v neskol'ko pryzhkov on nastig  etogo  petlyayushchego  po  mostovoj,
vykinul nogu, vstretiv zhestkij tolchok po goleni, i chelovek s razmahu  upal
grud'yu vniz, vytyanuv ruki. I v tu zhe sekundu, kogda  on  upal,  Konstantin
uslyshal topot nog, gromkie zlye golosa za spinoj.
   -  Molodec!..  Lovko!..  Molodec!  -  prohripel,  podbegaya,  nevysokij,
kvadratnyj v plechah chelovek (plechi podymalis', hodili vverh-vniz), ploskoe
i sil'noe kurnosoe lico blestelo potom.
   S begu on tyknul v grud' Konstantina  rastopyrennymi  pal'cami,  slegka
ottolknul, progovoril hriplo:
   - Spasibo, pomog!
   I, naklonyas' nad lezhashchim licom vniz chelovekom, udaril ego nogoj v bok.
   - Ty s kem, mokrica?.. A t-tya... proizvedu v der'mo!.. Na! Na! Na...
   Nizen'kij  etot  s  ozverelym   licom   bil   nogami   po   bezzhiznenno
rasplastannomu telu, pri kazhdom udare vydyhaya vozduh, budto  drova  rubil,
uchashchenno,  porshnyami  dvigalis'  ego  lokti.   Telo   na   mostovoj   slabo
zashevelilos', zadrannoe k lopatkam pal'to sbilos' bugrom, ruki uperlis'  v
sneg - chelovek, sdelav usilie, vskochil i tolknul nizen'kogo  v  podborodok
kak-to nelovko, dvumya kulachkami. I Konstantin  tol'ko  sejchas  yasno  uspel
razobrat' vblizi ego lico - yunoe i blednoe lico mal'chishki let dvadcati.
   - Dima, Dimochka!.. - umolyayushche kriknul on, otstupaya ot nizen'kogo. -  Ne
bejte Dimu!.. Za chto?
   Nabychiv sheyu, nizen'kij gruzno rvanulsya na nego, vzmahom kulaka sbil  na
mostovuyu. I zatoptalsya, zabegal nad nim, noskom botinka udaryaya pod rebra.
   - A-a, ty u menya popoesh'! - vydyhal nizen'kij. - YA te pokazhu Dimu!..  A
nu, gde etot Dima? Vy nas zapomnite, gnidy!..
   Konstantin  pochuvstvoval,  chto  vse  rasplyvaetsya  pered  glazami,  vse
stanovitsya nereal'nym, tusklym, i vdrug emu stado bol'no i trudno  glotat'
- srazu ssohlos' v gorle.
   Smutno uvidel, kak sprava ot nego, vobrav golovu  v  plechi,  rasteryanno
otstupaya spinoj, dvigaetsya po mostovoj Miheev, a  vozle  metro  -  dvoe  v
rasstegnutyh pal'to molcha  i  staratel'no  izbivayut,  gonyaya  ot  odnogo  k
drugomu, vysokogo paren'ka v  korotkoj  kurtke.  I  donosilis'  otryvistye
vshlipy paren'ka:
   - Za chto? Za chto? CHto ya vam sdelal? Za chto? CHto ya sdelal?..
   - A nu proch', podlecy!.. Stoj, svolochi! Pr-roch'!..
   Konstantin tol'ko kraem soznaniya ponyal, chto eto byl ego golos.  Stisnuv
zuby, on v tri  shaga  dostig  nizen'kogo,  yarostnym  udarom  zastavil  ego
prignut'sya, zakryt'sya i totchas podletel k tem dvum v  pal'to,  chto  gonyali
vysokogo paren'ka v kurtke, i otshvyrnul ih ot nego. |ti dvoe, dysha  parom,
kinulis' na Konstantina, udary v chelyust', potom v grud' oglushili ego.
   Oni nastupali s  dvuh  storon,  ugrozhayushche  i  ostorozhno.  Odin  kashlyal,
splevyval na sneg chem-to tyaguchim. I v etot mig Konstantin  oshchutil  tishinu.
On pochuvstvoval - chto-to proizoshlo,  neulovimoe,  ne  uvidennoe  im.  Dvoe
smotreli kuda-to mimo nego, i kogda Konstantin  instinktivno  vzglyanul  na
nizen'kogo, tot pravoj rukoj sumatoshno hvatal chto-to,  lapal  u  sebya  pod
pal'to - i on ponyal vse.
   - Stoj, svoloch'! Opusti ruku!  -  kriknul  Konstantin  i,  lish'  v  eto
mgnovenie  vspomniv  o  pistolete,  toropyas',  rvushchim  dvizheniem  vyhvatil
"val'ter" iz vnutrennego karmana, shagnul k  nizen'komu.  -  Nazad!  Nazad,
svoloch'! Naza-ad!..
   - Oruzhie?.. - siplo vydavil nizen'kij, pyatyas'. - O-oruzhie?..
   - A nu, spinoj ko  mne  -  i  marsh!  Begom!  -  so  zloboj  skomandoval
Konstantin. I mahnul pistoletom. - Begom, k Manezhu! By-ystro!
   Zapletayushchejsya ryscoj nizen'kij i dvoe v rasstegnutyh pal'to pobezhali  k
Manezhu. Otbezhav metrov sto, oni ostanovilis'. CHerneli  siluety  na  snegu.
Potom dolgij milicejskij svistok prosverlil noch'; ot gostinicy "Nacional'"
priblizhalas' k nim temnaya figura postovogo.
   - Bystrej, rebyata! Smyvajsya otsyuda! - podal komandu Konstantin lezhavshim
na mostovoj parnyam.
   Tot, pervyj, podymaya lico v krovi, zazhimaya  odnoj  rukoj  nos,  pytalsya
vstat'; drugoj,  v  kurtke,  pomogal  emu,  tyanul  za  plechi,  bespreryvno
povtoryaya skvoz' stony:
   - Gosha, Gosha, bezhim, bezhim... Ty slyshish', bystrej, milen'kij!..
   - Bystrej, bystrej, rebyata!  -  lihoradochno  vykrikival  Konstantin,  s
osoboj ostrotoj soznavaya, chto vse eto bezumie, chto on ne hotel  etogo,  no
nichego uzhe nel'zya izmenit'. - Nu, chto? CHto? Von tuda  -  begom!  Na  ulicu
Gor'kogo, vo dvor! Begom!..
   "YA dolzhen sejchas dobezhat' do  mashiny!..  A  mozhet  byt',  tam  uzhe  kto
est'?.. Dobegu li ya? Tol'ko  by  na  kogo-nibud'  ne  natolknut'sya!..  Gde
Miheev?.."
   Vtalkivaya pistolet v karman, on rvanulsya k  uglovoj  stancii  zakrytogo
metro, voznikshee stranno pustymi ogromnymi  steklami,  rezko  zavernul  za
ugol  i  mimo  bezlyudnogo  pod容zda  gostinicy  pobezhal  po   trotuaru   k
"Stereokino". Ne slyshal pozadi ni milicejskogo svistka, ni shuma pogoni, ni
okrikov - vse zabivalo, zaglushalo sobstvennoe dyhanie i mysl',  kolotivshaya
v mozgu: "CHto zhe eto? Kak zhe eto? Tol'ko by nikogo ne bylo vozle mashiny!..
Tol'ko by!.. Gde Miheev?.."
   I tut na krayu trotuara, potiraya rukoj grud', uvidel; "Pobeda"  Miheeva,
strelyaya vyhlopnymi gazami, stremitel'no razvorachivalas' po kol'cu ploshchadi,
mimo mrachnoj i temnoj gostinicy  "Metropol'",  gde  po-prezhnemu  v  vysote
etazhej  svetilo  odno  okno  ("inostranec  kon'yaki-viski  pil"),  a   ego,
Konstantina, mashina, vsya v  blestkah  ineya,  po-prezhnemu  stoyala  naprotiv
kinoteatra.
   On raskryl dvercu, upal na siden'e, ruki i nogi sdelali to, chto  delali
tysyachu raz. On boyalsya tol'ko odnogo - chtoby ne promerz motor.
   Motor zavelsya... Opustiv steklo, glyadya  nazad  v  proem  ulicy,  otkuda
mozhno bylo zhdat' opasnost', on novel mashinu po ellipsu ploshchadi,  srazu  zhe
nabiraya skorost'.





   On ostanovil mashinu v odnom iz tihih zamoskvoreckih  pereulkov;  seyalsya
snezhok. Svet fonarej suzilsya, szhalsya -  stal  padat'  konusami,  stisnutyj
mel'kayushchej mgloj; sprava, za zheleznoj ogradoj, cherneya,  prostupala  skvoz'
sneg pustaya kamennaya cerkovka, svezhaya belizna snega ne pokryvala ee nizkih
kupolov.
   Mashina peregrelas', motor bilsya, sotryasaya zheleznyj korpus.
   Levoe steklo bylo otkryto - Konstantin ne podymal ego vse  vremya,  poka
sumasshedshe  gnal  "Pobedu",  petlyaya  po  ulicam,  -  vnutri   mashina   vsya
vystudilas'. I Konstantin na vetru ves' prodrog, oderevenela  levaya  shcheka,
zakocheneli pal'cy. On s usiliem otorval ih ot baranki,  zakryl  glaza.  On
oshchushchal holod na vekah ot vydavlennyh vetrom slez.
   "Gde byl Miheev, kogda ya?.. Videl on ili ne  videl?  -  sprashival  sebya
Konstantin, vosstanavlivaya v pamyati, kak  Miheev  rasteryanno  toptalsya  na
snegu v tot moment, kogda  nizen'kij  podbegal  k  paren'ku,  upavshemu  na
mostovuyu. - Gde Miheev?.."
   I on vspominal, kak uzhe na Petrovke obognal ego,  trizhdy  posvetiv  emu
farami, i potom, vyglyadyvaya v  okno,  videl  neotstupno  mchavshuyusya  sledom
mashinu Miheeva, zheltye kachayushchiesya podfarniki. Tol'ko pered  Klimentovskim,
vplotnuyu  pritormoziv  pered  svetoforom,  nenuzhno   migayushchim   v   nochnuyu
bezlyudnost' ulic, on  s  neterpeniem  podozhdal,  kogda  podojdet  "Pobeda"
Miheeva; tot priter zavizzhavshuyu tormozami mashinu, opustil steklo,  vysunul
sizo-beloe lico i nichego ne sprosil, lish' rot nemo iskrivlen byl.
   - V  Vishnyakovskij,  k  cerkovke!  -  gluho  brosil  Konstantin.  -  Tam
pogovorim.
   "Gde zhe on byl?  Videl  li  Miheev,  kogda  ya?..  -  dumal  Konstantin,
oshchupyvaya negnushchimisya pal'cami stvol pistoleta v karmane. -  CHto  ya  dolzhen
delat' s nim? Vybrosit'? Spryatat'? Te troe mogli zayavit'. Mogut  proverit'
vse nochnye taksi?.."
   On nereshitel'no vylez iz mashiny, bez shchelchka zakryl dvercu.  V  pereulke
na dvuhetazhnye derevyannye doma, na navesy paradnyh myagko  sypalsya  snezhok,
besshumno rovnyal mostovuyu, ukladyvalsya  na  zheleznuyu  ogradu,  na  kamennye
stolby, na uglami torchashchee zhelezo razvorochennyh kupolov  i  koso  letel  v
temnye proemy razbityh cerkovnyh okon.
   "Da, v cerkvi, v cerkvi spryatat'!.." - podumal  on  i  eshche  neosoznanno
sdelal shag k zakrytym cerkovnym vorotam, tolknul ih, zaskrezhetalo zhelezo.
   On tolknul eshche raz -  vorota  ne  poddavalis'.  Konstantin  podyshal  na
pal'cy, obozhzhennye zhelezom, i, spryatav ruki  v  karmany,  stal  oglyadyvat'
ogradu, postepenno prihodya v sebya: "Spokojno, milyj, spokojno..."
   Zavyvayushchij rokot motora  voznik,  priblizhayas',  v  pereulke,  svet  far
pobezhal po mostovoj, zelenym glazom svetil skvoz' sneg fonarik taksi.
   "Miheev?.." I on tut zhe uvidel, kak  vprityk  k  ego  mashine  podkatila
"Pobeda" Miheeva, -  raspahnulas'  dverca,  i  Miheev,  bez  shapki,  pochti
vyvalilsya na mostovuyu, pobezhal k nemu na podgibayushchihsya nogah.
   - Korabel'nikov!.. Korabel'nikov!.. Ty-i!..
   - A shapka, Ilyusha, gde? - kak mozhno spokojnee sprosil  Konstantin.  -  V
mashine?
   - Ty... ty chto nadelal? - nabuhshim golosom  kriknul  Miheev  i  shvatil
Konstantina za plechi, potryas s kakoj-to  sumasshedshej  siloj.  -  Ty...  Ty
pogubit' menya zahotel?.. Ty zachem pistoletom?..  Otkuda  u  tebya?  Ty  kto
takoj? Zachem?..
   On vse  neistovo  tryas  Konstantina  za  plechi,  tabachnoe  dyhanie  ego
smeshivalos'  s  kislym  zapahom  polushubka;  vypuklo-chernye  zrachki   diko
vpivalis' v zrachki Konstantina.
   - Uspokojsya, Ilyusha. - Konstantin otcepil ruki Miheeva, progovoril: -  I
ne krichi. Pojdem syadem v mashinu, podumaem... - I, podojdya k svoej  mashine,
raskryl dvercu. - Lez'. YA s drugoj storony.
   "On vse videl. Gde zhe on byl? Pochemu ya ego ne videl togda?"
   - CHto ty nadelal, chto  ty  natvoril,  a?  -  bormotal  Miheev,  potiraya
kulakom lico. - Gospodi, nado  bylo  ved'  mne  poehat'  s  toboj!  S  kem
svyazalsya!.. Go-ospodi!..
   - Slushaj, Ilyusha,  uspokojsya,  pridi  v  sebya,  -  zagovoril  Konstantin
medlenno. - Kak dumaesh', kto byli te... kotorye parnishek?.. Ne znaesh'?
   - Pochem ya znayu! - kriknul Miheev, kashlyaya ot vozbuzhdeniya. - Lyudi byli  -
i vse!.. Tot, zadnij, podbezhal ko mne kak beshenyj, a sam vrode  vypimshi...
Nu ya i govoryu...
   - CHto ty govorish'? - bystro sprosil Konstantin.
   - Nu i govoryu: voditeli, mol, taksi...
   - Tak, - proiznes Konstantin. - Nu?
   - CHto - "nu"? CHto ty nukaesh'? CHto ty eshche nukaesh', kogda delov  natvoril
- korytom ne rashlebaesh'!.. CHto ty nadelal? Ne ponimaesh',  chto  l'?  Malaya
devchonka kakaya!
   Pomolchav, Konstantin sprosil:
   - Nu a za chto oni parnishek... kak po-tvoemu, Ilyusha?
   - Moe kakoe delo! YA chto, prokuror?  -  ozloblenno  vykriknul  Miheev  i
dernulsya k Konstantinu. - Ty zachem  pistoletom  baloval?  Ty  zachem?..  Ne
znaesh', chto za eti igrushki v katalazhku? Zashchitnik kakoj! Kakoe tvoe sobach'e
delo? I chego ty lez? I zachem ty, sterva takaya, pistolet vytashchil? Otkuda  u
tebya pistolet? ZHit' tebe nadoelo?.. Na kurort zahotel?..
   Golos Miheeva sryvalsya,  zvenel  otchayannoj,  pronzitel'noj  notkoj;  on
snova vcepilsya Konstantinu v plecho, stal tryasti ego, edva ne placha.  Molcha
Konstantin snyal so svoego plecha ruku  Miheeva,  stisnul  ee  i  sidel  tak
nekotoroe vremya, glyadya emu v  shirokoskuloe  lico.  Miheev  tyazhelo  zadyshal
nosom, podavshis' k nemu vsem telom:
   - CHto? Ty chto?
   - Slushaj, Ilyusha. - Konstantin s  delannym  spokojstviem  usmehnulsya,  i
tol'ko eto spokojstvie, kak on sam ponimal, vydavalo ego. - Tebe  lechit'sya
nuzhno, Ilyusha! U tebya, druzhochek, nervy i izlishne  razvitoe  voobrazhenie.  -
Konstantin zasmeyalsya. - Nu vot  smotri  -  pohozhe?  -  I,  horosho  ponimaya
neubeditel'nost' togo, chto delaet, on nashchupal v karmane zheleznyj  klyuch  ot
kvartiry, zazhal v pal'cah, kak pistolet, pokazyvaya, podnes k licu Miheeva.
- Nu, pohozhe, Ilyusha?
   - Za duraka prinimaesh'? - kriknul Miheev. -  Hiter  ty,  kak  aptekar'!
Glaza u menya ne na zadnice. Nu ladno, pogovorili,  -  dobavil  Miheev  uzhe
spokojnee: - YA v tyur'mu ne zhelayu. YA eshche zhit'  hochu.  YA  ne  kak-nibud',  a
chtoby vse pravil'no... Poehal ya, rabotat' nado...  YA  otdel'no  poedu,  ty
otdel'no... Vot tak... ne hochu ya s toboj nikakih delov imet'.
   Miheev zaerzal na siden'e, nazhal dvercu, vynes nogu v burke, neozhidanno
zaderzhalsya, rasteryanno poshchupal golovu.
   - |h, sterva ty, iz-za tebya shapku poteryal. Dvesti pyat'desyat  monet  kak
sobake pod hvost!
   - Slushaj, Ilyusha, - skazal Konstantin. - Zdes' ya  vinovat.  Voz'mi  moyu.
Polezet - voz'mi. YA zaedu domoj za staroj... Vot pomer'.
   On snyal svoyu pyzhikovuyu shapku, protyanul Miheevu, tot vzyal ee,  nekotoroe
vremya podozritel'no pomyal v rukah; natyanul, vzdyhaya cherez nozdri, skazal:
   - A chto zhe ty dumaesh' - otkazhus', chto l'? Nashel duraka! |h, svyazalsya  ya
s toboj!.. - i vylez iz mashiny.
   Konstantin podozhdal, poka Miheev razvernet svoyu  "Pobedu"  v  pereulke,
potom tronul mashinu i uzhe netoroplivo povel ee, petlyaya  po  zamoskvoreckim
ulichkam, v storonu Paveleckogo vokzala. On ne znal, kuda emu ehat' sejchas:
to li k vokzalu - podzhidat' utrennie poezda, to li vot tak ezdit' po  etim
pereulkam, do konca produmat' vse, chto sluchilos'...
   Ne perestavaya padal snezhok, zamutnyaya prolety ulic.





   V konce sorok devyatogo goda Konstantin perebralsya v opustevshuyu kvartiru
Vohmincevyh, vernee, perenes svoi veshchi so vtorogo etazha na  pervyj  -  tak
hotela  Asya;  i  ego  osvobodivshuyusya  holostyackuyu  "mansardu"   nemedlenno
zaselili -  cherez  nedelyu  komnatu  zanyal  priyatnyj  i  skromnyj  odinokij
chelovek, rabotavshij inzhenerom v glavke.
   Semejstvo Mukomolovyh proshlym letom pereehalo v Kratovo, nedorogo  snyav
tam polovinu dachki - poblizhe k russkim pejzazham, - i  lish'  po  prazdnikam
oba byvali v Moskve. Konstantin redko videl ih; kvartira  stala  neshumnoj,
kazalas' prostornoj, no k etoj tishine, k  etomu  prostoru  doma  nikak  ne
mogla privyknut' Asya.
   V novom svoem sostoyanii zhenatogo  cheloveka  Konstantin  zhil,  slovno  v
poluyavi. Inogda utrom, prosypayas' i lezha v  posteli,  on  s  ostorozhnost'yu
nablyudal za Asej, chut'-chut' priotkryv veki. Ona nevesomo dvigalas'  vokrug
stola, stavya k zavtraku chashki, zvenevshie  kakim-to  prohladnym  zvonom,  i
Konstantin, sderzhivaya dyhanie, zazhmurivayas',  ispytyval  strannoe  chuvstvo
umilennosti i vmeste s tem prazdnichnoj novizny i pochti ne veril,  chto  eto
ona, Asya, ego zhena, dvigaetsya v komnate, shurshit  odezhdoj,  otvodit  volosy
rukoj i chto-to delaet ryadom; i on ne mog polnost'yu predstavit', chto  mozhet
razgovarivat' s Asej tak, kak nikogda ni s kem ne govoril,  prikasat'sya  k
nej tak, kak nikogda ni k komu ne prikasalsya. On vspominal ee stydlivost',
ee neumelo otvechayushchie guby, to, chto bylo noch'yu; v ee  zakrytyh  glazah,  v
napryazhennoj linii brovej bylo ozhidanie chego-to eshche ne  ochen'  nuzhnogo,  ne
sovsem ispytannogo eyu; i on slyshal inogda ele ulovimyj golos ee,  pugayushchij
otkrovennost'yu voprosa: "A tebe obyazatel'no eto?"
   On molchal, boyas' prikosnut'sya  k  nej  v  eti  minuty,  smotrel  na  ee
stesnitel'no povernutoe v storonu lico,  i  chto-to  neponyatnoe  i  gor'koe
vyrastalo v nem. Kogda zhe posle takoj nochi,  prosnuvshis',  on  smotrel  na
nee, svezhuyu, uzhe odetuyu i  budto  obnovlennuyu  chem-to,  znal:  tol'ko  chto
stoyala v vannoj pod dushem. I Konstantin togda  so  smutnoj  bol'yu  kak  by
vnov'  slyshal  v  tishina  ee  slova,  znal  takzhe:  sejchas  Asya  ne  budet
vspominat', chto govorila noch'yu, chto ona radostna oshchushcheniem svoej  utrennej
chistoty. I on revnoval ee neizvestno  k  komu,  ne  do  konca  ponimal  ee
stremlenie po utram slovno otdelat'sya ot toj, drugoj  zhizni,  bez  kotoroj
ona, kak kazalos' emu, mogla obojtis' i bez kotoroj ne  mog  zhit',  lyubit'
ee, obojtis' on.
   On vsegda opasalsya otkryt' glaza utrom i ne uvidet' Asyu.
   Togda srazu portilos' nastroenie, pustota komnat unylo pugala  ego.  On
oglyadyval ee veshchi, uchebniki po medicine na stole, poyasok na spinke  stula,
mohnatoe vlazhnoe polotence v vannoj, kotorym ona vytiralas'.  Nasvistyvaya,
hodil iz komnaty v komnatu, ne nahodil sebe dela.
   Emu kazalos', chto on otvechal za kazhduyu ee  ulybku  i  ee  molchanie,  za
prishituyu k ego  kozhanke  pugovicu,  za  rasteryannyj  podschet  deneg  pered
stipendiej, za ee slova: "Znaesh', ya eshche mogu pohodit' god v etom pal'to  -
ne beda. Mediki voobshche narod neforsistyj, pravda, pravda".
   V sorok devyatom godu on namerenno zavalil dva ekzamena  v  institute  i
bez sozhaleniya ushel s chetvertogo kursa, ustroilsya v taksomotornyj park -  i
byl dovolen etim. On byl uveren, chto imenno tak perezhivet trudnuyu polosu v
svoej zhizni i v zhizni Asi, a pozdnee sumeet vernut'sya v institut.


   Konstantin prishel domoj v odinnadcatom chasu utra.
   Privychnaya procedura konca smeny: sdacha putevki, mojka mashiny,  razgovor
s kassirshej Valen'koj - i on byl svoboden na sutki. No on ne toropilsya  so
sdachej putevki i deneg i ne toropilsya s mojkoj mashiny  -  vse  delal,  kak
obychno, shutya, no v to zhe  vremya  poglyadyval  na  vorota  garazha,  podzhidal
mashinu Miheeva, - ee ne bylo.
   Potom, potrepav po rumyanoj shcheke Valyu, on skazal ej chto-to  o  kovarstve
rumyanca (poshlost'!) i legkovesno poostril s  zastupayushchej  smenoj  shoferov,
sidya v kurilke na skam'e.
   "Pobedy" Miheeva ne bylo.
   ZHdat' uzhe stalo neudobno.
   Konstantin vyshel iz parka, po obyknoveniyu veselo pomahav Valen'ke, i ne
spesha dvinulsya za vorota.
   Vse nastojchivee padal sneg. On uzhe valil krupnymi  hlop'yami,  priglushal
zvuki, dvizhenie na ulice. Obrosshie  snegom  tramvai  -  mohnato  zalepleny
nomera, stekla - medlenno napolzali na perekrestki i bespreryvno  zveneli;
vmeste s nimi pobelennye do dug trollejbusy probivalis'  skvoz'  snegopad.
Neyasnymi tenyami skol'zili figury prohozhih.
   Sneg ostuzhal lico, pahlo  presnoj  i  gor'kovatoj  svezhest'yu,  no  bylo
tyazhelo dyshat', kak v vode, davilo na ushi.
   "Miheev, - dumal on pod tolchki svoih shagov. - Zaderzhalsya. |to yasno.  Ne
nabral deneg za smenu... Opozdal... YA pozvonyu v park iz doma.  Asya...  Ona
uhodit v polikliniku v desyat'. Kak horosho, chto ona ushla! YA vse  obdumayu...
U menya budet vremya obdumat'".
   V paradnom on snyal kozhanuyu, na mehu kurtku,  stryahnul  snezhnye  plasty,
smel venikom s botinok. V koridor voshel utomlenno - zdes' sumrachno, teplo,
iz kuhni dushno shel sytyj zapah kvartirnyh supov.
   On otkryl dver' svoim klyuchom.
   S ulicy skvoz' tolshchu mel'kayushchej peleny ne probivalos' ni odnogo  zvuka.
Tol'ko gluho prosachivalis' nerazlichimye razgovory iz kuhni. I dva golosa -
muzhskoj i zhenskij - s besstrastnoj krasotoj dikcii soobshchali  pridavlennomu
snegom miru o nabore rabochej sily, o tom,  chto  v  moskovskih  kinoteatrah
idet novyj fil'm, - Asya  zabyla  vyklyuchit'  radio.  Konstantin  proshel  vo
vtoruyu komnatu i vyklyuchil. Potom, ne snimaya botinok, leg na divan, polozhil
ruki pod zatylok; volosy, mokrye ot rastayavshego snega, holodili golovu.
   "A chto, sobstvenno, proizoshlo? - popytalsya on sebya uspokoit' trezvo.  -
A, chert sovsem voz'mi! Tysyachi taksi v Moskve... Da stanut  li  iskat'?  Da
chto, sobstvenno, proizoshlo?"
   On prigrelsya na divane, tyazhelaya dremota skosila ego, ponesla,  on  stal
padat' kuda-to, i ch'i-to lica, podstupaya iz temnoty, provozhali ego v  etom
neuderzhimom, vse uskoryayushchemsya polete, i pozvanivalo ot skorosti  opushchennoe
steklo dvercy, i ne bylo sily  podnyat'  steklo,  gustoj  sneg,  letyashchij  v
glaza, nozdri, dushil ego. I on chuvstvoval, chto  proizoshlo  chto-to,  dolzhno
bylo proizojti... Telefon, telefon zvonit!..
   Konstantin, ochnuvshis', oglyadelsya eshche ne prosnuvshimisya glazami. Vse  tak
zhe shel sneg. Tikal budil'nik na pis'mennom stole. Telefon molchal.
   "Miheev! - podumal on. - |to Miheev!.."
   On soskochil s divana, bystro nabral nomer telefona dispetcherskoj.
   - Valen'ka, - skazal Konstantin laskovo, - kak tam moj  koresh  Ilyusha  -
vernulsya?
   - Desyat' minut nazad domoj ushel, - posmeivayas', otvetila kassirsha. -  A
chto, soskuchilsya?
   - Tronut  soobshcheniem,  Valen'ka,  -  skazal  Konstantin.  -  Nu,  poka,
krasavica!
   On govoril poshlost', znal, chto eto poshlost', no vse zhe  govoril  tak  -
eto osvobozhdalo ego ot chego-to.
   Konstantin polozhil trubku.
   Na stole pod steklom lezhala fotokartochka  Asi  -  kto-to  "shchelknul"  iz
odnoklassnikov (stoit na polevom bugre, veter skosil v odnu storonu plat'e
nad kolenyami i volosy na odnu shcheku, lico zagorozheno knigoj ot solnca). |tu
fotografiyu on lyubil i ne ubiral, hotya Asya inogda protestovala: "Spryach' ee,
ya tebe ne kinozvezda!"
   Konstantin, pomedliv, zadernul zanavesku na okne i posle etogo vynul iz
bokovogo karmana malen'kij "val'ter".
   Pistolet umeshchalsya na ladoni ves', so skoshennoj perlamutrovoj rukoyatkoj;
byli vybity mizernye cifry na metalle - "1763", i ryadom -  znakomoe:  "Got
mit  uns".  Nad  spuskovym  kryuchkom  -   nikelirovannyj   pryamougol'nichek:
"Vil'gel'm fon Kunce".
   Izyashchnyj, akkuratnyj pistoletik napominal  igrushku,  kotoruyu  vse  vremya
hotelos' derzhat' v rukah, trogat' otshlifovannyj metall.
   "Val'ter" etot popal k Konstantinu v sorok tret'em.
   Nizen'kij "beemve" bez kamuflyazha, zapylennyj,  gladko-chernyj,  na  vsej
skorosti vkatil v to opustevshee selo v dvuh kilometrah  ot  levogo  berega
Dnepra, otkuda utrom otoshli nemcy k pereprave.
   Vsyu vojnu on polzal za  nemeckuyu  peredovuyu  za  "yazykami",  polzal  na
zhivote i loktyah, a eti na mashine sami perli emu v ruki  -  i  on,  stoya  u
krajnego pletnya, pervyj polosnul iz avtomata po motornoj chasti, po skatam.
Ih bylo troe, nemcev. Dvoih on uzhe ne pomnil,  tret'ego  zapomnil  na  vsyu
zhizn'. V nem bylo chto-to prussko-teatral'noe,  dazhe  vidennoe  uzhe:  suhoe
lico, pryamaya, s ogranichennymi dvizheniyami sheya, nadmennye sedye  brovi,  dve
starcheskie skladki vdol' krupnogo nosa;  kresty  i  medali  zazveneli  pod
polami chernogo glyancevitogo plashcha, kogda razvedchik nestesnitel'no  obyskal
ego; ot obersta pahlo duhami, on byl do blednosti vybrit.
   On otdal oruzhie - "parabellum" na  shirokom  remne,  noven'kij  planshet;
kogda otdaval vse eto, nervno pozhevyval beskrovnye  guby,  no  glaza  byli
spokojny, zadumchivo-vycvetshie.  Potom  ot  derevni  shli  osennimi  vesami,
opasayas' stolknut'sya na dorogah s ostavshimisya gruppkami avtomatchikov.
   A na tret'em kilometre etot oberst korotko  skazal  chto-to  drugomu,  i
tot, skonfuzhennyj, s zaiskivayushchim potnym licom,  zalopotal,  pokazyvaya  na
nogi, na svoj zad, na zemlyu. I Konstantin  ponyal:  prosili  otdyh.  Oberst
sidel na pne, privalyas' spinoj k derevu, v  raspahe  nepromokaemogo  plashcha
neshirokaya  grud',  metallicheskie  pugovicy  podymalis'   dyhaniem;   vdrug
malen'kaya ruka dernulas' pod plashch  k  levoj  storone  grudi,  stala  rvat'
pugovicy, i iskorkoj blesnulo v ruke, slovno by  tresnulo  za  ego  spinoj
derevo. I on, privstav, otkinuv na  vlazhnyj  pesok  krohotnyj  pistoletik,
upal licom  vniz,  kashlyaya  sudorozhno,  spina  tugo  vygibalas',  on  budto
davilsya. Lob byl prizhat k kozyr'ku vysokoj,  soskol'znuvshej  furazhki.  Byl
viden sedovatyj zatylok s glubokoj vyemkoj shei.
   On vystrelil sebe v rot. Konstantin ne sumel predupredit' etot vystrel:
pri obyske v sele razvedchiki ne nashchupali ploskogo pistoletika  pod  vatnoj
nabivkoj mundira. I Konstantin ne mog prostit' sebe etogo. Takih  "yazykov"
on ne bral ni razu.
   CHerez chas posle doprosa plennyh i prosmotra kart i bumag  PNSH-1  vyzval
Konstantina.
   - Lyublyu ya tebya, Kostya, i osuzhdayu, - skazal on, dovol'no  podmigivaya.  -
Dostav' ty etogo obersta - nosit' by tebe zvezdochku. Da ladno, bog s  nim.
Bumagi i karty rasprekrasnye privolok ty - ceny im net! Voz'mi-ka vot etot
"val'terishko", pomni obersta. Pistoletik-to ne tak  sebe  -  famil'nyj.  S
serebrom. Schitaj svoej nagradoj. Beru  eto  delo  na  sebya.  Nu,  davaj  k
hlopcam. Vodki ya tam ukazal vydat'.
   Takim obrazom stalo u nego dva pistoleta:  svoj,  ustavnoj  TT  i  etot
nemeckij "val'ter". Vsyakogo oruzhiya hvatalo vdovol', no etot pistoletik byl
kak by shutlivoj nagradoj.
   On sdal svoj TT v Germanii v dni demobilizacii, "val'ter" zhe ne sdal  i
v Moskve: on ne meshal emu. Snachala  pistolet  umeshchalsya  v  lyubom  karmane,
potom zabyto valyalsya v knizhnom shkafu za starymi tomikami Turgeneva.  No  v
sorok devyatom godu bylo tshchatel'no najdeno dlya nego  sekretnoe  mesto  -  v
tolstom tome Brema on vyrezal  v  seredinnyh  stranicah  gnezdo,  pistolet
vplotnuyu vhodil tuda, i Brem byl spryatan v uglu shkafa.
   On stal nosit' ego tol'ko posle togo, kak troe parnej noyabr'skoj  noch'yu
po doroge  v  Losinku  udarom  sboku  vyshibli  ego  iz  mashiny,  a  zatem,
oglushennogo, postavili pered soboj (szadi tretij zheleznymi pal'cami szhimal
i otpuskal sonnuyu arteriyu na shee), s  zauchennoj  lovkost'yu  proverili  ego
karmany.
   On ne hotel bol'she ispytyvat' unizhayushchee bessilie i chuvstvovat' na  sebe
chuzhie natrenirovannye pal'cy.


   Konstantin dostal iz knizhnogo shkafa tom Brema - i "val'ter" prochno  leg
v svoe gnezdo. On postavil Brema vo vtoroj ryad knig, za  starym  sobraniem
sochinenij Turgeneva. I eto pochti uspokoilo ego.
   "Da chto, sobstvenno, sluchilos'? - opyat' podumal on,  pytayas'  nastroit'
sebya na obychnuyu volnu. - Vse oboshlos' i prekrasno obojdetsya. Vse  v  zhizni
obhodilos'. Predopredelyat' sud'bu? Zachem i dlya chego?"
   Sev na kraj stola, on poglyadel  na  fotokartochku  Asi  i  nabral  nomer
polikliniki. Dolgo ne podhodili  tam,  nakonec  barhatistyj  professorskij
bariton dohnul v trubku:
   - Da-a! U telefona.
   - Anastasiyu Nikolaevnu. Kto? Predstav'te sebe, muzh.
   - Uznal po golosu, molodoj chelovek. Sejchas. Esli poterpite.
   Dalekij shchelchok - eto polozhili trubku na stol,  potom  neyasnyj  govor  v
membrane i ee golos:
   - Kostya?
   Neuzheli tak prosto mozhno skazat': "Kostya?"
   - YA zhdu tebya, - tiho skazal on, glyadya na  ee  fotokartochku:  veter  vse
prizhimal yubku k ee kolenyam, ya zharko,  kak  pered  grozoj,  svetilo  letnee
solnce. Skol'ko togda ej bylo let?
   - Ty uzhasayushchij ekzemplyar, - skazala Asya so smehom, i golos  i  smeh  ee
imeli svoe znachenie, ponyatnoe tol'ko emu.
   - YA zhdu tebya. Vot... i vse,  -  povtoril  on,  ne  otryvaya  vzglyada  ot
fotokartochki (o chem ona dumala togda, zashchishchayas'  knigoj  ot  solnca?).  On
skazal: "YA zhdu tebya", vkladyvaya v eti slova svoe  znachenie,  kotoroe  lish'
ona mogla oshchutit' i ponyat' po zvuku ego golosa. - YA zhdu tebya. I kak vidish'
- nemnogo lyublyu tebya... CHepuha? Dich'? Santimenty? Pozvonil muzh, otorval ot
raboty? I lepechet kakuyu-to chepuhu. Idiotstvo, konechno. Tak i  skazhi  etomu
professorskomu baritonu. YA prosto soskuchilsya. YA tak  soskuchilsya,  chto  mne
hochetsya vypit'...
   - Kakoj zhe ty u menya durachina, Kostya! Uzhasnyj! - skazala  Asya  i  opyat'
zasmeyalas'. - Ty prosto Baran Ivanovich, ty ponyal? YA ne budu zaderzhivat'sya.
   - YA zhdu tebya.
   I, uzhe poveselevshij, Konstantin soskochil  so  stola,  proshel  v  pervuyu
komnatu, nasvistyvaya, vyudil iz glubin bufeta  nachatuyu  butylku  "Starki".
Naliv ryumku, on vypil, zatem skazal: "Est' smysl"  -  i  zakusil  kusochkom
kolbasy. A posle etoj ryumki i pahuchego kusochka kolbasy vdrug pochuvstvoval,
chto sil'no goloden, i pochemu-to zahotelos' yaichnicy s zharenoj  kolbasoj,  -
poslednij raz el vchera v chetyre chasa dnya.
   V kuhne pustynno, teplo posle gotovki kvartirnyh  zavtrakov.  Metodichno
kapala voda iz krana.
   Konstantin s grohotom  tolknul  skovorodku  na  plitu,  nachal  s  takim
veselym nazhimom rezat' kolbasu, chto kuhonnyj stolik zakachalsya,  zazveneli,
stukayas'  drug  o  druga,  banochki  iz-pod  majoneza.  I  totchas   uslyshal
bormotanie, posapyvanie v dal'nem konce kuhni - kak budto prosnulsya kto-to
tam ot grohota skovorody.
   Konstantin vzglyanul, pochesyvaya nos.
   - |to vy, Mark  YUl'evich?  Kazhetsya,  vy  stoite  na  karachkah?  Poteryali
chto-nibud'? Budil'nik? Hodiki? Brilliantovuyu "Omegu"?
   Mark YUl'evich  Berzin',  zaveduyushchij  chasovoj  masterskoj,  latysh,  novyj
sosed, po kakomu-to slozhnomu obmenu pereehavshij s semnadcatiletnej docher'yu
v smezhnye komnaty Bykova, stoyal na chetveren'kah pod svoim kuhonnym stolom,
povernuv lysuyu golovu v storonu Konstantina;  hishchno  pobleskivala  lupa  v
glazu, spushchennye podtyazhki elozili po polu.
   - Vy naprasno ostrite, vy ponyatiya ne imeete, - skazal on.  -  YA  vsegda
govoril: myshi - eto pozor  sovetskomu  bytu.  My  zhivem  ne  gde-nibud'  v
Argentine. YA, kak durak, rasstavlyayu myshelovki po vsej kuhne.  YA  razorilsya
na myshelovkah. - Mark YUl'evich  vzdohnul.  -  Vy  posmotrite.  Naklonites',
naklonites'.
   Konstantin zaglyanul pod stol Berzinya.
   - Ne ochen' dohodit, Mark YUl'evich.
   - Dojdet, - korotko skazal Berzin', - kogda poobivaet pal'cy o zashchelku.
S menya hvatit etogo opyta. Polzaya pod  stolom,  ya  okonchatel'no  rasstroil
nervy. - On delovito nacelilsya  lupoj  na  myshelovku,  postavlennuyu  vozle
musornogo vedra. - Vy tol'ko vzglyanite: akkuratno ob容la salo - i  udrala.
Kak eto dejstvie nazyvaetsya?
   - Da chert s nimi, - zasmeyalsya Konstantin. - Plyun'te na melochi!
   Berzin' vylez iz-pod stola s vozbuzhdennymi  zhestami  cheloveka,  kotoryj
dolzhen chto-to dokazat', dvizheniem brovi osvobodilsya ot lupy (ona upala emu
v ladon') i zakachal lysoj golovoj.
   - |to skorospelye vyvody! Vy posmotrite - zdes' byla krupa? CHto sejchas?
   On snyal s kuhonnoj polki steklyannuyu  banku,  postavil  na  plitu  pered
Konstantinom. V banke sredi sheluhi  grechnevoj  krupy  sidela  mysh',  nosik
dergalsya, obnyuhivaya steklo, ushki prizhaty ispuganno,  lapki  podobrany  pod
sebya. Mark YUl'evich rassuditel'no zametil:
   - Ona sozhrala krupu ya ne smogla vylezti. Vy dumaete, eto  prosto  mysh'?
Net! Raznoschik chumy, beshenstva i drugih zabolevanij. YA ne mogu  dopustit',
- v kvartire est' zhenshchiny i deti. Moya doch', kak rebenok, boitsya  myshej.  YA
ponimayu Tamaru. Dumayu, chto i vasha  zhena  ne  ochen'  dovol'na,  kogda  myshi
igrayut v kastryulyah. Nado borot'sya... My - muzhchiny... My eto zabyvaem.
   - Naverno, - otvetil Konstantin ohotno. - CHto vy budete delat'  s  etim
predstavitelem gryzunov? Pristuknite ee shvabroj. I k chertu - musor!
   Berzin' popravil na plechah podtyazhki, prosunul bol'shie pal'cy  pod  nih,
nachal voinstvenno imi poshchelkivat'.
   - Gde shvabra? - sprosil on. - Vy sovershenno pravy!
   Mark  YUl'evich  nashel  vzglyadom  shvabru,  odnako  vse  medlennee  shchelkal
podtyazhkami, razdumyvaya.
   - Mm... Net, - progovoril on. - |to zhestoko.
   Vzdohnuv, on dvumya pal'cami vzyal banku,  podoshel  k  oknu  i  ne  srazu
otkryl vmerzshuyu fortochku, - krupnye hlop'ya zaleteli v kuhnyu, taya na  goloj
makushke Marka YUl'evicha. On poezhilsya, no vse zhe vytryahnul mysh' iz  banki  v
sneg, posle chego voinstvenno zayavil Konstantinu:
   - Vot tak my budem delat'.
   I,  hrabro  vypryamivshis'  svoim  malen'kim  kruglym   telom,   podtyanuv
vystupavshij iz prostornyh bryuk zhivot i pohmykav nosom, sprosil grozno"
   - U vas kakie chasy? Marka?
   - SHvejcarskie. Eshche frontovye.
   - Hm, da... Zajdite kak-nibud'. YA uveren - v  nih  kilogramm  gryazi.  U
menya net nikakih somnenij.
   Dvadcat' minut spustya Konstantin, op'yanev  ot  zavtraka,  polulezhal  na
divane; teplo razlivalos' po telu, no spina eshche nikak ne mogla  sogret'sya,
tol'ko sejchas vnyatno chuvstvoval lopatkami znobyashchij holodok  -  promerz  za
noch'.
   "Bykov... Pereehal... Sejchas v ego komnate Berzin' s docher'yu.  Domashnij
ochen'. Priglasit' by ego sejchas na ryumku "Starki". No, kazhetsya, p'et  odno
moloko".
   On podnyalsya, vklyuchil radiolu i stal hodit', sunuv ruki  v  karmany,  iz
odnoj komnaty v druguyu, nasvistyvaya.  Svist  ego  vlivalsya  v  sumasshedshie
ritmy, voznikalo oshchushchenie  vozdushnoj  legkosti,  pokoya,  udovletvorennosti
zhizn'yu: u nego byla Asya, den'gi, zdorov'e, byl smeshnoj Berzin' v kvartire,
eta radiola, knigi, svoboda, kotoruyu davala emu rabota v taksi...
   "CHto eshche nuzhno cheloveku, chert poberi!  Vlast',  slava?  Ne  sozdan  dlya
etogo. Menya toshnit, kogda nado komandovat' lyud'mi. Dosyta pokomandoval  na
fronte. Polgoda nazad  predlagali  post  nachal'nika  kolonny.  "Tri  kursa
instituta, idejno podkovannyj  tovarishch,  gramotnyj,  no  pochemu  vy  ne  v
partii? Takie, kak vy..." Oni pozabyli vzglyanut' v moyu anketu: roditeli  -
tyu-tyu, otec zheny - tyu-tyu...
   "Spasibo, ya eshche ne doros". A chto sluchilos', sobstvenno govorya?  CHto  so
mnoj sluchilos'? O chem eto ya? Nichego ne sluchilos'. Prosto fokstrotik. Ryumka
"Starki"... Legkomyslennyj fokstrotik - i nichego ne sluchilos'. A chto mozhet
so mnoj sluchit'sya? Rovnym schetom nichego".
   Nasvistyvaya, on podoshel k knizhnomu shkafu, v  stekle  uvidel  otrazhennoe
svoe lico, s interesom vsmotrelsya i podmignul sebe: "Nu kak? A? ZHivesh'?"
   "Vse prekrasno, konechno. Vse otlichno budet".
   No vmeste s tem  ego  smutno  i  neosoznanno  trevozhilo  chto-to,  budto
chuvstvoval prisutstvie postoronnego  zhivogo  sushchestva.  I,  podnyav  glaza,
ponyal, chto eto bylo ili moglo byt' chast'yu  _togo_:  tisneniem  otsvechivali
tolstye koreshki tomov Turgeneva, za kotorymi gluboko stoyal tom Brema.
   "K chertu! Vybrosit' vse eto iz golovy! CHtob ne bylo  v  pamyati?  A  chto
mozhet sluchit'sya?"
   On raskryl dvercy shkafa.
   S pravoj storony na tret'ej polke  vidnelsya  malen'kij  tomik  v  serom
pereplete. Ugolovnyj kodeks. |tot kodeks oni kupili v pyatidesyatom  godu  i
celyj vecher listali s Asej, kogda uznali, chto Nikolaj Grigor'evich  osuzhden
na desyat' let bez prava perepiski.
   "Pyat'desyat vosem', punkt  desyat'...  Prelestnaya  statejka.  A  chto  zhe,
interesno, za hranenie ognestrel'nogo oruzhiya? Tozhe - prelest'?  Ah  vot...
Za hranenie ognestrel'nogo oruzhiya... Tak. Pyat' let. Pyat' let. Pyat' let  za
etot  famil'nyj  "val'ter"?  Odnako  nikakih  dokazatel'stv.  Byla  pustaya
ploshchad'. Tol'ko te dvoe i te troe... Kto oni? Miheev? A chto mozhet  sdelat'
Miheev? Spokojno, tak govoryat v Odesse. SHa - i ne hodi  golovami,  komanda
byla. Nikakoj fantazii. Vot tak poka i budem zhit'. I nechego  izumlyat'sya  i
povorachivat' golovu v raznye storony - zakrutish' sheyu vintom".
   On zahlopnul dvercy shkafa, ironicheski  skrivis'  svoemu  otrazheniyu,  i,
podojdya k bufetu, nalil eshche ryumku "Starki".
   Fokstrotik konchalsya, zatihal na pronzitel'noj notke.
   SHipela, skol'zya po chernomu disku, igla.
   Konstantin  perevernul  plastinku,  postavil   rychazhok   na   "gromko",
rasseyanno slushaya narastayushchuyu vibraciyu trub,  pridushennyj  golos  dzhazovogo
pevca.
   On ne uslyshal stuka v dver' - v komnatu vinovato vdvinulsya iz  koridora
Berzin', slozhil na zhivote ruki, barabanya pal'cami.
   - Kosten'ka, ya proshu izvinit', - u menya takoe vpechatlenie, chto u vas  v
komnate konnyj  bazar.  Sil'no  rzhali  loshadi,  hryukali  svin'i.  YA  proshu
izvinit'. Tomochka delaet uroki. I... ne delaet, a slushaet  vashi  dzhazy.  YA
ponimayu, konechno, u kazhdogo svoi slabosti... no mozhno chut'-chut' potishe,  ya
eshche raz izvinyayus'...
   Konstantin sdelal priglashayushchij zhest.
   - Sadites'. Vy znaete, Mark YUl'evich, chto  muzyka  horosho  dejstvuet  na
serdechno-sosudistuyu sistemu?
   - Pervyj raz slyshu.
   - Vy znaete, chto Glinka  i  Rimskij-Korsakov  vosprinimali  muzyku  kak
cvetovye pyatna?
   - Aj-aj-aj...
   - Vy znaete, chto Pifagor utverzhdal, chto muzyka vrachuet bezumie?
   - Uzhasno, - skazal Berzin'. - Razve?
   Vzglyanuv na udivlennoe lico Marka YUl'evicha, Konstantin s veselym  vidom
vyklyuchil radiolu.
   - Konnyj bazar zakryt.  Peredajte  Tomochke,  chto  v  ee  vozraste  dzhaz
razrushayushche dejstvuet na nervnuyu sistemu. Skazhite ej,  chto  eto  citata  iz
solidnogo medicinskogo avtora.





   V sed'mom chasu on, kak obychno, vstrechal Asyu vozle metro "Paveleckaya".
   V nastupayushchie predvechernie chasy on ne  mog  ostavat'sya  doma  -  tomila
bezdejstvennaya tishina zimnih sumerek, - i Konstantin ispytyval  neterpenie
skoree uvidet' ee, radostno i bystro vyhodivshuyu v tolpe iz dverej metro  i
s ulybkoj berushchuyu ego pod ruku: "Kostya, durachina, ty davno menya zhdesh'?"  -
i eti pochti privychnye po intonacii  slova  ee  postoyanno  vyzyvali  v  nem
kakuyu-to vsegda novuyu i nevnyatnuyu bol', kak tol'ko on pal'cami  chuvstvoval
Asinu kist' v nagretoj perchatke.
   Sneg perestal, i byla osobaya molodaya chernota  v  nebe,  prozrachnost'  i
svezhest' v vozduhe i belizna na trotuarah, na zaborah, na karnizah.
   Metro veselo-yarko pylalo prazdnichnym ognem elektrichestva; za nim rovnyj
svet magazinov spokojno lezhal na beloj pelene, no uzhe skrebli na  mostovyh
dvorniki, temneya vatnikami v perspektive  ulicy.  Vmeste  s  teplym  parom
metro pominutno vytalkivalo iz sebya speshashchie tolpy lyudej,  i  vse  dlinnee
vytyagivalis' ocheredi na avtobusnyh ostanovkah i za "Vecherkoj" okolo  goloj
lampochki gazetnogo kioska.
   Lyudi ne shli, a bezhali mimo Konstantina, rastekalis' v raznye storony ot
besprestanno otkryvayushchihsya dverej. Kuda oni speshili? Znali li oni to,  chto
poroj ispytyvali on i Asya? I Konstantin glyadel na lica  muzhchin  i  molodyh
zhenshchin, osobenno yasno slyshal golosa, smeh i toroplivoe hrupan'e snega  pod
begushchimi mimo nego zhenskimi  nogami,  inogda  zamechal  korotkie  vstrechnye
vzglyady - i, pochti muchimyj zavist'yu, dumal, chto vse oni speshili ili dolzhny
byli speshit' k tomu, bez chego ne mog zhit' on i chego stesnyalas'  i  boyalas'
Asya. "My zasluzhili eto?.."
   - Kostya! Durachok, ty davno?
   On vzdrognul dazhe, uslyshav ee smeyushchijsya golos.
   Asya sbegala k nemu po  stupenyam,  razmahivaya  chemodanchikom.  Podbezhala,
glaza radostno zasvetilis', vzyala ego pod ruku, voskliknula:
   - Nu, dolgo zhdal, soskuchilsya? CHto ty takoj... chertik s rozhkami...  dazhe
ne ulybnesh'sya! Ne rad? A to  voz'mu  i  vernus',  budu  spat'  v  kabinete
glavnogo vracha na divane.
   On ulybnulsya ej.
   - Ty hot' na zhal'chajshij millimetr lyubish' menya?
   Ona posmotrela snizu vverh, i on uvidel tol'ko ee molodo siyayushchie glaza,
v glubine kotoryh byl smeh.
   - Nu, esli metricheski... to  na  zhal'chajshij  kilometrik!  Soglasen?  Nu
poshli, voz'mi moj chemodan. Mne budet priyatno tvoe vnimanie. -  I  sprosila
chut'-chut' osuzhdayushche: - Pochemu ot tebya, durachina, pahnet vinom?
   - YA nikak ne mog  tebya  dozhdat'sya,  Asya.  -  I  sejchas  zhe  on  dobavil
polushutlivo: - Byvaet, kogda ya ne mogu tebya dozhdat'sya.
   - Ne opravdalsya! Sentimental'nost' ne uchityvaetsya. |to v poslednij raz.
Est'?
   - Slushayus', - skazal Konstantin.
   Oni shli po  Novokuzneckoj  ulice,  mimo  derevyannyh  zaborov,  pahnushchih
holodom meteli, mimo gluho  zaporoshennogo  shkol'nogo  bul'vara  za  nizkoj
ogradoj.
   Ruka  Asi  legon'ko  i  nevesomo  lezhala  pod  loktem  Konstantina,   i
predupreditel'no szhimalis' pal'cy, kogda on delal chereschur speshashchij shag, a
on hotel, chtoby ee pal'cy szhimalis' chashche, lezhali plotno oshchutimoj i tverdoj
tyazhest'yu pod ego loktem, hotel chuvstvovat' kazhdyj ee shag, dvizhenie ee tela
ryadom s soboj, blizkoe ee dyhanie. On dumal: "Lyubit li ona menya?"  -  i  s
trevozhnym vnimaniem  videl  i  sebya  i  ee  kak  by  so  storony:  sebya  -
tridcatiletnego parnya s usikami, v  shchegolevatoj  kozhanoj  kurtke,  edakogo
znavshego  vidy  opytnogo  malogo;  ee  -  tonkuyu,  v  uzkom  pal'to  i   s
zerkal'no-chernymi nelgushchimi  glazami;  i,  budto  glyadya  tak  so  storony,
ulavlival lyubopytnye vzglyady prohozhih na sebe i na Ase - i  molchal  protiv
obyknoveniya.
   Asya tronula ego za rukav.
   - Pochemu ty segodnya nichego ne sprashivaesh'?
   - Ne mogu smotret' na  tebya  i  govorit'  odnovremenno.  Ne  poluchaetsya
sinhronnosti.
   - No ty kak-to stranno smotrish' na prohozhih. Osobenno  na  zhenshchin.  Oni
ulybayutsya tebe. |to interesno - pochemu?
   - YA smotryu na tebya i na prohozhih. Znaesh', o chem oni dumayut?
   - Kto - eti zhenshchiny?
   - Oni dumayut, chto ya soblaznyayu tebya. Oni prinimayut menya za  potrepannogo
donzhuana, tebya - za desyatiklassnicu...
   - No u menya nakrasheny guby, - skazala Asya. - Teper' ya budu  ih  krasit'
eshche bol'she. |to spaset tebya. Soglasen?
   On otvetil opyat' poluser'ezno:
   - Zachem? Pust' budet tak. YA prosto dejstvitel'no  ochen'  soskuchilsya  po
tebe. Esli by ty zapozdala na desyat' minut, ya by poehal v polikliniku.  Za
toboj.
   - Kakoj ty strannyj, Kostya, byvaesh'!
   Asina ruka vyskol'znula iz-pod ego  loktya.  Ona,  kazalos',  mashinal'no
szhala na zheleznoj ograde bul'vara komok puhlogo snega, zadumchivo poderzhala
ego v perchatke i brosila za ogradu v kosye teni  na  fioletovyh  sugrobah.
Fonar' nevidimo svetil tam, gde-to v vysote derev'ev.
   - Kostya, - negromko skazala ona. - Ty verish', chto ty - moj muzh? I chto ya
- tvoya zhena? Verish'?
   "Zachem ona sprosila eto?"  -  podumal  on  i  pochuvstvoval,  kak  stala
nepriyatno goryachej kolyuchest' sherstyanogo sharfa, zhavshego sheyu.
   - Net, Kostya, ty otvet', - povtorila ona.  -  Ty  verish'?  YA  sprashivayu
ser'ezno.
   - YA?
   - I ya... - vpolgolosa progovorila Asya. - YA dazhe ne predstavlyayu  inogda:
ty, Kostya, - moj muzh? - Ona stoyala pered nim, vsya vytyanuvshis'.  -  Prosti,
Kostya, ya nikak ne privyknu... A ty?..
   - Da, - skazal on.
   - Vot vidish', Kostya, kak vse uzhasno  poluchaetsya...  Ty  by  vot  sejchas
prosto poceloval menya, a ty stesnyaesh'sya. I ya. A razve  muzh  i  zhena  etogo
stesnyayutsya? Net, net, net! - zagovorila Asya bystro, kak budto  preodolevaya
prepyatstvie. - Prosti menya. YA  dazhe  inogda  boyus'  idti  domoj...  potomu
chto... potomu chto... nu ty ponimaesh'... A razve eto  dolzhno  byt'?  -  Ona
smotrela emu v grud', trogaya pal'cem ego pugovicu. - CHto-to ne tak, Kostya.
YA ne umeyu... ne nauchilas', naverno, byt' zhenoj. YA vse vremya pomnyu, chto  ty
drug Serezhi, chto ty... Pochemu eto? Kakaya-to  glupost',  Kostya,  prosti!  YA
prosto ne umeyu, kak drugie zhenshchiny. YA dura, dura - i  bol'she  nichego.  Ty,
konechno, ne vse ponimaesh'?
   - Da, - povtoril on po-prezhnemu, glyadya ej v rasteryannoe lico.
   - Idem, a to na nas oglyadyvayutsya, - serdito skazala Asya i vzyala ego pod
ruku. - My soberem tolpu. Luchshe uzh igrat' v snezhki ili delat' kakuyu-nibud'
glupost'! Pust' togda smotryat.
   Oni poshli, no uzhe ne bylo u Konstantina togo nedavnego  vozbuzhdeniya  ot
prazdnichnoj  chistoty  zaporoshennyh  ulic,  ne  bylo  toj  radostnoj   boli
ozhidaniya, kogda on vstrechal Asyu, - srazu izmenilos',  tochno  sterlos'  vse
posle etih ee slov, kotoryh on vsegda opasalsya. Konstantin hotel zastavit'
sebya skazat' prosto i yasno to, chto ne stoit govorit' ob etom,  chto  on  ne
mozhet i odnogo dnya zhit' bez nee i poetomu ne imeet prava obizhat'sya.
   No on skazal, vydavlivaya slova, zastrevavshie v gorlo:
   - Asya... ver' sebe i delaj, kak ty hochesh'...
   - A ty? A ty? - s dosadoj perebila Asya. - Ty  zhe  starshe  menya,  ty  zhe
muzhchina... Ob座asni ty - ya vyslushayu vse.
   - YA sam ne nauchus' byt' muzhem. I ya vinovat v etom.
   - CHto zhe togda delat'? CHto zhe? |to uzhasno, esli  my  nachinaem  ob  etom
govorit'! Schast'e, govoryat, muzh i zhena. A ty razve  schastliv?  -  sprosila
ona s toj tverdost'yu, kak budto zhdala otveta: "Neschastliv".
   - YA? Da, - gluho progovoril on i, pomolchav, sprosil rezko i fal'shivo: -
Nu a ty, Asya?
   - Samoe strashnoe, chto ya ne znayu...
   Oni zavernuli za ugol. Suho poskripyval sneg v pereulke.
   - Asen'ka, rodnaya, eto prosto chepuha neveroyatnaya, - s natyanutoj ulybkoj
skazal Konstantin. - Dich' i chush'.
   Ona otvetila nahmuryas':
   - Net, eto nepolnocennost'. YA chuvstvuyu... No ya nikakaya  ne  zhenshchina.  I
nikakaya ne zhena, Kostya!
   - My uzhe doma,  -  skazal  Konstantin,  ispuganno  kak-to  vzglyanuv  na
vorota. - YA dolzhen... YA shozhu za sigaretami. Prosti, Asya. U menya konchilis'
sigarety. YA sejchas...
   On ostorozhno vysvobodil ee ruku iz-pod loktya, povernulsya i poshel nazad,
ozhidaya za svoej spinoj ee oklika, no ne uslyshal. Dulo  metel'nym  holodkom
iz temnoty bul'vara, a ves' pereulok byl v chistoj poroshe,  i  otpechatalis'
na nej svezhie sledy - ego i Asiny.
   "Zachem ona govorila eto? Zachem?" - podumal on i bez vsyakoj celi zashagal
k perekrestkam, k ognyam v lyuboj chas ozhivlennoj Pyatnickoj, osobenno uzkoj v
etom  meste,  postoyanno  napolnennoj  narodom,  uyutno   gorevshej   oknami,
otsvechivayushchej zerkalami parikmaherskih, steklami pivnyh kioskov.
   Sprava v  glubine  tihogo  i  provincial'nogo  Vishnyakovskogo  zachernela
polurazrushennaya cerkovka, prostupala v zvezdnom nebe  kupolami,  i  uzhe  s
prituplennoj ostrotoj mel'kom on vspomnil to, chto proizoshlo proshloj noch'yu.
"A bylo li eto?  Da  chert  s  nim,  chto  bylo!  Glavnoe  drugoe,  vot  chto
sluchilos'!"
   Konstantin tolkalsya po Pyatnickoj sredi kishevshej zdes' tolpy, neznakomyh
lic,  mel'kayushchih  pod  vitrinami,  sredi  chuzhih  razgovorov,   zaglushaemyh
skrezhetom  tramvaev,  sredi  etogo  vechernego,  nepreryvnogo  pod   ognyami
lyudskogo potoka, staralsya tochno vspomnit' prichinu  voznikshego  mezhdu  nimi
razgovora, no ne nahodil  niti  logiki,  i  voznikal,  zaslonyaya  vse,  zheg
vopros: "Ne mozhet byt'!.. Znachit, u nee drugoe ko mne, chem u menya  k  nej?
"Ne znayu". Ona skazala: "Ne znayu". Strashnee etogo nichego  net!  Pike...  A
stoit li vyvodit' mashinu iz pike?"
   On glotal krepkuyu svezhest' moroznogo vozduha. Bylo emu zharko. I sadnyashche
shchipalo v gorle. On vse medlennee i bescel'nee shagal po trotuaru  navstrechu
skol'zyashchemu mimo nego techeniyu tolpy.
   Da, vse ravno nuzhno bylo kupit' sigaret. U nego byli sigarety,  no  emu
nado bylo zapastis'. Obyazatel'no kupit'.


   Na  perekrestke  Klimentovskogo  i  Pyatnickoj  on  zashel  v  derevyannyj
pavil'onchik - ne slishkom pustoj v etot chas, ne  slishkom  perepolnennyj,  -
protisnulsya mezh zalityh pivom stolikov k zastavlennoj kruzhkami stojke.
   - CHetyre "Primy".
   - Kosten'ka?..
   On vzglyanul. I bez udivleniya uznal v  prodavshchice  rozovoshchekuyu  SHurochku,
rabotavshuyu kogda-to v zakusochnoj na bul'vare; prezhnim,  pyshushchim  zdorov'em
nesokrushimo veyalo ot ee lica, tol'ko slishkom brosko byli  nakrasheny  guby,
podcherneny resnicy, a halat bel, opryaten, natyanut torchashchej sil'noj grud'yu.
   - Kosten'ka, nikak ty, zolotce? - berya den'gi krasnymi pal'cami, ahnula
SHurochka. - Skol'ko ya tebya ne videla! CHego zh ty!  ZHenilsya  nebos'?  I  deti
nebos'?..
   - Privet, dragocennaya zhenshchina, vnov' ty vzoshla na  gorizonte,  solnyshko
yasnoe! - skazal Konstantin, rassovyvaya "Primu" po  karmanam,  obradovannyj
etoj vstrechej. - A ty kak? Pyatero detej? Parchovye odeyala? Solidnyj muzh  iz
gortorga?
   Oni stoyali u stojki, za ego spinoj shumeli golosa.
   - Da chto ty, Kosten'ka! - SHurochka prysnula, podnesya ruku ko rtu.  -  Da
nikakogo muzha, chto ty!.. Otkuda? - skazala ona  so  smeshkom,  a  brovi  ee
nepriyatno svelo, kak ot holoda. - P'yanica tol'ko kakoj voz'met!
   -  Ne  cenish'  sebya,  SHurochka.  Ty  -  krasivejshaya  zhenshchina  dvadcatogo
stoletiya.
   - Piva hot' vypej, podogreyu tebe. Il' vodochki... Ne videla-to tebya, oh,
davno! Posidi. Kak zhivesh'-to? Sovsem interesnyj muzhchina ty, Kostya!
   Ona toroplivo nalila emu kruzhku piva i  akkuratno  podala,  razglyadyvaya
ego, kak blizkogo znakomogo, svoimi  zolotistymi  koketlivymi  glazami,  v
uglah kotoryh zametil Konstantin setochki rannih  morshchin.  I  vdrug  pojmal
sebya na mysli: uverenno  schital  sebya  eshche  sovsem  molodym,  no  tut  emu
zahotelos' ochen' vnimatel'no posmotret' na sebya v  zerkalo.  On  podmignul
SHurochke druzhelyubno i otpil glotok piva.
   - Vse prekrasno, SHurochka, - skazal Konstantin. - Znaesh', est'  yaponskaya
pogovorka? "Tyazhela ty, shapka Monomaha, na moej durackoj  golove".  Krupicy
narodnoj mudrosti. Almazy. YAponskie letopisi!  Najdeny  v  Egipte.  Vremen
Ivana SHujskogo. - I on  sam  nevol'no  usmehnulsya,  povtoril:  -  Na  moej
durackoj golove.
   SHurochka opyat' prysnula, vse tak  zhe  vlyublenno  glyadya  na  Konstantina,
skazala, mahnuv rukoj pered svoej torchashchej grud'yu:
   - Schastlivyj ty, Kostya, veselyj, shutish' vse!
   - Huzhe, SHurochka.
   - Inzhenerom nebos' stal?
   - Poslednij raz slyshu. Po-prezhnemu privetstvuyu miliciyu u svetoforov.
   - Ah, kakoj ty! - ne to s  vostorgom,  ne  to  s  zavist'yu  progovorila
SHurochka i, opustiv glaza, tryapkoj vyterla stojku. - Vodochki, mozhet, a? - I
naklonilas' k nemu cherez stojku, vinovato dobavila: -  Mozhet  byt',  zashel
kak-nibud', ya zdes' nedaleko zhivu. Za uglom. Odna ya...
   - Aleksandra Ivanovna!
   Kto-to  priblizilsya  szadi,  dysha  sytym  zapahom  piva,  iz-za   spiny
Konstantina stuknul o stojku pustoj kruzhkoj; belela kajma peny na  tolstom
stekle.
   - Aleksandra Ivanovna, eshche odnu razreshite? - V  golose  byla  barhatnaya
priyatnost',  umilenie;   bab'ego   vida   lico   blagostno   rasplyvalos',
dobrodushnye shchelochki vek ulybchivy. - Eshche... esli razreshite...
   SHurochka ne bez razdrazheniya podstavila  kruzhku  pod  struyu  piva,  potom
podtolknula kruzhku k cheloveku s bab'im licom, on vzyal i podul na penu.
   - Blagodaryu, Aleksandra Ivanovna, chudesnoe u vas pivo. - On uhmyl'nulsya
Konstantinu, izvinilsya i otoshel k stoliku.
   - Kto eto? - sprosil Konstantin.
   - Da ne znayu, protivnyj kakoj-to, - shepotom otvetila SHurochka,  namorshchiv
brovi. - Celymi dnyami tut torchit. - I dogovorila po-prezhnemu  vinovato;  -
Mozhet, pridesh', Kosten'ka, a?
   Konstantin grustno potrepal ee po shcheke.
   - YA odnolyub, SHurochka. K sozhaleniyu.
   - Oh, Kosten'ka, odna ved' ya, sovsem odna...
   - Rad byl tebya videt', SHurochka.
   S treskom dverej, s topotom voshla v zakusochnuyu kompaniya molodyh  parnej
v kasketkah i oblyapannyh glinoj rezinovyh sapogah - vidimo, metrostroevcy;
zdorovymi  glotkami  zakrichali  chto-to  SHurochke,  spinami  zagorodili  ee,
osazhdaya  stojku,  i  Konstantin  iz-za  ih  plech  uspel  uvidet'   stavshee
nepristupnym  SHurochkino  lico;  ona  eshche   iskala   glazami   Konstantina,
peredvigaya na stojke pustye kruzhki. On kivnul ej:
   - Privet, SHurochka! Vseh tebe blag!
   Konstantin vyshel iz zakusochnoj - iz dushnogo zapaha odezhdy,  iz  gudeniya
smeshannyh razgovorov, - zhadno vdohnul shchekochushchij gorlo vozduh,  zashagal  po
Klimentovskomu.
   Pyatnickaya s ee ognyami, vitrinami, drebezzhaniem  tramvaev,  besprestanno
kipevshej, begushchej tolpoj na trotuarah zatihala pozadi.
   Klimentovskij byl tih, ves' pokoen; i  byla  uzhe  po-nochnomu  bezlyudnoj
Bol'shaya Tatarskaya, kuda on vyshel vozle nagluho  zakrytyh  vorot  drovyanogo
sklada; temnye zabory, temnye okna, temnye pod容zdy. Lish' pusto belel sneg
pod fonaryami na mostovoj.
   On dvinulsya po ulice - ruki v karmanah, vorotnik podnyat, shagal narochito
medlenno, emu nekuda bylo toropit'sya, znal: domoj on ne pojdet sejchas.
   "Takuyu by SHurochku, koketlivuyu, krasivuyu i predannuyu, - dumal on,  pryacha
podborodok v vorotnik. - ZHizn' byla by prostoj i yasnoj, kak  kruzhka  piva.
Ponimanie, pokoj, obed, teplaya postel'... I vse bylo by kak nado.  No  vse
li?"
   - Vse speshat, vse speshat... Butaforiya!
   Vperedi za uglom drovyanogo sklada,  protiv  ulichnogo  zerkala  zakrytoj
parikmaherskoj pokachivalsya s p'yanym bormotaniem chernyj siluet  cheloveka  -
on delal chto-to, nelepo dvigaya  loktyami;  pohrustyval  pod  ego  botinkami
sneg.
   - Salyut! - skazal Konstantin. - Vy, kazhetsya, chto-to ishchete?
   CHelovek etot,  nevernymi  dvizheniyami  popravlyaya  shlyapu,  vglyadyvalsya  v
zerkalo, pochti kasayas' ego licom, govoril preryvistym sipyashchim baritonom:
   - SH-shlya-ppa - eto butaf-foriya!.. Bozh-zhe moj, butaforiya! - I kachnulsya  k
Konstantinu v klounskom poklone, edva ustoyal na  nogah.  -  Dobryj  vecher,
molodoj chelaek! YA r-rad...
   Lico  bylo  vlastnoe,  britoe,  temneli  meshki  pod   glazami;   pal'to
raspahnuto, kashne viselo cherez sheyu, ne zakryvaya  krahmal'nogo  vorotnichka,
spushchennogo uzla galstuka.
   - Vse speshili domoj, k ochagam i  chadam...  V  ob座atiya  ustalyh  zhen,  -
zagovoril chelovek. - V domashnej posteli v lyubovnoj  sudoroge  zabyt'sya  do
utra, ujti ot nasushchnyh problem. Dikost'! Butaforiya... Trusost'!  Filosofiya
krotov!.. - On gor'ko zasmeyalsya, vse lico iskazilos', i ne smeyalos' ono, a
budto plakalo.
   Konstantin skazal:
   - Banal'nyj konec.
   - Kak vy?.. - vnimatel'no sprosil chelovek.
   - U vseh byvali banal'nye koncy, -  otvetil  Konstantin.  -  Vy  gde-to
zdes' zhivete? Mozhet byt', vas provodit'? YA ohotno eto  sdelayu  iz  chuvstva
tovarishchestva.
   - Gde ya zhivu, - zabormotal  chelovek,  uglovatymi  dvizheniyami  obmatyvaya
kashne vokrug shei. - Na zemle... CHastichka prirody,  poznayushchaya  samoe  sebya.
Kogito ergo sum! Dekart. Smeshno podumat'!  Szhiganie  samogo  sebya  vo  imya
idei. Svoj dom, stol, krovat', zhena... Szhiganie! Boimsya poteryat' vse  eto.
A on dokazal...
   - Kto? - sprosil Konstantin.
   - CHelovek. Professor Mihajlov. On... Odin iz vsego uchenogo soveta... On
v glaza skazal dekanu, chto tot bezdarnost'  i,  myagko  vyrazhayas',  kalechit
studentov... A my... my predali ego.  CHeloveka...  My  molchali...  Vo  imya
sobstvennoj bezopasnosti. Mraz'! Otvratitel'nye zhivotnye. Molcha pohoronili
svetilo s mirovym imenem. A Mihajlov byl vne sebya. On odin dekanu  zayavil:
"Vy vne nauki, vy po neponyatnym prichinam seli  v  eto  kreslo,  vy  prosto
administrator v yazykoznanii... vy... lzhec, kar'erist i dogmatik!" A  my...
ne smogli...
   - Kakogo zhe cherta? - pozhal  plechami  Konstantin.  -  A  vprochem,  yasno.
Idemte, ya vas provozhu.
   - Vam neznakoma, molodoj chelovek, rabota "Voprosy yazykoznaniya"?  Istina
uzhe ne rozhdaetsya v sporah. Net stolknovenij mnenij.  Est',  myagko  govorya,
direktiva.
   - Gde vash dom? Zastegnites' hotya by.
   - Prostite, ya dojdu sam... YA dolzhen dojti, -  zaprotestoval  chelovek  i
nachal iskat' na pal'to pugovicy. - Podlost'  zhivucha.  Podlost'  vooruzhena.
Dve tysyachi let zlo vyrabatyvalo priemy kovarstva,  hitrosti.  Mimikrii.  A
dobro naivno, v  detskom  chistom  vozraste.  Vsegda.  V  detskih  korotkih
shtanishkah. Bezoruzhno, krome samogo dobra... Ne-et, dobro dolzhno byt' zlym.
Inache ego zadavit podlost'. Da, zlym! A  ya  uchenik  professora  Mihajlova.
YA...
   - Dojdete? - preryvaya, sprosil Konstantin.
   Ego razdrazhali vyazkaya  cepkost'  slov  akterski  postavlennogo  golosa,
holenoe lico, kruglye meshki pod  glazami  etogo  neznakomogo  i  nepriyatno
p'yanogo cheloveka.
   - But-taforiya, - vydavil chelovek, v gorle ego stranno zabul'kalo,  lico
vdrug s容zhilos', i on, brosiv pod nogi  shlyapu,  stal  toptat'  ee  nogami,
vskrikivaya: - My  ne  intelligenty,  net!..  My  ne  intelligenty.  My  ne
predstaviteli nauki. My ne sol' zemli. My ne  razum  naroda.  My  popugai.
Kompleks butaforii!
   Konstantin smotrel na nego udivlenno:  chelovek  neozhidanno  vcepilsya  v
rukav  Konstantina,  prizhal  tryasushchuyusya  golovu  k  ego  plechu  -  zapahlo
odekolonom.
   - Znaete, - Konstantin so zlost'yu otstranilsya. - CHto ya vam  -  zhiletka?
Rydaete v menya? Vy professoru porydajte! Kakoj vy tam eshche... razum naroda?
Idite spat'. Ved' prosnetes' zavtra,  budete  vspominat',  chto  nagovorili
tut, i sami sebya za shivorot k dekanu otvedete. Privet, dorogoj tovarishch!  -
Konstantin  sdelal  nasmeshlivyj  znak  rukoj,  zashagal  po  trotuaru,   ne
oborachivayas'.
   Na bul'vare sredi ploshchadi  Paveleckogo  vokzala  sel  na  torchavshuyu  iz
sugroba skam'yu, snova podumal s toskoj: "Asya, Asya. CHto zhe?"
   On sidel odin na bul'varchike, otdalenno  skripeli  shagi,  u  osveshchennyh
pod容zdov vokzala  zvuchali  golosa  nosil'shchikov,  pod  vyzvezdivshim  nebom
raznosilis' moshchnye-gudki parovozov. I on ne nahodil  v  sebe  sil  vstat',
idti domoj.





   V koridore ne gorel svet. Konstantin v  nereshitel'nosti  postoyal  pered
dver'yu; on byl uveren, chto Asya spala, on hotel etogo; potom  voshel  i  tak
tiho opustilsya na divan, chto pruzhiny ne skripnuli.
   Slabyj zheltovatyj nochnik v uglu rasprostranyal po stene sonnyj  krug,  i
pobleskival kafel' teploj gollandki; neobychnym, nastorozhennym pokoem veyalo
ot zakrytoj dveri v druguyu komnatu.
   Konstantin razdelsya, postelil na divane i  lezha  zakuril,  postavil  na
grud' pepel'nicu.  Potemki  plastami  sgustilis'  pod  potolkom,  kuda  ne
pronikal  svet  nochnika,  tishina  stoyala  vo  vsem  dome,  i   on   slyshal
odnoobraznyj stuk kapel' v rakovine na kuhne.
   Emu nuzhno bylo usnut'. I on pytalsya dumat' ne  o  tom  razgovore  okolo
metro, a o SHurochke s ee koketlivym licom, o tom p'yanom  cheloveke,  yarostno
toptavshem svoyu shlyapu vozle parikmaherskoj, no vse eto uskol'zalo  kuda-to,
zaslonyalos'  pustynnoj  ploshchad'yu,  kvadratnym  nizen'kim  chelovekom,   ego
sil'nym kurnosym licom, naklonennym nad rasplastannym na mostovoj telom, -
i Konstantin skvoz' naplyvayushchuyu dremu uslyshal, kak chto-to, stuknuv,  upalo
na pol, i s mgnovenno kol'nuvshim ispugom podumal, chto eto  pistolet  vypal
iz bokovogo karmana...
   - "Val'ter"... - prosheptal on i kruto  peregnulsya  na  divane,  tknulsya
pal'cami v pol i srazu uvidel pepel'nicu, oprokinutuyu, blestevshuyu  kruglym
donyshkom na polu.
   I uzhe oblegchenno vytyanulsya, polozhil ruku na grud', v  ladon'  ego  tugo
udaryalo serdce.
   - Kostya? - poslyshalsya Asin golos.
   On lezhal, ne snimaya ruku s  grudi,  krasnovato-zheltyj  skvoz'  zakrytye
veki svet nochnika kolyhalsya volnami.
   - Kostya... ty ne spish'?..
   On ne otvetil i ne otkryval glaz.
   - Kostya... - SHagi, legkoe dvizhenie ryadom.
   Krasnyj svet nochnika stal temnym - i Konstantin oshchutil vozle podborodka
ostorozhnyj myatnyj holodok poceluya, dyhanie na shcheke; i molcha,  ne  otkryvaya
glaz, on protyanul ruki,  s  nesderzhannoj  nezhnost'yu  skol'znul  po  Asinym
teplym plecham, po materii halatika, ishcha po ee dyhaniyu guby.
   - Ty tol'ko nichego ne govori, - poprosil on.
   -  Kostya...  ochen'  zlish'sya  na  menya?  -  prosheptala  Asya  i  tihon'ko
prikosnulas' shchekoj k ego  visku.  -  YA  prosto  sama  ne  znayu,  chto  tebe
nagovorila!
   - Asen'ka, obnimi menya. I - bol'she nichego.
   - Kostya, ty znaesh' pochemu?
   - CHto?
   - To, chto budet...
   Razomknul veki - uvidel blizko ee nespokojno podnyatye  poloski  brovej,
ee ogolennuyu sheyu i shevelyashchiesya, kak budto vspuhshie guby.
   - YA boyus' etogo... YA ne sumeyu. YA stanovlyus' kakoj-to drugoj.  Menya  vse
razdrazhaet. YA sama sebya razdrazhayu.
   - Asen'ka, no ty zhe vrach... Ty dolzhna  znat'.  U  tebya  perestraivaetsya
organizm. YA eto sam chital v tvoem spravochnike. YA vnimatel'no chital.  Da  o
chem, Asya, ya tebe govoryu? Ty znaesh' eto luchshe menya v tysyachu raz.
   - ...Perestraivaetsya v hudshuyu storonu. Mne kazhetsya, chto ya  ne  perenesu
etogo. I vmeste so mnoj on.
   - U tebya nichego ne zametno, Asya... u tebya dazhe figura ne izmenilas'. Ty
takaya zhe, kak byla.
   - Mne prosto inogda strashno. Za nego. Ochen'.
   - Asya, pover', nichego ne sluchitsya. YA sovershenno uveren. CHestnoe slovo -
vse budet v poryadke. Asen'ka, polezhi so mnoj. I mne bol'she nichego ne nado.
Ty menya ponimaesh' nemnozhko? Esli by zhenshchiny na etom svete hotya  by  slegka
lyubili i ponimali muzhchin, ya by poveril v boga.
   - Zachem ty eto govorish'?
   - Glupost', konechno, govoryu. Polezhi, pozhalujsta, so mnoj.
   Asya  legla  ryadom,  legon'ko  prizhalas'  nosom  k  ego   shee,   skazala
poluvoprositel'no:
   - YA polezhu prosto tak.
   - Da. U tebya holodnyj nos, devochka.
   - Kostya, kto takoj Miheev? On zvonil dva raza, govoril kakuyu-to uzhasnuyu
erundu. Kakimi-to namekami. On zavtra  utrom  k  tebe  pridet.  Pochemu  on
dolzhen prijti? CHto-nibud' sluchilos'?
   - Net.
   - U vas nikakogo neschastnogo sluchaya? Ty nichego ne skryvaesh'?
   - Net.
   On pripodnyalsya na lokte i dolgo,  zaderzhivaya  dyhanie,  razglyadyval  ee
lico: odna shcheka prizhata  k  podushke,  vozbuzhdennye  glaza  skosheny  v  ego
storonu ozhidayushche; i on budto tol'ko sejchas zametil, chto konchik nosa u  nee
chutochku vzdernut - on porazilsya etomu.
   -  Asen'ka,  -  shepotom  progovoril  Konstantin,  -   ty   kogda-nibud'
chuvstvuesh', chto ty...
   - Durak ty moj, - skazala Asya, - uzhasnyj...
   Ona prikusila gubu tam, gde on poceloval, ne otvodya ot ego lica  temnyh
zrachkov.
   - Potushi svet, - poprosila ona. - YA tebya proshu.


   Konstantin prosnulsya s chuvstvom  otlichno  vyspavshegosya  i  otdohnuvshego
cheloveka, radostnyj oshchushcheniem yasnogo i teplogo utra, kotoroe  dolzhno  bylo
byt' v komnate, i, ne  razmykaya  glaz,  naslazhdalsya  i  molodym  zdorov'em
svoego tela, i bodrymi trelyami tramvajnyh zvonkov  na  ulice,  i  vlazhnymi
shlepayushchimi zvukami za oknami (kazalos', sbrasyvayut s krysh mokryj sneg),  i
poskripyvaniem  rassohshegosya  parketa  ot  dvizhenij  Asi  po  komnate,   i
priglushenno tihim golosom radio iz-za steny  -  peredavali  gimnastiku;  a
kogda on otkryl glaza, to na sekundu zazhmurilsya ot sovsem vesennego  sveta
i vozduha, kotoryj imel zapah zemlyanichnogo myla, tonchajshej pyli.
   Byla priotkryta fortochka nad divanom, - edva vidimymi  tenyami  struilsya
volnistyj parok. Razbivayas' bryzgami, pozvanivali  kapli  po  karnizu,  i,
zagorazhivaya nizkoe vodyanistoe solnce, chto-to  temnoe  letelo  sverhu  mimo
ottayavshih stekol, i razdavalis' pod oknom plyuhayushchie udary.
   - Asya! - gromko pozval Konstantin, potyagivayas'. - Asen'ka,  vesna,  chto
li? Kak tam u klassikov? "Vesna beret svoi prava..." Net, eti  klassiki  -
rebyata molodcy!
   A vsya komnata byla v svetlom tumane, i v nem,  raspolosovannom  luchami,
vozle tumbochki s telefonom stoyala Asya, v strogom rabochem kostyume,  kotoryj
nadevala v polikliniku, terebila provod, govorila udivlennym golosom:
   - Da otkuda vy, govorite? Ne nuzhno zvonit' - prosto  zahodite...  Opyat'
tvoj Miheev, - skazala ona, veshaya trubku. - Predstav', zvonit iz  avtomata
v treh shagah ot nashego doma. On chto - stesnitel'nyj takoj?
   - Asen'ka, - progovoril  Konstantin.  -  Ty  opozdaesh'  v  polikliniku.
Polovina desyatogo. Kto stesnitel'nyj - Miheev? CHereschur  osel,  prosti  za
grubost'. Vse naputal. Naverno, govoril s toboj odnimi mezhdometiyami?
   - YA uzhe k nemu privykla vchera, - skazala Asya,  otkinuv  volosy;  solnce
otvesno bilo ej v lico. - YA vse zhe dozhdus' ego... etogo Miheeva.  On  menya
zaintrigoval. Prosto lyubopytno: zachem on?
   - On neotrazimyj muzhchina, lovelas, holostyak. I konechno,  mushketer.  |to
vse u nego est'. V izbytke. Milyj chelovek. Pravda, Kembridzh ne konchal.
   Konstantin, uzhe odetyj, tol'ko ne  zastegnuta  byla  bajkovaya  domashnyaya
kovbojka, podoshel k Ase, uspokoitel'no poceloval ee v kraj rta.
   - Asya, ya mogu poklyast'sya... Nu vot on, chert ego poderi! Naverno,  budet
prosit' podmenit' ego. Kak vsegda.
   Zvonok dernulsya v koridore, zatreshchal i smolk, i Asya, sejchas zhe vyjdya  i
ne zakryv dver', zvuchno, bystro shchelknula v koridore zamkom. Donessya kak by
natruzhennyj golos Miheeva: "K Korabel'nikovu  mozhno?"  -  i  otkashlivanie,
topot, i v voprositel'nom soprovozhdenii Asi Miheev - v baran'em polushubke,
shapka na golove - medvedem shagnul v komnatu, ne glyadya  na  Konstantina,  a
lyubopytno, vprishchur oziraya steny.
   - Zdorov, Konstantin. V postelyah valyalsya?
   - Privet, Ilyusha, - skazal Konstantin. - Pozdravlyayu.
   - S chem eto?
   - S vesennej pogodkoj.
   - Kakaya tam vesna! Zakrutit eshche. - Miheev  pokosilsya  na  Asyu  s  yavnym
neudobstvom ot ee vnimatel'nogo vzglyada. - Izvinyayus',  s  vami  eto  ya  po
telefonu?
   - Da. Razdevajtes' i sadites', - skazala Asya. - Davajte ya  poveshu  vashi
polushubok i shapku.
   - Da net. Mne, znachit... vot, - hmuro zamyalsya  Miheev  i  nelovko  snyal
shapku, vyter eyu lob. - Razgovor... Promezhdu mnoyu i vashim muzhem.
   Asya, otvernuvshis', skazala:
   - Nu, horosho. YA poshla, Kostya, ne provozhaj.
   - Do svidaniya, Asya. YA budu vstrechat'.
   I kogda vyshla ona i potom buhnula pruzhinoj dver' paradnogo, Miheev, vse
stoya, perevodil nemigayushchie ptich'i glaza s nepribrannogo divana na  knizhnye
polki, ot bufeta na kovrik v drugoj komnate; korichnevoe  ego  lico  slovno
zastylo.
   - Kul'turno  zhivesh',  -  progovoril  nakonec  Miheev.  -  CHisto,  knigi
chitaesh'. A eto zhena tvoya? Cyganochka, chto li? Nerusskaya? Tak glazishchami menya
i strigla, rovno nozhnicami. Nerusskaya, tak?
   - Francuzhenka, - skazal Konstantin. - Privez iz  Parizha  do  revolyucii.
Balerina iz opery, vnuchka Al'freda de Myusse. Razdevajsya, Ilyusha. Ty vse  zhe
shofer taksi, kul'turu, tak skazat', v massy nesesh'!
   - Ladno uzh...
   Miheev ne snyal polushubka, sel, opersya loktem ob ugol stola,  pristal'no
i  zainteresovanno  prodolzhaya  osmatrivat'  mebel'  v  komnate,   zaderzhal
vnimanie na Asinyh tapochkah okolo divana, poerzal na stule.
   - Esli b ya zhenilsya, pokrepche zhenshchinu  vzyal,  -  skazal  on  zavistlivym
golosom. - Bylinka bol'no  -  zhinka  tvoya.  Ono,  konechno,  delo  ponyatiya.
Huden'kie da intelligentnye - aza-artnye! - I on vrode  by  ulybnulsya,  na
mig pokazav zuby. - Govoryat. YA sam eto delo ne uvazhayu.
   - A ya  ne  uvazhayu,  kogda  ty  brosaesh'sya  v  filosofiyu,  -  nasmeshlivo
progovoril Konstantin. - Tak, dorogoj znatok zhenshchin, mozhno i  promezh  ushej
shlopotat'. |to ya tebe obeshchayu.
   I, perehvativ vzglyad Miheeva, svernul, sunul  postel'  v  yashchik  divana,
zadvinul tapochki pod stol, sprosil:
   - CHto noven'kogo skazhesh', Ilyushen'ka?
   Miheev  pritisnul  rukoj  shapku  k  kolenyam,  proiznes,  zadetyj  tonom
Konstantina:
   - Oh, Kostya, ne ssor'sya so mnoj. YA tebe nuzhnyj chelovek.  Nasmeshnichaesh'?
Kak by ne zaplakali...
   - YA  zhe  lyublyu  tebya,  Ilyusha.  Za  shirotu  natury.  Za  dobrotu  lyublyu.
Zavtrakat' budesh'? Est' "Starka".
   Podumav, Miheev preryvisto vtyanul vozduh cherez nozdri.
   - Ne p'yu ya. Zavtrakal.  -  I  peresprosil  ugryumo:  -  CHto  noven'kogo,
govorish', Kostya? Horosho. YA vcheras' pozzhe  tebya  s  linii  vernulsya.  Tuda,
syuda, putevoj list, den'gi sdal. Kuryu. Glyad' - nachal'nik kolonny  vyhodit.
I direktor parka. CHego-to govoryat. U direktora rozha - chto von  eta  stena.
Belaya. Stali osmatrivat' mashiny. Ko mne podhodyat. Posmotreli  "Pobedu".  I
vopros: "Vspomnite:  na  kakih  stoyankah  byvali?"  Otvechayu.  A  nachal'nik
kolonny: "V rajone Manezhnoj stoyali?" - "Net", - govoryu.
   - A dal'she?
   - A chto - "dal'she"! - vskriknul Miheev, zahlebyvayas'. - Noch'  ne  spal,
vse boka provorochal. Zavtra v smenu vyhodit', a nikakoj  uverennosti.  Kak
teper' rabotat' budem? I chego  tebe  nado  bylo,  d'yavolu,  etih  soplyakov
zashchishchat'? Rodnye oni tebe? A ty  revol'ver  vytashchil!  Otkuda  revol'ver  u
tebya?
   Konstantin  zazheg  spichku,  brosil  ee  v  pepel'nicu,  potom   vytyanul
ukazatel'nyj palec.
   - Iz etogo mozhno strelyat', Ilyusha?
   - Op-pyat' dvadcat' pyat'! - s gorech'yu vykriknul Miheev. -  CHego  ty  mne
makushku vertish'? Bez glaz ya? Ili uzhe za duraka schitaesh'?
   - Dumaj chto hochesh', Ilyusha, - skazal Konstantin. - Tol'ko predstav' sebya
na meste pacanov. Tebya by dubasili, a ya by ryadom stoyal, v urnu  splevyval.
Kak by ty sebya chuvstvoval, Ilyusha?
   - A za chto menya izbivat'? Ne za chto menya izbivat'!..
   - Da nevazhno "za chto", d'yavol by dral! - Konstantin vskipel.  -  Ladno,
vse eto nekstati! Ne o tom govorim!
   On zamolk, uzhe vnutrenne rugaya sebya  za  bessmyslennuyu  vspyshku  protiv
Miheeva, a tot glyadel v okno - veki  byli  krasny,  krupnye  guby  podzhaty
stradal'cheski.
   - Politika ved' eto, - progovoril Miheev. - A znaesh', kak sejchas...  Vo
vtorom parke parenek odin knizhku v bagazhnike nashel. Nu i  chitat'  stal.  A
cherez nedelyu ego  -  cop!  -  i  bud'  zdorov.  A  za  tvoyu  pushku,  ezheli
raskopayut...
   - Kakaya pushka, Ilyusha? - perebil spokojno Konstantin. - O chem ty?
   Miheev potiskal  shapku  na  kolene,  naklonil  mrachnoe  lico  k  stolu,
povtoril tosklivo:
   - Politika eto. Tebe, mozhet, tryn-trava, a mne - kak zhe?
   - Ty zdes' ni pri chem, Ilyusha, - skazal Konstantin. - Esli chto -  otvechu
ya. I ne dumaj ob etom. Vybros' iz golovy. Ne preuvelichivaj. Vspomni: nikto
nas ne videl. Nikogo ne bylo. Ni cherta oni nas ne  razglyadeli.  Slushaj,  ya
zhrat' hochu - prisoedinyajsya! Buterbrod sdelat'?
   - Appetitu net, - prostonal Miheev. - V gorlo ne lezet.
   -  Zaranee  ob座avlyaesh'  golodovku?  -  Konstantin  otrezal  sebe  kusok
kolbasy, sdelal buterbrod. - Tebe ne prishlos' voevat', Ilyusha?
   - Nachal'nika razvedki fronta ya vozil. Generala Fedicheva.
   - Tak ili inache. Artpodgotovki net -  sidi  poplevyvaj  na  brustver  i
navorachivaj konservy v okope. Togda  ne  ub'yut,  ne  ranyat,  ne  kontuzyat.
Appetit poteryal - poloviny bashki nedoschitaesh'sya.  Vse  miny,  brat,  togda
letyat v tebya. Arifmetika vojny, Ilyusha.
   - Propadu ya s toboj, - progovoril Miheev. - Ni za chih propadu. Kakoe  u
tebya otnoshenie k zhizni? A?  Netu  ego!  Besputnyj  ty,  glupyj,  otchayannyj
chelovek! - Miheev vskinul bagrovo-krasnoe lico, zlo glyanul na Konstantina.
- Vot sidit... i kolbasu zhuet. Artista izobrazhaet. I  chego  ya  svyazalsya  s
toboj, s durakom kul'turnym! Razve u tebya kakoe stremlenie v  zhizni  est'?
Razve tebe v zhizni chego nado? Von  v  kvartire  vse  imeesh'.  S  telefonom
zhivesh'! - Miheev, zavozivshis' na stule, prezritel'no i tverdo dogovoril: -
A ya, mozhet, v zhizni bol'she tebya ponimayu! I mne iz-za tebya v katalazhku?  Za
krasivye glazki, chto li?
   Konstantin otodvinul stakan nedopitogo chaya,  podavlyaya  vnezapnyj  gnev,
proiznes:
   - Soplyak, dubina stoerosovaya! "CHto ya govoryu? Zachem ya govoryu emu eto?" -
podumal on i, uspokaivaya sebya, sprosil inym, uzhe shutlivym tonom: - Slushaj,
Ilyusha, ty korov videl? Otvet' mne: pochemu korova est travu, solomu,  hleb,
a cvet der'ma odinakovyj?
   - Ty chego? - ispuganno vskinulsya Miheev. - Glupye voprosy. Ne znayu!
   - Ne znaesh', Ilyusha? YA tozhe net. CHto vyhodit? V der'me, ne  razbiraemsya,
a o zhizni sudim! Tak poluchaetsya? Znachit, oba my s toboj v zhizni  malo  chto
ponimaem. Tol'ko vot chto, Ilyusha: nikakogo revol'vera u menya net i ne bylo.
Ne ponimayu, pochemu  ty  zagovoril  ob  etom?  Nu,  chert  znaet  chto  mozhet
pokazat'sya so strahu! Net, nikakogo revol'vera net! I proshu  tebya,  Ilyusha,
uspokojsya ty!
   Vsmatrivayas' v ugol kuda-to,  Miheev  vdrug  upryamo  zagovoril,  dvigaya
krupnymi gubami:
   - Otnesi ty ego... sdaj kuda nado. Pokajsya. Ved' prostit' mogut vse zhe:
malo chto byvaet. Kak k cheloveku prishel, posovetovat', mozhet, opyta u  tebya
net. Nachnut kopat' eto delo. Ne takih lovyut.
   - Znaesh', a  mne  ne  v  chem  kayat'sya  i  nechego  otnosit',  -  otvetil
Konstantin. - Pojmi zhe menya nakonec, Ilyusha!
   - Nu chto zh... YA po-chelovecheski hotel posovetovat', - vydavil  Miheev  i
nadel shapku, nasunul dvumya rukami na lob. - YA, vidno, politiku bol'she tebya
ponimayu... ZHarenyj petuh tebya eshche ne kleval, vidat'! -  Rasshiryaya  dyhaniem
nozdri, sprosil tiho: - Ty chto zh, mozhet, menya souchastnikom schitaesh'?
   - Net. Ty tut ni pri chem.
   - Byvaj. Ladno. SHito-kryto.
   - Nu, bud' zdorov, Ilyusha! Dogovorim na linii! - Konstantin pohlopal ego
po plechu. - Poka! I ne dumaj ty ob etom!
   Odnako on nikak ne mog uspokoit'sya posle togo, kak s nasuplennym  licom
ushel Miheev, a potom, polchasa spustya,  vse  shagal  po  komnatam,  skrestiv
ruki, podrobno, po detalyam vspominaya ves'  razgovor  s  nim,  i,  chuvstvuya
pristup otchayaniya  ot  sovershennoj  im  sejchas  oshibki,  on  vnov'  nachinal
podrobno vspominat' svoi  slova,  kak  budto  hotel  najti  neoproverzhimye
dokazatel'stva sobstvennoj pravoty i nepravoty.
   "YA ne tak razgovarival s nim? YA dolzhen byl ego ubedit'. On  vse  videl,
on vse  znaet,  -  dumal  Konstantin  neuspokoenno.  -  Net,  v  etom  uzhe
nevozmozhno somnevat'sya. No smog li ya ego  razubedit',  da  kak  eto  mozhno
bylo?"
   Vse okno ne  po-zimnemu  gorelo  solncem,  shlepali  kapli  po  karnizu,
sbegali po steklu; udaryal po sugrobam sbrasyvaemyj s kryshi sneg.
   "Hvatit. Sejchas ya nichego ne pridumayu. Pozdno. Prinyat' vannu,  pobrit'sya
- i vse budet  velikolepno!  Vse  budet  otlichno!  Luchshie  mysli  prihodyat
potom".
   Konstantin perebrosil bannoe polotence cherez plecho,  a  kogda  vyshel  v
koridor, iz kuhni semenyashchej ryscoj  vykatilsya  Berzin'  v  shirokih  smyatyh
bryukah, v opushchennyh podtyazhkah; shipyashchaya salom skovorodka byla  vydvinuta  v
ego rukah taranom, ot nee shel par.
   - Tomochka, Tomochka,  ya  idu!  Vy  posmotrite.  Kostya,  na  etu  lenivuyu
devchonku. Net, ya shuchu, konechno. Uroki, tancy. Plastinki! YA sam v molodosti
spal, kak slon. Sejchas budem zavtrakat'! Oh, esli by zhiva  byla  ee  mat',
Kostya!..
   Tamara - doch' ego, sovsem yunaya devushka, zaspannaya, eshche ne  prichesannaya,
zolotisto-ryzhie volosy spadali s odnoj storony na pomyatuyu podushkoj shcheku, -
vyglyanula iz dveri byvshej bykovskoj kvartiry, sdelala brezglivuyu grimasu.
   - Pa-apa, nu zachem tak krichat'? Prosto ves' dom hodunom hodit ot tvoego
krika! Neuzheli ty ne ponimaesh'?
   I,  zametiv  Konstantina,  smushchenno  shvatilas'  ogolennoj   rukoj   za
neprichesannye volosy, ahnula, prikryla dver'.
   - Da stoit li... v samom dele? - s neestestvennoj  bespechnost'yu  skazal
Konstantin i, ne zaderzhivayas', proshel v vannuyu. -  Vse  budet  hende  hoh,
Mark YUl'evich...





   Stoyala ottepel'.
   V pereulkah sneg razmyak, potemnel, protayal na trotuare luzhicami, v  nih
kosmato i yuzhno blestelo  predmartovskoe  solnce,  dulo  pahuchim  i  myagkim
vetrom,  i  v  teni,  v  golubyh  zatishkah  krylec  osevshie  sugroby  byli
nozdrevato ispeshchreny kapel'yu. Vlazhnyj veter listal, zavorachival  podmokshie
afishi na zaborah, po-vesennemu razvezlo na mostovyh.
   Konstantin vozvrashchalsya domoj posle nochnoj smeny, shel po protalinam, pod
nogami razletalis' bryzgi, golyj mestami asfal't  dymilsya  na  pripeke,  i
bylo teplo - on rasstegnul kozhanku, sdernul sharf.
   Vid ulic, uzhe ne zimnih, s ottayavshimi vitrinami magazinov, s  zerkalami
parikmaherskih (skvoz'  steklyannye  dveri  viden  pokurivayushchij  shvejcar  u
veshalki), utrennie bulochnye, pahnushchie suhim aromatom  podzharistogo  hleba;
krasnyj  kirpich  obluplennyh  sten;  polumrak  chuzhih  pod容zdov;   golubi,
stonushchie na karnizah; haotichnaya perspektiva  mokryh  moskovskih  krysh  pod
zelenym nebom - vse oto uspokaivalo  i  odnovremenno  budorazhilo  ego.  On
prochno schital sebya chelovekom goroda. On lyubil gorod: vesennyuyu suetu  ulic,
chemodany u  gostinic,  vechernie  svety  okon  v  aprele,  nochnye  vokzaly,
prizhavshiesya pary na naberezhnyh, teplyj zapah asfal'ta v majskih  sumerkah,
lyudskoe dvizhenie vozle  pod容zdov  teatrov  i  kino  pered  spektaklyami  i
pozdnimi  seansami,  lyubil  provincial'nyj  konec  zimy  v  zamoskvoreckih
pereulkah.
   Konstantin doshel do Vishnyakovskogo,  prishchuryas'  ot  vspyhivayushchih  zerkal
luzh, vzglyanul na starinnuyu  cerkovku,  nad  kupolami  kotoroj  vozbuzhdenno
nosilis', krichali galki. Veter vlazhno pogromyhival vverhu zhelezom, a vnizu
- zapustenie, prohladnye plity, temnyj i staryj kamen' pod solncem v belom
pomete ptic, pochernel snezhok na stupenyah.
   "Kazhetsya, ya hotel spryatat' pistolet v etoj cerkovke? - sprosil on  sebya
veselo. - I kazhetsya, edva ne potoropilsya. Vse idet kak nado.  Slava  bogu,
vse konchilos'. I Ilyusha uspokoilsya, slovno  nichego  ne  bylo.  Znachit,  vse
prekrasno!"
   Na uglu Novokuzneckoj on zashel v avtomatnuyu budochku -  vsyu  mokruyu,  na
nee kapalo sverhu, gryaznye stekla byli v potekah, -  bystro  nabral  nomer
polikliniki.
   - Anastasiyu Nikolaevnu. Kto sprashivaet? Predstav'te, professor, muzh,  -
skazal on v trubku, razglyadyvaya natoptannyj pol;  a  kogda  minutu  spustya
uslyshal Asin golos, dazhe ulybnulsya. - As'ka... Brosaj vse, skazhi, chto tvoj
durackij muzh oshparilsya chem-nibud'. Byvaet? Konechno. Uvazhitel'naya  prichina.
Vylozhi ee professoru - i ko mne. YA brozhu po luzham. I dovolen. Vzglyani-ka v
okno. Vy tam otorvalis' ot zhizni! Okonchatel'no. Nichego  ne  vidite,  krome
poroshkov hiny. Ty chuvstvuesh' vesnu?
   - Kostya, ty s uma soshel! - strogo skazala Asya.
   - Sovershenno s容hal s katushek. Bespovorotno. I na  vechnye  vremena.  Ot
vesny. U menya dazhe temperatura. Tridcat' devyat' i shest'! Po Farengejtu. Po
Reomyuru. I Cel'siyu, kazhetsya? - i Konstantin dogovoril s nezhnym, uporstvom:
- Predstav', chto ya soskuchilsya... YA zhdu tebya. YA soskuchilsya.
   - Do svidaniya, Kostya, - skazala Asya spokojno: vidimo, v  kabinete  byla
ona ne odna.
   - Celuyu. Kto tam torchit okolo tebya? Professor? Sudya po golosu - u  nego
dovol'no dorevolyucionnaya borodishcha i otchayannaya lysina. Tak?
   - Horosho, - otvetila ona i zasmeyalas'. - Poka! YA vse-taki zaderzhus'.
   - Vse ravno ya soskuchilsya, kak staryj pes, As'ka!  Napishi  eto  krupnymi
bukvami na svoih receptah, yasno?
   On vyshel iz budochki na vlazhnyj vozduh ulicy, na kapel', na bryzzhushchee  v
luzhah solnce.


   V koridore vozle dveri stoyal derevyannyj chemodan, ryadom - galoshi.  Vojdya
v sumrak koridora, Konstantin  zadel  nogoj  za  etot  chemodan,  udivlenno
chertyhnulsya, no sejchas zhe mel'knula radostnaya mysl': priehal Sergej!
   Rasstegivaya kurtku, on vbezhal na kuhnyu  -  ona  byla  pusta.  On  snova
povernul v koridor - v eto vremya navstrechu emu otvorilas'  dver'  Berzinya:
Mark YUl'evich, izluchaya siyanie, kival na poroge, delaya priglashayushchie zhesty.
   - Kostya, syuda, pozhalujsta, syuda! YA uslyshal, kak vy prishli. K vam gost'!
Vas ne bylo doma, zhdal u nas! Pozhalujsta! YA rad! Tomochka - tozhe.
   - Ko mne - gost'?.. Kto?
   - Zahodite, zahodite!
   Konstantin voshel.
   V komnate  za  stolom  sidel  suhon'kij  chelovek  v  pomyatom  pidzhachke:
polosataya sorochka, nemolodoe morshchinistoe lico s uzkim podborodkom  nerovno
i rasparenno krasnelo posle vypitogo goryachego chaya.
   Konstantin voprositel'no vzglyanul  na  kivayushchego  Berzinya,  na  Tamaru,
molcha sidevshuyu v kresle (svernulas'  kalachikom,  podperev  kulakom  shcheku),
sprosil neuverenno:
   - Vy... ko mne?
   - Vohmincev, znachit, ty? -  natyagivaya  ulybkoj  podborodok,  progovoril
chelovek i vstal, pokazyvaya-ves' svoj malen'kij rost, cherez  stol  vystavil
ruku. - Vrode pohozh i nepohozh na papashu. YA  -  Mihail  Nikiforovich,  stalo
byt'. Zdravstvujte! Razgovor dlya  vas  ser'eznyj  est'.  Izdalechka,  mozhno
skazat'... Vot, znachit, v kakom smysle. Synok?
   I ego vysokij, kakoj-to namekayushchij golos, vzglyad  prozrachnyh  sinen'kih
glaz budto kol'nuli Konstantina oshelomlyayushchej  dogadkoj,  i  on,  mgnovenno
podumav o Nikolae Grigor'eviche, skazal bystro:
   - Zdravstvujte! Idemte ko mne... YA ne  syn  Vohminceva.  YA  muzh  docheri
Nikolaya Grigor'evicha.
   - Spasibo za chaek, spasibo.
   Mihail Nikiforovich vyshel iz-za stola, pozhal ruku Berzinyu, potom Tamare,
kotoraya rasseyanno protyanula lodochkoj  pal'cy,  i  nyryayushchej,  no  uverennoj
pohodkoj, v poskripyvayushchih sapogah posledoval za Konstantinom.
   - Ottuda vy? Davno priehali?  -  sprosil  Konstantin  uzhe  bezoshibochno,
kogda cherez neskol'ko minut on  usadil  Mihaila  Nikiforovicha  za  stol  i
pospeshno dostal iz bufeta vodku. - Vy... Ottuda vy?
   - Pasportok by, izvinyayus', vash glyanut' odnim glazkom, znachit,  -  svoim
vysokim golosom skazal Mihail Nikiforovich, skromno, s  rukami  na  kolenyah
sidya na divane, chut' vozvyshayas' nad  stolom  svoej  zhilistoj  figurkoj.  -
Vypit' ya mogu, tak  skazat',  kul'turno...  Do  shibachki  ne  p'yu,  a  tak,
konechno, ezheli net nikakih drugih gorizontov. A pasportok tak... ezheli  vy
zyat' s tochki zreniya zakonnogo braka.
   Konstantin ne bez udivleniya dostal pasport i glyadel,  kak  on  medlenno
chital, dolgo vsmatrivalsya v shtempel' o brake, a  zatem  skazal  oficial'no
strogo:
   - Izvinyayus', Konstantin Vladimirovich. Delo  sur'eznoe...  YA  vas  nikak
videt' ne dolzhen. YA v komandirovke zdes', to est' na dvoe sutok...
   Konstantin, ne otvechaya, choknulsya s ryumkoj Mihaila Nikiforovicha, vypil i
tak zhe molcha pododvinul  emu  gorilku.  Smeshannoe  chuvstvo  lyubopytstva  i
opaseniya sderzhivalo ego  ot  pervyh  voprosov,  i  on  ubezhdal  sebya,  chto
sprashivat'  i  govorit'  sejchas  nuzhno  kak  by  mezhdu  prochim,  sluchajno,
uravnoveshenno.
   Mihail Nikiforovich prikosnulsya k ryumke s  vospitannoj  ostorozhnost'yu  -
mizinec ottopyren, - vdrug surovo nahmurilsya i, zaprokinuv  golovu,  vylil
vodku v gorlo, tut zhe delikatno smorshchilsya, stal nelovko  i  sil'no  tykat'
vilkoj, carapaya  eyu  po  tarelke.  I,  zhuya,  polez  vo  vnutrennij  karman
pidzhachka, iz potertogo portmone vytyanul smyatyj i slozhennyj vdvoe  konvert,
podal Konstantinu.
   - Ezheli syna, znachit, netu po obstoyatel'stvam, vam pis'meco. Ot Nikolaya
Grigor'evicha. Da-a... Prosil peredat' lichno sem'e. Peredajte,  govorit,  a
vas tam primut, stalo byt'. Da-a...
   Konstantin ne mog unyat' drozhaniya  pal'cev,  razryvaya  konvert;  polozhil
pis'mo na stol, medlenno razgladil gryaznyj tetradnyj  listok,  ispeshchrennyj
karandashnymi strochkami, padayushchimi knizu, k obrezu  listka,  -  karandash  v
neskol'kih mestah prorval bumagu.

   "Dorogoj moj syn! Asya ne dolzhna etogo  znat',  poetomu  ya  obrashchayus'  k
tebe.
   YA vse zhe nadeyus', chto cherez desyat' let uvizhu vas. Teper' ya, kak mnogie,
zhdu odnogo - uznat', chto s vami, dorogie moi. Odno slovo, chto  vy  zhivy  i
zdorovy, mozhet  izmenit'  v  moej  zhizni  mnogoe.  YA  togda  smogu  zhdat',
nadeyat'sya i zhit'.
   I vot chto ty dolzhen znat'. V Moskve  29  yanvarya  byla  ochnaya  stavka  s
P.I.B.  |to  bylo  nechelovecheskoe  padenie,  i  eshche   odnogo   cheloveka...
(zacherknuto), kotorogo ya schital kommunistom... No pover' mne,  chto  ya  vse
vyderzhal.
   Glavnoe - peredaj Ase, chto ya zhiv, i poceluj ee krepko.
   Beregi ee.
   Obnimayu tebya. Tvoj otec.
   Soobshchat' moj adres bessmyslenno.
   Napishi neskol'ko slov i peredaj tomu, kto peredast tebe etu zapisku".

   Konstantin slozhil pis'mo, no  sejchas  zhe  vnov',  budto  ne  verya  eshche,
skol'znul glazami po fraze: "V Moskve byla ochnaya stavka  s  P.I.B."  -  i,
pomedliv, ostanoviv vzglyad na etoj strochke, pochuvstvoval, kak  kozhu  zyabko
styanulo na shchekah, skazal:
   - CHto zh, vyp'em?
   Mihail Nikiforovich, v ozhidanii pryamen'ko  sidevshij  na  divane,  tol'ko
sapogi poskripyvali pod stolom, otozvalsya vysokim golosom:
   - S vami-to chego zh ne vypit'? Ezheli po edinoj! - I ruki snyal  s  kolen,
volosy prigladil preuvelichenno ozhivlenno. - U nas gor'kaya - strast' redko,
po prichine dalekogo dvizheniya zheleznoj dorogi i tak i dalee. Bol'she baby na
samogon zhmut bez vsyakih zazrenij domashnih uslovij. So znakomstvom!
   I vypil, opyat' delikatno smorshchivshis', pokrutil golovoj, ponyuhal korochku
hleba, peredergivaya bodro i zhivo loktyami.
   - Hor-rosha gor'kaya-to!..
   Konstantin posmotrel na ego poveselevshee  lichiko,  na  grubye,  temnye,
uzlovatye ruki, na vilku, kotoruyu on derzhal neumelo, no  uverenno,  i  ego
porazila mysl', chto, vidimo,  chelovek  etot  -  nadziratel',  chto  Nikolaj
Grigor'evich nahoditsya pod ego ohranoj, i, srazu predstaviv eto, s  usiliem
sprosil:
   - Vy ohranyaete zaklyuchennyh?
   Mihail Nikiforovich zheval, vzglyadyvaya na Konstantina, kak gluhoj.
   - Kuril sigaretku-to... - On vyter pod stolom ruki o koleni i  vzyal  iz
pachki sigaretu akkuratno. - Sladkie byvayut,  da-a...  (Konstantin  chirknul
zazhigalkoj.) |h, zazhigalka u vas? Ochen', mozhno skazat', kul'turnaya  shtuka.
A benzin kak?
   - YA shofer. - Konstantin vynul udostoverenie, raskryl ego na stole pered
Mihailom Nikiforovichem i, perehvativ ego vzglyad, dobavil: - Vy ne bojtes',
ya ne trepach. Prosto interesno. Nu,  mnogo  tam  u  vas...  zaklyuchennyh?  V
obshchem, esli ne hotite, ne otvechajte. Vyp'em luchshe. Vot, za vashu dobrotu. -
I on prikryl ladon'yu pis'mo na stole.
   Nastupilo molchanie.
   -  SHofer,  znachit,  ty?  -  Mihail   Nikiforovich,   natyagivaya   ulybkoj
podborodok, vdyhal  dym  sigarety,  prozrachnye  sinen'kie  glaza  kazalis'
blestkami. - A vid u tebya uchenyj... Ochki na nos - nu chto professor... - On
tonen'ko zasmeyalsya. - Vrednyj narod-to, odnako, professora, znaesh' to  ili
net, Konstantin Vladimych? Aj tut nichego ne znayut? S vidu soplej pereshibit'
mozhno, a vse protiv, otkrovenno skazat', trudovogo naroda. Vot chto ya  tebe
skazhu, ezheli ty prostoj shofer i dolzhen ponimat' mezhdunarodnuyu  obstanovku.
Vragi narodu...
   - Kto vragi? Professora?
   Mihail Nikiforovich sdelal zhestkim lico, na lbu prostupili  kapli  pota,
zagovoril strogo:
   - Pyatiletki, znachit, i stroitel'stvo, pod容m rabochej zhizni  i  kolhozy,
znachit. CHitayut nam lekcii, ob座asnyayut  vse  horosho...  A  oni,  professora,
prekrasno obrazovannye, protiv genial'nogo vozhdya tovarishcha Stalina.  YA  chto
tebe skazhu, poslushaj tol'ko, - vnezapno podnyal golos Mihail Nikiforovich. -
Ubit' ved' hotyat, kazhdyj god  ih  lovyat.  To  tam  shajka  kakaya,  to  tut.
Fashistov razvelos' v gorodah-to vashih -  plyunut'  negde!  I  vezut  ih,  i
vezut, den' i noch'. Mestov uzhe net, a ih vezut... Ni sna, ni  pokoya.  CHtob
oni sdohli! Vot chto ya tebe skazhu, Konstantin Vladimych, chelovek  horoshij...
Katorzhnaya u nas rabota! Ne zhizn', net, ne zhizn'. Ubeg by, da kuda?
   - Sochuvstvuyu, - skazal Konstantin, prikurivaya ot sigarety novuyu.
   Vidno bylo - Mihail Nikiforovich sil'no zahmelel, obil'no vlazhnymi stali
lob, lico; ego sinen'kie glaza smotreli ne ulybchivo, a  iskatel'no,  vrode
by  sochuvstviya  prosili  u  Konstantina.  Uzel  galstuka   nelepo   spolz,
rasstegnutyj vorotnik rubashki obnazhil temnuyu hryashchevatuyu sheyu.
   - Kakaya zhe eto zhizn'? - snova zagovoril on  stradal'cheskim  golosom.  -
Nu, chego eto ya boltayu, a? Nu,  chego  boltayu,  dur'ya  golova!  -  zalivshis'
tonkim smeshkom i motaya volosami nad lbom, kriknul  Mihail  Nikiforovich.  -
Nu, skazhi na milost' - interes kakoj! YAzyk boltaet, golova ne  soobrazhaet,
gor'kaya, vidat', v temechko shibanula! Nikakogo tut interesa net, Konstantin
Vladimych! Sovsem zhizn' nasha neinteresnaya!..
   - Vy rasskazyvajte, - skazal Konstantin. - YA slushayu...
   - A chego rasskazyvat'! - perebil Mihail Nikiforovich, kachayas' nad stolom
i smeyas'. - Ne zhizn' u nas, net, Konstantin Vladimych! Zveri my, chto li? A?
Ved' ne zveri my!.. Vy moi mysli uvazhaete? Ili neponyatnoe govoryu?
   Legshi grud'yu na stol, Mihail Nikiforovich potyanul Konstantina za  rukav,
p'yano  zamutnennye  glaza  ego,  korotkie  serye  resnicy   zamorgali,   i
Konstantin v etu  minutu  s  oshchushcheniem  ostrogo  komka  v  gorle  nevol'no
otdernul ruku. I totchas zhe vzyal svoyu ryumku i vypil dvumya  glotkami  vodku,
protalkivaya eyu etot komok v gorle, sprosil:
   - A... kak Nikolaj Grigor'evich? Nikolaj Grigor'evich...
   - Ochen', mozhno skazat', horosho.
   Mihail Nikiforovich tozhe oprokinul v rot ryumku; vzdyhaya, pozheval korochku
hleba, zatem vysmorkalsya v nosovoj platok, zazhimaya po ocheredi nozdri.
   - Lyudi tam, skazhu tebe, raznye byvayut: odin - zverem kositsya, drugoj  -
mozhno  skazat',  s  ponimaniem.  -  Tshchatel'no  vyter  pokrasnevshij  nosik,
zatolkal platok v karman. - Kogda na dache, to est', po-vashemu  skazat',  v
karcere, sidel, ya emu kusok hleba, a on  mne:  "Spasibo,  vy  zhe  ot  sebya
otryvaete". Kak cheloveku. My obhozhdenie  ponimaem,  ne  zveri,  Konstantin
Vladimych. Kakogo zayadlogo kogda i postrashchaesh', chtoby, znachit, ne osobenno.
A komu i skazhesh': mol,  ponimaj  otnoshenie  spravedlivosti  zhizni:  kormyat
tebya, vrazhinu, poyat, odevayut - chego zhe tebe, shlyapy na golovu  ne  hvataet,
takoj-syakoj! A k vashemu  testyu  uvazhenie  est',  uvazhayut  ego:  sur'eznyj,
molchit vse.
   - Kak ego zdorov'e? - sprosil Konstantin.
   - Ochen', mozhno skazat', horoshee. Dva raza v  gospitale  lechili  ego,  -
otvetil Mihail Nikiforovich. - Vernulsya - horosho rabotal, ne otdyhal  dazhe.
Ob etom, tak skazat', somlevat'sya nel'zya. Mesyac nazad povel ego k  punktu,
chego-to u nego zakololo.  Fershel,  tozhe  chelovek  soznatel'nyj,  postukal,
govorit: "Nichego zdorov'e..."
   - On nikakih lekarstv ne prosil... chtoby vy privezli?
   - Lekarstv-to?
   Mihail   Nikiforovich   vstrepenulsya   neozhidanno,   vyrazhenie    p'yanoj
rasslablennosti soshlo s ego vlazhnogo lica, pokrytogo krasnymi pyatnami.  On
obespokoenno glyanul na  budil'nik,  otstukivayushchij  na  tumbochke,  zadvigal
plechami i loktyami, tochno bezhat' sobralsya, kriknul vysokim golosom:
   - |to zhe vremya-to skol'ko!  Beseda  -  horosho,  a  delo  zabyl,  pustaya
golova! Opozdayu ya  v  magaziny  -  baba  nachisto  so  sveta  szhivet!  -  I
zahihikal, vse dvigayas' na divane. - V univermag mne nado v  vash!  Be-eda!
Pros'ba u menya k vam, Konstantin Vladimych, vot, znachit,  sovet  vash...  Po
sekretu skazat', nikakaya komandirovka u menya  sur'eznaya,  a  v  Moskvu  za
odezhdoj i tak dalee, dvoe sutok mne dali...
   On suetlivo  vytashchil  iz  potertogo  portmone  zelenyj  listok  bumagi,
razvernul pered soboj na skaterti ozabochenno.
   - Kupit' mne nado, mozhno skazat'. ZHene - polushalok, kufajku  sherstyanuyu,
detishkam - botinochki, pal'tishki, bratu - sapogi  hromovye.  Iz  produktov:
saharu - pyat' kilogrammov, chayu - vosem' pachek, kolbasy -  dva  kilogramma,
konfet - odin kilogramm. Gde vse eto zakupit' mozhno, Konstantin  Vladimych?
Sovet proshu. Na dva dnya ya iz domu tol'ko!
   - Gde dumaete ostanovit'sya?
   Konstantin, ot容dinyaya slova, sprosil eto, v to zhe vremya dumaya  ob  Ase,
ob etom pochti neob座asnimom prisutstvii Mihaila Nikiforovicha zdes', v dome,
o dlinnyh temnyh razgovorah ego, vyzyvayushchih tupuyu  bol'  v  serdce;  i  ne
otpuskalo ego edkoe oshchushchenie udush'ya.
   - Srodstvennikov u menya v Moskve nikogo.  A  s  Nikolaem  Grigor'evichem
razgovor byl... Nochku mne tol'ko i perenochevat', ezheli vy... -  progovoril
s zaminkoj Mihail Nikiforovich, vinovatoj ulybkoj natyagivaya  podborodok,  i
Konstantin prerval ego:
   - Horosho. Odevajtes'. Pojdem v magaziny. YA pokazhu... gde kupit'!


   Pis'mo otca Asya chitala  ne  v  prisutstvii  Mihaila  Nikiforovicha  -  s
ispugom probezhav pervuyu strochku, molcha ushla v druguyu komnatu, zakrylas' na
klyuch i tam zatihla.
   Konstantin,  ne  bez  kolebaniya   reshivshij   pokazat'   pis'mo,   hmuro
prislushivayas', sboku poglyadyval  na  dver'  i  mashinal'no  podlival  vodku
Mihailu Nikiforovichu - posle magazinov uzhinali v desyatom chasu vechera.
   Mihail Nikiforovich,  dovol'nyj  pokupkami,  sogretyj  do  pota  vodkoj,
kotoruyu pil  bezotkazno,  ustroyas'  na  divane  sredi  razlozhennyh  veshchej,
paketov s saharom, kul'kov i svertkov, vytiral  platkom  osoloveloe  lico,
vozbuzhdenno obostryal slipayushchiesya glaza, boryas' s dremotoj.
   - Deti, konechno, za  roditelev  stradayut,  -  govoril,  prochishchaya  gorlo
kashlem, Mihail Nikiforovich. -  I  zhenshchiny,  zheny  to  est'.  A  razve  oni
vinovaty? Skazhem, otec suprotiv vlasti  delov  navorotil,  a  oni  slez'mi
umyvayutsya.
   "Kakih zhe delov navorotil Nikolaj Grigor'evich?" - hotelos'  usmehnut'sya
Konstantinu i  zhestokimi,  kak  udary,  slovami  ob座asnit',  rasskazat'  o
chestnosti Nikolaya Grigor'evicha, o davnih vzaimootnosheniyah ego s Bykovym; i
kogda on dumal o Bykove, chto-to nesterpimo zloe, beshenoe  ohvatyvalo  ego.
"Bykov, - dumal on, ploho slysha Mihaila Nikiforovicha. - I Asya, i Sergej, i
Nikolaj Grigor'evich, i ya - vse Bykov, vse  ot  nego...  I  eto  pis'mo,  i
nadziratel'. I  Nikolaj  Grigor'evich  -  vrag  naroda.  CHto  dokazhesh'!  Da
Bykov... Net, i ot nego,  i  ne  ot  nego.  Ochnaya  stavka  -  znali,  kogo
vyzyvali! Ah, svoloch'! CHto zhe  eto  proishodit?  Zachem?  Ochnaya  stavka?  I
poverili emu, hoteli emu poverit'!.."
   - ZHenshchiny ochen' uzh stradayut... - govoril Mihail Nikiforovich, i kakim-to
serym cvetom zvuchal ego golos. -  K  eshelonam  poveli  kolonnu,  neskol'ko
soten. I tut, znachit, takaya nesurazica sluchilas'.  Nedalecha  ot  tovarnogo
vokzala baby otkuda ni voz'mis' - iz dvorov, iz zakoulkov, iz-za  uglov  k
kolonne brosilis'. Krichat, plachut, kto kakoe imya vyklikaet. Oni, znachit, k
tyur'me iz raznyh gorodov s容halis', pryatalis'  kto  gde.  Nu,  krik,  shum,
plach, baby v kolonnu vterlis', svoih  ishchut...  Konvojnye  ih  vytalkivayut,
perepugalis', kaby chego ne vyshlo  do  pobega.  Zatvorami  shchelkayut...  I  -
prikladami. Komanduyut kolonne: "Begom, tak-rasprotak!"  Pobezhala  kolonna,
bab otognali prikladami-to. I tut, slyshu,  odin  zaklyuchennyj  slezu  vsluh
pustil, drugoj, vsya kolonna  revmya  revet  -  baby  doveli,  ne  vyderzhali
muzhchiny, znachit. Krichat: "Za chto zhenshchin? Dajte  s  zhenami  prostit'sya!"  A
razve eto razresheno? Ne polozheno nikak. A ezheli kakoj pobeg?  Konvojnye  v
mat: "Begom! Begom!" Kak tut ne obozlit'sya?
   - Perestan'te! - poslyshalsya lomkij i otchuzhdennyj golos Asi.
   Ona vyshla iz komnaty, stoyala u dveri, ne zakryv ee.
   - Perestan'te! - povtorila ona brezglivo.
   Suhimi ogromnymi glazami Asya glyadela na smorshchennoe sochuvstviem,  potnoe
lico Mihaila Nikiforovicha, srazu zamolchavshego rasteryanno; v  ee  opushchennoj
ruke belel konvert, i Konstantin pochemu-to otchetlivo zametil - kak krov' -
chernil'noe pyatnyshko na ee ukazatel'nom pal'ce. I  bystro  posmotrel  ej  v
glaza, sprashivaya vzglyadom: "CHto? CHto?"
   - Peredajte otcu eto pis'mo, esli smozhete! - skazala Asya holodno. -  I,
esli ne trudno, otvet'te mne odno:  on  zdorov?  YA  vrach  i  hochu  poslat'
lekarstva... s vami. No ya dolzhna znat'.
   - Ochen' dazhe, mozhno skazat',  zdorov.  -  Mihail  Nikiforovich  zachem-to
nezametno potrogal detskoe pal'to na divane. - Tak i velel peredat' on.  A
chto u nas? U vas gazy, avtomobili, dyshat'  nevozmozhno,  a  u  nas  vozduhu
mnogo. Ochen' dazhe mnogo. Dlya detej horosho. Produvaet. Skazhu vam tak. Pered
ot容zdom hodil ya tut s Nikolaem Grigor'evichem, to est'  papashej  vashim,  v
medpunkt...
   I Konstantin, chuvstvuya, kak ot slov etih bol'no nachinaet davit'  viski,
vmeshalsya:
   - Asya, on zdorov, Mihail Nikiforovich mne  podrobno  rasskazyval.  Nuzhno
obyazatel'no nitroglicerin. V sorok devyatom u nego bolelo serdce.
   - |to ya znayu, -  suho  skazala  Asya.  -  U  menya  na  stole,  Kostya,  ya
prigotovila vse lekarstva.
   Ona povernulas' i vyshla v  svoyu  komnatu,  na  prostivshis'  s  Mihailom
Nikiforovichem dazhe kivkom, i on, oshchutiv, vidimo,  ee  nichem  ne  prikrytuyu
holodnost', zasovyvaya ostavlennoe Asej pis'mo v kozhanoe portmone, proiznes
s notkoj obidy:
   - Ochen' sur'eznaya... zhena vasha.
   On vzdohnul gluboko i shumno, potupyas', snova  ukradkoj  poshchupal,  pomyal
polu lezhavshego na divane detskogo  pal'to  i,  ostavshis'  dovol'nym,  stal
teret' koleni pod stolom.
   - Lekarstvov, mozhno  skazat',  ne  nado  by,  -  vnushitel'no  pokashlyav,
zagovoril  on.  -  U  nas  kto  etimi  lekarstvami  balovat'  nachinaet   -
zalechivaetsya do bol'nicy.
   - Zavtra ya otvezu vas na vokzal, - skazal Konstantin, davya  sigaretu  v
pepel'nice. - Von tam podushka, prostynya. Ustraivajtes'. Spokojnoj nochi.


   Asya uzhe lezhala v posteli - ladon' pod shchekoj, vozle - razvernutaya  kniga
na podushke, - ne migaya, smotrela v stenu, na zelenovatyj krug ot nochnika.
   Konstantin razdelsya v leg ryadom, posle molchaniya skazal:
   - Teper' mne koe-chto yasno.
   - A mne - nichego, ni-che-go... - shepotom otvetila Asya, vodya  pal'cem  po
zybkomu pyatnu sveta na oboyah, - byl viden kraeshek ee  napryazhennogo  glaza,
podnyataya brov'. - Bozhe moj, Bykov, ochnaya stavka... I  etot  nadziratel'  u
nas v kvartire. I hot' by chto... Vse smeshalos'. Kak zhe tak mozhno  zhit'?  -
Ona operlas' na lokot'; glaza, otyskivaya vzglyad Konstantina, trebovatel'no
blesteli emu v glaza.  -  Ty  slyshal,  chto  on  govoril!  YA  ne  mogu  eto
predstavit'. CHto-to delaetsya uzhasnoe... Pochemu, Kostya? Dlya chego? Pochemu?
   - Asen'ka, - progovoril Konstantin. - Mozhno, ya potushu svet?
   On pogasil nochnik i snova leg na spinu,  podlozhiv  kulaki  pod  golovu,
chernota szhala komnatu,  lish'  lunnyj  svet  holodnoj  polosoj  upiralsya  v
podokonnik, kak zerkalom, otbrasyval blik  v  tem'  potolka;  iz-za  steny
donosilos' vshlipyvanie, svistyashchee dyhanie nosom. Gde-to vo  dvore  gulkim
otzvukom hlopnula dver' paradnogo.
   - On spit, - s otchayaniem skazala Asya. - Ty videl, kak on trogal  rukami
eto detskoe pal'tishko? Neuzheli u nego est' deti?
   - Troe.
   - Net. Esli tak - togda strashno! Esli by ty znal, kak ya nenavizhu Bykova
i teh... kto poveril emu! Net, hot' raz v zhizni ya hotela by posmotret' emu
v glaza! Imenno v glaza!..
   - Asya... - tiho skazal Konstantin.
   On prizhalsya licom k ee grudi i, muchayas' ot oshchushcheniya svoej bespomoshchnosti
sejchas, robko obnyal ee i, zazhmuryas', lezhal tak nekotoroe vremya,  potirayas'
gubami o ee pahnushchuyu detskoj chistotoj sheyu.
   - Asen'ka... ty ploho menya znaesh'. YA  znayu,  chto  delat',  -  ubezhdayushche
skazal Konstantin. - |tot Bykov eshche postrizhetsya v monahi. Tak dolzhno  byt'
na etom svete. Net, on eshche povalyaetsya u menya v nogah. YA znayu  o  nem  vse,
chego nikto ne znaet. Vot etogo tol'ko ya hochu!
   Ona bystro otvernula lico, shepotom skazala v stenu:
   - Ne nado, ne nado etogo govorit'! Ne smej! Ty  menya  ne  ponyal.  YA  ne
hochu, chtoby oklevetali i tebya. Ty teper' ne  odin!  Ty  nichego  ne  dolzhen
delat', ni-che-go!
   V polnoch' Konstantin vstal; lunnyj  kosyak  peredvinulsya  po  komnate  -
teper' tverdo osveshchal stenu, byli vidny cvety oboev.  Svet  etot  byl  tak
bespokoyashch, vlival takoe holodnoe  bezmolvie  v  komnatu,  chto  Konstantin,
odevayas', ulavlival dyhanie Asi skvoz' shurshanie svoej odezhdy.
   "Ne nado, ne nado etogo govorit'!" - zvuchalo  v  ego  ushah,  kak  cherez
zavedennyj motorchik. On nikak ne mog  zasnut',  i  eta  davyashchaya  ustalost'
bessonnicy shumela v golove. Togda, posle etih slov Asi,  Konstantin  vdrug
pochuvstvoval neozhidannuyu otchayannuyu  rasteryannost',  kakuyu-to  rvushchuyu  dushu
nezhnost' k nej, k etim slovam ee, a posle, kogda ona  zasnula,  on,  boyas'
povernut'sya, izmenit' polozhenie, chtoby ne  razbudit'  ee,  lezhal  v  lipko
okativshem ego potu, zamlelo, zateklo vse telo; i kogda, izmuchas',  otgonyaya
lezshie v golovu mysli, s raschetom vzvesit' vse, chto moglo byt', podnyalsya v
polnoch', reshenie bylo neotstupno yasnym.
   "Eshche nichego ne sluchilos', - ubezhdal on sebya. - Neuzheli eto  strah?  Eshche
nichego ne sluchilos'. Pistolet... Spryatat' nadezhnee  pistolet.  Nemedlenno.
Sejchas, sejchas. Zachem ya riskuyu?"
   On opasalsya  razbudit'  Asyu,  zaskripet'  dvercami  knizhnogo  shkafa  i,
ostorozhno otkryvaya, pripodnyal stvorki - oni legon'ko  skripnuli  v  tishine
komnaty, - otodvinul knigi i dostal tolstyj tom Brema: kak v dymu,  gladko
pobleskival v nem pod lunnym svetom "val'ter".
   On sunul ego vo vnutrennij  karman  pidzhaka,  kolyushchim  holodkom  oshchutil
grud'yu ploskuyu tyazhest', oglyanulsya  cherez  plecho  na  tahtu  -  Asya  spala.
Postoyal nemnogo.
   I opyat', opasayas' skripa dveri, na cypochkah, pospeshno  vyshel  v  druguyu
komnatu. I totchas natolknulsya na otletevshij stul, zavalennyj grudoj odezhd,
postavlennyj pered porogom. Srazu zhe oborvalsya hrap,  vzlohmachennaya  ten',
fistuloj svistnuv nosom, vskochila na divane,  iz  okna  vysvechennaya  kosym
stolbom luny, - Mihail Nikiforovich ispuganno vskriknul:
   - A? Kto?
   Konstantin, ot neozhidannosti vyrugavshis', zaputalsya  nogami  v  odezhde,
upavshej na pol, toroplivo stal podymat' ee, v tot zhe mig tupo zashlepali ko
polu bosye nogi - on, nahmuryas', vypryamilsya s chuzhim pidzhakom v rukah.
   Mihail Nikiforovich v ispodnej rubahe, v kal'sonah,  sinej  ten'yu  stoyal
pered nim, vykativ osteklennye strahom i lunoj glaza, povtoryal odichalo:
   - Ty chto eto? A? Kak mozhesh'?
   I rvanul k sebe pidzhak iz ruk Konstantina, szhal ego v gorstyah, proveril
chto-to, tverdymi pal'cami skol'znul po  karmanam,  vse  povtoryaya  odichalym
golosom:
   - Ty chto  zhe,  a?  Kak  mozhesh'?  Dokument  tut  byl,  a?  -  I  shvatil
Konstantina za lokot'.
   - S uma soshli, chert vas voz'mi! - Konstantin rezko perehvatil  zhilistuyu
kist' Mihaila Nikiforovicha i zlo ottolknul ego k  divanu.  Tot  s  razmahu
sel, otkinuvshis' vzlohmachennoj golovoj. - Vy chto - opupeli? Son prisnilsya?
- shepotom kriknul Konstantin. - Kakie dokumenty? A nu prover'te ih! Kakogo
cherta stul u dveri stavite? Zabarrikadirovalis'?
   - A? Zachem? - prohripel Mihail Nikiforovich  i,  uzhe  opomnyas'  ot  sna,
otrezvev, posunulsya na divane,  zheltye  ruki  zamel'teshili  nad  pidzhakom,
dostal zashurshavshuyu bumazhku, zhadno vglyadelsya v  nee  pod  lunoj.  I  zatem,
stranno podzhav hudye nogi v kal'sonah s boltayushchimisya shtripkami,  poteryanno
zabormotal: - |to chto zh ya? S uma tronulsya? Aha-ha-ha! Izvinite, Konstantin
Vladimych, izvinite menya za glupye slova...
   - Tishe vy! ZHenu razbudite! - ne ostyvaya, vygovoril Konstantin. -  Spite
luchshe! I polozhite pidzhak pod golovu, esli boites' za dokumenty. A dver' ne
barrikadirujte!
   - Izvinyayus', izvinyayus' ya...
   Konstantin povernul klyuch v dveri, vyshel v temnyj  koridor,  ne  zazhigaya
sveta, proshel v kuhnyu, tihuyu, lunnuyu. Zdes', uspokoyas', podozhdav i vykuriv
sigaretu, namerenno spustil vodu v  ubornoj,  neskol'ko  minut  postoyal  v
koridore.
   Zatem na noskah priblizilsya k porogu svoej kvartiry.
   Vshrapyvanie, posvistyvanie nosom donosilis' iz komnaty. "Pozaviduesh' -
on vse zhe s krepkimi nervami", - podumal Konstantin.
   Potom, vslushivayas' v shorohi spyashchej kvartiry, otper dver' v paradnoe.
   CHerez dvadcat' minut vernulsya so dvora.
   On spryatal "val'ter" v sarae, pod drovami.
   Utrom Konstantin pojmal taksi v pereulke, povez Mihaila Nikiforovicha na
vokzal. Po doroge malo razgovarival, zeval, delaya vid, chto ploho  vyspalsya
i utomlen, izredka poglyadyval na Mihaila Nikiforovicha v zerkal'ce.
   Tot molchal, vytyagivaya uzkij podborodok k steklu.
   Vozle pod容zda vokzala Konstantin oblegchenno i suho prostilsya s nim.





   Kogda Konstantin voshel v naskvoz' propahshij benzinom garazh - v ogromnoe
zdanie vremen konstruktivizma tridcatyh godov, s uklonnymi razvorotami  na
etazhi, vraznoboj gudevshimi motorami peregonyaemyh mashin, s  shumom,  pleskom
vody na mojke, vozle kotoroj vytyanulis' ochered'yu pribyvshie "Pobedy", -  on
uvidel v zakutke kurilki chelovek sem' shoferov zastupayushchej smeny.
   Stoyali,  sideli  na  skam'e   pered   bochkoj,   pokurivaya,   i   lenivo
peregovarivalis' - kak vsegda, otdyhali pered liniej.
   Beloe i moroznoe  fevral'skoe  solnce  otvesno  padalo  skvoz'  shirokie
stekla.
   Miheev sidel na  kraeshke  skam'i,  myal  v  rukah  Konstantinovu  shapku,
zaglyadyval vnutr' ee, kazalos' -  ne  uchastvoval  v  razgovorah;  krugloe,
ploho vybritoe lico bylo ugryumym.
   - Privet luchshim voditelyam!  -  skazal  Konstantin,  pozhimaya  ruki  vsem
podryad, a Miheeva eshche  i  udaril  ladon'yu  po  plechu.  -  Kak,  Ilyushen'ka,
nastroenie? CHto ty vidish' v donyshke moej shapchonki?
   Slova  eti  vyrvalis'  pochti  proizvol'no,  odnako  on  proiznes  ih  s
ispytyvayushchim ozhidaniem. Miheev rezko vskinul glaza na Konstantina, somknul
puhlye guby, i Konstantin tak zhe neozhidanno dlya sebya skazal ozhivlenno:
   - Nedavno pod nastroenie mahnuli s  Ilyushej  "golovnymi  priborami".  On
otorval moyu pyzhikovuyu, a ya ego - zayach'yu. Prishlos' ee postavit'  na  komod,
kak klobuk myslitelya. Pokazyvayu sosedyam po kvartire. Azhiotazh. Kriki "ura".
Vylomali dver'. Byl zapros iz  Istoricheskogo  muzeya.  Ne  uspevayu  snimat'
telefonnuyu trubku. CHto delat', bratcy?
   V kurilke zasmeyalis'. Miheev, ne  razzhimaya  gub,  molchal,  konchiki  ego
ushej, poluprikrytye volosami, zaaleli, yarko vidimye pod solncem.
   - Za mnoj, Ilyusha, v voskresen'e sto grammov s pricepom i dazhe s  dvumya,
- proiznes Konstantin,  sel  mezhdu  Miheevym  i  pozhilym  shoferom  Fedorom
Pleshcheem, udobno razvalivshimsya na skam'e.
   - Ego na margarine ne provedesh'. On  tebya,  Kostya,  razgulyaet  na  tvoi
den'gi! - otozvalsya Pleshchej i skosil na Miheeva glaza, yasnye,  nezavisimye.
- Nu, vydaj-ka, Ilyuha, poslednee soobshchenie.  Stoit  li  maslo  pokupat'  v
magazinah i lekarstve v aptekah? Nu? Otkrovenno! S plecha lupani! Ty horosho
obstanovku v strane ponimaesh'.
   Bylo Pleshcheyu let sorok pyat', tyazhelyj, krupnyj, dazhe gruznovatyj,  s  uzhe
beleyushchimi viskami - ot figury ego, ot umnogo i kak  by  neotesannogo  lica
veyalo samouverennost'yu cheloveka, znayushchego sebe cenu.
   Rabotal on kogda-to v gruzchikah, i, mozhet byt', vsledstvie etogo i  ego
nestesnitel'noj pryamoty, osobenno gustogo basa, zvuchavshego inogda  na  vse
etazhi garazha, sumel prochno i nezavisimo postavit' sebya v parke.
   - Tak kak zhe, Plyuha? - povtoril Pleshchej. - Maslo mozhno  pokupat'  -  ili
otravili ego... eti samye? Ili razve odnu kartoshku mozhno? Rasskazhi-ka! CHto
govoril mne - soobshchi vsem. Polezno dlya  vysokoj  bditel'nosti.  My,  brat,
raznyh passazhirov vozim. Uho nado pristrelyat'. Nu, nazhmi na akselerator  -
i rubani za zhizn'! I vse stanet yasnym!
   - Vy vsegda razygryvaete i preuvelichivaete, Fedor  Ivanovich,  -  skazal
shofer Akimov, sderzhanno obrashchayas' k Pleshcheyu.
   - Dobryak! - zahohotal Pleshchej. - Iisus Hristos ty, Akimov!
   Miheev poerzal, obespokoenno perevel glaza na Akimova, na lico  Pleshcheya,
potom na molcha raskurivavshego sigaretu Konstantina.
   Akimov - byvshij letchik, - bez  shapki,  svetlovolosyj,  v  korotkoj,  na
"molniyah"  mehovoj  kurtke,  stoyal,  prislonyas'  k  bochke,   s   ser'eznoj
zadumchivost'yu pokusyvaya spichku. Skazal:
   - Nu chto my vse vremya Ilyushu razygryvaem? Hvatit.
   - Major milicii vynul lupu i posmotrel na fizionomiyu  postradavshego,  -
vstavil durashlivo Senechka Legostaev.
   S butylkoj moloka v ruke Legostaev toptalsya na cementnom polu, legon'ko
vybival shchegol'skimi polubotinkami chechetku i v pereryvah otpival iz butylki
- podkreplyalsya pered liniej. Mladencheski rozovyj  licom  Senechka  vyglyadel
starshe svoih let iz-za vstavnyh perednih zubov, delavshih ego lico naglym i
otchayannym.
   Senechka konchil vybivat' chechetku,  navalilsya  szadi  na  plechi  Akimova,
uhmylkoj vykazyvaya stal'nye zuby, sprosil:
   - Slushaj, Ilyushen'ka, a ne... etih li otravitelej u nas iskali? Direktor
i  mehanik  po  mashinam  shastali,  oprashivali  naschet  stoyanok  i   vsyakih
proisshestvij?
   Konstantin bystro posmotrel na Legostaeva.
   - CHto, vseh? - Konstantin pozhal plechami. - Menya  net.  Bog  miloval  ot
razgovora s nachal'stvom.
   - Da i tebya segodnya kadrovik iskal, -  othlebnuv  iz  butylki,  dobavil
Legostaev. - I konechno, Ilyushu. S samogo utra begal tut Kunyaev. No  tebya-to
navernyaka povyshayut, Kostya! I Ilyushu - kak chikagskogo detektiva. Dadut  paru
"kol'tov". Pif-paf! Nalet na apteki!
   - Uveren - povyshayut. A pochemu net? - skazal  Konstantin.  -  Davno  zhdu
ministerskij portfel'. No tol'ko vmeste s Ilyushej. Otdel'no ne soglasen.
   "Znachit, ego vyzyvali? - vzglyanuv na ugryumo molchavshego Miheeva, podumal
Konstantin. - Tak! Znachit, menya i ego. Oboih..."
   - Sopi, sopi, Miheev, - snishoditel'nym basom proiznes  Pleshchej.  -  |to
pomogaet. A u menya, znaesh', deti maslo edyat. U  menya  chetvero  pacanov.  S
appetitom.
   "K kadroviku? - dumal Konstantin. - Vyzyvali v otdel kadrov? Zachem? Dlya
chego ya  ponadobilsya?"  I  uzhe  smutno  slyshal,  chto  govorili  ryadom,  no,
uspokaivaya sebya, po-prezhnemu sidel, nevozmutimo razvalyas' na skam'e  mezhdu
Miheevym i Pleshcheem, cedil dymok sigarety.
   - Da chto vy, druz'ya,  atakovali  Ilyushu?  -  skazal  udivlennym  golosom
Konstantin. - Paren' on - gvozd'. Molotok.
   Pleshchej podderzhal Konstantina svoim vnushitel'nym basom:
   - Vo-vo, pochti vse znaet, kak v apteke!
   - Press! - soglasilsya Legostaev i hohotnul. - Sam videl:  v  pel'mennoj
on maslo zhret, azh zatylok tryasetsya na tret'ej skorosti.
   - CHto napali, otboya net! - vnezapno zlo ogryznulsya  Miheev  i  neuklyuzhe
vstal, napruzhiv sheyu. - A ty, Legostaj, molchi!  Znayu,  kak  passazhirov  pod
muhoj s babami znakomish'! S prostigospodyami... CHego oshcherilsya? -  Obernulsya
k Pleshcheyu: - Govorit' s vami nel'zya,  Fedor  Ivanovich!  Stranno  vy  kak-to
razgovarivaete!
   I poshel, raskachivayas', k mashinam, nadevaya na hodu shapku, ottopyrivaya eyu
aleyushchie ushi.
   - Obidelsya nikak - za chto, koresh? - kriknul Legostaev i zashagal  vmeste
s nim, razmahivaya butylkoj, stal chto-to ob座asnyat', sniziv golos.
   - Nu chto vy serdite parnya? - skazal Akimov umirotvoryayushche. - Est'  lyudi,
kotorye ne ponimayut shutok, - nu i chto? YA s nim  odnu  komnatu  snimayu.  Vo
Vnukove. CHestnoe slovo, on obizhaetsya.
   - Molotok, govorish'? -  Pleshchej,  tochno  ne  rasslyshav  Akimova,  dvinul
plechom v plecho Konstantina. - Molotok, da  ne  tot.  Ne  obteshetsya  nikak.
Treplo! - On postuchal pal'cem po skam'e. - A? V Moskve, govorit, mal'chikov
v rodil'nyh domah umershchvlyayut. Vrachi, mol, i vse takoe.  Vse  znaet.  Spasu
net. Orel - voron'i per'ya. Tak, Kostya, ili ne tak?
   - Ne sovsem uveren, Fedor Ivanovich.
   - Vy ochen' ego prizhimaete v  samom  dele,  Fedor  Ivanovich,  -  vstavil
mirolyubivo Senechka Legostaev, podhodya. - Bol'no on zlitsya na vashi slova...
Perezhivaet. Nu ego v gudok!
   - CHihat' ya na obidy hotel, Senechka, levoj nozdrej cherez  pravoe  plecho!
Meshchanskuyu temnotishchu iz nego vykolachivat' nado!  -  bez  stesneniya  grudnym
basom zagremel Pleshchej. - V zatishkah govorit' ne umeyu. Ne mysh' ya,  Senechka,
chtob pod hvost shurshat'!
   - Ne sovsem uveren, Fedor Ivanovich, - povtoril Konstantin.
   - |to v kakom smysle? - ne ponyal Pleshchej.
   - V tom zhe... Znachit, menya vyzyvali v kadry?
   - YA-to tebya ne razygryvayu! Davaj k  Kunyaevu!  -  kriknul  Legostaev.  -
Povyshayut, vidat', studentov!


   Otdel kadrov nahodilsya v samom konce koridora.
   Syuda iz garazha slabo pronikal podvyvayushchij rokot motorov,  zdes'  vsegda
byla tishina s zapahom pyli i zasohshih  chernil,  s  tainstvennym  shurshaniem
bumag na stolah. Zdes' shofery nevol'no snizhali do shepota krepkie golosa  -
vseh oveivalo  neprivychnoj  oficial'noj  ustojchivost'yu,  stuk  press-pap'e
kazalsya sekretnym i znachitel'nym, kak i postavlennaya pechat' na spravke.
   V to vremya, kogda Konstantin postuchal: "Mozhno?" -  i  izlishne  uverenno
dernul zazvenevshuyu steklom dver', nachal'nik otdela kadrov Kunyaev v starom,
iz anglijskogo sukna kitele  sidel  za  prostym  dvuhtumbovym  stolom  (na
plechah sereli nevygorevshie polosy ot  pogon),  listal  papku,  razglazhival
listy,  skulastoe  lico  bylo   nepodvizhnym,   pryamye   pepel'nye   volosy
sveshivalis' na lob.
   - Vyzyvali?  -  sprosil  Konstantin  i  besceremonno  brosil  shapku  na
oblezlyj sejf. - Kazhetsya, vy interesovalis' mnoj, esli ya ne oshibayus'!
   - A, tovarishch Korabel'nikov! - Kunyaev, ves'  podtyanuto  ploskij,  vstal,
smyagchayas' odnimi serymi sumrachnymi glazami. - Vse shutki shutite,  eto  dazhe
horosho. Kak rabotaetsya? Sadites'.
   Zauchenno on pravoj rukoj popravil poly kitelya,  levaya  -  proteznaya,  v
kozhanoj perchatke - mertvo, neudobno uperlas' v kraj stola.
   -  |to,   tovarishch   Solov'ev,   nash   shofer   Konstantin   Vladimirovich
Korabel'nikov, - skazal Kunyaev, kivnuv kuda-to v ugol komnaty.
   Konstantin, sadyas', mel'kom glyanul tuda,  razlichil  mezhdu  shkafami,  za
stolikom v nishe, suhoshchavogo molodogo cheloveka v temnom kostyume;  pal'to  i
shlyapa viseli na gvozdike, vbitom v stenu  shkafa.  CHelovek  etot,  chitavshij
kakuyu-to bumagu, privetlivo otvetil vzglyadom, - myagkaya ulybka  zasvetilas'
na ego lice,  -  sejchas  zhe  podoshel  i  sil'no,  druzhelyubno  potryas  ruku
Konstantina tonkoj i gibkoj rukoj.
   - Ochen' priyatno, Konstantin Vladimirovich.
   I otoshel k stoliku, snova stal chitat' bumagu  vnimatel'no  pod  dnevnym
svetom okna.
   Konstantin skazal, preodolevaya nastupivshee molchanie:
   - Slushayu vas.
   Kunyaev  polozhil  ruku-protez  na  stol,  opustil  glaza  k  papkam   i,
poglazhivaya  obtyanutyj  kozhanoj  perchatkoj  protez,  sprosil   s   shutlivoj
famil'yarnost'yu:
   - Kak rabotaetsya, tovarishch Korabel'nikov? Dovol'ny?
   - Mm... kak vam skazat'? Trud v svoe vremya ochelovechil obez'yanu, tovarishch
Kunyaev.
   - Hm!..
   -  No  v  nashe  vremya  yavlyaetsya  delom  chesti,  doblesti  i  gerojstva.
Sledovatel'no, ya dovolen. Zarplatoj i svoim nachal'stvom. I otdelom kadrov,
- skazal Konstantin to li nasmeshlivo, to li ser'ezno - mozhno bylo ponimat'
kak ugodno.
   Molodoj chelovek u okna otorvalsya ot  bumagi  i  vynuzhdenno  zaulybalsya.
Kunyaev, slovno shchekoj pochuvstvovav etu ulybku, tozhe slegka razdvinul  guby,
skazal:
   - Nu, nu! Vse shutite, tovarishch Korabel'nikov! Vot vas v parke za  eto  i
lyubyat. |to horosho. Umnaya shutka ukrashaet zhizn'...  sozdaet  bodroe  rabochee
nastroenie. S shutkoj, kak govoritsya, rabotaetsya veselee...
   - Ne  vsegda,  -  otvetil  Konstantin,  ispytyvaya  smertel'noe  zhelanie
zakurit', osobenno ottogo, chto na  shkafu  viselo:  "Kurit'  vospreshchaetsya",
ottogo, chto na stole Kunyaeva  ne  bylo  pepel'nicy,  ottogo,  chto  ne  mog
nashchupat' cel' svoego vyzova.
   Ego nepriyaznenno nastorazhivalo, chto Kunyaev protiv obyknoveniya  byl  tut
ne odin i, kazalos', ne glazami, a shchekoj, plechami, vsem telom svoim oshchushchal
prisutstvie  etogo  molodogo  cheloveka,  kotoryj  stesnyal  ego,  sbival  s
obychnogo tona.
   - Tak vot... n-da... zachem ya  tebya  vyzyval,  -  stiraya  so  skulastogo
serogo lica ne svoyu, a tochno  otrazhennuyu,  zaemnuyu  ulybku,  i  suho,  kak
vsegda, zagovoril Kunyaev. I podal cherez stol Konstantinu anketu iz  papki.
- Utochnit' koe-chto hotel. Posmotri naschet nagrad. I naschet  rodstvennikov.
Tochno u tebya? Vse v  poryadke?  Dobavlenij  ne  budet?  Kazhdyj  god  ankety
utochnyaem. Nikakih u tebya izmenenij? Esli est', vpishi. Von ruchka.
   Kunyaev skazal eto  i  stal  uporno  glyadet'  v  druguyu  papku,  zanyatyj
sleduyushchej anketoj, pryamye volosy spadali na vypuklyj lob.
   - Utochnit'?.. - Konstantin prikusil usiki, podumal. - Ugu.
   - CHitaj anketu, tovarishch Korabel'nikov. CHitaj vnimatel'no.
   V  golose  nachal'nika  otdela  kadrov  prozvuchalo   nechto   razdrazhayushche
nevyskazannoe, i Konstantin voprositel'no povel glazami po ankete.
   Davnij pocherk, sinie domashnie chernila, vspomnil: anketu zapolnyal eshche  v
sorok devyatom godu. On bystro nashel grafu "Kogda i kem  nagrazhden"  -  vse
ordena, medali byli vpisany ("Vse  v  poryadke,  no  chto  zhe?"),  i  totchas
otyskal vopros o rodstvennikah:  "Est'  li  repressirovannye?"  Zdes'  ego
pocherkom  bylo  napisano:  "Otec  zheny,  Vohmincev  Nikolaj   Grigor'evich,
arestovan organami MGB v 1949 godu".  "Tak  vot  v  chem  delo!"  Sledstvie
dlilos' devyat' mesyacev, i togda on ne znal, chto Nikolaj Grigor'evich  budet
osuzhden na desyat' let. Togda eshche ne verilos'! I on i Asya uznali ob etom  v
pyatidesyatom...
   "CHto zhe - povtoryaetsya  istoriya  s  Serezhkoj?  Znachit,  sejchas  razgovor
pojdet o sokrytii istiny? |tot molodoj chelovek utochnil?  Zachem  on  zdes'?
Tak chto zhe oni budut govorit' sejchas mne? Znachit, za etim ya i byl  vyzvan?
No pochemu... imenno sejchas, segodnya, a ne god, ne pyat' dnej nazad?  Pochemu
segodnya?"
   - Naschet nagrad - vse pravil'no. Esli,  konechno,  ya  ne  zabyl  vpisat'
kakoj-nibud' znachok vrode "otlichnyj razvedchik" ili  "otlichnyj  paren'",  -
skazal Konstantin, zastavlyaya svoi glaza blestet' nevinno-veselo v  storonu
strogo podnyavshego lico Kunyaeva. - CHto kasaetsya grafy o  rodstvennikah,  to
nado utochnit', esli eto trebuetsya po  forme.  Otec  moej  zheny,  Vohmincev
Nikolaj  Grigor'evich,  posle  devyatimesyachnogo  sledstviya  osuzhden   osobym
soveshchaniem na desyat' let  po  stat'e  pyat'desyat  vosem'.  |to  ya  uznal  v
pyatidesyatom  godu.  Vprochem,  eto  nevazhno.  Pro  ankety   vspominaesh'   v
isklyuchitel'nyh sluchayah.  Fakt  tot,  chto  v  grafe  etogo  utochneniya  net.
Razreshite vpisat'?
   - Nevazhno, utverzhdaesh'? |to kak raz  vazhno!  -  suho  proiznes  Kunyaev,
iz-pod lba vzglyadyvaya na Konstantina. - CHego uzh tut shutki  shutit'.  Ne  do
shutok. Anketa - tvoe lico. A lico-to kazhdoe utro umyvayut, a?
   Konstantin s vyrazheniem neponimaniya skazal:
   - CHto menyaet... esli ya vpishu "osuzhden"?
   Vypuklye skuly Kunyaeva otverdeli, belymi bugorkami prostupili  zhelvaki,
pal'cy pravoj ruki nervozno zashchelkali po protezu.
   - CHto - shestnadcat' let tebe? Mal'chik?
   I srazu posurovel, pokosilsya v ugol komnaty  -  na  molodogo  cheloveka,
sidevshego nezametno za chteniem bumag.
   - Ty chto - nesovershennoletnij? Otvetstvennosti net?
   - Ankety - vsegda stihiya, - vzdohnul Konstantin. - Ponimayu.  Razreshite,
ya vpishu sejchas?
   Molodoj chelovek otlozhil bumagu, provel ladon'yu po zalysinam  i,  slovno
tol'ko sejchas uslyshav razgovor, yasnym vzorom poglyadel na  Konstantina,  na
Kunyaeva, skazal nesil'nym golosom, primiritel'no:
   - Byvaet. Zabyl tovarishch Korabel'nikov. |to popravimo. Vpishet v  anketu,
i vse v  poryadke.  Pravda  ved',  tovarishch  Kunyaev?  -  On  s  neischezayushchej
dobrozhelatel'nost'yu,  vezhlivo  kivnul  emu.  -  Izvinite,  pozhalujsta.  Ne
razreshite li nam pogovorit' s Konstantinom  Vladimirovichem  minut  desyat'?
Vy, Konstantin Vladimirovich, v pyat' zastupaete?  Nu  ya  ne  otorvu  u  vas
vremya.
   On podvinul stul, gibkim dvizheniem sel  naprotiv  Konstantina,  uzhe  ne
obrashchaya vnimaniya  na  vyhodivshego  iz  komnaty  hmuro-zamknutogo  Kunyaeva,
podozhdal,  poka   zatihli   shagi   za   dver'yu.   I   potom   s   toj   zhe
predupreditel'nost'yu, s kakoj tryas, znakomyas', ruku Konstantina, zagovoril
myagko:
   - Nadeyus',  vy  ne  podumaete  nichego  plohogo,  esli  ya  budu  s  vami
doveritelen,  Konstantin  Vladimirovich.  Pust'   vas   ne   ogorchaet   eta
preslovutaya grafa. V otdele kadrov bez  byurokratizma,  kak  govoritsya,  ne
obojtis'. Nu, osuzhden vash rodstvennik cherez devyat' mesyacev sledstviya.  Nu,
vy zapozdali soobshchit'.  |to  yasno.  Tem  bolee  on  ne  vash  otec,  tol'ko
rodstvennik. Prostite...  Vy,  naverno,  udivlyaetes':  "Kto  eto  so  mnoj
govorit?"
   Molodoj chelovek lovko  izvlek  iz  vnutrennego  karmana  udostoverenie,
pokazal ego Konstantinu.
   - CHtob ne bylo nedorazumeniya, predstavlyus'.  Moya  familiya  Solov'ev.  YA
inspektor po otdelam kadrov. Menya interesuet, Konstantin Vladimirovich, vot
chto. Vy sluzhili v razvedke vo vremya vojny?
   - Da. |to zapisano v ankete.
   - Radi boga, zabudem pro anketu. Peredo mnoj vy, zhivoj chelovek,  anketa
- eto bumaga, tak skazat'. - Solov'ev s izvinyayushchejsya poluulybkoj  konchikom
pal'cev prikosnulsya k stakanchiku, napolnennomu ottochennymi karandashami.  -
Vy vsyu vojnu sluzhili v razvedke? Imenno v razvedke?
   - Da.
   - I, sudya po vashim nagradam, vy byli horoshim  i,  tak  skazat',  smelym
razvedchikom, otlichno vypolnyayushchim zadaniya komandovaniya.  Vy,  navernoe,  ne
raz prinosili poleznye dannye, razlichnye svedeniya o protivnike. YA vizhu, vy
lyubili svoe delo, pravda ved'?
   - Razvedchikom ya stal sluchajno.  Kak  mnogie  na  vojne  stali  sluchajno
artilleristami, pehotincami, shtabistami i prochimi.
   Solov'ev, ulybayas', laskovo perebil ego:
   - YA ponimayu. No ya govoryu o rezul'tate. Vy zhe na vojne  ne  menyali  svoyu
professiyu? Znachit, ona vam nravilas'? Konstantin Vladimirovich,  skol'ko  u
vas nagrad?
   - SHest'. YA uzhe skazal ob etom tovarishchu Kunyaevu. V ankete - tochno.
   - Radi boga! - nesil'nym svoim: golosom i  predupreditel'no  voskliknul
Solov'ev. - Vy opyat' ob ankete. YA hochu govorit' o zhizni, a vy ob ankete! -
On dazhe ottopyril rozovuyu gubu.  -  YA  vas  ne  utomil?  Mne  kazhetsya,  vy
chereschur skromnichaete, Konstantin Vladimirovich. Mne pochemu-to kazhetsya, chto
u vas bol'she nagrad, - kakoe-to intuitivnoe, ponimaete li,  chuvstvo.  Ved'
pochti kazhdyj oficer-razvedchik nagrazhdaetsya ili holodnym oruzhiem, ili zhe...
ognestrel'nym. YA  tozhe  nemnogo  voeval,  ne  tak,  kak  vy,  konechno,  no
znakom... Prihodilos'... vstrechat'sya i s oficerami razvedki.
   - Vy hotite sprosit', nagrazhdalsya li ya oruzhiem? Nagrazhdalsya li  ya?  |to
vas interesuet?
   "Miheev!.. Da, Miheev!" - mel'knulo u  Konstantina,  eshche  ne  uspevshego
obdumat' otvet, eshche ne uspevshego nashchupat' vse svyazi  etogo  razgovora,  no
chuvstvuyushchego eti svyazi, i mgnovennyj strah nezametno i tiho  nadvigayushchejsya
opasnosti oshchutil on.
   |tot priyatno vospitannyj Solov'ev sidel pered nim druzhelyubno, uroniv na
kraj stola slozhennuyu lodochkoj mramorno-chistuyu, bez  sledov  volosa  kist',
lico dlinno, belo, intelligentno, kak u lyudej, imeyushchih delo s knigami.
   Vysokie zalysiny  nauchnogo  rabotnika,  docenta,  nad  zalysinami  chut'
kurchavilis' barashkom temnye volosy - uzkij mysok nad blagorodnym lbom.  I,
izluchaya  uvazhenie,  doverchivuyu  vnimatel'nost'  k  sobesedniku,  pominutno
vstrechali vzglyad Konstantina ego myagko-karie, pochti devich'i glaza. V  etom
lice, v golose  Solov'eva  ne  bylo  ostroj  opasnosti,  mrachnoj  temnoty,
skrytoj predupreditel'nymi manerami, - i on vdrug predstavil sebya  v  inom
polozhenii i v inom polozhenii Solov'eva - i,  predstaviv  eto  i  glyadya  na
beluyu slabuyu ruku na krayu stola, pokruchivayushchuyu stakanchik ot karandashej, on
podumal eshche: "Miheev! On razgovarival s Miheevym..."
   - Pochemu vy zadali etot vopros: nagrazhdalsya li  ya  oruzhiem?  -  sprosil
Konstantin s naigrannym izumleniem. - Ne ponimayu vas,  tovarishch  inspektor.
Kak govorili na Drevnem Vostoke: "Slabosil'ny verblyudy moih nedoumenij!"
   - Pochemu ya zadal etot vopros? - korrektno povtoril Solov'ev i  smirenno
naklonil golovu, tochno ne zhelaya zamechat' vzglyada Konstantina  i  obostryat'
razgovora. -  Po  dolgu  sluzhby.  YA  obyazan  inogda  prosmatrivat'  starye
dokumenty vremen vojny. Prostite, eto ne proverka, ne  podumajte  lishnego!
|to obyazannost'. Mne sluchajno popalis'  v  arhive  vashi  dokumenty  tysyacha
devyat'sot sorok chetvertogo goda. Mne neponyatna vasha skromnost', Konstantin
Vladimirovich. V staroj ankete zapisano  vashej  rukoj,  chto  vy  nagrazhdeny
oruzhiem, pistoletom "val'ter" za  nomerom...  odnu  minutu...  -  Solov'ev
skol'znul kist'yu za bort  pidzhaka,  dostal  iz  karmana  listochek  bumagi,
razvernul.  -  Pistoletom  "val'ter"  za  nomerom  odna   tysyacha   sem'sot
shest'desyat tri, - dobavil  on  rovnym  golosom.  -  Pistolet,  razumeetsya,
poluchen vami za hrabrost', za  proyavlennuyu  doblest'.  Tak  zachem  zhe  tak
skromnichat', Konstantin Vladimirovich? Nuzhno bylo  vnesti  etu  zasluzhennuyu
nagradu v anketu. I vse bylo by koncheno. To est' vse  vstalo  by  na  svoi
mesta. Vy mogli ego sdat' ili ne sdat' - eto  uzhe  delo  voenkomata.  Menya
interesuet chisto chelovecheskaya storona. Zachem skryvat' nagradu, zasluzhennuyu
krov'yu?
   -  YA  dejstvitel'no  byl  nagrazhden  pistoletom  "val'ter",  -  otvetil
Konstantin. - No v sorok pyatom godu pered ot容zdom v  tyl  ya  sdal  ego  v
shtabe divizii v Budapeshte. Sledovatel'no, takoj nagrady u menya net.
   Solov'ev neslyshno polozhil nogu na nogu, ohvatil shchikolotku pal'cami.
   - U vas, konechno, est' dokumenty o sdache oruzhiya?
   - Kakie mogli  byt'  dokumenty  v  sorok  pyatom  godu,  kogda  nachalos'
poval'noe dvizhenie slavyan na rodinu?
   - No... daetsya dokument o sdache nagradnogo oruzhiya. Imenno nagradnogo.
   - V te vremena podobnye dokumenty ne vydavalis'. Vse bylo proshche.
   Solov'ev zadumalsya  na  minutu;  svet  solnca  iz  okna  padal  na  ego
opushchennye  veki,  na  prozrachnoe  ot  blednosti  lico,  chetko  prosvechival
kurchavyj mysok nad belym  vysokim  lbom,  i  etot  zhestko  kurchavyj  mysok
pochemu-to brosilsya v glaza Konstantinu,  kogda  guby  Solov'eva  vygnulis'
vnezapno polumesyacem, blesnula ulybka, no uzhe nasil'stvennaya, neterpelivaya
- Konstantin zametil eto po strannomu nesootvetstviyu chernyh volos i  belyh
zubov.
   "Miheev!.. Miheev!.." - opyat'  podumal  on  s  ledyanym  potyagivaniem  v
zhivote.
   Solov'ev podnyal glaza i spokojno, kazalos', pogrel ladon'  na  bleshchushchem
stekle: malen'kaya kist' byla vrode  beskostnoj,  -  belela  na  stole:  on
glyadel na nee i prodolzhal ulybat'sya.
   - Konstantin Vladimirovich, - zagovoril on laskovo, - nagradnoe oruzhie -
eto vasha biografiya i eto vashe delo. Radi boga, ne podumajte, chto eto  menya
kasaetsya. Radi boga! YA gotov zabyt' svoi voprosy, prostite velikodushno. No
drugoe kasaetsya menya. - Ladon' Solov'eva zamerla na stekle.  -  Menya,  kak
sovetskogo cheloveka, i vas, razumeetsya, kak sovetskogo  cheloveka  i,  esli
hotite, kak byvshego razvedchika, cheloveka  v  vysshej  stepeni  bditel'nogo.
Razvedka - ved' eto bditel'nost', ya ne oshibayus'?
   - Vy ne oshibaetes'.
   - Nu vot  vidite.  I  zdes',  Konstantin  Vladimirovich,  mne  by  ochen'
hotelos' chuvstvovat' vashe plecho. YA govoryu s vami ochen'  otkrovenno,  Vy  -
uvazhaemyj chelovek, vas, kak ya znayu, lyubyat v kollektive. Vy po  obrazovaniyu
- pochti inzhener, nachitanny, razbiraetes' v lyudyah...
   - Ne  mnogo  li  dostoinstv  vy  zapisyvaete  na  moj  schet?  -  skazal
Konstantin. - YA nichem ne otlichayus' ot drugih. Vy menya malo znaete.
   - YA vam veryu, Konstantin Vladimirovich. YA  ot  vsej  dushi...  ochen'  vam
veryu! - proniknovenno, s podcherknutoj doveritel'nost'yu v  golose  proiznes
Solov'ev. - Net, ya ne oshibayus'. YA  predstavlyayu  lyudej  vashego  kollektiva.
Horoshie lyudi. Ochen' horoshie lyudi... No... v poslednee vremya  postupayut  ne
sovsem horoshie signaly... My, sovetskie lyudi, ne  dolzhny  smotret'  skvoz'
pal'cy na nekuyu legkomyslennost', amoral'nost'. Kak nazyvayut, temnye pyatna
proshlogo... Ne tak li? My dolzhny  ohranyat'  chistotu  sovetskogo  cheloveka,
vospityvat'... Vot, naprimer, shofer Legostaev... Senechka, vy ego zovete...
- Solov'ev pri slove "Senechka", razveselivshis', tochno ottenil  yumorom  imya
"Senechka", kak by probuya ego na vkus. -  Veselyj,  horoshij  paren',  verno
ved'?  A  ved'  chto  govoryat:  znakomit  passazhirov  s  devicami   legkogo
povedeniya, razvozit ih po kakim-to temnym kvartiram... Pravda  razve  eto?
Nu prosto mal'chisheskaya legkomyslennost'?.. Nu, chto vy skazhete ob etom?
   - Ne znayu. Ne zamechal.
   - Da, konechno, eto ne vse znayut, - soglasilsya Solov'ev sovsem veselo. -
Da, da... S molodezh'yu razgovarivat' po men'shej mere trudnovato, tem  bolee
- vospityvat'... Oh, molodezh', molodezh'! Eshche hochu posovetovat'sya  s  vami,
proverit', chto li, Konstantin Vladimirovich. Signaly tozhe byvayut  oshibochny,
netochny... Est' u vas... uzhe pozhiloj, uvazhaemyj shofer, staryj chlen  partii
Pleshchej Fedor Ivanovich. Pravda, chto on grub, pryamolineen, rezok,  ponimaete
li? Ne tak orientiruet kollektiv... nu, v nekotoryh ser'eznyh voprosah,  -
govoryat, konechno, s preuvelicheniem... Mne hotelos' by razobrat'sya. Nu, kak
eto tak? YA slyshal, - Solov'ev bezzvuchno zasmeyalsya, kak smeyutsya v obshchestve,
davyas' ot uslyshannogo muzhskogo  anekdota,  -  ego  dazhe...  ego  yadovitogo
yazychka... pobaivaetsya vash direktor... Gelashvili. Verno, a?
   - Ne znayu. Ne zamechal, - povtoril Konstantin.
   Ego obmatyvala, tugo i klejko oputyvala  pautina  slov,  tiho  i  rovno
styagivayushchih,  kak  nevidimaya  set';  v  nih  ne  bylo  ni  osuzhdeniya,   ni
trebovatel'nogo  doprosa  -   v   nih   byl   tol'ko   namek,   smeshlivoe,
snishoditel'noe  lyubopytstvo  nemnogo  znakomogo  s  lyudskimi   slabostyami
cheloveka, kotoryj ne hochet nichego  oslozhnyat',  nichego  preuvelichivat'.  No
skvoz' tekuchuyu pautinu slov,  skvoz'  eti  tumanno  mercayushchie  poluvoprosy
Konstantin napryazhenno ugadyval nechto takoe, chto ne kasalos' uzhe  ego  (eto
on ozhidal vse vremya razgovora), a bylo  oshchushchenie,  chto  ego  raschetlivo  i
vezhlivo proshchupyvayut, proshchupyvayut ego svyazi i  otnosheniya  k  Legostaevu,  k
Pleshcheyu; i Konstantin vdrug, uzhasayas' svoej smelosti,  pohozhej  na  opasnuyu
igru, pryamo glyadya v myagkie i yasnye glaza Solov'eva, sprosil:
   - A mozhno bez ezdy po  proselochnym  dorogam?  Skazhite,  dlya  chego  etot
razgovor?
   - Nu chto zh, davajte, - zhivo i veselo soglasilsya Solov'ev, i Konstantin,
ne ozhidavshij etogo ohotnogo soglasiya, s zyabkim holodkom i  napryazheniem  vo
vsem tele uvidel, kak zashevelilis' blizkie guby Solov'eva,  potom  uslyshal
konec frazy: - ...ponyal, chto vy dostatochno umnyj chelovek! I ya ochen' hotel,
chtoby vy, imenno vy, byvshij razvedchik, pomogali nam...
   - Komu - "nam"?
   - Mne, - utochnil Solov'ev, popravlyayas'.  -  Mne.  CHeloveku,  obyazannomu
vospityvat' lyudej, Konstantin Vladimirovich.
   - To est', - perebil Konstantin. - Togda... chto zhe ya dolzhen delat'?.. YA
ne ponyal.
   - Vy ponimaete, Konstantin Vladimirovich, - proiznes Solov'ev i ne spesha
nosovym platkom chistoplotno provel po brovyam, po yamochke na podborodke.
   -  Vy  oshibaetes',  -  vpolgolosa  skazal  Konstantin.  -  Dolzhen   vam
skazat'... YA rabotayu s otlichnymi rebyatami i nichego takogo ne  zamechal,  ne
videl!
   -  Konstantin  Vladimirovich!  -  s  ukoriznennoj  myagkost'yu  progovoril
Solov'ev i sdelal rasstroennoe lico. - Aj-aj-aj, ya s vami  razve  ssoryus'?
Razve byl povod?
   - Prostite, - Konstantin podnyalsya. - Mne mozhno idti? U menya  v  pyat'  -
smena.
   - Odnu minutochku. - Solov'ev tozhe vstal. - Poterpite odnu sekundochku.
   On vzyal Konstantina za pugovicu, slovno by v razdum'e  pokrutil,  nazhal
na nee, kak na zvonok; dobrozhelatel'noj myagkosti ne bylo  na  ego  lice  -
skazal tverdo:
   - Da, horoshie rebyata. Ne somnevayus'. No kak vy otnosites' k tomu, chto u
odnogo iz vashih shoferov est' ognestrel'noe oruzhie, kotoroe  on  puskaet  v
hod s cel'yu ugrozy? Kak vy nazovete eto,  Konstantin  Vladimirovich?  Potom
razreshite eshche vopros. Posle vojny vy rabotali  shoferom  u  nekoego  Bykova
Petra Ivanovicha?
   - Da, rabotal, a chto?
   - Vy ne otvetili na pervyj vopros.
   Bezmolvno Solov'ev sklonil nabok golovu, tochechki  zrachkov  obostrilis',
zastyli, prilipnuv  k  zrachkam  Konstantina,  etim  molchaniem  i  vzglyadom
ispytyvaya ego.
   - Vy, k sozhaleniyu, oshibaetes', tovarishch  Solov'ev!  -  gluho  progovoril
Konstantin, berya s sejfa shapku. - Vy glubochajshim obrazom zabluzhdaetes'. Vy
sami govorili: signaly byvayut oshibochny. Tak razreshite mne idti?
   Ne otvodya zrachkov  ot  lica  Konstantina  i  ne  menyaya  pozy,  Solov'ev
progovoril otchuzhdenno i razmerenno:
   -  K  sozhaleniyu,  ya  uzhe  nichem  ne  smogu  vam  pomoch'.  Esli  koe-chto
podtverditsya! Do svidaniya, Konstantin Vladimirovich. Na  etoj  bumazhke  moj
telefon. Voz'mite. Mozhet byt', prigoditsya.  ZHelayu  vam  schastlivoj  smeny.
Nadeyus', etot razgovor byl mezhdu nami...


   "Vot ono chto!" - podumal on.
   V parke ne bylo ni Pleshcheya, ni Akimova, ni Senechki Legostaeva -  vyehali
na liniyu.
   Znakomyj zvuk motorov, ne prekrashchayas', tolkalsya v steklo,  v  cementnyj
pol, v steny; ehom hlopali  dvercy;  ustaloj  razvalochkoj  shli  shofery  ot
pribyvavshih iz rejsov  mashin,  tolpilis'  vozle  okoshechka  kassy,  schitali
den'gi, berezhlivo vytaskivaya ih iz vseh karmanov, derzhali  putevye  listy;
nehotya pererugivalis' s dezhurnym mehanikom, shchupayushchim carapiny na  kryl'yah,
udaryayushchim  noskom  botinka  po  skatam.  Byli  obychnye  budni,  k  kotorym
Konstantin privyk, kotorye byli takimi zhe estestvennymi,  kak  sigarety  v
karmane.
   No Konstantin, vyjdya iz  koridora  otdela  kadrov,  srazu  pochuvstvoval
kakoe-to  rezkoe  smeshchenie,  kakuyu-to  uglovatuyu  i   tuskluyu   nevernost'
predmetov, ispytyvaya strannoe ot容dinenie ot vsego etogo, tochno i zvuki, i
golosa, i mashiny, i lica shoferov, i solnce v oknah - vse  bylo  vremennym,
neprochnym, ne zakreplennym v svoej privychnoj real'nosti.
   "Miheev! - podumal on, ishcha glazami. - Miheev!"
   I Konstantin dazhe obradovalsya: "Pobeda" Miheeva ozhidala na vyezde, i on
stoyal vozle. Byla vidna spina ego, shirokij i sil'nyj naklonennyj  zatylok.
Miheev tryapochkoj akkuratno protiral kapot, zakrainy kryl'ev, no lokti  ego
dvigalis' sonno, i spina, obtyanutaya polushubkom, kazalos', tozhe spala.
   "Vot on, Miheev! Vot on..."
   - Lyublyu ya tebya, Ilyusha, i sam ne znayu za chto! - progovoril Konstantin  i
szadi uronil ruku na plecho Miheevu.
   Tot, vskriknuv, ispuganno obernulsya, dlinnye  volosy  shchetkoj  legli  na
vorotnik, zelenovatye glaza okruglilis'.
   - Ty... zachem menya?.. Ty chto?
   I Konstantinu pokazalos' - Miheev zhdal ego.
   - Nichego strashnogo. A vse zhe mne kazhetsya, chto ty svoloch', Ilyushen'ka!  -
skazal Konstantin, ne otpuskaya napryagsheesya plecho Miheeva. - Ochen'  pohozhe!
YA ne oshibsya?
   Miheev vyrval plecho, oshchetinivshimsya medvedem otpryanul  v  storonu,  shcheki
pobeleli.
   - Ty chego pristal? Sil'nyj,  chto  li?  -  pridushenno  vykriknul  on.  -
Drat'sya budesh'? - I suetlivym dvizheniem raskryl  dvercu,  shvatil  gaechnyj
klyuch na siden'e. - Ne podhodi! YA tebe - smotri! Ogloushu! Pristal!..
   - Preduprezhdayu, zatknis'!
   Konstantin shagnul k nemu, vzyalsya za otvoroty polushubka Miheeva, s siloj
pridavil spinoj k dverce, tak chto tyazhko dernuvshayasya ruka  ego,  v  kotoroj
byl klyuch, zacarapala po metallu, - i poshel k  svoej  mashine  s  nevylitoj,
toshnotvornoj v etu minutu nenavist'yu k Miheevu, k sebe, k svoemu bessiliyu.
   - Konstantin Vladimirovich!
   Navstrechu ot kurilki probiralsya sredi mashin Vasya Golub',  ego  smenshchik,
sovsem mal'chik, s muskulistoj figuroj gimnasta; priblizilsya, siyaya ves'. On
gryz vaflyu, raskrytuyu pachku protyanul Konstantinu.
   - Podkrepites'! Limonnaya. ZHdal vas, zhdal! Zapozdali. YA vam dazhe zapisku
napisal, v mashine ostavil. S dranduletom vse v poryadochke,  nemnogo  tormoz
barahlil - podtyanuli. Voz'mite vaflyu, kakie-to limonnye  stali  vypuskat'!
Kak u vas pered smenoj?
   - Prekrasnoe nastroenie, - skazal Konstantin. - Daj-ka poprobuyu  vaflyu.
Vse horosho, Vasya.
   Vyehav iz parka, on otkusil kusok ot vafli. Vkus ee byl pritorno-vyazok,
dushist, kak trojnoj odekolon. On vybrosil vaflyu v okno, zakuril terpkuyu  i
gor'kuyu sigaretu.





   - Nas, pozhalujsta, na Tverskoj bul'var.
   On ne vzglyanul na passazhirov,  mashinal'no  pereklyuchil  skorost'.  Potom
donessya molodoj basok, razgovor i smeh za spinoj, no Konstantin ne slushal,
ne razbiral slov - kak on ni pytalsya posle vyezda iz parka vernut' prezhnee
spokojstvie, eto uzhe ne udavalos' emu. Bylo oshchushchenie rasschitannoj  ili  ne
sluchajno postavlennoj lovushki; on eshche ne veril, chto dverca zahlopnetsya, no
vdrug oglyadelsya i uvidel, chto dverca pozadi zadvigalas'. I on  eshche  ponyal,
chto polchasa nazad emu terpelivo, vezhlivo i nastojchivo predlagali vyhod. No
ne ponimal odnogo - pochemu, zachem i dlya chego eto delali, esli znali, chto u
nego bylo oruzhie? Togda s kakoj cel'yu ispytyvali ego?
   "Tak li vse eto?"
   - Ty ne smejsya! Nu, kakoe zhe eto zlo, Lyuba? - poslyshalsya gromkij  golos
s zadnego siden'ya. - |to zhe skoree dobro! Pover'. Ona  pojmet,  chto  ya  ne
otnimayu tebya u nee...
   "Zlo?.. - dumal Konstantin, glyadya  na  asfal't,  mchavshijsya  pod  kolesa
ostrovkami bleshchushchego pod solncem l'da. - A chto zhe - dobro?  "Dobro",  -  s
nepriyazn'yu  vspomnil  on  smorshchennoe,  plachushchee   lico   cheloveka,   noch'yu
toptavshego svoyu shlyapu vozle parikmaherskoj. - Imenno... ponyatie iz biblii.
Belogo, neporochnogo cveta. Angel'skoj  prozrachnosti.  Golubinogo  vzglyada.
Bozhestvenno vozdetogo k nebu. I venec nad golovoj, chert ego  voz'mi!  Prav
byl  tot,  toptavshij  shlyapu?  Da,  imenno!  A  dobren'koe  dobro   naivno,
doverchivo, kak rebenok, chisten'ko, boitsya zapachkat' ruki. Ono hochet, chtoby
ego lyubili. Ono ochen' hochet lyubvi k sebe. I ya hotel lyubvi k sebe, ulybalsya
vsem, ni s kem ne ssorilsya, dajte tol'ko pozhit'! Bykov... nastrochil donos.
Ochnaya stavka! I - poverili!.. No pochemu  on  sprosil  o  Bykove?..  Izuchal
anketu? Navodil spravki? Kak  eto  ponyat':  "Posle  vojny  vy  rabotali  s
Bykovym"?
   "Tak chto zhe? I s toboj tak? Verit' v chisten'koe dobro? I chto zhe? I  chto
zhe?"
   On ochnulsya ottogo, chto nevol'no glyanul na passazhirov v  zerkal'ce  -  v
nem kak by izdali drozhal pristal'nyj vzglyad devushki i donessya iz-za  spiny
ubezhdayushchij basok, osobenno chetko rasslyshannyj Konstantinom:
   - Pojmi, Lyuba, mama ne budet vozrazhat'. Ty prosto hochesh'  mne  zla!  My
skazhem ej vse. U materi komnata. Lyuba, ty dolzhna zhit' u menya.
   - No ya ne mogu, ne mogu! YA ne  hochu  ssorit'sya  s  tvoej  mater'yu.  Mne
kazhetsya, ona revnuet tebya ko mne.
   - Lyuba...
   V zerkal'ce voznikla yunosheskaya ruka, popolzla na vorotnik k  podborodku
devushki, i ryzhaya krolich'ya shapka parnya nadvinulas' na zerkal'ce, zagorodila
ee lico, ee rot.
   Konstantin skazal:
   - Tverskoj bul'var.
   Kogda oni soshli, on posmotrel im vsled. Oni stoyali na trotuare,  paren'
chto-to bystro govoril ej, ona molchala.


   "A Asya... Asya! Kak zhe Asya?"
   Troe seli na Pushkinskoj ploshchadi  -  odin  gruznyj,  golovoj  ushedshij  v
karakulevyj vorotnik,  shcheki  myasistye,  lilovye  ot  morozca,  na  kolenyah
portfel' s zastezhkami na remnyah.
   Otpyhivayas', tuchnym svoim telom sozdav  na  perednem  siden'e  tesnotu,
zhirnym baritonom skazal:
   - Proshu nazhat', uvazhaemyj voditel'!
   - Nazhmu, esli vyjdet.
   Gruznyj chelovek rasseyanno pokopalsya v portfele, podal  kakuyu-to  bumagu
dvoim na zadnem siden'e, potom, muchayas' odyshkoj, nachal'stvenno zagovoril:
   - Nu i chto zhe, chto zhe, tovarishch Ovanesov? Vy schitaete, chto  ya  volshebnaya
palochka, chto ya vam iz-pod zemli grejfernye krany dostanu? Ministr,  tol'ko
ministr... Rezolyuciya  Vasiliya  Pavlovicha  -  i  pozhalujsta!  Vyshe  Vasiliya
Pavlovicha ne prygnesh' - portki lopnut! Tr-res' po shvam  -  i  po  shee  eshche
dadut!.. Ha, stroiteli-mechtateli! Deti vy, deti! Rascheshi vas muha!..
   Molodoj golos skazal szadi:
   - SHahta budet pushchena v ekspluataciyu v etom godu. Vy  prekrasno  znaete,
chto  shahta  soyuznogo  znacheniya,  s  novejshim  oborudovaniem.   SHahta   bez
grejfernyh kranov - chemodan bez ruchki, Mihail Mihalych! Kak vy  predlagaete
- les vruchnuyu razgruzhat'? Rabochim nosit' brevna pod  myshkami?  Oshibaetes',
my ne deti! My i zubki mozhem pokazat', Mihail Mihalych! My  budem  drat'sya,
Mihail Mihalych.
   V zerkal'ce - molodye  vyzyvayushchie  glaza  s  upryamstvom  ustremleny  na
gruznogo cheloveka; tot zahohotal, kolyhnul zhivotom portfel' na kolenyah.
   - Davaj zhmi, Sizov, grab', vykolachivaj, pishi pis'ma! U menya  pyatnadcat'
novyh shaht na shee, vot gde! - On pohlopal sebya szadi po karakulevoj shapke.
- Sroki! Plan! Proektnaya moshchnost'! I  vse  trebuyut,  na  gorlo  nastupayut,
derut! Vy chto zh dumaete - ya odin reshayu? Vam tam v Tule horosho, a mne,  mne
kak?
   Tretij proiznes:
   - Vam luchshe, kak vidno, Mihail Mihalych.
   - CHto, chto? -  oserzhenno  probormotal  gruznyj.  -  Kak  eto  -  luchshe?
Stroiteli-mechtateli!.. CHto? Kak? Hotite v plan anarhiyu vvesti?
   - Vy, kazhetsya, iz Tul'skogo bassejna? -  neozhidanno  dlya  sebya  sprosil
Konstantin. - Kak ya ponyal.
   - A? - Gruznyj povel glazami v ego storonu. - CHto  takoe?  Davaj  znaj,
taksi, v ugol'noe ministerstvo! Nechego tut prislushivat'sya, ponimaesh'!
   Ne menyaya vyrazheniya lica, Konstantin sprosil:
   - Vy ne dvoyurodnyj li  brat  kommercheskogo  direktora  Petra  Ivanovicha
Bykova? Vy hozyajstvennik, ne pravda li?
   - Malahol'nyj... Nas vezet malahol'nyj shofer!  Vy  trezvy,  tovarishch?  -
Gruznyj pyhnul hohotom, priderzhivaya  na  kolenyah  portfel'.  -  Kakoj  eshche
Bykov, dragocennyj moj?
   Konstantin skazal:
   - Mne pokazalos'. Izvinite, esli oshibsya.  Ploshchad'  Nogina.  Proshu  vas.
Ministerstvo ugol'noj promyshlennosti. Po schetchiku. I ni kopejki bol'she.
   On ostanovil  mashinu  u  pod容zda,  nasmeshlivo  vzglyanul  na  gruznogo,
zavozivshegosya s poloj drapovogo pal'to - dostaval den'gi.
   Oni vyshli. Gruznyj, zaplativ tochno po schetchiku, zashagal po  hrustevshemu
steklu zastyvshih luzh -  k  pod容zdu,  u  shirokoj  dveri  serdito-udivlenno
oglyanulsya, dvoe tozhe oglyanulis' -  Konstantin  s  besstrastnym  vyrazheniem
smotrel na seroe zdanie ministerstva.


   Na bul'varah on  obognal  "Pobedu"  Senechki  Legostaeva  i  pritormozil
mashinu, opustiv steklo, - studenyj vozduh, metallicheski  pahnushchij  ledkom,
merzloj koroj zimnih bul'varov, oholodil lico. I totchas  Senechka,  zametiv
pritershuyusya ryadom  mashinu,  naglovato  uhmylyayas',  ubral  steklo,  kriknul
Konstantinu:
   - Kak delishki? ZHivem?
   - Pozhaluj.
   - Vecherom, Kost'ka, vremya najdesh'? Hochu  poznakomit'  tebya!  Prelestnye
devushki! - Legostaev sdvinul so lba shapku, morgnul na  zadnee  siden'e.  -
Kak, a? Pervyj klass!.. Glyan'! Ubit'sya mozhno!
   - Znaesh' chto...
   - Tak kak? A?
   K steklu iz glubiny siden'ya naklonilis', prislonyas' shchekami, dva zhenskih
napudrennyh lichika - odinakovye puhovye shapochki, kruglo podvedennye brovi,
chereschur  alye  guby  vydelyalis'  vmeste  s  rasshirennymi  voprositel'nymi
glazami. Odna iz nih, ocenivayushche soshchuryas', ravnodushno pomanila pal'chikom v
chernoj  kozhanoj  perchatke.  Konstantin  usmehnulsya,  otricatel'no  pokachal
golovoj. I togda  drugaya,  postarshe,  vzdernuv  chernye  vyshchipannye  brovi,
grubovato prosunula kist' k  shcheke  moloden'koj,  ryvkom  otklonila  ee  ot
stekla i, zasmeyavshis' Konstantinu muzhskim smehom, pocelovala ee v guby.
   - Kak? SHik! Parizhskie devochki! - podmignul Legostaev  voshishchenno.  -  I
takie po zemle hodyat! Durak ty zhenatyj, Kost'ka!
   - YA by tebe posovetoval brosat' vse eto k  chertovoj  materi!  -  skazal
Konstantin. - Ty eto ponyal?
   - CHihat' ya hotel! K chemu prideresh'sya? - kriknul Legostaev. - Pust' plan
s menya trebuyut! CHego boyat'sya-to? YA chelovek chestnyj!
   - A ya by tebe posovetoval brosat' eto k chertu, - povtoril Konstantin. -
Ty ponyal, Sen'ka?
   - ZHivi, Kost'ka!
   "Pobeda" Legostaeva  svernula  v  pereulok,  i  Konstantin,  nahmuryas',
podnyal steklo - mashinu produlo zhestkim holodom, vystudilo teplo pechki;  on
podumal pochti s zavist'yu: "Senechka zhivet kak hochet. CHto zh,  kogda-to  i  ya
zhil tak, ne zadumyvayas' ni nad chem. No togda ne bylo Asi, togda nichego  ne
bylo. Bylo tol'ko ozhidanie. CHto zhe eto so mnoj? Strah  za  sebya?  Za  Asyu?
Strah? Mozhet byt', opyt rozhdaet strah?  Privychka  k  opasnosti  -  vran'e!
Tol'ko v pervom boyu vse puli letyat mimo. Potom - ryadom  gibel'  drugih,  i
krug suzhivaetsya..."
   On vyvel mashinu na Manezhnuyu ploshchad' i posmotrel na  restoran  "Moskva",
ispytyvaya shchekochushchij holodok v grudi, zatormozil v ryadu mashin  u  svetofora
vozle metro, naprotiv vhoda v  restoran.  Tam,  za  kolonnami,  otkuda  ot
vysokih dverej togda noch'yu sbegali troe (on togda  uvidel  troih,  kak  on
pomnil), sejchas nikogo ne bylo. Tol'ko nizhe  stupenej  tolpa  dvigalas'  k
metro,  perehodila   na   ulicu   Gor'kogo,   vystraivalis'   ocheredi   na
trollejbusnyh ostanovkah - obychnaya zimnyaya budnichnaya  tolpa.  I,  glyadya  na
tolpu, on pochemu-to uspokoilsya nemnogo.
   "No  Miheev...  Solov'ev...  -  podumal  opyat'  Konstantin  s   prezhnim
toshnotnym oshchushcheniem. - Pochemu on sprosil o Bykove? Pochemu  on  napomnil  o
Bykove?"
   Krasnyj svet v svetofore skaknul vniz, pereshel v zheltyj,  pereskochil  v
zelenyj.
   Ryad mashin tronulsya.
   Ruki ego, ot volneniya stavshie vlazhnymi,  vzhalis'  v  baranku,  privychno
gladkuyu, okrugluyu poverhnost' ee; i v eto vremya kto-to, zapozdalo vyskochiv
iz trollejbusnoj ocheredi, svistnul ("|j, ej, taksi!), no on proehal  cherez
perekrestok na ulicu Gor'kogo s oblegcheniem, chto ne posadil nikogo.
   Na ploshchadi Pushkina svernul k stoyanke taksi - v ocheredi on byl pyatyj,  -
vyshel iz mashiny kupit' sigarety. On  sunul  den'gi  v  okoshechko  tabachnogo
lar'ka i, kogda bral sigarety so  sdachej,  sboku  p'yano  navalilsya,  erzaya
plechom, molodoj paren' v kepochke, osiplo govorya:
   "Mne, trudyashchemu cheloveku, "Belomor". I  Konstantin,  teryaya  meloch',  ne
uvidel, ne uspel razobrat' cherty ego lica, vyrugat'sya.
   V desyati shagah ot lar'ka, na uglu, okolo telefonnoj budochki vpoloborota
stoyal nevysokogo rosta, s pokatymi  plechami  borca  muzhchina  v  sportivnom
polupal'to, stoyal, razvernuv  gazetu,  nevnimatel'no  probegal  strochki  i
odnovremenno iz-za gazety vzglyadyval na ploshchad', na blizkuyu stoyanku taksi,
- i Konstantin pochuvstvoval oglushayushchie goryachie pryzhki krovi v viskah.
   Ne popadaya pachkoj sigaret v karman, Konstantin  dvinulsya  po  trotuaru,
vnezapno svincovaya tyazhest' poyavilas' v zatylke,  v  spine,  v  nogah.  |ta
tyazhest' tyanula ego knizu, nazad, nepreodolimo trebovala  obernut'sya  tuda,
na ugol, no on ne obernulsya. On s pravoj storony vlez  v  mashinu,  vklyuchil
motor i lish' togda, preodolevaya etu tyazhest' v spine, v zatylke,  oglyanulsya
nazad. CHeloveka s gazetoj na uglu ne bylo.
   "Vse!.. - podumal Konstantin. - YA ne mog oshibit'sya!.. CHto zhe  eto,  chto
zhe? Za mnoj sledyat? Mozhet byt', ya ne zamechal ran'she? Ne obrashchal  vnimaniya?
Ili eto maniya presledovaniya?"





   - Kvartira tridcat' sem' - na tret'em etazhe?
   - Kazhetsya.
   Na  ploshchadke  tret'ego  etazha,  pahnushchej  edkoj  kislotoj,   Konstantin
otdyshalsya, posmotrel v ogromnoe okno, oshchushchaya kolenyami  nakalennuyu  parovuyu
batareyu. Mashina stoyala vnizu u kraya trotuara, na drugoj storone etoj tihoj
i uzen'koj okrainnoj ulicy; zhelteli okna v derevyannyh domah.
   I mimo nih, mimo fonarej i mashiny koso letel legkij snezhok.
   Konstantin podozhdal na ploshchadke,  uspokaivayas'  pered  temnymi  dveryami
neznakomyh  kvartir  s  chernymi  pugovkami  zvonkov,  pochtovymi   yashchikami;
zapylennaya, v razbitom plafone  lampochka  tlela  pod  potolkom,  na  steny
sochilsya svet, kak v mutnoj vode.
   - Tridcat' sem'...
   On vpolgolosa otkashlyalsya, podoshel k dveri s nomerom "37"  -  massivnoj,
dubovoj, kakie byvayut tol'ko v staryh domah,  i  tut  zhe  sil'nym  nazhimom
pozvonil dva raza.
   Zvonok zaglushenno prozvuchal gde-to ryadom, za dver'yu; pokazalos', smolk,
budto v dalekom prostranstve, i Konstantin  pozvonil  eshche  raz  -  dolgim,
nepreryvnym zvonkom.
   On zhdal,  pritiskivaya  pal'cem  knopku;  etot  razdrazhayushche-seryj  ogon'
lampochki na ploshchadke slabo osveshchal massivnuyu dver',  i  zheleznyj  pochtovyj
yashchik, i potusknevshuyu na nem naklejku kakoj-to gazety.
   - Kto tam?
   - Prostite, Bykov zdes' zhivet?
   - A v chem delo? Kto?
   - Otkrojte, pozhalujsta.
   Zagremeli klyuchom, shchekoldoj, zashchelkali francuzskim zamkom,  potom  dver'
priotkrylas', voznikla v proeme, zadvigalas'  polosataya  pizhama,  polovina
osveshchennogo lica,  ezhik  volos.  I  Konstantin,  ryvkom  ottolknuvshis'  ot
kosyaka, shagnul v perednyuyu i sejchas zhe, ne povorachivayas',  zahlopnul  dver'
za soboj, uslyshav szadi zvonkij stuk zamka.
   - Zdravstvujte, Petr Ivanovich! - progovoril on. - Skol'ko let,  skol'ko
zim! Ne razbudil vas? Ne uznali?
   - Kto? Kto?
   Bykov, zametno  postarevshij,  drognuv  opavshim,  dazhe  hudym,  licom  s
temnymi odutlovatostyami pod glazami, otshatnulsya k  shkafu  v  perednej,  ne
uznavaya, stal podymat' i opuskat' ruki, vygovoril nakonec:
   - Kostya?.. Konstantin?..
   - Ugadali? CHto  zh  my  torchim  v  prihozhej,  Petr  Ivanovich?  -  skazal
Konstantin  naigranno-radostno.  -  Provodite  v  apartamenty,   ne   vizhu
gostepriimstva! A gde zhe Serafima Ignat'evna?
   Bykov, izumlenno sobrav beskrovnye guby trubochkoj, popyatilsya ot shkafa v
komnatu, iz kotoroj rozovym ognem svetil visevshij nad stolom abazhur, i, ne
sumev vygovorit' ni slova, ukazal rukoj.
   - Blagodaryu, - skazal Konstantin.
   V  komnate,  gromozdko  zastavlennoj  mebel'yu,   kabinetnymi   kozhanymi
kreslami, starinnym zerkal'nym bufetom,  otlivayushchim  na  polochkah  steklom
posudy, vaz, ryumok, Konstantin, ne snyav  kurtki,  totchas  upal  v  kozhanoe
kreslo, brosil na komod shapku,  vylozhil  na  plyushevuyu  skatert'  sigarety,
spichki, glyanul na Bykova.
   - Nu vot! - proiznes on. - Teper' ya vizhu, kak vy  ustroilis'.  Kazhetsya,
neploho. Adresnyj stol dal tochnyj adres. Prekrasnyj  trojnoj  tovaroobmen.
Sosedi ne meshayut?
   - Rad ya, Kostya, rad... Pepel'nica... na  bufete,  Kostya,  -  progovoril
Bykov i snova podnyal i opustil ruki. - Ah, Kostya, Kostya...
   - CHto zhe vy stoite, Petr Ivanovich?
   V uglu komnaty  nad  divanom  malinovym  kupolom  svetilsya  torsher;  na
tumbochke stakan s vodoj, kakoj-to poroshochek; vdavlennaya podushka lezhala  na
divane, i Bykov sel vozle nee, podobrav nogi v  tapochkah,  pizhamnye  bryuki
natyanulis' na kolenyah;  vse  ego  neuznavaemo  osunuvsheesya  lico  pytalos'
vyrazit' nechto pohozhee na ulybku.
   - Kostya... Kostya... Da, Kostya, vot zhivu  zdes'...  Korotaem  preklonnye
gody... Daleko ot centra, ot metro. Soobshchenie avtobusom. I... i  magazinov
malo, - zagovoril Bykov slabym, rastrogannym golosom. - Magazinov  malo...
Neudobno ya obmenyal, Konstantin, neudobno... Skuchayu po staroj  kvartire.  A
Serafima Ignat'evna gostit v Leningrade, u dochki... Verochka zamuzh vyshla...
A ya vot tretij mesyac kak iz bol'nicy vyshel, operaciyu perenes,  Kostya.  Vot
kak poluchilos'.
   Konstantin namerenno ne smotrel  na  Bykova,  smotrel  na  korobok,  po
kotoromu chirkal spichkoj s narochitoj netoroplivost'yu; zakuril, skazal:
   - A ya, priznat'sya... - Konstantin prosledil, kak  dym  sigarety  shel  k
abazhuru, struej tolkayas' v nego. - Priznat'sya,  ya  ne  dumal  zastat'  vas
doma, Petr Ivanovich.
   - To est' kak? Pochemu zhe, Kostya? - sprosil i poperhnulsya vrode Bykov. -
Konchayu v vosem' chasov. V teatry, koncerty ne hozhu. Star. I bolen ya... Da i
nikogda ne hodil.  U  menya  sem'ya...  sam  znaesh'.  |h,  Kostya-Konstantin,
vspominal tebya, vse vremya pomnil ya. Kak zhe ya rad,  chto  zaglyanul  ko  mne,
obradoval starika. Vot spasibo. Lady.  A  to  biryukami  zhivem...  znakomyh
nikakih net. Spasibo. A ya slyshu, zvonok, dumayu: "Nu  kto  by  eto,  oshibsya
kto?" Pit' mne kategoricheski nel'zya, a mozhet, ty ryumochku  propustish'?  Ah,
spasibo,  chto  prishel!  ZHal',  Serafimy  Ignat'evny   net,   ona   tebya...
vspominala...
   Konstantin zainteresovanno prishchurilsya na nego.
   - Priznat'sya, ya dumal, Petr Ivanovich, - uporno dogovoril on, -  chto  vy
davno... - On pokazal perekreshchennye pal'cy. -  Okazyvaetsya,  net.  Priyatno
udivlen. Prosto ne veritsya. Nu chto zh, vidimo, ne vse srazu.
   - SHutish' vse? Neuzhto ne izmenilsya  sovsem?  -  Bykov  kachnulsya  vpered,
nespokojno zaelozil po polu tapochkami. - Ah, ne izmenilsya ty,  Konstantin.
Vrode von sedina na viskah, a ne izmenilsya. Veselo prozhivesh' zhizn'.
   - Ne veritsya.  Neuzheli  eto  vy,  Petr  Ivanovich  Bykov?  -  progovoril
Konstantin. - Ne veritsya.
   Bykov  sidel  pered  nim,  ves'  sedoj,  otechnyj,  morgaya  krasnovatymi
pripuhlymi vekami, i Konstantin videl ego kakoe-to  opavshee  zheltoe  lico,
ego stranno kostistyj pokatyj lob, otkrytuyu volosatuyu grud' i spushchennye na
slivochno-belyh nogah  sherstyanye  noski,  teplye  tapochki  -  eti  priznaki
domashnosti i sem'i; videl  kovry  na  stene,  divan,  gromozdkuyu,  ne  bez
pretenzii na roskosh' mebel', kak budto stisnuvshuyu so vseh storon ego, -  i
medlenno povtoril:
   - Neuzheli eto vy, Petr Ivanovich Bykov? I ya u vas kogda-to rabotal?
   - CHto? - priotkryl veki Bykov i upersya rastopyrennymi pal'cami v divan.
- Ty, Kostya, vrode ne v duhe nikak? Ah, shut tebya  voz'mi,  vsegda  ty  byl
paren' s shutochkoj. Davaj-ka, -  on  ustalo  podnyalsya,  starcheski  zasharkal
tapochkami, napravilsya k bufetu, - propusti maluyu za zdorov'e  da  vspomnim
staroe, my ved' s toboj, Konstantin...
   Konstantin pokusal usiki.
   - CHto zh, ne propustim, no - vspomnim!  Vot  eto  vash  pis'mennyj  stol,
uvazhaemyj Petr Ivanovich? Vot etot vash? CHto zdes' - bumagi, den'gi?
   Bykov uzhe derzhal grafinchik, vynutyj iz bufeta, povernul golovu,  zamer;
dverca bufeta, skripya, zakryvayas', uperlas' v ego plecho,  sobrav  skladkoj
pizhamu.
   - Ty chto, Konstantin? -  sprosil  on  i  ponyal.  -  Nikak  za  den'gami
priehal? CHudak, srazu by i skazal. Najdem. Vchera kak raz poluchku  poluchil.
Da mnogo li tebe nado? Beri. Nichego, svedem koncy s koncami! Beri.
   S grafinchikom on priblizilsya k  shirokomu  pis'mennomu  stolu,  vydvinul
yashchik, zatem otschital v nem neskol'ko assignacij.
   - Na, dvesti pyat'desyat tut, potom  otdash',  budet  esli...  Nu  sadis',
vypej malen'kuyu. Gde rabotaesh'-to?
   - V ugolovnom rozyske, - skvoz' zuby skazal  Konstantin  i  dvinulsya  k
stolu, upryamo i zlo glyadya v glaza Bykova. - Menya interesuyut ne  vodka,  ne
den'gi, Petr Ivanovich! Menya interesuyut donosy. Vse kopii vashih donosov! Vy
menya ponyali? I esli vy sdelaete shag k dveri... - vygovoril on s ugrozhayushchim
pokoem v golose. - YA ne ruchayus' za sebya! Ruki cheshutsya, terpeniya net! YAsno?
Budete orat' - pridushu vot etoj podushkoj. Vse ponyali?
   Bykov, boleznenno vykativ belki, ne zakonchil  nalivat'  iz  grafinchika,
sinie guby sobralis' trubochkoj, probormotal:
   - Ty - kak?.. Kak?..
   On stuknul grafinchikom o stol okolo nedolitoj  ryumki;  shcheki  ego  stali
pepel'no-serymi, kozha natyanulas' na skulah.
   - |h ty, Konstantna, Konstantin!.. Za kogo zh prinimaesh' menya?..  O  chem
govorish'? Neuzheli ser'ezno ty?
   - Blagodetel' vy moj, zapomnite - ya vas ne idealiziruyu!  -  Konstantin,
vse pokusyvaya usiki, tverdo glyadel sverhu vniz v lico Bykova. - Nu, ya  zhdu
osnovnoe: kopii donosov. Pervyj  -  na  Nikolaya  Grigor'evicha  Vohminceva.
Vtoroj - na menya. Hochu poznakomit'sya s soderzhaniem -  i  tol'ko.  Vy  menya
ponyali?
   Stalo tiho. Bylo slyshno, kak zhuzhzhal elektricheskij schetchik na kuhne.
   Bykov otryvisto i gor'ko zasmeyalsya.
   - |h ty, geroj, eroj. - On zadergal golovoj; kapel'ki  vlagi  vystupili
na pokrasnevshih vekah. - YA k tebe kak k cheloveku, Konstantin, a ty  -  eh!
Geroj, a u eroya emorroj! Naletchik! Ty znaesh', chto  za  eto  tebe  budet?..
Znaesh', chto byvaet po zakonu za nasilie?  Za  reshetku  posadyat!  ZHizn'  na
kartu stavish'?
   - Da, Petr Ivanovich! Poka vy strochite donosiki - stavlyu. Poka.
   - Znachit, chto zh - ubit' menya, Konstantin, hochesh'?
   - Mozhet byt'. Gde kopni donosov?
   - Kakie donosy? Obezumel? - vskrichal Bykov. - S Kanatchikovoj sbezhal?
   - Vot chto, Petr Ivanovich, - skazal Konstantin. - Vy sejchas sdelaete to,
chto ya vam skazhu, inache...  Kogda  u  vas  byla  ochnaya  stavka  s  Nikolaem
Grigor'evichem? V sorok devyatom godu? V etom zhe godu vy nastrochili  donosik
na menya posle istorii s bostonom? Nu? Tak? Idi inache?
   - Vresh'!
   - Sadites' k stolu! - Konstantin rezko pododvinul  bumagu  na  seredinu
stola. - A nu, berite ruchku, pishite! Vy napishete to, chto ya vam skazhu.
   - CHto-o?
   - Vy napishete to, chto ya vam prodiktuyu! I eto budet pravdoj.
   - Da ty chto - s Kanatchikovoj sbezhal? - vygovoril  Bykov  i  otstupil  k
divanu, shirokie rukava pizhamy boltalis'  na  zapyast'e.  -  CHego  ya  dolzhen
pisat'? S kakoj stati? CHego vydumal?..
   - Vy eto sdelaete! - oborval Konstantin. - Sejchas sdelaete! Sadites'  k
stolu! CHto smotrite?
   Konstantin s siloj  podtolknul  Bykova  k  stolu,  chuvstvuya  rukoj  ego
dryabloe, nezashchishchayushcheesya telo, no to, chto on delal v etoj komnate, pahnushchej
sladkovatym lakom staroj mebeli, i to, chto govoril, - vse kak budto  delal
i govoril ne on, ne Konstantin, a kto-to drugoj, neznakomyj emu.  I  vdrug
na sekundu emu pokazalos' - vse, chto delal  on,  slyshal  i  videl  sejchas,
proishodilo kak budto by i sushchestvovalo v otdalenii: i  stranno  malinovyj
kupol torshera, i stol, i den'gi na stole, i zvuk svoego golosa, i  vatnyj,
nyryayushchij golos Bykova, i dvizheniya sobstvennyh ruk, oshchutivshih dryabloe telo.
Gde-to v neoshchutimom  mire  zhili,  rabotali,  celovalis',  zhdali,  plakali,
lyubili, gasili i zazhigali svet v komnatah lyudi, gde-to medlenno shel  sneg,
goreli fonari i po-vechernemu svetilis' vitriny magazinov, no nichego  etogo
tochno i osmyslenno ne  sushchestvovalo  sejchas,  slovno  zemlya,  predmety  ee
poteryali svoyu real'nuyu i neobhodimuyu sushchnost'; i to, chto on delal, ne bylo
zhizn'yu, a bylo chem-to serym, otvratitel'nym, vodyanistym, zazhatym zdes',  v
etoj komnate, kak v cellofanovom sosude.
   - Kostya!.. CHto zhe ty delaesh'?
   "Dejstvitel'no, chto ya delayu s nim?  -  podumal  Konstantin.  -  Tak  ne
dolzhno byt'. YA delayu protivoestestvennoe... Esli  vse  eto  mozhno  delat',
togda strashno zhit'!"
   On posmotrel na Bykova.
   Bykov stoyal pered stolom v rasstegnutoj pizhame, pal'cy koryabali  zheltuyu
grud', pokrytuyu sedym volosom, zrachki zastyli na rukah Konstantina.
   - Kosten'ka, eto chto zhe, a? Zachem? Po kakomu pravu?
   "A  emu  bylo  strashno,  kogda  pisal  donosy?  -   podumal   pochemu-to
Konstantin. - Muchila ego sovest'?"
   - A po kakomu pravu... - proiznes Konstantin,  i  tut  emu  ne  hvatilo
vozduha, - po kakomu pravu vy, chert vas voz'mi, pisali donosy, klevetali -
po kakomu? Esli u vas bylo pravo, ono est' i  u  menya!  A  nu  sadites'  i
pishite: zayavlenie v MGB ot Bykova Petra Ivanovicha. CHto stoite? Ponyali?
   - CHto ty govorish'? Kostya!  -  kriknul  Bykov  i  zamorgal  odutlovatymi
vekami. - Kakoe zayavlenie?
   - Vse vspomnite. I o  donose.  I  ob  ochnoj  stavke  dvadcat'  devyatogo
yanvarya, gde vy... veli sebya kak poslednyaya b...! Dvadcat' devyatogo  yanvarya!
Vot  eto  i  napishite,  chto  oklevetali   nevinnogo   cheloveka,   chestnogo
kommunista! Napominayu: dvadcat' devyatogo yanvarya byla ochnaya stavka!
   Konstantin sdavil lokot' Bykova, podvel ego k stolu, i Bykov,  vystaviv
korotkie ruki, slovno by slabo zashchishchayas', vnezapno  obessilenno  povalilsya
na  stul  i,  sgorbyas',  zadergalsya,  zaplakal  i  zasmeyalsya,  vygovarivaya
sdavlennym shepotom:
   - CHto zh ty delaesh'? Ty dumaesh', vot...  ispugal  menya?  Da  menya  zhizn'
tysyachu raz pugala... |h, Konstantin, Konstantin. - Bykov na mig  zamolchal,
klonya drozhashchuyu golovu. - A esli ya tebe skazhu, chto mnogo oshibalsya  ya.  Esli
skazhu... I na ochnoj... vyzvali, koridory, tyur'ma... ne pomnyu, chto govoril!
Oshibsya!.. Tol'ko v odnom ne oshibsya... YA zh znayu, chto  u  menya  za  bolezn'.
YAzvu, govoryat, vyrezali! A ya znayu...
   - Na menya tozhe, staraya shkura, pered smert'yu donos napisal?
   Bykov vskinul  svoe  zheltoe,  v  pyatnah  lico,  zhalko  otyskal  glazami
Konstantina, a slezy skatyvalis'  po  tryasushchimsya  shchekam,  i  on  po-detski
toroplivo slizyval ih s gub, povtoryaya:
   - Ne pisal, ne pisal! Na tebya ne pisal! Kak k synu  k  tebe  otnosilsya.
Sprashivali, plohogo  ne  govoril...  A  ty  znaesh',  skol'ko  mne  zhit'-to
ostalos'? Znaesh'? S takoj bolezn'yu...
   - Hvatit! - morshchas', perebil Konstantin. - Hvatit prolivat' slezy, Petr
Ivanovich! Ej-bogu, ne zhalko mne vas!
   - Kostya, Kostya... Pomru, vot rad budesh'? A ne hotel by ya... - vstavaya i
pokachivayas', prosheptal Bykov  i  ladon'yu  stal  vytirat'  mokroe  lico.  -
Zashchishchalsya ya... A sovest' u menya tozhe est'. CHto zh ty budesh' delat' so mnoj?
Esli ya sam...
   - V monastyr'... Esli by mozhno bylo - v monastyr'. K chertovoj materi  ya
otpravil by vas v monastyr', paskuda!
   - Serafima Ignat'evna i doch' u menya...
   No   kogda   Bykov,   obmyakshij,   podavlennyj,   tihon'ko   postanyvaya,
rasslablenno opustilsya na divan,  nikak  ne  mog  raskuporit'  poroshok  na
tumbochke, Konstantin ne smotrel na nego, szhav zuby ot zhguchego  otvrashcheniya,
ot smeshannogo chuvstva zhalosti i vyazkoj nechistoty, i v eto  mgnovenie  edva
sderzhival sebya, chtoby ne vybezhat' iz  etoj  komnaty  s  odnim  zhelaniem  -
glotnut' moroznogo vozduha, lish' oshchutit'  osvezhayushchij  i  real'nyj  holodok
ego.
   On ne glyadel na Bykova, ispytyvaya nenavist' k sebe.
   "Net, net, net! - podumal on. - ZHalost'? K chertu! K chertu!"
   On kruto vyrugalsya i vybezhal iz komnaty.


   V mashine on, kak vsegda, privychno ochishchal perchatkoj steklo, smotrel mimo
poskripyvayushchej strelki "dvornika" na polosy  far,  no  ne  videl  yasno  ni
skol'zheniya far po mostovoj, ni  po-nochnomu  pustyh  ulic,  sineyushchih  novym
snezhkom, po-prezhnemu padavshim s temnogo neba.
   Konstantin gnal mashinu, chuvstvuya  goryachie  ryvki  serdca  pri  peremene
signalov na svetoforah, daleko prostrelivayushchih miganiem bezlyudnye  prolety
ulic, instinktivno skashival vzglyad na regulirovshchikov - i ne  bylo  momenta
osmyslit' to, chto sdelal...
   Posle  togo  kak  zagorelsya  za  ploshchad'yu  vsemi   osveshchennymi   zalami
Paveleckij i belaya polosa okon privokzal'nogo restorana s letyashchim  na  eti
teplye okna snegom vydvinulas' navstrechu, uneslas' nazad i mashina, nyrnula
v srazu pokazavshijsya tunnelem pereulok, Konstantin zatormozil  mashinu  pod
stenoj doma i dolgo sidel, prislonyas' lbom k skreshchennym na rule rukam.


   V pervoj komnate sveta ne bylo.
   Zelenyj ogon' nastol'noj lampy kosym treugol'nikom upal pod  nogi  emu,
na  pol,  iz  poluotkrytoj  spal'ni,  kuda  on  voshel,  i   tam   zagremel
otodvigaemyj stul - Konstantin ostanovilsya.
   V proeme dveri, zagorodiv ogon', prostupala temnaya figura Asi.
   Ona zapahivala na talii halatik.
   I ispugannyj, neponimayushchij golos ee:
   - Kostya?.. Ty uzhe vernulsya?
   Ona  sharila  po  stene  vyklyuchatel';  Konstantin   uspel   uvidet'   ee
napryagshiesya pod halatikom  golye  nogi,  i  totchas  vspyhnul  svet;  posle
temnoty on byl neozhidanno yarok, i Konstantin otchetlivo  uvidel  lico  Asi,
blednoe, zalitoe elektrichestvom, yarkoj chernotoj blesteli glaza.
   - Ty uzhe vernulsya?
   - Net. YA zaehal po doroge, - preodolevaya hripotu, skazal Konstantin.  -
YA hotel tebya uvidet'.
   Ona so vzdohom opustila plechi.
   - YA ne ozhidala tebya. Ty voshel tiho-tiho, i ya pochemu-to ispugalas'.
   - U tebya bylo otkryto, - skazal on. - Asya, vot chto... YA  sejchas  byl  u
Bykova.
   - CHto? CHto?
   - YA byl u nego, - otvetil Konstantin.
   Temnye uvelichennye glaza Asi perebegali po ego  licu,  po  ego  kozhanoj
kurtke, a pal'cy terebili poyasok halatika, i brovi, i glaza  ee  budto  ne
soglashalis' s tem, chto skazal on.
   - Ty? Byl? U Bykova? - otdelyaya slova, progovorila Asya i otoshla ot nego,
ladonyami zazhala ushi. - Slushat' ne hochu! Nichego ne govori mne!
   - Asya! - skazal Konstantin. - Asya, milaya, nichego ne sluchilos', ya  hotel
ob座asnit' tebe...
   I tronul ee lokot'; Asya pochti brezglivo otstranilas', skazala  shepotom,
s gadlivym otvrashcheniem:
   - Ty byl? U Bykova? Zachem?
   On rasteryanno progovoril:
   - Asya...
   - Zachem ty eto sdelal?
   - Prosti, esli ya...
   - Zachem? CHto ty nadelal, Kostya?
   "Kak ob座asnit' ej vse? - podumal Konstantin. - Kak?"
   Asya, zazhmuryas', otkinula golovu i molchala. On  vinovato  priblizilsya  k
nej, uvidel ee  dlinnuyu  sheyu,  slabuyu  vyemku  klyuchic  -  i  emu  strastno
zahotelos' ostorozhno obnyat' ee, uspokoit', skazat', chto on sam do konca ne
znaet, dlya chego on  eto  sdelal;  i  emu  hotelos'  ob座asnit'  ej,  chto  v
poslednee vremya on zhivet, tochno  uhvativshis'  za  nadlomlennuyu  vetku  nad
tryasinoj,  chto  emu  ne  daet  pokoya,  ego  muchaet  kakaya-to   neulovimaya,
skol'zkaya, nadvigayushchayasya opasnost', chto on  zhivet  s  oshchushcheniem  sledyashchego
vzglyada v spinu - i ne mozhet preodolet' eto, i boitsya za nee, za sebya. Emu
hotelos' pochuvstvovat' uspokaivayushchuyu tyazhest' ee ladoni na svoih volosah  i
pokayanno licom prizhat'sya k teplote ee kolen. On vse vremya  oshchushchal  v  sebe
nervnoe i zloe napryazhenie, gotovyj ko vsemu  -  k  drake,  k  nepopravimoj
bede, k slovam, kotorye razrushali i eshche bolee usugublyali chto-to.
   - Asya, - otvetil on, starayas' govorit'  spokojno,  no  ne  sdelal,  kak
hotel, ne obnyal ee, uslyshal svoj fal'shivo prozvuchavshij  golos:  -  CHestnoe
slovo... nichego ne sluchilos'.
   - Nichego ne sluchilos'? Neuzheli ty ne ponimaesh'? Ty ne ponimaesh'? On  ni
pered chem ne ostanovitsya. Ty podumal o nas? O chem ty s nim govoril?
   - Teper' on nichego ne sdelaet. On uzhe sdelal...
   - CHto? CHto on sdelal?
   Ona vzyala ego za borta kozhanoj kurtki, sprashivaya:
   - CHto on sdelal?
   - Asya, rodnaya, my eshche pozhivem, ne nado ni o chem dumat',  -  skazal  on,
po-prezhnemu pytayas' govorit' spokojno.
   - Ty skazal "eshche"? Pochemu - eshche?
   - YA govoryu o Nikolae Grigor'eviche.
   - Proshu tebya, skazhi yasnee, Kostya.
   No v etu minutu u nego ne hvatalo sil posmotret' ej v lico,  i,  medlya,
Konstantin legon'ko snyal ee teplye vlazhnye pal'cy s bortov kurtki,  prizhal
ih k podborodku, gluho dogovoril:
   - Mozhet byt', ya ne dolzhen byl, Asya... No ya ne mog.  Prosti  menya.  YA...
poedu.
   I tut ego porazil neestestvenno ozhivlennyj golos Asi:
   - Esli ty razreshish', ya sejchas odenus' i poedu s toboj! Hot' odin raz  v
zhizni hochu uvidet' tvoyu rabotu. Ty hochesh'?..
   Konstantin pochti ispuganno vzglyanul na nee - Asya reshitel'no razvyazyvala
poyasok halatika, toropilas', i po  licu  ee  on  videl:  ona  gotova  byla
odet'sya sejchas.
   On ostanovil ee pospeshno:
   - Asen'ka, etogo nel'zya! Asya, eto ne razreshaetsya, menya prosto snimut  s
raboty. |togo nel'zya!
   Togda ona zalozhila ruki v karmany halatika i tak sela na stul,  skazala
tiho:
   - Nu idi, Kostya.
   - Ne nado,  -  Konstantin  naklonilsya  k  nej  i,  edva  prikosnuvshis',
poceloval v volosy. - Ne nado ni o chem plohom dumat'. Lozhis'  spat',  Asya.
So mnoj budet vse v poryadke. YA uveryayu tebya, so mnoj budet vse v poryadke.





   K koncu smeny on byl rasseyan s passazhirami, poluchal den'gi  ne  schitaya,
nevnimatel'no i zabyvchivo  peresprashival,  kuda  vezti.  Oshchushchenie  davyashchej
toski,  neyasnosti,  ne  otpuskayushchego  bespokojstva,  nikogda   ran'she   ne
ispytyvaemogo im, zastavlyalo ego pered utrom bescel'no  gonyat'  mashinu  po
Moskve.
   Emu bylo vse ravno: vyrabotaet  on  segodnya  den'gi  ili  net,  i  lish'
nemnogo prohodilo napryazhenie, kogda on bescel'no mchal mashinu po  pustynnym
pereulkam bez svetoforov, neizvestno dlya  chego  podgonyaya  sebya:  "Bystrej,
bystrej!"  I  kak  tol'ko  privychno  podkatyval  k  stoyanke,  instinktivno
priglushal motor,  tishina  nochnyh  ulic  s  rovnym  prostranstvom  mostovoj
udushlivo navalivalas' na  nego.  Togda  on  slyshal,  kak  v  mashine  chetko
stuchali,  otschityvali  vremya  chasy  s  nastojchivym  uporstvom  zavedennogo
mehanizma.
   Smena konchalas' v devyat' utra. Konstantin zhdal konca smeny. On tochno ne
znal, chto dolzhen budet delat' etim utrom.
   "Tol'ko ne zhdat', tol'ko ne zhdat',  -  ubezhdal  on  sebya.  -  YA  dolzhen
pogovorit' s Miheevym? YA hochu yasnosti... No kakoj? Nu a dal'she chto?"
   I nezavisimo ot togo, kak pojdet razgovor s Miheevym, ego muchilo eto "a
dal'she chto?", i ottogo, chto on ne v silah byl polnost'yu  predstavit',  chto
budet dal'she, ego ohvatyval nervnyj oznob, holodok zmejkami polz po spine.
   Motor byl ne vyklyuchen,  pechka  rabotala,  stanovilos'  dushno,  zharko  v
mashine, pahlo nagretym metallom, a  on,  podnyav  vorotnik,  nikak  ne  mog
sogret'sya, i bylo goryacho i suho vo rtu.
   Potom on ne vyderzhal ozhidaniya konca smeny i v vos'mom chasu  utra  povel
mashinu k parku.
   Konstantin ostanovilsya na naberezhnoj, v treh minutah ezdy ot garazha,  -
zdes' on hotel perehvatit' Miheeva po puti. I zdes' bylo udobno  zhdat',  -
tut taksi proezzhali k parku iz centra.
   Utro nachinalos' chistoe,  rozovoe,  so  zvonkim  morozcem,  s  zerkal'no
molodym, hrustkim ledkom na mostovoj. Lopayas', on bryznul  treshchinkami  pod
kablukami, kogda Konstantin vylez  iz  mashiny,  razminayas'  posle  dolgogo
sideniya.
   Holodnogo nakala zarya  nadvigalas'  iz-za  dal'nih  ulic,  krasnel  led
kanavy, podymalsya parok nad nezamerzshim stokom ban' vozle dalekogo  mosta.
Tam, za mostom, nad kryshami vertikal'no dymili  fabrichnye  truby;  dym  ne
tayal, steklenel v nebe, i byli bezmolvny  blizhnie  ulicy  v  rannej  stuzhe
utra.
   Vospalennymi glazami Konstantin oglyadyval naberezhnuyu  i  nebo,  hlebnul
neskol'ko raz na polnuyu grud' gor'kovato-holodnyj vozduh -  i  ot  glotkov
etogo krepkogo studenogo vozduha  nemnogo  zakruzhilas'  golova.  Pohrustev
kablukami po ledku, on zalez v mashinu, i teper' ne bylo zhelaniya dvigat'sya,
dumat' - vot tak  tol'ko  sidet',  rasslabiv  telo,  oshchushchaya  etu  pustotu,
zyabkost' moroznogo utra, v kotorom, slovno na krayu sveta, stoyala dymyashchayasya
zimnyaya zarya.
   "Vot tak horosho", - podumal oj.
   Vmeste s  napryazheniem  uhodila  grubaya  ostrota  real'nosti,  ischezala,
pokachivayas', kak  na  myagkih  ressorah,  ustalost',  vsya  proshedshaya  noch',
razgovor s Asej... I tut zhe  kak  vspyshka  v  temnote:  "Miheev!..  A  chto
Miheev? CHto ya dolzhen delat' s Miheevym?"
   - Mashina? Zachem mashina? Kto voditel'? |j!
   "Ne zametil znak!" - vyalo razdrazhayas', podumal Konstantin i v  ozhidanij
dolgogo razgovora s dotoshnym orudovcem razomknul veki,  prinyal  udivlennoe
vyrazhenie prosteckogo parnya.
   - A chto, tovarishch, razve?.. A gde znak? Istoriya povtoryaetsya...
   - CHto?
   - Odin raz - kak komediya, drugoj raz - kak shtraf.
   I on prigotovilsya zevnut' pered Obychnoj notaciej, no  ne  zevnul  -  za
steklom uvidel britoe dosinya lico,  kruto  vydayushchijsya  vpered  podborodok;
lico krichalo:
   - CHto? Kto skazal? CHto skazal?
   - YA, - dogovoril Konstantin. - Dobroe utro, tovarishch Gelashvili!
   On uznal mashinu direktora parka.
   Mashina stoyala vpritirku, ot raboty motora pokachivalsya shtyrek antenny, i
stekla, vnutrennost' mashiny byli v  bagrovom  osveshchenii.  Raskryv  dvercu,
vynosya  nogu  v  hromovom  sapoge  na  mostovuyu,   Gelashvili   rasserzhenno
oprashival:
   - Pochemu? Pochemu, ya interesuyus'? Korabel'nikov!.. Sidish' i  spish'?  Kto
razreshil? Na kurort priehal? Plan perekryl?
   Gelashvili  byl  v  novom,  beleyushchem  mehovymi   otvorotami   polushubke,
shchegol'ski sidevshem na ego sil'noj, atleticheskoj figure, kak otlichno sshityj
kostyum; pravaya ruka tolsto zabintovana, pokoilas' na marlevoj  perevyazi  -
kazhetsya, vchera poranilsya v masterskoj. Levoj rukoj  on  reshitel'no  otkryl
zadnyuyu dvercu Konstantinovoj mashiny, sprosil:
   - CHto - plan perekryl? Molchish'? CHto molchish'?
   Gelashvili, soediniv v pryamuyu liniyu brovi, podozritel'no osmotrel pol  i
Siden'ya, proveril, net li sledov cementa ili izvesti;  materialy  eti  dlya
perevypolneniya plana shofery inogda prihvatyvali chastnikam na  kommercheskih
skladah. A etogo Gelashvili ne proshchal.
   - Govori - slushayu! - skazal Gelashvili, proveriv i bagazhnik. - Pochemu ne
rabotaesh'? Kogda smena konchaetsya, v devyat'? Razuchilsya  na  chasy  smotret'?
Samyj obrazovannyj shofer  parka,  otlichnyj  voditel',  v  primer  stavili!
Passazhir zhdet, skuchaet, a ty na kurorte sidish'? (|to byla izlyublennaya  ego
fraza.) Ne dam! Razgovor korotkij!  Nadoelo  -  uhodi,  plakat'  ne  budu!
Lodyrej ne nado! YA takih shoferov v kazhdoj podvorotne  najdu!  Nu,  govori,
ob座asnyaj - slushayu! Kuda smotrish'? Na menya smotri!
   - Mozhet byt', ya i ujdu, - skazal Konstantin, glyadya na  fabrichnye  dymy,
plavayushchie sredi utrennego neba. - Mozhet  byt',  -  i,  posmotrel  v  glaza
Gelashvili, nakalennye, neotstupnye.
   - Voeval? - layushche sprosil Gelashvili.
   - Opyat' utochnyaetsya anketa?
   - Ty kak vintovku brosil! - kriknul Gelashvili, hishchno sverknuv zubami. -
Dezertir!
   Konstantin hmuro skazal:
   - Ne bud' vy direktorom parka... A vprochem, esli vy povtorite, ya  najdu
ne menee krepkie vyrazheniya...
   - CHto povtorit'? CHto? - kriknul Gelashvili. - Mozhet  byt'...  Podumayu!..
Nachal'stva ispugalsya? Strusil? Govori, a  ya  ot  pravdy  ne  umru,  pochemu
stoyal? Nu kak muzhchina govori! Ne kisejnaya baryshnya - mozhet, pojmu! Nu  chto,
passazhira zhdal iz etogo doma? Ob座asni!
   I Konstantin ponyal: on hotel, chtoby bylo imenno tak.
   - Vy pravy, zhdu, - otvetil Konstantin.
   - Zavtra pered smenoj zajdesh'! Vsyakie durackie sluhi  hodyat  o  tebe  -
nadoelo uzhe slushat'!
   Gelashvili surovo fyrknul, potom, sgibaya atleticheskij tors, vlez v  svoyu
mashinu i chto-to rezko prikazal shoferu.
   "Pobeda"  Gelashvili  rasstelila  dymok  na  bagrovom  ledke   asfal'ta,
pokatila po naberezhnoj v storonu parka.
   "Vsyakie sluhi? - podumal Konstantin, stiskivaya zuby. - CHto zh,  kazhetsya,
Ilyusha toropitsya. I kazhetsya, od ne tak glup! Net! On,  okazyvaetsya,  tertyj
paren', s vidu oshibesh'sya!.."
   Na chasah bylo pyat' minut devyatogo.
   On povel mashinu k parku.
   - Nikak zahvoral, Kosten'ka? Ili remontirovalsya na linii? Vsegda  sverh
plana, a segodnya - kot naplakal. Esli chto - byulleten' by vzyal.
   - Umnica, - skazal Konstantin. -  YA  vsegda  govoril,  chto  bez  zhenshchin
muzhchiny propali  by...  Prinimaj  den'gi,  Valen'ka,  kakie  est'.  Miheev
vernulsya s linii?
   Kassir Valen'ka,  kurnosen'kaya,  vsya  svetlen'kaya,  perebiraya  bystrymi
pal'chikami toshchuyu pachku assignacij  -  nochnuyu  vyruchku  Konstantina,  -  ne
zaderzhivaya perescheta, tryahnula kudryashkami.
   - Drug bez druzhki zhit' ne mozhete! On sdaval den'gi - o tebe sprosil.  U
nego dvoyurodnaya sestra zabolela. Toropilsya kak beshenyj. A ty, Kosten'ka, u
Akimova, u letchika, sprosi. On ego za mojkoj poprosil posmotret'.
   - Blagodaryu, Valen'ka.
   I on ne spesha dvinulsya k  mojke,  mimo  mashin,  pahnushchih  posle  rejsov
maslom, teplym benzinom -  privychnym  mashinnym  potom.  Zavyvanie  motorov
uhodilo na etazhi garazha - i v eti zvuki znakomo vpletalsya prohladnyj plesk
vody v mojke, vozle kotoroj vystroilis' pribyvshie iz  nochnyh  smen  taksi.
Kogda smolkali motory, bylo slyshno, kak pereklikalis' tam golosa, zvuchnye,
kak v bane.
   - Privet, Gennadij, privet, Fedor Ivanovich! -  skazal  Konstantin,  eshche
izdali zavidev Akimova i Pleshcheya okolo mojki.
   Akimov,  goluboglazyj,  s  zachesannymi  nazad  belymi,  tochno   sedymi,
volosami, v letnoj kurtke na "molniyah", rasseyanno smotrel, kak dva mojshchika
- paren'ki v rabochih halatah, - delovito suetyas', bili struyami iz shlanga v
vetrovye stekla. Fedor Ivanovich Pleshchej,  posasyvaya  mundshtuk,  prokurennym
basom pokrikival, toropya mojshchikov: "Begaj, begaj, kak molodoj v  subbotu!"
- i ego krupnoe, pokrytoe ospinkami lico bylo dobrodushno, massivnaya figura
stoyala prochno na razdvinutyh nogah.
   - Eshche raz zdorov, chto li! - progudel Pleshchej i v znak privetstviya dvinul
kosmatymi brovyami.
   Akimov zhe oslepitel'no zaulybalsya.
   - Kak dela, Kostya?
   - Tebe izvestno, Genya, gde Ilyusha?  -  sprosil  Konstantin  i  podmignul
mojshchikam. - Zdorovo!
   - Poprosil prosledit' za mojkoj, uehal k sestre - zabolela, kazhetsya,  -
otvetil Akimov. - Ili den' rozhdeniya u nee. CHto-to v etom rode. Pust' edet.
   - Nu a zachem tebe etot doldon? - Pleshchej kashlyanul dymom, udarom o ladon'
vybivaya sigaretu iz mundshtuka. - Nashel balabolku-druzhka, znatoka  masla  i
aptek. Orel - voron'i per'ya!
   - Da chto vy, Fedor Ivanovich!  Paren'  kak  paren',  -  obizhenno  skazal
Akimov. - YA ved' ego luchshe vas znayu, vmeste  zhivem.  U  vseh  u  nas  est'
slabosti. I u menya. I u vas ved' est', Fedor Ivanovich...
   - Videl Iisusa Hrista? - skazal Pleshchej. - A,  chert  tebya  s容sh'!  Tebya,
brat, za dobrotu i naivnost' i iz  aviacii  vyperli!  -  I,  zametiv,  kak
pokrasnel i otvernulsya Akimov, druzheski tisnul ego v ob座atii. - Ladno,  ya,
brat, kak gruzchik, rubanul, ne na  parketnyh  polah  vospityvalsya.  Nu  po
kruzhke pivka v chest' poluchki? A? Posidim, pomolotim yazykami za zhizn'?
   - Pozhaluj, - soglasilsya Konstantin.
   - Ne vyshlo, bratcy, glyadi  na  vyhod!  Domashnyaya  orava  za  mnoj,  borshch
stynet! ZHivite, bratcy! Var'ka zorko oberegaet menya ot piva - tolsteyu!
   On, dovol'nyj, kryaknul, kosolapo i neuklyuzhe zagrebaya nogami,  poshel  ot
mojki mezhdu mashinami. Navstrechu emu v okruzhenii chetyreh mal'chishek  strojno
shla v puhovom platke zhenshchina srednih let, s  cyganski  smuglym,  kogda-to,
vidimo, ochen' krasivym licom, uzkie glaza obradovanno blesteli Pleshcheyu.
   - Var'ka, molodec! Derzhi monety! Est' svideteli - ne vypil ni kruzhki! -
Pleshchej bezzastenchivo, na ves' garazh chmoknul zhenu v shcheku, otdal ej  den'gi,
zatem sgreb  odnogo  mal'chishku,  usadil  verhom  na  tolstuyu,  bych'yu  sheyu,
prikazal smeyas': "Derzhis' za ushi", - troih  podhvatil  na  ruki;  zashagal,
obveshannyj semejstvom, k vyhodu v soprovozhdenii zheny,  smushchenno  sledivshej
za nim iz-pod platka. Govorili,  ona  byla  cyganka.  Pleshchej  uvez  ee  iz
tabora, kogda rabotal gruzchikom na volzhskih pristanyah.
   - Zaviduyu emu, - zadumchivo progovoril Akimov. - Za takuyu zhenu  i  takih
pacanov zhizni ne zhalko.
   - Da, - podtverdil Konstantin. - A ty ne zhenat, Genya?
   - Ne vyshlo. Tak poshli, Kostya? Mne na metro do Taganki. Do vechera budu v
Moskve, a potom k sebe, vo Vnukovo. Kstati, chto peredat' Miheevu? My s nim
vdvoem po deshevke snimaem komnatu v poselke. Skazhi - ya peredam.
   - Ty govorish', nichego paren' Miheev? - sprosil  Konstantin.  -  Ty  eto
ser'ezno schitaesh', Genya?
   - A chto, Kostya?
   - Znaesh', Genya, a chto, esli ya s toboj poedu vo Vnukovo?.. Esli mozhno, ya
poedu. Ty ne protiv? Mne nuzhen Miheev. Podozhdu ego. Prinimaesh' v gosti?
   - V aviacii govoryat: ne zadavaj glupyh voprosov.





   Dachnyj poselok nahodilsya v lesu, v dvadcati minutah hod'by ot  stancii,
zametennye ulochki byli skupo osveshcheny fonaryami, ogni v oknah goreli redko.
   Dvuhetazhnyj  derevyannyj  dom  stoyal  na  okraine,  za  zaborom,   sredi
gudevshego massiva elej; i kogda ot kalitki shli po  tropke,  edva  zametnoj
mezh sugrobov, sboku sypalsya kolyuche-suhoj sneg, sbrasyvaemyj vetrom s kryshi
saraya, obdavalo presnym holodkom dachnoj glushi, zapahom merzlyh drov:
   - Sejchas, - donessya speredi golos Akimova. - Sejchas otogreemsya!
   Poka Akimov  na  kryl'ce  vozilsya  s  klyuchom,  Konstantin,  prodrognuv,
oglushennyj vol'nym shumom  derev'ev,  smotrel  v  potemki,  na  teni  elej,
mahayushchih lapami pered stenami doma.
   V nepreryvnom gudenii lesa  ugadyvalis'  drugie  zvuki:  veter  brosaya,
komkal nad poselkom otdalennyj laj sobak.
   - Nu i v gluhoman' vy zabralis', - skazal Konstantin.
   - CHem dal'she ot Moskvy, tem deshevle, - otvetil  golos  Akimova.  -  Tem
bolee chto hozyaeva zdes' zimoj ne  zhivut.  Zahodi.  Da  ostorozhnej.  Beregi
golovu. Tut bochki, tazy, kakie-to kastryuli - zachem, sam d'yavol ne  pojmet.
A, bog moj! YA uzhe sbil uhom koryto. Nagibajsya!
   Poslushno  nagnuv  golovu,  Konstantin  posledoval  za  Akimovym   cherez
promerzshij  tamburchik,  vonyavshij  bochonochnoj  plesen'yu,  zathloj  kislotoj
kapusty, naugad  pereshagnul  porog  v  sploshnuyu  t'mu;  pochuvstvoval,  kak
nastupil na chto-to myagkoe, zhivoe; ugrozhayushche siploe myaukan'e razdalos'  pod
dogami, zatem sverknuli dve zelenye iskry iz temnoty.
   - A, chert! - vyrugalsya Konstantin. - A koshki, koshki zachem u vas?
   - Ostavili hozyaeva, lovit' myshej.
   - Lovit?
   - Slishkom vospitan. Spit v knigah, takoj-syakoj.  A  myshi  pogryzli  vse
nozhki stolov. Nam naverh...
   Akimov poshurshal po stene, shchelknul vyklyuchatelem -  vspyhnul  v  perednej
svet v pyatnistom obgorelom abazhurchike, stala vidna dver' na pervom  etazhe,
zabitaya  naiskos'  doskoj,  starye,  oblezlye  oboi,  krutaya,  s  perilami
lestnica na vtorom etazhe.
   Na nizhnih stupenyah,  vz容roshiv  sherst',  hishchno  shipela  na  Konstantina
ogromnaya hudaya koshka.
   - Zver', - zametil Konstantin i stal podymat'sya  po  vethoj  derevyannoj
lestnice na vtoroj etazh za Akimovym. Skrip  stupenej,  shagi  otdavalis'  v
dache, v nezhiloj pustote zabityh komnat, obduvaemyh vetrom.
   ...Minut cherez pyatnadcat' sideli za  stolom,  zastelennym  gazetami,  v
malen'koj komnate vtorogo  etazha,  pili  iz  granenyh  stakanov  portvejn,
zakusyvali yaichnicej, podzharennoj Akimovym na elektricheskoj plitke.
   V pechke, razgorayas',  postrelivaya,  zharko  zakipali  v  ogne  berezovye
polen'ya, tyanulo derevenskim dymkom, stanovilos' v komnate teplee, veselee,
i Konstantin ne bez interesa glyadel  na  zapylennuyu  etazherku,  zavalennuyu
knigami, chuzhuyu staromodnuyu i obvetshaluyu mebel', na  potertyj  kover  pered
divanom, gipsovuyu golovu Vol'tera vozle vysokoj lampy pod abazhurom yubochkoj
- i  pochemu-to  pokazalos',  chto  neozhidanno  zaderzhalsya  v  etom  starom,
propahshem plesen'yu dome, sluchajno priobretya uyut, ogon', a na rassvete nado
dvigat'sya k Visle v syrom tumane utra.
   - Ty zdes' s Miheevym? - sprosil Konstantin, podlivaya  vina  Akimovu  i
sebe. - A eto chej kitel'?
   - Dachu sdaet professorskaya vdova, - otvetil Akimov.
   - A eto tvoj kitel', Genya?
   Na veshalke visel novyj gabardinovyj kitel' s letnymi petlicami, no  bez
pogon, s polosoj ordenov i nashivkami  ranenij  -  kitel',  slovno  nedavno
sshityj, prigotovlennyj dlya parada, ni razu ne nadetyj.
   - Glaza mozolit. Demonstraciya poluchaetsya, leshij ego deri! - Akimov snyal
kitel' s veshalki, kinul ego na divan, vniz ordenami, skazal: -  O  chem  ty
hochesh' pogovorit' s Il'ej? Esli net smysla otvechat' - voprosa ne bylo.  My
inogda, kak ogloblej, lezem v chuzhuyu dushu.
   Konstantin posle kolebaniya sprosil:
   - Slushaj, Gennadij, znachit, ty schitaesh'  Il'yu  chestnym  parnem?  Tol'ko
otkrovenno.
   - A chto ty nazyvaesh' chestnost'yu?
   - Znaesh' chto... poshel ty! CHestnost' est' chestnost' so  vremen...  kogda
chelovek stal chelovekom.
   - Ponimayu. Podozhdi.
   Akimov leg na raskladushku, sosredotochenno ustavyas' v potolok, na zybkuyu
ten' abazhura, svet lampy padal na lico ego, glaza stali yasnymi;  s  minutu
on budto prislushivalsya k gudeniyu vetra nad kryshej, slitnomu revu derev'ev,
carapan'yu i pisku v shchelyah cherdaka;  v  Konstantin  nevol'no  posmotrel  na
potolok - on  byl  nizok,  krysha,  chudilos',  vibrirovala,  gde-to  hlopal
otorvavshijsya kusok zheleza.
   - Ty chto? - sprosil Konstantin. - Vyp'em-ka luchshe, Genya.
   - TU-4, pokazalos'. Reaktivnyj bombardirovshchik.  Prosti,  pozhalujsta,  -
vinovato skazal Akimov  i  pripodnyalsya  na  raskladushke,  vzyal  stakan.  -
Nepogodka. Kanitel'. Sovsem ne letnaya pogodka.
   - Ty ne otvetil, - napomnil Konstantin.  -  YA  o  Miheeve.  To,  chto  ya
sprashivayu, do cherta ser'ezno, Genya.
   - S Il'ej? - udivilsya Akimov.
   - Net. |to kasaetsya menya.
   Akimov otkinul belye volosy so lba, oblokotilsya  na  stol,  vzglyad  ego
stal vnimatel'nym - ischezlo to zadumchivoe vyrazhenie, kakoe bylo, kogda  on
leg na raskladushku.
   - YA slushayu, Kostya.
   - Genya, ya tol'ko hochu sprosit' u tebya odno. Po-tvoemu, Miheev - chestnyj
paren'? Vy zhivete vmeste. I ty dolzhen  znat'  ego  luchshe  menya.  Miheev  -
chestnyj paren'?
   Konstantin utochnyal to, chto,  kazalos',  bylo  yasno  emu,  no  on  hotel
uslyshat' ot  Akimova  hotya  by  slaboe  podtverzhdenie  svoej  pravoty  ili
nepravoty; emu vazhno bylo, chto skazhet sejchas Akimov: ego ser'eznost',  ego
spokojnaya razmerennost' i to, chto on  ne  do  konca  otkryvalsya,  kak  eto
byvaet u lyudej, ziyayushchih chto-to svoe, ne prednaznachennoe dlya  vseh  drugih,
vyzyvali doverie k nemu.
   - YA vstrechalsya s raznoj chestnost'yu, Kostya, - otvetil Akimov.
   - A imenno?
   - Polozhim, bylo tak, chto moj byvshij komandir polka  chestno  predupredil
menya...
   - Predupredil? O chem?
   - Da. Predupredil, chto menya gotovyat  vyperet'  iz  ispytatelej  vo  imya
"raschistki kadrov". CHestno predupredil, no sam na  komissii  ni  slova  ne
skazal v moyu zashchitu. A znal  menya  pochti  vsyu  vojnu.  Schital  menya  svoim
lyubimcem, vmeste letali na "Petlyakove". Sam veshal  mne  ordena  i  obnimal
pered stroem. No na komissii molchal. I menya otstranili ot ispytanij.
   - No pochemu?
   - Plen. Tak ya eto ponyal. No komissiya ob etom vsluh  ne  govorila.  Byli
tol'ko voprosy. "Gde byl s takogo-to perioda po takoj-to?"
   - Ty byl v plenu?
   - V sorok pyatom sbili nad CHehoslovakiej. V nemeckom konclagere byl  tri
mesyaca. Slovaki pomogli. Partizany. Bezhal.
   Akimov zamolchal, otkinul nazad volosy.
   Krysha zagremela pod udarami vetra; vryvayas' v  ushi,  navalilsya  snaruzhi
uprugo  revushchij   gul   lesa,   zadrebezzhali   stekla.   Udarila   stavnya.
|lektricheskij svet snik, mignul i vnov' nabral  polnyj  nakal.  Konstantin
pokosilsya na lampochku, nalil Akimovu iz uzhe nagrevshejsya v  teple  butylki.
Akimov netoroplivo, no zhadno otpil iz stakana. Konstantin sprosil:
   - I chto?
   - Vprochem, ya ponimayu komandira polka.
   - V chem?
   - My ispytyvali sekretnye  mashiny.  Ego  etim  i  priperli.  A  u  menya
podozritel'nyj punkt v ankete.
   - YAsno, - skazal Konstantin. - Tvoj kompolka chereschur zastenchiv...
   - Ne osuzhdaj splecha, Kostya. Inogda skladyvayutsya obstoyatel'stva.
   Konstantin perebil ego:
   - Kogda-to ya  svyato  poklonyalsya  obstoyatel'stvam.  My  pobedili,  vojna
konchilas',  my  vernulis',  pust'  kazhdyj  zhivet  kak  hochet!  Ne   sovsem
poluchilos', Genya. YA spokojnee by otnosilsya k svoej  sud'be,  esli  by  bez
pamyati, skazhu tebe otkrovenno, ne lyubil odnu zhenshchinu! Iz-za nee  ya  brosil
institut, iz-za nee - vse... Ty znaesh', chto takoe schast'e?
   - Vidimo, oderzhimost'... YA, konechno, o dele  govoryu.  No  chto  u  tebya,
Kostya?
   - Nichego, Gen'ka.
   - A vse zhe?
   - YA vstretil svoego kompolka.
   - YA tebe ne zadayu nikakih voprosov. YA ne imeyu prava, - skazal Akimov, i
posharil v uglu pod gazetoj, gde stoyali butylki iz-pod  kefira,  i  vytyanul
ottuda nachatuyu butylku "Zubrovki". - CHto-to,  Kostya,  ne  beret  menya  eta
portvejnaya drebeden'. Dobavim? - I totchas obernulsya k dveri,  prislushalsya.
- Kazhetsya, zvonok?
   - On? - sprosil Konstantin.
   Oba prislushalis'. Zvonka ne bylo. Nezatihayushchie shorohi  pronikli  snizu,
iz-pod pola, iz zabityh letnih komnat, a zdes', naverhu,  veter,  zaduvaya,
svistel v shchelyah ram, i kto-to skrebsya, tersya o dver' s lestnicy.
   Snova, snik, mignul svet.
   - Koshka, naverno, -  skazal  Akimov  i  podoshel  k  dveri,  otkryl  ee;
pustotoj zachernela ploshchadka lestnicy. - A, ty tut skreblas'? CHto,  nadoelo
v odinochestve?
   V  komnatu  voshla  koshka,  vz容roshennaya,  ozyabshaya;  na   myagkih   lapah
prosledovala k pechke, k bagrovomu zharu  v  podduvale,  sela  za  polencami
berezovyh drov, pritihla tam, kak v zasade.
   - U nas svet inogda durit, - skazal Akimov. - Veter  provoda  zamykaet,
leshij by dral. Nu, dobavim? - On choknulsya s Konstantinom  i  vypil  polnyj
stakan, ne zakusil. - Vot chto, Kostya, - skazal on, podhvatyvaya podushku.  -
Kuda sejchas poedesh'? ZHdi Il'yu. Na noch' on vsegda vozvrashchaetsya. YA  ne  budu
meshat'. Pojdu spat', zdes' est' komnatenka ryadom. Mozhesh' lech' na divan.
   - YA tebya ne stesnyu?
   - D'yavol'ski vospitan ty.
   - Spasibo, Gen'ka. Spokojnoj nochi. YA posizhu pokuryu.
   On prosnulsya ot kakogo-to bespokoyashchego zvuka, davivshego na  golovu,  ot
vnezapno tolknuvshejsya v soznanii  chetkoj  i  ostroj,  kak  lezvie,  mysli:
sluchilos' chto-to! - i v pervuyu sekundu ne soobrazil, gde on nahoditsya.
   V temnote gulko  gremelo  zhelezo  na  kryshe,  zveneli  stekla  v  mutno
prostupayushchej rame okna, neslo holodom, -  i  on  ponyal,  gde  on  i  zachem
priehal. Lezhal na divane i byl odet - ne pomnil, kak  prileg  zdes',  ves'
zakochenel ot duyushchego stuzhej okna, oderevenelo plecho ot neudobnogo lezhaniya.
Pech', vidimo, davno pogasla - odinokij ugolek nepodvizhno tlel tam, krasneya
v podduvale.
   Veter obrushivalsya, bil po kryshe, na cherdake tonen'ko popiskivalo, i kak
budto  gluho,  s  pereryvami  kashlyal  kto-to  pod   polom,   -   i   vdrug
prodolzhitel'nyj zvonok donessya  snizu,  zamer  v  glubinah  doma  i  vnov'
nastojchivo prorezalsya na pervom etazhe b'yushchimsya nepreryvnym zvonom.
   "Zvonyat?"
   Konstantin nashchupal na stole spichki, zazheg, osvetil  chasy,  odnovremenno
prislushivayas', bylo dva chasa nochi. "Kto eto? Zvonyat? Miheev?"
   Pri svete ogon'ka  zashevelilis'  v  komnate  predmety:  stol,  butylki,
tarelki na stole. Zabelela gazeta na polu; nevernyj  svet  stranno  ogolyal
komnatu, delaya ee zabroshennoj, mertvoj...
   Spichka obozhgla pal'cy, pogasla, zadushennaya temnotoj, i  Konstantin  vse
lezhal na divane, napryagaya sluh, stisnuv v kulake  spichechnyj  korobok.  Emu
poslyshalis'  lyudskie  golosa,  voznikshie  shagi   pod   oknami,   i   snova
prodolzhitel'nyj zvonok zabilsya v ego ushah.
   "Kto eto?"
   On znal, chto emu nuzhno vstat', vklyuchit' svet,  otkryt'  dver'  komnaty,
spustit'sya po lestnice,  projti  mimo  zabityh:  komnat  pervogo  etazha  k
tamburu. No on ne mog sdvinut'sya s mesta,  vstat'  -  chto-to  instinktivno
ostanovilo ego, podskazyvalo; chto eto ne Miheev, eto ne mog  byt'  Miheev,
chto tam vnizu, za dveryami, bylo inoe, i strah moroznym holodom  popolz  po
zatylku, tugo styanul kozhu na shchekah - otdavalis' udary krovi v golove.
   Zvonok na nizhnem etazhe oborvalsya.
   Ves' dom byl napolnen vizgom, vetra, shorohami, po  dveri  skrebli,  kak
nazhdakom. I hlipko, vetho skripela lestnica, priblizhalis' snizu ostorozhnye
tverdye shagi, kachali ee...
   On podumal: "|to Akimov" -  i,  szhimaya  v  kulake  korobok,  smotrel  v
temnotu, ozhidaya - raspahnetsya dver', vojdet Akimov, zazhzhet svet. No  dver'
na lestnicu slivalas' so stenoj, nikto ne vhodil. Tol'ko skripeli shagi  po
stupenyam.
   - Akimov! Gennadij! - hriplym shepotom pozval Konstantin.
   Nikto ne otvetil.
   I tut zhe v korotkom zatish'e, mezhdu poryvami vetra, uslyshal  ravnomernye
zvuki za stenoj, priglushennyj hrap - Akimov spal v sosednej  komnate.  "Ne
mozhet byt'! CHto zhe eto?"
   On, zastyv, smotrel v storonu dveri, vyhodivshej na lestnicu vniz,  -  v
lico dulo pahnushchim morozcem skvoznyakom, dver',  chudilos',  priotkrylas'  -
kto-to v potemkah besshumno vhodil v komnatu s ploshchadki, shursha odezhdoj.
   - Kto?.. - kriknul Konstantin, uzhe gotovyj na  vse,  i  stal  rvat'  iz
korobka spichki, lomaya ih, budto nesvoimi pal'cami.
   Odna zazhglas', slaboe plamya vyhvatilo na  sekundu  suzivshuyusya  komnatu,
stol, butylki na nem, divan... Dver' na lestnicu byla  otkryta.  Ona  byla
shiroko raspahnuta v proval lestnicy.
   Skvoznyak shevelil gazetu na polu.
   "CHto eto so mnoj?" - podumal on, trudno dysha. I leg na spinu, ottyagivaya
vorotnik svitera, davivshij sheyu, - zharkij i lipkij pot okatil ego.
   - Idiot!.. - vydavil iz sebya Konstantin i zastonal. - Idiot!..
   On zakryl glaza i v tu zhe minutu poryvisto opersya  na  lokti,  napryagaya
muskuly.
   Dom gudel pod naporami vetra, i v nizhnem etazhe - eto poslyshalos' yasno -
snachala vnyatno bul'knul zvonok, zatem zadrebezzhal isstuplenno, nepreryvno,
vse narastaya; zvonok razdavalsya na ves' dom.
   I Konstantin, ottyagivaya i otpuskaya namokshij ot pota  vorotnik  svitera,
teper' tochno soznaval, chto on ne oshibalsya.
   "Akimova... Razbudit' Akimova!.."
   Oglyadyvayas' na okno, on vstal, nogi sdelali dvizhenie po  komnate,  nesya
oblegchennoe, slovno vysushennoe, telo. Natolknuvshis' na zazvenevshie butylki
v uglu, nichego ne vidya, on  hotel  postuchat'  v  stenu,  za  kotoroj  spal
Akimov, no chto-to ostanovilo ego, i, zadohnuvshis'  ot  kakoj-to  otchayannoj
reshimosti, Konstantin na oshchup' po stene vybralsya na lestnichnuyu ploshchadku i,
tut podozhdav nemnogo, ohripshim golosom kriknul v temnotu pervogo etazha:
   - Kto tam?..
   I s trudom zazheg spichku.
   Plamya spichki kolebalos'. Lestnica hodila pod ego  jogami  -  pod  rukoj
raskachivalis' vethie perila, on delal namerenno  sil'nye  shagi,  spuskayas'
vse nizhe.
   On ostanovilsya, oglushennyj zvonkom, pronzitel'no treshchavshim nad golovoj.
   - Kto tam?.. - materyas', kriknul Konstantin. - Kto?..
   Otveta ne bylo. Zvonok smolk.
   On stoyal vslushivayas'. Spichka pogasla.
   Togda, priblizyas' na neskol'ko shagov k vnutrennej dveri, on  s  razmahu
tolknul ee plechom i, natykayas' na bochki v tambure,  ele  nashel,  otodvinul
zheleznyj  zasov  v  izo  vsej  sily  shvyrnul  nogoj  vhodnuyu  dver'.   Ona
raspahnulas' - veter rvanul ee k stene tambura.
   Konstantin mgnovenno zamerz.
   - Kto tam! Vhodi!.. - kriknul Konstantin.
   Za dver'yu nikogo ne bylo. Smutno otlivali snegom stupeni v temnote.
   On usiliem zastavil sebya sdelat'  eshche  shag  cherez  porog  i  zdes',  na
kryl'ce, v nesushchihsya tokah vetra, merzlogo zapaha snega i  hvoi,  oziralsya
po storonam, osleplennyj temnotoj nochi,  chuvstvuya,  kak  beshenymi  udarami
rvetsya iz grudi serdce.
   Vozle doma nikogo ne bylo.
   - Tak! - skazal on.
   I vnezapno, ne zakryvaya tambura, Konstantin povernulsya  i,  rastalkivaya
bochki s kapustnoj von'yu, vbezhal v  dom;  potom,  hvatayas'  za  rasshatannye
perila, brosilsya po lestnice vverh, a v komnate ne srazu nashel visevshuyu na
spinke stula kurtku, nadel shapku i posle etogo, perevodya dyhanie,  uslyshal
kakie-to zvuki v koridore. Priblizhalis' shagi. Ruka so  spichkoj  vpolzla  v
komnatu;  nichego  ne  ponimayushchee,  pomyatoe  lico   Akimova   smotrelo   na
Konstantina poverh ogon'ka, golos byl zaspan, zvuchal obydenno:
   - CHto za shum? Svet zazhgi... Il'ya priehal? Ty kuda?
   - Tut zvonil kto-to, - progovoril Konstantin. - YA v Moskvu!..
   - Ku-da-a? Kto zvonil?.. Byvaet, zvonok ot vetra rabotaet... Miheev  ne
priehal?
   - YA - v Moskvu.
   - Ku-uda v Moskvu? |lektrichki net do utra!
   - Doberus' na tovarnom. Bud' zdorov!
   I, uzhe ne slushaya, chto krichal v spinu Akimov, on sbezhal  po  lestnice  i
vyskochil, prygaya po stupenyam kryl'ca, na  sneg,  v  navalivshuyusya  na  nego
vetrenuyu stuzhu. I toroplivo poshel,  pobezhal  k  kalitke,  ugadyvaya  nogami
skol'zkuyu tropku mezh sugrobov.
   V poselke ne gorelo ni odnogo ognya.
   Pod vetrom podvyvali  v  nebe  provoda,  igolochki  snega,  sryvaemye  s
derev'ev, rezali razgoryachennoe i potnoe  lico  Konstantina.  On  bezhal  po
temnym i zametennym ulochkam poselka - naugad, k stancii.


   "|to prosto ya shozhu s uma! - dumal on,  zadyhayas'  i  vidya  vperedi  za
kryshami blesnuvshie ogni na putyah. - CHto zhe eto bylo so mnoj? CHto?"
   On ispytyval v etu minutu takuyu nenavist' k samomu  sebe,  takoe  zloe,
prezritel'noe otvrashchenie, chto, kazalos', vse, chto on mog uvazhat'  v  sebe,
bylo unichtozheno noch'yu, i ne bylo nikakogo smysla vo vsem, chto on delal ili
hotel sdelat'. V tom, chto on ispytyval sejchas,  kak  by  prostupil  v  nem
vtoroj chelovek, on oshchushchal ego nenavistnoe dvizhenie vnutri, ego neuderzhimo,
do unizheniya sryvayushchijsya, perehvachennyj golos, ego lipkij pot...
   "Esli _eto_... esli eto, togda - konec..."
   Pod Stalingradom posle  nepreryvnyh  bombezhek,  kogda  v  pyl'noj  mgle
propadalo solnce, on videl lyudej, kotoryh nazyvali "kontuzhennymi strahom",
- diko begayushchie pustye glaza, sizaya blednost' ili ne shodyashchaya  boleznennaya
bagrovost' lica, vnezapnyj  fal'shivyj  smeh,  zhadnost'  k  ede,  starcheski
tryasushchiesya ruki, poteryavshie silu, i otpravlenie  nuzhdy  pryamo  v  transhee.
Takie ne vyzyvali ni zhalosti, ni  sochuvstviya.  |to  byli  zhivye  mertvecy.
Takih ubivalo na vtoroj den';  ih  ubivalo  potomu,  chto  oni  s  zhivotnoj
slepotoj ceplyalis' za zhizn', poteryav sposobnost' zhit'.
   "Esli _eto_... - znachit, konec!.."
   Provalivayas' v raz容dennyh  vetrami  sugrobah  zatemnennoj  ulochki  pod
treshchavshimi nad zaborami sosnami, on vo  vseh  detalyah  vspominal  noch'  na
Manezhnoj ploshchadi, zhalkoe,  opustoshennoe  lico  Miheeva  v  pereulke  vozle
cerkvi, gde oni vstretilis', ego vizglivyj  golos:  "Sam  otvetish'!"  -  i
vsplyval v pamyati tomitel'nyj razgovor v otdele kadrov s Solov'evym, potom
chelovek s gazetoj vozle stoyanki taksi na Pushkinskoj, priezd k Bykovu -  i,
soprotivlyayas'  tomu,  chto  podskazyvalo  soznanie,  vdrug   vpervye   yasno
pochuvstvoval vzaimosvyaz' vsego etogo.
   "CHto zhe teper'? - skazal on sebe. - No esli by byl Sergej... pogovorit'
s nim, reshit'!.." - skazal on eshche sebe i  sejchas  zhe  podumal  ob  Ase,  a
podumav o nej, predstavil ee lico: on boyalsya ego uvidet'.
   "A kak zhe Asya? Kak zhe  Asya?  -  podumal  on  opyat'.  -  Trus!  Svoloch'!
Hrabrilsya pered etim Solov'evym, Pered Bykovym,  pered  Miheevym...  Lozh'!
Obmanyval sebya, a pravda, vot ona - drozhanie kolenok..."
   Spotykayas', ves' potnyj, on  pereshel  puti  pod  opushchennym  shlagbaumom,
nizko nad zemlej basovito zveneli telegrafnye provoda,  svetyashchiesya  polosy
rel'sov uhodili v razdvinutyj vperedi koridor lesov.
   Otdyhaya,  povorachivayas'  bokom  k  vetru,  on  podnyalsya  na  platformu,
po-nochnomu  osveshchennuyu  tusklym  ostrovkom  vzdragivayushchih  fonarej.  Veter
hlopayushchim gromom naletel na derevyannoe  zdan'ice,  holod  pronizal  potnoe
telo - i, zatyagivaya sharf, uskoryaya shagi, on voshel pod kryshu stancii.
   Tut, kazalos',  teplee  bylo,  pokojnee,  stoyali  izrezannye,  shcherbatye
skamejki, za okoshechkom kassy zanavesochka visela,  chut'  shevelilas':  veter
probiralsya i tuda. Konstantin, priderzhivaya podnyatyj vorotnik,  poiskal  na
stene raspisanie.
   - ZHdesh', dyadya, nikak elektrichku? - poslyshalsya golos za spinoj.
   Konstantin obernulsya.
   - A?
   V dal'nem uglu na skam'e pod lampochkoj sidel plotnyj nebrityj paren'  v
kozhanom pal'to i ryadom  drugoj  -  uzkoplechij,  s  mal'chishech'im  licom,  v
telogrejke, v vatnyh  bryukah.  Na  skam'e  pered  nimi  -  butylka  vodki,
raskrytye konservy, oba delovito eli nozhami iz banki. Oglyadev Konstantina,
paren' v kozhanke otpil glotok iz butylki, peredal ee uzkoplechemu.
   - Kogda... elektrichka v Moskvu? - sprosil Konstantin.
   - Negramotnyj, dyadya? - Uzkoplechij,  zhuya,  podoshel  k  raspisaniyu,  stal
vodit', kak ukazkoj, konchikom nozhichka po stolbcam, obernul svoe  podvizhnoe
mal'chishech'e lico i, smeshlivo prishepetyvaya, proiznes  skvoz'  shcherbinku  mezh
zubov: - V pyat' utra pervaya... Babushka,  dedushka.  Tochno  zapomnil  vremya,
usiki? Gruzin?
   - Poshel k chertu, - progovoril Konstantin. "V pyat' utra... V pyat'!"
   - Idi, Vas'. Rubaj, - vyalym golosom pozval paren' v kozhanke.
   Konstantin, sogrevaya ruki v karmanah, prislonilsya plechom  k  derevyannoj
stene, lihoradochno soobrazhaya, chto delat' sejchas, - i smotrel na  zhuyushchih  v
uglu parnej, no smutno videl ih lica.
   Oni eli molcha.
   "Znachit, v pyat'. Znachit, v pyat' utra? ZHdat' do utra?"
   Veter  naletel  na  platformu,  napory  ego  gulko  razryvalis'  vokrug
stancii, i donessya - mozhet byt', pochudilos' - iz  nochi,  iz  haosa  zvukov
slabyj svistok parovoza, ego totchas smyalo, uneslo, kak budto strujka vetra
bespomoshchno propishchala v shcheli.
   - Babushka, dedushka, - hohotnul parenek s mal'chishech'im licom. - CHego tut
zastyl, sprashivayut? Sadis' v tovarnyak! CHego smotrish'?
   Konstantin pochti ne razobral to, chto skazal paren',  tol'ko  pokazalos'
na mig, chto on chto-to ponyal osoboe, neobhodimoe emu sejchas, - i dazhe ruki,
zasunutye v karmany, nalilis' mleyushchim neterpeniem.
   "Tol'ko by uvidet' Asyu... I - bol'she nichego. Tol'ko by uvidet'..."
   Parni konchili zhevat', uzkoplechij vyter lezvie o kraj skam'i, ne otryvaya
smeshlivogo vzglyada ot Konstantina.
   - CHego ustavilsya, dedushka, babushka? Ne psih ty?
   Konstantin ne otvetil.
   Blizkij svistok parovoza,  rvya  veter,  nessya  na  stanciyu;  Konstantin
nogami pochuvstvoval sotryasenie pola i tut zhe rvanulsya k vyhodu, vybezhal iz
derevyannogo  zdan'ica  v  pronzitel'nyj,  navalivshijsya   parovoznyj   rev,
zalozhivshij ushi.
   Po glazam polosnul  snop  prozhektora,  trehglazaya  zheleznaya  gromada  s
grohotom, shipeniem mchalas', nadvigayas' iz nochi;  i  naletela  na  stanciyu,
svistya parom s zapahom uglya; mel'knulo  zharom  krasnoe  okoshko  mashinista,
Konstantina obdalo teploj vodyanoj pyl'yu  -  i  tyazhelo  zabili  kolesami  o
rel'sy, napolnyaya stanciyu pul'siruyushchim gulom, ogromnye zakrytye vagony.
   |to byl tovarnyak.
   Konstantin, oglohshij ot grohota, propustil polovinu sostava i  brosilsya
za poezdom po platforme, nadeyas' vskochit' na  tormoznuyu  ploshchadku,  no  ne
rasschital skorosti poezda.
   S  uvelichennym  begom  pronessya  poslednij   vagon,   stucha   tormoznoj
ploshchadkoj. |tu ploshchadku motalo, i motalo tam temnuyu  figuru  v  tulupe,  i
krasnyj fonar' stremitel'no udalyalsya nad otkryvshimisya rel'sami.
   Konstantin dobezhal do konca platformy, shvatilsya za perila, upal na nih
grud'yu.
   "Zdes' oni ne sbavlyayut skorost'... Ne  vyshlo!  CHto  zhe  delat'?  Peshkom
idti?.. Po rel'sam idti? Tol'ko ne zhdat' do utra. Vse, chto ugodno,  tol'ko
ne zhdat'!.."
   Platforma byla po-prezhnemu unyloj, nochnoj. V poselke  ne  svetilos'  ni
odnogo okna. Pochti slivayas' s tem'yu stancii, stoyali dve figury u  steny  -
ottuda smotreli na nego.
   "Vse, chto ugodno, tol'ko ne zhdat'! Tol'ko by uvidet' Asyu! Tol'ko by..."


   Kogda on  utrom,  rasterzannyj,  potnyj,  za  sutki  obrosshij  shchetinoj,
izmazannyj v mazute, s poluotorvannym rukavom, ne voshel,  a,  poshatyvayas',
vvalilsya v komnatu i kogda chuzhdo, rezko uvidel na poroge  Asyu,  rasteryanno
otkryvshuyu emu dver', Konstantin so spazmoj v gorle, tiskami  szhavshej  ego,
hriplo prosheptal:
   - Asen'ka... - I, sdergivaya s shei sharf, tochno vsyu noch'  nes  na  plechah
nechelovecheskij gruz, smotrel na nee, edva stoya na onemevshih nogah.
   - Ty zhiv, ty zhiv?.. A ya uzhe ne znayu, chto podumala!.. Gde  ty  propadal?
Ne spala noch', prozvonila vse telefony, nadelala shumu - v  Sklifosovskogo,
v parke... Ty znaesh', chto ya podumala? Ty znaesh'?
   - YA tozhe... o tebe, - prosheptal on, ne bylo sil govorit' gromko.
   I ona eshche chto-to sprosila ego, no  v  etu  minutu  on  nichego  yasno  ne
rasslyshal, kazalos' - sprashivali ne guby ee, a  brovi,  glaza,  vse  lico,
podchinennoe im.
   - Kostya? Kostya...
   - YA dumal o tebe vsyu noch', - skazal on. - Vse vremya... - snova  shepotom
progovoril Konstantin, - i to, chto... YA ne zhil by bez tebya...
   A ona, prikusiv gubu, molchala i gor'ko odnim vzglyadom  sprashivala  ego:
"|to vse, vse?"
   - Asya, nas snyali s mashin v konce smeny. I otpravili razgruzhat' sostav s
lesom... Vot vidish', takoj vid. Vot... Porval rukav...
   Konstantin padal neskol'ko raz na obledeneloj nasypi, sbegal  so  shpal,
kogda navstrechu neslis' tovarnye  poezda,  i,  oskol'zayas',  skatyvalsya  v
kusty vozle putej; on sel na tovarnyak tol'ko v Vostryakove. No lgal  on  ej
naivno, kak govoryat nepravdu ne podgotovlennye ko lzhi, videl, chto ona  ele
zametno otricatel'no kachala golovoj, lish' tak otvergaya ego nepravdu, i  on
dogovoril ele slyshno:
   - YA vinovat... YA ne mog pozvonit'...
   On glyadel na nee, na temnuyu, kak kapel'ka,  rodinku  u  kraya  gub  i  s
neveriem  vspominal  to  mertvo-blednoe,   ispugannoe   ee   lico,   kakoe
predstavil, kogda shel na stanciyu vo Vnukove, i so slovami,  zastryavshimi  v
gorle, dumal, chto on nichego ne smozhet ob座asnit' ej.
   - Pozhalujsta, skazhi mne pravdu... -  Asya  dazhe  privstala  na  cypochki,
otvela ego volosy s potnogo lba, zaglyadyvaya emu v glaza. - U tebya noch'yu...
nichego ne proizoshlo?
   - Net.
   - Spasibo, esli eto pravda.
   - YA prosto smertel'no ustal, - skazal on. - Asya, poslushaj menya... -  On
ne dogovoril. Asya, pochemu-to zazhmuryas', perebila ego:
   - Net! Nichego ne govori. Ne  nado.  Kostya.  Kogda  ty  najdesh'  nuzhnym,
rasskazhesh' mne; vse. Sejchas - ne nado. Snimi kurtku. YA zash'yu.  I  shodi  v
vannuyu. Ustalost' srazu projdet.
   - YA... sejchas, Asen'ka.
   On pokorno snyal kurtku i, snyav, pochuvstvoval ot svoego naskvoz' mokrogo
svitera zapah proshedshej nochi - zapah edkogo straha,  i  otstupil  na  shag,
povtoril:
   - Asen'ka, rodnaya moya.
   A ona molcha sela na  divan,  polozhiv  ego  kurtku  na  natyanuvshuyusya  na
kolenyah yubku, razglazhivaya mesto, gde byl nadorvan  rukav,  opustila  lico,
chut' drognuli brovi - i emu pokazalos', chto ona mogla zaplakat' sejchas.
   "Za chto ona lyubit menya? - podumal on. - Za chto ej lyubit' menya?" - opyat'
podumal on, vidya prikosnovenie svoej smyatoj, propahshej von'yu mazutnyh shpal
kurtki k ee chistym kolenyam, v ee chistoj odezhde - eto gruboe soedinenie ee,
Asi, s toj strashnoj noch'yu.
   I on uzhe napryazhenno ozhidal na ee lice vyrazhenie brezglivosti.
   - Idi zhe v vannuyu. YA zash'yu. YA sejchas zash'yu, - skazala  ona  s  drozhashchej
ulybkoj.
   On vybezhal iz komnaty. On boyalsya, chto ne vyderzhit etoj ee ulybki.





   Konstantin dremal za stolom, klonilas' golova, smykalis' veki - u  nego
ne bylo sil vstat', razdet'sya, lech'  na  divan;  a  martovskij  zakat  uzhe
nalival komnatu  zolotistym  margancem,  napolnyal  ee  blagostnoj  tishinoj
sumerek, i on podumal:  kak  horosho  ne;  dvigat'sya,  ne  zastavlyat'  sebya
chto-libo delat' s soboj, so svoim smyatym ustalost'yu telom.
   "Val'ter", - dumal on. - Izbavit'sya ot "val'tera"  -  segodnya,  sejchas.
Ego ochen' prosto mogut najti v sarae. Vybrosit'. Vybrosit'! I - nichego  ne
bylo. I  net  nikakih  dokazatel'stv.  Glavnoe  -  ulika.  Unichtozhit'  ee!
Vybrosit' etu pamyat' o vojne!"
   Konstantin  vstrepenulsya,  kak  by  prislushivayas'  k  samomu  sebe,   v
nereshitel'nosti  vstal:  telo  lomalo,  boleli   ikry   -   eto   tak   ne
chuvstvovalos', kogda bez edinogo dvizheniya sidel on v  mutnoj  dreme  posle
bessonnoj nochi.
   "Tak, -  rasschityvaya"  podumal  Konstantin.  -  Vzyat'  klyuch  ot  saraya.
Vernut'sya s ohapkoj drov. V koridore ne natknut'sya na Berzinya,  kotoryj  v
eto vremya doma. On rano prihodit s raboty. Vprochem, chto eto ya? Pri chem tut
Berzin'? YA idu za drovami. Kak hodyat vse. Spokojno, nado spokojno".
   Kogda on nadel kurtku i vyshel iz paradnogo,  holodom  zashchipalo  nozdri.
Dvor byl tih, pust; zakat iz-za krysh padal na sugroby,  byl  bagrovo-yarok,
eshche po-zimnemu krepko shvatyval vechernij  morozec  v  kolyuchem  vozduhe.  I
nizko nad dvorom, okutyvayas' dymom pechej,  visel  nad  trubami  prozrachnyj
tonkij mesyac.
   Skrip  snega,  razdavavshijsya  pod  nogami,  kazalos',  dostigal   krysh;
ottalkivayas', vozvrashchalsya s neba - Konstantin po temneyushchej tropke poshel na
zadnij dvor.
   On vdrug ostanovilsya v dvuh shagah ot saraya.
   Dver' saraya byla otkryta. Zvuchali golosa, i kto-to vozilsya,  pokashlival
tam.
   "Kto v sarae? Berzin'? S kem?"
   - Vy, Mark YUl'evich? -  sprosil  on  ochen'  gromko,  pozvanivaya  svyazkoj
klyuchej, uznav pokashlivanie Berzinya. - Dobryj vecher! Kak govoryat...
   Za porogom na churbane sidel Mark  YUl'evich  v  ochkah,  zavyazyval  kashne,
obmotannoe vokrug gorla, tolstoe lico bylo lilovato-krasnoe ot zakata.  On
podtolknul na perenosicu ochki, otvetil tonom zanyatogo cheloveka:
   - Da, da. |to ya... |to my... - Nacelilsya kolunom  i,  sidya,  udaril  po
berezovomu polencu; ono tresnulo steklyannym zvukom. - CHto?  -  s  zadyshkoj
progovoril on. - Toma! Podavaj mne, pozhalujsta, korotkie... YA  vybilsya  iz
sil.
   Za spinoj ego  v  uglu  saraya  gorela  svecha,  vstavlennaya  v  gorlyshko
butylki; zaslonyala ee zakutannaya v  platok  figura  Tamary;  ona  vybirala
polen'ya; prizhimaya ih k grudi, kak rebenka, nosila k otcu.
   - |to dyadya Kostya? - skazala ona i brosila poleno, popravila  volosy  na
viske. - |to dyadya  Kostya?  -  Ona,  vidimo,  srazu  ne  razglyadela  ego  v
polut'me, podoshla vplotnuyu, nesmelo sprosila: - Vy za drovami? Vy?..
   Ona tihon'ko opustila churbachok na zemlyu, naprotiv Marka  YUl'evicha,  vse
ne otvodya ot Konstantina sprashivayushchih glaz, i progovorila opyat':
   - Dyadya Kostya?..
   Berzin'  serdito,  shumno  vysvobodil  kolun   iz   polena,   otduvayas',
prostonal!
   - Deti, deti, zadayut stol'ko voprosov - mozhno sojti s uma! Da, ya  ustal
slushat' voprosy! Da, da! - skazal on v golos i udaril kolunom po polenu. -
On za drovami, eto yasno? On nichego ne poteryal v sarae, eto yasno?  V  shkole
ty uchila stihi? "Otkuda drovishki? Iz lesu, vestimo!" Ty uchila eti stihi? A
my berem drova iz saraya!
   Konstantin, uzhe ne zvenya klyuchami, smotrel ne na Berzinya, ne na zatihshuyu
Tamaru - smotrel na slabyj i suhoj chervyachok  svechi  nad  grudoj  sdvinutyh
drov.
   Tam, v etom meste, byl spryatan "val'ter", zavernutyj v nosovoj  platok.
Svertok etot byl zapryatan im na  urovne  gvozdya,  zabitogo  v  stenu,  gde
postoyanno visela nozhovka.
   Drov na prezhnem urovne ne bylo. Oni byli  razobrany.  I  on  totchas  zhe
vspomnil, chto togda noch'yu spryatal pistolet v drovah Berzinej, tverdo znaya,
chto u nih nikogda ne budut iskat' ego. I, oglushennyj  vnezapnym  uzhasom  i
stydom, Konstantin vzyalsya za pokrytuyu ledyanoj i skol'zkoj plesen'yu butylku
so svechoj, obvel vzglyadom Berzinej.
   Oba oni bezmolvno,  s  kakim-to  ob容dinennym  sochuvstvuyushchim  vnimaniem
glyadeli na nego, na svechu, kotoruyu on tupym dvizheniem perestavil na drugoe
mesto; yazychok svechi zakolebalsya.
   - Vy... - skazal on i zamolchal. I gluho dogovoril: -  Ne  budu  meshat'.
Prostite...
   Berzin' zakival stranno i chasto, polukashlyaya v nos;  svecha  drobilas'  v
steklah ego ochkov, i ryadom s ego licom belelo lico Tamary, - on  videl  ee
izumlenno napolzayushchie na lob brovi. Ona otkinula platok, vygnuv  svoyu  eshche
po-detski bespomoshchnuyu sheyu, gotovaya chto-to skazat', no ne govorila nichego.
   I on pochuvstvoval sebya kak v dushnom cementnom meshke i  bystro  poshel  k
dveri; na poroge skazal:
   - Prostite menya, Mark YUl'evich.
   - Net! My uhodim! Tomochka, voz'mi drova! My meshaem  sosedu!  Meshaem!  -
Berzin' vskochil, dvigaya loktyami,  golovoj,  kak  budto  sobirayas'  bezhat';
koncy kashne motalis' na ego grudi. - Soplivaya devchonka! CHto ty  sidish',  ya
tebya sprashivayu! - sryvayas' na fistulu,  kriknul  Berzin',  oglyanuvshis'  na
dver'. - Soplivaya naivnaya devchonka! Kuda ty  zapuskaesh'  glaza?  Gde  tvoya
vezhlivost'? O-o! Dumat'! V  pervuyu  ochered'  chelovek  dolzhen  dumat'!..  -
Berzin' postuchal ukazatel'nym pal'cem sebe v lob. - My zhivem v kollektive.
My dolzhny uvazhat' sosedej. My uhodim iz saraya!
   - Papa! - zakrichala Tamara vozmushchenno. - Ne krichi! Mne stydno za  tebya!
Pochemu ty boish'sya? Esli  u  tebya  ne  hvataet  smelosti,  ya  sama  ob座asnyu
Konstantinu Vladimirovichu!  Konstantin  Vladimirovich!  -  Ona  pereshla  na
shepot; - Konstantin Vladimirovich... Segodnya...  my  brali  drova...  I  vy
znaete... u nas...
   Konstantin obernulsya.
   "Ne govori! - hotelos' skazat' Konstantinu. - YA vse  ponyal.  Ne  govori
nichego!"
   On stoyal, pokusyvaya usiki, smotrel na rasteryanno morgavshego Berzinya, na
- shatayushchijsya yazychok svechi, na Tamaru, dokazatel'no prizhavshuyu ruku k grudi.
I skazal vpolgolosa:
   - CHto "znaete"?
   On ne mog  ob座asnit'  sam  sebe,  pochemu  tak  otkryto  vygovoril  "chto
"znaete?", i, skazav eto, peresprosil:
   - Ne ponimayu, chto - znaete? O chem vy, Tamara?
   - Parshivaya devchonka! CHto ty govorish', ne slyshali by moi ushi! -  Berzin'
mahnul kashne vokrug vorotnika, grubo dernul Tamaru  za  rukav.  -  CHto  ty
govorish'  Konstantinu  Vladimirovichu?  My  uhodim,  siyu   minutu   uhodim,
Konstantin Vladimirovich! Vam  ne  stoit  slushat'  ee  boltovnyu.  Stoit  ee
poslushat' - i mozhno povesit'sya!
   - Ah tak! Tak, da? - skazala Tamara zazvenevshim golosom. - Ty trus!  Ty
boish'sya samogo sebya! Vot smotrite, Konstantin Vladimirovich, chto my nashli v
sarae! Pod etimi drovami! Kto-to spryatal zdes'! Smotrite!
   Ona otshvyrnula polen'ya, vyhvatila malen'kij seryj svertok iz-pod  drov,
shepcha: "Vot-vot", i, ne snyav  varezhki,  stala  toropyas'  i  vmeste  s  tem
boyazlivo razvorachivat' ego. Konec puhovogo platka meshal  ej,  putayas'  pod
rukami, i v sleduyushchuyu sekundu svertok vyskol'znul iz ee ruk.  Pistolet  so
stukom upal  v  shchepu.  Akkuratnye  fetrovye  valenki  Tamary  stremitel'no
otskochili v storonu ot upavshego  v  shchepu  "val'tera".  Berzin',  stradayushche
ohnuv, shvatilsya za golovu.
   - CHto ty delaesh'? On zaryazhen patronami!.. Mozhno sojti s uma!
   - On zaryazhen pulyami, - skazal Konstantin.
   - CHto? - udivilsya Berzin'.
   - Pulyami, - skazal Konstantin, glyadya na "val'ter".
   V shchepe on tusklo i maslyano otlival metallom pri ogne svechi.
   Akkuratnye valenki Tamary  priblizilis'  k  pistoletu  i  zamerli.  Ona
skazala:
   - Vot!..
   - Pulyami, - progovoril Konstantin.
   - CHto? - sprosil Berzin' potryasenie.
   - Pulyami, - povtoril Konstantin, - kotorye ubivali na vojne.
   Usmehnuvshis'  skovannymi  gubami,  on  podnyal  pistolet  i,  kogda  uzhe
privychno derzhal na ladoni  etot  zerkal'no  otpolirovannyj,  izyashchnyj,  kak
detskaya igrushka, kusok metalla, na mig pochuvstvoval, kak tverdaya  rukoyatka
ego, tonkaya i vlitaya spuskovaya skoba plotno  vhodyat  v  ladon',  peredavaya
ruke holodnuyu  shchekochushchuyu  zhut',  taivshuyusya,  zapryatannuyu  v  etom  kruglom
stvole, - stoit lish' sdelat' usilie, nazhat' spuskovoj kryuchok...
   On uslyshal v tishine nosovoe dyhanie Berzinya, skrip shchepy pod valenkami -
i tut zhe uvidel v glazah Berzinya i Tamary, kak by vmerzshih v  odnu  tochku,
strah  ozhidaniya  blizkoj  opasnosti,  ishodivshej  ot  etogo  polirovannogo
metalla; i obnazhenno oshchutil svyaz' mezhdu soboj  i  etim  ostavlennym  posle
vojny "val'terom", budto on, Konstantin, nes  opasnost'  smerti  -  stoilo
lish' nazhat' spuskovoj kryuchok. I on osobenno ponyal, chto ne mozhet  ni  pered
kem opravdat'sya, ob座asnit', zachem on ostavil pistolet, i  yasno  predstavil
bessilie dokazatel'stv.
   - |to... nemeckij pistolet, - progovoril on nakonec.  -  Staroj  marki.
Lezhit s vojny... - I usmehnulsya Tamare. - Ponimaete?
   - Da, da, da! |to chej-to pistolet... lezhit s vojny! -  ehom  podtverdil
Berzin'. - Da, da, da! |to s vojny! Konechno, konechno!
   - Ty, papa, govorish' uzhasnuyu erundu! - dosadlivo vygovorila  Tamara.  -
|ti  drova  privezli  osen'yu.  Privez  Konstantna  Vladimirovich!   -   Ona
obratilas' k nemu po-vzroslomu, golos byl trezv, opyten, kak golos  zreloj
zhenshchiny, i eta  rassuditel'nost'  porazila  Konstantina.  -  YA  uverena  -
revol'ver nado sdat' upravdomu ili v miliciyu. My ne znaem, zachem on zdes',
mozhet byt', gotovitsya ubijstvo! |to mozhet byt'?
   - N-ne dumayu, - skazal Konstantin; strujki pota, shchekocha, skatyvalis'  u
nego iz-pod shajki. On dobavil tiho:  -  Tamara,  iz  etogo  oruzhiya  nel'zya
ubit'. |to "val'ter". Igrushka. Pojmite - detskij kalibr. Kto-to privez ego
s vojny kak igrushku.
   - Iz revol'vera ubivayut, - otvetila Tamara. - U  nas  v  shkole  mal'chik
prines finku. Nashli v parte. Ego  isklyuchili.  Direktor  skazal,  chto  ves'
klass poteryal bditel'nost'...
   Berzin' shvatilsya za viski.
   - Kakoj upravdom? Kakaya miliciya? Kakoj direktor? CHto u tebya  v  golove!
Kakoe tvoe sobach'e delo? YA poveshus' ot takoj docheri!
   - Papa! Perestan'! |to stydno!  YA  nenavizhu  tvoi  isteriki!  Meshchanskie
slova! YA znayu, kak ty chitaesh' gazety, slushaesh' radio  -  zazhimaesh'  viski,
zakryvaesh' glaza! Da, ya znayu! - Golos ee opyat'  trezvo  prozvuchal  v  ushah
Konstantina, oshelomiv ego otkrovennost'yu i pryamotoj. - Razbiraesh'  sobytiya
so svoej meshchanskoj kolokol'ni!
   Berzin', szhimaya viski, zakachalsya iz storony v storonu.
   - CHto ona govorit! CHto ona govorit, otvratitel'naya devchonka! Zamolchi! -
On ves' zatryassya i tak dernul knizu ruku Tamary,  kak  budto  hotel  rukav
telogrejki otorvat'. - Zamolchi, glupaya! Ili ya tebya pob'yu raz v zhizni!
   On toptalsya pered nej, malen'kij, kruglyj, vobrav golovu v plechi  -  to
li gotovyj udarit' ee, to li sam golovoj i plechami ozhidaya udara, ne verya v
to, chto sejchas uslyshal, a lico  stalo  kak  u  rebenka,  kotoromu  sdelali
bol'no.
   - CHto ty delaesh'... s otcom, - obezoruzhenno proiznes on. - CHto delaesh'?
   Rasteryanno trogaya kist', kotoruyu grubo dernul  otec,  Tamara  otoshla  k
dveri, rasshiryaya glaza so  stoyavshimi  v  nih  slezami,  ottuda  progovorila
upryamym golosom:
   - Ne smej menya bol'she trogat', ne smej! YA komsomolka, papa. My  nikogda
ne dolzhny zabyvat'! My obsuzhdali na sobranii... My sovetskie  lyudi.  Razve
etot revol'ver nuzhen horoshemu cheloveku? Zachem on emu? A esli  kakoj-nibud'
vreditel' noch'yu spryatal?  Konstantin  Vladimirovich,  skazhite  zhe,  skazhite
pape! On nichego ne hochet ponimat'.  Konstantin  Vladimirovich,  skazhite  zhe
emu! Nuzhno nemedlenno soobshchit' v miliciyu! YA sama pojdu. YA  ne  boyus'!..  YA
sama pojdu!
   - Zamolchi! - sryvayas' na vizg, zatopal nogami Berzin'. - YA tebya izob'yu.
Ty ne moya doch'!
   Konstantin  ne  ozhidal  etogo  -  Tamara,  vyterev  glaza,   reshitel'no
popravila platok  i  pereshagnula  fetrovymi  valenkami  cherez  kuchu  drov,
rvanulas' iz saraya i pobezhala po tropke k vorotam sredi sugrobov.
   - Tamara! Podozhdite... Tamara!
   Konstantin sunul "val'ter" v karman, uvidel na sekundu, kak v  otchayanii
Berzin' so stonom  opustilsya  na  churbachok,  -  i  on  brosilsya  k  dveri,
udarivshis' o kosyak, dognal Tamaru na seredine dvora.
   Ona gibko otkinula golovu, -  blednoe  lico  v  platke,  detskie  glaza
vystupili iz temnoty.
   - CHto vy? Vy - tozhe? Tozhe? - vskriknula Tamara. - CHto vy...  hotite  ot
menya? Vy boites', da? Pochemu vy vse boites'? Vy tozhe boites'?
   - Tamara, ne delajte etogo! - zagovoril  on,  starayas'  ubedit'  ee.  -
Tamara, milaya, vy  ne  dolzhny  etogo  delat'!  Nel'zya  nichego  oprometchivo
delat'. Nikogda ne nado. Vy ved' mnogogo ne  znaete.  Vy  mozhete  pogubit'
sejchas ni za chto cheloveka. Mozhet byt',  eto  vse  prineset  bol'shuyu  bedu!
Pover'te,  vse  mozhet  byt'!  -  Emu  stoilo  usilij   ulybnut'sya   ej   v
rasshirivshiesya glaza. - Nu, esli eto moj pistolet... YA pohozh na  vreditelya?
Nu, skazhite - pohozh? YA pohozh?
   - Vy-y? - protyazhno vydohnula Tamara, i ugolki  brovej  ee  razoshlis'  v
storony. - Vy?
   - Razve eto vazhno? - prodolzhal Konstantin.  -  No  podumajte,  chto  eto
pistolet takogo cheloveka, kak ya... Kto-nibud' privez s fronta. Spryatal.  I
zabyl pro nego. Mozhet zhe eto byt'?  Pover'te,  eto  mozhet  byt'.  Vot  on,
pistolet, ya vzyal ego! YA otnesu ego  v  miliciyu  i  sdam!  I  vse  budet  v
poryadke. Vam ne nuzhno nikuda hodit'!  I  ne  nuzhno  vmeshivat'sya.  Ved'  vy
devushka. Zachem vam eto? Sovsem ne zhenskoe eto delo. Nu? Razve ya ne prav?
   - Vy znaete... vy znaete, - zvonko zagovorila Tamara i  otvernulas'.  -
Kogda sluchilos' eto s mal'chikom, ya ne skazala. No  na  menya  stali  kak-to
stranno smotret' dazhe uchitelya. YA videla  nozhik,  no  ne  podumala.  A  ego
isklyuchili. No ya ne ponimayu: stali govorit', chto ya iz lyubvi k nemu zabyla o
chestnosti. YA ne ponimayu...
   - Idioty byli vsegda! I naverno, eshche dolgo budut, - skazal Konstantin i
pribavil druzheski: - Vernites', Tamara. Vy obideli otca, no vy oba byli ne
pravy. CHestnoe slovo. Idite k otcu. My chasto nespravedlivy s temi, kto nas
lyubit. I proshchaem tem, komu nel'zya proshchat'. Pover'te, ya nemnogo starshe vas.
YA nemnogo opytnee.
   Medlenno provedya ladoshkoj po shchekam, slovno snimaya pautinu, ona sprosila
udivlenno:
   - Pochemu vy so mnoj... tak govorite? Kak s rebenkom...
   On oseksya, hotya emu hotelos' govorit' s nej.
   Dvor uzhe pogruzhen byl v sineyushchuyu temnotu martovskogo vechera  s  presnym
zapahom podmorozhennogo snega, otkryvalas' nad granicej krysh rovnaya glubina
zvezdnogo neba, i prostupal ogonek svechi iz  raskrytoj  dveri  saraya.  Vse
vdrug stalo pokojno, tiho, kak v detstve. Nichego ne sluchilos',  ne  dolzhno
bylo sluchit'sya - noch' byla zakonomernoj, i zakonomernymi byli ogonek svechi
v sarae, zvezdy nad dvorom, gor'kij zapah pechnogo  dymka  i  to,  chto  vse
budto ispravilos' v zhizni, kak tol'ko on zagovoril s nej. On ne znal,  chto
eto bylo, no on govoril s nej i chuvstvoval sebya starshe ee na mnogo let,  i
opytnee, dobree, chem, kazalos', vse eti  znakomye  i  neznakomye  lyudi  za
etimi  spokojno  osveshchennymi  oknami  vo  dvore.  ZHestkij  kom  pistoleta,
davivshij na grud',  -  komok  zla,  straha  za  Asyu,  za  vse,  chto  moglo
svershit'sya, - bylo tozhe zakonomernost'yu.
   On skazal:
   - Idite k otcu, Tamara. I  pomirites'.  Ne  stoit  portit'  drug  drugu
zhizn'. Iz-za pustyaka. CHestnoe  slovo,  zhizn'  neplohaya  shtuka,  esli  byt'
dobrym k dobru i svoloch'yu k zlu. I togda prekrasno budet.
   - CHto? - odnimi gubami sprosila Tamara. - Kakoe zlo?
   - |to vy kogda-nibud' pojmete. Vy vse pojmete. Poslushajte menya, idite k
otcu i skazhite emu, chto nichego ne bylo. Ved' on vas lyubit.
   Ona posmotrela na nego iz temnoty nedoverchivo, potom skazala:
   - Pochemu vy tak govorite?..
   - Tomochka! - zhalobnym golosom pozval Berzin'  iz  saraya.  -  Konstantin
Vladimirovich.
   - Idite! - skazal Konstantin, ne otvechaya na ee vopros. - Idite.
   Vzglyanuv na saraj, ona ostorozhno vzdohnula i tihimi  shazhkami  dvinulas'
po tropke. V oranzhevom ot svechi proeme dveri prostupala malen'kaya i zhalkaya
figura Berzinya. Pokashlivaya, on gorbilsya,  i  v  poze  ego  byli  ubitost',
zhelanie mira.
   Konstantin poshel k paradnomu.





   Inogda emu kazalos' - vsya kvartira byla polna zvukov:  hlopala  pruzhina
paradnogo, Berzin' trubno i muzhestvenno smorkalsya v  koridore;  gulko,  no
nerazborchivo shli volnoobraznye golosa iz kuhni, stihali i vnov'  tolkalis'
v steny, i Konstantin lezhal na divane, v poluzabyt'i razlichal eti zvuki.
   Potom golosa stihli na kuhne.
   "Pochemu lyudi tak mnogo govoryat? - dumal  Konstantin.  -  Kakoj  v  etom
smysl? CHto eto, forma samozashchity?!. Berzin' otlichno  ponyal,  chto  pistolet
moj. No on slishkom chesten. I teper'  smertel'no  perepugan.  Za  sebya,  za
Tamaru i, naverno, za menya. Skazhite mne, milyj Mark YUl'evich, zachem ya bereg
etot "val'ter"?..  Pochemu  ya,  durak,  ne  vybrosil  ego  ran'te?  Pamyat'?
Nagradnoe oruzhie? Da eto zhe glupost'! Nervy - ni k chertu!..  I  togda,  na
dache, i sejchas; YA, kazhetsya, bolen, s uma shozhu!.."
   Konstantin lezha poshchupal vo vnutrennem karmane  kurtki  pistolet  -  emu
neob座asnimo hotelos' smotret' na nego. "Val'ter" vlip  v  ladon':  nikel',
knopka predohranitelya, litoj spuskovoj kryuchok,  gladkij  stvol.  Kogda-to,
neskol'ko let nazad, v razvedke etot "fonovskij"  pistolet  neobhodim  byl
emu, legon'ko ottyagival zadnij karman - zapasnoj pistolet dlya sebya;  togda
on sam kak ugodno mog rasporyazhat'sya svoej zhizn'yu.
   No zdes', sejchas, v  tishine  komnaty,  pri  vide  etogo  tochenogo,  kak
detskaya  igrushka,  mehanizma,  zdes'  sovsem  po-inomu  -  metallicheski  i
shchekochushche - zapahlo smert'yu. I, so strahom i nenavist'yu k etomu  pistoletu,
glyadya na nego, on snova oshchutil vokrug sebya proval, kak togda noch'yu,  kogda
shel na stanciyu vo Vnukove.
   "Nervy,  -  dodumal  on.  -  U  menya  razmotalis'  nervy.  Do   predela
razmotalis'..."
   Konstantin  medlitel'no  vstal  s   divana,   poskripyvaya   rassohshimsya
parketom, proshel v druguyu komnatu, vklyuchil svet. Komnata ozhila veshchami Asi:
sviterom,  domashnim  halatikom  na  spinke  stula.  Okna  stali   chernymi,
prevratilis' v  ploskie  zerkala.  Oni  mertvo  otrazili  zelenyj  parashyut
zastyvshego na  shnure  abazhura  i  ochertaniya  lica  Konstantina,  vyrazhenie
kotorogo on ne razobral, kogda zadergival zanaveski.
   On vylozhil na  pis'mennyj  stol  tomiki  Turgeneva,  zatem  tom  "ZHizn'
zhivotnyh" Brema, kotoryj neobhodimo bylo szhech'. |tot  naivnyj  tajnik  dlya
"val'tera" vse-taki byl udobnym - vyrezannyj britvoj futlyar  sredi  zhirnyh
strochek, i  v  glaza  Konstantinu  brosilos'  neskol'ko  slov,  oborvannyh
vyemkoj  gnezda,  on  prochital  mashinal'no,   ne   vdumyvayas'   v   smysl:
"...potryasennye revom tigra zhivotnye..."
   On vzdrognul - gromkij stuk razdalsya v dver' iz koridora.
   |tot stuk voznik iz shagov, golosov na kuhne, iz  dvizheniya  v  kvartire.
Stuk nachalsya v dver' pervoj komnaty.  On  zapolnil  ee,  rvalsya,  pronikaya
ottuda, iz drugogo mira.
   I, otchetlivo  uslyshav  etot  sumasshedshij  stuk,  Konstantin  bystrym  i
sil'nym ryvkom ohvatil, szhal ploskij i holodnyj kak led metall  pistoleta:
i, kogda on oborachivalsya k dveri, chto-to znakomoe, temnoe kinulos' v lico,
melko zadrozhav v tumane, zhirnaya piniya bukv, smysl kotoryh on uzhe ne ponyal;
lish' v soznanii ego zavyazla mysl': "Vot ono, vot ono!"
   Za dver'yu gremeli shagi. Stuchali nepreryvno.
   I on ponyal, chto eto vse - za spinoj dyshit  pustota,  v  kotoroj  nichego
net, krome ugol'nogo beskonechnogo provala. I eshche on  uspel  podumat',  chto
sejchas, kogda oni vojdut, ischeznut mat' i otec, kotoryh  on  uzhe  zabyval,
pochti ne pomnil, i nezabytaya vojna, i Sergej, i sorok pyatyj god, i Nikolaj
Grigor'evich, i Asya,  i  ee  radostno  siyayushchie  emu  glaza  ("Prosti  menya,
Asen'ka, prosti menya!"), i Miheev, i Bykov, i vsya zlost', i  ego  muka,  i
ego strah za Asyu, s kotorym nevozmozhno bylo zhit'.
   "Vot i vse, Kostya..."
   I, odnim dvizheniem tolknuv ruku s "val'terom" v karman, glyadya na  dver'
v drugoj komnate, on kriknul:
   - Kto?..
   V dver' prekratili stuchat'. SHagov ne bylo. I tol'ko vozbuzhdennyj  golos
skvoz' dyhanie:
   - Konstantin Vladimirovich! Konstantin Vladimirovich!.. Vy spite?  -  |to
byl golos Berzinya.
   - Kto tam?.. Vy, Mark YUl'evich?..
   - Konstantin Vladimirovich! Otkrojte! Vy  slyshali?  Vy  spite?  Radio...
vklyuchite, pozhalujsta, radio!
   - CHto? Kakoe radio?
   S isparinoj  na  lbu,  ochnuvshis',  on  zastonal,  proter  lico,  slovno
razglazhivaya na nem napryazhenie muskulov.
   I posle etogo povernul klyuch v dveri.
   - Radio... radio! Vy slyshali radio? |to vtoroe soobshchenie... Vy slyshali?
   Berzin' na koroten'kih nogah  vkatilsya  v  komnatu,  volosy  vstrepanno
torchali s bokov lysiny, podtyazhki spushcheny, bili po yagodicam, kak vozhzhi.
   V rukah u Berzinya byla myshelovka, i  nesootvetstvie  etoj  myshelovki  i
vyrazheniya neschast'ya v glazah ego, vo vsej ego figure udivilo  Konstantina.
On, ne ponimaya, vygovoril edva:
   - Vy chto?
   - Vy poslushajte... poslushajte! Vy ne slyshali? Ne  slyshali?  Peredali  o
Staline... I sejchas peredayut. Vy spali, da? Vy ne slyshali? Vklyuchite radio!
Gde u vas radio?
   - CHto - Stalin?
   - Vklyuchite radio. Vklyuchite radio! - povtoryal Berzin', begaya po komnate.
- Gde, gde u vas radio? Peredayut. Sejchas!
   Konstantin vbezhal vo vtoruyu komnatu; dergaya zacepivshijsya shnur,  vklyuchil
reproduktor - on razmerenno ronyal chugunnye slova:
   - ...i Sovet Ministrov Soyuza SSR soobshchayut o postigshem nashu partiyu i nash
narod neschast'e - tyazheloj bolezni tovarishcha Iosifa Vissarionovicha Stalina.
   V noch' na vtoroe marta u tovarishcha Stalina, kogda on nahodilsya v  Moskve
v svoej kvartire, proizoshlo krovoizliyanie v mozg, zahvativshee  vazhnye  dlya
zhizni oblasti mozga.
   Tovarishch Stalin poteryal soznanie. Razvilsya paralich pravoj ruki  i  nogi.
Nastupila poterya rechi. Poyavilis' tyazhelye narusheniya deyatel'nosti  serdca  i
dyhaniya...
   Na  Gorbatom  mostu  tihoj  kanavy  Konstantin  nashchupal  "val'ter"   vo
vnutrennem karmane i rezko brosil ego cherez zheleznye perila v  nepodvizhnuyu
vechernyuyu, rascvechennuyu ognyami vodu.
   I ne rasslyshal bul'knuvshij zvuk  vnizu.  Voda  poglotila  pistolet  bez
vspleska - i ne bylo krugov v maslyanoj chernote pod mostom.
   "Pochemu ya etogo ne sdelal ran'she? Nadeyalsya na chto-to? ZHdal?  Ne  veril?
CHto zh - vot ona, dobren'kaya cherta: somnevat'sya do poslednego momenta! I  ya
ne veril, somnevalsya?.."
   Potom, skol'zya po gololedu stupenej, Konstantin spustilsya na  bezlyudnuyu
naberezhnuyu - i tut sboku razdalsya steklyannyj  priblizhayushchijsya  hrust  ledka
pod ch'imi-to nogami. On so spotknuvshimsya serdcem  glyanul  iz-za  podnyatogo
vorotnika. Temnaya figura postovogo, nezametno  dezhurivshego  v  teni  doma,
solidno,  netoroplivo  nadvigalas'  na  Konstantina,  golos  udaril,   kak
vystrel:
   - A nu, chto brosil, grazhdanin? CHto v kanavu brosal?
   - Pistolet. Obyknovennyj pistolet, - vnezapno s otchayannym  spokojstviem
progovoril Konstantna. - |togo malo?
   - CHego-o? Vy eti shutki bros'te. Vchera odna tozhe brosila.  Noch'yu.  Utrom
posmotreli - mladenchik na kamushkah.  "Pistole-et"!  Prohodite,  prohodite,
grazhdanin.
   Noch'yu on szheg v pechi tom Brema, v  kotorom  bylo  vyrezano  gnezdo  dlya
"val'tera".


   - Ty ne spish', Kostya?
   - Net. Ne mogu.
   - |to uzhasno.
   - Skazhi kak vrach, insul't - ochen' ser'ezno? |to izlechimo?
   - Da. No eto vtoroj insul't. Glavnyj vrach nashej polikliniki skazal, chto
eto vtoroj. Pervyj byl v tridcatyh godah. My ne znali.  On  bez  soznaniya.
Porazheny vazhnye centry.
   - Stranno. Ne mogu predstavit', chtoby on byl bez  soznaniya.  My  vsegda
dumali, chto on vechen...
   - Kogda ya shla iz polikliniki,  na  ulice  ostanavlivalis'  lyudi.  Vezde
vklyuchili radio. Vse molchat. Nikto ne ozhidal. Znaet li ob etom papa... tam?
I Sergej.
   - Naverno.
   - ...Pis'ma, kotorye pisal Sergej Stalinu... On pisal o pape. Teper'  ya
ne znayu, chto budet.
   - Asya! Tebe neudobno lezhat'?
   - Net, net... CHto-to stalo dushno. Gorlo perehvatilo.
   - Dat' tebe vody? Tebe chto-nibud' nuzhno, Asen'ka?
   - Ne nado. Nichego  ne  nado.  Voz'mi  tol'ko  ruku  iz-pod  golovy.  Ne
obizhajsya... YA vot tak lyagu. I vse projdet.
   - Asya!
   - CHto, milyj?
   - Asya, vse proshlo?
   - Da.
   - Asya... chto ty sejchas chuvstvuesh'?
   - |togo ne ob座asnish'. Malen'kogo zajca. Lapkami koposhitsya za pazuhoj.
   - YA lyublyu tebya. Odnu. Edinstvennuyu. YA nikogda nikogo tak ne lyubil.
   - Kostya, glupyj, ty tak skazal? A on vozitsya tam i ne znaet - ni  tebya,
ni menya. Ni to, chto v mire. On sejchas nichego ne znaet.
   - ...Nichego ne znaet. Ni o tebe, ni obo mne, ni o svoem dede.  Vse  emu
ne nuzhno budet znat'. K chertu emu znat' eto!
   - Net! On dolzhen znat'  vse.  YA  ne  hochu,  chtoby  on  vyros  komnatnym
cvetkom. Net. On dolzhen umet' drat'sya, zashchitit' sebya. On ne dolzhen  davat'
sebya v obidu.
   - YA uveren, Asya, on vse zhe budet zhit' pri kommunizme. Kulaki neobhodimy
budut dlya sporta. |to nam nuzhny kulaki. Asya... tebe udobno lezhat'?
   - Da, milyj. Skol'ko sejchas vremeni?
   - Dva chasa nochi.
   - Dva chasa... Kostya, ty ne vyklyuchal radio?
   - Net, radio vklyucheno.





   Na sleduyushchij den' pered smenoj Konstantin uvidel Miheeva.
   Pomedliv,  Konstantin  vytashchil  sigaretu,  pomedliv,  chirknul  spichkoj,
zatyanulsya, potom akkuratno brosil spichku v metallicheskuyu bochku okolo vhoda
- zhdal, poka projdet pervyj poryv zloj nepriyazni, voznikshej srazu pri vide
shirokoj shei Miheeva so  shchetochkoj  otrosshih  volos,  lezhashchih  na  vorotnike
polushubka, ego krepkoj, tugoj  spiny,  ego  vatnyh  bryuk,  zapravlennyh  v
burki.
   Bokom k Konstantinu Miheev stoyal v  tolpe  shoferov,  sobravshihsya  pered
liniej v zakutke kurilki, shcheki ego temneli ploho vybritoj shchetinoj, ugryumoe
lico bylo neprospanno, odutlovato, s pohmel'noj, kazalos', zheltiznoj.
   "On byl u bol'noj sestry ili  na  dne  rozhdeniya,  kazhetsya?  -  vspomnil
Konstantin nedavnie slova Akimova. - On priezzhaet s linii ran'she ili pozzhe
menya, izbegaet vstrech so mnoj!.. Ili toj noch'yu on eshche gde byl?  CHto  zh,  i
eto pohozhe. O chem on dumaet sejchas?"
   - A ya tebe  govoryu  -  net!  Soobrazhat'  nado!  -  donessya  iz  zakutka
rokochushchij bas Pleshcheya. - Sluhi, brat, kak myach, skachut!..
   I Konstantin dogadalsya, o chem govorili tam.
   Vse,  chto  zadumal  on,  kak  by  teryalo  sejchas  svoyu  znachitel'nost',
rastvoryalos'  v  nespokojnoj  i  sgushchayushchejsya  obstanovke,   vse   kak   by
utrachivalos' v poslednih sobytiyah i  nezametno  otdalyalos'  v  ohlazhdayushchij
tumanec.
   "Tak chto zhe?" - sprosil on sebya.
   Konstantin zachem-to vyzhdal  minutu  vozle  bochki  s  vodoj,  otrazhavshej
skvoz' nechistye stekla okon fioletovoe martovskoe nebo, podoshel k  zakutku
kurilki. Ego nikto ne zametil; uvidel odin Senechka Legostaev, kak  vsegda,
toptavshijsya chut' v storone s butylkoj  kefira;  nesmotrya  ni  na  chto,  on
zakusyval  pered  smenoj.  Zdorovayas',  on   otkryl,   krivo   ulybnuvshis'
Konstantinu, stal'nye zuby, sprosil:
   - Slyshal? CHto proishodit-to na belom svete?
   I, bol'shim glotkom othlebnuv iz butylki, navalilsya na chuzhie plechi, stal
ne bez lyubopytstva zaglyadyvat' v seredinu gudevshej tolpy shoferov.
   SHli razgovory.
   - CHto tut predpolagat'! Vse mozhet byt'. Inogda i professora ni shuta  ne
mogut! - vydelyayas', zvuchal natyanutyj gustoj bas Pleshcheya.  -  Zdorov'e  tozhe
bylo nemolodoe. No nadeyat'sya nado - obojdetsya, mozhet.  Ob  etom  i  dumat'
nado. A ne o tom, chto professora plohie. Vse kozlov otpushcheniya hotim najti!
   - V vojnu ni odnoj nochi nebos' ne spal - dumal  za  vseh.  Vot  tebe  i
krovoizliyanie v golovu. Sam vse!
   - S nim vragi ne osobenno... Boyalis'. I CHerchill' svoloch'!  I  Trumen...
Vseh derzhal. Nadorvesh' zdorov'e,  podi!  A  tut  eshche  v  yubilej  pis'ma  v
gazetah: "Rodnoj nash, lyubimyj". Kak sglazili!
   - Da ty tol'ko, Semenov, erundu ne pori, morzhovaya golova! - razdrazhenno
zagudel Pleshchej. - "Sglazili"! CHego sglazili? Orel ty,  voron'i  per'ya!  Ty
eshche u babushki na samovare pogadaj! Tut dazhe u nas nekotorye balabonyat, chto
vrachi, mol, vinovaty!..
   - YA chto, Fedor Ivanovich? YA ne boltal takoe...
   - Da ty, mozhet, i net. Nu a chego ty  srazu  zadom  zayulil-to,  Semenov?
CHego skis? CHego perepugalsya?
   I v eto vremya Konstantin  cherez  golovy  shoferov  uvidel  povernutoe  k
dispetcheru Semenovu grubovatoe i zametnoe ospinkami lico Pleshcheya, sidevshego
na skam'e; ryadom molchalivo sidel Akimov,  resnicy  opushcheny,  belye  volosy
zachesany nazad. Pleshchej skazal grustno Semenovu:
   - Raznoe boltayut, brat. |to ya tebe kak kommunist govoryu. CHeshut  yazykami
napravo i nalevo, ozloblyayut  tol'ko  vseh.  Vsegda  vinovnyh  ishchem!  -  On
krepkim hlopkom vybil sigaretu iz mundshtuka. - Tak, Miheev,  ili  ne  tak?
CHego ty na menya iz-za Semenova, kak na ogon', smotrish'? |to  ty,  chto  li,
tut utrom boltal, chto Stalina vrachi otravili? Znachit, kak -  professora  v
otvete?
   - Vy, Fedor Ivanovich, bol'no uzh kak-to nepolitichno govorite, -  otvetil
nadtresnutym golosom Miheev, morgnuv, kak na yarkij svet, glazami.
   - A nu - konkretno! V chem?  -  rokotnul  Pleshchej,  upirayas'  kulakami  v
koleni.
   Miheev zagovoril ugryumo:
   - Razve o vozhde narodov kto boltaet? Lyubili my ego,  kak  otca.  I  tak
dalee. Vy, kak sekretar' partijnoj organizacii,  ob座asnenie  lyudyam  dolzhny
dat'. A vy tol'ko lyudej vysmeivaete, rty zazhimaete. Semenovu vot... YA, kak
bespartijnyj grazhdanin, dazhe ne mogu soglasit'sya s vashim ob座asneniem.
   Pleshchej s zorkim udivleniem korotko ostanovil vzglyad na Miheeve i gruzno
udaril kulakami po svoim kolenyam.
   - Sosunok! Telecok vislouhij! - zarokotal Pleshchej nasmeshlivo. - Ty  menya
budesh' uchit' politgramote! Kogda ty zaduman byl na pechke, ya uzhe  v  partiyu
vstupil, Lenina videl, pyatiletki stroil. Ty chto zhe, Miheev, otvetstvennej,
znachit, kommunist, chem ya? Znachit, ty patriot i stoish'  na  strazhe?  A  ty,
kruglaya golova, dva  uha,  po-russki  slovo  "pravda"  znaesh'!..  Zdorovo,
Kostya! - v nastupivshem molchanii, tochno ostyv i uzhe  myagche  skazal  Pleshchej,
zametiv Konstantina, podoshedshego v etu minutu sboku  Miheeva;  i  vzglyanul
Akimov, obradovanno pozdorovavshis' dvizheniem vek;  stali  oborachivat'sya  k
Konstantinu lica shoferov. - Sadis' s nami, Konstantin! Gde zhe  propadaesh'?
V  obrez  chto-to  prihodit'  nachal,  ne  vidno  tebya  sovsem,   koresh!   -
grubovato-laskovo progovoril Pleshchej i razdvinul mesto na  skam'e  ryadom  s
soboj i Akimovym. - Posidi-ka, rasskazh'  chto-nibud',  a  to  tut...  mozgi
rastopyrilis'!
   - Dejstvitel'no, propadaesh' gde-to, Kostya, - skazal Akimov.
   No Konstantin ne uspel  otvetit',  kivnut'  Pleshcheyu,  Akimovu,  znakomym
shoferam  -  na  sekundu  vstretilsya  s  glazami  Miheeva,  nevyspavshimisya,
krasnymi, stoyachimi, kak u pticy noch'yu,  potom,  slovno  kto-to  mahnul  po
glazam Miheeva, mgnovenno zastlal ten'yu, - zrachki skol'znuli knizu.
   - Zdorovo, Ilyusha! - progovoril Konstantin. - A ya tebya iskal vchera. Ili,
govoryat, ty menya iskal? Prostite, rebyata!  -  pribavil  on,  obrashchayas'  ko
vsem. - YA  odnu  minutu!  On  davno  hochet  so  mnoj  pogovorit'.  No  bez
svidetelej. Poshli, Ilyusha! YA gotov.
   - Zabolel? Otstan', durak! - prezritel'no skazal Miheev.
   I, bagroveya, zapletayas' burkami, kak-to uglovato  poshel  ot  kurilki  k
mashinam, slovno by ozhidaya udara ot Konstantina, kotoryj posledoval za nim.
   Vozle mashin Miheev vdrug sprosil sryvayushchimsya golosom:
   - CHego ot menya hochesh'?
   - Nichego, nichego strashnogo, - obnyav ego za plechi, otvetil Konstantin. -
Tol'ko peredam tebe neskol'ko slov ot odnogo cheloveka... Po ego pros'be.
   - Kakogo cheloveka? - nahmurilsya Miheev. - Vresh' vse!.. CHego pristal?
   - Ty pozvonish' etomu cheloveku po telefonu -  uznaesh'.  No  togda  budet
pozdno. Dlya tebya! - Konstantin pooshchryayushche poshlepal ego  po  natyanutoj,  kak
baraban, spine. - Dlya tebya! Poshli, Ilyusha. Davaj von tuda. Za  mashiny.  Tam
nikto ne pomeshaet. |to sekretnyj razgovor. YA pri vseh ne mogu.
   - Beshenyj durak! - opaslivo progovoril Miheev.  -  Zachem  glupost'  pri
narode boltal? CHto podumayut? Tebe za eto - znaesh'?
   - Spokojno. Ne nado volnovat'sya, Ilyusha. YA sdelal eto dlya otvoda glaz. YA
ved' vsyu vojnu byl v razvedke, znayu, chto takoe vtoraya igra. I konspiraciya.
A ty eshche soplivyj mal'chik, hotya i horosho koe-chto delaesh'...
   - Ty chto eto boltaesh'? - ugrozhayushche proiznes Miheev.
   "Vot ono, sejchas, vot ono!" - podumal Konstantin ne s nov'yu  uznavaniya,
a s kakim-to zhutkim, dazhe sladostnym, udovletvoreniem.
   - Pojdem, Ilyusha, - progovoril on. - YA vse voz'mu na sebya.
   V zakutke - v  samom  dal'nem  uglu  garazha,  za  staroj  kolonkoj,  za
stoyavshimi pered  remontom  mashinami,  tusklo  osveshchennymi  solncem  skvoz'
ogromnye  i  pyl'nye  okna,  Miheev,   vozbuzhdenno   oskalyas',   vykriknul
Konstantinu:
   - Nu, chego hochesh'?
   - Davaj zdes', - tiho i vesko proiznes Konstantin i polozhil ruku emu na
plecho.
   - CHego ty hochesh'? CHego?
   Miheev, ves' napryagshis', vrazhdebno-nastorozhenno begal vzglyadom po grudi
Konstantina, shirokoskuloe, klochkovato vybritoe, pomyatoe lico  podragivalo,
kak ot tika.
   - CHego? CHego ty?.. CHto za razgovor?
   - Razgovor  ochen'  korotkij.  Tol'ko  zapominaj,  -  razmerenno  skazal
Konstantin. - Zapomni, paren'... zapomni... chto na etom svete est' pravda.
YA davno hotel tebe eto napomnit'. Ochen'  davno.  I  tak  uzh,  slava  bogu,
ustroen svet, chto vsyakim svolocham byvaet konec! |to pervoe...
   - O chem ty? CHego ty? - vskrichal Miheev, pytayas' vyrvat'sya  iz-pod  ruki
Konstantina, no ne hvatilo sily. - Pusti!
   - A ty poterpi, Ilyusha.
   - Pusti, govoryat! - Miheev astmaticheski zadvigal shirokoj sheej, glaza  s
vyrazheniem straha vykatilis' i budto  ottalkivali  Konstantina.  -  Pusti!
Pusti!..
   - Zapomni vtoroe, Ilyusha, - progovoril Konstantin, ne otpuskaya ego. -  YA
proshel ogon', vody i mednye truby, a ty eshche - kutenok. Esli zavtra  zhe  ty
ne perestanesh' klepat' na menya, Pleshcheya i Akimova,  na  vseh  ostal'nyh  iz
parka, na kogo ty dolzhen klepat', ya sdelayu tak, chto v  karmane  vot  etogo
tvoego polushubka najdut oruzhie, a v tvoej  mashine  obnaruzhat  koe-chto,  ot
chego mozhno krepko sest'! Ty menya ponyal, Ilyushen'ka? Tem bolee chto  v  parke
ne najdetsya ni odnogo cheloveka, kotoryj tebya nezhno lyubit! Zapomni,  milyj:
vse budet sdelano, kak v yuvelirnom magazine.  Zapomni  eshche!  Ne  toropis',
milyj, ne rasschitav sily, - mozhno samomu  sebe  k  chertu  snesti  zatylok!
Zapomnil? I  eshche,  Ilyushen'ka,  -  Konstantin,  prishchuryas',  zhestko  stisnul
okamenevshee plecho Miheeva. - YA legko mogu pozvonit' Solov'evu po  telefonu
ka-nol'... i dolozhit' o tysyache  rublej,  kotorymi  ty  hotel  kupit'  svoe
molchanie. Ty pomnish', kak prosil u menya tysyachu rublej i  obeshchal,  chto  vse
budet v poryadke?
   - Pusti! Kakie den'gi? Svoloch'! Pusti-i! - pridushenno vydohnul Miheev i
vdrug ozloblenno, razevaya rot, dvumya kulakami pnul  Konstantina  v  grud',
stremyas' ottolknut' ego ot vyhoda  iz  zakutka,  pronzitel'no  kriknul:  -
Vresh'! Pusti, dushegub!.. Beshenyj! Ne hochu! Ujdi, gad! Pusti-i!..
   - Zatknis', gnusnaya morda! - Konstantin shvatil ego za borta polushubka,
vsem telom pritisnul k stene, podavlyaya zhelanie udarit', tryahnul tak, chto v
gorle Miheeva eknulo. - Molchi, harya! I zapominaj,  chto  govoryat!  Otvechaj,
shkura, zapomnil? Zapomnil?
   Lico Miheeva rasplyvalos' blinom; on goryacho dyshal v guby Konstantina i,
vorochaya sheej, prizhatyj k stene, mychal, zrachki cherneli, perebegali tochkami;
i Konstantin, ispytyvaya otvrashchenie i nenavist', povtoril:
   - Zapomnil, svoloch'? Idi eshche ne doshlo?
   - A-a! Pusti-i! Pusti-i!..
   Miheev s neozhidannoj yarost'yu zabilsya v  ego  rukah,  udaril  kolenom  v
zhivot, i Konstantin, prevozmogaya ostruyu  bol'  v  pahu,  prityanul  ego  i,
vyrugavshis', izo vsej sily kinul spinoj k stene, podal'she ot sebya - on  ne
hotel draki, znaya, chto mozhet ne uderzhat'sya ot nee.
   Ohnuv, Miheev spolz po stene na pol i, razdvinuv nogi v burkah, kashlyal,
zadyhayas', vydavlival vmeste s kashlem:
   -  Ubit'  zahotel?  Ubit'?  YA  tebya   upeku!..   Pistolet   u   tebya...
razgovorchiki. YA tebya...
   - CHto-chto! - kriknul Konstantin i brosilsya k nemu. - CHto ty skazal?
   - Ne trozh'! - vzvizgnul Miheev, zasuchiv burkami po gryaznomu polu.  -  YA
nichego ne govoril!.. Ne govoril ya! Ubit' hochesh'?.. Ne trozh'!
   "Pohozhe. Ochen' pohozhe, - podumal Konstantin. - Tak i Bykov".
   - Ubit'?..
   - |togo malo, svoloch'!
   - CHego vas tut nadiraet? CHto za krik eshche? - razdalsya  golos  v  prohode
zakutka.
   Konstantin  oglyanulsya  i  tut  uvidel  toroplivo  vhodivshih  v  zakutok
nasuplennogo Pleshcheya, Akimova i vmeste s nimi  veselo  izumlennogo  Senechku
Legostaeva, kak  by  vsem  licom  svoim  ozhidavshego  skandala.  Konstantin
skazal, sderzhivaya golos:
   - Vot vizzhit paren' neponyatno pochemu...
   - CHto tut eshche, Kostya? CHto etot... upyr'  na  polu  zagoraet?  -  mrachno
sprosil Pleshchej, bystro okidyvaya, glazami oboih iz-pod  srosshihsya  lohmatyh
brovej. - Razgovor? A krik zachem? Na ves' garazh!
   - Byl razgovor. Po dusham, - otvetil Konstantin  i  kivnul  na  Miheeva,
medlenno  vstavshego,  zlobno,  so  vshlipami  smorkayushchegosya  v  skomkannyj
platok. -  Ilyushen'ke  zahotelos'  posidet'  na  polu,  ohladit'  poyasnicu.
Strannosti u nego. Vo  vremya  ser'eznogo  razgovora  saditsya  na  pol.  Ne
uderzhish'.
   Senechka Legostaev zahohotal,  naglo  pokazyvaya  stal'nye  zuby;  Akimov
ispytuyushche poglyadel na Miheeva, zatem na Konstantina i potupilsya.
   - Byvaet, - ravnodushno proiznes Pleshchej i splyunul s nepronicaemym vidom,
slovno nichego ne zametil  zdes'.  -  Inogda  polezno  byvaet  zadnij  most
ohladit'. Tol'ko krika ne nado. Lishnee!
   Ne podnyav golovy, Miheev po-bych'i protisnulsya k vyhodu mezhdu Pleshcheem  i
Akimovym, vyshel iz zakutka i zapletayushchejsya pohodkoj dvinulsya k  mashinam  v
soprovozhdenii Senechki Legostaeva, kotoryj, uhmylyayas', sprashival ego:
   - CHego baranom oral, gudok?
   - Nu? - hmuro skazal Pleshchej i podtolknul Konstantina  k  vyhodu.  -  Na
liniyu davaj. Vse dolzhno byt' kak u molodogo v subbotu! Ideal'no. Ni  odnoj
pridirki v smenu! YAsno? Vse kak nado. I Akimov ne ponyal,  i  ya  ne  ponyal.
YAsno? U nas sluh plohoj... A Senechka umom ne doper.
   - Ponyal, Fedor Ivanovich, - negromko otvetil Konstantin.  -  Spasibo.  YA
vse ponyal.
   - Davaj, davaj na liniyu!


   Vecherom, breyas' v  vannoj,  Konstantin  dolgo  razglyadyval  svoe  lico,
temnoe, smugloe, pohudevshee, kazalos', obozhzhennoe chem-to;  glaza  smotreli
ustalo i ozhidayushche - neznakomo.  Prezhde,  breyas'  i  lyubya  eti  minuty,  on
nasvistyval i podmigival sebe v zerkalo, chuvstvoval  togda,  kak  molodeet
kozha na pyat' let. Teper' brit'e ne tak oshchutimo molodilo ego -  podcherknuto
otkryvalo chut' tronutye sedinoj viski, - i mysl' o tom, chto Asya videla eto
ego novoe lico, byla nepriyatna Konstantinu.
   Potom, ozhidaya Asyu, on prigotovil stol k uzhinu i zadumchivo,  so  znaniem
dela, kak budto vsyu zhizn'  zanimalsya  etim,  zavarival  chaj.  Teplyj  par,
podymayas', kosnulsya ego vybritogo podborodka, zashchekotal veki. I  on  opyat'
predstavlyal svoe lico temnym, ustalym, kakim videl ego v zerkale, i leg na
divan, postavil pepel'nicu na stul.
   Tishina stoyala v kvartire teploj nepodvizhnoj vodoj, i zvuki  rashodilis'
v nej, kak legkie krugi  po  vode:  priglushennye  zaborami  dalekie  gudki
mashin, izredka pozvanivanie zastyvshih luzh pod ch'imi-to shagami vo dvore.  I
bylo stranno: to,  chto  proizoshlo  s  nim  v  poslednie  dni,  i  to,  chto
proishodilo v mire, bessledno tayushchej zyb'yu rastvoryalos' v etoj  tishine,  i
on pochuvstvoval, chto smertel'no, do tosklivogo  onemeniya  ustal,  chto  ego
ohvatyvaet ravnodushie ko vsemu, eto bezdumnoe rasslablenie mysli i tela.
   On pomorshchilsya, uslyshav zatreshchavshij telefon.
   Ot neozhidannogo zvonka zakololo v viskah. No on ne hotel vstavat', ne v
silah razrushit' eto sostoyanie bezdumnogo  i  otreshennogo  pokoya;  zatem  s
nasiliem nad soboj snyal trubku - mogla zvonit' Asya.
   - Da...
   Trubka molchala.
   - Da, - povtoril Konstantin. - Da, chert voz'mi!
   - Mne Konstantina Vladimirovicha...
   - YA slushayu. Slushayu! Kto eto?
   -  Dobryj  vecher,  Konstantin  Vladimirovich,   -   otkuda-to   izdaleka
zashelestel v membrane muzhskoj golos, i Konstantin peresprosil razdrazhenno:
   - Da s kem ya govoryu? Nichego ne slyshno!
   - Slushajte menya vnimatel'no i ne perebivajte. I  ne  zadavajte  nikakih
voprosov. YA zvonyu vam dlya togo, chtoby dat' tol'ko odin sovet.  YA  ponimayu,
chto Il'ya Matveevich trus i derevyannyj durak, no i vy  postupaete  ne  bolee
umno, prostite za pryamotu. Moj vam sovet: vybros'te nemeckuyu igrushku  kuda
ugodno, chtoby u vas ee ne bylo. Esli vy  eshche  ne  vybrosili.  I  esli  vam
nravitsya dyshat' svezhim vozduhom. Nadeyus', etogo telefonnogo zvonka ne bylo
i vy ni s kem ne razgovarivali. Ne govorite ob etom i zhene. |to vse!
   Konstantin vyter obil'no vystupivshij, kak posle bolezni, pot na viskah,
posharil sigarety na stule i, kogda zakuril, vobral v sebya  dym,  obmorochno
zakruzhilas' golova.
   "Lovushka? |to lovushka? No zachem, zachem? Solov'ev... U nego byl  Miheev?
Ozlobilsya i poshel? CHto zh - vot ono, zloe dobro? A kak?  Kak  inache?..  |to
byl golos Solov'eva? On govoril! Ego golos. Neuzheli on simpatiziruet  mne?
Posle togo razgovora? Solov'ev? Zachem? CHto emu? Dlya chego?"
   Konstantin s tumannoj golovoj nachal hodit' po komnate, ne ponimaya i  ne
znaya, chto nuzhno delat' teper', lish' chuvstvuya, chto  ego  udushlivo  oputalo,
kak setyami, chto on ne mozhet reshit'sya sejchas na chto-to, nichemu ne verya uzhe.
   "Neuzheli? Ne mozhet byt'!.. I eto - pravda? - podumal on. -  Vse  ravno!
Vse ravno!.."





   - Da, umer...
   - CHego skazyvaesh', grazhdanin? V platke ya, ne slyshu.
   - Umer, govoryu, Stalin. Ne prihodya v soznanie.
   - Go-ospodi! A ya slyshu - muzyka... Iz Voronezha ved' ya, u srodstvennikov
ostanovilas'... Utrom vstala, bratel'nik na rabotu sobiraetsya. "Ploho",  -
govorit. A ya-to govoryu: "Razve vrachi upustyat?" Upustili!..
   - Mamasha, ne meshajte! Esli idete -  idite!  So  vsemi...  A  vy  -  pod
nogami!
   - Begut, chto li, vperedi?
   - Da net. Stoyat. Miliciya poryadok navodit.
   - Kogda diktor soobshchal, golos tak i drozhal. Govorit' ne mog...
   - Kak vam ne  stydno,  tovarishch?  So  storony  pristraivaetes'!  Kolonna
ottuda idet! Vo-on, oglyanites'!
   - |to chto zhe, rodimye, ego smotret'?
   - ...Da, ne prihodil v soznanie...
   - Sto-oj!.. Po troe by postroilis'! Tovarishchi, tovarishchi!
   - Ozhivyatsya oni sejchas... Rady!
   - Kak zhe my teper' bez nego? Kak zhe my zhit'-to budem?
   - Kto ozhivitsya?
   - Da vsyakaya mezhdunarodnaya svoloch'. Kak raz tot moment, kogda oni  mogut
nachat' vojnu...
   - Amerikancy soboleznovanie ne prislali.
   - Kuda zhe smotrela medicina? Luchshie professora!
   - K sozhaleniyu, on byl ne molod. Zdes', vidite li, i medicina bessil'na.
Kak vrach govoryu.
   - Kto posle Alliluevoj byl ego zhenoj?
   - Da kto-nibud' byl...
   - CHto-o? Za takie slova - znaete? V takoj den' - chto govorite?
   - YA nichego ne skazal, tovarishch...
   - CHto bylo by s nami, esli by ne on togda...
   - Vperedi est' miliciya?
   - Kogda vojna nachalas', vystupal. Volnovalsya. Borzhom nalival. Po  radio
slyshno bylo, kak bul'kalo...
   - Idi ryadom so mnoj. Ne otstavaj!
   - Verochka, ne plach'! Ne nado, milaya.  Slezami  sejchas  ne  pomozhesh'.  YA
proshu tebya.
   - Grazhdanin, eto vash syn? Smotrite, u nego  snyalas'  galoshka!  Promochit
nogi.
   - YA na vseh strojkah... I v pervuyu pyatiletku, i potom...
   - Socializm vytashchil...
   - Kogda brata v tridcat' sed'mom arestovali, on Stalinu pis'mo napisal.
   - Nu? CHto vy shepotom?.. A on...
   - Ne peredali emu, vidat', sekretari.
   - Devochka, gde tvoya mama? Ty  odna?  Slushajte,  chej  eto  rebenok?  CHej
rebenok?
   - Dedushka Stalin umer, da? YA pojdu smotret'. A mamy net doma.
   - Gospodi! Idi sejchas zhe domoj! Ty poteryaesh'sya! CHto zhe eto proishodit?
   - Te ulicy ocepili. I prohodnye dvory. Narodu-to...
   - Ot Kurskogo vokzala...
   - Neuzheli Manezh perekryli? CHerez Trubnuyu?
   - Slovo u nego bylo tverdoe. Mnogo ne govoril.
   - V prazdniki na Mavzolee stoit, rukoj mashet...  A  poslednego  Pervogo
maya ego ne bylo...
   - Kak eto ne bylo? YA sam videl.
   - Da, prostit'sya.
   - YA s sorok pervogo... Nichego, dojdu na kostyl'ke. Vsyu vojnu na nogah.
   - CHto tam? Opyat' pobezhali?
   - Vy nichego ne vidite? Pochemu ostanovilis'?
   - Pochemu ostanovilis'?..
   - Kakie-to mashiny, govoryat, vperedi. Zachem mashiny?
   - Devochka! Ty ne ushla? Gde mama, ya sprashivayu? |to vasha?
   - Net, opyat' poshli...
   - Vsya Moskva tronulas'.
   - Gde? Gde? Emu ploho, naverno. Na  trotuar  sel.  V  godah.  Tovarishchi,
pomogite kto-nibud' Ustal, vidimo...
   - Poshli, poshli! Rovnej, tovarishchi, rovnej!
   Tolpa tekla, kolyhalas', gusto i  cherno  zapolnyaya  ulicu,  s  hlyupaniem
mesila  rastayavshij  syroj  plast  gololeda  na  asfal'te;  po  tolpe   dul
promozglyj  martovskij  veter,  ot  nego  ne  zashchishchali   spiny,   podnyatye
vorotniki; veter pronikal v seredinu  shagayushchih  lyudej,  vyzhimaya  slezy;  i
zyabli lica, otgibalis' kraya shlyap, poly pal'to,  otletali  za  plechi  koncy
golovnyh platkov. Lyudi ne sogrevalis' ot hod'by; ot obdutoj  odezhdy  neslo
holodom - nizkoe, pasmurnoe, tyazheloe nebo  neslos'  nad  kryshami,  vlivalo
rezkij vozduh tuch v provaly kishevshih narodom ulic. S  shchelkan'em  vystrelov
poloskalis' ochernennye krepom flagi  na  balkonah,  nad  podvorotnyami;  iz
reproduktorov iz  Kolonnogo  zala  priglushenno  lilis'  nad  tolpami,  nad
golovami lyudej traurnye melodii, sgibaya spiny etim nepreryvnym opoveshcheniem
smerti, nepopravimost'yu uzhe sluchivshegosya.
   - Muzyka-to, muzyka zachem?  -  zakashlyavshis',  skazal  kto-to  sboku  ot
Konstantina. - I tak serdce rvet...
   - Smotri, zhenshchina odna ved'!.. Iz trollejbusa ne vyberetsya!
   Tolpu neslo, vplotnuyu pritiraya  k  cepochke  stoyavshih  pod  obledenelymi
topolyami trollejbusov. V gule dvizheniya, v mnogotysyachnom sharkan'e, v lipkom
SHume nog po mostovoj ne slyshno bylo, kak,  zakryv  lico  rukami,  plakala,
rvalas' v prizhatuyu tolpoj dver' opustevshego trollejbusa zhenshchina. No  ryadom
skvoz' golosa poslyshalis' bab'i vskriki, prichitaniya, zaglushaemye ladonyami,
ugolkami platkov, prizhimaemyh ko rtu. Vperedi tonen'ko zaplakala  devochka,
kricha ispuganno: "Mama! Mama!" -  totchas,  kak  by  podhvativ  etot  krik,
istericheski  vzvizgnuli,  zovya  detej,  neskol'ko   zhenskih   golosov,   i
nesderzhivaemye vopli prokatilis'  po  tolpe,  ohvatyvaya  ee,  vyryvayas'  v
kakom-to upoennom uzhase gorya - i ot melodij SHopena, i ot neponyatnosti  pri
vide etoj mel'knuvshej zhenshchiny v trollejbuse. Kto-to kriknul:
   - Stojte zhe! Stojte zhe,  stojte!  Ona  ne  uspela  vyjti!  Ona  byla  s
devochkoj! YA videl...
   - Pomogite ej!
   - Da eto konduktor.
   - Kakoj konduktor? Ni odnogo net!
   - Bozhe moj, Kostya, chto eto? Nas vse  vremya  szhimayut...  Otkuda  stol'ko
lyudej? Ty slyshish' - tam vperedi krichat!
   Lyudi dvigalis' tolchkami, budto tyazhko raskachivalo  ih,  szhimalo  stenami
domov, tolkalo szadi volnami; vperedi usililis' kriki zhenshchin; kriki eti  i
plach detej zaglushalis' kakim-to slitnym revom golosov,  etot  rev  katilsya
speredi na lyudej. Nikto ne znal, chto sluchilos' tam,  -  vytyagivali  shei  i
podymalis' iz tolpy nad spinami, oglyadyvalis'  rasteryannye  i  nedoumennye
lica.
   - CHto tam? CHto?
   - Asya! Nam nuzhno vernut'sya!  -  kriknul  Konstantin.  -  Nam  ne  nuzhno
hodit'! Nam nuzhno vernut'sya!
   Konstantin shel v seredine tolpy, ohvativ Asyu za plechi,  zashchishchaya  ee  ot
natiska spin i plech vse sgushchavshejsya lyudskoj tesnoty, - nel'zya bylo ponyat',
pochemu  tak  plotno  sdavilo,  tak  zakachalo  tolpu.  No  on  eshche  pytalsya
razdvigat' lokti, napryagaya muskuly ruk, on eshche derzhal ih  razdvinutymi,  i
vdrug ego lokti priplyusnulo k bokam. On srazu oshchutil  ch'e-to  preryvistoe,
trudnoe dyhanie na zatylke, na shcheke, uprugoe zhivoe shevelenie  chelovecheskoj
massy, navalivshejsya szadi i s dvuh storon. I uzhe  izo  vsej  sily  vyryvaya
svoi oderevenevshie lokti, ohranyaya Asyu, on  s  trevogoj  uvidel  ee  dobela
prikushennuyu gubu, uvelichenie napryazhennye glaza.
   Konstantin uspel prizhat' ee k sebe, uspel naklonit'sya k ee  pobelevshemu
licu, kriknut':
   - Asya! Idem otsyuda! Zdes' nel'zya! K  trotuaru,  k  trotuaru!  Za  mnoj!
Ohvatyvaj menya rukami za poyas!
   "Zachem ya poslushalsya ee? Zachem my poshli? Ona hotela posmotret'? Zachem  ya
poslushalsya?"
   Vperedi opyat' zakrichali zhenshchiny. Na mgnovenie razorvalo i  stremitel'no
poneslo  v  prorehu  tolpu,  kakie-to   ceplyayushchiesya,   razdirayushchie   ruki,
nabryakshie, zadyhayushchiesya lica vtisnulis' mezhdu nim i  Asej,  i  tut  zhe  ih
otorvalo drug ot druga.
   - Asya! Asya!..
   Konstantina neskol'ko  raz  povernulo  v  krugovorote  tel  i  neistovo
potashchilo, povoloklo na ch'ih-to plechah, nogah kuda-to  naiskosok,  bokom  k
oglushitel'no nadvigayushchemusya revu, eto teper' ne byli chelovecheskie golosa -
kazalos', rokochushchaya, vstavshaya do serogo neba volna okeana nakatyvalas'  na
lyudej, gotovaya oprokinut', utopit' ih.
   - Asya!.. Asya!.. - Konstantin uzhe ne kriknul, a krik etot  vydavilsya  iz
ego stisnutoj chuzhimi loktyami grudi. - Asya-a!..
   On ne ponimal, ne mog ponyat', chto sluchilos' i pochemu sluchilos' eto,  on
tol'ko, vyryvayas' iz tiskov chelovecheskih tel, uvidel voznikshee sredi golov
blednoe i kakoe-to nezashchishchennoe lico Asi s  umolyayushchimi  glazami,  namertvo
prikushennoj guboj, i, ozhestochenno rastalkivaya zhivuyu stenu napirayushchih plech,
stal protiskivat'sya k nej s neobychajnoj, ohvativshej ego siloj.
   On videl vperedi ishchushchee lico Asi, smutno  chuvstvoval  dvizheniya,  tolchki
svoih ruk. On zadyhalsya, i v ego soznanii  bilos'  oglushayushchim  molotochkom:
"Tol'ko by ne upala! Tol'ko by... Tol'ko by ne upala!.."
   Konstantin slyshal vperedi sebya vozglasy, rvushchiesya v ushi  no  eti  udary
molotochka v soznanii zaglushali vse: "Tol'ko by ne upala, tol'ko by..."
   - CHto zhe eto... CHto zhe eto, tovarishchi!..
   - Kto sdelal? Zachem?
   - YA ne mogu!.. YA ne mogu!.. YA ne mogu...
   - Kolya-a!..
   - S uma, chto li, soshli?
   - Pochemu eto?.. CHto ustroili!..
   - YA upadu... Ne mogu!
   - Zachem vzyali detej!..
   - ...CHto vam? CHto vy delaete?
   - O-o-oh!..
   - Mashiny s peskom!.. Pregradili put'!
   - Na Petrovku!..
   - Zachem? Zachem?
   - CHto zh eto takoe?.. A?
   - S Trubnoj narod...
   - Fonarnyj stolb... Smotrite!
   -  Vitya...  derzhis',  rodnoj  mal'chik!..  Derzhis'!   Ruchkami   derzhis'!
Poterpi!.. Derzhis', synochek!
   - Pa-pa!.. Mi-ilyj... Papochka!..
   "Tol'ko by ne upala!.. Tol'ko by... Tol'ko by ne upala!.."
   - Asya-a! Asya!..
   On uzhe n-e videl ee lica, on lish' videl platok Asi sredi mesiva lyudskih
golov. I, kak by koso vyrastaya iz spertoj chernoty tolpy, zakachalis'  sleva
golye derev'ya bul'vara, - i ottuda vrode by priblizilis'  kuzova  gruzovyh
mashin, sereyushchie meshki iz-za bortov, stolb fonarya s prilipshim k nemu  telom
mal'chika. Mal'chik, bez shapki, v rasterzannom pal'tishke, s zahlestnutym  na
spinu pionerskim galstukom, placha, obvival rukami fonarnyj  stolb,  elozil
malen'kimi,  splosh'  zalyapannymi  gryaz'yu   botinkami   po   rastopyrennym,
vskinutym  vverh,  kak  podporka,  ladonyam  muzhchiny,  chelovecheskoj  massoj
pritisnutogo k  stolbu.  Muzhchina  v  razorvannom  na  pleche  plashche  glyadel
pobelevshimi strashnymi glazami i ne krichal, a vsem licom prosil o poshchade:
   - Viten'ka, derzhis', synochek, krepche!.. Vitya! Rodnoj,  ya  zdes'...  Eshche
nemnozhechko, upirajsya mne v  ruki!  Nu,  derzhis'!  Nu,  derzhis'!  Tovarishchi,
tovarishchi!..
   - Pa-apochka!.. Ne mogu... Mi-ilen'kij...
   - Vi-itya!.. Synochek!..
   - Go-ospodi-i, udal! - voem prokatilos' po tolpe, shatnuvshejsya nazad.  -
Mal'chik!..
   - Tovarishchi! Tovarishchi!
   Konstantin ne zametil, kak upal mal'chik, tol'ko chto-to temnoe mel'knulo
nad golovami, i tolpa  zakachalas'.  Zavizzhali  zhenshchiny,  doneslis'  kriki:
"Ostanovites'!"
   "Gde mal'chik? Tol'ko by ne upala... Tol'ko by ne upala! Tol'ko by!..  -
kak molitva, pronosilos' v mozgu Konstantina. - Asya,  ne  upadi.  Asya,  ne
upadi. Mal'chik upal? I chto zhe? CHto zhe?.."
   - Asen'ka!.. Asya! - kriknul on, vyvertyvayas' i vyzhimayas' iz gushchi tolpy,
teper' sovsem ne chuvstvuya nogami  tverdost'  mostovoj.  Ego  pripodnyalo  i
neslo; kto-to, hripya, lez  szadi  na  plechi,  uporno,  obezumelo  upirayas'
kulakami emu v spinu, v zatylok. Vozniklo sboku s  pustymi,  vylezshimi  iz
orbit  glazami  i  perekoshennym  rtom,  sizoe  i  potnoe  lico  parnya.   V
isstuplenii kolotya kulakami, on lez kuda-to v storonu i vverh,  na  golovy
lyudej, i Konstantin, ohvachennyj vnezapnym beshenstvom  k  etomu  bezglazomu
licu, gotovomu vse smyat', s nenavist'yu i zloj siloj udaril ego  golovoj  v
navisshij podborodok i eshche raz udaril.
   - Svoloch'!.. Kuda? Ne vidish' - tam zhenshchiny, deti!..
   - Ty-i!.. - zarevelo, motayas', lico. - Odin hochesh' smotret'? Odin?..  A
ya iz Mytishch priehal!..
   - Takie svolochi detej davyat!  -  kriknul  kto-to  rydayushchim  golosom.  -
Ozverel, durak?
   - Tovarishchi! Stojte! Ostanovites'! Tam mal'chik!  Tam  zhenshchiny!..  My  ne
dolzhny!
   - CHto zhe eto tvoritsya?
   - Kak sluchilos'? YA ne mogu ponyat'!..
   - Deti... Mal'chik... A otec, otec gde?
   - Miliciya - chto?
   - Tam.
   - Gospodi! Prosti, gospodi!
   - Tovarishchi, tovarishchi...
   - A rebenok... Mal'chonka gde? Otec gde?
   - ZHenshchina krichit... Opyat'!..
   "Tol'ko by ne upala... Tol'ko by... Kakaya zhenshchina?"
   Uzhe ele dvigaya okamenevshimi loktyami, on probiralsya skvoz' tolpu,  ploho
slysha golosa, vozglasy, pridushennye  stony,  v  ozhidanii  neschast'ya  iskal
cherez golovy lyudej uzkij, budto kruzhashchij  vozle  fonarnogo  stolba  platok
Asi. Zadyhayas', on rvalsya k etomu platku, nikogda v zhizni ne osoznavaya tak
blizko neschast'ya,  kotoroe  moglo  proizojti  tam,  vperedi;  serdce,  kak
vytesnennoe, bilos' vozle gorla.
   - Asya!.. Asya!.. YA k tebe!.. YA idu!..
   - Tovarishchi! Tovarishchi! Muzhchiny, v cep', v cep'! Syuda, v cep'!  -  chej-to
krik proryvalsya sboku, hlestal po tolpe. - Muzhchiny, syuda!
   Fonar', milicejskie gruzoviki s  peskom,  zagorazhivayushchie  ulicu,  golye
derev'ya bul'vara kolebalis' pered glazami; tolpa  shatalas'  iz  storony  v
storonu, kak  edinoe  telo.  Fonar',  priblizhayas',  medlenno  razrezal  ee
vodorazdelom. Potom na mgnovenie stalo prostornee, tverdaya zemlya poyavilas'
pod nogami, v razorvannoj shcheli sredi lyudej  mel'knula  cep'  milicionerov,
ryadom cep' kakih-to shtatskih, vzyavshihsya za ruki.
   - Asya-a!..
   - Kostya!.. - uslyshal on v voe golosov, nadsadnyh komandah  milicionerov
slabyj Asin krik i iz perednih sil rvanulsya na nego, v etu  obrazovavshuyusya
v tolpe shchel'. I, edva ne placha, uvidel ee ruki, ohvativshie  fonar',  shcheku,
pridavivshuyusya k stolbu, zakrytye, zamershie veki.
   - Asya!.. Asya! Rodnaya moya!.. - On otorval ee ot stolba, povernul k sebe,
zaglyadyvaya v budto krichashchie, s  krupnymi  slezami  glaza,  kapel'ki  krovi
prostupali iz prikushennoj nizhnej guby. - Asya... Asya... Asya...  -  povtoryal
on. - Asya, chto? CHto?" Asya...
   On ne mog nichego bol'she vygovorit'. On instinktivno prizhal ee,  prignul
golovu k svoej potnoj shee i, rezko dvinuvshis' spinoj, potyanul ee sejchas zhe
v uzkuyu shchel'  razbivshejsya  tolpy  pered  cep'yu  milicionerov.  A  ona  eshche
pytalas' otognut' golovu, oglyanut'sya nazad, i on chuvstvoval svoej  goryachej
mokroj sheej ee neznakomyj vzdragivayushchij golos:
   - Vozle fonarya... tam... mal'chika... mal'chika... Ty nichego... Ty nichego
ne videl?
   - Syuda! Syuda!.. Prizhimajsya ko mne! Syuda!..
   Tolpa v etot mig stisnula  ih,  ohvatila  tolshchej  trushchihsya  tel;  lyudi,
sminaya cep' milicionerov, rinulis'  v  neshirokij  prohod  mezhdu  stoyavshimi
poperek ulic gruzovikami. Konstantina udarilo spinoj o kuzov, i  on  uspel
prizhat' Asyu k sebe, strashnym usiliem vseh muskulov, rvya na spine kurtku  o
kuzov, uspel ee povernut' bokom k radiatoru.
   Pochemu-to u skata mashiny zachernela kucha galosh, ogromnyh,  rastoptannyh,
i detskih,  na  krasnoj  podkladke,  i  pochemu-to  neponyatno,  raznogoloso
vyryvalsya detskij plach iz-pod mashiny.
   Konstantin, kak v pelene, razlichal; koposhilis' tam, vysovyvalis' iz-pod
dnishcha tonkie nozhki v chulochkah,  poyavlyalis'  vozle  koles  krasnye  rebyach'i
pal'chiki, upirayushchiesya v mesivo gryazi; ottuda nessya detskij vopl':
   - Mama! Ma-ma! Ma-amochka!
   Konstantin povtoryal hriplo:
   - Syuda! Syuda!
   S trudom on razzhal ruki, ne vypuskaya Asyu, i eshche prodvinulsya  na  shag  k
bortu mashiny - i v tu zhe sekundu tolknul ee na podnozhku. Ona upala na nee,
ne vytiraya slez boli, sbegayushchih  po  shchekam,  prikusyvaya  guby,  sochivshiesya
kapel'kami krovi. I molcha smotrela na nego.
   - Asya! CHto? CHto? - kriknul on. - Asya, nu chto?
   Ona razzhala guby.
   - Nichego, milyj... Nichego, moj mil...
   - Asya! CHto? Nu skazhi zhe, skazhi - bol'no? ZHivot?..
   Ona glotala dushivshie ee rydaniya.
   - Tam... u fonarya...  Mal'chik!..  A  lyudi,  lyudi...  chto  s  nimi!  Mne
kazhetsya... ya nastupila na nego. Ego ne uspeli... - Sderzhivaya  stuk  zubov,
ona zakryla lico rukami. - CHto zhe eto... milyj? CHto  zhe  eto?  Pochemu  eto
sluchilos'? Pochemu? Zdes' deti pod mashinoj... Oni zalezli pod mashinu. Zachem
zdes' deti? I tot mal'chik...
   Oglushennyj detskim voplem iz-pod mashiny, rokotom  tolpy,  napirayushchej  v
spinu, Konstantin, glyadya na Asyu, ispugalsya etih  yarkih  kapelek  krovi  na
gubah, ee uzhe stranno prizhatyh k zhivotu ruk  i,  uvidev  eto,  edva  sumel
vygovorit':
   - Ego uspeli... Asen'ka. Ego podnyali. Ty ni na kogo ne nastupila.  Tebe
pokazalos', rodnaya...
   Tolpa chugunnymi tolchkami  davila  na  spinu  Konstantina,  vse  plotnee
pritiskivaya ego k mashine, k ee krylu, k  podnozhke,  na  kotoroj  prizhalas'
Asya. Lyudskoj val neistovym naporom vyryvalsya k prohodu, navalivalsya  szadi
na mashiny, na Konstantina. A on, napryagaya muskuly spiny, ruk, opershayasya  v
zheleznuyu dvercu gruzovika,  staralsya  uderzhat'  vsem  svoim  telom  natisk
tolpy, ohranit' etot ugolok podnozhki s Asej. I  videl  lish'  ee  ogromnye,
molyashchie glaza, raskrytye na polovinu lica ot boli, On uzhe ne slyshal  kriki
i gul tolpy, temnymi krugami shlo v golove. "Skol'ko tak budet  -  sekunda?
Minuta? - tumanno mel'knulo v ego soznanii. - Den'? God? Vsyu zhizn'?  YA  ne
vyderzhu tak pyati minut... YA ne chuvstvuyu ruk. CHto zhe delat'? CHto zhe delat'?
YA nichego ne mogu sdelat'! Neuzheli ya ne mogu!.. Vot legche, stalo legche..."
   Skvoz' pot, raz容dayushchij glaza, on vdrug zametil pod nogami  ceplyayushchiesya
krasnye pal'chiki, oni popolzli iz-pod mashiny, i,  kak  iz  serogo  tumana,
podnyalos' gryaznoe,  durnoe  lico  devochki  -  ona  zahlebyvalas'  slezami,
vysovyvaya golovu iz-pod mashiny, i,  carapaya  pal'cem  po  rubchatoj  rezine
kolesa, pozvala tonen'kim, komarinym golosom:
   - Mama... Mamochka... YA hochu k mame... YA hochu domoj...
   Konstantin uvidel ee  v  tot  moment,  kogda  tolpa,  ottisnutaya  cep'yu
milicionerov,  kachnulas'  nazad.  On  oglyanulsya.  Znal  -  sejchas   tolpa,
napiraemaya szadi, snova kachnetsya vpered, zab'et  treshchinu,  v  nee  rinutsya
chto-to orushchie milicioneram, lezushchie sboku i iz-za spiny parni s nichego  ne
vidyashchimi sizymi licami. I priplyusnut ego, i  somnut  devochku  vozle  skata
gruzovika.
   On kriknul peresohshim gorlom:
   - Pod mashinu! Pod mashinu!
   Rastyagivaya v  plache  bol'shoj  rot,  ikaya,  ona  povela  na  Konstantina
glazami; pugovicy na ee obtrepannom pal'tishke byli vyrvany s myasom,  belye
nestrizhenye volosy rastrepanno spadali na plechi.
   - Mama!.. Mamochka!.. Domoj!.. YA hochu domoj!..
   Ottalkivayas' odubevshimi rukami ot zheleznoj dvercy,  on  hotel  eshche  raz
kriknut': "Pod mashinu!", no golosa ne bylo, i v etu  minutu  kraem  zreniya
uvidel Asiny protyanutye ruki k devochke,  ottolknulsya  vsemi  muskulami  ot
dvercy, sdelal shag k skatu, tol'ko na mig oshchutil pod  pal'cami  slaben'kuyu
detskuyu klyuchicu i pochti shvyrnul devochku k Ase na podnozhku. Uspel zametit',
kak Asya prizhala ee svetluyu  golovu  k  kolenyam,  -  dverca  mashiny  temnoj
zelenoj stenoj povernulas' pered glazami, on sdelal obratnyj shag k nej. No
v etu minutu strashnym naporom tolpy ego krutanulo vozle podnozhki,  udarilo
levym bokom o krylo gruzovika. On uslyshal udar o  zhelezo,  ono,  kazalos',
voshlo v ego telo i oglushilo, ozhglo pronzitel'noj  bol'yu.  "Neuzheli?  Menya?
Menya? Neuzheli? Menya?.. - ognenno skol'znulo v ego  soznanii.  -  Menya?  Ne
mozhet byt'! Ne mozhet byt'!.."
   On pochuvstvoval, chto ne mozhet podnyat' ruki,  i  opyat'  uslyshal  zhestkij
zheleznyj hrust. On hotel podnyat'sya  na  cypochki,  starayas'  vysvobodit'sya,
vdohnut' vozduh. No totchas ego sdavilo dyshashchimi,  rvushchimisya  vozle  mashiny
telami, otkinulo na radiator, motnulo golovoj na zhelezo. Gotovyj zakrichat'
ot boli v boku, on shvatilsya za radiator, cherez tekushchij tuman eshche  pytayas'
najti lico Asi, prikrytye ee rukami svetlye volosy devochki. No  ne  uvidel
ih, uzhasayas' tomu, chto on nichego ne mozhet sdelat', poshevelit'  pal'cem.  I
on prohripel, oshchushchaya gubami solenoe zhelezo radiatora:
   - Pod mashinu... Pod mashinu, Asya! S devochkoj... Pod mashinu!
   On ulavlival voyushchij, nechelovecheskij krik, i  kak  budto  v  zrachki  emu
lezlo lico zhenshchiny s razvalivshimisya na  dva  kryla  chernymi  volosami,  ee
razdirayushchij vopl':
   - Sam ushel i detej moih unes! A-a!..
   I golosa skvoz' zvon v ushah:
   - Tovarishchi! Tovarishchi! Nazad! My ne pojdem! Miliciya! Ostanovite!
   - Lyudej... chto sdelali s lyud'mi?
   - Kto vinovat? Kto vinovat? Kto vinovat vo vsem?
   I eshche golos:
   - Stojte! Stojte!..
   Potom vse ischezlo, i pustota ponesla ego.
   On hripel v etu pustotu:
   - Asya... Asya... Pod mashinu! Pod mashinu!..
   A iz  sploshnoj  temnoty  nakatyvalsya,  revel  shum  morya,  i  on  nogami
chuvstvoval udary v sotryasayushchiesya ot grohota kamni,  i  nogi  skol'zili  po
kamnyam k krayu vysoty. On hotel otklonit'sya nazad, najti  tochku  opory,  no
ego podhvatilo potokom, kak sherstinku, poneslo mezhdu  grifel'nym  nebom  i
burlivshej pustynej  okeana  v  revushchij  haos  kakih-to  razorvannyh  nemyh
golosov, v  mesivo  priblizhayushchihsya  iz  kakogo-to  temnogo  koridora  lic,
raskrytyh rtov, podnyatyh ruk. I v etom kamennom  koridore  chto-to  kishelo,
dvigalos', padalo, zadyhalos' v sudorozhnyh rydaniyah: "Ostanovites'!"
   On znal, chto sejchas  umret  -  chuvstvoval  tepluyu  solonovatuyu  strujku
krovi, stekayushchuyu u nego izo rta, on  glotal  ee,  zakryv  glaza,  starayas'
spokojno ponyat', kto vinovat v ego smerti, kto  eto  sdelal  i  pochemu  on
dolzhen umeret'. On lezhal,  istekaya  krov'yu,  sredi  sumerechnogo  polya  pod
trassami  krupnokalibernyh  pulemetov,  razlichaya  blizkie  golosa  nemcev,
shagayushchih na negr.  Nado  bylo  nemnogo  otklonit'  telo,  sobrat'  usiliem
rasslablennye muskuly, vytashchit' pistolet iz nagrudnogo karmana,  zatekshego
chem-to lipkim, vyazkim.  On  nashchupal  skol'zkij  pistolet.  On  byl  slovno
obmazan zhirom. Pal'cy nashli  spuskovoj  kryuchok  -  poslednyuyu  pulyu  vsegda
ostavlyal dlya sebya, i sejchas ne strashno bylo umirat'.
   On ostalsya odin na nejtralke, ne dopolz k svoim  -  i  vse  blizhe,  vse
gromche razdavalis' nad golovoj shagi nemcev. I on slabymi ryvkami priblizhal
pistolet k visku, starayas' pripodnyat'sya na loktyah  i  vystrelit'  tochno...
Ruki podkosilis' - on upal licom v zhestkuyu zemlyu, i v  eti  minuty  ch'i-to
znakomye, prohladnye ladoni povernuli ego golovu, stali gladit' po  shchekam,
po lbu, kto-to plakal, krichal i zval ego na pomoshch' iz kamennogo  koridora,
iz haosa golosov, iz oprokinutogo pepel'nogo neba:
   - Kostya!.. Kostya!..
   A on ne mog uzhe poshevelit'sya. Ego kachalo, voloklo kuda-to, zatem  nechto
seroe,  tuskloe  razverznulos'  pered  nim,  i  gde-to  zvenelo  tyaguche  i
nepreryvno  po  zhelezu,  i  on  podumal,  chto  smert'  -   eto   zheleznoe,
beskonechnoe, s nabegayushchim v ushi zvonom.
   No to, chto pokazalos' emu, ne bylo smert'yu. On lish' na neskol'ko  minut
poteryal soznanie ot udara bokom i golovoj o zhelezo mashiny.





   - Asya!
   On raskryl glaza, pripodnyalsya na loktyah - i sejchas zhe  upal  spinoj  na
podushku. On lezhal, chuvstvuya kolyuchuyu zhivuyu bol'  v  boku,  slyshal  kakie-to
zvenyashchie zvuki, legkie, bryzzhushchie, i snachala podumal, chto  eto  obmorochnyj
zvon v ushah. No soznanie uzhe bylo yasnym.
   "YA zhiv? YA doma? Kak ya ochutilsya doma? Menya  udarilo  o  mashinu?  A  Asya,
Asya?" - sprosil on sebya i, napryagayas', obvel vzglyadom komnatu.
   Ves' belyj, kvadrat okna byl shiroko zalit solncem. Raskalennoj beliznoj
ono viselo nad mokrymi  kryshami  dvora,  i  za  steklom  mel'kalo  chto-to,
vkradchivo stuchalo po karnizu;  i  gde-to  vnizu  bormotalo,  shepelyavilo  v
vodostochnyh trubah, pleskalo v asfal't.
   "|to dozhd'? Idet dozhd'? - podumal on. - I ya zhiv? I  ya  doma?"  -  snova
podumal on i tut zhe vspomnil vse, uzhasayas' tomu, chto vspomnil.
   "Ona byla so mnoj. YA pomnyu, my shli... YA pomnyu - ona byla so mnoj"...
   - Asya! Asya! - pozval on chuzhim golosom.
   I, zamiraya, vstal  na  nogi,  poshatyvayas',  sdelal  neskol'ko  shagov  i
tolknul dver' v druguyu komnatu, ot slabosti  derzhas'  za  kosyak,  obliznul
peresohshie guby, ne v silah vygovorit' ni slova, uloviv  ee  shepot  skvoz'
shum struj po okonnomu steklu:
   - Kostya... YA zdes'.
   Asya sidela na  posteli,  podnyatoe  navstrechu  lico  bledno,  smertel'no
utomleno,  brovi  drozhali,  i  vydelyalis'  lihoradochnym   bleskom   glaza,
ustremlennye na Konstantina.
   - Asya... ty ne spala? - On peredohnul, nashel ee  rasteryanno  blestevshie
emu v glaza zrachki, no ne hvatilo dyhaniya skazat' v polnyj golos,  sprosil
shepotom:  -  CHto,  Asya?  CHto?  Nichego  ne  bolit?..  Asya...  Kak  ty  sebya
chuvstvuesh'?
   Konstantin ne uznaval ee za odni sutki pohudevshego lica, ee iskusannogo
rta i, podavlennyj dikoj, otchayannoj  mysl'yu,  chto  imenno  on  nepopravimo
vinovat  pered  nej,  gotovyj  plakat',  vstav  pered  tahtoj  na  koleni,
povtoryal:
   - CHto?.. Asya...
   On obnyal ee, prinik perenosicej  k  ee  napryazhennoj,  pahnushchej  detskoj
chistotoj shee, gladya ee teplye volosy.
   - Nu chto? Kak?
   - Kostya, chto delat'? - Ona poryvisto utknulas' nosom emu v visok.  -  YA
ne znayu, chto ya dolzhna delat'. Kak my teper' budem?
   - CHto ty govorish'?
   - Kak zhit'?
   - Asya, ne govori tak. Nas troe. Ty ponimaesh', nas troe.
   - Kostya... YA dolzhna idti na rabotu? Ty dolzhen idti na rabotu? Kak budto
nichego ne sluchilos'? Nu vot. - Ona otorvalas' ot nego, ladonyami vzyala  ego
golovu, vsmatrivayas' nespokojno. - Nu vot, slava bogu, tol'ko sinyak. I  na
boku u tebya sinyak. Slava bogu, slava bogu, chto tak.
   - YA znayu, kak zhit'. YA vse znayu,  Asen'ka,  -  zagovoril  Konstantin.  -
Pover' mne. Ty hochesh' poverit' mne? Ty verish', chto ya lyublyu tebya?
   Ona, vzdragivaya, gladila, eroshila ego volosy na zatylke.
   - Ne mogu predstavit' - i my i _on_ mogli pogibnut'...
   - Asya, poslushaj menya... - I on s uspokaivayushchej nezhnost'yu  poceloval  ej
ruku. - Vse budet prekrasno. Vse budet kak nado. Ty dolzhna sejchas vstat' i
prigotovit' zavtrak, ponimaesh' menya, Asen'ka? Tak u vseh nachinaetsya zhizn',
pravda? S zavtraka. Vse lyudi nachinayut den' s zavtraka. I my...
   Ona skazala emu v plecho:
   - Kostya, chto zhe budet?
   - Prekrasno budet. Glavnoe - vot ty, i my doma. I ya zdorov kak byk. I ya
hochu est'.
   - YA odnu sekundochku... Ty ne obrashchaj vnimaniya. |to  prosto  nervy...  -
Ona chut' v storonu povernula lico, i on uvidel: slezy popolzli po ee shchekam
polosami. Ona popytalas' ulybnut'sya. - YA ne budu. YA sekundochku.  YA  prosto
ne mogu. Ty ne smotri na eto. Vot, uzhe. Vidish'? Uzhe prekratilos'.  YA  sama
ne lyublyu... - Ona vinovato vzglyanula na  nego  vlazhnoj  chernotoj  glaz.  -
Horosho. Pust' tak. Vyjdi na minutochku, ya odenus'. Ty gotov' na stol.  Hotya
by postav' chashki. YA postarayus' vzyat' sebya v ruki. YA sumeyu. Ty znaesh',  chto
ya sumeyu.
   - YA znayu, chto ty smozhesh', Asya. YA znayu.
   Potom on zakryl dver' svoej  komnaty,  prisel  k  stolu  i  tak  sidel,
oslabli koleni, ne bylo sil ubrat' postel' s divana  -  lomalo,  styagivalo
vse telo, kak budto celuyu noch' spal v  raskalennyh  zheleznyh  tiskah,  ego
podtashnivalo, i neotpuskayushchaya bol' otdavalas' v golove.
   Emu nado bylo perevesti dyhanie, otdohnut' neskol'ko  minut,  on  znal,
chto eti minuty otdyha i slabosti konchatsya, kak tol'ko poslyshatsya iz drugoj
komnaty shagi  Asi,  i  Konstantin,  prislushivayas'  k  shoroham  v  sosednej
komnate, upersya lbom v szhatyj kulak, zazhmurivayas'.
   Nizkoe utrennee solnce, proryvayas' iz-za krysh  cherez  mel'kanie  dozhdya,
vhodilo v komnatu zheltovato-belymi stolbami.
   Dozhd' pleskal v trotuary, s mokryh perekrestkov donosilis' gudki mashin,
otryvistaya trel' tramvaev, i Konstantinu vdrug pokazalos' - zapahlo, kak v
detstve: teplym parkom vlazhnogo asfal'ta, sladkovatoj syrost'yu  trotuarov,
dozhdevyh ozer, i v lico emu  oshchutimo  poveyalo  svezhest'yu  namokshej  odezhdy
prohozhih, perezhidavshih grozu pod kamennymi arkami v chuzhih pod容zdah.
   "Vot i dozhd', - podumal on. - YA vsegda lyubil dozhd'..."
   SHagi v koridore, vnyatnyj stuk v dver' zastavili ego podnyat' golovu,  on
podumal, chto eto Mark YUl'evich, i, peresilivaya sebya, skazal negromko:
   - Da, vojdite.
   I vse budto legon'ko smestilos',  vse  otstranilo  voznikshee  v  dveryah
znakomoe krupnoe lico s vlagoj dozhdya na lohmatyh brovyah, zatem vydvinulas'
iz koridora massivnaya figura, ogromnye ruki neuklyuzhe  torchali  iz  rukavov
brezentovogo plashcha.
   - Fedor Ivanovich... - skazal Konstantin.
   Fedor Ivanovich Pleshchej, kosolapo perevalivayas', shel  k  nemu  ot  dveri,
grubovatyj golos ego zagudel, kazalos', napolnyaya komnatu vozduhom garazha:
   - Nu, zdorovo! Ne znaesh', chto v utrennyuyu zastupaem? Nu, pochemu  molchish'
- zabolel bez byulletenya?
   Konstantin, medlenno vstavaya navstrechu Pleshcheyu, progovoril:
   - YA ne mog... YA byl vchera tam...
   - A ya vot iz parka, na paru slov, esli razreshaesh'. - Pleshchej snyal  plashch,
vzglyadyvaya na Konstantina, nebritogo,  osunuvshegosya,  v  nezastegnutoj  na
grudi nizhnej rubashke. - Vodki  by  s  toboj  sejchas  ne  meshalo,  konechno,
lupanut' dlya horoshego russkogo razgovora, da na  mashine  ya.  Byl,  znachit?
Davaj syadem, chto li. A to stoim, kak-to neudobno vrode...
   - Da, - hriplovato vygovoril Konstantin. - Vy vse znaete, chto bylo?
   - Ne odin ya, vsya Moskva znaet. Da  von  vizhu  -  fonar'  na  viske,  ne
ob座asnyaj, - skazal Pleshchej gustym basom. - Nu? Poetomu na rabotu ne  vyshel?
Ili drugie prichiny?
   Konstantin posle molchaniya zagovoril:
   - Da, Fedor Ivanovich... YA by ochen' hotel, chtoby vy videli  tot  moment,
kogda na bul'vare nachalas' davka. YA etogo ne zabudu. Net,  ne  ob  etom  ya
hotel... Mozhete otvetit' mne otkrovenno?.. Tol'ko otkrovenno.  Kak  teper'
budet?
   - Vrat' by nauchit'sya mozhno bylo, da ne  smog,  talantu  ne  hvatilo,  -
Pleshchej produl mundshtuk i usmehnulsya. - Vot ty zhiv-zdorov, vot  ya  s  toboj
zdes' sizhu, a ne gde-nibud' v drugom meste. |to glavnoe. Ponyal ty,  Kostya?
Vremya-to, druzhishche Konstantin, na meste ne  stoit.  Ne  mozhet  ono  stoyat'.
Vremya - ono umnee nas... A sinyaki, brat, skoro projdut! Skoro!..
   I Konstantinu v etu minutu pokazalos', chto Pleshchej nikogda ne znal  togo
odinochestva, kakoe znal on vse eti poslednie dni, i  eshche  pokazalos'  emu,
chto v zhivyh glazah Pleshcheya, v ego tyazhelyh  plechah,  raspirayushchih  ponoshennyj
pidzhachok, v  rukah  ego,  polozhennyh  na  stol,  byli  dobrota  i  muzhskoe
spokojstvie.
   Konstantin progovoril:
   - Skazhite, Fedor Ivanovich... Otvet'te mne eshche na odin vopros.  Vy  ved'
davno v partii?
   - S tridcat' vtorogo. A chto?
   - Net, nichego. |to tak...
   - Asya! - pozval Konstantin, glyadya  na  dver'  v  druguyu  komnatu.  -  YA
goloden, kak tysyacha chertej! Ty slyshish', Asya? My zhdem tebya. U nas gost'.
   - YA idu. YA gotova.
   "CHto bylo by so mnoj, esli by ne ona? - opyat' podumal on. - Za chto  ona
lyubit menya?"
   Iz drugoj komnaty priblizhalis' shagi.

Last-modified: Tue, 19 Jun 2001 12:09:40 GMT
Ocenite etot tekst: