Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   M., "Molodaya gvardiya", 1975.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 21 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------








   Vozdushnyj lajner gudel reaktivnymi dvigatelyami na vysote  devyati  tysyach
metrov, i zdes', v solnechnom  arkticheskom  holode,  za  tolstymi  steklami
illyuminatorov siyali glybami, proplyvali po gorizontu oslepitel'no saharnye
ajsbergi, a gde-to v beloj glubine, nizhe ih,  zakrytaya  sploshnoj  l'distoj
gryadoj oblakov, ostavalas' kak by poteryannaya zemlya.
   I hotya soznaniem izmeryalas' strashnaya glubina pod chut'-chut' vibriruyushchim,
neuklonno letyashchim v podnebes'e polom, v teplyh  salonah  stalo  ozhivlenno,
uyutno ot solnca, ot nakonec  nachatogo  udachno  poleta  posle  ozhidaniya  na
aerodrome. Vezde potyanulis', zasloilis' po  salonu  v  ploskih  sverkayushchih
luchah  legkie,  osobenno  dushistye   sejchas   dymki   sigaret,   passazhiry
rasstegivali privyaznye remni, otkidyvali poudobnee spinki  myagkih  kresel;
vezde zashurshali razvorachivaemye gazety,  rozdannye  dvumya  ocharovatel'nymi
svoej molodoj strojnost'yu i nezhnymi, priglashayushchimi  ulybkami  styuardessami
(budto skazochno soshedshimi s  reklam  mezhdunarodnyh  rejsovyh  raspisanij);
dosasyvalis' vzletnye karamel'ki, kotorye neskol'ko minut nazad oni s temi
zhe plenitel'nymi ulybkami raznosili na  podnosikah;  potom  uzhe  v  raznyh
koncah salona zazvuchala russkaya i nemeckaya rech' - mirno obvolakivala obshchaya
dorozhnaya uspokoennost', bezmyatezhnoe oshchushchenie dorozhnogo komforta,  nadezhda,
chto vse obeshchaet  byt'  nezatrudnitel'nym,  udobnym,  kak  byvalo  i  budet
vsegda.
   |to osvobozhdennoe chuvstvo otorvannosti ot vsego domashnego,  budnichnogo,
pervonachal'no  voznikshee  na  aerodrome  i  teper'  raskovanno-priyatnoe  v
samolete,  sredi   otkryvshejsya   solnechnoj   vysoty   za   illyuminatorami,
priglushennogo  reva  moshchnyh  dvigatelej,  uslyshannoj  chuzhoj  rechi,   sredi
blagostnogo  salonnogo  raya,  ritual'no  osvyashchennogo  laskovymi   ulybkami
dlinnonogih styuardess, etih neporochnyh angelov-hranitelej dushevnogo  pokoya
v nebe, - chuvstvo ne otyagoshchennogo zabotami poleta bylo znakomo Nikitinu, i
on sboku voprositel'no  vzglyanul  na  Samsonova  -  vmeste  im  letat'  ne
prihodilos' ni razu.
   Samsonov, eshche opoyasannyj  po  kruglomu  zhivotu  zastegnutym  remnem,  s
rasseyannym lyubopytstvom povorachival golovu k sosednim cherez prohod kreslam
- tam, perelistyvaya na kolenyah zhurnaly, gromko razgovarivali tri  pozhilye,
turistskogo vida  nemki,  ukazyvali  dymyashchimisya  sigaretami  na  zanavesku
vperedi salona, kuda  ushli  styuardessy.  Skvoz'  zvon  dvigatelej  Nikitin
razobral slova "essen", "fryushtyuk" i skazal veselo -  hotelos'  govorit'  o
pustyakah:
   - Platosha, ne prislushivajsya k chuzhomu razgovoru. O chem oni? O  zavtrake,
kak ya dogadlivo soobrazil,  kotoryj  sejchas  neizbezhen?  Neploho  bylo  by
zakusit' holodnoj kuricej i vypit' mineral'noj.
   - Nemochki umirayut ot goloda, - otvetil, vzdyhaya, Samsonov. - Govoryat  o
tom, chto davno  pozavtrakali  v  gostinice  "Metropol'"  i  ne  meshalo  by
podkrepit'sya. Oni iz Kel'na. Milye sozdaniya... Tol'ko uslyshu etu  rech',  i
srabatyvaet refleks. Intoksikaciya. V vojnu ya s nimi nagovorilsya -  syt  na
vsyu zhizn'...
   - Net, Platon, holodnaya kurica posle kon'yaka  -  eto  veshch'  v  samolete
nezamenimaya.
   Samsonov otpustil remen', posharil knopku dlya otkidyvaniya spinki kresla,
neuklyuzhe otkinulsya, dolgo sopel,  obrativ  k  Nikitinu  shirokoskuloe  svoe
lico, vglyadyvayas' ustalymi, ikonnymi glazami - obychnoj kolyuchesti ne bylo v
nih, a byla grustnaya podozritel'nost' interesa  uznat'  prichinu  vot  etoj
shutlivoj frazy Nikitina, slovno by ispoveduyushchego sejchas  etakuyu  filosofiyu
bezdumnogo turista, bespechno polulezhashchego v kresle i zanyatogo lish'  mysl'yu
o holodnoj kurice i mineral'noj vode.
   - YA vizhu, Vadim, chto ty dovolen nachalom odissei. N-da, chto-to budet.
   - A znaesh', ya rad, chto lechu k nemcam imenno s toboj, Platosha, -  skazal
Nikitin.
   - Vzaimno, - probormotal Samsonov. - |to chuvstvo imeet mesto.
   Oni byli znakomy let pyatnadcat'-semnadcat'. V techenie etih let ih  puti
neredko perekreshchivalis' i pochastu soedinyalis', knigi oboih vyhodili  pochti
odnovremenno.  Pri   vsej   razitel'noj   neshozhesti   maner   -   zhestkoj
emocional'nosti, nervnoj obnazhennosti  Nikitina  i  spokojnoj,  vyverennoj
prozy Samsonova, chto nepostizhimo protivorechilo vneshnim proyavleniyam  oboih,
- ih dovol'no prochno upominali ryadom v odnih i teh zhe kriticheskih  stat'yah
o poslevoennom pokolenii, i hotya oba oni ponimali ni v chem ne  sovpadayushchuyu
raznost', ih postoyanno tyanulo drug k drugu - eto ob容dinennaya odnim opytom
sud'ba pokoleniya voennyh let i chto-to eshche, za dolgie  gody  znakomstva  ne
ugadannoe v obshchenii, poroj skrytoe ironicheskoj polushutkoj, dazhe v vechernih
telefonnyh razgovorah, priblizitel'no takih:  "Zagordilsya,  Vadimushka?  Ne
zvonish'? Lezhish'  na  divane,  pokurivaesh'  i  pozhinaesh'  lavry?  Kogda  ty
uspevaesh' povesti strogat', klassik?  Negrov  nanyal?  Prochital,  prochital.
Professor tvoj - nichego, devka na pereprave s uzkimi glazkami tozhe nichego,
a general - sovsem ne v dugu, intelligentik on u tebya, takih ne bylo.  Vot
podozhdi,  zakonchu  svoj  opus  -  mladencami  vy  vse  okazhetes'".  -  "Ne
somnevayus', Platosha, i zhdu potryasenij". - "Podozhdi, Nikitin, podozhdi,  eshche
budesh' prolivat' goryuchie slezy nad moimi stranicami, - smeyalsya po telefonu
Samsonov, posle chego na pamyat' govoril  korotkuyu  muskulistuyu,  prekrasnuyu
frazu, nagruzhennuyu nastroeniem i smyslom. - Nu, pozavidoval? Rvesh' volosy?
Vot tak, rebyatushki moi, pisat' nado. Tri goda obdumyval konec.  |h,  kakie
vy rebenki eshche!"
   Samsonov rabotal chrezvychajno medlenno, po strochkam, po abzacu v den', v
somneniyah vydavlival slova s trudolyubivoj mukoj, verya i ne verya v ih silu,
nenavidya epitety i vse zhe gusto nasyshchaya imi frazu, do predel'noj  tesnoty,
no pri etom byl vsegda tonok, osobo prelesten konec veshchi, poslednie glavy.
Odnako, kogda  govorili  emu  o  nekotoroj  stilevoj  peregruzhennosti,  on
derzhalsya za kazhdoe slovo, zashchishchal  ego  soprotivleniem  bych'im,  bagrovel,
zagoralsya gnevom, ustraivaya zatyazhnye skandaly s redaktorami izdatel'stv, i
inye kritiki pobaivalis' ego neuderzhimyh vzryvov, udarov "pod  dyh",  inye
schitali ego neudobovarimym krikunom, ne stesnyayushchimsya grubyh "kavalerijskih
naskokov" na sobrat'ev po peru, ibo inogda, po sluchayu, vstretiv v kuluarah
kluba kakogo-nibud' neostorozhnogo kritika, on krichal emu vspyl'chivo:
   - Artel'nye Sokraty vy, domashnie  pravdolyubcy,  zhuete  i  perezhevyvaete
oskominnye aksiomy za ryumkoj vodki? Vam nravitsya kosnoyazychnyj  telegrafnyj
stil'? YA ne  telegrafist!  YA  slishkom  podroben?  I  ostanus'  takim!  Mne
naplevat' i pozabyt' vse, chto vy prolepetali zdes'! U  menya  dispepsiya  ot
vashego modnogo slovotecheniya, ot vashej menstruacii mysli. YA vas nezhno lyublyu
i obnimayu. YA idu v apteku i pokupayu kastorovoe maslo dlya ochishcheniya zheludka!
   |ta razdrazhayushchaya mnogih upornaya nepoddavaemost'  Samsonova,  nazhivavshaya
emu nedobrozhelatelej i vmeste pochitatelej (tverdost' uvazhayut), bolee vsego
priblizhala k nemu Nikitina - v etom byla  voennaya  kostochka  proshlogo,  ta
samonadeyannaya uverennost', chto tak neobhodima byla togda...  Posle  pervoj
knigi on privyk k tomu, chto Samsonov  revnivo,  s  osobennym  pristrastiem
chital  ego,  skupo  hvalil  i  rugal,  vrode  by   uderzhivayas'   vyskazat'
okonchatel'noe suzhdenie, prichem tolstovatoe  lico  vozbuzhdenno  pokryvalos'
krasnymi  pyatnami,  glaza  pod  steklami   ochkov   stanovilis'   vlazhnymi,
grustnymi, goryachechnymi. I v te minuty predstavlyalsya pochemu-to Nikitinu ego
kabinet, neuyutnyj,  sumrachno  temnyj  ot  gromozdkih  knizhnyh  shkafov,  ot
starinnogo, s chudovishchno massivnym chernil'nym priborom  pis'mennogo  stola,
zavalennogo bezalaberno rukopisyami, knigami, kruglo  i  melko  ispisannymi
listkami  bumagi,  na  nih  vidnelis'  kol'ceobraznye  sledy,  ostavlennye
chashkami kofe, kotoryj on bespreryvno pil vo vremya  raboty,  predstavlyalas'
shirokaya tahta v uglu, i ego muki za etim stolom i na etoj tahte,  gde  on,
obessilennyj, lezhal, utknuvshis' lbom v podushku,  mycha,  bormocha  chto-to  v
poiskah slova, frazy, - tak Nikitin zastal ego odnazhdy, zajdya utrom v chasy
raboty.
   I stoilo  lish'  voobrazit'  stradaniya  Samsonova  pered  chistym  listom
bumagi, ego pytku neulovimym slovom, kak Nikitin ispytyval pochti stydlivoe
chuvstvo - on zastavlyal sebya sidet' za stolom chasov  po  devyat',  no  pisal
legche, bystree, nezavisimo ot neskonchaemoj pravki, i esli  process  raboty
Samsonova mozhno bylo nazvat' muchitel'noj katorgoj (chetyre chasa v den'), to
ego rabota byla katorgoj dvojnoj po  protyazhennosti,  no  vse  zhe  gladkoj.
Poetomu, kogda rech' zahodila o knigah Samsonova, on byl chereschur  myagok  i
polushutya  govoril  v  takih  sluchayah,  chto  prinimaet   i   zakonomernost'
uslozhnennoj   frazy,   tak   kak   uprekat',   pozhaluj,   sleduet   tol'ko
pisatelej-skvorcov, bezzastenchivyh imitatorov chuzhih zvukov, vydavaemyh  za
najdennye istiny. On, ne zhelaya  obidet'  Samsonova,  ne  perestupal  porog
polnoj iskrennosti.
   - ...CHert s nimi, s  nemkami  i  zavtrakami,  -  skazal  Nikitin,  shire
razdvinuv shtorku na okne. - Posmotri-ka na solnce, Platon,  i  k  vechnosti
prikosnis', zemnye zaboty zabyv... Nichego sebe, duyu gekzametrom,  kazhetsya,
otbivayu hleb u poetov?
   - Boyus', nachnesh' sejchas ryavkat'  arii  iz  operett  na  ves'  salon,  -
bormotnul Samsonov. - CHemu vostorgnulsya?
   - Na zemle osen', tuman, a tut - chistota, golubizna,  nikakoj  oseni  -
vot chto prekrasno, Platosha!
   Za illyuminatorom slepil v  holodnom  prostranstve  metallicheskij  blesk
vysotnogo solnca, rafinadnye torosy, kurchavyas', nepodvizhno sverkali krayami
ostropikovyh vershin na beskonechnoj beloj ravnine zastyvshih vnizu  oblakov.
V vozduhe otovsyudu izluchalsya neogranichennyj snezhnyj svet, etot svet  hodil
vmeste s solncem po salonu samoleta, pronizyvaya dymki sigaret nad spinkami
otkinutyh kresel.
   Samsonov   narochito   ravnodushno   skosilsya   na   osleplyayushchee   steklo
illyuminatora, progovoril:
   - Luchshe skazhi vot chto...  Literaturnoe  obshchestvo  v  Gamburge,  chto  za
frukt, chto za takaya shtuka?  Kakoj  orientacii?  Zadvin'  zanavesku,  glaza
rezhet...
   Nikitin napolovinu zadernul skripnuvshuyu ramkami shtorku, sprosil:
   - CHto imenno tebya bespokoit?
   - Hotel by ya znat', v kakie zapadnogermanskie ruki my popadem. Tebya eto
ne bespokoit?
   - Naskol'ko mne izvestno iz pisem nekoj frau  Gerbert,  oni  priglashayut
dlya vstrech progressivnyh pisatelej mira. V tom chisle iz Vostochnoj  Evropy.
Byli polyaki - my priglasheny vtorymi. No ty eto znaesh'.
   - Polozhim. V obshchih chertah. A kto takaya frau Gerbert?
   - Ne imeyu ponyatiya, -  otvetil  Nikitin  i  napisal  pal'cem  na  stekle
nevidimuyu familiyu "Gerbert". - Sudya po napisaniyu  familii,  starushenciya  v
belom kruzhevnom vorotnichke, blagorodnogo,  aristokraticheskogo  vospitaniya,
vlyublennaya v russkuyu literaturu - Dostoevskij, CHehov, Tolstoj, - nu da vot
prochitaj ee poslednee pis'mo...
   On dostal zapisnuyu  knizhku,  vytyanul  iz  serediny  slozhennoe  vchetvero
pis'mo, i Samsonov razvernul glyancevito-beluyu bumagu,  plotno  zapolnennuyu
mashinopisnym  tekstom,  poshevelil  brovyami,   stal   chitat',   perevodit',
kommentirovat' vsluh.
   - "Glubokouvazhaemyj gospodin Nikitin! (Ah, ty,  okazyvaetsya,  gospodin.
Nu, togda vse yasno... Kak eto tebya ran'she  ne  razglyadeli,  pri  pape,  ne
vyveli na chistuyu vodu?) Literaturnyj klub goroda  Gamburga  imeet  funkcii
vstrechat'sya za kruglym stolom... (Kak modny stali eti kruglye stoly,  net,
ne za stolom, a na tebe - za kruglym... po temnote  svoej  ponyal:  znachit,
bez ostryh uglov) s  pisatelyami  stran  Evropy,  obmenivat'sya  mneniyami  o
sovremennoj kul'ture, provodit' diskussii na temu "Pisatel' i  sovremennaya
civilizaciya" v atmosfere druzhelyubiya, nezavisimo ot togo,  v  kakoj  strane
zhivet  pisatel'  -  v  sisteme  zapadnogo   kapitalizma   ili   vostochnogo
kommunizma. Tri vashih novelly,  gospodin  Nikitin..."  (Novelly,  gospodin
Nikitin,  smeyu  vam   zametit',   po-evropejski   -   romany,   zapomnite,
glubokouvazhaemyj.)
   - Prodolzhaj.
   Prodolzhayu... "perevedeny v Zapadnoj Germanii izdatel'stvom  "Veber",  o
vas pisali v zhurnalah  "SHtern",  "SHpigel'"  kak  o  voshodyashchej  zvezde  na
Vostoke, i vasha poslednyaya novella "Doroga nazad" pol'zuetsya u nas  bol'shim
uspehom..." (Ty smotri, chto  delaetsya,  stal  lyubimcem  zapadnoj  publiki.
Pokoril Zapad, posshibal vseh s nog  svoej  "Dorogoj..."  i  eshche  sidit  so
skromnym vidom, kak prostoj smertnyj!).
   - Ernichaj, ernichaj, no motaj na us.
   - "...v srede intelligencii i molodezhi, i mne priyatno soobshchit' vam, chto
v moih knizhnyh magazinah za dve nedeli byli rasprodany vse  ekzemplyary..."
(Oto! Gotov' chemodany dlya gonorara. Hot' shersti klok... Razoryaj kapitalizm
dotla, puskaj ih po miru s protyanutoj rukoj.)
   - CHitaj, chitaj.
   - "...Izvestnyj professor literatury i kritik iz izdatel'stva "Rodvol'"
doktor Kunc opredelil vash talant kak tragicheskij, on pisal, chto u vas  dva
krovnyh otca - Dostoevskij i Tolstoj, a mezhdu tem ya dumayu, chto vam gorazdo
blizhe CHehov, hotya konec poslednej novelly ochen' tyazhelyj, vy tak  omrachaete
serdce! By tak bezzhalostno pogubili v nachale vojny svoih geroev, chto slezy
vystupayut na glazah i s pechal'yu dolgo ne rasstaesh'sya.  |to  tak  grustno".
(Vot tebe i frau, vydala po  pervoe  chislo,  kak  kakoj-nibud'  bodren'kij
kritik. Pessimist ty, okazyvaetsya, pevec tragicheskih storon!)
   - Kak vidish'.
   - "...Prostite, gospodin  Nikitin,  za  ochen'  smeloe  s  moej  storony
zamechanie, no  ono  ved'  vyskazano  v  lichnom  pis'me,  i  esli  ono  vas
skol'ko-nibud' obidelo, ne obrashchajte vnimaniya. Pisatel' ne  dolzhen  nikogo
slushat', krome sebya..." (O, eta frau, okazyvaetsya,  s  hitrecoj,  vvintila
mysl' o nezavisimosti pisatelya! Uzhe nachala diskussiyu - i vse tut.)
   - CHitaj dal'she.
   - "Literaturnyj klub  hochet,  chtoby  vy  posetili  nas,  i  poslal  vam
priglashenie dvadcatogo avgusta, no otveta ot vas do sih por  ne  poluchili.
Ochen' proshu vas otvetit', kak skoro mozhete vy byt' v Gamburge. Esli u  vas
est' vozmozhnost' posetit' nash gorod  v  srok  mezhdu  desyatym  i  dvadcatym
noyabrya, to my sdelali by vse, chtoby vashe prebyvanie u nas  bylo  priyatnym.
Esli vy ne razgovarivaete na nemeckom  yazyke,  to  my  budem  rady  vashemu
priezdu s perevodchikom. Primite s uvazheniem i priznatel'nost'yu  privet  ot
vashego izdatelya, gospodina  Vebera.  S  samymi  nailuchshimi  pozhelaniyami  i
ozhidaniem vas. Gospozha Gerbert, chlen Literaturnogo kluba. Pe-|s.  Soobshchite
pered vyletom rejs samoleta, i na aerodrome  v  Gamburge  ya  vstrechu  vas.
Nadeyus', ya uznayu vas po fotografii v vashej knige, v tom sluchae,  esli  vy,
konechno, sil'no ne izmenilis'".
   - Lyubo-pytno i zanyat-no, - skazal Samsonov, vozvrashchaya pis'mo  Nikitinu,
i, potyanuv vozduh nosom, vozvel grustnye, ikonnye glaza k potolku  salona.
- Budut rady i perevodchiku. V kachestve inkognito iz Inostrannoj  komissii.
Krasivo! YA - perevodchik. Vdvojne krasivo! Brosil sobstvennyj roman na  sto
dvadcatoj stranice, lechu v Gamburg, stradayu iz-za tebya, kak  duroshlep.  Vo
imya kakih blag? Ne hvatit kon'yachku, chtoby rasplatit'sya so mnoj. Tak-to! No
zachem ya tebe kak perevodchik? Ty sam sposoben lezen und shprehen  dojch!  Dlya
svity, chto li, predlozhil menya?
   - Moi znaniya v nemeckom yazyke po sravneniyu s tvoimi - gor'kie  rydaniya,
- otvetil Nikitin. - YA hotel, Platon, chtoby imenno ty poehal so mnoj. I ne
v kachestve perevodchika. |to proforma dlya Inostrannoj komissii. Vdvoem  nam
budet legche vo vseh smyslah.
   Samsonov snyal ochki i, kulakami protiraya glaza, shumno  zevaya,  zagovoril
fal'shivym skvoz' zevotu golosom:
   - ZHalko mne tebya, gospodin Nikitin, chto-to podozritel'no  shibko  nachali
laskat' tebya na Zapade. Smotri - golovka ne zakruzhilas' by. Ne voznesis' v
gordyne, ne vyprygni iz  shtanov.  |to  ya  po  povodu  pis'ma  i  prochaya...
Opasayus' - kino tebya razvratit, legkie den'gi i vsyakie zapadnye poklonnicy
tipa gospozhi Gerbert. Parish', kak angel, ne prizemlis', kak chert.
   On snova zevnul, shiroko, po-somov'i raspahivaya rot,  otchego  poluchilos'
rastyanutoe zavyvanie "aha-ha-ha-a", i Nikitin zasmeyalsya, skazal:
   - Postarayus' sledovat' tvoim rukovodyashchim ukazaniyam, Platosha. Zevaesh' zhe
ty v vysshej stepeni genial'no. Neuzheli spat'?
   - Tak vot, zvezda Vostoka, vnikni vo vse, rasschitaj, podumaj, soobrazi,
kak zhit' dal'she, a ya minut pyat' shlyafen, shlyafen...
   Samsonov skrestil ruki na grudi, prikryl veki, gluboko dysha nosom, lico
stalo otreshennym, stradal'cheski serditym, kakoe byvaet v momenty otdyha  u
pereobremenennyh  postoyannymi  zabotami  lyudej.  On  zadremal  ili   hotel
zadremat' posle ustalosti suetnyh volnenij, aerodromnogo ozhidaniya,  dolgih
razgovorov, i tolstovatye ruki ego, skreshchennye na grudi, ego poza vyrazhali
pokojnoe dostoinstvo znayushchego sebe cenu cheloveka.
   "Za  kogo  sejchas  ego  mozhno  prinyat'?  -  podumal  Nikitin,  veseleya,
predstaviv chuzhoj vzglyad na  Samsonove.  -  Sostoyatel'nyj  otec  semejstva.
Blagopoluchen,  obayatelen  v  svoej  polnote,  dela  idut  horosho.   CHem-to
ozabochen, hotya vse stabil'no.  CHto  eshche?  Blagorazumen,  akkuraten,  lyubit
poryadok v svoem  dome.  Portret  ne  somnevayushchegosya  v  istinah  cheloveka.
Literaturnye reminiscencii. No pochemu ya podumal ob etom?  Da  potomu,  chto
otlichno, - mne budet legche s nim..."





   Eshche chuvstvovalos' podragivanie, nevesomoe nyryanie  pola  samoleta,  eshche
zvuchal v zalozhennyh ushah zvenyashchij rev  dvigatelej  pri  posadke,  poetomu,
kogda vmeste s gruppoj passazhirov oni voshli cherez pnevmaticheskie  dveri  v
steklyannoe  zdanie  gamburgskogo  aeroporta,  okliknuvshij  zhenskij   golos
nechetko doshel do nih:
   - Gospodin Nikitin?..
   Dovol'no vysokaya, v  temnom  kostyume  zhenshchina  let  soroka,  s  pryadyami
chistoj, akkuratnoj sediny v kashtanovyh volosah, ulybayas' im izdali,  srazu
zhe bystro napravilas' k oboim iz tolpy vstrechayushchih  okolo  dverej  pervogo
zala, i Nikitin,  tozhe  ulybayas',  postavil  tyazhelyj  ot  chetyreh  butylok
kon'yaka portfel', ne vpolne tverdo progovoril na nemeckom yazyke:
   - Gospozha Gerbert! Po-moemu, ya ne oshibsya? Zdravstvujte! Da, ya  Nikitin.
A eto moj drug  -  pisatel'  Samsonov.  (Samsonov,  chrezmerno  korrektnyj,
sderzhanno kivnul  frau  Gerbert.)  Znachit,  vy  vse  zhe  uznali  menya?  Po
fotografii? Neuzheli?
   - Da, da, gospodin Nikitin. YA ochen' rada, chto vy priehali! My tak dolgo
zhdali vashego priezda! My uzhe poteryali vsyakuyu nadezhdu...
   Ona neozhidanno krepko otvetila na ego rukopozhatie, ona smotrela  emu  v
lico, i v ee molodyh,  ne  sootvetstvuyushchih  sedine,  vozbuzhdenno-radostnyh
sinih glazah mel'kalo podavlennoe ulybkoj vyrazhenie, pohozhee  na  ispug  i
rasteryannost'. Ona povtoryala:
   - Da, da, gospodin Nikitin... YA proshu vas k mashine. Ona zdes' nedaleko.
Net, snachala my poluchim veshchi. Kak vy chuvstvuete sebya posle samoleta?
   - Terpimo, - otvetil Nikitin. - Spasibo. Kazhetsya, zhivy oba.
   I kogda, poluchiv veshchi v zale bagazha, vyshli iz zdaniya aeroporta  i  frau
Gerbert, ne rasslablyaya  na  gubah  ulybki,  nezamedlitel'no  povela  ih  k
stoyanke mashin, Nikitin zametil, kak na hodu ona izlishne toroplivo i nervno
prinyalas' dergat', rasstegivat' zamochek  sumochki,  dostavaya,  po-vidimomu,
klyuchik zazhiganiya.
   - Gospoda, tol'ko odnu minutu... My sejchas poedem  v  otel'.  CHemodany,
pozhalujsta, v bagazhnik. Esli vam udobno, gospodin Nikitin, to syad'te ryadom
so mnoj. Tak budet luchshe razgovarivat'.
   Mashina  gospozhi  Gerbert,   novyj,   ves'   vlazhno   otlivayushchij   lakom
vishnevo-korichnevyj "mersedes", byla udobna, vmestitel'na - pogruzhennye dva
chemodana poglotil ogromnyj bagazhnik, i zdes', v  mashine,  sev  vozle  frau
Gerbert, Nikitin vnyatno pochuvstvoval  pryanyj  zapah  nevyvetrennyh  duhov,
razbavlennyj gor'kovatoj himiej sinteticheskoj obivki, zapahi chuzhoj  zhizni,
chuzhih veshchej, vsegda  obostrenno  vosprinimavshiesya  im  vdali  ot  doma,  i
podumal tomitel'no: "Vot ya i opyat' za granicej".
   - Sigaretu? - sprosila  frau  Gerbert.  -  Gospodin  Nikitin?  Gospodin
Samsonov?
   - Spasibo, ya do chertikov nakurilsya v samolete. Podozhdu.
   - Analogichno, - otvetil Samsonov. - Vozderzhus'.
   A ona,  snova  toropyas',  podergala  zamochki,  rasstegnula  na  kolenyah
sumochku, totchas vynula pachku sigaret,  zazhigalku,  zakurila  s  zhadnost'yu,
vydohnula dym, tolknuvshijsya v  vetrovoe  steklo,  potom  stala  natyagivat'
perchatki, tesnye, skripyashchie tonkoj kozhej.
   - Prostite, odnu minutu...  -  progovorila  ona.  -  Vy  pervyj  raz  v
Gamburge, gospodin Nikitin?
   - Vy sprosili, pervyj li ya raz? Da. YA vas proshu, frau Gerbert, govorit'
medlenno. Inache ne pojmu, s neprivychki.
   Ona vinovato pomorshchilas', na levuyu ruku ee tugaya  i  uzkaya,  kak  zmeya,
perchatka polnost'yu ne natyagivalas',  nikak  ne  poddavalas'  -  togda  ona
sorvala ee s pal'cev, skomkala, brosila na siden'e, k sumochke, i  sprosila
ochen' medlenno, povorachivaya mashinu na mokryj bruschatnik mostovoj:
   - No hot' raz... kogda-nibud' vy byli v Germanii, gospodin Nikitin?
   - Byl v vojnu. Sorok pyatyj god, frau Gerbert.
   - V Berline?
   - Net, v treh gorodah. Berlin, Potsdam, Kenigsdorf. Odnako Kenigsdorf -
eto dachnyj, malen'kij gorodok, vy mozhete ego i ne znat', - skazal Nikitin.
   - O bozhe moj, vy byli v Germanii! - odnimi  gubami  vygovorila  ona  i,
neutolenno  zatyagivayas'  sigaretoj,  sprosila,  vydelyaya  kazhdoe  slovo:  -
Skazhite, gospodin Nikitin, neuzheli my vse eshche pomnim, chto byla vojna?
   - K sozhaleniyu, frau Gerbert.
   On otvechal ej tak  zhe  zamedlenno,  vnikaya  v  zvuk  nemeckoj  rechi,  v
rastyagivaemye eyu tochno  na  domashnem  uroke  frazy,  i,  otvechaya,  ne  bez
interesa glyadel po storonam na sumrachno-seryj, noyabr'skij, syplyushchij melkim
dozhdem gorod, naskvoz' syroj, nabuhshij vlagoj, prizhatyj nizko ogruzshim nad
kryshami pepel'nym nebom, na rano zazhzhennyj svet za vitrinami magazinov, na
nepreryvnoe dvizhenie chernyh zontikov po trotuaram, na ih gustoe  skoplenie
na perehodah pod svetoforami.
   On smotrel na obmytuyu,  eshche  ne  po-osennemu  zelenuyu  travu  tshchatel'no
podstrizhennyh  gazonov,  po  kotorym   hodili   nahohlivshiesya   chajki,   i
podsoznanie  privychno  pytalos'  zaderzhat'  i  tu   morskuyu   syrost',   i
sumerechnost' osennih ulic, i eto skol'zhenie mimo vitrin odinakovo  vlazhnyh
krepovyh zontikov v tumance dozhdya, i mehanicheskoe miganie na  perekrestkah
svetoforov, srazu sderzhivayushchih i srazu vypuskayushchih v ushchel'ya ulic oderzhimye
skopishcha   mashin.   Neproizvol'noe   zapominanie,   egoisticheskaya    rabota
podsoznaniya byli vtoroj sushchnost'yu Nikitina, hotya on i znal, chto mnogoe,  k
sozhaleniyu, zabudetsya pozzhe, ostanutsya lish' razmytye  vremenem  detali  ili
pervye zapahi, kak zapah himii i duhov v  mashine,  ili  vot  etot  bystryj
zhest,  kakim  sorvala  tesnuyu  perchatku  frau  Gerbert  posle  togo,   kak
popytalas' i ne hvatilo terpeniya natyanut'  ee  do  konca,  ili  kak  zhadno
prikurila ona ot kroshechnoj zolochenoj zazhigalki, drozhavshej v ruke.
   On poglyadel na nee voprositel'no. Ona nervnym zhestom stryahivala pepel s
sigarety  v  vydvinutuyu  pepel'nicu,  nevnimatel'no  ostanoviv  vzglyad  na
vodyanoj pyli, luzhicami  osedayushchej  na  kapote,  i  Nikitin,  razom  oshchutiv
promozgluyu vlagu gamburgskih ulic, postukivanie kapel'  po  zontam,  zapah
sinteticheskih plashchej v teplote magazinov,  gde  uzhe  bledno  gorel  vnutri
neonovyj svet, skazal po-russki:
   - Kak osennij den' na Nevskom. A, Platon?
   - Kisel', - otozvalsya Samsonov, zavozivshis' za  spinoj.  -  Gamburgskie
prelesti. Dozhdya nam ne hvatalo eshche zdes'. Ne mogu, znaesh' li, s  nekotoryh
per otnosit'sya k chertovoj mokryadi s ravnodushiem utki. Opasayus'  zakryahtet'
ot radikulita.
   - Prostite, pozhalujsta,  za  intermediyu  na  russkom  yazyke,  -  skazal
Nikitin, obrashchayas' k gospozhe Gerbert, i poshchelkal pal'cami, podbiraya frazu:
- My govorim o tom, chto starye soldaty ne lyubyat osen'. Potomu  chto  osen'yu
nachinayut bolet' rany. Grustnaya pora... -  dobavil  on  polushutlivo.  -  Vy
ponimaete?
   Bylo pohozhe, ona ponyala ego, dazhe ulovila  nechto  bol'shee,  chto  on  ne
vkladyval v svoyu frazu. Ona vzglyanula pristal'no, drognula myagkimi liniyami
brovej, chetko  temnymi  po  sravneniyu  s  belymi  pryadyami  volos,  skazala
presekayushchimsya ot zatyazhki sigaretoj golosom:
   - Naverno, gospodin Nikitin, my vse perezhivaem grustnyj vozrast  oseni,
kogda ushlo leto. No posle oseni nastupaet zima. I togda  eshche  huzhe.  Zimoj
vsem lyudyam byvaet tak holodno... I dazhe  u  vas  v  Rossii.  Ved'  vozrast
cheloveka ne imeet gosudarstvennyh granic.
   - Veroyatno, - usmehnulsya Nikitin. - Zdes' nikakie  russkie  valenki  ne
spasut.
   "Dvorniki" s odnotonnym trushchimsya zvukom mahali  po  steklu,  ravnomerno
rastirali melkuyu, pochti nevidimuyu  pyl'  nudnogo  dozhdya;  obdavaya  vlazhnym
shelestom,  mimo  zapotelyh  okon  sprava  i   sleva   nastigal,   obgonyal,
pronosilsya,  gudel  motorami  soedinennyj   metallicheskij   potok   mashin,
neterpelivo vybrasyvaya benzinovye kloch'ya  tumana  na  chernil'nyj  asfal't,
ustlannyj  prilipshimi  list'yami;  i  vse  tak  zhe  skaplivalis',  skol'zko
blesteli,  tolpilis',  bezhali   namokshie   zontiki   cherez   perehody   na
perekrestkah.  |ti  noyabr'skie  ulicy   Gamburga,   zatyanutye   nenastnymi
sumerkami, s neurochnym  svetom  v  magazinah  i  barah,  vdrug  pokazalis'
Nikitinu sovershenno promozglymi, tusklymi, obvolakivayushchimi mashinu  znobkoj
syrost'yu - i zahotelos' skorej v  otel',  v  teplyj  nomer,  uyutnyj  svoej
chistotoj, tishinoj, svezhej postel'yu, zahotelos' pereodet'sya, pobrit'sya, kak
obychno na novom meste, i sojti potom  v  restoran,  posidet'  za  chashechkoj
goryachego, dushistogo kofe i tut obstoyatel'no  rassprosit'  frau  Gerbert  o
dal'nejshej programme, svyazannoj s ih  priezdom.  No  pri  vygovorennom  eyu
slove "Rossiya", kak eto chasto byvalo  za  granicej,  on  voobrazil  gde-to
ochen' daleko  v  skromnom  bleske  moskovskih  fonarej  vechernie  pereulki
Arbata, ostavlennoe im pozadi neizmerimoe prostranstvo, otdelivshee ego  na
nekij srok ot zabot, obyazannostej, ezhednevnoj raboty za stolom, k kotoromu
vernetsya, uzhe muchimyj ugryzeniem  sovesti,  uzhe  nevynosimo  soskuchas'  po
domu, po kabinetu, po prityagatel'nomu i strashnomu v  ozhidayushchej  neporochnoj
tajne  prigotovlennomu  listu  bumagi,  -  i,  vmig   predstaviv   sladkoe
udovol'stvie svoego vozvrashcheniya  i  pytayas'  vnov'  nastroit'sya  na  volnu
razgovora, skazal, skrupulezno soblyudaya grammaticheskoe postroenie:
   -  Esli  govorit'  o  moem  pokolenii,  frau  Gerbert,   to   molodymi,
neunyvayushchimi i osobenno schastlivymi my  byli  vesnoj  sorok  pyatogo  goda.
Vojna konchilas'. Vse nachinalos'. A nam bylo chut' bol'she dvadcati. Vot  eto
bylo prekrasno. YA pochemu-to ob etom podumal, frau Gerbert.
   - Mal'chishka, - basovito podal golos Samsonov.  -  Mne  uzhe  v  tu  poru
stuknulo dvadcat' chetyre. |koe ty dite byl. Interesuyus': detskie pelenochki
ne vozil v peredke orudiya?
   - Bol'she togo, patriarh, pelenki  sushili  na  orudijnyh  stvolah  posle
kazhdogo boya... Izvinite, frau Gerbert, my opyat' obmenyalis' so svoim drugom
lyubeznostyami na russkom yazyke. Lyubeznostyami soldatskogo tolka.
   Ona promolchala, struej vypuskaya dym v vetrovoe steklo.
   - No... mozhno nadeyat'sya, vy i sejchas ne unyvaete, gospodin  Nikitin,  -
ostorozhno progovorila frau Gerbert. - Vy, ya dumayu, schastlivy,  zdorovy.  U
vas rovnoe, horoshee nastroenie...
   Nikitin ne  sovsem  tochno  pojmal  ottenok  smysla  poslednej  frazy  i
poshchelkal pal'cami, poprosil pomoshchi u Samsonova:
   - Platon, bud' dobr, poslednyuyu frazu perevedi na yazyk  rodnyh  osin.  U
menya vsegda horoshee... i kakoe nastroenie?
   - Rovnoe nastroenie, schastlivyj gospodin Nikitin,  -  utochnyaya,  perevel
Samsonov i ispustil nosom protyazhnyj zvuk: -  M-m...  Dobavlyu:  proizvodish'
vpechatlenie legkomyslennogo cheloveka,  uchti  na  budushchee.  Esli  ot  zhelchi
boltayu poshlosti ya - mne nachhat', tebe ne pozvoleno. Nesi  na  sebe  pechat'
schastlivoj solidnosti, klassik. Tak-to!
   - Blagodaryu, yasno. Teper'  perevedi-ka  moj  otvet,  ya  mogu  naputat',
slozhnyj oborot, chert ego deri, - skazal poluser'ezno Nikitin.  -  Prostite
za grubost',  gospozha  Gerbert.  No  kazhetsya  mne,  chto  v  moem  vozraste
ezhesekundno i  neprobivaemo  schastlivymi  mogut  byt'  lish'  samodovol'nye
duraki. Rovnoe zhe nastroenie spasaet ot mnogogo. V tom chisle i  ot  samogo
sebya. Pravda, ne vsegda udaetsya.
   - YA ne hotela, gospodin Nikitin...
   Ona obvela ego lico udivlenno rasshirennoj sinevoj glaz i,  ne  zakonchiv
frazu, pospeshno zagovorila o drugom:
   - Gospoda, my skoro pod容zzhaem. Vy budete zhit'  v  starinnom  i  uyutnom
otele "Regina", kotoryj vam dolzhen ponravit'sya. |to za uglom, gospoda.


   Ona  ostanovila  mashinu  pered  steklyannym  pod容zdom  otelya  v  uzkoj,
zarosshej  derev'yami   ulice,   sravnitel'no   otdalennoj   ot   nepreryvno
shelestyashchego shuma, ot revushchego potoka mashin, v kotorom vse vremya  dvigalis'
po gorodu, i zdes', vzyav chemodany iz bagazhnika,  oni  voshli  v  prostornyj
pustynnyj vestibyul',  zastlannyj  kovrami,  po-osobennomu  tihij,  gde  ne
slyshen byl dazhe begushchij po asfal'tu stuk dozhdya. Otovsyudu poveyalo domashnimi
zapahami  staroj  mebeli,  ustoyavshimsya  pokoem,  i,   vyrazhaya   usluzhlivuyu
privetlivost' na upitannom vezhlivom lice,  vyshel  navstrechu  iz-za  stojki
chelovek ("Guten  ta-ag!"),  tozhe  po-domashnemu  spokojnyj,  razmerennyj  v
kazhdom zheste.  On  shepotom  skazal  chto-to  utverditel'noe  frau  Gerbert,
vospitannym kivkom priglasil  Nikitina  i  Samsonova  k  stojke,  poprosil
pasporta i posle minutnoj  procedury  zapolneniya  registracionnyh  blankov
uvazhitel'no vynul iz kruglyh gnezd klyuchi nomerov s  prikreplennymi  k  nim
malen'kimi  derevyannymi  grushami,  podhvatil  chemodany  i,   otrazhayas'   v
zerkal'noj stene, poshel k liftu v glubine vestibyulya.
   - Bol'shoe spasibo. Vy nas prekrasno dovezli,  frau  Gerbert,  -  skazal
Nikitin. - Kakovo teper' dal'nejshee?
   - Govorit' medlenno, gospodin Nikitin?
   - Poka da, mne nado eshche privyknut'. Inache zamuchaem perevodom  gospodina
Samsonova.
   Ona ulybnulas'.
   - YA dumayu, vy ustali posle samoleta i vam nuzhno otdohnut'. No vecherom ya
budu ochen' rada videt' vas u sebya doma. YA zaedu v  sem'  chasov.  Teper'...
pozhalujsta,  posmotrite  svoi  komnaty,  esli  hotite,   pereoden'tes'   i
spuskajtes' vniz minut  cherez  desyat'.  YA  budu  zhdat'  vas  v  restorane.
Razreshite mne nemnozhechko vypit' s vami. Kak eto? Na vashe zdo-rov'-v'e-e? -
po-russki dobavila ona protyazhno i s nekotorym smushcheniem shchelknula pal'cami,
kak eto delal Nikitin, otyskivaya nemeckie slova. - Tak  po-russki?  Ili  ya
uzhasno skazala?
   - U vas prekrasnoe proiznoshenie, frau Gerbert. CHerez  desyat'  minut  my
vnizu.
   V skorostnom lifte oni podnyalis' na pyatyj etazh  i,  vyjdya  v  napoennyj
teplom dlinnyj koridor, zeleneyushchij pushistoj sinteticheskoj dorozhkoj, bystro
nashli nomera svoih komnat,  raspolozhennyh  ryadom:  dveri  predupreditel'no
poluotkryty, klyuchi v zamkah, chemodany vneseny.
   V nomere Nikitina bylo po-osennemu  sumerechno,  i  legon'ko,  vkradchivo
carapali kapli dozhdya po steklu.  Nikitin  snyal  plashch,  nashel  vyklyuchatel',
zazheg svet - i tut  zhe  plenitel'no  zasverkali  svezhest'yu,  chistotoj  dva
belosnezhnyh konverta-posteli na shirokoj  dvuspal'noj  krovati,  vydelilis'
steril'noj beliznoj podushki, kazavshiesya dazhe na vid uspokoitel'no-nezhnymi,
manyashchimi pokoem pod koketlivymi v izgolov'e abazhurchikami napodobie yubochek;
polirovanno zasiyali  derevom  bol'shoj  bel'evoj  shkaf,  polupis'mennyj,  s
kontorkami  i  priemnikom  stol  na  tonkih  nozhkah,  zhurnal'nyj   stolik,
osenennyj rozovym kupolom torshera, v okruzhenii treh myagkih kresel.
   "Vse pedantichno nachishcheno i pribrano  po-nemecki",  -  podumal  Nikitin,
razvyazyvaya galstuk, i proshel v  vannuyu,  chut'  pahnushchuyu  ozonatorom,  yarko
zalituyu lyuminescentnym svetom pryamougol'nyh plafonov, chistoplotno bleshchushchuyu
zerkalami,  kafelem,  nikelem  veshalok,  gde  nad  bezuprechnoj  golubiznoj
umyval'nika, zakleennogo  bumazhnoj  lentochkoj  "steril'",  priyatno  beleli
razglazhennye lichnye i mohnatye polotenca; zatem on voshel opyat' v  komnatu,
povalilsya  v  blagodatno  vobravshuyu  ego  glubinu  kresla,  vytyanul  nogi,
naslazhdayas' tishinoj, udobstvami, podumal:
   "CHto zh, vot otsyuda nachinaetsya otel'no-restorannaya  zhizn'  vperemezhku  s
diskussiyami,  priemami,  aperitivami  i  razgovorami.   I   desyat'   dnej,
glubokouvazhaemyj Vadim Nikolaevich, pokazhutsya vam  vechnost'yu,  nesmotrya  na
zagranichnye apartamenty i radostnyj priem,  okazannyj  kakoj-to  ne  ochen'
yasnoj frau Gerbert. Ustanete, kak chert  v  preispodnej.  CHto  zh,  esli  uzh
priehali, to pust' zhizn' idet tak,  kak  ona  idet,  ne  toropit'  ee,  no
uskoryat'..."
   On ne hotel v etu minutu dumat' o  tom,  chto  ostalos'  pozadi,  daleko
otsyuda, za dozhdlivym tysyachekilometrovym prostranstvom, on ne hotel  dumat'
o dome, potomu chto znal: cherez nedelyu nachnetsya sumasshestvie - neistrebimaya
toska po svoemu kabinetu, po  zhene,  po  predzimnemu  noyabr'skomu  holodku
moskovskogo vozduha.
   "Vse poka otlichno",  -  podumal  Nikitin  i  zhivo  dostal  iz  chemodana
galstuk, kuplennyj v Parizhe, svezhuyu, tozhe  parizhskuyu,  rubashku  i,  uzhe  s
udovol'stviem pereodevayas', chuvstvuya nachalo novoj, prazdnoj zhizni, uslyshal
stuk v dver', basok Samsonova:
   - Gotov? Ne zabyvaj, klassik, nas zhdet zhenshchina.
   - Zahodi, ryumochku po-muzhski  ne  hochesh'?  V  chest'  priezda,  -  skazal
Nikitin,  prodevaya  v  manzhety  zaponki,  i  pokazal  glazami  v   storonu
rasstegnutogo portfelya. - Poka ya tut, kak vidish',  zanimayus'  ekster'erom,
dostan', raskupor' i razlej po stakanam grammov po pyat'desyat.
   - Glyadi-ka, tebe - priemnik,  a  mne  -  tranzistor,  fityul'ku,  nomera
ryadom, a klassovoe neravenstvo yavnoe, - basil, skepticheski oziraya komnatu,
Samsonov, pri pomoshchi zubov i dvernogo klyucha raskuporil vynutuyu iz  zapasov
Nikitina butylku i, zazvenev stakanami na  stole,  razlil  kon'yak.  -  Nu,
davaj za myagkoe prizemlenie na zemle  gamburgskoj.  Dolozhu  tebe,  chto  ty
ocharoval frau Gerbert. Zametil, kak ona na  tebya  smotrit?  -  On  ponyuhal
kon'yak. - Ah, aromat!..
   Nikitin nadel oblegavshuyu  telo  prohladnuyu  polotnyanuyu  rubashku,  nadel
pidzhak i s tem zhe udovol'stviem obretennoj chistoty i s  tem  zhe  oshchushcheniem
bezzabotnosti vzyal stakan, korichnevo blesnuvshij  skvoz'  steklo  kon'yakom,
stoya choknulsya s Samsonovym, vypil etu krepkuyu, pahuchuyu zhidkost', razlivshuyu
veseloe teplo v grudi, kryaknul, skazal:
   - Horosho poshlo, prekrasno! CHto kasaetsya tvoej nablyudatel'nosti, to  ona
u tebya, Platosha, sherlok-holmsovskaya.
   - Proshu pod kon'yak. - Samsonov izvlek iz karmana dve  karamel'ki,  odnu
protyanul, kak podarok, Nikitinu: - Zakusi. Zapassya v  samolete.  I  dvinem
vniz, k frau Gerbert.
   Posasyvaya karamel'ki, oni spustilis' na lifte v vestibyul' i tut,  sredi
kovrov, vpityvayushchih shagi, sredi zerkal i polumraka,  sverhu  podsvechennogo
matovymi plafonami,  zametiv  privetlivyj  kivok  iz-za  stojki  znakomogo
port'e, uzhe raspolozhenno skazali emu "danke" i voshli v  restoran,  stranno
pustoj, pritemnennyj, na stenah neyarko goreli  bra,  za  ogromnymi  oknami
serel vodyanistyj sumrak, lipli k steklam dozhdevye kapli.
   Gospozha Gerbert, gladko prichesannaya, privedshaya  sebya  v  poryadok,  guby
podvedeny, vsya opryatnaya v svoem temnom kostyume, sidela za  stolikom  podle
okna, zakinuv nogu na nogu; ona otorvalas' ot  karty  menyu,  vstretila  ih
ulybayushchimsya vzglyadom.
   - Gospoda, my dolzhny reshit': chto my budem pit' i est'?
   - CHto-nibud' legkoe. CHut'-chut'  nezhirnoj  vetchiny,  syr,  kofe,  chto-to
vrode  zavtraka,  -  otvetil  Nikitin  i  polozhil  na  skatert'  sigarety,
predlozhil frau Gerbert: - Poprobujte sovetskie. Krepkovaty, no nichego.
   Ona  akkuratno  otshlifovannymi  nogtyami  vytyanula  sigaretu  iz  pachki,
popytalas' prochitat' nazvanie, no ne prochitala i zasmeyalas'.
   - O, russkie!.. YA ne lyublyu legkie, i vy, pozhalujsta,  poprobujte.  -  I
pododvinula k nemu nemeckie sigarety. - No glavnoe - chto zhe pit'?  Kon'yak?
Viski? Nemeckuyu ili russkuyu vodku?
   - Russkuyu vodku polagaetsya pit' v Moskve, -  otozvalsya  Samsonov  tonom
pritvornogo glubokomysliya. - V Germanii, nado polagat', - nemeckuyu.  YA  ne
sovershil oshibku, gospodin Nikitin?
   - Esli ty i oshibsya, to oshibsya genial'no, - skazal po-russki  Nikitin  i
smelo pereshel na nemeckij: -  Nemnogo  vashej  vodki,  frau  Gerbert.  Vkus
shnapsa so vremen vojny ya uzhe sovsem zabyl.
   - O net! Teper' eto drugaya vodka, s vojny proshlo  tak  mnogo  let,  vse
izmenilos', - vozrazila gospozha Gerbert, vinovato vzglyadyvaya na  Nikitina,
i sejchas zhe obernulas' v zatemnennyj zal. - Gerr ober!..
   Metrdotel',  neslyshno  vozivshijsya   nepodaleku,   zanyatyj   servirovkoj
stolika, podoshel myagkoj  pohodkoj,  prinimaya  takoe  zhe  nepodobostrastnoe
pochtenie, chto bylo davecha i na lice starshego port'e, voproshayushche naklonil k
frau Gerbert lysuyu, v obvode sedyh volos golovu; ego nakrahmalennaya grud',
chernyj galstuk-babochka podcherkivali vyrabotannyj  aristokratizm  solidnogo
restorana, ego belaya holenaya ruka sinhronno povtoryala  kazhdoe  slovo  frau
Gerbert, avtomaticheskim karandashom zaskol'zila po bloknotiku. Potom  opyat'
blagorodnyj naklon golovy, i opyat' besshumnoj pohodkoj  nezametno  udalilsya
on v rovnuyu polutemnotu bezlyudnogo v etot neobedennyj chas zala.
   - Gospodin Nikitin, vash gamburgskij izdatel', o kotorom ya pisala vam  v
pis'me, nadeetsya segodnya vstretit'sya s vami u menya, -  zagovorila  gospozha
Gerbert i postavila sumochku na koleno. - On prosil menya  zaranee  peredat'
vam blagodarnost' i... gonorar za poslednyuyu vashu knigu.  Tri  s  polovinoj
tysyachi marok. On, nesomnenno, mog  by  zaplatit'  gorazdo  bol'she.  No,  k
sozhaleniyu,  mezhdu  nashimi  stranami  ne  sushchestvuet  avtorskoj  konvencii.
Gospodin Veber bogatyj chelovek  i  ne  iz  teh,  kto  legko  rasstaetsya  s
den'gami. - Ona smushchenno ulybnulas' i peredala Nikitinu  dovol'no  tolstyj
konvert,  ukrashennyj   tipografskim   goticheskim   ottiskom   izdatel'stva
"Veber-ferlag", sledom vytyanula iz  sumochki  eshche  dva  konverta  poton'she,
dogovorila: - I zdes' ot nashego literaturnogo kluba karmannye  den'gi,  po
vosem'sot  pyat'desyat  marok,  vam,  gospodin  Nikitin,  i  vam,   gospodin
Samsonov.
   - Spasibo vam i moemu izdatelyu, - skazal Nikitin. - Ne bylo  ni  grosha,
da vdrug altyn. |to uspokoitel'no.
   - Millioner, Rokfeller, uvezesh' iz Gamburga  zapakovannyj  v  cellofane
"mersedes". - Samsonov perelozhil den'gi vo vmestitel'nyj bumazhnik, podumal
i pricelilsya ochkami na frau Gerbert: - Interesno, a kak zhe rashodilas', to
est' kak raskupalas', poslednyaya kniga moego uvazhaemogo kollegi?
   - Byla reklama, i kniga razoshlas' kak roman o sovetskoj intelligencii v
gody destalinizacii.  Gospodin  Veber  horosho  znaet,  kak  mozhno  vyzvat'
interes k vostochnomu pisatelyu, i umeet nazhit'sya, - otvetila frau  Gerbert,
v to zhe vremya nablyudaya za Nikitinym, kotoryj nebrezhno zatiskival  konverty
vo vnutrennie karmany, i vnezapno sprosila s rasteryannoj  zaminkoj:  -  Vy
nikogda ne schitaete den'gi? Razve schitat' ne prinyato v Rossii?
   -  Prinyato,  i  schitayu,  -  skazal  Nikitin.  -  No,  kazhetsya,  mirovoj
izvestnost'yu pol'zuetsya nemeckaya akkuratnost'.
   - O, eto postepenno ischezaet, gospodin Nikitin.
   - Dazhe v Germanii?
   - V Rossii, naverno, ploho znayut novuyu Germaniyu.
   Ustalosti sejchas ne chuvstvovalos', kak eto bylo v  mashine  na  puti  iz
aeroporta, i posle vypitoj ryumki kon'yaka v nomere bylo  oshchushchenie  nachatogo
dvizheniya po techeniyu, bez nasiliya nad volej, bez napryazheniya, potomu chto vse
shlo otlichno, mozhet byt', luchshe, chem ozhidal,  i  priezd,  i  otel',  i  eti
durnye  den'gi,  prislannye  izdatelem,  i  den'gi   literaturnogo   kluba
bezoglyadno osvobozhdali ego i Samsonova ot unizhayushchej bytovoj  stesnennosti.
Krome togo, on teper'  yasnee  ponimal  maneru  rechi  frau  Gerbert,  miluyu
medlitel'nost' ee intonacii, teper' uverennee i reshitel'nee  spravlyalsya  s
nemeckimi frazami -  i  bylo  blagodatnoe  oshchushchenie  zagranichnogo  otdyha,
zasluzhennogo pereryva v rabote, i ne muchilo raz容dayushchee ugryzenie sovesti,
chto byvalo doma  v  pustye  dni,  kogda  ne  nahodilis'  tochnye  frazy  na
izmarannom liste bumagi.
   Mezhdu tem oficiant lovko i bystro rasstavil na stole  kroshechnye  ryumki,
na  odnu  tret'  napolnennye  vodkoj,  zheleznye  kofejniki  s   izognutymi
po-vostochnomu nosikami, rasprostranyavshie shokoladnyj aromat kofe, malen'kie
farforovye molochniki s goryachim molokom, belye svezhie, bulochki v  korzinke,
zastelennoj  salfetkoj,  tonkie  lomtiki  chernogo  hleba  i   na   rozetke
kvadratiki masla, zamorozhennye v holodil'nike, pokrytye kapel'kami vlagi.
   I vse eto: ledyanaya, lishennaya  zapaha  vodka  ("Vashe  zdorov'e,  gospozha
Gerbert"),  i  hrustyashchie  bulochki,  namazannye  maslom,   i   vetchina   na
pryano-sladkovatom chernom hlebe,  i  aromatnyj  tureckij  kofe,  i  pahuchie
plastinki syra - pokazalos' Nikitinu vkusnejshim; i  on  pochti  naslazhdalsya
kakoj-to bezdumnoj fizicheskoj svoej legkost'yu, etim pozdnim  zavtrakom,  i
etoj  tishinoj  pustogo  otel'nogo  restorana,  i   bespreryvno   morosyashchim
noyabr'skim dozhdem na gamburgskoj ulice za oknami.





   - Gamburg brali, esli ne oshibayus', anglichane? No lyubopytno  -  razvalin
nigde net.
   - Ne brali, Platon, a voshli v sorok  pyatom.  Predvaritel'no  razbombili
neskol'ko kvartalov i voshli veselo i netrudno. Bombili -  i  potom  zanyali
gorod, hotya tut im ne sil'no soprotivlyalis'. Razrushennye  kvartaly  nemcy,
konechno, vosstanovili.
   Dozhd' ne perestaval, nudno seyal nad Gamburgom vodyanoj pyl'yu, seraya mgla
visela v vozduhe. Skol'zkij  trotuar  sal'no  blestel,  mimo  pronosilis',
shelesteli, otrazhalis' v  asfal'te  otlakirovannye  dozhdem  zheleznye  stada
mashin;  zagoralis'  to  zelenym,  to  krasnym  svetom   siluety   shagayushchih
chelovechkov na ukazatelyah  svetoforov,  magicheski  discipliniruya  skopleniya
mokryh zontikov i nepromokaemyh plashchej pered granicami perehodov; neonovuyu
blednost' istochalo krendeleobraznoe  "U"  nad  spuskami  v  metro;  tusklo
zelenela trava bul'varov,  mokli  v  luzhah  rzhavye  list'ya,  a  po  zheltym
ostrovkam list'ev brodili na gazonah chajki, vz容roshennye, ozyabshie, - pahlo
pozdnej osen'yu, bylo slyakotno, promozglo, dyshalo syroj  tyazhest'yu  blizkogo
morya.
   -  Est'  chemu  udivlyat'sya,  -  vpolgolosa  govoril  Nikitin,  mimoletno
vsmatrivayas' v budnichno-spokojnye lica prohozhih. - Hodim  my  s  toboj  po
zemle nemeckoj, otkuda vse nachalos', i, ej-bogu,  ne  veritsya,  chtoby  vot
etot,  naprimer,  dobroporyadochnyj  dyadya...  -  on  vzglyanul  na   pozhilogo
utomlennogo cheloveka v kletchatom plashche, ravnodushno pokurivayushchego u  dverej
bara tonen'kuyu, deshevuyu sigarku, - chtoby etot vot dyadya vo vsyu glotku  oral
"hajl'" i strelyal v tebya ili v menya pod Stalingradom... Ili vot etot? -  I
on opyat' perevel glaza na malen'kogo, blagodushnogo vida nemca,  primetnogo
ottopyrivayushchim pal'to bryushkom, kotoryj, vyjdya iz magazina,  v  odnoj  ruke
derzhal zontik nad golovoj, a drugoj  otkryval  klyuchom  dvercu  oblyapannogo
gryaz'yu "fol'ksvagena" bliz kromki trotuara. - Ne pohozhe?  Otec  semejstva,
lyubitel' piva, balagur, po  vecheram  usazhivaet  detej  na  koleni...  Samo
dobrodushie. Mog on strelyat'? Ili rasstrelivat'? Veshat'? Vot shtuka, Platon,
vot debri...
   - Kto zhe v konce koncov oral "hajl'" i strelyal? - zavorchal Samsonov.  -
Vse, okazyvaetsya, milye, dobrye, prekrasnye lyudi... Kto zhe strelyal?
   - Ne "kto", naverno, a "pochemu" i "zachem" - v etom sut'.
   - Vryad li fizionomii chto-libo ob座asnyat, Vadim. Naoborot, zaputayut.
   - Posmotrim, posmotrim...
   Vozle kamenno-prochnogo, docherna zakopchennogo vokzala s zazhzhennoj vverhu
sinevatoj bukvoj  "S",  s  osveshchennymi  v  utrobe  ego  ogromnymi  zalami,
pohozhimi  na  magaziny,  Nikitin  zaderzhalsya  pered  steklyannym   gazetnym
kioskom, dolgo iskal v pestro zavalennoj  i  zaveshennoj  illyustrirovannymi
zhurnalami vitrine krasochnye superoblozhki knig, poocheredno  chitaya  zaglaviya
vsluh:
   - "Kendi". Roman o moloden'koj devushke. "Ubijstvo v Madride". YAsno. CHto
zhe u nih v mode? Popravlyaj, Platon, esli  ne  tak  perevedu.  Franc  Kafka
ucenen. Vidish'? S dvadcati  shesti  marok  na  semnadcat'.  CHem  ob座asnit'?
Nedavnij kumir Zapada. Dal'she - novinka v uglu.  "Pis'mo  Petena  zhene  iz
tyur'my". Tak, lyubopytno. CHto etot sub容kt pisal ej?  "Tropik  Raka"  Genri
Millera. |roticheskij roman. Ponyatno. A eto chto?  "Vtoraya  mirovaya  vojna".
Uzhe interesno. Vot etu by knizhicu nado vse-taki pered ot容zdom priobresti.
   - Poglyadi v pravyj  ugol,  na  krasnyj  pereplet,  -  skazal  Samsonov,
prislonyayas' ochkami k steklu vitriny. - Citatnik Mao. Ho-ho! Ryadom -  "Umer
li Gitler?". Interesno, kto pokupaet?
   - Ob etom nado sprosit' frau Gerbert. "Umer li Gitler?"  tozhe  nado  by
kupit'.
   - Uveren? A tamozhnya? Sluchajnyj osmotr? "Est' li zarubezhnaya literatura?"
I poshla pisat' guberniya.
   - Obojdetsya. |ti knigi pokupayutsya dlya lichnogo  pol'zovaniya,  a  ne  dlya
publichnyh bibliotek. Vse nado znat', absolyutno vse.
   - A chto znat'? CHto ne yasno? Kto strelyal, ob座asnyu. Vse, Vadim, vse, komu
sejchas bol'she soroka dvuh.  To,  chto  nekogda  u  nas  pisali  o  Gitlere:
"sumasshedshij", "besnovatyj efrejtor", "paralitik", - ob座asnenie  netochnoe.
A eto byla d'yavol'skaya lichnost', obladavshaya vnusheniem. Kogda on proiznosil
rechi, nemcy, v osobennosti zhenshchiny, rydali ot vostorga. Izvestno tebe?
   - YAsno, yasno,  da  ne  sovsem.  Detali,  sushchestvennye  detali  tumanny,
Platon, kto oni,  eti  zapadnye  nemcy,  dlya  menya,  v  obshchem,  inkognito.
Uneksplored. Beloe pyatno. Kto oni? CHto oni? Te li oni? Do sih por ne  mogu
zabyt' "befel'" o treh soldatskih dobrodetelyah. "Ver' v fyurera, povinujsya,
srazhajsya..." Ladno, posmotrim. Ni v kakie muzei my,  konechno,  ne  pojdem.
Muzei zatumanivayut vse k chertu.  My  sdelaem  odno  isklyuchenie.  Posmotrim
pamyatnik pogibshim i port. Glavnoe  -  lica,  lica  na  ulicah  i  glaza...
Soglasen?
   - Prinimayu.
   - Togda - ajn moment, utochnim, gde pamyatnik.
   Nikitin rasstegnul zashelestevshij plashch, dostal iz bokovogo karmana  plan
goroda, vzyatyj v otele, posmotrel na set' ulic, srazu  obsypannuyu  melkimi
kaplyami dozhdya po glyancu bumagi, skazal, pryacha plan:
   - Dalekovato  otsyuda.  No  potopaem  peshkom,  chto  li?  Soglasen?  Hochu
poglazet' na ulicy. Postradaesh'?
   Podobno  tomu  kak  pervonachal'noe  raspolozhenie  i  neraspolozhenie   k
neznakomomu cheloveku opredelyal v bol'shej ili men'shej stepeni vneshnij oblik
ego, tak i pervoe oshchushchenie neizvestnogo goroda (i ne tol'ko  za  granicej)
podchinyalo Nikitina doverchivoj sile tolkayushchego lyubopytstva,  i  ego  tyanuli
haotichnost'  zhivoj  tolpy,  kipenie  ee  na  trotuarah,  tesnota  metro  i
tramvaev, perepolnennye  pivnye,  malen'kie  bary,  shumnye  uveselitel'nye
kabachki, torgovye ulicy, gde ezhesekundno  poyavlyalis',  mel'kali,  vyrazhali
vnimanie, zabotu, ravnodushie, ulybalis', hmurilis', voznikali  kak  by  iz
vechnosti i tut zhe propadali navsegda  chuzhie  lica,  obryvki  nedoslyshannoj
frazy, vzglyad, smeh, chej-to zhest...
   I eto vsegda vysekalo iskru volneniya, i eto, kazalos',  razrushaya  nechto
svoe, lichnoe, soedinyalo ego so vsemi vpervye uvidennymi lyud'mi,  i  vmeste
neudovletvorenno raz容dinyala ego s nimi nepoznannaya skrytnost' ih zhizni, v
kotoruyu  hotel  proniknut'  i  ne  mog.  Mozhet  byt',  poetomu  on   lyubil
zaglyadyvat' v okna, muchayas' neutolennym ugadyvaniem  neraskrytogo.  Zabyto
ne zadernutaya zanaveska, ten' zhenshchiny, raschesyvayushchej pered zerkalom volosy
v glubine komnaty ("odna  ona,  kto  s  nej,  kto  ona?"),  temnye  dvory,
napolnennye tishinoj nochi, obsharpannye  paradnye,  tainstvennye  lestnichnye
ploshchadki, otzvuchivayushchie gul dal'nih shagov, stuk dveri  na  verhnem  etazhe,
gorodskie avtomatnye  budochki,  splosh'  iscarapannye  po  stenam  nomerami
telefonov i imenami, ostavlennaya na siden'e pustoj  mashiny  pachka  sigaret
ili zabytyj razvernutyj zhurnal na bul'varnoj skam'e  vyzyvali  u  nego  to
chuvstvo ozhigayushchego prikosnoveniya k zagadochnoj  chelovecheskoj  zhizni,  kakoe
ispytal odnazhdy eshche v  detstve,  kogda  sluchajno  nashel  na  ulice  kem-to
poteryannyj  koshelek,  noven'kij,  sshityj  iz  bordovoj  kozhi,   sverkayushchij
zolotistym zamochkom. Koshelek etot s tomitel'nym oshchushcheniem neponyatnoj  viny
byl spryatan im v sarae-golubyatne na zadnem dvore  za  polen'yami  berezovyh
drov. I inogda, sidya v polosah  solnechnyh  strel  skvoz'  shcheli,  v  dushnom
zapahe per'ev, suhogo pometa, on chasami razglyadyval komu-to prinadlezhavshie
veshchicy - krohotnyj perochinnyj  nozhichek,  akkuratno  slozhennye  tri  rublya,
tyubik krasnoj, sladkovatoj na vkus pomady, stertoj sboku o ch'i-to guby,  -
i, perezhivaya tajnoe  volnenie,  predstavlyal  eti  veshchi  v  ch'ih-to  rukah,
predstavlyal lico, figuru, golos neznakomoj zhenshchiny. On videl  ee  molodoj,
grustnoj, takoj zhe izyashchno krasivoj, kak i perlamutrovyj nozhichek,  odinokoj
v svoej komnate, gde okno vyhodilo na kirpichnuyu pozharnuyu stenu,  obogretuyu
rannim solncem po utram. No eta voobrazhaemaya im zhenshchina ne byla pohozha  ni
na odnu iz zhenshchin v ih dome i vo vsem zamoskvoreckom pereulke,  u  nee  ne
bylo otlichitel'nyh chert lica, figury, pohodki,  ona  byla  lish'  krasivoj,
molchalivoj, pechal'noj, okruzhennaya poluten'yu prohladnoj uyutnoj komnatki,  v
kotoroj dolzhny byt' starinnyj komod i zerkalo. I togda on  voobrazhal,  kak
vorovski letnim  utrom  podkradyvaetsya  k  raskrytomu  oknu  neznakomki  i
brosaet na rozoveyushchij podokonnik etot malen'kij chuzhoj koshelek, sohranivshij
nozhichek, gubnuyu pomadu i tri rublya, i, ves' mleya ot  rycarskogo  vostorga,
slyshit ee izumlennyj vopros: "Kto eto?"
   To  detskoe  neudovletvorennoe  lyubopytstvo   davno   bylo   zabyto   v
podrobnostyah Nikitinym,  ostavalos'  tihim,  smutnym  otsvetom,  odnako  v
zrelye gody zhazhda  uznavaniya  skrytoj  chuzhoj  zhizni  prinosila  emu  pochti
boleznennoe udovol'stvie.


   - Vot on, - skazal Samsonov. - CHitaj.  "V  pamyat'  soldat  i  oficerov,
pogibshih i propavshih bez vesti vo vtoruyu mirovuyu vojnu.  1939-1945  gody".
Dal'she: "Germaniya ostanetsya, esli dazhe my vse pogibnem".
   - CHto zh, sil'no skazano, - progovoril Nikitin. -  Davaj-ka  rassmotrim,
Platon.
   |tot pamyatnik byl tyazhel, mrachen, chernel smochennym dozhdem kamnem,  nemo,
ugol'no vystupali  ochertaniya  barel'efov,  budto  razmytye  temnotoj  nochi
siluety soldatskih figur, shagayushchih kuda-to  plotnym  stroem  -  v  ad  ili
nebytie; oruzhie, kaski, edva razlichimye, bez vyrazheniya glaz smertnye lica.
Vnizu na kamennyh plitah ugryumo otbleskivali temnye zheleznye venki, stoyali
ryadom svezhie venki  iz  cvetov,  prilipali  k  zemle  pod  dozhdevoj  pyl'yu
traurnye lenty s beloj i aspidno-chernoj bahromoj,  zloveshche  prostupali  na
nih  znaki  mal'tijskih  krestov,   i   lezhali   sredi   zheleznyh   venkov
celomudrennye astry, nezhno-krasnye gvozdiki, kaplyami krovi  obronivshie  na
gryaznye plity lepestki, raspolzshiesya po goticheskim nadpisyam na venkah: "Ot
soldat, voevavshih v 225-j pehotnoj divizii", "Ot rezervistov  bundesvera",
"Ot byvshih letchikov", "Ot byvshih tankistov".
   I  vdrug  pahnulo  na  Nikitina  zhelezistym  zapahom  zemli,  i   budto
poslyshalis' yavstvenno kakie-to golosa, razryvaemye pulemetnymi  ocheredyami,
chej-to vopl' "tanki-i!", vyrvavshijsya  iz  znojnogo  pul'sirovaniya  solnca,
naneslo udushayushchim zharom goryachej broni, voznikshej chernym bokom  v  pricele,
ego vsego oglushilo revom tankovyh motorov, i  razom  toshnota  podkatila  k
gorlu,  vyzvannaya  sladkovatym,  kak   trupnaya   von',   gustym   naplyvom
sinteticheskogo benzina, udarami porohovyh gazov...
   On vspomnil eto, uzhe ne v silah otdelat'sya ot  oshchushcheniya  boli  v  ushah,
tolchkov podbrasyvaemogo vystrelami  orudiya  i  ot  znakomogo  hriplovatogo
golosa,  prostornoj,  obnazhavshej  molodye  zuby  ulybki,  drozhaniya   belyh
korov'ih resnic  komandira  vtorogo  vzvoda  SHikanova,  chej  pererublennyj
napolovinu golyj atleticheskij tors teper' visel na vetvyah sosny, napominaya
podveshennuyu rozovuyu tushu. On videl:  chto-to  uzhasayushche  krasnoe  obryzgalo,
stekalo po shchitu pokoverkannogo  orudiya,  vpityvalos'  v  belyj  nakalennyj
pesok vblizi tihoj reki Psel, vspyhivayushchej sprava pod nesterpimym solncem.
Tanki poshli v ataku po  levomu  beregu,  i  vzvod  SHikanova  pervym  zanyal
poziciyu na opushke urochishcha i ne uspel okopat'sya, otkryl ogon', operediv  na
dva snaryada vzvod Nikitina.
   A vecherom v zanyatom gorodke Gadyache pili  posle  boya  trofejnyj  rom,  i
Nikitin v kakom-to bespamyatstve krichal udivlennomu komandiru batarei,  chto
eto ego vzvod, Nikitina, dolzhen byl zanyat' poziciyu na  opushke  i  strelyat'
pervym, i SHikanov byl by zhiv. On kak by opravdyvalsya pered sluchajnost'yu  i
pered sobstvennym rokovym vezeniem. V tu poru on eshche ne  ponimal,  chto  na
vojne nikto ne mozhet obognat', obojti, zamedlit' ili  perehitrit'  sud'bu.
Sud'ba SHikanova, mstya za pospeshnuyu  netochnost',  nastigla  ego  i  sdelala
besposhchadnuyu zarubku na mige vechnosti ostrym toporikom smerti.  |to  mshchenie
bylo  preduprezhdayushchej  kazn'yu,  kotoruyu  suzhdeno  bylo   videt'   Nikitinu
neskol'ko raz i v drugih  variantah  i  kotoraya  vse  zhe  ne  nauchila  ego
blagorazumiyu do konca vojny,  -  molodosti  nesvojstven  opyt  vyverennogo
rascheta. No spustya mnogo let on ne raz prosypalsya v holodnom potu - vo sne
sud'ba zanosila nad nim svoj mstyashchij toporik i opuskala ego na drugogo, na
metr blizhe ili dal'she. I tyagostno bylo  pri  vospominanii  lic  i  golosov
pogibshih vo vremya tankovyh atak - vojna neotdelimo  svyazana  byla  s  etim
chudovishchnym i lzhivo-licemernym vyborom vzvivayushchegosya nad golovami toporika.
   - Ty chto nahmurilsya? - prozvuchal golos  Samsonova.  -  O  chem  dumaesh'?
Poshli otsyuda. Dostatochno.
   - Podozhdi. Posmotrim...
   Nikitin vse glyadel na rasplastannye, primokshie k temnym plitam lepestki
cvetov, na kolyuchee  i  vlazhnoe  zhelezo  venkov,  obleplennoe  kladbishchenski
ponikshimi  lentami,  i  ot  etih  ovlazhnennyh  cvetov  na  kamne,   chernyh
mal'tijskih krestov na lentah, mokrogo krepa poveyalo lipkim zapahom  chuzhoj
smerti, sgushchennoj trupnoj gnil'coj iz chashchi, kak byvalo kogda-to v  osennih
lesah,  na  raskisshih  dorogah,  zatyanutyh  kosym  dozhdem,   stuchashchim   po
paporotnikam  nad  kanavami,  na  krayah  kotoryh  vidnelis'  vdavlennye  v
razmytuyu glinu nemeckie korobki protivogazov, splyushchennye ploskie  kotelki,
perevernutye, nalitye gryaznoj  vodoj  kaski.  Tot  lipkij,  trupnyj  zapah
lesnyh dorog zabival nozdri, ne daval dyshat'.
   "Tak chto zhe? - podumal Nikitin s  otvrashcheniem  i  nepriyazn'yu  k  samomu
sebe. - Ne mogu poborot'? Ne mogu zabyt'? |to sil'nee menya?  Pochemu  ya  ne
mogu predstavit' druguyu smert' -  nemeckogo  soldata,  slezy  ego  materi,
zheny, nevesty? Pochemu eto ne vyzyvaet vo mne nikakih chuvstv?"
   Ostorozhnye shagi  priblizilis'  sboku.  K  pamyatniku  podoshel  suhoshchavyj
muzhchina, vysokij, v pritalennom serom pal'to, bez shlyapy,  sedeyushchie  volosy
prichesany na probor, suhoe vybritoe  lico  tusklo,  nepodvizhno,  on  odnim
pal'cem popravil perekruchennuyu lentu venka, gde po traurnomu krepu  belela
goticheskaya nadpis' "Ot soldat, voevavshih v  225-j  pehotnoj  divizii",  i,
skloniv golovu, stoyal tak neskol'ko sekund v poze zadumchivosti.
   "O chem dumaet etot nemec - o byvshih pobedah  i  porazhenii?  O  pogibshih
odnopolchanah? Po vidu emu mozhno dat' let pod  pyat'desyat.  Znachit,  voeval.
Gde? Na zapade? Na vostoke?.."
   I  Nikitin,  podtalkivaemyj  lyubopytstvom,  gotov  byl   sprosit',   ne
prihodilos' li emu voevat' na Vostochnom fronte protiv  russkih  v  sostave
225-j divizii, no nemec vrode by pochuvstvoval na svoem  lice  vnimanie  i,
obvedya  Nikitina  nepropuskayushchim,  holodnym  vzglyadom,  poshel   proch'   ot
pamyatnika; spinu ego plosko oblegalo modnoe osennee pal'to.
   "Po vozrastu byvshij gauptman ili major", - podumal  Nikitin,  on  znal,
chto mog oshibit'sya, i tem ne menee, prodolzhaya ugadyvat',  predstavil  spinu
etogo nemca, zatyanutuyu v oficerskij mundir, i sprosil  Samsonova,  kotoryj
protiral nosovym platkom stekla ochkov:
   - Kto, naprimer, etot?
   - Nemec, kotoryj strelyal  v  tebya,  -  dosadlivo  otvetil  Samsonov.  -
"Dojchland, Dojchland yuber alles". Zametil vypravku? Oto! Von eshche  odin.  Ne
somnevayus', budushchij syn bundesvera, kto-to doma ispodtishka vnushaet mysl' o
bylom velichii "tret'ego rejha".
   Nikitin posmotrel na podoshedshego mal'chika let odinnadcati,  v  korotkih
shtanishkah, v  belyh,  izmazannyh  gryaz'yu  gol'fah;  mal'chik  etot,  lenivo
pozhevyvaya  rezinku,  nachal  besceremonno  hodit'   po   kamennym   plitam,
balansirovat',  kak  na  sportivnoj  ploshchadke,  ego  zheltye  botinki  myali
rassypannye lepestki venkov; potom on napryag krugluyu popku,  tonkie  ikry,
podprygnul, kosnulsya rukoj vypuklogo stvola pulemeta na barel'efe i sejchas
zhe, naduv na gubah puzyr' zhevatel'noj rezinki, sprygnul s plit,  vraskachku
zashagal k usypannomu ostrovami list'ev prudu za ogradoj, gde  pronzitel'no
vizzhali chajki.  Ih  rezkij,  skandal'nyj  vizg  na  zatemnennoj  serovatym
tumancem vode byl daleko slyshen; chajki po-zmeinomu hishchno nacelivali klyuvy,
gonyalis' drug za drugom vdol' berega,  sumatoshno  bili  kryl'yami,  i  staya
medlitel'nyh utok, vertya sheyami, otplyvala ot nih, pokachivayas' na vode  mezh
palyh list'ev. Mal'chik zhe v zapachkannyh gryaz'yu belyh gol'fah shel po kromke
berega, mimohodom mahal nogoj na chaek  i  vse  naduval  i  naduval  puzyr'
vytyanutymi gubami, poka on ne lopnul. Nikitin skazal:
   - Tom Sojer... Pohozh?
   - Nemeckogo proishozhdeniya, - popravil Samsonov. -  Nu,  dvinem  dal'she.
Zdes' yasno. Na znamenityj Reeperban poedem? Ili opyat' potashchimsya peshkom? Ty
ne razmok, Vadimushka?
   - Doedem pod zemlej, chert s toboj.
   Nakrapyval dozhd'. Oni spustilis' v promozglyj skvoznyachok metro, v zapah
otsyrelyh plashchej i zontikov.


   Kogda oni podnyalis' iz metro na Reeperban, dozhd' perestal,  tuchi  nizko
klubilis' nad rajonom porta, nad nevidimym morem, nebo  nabuhlo,  tyazhelymi
glybami polzlo nad krovlyami.
   Vse  zdes',  dazhe  vblizi  metro,   nepohozhe   bylo   na   central'nye,
blagopristojnye ulicy vokrug otelya,  vse  govorilo  zdes'  o  zhizni  inoj,
prazdnoj, neestestvenno vozbuzhdennoj, neobychnoj,  kem-to  pridumannoj  (na
odin vecher, na odnu noch', na odin chas) dlya  turistov  i  torgovyh  moryakov
raznoyazykogo mira, soshedshih na  sladkij,  bezotkazno  gostepriimnyj  bereg
Gamburga,  gotovyj  udovletvorit'   zhelaniya   kazhdogo,   kto   sklonen   k
raznoobraznym udovol'stviyam bol'shih civilizovannyh gorodov.
   - Vot on, znamenityj rajon San-Pauli, - skazal Nikitin. - Seks. Vino. I
uveseleniya.
   - M-da, - promychal Samsonov. - Vizhu.
   Tut yarchajshe pestreli na vseh uglah grubo razrisovannye  vyveski  barov,
reklamy malen'kih domov svidanij, restoranov, amerikanskih klubov, povsyudu
brosalis', lezli v glaza nazvaniya dansingov, nochnyh kabare,  striptizov  -
"Tabu", "Kolibri", "Mulen Ruzh", "Safo" - i smotreli  cherez  stekla  vitrin
cvetnye fotografii ogolennyh  krupnotelyh  devic,  lezhavshih  v  prozrachnyh
vannah, ili rasprostertyh,  kak  by  raspyatyh  na  kovrah,  ili  zakryvshih
ispuganno-kaprizno lica  raspushchennymi  volosami  i  igrivo  rastopyrennymi
pal'cami to mesto, gde dolzhen  byt'  figovyj  listok;  i  povsyudu  stranno
vydelyalis'  torchashchie  grudi,  zaprokinutye  v  pozah  iznemozheniya  golovy,
napryazhennye shei, gibkie ruki v zastenchivom  dvizhenii  lozhnogo  celomudriya,
zrelye zhenshchiny i sovsem devochki  s  nevinno  potuplennymi  glazami,  budto
zashchishchayushchie  svoyu  vdrug  otkrytuyu  nagotu  tomnoj  poluulybkoj.  |to  bylo
kakoe-to peremeshannoe obilie  zhenskoj  ploti,  obnazhennaya  tajna  napokaz,
raz容dayushchij  tolchok  smeshchennogo  voobrazheniya,   yadovito   i   iskusstvenno
sozdavshego sceny v narochitom po  svoemu  besstydstvu  ulichnom  teatre  dlya
zahodivshih syuda lyubitelej eroticheskogo zabveniya.
   V etot chas Reeperban byl po-dnevnomu nemnogolyuden,  eshche  ne  zazhigalis'
nochnye ogni, ne svetilis' reklamy,  eshche  ne  rabotali  nochnye  kabare,  ne
otkryvalis'  dansingi,  eshche  ne  bylo  vechernego  ozhivleniya,   kakoe   mog
predstavit' Nikitin  po  haosu  zazyvnyh  vyvesok  klubov,  kinoteatrov  i
striptizov, no chto-to rabotalo uzhe v nedrah ulicy, s ustaloj mehanichnost'yu
nachinalo  ili  prodolzhalo  nochnuyu  zhizn',  temno  shevelilos'  za   stenami
nebol'shih otelej, za vitrinami barov,  vo  dvorah  i  pod容zdah  domov.  I
deyatel'nogo vida, atleticheskogo  slozheniya  shvejcary  v  formennyh  pal'to,
neprospanno zevaya,  rashazhivali  u  zakrytyh  dverej,  poroj  otbegali  na
seredinu  trotuara,  napererez  prohozhim,  s   naglovatoj   reshitel'nost'yu
pregrazhdali dorogu, vyvertom  pokazyvaya  v  ladonyah  fotografii,  kakie-to
bilety, vykrikivaya hriplovatoj skorogovorkoj:
   - Novoe porno! Vhod  tri  marki!..  Tri  marki  dlya  informacii!  Ochen'
deshevo!..
   - Pyat' marok  za  pyatnadcat'  minut!  Molodaya  shvedka...  Dve  krasivye
mulatki, kotorye horosho ponimayut drug druga!.. SHvedskij seks!  Francuzskij
variant!..
   Zdes', podobno tenyam, poyavlyalis' na trotuarah  bescvetnye,  blednolikie
molodye  lyudi  s  torgovymi  ploskimi  glazami,  v   uzkonosyh   botinkah,
skol'zyashchimi telodvizheniyami vystupali iz pod容zdov,  voznikali  iz  glubiny
ulochek, vpolgolosa predlagaya zajti kuda-to. V  to  zhe  vremya  blagoobrazno
sedye, odetye v chernoe muzhchiny  besposhchadno  lovyashchimi  vzglyadami  sutenerov
sledili izdali za rabotoj  molodyh  lyudej,  zorko  proglyadyvali  ulicu.  A
vezde, pod  oknami,  vozle  pod容zdov  i  okolo  dverej  barov,  poigryvaya
raskrytymi  zontikami,  stoyali  prostitutki,  nemolodye,  potrepannye,  do
neumerennoj yarkosti nakrashennye, i  ryadom  -  moloden'kie,  v  mini-yubkah,
povesiv sumochki na ruku, nezavisimo kurili, podragivali nogami, obtyanutymi
sapozhkami.
   Na etoj ulice oba ne ostanavlivalis', shli,  ne  otvechaya  na  okliki,  i
teper' tochno prodiralis' cherez  rasstavlennuyu  vperedi  kolyuchuyu  provoloku
neotstupno i sekretno shepchushchih beskrovnyh molodyh lyudej, derzhashchih otkrytki
v rukavah, skvoz' kak by s ugrozoj navedennye vzglyady solidnyh  sutenerov,
skvoz' neulovimo soprovozhdavshee  vnimanie  dnevnyh  prostitutok,  pozhilyh,
tyazhelyh,  matero-opytnyh,  i  etih  yunyh,  vneshne  angel'ski   chisten'kih,
belovolosyh, raskryvayushchih navstrechu  slovno  vpervye  podvedennye  sinevoj
veki shkol'nic. I Nikitin, chuvstvuya eto okruzhenie unizitel'noj  ogolennosti
namerenij, kem-to uzakonennyh, obydennyh v svoej prostote,  podumal,  chto,
vidimo, zdes' znali vse, chto mozhno  znat'  v  temnoj  bezdne  chelovecheskoj
pohoti, gde zaranee podrobno byli vyucheny roli, zhesty, slova, pozy,  chtoby
za cenu, ustanovlennuyu po vkusam, mozhno bylo kupit' i prodat' vmeste  i  v
otdel'nosti nogi, guby, grud', zhivot, golos, vsyu  izoshchrennuyu  voobrazheniem
iskusstvennuyu strast', - on podumal  ob  etom  i  vnezapno  oshchutil  tupoe,
gnetushchee nasilie nad soboj, i mohnatoj lapkoj sdavilo serdce tihoe udush'e.
   Oni molcha minovali kvartal dnevnyh prostitutok, i tut, na  uglu,  pered
zavorotom v ulochku, sutulyj, staroobraznogo  vida  shvejcar,  kakie  obychno
stoyat podle dverej otelej, v dlinnopoloj  forme,  ukrashennoj  serebristymi
galunami, ploho  vyspavshijsya  i  ploho  vybrityj,  iskatel'no  zakival  im
morshchinistym  pereutomlennym  licom   i   zagovoril   polushepotom,   umolyaya
podobostrastno:
   - Gospoda, tol'ko tri marki... pokazyvaem korotkie francuzskie  fil'my,
privezennye s plac Pigal'. YA  vizhu,  vy  ne  nemcy,  vam  interesno  budet
vzglyanut'. Poslednie fil'my. Vot bilety, gospoda, tri marki, eto  stoit...
uveryayu vas...
   - Zajdem, chto li? - sprosil neozhidanno Nikitin bez polnoj  uverennosti,
obrashchayas' k Samsonovu. - Posmotrim radi interesa.  Vse  nado  znat',  esli
tak... Kak ty?
   - Davaj uzh, davaj, bog s  nim,  soblazn  est',  -  otvetil,  neizvestno
pochemu bagroveya,  Samsonov  i,  otschitav  shvejcaru  shest'  marok  meloch'yu,
probormotal: - Znat' tak znat'...
   Oni  voshli  v  uzkuyu  dver',  usluzhlivo  raskrytuyu   zabezhavshim   sboku
shvejcarom, spustilis' po tusklovatoj kamennoj lestnice v podval,  pahnushchij
pryanoj  syrost'yu,  teplym  odekolonom,  otodvinuli   tyazheluyu   zahvatannuyu
barhatnuyu port'eru, zakryvavshuyu vhod pered koncom lestnicy. I  v  sloistoj
temnote krohotnogo zala zamercal, zasvetilsya vperedi malen'kij ekran,  gde
nagaya zhenshchina na  krayu  shirokoj  posteli  v  istome  obnimala  muzhchinu  za
muskulistuyu spinu, terlas' zatylkom o podushku - shel fil'm  bez  slov,  bez
zvukov, fil'm dvizhenij, izobrazhayushchij dvoih v nomere otelya.
   Nikitin s poroga priglyadyvalsya v polut'me zal'chika, otyskivaya mesta,  -
stul'ev nigde ne bylo. Stoyalo lish' neskol'ko  stolikov,  na  stenah  slabo
goreli krasnye fonariki, v uglu iz t'my krasnovato  probleskivali  zerkala
bara;  i  zal'chik,  i  bar  etot  v  pervyj  mig   pokazalis'   sovershenno
zabroshennymi, pustymi. No potom zavidnelis' sprava u  zerkal  tri  zhenskie
figury, sidevshie za krajnim stolikom vozle kakoj-to bokovoj  zanaveski,  i
ottuda poslyshalos' protyazhnoe:
   - Hello-o!
   I pri  fosforicheskom  mercanii  ekrana,  otsvechivayushchego  v  mrachnovatoe
prostranstvo bez stul'ev, vidno bylo, kak dve devushki vstali, netoroplivo,
pokachivaya bedrami, priblizilis' i  zatem,  kak  eto  delayut  kontrolery  v
kinoteatrah ("ajn moment"), proveli ih  v  polukrugluyu  lozhu,  posadili  k
stoliku i zatem, obdavaya dushnovatym odekolonnym zapahom, seli mezhdu nimi s
toj nesprashivayushchej uverennost'yu, kotoraya oznachala, chto tak uzh  zavedeno  v
etom bare-kinoteatre.
   Nikitin ne uspel vzglyanut' na  svoyu  sosedku,  kak  totchas  zhe  podoshla
tret'ya devushka, po-vidimomu, oficiantka, posvetila  ruchnym  fonarikom.  On
razglyadel ee svetlye  volosy,  prodolgovatoe,  nepristupno-holodnoe  lico,
lico umnoj studentki; ona suho sprosila, chto gospoda namereny pit'.
   - Pit'?  -  peresprosil  Nikitin  po-nemecki  i,  nemnogo  ozadachennyj,
vzglyadom podal znak Samsonovu: "Beri komandovanie na sebya".
   - Koka-kola, - zakazal Samsonov dlya  togo,  chtoby  tol'ko  zakazat',  i
poetomu vybral samyj deshevyj napitok. - Dve.
   "Kto zhe, sobstvenno, eti devicy? Zachem  oni  seli  s  nami?  -  podumal
Nikitin i  zdes'  zhe  vspomnil  o  predupreditel'nyh  yaponskih  gejshah.  -
Veroyatno, oni sluzhat zdes' i svoim vnimaniem  obyazany  zanimat'  zritelej,
sovsem uzh interesno, no, kazhetsya, nekstati".
   Mgnovenno prinesli dve ledyanye butylki koka-koly, dve malen'kie ryumochki
s romom, devushki zashevelilis', zaulybalis', razlili koka-kolu, odna podala
stakan Samsonovu, drugaya  -  Nikitinu,  i  on  nakonec  vzglyanul  na  nee:
smuglaya, skulasten'kaya, bol'shie temnye glaza nichego  ne  vyrazhali,  tonkij
sviter okruglival ee sil'nuyu grud', noga umelo zabroshena  na  nogu,  uzkaya
yubka styanulas', vykazyvaya telesno beleyushchee koleno.
   Ona otpila glotok iz ryumki, kachnula nogoj, zhestom poprosila u  Nikitina
sigaretu, i on ohotno  ugostil  ee,  zazheg  spichku.  Ogonek  osvetil  chut'
tolstovaten'kij nos, gusto  nachernennye  resnicy,  polnye  guby,  kolechkom
ohvativshie mundshtuk sigarety, ee kruglye nogotki, otbleskivayushchie  bagrovym
lakom. Ona, medlenno zatyagivayas', opyat' kachnula nogoj,  kosnulas'  kolenom
Nikitina i, ulybnuvshis', legon'kim koshach'im dvizheniem provela ladoshkoj  po
ego volosam.
   - Menya zvat' Geda, - nizkim golosom skazala ona, zaderzhala palec na ego
shcheke, laskovo podergala, poshchekotala mochku uha  i  dobavila:  -  Kto  ty  -
anglichanin? Kakoj ser'eznyj!
   - Geda? - povtoril Nikitin i  ubral  ee  nepriyatno  holodnuyu,  pahnushchuyu
gor'koj  tualetnoj  vodoj  ruku  so  svoej  shcheki,  davaya  ponyat',  chto  ne
raspolozhen k etomu nestesnitel'nomu prikosnoveniyu, k etomu izuchayushchemu  ego
lyubopytstvu, i  stal  smotret'  na  ekran,  gde  v  raznyh  nomerah  otelya
proishodilo odno i  to  zhe:  ona,  obnazhennaya,  sidya  posredi  posteli,  v
zadumchivosti styagivala chulok, slovno  skruchivala  kozhu  na  blednoj  noge,
otkryvalas'  dver',  vhodil  on,  sbrasyvaya  pidzhak,  razvyazyvaya  galstuk,
rasstegival rubashku, ona, ne  uspev  snyat'  vtoroj  chulok,  oprokidyvalas'
navznich' pod ego igrayushchim myshcami stal'nym torsom.  Iz  zatmeniya  voznikal
sosednij nomer, dlinnovolosaya zhenshchina, raz座atoglazaya, v odnih sapogah vyshe
kolen, sladostrastno udaryala sebya hlystom po  plecham;  potom  zastavlennaya
mol'bertami komnata, pohozhaya na masterskuyu hudozhnika,  golaya  naturshchica  u
okna  odnoj  rukoj  krugoobrazno  poglazhivala  zhivot,  drozha  istonchennymi
pal'cami, drugoj, s porochnoj ulybkoj, derzhala svechu okolo bedra; potom  na
utrennem peske plyazha muzhchina zalamyval nazad  ruki  po-zverinomu  krichashchej
devushke, zubami vonzayas'  ej  v  iskusannuyu  do  krovi  spinu,  i  kto-to,
gladkolysyj, urodlivo sgorblennyj, tozhe golyj, podglyadyval iz-za kustov i,
sucha volosatymi nogami, zloradno, gadlivo smeyalsya...
   Nikitin smotrel snachala  s  nevnyatnym  interesom,  zatem  s  tosklivym,
razdrazhennym  soprotivleniem,  i  toshnotnyj,  vyazhushchij   komok   postepenno
podstupal k ego gorlu, budto na glazah bili  obmotannymi  vatoj  kulakami,
istyazali, muchili prekrasnoe chelovecheskoe telo, zastavlyali  ego  korchit'sya,
izvivat'sya v bol'nom sladostrastii, unichtozhayushchem prezritel'noj  nenavist'yu
estestvennoe sblizhenie muzhchiny i zhenshchiny.
   - Anglichanin, pej...
   Hmuryas', on otorvalsya ot ekrana, otvlechennyj golosom, shorohom v lozhe, i
uvidel pri vspyhnuvshem fonarike - zachem-to prinesli na ih stolik vino, dve
gusto-chernye  butylki,  chetyre  bokala,   kotorye   oficiantka   molchalivo
napolnila. Geda prigubila bokal, iskosa poglyadyvaya na nego,  a  oficiantka
ushla za zanavesku, skryvayushchuyu vyhod kuda-to pravee ekrana.  Zanaveska  eta
podergivalas', kolyhalas' skladkami, i  siplovatyj  muzhskoj  shepot  dopolz
ottuda v pustotu zal'chika.
   I totchas gluhoe bespokojstvo voznikshej nereal'nosti malyarijnym holodkom
stalo vkradyvat'sya v soznanie Nikitina. Uzhe proishodilo nechto  nesuraznoe,
do gluposti nenuzhnoe - fil'm na ekrane, potnye golye tela, temnyj zakrytyj
bar v neponyatno bezlyudnom podvale Reeperbana, nezakazannoe vino na  stole,
shepot za zanaveskoj, skulasten'kaya, nikogda  v  zhizni  ne  vidennaya  Geda,
prizhimayushchaya koleno  k  ego  noge.  CHto  eto?  Net,  nado  bylo  sejchas  zhe
podnyat'sya, vo chto by to ni  stalo  sdelat'  nad  soboj  usilie,  vyjti  iz
nereal'nosti  etogo  podozritel'nogo   syrogo   podzemel'ya,   otorvannogo,
kazalos', ot vsego  mira  s  ego  estestvennym  svetom,  dnevnoj  serost'yu
noyabr'skogo vozduha, zhivymi zvukami, kotorye ne pronikali syuda, kak skvoz'
zhelezobetonnuyu tolshchu. Bylo tiho, i v mertvennoj  nemote,  posle  sheveleniya
zanaveski, posle szhatogo muzhskogo shepota za nej, Nikitin predstavil dikie,
zloveshche mrachnye labirinty etogo ne izvestnogo nikomu podvala,  ego  mokrye
navisayushchie   svody,   oslizlye   steny,   obrosshie    gryaz'yu,    zlovonnye
kanalizacionnye kolodcy i stoki, gde tekla mutnaya gorodskaya zhizha i gde  ne
moglo byt' ni edinoj dushi chelovecheskoj.
   "Uhodit', nam nado uhodit'!" - podumal Nikitin i tut zhe uslyshal  nizkij
golos Gedy, lihoradochno pytayas' ponyat' nemeckie frazy:
   - YA vchera byla u vracha, u menya vse v poryadke. YA slezhu za  svoim  telom,
anglichanin...
   Ona, sonno ulybayas', medlitel'no pogladila svoyu grud' i bedra.
   - YA horoshaya artistka striptiza, ya zdes' vystupayu vecherom. Ty  posmotri,
kakaya u menya grud'. Poshchupaj... I posmotri, kakie bedra. Kak u mal'chika. Ty
kto, anglichanin?
   - Net.
   - Polyak? YUgoslav?
   - Net.
   - Mozhet, russkij?
   - A razve russkie zdes' byvali?
   - Byval odin. Simpatichnyj chelovek. Tol'ko shpion.
   - Pochemu shpion?
   - Russkie vse shpiony.
   - |to fantastika, milaya Geda.
   - YA vizhu,  ty  medlenno  vozbuzhdaesh'sya,  -  skazala  ona  i  hriplovato
rassmeyalas'. - Mozhet, ty... etot? Mozhet, ty drugogo hochesh'?  Ne  bojsya,  ya
umeyu vse delat'...
   - Net, milaya, ya nichego ne hochu.
   "Uhodit', sejchas zhe ujti otsyuda. Skazat' ob etom Samsonovu!" -  podumal
Nikitin, ispytyvaya trevozhnuyu  i  dushnuyu  tesnotu  vo  vsem  tele,  i,  uzhe
sovershenno ne ponimaya, ne vidya smysla proishodivshego na ekrane -  mel'kali
tam te zhe golye figury  muzhchin  i  zhenshchin,  -  on  so  smeshannym  chuvstvom
otvratitel'nogo straha, brezglivosti i bessmyslennosti  polozheniya  nakonec
povernulsya k  Samsonovu  i  na  pervyj  vzglyad  ne  uznal  ego.  Samsonov,
pridavlennyj v ugol krupnym telom drugoj devicy, motal lilovym sredi  t'my
licom,  bormotal  chto-to  nenatural'no   serditym   golosom,   on   slovno
opravdyvalsya, oboronyalsya rasteryannoj usmeshkoj, i Nikitin progovoril  odnim
vydohom:
   - Vse, poshli otsyuda!..
   Samsonov s zadyshkoj obratil na Nikitina stekla ochkov, privstav,  skazal
v pustynnyj zal'chik bara:
   - Schet!
   Zakolebalas', otkinulas' zanaveska pravee ekrana, i  ne  spesha  podoshla
belokuraya oficiantka, vyrazhaya i rtom  i  glazami  celomudrennuyu  strogost'
umnoj  studentki.  Ona  polozhila  dva  scheta  na  stolik,  v  ozhidatel'noj
nevozmutimosti posvetila ruchnym fonarikom. Nikitin  ne  sumel  prosmotret'
vnimatel'no  svoj  schet,  potomu  chto  zametil,  kak  migom   peremenilos'
tolstovatoe lico Samsonova, vskinutoe k zazhzhennomu fonariku oficiantki,  i
golos ego vskriknul izumlenno:
   - Otkuda takoj schet? Vy oshiblis'! Sto pyat'desyat  marok?  My  zakazyvali
tol'ko koka-kolu! Pozvol'te! My ne pili vino!
   - U tebya net deneg, anglichanin? Ne znaesh' cen? -  besstrastnym  golosom
progovorila oficiantka i naklonilas' blizko k nemu. -  Skol'ko  ty  mozhesh'
zaplatit' marok? Skol'ko u tebya vsego deneg?
   - Sto marok, - zapinayas', solgal Samsonov. - YA  mogu  zaplatit'  tol'ko
sto marok.
   - Davaj sto!..
   Sapno  dysha  nosom,  opaslivo  soobrazhaya  chto-to,  Samsonov  izvlek  iz
vnutrennego karmana portmone, porylsya v  nem  neposlushnymi  pal'cami,  no,
kogda vytyagival dve pyatidesyatimarkovye kupyury, oficiantka cepkim  zahvatom
otognula kraj portmone, kriknula vnezapno vizglivo:
   - Tam eshche est' den'gi! Davaj! I ty... plati! Tozhe net deneg?
   I zazhatym v kulachke ruchnym fonarikom  vlastno  i  grubo  tknula  v  lob
Nikitinu, s iskazhennym zloboj krasivym licom i  vsya  gotovaya  k  dejstviyu,
vplotnuyu pridvinulas', zagorodila ekran. Nikitin nikak ne predpolagal etoj
ee grubosti, etogo nasiliya, no, ponimaya, chto vse teper' pohodilo na ugrozu
i vymogatel'stvo,  kak-to  obostrenno  ulovil  v  uglu  podvala  kolyhanie
zanaveski - i dvoe muzhchin bokserskogo slozheniya (odin bez pidzhaka, v  beloj
rubashke, s raspushchennym uzlom galstuka, drugoj v temnom svitere) poocheredno
vyshli ottuda, demonstrativno seli na  vysokie  stul'chiki  bara  spinami  k
zalu, pokurivaya v bezrazlichnom molchanii.
   - Fonarik nado  ispol'zovat'  po  naznacheniyu,  uvazhaemaya,  -  vygovoril
Nikitin. - Tak budet razumnej.
   On ne raz perezhival tyagostnoe sostoyanie svyazannyh  ruk,  to  sostoyanie,
kakoe  potom  povtoryalos'  vo  sne,  kogda  dushnaya,  unizhayushchaya  tebya  sila
vyvorachivaet plechi, zheleznym obruchem davit gorlo, smeetsya pri  vide  tvoej
pokornoj bespomoshchnosti. I eto bylo to, chto moglo sluchit'sya zdes',  sejchas,
v   bezlyudno-zloveshchem   podval'chike,   zdes',   v   primitivnoj   lovushke,
ot容dinennoj ot nazemnogo mira: draka, izbienie,  grabezh,  vozmozhno,  dazhe
ubijstvo, syraya kloaka  zlovonnyh  hodov,  zabroshennye  kolodcy  gorodskoj
kanalizacii - ni odnogo svidetelya  vokrug,  nikto  nikogda  ne  smozhet  ni
najti, ni uznat'...
   I,  molnienosno  osoznav  sobstvennuyu  bespomoshchnost',   Nikitin   srazu
podumal, chto net i ne budet blagorazumnogo smysla vykazyvat' soprotivlenie
oficiantke, proyavlennoe oshelomlennym  Samsonovym,  i,  eshche  starayas'  byt'
spokojnym, on nebrezhno pododvinul k sebe svoj schet - 143 marki, potom schet
Samsonova - tozhe 143 marki. |to byla bol'shaya summa, kotoraya  predstavilas'
emu nichtozhno mizernoj, maloznachashchej, - da, da, nemedlenno,  ne  somnevayas'
ni sekundy, zaplatit' 300 marok i kupit' etim vyhod na noyabr'skij  vozduh,
priyatnyj dozhdichek, mokryj asfal't... Kakoj nikchemnoj, malen'koj  byla  eta
summa, pokupayushchaya vozmozhnost'  vstat',  otkinut'  tyazheluyu  port'eru  pered
lestnicej, podnyat'sya po stupenyam  iz  svincovoj  polut'my  podzemel'ya,  iz
vlazhnogo zapaha odekolona, ishodyashchego  ot  Gedy,  bezuchastno  posasyvayushchej
vino, ujti ot zlobnogo lica belokuroj  oficiantki,  kotoraya,  izognuvshis',
stoyala nad nimi v poze, izgotovlennoj na vse, - udarit', vcepit'sya nogtyami
v glaza.
   S ozhidaniem oblegcheniya, dumaya lish' o pervyh shagah po lestnice,  Nikitin
otschital v pakete trista marok, ravnodushno protyanul ih oficiantke, skazal:
"Schet vmeste", - i ona pochti vyrvala den'gi u  nego;  on  korotko  i  tiho
brosil Samsonovu:
   - Poshli k vyhodu, tol'ko bystrej!..
   Oficiantka, sobrav guby v zhestkij komochek, vykladyvala  na  stol  sdachu
meloch'yu. Dvoe muzhchin vse tak zhe nepronicaemo-bezrazlichno sideli spinami  k
nim u stojki bara, pokurivali molcha.
   "Skoree, skoree", - tolkal sebya Nikitin i vdrug, s udarivshej  v  golovu
krov'yu, pochuvstvoval, kak Geda shvatila ego za  lokot',  vpilas'  v  rukav
plashcha, ne davaya emu vstat', i togda,  sderzhivayas'  nemyslimym  napryazheniem
voli, chtoby ne ottolknut'  ee  ("Ona  sejchas  zavizzhit,  kriknet,  chto  ee
izbivayut, i tut nachnetsya!.."), on myagko razzhal  vcepivshiesya  v  ego  rukav
nogti i vstal, oshchushchaya  merzostnoe  otvrashchenie  k  svoej  fal'shivoj  ulybke
("Net, nichego osobennogo ne sluchilos'!"), k svoemu golosu i  neestestvenno
vezhlivoj intonacii udovletvorennogo poluchennym udovol'stviem cheloveka:
   - Danke shen... Auf viderzeen...
   Kachnuv zhivotom stol, neuklyuzhe vskochil sledom Samsonov i,  sopya,  nagnuv
po-bych'i golovu, dvinulsya k vyhodu, - i v tu zhe minutu  Nikitin  poshel  za
nim,  i  posle  togo,  kak  na  poroge  otbrosil   zahvatannuyu   port'eru,
propitannuyu omerzitel'noj pryanoj syrost'yu,  i  uvidel  schastlivyj  dnevnoj
svet vverhu krutoj lestnicy, on eshche ne ochen' veril,  chto  tam,  szadi,  ne
opomnyatsya, ne brosyatsya vdogonku...
   Zadyhayas', oni podnyalis' po kamennym stupenyam  k  vyhodu,  otkuda  belo
probivalsya cherez steklyannuyu dver' reden'kij merklyj svet osennego  dnya,  a
kogda otkryli  dver',  kogda  vyshli  na  ulicu,  na  svobodu,  na  prostor
trotuara, na prochnuyu tverdost' vlazhnogo asfal'ta, oba vozbuzhdenno vdohnuli
gor'kij vodyanistyj vozduh Reeperbana i oglyanulis' po storonam.
   - K chertovoj materi otsyuda! - vygovoril Nikitin. - Ko vsem chertyam!
   SHvejcar  stoyal  sboku  dveri  i   sdelal   vid,   chto   vsecelo   zanyat
soskrebyvaniem pyatnyshka s borta zelenoj shineli, morshchinistoe,  izmyatoe  ego
lico bylo ne ugodlivym, a lzhivo-sosredotochennym. I Nikitin pojmal sebya  na
zlom i tajnom zhelanii - zapomnit' nazvanie bara, i eto mesto, i eto lzhivoe
lico, kotoroe moglo byt' sluchajnym i nesluchajnym znakom v ego sud'be.
   - "Intim-bar", -  prochital  Nikitin  neonovuyu  vyvesku  nad  dver'yu.  -
Otlichnoe  nazvanie  dlya  bardaka  sto  pervogo  razryada!  Potryasayushchee   po
nevinnosti zavedenie! Vot kak byvaet, Platon!
   - Ah, idioty! Idioty! - vskrikival Samsonov v nevylitoj yarosti i udaryal
kulakom po svoemu potnomu lbu. -  Trista  marok!  Ograbili!  Iznasilovali!
Sredi bela dnya! Kak suslikov, kak glupcov ograbili!
   - Blagodari boga, chto vse konchilos' bolee  ili  menee,  Platon,  -  uzhe
veseleya, skazal Nikitin. - Nu chto bylo delat'?  Zayavit'  policii,  chto  ty
vozmushchen neblagorodstvom pritona i budesh' zhalovat'sya kancleru? Moglo  byt'
gorazdo huzhe. Uchti, nas ograbili kak anglichan, no oni eshche  ne  znali,  kto
my. Ty slyshal milyj lepet etoj  prelestnicy  Gedy  o  russkih?  I  obratil
vnimanie na vyshedshih bokserov-mal'chikov? Drednouty v pogranichnyh vodah.
   - Idioty my, idioty! Vot kto my! Trista marok!..
   - Bog s nimi, s markami, schitaj, chto u nas ih nikogda ne bylo!  Tochnee,
lyuboj gonorar v kapstrane - durnye den'gi.
   - An net! |to uzh net, prosti! YA tebe dolzhen sto pyat'desyat, i ya ih  tebe
vernu. Rasplata za idiotizm porovnu!
   - Nikakih deneg, vidish' li, Platon, ya u  tebya  ne  voz'mu.  O  trehstah
markah ya uzhe zabyl. Ne bylo ih.
   - A ya ne zhivu v dolg, ty tozhe zapomni!.. O, prostaki, glupcy,  nado  zhe
bylo popast' v takoe polozhenie, duraki, osly, bolvany! I kakim zhe svolocham
my popalis'!
   - Uspokojsya. Vse proshlo.  Takoe  stoit  dorozhe.  Vse  ravno  lyubopytno,
ej-bogu.
   Nikitin govoril i dazhe posmeivalsya, uspokaivaya Samsonova, bagrovogo  ot
negodovaniya, ot neudovletvorennoj zlosti, a sam chuvstvoval, chto  stisnutoe
vnutri unizitel'noe bessilie ne rasslablyaetsya v nem do polnogo oblegcheniya.
Studencheskoe lico belokuroj oficiantki, grubo udarivshej  fonarikom  ego  v
lob, ee bazarnye slova "I ty plati!", i  bez  edinogo  posetitelya  mrachnyj
podval, i te dvoe muzhchin s sigaretami v lenivom, ugrozhayushchem  vyzhidanii  za
stojkoj  bara,  i  Geda,  i  nezakazannoe  vino  -  vse  bylo   primitivno
razygrannym nasiliem, ne  imeyushchim  nikakih  dokazatel'stv  i  ulik  protiv
nasiliya. Ibo vse sluchivsheesya vyglyadelo obydennym, vpolne  estestvennym:  i
vino, i devicy za stolikom, i muzhchiny za stojkoj bara, gotovye  vstupit'sya
za oskorblennuyu i bezzashchitnuyu devushku-oficiantku,  kotoroj  ne  platyat  po
schetu...  Vinovnyh  ne  bylo,  vernee,  oni  byli:  dva  zashedshih  v   bar
inostranca, zhelayushchih razvlech'sya  i  pozvolivshih  sebya  ograbit',  unizit',
udarit'...





   |to  byl  pervyj  gonorar,  tri  tysyachi  rublej,  pervye  den'gi  posle
dlitel'nogo bezdenezh'ya, poluchennye v kasse solidnogo izdatel'stva,  -  tri
tolstye plotnye pachki, kazhdaya peretyanutaya bumazhnoj  lentochkoj,  otmechennaya
pechat'yu i kakoj-to rospis'yu. Pachki eti  priyatno  ottopyrivali  karman  ego
staren'kogo pidzhaka, i on, vyjdya iz pod容zda izdatel'stva na  solncenosnyj
vozduh iyun'skogo dnya, perezhival priliv schast'ya  i  ot  vpervye  neprivychno
uvidennoj i takoj znakomoj familii nad rasskazom v tolstom zhurnale,  i  ot
dolgozhdannogo bogatstva, sladostrastno davivshego pachkami na grud'.
   V pervom zhe tabachnom kioske on kupil nepravdopodobno  dorogie  papirosy
"Gercegovina Flor" i v polusne naslazhdeniya, zabyv pro dolgi, pro neuyutnuyu,
s nechistymi oboyami komnatu, snimaemuyu im vozle Paveleckogo vokzala,  poshel
po ulice, letnej,  pestroj,  goryachej,  v  teni  oblityh  poludennym  znoem
topolej. On likoval, on glyadel na lica prohozhih i radostno dumal: net, oni
ne znayut, chto ego imya sejchas vrode by otdelilos'  ot  nego,  chto  vezde  v
gazetnyh kioskah prodayut novyj zhurnal, v kotorom napechatan ego rasskaz, im
napisannyj, im rozhdennyj za shatkim obedennym stolom toj neuyutnoj  komnatki
s otstavshimi, pozheltevshimi oboyami, i nikto ne znaet, chto on nakonec  mozhet
zastavit' etih prohozhih,  etih  neznakomyh  lyudej  na  ulice  voshishchat'sya,
grustit', udivlyat'sya, i chto on bogat sejchas,  i  otdast  dolgi  (komnatka,
obedy hozyajki), i kupit sebe  kostyum,  bel'e,  botinki,  i  eshche  ostanutsya
den'gi dlya spokojnoj raboty, chtoby snova udivlyat' lyudej  i  zastavlyat'  ih
preklonyat'sya pered ego blagoslovennym talantom.
   Na uglu on dolgo hodil vokrug  gazetnogo  kioska,  rassmatrivaya  skvoz'
nagretoe solncem steklo oblozhki knig i zhurnalov,  odnako  bokovym  zreniem
nablyudal  za  prohozhimi,  pokupayushchimi  svezhie  gazety,   poslednij   nomer
"Ogon'ka", i vzglyad ego  pominutno  ostanavlivalsya  na  nazvanii  tolstogo
zhurnala, v kotorom byl napechatan ego rasskaz. On vse  vremya  pomnil  zapah
tipografskoj kraski, ishodivshij ot prekrasnoj gladkoj bumagi,  gde  stoyala
ego familiya, ot pechatnyh znakov i fraz, stranno i cherno zapolnyavshih pervuyu
stranicu, naizust' pomnil nachalo rasskaza, zaranee  predstavlyaya,  chto  mog
pochuvstvovat' chelovek, prochitav ee posle zaglaviya  "Odnazhdy  osen'yu",  kak
kazalos' emu, dyshavshego samym grustnym zapahom oseni: "Dozhd' shumel v sadu,
stuchal po kryshe, po navesu  kryl'ca,  veter  koso  gnal  po  luzham  temnye
korabliki  opavshih  list'ev..."  On  tak  neudovletvorenno   rabotal   nad
nachal'noj frazoj, uzhe napisav ves' rasskaz, tak dlitel'no otshlifovyval ee,
udlinyal, sokrashchal, perestavlyal slova, ubiral epitety, chto ona snilas'  emu
kak sladostrastnoe nakazanie, kak muka, - no v etoj muke bylo naslazhdenie,
i ono ne imelo konca, ono ne prekrashchalos'.
   Pokurivaya papirosu, budto by v sostoyanii  rasseyannoj  zadumchivosti,  on
zhdal u kioska togo sladkogo tshcheslavnogo momenta,  kogda  kto-nibud'  kupit
zhurnal s ego rasskazom, i pro sebya povtoryal naizust' nachal'nuyu frazu,  chto
dolzhna obyazatel'no brosit'sya v glaza na pervoj zhe stranice: "Dozhd' shumel v
sadu,  stuchal  po  kryshe..."   Kakaya   vse-taki   eto   byla   ottochennaya,
voshititel'naya fraza, zastavlyayushchaya, konechno, chitat' dal'she, ne  otryvayas',
v osobom grustnom vostorge pered osennimi sumerkami v malen'kom gorodke na
beregu reki s ogolennym oktyabr'skim sadom.
   Lico starika prodavca za steklom kioska bylo do unylosti budnichnym,  on
prodaval gazety, otschityval meloch'  dvumya  obmotannymi  nesvezhimi  bintami
pal'cami, posle chego dostaval iz-pod polochki bumazhnyj kulechek i ravnomerno
zheval, ostavlyaya na podborodke kroshki limonnyh vafelek.
   "CHto takoe? Pochemu ne pokupayut zhurnal? - dumal Nikitin, glyadya  na  vyalo
zhuyushchego  prodavca,  kotoryj,  razumeetsya,  dolzhen  byl  otlichno  znat'   o
ser'eznosti i populyarnosti tolstogo zhurnala i  vyshedshij  nomer  predlagat'
kazhdomu. - Skazat' emu o zhurnale ili ne skazat'?"
   On torchal u kioska minut dvadcat', meshaya zdes', ego tolkali,  i  starik
prodavec vdrug podozritel'no ustavilsya na nego, privstav iz-za kip  gazet,
sprosil skripuche:
   - A vam chto, molodoj chelovek?
   I  togda  s  zapylavshim  licom  on  vzyal  zhurnal  so  svoim  rasskazom,
prosmotrel oglavlenie, polistal, raskryl  to  mesto,  gde  chernym  shriftom
udaryala neveroyatnoj noviznoj ego familiya, probezhal pervye strochki,  skazal
ne bez delannogo udivleniya:
   - A, vyshel...
   - Kto vyshel? Noven'koe? Avtor-to  kto?  -  I,  po-myshinomu  pohrustyvaya
vafel'koj, prodavec vzglyanul na familiyu, na  zaglavie  rasskaza,  tochno  v
bezradostnuyu pustynyu posmotrel.
   - |to moj rasskaz, - s  nasil'stvennym  ravnodushiem  cheloveka,  kotoryj
perekupalsya v utomitel'nom siyanii slavy, skazal Nikitin, ispytyvaya tomyashchee
udovol'stvie ot nekotoroj voprositel'nosti v vycvetshih glazah prodavca.
   - Vy avtor?.. Vy? Pishete? Tak-ta-ak!.. Nikogda ne videl  takih  molodyh
avtorov... Vy, stalo byt', pisatel'? Priyatno videt'...
   - Da, eto moj rasskaz,  -  povtoril  Nikitin,  nahmuryas',  i  polez  za
den'gami. - Dajte mne dva zhurnala. To est' tri zhurnala, pozhalujsta. U menya
net ni odnogo ekzemplyara.
   On yavno solgal - u nego bylo dva avtorskih ekzemplyara, a  emu  hotelos'
kupit' vsyu stopku vot etih priyatno otlivayushchih fioletovymi  oblozhkami,  eshche
ne tronutyh nikem zhurnalov, chto byli v kioske,  kupit'  s  neob座asnimoj  i
alchnoj zhadnost'yu, budto mogli oni v odnu sekundu ischeznut' iz kioskov, - i
togda ne budet pechatnyh dokazatel'stv ego  avtorstva,  tak  chudodejstvenno
chto-to reshivshego v ego zhizni.
   - Prozaik Nikitin? Ty, chto l'? Opus svoj skupaesh'? Zdorovo, chto l'!
   Sil'no  okayushchij  golos  tolknulsya   v   zatylok   Nikitina,   prozvuchal
besceremonno derzkim artisticheskim  panibratstvom,  i  on  poezhilsya,  lovya
ladon'yu vysypaemuyu emu prodavcom sdachu, obernulsya, uvidel  molodogo  poeta
Vasiliya Vihrova, uzhe pechatavshegosya, uzhe mnogim izvestnogo  v  literaturnyh
krugah. Byl tot rzhanovolos, shirokoplech, shumen, pohozh na  molodogo  Esenina
ne tol'ko molochno-zdorovoj derevenskoj vneshnost'yu,  no  i  maneroj  chitat'
stihi gulkim baritonom naraskat: Nikitin slyshal ego  raz  na  studencheskom
vechere v universitete.
   - Prozaik... Talantishche!..
   Vihrov,  v  potertom,  pomyatom  pidzhake,   vorot   ponoshennoj   rubashki
raspahnut, ploho prichesannye volosy spadali na krepkij  lob,  obradovanno,
podobno veselomu sel'skomu parnyu v poryve chuvstv, famil'yarno  oblapil  ego
szadi, govorya zvuchnym raspevom:
   - CHital rasskaz, chital, my s toboj sosedi v zhurnale,  moya  ballada  tam
napechatana, ne prochel? Prochti! A ya tvoj opus prochel,  -  horosho,  zdorovo!
Kak u tebya tam? "Ogon'ki shevelilis' v temnote", chto-to vrode  tak...  |to,
brat, pryamo stroka iz stihov! Talantishche ty, Nikitin, prorvesh' pelenu  i  v
CHehovy na belom kone vyedesh'! Mo-lo-dec, prozaik, mo-lo-dec!
   - Ty v kakuyu storonu?  -  sprosil,  krasneya,  Nikitin  i  pokosilsya  na
prodavca, kotoryj pozhevyval vafel'ki, prislushivayas' k barabannomu baritonu
Vihrova. - Ty ne v centr?
   - V centr tak v centr! Poshli. Gonorarij poluchil? Obmoem? Tvoj  rasskaz,
pervuyu lastochku, i moyu balladu! Posidim gde-nibud'.  Pogovorim  za  zhizn'.
Poedem v Park kul'tury, na chistyj vozduh! U tebya kak  -  deti  ne  plachut?
ZHena ne zhdet? Teshcha so skalkoj ne vstrechaet?
   - Net, ya odin.
   - Potopali na trollejbusnuyu ostanovku, CHehov! Greh pervyj rasskaz-to ne
otmetit'! CHtob dorozhku obmyt' i vystelit' chisten'ko, ponimaesh'  ty.  Beloj
skaterkoj v slavu! Prozaik, chertishche, bozh'ya iskra u tebya, ponimaesh' ty?
   Nikitin horosho pomnil, chto snachala zvenela v  dushe  legkaya  prazdnichnaya
radost' ("nakonec-to sluchilos' vazhnoe  v  ego  zhizni,  udivitel'noe!"),  i
ottogo, chto napominaniem o sluchivshemsya lezhali ryadom na stolike  zhurnaly  s
ego rasskazom, i ot znojnogo solnechnogo iyun'skogo dnya, chudesno sverkayushchego
v gustoj listve Central'nogo parka, v raznocvetnyh steklah  letnego  kafe,
kuda oni zashli v etu dnevnuyu poru, i  ot  pervoj  vypitoj  ryumki,  priyatno
zatumanivshej  neskonchaemye  ego  muki  raboty  po  nocham,  i  ottogo,  chto
otkryvalos' novoe i  prekrasnoe  v  ego  zhizni,  on  neizbyvno  chuvstvoval
veseluyu  dobrotu,  rastrogannost',  shchedrost',  lyubov'  ko  vsem  lyudyam,  k
predmetam, k prohladnoj teni na polu, k zharkomu solncu nachavshegosya leta, -
na terrasku veyalo  zapahami  dereva,  presnoj  listvy,  nagretym  vozduhom
chisten'kih i podmetennyh vokrug kafe allej.
   On s neprohodyashchim naslazhdeniem  slushal  Vihrova,  mnogo  govorivshego  o
poezii prozy, o detalyah rasskaza, o boge, kotoryj volshebno vodit  konchikom
pera   v   magicheskie   mgnoveniya   raboty,   o   tom,    chto    nekotorym
frontovikam-edinicam vypala  sud'ba,  poschastlivilos'  ostat'sya  v  zhivyh,
chtoby skazat' to, chego drugie ne  skazhut.  I,  slushaya  Vihrova,  vlyublenno
glyadel v ego  zdorovoe  lico,  v  iskristye  golubye  glaza,  strastnye  i
goryachechnye uvlechennost'yu pojmannoj mysli, na rzhanye  volosy,  padavshie  na
lob,  i  dumal,  kakoj  vse-taki  lyubopytnyj  paren'  etot   Vihrov,   kak
samozabvenno verit v iskusstvo i rabotu, v kristal'no ottochennoe izyashchestvo
slova, nad chem ezhednevno muchilsya sam. On slushal i ukoryal sebya za  to,  chto
ne znal ego gak blizko ran'she, do  etoj  vstrechi,  a  znal  lish',  chto  on
voeval, zakanchival universitet,  pechatalsya  i  slishkom  podcherknuto  okal,
igraya pod prostovatogo parnya.
   Vihrov proiznosil tosty za grubuyu i muzhestvennuyu prozu, za  zhenstvennuyu
poeziyu, za  vsyu  literaturu,  za  nenormal'nyh  chelovecheskih  osobej,  tak
nazyvaemyh pisatelej, kotorye vydumyvayut vtoruyu zhizn'  bozhestvennoj  volej
voobrazheniya; potom Vihrov nachal chitat' poslednie,  eshche  ne  opublikovannye
liricheskie stihi.  A  Nikitin  chem  bol'she  pil,  tem  bol'she  vostorgalsya
Vihrovym,  ego  talantom,  umom,  dushevnoj  tonkost'yu  i   posle   kazhdogo
prochitannogo stihotvoreniya govoril: "Velikolepno, zdorovo, otlichno!"  -  i
poryvalsya obnyat' ego v  izbytke  voshishcheniya  i,  okonchatel'no  pokorennyj,
raskrytyj, obnazhenno-dobryj, dvazhdy poceloval ego, edva ne placha ot lyubvi.
   No,  rastrogannyj  naplyvom  vostorga  i  dobroty,  on   s   vnutrennim
likovaniem vse vremya pomnil: sud'ba postavila znachitel'nuyu  i  dragocennuyu
vehu na  nelegkom  ego  puti.  Da,  nachinalas'  novaya  polosa  ego  zhizni,
dolgozhdannaya, schastlivaya;  etot  pervyj  napechatannyj  v  tolstom  zhurnale
rasskaz  dolzhny  zametit',  poyavyatsya  stat'i  na  polosah  gazet,   mneniya
kritikov, edinodushno  utverzhdayushchie  svezhij  dar  odnimi  dazhe  zagolovkami
"Talantlivyj  rasskaz"  ili  "Talantlivaya  liricheskaya  proza".   I   budet
radostnoe priznanie, nachalo  izvestnosti,  imya  ego  otkroetsya  luchezarnoj
vspyshkoj i stanet lyubimym. I  sbudetsya  nakonec  davnyaya  i  leleyannaya  ego
mechta, kak by prishedshaya iz sladkogo sna: on edet v metro,  v  trollejbuse,
sluchajno brosaet vzglyad na devushku, chitayushchuyu knigu, i vidit  svoe  imya  na
oblozhke, svoi strochki na  stranicah,  znakomye  frazy,  ego  frazy...  "On
hlopnul dver'yu i sbezhal s kryl'ca pod shumyashchij dozhd' v  topolyah..."  "YA  ne
vstrechu, - skazal on grubo. - Proshchaj!" - "Net, - skazala ona  i  pogladila
ego po plechu. - YA priedu, dazhe esli ty ne vstretish'..."
   On tozhe proiznosil tosty,  pil,  predlagal  vypit'  eshche,  slushal  stihi
Vihrova, umilyalsya i golosom Vihrova,  i  ego  sovsem  na  dnyah  napisannoj
lyubovnoj lirikoj, pronzitel'noj, grustnoj tumannost'yu oshchushchenij dvuh lyudej,
ego i ee, chto rasstalis' osen'yu na vechernem polustanke, ozarennom  tleyushchim
nad rel'sami zakatom, dumal vlyublenno, chto  nesomnenno  i  navsegda  obrel
segodnya  druga,   edinomyshlennika,   odinakovo   chuvstvuyushchego,   odinakovo
ponimayushchego, i byl odnovremenno perepolnen neizbyvnoj  radost'yu:  "Da,  my
sidim zdes', a ved' napechatan moj  rasskaz,  i  vperedi  eshche  mnogo  budet
rasskazov!.."


   V etom letnem nemnogolyudnom kafe oni sideli do sumerek i ne  perestavaya
chitali stihi, s zharom i strast'yu govorili o vechnoj  magii  tochnogo  slova.
("Slushaj,  slushaj,  kakaya  prostota  i  genial'nost':  "Zvezda  pechal'naya,
vechernyaya zvezda! Tvoj luch oserebril uvyadshie ravniny..." Ili vot: "YA  pomnyu
chudnoe mgnoven'e: peredo mnoj yavilas' ty..." |to zhe s uma sojdesh': "Peredo
mnoj yavilas' ty, kak mimoletnoe viden'e, kak genij chistoj krasoty..." A ty
vot vnikni tol'ko: "Rossiya, nishchaya Rossiya, mne izby serye  tvoi,  tvoi  mne
pesni vetrovye - kak slezy pervye lyubvi!"  Napisat'  takoe  -  i  pomeret'
spokojno  mozhno!   Velikaya   literatura,   mirovye   giganty!")   Sporili,
soglashalis', perebivali drug  druga,  plakali,  teper'  povtoryaya  naizust'
volshebnye stroki lyubimoj prozy ("Taman' - samyj skvernyj gorodishko iz vseh
primorskih gorodov Rossii..." -  vot  udivitel'noe  nachalo  rasskaza,  vot
udivitel'noe koldovstvo nastroeniya! Lermontov bespodoben! A CHehov - kak on
umel zakanchivat' svoi rasskazy! Pomnish' frazu: "Misyus', gde  ty?"),  opyat'
proiznosili tosty,  pili  na  desert  kakoj-to  parfyumerno-sladkij  liker,
zapivali ego kofe, ob座asnyalis' drug drugu  v  lyubvi,  klyalis'  v  vernosti
literature, glagolu i epitetu, vo vzaimnoj  muzhskoj  druzhbe  ostavshihsya  v
zhivyh frontovikov ("Edinicy nas, Vadim, ostalis', edinicy!")  i,  nakonec,
budto vynyrnuli iz tumana, opomnilis'  -  golubizna  sumerek  sgushchalas'  v
alleyah parka. Rasplatilis' shchedro i  oba  vstali  pod  nasmeshlivyj  shepotok
oficiantov, - vidimo,  nesmotrya  na  shchedruyu  shirotu  plativshego  po  schetu
Nikitina (on iskrenne obidelsya, kogda Vihrov polez za den'gami), prinimali
ih za ne sovsem normal'nyh lyudej: razgovor  o  literature,  kriki,  spory,
slezy na glazah i obtrepannye  pidzhachki  yavlyali  neponyatnoe  i  zagadochnoe
protivorechie.
   A  kogda  poshli  po  allee  parka,  podulo  predvechernej  prohladoj  po
razgoryachennym licam, Vihrov, potnyj, vozbuzhdennyj,  shiroko  rasstegnuv  na
vypukloj grudi rubashku, rzhanye volosy prilipli ko lbu, ohvatil odnoj rukoj
Nikitina i v hmel'nom upoenii, ne v silah ostanovit'sya, ulybayas'  chemu-to,
nachal chitat' stihi Bunina proniknovennym, chut' ohripshim golosom.
   "Otlichnye stihi, - dumal potryasenno Nikitin,  vslushivayas'  v  snizhennyj
bariton Vihrova i vmeste slushaya schastlivo poyushchuyu strunku v samom  sebe.  -
Vse otlichno, i mne ne stydno, chto ya nemnogo p'yan. No pochemu  my  vstali  i
tak rano ushli iz takogo uyutnogo dlya razgovora kafe?"
   I kak-to nevozmozhno bylo  Nikitinu  podumat'  i  soglasit'sya,  chto  vot
sejchas oni vyjdut iz parka v  tolpy  prohozhih  na  temneyushchih  ulicah,  gde
blednym svetom zazhigalis' fonari, i rasstanutsya,  to  est'  Vihrov  konchit
chitat' stihi, perestanet  govorit'  ob  almaznom  bleske  slova  v  poezii
Bunina, syadet v  trollejbus,  uedet  kuda-to  na  okrainu  Moskvy,  a  on,
Nikitin, doedet v metro do  Paveleckogo  vokzala  i  za  uglom  pereulochka
uvidit  na  vtorom  etazhe  starogo,  oblezlogo  doma  okno  svoej   unyloj
komnatenki, pahnushchej plesen'yu i obvetshaloj, drevnej mebel'yu. Net, net,  ih
razgovor i vostorg, ih dobrotu drug k drugu, k literature, ko  vsem  lyudyam
nevozmozhno bylo prosto tak prervat',  zakonchit':  ved'  vse  bylo  segodnya
neobyknovenno!
   - CHestnoe slovo, Vasilij, mne ne hochetsya domoj, i rano  eshche,  -  skazal
Nikitin. - Mozhet, pojdem peshkom do centra?
   Togda Vihrov predlozhil "na  pososhok"  prosvezhit'sya  po  Moskve-reke  na
vodnom  tramvajchike,  vecherami  svobodnom,  ne  zapolnennom   passazhirami,
kursiruyushchem do  Kunceva  i  obratno,  sest'  mozhno  na  pristani  v  Parke
kul'tury, a sojti gde-nibud' v  gorode,  -  i  Nikitin  obradovalsya  etomu
predlozheniyu.
   Na rechnom tramvajchike zashli v bufet, chtoby vypit'  po  poslednej  ryumke
kon'yaku,  i  zdes'  Vihrov   donzhuanski   mignul   bufetchice,   nizen'koj,
polnogrudoj, chernoglazoj, v nakrahmalennom halatike, naraspev prochital  ej
liricheskuyu strochku iz  Bloka:  "I  kazhdyj  vecher,  v  chas  naznachennyj..."
Bufetchica zahihikala, rasstavlyaya  na  vlazhnom  plastike  ryumki,  koketlivo
povela brovyami: "Studenty, vidat'? Stipendiyu poluchili?  Prazdnuete?"  -  a
Vihrov priyatel'ski obnyal Nikitina i skazal ej, chto pered prekrasnymi ochami
prelestnoj  zhenshchiny  molodoj,  talantlivyj  pisatel',  i  posovetoval  emu
nemedlenno podarit', sdelat' darstvennuyu nadpis' na ekzemplyare  zhurnala  s
rasskazom: "Pust', Vadim, chitaet narod..."
   Nikitin, skonfuzhenno peresprashivaya ee imya, tut zhe bystro sdelal nadpis'
v zhurnale pod zaglaviem rasskaza i, rasplachivayas' za  kon'yak,  prinyal  vid
bogatogo cheloveka, ne schitayushchego den'gi, ne  obratil  vnimaniya  na  sdachu,
polozhennuyu bufetchicej na mokroe blyudechko.
   Zatem sovsem odni oni sideli v nizhnem, yarko osveshchennom salone, zakazali
zachem-to shampanskoe, snova govorili, chitali  stihi,  smeyalis',  obduvaemye
vodyanoj prohladoj, neftyanym veterkom v otkrytye  okna,  za  kotorymi  shla,
shumela mimo bortov moskvoreckaya  volna;  tryassya  pol  ot  gluhoj  vibracii
vintov, gorod sdvigalsya, povorachivalsya kuda-to, plyl ognyami nad granitnymi
naberezhnymi, i spustya nemnogo stalo v salone haotichno, uyutno i veselo.
   Nikitin byl v sostoyanii lyubveobil'nogo blazhenstva (emu  ne  zhalko  bylo
snyat'  i  rubashku),  soril  den'gami,  ugoshchal   shampanskim   i   shokoladom
chernoglazuyu  bufetchicu,  ee  pomoshchnicu,  sonnuyu  tolstuyu  zhenshchinu,  ugoshchal
kon'yakom dvuh parnej-matrosov s  naglymi  zagorelymi  licami,  to  i  delo
zabegavshih poglazet', kak gulyayut v salone dva choknutyh cheloveka, nichem  ne
pohozhih na pisatelej. A bufetchica  ne  bez  lozhnoj  ugodlivosti  prinosila
teper' na podnose  butylki  pryamo  v  salon;  Nikitin  soval  ej  nebrezhno
skomkannye den'gi, ne sprashival sdachu, potomu chto ne prekrashchalis' tosty za
literaturu, za zhizn', za budushchee,  za  prekrasnyh  zhenshchin.  Potom  Vihrov,
pritomlennyj neskol'ko, zakryl glaza i, podperev kulakom skulu, poproboval
bylo zatyanut' gusto  i  rokochushche  "Iz-za  ostrova  na  strezhen'",  zhenshchiny
podtyanuli snachala druzhno, no spohvatilis', zashikali drug na druga  ("Tishe,
a to podumayut  -  fuliganstvo!")  i,  hihikaya,  stali  pokazyvat'  pal'cem
naverh, gde na otkrytoj palube sideli, kutayas' v plashchi, dva-tri passazhira,
oni dolzhny byli sojti, kazhetsya, v Kunceve.
   I v narkoticheskom  ugare  razgovorov,  v  neprekrashchayushchemsya  vozbuzhdenii
Nikitin vremya  ot  vremeni  ne  osobenno  otchetlivo  slyshal  golosa  sredi
nakurennogo, ogolenno osveshchennogo salona, videl neznakomye lica, zhenskie i
muzhskie, nedoverchivo udivlennye ego shchedrost'yu, neblizkie emu, neinteresnye
("Pochemu eta bufetchica hihikaet pominutno i  morshchit  guby,  i  poglyadyvaet
kak-to namekayushche? I  pochemu  u  nee  krasivye  glaza  i  kakoj-to  ploskij
nekrasivyj rot?"), i togda prituplennyj ukol mutnogo  styda  ("CHto  zhe  so
mnoj proishodit? Zachem ya eto delayu?") slovno otrezvlyal ego.
   Tol'ko v dvenadcatom chasu oni soshli  s  tramvajchika  vblizi  kinoteatra
"Udarnik", i  Nikitin,  eshche  ne  ostyvshij,  eshche  rasslablennyj  vsem  etim
neobychnym dnem i neobychnym vecherom, nachal ubezhdat'  Vihrova,  chto  posadit
ego v taksi, ne pojdet domoj, poka ne  provodit  ego  do  taksi...  I  oni
dvinulis' k stoyanke po naberezhnoj v  storonu  Balchuga,  spotykayas',  chasto
ostanavlivayas'  vozle  kamennogo  parapeta,  chtoby  zakurit'  (kurili   zhe
bespreryvno) i do konca  vyskazat'  svoyu  raspolozhennost'  drug  k  drugu,
najdennoe edinstvo dush i eshche raz napomnit' o tom, chto  obyazatel'no  dolzhny
vstrechat'sya.
   Im povezlo: zelenyj  ogonek  taksi  odinoko  zamercal  na  povorote  iz
provala Pyatnickoj, priblizhayas' k stoyanke okolo mosta, oni zaorali  "ale!",
zamahali   rukami,   mashina   zatormozila.   Oni   po-bratski    obnyalis',
rascelovalis'   -   i   Nikitin   vdrug   ostalsya   odin,   neuspokoennyj,
vzbudorazhennyj, kazalos',  vmig  mel'knuvshimi  chasami  razgovorov,  pit'ya,
kureniya, edinomysliya, vostorzhennyh otkrytij, i vrode sejchas emu ne hvatalo
chego-to.
   Na Ovchinnikovskoj naberezhnoj, naprotiv kinoteatra "Zarya", bez zazhzhennyh
reklam, po-nochnomu temnogo, na uglu prigashennoj Pyatnickoj, redko zhelteyushchej
verhnimi  oknami,  sidela  na  parapete  pod  fonarem  gruppa  parnej,  i,
veroyatno,   posle   kinoseansa,   oni,   posmeivayas',    peregovarivalis',
poplevyvali s lencoj v cherno-maslyanistuyu vodu Kanavy;  odin,  sutulovatyj,
kryazhistyj, v koroten'kom pidzhachke,  motaya  shirokimi  bryukami,  kak  by  ot
nechego delat', dlya sobstvennogo razvlecheniya, vybival chechetku na trotuare.
   - |j, drug, net zakurit'?
   Paren' etot svistnul, zavidev na naberezhnoj odinokogo Nikitina, i kogda
tot, slegka poshatyvayas', podoshel, ohotno protyagivaya pachku ("Pozhalujsta!"),
paren'   bezzastenchivo,   stremitel'no    podcepil    nogtyami    sigaretu,
pointeresovalsya, kivnul na ostal'nyh:
   - Vsem daesh'? U vseh konchilos', pusto u nas, koresh...
   - Da, da, konechno, zakurivajte, rebyata.
   Ego obstupili, tolkayas', i potyanulis' k  pachke,  bystrye  pal'cy  zhadno
vydergivali sigarety; pod svetom fonarya okruzhili ego chuzhie lica,  molodye,
nastorozhennye, chudilos', ne doveryayushchie ego shchedrosti, no ottogo,  chto  bylo
segodnya v Parke kul'tury i v svetlom salone rechnogo  tramvajchika,  ottogo,
chto segodnya svershilos' v ego zhizni, on, rassovyvaya v ruki parnej sigarety,
ulybalsya im, govoril s naivnoj shirotoj schastlivca:
   - Kakaya zhe eto erunda, rebyata! Dogadyvayus' - net deneg na sigarety. Vse
mne znakomo. U menya byvalo - ni kopejki.
   - CHto? - sprosil  kryazhistyj  paren',  podozritel'no  oshchupyvaya  Nikitina
ostro-raskosymi glazami. - CHto skazal?
   - YA ochen' hochu kupit' vam vsem  sigarety,  rebyata,  ved'  ya  znayu,  chto
takoe, kogda  net  ni  kopejki,  -  skazal  Nikitin,  kivaya,  podhvachennyj
souchastlivoj dobrotoj k nim i nichut' ne razocharovannyj etoj vstrechej,  gde
nuzhna  byla  ego  pomoshch',  na  etoj  zatihshej  do  rassveta  Pyatnickoj,  s
potushennymi reklamami  malen'kogo  kinoteatra  "Zarya",  v  sinevato-letnej
prozrachnosti nochi. "Da, da, - podumal on, - mne ne hochetsya idti  domoj.  YA
mogu hot' celuyu  noch'  brodit'  po  Moskve,  vstrechat'  pozdnih  prohozhih,
zakurivat', znakomit'sya, razgovarivat' s nimi, vot kak  s  etimi  parnyami.
Kak eto prekrasno - znakomit'sya s lyud'mi!"
   - Znaete chto? - skazal Nikitin druzhelyubno i prosto. - Esli "Balchug"  ne
zakryt, pojdemte v restoran, kupim  sigaret,  kakogo-nibud'  vina  vyp'em,
pogovorim... Hotite, rebyata?
   - Za chej  schet?  Kto  platit'  budet?  -  sprosil  kryazhistyj  paren'  v
koroten'kom pidzhachke, no podumal i sejchas zhe  tolknul  kogo-to  v  storonu
restorana "Balchug" za mostom. - Duj tuda!
   Srazu  dvoe  parnej  brosilis'  cherez  pustynnyj  most   k   restoranu,
svetivshemu skvoz' zashtorennye okna; i vidno  bylo,  kak  zastuchali  oni  v
zadrebezzhavshuyu na vsyu ulicu steklyannuyu dver', zatem poyavilas'  za  steklom
figura shvejcara, doneslis' trebovatel'nye golosa: "Otkroj, papasha!"  -  no
dver' ne otkrylas', temnaya figura shvejcara ischezla, posle  chego  dvoe  eti
vernulis'; odin iz  nih  vozbuzhdennym  shepotom  skazal  chto-to  kryazhistomu
parnyu, i tot, hmyknuv, svincovo  upersya  glazami  v  perenosicu  Nikitina,
sprosil, rastyagivaya slova:
   - Ty, fraer! Znal, chto "Balchug" zakryt?
   - ZHal'. CHto zh, ochen' zhal', - razocharovanno skazal Nikitin i vzdohnul, -
a mne hotelos', rebyata...
   - Vral, buharik? - so  zloj,  igrivoj  nezhnost'yu  vygovoril  paren'  i,
otkinuv  pyaternej  lohmatye  volosy,  budto   hotel   udarit',   podmignul
ostal'nym, stoyavshim molchalivoj gruppoj. -  Ugoshchat'  hotel,  a  deneg  net!
Deneg-to u tebya - ni kop'ya!
   Nikitin smotrel na skulastoe lico ego,  ne  oshchushchaya  opasnosti,  kak  ne
oshchushchayut boli  ili  nasmeshki  sverh  mery  schastlivye  lyudi,  i  bylo  lish'
neponyatno, dazhe oskorbitel'no emu podozrenie v obmane.
   - Net, - skazal on iskrenne. - Ty naprasno... den'gi u menya est'.
   - Vresh', netu u tebya grOshej! A nu pokazhi! - ugrozhayushche  i  trebovatel'no
kriknul paren' - i v etom rezkovatom "a nu" zazvuchala notka zhestkoj  sily,
i eshche nechto hishchnoe, nochnoe vozniklo  v  raskosyh  glazah,  v  shirokih  ego
skulah.
   I Nikitin, uzhe trezveya ot ego nedobrogo vzglyada, ot  etogo  nepriyatnogo
golosa, uvidel, kak gruppka parnej, ispodlobno nablyudaya za nimi, chut'-chut'
zashevelilas' pod fonarem i zamerla v  napryazhenii.  "Sejchas  chto-to  dolzhno
sluchit'sya", - podumal  Nikitin,  razom  pochuvstvovav  skvoznoj  holodok  v
grudi, i, ponimaya glupost' polozheniya i ne ponimaya togo,  chto  on  zachem-to
vrode by dolzhen opravdyvat'sya pered parnem, usmehnulsya obizhenno emu.
   - Ty bol'shoj chudak, ya vizhu, - skazal Nikitin, nashchupal v zadnem  karmane
skomkannye den'gi, naugad vynul noven'kie pyat'desyat rublej i pokazal ih. -
Net, ya hotel s vami, rebyata...
   V tu zhe sekundu ruka parnya kryuchkoobrazno mel'knula  vperedi,  dvizheniem
zashchititel'nogo instinkta Nikitin otdernul svoyu ruku, pal'cy  parnya  uspeli
vcepit'sya v  kraj  pyatidesyatirublevki,  rvanuli  k  sebe,  vyhvatyvaya  ee,
poslyshalsya zvuk razryvaemoj kupyury, i paren' toroplivo otstupil na  shazhok,
vygovarivaya hriploj zadyshkoj:
   - A nu, otdaj vsyu bumagu, buharik! Otdaj syuda!
   Pozzhe, vspominaya tu noch', Nikitin  dumal,  chto  esli  by  togda  paren'
spokojno poprosil u nego deneg -  pyat'desyat  ili  sto  rublej,  to  on  ne
otkazal by emu i byl by, navernoe, dovolen, sovershiv p'yanyj akt dobra.  No
bylo inache.
   - Zachem zhe? - shepotom vygovoril Nikitin, snachala ne  soobraziv,  pochemu
paren' ne poprosil  u  nego  den'gi,  a  zlobno,  nespravedlivo  popytalsya
vyrvat' ih, i mgnovennaya znojnaya volna temnoj zhuti, slepyashchej  nenavisti  k
etomu parnyu, k ego koroten'komu pidzhachku, k raskosym vospalennym glazam, k
kazhdomu ego otvratitel'nomu zhestu opalila Nikitina; on dogovoril, zaikayas'
dazhe:
   - Tut vas shestero... a ya s toboj hochu  drat'sya,  p-paren'!  Nu  chto  zh,
d-davaj!..
   I, gotovyj drat'sya, sunul klochok deneg v karman, stisnul kulaki, shagnul
vpered otreshenno.
   - Ne podhodi, padlo! YA  sifilitik!  Ne  podhodi!  -  vzvizgnul  paren',
iskaziv rot ne to sudorogoj ispuga, ne to izumleniem  pri  vide  vnezapnoj
otreshennosti Nikitina, i, otharknuvshis', plyunul; plevok ne  popal  v  lico
Nikitina, belym pyatnom prilip k grudi, i  tol'ko,  kak  v  tumane,  uloviv
uzkie glaza parnya, Nikitin kinulsya k nemu i s  nenavist'yu  i  naslazhdeniem
udaril ego v kostistyj, lyazgnuvshij  chelyust'yu  podborodok,  v  mokryj  rot,
zahripevshij zaglushennym krikom. No szadi chto-to cherno  i  sil'no  oglushilo
ego po golove, fonar'  kachnulsya  vbok,  mostovaya  zhestko  carapnula  shcheku,
zamel'kali, hripya, vskrikivaya, teni nad nim,  zabegali  vokrug,  zaskakali
nogi, po-zverinomu pronzil ego chej-to golos: "V pechenku bej, v pechenku!" I
on, chuvstvuya ostrye udary nog  pod  rebra,  pod  grud',  ohvachennyj  odnoj
sumasshedshej i  mstitel'noj  mysl'yu:  "Podnyat'sya,  lish'  by  podnyat'sya!"  -
rvanulsya s zemli, upirayas' v asfal't  dvumya  rukami,  neimovernym  tolchkom
vyrvalsya iz topota, tolchei okruzhavshih  ego  nog,  metnulsya  vpravo,  vlevo
sredi polubezumnyh,  pochti  nechelovecheskih  lic,  ob容dinennyh  odinakovym
oskalennym volch'im vyrazheniem,  budto  vozbuzhdennyh  vidom  krovi.  I  bez
oshchushcheniya boli udarov, podchinyayas' neznakomoj, vzorvavshejsya v  nem  dikosti,
kricha neistovo i strashno: "Trusy! Svolochi!" - motalsya v okruzhenii tel, bil
po etim nenavistnym licam, nagibayas',  vyvorachivayas',  edva  ne  padaya  ot
besheno vlozhennoj v szhatye do onemeniya kulaki sily, kak  obrechennyj  dorogo
otdat'  svoyu  zhizn'.  V  to  zhe  vremya,  bezobraznyj,  naverno,   upoeniem
neistovstva, on, eshche oderzhimyj pamyat'yu zreniya, lihoradochno iskal  vzglyadom
lico shirokoskulogo parnya, starayas' prorvat'sya lish' k nemu, no tot voznikal
i propadal za ch'imi-to spinami,  plechami  i  tam  pronzitel'no  vskrikival
podskazyvayushchim golosom: "Na zemlyu ego, na zemlyu!"
   No kogda na schastlivyj mig (eto byl  schastlivyj  mig!)  on,  zadyhayas',
slysha, kak treshchit na nem pidzhak, razryvaemyj  v  raznye  storony  kryuch'yami
ruk, skvoz' udary i pinki prorvalsya k parnyu, tot izdal ustrashayushchij  vzvizg
gorlom, otstupaya vdol' parapeta naberezhnoj k mostu, i tut slovno by vokrug
obrazovalas'  pustota,  prekrasnaya,  spravedlivaya  pustota,  teper'  nikto
pochemu-to uzhe ne meshal im, a paren' othodil po  mostu  bokom  i  speshashchimi
ryvkami vytaskival chto-to iz karmana bryuk, i vdrug blesnul  dlinnoj  igloj
raspryamlennyj skladnoj nozhichek s serebristym tonen'kim lezviem. I  stranno
bylo - etot stal'noj blesk nozhichka ne vyzval u Nikitina straha,  naoborot,
ego  slepo,  neuderzhimo  i  yaro  kidala  k  parnyu  kakaya-to  razzhataya   do
bespamyatstva pruzhina nenavisti, kotoruyu nichem ne mog v sebe sderzhat', i on
upoenno, molitvenno, kak v bredu, sheptal:
   - Nu, otlichno, teper' my odin na odin... Teper' ya uznayu, strelyal li  ty
kogda-nibud' po tankam... ("Zachem ya govoryu eto? Pochemu eto ya govoryu?")  O,
teper' vse budet kak nado, truslivaya ty svoloch'... Takie i v  vojnu  byli!
O, takie, kak ty, byli eshche v Drevnem Rime... ("Kakoj Rim? Zachem?") Nu  chto
zh, ty ili ya?.. Posmotrim! Ty ili ya?..
   - Ne podhodi-i! Serdce prokolyu!  -  zarevel  gorlovym  golosom  paren',
isstuplenno  tryasya  licom,  tak  chto  volosy  zabili  po  viskam  ego,  i,
prizhavshis' bokom k perilam mosta, ostro vystavil kulak s" posverkivayushchim v
nem pryamym lezviem.
   Dolzhno byt', tak ozverelo,  ustrashayushche  i  utrobno  krichal  pervobytnyj
chelovek, vstrechaya chernoj noch'yu sil'nogo vraga  muzhskogo  roda  bliz  svoej
peshchery, zamahnuvshis', nacelyas' smertel'no-uglovatym kamnem, chtoby  sdelat'
pryzhok i razdrobit' cherep samcu chuzhogo plemeni. No peshchery ne bylo, ne bylo
pervobytnogo cheloveka, byla spyashchaya Pyatnickaya, zakrytyj restoran  "Balchug",
most cherez Kanavu, shirokoskulyj, s omerzitel'no razbitym  nosom  paren'  i
on, Nikitin, neuznavaemo okrovavlennyj, isterzannyj, v razodrannyh pidzhake
i rubahe, glotavshij krov', napolnyavshuyu rot, gotovyj v beshenstve i  pravote
bit', lomat', razrushat',  zashchishchat'  sebya,  svoyu  naivnost'  i  chto-to  eshche
nematerial'noe, oskorblennoe,  razdavlennoe,  no  vse-taki  v  te  sekundy
Nikitin uzhe ne byl Nikitinym, a eto pridavalo peshcherno-dikoe bezumie  tomu,
chto on delal togda...
   - Hochu, chtoby ty vse zapomnil, svoloch'!.. Net, ya etogo ne hotel!.. A vy
shestero na odnogo... Net, net, ne v den'gah delo! -  oderevenelymi  gubami
sheptal bredovo Nikitin, podstupaya k parnyu, k napryazhenno  podragivayushchemu  v
ego kulake tonen'komu, kak igla,  lezviyu.  -  Nu,  spryachesh'  nozh?  Ili  ne
spryachesh'? Spryachesh'? Ili?..
   - Ne le-ez'! Prokolyu moshonku, padlo! - opyat' vzrevel paren' pervobytnym
golosom ugrozy i straha.
   I  v  sleduyushchij  mig  Nikitin  pochuvstvoval  -  po  levoj  kisti  bol'yu
skol'znulo  goryachee,  tverdoe,   shatnulis'   vperedi   vykachennye   zloboj
vospalennye glaza parnya, cherno otkrytyj, sipom dyshashchij  rot,  na  korotkij
moment uvidel krov' na levoj kisti, totchas  ponyal,  chto  paren'  zadel  ee
nozhom,  i,  otklonyas',  izognuvshis',  pravoj  rukoj  udaril  ego  snizu  v
podborodok, uslyshal zhivotnyj vzvizg, vykrik rugatel'stva,  i  opyat'  pered
nim  promel'knulo  polosami  izmazannoe  po  skulam  krasnym  lico  parnya,
vykachennye iz orbit glaza,  i  on  snova  udaril  po  blizkomu,  vlazhnomu,
otvratitel'nomu liku, s mstitel'nym sladostrastiem vkladyvaya v  eti  udary
nechto zhguchee, klokochushchee v ego dushe, kipyashchee i nevykipayushchee.
   Potom szadi chto-to tyazhkoe i temnoe obrushilos' na nego,  rezkim  tolchkom
svalilo s nog, i posredi sumatoshnogo topota vblizi golovy, pinkov, svista,
skvoz' zvon, zalozhivshij  ushi,  doshli  do  soznaniya  dva  neyasnyh  vskrika,
pohozhih pochemu-to na dva obryvka vaty, letyashchih po vozduhu:
   - SHuher! SHuher! - I pokazalos' emu: stranno opustelo vezde,  i  navisla
nad nim tyaguche zvenyashchaya tishina.
   Togda on vskochil, vyplevyvaya krov', shatayas' ot chugunnogo shuma v golove,
no ego vlastnym ohvatom stisnul  so  spiny  kakoj-to  neznakomyj  chelovek,
govorivshij emu: "Tiho, tiho!" - i, kak v drugom mire, uvidel  on  parnya  u
peril mosta. Ego derzhali za  plechi  dva  milicionera,  zhirnye  razmazannye
polosy obezobrazhivali ego shirokij nos, ego skuly; nozha  ne  bylo.  Paren',
obessilenno vyryvayas', dergayas', ne govoril, a vykashlival gorlom:
   - SHel domoj, a on pricepilsya, gad!.. P'yan' proklyataya! SHel domoj,  a  on
den'gi stal trebovat', gad!
   A Nikitin ele stoyal, pokachivalsya na  oslabevshih  nogah,  ne  bylo  sily
skazat' ni edinogo slova, on tol'ko ulybalsya strashnoj ulybkoj.
   V milicii, kuda priveli ih, paren' rydayushchim golosom  krichal,  povtoryaya,
dokazyvaya, chto on shel iz kino domoj,  a  ta  von  proklyataya  p'yan'  nachala
pristavat', polezla po ego  karmanam  i  vyrvala  den'gi,  polsotni,  -  i
istericheskimi zhestami  pokazyval,  kakim  obrazom  vse  bylo:  vyvorachival
naiznanku karmany i potryasal pered dezhurnym  porvannoj  pyatidesyatirublevoj
bumazhkoj. Kapitan, brezglivo-suhovatyj, shirokolobyj, glyanul  iz-za  stojki
vzorom  vnimatel'noj  podozritel'nosti,  vzyal  obryvok  pyatidesyatirublevki
("N-nu-ka...") i polozhil na stol. A  Nikitin,  usazhennyj  milicionerom  na
krepkuyu, obsharpannuyu skam'yu, smotrel na  parnya,  vspominaya  ego  oshcherennoe
lico v moment plevka ("YA sifilitik!"),  ego  hripevshij  zloboj  i  strahom
okrovavlennyj rot vo vremya draki na mostu ("Serdce prokolyu!") - i edva  ne
plakal ot bessiliya i nenavisti: im ne dali dodrat'sya odin na odin, tam, na
mostu, kto-to iz ton stai po-temnomu, po-truslivomu nanes emu udar  szadi,
svalil nazem', podstaviv nogu, i sejchas,  vot  tut,  v  milicii,  gde  bez
kakogo-libo sochuvstviya  ne  moglo  byt'  ponimaniya  ni  odnoj,  ni  drugoj
storony,  nevozmozhno  bylo  by  dazhe  rasskazat',  ob座asnit'  podrobnosti,
prichiny vsego, chto proizoshlo na naberezhnoj. Vykriki parnya, ego  ob座asneniya
- "p'yanyj psih, buharik", pristaval,  treboval  den'gi  i  zatem,  poluchiv
otkaz, polez po karmanam, chemu dokazatel'stvo - razorvannaya kupyura, -  eto
eshche chem-to moglo priblizit'sya k vidimosti pravdy, no to, chto mog  i  hotel
by ob座asnit'  Nikitin,  vyglyadelo  neobydennym,  iz  ryada  von  vyhodyashchim,
nenormal'nym, a znachit, zatushevyvalo istinu ili yavlyalos' nepravdoj.
   "Ved' segodnya, imenno segodnya proizoshlo glavnoe  v  moej  zhizni,  i  ya,
navernoe, byl schastliv, esli eto i est' schast'e,  i  prosto  mne  hotelos'
byt' dobrym ko vsem na svete i k etim neznakomym parnyam, kotoryh  sluchajno
vstretil..."
   "To est' kak eto dobrym? Konkretnee".
   "Nu, u menya byli den'gi, a u  nih  ne  bylo  sigaret,  i  mne  hotelos'
ugostit' ih. Da, kupit' sigaret, posidet' s nimi i pogovorit'".
   "Noch'yu? S neznakomymi lyud'mi? S kakoj cel'yu?".
   "Vy ponimaete - mne hotelos' byt' dobrym. So vsemi. Razve s vami  etogo
ne byvaet?".
   "My, grazhdanin, vse dolzhny  byt'  dobrymi.  No  po  kakoj  prichine  vam
zahotelos' ih ugostit'? Da kakoe vam delo do nih? Vy  kogo-nibud'  iz  nih
znali?"
   "Ne znal. No razve eto imeet znachenie?"
   "Koroche govorya, grazhdanin, vy p'yany byli - tak shli by domoj spat'.  Tak
ved' normal'nye lyudi postupayut".
   "Normal'nye - da".
   "A vy chto, na uchete v psihodispansere?  Mozhet,  u  vas  kontuziya  posle
vojny?"
   "Poka net, hotya kontuziya est'..."
   "Gde vy rabotaete?"
   "Sejchas nigde. Doma. Vernee, snimayu komnatu".
   "Kak tak nigde ne rabotaete? Poluchaete voennuyu pensiyu?"
   "Net, ne poluchayu. Posle universiteta rabotal v gazete, potom  ushel.  Na
chto zhivu, trudno ob座asnit'. Prodal shinel',  sapogi,  oficerskij  kompas...
CHto eshche? Da, nagrudnyj znak "Gvardiya" obmenyal na botinki. Vernee,  podaril
ego svoemu odnopolchaninu, u kotorogo dva goda nazad ukrali  v  poezde  vse
dokumenty, znaki i ordena vmeste s odezhdoj.  A  on  mne  kupil  i  podaril
botinki".
   "Znachit, vy prozhivaete bez opredelennyh zanyatij i bez trudovyh  sredstv
k sushchestvovaniyu? Tak nado ponimat'?"
   "Ne sovsem tak. Sredstv u menya pochti net. No ya rabotayu celyj den'...  s
utra i do vechera. I noch'yu. CHasto noch'yu. Pochti vsegda  noch'yu.  U  menya  net
sna. Vy znaete, kak rabotal Dostoevskij ili Bal'zak?  A  Tolstoj,  Flober,
Renar? Vy chitali "Dnevniki" Renara?"
   "Stydno vam! Vy mne zuby ne zagovarivajte. My znaem, kto takoj Tolstoj,
razbiraemsya. Dumaete, miliciya,  tak  zdes'  shuhry-muhry,  ushami  holodnymi
hlopayut. Von kak - Tolstogo vydvinul. Vopros yasnyj i konkretnyj - tak  chem
vy zanimaetes'? Rod zanyatij?"
   "CHem ya zanimayus'? Rod zanyatij? Horosho, postarayus' otvetit'. YA s utra do
vechera i noch'yu ishchu frazu, nuzhnuyu frazu i chasto ne  nahozhu...  No  ya  hochu,
bol'she vsego v zhizni hochu, chtoby lyudi smeyalis', grustili, plakali nad moim
slovom. Podozhdite, kakuyu  zhe  glupost'  ya  vam  govoryu!  YA  drugoe  dolzhen
ob座asnit'. Posmotrite, posmotrite zhe na parnya. Kak on velikolepno lzhet! Vo
imya chego? On ne napominaet vam Iudu Iskariota?  Ne  napominaet  vam  moego
komandira orudiya Mezhenina, v kotorogo ya strelyal v sorok pyatom  godu  i  ne
ubil?"
   |tot dialog, proskol'znuvshij v  razgoryachennom  mozgu  Nikitina,  tol'ko
pomereshchilsya emu, kak vo sne, i, zazhimaya nosovym platkom pocarapannuyu nozhom
kist',   on,   srazu   otrezvlennyj    novoj    dushnoj    bol'yu,    uvidel
porochno-vrazhdebnye glaza parnya, vozmushchenno  i  podobostrastno  govorivshego
chto-to vozle stojki, gnusnye temnye razvody vokrug ego glaznic i razbitogo
nosa. Potom uvidel pod napravlennym brezglivym vzglyadom dezhurnogo svoj  do
neuznavaemosti  rasterzannyj  pidzhak,  kotoryj  s  truslivym  naslazhdeniem
stajnogo prevoshodstva nedavno rvali na nem chuzhie ruki (kak  budto  znali,
chto eto edinstvennyj ego pidzhak), predstavil sebya  v  nelepoj  real'nosti,
izbitogo,  gryaznogo,  i  vse  svoi  voobrazhaemye  ob座asneniya  naschet  roda
zanyatij, oderzhimosti Tolstogo i  Renara,  naschet  iskaniya  slov,  lyubvi  i
dobroty, - i strannyj, vshlipyvayushchij zvuk, pohozhij ne to na smeh, ne to na
zadushennye  v  gorle  rydaniya,  uslyshal  on.   I   so   stydom   udivilsya,
pochuvstvovav,  chto  s  nim  proishodit  chto-to   sumasshedshee,   nikak   ne
podchinennoe ego vole, - nepodvlastnyj sladkij zloradnyj smeh,  neuderzhimye
rydaniya dushili ego, raspirali grud'. I on, zadohnuvshis', glotaya etot  smeh
i  rydaniya,   videl   v   seredine   seroj,   tekuchej   pustoty   podnyatoe
prikazyvayushche-vlastnoe, suhoe lico dezhurnogo,  svoj  raskrytyj  pasport  na
smeshno, po-shkol'nomu zalyapannom klyaksami stole, podle  chernil'nicy,  ryadom
ch'e-to udostoverenie,  vidimo,  parnya,  na  udostoverenii  smyatyj  obryvok
pyatidesyatirublevki i, stisnuv zuby, s uzhasom podumal: "CHto  eto  so  mnoj?
Kakaya-to isterika - hochetsya plakat' i smeyat'sya... Nikogda etogo so mnoj ne
bylo! Rasshatalis' nervy, ya soboj ne vladeyu?  Tol'ko  by  ne  etot  styd...
pered nimi, na glazah u nih...".
   - Tak eto bylo, grazhdanin Nikitin? - zashelestevshim serym peskom  dostig
ego sluha golos dezhurnogo.  -  Vy  v  sil'no  netrezvom  sostoyanii,  pochti
nevmenyaemom, kak vidno i sejchas, pytalis'  vyrvat'  u  grazhdanina  Milyaeva
den'gi. Tak eto bylo?
   - Da, da... - vydavil Nikitin, i  opyat'  rydayushchij  smeh  vytesnilsya  iz
gorla, slezy katilis' u nego po shchekam.
   - Vernite razorvannuyu kupyuru ee vladel'cu.
   - Da, da, vladel'cu... pozhalujsta...
   Reshennymi  dvizheniyami  bespristrastnoj  pravoty  krepkie   krest'yanskie
pal'cy dezhurnogo, otmechennye  fioletovym  gorodskim  pyatnyshkom  chernil  na
sustave, netoroplivo polozhili na udostoverenie obryvok otdannoj  Nikitinym
pyatidesyatirublevki poverh  drugogo  obryvka,  zahlopnuli  udostoverenie  i
protyanuli ego suetlivo peregnuvshemusya k stolu parnyu.
   - Voz'mite, grazhdanin Milyaev, svoi  den'gi.  V  banke  obmenyayut.  Itak,
grazhdanin Nikitin, u menya neskol'ko voprosov dlya protokola.
   "Tol'ko by sderzhat'sya... Tol'ko by ne eto udush'e... YA  unizhayu  sebya.  YA
vygovorit' slova  ne  mogu.  CHto  zhe...  CHto  zhe  eto  so  mnoj?..  Kak  s
nevrastenikom. Na fronte, esli by  takoe  s  moim  soldatom  sluchilos',  ya
perestal by verit' v nego", - govoril sebe Nikitin, davyas' podstupayushchim  k
gorlu komom gor'kogo smeha, metallicheskim vkusom slez, i, chtoby  ne  vidno
bylo  muchitel'no-sudorozhnyh  glotanij,   otvernulsya,   sotryasayas'   slovno
pozyvami toshnoty.
   - Za reshetku takih pryatat' nado, p'yan' rvanuyu!.. Nablyuet on eshche  u  vas
tut... - s dozvolennym prevoshodstvom  i  podobostrastiem  zashchishchennogo  ot
nasiliya skazal paren' i, kak hozyain, uznavshij svoyu veshch', poglyadel  na  obe
polovinki pyatidesyatirublevki, zatolkal ih vmeste s udostovereniem v karman
koroten'kogo pidzhachka, vnov' zaiskivayushche posuetilsya okolo  stojki.  -  Mne
idti, tovarishch kapitan? YA ved' rabochij chelovek, ya ved' zavtra  v  utrennyuyu.
Ne kak drugie...
   I zdes' vse razzhalos' v Nikitine. Paren' stoyal  v  dvuh  shagah,  vblizi
derevyannogo bar'era, skuly maslyano losnilis', vspuhshij, osinennyj rot  zlo
i  pobedno  oshcherivalsya,  vykazyvaya  melkie  zuby.  I  ne  slova  ego,   ne
podobostrastnyj ton, ne zaiskivanie pered dezhurnym,  a  eta  torzhestvuyushchaya
pobedu gnusnost', raskrytaya uhmylkoj, na kakuyu-to dolyu sekundy  narisovala
v voobrazhenii Nikitina kartinu inogo torzhestva, o kotorom  on  dazhe  i  ne
podumal togda na naberezhnoj, kogda uvidel nozh v rukah parnya: da, da,  etim
nozhom, esli by uspel,  on  "prokolol"  by  i  serdce  raspyatogo  na  zemle
Nikitina i, ne zadumyvayas', vykolol by glaza s etoj zhe uhmylkoj pobedivshej
trusosti.
   - A gde zhe tvoj nozh? - vydavil shepotom Nikitin i, tochno v bespamyatstve,
zahlebyvayas' smehom i plachem, rinulsya  na  parnya,  uvertlivo  otskochivshego
nazad, - kulak dostal lish' ego plecho, zhilistoe, kostistoe. No, otskakivaya,
paren' ne uderzhalsya na nogah, poteryav ravnovesie, hlestko udarilsya  spinoj
i zatylkom o stenu i tut zhe s  hripyashchim  vzvizgom  podskochil  k  Nikitinu,
kotorogo uzhe ne bez krutoj sily shvatili za ruki  dva  milicionera,  snova
potashchiv na skamejku, i ne udaril, a po-rys'i izlovchilsya strashnymi tverdymi
nogtyami okaryabat' lico Nikitina ot brovej do shchek, celya, vidimo, v glaza, i
krik ego britvennym lezviem rezanul po sluhu:
   - Videli? Videli?.. On s nozhom na menya!.. Nozh on v Kanavu  vybrosil!  V
Kanavu, gad, vybrosil!
   Dezhurnyj dlinnymi pryzhkami vybezhal iz-za bar'era,  zauchennym  dvizheniem
pojmal, zavel obe ruki parnya na poyasnicu i tak povel ego k  dveri,  gnevno
prikazyvaya milicioneram:
   - Oboih posadit'! Tol'ko ne vmeste. YAsno? Oboih!
   CHasa cherez poltora v sumrachnoe pomeshchenie, naskvoz'  propahshee  nechistym
bel'em, gde na iscarapannoj nadpisyami skam'e, morshchas',  vzdragivaya,  lezhal
Nikitin, voshel milicioner i strogo  potreboval,  chtoby  tot  umyl  lico  i
sledoval za nim. Nikitin umylsya pod kranom  milicejskoj  ubornoj,  vytersya
nosovym platkom, i ego vtorichno priveli v komnatu dezhurnogo.
   I, eshche perezhivaya chuvstvo  unizheniya  pri  vospominanii  o  dushivshem  ego
nepodvol'nom polusmehe-polurydanii  v  prisutstvii  milicionerov,  Nikitin
vdrug s udivleniem i  trevogoj  uvidel  vozle  bar'era  dezhurnogo  pozhiluyu
suhon'kuyu  zhenshchinu,  blednuyu,  perepugannuyu,  v  staromodnoj   shlyapke,   v
staren'kih tufel'kah, ona smotrela na nego vzglyadom bespomoshchnogo rebenka i
povtoryala pochti shepotom:
   - Vadim Nikolaevich, Vadim Nikolaevich, chto s vami?
   |to byla ego kvartirnaya hozyajka Mariya Pavlovna Steshnova, u  kotoroj  on
snimal komnatu, vdova professora-istorika, umershego v  vojnu,  -  sushchestvo
dobroe, stesnitel'noe, krasneyushchee ot lyubogo grubogo slova,  -  i  Nikitin,
soobrazhaya, zachem, kakim obrazom ona okazalas' zdes', mgnovenno  predstavil
ee glazami svoe razbitoe, naskoro umytoe lico, donel'zya razorvannyj pidzhak
i gluhim golosom sprosil dezhurnogo, dlya chego v milicii Mariya Pavlovna.
   - Vyzval.  Po  domashnemu  telefonu,  kotoryj  vy  soobshchili,  -  otvetil
dezhurnyj mrachno. - Vot vash kvartirant, Mariya Pavlovna. Horosh? A?
   - YA? Vam? Dal telefon? CHto za erunda! - ne ponimaya, skazal  Nikitin.  -
Nikogda! YA vam ne daval nikakogo telefona!
   - CHto,  chto  s  vami,  Vadim  Nikolaevich,  chto  s  vami?  -  rasteryanno
vygovorila Mariya Pavlovna i prisela na kraeshek skam'i. - Vy zhe nikogda  ne
pili! Bozhe moj, kto vas tak izbil?
   - Ego izob'esh'! - zametil dezhurnyj; netayushchij ledok stoyal v ego podnyatyh
na Nikitina nepokolebimyh, kak sama istina, glazah. - Vot  kakim  obrazom,
Mariya Pavlovna, na pervyj raz my postupim, vot kakim  obrazom.  Na  pervyj
raz... Vy ot nas  berite  ego  i  vezite  na  kvartiru.  Pod  vashu  lichnuyu
otvetstvennost'. Vse. Idite. Vot pasport. Ne veritsya mne nikak,  grazhdanin
Nikitin, chto vy statejki v pechat' popisyvaete.  Napivaetes'  i  nalety  na
lyudej uchinyaete. Kak eto nazvat'?
   - Radi boga, Vadim Nikolaevich,  radi  boga,  idemte  skoree  otsyuda,  -
zabormotala, orobelo zaspeshila Mariya Pavlovna. - Pojdemte domoj, golubchik,
vam holodnyj kompress nado. Kak zhe vy sejchas na ulicu pokazhetes'?
   Ona izvinitel'no zakivala staromodnoj  shlyapkoj  dezhurnomu,  vzyala  ruku
Nikitina drozhashchimi pal'cami i potyanula ostorozhnen'ko k  vyhodu,  vrode  by
niskol'ko ne uverennaya,  chto  vot  sejchas  ee  vypustyat  otsyuda  vmeste  s
Nikitinym i vse obojdetsya, vse stanet na prezhnie mesta.
   - Izvinit'sya by vam sledovalo, grazhdanin  Nikitin,  -  skazal  dezhurnyj
hmuro. - Ni v kakie vorota ne lezet, nabezobrazili...
   - Golubchik, Vadim Nikolaevich, izvinites', radi boga!
   - Prostite, Mariya Pavlovna, odnu minutu... - zaderzhalsya Nikitin, i zlaya
edkost' kachnulas' v ego dushe; on vzglyanul na dezhurnogo  nasmeshlivo.  -  Vy
pravy. YA napivayus' i po nocham grablyu, vyryvayu u lyudej den'gi. Vy  so  vsej
ochevidnost'yu ustanovili istinu. I moi den'gi otdali  etomu  velikolepnomu,
chestnomu parnyu. ZHelayu vam vsego horoshego. CHert  s  nimi,  s  den'gami!  No
izvinit'sya, k bol'shomu sozhaleniyu, ya ne mogu.
   - Idite, idite! - razdrazhenno potoropil  dezhurnyj.  -  Boltaete  mnogo,
grazhdanin Nikitin! Och-chen' mnogo boltaete, hot' i statejki pishete!..
   Potom na ulice, tihoj, pobelennoj blizkim rassvetom, - chetko viden  byl
sereyushchij asfal't, mostovaya, rassechennaya  polosami  tramvajnyh  rel'sov,  -
Nikitin,  podavlennyj  vyzovom  Marii  Pavlovny  v  miliciyu,  nelovkost'yu,
vse-taki  sprosil  ee,  neuzheli  zvonili  na  kvartiru,  razbudili  noch'yu,
spravlyalis' o  nem,  i  stal  izvinyat'sya  za  glupejshee  i  nepredvidennoe
bespokojstvo, po ego vine prichinennoe ej ni za chto ni pro chto v rezul'tate
idiotskogo nedorazumeniya.
   A ona skonfuzhenno slushala ego, soglasno vstryahivala naivnoj  i  nelepoj
shlyapkoj i  nichego  ne  sprashivala,  vzdyhala  tihon'ko,  podobno  krotkomu
angelu-hranitelyu, ne trebuyushchemu opravdanij.
   "Kak zhe ya ran'she... ne znal ee?" - podumal Nikitin.
   On zhil u nee bolee goda, no za eto vremya, krome obyazatel'nyh fraz, oni,
kazalos', ne obmolvilis' ni odnim iskrennim slovom.
   - Mariya Pavlovna... - ohripshim golosom skazal, proklinaya sebya, Nikitin,
ohvachennyj stydlivoj i blagodarnoj nezhnost'yu  k  nej.  -  Mariya  Pavlovna,
prostite... YA byl neakkuraten... U menya  prosto  ne  bylo  deneg.  YA  ved'
dolzhen vam za chetyre mesyaca. A vy ne  sprashivali...  U  menya  teper'  est'
den'gi. Pozhalujsta, ya sejchas zaplachu vam vse... Prostite menya...
   I on pospeshno prinyalsya ryt'sya v  karmanah,  sobiraya  smyatye  den'gi,  a
kogda, uzhe v zameshatel'stve, pereschital kupyury neskol'ko raz  -  deneg,  v
obshchem, ne bylo: ot  treh  tysyach  ostavalos'  sem'sot  pyat'desyat  rublej  s
meloch'yu.  On  vspomnil  letnee  kafe  v  Parke  kul'tury,  salon   rechnogo
tramvajchika, gde ne Vihrov, a on platil za vse, i nikak  ne  mog  vzyat'  v
tolk, pochemu zhe tak mnogo bylo istracheno deneg - tem bolee v minuty draki,
kazhetsya, nikto iz parnej ne uspel obchistit' ego karmany.
   - Prostite, Mariya Pavlovna, ya, po-moemu, poteryal den'gi,  -  progovoril
Nikitin, sgoraya ot sobstvennoj lzhi, i kak-to spesha, neudobno nachal  sovat'
ej v ruku komok deneg. - Zdes' za dva mesyaca... Ostal'nye ya potom,  potom.
Ochen' skoro, pover'te mne.
   Ona s ispugom ostanovilas', pyatnisto i alo krasneya, chto byvalo pri vide
grubosti ili nameka na grubost', zamotala shlyapkoj smushchenno.
   - Bog s vami, Vadim Nikolaevich, kakie sejchas den'gi,  poslushajte...  Ne
nado, ne nado, radi boga. Kogda  budut,  togda  i  otdadite.  YA  poterplyu,
poterplyu, mne sejchas ne nado.
   - Mariya Pavlovna! - vzmolilsya on. - YA proshu vas!
   - Ne  nado  mne,  ne  nado,  -  zaprotestovala  ona  i  pri  etom  ruku
protestuyushche zavela za spinu. - Idemte zhe,  Vadim  Nikolaevich.  Sejchas  vam
nado holodnyj  kompress  na  lico,  a  to  kak  zhe  vy?..  I,  pozhalujsta,
neudobstvo svoe zabud'te. U menya ved' syn byl. YA mnogoe ponimayu...
   On shel ryadom s nej, chutochku priderzhivaya pod lokot', kak mog by  derzhat'
tol'ko mat', kotoroj ne bylo v  zhivyh,  i  vsyu  dorogu  bormotal  nenuzhnye
izvineniya, boyas' spotknut'sya i pomeshat' dvizheniyu  ee  legkogo,  suhon'kogo
tela.
   Mnogo let spustya, buduchi zrelym chelovekom, vosstanavlivaya v pamyati  tot
den' i tu noch', on  ispytyval  strannoe,  pugayushchee  ego  chuvstvo:  upoenie
dobrom, shchedrost'yu i lyubov'yu bylo ravno oderzhimomu upoeniyu nenavist'yu.





   - Nas raz容dinyali zabytye sorokovye gody, no... sejchas nas  raz容dinyayut
politicheskie sistemy. YA za mir mezhdu russkoj  i  nemeckoj  intelligenciej,
gospodin Nikitin. Kak po-russki? N-na vash-she zdorov'e!..
   - |ta russkaya fraza uzhe stala mezhdunarodnoj.  Vashe  zdorov'e,  gospodin
Dicman!
   Oni sideli okolo kamina v bol'shoj gostinoj gospozhi  Gerbert,  vorsistyj
kover podstrizhennoj luzhajkoj zelenel pod  svetom  torsherov,  pruzhinil  pod
nogami,  potreskivali,  nesil'no  postrelivali  razgorevshiesya  polen'ya,  i
vmeste s blagostnym celebnym zharom i  vkusom  kon'yaka,  otpivaemogo  mezhdu
frazami, Nikitin chuvstvoval nekoe ironicheskoe vesel'e  duha,  gotovyj  vne
zavisimosti ot togo, kakie voprosy hotyat i  budut  zadavat'  emu,  zaranee
bezoshibochno predpolozhit' stepen' otchuzhdeniya svoego i chuzhogo,  propitannogo
dolej yadovitogo politicheskogo skepticizma, vsegda vozmozhnoj mezhi, dazhe  na
etoj domashnej territorii nemeckoj gostinoj, s ee priyatnym,  umirotvorennym
komfortom, kovrami i  tishinoj,  po-vidimomu,  osobenno  raspolagayushchej  dlya
vechernih razgovorov vblizi razozhzhennogo kamina.
   Posle togo kak on i Samsonov voshli v gostinuyu i hozyajka  doma,  gospozha
Gerbert, privezshaya ih na mashine iz otelya,  predstavila  oboih  sobravshimsya
zdes', po ee slovam, izbrannym, blizkim druz'yam, posle  prinyatyh  v  takih
sluchayah poocherednyh znakomstv, korrektnyh voprosov o  dorozhnoj  ustalosti,
neobyazyvayushchih zamechanij po povodu  syroj  gamburgskoj  oseni,  kotoraya,  k
sozhaleniyu, v nyneshnem godu neobychno dozhdliva i prostudna, posle  vezhlivogo
vyyasneniya, -  kto  chto  budet  pit',  gospodin  Dicman,  glavnyj  redaktor
krupnejshego izdatel'stva "Veber", gde  byli  perevedeny  poslednie  romany
Nikitina,  s  namekayushchim  podmigivaniem  zavladel  srazu  dvumya  butylkami
(mozel'skoe i kon'yak - pro zapas!) i dovol'no nastojchivo otvel Nikitina  v
ugol gostinoj, so smehom soobshchiv ostal'nym, chto on  na  vremya  anneksiruet
sovetskogo pisatelya dlya vyyasneniya nekotoryh istin.
   No gospozha  Gerbert  veselo  skazala,  chto  ona  ne  pozvolit  otdavat'
russkogo pisatelya na rasterzanie  al'ternativami  nemeckomu  kritiku,  ibo
slishkom horosho znaet egocentrizm  gospodina  Dicmana,  poetomu  priglashaet
gostej k kaminu, poblizhe k ognyu, dlya obshchego razgovora. I togda zakovylyal k
stoliku plotnym korenastym telom, uyutno  razvalilsya  v  myagchajshem  kresle,
zablestel lysinoj krasnolicyj izdatel' gospodin Veber,  i  gibkoj  zmejkoj
sela ryadom ego zhena Lota  Tittel',  populyarnaya  aktrisa  teatra,  vysokaya,
uzkobedraya, govorya hriplovatym, kak by lomayushchimsya otrocheskim kontral'to:
   - O, ya hochu posmotret' na Vostok i Zapad. CHem eto konchitsya? Ob座avleniem
vojny?
   Ni na minutu ne sdelav peredyshki, gospodin Dicman, oderzhimyj  zhadnost'yu
natrenirovannogo uma, vgryzalsya v Nikitina, slovno  obradovannyj  nechastoj
etoj vozmozhnost'yu, i bystrota ego rechi, narkoticheskij blesk podvizhnyh glaz
na blednom lice, bezostanovochnye dvizheniya suhih pal'cev,  kotorymi  on  to
szhimal steklo bokala, prigublivaya, to zhivo  podnosil  k  ostrovatomu  nosu
raskrytuyu pachku sigaret, poryvisto  vtyagivaya  tabachnyj  zapah  (on  brosil
kurit' iz-za nedavnego serdechnogo pristupa), - ego zhesty  i  rech'  snachala
nastroili Nikitina na  poluser'eznyj  lad,  na  svojstvennuyu  literaturnym
salonam igru umstvennyh uprazhnenij, on podumal: "Pozhaluj, gospodin  Dicman
iz byvshih i lovkih reporterov". No chem dal'she prodolzhalas' eta "igra", tem
vse glubzhe i ser'eznee  pogruzhalsya  v  nee  Nikitin,  uzhe  zainteresovanno
poglyadyvaya na nervnye ruki Dicmana, kogda tot,  naslazhdayas'  platonicheskim
vozhdeleniem, nyuhal raskrytuyu pachku sigaret. Samsonov po  pros'be  Nikitina
perevodil   doslovno   tol'ko   slozhnye   frazy,    i    vid    ego    byl
solidno-nevozmutimym, pidzhak,  zastegnutyj  na  vse  pugovicy,  kruglilsya,
natyanutyj zhivotom; emu bylo zharko okolo kamina, kapel'ki pota vystupili na
lbu.
   Gospozha Gerbert sidela naprotiv  Nikitina,  vorotnik  chernoj  koftochki,
napodobie  svitera,  oblegal  beluyu  sheyu   kakoj-to   grubovatoj   muzhskoj
nezhnost'yu, prodolgovatyj  zolotoj  medal'onchik  pokachivalsya  na  tonchajshej
cepochke, ee volosy, po-russki ubrannye  puchkom,  podnyatye  nad  malen'kimi
ushami, rovno otlivali polosami sediny, i eta  zametnaya  sedina  zagadochnym
razitel'nym  nesootnosheniem  razrushala  pri   beglom   vnimanii   chereschur
akkuratnuyu  podobrannost'  ee  po-devich'i  opryatnoj  figury.   I   Nikitin
mimoletno podumal, chto podobnoe nesootvetstvie byvaet u zhenshchin, ni razu ne
rozhavshih, mozhet byt', iz-za  nelyubvi  k  detyam,  mozhet  byt',  po  prichine
asketicheskoj vozderzhannosti, kotoraya  zastavlyaet  tshchatel'no  i  vsyu  zhizn'
uhazhivat' za svoim telom.
   |to, vidimo, bylo ne sovsem  tak  -  gospozha  Gerbert  po-monasheski  ne
ogranichivala sebya, pila kon'yak,  mnogo  kurila,  ee  glaza  prostupali  za
sigaretnym  dymom,  kazalos',  nalitye  tihim   vozbuzhdeniem,   pristal'no
svetilis' sinej vlagoj.
   Ee vzglyad vse chashche natalkivalsya na vzglyad  Nikitina,  kak-to  ponemnogu
razdrazhayushche nachinal bespokoit' ego poroj vstrevozhennoj mgnovennoj ulybkoj,
budto ona podrobno, ukradkoj ot drugih, izuchala i ego kostyum, i galstuk, i
ego zaponki, kogda on otpival kon'yak ili zazhigal spichku,  i  emu  nevol'no
hotelos' poshevelit'sya pod ee vzglyadom,  peremenit'  pozu,  tochno  dolgo  i
nadoedlivo fotografirovali ego.
   Raz gospozha Gerbert, opuskaya ulybayushchiesya glaza, stryahnula pepel s yubki,
zatem tronula konchikami pal'cev medal'onchik na grudi, togda Nikitin ne bez
dosadlivoj podozritel'nosti zasmeyalsya v  dushe,  predpolozhiv,  chto  hozyajka
doma na samom dele fotografiruet ego etoj shtuchkoj, vozmozhno zhe, zapisyvaet
ego tajnym krohotnym magnitofonchikom.  "No  zachem?  Prok-to  zdes'  kakoj?
Vzdor i chepuha!" I, kratko otvetiv na ocherednoj vopros gospodinu  Dicmanu,
on myslenno otverg unizitel'noe svoe predpolozhenie i, starayas' ne smotret'
na gospozhu Gerbert, vdrug vnov' pochuvstvoval na sebe ee ishchushchij pristal'nyj
vzglyad. Kak ot chuzhogo prikosnoveniya k kozhe, kak ot skvoznogo  holodka,  on
nahmurilsya, vzglyanul i tak neozhidanno blizko uvidel ee lico,  ne  uspevshee
izmenit'sya, obmanut' ego, skryt'sya za  dymkom  sigarety,  chto  dazhe  ozyab,
sodrognulsya. On byl udivlen ee slabo  drozhashchej  v  ugolkah  gub  vinovatoj
poluulybkoj-polugrimasoj,  ee  voprositel'nym  i  nezhnym,   smeshannym   so
strahom, izlucheniem ostanovlennyh pered nim glaz, etim, chudilos', znakomym
vyrazheniem, napomnivshim chto-to  bol'no,  tumanno  i  neulovimo.  "CHto  eto
napominaet?  CHto?  Mozhet  byt',  kogda-to  uvidennyj  vo  sne  sinij   nad
fantasticheskimi kryshami klochok nepostizhimogo neba,  mozhet  byt',  utrennij
veterok v radostnom, kak  detstvo,  solnechnom  pole  s  zapahami  vesennih
dalej?.. CHto eto? |togo ne mozhet byt', ya nikogda ne videl gospozhu Gerbert,
nikogda ne vstrechalsya s nej, tol'ko zdes', v  aeroportu,  vpervye...  Igra
podsoznaniya? Mistika? Sovsem horosho... Ne pomnyu,  net,  ne  pomnyu,  gde  ya
videl etot voprositel'nyj, vinovatyj i myagkij vzglyad. I pochemu ona smotrit
tak na menya?  -  podumal  on  snova  i  postaralsya  uspokoit'  voobrazhenie
razdrazhennym obvineniem samogo sebya v mnitel'nosti, no nechto nezavershennoe
ostavalos' v soznanii, nekij oskolochek nerazreshennogo bespokojstva,  kakoe
byvaet pri poiske utrachennoj v pamyati chuzhoj familii. - Net, ne vstrechal  ya
ee nikogda.  Sorok  pyatyj  god?  Vojna?  Berlin?  My  stoyali  na  nemeckih
kvartirah? Kakaya nesuraznost' pridet v golovu! Pomnit' vyrazhenie  vzglyada?
YA ee gde-to videl? Da skol'ko let ej bylo togda, esli uzh tak? Net, ee lica
ya nikogda ne videl... Tok  podsoznatel'nosti,  bred  voobrazheniya.  Odnako,
mozhet byt', gde-nibud' sluchajno - na ulice v Moskve, v poezde, nakonec, za
granicej, bylo ochen' pohozhee, ostavsheesya v pamyati? Vstrechayutsya zhe  lyudi  v
raznyh  koncah  sveta  s  odinakovoj  vneshnost'yu,  golosom,  figuroj,  kak
izvestno, dvojniki... Vse  eto  pohozhe  na  gallyucinaciyu!  So  mnoj  opyat'
proishodit neladnoe...".
   On znal, chto byl ne  ochen'  zdorov.  V  poslednie  gody,  posle  smerti
shestiletnego syna Igorya, s  Nikitinym  ot  vremeni  do  vremeni  sluchalos'
strannoe, poroj nikak razumu neponyatnoe, lish' ob座asnimoe odnim  -  krajnim
pereutomleniem, rasstrojstvom nervov. Ego stali ugnetat' nochami  bessonnye
pristupy  toski,  ugryzeniya  sovesti,   neoborimogo   odinochestva,   -   i
muchitel'nym  udush'em  sdavlivalo  gorlo,  zaslonyalo  dyhanie,  kak  v   te
strashnye, nezabyvaemye minuty,  kogda  na  kladbishche  poceloval,  proshchayas',
ledyanoj treugol'nik rotika svoego syna i uvidel skvoz'  poluprikrytye  ego
resnicy, opushennye snegom, vasil'kovyj,  nezhivoj  cvet  ego  glaz,  vsegda
siyavshih detskoj otkrytoj radost'yu, vsegda gotovyh k smehu, igre, edva on s
krikom i vizgom, motaya solomennymi volosami, vbegal po  utram  v  kabinet,
slovno by skryvayas' ot kogo-to, i potom s razmahu  prizhimalsya  k  kolenyam,
ves' pahnushchij sladkoj ptich'ej chistotoj.
   V tot zimnij den' na kladbishche Nikitinu mnilos',  on  soshel  s  uma:  on
oshchutil,  ili  emu  voobrazilos',  chto  somknutyj  holodnyj  rotik  syna  s
nerastayavshimi snezhinkami bespomoshchno, slaben'ko shevel'nulsya v otvet na  ego
poslednee prikosnovenie, i etot pahnushchij zimoj holodok malen'kih gub vpolz
v nego beskonechnoj, razryvayushchej dushu mukoj.
   On ne mog ostavat'sya v Moskve,  v  osiroteloj,  srazu  stavshej  bol'shoj
kvartire, gde eshche zvuchal, zhil zhivoj topot, vizg, kriki i zapah Igorya,  gde
v krovatke eshche lezhali ego sobrannye igrushki.  On  uehal  iz  goroda  i  do
odureniya, do polnoj bessonnicy, do  gallyucinacij  rabotal  na  dache  odin,
sovsem odin v pustom dome bez telefona, pozdnimi vecherami zataplival pech',
chasami smotrel na ogon', slysha ostorozhno skrebushchuyusya voznyu myshej v  starom
shkafu, vzdragivaya pri  vystrelah  zakochenevshih  v  sadu  na  lyutom  moroze
derev'ev. Raz glubokoj noch'yu  sredi  polnejshej  tishiny  sidel  za  stolom,
zalitym belym svetom lampy, i vnezapno,  ves'  oholonutyj  udarom  straha,
uslyshal negromkij, vkradchivyj stuk v okno  kabineta,  i,  ne  nahodya  sily
vypryamit'sya, vstat', otdernut' zanavesku, on s  uzhasom  predchuvstviya  (kto
mog stuchat' v okno vtorogo etazha?) podumal o kakom-to preduprezhdenii roka,
o kakom-to sejchas sluchivshemsya neschast'e s zhenoj i, mertveya, v  oznobe,  na
neposlushnyh nogah podnyalsya iz-za stola,  ele  otodvinul  zanavesku,  boyas'
uvidet' i predstavlyaya za steklom groznyj i neotvratimyj znak sud'by...  No
tam nikogo ne bylo. Moroznaya noch', cherneya vershinami elej v temnom nebe nad
kryshami poselka, sverkala  v  pustyne  neba,  perelivayas'  sozvezdiyami,  i
krupnaya, prekrasnaya, kak pervaya lyubov', golubaya  zvezda  nezhno  i  kosmato
mercala, pul'sirovala, porhala na odnom meste - nad  zavalennym  sugrobami
koridorom proseki.
   I, prislonyas' lbom k merzlomu steklu, on togda podumal, chto Igor'  ushel
iz etogo zemnogo mira, tak i ne uvidev, ne poznav, ne  oshchutiv  vot  takogo
nochnogo neba, v kotorom  bylo  vse:  zhizn',  yunost',  molodost',  ozhidanie
lyubvi, sozhalenie o nevozvratimo prozhityh godah, i gde byla  nepostizhimost'
smerti syna, uzhe vyrazhennaya besposhchadnoj nevozmozhnost'yu videt' ni samo  eto
nebo, ni eto dalekoe, okoldovannoe porhanie pylayushchej zvezdy...
   Na rassvete, v gluhoj  stuzhe,  hrustyashchej,  derevenskoj,  sugrobnoj,  on
pobezhal na stanciyu, razbudil nichego ne soobrazhavshego dezhurnogo, kinulsya  k
telefonu, nabral nomer moskovskoj kvartiry, a  kogda  otozvalsya  v  trubke
sonnyj, zahlestnutyj ispugom  golos  zheny,  sprashivayushchej,  chto  sluchilos',
zadohnuvshis', otvetil shepotom: "YA hotel uslyshat' tebya", -  i  zatem  celyj
chas stoyal na perrone, kuril, spravlyayas' s serdcebieniem.
   |to tihoe sumasshestvie prodolzhalos' do oseni.


   - Vy skazali, gospodin Dicman, chto  my  za  mir  mezhdu  intelligenciej.
Kakoj smysl vy vkladyvaete v svoj lozung?
   -  Ne  lozung,  a  vera,  gospodin  Nikitin.   V   lozungah   ya   davno
razocharovalsya. Vy hotite kosnut'sya politiki?
   - Sejchas - net. Vozderzhimsya po mere vozmozhnosti.
   - Esli oni ob容dinyatsya,  -  progovoril  vse  vremya  molchavshij  Veber  i
zalilsya smeshkom,  pogonyal  solominkoj  v  koktejle  lomtik  limona,  -  to
organizuetsya kakaya-nibud' chepuha  i  ochen'  i  ochen'  bol'shaya  govoril'nya.
Kazhdyj den' nachnut chto-to pridumyvat' nemyslimoe.  Kakuyu-nibud'  karmannuyu
revolyuciyu. A ya ne intellektual, a izdatel', chto budu delat' ya? YA  ostanus'
realistom. Net, net?  YA  budu  po-prezhnemu  vypuskat'  knigi  na  spros  i
vypuskat' programmy po televideniyu,  skazhete,  net?  Po  vecheram  vo  vseh
nemeckih domah budut smotret' menya, a ne slushat'  vashu  zaumnuyu  boltovnyu.
Net? Net? Detektivnye fil'my, revyu, horoshaya reklama - dlya  nemcev  gorazdo
bol'she, chem slovesnye zakavychki intellektualov.
   - Teper' vidno, chto vy kapitalist, - skazal Samsonov i poshutil: -  Dazhe
po vneshnemu vidu vy pohozhi na predstavitelya krupnogo kapitala.
   Gospodin  Veber,  udobno  razvalivshijsya   v   kresle   pered   kaminom,
polnen'kij, krasnolicyj, s krepkoj i gladkoj lysinoj, pil malo,  kazalos',
v dreme potyagival cherez solominku  limonnyj  koktejl'  i  posle  zamechaniya
Samsonova   pochmokal   gubami,   nebol'shie   umnye   glazki   ego    stali
chutko-vnimatel'nymi.
   - Vneshne ya pohozh na vas, gospodin Samsonov.  -  Prinimaya  shutku,  Veber
blagodushno ochertil solominkoj v vozduhe gabarity Samsonova. - Pohozh,  hotya
po vashim zakonam vy ne imeete prava vladet' ni izdatel'stvom,  ni  akciyami
televideniya. Net? Net? - On tyanul slova, proiznosil ih poluvnyatno,  odnako
eti voprositel'nye "Nicht? Nicht?"  vygovarival  zhargonnoj  skorogovorkoj,
chto snizhalo ser'eznost' ego rechi i raspolagalo na mirnyj lad.  -  Sudya  po
vashim... mm... pechatnym predstavleniyam, po vashim karikaturam v gazetah,  -
prodolzhal gospodin Veber, i zaplyvshie  smeshlivye  ego  glazki  zadvigalis'
veselo, - kapitalist - eto kto? Gospodin  s  bol'shim  zhivotom,  v  zhilete,
sidit na meshke, s dollarami, k tomu zhe dvumya rukami dushit za gorlo bednogo
golodnogo rabochego, i zuby oskaleny. Net? Net?
   - Imelo mesto, gospodin Veber, - soglasilsya Samsonov,  potyanuv  nitochku
razgovora k sebe. - A kak inache prikazhete  pokazyvat'  kapitalista?  Razve
eto ne otvechaet suti?
   - V etom sluchae vy mozhete so  mnoj  ne  sporit',  -  sovsem  dobrodushno
vozrazil Veber. - YA davno sobirayu kollekciyu karikatur na kapitalistov.  Iz
vseh gazet mira: ya dolzhen videt' svoj oblik v ponimanii drugih. Karikatura
v vashih  kommunisticheskih  gazetah  -  eto,  nado  polagat',  politicheskoe
otnoshenie k moemu klassu... I eto  mne  interesno  znat'.  Lota!  -  I  on
pomahal solominkoj v napravlenii butylok na stolike, laskovo  prishchurivayas'
na moloduyu svoyu zhenu. - CHto-chto, a schitat' ya umeyu, po dva  kuska  l'da  ty
kladesh' v viski. Ne syadet tvoj golos? Net, net?..
   -  Ty  pochemu-to  hochesh'  znat',  chto  dumayut  o  tvoih  den'gah  lyudi,
prezirayushchie den'gi, - skazala Lota Tittel' nizkim kontral'to. - Tvoe hobbi
prinosit tebe somnitel'noe udovol'stvie.
   - Kak u nas, tak i u nih politicheskaya  karikatura  -  zhalkaya  i  grubaya
propaganda, rasschitannaya na tolpu! - vstavil gospodin Dicman  i  podnes  k
nosu pachku sigaret, vdohnul sil'no zapah tabaka. - YA ne  hotel  by  sejchas
kopat'sya v dryannoj politike! Ot nee bolit  golova.  Ne  tak  li,  gospodin
Nikitin?
   - Tak. I ne sovsem tak. CHto mozhet sovremennyj chelovek bez politiki?
   - No, gospodin Nikitin!..
   - Vot chto ya vam skazhu, gospoda, naschet  politiki  bez  vsyakih  "no",  -
reshitel'no, po-muzhski vmeshalas' Lota  Tittel',  i  kosmeticheski  krasivoe,
udlinennoe ee lico s veeroobraznymi resnicami i nitochkami brovej  strastno
porozovelo. - YA pochuvstvovala na svoej  shkure  etu  samuyu  politiku,  esli
hotite znat'! I eto bylo nepriyatno. YA nedavno byla  priglashena  v  Pol'shu,
pela nemeckie pesenki, nemnogo klassiki,  nemnogo  mirovyh  shlyagerov.  Mne
zakazyvali pryamo iz zala... Menya nigde tak ne vstrechali, kak v Varshave!  YA
prosto vlyubilas' v polyakov!  Potom  ya  dopustila  idiotskij  proschet.  Mne
nravitsya pesnya o Tamerlane. Ochen' populyarnaya u nas,  na  Zapade.  Strashnyj
vostochnyj zavoevatel', zhestokij i  sil'nyj,  posle  togo,  kak  zavoevyval
goroda, on zhelal obladat' plennicami. I nabrasyvalsya na nih  kak  zver'  -
r-r-r!  -  Ona  polozhila  yantarnyj   mundshtuk,   zapravlennyj   mentolovoj
sigaretoj, v pepel'nicu, izobrazila skryuchennymi  pal'cami,  kak  Tamerlan,
ispolnennyj dikoj strasti, nabrasyvaetsya na plennic, i prodolzhala: -  |tot
shlyager zakanchivaetsya pristal'nym vzglyadom v zal i  voprosom:  "A  est'  li
sredi vas Tamerlan?" Snachala v zale bylo tiho, mne nikto ne aplodiroval. I
tol'ko cherez minutu pohlopali  iz  vezhlivosti.  Vot  kak  ya  obidela  moih
lyubimyh polyakov...
   - Kogda  vy  edete,  prelestnaya  Lota,  na  Vostok,  sleduet  tshchatel'no
vybirat' repertuar, - ne otnimaya pachku sigaret ot  razduvayushchihsya  nozdrej,
zametil ironicheski Dicman. - Vostok ne vsegda vosprinimaet yumor  zapadnogo
tolka. Mezhdu nami est' raznica.
   - Razumeetsya, gospodin Dicman, - ne bez yada skazal Samsonov.  -  Vostok
do sih por zanyat problemami belyh medvedej, meshayushchih tramvajnomu dvizheniyu,
i problemoj pokupki valenok dlya poseshcheniya teatra.
   - O, o! - vskrichal, ozhivlyayas', Dicman i, brosiv pachku na stolik, podnyal
obe ruki. - Sdayus', ataka s Vostoka! Togda otvet'te mne, gospoda  russkie,
pochemu vashi soldaty nasilovali nemok, kogda voshli v Germaniyu?
   - Nasilovali? Vy ubezhdeny? - udivilsya Nikitin.
   - YA znayu, gospodin Nikitin. I ne odin sluchaj.
   - No, mozhet byt', v nekotoryh sluchayah nemki sami hoteli ispytat'  etogo
vostochnogo Tamerlana? Vozmozhno schitat' i tak? - otvetil Nikitin,  sohranyaya
meru svetskoj vezhlivosti. - Kategoricheskoe utverzhdenie vsegda  riskovanno,
gospodin Dicman.
   Totchas vse povernulis'  k  nemu,  nastorozhennye  povyshennym  interesom,
vrode by otvet ego snyal s chego-to tabu; gospozha  Gerbert,  opustiv  glaza,
molitvenno  tronula  medal'onchik  na  grudi,  pogladila,  poterebila  ego,
natyagivaya malen'kuyu cepochku; gospodin Veber skvoz' pyhten'e pustil smeshok,
Dicman zaostril nasmeshlivyj vzglyad, prigotovlennyj  k  vozrazheniyu,  odnako
Lota Tittel' neozhidanno podbochenilas' po-krest'yanski i, tryahnuv po  plecham
zolotisto-ryzhimi ruch'yami volos, voskliknula utverditel'nym golosom:
   - Pravil'no, gospodin Nikitin! ZHenshchinu  nevozmozhno  iznasilovat',  esli
ona ne zhelaet! A ya hochu skazat' o drugom - o polyakah, gospoda! YA  polyubila
umnyh, tonkih i muzykal'nyh polyakov.  Oni  gostepriimny,  vospitanny,  oni
nichego ne govorili o vojne pri mne. Oni molchali. Oni ne hoteli napominat'.
Kogda ya skazala, chto hochu posmotret' Osvencim, mne otvetili, chto etogo  ne
nado delat', mne, nemke, budet nepriyatno. Togda ya  nastoyala  i  poehala  v
Osvencim, i sama uvidela nastoyashchij ad. Tam mozhno sojti s  uma,  dostatochno
predstavit'! Bezmozglye sadisty - vot kto oni  byli,  voennye  nemcy!  Mne
hotelos' carapat' mordy nashim eses! I vot chto ya vam skazhu:  teper'  smeshno
govorit' pro kakoe-to durackoe iznasilovanie bednyh i nevinnyh nemok.  Nam
sleduet prosto zatknut'sya!
   - Vojna est' vojna, milaya Lota, - skazal Dicman,  usmehayas'.  -  Mnogim
nemcam  kak  tipu  svojstven  ne  sadizm,   a   mazohizm,   vyrazhennyj   v
besprekoslovnom poslushanii. Vojna - eto prikaz. Vy ploho znaete  tu  poru,
prelestnaya Lota!
   - Vojna - eto der'mo, der'mo bez vsyakih  intelligentskih  filosofij!  -
skandal'no  oborvala  Lota  Tittel'  i  dymyashchejsya  v  mundshtuke  sigaretoj
pokazala na gospodina  Vebera,  vzglyanuvshego  na  nee  iz  glubiny  kresla
nezhno-snishoditel'nymi,  raspolozhennymi  k  lyuboj   ee   Detskoj   shalosti
pripuhlymi glazkami. - Moj kapitalist  ne  zahotel  vzyat'  na  televidenii
fil'm, kotoryj ya snyala v Osvencime. On govorit, chto etogo nikto  ne  budet
smotret',   a   sam   napichkivaet   programmy   der'movymi   amerikanskimi
detektivami, etim kinomusorom vesternov dlya kanalizacionnoj truby! Odno  i
vidish': potertye dzhinsy na ostryh muzhskih vilyayushchih zadnicah i - pif!  paf!
uel, uel! - Lota Tittel' skrivila rot, proiznosya  zadushennym  basom  "uel,
uel", i shchelchkami  yazyka  proizvela  zvuki  beglyh  vystrelov,  nacelivayas'
mundshtukom v bokaly na  stolike.  -  |to  nuzhno  tol'ko  telyach'im  mozgam,
kotoryh slishkom mnogo razvelos' za poslednie gody!  Nikto  ne  zhelaet  kak
sleduet ni o chem podumat'! Vse  dumayut  den'  i  noch'  o  holodil'nikah  i
mashinah - i hotyat delat' den'gi, kak v Amerike!
   - Lota,  -  myagko  skazal  gospodin  Veber,  po-vidimomu,  privykshij  k
grubovatoj nesderzhannosti zheny,  i  spryatal  mnogoopytnye  svoj  glazki  v
bokale s koktejlem, pogonyal  solominkoj  lomtik  limona.  -  Ty  v  pervuyu
ochered'   ocharovatel'naya   aktrisa,   a   ne   deputat    bundestaga    Ot
social-demokraticheskoj  partii...  Net,  net?  Sejchas   nikto   ne   hochet
vozvrashchat'sya k proshlomu, bespokoit' sebya, usugublyat' kompleks  viny.  Net,
net?
   Lota Tittel' sdelala rezkij protestuyushchij zhest,  opyat'  tryahnula  ryzhimi
volosami.
   - Potomu chto politika - vse to zhe der'mo,  Karl!  Vse  kak  sumasshedshie
delayut den'gi, i skoro Germaniya prevratitsya v poslednij amerikanskij  shtat
v Evrope! My skoro ne budem videt'  neba,  kak  razzhirevshie  i  pohotlivye
svin'i! Tebya nacisty morili v konclagere, Karl, no i ty ne  hochesh'  nichego
vspominat'! Den'gi, den'gi, den'gi!..
   Gospodin Veber, s prezhnej nezhnost'yu vzglyadyvaya na zhenu, pochesal lysinu,
pososal cherez solominku koktejl' i  zagovoril  tonom  cheloveka,  bezobidno
zhelayushchego utverdit' zybkuyu nepostizhimost' istiny:
   - V sorok pyatom, kogda osvobodili konclager', nikto iz nas ne  dumal  o
den'gah, Lota. YA togda byl vot takoj... - Veber ottopyril mizinec. -  Net?
Net? Takim, gospoda, vy menya ne mozhete voobrazit'. YA byl toshchij  smorchok  i
edva mog dvigat'sya ot istoshcheniya... No byla uzhe svoboda,  i  ya  smotrel  so
slezami na solnce, na  travu  -  byla  sohranena  zhizn',  proklyataya  vojna
zakonchilas', nacistov uzhe net, togda ya byl schastliv, gospoda!..
   - Vas osvobodili russkie ili amerikancy? - pointeresovalsya  nedoverchivo
Samsonov.
   - Nas osvobodili amerikanskie soldaty. Oni priehali na tankah i slomali
vorota. Vtroem my vyshli  iz  lagerya  na  dorogu  i  poshli  v  amerikanskij
gospital'.  So  mnoj  byl  anglichanin,  sbityj  letchik,  aristokraticheskij
molodoj  chelovek,  okonchil  Oksfordskij  universitet,  i  dvenadcatiletnij
mal'chik, otec ego umer v lagere. U nas ne bylo sil v tot den' svobody.  My
tashchilis' po doroge i ulybalis' vesennemu  dnyu,  kak  bezumnye  schastlivcy.
Vezde valyalis' v kyuvetah razbitye bombezhkoj mashiny, i v  odnoj,  pomnyu,  -
gruzovoj "opel'-blitc" - byl  razbit  sejf  s  den'gami.  Milliony,  celye
milliony marok pachkami vysypalis' na asfal't. CHto? Net, net? Marki  leteli
po doroge, oni skaplivalis'  v  kyuvetah,  lipli  k  podoshvam,  prosto  kak
reklamnye listki. Nikto ne obrashchal na nih vnimaniya. ZHizn', gospoda, p'yanoe
oshchushchenie zhizni - i bol'she nichego! I tol'ko odin nash milyj  mal'chik  sobral
neskol'ko kupyur, kak sobirayut pochtovye otkrytki. Net, net? Potom my  doshli
do amerikanskogo gospitalya, upali na pol i zasnuli  kak  ubitye.  Kogda  ya
prosnulsya, ryadom lezhal mal'chik i s interesom smotrel na den'gi...
   - Kak? Ryadom lezhal mal'chik! - vskrichal s zhivost'yu Dicman i zakinul nogu
na nogu, pokachivaya uzkonosym polubotinkom, vidna byla podvizhnaya  shchikolotka
iz-pod  uzkih  bryuk,  obtyanutaya  krasnym  shelkovistym  noskom.   -   Ochen'
lyubopytno, gospodin Veber! Nezhnyj dvenadcatiletnij mal'chik?..
   - Vy, intelligenty, - blagodushno perebil Veber, - vsyudu ishchete seks.
   - Lovlyu vas na slove, gospodin Veber! - zasmeyalsya Dicman i zagovorshchicki
strel'nul narkoticheski yarkimi glazami v Nikitina i Samsonova. - Kak  zvali
mal'chika?
   - YA hotel skazat', - prodolzhal gospodin Veber, - chto cherez tri dnya bylo
ob座avleno: starye rejhsmarki vhodyat v obrashchenie. No i togda  my  ne  ochen'
zhaleli, chto ne nabili karmany den'gami... CHto by sdelal sejchas ya, esli  by
poschastlivilos' najti na doroge razbityj sejf s den'gami?  Pozvonil  by  v
policiyu, mozhet byt', i soshel by s uma v psihiatricheskoj bol'nice ot  svoej
nereshitel'nosti. Net, net?
   Ego polnokrovnye krasnye shcheki kak-to  plutovski  nadulis',  on  pyrhnul
rassypchatym smeshkom, i tut Nikitin skazal razocharovanno:
   - Kakoj horoshij syuzhet vy isportili, gospodin Veber.
   - YA prodayu ego vam v pervozdannom vide, -  otvetil  dovol'nyj  gospodin
Veber. - Vstavite moj syuzhet v roman, kotoryj ya izdam horoshim tirazhom, pyat'
procentov ot prodannoj knigi mne... Vprochem, mozhete zaplatit' chernoj ikroj
v Moskve. Net, net?
   - Kontrakt! YA vypisyvayu chek! No pri uslovii, esli v romane budet nezhnaya
istoriya  s  mal'chikom!  -  ernicheski  voskliknul  Dicman  i  vyhvatil   iz
vnutrennego karmana pidzhaka chekovuyu knizhku, potryas eyu. -  Dumayu,  chto  pri
vashem talante, gospodin Nikitin, vy  etu  vakantnuyu  istoriyu  napisali  by
ves'ma vpechatlyayushche!
   - V shutke yavnoe predlozhenie,  -  Samsonov  tolknul  pod  stolikom  nogu
Nikitina. - YAsno?
   - Blagodaryu vas, - skazal Nikitin. - Spryach'te chekovuyu knizhku, inache  vy
soblaznite menya lavrami Genri Millera.
   - Syuzhet kuplen za odnu marku, gospoda! Razreshite  mne  byt'  poverennoj
gospodina Nikitina?
   Gospozha Gerbert shchelknula  zamochkom  svoej  lakovoj  sumochki,  povertela
pered vsemi noven'koj metallicheskoj markoj i vlozhila ee v karman gospodina
Vebera; tot, pokryakivaya, podmigivaya, pohlopal rukoj po karmanu, govorya:
   - Syuzhet prodan slishkom deshevo. Net? Net?
   - Blagodaryu, gospozha Gerbert, ya gotov vzyat' vas v sekretari, potomu chto
uveren - ne progoryu, - skazal Nikitin.
   Ona ulybkoj otvetila na etot milyj slovesnyj pustyak, a on  s  nasil'noj
popytkoj  najti  tverduyu  tochku  oshchushcheniya  opyat',   kak   v   razdrazhayushchem
vospominanii zabytoj, vertyashchejsya  na  pamyati  familii,  podumal,  chto  tot
voprositel'nyj, dolgij, pristal'nyj vzglyad ee, udivivshij ego, i  postoyanno
ulavlivaemoe im vnimanie ee, i eta polukoketlivaya  ulybka  byli  v  shozhih
obstoyatel'stvah i ran'she kogda-to: tak zhe v nekij chas shlo teplo ot kamina,
tyanulsya sigaretnyj dym pod zontikom torshera,  tak  zhe  sidel  on  naprotiv
kakoj-to zhenshchiny, govoril ej te zhe  neobyazatel'nye  slova,  kakie  govoril
sejchas, i ona otvechala emu neyasnoj  ulybkoj,  uzhe  vidennoj  im  v  smutno
proshedshem krugu drugoj zhizni. No pri vsem usilii pamyati on ne  mog  nichego
vspomnit' tochno, ibo eto byli ne mysli, a teni myslej,  ne  real'nost',  a
belesaya ten' real'nosti.
   "Po-moemu, ona chem-to obespokoena, ona v chem-to opasaetsya  za  menya,  -
dumal Nikitin. - I eto peredaetsya mne ee  vzglyadom,  ulybkoj  i  vot  etoj
markoj, kotoroj ona ochen' bystro zakonchila razgovor".
   - Kak stranno, gospoda,  vy  obsmeyali  vremya,  svyazannoe  s  vojnoj,  -
progovoril nedovol'no Samsonov, skrestiv  na  grudi  tolstovatye  ruki.  -
Den'gi, mal'chik, pikantnye istorii.  V  konce  koncov,  est'  i  ser'eznye
ponyatiya, svyazannye s proshloj tragediej Germanii.  YA  imeyu  v  vidu  sud'bu
vashego naroda, rodiny,  otvetstvennost'  pered  budushchim.  Za  chto  pogibli
milliony nemcev?
   Gospodin Dicman vskinulsya, podprygnul v kresle, vsplesnul vsemi desyat'yu
rastopyrennymi pal'cami nad stolikom.
   -  CHto?  Ponyatiya  "rodina",  "narod"?  "Otvetstvennost'"?   Oni   davno
preterpeli inflyaciyu! Oni byli ispol'zovany Gitlerom v nacistskih  celyah  i
diskreditirovali sebya! Starye ponyatiya  "otchizna"  i  "dolg"  teper'  opyat'
ispol'zuyutsya malen'koj kuchkoj revanshistov! Vy  ploho  znaete  sovremennogo
zapadnogo cheloveka, esli govorite o dovoennyh  dobrodetelyah.  U  zapadnogo
cheloveka net sejchas rodiny v vashem ponimanii! U nego  est'  pasport,  est'
formal'noe grazhdanstvo,  tol'ko  eto  soedinyaet  ego  s  gosudarstvom!  Na
nemeckom pasporte napisano: dlya  vseh  stran!  Dlya  vseh  stran,  gospodin
Samsonov!
   - Itak, ya uyasnil: polnejshij kosmopolitizm? Razumeetsya, tak  legche  zhit'
svobodnym intellektualam v abstraktnom mire, tak skazat'!
   - Kak?  Kosmopolitizm?  Abstraktno?  Ha-ha!  Vy  ostroumno  skazali!  -
vskrichal Dicman. - Kosmopolitizm - prekrasno, kazhdyj svoboden v vybore,  i
nikomu net ni do kogo dela. No...  svoboda  na  Zapade  neset  s  soboj  i
ravnodushie, i otchuzhdenie drug ot druga - paradoks sovremennogo mira! YA  ne
hochu nichego priukrashivat', gospodin Samsonov! Zapadnyj intelligent odinok.
Ochen' odinok.
   -  Znachit,  pri  diktature  nacizma   ne   bylo...   etogo   proklyatogo
odinochestva, otchuzhdeniya lyudej, gospodin Dicman?
   - V toj stepeni, kak sejchas, net. Bylo drugoe - strah. Sejchas ne sazhayut
v konclagerya, ne  ubivayut,  nikogo  ne  presleduyut...  i  v  to  zhe  vremya
otchuzhdenie lyudej - ne men'shaya i ne luchshaya bolezn' obshchestva, chem  proklyatyj
chelovecheskij strah! Da, eto tak!
   - Togda razreshite sprosit': v chem delo? -  upryamo  vygovoril  Samsonov,
vyderzhivaya stremitel'nyj natisk Dicmana, i sil'nee splel ruki na grudi.  -
Vyhodit, chto neploh  byl  "tretij  rejh"  s  ego  ponyatiyami  faterlanda  i
"Dojchland, Dojchland yuber alles"?
   - Vy hotite zapodozrit' vo mne priverzhenca gitlerovskoj diktatury?
   - Ne hochu. No mne izvestno, chto nacistskij apparat na desyat'  procentov
sostoyal iz intelligencii, gospodin  Dicman.  Imenno  v  nedalekoj  istorii
intellektualy Germanii neredko igrali rol' svoego roda duhovnoj policii. YA
ne znayu vas i govoryu o toj intelligencii,  u  kotoroj  ruki  po  lokot'  v
krovi, izvinite za otkrovennost'!
   - O,  gospodin  Samsonov!..  -  s  myagkim  uprekom  proiznesla  gospozha
Gerbert, vzglyanula na hudoshchavoe lico Dicmana i potupilas'.
   "Podavil pervye ognevye tochki,  sejchas  bez  peredyshki  nachnet  utyuzhit'
transheyu, uznayu Platona, - podumal Nikitin, ispytyvaya dosadu na neumerennuyu
rezkost' Samsonova, v zapal'chivosti perestupivshego kak by zapretnyj predel
v spore. - No pochemu mne kazhetsya vse vremya,  chto  ona  ne  hochet  nikakogo
obostreniya spora i vstrevozhena chem-to?"
   - Vy obvinyaete nas v grehah nashih otcov? - sprosil gospodin Dicman,  po
vsej vidimosti, ne ozhidavshij serditoj pryamoty  Samsonova,  i,  vsem  vidom
svoim otkazyvayas' chto-libo ponimat', stradal'cheski zavel glaza k  potolku.
- Vy utverzhdaete, chto krov' na rukah nashih otcov ispachkala i nashi ruki?
   - Govorite, govorite, gospodin Samsonov! -  Lota  Tittel',  neterpelivo
vzmahivaya veeroobraznymi resnicami, vozbuzhdennaya vypitym viski, grubovatym
naporom etogo neuklyuzhego russkogo, gibko polulegla v kresle, pri  etom  ee
tugaya, tonkaya, zatyanutaya vo chto-to serebristoe figurka vyrazhala  ostrejshee
lyubopytstvo, i Nikitinu  prishlo  v  golovu,  chto  ona,  veroyatno,  eshche  ne
pereutomlennaya zhizn'yu i slavoj estradnoj  pevicy,  lyubila  smotret'  boks,
sportivnye sostyazaniya, dazhe sluchajnye draki v  kabachkah,  gde  s  azartnym
udovol'stviem mogla podbadrivat' obe  storony  stukom  kulachka  po  stolu,
pronzitel'nym vizgom i smehom,  chego,  navernoe,  nikogda  ne  sdelala  by
gospozha Gerbert, vsya tiho-skromnaya, utonchennaya, sderzhannaya.
   - Ty slishkom mnogo sdelal zayavlenij i zadal voprosov, Platon, -  skazal
Nikitin. - Boyus', oni ne proyasnyat sushchnost' dela.
   V nastupivshej tishine, osobenno dlitel'noj ot razmerennogo potreskivaniya
kamina, gospodin Veber izdal nevnyatnyj zvuk ne to hmykan'ya, ne to mychan'ya,
potom hitro zaigrali kakoj-to mysl'yu sonnye ego glazki v shchelkah  pripuhlyh
vek, i on proiznes dovol'no-taki bodro:
   - Gospodin Samsonov, ya ne otnoshu sebya k intellektualam, ya izdatel',  ya,
s vashej tochki zreniya, kapitalist, no e...  pozvol'te  vopros?  CHto  dolzhno
chuvstvovat'  nashe  serdce  pered  bratskoj  mogiloj  ili  mogiloj   odnogo
cheloveka? Zdes' nedostatochno slov i sostradaniya, net, net?
   - YA govoril pro otvetstvennost', -  ugryumo  vozrazil  Samsonov.  -  Bez
otvetstvennosti pered proshlym nastoyashchee - lzhivyj raj.
   - |-e... slova ogranichivayut sami sebya -  nashe  serdce  negramotno.  Dlya
togo chtoby slova  obreli  svoj  smysl,  neobhodima  ironiya.  Vy,  gospodin
Samsonov, slishkom verite v pryamye slova i chuvstva. Razve ne vozmozhno,  chto
v etoj bratskoj mogile pogrebeny i geroj i ochen' slabyj  chelovek,  kotoryj
ne vynes pytok gestapo, stal predatelem i vydal  nastoyashchih  geroev?  I  vy
sostradaete i emu, kak geroyu. Net, net?
   - Sostradayu predatelyu? Prolivayu slezy?  Nikak  net!  Nashe  otnoshenie  k
lyudyam i k intelligencii dolzhno razdelyat'sya po tomu, s  kem  kto  byl  -  s
palachami ili protiv palachej.
   - |-e... vy menya ne ponyali, gospodin Samsonov,  net.  YA  o  sovremennom
cheloveke.
   - YA ponyal. I ya o sovremennom cheloveke. Vot vy, naprimer. - I Samsonov s
tyazhelym uporstvom nacelilsya steklami ochkov na  gospodina  Dicmana.  -  Vot
vy... sluzhili v gitlerovskom vermahte, voevali?
   Noga gospodina Dicmana, zakinutaya na kolenku drugoj  nogi,  zadvigalas'
nespokojno, i zadvigalsya uzkij  polubotinok  pod  zatormozhennyj  ritm  ego
golosa:
   - Da, konechno, ya sluzhil. Ne buduchi isklyucheniem.
   - Gde, interesno?
   - V Berline. YA voeval v fol'ksshturme. V  konce  vojny  ya  byl  mal'chik,
gospodin Samsonov, kogda vashi podoshli k  gorodu.  |to  byl  mart,  aprel'.
Togda vy uzhe nastupali v glub' Germanii, a my oboronyalis'.
   - I skol'ko vy ubili russkih? - sprosil Samsonov i zasopel,  skuly  ego
styanulis', okameneli. - Odnogo? Dvuh? Skol'ko?
   Sredi tishiny zharkim treskom postrelivali,  pylali  polen'ya  na  reshetke
kamina, i v molchanii etom  vse  razom  posmotreli  na  Dicmana  odinakovym
vzglyadom opaslivogo  i  prinuzhdennogo  uchastiya,  i  holodnovatoj  strujkoj
proshel veterok napryazhennosti  po  smezhennym  vekam  gospodina  Vebera,  po
vzmahivayushchim resnicam Loty Tittel',  po  prozrachno-blednomu  licu  gospozhi
Gerbert - tak pokazalos' Nikitinu, edva on sopostavil etot dobroporyadochnyj
uyutnyj pokoj uteplennoj kaminom, kovrami  i  svetom  torsherov  gamburgskoj
gostinoj i strashnoe krovavoe proshloe, vstavshee mezhdu  nimi  chetvert'  veka
nazad.
   - YA ne znayu, kogo ya ubil, ya ne videl, - nerovnym  golosom  zadavlennogo
volneniya progovoril gospodin Dicman. - Faustpatronom ya podbil  odin  tank.
On nazyvalsya u vas "tridcat'chetverka". YA strelyal iz podvala na  naberezhnoj
SHpree, kogda vashi prodvigalis' k rejhstagu. Tank  zagorelsya,  i  bol'she  ya
nichego ne videl. Sleduyushchij vash tank... kak ego... "I-|s"... Iosif  Stalin,
da? Vtoroj tank zametil nas i vystrelil po oknam podvala. My bystro ushli.
   Gospodin Dicman potiskal pachku sigaret, ponyuhal ee, otbrosil na stolik,
uprezhdaya vopros Samsonova usmeshkoj:
   - A skol'ko nemcev ubili vy, gospodin Samsonov?
   Samsonov otvetil nepriyaznenno:
   - YA sluzhil  perevodchikom  v  shtabe  armii,  poetomu  ne  strelyal...  Vy
faustpatronom sozhgli, esli vam verit', odin tank,  znachit,  ubili  chetyreh
sovetskih tankistov. Vo imya chego? Vy vol'no ili nevol'no zashchishchali  nacizm?
Tak?
   - Gospodin Samsonov! - vskrichal Dicman i  povalilsya  spinoj  v  kreslo,
vskidyvaya nervnye ruki, motaya kistyami ruk, tochno pritvorno poshchady  prosil.
- YA byl mal'chishka, zelenyj glupec, s odurachennym soznaniem, ya  byl  tol'ko
barabanom, na kotorom skol'ko ugodno mozhno bylo vystukivat' patrioticheskie
marshi! I... esli my nachnem uprekat'  drug  druga,  my  nikogda  ne  najdem
obshchechelovecheskuyu  istinu!  My  tozhe  poteryali   bolee   desyati   procentov
naseleniya! No ya ne dumal sprashivat', skol'ko  nemcev  ubili  vy,  gospodin
Samsonov, i skol'ko ubil gospodin Nikitin, a on ne sluzhil v shtabe,  kak  ya
znayu... a byl oficerom artillerii i, znachit, ne  angelom  vo  ploti  i  ne
gandistom! Ne tak, gospodin Nikitin?
   - Otkuda vam  tak  mnogo  izvestno  pro  menya,  ne  govorya  uzh  o  moem
haraktere? - sprosil Nikitin s ottenkom spokojnogo shutlivogo  interesa.  -
Po-moemu, my vstrechaemsya vpervye.
   - Razve ne mog ya vas vstretit' v vojnu? - zasmeyalsya Dicman,  i  vysokij
zhenstvennyj lob ego zamaslilsya  isparinoj.  -  Nu,  naprimer,  v  Berline?
Vozmozhno? Moglo tak byt'?
   - |to pochti nevozmozhno, - otvetil Nikitin poluser'ezno. -  YA  ne  lyublyu
belletristiku, a tem bolee fantastiku. YA realist, gospodin Dicman.
   - I v realizme  mnogoe  vozmozhno,  tak  mnogo,  chto  ob  etom  dazhe  ne
podozrevayut sami realisty! V Berline soshlis' vplotnuyu dve  mnogomillionnye
armii, i tam ya mog vas... - Dicman, razduvaya tonkie nozdri, vzyal  bokal  i
kak by zadavil nepriyatno nezakonchennuyu frazu glotkami  vina.  -  No  ya,  -
prodolzhal on, salfetkoj vyterev guby i p'yano rastyagivaya  slova,  -  no  ya,
esli by znal, chto  peredo  mnoj  russkij  intelligent,  naprimer  pisatel'
Nikitin, ya ne strelyal by v nego...
   - Strelyali by, - uverenno skazal Nikitin. - I ya by strelyal, esli by vas
vstretil togda. I eto opyat' realizm. I nichego tut ne podelaesh'.
   - Net, vy by ne zastrelili menya, imenno vy... -  ochen'  tiho  vygovoril
zapletayushchimsya yazykom Dicman. - Vy byli togda mal'chishka i ne zastrelili  by
menya, tozhe mal'chishku... YA chuvstvuyu,  ya  znayu.  Ili  kakuyu-nibud'  nemeckuyu
devushku... Net, vy ne zastrelili by... Gospodin Samsonov reshitel'nee  vas:
bac - i net eshche odnogo nemca, nenavistnogo nemca...
   - SHumel kamysh ili tajny madridskogo  dvora  v  stile  Kafki,  -  skazal
po-russki Samsonov i vnov' podtolknul Nikitina pod stolom: mod, chto eto za
p'yanye shtuchki, ponimaesh' ty chto-nibud'?
   I tut Nikitin uslyshal zapnuvshijsya,  neznakomo-umolyayushchij  golos  gospozhi
Gerbert:
   - Fridrih, perestan'te, pozhalujsta, pit', ya vas ochen'  proshu.  Esli  vy
uderzhivaetes' ot kureniya, to poberegite  svoe  serdce  i  ot  vina.  Proshu
vas...
   Gospozha Gerbert sidela, ne podymaya glaz; slabaya, kak nitochka,  morshchinka
gorechi raz容dinyala na perenosice ee brovi, rovnye, temnye po  sravneniyu  s
ee beleyushchimi sedinoj volosami, i eto vynuzhdennoe zamechanie po povodu vina,
eto pravo upreka  gospodinu  Dicmanu,  nazvannomu  eyu  po  imeni,  Nikitin
pochemu-to vosprinyal pozvolennym na lyudyah kratkim  razdrazheniem,  voznikshim
mezhdu druz'yami, blizkimi ili mezhdu  muzhem  i  zhenoj  i  totchas  sglazhennym
vneshnim prilichiem vospitannoj hozyajki doma, ustavshej  zashchishchat'  gostej  ot
netrezvoj navyazchivosti tesno priblizhennogo k nej  cheloveka.  "Kto  on  ej?
Lyubovnik? Rodstvennik?  -  podumal  Nikitin.  -  YA  ne  pomnyu,  chtoby  ona
predstavlyala ego kak muzha". I uzhe  chuvstvuya,  chto  nado  kak-to  smyagchit',
oslabit' vyazkuyu nelovkost'  mezhdu  soboj,  Dicmanom,  gospozhoj  Gerbert  i
Samsonovym, on hotel poshutit' po povodu irracional'noj  igry  podsoznaniya,
odnako ego operedil Dicman.
   Hlestko udariv ladonyami po podlokotnikam, on chereschur  bystro,  s  ryvu
podnyalsya, zastegivaya pidzhak, smeyas' i sgonyaya  smeh  s  zemlistogo,  hudogo
lica,  osveshchennogo   blestyashchimi   glavami,   progovoril   s   ozhestochennoj
veselost'yu:
   - Da, nesomnenno, vy umnica. Blagodaryu. YA by ne  hotel,  chtoby  u  menya
povtorilsya serdechnyj pristup. |ta shtuka nuzhna.  -  I  postuchal  pal'cem  v
levuyu chast' grudi. - Do svidaniya, gospoda.  My  eshche  ne  raz  uvidimsya!  YA
dejstvitel'no slab posle bolezni. Edu spat'!
   On sdelal obshchij poklon i, vysokij, pryamoj,  slegka  kachayas'  na  dolgih
nogah, poshel po tolstomu kovru k dveri.
   - Fridrih! - vstavaya, progovorila gospozha Gerbert. - V takom  sostoyanii
vam budet trudno vesti mashinu! Izvinite, gospoda, odin moment...
   Ona  dognala  ego,  i  pered  dver'yu   Dicman,   po-prezhnemu   chereschur
reshitel'nyj, obernulsya, vzdernul plecho, sdelal  zvonkij  shchelchok  pal'cami,
slovno povorotom vklyuchal zazhiganie, otvetil ej smehom:
   - Kogda ya vyp'yu, ya vozhu mashinu, kak gonshchik, uveryayu! Luchshe, chem obychno.
   Oni vyshli, dver' plotno zamknula bezmolvie  v  gostinoj,  stalo  slyshno
pohrustyvan'e, poshchelkivan'e polen'ev v nedrah kamina, gosti  preuvelichenno
vezhlivo pereglyanulis', kak by chut'-chut' razocharovannye neozhidannym  uhodom
hozyajki, prervannym razgovorom, - gospodin Veber, ves'  utonuv  v  kresle,
dysha kruglen'kim, obtyanutym zhiletom bryushkom,  glubokomyslenno  pochistil  o
ZHilet nogot', svoimi poluskrytymi v odutlovatyh vekah glazkami  rassmotrel
pod svetom torshera ego polirovku, zatem so svistom, s  bul'kan'em  potyanul
cherez solominku ostatok koktejlya iz bokala, dobrodushno zagovoril:
   - Gospodin Dicman - velikolepnyj glavnyj redaktor, talantlivyj esseist,
intellektual'nyj chelovek...
   - ...kotorogo ty derzhish' v svoem izdatel'stve, kak bezotkaznogo  negra.
U nego mesyac  nazad  byl  serdechnyj  pristup!  -  dobavila  Lota  Tittel',
nastupatel'no vskinuv podborodok. - Ne tak li?
   - Lota, Lota, Lota... - laskovo i mirolyubivo vozrazil gospodin Veber. -
Ty opyat' delaesh' zayavlenie kak social-demokrat, a  ne  kak  aktrisa.  Net,
net? Serdechnyj pristup gospodin Dicman poluchil  ne  iz-za  bol'shih  deneg,
kotorye  ya  emu  plachu,  a  ot   nevozderzhannosti,   svojstvennoj   sejchas
intellektualam, net, net?
   - Vy ne soskuchilis' bez menya, gospoda?
   Voshla gospozha Gerbert, priyatnoj  ulybkoj  gostepriimnoj  hozyajki,  dazhe
speshashchej pohodkoj kak by izvinyayas' za svoe otsutstvie, no  gospodin  Veber
dovol'no  provorno  dlya  svoego  gruznogo  slozheniya  vstal,  vse  tak   zhe
po-domashnemu blagodushno siyaya horoshimi zubami,  lysoj  golovoj,  i  za  nim
gibkoj vetochkoj razognulas' i legko  vskochila  Lota  Tittel',  podhvatyvaya
sumochku s pola, zashurshav serebristoj cheshuej plat'ya,  i  oba  vperemezhku  s
blagodarnostyami za prekrasnyj vecher nachali proshchat'sya s gospozhoj Gerbert.
   A ona kivala, ulybayas', odnako ne zaderzhivala ih, chto  chasto  byvaet  v
russkih domah, i oni, otpustiv ee ruku,  stali  proshchat'sya  s  Nikitinym  i
Samsonovym, kotorye tozhe vstali sledom za Lotoj Tittel'.
   - I nam pora, gospozha Gerbert, - skazal Nikitin. - Spasibo vam...
   - O net, net, net! Odnu minutku, gospodin Nikitin! - vdrug perebila ego
ona, smushchenno glyadya emu v glaza. - YA hotela by vas zaderzhat' na  neskol'ko
minut. Gospodina Samsonova,  esli  on  ne  vozrazhaet,  podvezet  do  otelya
gospodin Veber, a ya otvezu vas cherez polchasa. YA  hotela  by  pogovorit'  s
vami o predstoyashchej diskussii. |to sovsem nemnogo otnimet u vas vremeni.
   "Zachem ona pri vseh otdelyaet menya ot Samsonova? CHto za etim  stoit?"  -
podumal Nikitin, chuvstvuya merzkoe neudobstvo kolyushchego podozreniya, kakoj-to
vnutrennej  tesnoty,  namerennyj  otkazat'sya  i  vpoluser'ez,   delikatno,
nastojchivo  skazat'  ob  ustalosti,  o   golovnoj   boli,   o   predel'noj
perenasyshchennosti vpechatleniyami, no progovoril tonom otvratitel'nogo samomu
sebe soglasiya:
   - CHto zh. - I dobavil izlishne  spokojno,  obrashchayas'  k  Samsonovu:  -  YA
priedu i zajdu k tebe. Ne lozhis' spat'. Podozhdi.
   - CHert znaet... Ne priglashayut li tebya nochevat'  zdes'?  -  vkos'  kinuv
serdityj vzglyad na gospozhu  Gerbert,  otvetil  po-russki  Samsonov,  budto
govoril o nadoevshej pogode, i, bagroveya, zalozhil ruki za spinu,  pokachalsya
vzad i vpered na kablukah pered  gospodinom  Veberom.  -  Znachit,  ya  mogu
nadeyat'sya na vashu lyubeznost'? Vy menya podvezete?
   - Konechno, konechno!  -  tryahnula  struyami  ryzhih  volos  Lota  Tittel',
rasprostranyaya zapah lavandovoj svezhesti,  i  vtorichno  po-muzhski  stisnula
ruku Nikitina, skazala shepotom: - Nas, nemcev,  vse  zhe  est'  za  chto  ne
lyubit', gospodin Nikitin, stoit tol'ko  vspomnit'  vojnu.  O,  eto  osobaya
naciya!


   Oni sideli na kozhanom divane v biblioteke.
   - YA proshu vas govorit' medlennee. Inache ne vse pojmu.
   - Gospodin Nikitin, eto bylo tak davno,  chto  mne  stanovitsya  strashno,
kogda ya vizhu  etot  al'bom  i  vspominayu,  kakie  my  vse  byli  glupye  i
besstrashnye deti. YA hochu vam koe-chto pokazat'.
   - YA ne ponimayu, chto vy imeete v vidu.
   - YA imeyu v vidu vojnu.
   Ona polozhila na koleni al'bom, obtyanutyj ne to barhatom, ne  to  temnoj
zamshej, i s nekotoroj neuverennost'yu  rasstegnula  metallicheskie  zamochki,
robko polistala  tolstye  listy.  |ti  mahayushchie  listy  obdavali  Nikitina
gor'kovatoj sladost'yu,  tlenom  pozhelteloj,  tronutoj  vremenem  bumagi  -
neizmennyj  zapah  vseh  semejnyh  al'bomov.  Ona  chto-to   iskala   sredi
fotografij i vrode by srazu ne mogla najti,  a  on  videl  iz-za  ee  ruki
mel'kayushchie na starinnom glyance  neznakomye  lica  pozhilyh  muzhchin,  strogo
zastyvshih, s kajzerovskimi usami, na probor prichesannyh,  oblityh  tesnymi
mundirami, - podborodki zhestko  podpirali  stoyachie  vorotniki,  -  muzhchin,
po-domashnemu raspolozhivshihsya  bok  o  bok  s  belolicymi  zhenami  v  belyh
plat'yah, v okruzhenii belokuryh kudryavyh detej; zatem  na  bleske  znojnogo
peska vozle tanka  voznikla  figura  molodogo  vysokomernogo  oficera,  na
pilotku nakinuta maskirovochnaya setka, noven'kij ZHeleznyj krest mercal  pod
karmashkom chernoj tankistskoj kurtki, i Nikitin sprosil:
   - Kto etot oficer, gospozha Gerbert?
   - Moj otec, gospodin Nikitin. On  pogib  pod  Tobrukom.  V  afrikanskom
korpuse.
   - Znachit, on sluzhil u Rommelya? - skazal Nikitin. - Tobruk -  eto  sorok
vtoroj god. A vasha mat'... nadeyus', zhiva, gospozha Gerbert? - sprosil on iz
delikatnosti,  v  to  zhe  vremya  ne  ponimaya,  zachem  ona  listala  v  ego
prisutstvii etot semejnyj al'bom, kotoryj imel otnoshenie k ee rodstvennomu
klanu  ili,  otchego-to  kazalos'  emu,  k  nepriyatno  nervnomu,  nepriyatno
vzbudorazhennomu vinom gospodinu  Dicmanu,  posle  mutnyh  ego  ob座asnenij,
svyazannyh s vojnoj, posle togo, kak brosil on  propitannoe  yadom  zernyshko
nameka na nekuyu real'nuyu ili vozmozhnuyu vstrechu  kogda-to,  vyzvav  v  dushe
ottalkivayushchee podozrenie.
   I Nikitin, nahmurivayas' ot soznaniya  nepredvidenno  glupogo  polozheniya:
vse raz容halis', uehal v otel' i nedovol'nyj  ego  neobdumannym  soglasiem
Samsonov,  a  on,  ne  imeya  kakih-libo  veskih  osnovanij  vozrazit'   na
priglashenie zaderzhat'sya, ostalsya zdes' i teper'  prinuzhden  byl  proyavlyat'
oficial'nyj interes k rodnym gospozhi Gerbert, k chuzhim fotografiyam v  chuzhom
al'bome, - dumal o svoej opasnoj myagkotelosti, podatlivoj netverdosti, uzhe
razdrazhavshej ego sejchas.
   -  Moya  mat'  umerla  v  tridcat'  shestom  godu,  gospodin  Nikitin,  -
progovorila gospozha Gerbert. - No ne otca i mat' ya hotela pokazat'  vam  v
al'bome... Vy ne ustali, gospodin Nikitin? YA naprasno vas ostavila?
   - Net, net, - otvetil on, proklinaya etu nenuzhnuyu svoyu delikatnost',  i,
zlyas' na sebya, pomorshchilsya, poter  lob,  nelovko  skazal  ej:  -  Prostite,
golova... eto projdet...
   - Vam prinesti tabletku ot golovnoj boli?
   - Spasibo. |to projdet.
   Ona vinovato posmotrela myagko svetyashchimisya glazami, obe ee  ruki  lezhali
na al'bome,  i  tozhe,  chudilos',  v  robkom  zameshatel'stve  ona  molchala,
medal'onchik na vyemke grudi kolyhnulsya, podnyatyj i opushchennyj  dyhaniem,  i
Nikitin, vdrug osteregayas' ee gotovnosti  k  chemu-to,  podumal,  chto  ona,
vidimo, ne bez kolebanij, namerena skazat'  emu  nechto  novoe,  ser'eznoe,
vazhnoe, chego on mozhet ne znat', ne ozhidat', ne  predpolagat'  dazhe.  I  on
progovoril, slysha neestestvennuyu spokojnuyu notku v golose:
   - YA vas  slushayu,  gospozha  Gerbert.  Vy  chto-to  hotite  mne  soobshchit',
kazhetsya. Govorite zhe...
   - Da, ya hochu, gospodin Nikitin.
   Ona vzyala sigaretu so stolika; on predupreditel'no  zazheg  spichku,  ona
poblagodarila ego nesmelo ulybayushchimsya vzglyadom, potom  vse  tak  zhe  robko
pododvinula al'bom na kolenyah, sprosila negromko:
   - Gospodin Nikitin, vam znakom etot dom v Kenigsdorfe? Vy  ego  nemnogo
pomnite?
   I totchas iz glaz  ee  ushla  ulybka,  v  nih  zamerlo  vlazhnym  bleskom,
zaiskrilos'  ostorozhnoe  vnimanie  -  ona  glyadela  na  nebol'shoj  snimok,
razmerom otlichimyj ot drugih fotografij, vlozhennyj v  tverdyj  pozheltevshij
list al'boma, gde pedantichnoj goticheskoj shkol'noj nadpis'yu  bylo  vyvedeno
vnizu:
   "Kenigsdorf. Vil'gel'mshtrasse, 7, nash dom".
   |tot snimok byl  sdelan  do  vojny,  vremya  nalozhilo  na  nego  tuskluyu
serost', no izobrazhenie eshche ostavalos' krepkim, chetkim, i horosho viden byl
dvuhetazhnyj dom, pohozhij na vse dobrotnye nemeckie doma nemeckih gorodkov,
mansarda krasnela cherepicej  v  goryachih  luchah  solnca,  vblizi  -  sosny,
utrenne  vysvechennye  na  odnoj  storone  stvolov,  luzhajka  pered  domom,
sochno-zelenaya,  podstrizhennaya,  posredi  kotoroj  lezhal  velosiped,  vozle
prisela na kortochki zagorelaya devochka-podrostok, na nej sportivnyj kostyum,
pod  shapochku  ubrany  korotkie  zheltye   volosy.   Devochka   prisela   nad
nikelirovannym  rulem,  a  on  metallicheskimi  rogami  torchal  iz   travy,
po-letnemu gustoj, schastlivoj...
   - Vam znakom etot dom, gospodin Nikitin?
   Dva pal'ca gospozhi Gerbert, zazhimavshie sigaretu, liloveli lakom nogtej,
kak by sluchajno prikryvali lico etoj devochki, pokazyvaya  Nikitinu  dom,  -
on, ohvachennyj tumannym i zharkim bespokojstvom, slovno usiliem rastalkivaya
nasloeniya  pamyati,   vnezapno   oshchutil   kogda-to   sladostnoe   dunovenie
smolisto-terpkogo, progretogo vozduha, oblituyu poludennym vesennim solncem
stenu doma,  otkrytoe  okno,  za  kotorym  byla  polutem'  prohlady,  zvuk
patefona donosilsya iz glubiny doma, ya v  takoj  zhe  sochnoj  zelenoj  trave
valyalsya posredi luzhajki sverkayushchij velosiped  s  izurodovannymi  prikladom
spicami.
   Da, kogda-to byl dobrotnyj i udobnyj  nemeckij  dom  v  Kenigsdorfe,  v
dachnom gorodke pod Berlinom, podobnyj etomu domu,  okruzhennyj  sosnami  po
krayu luzhajki, tol'ko orudiya batarei byli vkopany metrah v  sta  pyatidesyati
za yablonevym sadom s napravleniem strel'by na shosse  po  beregu  ozera,  i
"studebekkery" stoyali nezamaskirovanpye pod pyatnistoj ten'yu sosen.  Da,  v
takom zhe dome razmeshchalsya vzvod Nikitina, zanyav chetyre ili pyat'  komnat,  i
byl vo vzvode anglijskoj  marki  ("hiz  masterz  vojs")  patefon  i  nabor
plastinok, vzyatyh eshche v Pol'she, na kakoj-to razrushennoj ville v lesu  bliz
Varshavy, i chudom sohranennyh i dovezennyh do Germanii.
   No bylo togda chto-to uzhasnoe,  prestupnoe  i  radostnoe,  svyazannoe  so
zvukami patefona iz otkrytogo okna, s zapahom travy i  mahorki,  solnechnym
majskim utrom, i etimi osveshchennymi po odnoj  storone  sosnami,  uvidennymi
neozhidanno im, nechto schastlivoe i nechelovecheski zhestokoe, svyazannoe s  ego
sud'boj, kotoraya edva ne slomalas', ne  povernula  ego  zhizn'  v  temnotu,
otdelennuyu ot vseh neistovoj zloboj, lyubov'yu i zhalost'yu.
   Nikitin pomnil to oshchushchenie konca  vojny  i  nachala  zhizni,  i  tu  svoyu
neistovuyu oderzhimost' zhizn'yu, likovanie molodosti,  i  tu  strashnuyu  seruyu
stenu, plotno zamknuvshuyu ego v te solnechnye, tihie, zelenye dni za  oknami
dobrotnogo doma pod sosnami...
   - Kto eta devochka? - gluho sprosil Nikitin i ot udush'ya, ot serdcebieniya
slegka vypryamilsya, chtoby v grud' bol'she vobrat' vozduha;  emu  sejchas  tak
nesterpimo zahotelos' uvidet' lico etoj devochki, kak esli by lico ee moglo
emu mnogoe ob座asnit', vernut', napomnit' navsegda  ushedshee,  prekrasnoe  i
strashnoe, rasplyvsheesya, budto vo sne.
   - Devochka? - Pal'cy  ee,  zakryvavshie  chast'  fotografii,  zaskol'zili,
trepetno pobezhali po tverdomu listu al'boma, i ona vpolgolosa  skazala:  -
|to ya, gospodin Nikitin.
   - Vy? |to vy?
   - Na fotografii mne odinnadcat' let. V tom godu byla oderzhana pobeda  v
CHehoslovakii, i mne kupili velosiped. Otec  ochen'  lyubil  i  baloval  menya
posle smerti materi...
   - Vash otec byl uzhe v armii?
   - Da... Posmotrite, gospodin Nikitin, kakoj gadkij kengurenok  sidit  v
trave - ruki dlinnye, plechi ostrye, ves' iz uglov, fi, mozhno obrezat'sya!..
Podrostok - neudachnaya pora devochki s manerami mal'chika...
   Net, to bylo drugoe, on ne pomnil ni dlinnyh ruk, ni  ostryh  plech,  ni
zadiristogo mal'chisheskogo lica etoj neuklyuzhej  devochki-podrostka,  kotoroj
on nikogda  ne  videl.  To,  nepostizhimo  svyazannoe  s  obogretoj  solncem
luzhajkoj, sosnami i velosipedom v trave, bylo takoe  pronzitel'noe,  takoe
mgnovenno proshedshee, kak davnee korotkoe potryasenie, kak  gor'kaya  radost'
ot chego-to svershivshegosya togda, ochen' vazhnogo,  glavnogo,  no  upryatannogo
vremenem v pamyati. I Nikitin  ispugalsya  muchitel'noj  zhadnosti  medlennogo
uznavaniya, kogda razglyadyval dom, luzhajku, sosny na fotografii, i vmeste s
tem on eshche popytalsya zachem-to uverit' sebya, chto eto ne sovsem tot dom,  ne
sovsem ta luzhajka, ne  sovsem  te  sosny,  vozvrashchennye  izmenchivoj  igroj
oshchushchenij, no uzhe znal,  chto,  vnushaya  samomu  sebe  somneniya,  on  ne  mog
oshibit'sya, ne mog obmanut' svoyu pamyat', otkazat'sya ot nee.
   - Vy ne pomnite etot dom, gospodin Nikitin?
   - V Germanii my ne raz ostanavlivalis' v takih domah, - skazal Nikitin.
- K sozhaleniyu, net. Ne pomnyu.
   On  tak  spokojno  otvetil  ej,  tak  reshitel'no  solgal,   chto   opyat'
pochuvstvoval  vcepivsheesya  v  gorlo  udush'e,  nedostatok  vozduha   i   ot
serdcebieniya i ot ee dolgogo oshelomlennogo molchaniya, a ono, eto  molchanie,
fizicheski davilo na ego plechi, na ego grud', na kozhu lica, tochno  byl  mig
sovershennogo im predatel'stva, prinyatogo  eyu,  naverno,  za  otvet  vyalogo
ravnodushiya k tomu, chto on ne derzhal v soznanii ili ne hotel vspominat': on
imel pravo vse zabyt'. I ona skazala bez osobogo vyrazheniya,  odnako  golos
ee v konce frazy podrezalsya do shepota:
   - Da, da, gospodin Nikitin, proshlo stol'ko let. A v  etom  dome  proshla
moya yunost'...
   Ona sudorozhno zatyanulas' sigaretoj,  sdula  pepel  s  al'boma  i  stala
gasit' sigaretu, staratel'no priminaya ee  k  donyshku  pepel'nicy,  potupiv
glaza. A on s vezhlivym pokaznym vnimaniem smotrel na fotografiyu v al'bome,
uzhasayas' i ne verya  tomu,  chto  podskazyvala  pamyat',  sravnivaya  vstavshee
slovno  iz  svetlogo  tumana  majskogo  utra  nekrasivoe,   vrazhdebnoe   i
prekrasnoe, kak  u  mal'chishki,  lico  devochki,  useyannoe  vesnushkami  yunoj
chistoty vokrug chutochku vzdernutogo nosa,  s  etoj  vzrosloj  utonchennost'yu
podvedennyh brovej frau Gerbert, ee malen'kim uhom, vidnym iz-za podnyatyh,
styanutyh szadi v puchok, pobelennyh akkuratnoj sedinoj  volos,  ee  zolotym
medal'onchikom na grudi, ee blednost'yu viskov, na kotoryh nezhno  prostupali
zhilki... I v lihoradochnom sopostavlenii ne nahodil nichego obshchego mezhdu toj
vydumannoj voobrazheniem ili zabytoj |mmoj i etoj frau  Gerbert;  kazalos',
bessmyslenno sravnival detskij son i blizkuyu real'nost'.
   "Skol'ko zhe my stoyali togda v Kenigsdorfe? - dumal Nikitin,  potryasenno
otyskivaya v  glubinah  proshlogo  uskol'zayushchuyu  prochnost'  togo  vesennego,
dalekogo, pochti nedejstvitel'nogo. -  My  stoyali  tam  nedolgo,  neskol'ko
dnej, okolo nedeli. Tak neuzheli frau Gerbert ta samaya  |mma?  Neuzheli?  Ej
togda bylo let vosemnadcat'. I vse, chto proizoshlo  mezhdu  mnoj,  serzhantom
Mezheninym i komandirom batarei Granaturovym,  bylo  iz-za  nee?  Ne  mozhet
byt'! Kak ona menya uznala, esli my oba tak izmenilis'?  V  zerkalo  by,  v
zerkalo by na sebya posmotret' sejchas - sedye viski, morshchiny pod glazami!..
Kak ona mogla uznat' menya? Kakim obrazom ona uznala?"
   - Gospodin Nikitin... vy menya zabyli, proshlo stol'ko let... A ya  pomnyu,
kak  vy  noch'yu  i  utrom  pisali  na  bumage:  "Do  svidan'ya,  |mma".   Do
svi-dan'-ya-a...
   |tot golos frau Gerbert, snizhennyj,  protyanuvshij  po  slogam  poslednee
slovo, dushno ozheg ego znojnoj volnoj, kak v to nevozmozhno  davnee  goryachee
voennoe utro pod nakalennoj solncem kryshej mansardy, -  ved'  togda  pered
raspahnutym oknom on sidel s neyu za stolom i  po  bukvam  vyvodil  russkie
slova na teplom belom liste bumagi, vnizu vozle doma uzhe ne bylo mashin,  i
lish' na luzhajke zhdal ego "studebekker" chetvertogo  orudiya,  zhdal,  rabotaya
motorom, ottuda  donosilis'  golosa  soldat,  kotorye  veselo  krichali  im
vraznoboj: "|mma, auf viderzeen! Tovarishch lejtenant, ehat' pora!"
   A potom  on  celoval  ee  s  kakoj-to  zhestokoj  proshchal'noj  nezhnost'yu,
tormoshil ee, stiskival ee v ob座atiyah, ele ne placha, znaya, chto  oni  bol'she
ne uvidyatsya, i ona, podnyav  mokroe,  bezobrazno  iskazhennoe  sderzhivaemymi
rydaniyami vesnushchatoe lico, ne  otpuskaya  ego,  vse  povtoryala,  zaikayas',
vyuchennuyu eyu russkuyu frazu: "Va-di-im, mil-ij, ne-e z-zabyv-aj men'-ya".
   On otorvalsya ot nee, skatilsya, sbezhal po lestnice, i, kogda  sadilsya  v
mashinu, ona eshche stoyala v okne, do on ne mahnul ej, ne povernulsya  k  oknu,
ne vzglyanul, kriknul szhatym golosom: "Poehali! Marsh!"
   - Gospozha Gerbert... - skazal Nikitin i,  naklonyayas',  ne  glyadya  ej  v
glaza, poceloval ee ledyanuyu, drozhashchuyu ruku. - Mne trudno poverit', |mma.









   CHto zhe bylo togda?..
   CHetyre dolgih goda nabiraya sumasshedshuyu skorost', poezd vojny vorvalsya v
Germaniyu, kak by vonzayas' raskalennymi kolesami v kamennyj tupik ogromnogo
poverzhennogo  Berlina,  torchashchego  iz  goryachej  zemli   mrachnymi   skalami
obgryzannyh  bombezhkami  domov  s  cherneyushchimi  glaznicami  okon,   nagluho
zakrytymi pod容zdami, gde mertvo  ostanovilis'  lifty,  gde  na  ploshchadkah
lestnic ne pahlo iz zatihshih kvartir nemeckimi supami i ne slyshno bylo  ni
shagov, ni stuka dverej, ni obydenno privetlivyh golosov rasklanivayushchihsya v
pod容zde sosedej, ni etih vezhlivyh "danke shen", "bitte zer" - vezde  styla
sumerechnaya tishina pustyni, bez edinogo vo vsem gorode vystrela.  Poslednyaya
oborona Berlina - rejhskancelyariya  i  rejhstag  pali.  Vse  bylo  koncheno.
Neskol'ko dnej neistovo bushevavshie v gorode pozhary ponemnogu stihli, vsyudu
nehotya rasseivalis' ugarnye dymy, i, slovno iz krovavogo aspidnogo mesiva,
postepenno vyyavlyalis' ploshchadi i  ulicy,  zagromozhdennye  ugol'nymi  telami
obgorelyh tankov, razvorochennymi  barrikadami,  povalennymi  na  iskolotyj
snaryadami bruschatnik tramvayami,  i  prostupali  tenyami  sognutye  fonarnye
stolby, zavaly obuglennyh kirpichej,  eshche  teplyh,  eshche  kurivshihsya.  I  na
opustelyh mostovyh, pered barrikadami i za barrikadami, na perekrestkah  i
uglah central'nyh  ulic,  ziyayushchih  prolomami  vitrin,  pod  polusorvannymi
pulemetnymi ocheredyami vyveskami magazinov i parikmaherskih, vozle  kotoryh
sverkali grudy raskolotogo zerkal'nogo  stekla,  vblizi  sozhzhennyh  mashin,
bronetransporterov, iskoverkannyh orudij  -  vezde  valyalis'  rasplyushchennye
gusenicami cilindry nemeckih protivogazov, smyatye kaski s temnymi  znakami
orlov, zloveshche  razdavlennye  velosipedy,  perelomannye  detskie  kolyaski,
klochki kamuflyazhnyh plashch-palatok, serye russkie  vatniki,  obryvki  gryaznyh
bintov, rasprostertye ploskimi zmejkami, avtomobil'nye skaty, razbrosannye
vzryvnoj volnoj; i koe-gde sredi obvalivshejsya na trotuar, ostro  srezannoj
chem-to steny mozhno bylo videt' v oblomkah mebeli zatyanutoe kirpichnoj pyl'yu
pianino, ego po-mertvecki raz座atoe, bespomoshchno oshcherennoe strunnoe nutro, a
nad haosom razrusheniya - na verhnem etazhe ostavalas' chast' kvartiry,  chast'
steny, temneli pryamougol'niki na oboyah ot nedavno visevshih tam fotografij,
i lyustra, chudom  ucelevshaya,  steklyannym  paukom  pokachivalas'  na  pautine
provoda mezh proboin potolka.
   Ves'  etot  ogromnyj  zloveshchij  gorod,  splosh'  kamennyj,   v   techenie
neskol'kih dnej, sodrogayas' smertel'nymi sudorogami, oskalivalsya  ognem  i
budto izvivalsya v dymu, ozloblenno  vskidyval  tolstye  bagrovye  shchupal'ca
tankovyh vystrelov, tonkie pleti pulemetnyh ocheredej, hleshchushchih po proletam
ulic, vybrasyval reaktivnye molnii  faustpatronov  iz  ugryumyh  kvadratnyh
glaznic  podvalov  -  on  vyl,  kipel,  konvul'sivno  korezhilsya,   gremel,
zahlestnutyj pozharami, eshche vtyagivaya v sebya, pozhiraya, kak gigantskij moloh,
poslednie  zhertvy,  on  pogibal,  no  eshche  vykazyval  svoi  devizy,   svoyu
neutolennuyu zhadnost'  k  chelovecheskoj  krovi  podtverzhdayushchimi  znakami  na
ostankah sobstvennoj ploti - na stenah domov,  na  mostovyh,  na  zaborah:
"Berlin bleibt deutsch", "Schlag neun Russen tot", chto  oznachalo:  "Berlin
ostaetsya nemeckim", "Ubej devyat' russkih".
   Lish' 2 maya snikli pozhary, no v vozduhe visel  goryachij  par,  napitannyj
udushayushchimi  zapahami  pepla,  betonnoj  pyli,  tyazhkoj  gor'kost'yu   zhzhenyh
kirpichej s primeshannym pritorno-sladkovatym dushkom gde-to pogrebennyh  pod
razvalinami trupov. V  verhu  oboznachennyh  posle  bujstva  ognya  kamennyh
koridorov,  nad  zakopchennymi  ulicami  svisali  zacepivshiesya  za  balkony
obryvki prostynej, belyh tryapok, slabyj veterok shevelil  ih  i  shevelil  v
chernyh provalah zolu holodeyushchih  pepelishch,  bumazhnyj  musor  na  zasypannyh
steklom mostovyh, pokachival oborvannye elektrolinii, vytyanutye k trotuaram
s krysh, zakruchennye kol'cami vokrug razbityh fonarej.
   No tak po-vesennemu solnechen, myagok byl tot majskij  den',  tak  siyali,
kruglilis'  v  vysokom  golubom   nebe   oblaka,   takaya   shla   po   nemu
nepravdopodobnaya  tishina,  takoe  rasprostranyalos'  po  gorodu  chudovishchnoe
bezmolvie, chto do boli napolnyalsya, plyl zvon v ushah, i kazalos',  ne  bylo
nigde v  etom  poverzhennom  gorode  ni  odnogo  vooruzhennogo  soldata,  ni
obyvatelya.
   Odnako eto bylo ne tak: Berlin, zanyatyj soldatami,  tankami,  orudiyami,
mashinami,  povozkami,   komandnymi   punktami,   hozyajstvennymi   chastyami,
saperami, svyazistami, spustya tri chasa posle  zavershayushchego  vystrela  vozle
zabarrikadirovannyh  Brandenburgskih   vorot,   v   kakom-to   neozhidannom
tormozhenii  pogruzilsya,  kak  v  vodu,  skoshennyj  nichem  ne  oborimym   i
ocepenyayushchim snom.
   |to bylo pochti poval'noe navazhdenie sna, ne podchinennoe  uzhe  soznaniyu,
kotoroe v neistovstve mnogozhdannogo oblegcheniya krichalo, verilo,  likovalo,
chto konchilos' poslednee soprotivlenie  v  Berline,  poslednyaya  krepost'  -
rejhstag pal, i soldaty, bravshie Berlin, budto by ostanovilis' na  begu  s
razzhatym  predelom  ishoda,  p'yanye  vozbuzhdeniem,  svershivshimsya   nakonec
schast'em, oshelomlennye tishinoj. Vse, poshatyvayas', rasstegivali propotevshie
vorotniki  gimnasterok,  tryasushchimisya  ot  ustalosti  pal'cami  svorachivali
cigarki i tut zhe  so  slipayushchimisya  glazami,  inye,  dazhe  ne  dokuriv  na
solncepeke, valilis' pod  kolonnami  u  nagretyh  stupenej  rejhstaga,  na
peschanye dorozhki, na kamennye plity  molchalivyh  kirh,  na  kovry  bogatyh
osobnyakov, na posteli broshennyh kvartir,  valilis',  ne  razdevayas'  i  ne
otkinuv tolstyh steganyh byurgerskih odeyal, spali v tankah i  na  snaryadnyh
yashchikah, sidya na staninah orudij, stoya u kotlov kuhon'  v  nelovkih  pozah,
lezha grud'yu na stolah, na podokonnikah, - pruzhina, szhataya chetyr'mya  godami
vojny, nakonec osvobozhdenno razzhalas', i ee krajnej tochkoj  okonchatel'nogo
razzhatiya byli ne eda, ne glotok vody, a son.
   Son  etot,  posredi  eshche  mestami  dymivshegosya   Berlina,   prodolzhalsya
neskol'ko chasov, i  hotya  besperebojno  rabotala  tol'ko  svyaz'  komandnyh
punktov,  nepreryvno  peredavaya  v  sosednie  armii,  v  Moskvu  vest'   o
prekrashchenii ognya v centre "logova", o padenii rejhskancelyarii i rejhstaga,
o samoubijstve Gitlera, nikto iz cherez silu  bodrstvovavshih  stroevyh  ili
shtabnyh oficerov ne nashel by v sebe chelovecheskoj  voli  podnyat'  svalennyh
ustalost'yu soldat, otdat' prikaz prezhnim komandnym golosom,  nikto  sejchas
ne imel na eto prava.
   Oblityj teplym majskim  solncem  s  bezdonno  siyayushchego  neba,  zatihshij
Berlin gluboko spal, i, kak v zatyanuvshiesya nochnye  chasy,  povsyudu  nagluho
zakryty byli pod容zdy, opushcheny  metallicheskie  zhalyuzi  barov  i  ucelevshih
vitrin, no v sumrachno zataennyh kvartirah chuzhie ispugannye glaza  zhadno  i
bystro prinikali k shchelyam stavnej, dolzhno byt', verya i ne verya  v  to,  chto
videli na ulicah svoego starogo nemeckogo goroda. Nichto uzhe ne  napominalo
bylogo maslyanogo bleska i utrennej chistoty vymytyh mostovyh, nigde ne bylo
vidno  na  vsej  skorosti  skol'zyashchih  po  etomu  blesku   dlinnyh   mashin
general'nogo shtaba, pedantichno vybrityh  patrulej,  oficerov  v  plashchah  s
pelerinami; nigde uzhe ne bylo obychnyh ezhednevnyh  prohozhih,  pripodymayushchih
shlyapy pri vstrechah, pokupayushchih v kioskah  svezhie  gazety,  i  moloden'kij,
horosho prichesannyj, veselyj kel'ner v belosnezhnom perednike uzhe ne nes  na
podnose kruzhku holodnogo yantarnogo piva, ne perebegal  delovito  ulicu  ot
blizhnego  bara  k  parikmaherskoj,  gde   brilsya   kakoj-nibud'   lyubitel'
raznezhenno otdohnut' v kresle posle dushistoj myl'noj peny na shchekah, myagkoj
britvy, pahuchego odekolona, posle goryachego kompressa, priyatno rasparivshego
kozhu lica.
   Prezhnego dobroporyadochnogo, strogorezhimnogo i  razmerennogo  Berlina  ne
bylo.


   Batareya, v kotoroj  Nikitin  komandoval  vzvodom,  nastupala  vmeste  s
pehotoj vostochnoe Tirgartena po napravleniyu  k  bunkeram  rejhskancelyarii,
metr za metrom prodvigalas'  po  shirokoj  allee,  mimo  kakogo-to  gluhogo
zabora, - s toj storony skvoz' otdalennoe gudenie  tankov  zharko  i  chasto
rassypalas' avtomatnaya pal'ba, prostrochennaya grubymi ocheredyami  pulemetov.
I raza dva pochudilos' - donessya ottuda dikij  utrobnyj  rev  (tak  ne  mog
krichat' chelovek), i vezdesushchij podnoschik  snaryadov  Ushatikov,  belobrovyj,
dlinnosheij paren', po prichine naivnosti ne perestavavshij vsemu udivlyat'sya,
podbezhal k Nikitinu i, ispuganno vytarashchiv golubinye glaza, soobshchil, chto v
prolome zabora vrode vidny pod derev'yami kletki  so  zveryami,  i,  kazhis',
sloi na gorke  s  podnyatym  hobotom  hodit,  a  takzhe  nashi,  pohozhe,  bez
vystrelov po dorozhkam prodvigayutsya, no  po  nim  faustniki  i  avtomatchiki
speredi lupyat, i tridcat'chetverka pered mostikom gorit.
   Nikitin po razgovoram znal, chto levee ih divizii vvedeny  v  boj  tanki
generala Katukova, i v tot moment,  kogda  Ushatikov  soobshchil  o  poyavlenii
tridcat'chetverok  v  zooparke,  pochuvstvoval  vdrug  svoi  orudiya   vblizi
bunkerov i podumal tol'ko:
   "Ryadom".
   Dvoe sutok cherez prolomy v domah, po navalam kirpicha i shchebnya  v  byvshih
kvartirah, cherez obvalennye balki perekrytij batareya na rukah  podtyagivala
orudiya do rajona Coo. Severo-zapadnye podhody k  zooparku  prostrelivalis'
dnem i noch'yu moshchnymi tochkami oborony na uglah zabarrikadirovannyh  ulic  -
proskochit' na mashinah bylo nevozmozhno. A  kogda  nakonec  vykatili  pervye
orudiya  na  vlazhnuyu  proshlogodnyuyu  listvu  ogromnogo  parka,  eshche  syrogo,
skvozistogo, pahnushchego osennej prel'yu, no uzhe molodo i  nezhno  zeleneyushchego
listochkami, kogda otkryli ogon' po blizhnim samohodkam, stoyavshim  poludugoj
za kustami, vsyu batareyu ohvatilo neuderzhimoe, sumasshedshee neistovstvo.
   Samohodki, medlenno pyatyas', othodili v chashchu  po  kakim-to  znakomym  im
dorogam, vnov' vypolzali na perekrestki allej, pehota vperedi  zalegala  i
podymalas', rassachivalas' mezh derev'ev, avtomatnye ocheredi, beglye raskaty
orudij sryvali s  sotryasaemyh  vetvej  moloduyu  listvu,  i  dym  vystrelov
samohodok i vystrelov batarej, pospeshno mel'kayushchie v nem  komety  razryvov
splosh' skryli cherno-lilovoj navoloch'yu nebo nad parkom, i poteryalsya  otschet
vremeni - utro bylo, den' ili sumerki, - i poyavlyalas' otchayannaya mysl', chto
potonuvshij v neprobivaemoj mgle etot park ne v centre Berlina, a ot容dinen
ot vsego mira, chto vperedi net nashej pehoty, net nikakogo prodvizheniya, net
nichego, krome ognya, grohota, lyazga  i  dyma...  Izredka  ulovimoe  gudenie
tankov za betonnoj ogradoj, dikij zhivotnyj rev ottuda, i oskaly plameni  v
t'me allej, i zhirno dymivshie na perekrestkah  trop  samohodki,  i  uprugoe
drozhanie zemli, vzdohi, sopenie,  zavyvanie  tyazhelyh  snaryadov  na  raznyh
vozdushnyh etazhah zachernennogo  podnebes'ya,  i  beskonechnye  molotoobraznye
udary razryvov v blizkom gorode, nedalekie  strochki  ocheredej  -  vse  eto
smeshalos', zaderzhalos', ne izmenyayas', na odnom meste, tam, gde dolzhna byla
byt' ne dostigaemaya orudiyami oborona nemcev i gde ee ne bylo.
   No   vecherom   okolo   orudij   voznikli    neozhidanno    lyudi,    dvoe
mal'chishek-svyazistov iz pehoty. Oni s treskom katushek, s zhivoj pereklichkoj,
budto i nemcev nigde ne  bylo,  protyagivali  v  potemkah  neizvestno  kuda
liniyu;  probegaya  mimo  raschetov,  zakrichali   chto-to   ozornoe,   gruboe,
podnachivayushchee artilleristov, razglyadev ne lica, a chernye, v porohovoj sazhe
maski vmesto lic, i, nesderzhanno hohocha, soobshchili, kak vystrelili: "Nashi v
bunkerah, vo dvore odni mertvye fricy! Hana tam im polnaya!  Ottuda  na  KP
svyaz' tyanem! A Gitlera, usatogo cherta, ne nashli tam!"
   I molnienosno propali v temnote, prokladyvaya tonkij  provod  po  vetvyam
derev'ev, a Nikitin,  do  toshnotnogo  predela  iznemozhdennyj  neskonchaemym
boem,  vcherashnim  vykatyvaniem  orudij  cherez  prolomy  v  domah,   uvidev
svyazistov, kak-to poteryal srazu  azartno  podgonyayushchee  zhelanie  posmotret'
nenavistnuyu i dolgozhdannuyu polosu soprotivleniya  nemcev,  uzhe  zahvachennuyu
pehotincami.
   - Spat', - ele vorochaya yazykom, bezgoloso vygovoril  on.  -  Kto  hochet,
prinesti vody, umyt'sya i spat'. Do prikaza.
   On tak i  ne  uvidel  eti  bunkera  rejhskancelyarii.  Na  rassvete,  po
holodku, ego razbudili shum motora, golosa - i  on  trevozhno  vskinulsya  na
razostlannyh pod orudiem vetvyah, otbrosil shinel'  s  golovy.  Ryadom  stoyal
chasovoj, navodchik tret'ego orudiya Tatkin, prodrogshij na  veterke  parkovoj
syrosti, i zyabko  ulybalsya  dvojnymi  zayach'imi  gubami  v  pshenichnye  usy,
otpushchennye, veroyatno, dlya togo, chtoby skryvat' etot defekt.
   - CHto? - kriknul Nikitin.
   - Komandir batarei pribyl, - otvetil Tatkin,  pokashlivaya  i  sogrevayas'
nelepym priplyasyvaniem. - Granaturov-to nash... Da eshche  kuhnyu  privolok  na
avtomobile.
   Vokrug bylo neobychno tiho i svetlo.  Nigde  ne  razdavalos'  ni  odnogo
vystrela. Vzvod spal mezhdu staninami na brezente, prikryvshis' shinelyami.  A
poseredine allei, nepodaleku za orudiyami, pobleskival noven'kij  trofejnyj
"opel'" s priceplennoj kuhnej, uyutnyj  dymok  struilsya  pod  derev'yami,  i
starshina batarei, bykoobraznyj, nepovorotlivyj, napruzhivaya  bagrovuyu  sheyu,
otvinchival pri pomoshchi povara kryshku kotla, vidimo, ochen' goryachuyu - oba  to
i delo otdergivali ruki, motali pal'cami. I, pohrustyvaya vlazhnymi list'yami
na gazone, ot  "opelya"  krupnymi  shagami  shel  komandir  batarei,  starshij
lejtenant Granaturov,  popravlyaya  moshchnymi  plechami  nakinutuyu  dlinnopoluyu
shinel', a iz-pod  poly  vysovyvalas'  perebintovannaya  kist'  na  marlevoj
perevyazi.  Matovoe  ego  lico,  zametnoe  shchegol'skimi  kosymi  bachkami   i
kryuchkovatym  nosom  s  krutym  vyrezom  nozdrej,  vsegda  kak  by  gotovoe
razozlit'sya, bylo sejchas ozhivleno. On kriknul grubovato-veselo:
   - Nikitin, zhiv? SHtab  oborony  Berlina  vzyali,  a  vy  kak  na  perinah
dryhnete, sunduki-loshadi! Nu i  batareya  u  menya!  Pod容-em!  Vsem  zhrat'!
Starshina, razdaj trofejnyj shnaps dlya bodrosti duha da  tak  nakormi,  chtob
zhivoty treshchali! YAsno? Nebos' dumal, Nikitin, ruku mne carapnulo, tak  ya  v
gospital' lyagu? Ni hrena podobnogo! Perevyazku sdelali, ukol'chik v  zadnicu
vsadili ot stolbnyaka na  vsyakij  sluchaj,  a  potom  v  odin  dom  na  noch'
spikiroval i vot, kak vidish', na "opele"  prikatil  s  kuhonnym  pricepom,
ha-ha! A po doroge v zoopark i na KP polka zakatil! U  tebya,  srazu  vizhu,
svyazi s nim  net!  D'yavoly-loshadi,  bez  menya-to  vzdohnuli,  vidat'!  Gde
Knyazhko?
   Granaturov dva dnya nazad byl  ranen  na  pryamoj  navodke  pri  obstrele
zanyatoj nemcami stancii metro na beregu  SHpree,  ottuda  byl  otpravlen  v
medsanbat, i lejtenant Knyazhko, komandir pervogo vzvoda, ostalsya  za  nego.
Nikitin, okonchatel'no razbuzhennyj rokochushchim golosom  kombata,  hotel  bylo
dolozhit' o prodvizhenii vzvoda  cherez  prolomy  v  domah  k  Tirgartenu,  o
vcherashnem boe s samohodkami, o tom, chto lejtenant Knyazhko, komanduya  svoimi
dvumya orudiyami, nahoditsya sprava na sosednej allee. No Granaturov  slushat'
ne  stal.  On  otsek  ego  doklad  vzmahom  zdorovoj  ruki  i,  glyadya   na
zashevelivshihsya mezhdu staninami soldat, ne  otvel,  a  tolknul  Nikitina  v
storonu ot orudij, skazal vpolgolosa, chto - bez binoklya  vidno  -  Berlinu
kryshka, i, po sluham v  shtabe,  diviziyu,  nado  polagat',  budut  vyvodit'
kuda-to iz goroda, poetomu na vsyakij  sluchaj  prigotovit'sya  k  marshu.  I,
skazav eto, zashagal k soldatam, a oni, donel'zya vymotannye vcherashnim boem,
ne otdohnuvshie, sprosonok  kryakaya,  splevyvaya,  prokashlivayas',  zakurivali
shchedro razdavaemye  starshinoj  nemeckie  sigaretki,  glazeli  na  trofejnyj
"opel'", na priceplennuyu k nemu kuhnyu, i uzhe koe-kto, vzbadrivayas',  nachal
pozvanivat' kotelkami.
   -  Nu  chto,  chto,  rebyata,  vozites',  kak  zhuki  navoznye?  -  kriknul
Granaturov. - Nebos' po samohodkam strelyat'  -  eto  vam  ne  sredi  l'vov
atakovat'! Ne yasno? - On preveselo  vyrugalsya.  -  Po  doroge  my  tut  so
starshinoj v  zoopark  zavernuli!  L'vy,  stervecy,  dosejchas  po  dorozhkam
rashazhivayut, volki vokrug slona staej begayut, a begemot v bassejne lezhit s
minoj v  zhivote.  Vot  gde  hlebnuli  slavyane!  Samohodki  -  ne  v  schet,
erundovina! Tak ili net?
   Slova Granaturova o vyvode divizii podtverdilis'. V polden' vtorogo maya
byl poluchen prikaz - artpolku  snyat'sya  i  dvigat'sya  po  shosse  Berlin  -
Kenigsdorf. Nikto v bataree ne znal prichiny  speshnoj  peregruppirovki,  i,
pogovarivaya ob otdyhe, ehali po ulicam Berlina v strannoj opustivshejsya  na
zemlyu  tishine,  takoj  pronzitel'no-ogromnoj,  takoj  neveroyatnoj  posredi
golubogo neba, obglodannyh domov, dyma i razvalin, chto  kazalos',  oglohli
vse.


   "Ih vajs niht, vas zoll' es bedojten, das ih zo traurig bin... Di  lyuft
ist kyul', und es dunkel't..." CHert,  a  kak  zhe  dal'she?  Zabyl.  Kto  eto
napisal - Gete ili Gejne? Loreleya, kakaya-to skazka o Lorelee!.. Kazhetsya, s
raspushchennymi volosami sidela na skale, na  beregu  Rejna,  a  vokrug  byla
potryasayushchaya tishina, i struilis' volny. A ona zachem-to pela,  i,  po-moemu,
chto-to grustnoe. Da, da, chto-to takoe grustnoe.  Tak  kto  zhe  napisal,  v
konce koncov, - Gete ili Gejne? Vse zabyl, vot molodec! V kakom eto  uchili
klasse? V vos'mom ili v devyatom? Ah, kakoj umnica,  kakoj  molodec,  kakoj
znatok nemeckogo yazyka! "Hende hoh", "niht  shissen",  "shneller",  "shajze".
Nu, eto ya znayu, i ves' mat nemeckij znayu! Prekrasno, gerr lejtenant! Itak,
kak zhe sprosit', polozhim: vy  chitali  skazku  o  Lorelee?  Ili,  naprimer,
skol'ko stoit kruzhka piva?"
   Nikitin, nezhas' v posteli  pod  puhovoj  perinoj,  listal  razgovornik,
durashlivo razgovarival s samim soboj  i  naslazhdalsya  prohladoj,  utrennim
pokoem, rozoveyushchimi blikami na potolke nemeckoj uyutnen'koj  mansardy,  gde
on spal odin, otdavayas'  chasami  blagostnomu  posle  sna  nichegonedelaniyu.
Celye sutki emu ne nuzhno bylo bespokoit'sya o chem-to, otdavat'  neobhodimye
rasporyazheniya, lichno proveryat' posty  noch'yu,  chto  nuzhno  bylo  obyazatel'no
delat'  na  peredovoj,   ozhidat'   trebovatel'nogo   telefonnogo   zvonka,
vnezapnogo prikaza, vyzova k  komandiru  batarei  pered  nastupleniem  ili
pered  marshem.  Celye  sutki  stoyali  v  malen'kom   gorode   Kenigsdorfe,
kilometrah v pyatidesyati ot Berlina, otvedennye  na  otdyh,  v  storonu  ot
glavnyh sobytij, gde-to eshche proishodivshih, i  dachnyj,  chisten'kij  gorodok
etot, krasno i  veselo  siyavshij  cherepichnymi  krovlyami,  ostriem  kamennoj
kirhi, ves' solnechnyj, provincial'nyj, ves'  v  beloj  pelene  zacvetayushchih
yablonevyh sadov i rannej, gustoj, snezhno-beloj  sireni,  navisavshej  iz-za
ograd nad trotuarami, byl sovsem ne  tronut  vojnoj,  ne  zadet  ni  odnim
snaryadom, ni odnim vystrelom. Vojna  proshla  mimo  nego  chut'  slyshimoj  v
otdalenii  kanonadoj,  drebezzhaniem   stekol,   nizkim   revom   sovetskih
shturmovikov, lish' dvazhdy proshedshih nad kryshami vo vremya  boev  v  Berline,
kak uznal potom Nikitin.  No  vse  zhe,  kogda  artpolk  vecherom  vhodil  v
gorodok, ugrozhayushche narushaya  son  ego  soedinennym  gulom  "studebekkerov",
ulochki byli bezlyudny, ni  edinogo  ogon'ka  ne  zazhigalos'  v  zashtorennyh
oknah, i pyatnami svetleli na balkonah traurno spushchennye prostyni.
   Starshij  lejtenant  Granaturov   otdal   prikaz   zanyat'   ognevye   po
yugo-zapadnoj okraine, i Nikitin razmestil svoj vzvod v  sovershenno  pustom
dome; orudiya byli vkopany na otkrytoj pozicii, v sta pyatidesyatoj metrah za
ogradoj yablonevogo sada, za kotorym, kak ogromnaya vytyanutaya chasha, obvodilo
okrainu gorodka bol'shoe ozero,  i  byl  viden  za  ozerom  temneyushchij  les,
poloska  shosse  iz  lesa,  prorezannaya  mezh  vesennih  lugov  (napravlenie
strel'by), - tam, v lesu, po svedeniyam Granaturova, eshche  nochami  "vtiharya"
shastali fanatichnye "vervol'fy", ostatki razbityh na  podstupah  k  Berlinu
fashistskih chastej.
   No chuvstvo privychnoj  opasnosti  na  peredovoj,  zastavlyayushchee  spat'  s
oruzhiem na rasstoyanii protyanutoj ruki, vskakivat' pri malejshem shorohe dazhe
v  sostoyanii  mertvyashchego  zatish'ya,  -  eto  metallicheski  ostroe   chuvstvo
opasnosti  ischezlo  po  pervomu  utru,  smytoe  reden'kim  parnym  majskim
dozhdichkom, tekuchej po yablonevym sadam derevenskoj tishinoj, solnechnym,  kak
radost', teplom na bujno-zelenoj i sochnoj posle dozhdichka trave, - i vskore
mirno zapahlo v gorodke nagretym kamnem, tonko-sladkim aromatom sireni.
   Celye sutki, kakih, pozhaluj, za vsyu vojnu ne bylo, soldaty  otmyvalis',
ochishchalis',  otstiryvalis',  otglazhivalis',  ot容dalis',  razmestivshis'   v
nevoobrazimoj  domashnej  blagoustroennosti,   pod   dobrotnymi   nemeckimi
kryshami, gde porazhali akkuratnost'yu chistye kuhni, ustavlennye po  polochkam
raznokalibernymi kastryul'kami i banochkami, gde vkonec udivlyali  otdelannye
raznocvetnym kafelem vannye s tualetom, roskoshnymi zerkalami  i  pushistymi
kovrikami na polu, gde v spal'nyah byli nevidanno shirokie posteli,  tolstye
periny, myagkie podushki -  vse  predstavlyalos'  fantasticheskim,  nachavshimsya
vchera prazdnikom, i ne verilos',  chto  v  neskol'kih  desyatkah  kilometrov
otsyuda mogli byt' ugryumye razvaliny Berlina, p'yanyj ugar gorelogo kamnya.
   Iz shtaba polka, iz diviziona ne postupalo nikakih  prikazov,  i,  krome
utrennej i vechernej poverki, naznachenij v karaul, batareya nichem voennym ne
zanimalas', zhizn' poshla vol'no: spokojnyj zavtrak,  osmotr  orudij,  obed,
dlitel'nyj  uzhin,  zapivaemyj  butylochnym  "birom",  otboj,  razgovory   o
perepugannyh frau  vmeste  s  beskonechnym  kureniem  presnovatyh  nemeckih
sigaret, smehom, solenymi shutochkami, podnachivaniem razgovet'sya  nemochkami,
kotorye koe-komu ulybat'sya iz okon nachali, shumnaya igra do polunochi v karty
na trofejnye zazhigalki, kortiki i pistolety - i detski bezmyatezhnyj son  do
utra. Vojna, Berlin, soprotivlenie esesovskih chastej v Avstrijskih Al'pah,
nastuplenie nashej armii v CHehoslovakii  -  etot  frontovoj  mir  vrode  by
nezametno otdelilsya, otoshel na  tysyachi  kilometrov,  kanul  v  tumannuyu  i
dalekuyu nereal'nost', i ostalas' tol'ko dejstvitel'nost' -  odurmanivayushchaya
tishina,  zapahi  vesennej  svezhesti,  solncenosnyj   vozduh,   napolnennyj
prozrachnoj sinevoj, radostnaya bezzabotnost' otdyha.
   V gorodke eshche byli zakryty magaziny, parikmaherskie,  pivnye  bary,  no
uzhe izredka na ulicah stali poyavlyat'sya pozhilye nemcy  v  chernyh  kostyumah,
vyazanyh zhiletkah; storozhko  poglyadyvali  oni  na  orudiya,  na  mashiny,  na
povozki; zavidev zhe vstrechnyh soldat i oficerov,  pochtitel'no  pripodymali
nad golovami fetrovye shlyapy, izdali  prigotavlivali  zaiskivayushchie  ulybki,
bormotali s pokornost'yu: "Guten tag,  gerr  zol'dat!",  "Guten  tag,  gerr
officir!"
   Nikitin,  kak  i  vse,  prebyval  v  sostoyanii  raskovannoj  i  lenivoj
bespechnosti, kak i vse, pochti ne dumal, chto  ushedshaya  kuda-to  k  blizkomu
koncu vojna  mozhet  narushit'  etot  sud'boj  nisposlannyj  bataree  pokoj,
poetomu  reshil  ot  nechego  delat'  izuchat'  nemeckij  yazyk  po   voennomu
razgovorniku, vydannomu oficeram na granice Germanii.
   I etim rannim utrom on  s  blagim  udovol'stviem  valyalsya  na  posteli,
razgovarival vsluh, perelistyval razgovornik i  posle  krepkogo  sna,  bez
trevog, bez vyzovov, oveyannyj etim schastlivym pokoem, osobenno  chuvstvoval
svoe otdohnuvshee telo, svoe fizicheskoe zdorov'e, chistoe bel'e.
   - "Ih vaje niht, vas zoll' es  bedojten,  das  ih  zo  traurig  bin..."
Tak... perevodim: "YA ne znayu, chto eto oznachaet, pochemu ya takoj  grustnyj".
Vot eto ya pomnyu, - govoril vsluh Nikitin, potyagivayas' pod puhovoj  perinoj
i oglyadyvaya veselen'kuyu, zalituyu  rozovatym  solncem  komnatku,  okleennuyu
vycvetshimi oboyami, razrisovannymi cvetochkami i listochkami,  poglyadyvaya  na
fotografii usatyh starikov  pri  kotelkah  i  solidnyh  staruh  v  drevnih
kruzhevnyh  shlyapah,  na  starinnyj  potreskavshijsya  komod,  platyanoj  shkaf,
krugloe zerkal'ce v ramke sleva ot dveri, na stolik s chernil'nym  priborom
i svechoj, prikrytoj kolpachkom, na ves' etot kem-to po neizvestnoj  prichine
ostavlennyj uyut. - V samom dele, - skazal Nikitin, - mne  grustno  potomu,
chto ya ne znayu, kto tut zhil. Kak eto budet po-nemecki? Kto - ver.  ZHizn'  -
leben. Nu a teper', gerr lejtenant, poprobuem slozhit' frazu!..
   Frazu, odnako, on ne slozhil:  na  pervom  etazhe  hlopnula,  udarila  po
tishine dver', kto-to tam voshel so  dvora,  zatem  vnizu  ryavknula  luzhenaya
glotka: "Pod容m! Prekrashchaj dryhnut', slavyane!" - i sejchas  zhe  poslyshalis'
zaspannye golosa, pokryahtyvanie, smeh skvoz' protyazhnuyu  zevotu,  i  chej-to
tenorok spohvatilsya, voskliknul:
   - Ah, bratcy, kakuyu ya babenku vo sne videl... Stoit ona u zabora i edak
s prishchurom kivaet, kivaet mne...
   - A ty chto? CHesalsya, dur'ya golova, ili dejstvoval? Dal'she chto bylo?
   - Ras-strojstvo!.. Vsegda vo sne kak sledovaet ne poluchaetsya,  izvestno
- videnie odno! - poyasnil zuboskalyashchij tenorok. -  |h,  rebya,  gladkuyu  by
kakuyu-nibud' na etu perinku, pod bochok, nedelyu by ne zhral, a tol'ko  by...
Ty otkuda pribeg, serzhant? CHego zagremel? Gulyal noch' nikak, a  lyudej  chut'
svet vzdymaesh'!
   I perelivistyj komandnyj golos serzhanta Mezhenina:
   - A nu, brit'sya, umyvat'sya, tualet navesti,  kotelki  v  zuby  -  i  za
zavtrakom! Medvedya davite mnogo! Opuhli ot sna! Vse! Podymajs'! Lejtenanta
razbudili?
   - Da pust' sebe spit, chego emu...
   Potom  Nikitin  uslyshal  skrip  tyazhelyh  shagov  po  lestnice,  otbrosil
razgovornik, potyanul s  kresla  obmundirovanie  i,  bystro  nadev  galife,
otozvalsya:
   - YA vstal, Mezhenin! Vhodite! CHto za speshnoe delo? Nadeyus', ne  tankovaya
ataka? Nun, bitte, herajn! - dobavil on po-nemecki. - Bit-te!
   - Razreshite, tovarishch lejtenant?
   Voshel  komandir  tret'ego  orudiya  serzhant  Mezhenin,  sil'nyj,  shirokij
kost'yu, nemnogo polnovatyj, v  nabelo  vystirannoj  gimnasterke,  hromovye
oficerskie sapogi i pogony byli vlazhny, kak budto tol'ko chto shel po  rose,
zadeval plechami mokrye  kusty.  Ego  lico  s  molochnym  rumyancem,  gustymi
resnicami, svetlymi i zhestkimi  glazami  bylo  by  krasivym,  esli  by  ne
naglovataya poluuhmylka, kotoraya chto-to otnimala u nego slegka poporchennymi
perednimi  zubami.  Schitali  Mezhenina   vezuchim   babnikom,   neispravimym
serdceedom, povsyudu zavodivshim  neizmenno  udachlivye  svyazi,  stoilo  lish'
bataree zaderzhat'sya na den' ili dva pod  kryshami.  On  ne  skryval  etogo,
nosil v nagrudnom karmane kollekciyu fotokartochek, ispisannyh trogatel'nymi
strochkami, i, zahmelev, poroj hvastlivo govoril, chto koli  uzh  ego  sud'ba
smert'yu obmanet, to baby po nemu zhalostnee zheny na vsej Ukraine  i  Pol'she
poplachut, chto-chto, a vspominat' serzhanta  Mezhenina  budut.  No  byl  on  i
vezuchim komandirom orudiya - prishel vo vzvod  v  dni  forsirovaniya  Dnepra,
ranen ne byl ni razu, i nagrady netrudno nahodili ego,  ne  zaterivayas'  v
dolgih gospital'nyh poiskah.
   Mezhenin, zagadochno shchuryas', nebrezhno brosil ruku k visku, usmehnulsya:
   - Guten morgen, tovarishch lejtenant, odno delo k vam est'. Posovetovat'sya
ne meshalo by. A?
   Nikitin posmotrel na syrye sapogi, na potemnevshie v rosnoj vlage pogony
komandira orudiya i udivlenno sprosil:
   - Vy chto... ne spali so vzvodom? Gde vy byli, serzhant?
   - U fashistochek ne byl. Hotya oni, stervochki, sami lezut, -  zagovoril  s
derzkoj tverdost'yu Mezhenin, niskol'ko ne opravdyvayas',  a  tol'ko  utochnyaya
delo. - Idesh' po  ulice,  a  oni  iz  okon  pal'cami  pokazyvayut  i  zhesty
vsyakie...
   - I" chto zhe? Gde vy byli noch'yu?
   Nikitin vzyal s kresla remen', priyatno gladkij,  otpolirovannyj,  oshchutil
teplyj kozhanyj zapah i, naslazhdayas' prezhnim chuvstvom  zdorov'ya,  molodosti
horosho vyspavshegosya cheloveka, zatyanul remen' na talii.  Zatem  podvinul  k
boku tozhe tepluyu koburu pistoleta, podoshel k zerkalu i stal prichesyvat'sya,
sdelav strogoe lico. Emu ne hotelos' sejchas vygovarivat' Mezheninu za yavnoe
ego otsutstvie  vo  vzvode  bez  razresheniya,  portit'  nastroenie  bodrogo
vesennego utra, i eto byla naigrannaya strogost', chtoby chem-to napomnit'  o
poka nikem ne otmenennoj eshche discipline, nesmotrya na otdyh i  besprikaznoe
polozhenie batarei.
   Mezhenin  byl  starshe  ego  na  devyat'  let,  opytnee,  gorazdo  sil'nee
fizicheski, obladal umeniem  podavlyat'  podchinennyh  emu  soldat  vspyshkami
gruboj nasmeshki, i podchas - odin na odin s  komandirom  orudiya  -  Nikitin
ispytyval neudobstvo i razdrazhenie ot ego vypirayushchej, nezastenchivoj sily.
   - I chto zhe? -  povtoril  Nikitin,  konchiv  prichesyvat'sya,  i  uvidel  v
zerkale navedennyj emu v zatylok svetlyj nezavisimyj  vzglyad  serzhanta.  -
CHto hotite otvetit', Mezhenin?
   - A ya vot hochu sprosit'... Vy, tovarishch lejtenant, v groshah nemeckih i v
chasikah kumekaete chto-nibud'?
   - Neyasno, - Nikitin dunul na raschesku. - Vy o chem?
   - Ajn moment, tovarishch lejtenant.
   Mezhenin vyshel za dver' i totchas vnes s ploshchadki lestnicy i  opustil  na
pol brezentovyj meshok, ne do konca  zastegnutyj  metallicheskoj  "molniej",
lilovye ostatki raskroshennoj surguchnoj pechati viseli na surovyh  nitkah  v
toj chasti slomannoj napolovinu "molnii", gde nedavno, vidimo,  byl  sorvan
opechatannyj zamochek. Mezhenin prisel k meshku i, snizu bezgreshno  glyanuv  na
nahmurennogo Nikitina, uzlovatoj rukoj, na kotoroj vidnelas' staraya  sinyaya
nakolka "SHura", dernul "molniyu". Iz  razdvinutogo  meshka  vynul  neskol'ko
tolstyh, skleennyh zheltoj poloskoj pachek  kupyur,  polozhil  ih  na  kreslo,
posle chego dostal malen'kuyu izyashchnuyu korobochku,  v  kakih  yuveliry  prodayut
ser'gi i kol'ca, vytyanul ottuda na uzkom remeshochke serebristye chasiki.
   - Glyan'te, tovarishch lejtenant, shtampovka  ili  ne  shtampovka?  -  skazal
Mezhenin, nevinno  prikryvaya  resnicami  glaza.  -  Vy  po-nemecki  malost'
petrite, tut na ciferblatike  kakaya-to  figovina  po-ihnemu  napisana.  Po
futlyaru esli... shtampovka ne dolzhna byt'.
   - Gde vy eto vzyali? Otkuda?
   Mezhenin  nevozmutimo  pomotal   chasami   na   remeshochke,   podyshal   na
fosforicheskij ciferblat, proter steklo pal'cem.
   - Vinovatuyu golovu mech ne sechet, tovarishch lejtenant.
   - Ne vinovatuyu, a povinnuyu, - popravil Nikitin.  -  Vinovatuyu  kak  raz
sechet. Nu, tak gde zhe vzyali?
   - Zakonno vse, bezo vsyakogo YAkova, - snishoditel'no progovoril  Mezhenin
i vypryamilsya. - Na noch', bylo delo, otorvalsya  ya  v  polevoj  gospital'  k
znakomym sestrichkam, u odnoj tam den' rozhdeniya, zakonnaya, kazhis', prichina.
A raspolozhilis' oni v Fejn ili... SHtejn... dorfe,  hren  ego  znaet...  ne
vygovorish', v derevushke, v obshchem, kilometrov  shest'  otsyuda.  Vozvrashchayus',
znachit, na rassvete cherez les, glyad' - sprava, za kustami, cherneet chto-to,
pohozhe - mashina, po vidu shtabnaya, razbitaya vdryzg. Minoj razvorotilo ee  i
izurodovalo, kak bog cherepahu. Posmotret'  nado  by,  dumayu,  radi  takogo
interesnogo sluchaya. Podhozhu - a v mashine barahlo vsyakoe  i  eshche  yashchichek  i
meshok. CHisten'kie. Ochen' uzh lyubopytno stalo, i vskryl ya ih. A  v  yashchike  -
chasy, v meshke - pachki groshej. Dlya udobstva dvadcat' shtuk chasikov v  meshok,
a ostal'nye tam ostavil, yashchik v kustah zamaskiroval,  chtob  ne  soblaznyalo
kogo. Vot tak bylo delo, tovarishch lejtenant. Interesuyus', chto za  chasiki  -
cennye ili der'mo?
   - A dokumenty? Tam byli dokumenty? - sprosil Nikitin. - Ne vzyali?
   - Na koj oni vam  -  dlya  muzeya,  chto  li?  Vojna  segodnya  ili  zavtra
konchaetsya. A vy dokumentiki sprashivaete. Cennost'-to kakaya? Deshevle chiha.
   Vnizu, na pervom etazhe, vse gromche, vse otchetlivee raznosilis'  zvuchnye
golosa soldat, gremeli kotelki  -  ozhivlennaya,  bez  ser'eznyh  zabot,  no
predpriimchivaya pered zavtrakom sueta, pered obshchim sborom vzvoda za stolom,
obshchimi razgovorami pered dozvolennym pivom, spolna otpushchennym starshinoj iz
trofejnyh berlinskih zapasov.
   - Vse, znaete, ya vizhu, serzhant. CHto vojna konchaetsya, yasno.  A  kto  vam
soobshchil, chto imenno zavtra konchitsya? Sam gospod' bog?
   - Nozdrej chuyu, tovarishch lejtenant. Dlya nas tut - vse, shabash, strelyat' my
konchili.
   - Hotel by. No vashe chut'e, serzhant, eshche ne argument.
   On po obyknoveniyu uzhe govoril s Mezheninym chrezmerno oficial'no,  i  eto
opyat' byla vyrabotannaya norma zashchity v obshchenii so svoim komandirom orudiya.
Ego naglovato-samonadeyannaya usmeshka  somknutymi  gubami,  ego  s  holodnoj
pustinkoj glaza  postoyanno  vyrazhali,  mnilos',  poluskrytoe  prezrenie  k
Nikitinu,   etomu   moskvichu-lejtenantu,    intelligentnomu    chistoruchke,
otorvannomu ot mamy i papy, ot sladkih barbarisok,  ot  zadachek  v  shkole,
togda kak sam Mezhenin za tridcat' prozhityh let hlebnul raznogo opyta cherez
kraj.
   - Posmotrim, kakuyu cennost' vy obnaruzhili, serzhant.
   Nikitin vzyal  novuyu  tuguyu  pachku  kupyur,  uvidel  pod  chernoj  pechat'yu
izobrazhenie orla, "Deutsche Reichsbank 5000" i shvyrnul pachku  v  raskrytyj
meshok, tochno kamen', ne predstavlyayushchij nikakogo interesa;  potom  osmotrel
chasiki,  protyanutye  Mezheninym,  i,  za  konchik  remeshka  opuskaya   ih   v
podstavlennuyu ladon' serzhanta, skazal s brezglivym bezrazlichiem:
   - Erunda, Mezhenin. Rejhsmarki ni k chemu,  mozhno  v  pechku.  CHasy  -  ne
shvejcarskie. Pashal'nye podarki nemeckim soldatam. Ponyali?
   - YAsnyt', - nasmeshlivo smezhil  zhenskie  resnicy  Mezhenin.  -  A  mozhet,
tovarishch lejtenant, rejhsmarki-to k chemu? A? Million groshej... A?
   - Voz'mite meshok i idite k vzvodu, - skazal Nikitin, preryvaya razgovor,
i dosadlivo poshchupal belesuyu shchetinku na podborodke. - Dumal, u vas delo,  a
okazalos' -  pustoe.  Skazhite  Ushatikovu,  pust'  prineset  goryachej  vody.
Pobreyus' i pridu zavtrakat'.
   - YAsnyt'. -  Mezhenin  nadvinul  na  brov'  pilotku,  vzvalil  meshok  na
skoshennoe polnovatoe plecho, vyshel, zastuchal sapogami  po  lestnice,  vnizu
skomandoval zverskim golosom: -  Ushatikov!  Goryachej  vody  lejtenantu  dlya
tualeta! I... - on  srezal  povelitel'nuyu  intonaciyu,  dobavil  chto-to  ne
vpolne rasslyshannoe sverhu Nikitinym.
   Na pervom etazhe fugasnym razryvom,  sotryasayushchim  steny,  grohnul  smeh,
ohotno  zarzhali  krepkimi  glotkami  na  otvetnoe  ch'e-to  slovco,  no   v
soldatskom hohote, fyrkan'e ne bylo nedruzhelyubiya ili zloby po otnosheniyu  k
Nikitinu, on znal eto. Ves' vzvod, vyspavshijsya, horosho otdohnuvshij v teple
i domashnej blagodati, byl raspolozhen  k  lyuboj  shutke,  k  lyuboj  ostrote,
podhvatyvaya ee obshchim gogotom zdorovogo vesel'ya, to  i  delo  vspyhivayushchego
igrivym ogon'kom.
   "A  Mezhenin  nedobr  ko  mne",  -  podumal  Nikitin,   raskladyvaya   na
podokonnike nikelirovannuyu bezopasnuyu britvu, pushistyj  pomazok,  skladnoj
stakanchik-myl'nicu i korobochku ostrejshih  zolingenovskih  lezvij  -  celyj
nabor, prednaznachennyj,  po-vidimomu,  v  1943  godu  byt'  rozhdestvenskim
podarkom  dlya  kakogo-to  nemeckogo  oficera  vmeste  s  naborom   datskih
konservov, izyumom, francuzskim shokoladom i igrushechnoj  kartonnoj  elochkoj,
upakovannymi v paketah, kotorye byli vzyaty v kachestve trofeev na odnom  iz
tovarnyh eshelonov pod ZHitomirom.
   - CHto tam u vas za smeh? - sprosil Nikitin, kogda samyj moloden'kij  iz
vzvoda, Ushatikov, radostno siyaya do ushej, prines i postavil na stul kotelok
kipyatka i tut zhe neuderzhimo zalilsya tonen'kim smehom.
   - Da razve ih pojmesh', tovarishch lejtenant, -  zagovoril  on,  pryskaya  v
ladon', - slovo kakoe  skazhut  i  rzhut.  -  I  Ushatikov  po-bab'i  hlopnul
dlinnymi rukami po  bedram,  izluchaya  vostorg  i  udivlenie.  -  Hohotuny,
smeshinka vsem v rot popala!
   - Ostroty znakomy. Idite zavtrakat', -  skazal  Nikitin,  slysha  vzryvy
hohota vnizu, i vnezapno ulybnulsya, zarazhennyj smehom soldat.
   Solnce stoyalo nad kryshami, ne po-rannemu  zharko  pripekalo  podokonnik,
plecho Nikitinu, a on s zamedlennym udovol'stviem ne obremenennogo zabotami
cheloveka brilsya  pered  zerkalom,  chuvstvuya  v  raskrytoe  okno  dunovenie
smolistogo teplogo vozduha ot sosen, i etot  aromat  trofejnogo  dushistogo
myla, vskipavshego nezhnoj penoj pod shchekotnymi dvizheniyami pomazka na  shchekah,
i netoroplivoe prikosnovenie britvy, posle kotoroj i bez togo chistaya  kozha
stanovilas' svezhej, gladkoj, molodoj. Breyas', on vsmatrivalsya v svoe lico,
v blesk vyspavshihsya glaz i prazdno i veselo dumal,  ne  otpustit'  li  emu
tonkie  usiki,  kakie  shchegol'ski  nachali  nosit'  eshche  na  Odere  pehotnye
razvedchiki. On ostavil radi eksperimenta do konca  brit'ya  svetluyu,  ochen'
reden'kuyu polosku nad verhnej guboj, no usiki ne pridavali  ego  vneshnosti
ni solidnosti, ni bezmyatezhnogo shchegol'stva; minutu on izuchayushche oshchupyval ih,
zatem skazal vsluh: "K chertu!" - i reshitel'no otkazalsya  ostavlyat'  lishnee
ukrashenie, chto, nesomnenno, vyzvalo  by  krivuyu  uhmylochku  Mezhenina,  ego
pod容dayushchij vozglas: "A lejtenant-to nash usiki otpustil! K chemu by eto?"
   Zakonchiv brit'e, on smochil polotence goryachej vodoj i, razglyadyvaya sebya,
obnovlennogo,  v  zerkale,  proter  lico,  sheyu,  grud',  ispytyvaya  bodroe
nastroenie prekrasnogo vesennego utra, i ot etogo  parnogo  kompressa,  ot
kakoj-to zvonkosti v kazhdom muskule,  i  ot  togo,  chto  nikuda  ne  nuzhno
toropit'sya, nichego ne nado reshat', dazhe ser'ezno dumat', chego nel'zya  bylo
i predpolozhit' sutki nazad v pylayushchem pozharami Berline.
   -  Lejtenant,  a  lejtenant,  zavtrakat'!  -  skvoz'  pchelinoe  gudenie
poslyshalsya krik snizu. - Pivo stynet!
   I Nikitin,  prichesannyj,  zastegnutyj,  provel  vlazhnym  polotencem  po
ordenam, osvezhaya emal', kuda v容las'  pyatnyshkami  porohovaya  gar',  oshchushchaya
uprugost' tela i fizicheskuyu chistotu, eshche raz osmotrel svoe lico v  zerkale
i skazal opyat' vsluh:
   - Vse otlichno. I vse prekrasno.
   Kogda zhe on  spuskalsya  po  vintovoj  lestnice  v  stolovuyu,  galdevshuyu
golosami, i zaskol'zil loktem po gladkim  derevyannym  perilam,  ego  vdrug
dushnym veterkom ostanovila  mysl'  o  tom,  chto  vse  eto  novoe,  legkoe,
bezdumnoe, bez  blizosti  vojny,  dolzhno  vot-vot  oborvat'sya,  konchit'sya,
ischeznut', chto on, ego vzvod v nemeckom gorodke zhivut v nepravdopodobnom i
obmanyvayushchem tumane  schast'ya,  kotoroe  ne  mozhet  dolgo  prodolzhat'sya.  I
vspomnil sebya, gryaznogo, potnogo, chernogo, s vvalivshimisya  hudymi  shchekami,
kakim predstalo ego lico v tom zhe zerkale  pozavchera  noch'yu,  posle  togo,
kak, raspolozhiv soldat v svobodnom nemeckom dome, etom nezhdanno  poslannom
vojnoj rae, on vpervye pereshagnul porog zanyatoj im mansardy.





   V stolovoj, bol'shoj, nakurennoj, naiskos' iz okon pronizannoj  stolbami
solnca, zapolnennoj soldatami ego vzvoda, v  tolchee  i  haose  ozhivlennogo
govora,  smeha,  shutochek,  obshchego  vozbuzhdeniya  vokrug  stola   zapozdaloe
poyavlenie Nikitina srazu  bylo  vstrecheno  obradovannymi  vozglasami:  "A,
lejtenant, davaj na svoe mesto, vse gotovo!"  -  i  tot  ukol  trevogi  na
lestnice proshel mgnovenno - proshel  nenuzhnym  napominaniem  ob  opasnosti,
nekstati. I on snova podumal udovletvorenno:  "Konechno,  ne  stoit  nichego
vbivat' v golovu, poka idet vse otlichno! Glavnoe - zhiv moj vzvod i zhiv  ya!
CHto zhe eshche nuzhno?"
   Bol'shinstvo soldat tolpilis'  u  kraya  stola,  shumeli  pozadi  serzhanta
Mezhenina, a on, stoya, kolenkoj  priderzhival  meshok  na  stule,  vertel  na
remeshke vynutye iz korobki chasiki, oglyadyval soldat soshchurennymi glazami  i
govoril gromko:
   - Rassudim, bratcy - chto za eto delo mozhno imet'? Podzharennuyu svininku,
pivo i vsyakuyu nemeckuyu zhratvu. Sprashivaetsya, kak takoe sdelat'? Kumekayu  -
a raz plyunut'! Tatkin, slushaj syuda! Posle zavtraka tebe shodit' k  hozyainu
zakrytogo magazina, chto naprotiv, i predlozhit': mol, tak i tak, ne zhelaete
li chasiki po oboyudnomu soglasheniyu naschet obmena, polyubovno, hot'  my  vas,
svolochej, i pridushit' dolzhny, a koe-kak terpim!  Net  vozrazhenij,  pustit'
trofei po etomu delu?
   - Kakoe tam! Tatkin smozhet, on - golova v cifrah! Schetovodom v  kolhoze
na schetah chesal nebos', kak na pianinah! Ego b starshinoj postavit', u nego
podschet snajperskij! - zahohotali pozadi Mezhenina, i tam, v tolpe, lyubovno
prinyalis' tiskat', hlopat' po plecham, po  shee  nizen'kogo  rostom,  ryzhego
Tatkina,  vsegda   obstoyatel'no-raschetlivogo,   hozyajstvennogo   navodchika
tret'ego  orudiya,  kotoryj  dazhe   prignulsya,   zakashlyalsya   pod   naporom
nezlobivogo soldatskogo podzadorivaniya. - Da esli by Tatkin v  intendantah
hodil, vtoroj raz Berlin brat' mozhno bylo by! Tatkin u nas  rovno  general
bez zvaniya, mozgoj v raznyh napravleniyah vorochaet!
   - A v meshke nikak vse  chasiki?  -  pointeresovalsya  Tatkin,  pol'shchennyj
vseobshchim priznaniem svoih hozyajstvennyh zaslug, i razdvinul "molniyu" meshka
provornymi rukami. - CHego tut? Bumagi vrode shurshat... |to chto takoe?
   - Milliony, Tatkin, v upor glyadi, edrena-matrena! - kriknul Mezhenin.  -
Zakonnye rejhsmarki, raskumekal, net? Korovu i dom celyj mozhno  kupit'  da
nemochku v pridachu, chto pal'chikom iz okna za sigarety manit,  ponyal?  Glyadi
syuda, Tatkin!.. - I,  zaranee  ugadyvaya  vpechatlenie,  kotoroe  on  sejchas
proizvedet, Mezhenin vyhvatil iz meshka i  hlestnul  po  krayu  stola  puhloj
pachkoj kupyur. - V kazhdoj takoj po pyat' tysyach! Ponyal,  otchego  kozel  hvost
podnyal? Derzhi  etu  pachku  dlya  razvedki,  Tatkin,  da  raznyuhaj  v  lyubom
magazinchike, berut ili net? A s nimi, bratcy, zhit' mozhno budet!
   - Neuzhto vsamdele milliony? - ahnul Ushatikov i po-ptich'i vytyanul  cherez
plecho Mezhenina dlinnuyu sheyu, starayas' poblizhe razglyadet' den'gi na stole. -
|to my navrode kapitalistov? Meshok? Neuzhto nastoyashchie? -  vskriknul  on  po
obyknoveniyu udivlenno i vostorzhenno.
   - Vyhodit, millionshchikom ty stal, malec, raskryvaj karmany!
   - Da kuda stol'ko-to? CHe delat'-to? Uzhasti!..
   - S kashej s容sh' zamesto zakuski i dobavku poprosish'! Ne rasteryaesh'sya!..
   V  zarazitel'nom  i  lyubveobil'nom  poryve  drug  k  drugu,   tolkayas',
durachas',  soldaty  teper'  uvesisto  zahlopali  ladonyami  po  plecham,  po
huden'koj spine Ushatikova, uspokaivaya ego etim  druzhnym  tiskan'em,  a  on
prysnul, zalilsya zherebyach'im  smehom,  kak  ot  shchekotki,  i  togda  starshij
serzhant Zykin, komandir chetvertogo  orudiya,  chelovek  v  ser'eznyh  godah,
semejnyj, rassuditel'nyj, ne umevshij radovat'sya  dolgo,  splyunul  cigarku,
dososannuyu do gub, pozval vnushitel'nym golosom:
   - Ushatikov!
   - CHto?
   - |to kak nazyvaetsya? - sprosil Zykin i pokazal  korichnevyj  obkurennyj
palec. - Ponyatie imeesh'?
   - Izvestno chto, tovarishch starshij serzhant, palec vash, ya ne vizhu razve?  -
zamorgal Ushatikov s nichem ne istrebimoj obezoruzhivayushchej naivnost'yu.
   - Vresh', Ushatikov, ne palec, a ogloblya.  Ili,  skazhem,  ne  ogloblya,  a
kurica, - skazal Zykin v serdcah. - Posmotri, malec, luchshe. Ili bez  ochkov
ne vidish'?
   - Kak tak kurica? Vsamdele smeetes', tovarishch starshij serzhant?
   - Zamechanie imeyu.  Ty,  Ushatikov,  iz  smeha  i  voprosov  sostoish',  -
progovoril Zykin. - I kakie takie filosofy, korov'i deti, u vas  v  Kaluge
rodyatsya? "Neuzhto nemcy?", "Neuzhto tanki?" Vse tvoi voprosy napered znayu. I
tut tebe opyat',  kak  dubinoj  po  golove,  udivlenie  ogloushilo:  "Neuzhto
nastoyashchie?" A ezheli nastoyashchie, nu chego  ty  s  millionami  delat'  budesh'?
ZHivem my, bratcy, kak na kurorte, i rovno oglupeli, kak muhi! V  golove  -
karusel'.
   - No-no, Zykin! - prikriknul Mezhenin, mercaya glazami, i golos prozvuchal
vlastno. - Ty moih orlov ne trogaj! Esli pol'za  ot  chego  est',  s  kakoj
stati ushami hlopat'? Ne zasluzhili, chto l'? Verno, rebyata? Ty, Zykin, u nas
- svyatoj, molis' za nas! Trofei po vsem stat'yam vzyaty. I chin chinarem. Kak,
Tatkin, normal'nye  groshi?  Dokladyvaj,  buhgalterskaya  golova,  chtob  vse
slyshali, est' v nih kakaya cennost' ili ya oglupel, kak von  Zykin  govorit!
Sebe v karman million ne polozhu, mama tak delat' ne velela!
   On terpkoj nasmeshkoj podavil vozrazhenie Zykina, i soldaty, posmeivayas',
odobritel'no zagudeli,  podmyvaemye  lyubopytstvom,  sgrudilis'  za  spinoj
ryzhen'kogo Tatkina, kotoryj mezhdu tem s delovoj predostorozhnost'yu  otodral
nogtem skreplyayushchuyu noven'kuyu  pachku  kupyur  bankovskuyu  polosku,  kryaknuv,
svyashchennodejstvenno poslyuniv dva pal'ca, vytyanul odnu bumazhku iz  pachki  i,
rassmatrivaya protiv solnca, podozritel'no pokrutil ee i tak i syak;  hitroe
usatoe lichiko ego vyrazhalo vazhnuyu rabotu i znachitel'nost' dejstviya.
   -  Pohozhe,  ne  fal'shivye,  -  skazal  on.   -   Rejhsmarka   tysyachnogo
dostoinstva. S takimi delo ne imel. Ne znayu takih.
   I on, berezhno vlozhiv kupyuru obratno v pachku, udaril pal'cami o  pal'cy,
tochno pyl' schishchal.
   - Tak esli ty buhgalter, schetovod i petrish' v finansah, znachit - budesh'
delo imet'! - vozvysil golos Mezhenin. - Soobrazhaj,  buhgalterskaya  golova,
na polnyh denezhnyh pravah, ponyal,  net?  My  platim  nemchishkam,  i  vse  -
zakonno!
   - Davaj, Tatkin, davaj! - poslyshalis' obodryayushchie golosa. -  S  parshivoj
ovcy hot' shersti klok! Oni  u  nas,  gady,  bez  deneg  vse  brali,  a  my
kak-nikak po sovesti... A chasiki  kuda?  Znachit,  my  teper'  millionshchiki,
ha-ha! Nu, serzhant, uhvatistyj ty u nas... A zavtrak-to, bratcy, pro  kashu
i bir zabyli! I lejtenant zhdet!
   "Glupo i neponyatno. Zachem im den'gi?" - podumal Nikitin, molcha nablyudaya
za Tatkinym, za rasporyaditel'nost'yu Mezhenina, za soldatami svoego  vzvoda,
ne v meru vozbuzhdennymi etimi den'gami i chasikami, - ved' eshche sutki  nazad
tam,  v  Berline,  na  alleyah  Coo  nichto   ne   imelo   cennosti,   krome
odnogo-edinstvennogo - zhizni.
   - Mezhenin, uberite so stola vsyu etu erundu! Nora zavtrakat',  -  skazal
Nikitin v moment kratkoj tishiny i sel na "lejtenantskoe" mesto, dobavil: -
Meshok s trofeyami spryach'te-ka pod stol, a to  ochen'  mnogo  shuma.  Tak  chto
vydal segodnya starshina? Pivo? Razdajte kazhdomu po  tri  butylki,  serzhant,
vmesto vashih trofeev. Tak budet luchshe.
   Za zavtrakom pili pivo, shipevshee  penoj  iz  gorlyshek  temnyh  butylok,
nalivali ego v bol'shie granenye kruzhki, vzyatye na kuhne, chokalis'  tolstym
steklom  pod  shutlivye  tosty,  appetitno  eli  kashu,  zveneli  massivnymi
zolingenovskimi lozhkami po farforovym tarelkam, tozhe vzyatym  "naprokat"  v
kuhonnom bufete,  govorili,  krichali,  perebivaya  drug  druga,  vspominali
shestnadcat' dnej v Berline, ulichnye boi  i  barrikady,  kak  prolamyvalis'
cherez  kvartiry,  cherez  steny  domov  k   Tirgartenu,   -   i,   otmytye,
pokrasnevshie, radostno hohotali pri kazhdoj prishedshej na pamyat'  detali,  a
solnce yarostno lomilos' v okna,  shiroko  rassekalo  stol  goryachimi  belymi
kvadratami, peklo spiny skvoz' gimnasterki, stanovilos' zharko.  I  v  etom
neskonchaemom zavtrake, neumolkayushchih razgovorah, v sigaretnom i  mahorochnom
dymu, vkuse chuzhogo piva, v shumnoj tesnote  stolovoj,  vesennej  zhare  bylo
kakoe-to nenasytnoe, zhadnoe i neterpelivoe  pirshestvo  lyudej,  tol'ko  chto
udachlivo prolezshih cherez igol'noe ushko, vse pomnivshih i vse  zabyvshih  dlya
togo, chtoby zhit' teper'.
   Nikitin  othlebyval  pivo,  smotrel  na  soldat,  znakomyh   i   chem-to
neznakomyh emu po novym  zhestam,  ulybkam,  tonu  golosa,  -  i  za  sutki
oshchutimaya peremena etoj  okonchatel'no  schastlivoj  sud'by  teplym  naplyvom
blazhenstva ohvatyvala ego. I serzhant Mezhenin, ves' prochnyj, s rasstegnutym
vorotom gimnasterki, potnyj,  bez  konca  vykrikivayushchij  tosty  za  "kaput
vojne,  za  bab,  za  nemchishek,  kotorym  vsem  peredohnut'",  i   naivnyj
krugloglazyj Ushatikov so svoim udivlennym vspleskom ruk, gotovyj  zalit'sya
zvonkim, serebristym  bubenchikom,  ohotno  zasmeyat'sya  lyubomu  posolennomu
slovu, i hitren'kij Tatkin,  ukradkoj  sostavlyayushchij  vypitye  butylki  pod
stol,  podal'she  ot  glaz  nachal'stva,  i  stepennyj,  ser'eznyj  komandir
chetvertogo orudiya Zykin, glubokomyslenno pokurivayushchij gigantskoj  velichiny
mahorochnye samokrutki, - eti raznye i blizkie emu  lyudi  pochemu-to  sejchas
uspokaivali ego, vlivali v dushu rastrogannoe i dobroe soglasie so vsem  ih
nastoyashchim i proshlym, i nevozmozhno  bylo  predstavit'  ih  drugimi  lyud'mi,
ustalymi, zlymi, zakopchennymi, kotorymi on komandoval,  ezhednevno  otvechaya
za zhizn' kazhdogo i na kotoryh nedavno razdrazhalsya pri vide toj gluposti  s
chasikami i den'gami. I, sozhaleya uzhe, Nikitin  podumal:  "Pochemu  ya  dolzhen
meshat' im? Pust' delayut chto hotyat..."
   Potom on podumal,  chto  pravo  na  razdrazhenie  davalo  emu  oficerskoe
zvanie, hotya, mozhet byt', u nego ne bylo prava  sovetovat'  im,  prinimat'
resheniya v zhitejskih voprosah, potomu chto odno znal luchshe ih - to, chto bylo
ognevymi poziciyami, orudiyami, vychisleniem pricela i strel'boj,  odno  eto,
glavnoe, svyazannoe  s  zhizn'yu  kazhdogo  iz  vzvoda,  derzhalo  i  ukreplyalo
uvazhenie k nemu, kak esli by  on  byl  opytnee  vseh  v  ponimanii  samogo
vazhnogo na vojne, nezavisimo ot vozrasta.
   On komandoval lyud'mi,  no  ne  umel,  kak  eto  umeli  mnogie  soldaty,
razvesti koster na vetrenom moroze, ne mog svarit' po  nepisanym  pravilam
sup na kostre, lovko rastopit' v hate pechku, perenochevat' s zhenshchinoj  ili,
nakryvshis' plashch-palatkoj,  "proverit'"  ulej  na  paseke  pustoj  derevni,
vykachav neob座asnimym sposobom polnoe vedro meda, ne  mog  pered  strel'boj
sogret' spinu, krugoobrazno potirayas' o shchit  orudiya,  chto  chasto  delal  v
oborone zimoj pozhiloj Zykin. Odnako on nauchilsya neobhodimoj  grubovatosti,
komandnomu golosu, oficerskomu samolyubiyu i tem krepkim  i  spasitel'nym  v
boyu slovechkam, kotorye uravnivali ego so vsemi. Kogda govorili o zhenshchinah,
on delal snishoditel'no-znayushchij vid, ibo esli by  Mezhenin,  v  osobennosti
posle ZHitomira, ponyal, chto  Nikitin  edinyj  raz  na  vojne  po-nastoyashchemu
obnimal i celoval zhenshchinu, on, veroyatno, stal  by  otkryto  prezirat'  ego
intelligentskuyu nesuraznost'.


   Razgovory za stolom ne umolkali, dym sgushchalsya, volnisto pokachivalsya nad
krasnymi licami, peremeshivalis' vzbudorazhennye golosa, budto opyat' s  utra
nachalsya  i  prodolzhalsya  vcherashnij  prazdnik,  i   Nikitin   ne   preryval
zatyanuvshijsya zavtrak, ne uhodil iz stolovoj, a priyatno pogruzhalsya  v  etot
veselyj  gul,  oshchushchaya  raskalenno  pylayushchee  za  oknom  solnce  i   siyanie
mel'chajshih pylinok v ego neissyakaemom yarom potoke.
   - A vot chto, drugi moi, bylo, kogda my cherez prolomy v Tirgarten shli, -
stepenno zagovoril starshij serzhant Zykin, posasyvaya tolstennuyu samokrutku.
- V chetvertom, kak pomnyu, dome prolez ya v  dyru,  na  razmer  prolomlennoj
pechki, chtoby, znachit, razuznat', kak  spodruchnee  orudie,  dubinu-to  nashu
protaskivat'. Delo k vecheru bylo.  Zalezayu  v  nemeckuyu  kvartiru,  mebel'
polomannaya, temnota, pyl' vezde tolshchinoj v palec, skvoz' shchel'  na  potolke
malen'ko svetom brezzhit. A do etogo my v sosednem podvale trofejnyh zhirnyh
konservov nazhralis' pod zavyazku, zhivot krutit, spasu  i  terpezhu  nikakogo
net. Nu kak v takom polozhenii orudie cherez prolom  povolokesh',  kogda  bez
uderzhu naiznanku vyvorachivaet? I smeh i greh.  Tol'ko  prolez  ya  v  dyru,
remen' - na sheyu, avtomat ryadom polozhil i gotov: prisel,  znachit,  orlom  v
uglu, zadumalsya, kak polagaetsya. Sizhu i slyshu - v temnote shoroh  kakoj-to,
pohozhe - shebarshit chto-to, potom kryahten'e nachalos' - vzdrognul  ya  dazhe  i
rukoj za avtomat. Glyad' - v drugom uglu fric sidit, tozhe remen' na  shee  i
tozhe sil'no zadumalsya, kak sledovaet raspolozhilsya,  i  vizhu  -  avtomat  u
nog...
   - Ah ty bozhe moj! Neuzhto fric? Kak tak? ZHivoj?  -  s  uzhasom  izumleniya
voskliknul Ushatikov i hlopnul ladoshkoj sebya po bedru. - I vpryam' zhivoj?
   - |to ty gde, malec, videl, chtob mertvyj fric s remnem na shee po  svoej
nuzhde sidel? - osuzhdayushche glyanul na nego Zykin, i vokrug zasmeyalis'. -  Dak
vot, uvidel menya, momentom  hvat'  za  avtomat,  napryagsya  ves',  zastonal
vrode, a v temnote razobral ya - v nemolodyh  godah  on  uzhe.  CHto  delat'?
Sidim sekundy, ne dyshim i drug druzhku iz uglov strashnymi glazami  ubivaem,
drug druzhku v plen berem. A tut tak neset menya, chto  i  nikakoj  vojny  ne
nado, svet belyj ne mil. I v  golove  mel'teshit  chto-to:  dumayu,  esli  on
pervyj  nachnet,  togda  i  ya  uspeyu,  mol...  A  on  vdrug  avtomat   svoj
ostorozhnen'ko tak polozhil i vse  smotrit,  smotrit  na  menya,  rovno  ovca
bol'naya. I ya tozhe svoj na zemlyu i tozhe durnoj ovcoj smotryu. Potom  sdelali
my eto samoe delo, on pervyj kak beshenyj vskochil, remen' v  zuby,  avtomat
na sheyu i v prolom - nyr', tak zadnicej i blesnul! Nu, togda i  ya  vstal...
Vot takoe bylo.
   - Znachit, ispugalsya, Zykin, a?  -  zhestko  hohotnul  Mezhenin  i  udaril
kulakom po stolu, zaglushaya smeh soldat. - |h, evangelisty bozh'i! V  cerkvu
vam hodit'! Da ya b ego ne ochered'yu, a odnoj pulej na der'me srezal!  Frica
pozhalel?
   Zykin, razmyshlyaya, podul na samokrutku, skazal vesko:
   - Hot' umnyj ty, serzhant, a durak. V vechnom dele  vse  odinakovy.  Tozhe
lyudi...
   - Filosof ty s kurinyh yaic, Zykin! - revnivo skazal Mezhenin i bugorkami
prognal zhelvaki na skulah. - V etih sluchayah pust'  loshadi  dumayut,  u  nih
golova bol'shaya... A ya vot tozhe raz v Berline durikom ispugalsya, azh  volosy
dybom. Vozle togo metro... Kak  eta  ulica  nazyvalas'?  Unter...  den'...
linden, pomnite, rebyata? Fricevskij pulemetchik nikomu dyshat'  ne  daval  -
lupil s balkona ocheredyami po perekrestku. Zametil - vtoroj  etazh,  vzbegayu
po lestnice, aga - vot ona kvartira, zvonochki, tablichki, udaril plechom,  a
dver', gadyuka, otkryta.  V  pervoj  komnate  -  kovry,  mebel',  nikogo...
Kakaya-to zhratva na stole, butylki, konservy.  A  kvartira  -  ogromnaya.  I
pulemet smolk, tishina mertvaya v dome. Derzhu palec na spuskovom kryuchke,  na
cypochkah idu po komnatam, poslednyaya dver' zakryta, ya - tork ee. I vraz  za
spinoj kto-to chelovecheskim golosom: "ku-ku, ku-ku!.." Konec tebe, Mezhenin,
dumayu, vse! Povorachivayus', kak zver', i  rezhu  ocheredyami.  Vizhu  -  a  eto
kukushka iz chasov vyskakivaet: "ku-ku, ku-ku", - a ya po nej, po  chasam,  po
stenam, po zerkalam. Ona vyskakivaet, a ya po nej, po nej, svolochuge,  poka
vdryzg ne raskokoshil! Vo kogda ispug byl, Zykin, a ty  mne  pro  ponosnogo
frica vkruchivaesh' s filosofiej ot kurinogo nashesta! Hrenovina!  V  raj  ty
mechtaesh' popast', Zykin, vot tvoj  ugol  zreniya,  tebe  svechki  po  ubitym
fricam stavit' nuzhno! A v adu vse ravno vstretimsya - skol'ko ty nemcev  iz
svoego orudiya uhlopal? A?
   - Naprasno chasy i zerkala ty porushil, - rassuditel'no zametil  Zykin  i
nachal sleplivat' novuyu cigarku. - V tebe chert sidit,  Mezhenin,  i  hvostom
vertit.
   - Naschet hvosta - eto verno! - Mezhenin, zhmuryas', kak kot,  potyanulsya  s
hrustom sil'nym, dobrotnym telom. - |tu rabotu ya uvazhayu! |h, bratcy, a  do
vojny ne to bylo. Rabotyagoj menya schitali udarnym. Byvalo,  pridesh'  domoj,
golovoj tknesh'sya v podushku - mertvec! ZHena s pretenziyami, konechno:  "Nervy
u tebya, znachit, Peten'ka, ochen' zdorovye". - "Zdorovye? - govoryu. -  Da  ya
svoi nervy davno na zapchasti dlya traktorov promenyal".  Kakaya  posle  etogo
lyubov'? Domkratom ne podymesh'! A na vojne, chto zh, zdes' svobodnyj razvorot
est'. Vojna konchitsya, bratcy, i eshche vspomnim vol'nuyu zhizn'!..
   - YA i govoryu, chert tebya iznutri est, - povtoril Zykin.
   - Vsego ne sozhret, chto-nibud' da ostanetsya!
   Mezhenin, kak vsegda, podavil Zykina, vsecelo zavladel  obshchim  vnimaniem
vzvoda i, sladko dotyagivayas', shchuryas' na majskom solnce, poglazhival krutuyu,
zaveshennuyu ordenami grud' - vo vsem udachlivyj  krasavec  paren',  kotoromu
proshchalos' mnogo" za bezdumnuyu udal', za razgovorchivost',  za  neobychnuyu  v
boyu vezuchest', tochno zagovorennyj on byl, i tochno vmeste s  nim  zagovoren
byl ego orudijnyj raschet,  ne  ponesshij  ot  granic  Belorussii  ni  odnoj
poteri. V boyu s nim svobodno i  nadezhno  bylo  i  bylo  spokojno  v  lyubyh
obstoyatel'stvah na peredovoj, on, chudilos', zhil na vojne, ne  zadumyvayas',
prochno, uverennyj v neizmenchivoe  vezenie  svoe,  i,  ne  raz  oblaskannyj
sud'boj, znal sobstvennuyu cenu v bataree.
   - Von poglyadite, rebyata, buhgalter Tatkin u nas  topor  muzhichok,  a?  -
prodolzhal Mezhenin i, veselya soldat, podmignul v storonu Tatkina. - Molchit,
kak dva umnyh. Tihij, cifry na ume, a hodok,  vidat',  byl  -  ne  privedi
gospod'! Idet s raboty, uvidit kakuyu-nibud' s tolstymi  nozhkami,  schety  v
kusty i davaj vokrug petushkom krugi delat'. Ryzhie, oni besovitye,  opasnye
dlya devok, kak d'yavoly! Tak, Tatkin? Pravil'no govoryu?
   - Slavyane, glyan'te-ka! - kriknul kto-to,  zahohotav.  -  A  Tatkin  tri
tarelki kashi uper i polbuhanki shorstnul, vo-o appetit!
   Malen'kij,  tshchedushnyj  Tatkin   obladal   na   udivlenie   nepovtorimym
appetitom, mog est' skol'ko ugodno i kogda ugodno, poroj gryz  pripasennye
suhariki dazhe noch'yu na postu, pohrustyvaya  v  temnote  golodnoj  mysh'yu,  i
sejchas, zastignutyj vnimaniem, ne perestal zhevat', ostroe ego lis'e lichiko
bylo uglublennym, ser'eznym.
   - Soobrazhayu ya, tovarishch serzhant. - On povel ryzhimi brovkami na Mezhenina.
- Ob den'gah etih. Mozhet, posle zavtraka i  na  razvedku  kakogo  magazina
idti?
   - A ty, soobrazitel'naya golova,  nemeckij  yazyk  znaesh'?  Kak  govorit'
budesh' - rukami ili glazami? - sprosil Zykin.
   - Takoe i bez slov zavsegda ponyatno. Den'gi, oni chto... sami govoryat.
   - Tatkin,  lyublyu  ya  tebya  za  raschetlivost'  uma,  a  ty  luchshe  skazhi
otkrovenno - kurolesil nebos'? - ne  unimalsya  Mezhenin.  -  Gastroler  ty,
vidat', i krasivyj muzhchina byl! I rostom vyshel, i kosaya sazhen' v plechah, i
na garmoni val'sy nayarival! Po vsemu vizhu - hodok ty byl neispravimyj!
   - V um ne prihodilo, - skromno  opustil  vygorevshie  brovki  nekrasivyj
Tatkin, i v etoj ego angel'skoj  krotosti  bylo  i  nezhelanie  i  soglasie
uchastvovat' v sobstvennom rozygryshe, kotoryj vremya  ot  vremeni  padal  na
nego i povtoryalsya vo vzvode dlya obshchego uveseleniya.
   - Vresh', Tatkin, bol'shogo tumanu napuskaesh'! Rasskazyvaj - poslushaem, a
potom ya pro ZHitomir koe-chto veseloe rasskazhu, hot' lejtenant chut' pod  sud
menya ne otdal! Da, proshloe delo, anekdot  poluchilsya.  Rasskazat',  tovarishch
lejtenant, dlya smehu? Zub na menya ne budete imet'?
   To, chto Mezhenin ne ochen' kstati vspomnil o ZHitomire,  o  tom  davnem  i
nepriyatnom, chto sluchilos' tam i chto Nikitin ne hotel  vspominat',  -  bylo
slovno by  napravleno  protiv  nego,  protiv  ego  stydlivoj  neopytnosti,
raspoznannoj togda Mezheninym.
   - A pri chem ZHitomir, serzhant? Vse bylo glupo!  -  skazal  on  rezko  i,
skazav, pochuvstvoval, kak zapylalo  lico  pod  vzglyadom  Mezhenina,  gustye
zhenskie resnicy ego podragivali v bezvinnom lyubopytstve.
   - Ne tak, chto li, skazal, lejtenant? YA plohogo ne pomnyu, a rech' o babah
shla, - progovoril on. - A baby na vojne - tozhe podarok ili trofei,  tak  ya
schitayu, ezheli ne vru...
   - A ya kak raz o trofeyah, - perebil  Nikitin,  serdyas'  na  zvuk  svoego
golosa, na to, chto pridal kakoe-to znachenie slovam Mezhenina o ZHitomire.  -
Imenno naschet trofejnyh deneg, - progovoril on sovsem ne to, chto nado bylo
skazat'. - Zykin prav: zachem oni? Prishli v Germaniyu, chtoby prevratit'sya  v
torgovcev? CHasy - eto drugoe. Razdajte ih vsem, Mezhenin, u kogo net.  Hot'
na postu budut tochnoe vremya znat'. A den'gi... Nikakih magazinov i nikakoj
torgovli. Nu-ka, Tatkin, pereschitajte rejhsmarki. ("Zachem ya skazal,  chtoby
pereschitali rejhsmarki?") I luchshe tak: ili sozhgite ih, Mezhenin, ili sdajte
v shtab polka, chtoby nikakih glupyh soblaznov ne bylo. Ne hochu, chtoby vzvod
okazalsya v durackom polozhenii kupcov!
   On znal, chto etim prikazom mog razzhech' v Mezhenine  zlost',  zadet'  ego
samolyubie i odnovremenno mog vozbudit' nedovol'stvo soldat k tomu, chto on,
komandir vzvoda, reshil  sdelat',  kak  by  otnimaya  u  nih  legkomyslennuyu
nadezhdu na sladkuyu  zhizn'.  No  nevol'no  on  otdal  rasporyazhenie,  i  vse
zatihli, ostorozhno  poglyadyvaya  na  nego,  na  Mezhenina,  ya  tot,  stisnuv
chelyusti, vsverlilsya v lico Nikitina  zhestko-svetlymi  glazami,  vygovoril,
snishoditel'no uhmylyayas':
   - YAsnyt', lejtenant. Sdelayu. Kak prikazano. Nashe delo telyach'e.
   I totchas, zagremev stulom, podnyalsya, ves' raspravilsya, krasivyj  zreloj
telesnoj ladnost'yu, podoshel k tomu mestu,  gde  lezhal  meshok  pod  stolom,
vytyanul ego, rvanul  "molniyu",  demonstrativno-nebrezhno  vysypal  na  stol
pered Tatkinym kuchu ploskih korobochek, raz容havshiesya pachki noven'kih kupyur
i skomandoval:
   - Kto ne obzhilsya chasami, razbiraj bez  paniki!  Tatkin,  schitaj  groshi!
Lejtenantu - pravo vybrat' lyubye pervye!
   - Ne nado. U menya eshche hodyat, - otvetil Nikitin i tut  zhe  podumal,  chto
sueverno  ne  zamenyal  svoi  ruchnye  chasy,   staren'kie,   s   pochernevshim
ciferblatom ot gari i okopnoj pyli, najdennye  im  v  oficerskom  blindazhe
posle pochti beskrovnogo boya pod Gomelem.
   V tot moment, kogda soldaty, vzbodrennye komandoj Mezhenina, zatolkalis'
vblizi stola, ohotlivo razbiraya naugad eti igrushechnye na vid korobochki,  v
stolovuyu voshel  lejtenant  Knyazhko,  komandir  pervogo  vzvoda,  kriknul  s
poroga:
   - Zdraviya zhelayu, vtoroj vzvod! Privet, Nikitin! Pozavtrakali? A  pochemu
koshku ne kormite?
   On byl ochen' molod, etot lejtenant Knyazhko, i  tak  zhenstvenno  tonok  v
talii  i   tak   podognan,   podtyanut,   szhat   akkuratnoj   gimnasterkoj,
krest-nakrest peretyanutoj portupeej, i tak nezhno,  po-devich'i  zelenoglaz,
chto kazhdyj raz pri poyavlenii ego  vo  vzvode  rozhdalos'  oshchushchenie  chego-to
hrupkogo, sverkayushchego, kak  uzkij  luchik  na  zelenoj  vode.  I  hotya  eto
oshchushchenie bylo obmanchivym - neredko mal'chisheskoe  lico  Knyazhko  stanovilos'
nepristupnym, gnevno-upryamym, - Nikitina budto omyvalo v  ego  prisutstvii
veyanie letnego svezhego skvoznyachka, ishodyashchego ot golosa, vzglyada, ot  vsej
ego podobrannoj figurki. Knyazhko byl  iz  moskovskoj  professorskoj  sem'i,
uchilsya na filologicheskom fakul'tete, zhil na Ozerkovskoj naberezhnoj, horosho
znal pereulki Pyatnickoj, gde zhil Nikitin; oni nikogda  ne  vstrechali  drug
druga na zamoskvoreckih trotuarah i sblizilis' tol'ko na  fronte  v  konce
sorok tret'ego goda. Lejtenant Knyazhko  pribyl,  eshche  hromaya,  iz  tylovogo
gospitalya, byl naznachen v  batareyu  na  mesto  ubitogo  komandira  pervogo
vzvoda. Do etogo on sluzhil v pehote, komandoval  na  Dnepre  rotoj,  no  v
svyazi s raneniem i hromotoj byl ne vzyat v strelkovuyu chast', a napravlen po
lichnomu zhelaniyu v divizionnuyu artilleriyu.
   - Esli nas posetil  pervyj  vzvod,  to,  konechno,  bratskij  privet!  -
otvetil  Nikitin,  obradovannyj   prihodu   Knyazhko,   ispytyvaya   strannoe
podspudnoe chuvstvo kakogo-to  dalekogo  iyul'skogo  utra  v  zamoskvoreckih
tupichkah, s  solncem  nad  zaborami  i  topolinym  puhom  na  mostovoj.  -
Zdravstvuj, Andrej! A chto takoe - otkuda u tebya koshka?
   - Otkuda, sprashivaesh'? |to uzh, vtoroj vzvod,  nedopustimoe  bezobrazie,
na glazah u vas zhivotnoe s golodu mozhet umeret', a vy chto?
   Lejtenant Knyazhko vyglyadel po obyknoveniyu pedantichno opryatnym, ni edinoj
skladki  na  gimnasterke,  svetlye  volosy  prichesany  na  kosoj   probor,
gladko-vlazhny, grud' chut' vypukla, osleplyaet polosoj ordenov,  sapozhki  do
bezuprechnoj chistoty zerkal'ny. Neobychnym bylo to, chto na  sgibe  ruki  on,
slovno furazhku na torzhestvennom postroenii, derzhal lohmatuyu dymchatuyu koshku
i gladil ee zazhmurennuyu, gryaznuyu mordu, tykavshuyusya emu v plecho.
   - Sidit, ponimaesh', bednaya, vozle doma sirota sirotoj i kakuyu-to  travu
est, - zayavil  Knyazhko.  -  Kuda  smotrish',  Nikitin?  Ushatikov,  dajte  ej
nemedlenno kashi, nakormite po-soldatski, a to k sebe vo vzvod voz'mu!
   On spustil s ruk koshku, a ona sejchas  zhe  legla  na  spinu,  pokazyvala
svalyannuyu sherstku hudogo  zhivota,  potom  raznezhenno  poterlas'  spinoj  o
zatoptannyj  sapogami  kover,  lenivym  dvizheniem  lap   budto   priglashaya
prodolzhit' nachatuyu Knyazhko igru.
   - Bozhe zh moj, smotri ty, nastoyashchaya koshka! - ahnul, zasmeyalsya  Ushatikov,
tol'ko chto  ne  bez  udovol'stviya  naladiv  na  zapyast'e  novye  chasiki  i
mgnovenno zabyv pro nih. - Neuzhto nemeckaya? Kysan'ka,  kysan'ka...  Glyadi,
glyadi,  lapami  chto  vydelyvaet!  Po-russki  ona  ponimaet?  Kak   k   nej
obrashchat'sya-to?
   - Tol'ko na chisto francuzskom, - ne ulybnuvshis', Knyazhko  shchelchkami  sbil
sherstinki na rukave. - Nemeckie koshki, kak pravilo, vospityvayutsya v luchshih
francuzskih aristokraticheskih domah,  no  pri  etom  ne  brezgayut  russkoj
kashej. Vy ponyali?
   - Da ya sur'ezno, tovarishch lejtenant... Uh, kakaya zhivotnaya vazhnaya!
   Ushatikov, vytarashchiv laskovye  golubinye  svoi  glaza,  poshchekotal  koshke
zhivot, koshka, prodolzhaya igrat', tronula, myagko udarila  ego  papoj,  i  on
zamorgal, sidya na kortochkah, pozval razomlevshim, umilennym golosom:
   - Kysan'ka, shprehen, shprehen, kom, kom, kashi  tebe  dam...  hende  hoh,
gut, gut, guten morgen... Uh, kakaya zver' solidnaya!
   - Vy ej golovu zamorochili, -  ne  uderzhivaya  smeh,  skazal  Nikitin.  -
Navernoe, nemeckie koshki ponimayut odin mezhdunarodnyj yazyk: kys, kys,  kys.
Poprobujte. Esli ne pojmet, nemeckij razgovornik voz'mite.
   - A verno, tovarishch lejtenant, dolzhna soobrazhat', -  kys,  kys,  kys!  -
umilyalsya Ushatikov i, pyatyas' na kortochkah, pomanil koshku. - Syuda,  syuda,  ya
tebe i posudinu najdu. Syuda, syuda, v ugol idi,  a  to  nevznachaj  razdavyat
tebya sapozhishchami-to...
   - Est' chto-nibud' novoe, Andrej? - sprosil Nikitin. - Iz shtaba  nikakih
sluhov? Molchat do sih por?
   Lejtenant Knyazhko  schistil  prilipshie  k  gimnasterke  sherstinki,  vkos'
poglyadel   na   stol,   splosh'   zavalennyj   kupyurami   rejhsmarok,    na
sosredotochennogo  Tatkina,  perekladyvayushchego  pachki  rovnymi  ryadkami,  na
vozbuzhdennye  lica  soldat,  kotorye,  okruzhiv  Mezhenina,  eshche   razbirali
korobochki s chasami, skazal:
   - Vse po-prezhnemu. Ni odnogo prikaza. Interesno, gde i  kakoj  bank  vy
konfiskovali, Nikitin? - On vkladyval v vopros ironiyu,  no  zelenye  glaza
ego ostavalis' ser'eznymi. - V Berline? Ili Kenigsdorfe?
   - Prosto horosho zhivem, tovarishch lejtenant! - otkliknulsya gromko  Mezhenin
iz gushchi soldatskoj tolkotni. - Tol'ko nikto ne zaviduet, hot' vse udobstva
vo dvore, telefon v apteke! Proshu prinyat' podarochek, garantiya izvestnaya  -
godik prostuchat!
   - I mnogo u vas podobnyh cennostej?
   - Vsem hvatit, tovarishch lejtenant, vagon i malen'kaya  telezhka!  Voz'mite
vot eti ploskie, na ruke glyadet'sya budut. I strelka sekundnaya est'.
   - Nichego nemeckogo ne beru, - suhovato otvetil Knyazhko. - Naskol'ko  mne
izvestno, Mezhenin, eto predpochitayut delat' pohoronnye komandy.
   - Noven'kie, tovarishch lejtenant, kak iz magazina. Ne s ruki snyaty!
   - Ne imeet znacheniya.
   - YAsny-yt', - protyanul Mezhenin neopredelenno. - Delo  polyubovnoe,  komu
popa, a komu popad'yu. Nash lejtenant tozhe s principami. Zasek!
   Soshchurivayas', on zavel, poslushal chasiki i, razocharovannyj, brosil ih  na
stol, oni zvyaknuli mezh grudy korobochek.
   - Nu i prekrasno, - Knyazhko povernulsya k  Nikitinu.  -  Ty  pozavtrakal,
vizhu? Projdemsya k orudiyam. Den' segodnya otlichnyj. Sovsem letnij.
   - Prosto velikolepnyj den', - soglasilsya Nikitin i, nadevaya vystirannuyu
vchera pilotku, predupredil  Mezhenina:  -  Esli  iz  shtaba  budut  zvonit',
soobshchit' nemedlenno.
   - Ne aristokratichno,  no  neploho  pridumano,  -  skazal  pered  dver'yu
Knyazhko, kivnuv v ugol stolovoj, gde userdnyj Ushatikov na kortochkah  kormil
koshku iz kryshki nemeckogo kotelka, staratel'no  soskrebyvaya  s  soldatskih
tarelok ostatki pshennoj kashi.


   Byl chas polnogo utra, tihie ulochki  provincial'nogo  nemeckogo  gorodka
byli po odnoj storone goryachi, znojny, zatopleny solncem, po drugoj storone
lezhala ten', eshche prohladnaya, eshche po-vesennemu chut' syrovataya, i  zdes',  v
prohladnom vozduhe, byl osobenno gusto razlit  sladkovatyj  aromat  rannej
sireni, beloj, pyshnoj, otyazhelenno svisavshej nad zheleznymi ogradami. I etot
tekushchij po trotuaram durmannyj dachnyj zapah uzhe smeshivalsya s  neozhidannymi
dlya pokojnyh ulochek dymkami soldatskih kuhon',  benzinovo-pyl'nym  zapahom
mashin, stoyavshih cepochkoj vdol' obochin podsohshih mostovyh.
   Mirnyj gorodok etot davno prosnulsya, yarko krasnel cherepicej, zolotilis'
stvoly sosen, razdavalis' nachal'stvennye golosa starshin vo dvorah, zanyatyh
polkovymi hozyajstvami, gremeli povarskie cherpaki o nutro otmyvaemyh  posle
zavtraka kotlov, koe-gde v  glubine  okrainnyh  sadov  otdalenno  zavyvali
motory  tylovyh  mashin.  Na  ploshchadi  vozle  kirhi  i  vokrug  na  udochkah
poyavlyalis' gruppami soldaty, sovsem po teplu, bez shinelej,  bez  vatnikov,
hodili posredine mostovyh, s interesom razglyadyvaya chuzhie vyveski pansionov
pod  gollandskimi  fonarikami,  zhenskie  shin'ony  v  zerkal'nyh   vitrinah
parikmaherskih, opushchennye zhalyuzi zakrytyh  pivnyh  barov,  uyutno  otdyhaya,
pokurivali, sideli na kamennyh plitah, gladkih stupenyah kirhi, grelis'  na
solncepeke, peregovarivayas', zadirali to i delo golovy k ostroj goticheskoj
vysote ee krovli, kupayushchejsya v teploj golubizne neba.
   -  Veselyj  gorodok,  -  skazal  Knyazhko,  chashche,  chem  Nikitin,  kozyryaya
vstrechnym soldatam. - Uyutno zhili. I voobshche - prekrasnoe vremya, maj!
   Nikitin sprosil:
   - No gde byurgery, skazhi ty mne? V podvalah sidyat? Popryatalis' vse?  Ili
sbezhali, kak moi hozyaeva?
   |to byl, po vsej vidimosti,  tipichnyj  kurortnyj  gorodok,  chisten'kij,
udobnyj, vymytyj,  s  mnozhestvom  malen'kih  magazinchikov,  restoranchikov,
barov i pansionov, kuda na leto  vyezzhali,  navernoe,  otdyhat'  berlincy,
odnako sejchas nemeckaya rech' nigde ne slyshalas' tut, i hotya soldaty,  zanyav
doma, zhili v kvartirah vmeste s  hozyaevami,  povsyudu  na  oknah  byli  eshche
zadernuty shtory, i lish' poroj kraya ih ostorozhno shevelilis', kogda  blizkij
motor mashiny ili drebezzhanie kuhni, vzryv  hohota  ili  zvuki  soldatskogo
govora voznikali, razdavalis' na ulice.
   - Dumayu, nemcy uzhe perestali  nadeyat'sya,  chto  mificheskaya  armiya  Venka
spaset Berlin. I vse zhe chego-to zhdut v strahe,  -  otvetil  Knyazhko.  -  Po
krajnej mere, hozyaeva moego doma perepugany nasmert', ele dyshat, hodyat  na
cypochkah, govoryat shepotom "Gitler kaput" i melkim besom  zaiskivayut  pered
soldatami.  I  yulyat  peredo  mnoj,  kak  pered  generalom.  Dazhe  pytayutsya
prinosit' kakuyu-to zhutkuyu burdu "kafe" v postel'. Navernyaka ubezhdeny,  chto
perezhivayut nashestvie  CHingishana.  No  nemcy  est'  nemcy.  Kraft!  Kraft!
Preklonenie pered siloj.
   - A mne lyubopytno,  kuda  smylis'  hozyaeva  moego  doma,  -  progovoril
Nikitin. - Vse ostavleno - i nikogo.
   - Nu, vot tebe predstavitel' arijskoj rasy, legok na pomine,  -  skazal
Knyazhko, morshchas'. - I, kazhetsya, navesele.
   Navstrechu, v uzore teni zheleznoj ogrady, za kotoroj neuderzhimo,  bujno,
snezhno cvela siren', prodvigalsya,  neprochno  stupaya  po  kamennym  plitam,
pozhiloj krasnolicyj nemec v chernoj pare - on priostanovilsya vdrug,  izdali
pripodnyal shlyapu, obnazhil  malinovuyu  shirokuyu  lysinu  i  tak,  ne  nadevaya
pomyatuyu shlyapu,  nachal  klanyat'sya  pokorno  i  podobostrastno,  vygovarivaya
zapletayushchimsya yazykom:
   - Guten Morgen, Herren Offiziere, guten Morgen...  Rus  karasho,  Gitler
kaput... alles... Stalin gut, karasho, Gitler pleho, kaput, - povtoryal on s
kakoj-to zavedennoj p'yanoj nelepost'yu zauchennyj nabor slov, poka Nikitin i
Knyazhko ne poravnyalis' s nim, potom krasnoe ego lico zaiskivayushche  zadrozhalo
krupnymi svoimi morshchinami. - Entschuldigen sie, bitte,  Herren  Offiziere,
geben sie mir, bitte, ein Stuck Zigerette [izvinite,  pozhalujsta,  gospoda
oficery, dajte mne, pozhalujsta, sigaretu]. Rus karasho  sigarette...  Vodka
gut...
   - U tebya est'? - strogo sprosil Nikitina nekuryashchij Knyazhko. -  Daj  emu.
Gde on nabralsya, etot  ariec?  Po-moemu,  slavyane  pokazali  shirotu  dushi.
Navernyaka.
   - Bitte, - Nikitin raskryl pachku trofejnyh sigaret,  i  nemec,  vse  ne
nadevaya  shlyapu,  tihonechko  konchikami  nogtej  vytyanul  odnu,  zastonal  i
sladostrastno ponyuhal ee;  togda  Nikitin  skazal:  -  Voz'mite  neskol'ko
shtuk... A, chert, kak eto po-nemecki? Bitte, nehmen  Sie  noch  Zigaretten,
bitte, bitte! [Pozhalujsta, voz'mite eshche sigaret, pozhalujsta, pozhalujsta!]
   - O!  Nur  zwei  Zigaretten,  danke  schon,  danke  schon  [tol'ko  dve
sigarety, bol'shoe spasibo, bol'shoe spasibo], - zagovoril blagodarno  nemec
i tak zhe akkuratnen'ko vzyal vtoruyu sigaretu, rassmotrel pachku i voskliknul
s pritvornym nedoumeniem: - O, "Juno", deutsche Zigaretten!  Danke  schon,
entschuldigen Sie, bitte, Herr  Offizier  [O,  "YUno",  nemeckie  sigarety!
Bol'shoe spasibo, izvinite, pozhalujsta, gospodin oficer], Gitler kaput! Auf
Wiedersehen!.. Rus karasho!
   I, derzha nad potnoj lysinoj shlyapu,  nemec  dolgo  stoyal  vozle  ogrady,
oborachivalsya, provozhaya Nikitina i Knyazhko ulybkoj vstavnyh zubov.
   - Rus karasho, vodka gut. Vot, okazyvaetsya, chto,  -  skazal  Knyazhko,  na
hodu gibkim telom gimnasta podtyanulsya, sorval za ogradoj  vetochku  sireni,
vdohnul ee doshedshij do  Nikitina  holodnovatyj  rosistyj  zapah  i  totchas
surovo sdvinul atlasnye brovi. - YA vot o chem hotel pogovorit', Vadim.  Eshche
neizvestno, zachem nas otveli v Kenigsdorf. Dumayu - ne tak prosto. A  posle
Berlina v bataree nachalas' chepuha. Kak budto vojna konchilas', i  pogolovno
obaldeli vse. Iz shtaba nikakih prikazov. Svobodnogo vremeni polno. Segodnya
noch'yu vyshel  proverit'  chasovogo,  a  ego,  milen'kogo,  na  postu  net  -
okazyvaetsya, spit na divane mirnym snom mladenca i puzyri puskaet. |to uzhe
- iz ryada von! Esli tak - zavtra zhe nachnu zanimat'sya s batareej  usilennoj
stroevoj. Hot' chem-nibud' vstryahnut', hot' etim vernut' slavyan na  greshnuyu
zemlyu. Inache prevratimsya my tut v umilennyh telyat.
   - Da, - skazal Nikitin. - V moem vzvode tozhe chto-to takoe erundovoe. No
ty znaesh', ya sam ne mogu otdelat'sya ot chuvstva, chto vse konchilos'...
   Oni zamolchali. Po seredine mostovoj shla gruppa soldat-saperov,  donessya
smeh, pereboristye zvuki gubnoj garmoshki.
   - Tvoj Mezhenin, po-moemu, zanyalsya odnimi trofeyami, - progovoril  Knyazhko
i, perelozhiv vetochku sireni iz pravoj ruki v levuyu, otvetil na privetstviya
poravnyavshihsya soldat, odin iz  nih,  veselyj,  hitroglazyj,  bedovo  igral
"Katyushu" na gubnoj garmoshke. - I on davit na vseh. Ty eto zamechaesh'?
   - Zamechayu, no on prekrasnyj komandir orudiya.
   - Ty liberal - advokat devyatnadcatogo veka, - skazal Knyazhko. - Ne  vizhu
v etom razumnoj poleznosti. Ty komandir vzvoda,  i  ty  dolzhen  vliyat'  na
soldat, poka ne vse konchilos'...
   - Neuzheli ty dumaesh', chto eshche ne skoro konchitsya?
   Ot zakrytogo bara na  uglu  pod  staroj  vyveskoj,  gde  byl  izobrazhen
medved' s penivshejsya v lape kruzhkoj piva, oni svernuli na bokovuyu  ulochku,
vsyu zdes' zastavlennuyu mashinami artillerijskih tylov, furami  i  povozkami
medsanbata, splosh' zarosshuyu vdol' trotuarov starymi sosnami, proshli skvoz'
ih zheltuyu ten', i v konce ulochki, budto kryshi razdvinulis' vperedi,  oboih
oslepila glubinnaya prozrachnost' golubogo volnistogo  vozduha  nad  polyami,
pogozhego golubogo neba  s  legkimi  po  vysote  dymami  vesennih  oblakov,
zasiyala solnechnaya dal' molodoj travy, razrezannaya  vytyanutym  za  okrainoj
gorodka dlinnym zerkalom ozera v peschanyh, kak kurortnye plyazhi, beregah, -
vsyudu, do gorizonta, stoyal teplyj majskij polden'.
   - YA dumayu, - skazal zadumchivo Knyazhko, - chto my ne  prostim  sebe,  esli
okazhemsya v bessil'nom polozhenii.





   V  etom  otdalennom  ot  peredovoj  tishajshem  gorodke  eshche  soblyudalas'
svetomaskirovka, i pozdnim vecherom sideli s nagluho zadernutymi shtorami  v
bol'shoj  komnate  pervogo  etazha,  napominavshej  ne  to  kabinet,  ne   to
biblioteku, s veselym azartom pili bavarskoe pivo, razdobytoe starshinoj na
berlinskih skladah, neshchadno kurili bezvkusnye trofejnye  sigarety  i  veli
neskonchaemye razgovory.
   Bylo tut shumno, po-domashnemu neprivychno svetilsya nad stolom  steklyannyj
zelenyj abazhur kerosinovoj lampy, plyl v beskonechnom  techenii  sigaretnogo
dyma, kak v zamutnennoj  vode,  pokachivalsya  fosforicheskoj  meduzoj  sredi
pobleskivayushchih  koreshkov  starinnyh  knig  v  okruzhenii  olen'ih  rogov  i
temnovatyh kartin, na kotoryh  sumrachnymi  skalami  vozvyshalis'  pod  tuchi
ochertaniya srednevekovyh zamkov.
   Posle  uzhina  nezhdanno  prishel   soprovozhdaemyj   mladshim   lejtenantom
medicinskoj  sluzhby  Aksenovoj  kombat  Granaturov,  ranennyj  v  ruku  na
zapadnom beregu SHpree, dvadcatipyatiletnij gigant s oglushitel'nym basom. On
gromoglasno soobshchil, chto v medsanbate  soskuchilsya  po  d'yavolam-ognevikam,
nadoelo kushat' mannye kashki, i vot s Galochkoj  okazalos'  emu  po  doroge,
stalo byt' - prinimajte gostej,  esli,  konechno,  zdes'  eshche  schitayut  ego
kombatom. Tut zhe  iz  razgovora,  kogda  nachali  vspominat'  sobytiya  dnya,
Granaturov  uznal  o  trofejnyh  rejhsmarkah,  sovsem  teper'  bespoleznyh
bumazhkah  ot  nalozhennogo  Nikitinym  veto,  i,  razveselivshis',   nedolgo
razmyshlyaya, posovetoval pustit' ih v umnoe  depo  -  razdat'  dlya  interesa
tysyach po desyat' i perekinut'sya  v  dvadcat'  odno,  chtoby  vyyasnit',  komu
vse-taki v lyubvi vezet, a komu i net, i, glyanuv podmigivayushche na  Galyu,  na
sderzhannogo lejtenanta Knyazhko, predlozhil:
   - Proshu vas, Galochka,  popytajte  schast'ya,  syad'te  s  nami.  Interesno
posmotret', kak v etom sluchae vezet zhenshchinam.
   - Zachem? Vy hotite lishit' menya osobennostej slabogo pola, Granaturov? -
bezrazlichno skazala Galya, sadyas' na kozhanyj divan pod knizhnymi polkami.  -
|to vam lichno malo chto dast.
   - Mne lichno vezet kak utoplenniku, - vzdohnul  Mezhenin,  vykladyvaya  na
stol iz meshka pachki deneg. - Hotel by razok v medsanbatik popast', tovarishch
mladshij lejtenant medicinskoj sluzhby.
   - Razumeetsya, nachalos' by nevoobrazimoe, za vami hodili by po  pyatam  s
mannoj kashkoj. Bednyj medsanbat. -  U  nee  byl  glubokij  grudnoj  golos,
perepletennyj  tugoj  nitochkoj  nasmeshki,  i,  mozhet  byt',  esli  by   ne
udlinennyj nezhnyj oval lica, nezhnaya ot voronenyh volos  i  brovej  belizna
lba, ona mogla by pokazat'sya ne po-zhenski chereschur rezkovatoj, kak  byvayut
nestesnenno reshitel'ny medsanbatskie vrachi i sestry v obshchestve soldat.
   - Itak,  nachnem  kartezhnuyu  zhizn'!  -  skomandoval  Granaturov.  -  SHa,
slavyane! Ahtung!
   Mezhenin  pervyj  postavil  v  bank  i,  poshchelkivaya,  poigryvaya,   treshcha
chisten'koj atlasnoj kolodoj s dvojnymi portretami Gitlera  vmesto  obychnyh
valetov, nachal sdavat' karty.
   - Knigi, olen'i roga, starinnye gravyury. I dazhe  kamin,  -  progovorila
Galya i, probezhav temnymi glazami po komnate, ochen' dlitel'no poglyadela  na
Knyazhko i Nikitina. - CHej-to narushennyj russkimi  uyut...  Predstavlyayu,  kak
oni mogut nas boyat'sya i  nenavidet'.  Lejtenant  Nikitin,  vy  sami  zdes'
raspolozhili svoj vzvod?
   - Imenno, - skazal Nikitin. - Pustoj dom. Hozyaev net.
   - A lejtenant Knyazhko v sosednem dome? Vy ryadom?
   - Veroyatno, - suho otvetil Knyazhko. - Veroyatno,  moj  vzvod  v  sosednem
dome.
   - Ognevye vzvoda  raspolagayutsya  ryadom,  chtoby  vy  znali,  Galochka!  -
prorokotal veselo Granaturov, vzyav vykinutuyu Mezheninym na  stol  kartu.  -
Eshche odnu. Tak... Eshche na schast'e. Da, sud'ba - kotelok, zhizn' -  balalajka,
perebor! Vot komu vezet vo vseh smyslah, serzhant, tak eto tebe! Pyat' soten
vraz proigral! D'yavol ty vezuchij! Poprobuj-ka, vezet li lejtenantu Knyazhko!
   - Ne otricayu, po sluham, mama menya  v  lapotochkah  rodila.  -  Mezhenin,
dovol'nyj udachlivym nachalom, podpravil vyrosshuyu kuchku deneg v banke, snova
zashchelkal  kartami.  -  Govoryat,  ran'she  ekspluatatory  zhenshchin   v   karty
proigryvali i vyigryvali. Na skol'ko idete,  tovarishch  lejtenant?  Vam  bez
vsyakih-yakih polnoe ochko podkatit -  trojka,  semerka,  tuz...  Ne  pojdete
vtemnuyu? -  sprosil  on  Knyazhko  i  vskinul  resnicy,  zhestkovato-laskovym
vzglyadom obvel Galyu, otkinuvshuyusya na  divane;  sukonnaya  yubka  cveta  haki
styagivala ee szhatye koleni, pobleskivali  sapozhki.  -  Vot  ezheli  by  vy,
Galochka, zhili v te vremena i vas proigrali, chtob vy sdelali, interesuyus'?
   - Vtemnuyu - net. - Knyazhko eshche ne raskryl vylozhennye na skatert'  karty,
kak lico ego budto zaostrilos' ot korotkogo Galinogo  smeha,  ot  grudnogo
zvuka ee golosa:
   - Ostroumno shutite, Mezhenin! No otvechayu vam bez shutok. Vy srednevekovyj
feodal sorok pyatogo goda. Esli by vy menya vyigrali, ne daj bog, ya polozhila
by pod podushku ostro natochennyj kinzhal.
   - I, znachit, ubili by, ne pozhaleli?
   - Ne zadumalas' by. Ni na sekundu.
   - Progloti, serzhant, i ulybajsya. YAsno? - voshishchenno vskrichal Granaturov
i zdorovoj pravoj rukoj vydernul iz nozhen na remne trofejnyj,  zerkal'nogo
bleska kortik, povertel im v vozduhe. - Ne podarit' li,  Galya?  Na  vsyakij
sluchaj!..
   - Semnadcat', - besstrastno skazal Knyazhko i otkryl svoi karty. - CHto  u
vas, Mezhenin?
   - Devyatnadcat', tovarishch lejtenant, - otvetil, dunuv na karty, Mezhenin i
uhmyl'nulsya. - Vasha bita! Bez vsyakogo shulerstva, chin chinarem. |h, a vot  v
lyubvi ne vezet...
   - Prochti-ka, Knyazhko, chto za slova na  lezvii,  -  i  Granaturov  brosil
kortik na pachku rejhsmarok pered  Knyazhko.  -  Ty  odin  u  nas  po-nemecki
strugaesh'. Slova - bud' zdorov! Prochti vsem!
   - Blut und Ehre, -  hmuryas',  prochital  Knyazhko  vychekanennye  slova  na
lezvii i perevel: - Blyut - krov', |re - chest'.
   Mezhenin  lovkoj  peretasovkoj  opytnogo  igroka  vygibal,   vyravnival,
podgotavlivaya v ladoni skol'zkuyu atlasnuyu kolodu, s uhmylkoj dogadalsya:
   - V obshchem, kinzhal'chik udachu oznachaet.  Vrode  nashego  -  "Ili  grud'  v
krestah, ili golova v kustah". Vy - kak, tovarishch  lejtenant?  Sygraete  na
udachu? Vtemnuyu?
   - Sdavajte karty, - skazal Nikitin. - Mne vse ravno. Na ves' bank,  chto
li.
   - Filosof ty, Mezhenin, dal'she ehat'  nekuda!  -  Granaturov  shchegol'skim
dvizheniem vlozhil kortik v nozhny. - |tu shtukovinu, druz'ya  moi,  v  Berline
vzyal, v shtabe letnoj shkoly gitleryugenda na  SHpree.  Pravil'no  -  krov'  i
chest'. Sil'no skazano. Ottogo i Galochke predlagal. Nalit' piva, Knyazhko?
   - Net. Ne nalit'.
   - Prosti, zabyl - ty u nas ne p'esh' i ne kurish'. Asket. Tankovaya bronya.
ZHelezobeton!
   On nashel na stole raskuporennuyu butylku, chernye,  zhguchie  glaza  ego  s
voproshayushchim interesom okinuli Galyu s golovy  do  uzkih  hromovyh  sapozhek,
slozhennyh krestikom, sprosil, ulybayas':
   - Vam ne skuchno s nami, Galochka?
   Ona uzhe ne okazyvala nikomu vnimaniya,  kak  by  otsutstvuyushche  sidela  v
ugolke starinnogo kabinetnogo divana, podperev kulachkom shcheku, drugoj rukoj
listala na kolenyah  tyazheluyu  ot  kolenkorovogo  perepleta  knigu,  snezhnoj
belizny ee lob naklonen, temneli  strogo  slitye  brovi,  kakoe-to  novoe,
zadumchivoe i sderzhannoe napryazhenie bylo v ee lice.
   -  Galochka,  -  nezhno  zarokotal  Granaturov  i   gigantskim   korpusom
peregnulsya k nej. - Nu chego vy tam v knigu hmurites'? Pogovorite  s  nami,
bokal pivka vypejte, i vse normal'no budet. Esli vas tut kto stesnyaet, tak
vy nol' vnimaniya - vam vse razresheno, vy kak-nikak, a oficer, Galochka!
   No edva on progovoril eto, perekidyvaya usmeshlivyj vzglyad na Knyazhko, kak
tot brezglivo pomorshchilsya i, suhovatyj, peretyanutyj po chut' vypukloj  grudi
portupeej, s tshchatel'no zachesannymi  na  kosoj  probor  svetlymi  volosami,
skazal holodnym gonom neudovol'stviya:
   - Nel'zya li bez navyazchivosti, tovarishch starshij lejtenant?
   - CHego zlish'sya, lejtenant, da neuzheli ya tebya obidel? Idi Galyu obidel? -
fal'shivo izumilsya Granaturov. - Vot tebe - i vinovat bez viny okazalsya!
   - Naskol'ko ya ponimayu,  -  prodolzhal  Knyazhko  nepronicaemo,  -  mladshij
lejtenant medicinskoj  sluzhby  nikomu  v  bataree  ne  podchinena  i  mozhet
postupat', kak ej zablagorassuditsya. I vashi sovety po men'shej  mere  lichno
mne kazhutsya smeshnymi.
   - Aj, lejtenant! Aj, Knyazhko, lyublyu ya vse-taki tebya, i sam  ne  znayu  za
chto! - narochito  zahohotal  Granaturov.  -  Ej-bogu,  lyublyu,  my  s  toboj
kogda-nibud' na "ty" perejdem? Ili ty vykat' hochesh'?
   Lico Knyazhko bylo po-prezhnemu besstrastnym.
   - YA ne mogu otvetit' vam polnoj vzaimnost'yu, tovarishch starshij lejtenant.
Mne udobnee obrashchat'sya k starshim po zvaniyu sootvetstvenno ustavu.
   "Net, Knyazhko ne zabyl i ne prostil emu to staroe, chto bylo mezhdu  nimi,
- podumal Nikitin, riskovanno nabiraya vtemnuyu chetvertuyu kartu. - Net, on v
chem-to neprimirimee i reshitel'nee kombata. I eto  znaet  Granaturov  i  ne
hochet s nim ssory v prisutstvii Gali".
   - Konechno, proigral, chert ego deri! - skazal Nikitin i polozhil den'gi v
kuchu kupyur na stole. - Vam dejstvitel'no vezet, Mezhenin.
   - V lapotkah, v lapotkah ya rodilsya, tovarishch lejtenant, ne na  gorodskih
kovrah vospityvalsya!
   - Lapotki - eto pohval'no. CHto zh, poprobuem eshche raz, kak  bez  lapotkov
povezet, - vdrug upryamo progovoril Knyazhko. - Tol'ko uchtite -  bez  temnoj.
Sdavajte kartu, serzhant.
   - Vy obratili vnimanie na biblioteku?  -  vrode  by  nekstati  sprosila
Galya, otryvaya neulybayushchiesya glaza ot knigi. - Kto, interesno,  zdes'  zhil?
Kuda oni ubezhali? Naverno, sideli za stolom po  vecheram  pod  etoj  lampoj
muzhchiny v kolpakah, zhenshchiny v halatah, chitali eti starinnye  knigi.  Nikak
ne mogu predstavit', chto oni dumali o vojne, o Gitlere, o nas,  russkih...
I brosili vse - ubezhali.
   - Sovershenno pustoj dom, - podtverdil Nikitin.
   -  Pustoj...  -  Ona  obvela  vzglyadom   kupol   zapylennogo   abazhura,
prosvechennogo kerosinovoj lampoj,  kartiny  v  tolstyh  ramah  po  stenam,
kozhanye potertye kresla, zadernutye  na  oknah  krasnye  barhatnye  shtory,
kamin s bronzovymi miniatyurnymi figurkami nagih zhenshchin, skazala:
   - I dazhe ostalis' drevnie vestalki,  pokrovitel'nicy  domashnego  ochaga.
Pomnite, Nikitin? YA ih zapomnila po shkole, kogda izuchali istoriyu Rima. Vam
ne byvaet, Nikitin, pochemu-to grustno v pokinutom chuzhom  dome?  Grustno  i
stranno.
   - A chego grustno? Normal'no! -  uspokoil  Mezhenin  i  dunul  na  kartu,
koldovski shchelknul eyu sebya po nosu. - Vot i vrazrez poshlo. Trojka!.. Fu-fu,
namechaetsya, edrena-matrena!..
   - Vestalok ya ploho pomnyu, - otvetil  Nikitin  i,  slushaya  ee  medlennyj
glubokij golos, podumal, chto ona govorila eto ne emu, ne  Granaturovu,  ne
Mezheninu, a lejtenantu Knyazhko, chto ona, veroyatno, gotova byla  sidet'  vot
tak v odnoj komnate s nim, esli by dazhe on v techenie vsego vechera ni  razu
ne obratilsya k nej, - ili eto tol'ko voobrazhalos' emu?..
   - Posle vojny  zamuzh  vyjdete,  eshche  takoj  roskoshnyj  uyut  zavedete  -
zakachaesh'sya! - podmignul Granaturov. - Hotel by ya  k  vam  togda  zaehat',
posmotret' na vas.
   - Da?
   - Ne prognali by? Odnim glazom posmotret'...
   - Dolgo pridetsya zhdat'. Ochen' dolgo, tovarishch starshij lejtenant.
   - Pochemu  dolgo?  U  vas  i  tut,  Galochka,  poklonnikov  -  shtabelyami.
Mizinchikom stoit poshevelit' - i k nogam vashim po-plastunski popolzut.
   Ona usmehnulas', rasseyanno polistala knigu na kolenyah.
   - YA razborchivaya nevesta, Granaturov. Vy nikak ne mozhete  poverit',  chto
est' i takie nenormal'nye baby.
   - Oh, Galochka, muzhchiny tozhe pod nogami ne valyayutsya!
   - YA s trudom terplyu muzhchin. Uzh ochen' oni mne nadoeli za vojnu.
   - Kogo zhe vy lyubite? ZHenshchin? Za zhenshchin zamuzh ne vyhodyat. Zapreshcheno!
   - A kakoe komu delo, kogo ya  lyublyu  i  vyjdu  li  ya  zamuzh?  Bozhe,  kak
interesno! Vam eto ochen' nuzhno znat'?
   - Kakaya milaya pustoporozhnyaya boltovnya! - progovoril Knyazhko,  kak  by  po
vyaloj inercii raskryvaya sdannye  Mezheninym  karty,  no  guby  ego  vlastno
podseklis', chto byvalo  zametno  v  pristupe  sderzhivaemoj  zlosti,  i  on
dogovoril: - Luchshe skazhite, tovarishch kombat, chto novogo v shtabe  polka?  Do
medsanbata, po-moemu, dohodit bol'she sluhov, chem do ognevikov.
   - Novogo? - Granaturov pravoj rukoj otkuporil pivnuyu butylku,  pozvenel
bokalom o gorlyshko, chokayas' s butylkoj. - Galochka,  za  vas!  CHto  novogo?
Poka polnoe spokojstvie, drugi moi. Boi na zapade. Da eshche meloch' i  erunda
- kakie-to gruppki razbityh pod Berlinom chastej v  lesah  koe-gde  brodyat.
Kak vidno, plena, svolochi, pobaivayutsya, a devat'sya-to fricam nekuda.
   - Vot eto matematicheskij raschet! Na dva ochka  obchesali  menya!  Nakatilo
vam, i vy, vyhodit, v lapotochkah tozhe rodilis'? A?
   - V tulupe, Mezhenin, v tulupe, - suho skazal  Knyazhko.  -  I,  pomnyu,  v
valenkah po kovram hodil.
   - Lejtenantu Knyazhko vo  vsem  vezet,  pervyj  v  polku  schastlivchik!  -
podhvatil, zarokotal Granaturov, popravlyaya levuyu  zabintovannuyu  kist'  na
marlevoj perevyazi, vrezavshejsya v pogon. - Verno, Galochka? ZHivi on sto  let
nazad, byt' by emu gusarom. Skatert' belaya zalita vinom...  Tak  poetsya  v
pesne? I komandoval by on gusarskim polkom, a ne menya zameshchal.
   - Nam pora, tovarishch starshij lejtenant,  -  skazala  Galya  i  reshitel'no
zahlopnula knigu, postavila ee na polku. - YA, kak vrach, dolzhna napomnit' -
vy poka na lechebnom polozhenii.
   - Galochka, zolotce! -  zaprotestoval  Granaturov.  -  V  medsanbat?  Ot
prekrasnogo piva k  hrapunam  v  palate?  Sil  moih  net,  dushu  vymotali,
perestrelyayu ya ih kak-nibud', ne vyderzhu!
   - Esli net sil - ostavajtes'. Hot' do utra. Segodnya ya vam razreshayu.  No
u menya dezhurstvo. I pozhalujsta... hochu predupredit'. Iz  vozrasta  devochki
davno vyrosla, poetomu proshu - nikomu ne provozhat' menya.
   - Bez somneniya, vam pora, - holodno podtverdil Knyazhko, ne vzglyanuv v ee
storonu.
   - Da vy chto? Odna? Noch'yu? V nemeckom gorode? -  Granaturov  s  grohotom
otodvinul stul, vozvysilsya nad stolom ogromnym svoim telom.  -  YA  otmenyayu
svoe reshenie, Galochka! YA gotov...
   - Net, - skazal Knyazhko ledyanym tonom. - V gorode patruli,  i  opasat'sya
sovershenno nechego, tovarishch starshij lejtenant.
   - Razumeetsya, - kivnula Galya i zasmeyalas' napryazhenno  tihim  nepriyatnym
smehom...


   Nikto v bataree tolkom ne  znal  o  tajnyh  vzaimootnosheniyah  komandira
pervogo vzvoda lejtenanta Knyazhko i medsanbatskogo vracha  Aksenovoj,  nikto
ne videl, gde,  v  kakih  obstoyatel'stvah  i  kogda  vstrechayutsya  oni  vne
batarei, no vse snachala dogadyvalis', a pozdnee ubedilis', chto  znakomstvo
eto proizoshlo polgoda nazad uzhe na granice Prussii -  desyat'  dnej  Knyazhko
lechilsya v tylah artpolka posle togo, kak otkrylos' u nego pulevoe  ranenie
v noge. On vernulsya, po-vidimomu,  ran'she  sroka,  pohudevshij,  zamknutyj,
hodil, eshche sil'no prihramyvaya, i stranno bylo videt' stroguyu suhost' ego i
sderzhivaemoe nedovol'stvo, kogda izredka vozle orudij na marshe nachavshegosya
nastupleniya pritormazhivala sanitarnaya mashina, otmechennaya krasnym  krestom,
i medsanbatskij vrach, tonkobrovaya,  vsya  hrupko-uzen'kaya,  temnoglazaya,  s
voroneno-chernymi na belyh shchekah volosami,  vidnevshimisya  iz-pod  malen'koj
pilotki, ne ulybayas', podhodila k orudiyam pervogo vzvoda, nekotoroe  vremya
shla ryadom s Knyazhko, pomogayushchim sebe  pri  hod'be  palochkoj.  Ona  ser'ezno
zadavala emu kakie-to voprosy, imeyushchie, veroyatno, otnoshenie k ego  ranenoj
noge, a on edva otvechal ej, neprivetlivyj, vezhlivo-oficial'nyj, i kazalos'
togda: neterpelivo  zhdal  odnogo  -  chtoby  ona  poskoree  uehala.  I  ona
zaderzhivalas' v bataree nenadolgo, a potom Knyazhko ni slovom ne vspominal o
ee priezde, hmuryas' pod lyubopytstvuyushchimi vzglyadami soldat, kotorye,  boyas'
ego spokojnogo gneva, vsluh ne govorili  nichego.  Raz  Granaturov,  buduchi
svidetelem etoj dorozhnoj vstrechi, skazal,  revnivo  i  burno  veselyas',  v
otsutstvie Knyazhko, chto po yasnoj  ochevidnosti  lejtenant  nash  neispravimyj
devstvennik ili bab boitsya, a milen'kaya  pomoshchnica  smerti  ne  po  adresu
ezdit, "ponaprasnu nozhki b'et".
   - Tak vy sami podbejte k nej klin'ya, babochka kak  polagaetsya,  vse  pri
nej, tovarishch starshij lejtenant, - podragivaya resnicami,  dal  mnogoopytnyj
sovet Mezhenin. - Greh teryat'sya, kogda ryadom takoj ekzemplyar hodit! Bog  ne
velit. A dobro propadaet.
   I sluchilos' tak, chto pod krepost'yu SHpandau Granaturov popal v medsanbat
artpolka po dovol'no legkoj kontuzii - pri obstrele  privalilo  zemlej  na
NP. On poyavilsya na bataree spustya nedelyu,  gromoglasno-shumnyj,  eshche  bolee
rasshirivshijsya na tylovyh harchah, privez  s  soboj  konservy,  tri  butylki
vodki, razdobytye u znakomyh armejskih  razvedchikov,  srazu  zhe  sobral  v
svoem blindazhe oficerov batarei i serzhantov, ustroil "obmytie  vozvrashcheniya
bludnogo syna na rodinu",  zhguche,  s  zagadochnoj  znachitel'nost'yu  povodil
chernotoj zrachkov no licam oficerov, po licu  nep'yushchego  Knyazhko,  i,  kogda
Mezhenin ne bez podzadorivaniya poprosil ego rasskazat' naschet "chego  takogo
prochego v medsanbatskih tylah", Granaturov  kak-to  po-shal'nomu  razveselo
glyanul na oficerov i totchas, pritvorno skromnichaya, zabasil:
   - Neudobno, bratcy, ne poverite, skazhete - travlyu...
   - A vy za nervy ne  tyanite,  tovarishch  starshij  lejtenant!  -  potoropil
Mezhenin. - Sami v tylu byvali! Nebos' otorvalis'?
   - Nu tak vot, bratcy, chto  proizoshlo,  -  nakonec  kak  by  prinuzhdenno
reshilsya  Granaturov.  -  Medsanbat  v  nemeckom  gorodochke   stoyal,   tyl,
akkuratnen'ko, v palatah elektrichestvo, teplo, chistye prostyni, zhratva  po
rezhimu, dazhe trofejnoe povidlo davali i kofe - zhivem kak v skazke,  i  net
tebe peredovoj! A kontuziya u menya - chihnut' dorozhe, hodyachij - prosto otdyh
na kurorte. I poznakomilsya ya, bratcy, v medsanbate  s  odnoj  zhenshchinkoj  -
figurka, grudki, nozhki, zadumchivye glazki, skazhu vam, kak nebesnyj  angel,
a po vneshnosti - carica Tamara. Kak polozheno - gradusnik po utram: "kak vy
sebya chuvstvuete", "prinesti li vam knizhechku pochitat'", titi-miti, to,  se,
pyatoe,  desyatoe,  razgovory  i  vsyakoe  prochee.  V  obshchem  -  delo,  vizhu,
zakrutilos'. Potom poshel ya odnazhdy posle  dezhurstva,  vecherkom,  provozhat'
ee, ona u nemcev na kvartire  zhila.  Prishli.  Otdel'naya  komnatka,  kover,
shtory, krovat' shirokaya, tishina, nemcy-hozyaeva nigde ne shurshat,  ne  slyshno
ih. Vse chisten'koe, svetlo i uyut. "Syad'te", - govorit. Sel, smotryu na nee,
soobrazhayu. A ona razom idet k bufetu, i tut okazalos', chto vypit' nashlos',
spirt medicinskij. YA vypil,  a  ona  ne  p'et,  sidit  na  menya  zadumchivo
smotrit. Nu, dumayu, yasna obstanovka,  i,  znachit,  bez  vsyakoj  podgotovki
pereshel v ataku po vsem pravilam. Konechno, shepot, slova -  "net,  net,  ne
nado, ostav'te menya, uberite proch' ruki", -  vsya  poblednela,  dazhe  zubki
stuchat, a sama k krovati menya tyanet i pugovki na  sebe  rasstegivaet...  A
kogda legli i ya svet potushil, takoe, bratcy,  nachalos'  -  tysyacha  i  odna
noch'. Dekameron! Ne prihodilos' chitat' takuyu knizhku, serzhant?..
   -  Bystro  ochen'  poluchilos'  u  vas,  tovarishch  starshij  lejtenant,   -
perebivaya, usomnilsya Mezhenin. - Bol'no po-knizhnomu vyhodit. Soprotivlyayutsya
oni dolgo, a posle uzh i silu uvazhayut. A u vas - srazu...
   - CHush'! Prosto zalivaete, kombat, - ne poveril Nikitin, ispytyvaya vdrug
boleznennoe  soprotivlenie.  -  Priznajtes',  sochinili   etu   istoriyu   v
medsanbate. Ot nechego delat'.
   - Vru?  -  diko  oskaliv  zuby,  sprosil  Granaturov.  -  Znachit,  vru?
Pozhalujsta. Vot foto na pamyat' podarila!
   I, upirayas' v  bezuchastnogo  k  razgovoru  Knyazhko  azartno  polyhnuvshim
vzglyadom, vynul iz karmana gimnasterki fotokartochku i kinul ee na seredinu
stola.
   - Teper' kak?
   V tu zhe sekundu lejtenant Knyazhko,  mertvenno  bledneya,  vstal  rezko  i
gibko, zhestko skripnuv v tishine natyanutoj na grudi portupeej, i v tot mig,
kogda pravaya ruka ego s neumolimoj sumasshedshej bystrotoj upala  na  bedro,
vyrvav "TT" iz tesnoj kozhi kobury, i, kogda po-slonov'i zaoral Granaturov:
"Ty chto? Ty  chto?  Spryach'  pistolet,  govoryu!  Bros'!..",  Nikitina  budto
metnula k Knyazhko instinktivnaya  sila  porhnuvshej  nad  golovoj  opasnosti,
metallicheskij zapah bedy; kachnulsya stol ot sumatoshnogo  tolchka  obeih  ruk
Granaturova, zazvenelo razbitoe steklo,  bryznulo  chto-to  po  doskam  mezh
konservnyh banok, i Nikitin chetko  uvidel  sovershenno  beloe,  otreshennoe,
mal'chisheskoe lico Knyazhko, ego melovye guby vygovorili otryvisto:
   - Esli vy,  starshij  lejtenant,  ne  poprosite  izvineniya  za  vsyu  etu
gnusnost', ya vas pristrelyu kak podleca!
   - Uberi pistolet, Andrej, slyshish'? Spryach' pistolet, slyshish'? - povtoryal
hriplo Nikitin i s gnevom obernulsya k Granaturovu: - Poprosite  izvineniya,
kombat! Slyshite?
   - Poshutil ya, govoryat! Ne ponyal? - kriknul Granaturov zadushenno. - SHutok
ne ponimaesh'?
   - SHutki glupca! - vygovoril Knyazhko otchetlivo i neprimirimo,  otstranyas'
ot Nikitina,  obmyakshim  zhestom  vbrosil  pistolet  v  hrustnuvshuyu  koburu,
zachem-to provel pal'cami po volosam i vyshel v transheyu bystrymi shagami.
   Bezmolvie stoyalo v blindazhe. Pozhiloj serzhant Zykin mrachno nasuplivalsya,
krutil i ne mog skrutit' na kolenyah  cigarku;  Mezhenin,  ne  shelohnuvshis',
nichem ne vykazav ni udivleniya, ni straha v moment  stychki  oficerov,  byl,
kazalos', razdosadovanno uglublen v izuchenie sivushnoj luzhi,  rastekayushchejsya
po doskam iz oprokinutoj butylki,  prinyuhivayas',  zaglyadyval  v  raskrytye
banki konservov. Granaturov, sidya na narah, shumno dyshal,  vytiral  platkom
zabryzgannoe lico, i Nikitin s neozhidannoj nenavist'yu k ego kosym  bachkam,
k ego brevnoobraznoj shee, svistyashchemu dyhaniyu sprosil zlo:
   - Zachem vy zdes' vrali, kombat, kak sivyj merin? CHto vas dernulo erundu
molot'?
   - S uma soshel!.. Vot  psihovannyj...  -  vydohnul  Granaturov,  glotkom
protalkivaya ne to smeh,  ne  to  vshlip  v  gorle.  -  SHCHenok  sumasshedshij,
skazhi!..
   - Tak by i  pogibli  smert'yu  hrabryh,  tovarishch  starshij  lejtenant,  -
zametil kak by mezhdu prochim Mezhenin i pokovyryal v banke konservov.  -  Vot
zhal', vodku naprasno potratili.
   - CHto vam nuzhno bylo ot Knyazhko, kombat? Zachem vrat'? -  Nikitin  dernul
so stola namokshuyu fotokartochku. - Zdes' net nikakoj nadpisi.  Znachit,  vam
ee nikto ne daril!
   - Ne vashe delo, ne v  svoi  dela  lezete!  -  razozlilsya  Granaturov  i
vyhvatil iz ruk Nikitina fotokartochku. - Lejtenant Knyazhko v etih  delah  -
yasno kto? Kak sobaka na sene, ni sebe, ni drugim. Zamorochil golovu babe  -
i ni hrena. Ladno! Iz-za baby lezt' v butylku ne hochu, razygral ya ego  ili
ne razygral - eto uzh tajna, pokrytaya mrakom! - Granaturov, potyanuv  vozduh
nozdryami, sil'nymi povorotami  pal'cev  razorval  fotokartochku  na  melkie
kusochki i udaril imi o stol. -  Nezhnye  vy  u  menya  intelligenty!  Oh  uzh
svyatye, dal'she nekuda!
   ...To, chto proizoshlo ili moglo nepopravimo proizojti  mezhdu  komandirom
pervogo vzvoda i komandirom  batarei,  otkrylo  Nikitinu  mnogoe,  no  eta
vezhlivaya zhestkost' Knyazhko v obrashchenii s Galej na glazah Granaturova  i  ee
terpelivoe neprotivlenie  ego  oficial'nomu  tverdomu  bezrazlichiyu  bol'she
vsego porazhali svoej protivoestestvennoj  neopredelennost'yu  i  tem,  chego
Nikitin eshche ne v sostoyanii byl vsecelo ponyat'.


   - Net, tovarishch starshij lejtenant, - povtoril Knyazhko  golosom  znakomogo
uporstva. - Provozhat' mladshego lejtenanta medicinskoj sluzhby Aksenovu  vam
ne stoit. YA byl by rad, esli by vy posideli s nami.
   - Gospodi bozhe moj, o chem vy govorite? - so smehom voskliknula Galya.  -
|to imeet kakoe-to znachenie?
   - Mushketery u menya v bataree, mushketery! Atos, Portos i... kak tam eshche?
Hvatit mne prikazy-to otdavat', udivlyaete vy menya! - zahohotal  Granaturov
protiv ozhidaniya druzhelyubno. - Skazhu vam,  Galya:  lejtenant  Knyazhko  krupno
igraet. Tol'ko popadi pod ego vlast' - mamu rodnuyu vspomnish'!
   - Ugadali, starshij  lejtenant.  Igra  krupnaya,  idu  na  ves'  bank,  -
progovoril medlenno Knyazhko. - Skol'ko u vas, Mezhenin?
   Mezhenin, tasuya karty, prishchurilsya na kuchu rejhsmarok.
   - Vosem'desyat pyat' tysyach, tovarishch lejtenant. Srazu? Na vse? Pod  koren'
srezat' dumaete?
   - YA skazal: idu na vse!
   - Vyigrat' dumaete?
   - Nadeyus'.
   "No ved' emu vse ravno -  vyigraet  on  ili  ne  vyigraet",  -  podumal
Nikitin i posmotrel s tomyashchim ugadyvaniem  na  Granaturova,  na  Galyu;  on
chuvstvoval yavnuyu narochitost', meshayushchuyu uglovatost' razgovora mezhdu  Knyazhko
i kombatom, no horosho znal, chto v protivopolozhnost' Granaturovu Knyazhko  ne
umel pritvoryat'sya bezobidnym balagurom, othodchivym, svojskim parnem, chtoby
po neobhodimosti obstoyatel'stv nravit'sya drugim i nravit'sya  samomu  sebe.
|to byla ego sila i ego slabost'.
   "Neuzheli i zdes' on volyu ispytyvaet?"
   On neskol'ko raz videl,  kak  v  pervonachal'nye  minuty  tankovyh  atak
Knyazhko s upryamo-tverdym vyrazheniem lica stoyal okolo orudij v polnyj  rost,
stoyal minut pyat', ne prigibayas' pri blizkih razryvah,  vizzhashchih  oskolkami
nad golovoj, i, lish' bledneya, smotrel na vspyshki tankovyh vystrelov, tochno
etim neob座asnimym i bessmyslennym riskom na vidu  vsego  vzvoda  ispytyval
sud'bu. Neob座asnimee bylo to, chto, uzhe sprygnuv v komandirskij  rovik,  on
pochti gnevno krichal po telefonu, chtoby raschety ne  mayachili  pered  tankami
pristrelochnymi manekenami, posle chego govoril Nikitinu, chto teper' ubil  v
sebe zajca, - i vneshne byl spokoen do ishoda boya.
   - YA pojdu, ya proshchayus' s  vami,  artilleristy,  -  neustojchivym  golosom
skazala Galya i razvernula konvertikom slozhennuyu plashch-palatku, nakinula  ee
na plechi. -  Granaturova  ya  ostavlyayu.  Vse  budet  v  poryadke.  Medsanbat
nedaleko.
   - Galochka! - vskrichal Granaturov s shutovskim stradaniem. - CHto zhe vy  s
nami delaete? Krasivaya russkaya... odna noch'yu? V chuzhom gorode?
   - YA nichego ne boyus', Granaturov.  Nemcy  ne  nasiluyut  russkih  vrachej.
Spokojnoj nochi, artilleristy.
   |to "spokojnoj nochi" bylo obrashcheno ko vsem, i Nikitin,  strastno  zhelaya
sejchas, chtoby Knyazhko vzglyanul na nee, otorvalsya ot etoj ne imeyushchej  smysla
igry, skazal chto-nibud', nakonec, prosto kivnul by ej, uvidel  ego  nichego
ne vyrazhayushchie glaza, nepronicaemo nacelennye na karty, kotorye s  ottyazhkoj
vybrasyval pered nim v oderzhimom samozabvenii  Mezhenin.  Lejtenant  Knyazhko
slovno  ne  rasslyshal   ernicheskogo   basa   Granaturova,   ne   rasslyshal
nasmeshlivogo otveta Gali - on pryamo sidel za stolom, akkuratnyj, sposobnyj
mal'chik, zatyanutyj v podognannuyu oficerskuyu formu i  okutannyj  sigaretnym
dymom, zelenyj svet abazhura blestel na ego  chistoplotno  zachesannom  kosom
probore, na tugoj portupee, na serebryanyh  zvezdochkah  noven'kih,  nadetyh
posle Berlina pogon.
   - Prihodite k nam, Galya, -  skazal  Nikitin,  vnezapno  razdrazhayas'  na
Knyazhko, i provodil ee do dveri.
   Ona priostanovilas', zavyazyvaya tesemki plashch-palatki, temnyj treugol'nik
volos, svisavshij  iz-pod  pilotki,  rezko  ottenyal  ee  beluyu  shcheku,  guby
dernulis' vinovato i skorbno, i golos ee byl negromok, peresilenno  roven,
nizok:
   - Tol'ko vy edinstvennyj menya zdes' lyubite, lejtenant.
   I on ponyal, chto ona vkladyvala v slova ne pryamoe znachenie, a nechto inoe
- grustnoe, druzheskoe, blagodarnoe, i, ponyav, nahmurennyj, nelovko  otkryl
dver' v koridor.
   - My rady, kogda vy prihodite k nam, Galya.
   - O, kakaya ocharovatel'naya psina! Otkuda eto? - voskliknula ona v dveryah
i, raspahivaya poly plashch-palatki, naklonilas', stremitel'no  podhvatila  na
ruki obodrannuyu zaspannuyu koshku, klubkom svernuvshuyusya za  porogom  temnogo
koridora, gde  iz  glubiny  komnat  donosilsya  hrap  soldat.  -  |to  ch'ya?
Nemeckaya? Kakaya prelest'! Sto let ya ne videla takih durnushek!
   Ona, kak rebenka, derzhala na vesu vytyanuvshuyusya vsem  dlinnym  i  myagkim
telom koshku, s sereyushchimi soskami sredi sherstki zhivota, huduyu,  s  dlinnymi
lapami,  i  radostno  zaglyadyvala  temno-karimi  glazami  ej   v   gryaznuyu
zazhmurennuyu na svet mordu. Potom, smeyas', prizhala ee mordu k shcheke, k svoim
prekrasnym voronenym volosam, umilenno govorya Nikitinu:
   - Ona murlychet, go-ospodi, hudyushchaya, rebra odni... Navernoe,  nedavno  u
nee byli kotyata. U nee est' kotyata? Ili kakaya-nibud' sirota? Bezdomnaya?
   - Ponyatiya ne imeyu, - otvetil  Nikitin.  -  Ee  utrom  prines  lejtenant
Knyazhko. So dvora, po-moemu.
   - Lejtenant Knyazhko! - izlishne ozhivlenno progovorila Galya,  vse  terebya,
laskaya pritisnutuyu k podborodku koshku. - Mogu ya vzyat' ee v medsanbat?
   - Nu zachem vam kakaya-to nemeckaya gryaznaya koshka? -  skazal  Nikitin,  no
ego zaglushil rokochushchij naigrannym vozmushcheniem bas Granaturova:
   - |tu zamuhryshku? V medsanbat? Dohodyag uvazhaete?
   On podnyalsya iz-za stola, skripya sapogami, podoshel  k  Gale,  vozvyshayas'
nad nej, otchego srazu sdelalos' tesno, neudobno ot ego gromozdkogo  rosta,
ot ego  naklonennogo  sverhu  smuglo-matovogo  lica,  okajmlennogo  kosymi
bachkami, ot ego sochnogo golosa:
   - Da bros'te  ee  k  d'yavolu,  Galochka,  eshche  bloh  naberetes'!  Nashli,
ej-bogu, parshaka, poslednego odra carya nebesnogo, smotret' ne na chto!
   - Tak vy razreshaete ili ne  razreshaete,  lejtenant?  -  sprosila  Galya,
glaza ee potuhali, a pal'cy medlennee i medlennee poglazhivali,  koposhilis'
v dymchatoj sherstke koshki, i Nikitin, serdyas' i dosaduya na molchanie Knyazhko,
pospeshil skazat':
   - Voz'mite ee i ne sprashivajte, esli ona vam nravitsya.
   - A ya govoryu - bros'te parshivogo bloharya, on  vas  zarazit,  -  laskovo
zagudel Granaturov i zharko sverknul zubami.  -  Zavtra  moi  razvedchiki  -
hotite? - pyat', desyat', dvadcat' samyh porodistyh  v  veshchmeshkah  so  vsego
goroda prinesut.
   - Ser'ezno? Dvadcat'? A mozhno sto, tovarishch starshij lejtenant?
   - Tol'ko prikazhite - i vse budet vypolneno. Sotnya raznyh nemeckih murok
budet u vashih nog, Galochka! Razvedete ih v medsanbate,  i  ot  myshej  odni
hvosty ostanutsya.
   Ona posmotrela ispodlob'ya vverh, na sklonennogo k nej  Granaturova,  na
ego znojno-oslepitel'nye krepkie zuby, toropyas', vypustila na  pol  koshku,
skazala s grimasoj gadlivoj nepriyazni: "Da perestan'te zhe  payasnichat'!"  -
i, poryvisto zapahivaya plashch-palatku, vyshla v temnyj  koridor,  napolnennyj
sonnoj duhotoj, bormotaniem spyashchih soldat. Nikitin poshel za  nej  i  molcha
provodil ee do dveri, zatem po luzhajke dvora k kalitke,  mimo  nepodvizhnoj
figury chasovogo, okliknuvshego skvoz' oborvannuyu zevotu: "Lejtenant?" Mesyac
eshche ne vzoshel, lish' stoyalo malen'koe zarevo na vostoke  za  parkom  pozadi
kirhi, prosachivayas' mezh vetvej sosen, i na ulice, bezmolvno  nochnoj,  tiho
osiyannoj oranzhevym perelivom bruschatnika pod teplym zarevom, v teni nizkoj
ogrady, pahnushchej vodyanistoj svezhest'yu sireni, on eshche raz predlozhil:
   - YA dovedu vas do medsanbata?
   - Ni v koem sluchae. YA dojdu odna. YA hochu odna. Nu skazhite - kogo i chego
mne boyat'sya?
   Ona, povorachivayas', pridvinulas' k nemu, i neobychnaya v  etoj  zastyvshej
tishine nochi blizost' ee lica, razitel'nost' beloj  shcheki  i  chernogo  kryla
volos opyat' bol'no napomnili chto-to Nikitinu, to, chego ne bylo,  no  moglo
byt', i eto "chto-to" zvenelo v nem tonen'kim kolokol'chikom,  slovno  stoyal
posredi  kakih-to  dalekih  lunnyh  pereulochkov  s  tenyami  ot  derevyannyh
zaborov, pahnushchih vpitannym za den' teplom, peregretymi solncem doskami  i
syrost'yu  aprel'skoj  zemli  v  podvorotnyah.  On  molchal,   spravlyayas'   s
muchitel'no-sladkoj spazmoj v gorle, kotoraya meshala emu  skazat'  poslednyuyu
frazu:  "Do  svidaniya,  prihodite  k  nam,  na  Granaturova  ne  obrashchajte
vnimaniya", - i po otblesku ee belkov ulovil: ona smotrela cherez ego  plecho
na krasnovato tepleyushchij voshod mesyaca za vershinami sosen pozadi kirhi.
   - Kakaya noch'... Pomnite? "I zvezda s  zvezdoyu  govorit..."  I  tam  eshche
chudesno: "Tishina, pustynya vnemlet bogu..." - skazala Galya shepotom. - I kak
daleko my ot doma... I kak vse grustno. I kak vse glupo so mnoj,  v  konce
koncov!.. Ved' vy ne mozhete mne nichem  pomoch',  pravda?  A  ya  nikogda  ne
znala, ya zlilas', ya smeyalas' nad etim. Kak glupo, gospodi! - Ona podergala
tesemki plashch-palatki. - No nichego,  lejtenant,  eto  otvratitel'no,  no  ya
spravlyus', ya spravlyus', budu ukroshchat' plot', golodat', kak monashenka, i po
utram okatyvat'sya holodnoj vodoj... I hudet' na chernom hlebe. I stoyat'  na
kolenyah. Pravda, menya s detstva ne nauchili molit'sya, vot beda!.. CHto  zh  ya
budu delat'? CHto zhe togda delat'? Vlyubit'sya nazlo v Granaturova?
   Ona zasmeyalas' stranno, s gor'koj ozhestochennost'yu, i v smehe  etom,  vo
vzdragivayushchih brovyah emu pokazalis'  slezy,  no  ee  blizko  svetivshie  iz
temnoty glaza byli suhi, goryachi, pytalis' pochemu-to smeyat'sya nad tem,  chto
ne imelo prava byt' smeshnym, a bylo neozhidannost'yu, ot kotoroj ne umirayut,
nelepost'yu, ne sluchavshejsya s nej i sluchavshejsya s drugimi, chego ona dazhe ne
mogla predstavit' ran'she po otnosheniyu k sebe.
   "Zachem ona tak pryamo govorit so mnoj?" - podumal Nikitin, stesnennyj ee
unichizhayushchej otkrovennost'yu, ee nasil'nym skvoz' slezy smehom.
   - YA etogo ne ponimayu, - skazal Nikitin.
   - CHto ponimat'? Dlya chego? Razve eto nuzhno ponimat'? Oh, kakuyu  eres'  i
chepuhu ya vam nagovorila, lejtenant, - skazala ona,  zaprokinuv  golovu.  -
Sama ya vinovata... Idite igrat' v karty. |to muzhskoe  delo  vazhnee  vsyakoj
zhenskoj chepuhi. Spokojnoj vam nochi, Nikitin.
   - Do svidaniya, Galya. Prihodite k nam zavtra.
   - Ne obeshchayu, lejtenant. Vozmozhno.
   Nikitin slyshal, kak zashurshala  po  ograde  plashch-palatka,  stala  smutno
udalyat'sya pod navisshej  nad  trotuarom  siren'yu,  i,  otchetlivo  i  zvuchno
otdavayas', zastuchali po kamennym plitam  kabluchki  sapozhek.  I  on  zakryl
kalitku, uzhe obespokoennyj tem,  chto  mogut  podumat'  o  ego  otsutstvii,
podoshel po uzen'koj v trave dorozhke  k  chasovomu.  Tot  pereminalsya  okolo
doma,  odolevaemyj  dremotoj,  rot  ego   razdirala   neoborimaya   zevota,
donosilos' mychanie, layushchee pokashlivanie; Nikitin skazal tonom prikaza:
   - CHasovoj! Vyjdite sejchas na mostovuyu i na vsyakij sluchaj  postojte  tam
minut pyat', posmotrite, poka vrach Aksenova do perekrestka k medsanbatu  ne
dojdet.
   - YAsno, tovarishch lejtenant, - otkliknulsya chasovoj i, perestupaya v trave,
kryakaya, zabormotal dremotno: - |h i noch', zvezdy-to vysypali, kak u nas  v
Rossii, i mesyac vshodit. Ne dlya soldat eta noch',  raznye  mysli  v  golovu
lezut...
   - CHto? - sprosil Nikitin.
   - V takuyu by noch' po derevne gulyat'. Devchata  poyut,  a  v  polyah  tiho,
tol'ko korostel' dergaet... Domoj by,  tovarishch  lejtenant!  -  mechtatel'no
zagovoril osevshim posle dolgogo molchaniya golosom chasovoj. -  Vot  stoyal  i
dumal: skoro, kazhis', dolzhna konchit'sya, shutka li? V centre Germanii my,  a
domoj kogda? |h, kakoj krasavec na nebo-to vshodit,  -  opyat'  skazal  on,
voshishchenno glyadya na shiroko svetleyushchee i bagroveyushchee zarevo nad  derev'yami.
- Vesna-a... Domoj by, domoj...
   "Da, da, my v Germanii, i sejchas vesna, - podumal  Nikitin  vpervye  za
eti  dni  vrode  by  polnost'yu  yasno  i  osoznanno,  podhvachennyj  molodym
pul'siruyushchim tokom radosti, oblegchayushchim,  kak  schastlivye  detskie  slezy,
opustosheniem. - Da, da, konechno, vesna, i vojna konchaetsya!"
   Mesyac vshodil levee silueta kirhi,  pokazalsya  iz  goryachego  bezdymnogo
pozhara nad sosnami, otrazhenno vspyhnul v vysokih steklah kolokol'ni,  odna
podstavlennaya mesyacu kamennaya stena posvetlela, vystupila iz glubokoj teni
ogrady,  i  ulicy  nalilis'  prozrachnoj  molochnoj   sinevoj,   eshche   bolee
zagadochnoj, sgustivshej temnotu parka, tonkie golubye  polosy  prolegli  po
kon'kam sosednih cherepichnyh krysh -  i  spyashchij  dvor,  gde  stoyal  Nikitin,
luzhajka pered  domom,  peschanaya  tropka  do  samoj  kalitki,  procherchennaya
dlinnymi tenyami, zastyli pod mesyacem v nepodvizhnoj  prohlade  travyanistogo
vozduha.
   "Ved' ya ne ranen, ne ubit, i moemu vzvodu, nesmotrya ni na  chto,  prosto
povezlo v Berline, a ostal'noe - pustyaki. I vse horosho, vse otlichno, i vot
vesna v Germanii, i skoro konec vojny, i kak prekrasna eta lunnaya  noch'  v
nemeckom gorodke, i mne dvadcat' let,  i  vse  eshche  budet,  vse,  chego  ne
bylo..." - podumal Nikitin s  tem  prezhnim  sladko  i  bol'no  zazvenevshim
tonen'kim kolokol'chikom v grudi, kakoj oshchutil on vozle  kalitki,  provozhaya
Galyu, chuvstvuya suhoj blesk ee glaz na svoem lice.
   |to oshchushchenie priliva molodosti, proshchayushchej dobroty ko vsemu, pohozhej  na
rvushchuyusya iz dushi nezhnost', schastlivoe ozhidanie chego-to  novogo,  chto  bylo
kogda-to s nim v zolotoj pore detstva i dolzhno byt'  opyat'  predvidenno  i
skoro, eto oshchushchenie ozhidaniya eshche ne svershivshegosya  v  ego  zhizni,  tomyashchaya
gotovnost' k predopredelennomu  vojnoj  -  neizvedannomu  i  radostnomu  -
voznikalo v nem s osobennoj  siloj  pri  peredvizhenii  v  goryashchie  goroda,
neznakomye, ne do konca razrushennye, zalitye po krysham  domov  zarevom,  s
otsvechivayushchimi krasnym bulyzhnikom mostovymi pod kolesami orudij, ili kogda
cherez melkuyu set' dozhdya razmyto prostupal v  tumance  na  opushke  vlazhnogo
lesa odinokij dachnyj domik, gde, kazalos', kto-to zhil nichem ne izmenennoj,
vlyublennoj veroj i v nerushimoe proshloe, gde  byli  molodye  prekrasnolicye
zhenshchiny i gde v blazhennom teple, laskovom uyute mogli vstretit' i  polyubit'
ego.
   I pod  begushchij  lepet  dozhdya  po  kapyushonu,  pod  chavkan'e  gryazi,  pod
vsasyvayushchie zvuki orudijnyh koles emu predstavlyalsya  davnij  detskij  son:
kakoj-to fantasticheskij poezd v zolotistoj, zatoplennoj zakatom stepi idet
mezh gustyh trav, a on odin v chudesno  ozarennom  lilovymi  luchami  vagone,
ispytyvaya nechto  beloe,  svetloe,  chistoe,  stoit  u  raskrytogo  okna  na
dushistom veterke, vidit  etu  sovershenno  skazochnuyu,  nezemnuyu,  pustynnuyu
step',  ogromnye  i  nechetkie  v  pervozdannoj  gushche  trav   shary   zheltyh
marsianskih cvetov, vidit ee  gluboko  dymyashchiesya  zhelto-pepel'nym  zakatom
gorizonty s ochertaniyami tainstvennyh gorodov na rozovyh  beregah  zarosshih
pal'mami rek, vlekushchie takim obetovannym obeshchaniem  priblizhennoj  radosti,
chto emu hotelos' dolgo i sladostrastno plakat' togda. Takoj stepi  nikogda
ne bylo v real'nosti, i on  ne  pomnil,  kogda  snilsya  etot  son.  No  on
chuvstvoval  ego,  kak  neyasnoe  v  zvenyashchee  v  nem  vospominanie  chego-to
nesbyvshegosya i schastlivogo v ego zhizni.





   Mezhdu  tem  igra  v  karty  konchilas'.  Mezhenin,  potnyj,  vozbuzhdennyj
proigryshem, nebrezhno podgrebal voroh rejhsmarok v storonu Knyazhko,  a  tot,
zasunuv  pal'cy  pod  remen',  legon'ko  pokachivayas'  vmeste  so   stulom,
otsutstvuyushche smotrel vverh, na abazhur kerosinovoj lampy; starshij lejtenant
Granaturov v rasstegnutoj gimnasterke, mycha nevnyatnyj motivchik, pritopyvaya
nogoj, ustanavlival na tumbochke patefon, vzyatyj batareej v kachestve trofeya
eshche v Pol'she; dezhurnyj  svyazist  ubito  spal  za  nizen'kim  stolikom  pod
knizhnymi  polkami,  vshrapyval  zverskimi  perelivami,   odna   shcheka   ego
vdavlivalas' v pilotku, polozhennuyu na polevoj apparat.
   - Provodil-taki? Nu i kak, Nikitin? - podozritel'no sprosil Granaturov.
- Silen, silen, mushketer! Tihoj sapoj dejstvuesh'?
   - Ne ponyal, - skazal Nikitin. - Provodil do kalitki i  nemnogo  podyshal
svezhim vozduhom. V  gorode  tishina,  velikolepnaya  noch'.  S  kakoj  stati,
kombat, vy vzyalis' za patefon? Vse spyat, soldat razbudite...
   - Zalpom "katyush" ih ne razbudish', ne to chto muzykoj!  Hrapom,  d'yavoly,
pyat' patefonov zaglushat - ne pocheshutsya! Nichego, pod pesenki  krepche  spat'
budut,  -  uspokoil  Granaturov  i,  prodolzhaya  pritopyvat'  nogoj,  nachal
perebirat'  plastinki.  -  Po-pol'ski  tut...  vecherna  godina,  znachit  -
vechernij  chas?  Kak  eto,  Nikitin,  nichego?  Tango  by   ili   chto-nibud'
dusheshchipatel'noe pod nastroenie. Verno?
   - Stav'te etu, - posovetoval  Nikitin  i  podoshel  k  kaminu,  potrogal
bronzovye statuetki vestalok. - Ne oshibetes'.
   Granaturov postavil zashipevshuyu pod igloj plastinku, gruzno povalilsya  v
kozhanoe kreslo, tak chto zvyaknuli pruzhiny, spolz v nem poudobnee, rasslabil
perevyaz' ranenoj  ruki,  vytyanul  nogi  i  po-ozornomu  zaulybalsya  svoimi
slepyashchimi zubami, poglyadyvaya na Knyazhko, na Nikitina, skazal:
   - A nichego zhivem, slavyane. Roskoshnyj dom, pivo, muzyka, i vojna  v  zad
ne kusaet. Ah, horosho, bratcy! I vot chto  skazhu  ya  vam,  gospoda  russkie
oficery, zasluzhili my bozheskij  otdyh,  sud'ba  nas  prilaskala  -  celymi
ostalis', est' s chem v Rossiyu vernut'sya. Glavnoe - bashka na plechah. Eshche by
tak mesyachishko otdohnut' i pokantovat'sya, a potom - nazad,  v  Smolensk,  k
rodnym berezam! Ah, horosho, bratcy! Mezhenin!  -  kriknul  on.  -  Davaj-ka
po-aristokraticheski etot kamin rastopim! Drova gde-nibud' zdes' est'?  Pod
muzyku ogonek  zdorovo  pojdet.  ZHizn'  my  zasluzhili,  bratcy!  -  skazal
Granaturov  snova,  zavalivaya  golovu  nazad  i   postukivaya   nogtyami   v
podlokotnik pod ritm muzyki.
   - Muzyka est', a  tancev  ne  poluchaetsya.  -  Mezhenin  sgreb  vsyu  kuchu
rejhsmarok na konec stola podle Knyazhko i ne bez  ogorchitel'noj  dosady  ot
polnogo proigrysha dogovoril natyanutym golosom: - Vashi groshi, bez  durakov.
Zakonno vyigrali, nakatilo vam. CHto budete delat' s nimi?
   Knyazhko, ne peremeniv  otsutstvuyushchego  vyrazheniya  lica,  vzad  i  vpered
raskachivalsya na stule, rasseyanno slushaya muzyku, glaza ego smotreli v  odnu
tochku pered soboj; on otvetil posle molchaniya:
   - V kamin. Rastopite kamin.
   - Ne raskumekal, tovarishch lejtenant.
   -  Tak  vam   budet   spokojnee,   Mezhenin.   Poprobujte-ka   rastopit'
rejhsmarkami  kamin,  -  povtoril  Knyazhko  zadumchivo.  -  YA  szhigayu   svoe
mificheskoe bogatstvo. Vyigrannoe u vas.
   - A-a, von kak vy reshili. CHtob, znachit, d'yavol ne poputal? A  nam  chto?
Sozhge-em! Bylo by prikazano!
   S azartnym soglasiem Mezhenin  primeril  rasstoyanie  do  kamina  i  stal
nezamedlitel'no shvyryat' na ego zheleznuyu reshetku  grudy  rejhsmarok,  zatem
podnes ogonek zazhigalki k puhlomu vorohu kupyur,  povel  ogon'kom  po  krayu
bumag.  Kupyury,  tronutye  plamenem,  neohotno  zashevelilis',  s  shelestom
zagibayas' po uglam, cherneya, -  i  razom  vspyhnuli  zhivym  kostrom,  snizu
ozariv veselo-zloe lico Mezhenina.
   - Vot eshche, - i Nikitin  nogoj  podbil  k  kaminu  meshok  s  ostavshimisya
rejhsmarkami. - Brosajte v ogon' vse.
   - A mozhet, ostavim na vsyakij sluchaj? Kak? - s nadezhdoj sprosil  Mezhenin
i vprishchur glyanul na knizhnye  polki.  -  Von  topliva-to  skol'ko,  na  god
hvatit, i eshche ostanetsya.
   - Delajte, chto govoryat, serzhant. Vse den'gi - v kamin!
   - |h i lyublyu zhe ya vas, gospoda russkie  oficery,  -  skazal  Granaturov
razmyagchennym tonom. - Lyublyu i uvazhayu vas, d'yavoly... Bratcy,  spokojnen'ko
i tiho poslushaem plastinochku. Pomolchim malost'.
   Zapahlo v komnate dymkom, teplym gor'kovatym peplom, poveyalo  po  nogam
zharom ognya, i  zabegali  vihor'ki  plameni  na  zheleznoj  reshetke,  i  byl
domashnij svet zelenogo abazhura nad stolom, i  zolotisto  podsvechivalis'  i
kaminom i lampoj koreshki knig na polkah, i stoyala tishina vo vsem  dome,  i
shipela zaigrannaya donel'zya plastinka, i zhenskij golos pel na chuzhom  yazyke,
v kotorom zvuchali i gor'kaya i schastlivaya vlyublennost'  v  pozdnie  sumerki
posle razluki, i isstuplennoe ozhidanie nevozmozhnoj  vstrechi,  i  lejtenant
Knyazhko, zametnyj uzkim mal'chisheskim licom, legon'ko raskachivalsya vmeste so
stulom, i starshij lejtenant Granaturov polulezhal v kresle, matovo-smuglyj,
s kosymi bachkami, pogruzhennyj v mechtatel'noe sostoyanie umileniya, - vse  na
mgnovenie predstavilos' Nikitinu gde-to vidennym, byvshim gde-to, kak budto
ochen' davno znal eti lica i ochen' davno, tysyachu let  nazad,  sidel  vot  v
takoj zhe chuzhoj komnate s divanom, knigami,  steklyannym  abazhurom  i  videl
profil' Granaturova sboku patefona, vblizi  vlyublennogo  zhenskogo  golosa,
ego zabintovannuyu ruku na perevyazi, zadumchivye glaza Knyazhko i Mezhenina  na
kortochkah, kotoryj pachkami vynimal iz meshka rejhsmarki i podkladyval ih  v
ogon'.
   I  prezhde  Nikitin  raza  dva  lovil  sebya  na  etom  zybkom  oshchushchenii,
porazhavshem ego smutnoj znakomost'yu sekundy: tak ili  pohozhe  bylo...  Gde?
Kogda? No  nikogda  v  ego  zhizni  ne  bylo  podobnogo  nemeckogo  doma  s
bibliotekoj i kaminom, gde veselo goreli vmesto  drov  noven'kie  nemeckie
den'gi, nikogda ne bylo takogo mertvyashchego, bespredel'nogo  pokoya  v  mire,
slovno minutu nazad konchilsya boj na ulicah goroda,  i  oglushayushchaya  tishina,
zapolniv noch', pala za oknami vnezapno...
   ZHenskij golos uzhe konchil pet' na pol'skom yazyke  o  vechernih  sumerkah,
kogda ona zhdala ego, i on ne  prihodil,  rassypalis',  obrechenno  upali  i
snikli zvuki akkordeona, lish' shipela  plastinka,  vrashchayas'.  Vse  molchali.
Glyadeli na kamin, na  krasnye  i  nevesomye  vzlety  plameni,  do  gluhoty
zakovannye  oshelomlyayushchej  tishinoj,  mnilos',  vpervye  noch'yu   uslyshannoj,
poetomu  opasnoj,  kak  obman  sud'by,  kak  lozhnaya  nadezhda  v   desyatkah
kilometrov ot vojny, kotoraya vrode by  ispodvol',  kovarno  ispytyvala  ih
dvumya  bespechnymi  dnyami  blazhenstva.   Plastinka   perestala   krutit'sya,
ostanovilas', skripnuv  igloj.  I  stalo  slyshno  porhanie  ognya,  myshinoe
shevelenie sgorayushchih bumag na reshetke kamina, kuda,  ni  slova  ne  govorya,
podbrasyval i podbrasyval rejhsmarki Mezhenin. Granaturov  ochnulsya  pervyj,
podtyanul ruku perevyaz'yu, v razdumchivosti soedinyal kosyakom brovi, i Knyazhko,
teper' ne kachayas' vmeste so stulom, voprositel'no pokosilsya na  zadernutye
shtory, otkuda  vplotnuyu  podstupala  neprivychnaya  mertvennost'  nochi,  bez
edinogo dvizheniya vo dvore. |to bylo  navazhdenie  zamorozhennogo  bezmolviya,
kakoe byvaet v lunnye nochi na peredovoj,  okoldovyvayushchej  transhei  nemotoj
rasprostertogo zatish'ya, i Nikitin, ne  slysha  shagov  chasovogo  pod  oknom,
podumal: "Zasnul on, chto li?"
   - CHto takoe? Kto tam po domu shlyaetsya? Sortir nikak kto  ishchet?  -  vdrug
vpolgolosa  skazal  Mezhenin,  obladavshij  zverinym  chut'em  i  sluhom,   i
nastorozhenno povernulsya ot kamina k oficeram: -  Nu  i  tishina.  Rovno  po
kladbishchu mertvec hodit...
   - Prover'te-ka chasovogo, Mezhenin, - skazal Nikitin, - a to, pohozhe, vse
umerli v dome. V tom chisle i chasovoj.
   - Sejchas proverit'?
   - Sejchas. Vyjdite i posmotrite.
   I totchas, kak tol'ko vyshel Mezhenin, Knyazhko podnyalsya,  opravil  pistolet
na boku, kak vsegda, uprugo  i  podobranno  natyanulsya  v  strunku,  skazal
ser'ezno Nikitinu:
   - Mne pora vo vzvod. A chasovyh proveryat' ne meshalo by kazhduyu noch'.
   Togda  starshij  lejtenant  Granaturov,  eshche  prebyvaya,  eshche  nezhas'   v
sostoyanii rasslablennogo umirotvoreniya, zadvigalsya  atleticheskim  telom  v
kresle i, potyagivayas', zagovoril blagodushno:
   - Ne toropis', Knyazhko. Nichego s chasovymi ne sluchitsya. Ujdesh'  -  skuchno
mne budet. Ej-bogu! Posidim radi kompanii. Vot ya  tebya  lyublyu,  lejtenant,
nesmotrya ni na chto, a ty menya - ne ochen', kak vizhu. Kto staroe  pomyanet  -
tomu glaz von! Bratcy, zavedem eshche kakuyu-nibud' dusheshchipatel'nuyu...
   No on ne zakonchiv frazu - begushchij topot  nad  golovoj,  gluhie  vskriki
doneslis' so vtorogo etazha, hlopnula verhnyaya dver',  zatem,  tochno  chem-to
tolstym, vatnym, zadushilo vverhu golosa, - i Knyazhko, mel'kom  vzglyanuv  na
potolok, obratil spokojnye zelenye glaza na Nikitina, progovoril:
   - Po-moemu, s tvoimi slavyanami proishodit chto-to... Ne slyshish'?
   - Nikto tam u tebya shnapsa ne perehvatil  na  trofejnuyu  darmovshchinku?  -
sprosil Granaturov snishoditel'no. - Stekla ne pob'yut, cherti-loshadi?
   - Erunda! CHto tam mozhet byt'! - vygovoril, pozhav plechami,  Nikitin;  on
horosho znal, chto na vtorom etazhe pryamo nad kabinetom ego komnata, nikto iz
vzvoda ne raspolagalsya ryadom i nikto v ego otsutstvie ne zahodil tuda  bez
nadobnosti. - Podozhdi, ya posmotryu i provozhu tebya, -  skazal  on  Knyazhko  i
poshel k dveri, neskol'ko tozhe  obespokoennyj  neponyatnym  shumom,  golosami
naverhu.
   V koridore  bylo  tiho,  temno,  pahlo  dushnym  derevom  i  soldatskimi
sapogami,  v  nizhnih   komnatah   raznosilsya   zalivistyj   hrap,   sochnoe
pochmokivan'e, bormotanie spyashchego vzvoda, i ne slyshno  bylo  ni  shagov,  ni
shoroha na vtorom etazhe, na mansarde,  kuda  vela  derevyannaya  lestnica  iz
zakutka koridora za chulanom kuhni.
   - Mezhenin! - okliknul naugad Nikitin v potemki spertogo vozduha  nizhnih
komnat. - Gde vy tam?..
   Otveta ne posledovalo.
   On podozhdal, uzhe  ozadachennyj,  i  oshchup'yu  stal  podymat'sya  po  shatkoj
vintovoj lestnice na vtoroj etazh i tut, na temnoj  ploshchadke,  ostanovilsya,
prislushivayas' k tishine mansardy.
   V sleduyushchuyu minutu  on  yavstvenno  ulovil  sluhom  kakoe-to  protyazhnoe,
zhivotnoe mychanie, slabyj, vyrvavshijsya  ston  iz-za  dveri  svoej  komnaty,
zadavlennyj tyazheloj voznej, zadyhayushchimsya  hriplym  shepotom:  "Dura,  dura,
molchi, svoloch'!" - i, sovsem ne ponimaya, chto zdes' sluchilos', v chem  delo,
ne ponimaya, kto mog byt' noch'yu v ego komnate, s udarivshim prilivom krovi v
viskah sil'no tolknul dver' mansardy.
   - Kto tut?.. - kriknul on.
   Lunnyj svet v shirokoe okno  obnazhal  polovinu  komnaty,  sinej  polosoj
otrazhalsya v zerkal'noj dverce otkrytogo bel'evogo shkafa, skomkannaya  gruda
odezhdy valyalas' na polu okolo oprokinutogo venskogo stula, a na krovati  v
glubine  mansardy  vozilsya,  mychal,  borolsya,  treshchal   pruzhinami   neyasno
cherneyushchij komok tel, i pervoe, chto  otchetlivee  uspel  zametit'  on,  bylo
chto-to  zadrannoe  krugloe  beloe,  pohozhee  na  zhenskoe  koleno,  kotoroe
vzdergivalos', elozilo, vysvechennoe lunoj, po odeyalu, po krayu  spolzshej  k
polu periny, i tam, ottuda, ot  cherneyushchej  grudy  tel  vydavlivalis',  kak
iz-pod tolshchi podushki, zazhatye vskriki:
   - Nein, nein, nein!.. [Net, net, net!]
   - Kto tut, chert voz'mi!..
   I Nikitin, uzhasayas' tomu, chto sejchas, cherez sekundu, uvidit kogo-nibud'
iz soldat svoego vzvoda, potihon'ku zatashchivshego nemku syuda,  na  svobodnuyu
mansardu, i vzbeshennyj  etim  predpolozheniem,  kinulsya  k  krovati,  grubo
rvanul kogo-to v temnote  za  krutoe  plecho  i,  rvanuv,  mgnovenno  uznal
ohriplyj,  presekayushchijsya  rugan'yu  golos   Mezhenina,   kvadratnoj   massoj
otskochivshego ot posteli: Mezhenin  ugrozhayushche  voznik  pered  nim  v  kosyake
lunnogo sveta - steklyannymi sharami  perekatyvalis'  sumasshedshie  glaza  na
prizrachno-belesom ego lice, chernel rot, raskrytyj sudorozhnym dyhaniem.
   - Mezhenin! - otchayanno kriknul Nikitin. - Ty chto? Obezumel?
   - Ne lez', lejtenant... Ne meshaj, lejtenant...  -  hripel  emu  v  lico
Mezhenin, obdavaya udushlivym mahorochnym peregarom. - Ne lez'!.. Ujdi!  Kakoe
tvoe delo, lejtenant? Ujdi otsyuda... ujdi, ujdi, po-chelovecheski govoryu!..
   Nechto  omerzitel'noe,  ogolennoe,   kak   zverinyj   oskal   bezumstva,
proglyadyvalo v etom osteklenennom,  mechushchemsya  vzglyade  Mezhenina,  v  etom
poloumnom ego bormotanii, i  Nikitin,  opalennyj  pristupom  otvrashcheniya  i
gneva, izo vsej sily ottolknul ego ot krovati, kricha:
   - Spyatil? Kto eta nemka? Otkuda? Kak ona okazalas' zdes'?
   - SHpionka, sterva, v dom probralas'...  -  prosipel  Mezhenin  i,  vrode
soobraziv, chto nado teper' delat',  s  pridyhaniem  materyas',  brosilsya  k
posteli, dernul na sebya podushku, prikryvayushchuyu grud' bez dvizheniya  lezhavshej
navznich' zhenshchiny, cepko shvatil ee za ruku, ryvkom  sorval  s  posteli.  -
Vstavaj!.. Govori! Zachem probralas' v komnatu lejtenanta? A?  Planshetku  s
kartoj stashchit' hotela? Govori, vrazhina, shprehaj, shprehaj, govoryat!
   On tak krepko derzhal, stiskival ee kist',  chto  ona  tonen'ko,  zhalobno
vskriknula, vsya vygnulas' nazad: "Nein, nein!" - i pri lunnom svete uvidel
Nikitin ee zagnutuyu sheyu, moloden'koe blednoe  lico,  zazhmurennye  ot  boli
glaza, ee dlinnye, pochudilos', sinevatye  volosy,  nekrasivo,  rastrepanno
svesivshiesya na odnu storonu.
   - Otpustite ee  ruku!  CHto  vcepilis'  v  devchonku?  Vy!  Serzhant!..  -
skomandoval Nikitin neostyvshim golosom. - Kakaya eshche, k d'yavolu, planshetka?
Erundu gorodite, planshetka vsegda so mnoj! Kak vy ee  zdes'  zastali?  CHto
ona zdes' delala?
   - Hren ee  znaet,  kak  svolochuga  okazalas'...  SHkaf  otkryla...  veshchi
vybirala... Voshel, a  ona  okno  pytalas'  otkryt'...  -  govoril  Mezhenin
preryvisto i, vypustiv kist' nemki, pinkom nogi razbrosal tryapki na  polu,
a nemka zagnannym  zver'kom  vdrug  prizhalas'  spinoj  k  stene,  zatryasla
golovoj, drobno stucha  zubami,  vshlipyvaya,  povtoryala  stonushchim  shepotom:
"Nein, nein, nein!"
   - Zatknis', suka! -  zaoral  s  rashlestnutoj  svirepost'yu  Mezhenin.  -
Zavela svoe "najn", kak sharmanka! Skazhi luchshe, zachem syuda  prishla?  Otkuda
prishla? Kak?..
   - Ne krichite, Mezhenin! CHto ona vam otvetit, esli ne ponimaet po-russki!
- I Nikitin, eshche ne znaya, chto nuzhno predprinyat', kak postupit', bezuspeshno
podyskivaya nepovorotlivye v pamyati, izvestnye  nemeckie  slova,  vygovoril
nakonec: - Wer sind Sie, Frau? To est', kto vy... otkuda? Wer sind Sie?..
   Nemka zvonko vystukivala drob' zubami, vzhimalas' drozhashchim telom v ugol,
i, kogda chto-to otvetila slabym glotatel'nym zvukom, ne ponyatoe Nikitinym,
on  pojmal  tol'ko  edinstvenno  znakomoe  slovo  "Haus"  i  trebovatel'no
peresprosil:
   - Haus? Wer sind Sie? Warum Haus? [Dom? Kto vy? Pochemu dom?]
   - Lejtenant! Slysh'! - vnezapno kriknul  Mezhenin,  sryvayas'  k  oknu,  i
zakolotil kulakom  v  zadrebezzhavshuyu  ramu,  raspahnul  odnu  polovinu.  -
Kazhis', trevoga!
   V etot zhe mig vnizu, pod oknami, razdalis' golosa,  sumatoshnoe  topan'e
nog, sledom vzvilsya pronzitel'nyj okrik: "Stoj, stoj, strelyat' budu!" -  i
klacnul zatvor, opyat' zatopali, zabegali okolo  doma,  sverknula  zarnicej
bagrovaya vspyshka, progremelo, oglushilo zvonom, i v oglushennoj  vintovochnym
vystrelom tishine poslyshalis' tupye udary, rugatel'stva, chej-to zadavlennyj
vzvizg, potom na nizhnem etazhe zarevel bas Granaturova:
   - CHasovoj! Syuda ego, syuda! Kto takoj? Tashchi ego, esli zhiv!..
   - O, Ku-urt! Ku-urt! -  rydayushche  vskriknula  nemka  i  vytyanutoj  ten'yu
skol'znula k oknu, perevesilas' vniz, po-detski  zatryaslas',  zahlebnulas'
voplem i plachem:
   - Nicht schiepen! Kurt, Kurt!.. [Ne strelyajte!]
   - Mezhenin, vedite nemku vniz! Bystro!
   Nikitin skomandoval eto, sbegaya po vintovoj lestnice v  gustye  potemki
pervogo etazha, gde potrevozhenno gudel iz komnat govor razbuzhennyh  soldat,
natknulsya  na  kogo-to  vpot'mah,  kazhetsya,   na   zaspannogo   Ushatikova,
vyskochivshego v koridor ("Trevoga? Nemcy?"), uvidel nastezh' raskrytuyu dver'
gostinoj, haotichnoe dvizhenie figur za porogom i  oshchutil  edkuyu  tesnotu  v
grudi, kakaya byvaet pri nastigshej neizvestnosti, molnienosno i neotvratimo
izmenyayushchej obstanovku.


   Kogda on  voshel,  Knyazhko  i  Granaturov  uzhe  stoyali  posredi  komnaty,
napryazhennye, hmurye,  oba  smotreli  to  na  vozbuzhdennogo  chasovogo,  eshche
derzhavshego karabin na  poluizgotove,  to  na  bezobraznogo  svoej  krajnej
hudoboj mal'chishku-nemca let shestnadcati, v ochkah, odetogo v shirokij ne  po
razmeru nemeckij mundir, neimoverno gryaznyj, prozhzhennyj na boku, svisayushchij
na ostryh plechah; ego ogromnye, pokrytye pyl'yu sapogi  kruglo  rasshiryalis'
nelepymi rastrubami golenishch vokrug toshchih nog, i  vidno  bylo,  kak  krupno
hodili drozh'yu koleni, oboznachennye puzyryami soldatskih bryuk.
   Mal'chishka  etot,  zatrudnenno  dysha,  oblizyval  rastreskavshiesya  guby,
poluzakrytyj prilipshimi volosami lob losnilsya obil'nym potom, ostryj nosik
na davno ne mytom ego lice voskovo vydelyalsya, slovno u mertvogo.
   - Nu? - gusto progudel Granaturov i priblizilsya k  nemcu,  sverhu  vniz
okinul ego chernymi, prozhigayushchimi glazami. - Otkuda ty takoj  gusar,  voyaka
poyavilsya? Vervol'fik? Nu? Gde oruzhie? Obyshchi-ka ego podrobno! - prikazal on
chasovomu. - Vsego obyskat', yasno? Vyverni ego naiznanku!
   CHasovoj sdelal groznye glaza, zakinul za  spinu  karabin  i  ryskayushchimi
zhestami stal oshchupyvat', vyvorachivat'  karmany  nemca,  ob座asnyaya  pri  etom
zharkoj skorogovorkoj:
   - Stoyu, luna kak raz  vzoshla...  Slyshu,  shebarshit  za  domom,  dumayu  -
dolzhno, koshka ili sobaka, ili kto iz nashih po  nuzhde  vyshel.  Obyknovennoe
delo... Glyanul, a pod yablonej za domom figura stoit  i,  pohozhe,  na  okno
vverh smotrit. I ochki pod lunoj - sverk, sverk!.. Ne-et, dumayu,  ochkarikov
v nashem vzvode srodu ne bylo. Vyskochil iz-za ugla,  oru:  "Stoj,  strelyat'
budu!" A on - nautek, ya v nebo pal'nul - i  za  nim.  Podmyal  ego,  a  on,
gadenysh, vizzhit i - za ruku ukusil! Stuknul ya ego po sheyam, konechno...
   Poocheredno vylozhiv na stol donel'zya  nesvezhij,  rzhavogo  cveta  nosovoj
platok, soldatskuyu zazhigalku-snaryadik, smyatuyu pachku sigaret  "YUno",  kuchku
pistoletnyh  maslyanistyh   patronov,   obleplennyh   galetnymi   kroshkami,
malen'kuyu fotokartochku  v  cellofane  -  vse  soderzhimoe  karmanov  nemca,
chasovoj staratel'no pochistil ruku o polu shineli,  s  vidom  dokazatel'stva
pokazal Granaturovu zapyast'e, poyasnil ozloblenno:
   - Tak v  myaso  zubami  i  vpilsya,  kleshcha  nemeckaya!  Iz  lesu,  vidat',
vervol'f, razvedchik, ne inache - raznyuhival. Zmeenysh, a navrode pacan!
   - Vse? - sprosil  Granaturov,  sverhu  vglyadyvayas'  v  nizko  opushchennuyu
golovu nemca. - Znachit,  oruzhiya  net?  A  nu-ka,  chasovoj,  osmotrite  kak
sleduet mesto, gde ego shvatili. Mozhet, tam chto ostalos'.
   - Slushayus'. Sejchas my.
   CHasovoj poshel ot nemca bokom, potom userdno zatopal kirzovymi  sapogami
k  dveri  i  zdes'  na  poroge  otoropelo  postoronilsya  pered  Mezheninym,
propustiv ego; a  tot,  poigryvaya  zhelvakami,  vtolknul  v  komnatu  ochen'
moloden'kuyu nemku, pochti devochku, prostovolosuyu, ispugannuyu, v razodrannom
do  bedra  uzhasayushche  nechistom  plat'e,  -  ona  budto  iz  poslednih   sil
prodvigalas'  po  rasshatannoj  zherdochke  cherez  propast',  balansiruya  nad
gibel'noj vysotoj, otchego  nepriyatno  byli  vidny  napryagshiesya  klyuchicy  v
razreze nezastegnutogo plat'ya; puhlye iskusannye ee guby  vzduto  cherneli,
kak rana. Uvidev mal'chishku-nemca, ona vskriknula zadohnuvshimsya shepotom:
   - Kurt, Kurt!..
   I zazhala ladon'yu rot, s otchayaniem naklonyayas'  vpered,  tochno  vdavlivaya
rydaniya v sebya, a on, sgorblennyj, povernul k nej gryaznoe  ptich'e  lichiko,
tryasko zaprygali ochki na voskovom  ostren'kom  ego  nosu,  no  ne  otvetil
nichego, tol'ko trudno sglotnul - kadyk bugorkom popolz po gorlu.
   Nikitin, eshche pomnya beluyu kolenku, elozyashchuyu po odeyalu,  zadushennyj  krik
"nein", smotrel na etu rastrepannovolosuyu,  nekrasivuyu  v  svoem  raz座atom
strahe, moloden'kuyu nemku, na etogo  ssutulennogo,  bezobraznogo  v  svoej
hudobe i vneshnej voinstvennoj neleposti  mal'chishku-nemca,  zachem-to  noch'yu
okazavshihsya zdes', v zanyatom ego vzvodom dome, -  i,  vse  yasnee  chuvstvuya
vzaimosvyaz' mezhdu nimi, progovoril, speshno operezhaya ob座asneniya Mezhenina:
   - Kombat, nemku obnaruzhili v moej komnate... - On zapnulsya i ne  nazval
Mezhenina,  chtoby  sejchas  ne  kasat'sya  nekstati   obostryayushchih   polozhenie
obstoyatel'stv. - V pervuyu ochered' nado  vyyasnit'...  Neponyatno,  zachem  ej
nado bylo brat' bel'e v shkafu...
   -  Ona?  Byla  v  tvoej  komnate?  -  progovoril   Granaturov,   ozhigaya
ispytyvayushchimi glazami nemku. - Esli dazhe eta gryaznaya  koshechka  -  shpionka,
kakim obrazom ona okazalas' imenno u nas? Tak vot, doprosit' ih, doprosit'
nemedlenno! Vyyasnit' - kto oni? Kto poslal ih? S  kakoj  cel'yu?  Lejtenant
Knyazhko!.. - On vlastno  vzglyanul  na  hmurogo  Knyazhko,  ni  zvuka  v  etom
razgovore ne vymolvivshego, i dobavil, kak by gotovyj razozlit'sya: -  Ty  u
nas po-nemecki soobrazhaesh'. Davaj. Doprosi ih. Davaj, Knyazhko, pristupaj! -
potoropil on toj prikazyvayushchej intonaciej, v kotoroj bylo  i  predvkushenie
surovogo  razvlecheniya,  i  opyt  cheloveka,  vzyavshego  na  sebya   privychnuyu
otvetstvennost'. - Dejstvuj, ya budu voprosy zadavat'. Sejchas vse  vyyasnim,
zashprehayut, gady, kak milen'kie!
   Knyazhko pomorshchilsya.
   - YA imeyu dostatochnoe predstavlenie, kakie sleduet zadavat' voprosy. |to
vo-pervyh. Vo-vtoryh, kogda my s vami pereshli na "ty"? Segodnya?
   - Ladno, ladno v butylku-to lezt'! Vykat' budu. Ladno.
   - Blagodaryu.
   I lejtenant Knyazhko, ves' suhovato-upryamyj, do predela zatalennyj remnem
i portupeej, shagnul k plennym i sejchas zhe zagovoril po-nemecki,  obrashchayas'
to k nesurazno toshchemu yuncu, to k  moloden'koj  nemke,  proiznes  neskol'ko
fraz dovol'no spokojno.  Nikitin  razobral  odno  znakomoe  slovo  "Name",
ponyal, chto on sprashival imena, familii, uvidel, kak nabryak strahom  vzglyad
nemki, kak ele razliplis' opuhshie ee guby, i ona otvetila tayushchim shepotom.
   - Emma... Herr Offizier...
   YUnec molchal, tugo glotaya, tochno vozduh ne mog iz grudi vytolknut', lish'
chelnokom polzal po gorlu kadyk, i togda Granaturov, navisaya nad nim  iz-za
spiny Knyazhko, sil'no tknul pal'cem emu v plecho:
   - CHto, onemel, sosunok? Kurt - tvoe imya!  Tak?  Sprosite-ka  ego  -  iz
vervol'fa on? Iz lesa? Skol'ko ih tam?
   No Knyazhko oborval ego holodno:
   - Vot chto, tovarishch starshij lejtenant, esli vy budete perebivat' menya  i
tykat' v plennogo pal'cem, ya prekrashchu dopros.
   - Ladno, ladno! - zarokotal nedovol'no Granaturov. -  Cirliha-manirliha
mnogo, kak vizhu. CHto oni s nami sdelali by,  esli  b  my  u  nih  v  lapah
okazalis'! Na ogne by podzharili!
   - Kishki cherez nos potyanuli by i plakat' ne dali!  -  naporisto  vstavil
Mezhenin. - Da i nemochka -  frukt:  ish',  kozochkoj  pritvoryaetsya.  SHpionka,
suka!
   On toptalsya pozadi nemki, povodil zadymlennymi glazami po ee  sputannym
kosmami neopryatnym volosam, po uzen'kim bedram, po ee  polnym  v  ikrah  i
tonkim v lodyzhkah nogam. On, vidimo, ne hotel  prostit'  i  sebe,  i  etoj
nevzrachnoj nemke ee soprotivleniya v  mansarde,  tot  krik  skvoz'  tolshchinu
podushki i, samolyubivo uyazvlennyj, mstil ej i slovami,  i  vzglyadom  zloby,
kotoraya byla ponyatna Nikitinu.
   "CHto za eres' govoril on  mne  naverhu?  -  podumal  Nikitin,  opasayas'
vspominat' oshchushchenie skol'zkoj chernoty, zahlestnuvshej ego na mansarde. -  V
chem ya mogu ego obvinit'? V popytke iznasilovat' vot etu nemku?  No  on  ne
boitsya menya, potomu chto nikto nichego ne videl, a k nemcam  net  sochuvstviya
ni u kogo. Neuzheli ya posochuvstvoval ej?"
   Za stenoj, v koridore nizhnego etazha, pronessya  shum  golosov,  zasnovali
shagi lyudej, dver' priotkrylas' - v proem vsunulos' pozhiloe ser'eznoe  lico
komandira chetvertogo orudiya serzhanta Zykina, on dolozhil sumrachno:
   - K nam patruli pribyli! Kto strelyal, sprashivayut. Vraz pribezhali!
   - Pogovori s nimi,  Nikitin,  -  prikazal  Granaturov.  -  I  mnogo  ne
ob座asnyaj, ne rasprostranyajsya, sami razberemsya!
   Nikitin vyshel v koridor, gde zheltym plamenem  chadila  nemeckaya  zhirovaya
ploshka, postavlennaya na tumbochke pod veshalkoj,  i  goreli  ploshki  v  dvuh
komnatah - tam  shatalis'  po  stenam  teni  vzbudorazhennyh  soldat;  okolo
vhodnoj dveri  temneli  tri  neznakomye  figury  v  plashch-palatkah,  tusklo
pobleskivalo oruzhie. Srazu zhe k Nikitinu vydvinulsya odin iz nih,  sudya  po
furazhke, oficer, pryamoj, suhoshchavyj, sprosil s nachal'stvennym trebovaniem:
   -  Po  kakoj  prichine  na  vashem  uchastke  voznikla  strel'ba,  tovarishch
lejtenant? Kto strelyal?
   - Nichego  osobennogo,  -  otvetil  Nikitin,  soobrazhaya,  chto  ob座asnyat'
podrobnosti - znachit uslozhnit' vse,  zaranee  vmeshivat'  dotoshnuyu,  vsegda
pridirchivuyu komendaturu v  dela  batarei.  -  Perestaralsya  chasovoj.  Sami
vyyasnim prichiny.
   -  Otkryvat'  strel'bu  noch'yu  v  nemeckom  gorode  -  eto  ne  "nichego
osobennogo", a CHP, -  nepodatlivo  vozrazil  oficer.  -  Vchera,  naprimer,
obstrelyali shtabnuyu mashinu v lesu, da budet vam izvestno. Odin  nash  soldat
ubit, dva oficera tyazhelo raneny. "Nichego osobennogo". Vse trezvy  v  vashej
bataree?
   I on s nedoveriem priblizil svoe strogoe, nemolodoe lico, bezzastenchivo
prinyuhivayas' k dyhaniyu  Nikitina,  zatem  oglyanulsya  na  soldat:  oni  uzhe
gruppami  stolpilis'  v  dveryah  komnat,  smotreli  ottuda  ob容dinenie  i
nedobro, a serzhant Zykin v ugryumoj zamknutosti kamenno ustavilsya na ogonek
ploshki. Vzvod, ne sgovarivayas', obshchim molchaniem podderzhival Nikitina pered
chuzhim nachal'stvom, hotya sejchas on sam do konca ne  soznaval,  pochemu  lgal
oficeru iz komendatury i pochemu polnost'yu ne veril v ser'eznost' togo, chto
mog po dolgu sluzhby predpolagat' patrul'.
   - Naschet  vystrela  my  razberemsya,  -  progovoril  Nikitin.  -  Bol'she
voprosov net? YA dolzhen idti.
   Oficer vyzhdal nemnogo.
   -  Smotrite,  lejtenant,  smotrite  v  oba!  Raspushchennost'  v  usloviyah
Germanii znaete do chego dovodit?
   - Budem smotret' v oba. Znaem.
   Kogda  zhe  patruli  vyhodili,  mimo  nih  bokom  vskol'znul,   suetlivo
vtisnulsya klinom mezh ih telami chasovoj, edva ne zaputavshis' v plashch-palatke
oficera, chto zastavilo ego udivlenno  otkachnut'sya,  zagremel  sapogami  po
koridoru k Nikitinu, vygovarivaya na begu:
   - Netu, nichego netu, tovarishch lejtenant!
   - Golovu slomite! - ostanovil ego  Nikitin.  -  Kak  sleduet  osmotreli
vokrug doma?
   - CHisto na karachkah po vsem ugolkam oblazil, tovarishch lejtenant.  Nichego
netu!
   - Horosho, idite na post. I ne  dremat',  yasno?  -  I,  podumav,  skazal
ozhidavshemu prikazanij Zykinu: - Prover'te chasovyh u orudij,  poka  trevogi
ne bylo.


   V stolovoj prodolzhalsya dopros.
   Mal'chishka-nemec, zaikayas', opustiv malen'kuyu ptich'yu golovu, otvechal  na
voprosy Knyazhko, ochki spolzali na konchik ostren'kogo  potnogo  nosa,  on  s
robost'yu glotal slyunu v pauzah mezhdu slovami,  vid  ego  byl  vse  tak  zhe
nelep,  zhalok,  prishiblen,  i  Knyazhko   ne   perebival   ego,   vyslushival
sosredotochenno-upryamo posle kazhdoj svoej frazy.
   Granaturov, priderzhivaya zdorovoj rukoj ranenuyu ruku, hodil po  komnate,
meril  ee  shagami,  to  i  delo  glyboobrazno  vozvyshayas'  pozadi  Knyazhko,
podozritel'no gmykal, izdaval gorlom gustye mychashchie  zvuki,  odnimi  etimi
zvukami somnevayas',  ne  doveryaya  robkomu  lepetaniyu  na  nemeckom  yazyke,
kotoroe, kazalos', ne  moglo  byt'  dokazatel'nym,  obmanut'  ego,  kak  i
prishiblennyj vid plennogo. Mezhenin stoyal  za  spinoj  nemki,  prezritel'no
oglyadyval ee s nog do golovy, ee razodrannoe na bedre plat'e, i  eto  yavno
mstitel'noe, razdevayushchee prezrenie ego bylo otvratitel'no  Nikitinu  -  ne
ischezal, ne vyhodil iz pamyati obezumelyj, udushayushchij tabachnym peregarom sip
Mezhenina v mansarde: "Ujdi, lejtenant, ujdi, ne meshaj, govoryu!"
   -  Gromche,  sosunok!  Ne  nudi!  -   grozno   skomandoval   Granaturov,
oborachivayas' k unylo ponikshemu pod ego komandoj nemcu.  -  CHto  shelestish',
kak mysh' v krupe? Konkretno sprosite ego, Knyazhko! Iz vervol'fa on? Da  ili
net?..
   Stalo tiho. Nemka  vshlipnula,  i  uvelichennye  glaza  ee,  napolnennye
vlagoj, eshche bol'she  razdvinulis',  zamerli  na  neterpelivo-trebovatel'nom
lice Granaturova - gulkij raskat  ego  basa  povtornym  gromom  udaril  po
komnate:
   - Konkretno - da ili net? Fashist on ili sosunok vsmyatku? Kakim  obrazom
oba ochutilis' v etom dome?
   Knyazhko pokrivilsya, budto ot tupoj boli, skazal bescvetnym golosom:
   - Perestan'te krichat', kak na bazare... - On  govoril  spokojno,  no  v
tone ego nakalyalas' tihaya yarost'. - Kurt po familii  Gerbert,  shestnadcati
let, mesyac nazad vzyat v vervol'f, v boyah ne uchastvoval. Vo  chto,  vprochem,
mozhno poverit'. Dal'she.  Kurt  Gerbert  rodnoj  brat  etoj  devushki,  |mmy
Gerbert. O chem skazali oba.
   - Brat i sestra? Ho-ho! Znaem my eto! A vidat', spyat v odnoj posteli, -
progovoril  Mezhenin  zlo,  odnako  Granaturov,  zaglushaya  ego,  nastojchivo
povtoril vopros:
   - Kakim obrazom oba ochutilis' noch'yu v etom dome? Cel'? Kakaya cel'  byla
u oboih?..
   - Vy chto - menya doprashivaete? - sprosil bez intonacii v golose  Knyazhko,
i tihaya yarost' vse upornee narastala v ego glazah.  -  Tak  vot,  slushajte
vnimatel'nej! Kak zayavili |mma Gerbert i Kurt Gerbert, oni  hozyaeva  etogo
doma.  Predstav',  obnaruzhilis'  hozyaeva,  -  Knyazhko  vskol'z'  usmehnulsya
Nikitinu, perevel dal'she: - ZHili zdes' vtroem s  dedom,  kak  ya  ponyal,  s
otstavnym polkovnikom. Gropvater ist Oberst?  [Ded  polkovnik?]  -  bystro
sprosil on  oboih  po-nemecki,  eshche  raz  utochnyaya  dlya  sebya,  i  v  otvet
moloden'kaya nemka kak-to uzh ochen' pospeshno zakivala emu, lepecha s nadezhdoj
i  zaiskivayushchim  soglasiem:  "Ja,  ja,  Oberst...  Reichswehr"  [da,   da,
polkovnik... rejhsver]. - Da, otstavnoj polkovnik,  semidesyati  pyati  let.
Mesyac nazad  vyehal,  a  tochnee,  konechno,  udral  v  Gamburg,  poblizhe  k
angloamerikancam. Veroyatno, kak  ya  dumayu,  boyalsya  nashego  prihoda.  |mma
Gerbert ostalas' ohranyat'  dom.  Tridcatogo  aprelya,  kogda  stali  letat'
sovetskie samolety, ej stalo strashno odnoj v dome, perevozhu doslovno,  ona
vzyala produkty iz doma i stala  zhit'  u  podrugi  v  etom  zhe  gorodke,  v
kakom-to sarajchike.
   - Ded polkovnik v Gamburge u amerikancev, eta... kozochkoj  v  sarajchike
zhila. A etot Kurt... CHert Ivanych v  lesah  s  avtomatom  shastal?  -  rezko
vygovoril Granaturov. - Nichego sebe hozyaeva! S cel'yu razvedki v  svoj  dom
vmeste s sestrichkoj prishel? CHto im tut vdvoem nuzhno bylo? Vot glavnoe! Kto
ih poslal?
   Tihaya  yarost',  gotovaya  vot-vot  vyplesnut'sya  vspyshkoj  (kak   ozhidal
Nikitin), prigasla v  glazah  Knyazhko,  on,  pohozhe,  namerenno  ne  pridal
znacheniya poslednemu voprosu Granaturova i, obrashchayas'  k  odnomu  Nikitinu,
zagovoril nevozmutimo:
   - U menya, vidish' li, net zhelaniya pristrastno doprashivat', a  tem  bolee
voevat' s grudnymi det'mi. Osobenno - vot s etimi. |to pervoe. Vtoroe. |ti
naivnye deti uznali, chto Berlin vzyat, perezhidat' nechego, i reshili  brosit'
dom, dvinut' v Gamburg k svoemu prestarelomu  i  perepugannomu  nashestviem
russkih grossfateru. Vzyat' veshchichki, pereodet'sya - i v dorogu... |tot  Kurt
vernulsya iz lesa i skazal ob etom sestre. Tak oni  ob座asnili.  I  ya  gotov
verit', predstav' sebe. Dal'she. |mma voshla  v  dom  cherez  chernyj  hod  so
storony sada. Kurt zhdal vnizu. Kstati, etot Kurt skazal, chto  v  lesu,  za
ozerom, vervol'fov chelovek dvadcat', v tom chisle ego sverstniki, mal'chishki
let pyatnadcati-shestnadcati vo glave  s  efrejtorom  iz  kakoj-to  razbitoj
chasti. Vooruzheny avtomatami i faustpatronami.
   - Ta-ak! - dlinno protyanul Granaturov, napravlyayas'  krupnymi  shagami  k
Kurtu. - Ta-ak! Avtomaty i faustpatrony? Dvadcat' chelovek? Togda uzh skazhi,
dorogoj moj Kurt, gde oni? Gde raspolagayutsya vervol'fy? Ni hrena za ochkami
ne vidno! - On vitievato vyrugalsya. - Vo... zind... vervol'fy?.. - kriknul
on, podbiraya nemeckie slova, i rezko brosil bol'shuyu svoyu ruku na koburu. -
Vo... ist vervol'f? Vifil'... kilometer? SHprehe [Gde vervol'fy? V skol'kih
kilometrah? Govori...], shchenok! Nu? Otvechaj!
   I Kurt vobral ptich'yu golovu v uzen'kie pryamye plechi, na kotoryh, kak na
veshalke, obvisal  shirokij,  s  prozhzhennoj  poloj  mundir,  obliznul  guby,
obmetannye   krupnymi   kaplyami   pota,   zalopotal   chto-to   ispugannoe,
nerazborchivoe, v bespomoshchnosti ozirayas' na sestru, i Nikitinu  pokazalos',
chto dazhe ottopyrennye rebyach'i ushi ego pobeleli. A ona v  onemelom  strahe,
umolyaya razdvinutymi na polovinu  lica  glazami  i  Granaturova  i  Knyazhko,
perestala  dyshat',  nerazvitaya  grud'  ee  kruto   podnyalas',   zatverdela
kameshkami, i nakonec ona vydohnula vskrikom otchayaniya:
   - Nien, Herr Offizier, nein! Nein! [Net, gospodin oficer, net! Net!]
   I zakryla lico ladonyami, motaya sputannymi volosami v pristupe tosklivoj
nezashchishchennosti.
   Strujki pota skatyvalis' po gryaznym  shchekam  Kurta,  golova  vse  glubzhe
uhodila v plechi, toshchaya sheya melkimi tolchkami Vse nizhe nagibalas', i sutulo,
uglami prostupili lopatki pod mundirom, potom hlipkij kashel'  vyrvalsya  iz
ostren'kogo ego nosa, on podavilsya, poperhnulsya  i  ele  vydavil  kakuyu-to
razorvannuyu frazu, glotaya ee vmeste so slyunoj.
   - Vchera v lesu obstrelyali shtabnuyu mashinu, - vpolgolosa skazal  Nikitin,
vzglyanuv na Knyazhko. - Soobshchil patrul'. On znaet ob etom?
   - Vchera? Obstrelyali? - podhvatil Granaturov. -  Nu-ka,  Knyazhko,  vopros
shchenku! Oni strelyali?
   "Neuzheli vot  takie  molokososy  ustroili  zasadu  v  lesu?  -  podumal
Nikitin, pytayas' sootnesti obstrel mashiny s vidom etoj sgorblennoj, zhalkoj
mal'chisheskoj spiny nemca i ego mokro hlyupayushchego nosa. - Prosto ne veritsya.
Da im kashu mannuyu est', a ne iz avtomatov strelyat'. Ne  mozhet  byt',  chtob
takie, kak on!.."
   - CHto tam etot hmyr' mokronosyj mychit? - ugrozhayushche sprosil  Granaturov,
ne snimaya ruku  s  kobury.  -  Esli  ne  otvetil,  povtorit'  vopros,  eshche
povtorit', Knyazhko! Vchera strelyal, a segodnya v razvedku poshel? |t-to  pust'
otvetit!
   Knyazhko zadal vopros i s podcherknutoj suhost'yu perevel:
   - On skazal, chto vchera ne byl v lesu, a byl v gorode, u  sestry.  Krome
togo, efrejtor kazhduyu noch' vybiraet novoe mesto  nochevki.  Za  razglashenie
tajny - rasstrel. Nekij Fric Gofman byl rasstrelyan za to,  chto  poranil  o
suchok nogu, ne mog idti... Efrejtor zazhal emu rot ladon'yu  i  vystrelil  v
serdce.
   - Vot gad! -  prenebrezhitel'no  skazal  Mezhenin,  ne  to  imeya  v  vidu
efrejtora, ne to Kurta. - Povesit' malo! Vseh do edinogo! YA b im pripomnil
"hajl' Gitler!". Oni b u menya pokrutilis'!
   Granaturov, rasstaviv nogi, medlenno pokachivalsya s noskov  na  kabluki,
skuly ego zametno teryali smuglotu, priobretali seryj ottenok.
   - Znachit?.. Otkazyvaetsya govorit'? Tak ya ponyal, Knyazhko? - snizhennym  do
podzemnogo rokota basom vygovoril Granaturov, zrachki ego vdrug  slilis'  s
shal'noj zhut'yu glaz, i on diko tryahnul golovoj v storonu dveri. -  A  nu-ka
vyjdite vse, tol'ko bratca nemochki ostav'te! YA pogovoryu s etim  onanistom,
kak fricy s moim otcom i mater'yu v  Smolenske  razgovarivali!  On  u  menya
shelkovym stanet, mraz'  vervol'fovskaya!..  Oni  eshche  budut  vokrug  nas  s
avtomatami hodit'!
   - Zmeinoe semya! CHikaemsya s nimi! Vse oni tut - fashistskoe otrod'e, dushu
ihu motat'!.. - vymaterilsya Mezhenin zhestoko. - Nashih lyudej muchili,  a  tut
eshche molchit, vykormysh gitlerovskij! Strelyal vchera?
   Nikitin slyshal o chem-to strashnom, detal'no  neyasnom,  chto  sluchilos'  v
sorok pervom s sem'ej Granaturova v  Smolenske  (otec  ego,  kazhetsya,  byl
direktorom shkoly, mat' - uchitel'nicej), o chem  sam  on  malo  govoril,  i,
podumav ob etom, tut zhe uvidel sploshnoj oskal  zubov  na  poserevshem  lice
kombata, uvidel, kak napryaglis' slonov'ej siloj ego plechi i chugunnoj girej
drognul i povis vdol' tela pudovyj kulak.  On  nikogda  ne  zamechal  etogo
osleplennogo, yarogo, zverinogo proyavleniya v  nem,  i  pochemu-to  mel'knula
mysl', chto odnim udarom Granaturov legko mog by  ubit'  cheloveka.  No  eto
zverinoe, temnoe, neosmyslennoe proyavilos' i u Mezhenina tam, s  nemkoj,  v
mansarde, tochno by zaraza nasiliya polyhnuvshim plamenem vnezapno proshla  ot
nego k Granaturovu, kak  prohodit  bezumie  po  tolpe,  slitno  op'yanennoj
zhazhdoj mshcheniya pri  vstreche  chelovecheskogo  sushchestva,  vovse  ne  sil'nogo,
rasteryannogo, nesushchego v sebe ponyatie vraga, - poverzhennyj vrag, eshche zhalko
soprotivlyayas', poroj vyzyvaet nenavist' bolee ostruyu, chem vrag sil'nyj.
   |to ne ponyal, a instinktivno pochuvstvoval Nikitin, i v  tu  zhe  sekundu
pronzitel'nyj vzvizg nemki  prorezal  tishinu  komnaty  -  s  rydaniem  ona
kinulas' k Kurtu, po zhestam, po  golosam,  po  vzglyadam  dogadyvayas',  chto
dolzhno bylo proizojti sejchas; ona vcepilas' v sheyu brata  i,  naklonyaya  ego
malen'kuyu golovu k svoemu licu, hvataya  ego  pomertvevshee  lico  skachushchimi
pal'cami, povtoryala odno i to zhe s mol'boj:
   - Kurt, Kurt, Kurt!.. Antworte!.. [Otvechaj!]
   - Mezhenin! - zarevel Granaturov,  nadvigayas'  na  Kurta.  -  Uberi  etu
mokrohvostku k edrenoj materi! Vyjdite vse!  YA  pogovoryu  s  nim!  I  etot
slyunyavyj skorpion strelyal v nas? A, Mezhenin?..
   Mezhenin plyunul na ladoni,  raster,  budto  by  drova  rubit'  sobralsya,
obeimi rukami shvatil nemku za plechi,  rvanul,  otorval  ee  ot  Kurta,  i
totchas zhe  neuznavaemyj,  nakalennyj  golos  Knyazhko  hlestnul  zazvenevshim
vystrelom:
   - Nazad!..
   I, sdelav dva  shaga,  podobno  razzhatoj  stal'noj  pruzhinke,  ottolknul
Mezhenina loktem i, bledneya, stal mezhdu  Granaturovym  i  Kurtom,  proiznes
neprekoslovnym golosom prigovora i Granaturovu i sebe:
   - |to vy sdelaete tol'ko v tom sluchae, esli menya ne budet v zhivyh!  Vam
yasno, kombat?
   - Mezhenin! Vyjdite otsyuda! - podal komandu Nikitin, goryacho podhvachennyj
reshimost'yu Knyazhko. - CHtob vashego duha zdes' ne bylo!
   - Ish' ty, lejtenant!..
   Mezhenin perevel zadymlennye beshenstvom glaza  na  Nikitina,  zatem,  po
obyknoveniyu smezhiv resnicy, dlya chego-to potiraya zhestko  ladon'  o  ladon',
prohripel  Granaturovu:  "Nemchishki  im,  okazyvaetsya,  dorozhe,  a?"  -  i,
perevalivayas', dvinulsya k dveri, otkryl ee kulakom, vyshagnul i tak stuknul
dver'yu, chto zakachalsya ogon' v lampe.
   - Nu ta-ak! - ponimayushche propustil cherez zuby Granaturov  i  otstupil  k
stolu, sel, otbrosilsya na stule, svesiv na  grudi  zabintovannuyu  ruku.  -
Tak, mushketery skazochnye, znachit, iz-za nemcev perederemsya drug s drugom v
konce vojny? Tak vy dobree menya, znachit? Vy chisten'kie heruvimchiki, a ya?..
   I, uzhe vidimym usiliem zastavlyaya sebya ostyt', ovladet' pripadkom zloby,
dogovoril pochti ohlazhdenie:
   - Iz-za etih shchenkov? Mozhet, nasmert' pereb'em drug  druga?  Iz-za  nih?
Oh, Knyazhko, Knyazhko, kak zhit' my budem? Vyklyuchit' by protiv  menya  mehanizm
nado! Vragi my ili v odnom okope sidim?
   No Knyazhko molchal. Blednost' ne shodila s ego lica, ono bylo vse tak  zhe
upryamo, tverdo, i  bylo  stranno  videt'  sejchas  ego  noven'kie  paradnye
zvezdochki  na  pogonah,   zerkal'no   otpolirovannye   hromovye   sapozhki,
bezukoriznennyj probor akkuratno zachesannyh  svetlyh  volos  -  i  Nikitin
nevol'no podumal: "Da, on v samom dele - mehanizm".
   - Tak vot, - zagovoril ochen' vnyatno Knyazhko, kak by ni slova ne  uslyshav
iz togo, chto  govoril  Granaturov.  -  Sovershenno  yasno,  tovarishch  starshij
lejtenant, chto eti nemcy - hozyaeva doma. Znachit, dom prinadlezhit im. Im, a
ne nam. I eto absolyutno spravedlivo. Poetomu pust' sobirayut veshchi, to, chto"
im prinadlezhit, i uhodyat kuda hotyat, hot' v Berlin, hot' v Gamburg.  Pust'
uhodyat.
   Granaturov zabarabanil nogtyami po pustomu stakanu.
   - I otdelavshijsya ispugom bozhij oduvanchik motnet k svoemu efrejtoru? Tak
sleduet ponimat', Knyazhko?
   - O, kak eto opasno, tovarishch starshij lejtenant, esli dazhe tak! Dvadcat'
mal'chishek s soskami sidyat v lesu, zapugannye kakim-to efrejtorom. Vot etot
Kurt dostatochno ubezhdaet, kto tam eshche ostalsya.
   - Oj, kak milo!
   - CHto "oj"?
   - Avtomaty i faustpatrony - sosochki, Knyazhko?
   - Dumayu, chto voevat' nadobno s dostojnym po sile protivnikom, a ne... -
Knyazhko bez prezhnego lyubopytstva posmotrel  na  toshchuyu,  zatihshuyu  v  strahe
figuru Kurta, na moloden'kuyu nemku, chut' priotkryvshuyu v krov'  iskusannye,
vspuhlye guby, zakonchil ravnodushno: - A ne s cyplyatami.
   - Oj, kak vse milo, lejtenant!
   - Hochu napomnit', - neprerekaemo  prodolzhal  Knyazhko.  -  Vy  oficial'no
nahodites' na izlechenii v medsanbate, tovarishch kombat.  YA  zameshchayu  vas  na
dolzhnosti komandira batarei. I ya prinyal reshenie. Nikakogo boya ne bylo.  My
ih v plen ne brali. Oni sami prishli, kak hozyaeva svoego doma. I, povtoryayu,
pust' uhodyat, esli hotyat. Ty, Nikitin, nadeyus', ne vozrazhaesh'?
   "Da, Knyazhko upryamo zaveden klyuchikom v odnu storonu. V obratnuyu  ego  ne
zavedesh'! No pochemu on tak uverenno prinyal reshenie,  vot  chto  neyasno",  -
podumal Nikitin  s  osuzhdeniem  i  tajnym  vostorgom  pered  nepokolebimoj
ubezhdennost'yu  Knyazhko,  znaya,  chto  on  teper'  ne  soglasitsya   s   lyubym
vozrazheniem  Granaturova,  kak  chasto  ne  soglashalsya  s  nim  pri  vybore
protivotankovyh  pozicij  i,  zlya  kombata  samonadeyannym  uporstvom,  sam
utochnyal ognevye dlya  svoego  vzvoda.  I  Nikitin,  ne  polnost'yu  soznavaya
nepreklonnuyu pravotu resheniya Knyazhko, no podchinyayas' ego znakomoj,  dazhe  na
mig ne somnevayushchejsya tverdosti, skazal:
   - YA soglasen s toboj. Boya ne bylo, my ih v plen ne brali.
   - Prekrasno, - proiznes Knyazhko.
   Granaturov, s vytyanutymi na kover  nogami,  razvalyas',  uroniv  k  polu
zdorovuyu ruku, sidel v poze utomlennogo cheloveka, nasmeshlivo  i  terpelivo
vyzhidayushchego, chem vse eto  mozhet  konchit'sya,  a  kogda  nahmurennyj  Knyazhko
podoshel k nemcam i bystro zagovoril s nimi, on vydul vsej  grud'yu  sil'nuyu
struyu vozduha, vygovoril:
   - Ne mnogo li, Knyazhko? Ne mnogo li na sebya vzyato? Oh, kak  zagnuto!  Ne
zaplakat' by ot takogo prikaza...
   Knyazhko, odnako, ne otvetil emu,  ne  prerval  razgovora  s  nemcami,  i
Nikitin videl, kak drozhashche otvis podborodok u rastrepanno nekrasivoj |mmy,
kak nervicheski tolknulas' vbok, ot plecha  k  plechu,  prodolgovataya  ptich'ya
golova Kurta, i neizvestno pochemu  prishla  razdrazhennaya  mysl',  chto  etot
mal'chishka, hudoj, nelepyj ves', ne ot mira sego, tak ni razu i ne snyal  vo
vremya doprosa bol'shie svoi ochki, pridayushchie emu nesuraznyj oblik boleznenno
komnatnogo vunderkinda, i stalo smutno na dushe - on skazal nepriyaznenno:
   - Interesno, umeet li on strelyat'?
   - I durak umeet, - brosil Knyazhko i, zakanchivaya ob座asnitel'nyj  razgovor
s nemcami, zaklyuchil dvazhdy proiznesennymi komandami:
   - Alles! Alles! [Vse! Vse!]
   Bylo neponyatno - vsled za etim komandnym "alles"  |mma  uzkimi  shazhkami
priblizilas' k Knyazhko,  ne  podymaya  zaplakannyh  glaz,  sdelala  korotkoe
prisedanie, zatem neozhidanno i neskol'ko stydlivo prisela pered Nikitinym,
skazala zapuhshimi gubami s podobostrastnoj blagodarnost'yu:  "Danke  schon,
Herr Offizier!" [Ochen' blagodarna, gospodin oficer!], posle  chego  tronula
bezvol'nuyu kist' svoego brata, dolzhno byt' eshche ne poverivshego v spasenie v
etot poslednij moment, i s zaiskivayushchim licom povela ego za ruku,  vidimo,
na pravah starshej sestry, k dveri. On poshel za  nej,  neuklyuzhe  zapletayas'
sapogami, a rebyachij, s glubokoj lozhbinkoj zatylok ego boyazlivo vzhimalsya  v
vorotnik mundira, veroyatno, ozhidaya okrika ili vystrela v spinu.
   - Alles, - povtoril po-nemecki Knyazhko, kogda dver' za  nimi  zakrylas',
i, vzglyanuv na ruchnye chasy, skazal  ser'ezno:  -  Kazhetsya,  pora  podyshat'
svezhim vozduhom pered snom. I zaodno proverit' chasovyh.
   Minutu dlilos' molchanie.
   -  |h,  gospoda  oficery,  gospoda  oficery,   aha-ha...   -   vydohnul
Granaturov, razzhav sceplennye chelyusti. - Mnogo vzyato  -  komu  platit'?  A
esli chto, komu-to iz nas pridetsya otvechat'... ne pogonami, a golovoj.
   - Da? - besstrastno udivilsya Knyazhko. - CHto zh, pogon para, golova odna -
otvechu, tovarishch starshij lejtenant.
   Nikitin skazal:
   - YA s toboj. Sam proveryu chasovyh na vsyakij sluchaj.
   - Proveryat' ih nado bez vsyakih sluchaev, - otvetil Knyazhko i, chistoplotno
sdunuv nevidimye pylinki s pilotki, nadel ee. - Poshli, Nikitin.
   - A? Kuda? - sprosil Granaturov razmyshlyayushche, i zadumchivoe smugloe  lico
ego, povernutoe k Knyazhko, peredernulos' tosklivo. - V medsanbat? Naprasno.
Dumayu, Galochka spit v eto vremya, lejtenant. -  I  on  zatreshchal  stulom,  s
pritvornym tomleniem raspryamilsya svoim  dvuhmetrovym  telom.  -  Zameshchaete
menya i vzyali na sebya vse? Krepko! A  esli  etot  gadkij  utenok  so  svoim
bratcem prishla s cel'yu poshpionit', to  chto  vy  otvetite  smershu,  gospoda
oficery? Pridumali otvet? Tak vot:  pridumyvajte  za  troih,  chtob  skopom
bylo. YA vse-taki lyublyu vas, d'yavoly, za riskovannost'!..
   Knyazhko nabrosil na plechi plashch-palatku, ne prinimaya  polushutlivogo  tona
Granaturova, zhestkovato otvetil:
   - Pridumyvat' ne stoit. Imenno togda zajmetsya  tribunal  mnoj,  tovarishch
starshij lejtenant. - On stroevym zhestom podnes  ruku  k  pilotke,  dobavil
smyagchenno: - Luchshe vsego raspolagajtes' do utra na divane. Spokojnoj nochi!
   Oni vyshli.





   Glubokoj  noch'yu  Nikitin   prosypalsya   neskol'ko   raz,   s   chuvstvom
bespokojstva  vorochalsya,  pripodymal  golovu,  prislushivayas'  k   nezhivomu
bezmolviyu doma, k zastyvshej, bez edinogo zvuka tishine gorodka, iz konca  v
konec zalitogo lunnym svetom. Syrovatoj svezhest'yu sireni, zapahom cvetushchih
yablon' tyanulo prohladnoj struej v raskrytoe okno, vlazhnym veterkom omyvalo
ego  goryachee  lico.  Sredi  pustynnogo  siyaniya  neba,   nad   ostroverhimi
cherepichnymi krovlyami na zapade nedospelym lomtem arbuza visela za  sosnami
luna, i kryshi, i sady, i ulicy s serebristym perelivom bruschatnika  -  vse
bylo zatyanuto sinim dymom, po-nochnomu  nepodvizhno,  tol'ko  izredka  vozle
doma shurshala trava pod sapogami chasovogo, i  togda  Nikitin,  uspokoennyj,
snova zasypal.
   Uzhe na zare on vzdrognul v polusne ot postoronnego zvuka,  razdavshegosya
gde-to ryadom. On otkryl glaza i, povorachivayas' na bok, mashinal'no rvanulsya
k obmundirovaniyu na stule u  izgolov'ya,  k  kobure  pistoleta,  polozhennoj
poverh gimnasterki, no tut zhe ponyal, chto razbudilo ego vnezapno:  voznikli
shagi na ploshchadke lestnicy, potom slaben'ko postuchali v dver' - i zatihlo.
   Bylo svetlo i zyabko. Stoyalo, skvozilo cherez plameneyushchie  vershiny  sosen
utro, rannee, rozovoe, prozrachno-chistoe.
   - Kto tam? - kriknul Nikitin. - Ushatikov, vy?
   V dver' opyat' negromko postuchali, i skvoz'  povtornyj  stuk  ostorozhnyj
devichij golosok, zamiraya, prolepetal na nemeckom yazyke:
   - Darf man herein, Herr Offizier?.. [Mozhno vojti, gospodin oficer?]
   "CHto takoe? - podumal Nikitin, vstrevozhennyj, vosstanavlivaya  v  pamyati
vse sluchivsheesya noch'yu, i v golove ego tumanno mel'knulo: - |to ta frejlejn
|mma? Ona vmeste s bratom sobirala veshchi  v  drugoj  komnate  na  mansarde,
kogda ya vernulsya posle proverki postov. Da, oni dolzhny byli ujti  utrom...
Zachem  ona  ko  mne?  CHto-nibud'  hochet  skazat'?   Soobshchit'?   CHto-nibud'
proizoshlo?"
   I  Nikitin,  eshche  nechetko   soobrazhaya,   poiskal   na   vsyakij   sluchaj
russko-nemeckij razgovornik i, ne najdya  ego,  potyanul  perinu  na  grud',
otkliknulsya bez uverennosti:
   - Vhodite. Herajn. U menya ne zaperto.
   Dver' legon'ko tolknuli, ona medlenno priotvorilas', proskripela - i  v
shchelku snachala vdvinulsya malen'kij podnos  s  chashechkoj,  dve  tonkie  ruki,
torchashchie iz shirokih rukavov cvetnogo halatika, i,  derzha  podnosik,  bokom
voshla |mma, zakryla dver' kolenkoj, zaspanno i  robko  ulybayas'  vrode  by
oderevenevshimi gubami:
   - Guten  Morgen,  Herr  Offizier,  guten  Morgen!..  [S  dobrym  utrom,
gospodin oficer, s dobrym utrom!..]
   - Guten  Morgen,  -  otvetil  Nikitin,  stesnennyj  etim  ee  prihodom,
udivlennyj neobychnym vidom etogo  podnosika  s  chashechkoj  kofe,  navernoe,
prednaznachennogo dlya nego, i, ne sumev skryt' pervoj nelovkosti, pokrasnel
i, zapinayas', usilenno napryagaya shkol'nye znaniya nemeckogo yazyka, popytalsya
sprosit':
   - Was ist das? Warum? [CHto eto? Pochemu?]
   - Ihr Kaffee,  Herr  Offizier.  Bitte  schon  [Kofe,  gospodin  oficer.
Pozhalujsta].
   Pokachivaya     polami      halatika,      ona      podoshla      nesmelo,
predupreditel'no-laskovo kivaya, postavila podnosik na kraj posteli, i  on,
do rasteryannosti smushchennyj, dazhe otodvinul nogi pod  perinoj  podal'she  ot
podnosika, glyadya na nee tupo-nevyspavshimisya, voprositel'nymi glazami.
   - Was ist das? Warum? - progovoril on odnu i tu zhe shkol'nuyu frazu.
   - Bitte sehr, Herr Offizier, bitte sehr. Guten Morgen!
   - Guten Morgen, - probormotal on, tomyas' i ne nahodya, chto skazat' ej na
ee ulybku, kak vozrazit' po povodu kofe, prinesennogo emu v postel'.
   - Bitte sehr.
   Ona  tozhe  v  zameshatel'stve  sdelala  vcherashnee  poluprisedanie  vozle
posteli,  ee  razdvinutye  volneniem  sero-sinie   glaza   s   ostorozhnoj,
prislushivayushchejsya ulybkoj smotreli na guby Nikitina, a on oshchutil: v komnate
po-utrennemu zapahlo tualetnym mylom ili edva  vnyatnym  odekolonom  (zapah
etot vstrechal Nikitin v nemeckih oficerskih blindazhah, i tak zhe po-nemecki
istochali lavandovuyu sladost' veshchi zdes', v pustom dome, kogda  oni  zanyali
ego). I on zachem-to  podumal,  chto  ona  po  akkuratnoj  privychke  umylas'
nedavno holodnoj vodoj s  aromaticheskim  mylom,  -  ee  zheltye,  kazalos',
splosh' vygorevshie na  solnce  volosy  byli  po-novomu  opryatno  prichesany,
otlivali zolotistym bleskom; i eshche beglo uvidel on detskie, gustye, kak  u
mal'chishki,  vesnushki,  oni  veselo  pestrili  ee   lico   vokrug   chutochku
vzdernutogo nosa, i  lish'  odin  rot  byl  prezhnim  -  nekrasivo  vzdutym,
iskusannym.
   On otvel  vzglyad,  vspomniv  ee  pridushennoj  podushkoj,  rasprostertoj,
razdavlennoj v posteli, gde sejchas lezhal on,  ee  zazhatye  vskriki  "nein,
nein", ee v soprotivlenii dvigavsheesya koleno pod lunnym svetom iz okna,  i
so stydom ot togo, chto ona dolzhna byla  pomnit'  eto,  pochuvstvoval  vlagu
ispariny na lbu.
   - Danke [spasibo], - chrezmerno oficial'no skazal on, napuskaya  na  sebya
strogost', i v to zhe vremya podumal: "Kak eto neudobno -  kofe  v  postel'.
CHego ona zhdet? Poka ya vyp'yu kofe? CHto za obychai? I chto delat'?"
   On reshilsya  i  sel  na  posteli,  priderzhivaya  perinu  na  grudi,  vzyal
kroshechnuyu farforovuyu chashechku, otpil glotok  teploj  gor'kovatoj  zhidkosti,
pomedlil iz-za neuverennosti, otpil eshche glotok, opustoshaya vsyu  chashechku,  i
postavil ee na podnosik.
   - Danke,  -  skazal  Nikitin  i,  chtoby  kak-to  vykazat'  neobhodimuyu,
veroyatno, v takih sluchayah  osobuyu  blagodarnost'  za  okazannoe  vnimanie,
skonfuzhenno  solgal:  -  Prekrasnyj  byl  kofe.  To   est'...   wunderbar,
ausgezeichnet Kaffee [prekrasnyj, otlichnyj kofe]. Spasibo.
   - Bitte schon, Herr Offizier. Spa-as-ibo?..
   Ona  ponyala  i,  prodolzhaya  ulybat'sya,  sdelala  to  strannoe  pokornoe
poluprisedanie, kakoe udivlyalo i ozadachivalo ego, - ot etogo ee prisedaniya
v razrez halatika vyglyanulo ee beloe krugloe koleno, - i  on,  uzhe  goryacho
krasneya, totchas otvernulsya k stene, snova vspomniv  tot  moment  vcherashnej
nochi, kogda vbezhal v mansardu i razlichil  na  posteli  temnuyu  shevelyashchuyusya
massu i eto bezobrazno otognutoe ee koleno.
   - Danke, - probormotal Nikitin i posmotrel na potolok, na  ego  gladkuyu
chistotu, po kotoromu veeroobrazno  i  zybko  rashodilis'  rozovatye  bliki
solnca kak otrazhenie v vode.
   "Ej nado sejchas kak-to skazat', chtoby ona ushla, - pospeshno podumal  on,
ispytyvaya  potrebnost'  vysvobodit'sya  iz  neobychnogo  polozheniya   vyazhushchej
skovannosti. - Ona zdes', a ya ne odet.  Kak  ej  skazat':  "komm",  "weg",
"zuruck"? [poshla, proch', nazad] Ili mahnut' rukoj v storonu  dveri?  Mozhet
byt', ulybnut'sya i skazat': "Danke, zuruck"? Kakim s nej byt' -  vezhlivym,
strogim, oficial'nym? Ona videla menya vchera  v  tom  zhutkom  sostoyanii.  YA
krichal na Mezhenina. I naverno, ona boitsya menya. CHto ona govorit? O chem ona
govorit?"
   - Herr Leutnant... Hamburg, Kurt dort [Gamburg, Kurt tam],  -  razobral
on otdel'nye, neyasno ponyatnye slova iz ee rechi, nelovko  natolknuvshis'  na
ee rasshirennye mol'boj glaza.
   - CHert... ya ne ponimayu po-nemecki, - skazal on. - Znayu nemnogo. CHto?  O
chem vy?
   A ona govorila chto-to bystro, trevozhno, zaiskivayushche, tonkij golosok  ee
chuzhdo zvuchal, proiznosil nemeckie frazy, slivayas' v kakoe-to bespokojstvo,
v podobostrastnuyu pros'bu, i Nikitin, beznadezhno silyas' ponyat'  ee,  vdrug
Smyslove soedinil neskol'ko znakomyh slov "Kurt", "nach Hamburg"  [Kurt...
v  Gamburg],  uvidev,  kak  ee  pal'cy  stali  pokazyvat'  na  poverhnosti
podnosika shagayushchie nogi, i on  dlya  podtverzhdeniya  uzhe  voznikshej  dogadki
peresprosil:
   - Kak? Kurt ushel?.. Kurt kom  nach  Hamburg?  [Kurt  uehal  v  Gamburg?
(iskazhen.)] To est'... - On tak zhe  pal'cami  izobrazil  dvizhenie  nog  po
perine,  v  konce  dvizheniya  nachertil  voprositel'nyj  znak,  povtoril:  -
Gamburg? Kurt? Odin? Kurt ein? A vy?
   -  Kurt,  Kurt...  -  Ona  sine  osvetila  ego  glazami,  zakivala  tak
toroplivo, chto medno-zheltye volosy rassypalis' po ee shchekam, no sejchas zhe s
ozhidaniem i strahom prizhala shchepotku pal'cev k grudi - i  vnov'  zagovorila
robko, speshashche, vzvolnovanno, ob座asnyaya, prosya ego o chem-to.
   On ne ponimal i, ne ponimaya, to slegka ulybalsya, to hmurilsya, -  i  eto
malejshee izmenenie ego lica nastorozhennym vyrazheniem  oboznachalos'  na  ee
lice, ono stanovilos' to umolyayushchim, to nedoverchivo-radostnym, to pogasshim;
i togda nakonec on prinyal edinstvennoe reshenie:
   - Poslushajte... gde-to  zdes'  razgovornik.  Proshu,  podajte  mne  ego.
Bitte, geben Sie mir  Buch.  Klein  Buch  [Pozhalujsta,  dajte  mne  knigu.
Malen'kuyu   knigu].   -   On   pokazal   na   komod.   -   Kazhetsya,   tam.
Deutsche-russische Buch?! [nemecko-russkaya kniga  (iskazhen.)]  Proshu  vas.
Bitte...
   Ona, vnikaya v ego rech', prosledila za ego vzglyadom  i  totchas  skazala,
okrugliv guby: "O!", provorno postavila podnosik na komod,  obeimi  rukami
berezhno, budto hrupkuyu  veshch',  vzyala  s  komoda  eshche  dovol'no  noven'kij,
nezalistannyj razgovornik, sdelala shazhok k posteli, opyat' poluprisedaya:
   - Bitte schon, Herr Leutnant.
   On razvernul razgovornik, prolistal glavy: "Dopros plennyh",  "Razgovor
v sel'skoj mestnosti" ("A, vse ne to, vse ne to!"), ostanovilsya  na  glave
"Razgovor s mirnymi zhitelyami", skazal v prigotovlennom vnimanii  k  nuzhnym
frazam:
   - Noch einmal... Langsamer  sagen  Sie,  bitte  [Eshche  raz...  Govorite,
pozhalujsta, medlennee (iskazhen.)].
   - Ich bleibe-e... hier... mein Haus...  mein  Zimmer...  [ya  ostayus'...
zdes'... moj dom... moya komnata] - dlya chego-to sama  koverkaya  grammatiku,
protyazhno zagovorila |mma i pri etom napryazhennee i napryazhennee prikladyvala
shchepotku pal'cev k grudi, otricatel'no kachala golovoj. - Ich, ich... bleibe
hier... Haus...
   Namorshchiv lob, on staratel'no iskal v  razgovornike  sootvetstvuyushchie  ee
slovam otvety ("Haus" i "Zimmer" byli izvestny  so  shkoly)  i  ne  nahodil
nichego podhodyashchego, krome nikchemnyh  sejchas,  voinstvennyh  voprosov,  chto
proiznosyat nadsadnym krikom mezhdu avtomatnymi ocheredyami: "V vashem dome  ne
pryachutsya nemeckie soldaty?", "V verhnih komnatah nikogo net?", "Kto hozyain
etoj kvartiry?"
   - Ne ponimayu... Nich verstehe [ne ponimayu], - bormotal on,  serdyas'  na
sebya. - Kak bolvan nemoj! CHto vy govorite? Haus? Zimmer?
   - Ein Moment, Herr Leutnant! Entschuldigen Sie... [izvinite]
   Ona  sela  na  kraj  posteli,  zaglyadyvaya   v   razgovornik,   tihon'ko
naklonilas', oveyav sladkovatym zapahom volos,  sokrovenno-teplym  telesnym
zapahom halatika; on ryadom, izboku uvidel kraj  ee  yasnogo,  vnimatel'nogo
glaza, vesnushki na shcheke, kraj  nezhnoj,  shelkovistoj  brovi  i,  pokryvayas'
zharkoj isparinoj ot ee blizosti, neproizvol'no otodvinul nogi pod perinoj,
stavshej neimoverno  tyazhkoj,  dushnoj,  podumal  s  mgnovennym  i  privychnym
opaseniem:
   "Zachem ya pozvolyayu ej  smotret'  v  razgovornik?  |to  vse-taki  voennaya
tajna... Zachem ona sela na postel'? Nado ej ob etom skazat'".
   - O! - voskliknula ona, vodya  mizincem  po  strochkam  i  obradovanno  i
vmeste vinovato poprosila ego shepotom: - Lesen Sie russisch, Herr Leutnant
[chitajte po-russki, gospodin lejtenant].
   "Kak ej skazat'? Kak?"
   On ne sovsem otchetlivo razobral strochki pod ee mizincem  s  obgryzennym
nogotkom i ne srazu prochital vopros po-nemecki, sut' kotorogo  stala  yasna
lish' po perevodu na russkij yazyk: "Vy bezhency? Iz kakogo goroda?" -  "Net,
eto nash dom, my ostaemsya zdes'".
   - Ich bleibe. Ich bleibe... Kurt in Hamburg, ich bleibe [YA  ostayus'.  YA
ostayus'. Kurt - v Gamburge, ya ostayus'], - govorila |mma tiho, ubezhdayushche  i
strastno, i tut on na oshchup' dogadalsya, chto ona umolyaet, vyprashivaet u nego
razresheniya, hochet ostat'sya zdes' i boitsya, chto ej ne pozvolyat etogo - byt'
v dome, zanyatom russkimi soldatami.
   "No pochemu ushel Kurt, a  ona  ostalas'?  Ushel  li  on  dejstvitel'no  v
Gamburg? - vozniklo podozrenie u Nikitina. - I pochemu  ona  obrashchaetsya  ko
mne, a ne k Knyazhko? Ved' on doprashival ih vchera. Imeyu li  ya  pravo  ej  ne
razreshit' zhit' v svoem dome? Glupo!.. Esli ona ostalas', to net somneniya -
Kurt ne ushel v les..."
   - Gut... - On  zahlopnul  spravochnik  i  brosil  ego  na  stul,  sverhu
obmundirovaniya, pridavlennogo koburoj pistoleta. - Gut.  Bitte.  Gut.  Das
ist, - nachal podbirat' on slova: - Das ist... richtig [Horosho. Pozhalujsta.
Horosho. |to... eto pravil'no].
   - O, Herr Leutnant! Danke schon, danke! O, Herr Leutnant! [O,  gospodin
lejtenant! Bol'shoe spasibo, spasibo!]
   Ona povernulas' k nemu, vsya  prosiyav,  schastlivo  obdav  ego  solnechnoj
sin'yu zasmeyavshihsya glaz, i s legkim stonom oblegcheniya, s kakim-to reshennym
zamirayushchim vyrazheniem lica upala golovoj na ego podushku,  i  vymytye,  eshche
vlazhnye  volosy  ee  opahnuli  ego  dushistoj  karamel'noj  sladost'yu.   On
pochuvstvoval na svoej shee  ee  obnyavshie  prohladnye  ruki,  tozhe  pahnushchie
tualetnym mylom,  pochuvstvoval,  kak  oni,  ne  razmykayas',  potyanuli  ego
kuda-to  poryvisto,  v  myagko-shershavuyu  goryachuyu  bezdnu   ee   prizhavshihsya
poluraskrytyh gub, ne davshih perevesti emu dyhanie,  uspel  podumat',  chto
proishodit nechto nenuzhnoe, nevozmozhnoe, opasnoe sumasshestvie, kotoroe nado
sejchas, nemedlenno  ostanovit',  a  ee  durmannye,  yablochnogo  vkusa  guby
sheptali chto-to, nezhno skol'zili, terlis',  vzhimalis'  v  ego  guby,  i  ee
pal'cy oslablenno iskali ego  kist',  ostorozhno  tyanuli  vniz,  v  tajnuyu,
nagretuyu  telom  vnutrennost'  halatika.  On  oshchutil  ee  gladkij   zhivot,
atlasno-gladkoe bedro, do  golovokruzheniya,  do  spazmy  v  gorle  pugayushchie
obnazhennoj i strashnoj  blizost'yu,  i  v  tu  zhe  sekundu  sdelal  dvizhenie
vysvobodit'sya  iz  prityagivayushchej  tyazhesti  ee  tela  s  prezhnej  mysl'yu  o
nenuzhnom, opasnom,  protivoestestvennom,  chto  vchera  noch'yu  nasil'stvenno
moglo proizojti i ne proizoshlo vot tut,  na  etoj  posteli,  mezhdu  neyu  i
Mezheninym i chego ona sama  hotela  sejchas.  "Zachem?"  -  znojnymi  iskrami
proneslos' v soznanii Nikitina, i on, vzyav ee za plechi, pokorno otdayushchiesya
ego rukam, chut'-chut' otstranil ee i v  muke  poiska  poteryannyh  gde-to  v
tumane pamyati slov prosheptal otryvisto i hriplo:
   - |mma... net...
   -  Sergeant  nein...  Soldaten  nein!  -  vskriknula  ona  zhalobno   i,
izgibayas', pril'nula k nemu grud'yu, obnyav ego isstuplenno. - Danke  schon.
Danke...
   V etom ego "nein" bylo chto-to neob座asnimoe, chuzhoe, nevzrosloe, nikak ne
vyazavsheesya s ego reshitel'nost'yu na mansarde proshloj noch'yu, on dazhe stisnul
zuby ot etogo nemuzhskogo vyrvavshegosya slova,  vstretiv  v  upor  raskrytuyu
glubinu ee  glaz,  nedvizhno-ogromnyh,  sineyushchih  emu  v  glaza,  pochemu-to
vspomnil  oshchushchenie   pronzitel'no   tonkogo   i   besprichinno   radostnogo
kolokol'chika, kogda pri voshode mesyaca nad  nochnym  gorodkom  on  provozhal
Galyu, podumal: "YA budu zhalet' ob etom? YA sovershayu predatel'stvo?"
   - Danke schon, mein Leutnant. Danke schon.
   - Danke schon?.. - progovoril on mehanicheski, edva ponimaya  i  ne  verya
ej. - Warum? Warum?.. Pochemu "danke schon"?
   - Ich, ich... Ruig... [YA... ya... Tiho...] Tss!..
   Ona vskochila s  krovati,  shchelknula  zamkom  dveri  i,  mel'kaya  nogami,
vernulas' k posteli, pokorno opustilas' na kolenki i pripala  lbom  k  ego
plechu, sputav, navesiv volosy na lico.
   On slyshal ee shepot, preryvayushchijsya dyhaniem; ona, stranno, ugolkami  rta
ulybayas' emu iz-za navesa volos, vdrug legla, gibko povernulas' na spinu i
nachala  robkimi  ryvkami  razvyazyvat'  tesemki,  s  grimasoj   stydlivosti
sdergivat' neposlushnyj halatik  i,  uzhe  besstydno  vytyagivaya  vozle  nego
dlinnoe molodoe  telo,  otkryv  malen'kuyu  mlechno-nezhnuyu  grud',  torchashchuyu
rozovym ostriem soska, opyat', zazhmuryas', oshchup'yu nashla ego ruku  i  provela
eyu no svoim celuyushchim gubam, po shee, po grudi, oznobno drozha  i  vshlipyvaya
skvoz' stuk zubov.
   "U menya nikogda eshche etogo ne bylo. Tol'ko togda,  v  okruzhenii...  -  s
uzhasom podumal on, starayas' sderzhat' i ne sderzhivaya peredavshuyusya drozh'  ee
zubov. - No ved' ona nemka, a ya russkij oficer..."
   - |mma... |mma...
   I on, oglyadyvayas' na dver', peresohshim  golosom  nevol'no  povtoryal  ee
neprivychnoe na zvuk imya, ves' pronizannyj znojnym tokom,  ispytyvaya  styd,
rasteryannost'   ot   svoej   nereshitel'nosti   i   preodolevaya    unizhenie
nereshitel'nosti, ubezhdaya sebya, chto eto uzhe nikogda  ne  povtoritsya  v  ego
zhizni, gubami otvel s zamershego lica ee zheltye, vlazhnye, pahnushchie  sladkoj
karamel'yu volosy, prinik, vdavilsya gubami v ee ishchushchij, podstavlennyj rot.


   ...Oni lezhali na cherdake sredi neumyatyh grud starogo  sena,  i  on  vse
vremya chuvstvoval, chto ona iz temnoty smotrit na  nego;  v  luchike  lunnogo
sveta, pronikayushchego cherez shchel' kryshi, glyancevito  pobleskivali  ee  glaza;
ona govorila, vzdragivaya:
   - Slushaj, pochemu ty otodvinulsya? Ty  brezgaesh'  mnoj?  Pravda,  my  tak
davno ne mylis'. Kakie my potnye, gryaznye... Slushaj, my  ne  prorvemsya  iz
okruzheniya. Oni utrom vojdut v derevnyu. Slyshish', kak tiho?
   - Da.
   -  YA  segodnya  pochemu-to  ispugalas'  smerti.  Ty  pomnish'   Klavu   iz
protivotankovoj batarei?
   - Da.
   - Ee ubilo utrom, kogda my hoteli vtoroj raz prorvat'sya. Ty videl,  kak
ee ubilo?
   - Net.
   - Horosho, chto ty ne videl. V voronke ostalas'  sanitarnaya  sumka.  Net,
klochki - vata, binty... i chto-to eshche  strashnoe.  A  ona  byla  krasavicej,
pomnish'? Vy vse glazeli na nee, kogda ona prihodila ko mne.  No  ona  byla
nedotroga. I nikto iz vas... YA i sejchas pomnyu, kakie byli prekrasnye u nee
glaza! I figura. Kak statuetka. I nichego net. I vot - vse...
   On molchal, u nego ne bylo  sil  poshevelit'sya,  otvetit'  ej,  vspomnit'
glaza i figuru  Klavy,  saninstruktora  protivotankovoj  batarei,  gde  ne
ostalos'  na  vtoroj  den'  okruzheniya  ni  odnogo  celogo  orudiya.  Togda,
rastalkivaya seno, ona pododvinulas'  blizhe  k  nemu,  prizhalas'  bokom,  s
zaderzhannym  dyhaniem  zavela  odnu  ruku  za  ego   sheyu,   drugoj   stala
rasstegivat' pugovicy na ego propotevshej za tri dnya  boev  gimnasterke  i,
rasstegnuv pugovicy, neuverenno prosunula malen'kuyu kist' k potnoj, lipkoj
ego grudi; ee  uzkaya,  ogrubelaya,  neskol'ko  dnej  ne  mytaya  ladon'  tak
neznakomo-nezhno i tak  vyzhidayushche  gladila  ego  grud',  kasayas'  konchikami
pal'cev ego podmyshek, chto on podumal, vnezapno zamerzaya ot temnoj revnosti
i ot etih porochnyh prikosnovenij: "S kem u nee bylo tak?"
   - Slushaj, u menya est' spirt v sumke, - zasheptala  ona,  pohozhe,  placha,
chastym nazhatiem gub celuya ego v  kran  rta,  -  dat'  tebe?  Hot'  spirtom
obteret' lico. Tol'ko ne smotri na menya. YA sejchas... Mozhet, tak nam  budet
luchshe. My ne vyrvemsya iz etogo okruzheniya, ya znayu. Hot' pust' budet tak.  U
tebya kogda-nibud' eto bylo... s zhenshchinoj?
   - A u tebya?
   - Kogda-to v detstve. No eto bylo igroj. V kakom-to sarae... Ponimaesh'?
Ty tol'ko ne revnuj. Razve tebe ne vse ravno?
   - Ne znayu.
   - Ne nado revnovat'. Ty lezhi, a ya budu celovat'  tebya.  Potom  ty  menya
budesh' celovat'.
   V  tu  zhe  noch',  pered  holodnym  rassvetom,  kogda  oni  oba   lezhali
istomlenno, tesno obnyavshis' vo sne posle togo, chto vdvoem  poznali  zdes',
na cherdake okruzhennoj  derevni,  on  byl  razbuzhen  gulkimi,  vibriruyushchimi
zvukami - drozhala zemlya v nakatah vnutrennih  sotryasenij  -  i  s  ostrymi
tolchkami v serdce otkryl glaza. Obnimaya ego, ona spala  na  ego  ruke,  i,
slovno uspokoitel'no najdya zashchitu, lezhala teplaya tyazhest' ee  golovy,  lico
bylo    detskim,    doverchivym,    chut'    obizhennym,    i    on    oshchushchal
terpkovato-mindal'nyj zapah ee volos, ispytyvaya k nej kakuyu-to boleznennuyu
zhalost' ot vcherashnih ee popytok byt' chistoj, tupuyu gorech' ot togo, chto oni
ne  pochuvstvovali  drug  ot  druga  ozhidaemogo  oblegcheniya  v  neumelyh  i
toroplivyh ob座atiyah.
   A za fioletovym okoncem cherdaka vse  yavstvennee,  vse  blizhe  nakatyval
klokochushchij rokot motorov, vskore zheltyj  svet  popolz  po  zadrebezzhavshemu
steklu, s ulicy vzmetnulas' iz tankovogo  gula  nerazborchivaya  komanda  na
nemeckom yazyke... On prislushivalsya, eshche ne vidya, chto bylo  vozle  doma  na
ulicah, no uzhe znal: nemcy zanimali derevnyu, gde ostavalis' posle razgroma
diviziona lish' neskol'ko soldat i oni - dvoe. I s  holodeyushchej  pustotoj  v
grudi on vyprostal ruku iz-pod  ee  golovy,  vstal  k  cherdachnomu  okoncu.
Zagorodiv ulicu, v ogne far gusto shla kolonna tankov, tyanulas' po  obochine
dvumya cepochkami pehota.
   - Vstavaj! Bystro! - On  potryas  ee  za  plecho,  lihoradochno  zastegnul
remen'.
   Ona ne srazu soobrazila, v chem delo,  sonnaya,  skrivilas'  dazhe:  "CHto?
Kakie tanki?", no, kogda soobrazila,  on  ne  dal  ej  skazat'  ni  slova,
shepotom skomandoval, chtoby ne otstavala ni na  shag,  i,  vzdernuv  avtomat
naizgotovku, otkinul dvercu cherdaka, pervyj spustilsya po lestnice vniz,  v
syrovatye sency ostavlennogo hozyaevami doma.
   Ves' dom gudel, napolnennyj revom tankov, zheleznym  skrezhetom  gusenic,
pozvyakivali stekla, oranzhevo vspyhivali pod bokovym  skol'zheniem  tankovyh
far, i melko zvenela duzhka porozhnego vedra v  sencah,  propahshih  plesen'yu
zapusteniya.
   - My ne vyjdem otsyuda...  YA  tak  i  dumala,  -  skazala  ona  shepotom,
spustivshis' sledom, i kak by bez nadezhdy na spasenie prislonilas' viskom k
ego spine. - Kuda nam bezhat'? Oni ub'yut nas, lejtenant...
   - Za mnoj! Ne otstavat' ni na shag! CHerez ogorody... k lesu! - vygovoril
on, razdrazhennyj ee shepotom, ee plachem bez slez, v kotorom bylo obrechennoe
bessilie. - Na! Voz'mi moj pistolet! Strelyat' umeesh'?
   - Net, net... YA umeyu tol'ko perevyazyvat' ranenyh.
   -  A,  chert,  smotri!  Nado  nazhimat'  vot  zdes'.  Spuskovoj   kryuchok.
Pricelit'sya i nazhimat'!
   Potom oni bezhali ogorodami po razvorochennym, ryhlym gryadkam, ploho vidya
sredi temnoty okrainnye doma, provalivayas'  v  voronki,  padaya  v  zhestyano
zvenevshee na vetru budyl'e kukuruzy, oni oba zadyhalis' i teper' nichego ne
slyshali, krome beshenogo stuka krovi v ushah. Slityj gul  motorov,  nemeckie
komandy tankistov iz otkrytyh lyukov, nizkoe mel'kanie far  mezh  domov  uzhe
stali otdalyat'sya vlevo, i oni, broskami minovav ogorody, dobezhali do  kraya
sereyushchego v rassvetnom vozduhe polya,  razlichaya  chernuyu  pod  prostranstvom
fioletovogo neba gryadu lesa za nim.
   On ne to chtoby propustil rokovoj moment, kogda na  krayu  polya  s  suhim
potreskivaniem razrezala potemki raketa,  pyshno  i  fosforicheski  osvetliv
vozduh, derevyannyj mostik nad  polosoj  vody,  on  slishkom  pozdno  uvidel
vperedi na bugre dva silueta, slishkom pozdno uslyshal layushchij okrik  "Halt!"
[Stoj!] i tol'ko kinulsya na zemlyu, za ruku rvanuv ee, pritisnuv golovoj  k
kolyuchej vlazhnoj sterne, avtomatnaya ochered' progremela nad nimi.
   "Halt, Halt!" - vmeste s udarami serdca zvuchalo v ego ushah.
   I, brosiv dlya upora na predplech'e stvol avtomata,  on  prosheptal  ej  s
veroj v edinstvennyj vyhod:
   - Ih dvoe... Oni sejchas podojdut, ya dam ochered'!.. I begom cherez  most!
Na mostu strelyaj iz pistoleta, hot' v vozduh! Ponyala?
   - YA postarayus', ya budu strelyat'. YA ponyala. YA budu...
   Nemcy ne podhodili. Smutno vydelyayas'  na  bugre,  oni  stoyali  shagah  v
dvadcati pod zvezdami, peregovarivalis' vpolgolosa, potom  vnov'  oglushila
razrastayushchimsya treskom, shipeniem raketa. I v tot mig on razorval, zaglushil
vse zvuki dlinnoj osleplyayushchej ochered'yu. On strelyal snizu  i  snizu  horosho
videl ih na bugre, kotoryj prostupal  nad  rekoj  polukrugom,  byl  temnee
rassvetnogo neba, i horosho videl, kak oni  plashmya  upali  tam,  slilis'  s
zemlej.
   V oglushennoj tishine donessya speredi chelovecheskij vskrik nastigshej boli,
zvyakan'e zheleza, kak  budto  avtomat  udarilsya  na  zemle  o  kasku,  i  s
oholonuvshim ego chuvstvom ubijstva i yarostnogo osvobozhdeniya posle  ubijstva
on kriknul ej ne svoim golosom:
   - Bystrej! CHerez most! Ne otstavaj! Tol'ko ne otstavaj!..
   On vskochil i s tem zhe zhadnym chuvstvom spasitel'nogo ubijstva, vypalivaya
ocheredi po bugru, brosilsya  k  mostu  ne  napryamik,  a  delaya  sumasshedshie
izgiby, zigzagi po polyu, poka ne nahodya otkrytogo prohoda k reke, a kogda,
perestav strelyat', vybezhal na bereg, pustoj brevenchatyj  most  vidnelsya  v
pyati metrah pered nim, i voda otsvechivala pod nebom razlitym margancem.
   - Lejtenant, podozhdi! YA ne mogu... Podozhdi!..
   Ona dognala ego, ne v silah  spravit'sya  s  zashedshimsya  dyhaniem,  lico
stalo pugayushche belym, i, v iznemozhenii  priderzhivaya  sanitarnuyu  sumku  toj
rukoj, v kotoroj byl pistolet, ona vydavlivala shepotom:
   - YA upadu... podozhdi, ya ne mogu...
   - Bros' sumku, bros', govoryat! Za mnoj na most! Proskochim -  i  v  les!
Bros' vse! Begi na most!
   - Net, ne mogu, milyj, podozhdi...
   Ona, vkonec zadohnuvshis', zakryla glaza, opuskayas' na zemlyu,  i  togda,
podchinennyj gruboj instinktivnoj reshimosti, on dernul ee za plechi, potashchil
za soboj, vytolknul ee vpered, gnevno skomandoval:
   - Begi! YA - za toboj! Nu! YA proshu tebya!..
   Oni stupili na derevyannye nastily, i tut ona kachnulas'  na  podkoshennyh
nogah, shvatilas'  za  perila  mosta  i,  perebiraya  rukami,  sdelala  tak
neskol'ko vyalyh shagov. Ona vshlipnula:
   - Ne mogu, ne mogu...
   - Nu! CHto zh ty? Da chto ty?.. - kriknul on v dikom bezumii,  ottogo  chto
ne mog zastavit' ee bezhat' i uzhe ne imel prava bezhat' sam, i opyat' s takoj
neistovoj grubost'yu dernul ee za plechi, chto ona chut' ne  upala,  otryvayas'
ot peril.
   - Bystrej, bystrej!
   No kak tol'ko oni  pobezhali  po  mostu,  szadi  vzorvalas',  zakolotila
pulemetnaya  ochered',  trassiruyushchie  puli  goryachim  skvoznyakom  vzvizgnuli,
proneslis' nad nimi, shevel'nuli volosy na golove, i on s razbegu brosil ee
na nastily breven i, lezha vplotnuyu k ee telu,  obernul  k  nej  iskazhennoe
strashnym krikom lico:
   - Otpolzaj! Na tot bereg! YA dogonyu!.. Polzi otsyuda, bystrej!
   On minutu nazad byl uveren, chto ubil pervoj ochered'yu teh  dvoih  nemcev
na bugre, ohranyavshih most, no bylo yasno: kto-to  tretij  eshche  ostavalsya  v
beregovom okopchike s pulemetom i otkryl po nim ogon', skoro zametiv ih  na
mostu.
   Ozhidaya tupoj i ognennyj udar smerti, on  hripel:  "Otpolzaj,  tuda,  za
most", i,  ne  glyadya,  kak  ona  popolzla,  uslyshal  lish'  ee  ston  i  ee
peredvizhenie  po  nastilam,  posunulsya  pod   derevyannuyu   zashchitu   peril,
ohvachennyj  mertvyashchim  oznobom,  polozhil   na   brevno   stvol   avtomata,
osleplennyj vspyshkami na bugre, molniyami trass, vysekayushchimi  oskolki  shchepy
iz krajnih k vode lesin.
   Palec poteryal chuvstvitel'nost' na spuskovom kryuchke, okamenel v  uprugom
ohvate moroznogo zheleza, a kogda otdacha ocheredej zabila v klyuchicu, mysl' o
blizkoj spasitel'noj vode ne pokidala ego: esli ego tyazhelo  ranit,  to  on
eshche sumeet podnyat'sya, perevalit'sya cherez perila i rinut'sya tuda,  vniz,  v
vechnoe nichto ili schastlivuyu svobodu.
   - Otpolzaj! Otpolzaj! - krichal on. - S mosta! Uhodi s mosta!..
   On  strelyal  dlinnymi  ocheredyami,  ne  otpuskaya  zanemelogo  pal'ca  so
spuskovogo kryuchka, i ele ochnulsya ot tyazhkoj tishiny: avtomat  pusto  klacnul
bez vystrela i smolk. V goryachke on ne rasschital patrony. Obmorochno zvenelo
v ushah. Pulemet na bugre tozhe smolk - vspyshek tam ne bylo. On  vskochil  i,
prigibayas', brosilsya po mostu k tomu beregu, slysha  v  chudovishchnom  zatish'e
svoe dyhanie i gulkij grohot svoih sapog po brevnam,  s  p'yanym  oshchushcheniem
spaseniya, svobody probezhal do konca  nastila  i  tam  sprygnul  na  zemlyu,
meshkom skatilsya pod nasyp' v skol'zkuyu mokruyu travu - i, padaya, zadyhayas',
uvidel to, chto ne predpolagal uvidet' posle udachno zakonchennoj perestrelki
i proryva cherez most.
   - CHto? CHto u tebya?..
   Ona sidela pod nasyp'yu, rasstegnuv gimnasterku na grudi,  klochkom  vaty
promokala, vytirala plecho, i on  videl  besstydno  i  strashno  obnazhennuyu,
izmazannuyu krov'yu ee grud', kotoruyu etoj  noch'yu  na  senovale  (vpervye  v
zhizni) celoval, trogal, robko laskal pal'cami ee shelkovistuyu  kozhu;  videl
vatu, puzyrek so spirtom, vylivaemym sejchas na komok, vaty,  tot  puzyrek,
vynutyj eyu togda iz sumki na cherdake, chtoby smyt' s sebya  porohovoj  zapah
boev pered tem, kak oboim ispytat' sladkuyu bol' ot  pervyh  prikosnovenij,
ot neumelo slityh gub,  ishchushchih  lyubvi,  etogo  poslednego  uspokoeniya,  na
kolkih vorohah sena, v lunnom osennem holode okruzhennoj nemcami derevni.
   - Kogda tebya ranilo? Gde? Kak eto?.. - povtoryal on,  potryasennyj  vidom
krovi na ee grudi - myagkost' i upruguyu nezhnost' i zapah ee on eshche  do  sih
por pomnil, - i s popytkoj pomoshchi, v oshelomlenii neozhidannoj  bedy  rvanul
iz sanitarnoj sumki bint, govorya preryvistymi vydohami: - YA perevyazhu tebya.
Mne udobnej. YA pomogu tebe...
   - Da, pomogi mne, - prosheptala ona  smertel'no  posinelymi  gubami,  ne
stydyas' ego, a on videl, s kakim trudom  razomknulis'  oni,  bezzhiznennye,
predstavil, naskol'ko holodny oni byli sejchas, naskol'ko ne nuzhno im  bylo
teper' nichego, krome ego pomoshchi. I v bessilii pered sluchivshimsya, ne  znaya,
chem oblegchit' ee stradanie, ee bol',  on  sodrognulsya  ot  pronzivshej  ego
zhalosti k nej, ot sobstvennoj viny i nenavisti k sebe: zachem on  gnal  ee,
zachem zastavlyal bezhat' vpered, zachem komandoval, grubo dergal ee za  plechi
- neuzheli na mostu ona byla uzhe ranena!..
   - Ty prosti menya... YA nichego ne zametil, ya ne videl, kogda tebya ranilo!
Tebya ranilo na mostu?..  -  zachem-to  govoril  on,  v  mutnom  ozhestochenii
sozhaleya i opravdyvayas', i vse popravlyal i zatyagival spolzavshij bint na  ee
grudi, na ee pleche, uzhasayas' nabuhayushchemu temnoj vlagoj bintu i  tomu,  chto
ona dolgo ne smozhet, veroyatno, vmeste s nim dvigat'sya. - Nam nado  idti...
poka temno, - ubezhdal on. - Ty mozhesh' idti? Metrov trista do lesa, a tam -
uzhe vse!.. Budesh' derzhat'sya za menya...  My  medlenno  pojdem!  Ty  vstan',
vstan', peresil' sebya, vstan' i pojdem!
   - YA ne hochu v plen, lejtenant, -  prostonala  ona.  -  No  ya  ne  mogu.
Sejchas, podozhdi. Pomogi mne, pozhalujsta.
   On  pomog  ej  podnyat'sya  i  nekotoroe  vremya  derzhal  ee  v  ob座atiyah,
rasteryannyj, chuvstvuya vzdragivaniya  ee  obmyakshego  tela,  ee  potnyj  lob,
prizhatyj k ego podborodku; ona derzhalas' za ego remen'.
   Potom  oni  poshli  po  polyu,   podobno   nerazluchnym   vlyublennym,   ne
raz容dinyayas', shli odinakovymi rasschitannymi shagami, ona, obvisaya  na  nem,
obnimala ego za taliyu. A on ne oshchushchal ni zhenstvennoj uprugosti  ee  bedra,
tershegosya o ego bedro, ni ee rodstvennogo tepla, slyshal otdalennoe gudenie
tankov sprava i za spinoj, vsyakij raz oglyadyvalsya na  razryvayushchij  temnotu
svet raket v storone dorogi, gde katilas' kolonna,  i,  boyas'  uvelichennoj
tyazhesti ee shagov, boyas', chto ona upadet,  hriplym  shepotom  povtoryal,  chto
glavnoe - dojti do lesa, glavnoe - projti eto pole, a tam  uzh  otdohnem  i
prorvemsya k svoim...
   V lesu oni, podkoshennye ustalost'yu, upali na grudu osennih  list'ev,  i
srazu tyazheloe zabyt'e brosilo ih v zharkuyu obmorochnuyu t'mu,  no,  kazalos',
minutu spustya on byl razbuzhen bespokojstvom, trevozhno voznikshimi zvukami -
nad shumyashchimi derev'yami, skvoz' motanie vetvej i zheltuyu metelicu  sryvaemyh
vetrom list'ev svetilo studenistoe  noyabr'skoe  solnce.  Ona,  sognuvshis',
sidela vozle, polozhiv  na  koleni  pistolet,  smotrela  prozrachnym  dolgim
vzglyadom na svoj palec, slabo trogaya spuskovoj kryuchok, slezy tekli  po  ee
shchekam, i pochemu-to ona zvala ego plachushchim golosom cheloveka, kotoryj  ne  v
silah reshit'sya:
   - Lejtenant, lejtenant...
   - Ty chto? - kriknul on i sel, vyhvatil u nee pistolet i,  speshno  pryacha
ego v koburu, vygovoril s nepriyatiem i neponimaniem: - Zachem? K chemu  tebe
oruzhie? Zachem?
   Ona podnyala golovu k neyarkomu v ogolennyh vetvyah solncu, glotaya  slezy,
po gorlu prokatyvalas' sudoroga nevylitogo placha.
   - Ty menya zhaleesh', lejtenant? - sprosila ona, mokro hlyupaya nosom. - Mne
prisnilos' strashnoe... Kak budto ya lezhu v trave - i murav'i polzayut u menya
po licu. Stalo ochen' strashno - i  ya  prosnulas'.  Lejtenant...  milyj,  ty
budesh' menya zhalet'?..
   - Perestan' govorit'  ob  etom!  -  oborval  on,  strashas'  ee  slov  o
murav'yah; on ne odnazhdy videl ih na licah ubityh,  kak  videla,  navernoe,
ona, i, ne predstavlyaya ee mertvoj, lezhashchej v trave, ne hotel  predstavlyat'
murav'ev na ee lbu, brovyah, nepodvizhnyh, nezhivyh gubah,  poteryavshih  teplo
dyhaniya. - Poshli! Kakie murav'i osen'yu! Poshli! - hmuro  skazal  on,  chtoby
konchit' etot razgovor, i trebovatel'no poprosil: - I bol'she  ni  slova  ob
etom! Dojdem kak-nibud'. Zdes' sovsem nedaleko.
   On podstavil plecho, pomog ej vstat', i ona, zastonav, podavayas' k nemu,
vnezapno nelovko  i  predanno  stala  celovat'  kakim-to  ochen'  holodnym,
zapekshimsya  rtom  ego  nebrityj  podborodok,  sukno  naskvoz'  propotevshej
gimnasterki okolo pogona, i utrachennyj golos ee opyat' pronzil ego ognennoj
zhalost'yu:
   - Ty samyj blizkij, samyj edinstvennyj... Bol'she u menya nikogo ne bylo.
Ty ved' lyubish' menya, lejtenant? Ty so mnoj ne prosto tak?
   - Poshli, ya pomogu, poshli! YA lyublyu tebya! - progovoril on gluho, ne glyadya
ej v otyskivayushchie ego vzglyad glaza; on lgal ej: begstvo iz zanyatoj nemcami
derevni, kolonna tankov na ulice, strel'ba v pole  i  na  mostu,  soznanie
bezvyhodnogo okruzheniya, ee ranenie, edinstvennoe zhelanie  -  prorvat'sya  k
svoim cherez les - vse eto vyzhglo, unichtozhilo v nem to, chto bylo mezhdu nimi
noch'yu na cherdake.
   - Poshli, nam nado! Opirajsya na menya!  My  dolzhny  idti,  my  prorvemsya,
ostalos' nedaleko, za lesom - nashi!..
   Ona podchinenno poshla s  nim,  obviv  ego  za  taliyu,  stupala  nerovno,
otkidyvaya nazad golovu na oslabevshej shee, shepcha izredka:
   - Spasibo tebe, spasibo.
   Na vtorye sutki u nee poshla krov' gorlom.  |to  sluchilos'  utrom  posle
nochnogo perehoda, posle beskonechnogo bluzhdaniya po lesu,  posle  togo,  kak
okonchatel'no vybivshis' iz sil,  oni  rasplastanno  lezhali  v  ovrage  bliz
ruchejka na kuche list'ev i tol'ko dyshali.
   Potom  emu  poslyshalsya  ston,  kashel',  mychanie,  i,  kogda  uvidel  ee
izurodovannoe stradaniem lico, na kotorom udivlenie i bol' eshche borolis' so
strahom smerti, kogda uvidel ee iskrivlennye  brovi,  nepriznayushchie  glaza,
aluyu strujku krovi, vypolzavshuyu v ugolkah  rta,  on,  tochno  zatravlennyj,
zagnannyj sud'boj,  zametalsya  vokrug  nee,  oshchutiv  ryadom  ledyanoj  zapah
gibeli. I, ves' okachennyj obmorazhivayushchim poryvom neschast'ya, sprashival  ee,
chto nado delat', chto ej nuzhno, chto neobhodimo sdelat', kak  pomoch',  hochet
li ona pit', chto ona hochet... No ona, bespomoshchno hvatayas' za zemlyu, szhataya
udush'em, ne ponimala, ne slyshala zhivogo chelovecheskogo golosa,  po-prezhnemu
soprotivlyayas' tomu, chto, nevidimoe, neumolimoe,  navalivalos',  dushilo  ee
grud'. Togda on,  kricha  chto-to  samomu  sebe  bessmyslennoe,  dikoe,  dlya
chego-to kinulsya k ruch'yu, zacherpnul pilotkoj vodu i obratno rvanulsya k  nej
s etoj napolnennoj svincovoj vlagoj chashej, vylil vsyu vodu na ee lico,  uzhe
tihoe, stradal'cheski prizhatoe shchekoj k list'yam,  obrashchennoe  v  nikuda.  I,
pogruzhayas' v hlynuvshij uzhas ee nedavnego straha, on  v  tu  sekundu  pochti
obezumelo predstavil, kak zavtra ili  vesnoj  nachnut  shevelit'sya,  polzat'
murav'i po vot etim ee brovyam, po vot etim  ee  ochen'  temnym  neprikrytym
resnicam.
   On stoyal na kolenyah  i  otupelo  tiskal  mokryj  komok  pahnushchej  potom
pilotki, a zuby ego vybivali  drob',  i  gorlo  zamykalo  suhimi  spazmami
nepopravimoj viny i otchayaniya.
   On pohoronil ee v ovrage, zasypav kom'yami zemli i list'yami.
   |to byla pervaya lyubov' Nikitina na vojne, esli mozhno  bylo  nazvat'  ee
lyubov'yu.


   "Skoro postuchat v dver' - i vse konchitsya..."
   - Name, Name... mein, Name Emma,  -  govorila  ona,  smeyas',  i  legkim
ukazatel'nym pal'cem nadavlivala v svoyu grud', potom v ego, doprashivala  s
laskovym  pytlivym  lukavstvom:  -  Bitte  schon,  Name...  Jwan?  Johann?
Russisch heipt Peter? Name...
   - Vadim, - otvetil on, ponyav, chto ona sprashivala.
   - Vadi-im, - proiznesla ona protyazhno i  obradovanno  zasmeyalas',  snova
prilozhila shchepotku pal'cev k ego i svoej grudi (tak  delala  ona  togda  na
doprose), vygovarivaya po  slogam:  -  Va-di-im,  Em-ma,  Va-dim,  Em-ma...
Verstehst du? [Ponimaesh'?]  Va-di-im,  -  povtorila  ona  i  poluotkrytymi
vspuhshimi gubami myagko poterlas' o ego guby, i ee vymytye volosy  shchekochushche
zaskol'zili po licu Nikitina, obdavaya konfetnoj i neprosohshej svezhest'yu. -
Em-ma, Vadi-im...
   - |mma, - skazal on shepotom i v zvenyashchem  durmane  vnov'  pochuvstvoval,
kak ee dlinnoe telo vse plotnee, vse gibche  prizhimaetsya  k  nemu,  i  ruka
ishchet, neterpelivo tyanet ego  ruku  k  gladkoj,  nezhnoj  kozhe  zatverdevshej
malen'kimi soskami grudi, i uzhe, ne soprotivlyayas' samomu sebe, okunayas'  v
volnistyj znojnyj tuman, on s zhelaniem ispytat'  to,  chto  bylo  neskol'ko
minut nazad, nachal celovat' skvoz' razdvinutye guby vlazhnye  zerkal'ca  ee
stisnutyh zubov, ee  v  istome  poslednego  prikosnoveniya  vygnutuyu  nazad
sheyu... a potom oni  lezhali,  utomlennye,  okutannye  goryachej  pelenoj,  i,
zakryv glaza, on ulavlival v soznanii nechetkie otbleski trevogi:
   "CHto eto so mnoj? Pochemu eto so mnoj? Kak eto so mnoj sluchilos'?"
   On ponimal, chto s nim proishodit chto-to nereal'noe, otchayannoe,  pohozhee
na predatel'stvo, na prestuplenie, sovershennoe  vo  sne,  na  nedopustimoe
narushenie chego-to, budto on neobdumanno perestupaet i perestupil  neglasno
zapretnuyu granicu, kotoruyu v  silu  mnogih  obstoyatel'stv  ne  imel  prava
perejti.
   "Esli ob etom utre stanet izvestno v bataree, to kak im ob座asnit'?  CHto
im otvetit'?.. CHto zhe teper'?.. Kak stranno,  neponyatno  i  kak  prekrasno
sluchilos' eto! Teper'... chto zhe teper'? - dumal on v obvolakivayushchej dreme,
v kakom-to fizicheskom opustoshenii, ne nahodya yasnoj logiki, chto mogla by  s
rassuditel'noj tochnost'yu ob座asnit', kak vse sluchilos', ot kakogo momenta i
zachem sluchilos'. - Net, ya oficer, i ya dolzhen otvechat' za to, chto  delayu...
YA nikogo ne predal, i poetomu nevazhno, chto  budet  potom  so  mnoj.  |mma,
|mma... Ej nado uhodit'. Skoro postuchat v dver' - i vse konchitsya..."





   - Vhodite, Ushatikov! CHto, skoro zavtrak?
   - Pozdravlyayu, tovarishch lejtenant!
   - |to vy, Mezhenin? S chem? Vojna konchilas'?
   - A vot kakoe utro, tovarishch lejtenant. Solnyshko svetit, kak  v  skazke,
pticy poyut, tishina - raj zemnoj, a  naschet  konca  vojny  -  soobshchenij  ne
postupilo. Horosho spali?
   - Prekrasno spal, nesmotrya na to, chto proigral vam vchera v  karty.  Gde
Knyazhko?
   - Na dvore. Rano prishel.  Samolichno  gotovitsya  fizzaryadku  s  batareej
provodit'. Vrode zanyatij po  stroevoj.  Vot  prines  vam  goryachej  vody  -
brit'sya.
   - Spasibo za vodu. Nemnogo neyasno: pochemu  vy  Ushatikova  zamenili?  On
chto?
   Serzhant  Mezhenin,  umytyj,  vybrityj  do  otshlifovannoj  chistoty   shchek,
podcherknuto usluzhlivo postavil kotelok na podokonnik,  ego  svetlye  glaza
nevinno posmotreli na Nikitina, tochno mezhdu  nimi  etoj  noch'yu  nichego  ne
proizoshlo, glyanuli na smyatuyu  postel'  i  pritushenno  pomertveli.  Nikitin
sprosil oficial'no:
   - Vy hoteli chto-to dolozhit'?
   - Razgovor lichnyj est', tovarishch lejtenant, - lenivo, bez  osoboj  ohoty
progovoril Mezhenin. - Naschet vcherashnego. Ob座asnit' nado. Drozda  vy  vchera
dali krepko. Brosilis' na menya chertom, eshche chutok - i pistolet by obnazhili,
a eto delo ne tak bylo, kak vam pomereshchilos'.
   Nikitin natyanul  hromovye  sapogi,  pristuknul  kablukami  ob  pol,  ne
vyyavlyaya nuzhnogo interesa k ob座asneniyu Mezhenina.
   - To est'? Kak mne pomereshchilos'?
   -  Kogda  ya  na  shumok  poshel  i  ee  zastukal  u  garderoba,  nemochku,
fintiflyushku etu ryzhen'kuyu, -  prodolzhal  skuchno  Mezhenin,  iz-pod  zagrady
resnic poglyadyvaya na postel', - ona v slezy ot  strahu,  vidat',  shvatila
menya za ruku i k krovati potashchila srazu, mokrohvostka fricevskaya. Zavalila
na sebya, nu a tut vy... I prividelis' vam  skazki,  strasti-mordasti.  Vot
tak bylo...
   Mezhenin nevozmutimo lgal, no v etoj lzhi ne bylo i nameka na  opravdanie
ili vinu ego.
   - Hotite  rasskazat'  mne  skazki,  serzhant?  -  progovoril  Nikitin  i
peremenil napravlenie razgovora: - CHto vo vzvode - v poryadke?
   - Kak v apteke,  -  otvetil  Mezhenin  budnichnym  golosom  cheloveka,  ne
omrachennogo ugryzeniem sovesti. - A  nemochka-to,  a?  Bodlivaya  kozochka  s
kopytcami. Sama oret "nejn", a sama na sebya valit. Vidat',  nemeckie  baby
za vse hotyat  odnim  rasplatit'sya.  A  vy  ne  razobralis'.  Naschet  etogo
shchekotlivogo dela vy, otkrovenno skazhu, chelovek maloopytnyj.
   Eshche vchera pochti nenavidevshij Mezhenina, pochti reshivshij nichego ne proshchat'
emu posle otvratitel'noj sceny zdes', v svoej komnate,  Nikitin,  krasneya,
otvernulsya, ego ozheg vnutrennij zhar styda, on ne hotel vozvrashchat'sya k tomu
nepriyatnomu, chto bylo  mezhdu  nimi,  k  toj  nepriyatnoj  granice  nepolnoj
spravedlivosti, kotoraya, mnilos', razdelila i v  chem-to  porochno  i  tajno
sblizila   ego   s    Mezheninym,    i,    prevozmogaya    etu    ugnetayushchuyu
neposledovatel'nost', on otvetil naskol'ko vozmozhno spokojnej:
   - Vse, Mezhenin, eto v  poslednij  raz.  YA  ne  hochu  pomnit'.  Na  etom
zakonchim. Mozhete idti. YA spushchus' cherez pyat' minut.
   Odnako Mezhenin ne uhodil; togda Nikitin podoshel k zerkalu  nad  komodom
i, prinimaya zanyatyj vid, poshchupal shcheki, kak eto delayut  pered  brit'em,  no
totchas  kraem  zreniya  zametil  v  zerkale  naglovato-derzkuyu  poluuhmylku
Mezhenina, pokazavshuyusya iz-za dvuh perednih poporchennyh zubov lishnej, chuzhoj
na ego polnovatom krasivom lice. I Nikitin slovno oshchutil  tupoj  tolchok  v
zatylok, sprosil:
   - CHto eshche, Mezhenin?
   - Da tak, tovarishch lejtenant...
   - CHto imenno?
   - Da s vidu vy ploho noch' spali, - skazal Mezhenin  i  drozhaniem  resnic
budto zavesu  sdernul  s  zhestkovato  sverlyashchih  glaz,  dostigshih  zrachkov
Nikitina v zerkale. -  Sinyachki  u  vas  pod  vekami,  vid  ustalyj,  nikak
bessonnica, a?.. Vy posty u orudij ne proveryali utrom, tovarishch  lejtenant?
Iz komnaty ne vyhodili?
   - Utrom? Net. A chto takoe?
   - Skazki poluchayutsya. CHudesa-a!
   - Kakie skazki eshche? Kakie chudesa?
   Lico Mezhenina, uverennoe, proyasnennoe, perestalo uhmylyat'sya, golos  ego
zazvuchal pozadi tonom obydennogo doklada - i  v  nem  slaben'kim  ottenkom
skvozila myagkaya izdevka:
   - Vmeste s solnyshkom ya segodnya vstal, tovarishch lejtenant, chtoby  chasovyh
proverit' i zaodno nemchishek - na vsyakij sluchaj. Podymayus' po lestnice  vot
syuda, k ih komnate, ryadom s vashej, slushayu - nikakogo shebursheniya. Glyanul  v
dver', ne zaperta, a v komnate - nikogo. I slyshu,  tovarishch  lejtenant,  iz
vashej komnaty, - golos Mezhenina nabral polnuyu meru vkradchivogo  udivleniya,
- iz vashej komnaty, pohozhe, shepot kakoj-to, smeh i razgovor  po-nemecki...
Dumayu sebe: chto takoe?..
   Nikitin, vspyhnuv, obernulsya, kinul pushistyj ot myla pomazok  v  kruzhku
i, etoj neuderzhannoj vdrug vspyshkoj stryahivaya temnuyu  tyazhest'  s  zatylka,
chto ne prohodila, kogda govoril za spinoj Mezhenin, sprosil vozmushchenno:
   - I chto? CHto vy podslushali?.. Stoyali za dver'yu i  podslushivali,  kak  ya
vsluh zauchival nemeckie slova? Ich weib nicht, was soil es bedeuten? [YA ne
znayu, chto eto takoe] Tak? ("CHto ya - opravdyvayus' pered  nim?  YA  lgu  -  i
opravdyvayus'?") I chto eshche vy podslushali?
   Mezhenin  sonno  soshchurilsya  v  perenosicu   Nikitinu,   razom   zaskuchav
zamutnennym vzglyadom, ne  vozrazil  ni  edinym  slovom,  i  tot  mgnovenno
podumal, chto za etoj vneshnej  neprobivaemost'yu  stoit  neproshchayushchaya  pamyat'
serzhanta, podgotovlenno i rasschitanno vzvesivshaya vse, chto proizoshlo  vchera
mezhdu nimi.
   - Nu i chto vy hotite skazat', Mezhenin?
   -  Vyhodit  tak,  tovarishch  lejtenant,  nemochku  vy  u  menya  otbili,  -
progovoril Mezhenin, ne pridav nikakogo znacheniya vspyshke Nikitina. -  Kvity
my vrode s vami. Kvity, da ne sovsem.
   - A esli yasnee! V chem my s vami kvity?
   Mezhenin, vprishchur izuchaya perenosicu  i  lob  Nikitina,  zagovoril  posle
nedolgogo razdum'ya:
   - Da vot mysl' prishla, tovarishch lejtenant, kak by eto skazat'? Za  svyaz'
s nemochkoj oficera  po  sherstke  ne  pogladyat.  Razlozhenie  priklepayut.  V
shtrafnoj zagremet' mozhno. No ya muzhskoe delo ponimayu. SHito-kryto, zavyazano.
Tol'ko, za-radi gospoda boga, preduprezhdayu: ne davite vy menya. Ne  terplyu,
ne lyublyu ya uzdu, sami znaete. Harakter takoj. |to ya tozhe po-muzhski govoryu.
Vojna von bol'shoj shapkoj nakryvaetsya. Konec skoro!  Tiho,  mirno  dozhivem,
dovoyuem kak-nibud'.
   On  govoril  odnotonno,  neosporimo,  kak  govoryat  nezavisimye   lyudi,
ubezhdennye v svoej sile, ne somnevayas',  chto  ih  pravil'no  pojmut,  i  v
samouverennosti ego byl opyt  potertogo  obo  vse  ostrye  zhiznennye  ugly
cheloveka,  gotovogo  ne  oslozhnyat'  polozhenie  pri  vzaimnyh  usloviyah.  I
Nikitin, uzhe teryaya vyderzhku, vse-taki sprosil so zlym lyubopytstvom:
   - Znachit, ya vo vsem meshayu vam, serzhant?
   - Po-muzhski govoryu, - skuchno povtoril Mezhenin. - Tak luchshe budet  zhit',
tovarishch lejtenant. Obeshchayu zakonno, odin na odin -  spokojnen'ko  budu  vam
podchinyat'sya, a uzh vy v dela nekotorye moi ne sujtes'.
   - Kakie dela?
   - Da malo li kakie, - otvetil Mezhenin neozhidanno zakamenelym golosom. -
Rechka mezhdu nami protekaet, tovarishch lejtenant. Vy na etom beregu, a ya - na
tom. Davno pereplyl ya ee. I, bud' zdorov, po nozdri nahlebalsya. A  vy  eshche
ne poplavali. Ne hlebnuli spolna. Po travke, kak v detstve, begaete,  hot'
i voyuete, kak shtyk. A raznogo-vsyakogo ni hrena ne chuyali. Vot ob etom dela.
Malec vy protiv moej zhizni. Otkrovenno govoryu. Tak chto - ne meshajte!
   - Slushajte, serzhant! - ne sderzhavshis', vygovoril Nikitin. - Malo  togo,
chto vy  pod  dver'yu  shpionili,  podslushivali,  kak  staraya  baba,  vy  eshche
ugrozhaete mne! Tak vot znajte: nikakih vashih  "spokojnen'kih"  del,  vrode
zhitomirskih, ne budet! Idite vo vzvod! Vam yasno? Idite!
   Mezhenin sokrushenno smezhil resnicy, podvigal po skulam zhelvakami, otchego
malen'kie, po-zhenski krasivye  ushi  ego,  kazalos',  zverovato  prizhalis',
predupredil dremotnym tonom sozhaleniya:
   - Glyadite, tovarishch lejtenant, ne  obozhgites'  ob  menya.  Raskalennyj  ya
byvayu, togda sam sebya boyus'. Hotel muzhskoj razgovor poimet' s vami.  A  vy
mne staroe vspomnili. Zabyl ya staroe...
   - Hotite, chtoby ya vspomnil vcherashnyuyu noch'?
   - Ssorit'sya so mnoj ne nado, lejtenant. Nuzhnyj ya vam chelovek. A  naschet
vcherashnego - temnen'koe eto... Noch'yu-to vse koshki sery. Pomereshchilos'  vam.
V golovu vse mozhet prijti, ni odna dusha ne videla. A u  menya  glaza  est'.
Bog svidetel'...
   Mezhenin, skromnen'ko vzdyhaya, izobrazil znak kreshcheniya, glyanul namekayushche
na smyatuyu postel', potom  vrode  by  nehotya  povernulsya  i,  raskachivayas',
vyshel.
   On vspylil, ne vyderzhal etoj nevozmutimoj samouverennosti Mezhenina, ego
nezastenchivoj cinichnosti, etoj predlozhennoj im polusdelki-polusgovora, chto
samo po sebe podtverzhdalo naivnuyu slabost' Nikitina; Mezhenin  beznakazanno
mstil emu za vcherashnyuyu noch' i vmeste za proshloe, za ZHitomir, hotya  vpryamuyu
razgovor i ne kasalsya  starogo,  krome  odnoj  frazy:  "A  vy  mne  staroe
vspomnili..."
   "Staroe" bylo v sorok tret'em. Da,  Nikitin  horosho  pomnil  to  rannee
tumannoe noyabr'skoe utro, kogda nemcy nachali kontratakovat'  i  ohvatyvat'
tankami eshche spyashchij gorod, pomnil, kak on poluchil srochnyj prikaz  komandira
batarei  vydvinut'sya  k  zapadnoj  okraine,  zanyat'   novuyu   poziciyu   na
tankoopasnom napravlenii. S etim  prikazom  vernuvshis'  vo  vzvod,  on  ne
obnaruzhil Mezhenina vozle orudij. On nashel  ego  v  odnom  iz  domov,  bliz
ognevyh, gde razmeshchalis' na noch',  -  p'yanogo,  bezobrazno  opuhshego,  bez
gimnasterki, v obnimku s kakimi-to dvumya molodymi zhenshchinami, sidevshimi  za
stolom, haotichno zastavlennym  gryaznymi  tarelkami,  porozhnimi  butylkami,
bankami  konservov,  splosh'  zavalennym  plitkami  francuzskogo  shokolada,
krugami trofejnoj kolbasy.
   Vsled  za  Kievom  ZHitomir  vzyali  s  hodu,  nemcy  ne  uspeli  vyvezti
produktovye zapasy, i batareya, podderzhivaya strelkovyj  polk,  prodvigalas'
mimo vokzala i pervoj natknulas' na ostavlennye sklady v pakgauzah.
   I togda utrom, najdya Mezhenina ne vo vzvode, a  v  sosednem  ot  ognevyh
pozicij dome,  Nikitin,  ne  ochen'  udivlennyj,  prikazal  emu  nemedlenno
privesti sebya v poryadok, umyt'sya, odet'sya i idti za nim k orudiyam.  Odnako
Mezhenin, ne doslushav  ego,  shumno  vzdymayas'  shatkim  telom  iz-za  stola,
vytolknul navstrechu emu  vizglivo  zahihikavshuyu,  polurazdetuyu  zhenshchinu  s
chernymi neprichesannymi volosami, kriknul:
   "Ty - intelligent, lejtenant! Vypej-ka s nami i  po-intelligentski  vot
etu chernyavuyu babku poprobuj, ona v nemeckom gospitale rabotala, vse znaet!
Nebos' babu ni razu v zhizni ne trogal! Vedi ee v druguyu komnatu, ne  rob',
lejtenant!"
   On zahohotal, v gorle ego bujno zaklokotalo, i Nikitina peredernulo.
   "YA zhdu, - skazal on. - ZHdu na kryl'ce pyat' minut.  Bystro  sobirajtes',
Mezhenin".
   On zhdal na kryl'ce, on eshche veril, chto sejchas vyjdet za nim mnogoopytnyj
Mezhenin, kotoryj znal - nezavisimo ni ot  chego  nikto  ne  byl  vo  vlasti
otmenit'  ili  izmenit'  poluchennyj  prikaz   o   vydvizhenii   vzvoda   na
tankoopasnoe napravlenie.
   No Mezhenin ne vyshel i cherez desyat' minut, i, ele osilivaya  neterpelivuyu
zlost', Nikitin snova voshel v komnatu,  dushnuyu  ot  zapahov  vodki,  pota,
zhirnyh myasnyh konservov, opyat' s otvrashcheniem uvidel blazhenno-hmel'noe lico
Mezhenina, vse tak zhe bez gimnasterki, v nesvezhej nizhnej rubahe, vse tak zhe
sidevshego  v  obnimku  s  dvumya  zhenshchinami;  odna  iz   nih,   chernen'kaya,
neprichesannaya, chto davecha hihikala nepriyatno, vizglivo, vzasos celovala  v
razrez rubahi volosatuyu grud'  Mezhenina,  drugaya,  krupnaya,  shirokoskulaya,
siplo sheptala  chto-to  emu  na  uho,  v  to  zhe  vremya  ukradkoj  nazhimala
tupovatymi pal'cami na plitku shokolada, razlamyvaya ee na stole.
   "Mezhenin!  -  kriknul   Nikitin,   chuvstvuya,   chto   prisutstvuet   pri
sovershayushchejsya otkrytoj merzosti, uzhe nenavidya eto  sizoe,  blazhennoe  lico
Mezhenina i etih dvuh zhenshchin,  potnyh,  polurazdetyh,  neopryatnyh.  -  Marsh
otsyuda, Mezhenin! Poluchen prikaz - dvigat'sya! Vy slyshali, chto ya skazal?"
   "Kuda vo vzvod? Kuda dvigat'sya? - vygovoril Mezhenin,  zakatyvaya  glaza,
kak ot shchekotki. - Kiev vzyali, ZHitomir vzyali, lejtenant! Ne zasluzhili,  chto
li,  gul'nut'  razok?  Zas-luzh-zhili  kr-rov'yu,  i  tochka!   Govoryu,   beri
chernen'kuyu, lejtenant! YA ne zhadnyj! Ili uhodi, ne meshaj  lyudyam,  po-muzhski
govoryu!"
   "Esli vy cherez desyat' minut ne poyavites' vo vzvode, - skazal Nikitin, -
ya otdam vas pod sud".
   "Da hot' rasstrelyaj! -  zaoral  durnym  golosom  Mezhenin  i,  kurazhas',
vskochil, rvanul na grudi  davno  ne  stirannuyu  rubahu.  -  Rasstrelyaj!  A
snachala hochu v rayu pobyvat'!"
   Pozdnee Nikitin  ne  mog  bez  sodroganiya  vspominat'  neestestvennost'
sobstvennogo polozheniya, te  slova  o  sude,  gryaznuyu  polutemnuyu  komnatu,
napitannuyu zapahom edy, nechistogo bel'ya, i vypirayushchee besstydstvo  zhenshchin,
durashlivo p'yanyj krik i hohot Mezhenina, ili ne zhelavshego, ili perestavshego
ponimat' real'nost' obstanovki.
   Mezhenin  prishel  vo  vzvod  lish'  vecherom,  posle  boya,  ves'  otekshij,
mertvecki-sinij, skazal Nikitinu: "Moya  vina,  lejtenant.  Vse,  zavyazal!"
Potom, posmeivayas', zayavil soldatam, chto probyl v  medsanbate  po  prichine
otravleniya fricevskimi konservami i  bolezni  zheludka,  a  Nikitin,  pochti
neob座asnimo  promolchav,  dolgo  pytalsya  ubedit'  sebya  vposledstvii,  chto
prostil Mezheninu strashnoe pregreshenie na vojne tol'ko  potomu,  chto  vzvod
togda ne pones poter', i potomu,  chto  Mezhenin  ne  byl  trusom,  schitalsya
luchshim komandirom orudiya v bataree.
   No to, chto sejchas Mezhenin  s  edkoj  cinichnost'yu  poshel  na  obostrenie
otnoshenij, priglushennyh Nikitinym, bylo,  po-vidimomu,  yavnym  rezul'tatom
dvuh prozhityh nepravdopodobno blagostnyh  i  razlagayushchih  sutok  vdali  ot
vojny, bez ezheminutnoj opasnosti, kogda  vsemi  ozhidalos':  vot-vot  nechto
ogromnoe dolzhno izmenit'sya na zemle, navsegda oslepit'  radostnoj  sinevoj
zavoevannogo i vozvrashchennogo mira, schastlivym nachalom  vechnogo  prazdnika,
obeshchayushchim novuyu, neskonchaemuyu zhizn', k kotoroj kazhdyj  ispytyval  zhadnost'
po-raznomu.
   "CHto zhe mne delat'? - dumal Nikitin, toroplivo breyas'. - YA tozhe nechist,
ya tozhe v chem-to zameshan... So mnoj tozhe sluchilos' kakoe-to bezumie?.."
   Vsya batareya byla postroena na luzhajke;  vokrug  zelenela  trava,  vezde
sil'no grelo solnce,  vesennie  zapahi  obogretoj  travy,  cvetushchej  vdol'
zabora sireni, belyh yablon' to prohladnymi, to teplymi  volnami  hodili  v
utrennem vozduhe, i eti zapahi budto obmyli Nikitina, kogda on  podoshel  k
stroyu.
   Lejtenant  Knyazhko  zakanchival  fizzaryadku,   chto   nazyvalas'   osoboj,
"pehotnoj", fizzaryadkoj, poroj primenyaemoj im na otdyhe,  -  rukopashnyj  i
shtykovoj boj, priemy ego, ni razu ne ispol'zovannye  v  bataree  ni  odnim
soldatom  na  peredovoj,  ni  samim  Knyazhko,  byli,  po   ego   ubezhdeniyu,
neobhodimoj trenirovkoj dlya  fizicheskoj  zakalki  tela,  zauchennoj  eshche  v
pehotnom uchilishche.
   Knyazhko, golyj do poyasa, stoyal na krayu luzhajki u  prinesennogo  (po  ego
prikazu) iz goroda i votknutogo v zemlyu reklamnogo shchita, gde  izobrazhalas'
gigantskaya butylka piva,  oprokinutaya  nad  kruzhkoj,  vozhdelenno  kipevshej
shapkoj peny, i, derzha vintovku s primknutym  shtykom,  govoril  vnushitel'no
malen'komu ryzhemu Tatkinu:
   - CHto u vas za dvizheniya? Kak begaete?  Kak  derzhite  vintovku?  Muskuly
dryablye, plechi opushcheny, smotret' na vas  nepriyatno.  Ubrat'  zhivot,  grud'
razvernut', spinu vypryamit'! Posmotrite, kak eto delaetsya!
   Knyazhko vtyanul i bez togo ploskij zhivot, slegka razvernul plechi,  i  ego
tonkaya, pryamaya, muskulistaya  figurka  nalilas'  izyashchnoj  uprugost'yu  sily,
gibkoj i litoj sobrannost'yu. Tochno mal'chik v gimnasticheskom zale  proveryal
poslushnost' razvityh myshc pered uprazhneniem.
   Nizkoroslyj Tatkin, losnyas' na solnce  belokozhej  spinoj  i  bezvolosoj
grud'yu, usilivalsya podtyanut' remnem  skladku  otvislogo  zhivotika,  vbiral
shumnymi vdohami  vozduh,  neskol'ko  skonfuzhennyj,  i  vsegda  hitrovatoe,
podschityvayushchee chto-to, usatoe lichiko  ego  vyrazhalo  ser'eznost'  popytki.
Bylo izvestno, chto navodchik Tatkin,  byvshij  schetovod,  postoyanno  schital,
vyschityval pro sebya, vyveryal vse, chto poddavalos' kakomu-libo  ischisleniyu,
neizmenno delil na porcii hleb, vzvodnyj tabak i  sahar,  cepko  derzhal  v
golove kolichestvo ne vydannyh starshinoj suharej,  kolichestvo  vystrelennyh
snaryadov, podbityh tankov, poluchennyh batareej ordenov i medalej, i,  znaya
etu ego arifmeticheskuyu  sposobnost',  soldaty,  vozbuzhdennye  fizzaryadkoj,
veselo  nablyudali  za  nim  iz  stroya,  bezzlobnym  smeshkom   i   sovetami
podbadrivali:
   - A ty  na  schetah  otshchelkaj,  Tatkin,  na  skol'ko  santimetrov  komod
podtyanut' mozhno! Otrastil perednij predmet na vol'nyh harchah!
   - Puzom ne dyshi, satana ryzhij! Ish', pyhtit bykom! Vseh zaderzhivaesh', ty
nosom, nosom, nozdrej dyshi, rovno koza!
   Lejtenant Knyazhko na eti zamechaniya holodno mel'knul zelenymi glazami  po
bataree, i razveselye golosa soldat utihli razom pri ego komande:
   - Samyh znayushchih poproshu vyjti iz stroya  i  pokazat'  Tatkinu  poslednee
uprazhnenie - brosok v ataku!
   Nikto iz "znayushchih" ne vyhodil iz  stroya,  nikto  ne  vyzvalsya  pokazat'
brosok v ataku, trezvym veterkom smylo na licah zapozdalye ulybki; i togda
Knyazhko prikazal poezhivshemusya ot zvuka ego golosa Tatkinu:
   - Eshche raz! Vlozhit' v ataku yarost', uverennost' i silu!  I  lico,  lico,
vashe lico dolzhno napugat' togo, kogo vy atakuete! YAsno? Eshche raz! Derzhite!
   I molnienosnym broskom peredal vintovku Tatkinu, tot nelovko pojmal  ee
zahvatom  na  grud',  kryaknul,  vystavil  shtykom  v  naklon  i   zatrusil,
zakolyhalsya ryscoj vdol' stroya po molodoj trave luzhajki.
   - Stop! - kriknul nedovol'nyj Knyazhko, podbegaya k Tatkinu, i vyhvatil  u
nego vintovku. - Otstavit'! Vashe schast'e, chto vy  v  artillerii,  a  ne  v
pehote! Shodili by v ataku tol'ko raz! I - konec, Tatkin!  Smotrite  syuda!
Vsem smotret' syuda i zapominat'! - gromko skomandoval on bataree, i v odin
mig vse vesennee i solnechnoe  potusknelo,  izmenilos'  zdes',  na  zelenoj
luzhajke, vernee - izmenilos', poteryalo svoi prezhnie cherty lico Knyazhko, ono
stalo strashnym, iskazhennym zlost'yu, svirepoj oderzhimost'yu napora, ego telo
uprugo i rezko naklonilos' vpered, vintovka v ego rukah, nacelennaya  zhalom
shtyka v prostranstvo vrazhdebnogo mira, zamerla  v  izgotovlennom  smertnom
polozhenii, - i on stremitel'nymi pryzhkami rinulsya po luzhajke k  reklamnomu
shchitu, zhutko kricha chto-to gorlom nechlenorazdel'noe, vyzyvayushchee  u  Nikitina
moroz po spine.
   Reklamnyj shchit byl uzhe v dvuh pryzhkah ot sverkayushchej igly shtyka, i Knyazhko
dostig ego, izognulsya vpravo, vlevo, ego tonkij muskulistyj tors  napryagsya
v ubystrennom skol'zhenii, on kosym i lovkim vybrosom vonzil ostrie shtyka v
seredinu reklamy, vydernul shtyk, vnov'  izognulsya,  kak  by  uklonyayas'  ot
kogo-to,  i  udaril  sil'no  prikladom  po  krayu  shchita,  s  treskom  valya,
oprokidyvaya ego na zemlyu. Byl vse-taki v etoj  voobrazhaemoj  bor'be  nekij
nevnyatnyj  moment,  kakaya-to  neyasnaya  gran',  kogda  eto  dejstvie  moglo
pokazat'sya smeshnym Nikitinu, nenuzhnoj  igroj  v  prazdnye  uprazhneniya,  no
vmeste s tem v dvizheniyah Knyazhko byla takaya artisticheskaya  sila  nenavisti,
takaya pugayushchaya yarost' shvatki, chto vozniklo  oshchushchenie  stal'noj  pruzhinki,
smertel'no podvlastnoj emu v etom broske.
   - YAsno? - kriknul Knyazhko, obrashchayas' ne k Tatkinu, a ko vsej bataree,  i
mal'chisheskoe lico ego prinyalo prezhnee vyrazhenie holodnovatogo spokojstviya,
chut' upryamogo,  ne  razreshayushchego  famil'yarnosti  vysokomeriya.  -  Na  etom
zakonchim segodnya! A zavtra povtorim! Vsem razojtis'!
   On votknul vintovku shtykom v zemlyu.
   "YA znayu, zachem on eto delaet, - podumal Nikitin. - No pochemu  ya  smotryu
na Knyazhko, i mne kazhetsya, chto vse skoro konchitsya ne tak, kak my hotim?"
   Batareya, ozhivlennaya govorom, smehom, rassypalas' mezhdu tem po  luzhajke,
zabeleli v skvozistoj teni sosen, sredi yarkoj  zeleni  nezagorelye  spiny;
inye kinulis' umyvat'sya k vodoprovodnoj kolonke pod kustami  sireni  vozle
ogrady, inye legli na travu,  blazhenno  okunuvshis'  v  ee  teplyj  presnyj
zapah, ne spesha zakurivali trofejnye  sigarety,  ozhidaya  chas  zavtraka,  a
kuhnya uzhe bezmyatezhno kurilas' legchajshim dymkom za snezhnoj  kipen'yu  yablon'
okolo doma, i  povar,  bagrovyj  ot  pahuchego  para,  orudoval,  pomeshival
cherpakom v kotle.
   "Kak zhe vse eto so mnoj?.. -  dumal  Nikitin,  glyadya  na  vodoprovodnuyu
kolonku, gde umyvalsya Knyazhko, okruzhennyj  soldatami.  -  I  vse  sluchilos'
segodnya kak v bredu, no bylo, bylo, a ya ne mogu predstavit',  chto  bylo  u
nas. My oba hoteli etogo? I ona i ya? I Mezhenin znaet, chto sluchilos'?"
   V eto vremya serzhant Mezhenin lenivoj razvalkoj  podoshel  k  votknutoj  v
zemlyu vintovke, ego plechi, otlakirovannye solncem, maslilis' potno,  sinyaya
tatuirovka vydelyalas' rasprostertymi kryl'yami orla na volosatoj ego grudi;
on vydernul vintovku, pochistil shtyk o travu.
   "Tak chto zhe budet dal'she? - opyat' podumal Nikitin i v tot moment, kogda
Mezhenin konchil chistit' shtyk, vdrug perehvatil mimoletno soshchurennyj  vzglyad
serzhanta na verhnem okne doma. I Nikitin vzglyanul  tuda.  Tam  za  steklom
polukruglogo okna mansardy, u kraya zanaveski, svetleyushchim  siluetom  stoyala
|mma i smotrela vniz. On uvidel ee neotchetlivo, kak v  zhidkom  tumanno,  i
tut zhe ostroe soznanie nesoedinimoj  raskolotosti,  raz容dinennosti  mezhdu
nim i eyu, soznanie  sluchivshejsya,  nevozmozhnoj,  sdelannoj  segodnya  oshibki
znobyashchim ukolom prozhglo ego, budto tajno predal samogo sebya pered vsemi...
   Ona, nemka, byla tam, vo vrazhdebnom  mire,  kotoryj  on  ne  priznaval,
preziral, nenavidel i dolzhen byl  nenavidet',  po  kotoromu  on  tri  goda
strelyal, ispytyvaya neistovoe  schast'e  ot  odnogo  vida  ohvachennyh  dymom
podbityh tankov, ona byla v  tom  mrachnom,  chuzhom,  otvergaemom  im  mire,
zastavlyavshem ego posle kazhdogo boya  horonit'  svoih  soldat  v  zavalennyh
pryamymi popadaniyami rovikah, pisat' samye trudnye pis'ma, eti  ob座asneniya,
eti opravdaniya komandira vzvoda, po  vyboru  obmanchivogo  toporika  smerti
ostavshegosya v zhivyh.  Ona  byla  tam,  na  drugom  beregu,  za  razverstoj
propast'yu, a on byl na etom beregu, zalitom krov'yu, i nichto ne davalo  emu
prava, nichto ne pozvolyalo emu hotya by na minutu zabyt'  vse  i  perekinut'
zherdochku na tu opasnuyu protivopolozhnuyu storonu, gde  bylo  nedavno  rannee
utro, lavandovyj zapah ee  vymytyh  volos,  ee  shershavye  guby.  "Kak  eto
poluchilos'? Zachem zhe eto poluchilos' u menya? YA ne proshchu sebe..."
   Da, ona byla tam... I ona pochemu-to stoyala za kraem  zanaveski  v  okne
mansardy i, zaslonyaya glaza ot solnca, smotrela vniz,  na  bleshchushchuyu  travoj
luzhajku, gde hodili, lezhali, kurili, shumno umyvalis' pod kolonkoj  soldaty
i gde byl on, sredi svoih,  rodstvenno  svyazannyj  s  nimi  vsej  sud'boj,
vojnoj, vsej zhizn'yu i ot容dinennyj ot nee etim solnechnym okonnym  steklom,
sochnoj luzhajkoj, utrennimi razgovorami soldat i neveroyatno tihim  nemeckim
gorodom, kuda oni prishli iz Berlina cherez ogromnyj, vrazhdebnyj,  ubivayushchij
mir.
   - Nablyudaet nemochka-to, a? -  skazal  bezvinno  Mezhenin,  prohodya  mimo
Nikitina, i, tak zhe bezvinno podmargivaya, pomahal ej rukoj. - Ish'  glazeet
na russkih, besenok. Na vas glazki pyalit, tovarishch lejtenant.  Ili  shpionit
nemochka?
   A ona sverhu zametila ego zhest, vspugnutoj ten'yu otpryanula,  ischezla  v
proeme okna, kolyhnulas' tyulevaya zanaveska, i totchas znojnymi  spiral'kami
v golove Nikitina proneslos': "Vadi-im, Va-di-im", - on sdelal usilie  nad
soboj, golosom prikaza skazal:
   - Vot chto, Mezhenin. Segodnya pozavtrakat',  nakormit'  lyudej  bez  piva,
yasno? CHerez chas - vzvod k  orudiyam.  Provedem  zanyatie.  Zanimat'sya  budem
kazhdyj den'.
   - YAsnyt', - otvetil Mezhenin,  i  v  pokornom  podragivanii  ego  resnic
tailos' nasmeshlivoe soglasie: ya-to uzh ponimayu vse.
   "Net, ne vse! Vse koncheno s etim!" - reshenno podumal Nikitin,  oveyannyj
chuvstvom  vnezapnogo  osvobozhdeniya  ot  chego-to  nedozvolennogo,  ponevole
sovershennogo im, mutno ugnetayushchego ego, i  bystrymi  shagami  napravilsya  k
Knyazhko, a tot, okativ sebya vodoj do poyasa, rashazhival podle pleshchushchej strui
kolonki, osazhdennoj soldatami, tshchatel'no rastiral  polotencem  muskulistyj
pokrasnevshij tors.
   - YA lyubovalsya na tebya, Andrej, -  skazal  Nikitin.  -  Prosto  otlichno!
Pehota v tebe eshche sidit.
   - Detskie igrushki, - otvetil prenebrezhitel'no  Knyazhko  i,  nedovol'nyj,
zagovoril: - Marki, trofei, karty, "dvadcat' odno", ubivaem vremya,  zhireem
i nachinaem razlagat'sya. I znaesh' pochemu? Vse  konca  zhdut,  a  konca  net.
Zashvyrnuli nas kuda-to na kulichki ot Berlina. A smysl? Neyasen. Tem bolee -
na zapade boi. Kak nashi novoispechennye hozyaeva? Kurt, znachit, ushel? A  eta
|mma ostalas'? - sprosil Knyazhko. - Ty znaesh'?
   - Da. Ushel. V Gamburg, - skazal Nikitin i sejchas zhe perevel razgovor: -
Raciyu slushal? CHto novogo? Kak tam?
   - V Berline - nikakih izmenenij, - otvetil Knyazhko.


   Pered zavtrakom proveryali ognevye.
   Poziciya batarei nachinalas' v sta pyatidesyati metrah  ot  doma  -  orudiya
byli vryty na krayu polya za ogradoj yablonevogo sada, - i oni shli k  ognevym
v polnoj tishine priozernogo  luga,  eshche  rosnogo,  vlazhno-pahuchego,  trava
sochno hlestala po  sapogam,  shli,  kak  byvalo  kogda-to  davnym-davno  na
podmoskovnyh dachah, i Nikitin, op'yanennyj etim  utrennim  pokoem  otkrytyh
vperedi golubovatyh dalej, solncem,  zapahami  sogretoj  zemli,  struistym
parkom nad ozerom, pervym narushil molchanie:
   - A voobshche ne veritsya, chto ne konchilas'. Kogda zhe,  Andrej?  CHerez  dve
nedeli? CHerez mesyac?
   - Togda, kogda konchitsya,  -  rezko  otvetil  Knyazhko  i  priostanovilsya,
razdumchivo vglyadyvayas' v zemlyanye bugry nedalekoj ognevoj pozicii.  -  Vot
tebe otvet  na  tvoj  vopros:  chasovogo  na  bataree  ne  vizhu.  Polnejshee
kurortnoe nastroenie u vseh.
   - |to nachalos' v pervyj den', -  skazal  Nikitin.  -  A  chto  sdelaesh',
Andrej? Vse chuvstvuyut, chto skoro...
   - I tvoj chasovoj tozhe? Gde on?
   No Knyazhko oshibsya: chasovoj nahodilsya na  ognevoj  pozicii,  poludremotno
lezhal posredi snaryadnyh yashchikov v nishe, glaza  i  lob  prikryty  ot  solnca
pilotkoj, avtomat pokoilsya okolo nog, remen' raspushchen na zhivote.  Zaslyshav
ryadom shagi, on podtyanul nogi, sel, zakrutil  golovoj,  gromko  otkashlyalsya,
davaya o sebe znat', na vsyakij sluchaj ugrozhayushche okliknul:
   - Stoj, kto idet? - I neuderzhimo zaulybalsya vo vsyu shirinu  razomlevshego
potnogo lica. - A, tovarishchi lejtenanty! A ya slyshu - syuda nikak...
   - Snov ne  videli,  Ushatikov?  -  pointeresovalsya  Knyazhko  besstrastnym
golosom. - V gorizontal'nom polozhenii mne,  naprimer,  vsyakaya  d'yavol'shchina
snitsya. Kakaya, sprosite? Nu, skazhem, chto  chasovogo  vmeste  s  orudiyami  i
snaryadami nemcy ukrali. Vozmozhno, Ushatikov?
   - Ne-e, ne spal ya, tovarishch lejtenant,  na  solnyshke  chutok  posle  rosy
podzagoral,  ochen'  laskovoe  solnyshko-to,  -  eshche  dobrodushnee  rasplylsya
Ushatikov. -  Otkuda?  Kakie  nemcy-to?  I  ne  shelohnutsya  teper'.  Berlin
kak-nikak nash, duraki oni, chto li?  Vo,  tovarishch  lejtenant,  chto  serzhant
Mezhenin mne podaril, vremya v akkurat budu znat'. Trofe-ej!
   I, chrezvychajno schastlivyj, on vystavil na  zapyast'e  chasy,  plenitel'no
siyayushchie steklom i nikelem,  poslushal  ih,  posle  chego  udivlenno  soobshchil
shepotom:
   - Tikayut sebe, fricy, i tikayut. I chego oni tikayut?
   - Deti kakie-to, - dernul plechom Knyazhko, hotya sam byl,  vidimo,  molozhe
Ushatikova goda na dva, i, skazav, opustilsya na staninu,  posmotrel  svoimi
ser'eznymi neulybchivymi glazami na nitochku shosse za ozerom, po kotoromu  v
belesoj dymke pyli dvigalis' k lesu mashiny iz gorodka. Sprosil;  -  U  vas
chto - pervye chasy za vojnu, Ushatikov?
   - Ne  bylo  u  menya,  mechtal  ya...  -  otvetil  dlinnosheij  Ushatikov  i
ostorozhnen'ko, rukavom gimnasterki smahnul  nevidimye  pylinki  so  stekla
chasov, proter nikelirovannyj obodok ciferblata lyubovno. - A neponyatnoe eto
delo - chasy, uma ne prilozhu. Krohotnye kolesiki tam krutyatsya.  ZHivoe  vse.
Kak dyhanie v nih. I idut sebe, idut. Navrode krohotnye  chelovechki  v  nih
rabotayut molotochkami. A zachem lyudyam vremya pokazyvat',  tovarishch  lejtenant?
Vot interesno... Bez nego zhit' mozhno ili nel'zya? Den' tak den',  noch'  tak
noch'. Zachem eto vse lyudi pridumali? CHudno!
   Naivnyj Ushatikov zadaval obychnye svoi voprosy, po obyknoveniyu udivlyayas'
tomu, chemu ne bylo smysla udivlyat'sya, i Knyazhko vrode by  nachal  zlit'sya  -
tesnee soedinilis' na perenosice, brovi, zamknuto obostrilos' povernutoe k
lesu ego  lico,  tochno  chto-to  nepriyaznennoe  bylo  v  prostodushnyh  etih
voprosah.
   "On ne znaet, chto proizoshlo utrom so mnoj, - podumal Nikitin,  chuvstvuya
tomitel'nyj zvon v golove. - YA ne hochu vspominat', no pomnyu  ee  guby,  ee
vlazhnye volosy... kak eto zabyt'?"
   - Nikitin, - progovoril Knyazhko s razdrazheniem.  -  Obrati  vnimanie  na
les. Ili  mne  pokazalos',  ili  kakoj-to  slavyanin  ustraivaet  fejerverk
nemeckimi raketami. Vkonec oshaleli slavyane.
   - Gde rakety? - skazal Nikitin. - Ne vizhu nikakogo fejerverka.
   - Posmotri levee ozera. |to opyat' k nashemu razgovoru, - pribavil Knyazhko
tonom utverzhdeniya, uzhe ne somnevayas' v real'nosti togo, chto uvidel.
   - Levee ozera?
   Vse bylo spokojno - solnechnaya issinya-zelenovataya dal' lugov, zerkal'naya
chasha vytyanutogo ozera, vspyhivayushchaya belymi iglami poverhnost' vody, za nej
opushka sosnovogo lesa v prozrachnyh struyah chistogo vozduha - vsyudu  pogozhee
utro, rovnyj blesk molodoj  travy,  vezde  polnaya  bezlyudnost'  -  i  lish'
dalekaya kolonna mashin na shosse, punktirnoj  cepochkoj  tekushchaya  k  lesu  so
storony gorodka. No potom sleva ot ozera nad  vershinami  lesa,  pokazalos'
Nikitinu, chto-to neulovimo pyhnulo, mel'knulo iskristoj krasnovatoj pyl'yu,
rasseyalos' raduzhnoj igroj sveta v volnistoj dymke, budto ugasayushchie  hlop'ya
raket, i snova ryadom s etoj dymchatoj pyl'yu vpolzli v  sinevu  neba  chetyre
obescvechennyh solncem ogon'ka, besshumno  rastayali  v  tumance  nad  lesom,
slabo vidimye v kratkom izmenchivom sverkanii.
   - Teper' vidish'? - sprosil Knyazhko.
   - Tol'ko neponyatno - zachem, - skazal Nikitin. -  Zachem  zabralas'  tuda
nasha pehota? Na koj chert ona tam?
   -  Hlebnuli,  vidat',  slavyane  i  davaj  iz  raketnic  voron  sshibat',
postrelivat' v lesu! - okruglil glaza  Ushatikov,  pripodymayas',  izumlenno
vytyagivaya dolguyu sheyu, i, tak polupodnyavshis', hlopnul rukami po  bedram.  -
|to chto zhe -  ot  necha  delat'  raketami  slavyane  baluyutsya?  Pehota  nasha
matushka!
   - Vpolne vozmozhno,  Ushatikov,  -  skazal  Knyazhko  i,  odolevaya  golosom
somnenie v sebe, dogovoril Nikitinu: - No  dlya  chego...  kakoj  nash  durak
mozhet bez celi strelyat' nemeckimi raketami, vo imya chego?
   - Tak nashi zhe shalyat, chego sumlevat'sya! Govoryu, po voronam  iz  raketnic
baluyutsya! Von  kolonna  k  lesu  idet,  "studebekkery"  nashi!  Otkuda  tam
nemcam-to? - v sumatoshnom vspleske radostnoj  pravoty  vskrichal  Ushatikov,
stoya v polusognutom polozhenii nad brustverom. - Vo-on nashi mashiny  idut!..
Vidite?
   - Da, eto nasha kolonna, - skazal Nikitin.
   V yasnom vozduhe bylo vidno, kak v les za vspyhivayushchim ozerom  po  beloj
nitochke shosse vtyagivalas' kolonna - pyat' krytyh brezentom "studebekkerov",
donosilos' izdali komarinoe nyt'e motorov, po opushke zajchikami  proskakali
i ischezli otbleski bokovyh stekol, kudryavye vihor'ki  obochinnoj  pyli  eshche
osedali vdol' shosse,  eshche  plyli  serovatym  zaborchikom  pozadi  poslednej
mashiny, vpolzshej v les. No v tot zhe mig,  kogda  skrylsya  iz  polya  zreniya
poslednij "studebekker", tri gluhih razryva vmeste s  nesmolkaemo  dlinnoj
pulemetnoj ochered'yu rvanulis' ottuda, i raskatilos' po dalyam eho, bezdymno
vzvilis',  procherkivaya  iskristye  dugi,  rakety,  sledom   s   neistovoj,
dogonyayushchej toroplivost'yu zarabotali v glubine lesa  avtomaty  -  i  totchas
Nikitin horosho uvidel na opushke dva "studebekkera":  oni  vykatyvalis'  po
doroge zadnim hodom, pytayas' razvernut'sya.
   Pervaya mashina razvernulas', stranno vilyaya, vydvinulas' na shosse,  gusto
okutannaya dymom, sredi kotorogo  kosymi  bagrovymi  loskut'yami  poloskalsya
sorvannyj brezent, zatem  ves'  verh  kuzova  polyhnul  shirokim  ognem,  i
ognennoe telo "studebekkera", nakrenyas', poshlo zanosom naiskosok, tknulos'
perednimi kolesami v kyuvet, bokom zagorodiv  shosse.  Vtoraya  mashina,  tozhe
uspevshaya razvernut'sya, ne zatormazhivaya, kruto ustremlennaya vpravo, edva ne
vrezalas' bortom v pylayushchij vperedi ogromnyj koster, podprygivaya na  vyeme
kyuveta, na uhabah luga, obognula podozhzhennyj "studebekker" i snova vyehala
na shosse, nabiraya predel'nuyu skorost' po svobodnoj polose dorogi.
   No kak tol'ko ona svernula s luga na shosse  i  osvobozhdenie  pomchalas',
zametno  ostavlyaya   pozadi   goryashchij   "studebekker",   iz   opushki   lesa
gorizontal'no vyletel oranzhevyj skachok ognya, i stolboobraznyj razryv vstal
levee mashiny. Vtoroj vylet ognya iz lesa  aspidnoj  chernotoj  podnyal  szadi
kuzov "studebekkera", vzdybil, tolknul ego vverh, vsplesnuli  nad  kabinoj
krovavo-alye kosmy - i etot klubok plameni, zakruchennogo dyma sdvinulsya  s
shosse, perevalil cherez kyuvet, slepymi zigzagami popolz  po  trave  luga  i
mertvo zastyl metrah v dvuhstah ot peschanogo berega ozera.
   - Dak chto zh eto, a?.. CHto zh eto?.. CHto zh eto?..
   Ushatikov kak stoyal v polusognutoj poze, tak i ostavalsya stoyat' do etogo
rasteryannogo  bessmyslennogo  vskrika,  i,  vskriknuv,  meshkom   osel   na
snaryadnyj yashchik, perekatyvaya dobela obvarennye neponimaniem glaza s  Knyazhko
na Nikitina, a oni ne govorili ni slova, oba smotreli na shosse, i molchanie
mezhdu nimi roslo, davilo na Ushatikova tyazhest'yu trevogi, smertnym ozhidaniem
neizbezhno nastupavshego chasa.
   - Dak ved' eto zh tanki po nashim mashinam  bili,  -  porazhenno  prosheptal
Ushatikov. - Hospodi Suse! Da otkuda zhe oni? Znachit, nemcy tam?
   - |to bila samohodka, - otvetil  Knyazhko  mashinal'no,  slovno  pro  sebya
trudno prinimaya kakoe-to reshenie,  i  vnezapno  kriknul  zvonko  Nikitinu,
kotorogo rezkij tolchok dejstviya brosil k kazenniku  orudiya:  -  Stoj!  Net
smysla! Ostav'! Daleko otsyuda! Tol'ko snaryady isportish'! Ne razreshayu!
   - Dve  mashiny  durikom  sozhgli,  dve  mashiny...  Znachit,  nasha  kolonna
naporolas', - govoril tiho Nikitin, glyadya tuda, za ozero, gde v zelenom  i
solnechnom bleske utra pochti bez  dyma  bujno  goreli  dva  "studebekkera",
nastignutye pryamymi popadaniyami samohodki. I  tut  uvidel  tret'yu  mashinu:
neponyatno kak prorvavshayasya iz lesa  na  shosse,  mashina  eta,  otdalyayas'  i
otdalyayas' k gorodku, sumasshedshe mchalas' v zavese  pyli  po  rovnoj  strele
asfal'ta, no nevidimaya samohodka, skrytaya opushkoj lesa, teper' po  nej  ne
strelyala - "studebekker", veroyatno, uhodil iz  polya  tochnosti  cejsovskogo
pricela.
   - K telefonu. Nikitin! Bystrej! Poshli! Ushatikov,  ostaetes'!  Nablyudat'
zdes'! - skomandoval Knyazhko i stremitel'no, soizmeryayushche glyanul na pylayushchie
mashiny, na opushku lesa, tam vzmyla odinokaya signal'naya raketa, vzletela  i
raspalas' slyudyanymi iskrami v  onemeloj  sineve  neba.  I  na  zemlyu  pala
svincovaya, udushlivaya tishina.
   Odnako, kogda Nikitin i Knyazhko dobezhali do doma, v  bataree  bylo  tozhe
nespokojno. Zdes' uslyshali pervye vystrely, i soldaty vysypali iz doma  na
luzhajku, dozhevyvaya galety, inye, s nedopitym chaem v kotelkah,  nedoverchivo
i pytlivo smotreli v storonu sada, vokrug razdavalis' ugadyvayushchie  golosa:
"Miny  nikak  nashi  v  lesu  podryvayut?  Ili  chto?"  I  serzhant   Mezhenin,
posmeivayas',  prigashival  eto  vozbuzhdenie   bodro-zychnym   pokrikivaniem:
"Ladno,  ladno,  chego  bez  tolku  zasuetilis'?  Komanda  byla?  Prodolzhaj
zavtrak, bez nas razberutsya! CHego  vzgagakalis'!"  No  sejchas  zhe  vzmahom
dlinnyh resnic kak by zhadno vsosal v svetluyu glubinu glaz  ser'eznye  lica
priblizivshihsya oficerov, i zhelvaki ego nabuhli na skulah.
   - Opyat' vojna? A?..
   -  Zakanchivat'  zavtrak!  Batareya,  trevoga!  -  slomal  golosa  soldat
komandoj Knyazhko i, prihramyvaya, proshel v dom vmeste s Nikitinym, a tot  na
hodu povtoril komandu Mezheninu:
   - Vzvod, boevaya trevoga!
   V toj samoj komnate-kabinete, ili gostinoj, gde proshloj noch'yu ot nechego
delat' bezzabotno igrali v karty, pili pivo i slushali patefon,  Nikitin  s
kol'nuvshim serdcem neozhidanno uvidel  sklonennuyu  figurku  u  zakopchennogo
zeva kamina, znakomye zhelto-mednye volosy, rassypannye po spine, i  kak-to
srazu ne ponyal, zachem zdes' |mma, prisev na  kortochki,  zheleznymi  shchipcami
trogala,  voroshila  na  reshetke  podduvala  sgorevshie  pachki   rejhsmarok,
vygrebala ih na sovok. Ona ispuganno obernulas' pri vide voshedshih Nikitina
i Knyazhko, vskriknula: "Aj!", i, vyroniv shchipcy, sovok  na  reshetku  kamina,
stremglav vyskochila iz komnaty.
   -  Nemka-to,  -  sokrushenno   coknul   yazykom   svyazist,   dobrodushnyj,
tolstogubyj paren', dezhurivshij u telefona, - zhalko ej ochen'.  Zashla  syuda,
uvidela ihnie den'gi sozhzhennye i chut' ne  zaplakala.  CHto  za  shum  takoj,
tovarishch lejtenant?
   - Dajte shtab diviziona! - prikazal Knyazhko. - Minutu vam na svyaz'!
   -  V  sekundu  sdelayu,  tovarishch  lejtenant!  -   zaelozil   na   stule,
vstrepenulsya tolstogubyj svyazist i zakrutil  ruchku  polevogo  apparata.  -
Neuzh nemcy? Da otkuda oni? Neuzh nemcy?..





   Po  vsej  veroyatnosti,  eto  byla  kakaya-to  razbitaya  nemeckaya  chast',
vyshedshaya v les, vidimo imeya dal'nejshuyu cel' - projti libo k Berlinu,  libo
vyrvat'sya na zapad, no odno ne yasno bylo: pochemu ne noch'yu, a utrom nemcy s
neumnoj reshitel'nost'yu obnaruzhili sebya,  otkryv  ogon'  po  nashej  kolonne
"studebekkerov" na shosse. Mozhet byt', v  etom  byla  poslednyaya  zhestokost'
pered gibel'yu, mozhet byt', otkrytym napadeniem na mashiny nekij  poteryavshij
meru nadezhdy komandir tankovoj chasti hotel neterpelivym riskom  razvedat',
kto i kakie vojska stoyali  v  gorodke  po  obvodu  okruzhennogo  i  pavshego
Berlina.
   Edva  lish'  Nikitin  podal  komandu:  "Orudiya  na  peredki",  i  uvidel
podbegayushchih k orudiyam  soldat,  ostro-shchekotnoe  chuvstvo  blizko  dohnuvshej
opasnosti zaslonilo vse, i ottogo, chto ne bylo fronta, a  sluchajnost'  boya
byla nastol'ko neotvratimoj, ledyanye igolochki zakololi vo vsem  tele,  kak
byvalo, kogda batareya noch'yu vslepuyu popadala na minnye polya.
   CHuvstvo eto vladelo  im  do  teh  por,  poka  na  ognevoj  v  neobychnoj
nervoznosti ozhidali mashiny, vidya otsyuda za pregraditel'noj stenoj razryvov
chetyre tyazhelye samohodki na shosse i dva bronetransportera na lugu, kotorye
medlenno prodvigalis' vne zony ognya sosednih batarej,  poka  ne  pricepili
orudiya k mashinam i ne vyvernuli cherez sad i luzhajku na  ulicu,  oglushennuyu
raznogolosymi komandami  trevogi,  revom  motorov,  zakishevshuyu  soldatami,
poka, delaya ostanovki v zatorah na perekrestkah,  nakonec  ne  vyehali  na
vostochnuyu okrainu, kuda vtekalo eto shosse ot lesa.
   Zdes' opyat' ostanovilis'. Vperedi, nakrytye navoloch'yu  dyma,  sparenno,
hlestko i chasto bili  protivotankovye  pushki,  vrytye  v  yablonevyh  sadah
krajnih domov; sleva nizkie,  vertkie  "dodzhi"  s  priceplennymi  orudiyami
vyvorachivali iz dvorov na ulicu, mchalis' po bokovomu proselku, kak by chut'
na srez, v obhod samohodkam na shosse; povozki i polevye  kuhni,  drebezzha,
neslis' nazad, v centr gorodka, zagorazhivaya  put'  vstrechnomu  potoku;  iz
mashin prygala na dorogu pehota, cepochkoj perebegala v storonu  ozera,  gde
rvalis'   snaryady;   kakoj-to   pozhiloj,   surovogo   vida   podpolkovnik,
po-vidimomu, iz shtaba, vybezhal k kolonne batarei, pritormozhennoj  zatorom,
bledneya licom, udaril rukoyatkoj pistoleta po krylu mashiny pervogo  orudiya,
v kotoroj ehal Knyazhko, zakrichal chto-to, ukazyvaya pistoletom na les; Knyazhko
priotkryl dvercu kabiny, vyslushal ego,  kivnul  i  sdelal  znak  Nikitinu:
vpered!
   |ta haotichnost' peremeshcheniya, sumatoha,  eta  nerazberiha  na  vostochnoj
okraine, beglaya pal'ba protivotankovyh pushek, kriki  komand,  rasporyazheniya
predpriimchivyh v etih sluchayah starshin,  stuk  unosyashchihsya  kuhonnyh  koles,
udivlenno-veselye i neponimayushchie lica soldat - vsya eta znakomaya po proshlym
godam nervoznost', neponimanie, obshchee vozbuzhdenie ne  skryli  ot  Nikitina
nekoj logiki: posle Berlina i bezmyatezhnyh dnej otdyha nikto ne predpolagal
- ne mog predpolozhit' dazhe - ataki nemcev v tylu, no vmeste s tem nikto ne
dumal i ob oborone, nikto ne okapyvalsya u okrainnyh domov, i  znak  Knyazhko
"vpered", i brosok v storonu ozera pehoty, i  bystryj  vyezd  po  proselku
"dodzhej" protivotankovoj artillerii, kak  by  v  obhod  sboku  samohodkam,
ob座asnili Nikitinu, chto boj budet ne v gorodke, a vot zdes', za  okrainoj,
na etom otrytom  pole,  rassechennom  shosse,  kuda  vydvigalis'  na  pryamuyu
navodku i protivotankovye pushki, priceplennye k "dodzham", i ih batareya.
   No  neskol'ko  minut  spustya  Nikitin  ponyal,   chto   oshibsya.   Batareya
protivotankovyh pushek, pylya po proselku, unosilas'  vse  dal'she  i  dal'she
vpravo, pod ostrym uglom k  shosse,  pehota  sleva  broskami  perebegala  v
napravlenii ozera. I, uzhe dvigayas'  pryamo  po  shosse  za  vzvodom  Knyazhko,
teper'  slovno  sovsem  odni,  navstrechu  samohodkam,   Nikitin   privychno
soobrazhal, chto kilometra cherez tri nado s容zzhat' v  pole  i  razvorachivat'
orudiya, i videl skvoz' lohmot'ya dyma katyashcheesya pervoe orudie  na  pricepe,
skol'zhenie, prygan'e solnca po ego dlinnomu stvolu, tak nachishchennomu za eti
dni solyarkoj, budto k smotru gotovilis',  videl  nechetko  vperedi  blizhnyuyu
samohodku, ee smutnuyu i neuklyuzhuyu gromadu, rezkie vspyshki ee vystrelov  za
korichnevym chastokolom razryvov. "Vot sejchas,  vot  sejchas  sblizimsya  i  -
orudiya "k boyu", a mashiny - nazad, v ukrytie, sejchas zdes',  vot  zdes',  v
pole, vse proizojdet!" - vertelas' v soznanii Nikitina odna i ta zhe mysl',
odni i te zhe mehanicheskie komandy pered poslednim kilometrom sblizheniya  na
dal'nost'  pryamogo  vystrela.  I,  kak  vsegda  myslenno  vyschityvaya   eto
rasstoyanie, kotoroe sejchas smertel'no zakolebletsya na grani "ili  -  ili",
na ostrie sekund chernogo i krasnogo cveta, zaranee predstavlyaya ogolennost'
svoih orudij, ostavlennyh mashinami posredi otkrytogo polya pod zorkim chuzhim
pricelom, on, kak vsegda, ispytal tosklivyj pristup gorechi ottogo, chto  ne
vse, veroyatno, iz batarei vernutsya s etogo polya...
   - Vezet nam, lejtenant, kak utoplennikam, -  doshel  do  sluha  Nikitina
golos Mezhenina, sidevshego v kabine ryadom, golos,  razbityj  gulom  motora,
gromyhaniem kuzova, i zhestkij, predstavlyalos',  gotovyj  k  pryzhku  vzglyad
ego, vpayannyj v  shosse,  byl  tozhe  neznakom  Nikitinu.  -  Vse  vremya  na
pryamoj... Othodyat oni, a? - snova kriknul on, suzhivaya veki,  tochno  dym  i
nakalennyj veter, pronizyvaya steklo, hlestal po ego glazam.  -  Smotri  na
samohodki, lejtenant!..
   - CHto samohodki? Gde vidite, chto othodyat?
   YAdovito-zheltaya, osveshchennaya solncem mgla sgushchalas' ot razryvov po  vsemu
polyu  i  ne  rasseivalas',  skoplennaya,  razryvaemaya   otvetnym   plamenem
vystrelov, i na shosse v shchelyah prosvetov poyavlyalis', pokachivalis'  i  tayali
razmytye  kontury  samohodok,  i  nevozmozhno   bylo   sejchas   opredelit',
prodvigayutsya oni vpered, stoyat na meste ili othodyat.
   V to zhe vremya Nikitin chuvstvoval po  skorosti  i  vremeni,  chto  mashiny
dolzhny byli uzhe  proskochit'  eti  kilometra  tri-chetyre  dlya  sblizheniya  s
samohodkami, rasstoyanie, neobhodimoe dlya strel'by pryamoj navodkoj, i zdes'
bylo pora  nachat'  boj,  otkryt'  ogon'.  Odnako  perednyaya  mashina  Knyazhko
prodolzhala mchat'sya, ne sbavlyaya skorosti, i odno eto obstoyatel'stvo  sperva
pokazalos'  Nikitinu  kakim-to  zatmeniem,  sumasshestviem  pervogo  vzvoda
(lezt' pod vystrely v lob, ne privedya orudiya k boyu!). No, dva dolgih  goda
znaya Knyazhko, on i sejchas bystro poveril v ego risk, v ego raschetlivost', i
poetomu ostren'koj goryachej strujkoj  vlilas'  v  grud'  Nikitina  strannaya
nadezhda: boj konchitsya skoree, chem on dumal. Neuzheli samohodki othodyat?
   Zadnim hodom samohodki dejstvitel'no otodvigalis' k lesu, k toj opushke,
otkuda vyshli oni, pyatilis' po shosse, beglo  otstrelivayas',  zatem  blizhnyaya
neuklyuzhe  razvernulas',  tusklo  skol'znuv  pod  solncem  seroj  pyatnistoj
bronej, otrygivaya kolyuchie trassy iskr iz vyhlopnyh trub, otpolzaya nazad, i
totchas v mutnoj mgle, tekshej vdol' shosse, krugoobrazno,  tyazhelo  i  gruzno
zashevelilis' tri sleduyushchie za nej samohodki, stali  othodit',  vytyagivayas'
poocheredno, k opushke. |to Nikitin teper' yasno videl i tak  zhe  videl  yasno
dva bronetransportera, zamedlivshih ataku na beregu  ozera,  gde  padali  i
vstavali figurki nashej pehoty, - i bronetransportery nachali otkatyvat'sya k
lesu,  sverkaya  po  etim  figurkam  tolstymi  punktirami  krupnokalibernyh
ocheredej.
   Nemcy, snachala predprinyav nadelennuyu ataku na gorodok, otstupali v les,
no to, chto Nikitin oshchutil pri etom mgnovennuyu nadezhdu na skorotechnyj ishod
boya, bylo ego zabluzhdeniem, kotoroe ne imelo oblegchayushchego razresheniya.


   Samohodki s zamedlennym uporstvom otpolzali v glub'  lesa,  gusto  gudya
motorami, lomaya moloden'kie sosny, raspolzalis' v  storony  ot  dorogi  na
nevidimye proseki, nepreryvno i v upor bili po  shosse,  vplotnuyu  po  dvum
storonam zazhatoe stenami sosen,  i  shosse  uzhe  kazalos'  uzkim  koridorom
labirinta, tolkaemym  razryvami  kuda-to  v  adskuyu  chernotu,  zakipevshuyu,
raskolotuyu grohotom, zapolnennuyu  do  kraev  dymom,  rvushchimisya  vspleskami
ognya.  I,  kak  v  uplotnennoj  temnote  nastupivshego   vnezapno   vechera,
rassekaemogo nizkimi molniyami,  nevozmozhno  bylo  tochno  opredelit',  kuda
othodili, otkuda strelyali samohodki, kak menyali poziciyu mezhdu derev'yami, i
Nikitin, s otchayaniem ot etoj neyasnosti polozheniya, ot etoj slepoty, podaval
komandy, lovya na sekundy stremitel'nye vybrosy pryamogo plameni iz  sbitogo
v temnotu dyma, strelyaya na oshchup', pochti  nezryache,  lihoradochno  ohvachennyj
edinstvennoj mysl'yu:  "Skoree,  skoree!  Vyjti  by  kuda-nibud'  iz  etogo
proklyatogo labirinta, iz etogo  proklyatogo  koridora!  Skoree,  tol'ko  by
skoree!.."
   On videl mel'kanie sero-gryaznyh  blikov  vozle  orudij,  ugadyval  lica
raschetov,  skvoz'  grohot  slyshal   yarostnyj   zhivotnyj   krik   Mezhenina,
materivshegosya posle kazhdogo vystrela, i ne videl sleva, za  shosse,  orudij
pervogo vzvoda, okolo kotoryh byl Knyazhko, dazhe ne smotrel  v  tu  storonu:
srazu, kak tol'ko po komande Knyazhko priveli k boyu orudiya na  opushke  lesa,
vykativ ih na plotnuyu proshlogodnyuyu hvoyu sprava i sleva ot shosse, i otkryli
ogon', prekratilas' svyaz' mezhdu nimi.
   V techenie neskol'kih minut  vse  ischezlo,  vse  utratilo  real'nost'  -
goryachij pot tek po vospalennomu licu Nikitina, glaza slezilis' ot ognennyh
tolchkov porohovyh gazov, bryzzhushchih zharom oskolkov nad shchitom  nezashchishchennogo
zemlej orudiya, i bylo oshchushchenie  zhelezno  porhayushchej  v  nakalennom  vozduhe
smerti,  a  ona  zvenela   angel'skimi   golosami,   gremela,   mstitel'no
vzvizgivala, v zhadnom poiske tverdogo tela naugad mokro vrezalas' v stvoly
sosen, toporikami srubala vetvi,  vsparyvala  zemlyu,  vzdyblivala  asfal't
shosse, osypaya ego razrushennuyu plot' na  potnye  spiny  eshche  zhivyh  soldat,
zachem-to tozhe s oderzhimoj nenavist'yu posylavshih smert' naugad, kak esli by
v etom byl ves' smysl sushchestvovaniya na zemle. I nemeckie samohodki, i nashi
orudiya, poteryav prostranstvo, rasstoyanie, vidimost' celi, strelyali,  budto
okonchatel'no lishennye  zreniya,  i  ozhidanie  slepogo  oskolka  i  chuvstvo,
podobnoe bujnomu bezumstvu  rukopashnoj  shvatki  vpot'mah,  kotoruyu  nichem
nel'zya bylo  ostanovit',  ohvatyvalo  Nikitina  nervnoj  drozh'yu  bessiliya,
straha i beshenstva. Raz posle razryva, nakryvshego sosnu vperedi orudiya, on
pochuvstvoval  vmeste  s  zharkim  vetrom  sorvannoj  hvoi  shlepok  v  lico,
instinktivno shvatilsya za obozhzhennuyu shcheku, posmotrel na pal'cy - krovi  ne
bylo. Malen'kij, zazubrennyj oskolok, raskalennyj do fioletovosti,  udaril
ego na izlete i upal k nogam  -  znak  i  preduprezhdenie  smilostivivshejsya
smerti. I otryvistyj nepodvol'nyj smeh vyrvalsya iz  ego  gorla:  "Povezlo,
mne povezlo!.." Nikto ne uslyshal ego smeha, i on, oglohnuv ot vystrelov, s
tupoj bol'yu, so zvonom v ushah pospeshno iskal slezyashchimisya glazami  vzbleski
samohodok v dymu, nevidimyh, blizkih i neuyazvimyh,  v  nezemnom  izmerenii
otdalennyh kuda-to vo t'mu na tysyachi kilometrov.
   - Skoree! Skoree!..
   Neskol'ko raz podnosili snaryady, razgruzhaya mashiny, grudy goryachih  gil'z
valyalis', skaplivalis' mezhdu staninami, i eti  gil'zy  kto-to  rasshvyrival
nogami pod bespreryvno vybrasyvayushchim porohovoj par kazennikom, i  zvyakan'e
gil'z, i zhestokaya matershchina Mezhenina, i kriki soldat slivalis' v  soznanii
Nikitina v eto toropyashchee, polubezumnoe: skoree, skoree!
   - Skoree!..
   A kogda vperedi shiroko polyhnul v glubine chashchi i ustojchivo poshel  vverh
tusklyj ot tolshchi dyma ogon', Nikitin ne znal i nikogda ne smog by  uznat',
chej eto snaryad  vslepuyu  dostig  samohodku,  -  tam,  vperedi,  na  minutu
smolklo, i on vdrug zadohnulsya likuyushchej bezzvuchnoj  radost'yu  sumasshedshego
i, morshchas', ne  soznavaya,  zachem  toropit  sebya,  podal  komandu  tret'emu
orudiyu:
   - Mezhenin, vpered!..
   On vkonec sorval golos komandami, on hripel nadsadno i, povorachivayas' k
tret'emu orudiyu, vstretil chernoe potnoe lico Mezhenina, nabuhshee  zhelvakami
na skulah, zachernennye porohovoj gar'yu ozverelye lica soldat,  udivlennye,
kon座unktivno krasnye glaza Ushatikova, kriknul opyat' sorvannym gorlom:
   - Vpered! Na kolesa! CHerez kusty! Podal'she ot shosse!
   - Kuda "vpered"? - zlobno vygovoril Mezhenin. - Ni hrena ne vidat',  gde
oni! Kak u negra pod myshkoj! Na rozhon poprem? - I sprosil, soshchuryas': - CHto
so shchekoj? Carapnulo? Nu, lejtenant, sto let zhit'!
   - Poka oni zamyalis' - vpered! Na kolesa, vpered! - povtorno skomandoval
Nikitin i otsekayushche mahnul rukoj s neumolimost'yu prikaza: - A nu,  vpered,
Mezhenin! Vpered!
   On  ne  mog  by  sejchas  razumno  ob座asnit',   kakaya   sila   neodolimo
prikazyvala, tyanula ego sojti s zanyatoj pozicii, peremestit'sya hotya by  na
desyat' metrov, no tut s drugoj storony shosse doshel do sluha vlastnyj golos
Knyazhko:
   - Tret'e i chetvertoe orudiya, vpere-ed!.. Nikitin, vpered!
   Po usilennomu gudeniyu motorov v dymnom  kipenii  vperedi,  po  skrezhetu
gusenic uzhe mozhno bylo ponyat': samohodki othodili po shosse, po  prodol'nym
prosekam, i Nikitin, vmeste s raschetom nalegaya  zatekshim  do  okamenelosti
plechom na shchit orudiya, slyshal, kak mezh raskatov razryvov v chashche  gde-to  za
lesom bez peredyshki tonen'ko shvejnymi  mashinami  shili  nemeckie  avtomaty,
vlivayas'  v  grubyj  tresk  nashih  ocheredej,  hlopayushchim   zvonom   udaryali
protivotankovye pushki, vspomnil figurki  pehoty  na  lugu,  prizemistye  i
lovkie "dodzhi" na okraine gorodka, ih vyezd po proselku naiskos'  k  lesu,
vspomnil i s edkoj zavist'yu podumal, chto gde-to nedaleko idet drugoj  boj,
chuzhoj, neopasnyj, chto ne bylo tam etih nezrimyh samohodok, etogo kishevshego
slepoj smert'yu lesnogo koridora,  i  hriplo  vykriknul  to,  chto  skachkami
pronosilos' v mozgu:
   - Vpered! Vpered! Skoree!..
   - Na rozhon poshli, yasnyt'! Sto let vam zhit'  s  Knyazhko,  lejtenant,  sto
let! - vydyhal  ryadom  Mezhenin,  i  sil'noe,  zharkoe  plecho  ego  tesnilo,
vzhimalos' v shchit ryadom s plechom Nikitina,  a  emu  pochemu-to  mnilos',  chto
serzhant  lish'  delal  vid  usiliya,  no  ves'  eshche   soprotivlyalsya   novomu
prodvizheniyu orudiya po ego komande. - Sto let budete...
   - Ne karkaj,  u  tebya  glaz  durnoj!  -  pronzitel'no  vzvizgnul  golos
Ushatikova otkuda-to snizu, ot kolesa orudiya,  i  snizu  vskinulos'  vsegda
dobroe, naivnoe ego lico,  nabryakshee  sejchas  lilovoj  krasnotoj,  strujki
pota, razmyvaya porohovuyu  gar',  borozdili  ego  lob,  vykachennye  natugoj
kruglye golubinye glaza blesnuli strahom suevernoj primety. - Ne karkaj na
lejtenantov! Pogibeli ih hochesh'?
   - Nas s toboj perezhivut i zakopayut, vot tut v lesu! Ponyal? Ostavim  tut
doshchechki posle Berlina - pogibli, mol,  smert'yu  hrabryh!  A,  Ushatikov?  -
zadushlivym, ozloblennym hohotkom otvetil Mezhenin, i plecho ego  s  obmannym
naporom mokro, myasisto zasuetilos' okolo plecha Nikitina.  -  Nam  prikazhut
umeret' - umrem! A chego? Raz plyunut'! Nashe  delo  telyach'e...  A  poslednie
ordenki na grud' koe-komu shlopochem!..
   |to vlazhnoe prikosnovenie ego plecha,  lzhivaya  podchinennost',  fal'shivyj
pokaz pomoshchi,  hohotok  i  raz容dayushchie  slova  Mezhenina,  v  chem  ne  bylo
neobhodimogo sejchas smysla, snachala ne zadeli  Nikitina,  vosprinyalis'  im
vypleskom zapozdalogo mshcheniya v svyazi s nedavnim stolknoveniem mezhdu  nimi,
chto Nikitin ne hotel pomnit', kak nenuzhno sluchajnoe,  melkoe,  proisshedshee
mnogo let nazad, nichtozhnoe po sravneniyu s tem, chto ob容dinyalo  ih  teper',
no zamutnennyj ryskayushchij vzglyad, broshennyj i otvedennyj Mezheninym, porazil
ego. Net, eto bylo ne zlopamyatstvo,  ne  posledstvie  ih  ssory,  a  nechto
drugoe, ne zametnoe nikogda ran'she, o chem on ne  mog  podumat'  i  sekundu
nazad. "Neuzheli eto?.. Neuzheli?" On ne pridal bol'shogo znacheniya  v  nachale
boya tomu, chto ne  bylo  slyshno  vozle  orudiya  obychnyh  zverovato-azartnyh
rasporyazhenij   Mezhenina,   ego   obychnyh   zlyh   shutochek,    peremeshannyh
nepristojnymi slovechkami, zatverzhdennyh zhestami,  vyzyvayushchimi  oblegchennyj
smeh soldat, ne videl ego sleva ot shchita ili ryadom s  navodchikom  (Mezhenin,
pomnilos', nepreryvnym mrachnym matom podgonyal podnoschikov snaryadov)  i  ne
videl, kak, vykriknuv komandu, on hlopal sebya po shirinke, pritancovyval  s
hohotkom: "Vot vam, fricy!.." - i chego-to ne hvatalo pri strel'be,  chto-to
bescvetno ogolilos', obednelo  bez  ego  grubo-smeloj  energii,  vrode  by
umen'shayushchej  veroyatnost'  smerti,  bez  ego  rasporyaditel'noj,   otchayannoj
predpriimchivosti. I Nikitin, tolkaya orudie, vytiraya o plecho oblituyu  potom
shcheku, vzglyanul na Mezhenina i  dazhe  skripnul  zubami  ot  pojmannogo  miga
dogadki i yasnosti, kotoraya byla otvratitel'na emu.
   Mezhenin  shel  za  orudiem,  nagnuv  golovu,  rukoj  upirayas'   v   shchit,
ogryaznennye gar'yu guby krivo  svedeny  sudorogoj,  ego  pokrytye  maslyanym
pOtom skuly neobychno obtyanulo kozhej do  vypuklosti  kostej,  zapepelennyj,
goryachechnyj vzglyad poluprikrytyh resnicami glaz byl oprokinut  vnutr'.  |to
vyrazhenie  lica  ego  pojmal  Nikitin,  i  eto   bylo   nastol'ko   novym,
nevozmozhnym,  razrushayushchim  privychnyj  oblik  Mezhenina,   neznakomoe   lico
cheloveka, prigovorennogo segodnya na neminuemuyu gibel', chto Nikitin, horosho
znavshij podobnoe sostoyanie po drugim, lish' vydavil otryvistym shepotom:
   - Mezhenin... CHto, Mezhenin?..
   Mezhenin s podergivaniem golovy usmehnulsya mertvoj, oskalennoj usmeshkoj,
potom glaza ego, nalitye zlobnoj toskoj,  razverzlis',  vsosalis'  v  odnu
tochku pod shchitom orudiya, on prosipel:
   - Na koj... hren v peklo  lezt',  lejtenant?  CHetyre  goda  bylo  malo?
Berlina bylo malo? Ordenok lishnij  shvatit'  zahoteli  s  Knyazhko?  Uh  vy,
molokososy, intelligenty, dushu vashu motat'!.. Kuda "vpered"?  Zaryt'  vseh
zahoteli v konce vojny?
   V nesderzhannoj zlobe k svoemu zamechennomu  Nikitinym  strahu,  k  etomu
nachatomu prodvizheniyu vpered, za samohodkami, on vyskazal to, o chem  boyalsya
dumat' Nikitin - o chudovishchnoj  dlya  vseh  bessmyslennosti  nepredvidennogo
boya,  nenuzhno  i  sluchajno  navyazannogo  predsmertnoj  agoniej  nemcev,  v
desyatkah kilometrov ot fronta, ot razgromlennogo Berlina,  vblizi  uyutnogo
gorodka, gde vmeste s tishinoj, bespechnym otdyhom, solncem, vesnoj, zapahom
sireni nosilsya golovokruzhitel'no radostnyj veterok konca vojny  i  pobedy.
Nikitin perestal dumat' ob  etom  posle  pervyh  vystrelov,  posle  pervoj
zapylavshej samohodki, - i na  srok,  neumolimo  vybrannyj  sud'boj,  nazad
dorogi ne bylo, i v poiskah lihoradochnogo ishoda i dejstviya mysli ego byli
soedineny na odnom vozmozhnom, kak spasitel'nom razreshenii  vsego:  "Skoree
vpered, tol'ko by projti, minovat'  gibel'nuyu  slepotu  lesnogo  koridora!
Tol'ko by ne dat' pristrelyat'sya iz ukrytiya samohodkam!.."
   I on ostro ponyal po sebe,  kakaya  neotstupnaya  mysl'  razdavila,  smyala
Mezhenina, a  ponyav,  oshchutil  paralizuyushchuyu  otravu  vylitogo  yada  ("Zachem?
Sejchas? Riskovat'? V konce vojny?")  i  oglyanulsya  na  soldat,  oblepivshih
orudiya, s rugan'yu, natugoj tolkayushchih nepodatlivye kolesa, iznemogayushchih pod
tyazhest'yu stanin - po ego prikazu i prikazu Knyazhko. On sprashival  vzglyadom,
slyshali li oni etot po strashnoj pravote neoproverzhimyj protest Mezhenina, i
odnovremenno  eshche  podumal,  chto  neoborimyj  strah  samosohraneniya  pered
poslednim shagom k vyhodu iz neokonchennogo boya pogubit ih vseh v ocepenelom
bezdejstvii - ih vseh prosto rasstrelyayut iz-za derev'ev samohodki v  upor,
i eto dolzhen byl znat' Mezhenin, voevavshij ne pervyj den',  prisposoblennyj
k voj ne gorazdo lovchee, hitree ego, Nikitina, v svoi tridcat' let.
   - Mezhenin, Mezhenin... - vyhripnul Nikitin i  perevel  dyhanie:  emu  ne
hvatilo vozduha. - Molchat', ponyali? Ni slova, ni slova, Mezhenin!
   Mezhenin, oshcheryas', otorval ot shchita orudiya zavolochennye  mut'yu  nevidyashchie
glaza, verevkami nadulis' zhily na ego krepkoj shee, i on  vytolknul  grud'yu
klokochushchij shepot:
   - Vseh zahoteli rasschitat', vseh?..
   Obval'nyj vzryv, podsvechennyj ognem, vzletevshim v dymnoj t'me lesa, tak
sil'no tryahnul zemlyu pod nogami, chto, pochudilos', ona rasporolas'  bezdnoj
vperedi orudiya, chto-to ogromnoe i temnoe vzdybilos' tam, zharom nadavilo  v
gorlo, kachnulo orudie nazad, tucha goryachej hvoi, sorvannoj  listvy  smerchem
proneslas' nad golovami, razdroblenno zakrichali rasteryannye golosa soldat,
fal'cetom vzvilsya izumlennyj vskrik Ushatikova: "CHego? CHego eto  oni?.."  -
No Nikitin, kashlyaya v gor'kom ugare tola, razmazyvaya  rukavom  po  vlazhnomu
licu bol'no vlipshie igolki hvoi, ne mog otvetit', ne  mog  razobrat',  chto
proizoshlo  za  derev'yami.  Vnezapnyj  vzryv  etot  pohozh  byl  na   grohot
mnogotonnoj bomby, na razryv dal'nobojnogo snaryada, odnako ne slyshno  bylo
ni  prosverlivayushchego  podnebes'e  zavyvaniya  ego,  ni   znakomogo   rokota
samoletov nad lesom.
   - CHego? CHego tam? Sebya podryvayut?..
   - Tovarishch lejtenant!..
   - Sto-oj! - kriknul Nikitin. - Stoj!
   Tam, gde proizoshel neponyatnyj vzryv, plotnaya  matovaya  zavesa  skryvala
vse - shosse, zemlyu, derev'ya, nebo, - vse  zaslonyala  bushuyushchaya  bagrovym  i
chernym  mgla,   prosechennaya   trassami   bronetransporterov,   prorezaemaya
lohmatymi kostrami beglyh razryvov: tam, v dymu,  vslepuyu  veli  uchashchennyj
ogon' samohodki.
   - Sejchas... - vygovoril  bezzvuchno  Nikitin  i,  prisev  na  povalennuyu
sosnu, oshchup'yu otdiraya hvojnye igolochki ot  iskolotogo  lica,  vzglyanul  na
splosh' iscarapannyj, donel'zya zakopchennyj celluloid planshetki, na kartu  i
tut ponyal, chto moglo proizojti vperedi. SHosse v  lesu  shlo  pryamoj  nit'yu,
prohodilo levee proseki cherez uzkoe  ozero,  po  zapadnomu  krayu  kotorogo
otmechen byl na plotine derevyannyj most.  I  togda  vse  stalo  yasnee  emu:
nemcy, vtyagivayas' v glubinu  lesa,  perepravilis'  po  mostu,  posle  chego
podorvali ego, otkryv ogon' s togo berega, vne dosyagaemosti  opasnogo  dlya
samohodok pryamogo vystrela orudij, otrezav im vozmozhnost' sblizheniya.
   - Most, - progovoril Nikitin. - Neuzheli vzorvali?
   V tot zhe moment on ubedilsya v etom bez pomoshchi karty: v  prorehah  mgly,
chut' razveyannoj  posvezhevshim  techeniem  vozduha,  s  yaroj  neistrebimost'yu
majskogo dnya dlinnymi  kryl'yami  veera  naiskos'  probivalis'  v  prosvety
skvoz' dym solnechnye luchi, skol'zili po  rasshcheplennym  stvolam  sosen,  po
izranennomu asfal'tu, po zheltomu nastilu hvoi, i tam, kuda uhodilo  shosse,
gde vstavali razryvy, probleskivalo mezh  derev'ev,  otlivalo  pod  solncem
svincovym lezviem lesnoe ozero s kustistym protivopolozhnym beregom, otkuda
chasto vyskakivali vspyshki vystrelov. I gluhoj shum, pohozhij na  shum  dozhdya,
usilivayushchijsya plesk vody, doshel speredi do sluha vseh prezhde,  chem  kazhdyj
soobrazil, chto sluchilos' tam.
   - Bratcy, nemcy most i plotinu vzorvali! - kriknul kto-to s  vyrazheniem
dogadki, izumleniya i straha. - Ozero tama! Syuda, na nas,  voda  idet!  Von
kak po shosse poshla!
   I Ushatikov, sumatoshno vskochiv okolo orudiya,  vytyanuv  podborodok  iz-za
shchita, vskriknul tonen'ko:
   - Dak chto zh eto?
   Potom eshche chej-to krik polosnul za spinoj:
   - Voda idet po shosse! K nam pret! Glyadi!
   - Ne orat', dyshlo vam v glotku! - zarevel  Mezhenin  i  tyazhko  opustilsya
ryadom s Nikitinym na  povalennuyu  sosnu,  progovoril:  -  CHuyu,  lejtenant,
pechenkoj chuyu, ne budet nam segodnya vezeniya, otojti nado. Mashiny vyzvat'  -
i otojti k opushke... Verno govoryu: vyzhdem poka...
   - Kuda mashiny? Na shosse? Pod pricely samohodok? - otverg Nikitin  sovet
Mezhenina. - Othodit' - kuda? Opyat' na opushku?  A  potom  snova?  CHto,  byl
prikaz otojti?
   - Kakoj prikaz? CHej? Gospoda boga? Vy tut s Knyazhko hozyaeva! - oskalilsya
Mezhenin. - Po vode strelyat' budete? Sazhenkami plavat' zahoteli na glazah u
fricev?
   - YA vam skazal, Mezhenin, molchite, ni slova! YAsno? Ni slova!
   I Mezhenin mutorno vyrugalsya:
   - Nu tak vyroem my zdes' bratskuyu mogilu, geroi cyplyach'i! Popomnite eshche
menya na tom svete, dushu vashu motat'!
   - Marsh k orudiyu, Mezhenin!
   Bylo vidno otsyuda v dlinnyh proryvah solnca vperedi, kak s  zaburlivshim
naporom vspuchivalas', hlestala v razvorochennuyu bresh' betonnoj damby  voda,
zalivaya rtutnym bleskom polosu shosse, nizinku  pered  ozerom,  po  kanavam
zakachala vdol' obochiny kusty, rastekalas' vokrug kornevishch  sosen,  i  dazhe
pokazalos',  budto  vybroshennye  v  proem   damby   osvobozhdennoj   struej
zabryzgali tusklym zolotom, zabilis' na melkoj vode, nakativshej na tolstyj
nastil hvoi, krupnye, zhirnye karpy... Ih sudorozhnoe bienie  na  melkovod'e
bylo pohozhe na vspleski razryvnyh pul'.
   - Glyan'te - nikak ryba? ("Kto eto krichal? Ushatikov? CHemu on udivilsya?")
Bra-atcy! ZHivaya ryba! Dak chto zh eto!..
   - Zatknis'! - zaoral Mezhenin i shagnul k  orudiyu.  -  Rybe  obradovalsya,
shchenok! Snimaj shtany - plavat' budesh', d rolom!
   I vse zhe Nikitina eshche ne pokidala nadezhda: voda  ne  dostignet  orudij,
ujdet v nizinu, vsosetsya v zemlyu, zatopit shosse metrah v sta ot ozera,  po
voda pribyvala, lilas' v kyuvety, razdvigalas' po nizine, a  on,  otvergnuv
predlozhenie Mezhenina vyzvat' mashiny, znal, chto raschetam ne hvatilo by  sil
opyat' na rukah otkatit' orudie metrov na  dvesti-trista  nazad.  On  videl
trevozhnoe  ozhidanie  na  licah  zamolkshih  soldat,  mutnye  tyazhelye  glaza
Mezhenina i ne otdaval nikakoj komandy,  soobrazhaya,  chto  nado  emu  delat'
sejchas:  net,  otkatyvat'  orudie  nazad  bylo  by  prodleniem  povtornogo
bezumiya, chto uzhe pohodilo by na begstvo, na otstuplenie v moment othoda na
tot  bereg  samohodok,  i  eto  oznachalo  by  vnov'  nachinat'  boj,  vnov'
prodvigat'sya vpered, potomu chto nikto ne  otmenyal  i  ne  otmenit  prikaz,
otdannyj lejtenantom Knyazhko. I odno, chto prihodilo v golovu Nikitinu, bylo
ne  oblegcheniem,  ne  vyhodom,  ne  vserazreshayushchim  oseneniem,  a   tol'ko
vynuzhdennym  neterpeniem,  dejstviem  otchayaniya,  na  kotoroe  brosala  ego
kolotivshaya molotochkom mysl': "Skoree zakonchit', skoree zakonchit' vse  eto!
Protashchit' orudiya cherez les, v obhod ozera, zajti samohodkam sboku,  i  oni
otojdut! No kak? Kak protashchit'? Net sil uzhe ni u kogo".
   - Nikitin! Nikitin! CHto u tebya?
   On uslyshal rezkovato-zvonkij golos Knyazhko;  tot  stremitel'nym  broskom
pereskochil shosse, podbezhal k orudiyu, lico obostreno, pokryto kakoj-to zloj
azartnoj blednost'yu, na lbu i shchekah razvody gari,  zelenye  glaza  bystro,
ispytuyushche promel'knuli po figuram soldat,  tolknulis'  Nikitinu  v  zrachki
pronzitel'nym svetom.
   - Nu chto, Nikitin, plavat' sobralsya?  -  kriknul  Knyazhko  s  veseloj  i
bedovoj goryachnost'yu, vozbuzhdennyj boem. - Slyshish',  sosedi  vpravo  poshli,
boj vedut chert te gde! I pehota gde-to zaputalas'! A my ih zdes' nastigli!
Prekrasno! Davaj s orudiem cherez les i v obhod ozera! Ne  medlit',  davaj!
Za moimi orudiyami! Poka ogon'  prekratit'!  Strelyat'  po  neobhodimosti  i
prodvigat'sya!
   - YAsno, - otvetil i kivnul Nikitin, chuvstvuya v zharkom bienii  szhavsheesya
serdce ot nepokolebimoj reshitel'nosti  Knyazhko,  ot  ego  yasnogo,  zvonkogo
golosa, vdrug unichtozhayushchego somneniya.
   - Davaj, Nikitin! Davajte,  rebyata!  Drugogo  vyhoda  net!  -  zakrichal
Knyazhko i tonkim siluetom v dymu perebezhal  shosse,  skrylsya  za  derev'yami,
kuda po trave penistoj  grivkoj  katilas',  raspolzalas'  bezuderzhno  voda
vypushchennogo ozera.
   Mezhenin, poka govoril Knyazhko, glyadel na nego stoyachim vzglyadom  ugryumogo
protivleniya, slovno vozrazit' hotel i emu i Nikitinu, no  ne  vozrazil,  a
kogda Knyazhko ischez za sosnami, on  oshcherilsya  po-dikomu  i  siplym  golosom
komandy kak by vlozhil vsyu nenavist' k komu-to:
   - Na kolesa! Tolkaj, tolkaj! Navalis', dyshlo v glotku,  v  pechenku  vas
vseh!
   Na nego oziralis' neuznayushchimi glazami, hvatayas' za kolesa, za  shchit,  za
staniny;  i  malen'kij,  ryzhen'kij  Tatkin   probormotal   chto-to,   morshcha
razdvoennuyu gubu pod usami, ispuganno hihiknul v otvet  na  etot  zverinyj
krik.
   Orudiya tashchili po shirokomu obrazovavshemusya bolotcu mezhdu stvolami sosen,
kolesa uvyazali v zemlyanoj zhizhe, provalivalis' v  lesnye  vyemy,  zatyanutye
vodoj, pri chastyh vspyshkah za ozerom vsem raschetom,  vsej  tyazhest'yu  svoih
tel zachem-to vdavlivali  staniny  soshnikami  v  razmyagshuyu  pochvu;  vzvizgi
oskolkov raskalennoj metel'yu  pronosilis'  nad  shchitom,  vmeste  s  udush'em
sgorevshih porohovyh gazov letela lipkaya zhidkost' v lica, stekala  struyami,
navisala na plechah oshmetkami;  v  sekundy  razryvov  snachala  prigibalis',
sadilis' kuchej vokrug stanin, no  vskore,  vkonec  obessilev  ot  stal'noj
nepovorotlivosti orudij, perenoski yashchikov so snaryadami, oglohnuv ot slepoj
strel'by samohodok, padali v  hvojnoe  mesivo  grud'yu,  vzhimalis'  plashmya,
svalennye udarami blizkih razryvov, vzmetayushchih  komki  gryazi,  okatyvayushchih
spiny fontanami vody;  potom,  podhlestnutye  rezkim  prikazom  nevidimogo
Knyazhko:  "Orudiya,  vpered!"  -  v  iznemozhenii  vstavali,  povorachivali  k
Nikitinu ne  lica,  a  chernye,  naleplennye  maski,  izurodovannye  edinym
beznadezhnym voprosom: kogda zhe konec, lejtenant?
   - Eshche, eshche, druz'ya! - govoril Nikitin s  mehanicheskoj  odnoobraznost'yu,
kak v koshmarnom zabyt'i vnushaya sebe  i  im  neobhodimost'  togo,  chto  oni
delali, i, kachayas', upiralsya plechom v nepodatlivoe telo  orudiya,  storonoj
slysha sipyashchie rugatel'stva  Mezhenina,  yarostno  rashristannogo,  kakogo-to
strashnogo vo vsem oblike posle pristupa podavlennosti:
   - Navalis', navalis', dushu vashu motat'! Podyhat', tak s muzykoj! SHeveli
zadnicami! Nav-valis', v grobovuyu vas dosku!..
   A kogda, prodvinuv orudiya na neskol'ko sot  metrov  po  lesnomu  beregu
ozera, vyshli na shirokuyu suhuyu proseku  iz  mrachnoj  sgushchennosti  dyma,  iz
razzhizhennoj vodoj niziny, Nikitin pochuvstvoval, chto  ne  v  sostoyanii  uzhe
stoyat' na nogah,  i,  oshchushchaya  drozhanie  nog,  zhelezistuyu  gorech'  vo  rtu,
privalilsya  bokom  k  stvolu  sosny.  On  otupelymi  pal'cami  rval  vorot
gimnasterki,  on  hotel  glotnut'  vozduha,  zadyhayas',  zhazhdaya  pit'  ego
peresohshim gorlom; pristupami ego podtashnivalo,  pot  zatumanival  zrenie,
oglushitel'no i molotoobrazno bila krov' v  viskah.  On  rasplyvchato  videl
sprava privedennye k boyu orudiya Knyazhko - i ne poddavalos' vole ponyat', kak
i pochemu on zdes'...
   Vse so stonom, mychaniem povalilis' na zemlyu  okolo  stanin,  utknuvshis'
lbami v proshlogodnij plast hvoi. Mezhenin odin, derzhas' za shchit, razevaya rot
nadorvannym dyhaniem,  vospalenno,  sledyashche  smotrel  na  Knyazhko,  kotoryj
bystrymi shagami shel ot svoih  orudij,  na  hodu  vytiraya  nosovym  platkom
docherna izmazannye kopot'yu mokrye ruki.  Knyazhko  shel  molcha,  sapozhki  ego
stupali uprugo po trave, no legkoe  pokachivanie  torsa  pri  ele  zametnoj
hromote yavno vydavalo ego bezmernuyu ustalost', navernoe, skryvaemuyu im kak
chelovecheskuyu slabost', i dosadlivo-hmuryj  vzglyad  ego  neterpelivo  iskal
chto-to, oshchupyval les na protivopolozhnom beregu ozera.
   - Tebe yasno, Nikitin? - podojdya, zagovoril on zvenyashchim golosom. - Ushli!
Ushli k chertu! Vzorvali most, i  poka  my  zdes'...  -  On  byl  razdrazhen,
bleden, gimnasterka namokla na grudi, vlazhnye svetlye volosy  prilipli  ko
lbu, vidimye iz-pod zabryzgannoj temnymi pyatnami pilotki, i ne bylo sejchas
v ego vneshnosti  toj  bezuprechnoj  chistoty,  podognannoj  opryatnosti,  chto
vsegda porazhali Nikitina. - Uspeli otorvat'sya ot nas! Ushli  po  shosse.  Ty
ponyal? - prodolzhal Knyazhko, vglyadyvayas' v protivopolozhnyj bereg, i  stisnul
v kulake gryaznyj nosovoj platok. - Znaesh', chto  poluchilos'?  A  poluchilos'
vot chto: ne oni ot  nas,  a  my  uhodili  ot  nih.  Idiotstvo,  idiotstvo!
Upustit' tri dryannye samohodki! CHtob po tylam nashim  shastali!  Nikogda  ne
proshchu sebe!..
   - Ostav', Andrej. - Nikitin  slabo  peredohnul,  dobavil  s  trudom:  -
Ostav'... Poslushaj, Andrej, naverno, tak nado. Kazhetsya, eto poslednij boj.
Mozhet byt', nam povezlo.
   - CHto, poslednij boj? Poslednij boj dolzhen  byt'  boem,  a  ne...  -  I
Knyazhko, cherez zuby vyrugalsya, chego on nikogda ne pozvolyal sebe prezhde.
   "Da, ya ne hochu etogo boya, - podumal Nikitin, - a on chuvstvuet drugoe...
CHto on chuvstvuet? Zlost'? Neudovletvorenie?"
   Vse bylo neobychno spokojnym vperedi, i sleva, v nizine, gde oni  katili
orudiya, ne rvalis' snaryady, ne vstavali razryvy vokrug razrushennogo mosta.
Po protivopolozhnomu beregu ozera tekla rozovataya navoloch'  tihogo  pozhara,
osveshchennogo solncem, dym, spressovyvayas' pod sosnami, svalivalsya k vode  -
dogorala tam, nikak ne mogla dogoret', vslepuyu podozhzhennaya  samohodka,  no
reva motorov za derev'yami zadymlennogo lesa, metallicheskogo lyazga  gusenic
ne  bylo  slyshno...  I  ne   stalo   slyshno   izdali   sparennyh   hlopkov
protivotankovyh pushek, tol'ko slitoe, budto pchelinoe gudenie roya  dohodilo
iz glubiny chashchi, i gde-to pravee  ozera  nesmolkaemymi  strochkami  rezali,
spletalis' i raspletalis' avtomatnye  ocheredi,  igrushechno-neopasnye  posle
nedavnego orudijnogo groma, sotryasavshego les.
   - Pehota, - skazal Nikitin utomlenno. - Slyshish', Andrej?
   - |to ya slyshu, chto pehota, - otrezal Knyazhko, vse komkaya nosovoj  platok
v kulake. - Tri nepovorotlivye samohodki sredi lesa protiv chetyreh  orudij
- i upustili! Net, eti  samohodki  na  nashej  s  toboj  sovesti,  Nikitin!
Poshastayut oni teper' po tylam sduru, ne odnogo nashego ulozhat! Vot dlya  teh
i budet poslednij!.. - On povernulsya k  Nikitinu  s  vyrazheniem  holodnogo
upryamstva, kotoroe poyavlyalos' na ego lice, kogda byl  nedovolen  soboj,  i
vdrug sprosil: - CHto u tebya so shchekoj? Kogda zadelo?
   - A, meloch'. Rikoshetom. Oskolochek. Erundovyj, - otvetil Nikitin,  i  na
peresohshih gubah ego vydavilas' otvergayushchaya nikchemnost' ob座asnenij ulybka.
Emu dazhe v golovu  ne  prishlo  pokazat'  Knyazhko  spryatannyj  na  pamyat'  v
planshetku krohotnyj oskolochek, ne ubivshij ego, a lish' napomnivshij o tom, o
chem nikogda ne govoril sam Knyazhko, schitaya razgovory o sluchajnosti  deshevym
rasslableniem slabonervnyh.
   - Idi, umojsya v ozere, - strogo skazal Knyazhko, ne  vyskazav  nichego  po
povodu carapiny na shcheke Nikitina. - Vid u tebya, nado skazat'...
   Nikitin chuvstvoval, kakih usilij stoilo by emu zastavit'  sebya  sdelat'
na nepodchinyayushchihsya nogah shagov dvadcat' k ozeru, uzhe napolovinu ochishchennomu
ot gustoty dyma, dvuhglubinnomu v golubizne otrazhennogo neba, spustit'sya k
solnechnoj, nevoobrazimo pokojnoj vode, naklonit'sya, zacherpnut' ee  rukami,
hotel skazat': "Sojdet", - no  tut  uvidel  zaostrennyj  vnimaniem  vzglyad
Knyazhko, obrashchennyj v konec proseki, gde  napereboj  drobili  yarkij  teplyj
den' dal'nie avtomatnye ocheredi, i tozhe neproizvol'no obernulsya tuda.
   - Tak, - skazal Knyazhko. - Sosedi poyavilis'.
   Tam, v konce dlinnoj proseki, zolotisto otsvechivayushchej stvolami sosen  v
myagkoj  prozeleni  lesnogo  koridora,  voznikla  skuchennaya  gruppa  lyudej,
vynyrnula iz lesa, ottuda  doletel  golos  komandy,  i  eta  gruppa  lyudej
ustremilas' ryscoj po napravleniyu ozera levoj  storonoj  proseki;  vperedi
skachkami bezhal kvadratnyj, v oficerskoj furazhke  chelovek  v  razvevayushchejsya
plashch-palatke, s avtomatom poperek grudi; on,  ne  oglyadyvayas',  vykrikival
nakalenno: "Ne otstavat', bratcy, ne otstavat'!" - i  shiroko  zagrebal  po
trave yalovymi sapogami, ves' vertkij, shustryj,  ves'  nacelennyj  oderzhimo
pri svoem kucevatom, neznachitel'nom roste. Priblizhayas' k ozeru, on  pervyj
zametil orudiya na proseke, vlastno i upreditel'no vskinul  ruku  s  zychnym
prikazom: "Stoj! ZHdat' zdes'! Otdohnut'!" - i, kak shar,  pushchennyj  udarom,
kinulsya k orudiyam, razvevaya kryl'yami plashch-palatku, kricha na begu:
   - Artilleristy, d'yavol vasha babushka! Zagoraete,  pukal'shchiki?  Spiny  na
solnce greete! Sachkuete?
   On, zapyhavshis', podbezhal k oficeram, odnovremenno obradovannyj i zloj,
molodoe vzmokshee lico bylo otchayanno  kakoj-to  nerazryazhennoj  otchayannost'yu
nedavnego boya, ego vidavshaya vidy furazhka  s  poluraskolotym,  pokoryabannym
kozyr'kom s容hala na zatylok, ego ugol'no-chernye bystrye glaza, obvedennye
ozhzhennoj krasnotoj vek, vspoloshenno zyrkali po orudiyam,  po  Nikitinu,  po
Knyazhko, kak budto ne nahodili togo, chto dolzhny byli najti zdes'.
   - Vy, bussol'nye sachki, tylovye artilleristy, bogi  vojny!  Po  kom  zhe
strelyaete?  Okopalis'  na  solnyshke  -  i  dryhnete!  Popochki  v   celosti
sohranyaete? - zakrichal on  privykshim  k  podhlestam  pehotinskim  golosom,
vzvinchennym negoduyushchim prezreniem. - Zdorovo zhivete,  tyloviki  ryazanskie!
Ponukali iz pushek - i zagoraj? Boj dlya vas konchilsya? Sidite, gvozd' vam  v
karman!
   - Nu, vy!.. - neozhidanno vskipel Nikitin. -  CHego  orete,  kak  loshad',
chert vas voz'mi! Otkuda svalilis'?
   Odnako  Knyazhko,  drognuv  lish'  brov'yu,  ne  izmeniv   holodno-upryamogo
vyrazheniya, vypryamilsya uprugo, podnes ladon'  k  visku,  sprosil  spokojnym
tonom, s suhoj oficial'nost'yu, za kotoroj stoyal szhatyj gnev:
   -  S  kem  imeyu  chest',  razreshite  sprosit'?  Ispolnyayushchij  obyazannosti
komandira batarei - lejtenant Knyazhko. Predstavlyayus', chtoby vy znali, s kem
imeete delo. Prekratite krichat' i ostyn'te. Derzhite sebya v rukah! - Knyazhko
pomorshchilsya. - Proshu ob座asnit', chto za krik, v chem delo?
   - Krikun ne krikun! Boj  idet,  lyudej  kladu,  a  vy,  bogi  vojny,  na
solnyshke valyaetes'!
   Pehotinec   zagovoril    ubavlennym    tonom,    neskol'ko    osazhennyj
vmeshatel'stvom Knyazhko, bespokojno zyrkaya to na svoih lyudej, zhdushchih  ego  v
teni sosen, to na  orudiya,  gde,  potrevozhennye  zychnym  krikom,  shevelili
golovami raschety - i zavidnelis' tam chernye bezobraznye pyatna vmesto  lic.
Pehotinec vdrug  peredernulsya  dvizheniem  speshki,  ego  ploskij  i  vmeste
kurnosyj nos rasshirenno prorezalsya  nozdryami;  i,  vyprostav  ruku  iz-pod
plashch-palatki, on v razdrazheniya vzdel ee k pokoryabannomu kozyr'ku.
   - Komandir roty starshij lejtenant Perlin. Tak, chtob tozhe znali, kto vas
oblozhil. Ladno, bash na bash! - I, sverknuv zubami, tak brosil vniz kulak ot
viska, tochno shapkoj ob zemlyu udaril. - Ladno! Poskalilis' drug na druga  -
i konec! Ne chuzhie my drug drugu, rebyata!  Pomog  by  mne,  lejtenant,  nu?
Ogon'kom  by  menya  podderzhal!  Nu?  Nikak  ya  ih,  gadov  polzuchih,  b...
fricevskih, iz lesnichestva ne vyb'yu! -  zagovoril  on  uzhe  prositel'no  i
strastno. - Zaseli v dome, a tam steny - vo! Lupyat iz avtomatov - i  nikak
v lob ne ataknesh'! I bronetransporter ih tam eshche podderzhivaet! Hot'  zemlyu
zubami rvi! YA vot sam so vzvodom v obhod poshel,  s  tyla  zajti  -  a  eto
vremya, lejtenant, i tozhe vilami pisano! Dali by po nim parochku snaryadov, i
vykolupnul by ya ih  vraz,  kak  tarakanov!  A?  Nu?  Bratcy  artilleristy,
podavit' by bronetransporter parochkoj snaryadov  -  i  kryshka!  Nu?  Proshu,
bratcy, dushoj proshu! Ne dajte rotu polozhit', pehota -  tozhe  lyudi!  Kryshka
vojne ved', chuetsya,  bratcy,  zachem  lyudej  dozhit',  zhit'-to  vsem  ohota!
Ogon'kom by nam pomoch'! Nu? Ogon'kom by ih, kurv, vykurit'!..
   Nikitin videl iskatel'no trebuyushchee, unizhennoe,  dazhe  nelovko-stydlivoe
lico nizkoroslogo starshego  lejtenanta,  komandira  strelkovoj  roty,  eshche
minutu  nazad  grubogo,  vlastnogo,  videl  vstrevozhenno  podnyatye  golovy
raschetov i sredi drugih vzglyadov - ugryumyj i nenavidyashchij vzglyad  Mezhenina,
napravlennyj na pehotinca,  etogo  razdavlennogo  sejchas  zhalkoj  pros'boj
strelkovogo oficera, veroyatno proshedshego ogon' i vodu. No, vmig  opalennyj
zlost'yu, Nikitin podumal, chto pehotincu teper' nevazhno sovsem  bylo,  kak,
zachem  oni,  artilleristy,  okazalis'  zdes',  pochemu  i  v   silu   kakih
obstoyatel'stv byla  vzorvana  damba  na  ozere  i  gorela  na  tom  beregu
samohodka, a vazhno bylo sohranit' v poslednem boyu, v poslednej atake lyudej
svoej roty vozle kakogo-to lesnichestva.  I  on  nepriyaznenno  sprosil,  ne
skryvaya izdevki:
   - Zachem na vas plashch-palatka? Mozhet, meshaet atakovat'? Ili dozhdya zhdete?
   - Meshaet? Hrena s dva! CHtob puli  putalis'!  -  vskrichal  otshlifovannym
golosom starshij lejtenant  i,  kak-to  naglovato  veseleya,  potryas  polami
plashch-palatki, probitoj, chernevshej dyrami. - Videl  skol'ko?  Posle  kazhdoj
ataki - otmetina! S Dnepra noshu! Zakoldovannyj pancir'! Ne za sebya  proshu,
bratcy! Vojdite v polozhenie! Ne imeyu ya prava svoih hlopcev  posle  Berlina
polozhit'! Nahoronilsya ya  ih  sotnyami,  kuda  eshche  bol'she!  ZHit'-to  kto-to
dolzhen. Ili uzh ne lyudi my!..
   - Prekratite! Pokazhite na karte  lesnichestvo,  -  ne  bez  brezglivosti
perebil Knyazhko i vynul iz planshetki  noven'kuyu,  vydannuyu  pered  Berlinom
kartu. - Gde ono?
   - |h, lejtenant! Da bez karty - ryadom! Do konca proseki, potom - metrov
trista po proselku. Na severo-vostok ot ozera, ryadom! - Starshij  lejtenant
tyknul zaskoruzlym pal'cem s v容vshejsya pod nogtem zemlyanoj gryaz'yu v kartu.
- Ni k chemu tebe, lejtenant, kartu  chitat'.  Slovam  moim  ne  verish'?  Ne
shtabist ved' ty? K chemu karta?
   - A zatem, chto hochu znat',  vyjdu  li  ya  ot  lesnichestva  k  shosse,  -
neprerekaemo otrezal Knyazhko, otodvigaya palec Perlina na karte. - YA  dolzhen
vypolnyat', chtob vy znali, svoyu zadachu, a ne strelyat' po  lesnichestvu,  gde
podzhala hvost nasha uvazhaemaya pehota. Tak, - skazal on, skladyvaya kartu.  -
Proselok cherez les soedinen s shosse. Kilometrah v  dvuh.  Prekrasno...  Ty
kak, Nikitin? Vozrazhenij net?
   "Neuzheli on reshil? -  podumal  Nikitin,  sodrogayas'  ot  neumolimogo  i
pedantichnogo uporstva  Knyazhko.  -  On  eshche  nadeetsya  vstretit'  na  shosse
samohodki? Net, my delaem bezumstvo kakoe-to!"
   - Ty komandir batarei, -  otvetil  Nikitin  gluho,  i  etot  otvet  byl
kosvennym soglasiem ego.
   - S chuzhim dokumentom v raj? - prohripel Mezhenin okolo orudiya.  -  Takoe
darmoedstvo,  pehota,  izvestno  kak  po-russki  nazyvaetsya?  Takoe  slovo
izvestno?..
   - Togda prekrasno, - nepronicaemo progovoril Knyazhko, kraem glaza glyanuv
na Mezhenina, i potom, zastegnuv sumku, dumaya chto-to  svoe,  nahmurilsya  na
Perlina. - Prekrasno. Posmotrim vashe  lesnichestvo.  Davajte  svoih  lyudej,
tol'ko bystro! Pomozhete raschetam katit' orudiya na rukah! Komandujte!
   - Molodec! D'yavol! Ne zabudu! Lyublyu takoe! Uvazhayu! -  zakrichal  starshij
lejtenant i v schastlivom poryve sorval  s  shei  avtomat,  dal  po  vozduhu
oglushitel'nuyu ochered'. - Ko  mne,  pehota,  yadrena  vasha  babushka!  Pomoshch'
pribyla! Beris' za orudiya rukami i zubami! Bys-stra-a!
   I s neostyvayushchej  nepriyazn'yu  k  starshemu  lejtenantu,  k  ego  shumnoj,
kriklivoj radosti, k pehotincam, kotorye nesostoyatel'ny stali podnyat'sya  v
ataku, risknut' vzyat' lesnichestvo, na chto poshli by  eshche  nedelyu  nazad,  i
poetomu sejchas ohotlivoj truscoj  bezhali  syuda  po  proseke  za  nezhdannoj
artillerijskoj pomoshch'yu,  Nikitin  oshchushchal  tyagostnoe  soprotivlenie  svoemu
soglasiyu, etomu resheniyu Knyazhko, hotya  v  to  zhe  vremya  znal,  chto  drugoe
reshenie byt' prinyato im, veroyatno, ne moglo.





   Eshche metrah v  dvuhstah  ot  lesnichestva,  kogda  s  krikami,  suetlivoj
tolkotnej pehotincev, obradovanno  vozbuzhdennyh  artillerijskoj  podmogoj,
katili orudiya poluzarosshim lesnym proselkom, Nikitin po  zvukam  usilennoj
strel'by za derev'yami - po basovitomu gudeniyu krupnokalibernogo  pulemeta,
pronzitel'nomu layu nemeckih avtomatov, otvetnomu  tresku  nashih  ocheredej,
peniyu izletnyh pul' v chashche, po rikoshetnomu ih shchelkan'yu o poshchipannye stvoly
- po vsem etim zvukam on  ugadyval  i  chuvstvoval  neobratimuyu  real'nost'
blizkogo boya, kuda pridvigalis' oni, i vse zlee, vse neotstupnee narastala
nedobrozhelatel'nost'  v  dushe  k  etomu  pehotnomu  starshemu   lejtenantu,
ploskonosomu,  krivonogomu,  sueverno  ne  snimayushchemu  svoyu   potrepannuyu,
probituyu  pulyami  plashch-palatku.  Emu,  starshemu  lejtenantu,  projdohe   i
naglovatomu krikunu, s neponyatnoj familiej Perlin,  po  pervoj  vidimosti,
voobrazhalos', chto batareya hitroumno i vovremya vyshla iz boya, otsizhivalas' v
storone, blagorazumno otdyhala, otlezhivalas' na solncepeke, togda kak  ego
pehota, pogibaya, ispolnyala svoj smertel'nyj dolg, bez podderzhki ognem, bez
artillerijskoj pomoshchi.
   "Nepriyatnyj paren', - obozlenno dumal Nikitin. - I kakoj otvratitel'nyj
u nego shirokij, kak budto perebityj nos".
   Oni bystro shli vperedi  orudij,  Perlin,  Knyazhko  i  Nikitin,  motalas'
polami, toporshchilas' staraya, vylinyavshaya do gryaznoj serizny eta plashch-palatka
starshego  lejtenanta,  i   razdrazhayushche   zvuchal   ego   pehotnyj,   horosho
postavlennyj komandami golos, preryvaemyj azartnym smehom:
   - Sejchas my im razdolb ustroim, raz座azvi ih v pechenku!  Ezheli  chetyr'mya
orudiyami zhahnut', kak klopov iz shchelej vykurim! I - ataknem!  A  ya  begu  v
obhod i dumayu: nu,  zaseli  my  do  vtorogo  prishestviya!  Vo  vseh  mestah
pocheshesh'sya, glyad' - vy! Nu, dumayu, ezheli boga  net,  to  bog  vojny  est'!
Ha-ha! ("Zachem on tak mnogo govorit? Opravdyvaetsya?" -  podumal  Nikitin.)
Poprobuyu,  mol,  etomu  bogu  pomolit'sya...  Sejchas  moi  dva  vzvoda  dom
blokiruyut! Ahtung, bratcy! Uzhe polegon'ku. Otsyuda dom - plyunut' blizhe...
   - Stoj! - ni razu ne vstupiv v razgovor s Perlinym, skomandoval  Knyazhko
raschetam orudij. - ZHdat' zdes'. Poshli! Pokazhite, chto u vas, - prikazal  on
Perlinu. - Gde pozicii roty? Idite vpered.
   Zdes', po otkrytoj doroge, neskol'ko metrov eshche shli v  rost,  no,  edva
svernuli vsled za Perlinym vlevo, v  dushnuyu  ten'  sosen,  ostrye  vzvizgi
dostavavshih syuda ocheredej, razbrosannaya drob' pul' po stvolam,  srublennye
vetochki  hvoi,  padayushchie  sverhu,   zastavili   instinktivno   prignut'sya,
posmotret' tuda, kuda ih  vel  Perlin,  prodirayas'  svoej  "zakoldovannoj"
plashch-palatkoj mezh moloden'kih  elochek  k  spletennomu  haosu  strel'by  za
derev'yami.
   I tut, lish' proshli shagov sto, kak natolknulis' na telo  ubitogo  nemca,
zelenovatym bugorkom privalennogo k uzlovatym kornevishcham ogromnoj sosny. V
novom zelenom mundire, on lezhal ochen' nelovko, bokom,  v  skryuchennoj  poze
budto navsegda zastylogo v agonii bega,  odna  noga  podtyanuta  k  zhivotu,
drugaya, v  neiznoshennom  zapylennom  sapoge,  vytyanuta,  yunoe,  podernutoe
trupnoj zheltiznoj lico mal'chika pritisnuto pravym  viskom  k  svedennym  v
kovshik okrovavlennym pal'cam, izurodovano okameneloj grimasoj  uzhasa,  rot
stylo natyanut v predsmertnom  zovushchem  na  pomoshch'  krike,  no  otrosshie  i
po-devich'i nezhnye l'nyanye volosy eshche zhili, svetilis'  v  naklonnyh  skvoz'
vetvi  strelochkah  solnca,  mereshchilos',   obmanyvaya   neischezshim   bleskom
sobstvennuyu gibel', kotoruyu on vstretil zdes'. Po ego trupnomu licu burymi
tochkami  polzali  murav'i,  hlopotlivo  koposhilis'  v  resnicah,   vypivaya
poslednyuyu vlagu, zapolzali po nepodvizhnym gubam v otkrytyj rot, i  Nikitin
podumal, chto ubit on byl chas ili poltora chasa nazad.
   - Otkuda zdes' etot  rebenok?  -  sprosil  Knyazhko,  hmuryas',  i  kivnul
Perlinu. - Posmotrite u nego dokumenty. Kto on takoj? Iz gitleryugenda? Ili
vervol'f? Let shestnadcat' emu, naverno...
   - |, lejtenant, kakaya raznica, shestnadcat' ne shestnadcat', chego tebe? -
otozvalsya Perlin, smachno splyunuv pod nogi nemcu. - Oni  tut  otstupali  ot
opushki. k lesnichestvu. Da ih ne odin po lesu lezhit. CHego tebe? Ruki marat'
i vremya teryat'...
   Odnako,  prisev  na  kortochki,  on  s  nekotoroj  pokaznoj  gadlivost'yu
poocheredno vyvernul vse karmany ubitogo, no nikakih dokumentov  ne  nashel,
krome  neobyazatel'nyh  i  pochti  bespoleznyh   veshchic,   kakie   ne   nosyat
provoevavshie i proshedshie dolguyu vojnu soldaty: malen'kij, nikchemno izyashchnyj
perochinnyj nozhichek, kakoj-to potusknevshij znachok s izobrazheniem kinzhala  i
svastiki, shompol'nuyu cepochku, isporchennyj, bez spuska kroshechnyj  brauning,
krasnyj karandashik s obgryzennym  kolpachkom,  pachku  nachatyh  raskroshennyh
galet; portmone i fotografij ne bylo. |togo ubitogo mal'chika, vidimo,  eshche
nichego prochno ne privyazyvalo k zemle - ni lyubov', ni proshloe, ni poroki  -
i, pohozhe  bylo,  nravilis'  emu  blestyashchie  metallicheskie  predmety,  kak
nravilos', veroyatno, derzhat' v rukah avtomat, gotovyj  poslushno  sverknut'
ognem, podobno mehanicheskoj igrushke. I Nikitin predstavil etu  vozhdelennuyu
strast' k metallu oruzhiya po sebe i po drugim i svoyu vlyublennost' v  lichnyj
pistolet posle togo, kak vpervye byl poluchen on v den' okonchaniya  voennogo
uchilishcha, podumal: "On eshche nedavno iz shkoly".
   - Mal'chishka, - skazal Knyazhko s zadumchivoj neopredelennost'yu.  -  Otkuda
on, interesno? Iz gorodka? Kak schitaesh', Nikitin?
   - Mozhet byt'.
   - Podoh gitlerchonok, a der'mo nesusvetnoe nosil v  karmanah,  -  skazal
Perlin i, poderzhav neprigodnye veshchicy, brosil ih na  trup  nemca.  -  Dazhe
chasov net u mal'ca.
   - Oh i neobtesany vy, oficer pehoty, - progovoril Knyazhko, i  glaza  ego
serdito vspyhnuli, toropya Perlina. - Nu, vpered! Vedite vpered k  poziciyam
svoej roty, starshij lejtenant!
   Nikitin  molchal.  On  ne  lyubil  zaderzhivat'  vnimanie  na  ubityh,  na
razglyadyvanii ih poz, poroj chudovishchno neudobnyh,  bezobraznyh,  otmechennyh
navechno zastyvshej  mukoj  ili  poslednej  bor'boj  za  zhizn',  ne  vynosil
razglyadyvaniya   ih   lic,   iskazhennyh   predsmertnym   udivleniem   pered
zakonchennymi stradaniyami,  so  steklyanno  vypuchennymi  glazami,  kamennymi
usmeshkami,  mnilos',  nad  zhivymi,  ili  inogda  uspokoennyh   osmyslennym
otchayaniem vybrannogo predela, pomanivshego v strashnoe, no pustynnoe  nichto,
otkuda uzhe nikto ne strelyal, i Nikitin ne terpel  hvastlivyh  utverzhdenij,
chto k etomu netrudno privyknut': vid chuzhoj smerti preduprezhdayushche napominal
o nezashchishchennoj hrupkosti sobstvennogo sushchestvovaniya na  vojne,  besposhchadno
priblizhal, suzhival krug veroyatnosti, kotoraya ne imela granic tol'ko raz na
vojne - v pervom boyu.
   "Dlya togo nemca byl pervyj boj, - dumal Nikitin, shagaya ryadom  s  Knyazhko
sledom za Perlinym. - On ponyal, chto takoe zhizn' i chto takoe  vojna,  kogda
pobezhal ot opushki pod nashimi vystrelami. Avtomata togda, navernoe, u  nego
ne bylo. On ubegal ot smerti i brosil  oruzhie,  kak  nenuzhnuyu  igrushku.  I
vse-taki pochemu ya dumayu ob etom?"
   I chem blizhe podhodili k hleshchushchej speredi pal'be,  k  zheleznomu  gudeniyu
pulemetnogo vetra, chem pronzitel'nee udaryal po sluhu svist  ocheredej,  tem
holodnee, toshnotnee stanovilos' na dushe  Nikitina.  Emu  v  tysyachnyj  raz,
garantirovannyj odnoj veroj v vezenie, prihodilos' perebaryvat' sebya  tam,
gde nad "ili -  ili"  nenavistno  i  vsesil'no  gospodstvoval  zaostrennyj
toporik rokovogo sluchaya,  no  posle  oborvannogo  boya  s  samohodkami  eto
chuvstvo sblizheniya s opasnost'yu bylo osobenno nepriyatnym, i, chtoby podavit'
novoe oshchushchenie  morozyashchego  holodka  v  grudi,  on  posmotrel  na  Knyazhko,
starayas' ugadat', ispytyvaet li on  sejchas  nechto  pohozhee,  unizitel'noe,
merzkoe, kak pozyv neoblegchennoj toshnoty.
   A Knyazhko shel, legko stavya sapozhki, perestupaya  kornevishcha  sosen,  brovi
ego ozabochenno hmurilis', i  nevozmozhno  bylo  ponyat',  o  chem  dumaet  on
sejchas.
   - Zdes'! Stop, artilleristy! - skomandoval vdrug Perlin, ostanavlivayas'
v zaroslyah. - Glyadi vpered! Otsyuda iz kustov vse vidat'!  Zdes'  i  orudiya
stavit' nado. Von gde oni zaseli! Bronetransporter  za  saraem.  Sleva  ot
doma.
   - Tol'ko vot chto, - suho skazal Knyazhko. - Proshu ne ukazyvat', kak i gde
stavit' orudiya. Sami razberemsya. Daleko vash kape?
   - Ryadom bylo. Davaj syuda, lejtenant, za shtabel' drov.  Tam  zamestitel'
moj ostavalsya. A! Zdes' vezde odin vybor, vezde mozhet v mordu  klyunut'!  -
otozvalsya Perlin.
   I, sognuvshis', oklikaya kogo-to, proshel eshche shagov desyat', pravee kustov,
k nizkomu shtabelyu akkuratnen'ko slozhennyh drov, otkuda  migom  vzmetnulas'
navstrechu, tochno iz-pod zemli, figura  moloden'kogo  mladshego  lejtenanta,
yunoe s ottopyrennymi ushami lico zasuetilos'  tam,  poslyshalsya  zachastivshij
golos:
   - Tovarishch starshij lejtenant, vernulis'? A eto kto takie?
   -  Tiho,  Lavrent'ev!  -  uspokoil  Perlin  grubo.   -   Molis'   bogu,
artilleristov privel. Lezhite vse, raschertovy kurortniki, kak na plyazhah,  a
atakovat' dyadya budet?
   - A vy posmotrite, chto  oni  delayut!  -  vskriknul  pisklivym  goloskom
Lavrent'ev, goloskom nikak uzh ne pehotnym, i Nikitin bez  truda  opredelil
po  svezhemu  remnyu,  po  rasstegnutoj  i  nepocarapannoj  kobure  mladshego
lejtenanta: voeval nedolgo.
   Tut, metrah  v  dvuhstah  ot  lesnichestva,  riskovanno  bylo  i  minutu
zaderzhivat'sya u krajnih sosen,  opushka  proshivalas'  ognem,  puli,  zvenya,
stayami dyatlov dolbili po stvolam - i vsem troim prishlos' vstat' za shtabel'
drov, otojdya v ukrytie, nablyudat' otsyuda: tak bylo v  toj  ili  inoj  mere
bezopasnee.
   Lavrent'ev, dolzhno byt', obizhennyj grubym uprekom Perlina v prisutstvii
artilleristov,  prodolzhal  stoyat'  vozle  shtabelya   polen'ev,   nezavisimo
otryahivaya prilipshie igolochki hvoi s gimnasterki.
   - Vot, bratcy, kakaya zagvozdka. Dom yasno vidite? -  progovoril  Perlin,
vodya po prostranstvu mezhdu derev'yami krasnovatymi belkami chernyh  glaz,  i
neozhidanno ryavknul na Lavrent'eva: - A nu,  prekrashchaj  igry,  nyryaj  syuda,
ger-roj lopouhij!
   Da, vperedi uzhe byla ta yasnost', kotoruyu s nepriyazn'yu k Perlinu, k  ego
rote zhdal Nikitin. |ta yasnost' polozheniya  strelkovoj  roty,  ostanovlennoj
zdes' nemcami, zaklyuchalas' ne v rasteryannom bezdejstvii pehoty, a  v  etom
horosho teper' vidnom za derev'yami dvuhetazhnom dobrotnom  dome,  okruzhennom
derevyannymi  pristrojkami  posredi  prostornoj  polyany,   i   bylo   nechto
besporyadochnoe, beshenoe,  kak  pri  nedavnem  stolknovenii  s  samohodkami,
slovno by obrechennoe na smert' poslednee  neistovstvo  v  neprekrashchayushchemsya
slepom ogne nemcev. Pehota zalegla pod krajnimi sosnami, ne podymalas', ne
perebegala, ne pokazyvalas' na  otkrytom  meste,  a  nemcy  bez  peredyshki
strelyali po lesu, po kazhdomu metru polyany: ves' dom -  ot  nizhnih  vybityh
okon  do  mansardy  -  oskalenno  pul'siroval  avtomatnymi   trassami,   i
napolovinu skrytyj uglom levoj  pristrojki  bronetransporter,  podderzhivaya
krupnokalibernym pulemetom oboronu doma, otryvisto, s promezhutkami,  gulko
vyharkival belye punktiry po  nizu  sosen  vokrug  polyany,  gde  vidnelis'
polzayushchie figurki pehotincev.
   - Vot kakaya karusel', bratcy... Kak tol'ko gansov-fransov  kak  sleduet
vy ogloushite, ya  i  podymu  hlopcev  raketoj,  -  skazal  Perlin,  obtiraya
plashch-palatkoj pot s shirokogo, obvetrennogo lica. - Signal k atake: krasnaya
raketa. |to chtob vy moih ne dolbanuli pod surdinku.
   - Na rukopashnuyu oni sovsem ne idut, - zametil  Lavrent'ev  i,  solidnym
kashlem  obryvaya  nemuzhestvennuyu  pisklivost'  golosa,  vynul   s   surovoj
voinstvennost'yu iz kobury noven'kij pistolet "TT", pokazatel'no  vyshchelknul
kassetu, etim udostoverivayas' v tochnom nalichii patronov,  neobhodimyh  pri
rukopashnoj.
   - Vish' ty, kakoj shustryj u menya Lavrent'ev! Po  rukopashnoj  toskuet!  -
hmyknul ploskim nosom Perlin. - A znaesh' li ty,  drug  serdeshnyj,  sitnyj,
chto za vsyu vojnu ya razik v nemeckoj transhee geroem prikladom pomahal, da i
to srazu na tri mesyaca v kapital'nyj remont ugodil! Kakaya  tebe,  k  bogu,
rukopashnaya, kogda avtomatnaya pulya  est',  a  shtykami  konservy  otkryvayut.
Ladno, vstryal v razgovor ty s detskim bredom ne k mestu, chert!
   - A ya mnenie svoe, tovarishch starshij lejtenant, - zabormotal  Lavrent'ev,
nasupyas', i dlya chego-to podul v stvol pistoleta. - U menya mnenie takoe.
   "Kakoj prekrasnyj paren'", - podumal Nikitin.
   -  YAsno,  -  skazal  Knyazhko,  chut'  ulybnulsya   Lavrent'evu,   kotoryj,
po-vidimomu, tozhe ponravilsya emu, i  prikazal  Nikitinu:  -  Zdes'  hvatit
odnogo orudiya i dvuh yashchikov snaryadov. Ostal'nye pust' zhdut vne zony ognya.
   - Uveren, chto dostatochno odnogo orudiya? - usomnilsya  Nikitin.  -  A  ne
luchshe li vse-taki postavit' na pryamuyu vzvod?
   No Knyazhko perebil ego:
   - Absolyutno uveren. Ne  po  tankam  strelyat'.  Davaj  syuda  mezheninskoe
orudie. Neplohaya poziciya vot zdes'. Sleva ot shtabelya drov. Vedi orudie tem
putem, kotorym syuda shli.
   - YA poshel.
   "Pochemu on tak spokoen i tak uveren, chto mozhno podderzhat' pehotu  odnim
orudiem i dvumya yashchikami snaryadov? - podumal Nikitin. - Ne preumen'shaet  li
on chego-to? Emu kazhetsya, chto vse prosto budet?"
   Kogda minut cherez pyatnadcat' tem zhe putem cherez les pri  pomoshchi  vzvoda
pehoty Nikitin privel orudie, Knyazhko  vzad-vpered  hodil  po  rzhavoj  hvoe
okolo shtabelya drov, pohlopyvaya  vetochkoj  po  kolenu,  izredka  vzglyadyval
vverh, gde zveneli, peli, otskakivali  rikoshetom,  rasshcheplyali  koru  sosen
stai ocheredej, i, kak tol'ko poyavilsya Nikitin, nachertil ne spesha  vetochkoj
krug na zemle, skomandoval emu:
   - Orudie stavit' zdes'. Luchshej pozicii net. Bronetransporter i dom -  v
sektore. Orudie k boyu!
   - K boyu! - kriknul Nikitin i, uvidev, kak raschet zarabotal za  ukrytiem
shchita, razdergivaya, razvodya  staniny,  tyazhest'yu  tel  vdavlivaya  soshniki  v
pesok, totchas  podal  druguyu  komandu:  -  Vkapyvat'  soshniki!  Do  upora!
Mezhenin, sledit', chtob orudie ne skakalo! Tochnost'! Tochnost'!
   Mezhenin,  s  zastylym,  tochno  by  ne  vosprinimayushchim  komandy   licom,
vydvinulsya iz-za shchita orudiya, pobrodil podragivayushchimi resnicami po polyane,
po chetko vidnym otsyuda postrojkam lesnichestva, vnezapno vzrevel,  pokryvaya
golosa rascheta:
   - Vkapyvat' soshniki! Staninu vam v glotku!
   I sogbenno navis grud'yu nad navodchikom Tatkinym, elozivshim  na  kolenyah
podle pricela, rukoj tak nadavil na ego shchuplovatoe plecho, chto ryzhaya golova
Tatkina rvanulas' nazad ot boli.
   - CHego? - vskriknul on,  i  korichnevye  usy  ego,  prikryvavshie  defekt
razdvoennoj guby, obnazhili oskal melkih zubov.
   - Nu-ka, motaj, schetovod, k edrenoj materi! - vygovoril osiplo  Mezhenin
i, tolchkom podnyav ego s kolen, tolknuv nazad, gruzno opustilsya k  pricelu,
vonzayas' brov'yu v naglaznik panoramy.
   - Vy, Mezhenin?.. - progovoril Nikitin. On znal, kakoj hishchnoj cepkost'yu,
bystrotoj i myagkost'yu v strel'be vladel byvshij navodchik Mezhenin, no kak-to
neob座asnimo bylo eto ego reshenie navodit' samomu.
   Otveta ne bylo, i Nikitin ne skazal emu bol'she nichego, uzhe lovya komandu
Knyazhko, znakomuyu, zvonko-yasnuyu, slegka rastyanutuyu na slogah:
   - Po brone-trans-porte-ru...
   Emu  pokazalos',  chto  posle  pervogo   snaryada   ot   serogo   korpusa
bronetransportera  bryznuli  iskry,   ognennye   kolyuchki   ognya,   pulemet
zahlebnulsya na polovine ocheredi, chadnyj dym kruto vzvilsya  nad  postrojkoj
zakruchennoj spiral'yu, i zatem  chto-to  temnoe,  napominayushchee  chelovecheskie
tela, stalo perevalivat'sya po bortu, dve  teni  zigzagoobraznymi  broskami
kinulis' k domu, i v sleduyushchuyu minutu Nikitin, opredeliv pryamoe popadanie,
podal vtoruyu komandu speshashchim golosom:
   - Pravee nol'-nol' chetyre, po uglu doma, oskolochnym!..
   Korotko lyazgnul vbrasyvaemyj v  kazennik  snaryad,  razdalsya  udivlennyj
vozglas Ushatikova: "K domu begut?" Odno plecho Mezhenina uglovato podnyalos',
pomedlilo, skol'zyashche upalo v nazhatii ruki na spusk, i  tut  zhe  zatylok  i
polnovataya spina serzhanta otklonilis' nazad pri vystrele, skachke orudiya, i
snova potnym lbom vpayalsya Mezhenin v naglaznik pricela. No kogda otklonilsya
on, sboku mel'knul pered glazami Nikitina ego profil' -  zhestokaya  skladka
perekoshennogo rta, dikoe vyrazhenie sdavlennogo nenavist'yu i kak by p'yanogo
lica.
   Vtoroj  razryv  cherno-bagrovo  vzmetnulsya  v  dvuh  metrah  za  temnymi
figurkami, skoshenno upavshimi okolo ugla doma, po stene kotorogo  hlestnulo
oskolkami i dymom, i Mezhenin,  s  zhadnym  oblizyvan'em  suhih  gub,  opyat'
vpivayas' v pricel, vyhripnul ne slova, imeyushchie  smysl,  a  gluhie  silovye
zvuki, kakie izdayut  pri  rubke  toporom.  I  strannoj  siloj  nadezhdy  na
schastlivyj ishod boya  ot  etoj  slitosti  ego  s  orudiem,  etoj  tochnosti
strel'by dohnulo na Nikitina, i vse  vcherashnee,  vrazhdebno  ottalkivayushchee,
voznikshee  mezhdu  nimi,  mgnovenno  ischezlo,  rastvorilos',  bylo  zabyto,
proshcheno im, i bylo zabyto, naverno, Mezheninym,  op'yanennym  razrushitel'nym
azartom nachatogo zdes' boya.
   - Komanduj, lejtenant, komanduj!..
   V tot moment, kogda vtoroj razryv snaryada nakryl dvuh  nemcev  na  uglu
doma, pozadi bronetransportera, sredi osedayushchej  porohovoj  muti  vnezapno
legla na polyanu  tishina.  Zahlebnulsya  krupnokalibernyj  pulemet.  Smolkli
avtomaty; osypalos', zvenelo vnutri pristroek steklo, i sejchas zhe kakie-to
slabye kriki, pohozhie na istericheskie rydaniya, doneslis' iz  vybityh  okon
lesnichestva i tozhe smolkli.
   - Stoj! Prekratit' ogon'. Neploho, Mezhenin!
   "Net, eto ne ya komanduyu, eto Knyazhko, eto on".
   Knyazhko, sderzhannyj, kak obychno, vypryamlenno stoyal pod  sosnoj  shagah  v
desyati levee orudiya, pohlopyvaya vetochkoj  po  kolenu,  smotrel  na  dom  s
udivleniem, dazhe  s  vnimaniem  brezglivoj  zhalosti  -  tak  nablyudayut  za
bessiliem razdavlennogo na doroge zhivotnogo, delayushchego popytku vstat'.
   "CHto on ostanovil strel'bu? Pochemu? Sejchas nado  po  oknam,  hot'  odin
snaryad po oknam!" - podumal Nikitin, razlichaya u shtabelya drov  vytyanutye  k
orudiyu lica Perlina i moloden'kogo Lavrent'eva.
   - Molodcy, bratcy! Davaj, rebyata! Kroj ih,  artilleristy!  Vzhar'te  im,
svolocham! - zakrichal Perlin, podbegaya v svoej raskrylennoj plashch-palatke  k
Knyazhko, i mahnul raketnicej v storonu doma.  -  Kolupnite  ih  eshche!  I  my
ataknem! Eshche snaryadikov, bratcy, eshche by parochku, milye!..
   - Nikitin! Po oknam,  dva  snaryada!  -  prikazal  Knyazhko,  na  lbu  ego
proseklas' morshchinka gneva, i on brosil vskol'z' Perlinu: -  Proshu  vas  ne
vmeshivat'sya v strel'bu. I ne krichat' bez tolku! Inache ya prekrashchu ogon'.
   - Komanduj, lejtenant, komanduj!  -  sipel  Mezhenin,  ne  otryvayas'  ot
pricela, i vnov' pravoe plecho ego nagotove podnyalos'  v  neulovimo  myagkom
ozhidatel'nom skol'zhenii ruki, legshej na spusk. - Komanduj, lejtenant!..
   On, ni razu  ne  otorvavshis'  ot  pricela,  s  tonchajshej,  molnienosnoj
bystrotoj kak budto chut'em ugadyval posledovatel'nost' strel'by i  toropil
samogo sebya,  Nikitina,  ves'  raschet,  edva  uspevavshij  sledit'  za  ego
gotovnost'yu po odnomu lish' podnyatiyu plecha.
   - Po oknam! Dva snaryada, oskolochnym!..
   Razryvov ne bylo vidno. Dva  snaryada  razorvalis'  vnutri  doma,  tyazhko
tryahnuli, podkinuli ego rassypavshimsya zvonom. Kluby palevogo dyma vyvalili
iz okon pervogo etazha, i vdrug voedino slityj  strashnyj  voj  chelovecheskih
golosov vyrvalsya ottuda. On  vyrvalsya  iz  zadymlennyh  nizhnih  okon,  voj
predsmertnogo otchayaniya i obrechennosti, potom vrezalis' v etot voj  komandy
na nemeckom yazyke, odinochnye vystrely v predelah doma, i Nikitin s oznobom
po spine predstavil, chto nadelali  tam  eti  dva  oskolochnyh  snaryada,  so
snajperskoj tochnost'yu vypushchennye Mezheninym.
   -  Komanduj,  lejtenant,  komanduj!  -  povtoryal  bezumno,   neuderzhimo
Mezhenin, vyhripyvaya posle kazhdogo vystrela korotkie  gorlovye  zvuki,  kak
pri rubke toporom. - Eshche dva snaryada! Eshche! Komanduj!..
   Voj v dome ne utihal.
   - CHto oni tam? - probezhalo slabym veterkom po raschetu.  -  Plachut,  chto
li? Krichat, a?
   I Nikitin uvidel blednoe, peredernutoe  stradaniem  i  udivleniem  lico
Knyazhko, terebivshego v  rukah  prutik,  poodal'  lico  mladshego  lejtenanta
Lavrent'eva,  s  zazhmurennymi  glazami,  zazhavshego  ladonyami  ushi,  uvidel
Perlina, kotoryj s  krikom  i  dazhe  hohotom  udovletvorennogo  zloradstva
vzmahival raketnicej, raskrylivaya plashch-palatku, i stroevoj golos  ego  bil
po sluhu Grubym matom: "Sdayutsya, gady, sdayutsya, tak ih!.."  -  i  tut  zhe,
glyanuv na dom, Nikitin  pojmal  zreniem  chto-to  beloe,  loskutom  materii
porhnuvshee v okne i  vrode  by  totchas  srezannoe  kem-to  iznutri  gluhim
vystrelom. |to beloe mel'knulo, propalo, no krik skoplennyh uzhasom golosov
rvalsya mutnoj volnoj iz  okon,  to  stihaya,  to  narastaya,  kak  byvaet  v
ohvachennyh plamenem i zapertyh domah vo vremya pozhara.
   - Hren vam sdayutsya, hren  sdayutsya!..  -  vygovoril  obryvisto  i  siplo
Mezhenin, vse ne otryvayas' ot pricela. - Ubrali beloe,  platochkom  mahnuli!
Komanduj, lejtenant, komanduj! Eshche paru oskolochnyh tuda! SHashlyk iz  nih...
Kuchu der'ma iz nih... Zaryazhaj, govoryu!
   - Stoj! Ni odnogo snaryada! - kriknul Knyazhko i, shvyrnuv prutik,  podoshel
k Nikitinu, mertvenno-blednyj, upryamo  sosredotochennyj,  bystro  zagovoril
perehvachennym  vozbuzhdeniem  golosom:  -  Slushaj...   |to   zhe   navernyaka
mal'chishki. Takie, kak tot ubityj...  mal'chishki!..  Ne  umeyut  zhe  voevat'.
Pohozhe, my  v  upor  rasstrelivaem  ih!  Belyj  flag  vykinuli  i  ubrali.
Vervol'fy ili gitleryugend... Somnevayutsya,  poshchadim  li  my  ih.  Boyatsya  v
plen... Stoj, ne strelyaj!
   Za dva goda vojny, s teh por kak na Dnepre  Knyazhko  prishel  v  batareyu,
Nikitin ne zamechal ni ottenka, ni nameka na somnenie, na nereshitel'nost' v
nem, i to, chto govoril on  sejchas,  bylo  odnoj  gran'yu  pravdy  ili  vsej
pravdoj, kotoruyu mog  by  ponyat'  Nikitin,  esli  by  netverdost'  resheniya
prisushcha byla Knyazhko, kak svojstvenna byla  podchinyayushchaya  emu  lyudej  pryamaya
sila, soedinennaya kak by s legkim vysokomeriem.
   - CHto ty predlagaesh'? - sprosil Nikitin. - Ne ponimayu... CHto?
   - Stoj! Nikomu ne strelyat'!  Pehota!  Perlin!  Ni  odnogo  vystrela!  -
prokrichal Knyazhko, povorachivayas' k Perlinu, podle kotorogo tonkim stolbikom
pokachivalsya mladshij lejtenant Lavrent'ev s yablochnymi pyatnami na  shchekah.  -
Slushajte, Perlin, ni odnogo vystrela. Oni i tak sdadutsya, Perlin! Strelyat'
tol'ko po moemu prikazu! Tol'ko po moemu!..
   I posle togo kak on skomandoval eto, vse stalo prezhnim v oblike Knyazhko,
tol'ko lico ne utratilo prozrachnoj blednosti. On  provel  rukoj  po  remnyu
znakomym zhestom, chut' pryamee nad lbom popravil  pilotku  i,  nahmurivshis',
zachem-to vynimaya na  hodu,  nosovoj  platok  iz  karmana,  slegka  zametno
prihramyvaya, poshel napryamuyu ot orudiya k krajnim  sosnam,  poslednim  pered
polyanoj. Tam, uzhe yasno vidimyj v  yarkoj  prozeleni  travy,  on  reshitel'no
podnyal platok nad golovoj i, pomahav im, zakrichal chto-to na nemeckom yazyke
- neskol'ko fraz, otdelyaya ih pauzami. Nikitin ponyal  edva  li  tri  slova:
"niht shissen" i "yunge", no  sovsem  ne  predpolagaemoe  i  otdayushchee  zhut'yu
dejstvie Knyazhko, ego prikaz ne prodolzhat' neravnyj boj s zasevshimi v  dome
nemcami, to, chto kazalos' odnoj gran'yu pravdy ili  vsej  pravdoj,  bylo  i
bessmyslennym riskom, i vyhodom iz bezumiya, kotoroe tem zhe bezumnym  shagom
svoego  trezvogo  razuma  hotel  prekratit'  Knyazhko,  ne  vyderzhav   etogo
zhivotnogo voplya nemcev, vyzvannogo dvumya  vystrelami  orudiya  po  oknam  v
upor.
   - CHto delaet? Kuda poshel? Ku-uda-a? Lejtenant!..
   Perlin ozheg chernymi glazami Nikitina, metnulsya svoej kvadratnoj figuroj
sboku orudiya; treshcha po such'yam sapogami, podbezhal k shtabelyu  drov,  shvatil
rasteryanno-ispugannogo Lavrent'eva za portupeyu, zatryas ego, zakrichal emu v
lico:
   - Bystro! Po cepi! CHtob ni odnogo vystrela! Dusha iz tebya von! Nu!..  Na
kryl'yah leti!
   I yarostnym tolchkom, vzbeshennyj sobstvennym bezdejstviem, sdvinul  dulom
raketnicy s mokrogo lba  raskolotyj  kozyrek  furazhki,  snova  brosilsya  k
Nikitinu, pereskakivaya kornevishcha krivovatymi nogami.
   - Lejtenant, lejtenant! - On pochti udaril raketnicej po loktyu Nikitina,
pokazal na polyanu. - On chto? Angel u vas? Svyatoj? Da komu eto nuzhno?
   No Nikitin ne otvetil. On chuvstvoval opredelenno odno:  to,  chto  delal
sejchas Knyazhko, mog sdelat' tol'ko Knyazhko, i ni Perlin, ni on, Nikitin,  ni
Mezhenin, ni komandir batarei Granaturov ne v silah byli by ego ostanovit',
izmenit' ego reshenie - on znal eto.
   Vystrelov ne bylo.  Voyushchie  kriki  lyudej  ne  zatihali  v  lesnichestve.
Knyazhko, nevysokij, uzkij v talii, spokojnyj s vidu, sam teper' pohozhij  na
mal'chika, shel po polyane, razmerenno i gibko  stupal  sapozhkami  po  trave,
razmahivaya nosovym  platkom.  On  vykrikival  otchetlivye  nemeckie  frazy,
prikladyvaya ruku ko rtu, chtoby yasnee uslyshali ego v dome. Obezumelye vopli
vperedi stali zatuhat'. I vidno bylo, kak v navisshej zvonom szhatoj  tishine
voznikli, poyavilis' pyatna golov  sredi  proemov  nizhnih  okon.  Potom  tam
razdalis' komandy, vizglivo vskriknuli neskol'ko golosov,  i  togda  cherez
mgnovenie, neuverenno i robko polosnul belym na solnce opushchennyj  iz  okna
mansardy loskutok.
   - Nu! Vse! Molodec vash angel! - zadyshal zharkim tabachnym peregarom v uho
Nikitina Perlin i vtorichno s nerasschitannoj siloj udaril ego raketnicej po
loktyu. - Molo...
   Nikitin ne uspel razdrazhit'sya na grubuyu radost' Perlina,  ne  rasslyshal
smyatoe proglochennoe slovo, kriknutoe v uho. On uvidel to,  chto  ne  videl,
veroyatno, Knyazhko (potomu chto tot  po-prezhnemu  spokojno  shel  k  domu):  v
verhnem etazhe, v razbitom okne mansardy ischez, rastayal belyj  loskutok,  i
na mig zachernel, vysunulsya siluet  golovy,  kruglo  ocherchennoj  kasketkoj,
otpryanul v storonu, i nechelovecheskij, zadohnuvshijsya krik gluho  prokatilsya
v glubine mansardy, i  v  tu  zhe  sekundu  nevozmozhno  dlitel'nym  obvalom
progremel po polyane vystrel  orudiya  -  i  vse  oborvalos'  tam,  na  krayu
razverstoj chernoj pustotoj propasti, zatyanutoj dymom, tochno nichego ne bylo
za nim.
   No etot obval i belye vspyshki avtomatnoj ocheredi iz okna mansardy,  gde
okruglo temnel siluet kasketki, kak budto  tolknuli  v  grud'  Knyazhko,  on
sdelal shag nazad, vnezapno spotknulsya i sdelal shag vpered, stranno i  tiho
upal na koleni,  zakinuv  golovu,  otchego  svalilas'  s  golovy  shchegol'ski
akkuratnaya malen'kaya pilotka, otkryv svetlye, vsegda akkuratno prichesannye
na probor ego volosy, zhestom nevynosimoj ustalosti provel nosovym  platkom
po licu i, slovno eshche  pytayas'  oglyanut'sya  na  orudie,  v  poslednij  raz
uvidet' pozadi chto-to, vdrug, uroniv golovu,  povalilsya  grud'yu  v  travu,
edva razlichimyj na seredine siyayushchej pod goryachim solncem polyany.
   - Podarochek nam sdelali! Ugrobili! Nashego lejtenanta ugrobili, svolochi!
   "CHto? |to golos Mezhenina? Pochemu on bezhit  ko  mne  ot  orudiya?  Zachem?
Knyazhko? Andrej? Neuzheli Andrej? Neuzheli on?  Neuzheli  eto  sluchilos'?  |to
zalegshaya pehota? Perlin? Zdes'? Posle samohodok?  Segodnya?  Sejchas?  Posle
togo, kak vybrosili flag o sdache? Strelyali iz mansardy? Ranen? Ubit? V boyu
s mal'chishkami? Kakie mal'chishki? Kto-to krichal  v  dome!  Zachem  on  poshel!
Perlin? CHto krichit Perlin?  CHto  s  raschetom?  Gde  raschet?  Gde  snaryady?
Snaryady! Snaryady! Razgromit',  unichtozhit',  szhech'  etot  dom!  I  tuda,  k
Andreyu, k Andreyu! YA znayu, chto on ne ubit! Net, ochered' v upor! V grud' ili
v golovu? Snaryady! Snaryady!".
   Kricha chto-to obezumeloe, beshenoe, protalkivaya hripom zheleznyj  komok  v
gorle, ne slysha svoego golosa i golosov lyudej, ne vidya  ih  motayushchihsya  za
orudiem  belyh  lic,  Nikitin,  poteryav  sebya,  vsyu  nuzhnuyu  vyderzhku,   s
zaslonennym temnotoj soznaniem, chuvstvoval, kak sodrogalos'  ot  vystrelov
orudie, kak chto-to kosmatoe i ognennoe rvalos', razletalos' kuskami breven
vperedi,  kak  dym,  podkrashennyj   krasnym   smerchem,   vytalkivalsya   iz
razvorochennyh okon  mansardy,  splosh'  ziyayushchej  po  kryshe  dyrami,  otkuda
slomannymi rebrami torchali ogolennye stropila pod osypavshejsya cherepicej, -
i ne smog  opomnit'sya,  srazu  ochnut'sya  dazhe  togda,  kogda  ch'ya-to  ruka
zahvatom stisnula ego szhatye v kulak pal'cy, kotorymi on vo  vremya  komand
bessoznatel'no bil po stvolu sosny, obodrav, izraniv ih v  krov'.  Mezhenin
stoyal pered  nim  ves'  potnyj,  chernyj  ot  gazovoj  kopoti,  odni  glaza
vospalenno krasneli iz ocherchennyh gar'yu resnic, otrezvlyayushche stiskival  ego
kist', govoril ugryumo i tiho:
   - Snaryady konchilis', lejtenant. Ni odnogo snaryada. Poshli tuda.
   - CHto?  Konchilis'?  -  ne  doshlo  do  Nikitina  skvoz'  temnuyu  pelenu,
okutavshuyu soznanie. - Kak konchilis'? Ubit? Knyazhko ubit?
   On drozhal, nogi u nego podgibalis'.
   - Poshli, lejtenant, -  povtoril  Mezhenin  i,  opustiv  glaza,  medlenno
dvinulsya kuda-to v otyazhelennuyu sumerechnuyu tishinu polyany, zapolnennoj dymom
pozhara...
   "Snaryady konchilis'? Tam Andrej... K Andreyu! Ubit? Ubit?.."
   Na polyane, vperedi za dymom, v zharkom bezmolvii  bez  edinogo  vystrela
izvivalos' plamya, gorelo lesnichestvo, sprava i  sleva  ot  pozhara  zvuchali
veselo-zlye golosa pehoty, vidimo, obradovannoj svoemu zavershennomu brosku
k  domu,  nereal'nye  oskolochnye  zvuki  sushchestv  s  drugoj  planety,   ne
ponimayushchih, chto sluchilos', nikogda ne neimushchih togo, chto sluchilos'  sejchas
v mire. A tam, pered etim lesnichestvom, na  polyane,  uzhe  neskol'ko  minut
lezhal Knyazhko, oprokinutyj ognem avtomatnoj ocheredi v upor, i  vokrug  nego
uzhe vitalo bezvozvratno korotkoe i besposhchadno tupoe slovo "ubit".
   "Knyazhko ubit? Andrej ubit? Da eto nevozmozhno.  |to  lozh'!  |to  oshibka!
Kogo ugodno moglo ubit', tol'ko ne ego! Tol'ko ne ego!"
   Mutnaya pelena pokryvala soznanie Nikitina, i  on  eshche  ne  ochnulsya,  ne
prishel v sebya, kogda shatko, kak protiv techeniya, podoshel  i  neyasno  uvidel
snachala ne lico, a telo Knyazhko v  tom  nelovkom  polozhenii,  s  podognutoj
golovoj k ruke, pritisnuvshej k grudi okrovavlennyj platok, budto  skryval,
zagorazhival ot lyudskih glaz  tot  udar,  kotoryj  nanesla  emu  smert'.  I
zachem-to  Perlin,  etot  komandir  roty,  sohranyavshij  svoih  lyudej  okolo
proklyatogo lesnichestva, v staroj i  nelepoj  "zagovorennoj"  plashch-palatke,
sidel  na  kortochkah,  rasshiryaya  sbavlennym  dyhaniem   nozdri   nepriyatno
priplyusnutogo nosa. Tihon'ko vynul on iz bezzhiznennoj ruki Knyazhko  platok,
okrashennyj cvetom gibeli, staratel'no oshchupal  ego  grud'  krepkimi  kucymi
pal'cami  i,  obterev  pal'cy  o  travu,  podnyal  na  Nikitina   ugol'nye,
po-sobach'i vinovatye glaza i otvel ih  vkos'.  Nizkoroslyj,  sil'nyj,  kak
sama zhizn', on privstal,  zakryahtel,  skazal,  kazhetsya,  umeryaya  naskol'ko
mozhno ogrubevshij ot pehotnyh komand golos: "Dvumya  pulyami  srazu...  okolo
serdca", - i Nikitin pri vide bespomoshchnoj pozy Knyazhko,  platka  na  trave,
chuvstvuya, chto mozhet udarit' Perlina, etu samu zhizn', sohranennuyu v  gruboj
obolochke ploskogo lica, etogo vdavlennogo poseredine nosa, luzhenogo  basa,
kriknul so zloboj i nenavist'yu!
   -  Slushajte  vy,  starshij  lejtenant!  Snimajte  ko  vsem  chertyam  svoyu
zakoldovannuyu plashch-palatku! Ego nado na  plashch-palatku...  Bystro,  govoryat
vam!
   I s kolotivshej vse telo drozh'yu naklonilsya k  golove  Knyazhko,  ostorozhno
dvumya rukami povernul ego lico, blednoe,  zabryzgannoe  krov'yu,  otreshenno
spokojnoe i do neponyatnosti yunoe, kakogo nikogda ne videl. I pochuvstvoval,
kak chto-to dushit ego, zastrevaet v  gorle,  chto  on  sejchas  zaplachet  ili
zasmeetsya ot tosklivoj boli, ot nespravedlivosti togo, chto svershilos',  ot
otchayannoj utraty samogo sebya.
   |to vyrazhenie na mertvom lice Knyazhko  nichego  ne  imelo  obshchego  s  tem
vyrazheniem asketicheskoj spokojnoj voli, kotoroe podchinyalo emu  lyudej,  ono
bylo obrashcheno v uvidennoe im v poslednij mig  mirnoe  proshloe  -  s  inymi
byvshimi kogda-to tihimi obyazannostyami, s shurshaniem knig, s dymyashchimsya posle
dozhdya asfal'tom vozle shkoly, - v to detskoe, yasnoe,  zabytoe  na  vojne  i
Knyazhko, i im, Nikitinym, kak zabyt byl i golos  materi.  No  Knyazhko  redko
govoril o proshlom,  i  eto  mal'chisheskoe  vyrazhenie  pridavali  ego  licu,
naverno,  svetlye  volosy,  neizmenno  zachesannye  na  oficial'no-vzroslyj
probor, a teper' kosym ugolkom sbitye na blednyj visok, sbitye, vidimo,  v
tot moment, kogda, obozhzhennyj ochered'yu v grud', on  upal  na  koleni,  dlya
chego-to platkom provedya po licu.
   - Tovarishch lejtenant...
   "CHto? Kto? Zachem eto menya zovut? Kto eto? Mezhenin?"
   - Tovarishch lejtenant... Kombat priehal...
   "Kombat? Otkuda priehal? Kakoj kombat?"
   Vokrug sgrudilsya raschet orudiya,  podavlenno-ugryumye,  molchalivye  lyudi,
neznakomo-pritihshie  bliz   dohnuvshej   smerti,   v   ne   prosohshih   eshche
gimnasterkah, gryaz' razmyta potekami pota  na  shchekah,  malen'kij  navodchik
Tatkin nenuzhno myal u zhivota pilotku, v vytyanutoj shee, v nemigayushchih  glazah
Ushatikova zastylo udivlenie pered tem, chto vsegda umu neponyatno bylo (ved'
eshche komandy lejtenanta v ushah  zvuchali,  eshche  pomnilos',  kak  on,  zhivoj,
gibkij i zdorovyj, s platkom po polyane shel), a Mezhenin  i  etot  pehotinec
Perlin uzhe rasstilali plashch-palatku, i Mezhenin s  mrachnoj  i  bessmyslennoj
akkuratnost'yu  vse  raspravlyal  ee  po  trave,  vypryamlyal  ugolki,  slovno
ozabochennyj tem, chtoby Knyazhko na  nej  udobno  bylo.  I  eto  on  govoril,
razminaya plashch-palatku, ne glyadya na Nikitina:
   - Kombat priehal, tovarishch lejtenant.
   - Kladite ego, - skazal vpolgolosa Nikitin. - Kladite na  plashch-palatku.
Ponesem k orudiyu.
   "CHto ya skazhu Granaturovu? Rasskazyvat', kak sluchilos'?  Povtoryat'  ves'
boj? Stranno - Granaturov i  Knyazhko  ne  byli  druz'yami,  -  podumal  vyalo
Nikitin kak o chem-to  lishnem,  slozhnom,  nenuzhnom  sejchas,  otvlekayushchem  v
storonu ot nemyslimoj i strashnoj prostoty. - Da,  da,  Granaturov  zhiv,  a
Knyazhko ubit..."
   I Nikitin posmotrel tuda, kuda ne hotelos' emu smotret'.
   Da, on vse-taki ne vyderzhal, ne vysidel v medsanbate i priehal, ne znaya
o konce boya, starshij lejtenant Granaturov, kak  priezzhal  v  rajon  Coo  i
vchera noch'yu v batareyu.  Ego  roskoshnyj  trofejnyj  "opel'",  nedelyu  nazad
vzyatyj na ulicah Berlina, igrushechno pobleskival svetlym lakom i steklami v
konce polyany, gde nachinalas', veroyatno, lesnaya doroga, metrah v pyatidesyati
za poziciej orudiya. I sam Granaturov,  vylezshij  iz  mashiny,  ogromnyj,  s
tolstoj v bintah kist'yu na marlevoj perevyazi, krupnymi shagami shel syuda,  k
zamechennoj im izdali gruppe lyudej na polyane.  I  tut  sledom  za  kombatom
vylezla iz "opelya" Galya, zahlopnula dvercu, skazav chto-to shoferu, opravila
pilotku na chernyh volosah i, po obyknoveniyu strogaya, tozhe poshla  k  polyane
pozadi Granaturova, dogonyaya ego.
   "Ona - zachem? Pochemu on ne odin?" -  mel'knulo  v  golove  Nikitina,  i
chugunnaya boleznennaya toska sdavila ego vsego.
   I chem blizhe oni podhodili, tem chetche on razlichal ih  lica:  smugloe,  s
dlinnymi kosymi bachkami Granaturova,  napryazhennoe,  nacelennoe  chrezmernym
vnimaniem v tolpu soldat, i tonkoe,  srazu  stavshee  chuzhim,  preobrazhennym
lico Gali, podnyatoe v ozhidanii straha i muki.
   Vglyadyvayas' i ne  najdya  sredi  soldat  znakomuyu  figuru  Knyazhko,  ona,
navernoe, osobym zhenskim chut'em migom oshchutila chto-to neladnoe, sluchivsheesya
zdes', i vidno bylo, kak ona uskorila shagi, prizhimaya, budto v udush'e, odnu
ruku  k  gorlu.  I   Nikitin,   stisnuv   zuby,   pochuvstvoval,   chto   ee
nesoglashayushchijsya razum eshche ne vosprinyal vsego, eshche borolsya s tem, chto stalo
bespovorotnoj yav'yu.
   -  Gde  Knyazhko?..  Gde  Knyazhko?  -  zakrichal  Granaturov,  podbegaya   k
razdavshejsya tolpe soldat,  ego  temnye  glaza  izumlenno  vykatilis',  on,
vidimo, ne predpolagal uvidet' to, chto uvidel otchetlivo i real'no, rot ego
po-l'vinomu raskryvalsya, i on obryvisto povtoryal: - Pochemu Knyazhko?  Pochemu
Knyazhko? Kakim obrazom? Ty chto molchish', Nikitin? Kak eto sluchilos'?  Zdes'?
Nasmert'?..
   - Potom, kombat, radi boga...
   Nikitin  eshche  vygovoril  eto,  ne  uznavaya  sobstvennogo,  peretyanutogo
zheleznoj petlej golosa. V to mgnovenie on  ne  znal,  chto  mozhet  otvetit'
Granaturovu, i ne znal, chto mozhet otvetit' Gale,  uzhe  podoshedshej  k  krayu
plashch-palatki i kak-to netverdo, s prizhatoj rukoj k  gorlu,  ostanovivshejsya
pered izgolov'em Knyazhko. Nikogda v  zhizni  on  ne  videl  takoj  mramornoj
belizny lica, takoj smertel'noj nepodvizhnosti v blestyashchih suhost'yu glazah,
takoj voronenoj chernoty volos iz-pod pilotki, krylom zakryvshej beliznu  ee
shcheki. Ryadom vmesto Nikitina serzhant Mezhenin  nehotya  i  hmuro  rasskazyval
Granaturovu, potrebovavshemu ob座asnenij, podrobnosti poslednih minut  zhizni
lejtenanta Knyazhko do avtomatnoj ocheredi  iz  okna  mansardy,  a  Galya,  ne
razmykaya beskrovnyh  gub,  ne  zadav  ni  odnogo  voprosa,  vse  omertvelo
molchala; ona ne slyshala nichego, neuznavaemaya v svoej zakovannoj  stylosti,
glyadela na planshet, na koburu pistoleta, snyatye s Knyazhko,  kotorye  derzhal
Mezhenin kak dokazatel'stvo ego  gibeli.  Potom  sudoroga  vnutrennej  muki
proshla po ee gubam, i ona so  stonom  opustilas'  na  koleni  u  izgolov'ya
Knyazhko, melko drozhashchimi  pal'cami  potrogala  ego  izmazannyj  krov'yu  lob
(zachem v moment smerti on vyter ego platkom?), poshchupala to mesto na grudi,
kuda voshli puli, i otklonilas',  vypryamilas',  ne  podymayas'  s  kolen,  s
zazhmurennymi vekami, podstaviv lico chemu-to  bespovorotno  nastigshemu  ee,
nepopravimo i okonchatel'no ponyatomu eyu.
   - Galya... - hotel pozvat' Nikitin, no golos ne podchinyalsya  emu,  i  on,
krivyas', lish' ostanavlivayushche tolknul v plecho Mezhenina.
   Mezhenin zamolk na poluslove, iz-za plecha mutno  pokosilsya  na  Galyu,  i
Granaturov  i  Perlin  odnovremenno  povernuli   golovy   po   napravleniyu
sumrachnogo  vzglyada   serzhanta.   Perlin,   razdavlennyj   sluchivshimsya   i
prisutstviem  zdes'  zhenshchiny,  etogo   molchalivogo   mladshego   lejtenanta
medicinskoj sluzhby, poteryanno zamyalsya, porhan'em prochistil gorlo,  sprosil
sipyashchim shepotom Mezhenina:
   - Ona - kto?.. Ego pepezhe, chto li?
   -  Malcha-a-at'!  Zatknis'!  -  zaoral  raz座arenno  Granaturov,  navisaya
gigantskoj figuroj nad nizkoroslym Perlinym,  i  rubanul  zdorovoj  pravoj
rukoj vozle ego otkachnuvshegosya ploskogo lica. - Molchat', tvoe delo telyach'e
sejchas! Molchat'! YAsno? - On obernulsya k goryashchemu lesnichestvu.  -  Podlecy!
SHantrapa fricevskaya! On k nim, chtoby krov' ne prolivat', chtoby ih  spasti,
shel, a oni, gadyuki, po nemu vystrelili! A! Vot oni, sosunki,  vot  oni!  A
nu-ka, hochu na nih posmotret', chto eto za voyaki! A nu, pehota! CHego  glaza
lupish'? Prikazhi podvesti ih syuda! Migom!
   Ot lesnichestva, ohvachennogo zhadnymi  izvivami  ognya  po  vsemu  pervomu
etazhu, ot goryashchih  postroek,  gusto  zamglennyh  dymom,  gde  protyazhno,  s
natugoj mychala, po-vidimomu, ranennaya i zadyhavshayasya v pristrojke  korova,
priblizhalas' gruppa lyudej, raznosherstno odetyh v nemeckie mundiry, voennye
rubahi, v grazhdanskie pidzhaki,  sbitaya  v  plotnuyu  kuchu  gruppa  plennyh,
sdavshihsya vo vremya ataki pehoty.  Gruppu  etu  konvoirovali  dvoe  soldat,
splosh' uveshannyh trofejnymi avtomatami; oba voprositel'no oglyadyvalis'  na
moloden'kogo mladshego lejtenanta Lavrent'eva,  kotoryj,  podgonyaya  plennyh
komandoj i vzmahami pistoleta, voinstvenno  i  sporo  shagal  sboku  stroya:
"Vorwarts! Schnell!" [Vpered! ZHivo!]
   -  A  nu-ka,  starshij  lejtenant,  davaj  ih  syuda!  Zaverni  ih  syuda,
merzavcev! - prikazal Granaturov Perlinu i v zlom  neterpenii,  ne  ozhidaya
ego rasporyazheniya, kriknul pehotnomu mladshemu lejtenantu: -  |j!  Kto  tam!
Oficer! Podvedi syuda plennyh! Begom!
   Mladshij lejtenant  Lavrent'ev  chto-to  skazal  konvoiram,  te  zabegali
vokrug plennyh, tycha vpravo dulami avtomatov,  zakrichali:  "SHnel',  shnel',
fricy!" - i kuchka lyudej haotichnym stadom zatesnilas',  zatolkalas'  teper'
bystree, povernutaya  na  polyanu  vpravo.  Lavrent'ev  obognal  plennyh  i,
vozbuzhdennyj boem, s yablochno-rozovymi pyatnami na  shchekah,  yunyj,  lopouhij,
pervyj podbezhal legon'koj rys'yu, vypryamil  ladon'  u  viska,  vytyanulsya  i
zapnulsya na doklade, uvidev Perlina, neznakomogo starshego lejtenanta okolo
nego i gruppu artilleristov so snyatymi s potnyh golov pilotkami.
   - Tovarishch starshij lejtenant...
   - Tebe chto - est' o chem emu dokladyvat'? - obrezal Granaturov i, kivkom
ukazav  na  Perlina,   shagnul   k   podhodivshej   gruppe   plennyh,   ves'
peredergivayas'. - Stoj! Hal't! Tak vot vy kakie! Reshili nasmert'  drat'sya?
V konce vojny? Po bezoruzhnym russkim oficeram strelyat'? A nu-ka,  posmotryu
ya na vas!
   Plennye, ostanovlennye krikom Granaturova i konvoirami,  skopilis'  eshche
tesnee v temnuyu kuchu, izmazannye porohovoj gar'yu, izmozhdennye lica  gryazno
losnilis',  desyatok  glaz,  opalennyh  strahom,  osteklenelo  glyadeli   na
dvuhmetrovuyu figuru Granaturova, vyrosshuyu pered nimi;  rot  ego  paralichno
perekashivalo.
   - Tak  chto  zhe  vy,  ferflyuhter,  sykuny  gitlerovskie,  nochnye  gorshki
avtomatami zamenili! Strelyat' zahoteli? - vygovoril ugrozhayushche  Granaturov,
vonzayas' v lica nemcev shal'nymi bez zrachkov glazami.
   I togda chej-to  mal'chisheskij  tonen'kij  golos  vzvizgnul,  vshlipyvaya,
zaplakal v seredine stroya, no totchas drugoj golos iz gushchi sgrudivshihsya tel
nachal'stvenno-rezko prokrichal chto-to,  preryvaya  etot  vshlipnuvshij  zvuk,
razom vozniklo ispugannoe dvizhenie golovami, i tut  Granaturov,  rastolkav
pervuyu  sherengu  plennyh,  materyas',  vyvolok  iz  tolpy   shirokokostnogo,
kvadratnogo borodatogo nemca v vermahtovskom izvozhennom  pyl'yu  mundire  i
zelenoj kasketke; pravyj pogon ego byl otorvan, koso svisal na pleche,  ego
pronzitel'nyj vzglyad,  vzdernutyj  vyzovom  nenavisti,  zametalsya,  kak  v
bujnom bezumii, guby lomalis', cherneli v gustote borody,  ronyaya  pod  nogi
Granaturovu sgustki zmeyami shipyashchih slov:
   -  Russisches  Schwein!  Alle  sind  Schweine  [Russkaya  svin'ya!..  Vse
svin'i]. Ivan... Schweinedreck! [Der'mo svinyach'e!] - I, po-stroevomu kruto
povorachivayas'  k  bezmolvnoj  tolpe   plennyh,   eshche   proiznes   kakuyu-to
prezritel'nuyu, oborvannuyu gnevnym smehom frazu.
   |to byl vyplesk, bessmyslennoe dejstvie razrushennoj  poslednej  sily  i
poslednego bessiliya,  etot  smeh  i  zharkij  ogonek  bezumstva,  kazalos',
nervnym tokom udaril vseh.  Mezhenin,  vprishchur,  bystro  glyanuv  na  nemca,
vzdutymi bugorkami perekatil zhelvaki na podtyanutyh skulah,  Granaturov  zhe
izo vsej sily za plecho rvanul k sebe borodatogo  nemca,  volchkom  krutanul
ego, stavya licom k svoemu licu, i kogda nemec opyat' vyhripnul  neponyatnuyu,
zahlebnuvshuyusya zloboj frazu, uvidel  Nikitin  suhie  i  nepodvizhnye  glaza
Gali, ustremlennye na tolpu plennyh.
   - I takih borodatyh brali v  plen?  Liberaly!  Oh,  tak  vashu  peretak,
dobren'kie my kak-kie! - zasmeyalsya Granaturov tem smehom, kotorym  smeyalsya
tol'ko chto nemec, i levaya, zabintovannaya ego  ruka  na  perevyazi  uglovato
zaprygala vverh, a pravaya s yarostnoj neuderzhimost'yu iskala, hvatala iz-pod
vskinutoj levoj ruki potertuyu koburu pistoleta, rasstegivala  nepodatlivuyu
knopku. - Takih? V plen? CHtob oni razmnozhalis'? CHtob zhili? -  govoril  on,
trudno dysha, otstupaya na dva shaga nazad. -  Na  plen  nadeyutsya?  Na  plen?
Ne-et! Da ya tebe, borodataya svoloch', za Knyazhko!..  A  nu!  -  kriknul  on,
rinuvshis' k Gale, i, oskalivayas', vzbeshenno vtolknul ej v ruku pistolet. -
K chertu ego! K chertu! YA razreshayu! Na tot svet! Strelyaj  v  nego,  strelyaj!
Strelyaj, ya tebe prikazyvayu! Za Knyazhko! Za Knyazhko!.. Strelyaj!..
   U  nee  vdrug,  kak  ot  bezzvuchnyh  podkatyvayushchih  k  gorlu   rydanij,
kolyhnulas' ostraya pod gimnasterkoj grud', razitel'no chernoe  krylo  volos
dernulos' na ee mramornoj shcheke, i perednie nemcy,  tupo  glyadevshie  na  ee
akkuratno nachishchennye sapozhki, na ee koleni, eshche ne vse  ponimaya,  vpayalis'
obmorochnym vnimaniem v ee pal'cy: pistolet  kolebalsya  v  nih  neimovernoj
tyazhest'yu podnyatogo smertel'nogo kamnya.
   Nikto iz plennyh ne uspel, navernoe, v  tu  minutu  osoznat',  chto  eta
russkaya frejlejn s uzkim krasivym  licom  i  suhimi,  nikogo  ne  vidyashchimi
glazami mozhet sdelat' kakoe-to  nasilie  nad  nimi,  mozhet  vystrelit',  i
krajnij sprava, huden'kij, svetlovolosyj mal'chik v  razorvannom  na  lokte
mundire sovsem po-detski zaiskivayushche i zhalko poproboval pojmat' ee vzglyad,
robko ulybnut'sya ej, prinimaya lish' igru, v kotoruyu nedavno igral i  sam...
I Nikitin, tozhe ne poveriv, chto ona vystrelit sejchas,  neozhidanno  uvidel,
kak ona bez krovinki v lice, kusaniem beskrovnyh  gub  podavlyaya  nevylitye
slezy, sotryasavshie ee, tak  sudorozhno,  tak  neumelo  pospeshno  nazhala  na
spuskovoj  kryuchok,  chto  pistolet,   grohnuv   vystrelom,   zhivym   komkom
vyskol'znul iz ee pal'cev. Ona vyronila  ego,  hvatayas'  za  visok,  motaya
golovoj, prostonala: "Gospodi! Zachem zhe eto?.."
   Ona yavno promahnulas'.  Borodatyj  nemec,  ocepenelo  otvaliv  zarosshuyu
chelyust', otshatnulsya vbok, plennye  sharahnulis'  nazad,  davya  drug  druga.
Perednie vzvizgnuli, zadnie oshelomlenno zavyli vyazkim nechelovecheskim  voem
gibeli, kakoj polosnul Nikitina po sluhu  pri  strel'be  orudiya  po  oknam
doma. I tot krajnij sprava, chto proboval robko ulybnut'sya,  svetlovolosyj,
samyj  molodoj,  zashchishchayas',  vystavil  vpered  ladoni,  gryazno-korichnevye,
ispachkannye zemlej, placha navzryd v lihoradochnom strahe: "|ses! |ses!" - i
pri etom ladonyami oslablenno bil  po  spine  otpryanuvshego  v  ego  storonu
borodatogo nemca.
   - Ah, znachit, ty, podlyuga, strelyal? - I  Mezhenin  pryzhkom  podskochil  k
borodatomu nemcu, uporom  votknul  stvol  avtomata  emu  v  zhivot.  -  Ty,
esesovskaya padal', ubil Knyazhko? Ty, ty, gadyuka, iz mansardy strelyal?
   On s takoj mstitel'noj siloj tknul stvolom  avtomata  borodatogo  nemca
pod  lozhechku,  chto  tot  zavalilsya  nazad,  poteryal  ravnovesie,  a  kogda
popyatilsya on, zakrichav chto-to  mleyushchim  golosom,  Mezhenin  ryvkom  vskinul
avtomat, pricel'no i ostro prishchuryas':
   - Tak na tebe, padlo, otvetnuyu!..
   Korotkaya  ochered'  v  upor  otbrosila  nemca  metra  na  tri,  zachernel
zadrannyj k nebu  zarosshij  podborodok,  sletela  s  golovy  kasketka,  i,
ceplyayas' sumasshedshim vzglyadom za vozduh, nemec upal spinoj v travu,  dugoj
vygibaya  tam  korenastoe  telo,  tyaguche  mycha,  kashlyaya  na  borodu   alymi
fontanchikami krovi.  Vopl'  uzhasa  prokatilsya  po  tolpe  plennyh,  kto-to
otchayanno zarydal v golos:
   - Nein, nein, nein!..
   - A-a! I vy s nim,  kurvy!  -  Mezhenin,  po-p'yanomu  shiroko  rasstavlyaya
podsekayushchiesya v trave nogi,  chtoby  ne  upast',  razvernulsya  s  avtomatom
naizgotove  k  plennym,  zhadnym  vdohom  vsosal  vozduh.  -   A-a!   Klopy
gitlerovskie! Vseh vas! Vseh!..
   I  Nikitin,  rasteryannyj,  oglushennyj  voplem  bezzashchitnoj   tolpy,   s
edinstvenno yasnym zhelaniem ostanovit', prekratit' eto neozhidannoe krovavoe
bezumie, ohvativshee vseh, rvanulsya k Mezheninu,  szadi  kulakom  udaril  po
stvolu avtomata i vyrval u nego avtomat, povtoryaya odno i to zhe:
   - Stoj, stoj!.. YA tebe prikazyvayu. Stoj!..
   - ZH-zhaleesh'? - prohripel Mezhenin, p'yano oblizyvaya lipkuyu penu  v  krayah
rta. - Ih zhaleesh'? A Knyazhko, Knyazhko  ne  zhaleesh'?  Dobren'kij  ty  u  nas,
lejtenant!
   - Nikitin! Davaj za Galej! - skomandoval Granaturov tonom neohlazhdennoj
zloby. - Otvedi ee v mashinu! Begi za nej! CHto smotrish', kak Iisus Hristos?
Bystro za Galej!
   I Nikitin ponyal, chto emu ne ubedit' ni Granaturova,  ni  Mezhenina,  chto
emu ne hvataet sejchas vnushitel'noj  i  rezkoj  voli,  neprekoslovnoj  voli
Knyazhko, i, drozha v bessilii, s nenavist'yu k svoej  slabosti,  on  vnezapno
vygovoril svincovymi gubami:
   - Esli rasstrelyaete plennyh, kombat, otvetite pered tribunalom! YA etogo
ne zabudu... nikogda... Luchshe uezzhajte v gospital', slyshite?
   I poshel po polyane, kotoraya nyryala, pokachivalas' pod nim, brosaya ego  iz
storony v storonu, tochno nogi ne slushalis', poteryali tverdost' zemli.
   On nashel Galyu na ognevoj pozicii. Ona sidela odna pod shchitom  orudiya  na
stanine, vsya s容zhas', opustiv lico v ladoni, i on sel ryadom. Ona tryaslas',
stonala, vskrikivala v osvobozhdennoj toske neuderzhimyh gluhih rydanij.  Ee
pal'cy, zakryvavshie lico,  byli  izmazany  krov'yu  Knyazhko,  i  skvoz'  nih
prosachivalis' rozovatye  kapel'ki  slez,  stekali  po  ee  tonkim,  nezhnym
zapyast'yam v rukava gimnasterki.
   - Galya... - bezgolosym shepotom pozval Nikitin.
   Ona molchala.
   - Galya, - povtoril Nikitin rasteryanno. - YA proshu vas...
   "O chem ya ee proshu? CHto ya govoryu?.."
   Ona otnyala ruki ot vlazhnyh shchek, iskaziv  chernye  brovi,  posmotrela  na
nego s takim brezglivym otvrashcheniem,  kak  esli  by  uvidela  razdavlennuyu
mokricu na ego lice.
   - Trusy, - prosheptala ona, zaglatyvaya zlye rydaniya. - Vse vy... on  byl
luchshij... luchshij iz vas! Nikto iz vas... tol'ko on, on  odin  pogib!..  O,
kak ya vas vseh nenavizhu! - I,  okrovavlennymi  pal'cami  ohvativ  gorlo  i
dusha, zadavlivaya slezy, vskochila i, naklonyas' vpered,  poshla,  pobezhala  k
mashine, a on sidel  na  stanine,  vzhimaya  v  kazennik  grud',  gde  komkom
zaledenelo, zastryalo chto-to tupoe i zhestkoe, meshayushchee emu dyshat'.
   "Tol'ko on... on odin!.."
   Bylo  tiho.  Gor'ko  i  kislo  pahlo  porohom  i  strelyanymi  gil'zami.
Potreskivaya, skatyvalas' cherepica s pylayushchej krovli. Gorelo lesnichestvo na
polyane. Ottuda medlenno prodvigalas' gruppa lyudej: v storonu orudiya  nesli
na plashch-palatke telo Knyazhko, i poodal' ot  etoj  gruppy  soldat  bezmolvno
kolyhalas' tolpa plennyh, podgonyaemaya konvoirami.
   Pozadi molcha shli Mezhenin i Granaturov.





   Emu nuzhno bylo zabyt'sya,  i  on  pil  naravne  so  vsemi,  ne  chuvstvuya
sivushnogo vkusa trofejnogo shnapsa, tol'ko ognennee obzhigalo  ego,  szhimalo
dyhanie,  i  vse  trudnee  vosprinimalos'  proishodivshee  vokrug  -  zvuki
netrezvyh golosov, stuk butylok i oporozhnennyh stakanov o stol, -  i  bylo
kak-to protivoestestvenno, nevynosimo, chto govor  stanovilsya  neumerennej,
gromche, gushche, kak zharche i  gushche  stanovilsya  vozduh  gostinoj,  osveshchennoj
kerosinovoj lampoj pod abazhurom, toj samoj gostinoj, gde vchera  noch'yu  eshche
byl zhivym lejtenant Knyazhko - igral v karty, naklonyaya golovu s  zachesannymi
na kosoj probor volosami,  doprashival  nemcev,  hodil,  govoril,  opravlyaya
portupeyu, prikazyval, zadumchivo glyadel na ogon' kamina... a sejchas  zdes',
v etoj gostinoj, oni pominali ego.
   I hotya posle kazhdogo nalitogo stakana Granaturov, mrachno vozvyshayas' nad
stolom, proiznosil: "Pomyanem lejtenanta Knyazhko", - i hotya bylo  mnogoliko,
tesno, dazhe ozhivlenno ot mnozhestva lyudej, ot  gula  uchastlivogo  hmel'nogo
ob容dineniya, ne hvatalo chego-to glavnogo, nuzhnogo, ne vospolnimogo  nichem,
i neoborimaya gnetushchaya pustota toskoj razryvala dushu Nikitina. Esli  by  on
sam ne videl, kak pogib Knyazhko, kak, udarennyj ochered'yu iz okna  mansardy,
upal na koleni i provel nosovym platkom po lbu, vrode by pytayas'  vyteret'
krov', emu bylo by legche vo mnogo raz. No pamyat' ego, otumanennaya  vodkoj,
ne vypuskala, ne vysvobozhdala te poslednie sekundy na polyane  lesnichestva,
kotorye byli smert'yu Knyazhko, i  to  poslednee  mal'chisheskoe  vyrazhenie  na
blednom ego, zabryzgannom krov'yu lice, i te nepostizhimo ponyatnye,  strashno
podtverzhdennye rydaniyami slova Gali:
   "Tol'ko on, on odin pogib..."
   On pochti ne slyshal ni slova iz  togo,  chto  govorili  zdes',  vspominaya
Knyazhko, i poroj emu hotelos' vskochit' iz-za  stola,  ujti,  ostavit'  etot
p'yanyj  shum  pominok,  kinut'sya  v  medsanbat,  najti  tam  Galyu,   dolgo,
ozhestochenno prosit' proshcheniya za  sebya,  za  vseh,  za  vsyu  batareyu,  i  v
soedinennom sladkom otchayannom ponimanii  drug  druga  pokayanno  vstat'  na
koleni, celovat' Galiny pal'cy i govorit' ej o Knyazhko, o tom, chto  on  byl
smelee vseh, umnee vseh, chestnee vseh i chto nevozmozhno predstavit' batareyu
bez nego i nevozmozhno zapolnit' neizbyvnuyu pustotu bez nego, - i drozhashchimi
igolochkami carapalo Nikitinu gorlo, i on protalkival glotkami tugoj  komok
slez, a goryachaya vlaga zhgla veki, shchekotala perenosicu.
   So sceplennymi  zubami  on  otklonilsya  v  tenevuyu  polosu,  ocherchennuyu
zelenym  kolpakom  lampy,  nezametno  obter  rukavom  glaza,  potom  rezko
kachnulsya k stolu, bez  priglasheniya  Granaturova  reshitel'no  nalil  polnyj
stakan vodki, vypil i vdrug vstal na neprochnyh nogah. Ego  podtashnivalo  i
poshatyvalo. On ne znal, zachem on vstal, zachem emu nado bylo vstat'.
   Na nego ne obratili vnimaniya -  vezde  razgovarivali,  perebivali  odin
drugogo, kurili, eli stolovymi lozhkami zhirnye svinye konservy iz zheleznyh,
torchashchih zazubrennymi kryshkami banok; navodchik Tatkin, ne to smeyas', ne to
placha - svetlye kapli blesteli na ego  ryzhih  usah,  -  obnimal  za  plechi
Ushatikova (tot ispodtishka gladil, rastroganno kormil na kolenyah  koshku)  i
govoril umilennym golosom, chto, daj by bog, vojna zakonchilas', detishek  by
svoih uvidet', celoj nogi ili ruki radi etogo ne pozhalel  by,  a  ryadom  -
skvoz' dym samokrutki - pozhiloj komandir chetvertogo orudiya starshij serzhant
Zykin  smotrel  na  Nikitina  s  sochuvstvenno-skorbnym   ukorom   ustalogo
cheloveka. "Pochemu on smotrit na menya, budto ya p'yan? - gor'ko  i  mimoletno
podumal Nikitin. - Net, ya sovershenno  trezv,  prosto  u  menya  nevynosimaya
kakaya-to toska, i ya ne znayu, chto mne delat'. Zachem  ya  vstal?  O  chem  oni
govoryat? No chto ya hochu? CHto ya hochu?.."
   Kazalos' emu - bylo neprostitel'nym i uzhasnym to, chto ne v meru vypitaya
vodka oblegchala soznanie i uzhe snyala s  soldat  davyashchuyu  tyazhest'  dnevnogo
boya, nedavnih pohoron, proshchal'nyj zalp  avtomatov,  kotoryj  prozvuchal  na
gorodskom kladbishche nad pugayushche svezhim  zemlyanym  bugorkom,  gde  slova  na
doshchechke "pogib..." navsegda otdelili ot zhizni lejtenanta Knyazhko, i  nikto,
naverno, ne pomnil voronenoe krylo volos na mramorno-beloj shcheke Gali,  vse
vremya s zakrytymi glazami okochenelo stoyavshej togda vozle Nikitina, i nikto
iz p'yushchih sejchas etu nemeckuyu vodku  i  zhuyushchih  za  stolom  eti  trofejnye
konservy, bez  normy  otpushchennye  starshinoj  po  prikazu  Granaturova,  ne
vspominal bezumnyj boj s samohodkami, boj v lesnichestve i  tot  chudovishchnyj
mig, kogda udarila iz okna mansardy avtomatnaya ochered', nikto ne priznaval
svoyu vinu v tom, chto udachlivo minovalo kazhdogo i po neschastlivoj sud'be ne
minovalo odnogo Knyazhko. I Nikitin pochuvstvoval, chto gotov nenavidet'  vseh
ih za gibel'nyj segodnyashnij boj, za otvratitel'no melkie teper' razgovory,
bestolkovyj shum v nakurennoj komnate, za vyrazhenie durnogo vozbuzhdeniya  na
potnyh i bagrovyh licah.
   "Mne nado sest' i molchat'. YA sejchas sdelayu  chto-to  zloe,  obidnoe  dlya
nih... CHto zhe... CHto oni? O chem, o kakih nelepyh pustyakah oni govoryat?"  -
soobrazhal Nikitin, s nasmeshkoj glyadya na zametno zahmelevshego  Granaturova,
na ego ogromnye pal'cy zdorovoj ruki, a  tot  dvigal  i  vynimal  kakie-to
bumagi iz polevoj sumki  Knyazhko,  vzyatoj  Mezheninym  i  v  nachale  pominok
polozhennoj pered kombatom na stole.
   "CHto on?.. CHto on tam rassmatrivaet? Kakoe on imeet pravo lezt' v sumku
Knyazhko? YA znayu: kombat ne lyubil ego. I Knyazhko ne lyubil. Oni tol'ko terpeli
drug druga. I  zachem  Mezhenin  pokazyvaet  Granaturovu  kakuyu-to  zapisku?
Otkuda zapiska? Iz sumki? Kazhetsya, oni govoryat, chto nuzhno soobshchit'  rodnym
o gibeli Knyazhko. Kto napishet pis'mo?.. Granaturov? Sam? Kto?.."
   - Kombat... - gluho vygovoril Nikitin spadayushchim do  shepota  golosom  i,
nabrav dushnogo vozduha v legkie, povtoril tonom  nepriyatnogo  samomu  sebe
nakala: - Starshij lejtenant Granaturov!..
   Granaturov glyanul na nego pronikayushchimi podozritel'nymi  glazami,  zatem
tyazhelo sprosil:
   - CHto hochesh' skazat', Nikitin?
   - Dokumenty...  sumku  Knyazhko  dajte  mne,  -  s  vnezapnoj  tverdost'yu
progovoril Nikitin. - YA sam...  napishu  pis'mo...  -  On  usmehnulsya,  eshche
silyas' byt' vneshne spokojnym, no lico ne podchinyalos' emu, ono oshchushchalos' im
omerzitel'no kamennym. - U vas, kombat, pis'mo k rodnym lejtenanta  Knyazhko
ne poluchitsya. Vy... i Knyazhko - raznye lyudi...
   - Syad', Nikitin, - skazal Granaturov sumrachno.
   "Zachem ya emu govoryu eto? K chemu? - soobrazhal Nikitin,  neyasno  soznavaya
sobstvennuyu  nepravotu,  i  potyanul  pal'cem  za   vorotnik   gimnasterki,
skol'zkij, vlazhnyj ot pota. - YA  svozhu  schety  posle  smerti  Knyazhko?  Tak
kto... kto vinovat? Granaturov? Mezhenin? Ushatikov? Ili ya? To bezumie  bylo
segodnya... Vse schitali, chto byl  poslednij  boj?  I  zhizn'  kazhdogo  stala
dorozhe? Net, ya mnogo vypil, no ya  ne  tak  uzh  p'yan.  YA  sposoben  dumat',
znachit, ne p'yan, kak eto kazhetsya Granaturovu..."
   - Syad', Nikitin, - svel brovi Granaturov i, dochitav zapisku, vlozhil  ee
obratno v raskrytuyu sumku na stole. - To, chto vy druz'ya byli, znayu. Voz'mi
sumku. Napishi v  pis'me,  chto,  mol,  lejtenant  Knyazhko,  vash  syn,  pogib
geroicheskoj smert'yu v boyah za Berlin, - dobavil Granaturov, nablyudaya,  kak
sumku Knyazhko peredavali po rukam Nikitinu. - Pokrasivee napishi. Atakovali,
mol, tanki. Byl boj nasmert', lejtenant Knyazhko, ranennyj, ne ushel  s  polya
boya, samolichno podbil neskol'ko vrazheskih tankov i  pogib  u  orudiya.  Tak
napisat' nado. Pogib  kak  geroj.  Tol'ko  tak.  CHtob  vnushitel'nee  bylo.
Inache...
   - Net! - I Nikitin, budto nakrytyj goryachej temnotoj, s  razmahu  udaril
kulakom  po  stolu,  otchego  zadrozhali,  skandal'no  zazveneli  butylki  o
stakany. - Net, ne tak, kombat! Sovsem ne tak!
   - Pochemu ne tak? - nastorozhilsya Granaturov, i ten' nedovol'stva  proshla
po ego smuglomu licu.
   - Vran'e pisat'?.. Krasivoe vran'e pisat' o Knyazhko ya ne budu! YA  napishu
tak, kak vse proizoshlo!
   "CHto ya tak  obozlilsya  na  nego?  On  hochet,  chtob  vnushitel'nej  bylo?
Krasivaya glupost' shtabnyh pisarej? CHto eto znachit? Razve  mozhno  pogibnut'
vnushitel'no i nevnushitel'no? Da o chem ya s nim govoryu?  Pri  soldatah...  I
zachem ya kulakom po stolu?" - podumal Nikitin, ponimaya neumestnost'  spora,
no v to zhe vremya, podhvachennyj  kakim-to  zharom  soprotivleniya,  zagovoril
raspryamlennym golosom:
   - Knyazhko byl smelee nas vseh. I pogib potomu, chto byl  luchshe  nas.  Da,
luchshe. Tiho, Mezhenin! Kakogo cherta vy  ulybaetes'?  -  kriknul  Nikitin  i
snova  stuknul  kulakom  po  stolu.  -  Rasstrelyat'  bezoruzhnogo  nemca  i
poslednij durak, poslednij trus sumeet! Trusost'! |to zhe idiotstvo!  Glupo
vse bylo! Stydno bylo! Ochered' v  nemca...  A  Knyazhko  pogib...  Ne  hotel
krovi. On hotel prekratit' boj! I my, kak trusy, kak trusy...
   "Stranno oni vse smotryat na  menya.  Da,  lico.  U  menya  otvratitel'noe
sejchas lico. YA chuvstvuyu, kak ono krivitsya i gorit".
   - Lejtenant, a lejtenant...
   Mezhenin, podtolknutyj hmurym Granaturovym, podoshel k  Nikitinu,  tronul
ego za plecho, skazal negromko:
   - Lejtenant, a lejtenant, poshli naverh, a? YA polegon'ku  provozhu.  Den'
segodnya takoj byl.
   Lico Mezhenina, potnoe, ser'eznoe i, mnilos', sovershenno trezvoe, sovsem
ne takoe, kakoe bylo, kogda  on  strelyal  v  togo  nemca,  umelo  skryvalo
neiskrennost'  pomoshchi,  dazhe  nasmeshlivuyu   izdevku,   kak   predstavilos'
Nikitinu, nad ego op'yaneniem, i pochemu-to srazu ohvatili ego v serom  dymu
zhalostno-sochuvstvennye  vzglyady  pritihshih  soldat.  No  on  ne   mog   by
ob座asnit', skazat' im, chto net i nikto ne najdet  spravedlivosti  i  very,
chtoby opravdat' gibel' Knyazhko, i net u  nego  sil  zaglushit'  nezapolnimuyu
etimi  pominkami  pustotu  toski,  odinochestva,  neischezayushchuyu   zhelezistuyu
gorech', ostriem votknuvshuyusya v  grud'.  Prosto  vse  poteryalo  nuzhnost'  i
znachenie, okrasku i smysl: ryadom uzhe ne bylo i nikogda ne budet Knyazhko,  s
ego akkuratno zachesannymi  na  probor  svetlymi  volosami,  s  ego  vsegda
podshitym chistejshim podvorotnichkom, legkoj postup'yu hromovyh sapozhek, s ego
strogim, inogda vysokomernym vzglyadom  zelenovatyh  glaz,  znayushchih  chto-to
svoe, ne otkrytoe nikomu.
   Da, mnogoe bylo by inache, esli  by  Knyazhko,  zhivoj,  strojno  zatyanutyj
portupeej, yasnyj i neraskrytyj, kak zagadka, nahodilsya v etoj komnate.  No
Knyazhko ne bylo ni gde-to vblizi, v sosednem dome, ni tut, v gostinoj,  gde
dolzhen byl byt' on, i vse bezvyhodno  rastvorilos',  opustelo,  zastylo  v
bezradostno tusklom tumance.
   - Lejtenant, a lejtenant, pojdem, ya provozhu...
   - Kuda vy menya provodite? Zachem? Uberite ruku ko vsem chertyam! - Nikitin
stolknul ruku serzhanta, uvesisto legshuyu  na  plecho,  s  bol'nym  uporstvom
vstrechaya molchalivoe vnimanie soldat, slovno vypytyvaya,  sprashivaya  u  nih,
smogut li oni zhit' tak, kak zhili do gibeli Knyazhko, zagovoril zapletayushchimsya
yazykom: - My vse... eshche pojmem, my vse budem vinovaty...  za  to,  chto  on
pogib, a my ostalis' zhivy... i eshche dumaem, chto nam povezlo. My zhdali,  chto
vse sdelaet on. A on odin ne boyalsya smerti. YA nenavizhu  sebya.  I  ne  mogu
vsem vam prostit'. I sebe. Trusosti...
   Vverh ot stola popolz,  vytyanulsya  podborodok  Ushatikova,  perestavshego
kormit' koshku na kolenyah, i nad bankoj konservov  vskolyhnulis'  ryzhevatye
usy  osovelogo  Tatkina,  kotoryj  slezlivo-vlazhno  vzglyanul   kuda-to   v
prostranstvo, vzdohnul:
   - ZHit' by emu da zhit', carstvo emu  nebesnoe.  Strog,  no  spravedli-iv
byl.
   - Ko...koshku on prines, pomnite? Nakormite, govorit... Zachem  zhe  on  k
nemcam proklyatym poshel? -  udivlenno  i  protestuyushche  zalepetal  Ushatikov,
zamorgav. - Sebya ne pozhalel, a oni... Uh, proklyatye!
   -  Vot  to-to  i  ono!  Vinovatyh,  vyhodit,  kogda  strelyayut,  net!  -
zaklyuchayushche uronil Mezhenin i vrazvalku podoshel k svoemu mestu,  plotno  sel
okolo Granaturova, nalil v kruzhku vodki.
   - Oba umny, azh mozgi svetyatsya, - progovoril starshij  serzhant  Zykin,  v
ugryumoj razdumchivosti kataya komochki hleba na kleenke. -  Odin  pro  koshku,
drugoj, mol, viny nich'ej net. Netu s nami lejtenanta - vot tebe vsya pravda
spolna, Mezhenin! A zhivye, oni zavsegda za mertvyh otvechayut. Videl  ya,  kak
ty sperva... kogda po samohodkam strelyali,  sebya-to  poteryal.  Pervyj  raz
videl tebya takim. Smert' predstavil svoyu nebos' pered koncom-to  vojny,  a
potom nemca borodatogo uhlopal. |to ty ne za  lejtenanta,  za  svoj  strah
mstil. Vot ona tebe pravda, serzhant, ezheli tak!..
   ZHelvaki  vypuklo  oboznachilis'  na  skulah  Mezhenina,  dlinnye  resnicy
propustili svincovyj svet glaz.
   - Zatknulsya by ty, angel bez krylyshek!  -  vygovoril  on,  i  medlennaya
poluuhmylka natyanula kozhu na ego viskah. - CHego gundish' ponaprasnu?  Molchi
sebe v tryapochku! Ponyal? Da ya b vseh ih uhlopal, vseh na tot svet,  esli  b
nekotorye zhalostlivye ne vmeshivalis'! Vo, kombat, kak oni fricev zashchishchayut!
A?
   Nemeckaya gostinaya, kerosinovaya  lampa  i  stol  plyli  v  pelene  pered
Nikitinym, i zybko viden byl pod svetom lampy  Granaturov,  sidel,  cherneya
kosymi bachkami, mrachnyj, ne razmykaya bol'shogo rta, i  v  poluteni  abazhura
prostupali, merklo losnyas' isparinoj,  sobrannye  zloboj  skuly  Mezhenina,
etogo davnego sredi komandirov orudij ego lyubimca, yavno uverennogo v svoej
nepogreshimoj zakonnoj pravote, dannoj emu prisutstviem Granaturova.
   I Zykin v serdcah smahnul kroshki hleba s kleenki.
   - Po-russki govorya, ubivec  ty,  ezheli  v  bezoruzhnogo  nemca  zaprosto
pal'nul. Sam, vyhodit, vrode palacha kakogo stal, - skazal on istovo. - Vot
tebe i ves' skaz. Smotret' na tebya  neudobno.  Ne  mogu  ya  tebya  uvazhat',
serzhant, posle togo... Pri soldatah govoryu. Da i pri kombate skazano...
   - Ma-alchat', Zykin! Razveli antimoniyu Iisusa  Hrista!  |to  moj  prikaz
byl! Poka vojna idet - nikakoj ceremonii s nemcami! Kak  chto  -  v  ovechek
prevrashchaemsya! Da oni nas by vseh, do odnogo!  A  my  eshche  budem  razvodit'
vsyakoe syu-syu! - vzbeshenno vmeshalsya Granaturov. - Esli uzh vsyu  pravdu-matku
govorit', Nikitin, - Granaturov zagremel stulom,  podnyalsya,  zabintovannaya
ego ruka vskinulas' na perevyazi, - to Knyazhko pozhalel etih sosunkov, a  oni
v otvet na blagorodstve - ochered' iz avtomata. Ne-et, takoe rycarstvo -  k
bogu v raj! SHCHechku podstavlyat', udar' menya! K komu zhalost'? K tomu, kto  iz
tebya kishki vypustit? On byl luchshe vseh, govorish',  Nikitin?  Ladno,  pust'
tak! Prochitaj ego pis'mo... v obshchem, nevazhno, k komu ono, sam  pojmesh'!  YA
lyubil Knyazhko za mnogie kachestva ne men'she tebya i uvazhal, no...  zachem  emu
nuzhno bylo? On sam smert' iskal... eto ya tozhe segodnya ponyal!
   - Vresh', kombat! CHush' poresh'! Ty ego lyubil? Ty ego revnoval i boyalsya! -
oborval Nikitin, zarazhayas' gnevom i  neprimirimost'yu,  grubo  perehodya  na
"ty". - Poetomu tebe ne sidelos' v medsanbate. Tebe nikogda ne byt' takim,
kak on, nikogda i ni v chem! CHto kasaetsya Mezhenina, to  luchshe  voz'mi  ego,
kombat, k sebe v ordinarcy, poka ne pozdno! Terpet' vo vzvode ya ego uzhe ne
nameren! Videt' ya ego vo vzvode ne mogu!
   - |to chto, Nikitin, ugroza Mezheninu?
   - V shtrafnuyu grozit menya splavit', - uhmyl'nulsya Mezhenin.  -  Von  kak,
tovarishch starshij lejtenant.
   Udushlivo spertaya tishina  pala  v  komnate,  oshchushchalas',  kak  fizicheskoe
davlenie vozduha, kak pregrada, kak vyrosshaya stena, kotoruyu  ne  bylo  sil
preodolet', a on nadeyalsya, chto pridet moment oblegcheniya posle  vyskazannoj
im vsem pravdy o Knyazhko, no ne stalo legche. Vse  svyazannoe  s  segodnyashnim
dnem, s Mezheninym, Granaturovym, priehavshim ne ko vremeni, vse svyazannoe s
gibel'yu Knyazhko, bylo styanuto v  krepkij  uzel,  spletennyj  iz  treh  dnej
predatel'ski-kovarnogo  otdyha,  mgnovenno  otbrosivshih  vojnu  kuda-to  v
nedosyagaemo otdalennoe, - na predel'noj skorosti,  na  polnom  hodu  vojna
lozhno zakonchilas'. A eto byl zhestokij obman, kotoromu poverili oni tri dnya
nazad, kogda vyveli ih iz boev, iz goryashchego Berlina; da,  ih  obmanuli,  i
potom  -  segodnya  utrom  -  nastupilo  bezumie.   I   Nikitin,   chuvstvuya
bespovorotnost' sluchivshegosya  segodnya,  vygovoril  s  tosklivym  otchayaniem
yarosti:
   - Protivno, otvratitel'no! I ty, kombat, protiven, i ty,  Mezhenin!  Kak
trusy, rashrabrilis' pered plennymi... Protivno, otvratitel'no!  A  Knyazhko
pogib...  Net,  my  vse  vinovaty.  Vse  do  odnogo.  I  ya.  I   vse   vy.
Otvratitel'no!..
   Ego zlye, v bessilii szhigayushchie samogo sebya  slova  sryvalis'  i  padali
ostrymi kamnyami i budto bez vspleska uhodili v glubinu  do  zvona  v  ushah
spressovannoj tishiny, a iz serovatogo ee tumana  smotreli  na  Nikitina  i
plotno i dushno okruzhali ego molchaniem udivlennye glaza soldat.
   - Ne umeesh' pit'! - zagudel  bas  Granaturova.  -  Govori,  govori,  no
sperva prospis'!
   - Ne ori, kombat, plevat' ya hotel...
   - Nikitin! Popriderzhi yazyk, zabyvaesh'sya, hot' ty i p'yan! Znaesh', chto za
eto?..
   - Neuzheli ty dumaesh', chto ya boyus' tebya, kombat? A potom... Ty sejchas ne
komanduesh' batareej, ty v medsanbate... i uezzhaj k chertu!
   S toshnotnym golovokruzheniem Nikitin  vzyal  sumku  Knyazhko,  starayas'  ne
poshatnut'sya,  povernulsya  i,  usiliem  tela  sohranyaya  ravnovesie,   shagaya
chereschur rovno, poshel iz komnaty. Pri vyhode ego kachnulo, udarilo plechom o
kosyak, i on vyrugalsya, zahlopnul za soboj dver'.

   "Galina!
   Tvoi chastye poseshcheniya batarei posle moej vypiski iz medsanbata v vysshej
stepeni ne nravyatsya mne. To, chto bylo mezhdu nami, nel'zya nazvat' tem,  chto
byvaet raz v zhizni. YA otnosilsya k tebe v medsanbate, kak ko vsem vracham  i
medsestram, a tot razgovor noch'yu ty, naverno, ponyala  ne  tak,  kak  nado.
Poetomu ya vynuzhden vyskazat' vse. YA ne imeyu prava tebya  lyubit',  i  ty  ne
imeesh' etogo prava, potomu chto na  vojne  net  ni  zamka,  ni  dvorca  dlya
Dzhul'etty i Romeo v pogonah. Izvini za grubuyu  nasmeshku,  no  kazhdyj  raz,
kogda (vyrazhayas' voennym yazykom) ya prinimayu reshenie, ya delayu, mozhet  byt',
ne to, chto mne hochetsya, - vozmozhno li eto ponyat'? - a zastavlyayu sebya  byt'
ne tem, kto ya est' na samom dede. I vse-taki ya sam ne znayu, kto ya est'  na
samom dele. Bol'she vsego ne hochu pokazat'sya slabym  pered  samim  soboj...
(zacherknuta fraza). Togda noch'yu ty  skazala,  chto  ya  prezirayu  ili  boyus'
zhenshchin, ili otnoshus' k nim po-knizhnomu. CHto zh... Kakaya  prekrasnaya  byvala
tishina v kabinete otca i kak prekrasno bylo lezhat' na starom uyutnom divane
v kakoj-nibud' zimnij den' s metel'yu i sugrobami vo dvore i chitat', chitat'
ili listat' knigi. YA byl vlyublen v devushek Turgeneva, kak eto ni  stranno,
i ya byl vlyublen v Natashu Rostovu. Ty prava: na  vojne  po-knizhnomu  nichego
net. A zhal': ya hotel by byt' ili  rycarem,  ili  Andreem  Bolkonskim  (moj
tezka), hotya eto smeshno sejchas i dazhe smeshno  ochen'.  YA  terpet'  ne  mogu
raznye frontovye flirty, etu postydnuyu lyubov' v okopnoj  gryazi,  razgovory
soldat po povodu etih vsyakih istorij  i  nenavizhu  otkrovennosti  polkovyh
donzhuanov - omerzitel'no do predela. YA ne hochu i ne mogu im  upodoblyat'sya.
YA dal sebe slovi eshche dva goda nazad... (zacherknuta fraza). Ne  hochu  i  ne
mogu. Poetomu nichego ser'eznogo mezhdu  nami  byt'  ne  mozhet.  Vojna  est'
vojna, i na vojne ne mozhet byt' nikakoj nastoyashchej lyubvi (kakoe strannoe  i
prekrasnoe slovo!), a tol'ko vidimost' lyubvi, poshlost', gadost'...
   Proshu tebya ponyat' vse pravil'no. Krome togo - menya zhdut...  (zacherknuta
fraza).
   Lejtenant Knyazhko".

   Ne zazhigaya kerosinovuyu lampu, on prochital eto neotpravlennoe pis'mo pri
svete ruchnogo fonarika, a prochitav, pogasil fonarik, oshchup'yu sunul pis'mo v
sumku Knyazhko, ne nahodya voli vstat',  zazhech'  lampu,  razdet'sya,  i  lezhal
rasplastanno na  nerazobrannoj  posteli.  Ego  mutilo,  shchekotno  i  merzko
tesnilo v grudi, i postel' golovokruzhitel'no nyryala pod nim, soskal'zyvala
v bezdnu, toshnota podkatyvala k gorlu,  no  ego  ne  vytashnivalo  -  i  ne
prihodilo uspokaivayushchee osvobozhdenie  ot  tyazhkogo  i  neprivychnogo  hmelya,
kotoryj ne pomogal emu zabyt'sya.
   "Znachit, on ee ne  lyubil,  -  soobrazhal  Nikitin,  vorochaya  golovoj  na
podushke. - Ili vse-taki lyubil, no ne hotel, chtoby mezhdu nimi bylo  chto-to?
On byl vlyublen v knizhnyh zhenshchin? Kto eti  turgenevskie  zhenshchiny?  Kazhetsya,
izuchali v devyatom klasse. A chto  izuchali?..  Horosho,  chto  on  ne  peredal
pis'mo Gale. Ni razu ne videl, chtoby on pisal v Moskvu pis'ma.  A  emu,  ya
pomnyu, pisala mat', ochen' redko..."
   Zvezdnaya noch' smotrela  v  okno  mansardy;  blizkij  pozhar  ot  eshche  ne
vzoshedshej luny bagrovo tlel  za  vysokimi  sosnami,  za  kirhoj,  svetilsya
naklonnymi v teni  ulic  blikami  na  skatah  cherepichnyh  krysh  takogo  zhe
mirnogo, kak i vchera, provincial'nogo  nemeckogo  gorodka.  No,  kazalos',
proshlo neskol'ko let so vcherashnej nochi, i to dalekoe, davnee i segodnyashnee
voznikalo v soznanii Nikitina nevnyatnymi otbleskami  lic,  zelenoj  travy,
strel'boj orudij, zvukami motorov,  obryvkami  fraz,  krikami,  otdel'nymi
slovami, oni kolyuchimi  buravchikami  koposhilis'  v  ushah,  sverlili  golovu
iznuritel'noj bol'yu. Tomyas'  rvotnym  davleniem  v  gorle,  pytayas'  najti
kakuyu-to osmyslennuyu prochnost', odnu reshayushchuyu mysl', nichem  ne  ispravimuyu
logiku vcherashnego i nastoyashchego, tol'ko chto  prozhitogo  dnya,  on  krivilsya,
stonal, budto sovershil nechto prestupnoe, postydnoe, pozornoe, chemu ne bylo
proshcheniya i opravdaniya.
   "Ich weip nicht, was soil  es  bedeuten",  -  navyazchivo  poyavlyalas',  i
mercayushchim  goticheskim  shriftom,  chernoj  zmejkoj  plyla,  i   ischezala   v
korichnevoj temnote pered zakrytymi glazami, i vnov' poyavlyalas'  protyanutaya
zmejka zauchennoj frazy,  i  v  nej  byl  zapah  tualetnogo  myla,  kotorym
pochemu-to uzhe pahla eta neulovimaya barhatnaya pustota.  "|mma!  -  vnezapno
tolknulo ego, i on zametalsya na podushke, gotovyj spryatat' lico, zaryt'sya v
goryachuyu ee myagkost' ot nevynosimogo chuvstva styda, ugryzeniya i  raskayaniya.
- CHto ya nadelal? Kak eto moglo byt'? YA ne znayu, pochemu eto proizoshlo,  eto
ne imelo prava byt'... YA  s  nemkoj?  A  Knyazhko  pogib...  Net,  eto  bylo
predatel'stvo s moej storony..."
   Ego zatoshnilo, on uspel vskochit' s posteli i, slovno  na  kachayushchih  ego
volnah, podbezhal  k  raskrytomu  oknu,  peregnulsya  cherez  podokonnik.  On
davilsya, mychal, slezy zalivali ego lico, on, proklinaya  sebya,  plakal,  on
hotel oblegcheniya, hotel osvobozhdeniya ot neschast'ya,  styda,  predatel'stva,
ot  davyashchej  ego  tosklivoj  tyazhesti  -  i  byl  protiven  samomu  sebe  v
sobstvennoj slabosti, v  nenavisti  k  etoj  fizicheskoj  bespomoshchnosti,  k
svoemu neumeniyu pit', ko vsej  neponyatnoj  lzhivoj  zaputannosti  poslednih
dnej, kotorye nedavno imeli, a teper' poteryali vsyakij smysl.
   Potom on nashchupal v potemkah kotelok s vodoj, ostavshejsya posle utrennego
brit'ya, oblil golovu i licom vniz upal  na  postel',  on  stonal  i  tersya
gubami o podushku.
   "Ich weip nicht, was soil es bedeuten..."
   I opyat'  eta  fraza  odnoobrazno  mel'kayushchej  karusel'yu  zavertelas'  v
korichnevom prostranstve, iz tumanca  vytekaya  nad  zelenoj  travoj,  plyla
vverh i  kuda-to  vpravo,  v  sumerechnuyu  pustynyu,  okrashennaya  rozovatymi
blikami osveshchennyh nizkoj lunoj  krysh,  propadala  za  neznakomo  strannym
siluetom kirhi, za  ostroverhimi  vdali  krovlyami  i  vnov'  vyskal'zyvala
sleva,  povtoryala   odnoobraznoe   svoe   obmorochnoe   kruzhenie,   vyzyvaya
metallicheskuyu gorech', nerazreshimoe zhelanie ponyat', zachem ona, otkuda  ona,
pochemu ona presleduet neotvyazno...
   Zatem uplotnennaya temnota svalila ego v udushlivyj proval, i na  zhestkom
dne, na zemlyanyh kom'yah glubokogo etogo provala  on,  ne  nahodya  udobnogo
polozheniya, lezha  na  spine,  zadyhayas'  v  syrosti  mogil'nogo  zapaha,  s
zamorozhennym ot uzhasa serdcem uslyshal, kak zaskrezhetali  lopaty  i  sverhu
kidaemaya  na  nego  vlazhnaya  zemlya  nachala  zasypat'  emu  lico,  glaza  i
nepovorotnoj tolshchej nagluho zavalivat', skovyvat' grud'.
   ...A on znal, chto tol'ko ego odnogo posle boya prinesli na  plashch-palatke
i opustili v vyrytuyu yamu na neizvestnom kladbishche, no nikto ne znal, chto on
byl eshche zhiv, chto proizoshla nepopravimaya  rokovaya  oshibka  -  i  ego  molcha
horonili vmesto kogo-to. Tam, naverhu,  gde  zloveshche  zaskrebli  shtykovymi
lopatami, neproglyadnaya podstupala mgla, ne vidno bylo nikogo,  ne  zvuchalo
ni edinogo chelovecheskogo golosa. A emu vo chto by to  ni  stalo  nado  bylo
kriknut', predupredit', chto on ne pogib, chto ego po oshibke horonyat zhivogo.
Ego zadavlivalo zemlej, i bylo uzhe nel'zya nabrat' dlya krika vozduha, i tut
sverhu  navislo  iz  pustynnogo  mraka,   vglyadelos'   v   proval   ch'e-to
uhmylyayushcheesya, besposhchadnoe lico s obnazhennymi poporchennymi  zubami,  i  eto
lico stalo ugrozhayushche krichat', toropit' kogo-to, komandovat', chtoby bystrej
zasypali mogilu, potomu chto v nej nikogo net... I on edva sobral poslednie
sily, chtoby gromko zastonat', pozvat' na pomoshch' nevidimyh soldat,  no  oni
ne slyshali nichego. I bystree  zarabotali,  zaskripeli  lopaty,  i  tverdye
kom'ya zastuchali emu v lob, sheyu, zabivaya dyhanie zapahom  mokroj  gliny,  i
kto-to  tam  naverhu  po-zhenski  zaplakal  navzryd,  proshchayas'  s  nim,   i
odnovremenno s tupymi udarami zemli v ego telo kto-to zaprichital v  chernoj
t'me pechal'no i protyazhno:
   - A-a-a!
   I, vyryvayas' iz zadush'ya smerti, on merknushchim soznaniem ponyal,  kto  byl
vinovnikom  etoj  oshibki,  kto  prikazal  soldatam  pohoronit'   ego,   i,
pridavlennyj glybami zemli,  ee  nepronicaemoj  chernotoj,  on  zahlebnulsya
gor'kimi slezami zhalosti  k  sebe,  ischezayushchim  dyhaniem  zhizni  zaglotnul
vozduh i pochuvstvoval, kak kto-to trogaet, gladit  ego  grud',  placha  nad
nim, tihon'ko poskulivaya:
   - Herr Leutnant, Herr Leutnant!..
   ...I togda on rvanulsya k etomu golosu, shepchushchemu  iz  zhivogo  mira,  i,
ves' oholonutyj ledyanym odinochestvom smerti,  takoj  yavnoj  minutu  nazad,
ochnuvshis', vskriknul:
   - Kto eto?
   Vokrug byla noch', tishina, luna stoyala  vysoko,  v  verhnem  uglu  ramy,
osveshchala mansardu. Net, on byl zhiv, on dyshal, on, otkryv glaza,  lezhal  na
posteli, i vozle  posteli  temnela  ch'ya-to  naklonennaya  k  nemu  figurka,
vydelyalas' siluetom na stule pered krovat'yu, prohladnye pal'cy  ravnomerno
gladili ego  potnuyu  grud',  i  nerazborchivyj  golos  sheptal,  preryvaemyj
sleznymi vshlipami:
   - Herr Leutnant... Herr Leutnant...
   "Neuzheli? Kto eto? Kak ona zdes'? |to ona? |mma? Kak ona mogla  prijti?
Da, eto ona, ona", -  podumal  on,  tyagostno  vspomniv,  eshche  ne  stryahnuv
koshmarnyj gnet sna, i pot stekal po ego viskam.
   On byl razdet, nakryt teploj i myagkoj perinoj, - vidimo, ona  razdevala
ego, styagivala sama  propotevshuyu,  propahshuyu  tolovoj  gar'yu  gimnasterku,
zalyapannye gryaz'yu sapogi, ukladyvala na postel' pod  perinu,  vidya  ego  v
sostoyanii bezobraznogo op'yaneniya,  i  on,  ispytyvaya  ozhog  styda,  rezkuyu
nepriyazn'  k  nej,   budto   byl   okonchatel'no   vtyanut   v   otkrovennoe
predatel'stvo, grubo sbrosil ee ruku so svoej grudi, sel na krovati.
   - Uhodi otsyuda! Weg!
   - Nein, nein! Herr Leutnant!..
   Ona vsya sobralas' komochkom, sgorbilas' i vdrug  upala  golovoj  emu  na
plecho,  osypav  ego  podborodok  volosami,  pahnushchimi   tualetnym   mylom,
isterichno zaplakala, vodya mokrymi, v slezah gubami po ego  shcheke,  umolyayushche
celuya mokrymi prikosnoveniyami, a on chuvstvoval,  kak  drozhalo,  sudorogami
napryagalos' ee telo, vygovarival hriplym shepotom:
   - Uhodi sejchas zhe... Zachem ty prishla? Weg otsyuda!
   - Ich bin traurig, ich bin traurig... [Mne grustno, mne grustno...]
   On ottolknul ee, neprimirimo usmehnulsya.
   - Traurig? U tebya pechal'? Kakaya? Ty, mozhet,  skazhesh',  chto  tebe  zhalko
russkogo oficera? Nu, chto tebe do nego? CHto? I kakoe otnoshenie  ty  imeesh'
ko mne? YA skazal tebe - uhodi. Weg!
   Ona kak-to prishiblenno zamerla, uslyshav v ego rechi  zhestokie  notki,  i
pri etom ponyatom eyu slove "veg", opyat' vshlipyvaya, vskrikivaya, tak  zhalko,
vinovato obnyala ego za sheyu, ishcha primireniya, opravdaniya, snishozhdeniya,  tak
goryacho oblivaya ego shcheki obil'nymi slezami, chto on, snachala sdelav  popytku
vyrvat'sya, otorvat' ee ruki,  vdrug  s  zakrytymi  glazami  stisnul  zuby,
rasteryannyj, slomlennyj etim detskim ispugannym plachem, kakim-to strastnym
poryvom sochuvstviya, ee zapinayushchimsya shepotom,  kotoryj  ubezhdal,  prosil  o
chem-to,  umolyal  ego  i  vyryval  etoj  mol'boj  iz   bredovogo   otchayaniya
odinochestva, iz ledyanoj zhuti ne ischeznuvshego v soznanii sna:
   - Ich bin traurig... Vadi-im!.. Entschuldige mien...  [Prosti  menya...]
Mein Vadi-im!..
   "Net, net, ya nikogo ne predal. Net, ya  umer  by,  esli  by  kogo-nibud'
predal! CHto zhe eto? Ona ne lzhet?  Ona  ne  mozhet  tak  lgat'!"  -  podumal
Nikitin s tomitel'noj durmannoj mukoj, oshchushchaya ee slezy na svoem  lice,  ee
mokryj konchik nosa, vdavivshijsya emu v visok.





   Ona lezhala, istomlenno vytyanuv ruki vdol' tela, chut' povernuv v storonu
zaplakannoe lico, - volosy rassypalis' na podushke, tekuche i myagko otlivali
pod solncem zheltoj med'yu, - dyshala spokojno i rovno,  kak  vo  sne;  a  on
videl, chto ona ne spala, skvoz' poludremotno shevelyashchiesya  resnicy  sledila
za legkoj igroj chistogo sveta  po  belizne  potolka,  po  cvetochnym  oboyam
mansardy, i podumal:
   "Opyat'? Neuzheli? Vse opyat' povtorilos'?"
   A bylo uzhe utro, vesennee, svezhee, bezoblachnoe, gde-to ryadom, kazalos',
vozle podokonnika, treshchali kryl'yami v sadu pticy, slabo tyanulo po  komnate
prohladnym zapahom obsyhayushchih posle rosy yablon', i v  sladkom  svetonosnom
vozduhe,  zolotisto  vspyhivaya,  iskorkami  rassypaya  mel'chajshuyu   pyl'cu,
porhala pod potolkom, sadilas' na oboi babochka, zaletevshaya cherez raskrytoe
okno iz sada.
   Nikitin vpervye za vojnu videl etot zhivoj  oskolochek  kogda-to  byvshego
zelenogo i milogo dachnogo  leta,  teplogo,  pokatogo  k  reke  luga  okolo
zabora,  zarosshego  malinoj,  pushistymi   ostrovkami   oduvanchikov   sredi
poludennoj travy, i, lezha na spine, dolgo nablyudal  porhanie  babochki,  ne
dvigayas' v ocepenenii ustalosti, neizvestno zachem  vspominaya  znakomoe  so
shkoly slovo, kotoroe |mma mogla ponyat', i skazal shepotom:
   - Batterflyaj...
   - Butterfly? - Ona razdvinula  poludremotnye  resnicy,  eshche  mgnovenie,
sonno ne ponimaya ego, zatem s robkim udivleniem  oborotila  k  nemu  lico,
pal'cem kosnulas' ego gub, pocelovala etot palec i prosheptala: - Butterfly
-   english...   Deutsch...   Bitte,   lerne   Deutsch...   Schmetterling,
Schmetterling [Batterflyaj - eto  po-anglijski.  Po-nemecki...  Pozhalujsta,
uchi nemeckij... Babochka, babochka], - progovorila ona  po  slogam  i  opyat'
pal'cem tronula, pogladila ego guby, s toj  zhe  robost'yu  ozhidaya,  kak  on
proizneset eto slovo.
   -  Babochka,  batterflyaj,  -  skazal  tiho  Nikitin.  -  Ochen'   pohozhe.
Schmetterling? Net, ne pohozhe. Kakoe-to temnoe slovo. Ty  prava,  ya  ploho
uchil v shkole nemeckij. Nichego ne pomnyu. Otdel'nye  slova  i  frazy,  vrode
"Ich gehe in die Schule" [ya idu v shkolu].
   Ona smorshchilas' sovsem po-mal'chisheski, ponyav lish' etu odnu skazannuyu  im
frazu "ya idu v shkolu", no prodolzhala smotret' vnimatel'no,  vslushivayas'  v
ego golos, i vse ne otnimala legon'kogo pal'ca ot nizhnej ego guby,  slovno
osyazaniem proveryala zvuchanie chuzhogo yazyka.
   - Bitte, sprich [pozhalujsta, govori], - poprosila ona.
   - Kazhetsya, v sed'mom  klasse,  -  progovoril  Nikitin,  ne  rasschityvaya
polnost'yu, chto ona mogla ponyat' ego, - nam  zadali  vyuchit'  stihotvorenie
Genriha Gejne. Iz uchebnika nemeckogo yazyka... Ty  znaesh'  takogo  poeta  -
Genriha Gejne?
   -  Heinrich?  Heine?  -  Ona  skorchila   zhalobnuyu   grimasku,   vyrazhaya
nedoumenie, i bystro i dokazatel'no  zagovorila  chto-to,  odnako  tut  zhe,
smeyas', pripodnyalas', pokazala na svoe uho, na yazyk, poboltala  mezh  zubov
yazykom, kak eto delayut deti: "bly, bly, bly", i, pritvorno  zaprotestovav,
ladon'yu zazhala rot emu; ona ubezhdala ego etim,  chto  govorit'  sejchas  tak
dolgo na raznyh yazykah ne nado, -  i  upala  navznich',  zapredel'no  sineya
glazami, stala otyskivat'  na  potolke  babochku,  vygovarivaya  sueverno  i
molitvenno: - Schmetterling, Schmetterling.  Lieber  Gott,  Schmetterling!
[Bozhe moj, babochka!]
   Ona soedinila kisti ruk  lodochkoj  pered  podborodkom  i  s  ostorozhnym
vdohom i vydohom toroplivo zasheptala neponyatnye beguchie  slova,  budto  na
samom dele oblegchenno molilas', zaklinala i strastno blagodarila  kogo-to,
mozhet byt', sluchajnuyu etu babochku, po suevernoj primete zaletevshuyu iz sada
v komnatu, ili zhe posle uzhasnoj nochi neobychno  tihoe,  svetoobil'noe,  kak
radost', majskoe  utro,  ili,  mozhet  byt',  schastlivuyu  sud'bu  v  oblike
russkogo lejtenanta: ved' on pervyj zashchitil ee i vchera ne pogib  vmeste  s
drugim russkim lejtenantom, pozvolivshim ej i ee  bratu  ostat'sya  v  dome,
zanyatom vrazhdebnymi soldatami.
   To, chto Nikitin ne znal, o  chem  sheptala  ona,  a  tol'ko  voobrazheniem
sililsya predpolozhit', vse zhe revnostno  carapalo  ego  dushu,  tochno  v  ee
nedavnih  slezah,  sochuvstvii  k  nemu,  robkoj   i   vinovatoj   nezhnosti
proskal'zyvalo  nechto  lozhnoe,  iskusstvennoe,  zaranee   nastroennoe   na
vozmozhnost' zashchity s ego storony v dome, gde stoyali ozloblennye  vcherashnim
boem soldaty, kotorymi on komandoval.
   -  Schmetterling,  Schmetterling,  -  sheptala  ona,  provozhaya  vzglyadom
neslyshnoe  porhanie  babochki  pod  potolkom,  a  Nikitin,   uzhe   hmuryas',
voprositel'no glyadel na ee lico, ono  neulovimo  menyalos',  kak  togda  na
doprose: to otblesk straha,  to  chistoe  vyrazhenie  nadezhdy  poyavlyalis'  i
stiralis' v ee vzglyade, to malen'kimi  zerkal'cami  svetilis'  v  grustnoj
ulybke zuby, i,  otrazhaya  ulybku,  sine  zagoralis'  glaza,  zabludivshiesya
gde-to v solnechnom sverkanii potolka.
   "CHto ya delayu? CHto zhe budet dal'she? CHem eto konchitsya?  -  v  rasteryannom
poiske yasnosti dumal Nikitin. - My ne znaem drug druga, no kak  budto  uzhe
znaem i ne stydimsya. I ona lezhit ryadom so mnoj. "Ich weib nicht, was  soil
es bedeuten, dap ich so traurig bin..." [Ne znayu, chto eto takoe, pochemu  ya
tak pechalen...] Da, da, eto stihotvorenie  Gejne,  kotoroe  ya  vyzubril  v
shkole. YA ne doskazal ej... A kak  dal'she?  CHto  dal'she?..  "...So  traurig
bin..." A kak zhe dal'she?"
   -  Du  bist...  Schmetterling  [ty  -  babochka],  -   vdrug   zadumchivo
progovorila   ona   i,   pohozhe   bylo,   zhaleya,   blagodarnym    nazhatiem
myagko-rasslablennyh gub pocelovala emu ruku, podyshala v ladon', podumala i
dobavila,  otdelyaya  slova  dlya   ponimaniya:   -   und...   ich...   bin...
Schmetterling [i ya - babochka]. Vadim und Emma... Verstehst  du  mich?  [Ty
menya ponimaesh'?]
   - YA babochka? - dogadalsya i usmehnulsya Nikitin.  -  Kakaya-to  neponyatnaya
filosofiya, |mma. Menya mozhno sravnit' s babochkoj?
   - Philosophic? Keine Philosophic! [Filosofiya? Nikakaya ne filosofiya!]
   Ona, ne vypuskaya ego ruki, provorno sela na  posteli,  otkinuv  volosy,
sklonila golovu,  izlishne  ser'ezno  izuchila  ego  ladon',  potom  provela
nogotkom dve skreshchennye krivye linii, neuverenno skazala:
   - Madchen Emma und ein junger Leutnant. Krieg... Schmetterling und  das
Madchen Emma [Devushka |mma i molodoj lejtenant. Vojna... Babochka i devushka
|mma].
   - |to, mozhet, i, pravil'no, - skazal Nikitin. - Tol'ko ty, konechno,  ne
prava naschet etoj  Schmetterling.  -  On,  udivlennyj,  povel  golovoj  na
potolok, gde zheltym blikom  prilepilas'  babochka,  i  totchas  zamolchal:  v
zapase ne bylo ni odnogo nuzhnogo nemeckogo slova.
   |to sravnenie s babochkoj bylo,  razumeetsya,  chereschur  sentimental'nym,
neser'eznym,  chereschur  legkovesnym  dlya  nego,  chetyrezhdy   nagrazhdennogo
boevymi ordenami oficera, voevavshego tri goda, videvshego mnogoe, chto mozhno
uvidet'  na  vojne,  nauchennogo  prinimat'  resheniya  i  otdavat'   prikazy
soldatam, podchinennym emu. On schital sebya vpolne samostoyatel'nym,  opytnym
chelovekom,  byval  poroj  samolyubiv,  vspyl'chiv  i  strog   sootvetstvenno
obstoyatel'stvam, odnako ni za chto ne priznalsya  by  nikomu,  chto  vsya  ego
oficerskaya privychnaya zhizn' byla neestestvennoj i vynuzhdennoj,  a  vsya  eshche
neprozhitaya  zhizn'  -  oborvannoe  proshloe,  letnee,  solnechnoe,   podrobno
neizvestnoe drugim, o chem  on  inogda  govoril  odnomu  tol'ko  Knyazhko,  -
ostavalas' gde-to radostnym  svetom  pozadi,  v  zarosshih  starymi  lipami
pereulkah luchshej v mire ulicy Ordynki, v  toj  osobenno  prekrasnoj,  edva
nachavshejsya zhizni, budushchee kotoroj predstavlyalos'  prervannym  prodolzheniem
schastlivyh shkol'nyh let. No eta zhalost' |mmy,  kogda  ona  pocelovala  emu
ruku, i etot vrode by namek na vozrast ("yunger lejtnant") zadeli ego,  kak
napominanie o veroyatnoj neopytnosti: "Ona videla menya  bespomoshchnym,  kogda
razdevala i ukladyvala v postel'?"
   - Naschet babochki, |mma, kakaya-to erunda, - zagovoril Nikitin  pasmurno,
tshchetno silyas' najti nemeckie slova. - Ne v etom delo. A, chert,  yazyk!  Nu,
kak zhe tebe ob座asnit'?
   On  hotel  skazat',  chto  ego  nevozmozhno  tak  vozdushno  sravnivat'  s
babochkoj, potomu chto on sovetskij oficer i ne boitsya ni boga, ni cherta, ni
nemeckih tankov, ni osuzhdeniya soldat za to, chto s nim sluchilos' vchera, chto
on otvechaet za postupki (v etom dazhe byl podcherknutyj vyzov), no v  dolgih
mukah poiskov nashel lish' neskol'ko uchenicheskih slov:
   - Ich bin zwanzig Jahre alt [mne dvadcat'  let].  ("Glupost'  i  erundu
poryu! K chemu eto ya skazal o svoem  vozraste?  -  podumal  on,  nedovol'nyj
neuklyuzhim otvetom. - Sovsem ne to govoryu, sploshnuyu govoryu eres'...")
   -  O,  zwanzig!  -  Ona  prosiyala,  obradovalas'  i   sejchas   zhe   dlya
ubeditel'nosti prilozhila shchepotku pal'cev k svoej grudi, soobshchila o sebe  v
tret'em lice: - Emma achtzehn... Ein, zwei, drei... und so  weiter!  [|mme
vosemnadcat'... Raz, dva, tri... i tak dalee]
   "Semnadcat' ili vosemnadcat'?" - soschital v ume Nikitin, nechetko  pomnya
schet ot desyati, a ona, ulybayas' vlazhnymi zerkal'cami zubov, peregnulas'  k
krayu posteli, vzyala ego ruchnye chasy, polozhennye im v izgolov'e  na  stule,
otmetila  na  ciferblate  nogotkom  tri  deleniya  za  cifroj   pyatnadcat',
pedantichno otschitala, tochno ucheniku na uroke matematiki v shkole:
   - Also, funfzehn, sechzehn,  siebzehn,  achtzehn.  -  I,  pridavlivayas'
viskom k ego visku, voskliknula so smehom pritvornogo ispuga:  -  O,  mein
Gott, ich bin so alt! Eine richtige Gropmutter! Verstehst du  mich?  [Vot,
pyatnadcat', shestnadcat', semnadcat', vosemnadcat'.  O,  gospodi,  ya  takaya
staraya! Nastoyashchaya babushka! Ty menya ponyal?]
   "Bez desyati vosem'! - trevogoj brosilos'  v  glaza  Nikitinu.  -  CHerez
desyat' minut pod容m. Neuzheli sejchas postuchat?"
   On, ne vydav bespokojstva, prislushalsya k nevnyatnym zvukam vnizu i nachal
zastegivat' na zapyast'e remeshok chasov, dumaya, kak skazat' ej,  chto  nel'zya
ostavat'sya bol'she, pora uhodit', sejchas uhodit', no ego  beglyj  vzglyad  v
storonu dveri, ego skryvaemaya napryazhennost' srazu zhe chutko peredalas'  ej,
otrazilas' strahom na vesnushchatom lice, budto nepredvidennoe chto-to voshlo,
nezametno prokralos' v komnatu ten'yu zataennoj ugrozy oboim.
   - Was ist los? Soldaten?.. Was? [CHto sluchilos'? Soldaty?.. CHto?]
   - |mma, - skazal on, zatrudnenno  podbiraya  v  pamyati  nemeckie  slova,
ispytyvaya novoj shershavoj bol'yu noyushchuyu vinu pered nej. - |mma... Tebe  nado
idti. Komm zuruck. To est' mne... to est' nam pora. Sejchas pod容m batarei.
Komm, Emma... Auf Wiedersehen... YA ne hochu, chtoby tebya uvideli zdes'.
   Ona zatravlennym zver'kom oziralas' na dver', na raspahnutoe okno,  gde
v chistejshej golubizne pogozhego majskogo utra pylalo solnce nad sadom,  nad
krasnymi cherepichnymi kryshami,  potom  na  mig,  v  tishine  mansardy,  tozhe
prislushalas' k zavozivshimsya golosam na pervom etazhe, zaglushennym polom,  i
s zhalobnym vshlipom, kak k zashchite,  prinikla  lbom  k  ego  plechu,  obvila
rukami ego sheyu, shepcha po slogam:
   - O, Vadi-im, mein lieber Vadi-im!
   - Auf Wiedersehen, Emma. Tebe pora. Uzhe utro, |mma...
   - Wiedersehen, wiedersehen, wiedersehen...
   Ona vskochila s posteli, toroplivo  nadela  halatik  na  goloe  telo  i,
zavyazyvaya poyasok, klonya golovu,  smirennoj  postup'yu  krotkoj  podchinennoj
devochki poshla k dveri, a on lezhal,  oslablennyj,  eshche  nevesomo  okutannyj
teplym, vatnym tumanom, eshche oshchushchaya protyazhnyj shepot  ee:  "wiedersehen",  i
mlechno-nezhnyj zapah ee shei, gor'ko-myatnuyu  konfetnuyu  sladost'  tualetnogo
myla, ishodivshuyu ot ee zheltyh  volos,  no  vnov'  podspudnoe,  muchitel'noe
chuvstvo bessoznatel'no sluchajnogo, nichem ne opravdannogo, sovershennogo  im
i eyu v bespamyatnoj otreshennosti ot vsego, chto bylo vcherashnej i segodnyashnej
dejstvitel'nost'yu,  tonen'kim  predupreditel'nym   kolokol'chikom   trevogi
zvenelo v nem, vyzyvaya tomyashchuyu, kak neizvestnost' sud'by, opasnost'  pered
tem, chto on znal i ne znal.


   Potom vnizu grozno vskolyhnutoj volnoj prokatilas' komanda: "Podymajs',
vtoroj vzvod!" - i vskore zagaldeli neprospannye golosa  soldat,  a  minut
cherez  pyat'  na  lestnice  zasharkali,   priblizhayas',   shagi,   poslyshalos'
pokashlivanie,  shagi  zamyalis'  za  dver'yu,  i   pronik   golos   Ushatikova
odnovremenno s nesmelym stukom:
   - Pod容m. Vstavajte, tovarishch lejtenant.
   - Da, ya slyshu, - otvetil Nikitin. - YA vstal. Sejchas spushchus'.
   - Kombat zhdet vas, tovarishch lejtenant. Prikazal - k nemu. Srochno.
   "Granaturov? On zdes'?  -  podumal  Nikitin  pri  etom  vorvavshemsya  iz
vneshnego mira golose i stuke Ushatikova. - Menya k kombatu?  Znachit,  on  ne
uehal v medsanbat i nocheval v dome?"





   V gostinoj bylo po-utrennemu prostorno ot solnechnogo  sveta,  i  veselo
sverkala v okna oslepitel'noj zelen'yu molodaya trava na luzhajke, kak  v  to
pervoe neozhidanno blagostnoe utro probuzhdeniya posle Berlina,  i  vse  bylo
takim zhe mirnym, vesennim, obogretym. Tol'ko tabachnaya von',  kislyj  zapah
shnapsa,  neopryatnyj  stol,   zastavlennyj   pustymi   butylkami,   bankami
konservov, iz kotoryh torchali votknutye v nih  lozhki,  okurki  samokrutok,
rastoptannye na  polu,  tol'ko  eta  nepribrannost'  i  nevyvetrennyj  duh
soldatskih gimnasterok napominali o tom, chto bylo zdes' vchera.
   Ves' opuhshij do shchelochek glaz, svekol'no-bagrovyj, vrode by  s  vinovato
ponikshimi usami navodchik Tatkin pribiral posudu na stole, tykalsya v raznye
ugly rukami, starayas' ne  zvenet'  butylkami,  skladyval  ih  v  veshchmeshok;
Ushatikov pomogal emu,  derzhal  meshok,  to  i  delo  oglyadyvayas'  na  divan
nedoumennymi glazami. Tam, v ugolke, soediniv  koleni,  kruglo  ocherchennye
yubkoj, otkinuvshis' zatylkom,  sidela  Galya,  kurila  sigaretu;  ee  vzglyad
bezuchastno brodil po potolku, ne zamechaya ni soldat, ni starshego lejtenanta
Granaturova, nepodvizhnoj glyboj stoyavshego okolo nee.
   Kogda voshel Nikitin i skazal korotko: "Pribyl", oni molchali, Granaturov
lish' hmuro povel brovyami, nezdorovaya serizna  prostupala  skvoz'  smuglotu
ego lica, vydelyalis' temnye odutlovatye krugi v podglaz'yah,  starili  ego.
Neskol'ko  sekund   prodolzhalos'   molchanie,   poka   Granaturov,   protiv
obyknoveniya, oshchupyvayushche, nedoverchivo s nog do golovy razglyadyval Nikitina,
kak  by  sovershenno  neznakomogo  novogo  oficera  iz   zapasnogo   polka,
pribyvshego v ego batareyu dlya prohozhdeniya sluzhby.
   - N-da! - proiznes gusto Granaturov i motnul golovoj soldatam,  kotorye
vse vozilis' vokrug stola. - Vyjdite, potom uberete!
   - Pri  etom  polozhenii  poly  by  vymyt'  polagaetsya,  tovarishch  starshij
lejtenant. Ezheli po-russki...  -  vtiskivaya  butylki  v  veshchmeshok,  skazal
Tatkin i pokosilsya na Galyu. - CHat', ne v blindazhe, ne v okope, a tut on  v
dome so vsemi byl, lejtenant-to nash. |he-he, zemlya emu puhom...
   - V nemeckom dome myt' poly? CHto-to ne ponimayu! - zarokotal Granaturov.
- On pogib kak soldat na pole boya. A ne v etom  dome,  v  teploj  posteli!
Prishel, Iisus Hristos? - obratilsya on k Nikitinu. -  Sadis',  pravdolyubec.
Ty mne och-chen' nuzhen. I vot Gale  nuzhen.  Ona  nas  oboih  hotela  videt'.
Sadis'. Vyyasnim koe-chto neobhodimoe...
   - Blagodaryu. Mne udobnej  budet  stoya,  -  suho  otvetil  Nikitin,  eshche
vnutrenne ne prigotovlennyj k prodolzheniyu vcherashnego razgovora, i  podumal
nepriyaznenno:  "No  zachem  ona?  Zachem  ponadobilos'  ee  prisutstvie  dlya
vyyasneniya nashih otnoshenij?"
   - A nado by, tovarishch starshij  lejtenant,  -  skazal  ne  bez  ubezhdeniya
Tatkin i, kryaknuv,  vzvalil  veshchmeshok  na  plechi,  zakovylyal  k  dveri.  -
Srodstvennikam i zhenshchinam zavsegda eto polagaetsya delat'.  A  to  nehorosho
kak-to. Ne v okope, a v dome zhili.
   - Idite! - otrezal Granaturov. - Hvatit tut lazarya pet'!
   On sam  zakryl  za  soldatami  dver',  medlenno  vernulsya  k  stolu  i,
prodlevaya  medlitel'nost'  dvizhenij,  posmotrel  s   dolgim   vypytyvayushchim
vnimaniem na Nikitina, progovoril, krivo ulybayas':
   - Kak spalos', lejtenant? Ty  pomnish',  chto  vchera  govoril?  Ty  vchera
pravdu govoril. Tak?
   - Po-moemu, da. No stoit li sejchas povtoryat'?  -  otvetil  Nikitin,  ne
ochen' posledovatel'no pomnya podrobnosti svoego vpervye ispytannogo tyazhkogo
op'yaneniya, kogda emu v bessilii i  otchayanii  pered  nezapolnimoj  pustotoj
hotelos' vyzvat' na ssoru Granaturova i obvinit' sebya i vseh, kto  ostalsya
v zhivyh, kto, kazalos', ne soznaval na pominkah, chto sluchilos' vchera.
   Granaturov sel, privalilsya loktem k  stolu  i  uzhe  ostrym,  obrezayushchim
vzorom glyanul na Galyu, kotoraya molchala  po-prezhnemu  bezzhiznenno,  otkinuv
ruku s zabytoj sigaretoj v pal'cah.
   - Tak vot. Pravda tak pravda, Nikitin. Do konca, - vygovoril Granaturov
i povtoril: - Do konca. V sumke lejtenanta  Knyazhko  bylo  pis'mo...  N-da,
pis'mo Galine. Gde ono? Prinesi ego i otdaj. Ej otdaj. Galine.
   Nikitin nikak ne ozhidal, sovsem ne rasschityval, chto prichina ego  vyzova
k kombatu mozhet byt' svyazana s  pis'mom,  chto  razgovor  pojdet  o  pis'me
Knyazhko, uvidel totchas zhe, kak, uroniv pepel  na  kozhanoe  siden'e  divana,
chut'-chut' vzdrognula, smestilas' ruka Gali, i ee blestyashchie  suhim  bleskom
glaza tochno v tu sekundu nespokojno zametili ego i ponyali, chto  on  dolzhen
chto-to sdelat', ob座asnit', soobshchit' ej... "CHto, Nikitin? CHto vy  uznali  o
nem i obo mne? I nuzhno li eto?"  No  Nikitin,  soobrazhaya,  chto  neobhodimo
sejchas skazat' Granaturovu, ne otvechal ej, i ona nakonec sprosila  golosom
krajnego utomleniya:
   - Kakoe pis'mo, lejtenant?
   - Pis'mo?.. - progovoril mehanicheski Nikitin, budto skol'zya  po  kromke
otvesnogo obryva, za kotorym lezhal ves' vcherashnij den' i gde  byla  smert'
Knyazhko.
   - Nu, chto razdumyvaesh'? - razdrazhenno zagudel Granaturov. - CHto stoish',
ej-bogu, kak pamyatnik? Otdaj po adresu pis'mo. Ne yasno, o chem govoryu?
   - Net.
   - Durochku lomaesh', Nikitin? CHto ne yasno? Gde pis'mo?
   - A chto dolzhno byt' "yasno"? - skazal  Nikitin,  vspyhnuv  zlost'yu,  kak
vchera na  pominkah,  teper'  yavstvenno  otdavaya  sebe  otchet,  zachem  emu,
Granaturovu, nado bylo pokazat' pis'mo Gale. - Vo-pervyh, - progovoril on,
zahlestnutyj nepodatlivym soprotivleniem, - vo-pervyh,  kombat,  luchshe  po
ustavu - na "vy"! Vo-vtoryh, o  chem  vy  sprashivaete?  Nikakogo  pis'ma  v
dokumentah lejtenanta Knyazhko ne bylo. Vy, kak i  ya,  vchera  slishkom  mnogo
vypili, i vam, kombat, prividelos' kakoe-to pis'mo. ("Znachit, on do  moego
prihoda mog skazat' o pis'me Gale, a ya lgu... - proneslos' u  Nikitina.  -
Znachit, na samom dele on trebuet ot menya goluyu pravdu,  chtoby  eto  pis'mo
dokazalo ej otnoshenie Knyazhko".) Prostite, Galya, - dogovoril on  umerennee,
oborachivayas' k nej. - |to oshibka...
   - Ty, Nikitin! L'esh' vodu, vresh'! Gde pis'mo? Porval?
   - Esli vy budete "tykat'", kombat, i orat', ya ujdu nemedlenno.
   Granaturov tolknul loktem  stol,  zadrebezzhavshij  neubrannymi  gryaznymi
tarelkami, i vstal, poserev licom, vidimo, ukolotyj bol'yu zadetoj ob  ugol
stola  ranenoj  ruki.  Prizhimaya  ee  k  grudi,  s   vyrazheniem   gneva   i
perebaryvaemoj boli,  on  priblizilsya  k  Nikitinu,  opahnuv  gospital'nym
zapahom kakogo-to lekarstva, ishodivshego ot nesvezhego binta; glaza ego bez
zrachkov nalivalis' shal'nym ognem.
   - Ladno, davaj  po-intelligentski,  na  "vy".  Durakom  menya  schitaete,
lejtenant? Mnogo pili vy! Mne pamyat' poka eshche ne otshiblo, ya-to vse  pomnyu!
I pomnyu, kak vy, lejtenant, - Granaturov intonaciej nasmeshki vydelil slovo
"vy", - vzyali u menya pis'mo. Znaete, Galochka, - on peremenil ton, pridavaya
golosu vkradchivuyu myagkost', - znaete, chto bylo napisano v pis'me?
   - Net.
   - Ne znaete, chto bylo v pis'me? Da, konechno, vy ne mozhete znat'.
   - Net. Ne znayu. - Ona somknula veki, vzhimayas' zatylkom v spinku divana,
i sudoroga glotaniya proshla po ee gorlu, a Nikitina, kak togda  na  polyane,
opyat'  porazila  voronenaya  chernota  volos,  kosym  krylom  svisavshih   na
mramornuyu beliznu shcheki. - Net... ne hochu znat', - progovorila ona shepotom,
ne razmykaya vek, i morshchinka stradaniya prorezala ee belyj  lob.  -  Net,  -
povtorila ona vnyatnej i otkryla glaza, v mertvennom spokojstvii  glyadya  na
okno, gde goryacho oblivalo sosny kosmatoe utrennee solnce. - Vam, kombat, ya
ne veryu...
   Granaturov vzdernul  moshchnymi  plechami,  nozdri  ego  zlo  razbuhli,  on
vygovoril:
   - Emu verite? Emu, a ne mne, Galya?  A  ya,  vyhodit,  vyglyazhu  vralem  i
bolvanom? Vot uzh na samom dele - bez viny vinovat! Ne tol'ko vam izvestno,
chto ya lyubil Knyazhko za hrabrost', za mnogie kachestva, hotya ne vo  vsem  ego
ponimal. YA hotel, chtoby vy znali! Vam nuzhno znat' pravdu,  vam  eshche  zhit',
Galya! U vas eshche...
   - Molchite,  Granaturov,  -  ustalo  poprosila  Galya,  i  stradal'cheskaya
morshchinka  na  ee  lbu  uglubilas',  stala  rezche.  -   Bessmyslenno   eto,
Granaturov. Ne vam ob座asnyat'sya v lyubvi k Knyazhko. Ne vam...
   - Bessmyslenno? Ladno, pust'! YA ne skazhu bol'she ni slova! Dazhe esli  vy
zahotite. Dazhe esli poprosite.  Nikakogo  pis'ma  ne  bylo.  YA  nichego  ne
govoril. Nikakogo pis'ma, adresovannogo vam! Lejtenant Nikitin prav. Vse s
etim! Konec! YA molchu!
   Emu, veroyatno, stoilo bol'shogo napryazheniya smyagchat'  vzryvnye  poryvy  v
golose, i on nachal hodit' po komnate, s vyvertom kablukov, s  podcherknutoj
prochnost'yu delaya povoroty na uglah, v to zhe vremya vzglyadyvaya na Nikitina s
besheno podkradyvayushchimsya, nepobezhdennym namereniem cheloveka, ne  skazavshego
eshche glavnogo. I on priostanovilsya, sprosil, tugo nazhimaya na slova:
   - Znachit, vy,  lejtenant,  vsegda  pravdu-matku  v  glaza  rezhete?  Ili
vremenami?
   "On nikogda ne  prostit  mne  etogo",  -  podumal  Nikitin,  vyderzhivaya
nevypuskayushchij, prolomnyj vzglyad Granaturova, kogda tot zagovoril gromko  i
zhestko:
   - Hotite byt' chisten'kim, lejtenant,  belen'kim  barashkom  s  belen'koj
sherstkoj? Za kogo, interesno, vy menya prinimaete?  Za  brevno?  A  kak  zhe
togda vasha svyaz' s nemochkoj? CHto dumat' po takomu sluchayu prikazhete? Mne  i
eto izvestno, lejtenant! Pravda tak pravda. Skazhite ob etom pri Gale. A to
ne pojmesh' - gde pravda, a gde vran'e!..
   - CHto izvestno? - perebil Nikitin. - CHto imenno?
   Iz zakopchennogo zeva kamina pahlo goreloj bumagoj,  holodnoj  zoloj,  i
edkim zapahom pepla udushlivo propitan byl golos Granaturova, i  glaza  ego
tozhe priobreli cherno-fioletovyj cvet, cvet pepla, sbivayushchego dyhanie.
   - Izvestno to, lejtenant, chto vy uspeshno  vedete  s  nemochkoj  vojnu  v
posteli! - prodolzhal uporno Granaturov. - Malo togo, chto  vy  zashchishchali  na
doprose etu konopaten'kuyu nemochku, vy zashchishchali ee brata.  A  bratik  ee...
kak ego, Kurt, chto  li,  svoloch'  soplivaya,  dal  lozhnye  pokazaniya:  mol,
neskol'ko mal'chishek, neskol'ko shchenkov v lesu, a okazalos' -  samohodki  na
gorod v ataku  poshli.  I  Knyazhko  pogib.  A  bratik  udral  v  neizvestnom
napravlenii. |to vam nichego ne govorit? Kto zhe, vyhodit, vinovat? Tak  gde
zhe opyat' pravda?
   On ne predpolagal takogo rezhushchego temnym podozreniem voprosa, v kotorom
uzhe  bylo  nedvusmyslennoe  zhestokoe  nedoverie,  pryamoe,  broshennoe   emu
obvinenie, i  v  zameshatel'stve,  eshche  ne  nahodya  otveta,  neoproverzhimyh
dokazatel'stv, podumal sejchas zhe: "Mezhenin, Mezhenin, eto on!" -  i  pervym
resheniem bylo - lish' usmehnut'sya na pryamolinejnoe  obvinenie  Granaturova,
skazat': "Vy hot' soobrazhaete, chto govorite, tovarishch starshij lejtenant?" -
i ostat'sya vneshne spokojnym, kak  esli  by  ne  imelo  malejshego  znacheniya
zaderzhivat'  vnimanie  na  ch'ih-to  domyslah,   sozdannyh   podozritel'nym
voobrazheniem.
   "|to on, on!" - utverzhdal  Nikitin,  neotstupno  dumaya  o  Mezhenine,  o
donositel'nom raschete ego, o mstitel'no vybrannom im  momente,  i  sprosil
sovsem uzh nesderzhanno:
   - U vas, tovarishch  starshij  lejtenant,  est'  ser'eznye  dokazatel'stva?
("CHto ya  govoryu  o  dokazatel'stvah?  -  podumal  on.  -  Kak  budto  hochu
vykruchivat'sya, otricat' svoe otnoshenie k  |mme?  Ob座asnyat'  Granaturovu  v
prisutstvii Gali, opravdyvat'sya i unizhat'sya?") I on  dogovoril:  -  U  vas
est' dokazatel'stva, chto Kurt prishel syuda, kak razvedchik,  i  posle  etogo
nemcy poshli v ataku?
   - Ne isklyucheno! - zabasil Granaturov. -  A  vy  schitaete  -  isklyucheno?
Togda gde on? Gde skrylsya? Kuda on ischez, molokosos soplivyj? Ne  otricayu:
ya dopustil slabost', kogda vy s Knyazhko razreshili im tut ostat'sya. No vyvod
segodnya dlya sebya sdelal: mesto nemochki v smershe. Tam eyu dolzhny zanyat'sya!
   "Smersh! Ne isklyucheno?.." Net, Nikitin ne chuvstvoval doveriya k nemcam  i
vsyakij raz,  vstrechaya  plennyh  -  pervyh  v  zimnyuyu  poru  Stalingrada  i
predposlednih  v  Berline,  -  udivlyalsya  ih  obyknovennomu  chelovecheskomu
oblichayu, predel'noj ustalosti v glazah, porvannomu i gryaznomu mundiru,  ih
zaiskivayushchemu i odnoznachnomu bormotaniyu: "Gitler kaput". On vsmatrivalsya v
ih lica, ruki s cel'yu kak by uvidet' nesmytye sledy proizvedennoj krovavoj
zhestokosti, kotoraya dolzhna byla ostat'sya na  samoj  kozhe  ih  nenavistnymi
fashistskimi znakami, - i vzyatye  v  plen  predstavlyalis'  emu  nerazdelimo
odinakovymi: radi sohraneniya zhizni oni  prinyali  lyudskoj  oblik,  dvunogie
sushchestva, prishedshie iz drugogo mira, nochnogo, chernogo, ubivayushchego. Net, on
ne veril nemcam i potom - perejdya  granicu  Germanii,  i  potom  -  v  dni
ulichnyh  berlinskih  boev,  stalkivayas'   s   podobostrastnymi   vzglyadami
gorodskih zhitelej, zabivshihsya pod betonnye svody podvalov,  ne  veril  pri
kratkih obshcheniyah v opravdatel'noe setovanie na  sumasshedshego  Gitlera,  na
fanatichnyh "SS", povinnyh v vojne. On vseh ih meril edinoj,  ravnoj  meroj
vozmezdnoj i nezakonchennoj vrazhdy - ved' oni nachali vojnu - i vynuzhden byl
tol'ko byt' vneshne vezhlivym, chego trebovala snishoditel'nost'  pobeditelej
na territorii pobezhdennyh.
   To, chto proizoshlo zdes', v Kenigsdorfe, on s samogo nachala ne vosprinyal
ser'ezno: etot mal'chishka Kurt i |mma ne byli v  ego  ponimanii  nastoyashchimi
nemcami, chto pokazyvali russkim pokorno-iskatel'nye podobiya ulybok,  tajno
prigotovlennye k mrachnomu oskalu  (on  eshche  v  Vostochnoj  Prussii  zamechal
neredko, kak smyvalo eti rezinovye ulybki za spinoj uhodivshih  iz  zanyatyh
domov soldat). Ta noch', kogda Nikitin zastal v mansarde serzhanta  Mezhenina
vmeste s nemkoj, vskrikivayushchej sleznym beznadezhnym golosom "nejn,  nejn!",
i zatem, kogda smotrel na nih oboih  v  minuty  doprosa,  ispug,  uzhas  na
|mminom lice, razodrannoe vdol' bedra  plat'e,  zashchita  eyu  svoego  vkonec
rasteryannogo neuklyuzhego brata - vse vyzyvalo u nego ne  privychnoe,  gluhoe
podozrenie k plennym, a kakuyu-to nelovkuyu  zhalost'  i  dazhe  sochuvstvennoe
izumlenie. No, mozhet byt', vse bylo ottogo, chto, chudilos',  ne  mogli,  ne
umeli lgat' ee razdvinutye neestestvenno sinie (ne nemeckie - takih on  ne
videl) glaza, puhlye, nekrasivo, do chernoty  iskusannye  guby,  kogda  ona
pytalas' ob座asnit' prichinu vozvrashcheniya domoj,  delali  ee  i  vzrosloj,  i
obezoruzhenno slaboj, odnako ne pohozhej na brata, sutulogo,  tshchedushnogo,  s
vpaloj grud'yu, slovno by v smertnoj zhuti poslushnogo  ej.  Net,  togda,  na
doprose, v otvetah oboih ne bylo skrytoj strahom vrazhdebnoj neiskrennosti,
kotoruyu ozhidal Nikitin uvidet' na otchetlivyj mig. Potom bylo  rannee,  bez
vojny, utro, pokoj probuzhdeniya v skazochno prostornoj posteli pod roskoshnoj
domashnej perinoj, svist ptic sredi blagoslovennoj tishiny,  stuk  v  dver',
teplyj aromat kofe sredi solnechnogo  veyaniya  nagretogo  veterka  iz  sada,
halatik, suzhennyj poyaskom na talii |mmy,  ee  ostorozhnaya  postup',  robkoe
siyanie sinevy  emu  v  glaza:  "Guten  morgen,  gerr  lejtnant",  vymytye,
rassypannye po plecham pochti mednogo otliva  volosy  s  zapahom  tualetnogo
myla, potom myagkie ee guby i vse to durmannoe  navazhdenie,  nenuzhnoe,  kak
styd, neozhidannoe, oshelomlyayushchee, chemu on pozzhe ne nahodil opravdaniya,  chto
proizoshlo sluchajno i ne dolzhno bylo proizojti mezhdu nimi, russkim oficerom
i nemkoj. I on, preziraya, obvinyal sebya vmeste s tem,  tochno  s  obmirayushchim
pered  obryvom  serdcem  plyl  v  kachayushchem  ego   tumane,   obvolakivaemyj
nesterpimo raduzhnoj i terpkoj mukoj pri vospominanii  o  ee  mlechno-beloj,
zaostrennoj nezhnym rozovym  soskom  grudi,  pokrytoj  pupyryshkami  oznoba,
kogda ona lezhala ryadom, o bystro obvivavshih ego sheyu rukah, o ee  malen'kih
vlazhnyh zerkal'cah zubov, priotkryvaemyh mal'chisheskoj  ulybkoj:  "Vadi-im,
mejn liber Vadi-im".
   Posle vcherashnego bezumiya boya, posle pohoron i pominok,  ne  oblegchivshih
Nikitina, a, naoborot, prodlivshih bezumie dnya, on ne  hotel  ni  dumat'  o
nej, ni videt' ee, no nerazrushimaya toska odinochestva i tot  strashnyj  son,
uzhasnuvshij oshchushcheniem  sobstvennoj  smerti,  prervannyj  rydaniyami  |mmy  v
temnote mansardy, ee iskrennie goryachie slezy,  razmazannye  na  ego  lice,
isstuplennye  vozglasy  nelovkoj  pomoshchi:  "Ih  bin  traurig,   Vadi-im!",
navernoe, eto, budto uzhe protiv vsyakoj  voli,  vnov'  brosilo  ih  drug  k
drugu, sblizilo ih - neuzheli on mog tak oshibit'sya i ne ponyat', chto v  etom
dejstvii  samosohraneniya  ona  lgala  i  pritvoryalas'?  Net,  nel'zya  bylo
poverit' v ee chudovishchnuyu lozh', - net, ona ponimala ego i prosila  proshcheniya
sebe i Kurtu i molila ne dumat' o nej i Kurte kak o  teh  nemcah,  kotorye
sposobny byli ubit' i ubili Knyazhko.
   - Hochesh' dokazatel'stva, lejtenant? Dokazatel'stva sprashivaesh'?  A  mne
kazhetsya, kogda nemochkoj zajmetsya  smersh,  tam  budut  vse  dokazatel'stva.
Ochen' mnogo sovpadenij, ponyal? Noch'yu poyavilis' v dome, kak hozyaeva,  noch'yu
zhe bratik kuda-to ischez, a utrom nemcy poshli v ataku. Komu,  sprashivaetsya,
poverili? Rassiropilis', raspustili slyuni i - poverili! Ne tak razve?
   Nikitin skazal:
   - |togo Kurta sredi plennyh ne bylo.
   - A kto ubityh v lesnichestve smotrel? Mozhet, on byl ubit tam  i  sgorel
vmeste s domom? Naivno, lejtenant, oh, kak naivno! I smeshno. Do kolikov  v
zhivote.
   - Net, ya ne veryu, chto on ushel ne v  Gamburg,  a  v  les,  -  progovoril
Nikitin. - Ne mozhet byt'. YA ne veryu.
   Granaturov vozvysil golos:
   - A ya - tebe ne veryu! Ponyal? Tebe ne veryu i tvoej nemke! I  ne  doveryayu
tebe dazhe vremennoe komandovanie batareej! Hot' ty i ostalsya  edinstvennym
oficerom! A teper' tak. CHtob bylo po-muzhski. YA donosy  na  podchinennyh  ne
pishu. Ne imeyu privychki. Sam napishesh' raport v smersh, samolichno: kak  bylo,
kak sluchilos', kuda ischez vervol'fovec i... o svoej svyazi  s  nemkoj!  Ah,
prostite, lejtenant Nikitin, ya opyat' pereshel na "ty"...
   - Kak ugodno. Tol'ko obo vsem etom, kombat, budete pisat' vy.
   - CHto? YA? Von kak ty povernul!
   - Dazhe esli... dazhe esli  pojdu  v  shtrafnoj  batal'on,  ne  napishu  ni
strochki. Poka ne vyyasnitsya. Vernulsya li Kurt v les, mogut pokazat' plennye
iz lesnichestva, pozvonite v shtab, sprosite. Da vy  videli  ego?  Kakoj  on
soldat? Ptenec kakoj-to! Na chto on sposoben?
   - Von ka-ak! Hrabrec ty, Nikitin! A esli vse dokazhetsya - chto togda?
   -  Plennye  navernyaka  ego  znali.  I  esli  uzh  Kurt   byl   poslannym
razvedchikom, to ya otvechu za vse, a ne vy!
   - Za chto otvetish' - za to, chto vojnu s nemochkoj v  posteli  vedesh'?  Za
to, chto snachala pytalsya ee iznasilovat', a potom sklonil k svyazi?
   - YA... pytalsya iznasilovat'? Otkuda eto izvestno?
   - Mne vse izvestno! Izvestno i to, chto  ty,  lejtenant,  hotel  svalit'
svoyu vinu na Mezhenina, on lichno zastal tebya za etoj operaciej na mansarde.
Ty ved' u nas tol'ko kazhesh'sya heruvimchikom s  belymi  krylyshkami!  Za  vse
pridetsya otvechat'! Za vse!  |to  ya  pri  Galine  zayavlyayu  tebe,  lejtenant
Nikitin!..
   Ego   nakalennye,   shal'nye   glaza,   kak   v   podtverzhdenie   pryamyh
dokazatel'stv, metnulis' po  licu  Gali,  kotoraya  vse  sidela  na  divane
bezuchastno, s zakrytymi  vekami,  i  eta  nepreklonnaya  real'nost'  ugrozy
nizkoj avtomatnoj ochered'yu probila  nad  golovoj  Nikitina.  |ta  obzhegshaya
opasnost', chto hotela podavit'  i  mogla  ubit'  ego,  vdrug  nepodchinenno
brosila ego ne ko dnu okopa, a na otkrytoe bez brustverov prostranstvo, na
opolzayushchij kraj raskrytoj v dvuh  shagah  bezdny.  Po  tu  storonu  provala
stoyali ne nemcy,  stoyal  Granaturov  s  podnyatym  avtomatom,  iz-za  spiny
podderzhivaemyj Mezheninym (tot nevidimo prisutstvoval zdes'), a  po  druguyu
storonu on, Nikitin, ob容dinennyj s nemcami predatel'skoj svyaz'yu, kosvenno
ili nekosvenno vinovnyj v gibeli  Knyazhko.  V  etom  yasnom  (kosvennom  ili
nekosvennom) obvinenii vsego ne dogovarival Granaturov, no vrode by chernyj
ottenok bessiliya, uyazvlennogo samolyubiya perekinulsya mostikom k Gale,  edva
tol'ko zayavil Nikitin v ee prisutstvii, chto nikakogo pis'ma, adresovannogo
ej, ne bylo, i narastayushchaya ozloblennost' Granaturova, i unizitel'nye slova
o "vojne v posteli" - vse  vskinulos'  do  oslepleniya  v  Nikitine  zharkim
otvetnym gnevom, i stalo srazu kak-to bezrazlichno, chto budet potom.
   - Slushajte, kombat... - vygovoril on, - ya pomnyu, Knyazhko  skazal:  zhal',
chto teper' net duelej...
   - Podrazhaesh' Knyazhko? - ne sovladal s soboj Granaturov i razvernulsya  na
kablukah k Nikitinu. - Pered Galinoj hvost raspuskaesh'? Ne vyjdet u  tebya!
Knyazhko - odno, ty - drugoe! Atos,  Portos  i  mushketer!  Skazh-zhi!..  Duel'
zahotel? Nu, davaj, davaj! Poshli! Strelyat'sya budem! Nu? Davaj! Poshli!
   I on, iskosobochas' korpusom, ohvatil zdorovoj rukoj koburu pistoleta na
bedre, neudobno vzdev zabintovannuyu levuyu kist' k podborodku, i  ot  etogo
iskazilsya bol'yu, oskaliv krepkie belye zuby, podernutye  vlazhnoj  plenkoj.
Nikitin smotrel na nego: zlost' i bessilie borolis' na  ego  lice.  Nichego
nedavnego ne ostavalos' v  oblike  Granaturova,  grubovato-kriklivogo,  no
kompanejskogo kombata, - prosto zamenili ego vchera  na  toj  polyane  vozle
lesnichestva, gde utratil on legkost'  nrava,  bystruyu  svoyu  othodchivost',
ernicheskoe balagurstvo, - i Nikitin pochemu-to podumal,  chto  to,  prezhnee,
bylo lish' vremennoj, zashchitnoj igroj pri zhizni Knyazhko, kotorogo s nekotoryh
por Granaturov nevzlyubil, revnoval i boyalsya.  On,  navernoe,  obuzdyval  v
sebe prinizhennuyu silu vblizi yasnogo i  tverdogo  spokojstviya  Knyazhko,  bez
trudnyh usilij polnost'yu  podchinivshego  batareyu.  Granaturov  byl  skovan,
svyazan chuzhoj volej, okazavshejsya vyshe ego doli, a teper' Knyazhko ne bylo...
   - Glupo, kombat, - progovoril Nikitin. - YA by hotel  podrazhat'  Knyazhko,
da ne poluchitsya... K sozhaleniyu, ne poluchitsya.
   Togda Granaturov sdernul ruku s kobury pistoleta, cherez oskalennye zuby
vcedil vozduh, proiznes udaryayushchim golosom:
   - Zapomni, Nikitin! Vse, chto bylo ran'she v bataree, konchilos'! Knyazhko ya
koe-chto pozvolyal, tebe - net! Segodnya postavlena tochka! Poryadok v  bataree
navedu svoj. A eti intelligentskie shtuchki-dryuchki, vsyakoe  syu-syu  i  vsyakoe
der'mo - ne dopushchu v bataree!
   - Molchite! Oba zamolchite!..
   I  Nikitin,  tochno  otsechennyj  ot  Granaturova  etim  vskrikom,   etoj
zapreshchayushchej polumol'boj Gali, pochuvstvoval oznob na shchekah - ee  yarko-suhie
glaza  takim  gadlivym  prezreniem  vspyhnuli  na  hudom  lice,  s   takoj
brezglivost'yu izlomalis' ugolki brovej, budto vozniklo mezhdu nimi zdes', v
komnate,   chto-to   izvrashchenno   merzkoe,   obnazhennoe,   zastavivshee   ee
sodrognut'sya.
   - Da, da... vas vse-taki stoit nenavidet',  Granaturov,  -  progovorila
oda shepotom, pal'cami pritragivayas' k gorlu i tak pomogaya  dyhaniyu.  -  Vy
vzbesilis', kak zhivotnoe... I nikogda, nikogda! |to byla oshibka. Vse mezhdu
nami bylo oshibkoj, eto bylo ot zlosti k nemu, ponimaete vy...  Granaturov?
Ponimaete?
   Ona dazhe stuknula rebrom ladoni po valiku  divana,  goryachechno  prikusiv
pugayushche prozrachnye guby, i  Nikitin,  tozhe  budto  udarennyj  ee  slovami,
potryasennyj ee neshchadnoj i otkrovennoj pryamotoj, podumal:  "I  eto  pravda?
Znachit, mezhdu nimi chto-to bylo? Znachit, Granaturov  togda  ne  poshutil,  a
tol'ko chto-to preuvelichil i hotel vyzvat' revnost' Knyazhko?" -  i  vzglyanul
na Granaturova.
   Tot oderevenelo stoyal okolo kamina, potom vse vrode dlya  pryzhka  nachalo
podbirat'sya v nem, stolboobraznaya kruglaya sheya, plechi, ranenaya na  perevyazi
kist',  zhalko  torchashchaya  iz  binta  nogtyami,  ispachkannymi  jodom,  -  vse
szhimalos', delalos' men'she. I vdrug Granaturov, slomlenno sgorbiv  shirokuyu
spinu, kak esli by uvidel nechto neumolimoe,  bezvyhodnoe,  zanesennoe  nad
nim, slepymi shagami poshel v protivopolozhnyj  ugol  komnaty,  tam  postoyal,
dolgo glyadel v pol, na zatoptannyj kover, a kogda temi zhe  slepymi  shagami
poshel  obratno  k  kaminu,  nasil'stvennoe  pokrivlenie   rta   vykraivalo
mertveckuyu ledenyashchuyu ulybku, na kotoruyu nevynosimo bylo  smotret'.  Pohozhe
bylo, on napryagalsya chto-to skazat', no, vidimo, sily uhodili na  odnu  ego
ulybku, tesnoj, ne po razmeru maskoj nadetuyu po-klounski na rot.
   - Vot kak, Galya, vy so mnoj... - s hripotcoj skazal on.
   I, zavedenie peredvigaya nogami, Granaturov ne doshel do kamina, povernul
k stolu, posharil po neubrannym  kruzhkam,  sbivaya  ih  na  skatert',  nashel
chej-to  nedopityj  vchera  stakan,  razdvinul  im,   kak   rasporkoj,   etu
zaledeneluyu ulybku i, vyliv vodku v gorlo, sel, oblokotilsya na zatreshchavshij
kraj stola, upersya lbom v pudovyj svoj kulak.
   - YA pojdu, kombat, - skazal Nikitin, ispytyvaya pochti oblegchenie, potomu
chto, zagorozhennaya kulakom, ne byla  vidna,  ne  rezala  po  glazam  chuzhaya,
vydavlennaya stradaniem i rasteryannost'yu ulybka  Granaturova.  Esli  by  on
zakrichal na Galyu,  razbil  stakan,  oprokinul  stul,  vse  bylo  by  bolee
estestvenno, chem vot etot klounskij izviv bol'shogo rta:  naverno,  tak  on
pytalsya pomoch' sebe,  oboronit'sya  ot  nepopravimoj  pravdy,  bez  nadezhdy
vyskazannoj emu tol'ko chto Galej. Po-vidimomu, Granaturov,  reshiv  vyyavit'
istinu  otnoshenij  Knyazhko  i  Gali,  ne  predpolagal,  chto  razgovor  etot
vskolyhnet, zazhzhet v nej gnevnoe nepriyatie, otricanie besspornoj  yasnosti,
kotoraya byla dlya nee mucheniem,  neosushchestvlennoj  vozmozhnost'yu  i  kotoraya
otbrasyvala vsyakuyu inuyu vozmozhnost' izmenit' chto-libo sejchas. No neponyatno
bylo, kak hvatilo  Granaturovu  zlogo  i  veselogo  legkomysliya  oporochit'
odnazhdy Galyu v glazah Knyazhko, posle togo, chto  moglo  ili  ne  moglo  byt'
mezhdu nim i eyu... Ved' byl tot  den',  kogda  vernulsya  on  iz  medsanbata
dovol'nyj, ot容vshijsya na tylovyh  harchah,  i  byl  gusarskij  ego  smeshok,
zagadochnyj vzglyad na Knyazhko,  cinichnye  podrobnosti  rasskaza  o  pobednoj
nochi, provedennoj s krasiven'koj medsanbatkoj v ee  komnate,  dokazatel'no
polozhennaya pered oficerami na stol lyubitel'skaya  fotokartochka  Gali  -  vo
vsem zhe byla cel', razrushayushchaya, pohozhaya na zapreshchennyj  udar  pravda,  chto
byla  i  v  najdennom  pis'me  Knyazhko,  adresovannom  Gale  i  po   sluchayu
neizvestnyh obstoyatel'stv ne otpravlennom im.
   - Ujdi, Nikitin, - skazal Granaturov, tiho  vodya  golovoj,  vdavlivayas'
perenosicej v kulak. - A naschet nemochki - raport v smersh... Net,  ty  tozhe
ne angel, Nikitin, ne-et...
   I zhalkaya podavlennost', bezyshodnaya obrechennost' v ego sgorblennoj  nad
stolom atleticheskoj figure, ozhestochenno tverdoe molchanie Gali, ee  tonkoe,
s opushchennymi glazami, bez krovinki, kak vchera na polyane, lico, beskonechnaya
sirotlivaya vokrug pustota bez Knyazhko, strashnyj son, ostavshijsya v soznanii,
nezhno-myagkie guby |mmy, ee plyvushchij  nad  golovoj  shepot:  "Du  bist  mejn
SHmetterling" ("Pochemu babochka? Pochemu?") - vse bylo prodolzheniem kakogo-to
zarazivshego vseh bezumiya, lozhnoj veroj v poslednij srok  vojny,  ozhidaniem
ego v etom nevidanno uyutnen'kom nemeckom gorodke Kenigsdorfe. Mozhet  byt',
oni, poveriv v  novuyu  schastlivuyu  polosu  nefrontovoj  zhizni,  pospeshili,
zabezhali vpered: toropyas', obognali sud'bu, kotoruyu tak sueverno opasalis'
obgonyat' na peredovoj.
   Nado bylo chto-to delat', chto-to reshat', chto-to ponyat'  do  konca,  nado
bylo vyrvat'sya iz etogo proklyatogo, rokovogo  navazhdeniya,  obmanuvshego  ih
okoldovyvayushchim pokoem, mirnoj beliznoj cvetushchih  sadov,  laskovym  majskim
solncem, gde dlya vseh konchilas' i kovarno ne konchilas' vojna i  gde  pogib
Knyazhko.
   - Odnogo hotel by, kombat, - gluho skazal Nikitin,  -  chtoby  raport  v
smersh napisal snachala Mezhenin. A potom uzh ya...
   Granaturov zamychal, medlenno povozil lbom  po  kulaku,  ne  otvetil,  a
Nikitin poshel k  dveri,  oshchushchaya  navyazchivuyu  potrebnost'  osvobodit'sya  iz
dushashchej ego tesnoty, chem-to oblegchit' tupo davivshuyu v dushe tyazhest',  vyjti
na svezhij majskij vozduh, skoree by vdohnut'  lekarstvennyj  zapah  travy,
molodoj sireni na solncegreve, posidet' gde-nibud' v sadu  odnomu  posredi
vesennego mira, kotoryj obmanul ih, no vse-taki byl.
   On uzhe vzyalsya za ruchku dveri i tut uslyshal okrepshij grudnoj Galin golos
pozadi sebya:
   - Podozhdite, Nikitin. YA hotela vam skazat'...
   I on, povorachivayas' krugom, mgnovenno podumal: "Vot glavnoe, o chem  ona
skazhet sejchas... a dlya chego?" - i natolknulsya na  ee  neumeyushchie  ulybat'sya
glaza...
   - Podozhdite, Nikitin.
   Ona zaskripela sapozhkami i, ravnodushno, kak postoronnij predmet, obhodya
sgorblennuyu figuru Granaturova, nashla na stole  pachku  trofejnyh  sigaret,
rezko chirknula zazhigalkoj, zakurila, s pereryvami dyhaniya vypustila  struyu
dyma, skazala:
   - Spasibo, Nikitin. ("Za chto ona blagodarila ego?") Ne obizhajtes', esli
ya ne budu priezzhat' v batareyu. Tak budet luchshe. Konechno, vse znali, pochemu
ya priezzhala.
   Granaturov otorval lob ot kulaka, merzlaya tesnaya  ego  ulybka  bol'shogo
rta   ischezla,   brovi   gor'ko-nasmeshlivo   podbiralis',   sroslis'   nad
perenosicej, a vzglyad potemnel, obostrilsya, pronikal v  lico  Gali,  iskal
chto-to i ne nahodil.
   A ona, vydyhaya dym cherez nozdri, poperhnulas' dymom, kosnulas' pal'cami
grudi, tak vsegda  yavno,  ostro  i  vyzyvayushche  obrisovannoj  gimnasterkoj,
szhatoj po talii remnem,  chto  Nikitinu  inogda  trudno  bylo  smotret'  na
malen'kie, opryatno zastegnutye nagrudnye zolotye  pugovichki.  Oslepitel'no
voronenaya chernota Galinyh volos, rovnaya i tonkaya blednost', chistye  nogti,
uzkie bedra, dazhe pohodka, i  kurenie  ee,  i  neumenie  ulybat'sya  vsegda
vozbuzhdali v Nikitine neopredelennoe chuvstvo  revnivogo  volneniya,  smutno
voznikayushchej bedy, no ee sderzhannost'  ne  dopuskala  voobrazit',  chto  ona
sposobna byla po-zemnomu lyubit' kogo-to, bez brezglivosti podstavlyat' guby
dlya poceluev, obnimat', razreshat' prikasat'sya k sebe: on ne mog voobrazit'
ee naedine s muzhchinoj.
   Ona bystro pogasila sigaretu v pepel'nice.
   - YA starshe ego na tri goda, a... on byl  mal'chik,  -  progovorila  Galya
poperhnuvshimsya gorlom. - I ya  znala...  YA  znala,  chto  nichem  horoshim  ne
konchitsya.
   - YA pojdu, -  skazal  Nikitin,  i  vnov'  budto  iz  bezdonnoj  glubiny
prorublennoj vchera v ego zhizni breshi podulo znobkim holodom pustynnosti. -
YA pojdu, Galya.
   - Vy byli ego drugom... i ya hochu,  chtoby  vy  znali.  YA  lyubila  tol'ko
ego... i ne stroila vozdushnyh zamkov, Nikitin, - skazala Galya,  i  zolotye
pugovichki na ee grudi kolyhnulis' ne te ot protivoestestvennogo smeha,  ne
to ot do davlennyh rydanij. - Go-os-podi!.. Razve mozhno na  vojne  stroit'
vozdushnye aamki?
   - YA pojdu, - povtoril on v chetvertyj raz i, chtoby  ne  slyshat'  ee,  ne
videt' etih nezdorovyh glaz Granaturova, pohozhe, eshche zhazhdushchih zacepit'sya s
nadezhdoj  za  chto-to  v  lice  Gali,  raspahnul  dver'  v  polutemnyj,  ne
po-utrennemu tihij, napitannyj duhom pshennoj kashi  koridor,  i  zdes',  na
poroge, snova ostanovil ego budnichno bescvetnyj Galin golos:
   - Nikitin, proshu vas. Skazhite Tatkinu, chtoby  prinesli  vedro  vody.  YA
vymoyu poly. I proshu vas eshche - pust' nikto mne ne pomogaet. YA hochu odna...
   "Ona otdelilas' ot nas, - podumal on. - Ona uzhe ne  budet  priezzhat'  v
batareyu, teper' - net..."





   Vzvod  zavtrakal  bez  obychnogo   utrennego   ozhivleniya:   v   stolovoj
pozvanivali lozhki, ne slyshno bylo razgovorov, smeha,  shutok,  lica  soldat
sosredotochenno  nakloneny,  nasupleny  nad  kotelkami;  serzhant   Mezhenin,
sidevshij vo glave stola,  pohmel'no-ugryumyj,  sizyj,  ne  pritragivayas'  k
kashe, lenivo otlamyval  kusochki  hleba,  brosal  ih  v  rot,  s  bezdumnym
ravnodushiem zheval, dvigal chelyustyami.  Zametiv  Nikitina  v  proeme  dveri,
Mezhenin protiv ozhidaniya kak-to chereschur uzh  vzbodrenno  kriknul  emu:  "A,
lejtenant!.." - i v svetlyh  naglovatyh  glazah  mutnym  otbleskom  proshla
nastorozhennost'  i  sejchas  zhe  smenilas'  znakomym   vyrazheniem   bojkogo
vnimaniya. A Nikitin smotrel na nego voprositel'no  i  spokojno,  sprashivaya
sebya:
   "CHto zhe ya sejchas ispytyvayu k nemu? Zlobu? Brezglivost'?"
   - Sadites', tovarishch lejtenant. Ushatikov, kotelok kashi komandiru vzvoda!
- skomandoval Mezhenin izlishne rasporyaditel'nym tonom.  -  Bystro!  CHto  ty
tam, Ushatikov,  vozish'sya  s  koshkoj,  kak  mladenec  s  chertihoj?  Kormit'
lejtenanta!
   Lica soldat oborotilis' k Nikitinu, no nikto ne otozvalsya, ne ulybnulsya
na slova serzhanta, vse posle  vcherashnih  pominok,  vidimo,  ponimali,  chto
mezhdu kombatom i komandirom vzvoda ne  na  shutku  vyrosla  stena  razdora,
dogadyvalis', pochemu ne uehal poutru  v  gospital'  Granaturov  i  chto  za
razgovor mog byt' minutu nazad  mezhdu  nimi.  Tatkin,  s  unylo  ponikshimi
usami, potrevozhenno zamercal v nabryakshih skladkah vek ryzhevatymi glazkami,
Ushatikov, ukradkoj kormivshij kusochkami myasa  koshku  na  kolenyah,  zamorgal
zhalostlivo pri okrike serzhanta i, ne  stalkivaya  koshku  s  kolen,  obtiraya
ladoni  o  gimnasterku,  privstal  rasteryanno  i  snova  sel,  ne   vpolne
soobraziv, chto hotel ot nego Mezhenin i zachem stoyal v dveryah i ne vhodil  v
stolovuyu lejtenant Nikitin. I, skonfuzyas', Ushatikov probormotal:
   - Golodnaya ona, navrode kak sirota...
   - Maloj rebyatenok ty, - zametil starshij serzhant Zykin i otlozhil  lozhku.
- Golova u tebya - sirota. Veter  v  nej  gulyaet,  rovno  v  pustom  sarae.
Sadites', tovarishch lejtenant, perekusite malost'.
   Soldaty molchali, iskosa poglyadyvaya na Mezhenina, on  shchurilsya,  guby  ego
razdvigala naigrannaya poluuhmylka, chut' priotkryvaya  prokurennye  perednie
zuby.
   - Nikak golodat' reshili, tovarishch lejtenant?
   - Est' ne  hochu,  -  otvetil  Nikitin  i,  podhodya  k  stolu,  vnezapno
pochuvstvoval temnye, gluhie udary v golove, srazu peresohlo v  gorle,  kak
togda na polyane, kogda stoyali oni za shchitom orudiya i kogda poshel vpered  po
trave k lesnichestvu Knyazhko, i v krajnie sekundy  chego-to  nepredvidennogo,
vot-vot gotovogo svershit'sya po ne ulovimoj nikem prichine, ne vyderzhav etih
sekund, upreditel'no nazhal na struek Mezhenin,  i  razryv  snaryada  molniej
sverknul v verhnem  okne,  otkuda  progremela  avtomatnaya  ochered',  -  i,
spotknuvshis', sdelav eshche shag, upal na koleni Knyazhko, zachem-to vytiraya  lob
platkom. "YA ved' ne daval Mezheninu komandy. Pochemu on  strelyal?  -  skvoz'
udary v golove vspomnil porazitel'no yasno Nikitin, i vmeste  s  otchetlivoj
yasnost'yu togo momenta, vsplyvshego v pamyati, zamutnennoj  vsem  sluchivshimsya
pozzhe, on porazilsya i tomu, chto nikto - ni on sam, ni soldaty - ne obratil
vnimaniya, ne pomnil vchera etogo. "Net, nikto ego ne obvinyaya... No pochemu ya
obvinyayu ego? CHto ya chuvstvuyu k nemu?  Nenavist'?  Gadlivost'?  Znachit,  emu
polnost'yu verit Granaturov? Ili hochet verit'?"
   - Spasibo, Zykin, est' ne hochu, - otchuzhdenno vygovoril Nikitin, vse  ne
sadyas' za stol, oglushennyj bieniem krovi v viskah pri  zvuke  sobstvennogo
golosa. - Tak vot chto ya hotel...
   - Seli by s nami, tovarishch lejtenant, golod ne tetka. CHajku by vypit'?
   - Golodaet nash komvzvoda, Zykin, - tozhe dlya zdorov'ya polezno.  Vsem  by
nam pogolodat', a to  zhrem  nemeckie  harchi,  puzo  otrastili,  remen'  ne
zatyanesh', ho-ho!
   "Zachem eto govorit Mezhenin?"
   - Tak vot chto ya hotel skazat', serzhant Mezhenin, chert vas voz'mi!..
   On eshche ne znal, chto sdelaet imenno v tu  minutu,  kak  vyskazhet  sejchas
predel'no im ponyatoe, vyyavlennoe, ogolennoe  do  smertel'nogo  obryva,  za
kotorym, nakonec, moglo byt' odno - poslednee i oblegchayushchee izbavlenie  ot
toshnotno dushivshej ego nenavisti k etomu krasivomu, naglovatomu,  kazalos',
neprobivaemomu licu, k poluuhmylke,  k  etim  poporchennym  zubam,  k  tomu
neurochnomu vystrelu iz orudiya i  toj  krovavoj  rasprave  na  polyane...  I
Nikitin dogovoril vdrug razzhavshimsya metallicheskoj zvonkost'yu golosom:
   - Slushajte, Mezhenin...  esli  by  vchera  vy  pogibli...  eshche  v  boyu  s
samohodkami... vse bylo by spravedlivo. |to vasha idiotskaya  trusost'  byla
prichinoj smerti Knyazhko.  ("Kak  stranno,  kak  opredelenno  i  uverenno  ya
govoryu...  Kakoe  osvobozhdenie  i  uverennost'  -  takogo   ya   davno   ne
ispytyval...") I zapomnite, poka ne pozdno. Esli zavtra ya uvizhu vashu  rozhu
v svoem vzvode, ya vas rasstrelyayu, ne zadumyvayas'... kak trusa  i  svoloch'!
Za vse... Za ZHitomir, za Knyazhko, za vsyu vashu lozh' i gryaz'! Vy menya ponyali?
Vy menya horosho ponyali, Mezhenin?
   Emu bylo by legche i proshche, esli by on prokrichal eto  v  lico  Mezhenina,
obuyannyj zloboj i gnevnym  pristupom  spravedlivosti;  krik  razdiral  emu
gorlo, a on govoril s  takoj  ledyanoj  zhestkost'yu,  s  takim  nenormal'nym
samootrecheniem, bespovorotno najdennym vyhodom  iz  bezumnoj  zarazy,  chto
strashno bylo slyshat' neizbyvnuyu i tihuyu reshimost' v  tone  svoego  golosa,
tochno sejchas odnoj sud'boj na vidu u soldat vzvoda svyazyval i Mezhenina,  i
sebya, zaranee prigovarivaya ego k  smerti,  kotoraya  stanet  i  sobstvennym
nakazaniem.
   - Zapomnite:  ya  sderzhu  svoe  slovo.  Pulyu  na  vas  ne  pozhaleyu.  |to
poslednee, chto ya hotel vam skazat'!..
   Nikitin videl, kak sinyushnaya blednost' smyla pohmel'nuyu odutlovatost' na
shchekah Mezhenina, kak serovatym uglom vystupil  ne  vybrityj  segodnya  utrom
podborodok, no serzhant sidel za stolom,  ne  podymayas',  zasloniv  stoyachij
vzglyad gustymi  resnicami,  potom  mehanicheski  stal  otlamyvat',  kroshit'
kusochki hleba, brosat' ih v rot - Mezhenin  v  molchanii  zheval,  i  bugrami
hodili ego skuly, razom osypannye zernistymi kaplyami pota.
   ZHarkaya tishina utra uvelichivalas',  razrastalas'  v  komnate  do  bannoj
duhoty, nakalennoj solncem, i sredi bezmolvnoj zataennosti vsego doma bylo
slyshno, kak sprygnula  na  pol  koshka  s  kolen  perestavshego  kormit'  ee
Ushatikova, i Ushatikov, vytyanuv izumleniem lico, vylupiv naivnye  glaza  na
Nikitina, spolz so stula, nogoj ceplyaya, zadevaya koleno Tatkina, odnako tot
ne otvetil emu ni zhestom, ni slovom, lish'  tochechki  ego  zrachkov  sverlili
Mezhenina, i vse smotreli na nego,  a  on  po-prezhnemu  nevozmutimo  zheval,
lomal, carapal krepkim nogtem lomot' hleba na kleenke. Molchanie gremelo  v
ushah Nikitina, i eto molchanie Mezhenina i soldat govorilo  emu,  chto  posle
vcherashnego dnya, posle pominok nikto nikak ne  hotel  razdornyh  postupkov,
nikto ne hotel oslozhnyat' otnoshenij ni s serzhantom, ni  s  nim,  komandirom
vzvoda, potomu chto mnogoe mozhno prostit' vsem  i  kazhdomu  v  otdel'nosti,
vyjdya zhivym iz boya. I ot polyhnuvshej ognem mysli,  vyzhigayushchej  v  soznanii
vozmozhnost' primireniya, ot uzhe ne podchinennogo rassudochnosti  resheniya  ego
vdrug okatilo morozyashchim skvoznyakom i oznobno zatryaslo  vnutrennej  drozh'yu:
"Imenno sejchas, vot sejchas, sejchas poslednee... esli on skazhet  hot'  odno
slovo v opravdanie... eto budet konec  -  mezhdu  mnoyu  i  im..."  I,  ves'
ledeneya v oznobe, gotovyj k samomu poslednemu, ves'  slovno  pogruzhayas'  v
zatyagivayushchij zybuchij sumrak,  rastvoryavshij  nedvizhnye  lica  soldat,  lico
Mezhenina,  oshchushchaya  vokrug  pustynnuyu,  nejtral'nuyu  polosu  molchaniya,   on
neyavstvenno i nechetko razobral sredi  neischeznuvshego  svincovogo  davleniya
tishiny rassuditel'no-zloj basok starshego serzhanta Zykina, kotoryj,  ugryumo
glyadya  v  kotelok  svoj,   dlya   chego-to   toropilsya   ob座asnit'   prichinu
blagorazumnogo molchaniya soldat ego vzvoda:
   - Neuzhto stoit, tovarishch lejtenant, iz-za takogo der'ma v shtrafnoj idti?
Mnogo  budet  o  sebe  dumat'!  Esli  razobrat'sya,  emu  v  bazarnyj  den'
polkopejki cena... CHeloveka kusok!
   - Net, - otryvisto i ele  slyshno  vygovoril  Nikitin.  -  Vy  vsego  ne
znaete, Zykin, vsego - net...
   - YA i govoryu, tovarishch lejtenant:  v  der'me  ispachkaesh'sya  -  dolgo  ne
otmoesh'sya. Ego lopatoj vygrebayut.
   I tut ne vyderzhal Mezhenin, ego budto udaril kto-to snizu v  podborodok,
golova vskinulas', zhelvaki ostrymi kamnyami zaprygali na  skulah,  suzhennye
glaza nabuhli krovyanoj mut'yu.
   - Ah ty, padlo kolhoznoe! Menya horonish'? Sgovorilis'? A  ty...  smorchok
moskovskij,  tak  tvoyu  rastak!  Mne  ugrozhaesh'?  Da   eshche   neizvestno...
neizvestno, kto kogo... zakopaet! Menya svalit' zahoteli, padla! Da  ya  vas
zubami!.. Kak kost' peregryzu! Vy na menya? Na menya?..
   - Mezhenin, - kriknul Nikitin i po molnienosnomu signalu pamyati  opustil
pravuyu ruku vdol' tela, na to mesto, gde  k  bedru  opasno  pridavlivalas'
plotnaya tyazhest' "TT". - Zamolchat', Mezhenin!..
   - Rasstr-elyaesh'? Menya? Menya-a?..
   Mezhenin  vyskochil  iz-za  stola,  s  treskom  ottalkivaya  spinoj  stul,
otpryanul k oknu, lico, po-zverski oskalyas' korichnevymi  zubami,  motalos',
peredergivalos', i v sleduyushchij  mig,  hishchno  i  lovko  izognuvshis',  izdav
gluhoj hekayushchij zvuk, on nyrnul k polu, shvatil stul dvumya rukami za nozhki
i, hripya grud'yu, zanesya stul nad golovoj, shvyrnul ego v Nikitina,  kotoryj
rynkom instinkta na shag otshatnulsya v storonu, vse  prodolzhaya  rasstegivat'
koburu nemeyushchimi v speshke pal'cami.
   Stul vrezalsya v kosyak dveri, chto-to tupoe i zhestkoe  udarilo  po  plechu
Nikitina, a on vrode by ne uspel uvidet' polet udarivshego  ego  oskolka  -
stul s otlomannoj nozhkoj upal, zagremel po polu - i ne uspel chetko uvidet'
obezobrazhennogo  nenavist'yu  lica   Mezhenina,   potomu   chto   vse   razom
podernulos', zamutnelo belym, zapolnennym chelovecheskimi golosami  tumanom,
i on shagnul v etot tuman, spotyknuvshis' obo chto-to uglovatoe,  tverdoe  na
polu, s nelovkoj tormozyashchej  zhestkost'yu  v  pravoj  ruke  i  pravom  pleche
nevesomo vskinul neoshchutimyj pal'cami "TT" i vystrelil dvazhdy po  kakomu-to
neyasnomu belesomu oblaku, imeyushchemu pochemu-to ne vid  lica,  a  odin  diko,
po-ryb'i raz座atyj bezgolosym krikom rot, mgnovenno  propavshij  kuda-to  za
gor'ko obdavshej porohom pelenoj tumana...
   - Tovarishch lejtenant! Tovarishch lejtenant!..
   "Vse!"   -   podumal   Nikitin   v    sumerechnoj    oledenelo-spokojnoj
ostradennosti, uzhe ponimaya,  chto  sejchas  sovershil  to,  chto  vot  s  etoj
otschitannoj minuty menyalo ego zhizn',  i  pochti  ne  razlichal  vokrug  sebya
kriki, sumatoshnuyu voznyu, dvizhenie tel po pravuyu storonu stola okolo  okon,
razmyto vidya pered soboj oshelomlennye  lica  Ushatikova,  Tatkina,  Zykina,
znakomye i chuzhie lica soldat, podstupivshie k nemu iz  tumana,  on  nezryache
smotrel skvoz' nih, mimo nih i dlya chego-to staratel'no i uporno, budto eto
bylo teper' glavnym, vtalkival v  koburu  stavshij  v  ego  ruke  skol'zkim
kuskom metalla pistolet - i ne popadal, ne nahodil kozhanoe  gnezdo  i,  ne
najdya, sunul pistolet v karman, ssohshimsya shepotom skazal pervoe  prishedshee
iz podsoznaniya, kak neobhodimost':
   - Zykin... ostaetes' za menya... YA sam sejchas dolozhu.
   On ne rasslyshal otveta Zykina, glyadevshego otkuda-to izdaleka pristal'no
uprekayushchimi  glazami,  no  pomnil,  chto  ego  nikto  ne   zaderzhival,   ne
ostanavlival, ne otbiral oruzhie, ne osuzhdal, i bessoznatel'no,  neizvestno
zachem, on vyshel v koridor i tam, nagnuvshis', povernul  k  vyhodnoj  dveri,
chtoby, naverno,  glotnut'  svezhego  vozduha,  soprovozhdaemyj  volnoobrazno
vyaznushchimi za spinoj golosami (kto-to szadi vzahleb povtoryal odno i  to  zhe
komu-to, vykrikival v otoropelom neponimanii,  chto  lejtenant  strelyal  po
serzhantu, ubil ili ranil  ego),  i  kogda  raspahnul  dver'  v  peregretyj
sladkim teplom nastoyannyj vozduh, v zharko-solnechnyj blesk utra na  zelenoj
luzhajke, pozadi gromche zasnovali shagi, razdalis' komandnye vozglasy  "gde,
gde?", opyat' zagrohali po koridoru shagi, i chej-to okrik, nastigaya, ugrozoj
vzvilsya nad vspleskami golosov:
   - Nikitin! Stoj! Stoj!
   A on,  perestupiv  porog,  shagnul  na  kamennye  plity,  prolozhennye  k
luzhajke,  shahmatno  ischerchennoj  svetom  i  tenyami  sosen,  nosom  vdohnul
vodyanisto-presnyj  zapah  travy,  i  serdce  zapnulos'  v  tugom  skachushchem
pereboe, i potemnela luzhajka vperedi.
   - Nikitin, stoj!
   On ne oglyanulsya. U nego tolchkami zvenelo v ushah.
   - Nikitin, stoj, prikazyvayu! Stoj!..
   Grohocha  sapogami,  zatrudnenno  dysha,  Granaturov  podbezhal  k   nemu,
zheleznoj siloj rychaga rvanul odnoj rukoj za plecho,  nedoumennaya  ryskayushchaya
temnota ego vzglyada, vyzhigayushche  sprashivaya,  kidalas'  to  v  samye  zrachki
Nikitina, to na rasstegnutuyu koburu, on krichal zadyhayas':
   - CHto? CHto sdelal, Nikitin? Strelyal? Zachem? S uma soshel? Da ty chto? Gde
oruzhie? Gde tvoe oruzhie?
   - Mozhete arestovat' menya, kombat, - skazal Nikitin. - Arestovyvajte.  -
I v mashinal'nom,  polubezumnom  spokojstvii  rasstegnul  pryazhku  remnya.  -
Kazhetsya, remen' snyat'... i pogony? I, kazhetsya, nuzhna zapiska ob  areste  i
konvoir?
   - Gde?.. Gde oruzhie, ya sprashivayu? Gde pistolet? Zatknis', idiot,  psih,
mushketer neschastnyj!..
   Vsej  gromozdkoj  figuroj  Granaturov  kak  by  zaslonyal  Nikitina   ot
sumatohi, peredvizheniya, golosov v koridore,  tolkal,  tesnil  ego  loktem,
pridavlival  kolenom  k  stene  doma,  nachal  bystro   oshchupyvat'   koburu,
okazavshuyusya pustoj, i tut zhe  lapnul  pravyj  karman  ego  galife  i,  rvya
naiznanku vyvernutuyu materiyu podkladki, vydernul pistolet, vbrosil  ego  v
svoj karman, vykrikivaya so zloboj:
   - CHto zhe ty nadelal? Za chto ty ego? CHto ty sdelal? CHto?  Na  kakoj  shag
poshel, na kakoj  shag,  mal'chishka!  Dumal  chem-nibud'?  Knyazhko  podrazhaesh'?
Zahotel  zhizn'  svoyu  iskoverkat'?  Postradat'  za  pravdu?  Intelligenty,
d'yavolovy shchenki molochnye!
   - Net. Ne to, kombat...
   - CHto "ne to"? A nu! Idi vpered!  -  besheno  kriknul  Granaturov,  koso
dvinuv plechom v spinu  Nikitina.  -  A  nu!  V  dom  idi!  Nazad!  YA  tebya
arestovyvayu! V dom, lejtenant Nikitin! Remen' snyat', pogony spyat'! Tatkin,
vzyat' avtomat i - ko mne!
   Potom,  uzhe  prohodya   po   koridoru,   vmig   zatihshemu,   pochudilos',
po-vechernemu sovsem temnomu,  razdelennomu  nechetkimi  pyatnami  lic  vdol'
sten, Nikitin snyal  remen'  s  pustoj  koburoj,  otstegnul  pogony,  molcha
peredal vse  eto  v  ch'i-to  kovshikom  podstavlennye  ladoni,  udivilsya  -
"kovshikom!" - i zdes' zhe, v koridore, iz otkrytoj nastezh'  dveri  stolovoj
ne srazu i  ne  ochen'  otchetlivo  uslyshal  protyazhno-odnotonnye,  zhalobnye,
zovushchie stony, zatem doshel grudnoj komandnyj golos Gali: "Da podlozhite emu
shinel' pod golovu!" I togda  on  nevol'no  vzglyanul  v  solnechnuyu  prorub'
sveta, tuda, v ugol etoj komnaty, kuda strelyal...  Tam,  mezhdu  Zykinym  i
Ushatikovym, glyadya vniz s ser'eznym, ozabochennym licom, stoyala Galya, zubami
razryvaya individual'nyj paket, no  otsyuda,  iz  koridora,  ne  bylo  vidno
lezhavshego na polu Mezhenina, zagorozhennogo  stolom.  Stonal  on.  I  chto-to
raskalenno zazubrennymi krayami povernulos' v grudi Nikitina - neuzheli  eto
Mezhenin? Neuzheli eto on?
   Net, tak po-chelovecheski zhalobno, beznadezhno ne mog stonat' Mezhenin, eshche
neskol'ko  minut  nazad  vyskochivshij  v   neistovstve   iz-za   stola,   s
istericheskoj energiej namerennyj zashchishchat'sya, rushit', vzorvannyj nenavist'yu
k Nikitinu, k serzhantu Zykinu. I eto on, Mezhenin, v  zatmenii  ugrozhayushchego
dejstviya,  kricha  poloumnym  zhivotnym  krikom  ("kak  kost'  peregryzu!"),
shvyrnul v Nikitina stul i, promahnuvshis', rinulsya  k  vzvodnym  avtomatam,
slozhennym na polu.
   "Net, on ne mog tak stonat', eto oshibka, eto ne Mezhenin, ne on..."
   - V gospital' ego! Bystro perevyazku - i na moej mashine v  gospital'!  -
vlastno skomandoval za spinoj Granaturov v otkrytuyu  dver'  i  vymaterilsya
mutornoj skorogovorkoj, peremenil komandu: - Stoj! Bez menya ne otpravlyat'!
Ne otpravlyat'! YA sam s nim poedu! Vynosite ego  k  mashine  -  i  podozhdat'
menya! Nu, vpered, vpered!  -  prikazal  on,  podgonyaya  Nikitina  s  gruboj
neutihayushchej yarost'yu, kruto, neterpelivo ego  tesnya.  -  Bystrej,  bystrej,
govoryat!
   - Tol'ko vot chto... Proshu ne krichat' na menya, kombat! - skazal Nikitin,
edva uderzhivaya golos na krayu bezumnogo spokojstviya. -  YA  pojdu  kuda  vam
ugodno... v shtab polka, v smersh, kuda hotite...
   - Ma-alchat'! Sovetovat' mne eshche budesh'! - zakrichal Granaturov,  plotnee
nadvigayas' szadi, i v zatemnennom, za kuhnej, tupichke  koridora,  zheleznoj
hvatkoj sdavil ego plecho, pihnul k derevyannoj lestnice,  kotoraya  vela  na
mansardu, gde byla komnata Nikitina. - Tuda! Naverh! Zaperet' ego! Tatkin!
Zaperet' ego i ohranyat'! Stoyat'  vozle  dveri  -  ni  na  shag,  nikuda  ne
vypuskat'! YAsno? Otvechaete za nego!
   - Naprasno,  kombat,  -  skazal  Nikitin,  pojmav  zreniem  malen'kogo,
ugryumo-nasuplennogo  Tatkina,   poteryanno   zamyavshegosya   vozle   stupenej
lestnicy. - YA nikuda ne ubegu. Net smysla.
   - Molchat'! Naverh ego, tuda! Zaperet' i ohranyat'!
   I bylo eshche odno - unizitel'noe, neoblegchayushchee, kak by poslednee na etom
puti k ego komnate posle aresta. Soprovozhdaemyj vooruzhennym  Tatkinym,  on
stal  podymat'sya  po  lestnice  i  posmotrel  vverh,  na  strely  skvoznyh
solnechnyh luchej, na pronizannoe svetom dnya malen'koe pyl'noe okonce. I emu
voobrazilos', emu pomereshchilos': chto-to beloe legkoj kosoj ten'yu mel'knulo,
ispuganno otskochilo za shchel'yu  slegka  priotkrytoj  na  ploshchadku  dveri,  i
mgnovenno dver' zahlopnulas',  tam,  naverhu,  slaben'ko  shchelknul  iznutri
zamochnyj klyuch.
   On voshel v mansardu, poluobernulsya k ostavshemusya na poroge  Tatkinu  i,
ne vstretiv ego otprygnuvshie k stene glaza,  skazal:  "Nu,  ohranyajte...",
no, tol'ko  zakrylas'  dver',  nogi  perestali  slushat'sya,  podkosilis'  v
kolenyah, - on upal plashmya na postel', licom v podushku,  shepcha  v  ishodnom
pristupe lihoradochnogo, udushlivogo otchayaniya:
   - |to vse, vse, eto - vse...
   Klyuch zavorochalsya v zamke i  otdalsya  toshnotnym  zvukom;  opustilas'  na
mansardu tishina;  a  vnizu  otdalenno  zhuzhzhali,  stalkivalis'  razzhizhennye
golosa.





   "Dyaden'ka-a!.."
   S levogo berega probila pulemetnaya ochered', vysekla izo l'da  iskry,  i
on prignul golovu, upirayas' loktyami  v  kraya  prorubi.  Remen'  natyanulsya,
rasparyval vzlohmachennuyu vodu tolstoj strunoj,  i  oshchutimo  na  tom  konce
remnya borolas'  neimovernaya  uprugaya  tyazhest',  rvanuvshaya  ego  za  soboj:
SHtokalov,  vytolknuv  iz  vody   predsmertnoe,   s   belymi   glazami,   s
iskoverkannym rtom lico svoe, hripya nechlenorazdel'noe, ischez  pod  kromkoj
prorubi. Ego neuderzhimo potashchilo  tuda,  pod  sinevatyj  ledyanoj  srez,  i
mokraya lenta remnya stala tverdoj, kak zheleznaya polka, a etot metallicheskij
rychag s gigantskoj siloj povernulsya, vspleskivaya volnu, vpravo i vlevo.  I
nevedomoe, uzhasnoe, tajnoe,  chto  bylo  v  etoj  studenoj  vode,  povezlo,
povoloklo Nikitina za ruku, na kotoroj namertvo byl nakruchen remen'. I on,
eshche boryas' s povorotami rychaga, iz poslednih usilij  potyanul  k  sebe  eto
zhivoe, neodolimoe, tyazheloe, ushedshee pod zakrainu prorubi, chuvstvoval,  kak
ego voloklo i voloklo loktyami, zhivotom  po  l'du  k  chugunno-chernoj  vode,
dyshashchej gibel'nym holodom. Ne bylo uzhe nikakoj opory, a ego  vse  bystree,
vse naklonnee vezlo k  obryvu  prorubi,  snizu  zhguche  okativshej  parom  i
bryzgami golovu, i on uspel zametit' sprava, vblizi svoego loktya, bol'shogo
polosatogo okunya,  vybroshennogo  razryvom,  vmerzshego  v  ledyanye  oskolki
rastopyrennymi zhabrami. |to bylo edinstvennoe prepyatstvie, vo chto eshche  mog
uperet'sya ego lokot'.  On  sdelal  skachok  loktem,  zhestkaya  pryazhka  remnya
britvoj rezanula po ladoni, a SHtokalov vse rval remen' iz glubiny, dergal,
tyanul, chudovishchnymi ryvkami uvlekal ego za soboj, i  zakamenelyj  kolyuchkami
zhabr okun', hrustya, propolz kuda-to pod grud' emu.
   I potom udaril, hlynul v rot, v nozdri rvotnyj vkus zimnej  vody,  a  v
mutnom dyme ee  vperedi  zamel'kali  temnye  skol'zkie  teni,  pohozhie  na
vozhdelenno, ostro rastopyrennye kleshni golodnyh  rakov,  kotorye  so  vseh
storon spesha podpolzali k nemu, tugo zashevelilis'  pod  nim,  stalkivayas',
skripya holodnymi panciryami na golom zhivote pod  shinel'yu,  vpivayas'  rvushchej
bol'yu...
   Tak na dolyu  sekundy  predstavilas'  emu  svoya  smert'  -  i  togda,  v
podsoznanii poslednego napryazheniya ne vypustit' remen', pochti zahlebnuvshis'
podnyatoj volnoj, on ochnulsya ot boya pulemetnoj ocheredi nad  golovoj  -  ona
probila s togo berega nizkimi trassami. On lezhal na  samom  krayu  prorubi,
stonaya, vytashnivaya vodu, a v krov' izodrannaya o led,  svedennaya  sudorogoj
ruka  zakochenela,  ne  vypuskala,  derzhala  remen',  bessmyslenno  legkij,
osvobozhdennyj. I posredi uspokoennoj polyn'i tonko, steklyanno pozvanivali,
terlis' drug o druga l'dinki, i kruglymi chashami plavali dve shapki - ego  i
SHtokalova, ponoshennaya soldatskaya ushanka s  propoteloj  vnutrennost'yu,  gde
po-hozyajstvennomu byla vkolota igolka, obmotannaya nitkoj.
   SHtokalov... Kogda eto bylo? V sorok vtorom  pod  Stalingradom  na  reke
Aksaj. Pered sumerkami on shel na KP polka vmeste s prislannym  za  nim  iz
shtaba neznakomym svyaznym po familii  SHtokalov,  razgovorchivym  derevenskim
paren'kom, pohozhim shustroj prygayushchej pohodkoj na vorob'ya, a cherez  polchasa
hod'by, v rusle Aksaya, naporolis' na nemeckogo pulemetchika, snachala  upali
na led, popolzli, zatem kinulis' pod prikrytie berega,  i  zdes'  SHtokalov
provalilsya v razvorochennuyu,  veroyatno  utrom,  tyazhelym  snaryadom  polyn'yu,
zatyanutuyu neokrepshej plenkoj.
   "Pochemu ya dumayu o SHtokalove? I eto ne son, i  ya  ne  splyu,  hotya  nuzhno
zasnut', no ne mogu i vizhu vse,  i  pomnyu,  budto  vchera  bylo...  Tam,  v
prorubi, plavali dve shapki -  i,  znachit,  ya  tozhe  mog  togda  pogibnut'.
SHtokalov pogib, a ya ostalsya... Pochemu, kogda on provalilsya v  tu  prorub',
to ne zakrichal: "Lejtenant", a kak-to neponyatno  vskriknul  po-derevenski:
"Dyaden'ka-a!" - vrode vojny ne bylo, a  prosto  shli  po  l'du  v  sosednyuyu
derevnyu. I mne ne hvatilo sil vytyanut' ego iz polyn'i - pochemu ya ne  smog?
I ne smog spasti, vyvesti iz ZHitomirskogo okruzheniya saninstruktora  -  kak
ee zvali? Kazhetsya, ZHenya... I ne hvatilo  sil...  chego-to  mne  ne  hvatilo
ostanovit' vchera Knyazhko, zaderzhat' i predupredit'  to,  chto  proizoshlo  na
polyane... No v kakoj moment? Kak? Nikogda ya ne zabudu, kak Knyazhko upal  na
koleni posle avtomatnoj ocheredi. Kak stranno, i zachem on provel  rukoj  po
licu? O chem on podumal togda?.."
   V poluyavi dremotnogo ocepeneniya, v goryachej vechernej duhote  prokalennoj
za den' mansardy Nikitin lezhal na posteli, oblityj  zharkim  potom,  serdce
bilos', spotykayas', on slyshal ego gluhie udary, a pamyat' ne  zashchishchala,  ne
podskazyvala  emu  opravdaniya,  i  on  ne   iskal   opravdaniya,   ochishcheniya
sobstvennoj viny, potomu chto nevynosimee vsego bylo to, chto v te poslednie
sekundy chuzhoj gibeli on chto-to ne  sdelal  krajnee,  sverhvozmozhnoe  i  ne
smog,  ne  sumel  pomoch',  predupredit'...  I  eto  nichem  ne  opravdannoe
bessilie, gorech' viny byli teper' do togo  neiskupimy,  i  tak  otchetlivo,
real'no povtoryalos' pered nim vynyrnuvshee iz chernoj vody prorubi  uzhe  bez
nadezhdy, uzhe  smertnoe  lico  SHtokalova,  ego  zahlestnutyj  volnoj  krik:
"Dyaden'ka-a!", tak stradal'cheski i neznakomo byli  svedeny  vlazhnye  brovi
ZHeni, na kotoryh on predstavil polzayushchih vesnoj murav'ev, i tak  po-detski
koso lezhala svetlaya pryad' volos  na  blednom  viske  Knyazhko,  chto  Nikitin
zamychal, zaskripel zubami v oborenii pronzayushchej boli i hotel vyrvat'sya  iz
neumolimyh tiskov polusna - i  totchas  nechto  tumannoe,  belesoe  vyplylo,
zametalos' vperedi oblakom, vozniklo ch'e-to lico, zagorodilo drugie  lica.
Ono bylo ochen' neyasnym, no ono ugrozhayushche-vrazhdebno oskalilos', otpryanulo v
storonu solnechnogo okna, potom nad nim  sverknuli  krasnym  vystrely,  vse
poplylo zvonom i tishinoj, i neuznavaemyj golos,  zahlebnuvshis'  porazhenie,
razbuh vskolyhnutoj chernotoj bezobraznogo straha:  "Lejtenant  strelyal  po
Mezheninu! Neuzhto ubil?.."
   Emu mereshchilos', chto on spal i videl odni i te zhe sny, no v to zhe  vremya
soznanie slovno by otdelilos' ot sostoyaniya sna, i on ponimal, chto ne spit,
plyvet v zybkoj volne zabyt'ya i dumaet o muke nevozmozhnosti oborvat'  etot
bred, yavlyayushchijsya tol'ko zashtorennoj chem-to temnym dejstvitel'nost'yu.
   "Kto tak strashno krichal? I o kom eto?  Kakoj  lejtenant?  -  sumerechnoj
polosoj teklo v soznanii Nikitina. - Net, vse ne son. Da eto ved' bylo. YA,
kazhetsya, voshel v stolovuyu, potom v  moej  ruke  byl  pistolet.  Znachit,  ya
strelyal v Mezhenina. Vystrelil ya... V stolovoj byl zavtrak. Byli  vse...  I
teper' ya otvechu. Za to, chto sdelal. CHto  zhe  dal'she  budet?  Brennyj  sud,
razzhalovanie,   shtrafnoj   batal'on,   iskuplenie   krov'yu?   YA   sovershil
prestuplenie. I ya ne imeyu prava opravdyvat'sya. Net, ya ne  ubil  ego...  On
stonal. Ego perevyazyvali. Da, ya arestovan, i lezhu vot zdes' na posteli,  i
zhdu, kogda menya uvezut kuda-to. CHto zh, ya sam znayu... znayu, chto  nado  bylo
inache. No - kak inache? Neuzheli ya zhaleyu ego? Tak nuzhno bylo? Togda zachem? YA
ploho pomnyu, chto ya delal? Kto vinovat? YA? On? YA mstil za  Knyazhko?  Zashchishchal
sebya? Ne mog nichego zabyt'?"
   Do togo momenta, kogda pamyat' podskazala emu opustit'  pravuyu  ruku  na
koburu, do togo stremitel'nogo miga, kogda on nazhal na spuskovoj kryuchok  i
prozvuchal vystrel po belesomu oblaku, vstavshemu pod oknami  komnaty,  -  v
nem ne bylo ni nereshitel'nosti, ni chasticy somneniya, kak esli by  prikazom
razuma, spravedlivym prigovorom spasal vsyu  batareyu,  celyj  mir  i  karal
predatel'stvo, trusost', lozh'  v  lice  odnogo  cheloveka,  kotorogo  posle
vcherashnego dnya nenavidel tak, kak nikogo v zhizni. No  minut  pyat'  spustya,
ostanovlennyj  na  luzhajke  Granaturovym,  arestovannyj,   to   est'   uzhe
obvinyaemyj, uvidev pod temi zhe splosh'  solnechnymi  oknami  Galyu,  ser'ezno
glyadevshuyu  vniz,  v  speshke  razryvayushchuyu  individual'nyj  paket,   uslyshav
protyazhnye stony zagorozhennogo stolom Mezhenina, on sperva ne  poveril,  chto
etot nenavistnyj emu chelovek mozhet ispytyvat' chelovecheskie stradaniya, -  i
chto-to raskalenno proshlo v dushe  Nikitina.  Net,  on  sam  prinyal  reshenie
sovershit' sud, znal, chto posleduet  za  etim  (arest,  tribunal,  shtrafnoj
batal'on), net, on vovse ne mstil, a ochishchal s  sebya,  s  Knyazhko,  so  vsej
batarei  otvratitel'nuyu,  merzostnuyu,  prilipshuyu  sliz',   no   mgnovennoe
raskayanie, zhalost' pri toj stonushchej chelovecheskoj boli oglushili  ego,  i  v
golove proneslos': "Kto dal mne pravo?"
   A  potom,  posle  aresta,  lezha  odin,  zapertyj  v  dushnoj   mansarde,
ohranyaemoj chasovym, on vspominal den' za daem vse, chto bylo, kak bylo, kak
obostryalis' ego otnosheniya s Mezheninym, starayas' zaglushit' odnu bol' drugoyu
bol'yu, - i ne to v dremote, ne to v bredu dumal,  kakuyu  bol'  dolzhen  byl
oshchutit' Knyazhko, udarennyj ochered'yu v grud'  na  toj  proklyatoj  polyane,  i
ponyal li on, chto  ego  ubil  Mezhenin,  nenuzhnym  vystrelom  orudiya  vyzvav
otvetnyj ogon' ne poverivshih nemcev. On, Nikitin,  ne  raz  byl  v  chem-to
vinoven, bessilen pered chuzhoj smert'yu - kak i togda,  v  sorok  vtorom  na
reke Aksaj, i v ZHitomirskom okruzhenii, - i, navernoe, na peredovoj  mnogoe
prostilos' by Mezheninu, sterlos' sleduyushchim boem, ostalos'  neopredelennym,
esli by ne pominki, pis'mo Andreya i etot donos Granaturovu.
   "Gnusnost', podlost'! Net, ya ne dolzhen ego zhalet', ya ne imeyu prava  ego
zhalet'. YA sdelal to, chto dolzhen byl sdelat'. Tak dolzhno byt' so mnoj.  Vse
shlo k atomu. |to nachalos' davno... No vse shlo k etomu!.. -  povtoryalos'  v
golove Nikitina s takoj chetkoj opredelennost'yu neispravimogo polozheniya,  s
takoj gotovnost'yu projti cherez svoyu karu, kruto i lomko povorachivayushchuyu ego
sud'bu v temnoe, neizvestnoe, chto spotykalos'  v  udush'e  serdce  ot  etoj
vydelennoj osoznaniem sluchivshegosya kaznyashchej mysli: -  YA  sdelal...  YA  sam
hotel etogo. Pust' budet tak!.."
   Izmuchennyj, ves' v obil'nom potu,  on  vdrug  otkryl  glaza  i  perevel
dyhanie, kak posle bor'by.
   Bylo temno v komnate, i ne  po-vechernemu,  a  po-nochnomu  spala,  vezde
tailas' tishina - na nizhnem etazhe, za dver'yu  mansardy,  za  chernym  oknom;
nigde ni zvuka, ni golosa.
   "Teper' ya ne dolzhen, ya ne imeyu prava raskaivat'sya! - nachal vnushat' sebe
snova Nikitin, prislushivayas' k molchaniyu v dome, i sbrosil zatekshie nogi  s
krovati (sapog ne  snimal),  zashagal  po  komnate  naugad  k  dveri,  gde,
kazalos', celyj den' ne shelohnulsya na postu chasovoj,  i  poshel  obratno  k
posteli, i obratno k dveri. - Togda zachem zhe? Zachem tak dolgo? Net, skoree
by, skoree by tol'ko!.."
   Zvuchno vzvizgivali starye polovicy pod nogami, derevyannyj ih skrip, ego
shagi, shoroh nepodpoyasannoj gimnasterki  zaglushali  dyhanie,  chastye  udary
serdca. On ostanovilsya, ne znaya, chto delat', chem uskorit', ubit' vremya  do
utra, a utrom, kak on ponimal, dolzhno bylo proyasnit'sya vse,  reshit'sya  vse
tverdo i bespovorotno.
   "Skol'ko zhe?.. Skol'ko uzhe vremeni?" On napryag zrenie i  priglyadelsya  k
ruchnym chasam, podstavlyaya ih k  proemu  okna:  tak  nemnogo  svetlee  bylo.
Steklo na ciferblate golubovato  rasplyvalos',  otbleskivalo,  no  koe-kak
strelki mozhno bylo razlichit': shel dvenadcatyj chas. "CHto delat' do utra?  YA
ne smogu zasnut'..."
   I ego  tomila  nagretaya  temnota  mansardy,  nezavershennost'  kakogo-to
dejstviya; bylo dushno. On raskryl stvorku okna, sel  na  podokonnik.  Snizu
myagko i vlazhno podymalsya pryanyj zapah; beleli zastyvshim  dymom  yabloni  za
ogradoj sada; bylo  nachalo  nochi,  bezlunnoj,  teploj;  slabaya  sineva  na
zapade, gde davno istayal za lesami  dlitel'nyj  zakat,  eshche  svetlela  pod
chernotoj ogromnogo neba, tam igrali teplymi veselymi perelivami trapecii i
strely vysokih majskih zvezd. I vsyudu - okolo doma, nad  ugol'nymi  tenyami
gorodskih krysh, nad redkimi blestkami zvezd v ozere, nad opushkoj sosnovogo
lesa, otkuda utrom nezhdanno poshli v ataku samohodki, -  stoyalo  chudovishchnoe
bezmolvie.  Tol'ko  v  odnoj  storone,  mezh  pozicij  batarei  i   ozerom,
odnotonno, skripuche krichala nochnaya ptica, i etot odnoobrazno povtoryayushchijsya
derevenskij zvuk posredi pustynnyh holodeyushchih  lugov  na  okraine  spyashchego
nemeckogo gorodka pokazalsya Nikitinu  sluchajnym,  zabludivshimsya  zdes',  v
kamennoj Germanii.
   "Kazhetsya, krichit korostel'. Kak on popal syuda?"
   Potom on oshchutil strastnoe  zhelanie  zakurit',  stal  bystro  sharit'  po
karmanam, nashel nakonec  izmyatuyu  pachku  i  skomkal  ee  v  kulake  -  ona
okazalas' bez edinoj sigarety: vykuril  dnem  poslednie,  kogda  lezhal  na
posteli, zapertyj Tatkinym v mansarde.
   I chtoby legche bylo, on sil'no  poter  lob,  budto  umyvayas'  osvezhayushchim
vozduhom, zatem bescel'no  chirknul  zazhigalkoj,  vtorichno  chirknul,  zadul
ogonek, skazal vsluh: "Vse!" - i totchas dernulsya dazhe  ot  chuzhogo  golosa,
vnyatno okliknuvshego ego, chudilos', ryadom, iz-za spiny:
   - Tovarishch lejtenant!..
   - Kto? CHto? - On sprygnul s podokonnika i vnov' toroplivo vysek  slaboe
benzinovoe plamya, sdelal neskol'ko shagov k dveri.
   Tam, za dver'yu, kto-to zavozil po polu sapogami, kashlyanul  i  polminuty
spustya pozval napryagshimsya shepotom:
   - Tovarishch lejtenant, s kem vy, a? Ne spite, razgovarivaete vrode...
   "A-a, chasovoj!.. Da, da, a ya dumal: nachalo mereshchit'sya..."
   I, uznav etot golos, nesmelym shepotom pronikshij v  komnatu  s  ploshchadki
lestnicy, Nikitin,  bessoznatel'no  svetya  zazhigalkoj,  podoshel  k  dveri,
sprosil tozhe shepotom:
   - |to vy, Ushatikov? Vy Tatkina smenili?
   - YA, tovarishch lejtenant. - Ushatikov  pritih  po-myshinomu,  zatem  ne  to
vzdohnul, ne to protyazhno sapnul nosom i - pochti neslyshno: -  |to  ya,  Vanya
Ushatikov, soldat vash...
   - CHto v bataree, Ushatikov? Pochemu tak tiho?
   Nikitin sprosil eto i zamolchal,  privalilsya  plechom  k  kosyaku,  viskom
prizhalsya k tverdomu, pahnushchemu staroj kraskoj derevu. Ego soldat Ushatikov,
vosemnadcatiletnij parenek, stoyal chasovym vozle  zapertoj  snaruzhi  dveri,
tam,  na  lestnichnoj  ploshchadke,  otdelennyj  ot   nego   nichtozhno   malymi
santimetrami prolegshej sejchas mezhdu nimi granicy, kotoraya  opredelyala  uzhe
nechto nepristupnoe, novoe, neestestvennoe v ih  dovol'no  nedlitel'nyh  po
vremeni otnosheniyah. Samyj molodoj vo vzvode, Ushatikov prishel na  peredovuyu
lish' proshloj zimoj, na territorii  Pol'shi,  i  on  po-osobennomu  nravilsya
Nikitinu, dlinnosheij, ne poteryavshij prostodushnogo lyubopytstva posle pervyh
boev, naivnogo vostorga udivleniya  pered  kazhdoj,  aksiomnoj  dlya  drugih,
detal'yu vojny, postoyanno zastavlyavshej  ego  vypuchivat'  kruglye  golubinye
glaza, ahat' i kak-to sovsem uzh ne po-muzhski vspleskivat' i hlopat' rukami
po bedram. Byl  on  neizmennoj  cel'yu  nasmeshek,  no  ot  nego  izluchalas'
nehitraya, prityagatel'naya dobrota, neisporchennaya, uglovataya doverchivost'  -
do smeshnogo zametnye kachestva v sosedstve s materymi  i  povidavshimi  vidy
soldatami vzvoda.
   - Znachit, vse spyat, Vanya? - povtoril Nikitin,  namerevayas'  podderzhat',
prodolzhit' razgovor, chtoby slyshat' etot robkij otvetnyj golosok  Ushatikova
i ego voznyu sapogami, i smushchennoe ego pokashlivanie. - A gde kombat? Uehal?
   - Oni s vrachom v gospital' Mezhenina povezli, davno uehali, -  prosheptal
Ushatikov, i pri etom voobrazil Nikitin, kak on vytyanul dolguyu svoyu  sheyu  k
dveri, soobshchaya nedozvolennoe. - A vnizu nikto, kazhis', ne  spit,  lezhat  v
komnatah... Serzhant Zykin tam vse o vas i Mezhenine govorit...
   - I chto zhe govorit Zykin?
   - Ne nado bylo, govorit, tovarishch lejtenant... sokrushayutsya vo vzvode-to.
Sur'eznyj, govoryat, ochen' vy byli. Kak zhe vam teper'? Zasudyat do  shtrafnoj
ali eshche chto? Pogonyut kuda-nibud' arestantom, vsyu zhiznyu moloduyu Mezhenin vam
svihnul... Vot beda-to kakaya nashla! A sam Granaturov, kogda uezzhal,  ochen'
strogo prikazal  vsem:  chtob  ni,  odnogo  slova  nikomu,  chto  v  bataree
proizoshlo. Ne v sebe byl... Azh v boga rugalsya. Zachem vy, a?..
   - YA sdelal to, chto sdelal, -  skazal  Nikitin,  pokoroblennyj  po-bab'i
zhalostlivym  sochuvstviem  Ushatikova,  ego   beshitrostnym   soobshcheniem   o
razgovorah vo vzvode. - Vse bylo slozhnee.
   - A kak zhe  tak,  tovarishch  lejtenant,  vyshlo-to  kak  neudobno  vam!  -
zatoropilsya za dver'yu shepot Ushatikova, i  voobrazheniem  uvidel  v  temnote
Nikitin ego morgayushchie  glaza,  oni  kruglilis'  ispugom  i  udivleniem.  -
Nikudyshnyj on chelovek, zloj, nenormal'nyj, da pust' sebe  polzal  by,  kak
gadyuka kakaya, avos' do smerti ne ukusil by. Ved' nemca ubivat'-to strashno,
ne to chto svoego, nashego. YA doma kuricu, kogda mamka prosila,  zazhmurennyj
rubil - uzhast' samomu bylo. Zachem vy, tovarishch lejtenant,  sami  hoteli  na
takoe otchayanie pojti?
   - Net, ya etogo ne hotel, - skazal  Nikitin  i,  hmuryas',  neproizvol'no
chirknul zazhigalkoj, posmotrel na ogonek. -  Ne  hotel.  Dolgo,  Vanya,  eto
ob座asnyat'. I zachem ob座asnyat'?
   - Vrode sami vy hoteli na  otchayanie  takoe  pojti,  tovarishch  lejtenant.
Zaarestuyut vas... kak bez vas vo vzvode budet? Privykli k vam.  Lejtenanta
Knyazhko ubilo, a s vami vot takoe strashnoe delo. A my-to kak?
   - Prishlyut novogo komandira vzvoda. Da i vojna  konchaetsya.  Ochen'  skoro
vse konchitsya, Vanya. YA uveren.
   Po tu storonu dveri nepronicaemaya, kak chernota nochi, vstala mezhdu  nimi
granica  nepodvizhnosti;  ne  perestupali  sapogi   po   skripuchemu   polu,
prekratilsya  shepot,  i  opyat'  predstavil  Nikitin  blizkogo  za  porogom,
ponurennogo v potemkah Ushatikova, postavlennogo  ohranyat'  ego,  komandira
vzvoda,  i  terzaemogo   naivnym   neponimaniem,   sochuvstviem,   strashnoj
vnezapnost'yu vsego sluchivshegosya.
   "On skazal "privykli", - podumal s toskoj Nikitin, zachem-to mehanicheski
vysekaya i gasya ogonek zazhigalki. - Da i ya sam privyk, do  nevozmozhnosti  k
nim privyk!"
   Oni oba molchali, i vdrug gromko  shmygnul  nosom  Ushatikov,  zatoptalsya,
peredvinulsya na ploshchadke,  i  bespokojstvom  vpolz  shepot  skvoz'  t'mu  v
komnatu:
   - Tovarishch lejtenant, chto vy tam shchelkaete? Ne oruzhie u vas?
   - Net, Vanya, zazhigalka. Ochen' hochu kurit'. Sigarety  konchilis'.  U  vas
chto-nibud' est' pokurit'?
   - Ah, gospodi! - ahnul Ushatikov i, veroyatno, ozadachennyj, shlepnul  sebya
ladon'yu po bedru. - A ya-to  dumayu,  zashchelkalo  u  vas,  ne  pistoletom  li
baluetes'? Mysl' durnaya prishla - kak by s otchayaniya  v  sebya  ne  pal'nuli!
Gospodi, moya mama, est' u menya kurevo, est'! Sigarety  trofejnye.  Cel'naya
pachka est'...
   - Esli mozhno, otkrojte dver'. Dajte mne neskol'ko shtuk.
   - Da chto zh vy ran'she-to? Sejchas ya... Ezheli by vy ran'she,  tak  ya  by...
Sejchas ya klyuchom otkroyu, tol'ko vtiharya, tovarishch lejtenant, ladno?..
   - Otkrojte.
   Tiho zvyaknul, zaskoblil klyuch v  zamke,  potom  dver'  otvorilas',  i  v
proeme  temnoty,  teploj,  plotno  sgustivshejsya  na  malen'koj  lestnichnoj
ploshchadke s golubovatym ot zvezd kruglym okoncem vverhu, nelovko  tolknulsya
navstrechu svoimi goryachimi rukami  edva  razlichimyj  za  porogom  Ushatikov,
zasovyvaya Nikitinu v pal'cy pachku sigaret, bormocha skonfuzhenno:
   - I kak vy ran'she-to? Ne kuryu ya. A tak, dlya fasonu, So vsemi dym  kogda
pustit'. Vsyu pachku voz'mite. Ne nuzhno mne...
   - Spasibo.
   Nikitin nashchupal sigaretu, plamya zazhigalki krasnovato osvetilo  molodoe,
udivlennoe lico Ushatikova; pomorgav,  zamercali  ostanovlennye  na  zhidkom
plameni rasteryanno zhdushchie chego-to glaza, a yunosheskaya sheya ego  vytyagivalas'
stolbikom,  vsya  otkrytaya  rasstegnutym  vorotnikom  gimnasterki.  Spertaya
duhota skaplivalas' tut, na tesnoj ploshchadke, podymalas' teplom iz  nizhnego
etazha.
   - Mozhet byt', vmeste pokurim, Ushatikov, - skazal Nikitin.  I,  zametiv,
chto ne bylo pri nem polozhennogo chasovomu oruzhiya, usmehnuvshis', sprosil:  -
Nu a gde vash avtomat? CHto zhe vy menya bez oruzhiya ohranyaete?
   On prikuril, no ne zatushil ogonek zazhigalki,  smotrel  na  dobrye  guby
Ushatikova - tak bylo veselee, spokojnee kak-to emu.
   - V uglu on... izvinite,  tovarishch  lejtenant,  -  zabormotal  Ushatikov,
povozil ele slyshno sapogami, potupilsya, zatem perevel razgovor legon'ko; -
I koshka, dura takaya  nemeckaya,  prishla  davecha  snizu  i  pristroilas'  na
polovichke, spit sebe, satana, kak russkaya i - nikakih. Pristala ko mne,  -
laskovo pribavil on, glyadya pod nogi. - Vidite, tovarishch lejtenant? Murlychet
sebe, zhivotnaya takaya. Umnaya, rovno srodstvennika nashla. Tut i stoyu s  nej,
zashibit' ee sapogom boyus'.
   No Nikitin ne proyavil nikakogo interesa k koshke,  molcha  dal  prikurit'
Ushatikovu i pogasil zazhigalku. Dolgo molchali. Ni edinogo zvuka ne  bylo  v
dome, pogruzhennom v sonnyj chas nochi.
   - |h, bozhe  moj,  bozhe  moj!  -  shepotom  zagovoril  grustno  Ushatikov,
sderzhivaya kashel', davyas' dymom. - Ne strashno  vam?  A  utrom  kak  s  vami
budet, tovarishch lejtenant?
   - YA kogda-to  eshche  do  vojny  chital,  Vanya:  za  vse  nado  otvechat'  i
rasplachivat'sya. Za vse. Ponimaete, Vanya? YA ran'she etomu ne veril.
   - Da kak tak mozhet byt'? - ne ponimaya, smutilsya i vzdohnul Ushatikov.  -
A ezheli kakoj chelovek tol'ko dobroe delal? Za chto zhe togda? Ah, bozhe  moj,
bozhe moj.
   Oni opyat' zamolchali i tak kurili vmeste sredi nesokrushimogo pokoya doma,
razdelennye porogom otvorennoj dveri - Nikitin, stoya v  komnate  plechom  k
kosyaku, Ushatikov na lestnichnoj ploshchadke, - i zagoralis',  merkli  vpot'mah
svetlyachki sigaret, nesovmestimo svyazyvaya ih  nedogovorennost'yu,  odinakovo
nerazreshimoj prostotoj i  slozhnost'yu  obstoyatel'stv,  kotorye  tak  zhe  ne
zaviseli ot nih oboih, kak ne zaviselo eshche vchera utrom mnogoe, chto prinyato
schitat' sud'boj, ot komand, prikazov Nikitina,  ot  nervnoj  rastoropnosti
Ushatikova u zatvora orudiya v  chasy  ataki  i  othoda  cherez  les  nemeckih
samohodok.
   - Tovarishch lejtenant, slyshite?  -  Vspyhnuv,  zharok  sigarety  vyhvatil,
podsvetil  snizu  lico  Ushatikova,  i  fosforicheskimi   blikami   trevozhno
skol'znuli ego belki vpravo, vlevo,  istaivaya  odnovremenno  s  tuskneyushchim
ugol'kom sigarety. - Vse vremya tak... - dogovoril on,  preryvisto  potyanuv
nosom. - S teh por, kak vstal na postu, tak i slyshu...
   - CHto vy... o chem, Ushatikov? - sprosil nevnimatel'no Nikitin.
   I  Ushatikov   zagovoril   tainstvennym   shepotom,   proglatyvaya   slova
skorogovorkoj:
   - To na cypochkah ona k dveri podojdet, pocarapaetsya, kak budto  nogtem,
i otojdet, to poplachet u sebya tihon'ko, chtob ne slyhat' pod dver'yu, a sluh
u menya kak u sobaki... Kombat na  ulicu  ee  ne  velel  vypuskat',  a  ona
vyhodit' iz komnatenki  boitsya,  tovarishch  lejtenant,  a  ej  chto-to  nado.
Nemochka-to glazastaya, shustraya takaya, a vot boitsya nas, kak zverej kakih...
Slyshite, tovarishch lejtenant, pohozhe, po dveri skrebetsya?
   "|mma, |mma! - ostro obozhglo Nikitina i, glyanuv v temnotu,  gde  dolzhna
byt' ee dver', pochuvstvoval, kak znojno stalo licu  i  goryacho  sdvinulos',
zabilos'  v  viskah  serdce,  vspomnil  tot  moment,  kogda,  konvoiruemyj
Tatkinym, utrom, bez remnya i pogon, arestovannyj  Granaturovym,  podymalsya
vot syuda po lestnice, i promel'knulo chto-to bystroe, beloe v dvernoj shcheli,
a potom stuknula naverhu, prihlopnulas' dver', ispuganno  shchelknul  iznutri
klyuch. - Da, v toj komnate... zdes' ryadom |mma, eto ona..."
   V techenie mnogih chasov, provedennyh uzhe pod arestom v  svoej  mansarde,
on pochti ne dumal, ne vspominal o nej  s  posledovatel'noj  i  neobhodimoj
podrobnost'yu: vse, kazavsheesya ne glavnym teper', izmel'chennym,  sluchajnym,
bylo vytesneno iz golovy ogromnym, sovershivshimsya, chto  sdelal  on  segodnya
utrom, i  mysl'  k  |mme  vozvrashchalas'  neprochno,  lish'  nachinal  zvuchat',
vorochat'sya v ushah golos  Granaturova  -  i,  ne  soglashayas',  otricaya  ego
podozreniya, on, chudilos',  oshchushchal  slabyj  vkus  ee  shershavyh  gub,  videl
poluraskrytye   ulybkoj   vlazhnye   zerkal'ca   zubov,    siyavshih    posle
proiznesennogo po  slogam,  s  radostnym  udivleniem  vyuchennogo  russkogo
imeni: "Vadi-im"... No totchas zhe on  vytravlyal  i  podavlyal  v  dushe  eto,
svyazannoe s nej, budto by prestupno pritragivalsya  k  chemu-to  zapretnomu,
nikomu ne dozvolennomu, pereshagnuvshemu ustanovlennye  svyatye  zakony,  chto
samoj vojnoj ne razresheno bylo emu perestupat'.
   -  A  Mezhenin  davecha  Zykinu  vral,  tovarishch  lejtenant,  -  stesnenno
progovoril Ushatikov, - navrode u vas  s  nemkoj  amury  nachalis'.  Zalival
po-loshadinomu. Uzhas kak plel...
   - Net, Mezhenin ne vral, - vnezapno skazal Nikitin. - YA znakom s nej.
   Sigareta zardelas', Ushatikov  zamyalsya,  izdavaya  otpyhivayushchiesya  zvuki,
glotaya dym, vygovoril:
   - Kak zhe ponimat'? Tovarishch lejtenant... Lyubov' mezhdu vami? Bozhe  moj...
Po-nastoyashchemu ili kak? Kak zhe eto takoe?..
   - Ne znayu.
   I kakoe-to novoe protivorechivoe chuvstvo ispytal Nikitin.  Da,  konechno,
|mma dolzhna byla slyshat' vystrely,  kriki  vnizu,  zatem  mogla  videt'  v
shchelku, kak ego veli po lestnice bez remnya i pogon,  i  tut  zhe,  veroyatno,
mogla podumat', chto neschast'e sluchilos' iz-za nee, perepugalas', zaperlas'
v komnate, placha tam, odna,  vremenami  podhodya  k  dveri,  v  robosti  ne
osmelivayas'  uzhe  otkryt'  dver',  vyjti:  chasovoj  stoyal  na   lestnichnoj
ploshchadke, podobno ugroze, i nikto ne hotel nichego ob座asnit' ej. I  Nikitin
so zlym stydom k svoej nasil'noj popytke ne dumat', zabyt', otdalit'  vse,
chto napominalo ob |mme, ob ih nespravedlivoj blizosti, chto vnushal on sebe,
predavaya i sebya, i ee etim zashchitnym samoobmanom, ponyal ("kombat  na  ulicu
ee ne velel vypuskat'"), chto podspudno tyagotilo ego ves' den'.
   - Ushatikov, - skazal  Nikitin,  neozhidanno  reshayas'  i  znaya,  chto  on,
nakonec, sdelaet sejchas. - Ushatikov, slushajte, eto moya  pros'ba  k  vam...
Esli vy soglasites'... Nemka ne  imeet  nikakogo  otnosheniya  k  tomu,  chto
proizoshlo. No ona, naverno, dumaet, chto vinovata vo vsem. YA dolzhen  s  nej
pogovorit'. Ob座asnit' ej. Vy ponimaete? YA postuchu k nej  i  pogovoryu.  Vse
budet tiho, my nikogo ne razbudim. Vy ponimaete menya?
   - A kak zhe... tovarishch lejtenant, a kak zhe  mne  byt'?  -  zameshkalsya  i
zaelozil po polu sapogami Ushatikov. - YA kak-nikak chasovoj.  Vy  menya  ved'
sami ustavu uchili. I vy... narushit' razreshaete?
   "Net, kakoj vse-taki milyj i naivnyj paren' etot Ushatikov! On, kazhetsya,
izvinyaetsya peredo mnoj?"
   - Pojmite, Ushatikov, ya nikuda ne ubegu, eto dlya vas glavnoe! Nikuda  ne
ubegu! I bezhat' nekuda! - skazal bystro  Nikitin.  -  Ostal'noe  ne  imeet
znacheniya. Verite mne? Ili ne verite?
   - Da razve ne veryu ya vam,  tovarishch  lejtenant?  -  otvetil  Ushatikov  s
otoropelym soglasiem, no v golose ego pul'sirovalo nedoverchivoe izumlenie.
- Ne znal ya, sovsem ne znal, chto s nemkoj u vas...
   - |to vazhno, Ushatikov, ochen' vazhno. YA dolzhen s nej  pogovorit'.  Sejchas
pogovorit'.
   I, chirknuv  zazhigalkoj,  on  posmotrel  v  proem  lestnichnoj  ploshchadki,
pereshagnul porog, podoshel k zakrytoj  dveri  naprotiv,  uvidel  -  na  nej
rozovatymi blestkami zadvigalsya otrazhennyj svet -  postuchal  tiho,  slegka
prikasayas' pal'cem, proiznes shepotom: "Emma, komm zu mir"  [|mma,  idi  ko
mne]. Odnako tam, za dver'yu, ne otozvalis', ne bylo slyshno ni shelesta,  ni
shagov, ni chelovecheskogo dyhaniya, nerushimaya pustota nochi tailas' v komnate,
i Nikitin postuchal povtorno i gromche, opyat' pozval shepotom:
   - |mma, eto ya... Vadim, |mma...
   Vdrug nevnyatnoe shevelenie, ne to vshlipyvanie, ne to vskrik poslyshalis'
gde-to vnizu. Potom ot samogo pola nerazborchivyj etot shoroh  robko  popolz
vverh, ubystrenno tolknulsya k  zamku,  no  ne  srazu  zvyaknul  zaderzhannyj
vtoroj  povorot  klyucha.  Neyarkij  ogonek  zazhigalki  snik,  zakolebalsya  v
potyanuvshem po lestnice teplom skvoznyachke - i cherez shchel' priotkrytoj  dveri
svet tusklovato zagorelsya  v  ispugannyh,  ogromnyh  glazah  |mmy,  na  ee
volosah, neopryatno, dlinno visevshih vdol' odnoj shcheki. Pal'cy ee lezhali  na
klyuchicah, budto zimnim  holodom  obdalo  iz  koridora,  i  vse  bespomoshchno
iskrivlennoe drozhaniem puhlyh gub, brovej, zaplakannoe ee lico  pokazalos'
Nikitinu v tot mig bol'nym, obrechennym, nekrasivym, i s mukoj  polunemogo,
podbiraya nemeckie slova, on progovoril v otchayannom poiske nuzhnogo smysla:
   - Emma,  alles...  alles...  alles  gut...  [|mma,  vse...  vse...  vse
horosho...]
   U nee kak-to oslablenno zaprokinulos' daval lico, vygnulos' gorlo,  ona
motnula golovoj, zaplakala, vskrikivaya, shepcha:
   - Herr Leutnant... Vadi-im! Alles sehr schlecht,  sehr  schlecht!  [Vse
ochen' ploho, ochen' ploho!]
   Benzin vygoral na fitil'ke zazhigalki,  plamya  oselo,  nemoshchno  zatuhlo,
Nikitin s pospeshnoj rezkost'yu nazhal na kolesiko, bryznuli  iskry,  fitilek
zatlel bagrovym pyatnyshkom, nakonec pyhnul kapel'koj plameni i okonchatel'no
snik. Nikitin vyrugalsya:
   - CHert voz'mi, benzin konchilsya!
   - Tovarishch lejtenant... u menya est',  -  zabormotal  ryadom  Ushatikov.  -
Voz'mite...
   On vzyal zazhigalku, na oshchup' trofejnuyu, avstrijskogo proizvodstva, kakie
poyavilis' vo vzvode eshche do Berlina, - krohotnyj artillerijskij snaryadik, -
i razom priostanovil sebya, ne zazheg ee i, slovno zabyv o poteryannom  prave
prinimat' resheniya v svoem polozhenii, vpolgolosa progovoril s  utverzhdeniem
najdennogo vyhoda:
   - Luchshe budet - pogovorit' v moej komnate. Tak budet  luchshe,  Ushatikov.
Esli chto-nibud'... ili priedet Granaturov, soobshchite...  kashlyanite  gromche.
Ne hochu podvodit' vas. I ne podvedu. Vy ponimaete? Ponimaete?
   I Ushatikov zagovorshchicheski i zharko zashelestel v temnote:
   - Tovarishch lejtenant, otsyuda ya kazhdyj shumok snizu  slyshu.  Sluh  u  menya
sobachij. Ne sumlevajtes'. Ezheli chto, posignalyu.
   - |mma... - shepotom povtoril Nikitin i bez sveta zazhigalki  (ne  hotel,
chtoby Ushatikov videl ih lica) raskryl dver' v ee komnatu, gde molcha stoyala
ona, nashel, skol'znuv po teplomu bedru, tonkuyu kist'  ee  opushchennoj  ruki,
vstrechno i cepko vpivshuyusya v ego pal'cy,  ostorozhno  povlek  za  soboj:  -
Emma, konim zu mir! Komm zu mir! Ruhig, Emma!.. [|mma, idi ko mne! Idi  ko
mne! Tiho, |mma!]
   - Vadi-im...





   Kak tol'ko Ushatikov zakryl za nimi dver' i povernulsya klyuch v zamke, oni
s takoj neterpelivoj, gor'koj zhadnost'yu kinulis' drug  k  drugu,  s  takoj
molodoj neistovost'yu szhali drug druga v ob座atiyah, tomitel'no i  neutolenno
ishcha guby, chto ona, tihon'ko placha, zadohnulas', vse eshche  povtoryaya  slabymi
vskrikami mezhdu poceluyami: "Vadi-im, Vadi-im..." A on, oshchushchaya vkus |mminyh
slez, sputannyh volos na shchekah, tozhe s  trudom  otryvayas'  ot  ee  ishchushchego
myagkogo  rta,  sheptal  kakoj-to  neponyatnyj  samomu,  nezhnyj  tuman  slov,
soprikasayas' dyhaniem  s  etim  teplom  nerovnogo,  ele  perevedennogo  eyu
dyhaniya, i kak by vdali ot vsego rassypannymi iskorkami, verhovym veterkom
prohodila v golove otreshennaya mysl': chto by ni  bylo,  chto  by  s  nim  ni
sluchilos', on nichego ne v silah byl podelat', nichego  ne  mog  ostanovit'.
Ego neodolimo tyanulo vot k etim ee gubam, slabomu protyazhnomu golosu, k  ee
ulavlivayushchim  kazhdoe  ego  dvizhenie  glazam,  tochno  ochen'  davno,  zabyto
vstrechalsya i znal eto oshchushchenie gde-to, znakom byl s nej...
   - |mma, milaya, - prosheptal Nikitin, ne otpuskaya ee, starayas' uvidet'  i
ne vidya v potemkah blizkoe lico. - CHto zhe eto? Kak  zhe  eto?  Ty  i  ya?  YA
russkij oficer, ty nemka... Ved' ya ne imeyu prava, |mma, milaya... YA  dumal,
chto vse prosto tak... kak byvaet voobshche, znaesh'? A eto  ne  tak,  ne  tak,
|mma...
   Ona vyterla slezy o ego shcheku, ohvativ pal'cami ego zatylok.
   - Vadi-im, ich sterbe... Ich liebe dich.  Ich  liebe  dich  von  ganzem
Herzen. O, was wird mit uns weiter? [Vadi-im, ya umirayu... YA lyublyu tebya.  YA
vsem serdcem lyublyu tebya. O, chto budet s nami dal'she?]
   On  pomnil  eti  "wird"  i  "weiter",  emu   ne   odnazhdy   vstrechalos'
metallicheskoe "mit uns" - klejmo na nemeckom oruzhii ("Gott  mit  uns")  [s
nami bog], i ponyal, chto ona sprosila.
   - Esli by ya mog znat', chto  budet...  -  zagovoril  Nikitin,  proiznosya
slova to shepotom, to vpolgolosa. - Esli by ya znal, kuda otpravyat menya, vse
ravno, chto mog by ya sdelat' i chto  mogla  by  ty  sdelat'?  I  chto  voobshche
delat'? - on zapnulsya, on kak v zabyt'i govoril po-russki,  no  sejchas  zhe
pojmal v pamyati znakomuyu po shkole frazu iz Gejne: - Ich  weip  nicht,  ich
weip nicht!.. - Ona molchala, derzha pal'cy na ego zatylke. -  Ty  zdes',  v
Kenigsdorfe, a ya v Moskve, v Rossii... I my voyuem s vami, s nemcami.  Esli
by ty zhila v Rossii, esli by ya tebya vstretil v Rossii. YA, naverno,  takuyu,
kak ty, hotel vstretit'... YA,  naverno,  lyublyu  tebya,  |mma,  lyublyu  tebya,
ponimaesh' menya, |mma, milaya?.. YA, naverno, lyublyu tebya...
   -  O,  Vadi-im,  mein  Lieber...  Warum  Rusland?  Warum?  [Oh,  Vadim,
lyubimyj... Pochemu Rossiya? Pochemu?]
   |mminy pal'cy drozhashche sbezhali s ego zatylka, ya vse tonkoe, oshchutimoe pod
rukami telo ee vygnulos' nazad, soskol'znulo vniz, ona opustilas' na  pol,
prizhimayas' lbom k nogam Nikitina, a on, nemeya v  stydlivoj  rasteryannosti,
ryvkom podnyal ee i s takoj nezhnoj  siloj  stisnul,  obnyal  za  spinu,  chto
pokorno podavsheesya emu ee hrupkoe telo sladkoj isstuplennoj mukoj  slilos'
s ego grud'yu i kolenyami. Oni stoyali tak v ocepenelom ob座atii, i on,  budto
bezdonno pogruzhayas' v predsmertnyj tuman, gubami hotel  proniknut'  v  eti
podstavlennye, solonovatye, ovlazhnennye slezami guby, besslovno ob座asnit',
peredat' ej to, chto ona eshche ne umela pochuvstvovat'.
   - |mma, |mma, - povtoryal Nikitin,  chut'  otkidyvaya  ej  golovu,  otvodya
dlinnye rastrepannye volosy so shchek, chtoby  zaglyanut'  v  lico,  svetleyushchee
pered nim, - ty prosti menya, chto tak poluchilos'. YA ne znal, chto tak budet.
YA dumal sovsem drugoe, kogda ty voshla togda utrom. YA, konechno, vinovat.  YA
ne znayu, kto iz nas vinovat. Net, ne v etom delo, ne v etom delo...
   - Vadi-im, ich liebe dich, ich liebe, ich liebe!..
   Ona vse tesnee, vse krepche sceplivala ego sheyu,  drozha  kolenyami  emu  v
koleni, potom nogi ee obessilenno podognulis', i  s  legkim  vskrikom  ona
potyanula ego vniz uprugoj tyazhest'yu, slovno, vmeste s nim padaya  na  pol  v
iznemozhenii blagodarnosti, vostorga i straha ot neponyatnyh  russkih  slov,
ot etogo otvetnogo, iskrennego ego poryva k nej, hotela dokazat' poslushnuyu
predannost' emu. I v obmorochnom zvone pustoty  ona  sheptala,  uvlekaya  ego
kuda-to svoimi tyanushchimi knizu rukami:
   - Vadi-im... Mein Lieber... Vadi-im...
   A on s zamutnivshimsya  soznaniem,  podchinennyj  ee  namereniyu  poslednej
nezhnosti, ee rastyanutym shepotom, vdrug podumal tumanno, chto  v  neskol'kih
shagah, na lestnichnoj ploshchadke, vozle dveri, stoit, ohranyaya  ih,  Ushatikov,
chto nevozmozhno, nel'zya zabyt' ob etom, i, uzhe otrezvlennyj, uderzhivaya |mmu
za otklonennuyu spinu, szhal plechi ej, zagovoril i ele uslyshal propadayushchij v
gluhotu temnoty golos:
   - |mma, my sejchas ne dolzhny. |togo  ne  nuzhno  nam  sejchas  delat'.  My
prosto dolzhny pogovorit'. |mma, syad' syuda. Vot syuda, na podokonnik.  Zdes'
budet udobnee. Nehmen Sie Platz, Emma. Bitte, Emma...
   On obnyal i podvel ee k oknu, no, kogda  podsadil  na  podokonnik,  ona,
dolzhno byt', ne ponyala, chto  on  gotovilsya  sdelat',  i  pojmala,  laskovo
pritisnula ego ladon' k svoemu obnazhennomu gladkomu kolenu  i  tak  nachala
tiho sdvigat' k  bedru  tonkuyu  materiyu  plat'ica.  I,  ne  otnimaya  ruku,
opravdyvaya  samogo  sebya,  on  stal  celovat'  ee  raskryvshiesya   zamershim
ozhidaniem guby i  dazhe  zazhmurilsya  v  pristupe  otchayaniya,  ne  znaya,  chto
proishodit s nim i s neyu.
   - |mma, |mma...
   - Vadi-im, ich liebe dich, ich liebe...
   - Poslushaj menya, |mma, - progovoril Nikitin, kak  v  volnistom  tekuchem
durmane. - Zdes' proizoshlo to, chto tebe ne nuzhno znat'.  Ty  ne  imeesh'  k
etomu nikakogo otnosheniya. Ty ni v chem ne vinovata. Ni  v  chem.  I  boyat'sya
tebe nechego. Ponimaesh'? YA dolzhen uehat'... to est'  menya  utrom  ne  budet
zdes'. No tak uzh sluchilos'. YA ochen' lyubil lejtenanta Knyazhko. So mnoj  chert
znaet chto sluchilos'! I ya tebya, naverno, teper' ne uvizhu. Kak  i  pochemu  ya
mogu opyat' povest' v Kenigsdorf? Nikak, ya ne znayu! A v shtrafnom nuzhno  eshche
vyzhit', tam vse snachala. No pust' by... Huzhe, chem bylo v  Stalingrade,  na
Dnepre ili v Berline, ne budet! I ya znayu, chto vojna konchaetsya. I ya nikogda
ne popadu v Kenigsdorf! Ponimaesh'? A ya... lyublyu tebya, |mma. YA  chuvstvuyu...
i ne znayu, chto delat'. Vot chto sluchilos',  |mma...  YA  ne  znal,  chto  tak
budet...
   - Vadi-im! Ich verstehe nichts! Wozu Stalingrad? Wozu Berlin? [Vadi-im,
ya nichego ne ponimayu! Pri chem tut Stalingrad? Pri chem Berlin?]
   Ona sklonilas' s podokonnika i zachem-to vzhalas' nosom v ego nos,  a  ee
volosy shchekotali podborodok  Nikitinu  prikosnoveniem  teploj  svezhesti,  i
ovevalo sladkovatym, neotdelimym ot nee zapahom togo pervogo utra, kogda s
chashechkoj  kofe  na  podnose  ona  voshla,  robeya   i   pritvorno   ulybayas'
neponimayushchemu ego vzglyadu.
   - Wozu? Wozu? Sprich Deutsch! Ich verstehe nichts! [Pri  chem  tut  eto?
Pri chem? Govori po-nemecki! YA ne ponimayu!]
   - Ich weip nicht, was soil es bedeuten, - vygovoril Nikitin vsplyvshuyu v
pamyati vyuchennuyu frazu. - Pomnish', ya vspominal stihi, kotorye  zazubril  v
shkole. Kazhetsya, v vos'mom klasse. YA  hotel  poluchit'  togda  "otlichno"  po
nemeckomu yazyku. No ty ne znaesh' eti stihi. Gitler szhigal knigi  Gejne  na
kostre. YA znayu, vas zastavlyali chitat' tol'ko Gitlera. "Mein Kampf"...
   - Hitler? - vskriknula |mma i utknulas' lbom emu v grud'. - Hitler  ist
ein Wahnsinniger! Das ist ein boser Alpdruck! So  sagte  mein  Vater,  als
Hitler  den  Krieg  gegen  Rupland  l&sbrach.  Aber  wenn   nicht   dieser
furchtbarer Krieg, so ware ich dir nicht begegnet! So warest du nicht naeh
Konigsdorf gekommen. Verzeihe mich,  wenn  ich  ungeschiekt  gesagt  hahe!
[Pochemu ty skazal o Gitlere? Gitler - sumasshedshij! |to  durnoj,  koshmarnyj
son! Tak skazal moj otec, kogda Gitler nachal s Rossiej vojnu. No  esli  by
ne eta strashnaya vojna, ty ne popal by v Kenigsdorf. Prosti menya, esli ya ne
tak skazala!]
   - Za chto ty  prosish'  izvineniya?  -  progovoril  Nikitin,  ponyav  v  ee
toroplivoj rechi lish' otdel'nye slova. - Vojna ot tebya ne  zavisela.  I  ne
zavisela ot menya. |mma, poslushaj...  -  On  snova  chut'-chut'  otklonil  ee
golovu, zaglyadyvaya v perelivayushchiesya vlagoj ee glaza. - YA  ne  okazal  tebe
glavnogo. My s toboj... zavtra uzhe ne uvidimsya. I ya ne hotel by, chtoby  ty
dumala ne tak, kak nado. O tom, chto bylo. YA tebya ochen' lyublyu, |mma.  Ty  k
vojne ne imeesh' otnosheniya. Net,  konechno,  ty  imeesh'  otnoshenie,  no  eto
sovsem drugoe. Ty menya ponimaesh'? |to sovsem drugoe...
   - Sprich weiter. Urn Gottes Willen, sprich! [Govori dal'she. Radi  boga,
govori!] - poprosila |mma i legon'ko potrogala konchikom pal'ca  ego  guby,
tochno tak - odnim osyazaniem ulavlivaya i otgadyvaya smysl fraz.  -  Vadi-im,
ich hore [ya slushayu]. Du mupt Deutsch lernen, und ich werde Russisch lernea
[Ty dolzhen uchit' nemeckij. A ya budu uchit' russkij].
   - YA ochen' hotel by, chtoby ty ponyala. Podozhdi, ya budu govorit' medlenno,
po slovam. YA hochu - ich will... chtoby ty ponyala...  Net,  zabyl,  kak  eto
po-nemecki... hotya by odnu frazu: ya  budu  tebya  pomnit'.  Kak  po-nemecki
"pomnit'"?  Vergessen  -  zabyt'.  Nicht  vergess-en,   nieht   vergessen!
Ponimaesh'?
   - Nichtvergessen? - povtorila ona i vsya vytyanulas' k  nemu,  priblizila
svetleyushchee v temnote lico, a nevesomym konchikom  pal'ca  to  nazhimala,  to
otpuskala ego nizhnyuyu gubu. -  O,  Vadim!  Lerne  Deutsch,  lerne  Deutsch.
Russisch,  Deutsch...  Warum  so?  Ein  Moment,  Vadi-im...  Komm,  Vadim!
[Russkij yazyk, nemeckij yazyk - zachem tak? Idi syuda, Vadim!]
   Opirayas' na ego plechi, ona  sprygnula  s  podokonnika  i  zatem  uporno
povlekla ego za ruku kuda-to vo t'mu mansardy, v  ugol  komnaty,  tam  on,
zaderzhannyj ee shepotom,  preduprezhdayushchim  "tss",  natknulsya,  zadel  nogoj
stul, zagremevshij o tumbochku pis'mennogo  stolika.  Na  etot  stol,  posle
razmeshcheniya vzvoda v dome, on  vpervye  obratil  vnimanie,  uvidev  na  nem
plastmassovyj  chernil'nyj  pribor,  tolstuyu  oplavlennuyu   voskom   svechu,
prikrytuyu kolpachkom,  celluloidnyj  stakanchik,  napolnennyj  raznocvetnymi
karandashami, neskol'ko uchebnikov, po-shkol'nomu slozhennyh stopkoj, - tol'ko
potom on uznal, chto eta komnata, zanyataya im, byla komnatoj Kurta.
   - Vadim, nimm Platz. Bitte, lies, mein Lieber [Vadim, syad'. Pozhalujsta,
chitaj, moj dorogoj].
   No Nikitin srazu ne soobrazil, zachem ona  potyanula  ego  syuda,  v  ugol
mansardy, imenno k pis'mennomu stolu Kurta, dlya chego ona prinyalas'  iskat'
chto-to zdes', v neterpenii vydvigaya yashchiki,  shursha  v  nih  bumagoj;  potom
zazhglas' spichka. I spichka veselym  rozovym  kosterkom  osvetila  slozhennye
lodochkoj ee ladoni i ee glaza, pristal'no blestevshie  pered  ego  glazami:
"Vadim, nimm Platz". On dogadalsya, molcha pododvinul stul i  sel,  kosterok
spichki dotyanulsya  v  lodochke  ee  ladonej  k  sveche,  vplavlennyj  posredi
voskovogo nagara chervyachok fitil'ka vytayal, prinyal ogon', i |mma so vzdohom
opustilas' na  podlokotnik  starogo,  potertogo  barhatnogo  kresla  okolo
stolika, zadula spichku, ispodlobno vzglyadyvaya na list bumagi.
   - Vadim, Russisch, Deutsch. -  Ona  zakivala.  -  Bitte,  ich  schreibe
Namen: Vadi-im, Emma... [Pozhalujsta, ya pishu imena: Vadim, |mma...]
   On smotrel v naklonennoe lico |mmy, na karandash, ochen' chetko  i  krupno
vyvodivshij nemeckie bukvy ego imeni, videl kraj brovi,  prikushennye  guby,
krapinki vesnushek vokrug  nemnozhechko  vzdernutogo  nosa,  videl,  kak  pod
slovom "Vadim"  ona  narisovala  zvezdochku,  zamknula  ee  kruzhkom,  vozle
napisala  "Rusland",  zatem  na  drugom  konce  lista  pod  slovom  "Emma"
nachertila kruzhok pomen'she s mikroskopicheskoj tochkoj vnutri,  napisala  pod
nim  "Konigsdorf",  provela  liniyu,  soedinyayushchuyu  ih  imena  cherez   beloe
prostranstvo bumagi, i na linii etoj vyvela tri slova: "Ich liebe dich".
   - Ubersetze [perevedi], - poprosila ona.
   - "YA lyublyu tebya", - otvetil Nikitin.
   Ona povernula k nemu lico, ulybnulas', osvetiv luchisto-raduzhnoj sinevoj
glaz, protyanula emu karandash.
   - Schreibe Russisch.
   I Nikitin napisal ryadom s ee frazoj:
   "YA lyublyu tebya".
   Ona dolgo, vnimatel'no razglyadyvala russkie  bukvy,  nogotkom  vodya  po
bumage, potom nachala sravnivat' nemeckie slova, sprashivaya ego neterpelivym
shepotom:
   - Ich... und Russisch?
   - YA, - otvetil Nikitin.
   - Liebe?
   - Lyublyu.
   - Dich?
   - Tebya. "Ich liebe dich". "YA lyublyu tebya". Povtori, |mma. YA  -  lyublyu  -
tebya.
   - YA lyu-u... - povtorila ona protyazhno i medlenno, vygovarivaya  slogi:  -
l'yu-bl'yu t'e-bya.
   - Da, ya lyublyu tebya. YA lyublyu...
   - O, Vadim, ich lerne  Russisch!  [ya  uchu  russkij  yazyk]  -  Ona  dazhe
zasmeyalas',  obradovannaya,  udivlennaya   svoej   sposobnosti   proiznosit'
neprivychnye dlya nee slova, i pokazalos' - solnechnyj  veterok  probezhal  po
licu i snik. - Du fahrst nach Rupland. Ich bin traurig.  Ich  sterbe.  Tod
[Ty uedesh' v Rossiyu. Mne grustno. YA umru. Smert'], - skazala ona  i  dvumya
voprositel'nymi  znakami  perecherknula  liniyu,   soedinyayushchuyu   ih   imena,
narisovala  cherep  s  perekreshchennymi  kostyami  i  poryvisto  pril'nula   k
Nikitinu, poterlas' shchekoj o ego visok. On pochuvstvoval  kolyuchee  shevelenie
morgayushchej ee resnicy.
   - Tod, - zasheptala ona. - Du  fahrst,  und  ich  sterbe...  Tod...  Wie
Russisch, Russisch?..
   - Smert', - otvetil Nikitin; emu izredka vstrechalis' na fronte nazvaniya
nemeckih  chastej  s  etim  znacheniem:  "Todeakopr",  "Todenkampfdivision",
protiv kotoryh stoyala batareya. - Zachem  tebe  po-russki  znat'  eto  slovo
"smert'"?
   - Smerch? - proiznesla ona,  i  shchekochushchaya  ee  resnica,  morgaya,  slegka
maznula po ego visku.
   - Net, eto otvratitel'noe slovo,  |mma,  -  skazal  Nikitin.  -  YA  ego
nenavidel veyu vojnu. "Smert'", "gibel'", "pal  smert'yu  hrabryh"...  YA  ne
hochu, chtoby ty ego zapomnila. Luchshe zapomni  drugoe.  Horosho?  Zapomni.  YA
sejchas napishu.
   Ona, slushaya, vglyadyvalas' emu v guby pristal'no oshchupyvayushchimi neznakomye
slova glazami, perevela vzglyad na bumagu, na karandash, kotorym on s tajnym
sueveriem bystro  zatushevyval,  unichtozhal  zloveshchij  risunok,  kak  simvol
ponyatoj eyu neispravimoj  bezvyhodnosti  polozheniya,  i  na  seredine  lista
napisal po-russki: "Do svidaniya" i cherez chertochku, sleva - davno vyuchennuyu
v shkole nemeckuyu frazu: "Auf Wiedersehen!"
   - Kein Tod.  Nicht  Tod.  Nicht  vergessen,  nicht  vergessen  [Nikakoj
smerti. Ne nado smerti. Ne zabudu,  ne  zabudu  (iskazhen.)],  -  zagovoril
Nikitin. - Nikto nichego ne znaet. I ya ne znayu, i ty  ne  znaesh',  kak  vse
mozhet  slozhit'sya.  YA  na  vojne  umiral  neskol'ko  raz  i  ne  umer.  Auf
Wiedersehen, ponimaesh', |mma? To, chto my rasstaemsya, - eto ne  smert',  my
ne dolzhny govorit' o smerti, kogda konchaetsya vojna. Pri pervoj vozmozhnosti
ya uvizhu tebya, |mma.
   No edva li napolovinu Nikitin veril v to, chto govoril  sejchas.  Za  tri
goda fronta on  nauchilsya  podchinyat'sya  krutym  obstoyatel'stvam  izmenenij,
vnezapnosti povorotov v sud'be vseh i kazhdogo, i ne ischerpyvalas'  naivnaya
nadezhda, chudo veroyatnosti, to  est'  neispovedimye  dorogi  mogli  obratno
privesti ego v Berlin, a znachit, na chas, na dva, na sutki v  Kenigsdorf  -
eto eshche do konca ne isklyuchalos' real'nost'yu. Odnako  vmeste  s  tem  on  s
ostrotoj narastayushchej boli otdaval sebe otchet v  tom,  chto  oni  teper'  ne
uvidyatsya nikogda: ih razdelyali ne tol'ko  obstoyatel'stva  sluchajnosti,  no
chto-to bol'shee, nepreodolimoe, slozhivsheesya nezavisimo ot nih.
   - Vo chto by to ni stalo ya postarayus' uvidet' tebya, |mma,  -  mezhdu  tem
govoril ubezhdayushche Nikitin. - Znachit, do svidaniya. YA ne zabudu tebya, chto by
so mnoj ni bylo.  U  nas  v  Rossii,  kogda  uezzhayut...  kogda  proshchayutsya,
govoryat: do svidaniya... ne zabyvaj menya! Vot smotri, ya napishu, |mma...
   On napisal "ne zabyvaj menya", tut zhe uvidel mercayushchie tochki  otrazhennoj
svechi v obrashchennyh k nemu glazah, napolnennyh slezami: ona ne ponyala, -  i
on shvatil ee zhalkuyu svoej hudoj tonkost'yu ruku, s  neistovstvom  nezhnosti
stal celovat' bezvol'nye |mminy pal'cy, govorya ej:
   - YA hotel by, chtoby ty znala. YA budu pomnit'  tebya,  i  ty  ne  zabyvaj
menya.
   Ona slushala i ne slushala ego,  zakinuv  golovu,  starayas'  ne  pokazat'
slezy, i vlazhnaya pelena, nakaplivayas', stoyala mezh uzkih  vek,  opasayushchihsya
morgnut', i togda on cherez meru ostorozhno povernul podatlivuyu  kist'  |mmy
ladon'yu vverh, posmotrel s ulybkoj:
   - Pomnish'?
   - YA l'yubl'yu t'eb'ya, - skazala ona po slogam i,  vzdragivaya  vsya,  klonya
golovu, svobodnoj rukoj vydvinula yashchik stola, vynula chistyj listok  bumagi
i, kak nosovoj platok, prilozhila k pravomu glazu, potom k levomu, pryacha  v
bumage lico. - Was wird mit uns? [CHto budet s nami?]
   - Milaya, horoshaya ty, |mma. YA nikogda ne znal, nichego ne znal, ne veril.
YA nenavidel vseh nemcev. A znaesh', kakimi kazalis' mne nemki? Ili tolstymi
zlymi staruhami s hlystom v ruke, ili molodye eti...  znaesh',  sadistki  s
kukol'nymi lichikami. I nenavidel. Nenavidel vseh... Potom v Prussii...  Ty
nepohozha na nih, ty drugaya, |mma, ya lyublyu tebya...
   - Vadi-im, ya l'yubl'yu t'eb'ya!  O,  Vadim!  Warum?  Warum  must  du  nach
Rusland fahren? [Pochemu? Pochemu ty dolzhen ehat' v Rossiyu?]
   - CHto "varum"? YA ne ponyal, ne ponyal...
   On vdrug vypustil ee ruku i s ochnuvshimsya vyrazheniem obernulsya k  dveri,
prislushivayas', a ona gibko vskochila, ottalkivayas'  ot  kresla,  ee  shiroko
razdvinutye glaza ostanovilis' na ego lice nepodvizhnym  uzhasom  obrechennoj
na  kazn',  ladoni  sdvinulis'  lodochkoj  pered  shepchushchimi  gubami,  budto
pospeshno  molilas'  vnutr'  sebya,   zaklinala   kogo-to,   kto   vseznayushche
rasporyazhalsya sud'boj, vojnoj, lyubov'yu, no uzhe malo chem mog pomoch' i  ej  i
emu.
   - Neuzheli Ushatikov?.. - progovoril hriplym shepotom Nikitin. - CHto tam?
   - Tovarishch lejtenant...
   S lestnichnoj ploshchadki doneslos' pokashlivanie, bespokojnaya voznya  nogami
i spustya sekundy tri otchetlivyj stuk, i opyat' golos: "Tovarishch  lejtenant!"
- tolchkom brosili Nikitina v storonu etih vorvavshihsya zvukov.
   - CHto tam? CHto, Ushatikov?
   - Bystrej, tovarishch lejtenant! SHum vnizu kakoj-to! - zasipel Ushatikov  i
po-koshach'i zaskrebsya v dver'. - Svyazisty vspoloshilis'  chego-to.  Ne  pojmu
poka, chego oni tam. Ne kombat li priehal?
   - Sejchas, Ushatikov, sejchas, - skazal Nikitin. - Otkrojte zamok. Sejchas.
   A tam, na nizhnem etazhe nedavno spyashchego doma, shum vozrastal,  vozrastali
vzbudorazhennye golosa, gulkim  drobotom  pronessya  topot  sapog,  odna  za
drugoj zahlopali dveri, vydelilsya iz etogo  shuma,  iz  sumatoshnoj  begotni
chej-to gromkij  vozglas:  "Zykina  k  telefonu!  Tovarishch  serzhant,  boevaya
trevoga! K apparatu, skorej!" I sledom rezkaya, podymayushchaya komanda trevogi,
yavno doletevshaya syuda, v mansardu, horosho znakomaya  po  groznoj  intonacii,
pronizala Nikitina shershavym morozcem, i  v  golovu  prishla  pervaya  mysl':
"Neuzheli nemcy snova atakuyut gorod?"
   On podbezhal k oknu, posmotrel na shosse po napravleniyu lesa - noch' shla k
rassvetu, vozduh vezde golubovato, holodno posvetlel,  trapecii  sozvezdij
opustilis', goreli poslednim iznemogayushchim bleskom v ozere, nad pochernevshej
kromkoj lesov i rovno sredi temnyh trav belela za ozerom nitochka  shosse  -
vse bylo predrassvetno, spokojno, sonno. Bylo poka tiho i v gorodke  -  ni
dvizheniya, ni komand, ni ogon'ka v oknah. Tol'ko vnizu,  na  pervom  etazhe,
pereklikalis', stalkivalis' golosa, begali, stuchali sapogi, i  neutihayushchij
shepot Ushatikova zval iz-za dveri:
   - Tovarishch lejtenant, tovarishch lejtenant!
   I on skazal gluho:
   - |mma, tebe nado uhodit'...
   Ona, ponyav, s krikom rvanulas' k Nikitinu, s takoj beznadezhnoj mol'boj,
kolenyami, grud'yu vzhalas' v nego,  obhvativ  sheyu,  prigibaya  ego  golovu  k
svoemu licu, isstuplennomu, strashnomu vyrazheniem  obrechennosti  i  straha,
tak vpilas' drozhashchimi gubami v ego  rot,  chto  on  pochuvstvoval  skol'zkuyu
vlagu vybivayushchih drob' ee zubov:
   - Vadi-im, Vadi-im...
   - |mma, milaya... Tebe nado uhodit'. Do svidaniya, |mma. YA  by  hotel,  ya
ochen' hotel... Auf Wiedersehen, |mma... Do svidaniya...
   Obnimaya, celuya ee myagkie,  rastrepannye  volosy,  stiskivaya  do  hrusta
kostochek ee obmyakshie plechi, on sputannymi shagami, preodolevaya prostranstvo
komnaty, dovel |mmu do dveri - i bol'she ne pomnil nichego yasno: dver',  uzhe
prigotovlenie  otkrytaya  na  lestnichnuyu  ploshchadku  nevidimym   Ushatikovym,
chernela, ziyala otchuzhdennym proemom teplyh  potemok  -  i  ona  ushla  tuda,
propala v etoj t'me, poglotivshej ee, kak nepronicaemaya glubina vechnosti.
   Posle on vernulsya v komnatu, ne znaya zachem, sel k stolu  i,  zadyhayas',
tupo smotrel na ispisannyj listok bumagi, na ogon' svechi - zheltyj  motylek
plameni rasplastyvalsya, porhal, bilsya na odnom meste ot ego dyhaniya.


   Po stupenyam vzbegali, gruzno  zatopali  sapogi,  razdalas'  komanda  na
lestnichnoj  ploshchadke:  "Ushatikov,  marsh  v  batareyu!"  -   dver'   nastezh'
raspahnulas', pod skvoznyakom sil'no zakolebalsya,  leg  yazychok  svechi  -  i
stremitel'no voshel Granaturov, belela na grudi chistaya  marlevaya  perevyaz',
lico neprospanno-serovatogo ottenka, v podglaz'yah temnye pyatna; no  gulkij
golos ego, raskalennyj vozbuzhdeniem, zagudel utrobnymi perekatami:
   - |j, Nikitin! Ne spish'! Nu, lejtenant, voevat' budem ili  pod  arestom
sidet'? Slyshal? Ili ne slyshal? Nu? CHto? CHto smotrish'?
   Nikitin, ni slova ne govorya, myal v pal'cah sigaretu.
   - CHto smotrish', govoryu? - gusto kriknul Granaturov. -  Boevaya  trevoga!
Vsej divizii! I nashemu artpolku! Srochno snimaemsya - i forsirovannym marshem
na Pragu! Pridany tankovoj armii.  YA  tol'ko  chto  iz  shtaba.  V  Prage  -
vosstanie protiv nemcev! Vse divizionnye  racii  noch'yu  pojmali  signal  o
pomoshchi. CHehi vosstali i prosyat pomoshchi! YAsno, Nikitin? Idem na yug! V Pragu!
V Pragu!
   Granaturov   hodil   po   komnate   iz   ugla   v   ugol,   gromozdkij,
vzbudorazhenno-zharkij,  dazhe  veselyj,   kazalos';   perebintovannaya   ruka
pokachivalas' na perevyazi, a Nikitin  vse  myal  nezakurennuyu  sigaretu,  ne
vpolne  soznavaya,  zachem  Granaturov  govorit  eto  emu,  vchera   kak   by
otdelennomu navsegda ot vojny, batarei, ot  samogo  Granaturova  ozhidaniem
sovsem inyh obstoyatel'stv za chernoj polosoj ugrozhayushche  somknutogo  sud'boj
kruga.
   - A dal'she chto? Dal'she chto so mnoj? - oprosil hriplo Nikitin i  peresel
na tak i ne razobrannuyu dnem postel'. - CHto mne, kombat?
   Granaturov priostanovilsya podle krovati, vykatil svoi shal'nye v krasnyh
vekah glaza, naklonilsya, i  ot  oglushitel'nogo  krika  ego  lico  Nikitina
obdalo znobkim zharom:
   - Vse, Nikitin! Bogu molis'! Povezlo! Proskochilo! V rubashke rodilsya! Iz
stroya tol'ko vyvel luchshego komandira orudiya! Bogu svechku  postav'  za  to,
chto ne ubil! Da, proskochilo! Ty emu zadel pulej  uho,  ranil  uho,  ponyal?
Ploho strelyaesh' iz pistoleta, huzhe, chem  iz  orudiya!  Huzhe!  Desyat'  sutok
aresta otsidish'! Komandir divizii desyat'  sutok  strogacha  tebe  otpustil!
Pozhalel tebya, duraka i molokososa!  Posle  Pragi,  posle  Pragi  otsidish'!
YAsno?
   - A zachem zhalet' menya, kombat?.. - ssohshimsya golosom vygovoril Nikitin,
vspotevshie pal'cy ego vlipli v sigaretu, i goryacho, bol'no hlynula krov'  v
viski, peremeshivaya, komkaya, razdergivaya mysli zhguchej bystrotoj, slovno  by
sverkayushchaya  karusel'  povernula  ego   i,   razmahnuvshis'   na   skorosti,
zatormozila,  vybrosila  siloj  sluchajnosti  za  predely  groznogo  kruga,
perehvatyvaya dyhanie, vytesniv vozduh iz grudi: "YA  ne  ubil  Mezhenina?  YA
promahnulsya? YA ranil ego? Desyat' sutok aresta? Komandir divizii...  Desyat'
sutok posle Pragi..."
   On molchal - emu ne hvatalo vozduha. On glyadel v  potolok,  i  strannoe,
gor'ko-shchekochushchee udush'e zapiralo i otpuskalo ego gorlo, i, sotryasayas',  ne
v silah spravit'sya s soboj, on  neozhidanno  pochuvstvoval,  kak  neuderzhimo
b'et ego obryvistyj smeh vmeste s kolyuchimi slezami.
   - V uho? YA ranil ego? Zachem zhe eto? |tu svoloch'... I nuzhno bylo!
   -  Zamolchat',  Nikitin!  Isterika?  Vstan',   vstan'!   -   skomandoval
Granaturov, gnevno oskaliv krupnye zuby. - Mozgi svihnulis'? Ili vzbesilsya
vkonec? Vstan' i ochuhajsya!
   No Nikitin sidel na posteli, slezy tekli po ego shchekam.
   - Ne krichi, kombat, - vshlipyvayushchim shepotom  skazal  on.  -  Podozhdi...
sejchas, sejchas vse projdet. YA ego ranil? Neuzheli ya ego ranil? Za ranenie v
uho desyat' sutok aresta. |to smeshno. Net, eto ne isterika. A  mozhet  byt',
isterika. Mne vse ravno. CHto ya dolzhen delat'?
   Granaturov hodil po komnate, krutymi povorotami srezaya ugly.
   - Vo-pervyh, slushaj syuda, esli eshche chto-nibud' soobrazhaesh'! -  zagovoril
on i virtuozno vyrugalsya: - A, vseh vas!.. Ne isklyucheno, chto na marshe tebya
potrebuet k sebe komandir divizii. YA  dolozhil  komandiru  artpolka,  a  on
dolozhil komdivu. Vot moya versiya - zapominaj:  tebya,  duraka  stoerosovogo,
spasal! Serzhant Mezhenin ne vypolnil tvoego prikaza, vy  povzdorili,  i  ty
sgoryacha primenil oruzhie, a teper' raskaivaesh'sya. YAsno? Vot eto ty i budesh'
otvechat' komandiru polka ili  komandiru  divizii.  Iz-za  vas,  durolomov,
nosit' pyatno na svoej bataree ne nameren! Mezhenin,  mezhdu  prochim,  versiyu
znaet, ya govoril s nim. V gospitale govoril. YAsno, Nikitin? Zapomnil?
   - Net, kombat, ne yasno, - vygovoril Nikitin, vytiraya slezy na shchekah.  -
Esli uzh vyzovut, s Mezheninym ya ob容dinyat'sya ne budu. YA  nichego  ne  zabyl,
kombat. I esli on vernetsya v batareyu, komu-nibud' iz nas vse-taki pridetsya
pojti pod sud.
   - Spyatil, Nikitin? Da ty znaesh' kto? Ty - psih, sumasshedshij!..  Na  koj
hren v bataree mne tvoi principy! Belymi  ruchkami  i  v  perchatkah  hochesh'
voevat'? Gde ty najdesh' luchshego komandira orudiya?
   - YA ne izmenyu resheniya, kombat, - skazal Nikitin. - Ili - ili. Dazhe esli
vyzovet menya komanduyushchij frontom.
   - D'yavol by vas vzyal oboih s moej shei! Uh, kak vy mne nadoeli so  svoim
chistoplyujstvom! - zagremel Granaturov i  udarom  sapoga  rastvoril  dver',
prokrichal vniz raskatisto  moshchnym  stroevym  basom:  -  Ushatikov!  Oruzhie,
remen', pogony - lejtenantu Nikitinu! Molniej syuda! - I, mimo plecha glyanuv
na Nikitina, pribavil tishe: - Primesh' poka batareyu, a posle Pragi -  vidno
budet.
   Vnizu, na pervom etazhe, ne utihala begotnya soldat, hlopali dveri, budto
podnyalis' skvoznyaki vo vsem dome, pozvyakivalo oruzhie,  vspyhivali  gromkie
golosa, i vo  dvore  i  na  ulicah  gorodka,  nalityh  prozrachnoj  sinevoj
vesennego rassveta,  zarabotali  s  pofyrkivan'em,  s  podvyvan'em  motory
mashin, i razneslas' pod oknom komanda serzhanta Zykina:
   - Peredki na batare-eyu!..
   - Budet vidno, - skazal Nikitin. - Tol'ko poslednee: mne nuzhno, kombat,
otluchit'sya na tri minuty.
   - Kuda?
   - |to moe lichnoe delo, kombat.









   Glubokoj noch'yu Nikitin spustilsya v bar za  sigaretami  i,  vozvrashchayas',
uzhe vyjdya iz lifta v dlinnyj koridor svoego etazha s edinoobraznymi  serymi
pryamougol'nikami dverej, vdrug pochuvstvoval, chto  zabyl  ili  ne  zapomnil
chetyrehznachnuyu cifru zanyatogo im nomera, - i vse eti  razmytye  koridornym
polusumrakom dveri predstavilis' emu sovershenno odinakovymi.
   On pomnil, chto, uhodya, ostavil vklyuchennoj nad postel'yu malen'kuyu lampu,
uyutno i kak by stydlivo  obernutuyu  zelenym  abazhurom-yubochkoj;  i,  horosho
pomnya ob etom orientire, naugad dvazhdy tolknulsya v  nezapertye  komnaty  s
nadezhdoj uvidet' ogonek nochnika nad krovat'yu, no  tam  ne  gorel  svet,  i
dushnaya,  pahnushchaya  sinteticheskimi  kovrami  temnota  obdala  ego   hrapom,
stonami, bormotaniem spyashchih lyudej. On minutu postoyal,  gotovyj  ironicheski
posmeyat'sya nad nelepost'yu polozheniya:
   "N-da,  chrezvychajno  zanyatno,  chto  nazyvaetsya  -  zabludilsya  v   treh
sosnah..."
   Spal ves' otel', i vdol' slabo osveshchennogo  prigashennymi  bra  koridora
prizrachno temneli  na  beskonechnoj  dorozhke  verenicy  zhenskih  i  muzhskih
tufel', vystavlennyh syuda dlya utrennej chistki etazhnoj prislugoj.
   "Slava bogu, botinok ya ne vystavlyal. Znachit, zdes'", - podumal  Nikitin
pered nomerom, gde ne bylo obuvi, ne bez oblegcheniya nazhal na  polirovannuyu
ruchku i teper', ne ispytyvaya ni malejshego somneniya, shagnul v komnatu.
   I sejchas zhe v zaminke ostanovilsya  -  yarkij  svet  lyustry  i  zazhzhennyh
torsherov soedinennym potokom  hlynul  emu  v  glaza;  zapahlo  pryanym;  ot
kruglogo zhurnal'nogo stolika, zastavlennogo butylkami, nad kotorym sloilsya
sigaretnyj dym, nastorozhenno obernulis' dvoe  muzhchin,  odetyh  v  vechernie
kostyumy, - chernye galstuki vydelyalis' na belyh  rubashkah.  Odin,  vysokij,
pryamoj, s issinya-vybritym  kostlyavym  licom,  vstal,  ustremlenno  podoshel
vplotnuyu k Nikitinu,  vsmatrivayas'  neuznayushchimi  glazami,  zatem  p'yano  i
kosnoyazychno skazal chto-to na neizvestnom nemeckom dialekte  i,  usmehayas',
kivnul  na  zhenshchinu,  sovsem  moloden'kuyu,  sovsem  devochku,  s  korotkimi
volosami,  lezhavshuyu  na  krovati  poverh  odeyala,  polurazdetuyu;  sigareta
dymilas' v otkinutoj ruke na podushke.
   - Entschuldigen Sie, bitte, -  vygovoril  neobhodimye  slova  izvineniya
Nikitin i  popyatilsya  v  koridor,  budto  vytalkivaemyj  proch'  iz  nomera
hriplovatym zhenskim smehom, i dver' zahlopnulas'.
   Na vsem etazhe stoyala tishina, mertvennaya, beskrajnyaya.
   V polnom bezmolvii otelya  on  opyat'  postoyal  neskol'ko  minut,  uzhe  s
dosadoj, s razdrazheniem hmuryas', eshche pochemu-to ne razubezhdennyj v tom, chto
ego nomer imenno i est' tot  nomer,  v  kotorom  sideli  dvoe  neizvestnyh
lyudej, a eto pohodilo na kakoe-to sumasshestvie.
   "CHto za chush'! Oni ne mogli byt' v moem nomere! Dvoe muzhchin... i s  nimi
zhenshchina? Ne mozhet byt' etogo!"
   No v to zhe vremya ego nachinalo  ohvatyvat'  pochti  neob座asnimoe  chuvstvo
straha, neotvratimogo, kak vo sne.
   I eto bylo tochno takoe zhe chuvstvo, kakoe on perezhil chetyre goda nazad v
osennem neuyutnom CHikago. Pozdnim vecherom, posle kakogo-to priema, moyas'  v
vannoj svoego  ogromnogo,  mrachnovatogo,  raspolozhennogo  na  shestnadcatom
etazhe nomera, on skvoz' shum vody rasslyshal dvojnoj  shchelchok  povernutogo  v
zamke klyucha,  tihoe  dvizhenie,  legkij  shoroh  i,  bystro  podnyav  golovu,
vzdrognul, pokryvayas' kolyuchim oznobom: v raskrytuyu dver' vannoj  ostorozhno
stupil  kakoj-to  dlinnolicyj  neznakomyj  chelovek   v   namokshej   shlyape,
proskol'zil po kosyaku plashchom, osypannym kaplyami  dozhdya,  i  zastyl  chernoj
figuroj na poroge, derzha odnu ruku v karmane.
   Ot strashnogo krika Nikitina: "Kto vy? Kakogo cherta vam zdes' nuzhno?"  -
chelovek etot,  krivyas'  rtom,  kachnulsya  besplotnym  privideniem  nazad  i
rastayal, ischez, vrode ego i ne bylo. I togda, nichego ne ponimaya,  vyklyuchiv
vodu, ronyaya  kloch'ya  myl'noj  peny,  Nikitin  podbezhal  k  vhodnoj  dveri,
tshchatel'no proveril zamok, oshchupal klyuch. Dver' byla zaperta na dva  povorota
klyucha. Potom, ne  bez  podozritel'nosti  osmotrev  nomer  -  dazhe  skladki
port'ery, bel'evoj shkaf, uzkoe prostranstvo pod krovat'yu,  on  vyglyanul  v
koridor, po-amerikanski shirokij, pusto osveshchennyj iz konca v konec, -  tam
nikogo ne bylo. I v tot mig, unimaya bienie serdca, on uveryal sebya, chto emu
vse  prividelos',  pokazalos',  chto   eto   tihoe,   vnezapnoe   poyavlenie
neizvestnogo cheloveka v plashche moglo byt' tol'ko gallyucinaciej, rezul'tatom
dolgogo napryazheniya nervov. Ved' on otlichno pomnil,  chto,  pridya  v  nomer,
zakryval na dva povorota klyucha  dver',  prochitav  kartochku-preduprezhdenie,
polozhennuyu, po-vidimomu, administraciej otelya na podushku: "Pered  snom  ne
zabud'te zakryt'sya na klyuch". Nikitin, odnako, ne mog  uspokoit'sya  mysl'yu,
chto eto byla gallyucinaciya, - net, on real'no razlichil chetkie shchelchki  klyucha
v zamke, shoroh plashcha i yasno videl v proeme dveri togo cheloveka,  voshedshego
v vannuyu, ego shlyapu, mokryj plashch, cherty ego britogo lica.  "Kto  eto  byl?
Zachem? V dvenadcat' chasov nochi!.."
   I Nikitin, rasstroennyj, podavlennyj otvratitel'nym  lohmatym  strahom,
bez  sna  lezhal  v  tishine  svoego  propahshego  sigaretnym  dymom  nomera,
pogruzhennogo v nochnuyu nepodvizhnost' chikagskogo otelya, vnov' vspominaya lico
cheloveka, zastegnutyj plashch, uvidennye im do mel'chajshih detalej.  Potom  on
vse zhe prishel k trezvomu vyvodu: tot chelovek  v  plashche,  navernoe,  buduchi
demonom nadzora, poluchil netochnuyu informaciyu o vremeni prihoda Nikitina  v
otel', chto bylo veroyatnee vsego; neveroyatnym zhe bylo to,  chto,  slysha  shum
vody iz nomera, on zhivym privideniem  voshel,  voznik  zloveshchej  figuroj  v
vannoj, kak patologicheskij ubijca, man'yak iz fil'mov Hichkoka,  -  podobnoe
dejstvie Nikitin ob座asnyal elementom chisto psihicheskim.
   A pozdnee celuyu nedelyu ego muchilo i ne pokidalo  oshchushchenie,  pohozhee  na
neprekrashchayushchuyusya zubnuyu bol'.
   I sejchas, oglyadyvayas' posredi  pustynnogo  koridora  spyashchego  nemeckogo
otelya, sredi neskonchaemo unylogo lentoobraznogo kladbishcha  zhenskih  tufel',
muzhskih ostronosyh polubotinok, temnevshih u  splosh'  zakrytyh  dverej,  on
vdrug s toyu zhe tyanushchej bol'yu oshchupal svoyu zabroshennost' v  nakrytom  t'moj,
pogibshem i pogasshem mire, kak budto navechno  ostalsya  odin  v  etom  davno
vymershem otele,  gde,  kazalos',  mnogo  let  ne  bylo  nikakih  priznakov
chelovecheskogo dyhaniya i lish' napominaniem o kogda-to  zhivshih  zdes'  lyudyah
tyanulis'  eti  netlennye,   molchalivye   verenicy   tufel'   v   bezlyudnom
prostranstve koridora.
   "Ochen'  interesno!  CHto  mne  prihodit  v  golovu?   Sumasshestvie   tak
nachinaetsya ili kak-nibud' inache?" - podumal Nikitin i, szhatyj  narastayushchej
toskoj, oderzhimo podchinennyj edinstvennoj mysli  -  skoree,  skoree  najti
svoj nomer, ujti skoree iz etoj mertvoj pustyni  koridora,  -  on  tolknul
pervuyu dver' sprava, vozle kotoroj ne bylo obuvi, i totchas  navstrechu  emu
gusto pahnulo goryachej temnotoj, zapahom lavandy, smeshannym s zapahom  tela
i vlazhnyh prostyn'.
   "Net, ne etot! Kakoj zhe idiotizm!"  I  on,  zlo  smeyas'  nad  soboj,  v
rasteryannosti, uzhe blizkij k otchayaniyu, toroplivo i reshitel'no naleg  rukoj
na  sleduyushchuyu  dver',  no  dver'  eta  ne  poddavalas':  on  byla  zaperta
iznutri...
   Komnata Nikitina okazalas' cherez dva nomera.
   Kogda on voshel i uvidel znakomyj  ogonek  abazhurchika  yubochkoj,  pokojno
rasprostranyavshij  v  polumrak  zelenovatyj  rovnyj  svet   nad   postel'yu,
otvernutuyu  im   pered   uhodom   tepluyu   perinu-odeyalo   v   belosnezhnom
pododeyal'nike-konvertike, svoi veshchi na pis'mennom stole, svoj  chemodan  na
derevyannoj podstavke i razvernutyj na  podushke,  ves'  siyayushchij  zerkal'nym
glyancem cvetnyh fotografij "SHtern",  chto  prosmatrival  ko  snu,  -  kogda
Nikitin uvidel vse eto, svoe i chuzhoe, on s razdrazheniem vyter isparinu  so
lba i nachal hodit' po nomeru, vsluh rugaya sebya za  neozhidannuyu,  glupejshuyu
nelepost', za tot pristup neopredelennogo  straha,  perezhitogo  im  tol'ko
chto.
   "Strah? Pochemu strah i dazhe  uzhas  odinochestva  ohvatili  menya  tam,  v
proklyatom koridore?" - neoblegchenno dumal Nikitin, beguche glyadya na  mebel'
i predmety v komnate, - na  etot  prostornyj  bel'evoj  shkaf,  v  kotorom,
chereduyas', po nedelyam viseli, ostaviv soedinennye zapahi, ch'i-to  kostyumy,
rubashki,  galstuki,  kak  sejchas  visit  i  ego  kostyum,  na  etu  shirokuyu
dvuspal'nuyu krovat' s chistejshim, hrustyashchim bel'em, gde do nego,  Nikitina,
lezhali, spali, hrapeli, celovalis' sotni ili tysyachi neznakomyh emu  lyudej,
pahnushchih lavandoj, potom, dushistoj pudroj,  kon'yakom,  sigaretami,  gubnoj
pomadoj. I etu knopku azhurnoj nochnoj  lampochki  nazhimali  mnozhestvo  chuzhih
pal'cev so sledami vina, zhurnal'nogo  cinka,  protivozachatochnyh  tabletok,
deneg, kotorymi rasplachivalis' za taksi, za uzhin v  restorane,  za  lyubov'
zhenshchin, privedennyh v nomer.
   I Nikitin pochuvstvoval otvrashchenie k etomu sgushchennomu vozduhu nomerov  i
otelej, gde nevidimo ostavalis' sledy  zhizni  raznyh  lyudej,  prishedshih  i
ushedshih, mnilos', v nebytie, osvobodiv drugim malen'koe i vremennoe  mesto
na  zemle  -  propahshie  chuzhimi  zapahami  bel'evye   shkafy,   krovati   i
umyval'niki.
   Nikitin shagal po komnate, potiraya  grud',  -  tam  ostren'kimi  lapkami
drozhal, bilsya v pautinke pauchok bessonnoj toski, ispytannoj im za granicej
ne odnazhdy...


   Zakurivaya sigaretu, on, nakonec, podoshel k telefonu, nashel  v  zapisnoj
knizhke nomer Samsonova (komnaty byli ryadom, no nomerami na  vsyakij  sluchaj
oni  obmenyalis'),  pozvonil  v,  ne   skoro   uslyshav   zaspannyj   golos,
vspoloshivshijsya v trubke: "|to kto? CHto? Vadim?" - s izvineniyami za  zvonok
noch'yu poprosil ego, esli  netrudno,  zajti  na  minutu  k  nemu.  "Da  chto
sluchilos'?  Ser'eznoe?  Da  skol'ko  vremeni-to?"  -  zagudel  s  sopen'em
Samsonov, i zvuk ego sonnogo golosa byl pochti rodnym, uspokoitel'nym,  kak
zamercavshij ogonek v seroj nochnoj bespredel'nosti.
   - Ochen' proshu, Platosha, zajdi.
   Minuty cherez dve Samsonov bez stuka voshel v nomer; prostornaya polosataya
pizhama topyrilas' na polneyushchem zhivote, bosye nogi  v  domashnih  shlepancah,
lico pomyatoe, na shcheke krasnaya polosa ot podushki - vse govorilo o tom,  chto
on ne muchilsya bessonnicej, spal krepko v svoem nomere i, razbuzhennyj,  byl
razdosadovan i udivlen neurochnym zvonkom.
   Samsonov  gruznym  telom  upal  v  kreslo,  hmyknul,  navel  blizorukie
morgayushchie glaza na Nikitina, sprosil:
   - Da ty  znaesh',  skol'ko  vremeni-to?  Tretij  chas  nochi.  Bessonnica?
Dimedrol est'? A nu-ka poprobuj.
   On izvlek iz karmana pizhamy  paketik  dimedrola,  vytryahnul  na  ladon'
tabletku, nalil v stakan mineral'noj vody.
   - Primi. Dayu garantiyu. Provereno.
   - Ne to, ne to, Platosha, sovsem ne to,  -  skazal  Nikitin  i,  potushiv
sigaretu v pepel'nice, zashagal k vannoj, prines ottuda  dva  plastmassovyh
stakanchika, podhvatil s pis'mennogo stola butylku kon'yaku, nachatuyu v  den'
priezda, plesnul v stakanchiki, izlishne veselo  predlozhil:  -  Davaj  luchshe
armyanskogo. Vrode tak povnushitel'nee. I lechebnoe.
   - |to kak ponimat' - posered' nochi? S kakoj stati razgulyalsya?  Za  etim
ty menya i razbudil? |dak my sop'emsya s toboj za granicej, dorogoj  drug  i
uchitel'! Ne poshel li ty v razgul na zagadochnyh radostyah?
   - A, bud' zdorov, poehali, Platosha!
   Nikitin vypil, zazheval oskolochkom  pechen'ya,  vytyanutym  iz  razorvannoj
pachki, pohodil iz ugla v ugol po nomeru, postoyal u okna. V  koleni  dyshalo
suhim teplom, poshchelkivalo elektricheskoe otoplenie, osennyaya  noch'  lipla  k
steklam syroj temen'yu, stuchali nabegom  redkie  kapli,  malinovyj  otblesk
reklamy tumanno razbryzgivalsya po mokromu trotuaru na uglu kamennoj ulicy.
Byla gluhaya pora dozhdlivoj noyabr'skoj nochi v etom  nepriyutnom  i  ogromnom
Gamburge  s  neizvestnoj  zhizn'yu,  tochno  opushchennoj  sejchas  v  nenastnuyu,
prosyreluyu mglu, - i to, chto desyat' minut nazad, brodya mezh zakrytyh dverej
dlinnogo, serogo, tusklogo koridora, on oshchutil sebya odinokoj  peschinkoj  v
vymershej navsegda pustyne,  i  to,  chto  nikak  ne  ischezalo  oshelomlyayushchee
chuvstvo  uznavaniya,  viny,  neudovletvoreniya,  neob座asnimogo  styda  posle
razgovora u gospozhi Gerbert, vyzyvalo nasil'noe zhelanie oborvat',  zabyt',
prekratit' vse - i vernut' prezhnee zagranichnoe  sostoyanie  neobremenennogo
privychnymi obyazannostyami cheloveka.
   No etot nastroj ne voznikal, i  glotok  ozhigayushchego  kon'yaka,  i  prihod
Samsonova ne pomogli emu, hotya chem-to domashnim, obvolakivayushchim poveyalo  ot
ego neuklyuzhej figury, zaspannogo lica, ot ego komnatnyh shlepancev na  bosu
nogu.
   "Kak zhe skazat', chto u menya nachalos'? - podumal Nikitin,  nahmurivayas',
i sel v kreslo naprotiv Samsonova. - Kak emu skazat'?"
   - S tvoej bessonnicej v  alkasha  prevratish'sya,  -  provorchal  Samsonov,
nehotya prigubil plastmassovyj stakanchik, smochil guby i kryaknul. - Nu  chto?
CHto zagrustil,  Vadik?  -  sprosil  on  vorchlivo  i  posharkal  shlepancami,
rasstavil tolstye, obtyanutye pizhamoj koleni. - Ob chem  zadumalsya?  Ob  chem
mysli? Nichego ne stryaslos'? Po kakoj prichine tebya  zaderzhala  u  sebya  eta
bogataya gospozha? Esli, konechno,  ne  sekret.  Delal  avtografy,  ili  veli
vumnye besedy ob iskusstve? A ty znaesh', ona eshche, tak skazat', nichego...
   - CHto "nichego"? - Nikitin hrustnul pal'cami, glyadya v potolok.
   - Nu, figurka, glaza, sedye volosy  ili  pokrashennye,  bog  ego  znaet,
sejchas eto modno, - v obshchem, chto-to est'... Dovol'no-taki  privlekatel'naya
eshche nemochka, hot' i ne pervoj yunosti.
   Samsonov snova  smochil  kon'yakom  guby,  namorshchil  brovi,  potyanulsya  k
razorvannoj pachke pechen'ya na tumbochke i dogovoril ne bez ironii:
   - Smotri, Vadimushka, derzhi  uhi  vostro  -  okolduet,  ocharuet  russkuyu
znamenitost', i - opyat' zhe chto? -  postradaet  otechestvennaya  slovesnost'.
Iznasiluet, soglasno zapadnoj seksual'noj revolyucii. Ne opasaesh'sya?
   Nikitin pomolchal, medlitel'no razminaya sigaretu,  i  vdrug  s  kakoj-to
podmyvayushchej serditoj iskrennost'yu sprosil:
   - Ty znaesh', kto ona?
   -  To  est'  kak  kto?  V  kakom  smysle?  ZHenshchina,   imeyushchaya   chastnuyu
sobstvennost'. Dovol'no-taki bogataya tetya iz Gamburga, vidimo,  mecenatka,
okruzhennaya lyud'mi, tak skazat', iskusstva. S demokraticheskim uklonom.  Vot
i ves' pas'yans. Za isklyucheniem togo, chego my ne znaem.
   "Stoit li sejchas govorit' vse? On mozhet ponyat'  ne  tak,  kak  nado,  -
podumal Nikitin, kak by srazu ostanavlivaya  sebya  pered  prepyatstviem,  za
kotorym bylo skryto ego lichnoe, davnee, ochen' molodoe, i  pochti  ot  etogo
poluyavnoe, slovno uskol'zayushchij v poludreme teplyj solnechnyj svet na  oboyah
miloj dalekoj komnaty. No oshchushchenie  davnego,  yunogo,  takogo  nereal'nogo,
chto, mnilos', prostupilo ono skvoz' tumannye plasty celoj prozhitoj  zhizni,
ne ego, Nikitina, a sovsem drugogo cheloveka, priblizilos' k  nemu  segodnya
iz byvshego kogda-to sinevato-yasnogo majskogo utra, utrativ grubuyu  tyazhest'
proshlyh ottenkov, edva ne zatemnivshih v konce vojny ego sud'bu, naivnogo v
svoej mal'chisheskoj chistote lejtenanta, komandira vzvoda,  -  net,  pozdnee
toj raskrytoj chistoty, toj neostorozhnoj reshitel'nosti on uzhe ne  ispytyval
s bezoglyadnoj polnotoj yunosti nikogda.
   - I vse-taki, ty znaesh',  kto  takaya  gospozha  Gerbert?  -  peresprosil
Nikitin, lovya vzglyadom na polnom lice Samsonova  udivlenie.  -  Da,  milyj
Platosha, takoe byvaet raz v zhizni, vernee, ne v zhizni, a  v  zabytyh  snah
chelovechestva. - On opyat' pohrustel pal'cami, zatem, s usmeshkoj razglyadyvaya
temnuyu zhidkost', podnyal stakanchik, zadumchivo dogovoril: - Davaj za zolotye
sny yunosti. Mne chto-to grustno  segodnya,  Platosha.  Uzhasno  grustno.  Dazhe
toska kakaya-to.
   - Mnogo p'esh', - zametil Samsonov  i,  nasuplennyj,  prikosnulsya  kraem
stakanchika k stakanchiku Nikitina. - Hot', znaesh' li, i  za  sny  yunosti...
ili tam chelovechestva. No chto s  toboj,  Vadik?  Mozhno  skazat',  podnyal  s
posteli bez portok sred' nochi, hleshchesh' kon'yak, kak na  svad'be,  bormochesh'
nevnyatnyj bred. A ya - slushaj i umnej?
   - Son i bred. Imenno son i  bred,  -  otvetil  Nikitin  i  zhadno  vypil
kon'yak. - A skazhu ya tebe, Platosha, vot chto. Ne udivlyajsya, ibo  sam  ne  do
konca veryu, hotya eto tak. Gospozha  Gerbert  -  eto  nekaya  |mma,  kogda-to
vosemnadcatiletnyaya sineglazaya nemochka, s  kotoroj  ya  sovershenno  sluchajno
vstretilsya v konce vojny v Kenigsdorfe. Batareya razmeshchalas' v ee  dome.  A
Kenigsdorf - eto dachnyj, tihon'kij gorodok, kuda nashu potrepannuyu  diviziyu
otveli na otdyh  iz  Berlina.  I  pered  Pragoj.  Vot  kto  takaya  gospozha
Gerbert... Ne udivlen, Platosha?
   Nikitin  vygovoril  eto  s  razmerennym,  narochitym  spokojstviem,   no
kustistye  brovi  Samsonova  nedoverchivo  popolzli  na  lob,  on  postavil
stakanchik na tumbochku, posle chego zvuchno fyrknul gubami i nosom:
   - Eres' nauchno-fantasticheskaya? Dejstvitel'no! Nu i chto? To est' - kakaya
devochka? Kakaya |mma? Nich-chego ne ponimayu! U tebya chto - kakie-to obshcheniya  s
nej byli? Ili chto?
   - Vidimo, - skazal Nikitin. - Mne bylo togda...  pochti  dvadcat'  odin.
Dvadcat' shest' let nazad. |to bylo v mae sorok pyatogo goda.
   - Oj li! Voennyj fol'klor! - vskriknul Samsonov, vzmetnuv v vozduh  obe
ruki i opuskaya ih na koleni. - Ty  bredish'  nayavu,  Vadimushka,  sochinyaesh',
vydumyvaesh' nesusvetnoe!  Kak  mozhno  pomnit'  kakuyu-to  devochku,  hot'  i
sineglazuyu, dvadcatishestiletnej davnosti? I chto uzh takoe u tebya bylo? Da i
chto moglo byt', kogda k nemcam otnoshenie bylo yasnoe!
   - Bylo to, chto moglo byt', Platosha, - otvetil Nikitin. -  My  stoyali  v
Kenigsdorfe dnej pyat'. Vtorogo maya nas vyveli iz Berlina.
   -  I  ta  devochka  -  gospozha  Gerbert?  Gospod'-bog!  Aj,   Vadimushka,
Vadimushka, sejchas ty primesh' dimedrol'chik, zap'esh'  mineralkoj,  ukroesh'sya
poteplee odeyalom,  zavtra  prosnesh'sya  so  svezhej  golovkoj,  gotovyj  dlya
dal'nejshih diskussij. - Samsonov, shiroko raskryvaya rot, zavyvayushche  zevnul:
- Ava-va-a... Ne otdaesh' sebe otchet, kak vse  genial'no?  Proshlo  chetvert'
veka, no ty vspomnil ee luchezarnoe, prelestnoe, nevinnoe lichiko... i  vpal
v melanholiyu.  Syuzhetik  vosemnadcatogo  veka,  Vadim.  A  ya  ved'  realist
kak-nikak.
   Samsonov zakonchil zevotu siplovatym smeshkom, ruki  ego  soedinilis'  na
zhivote, bol'shie pal'cy stali rasseyanno postukivat', ottalkivat'sya drug  ot
druga, i nechto snishoditel'no-sonnoe poyavilos' na ego kruglom,  alyapovatom
bez ochkov lice, v podslepovatom prishchure povlazhnevshih ot  sladkogo  zevaniya
glaz.
   - Perestan', Platon, razygryvat' i valyat' durachka. YA govoryu  sovershenno
ser'ezno. Ty sposoben vosprinimat' chto-nibud' ili mne zamolchat'?
   - Moi ushi na gvozde vnimaniya, Vadimushka! Tol'ko otdohnut' by tebe...
   Nikitin   kuril,   smotrel   na   neprospannogo   Samsonova,   vzyavshego
legkovesno-nedoverchivyj ton, vidimo pokazyvaya etim  nasmeshlivuyu  dosadu  k
bespoleznomu razgovoru sredi nochi, posle telefonnogo  zvonka,  prervavshego
son po prichine chuzhoj bessonnicy, - i smeshok, i zevanie ego, i  ironicheskaya
neprobivaemost' nachinali tosklivo razdrazhat' Nikitina, kak  i  to  nelepoe
bessilie v omertvelo pustynnom koridore otelya s temnoj verenicej botinok u
dverej.
   - Uznal  ee  ne  ya,  -  razdel'no  skazal  on,  ne  skryvaya  voznikshego
neudovletvoreniya. - Uznala ona. Veroyatno, sluchajno. Razumeetsya,  sluchajno.
Po fotografiyam v knigah, kotorye perevedeny zdes'. Sobstvenno, poetomu ona
i priglasila  menya.  Da,  gospozha  Gerbert,  s  kotoroj  my  oba  s  toboj
poznakomilis', - ta samaya |mma iz Kenigsdorfa, i eto ya znayu tochno.  Teper'
mozhesh' valyat' duraka i ostrit', Platosha, skol'ko tebe hochetsya.
   - Ogo-go-go, Va-adik! Nu-nu, znaesh' li!..
   Lico Samsonova snachala raspustilos' v nepritvornom izumlenii, no sejchas
zhe sobralos', teryaya zaspannuyu opuhlost', blizorukie  glaza  ego  poteryanno
smorgnuli i stali do smeshnogo bezzashchitnymi i vypuklymi.
   - Nu-nu, Vadim! Vot ono, znachit, ka-ak, - povtoril on rastyanuto, vdohom
vzdymaya grud' pod pizhamoj. - |to ty menya okonchatel'no  ogoroshil,  podozhdi,
podozhdi, chto-to ya ne sovsem... Znachit, ona tebya cherez dvadcat'  shest'  let
uznala - i priglasila?  I  -  chto?  Kak  ona  tebe  eto  ob座asnila?  Zachem
priglasila? Ved' dvadcat' shest' let -  eto  uzhe  vse,  vse  zabyto,  tuman
sploshnoj. Zachem ona ostavila tebya segodnya? Ty eto mozhesh' mne skazat'?
   - Sprashivaj poproshche. Dumayu - odno lyubopytstvo ko mne.
   - Lyubopytstvo... U nee? Neuzheli lyubopytstvo?  Uveren?  A  kak  u  tebya,
Vadim? Tol'ko otkrovenno, esli vozmozhno... Mne  chto-to  strannovato  bylo,
znaesh' li, kogda ona nachala tebya ostavlyat' u sebya.  Skazhi,  u  nee  chto  -
chto-to osoboe est' k tebe?
   - Dumayu, net. No, predstav', srazu vspomnil vse. Budto vernulsya tuda, v
sorok pyatyj. Dazhe siren'yu zapahlo. V  gorodke  cveli  siren'  i  yablonevye
sady. Prekrasnoe bylo vremya, nesmotrya ni na chto.
   - Podozhdi, podozhdi... Kak eto - "prekrasnoe vremya"? Ty skazal, chto znal
ee neskol'ko dnej. U tebya chto - ser'ezno bylo, chto li?
   - |to trudno opredelit', Platosha. Po krajnej mere,  posle  vojny  ya  ee
vspominal ne raz. Neuzheli ty mozhesh' tochno ob座asnit', kogda eto  nachinaetsya
i kogda konchaetsya?
   - Oh, Vadim!..
   - CHto "Vadim"? CHto ty hotel skazat'?
   - YA hochu skazat', Vadyushka, ne pej bol'she kon'yak. I... podozhdi. Ne lyublyu
telefony za granicej.
   I Samsonov zasopel, upersya v  podlokotniki,  vytashchil  svoe  gruznovatoe
telo iz glubiny kresla,  otchego  raspolzlis'  na  puhloj  volosatoj  grudi
otvoroty pizhamy, delovito potyanul podushku s krovati  Nikitina,  nakryl  eyu
telefon na stole, predupreditel'no skazal:
   - Ne somnevayus': vse nomera, gde  ostanavlivayutsya  russkie,  dostatochno
ozvucheny. A my slishkom gromko...
   - Ne uveren, - skazal Nikitin. - A vprochem, mozhno i potishe.
   - Sejchas, podozhdi, nado bylo soobrazhat'  ran'she...  Vot  zhili-byli  dva
idiota! Rabotaet tvoya bandura? Vklyuchal?
   Samsonov zashmygal shlepancami po kovru v  ugol  komnaty,  gde  stoyal  na
tumbochke  priemnik,  naugad  poshchupal  i  prinyalsya  nazhimat'  knopki,   oni
zashchelkali kostyanym ehom. Potom  voznikli  shorohi,  suhoj  tresk  razryadov,
obychnye shumy radioprostranstva, vyrvalas' iz nedr priemnika  sinkopicheskaya
muzyka, gde-to  v  oglushitel'noj  glubine  tonen'ko  propletennaya  zhenskim
rechitativnym pridyhaniem,  nepriyatnym  sejchas  v  nochnoj  tishi  nomera,  i
Samsonov posle nekotoryh poiskov pokrutil  rukoyatku  na  shkale  priemnika,
ubavil zvuk, udovletvorenno zaklyuchil:
   - Teper' dogovorim. Bez svidetelej. Tak-to luchshe.
   - Vse znaesh', Platon. - Nikitin usmehnulsya.  -  Prosto  neprevzojdennyj
konspirator.
   - V dvadcatom veke podobnoe znaet i durak, - otrezal mrachno Samsonov  i
zashlepal tapochkami, zadvigalsya po komnate, sverkaya golymi, slivochno-belymi
pyatkami. - Vot chto ya dolzhen skazat' tebe, Vadim.  Vse  eto  ne  ochen'  mne
ponyatno. I ne  ochen'  nravitsya  mne,  -  zagovoril  on  v  sosredotochennom
razdum'e. - Vsya eta strannaya lirika, kotoraya uzh sovsem ni v dudu.  Uznala,
okazyvaetsya, tebya po fotografii, priglasila na diskussii  -  chto,  pochemu,
zachem? Razgovory, milye ulybki, vezhlivost', potihon'ku ot容dinyaet tebya  ot
menya, suet nam den'gi. Tebe s reveransom otvalivayut  solidnyj  gonorar,  a
etot shpendrik ot zhurnalistiki, gospodin  Dicman,  eshche  vdobavok  potryasaet
chekovoj knizhkoj... Ne stranno li, Vadim? Davaj togda razberemsya  -  chto  i
kto my im? Kto ty ej - frau Gerbert? Gospodi vesi -  u  vseh  u  nas  byli
molnienosnye romanchiki v vojnu. Nu i chto, prosti menya, greshnogo? Da ya dazhe
lic ne pomnyu, ne to chto... A ona, vidish' li, pomnit. Pyat' dnej videlis'  -
a ona, vlyublennaya devochka, pomnit svoego zavoevatelya. Ne kazhetsya li  tebe,
chto belye nitochki torchat?
   - Pomnit' chto-libo ili ne pomnit' - eto, Platosha, tvoe lichnoe svojstvo,
- perebil Nikitin. - |to ne argument. Kakie zhe ty nitochki imeesh'  v  vidu?
Razumeetsya, proiski s ee storony? Ili kak eshche? Neuzheli ty eto vser'ez?
   Samsonov  tyazhelovato  povalilsya  v  kreslo,  nizko  osevshee  pod   nim,
ustroilsya  poudobnee  na  myakoti  podushek,   i   glaza   ego   uvlazhnilis'
vozbuzhdeniem. On vygovoril:
   - Kakoj ty, Vadim, smelyj, vspomnil sebya v dvadcat' let  vozle  orudiya,
front vspomnil! Ili pervyj raz za rubezh popal? Net, menya nachinaet porazhat'
tvoya naivnaya doverchivost' ko vsej etoj podozritel'noj vozne  vokrug  tebya,
esli uzh hochesh' znat' moe mnenie! Net, nedarom oni krutyatsya vokrug tebya,  i
ty znaesh' - pochemu? Menya-to, greshnogo, oni so-ovsem ne znayut. YA-to dlya nih
persona "inkognito", no ty, tak skazat', liberal'nyj, izvestnyj i  tede  i
tepe, i dr-r i pr-r v ih glazah - koe-chto! YA vizhu, kak oni hvatayut  kazhdoe
tvoe slovo, v rot tebe smotryat: a  nel'zya  li  pojmat'  na  chem?..  Ty  ne
zamechaesh'? Mozhet byt', ya oshibayus'? Togda kak vse eto ob座asnit'? Liricheskim
ekstazom tvoej gospozhi? Vo imya kakih prichin ona pytaetsya nas  raz容dinit'?
Hotel by ya eto znat'!
   Lob ego svekol'no pobagrovel, odno kolene stalo nervicheski podragivat',
otchego zatryaslas' shirokaya shtanina pizhamy, i Nikitin podumal, chto  ranimogo
Samsonova chem-to osobo zadevalo vcherashnee  vezhlivoe  i  obidnoe  otnoshenie
gospozhi Gerbert k nemu, sluchajnomu, chto li, pri svoem kollege cheloveku, ne
vyzyvayushchemu k sebe dostatochnogo interesa, - eto, po  krajnej  mere,  moglo
pokazat'sya posle togo, kak ona raz容dinila ih neozhidanno dlya oboih. No vse
zhe  v  tom,  vcherashnem,  ne  moglo  byt'  ser'eznoj   prichiny   izbytochnoj
nervoznosti, i sejchas yadovitaya, uprekayushchaya kolkost', prorvavshayasya  v  tone
Samsonova, nachala pochemu-to vzvinchivat'  Nikitina:  to,  chto  on  pryamo  i
iskrenne hotel skazat' emu, bylo vosprinyato ne tak, kak dumal i zhdal.
   - Ty nachinaesh'  zlit'sya  na  menya,  Platon,  -  skazal  Nikitin.  -  No
ser'eznogo povoda, kazhetsya, ne bylo. Pravda? A to ya tozhe vskipyachus'.  I  -
nikakogo tolku. Nervy u nas u oboih...
   On  slegka  pritronulsya  svoim  stakanchikom   k   zabytomu   Samsonovym
stakanchiku na tumbochke, mirolyubivo priglasil etim  zhestom  dopit'  kon'yak,
dogovoril:
   - Izvini, Platon, chto razbudil tebya. Mozhet, otlozhim  etot  razgovor  do
utra? Otkrovenno govorya, bylo mne kak-to ne  ochen'...  Vrode  otoshlo.  Vot
teper' usnu. Spasibo tebe...
   U  Samsonova  rasserzhenno  podtyanulis'  myasistye  shcheki,  i  on  kriknul
shepotom:
   - Poslushaj, Vadim, za kogo ty menya prinimaesh'? Za gromootvod? Za  Sancho
Pansu? Da ya prosto obyazan zlit'sya na tebya! Skazhi, radi chego ya poehal? Radi
chego otorvalsya  ot  raboty  -  s  kakoj  velikoj  radosti?  Bolee  glupogo
polozheniya ne pridumaesh'! Perevodchik pri  Nikitine?  Oruzhenosec?  Komissar?
Nemcy-to v etom uvereny! Kto ya pri tebe? - On kolyhnulsya v kresle,  iskosa
poglyadel da priemnik, pridushenno rasprostranyayushchij v komnate drob'  sinkop.
- A tut eshche prepodnosish' takie novosti - ocherteneesh'! Skazhu uzh tebe sovsem
otkrovenno na rodnom, otechestvennom, russkom... Da, na yazyke  rodnyh  osin
skazhu! Nemochka, znaesh' li, v  sorok  pyatom,  eta  milaya  gospozha  Gerbert,
syusyukan'e, i to i se - kamuflyazh gorohovyj! Ne veryu ya ih ulybkam, ni odnomu
slovu ih ne veryu! CHto-to oni tebya slishkom obvolakivayut,  kakie-to  zolotye
kletochki raskidyvayut! Ne zamechaesh'? Ne chuvstvuesh'?
   I opyat', kogda proiznes on eto i po privychke svoej plotno skrestil ruki
na grudi, Nikitin natolknulsya na neobychno yadovityj, vlazhnyj blesk v glazah
Samsonova, kak budto teper' nedostavalo  emu  voli  sbavit'  izlishnij  pyl
neudovol'stviya, - i kak-to stalo holodnovato, gor'ko,  pusto  Nikitinu  ot
etoj bessmyslennoj ataki zlosti protiv sebya...
   Raz mezhdu nimi bylo nechto  pohozhee,  neskol'ko  let  nazad.  Togda  oni
sideli v restorane "Praga" (byl letnij den')  i  govorili  razgoryachenno  o
voennom pokolenii, kotoroe, nesmotrya ni na  chto,  nakonec  probilo  bresh',
postepenno  zanyalo  vysotki  v  literature  -  iz  nikomu   ne   izvestnyh
lejtenantov vyshlo v starshie oficery, - i Samsonov, tol'ko utrom priehavshij
iz YAlty, gde, kak vsegda letom, trudno i uporno, vyzhimaya po polstranicy  v
den', rabotal nad povest'yu, i vse-taki zagorelyj, eshche bolee  potolstevshij,
vspotev i pobagrovev posle chetvertoj ryumki kon'yaka,  azartno  krichal,  chto
Nikitin tknulsya temechkom  v  Olimp,  shagnul  vverh,  vot-vot  shvatit  chin
polkovnika, a on, Samsonov, poka hodit v stroevyh  kapitanah,  no  projdet
mesyachishkov shest', a mozhet byt', i godik -  i  vse  polkovniki  i  generaly
pochuvstvuyut, chto ostalis' oni det'mi...
   "Net, chtoby nastoyashchee delat', Vadik, - govoril on, napiraya  zhivotom  na
stol, kachaya ego dyhaniem, - nado svinec v odnom meste imet' - po  strochke,
po abzaciku, po chetverti stranichki v  den'.  Net,  nadobno  dobrotnyj  dom
stroit', chtoby shchelki ne bylo, chtoby dveri  ne  skripeli,  chtob  igolku  ne
prosunut' v pazik kakoj-nibud'. YA skazhu o vojne vsyu pravdu i vsyu pravdu  o
nashem  pokolenii.  Vot  zakonchu  povest'  -  i  v  korotkih  shtanishkah  vy
okazhetes',   v   korotkih   shtanishkah!   ZHalko   mne   vas   stanet!   |h,
bukashechki-tarakashechki, boltat'sya budete, hvalenye prozaiki, gde-to tam pod
nogami! Tyu-tyu, gde vy tam? Vot za eto p'yu individual'no, chtob ty zapomnil!
- I, vypiv i bodnuv vozduh  vzmokshim  lbom,  vzglyanul  na  Nikitina  cherez
stekla ochkov, otodvinul v storonu ryumki, tarelki s zakuskami, uper v  kraj
stola lokot', poshevelil  pal'cami,  podobnymi  sosiskam,  tochno  oderzhimyj
shutlivoj p'yanoj yarost'yu. - A nu, Vadim, poprobuem, kto kogo,  m-m?  Mozhet,
polozhish', a? Poprobuj! Po Dzheku Londonu!"
   "Ty, po-moemu, oshalel, Platosha, posle solnechnoj YAlty, - skazal  Nikitin
i oglyanulsya na blizhnie stoliki. - Predstav', chto ty menya polozhil".
   "O, Vadik, davaj po-muzhski, ya milostynyu ne beru, - vozrazil Samsonov  i
zahvatil, potyanul ruku Nikitina, nasil'no ustanovil ee v  poziciyu.  -  Nu,
nachali, klassik!"
   "Ladno, ne krichi na vsyu Ivanovskuyu. Kladi, gerkules!"
   Ne poddavayas', Nikitin izo vseh sil soprotivlyalsya emu dolgo,  no  kist'
Samsonova, ogromnaya, neudobnaya dlya bor'by, potnaya,  stiskivala,  davila  s
bol'yu, s zheleznym naporom povorachivayushchegosya vorota, nizhe  i  nizhe  klonila
ego ruku k stolu - i on sdalsya v konce koncov, ochen' porazhennyj  v  moment
bor'by beshenoj i  neuklonnoj  nastojchivost'yu,  pochti  vrazhdebnym  vzglyadom
Samsonova, utrativshim vmig vyrazhenie netrezvoj shutki.
   "Vot takim obrazom proyasnilos', mozhem rasplachivat'sya, Vadim,  -  skazal
Samsonov, otpyhivayas'. - Plachu ya".
   Odnako Nikitin tozhe vynul bumazhnik i nashel nuzhnym otvetit'  legkovesnoj
chepuhoj,  skazal  chto-to  naschet  tajnyh  millionov  prozaika   Samsonova,
delayushchego  shirokie  zhesty,  no  tot  zaprotestoval   obidchivo   i   burno,
rasplatit'sya Nikitinu ne dal, vylozhil  den'gi  na  stol,  dobavil  bezumno
shchedrye chaevye ("I nashi gonorary ne v drovah najdeny, Vadimushka")  i  zatem
na stoyanke taksi prostilsya  s  Nikitinym  suho,  naspeh,  ostaviv  chuvstvo
nepriyatnoj ozadachennosti.
   Pozdnee oba ne vspominali o razgovore,  o  "dzhek-londonskoj"  bor'be  v
"Prage", oshchushchenie togo samolyubivogo vyzova zaglushilos', sterlos',  proshlo,
i bylo poetomu sejchas Nikitinu ne po  sebe  videt'  zdes',  ne  za  stolom
moskovskogo restorana, a v nemeckom otele, noch'yu, eto vovse  ne  k  sluchayu
obvinitel'no-edkoe, dazhe zloe vyrazhenie na lice Samsonova. "K chemu on eto,
bozhe moj? On osuzhdaet i preduprezhdaet menya? No pochemu tak razdrazhenno, kak
budto unizit' hochet za chto-to?"
   - Spasibo, i prosti, pozhalujsta, perebil tebe son, - skazal Nikitin,  i
vyshla izvinitel'naya fraza ego neskol'ko natyanutoj, poluiskrennej. - Zavtra
dogovorim.  Kak  zhit'  dal'she.  Kazhetsya,  pora  prinyat'  pod  kon'yak  tvoyu
spasitel'nuyu tabletku - i gud baj. Esli prosnesh'sya ran'she -  budi,  stuchi,
zvoni. Spokojnoj nochi, Platosha.
   - Nadeyus', ty ponimaesh' vse?  -  sprosil  Samsonov  tonom  podcherknutoj
dosady, ustavyas' na priemnik vypuklymi, nabuhshimi  glazami.  -  YA  govoril
sovershenno ser'ezno...
   - Ponyal absolyutno. Do detalej. YA tebe blagodaren, Platon. Blagodaryu  za
umnyj sovet.
   - V takom sluchae  nemedlenno  lozhis'  i  vyspis'  kak  sleduet.  Zavtra
obsudim vse do konca. YA vstayu rano - razbuzhu.
   - Spokojnoj nochi, Platon. Dop'em kon'yak pod tabletku?
   - Oj li! Ne fal'shiv', Vadim! Mne sejchas ne ochen' nravyatsya, prosti menya,
tvoi neiskrennie potugi na paradoksy. Bud' zdorov, po evropejskomu vremeni
ya podymu tebya v sem'! - vygovoril Samsonov  uzhe  vozle  poroga  i,  shumno,
neuspokoenno sapnuv nosom, vyshel iz nomera.
   Stuknula zashchelka zamka. I Nikitin, ostavshis' odin, zaper dver', posidel
v kresle, zaranee muchayas'  bessiliem,  zatyazhnym  odinochestvom  bessonnicy,
posle vzyal tabletku dimedrola, ostavlennuyu Samsonovym na  tumbochke,  zapil
ee kon'yakom i stal razdevat'sya, dumaya tomitel'no:
   "CHto zh,  razgovora,  v  sushchnosti,  ne  poluchilos'  -  oba  my  ostalis'
nedovol'ny soboj i drug drugom. YA hotel inogo razgovora. No, kazhetsya, on i
lyubit, i revnuet menya, i ne mozhet cherez chto-to perestupit'. Kak glupo vse,
kak eto idiotski nepriyatno! Vyspat'sya by, zabyt' etot  razgovor  k  chertu,
vstat' svezhim, spokojnym, utrom uvidet' gospozhu Gerbert  -  i  vse  stanet
yasnee. |mma, |mma? Net, nikak  ne  rasschityval.  Nikogda  ne  predpolagal!
Voistinu neispovedimy puti i mir tesen?.. Neuzheli  gospozha  Gerbert  -  ta
samaya |mma? CHto zhe eto so mnoj?.."
   On razdelsya, zakuril sigaretu i pered tem, kak lech', v  pizhame,  bosoj,
podoshel po teplomu sinteticheskomu kovru k priemniku, iz kotorogo zvuchala v
polut'me, vytekala nazojlivoj strujkoj muzyka, poiskal knopku  vyklyuchatelya
- i tut  gromkij,  nepreryvnyj  stuk  v  dver'  zastavil  ego  obernut'sya,
kriknut':
   - Kto tam? Ty, Platon? CHto sluchilos'?
   - YA, otkroj!
   On, nemnogo udivlennyj, otper dver' - neuklyuzhe  zacepivshis'  plechom  za
kosyak, vz容roshennoj glyboj vvalilsya Samsonov i, hlopaya tapochkami po  golym
pyatkam, zahodil suetlivo po  nomeru,  proyavlyaya  nesorazmernuyu  dlya  svoego
krupnogo tela podvizhnost'; on, vidimo, vozvrashchalsya begom i eshche  zadyhalsya,
govorya nastigayushchim kakuyu-to mysl' golosom:
   - Vot chto ya vspomnil,  Vadim,  vot  chto;  tot  nemec,  etot  zhurnalist,
glavnyj redaktor izdatel'stva, kak ego... Dicman,  Dicman...  Pomnish',  on
zadal tebe vopros, budto vstrechal, videl tebya v Berline, v sorok  pyatom...
Ty vopros etot pomnish'? Kogda zashla rech' o vojne... Ty pomnish' vse yasno?
   - Da, pomnyu.
   - I togda on eshche sprosil menya, gde ya voeval. I  povtoril  chto-to  takoe
neponyatnoe, nesuraznoe  naschet  tebya.  Ty  horosho  zapomnil  tot  strannyj
razgovor? S kakimi-to  vse  bylo  namekami,  s  kakimi-to  pereglyadkami  s
gospozhoj  Gerbert!  Potom  on  ushel...  etot  podozritel'nyj   seksual'nyj
filosof, kotoryj eshche  chekovoj  knizhechkoj  pered  toboj  potryasal!  Zmeinaya
ulybochka, pal'cy kak chervyaki, nyuhaet  sigarety...  CHto  zhe  za  nameki  on
delal, Vadim? Zachem? Kakuyu cel' presledoval? Ty  pomnish',  kak  on  podvel
razgovor k tomu, chto ty ne sposoben ubit' nemca? |to byl kakoj-to l'stivyj
kompliment!..
   - Mne? Ne skazal by. Ne pomnyu.
   - CHto - "ne skazal by"? CHto - "ne pomnish'"?
   Nikitin prisel na krovat', polistal "SHtern", brosil ego na podushku.
   - Delo v tom, Platon, chto gospodin Dicman  v  vojnu  ne  vstrechalsya  so
mnoj, etogo ya ne pomnyu. No v sorok pyatom ya vstrechalsya s  drugim  nemcem  -
ego zvali Kurt. On byl rodnym bratom gospozhi  Gerbert.  Perepugannyj  vsem
soldatik, mal'chishka soplivyj.  Rasskazyvat'  vse  -  dlinno.  Konechno,  ne
isklyucheno, chto Dicman mozhet chto-to znat' ot gospozhi Gerbert. Dopustimo.  V
sorok pyatom sud'ba Kurta v kakoj-to stepeni zavisela ot odnogo lejtenanta,
moego druga, i menya. Kurta vzyali v  plen  uzhe  posle  Berlina.  A  voobshche,
Platosha, ne pridaesh' li ty vsemu preuvelichennoe znachenie?
   Samsonov vozbuzhdenno hodil iz konca v konec  nomera  i,  pohozhe,  ploho
vidya bez ochkov, natykalsya kolenyami na kresla, na podstavku dlya  chemodanov,
na nizen'kij zhurnal'nyj  stolik;  potom  on  stal  vozle  krovati,  i  ego
ovlazhnennye, chudilos', zamuchennye glaza budto vprygnuli v zrachki Nikitinu.
   - Mnogo ya videl naivnyakov, Vadim, no takih, kak ty, - net! Pojmi zhe  ty
nakonec, legkomyslennyj chelovek, chto my popadaem s toboj, chto  nazyvaetsya,
v polozhenie dvuh slepyh, igrayushchih v pryatki v krapive!  Pojmi  zhe  nakonec,
chto ty ne v Rossii i zdes' mozhet proizojti vse, chto im ugodno, kak  v  tom
kabachke, i pozhalovat'sya budet nekomu! Zdes', v Gamburge, konsul'stva  dazhe
net! Boyus', kogda my svoej shkuroj polnost'yu pojmem, chto hotyat etot  Dicman
vmeste s tvoej miloj gospozhoj Gerbert, pozdno budet!..
   - Da ty chto, dorogoj Platon? - ne vyderzhal Nikitin.  -  V  kakie  debri
tebya chert pones? Ej-bogu, nadoeli  sploshnye  vosklicatel'nye  znaki.  Tvoi
podozreniya imeyut kakie-to dokazatel'stva? O chem ty? Ili  prosto  shleya  pod
hvost popala?
   "Pochemu u nego stali takie zamuchennye glaza? - podumal on, zamolchav.  -
Glaza drevnerusskoj ikony, skorbyashchej po povodu nashej obshchej  gibeli...  Vot
sejchas chto-to v nem izmenilos'. Neuzheli on ubezhden v tom, chto govorit, ili
za ego slovami skryvaetsya nechto drugoe - revnost' ko  mne,  kak  togda,  v
"Prage"? Voistinu neispovedimy  puti...  On  sozdaet  mnenie  o  lyudyah  po
pervomu vzglyadu, i, v sushchnosti, emu  i  legche  i  trudnee,  chem  mne.  Emu
trudnee potomu, chto on logichen i sposoben besposhchadno vynesti  prigovor.  V
tom chisle i mne. CHto zh, opyat', opyat' paradoksy?"
   A Samsonov dvumya rukami ter shchekastoe lico  i  govoril  tverdym  golosom
najdennoj ubezhdennosti:
   - SHleya? Esli shleej ty nazyvaesh' razumnyj vyvod, pust' budet tak, Vadim!
A vyvod vot kakoj - kak  mozhno  skoree  uehat'  otsyuda.  |to  edinstvennoe
razumnoe reshenie. Kak mozhno skoree! Esli ugodno - zavtra utrom  ili  dnem.
Zakazat' bilety - i v Moskvu. Prichinu mozhno pridumat' lyubuyu: stenokardiya u
tebya ili u menya, sluchilos' obostrenie, peremena klimata, chto-nibud' v etom
rode. Uezzhat', nemedlenno uezzhat', poka  ne  pozdno.  |t-to  uzh  absolyutno
yasno. Inache uvyaznem chetyr'mya lapkami, kak muhi v mede!
   - CHto zhe, Platon, - skazal s usmeshkoj Nikitin, - ili  ty  ne  doveryaesh'
mne, ili hochesh' byt' svyatee papy rimskogo? CHto tebe v  golovu  udarilo?  O
chem hlopochesh'? CHto suetish'sya? CHert znaet  chto!  Pri  tvoej  komplekcii  ty
dolzhen byt' spokoen, uyuten, mnogo est',  mnogo  pit',  ulybat'sya,  priyatno
ostrit', vklyuchat' svoe obayanie. A ty napominaesh' byka!
   -  Poslushaj  eshche  raz,  -  progovoril  s  nepreklonnoj   nastojchivost'yu
Samsonov, propuskaya slova Nikitina mimo ushej, i,  vystaviv  pal'cy,  nachal
zagibat' ih. - Pervoe, nam nado otsyuda  nemedlya  uehat',  a  dlya  etogo  -
predvaritel'no ob座asnit' prichinu ot容zda. No eto pustyaki, detali.  Vtoroe,
ya bespokoyus' ne o sebe, a o tebe. Tret'e, ty voobrazhaesh',  chto  nahodish'sya
ne v Gamburge, a v Kaluge, chto stoit pozvonit' v rajkom idi v miliciyu -  i
vse uladitsya! Tak? Ili...
   - My sejchas possorimsya, Platon! Vse tvoi  raschudesnye  domysly  -  malo
imeyut osnovanij, ni v kakie dveri ne lezut! Zavtra my nikuda ne uedem. |to
bessmyslenno. Ne brosajsya v paniku ran'she vremeni. Da chto, sobstvenno,  ty
voobrazil? Menya oputayut zdes' gospoda dicmany i siloj ostavyat  v  Zapadnoj
Germanii? Zachem? Smysl kakoj? Kto ya - fizik,  znayushchij  sekrety  vodorodnoj
bomby? Glava konstruktorskogo byuro? Komu ya tut nuzhen?
   - Znachit, uedu ya odin, - vygovoril cherez odyshku Samsonov  i  samolyubivo
suzil veki, ulybnulsya. - Da, odin, - povtoril on zlo. - Ty etogo hochesh'?
   Nikitin leg na postel' poverh odeyala, zalozhiv ruki pod zatylok, skazal:
   - Nu chto zh, uezzhaj. Ty menya  dejstvitel'no  dolgo  preduprezhdal.  -  On
skazal eto, ispytyvaya otvrashchenie  k  samomu  sebe  ottogo,  chto  ne  sumel
pritushit' razgovor, perejti na vsegda spasitel'nuyu ironiyu, i  pribavil:  -
Vo imya chego my ssorimsya, Platon? Stoilo li dlya etogo ehat' za granicu?
   - Perestan'! Esli by ya  tebya,  idealista  neschastnogo,  ne  lyubil,  mne
nachhat' bylo by!.. Net, bez tebya ya nikuda ne uedu, predavat' druzej ya  eshche
ne nauchilsya! Eshche net!  -  vykriknul  Samsonov  povyshennym  golosom.  -  No
zapomni, chto ya tebya, kak podozritel'nyj idiot,  preduprezhdal!  I  vyskazal
vse! Esli ty ne ochnesh'sya - propadesh'! Vstryahnis', Vadim, vstan' nozhkami na
zemlyu! Ostanovi golovokruzhenie, a to zavtra pozdno budet, zapomni eto!
   - Platon, ya hochu spat'. Tabletku ya uzhe prinyal.
   - A ya tebe, sub容ktivnomu idealistu,  povtoryayu,  povtoryayu,  -  ostanovi
golovokruzhenie, drug moj!..
   - Platon, ya hochu spat'. Dimedrol ya uzhe prinyal.
   On ne videl, kak vyshel Samsonov, no slyshal, kak  lyazgnul  zamok  dveri,
potom kak priglushenno hlopnula dver'  v  koridore  otelya,  gde  nachinalas'
nochnaya pustynya, slabo osveshchennaya tusklymi bra, s pryamoj polosoj  belovatoj
dorozhki, uhodyashchej vdol' seryh  sten  v  sumrachnuyu  prizrachnost',  s  etimi
slovno navechno ot容dinennymi ot lyudej,  bezzhiznennymi  verenicami  tufel',
poparno vystavlennyh za kazhdym porogom, - ni  dvizheniya  ne  bylo  tam,  ni
golosa vo vsem otele.
   A zdes', v  dushnom  teple  nomera,  pahnushchego  sladkovatoj  sintetikoj,
potreskivalo elektricheskoe otoplenie, izredka nabegal, pozvanival dozhd' po
steklam,  i  chut'  vnyatnyj,   hriplovatyj   golos   pevca,   perehvachennyj
iskusstvennoj  strast'yu,  rechitativom  tek  iz  nevyklyuchennogo  priemnika,
ubezhdal nekuyu malen'kuyu Madlen ostanovit' mashinu, sest' k nemu na koleni i
rasstegnut' pugovichki  plat'ya,  -  zdes'  byla  kem-to  prodlennaya  zhizn',
neprivychnaya, chuzhaya, neizvestnaya, i, zakryvaya glaza, Nikitin podumal:
   "Pochemu vse zhe mne tak ne po sebe?  Esli  by  vstat',  pozvonit'  |mme,
pojti vmeste shatat'sya po nochnomu Gamburgu, pod dozhdem, do utra govorit'  s
nej. No o chem? CHto eto  reshit?  Ili  uehat',  zavtra  uehat'?  Samsonov  v
panike, on ispugan vsem  etim.  On  slishkom  mnogo  uznal  -  i  ne  sumel
perevarit'. CHem zhe eto dolzhno konchit'sya?.."





   - Vam nravitsya v Zapadnoj Germanii, gospodin Nikitin? O, net, ya ne  tak
postavil vopros. Vy ne razocharovalis' v nas, zapadnyh nemcah?
   - Vy hotite uslyshat' pryamoj i kategoricheskij otvet? Esli by  ya  otvetil
"da", to obmanul by  sebya,  esli  by  otvetil  "net",  to  obidel  by  vas
pospeshnost'yu, gospodin Dicman. Bez predvzyatostej podpisyvayus' pod  slovami
odnogo  umnogo  nemca,  kotorye  zvuchat  priblizitel'no  tak:  "Gorech'   i
nedoverie strany k  strane  otravlyayut  izranennoe  telo  Evropy".  Neploho
skazano, pravda?
   - Citata? Kto avtor? Tomas Mann? Remark?
   - Stefan Cvejg, horoshij nemeckij pisatel'.
   - K sozhaleniyu, Cvejg tak staromoden i tak davno umer, chto uzhe malo  kto
pomnit o nem.
   - Naprasno. On umer v sorok vtorom, godu, a sorokovye gody -  blizhajshaya
istoriya Germanii.
   - Zapadnaya Germaniya daleko ushla ot sorokovyh godov. U nas  govoryat:  my
proigrali  vojnu  politicheskuyu,  a  vyigrali  vojnu   ekonomicheskuyu.   Vam
interesno znat', kak sluchilas' eta paradoksal'naya pobeda? Posle  porazheniya
rejha  soyuzniki  stali  demontirovat'  nemeckie  zavody  i  po  reparaciyam
vyvozit'  iz  promyshlennyh  centrov  oborudovanie,  no  eto  byli  starye,
gospodin Nikitin, dovoennye stanki. V period  "zheleznogo  zanavesa"  mezhdu
Zapadom  i  Vostokom  Amerika  nachala  vkladyvat'  milliony   dollarov   v
razrushennuyu  germanskuyu  promyshlennost',  ochen'  shiroko  otkryla  zapadnym
nemcam kredity, vvezla sovremennoe oborudovanie. I takim obrazom v techenie
korotkogo vremeni obnovila osnovnoj kapital, vyrazhayas' po Marksu. Ved'  vy
marksist... I nastupil bum, chto znachit - obilie vseh  tovarov,  stabil'naya
marka,  rascvet  ekonomiki...  Strashnye  sorokovye   gody   davno   zabyty
obyvatelem, on zhivet v novom izmerenii, on syt i ne pomnit pro kartochki  i
erzacy. Vy videli magaziny Gamburga?
   - Da, prekrasnye magaziny, sudya po vitrinam.
   - Gospodin Nikitin, ya budu otkrovenen, ya raskroyu pered  vami  karty  vo
imya istiny. Zapadnaya Germaniya posle vojny  uzhe  kak  svin'ya  zazhralas',  i
mozgi ee vse bol'she zaplyvayut zhirom. Obyvateli zhivut v odurmanivayushchem mire
tovarov i prevrashchayutsya v bezdushnye mashiny potrebleniya. Razreshite  vzyat'  u
vas odnu sigaretu? YA brosil kurit',  no  do  sih  por  mne  priyaten  zapah
tabaka.
   - Pozhalujsta.
   - Blagodaryu vas. YA s udovol'stviem ponyuhayu sigaretu. Itak, delo v  tom,
gospodin Nikitin, chto sovremennye zapadnye nemcy slishkom  mnogo  dumayut  o
novyh modelyah "mersedesa", o holodil'nikah i uyutnyh zagorodnyh domikah,  i
u srednego nemca ischezaet ili  uzhe  net  ni  vysokoj  duhovnoj  zhizni,  ni
duhovnoj very... Pragmatizm podchinyaet vse.  Istoki  i  model'  -  Amerika.
Boyus', gospodin Nikitin, chto  cherez  neskol'ko  let  Sovetskij  Soyuz  tozhe
zazhretsya,  i  u  vas  tozhe  ischeznet  duhovnaya  zhizn':  mashina,  kvartira,
zagorodnyj kottedzh,  holodil'nik  stanut  bogami,  kak  na  Zapade.  I  vy
postepenno zabudete sorokovye gody, vojnu, stradaniya...
   - Vryad li. Hotya znayu, chto nas tozhe zhdet ispytanie mirom veshchej.
   - I ispytanie veroj.
   - CHto vy nazyvaete veroj, gospodin Dicman?
   - Vasha vera - kommunisticheskij optimizm. Vy praktiki, vy materialisty i
idealisty odnovremenno, vy eshche hotite govorit' o cheloveke, o nekih idealah
i smysle zhizni, hotya ispoveduete drevnie dogmy. A na  poslevoennom  Zapade
etoj very v  idealy  net,  vse  izverilis'  v  evangelicheskom  dobre  i  v
cheloveke, starye bogi-dobrodeteli umerli, ih net, i net,  k  primeru,  uzhe
ponyatiya  prezhnej  sem'i,  lyubvi,  braka.  Na  chem,   po-vashemu,   derzhitsya
sovremennyj mir?
   - Na ozhidanii i nadezhde, kak ya predstavlyayu.
   - O, ponimayu! Russkie mechtayut  derzhat'sya  na  dvuh  kitah  -  vseobshchego
ravenstva i ozhidaniya stereotipnyh, ravnyh blag dlya kazhdogo, v to vremya kak
zapadnyj mir  prodolzhaet  derzhat'sya  na  treh  kitah  -  sporte,  sekse  i
televizore. I est' eshche odin merzkij kitenok - politika. Hochu zametit', chto
etot kitenok plavaet i na Vostoke.
   - Tol'ko dva utochneniya, gospodin Dicman. Vo-pervyh, bez  etogo  kitenka
nevozmozhno  bylo  sushchestvovat'  ni  odnomu  istoricheski   izvestnomu   nam
obshchestvu;  vo-vtoryh,  ne   vseobshchee   kostyumnoe   ravenstvo   bezymyannyh,
odinakovyh  peschinok,  a  -  ya  govoryu  propisnye  istiny  -  ravenstvo  v
raspredelenii material'nyh blag. Dumayu, chto posredstvennost',  sposobnost'
i talant vsegda budut otlichat'sya drug ot druga, esli govorit'  o  nauke  i
iskusstve.
   -  Vy,  razumeetsya,  protiv  odinakovyh  peschinok?..   No   bol'shinstvo
chelovechestva - anonimnye murav'i, gospodin Nikitin.
   - |to unylyj tezis, gospodin Dicman, po-moemu. YA za  to,  chtoby  kazhdyj
proshel cherez obryad kreshcheniya i imel svoe, sobstvennoe imya. V konce  koncov,
etot obryad mozhno nazvat' samosoznaniem.
   - Vy romantik, chto nezametno po vashim knigam. Ne soglasites' li vy, chto
bol'shinstvo lyudej ne znayut, chego oni hotyat. Bifshteksy? Mashiny? Televizory?
V etom istina? V etom konechnaya cel'? Net, lyudi sami dlya sebya -  inkognito.
Kak sdelat', chtoby oni poverili v samih sebya? Revolyuciya?  Vy,  nesomnenno,
stoite na etoj marksistskoj tochke zreniya... Revolyuciya? Klassovaya bor'ba? V
chem ee poslednyaya sut'? Opyat' cel' - holodil'niki dlya vseh.
   -  Revolyuciya  -   eto   otricanie   beznravstvennosti   i   utverzhdenie
nravstvennosti, to est' vera v cheloveka i bor'ba, i, konechno, sovest', kak
rukovodstvo k dejstviyu. A vy sami skazali, chto very i  idealov  na  Zapade
net. YA dumayu, chto vera - eto emocional'noe otnoshenie k nadezhde  i  istine.
Esli ee net, vyhoda ne vizhu...
   - Poka vyhoda net, gospodin Nikitin... za isklyucheniem odnogo palliativa
- soedinit' hristianstvo s marksizmom.  YA  neveruyushchij  i  v  ochistitel'nyh
messij ne veryu. YA  veryu  tol'ko  v  etot  strannyj  simbioz  -  vyhod  dlya
bol'shinstva anonimnyh obyvatelej. Pust' hot' vo chto-to veryat.
   - Vy v etom ubezhdeny? Kak zhe eto sdelat'? Soedinit' nesoedinimoe?  Ved'
Iisus Hristos svoej propoved'yu bezdejstviya, kak davno izvestno,  razrushaet
chelovecheskuyu energiyu...
   - |nergiyu? |nergiyu? Vy ne dogovorili frazu: poetomu ego i raspyali... Vy
hoteli eto skazat', gospodin Nikitin?
   - Net, dumayu, ego raspyali potomu, chto nadeyalis' - pridet vtoroj messiya,
kotoryj udovletvorit isklyuchitel'no vseh. No takogo ne byvaet.
   - U vas v strane ne zapreshcheno govorit' takim obrazom?
   - Kak vidite,  ya  govoryu.  No...  prostite,  neponyatna  prichina  vashego
nedoumeniya. Pochemu, sobstvenno, v vashej strane eto dolzhno byt' zapreshcheno?
   - YA udivlyayus' potomu, chto u vas mnogo let  byl  kul't  lichnosti.  Iisus
Hristos - tozhe kul't lichnosti. Kak i kul't Stalina. On tozhe u vas byl  kak
by synom bozh'im. Vy molilis' na nego.
   - Poslushajte, gospodin Dicman, pozvol'te mne, nakonec, zadat' vam ochen'
otkrovennyj i, mozhet byt',  grubovatyj  vopros.  YA  dolgo  slushal  vas,  i
razreshite vse-taki vas perebit'.
   - Konechno, gospodin Samsonov! Vy dejstvitel'no dolgo  molchali,  i  ya  s
udovol'stviem gotov otvetit' na lyuboj vash vopros.
   - Ne uveren, chto moj vopros dostavit vam udovol'stvie, gospodin Dicman.
I vse-taki, kakoe vam, otkrovenno govorya, delo do nashego kul'ta  lichnosti?
Imenno vam? I zapadnym nemcam?
   - YA ne hochu vmeshivat'sya v vashi  dela,  odnako  vy,  gospodin  Samsonov,
nahodites' v zapadnoj strane, gde dostatochno gryazi i porokov,  no  gde  vy
mozhete delat' i govorit' vse, chto  hotite,  -  do  opredelennyh  predelov,
razumeetsya. Vy ne otricaete nashi  otnositel'nye  svobody?  YA  podcherkivayu:
otnositel'nye...
   - Hm! Paradoks! Togda pochemu u  vas  travili  kommunistov  i  zapreshchali
kompartiyu?
   - |to odna iz glupostej, kotoraya vozmushchala i  menya.  Ni  kommunizm,  ni
nacizm  ne  ugrozhayut  Zapadnoj  Germanii.  Dlya  nemcev  dostatochno  odnogo
kommunizma - v Vostochnoj Germanii. |to vizitnaya kartochka sosedej, i ona ne
vsem nravitsya.
   - CHem zhe ona vam ne nravitsya? Tem, chto tam drugaya sistema, kotoraya  vam
ne nravitsya?
   - Tem, chto my zhivem v nekotorom smysle luchshe, chem vostochnye nemcy.
   - A ne vozmozhno li, chto oni rano ili pozdno budut zhit' vo vseh  smyslah
luchshe vas? CHto vy skazhete v takom sluchae?
   - Sejchas lyudi zhivut  odnim  dnem,  gospodin  Samsonov.  Odnako  ya  hochu
sprosit'  gospodina  Nikitina.  Vy  tozhe  otricaete,  chto   nahodites'   v
demokraticheskoj strane?
   - Vy tol'ko chto sami vyskazali somnenie  otnositel'no  svobod  v  vashej
strane. Vmeste s vami somnevayus' i ya. CHto zhe kasaetsya prezhnego voprosa, to
bolee dvuh desyatkov let nazad izvestnyj vam man'yak iz Myunhena nazyval sebya
vtorym Iisusom Hristom, messiej, spasitelem  chelovechestva.  Ot  slavyanskoj
zarazy i kommunizma. I pyat'desyat shest' millionov pogiblo v Evrope i  Azii.
I slavyan, i ne slavyan.
   - Ne tak bystro, gospodin Nikitin, mne, prostite, meshaet vash akcent,  ya
ponyal, no ne pojmal tonkosti vashej frazy. Namekaete na nacizm? Na kompleks
viny nemcev pered chelovechestvom?
   - Nikakoj tonkosti zdes' net. I nikakih namekov. YA skazal, chto  veru  v
spasenie chelovechestva i dobro mozhno  ponimat'  po-raznomu:  brat'  zlu  na
vooruzhenie dobro i dobru - na vooruzhenie zlo. |to prekrasno  znali  eshche  v
Drevnem Rime.
   - O da, o da! Takaya tonkaya rvushchayasya gran' lezhit mezhdu dobrom i zlom,  v
svoem rode siamskie bliznecy, soedinyayushchiesya krovenosnye sosudy, ne tak li?
I eto naibolee interesnaya storona vnutrennego mira sovremennogo  cheloveka,
zybkost' granicy, - eto vash Dostoevskij,  samoe  glavnoe  v  ego  romanah,
kotorye pol'zuyutsya na Zapade bol'shoj populyarnost'yu. Vy ob etom znaete?
   - CHush'!
   - CHto, prostite?
   -  Vinovat,  ya  skazal  po-russki:  "chush'"...  |to,  myagko   vyrazhayas',
po-nemecki - "netochno", esli govorit' o Dostoevskom.
   - Pochemu?
   - Po-moemu, glavnoe v Dostoevskom - poisk istiny  v  cheloveke  i  poisk
boga v mire i v sebe. Dlya yasnosti bogom budem schitat' - dobro i prozrenie.
Vy ne ustali, gospodin Dicman, ot nashego slishkom  umstvennogo  spora?  Tem
bolee ya ochen' ploho govoryu po-nemecki i, vidimo,  utomil  vas.  A  oba  my
utomili zal. Mozhet byt', pogovorim o chem-nibud' bolee  konkretnom?  Vy  ne
nahodite?
   - Sovsem net, gospodin Nikitin... Nash razgovor - eto skoree ne  spor...
a otkrovennyj dialog mezhdu Vostokom i Zapadom na glazah  auditorii,  mezhdu
vostochnym pisatelem i zapadnym  zhurnalistom,  i,  kstati,  po  vnimaniyu  i
tishine v auditorii ya vizhu, chto u nas s vami  est'  tochki  soprikosnoveniya,
kak eto ni stranno. U menya sozdaetsya vpechatlenie, chto vy polemist i ne raz
vstrechalis' s zapadnymi pisatelyami. Ob odnoj diskussii v Parizhe  ya  chital,
vy tam vystupali o socialisticheskom realizme, o smyslovom iskusstve. YA  ne
oshibayus'?
   - S teh por kak moimi romanami  i  moej  personoj  zainteresovalis'  na
Zapade, menya stali  priglashat'  na  mezhdunarodnye  diskussii.  I  ya  lyublyu
sporit', kak vsyakij pisatel', i hochu  chto-to  ponyat'  -  hotya  by  poziciyu
svoego opponenta. Prosto istina, gospodin  Dicman,  -  chereschur  ser'eznaya
veshch'. Esli u vas bolit golova, vy zhe ne  stanete  prinimat'  lekarstvo  ot
rasstrojstva zheludka. Esli  vy  lyubite  zhenshchinu,  vy  ne  budete  obnimat'
fonarnyj stolb i celovat' ego. CHto by vy ni utverzhdali, sushchestvuet v  mire
absolyut.
   - Prekrasno skazano, gospodin Nikitin! Tem ne menee ya ne  soglashayus'  s
vami. V ponyatie "lyubov'" sovremennyj chelovek vkladyvaet sovershenno drugoj,
individual'nyj  smysl,  chem  vkladyval  chelovek  devyatnadcatogo  veka  ili
chelovek dovoennogo vremeni. Zdes' vy zabluzhdaetes', vy imeete v vidu  odno
pozitivnoe nachalo, kak ob容dinenie, no - net i net! - lyubov'  sovremennogo
cheloveka eto i raz容dinenie polov. Nikto ne znaet, v chem lyubov'  istinnaya.
Lyubov' - vsegda al'ternativa.
   - |to kak zhe?  Primitivno  govorya,  nu...  element  fizicheskij,  vpolne
ponyatnaya istina: lyubov' muzhchiny k zhenshchine, i naoborot. Esli zhe govorit'  o
prirodnoj fizicheskoj lyubvi, to kakuyu raz容dinennost' i kakuyu  al'ternativu
polov vy imeete v vidu?
   - Gospodin Nikitin, vy ser'eznyj chelovek i postarajtes' menya ponyat'  ne
s tochki zreniya socialisticheskoj, a s tochki zreniya zapadnoj morali.  Lyubov'
v sovremennom mire lishena lozhnyh predrassudkov, i  svobodnoj  civilizaciej
oprokinuty lozhnye signaly "stop", eti, pozhaluj, arhaichnye zaprety, kotorye
skovyvali svobodu chelovecheskih chuvstv mezhdu nim i eyu, ili... mezhdu  nim  i
nim, ili eyu i eyu... Kazhdyj svoboden v vybore partnera.
   - Ploho ponimayu. Vy govorite o gomoseksualizme, chto li?  Ob  izvrashchenii
lyubvi? Tak ya ved' realist, ya  poklonyayus'  istine.  I  ya  terpet'  ne  mogu
iskazhennyj mir v krivom zerkale komnaty smeha gde-nibud' v Luna-parke.
   - Ne smejtes', gospodin Nikitin. Nikto ne znaet, chto v lyubvi izvrashchenie
i chto ne izvrashchenie, kazhdyj predpochitaet prislushivat'sya  k  golosu  svoego
serdca. Bol'she vsego izvrashchenij byvaet  v  politike,  uzhasnyh  izvrashchenij,
kotorye ubivayut svobodu cheloveka.
   - U vas, konechno, est' zhena, deti, gospodin Dicman.
   - K schast'yu, ya ne zhenat.
   - ZHal'. Togda ya ne smogu privesti neskromnyj primer, kotoryj vertitsya u
menya v golove.
   - Gospodin Nikitin! Vy nichem ne udivite nas, nikakim primerom, my zhivem
v epohu seksual'nogo vzryva, kogda sorvany  vse  pokrovy  s  chelovecheskogo
tela i sushchestvuet polnaya svoboda vybora dlya zadavlennyh prezhde kompleksov.
   - Da, ya imel udovol'stvie videt' vzryv kompleksov na ekrane i na  scene
v nekotoryh gorodah mira i u vas.
   - O, prekrasno! I eto bylo vam interesno, kak realistu?
   - Dumayu, realisty ne dolzhny zakryvat' glaza na to, chto est'. Znat' nado
vse. Tem bolee chto u nas v Rossii,  slava  bogu,  ne  pokazyvayut  anomalii
lyubvi so sceny.
   - Moment, gospodin Nikitin. U russkih net podavlennyh kompleksov i, kak
vy skazali, anomalij lyubvi? Vy utverzhdaete? Vy v etom uvereny?
   - Net, ne utverzhdayu. I eto delo kliniki. No  ya  ne  to  hotel  skazat',
gospodin Dicman,  i  pust'  prostyat  menya  zhenshchiny,  sidyashchie  v  zale,  za
vynuzhdennyj argument... Predstav'te svoyu nesushchestvuyushchuyu doch',  prekrasnoe,
yunoe sushchestvo, kotoroe mozhet v prostoj  i  tajnoj,  kak  vselennaya,  lyubvi
prinesti miru ne menee  prekrasnoe  sushchestvo,  odnako  sklonna  lyubit'  ne
parnya, a devushku, - vy zakryli by glaza na etu neestestvennost',  spokojno
govorili by o svobode vybora?
   - Lichno ya ne skazal by ej ni slova. Pust' postupaet tak, kak hochet.  Ne
ya, a ona vybiraet predmet lyubvi.
   - Ne est' li eto antiistina, nasilie nad prirodoj i istinoj?
   - Niskol'ko. V etom ya vizhu svobodnoe  proyavlenie  individual'nogo  "ya",
svobodu lichnosti.
   - Togda u menya net dokazatel'stv. Problema ischerpana.
   - YA vmeshayus', gospoda muzhchiny,  s  razresheniya  predsedatelya!  |to  nado
skazat'!
   - Radi boga, gospozha Tittel', pozhalujsta, odin vash golos -  naslazhdenie
dlya vseh!
   - Pet' ya ne sobirayus'... A vot v lyubvi vse reshaet delo vkusa i  nelepyh
naklonnostej, tak ya dumayu. ZHenshchina, bessporno, nezhnee,  no  ya  predpochitayu
neotesannogo  muzhchinu  so  vsemi  ego  merzkimi  nedostatkami.  YA   chitala
Mopassana. U nego est' horoshaya fraza: da  zdravstvuet  malen'kaya  raznica!
Vot chto ya vam skazhu. I za francuzskogo pisatelya ne namerena krasnet'.
   - Glubokouvazhaemaya, prelestnaya gospozha Tittel', blagodaryu za repliku  s
mesta i zamechu: imenno vas bogotvoryat, v vas odinakovo vlyubleny i  muzhchiny
i zhenshchiny, potomu chto talant prinadlezhit vsem! Uvazhaemye damy  i  gospoda!
Nam sleduet poblagodarit' prekrasnuyu gospozhu Tittel', kotoraya prisutstvuet
na nashem dispute. Vashi  aplodismenty  i  smeh  udovol'stviya  ya  ponimayu  i
prisoedinyayus' k nim...  Tak  vy  zakonchili,  gospodin  Nikitin,  tem,  chto
ischerpyvaete problemu otsutstviem dokazatel'stv, i ya pochuvstvoval v otvete
kakuyu-to hmuruyu ironiyu, ne tak li?
   - Ne oshiblis'. YA hotel skazat', chto, veroyatno, my slishkom vtorgaemsya  v
intimnuyu oblast', kotoraya ne trebuet takogo shirokogo obsuzhdeniya.
   - I zdes' vy gluboko zabluzhdaetes'! |ti voprosy shiroko diskutiruyutsya  u
nas i v pechati i po televizoru, v tom chisle i zakon ob otmene  zapreta  na
pornografiyu. Ne tak  li,  gospodin  Veber?  Prostite,  gospoda,  teper'  ya
obrashchayus' v zal. Ne tak li, gospodin Veber?
   - Ot vashih umnyh problem  perevorachivayutsya  mozgi...  Kogda  sobirayutsya
intelligenty, nachinaetsya bol'shaya kasha. I vse voprosy upirayutsya v seks.
   - Vasha shutka odobrena aplodismentami, gospodin Veber... Tak ili  inache,
ya sklonen eshche raz vozrazit' gospodinu Nikitinu. Esli by ya  zapretil  svoej
docheri, kotoroj u menya net, lyubit' togo, kogo ona vybrala,  to,  vozmozhno,
podchinivshis' mne, ona skazala by cherez neskol'ko let: "Otec, ya  neschastna,
ty lishil menya lyubvi!"
   - Kakaya porazitel'naya logika! I vy - za takuyu svobodu vybora? Tak posle
etogo - veshat'sya nado! Znaete, prijti domoj, najti  pokrepche  kryuk,  snyat'
remen' i - skoree, skoree iz etogo svobodnogo seksa v prekrasnyj  ad!  Vot
eto  edinstvennyj   ne   vybor,   a   vyhod   iz   oskorblyayushchih   cheloveka
nepristojnostej!
   - Vy vozmushcheny, gospodin Samsonov? A kak vy dumaete, gop odin  Nikitin?
Vidite li vy v seksual'noj probleme nepristojnost'?
   - CHto ya dumayu? Kogda nasiluyut i izvrashchayut samu prirodu, ona  zabolevaet
i gibnet, i vmeste s nej,  konechno,  chelovek.  A  eto  uzhe  strashnee,  chem
zarazhenie himicheskimi othodami biosfery... Minutu,  Platon,  naklonis'  ko
mne... slushaj, derzhi sebya v rukah, tvoj goryachij krik nikogo  ne  ubedit  v
etoj diskussii. Spokojnej...
   - A s kakoj stati ya dolzhen byt' izyskanno-spokojnym? Neuzheli ty hochesh',
chtoby ya  sidel  i  hlopal  holodnymi  ushami,  izobrazhaya  milogo  russkogo,
soglasnogo so vsyakoj chepuhoj? Byvayut i predely slovobludiyu, znaesh'...
   - A ne dumali  li  vy,  gospodin  Nikitin,  chto  sam  chelovek  yavlyaetsya
izvrashcheniem prirody, ne prihodilo li vam v golovu podobnoe  somnenie?  Kto
ustanovil, chto est' normal'noe i nenormal'noe? Neuzheli zakonodatel'stvoval
bog? A on - kategoriya normal'naya? Lyudi?  A  normal'ny  li  oni?  CHto  est'
norma? S ch'ej tochki zreniya? Esli slova, opredelyayushchie svyashchennyj akt  lyubvi,
lyudi upotreblyayut kak samye gryaznye rugatel'stva, ne izvrashcheny li eti lyudi?
Podumajte, podumajte nad etim... A vspomnite zabornye nadpisi,  nadpisi  v
obshchestvennyh tualetah!..
   - My tak daleko ujdem sejchas v spore, chto opasayus' - nazad  iz  bezumiya
dorogi uzhe ne budet.
   - Ha-ha-ha, blagodaryu vas za krasivyj argument. Vy ne hotite prodolzhat'
razgovor na etu temu, poetomu ya  pozvolyu  sebe  sdelat'  nekotoryj  vyvod.
Soznanie cheloveka Zapada - ya govoryu ob intelligencii - slishkom  obnaucheno,
v to vremya kak sovremennaya filosofiya i sociologiya ne poluchili  razvitiya  v
stranah socializma.  |to  byla  vasha  zashchita  very,  kotoraya  dolzhna  byla
derzhat'sya za schet rasshirennogo optimizma. Ne tak li? Vy optimist, gospodin
Nikitin, hotya u vas byvayut grustnye glaza i pishete vy tragicheskie  romany.
No i vy, i vsya vasha literatura pytaetes' sohranit' staryj mif o  cheloveke,
sozdannyj eshche romanticheskim SHekspirom i vashim  Tolstym.  Tot,  kto  u  vas
nazyvaetsya geroem v zhizni i  literature,  v  soznanii  zapadnogo  cheloveka
ocenivaetsya sovsem inache, vash geroj v nashem ponimanii sovsem drugoe.
   - Vnimatel'no slushayu. Prodolzhajte.
   - Sovremennyj intellektual'nyj zapadnyj personazh, gospodin  Nikitin,  -
eto himicheski ochishchennyj, ogolennyj  sub容kt  roda  chelovecheskogo,  kotoryj
dvigaetsya, kak vo sne.  Nezavisimaya  chastnaya  zhizn'  nevozmozhna,  vozniklo
bessilie cheloveka pered epohoj, rasshcheplenie lichnosti problemami: zachem,  a
chto  dal'she?  Zapadnye  intelligenty   ne   utverzhdayut,   kak   vsya   vasha
socialisticheskaya literatura,  a  sprashivayut  dejstvitel'nost',  zadayut  ej
voprosy, v net ni sudej, ni vinovnyh... I eto ne  modernizm,  sovsem  net,
gospodin Nikitin. Sovremennomu miru mashin ne nuzhny ni SHekspir, ni Tolstoj,
ni Dostoevskij. Zapadnyj roman otoshel ot  proshlogo  realizma  potomu,  chto
hotel byt' realistichnym. I eto ne paradoks. Roman-rentgen, no bez diagnoza
bolezni, potomu chto vrachi ne znayut, kakim obrazom radikal'no lechit', etogo
ne znaet nikto. Sejchas ne mozhet byt' kanonizirovannogo  pisatelya,  kak,  k
primeru, Tolstoj, Tomas Mann  ili  Zolya,  kotoryj  zayavlyal,  chto  znaet  o
cheloveke vse. Vy soglasny s formuloj Zolya?
   - Net, ne soglasen. Mne kazhetsya,  chto  samouverennost'  i  vyzov  imeli
mesto v etom zayavlenii francuzskih  naturalistov.  Vprochem,  odin  russkij
klassik, zhivshij v odnu epohu s Zolya, utverzhdal sovershenno protivopolozhnoe:
nikto ne znaet vsej pravdy. |to blizhe k istine.
   - O! Gospodin Nikitin! Vy sejchas zagovorili, kak zapadnyj  pisatel',  i
podtverzhdaete moyu mysl'!
   - |to zagovoril ne ya, a russkij klassik devyatnadcatogo veka. Ne delajte
mne  komplimenta.  YA  gorzhus',  chto  imeyu  otnoshenie  k  velikoj   russkoj
literature. Vot vidite - vy zastavili menya govorit' vysokim shtilem.
   - No kak vy lichno otnosites' k etoj mysli, vyskazannoj klassikom: nikto
ne znaet vsej pravdy? Vy ee ne razdelyaete?
   - Net, ya razdelyayu ee. |to vam kazhetsya strannym?
   - Vy? Razdelyaete dannuyu mysl'? Vy mozhete poyasnit' nemnogo podrobnee?
   - Esli vy tak udivilis', to ya popytayus'... YA  ne  raz  dumal  ob  etom,
gospodin Dicman. My znaem  ryad  istin,  no  eto  lish'  slagaemye  odnoj  i
glavnoj. My ne znaem konechnuyu summu istin. V protivnom sluchae - esli by my
vse znali o cheloveke - ne bylo by nikakogo smysla pisat' knigi, zanimat'sya
naukoj i vesti diskussii, kak my vedem s vami. CHelovek - takaya  zhe  tajna,
kak mirozdanie. A eto bylo izvestno dve tysyachi let nazad. Ob etom dumali i
do nas. YA uveren, chto esli by lyudi  zavtra  otkryli  vse  zakony  mira,  a
znachit, i chelovecheskoj dushi, to dvizhenie istorii prekratilos'  by.  Nechego
bylo by poznavat'. Vse najdeno, raskryto,  vse  ponyato  -  problemy  zhizni
chelovechestva ischerpany do dna. Vse  very,  vse  filosofii,  vse  iskusstvo
srazu by umerli za  svoej  nenuzhnost'yu.  CHelovechestvo  zakonchilo  by  svoj
zaprogrammirovannyj put' poznaniya. I nachalos' by nechto absolyutno novoe,  s
nulya. K nashej zhizni eto ne imelo by nikakogo otnosheniya. V  kiberneticheskuyu
mashinu zemli vselennaya vlozhila by novye parametry. Vot pochemu my ne  znaem
vsej pravdy. Vas udovletvoril moj otvet?
   - Gospodin Nikitin! Vy govorili sejchas ne kak pisatel', a kak  filosof,
ya priyatno udivlen, no ya hochu tol'ko utochnit' vashu  mysl'.  Samoj  prirodoj
zaprogrammirovano dvizhenie chelovechestva k glavnoj istine? Po  ozhivleniyu  v
zale ya chuvstvuyu, chto vy zaintrigovali ne tol'ko menya,  no  i  auditoriyu...
CHto zhe takoe togda chelovek? Orudie poznaniya? Ili sluchajnost'? SHesterenka v
mehanizme mirovyh zakonov?
   - Ne udivlyajtes' priyatno, gospodin Dicman.  YA  ne  pretenduyu  na  lavry
filosofa, ya ne tak  uzh  samouveren.  Prosto  posle  soroka  let  nachinaesh'
zadumyvat'sya nad  nekotorymi  veshchami,  kotorye  v  tridcat'  let  kazalis'
prostymi, kak apel'sin. CHelovek  na  zemle  -  ne  sluchajnost'.  |to,  kak
izvestno,  chastica  prirody,  poznayushchaya  samu  sebya.  Prekrasnaya  formula,
pravda?
   - CH'ya-to citata? Gegel'? Karl Marks?
   - Net, Fridrih |ngel's. CHastica - chelovek, poznayushchaya celoe  -  prirodu,
to est' eto poznanie, posledovatel'no vedushchee k dveryam tajn i  zakonov  na
puti k glavnoj istine, kotoraya  ogranichivaet  beskonechnost'  i  postepenno
otkryvaet zamochki  na  dveryah  v  dlinnejshem  koridore.  Poetomu  lichno  ya
ubezhden, chto otkrytie ognya, sily para, elektrichestva,  atomnoj  energii  -
eto ne  sluchajnoe  poznanie,  a  po  metodu  posledovatel'nyh  priblizhenij
podskazannoe prirodoj v opredelennyj otrezok vremeni. |to vehi, otmechayushchie
projdennyj chelovecheskij put'. Kak i nasha diskussiya,  vprochem.  Desyat'  let
nazad my ne mogli by tak razgovarivat', gospodin Dicman. |to tozhe veha.
   - Kapitalizm, po vashej teorii,  tozhe  rokovoe  poznanie?  Ili,  kak  vy
skazali, priotkryvshayasya dverca?
   - Da. S privkusom gorechi.
   - A socializm?
   - Poznanie s ozhidaniem radosti. Osvobozhdenie iz plena straha.  Poznanie
istinnoj svobody.
   - Ozhidanie radosti?  Predpolozhim  tak.  No  v  vashej  teorii,  gospodin
Nikitin, est'  nekij  fatalizm,  a  fatalizm  nichego  obshchego  ne  imeet  s
marksizmom. Vy ved' marksist, i vy verite v  proletarskuyu  revolyuciyu  i  v
diktaturu proletariata. Razve eto ne yavlyaetsya dlya vas glavnoj istinoj?
   - Nikakogo fatalizma. YA  utochnyayu,  gospodin  Dicman.  Socializm  -  eto
postizhenie naivysshej svobody chelovekom.
   - No svoboda  odnogo  vsegda  ogranichena  svobodoj  drugogo.  Naivysshej
svobody byt' ne mozhet. Ne tak li?
   - Tak. |to nravstvennoe ogranichenie, kotoroe rozhdaet uvazhenie  cheloveka
k cheloveku.
   - YA ochen' hotel by uslyshat' vash otvet na predydushchij vopros otnositel'no
glavnoj istiny. Gde ona - v politike ili vne politiki?
   - Uvazhaemyj gospodin Dicman! Vy  s  neponyatnoj  nastojchivost'yu  zadaete
moemu kollege odin i tot zhe vopros, nikak  uzh  ne  kasayushchijsya  literatury.
Sozdaetsya vpechatlenie, chto vy hotite ne proyasnit' sut' dela v nashem spore,
a pojmat' opponenta na  netochnom  slove,  i  eto,  s  pozvoleniya  skazat',
vyzyvaet moyu nedoumennuyu repliku!
   - Kak vy oshibaetes', gospodin Samsonov, ya ne imeyu  otnosheniya  k  presse
SHpringera!.. Gospoda, blagodaryu vas za aplodismenty, oni, nado polagat', v
bol'shej stepeni otnosyatsya  k  zayavleniyu  gospodina  Samsonova,  kotoryj  v
chem-to ne doveryaet mne!
   -  Polagayu,  chto  aplodismenty  adresovany  imenno  vashemu   ostroumiyu,
gospodin predsedatel', a ya ne hochu vyhvatyvat' iz vashih ruk zasluzhennuyu  v
pote lica slavu! No ya povtoryayu - my uvodim diskussiyu v storonu!..
   - Itak, gospodin Nikitin, vash ser'eznyj kollega svoej replikoj  snimaet
moj trudnyj vopros?
   - Pochemu zhe?.. Vy sprosili  ne  samoe  trudnoe.  Naoborot,  vash  vopros
chrezvychajno prost, hotya v nem i est' opredelennyj ottenok, chto i  podmetil
moj kollega. Vprochem, eto ne menyaet suti. YA veryu v revolyuciyu  i  diktaturu
proletariata,  potomu  chto  novaya   obshchestvennaya   formaciya   -   poznanie
chelovechestvom samogo sebya.
   - No po vashej teorii eto vse zhe ne glavnaya istina?
   - Glavnaya istina vperedi.
   - Kommunizm?
   - I kommunizm. No i za etoj vysokoj formoj poznaniya put'  k  istine  ne
obryvaetsya.
   - Takim obrazom, kak ya ponimayu, gospodin Nikitin,  vy  hotite  skazat',
chto smysl zhizni v tom, chtoby vsyu zhizn' iskat'  i  poznavat'  smysl  zhizni?
Skazhite, esli moj vopros, po replike  gospodina  Samsonova,  ne  prozvuchit
provokacionno, - v chem smysl vashej  zhizni,  lichno  vashej  zhizni?  Vy  ved'
skazali, chto nikto ne znaet vsej pravdy.
   - Kazhetsya, v kovbojskih fil'mah, chtoby popast' v cel', nado  v  techenie
treh sekund vyhvatit' kol't i vystrelit'. Vy vyhvatili kol't i  vystrelili
v  menya  pervym,  gospodin  Dicman.  CHtoby   sdelat'   otvetnyj   vystrel,
potrebovalos' by mnogo vremeni.
   - Zagadochno... Opyat' ya zadal provokacionnyj vopros?
   - Da chto vy! Ni v koej mere. Prosto otvet na vash vopros  potreboval  by
gorazdo bol'she treh sekund. Dlya etogo nuzhno bylo by pereskazat' soderzhanie
vseh moih knig. Tak vot, smysl moej zhizni - v etom.
   - YA chital dva vashih romana,  gospodin  Nikitin,  i  smotrel  dva  vashih
fil'ma. Oni nedavno shli v Zapadnoj Germanii.  V  nih  mnogo  tragicheskogo,
grustnogo...
   - Dobavlyayu: i radostnogo, esli byt' tochnym.
   - I tem ne menee vy bol'she pessimist, chem optimist. V vashih knigah  net
umileniya.
   - Vy chereschur kategorichny naschet pessimizma. Vy ne pravy,  ya  optimist.
Mne vse vremya kazhetsya, chto klyuch ot istiny lezhit v yashchike moego  pis'mennogo
stola. Pisanie romana - eto terpenie i muchitel'nyj  put'  k  celi.  I  vse
togda napolneno smyslom. Do sleduyushchej knigi.
   - Nonsens, gospodin Nikitin. Nonsens! S odnoj storony, vy  utverzhdaete,
chto ne znaete vsej pravdy. S  drugoj  storony,  vasha  literatura  prizvana
uchit' lyudej, vdohnovlyat' ih  -  v  etom  zadacha  metoda  socialisticheskogo
realizma.  Takim   obrazom,   vashi   romany   -   eto   proryv   iz   okov
socialisticheskogo realizma. Ne tak  li?  Nedarom  dogmaticheskie  sovetskie
kritiki rugali vas!..
   -  Byvalo  i  eto,  gospodin  Dicman,  odnako  ya   ne   pol'shchen   vashim
ekspressivnym zayavleniem. Tak  kak  vy  zagovorili  o  metode,  to  otvechu
sleduyushchee: ya bezrazdel'no poklonyayus' odnomu bogu - realizmu. To est'  -  ya
za smyslovoe iskusstvo. CHto znachit pisat' po metodu?  Kak  eto  pisat'  po
metodu? Neuzheli vy schitaete, chto pered tem, kak sest' za pis'mennyj  stol,
pisatel' govorit sebe: ya napishu etot roman takim-to metodom?  Po-vidimomu,
v pervuyu ochered' on dumaet, chto skazat' i kak skazat'. I trud, trud, trud.
Esli eto ne tak,  to  poyasnite,  kakim  obrazom  vy  predstavlyaete  rabotu
pisatelya inache? Prikazy po telefonu iz Kremlya? Ili  hmuryj  milicioner  za
plechom, chitayushchij i korrektiruyushchij kazhduyu stroku?  Lyubopytno,  kak  vy  eto
predstavlyaete?
   - YA znayu:  vasha  literatura  dolzhna  vospevat'  sovetskogo  cheloveka  i
sovetskoe obshchestvo. U vas postoyanno govoryat ob etom.
   - Pet', vospevat' - eti terminy otnosyatsya k vokal'nomu iskusstvu, i tut
ya sovershenno ne kompetenten. CHto kasaetsya gruboj prozy, to ona issleduet i
poznaet harakter otdel'nogo cheloveka i harakter naroda v celom.  A  vsyakoe
issledovanie - ser'eznyj process, i on nichego ne  imeet  obshchego  s  bodroj
muzykoj, kotoruyu peredayut v minuty fizzaryadki po utram.
   - I  vy  mozhete  kritikovat'  svoe  pravitel'stvo?  Naprimer,  vysokogo
ministra?
   - |to delo fel'etonistov.
   - Blagodaryu vas, gospodin Nikitin, za otvet. I - poslednij vopros, hotya
ya utomil vas. Vopros  k  vam  chisto  lichnyj.  Ispytyvaete  li  vy  prezhnyuyu
nenavist' k nemcam kak k nacii, kotoraya voevala protiv Rossii? Nadeyus', vy
ne nahodite v takom voprose provokacionnogo smysla?
   - Net, ne nahozhu. YA ne ispytyvayu nenavisti k  nemeckoj  nacii,  kak  vy
skazali, potomu chto vsyakij  nacionalizm  -  poslednee  pribezhishche  podleca.
Narod nikogda ne vinovat.  No  nashi  vzaimootnosheniya  ne  raz  zamutnyalis'
krov'yu. I ya vse vremya pomnyu, chto v poslednej  chetyrehletnej  vojne  Rossiya
poteryala dvadcat' millionov, a Germaniya - vosem'  millionov  chelovek.  |to
strashnye, nevidannye v istorii poteri.
   - V shestom  veke,  gospodin  Nikitin,  ot  legochnoj  chumy  pogiblo  sto
millionov chelovek.
   - V vashej fraze est' ottenok uspokoitel'nogo sravneniya. Odnako te  lyudi
shestogo veka pogibli ne ottogo, chto strelyali drug v druga.
   - Inye zapadnye teoretiki vojny, v obshchem, umnye lyudi,  utverzhdayut,  chto
prolitaya krov' - eto smazochnyj material istorii, chto eto zakonomernost'  i
neobhodimost', tak kak vsya istoriya  -  krov'.  Utverzhdayut,  chto  poslednyaya
vojna smazala shesterenki rzhaveyushchej germanskoj mashiny.
   - V dannom sluchae vy imeete v vidu neorevanshistov?
   - Ne tol'ko.
   - Tak ili inache - sprosite etih, "v obshchem, umnyh lyudej": hotyat  li  oni
sami byt' smazochnym materialom isterii?
   - Ha-ha! Blagodaryu vas!.. Itak, damy i gospoda, razreshite ot  vseh  vas
pozhat' ruku gospodinu  Nikitinu  za  iskrennie  i  nestereotipnye  otvety,
kotorye - chto ya otmechayu s  udovol'stviem  -  lomayut  reshetku  nepriyazni  i
otchuzhdennosti  mezhdu  intelligentami  nashih  stran.  YA  otmechayu   priyatnuyu
atmosferu diskussii i blagodaryu vas, gospodin Nikitin, hotya vo mnogom ya ne
soglasen s vami. No vasha mysl' o tom, chto vy  ne  znaete  vsej  pravdy,  -
prekrasnaya mysl'. Vy ne znaete vsej pravdy o kapitalizme, my ne znaem vsej
pravdy o vashem kommunizme! Ne tak li?
   - Kak raz v zaklyuchenie, gospodin Dicman, vy uprostili moyu mysl'.
   - O, net, net, ya vse otlichno ponimayu, gospodin Nikitin, vse  nyuansy,  i
chistoserdechno blagodaryu vas.  I  vas,  gospoda,  za  dolgoe  i  terpelivoe
vnimanie! Do svidaniya, gospoda!..





   Mel'kaya ostronosymi botinkami, gospodin Dicman,  v  raspahnutom  plashche,
veselyj, vozbuzhdennyj, poslednim sbezhal po lestnice diskussionnogo  kluba,
bystro otorvalsya ot  gruppy  lyudej,  zaderzhavshih  ego  u  vyhoda,  legkoj,
tancuyushchej pohodkoj dovol'nogo soboj cheloveka  podoshel  k  Nikitinu,  tesno
okruzhennomu podle mashiny molodymi lyud'mi,  po  vsej  vidimosti,  zhazhdushchimi
poluchit'  avtograf  russkogo  pisatelya.  Emu  s   raznyh   storon   sovali
otpechatannye programmki diskussii, protyagivali cherez golovy  kuplennye  na
etom vechere ego knigi, tykali  v  ruki  kakie-to  listochki  bumagi,  a  on
mashinal'no, vrode by bessoznatel'no, vskol'z' otvechal na  voprosy,  cherkal
svoyu familiyu, neskol'ko razdergannyj perebivayushchimi drug druga  golosami  i
vmeste s tem gotovyj rassmeyat'sya, videl, kak Lota Tittel', izognuv  tonkij
stan pod prozrachnym plashchikom, po-krest'yanski uperev kulachok v bok, krichala
na rasteryannogo borodatogo zhurnalista, derzhavshego bloknotik pered grud'yu:
   - Vasha "Bil'd" - der'mo! I vashi voprosy -  der'mo!  I  vash  SHpringer  -
der'mo! Vy vsegda pishete to, chto vzbredet v  vashu  svinyach'yu  golovu!  Vasha
gazeta napisala obo mne, chto ya splyu  golaya  sredi  koshek!  Otkuda  vy  eto
vzyali? YA nenavizhu koshek! Vy slyshali otvety gospodina Nikitina -  i  pishite
to, chto slyshali! Pust' znayut prisutstvuyushchie zdes' gospoda, chto vasha gazeta
ne goditsya dazhe na pipifaks! Vot chto ya vam skazhu!
   - Prelestnaya gospozha Lota ustroila skandal  zhurnalistam!  -  voskliknul
Dicman. - Otlichnyj zagolovok v zavtrashnih gazetah!
   Pozhilye  nemcy,  stolpivshiesya  vokrug  svoih  mashin,   s   pochtitel'noj
ser'eznost'yu, s lyubopytstvom  oborachivalis'  k  znamenitoj  Lote  Tittel',
kotoraya pod molniyami blicev, voinstvenno podbochenyas', grubovato otchityvala
zamolkshego zhurnalista; i zdes' zhe, v tolpe, dobrodushno  pochesyval  lysinu,
posmeivalsya  rassypchatym  smeshkom  gospodin  Veber,  poglyadyvaya  na   zhenu
malen'kimi vlyublennymi glazkami, a gospozha Gerbert, uzhe  toroplivo  otkryv
klyuchikom dvercu "mersedesa", pochti nezhno  ulybnulas'  Nikitinu.  "Gospoda,
vam pora otpustit' russkogo pisatelya", - i laskovo povela ego, potyanula  k
mashine so slovami:
   - Poka Lota voyuet s bul'varnoj pressoj, nam nado sest'. Gde  vash  drug?
Gospodin Samsonov! - okliknula ona, vse tak zhe ulybayas'. -  Vy  poedete  v
moej mashine ili s gospodinom Veberom?
   - YA proshu izvineniya, - otozvalsya gospodin  Veber  i,  naklonyaya  gladkuyu
lysinu, prilozhilsya k kisti gospozhi Gerbert, zatem potiskal ruku  Nikitina.
- Mne nuzhno prijti v sebya ot vashej bol'shoj govoril'ni. Vy obrushili na menya
kuchu umnyh slov, ya dolzhen ih perevarit'  i  otkazyvayus'  ot  uzhina.  Inache
zarabotayu dispepsiyu. No Lota - ya uveren! - poedet s vami. Ne v  ee  nature
bystro uspokoit'sya, net, net! Gospodin Samsonov, gospodin Dicman, ya s vami
tozhe proshchayus'...
   Nakonec, kogda  posle  nekotoroj  suety  rasselis'  v  mashine,  a  Lota
Tittel', ozaryaemaya na trotuare vspyshkami fotoapparatov, pobedno zakonchila,
veroyatno, ne pervuyu  bitvu  s  predstavitelem  pressy  i  gibkoj  zmejkoj,
shelestya kozhuroj plashcha,  obdav  zapahom  duhov,  vtisnulas'  mezhdu  tolstym
Samsonovym i Nikitinym na zadnee siden'e, gospodin Dicman zahlopnul za nej
dvercu, ne bez pritvornoj lyubeznosti pomahal zhurnalistam, provorno sel  na
perednee siden'e vozle gospozhi Gerbert i zasmeyalsya oblegchenno:
   - Gospoda, my vyrvalis' iz plena SHpringera blagodarya  samootverzhennosti
nashej prelestnoj Loty i teper' budem naslazhdat'sya zavoevannoj svobodoj!  YA
dumayu, chto nam stoit s podnebesnyh vysot spustit'sya na zemlyu  i  vzglyanut'
na  istinu  s  material'noj  storony.  Nam  sleduet  vosstanovit'  zatratu
mozgovoj energii. Vo-pervyh, v kakom restorane vy hotite pouzhinat'?
   - Znatok vseh restoranov Gamburga - gospodin Dicman, - otvetila  veselo
gospozha Gerbert, natyagivaya perchatki. - Nashi  gosti  ne  mogut  znat'  vsej
pravdy o restoranah, kotorye izvestny vam. Vy  komandujte,  ya  budu  vesti
mashinu, u vas net vozrazhenij?
   -  Sidet'  v  tihom  semejnom  burzhuaznom  restorane  i  videt'  sonnye
dovol'nye rozhi - brr! - kak eto unylo! YA hochu v shumnye mesta.  CHtob  bylo,
chto posmotret', - vmeshalas' kaprizno Lota Tittel'. - Inache posle diskussii
u nas lopnut golovy, kak bomby! Poehali, gospoda! Mne  hochetsya  vypit',  i
kak sleduet, vot chto ya vam skazhu.
   Gospozha Gerbert nachala ostorozhno vyvodit' mashinu so stoyanki  v  storonu
sverkayushchej ognyami central'noj ulicy za temnym, bez fonarej, parkom.
   - Striptiz? - poluvoprositel'no obernulsya Dicman, zhivo  blesnuv  uzkimi
narkoticheskimi glazami. - No tam nechego est'.  Vino,  oranzhad,  koka-kola,
mineral'naya voda - i po gorlo zhenskih poz. |tim syt ne budesh'.
   - V rajone San-Pauli - restoran "Valensiya", eto chto-to zabavnoe, i  tam
horosho kormyat, - skazala Lota Tittel'. - V polupodval'chike...
   - ZHrecy  srednego  pola?  A,  eto  predstavlyaet  nekotoryj  interes.  -
Gospodin Dicman vzglyanul na chasy. - U nih uzhe nachalsya sbor, no...
   - Net, net, eto, pozhaluj, slishkom... - zaprotestovala gospozha  Gerbert,
- tol'ko ne eto. CHto-nibud' drugoe. Gospodin Nikitin i gospodin  Samsonov,
chto hoteli by vy?
   - Nesmotrya ni na chto,  oni  obyazany  posetit'  osobye  mesta  Gamburga.
Takogo oni  nikogda  ne  uvidyat  v  skromnoj,  kak  monastyr',  Rossii!  -
violonchel'nym golosom progovorila Lota Tittel' i, vsya shelestyashchaya plashchikom,
s容zhilas', smeyas', nestesnitel'no prosunula ladoshki pod lokti  Nikitina  i
Samsonova, prizhalas' k nim. - Vy ne protestuete, gospoda russkie pisateli?
Naskol'ko ya znayu, u vas net ni striptiza, ni kabachkov etih  samyh  zhrecov,
ni pornofil'mov, ne pravda li?
   - Vy pravy, gospozha Tittel'. Net ni togo, ni drugogo,  ni  tret'ego,  -
otvetil Nikitin shutlivo. - V etom nam vas ne dognat'.  Restoran  vybirajte
vy. YA gotov na lyuboj. Kak ty. Platon?
   Samsonov, zamknuto glyadya skvoz' steklo  na  ogni  vechernih  vitrin,  ne
proronivshij  ni  slova  posle  diskussii,  hmyknul   i   zagovoril   tonom
mrachnovatoj vezhlivosti:
   - A chto-nibud' poproshche, ponormal'nee u vas est'?  Nu,  skazhem,  obychnyj
restoran,  gde  obedayut  i  uzhinayut  nu,  k  primeru,   prostye   nemcy...
obyknovennye nemcy? Hotel by  poglyadet'  na  nih,  gospoda  intellektualy,
mozhet, tak hot' poznaem polnost'yu pravdu. YA  -  za  takoj  restoran,  esli
hotite znat' moe mnenie.
   - O! O! O! - trizhdy voskliknul Dicman, mgnovenno  ozhivlyayas',  i  podnyal
obe ruki. - YA sdayus'! Nachinaetsya socialisticheskij realizm! Rabochij  klass,
pribavochnaya stoimost', proizvoditel'nye sily i proizvodstvennye otnosheniya!
Otvechayu na vash mrachnyj politicheskij i, tak skazat', provokacionnyj vopros,
gospodin Samsonov. V Zapadnoj Germanii ne hvataet rabochej  sily,  i  zdes'
net bezraboticy, poetomu nishchie ne royutsya v musornyh yashchikah v poiskah  edy.
Kontrastov, kak govoryat i pishut u vas, vy ne  uvidite.  A  vam  oni  ochen'
interesny? Oni vas vdohnovlyayut?
   Samsonov fyrknul gubami.
   - Stalo byt', u vas raj zemnoj?
   - Germaniya - i malen'kij ad, i malen'kij raj, a vashim  lyubimym  prostym
nemcam, poluchayushchim horoshie marki, gospodin Samsonov, po vecheram net ni  do
chego dela, krome zhratvy i televizora! -  reshitel'no  vstupila  v  razgovor
Lota Tittel'.  -  Sidyat  sebe  u  televizorov  i  glazami  zhuyut  meshchanskie
programmy, kotorymi ih ugoshchaet moj tolstyak, umeyushchij delat' den'gi ne  huzhe
kakogo-nibud' yanki!
   Ona uprugoj svoej figurkoj zavorochalas' mezhdu Nikitinym  i  Samsonovym,
podperla  kulachkom  podborodok,  podalas'   vpered   i   vmig   izobrazila
nakrashennym, udlinennym licom dremotno-otupeloe vyrazhenie po-bych'i zhuyushchego
cheloveka, skazala sonno:
   - Vot chto takoe sejchas durackij televizor dlya nemca. Kogda zhuesh' rtom i
glazami, dumat' nevozmozhno. Krasivo, gospodin Nikitin?
   - Prekrasno izobrazili, - otvetil Nikitin. - I horosho skazali. Znachit -
zhevatel'naya rezinka dlya glaz? Tak nado ponimat'?
   - Horoshego tut malo, - tverdo po-russki progovoril Samsonov, slovno  by
mezhdu prochim  otvechaya  i  Nikitinu,  zatem  vyzhav  nasil'stvennuyu  ulybku,
sprosil  Lotu  Tittel':  -  Vy  ponimaete  vsyu   pagubnost'   odurachivaniya
televizorom i ne hotite vnushit' svoemu muzhu, chtoby on  izmenil  programmu,
sdelal ee nasyshchennoj smyslom?
   - YA ne hochu, chtoby moj muzh razorilsya, - skazala so smehom Lota Tittel'.
- Nravitsya vam ili ne nravitsya, a v nashem obshchestve komanduyut den'gi.
   - Togda,  prostite  menya,  gospozha  Tittel',  vasha  uvazhaemaya  zapadnaya
intelligenciya  raz容dena  konformizmom.  Slova,  vse  slova.  Odni  slova.
Konformizm, prikrytyj slovami. I sotryasenie vozduha!
   - Platon, dorogoj, ne zabyvaj, chto  ty  gost',  i  vozderzhis'  ponosit'
hozyaev, - tozhe kak by mezhdu prochim skazal po-russki Nikitin, pokoroblennyj
nasmeshlivoj kategorichnost'yu Samsonova, kotoraya vremya ot vremeni  meshala  i
serdila ego na diskussii,  kak  i  eto  vot  nevozderzhannoe  zaklyuchenie  o
konformizme, budto poznannom im raz  i  navsegda.  I,  silyas'  soznatel'no
vytravit',  pereborot'  neutihayushchee  razdrazhenie  protiv   Samsonova,   on
podumal: "Posle vcherashnego razgovora my  eshche  pomnim  kolkosti,  skazannye
drug drugu, i oba, konechno, ne pravy".
   - Vy - ochen'  ser'eznyj  i,  dolzhno  byt',  ochen'  schastlivyj  chelovek,
gospodin Samsonov, - skazal Dicman vyrazitel'no, no ironiya  v  ego  golose
kol'nula Nikitina: pohozhe  bylo  -  soobrazitel'nyj  Dicman  uyasnil  smysl
russkoj frazy i ob容dinyalsya s nim.
   - Inogda ubezhdennost', - progovoril  Nikitin,  -  my  vosprinimaem  kak
pryamolinejnost'. I eto chasto govorit v  pol'zu  togo,  kto  ubezhden,  i  o
slabosti togo, kto v "da" vsegda vidit obratnoe - "net"...
   - Gospoda, prekrashchaem spor, budem schitat', chto  my  nashli,  poteryali  i
vnov' nashli istinu! - primiritel'no voskliknul Dicman.  -  A  istina  nasha
takova: intelligenciya vseh stran, ob容dinyajtes'!
   - YA soglasna s gospodinom Nikitinym. Zapadnoj intelligencii ne  hvataet
tverdoj tochki zreniya, - skazala myagko gospozha Gerbert i rukoj  v  perchatke
legon'ko  popravila  panoramnoe  zerkal'ce  u  perednego  stekla,  raduzhno
oblitogo podvizhnym neonom reklam.
   "Da, vot ona sidit, my edem v odnoj mashine v kakoj-to restoran,  -  eto
|mma, eto ona... gospozha Gerbert. I byl kogda-to Kenigsdorf, i byl maj,  i
solnce, i my byli molody, i nichto nas ne sderzhivalo, dazhe vojna. I neuzheli
togda, v molodosti, mozhno bylo voobrazit', chto my  vstretimsya  v  Gamburge
drugimi  lyud'mi...  sovsem  drugimi,  prozhivshimi  celuyu  zhizn'?  Vse   eto
nepostizhimo, no eto tak..."
   I on vremya ot vremeni  zamechal,  chto  ona  kraem  glaza  vzglyadyvala  v
panoramnoe zerkal'ce, to i delo vspyhivayushchee pod blizkim svetom far zadnih
mashin, no eti belye vspyshki meshali Nikitinu  vstretit'  ee  vzglyad,  i  on
videl, kak probegali po ee  shcheke,  po  volosam,  po  ugolku  podnyatogo  na
sekundu glaza bliki ulichnyh ognej, videl obtyanutye chernoj kozhej ee ruki na
rule - i gde-to v glubine soznaniya muchitel'no tomila mysl' o chem-to tol'ko
chto ponyatom i oborvannom, nespokojnom i nezavershennom, chto sluchilos' s nim
v dalekom mire ochen' davno ili v molodom poluzabytom sne vojny.  V  to  zhe
vremya shestym chuvstvom Nikitin ugadyval, chto ona ni na minutu  ne  zabyvala
tot razgovor v pervyj vecher, kak ne zabyval ego i on, i,  vspominaya  o  ee
vinovatoj  sderzhannosti  togda,  laskovoj  myagkosti  vzglyada,  s   ulybkoj
obrashchennogo emu v glaza, on  sejchas  ispytyval  boleznenno  razzhimayushcheesya,
tosklivoe i gor'koe lyubopytstvo:  v  tom  razgovore  ne  hvatilo  smelosti
sprosit', zamuzhem li ona, schastliva li, est' li u nee deti?
   "|to nemyslimo, - podumal Nikitin, - ona sidit zdes',  v  mashine,  i  ya
ryadom s nej, a vse prezhnee ostalos' tol'ko v pamyati".
   - Gospoda, esli segodnya ya vash gid, to  nash  plan  takov...  -  razdalsya
vperedi zhivoj golos Dicmana. - Ideya sozrela v processe dvizheniya. My idem v
muzykal'nyj nochnoj kabachok "Veselaya sova". No pod容zda tuda  net.  Poetomu
mashinu ostavim na stoyanke i dojdem peshkom. Po doroge  ya  zavedu  muzhchin  v
odnu znamenituyu ulochku, gde mnogo ves'ma  lyubopytnogo  i  pikantnogo,  chto
est' tol'ko v Gamburge. Prilichnym damam vhod tuda, k sozhaleniyu,  zapreshchen.
Vot vam, gospoda,  primer  ogranicheniya  svobody!  CHerez  desyat'  minut  my
vstretimsya  u  "Veseloj  sovy".  Itak!  Ocharovatel'nye  damy,  u  vas  net
vozrazhenij?
   - Kakoe neravnopravie! -  Lota  Tittel'  sdelala  kapriznuyu  grimasu  i
otkinulas' na siden'e. - Ne pohityat li nas po doroge k kabachku inostrannye
moryaki? I vstretimsya li my posle etoj ulicy cherez desyat' minut? |to  ochen'
opasnoe dlya muzhchin mesto.
   - My budem zhdat' vas, - skazala gospozha Gerbert i,  povorachivaya  mashinu
iz hlynuvshego navstrechu sumasshedshego neistovstva, haosa ognej  k  stoyanke,
opyat'  mel'kom  posmotrela  v  zerkal'ce,  -  i  tut  Nikitinu   pochemu-to
pomereshchilos', chto on oshchutil, kak sblizilos'  i  raz容dinilos'  beskonechnym
prostranstvom vremya, otdaliv  na  celuyu  zhizn'  (ego  i  ee)  luchshie  gody
molodosti.
   "Mog li ya, molodoj, naivnyj, reshitel'nyj, dodumat' v te neveroyatnye dni
posle Berlina,  chto  cherez  mnogo  let,  cherez  bezdnu  dvuh  s  polovinoj
desyatiletij ona, ta milaya |mma, robko voshedshaya v  mansardu  s  podnosikom,
budet sidet' za rulem mashiny, govorit' vot eti slova, iskat' moego vzglyada
v zerkal'ce,  a  ya  budu  iskat'  v  sebe  to,  chto  besposhchadno  stiralos'
vremenem?"


   Pozadi glavnaya ulica San-Pauli  pylala  ognyami  barov,  nochnyh  klubov,
ogromnymi vyveskami  kinoteatrov,  s  bujnym  bezumiem  vesel'ya  bezhali  v
bezzvezdnom nebe nad kryshami  ognennye  konvejery,  vrashchalis'  raskalennye
tumannosti, gorizontal'no i  vkos'  skakali  nad  metallicheskimi  zatorami
mashin, pul'sirovali punktiry reklam, smeshannye izverzheniya neona obnazhennym
svetom izlivalis' na trotuary, vezde kishevshie chernymi tolpami, a za  uglom
central'noj ulicy, kuda ot  stoyanki  povel  ih  Dicman,  bylo  zaholustno,
polutemno, gulko zvuchali shagi prohozhih, tusklovato goreli  redkie  fonari.
Potom kinulas' v glaza otdel'naya,  ochen'  yarkaya  lampochka  sboku  zheleznyh
vorot, v proem kotoryh vhodili muzhchiny,  voznikaya  iz  temnoty,  i  zdes',
vozle vorot, Dicman s zagadochnym lukavstvom ponyuhal nezazhzhennuyu  sigaretu,
ob座asnil, sniziv golos:
   - Za vorotami - ulica  zhenshchin,  ih  kvartiry.  Odna  osobennost'  etogo
mesta: zhenshchina ne imeet prava pervaya priglasit' vas k  sebe,  kak  obychnaya
prostitutka, pravo vybora tol'ko za muzhchinoj. Vy uvidite - oni sidyat,  kak
v vitrine. Ceremoniya sleduyushchaya: esli vam  ponravitsya  devochka,  vy  dolzhny
postuchat' v okno i dogovorit'sya o cene i o vsem drugom...
   - Pozhaluj, vy dumaete, gospodin Dicman... - zagovoril  Samsonov,  vynul
nosovoj platok i tak trubno vysmorkalsya, chto  zaprygali  ochki,  pobagrovel
lob. -  Pozhaluj,  vy  dumaete,  chto  dlya  nas  kakoj-libo  osobyj  interes
predstavlyaet gamburgskaya prostitutka?  -  dogovoril  on  serdito,  obtiraya
krupnyj svoj nos. - Dlya kakoj celi eshche eto?
   - CHto? YA krajne udivlen! Ne vospityvalis' zhe vy v Vatikane! -  vskrichal
Dicman i zasmeyalsya. - Vy zhe - muzhchina! K tomu zhe  realist.  Vy  ne  hotite
poznat' kapitalisticheskij mir vblizi?
   - ZHenshchinam i  yunosham  do  vosemnadcati  let  vhod  vospreshchen,  -  vsluh
prochital Nikitin ob座avlenie, podsvechennoe sverhu lampochkoj, i  dobavil:  -
Zaintrigovali,  gospodin  Dicman.  |to  lyubopytno.  YA  ne  vozrazhayu.  Dazhe
naoborot - ochen' hochu posmotret' na kapitalisticheskij mir vblizi.
   On skazal eto Dicmanu pochti  legkomyslenno,  pri  etom  dazhe  podmignul
Samsonovu,  no  tot,  zamuchenno  glyanuv  na  nego  (kak  proshloj  noch'yu  v
gostinice), molcha zavel ruki za spinu, ottopyriv zhivot pod shirokim plashchom,
lico brezglivo vzdulos', stalo nelepym, smeshnym ot  etoj  brezglivosti,  i
Dicman vzdernul plechi, sverknuv horoshimi zubami.
   -   Vy   chem-to   vstrevozheny,   gospodin   Samsonov?   Stradaet   vasha
nravstvennost'?
   - Dolzhen vam skazat', chto ya ne ispytyvayu  bol'shogo  vostorga,  gospodin
Dicman!
   - Platosha, perestan', - skazal po-russki Nikitin,  -  umolyayu  tebya,  ne
naduvajsya. V samom dele, chto ty hochesh' dokazat'?
   - Ob etom ya tebe rasskazhu v gostinice, esli ty sposoben eshche  chto-nibud'
vosprinimat'. Esli eshche sposoben...
   - Sposoben, sposoben... Poshli.
   |ti zheleznye vorota s nezametnym vhodom sboku zagrazhdali  uzkuyu  ulicu,
dovol'no sumrachno  osveshchennuyu  neyarkimi  fonaryami,  no,  protiv  ozhidaniya,
mnogolyudnuyu,  zapolnennuyu  muzhchinami,  ih  negromkimi  golosami,   smehom,
sharkan'em podoshv, - gruppami i v odinochku netoroplivo shli oni po trotuaram
dvumya vstrechnymi potokami, pominutno ostanavlivalis', kak pered  vitrinami
magazinov, zaglyadyvaya v pritemnennye okna. A vsyudu na  pervom  etazhe  byli
razdernuty zanaveski, i byla ogolenno vidna vnutrennost' malen'kih komnat,
obstavlennyh nedorogoj mebel'yu; svechi goreli na komodah, opryatno  beleyushchih
kruzhevnymi salfetochkami, cvetnye podushki  pribranno  lezhali  pod  valikami
divanov, deshevye reprodukcii,  skorbnye  derevyannye  raspyatiya  temneli  na
golyh stenah, i v pervyj  moment  predstavilos'  -  manekeny  zhenshchin  byli
rasstavleny za oknami v raznoobraznyh pozah.  Bez  vyrazheniya  lic  zhenshchiny
smotreli na ulicu, skvoz' tekushchuyu mimo tolpu muzhchin, inye  sideli,  prinyav
vid  bezzhiznennoj  monasheskoj  skromnosti,  nevinno  slozhiv   ladoni   mezh
obtyanutyh telesnymi chulkami kolen, obnazhennyh mini-yubkoj, inye  polulezhali
v kreslah, nezavisimo zakinuv nogu na nogu i chut' pokachivaya pobleskivayushchim
sapozhkom. Oni  shevelilis',  eti  manekeny,  povodili  gusto  podkrashennymi
glazami,  zakurivali,  podnosili  s  lenivoj   nebrezhnost'yu   sigarety   k
cherneyushchemu rtu, vypuskali iz kruglo sobrannyh gub  dym  k  samomu  steklu;
zadumchivo popravlyali, dostavaya zerkal'ce, deshevye klipsy na  mochkah  ushej,
glyancevitym nogotkom mizinca provodili po strelochkam  brovej.  I  osobenno
zametna byla odna, belokuren'kaya, s blednym hudym  licom  podrostka:  ona,
vsya strojno napryagayas' v kresle protiv okna, gryzla  yabloko,  po-shkol'nomu
opustiv resnicy, stesnitel'no zhevala; nezhnaya i gibkaya, kak u baleriny, sheya
ee  byla  neporochno  yuna,  malen'kie  okruglosti  nerazvitoj  grudi   edva
vystupali pod beloj nejlonovoj koftochkoj.  Ona  vdrug  zamerla,  perestala
gryzt' yabloko, kak by  ispugannaya,  zastignutaya  vrasploh,  kogda  vysokij
sedovatyj muzhchina, gruznyj, odetyj v seroe kletchatoe pal'to, pridvinulsya s
trotuara, postuchal pal'cem po steklu. Prostitutka detskoj rukoj priotkryla
polovinku okna, i on ser'ezno, delovito  zagovoril  s  nej.  Ona  neslyshno
otvetila, yasno glyadya v ego zheltoe morshchinistoe lico,  ulybayas'  zastenchivoj
ulybkoj devochki iz intelligentnoj sem'i, no  muzhchina  otricatel'no  motnul
golovoj, gromko skazal: "Nein!" - i, ne udovletvorennyj otvetom, otoshel  k
drugomu oknu. On, vidimo, vybiral  predmet  lyubvi,  sootvetstvuyushchij  svoej
cene i  svoemu  vkusu,  treboval  ot  nee  soglasit'sya  na  chto-to,  i  po
nesoglasnomu korotkomu "Nein" Nikitin ponyal, chto ona ne ustupila emu, a on
ne ustupil ej.
   "Kto etot raschetlivyj nemec? -  podumal  zachem-to  Nikitin.  -  CHto  on
treboval ot nee? ZHenat li on? Holost? I chasto li on hodit syuda?"
   Sedovatyj nemec ischez v tolpe, a muzhchiny vse shli mimo okon, ne vidya, ne
zamechaya drug druga,  kazalos',  v  molchalivom  ottalkivayushchem  raz容dinenii
samcov  pri  poiske  dostupnyh  kazhdomu  samok,  preuvelichenno   rasseyanno
skol'zili vzglyadom po figuram zhenshchin za steklami, i Nikitinu, kak v pervyj
den' na Reeperbane, stalo kak-to neudobno i trudno smotret' na eti pohozhie
i nepohozhie zhenskie lica v vitrinah, na ih manekennye pozy,  na  ih  cherno
nakrashennye guby, na rozovye nogotki holenyh pal'cev, zazhimayushchih sigarety,
na ochen' ploskie ili pyshnye bedra, na eti sil'nye nogi, krepko obhvachennye
modnymi  sapozhkami  po  ikram,  vystavlennymi  napokaz  tolpam  muzhchin  na
trotuarah. Odnako v pozah zhenshchin chuvstvovalas' slovno  by  odna  i  ta  zhe
lozhnaya  igra,  prinyataya  vsemi,  popytka  prikryt'  grubuyu   otkrovennost'
professii. Net, oni ne predlagali  sebya,  ne  zazyvali  nazojlivo  v  svoi
komnaty,  oni  vneshne  besstrastnym  ravnodushiem  otvechali  na   izuchayushchee
vnimanie prohodivshih muzhchin, vyrazhaya nedostupnuyu spokojnuyu  holodnost',  v
kotoroj ne bylo i nameka na to, chto zdes' mozhno kupit' i besstydnyj  opyt,
i golos,  raspalyayushchij  strast',  i  zauchennoe  umenie  natrenirovannogo  i
prigotovlennogo  tela,   izobrazhayushchego   mehanizm   lyubvi   sootvetstvenno
naklonnostyam, privychkam i zhelaniyu  kupivshego  ego  posle  drugogo  ili  do
drugogo...
   - Gospodin Nikitin, proshu vas syuda, obratite vnimanie...
   I Nikitin, otchetlivo uslyshav ryadom beglyj stuk po steklu, uvidel v dvuh
shagah  vperedi  Dicmana:  tot  ostanovilsya  podle  okna  i,  zhadno   nyuhaya
nezazhzhennuyu sigaretu, smotrel na smugluyu, vydelyayushchuyusya  malen'koj  chernoj,
gladko prichesannoj golovoj prostitutku, pohozhuyu  na  moloden'kuyu  ispanku,
odinoko i skromno sidevshuyu pod raspyatiem v kresle bliz sirenevogo torshera.
Na ee utonchennom olivkovom lice temneli  ugol'nye  brovi,  temneli  sinimi
tenyami na shchekah  neestestvenno  dlinnye  resnicy,  dva  pal'ca  molitvenno
zastyli u zolotistogo krestika na grudi. Dicman gromche postuchal nogtem.  I
ispanka, vrode prosypayas' postepenno, podnyala glaza, lihoradochno blestyashchie
nepristupnym monasheskim fanatizmom, a on, bystrym  vzglyadom  ee  ocenivaya,
zhestom pokazal, chtoby ona povernulas' v profil'. Ona pokorno  podchinilas',
slegka vypryamila sheyu i ispytyvayushche glyanula na nego svoim yuzhnym prozhigayushchim
vzorom,  rastyagivaya   yarko-malinovyj   guby   ulybkoj.   Dicman   podumal,
pritvorno-razocharovanno pokachal golovoj, i prostitutka  stoicheski  podzhala
rot, medlenno smezhila nakleennye resnicy.
   - Kakaya prelestnaya devochka, - zasheptal Dicman. - Kak  ona  artisticheski
igraet celomudrie. Rafaelevskaya  Madonna!  Vy  kogda-nibud'  videli  takuyu
krasivuyu katolichku?
   - Priznat'sya, gospodin Dicman, mne chto-to stalo ne ochen' po sebe v etom
universal'nom zhenskom magazine, - skazal Nikitin. - Vse yasno. Navernoe, ne
stoit bol'she zaderzhivat'sya. Pora uzhe uhodit'. Tem bolee nas zhdut.
   - Razumeetsya, razumeetsya. Sejchas my vyjdem otsyuda v sleduyushchie vorota...
No gde nash ser'eznyj gospodin Samsonov? Ego eshche ne soblaznili  gamburgskie
getery? Ah vot on gde, teper' ya vizhu ego! CHto ego zainteresovalo? Kazhetsya,
nerazluchnye podruzhki? A, eto predstavlyaet neznachitel'nyj interes!
   Samsonov, v nadvinutom na lob berete, kamenno zalozhiv  ruki  za  spinu,
stoyal na  drugoj  storone  ulochki  pozadi  gruppy  kakih-to  hristopodobno
dlinnovolosyh molodyh lyudej neopryatnogo vida; troe iz nih byli oblacheny  v
lohmatye do shchikolotok shuby; vse oni vzbudorazhenno tesnilis'  na  trotuare,
netrezvo hohocha, ponukayushche sovetovali  chto-to  na  anglijskom  yazyke  dvum
prostitutkam,  vidnym  v  okne,  -  belen'koj,  s  kukol'nym  lichikom,   i
chernovolosoj, s sil'nym torsom borca, kotorye sideli,  obnyavshis',  shcheka  k
shcheke, nevozmutimye, ispolnennye ravnodushiya,  glyadya  kuda-to  poverh  tolpy
yuncov, vozbuzhdenno krichavshih im: "Frau lesbos, bravo, lesbos!.."
   - Platon! - pozval Nikitin  i,  uvidev  ego  nabryakshee  bagrovoe  lico,
skazal: - My uhodim. Poshli.
   - Dolzhen vam skazat', - yadovito zagovoril Samsonov, razrezav  massivnym
utyugom svoego plotnogo zhivota tekushchij mimo okon potok muzhchin i  podhodya  k
Dicmanu,  -  chto  u  vas  dejstvitel'no  uspeshno   sovershena   seksual'naya
revolyuciya. No ne hvataet odnogo - seksual'noj kontrrevolyucii.  Pochemu?  Da
potomu, chto  my  diskutiruem  s  vami  o  smysle  zhizni,  o  progresse,  o
chelovecheskoj lichnosti, - da eto zhe  boltovnya  po  sravneniyu  s  etim,  tak
skazat', revolyucionnym perevorotom!
   Dicman tonko ulybnulsya, rasklanivayas'.
   -  Dolzhen  vam  skazat',  gospodin  Samsonov,  chto   nekotorye   nemcy,
poklonniki nacizma, zayavlyayut sleduyushchee: bud' Gitler, on poobrezal by  vsem
dlinnovolosym kosmy, zapretil by  chitat'  Kafku,  podavil  by  seksual'nuyu
revolyuciyu, unichtozhil by eti seks-centry  i  ustanovil  by  dobroporyadochnuyu
nravstvennost' v pokornoj strane. Vy, takim obrazom, hotite ob容dinit'sya s
revanshistami? Vo vzryve seksa nikto poka ne znaet vsej pravdy. Poka - net.
   -  Ne  ob容dinyajte,  proshu  vas,  menya  s  revanshistami!  -  progovoril
Samsonov, vykatyvaya belki za  steklami  ochkov.  -  A  chto  kasaetsya  "vsej
pravdy", o kotoroj govoril gospodin Nikitin, to  ne  znayu,  kak  chuvstvuet
sebya moj kollega, no eshche minuta - i menya  zatoshnit  ot  etogo  merzostnogo
rynka pohoti.
   - YA zaviduyu vashej pohval'noj chistote, gospodin  Samsonov!  -  zasmeyalsya
Dicman. - Vy libo tolstovec, libo svyatoj, no zloj svyatoj!
   "Zachem on to i delo pokazyvaet zuby? - podumal Nikitin i nahmurilsya.  -
On kak budto hochet possorit'sya ne s Dicmanom, a so mnoj, i kak budto hochet
samoutverdit'sya v chem-to, dokazat' chto-to mne.  Glupo,  vdvojne  glupo,  i
sovsem uzh nekstati!"





   V etom kabachke, do otkaza perepolnennom, shumnom i dymnom,  po-vidimomu,
horosho znali Dicmana - priyatnyj, skromnogo vida mal'chik-oficiant provel ih
k zarezervirovannomu stoliku v uglu, uzhe  privetlivo  nakrytomu  chistejshej
skatert'yu,  salfetkami,  rasstavil  bokaly  i  ryumki,  prinyal   zakaz   i,
obradovannyj, zaskol'zil proch', v obhod tolchei tancuyushchih molodyh lyudej,  v
rozovyh  sloyah  sigaretnogo  dyma.  Vokrug  na  stolikah   goreli   svechi,
pokachivayas' ot haotichnogo topota, beshenogo krugovorota par posredi zalika,
ot oglushitel'no zvenyashchih ritmov dzhaza, ot smeha,  govora,  i  bylo  dushno,
zharko, podval'nyj vozduh byl spert, nagret dyhaniem, dvizheniem tel, potnyh
lic, mel'kaniem dlinnyh volos, vzmahami ruk, hlopan'em  ladoshej,  vilyaniem
beder, vzletom nog pod kupolami korotkih yubochek.
   "Kazhetsya, my zdes' ne ochen' otdohnem, v etoj "Veseloj sove", -  podumal
Nikitin, vse  zhe  lyubopytno  oglyadyvaya  kirpichnye  steny  kabachka,  splosh'
izrisovannye  melom,  ischerkannye  nadpisyami,  zaveshannye   raznoobraznymi
starinnymi  chasami  bez  ciferblatov  i  strelok,  staromodnymi   zhenskimi
zontikami i muzhskimi shlyapami, polomannymi ostovami  velosipedov,  torchashchih
spicami koles, iskoverkannymi avtomobil'nymi  rulyami  mezh  stertyh  krugov
rezinovyh pokryshek; potom razlichil poblizosti ot stola, v nishe, zapylennuyu
donel'zya, izurodovannuyu pishushchuyu mashinku,  zastavlennuyu  po  krayam  pustymi
butylkami, sprava - potusknevshij, ves' v  pautine  portret  Bethovena  nad
tozhe obezobrazhennymi, vyvorochennymi klavishami pianino - i ne bez udivleniya
pered sobrannoj tut kollekciej hlama sprosil Dicmana:
   - CHto zhe zdes' -  stil'  ili  kakie-to  prichudy?  Mogu  dogadat'sya,  no
vse-taki?
   - Na eto mozhet otvetit' tol'ko sam hozyain  kabachka,  -  otvetil  Dicman
preveselo i skosilsya na Samsonova. - A kak vy nahodite eto mesto posle toj
ulicy, kotoraya vam tak ne ponravilas'?
   - Razve  ne  ponravilos'?  Gospodina  Samsonova  ne  smogli  soblaznit'
prelestnye gamburgskie devochki? - voskliknula Lota  Tittel',  i  brovi  ee
vzmetnulis'  v  igre  osuditel'nogo  udivleniya.  -  Nikak  ne  rasshevelili
krasotki?  V  takom  sluchae  na  vas  nado  bylo  natravit'   zmeeobraznuyu
zhenshchinu-vamp s ostrym byustom i ispepelyayushchim vzorom -  f-f-f!  Smotrite  na
menya!..
   I ona tochno nachala zakoldovyvat'  ego,  pomertvela  zrachkami,  vytyanula
ostrye kogotki  s  vyrazheniem  preuvelichennoj  strasti,  izobrazhaya  hishchnoe
polozhenie  koshki,  nacelennoj  brosit'sya  iz  zasady,  no   Samsonov,   ne
podderzhivaya etoj ee igry i osobenno  sejchas  telesno  prochnyj  za  stolom,
nasmeshlivo-nevozmutimyj, obvel ochkami sgushchennuyu tolpu tancuyushchih, otvetil:
   - Naprasnyj trud. Nikogda v zhizni ya ne pokupal  lyubov'  zhenshchiny.  Upasi
bog ispytat' podobnoe unizhenie.
   Lota Tittel' splela tonkie pal'cy u podborodka, zasheptala poluser'ezno:
   - Bog moj, vy - sama nevinnost', gospodin Samsonov. By budete zhit'  dve
zhizni. Vy voznesetes' v nebo, u vas vyrastut belye lebedinye  kryl'ya.  Pri
vide vas mne hochetsya molit'sya: o, bozhe, spasi moyu greshnuyu dushu, prosti mne
vse grehi, vse poroki, vseh muzhchin, vse  vina,  vse  sigarety.  Vot  kakoe
vliyanie russkogo vostoka vy okazyvaete. Broshu pet', kurit', pit',  uedu  k
vam v Rossiyu, ujdu v kakoj-nibud' bednyj sibirskij monastyr'!
   - Blagodaryu vas, - snishoditel'no skazal  Samsonov.  -  Primut  li?  Ne
dorogo li pridetsya zaplatit' za indul'genciyu?
   Gospozha Gerbert, vse  vremya  molchavshaya,  prikurivaya  ot  plameni  svechi
sigaretu,  vnimatel'no,  luchas'  glazami,  posmotrela  na  Nikitina  -  on
odnovremenno  potyanulsya  sigaretoj  k  ognyu  -  i  totchas  ulybnulas'  emu
smushchennoj i radostnoj ulybkoj. On, mimoletno  oshchutiv  etot  voprositel'nyj
vzglyad, tozhe ulybnulsya ej nevol'no. V glazah ee  yasno  otrazilis'  ogon'ki
svechej, i pochemu-to oni pokazalis' teper' ne sinimi, a  prozrachno-chernymi,
perelivayushchimisya trevozhno-laskovym vlazhnym bleskom, - i  Nikitin,  vnezapno
zadohnuvshis' ot tolchka v serdce, podumal, chto ona v etot  mig  podumala  o
tom, o chem dolzhen byl by pomnit' i on, chto  i  diskussiya,  i  neskonchaemye
razgovory, i poezdka v mashine, kogda ona iskala ego lico  v  zerkal'ce,  -
ves' segodnyashnij vecher, navernoe, nichego  ne  znachil  dlya  nee,  proshel  v
zatyanuvshemsya polusne, v ozhidanii chego-to, mozhet byt', vot etoj svoej i ego
ulybki, budto zhdala poslednej sekundy, kak togda  noch'yu  v  mansarde,  gde
gorela svecha na stole, svetlela majskaya noch' za oknom, a ona,  obrechennaya,
smargivaya i zaderzhivaya slezy, vyvodila  na  liste  bumagi  russkie  bukvy,
znaya, chto eto - poslednee...
   "Stranno, - podumal Nikitin s tumanom v golove, - ona sejchas  vzglyanula
na menya tak, budto otkuda-to izdali napomnila vot odnim etim vzglyadom, chto
my proshchalis' togda i oba ne nadeyalis' ni na chto, no vot vse  zhe  sluchilos'
neob座asnimoe, maloveroyatnoe... Net, okazyvaetsya, ya nichego  ne  zabyl.  Ili
mne kazhetsya, chto ya nichego ne zabyl, i ya tol'ko vnushayu sebe, chto  pomnyu  ee
lico, brovi, guby v tu noch'... Net, ya pomnyu, kak drozhali ee guby, kak  oni
byli myagki, solonovaty, smocheny slezami... kak ona  ne  hotela  uhodit'...
kak ona gotova byla upast' na pol vmeste so mnoj... kak  pahli  ee  volosy
sladkovatym tualetnym mylom... Tak chto zhe eto? |mma - i  gospozha  Gerbert?
Gospozha Gerbert - i |mma? Ostalos' li v nej chto-nibud' ot togo,  proshlogo?
I ostalsya li  vo  mne  tot  davnij  i  nebezgreshno  reshitel'nyj  lejtenant
Nikitin? Da nemyslimo, nemyslimo vse!.."
   "|mma... neuzheli vy pomnite?" -  hotel  okazat'  Nikitin  negromko,  no
golos ego smyalo, stisnulo  kolyuchimi  nazhimami  spazmy,  i  on  so  smehom,
otkashlyavshis', progovoril tonom svetskoj vospitannosti:
   - Frau  Gerbert,  prostite,  ya  neskol'ko  ohrip,  vinovata  diskussiya,
poetomu mne nado by pomolchat'...  Prostite...  -  On  prodolzhal,  podbiraya
frazu, kotoraya prozvuchala by, dolzhna by prozvuchat' vpolne posledovatel'no,
vpolne estestvenno v dannoj obstanovke: - Vy dovol'ny diskussiej?
   - Ochen', -  otvetila  ona,  glaza  ee  zasvetilis'  pristal'nee,  yarche,
zasiyali bezobmannoj tihoj molodoj myagkost'yu, i on opyat' podumal,  chto  ona
zhdala inogo voprosa i ponyala ego korotkuyu zaminku posle togo, kak oba oni,
na minutu osvobozhdennye iz chego-to i soedinennye chem-to,  ulybnulis'  drug
drugu, prikurivaya ot svechi odnovremenno.
   "Vy, veroyatno, hoteli so mnoj pogovorit', -  skazali  ee  glaza.  -  No
pochemu vas chto-to sderzhivaet? Razve tak vazhno to, chto vas  sderzhivaet?  Vy
dolzhny poverit' mne - ya s vami ne fal'shivlyu, ya ne obmanyvayu. YA pomnyu,  kak
vse bylo. I ya ne zhaleyu o tom, chto bylo. Vy ponimaete menya?"
   "Da, ya hotel by pogovorit', - otvetil on, glazami ostorozhno  prikasayas'
k teplomu i luchistomu svetu v  ee  zrachkah.  -  YA  tozhe  pomnyu,  hot'  eto
nemyslimo, i kazhetsya, chto vse  bylo  v  drugoj  zhizni.  Milyj  moj  soldat
Ushatikov stoyal za dver'yu, a my v poslednij raz pri ogon'ke svechi pisali na
listke russkie i nemeckie slova, v kotoryh byli otchayanie,  strah  i  takaya
yunaya neozhidannaya vlyublennost', kakaya mogla byt' lish' togda. CHto  zhe  mezhdu
nami togda proizoshlo? Solnechnoe vesennee utro, zapah yablon', stuk v dver',
podnosik s chashechkoj kofe, zaspannoe, s vinovatoj  ulybkoj  lico,  halatik,
vspuhlye iskusannye guby, vlazhnye volosy... Ty pomnish', kak  v  to  pervoe
utro prishla ko mne v mansardu?.."
   "Da, ya pomnyu, pomnyu, - soglasno govorili  ee  glaza.  -  I  mne  horosho
smotret' na vas i na svechi i vspominat' to, chto mozhete vspominat' i vy..."
   - Gospodin Nikitin, proshu poprobovat',  otlichnoe  badenskoe  vino!  Ono
chem-to napominaet russkoe shampanskoe. Na vash-she zdorov'-e!..
   - Spasibo,  gospodin  Dicman.  No  tochnee  po-russki  budet  tak:  vashe
zdorov'e!
   S preodoleniem on zastavil sebya pereklyuchit'sya na obychnyj lad, stryahnut'
etu pelenu, grustnuyu i sladkuyu dremu, eto navazhdenie tajnogo  pridumyvaniya
togo, chego moglo ne byt' za vyrazheniem pristal'no  sineyushchih  glaz  gospozhi
Gerbert.  On  oglyadelsya.  Po-prezhnemu,  ne   umolkaya,   neistovo   otbival
apokalipsicheskie ritmy dzhaz, kolebalis' zharkimi venchikami svechi na stolah,
v  rozovatoj  muti  sigaretnogo  dyma  peremeshchalis',  pul'sirovali  figury
tancuyushchih; priyatno-vezhlivyj mal'chik-oficiant besshumno voznikal, naklonyayas'
iz polumraka, i, obmotav butylku krahmal'noj salfetkoj, akkuratno razlival
v bokaly krasnoe gustoe vino; Samsonov, so skreshchennymi  na  grudi  rukami,
chrezmerno ser'ezno smotrel v  storonu  sosednego  stolika,  gde  borodatyj
paren' v kurtochke (cvetnoj sharf obmotan vokrug shei, pryamye volosy  spadayut
na plechi) besceremonno celoval v kraj rta huden'kuyu,  obmyagshuyu  do  sonnoj
istomy devicu, sidevshuyu  sboku  molodogo  negra  v  gryazno-serom  svitere,
kotoryj ne obrashchal na nih  vnimaniya,  el  zhirnye  makarony,  lovko  oruduya
vilkoj, i mezhdu glotkami piva etoj zhe vilkoj pod zvuki  dzhaza  vybival  po
krayu stola sinkopy; Lota Tittel' razdumchivo pokusyvala  zhemchuzhnymi  zubami
dlinnyj yantarnyj mundshtuk; gibkimi pal'cami, po-vidimomu,  sogrevaya  vino,
poglazhivala  steklo  bokala,   ee   gusto-chernye   veeroobraznye   resnicy
ravnomerno vzmahivali to  na  Dicmana,  to  na  Samsonova  (eto  krasivoe,
pugayushchee rezkovatoj mimikoj i yarkoj kosmetikoj lico,  mnilos',  nesposobno
bylo ni pri kakih obstoyatel'stvah  smutit'sya);  i  Dicman,  vysoko  podnyav
bokal, govoril s zhivost'yu:
   - Zdes', v kabachke "Veselaya sova", ne proiznosyat  politicheskih  tostov,
on vne vremeni, zdes' nado pit', est', veselit'sya, tancevat' i ne dumat' o
ser'eznyh veshchah. P'em, vash-she zdorov'e!
   - A ya vot chto vam skazhu  bez  politiki,  -  vstavila  Lota  Tittel'.  -
Intelligenciya vseh stran, ob容dinyajtes'! I nikakogo bol'she vyhoda net, vot
chto verno, tak verno!
   - Intelligenciya - eto  ne  klass,  gospozha  Tittel',  -  zametil  tonom
nasmeshki  Samsonov.  -  Na   kakoj   pozicii   ob容dinyat'sya?   Na   osnove
revizionizma? Konformizma? Na chem?
   Ona vozrazila:
   - Naplevat'! YA - za intellektualov, dazhe za sumasshedshih, oni dayut idei,
vot i vse. I Hristos byl intellektualom, vot chto ya vam skazhu!
   - Vashe zdorov'e, gospozha Gerbert, - skazal Nikitin i, vdrug  neuderzhimo
podchinyayas' nachatomu vnutrennemu razgovoru s nej, dobavil bez  slov,  odnoj
lish' ulybkoj v glazah: "Davajte sejchas vyp'em za to, chto my vstretilis', -
hot' pochemu-to ot etogo i grustno, no vse ravno, za eto".
   - Vashe zdorov'e, gospodin Nikitin, - okazala ona tihim golosom, i myagko
iskryashchayasya dlitel'naya otvetnaya ulybka, ponyataya im yasno, proshla  v  glubine
ee glaz, tozhe dogovorila bez slov: "Davajte za to, chto my s  vami  pomnim,
to bylo nashej molodost'yu. YA ne hochu otkazyvat'sya ot togo, chto bylo".
   - Poyavilsya moj otec, gospodin Dicman. Vy sprashivali o nem, - progovoril
mal'chik-oficiant, postavil butylku na stol,  i  chto-to  narushilos'  v  ego
priyatnom lice, ono stalo strozhe, blednee. - Otec podojdet k vam...
   - O, hozyain restorana - veselyj Aleks,  -  skazal  Dicman  Nikitinu.  -
Fenomen Aleks, vy ego sejchas uvidite!
   V eto zhe vremya iz krasnoj polut'my zala, iz-za tolpy tancuyushchih  vynessya
malen'kij, tolstyj kruglyj chelovek  s  podnosom  na  ruke,  vytyanutoj  nad
sovershenno  lysoj  golovoj;  stremitel'nye  ego  glazki  izluchali   molnii
schast'ya, dobroty,  zhizneradostnosti,  podbadrivali,  podmargivali  komu-to
sprava i sleva, posverkivali v prostranstvo veseloj otchainkoj; na nem  byl
prekrasnyj chernyj  kostyum,  chernaya  babochka,  snezhnoj  belizny  nejlonovaya
sorochka;  on  kriknul  chto-to  tonkim  hriplym  golosom  pod  grom  dzhaza,
kakuyu-to, vidimo, ostrotu muzykantam na estrade,  -  vokrug  za  stolikami
p'yano zasmeyalis'; zatem poryvistym  razbegom  legko  vskochil  na  stul  i,
virtuozno krutya  nad  golovoj  podnos,  ustavlennyj  butylkoj  i  ryumkami,
gorlovym natuzhnym golosom zapel,  peredraznivaya  pevca,  neistovo  zavilyal
bedrami, izobrazhaya i parodiruya telodvizheniya tvista, sejchas  zhe  vyzvav  vo
vsem zal'chike rev vostorga, posle chego kulakom udaril sebya v grud',  vrode
zabivaya vnutr' golos, zakashlyalsya, sprygnul so stula i s energiej cheloveka,
speshashchego za otoshedshim poezdom, podbezhal k  stoliku  Dicmana,  umilenno  i
schastlivo kricha:
   - Gospodin Dicman! Gospozha Tittel'! YA vas ot vsego serdca privetstvuyu v
svoej uyutnoj, zlachnoj i otvratitel'noj dyre! Dobryj vecher, gospoda, dobryj
vecher! Pobyvav v moem kabake,  vy  vse  kriknete  potom:  "Da  zdravstvuet
"Veselaya sova"!" Gospozha Tittel', nasha  prekrasnaya  Tittel',  ya  vas,  kak
vsegda, s vashego pozvoleniya rasceluyu...
   - Celuj, Aleks.
   Ona podstavila guby, i gospodin Aleks poceloval ee  kak-to  po-klounski
smachno, zvonko, tarashchas' radostnym izumleniem, smeyas',  morgaya,  kivaya,  i
zabegal, zasuetilsya podle stolika, nachal mgnovenno artisticheski  protirat'
i rasstavlyat' novye ryumki. Pri etom on, ne zamolkaya, govoril o  pogode,  o
poslednej  plastinke  Loty  Tittel',  ob  ee   nesravnennom   talante,   o
bespodobnyh kachestvah chistoj russkoj vodki, prinesennoj im iz holodil'nika
special'no dlya uvazhaemyh russkih gostej, potom soobshchil dazhe, chto so vremen
vojny  znaet   russkij   yazyk,   s   uzhasayushchimi   grimasami   krasnoshchekogo
vostorzhennogo  lica  nemedlenno  i  bezobrazno  dokazal  eto,   iskoverkav
neskol'ko fraz: "Davaj, davaj... kak dela, sazha bela", "na  chuzhoj  rot  ne
razevaj karavaj". No kogda  on  na  sekundu  zamolkal,  ves'  dobrodushnyj,
edakij neunyvayushchij dyadyushka, - nechto nezashchishchennoe prostupalo v nem,  i  vid
ego napominal chem-to smeshnogo, ustavshego mal'chika, vozbuzhdennogo vsem etim
shumom,  muzykoj,  tancami,  smehom,  govorom,  neestestvennym  restorannym
vesel'em, kotoroe on obyazan byl ezheminutno podderzhivat'  zdes'.  I  pokuda
gospodin Aleks svyashchennodejstvenno razlival iz ledyanoj butylki  v  mizernye
ryumki vodku zhenshchinam, govoril, delal  razlichnye  zhesty  izumleniya,  uzhasa,
vostorga, Nikitin ne bez interesa  smotrel  na  nego,  dumaya:  "Vot  takim
ozhivlennym on byvaet kazhdyj vecher? Otkuda eta neveroyatnaya energiya?  ZHesty,
ulybki, uzhimki... Skol'ko emu let? Pod pyat'desyat?"
   - Gospodin russkij pisatel', ya vizhu  po  vashim  glazam  -  vy  obeshchaete
zadat' mne kakoj-to vopros? Prostite, no zadam vopros ya, kak hozyain  etogo
kabachka. Vam prihodilos' v Gamburge byvat' v takih zavedeniyah, gde  rukami
cheloveka unichtozhena civilizaciya?
   Gospodin Aleks, rasplyvayas'  radushnym  umileniem,  napolnil  masterskim
dvizheniem ego ryumku, i malen'kie, pooshchryayushchie k obshcheniyu i shutke glaza etogo
zhivogo tolstyaka dobrozhelatel'no zaglyanuli v lico Nikitina,  kak  neskol'ko
sekund nazad zaglyadyvali v lico Dicmana i gospozhi Tittel'.
   Nikitin tol'ko zasmeyalsya v otvet.
   - Net, v takom kabachke vy ne byvali, - prodolzhal  gospodin  Aleks,  uzhe
zabezhav za spinu Samsonova i napolnyaya ego ryumku. - Zdes' unichtozheno vremya,
zdes' nichto ne dolzhno napominat' vam o tom, chto tam, naverhu, est' uzhasnaya
dejstvitel'nost'.  -  On  pal'cem  pokazal  vverh.   -   Zdes'   ostrovok,
ot容dinennyj ot  bezumnogo  mira,  zdes'  net  vonyuchej  politiki,  merzkoj
zavisti, gnusnogo nacionalizma! Zdes' nikto ne raspnet Hrista, potomu  chto
vmesto rzhavyh gvozdej ya mogu predlozhit' tol'ko muzyku, smeh i vino! Vmesto
zloby ya predlagayu ulybki.  Kogda  lyudi  mnogo  ulybayutsya,  oni  stanovyatsya
dobrymi. Esli by lyudi stareli tol'ko  ot  smeha  i  ulybok,  eto  bylo  by
vseobshchim schast'em! Ne tak li? Sova - mudrost'. Veselaya sova - eto  veselaya
mudrost'! Poetomu ko mne zahodyat i  lyudi  iskusstva!  No  russkie  u  menya
vpervye,  i  ya  ot  chistogo  serdca  rad  predostavit'  im  svoj  kabachok!
Veselites' u menya! Radujtes'! Smejtes'!..
   - Mozhet byt', ya oshibayus', no vy... ili  byvshij  zhurnalist,  ili  byvshij
akter, gospodin Aleks, - skazal Nikitin. - YA nedalek ot istiny?
   Gospodin Aleks zakatil  glaza,  vyrazhaya  ispug  cheloveka,  potryasennogo
nezhdannym nedorazumeniem.
   - Net, net i net! YA lish' kloun v svoem restoranchike. YA vsyu zhizn' kloun.
ZHurnalist ne lyubit lyudej i lzhet, prostite, gospodin Dicman, ya imeyu v  vidu
mrachnyh razbojnikov pera. A ya kloun... Da, lyubi lyudej. Vseh. I schastlivyh,
i neschastnyh. I dazhe vragov. Vseh lyubi. Sejchas ne vojna...
   - Evangelie ot Matveya, - skazal Nikitin.
   - YA ne chital evangelie, prosti menya bog, gospodin pisatel'!
   - I dazhe vragov? - sprosil Samsonov, sapnuv nosom, i zaerzal,  popravil
ochki.
   - Vseh! Inache lyudi prevratyatsya v mashiny,  pozhirayushchie  drug  druga.  Kto
budet togda rozhat' detej? Kto budet prodolzhat' chelovecheskij rod?
   - Hm, ves'ma lyubopytno, - skazal Samsonov.
   - YA kloun, da, - zadrebezzhal kvohayushchim, hriplym smeshkom gospodin  Aleks
i topnul  korotkimi  nozhkami,  vystavil  lokti  fertom,  sdelal  komichnye,
neuklyuzhie pa, vyzvav smeh za sosednimi stolikami. - Vot  vidite?  YA  hochu,
chtoby u lyudej bylo nastroenie.  YA  ne  hochu  grabit',  lgat'.  Sejchas  net
nacizma i net vojny. YA kazhdyj vecher kloun zdes'. Kazhduyu noch'. Vse smeyutsya,
i mne horosho, kak horosho klounu, u kotorogo chista sovest'... YA  stirayu,  ya
poloshchu svoyu sovest' v smehe. Mne ne nuzhno sovremennogo stiral'nogo poroshka
"OMO"! Russkie gospoda uzhe znakomy s moim prekrasnym synom?
   I tut molchalivyj, usluzhlivyj mal'chik-oficiant, neslyshno  raskladyvavshij
zakuski na stole, podnyal tshchatel'no prichesannuyu golovu,  i  Nikitinu  stalo
vidno pri svete svechej - kapli pota biserinkami pokryvali ego  rovno-belyj
lob. On skazal sderzhannym golosom uvazheniya i boli:
   - Net, papa, ty ne kloun...
   Gospodin Aleks vsplesnul malen'kimi rukami.
   - Vy slyshali, chto govorit moj edinstvennyj,  moj  lyubimyj  syn?  On  ne
hochet, chtoby ya byl klounom. A ya kazhdyj vecher kloun,  kazhduyu  noch'.  A  moj
syn, student, budushchij advokat, horoshij syn, ne hochet. V pervyj raz,  kogda
moj syn prishel syuda pomogat' mne, on byl potryasen, on chut'  ne  plakal.  U
menya tozhe razryvalos' serdce. On otvel menya  za  bar,  pogladil  po  shcheke:
"Papa, - govorit, - ne hochu, chtoby ty klounom byl. Ty ved' ne kloun". A  ya
sam chut' ne plachu ot zhalosti k nemu i govoryu: "Vse klouny, vse, kto u menya
v restorane, prekrasnye lyudi, a zhizn' - klounada. No mne zdes' horosho... YA
kloun, kak i vse!"
   - Papa, ya proshu tebya...  -  shepotom  prerval  syn  gospodina  Aleksa  i
totchas, na hodu sostavlyaya na podnos  pustye  kruzhki,  otoshel  k  sosednemu
stoliku, gde  ryadom  s  celuyushchejsya  paroj  molodoj  krasivyj  negr  doedal
makarony i, zhuya, vilkoj vystukival sinkopy; negr znakom pozval ego.
   - On prekrasnyj syn, edinstvennyj moj syn! - vskrichal  gospodin  Aleks,
siyaya mladencheski puhlymi shchekami. - No emu tol'ko dvadcat'  let,  i  on  ne
znaet, chto byl Mauthauzen, Buhenval'd i Osvencim, kak  znayu  ya.  Pochemu  ya
govoryu ob etom? V Amerike zhivet moj drug, bogatyj chelovek, glava pop-arta.
YA ezdil k nemu v proshlom godu. On priglasil  menya  v  gosti.  On  zhivet  v
N'yu-Jorke, bol'shoj roskoshnyj dom, a vezde  okna  sdelany,  kak  reshetki  v
konclagere, polosatye kostyumy, vmesto postelej - nary. On ne mozhet zabyt'.
On sidel v konclagere vmeste so mnoj. A my nichego ne mozhem zabyt'.  I  vse
zabyli. Vse! Poetomu luchshe byt' klounom, my raznye klouny, no my - klouny.
YA ne priznayu, net, ne priznayu nikakih nacional'nostej: net ni  nemcev,  ni
evreev, ni russkih, ni amerikancev - vse brat'ya! Vse ravny, ya vseh  lyublyu!
YA vseh zhaleyu v etom strashnom mire, gde politika zastavlyaet  lyudej  ubivat'
drug druga! Gospodin russkij, vy horosho znaete etot vkus, poprobujte, i vy
eshche raz pridete v moj kabachok vypit' nastoyashchej vodki! U menya net obmana.
   I gospodin Aleks, semenya, begaya  vokrug  stola,  podnes  nalituyu  ryumku
vodki pryamo k gubam Nikitina, i tot neproizvol'no vzyal iz  ego  energichnoj
ruki  ryumku,  poproboval,  ozadachennyj  i  smushchennyj  izlishnim  vnimaniem,
skazal:
   - U vas polagaetsya degustirovat' ili v "Veseloj sove" osoboe uvazhenie k
russkoj vodke?
   - Nepoddel'naya chistaya russkaya vodka! - tonko vskrichal  gospodin  Aleks,
vozdev k potolku glaza s vidom schastlivogo uzhasa. - Zdes'  net  vody!  |to
"Stolichnaya"! Vy vspomnili Rossiyu? YA znayu, kak toskovali po Rossii  russkie
v konclagere. YA rad, chto v moem kabachke vy vspomnite Rodinu!  I  vspomnite
takuyu horoshuyu russkuyu pesnyu... "Kat-tyushu" - pro horoshuyu devochku  Katyush-shu,
kotoraya lyubila yabloki i grushi. Gospoda, priyatnogo  appetita,  ya  vas  vseh
celuyu, ya vas vseh lyublyu! Vy - priyatnye moi gosti, a ya - vash kloun!  YA  vas
lyublyu!..
   Gospodin Aleks poceloval konchiki svoih pal'cev, potryas imi  v  vozduhe,
kak by rasprostraniv etot poceluj, etu lyubov' na vseh, i,  napevaya,  vilyaya
tolstym  zadom  pod  takty  dzhaza,  pomchalsya  kuda-to  v   glubinu   zala,
vstrechaemyj smehom, privetstvennymi vozglasami za stolikami.
   - Ochen' lyubopytno, - skazal Nikitin.
   - Posle vojny, - zametil Dicman, nyuhaya sigaretu rasshirennymi  nozdryami,
- on byl  tak  napugan,  vyjdya  iz  konclagerya,  chto  sdelal  plasticheskuyu
operaciyu nosa. Vy videli, kakoj u nego  pravil'nyj  arijskij  nos?  Sdelal
operaciyu, kupil kabachok i stal klounom. On hochet, chtoby  ego  lyubili  vse!
Zabavno, ne pravda li?.. Prelestnaya Lota, naprasno my sidim,  ya  priglashayu
vas tancevat'.
   - A vozmozhno, chtoby i my poshli tancevat'? - ulybayas',  skazala  gospozha
Gerbert. - |to ne slishkom dlya nashego vozrasta? Igrayut chto-to medlennoe, no
ne znayu chto...
   - A, vse ravno! Glavnoe - prinyat' reshenie, -  otvetil  Nikitin,  i  ego
budto  podhvatila   goryachaya   zyb'   bezdumnogo   ozorstva,   neponyatnogo,
nasmeshlivogo mal'chisheskogo vyzova samomu sebe. - Pravda, gospozha  Gerbert,
ya ne zanimalsya etim tysyachu let. Idu na yavnyj risk.  Na  mirovoj  sram.  Na
mirovoj pozor. No pochemu by net?  Ty  ne  vozrazhaesh',  Platon,  postradat'
neskol'ko minut v odinochestve?
   Samsonov othlebnul vino iz  bokala,  probormotal  pasmurnoj  ernicheskoj
skorogovorkoj:
   - Nadeyus' uvidet' tvist, shejk i tanec zhivota - vse vmeste.  Valyajte  na
zdorov'e, gospoda, veselites', a ya ponablyudayu.
   Posle vzryvov i groma sinkop vse srazu stalo tihim,  staromodnym,  dazhe
sonnym, ozarennym mercaniem svechej, - v  krasnovatom  polusumrake  ustalye
pary  peredvigalis',  plyli  sredi  zamedlennogo  techeniya  muzyki,   inye,
obnyavshis', dremotno hodili po krugu, inye v iznemozhenii chut' raskachivalis'
na odnom meste, potnye, lohmatovolosye  parni,  rashristyvaya  kurtochki  na
"molniyah", povorachivayas' vozle svoih stolikov, to i  delo  hvatali  s  nih
korichnevye  butylki  koka-koly,  pili  bol'shimi  glotkami,  vytirali  rty,
peredavali  butylki  drug  Drugu"  no  prodolzhali   toptat'sya,   utomlenno
podragivat' telom, kak budto ne mogli  ostanovit'  zavedenie  odnoobraznuyu
vibraciyu nog.
   Vojdya v lenivo-krugoobraznoe techenie tolpy, Nikitin vnutrenne  izumilsya
svoej neobdumannoj derzkoj smelosti - pojti tancevat' s gospozhoj Gerbert v
nemyslimom nochnom kabachke gde-to v Gamburge! - i, podtverzhdaya eto  naivnoe
bezumstvo, skazal ej:
   - Hot' ubejte, ne znayu, chto za tanec, no vy uzh podchinyajtes' mne,  chtoby
izbezhat' konfuza. YA postarayus' vspomnit',  kak  eto  delalos'  tysyachu  let
nazad.
   Ona otvetila emu soglasnoj ulybkoj, legon'ko pogladiv ego po  plechu,  i
on, oshchutiv  ee  ostorozhnoe  prikosnovenie  i  ee  spinu  v  razreshennom  i
dozvolennom ob座atii, zapah sladkovato-gor'kih duhov, opyat' yasno predstavil
to utro i prohladnuyu vlazhnost' vymytyh tualetnym mylom volos, kogda ona  s
pokornym otchayaniem obnyala ego v pervyj raz: "Ah, gerr lejtenant!.."
   - Gospozha Gerbert, ya zametil, chto vy molchali i  o  chem-to  dumali...  -
skazal Nikitin, starayas' ne videt' chistuyu sedinu v ee  volosah,  a  silyas'
sravnit', sopostavit' sluchajnoe, kogda-to byvshee v ih molodosti blagostnoe
utro i vot etot prozrachno-sinij,  ustremlennyj  v  ego  zrachki  vzglyad,  v
kotorom emu hotelos' uvidet'  i  ee  i  sebya  iz  nepravdopodobno  drugoj,
chudilos', prisnivshejsya zhizni, gde byla rajskaya tishina  bez  vojny,  teplaya
trava, schast'e  svetonosnogo  vesennego  vozduha.  -  Gospozha  Gerbert,  -
povtoril Nikitin shepotom, zaglyadyvaya v  perelivayushchiesya  bleskom  vlagi  ee
glaza. - YA pomnyu... ya mnogoe pomnyu,  gospozha  Gerbert...  -  On  pomolchal,
perevel dyhanie. - ...dazhe to, kak vy uchili  menya  proiznosit'  po-nemecki
"SHmetterling". Bylo solnce, rannee utro, v okno vletela babochka.  Pomnite?
Potom eta fraza: "Lerne dojch, lerne dojch..."
   - Lerne dojch?.. - shepotom vygovorila gospozha Gerbert. - Vy pomnite?  O,
gospodi...
   Ee pal'cy povlazhneli v ego pal'cah, oslablennye koleni stuknulis' o ego
koleni, - i eto proyavlenie kakogo-to nevnyatnogo straha i neskrytoj radosti
pronzilo Nikitina zyabkim dunoveniem: neuzheli ona ne  zabyla,  do  sih  por
pomnila slova, kotorye oni govorili togda drug Drugu? On skazal bystro:
   - A vy pomnite, kak ya uchil vas neskol'kim russkim frazam?
   Ona  zasmeyalas',  prigotovlenno  okruglila  guby  i,  razdelyaya   slogi,
vygovorila po-russki:
   - Do s-vi-dan'-ya... n-ne zaby-vaj men'-ya... - I, sdelav pauzu,  pozhimaya
ego ruku vlazhnymi pal'cami, pribavila: - YA l'yublyu t-teb'-ya... Tak? Tak?
   Nikitin ne ozhidal, chto ona mogla  vspomnit'  eti  slova,  vyuchennye  eyu
dvadcat' shest' let nazad,  proiznesennye  im  v  majskuyu  noch'  s  redkimi
krupnymi zvezdami nad pokojno spyashchim gorodkom,  kogda  vzdragivalo  ot  ih
dyhaniya plamya svechi, a oni poocheredno pisali na  liste  bumagi  russkie  i
nemeckie frazy, verya i ne verya, chto dolzhny  nadolgo  rasstat'sya.  Net,  on
znal i chuvstvoval, chto zavtra mnogoe nepopravimo izmenitsya v ego  zhizni  i
bol'she oni ne uvidyatsya, -  a  ona,  ceplyayas'  za  slaben'kuyu  nadezhdu,  za
nevozmozhnost',  zapomnila  okazannye  im  russkie  frazy?  No,  neizvestno
pochemu, sejchas, vse-taki pytayas' ujti ot ser'eznogo povorota v  razgovore,
on poshutil:
   - Kogda v universitete ya izuchal nemeckij yazyk i,  konechno,  zavalivalsya
ne raz, to vspominal vashu frazu: "Lerne dojch, lerne dojch". Okazali na menya
vliyanie, vot vidite kak...
   - Vy horosho govorite po-nemecki,  -  skazala  ona  i,  yavno  koleblyas',
sprosila neuverenno: - Vasha zhena... ona kto po professii?
   - Ona vrach. A... vash muzh?
   - On umer v pyat'desyat chetvertom godu. My prozhili vmeste chetyre goda.
   - U vas est' deti?
   - Odna doch'. No ona ne zhivet v Gamburge. Vyshla zamuzh i uehala s muzhem v
Kanadu.
   - A vash brat? YA smutno pomnyu vashego brata. Kazhetsya, ego zvali Kurt? Gde
on?
   - V Dyussel'dorfe. On izvestnyj advokat. Imeet svoyu kontoru. Mnogo  del,
mnogo raboty. Pered vashim priezdom ya zvonila emu, on ochen' hotel  priehat'
v Gamburg, no ne smog.
   - Skazhite, ya hotel vchera podrobno rassprosit', kakim obrazom imenno  vy
priglasili menya na diskussiyu? Kak vy uznali? Neuzheli po fotografii?
   - YA uvidela vashu fotografiyu na knigah, kotorye  izdavalis'  na  Zapade.
Vashi romany  prohodili  cherez  moi  magaziny.  Tol'ko  posle  etogo  ya  ih
prochitala.
   - I menya mozhno bylo uznat' na fotografiyah?
   - Da. YA uznala.
   - U vas luchshe pamyat', chem u menya.  Slishkom  mnogoe  nasloilos'  v  moej
pamyati posle vojny. Slishkom mnogo bylo vsego. V obshchem -  bOl'shaya  polovina
zhizni proshla, hotya ob etom net vremeni podumat', k sozhaleniyu.
   - YA sil'no izmenilas', gospodin Nikitin? Vy menya ne uznali... YA  sovsem
drugaya? Ne ta |mma, pravda?
   - I ya ne tot lejtenant Nikitin, kotoromu bylo more po koleno.
   - Net, dlya zhenshchiny srok v dvadcat' shest' let - celaya zhizn'. Vot  eto  i
est' pravda, o kotoroj vy govorili.
   - |tot srok chuvstvuyu i ya. Inogda po utram, vo vremya brit'ya, smotrish' na
sebya v zerkalo i s naivnoj samozashchitoj dumaesh': viski  sedye,  no  eshche  do
pyatidesyati chut'-chut' ne doshlo. A v sushchnosti-to  glavnye  gody  -  tam,  za
zerkalom...  Istina  dovol'no  banal'naya,   hot'   nekotorye,   dozhiv   do
shestidesyati, chasto osparivayut ee. No do shestidesyati dozhit' nado...
   - Vy govorite "glavnye gody"? A ya dumayu, ya uverena...  Vy  dolzhny  byt'
schastlivym chelovekom, u vas... sem'ya, rabota, vy izvestny... Razve  u  vas
ne vse horosho?
   - Bolee blagopoluchnogo cheloveka, chem ya, net.
   - Vy skazali v shutku ili ser'ezno?
   - YA hotel vas sprosit'... Skazhite, vy  vse  ponimali,  chto  proishodilo
togda v vashem dome sredi russkih?
   - YA boyalas' za Kurta, za sebya. YA znala, chto vy menya spasli.
   - Vas spas, esli govorit' o proshlom, ne ya, a lejtenant Knyazhko,  pomnite
togo lejtenanta, kotoryj horosho govoril po-nemecki?
   - A ya znala, chto vy menya  spasli.  Tot  lejtenant  byl  strog  i  ochen'
ser'ezen, priznat'sya, ya boyalas' ego, a vy...
   - Takih, kak lejtenant Knyazhko, ya bol'she ne vstrechal v  zhizni,  mne  ego
ochen' ne hvataet do sih por.  No  takie  pogibali,  kak  pravilo.  |to  uzh
kakaya-to strashnaya byla zakonomernost'.
   - A vy, slava bogu, ostalis' v zhivyh.
   - Mne povezlo... Kogda net  takih,  kak  lejtenant  Knyazhko,  to  net  i
nastoyashchih druzej, i voobshche mnogoe v mire tuskneet. YA ego nastol'ko ne mogu
zabyt' do sih por, chto on mne snitsya. A utrom chuvstvuyu takuyu  gorech',  chto
mesta sebe ne nahozhu. Kak posle smerti svoego syna. Prostite. My  govorili
o Knyazhko, i ya, kazhetsya...
   - U vas... umer syn? Kogda?
   - CHetyre goda nazad. Togda ya edva  ne  poteryal  i  zhenu,  edinstvennogo
druga: u nee nachalas' nervnaya bolezn'. Podozhdite, my govorili o Knyazhko,  o
tom lejtenante, moem voennom druge. Vy ego, konechno, pomnite...
   - O, ya ne budu nichego sprashivat'. YA ponimayu, kak vasha zhena... i vy... YA
ponimayu, pochemu u vas byvayut grustnye glaza, da, ya zametila,  izvinite.  YA
ne podumala, kogda skazala,  chto  vy  dolzhny  byt'  schastlivym  chelovekom.
Izvinite, pozhalujsta, menya. Mozhet byt', nam pora sest',  vypit'  vina?  My
dolgo tancuem. YA uzhe hochu vypit'  i  ochen'  hochu  kurit'.  Da,  da,  zdes'
dushno... no mne kak-to nemnogo holodno...
   - Vy nezdorovy, gospozha Gerbert? U vas dejstvitel'no ledyanye ruki.  Vy,
veroyatno, ploho sebya chuvstvuete?
   - Net, net, eto tozhe nervnoe. U zhenshchin byvaet takoe nervnoe. YA  prosto,
kak vy skazali, vspomnila svoi luchshie gody. No ih nel'zya  nazvat'  godami.
|to byli dni... Kakoj-to detskij mirazh, kakoj-to son... Gospodin  Nikitin,
vy slushaete muzyku? Po-moemu, sejchas tancuyut tvist  ili  shejk.  My  meshaem
molodym... Davajte luchshe syadem, vyp'em vina i pokurim.
   - A ruki u vas ne sogrelis' - ledyanye...
   - Vyp'yu vina - i vse projdet. YA nemnogo ustala.
   - Togda davajte syadem.
   -  Prostite,  gospodin  Nikitin,   vash   kollega   gospodin   Samsonov,
nesomnenno, reshitel'nyj chelovek,  znaet,  chto  my  s  vami  byli  kogda-to
znakomy?
   - |to ne imeet znacheniya. A chto?
   - I vy ne hoteli, chtoby on podrobno znal?
   - YA ob etom ne uspel podumat'.
   - Blagodaryu vas. Pojdemte k stoliku.





   Oni vyshli iz ubystrennogo krugovorota  tancuyushchih  i  podoshli  k  svoemu
stoliku; Dicman i Lota Tittel' eshche tancevali, Samsonov, skrestiv na  grudi
ruki, sidel v odinochestve.
   - Ne pokazali vy ni tvista, ni svista, ni shejka, ni bebejka... kak  eto
tam po-sovremennomu nazyvaetsya, - skazal on. -  Skromnichali,  ne  po  mode
skromnichali...
   - Gospodin Nikitin, nalejte, pozhalujsta, mne vina, - poprosila  gospozha
Gerbert, toroplivo dostavaya sigaretu iz pachki, a kogda  Nikitin  nalil  ej
vina i ona, slovno utolyaya zhazhdu, otpila neskol'ko glotkov,  emu  yavstvenno
poslyshalos' - zuby ee pozvanivali o kraj stekla. I Nikitin opyat' sprosil:
   - Vy nezdorovy, gospozha Gerbert?
   - Zdes', v podvale, kak-to dushno i syro,  -  skazala  ona  vskol'z'  i,
prikurivaya, izvinitel'no posmotrela na nego poverh zheltyh venchikov svechej.
- Prostite, gospodin Nikitin, eto byvaet so mnoj... YA ustala nemnogo. |tot
dzhaz, shum, tesnota... Gospodin Aleks byl prav: da, da, klounada...
   - Oduret' mozhno, - podtverdil Samsonov. -  S  uma  sojti...  Vakhanaliya
dvadcatogo veka. Dlya etogo vesel'ya nuzhny  krepkie  nervy  i  kashu  ovsyanuyu
nadobno est'.
   Ona bezzvuchnymi glotkami  dopila  vino,  i  Nikitin  snova  podlil  ej,
zamechaya i drozh' ee  zubov,  i  odnovremenno  etot  ee  vzglyad,  pytayushchijsya
stesnenno izvinit'sya pered nim, no v strannom,  napravlennom  emu  v  lico
vnimanii  borolis'  ulybka  i  nereshitel'noe  zhelanie  skazat'  chto-to   -
veroyatno, prisutstvie Samsonova meshalo ej sejchas.
   - YA hotela by, gospodin Nikitin...
   "|mma, prezhnyaya |mma, glaza ostalis' te zhe, vse - v glazah",  -  podumal
Nikitin, i nechto  eshche,  tihoe,  myagkoe,  bezzashchitnoe,  prostupavshee  v  ee
sineyushchem vzglyade i osobenno v golose, sovsem uzhe slaboe, zhenskoe, vnezapno
tronulo ego smutnoj nezhnost'yu k etoj nemolodoj |mme, v  kotoroj  neponyatno
pochemu sohranilos', eshche zhilo, ne obmanyvalo ego prezhnee, davnee, uznannoe.
I tut zhe on podumal, chto nichego pohozhego v real'nosti ne mozhet  byt',  chto
vse eto - i doverchivo-bespomoshchnoe vyrazhenie ee lica,  i  izluchenie  robkoj
viny  -  lish'  rezul'tat  voobrazheniya,  vskolyhnutogo  vospominaniyami  ego
voennoj molodosti: ved' vneshne ona izmenilas' tak, chto on ne  uznal  ee...
"CHto  takoe?  YA  nastroilsya  na  opredelennuyu  volnu?  Net  sil   sbrosit'
navazhdenie proshlogo?"
   - YA hotela by... izvinit'sya pered gospodinom Samsonovym,  -  prodolzhala
gospozha Gerbert vinovatym  golosom.  -  Mne  neobhodimo  byt'  doma  cherez
polchasa... No ya mogla by vas oboih podvezti na mashine do  otelya,  esli  vy
ustali.  Dumayu,  chto  gospodin  Dicman  i  gospozha  Tittel'  budut   zdes'
veselit'sya  dolgo.  Oni  lyubyat   etot   kabachok   Aleksa...   Mozhno   ujti
po-anglijski, - pribavila ona. - Ne proshchayas'. |to vhodit u nas v modu.
   - Gospozha Gerbert! YA vash soyuznik! - ne v meru vozhdelenno  podderzhal  ee
Samsonov. - Bol'she vsego na svete mechtayu dobrat'sya do otelya, podnyat'sya  na
lifte, otkryt' dver' nomera i nyrnut' v postel'...
   - Konechno, konechno, -  zadumchivo  skazal  Nikitin,  pochti  dogadyvayas',
pochemu zaspeshila ona, i poglyadel na tolpu tancuyushchih. - No tak ili inache  -
nado prostit'sya.
   Vnov'  zatoropilsya  ritm  nesmolkavshej  muzyki,   vnov'   vzorvalsya   v
ubystrennoj neistovosti ritm tanca - ozarennye svechami  pary  soedinyalis',
ottalkivalis', rashodilis', shodilis', kak by razgovarivali izvivami  nog,
dvizheniyami  tel,  -  mel'kali  potnye  molodye  lica,  motayushchiesya  volosy,
izognutye shei, snuyushchie lokti, tryaslis', vihlyali obtyanutye dzhinsami  bedra,
hlestali po kolenyam yubochki, -  i  Nikitin,  nakonec,  nashel  v  haose  tel
tonen'kuyu, po-zmeinomu vsyu gibkuyu figurku Loty Tittel'  -  ona,  vydelyayas'
etoj tonkost'yu, ryzhimi volosami, bystrymi  i  legkimi  naklonami  vyzyvala
Dicmana na chto-to, ona smeyalas', pokazyvala na svoyu grud', na svoi  plechi,
a on s zamknutym, uglublennym vyrazheniem,  sverkaya  uzkonosymi  botinkami,
udaryal kablukom o kabluk i delal mehanicheski rubyashchie zhesty ladonyami, budto
bezhal na meste. I stremitel'no nosilsya  po  zal'chiku,  tragicheski-radostno
vytarashchiv glaza,  gospodin  Aleks,  hozyain  kabachka,  malen'kij,  tolstyj,
rozoven'kij, komichno krichal v grome muzyki kakie-to ostroty i tancuyushchim  i
muzykantam, i tem, kto sidel  za  stolikami,  rasplyvayas'  v  dymu  belymi
ovalami lic, i vsyudu gromko hohotali pri kazhdom poyavlenii ego, pri  kazhdoj
ego vykriknutoj dlya vseh ostrote: vecher zdes'  byl,  kak  vidno,  v  samom
razgare.
   Nikitin podozhdal,  kogda  Dicman  priblizil  beg  na  meste  k  krajnim
stolikam, podal emu simvolicheskij znak, narisoval v vozduhe pal'cami shagi,
i tot v otvet izobrazil brovyami udivlenie,  zatem  prekratil  beg,  skazal
chto-to pokachivayushchej uzkimi plechami Lote Tittel', vzyal ee pod ruku - i  oni
nemedlya podoshli. Lota Tittel', podymaya i opuskaya dyhaniem  grud',  sela  v
iznemozhenii na stul s vozglasom: "|to otlichnaya gimnastika!" - izvlekla  iz
sumochki  zerkal'ce,  ugolkom  platochka  obterla   pod   glazami,   skazala
vozbuzhdenno:
   - Tvist i shejk, gospodin Nikitin, govoryat  sejchas,  -  profilaktika  ot
raka. No vot chto: esli ya zaboleyu etoj strashnoj bolezn'yu, to poedu  umirat'
k svoim polyakam!
   - Ne privedi bog, kak  govoritsya,  no  v  etom  strashnom  sluchae  mozhno
poehat' i v Rossiyu: predstav'te, u nas neplohie vrachi, -  okazal  Samsonov
tonom  nepolnoj  ser'eznosti  i  sejchas  zhe   skepticheski   vozzrilsya   na
zapyhavshegosya Dicmana. - Tvist, nado polagat', eshche  rozhdaet  i  prekrasnye
mysli o smysle chelovecheskogo sushchestvovaniya? I vy, intellektual, tak  chasto
dumaete nogami? Pomogaet?
   - Hotite menya v chem-to upreknut'? Za  chto?  YA  nravstvenno  upal?  Ubil
neporochnogo mladenca?  Ne  slishkom  li  vy  pridirchivy  ko  mne,  gospodin
Samsonov. YA ochen' ne hotel by, chtoby vy otnosilis' ko mne predvzyato.
   "CHert ego deri, nepriznannogo apostola edakogo, - neozhidanno  dlya  sebya
vnutrenne vskipel Nikitin i dazhe scepil zuby ot zlosti. - CHto ego nadiraet
so svoej yadovitost'yu lezt' vo vse?" I Nikitin progovoril, operezhaya gotovyj
nekstati nachat'sya spor mezhdu nimi:
   - K bol'shomu sozhaleniyu, nam pora v gostinicu. Soglasen s vami - v  etom
restoranchike chto-to est' interesnoe, gospodin  Dicman.  Blagodaryu  vas  za
gostepriimstvo.
   - Klounada, gospodin Nikitin, klounada, - vstavil po-russki Samsonov  s
edkim nazhimom. - Govori, govori... o blagochestivyj otec...
   - Proshu vas, gospodin Dicman, i  vas,  gospozha  Tittel',  ne  proyavlyat'
lishnego vnimaniya i ne provozhat' nas. Vy i tak sdelali  dlya  nas  mnogo,  -
veselo dogovoril Nikitin, propustiv mimo  vnimaniya  vstavku  Samsonova.  -
Gospozha Gerbert uzhe lyubezno  soglasilas'  nas  podvezti.  Vam  net  smysla
preryvat' vecher... YA prosto umolyayu vas, gospoda! Bez chopornyh obyazatel'stv
i oficial'nosti. Horosho?
   On vstal.
   - Razumeetsya, my eshche poveselimsya, - skazala Lota Tittel',  veeroobrazno
smykaya i razmykaya mohnatye resnicy. - No vot chto  ya  vam  skazhu,  gospodin
Nikitin, chtob vy znali naschet diskussii, - v nekotoryh  veshchah  vy  zdorovo
potrepali holku gospodinu Dicmanu. I on v etom priznalsya mne. V  nekotoryh
veshchah. Do svidaniya. Pocelujte mne ruku. V  Pol'she  celuyut  zhenshchinam  ruki.
Govoryat, i u vas v Rossii... V zazhravshejsya Germanii eto ne vsegda  delayut.
YA poslezavtra uezzhayu v Kel'n, no do ot容zda hochu s vami eshche uvidet'sya.
   - Blagodaryu vas, gospozha Tittel'. Mne bylo priyatno v vashem obshchestve.
   Nikitin  poceloval  ej  ruku,  nevesomuyu,  dlinnuyu,  s   perlamutrovymi
pikoobraznymi nogotkami (ona, zadorno prikusiv gubu, ukolola ego nogotkami
v ladon'), pozhal ruku Dicmanu, vskochivshemu pochtitel'no,  zhivaya,  podvizhnaya
ulybka ego razgoryachennogo tancami lica vyrazhala druzhelyubie, - pri etom  on
shchelknul kablukami i nashel nuzhnym  poshutit',  kak  pozvoleno  shutit'  mezhdu
davnimi znakomymi:
   - I mezhdu tem, ya  polagayu,  gospodin  Nikitin,  chto  zdes',  v  kabachke
gospodina Aleksa, vy ne reshilis' poznat' do konca istinu,  kak  i  na  toj
ulice s devochkami...
   - YA podumayu ob etom, - tozhe otshutilsya Nikitin. -  Do  utra  podumayu.  U
menya est' vremya.
   Podymayas' iz-za stola sledom za gospozhoj  Gerbert,  Samsonov  prostilsya
vezhlivo-suhim  kivkom  cheloveka,  ne   dopuskayushchego   famil'yarnostej,   i,
podcherkivaya sderzhannuyu vezhlivost', molcha podal ej plashch, visevshij na spinke
stula, a kogda oni vyshli  iz  neumolchnogo  grohota  dzhaza,  shuma,  krikov,
smeha, iz teplogo ritual'nogo mercaniya svechej v syrom podval'chike na ploho
osveshchennuyu ulicu, osennij vozduh byl promozglo vlazhen, veter pod  tusklymi
fonaryami  volochil  po  trotuaru  obryvki  zatoptannyh   listkov,   cvetnye
fotografii obnazhennyh devic v chernyh chulkah i a vyzyvayushche pyshnymi  grudyami
- ostatki reklam, zanesennyh syuda nochnymi skvoznyakami San-Pauli.


   - Priznat'sya, ya ustala ot shuma i muzyki u gospodina Aleksa, -  govorila
gospozha Gerbert Nikitinu; on sidel sprava, vpoloborota k nej i  Samsonovu,
sopevshemu v temnote na zadnem siden'e. - YA byla tam pervyj raz, potomu chto
lyublyu tihie restorany, gde mozhno otdohnut' ot obshchego sumasshestviya.
   SHel pervyj chas nochi, i posle bessonnogo, sverkayushchego ognyami Reeperbana,
uzhe neskol'ko obezlyudevshego, uzhe rezhe cherneyushchego tolpami  pered  neonovymi
vyveskami nochnyh kabare, pered barami, gde uzhe davno  vzbivalis'  na  l'du
koktejli, striptizami, gde  razdevalis'  na  scenah  devicy,  demonstriruya
pozy, varianty i variacii lyubvi, zauchenno ulybayas' v  polumrak  nakurennyh
zalov, prostupayushchih mnogoglazymi licami; kinoteatrami,  gde  krutilis'  za
pyat'  marok  lenty  shvedskih  fil'mov  vse  o  tom  zhe,  posle   bujno   i
neestestvenno veselyashchegosya  v  etot  pozdnij  chas  Reeperbana  -  ognennoj
pustyni  chelovecheskoj  ploti,  s  ohripshimi  vozle  dverej  zazyvalami,  s
odinokimi prostitutkami okolo afishnyh budok na uglah, - central'nye  ulicy
Gamburga,  zastavlennye  do  utra  mashinami  vdol'  trotuarov,  pokazalis'
holodnymi, bezzhiznennymi, pogruzhennymi v temnotu, nesmotrya na razlityj  po
trotuaram belyj svet vitrin zakrytyh magazinov, mimo  kotoryh,  obnyavshis',
breli zapozdalye parochki.
   - YA nemnozhko oglushena, -  prodolzhala  gospozha  Gerbert  golosom  myagkoj
viny, dozvolennoj prilichiem. - YA hotela, chtoby my posideli v  bolee  tihom
meste, gde hotya by slyshno drug druga... Esli  vy  ne  protiv,  gospoda,  ya
zavezu vas v ochen' tihij domashnij restoranchik vypit' po  chashechke  kofe.  I
prijti v sebya ot shuma. Ne protiv li vy, gospoda?
   "Stranno, - podumal Nikitin. - Ona vrode by  shitrila,  nashla  predlog,
chtoby uehat' ot slishkom shumnogo gospodina Aleksa. Ej ne hochetsya domoj, kak
mne ne hochetsya v gostinicu. Strannoe oshchushchenie - tochno menya tyanet,  tolkaet
chto-to ugadyvat' v nej..."
   -  YA  eshche  sposoben  pit'  kofe  i,  pozhaluj,  izuchat'   nochnuyu   zhizn'
kapitalisticheskogo Gamburga, nevziraya  ni  na  chto,  -  skazal  Nikitin  i
vzglyanul na Samsonova, nervno i shiroko zevayushchego v snyatyj beret. - Ty kak,
Platon? Za?
   -  Pas-s,  -  vydohnul,  oborvav  zevok,  Samsonov.  -  Nikakih   tihih
restoranov, hochu spat'. Syt nochnoj zhizn'yu po gorlo. V otel', v  otel'.  Na
segodnya nam hvatit, blagodarim vas.
   Poslednyaya fraza - "na segodnya nam hvatit, blagodarim  vas"  -  nesla  v
sebe  otvet  za   dvoih,   smysl   spokojnogo   blagorazumiya,   utolennogo
lyubopytstva, i ona ne vozrazila, ne osmelyas' nastaivat',  tol'ko  rukoj  v
perchatke  poterla  zapotevshee  steklo,  po  kotoromu   kosmatymi   krugami
rasplyvalis', skol'zili nochnye  ogni  zatihshih  ulic,  probegali  svetovoj
pautinkoj po ee licu. Nikitin skazal:
   - My sdelaem tak. Po  principu  ne  Samsonova,  a  Solomonova  resheniya.
Zavezem presyshchennogo russkogo pisatelya v gostinicu,  a  sami  poedem  pit'
kofe v tihij restoranchik. YA prinimayu vashe predlozhenie, gospozha Gerbert.
   -  Mal'chishestvo,  -  nedovol'no   zagovoril   po-russki   Samsonov.   -
Bessmyslica. Ne ponimayu tvoi  razgul'nye  zamashki.  Zachem?  Ostanovis',  v
konce koncov. Gospozha Gerbert, - obratilsya on k nej  po-nemecki.  -  Proshu
vas kak zhenshchinu otmenit'  vashe  gostepriimnoe  predlozhenie,  inache  zavtra
gospodin Nikitin slyazhet s serdechnym pristupom...  Ego  zapasy  zdorov'ya  ya
znayu. Emu spat' nado. Validol i snotvornoe prinimat',  a  ne  po  kabachkam
shatat'sya.
   Ona popravila zerkal'ce, lovya v nem otrazhenie Samsonova,  i,  opyat'  ne
vozraziv emu, nesmelo skazala Nikitinu:
   - |to zajmet u nas ne bol'she chasa. No esli vam  nel'zya,  esli  gospodin
Samsonov...
   - Gospodin Samsonov - chelovek zheleznoj voli,  stepennyj,  asketicheskij,
prorok strogogo rezhima, krome togo, s mladenchestva terpet' ne mozhet  kofe,
- skazal Nikitin. - Poetomu my prostimsya s nim vozle gostinicy, kak by eto
ni bylo moral'no tyazhelo.
   Samsonov nezamedlitel'no zagudel russkoj skorogovorkoj:
   - Pal nic ot tvoej ostroty, dolgo prihodil v sebya, vspominaya, na  kakom
svete ya nahozhus'... Moe delo - napomnit' emu, gospozha Gerbert,  -  dobavil
on po-nemecki. - Vyvody delaet on sam. S prisushchej emu oprometchivost'yu.
   - Sdelal. Oblivayus' slezami. Ne zastavlyaj menya zahlebyvat'sya rydaniyami.
My priblizhaemsya k gostinice. Ty ne zasnesh' ot sozhalenij pri mysli o kofe.
   - Odin vyvod ya uzhe slyshal segodnya, - pritvorno zevnul  Samsonov,  elozya
zatylkom po spinke siden'ya: - Kak tam? CHelovechestvo... ah,  da,  da...  ne
znaet vsej pravdy.  YA  potryasen,  gospozha  Gerbert,  neizmerimoj  glubinoj
dannogo zayavleniya moego kollegi. YA poumnel na desyat' let. Ne mogu prijti v
sebya, potryasen, osharashen etoj filosofskoj formuloj. A vy?  Soglasny  vy  s
nim?
   Ona otvetila tiho:
   - Gospodin Nikitin prav. Nikto ne znaet...
   - Ah, nikto? A gde zhe  neprelozhnye  istiny?  Znachit,  do  sih  por  vse
chelovechestvo brodilo i  brodit  v  tumane?  Slepcy?  Ishchut  i  ne  nahodyat?
Tykayutsya nosami v raznye ugly, kak shchenyata?
   - Za  isklyucheniem  odnogo  cheloveka,  Platosha,  -  skazal  poluser'ezno
Nikitin. - No  diskussiya  okonchena...  My  pod容zzhaem,  dorogoj  opponent.
Gostinica zakryta. SHvejcar spit. Pozvoni. Daj emu marku. Poblagodari. Tebe
otkroyut. I dazhe podymut na  lifte.  Poka  etoj  istiny  dostatochno,  chtoby
dobrat'sya do uyutnogo nomera.
   Oni  svernuli  s  central'noj  ulicy  za  ugol  i  pod容hali  k  otelyu,
blagopristojno spyashchemu, pogasshemu oknami na vseh etazhah, i v vestibyule  za
ego steklyannymi stenami byli po-nochnomu potusheny bra, slabo svetil matovyj
plafon nad stojkoj s yashchichkami dlya klyuchej,  i  vestibyul'  bez  port'e  i  v
osobennosti  bezlyudnye  trotuary,  temnye  mashiny  u  pod容zda   napomnili
Nikitinu o pozdnem vremeni, ob ustalosti, o tom, chto proshli eshche korotkie i
beskonechnye sutki ego zhizni. No spat' emu  ne  hotelos',  on  ne  smog  by
zasnut' sejchas v  nomere,  odin  v  puhovom  kovchege  posteli,  podchinyayas'
pokojnomu obydennomu zdravomysliyu, - on znal eto po proshloj nochi. Tishina i
ozhidanie bessonnicy v neobzhitom nomere pugali ego navyazchivym bespokojstvom
odinochestva.
   - Proshu ob odnom: vernesh'sya - pozvoni, - zabormotal mrachno Samsonov.  -
Nu smotri, filosof, smotri! Vse konchaetsya, i nastupaet pohmel'e. Proshchajte,
gospoda!..
   On natyanul na vzlohmachennye volosy beret, ozhestochenno  kryahtya,  vytashchil
svoe tyazheloe telo iz mashiny, vperevalku poshel k pod容zdu zakrytogo  otelya;
zdes' nemnogo postoyal, nasharil knopku zvonka, i vskore  za  steklom  dveri
poyavilsya siluet razbuzhennogo port'e; Nikitin skazal:
   - Vse v poryadke. Mozhno ehat'.
   - Gospodi, - progovorila  gospozha  Gerbert,  royas'  v  sumochke.  -  Kak
horosho, chto vy priehali v Gamburg!.. Kak ya rada, chto vy zdes', v Gamburge.
Ne znayu, rady li vy, no ya rada... Hotite? Davajte dve minuty  posidim  vot
tak i pokurim.
   Ona vynula sigarety, on zazheg  spichku.  Ona  prikurila  i,  prikurivaya,
blagodarno poglyadela sboku  razmyagchennymi,  teplymi,  kak  letnyaya  ozernaya
sineva, glazami, - i on snova uvidel vblizi te, prezhnie,  propuskayushchie  do
glubiny  glaza  |mmy,  sohranivshie,  mnilos',  solnechnyj  otblesk  yunosti,
radostnoe mgnovenie utra, chto ostalos' v ego pamyati svezhej i yarkoj zelen'yu
luzhajki  pered  domom,  "studebekkerami"  pod  sosnami,  rosistym  zapahom
yablon',  bujno  cvetushchih   v   sadah   majskogo   Kenigsdorfa,   starinnym
bruschatnikom ploshchadi vokrug kirhi, zalitoj  utrennim  solncem,  soldatami,
uyutno  pokurivavshimi  na  eshche  prohladnyh  plitah...  Stranno  -   vse   i
napominali, i vyrazhali ee glaza, dazhe  dvizhenie  brovej,  kogda  vremya  ot
vremeni  ona  chut'  dol'she,  chem   pozvolyalo   ih   nastoyashchee   polozhenie,
vglyadyvalas' v nego. No eshche strannee  bylo  to,  chto  on  chuvstvoval,  kak
chto-to  sderzhivalo  i  neoborimo  tyanulo  ugadyvat'  izmeneniya  ee   lica,
shevelenie gub, proiznosyashchih obyazatel'nye  i  neobyazatel'nye  slova,  budto
tajno smotrel cherez svetluyu shchelochku nazad, v tuman prostranstva  i  vnutr'
sebya, tomitel'no naslazhdayas' grustnym  vozvrashcheniem  v  nekij  schastlivyj,
otmechennyj zhizn'yu srok, kogda on i Knyazhko shli po  trotuaru  mimo  zheleznoj
ogrady pod navisshej nad golovoj siren'yu.
   - Vy byvali v Rime, gospodin Nikitin?
   - Da.
   - I konechno, lyubili gulyat' po ploshchadi Navona?
   - Da. |to prekrasnoe mesto.
   Ona zatolkala v pepel'nicu nedokurennuyu sigaretu,  ne  glyadya  na  nego,
ulybayas' zagadochno.
   - Sejchas u menya takoe zhe nastroenie, kak na toj prelestnoj ploshchadi, gde
vsegda tiho v solnechnyj den'. Nemnogo grustno, veselo i nemnogo  trevozhno.
Potomu chto ne tam zhivesh'. A... vy? - Ona povernulas' k nemu. - A vy... CHto
vy chuvstvuete? Prostite, ya uzhe osmelela i sprashivayu u vas o tom,  na  chto,
mozhet byt', ne imeyu prava.
   - Sprashivajte... Mne  sejchas  tozhe  pochemu-to  grustnovato,  -  otvetil
Nikitin. - Sprashivajte.
   Ona pomolchala, razgladila na pal'cah kozhanye perchatki.
   - Vam grustno? Zdes'? V Gamburge? Potomu chto vspomnili Rim? Ili Moskvu?
   - Net, grustnovato...  potomu,  -  Nikitin  poproboval  najti  narochito
netochnoe po oshchushcheniyu slovo, a ono, eto oshchushchenie,  ostanavlivayushchej  ugrozoj
mercalo v nem, i otvet ego mog pokazat'sya ej opasno otkrovennym,  chereschur
iskrennim, i on s zaderzhkoj dogovoril: -  Potomu  chto  grustnovato.  -  On
zasmeyalsya. - Grustnovato mne byvaet vsegda glubokoj noch'yu v chuzhih gorodah.
Vse spyat, i gorod kazhetsya pustym, mertvym, kak broshennye poslednimi lyud'mi
poseleniya na drugoj planete. Vot otchego...
   - Gospodi, zachem oni vse spyat? Kakie zhalkie, ekonomnye lyudi, eti nemcy!
Oni ekonomyat marki i  v  svoih  snah!  -  Ona  tozhe  zasmeyalas',  pokazala
vzglyadom na temnye okna v ugryumom provale ulicy. - Kak  mozhno  tak  teryat'
vremya? My edem s vami v Rim. My bogaty. U nas avtomobil'. My mozhem  kutit'
vsyu noch'. Skol'ko hotim. A k utru vernemsya  iz  Rima  v  Gamburg,  kotoryj
budet uzhe prosypat'sya, i ne tak budet grustno.
   On ne ponyal:
   - V Rim? Kakim obrazom?
   - O, etot restoranchik nazyvaetsya  "Navona".  Rim  v  Gamburge.  Ili  vy
hotite kuda-nibud' v San-Pauli? V kabare? Posmotret' na  krasivyh  molodyh
zhenshchin?
   - Net, davajte-ka v Rim.
   - YA vash shofer na vsyu noch' i domchu  vas  so  skorost'yu...  so  skorost'yu
amerikanskih vesternov. Vy lyubite vesterny?
   - Ne ochen'.
   - Vse ravno.
   Ona  naklonilas',  tihon'ko  sdelala  kakoe-to  usilie  nogami,  i  emu
poslyshalos': vnyatno stuknula o pedali odna snyataya tuflya, potom drugaya; ona
tolchkom nogi bystro zadvinula ih pod siden'e, i on sprosil, udivlennyj:
   - Vam ne holodno budet v chulkah?
   - Tak luchshe oshchushchaesh' skorost'. YA tak delayu inogda noch'yu.


   Malen'kij restoran  "Navona",  kuda  oni  priehali,  byl  dejstvitel'no
po-domashnemu tihim, polupustym - prohladno beleli krahmal'nye skaterti  na
stolikah, otdelennyh drug  ot  druga  derevyannymi  bar'erami,  spokojno  i
neyarko goreli nastol'nye lampy pod golubymi abazhurchikami, vystupali v teni
akvareli i fotografii Rima  na  obtyanutyh  cvetochnoj  materiej  stenah,  i
gde-to v tainstvennoj glubine zala ele razborchivo, uspokoitel'no struilas'
v teple, shurshala muzyka (ona byla, i budto ee ne  bylo),  tochno  ostorozhno
pojmannaya iz drugogo, blagodatnogo mira davnej stariny, - zdes'  vse  bylo
chisto, razmerenno, priyatno, zdes' ne razgovarivali v  polnyj  golos,  -  i
ves' etot uyut restoranchika, s ego nagluho  zashtorennymi  oknami,  nagretoj
tishinoj, narushaemoj lish' dremotnym ruchejkom zhurchashchej  muzyki,  voobrazilsya
Nikitinu ostrovkom uspokoeniya, umilennoj  mechty  o  milom  proshlom,  takom
pokojnom, dobrom, poryadochnom sredi sovremennogo nochnogo Gamburga,  burnogo
haosa Reeperbana, kotoryj ni  chasu  ne  spal,  boleznenno  neistovstvoval,
veselilsya v dvuh kvartalah otsyuda.
   - Vy ne vozrazhaete, gospodin Nikitin, esli my voz'mem kon'yaku  i  kofe?
Menya vse-taki nemnozhko znobit, - skazala gospozha Gerbert posle  togo,  kak
oni seli za  stolik  i  yunaya  devushka  v  perednichke  neporochnoj  belizny,
pohodkoj zastenchivoj gornichnoj  podoshla  k  nim,  rasprostranyaya  na  oboih
privetlivym vzorom luchi dobroty. - Naverno, my mozhem  segodnya  vypit'  eshche
nemnozhko?
   On otvetil, zamechaya pro sebya nechto novoe, smeloe, poyavivsheesya v nej.
   - Kak vy potom povedete mashinu? Najdete rul'?
   - O, eto ne problema! - Ona ulybnulas' i potom, kogda prinesli kon'yak i
kofe,  gustoj,  goryachij,  v  farforovyh   chashechkah,   skazala,   zadumchivo
razvorachivaya hrustyashchuyu obertku na plitochkah sahara: - CHto by ni bylo zlogo
na zemle, gospodin Nikitin, bogu nuzhno bylo, chtoby vy priehali v  Gamburg.
YA predstavlyala vas drugim... da, drugim, i boyalas', chto vy  sdelaete  vid,
budto nichego ne pomnite. Togda my byli tak molody... da, togda byli luchshie
gody, kak  vy  skazali,  kotorye  u  nas  za  zerkalom...  Ved'  ya  ne  ta
vosemnadcatiletnyaya |mma, ya - "gospozha Gerbert", ya  postarela  na  dvadcat'
shest' let. YA stala teper' dumat' ob etom. Vse chashche stala dumat': a chto  zhe
bylo glavnoe v moej zhizni?
   - Davajte vyp'em za luchshie gody, - skazal Nikitin. I vdrug zagovoril  s
poluveseloj, polugrustnoj otkrovennost'yu: - S nekotoryh  por  ya  tozhe  vse
chashche dumayu ob etom. Uzhe oglyadyvaesh'sya nazad - a chto, chto tam bylo? Tak  li
zhil, kak hotel,  kak  predstavlyal,  kogda  vernulsya  posle  vojny?  Mnogoe
okazalos' ne tak. Ochen' uzh mnogo bylo oshibok i  glupostej,  o  chem  stydno
vspomnit'. No v to zhe vremya stranno -  plohoe  zabylos'  i  zabyvaetsya,  i
ostalis' studencheskie gody, zhenit'ba, rozhdenie syna, pervyj uspeh,  pervaya
poezdka za granicu v pyat'desyat vos'mom godu. Vse pervoe... Poetomu proshlaya
zhizn' kazhetsya chrezvychajno  kratkoj  i  chrezvychajno  dlinnoj  -  inye  gody
vystupayut smutno, kak v tumane.
   - A vojna? - vpolgolosa napomnila ona i poprosila  vinovato:  -  Tol'ko
bez politiki, esli vam budet udobno... esli tak mozhno ob座asnit'...
   - Vojna bez politiki? - povtoril Nikitin. - |to nevozmozhno. To  est'  ya
ponimayu, chto vy hotite sprosit'. YA nenavizhu vojnu, no mne poroj  do  toski
ne hvataet lyudej, s kotorymi ya  vstrechalsya  na  vojne,  vseh  -  plohih  i
horoshih. Vseh, kogo ya znal.  Pochemu  tak  -  otvetit'  ne  sovsem  prosto.
Naverno, potomu, chto my, plohie ili horoshie, ochen' nuzhny byli drug  drugu.
My byli kak brat'ya v odnoj sem'e, chto-to v etom rode. Vot  gospodin  Aleks
segodnya skazal: lyubi druzej i vragov. - Nikitin pomolchal v razdum'e.  -  U
menya net etogo biblejskogo  chuvstva  Iisusa  Hrista,  a  vojna  konchilas',
proshlo mnogo let, i ya  pochuvstvoval,  chto  luchshe  teh  lyudej  ya  potom  ne
vstrechal. |to nostal'giya pokoleniya. Ponimaete? Mne  vse  vremya  nuzhen  byl
takoj drug, kak lejtenant Knyazhko. Do sih por nuzhen. I takogo, kak  Knyazhko,
net. A nashe pokolenie vybili. Pochti vseh. Navernoe, osobenno poetomu ya  ih
lyublyu i ne mogu zabyt'. Dazhe, kazhetsya,  i  togo  serzhanta  Mezhenina...  Vy
dolzhny pomnit' ego... tot, kotoryj zastal vas togda v mansarde...
   Ona podnyala brovi, slushaya ego pristal'no.
   - Vy ih lyubite? Dazhe togo serzhanta? Kak ya pomnyu, vy v nego strelyali,  i
vas arestovali... arestovali v tot den'?
   - On byl iskrenen v svoej revnosti ko mne, - otvetil Nikitin. -  Znaete
ego sud'bu? On dosadno pogib posle vojny. Odinnadcatogo  maya.  V  Avstrii.
Kto-to v lesu obstrelyal mashinu. V mashine ehalo chetvero, a pogib  on  odin.
|to mozhno bylo predpolozhit' eshche v Kenigsdorfe vo vremya  poslednego  boya...
On byl uzhe prigovoren togda. Strashno zvuchit, no eto tak. V konce vojny  on
slishkom hotel vyzhit'. Kogda soobshchili, chto on pogib, mne dolgo bylo  ne  po
sebe. V ego smerti bylo chto-to rokovoe, kak byvalo na vojne.
   - YA hochu eshche vypit'. YA segodnya sovershenno ne p'yaneyu, -  skazala  ona  i
zhestom podozvala devushku  v  perednichke  k  stolu,  podoshedshuyu  s  prezhnej
laskovost'yu na predannom lice gornichnoj. - Proshu  vas,  frejlejn,  dvojnoj
kon'yak.
   - Da, gospozha Gerbert. Odnu minutu.
   Mezhdu  tem  restoranchik  postepenno  napolnyalsya  nochnymi  posetitelyami,
poyavlyalis'  za  stolikami  odinokie  pozhilye   zhenshchiny,   solidnye   pary,
priehavshie syuda na chashku kofe, na pozdnij uzhin,  po-vidimomu,  posle  kino
ili kabare, golubeli v dymkah sigaret  abazhurchiki  lamp,  shelesteli  menyu,
slegka pozvanivali rasstavlyaemye pribory, priglushenno plyla kak by dal'nej
storonoj muzyka, i vse tak zhe bylo  nesuetlivo,  razmerenno  uyutno,  budto
zadernutye na oknah zanavesi, obitye materiej steny, uveshannye  solnechnymi
akvarelyami, cvetnymi fotografiyami Rima, prochno  ohranyali  etot  nerushimyj,
vne vremeni, domashnij kovcheg, eto ubezhishche tishiny i dushevnogo uspokoeniya. I
Nikitinu prishla mysl', chto  gospozha  Gerbert  vybrala  i  polyubila  ugolok
otdohnoveniya  "na  Navone"  (samoj   tihoj   Rimskoj   ploshchadi),   kotoraya
prisutstvovala zdes'  na  fotografiyah,  no,  veroyatno,  znala,  chto  svoim
vyborom obmanyvaet sebya, zhelaya obmana, i vsya ee  zhizn'  predstavilas'  emu
nesootvetstviem  kuda-to  nesushchego,  bezdumnogo   udovol'stviya,   skorosti
(skinula tufli i, ne pritormazhivaya, mchala mashinu po zasnuvshemu Gamburgu) i
kakogo-to skazochnogo ozhidaniya voobrazhaemogo, ushedshego navsegda  starinnogo
pokoya, gde vse tverdo stoit na nezyblemyh mestah.  "YA  uzhe  pridumyvayu  ee
zhizn', - podumal on,  s  somneniem  razvyazyvaya  tajnyj  uzelochek,  muchimyj
lyubopytstvom k tomu, o chem ona ne govorila. - ZHizn'  |mmy,  kotoraya  stala
gospozhoj Gerbert, - net, tut ya mogu oshibit'sya, nafantazirovat' nebylicy".
   - YA hotel by...  -  skazal  on  i  podozhdal,  poka  otojdet  devushka  v
perednichke, akkuratno postavivshaya pered nimi ryumki, napolnennye  kon'yakom,
- ya hotel by, chtoby vy pozvolili mne zadat' vam  neskol'ko  voprosov...  v
obmen na lyuboj vopros, kotoryj vy zadadite mne.
   - YA soglasna na obmen, esli tol'ko smogu...
   On sprosil:
   - Kak vy zhili posle voiny? YA horosho pomnyu, chto vash  brat  i  vy  hoteli
ujti v Gamburg. On ushel bez vas, vy ostalis'... A potom? Vy nashli brata?
   Ona posmotrela vzglyadom dolgogo vnimaniya i otvela glaza, a kogda  opyat'
posmotrela, po licu probezhal otsvet vstrevozhennoj neuverennosti.
   - Da, ya dobralas' do Gamburga, gde byli uzhe amerikancy. I nashla  brata,
zastala ego v kvartire dyadi. Kurt byl podavlen, ispugan, vse  vremya  lezhal
na divane, smotrel kak bol'noj v potolok i ne vyhodil iz doma. Odnazhdy  on
nashel v shkafu kabineta dyadi voennyj mundir  i  szheg  ego  v  kamine,  stal
begat' po kvartire, plakat', zapirat' dveri komnat i krichat', chto  russkie
pridut i ego rasstrelyayut.  |to  byla  uzhasnaya  isterika.  CHerez  mesyac  on
vyzdorovel.
   - Vash brat  pokazalsya  mne  boleznennym  i  nervnym  parnem,  -  skazal
Nikitin, tumanno vspominaya ne cherty ego lica, a chto-to  sutuloe,  dlinnoe,
seroe, odetoe v shirokij, ne po rostu, mundir, nelepo  visevshij  na  pryamyh
plechah. - No bog s nim, s vashim bratom, ya ego ploho pomnyu.  Nu  a  vy  kak
potom? Uchilis' v universitete?
   - Kurt na dva goda mladshe menya, -  prodolzhala  ona,  nelovko,  pospeshno
opravdyvaya mal'chisheskuyu nepolnocennost' brata, zapomnivshuyusya  Nikitinu.  -
Net, ya ne zakonchila universitet, nado bylo zarabatyvat' den'gi. YA rabotala
sekretarem v odnoj malen'koj firme, potom v biblioteke,  potom  v  knizhnom
magazine. I togda vyshla zamuzh. Tol'ko... - Ona grustno podnyala ugolki gub.
- |ti gody ne byli luchshimi moimi godami. Moj muzh byl starshe menya na desyat'
let, umnyj, dobryj chelovek. YA ponimala, chto uzhe nel'zya odnoj...  mne  nado
bylo ustraivat' zhizn'. Tri bol'shih knizhnyh magazina, bol'shaya kvartira, dve
mashiny - ya stala bogatoj zhenshchinoj. Luchshee bylo - rozhdenie docheri. |to bylo
samoe luchshee  posle  vojny.  Samoe  luchshee...  Potom  vmeste  s  muzhem  my
zarabatyvali den'gi i chasto ezdili za granicu. No tak  bylo  nedolgo.  Muzh
umer, doch' vyshla zamuzh za francuza i uehala v Kanadu. I ya ostalas' odna so
svoimi den'gami, magazinami i mashinami. I vot tak  prozhila  zhizn',  sovsem
nezametno...  Sejchas   vspomnila.   V   vashem   poslednem   romane   geroj
zadumyvaetsya, schastliv ili neschastliv on byl, prozhiv zhizn'. I ishchet  otvet,
i ne nahodit. Tak u vas napisano?
   Ona voprositel'no glyadela na nego skvoz' svetluyu ten' nastol'noj lampy,
a on ne pochuvstvoval udovletvoreniya v ee nasil'no rovnom ritme  golosa  i,
ispytyvaya  neob座asnimuyu  ostrotu  potrebnosti  uznat'  glavnoe  v   chuzhoj,
neblizkoj zhizni ee, kogda-to blizost'yu i bol'yu kosnuvshejsya  ego  zhizni,  i
boryas'  s  sobstvennym  neudovletvoreniem,  sprosil,  perestupiv   hrupkuyu
granicu vozmozhnoj otkrovennosti:
   - I vse-taki, vy byli kogda-nibud' schastlivy? Ponimayu,  konechno,  kogda
chelovek zadumyvaetsya, schastliv li on, to srazu stanovitsya neschastliv...  -
On vnezapno rasserdilsya na sebya za nedozvolennoe prilichiem  lyubopytstvo  i
dobavil: - Prostite, ya ne  hotel  zadavat'  etot  nedelikatnyj  i  slozhnyj
vopros!.. |to, prostite,  otchayannaya  glupost'!  -  I  v  vozduhe  postavil
pal'cem krest. - Zacherknite krasnym karandashom moj vopros. Pozhalujsta!
   Ona opustila glaza, progovorila:
   - Pochemu? Vopros prostoj. Otvet slozhnyj. YA pomnyu, vy prosili menya  byt'
otkrovennoj. I my dolzhny  byt'  sejchas  otkrovennymi.  Potomu  chto  my  ne
govorim o politike. O, kak ya nenavizhu politiku, kotoraya tak nadoela i  tak
meshaet lyudyam, meshaet tysyachi let! - Ona pritronulas' k  ryumke  s  kon'yakom,
medlenno povodila  donyshkom  po  skaterti,  no  totchas,  migom  reshivshis',
zagovorila  prinuzhdenno-veselo,  tonom  vyzyvayushchego  zadora:  -  Vse  bylo
kogda-to davno. Kogda v kurortnom gorodke pod Berlinom zhida devochka  |mma,
naivnaya nemeckaya Zolushka. Vesnushchataya durnushka. I kogda sovsem  bystro,  v
neskol'ko dnej proshla tam vojna. I  bylo  opasno  i  strashno,  potomu  chto
devochka ozhidala nashestviya varvarov, i dejstvitel'no snachala  ona  perezhila
uzhas - tam... v mansarde. A potom vletela babochka v ee  komnatu  v  obraze
russkogo  lejtenanta,  mal'chika-rycarya,  kak  v  dobroj  nemeckoj  skazke,
kotoruyu |mme chitali v detstve. I eta devochka vsyu zhizn' pomnila chudesnuyu  i
korotkuyu skazku, a mozhet byt', son, - kogda vyhodila zamuzh,  kogda  u  nee
rodilas' doch' i dazhe kogda ezdila s muzhem v svoj lyubimyj Rim.  I  tam  ona
pochemu-to mechtala neozhidanno vstretite svoego  rycarya,  kotoryj  priletit,
kak babochka v detstve. No... predstavim sebe, chto my i sejchas v Rime! I  u
nas net nikakih zabot i nikakih voprosov... Horosho?
   Ona zasmeyalas', bespechno-naivno vsmatrivayas' v samye ego zrachki  poverh
podnyatoj ryumki, on zhe videl: po  gorlu  ee  prohodila  drozh',  pohozhaya  na
sudorogu napryazheniya, - i vdrug, budto v restorane gospodina Aleksa,  kogda
oni  tancevali,  on  pochuvstvoval  uzhe  ne   grustnyj   naplyv   priyatnogo
vospominaniya, a shchemyashche-pronzitel'nuyu, kak bol', nezhnost'  k  toj  blizosti
proshlogo, k tomu, chto bylo mezhdu nimi, k tomu, neispovedimo ostavshemusya  v
|mme, ne zabytomu eyu. Odnako on  ne  predpolagal,  chto  ona  tak  raskryto
kosnetsya ih proshlogo, i byl oshelomlen i ee neozhidannoj iskrennost'yu, i  ee
oboronyayushchimsya smehom, i etoj sudorogoj gorla.
   Neuzheli to nepovtorimoe, otdalennoe propast'yu  let,  za  kotorymi  byli
grubaya real'nost' vojny, neponimanie, strah i neskol'ko stremitel'nyh dnej
vsepogloshchayushchego ih navazhdeniya, kakoe byvaet tol'ko v yunosti, - do sih  por
oveivalo  ee  veterkom  poteryannoj  radosti  i  bylo  prochnee,  neobychnee,
schastlivee, chem prozhitoe  v  pozdnie  gody?  I  emu  nedostavalo  otchayaniya
poverit' - neuzheli v nej, gospozhe  Gerbert,  sorokachetyrehletnej  zhenshchine,
imevshej  zamuzhnyuyu  doch',  eshche  zhila,  eshche  v  chem-to  sohranilas'  prezhnyaya
vosemnadcatiletnyaya  |mma?  I  tot  russkij  lejtenant,   "mal'chik-rycar'",
"babochka iz Rossii", byl on,  teper'  sorokasemiletnij,  mnogo  povidavshij
chelovek, lyubyashchij svoyu zhenu i v silu tysyach raznyh prichin ne  tak  uzh  chasto
vspominavshij o teh  kratkih  neskol'kih  dnyah  pervoj  "frontovoj"  lyubvi,
oglushivshej ego togda, pered koncom vojny.
   - Gospozha Gerbert! - progovoril on. - Gospozha Gerbert...
   I zamolchal.
   V etu sekundu on iskal v sebe prichiny sobstvennoj viny, kotoraya rosla v
nem,  obostryalas'  gor'kim  izumleniem,  nelovkost'yu,  zhalost'yu,  a   ona,
pokachivaya kon'yak v ryumke, vse smotrela i ozhidala s  prokazlivym  bespechnym
vidom,  slovno  by  skazala  emu  mezhdu  delom,  neobyazatel'no   napomnila
minuvshee, prostoe, mimoletnoe, ne trebuyushchee napryazheniya ni s ee, ni  s  ego
storony. Tol'ko glaza ne vyderzhivali fal'shivoj igry, iskorki smeha  gasli,
i ona, silyas' uzhe pritupit' chto-to v nih oboih, silyas'  pridat'  razgovoru
ni k chemu ne obyazyvayushchuyu legkost', bystro progovorila:
   - Gospodin Nikitin, my s vami stali vspominat' molodost', i mnogoe bylo
takim naivnym, takim... nemnozhechko romantichnym, smeshnym, ne pravda li?
   On otvetil:
   - Smeshnym? Net. Smeshnogo bylo malo. Naoborot.
   Ona popravilas', uderzhivayas' na legkom tone:
   - Sejchas kazhetsya smeshnym. My nadeyalis', chto nam ne smogut  pomeshat',  i
my skoro uvidimsya. My prosto zabyli pro vojnu.  I  ya  verila...  Tol'ko  v
molodosti mozhno tak verit'.
   - Vy pravy. Tol'ko v molodosti, - skazal on. - Vy pravy.
   Ona rasteryanno potrogala ladon'yu visok.
   - I vy... vy, gospodin Nikitin, priehali  by  v  Kenigsdorf,  esli  by,
prostite, esli by eto bylo togda vozmozhnym?
   Vse, chto on chuvstvoval sejchas k toj prezhnej  |mme  i  k  tomu  prezhnemu
lejtenantu Nikitinu,  bylo  chast'yu  ego  voennoj  zhizni,  no  zhizni  takoj
ushedshej, ni v chem ne povtorimoj po goryachej, molodoj i bezdumnoj reshimosti,
kotoraya poroj meshala, prepyatstvovala emu pozzhe obuzdyvat' postupki byvshego
lejtenanta Nikitina, samouverenno znavshego glavnoe ili pochti glavnoe,  chto
nado delat' na  vojne  v  kazhdyj  moment  peremenchivoj  sud'by,  kazalos',
vsecelo  zavisevshej  ot  nego.  Lish'  nekotoroe  vremya  spustya  on  ponyal:
ponemnogu on teryal to, chto bylo ego sushchnost'yu  v  te  gody,  i  priobretal
drugoe, chto otdalyalo ego ot lejtenanta Nikitina.
   - Togda - da, - nakonec otvetil on s oboreniem muchitel'nogo neudobstva.
- YA byl napolovinu uveren, chto vojna strannymi putyami mozhet vernut' menya v
Kenigsdorf. YA veril i ne veril, chto my mozhem vstretit'sya.  No  potom  byla
CHehoslovakiya, konec vojny, demobilizaciya. Mnogo bylo "potom".
   - Vy vspominali menya?
   - Da. Hotya menya uzhe nesla drugaya zhizn'.
   - Gospodi! - skazala  ona,  i  lico  ee  mgnovenno  utratilo  vyrazhenie
zadornoj igry, potuhlo, pobleklo, osunulos', i, kak  nedavno  v  restorane
gospodina Aleksa, plechi zyabko suzilis', otchego chto-to zhalkoe,  podavlennoe
poyavilos' vo vsej ee poze, v naklonennom lbu,  v  prikushennyh  gubah...  -
Gospodi!.. - povtorila ona, stiskivaya na kolenyah pal'cy. -  YA  zhdala...  YA
dumala, chto vy priedete. Znaete, o chem ya molilas'? Mne strashno  vspomnit',
o chem ya dumala posle vojny. Gospodi, - molilas' ya,  -  pust'  snova  budet
vojna, pust' snova strelyayut, pust' menya nasiluyut, no tol'ko chtoby vernulsya
russkij lejtenant... chtoby priehal  v  Kenigsdorf,  v  Gamburg  so  svoimi
pushkami, skazal by: "|mma, ya lyublyu tebya", i ya otvetila by: "YA  umirayu  bez
tebya..." YA predstavlyala, kak eto budet. Ne pravda li, kakaya ya byla glupaya,
sumasshedshaya, sentimental'naya devochka!.. Sejchas ob  etom  smeshno  govorit'.
Sejchas my dolzhny pit' kon'yak i vspominat'  priyatnoe.  U  nas  dolzhno  byt'
prekrasnoe nastroenie. Ne pravda li, gospodin Nikitin?
   Ona  usiliem  postaralas'  pridat'  svoemu  licu   vyrazhenie   veselogo
oblegcheniya, zastavit' po-prezhnemu blestet'  iz  golubovatoj  teni  abazhura
glaza, no popytka eta byla nereshitel'noj, i ona  bez  raskovannoj  zhivosti
podnesla ryumku k rastyanutym ulybkoj gubam, dogovorila negromko:
   - Vy sovsem ne p'ete, gospodin Nikitin. Prostite, ya nemnogo op'yanela  i
skazala lishnee. YA uvleklas', prostite...
   Meshaya emu otvetit' ej, kolyuchaya stal'naya pruzhinka  raspryamlyalas'  v  ego
grudi, gde-to vozle serdca, tosklivoj bol'yu povorachivalas' rezhushchim ostriem
pri vide ee neumeloj i neprochnoj zashchity, ne sumevshej  skryt',  spasti  to,
chto vyrvalos' v nesderzhannom poryve vernut'sya v sohranennoe proshloe, -  i,
ne ozhidaya etogo  predela  v  ih  razgovore,  on  podumal,  chto  ne  smozhet
ob座asnit' ej svoyu zhizn' posle vojny, prozhituyu celuyu vechnost', tak zhe,  kak
ona svoyu. I mel'knula mysl', chto oba oni zhili slovno na  raznyh  planetah,
sluchajno vstretivshis' v moment ih vrazhdebnogo  stolknoveniya,  na  tysyachnuyu
dolyu sekundy, veroyatno, schastlivo, kak byvaet v yunosti, uvidev drug  druga
vblizi,  -  i  so  strashnymi  razrusheniyami  planety  vnov'   ottolknulis',
razoshlis',  vrashchayas'  v  protivopolozhnyh  napravleniyah   galaktiki   sredi
utverzhdennogo uzhe mira. Na kazhdoj planete zatem ustanovilos' nesovpadayushchee
vremya, nepohozhee godoschislenie, nesoprikasayushchiesya svetlye i chernye dni,  i
tozhe chem-to neshozhie stradaniya, bedy,  lyubov'  i  sobstvennye  podchinyayushchie
lyudej  zakonomernosti.  I   on,   Nikitin,   zhil   dannymi   ego   planete
zakonomernostyami, podhvachennyj novymi  sobytiyami,  techeniem  inyh  chuvstv,
zabyvaya o toj molnienosnoj vspyshke soedineniya mezhdu nim i eyu. "Byla  li  v
tom moya vina, svyazannaya s otchayannym mal'chisheskim oslepleniem? Da, u menya i
u nee bylo osleplenie pervoj vlyublennost'yu. No kak  ona  mogla  tak  dolgo
nadeyat'sya, zhdat', poveriv togda  v  nezyblemost'  svoej  sud'by?  YA  chasto
vspominal ee v sorok pyatom godu, a v sorok shestom uzhe byl  takim  zhe,  kak
sotni  drugih  lejtenantov,  i  ves'  byl  podchinen  nastupivshemu  mirnomu
vremeni. O, kak vlastno ono mnoyu komandovalo! YA zhil v drugom izmerenii, vo
vsem drugom. Demobilizaciya, vozvrashchenie v Moskvu,  radost'  i  zhadnost'  k
zhizni, vecherinki parnej v shinelyah, novye druz'ya, universitet,  neutolennaya
zhazhda k knigam, studencheskoe obshchezhitie... A u nee vse bylo inache? I  vremya
zatormozilos'?"
   -  Gospozha  Gerbert,  -  progovoril   Nikitin,   dyhaniem   prevozmogaya
ostren'koe pokalyvanie votknutoj v grud' pruzhinki. - V sorok pyatom godu  ya
veril, chto vse izmenitsya posle vojny, chto  ves'  mir  i  vsya  zhizn'  budut
sploshnym prazdnikom. V sorok shestom i sorok devyatom ya etogo uzhe ne  dumal.
Potom nachalas' "holodnaya vojna" - i vse okonchatel'no raskololos'...
   "YA sovsem ne to, ne to govoryu, ya ne mogu lgat' ej, - podumal on. -  Ona
znaet eto i zhdet drugogo ob座asneniya  ot  menya.  CHto,  chto  zhe  ya  ej  mogu
skazat'? To, chto ne dvadcat' shest'  let  poglotili  i  rastvorili  v  sebe
neskol'ko   dnej   yunosti?   CHto   nevozmozhnoe   nel'zya    bylo    sdelat'
dejstvitel'nym?"
   On skazal vpolgolosa:
   - Lejtenantu Nikitinu bylo togda chereschur vse yasno. I, kak ya pomnyu,  on
pochti ne umel lgat', i emu kazalos', chto vse zaviselo ot  ego  smelosti  i
chestnosti. I vse zhe on byl mal'chik, ne znal, chto takoe zhizn', kotoraya byla
gorazdo sil'nee ego.
   Ona -  kak  na  holodnom  veterke  -  oznobno  poezhila  plechami,  potom
otklonila golovu, i v pritvornom polusmehe blesnuli malen'kimi zerkal'cami
ee otlichno sohranivshiesya zuby.
   - YA  op'yanela,  gospodin  Nikitin,  u  menya  kruzhitsya  golova.  Poetomu
nagovorila vam mnogo glupyh slov. Nikakogo Rima u  nas  ne  poluchilos',  ya
nagnala na vas tosku, prostite menya! Iz Rima  my  sejchas  opyat'  poedem  v
Gamburg, gde pod perinami davno spyat dobroporyadochnye nemcy. I predstav'te,
oni tak spokojno i velikolepno hrapyat na puhovyh podushkah,  kak  budto  na
svete nastupil raj - hr-hr!.. Celyj million hrapyashchih nemcev! Ne pravda li,
smeshno!
   S tem zhe pritvornym ozhivleniem ona podlozhila ruku pod  shcheku,  izobrazhaya
sladkij son dobroporyadochnyh nemcev, a on  ponyal,  chto  ona  izo  vseh  sil
oboronyala svoyu obnazhennuyu pered nim iskrennost', chisto po-zhenski  starayas'
prekratit' etim polusmehom trudnyj dlya nih oboih razgovor, - i, ponyav  ee,
on neoblegchenno, eshche dushevno neperestroennyj, vstupil v  etu  predlozhennuyu
eyu, kak vynuzhdennoe spasenie, igru, sprosil preduprezhdayushche shutlivo:
   - Vam ne slozhno budet vesti mashinu v Gamburg iz Rima? U vas ne  strogie
tamozhenniki?
   - O net! - voskliknula ona, prodolzhaya igru. - Mne tol'ko stoit sest' za
rul', snyat' tufli, i... promchimsya cherez tamozhnyu na strah policii! YA nichego
ne boyus'.
   - Vy muzhestvennaya zhenshchina...
   I ona na mgnovenie  ne  smogla  spravit'sya  s  soboj,  brovi  vygnulis'
stradal'cheski-udivlenno.
   - YA? Muzhestvennaya? Kakaya oshibka!.. YA odinoka, gospodin Nikitin.  I  mne
nechego teryat', krome kvartiry, "mersedesa" i treh knizhnyh magazinov. No...
- Ona sdelala fal'shivo-ispugannoe lico. - No ya ne hochu nikakih revolyucij i
ne hochu teryat' ni magazinov,  ni  "mersedesa".  |to  uzhe  trusost',  a  ne
muzhestvo, ne pravda li?
   - Mozhet byt', - progovoril on.
   Ona skazala chrezmerno toroplivo:
   - Poslednij tost, gospodin Nikitin. YA hochu vypit' za vas i vashu zhenu. YA
znayu, chto vy ee lyubite. Vy o nej nichego ne govorili, znachit, vy ee lyubite.
   - Za vas, gospozha Gerbert, - progovoril on i tut zhe v nelovkoj  zaminke
ot nevol'noj etoj dvusmyslennosti, hmuryas', ispravil oshibku: -  YA  p'yu  za
vas, gospozha Gerbert.
   A ona s umnoj chutkost'yu ulovila slovesnuyu dvusmyslennost' i  ulybnulas'
emu:
   - O, k sozhaleniyu, ya ne  vasha  zhena.  Vyp'em  za  vashu  nastoyashchuyu  zhenu,
kotoruyu vy lyubite. I kotoraya vas lyubit. I choknemsya, kak u  vas  v  Rossii.
Gde-to ya chitala, gospodin Nikitin, chto v  starye  vremena  lyudi  chokalis',
chtoby vino vyplesnulos' iz odnogo kubka v  drugoj.  Dlya  chego?  Dlya  togo,
chtoby pokazat' - v nem net yada. V moem kubke net yada, gospodin Nikitin.  I
ne nado, chtoby nam bylo grustno. Ne tak li?
   - Vashe zdorov'e, gospozha Gerbert.
   - Blagodaryu vas. YA postarayus' zhit' ochen' dolgo, i ezdit' v Rim, i  pit'
kon'yak, i chitat' umnye  knigi,  i  veselo  smotret'  na  svoi  morshchinki  v
zerkalo.


   Odnako uzhe v mashine ona, po-vidimomu, ne vyderzhala  dolgogo  napryazheniya
trudnoj igry, sela k rulyu, vklyuchila motor, zamedlenno snyala tufli i, nachav
nadevat' perchatki, rezko sdernula ih i, budto  sogrevaya  kisti  v  zazhatyh
kolenyah, naklonilas' vpered, zamerla tak, glyadya na nochnuyu ulicu, iz  konca
v  konec  produtuyu  osennim  promozglym  vetrom,  bez  edinogo  prohozhego,
mertvenno otsvechivayushchuyu pustym asfal'tom pod sinevatymi fonaryami,  skazala
shepotom:
   - Kak holodno, gospodi...
   - Zachem vy snyali tufli? - ukoriznenno progovoril on. -  Naden'te.  Ved'
mozhno ehat' i na srednej skorosti.
   - Mne pochemu-to chasto byvaet holodno, gospodin Nikitin, - otvetila ona,
vsya vzdragivaya, i glaza  ee  uvelichilis'  mol'boj  i  strahom,  vydelilis'
neestestvennym bleskom na belom lice. - Menya ne sogrevaet dazhe kon'yak. - I
posle pauzy ona opyat' ne v polnyj  golos  skazala,  budto  samoj  sebe:  -
Gospodi, mne tak inogda byvaet holodno!..
   - Gospozha Gerbert... |mma, - vygovoril on,  zahlestnutyj  zhalost'yu,  ne
znaya, chto otvetit' ej, chuvstvuya, kak votknutaya zheleznymi krayami pruzhinka v
grudi, raspryamlyayas', podrezaet  i  sbivaet  dyhanie,  i  neozhidanno  dvumya
rukami vzyal ee ruki, ledyanye, tonkie, v strannoj kakoj-to detskoj legkosti
pokorno podavshiesya k nemu ruki |mmy, i podyshal na nih, stal  teret'  ih  s
ostorozhnoj nezhnost'yu v svoih ladonyah, poteryanno uspokaivaya ee nenatural'no
bodroj, reshitel'noj skorogovorkoj: - Sejchas vse  budet  v  poryadke.  I  vy
smozhete derzhat' rul' kak nastoyashchij muzhchina. Kak geroj iz vesterna.  Sejchas
vse budet otlichno. My s vami vozvrashchaemsya iz Rima. No vy eshche  vernetes'  v
Rim.
   On  uspokaival  ee  neudobno,  sovershenno  bessmyslenno,  soznavaya  eto
bessmyslennoe i edinstvennoe, chto mog sdelat', a ona,  povernuv  golovu  v
storonu, robko klonyas' k nemu,  kusaya  guby,  glyadela  na  ogni  ulicy,  i
svetlaya, tochno otblesk fonarej, poloska polzla po ee shcheke.
   - Prostite menya...
   Ona vshlipnula, i on vdrug uslyshal  ee  sovsem  uzh  slabyj,  zadavlenno
prozvuchavshij shepot, kak togda, v  tu  majskuyu  zvezdnuyu  noch',  kogda  ona
prishla k nemu, arestovannomu Granaturovym, v mansardu:
   - Vadi-im... - I, vyprostav legon'kie drozhashchie pal'cy, opuskaya  golovu,
ochen' bystro stala nadevat' perchatki, potom perchatkoj maznula po shchekam.  -
YA ne plachu, net. Nekrasivo i smeshno, kogda plachet  nemolodaya  zhenshchina.  My
poedem sejchas... YA budu vesti mashinu kak geroj iz vesterna. Ne pravda  li,
ya muzhestvennaya zhenshchina? YA ved' nemka, potomok vikingov! Gospodi...
   I ona cherez zavolakivayushchie slezy pryamo posmotrela na nego.
   - Gospodi, u menya net sil, - snova prosheptala  ona  otchayanno,  -  pust'
neschast'ya, pust' katastrofa, no pust' budet to, pust' povtoritsya to... |to
bezumie, bezumie, no ya nichego ne mogu podelat', prostite menya!..
   Mertveya ot ee slov, on molchal, i zamolchala ona, otkinuvshis' zatylkom na
spinku siden'ya s zakrytymi glazami.





   Tugo i odnotonno gudeli reaktivnye motory,  samolet  uzhe  tri  chetverti
chasa vmeste s etim gulom nes svoe zheleznoe telo sredi nebesnogo holoda  na
vysote devyati tysyach metrov, ostaviv vnizu i  pozadi  svetyashchijsya  ugol'kami
aeroport Gamburga,  -  i  posle  zakonchennogo  uzhina,  chto  na  podnosikah
raznesli v nachale poleta milo-predupreditel'nye styuardessy, posle  razdachi
pledov, shelesta gazetami i zhurnalami byl prigashen verhnij svet v zhemchuzhnyh
plafonah,  otkinuty  spinki   kresel,   zadernuty   gofrirovannye   shtorki
illyuminatorov, i stalo kak by pustynno, sonno v teplom zatihshem  salone  s
dremlyushchimi passazhirami, uspokoennymi krasnym vinom  i  mineral'noj  vodoj,
sherstyanymi pledami, vibriruyushchej moshchnost'yu sovremennyh dvigatelej, nadezhnym
gulom obeshchayushchih vsem blagopoluchnyj polet i blagopoluchnoe prizemlenie.
   Goryachaya i zhestokaya bol' vozle serdca ne  davala  rasslabit'sya,  zasnut'
Nikitinu, emu ne pomogla tabletka validola, ne snyala boli - on  znal,  chto
eto bylo posledstviem  chetyrehdnevnogo  napryazheniya,  sverh  mery  vypitogo
kon'yaka, krepkogo  kofe,  nepolnogo  sna,  ustalosti,  vcherashnego  nochnogo
razgovora s Samsonovym, nepriyatnogo, rezkogo, pochti ottolknuvshego ih  drug
ot druga. Razgovor etot byl nepriyaten eshche i potomu, chto Samsonov tochno  by
v nesderzhivaemom poryve obvineniya hotel gromkoj, vyyavlyayushchej  ih  otnosheniya
ssory, hotel yadovito  ukolot',  unizit',  udarit'  lipkimi,  osuditel'nymi
slovami, i ostavalsya v pamyati ego ozloblennyj, mechushchijsya po nomeru vzglyad,
ego zakovannyj metallom golos:  "Tak  chto  mozhet  byt'  obshchego  u  tebya  i
gospodina Dicmana, otvet'!"
   V aeroportu oni perebrosilis' neskol'kimi frazami, ne primirivshimi  ih,
v samolete zhe vnov' proizoshel vzdornyj razgovor, i potom, uzhinaya, molchali.
Pouzhinav,  Samsonov  razdrazhenno  polistal  illyustrirovannyj   zhurnal'chik,
poshchelkal glyancevitymi stranicami,  sunul  zhurnal'chik  v  karmashek  spinki,
skrestil na grudi  ruki  i,  zavaliv  nazad  golovu,  kazalos',  zadremal,
serdito smorshchas'.
   Ogromnaya  osennyaya  luna  do  ognennej  bagrovosti  raskalennym   sharom,
podrobno vidimaya otchetlivymi svetotenyami, stoyala nedvizhno za illyuminatorom
v chernoj pustote beskonechnogo holoda, i Nikitin ne mog otorvat'sya ot  nee.
Ona tyanula ego k sebe - magicheskaya  i  blizkaya,  yarkaya,  -  v  ee  ledyanom
bleske, v ee priblizhennoj velichine i nedosyagaemosti mereshchilos' emu  chto-to
tajnoe, vrachebnoe, uspokaivayushchee bol'  v  serdce,  ot  kotoroj  on  boyalsya
poshevelit'sya.
   Metallicheskaya ploskost' kryla visela nad glubinoj vysoty, i tam, vnizu,
serebristo-golubovataya lezhala pustynya oblakov, pokryvavshih  nochnuyu  zemlyu,
i, ne probivayas' k  zemle,  ves'  lunnyj  spokojno-yarostnyj  svet  nezhivym
blikom sverkal  na  ploskosti  samoleta  nad  provalom  glubiny,  lilsya  v
illyuminator, v ego tolstye dvojnye stekla. I poroj Nikitinu  mnilos',  chto
etot lunnyj svet prosachivalsya skvoz'  gusto-fioletovuyu  vodu,  chto  on  ne
letit na devyatikilometrovoj vysote, a  skol'zit  na  podvodnoj  lodke  pod
okeanskimi tolshchami vody, szhatyj imi. Emu stalo dushno.
   On vklyuchil ventilyator nad golovoj - vorvalas' struya vozduha.
   Teper' vse ostalos' davno pozadi i  vnizu,  skrytoe  etimi  bezzhiznenno
osiyannymi noyabr'skoj lunoj oblakami. Tam,  daleko  vnizu,  bylo  proshchanie,
obed, vzaimno blagodarstvennye tosty vo vremya obeda s gospodinom Veberom i
gospodinom Dicmanom, priehavshimi v otel' za  poltora  chasa  do  ot容zda  v
aeroport, snyatye shlyapy,  ulybki,  rukopozhatiya  okolo  mashiny,  nagruzhennoj
chemodanami,  zatem  neskol'ko  tomitel'noe  ozhidanie  rejsa  v   restorane
aeroporta, bol'shom, shumnom, pahnushchem  sintetikoj  i  duhami,  snova  kofe,
kon'yak, zakazannye Lotoj Tittel', i molchanie,  sinie  teni  ustalosti  pod
glazami gospozhi Gerbert, napryazhenno  kurivshej  sigaretu  za  sigaretoj,  i
vnezapnaya na pyatnadcat'  minut  zaderzhka  samoleta  po  prichine  nepogody,
vyzvavshaya vdrug trevozhnuyu radost' na blednom ee lice,  i  slova  Nikitina,
polushutlivye vrode by, o tom, kak  prekrasno  bylo  by  pospat'  zdes',  v
uyutnom restorane pri aeroporte, pryamo  na  chemodanah,  no  posle  etogo  -
ob座avlenie  rejsa,  dvizhenie  passazhirov  za  stolikami,  na  kreslah,  na
divanah, i oblegchenie ottogo, chto vse konchilos'  nakonec-to,  -  ob座avlena
posadka, zavershayushchie sekundy kotoroj osobenno muchitel'no pomnil on sejchas.
   Dopiv kofe, ne vykazyvaya poslednee volnenie, oni poshli  k  vyhodu,  gde
pered steklyannoj dver'yu, prigotavlivaya  posadochnye  talony,  vystraivalas'
ochered' solidnyh delovyh lyudej s portfelyami, i zdes' nachali proshchat'sya. On,
po-prezhnemu  govorya  chto-to  druzheskoe,  shutlivoe  Lote  Tittel',   pervoj
protyanul ej ruku, odnako ona,  smeyas',  vozrazila:  "Ne  tak,  ne  tak!  YA
zhenshchina, hot' i artistka! Uzh esli ya priedu v Moskvu, to vy uznaete obo mne
po  bol'shomu  shumu,  kotoryj  ya  nadelayu",  -  i  obnyala,  zvuchno,  krepko
pocelovala v guby ego, potom Samsonova, a  kogda  on,  podavlyaya  smushchenie,
povernulsya k gospozhe Gerbert - uvidel raz座atye  do  pronizyvayushchej  sinevy,
budto podstavlennye uzhasu ee glaza. Ona s gluhim vskrikom kinulas' k nemu,
utknuv golovu emu v plecho, shepcha tak strashno, tak obrechenno, chto  ognennym
ozhogom udarilo po serdcu, i on zadohnulsya ot vskrikivayushchego ee shepota:
   - Vadi-im! Vadi-i-im!..
   On, rasteryannyj, ne ozhidavshij etogo, nelovko  poceloval  ee  kuda-to  v
visok i so stydom, ne  sovladav  s  migom  rasteryannosti,  oglyanulsya,  uzhe
projdya mimo kontrolya. Ona, vsya tonkaya, vytyanuvshayasya, v  korotkom  plashchike,
zametnom poluotkinutym kapyushonom, postarevshaya i prezhnyaya  |mma,  eshche  vidna
byla za steklyannoj stenoj  vmeste  s  Lotoj  Tittel',  energichno  mahavshej
perchatkoj, i beloe ee lico, rovno podsvechennoe neonom, vyrazhalo  otchayanie,
bespomoshchnost', fizicheskoe stradanie, kak togda  noch'yu,  mnogo  let  nazad,
kogda oni proshchalis'.
   On pomahal im obeim izdali v poslednij raz, izlishne veselo ulybayas', i,
eshche slysha perevorachivayushchij dushu  ee  shepot;  "Vadim!  Vadim!"  -  poshel  v
zatoropivshejsya tolpe k samoletu po betonu ochen' vetrenogo aerodroma: rvalo
portfeli iz ruk, zagibalo kraya shlyap.
   Potom, v  samolete,  Samsonov,  ustraivayas',  na  svoem  kresle,  shumno
vozyas', vytyanul na koleni pristyazhnye remni i  podozritel'no  vozzrilsya  na
Nikitina, udivlenno fyrknul gubami, govorya:
   - Nichego  sebe  proshchanie,  porazitel'no!  Da,  s  gospozhoj  Gerbert  ty
proshchalsya kak s zhenoj ili lyubovnicej! CHto s  nej?  CHto  s  toboj?  Ob座atiya,
kriki, pocelui pri vsem chestnom narode! Znachit, vyhodit, ty nocheval u  nee
vchera?
   - Beskonechnye idiotskie voprosy ty zadaesh', chert tebya voz'mi! - otvetil
rezkovato Nikitin, otvorachivayas' k illyuminatoru. - Ty oshalel  v  Germanii,
dorogoj Platosha, i eto ya dolzhen tebe skazat' sovershenno otkrovenno!
   - Kto oshalel iz nas - eshche o-ogromnyj  vopros!  -  vspylil  Samsonov.  -
Mozhet byt', sovsem naoborot? So-ovsem! Kazhetsya, ne ya, a odin moj  znakomyj
naporol nemcam  misticheskoj  erundy,  chem  vyzval  neslyhannyj  vostorg  i
vzaimoponimanie! I ne odin li moj izvestnyj kollega v konce koncov poteryal
golovu s nekoj, tak skazat', gospozhoj Gerbert? Tak kto zhe oshalel?
   - Kstati, - skazal Nikitin, usmehnuvshis', - nam stoilo vmeste  s容zdit'
v Germaniyu, chtoby do konca vyyasnit' otnosheniya.  Mozhet  byt',  oni  i  byli
nevyyavlennoj tragediej. YA ne zhaleyu. Tak proshche i yasnee.
   - V obshchem, da! - Samsonov povel  po  salonu  ikonnym  vzorom  muchenika,
slozhil na zhivote ruki,  nastavitel'no  progovoril:  -  Projdet  vremya,  ty
vspomnish' vse - i budesh' mne blagodaren za to, chto ya vytashchil tebya iz  etoj
kloaki. Dorogoj moj, tebya burno osypali gonorarom, vokrug  tebya  syusyukali,
vertelis' vsyakie gospoda Dicmany, i  kakaya-to  neponyatnaya,  myagko  govorya,
gospozha s "mersedesom", kotoraya taskala  tebya  po  nochnym  kabakam,  -  ne
dogadyvaesh'sya, chto stoyalo za etim?
   - YA chut'-chut' poezdil po Zapadu, dorogoj moj, - skazal Nikitin, otvetno
vydelyaya eto nasmeshlivo-snishoditel'noe "dorogoj moj", - i byval  v  raznyh
obstoyatel'stvah, Platosha. No to, chto ty derzhalsya  nadutym  indyukom,  budto
vse znaesh' o lyudyah i mire, - smeshno i glupo, kak perec v chae! Naprolom per
s bonapartovskoj fanaberiej, kak budto tebya okruzhali odni kretiny!
   - YA zanimal svoyu poziciyu, dorogoj moj! I sovest' moya chista,  predstav'!
Absolyutno chista!
   - Tak vot, proshu - zajmi i sejchas tverduyu poziciyu po otnosheniyu ko  mne:
pomolchi do Moskvy. Edva li my pojmem drug druga.
   Sceplennye na zhivote tolstye pal'cy Samsonova stisnulis', zatem bol'shie
pal'cy sdelali  zavodyashchie  oboroty,  odin  vokrug  drugogo,  on  vygovoril
golosom zlogo negodovaniya:
   - Nado polagat', ty schitaesh'  menya  patentovannym  idiotom!  Blagodaryu!
Esli hochesh', ya tebya spasal ot vsej gnusnoj vozni, ot  tiny,  kotoraya  tebya
zasasyvala, a ty uzhe zemli pod soboj ne chuyal!..
   - Spasal? Ot kogo?
   - Ot dicmanov! Ot etoj nemki! Neuzheli dumaesh', ona priglasila  tebya  na
diskussiyu iz liricheskih chuvstv, chtoby tol'ko sentimental'no posmotret'  na
tebya, milo povzdyhat'? Poulybat'sya tebe? Popit' s toboj kon'yak? A  net  li
zdes' drugogo - ne nazhimal li, prosti uzh menya, na tvoyu prelestnuyu  gospozhu
Gerbert s opredelennoj cel'yu etot subchik Dicman?  Ty  horosho  znaesh',  kto
on?..
   - Primi, pozhalujsta, moe predlozhenie, - holodno  prerval,  ne  doslushav
ego, Nikitin, - pomolchim do Moskvy. YA ustal. Ochen' ustal.  I  u  menya  net
zhelaniya souchastvovat' v tvoih domyslah,  dazhe  esli  by  ty  byl  SHerlokom
Holmsom, Megre i majorom Proninym, vmeste vzyatymi.
   - Velikolepno, pomolchim. I eshche raz blagodaryu tebya za vyyasnennuyu  pravdu
nashih iskrennih  otnoshenij.  Nashej  vyyavlennoj  tragedii.  Tvoi  iskrennie
chuvstva ko mne vyzyvayut slezu umileniya.
   - Krokodilovo umilenie. Tak nado bylo zakonchit', Platon.
   - Oho-ho, Vadim, oho-ho. Ne uznayu ya tebya, ne uznayu.
   "Iskrennost' otnoshenij? - dumal Nikitin, uzhe  otdalennyj  ot  Samsonova
tyagostnym molchaniem, napominavshim holodom cherneyushchuyu  treshchinu  vo  l'du.  -
Iskrennost', kotoraya ubivaet vse.  On  hochet  pod  prikrytiem  iskrennosti
postavit' menya v kakoe-to slaboe, unizitel'noe polozhenie,  v  chem-to  dazhe
obvinit' menya. CHto otdalilo nas? Pochemu ya zlyus' na nego? Neuzheli zdes', za
granicej, on nikak ne mog sderzhat' to, chto otvratitel'no proyavilos'  togda
v "Prage"? K chemu on revnoval? Ego razdrazhalo vnimanie ko mne? Revnoval  k
tomu, chto gospozha Gerbert obshchalas'  so  mnoj?  Za  chto  zhe,  za  chto?  Ego
iskrennost', v sushchnosti, pohozha na nenavist' ko mne. No stranno - ya nichego
durnogo ne delal emu nikogda. Da otchego zhe eto mne tak ploho?  Beskonechnoe
kurenie, kon'yak, nochi bez sna..."


   Svezhaya strujka veterka, vorvavshayasya v malen'koe  otverstie  ventilyatora
iz lunnogo prostranstva nochnogo neba, holodila emu golovu, no  bol'  vozle
serdca ne utihala, ohvatyvala  grud'  tihoj  shchemyashchej  gorech'yu,  blizkoj  k
toske, kakaya byvala v minuty pristupov, i toska, i ustalost', i  vcherashnyaya
bessonnica, i oshchushchenie neudovletvorennosti soboj, i nepriyazn' k Samsonovu,
i rasteryanno-zhalkoe blednoe lico gospozhi Gerbert, vnezapnyj ee v poslednyuyu
sekundu vskrik: "Vadim, Vadim!", vskrik prezhnej |mmy, i etot svoj poceluj,
toroplivyj, nelovkij, - vse bylo v boleznennyh pereboyah serdca,  i,  chtoby
zabyt'sya, otvlech'sya ot bespokoyashchej  ego  boli,  on  stal  zastavlyat'  sebya
dumat' o tom blagostnom momente, kogda samolet, pojdya  na  posadku,  myagko
udaritsya kolesami o beton aerodroma v SHeremet'eve i, strashno revya motorami
na holostom hodu, pokatitsya po zemle mimo signal'nyh  ogon'kov  posadochnyh
polos; potom - pahuchij  i  rodnoj  veterok  na  aerodrome,  ni  s  chem  ne
sravnimaya tishina, rodnaya rech', proverka pasportov, ozhidanie bagazha i zatem
pogruzka v taksi, obsharpannoe, drebezzhashchee,  i  skromnye  ogni  moskovskih
ulic  s  neyarkimi  vitrinami,  lica  prohozhih,  ocheredi  na  trollejbusnyh
ostanovkah, figury milicionerov-regulirovshchikov na ploshchadyah, i  razgovor  s
shoferom posle vykurennoj inostrannoj sigarety, lyubopytstvuyushchim, kak  _tam_
zhivut, i, nakonec, milyj, kak vsegda, na tom zhe  meste,  staryj  i  dobryj
znakomec-dom, iscarapannyj lift, zapah pod容zda, dvojnoj, zauchennyj zvonok
v dver' na devyatom etazhe, svet v perednej i siyayushchee  radost'yu  lico  zheny:
"Vadim, nakonec-to!" - i ee rodstvennye guby,  pril'nuvshie  k  ego  gubam,
eshche, kazhetsya, lipkim, sladkim ot  posadochnyh  karamelek.  Ona  nikogda  ne
provozhala i ne vstrechala ego v aeroportu - tak bylo zavedeno  im  i  eyu  s
pervoj ego poezdki, i ottogo byval neozhidan i radosten priezd...
   "Tol'ko  ne  toropit'sya,  -  podumal  Nikitin,  tak  yavstvenno  ispytav
neskol'ko sekund schastlivogo priezda, chto uslyshal zvuk golosa zheny, uvidel
ee  i  sebya  v  chistote  svoego  kabineta,  chem-to  novogo   (kakoj-nibud'
lampochkoj,  statuetkoj,  kuplennoj  v  ego  otsutstvie),  s  kipoj  gazet,
banderolyami, stopkoj pisem  na  zhurnal'nom  stolike,  akkuratno  dlya  nego
slozhennoj, s listkom bumagi poverh pisem, gde zapisany familii  teh,  komu
on byl nuzhen, kto zvonil, sprashival ego i zhdal. - Net, ya ne dolzhen  dumat'
o dome. Inache vremya budet tyanut'sya nevynosimo.  YA  slishkom  soskuchilsya  po
zhene, po svoemu kabinetu, poetomu - ne dumat'. Kogda syadu v  taksi,  kogda
vyedem  iz  aeroporta  na  shosse  -  tol'ko  togda...  Neskol'ko  dnej.  YA
vozvrashchayus' ran'she sroka... No pochemu mne kazhetsya, chto ya ne byl doma celuyu
vechnost'? Pochemu eto ya chuvstvuyu sejchas? Budto gde-to daleko, vne doma, vsya
zhizn' proshla. Kogda my vyletali v Germaniyu,  kakaya-to  fraza  vertelas'  u
menya v golove. Kakaya zhe fraza? Emu, moemu geroyu, snilsya  son,  v  detstve.
On, obessilennyj ili ranenyj, lezhit  na  kirpichah  na  zadnem  dvore.  Ona
naklonyaetsya nad nim, kladet ego golovu k sebe na koleni. On byl vlyublen  v
tu devochku. Oni zhili v odnom dvore.
   No fraza, fraza... kakaya fraza? YA zabyl ee. Ne nado vspominat', ne nado
napryagat'sya. Ona pridet sama. Esli pridet...  Vprochem,  mozhet,  ona  i  ne
nuzhna. Sejchas - nikakih fraz. YA ustal ot fraz. Kakoj byl zhalkij i strashnyj
etot krik: "Vadim, Vadim!.." I kak utknulas' ona golovoj mne v grud'. A  ya
molchal, slov ne bylo, bormotal chto-to nelepo. I nelepo poceloval ee... Ona
derzhalas' v restorane, no  potom  etot  krik.  Krik  otchayaniya.  Ona  budto
prosila menya o chem-to. Rim, Rim...  Pochemu  ona  tak  lyubit  Rim?  Ploshchad'
Navona... Kogda ya byl v Rime? V pozaproshlom godu. Byla tozhe diskussiya -  o
chem? Kazhetsya, ya byl tam nedelyu. Pochemu ona tak lyubit Rim? - dumal  on  pod
odnoobraznyj rev motorov, glyadya na lunu, na ee begushchee po krylu  izluchenie
nemogo pustynnogo sveta v nemoj bespredel'nosti nochi, vyzyvayushchego  vse  to
zhe  nerazreshennoe  chuvstvo  nezakonchennosti,  tosklivoj  otorvannosti   ot
chego-to, chto tomilo ego i ostavalos' neponyatym im. - Pochemu imenno Rim,  a
ne Parizh?"


   I on zastavil sebya predstavit' Rim i vdrug uvidel, pochuvstvoval ego tak
osyazaemo, tak detal'no, chto porazilsya svoemu yasnomu oshchushcheniyu etogo goroda,
kazalos', zabytogo im. Bylo togda zharkoe solnce, aprel',  i  byli  drevnie
pinii, kokosovye pal'my, napominayushchie nechto  sovsem  kurortnoe,  yuzhnoe,  i
byli znojno slepyashchie steklom ulicy, belizna domov,  tenty  nad  balkonami,
gofrirovannye shtorki na oknah, i gromada-skala  polurazrushennogo  Kolizeya,
vechnoe velikolepie sobora  svyatogo  Petra  s  ego  granicej  tainstvennogo
Vatikana  i  ogromnoj  ploshchad'yu,  zastavlennoj   blistayushchimi,   kak   sama
civilizaciya, avtomobilyami, avtobusami turistov raznyh  nacional'nostej  i,
kak vozvrashchenie na mnogo vekov nazad, kabrioletami; gor'kij zapah benzina,
peremeshannyj so vse-taki priyatnym zdes' zapahom loshadinogo pota i  navoza,
chto nestesnitel'no ubirali na ploshchadi  lopatochkami  zagorelolicye  veselye
kuchera, zazyvayushchie turistov; monahini v chernom i belom  odeyanii,  zametnye
blednymi hudymi licami, pod容zzhayushchie na motociklah s istovym  spokojstviem
opytnyh taksistov; neopredelennogo pola hippi s nispadayushchimi nizhe  lopatok
grivami volos, s nemytymi sheyami, brenchashchie na gitarah u solnechnyh stupenej
ploshchadi Ispanii, celuyushchiesya parochki na shirokih parapetah;  tolpy  turistov
vozle  fontana  Trevi,  vsegda  obdayushchego  prohladoj,  gde  v   prozrachnoj
zelenovatoj vode serebristo posverkivayut broshennye monety  na  dne;  uyutno
tihaya ploshchad' Navona, etot rimskij Monmartr,  s  golubyami,  sadyashchimisya  na
mol'berty hudozhnikov, prodayushchih  kartiny  i  etyudy,  vokrug  kotoryh  deti
gonyayut po bruschatke futbol'nyj myach, razrisovannyj shahmatnymi kvadratami; i
prodavec mnogocvetnyh vozdushnyh  sharov,  i  kem-to  upushchennyj  sinij  shar,
odinoko uplyvayushchij v zolotistoe  zakatnoe  nebo  nad  etoj  blagoslovennoj
ploshchad'yu kakogo-to sladostnogo i proshlogo  umirotvoreniya;  torgovaya  ulica
Korso, zabitaya  mashinami,  siyayushchaya  vitrinami  universal'nyh  i  roskoshnyh
malen'kih magazinov, tolpy na trotuarah,  mel'kanie  chernyh,  kosmicheskogo
vida  ochkov,  korotkih  shtanishek,  telesnyh  kolgotok,  obtyagivayushchih  nogi
zhenshchin,  vidnyh  skvoz'  raspahnutye  legkie  pal'to;  stoliki  kafe   pod
polosatymi tentami; hozyaeva na lestnichkah,  po  utram  promyvayushchie  stekla
svoih restoranchikov; i  v  etom  zhe  Rime  -  Appieva  doroga,  napolovinu
kamennaya, napolovinu asfal'tovaya, slyshavshaya  kogda-to  postup'  derevyannyh
sandalij Scipionovyh legionov,  razrushennye  pridorozhnye  zdaniya,  ostatki
kamennyh ograd, vorot, otdel'nye  glyby-kamni,  vrosshie  v  drevnyuyu  zemlyu
bylogo rimskogo velichiya, i ryadom, sboku dorogi, na zelenoj trave,  v  teni
pinij ostanovivshiesya "fiaty",  belye  detskie  kolyaski,  molodye  krasivye
zhenshchiny i muzhchiny, odetye po-plyazhnomu, v pozah voskresnogo otdyha  sidyashchie
na raskladnyh stul'chikah; i neumolchnyj centr - grohot tramvaev, strelyayushchij
tresk motociklov, sumasshedshij haos pochti nereguliruemogo dvizheniya,  kakogo
net dazhe  v  Parizhe,  tumanec  v  vozduhe  ot  vyhlopnyh  gazov,  verenicy
nepodvizhnyh  mashin  vdol'  trotuara,  i  sredi  etogo  uzkogo  koridora  -
nerazryvnyj,   zatormazhivayushchij,   tolchkami   i   stremitel'no   katyashchijsya,
neterpelivo gudyashchij potok drugih mashin, v kotoryh  kuda-to  edut,  speshat,
smeyutsya, razgovarivayut, molchat, celuyutsya  vo  vremya  ostanovok  neznakomye
yunye i  pozhilye  lyudi,  podobno  murav'yam  v  rastrevozhennom  muravejnike,
pridumavshim sredstvo peredvizheniya po  svoim  murav'inym  arteriyam,  mchatsya
tochno po zadannoj nemyslimoj programme, po zamknutomu krugu, chto ne  imeet
ni nachala, ni  konca,  -  i  ves'  etot  neveroyatnyj  gorod  togda  vesnoj
mel'teshil, sverkal, gremel, osleplyal, oglushal, i lish' inogda  voznikshij  v
storone znak drevnosti oveival na sekundu,  kak  prohlada,  kak  namek  na
spokojstvie.
   "Pochemu ona  lyubila  Rim?  Ona  govorila,  chto  v  Rime  u  nee  byvalo
prekrasnoe nastroenie? Na ploshchadi Navona, gde sohranilsya  ostrovok  tishiny
sredi sushchego ada?"
   A  emu  bylo  neuyutno  v  etom  gorode,   chereschur   shumnom,   chereschur
perepolnennom turistami, on zhil odin, russkij,  v  pansione  bliz  ploshchadi
Ispanii, s krohotnym domashnim liftom, podymayushchim i opuskayushchim za tri liry,
v komnate na yuzhnoj storone, podcherknuto starinnoj, zastavlennoj barhatnymi
kreslami, s prostornym balkonom-solyariem, zatenennym rasteniyami ot solnca,
i bol'shim zontom, pod kotorym  on,  vsegda  razbuzhennyj  po  rannemu  utru
beshenym treskom motociklov, zavtrakal, - ledyanoe  maslo  iz  holodil'nika,
pohrustyvayushchie  belye  bulochki,  fruktovyj  dzhem,  aromatnyj  na  utrennem
vozduhe kofe, ne  ostyvayushchij  v  metallicheskom  kofejnichke,  -  zavtrakal,
kormil golubej i smotrel na okna kakogo-to uchrezhdeniya naprotiv, gde chto-to
delali, sideli za stolami, pechatali na mashinkah, smotrel na dal'nie kupola
soborov, na siluety Rima, drozhashchie v zharkoj uzhe sineve, a vnizu, nevidimoe
pod balkonom, davno grohotalo, kipelo stadom mashin ushchel'e  eshche  prohladnoj
ulicy, - i do togo, kak spustit'sya  vniz,  on  zaranee  ispytyval  tesnotu
tolpy, von' beskonechnogo na dne ushchel'ya vyhlopnogo mareva, znojnoe mercanie
avtomobil'nyh stekol, krugovorot ploshchadej, neestestvennost'  mehanicheskogo
i  lyudskogo  vrashcheniya;  tam,  na  goryachih  pod  solncem  kamennyh  ulicah,
nevozmozhno bylo zakurit': v gorlo udushayushche lezla  gar'  benzinovyh  gazov;
nechem bylo dyshat', vorotnichok svezhej sorochki cherez polchasa potno  prilipal
k shee (k vecheru on byl uzhe temnym,  prihodilos'  menyat'  rubashku),  davil,
razdrazhal galstuk;  pripekalo  golovu,  bystro  prituplyalos'  vnimanie  ot
apokalipsicheskoj zhary, gula, bleska, mnogolyudnosti, i voznikalo utomlenie,
hotelos' pit' holodnoe pivo, sidet'  gde-nibud'  v  zhidkoj  teni,  utrativ
lyubopytstvo  k  krasotam  Vechnogo  goroda,   i   mysli   polzli   lenivye,
ravnodushnye, rovnye: "Zachem? V  chem  smysl  etogo  sverkayushchego,  bezumnogo
muravejnika? Est' li etomu mera i gde ostanovka? A kuda dal'she?"
   Dazhe perenaselennyj N'yu-Jork (on byl tam  zimoj,  tri  goda  nazad)  so
svoej hvastlivoj neboskrebnoj  roskosh'yu,  bronzoj  i  mramorom  "centrov",
birzhi,  elektroenergiej  Brodveya,  oshelomlyayushchego  neistovost'yu  reklamnogo
vesel'ya,  dazhe  Parizh  so  svoej  turistskoj   suetoj   i   avtomobil'nymi
skopleniyami ne podavlyali ego tak, kak  podavlyal  haotichnost'yu  prokalennyj
solncem Vechnyj gorod.
   "Pochemu ona lyubila Rim? Ona govorila, chto ej legko tam..."
   I togda - v te dni, provedennye v Rime, on toskoval ne po Moskve, ne po
ee myagkim  letnim  vecheram  s  pervymi  ognyami  fonarej  (chto  on  lyubil),
uhodyashchimi v pozdnij zemlyanichnyj zakat v proeme ulicy, ne po zimnim utram s
hrustal'nymi konusami nanesennyh  metel'yu  novyh  sugrobov,  a  sovsem  po
drugomu, chto stalo muchit' ego neskol'ko let nazad, posle poezdki v  mesta,
gde on rodilsya i zhil do pyati let, - mesta, kuda ego potyanulo vdrug i  kuda
s peresadkami na raznye samolety letet' nado bylo dal'she, chem do Ameriki.
   I, breyas' utrom v pansione pered  bol'shim  zerkalom,  otrazhavshim  belye
vyklyuchateli, steril'nyj glyanec fayansovyh rakovin, nikelevyh kryuchochkov, ili
lezha v vanne pod veterkom iz otkrytogo okna, on, glyadya na zybkoe  drozhanie
zajchikov po chistote  kafel'nyh  sten,  ne  bez  volneniya  lovil  v  pamyati
solnechnyj sentyabr'skij sibirskij den'...
   Togda vnizu  izvivalas',  dolgo  blestela  plesami  Tunguska,  prorezaya
buro-zheltoe neskonchaemoe prostranstvo tajgi, i solnce, prohodya po  ozeram,
vspyhivalo v  nih  i  v  izgibah  reki,  napravlyaya  vverh  svetovye  puchki
peremeshchayushchihsya zerkal, kak budto ottuda, s zemli, nacelivali oslepitel'nye
zajchiki v okna dvenadcatimestnogo potreskivayushchego, kak  primus,  samoleta,
kotoryj chasto delal krutye  virazhi,  lozhilsya  rezko  na  krylo  tak,  chto,
chudilos', passazhiry, razom zamiraya, nakrenivalis', kak nad propast'yu,  nad
etimi zerkal'nymi vnizu petlyami Tunguski,  nad  etimi  bleshchushchimi  ozerami,
podobnymi steklyannym polyanam v tajge. A  potom,  kogda  nakonec  seli  "na
desyat' minut perekura" (tak skazal letchik), porazila  neskazannaya  tishina,
legchajshee dunovenie sladkogo polevogo  vozduha,  prinosivshego  zapah  sena
(stoga vidnelis' na krayu travyanistogo aerodroma), blizkoe i sonnoe  siyanie
reki, tihie domiki nad vodoj, - bylo vo vsem chto-to derevenskoe, pokojnoe,
zabytoe, prishedshee iz detstva, iz hrupkogo mira davnih snov.
   Ego potryasla, ego oglushila i eta vozduhoobil'naya pervobytnaya tishina,  i
umililo pervoe oshchushchenie poselka ego detstva,  chto  mereshchilsya  emu  ne  raz
letnim aromatom teploj travy na  ulochkah  i  saharnym  snegom  do  okon  v
dekabr'skie utra, - poselok, gde on rodilsya, voobrazhalsya emu ran'she  pochti
gorodkom na beregu Tunguski, no teper', nayavu, predstal  ochen'  malen'koj,
uyutnoj, grustnoj  chem-to  derevnej,  ustlannoj  doshchatymi  nastilami  vdol'
domov, prizhatoj tajgoj k reke.  No  osobenno  -  i  ne  tol'ko  v  Rime  -
vspominalas' odna noch', kogda,  poznakomyas'  s  moloden'kim  studentom  iz
Irkutska, priehavshim syuda k  rodstvennikam,  oni  v  soprovozhdenii  Matveya
Lukicha, semidesyatiletnego starika,  znavshego  otca  Nikitina  v  gody  ego
raboty zdes' uchitelem, poshli kilometrov na desyat' v tajgu za  gluharem  i,
umayavshis' do krajnego  iznemozheniya  na  gluhih  bolotcah,  nalomavshis'  po
kochkam marej, zanochevali v sumerkah na beregu  Umotki,  pritoka  Tunguski,
rechushki uzkoj, izvilistoj, tekushchej pod pihtami  mezh  zheltyh  gustyh  trav,
sredi  glubinnoj  i  nevozmutimoj  tishiny  osennej  tajgi,  izredka   lish'
narushaemoj piskom sinic.
   On ochnulsya glubokoj noch'yu, ves' ozyabnuv, na lapnike elej, navalennom na
kornyah derev'ev, i srazu uvidel nad soboj skvoz' vetvi piht takoe  chernoe,
ogromnoe zvezdnoe  nebo,  takie  po-predzimnemu  yarkie,  vysokie,  krupnye
sozvezdiya, gorevshie chistym ledyanym ognem, chto mgnovenno eshche bol'she  zamerz
ot ih kolyuchego neistovogo sverkaniya nad tajgoj. Ryadom potreskival  koster,
ugasaya, i on chuvstvoval zapah holodnoj zemli, gor'ko-teplovatyj zapah dyma
- i, ne shevelyas', smotrel v nebo, do oznoba zhestko pylavshee pryamo v  glaza
sentyabr'skimi polyami zvezd,  izdavavshimi  svoj  zvuk  bespredel'nosti.  On
lezhal na spine, smotrel na nih neotryvno i medlenno plyl v mirovom  pokoe,
kak  okoldovannyj  schastlivym  bessmertiem,  igrovoj   tajnoj   vselennoj,
sokrovenno priotkryvshej emu vorota nedosyagaemoj vechnosti. Potom  doneslis'
s neba drugie, edva ulovimye zvuki, strannye zvuki  zemnoj  zhizni,  zhivogo
stradaniya, nesvojstvennogo neistrebimoj i spokojnoj krasote vechnosti.
   Gde-to tam, v raschishchennyh vetrom vysotah, krichali na  perelete  gusi  -
uzhe ustojchivye zamorozki, i, vidimo,  vypavshij  sneg  na  severnyh  ozerah
YAkutii gnali  ih  na  yug,  i  Nikitin  vdrug  oshchutil  arkticheski  strashnyj
podnebesnyj holod, osveshchennuyu zvezdami temnotu, ee pustynnost', v  kotoroj
tyanulis' iz poslednih sil nevidimye s zemli ustalye  stai  gusej,  oshchutil,
kakoj nichtozhno malen'koj,  slaboj  kaplej  ogon'ka  mel'knul  pod  nimi  i
zateryalsya v neproglyadnom okeane nochi odinokij kosterok, i  pozavidoval  ih
neoborimomu instinktu, preodolevayushchemu uzhas mraka i beskonechnosti.
   Zatem  on  predstavil,  chto  gde-to  ochen'  daleko  otsyuda,  za  tysyachi
kilometrov ot tleyushchej iskorki kostra,  ot  etoj  peschinki  tepla,  posredi
neohvatimoj chernoty prostranstva, byla civilizaciya, s  elektricheskim  raem
ulic, parovym otopleniem uyutnyh kvartir, s chistotoj  udobnyh  postelej,  s
kafel'nymi vannami, dushistym  mylom,  britvennymi  priborami,  skorostnymi
liftami, nastol'noj  lampoj,  lyubimymi  knigami,  podumal,  chto  skoro  on
vernetsya tuda, - i,  zamerzaya,  ulybayas',  vzdragivaya  v  sumrake  holoda,
pochuvstvoval sebya neogranichenno i radostno svobodnym chelovekom ottogo, chto
imeet  pravo  na  vozvrashchenie,  no  vot  lezhit  vozle  kostra,  na  beregu
zateryannoj pod zvezdami Umotki, zanesennyj lyubopytstvom k rodivshim ego  na
svet mestam na samyj kraj zemli. CHto eto bylo? Neperedavaemoe  naslazhdenie
minutami real'nosti, soedinivshej ego s izvechnym  mirom  tajny,  krasoty  i
stradaniya, i vozmozhnost'yu vernut'sya  v  chistotu,  ustroennost'  gorodskogo
komforta, stavshego neobhodimost'yu?
   ...Matvej Lukich podnyalsya i nachal vozit'sya okolo kostra, dvigat'  lesiny
v ogne, terpkovato poneslo dymkom, zatreshchalo sil'nee,  vzmetnulis'  iskry,
poleteli  krasnovatoj  pyl'yu  mimo  temnyh  lap  elej  k   chernomu   nebu,
zapolnennomu povsyudu nakalennym sverkan'em,  i  on  uslyshal,  kak  student
zavorochalsya na lapnike, vzdyhaya, zabormotal:
   - Kak  horosho-to,  gospodi,  kak  horosho-to!..  -  I,  sadyas',  sprosil
vostorzhenno: - Neuzheli vy odin na Amikan-dedushku hodili? I  kak  zhe?  Byla
udacha vam?
   - Na mishu-to? - kashlyaya ot dyma, splevyvaya, otvetil Matvej Lukich i snova
podpravil gorevshie lesiny v kostre. - Hodil na zverya.  Dve  pary  kal'son,
odnako, i korzinu dlya bel'ya vzyat' nado. Na mishu-to.
   Nikitin lezhal i slushal ih golosa.
   - Vy shutite? |to tak opasno? - skazal student.
   - Mishu nel'zya prosto vzyat'. Promahnulsya ili ranil ego - on tya dostanet.
Pulya zhiganet ego naskvoz', obozhzhet nutro, a on  -  zhivoj.  Esli  v  golovu
strelil, pulya otskochit, kak ot zheleza, il' soskol'znet. CHerepok-to u  nego
- beton. A ranenyj -  svirepeet  -  i  tut  nagonit;  skorost'  u  nego  -
kur'erskij poezd. Pod levuyu lopatku ego brat'  nado.  I  s  sobakami.  Bez
sobak ne hodi. Dva druga ne nado za odnu sobaku. Sobaka tut - vernee  dvuh
drugov.
   - A esli on... Tak ved' za derevo spryatat'sya mozhno.
   - Mozhno, da ne nuzhno. -  Matvej  Lukich  zasmeyalsya,  prodolzhaya  voroshit'
ozhivavshij koster. - Rakom popyatilsya za derevo il' brosilsya naubeg - on  tya
odnoj lapoj iz-za dereva zagrebet - i skal'pu snimet. Kogda pervyj raz  ty
strelil i ne zavalil Amika, stoj i ne  pyat'sya,  hot'  nogi  hodunom,  hot'
obdelalsya. On srazu vidit: strah v tebe - i burej na tebya  popret,  potomu
mshchenie v nem, kak ni v kakom drugom zvere.
   - A sobaki?.. Vy skazali, Matvej Lukich, oni berlogu nahodyat?
   - Berlog po poroshke nahodyat. Poroshka vypala, togda vidno, kak  par  nad
berlog idet. Sentyabr' mesyac zver' zhir nabiraet, yagodu i orehi zhret, berlog
gotovit i k zime v zadu probku delaet. Dlya togo snachala vodu p'et i  glinu
est. ZHeludok chistit. A poslya, kak zhir nagulyaet, probku  iz  gliny  vnutryah
delaet. CHtob nikakaya murashka-bukarashka v zheludok ne  zalezla,  kogda  spit
zver'.
   - Kak udivitel'no eto!
   - A sobaki berlog nashli - i nachinayut oblaivat'. Nado tut, kak oblaivat'
nachali, styazhok gotovit' i prutik.
   - Zachem? Kakoj styazhok?
   - Styazhok, govoryu. Nu vot  v  kostre  lesinu  vidish'?  Takoj  tolshchiny  v
obhvat... A prutik - kak raz v obhvat kruzhki. Styazhok sgotovil - i suj  ego
v dver' berlog, gde zver'. On ottul' i poyavlyaetsya. Styazhok  v  akkuratnosti
suvat' nado. A to zver' imat ego.
   - Kak "imat"?
   - Potyanet k sebe.
   - A potom kak zhe?
   - On ottul' revet, a ty prutik suj za styazhkom. Dver' berlog zavalil,  a
zver' v zaval lezet.  Kak  tebe  levuyu  lopatku  otkryl  -  srazu  streli.
Navskid. Ranil - tut i smert' tvoya na tebya beget. Da vot sobaki. Vylez on,
a tut oni za shtany ego derzhat' dolzhny. Za shtany rvat', to ss'. Dvuh drugov
ne nado, daj sobaku odnu. Bez sobaki na zverya ne hodi.
   Student nemnogo pomolchal, obdumyvaya chto-to,  posle  sprosil  s  toj  zhe
naivnost'yu molodogo vostorga:
   - Vy vecherom skazali - sledy medvedya i losya zdes' videli?
   - Verno. Byl on zdes', - podtverdil stepenno Matvej Lukich. - Za sohatym
misha hodil. Karaulil. Zadrat' hotel. On sohatinu lyubit. Na tri nedeli myasa
sohatogo  emu  hvataet.  Poest  -  ostatok  v  zemle   zakapyvaet.   CHtoby
poportilos', protuhlo  nemnogo,  chtoby  zhrat'  sladko  bylo.  Ushel  otsel'
medved', sled staryj, a sohatyj tut est' - lezhbishch mnogo, trava smyata. I na
beregu tal'nik obkusyval, verhnie vetochki. Begaet tut sohatyj. Gon u  nih,
odnako.
   - CHto znachit gon? - udivilsya student.
   - Samku ishchet. ZHenshchinu, to est'... Nu, paren', chaj pit' budem? Ne  zazyab
na holodu-to? - skazal Matvej  Lukich,  prilazhivaya  zakopchennyj  chajnik  na
ogne. - CHaj noch'yu - drug.
   Podpravlennyj koster  razgoralsya  pod  derev'yami,  obdavaya  zharom,  vse
krepche potreskivaya, poshchelkivaya polyhayushchimi lesinami. Nikitin ne vmeshivalsya
v razgovor, slushal s tajnym naslazhdeniem, a  oni  istovo  pili  iz  kruzhek
podogretyj chaj, sideli podle ognya, vzvivalas', sypalas' oranzhevaya metelica
iskr vo t'mu, okruzhavshuyu ih nepronicaemoj stenoj nochi, za  kotoroj  vnizu,
pod obryvom, dolzhna byla tech' tihaya i prozrachnaya Umotka (dnem vidno  bylo,
kak kolebalis', struilis' vodorosli na ee chistom dne), a dal'she ot  berega
- tajga, mar', kakie-to zarosshie osokoj ozera, medvedi, sohatye;  po  krayu
blizkogo berega mercali, porhali svetovye otbleski, a pered  stenoj  t'my,
dyshashchej studenym holodkom zemli,  lezhali  dve  lajki,  smotrevshie  umnymi,
spokojnymi zheltymi glazami na ogon'. Sobaki, polozhiv  mordy  na  vytyanutye
lapy, lezhali kak by na granice sveta kostra i  sploshnoj  temnoty,  ohranyaya
etot ogon' sredi tajgi i zvezd.
   I v to mgnovenie budto  nichego  ne  bylo  bolee  prekrasnogo,  vechnogo,
istinnogo, chem gluhaya noch', iskry v dymu, letyashchie k sozvezdiyam, krik gusej
v  pustynnosti  neba,  lajki,  smotrevshie  umnymi  glazami,  i  bormotanie
studenta u kostra:
   - Kak horosho-to, gospodi, kak horosho...
   Kogda on prosnulsya vtoroj raz,  sil'no  poholodalo,  koster,  ostorozhno
postrelivaya ugol'kami, dymno gorel; Matvej Lukich i student  spali.  Sovsem
nizkie sozvezdiya peredvinulis' vsem svoim chut' potusknelym stroem, ushli za
navisshie, teper' razlichimye v serom vozduhe vershiny elej,  tol'ko  krupnye
zvezdy v zenite byli eshche pronzitel'no yarki,  skvozili  belym  predutrennim
ognem mezh vetvej. Za kostrom po mokroj trave shevelilsya lipkij syroj tuman.
   Vdrug razom vskochili obe lajki, kamenno zastyli, glyadya v chashchu, i tut zhe
po kakomu-to signalu bystro vskochil Matvej Lukich  v  raspahnutom  vatnike,
vzyal prislonennyj k stvolu pihty karabin, sdelal  shagov  desyat'  po  bugru
berega, podnyal golovu. Nikitin tozhe  vsmotrelsya,  ne  srazu  uvidel  -  po
verhnim  vetvyam  napolovinu   zakutannoj   tumanom   eli   igrivo   begala
korichnevo-palevaya belka, zatem na samoj  makushke  mel'knul  ee  zolotistyj
hvost, drognul i ischez. Matvej Lukich netoroplivo vskinul  karabin,  kratko
pricelyas', vystrelil. "Promahnulsya", - podumal Nikitin so zvonom  v  ushah.
No chto-to temnoe, tonkoe,  soskal'zyvaya  sverhu,  kachaya  vetvi,  upalo  na
kornevishcha v kusty. Nemnogo pogodya Matvej Lukich podoshel k kostru, derzha  za
zadnie nogi ubituyu belku, dal ponyuhat' ee odnoj iz laek, sliznut' krov'. A
vtoraya sobaka, po-vidimomu,  molodaya  eshche,  kotoroj  on  ne  dal  ponyuhat'
dobychu, vygnuv ostronosuyu svoyu mordu,  vse-taki  sliznula  krov'  s  mordy
staroj sobaki.  Lajki  uspokoilis',  vnov'  legli.  Matvej  Lukich  sel  na
povalennuyu berezu, vynul skladnoj nozh (vchera on rezal  im  hleb),  polozhil
ubituyu belku na koleni - iz probitoj golovy ee kapala krov'  na  zemlyu,  -
sdelal nadrezy v koncah lapok i  legko,  pohozhe  -  chulok  vyvernul,  snyal
shkurku, povesil ee na berezu pushistym hvostom vniz. Na kolenyah ego  lezhala
rozovataya  malen'kaya  tushka,  slovno  tel'ce  umershchvlennogo   mladenca   s
podognutymi kolenyami, s krovavoj golovkoj - vse bylo, kak strashnaya  kazn',
i Nikitina peredernulo dazhe.
   - Ubili? Samka ili samec? - sprosil  sprosonok  vspoloshennyj  vystrelom
student, dogadyvayas', chto sluchilos'.
   - Muzhik.
   Matvej Lukich podoshel k sobakam i polozhil pered vskochivshej staroj lajkoj
eto  rozovatoe  bespomoshchnoe  tel'ce  tol'ko  chto  umershchvlennogo,   nedavno
prekrasnogo mladenca. Lajka ponyuhala i vzyala v zuby okrovavlennuyu golovu -
poslyshalsya hrust. Ona ela bez zhadnosti, tochno vykazyvaya pri  etom  lenivuyu
ostorozhnuyu brezglivost', a molodaya lajka pokosilas'  na  ravnomernyj  zvuk
hrusta i totchas ravnodushno otvernulas', veroyatno, ponimaya, chto  dobycha  ne
ee. Vskore hrust prekratilsya. Oblizyvayas', sobaka spokojno  posmotrela  na
Matveya Lukicha, motnula hvostom, klubkom svernulas' bliz kostra.  I  sejchas
zhe vskochila molodaya lajka, povernulas' mordoj k chashche, zabelennoj tumancem,
i vytyanulas' vsya, navostrila ushi. Staraya priotkryla zheltye umnye glaza, no
prodolzhala  lezhat'  klubkom.  Matvej  Lukich  opyat'  vzyal  karabin,  skazal
negromko:
   - Eshche, odnako, begaet. Solnca zhdet. Igraet pered solncem belka.
   I dvinulsya v chashchu, besshumno obhodya palye suhie listvennicy.
   CHerez minutu razdalsya vystrel - i vtorichno vernulsya on k  kostru,  nesya
za zadnie lapy ubituyu belku, serovato-dymchatyj, obmochennyj rosoj, pushistyj
hvost volochilsya po trave. Na etot raz on dal ponyuhat' ee molodoj lajke,  a
staraya nehotya podnyalas', zevnula i ravnodushno otoshla v storonu.
   Matvej Lukich, sidya na povalennoj bereze,  dolgo  chego-to  zhdal,  slegka
poglazhivaya spinu umershchvlennogo zver'ka gruboj ladon'yu.
   - Vzdragivaet eshche,  zhivaya,  -  skazal  on  tochno  by  vinovato  i  lish'
nekotoroe vremya spustya osvezheval ee, povesil shkurku ryadom s pervoj.
   - Tozhe muzhik? - sprosil izumlennyj student, nevol'no  poddelyvayas'  pod
govor Matveya Lukicha. - Nu i strelyaete vy!
   - Ne, zhenshchina. Muzh i zhena, odnako.
   Matvej Lukich vstal i, svistnuv, brosil tushku belki  molodoj  lajke.  Ta
zadvigala ostrym nosom, tshchatel'no obnyuhala izurodovannoe  krasnoe  tel'ce,
no est' ne stala; Matvej Lukich skazal:
   - Molodaya eshche. Sutki pered tajgoj ne kormil, a ne est.
   I  polozhil  belku  pered  staroj  lajkoj,  kotoraya  medlenno,   izdavaya
razgryzayushchimi chelyustyami tot zhe ostorozhnyj, brezglivyj hrust, sozhrala ee.
   Vokrug bylo mokroe osennee utro, i rannij tuman tyanulsya mimo kustov  na
beregu Umotki, nad svetleyushchej studenoj  vodoj,  dymilsya  tihim  kolebaniem
belyh volokon  v  syroj  chashche,  bezmolvnoj,  obryzgannoj  mutnym  bagrovym
zolotom  po  vershinam  piht,  po  stvolu  povalennoj  berezy,  gde  viseli
vyvernutye  shkurki  dvuh  pogublennyh,  veselyh,  dvuh  dobryh   zver'kov,
ozhidavshih v igre solnce...
   ..."Pochemu ya tak yasno pomnyu eto? Pochemu togda v Rime ya vspominal noch' v
tajge, a v tajge vspominal Moskvu? Pytalsya najti istinu, no oshchutil  tol'ko
moment istiny? YA oshchushchal togda zavorazhivayushchuyu noch', koster, holod, prostotu
chelovecheskoj zhizni pod zvezdnym nebom, i vse zhe  chto-to  ne  udovletvoryalo
menya. Iskal polnotu smysla dejstvitel'nosti v svoem vostorge,  v  vostorge
studenta, v pereletnom krike gusej, v teh krasavicah belkah (muzh i  zhena),
kotoryh ubil Matvej Lukich? On ubil i narushil ravnovesie prekrasnogo  mira,
kak esli by ubil tu noch', studenyj zapah  vody,  koster,  pogasil  zvezdy,
szheg tajgu - velikuyu i hrupkuyu celesoobraznost' zemli. Mog li  ya  podumat'
tak v gody vojny?
   Da, tot mig, kogda on strelyal v belok, byl mgnoveniem kakogo-to  smysla
zhizni. Mig, no ne ves' smysl zhizni. A gde ves'? Pod tem sverkayushchim nebom v
tajge? Pochemu zhe menya tyanulo v Moskvu, k  ee  udobstvu,  k  elektricheskomu
svetu, k chistomu bel'yu, k goryachej vanne, a  ved'  ta  noch'  byla  -  sushchee
naslazhdenie. Na mig? Na neskol'ko chasov?
   CHto zh, nigde net polnyh otvetov, i net prochnyh dlya vseh,  ischerpyvayushchih
istin. Ej pravilsya Rim, a menya on ugnetal, utomlyal... V chem zhe  byl  smysl
vstrechi s |mmoj? I smysl muchitel'nyh dlya nee i dlya menya razgovorov?  Da  o
chem eto ya? Skol'ko vremeni my letim? Pochemu tak bolit  serdce?  Validol...
prinyat' vtoruyu tabletku  validola.  Ne  hvatalo  -  priletet'  i  slech'  s
pristupom..."


   Nikitin rtom sdelal korotkij vdoh, morshchas', poter grud' vokrug  serdca,
a ono sdvaivalo toropyashchie udary v boleznennyh pereboyah.
   Gudeli motory rovnym gulom, salon spal, uspokoennyj zvukom  dvigatelej,
sonnym sinevatym svetom nochnyh plafonov, i ryadom, sleva, perepletya ruki na
grudi, zavaliv nazad golovu,  dremal  Samsonov,  i  stradal'cheski-serditym
vyrazheniem zastylo myasistoe  ego  lico.  I,  dostavaya  tabletku  validola,
Nikitin podumal vpervye, chto po spyashchemu  licu  Samsonova  mozhno,  pozhaluj,
ugadat',  kakim  on  byl  v  detstve,  -   tolstym   mal'chikom,   nadutym,
korotkonogim, serditym po prichine nanesennyh odnoklassnikami obid...
   "To, chto proizoshlo mezhdu nami, -  bessmyslenno,  -  vozniklo  v  golove
Nikitina. - Bessmyslenno, hotya vryad li nashi otnosheniya ostanutsya  prezhnimi.
Neuzheli ya ne smogu pereborot' sebya, prostit'? Stranno - my  znakomy  mnogo
let... Esli by tverdo znat', chto vazhno v nashej zhizni i chto ne vazhno. Vazhen
byl Rim? I ta noch' i to utro v tajge? I vazhen byl  Gamburg?  I  vstrecha  s
|mmoj? I ssora s Samsonovym? Posle vojny v  dvadcat'  odin  god  vse  bylo
glavnym. I vmeste s tem vse bylo i ne glavnym - vsya  zhizn'  vperedi,  sut'
zhizni - v samoj zhizni, i ona mchala  v  schastlivoe  neizvestnoe  "potom"  s
molnienosnoj skorost'yu, bez ostanovok,  bez  somnenij,  i  ne  nuzhno  bylo
zadumyvat'sya, chto vazhno i chto malovazhno  v  mel'knuvshih  dnyah,  mesyacah  i
godah.  "Potom"  nastupilo:  okonchanie  universiteta,   zhenit'ba,   udachi,
izvestnost'. Pochemu ya stal zadumyvat'sya nad etim  v  poslednie  pyat'  let?
Nachal sprashivat' sebya, schastliv li, i iskat' smysla  v  lyubom  sobstvennom
postupke, v chuzhoj fraze, v padayushchem snege, v techenii  vody,  v  toj  vdrug
otkrytoj, kak vechnost', zvezdnoj nochi  nad  tajgoj...  CHto  zhe  sluchilos'?
Osoznanie togo, chto "potom" uzhe bylo? Postizhenie svoih let?
   Zachem ona sprosila menya, schastliv li  ya?  I  etot  poslednij  krik  ee:
"Vadim, Vadim!.." Znachit, ona prodolzhala lyubit' menya dvadcat' shest' let  -
i v ozhidanii, v neestestvennoj nadezhde byl smysl ee zhizni? A ya iskal  sut'
v postoyannoj neudovletvorennosti, zadaval sebe voprosy o  dvoyakosti  istin
(a  kak  ran'she  siyali   oni   prostymi   i   chetkimi   simvolami!..),   o
protivorechivosti samoj zhizni, kotoraya ne stala dobree i proshche. Ved' poroj,
kogda ya videl zlobnye vzglyady, zlye  lica,  unizhenie,  zhestokost'  drug  k
drugu, byvalo u menya chuvstvo, pohozhee  na  nenavist'  k  lyudyam,  kazalos',
lishennym  miloserdiya  i  lyubvi.  No  tut  zhe  stoilo  vstretit'  sluchajnyj
uchastlivyj vzglyad, uslyshat' ch'yu-to pevuchuyu rech', laskovuyu  intonaciyu  -  i
bystro ostyvala nenavist', i ohvatyvala zhalost'  ko  vsem  -  k  plachushchemu
chuzhomu rebenku, k neznakomoj i nekrasivoj  molodoj  zhenshchine  na  ulice,  k
kazhdomu prohozhemu i osobenno k zhene, lish' voobrazheniem  snova  predstavlyal
ee i svoyu bol', perezhituyu posle smerti syna. Net, eto  byla  ne  lyubov'  k
zhene, bylo bol'shee, byla zhguchaya rodstvennost', soedinennoe ponimanie, vyshe
kotorogo nichego ne moglo byt'. Kogda zhe eto sluchilos'  so  mnoj?  I  kogda
voznikla neprochnost' istiny? Posle smerti syna?"


   |to sluchilos' cherez dva mesyaca posle pohoron, oni uehali na dachu, chtoby
ne videt' v kvartire vse to, chto napominalo ob Igore, o ego veselom  vizge
i topote krepkih nozhek po kovru, ego shchebechushchem goloske i  smehe,  kotoryj,
mereshchilos', zhil eshche v osirotelyh komnatah, v legkom shevelenii zanavesok, v
oboyah nad ego detskim stolikom, v solnechnom luche na sobrannyh  i  nenuzhnyh
teper' igrushkah. Zdes', na dache, on rabotal do iznemozheniya,  do  toshnotnoj
durnoty i v pozdnie vechera brodil podolgu proselkami po  okrestnym  polyam,
dlitel'nymi progulkami ubivaya mehanicheskuyu rabotu soznaniya.
   Raz, vozvrashchayas' v dvenadcatom chasu nochi, on, uzhe  utomlennyj  hod'boj,
stal podymat'sya iz niziny, shel po pustynnoj doroge na zablestevshie vperedi
ogni i, chuvstvuya odyshku, protiv voli zamedlyal i zamedlyal shagi,  kak  budto
chto-to meshalo emu, kak  budto  chto-to  zaderzhivalo  ego...  I,  vzdrognuv,
vnezapno  pochti  fizicheski  oshchutil  chej-to  pristal'nyj,  upornyj  vzglyad,
nacelennyj v spinu. On, boryas'  s  dyhaniem,  bystro  oglyanulsya  -  pozadi
po-nochnomu gluho chernela bez edinogo ognya temnota,  bez  zvuka,  nigde  ne
bylo ni dvizheniya, ni cheloveka.
   On ubezhdal sebya, chto eto ne mozhet  byt'  real'nym,  chto  eto  sledstvie
pereutomlennogo voobrazheniya posle dolgoj raboty, i ego,  kak  k  spaseniyu,
tyanulo iz niziny k ognyam, no odnovremenno kakaya-to neponyatnaya sila tolkala
nazad,  hvatala  za  plechi,  ostanavlivala,  vsasyvayas'  emu   v   zatylok
smertel'nym holodom, vyzyvaya takuyu bezmernuyu tosku, takoe odinochestvo, chto
gotovo bylo razorvat'sya serdce.
   On ne znal, chto eto bylo. Mozhet byt', nechto preduprezhdalo ego o  chem-to
ili samo zlo sozhalelo, chto on vybralsya iz potemok k neyarkim vperedi dachnym
ognyam? Ili, mozhet byt', kto-to nevidimyj zval ego ottuda?
   On doshel do svoej dachi  i,  boyas'  razbudit'  zhenu  skripom  derevyannoj
lestnicy,  podnyalsya  naverh  v  kabinet,   zazheg   nastol'nuyu   lampu   i,
potryasennyj, kuril, hodil iz ugla v ugol,  neotstupno  oshchushchaya  spinoj  tot
zhivoj   i   ostanavlivayushchij   vzglyad   nepodvizhnoj   t'my,   kak    vzglyad
chelovecheskij...
   On vsyu noch' ne mog zasnut', pri zazhzhennom svete  vorochalsya  na  divane,
vstaval, snova hodil, dyshal na prohlade okolo okna, priotkrytogo v potemki
sada, prinimal valer'yanovye kapli i  vnov'  lozhilsya  s  davyashchim  komkom  v
gorle, vspominaya frazu odnogo znakomogo pozhilogo hudozhnika, skazannuyu  emu
v dni utraty syna: kogda my umrem, my budem hodit', dvigat'sya  drug  vozle
druga, no mimo, vse mimo zhivyh, nikogda ne vstrechayas', ne uznavaya  ih,  ne
vidya odin drugogo - po inoj sinusoide vremeni.
   I, vspominaya ego slova, on zazhmurivalsya, ispytyvaya nedavnee  ugrozhayushchee
chuvstvo, kogda podymalsya iz niziny - neulovimyj vzglyad v spinu, - i  dumal
o sebe, o zhene, zdorovyh, zhivushchih na zemle, uzhe bez syna dva mesyaca, a  on
tam, odin,  bespomoshchnyj,  v  svoih  belyh  chulochkah,  so  svoim  shchebechushchim
goloskom, so sladkim zapahom legkih l'nyanyh volosikov,  ushedshij  v  vechnyj
holod, temnotu, v inuyu sinusoidu vremeni, kotoraya prohodila vse mimo, mimo
nih, nikogda ne  vstrechayas'.  On  plakal  v  tu  noch';  guby  ego  pomnili
malen'kij ledyanoj treugol'nik rta syna v stuzhij fevral'skij den', i pamyat'
ne vypuskala slabo prosachivavshijsya skvoz' neprikrytye resnicy  golubovatyj
blesk ego glaz, nedavno yarkih, veselyh, detski-vostorzhennyh...
   "Togda ya poteryal polovinu zhizni. Ne togda li ushla prochnost' istiny?"


   Na sleduyushchij den', ves' razbityj bessonnicej, muchayas' golovnoj bol'yu  i
bol'yu  v  serdce,  on  spustilsya  na  solnechnuyu,  svezhuyu,  eshche  napolovinu
zatenennuyu verandu, gde  zhena,  chutochku  zaspannaya,  s  povyazannymi  szadi
volosami, molcha gotovila zavtrak (ona  malo  govorila  posle  sluchivshegosya
neschast'ya), poceloval ee, kak obychno, v kraj  podstavlennyh  gub,  skazal:
"Dobroe utro..." - zaderzhal dol'she obychnogo ruku  na  ee  pleche  i  totchas
uvidel na podnyatom lice zheny otsvet mel'knuvshego straha: "Ty  ploho  spal?
Opyat'? CHto, chto u tebya?" Ona sprosila:
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
   - Vse v poryadke, - otvetil on svoe obychnoe,  predupreditel'noe,  odnako
yavno fal'shivya, i, chtoby ne lgat' sejchas, ujti ot  vstrevozhennyh  voprosov,
ot sprashivayushchego vnimaniya ee glaz, soshel po stupenyam  v  sad,  aprel'skij,
uzhe teplo mezh skvoznoj molodoj zeleni osiyannyj solncem, hodil bescel'no po
trave, pod rosistoj prohladoj yablon', stoyal pod nezhno zazelenevshej listvoj
berez, otkuda skvorcy posylali v  chistyj  utrennij  vozduh  sladko-medovye
kol'ca zvukov - fyu-i-it', - budto zybkie krugi rashodilis'  po  prozrachnoj
vode. No eta spokojnaya radost' vesennego utra ne  uspokoila,  progulka  ne
razveyala ego, i potom, za zavtrakom, ne vyderzhav molchalivogo  bespokojstva
zheny, on vse zhe neozhidanno dlya sebya solgal ej,  chto  celuyu  noch'  rabotal,
chtoby ne upustit' nastroenie, skazal i pozhalel ob etom.
   Ona dogadalas':
   - Vadim, ty obmanyvaesh' menya? YA zahodila v kabinet. Ty  ne  napisal  ni
strochki. YA znayu, o chem ty dumal.
   - Da, - progovoril on, hmuryas', - nikak  ne  mogu...  Mozhet  byt',  nam
uehat' kuda-nibud' mesyaca na tri? Brosit' vse k chertu - i uehat'...
   Ona nalivala emu kofe i, ne doliv, kak-to obessilenno uronila  kofejnik
na  podstavku,  opustilas'  na  solomennyj  stul  i,   otvorachivaya   lico,
zaplakala:
   - Bozhe moj, bozhe moj, s nim ushlo vse.
   - Lida, - skazal on, - nam nado derzhat'sya... oboim.
   - Da, da, nam nado derzhat'sya, - govorila ona,  prikladyvaya  salfetku  k
nosu. - No - kak? Kak? YA uzhe vsego boyus'. YA stala vsego boyat'sya. Posle ego
smerti. Strah ot kakoj-to  neopredelennosti,  strah  odinochestva.  YA  dazhe
boyus' pozdnih telefonnyh zvonkov, kogda  tebya  net.  Mne  vezde  mereshchitsya
opasnost'. Prosti, ya ne znayu, chto so mnoj, no ya teper' boyus' za  tebya.  Ty
rabotaesh' bez rezhima, ne spish'... YA umolyayu tebya ne  kurit'.  Ili  pomen'she
kurit'... Ty stal sedet', u tebya stali sovsem sedye viski.
   - So mnoj vse budet v poryadke, - povtoril on. - V moem vozraste  sedeyut
mnogie.
   Ona vyterla salfetkoj nos, dolila emu kofe,  slegka  prizhalas'  vlazhnoj
shchekoj k ego visku, skazala tihon'ko:
   - Kogda ya byla beremenna Igorem, ya smotrela tol'ko na krasivyh  zhenshchin.
Hotela, chtoby on byl krasivym i chtoby u nego byli takie glaza, kak u tebya.
I u nego byli takie glaza, kak u tebya. Vadim, za chto zhe my  nakazany  tak?
Komu zhe zlo my s toboj sdelali? Pochemu sud'ba vybrala nas?
   - Lida, - skazal on, - chem  bol'she  my  budem  govorit'  ob  etom,  tem
tyazhelee budet.
   Ona soglasilas', zakivala.
   - Da, ya hotela by, chtoby ty sejchas ne rabotal, polezhal, pochital. U tebya
ustalyj vid, Vadim. I mashinu segodnya povedu ya.
   On chuvstvoval sebya nezdorovym, ne stal vozrazhat', kogda v  polden'  ona
sama vyvela mashinu iz garazha, sela  za  rul',  a  pozzhe,  edva  za  dachnym
poselkom na zharkovatom shelestyashchem shosse razvernulis' vesennie dali, oni ne
vspominali ob utrennem razgovore, ne obmolvilis' ni slovom  i  vsyu  dorogu
ehali, ob容dinennye etim  soznatel'nym  molchaniem,  izredka  voprositel'no
vzglyadyvaya drug na  druga.  I  tol'ko  kilometrah  v  pyati  ot  Moskvy,  v
poslednej derevne, kuda vplotnuyu, beleya iz-za lipovogo  parka,  podstupali
pryamougol'nymi  bashnyami  novye  okrainy  goroda,  ona,  neponyatno  pochemu,
ostanovila  mashinu  vblizi  zheleznoj  ogrady,  cherez  kotoruyu  vidny  byli
raskrytye dveri malen'koj rabotayushchej zdes'  cerkvi,  ogon'ki  mercayushchih  v
sumrachnoj ee glubine svechej, serye starushech'i  zatyanutye  platkami  golovy
pered papert'yu, i skazala tonom vinovatoj reshennosti:
   - Prosti, Vadim, ya zajdu. YA davno hotela syuda zajti.
   -  Zachem?  -  sprosil  on,  oholonutyj  mysl'yu  o  kakom-to   sostoyanii
sumasshestviya, podchinivshego i ego i ee, i tut zhe dogovoril gluho: - Horosho,
ya podozhdu. Horosho, idi.
   - YA ne veryu v boga, Vadim, no  ya  hochu  zajti,  prosti,  pozhalujsta,  -
progovorila ona i vzyala  sumochku  s  siden'ya.  -  Tak  nuzhno,  ya  postavlyu
svechku... nashemu mal'chiku.
   On zhdal ee bolee poluchasa, terpelivo sidya v  nagretoj  solncem  mashine,
slushaya otdalennymi raskatami, podzemnym rechitativom gulko zavyvayushchij golos
svyashchennika pod tainstvennymi svodami cerkvi, teplo  rascvechennoj  svechami,
gde dolzhna byla zagoret'sya i svechka Igoryu, i  duhota  goryachego  zheleza  na
solncepeke, naplyvy v etoj zhare velikolepiya  nezemnogo  golosa  sdavlivali
serdce - ono spotykalos', zamiraya v pustote, i ne hvatalo  vozduha,  nechem
bylo dyshat'. On dostal  validol  i,  posasyvaya  ego  myatnyj  lekarstvennyj
holodok, uvidel, kak ona vyshla, opustiv  blednoe  lico,  na  hodu  raskryv
sumochku, nachala toroplivo razdavat' monety, neskol'ko smushchenno  vkladyvat'
ih v kovshikom protyanutye pokornye starcheskie ladoni - i  posle,  sadyas'  k
rulyu, skazala emu, glyanuv zaplakannymi glazami:
   - Prosti, milyj, ya zastavila tebya zhdat'. YA  ne  smogla  bystro...  -  I
zagovorila v grustnoj zadumchivosti: - Kak eto vozvyshenno zvuchit:  "Cerkov'
Hristova, cerkov' vo  Hriste,  cerkov'  vo  imya  Hrista",  ili  vot:  "|ta
bespokojnaya greshnaya zemlya", "blazhennoj pamyati Petr", zhal', chto nikogda  ne
uchila cerkovnoslavyanskij yazyk. Kakie vysokie i pechal'nye drevnie slova!
   No ona, vidimo, govorila ne sovsem to, o chem  dumala  v  cerkvi,  a  on
dogadyvalsya, chto ona, ne  veruya,  hotela  pochuvstvovat'  tam,  podavlennaya
ispytaniem, kotoroe zhestoko, neozhidanno i besposhchadno poslala im sud'ba. On
molchal. Ona zhe, chut' klonya golovu, dolgo vozilas' s sumochkoj,  zastegivala
i rasstegivala ee na kolenyah, slovno by ne mogla sosredotochit'sya, ne mogla
ponyat', zachem i kuda im nuzhno bylo ehat' v  mashine.  I,  vypustiv  nakonec
sumochku i eshche ne vklyuchiv motor, ona opyat' posmotrela na nego  rasteryannym,
vozvrashchayushchimsya iz zapredel'nogo nebytiya vzglyadom, - glaza drognuli,  rezko
rasshirilis', propuskaya vnutr' nastigshij strah.
   - Vadim, u tebya bolit? Ne prohodit? - I pospeshno vytashchennym  iz  rukava
platochkom obterla pot slabosti na ego viskah, govorya  shepotom  sobstvennoj
muki: - Nu zachem ty skryvaesh' ot menya? Spazma? Nu otdaj mne svoyu bol', moj
rodnoj, esli mozhno, otdaj... Luchshe by u menya eto bylo, luchshe by u menya!..
   - Lida, ya prosto ploho spal noch', - skazal on, do hripoty  teryaya  golos
ot znobyashchej nezhnosti k  nej,  ot  etogo  otreshennogo  poryva  rodstvennogo
souchastiya, i tak blagodarno, isstuplenno,  laskovo  poceloval  ee  ruku  s
zabyto zazhatym platkom, kak  nikogda  ne  delal  dazhe  v  pervye  gody  ih
znakomstva.


   "Ona, Lida, hotela vzyat' moyu bol'. A ya... YA hotel vzyat' druguyu  bol'  -
bol' |mmy. I tozhe v mashine  poceloval  ej  ruku.  CHto  znachit  vzyat'  bol'
drugogo? |to sumasshestvie, eto trudno ponyat' razumom. No,  mozhet  byt',  v
etom i est' samoe chelovecheskoe, samoe glavnoe, chto  zhivet  gde-to  v  nas?
Vina pered chuzhoj bol'yu? YA vpervye pochuvstvoval  eto  ochen'  davno...  Byla
vesna v dachnom nemeckom gorodke, i bylo yasnoe utro, i byl konec  vojny  vo
vsem, kogda pogib Knyazhko.
   Kto zhe skazal, chto chelovek mozhet  byt'  schastliv  tol'ko  togda,  kogda
stanet bessmerten? No kakoj zdes' smysl? Poznat'  velikuyu  tajnu  zhizni  i
smerti - kak poznat'? Znachit, najti nevozmozhnoe, krajnee...  ischerpat'  do
dna vse stradaniya, somneniya, poiski, bor'bu i lishit' lyudej  samogo  smysla
zhizni, a znachit  -  i  vremennoj  radosti  preodoleniya.  Da,  da,  v  etom
neprelozhnaya sut'. Otnimi etot impul's - i lyudi prevratyatsya  v  murav'ev  i
proklyanut svoe bessmertie. Tak,  mozhet  byt',  smert'  -  vysshee  poznanie
poslednej istiny? Kakaya znakomaya mysl'... CH'ya mysl'? Ne  vse  li  ravno...
Net, chelovek  polnost'yu  schastliv  togda,  kogda  ovladevaet  nepostizhimoj
tajnoj, perestaet boyat'sya smerti. I togda on ne dumaet o prozhitoj zhizni  i
ne zadumyvaetsya, chto takoe schast'e. A dal'she, dal'she? Kak  tol'ko  chelovek
nachinaet dumat' o tom, chto  on  schastliv,  srazu  zhe  voznikaet  mysl'  ob
opasnosti poteryat' schast'e - i on uzhe neschastliv. Pochemu ya dumayu ob  etom?
YA byl schastliv? Kogda? Kakie-to  sekundy,  minuty,  chasy,  kotorye  ya  mog
vspomnit' kak luchshie mgnoveniya svoej zhizni. Detstvo? Molodost'? No  vojna,
vojna... Neuzheli podlinnoe i to, chto navsegda utracheno? Stranno  -  teryaya,
chelovek  obretaet  oshchushchenie   nepovtorimosti   prozhitogo,   i   soedinenie
utrachennogo i nastoyashchego  rozhdaet  osobuyu  radost'.  Mozhet  byt',  popytka
vozvrashcheniya k proshlomu - zashchitnaya reakciya? Neuzheli proshloe - eto toska  po
tomu, chego nel'zya povtorit' i vernut', kak  pervuyu  lyubov',  kak  kogda-to
zalityj solncem parom sredi poludennoj rajski teploj  reki,  zapah  degtya,
loshadej, progretogo znoem  sena  v  telegah,  stoyavshih  na  parome,  etogo
neobyknovennogo  kusochka  detskoj  blagodati,  i  oshchushchenie  togo   berega,
zelenogo, obetovannogo, pahnushchego medovym letnim  schast'em?  Da,  byl  tot
bereg... On ne  raz  snilsya  mne,  on  povtoryalsya  lish'  vo  sne  s  takoj
nereal'noj schastlivoj grust'yu, chto ya prosypalsya utrom so stisnutym gorlom,
s zhelaniem zaderzhat' v soznanii zolotuyu  yav'  detstva,  ispytannuyu  i  uzhe
gde-to poteryannuyu. I ya, vspominaya sny, hotel oshchutit', pojmat' odno: imenno
zdes' est' svyatoj, sokrovennyj i velikij zakon chelovecheskoj  zhizni,  zakon
nadezhdy, very v to, chto nichto ne ischezaet bessledno.  Zakon,  obmanyvayushchij
fizicheskuyu  smert'  kazhdogo,  nadezhda  na  to,  chto  vse  vechno...   Kakoe
naslazhdenie dumat' i ponimat' mnogoe, chto stal  chuvstvovat'  posle  soroka
let... kakoe naslazhdenie v samoj etoj mysli... Mozhet byt', mysl'  idet  iz
prekrasnogo mira snov? No pochemu tak bolit serdce? Gde my? V samolete?  Ne
pomogaet  validol.  YA  ne  rasschital,  nado  bylo  nitroglicerin...  Kakoe
naslazhdenie v samoj mysli. I kakoj byl vskrik: "Vadim, Vadim!" Ili eto  my
s Lidoj v mashine... ot容zzhaem ot togo parka, ot toj  cerkovnoj  ogrady,  i
ona platochkom vytiraet mne lob: "Otdaj mne svoyu bol'..." - i ot ruki ee  i
platochka pahnet chem-to nezhnym, rodstvennym... kak letnee utrennee  seno...
Gde ya? Gde ya?.."


   S trudom ochnuvshis', on  razlichil  odnotonnyj  ponizhennyj  gul  motorov,
uvidel v prigashennom svete salona spinku otkinutogo vperedi kresla,  sleva
- spyashchego, skrestivshego  ruki  na  zhivote  Samsonova  i,  potiraya  serdce,
naklonilsya k illyuminatoru. Gde-to posredi vysot, ujdya nazad, svetila luna,
i v golubovato-fioletovoj muti nad nevidimoj zemlej viselo, neslos'  hishchno
iskrivlennoe gigantskoe krylo samoleta, krylo  sovremennogo  pterodaktilya,
fantasticheskoj letuchej myshi, pozhirayushchej prostranstvo. Samolet signalil, na
ploskosti vspyhival i gas rozovyj otblesk, i po steklu  illyuminatora,  kak
impul'sy po ekranu oscillografa, stremitel'no  skol'zili  linii,  ostavlyaya
tonkij  gorizontal'nyj  sled,  -  navernoe,  eto  byli  mel'chajshie   kapli
kondensirovannogo holoda.
   "Smysl sushchestvovaniya chelovechestva, budushchee chelovechestva znaete v chem? -
pochemu-to vspomnil Nikitin spor so znakomym molodym fizikom god  nazad.  -
Smysl - v uskorenii dvizheniya,  v  zavoevanii  vsego  kosmosa,  a  potom  -
vselennoj No v teorii otnositel'nosti est'  odna  zagadka:  esli  skorost'
prevysit skorost' sveta, to kuda  privedet  nas  bespredel'no  uvelichennoe
dvizhenie - v budushchee ili proshloe? Predstav'te, chto eto zabrosit nas ne  na
Mars, a vernet v epohu Kievskoj Rusi".
   "Zachem cheloveku vselennaya i zachem Kievskaya Rus'? Dlya chego? U nego  svoj
bereg, schastlivyj, razdelennyj i neschastnyj..."
   I, zakryvaya glaza, on predstavil, kak, dolzhno byt', holodno  sejchas  za
metallicheskim korpusom samoleta, otorvannogo ot zemli, v bezmernoj pustyne
odinochestva, v  vysotah  neprobivaemoj  zloveshchej  t'my,  predstavil  budto
navsegda poteryannuyu tam, vnizu, pylinku planety, ostavlennoj, oskorblennoj
lyud'mi, i eshche pochuvstvoval, chto ne hochet rasstavat'sya s  proshlym,  zemnym,
chto ono sejchas zhivet v nem sil'nee, material'noe, prochnee, chem  nastoyashchee,
-  i  radostnye  oskolochki,  podobno  snovideniyam,  proshli  pered  nim   s
pronzitel'noj, kak bol', yasnost'yu nastoyashchego.
   I snachala on uvidel noch', temnye syrye polya, svezhim holodkom  neslo  ot
raskrytyh dverej senovala, i tam uzhe chut' nalivalsya sin'yu, holodel vozduh,
s poslednej siloj goreli nad lesom nizkie sozvezdiya, i  holodela  trava  k
rassvetu, potom,  kak  kogda-to  v  detstve,  voznik  perelesok,  veselyj,
naskvoz' solnechnyj, veter tyanul  po  vershinam  osin,  lepechushchih,  igrivyh,
sverkayushchih listvoj, i gde-to daleko pozadi etih letnih polej i pereleskov,
za kotorymi  izredka  pogromyhivalo  (etu  neohvatimuyu  dal'  on  osobenno
muchitel'no oshchushchal), byl gorod, utonuvshij vo v'yuzhnyh  sumerkah,  i  snezhnyj
dym okutyval tramvai  i  fonari  v  glubine  pereulkov,  i  gde-to  orudiya
dvigalis' pod vesennim solncem posredi mokryh polej, i  lejtenant  Knyazhko,
zelenoglazyj, legkij, strojnyj, kak lozinka, shel vmeste s nim,  Nikitinym,
sboku  orudij,  perestavlyaya  uzkie,  zalyapannye  gryaz'yu  sapozhki,  i  byla
blagostno osveshchennaya zakatom stena doma, uvitaya plyushchom, i zolotoj  kogotok
martovskogo  mesyaca  blestel,  zadeval  za  cherepichnye   kryshi   nemeckogo
fol'varka, i vstavala tihaya zarya v allee Treptov-parka, i porhala  babochka
po komnate, napolnennoj svetonosnym utrom i  prohladoj  sada,  i  holodnye
guby |mmy, i sinyaya radostnaya prozrachnost'  glaz,  ustremlennaya  v  beliznu
potolka, i opyat' teplaya voda  poludennoj  reki,  priyatnyj  zapah  loshadej,
degtya, sladkogo sena na  telegah,  i  tot  bereg,  zelenyj,  tainstvennyj,
prekrasnyj, obeshchavshij emu vsyu zhizn' vperedi...
   Bol' v serdce byla takoj rezhushchej, takoj nevynosimoj, oblivala ego takim
kolyuchim oznobom,  chto  on  zastonal,  sdelal  tolchok  rukoj,  hvatayas'  za
podlokotnik, otkryl glaza, uvidel chernoe zvezdnoe  nebo  vverhu  i  chernoe
zvezdnoe nebo vnizu, k kotoromu byla vytyanuta  iz  ploskosti  noga  shassi,
samolet po-prezhnemu uporno signalil krasnymi vspyshkami nizhnemu nebu, i  on
uspel podumat':
   "Neuzheli zdes'? Neuzheli?"
   I tut zhe on  smutno  uslyshal,  kak,  prosnuvshis'  ot  sbavlennogo  gula
motorov, ot ego stona, vskinulsya v svoem  kresle  Samsonov,  eshche  nevnyatno
ponimaya, chto sluchilos', zatormoshil ego s ispugom, cepko i rezko dernuv  za
plecho, vskrikivaya ohripshim posle sna golosom:
   - Vadim, Vadim! Ty - chto?..
   "Kto eto zval menya  tak  nedavno?  -  otdalenno  mel'knulo  v  soznanii
Nikitina. - ZHena? |mma? Gde? Kogda? |to vse proshloe? Pochemu  ono  zhilo  vo
mne? YA vse vremya vozvrashchalsya tuda? A kak zhe Lida? Kak zhe ona?.."
   I uzhe bez boli, proshchayas' s samim soboj, on medlenno plyl na propitannom
zapahom sena parome v teploj poludennoj vode, plyl, priblizhalsya i nikak ne
mog  priblizit'sya  k  tomu  beregu,  zelenomu,  obetovannomu,  solnechnomu,
kotoryj obeshchal emu vsyu zhizn' vperedi.

   1970-1974

Last-modified: Fri, 22 Jun 2001 08:45:48 GMT
Ocenite etot tekst: