Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   V kn.: "Sobranie sochinenij v chetyreh tomah. Tom vtoroj".
   M., "Molodaya gvardiya", 1985.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 19 June 2002
   -----------------------------------------------------------------------





   Transheya byla neglubokaya, suhaya i pyl'naya - naspeh  otrytaya  za  noch'  v
edva ottayavshem ot zimnih morozov, no uzhe horosho prosohshem prigorke.  CHtoby
chereschur ne vysovyvat'sya iz nee,  Voloshin  privychno  sklonyalsya  grud'yu  na
brustver, poshire rasstaviv lokti. Odnako dolgo stoyat' tak pri ego  vysokom
roste bylo utomitel'no; menyaya pozu, kombat nelovko povernul lokot', i  kom
merzloj zemli s gluhim stukom upal na dno.  Totchas  v  transhee  poslyshalsya
obizhennyj sobachij vizg, i na osypavshuyusya brovku myagko  legli  dve  shirokie
kogtistye lapy.
   - Dzhim, lezhat'!
   Ne otryvaya ot glaz binokl', Voloshin povernul pal'cami okulyary - snachala
v odnu, a zatem i v  druguyu  storonu,  otyskivaya  nailuchshuyu  rezkost',  no
vidimosti po-prezhnemu pochti ne bylo.
   Golye, nedavno vytayavshie iz-pod snega sklony vysoty, s dlinnoj  polosoj
osennej vspashki, izvilistym shramom transhei na samoj  vershine,  neskol'kimi
svezhimi pyatnami minnyh razryvov, i  dazhe  chahlyj  kustarnik  vnizu  -  vse
zastilal sumrak bystro nadvigavshejsya nochi.
   - Nu chto zh, vse yasno!
   On opustil podveshennyj na grudi  binokl'  i  rasslablenno  otkinulsya  k
zadnej stenke transhei. Dezhurnyj razvedchik, nablyudavshij iz sosednej yachejki,
zyabko peredernul plechami pod seroj zamyzgannoj telogrejkoj:
   - Ukreplyaetsya, gad!
   Protivnik ukreplyalsya, eto bylo ochevidno, i kombat s sozhaleniem podumal,
chto vchera oni dopustili oshibku, ne atakovav o hodu etu vysotu.  Togda  eshche
byli  nekotorye  shansy  zahvatit'  ee,  ne  vchera  podvela  artilleriya.  U
podderzhivayushchej batarei ostalsya vsego s desyatok  snaryadov,  neobhodimyh  na
samyj kriticheskij sluchaj; sosednij batal'on vvyazalsya  v  zatyazhnoj  boj  za
sovhoz "Pioner", raskinuvshijsya na  toj  storone  rechki,  i  kogda  Voloshin
sprosil otnositel'no  etoj  malozametnoj,  no,  po-vidimomu,  nemalovazhnoj
vysoty u komandira polka, tot nichego  ne  otvetil.  Vprochem,  ono  bylo  i
ponyatno: nastuplenie vydyhalos', zadachu  svoyu  polk  koe-kak  vypolnil,  a
dal'she, naverno, eshche ne bylo opredelennogo plana  i  u  shtaba  divizii.  I
vse-taki vysotu nado bylo vzyat'. Pravda, dlya etogo odnogo  potrepannogo  v
trehnedel'nyh boyah batal'ona bylo  nedostatochno,  no  vchera  na  ee  goloj
krutovatoj vershine  eshche  ne  byla  otryta  transheya,  a  glavnoe  -  pravyj
flangovyj sklon nad bolotom, kazhetsya, ne byl eshche zanyat nemcami. Zanyali oni
ego utrom i ves' den', ne obrashchaya vnimaniya na pulemetnyj obstrel, po  vsej
vysote kopali. Otsyuda bylo horosho vidno, kak tam mel'kala nad  brustverami
chernaya rossyp' zemli; pod vecher  iz  sovhoza  podoshlo  neskol'ko  gruzovyh
mashin, i nemeckie sapery do nochi taskali po transhee brevna  i  oborudovali
blindazhi i okopy. Noch'yu, pozhaluj, zaminiruyut i  pologie,  vytyanuvshiesya  do
samogo bolota sklony.
   Vokrug bystro temnelo, nad  golym  martovskim  prostranstvom  vse  gushche
rastekalis' holodnye  sumerki,  v  kotoryh  tusklo  sereli  pyatna  eshche  ne
rastayavshego snega vo vpadinah, rovkah, pod vzmezhkami, na  zarosshem  zhidkim
kustarnikom bolote. Bylo holodno. S vostoka dul poryvistyj moroznyj veter,
s nim na prigorok NP doletal zapah dyma, napomnivshij kombatu o ego ubezhishche
- zemlyanke, kuda on ni razu za den' ne zashel. Dzhim, budto ponyav  namerenie
hozyaina, podnyalsya, shagov pyat' probezhal po transhee i  voprositel'no  glyanul
ser'eznymi, nemnozhko pechal'nymi glazami.
   - Tak.  Prygunov,  nablyudajte.  I  slushajte  tozhe.  Esli  chto  -  srazu
dokladyvajte.
   - Est', tovarishch kombat.
   - Tol'ko ne vzdumajte kurit'.
   - Nekuryashchij ya.
   - Tem luchshe. Na uzhin podmenyat.
   Obdiraya steny uzkoj transhei palatkoj, nabroshennoj poverh shineli, kombat
bystro poshel vniz k zemlyanke, vse nastojchivee  soblaznyavshej  otnositel'nym
teplom, pokoem, kotelkom goryachego supa. Vprochem, sooruzhennaya za odnu  noch'
zemlyanka poluchilas' ne bog vest' kakaya - vremennoe polevoe  pristanishche  na
den'-dva, vmesto breven krytaya zherdkami i solomoj  s  tonkim  sloem  zemli
naverhu. Dveri tut voobshche nikakoj ne bylo, prosto na vhode  visela  ch'ya-to
palatka, pripodnyav kotoruyu kombat srazu  ochutilsya  vozle  glavnoj  radosti
etogo ubezhishcha - peredelannoj iz molochnogo bidona, horosho  uzhe  natoplennoj
pechki.
   - O, blazhenstvo! - ne uderzhalsya on, protyagivaya k teplu nastyvshie  ruki.
- Kak v Sochi! CHto ulybaetes', CHernoruchenko? Vy byli v Sochi?
   - Ne byl, tovarishch kombat.
   - To-to!
   Nemolodoj,   medlitel'nyj   v   dvizheniyah   i   molchalivyj   telefonist
CHernoruchenko, zashchemiv mezhdu plechom i uhom telefonnuyu trubku, zatalkival  v
pechku hvorost i vse ulybalsya, naverno, imeya v vidu chto-to veseloe.  Kombat
mashinal'no perevel vzglyad na drugih, kto byl v  zemlyanke,  no  i  te  tozhe
zagovorshchicheski ulybalis': i ordinarec kombata  Gutman,  kotoryj,  stoya  na
kolenyah, v steganyh bryukah, suchil v zubah dlinnuyu nitku, i razvedchik, chto,
opershis' na lokot', lezhal na  solome  i  dymil  samokrutkoj.  Odin  tol'ko
nachshtaba lejtenant Markin v nabroshennom na plechi polushubke  sosredotochenno
vozilsya so svoimi bumagami v tusklom svete stoyashchego  na  yashchike  karbidnogo
fonarya. No Markin voobshche nikogda ne ulybalsya, nichemu ne radovalsya, skol'ko
ego znal kombat, vsegda byl takoj - otchuzhdennyj ot prochih,  pogruzhennyj  v
samogo sebya.
   - CHto sluchilos'?
   Kapitan zadal etot  vopros,  neskol'ko  dazhe  zaintrigovannyj  vseobshchim
molchaniem, i CHernoruchenko, neuklyuzhe vypryamivshis',  perestupil  s  nogi  na
nogu. Odnako pervym zagovoril Gutman:
   - Syurpriz dlya vas, tovarishch kombat.
   Syurprizov  na  fronte  hvatalo,  oni  sypalis'   tut   ezhechasno,   odin
neozhidannee drugogo, no teper' Voloshin pochuvstvoval,  chto  etot,  pozhaluj,
byl ne iz hudshih. Inache by oni tak ne ulybalis'.
   - CHto eshche za syurpriz?
   - Pust' CHernoruchenko skazhet. On luchshe znaet.
   Neuklyuzhij i dlinnorukij CHernoruchenko, smushchenno  ulybayas',  vzglyanul  na
Gutmana, potom na lejtenanta Markina. Ne  reshayas'  nachat'  pervym,  Markin
korotko obodril bojca:
   - Nu govori, govori.
   - Orden vam, tovarishch kombat. Iz shtaba zvonili.
   Voloshin i sam uzhe nachal dogadyvat'sya  i  teper'  ponyal  vse  srazu.  Ne
skazav ni slova, on pereshagnul cherez dlinnye nogi  razvedchika,  sbrosil  s
sebya plashch-palatku i sel podle yashchika nachal'nika shtaba. Dzhim s  pochtitel'noj
vazhnost'yu vospitannogo psa opustilsya na zadnie lapy ryadom.
   Voloshin molchal. Na sekundu v ego dushe mel'knulo radostnoe  i  v  to  zhe
vremya neizvestno pochemu nemnogo nelovkoe chuvstvo. Orden - eto  horosho,  no
pochemu tol'ko emu? A drugim? Mezhdu tem vse  proishodilo,  naverno,  kak  i
dolzhno bylo proishodit' na vojne, - mesyaca  dva  nazad  poslali  bumagi  s
predstavleniem ego k ordenu Krasnogo Znameni, on znal ob etom  i  kakoe-to
vremya dazhe zhdal ordena. No potom nachalos' nastuplenie,  trudnye,  zatyazhnye
boi za vysotki, derevni i hutora, i on ne ochen' uzh i nadeyalsya, chto nagrada
zastanet ego v zhivyh. I vot, vyhodit, zastala, znachit, eshche suzhdeno skol'ko
pridetsya ponosit' na grudi i etot boevoj orden. CHto  zh,  v  obshchem  on  byl
dovolen, hotya vneshne nichem i ne vyrazil svoego udovletvoreniya.
   - Tak chto pozdravlyaem, tovarishch kapitan! - skazal Gutman. - Vot tut ya  i
obmyvochku rasstaralsya.
   On vyhvatil otkuda-to alyuminievuyu  flyazhku  i  vstryahnul  ee.  Vo  flyage
bul'knulo. Voloshin smushchenno pomorshchilsya:
   - Poka spryach', Leva. Obmyvochka ne problema.
   - Ogo!  Ne  problema!  Da  ya  ee  edva  u  starshiny  vtorogo  batal'ona
vycyganil. Samaya problema! Von lejtenant ves' vecher na nee poglyadyvaet.
   - Gluposti vy gorodite, Gutman, - ser'ezno zametil Markin.
   - Vot lejtenantu i otdaj, - spokojno  skazal  kombat.  -  A  mne  luchshe
portyanki suhie poishchi.
   - Aj-yaj! Portyanki - takoe delo!
   On vytashchil iz-pod solomy tugo nabityj veshchevoj meshok  i  lovko  razvyazal
ego:
   - Vot suhon'kie.
   - Spasibo.
   - I snimite shinel' - pugovicu v petlicu vosh'yu. A  to  uzhe  tretij  den'
obeshchaete.
   - Tol'ko chtob odinakovo bylo: na pravoj i na levoj.
   - Budet v akkurat. Ne somnevajtes'.
   On ne somnevalsya. Gutman byl  ispytannyj  master  na  vse  vozmozhnye  i
nevozmozhnye dela - vse u  nego  poluchalos'  udivitel'no  legko  i  prosto.
Kombat privychno rasstegnul komandirskij  remen',  skinul  s  plech  dvojnuyu
portupeyu, koburu s TT, snyal svoyu komsostavskuyu, nekogda shituyu na zakaz, no
uzhe osnovatel'no potrepannuyu i pobituyu oskolkami  shinel'.  Gutman  shirokim
portnyazhnym zhestom raskinul ee na kolenyah.
   - I kto pridumal eti pugovicy v petlicy? Ni skladu, ni ladu.
   - Tebya ne sprosili, Gutman, - burknul Markin. - Pridumali, znachit,  tak
nado bylo.
   - A po mne, tak luchshe kubari. Kak prezhde.
   Kombat s naslazhdeniem  vytyanul  na  solome  otekshie  za  den'  nogi  i,
rasseyanno slushaya razgovor podchinennyh, dostal iz bryuchnogo karmashka chasy  -
ploskie, s tonen'kimi strelkami i udivitel'no  tochnym  hodom.  On  polozhil
chasy na  kraj  yashchika,  chtoby  videt'  ih  svetyashchijsya  ciferblat,  i  nachal
svertyvat' samokrutku.
   Pervaya volnuyushchaya  radost'  postepenno  uhodila,  vytesnyaemaya  nasushchnymi
zabotami dnya, on smotrel na chasy i dumal, chto skoro nado budet zvonit'  na
polkovoj KP, dokladyvat' obstanovku. Kak pochti i vsegda, eti  minuty  byli
do otvrashcheniya nepriyatny emu i  portili  nastroenie  do  i  posle  doklada.
Skol'ko  uzhe  vremeni,  kak  polkom  stal  komandovat'  major  Gun'ko,   a
kombat-tri Voloshin vse eshche ne mog privyknut' k ego nachal'nicheskim maneram,
kotorye neredko razdrazhali, a to i zlili ego.
   - Iz polka zvonili?
   Markin otorvalsya ot bumag, vspominaya, morgnul - ego lico  s  gustovatoj
shchetinoj na shchekah pri skupom svete karbidki vyglyadelo pochti chernym.
   - Zvonili. Budet popolnenie.
   - Mnogo?
   - Neizvestno. V dvadcat' dva nol'-nol' prikazano vyslat'  predstavitelya
ot batal'ona.
   Lejtenant ozabochenno posmotrel na chasy - malaya strelka  priblizhalas'  k
vos'mi. Kombat otkinulsya k stene zemlyanki i zatyanulsya  samokrutkoj.  Stena
nichut' ne progrelas' i dazhe skvoz' mehovoj  ovchinnyj  zhilet  chuvstvitel'no
holodila spinu.
   - Pro vysotu shest'desyat pyat' ne sprashivali?
   - Net, ne sprashivali. A chto, vse kopayut?
   - Dzoty stroyat. Kak by zavtra ne togo... Ne prishlos' brat'.
   - Da nu! - usomnilsya Markin. - Sem'desyat shest' chelovek na dovol'stvii.
   |ta nazvannaya  Markinym  cifra,  hotya  i  ne  byla  neozhidannost'yu  dlya
kombata, ostro zadela ego soznanie - vsego sem'desyat shest'! Sovsem nedavno
eshche bylo pochti na sto chelovek bol'she, a teper' vot ostalos' menee poloviny
batal'ona. Skol'ko zhe ostanetsya cherez nedelyu? A cherez mesyac, k letu? No on
tol'ko podumal tak, usiliem podavil nepriyatnuyu  mysl'  i  vsluh  skazal  o
drugom:
   - CHerez den'-dva budet huzhe. Ukrepyatsya.
   Lejtenant brosil beglyj vzglyad na vyhod, prislushalsya i tiho zametil:
   - A mozhet, ne dokladyvat'? Molchat, i my promolchim.
   - Net uzh, spasibo, - skazal kombat. - Budem dokladyvat' kak est'.
   - Nu chto zh, mozhno i tak.
   Gutman staratel'no prishival  pugovicu,  CHernoruchenko  hozyajnichal  vozle
pechki,  razvedchik,  natyanuv  na  golovu  bushlat,  staralsya  zasnut'  pered
dezhurstvom. Markin s pomoshch'yu karandasha i shompola razlinovyval  v  tetradke
grafy "formy 2-UR" - dlya zapisi predstoyashchego popolneniya. Kombat  rasseyanno
smotrel, kak odnoboko tleet bumaga na konce ego samokrutki, i  dumal,  chto
vojna, k sozhaleniyu ili k schast'yu,  ne  daet  ni  malejshej  svobody  v  tom
vybore, kotoryj imeet v vidu lejtenant Markin.
   Sredi vseh vozmozhnostej, kotorye predostavlyaet situaciya, na vojne  chashche
vypadaet samaya hudshaya, plata za kotoruyu pochti vsegda -  soldatskie  zhizni.
Trudno byvaet s nej soglasit'sya, no i poiski putej v obhod obychno privodyat
ne tol'ko k konfliktu s sovest'yu, no i koe k chemu  pohuzhe.  Komandira  eto
kasaetsya kuda v bol'shej mere, chem ryadovogo bojca, tut sleduet  byt'  ochen'
strogim v otnoshenii k samomu sebe, chtoby  potom  trebovat'  togo  zhe  i  s
podchinennyh.
   - Mozhno tak, mozhno i etak?  A,  tovarishch  Markin?  -  vdrug  peresprosil
kombat. Lejtenant, chto-to uloviv v golose kombata, smushchenno povel plechami:
   - Da ya nichego. Ne moe delo. Vy komandir batal'ona, vam i dokladyvat'. YA
prosto predlozhil.
   - Iz kazhdogo polozheniya est'  tri  vyhoda,  -  podnyal  ot  shit'ya  golovu
Gutman. - Eshche Hajmovich skazal...
   - Pomolchite, Gutman, - skazal kombat. - Ne imejte takoj privychki.
   - Vinovat!
   Kombat minutu molchal, a zatem tiho sprosil, vrode by mezhdu prochim:
   - Vy, Markin, v okruzhenii dolgo byli?
   - Dva mesyaca vosemnadcat' sutok. A chto?
   - Tak prosto. V proshlom godu ya tozhe vskochil. Pochti na mesyac.
   - Tak vy zhe s chast'yu vyshli, -  ne  uderzhavshis',  vstavil  svoe  Gutman.
Kombat posmotrel na nego tverdym prodolzhitel'nym vzglyadom.
   - Da, ya s chast'yu, - nakonec skazal on. - V etom mne  povezlo.  Hotya  ot
polka  ostalos'  sorok  sem'  chelovek,  no  bylo   znamya,   byl   sejf   s
partdokumentami. |to i vyruchilo. Kogda vyshli, razumeetsya.
   Markin polozhil na yashchik karandash i shompol, dernul  na  pleche  polushubok.
Glaza ego vozbuzhdenno zablesteli na vdrug ozhivivshemsya lice.
   - A u nas nichego ne ostalos'. Ni znameni,  ni  sejfa.  Gorstka  bojcov,
desyatok komandirov. Polovina ranenye. Krugom nemcy. Komissar  zastrelilsya.
Komandira polka tif dokonal. Sobrali poslednee soveshchanie, reshili  vyhodit'
melkimi gruppami. Poshli, naporolis' na nemcev. Nedelyu gonyali po lesu. Koru
eli. Nakonec vyrvalis' - dvenadcat' chelovek.  Smotrim,  chto-to  bol'no  uzh
toshchie tut frontovichki. I  kureva  net.  Edyat  koninu.  Slovo  za  slovo  -
vyyasnyaetsya, tak i oni zhe v okruzhenii. Vot i popali iz ognya  da  v  polymya.
Eshche pripuhali mesyac.
   - |to gde?
   - Pod Nelidovom, gde zhe. V tridcat' devyatoj armii.
   - Da, tam neveselye byli dela. Kak raz v konce leta k nam  probivalis'.
Ubitogo komandarma vynesli, horonili v Kalinine.
   - Nu.  General-lejtenant  Bogdanov.  Gerojskij  muzhik.  A  chto  on  mog
sdelat'? V proryv sam na pulemety vel i pogib.
   - Tridcat' devyatoj hvatilo. Dvadcat' devyatoj tozhe.
   - A tridcat' tret'ej? A konnikam Belova i Sokolova?
   - Teh sovsem nemnogo ostalos', - soglasilsya kombat.
   -  Neudachnik  ya!  -  vdrug  skazal  Markin,  i  Gutman  s  CHernoruchenko
nastorozhenno podnyali golovy. - CHto perezhil, vragu ne  pozhelayu.  V  rezerve
vstrechayu tovarishcha, vmeste vypuskalis'. Dva ordena, shpala v  petlice.  A  ya
vse lejtenant.
   Kombat opersya loktem na yashchik i iskosa posmotrel na pritihshih bojcov:
   - Naprasno vy tak schitaete, Markin. Do Berlina eshche dlinnyj put'.
   - A! - mahnul rukoj Markin i snova vzyalsya za shompol. - Mnogo li ih  tut
lineit'? Znat' by hotya, skol'ko dadut. A to nalineish', a  tolku  iz  togo?
Tovarishch kombat, - podnyal on lico k Voloshinu, - iz popolneniya  nado  pisarya
podobrat'. A to skol'ko mozhno?
   - A vy von Gutmana obuchite. Po sovmestitel'stvu. Ili CHernoruchenku.
   Telefonist  smushchenno  zavoroshilsya  vozle  apparata,  a   Gutman   pochti
obidelsya:
   - Nu, skazhete, tovarishch kombat! YA rabotu lyublyu. A eto...
   - A eto chto - ne rabota? - zlo skazal Markin. -  Vot  posidi  den'  nad
bumazhkami, tak ves' svet s ovchinku pokazhetsya.
   - Ne lyublyu.
   - Nu konechno. Kuda veselee po polyam begat'. Trofejchiki i tak dal'she...
   - Ladno, Gutman, konchaj shit'e. A to uzhe  spina  zakolela,  -  ostanovil
spor kombat.
   - A vy - moj polushubok.
   - Net uzh, spasibo.  V  tvoem  polushubke,  naverno,  togo...  Diversanty
begayut.
   - Nemnogo, tovarishch kombat. Kuda zhe ot  nih  denesh'sya?  Nu  vot  i  vse.
Pozhalujsta!
   - Davaj. Posmotrim, kakoj ty portnyazhnyh del master.
   Kombat vzyal iz ruk  ordinarca  shinel'  i  nadel  ee.  Potom  privychnymi
tochnymi dvizheniyami nabrosil na plechi portupeyu, zastegnul  remen',  sdvinul
na mesto koburu.
   - Nu vot, petlichki teper' v akkurat! Nu chto zhe, spasibo, - skazal on. -
CHernoruchenko, vyzyvajte desyatogo "Volgi". Pogovorim s nachal'stvom.





   No pogovorit' s nachal'stvom v etot raz ne udalos'.
   Ne uspel telefonist povernut' ruchku svoego zheltokozhanogo  amerikanskogo
apparata, kak gde-to naverhu s narastaniem zavizzhalo, doneslos'  neskol'ko
slabyh minometnyh vystrelov, i totchas blizkie razryvy vstryahnuli zemlyu. Na
solomu, na pechku s potolka sypanulo zemlej,  ogonek  v  fonare  vzdrognul,
zakolebav po stenam  gorbatye  teni.  Markin  nizhe  prignulsya  nad  svoimi
bumagami, Gutman shvatil avtomat i polushubok. Karbidnyj  ogonek  v  fonare
eshche ne uspokoilsya, kak zavizzhalo snova i snova rvanulo. Ot serii ne  menee
chem iz desyati razryvov hodunom zahodila zemlyanka.
   - CHto za chert!
   Kombat sunul za pazuhu uzhe prigotovlennuyu  k  dokladu  kartu  i  rvanul
palatku na vhode. V nochnyh sumerkah  nad  prigorkom  gusto  mel'kali  tugo
natyanutye niti trass - ottuda, s vysoty, cherez ih golovy k  lesu.  Ocheredi
byli dlinnye i krupnokalibernye: dug-dug-dug -  doneslos'  s  vysoty.  No,
vypustiv pol-lenty, pulemet vdrug zamolk, stalo tiho,  v  temnom  studenom
nebe  sonno  sverkali  vysokie  zvezdy.  Sudya  po  vsemu,   nemcy   chto-to
podkaraulili v blizhnem tylu pod lesom. Gutman, stoya  v  transhee,  pospeshno
podpoyasyval polushubok, i kombat kivnul golovoj:
   - A nu - pulej! Tuda i nazad!
   - Est'!
   Obrushiv zemlyu, ordinarec vyskochil iz transhei, ego  sapogi  protopali  v
temnote i zatihli vdali, a kombat eshche postoyal, vslushivayas' v neyasnye zvuki
vokrug. No vblizi opyat' stalo tiho, tol'ko  gde-to  za  lesom  ot  dalekoj
artillerijskoj kanonady slabym otsvetom vspyhival kraj neba.
   - |to artilleristy  -  razini!  Vsegda  oni  po  nocham  zasvetyat,  -  s
razdrazheniem skazal iz zemlyanki Markin. Kombat ne otvetil. Szadi zashurshala
palatka, pyatno sveta ot fonarya koso leglo na  stenku  transhei,  v  kotoruyu
vysunulas' golova CHernoruchenko.
   - Tovarishch kombat, desyatyj!
   Nu vot, tak i znal. Stoit na minutu  promedlit'  s  dokladom,  kak  uzhe
vyzyvaet sam. Vnutrenne  pomorshchivshis',  kombat  vzyal  iz  ruk  telefonista
trubku, bol'shim pal'cem reshitel'no povernul klapan.
   - Dvadcatyj "Berezy" slushaet.
   - Pochemu ne dokladyvaete? CHto tam u  vas  za  artpodgotovka?  Opyat'  ne
vypolnyaete pravil maskirovki?
   S pervyh slov, razdavshihsya  v  trubke,  bylo  ponyatno,  chto  major  uzhe
pouzhinal i obretal svoj obychnyj razdrazhenno-pridirchivyj ton. No kaskad ego
voprosov, prednaznachennyh svoej strogost'yu oshelomit' sobesednika  v  samom
nachale, byl uzhe privychen kombatu, davno ne podavlyal i ne  zlil  dazhe.  CHto
delat' - Voloshin uzhe primirilsya s rol'yu nelyubimogo  podchinennogo,  terpel,
vprochem, inogda ogryzayas'. V obshchem, vse bylo prosto i dazhe normal'no, esli
by ih yavno nepriyaznennye otnosheniya ne otrazhalis' inogda na batal'one, hotya
tut uzh on byl bessilen. Kombat po obyknoveniyu terpelivo vyslushival  vse  i
ne speshil s opravdaniyami - vyzhidal, poka nachal'stvo vyskazhetsya  do  konca.
Teper' k tomu zhe on zhdal, chto vot-vot poyavitsya Gutman.
   - Ale! CHto vy molchite? Ili vy zasnuli tam? - rokotalo v trubke. I togda
kombat pozvolil sebe nemnogo ironii,  na  kotoruyu  komandir  polka  obychno
reagiroval vpolne ser'ezno.
   - Starayus' privesti v sistemu vashi voprosy.
   - CHto? Kakaya sistema? Vy mne ne mudrite, vy otvechajte.
   - Na stol'ko voprosov ne srazu otvetish'.
   - Plohoj tot komandir, kotoryj ne umeet kak nado  dolozhit'  nachal'stvu.
Nado na hodu smekat'. Nachal'stvo s poluslova ponimat' nado.
   - Spasibo.
   - CHto?
   - Spasibo, govoryu, za nauku.  I  dokladyvayu  obstanovku,  -  reshitel'no
perebil kombat,  chtoby  razom  pokonchit'  s  nadoevshimi  nravoucheniyami,  k
kotorym komandir polka pital  yavnuyu  sklonnost'.  -  Protivnik  prodolzhaet
ukreplyat'  vysotu  "Bol'shuyu".  Vizual'no  otmecheny   zemlyanye   raboty   s
ispol'zovaniem dolgosrochnogo pokrytiya - breven. Takzhe prodolzhaetsya...
   - A vy vosprepyatstvovali? Ili soizvolili spokojno smotret',  kak  fricy
transhei razmechayut?
   - Transhei, k sozhaleniyu, oni  razmetili  noch'yu,  -  narochno  ne  zamechaya
izdevki, spokojno dokladyval kombat. - K utru  vse  bylo  otryto  pochti  v
polnyj profil'.  Pulemetnyj  ogon'  okazalsya  maloeffektivnym  po  prichine
puleneprobivaemosti ukrytij. Drugie sredstva  vozdejstviya  otsutstvuyut.  U
Ivanova ogurcov vsego desyat' shtuk. YA uzhe vam dokladyval.
   - Slyhal. A kto eto u vas draznit nemcev? CHto za rashlyabannost' takaya v
hozyajstve? Naverno, kostry zhgut? Ili iz blindazhej iskry shugayut snopami?  U
vas eto prinyato.
   - U menya eto ne prinyato. Vy putaete menya s kem-to.
   |to uzhe bylo derzost'yu so  storony  podchinennogo;  major  na  neskol'ko
sekund zamolchal, a zatem drugim  tonom,  spokojnee,  odnako,  chem  prezhde,
zametil:
   - Vot chto, kapitan, ne tebe popravlyat', esli i sputal. Molod eshche.
   No, kazhetsya, issyakalo terpenie i u kombata:
   - Poproshu na "vy".
   - CHto?
   - Poproshu nazyvat' na "vy".
   Voloshin sam nachal teryat' vyderzhku, ego tak i podmyvalo shvyrnut' v  ugol
etu proklyatuyu trubku i bol'she ne brat' ee v ruki, ibo  ves'  razgovor,  po
sushchestvu,  predstavlyal   neprikrytye   nachal'stvennye   pridirki   i   ego
opravdaniya, kogda odna storona pozvolyala sebe vse, chto  ugodno,  a  drugaya
dolzhna byla vsyacheski soblyudat' vezhlivost'. No stoilo  kombatu  perestupit'
cherez skovyvayushchee chuvstvo podchinennosti i prinyat'  predlozhennyj  top,  kak
golos na tom konce  provoda  zametno  izmenilsya,  pritih,  komandir  polka
pomedlil, prokashlyalsya i, kazhetsya, sam uzhe gotov byl obidet'sya.
   - Uzhe i v puzyr'! Podumaesh', na "ty" ego  nazval!  Nazval,  potomu  chto
imeyu pravo. Vy molozhe menya. A na starshih v armii ne obizhayutsya.  U  starshih
uchatsya. Kstati, edva ne zabyl, - sovsem uzhe izmenil ton Gun'ko. -  Krasnoe
Znamya poluchish'. Prikaz pribyl. Tak chto pozdravlyayu.
   "Vspomnil!"  -  nepriyaznenno  podumal  kombat  i  ne  otvetil  na   eto
zapozdaloe i isporchennoe vkonec pozdravlenie. Nezanyatoj rukoj on  vzyal  iz
pal'cev telefonista  ego  okurok,  zubami  otorval  zaslyunyavlennyj  konec.
Odnako ne uspel on zatyanut'sya, kak ryadom, korotko ryknuv, vskochil na  nogi
Dzhim. Blizko v transhee poslyshalsya topot, shoroh palatok, slyhat' bylo,  kak
kto-to sprygnul s brustvera. CHernoruchenko brosilsya k vyhodu, no  srazu  zhe
otshatnulsya v storonu i prizhalsya spinoj k zemlyanoj stene.
   - Kuda tut?
   - Pryamo, pryamo, - poslyshalsya izdali golos Gutmana.
   - Ostorozhno, stupen'ki.
   - Vizhu.
   V zemlyanoj pol vozle pechki udaril yarkij luch sveta iz fonarika,  kotoryj
zatem metnulsya pod  ch'i-to  nogi.  Otbrosiv  v  storonu  kraj  palatki,  v
zemlyanku vvalilsya gruznyj  chelovek  v  teploj,  s  karakulevym  vorotnikom
bekeshe.
   Dzhim vozle kombata opyat' ugrozhayushche ryknul i rvanulsya vpered. Voloshin  v
poslednee mgnovenie edva uspel uhvatit'  ego  za  kosmatyj  zagrivok.  Pes
oshalelo vzvilsya na zadnie lapy, chelovek v korotkom ispuge otpryanul nazad i
razdrazhenno vyrugalsya.
   - CHto tut za psarnya?
   - Dzhim, lezhat'! - strogo skomandoval kombat.  Dzhim  nehotya  otstupil  i
stal ryadom, pozvoliv voshedshemu sdelat' tri shaga k svetu.
   Pod palatku tem vremenem  lezli  i  eshche,  zemlyanka  bystro  stanovilas'
tesnoj i holodnoj, no Voloshin vpilsya  glazami  v  etogo  pervogo,  kotoryj
vyglyadel yavno chem-to vzvolnovannym i  rukoj  vse  derzhalsya  za  obnazhennuyu
golovu. Snachala kombatu pokazalos', chto on rastiraet rukoj ozyabshee uho, no
chelovek naklonilsya k svetu, otnyal ruku ot golovy i poglyadel na ladon'.  Na
nej byla krov'. Tut zhe  k  nemu  shagnul  vtoroj,  v  polushubke,  s  tonkoj
planshetkoj na boku. Pri svete fonarya on nachal vytirat' okrovavlennuyu  shcheku
voshedshego, na shirokom pogone kotorogo vdrug blesnula bol'shaya  general'skaya
zvezda.
   Voloshin stoyal  v  storone,  ponimaya  uzhe,  chto  eto  nachal'stvo  i  chto
nemedlenno sleduet dolozhit'. No moment byl neprostitel'no  upushchen,  teper'
prosto nelovko bylo podstupit'sya k nemu,  kombat  slishkom  promedlil  i  s
dosadnym chuvstvom sovershennoj oploshnosti shagnul k generalu:
   - Tovarishch general...
   - A tishe nel'zya?
   General vpoloborota povernul k nemu nedovol'noe,  v  morshchinkah  lico  s
sedym klochkom koroten'kih usov pod nosom. Sekundu oni  molcha  stoyali  tak,
drug protiv druga, oba napryazhennye, bol'shie i plechistye.
   - Zachem tak gromko? My zhe ne na placu.
   Voloshin eshche pomedlil,  podumav,  chto,  navernoe,  skazyvaetsya  blizost'
peredovoj. No vse-taki on okonchil  doklad,  hotya  i  tishe,  chem  nachal,  i
general, perestaviv na yashchike fonar', sel s krayu, ne otryvaya ruki ot viska,
na kotorom krovotochila rana. Tot, vtoroj, major v polushubke,  chto  vytiral
emu shcheku, povernulsya k Markinu:
   - Medpunkt daleko?
   - CHerez chetyresta metrov. V ovrazhke.
   - Poshlite za vrachom.
   - Vracha u nas net. Saninstruktor, tovarishch major.
   - Ne imeet znacheniya. Poshlite za saninstruktorom.
   Voloshin kivnul ordinarcu:
   - Gutman!
   - Est'!
   Ordinarec vyskochil v transheyu, i v zemlyanke vocarilas' nelovkaya gnetushchaya
tishina. Nachal'stvo molchalo, po obe storony ot nego v pochtitel'nom molchanii
zamerli Voloshin i Markin. U poroga nad pechkoj grel ruki kakoj-to plechistyj
boec v bushlate. Major poiskal glazami mesto, chtob sest', i  uvidel  Dzhima,
nastorozhennye ushi kotorogo torchali iz teni.
   - Ovcharka?
   - Ovcharka, - sderzhanno skazal kombat i  otstupil  v  storonu.  General,
gruzno povernuvshis' na yashchike, s lyubopytstvom posmotrel na psa:
   - O, zveryuga! Kak zvat'?
   - Dzhim, tovarishch general.
   General snishoditel'no poshlepal ladon'yu po pole bekeshi:
   - Dzhim, Dzhim, ko mne!
   No Dzhim, ne dvinuvshis', tiho i ugrozhayushche ryknul.
   - Ne pojdet, - skazal kombat.
   - Nu eto my eshche  posmotrim,  -  brosil  general  i  perevel  vzglyad  na
kombata: - Davno komanduete batal'onom?
   - Sem' mesyacev, tovarishch general.
   - A chem ran'she komandovali?
   - Rotoj v etom zhe batal'one.
   - Podozhdite, kak, vy skazali, vasha familiya?
   - Voloshin.
   - |ta ne vasha rota zahvatila perepravu v Klepikah?
   - Moya, tovarishch general.
   Kombat ozhidal, chto general pohvalit ili rassprosit  podrobnee  ob  etom
ego izvestnom v divizii boe, za kotoryj on poluchil pervyj svoj  orden.  No
general sprosil sovsem o drugom:
   - Gde perednij kraj vashego batal'ona?
   - Po yugo-zapadnym sklonam, vdol' bolota.
   - Pokazhite na karte.
   Kombat dostal iz-za pazuhi potertuyu garmoshku karty i razvernul ee pered
generalom. On uzhe dogadyvalsya, chto bylo  prichinoj  nedavnej  perepalki  na
peredovoj, i dumal, chto general sravnitel'no legko otdelalsya.  Moglo  byt'
huzhe. No zachem emu ponadobilos' tak blizko pod®ezzhat' k peredovoj  -  poka
chto ostavalos' dlya kombata zagadkoj.
   -  Vot.  Peredovaya  transheya  po  promezhutochnoj  gorizontali  nad  samym
bolotom.
   Pri tusklom svete karbidki general molcha prinyalsya razbirat'sya v  karte,
zametno otnosya ee podal'she ot  glaz.  K  nemu  naklonilsya  major,  kotoryj
nemnogo povglyadyvalsya v znaki rel'efa i ob®yavil s uverennost'yu:
   - Nu, ya zhe dokladyval. Imenno tak: vysota shest'desyat pyat' nol'.
   - Gm, da. Vysota shest'desyat pyat' nol'. Tak chto  zhe,  vyhodit  -  ona  u
protivnika?
   General podnyal na kombata tyazhelyj ukoryayushchij vzglyad.
   - U protivnika, - prosto otvetil Voloshin.
   - Pochemu vy ee ne vzyali?
   - Ne bylo prikazano, tovarishch general.
   - Vot kak! - nedoverchivo skazal general i prikazal reshitel'nym golosom:
- Vyzyvajte syuda komandira polka!
   Voloshin povernulsya k telefonistu:
   - CHernoruchenko, vyzyvajte "Volgu".
   Major  tem  vremenem  dostal  iz  karmana  bol'shuyu  korobku  "Kazbeka",
protyanul ee generalu, kotoryj odnoj rukoj  vzyal  papirosu  i  prikuril  ot
usluzhlivo podnesennoj zazhigalki. Potom prikuril major. V zemlyanke rasteksya
dushistyj, chuzhoj sredi ee dymnoj mahorochnoj voni zapah, i Voloshin  podumal,
chto, sudya po vsemu, nazrevaet skandal. On po-prezhnemu stoyal vozle generala
v napryazhenno-vyzhidatel'noj poze podchinennogo, v kotoroj, odnako, oshchushchalas'
i opredelennaya nezavisimost' cheloveka, ubezhdennogo v svoej  pravote.  Hotya
perspektiva, sudya po vsemu, ocherchivalas' dlya nego ne ves'ma zavidnaya.
   CHernoruchenko peredal na "Volgu" general'skij vyzov, i v zemlyanke  opyat'
vse zamolchali, kak pri pokojnike. V  etoj  nastorozhennoj  tishine  privychno
proshurshala palatka, iz-pod kotoroj v zemlyanku proskol'znula Veretennikova,
sanitarnyj instruktor sed'moj strelkovoj roty. Za neyu vlez Gutman. Voloshin
mrachno dvinul brovyami i tiho pro  sebya  vyrugalsya  -  Veretennikova  sutki
nazad dolzhna byla otbyt' iz batal'ona. On uzhe poluchil za  nee  vygovor  ot
komandira  polka,  i  teper'  vot,  naverno,  predstoit  poluchit'  vtoroj.
Veretennikova tem vremenem bystro okinula vzglyadom znakomyh i neznakomyh v
zemlyanke lyudej i, vskinuv k ushanke ruku, uverenno shagnula k ranenomu:
   - Tovarishch general, mladshij serzhant Veretennikova pribyla  dlya  okazaniya
pervoj pomoshchi pri ognestrel'nom ranenii.
   Naverno, ne kazhdyj starshina  roty  sumel  by  dolozhit'  tak  skladno  i
uverenno, kak eta devchonka v yavno shirokovatoj dlya nee  soldatskoj  shineli.
Strogoe, nasuplennoe lico generala udovletvorenno razgladilos'.
   - Horosho, dochka! Posmotri, chto tut mne fricy nadelali.
   Veretennikova, odnako, ne trogayas' s mesta, snova vskinula ruku k  krayu
svoej cigejkovoj shapki:
   - I razreshite obratit'sya po lichnomu voprosu, tovarishch general.
   General uzhe neskol'ko udivlenno pripodnyal golovu,  no,  prezhde  chem  on
otvetil, Veretennikova vypalila:
   - Prikazhite kombatu ostavit' menya v batal'one.
   Ozadachennyj ee  obrashcheniem,  general  neopredelenno  hmyknul  i  iskosa
iz-pod surovo nadvinutyh brovej vzglyanul na kombata. Voloshin vydavlival na
shchekah  zhelvaki,  edva  sderzhivaya  v  sebe  vozmushchenie  za  etu  bolee  chem
besceremonnuyu vyhodku sanitarnogo instruktora.
   - A chto, on vas progonyaet otsyuda? - holodno sprosil general.
   - Otpravlyaet v tyl.
   - Takov prikaz po polku, - sderzhanno ob®yasnil kombat.  -  Saninstruktor
Veretennikova komissovana kak neprigodnaya k stroevoj sluzhbe. A vy, tovarishch
mladshij serzhant, dolzhny by znat', kak  v  armii  polagaetsya  obrashchat'sya  k
starshim nachal'nikam!
   Veretennikova, odnako, ostaviv  bez  vnimaniya  ego  slova,  po-prezhnemu
derzhala ruki po shvam i, ne svodya glaz s generala,  zhdala  otveta.  General
edva zametno povel levym plechom:
   - YA ne  mogu  etogo  reshit'.  Obrashchajtes'  k  vashemu  neposredstvennomu
nachal'stvu.
   Devushka  obizhenno  prikusila  gubu  i  rezkim,  pochti   demonstrativnym
dvizheniem rvanula vpered sanitarnuyu  sumku.  General  povernulsya  ranoj  k
svetu, Veretennikova beglo osmotrela ego visok.
   - Nado ostrich'.
   - Vsego? - udivilsya general s notkami  yumora  v  golose.  Veretennikova
general'skij yumor ostavila bez vnimaniya:
   - Vokrug rany.
   - Nu chto zh! Strigi, esli est' chem.
   - Najdetsya.
   Ona vynula iz sumki nozhnicy i dovol'no lovko ostrigla  sedovatyj  visok
generala. General pomorshchilsya, terpelivo perezhidaya parikmaherskuyu operaciyu.
Zatem Veretennikova dostala iz sumki svertok binta, i ee malen'kie ruki  v
podvernutyh rukavah shineli nachali lovko vystraivat' slozhnuyu shemu golovnoj
povyazki. Neskol'ko raz obmotav  bintom  golovu,  ona  propustila  ego  pod
chelyust', i eto ne ponravilos' generalu:
   - Otsyuda uberi. SHeya u menya zdorovaya.
   - Tak nado, - skazala Veretennikova. - Soglasno nastavleniyu.
   General rezko povernulsya k nej vsem svoim gruznym telom:
   - Kakoe nastavlenie! Mne rukovodit'  vojskami,  a  vy  iz  menya  chuchelo
delaete!
   - Inache povyazka ne budet derzhat'sya.
   - Togda ty ne umeesh' perevyazyvat'.
   - Umeyu. Ne vas pervogo.
   - Somnevayus'!
   - Tak perevyazyvajtes' sami!
   Tochnym sil'nym ryvkom ona oborvala bint, i ne uspeli eshche prisutstvuyushchie
v  zemlyanke  chto-libo  ponyat',  kak  vzmetnulas'  na   vhode   palatka   i
saninstruktor ischezla v transhee.
   - CHto za bezobrazie! - pochti rasteryalsya general. Vozle ego  uha  viseli
dlinnyj i korotkij nesvyazannye koncy  binta.  Vse  vremya  molchavshij  major
vskochil s solomy i ugrozhayushche brosilsya k vyhodu:
   - Tovarishch saninstruktor! A nu vernites'!
   - Ne vernetsya! - tiho skazal v uglu Gutman, i Voloshin,  edva  sderzhivaya
gnev, vyrazitel'no vzglyanul na nego. No major uzhe  obrashchalsya  k  komandiru
batal'ona:
   - Kak to est' ne vernetsya? Kombat!
   |to byl prikaz, kombat obyazan byl chto-to predprinyat',  chtoby  vypolnit'
volyu nachal'stva, i, hotya  sam  pochti  byl  uveren,  chto  Veretennikova  ne
vernetsya, reshitel'no vyshel v transheyu:
   - Mladshij serzhant Veretennikova!
   Noch' udarila v lico gluhoj molchalivoj t'moj, veter krutil nad  transheej
dym iz truby. Kombat prislushalsya:  poblizosti  nigde  ne  slyshno  bylo  ni
zvuka.
   - Veretennikova!
   Ona ne otkliknulas', i on, boryas' s nahlynuvshim chuvstvom gneva, postoyal
eshche neskol'ko minut, ohvachennyj prodymlennym holodom. |to bylo chert  znaet
chto, ne hvatalo eshche emu, komandiru batal'ona, begat' za  etoj  svoevol'noj
devchonkoj. Pozor, da i tol'ko! No horosh  i  rotnyj  -  lejtenant  Samohin,
kotoromu on eshche vchera utrom  lichno  prikazal  otpravit'  saninstruktora  v
rasporyazhenie nachsansluzhby divizii. Samohin togda skazal "est'!", a  teper'
vot eto ee skandal'noe poyavlenie pered generalom...
   Vozvratyas' v zemlyanku, kombat, narochno ni k komu ne  obrashchayas',  brosil
vpolgolosa "ne dognal", i general s edva skryvaemym  prezreniem  posmotrel
na nego. Kombat zhdal gnevnyh uprekov, vygovora i, naverno, vyslushal by  ih
molcha, soznaval, chto byl  vinovat.  No  tam,  gde  delo  kasalos'  voennyh
devchat, on chuvstvoval  sebya  bespomoshchnym.  Vsya  ego  vospitannaya  za  gody
voinskoj sluzhby logika povedeniya zahodila v tupik, kogda on stalkivalsya  s
samym banal'nym devich'im kaprizom. Vprochem, kak  i  mnogie  na  vojne,  on
schital, chto armiya i zhenshchina nesovmestimy, chto eto nedorazumenie -  zhenshchina
na vojne.
   No general v etot raz lish' ustalo vzdohnul i smolk, na ego grubom  lice
zastylo do pory sderzhivaemoe i v obshchem ponyatnoe teper' nedovol'stvo. Major
koe-kak svyazal na ego golove obryvki binta i sel na solomu. Kombat stal na
prezhnee  mesto.  V   zemlyanke   opyat'   vocarilas'   nelovkaya,   skovannaya
prisutstviem  bol'shogo  nachal'stva  tishina,  kotoruyu,  k  schast'yu,  vskore
narushili doletevshie sverhu zvuki. |to byl konskij topot,  zatem  korotkij,
no  bolee  gromkij,  nezheli  obychno,  okrik  chasovogo  s  NP.  Voloshin   s
oblegcheniem vydohnul - priehal komandir polka.
   Major Gun'ko reshitel'no  voshel  v  zemlyanku,  bystrym  vzglyadom  okinul
figury prisutstvuyushchih,  bezoshibochno  opredeliv  sredi  nih  nachal'stvo,  i
korotko, no chetko  predstavilsya.  General,  odnako,  nepodvizhno  sidel  na
yashchike, nahmuriv brovi, i Gun'ko smushchenno perestupil  s  nogi  na  nogu.  V
tishine slyshno stalo, kak proshurshala ego nabroshennaya poverh shineli  palatka
i tonen'ko zvyaknula na sapoge shpora.
   - Vy chto - komandir kavalerijskogo polka? - tonom, ne obeshchavshim  nichego
horoshego, sprosil general.
   - Nikak net! Strelkovogo, tovarishch general.
   - Na kakogo zhe cherta togda u vas shpory?
   Major v zameshatel'stve peredernul plechami i  snova  zamer,  ne  otryvaya
vzglyada ot generala, kotoryj vdrug energichno vskochil s yashchika. Ten' ot  ego
gruznoj figury nakryla polovinu zemlyanki.
   - Vy by luchshe poryadok  u  sebya  naveli!  I  menee  zabotilis'  o  svoem
kavalerijskom vide! A to u vas bardak v polku, tovarishch major!
   Vidno, eshche malo chto ponimaya, major stoyal smirno  i  nevinno  smotrel  v
rasserzhennoe lico generala. A tot,  vdrug  zamolchav,  cherez  plecho  brosil
bojcam, stolpivshimsya vozle pechki:
   - A nu - pokurite tam!
   Gutman, CHernoruchenko, boec v bushlate i razvedchik vylezli v  transheyu.  V
zemlyanke stalo prostornej, general otstupil v  storonu,  i  ogonek  fonarya
tusklo osvetil nemolodoe, stradal'cheski napryazhennoe lico komandira polka.
   - Kakaya u vas poziciya? Gde vy  zaseli?  V  bolote?  A  nemcy  sidyat  na
vysotah! Vy chto, dumaete, oni vam ottuda budut bukety brosat'?  Platochkami
mahat'?
   - YA tak ne dumayu, tovarishch general! - nevozmutimo skazal Gun'ko.
   - Ah, vy ne dumaete? Vy uzhe ponyali? A vy znaete, chto vse pod®ezdy k vam
prostrelivayutsya pulemetnym ognem? Vot polyubujtes'! - general tknul pal'cem
v svoj zabintovannyj lob. - Edva k  arhangelu  Gavriilu  ne  otpravili.  A
"villis" kolesami vverh lezhit. Novyj vy mne dadite?
   - Vinovat!
   - CHto?
   - Vinovat, tovarishch general!
   Kombat edva zametno ulybnulsya - uzhe i vinovat! V chem tut vina komandira
polka, trudno bylo sebe predstavit', ne to chto priznat'sya  v  nej.  Skoree
vsego vinovat shofer, ne sumevshij proehat' v temnote i, naverno, vklyuchivshij
podfarniki.  No  major  Gun'ko,  donyatyj   gnevom   bol'shogo   nachal'nika,
po-vidimomu, gotov byl prinyat' na sebya lyubuyu vinu, lish' by  ne  razdrazhat'
generala. Vprochem, vozmozhno, v etom i  byl  rezon,  tak  kak  general,  ne
vstretiv vozrazheniya, skoro  zamolk,  podoshel  k  ugasavshej  bez  prismotra
pechurke i nachal tolkat' v nee razbrosannyj po zemle  hvorost.  V  zemlyanku
povalil dym, general zakashlyalsya, pritvoril dvercu.
   - I vot on tozhe vinovat! -  povernul  on  golovu  v  storonu  komandira
batal'ona. - On dolzhen byl vzyat' vysotu. A ne sidet' v bolote.
   - Tak tochno, tovarishch general! - vdrug  bodro  otvetil  Gun'ko  i  pochti
obradovanno obernulsya k Voloshinu. Stradal'cheskoe  vyrazhenie  na  ego  lice
smenilos'  nadmenno-trebovatel'nym   ottogo,   chto   nachal'stvennyj   gnev
perehodil na drugogo. Voloshin s holodnym nedoumeniem pozhal plechami:
   - Mne ne bylo prikazano ee brat'.
   General podnyalsya ot pechki, vozle kotoroj ego usluzhlivo smenil  major  v
polushubke. V pechi  zagudelo,  zatreshchalo,  vse  ee  shcheli  yarko  zasvetilis'
plamenem.
   - Vot on uzhe vtoroj raz opravdyvaet  svoyu  bezdeyatel'nost'  otsutstviem
prikaza. Po planu komanduyushchego vysota v vashej polose? - sprosil general, i
komandir polka pospeshno shvatilsya za svoyu polevuyu sumku.
   - Tak tochno. Dlya menya vklyuchitel'no.
   Nemnogo suetlivee,  chem  sledovalo,  on  dostal  iz  sumki  ispeshchrennyj
znakami list karty, i oni sklonilis' nad nej  v  tusklom  svete  karbidki.
Kombat  chuvstvoval,  chto  tut  chto-to  naputano,  no  molchal,  s  pokornoj
gotovnost'yu  podchinennogo  ozhidaya,  chto  budet  dal'she.  I  vdrug  general
vyrugalsya:
   - Gde zhe vklyuchitel'no? Na karte dlya vas isklyuchitel'no.
   - Tak tochno, isklyuchitel'no, - pospeshil podtverdit' komandir polka.
   - Tak chto zhe vy putaete? Ili vy ne ponimaete znaka?
   - Ponimayu, tovarishch general.
   - Razgil'dyai! - General shvyrnul kartu. - Slishkom o sebe  zabotites'!  -
vykriknul on i stradal'cheski prilozhil ruku k povyazke. Voloshin suzil glaza.
Sderzhannost', ne pokidavshaya ego vse eto vremya, nachala izmenyat' kombatu.
   - Nadeyus', tovarishch general, ko mne eto ne otnositsya.
   General sdelal shag k vyhodu i ostanovilsya:
   - Otnositsya! I k vam tozhe otnositsya!  Vot  my  razberemsya  -  i  budete
zavtra brat' vysotu shturmom. A to raspolozhilis' mne, pechki-lavochki!
   Kombat molcha pro sebya vyrugalsya, vot tebe i na - dozhdalis' nakonec!  On
uzhe chuvstvoval, chto eti slova generala - ne pustaya ugroza, chto ochen'  dazhe
vozmozhno - prikazhut, i pridetsya brat' vysotu shturmom, osobenno esli v  eto
delo vmeshaetsya takoj vysokij nachal'nik. No ved' stol'ko  upushcheno  vremeni!
Tam, naverno, otryty uzhe vse transhei, zalozheny  minnye  polya,  oborudovany
vse ognevye pozicii, i teper' - nastupat'! "Gde zhe vy byli sutkami ran'she,
tovarishch reshitel'nyj general?" - dumal komandir  batal'ona.  Teryaya  ostatki
vyderzhki, on shagnul vpered i skazal kak mozhno spokojnee:
   - Sudya po vsemu, vysota shest'desyat pyat' nol'  vklyuchitel'no  dlya  polosy
sosednej armii.
   General ostanovilsya i vperil  v  kombata  zloj  vzglyad  svoih  suzhennyh
kolyuchih glaz. Ego lob pod vysoko nadetoj papahoj  rezko  belel  v  sumrake
svezhim  bintom.  Kombat,  ne  morgnuv,  pochti  s  vyzovom  vyderzhal   etot
mnogoznachitel'nyj vzglyad.
   - Ish' kakoj umnik! Znaet: sosednej armii! A ya vot narezayu ee vam. A  to
- sosednej! Vy znaete, gde sosednyaya armiya? U cherta  na  kulichkah  sosednyaya
armiya. ZHukovku eshche ne vzyala.
   - Tem bolee nam nel'zya vyryvat'sya. Otkrytyj flang.
   - Smotryu, ty chereschur  gramotnyj!  Za  flangi  bespokoish'sya.  A  ty  by
pobol'she o fronte dumal. O fronte! Za flangi pozabotyatsya komu nado.
   - YA bespokoyus' za batal'on, kotorym  komanduyu.  A  v  batal'one  i  tak
sem'desyat shest' chelovek na dovol'stvii.
   General zamolchal, zasunuv ruki v  karmany  bekeshi,  proshagal  k  pechke,
nazad k yashchikam i ostanovilsya, zaderzhav vzglyad na  robkom  ogon'ke  fonarya.
Major Gun'ko, ne shodya s mesta posredi zemlyanki, pochtitel'no povernulsya  k
generalu.
   - Komandir polka, vy popolnenie poluchali?
   - Tak tochno. Segodnya v konce dnya.
   - Popolnite ego batal'on.
   - Budet sdelano.
   - Mne nuzhny eshche komandiry, - s upryamoj  nastojchivost'yu  skazal  kombat.
Ego sderzhannost' pered generalom vdrug ischezla, vytesnennaya  bespokojstvom
pered neozhidanno svalivshejsya novoj zadachej. On uzhe ves' byl vo vlasti etoj
zadachi  i  teper',  vospol'zovavshis'  momentom,   hotel   izlozhit'   pered
nachal'stvom vse mnogochislennye nuzhdy svoego batal'ona.  -  U  menya  tol'ko
odin shtatnyj komandir roty. Nedostaet  dvenadcati  komandirov  vzvodov.  U
menya  u  samogo  net  zamestitelya  po  politchasti  -  vybyl  v  gospital'.
Podderzhivayushchaya batareya artpolka sidit bez snaryadov, - skazal on  i  umolk.
Dlya nachala bylo dostatochno.
   Nastupilo molchanie. Komandir polka, rasslabiv v kolene nogu,  prodolzhal
stoyat' pered generalom, u kotorogo vse nizhe na glaza osedali  ego  tyazhelye
kosmatye brovi.
   Gde-to na poverhnosti snova gromyhnuli razryvy, no v etot  raz  dal'she,
chem prezhde; general nastorozhenno vslushalsya  i,  kak  tol'ko  eho  razryvov
smolklo vdali, sprosil u Gun'ko:
   - Vy na loshadi?
   - Tak tochno.
   - S konovodom? Odnu loshad' dadite mne. Poedem v shtab.
   Ponyav, chto samoe nepriyatnoe minulo, major Gun'ko budto stryahnul s  sebya
vse vremya vladevshuyu im skovannost' shkol'nika pered strogim direktorom.
   - Pozhalujsta, tovarishch general.  A  vash  ad®yutant,  esli  ugodno,  mozhet
podozhdat', ya prishlyu konya. |to bystro.
   - Zachem zhdat'? - skazal major-ad®yutant. - My peshkom. Konovod povedet.
   - Mozhno i tak, - sgovorchivo soglasilsya Gun'ko, i u kombata kak-to ne  v
lad s ego  nastroeniem  mel'knulo  v  golove:  kakaya  pochtitel'nost'!  |tu
granichashchuyu  s  ugodlivost'yu  pochtitel'nost'  Voloshin  nablyudal   v   svoem
komandire vpervye, nikogda ne podozrevaya prezhde,  chto  v®edlivyj,  zhelchnyj
major mozhet okazat'sya takim pokladistym. V drugoj raz on by ne preminul  s
udovol'stviem ponablyudat' za novoj  chertoj  komandira  polka,  no  teper',
vzbudorazhennyj vsem, chto emu predstoyalo, grubovato sprosil Gun'ko:
   - Tak mne chto, gotovit'sya k atake?
   Komandir polka, v zatrudnenii smorshchiv  lob,  povernulsya  bylo  k  nemu,
potom k generalu, kotoryj staratel'no natyagival na ruki perchatki.
   - Vot razberemsya, i poluchite prikaz.
   Voloshin netoroplivo dostal chasy:
   - Uzhe pochti dvadcat' dva chasa, tovarishch general. V sluchae chego, kogda zhe
mne gotovit' batal'on?
   General shagnul k vyhodu, no, ostanovivshis', skazal s ne pokidavshej  ego
yazvitel'nost'yu:
   - Ish' zabespokoilsya! Ran'she nado bylo bespokoit'sya, tovarishch kombat.
   - Ran'she batal'on imel druguyu zadachu.
   - Nastupat' - vot vasha zadacha! - povysil golos  general.  -  Nastupat'!
Zapomnite raz navsegda! Poka vrag ne izgnan iz  predelov  nashej  svyashchennoj
zemli - nastupat'! Ne davat' emu pokoya ni dnem ni noch'yu. Zabyli,  ch'i  eto
slova? Napomnit'?
   Kombat zlo molchal. Protiv etih slov u nego ne  bylo  i  ne  moglo  byt'
vozrazhenij, tut on okazalsya pripertym k stene. |to bylo pochti unizitel'nym
- molcha stoyat' tak, pod strogim general'skim  vzglyadom,  opustiv  ruki  po
shvam, i chuvstvovat', kak general, prazdnuya nad  nim  pobedu,  prezritel'no
sverlit ego svoim nachal'stvennym  vzglyadom.  Da,  on  pobedil  stroptivogo
kombata  i  s  vysoty  svoej  general'skoj  vlasti  minutu  demonstrativno
naslazhdalsya etim. Zatem protyanul ruku k palatke, chtoby vyjti iz  zemlyanki,
kak vdrug ostanovilsya, budto pripomniv chto-to.
   - Za  otsutstvie  discipliny  v  batal'one  i  eti  shtuchki  sanitarnogo
instruktora ob®yavlyayu vam vygovor, kombat. Vy slyshite?
   - Est'! - szhav chelyusti, vydavil Voloshin.
   - Vot tak! Poluchite v prikaze po armii.
   V mertvoj tishine, kotoraya nastupila v zemlyanke, general eshche raz pronzil
ego vlastnym vzglyadom i vdrug budto sluchajno uvidel u stenki Dzhima.
   - A sobachku vashu my zaberem. Vam ona ni k chemu - komandujte batal'onom.
Krohalev!
   Palatka na vyhode pripodnyalas', i v zemlyanku  vlez  neznakomyj  boec  v
bushlate.
   - Krohalev, voz'mite psa!
   Boec ne ochen' reshitel'no sdelal dva shaga vpered i  s  protyanutoj  rukoj
naklonilsya k Dzhimu. Pes ugrozhayushche nastorozhilsya i  vdrug  s  takoj  yarost'yu
garknul, chto Krohalev v ispuge otskochil  k  porogu.  "Aga,  cherta  on  vam
dastsya! - zloradno podumal kombat. - Berite, nu!"
   General, uzhe pripodnyav palatku, vdrug obernulsya:
   - CHto, ne idet? Kombat, a nu dajte svoego cheloveka!
   Voloshin szhal chelyusti, oshchushchaya polnyj  svoj  krah.  General  zhdal,  no  u
kombata  vse  ne  hvatalo  reshimosti  na  eto  pozornoe  v  otnoshenii  psa
predatel'stvo.
   Pauza zatyagivalas', general zhdal,  i  Gun'ko  delanno  vstrepenulsya  ot
vozmushcheniya:
   - Vy slyshali prikaz? Gde vashi bojcy? A nu tam, v transhee, - zhivo!..
   V zemlyanku vvalilsya CHernoruchenko i voprositel'no ustavilsya na komandira
polka. Za ego spinoj iz-za palatki vyglyadyval Gutman.
   - Berite sobaku! ZHivo!
   CHuvstvuya, chto Dzhima uzhe ne spasti, Voloshin ledyanym golosom prikazal:
   - Gutman, voz'mite Dzhima!
   - Kuda? |to nash Dzhim. Kuda ego brat'?
   - Prekratit' razgovor! Vypolnyajte prikaz!
   Obezoruzhennyj  holodnoj  neumolimost'yu  kombata,  ordinarec  nedoumenno
pozhal plechami:
   - Gm! Mne chto! YA vypolnyu. Dzhim, ko mne!
   Pes doverchivo podalsya k Gutmanu, i tot vzyal ego  za  oshejnik.  Dzhim  ne
soprotivlyalsya, lish' nedoumevayushche spokojno posmotrel  na  kombata.  Voloshin
otvel vzglyad v storonu, chtoby ne vydat' togo, chto on sejchas chuvstvoval. No
chto ponimala sobaka?
   - Vot tak! -  udovletvorenno  skazal  general.  -  Provodite  k  shtabu,
tovarishch boec.
   On vklyuchil fonarik, i vse oni drug za drugom vylezli v transheyu.
   V zemlyanke sdelalos' tiho,  pustynno  i  holodno.  CHernoruchenko  vzyalsya
shurovat' v pechke. Lejtenant Markij besshumno vylez iz temnogo ugla i sel na
svoe mesto za yashchikami.
   Kombat v serdcah vyrugalsya i, rvanuv palatku, vyshel v transheyu.





   CHert by ih vzyal, eti kusty i rogatiny, kotorye v  nochnoj  temeni  budto
kto special'no ponatykal na ego puti. No uzh dejstvitel'no, esli  gde  est'
kakaya koryaga, to noch'yu obyazatel'no nalezesh' na nee.  Kombat  vstal,  poter
ushiblennoe koleno, vslushalsya - net, kazhetsya, ego eshche  ne  okliknuli,  hotya
gde-to poblizosti dolzhny byli nachat'sya yachejki sed'moj roty. Pochti na oshchup'
on proshel eshche metrov sto.  Sapogi  hrustko  lomali  vysohshij  proshlogodnij
bur'yan na obmezhke, kakoe-to nevidimoe  kolyuchee  such'e  ceplyalos'  za  poly
shineli, veter nadoedlivo stegal po  licu  nezavyazannymi  tesemkami  shapki.
Vperedi na nebosklone ogromnym pologim gorbom chernela  zloschastnaya-vysota,
sud'ba kotoroj reshalas' v eti minuty v shtabe. Ob®yataya nochnoj temen'yu,  ona
kazalas' teper' sovsem  ryadom,  cherez  bolotce,  tusklo  serevshee  v  nochi
ostatkami gryaznogo l'da, i kombat s zataennym lyubopytstvom vglyadelsya v  ee
temnye, perekopannye nemcami sklony.
   Net, maskirovalis' oni otmenno, ne to chto v pervoe  leto,  kogda  pochti
otkryto razgulivali po peredovoj v trusikah i igrali v volejbol na ognevyh
poziciyah. Teper' za vsyu noch' ne uslyshish' ni zvuka - pritailis', zarylis' v
zemlyu i tiho sidyat, gotovya svoe podloe delo. No kakoe? I skol'ko  ih  tam,
kakoj chasti, kakuyu imeyut zadachu, gde ih ognevye sredstva? - vse  eto  byli
voprosy, ne najdya otveta na kotorye trudno rasschityvat' na udachu. Osobenno
s takimi silami. Sem'desyat chelovek - po sushchestvu,  odna  strelkovaya  rota,
bez artpodderzhki, bez saperov i  tankov  -  na  dovol'no  uzhe  ukreplennuyu
vysotu. Esli eshche i ne podgotovit'sya kak sleduet, to i vysoty ne  voz'mesh',
i lyudej pogubish' vseh bez ostatka.
   - Stoj! Kto idet? - poslyshalos' v temnote.
   Ne spesha s otvetom, kombat povernul  na  okrik  i  vskore  razlichil  na
temnoj zemle glinistyj bugorok  brustvera,  vozle  kotorogo  temnela  yamka
okopchika, i v nej shevelilsya kto-to. Boec ne oklikal bol'she,  naverno,  eshche
izdali uznal kombata. Voobshche eto byl neporyadok, no kapitan smolchal, on uzhe
privyk, chto v batal'one ego uznavali vsyudu po pervomu zvuku  ego  shagov  i
pervomu slovu ego komandy. Tak zhe molcha  kombat  stupil  na  myagkuyu  zemlyu
nevysokogo brustverka. Boec s podnyatym vorotnikom shineli i v kaske  poverh
shapki vyzhidatel'no zastyl v okopchike:
   - Gde komandir roty?
   - Dal'she, tovarishch kombat. Tam kustiki est', tak on vozle kustikov.
   - Kak nemec?
   - Molchit, tovarishch kombat, - gluhim prostuzhennym golosom  otvetil  boec.
Voloshin vglyadelsya popristal'nee - net, boec byl  neznakomyj,  naverno,  iz
nedavnego popolneniya  -  huden'kij,  ozyabshij,  s  ostrym  podborodkom  pod
kaskoj. Vseh staryh pehotincev sed'moj on znal eshche s togo vremeni, kak sam
komandoval etoj rotoj. No staryh uzhe ostalos' nemnogo.
   - Kak familiya?
   - Moya? - tiho peresprosil boec. - Ryadovoj Tarasikov.
   - Otkuda rodom?
   - YA? Saratovskij, - skazal on i pritih, naverno, v  ozhidanii  novyh,  v
etom zhe smysle, voprosov. Kombata, odnako, interesovalo drugoe.
   - Mashin tam ne bylo slyshno? Ne gudeli?
   - Mashin? Net, ne slyhal.  S  vechera  gde-to  lopatkami  blizko  tupali.
Pohozhe, von tam, vozle ovrazhka, - ukazal v temnotu boec. -  Naverno,  dzot
stroyat.
   Dzot - eto konechno, bez dzota oni ne obojdutsya. No budet  huzhe,  kogda,
oborudovav dzoty, eshche i natykayut min  vokrug,  togda  zavtra  ne  izbezhat'
bedy, budet syurpriz ne daj bog. Kombat povglyadyvalsya v temnotu,  poslushal,
odnako noch' byla vetrenaya i na redkost'  gluhaya.  S  vechera  nad  vysotoj,
naverno, ne vzletelo ni  odnoj  rakety,  i  uzhe  odno  eto  obstoyatel'stvo
navodilo na razmyshleniya.
   - Nu chto zh, Tarasikov. Nablyudajte.
   - Est'! - s gotovnost'yu otvetil boec i sprosil tonom davno znakomogo: -
A gde vash Dzhim, tovarishch kapitan? Ne slyhat' chto-to.
   - Netu Dzhima, - suho otvetil kombat i poshel dal'she.
   Dzhima, konechno, uzhe ne vernesh', esli ugodil k  takomu  nachal'niku,  to,
schitaj, delo propashchee. Voobshche dlya sobaki eto, mozhet, i luchshe,  u  generala
ee sud'ba mozhet slozhit'sya schastlivee, chem na peredovoj.  I  tem  ne  menee
shchemyashchee chuvstvo poteri shevel'nulos' v soznanii kapitana - stol'ko  u  pego
bylo svyazano s etim psom!..  No  smotri,  i  boec,  molodoj,  v  batal'one
nedavno, a znaet Dzhima i dazhe interesuetsya  im.  Kombat  byl  uveren,  chto
vidit bojca vpervye, a tot, okazyvaetsya, ne tol'ko uznaet kombata v  nochi,
no eshche i znaet ego sobaku. Hotya takova uzh sud'ba komandira: kazhdyj ego shag
- pered sotnej  vnimatel'nyh  chelovecheskih  glaz,  ot  kotoryh  nichego  ne
skroesh'.
   Iz  temnoty  snova  okliknuli  -  vozle  pulemetnogo   okopa,   greyas',
razmahival rukami staryj  pulemetchik  Denishchik,  znakomyj  kombatu  eshche  po
letnim boyam pod  Kuz'minkami,  kogda  sovsem  nebol'shaya  gruppa  bojcov  -
ostatki polka - probivalas' iz okruzheniya. Togda zhe etot  dovol'no  pozhiloj
boec neizvestno otkuda pribilsya k rote i tak vmeste s neyu i vyshel k svoim.
A na pereformirovke iz-za nego proizoshla nepriyatnost' - nachal'stvo  nachalo
pridirat'sya: pochemu ne otpravil bojca na proverku, zachem ostavil v rote  -
chelovek chuzhoj, neznakomyj, malo li chto mozhet sluchit'sya. Proveryalsya Denishchik
pozzhe, v boyah, kogda odnazhdy, zameniv ranenogo pulemetchika,  pomog  otbit'
kontrataku nemcev, da tak i ostalsya pri pulemete. Vprochem, pulemet u nego,
kazhetsya, uzhe novyj - vmesto "maksima" tonkostvol'nyj, sistemy Goryunova.
   - Nu kak dela, Denishchik?
   - A poka chto slava bogu.
   - Pochemu bogu? Ty chto, veruyushchij?
   - Veruyushchij ne veruyushchij, a tak govoryat. K slovu prihoditsya.
   Boec  uvazhitel'no,  so  sderzhannym   dostoinstvom   pered   nachal'stvom
perestupil s nogi na nogu, vtyanuv golye, bez rukavic, ruki v  korotkovatye
rukava telogrejki. Kombat opustilsya vozle pulemeta na kortochki i  vzglyanul
v temnotu cherez brustver.
   - A kak obstrel? Mertvogo prostranstva net?
   - Nu chto vy! Vse kak na talerke, tovarishch kombat.
   - Tarelke nado govorit'. A oni tut ne zasekut vas? S vysoty  ved'  tozhe
kak na tarelke.
   - Nu. Tak my ved',  kogda  tiho,  Garuna  syuda,  -  Denishchik  pokazal  v
okopchik,  gde  pod   brustverom   temnela   oborudovannaya   dlya   pulemeta
nisha-ukrytie,  v  kotoroj  teper'  posapyval  svernuvshijsya  kalachikom  ego
naparnik. - Obstrel kogda. A kak zavarushka, togda na mesto.
   Kombat raspryamilsya na brustvere.
   - Nu molodcy. Komandir roty gde?
   - A tut, nedaleko. Blindazhik von, -  kivnul  golovoj  Denishchik  i  snova
prinyalsya gret'sya - pritopyvaya, shlepat' rukami pod myshkami.
   Nevdaleke pod obmezhkom nachinalas'  melkaya  nedokopannaya  transhejka,  iz
kotoroj poslyshalis' dalekovatye, voznikavshie pod zemlej golosa.  Obrushivaya
ryhlye stenki transhei, kombat pochti  bokom  probiralsya  po  nej,  poka  ne
zavidel pod brustverom slabyj problesk sveta  u  kraya  palatki.  Pripodnyav
pyl'nyj brezentovyj polog, on nagnul golovu  i  s  usiliem  protisnulsya  v
tesnyj polumrak blindazha.
   Zdes'  uzhinali.  Tesno  obsev  razostlannuyu  na  polu  palatku,   bojcy
sosredotochenno rabotali lozhkami. Mezhdu raznoobrazno obutyh  -  v  botinki,
sapogi i valenki - nog stoyalo neskol'ko kotelkov s supom.  V  uglu  protiv
vhoda,  privstav  na  kolenyah,  v  raspoyasannoj  gimnasterke,   ukladyvala
veshchmeshok Veretennikova. Iz-pod zhiden'koj rusoj chelki na lbu ona metnula  v
kombata  otchuzhdennyj,  obizhennyj  vzglyad  i  loktem  tolknula   lejtenanta
Samohina.
   - Vad'ka!
   Samohin zametno vstrepenulsya, uvidev kombata, kotoryj  srazu  ot  vhoda
vpersya v ch'yu-to shirokuyu spinu; rotnyj sdelal zapozdaluyu popytku vstat' dlya
doklada.
   - Tovarishch kapitan...
   Kombat podnyal ruku.
   - Uzhinajte.
   Kto-to podvinulsya, davaya emu vozmozhnost'  prisest',  kto-to  perelez  v
drugoj  ugol.  Vverhu  pod  perekladinoj,  potreskivaya  i   koptya,   dymil
ozokeritnyj   konec   telefonnogo   provoda,   vonyalo   zhzhenym    mazutom.
Veretennikova eshche raz obizhenno vzglyanula na Voloshina  i  zanyalas'  lyamkami
veshchevogo meshka.
   - Mozhet, pouzhinaete s nami,  tovarishch  kombat?  -  neuverenno  predlozhil
Samohin.
   Kombat  ne  otvetil.  V  blindazhe  vse  primolkli,   pochuvstvovav   ego
nastroenie, - naverno, tut  uzhe  byli  v  kurse  togo,  chto  proizoshlo  na
batal'onnom KP. Oshchushchaya na sebe voproshayushchee vnimanie prisutstvuyushchih, kombat
dostal iz karmana dyuralevyj, s zamyslovatoj chekankoj na kryshke  portsigar,
nachal vertet'  cigarku.  On  znal:  oni  zhdali  raznosa  za  sluchaj  s  ih
saninstruktorom, okonchivshijsya dlya nego vtorym general'skim  vygovorom,  no
on ne hotel nachinat' s etogo. On vyzhidal. Starshina roty  Grak  i  komandir
vzvoda serzhant  Nagornyj,  sidevshie  naprotiv  kombata,  sunuli  lozhki  za
golenishcha, Samohin zastegnul kryuchki shineli, Veretennikova  nachala  nadevat'
telogrejku. Sudya po vsemu, konec uzhina byl isporchen, hotya supa v  kotelkah
ni u kogo ne ostalos'.
   - Tovarishch Samohin, skol'ko u vas na segodnya v stroyu? - ne  vzglyanuv  na
komandira roty, sprosil kombat.
   - Dvadcat' chetyre cheloveka. S saninstruktorom.
   - Saninstruktora ne schitajte.
   Samohin umolk, naverno, ozhidaya, chto skazhet kombat.  Voloshin  zatyanulsya,
mahorka v cigarke stranno potreskivala, vremenami vspyhivaya, budto  k  nej
podmeshali poroh. Bojcy nazyvali ee trassiruyushchej, chto pochti sootvetstvovalo
dejstvitel'nosti, osobenno na vetru noch'yu.
   - Vydelite dvuh chelovek. Dvuh tolkovyh bojcov.
   Samohin s zametnym oblegcheniem opustilsya  nizhe  i  vydohnul.  Podvizhnyj
vzglyad ego  temnyh  glaz  na  molodom,  s  razdvoennym  podborodkom  lice,
soskol'znuv s kombata, ostanovilsya na serzhante Nagornom.
   - Nagornyj, daj dvuh chelovek.
   - Otstavit'! - rovno skazal kombat. Vse v zemlyanke nedoumenno vzglyanuli
na nego, odnako on namerenno ne pridal nikakogo vnimaniya etim vzglyadam.  -
Naverno, u tovarishcha Nagornogo imeetsya voinskoe zvanie?
   Lejtenant vse ponyal s pervogo slova:
   - Serzhant Nagornyj, vydelit' dvuh bojcov!
   - Est'!
   Korenastyj plechistyj krepysh v rasstegnutom polushubke, Nagornyj sgreb  s
pola avtomat i s shumom protisnulsya v transheyu...
   - I eshche poshlite za komandirami. Vos'moj i devyatoj. DSHK tozhe.
   Samohin tol'ko vzglyanul na Graka, i tot, hotya i bez speshki, vylez vsled
za  Nagornym.  V  blindazhe,  krome  kombata  i  rotnogo,   ostalas'   odna
Veretennikova. Teper' mozhno bylo  nachinat'  nepriyatnyj  razgovor.  Voloshin
svobodnee vytyanul nogi.
   - Tak do kakih por budem vodu mutit', tovarishch Samohin?
   - Kakuyu vodu?
   - Kogda budet vypolnen moj prikaz?
   Prezhde chem otvetit', lejtenant pomolchal, brosaya vokrug bystrye  nervnye
vzglyady.
   - Zavtra utrom pojdet.
   - Nikuda ya ne pojdu! - tut zhe ob®yavila Veretennikova.
   - Vera! - s nazhimom skazal Samohin.
   Devushka podnyala na nego obizhennoe, zloe lico:
   - Nu chto? CHto Vera? Kuda vy menya progonyaete? Kak nastuplenie, tak nuzhna
byla, togda ne otpravlyali, a kak stalo tiho, oborona, tak vymetajs'! YA god
probyla v etom polku i nikuda iz nego ne pojdu. Ponyali?
   Kombat sderzhanno poglyadyval to na nee, raskrasnevshuyusya i  rasstroennuyu,
to na stradal'cheski nahmurennoe lico rotnogo. |to bylo chert  znaet  chto  -
nablyudat' takuyu scepu na fronte, v polukilometre ot nemeckoj transhei.
   - CHto zhe, vy i rozhat' tut  budete?  -  sprosil  on  narochno  grubovato.
Veretennikova vstrepenulas', na ee shchekah uzhe zablesteli slezy.
   - Nu i budu! A vam-to kakoe delo?
   - Vera, ty chto?! - vzmolilsya Samohin.
   - Net uzh, tovarishch  saninstruktor!  V  moem  batal'one  roddoma  net,  -
holodno otchekanil kombat. - Rano ili pozdno otpravites'  v  tyl.  Tak  chto
luchshe eto sdelat' vovremya.
   - Nikuda ya ot Vad'ki ne otpravlyus', - skazala ona. Odnako reshimost' ee,
pohozhe, stala  oslabevat',  devushka  vshlipnula  i  zakryla  lico  rukami.
Samohin shvatil ee za ruki:
   - Vera! Nu chto ty! Uspokojsya. Vse budet horosho, pojmi.
   Vera,  odnako,  ne  hotela  ni  ponimat',  ni  uspokaivat'sya,   a   vse
vshlipyvala, utknuvshis' licom v telogrejku, i  Samohin  minutu  rasteryanno
ugovarival ee. "CHertov babnik! - dumal kombat, pochti s prezreniem glyadya na
svoego rotnogo. - Vidnyj, neglupyj paren', horoshij komandir roty,  da  vot
sputalsya s etoj vzdornoj devchonkoj. Teper',  kogda  uzhe  prispichilo  i  ne
stalo vozmozhnosti skryvat' ih otnosheniya, nadumali frontovuyu zhenit'bu.  Kak
raz nashli vremya!"
   Pochuvstvovav na sebe ruki Samohina, Vera pomalu nachala uspokaivat'sya, i
kombat skazal, chtoby razom pokonchit' s etim uzhe nadoevshim emu konfliktom:
   - Zavtra utrom  shturmuem  vysotu.  Ataka,  naverno,  v  sem'.  K  shesti
tridcati chtoby vas v batal'one ne bylo.
   Vera, vdrug perestav vshlipyvat', nastorozhilas':
   - CHto? CHtoby ya smylas' za polchasa do ataki? Net uzh,  dudki.  Pust'  mne
general prikazyvaet! Pust' sam marshal! Hot' sam gospod' bog. Ni za chto!
   - Ladno, Vera. Ne goryachis'. Nu chto ty kak malen'kaya!  -  ugovarival  ee
rotnyj, poka ona ne perebila ego:
   - Nu da, ne goryachis'! Dolgo ty bez menya  uceleesh'?  Durachok,  ty  zhe  v
pervuyu minutu golovu slozhish'! Za toboj  zhe,  kak  za  malen'kim,  smotret'
nado! - skvoz' slezy prigovarivala Vera.
   Samohin stradal'cheski smorshchilsya.
   - Vot tak! - ob®yavil kombat, ne zhelaya bol'she prodolzhat' etot  slezlivyj
razgovor. Tem bolee chto v transhee poslyshalis' shagi, v blindazh  uzhe  vlezal
Nagornyj i s nim eshche dva bojca. Pochti odnovremenno bojcy dolozhili:
   - Tovarishch kombat, ryadovoj Drozd po vashemu prikazu...
   - Tovarishch kombat, ryadovoj Kabakov...
   |to tozhe byli novye bojcy v batal'one, s neznakomymi emu  licami,  hotya
familiyu Drozda on uzhe znal iz bumag, kotorye podpisyval pered otpravkoj  v
polk dlya nagrazhdeniya za zimnie boi pod Gulyaevkoj.  Eshche  on  vspomnil,  chto
etogo Drozda kogda-to  hvalil  na  partijnom  sobranii  pokojnyj  politruk
Kuz'menko. I v samom  dele  boec  proizvodil  neplohoe  vpechatlenie  svoej
rosloj,  sil'noj  figuroj,  otkrytym,   prostodushnym   licom,   vyrazhavshim
gotovnost' vypolnit' vse,  chto  prikazhut.  Kabakov  vyglyadel  huzhe  -  byl
tonkovat, nasuplen i nebrezhno odet  -  iz-pod  telogrejki  torchal  zelenyj
vorotnik nemeckogo kitelya, napyalennogo dlya tepla poverh gimnasterki.
   - Stoyat' tut negde, poetomu sadites' i slushajte, - skazal kombat. Bojcy
poslushno opustilis' v migayushchij sumrak u vhoda. - Vam boevaya zadacha.  Ochen'
otvetstvennaya. Vooruzhit'sya nozhami ili shtykami, prihvatit' s soboj pobol'she
bumagi - gazet ili knizhku kakuyu razodrat', tiho perejti boloto i s obmezhka
po-plastunski vverh do  samoj  nemeckoj  transhei.  Bez  zvuka.  U  transhei
razvernut'sya i takim zhe manerom nazad. Vot i vse. Ponyatno?
   Bojcy, slegka nedoumevaya, smotreli na kombata.
   - Ne ponyali? Poyasnyayu. Propolzti i nozhami proshchupat' zemlyu. Esli gde mina
- ne trogat'. Tol'ko na to mesto klochok bumagi i kamushkom  prizhat'.  CHtoby
vetrom ne sdulo. I tak dal'she. Teper' yasno?
   - YAsno, - ne slishkom uverenno skazal Drozd. Kabakov  shmygnul  nosom,  i
kombat vnimatel'no posmotrel na nego:
   - Vse eto zajmet u vas ne bolee dvuh chasov. Mozhet tak  poluchit'sya,  chto
na nejtralke okazhutsya nemcy.  Togda  poslushajte,  chem  oni  zanimayutsya.  I
nazad. YA budu vas zhdat'. Voprosy est'?
   - YAsno, - neskol'ko bodree, chem prezhde, otvetil  Drozd.  Kabakov  opyat'
shmygnul nosom i neopredelenno prokashlyalsya.
   - Znachit, vse  yasno?  -  zaklyuchil  kombat.  -  Togda  serzhant  Nagornyj
provodit vas do l'da i postavit zadachu na mestnosti.
   - Est'.
   Bojcy podnyalis' i,  prignuvshis',  povernulis'  k  vyhodu,  no  Kabakov,
shedshij vtorym, ostanovilsya.
   - YA eto... tovarishch kombat, kashlyayu.
   - Da? I zdorovo?
   - Kak kogda. Inogda kak najdet...
   Boec zamolchal i s preuvelichennym userdiem prokashlyalsya.  Kombat  mel'kom
glyanul v ego glaza i uvidel tam strah i  podavlennost'  -  slishkom  horosho
znakomye na vojne chuvstva. Vse stanovilos' prosto do  vozmushcheniya.  Teper',
odnako, kombat postaralsya byt' sderzhannym.
   - Togda otstavit', - skazal on. - Vashu  kandidaturu  otstavit'.  Vmesto
vas pojdet starshij serzhant Nagornyj.
   - Est', - skazal Nagornyj i v nastupivshej pauze  sprosil:  -  Razreshite
vypolnyat'?
   - Vypolnyajte, - skazal kombat. - Po vozvrashchenii - srazu ko mne.
   Nagornyj s  Drozdom  vylezli,  napustiv  v  blindazh  stuzhi,  a  Kabakov
ostalsya, obrechenno uroniv golovu v shapke.
   - Boites'? - sprosil kombat,  v  upor  rassmatrivaya  bojca  i  privychno
ozhidaya lzhi i opravdanij. No Kabakov vdrug podtverdil smirenno i iskrenne:
   - Boyus', - i eshche nizhe naklonil golovu.
   Konec provoda  v  uglu,  dogorev  do  samoj  perekladiny,  nachal  dymno
morgat', i Vera, podnyavshis', s zapasom potyanula ego s potolka.
   - Lejtenant Samohin, on chto u vas, vsegda trusa prazdnuet?
   - Da net. Vrode ne zamechalos'.
   - Davno na fronte?
   - CHetyre mesyaca, - tiho otvetil boec.
   - Otkuda sam?
   - Iz Penzenskoj oblasti.
   - Kto doma?
   - Mat'. I tri sestrenki.
   - Starshie?
   - Mladshie.
   - A otec?
   - Netu. V sorok pervom iz-pod Kieva prislal odno pis'mo, i vse.
   Sdelalos'  tiho.  Veretennikova  stradal'cheski,  preryvisto  vzdohnula.
Snaruzhi poslyshalas'  strel'ba  -  pulemetnaya  ochered'  gde-to  na  uchastke
sosedej.
   - Znachit, boish'sya? - yazvitel'no peresprosil Samohin. -  Za  svoyu  shkuru
drozhish'?
   - Vse boyatsya. Komu pomirat' ohota?
   - Ah vot kak!  Eshche  filosofiyu  razvodish'!  Razgil'dyaj,  ya  tebe  pokazhu
sejchas! A nu snimaj remen'!
   Rotnyj podnyalsya i, prignuv golovu, shagnul k bojcu.
   - Tiho, tovarishch lejtenant! - skazal kombat.  -  Pust'  idet.  Idite  na
mesto, Kabakov.
   Boec s pospeshnoj neuklyuzhest'yu vylez iz blindazha, Samohin  zlo  otbrosil
iz-pod nog kotelok.
   - Nu i naprasno! Nado bylo special'no poslat'. Ot trusosti polechit'sya.
   Kombat vynul iz karmana portsigar.
   - Ne stoit, Samohin.
   - A, potomu chto priznalsya, da? Za eto vinu spustili?
   Lejtenanta, vidat' po vsemu, prorvalo, on perestaval  sderzhivat'  sebya,
gotov byl na ssoru, kotoroj trebovalo v nem vse perezhitoe za  etot  vecher.
No kombat ne mog pozvolit' emu takoj vozmozhnosti, tem bolee chto vperedi  u
oboih byli dela kuda bolee trudnye.
   - Da, spustil, - spokojno otvetil on. - Pomnite tolstovskuyu pritchu:  za
razbituyu chashku spasibo. Potomu chto - ne sovral.
   - Pritcha! Emu pritcha, a  Drozd  chto,  kamen'?  Da?  I  ne  boitsya?  Vot
sharahnet, i odni oshmetki ostanutsya. A etot zhit' budet. Pravdivec!
   Kombat promolchal.





   Pervym iz  vyzvannyh  komandirov  pribezhal  mladshij  lejtenant  YAroshchuk,
komandir pridannogo batal'onu vzvoda krupnokalibernyh pulemetov DSHK. Samyj
mladshij po zvaniyu, on  byl  tem  ne  menee  samym  starym  sredi  oficerov
batal'ona po vozrastu -  let  pod  pyat'desyat  dyad'ka,  byvshij  sel'povskij
rabotnik s Penzenshchiny, kotoromu kogda-to pri uvol'nenii so srochnoj  sluzhby
prisvoili zvanie mladshego lejtenanta zapasa. Dalee etogo zvaniya YAroshchuk  ne
prodvinulsya, chto, odnako, malo bespokoilo  ego.  Sovsem  ne  komandirskogo
vida, shchuplyj, nebrezhno odetyj  v  ponoshennuyu  krasnoarmejskuyu  shinel',  on
spustilsya v blindazh i zagovoril, vidno so sna, hriplovatym golosom:
   - Morozec, chert by na ego, vse zhmet. Ne hvatilo za zimu promerzalovki.
   YAroshchuk, po-vidimomu, ne srazu zametil, chto v blindazhe vse molchali, malo
nastroennye na ego govorlivuyu bezzabotnost'. On  ozhivlenno  poter  ozyabshie
ruki, pochti s rebyacheskim prostodushiem poglyadyvaya na prisutstvuyushchih. Kombat
skupo brosil:
   - Sadites', tovarishch YAroshchuk.
   - Nu chto zh, mozhno i sest', esli ne progonite. A ya eto... v okopchike pod
brezentom kemarnul malost'. Promerz kak  cucik...  U  tebya  net  zakurit',
lejtenant? - sprosil on Samohina. Tot dostal iz karmana shchepot'  mahorki  i
molcha protyanul ee komandiru DSHK.
   - A bumazhki net? Nu ladno, najdem. Gde-to byl u menya klochok...
   Vtorym vskore yavilsya komandir vos'moj  roty  lejtenant  Muratov.  Lovko
zatyanutyj remnyami, s akkuratno prishitymi pogonami, s planshetkoj  na  boku,
on legko  proskol'znul  v  blindazh  i,  slegka  nagnuv  golovu,  privychnoj
skorogovorkoj dolozhil s akcentom:
   - Tovarishch kapitan, lejtenant Muratov po vashemu prikazaniyu pribyl.
   Komandira devyatoj prishlos' podozhdat'  dol'she.  Komandir  batal'ona  uzhe
namerilsya poslat' za nim vtoroj  raz,  kak  v  transhee  poslyshalis'  shagi,
kashel', i nakonec dlinnyj  hudoj  Kizevich  v  nepodpoyasannom  polushubke  s
obvisshimi, bez pogon plechami neuklyuzhe  prolez  v  blindazh.  Sdelav  legkij
namek-zhest rukoj  k  shapke,  burknul  vmesto  doklada  kak  o  samo  soboj
razumeyushchemsya:
   - Starshij lejtenant Kizevich.
   Kombat besstrastno sidel, prislonyas' spinoj k holodnoj stene  blindazha,
lish' vzglyadom otmechaya prihod kazhdogo. On pochti ne reagiroval na  nekotorye
vol'nosti dokladov  podchinennyh,  no,  po-vidimomu,  oni  vse-taki  chto-to
pochuvstvovali vo vneshnej sderzhannosti kombata  i,  smolknuv,  vyzhidatel'no
pristraivalis' ryadom s YAroshchukom.
   - Nu chto zh, - skazal kombat i otkinulsya ot steny. - Kazhetsya, vse. Proshu
dolozhit' o kolichestvenno-boevom sostave podrazdelenij. Komandir sed'moj!
   Samohin, s ozabochennym vidom sidevshij vozle Very, sel rovnee,  podobral
nogi i podnyal s pola solominu.
   - U menya v stroyu dvadcat' chetyre cheloveka. Iz  nih  srednih  komandirov
odin. Serzhantov dva. Pulemetov RPD dva, "Goryunova" odin.
   Bystro progovoriv  eto,  on  smolk,  budto  soobrazhaya,  chto  eshche  mozhno
dobavit' k skazannomu. Kombat napomnil:
   - Boepripasy?
   - Boepripasy? Na vintovku po shest'desyat patronov, RPD - po tri diska. U
"Goryunova" dve korobki lent. Pravda, segodnya  nabivali  eshche.  I  v  zapase
odinnadcat' cinok. Vot i vse.
   - Granaty?
   - Granat ne schital. U starshiny net. Tol'ko te, chto na rukah.
   - Ne bol'she chem po granate, - vstavil ot vhoda starshina Grak.  -  Vsego
shtuk pyatnadcat' budet.
   - Nebogato, - skazal  kombat.  Polozhiv  na  koleni  polevuyu  sumku,  on
rasstegnul ee i vytashchil bloknot s karandashom.  Samohin  molchal,  sminaya  v
rukah solominu. Kombat  dvinul  brov'yu  i  perevel  vzglyad  na  lejtenanta
Muratova.
   - Komandir vos'moj.
   Muratov peredernul plechami, budto raspryamlyaya ih pod  remnyami,  i,  ves'
podobravshis', privstal na  kolenyah.  Vstat'  po  vsej  forme  ne  pozvolyal
navisshij nad nim potolok.
   - Vos'maya rota imeetsya vosemnadcat' bojcov, try serzhanta, odyn komandyr
roty. "Maksim" odyn, RPD  odyn.  Patronov  malo.  CHetyry  obojma  na  odyn
vintovka. Dva lenty, odyn "maksym". Granat malo, desyat' shtuk.
   Koroten'kij ego doklad byl okonchen, i vse pomolchali, glyadya, kak  kombat
chto-to pomechaet v bloknote. Dymnyj vonyuchij sumrak ne pozvolyal  uvidet'  za
metr. Starshina Grak, vklyuchiv fonarik, posvetil kombatu.
   - Spasibo, - skazal Voloshin. - CHto zh, malovato,  tovarishch  lejtenant.  I
lyudej i boepripasov. Berech' nado, Muratov.
   - Kak mozhno berech', tovarishch  kombat?  YA  komanduyu:  korotkimi  ochered',
korotkimi ochered'! Poluchaetsya,  mnogo  korotkij  ochered'  -  odyn  dlinnyj
ochered'. Rashod bolshoj!
   Vse zasmeyalis'.
   - Trishkin kaftan, - ser'ezno skazal Samohin. - Kak ni  natyagivaj,  esli
malo, vse ravno ne budet hvatat'.
   V obshchem, eto bylo ponyatno bez slov, i tem ne menee vos'maya v  batal'one
okazalas' samoj oslablennoj. CHastichno,  mozhet  byt',  potomu,  chto  obychno
nastupala v seredine boevogo poryadka  batal'ona,  berya  na  sebya  osnovnoj
ogon' protivnika. No i komandir - molodoj, goryachij,  ochen'  ispolnitel'nyj
lejtenant Muratov ne ochen' vse-taki zabotilsya o tom, chtoby sberech' bojcov,
sam v  boyu  lez  v  peklo,  neredko  podstavlyaya  sebya  i  rotu  pod  samyj
gubitel'nyj ogon'. Vot i  ostalos'  vosemnadcat'  chelovek.  A  dve  nedeli
nazad, pomnil kombat, bylo okolo vos'midesyati.
   Odnako pri vsem tom Muratov byl na redkost'  chestolyubivyj  i  obidchivyj
komandir. Kombat vsegda uprekal ego ostorozhno, namekami i teper' skazal:
   - A ya na vos'muyu nadeyalsya. Bol'she drugih.
   Muratov srazu zhe vse ponyal,  smugloe  ego  lico  gnevno  vspyhnulo,  on
podalsya vpered, no tut zhe oseksya i smolchal.
   - Vot tak! - zaklyuchil kombat. - Starshij lejtenant Kizevich.
   Kizevich otreshenno posmotrel v zadymlennyj nastil i mahnul rukoj:
   - A, to zhe samoe. CHto dokladyvat'!
   - A imenno?
   - Nu chto: tridcat' tri cheloveka. Dva "maksima". Slezy, a ne rota.
   - Boepripasy?
   - Boepripasy? - peresprosil Kizevich i vnimatel'no  posmotrel  v  temnyj
ugol blindazha, gde bezmolvno prigoryunilas' Vera. -  Naverno,  patronov  po
pyat'desyat budet.
   - A esli tochnee?
   Komandir devyatoj snova posmotrel v perekrytie. Po ego ishudavshemu  licu
s upryatannymi pod brovi malen'kimi glazkami mel'knulo  otrazhenie  kakoj-to
muchitel'noj mysli.
   - Konkretno - po shest'desyat pyat' shtuk.
   - A k trofejnomu kol'tu?
   Ostanoviv na kombate  vzglyad,  starshij  lejtenant  nedoumenno  smorgnul
glazami:
   - A chto trofejnyj? On tak.
   - Kak eto tak?
   - Na povozke lezhit. CHto, ya iz nego strelyat' budu?
   - Pochemu vy? U vas est' dlya togo pulemetchik.
   Kizevich, kak vidno, uklonyalsya ot  pryamogo  otveta,  i  kombat,  v  upor
ustavyas' v nego, so znacheniem postuchal karandashom po  sumke.  Kak  vsegda,
prizhimistyj komandir devyatoj staralsya obojti  samye  nepriyatnye  dlya  sebya
momenty, tak kak, naverno, uzhe chuvstvoval, chem eto  emu  ugrozhaet.  Kombat
podumal, chto  nado,  ne  otkladyvaya,  razoblachit'  etogo  rotnogo,  odnako
doklady ne byli okoncheny,  eshche  ostavalsya  YAroshchuk,  i  Voloshin,  vzdohnuv,
kivnul v temnyj zadymlennyj ugol:
   - Komandir vzvoda DSHK.
   - Vzvod DSHK poka chto hlipaet. Troe  ranenyh,  a  tak  vse  nalico.  Dva
rascheta, dva pulemeta. Odna povozka, dve loshadi.
   - I vse?
   - Vse.
   - A patrony?
   - Est' nemnogo. Poka hvatit, - zaveril YAroshchuk, i  Voloshin  s  nekotorym
nedoveriem posmotrel na nego. Naverno, v slovah mladshego  lejtenanta  bylo
nechto takoe, chto zastavlyalo usomnit'sya v ih dostovernosti,  no  vzvod  DSHK
nedavno voshel v batal'on, YAroshchuk byl "chuzhoj" komandir, podchinennyj kombatu
tol'ko  na  vremya  nastupleniya,  i  Voloshin,  podumav,  ne  stal  k   nemu
pridirat'sya.
   Doklady byli okoncheny, kombat  podbil  v  bloknote  nebol'shoj  itog,  i
boevye vozmozhnosti batal'ona stali emu ponyatny do melochej. CHto i govorit',
vozmozhnosti eti okazalis' bolee chem skromnymi. Grak  vyklyuchil  fonarik,  v
blindazhe stalo temnee. Provod, potreskivaya, vonyuche dymil v uglu.
   - Tovarishchi komandiry. Sudya po  vsemu,  zavtra  pridetsya  brat'  vysotu.
Prikaza eshche net, no, ya dumayu, budet. Tak chto, ne  teryaya  vremeni,  davajte
gotovit'sya k atake.
   V blindazhe vse pritihli. Samohin podcherknutym zhestom  shvyrnul  ot  sebya
solominu, Muratov napryazhenno vglyadelsya v kombata. YAroshchuk sgorbilsya, szhalsya
i stal sovsem neprimetnym v polumrake zadymlennogo podzemel'ya.  Kizevich  s
udivlennym vidom vytyanul iz vorota polushubka svoyu toshchuyu kadykastuyu sheyu.
   - Esli diviziona dva porabotayut, mozhet, i voz'mem, - skazal on.
   Kombatu eti slova ne ochen' ponravilis', i on nahmurilsya.
   - Naschet dvuh divizionov somnevayus'. Boyus', kak by delo ne ogranichilos'
odnoj batareej Ivanova.
   Kizevich udivlenno hmyknul.
   - Ivanova? Tak ona zhe sidit bez snaryadov. Utrechkom moj starshina  hodil,
govorit, sidyat gaubichniki, a promezh stanin po odnomu yashchiku. Hot'  strelyaj,
hot' na razvod ostavlyaj.
   Voloshin ne perebival ego, vyslushal so sderzhannym vnimaniem  i  spokojno
zametil:
   - Snaryady podvezut.  A  vy  obespech'te  lyudej  granatami.  Ponadobyatsya.
Starshina Grak!
   Na poroge vstrepenulas' temnaya figura Graka.
   - YA vas slushayu.
   - U vas byl yashchik s KS. Razdelite ego mezhdu rotami.
   - Est'!
   - A u vas, starshij  lejtenant  Kizevich,  trofejnyj  kol't,  znachit,  na
povozke?
   - Na povozke. A chto?
   - Peredajte ego Muratovu. On najdet emu luchshee primenenie.
   Kizevich boleznenno napryag svoe uzkoe s gorbinkoj na nosu lico.
   - |to za kakie zaslugi?
   - Tak nado.
   - Nado! Nado bylo svoi berech'. A to  svoi  porazgrohali,  a  teper'  na
chuzhie zaryatsya.
   - YA u vas nichego ne proshu! - vspyhnul Muratov.
   - Nu i nechego togda govorit'. A to kol't, kol't...
   Komandir  batal'ona  spokojno  vyslushal  korotkuyu   perepalku   rotnyh,
kotoraya, vprochem, byla zdes' ne vpervye. Hozyajstvennyj  Kizevich  ne  lyubil
delit'sya chem-libo s sosedom, hotya inogda i vynuzhden byl delat' eto, potomu
chto i u nego sluchalis' prorehi, kogda trebovalas' pomoshch' hotya by  togo  zhe
lejtenanta Muratova. Otchasti on byl v etom  prav,  tak  kak  ne  v  primer
mnogim umel berech'  i  lyudej  i  imushchestvo.  Odnako  kombat  teper'  videl
potrebnost' usilit' vos'muyu hotya by  za  schet  devyatoj.  Sdelav  vid,  chto
nichego neobychnogo ne proizoshlo, on skazal rovnym golosom:
   - Patrony otdajte tozhe. Sotni tri ih dolzhno u vas byt'. A chtoby Muratov
ne iskal u sebya pulemetchika, peredajte i ego. Sipak, kazhetsya, ego familiya?
   - Kakoj Sipak! Sipak na proshloj nedele ubit. Novyj pulemetchik.
   Kombat smolk, pochuvstvovav boleznennuyu nelovkost' ot etogo izvestiya,  -
Sipaka on pomnil davno, eshche s formirovki, i vot, okazyvaetsya, ego uzhe net.
Sovsem nekstati pripomnilsya emu etot  boec,  vse-taki  kombat  dolzhen  byl
znat', chto on pogib. Kazhdaya takaya poterya tyazhelym kamnem  lozhilas'  na  ego
dushu, i nuzhno bylo usilie, chtoby vyderzhat' etot gruz. Posle nedolgoj pauzy
kombat prikazal s prezhnej tverdost'yu:
   - Peredajte novogo.
   - Edrit tvoi lapti! Eshche i novogo! CHto u menya, zapasnoj polk, chto li?  -
razvel rukami Kizevich. Kombat nikak ne otreagiroval  i  na  eto,  smolchal,
davaya ponyat', chto vopros reshen okonchatel'no. Kizevich, odnako, razoshelsya ne
na shutku:
   - Kak tol'ko chto, vse u devyatoj. Kol't! Mozhet, na kol't u menya  glavnyj
raschet byl. YA uzhe iz nego vse orientiry pristrelyal. A  teper'  poluchaetsya:
otdaj zhenu dyade...
   - I pravil'no. CHtob ne hitril, - tiho vstavil Samohin.
   - Aga! A ty ne hitrish'? CHestnyj kakoj!
   - Ne v tom delo, - neskol'ko drugim tonom skazal  Samohin.  -  CHto  tam
kol't! Ty vot luchshe sprosi, kakogo rozhna my etu vysotu vchera ne atakovali?
Zachem stol'ko volynili? ZHdali, poka nemcy okopayutsya?
   Kizevich povernul k kombatu mrachnoe, rasstroennoe lico. Vse, kto  byl  v
blindazhe, tozhe nastorozhilis', ozhidaya  otveta  na  vopros,  kotoryj  teper'
trevozhil ih vseh, no Voloshin i sam ne nahodil na nego otveta i,  chtoby  ne
lgat', reshil otmolchat'sya, chto, odnako, ne uspokoilo rotnyh.
   - Teper' popolzaesh' tuda-syuda, - v serdcah brosil Samohin.
   - Von uzhe dva dzota otgrohali,  -  probubnil  Kizevich.  -  Natancuesh'sya
pered nimi.
   |to uzhe bylo slishkom. Takie razgovory vyhodili za ramki dozvolennogo, i
kombat skazal s tverdost'yu:
   - Nu hvatit! Prikaz est'  prikaz.  My  obyazany  ego  vypolnyat'.  Lichnye
soobrazheniya mozhete ostavit' pri sebe.
   Vse razom primolkli, stalo tiho, i v etoj  tishi  on  vynul  iz  karmana
chasy. Bylo bez chetverti odinnadcat'.
   -  Tak,  vse!  -  ob®yavil  on.  -  Davajte  gotovit'sya.  Prikaz   otdam
dopolnitel'no.





   V transhee na vyhode iz blindazha kombat edva ne stolknulsya  s  Gutmanom.
Zapyhavshis', ordinarec soobshchil, chto v batal'on prishlo popolnenie.
   - Mnogo?
   - Devyanosto dva cheloveka.
   - Ogo!..
   |to bylo pobol'she, chem segodnya nahodilos'  u  nego  v  stroyu.  Batal'on
uvelichivalsya  vdvoe,  pochti  vdvoe  vozrastala   ego   ognevaya   sila,   i
uvelichivalis' ego shansy na udachu v zavtrashnej atake.  Vse  eto  dolzhno  by
radovat', i  tem  ne  menee  kombat  ne  obradovalsya,  chto-to  meshalo  ego
bezuprechnoj radosti.
   Vprochem, on uzhe znal chto.
   Oni vyshli v konec transhejki, kotoraya tut, postepenno meleya, shodila  na
net. Samohin ostanovilsya szadi, i kombat skazal na proshchanie:
   - Poshlite starshinu za lyud'mi. I peredajte Muratovu s Kizevichem.
   - Est'!
   Kombat hotel bylo idti, no pomedlil - v polumrake transhei kak-to  ochen'
uzh   po-sirotski   smirenno   ssutulilas'    figura    Samohina,    teper'
nemnogoslovnogo, zametno priunyvshego, i - chuvstvoval  Voloshin  -  vryad  li
tol'ko ot zabot o predstoyashchej atake. On, konechno, dogadyvalsya  o  prichinah
perezhivanij rotnogo i ottogo pomedlil s uhodom, hotya eti  ego  perezhivaniya
byli sugubo lichnymi i, soglasno armejskomu obychayu, chuzhomu  sostradaniyu  ne
podlezhali.
   - Vozvratyatsya razvedchiki - srazu na KP! -  sohranyaya  privychnyj  delovoj
ton, prikazal kombat.
   - YAsno!
   Vdvoem s Gutmanom oni bystro poshli po sklonu vverh. V pole bylo temno i
morozno-vetreno. Vysota mrachnym gorbom  po-prezhnemu  molchalivo  dremala  v
nochnoj temnote na krayu neba. Voloshin na sekundu  ostanovilsya,  poslushal  -
teper' gde-to tam polzli ego  razvedchiki,  i  koroten'kaya  trevoga  za  ih
sud'bu privychno shevel'nulas' v soznanii kombata. V tom, chto on poslal  ih,
byla malen'kaya hitrost', svoego roda  mestnaya  racionalizaciya,  k  kotoroj
neredko prihodilos' pribegat' na vojne i ot kotoroj,  sluchalos',  zaviselo
mnogoe. Konechno, tut ne obhodilos' bez  riska,  no  vsyakij  raz  dumalos',
avos' kak-libo obojdetsya, rebyata opytnye, sdelayut svoe delo i blagopoluchno
vernutsya. On ochen' nadeyalsya na etih rebyat.
   Gutman, navernoe, znal kakoj-to drugoj put' na KP -  bez  kustarnika  i
voronok -  i  uverenno  vel  ego  v  temnote.  Vskore  oni  poryadochno-taki
otdalilis' ot rubezha sed'moj roty,  storozhkaya  napryazhennost'  umen'shilas'.
Vse-taki kakoj tam ni tyl v  polukilometre  ot  rotnoj  cepi,  a  na  dushe
stanovilos' spokojnee. Mysli kombata pereshli na drugoe, i tol'ko on  hotel
sprosit'  Gutmana,  kak  ordinarec,  budto  ugadav  vopros,  obernulsya   i
zagovoril sam:
   - Vse kumekayut tam. V shtabe. Naschet vysoty etoj.
   - Da? Nu i chto?
   - A! Poslushal, tak smeshno stalo. Batal'on, batareya,  vzaimodejstvie!  I
nikomu nevdomek, chto batal'on etot - odna rota.
   - Da? - sderzhanno peresprosil Voloshin. - CHto zhe ty ne dolozhil im?
   Gutman edva zametno peredernul plechom:
   - A chto ya? Moe delo malen'koe.
   On pomolchal nedolgo, potom na hodu poddernul plechom remen' avtomata.
   - Znaete, ne s togo konca oni nachinayut. Sperva nado  by  sovhoz  vzyat'.
Togda nemchura s vysoty sama deru dast.
   - Ty dumaesh'?
   - A chto zh, skazhete, net?
   Net, kombat ne mog skazat' "net". Na etot schet ordinarec bezuslovno byl
prav.
   - Sobrat' vse tri batal'ona da udarit' po sovhozu. A to rastyanuli  polk
na chetyre kilometra i tyrkayutsya.
   - Tebe tol'ko nachal'nikom shtaba byt'.  Polka  ili  dazhe  divizii,  -  s
pripryatannoj ironiej  zametil  kombat.  Gutmana,  odnako,  eto  nichut'  ne
smutilo.
   - A chto zh! Nu i spravlyus'. Konechno, akademij ya  ne  konchal,  no  golovu
imeyu. Skazhite, etogo malo?
   Voloshin otvetil ne srazu, vser'ez vozrazhat' na takoj argument ne  imelo
smysla.
   - Voobshche, ty prav. |togo ne malo. K sozhaleniyu, ne vsegda golova reshaet.
   Ordinarec s zapalom namerilsya chto-to skazat', no, vidno, odernul sebya i
neopredelenno mahnul rukoj:
   - A, chto govorit'!
   I uzhe drugim, uspokoennym tonom soobshchil:
   - Privyazal Dzhima remnem  k  stolu.  Sidit.  Za  pyat'  shagov  nikogo  ne
podpuskaet. Pust'! Eshche naplachutsya s nim.
   - S nim chto plakat'? Kak by my bez nego ne zaplakali.
   V transhee na KP bylo polno lyudej, vse  molcha  stoyali  gruppami,  podnyav
vorotniki i otvernuvshis' ot holodnogo vetra. Stoyali i sideli takzhe u vhoda
v zemlyanku, koe-gde slyshalis' priglushennye repliki na neponyatnom aziatskom
yazyke. Gutman legko soskochil s brustvera,  za  nim  soskochil  kombat,  oni
protisnulis' mezhdu bezrazlichnyh k nim,  neznakomyh  bojcov  i  prolezli  v
zemlyanku.
   Tut tozhe bylo tesno, neskol'ko figur v shinelyah zagorazhivali skupoj svet
fonarya, u kotorogo sklonilsya Markin  -  perepisyval  popolnenie.  Zaslyshav
shagi kombata, nachshtaba podnyal golovu i vyrazitel'no, so smyslom vzdohnul.
   - CHto iz polka? - sprosil Voloshin.
   - V shest' tridcat' ataka.
   - Patrony u popolneniya est'?
   - Patrony-to est', - kak-to  zagadochno  progovoril  Markin.  -  Da  chto
tolku.
   - A chto takoe?
   - CHto? - Lejtenant mnogoznachitel'no kivnul v  storonu  bojcov.  CHelovek
pyat' ih v meshkovatyh shinelyah i kaskah, nasunutyh na  zimnie  shapki,  molcha
stoyali pered nim s terpelivoj pokornost'yu na shirokih ostuzhennyh  licah.  -
Po-russki ni bel'mesa. Vot chto.
   |to bylo pohuzhe. |to bylo sovsem dazhe ploho, esli  imet'  v  vidu,  chto
planirovalos' poutru i skol'ko vremeni ostavalos' do etogo utra.
   Kombat s ozabochennym interesom posmotrel na bojcov, i emu stalo  ne  po
sebe ot odnogo tol'ko  ih  vneshnego  vida.  Ne  obmyatye  v  noske  shineli,
obvislye, s  brezentovymi  podsumkami  remni,  ozyabshie  ruki  v  trehpalyh
bol'shih rukavicah, kotorye kak-to neumelo i bessil'no derzhali  obsharpannye
lozhi vintovok, sgorblennye ot toshchih  veshchmeshkov  figury.  Po-russki  oni  v
samom dele ponimali ne mnogo -  Markin  zadaval  vopros,  a  nizen'kij,  s
pripuhshim licom krasnoarmeec perevodil, i  ocherednoj  boec  unylo  otvechal
gluhim golosom.
   - Zamuchilsya sovsem, - skazal Markin i  pochti  zakrichal  so  zlost'yu:  -
Mesto rozhdeniya? Oblast'?
   Voloshin nablyudal za vsem etim i dumal, chto vypestovannyj ego  zabotami,
skolochennyj za dolgie nedeli formirovki ego batal'on, navernoe, na  tom  i
konchitsya. Kak on ni staralsya sberech' lichnyj sostav, roty  vse-taki  tayali,
roslo chislo novichkov, neizvestnyh emu  bojcov,  i  vse  men'she  ostavalos'
zakalennyh veteranov, i snimi po krupicam ubyvala ego boevaya  sila  i  ego
komandirskaya  uverennost'.  |to  pochti  pugalo.  On  ulovil  v  sebe   eto
neprivychnoe dlya nego oshchushchenie eshche tam, v transhee,  kogda  probiralsya  syuda
sredi nih - istomlennyh ozhidaniem i  neizvestnost'yu,  podavlennyh  opasnoj
blizost'yu peredovoj, bezrazlichnyh  ko  vsemu.  Kombata  ohvatilo  nedobroe
chuvstvo razdrazhennosti, kakaya-to zlaya  sila  podbivala  na  rezkoe  slovo,
okrik, kakoj-to  reshitel'nyj  postupok,  v  kotorom  by  nashlo  vyhod  eto
chuvstvo. No takoj postupok sejchas - znal on - byl bespolezen,  nado  bylo,
szhav zuby, netoroplivo i rovno delat' svoe obychnoe delo: gotovit' batal'on
k boyu.
   - Mnogo eshche pisat'?
   - Zakanchivayu, - skazal Markin.
   Kombat rezko obernulsya k ordinarcu:
   - Tovarishch Gutman! Strojte popolnenie!
   -  Est'!  Popolnenie  -  stroit'sya!  -  svirepym  starshinskim   golosom
skomandoval Gutman.
   Priglushennyj topot naverhu eshche ne utih, kogda kombat reshitel'no  shagnul
iz zemlyanki i, opershis' na brustver, vyskochil iz transhei. Gutman  pospeshno
skomandoval "smirno!", kombat soshel s podmerzshih kom'ev brustvera. V  etot
moment szadi nad vysotoj vzmyla raketa, ee trepetnyj  otsvet  proshelsya  po
licam bojcov, kotorye s puglivoj opaskoj  s®ezhilis',  odnako  ne  ostavili
mesta v stroyu. Vse posmotreli na vysotu, potom - na  nego,  ih  komandira,
naverno ozhidaya komandy "lozhis'!" ili razresheniya rassredotochit'sya. No on ne
podal dazhe "vol'no", a sderzhanno doshel do serediny stroya i ostanovilsya.
   Raketa dogorela, mercayushchij nad vysotoj polumrak smenilsya plotnoj nochnoj
temnotoj.
   - Kto ponimaet po-russki?
   - YA ponimaj.
   - YA tozhe.
   - Odin chelovek - ko mne!
   Kto-to vyshel iz stroya i vstal v treh shagah ot komandira batal'ona.
   - Stanovites' ryadom, budete perevodit'. Bol'nye est'?
   Boec negromko skazal neskol'ko slov na svoem yazyke.
   - Est'.
   - Bol'nym - pyat' shagov vpered, shagom marsh!
   Perevodchik povernulsya licom k stroyu i ne ochen' uverenno perevel. Kombat
zametil, chto slov u nego pochemu-to  poluchilos'  bol'she,  chem  bylo  v  ego
komande.  V  eto  vremya  szadi  snova  zasvetila   raketa.   Voloshin,   ne
shevel'nuvshis',  vslushalsya:  ne  razdadutsya  li  vystrely?  Esli   nachnetsya
strel'ba, znachit, razvedchiki naporolis' na nemcev i nichego u  nih  segodnya
ne vyjdet. No, kazhetsya, poka oboshlos' - raketa dogorela,  i  vystrelov  ne
bylo. Kogda snova nad vetrenym nochnym prostranstvom  somknulas'  t'ma,  on
zametil, chto stroj pered nim shevel'nulsya i neskol'ko chelovek vyshlo vpered.
Vyhodili po odnomu, ne srazu, s zametnoj  nereshitel'nost'yu  ostanavlivayas'
pered stroem, nastorozhenno poglyadyvaya na komandira batal'ona.
   - Kto ne obuchen - tri shaga vpered, marsh!
   Pomedliv, eshche vyshlo shest' chelovek. Ostanovilis', odnako, pochti v ryad  s
temi,  chto  vyshli  na  pyat'  shagov.  Kombat  zametil  etu  netochnost',  no
popravlyat' ne stal - teper' eto ne imelo znacheniya.
   - Kto ochen' boitsya - tozhe!
   Perevodchik  ne  skomandoval,  a  skoree  ob®yasnil  komandu,  i   kombat
vnutrenne szhalsya, ozhidaya ee ispolneniya i boyas',  chto  na  meste  malo  kto
ostanetsya. No v etot raz stroj stoyal nepodvizhno, navernoe,  vse  boyazlivcy
uzhe ispol'zovali svoyu vozmozhnost'.
   - Tak! Vot etim, chto vyshli, - napra-vo! - skomandoval kombat. - Tovarishch
Gutman, otvesti gruppu nazad v shtab.
   - Nazad? - udivilsya vse ponimayushchij Gutman, no tut zhe oseksya i  pospeshno
skomandoval: - Za mnoj shagom marsh!
   Kogda oni, po odnomu pereprygnuv  transheyu,  skrylis'  v  nochi,  Voloshin
podoshel k stroyu blizhe. Dve  poredevshie  sherengi  s  napryazhennym  vnimaniem
ustavilis' na nego.
   - A s vami budem voevat'. Perevedite.  Zavtra  my  pojdem  v  boj.  Vse
vmeste. Kto-to pogibnet.  Esli  budete  dejstvovat'  druzhno  i  naporisto,
pogibnet men'she. Zameshkaetes' pod ognem, pogibnet bol'she. Zapomnite  zakon
pehotinca: kak mozhno bystree dobezhat' do nemca i  ubit'  ego.  Ne  udastsya
ubit' ego - on ub'et vas. Vse ochen' prosto. Na vojne vse prosto.
   Poka perevodchik, putayas', pereskazyval ego slova,  kombat  vyzhidatel'no
proshelsya pered  stroem,  poglyadyvaya  na  vysotu.  Raket  bol'she  ne  bylo,
vystrelov  tozhe.  Tol'ko  gde-to  v  storone  ot  leska  dalekim  otsvetom
vspyhival kraj neba, i gluhoe drozhanie shlo po zemle, navernoe, podtyagivala
boevye  poryadki  otstavshaya  sosednyaya  armiya.  Hotelos'  verit',  chto   vse
kak-nibud' obojdetsya i poslannye vernutsya. Teper' on ni za chto na svete ne
hotel poteryat' dazhe dvuh staryh bojcov - cena im s etoj nochi udvoilas'.
   Neskol'ko chelovek, obojdya transheyu KP, podoshli k  stroyu  i  ostanovilis'
nevdaleke ot kombata. V perednem iz nih on  uznal  starshinu  sed'moj  roty
Grana - eto pribyli za popolneniem.
   - Tak. Vse. Est' voprosy?
   Voprosov ne bylo. On somknul stroj, okazavshijsya teper' zametno  koroche,
chem vnachale, i nachal rukoj otdelyat' chetverki.
   - Vosem', devyat', desyat'... Napravo! Starshina Grak, poluchajte!
   Starshina otvel svoih v  storonu,  a  on  soschital  ostal'nyh.  Ih  bylo
malo... Vos'moj, kak samoj oslablennoj,  nado  bylo  vydelit'  bol'she,  no
chto-to uderzhivalo kombata ot takogo namereniya, i ostatki stroya on razdelil
popolam.
   - Vos'maya i devyataya - po vosemnadcat' chelovek.
   - Vsego tol'ko? - udivilsya serzhant iz vos'moj.
   - Tol'ko vsego. Zato bez braka.
   Lyudej poveli v roty, a on soskochil v transheyu, gde edva ne stolknulsya  s
Markinym v nakinutom na plechi polushubke. Lejtenant srazu povernul obratno.
Kombata eto nemnogo udivilo - zachem on stoyal tut?
   Oni vernulis' v pochti pustuyu zemlyanku. Pechka uzhe ne gorela,  postoyannyj
ee dosmotrshchik  telefonist  CHernoruchenko,  podvyazav  k  uhu  trubku,  zyabko
s®ezhilsya v uglu  na  solome.  Markin  brosil  na  yashchik  svernutuyu  trubkoj
tetradku.
   - Dumaete, oni dejstvitel'no bol'nye? -  s  edva  prikrytym  osuzhdeniem
sprosil nachshtaba.
   - Vovse ne dumayu.
   - Tak kak zhe togda - za zdorovo zhivesh' - shagom marsh v tyl?
   Markin byl zol i, ne  starayas'  skryt'  svoego  nedovol'stva  postupkom
kombata, eshche proburchal chto-to. Kombat, odnako, ne  ochen'  prislushivayas'  k
ego  vorchaniyu,  dostal  iz  karmana  chasy  i   podoshel   k   fonaryu.   Obe
zelenovato-fosfornye strelki priblizhalis' k dvenadcati.
   - Nadeyus', lejtenant, vy menya za idiota ne prinimaete?
   - Da ya chto? YA tak prosto. Skazal...
   - Kto-kto, a vy-to dolzhny ponimat'. Misheni na pole boya nam ne nuzhny.
   On polozhil  chasy  na  kraj  yashchika  i  sam  opustilsya  ryadom.  Markin  s
neozhidannym ozlobleniem vypalil:
   - A eti, chto ostalis', ne misheni?
   - |to budet zaviset' ot nas.
   - Ot nas! Vot posmotrim, kak oni zavtra podnimutsya. Kak by ne  prishlos'
v zad kablukom pinat'.
   - Ochen' dazhe vozmozhno. Zavtra, vozmozhno, i ne  podnimutsya.  Pridetsya  i
pinat'. A cherez nedelyu podnimutsya. CHerez mesyac uzhe nagrazhdat' budem.
   Markin nadel v rukava polushubok.
   - Esli budet kogo, - spokojnee skazal on i vytashchil  iz  karmana  druguyu
tetrad'. - Vot. Boevoe rasporyazhenie iz polka. Na ataku.
   Kombat vzyal tetrad', napolovinu ispisannuyu znakomym pisarskim pocherkom,
dostal iz sumki izmyatuyu kartu. Markin  posidel  i,  zevnuv,  otkinulsya  na
solomu v ugol.
   Naverhu stalo tiho-tiho...





   Boevoe rasporyazhenie na ataku ne mnogo pribavlyalo k tomu, chto i bez nego
bylo izvestno. Kombat bystro probezhal vzglyadom dve  stranichki  rukopisnogo
teksta, dol'she zaderzhalsya na karte.  Postepenno  emu  stalo  ponyatno,  chto
ohvatnyj manevr, predpisannyj komandirom polka,  vryad  li  poluchitsya.  Dlya
ohvata takoj vysoty, kak eta, ponadobilsya by ne odin batal'on  i  ne  odna
podderzhivayushchaya ego batareya. Opyat' zhe - sosednij  za  bolotom  prigorok.  S
vidu eto byla malozametnaya sredi melkoles'ya gorbinka, edva oboznachennaya na
karte dvumya gorizontalyami, k tomu zhe raspolagalas' ona daleko za  flangom,
na sosednem, neizvestno komu prinadlezhashchem uchastke.  No  v  sluchae  imenno
etogo ohvatnogo manevra gorbinka okazyvalas'  pochti  chto  v  tylu  boevogo
poryadka batal'ona, i eto uzhe nastorazhivalo. A vdrug tam - nemcy?
   Neveselye razmyshleniya kombata  prerval  nastojchivyj  vnutrennij  zummer
telefona. CHernoruchenko s ohriploj pospeshnost'yu nazval svoi pozyvnye i snyal
s golovy trubku.
   - Vas, tovarishch kombat.
   V shorohe i treske pomeh slyshalsya nervnyj golos komandira polka:
   - Opyat' u vas fokusy, syurprizy! Kogda eto konchitsya, Voloshin?
   - CHto vy imeete v vidu?
   - Pochemu vernuli karandashi? Vy chto, ne poluchili prikaz na sabantuj?
   - Poluchil, tovarishch desyatyj,  -  narochno  nevozmutimym  golosom  otvetil
kombat.
   - Tak v chem zhe delo?
   - YA vernul bol'nyh.
   - CHto? Bol'nyh? -  Gun'ko  korotko  hohotnul  nedobrym,  izdevatel'skim
smehom. - Kto tebe skazal, chto oni bol'nye? Ne oni li sami?
   - Nu konechno. U menya zhe vracha netu.
   - Slushaj, ty... Vy  tam  normal'nyj  ili  net?  Esli  vy  budete  takoj
legkovernyj, tak u vas zavtra v hozyajstve nikogo ne ostanetsya.
   - Ostanetsya, tovarishch desyatyj. A te, kto na sanchast'  oglyadyvaetsya,  mne
ne nuzhny.
   - Kak eto ne nuzhny? Vy ponimaete, chto  vy  govorite?  S  kem  vy  togda
budete vypolnyat' boevuyu zadachu? Vy prosili popolnenie. YA vam dal maksimum.
Za schet drugih, mozhno skazat'. A vy otkazyvaetes'. YA prosto ne  znayu,  kak
eto ponimat'?
   Voloshin pechal'no vzdohnul, emu opyat' stanovilos' tosklivo i mutorno  ot
etogo bessmyslennogo razgovora.
   - Tovarishch desyatyj! Vot i otdajte ih tem, kogo vy obdelili. Mne hvatit.
   - Hvatit?
   - Da, hvatit.
   Trubka primolkla,  potom  zarokotala  opyat',  no  uzhe  v  novom,  bolee
neterpelivom tone.
   - Imejte v vidu, Voloshin, ya vam zavtra eto pripomnyu. Zaprosite pomoshchi -
shish poluchite.
   - Ne somnevayus'.
   - CHto?
   - Govoryu, ne somnevayus'. Tol'ko prosit' ne budu.
   - Ne budete?
   - Net, ne budu!
   Trubka zamolkla, i on uzhe hotel otdat' ee CHernoruchenko, kak  tam  snova
poyavilsya golos. Golos byl bodryj, pochti veselyj, i kombat ne  srazu  uznal
ego obladatelya.
   - Ale, Voloshin? Tak kak vy vstretili karandashikov?
   - Obychno. Hlebom i sol'yu, - v  ton  emu,  polushutlivo  otvetil  kombat.
Teper' on ne ochen' vybiral vyrazheniya - eto govoril  zamestitel'  komandira
polka po politchasti major Minenko, otnosheniya s  kotorym  u  kombatov  byli
dovol'no demokratichnye.
   - Hleb - horoshee delo, no ne zabyvajte i o pishche duhovnoj.
   - Nu a kak zhe? Razumeetsya.
   - Tak vot chto. Nado pobesedovat' s lyud'mi. Rasskazat'  o  polozhenii  na
frontah. O pobede pod Stalingradom, pro boevye uspehi chasti. Da i  voobshche.
Vy znaete o chem.
   - Vy dumaete, ya - politruk?
   - A eto nevazhno. Institut voenkomov otmenen, tak chto...
   - Tem ne menee vy-to ostalis'. Vot  i  rasskazali  by  o  polozhenii  na
frontah.
   - Nu eto ty bros', Voloshin! - nedovol'no poslyshalos' v  trubke.  -  CHto
mne polozheno, ya i bez tebya znayu.
   Voloshin vzdohnul polnoj grud'yu:
   - Tovarishch dvadcatyj! Neuzheli vy dumaete, chto u  menya  pered  zavtrashnim
sabantuem net drugih del, krome kak rasskazyvat' o polozhenii na frontah? YA
pered svoim nosom eshche ne razobralsya v polozhenii.
   On zamolchal, v trubke tozhe smolklo. Potom  Minenko,  naverno,  podumav,
skazal primiritel'nee:
   - Nu horosho! YA podoshlyu lejtenanta Kruglova. On provedet besedy, a vy uzh
obespech'te lyudej.
   - Zavtra?
   - Pochemu zavtra? Segodnya.
   - Nu chto vy govorite, tovarishch dvadcatyj! Lyudi pribyli s marsha.  Ustalye
i golodnye. Zavtra... Vy znaete, chto ih zhdet zavtra. Nado im otdohnut' ili
net? V konce-to koncov...
   Zampolita etot vypad kombata malo v chem ubedil.
   - Nu, nu, nu... Tak ne pojdet. My ne mozhem  ni  na  minutu  zabyvat'  o
politmassovoj rabote. My dolzhny provodit' ee v lyubyh usloviyah. Tak trebuet
Verhovnyj Glavnokomanduyushchij. Vy ponimaete?
   Voloshin brosil na kozhanyj futlyar trubku i otkinulsya spinoj k stene.  Ot
ego golosa v zemlyanke prosnulsya razvedchik; podzhav nogi, sel  vozle  yashchikov
lejtenant  Markin...  On  prishlet  lejtenanta  Kruglova,   dumal   kombat.
Kruglova, konechno, prislat'  nehitroe  delo,  bezotkaznyj  komsorg  i  tak
tol'ko vchera ushel iz ego batal'ona v sosednij.
   A vprochem, tak ono, mozhet, i luchshe. Pust' prihodit Kruglov, s nim mozhno
dogovorit'sya  i  vykroit'  dlya  bojcov  vozmozhnost'  hotya  by  naperemenku
otdohnut' pered atakoj. Inache zavtra ot nih, zadergannyh i  neotdohnuvshih,
proku budet nemnogo. |to on znal tochno.
   Razvedchik  sproson'ya  poskreb  pod  myshkami,  styanul  sapog   i   nachal
perematyvat' portyanku. CHernoruchenko s nedovol'nym vidom  produval  trubku,
proveryaya liniyu. Markin voprositel'no poglyadyval na kombata.
   - CHto on?
   Kombat vzyal s pola kartu, na kotoroj iz zavtrashnej  zadachi  eshche  mnogoe
ostavalos' nereshennym i nedodumannym, i, ne  podnimaya  vzglyada  na  svoego
nachal'nika shtaba, skazal:
   - Tovarishch Markin! Otpravlyajtes' v devyatuyu i organizujte razvedku  bugra
za bolotom.
   Markin nemnogo  pomedlil,  potom  podpoyasalsya  po  polushubku  trofejnym
remnem s kirzovoj koburoj na boku i molcha vylez v transheyu.
   Kombat podumal, chto, pozhaluj, prikazal chereschur oficial'no,  mnitel'nyj
lejtenant mog obidet'sya.  No  teper'  u  nego  ne  bylo  nikakoj  ohoty  k
pochtitel'nosti - zlilo nachal'stvo, zlili nemcy, zlila  neopredelennost'  v
obstanovke na peredovoj. A tut eshche nikakih vestej ot razvedchikov s vysoty.
Pora bylo by im vernut'sya i dokladyvat', da vot - ni sluhu ni duhu.
   Nachinalsya vtoroj chas nochi.
   Kombat reshitel'no vstal s solomy, tuzhe podtyanul remen'.  Ego  trevozhnoe
neterpenie vse usilivalos'. V takie  minuty  bylo  nesnosno  ostavat'sya  s
soboj, tyanulo k lyudyam, v roty, i Voloshin otkinul na vhode palatku.
   - Pridet Gutman, pust' ostaetsya tut.
   - Est', tovarishch kombat, - soglasno otvetil CHernoruchenko.
   Na  NP  v  bokovoj  yachejke  tiho  shevelilas'   temnaya,   zavernutaya   v
plashch-palatku figura - boec  uvazhitel'no  povernulsya  k  kombatu,  privychno
ozhidaya ego voprosov. Voloshin ostanovilsya, prislushalsya: noch' byla  tihaya  i
zagadochnaya,  kakaya  redko  vypadaet  na  peredovoj,  -  po  krajnej  mere,
poblizosti nigde ne strelyali. Gde-to nevdaleke slyshalis' golosa,  no  vryad
li na ego uchastke, naverno, v blizhnem tylu u sosedej.
   - Nu chto, Prygunov?
   - Tak, nichego. Postrelyali nemnogo da stihli.
   - Davno?
   - S polchasa nazad. Pulemet potyrkal, potyrkal i smolk.
   - Raket ne brosali?
   - Dve vsego. CHasovye, naverno.
   Mozhet, chasovye-dezhurnye, a mozhet, i boevoe  ohranenie  -  esli  zasekli
razvedchikov. A mozhet, te uzhe vernulis', da Samohin medlit s dokladom, hotya
takoe promedlenie na nego nepohozhe.
   - A iz-za bolota, s vysoty "Maloj", nichego ne bylo slyshno? - sprosil on
u Prygunova. Tot povertel golovoj:
   - Net, nichego, tovarishch kombat.
   Voloshin pomolchal, vslushivayas', i razvedchik nachal  obmahivat'sya,  shlepaya
sebya rukavicami po bokam, - grelsya.
   - Skol'ko vremeni uzhe, tovarishch kombat? CHasov dvenadcat' est'?
   - Polovina vtorogo.
   - Nu, cherez  polchasa  smenyat.  Kimarnut'  chasok  do  utra.  A  utrechkom
nastupleniya  ne  ozhidaetsya?  -  tiho,  bez  osobennogo  interesa   sprosil
razvedchik. Voloshin  vnutrenne  pomorshchilsya  ot  etogo,  nepriyatnogo  teper'
voprosa.
   - Ozhidaetsya, Prygunov. Utrom ataka.
   - Da? - ne slishkom dazhe  udivivshis',  skoree  s  privychnym  ravnodushiem
proiznes Prygunov. - Togda huzhe delo.
   Da, zavtra budet pohuzhe, eto navernyaka, no govorit' o tom ne  hotelos'.
Zabotilo mnozhestvo voprosov, nemalovazhnyh dlya etogo zavtra,  i  sredi  nih
samym glavnym byl rezul'tat razvedki nejtralki i togo bugra za bolotom. No
tut, naverno, nado by doverit'sya Markinu. Esli uzh  prikazal,  to  nado  by
nabrat'sya terpeniya i dozhdat'sya vypolneniya etogo prikaza. No, kak vsegda, v
takom polozhenii zhdat' bylo nevmogotu, i Voloshin, postoyav  nemnogo,  opersya
kolenom na kraj brustvera i vybralsya iz transhei.





   Kombat  tiho  shel  po  kosogoru  k  bolotu.  Po-prezhnemu  bylo   temno,
naporistyj vostochnyj veter sumatoshno terebil suhie stebli bur'yana, s tihim
prisvistom shumel v  merzlyh  vetvyah  kustarnika.  Sdvinuv  koburu  vpered,
Voloshin nastorozhenno posmatrival po storonam - vse-taki shel odin,  i  malo
li chto moglo s nim sluchit'sya sredi gluhoj nochi v polukilometre ot  nemcev.
Oni ved' tozhe, naverno, ne spyat -  organizuyut  oboronu,  ohranenie,  vedut
poisk razvedchikov i, mozhet, uzhe ryshchut  gde-libo  poblizosti  v  tylah  ego
batal'ona.
   Naverno, net nichego huzhe na vojne, chem sluchajnaya smert' vdali ot svoih,
bez svidetelej.
   V dannom sluchae skvernoj kazalas' ne sama  smert',  a  to,  kak  k  nej
otnesutsya lyudi. Navernyaka najdutsya takie, chto skazhut: perebezhal k  nemcam,
kak eto sluchilos' osen'yu posle ischeznoveniya ih komandira polka Bulanova  i
ego nachal'nika shtaba Aleksyuka. V sumerkah priehali verhami na  KP  vtorogo
batal'ona, porazgovarivali, zakurili i otpravilis' v tretij,  do  kotorogo
bylo kilometra dva logom cherez nizkoroslyj kustarnichek.  Odnako  v  tretij
oni  tak  i  ne  pribyli.  Ischezli  bessledno,  budto  shutya,  mezhdu  dvumya
zatyazhkami, kak by ih i ne bylo  nikogda  na  zemle.  Potom  hodili  raznye
sluhi-dogadki, kazhdaya  iz  kotoryh  (krome  razve  samoj  nelepoj,  naschet
umyshlennoj sdachi v  plen)  byla  vpolne  veroyatnoj.  I  vse-taki  naibolee
veroyatnym bylo predpolozhenie, chto oba komandira  popali  v  ruki  nemeckih
razvedchikov.
   Da,  vlipnut'  v  bedu  na  vojne  bylo  delom  nehitrym,  dazhe  ves'ma
primitivnym. Hotya by vot i sejchas, kogda on brel v  nochnoj  temnote  odin,
bez ordinarca, svyaznogo i dazhe bez svoego neizmennogo  Dzhima.  Konechno,  s
Dzhimom bylo nadezhnee - Dzhim v takih sluchayah byl nezamenim  svoim  sobach'im
chut'em i pochti nesobach'ej predannost'yu.
   |tot pes popal k nemu  v  ruki  polgoda  nazad,  na  ishode  leta,  pod
Selizharovom, gde ostatki ih razgromlennoj armii probivalis' iz  okruzheniya.
Proryv, nachatyj udarnoj gruppirovkoj, po neponyatnoj  prichine  zatyagivalsya,
nemcy uspeli zakryt' probituyu eyu bresh', ih minometnyj ogon' s utra  kroshil
vekovye sosny na opushke, gde razvernulis' svodnye batal'ony vtoroj  volny,
nachal goret' les, i dymnaya pelena vse plotnee  okutyvala  podlesok.  Kogda
podnyalos' solnce, oskolkom razorvavshejsya v vetvyah miny Voloshin byl ranen v
golovu i, naskoro perevyazavshis', do poludnya prolezhal pod sosnoj v ozhidanii
signala "vpered", kotorogo tak  i  ne  posledovalo.  Istomlennyj  duhotoj,
zhazhdoj, isterzannyj bol'yu, on otpravilsya na poiski vody  v  glub'  lesa  i
skoro nabrel na  zarosshij  leshchinoj  ovrazhek  s  edva  zhurchashchim  po  kamnyam
ruchejkom, gde i nashel etogo nevest' otkuda pribivshegosya syuda psa.  Svernuv
nabok otoshchavshij zad i shiroko rasstaviv perednie  lapy,  Dzhim  sidel  pered
ruch'em i so stradal'cheskim ozhidaniem v glazah smotrel na cheloveka. Voloshin
popil sam, napolnil teploj vodoj trofejnuyu flyagu  i,  spokojno  podojdya  k
psu, ostorozhno pogladil ego. Pes dazhe ne uklonilsya ot ego ruki,  i  vskore
Voloshin ponyal, chto zadnyaya ego  lapa  byla  perebita  oskolkom.  V  karmane
nashelsya ostatok binta, kotorym on tut zhe  ostorozhno  pribintoval  perelom,
zatem, vylomav iz leshchiny dva tonkih, no krepkih prutika, nalozhil ih vmesto
shin na lapu i snova tugo zatyanul bintom. Pes ostorozhno  perestupil  raz  i
vtoroj i s vdrug obretennoj nadezhdoj poshel za chelovekom.
   On ne otstaval ot kapitana do  vechera.  Vo  vremya  sumatoshnogo  nochnogo
proryva, v grohote i krugoverti trassiruyushchih, nenadolgo  ischez,  no  kogda
utrom ostatki gruppirovki prorvalis' cherez nemeckie  pozicii,  Voloshin,  k
svoemu udivleniyu, uvidel ryadom i etogo ohromevshego psa, kotoryj upryamo  ne
hotel rasstavat'sya so svoim spasitelem. Voloshin nakormil ego u  pervoj  zhe
vstretivshejsya im polevoj kuhni,  vpervye  za  neskol'ko  sutok  poel  sam,
perevyazal lapu v sanchasti, gde perevyazyvali i ego, i uvel v tyl, na  punkt
sbora i formirovku. Lapa u psa sroslas' udivitel'no bystro, i on ni na shag
ne othodil ot svoego pokrovitelya. Inogda u nih oboih voznikali  oslozhneniya
s nachal'stvom, no vse koe-kak obhodilos', vplot' do Segodnyashnej nochi.
   Ozabochennyj mnogim iz togo, chto proishodilo segodnya v zemlyanke, sud'boj
batal'ona i zavtrashnej atakoj, Voloshin sperva dazhe i ne ochen' pochuvstvoval
utratu Dzhima. Odnako  so  vremenem  toska  po  sobake  vse  uvelichivalas',
vremenami dohodila do otchayaniya. Kak ni udivitel'no, a Dzhim  byl  dlya  nego
chem-to gluboko  lichnym,  pochti  intimnym;  chem-to  iz  togo,  chto  nachisto
vytravlyala v cheloveke vojna i chto mozhno  bylo  skoree  pochuvstvovat',  chem
sformulirovat' slovami. Tem ne menee on ne  mog  vozrazit'  generalu,  dlya
kotorogo etot sil'nyj krasivyj  pes  yavilsya  segodnya  predmetom  minutnogo
uvlecheniya, vlastnogo kapriza - ne bol'she.
   Vos'maya raspolagalas' vnizu pod  kosogorom,  raskinuv  po  obmezhku  ryad
odinochnyh yacheek. Sredi nih byla i tesnen'kaya,  krytaya  brezentom  zemlyanka
komandira roty, v kotoroj yutilsya  Muratov  i  po  ocheredi  grelis'  bojcy.
Ostorozhno stupaya v temnote, kombat tiho podoshel s tyla k  edva  primetnomu
na zemle bugorku, iz-pod kotorogo slyshalis' golosa. On  ozhidal  najti  tut
Markina s Muratovym, no vmesto nih v zemlyanke okazalos' neskol'ko  bojcov,
edva  osveshchennyh  krohotnym  yazychkom  dogorayushchej  trofejnoj  ploshki.  Dvoe
sidyashchih vozle nee, nakinuv na golye plechi shineli,  vnimatel'no  obyskivali
na kolenyah vyvernutye naiznanku sorochki. Kombat prosunul  golovu  v  uzkuyu
shchel' vozle palatki,  i  bojcy  oglyanulis',  stesnitel'no  prikryv  loktyami
odezhdu.
   - CHto, gryzuny zaeli?
   - Kusayutsya, holera na ih.
   - Gde komandir roty?
   - Poshel. S nachal'nikom  shtaba,  -  otvetil  blizhajshij  k  vyhodu  boec,
natyagivaya polu shineli na beloe hudoe plecho.
   Voloshin opustil palatku i  podnyalsya,  s  udovletvoreniem  podumav,  chto
Markin uzhe nachal dejstvovat'.  V  obshchem-to  nachal'nik  shtaba  byl  chelovek
ispolnitel'nyj,  dazhe  staratel'nyj,  poruchiv  emu  delo,  mozhno  bylo  ne
somnevat'sya, chto tot volynit' ne stanet. Pravda, deyatel'nost'  ego  obychno
prostiralas' strogo v predelah prikaza. Esli zhe emu sluchalos' chto-to vzyat'
na sebya i svoyu otvetstvennost' ili proyavit' svyazannuyu s riskom iniciativu,
to tut ot Markina ne sledovalo zhdat' mnogogo,  on  vsegda  delal  stol'ko,
skol'ko bylo otmereno rasporyazheniem starshego nachal'nika.
   Vprochem, ego mozhno bylo i ponyat': ne kazhdyj na  vojne,  popav  v  takie
zhestokie ee zhernova i vyjdya  iz  nih  zhivym,  smog  by  sohranit'  v  sebe
dushevnuyu silu i  ne  nadlomit'sya.  Kombat  uzhe  znal  iz  zhizni  i  svoego
komandirskogo opyta, chto lyudi est' lyudi i trebovat' ot kogo-libo ne po ego
silam po men'shej mere nelepo. Navernoe, kazhdogo sledovalo prinimat' takim,
kakim ego sformirovala zhizn',  ispol'zuya  dlya  dela  te  ego  chelovecheskie
kachestva, kotorye tol'ko i mozhno ispol'zovat'.
   Stoya v otrytom prohode, Voloshin prislushalsya, osmotrelsya po  storonam  -
poblizosti,  kazalos',  kto-to  mayachil  na  edva  svetleyushchem  fone   neba.
Po-vidimomu, on uznal kombata i zagovoril osiplym, prostuzhennym golosom:
   - Oni tam, vozle serzhanta. Komroty tam i nachal'nik shtaba.
   Kombat pomalu poshel vdol' cepi ot odnoj odinochnoj yachejki  k  sleduyushchej.
Pochti vo vseh shevelilis' bojcy, v nekotoryh ih  bylo  po  dvoe  -  soshlis'
pokurit' da pogret'sya. Kazhetsya, nikto iz nih ne spal - mudreno bylo usnut'
na takoj stuzhe. Odnako eto lish' s vechera. Kombat znal,  chto  pod  utro  ih
vse-taki  odoleet  son,  naskol'ko   hvatit   terpeniya,   budut   dremat',
prevozmogaya holod. Sovershenno bez sna cheloveku nel'zya dazhe i togda,  kogda
on na vojne i v polukilometre ot nego sidyat nemcy.
   Nakonec vozle pyatoj ili shestoj yachejki on uslyshal  sderzhannyj  razgovor,
kotoryj tut zhe i oborvalsya. Na zemle  vozle  brustvera  temnelo  neskol'ko
figur, i on podoshel blizhe i ostanovilsya:
   - Nu chto, lejtenant Markin?
   Markin toroplivo podnyalsya, podnyalsya  takzhe  Muratov  i  eshche  kto-to  iz
bojcov vos'moj roty.
   -  Poslali,   tovarishch   kombat.   Troih.   CHerez   chas-poltora   dolzhny
vozvratit'sya.
   - Tak. A iz sed'moj ne slyhat' nichego?
   - Net, iz sed'moj ne slyhat'.
   - Poshlite bojca k lejtenantu Samohinu. Pust' peredast: zhdu  rezul'tatov
razvedki.
   - Est'.
   Muratov  kruto  povernulsya  i  pobezhal   kuda-to,   Voloshinu   eto   ne
ponravilos': kuda on bezhit? Ili u nego net ordinarca ili hotya by svyaznogo,
chtoby vyzvat' nuzhnogo cheloveka? Odnako tot fakt, chto sam  on  prishel  syuda
odin,  uderzhal  kombata  ot  upreka  rotnomu.  Markin  vyzhidatel'no  stoyal
naprotiv.
   - Vy otpravlyajtes' na KP, - skazal Voloshin. - Esli chto, ya budu tut.
   Nachshtaba povernulsya, no, prezhde chem pojti,  ob®yasnil,  budto  opasayas',
chto kombat v ego dejstviyah pojmet chto-libo ne tak:
   -    Teh    ya    horosho    proinstruktiroval.    V    rote    naznachili
sluhachej-nablyudatelej. Tak chto vse dolzhno byt' v poryadke.
   - Horosho.
   Markin s neterpelivoj ozabochennost'yu zashagal na prigorok i skoro  ischez
v temnote. Ne oborachivayas'  v  ego  storonu,  kombat  kakoe-to  vremya  eshche
razlichal zvuki ego shagov na merzloj zemle, odin raz dazhe sil'no  dolbanulo
chem-to - navernoe, Markin spotknulsya, zatem  vse  stihlo.  Markin  nikogda
osobenno ne podvodil ego, byl poslushen, ne imel  privychki  osparivat'  ego
rasporyazheniya, staratel'no ispolnyal vse, chto trebovali iz polka.  V  obshchem,
on byl neplohoj nachshtaba, no, ostavshis'  naedine  s  nim,  Voloshin  vsegda
ispytyval kakuyu-to napryazhennost', chto-to takoe, chto bylo  emu  v  tyagost'.
Markin neizmenno vyzyval k  sebe  kakuyu-to  neosoznannuyu  nastorozhennost',
bylo takoe vpechatlenie, budto on chego-to zhdal ot kombata, no chego - ponyat'
bylo nevozmozhno. Pravda, Voloshin ne  osobenno  i  razmyshlyal  o  tom,  dazhe
staralsya ne zamechat' nelovkosti mezhdu nimi, i tem  ne  menee  neosoznannaya
eta natyanutost' v ih otnosheniyah stala  pochti  privychnoj.  Hotya  Voloshin  i
nichem ne obnaruzhival ee pered Markinym.
   Otvernuvshis' ot vetra,  kombat  tiho  stoyal  vozle  brustvera,  ob®yatyj
noch'yu, vetrenoj stuzhej i tishinoj. V dvadcati shagah na bolote v  kustarnike
tusklo mercali l'diny - serye,  slovno  oplavlennye,  s  vmerzshej  travoj,
gryaznye, zazhatye mezhdu kochek plahi. Boloto, odnako, bylo neshirokoe,  a  za
nim na pologo podnimavshihsya sklonah vysoty delali svoe delo nemcy. I  hotya
tut oni byli blizhe, chem ot ego KP, kombat chuvstvoval sebya pochti  spokojnym
- tut ischezalo odinochestvo i  poyavlyalas'  privychnaya  uverennost',  kotoruyu
mozhno oshchutit' tol'ko doma. Vprochem, ono i ponyatno: ego batal'on davno  uzhe
byl ego domom, ego krepost'yu i pristanishchem - drugogo dlya  sebya  pristanishcha
na vojne on ne znal.
   Kogda vernulsya Muratov, Voloshin vse eshche tiho stoyal vozle ego  okopchika,
i lejtenant, naverno, podumav,  chto  kombat  chto-to  slushaet,  pochtitel'no
zamer  ryadom.  Voloshin   dejstvitel'no   vslushivalsya,   starayas'   ulovit'
kakoj-libo zvuk za bolotom. No s "Bol'shoj" i "Maloj" vysot ne doletalo  ni
zvuka, lish' na bolote posvistyval v  golom  kustarnike  veter.  Razvedchiki
upryamo molchali  -  to  li  eshche  probiralis'  k  nemeckoj  transhee,  to  li
gde-nibud' lezhali vozle nee.
   Kombat ne spesha poshel vdol' cepi v napravlenii k rote Kizevicha, Muratov
s privychnoj molchalivost'yu napravilsya sledom.
   - Kak vy raspredelili popolnenie? - vpolgolosa sprosil kombat.
   - Vseh v odyn vzvod.
   - Vseh? A komandir vzvoda?
   - Sam budu komandir vzvoda. Budu pod rukoj derzhat'.
   Sam - eto uzhe stil' Muratova. Ne lyubit zhdat', medlit', perekladyvat' na
drugih. Vprochem, teper' no na kogo bylo i perelozhit':  komandirov  vzvodov
ne ostalos', serzhantov ucelelo  dva  cheloveka  na  rotu,  mozhet,  i  luchshe
novichkami komandovat' samomu.
   Vos'maya konchalas',  gde-to  poblizosti  dolzhna  byla  nachat'sya  cepochka
devyatoj, razryva u nee s vos'moj pochti ne bylo. Vozle okopchikov, povylezav
na poverhnost', sideli i stoyali bojcy, nekotorye kopali, po-vidimomu, lish'
by naprasno ne merznut'. Kombata s komandirom roty uznavali po razgovoru i
pochtitel'no oborachivalis' k nim, navernoe, tut byli starosluzhashchie.
   - Nu i kak nastroenie u noven'kih?
   - Kakoj nastroenie? Ustali, spat' hotyat. Okopat'sya ne hotyat.
   - Okopat'sya neobhodimo.
   - YA skazal: odyn yachejka na dva chelovek.
   - Vot kak?
   Konechno, eto bylo nepravil'no. Dvum bojcam v odnoj  yachejke  mozhno  bylo
razve chto pryatat'sya ot artobstrela, no ne samim  vesti  ogon'.  Nado  bylo
okopat'sya kak sleduet - kazhdomu otryt' po yachejke v rost, no esli  by  bylo
vremya. A tak noch' prokovyryayutsya v zemle, ustanut i zavtra v boyu budut  kak
dohlye muhi - chego ot nih dob'esh'sya?
   Muratov otchuzhdenno molchal, budto obizhennyj kem-to, hotya obizhat'sya vrode
by ne bylo povoda. Kombat, vyzhdav nemnogo, sprosil:
   - A u vas samogo kak nastroenie?
   - A chto nastroenie? Plohoj nastroenie, - prosto otvetil lejtenant.
   - |to pochemu?
   - CHasy stal.
   - Kakie chasy?
   - Moj chasy. Vzyal i stal. Poslushal - stoit. Zavel - stoit.
   - Nu i chto? - podumav, sprosil kombat.
   - Tak, nichego, - skupo otvetil rotnyj.
   - Znachit, barahlo chasy. Kirovskie?
   - Nemeckie.
   - Nu, nemeckie - shtampovka. Dryan', ne chasy. Moi vot ne ostanavlivayutsya.
   On vynul iz karmanchika  svoi  shvejcarskie,  zhivo  pochuvstvovav  v  ruke
metallicheskoe cokan'e ih mehanizma. Na ciferblate zelenovatym svetom  yarko
goreli vse cifry i strelki, otmerivshie uzhe bez malogo dva chasa nochi.
   - Moj barahlo, - soglasilsya Muratov. - U  Rubcova  vzyal.  Artpodgotovka
byl, Rubcov smotrel: stoyat. Govorit: beri, Muratov, mne budet ne  nado.  V
atake pulya popal pod kasku.
   - Da?
   Smysl  etih  obychno  skazannyh  slov  nedobrym   predchuvstviem   ukolol
soznanie, kombat poezhilsya, no s vidimym usiliem  prevozmog  sebya  i  pochti
bodro zametil:
   - Gluposti! Prostoe sovpadenie - ne bol'she.
   Pro sebya on podumal, chto skol'ko uzhe pogiblo v batal'one  i  s  chasami,
kotorye ne ostanavlivalis', i bez chasov voobshche, i s plohim  predchuvstviem,
i s  samym  nailuchshim.  Odnako  ne  uspel  on  skol'ko-nibud'  ubeditel'no
uspokoit' mnitel'nogo  rotnogo,  kak  poblizosti,  vozle  belevshego  pyatna
svezhenarytoj  zemli,  zametil  znakomuyu  sutulovatuyu  figuru  v   korotkom
polushubke. |to byl komandir devyatoj Kizevich. On  takzhe  uznal  kombata  i,
povernuvshis' k nemu, podozhdal, poka tot podojdet blizhe.
   - Uzh ne v pyat' li ataka? - sprosil on hriplovato-ironicheskim basom.
   - Ataka v  svoe  vremya,  -  suho  skazal  kombat,  podhodya.  -  Kak  vy
obespechili flang?
   - Flang? - peresprosil Kizevich i perestupil vozle brustvera. Mozhno bylo
podumat', chto on tol'ko sejchas vspomnil ob etom svoem flange, kotoryj  byl
dlya ego roty otkryt na ves' belyj svet, i ne znal, kak otvetit'.
   - Nu da,  flang,  -  podtverdil  kombat  i  terpelivo  zhdal  polminuty,
privychnyj uzhe k meshkovatoj netoroplivosti komroty-devyat'.
   - Zagnul dva vzvoda, i royut.
   - A popolnenie?
   - I popolnenie roet. A chto zh emu - spat'?
   - Popolneniyu dajte otdohnut'. Pust' stariki porabotayut.
   Kizevich umolk, i  Voloshin  podumal,  chto  voobshche,  esli  imet'  v  vidu
zavtrashnyuyu zadachu, to kopat' otsechnuyu poziciyu na flange, mozhet, i ne  bylo
nadobnosti. No pust'. Mozhet tak sluchit'sya, chto ponadobitsya i otsechnaya, tem
bolee chto i Kizevich tozhe ne zabyl o nej.
   - Voz'mete dlya usileniya vzvod DSHK.
   - |to vsegda pozhalujsta, - dobrodushno soglasilsya Kizevich.
   - I smotrite mne flang. Ataka samo soboj. A flang - vasha osobaya zadacha.
   - Budet ispolneno,  -  vse  s  toj  zhe  ironicheskoj  legkost'yu  zaveril
Kizevich.
   CHto-to zapodozriv v povedenii svoego komroty, kombat sdelal shag  vpered
i edva ne vprityk stal pered nim. Kizevich, blazhenno usmehayas'  v  temnote,
dazhe ne shagnul v storonu.
   - CHto, opyat'? - nedobro sprosil Voloshin.
   - Narkomovskie, tovarishch kombat. Ej-bogu, ne bol'she.
   - Kazhetsya, vy u menya dozhdetes',  -  posle  pauzy  tiho  skazal  kombat.
Kizevich popytalsya obidet'sya:
   - Nu, skazhete tozhe! CHto ya, malen'kij? Na holode ved', dlya sugrevki.
   |to ob®yasnenie on slyshal uzhe ne vpervye, kak  ne  vpervye  preduprezhdal
Kizevicha, kotoryj v obshchem byl neplohim komandirom roty, esli  by  ne  eta,
inogda chrezmernaya, sklonnost' k "narkomovskim".
   Kto-to v temnote shvyryal cherez brustver zemlyu, kotoroj raza dva  osypalo
sapogi  kombata.  Szadi,  dozhidayas'  chego-to,  stoyal  molchalivyj   segodnya
lejtenant Muratov,  i  ryadom  lenivo  pereminalsya  s  nogi  na  nogu  yavno
udovletvorennyj svoim hmel'novatym sochuvstviem starshij lejtenant  Kizevich.
Voloshina tiho razdrazhalo eto ego  hmel'noe  blagodushie;  stol'ko  trudnogo
zhdalo batal'on zavtra, a u etogo, smotri ty, kakaya uspokoennost'.
   - Vot chto, - skazal on, podumav. - Voz'mite odin DSHK. Vtoroj  pojdet  v
rotu Samohina.
   Kizevich obizhenno nastorozhilsya:
   - Nu, eto uzhe... Tovarishch kapitan, u menya zhe flang. Sami zhe govorili...
   - Vot odnim pulemetom i obespechite flang, - nesgovorchivo otrezal kombat
i povernulsya k tylovomu prigorku. - Gde YAroshchuk? Vrode by gde-to tut byl?





   Pulemetnyj vzvod YAroshchuka razmeshchalsya  gde-to  v  staryh  voronkah  mezhdu
devyatoj i lesom, no sejchas, v gluhoj temeni nochi, kombat ishodil  vdol'  i
poperek pochti ves' kosogor, i naprasno;  YAroshchuk  budto  provalilsya  skvoz'
zemlyu. Voloshin uzhe nachal trevozhit'sya, ne sluchilos' li chto-nibud'  skvernoe
s pridannym emu vzvodom, kak vspomnil, chto nevdaleke  ot  pozicii  YAroshchuka
byla nebol'shaya grivka kustarnika na obmezhke, kotoryj  teper'  tozhe  gde-to
zapropastilsya v etoj nochi. Znachit, on zaplutalsya. Podumav i  osmotrevshis',
kombat vzyal vyshe, vlez v kakie-to kolyuchie zarosli, rascarapal sebe lico  i
ruki, poka vybralsya iz nih, pereshel vpadinu s zhestko hrustevshim na moroze,
sizym v potemkah snegom, riskuya vyvihnut' v  shchikolotkah  nogi,  so  slepoj
pospeshnost'yu pereshel podmerzshij klin pahoty. I togda  on  rasslyshal  tihij
golos poblizosti, vskore ego okliknuli, i on podumal, chto  nashel  propazhu,
kak okliknuli snova:
   - Stoj! Kto idet?
   - Svoi.
   - Propusk?
   - Boek.
   - Stoj!
   - V chem delo?
   - Propusk?
   "CHto za chert? - podumal kombat. - Ne zabrel li ya na  uchastok  sosednego
batal'ona, gde na segodnya, razumeetsya, byl drugoj propusk?"  S  nepriyatnym
chuvstvom on ostanovilsya pered nastavlennym na nego  avtomatom  cheloveka  v
plashch-palatke, uzhe krichavshego v temen'.
   - Tovarishch serzhant Matejchuk!
   - CHto takoe?
   Kombat edva ne vyrugalsya s dosady - eto byla batareya Ivanova. On  uznal
golos ego ordinarca, kotoryj tem vremenem vybiralsya otkuda-to  iz  temeni,
naverno, iz zemlyanki.
   - Kto takoj?
   - |to ya, Matejchuk.
   - A, tovarishch kapitan? Prohodite, - legko uznal ego  Matejchuk,  v  odnoj
gimnasterke podoshedshij k kombatu i donesshij  s  soboj  zapah  dyma  i  eshche
chego-to, priyatno-s®estnogo.  CHasovoj  s  molchalivoj  besstrastnost'yu  vzyal
avtomat na remen'.
   - Kapitan tut?
   - Tut. Prohodite.
   On protisnulsya cherez uzkij prohod v zemlyanku, v kotoroj bylo  teplo  do
duhoty i vozle vhoda na  polu  stremitel'nym  plamenem  sipela  pod  sinim
kofejnikom payal'naya  lampa.  Naprotiv,  na  ustlannyh  lapnikom  narah,  s
knizhkoj v  rukah  lezhal  komandir  batarei  Ivanov.  Zemlyanka  byla  polna
benzinovogo  chada,  smeshannogo  s   priyatnym   zapahom   kofe.   Malen'kaya
akkumulyatornaya lampochka pod potolkom neploho osveshchala eto uyutnoe zhilishche.
   - Privet, bog vojny!
   -  Salyut,  salyut,  carica  polej!   -   obmenyalis'   kombaty   shutlivym
privetstviem, i Ivanov skazal:
   - Kak raz vovremya. Budem pit' kofe.
   - Ty vse eshche kofe p'esh'? Zaviduyu, zaviduyu. - Voloshin,  prignuv  golovu,
pritknulsya v nogah komandira batarei. - A ya svoj vzvod DSHK poteryal. Hodil,
hodil...
   - Da on tut, pered nami. V  sta  metrah  nizhe,  -  skazal  sidevshij  na
kortochkah Matejchuk. - Mogu pokazat'.
   - Ladno, nemnogo pogreyus' u vas,  -  skazal  Voloshin,  potiraya  ozyabshie
ruki. - Tak kak nastroenie, bog vojny?
   -  Sootvetstvenno  obstoyatel'stvam.   Sootvetstvenno   obstoyatel'stvam,
druzhishche.
   S kapitanom Ivanovym oni byli znakomy eshche s dovoennogo  vremeni,  kogda
komandirami vzvodov vmeste sluzhili v odnom garnizone i vmeste  uchastvovali
v sportivnyh sostyazaniyah po legkoj atletike. Potom vstretilis' v okruzhenii
i otnositel'no schastlivo perezhili  ego,  hotya  Ivanov  i  vyshel  ottuda  s
chetyr'mya bojcami, bez pushek. S pervogo dnya nastupleniya  gaubichnaya  batareya
Ivanova, vydelennaya iz artpolka, podderzhivala batal'on  Voloshina,  i,  kak
tol'ko predstavlyalas' vozmozhnost', Voloshin ne upuskal  sluchaya  lishnij  raz
vstretit'sya s  drugom,  obsudit'  obstanovku,  uvyazat'  nekotorye  momenty
vzaimodejstviya, a to i prosto potrepat'sya, kak s ravnym, chego  on  ne  mog
pozvolit' sebe v batal'one, gde dlya vseh byl  nachal'nikom,  ili  v  polku,
gde, naoborot, pochti vse byli dlya nego nachal'stvom.
   - CHto chitaesh'? - zaglyanul Voloshin na oblozhku knizhki. - A, Esenin!
   - Esenin, da. Predstav' sebe, rebyata u nemca vzyali. Ubitogo. Zachem  emu
byl Esenin, ponyat' ne mogu.
   - Mozhet, po-russki chital?
   - Mozhet... |to zhe, znaesh', poet!  Poeziya,  muzyka,  chuvstvo!  ZHal',  do
vojny ya ego i ne pochital kak sleduet.
   - Do vojny ego ne chitali. O nem chitali: kulackij poet i tak dal'she.
   - V ch'ih-to okosevshih glazah kulackij. A po-moemu, samyj  chto  ni  est'
chelovecheskij. Vot poslushaj: "Ty zhiva eshche, moya starushka? ZHiv  i  ya.  Privet
tebe, privet! Pust' struitsya nad tvoej izbushkoj..."
   - "Tot vechernij neskazannyj svet", - zakonchil Voloshin. - |to i ya znayu.
   - Ili vot eshche. Pochti uzhe pro nas: "Struilisya zapahi sladko, i v  myslyah
byl p'yanyj tuman... teper' by  s  krasivoj  soldatkoj  zavest'  horosho  by
roman..." Nu kak?
   - V samyj raz, - skazal Voloshin. - Tol'ko romana i ne hvataet.  Slyshal,
v shest' tridcat' ataka?
   Ivanov  s  zataennym  vzdohom  otlozhil   knizhku,   i   horoshee,   pochti
prostodushnoe ozhivlenie razom sterlos' s ego lica.
   - Kak zhe, kak zhe! Tol'ko chto zvonilo moe nachal'stvo.
   On opustil s lezhaka nogi i prinyalsya natyagivat' na  trofejnye  sherstyanye
noski hromovye sapozhki. Ordinarec priglushil  lampu  i  postavil  na  zemlyu
kofejnik.
   - A kak so snaryadami? - sprosil Voloshin.
   - Pochti nikak. Rasporyadilis' zanyat' u  sosedej.  Poslal  rebyat,  dolzhny
privezti shtuk sorok. Znachit, vsego budet po dvadcat' na gaubicu.
   - Da. Dlya moral'noj podderzhki, - neveselo zametil Voloshin.
   - Dlya moral'noj, konechno. Opyat' zhe ya ne mogu rasstrelyat'  vse  za  odin
raz. Mne zhe nado i na sluchaj chego. Dlya samooborony.
   - Samo soboj...
   Tem  vremenem   gostepriimnyj   Matejchuk   nalil   iz   kofejnika   dve
emalirovannye  kruzhki,  otstavil  v  ugol  trenogu.  Ivanov  vmesto  stola
podvinul na lezhake kvadratnuyu dosku plansheta v holshchovom chehle, na  kotoruyu
ordinarec postavil kofe. Potom on vynul iz veshchmeshka neskol'ko  obkroshennyh
rzhanyh suharej.
   - Nu, davaj kejfanem, - gostepriimno priglasil Ivanov. - Znaesh',  lyublyu
malen'kie priyatnosti, kotorye v sostoyanii sebe pozvolit'.
   - Vot imenno, tol'ko i utesheniya. A u nas i etogo net. Pehota! Ne to chto
vy, aristokraty vojny: perina, kofe, PPZH eshche. Polnyj komfort!
   - PPZH ne derzhim, sam znaesh'. A ostal'noe pochemu ne imet'? Byla by tyaga.
   - I tyagi hvataet. Traktora, avtomashiny. A u menya von  chetyre  klyachi  na
batal'on. Prezhde chem osedlat' kakuyu, nado podumat', kuda poklazhu devat'.
   - Zato u tebya Dzhim, - vypalil Ivanov.
   - Byl. Netu Dzhima.
   - CHto, podstrelili?
   - General zabral. Popalsya na glaza.
   - |, sam vinovat! CHudak! Razve mozhno takogo psa  generalam  pokazyvat'?
Prosil, mne ne otdal. Nu i vot...
   Kofe byl ognenno-goryachij i vonyal benzinom. Voloshin sgryz paru  suharej,
sogrelsya, emu po-domashnemu stalo uyutno i horosho so starym drugom. Esli  by
ne zavtrashnyaya zabota, kotoraya tyazhelym kamnem lezhala na dushe, on gotov  byl
sidet' tut do utra.
   - Eshche nalit'? - sprosil Ivanov. - Matejchuk!
   - Net, spasibo. Znaesh', ya predpochitayu chaek. Slushaj, a  u  tebya  transheya
pristrelyana?
   - Reper est', -  skazal  Ivanov.  -  Za  eto  mozhesh'  ne  bespokoit'sya.
Tochnost' garantiruetsya.
   - Znaesh', ne bahaj chereschur vnachale. Vnachale ya uzh kak-nibud'  sam.  Mne
potom nado. Tam, na vysotke. Kak zacepimsya.
   - S dorogoj by dushoj. No ved' nachal'stvo potrebuet. Emu zhe, sam znaesh',
glavnoe - vnachale chtob grohotu pobol'she. CHtoby zalp byl.
   - Zalp, da. A mne ne zalp  nado.  Mne  hotya  by  po  pare  snaryadov  na
pulemet. Oni zhe, znaesh', imeyut  sposobnost'  s  togo  sveta  vozvrashchat'sya.
Kazhetsya, ty ego uzhe razgrohal, dva popadaniya bylo, a on cherez  pyat'  minut
opyat' lupit.
   - Vzaimozamenyaemost' nomerov, chego  zhe  ty  hochesh'!  -  skazal  Ivanov,
prinimayas' za vtoruyu kruzhku. - Ognevaya podgotovka.
   - Podgotovochka eshche ta, eto ya znayu. Pod Zvonovom vzyali v plen  nemeckogo
snajpera. Dva kresta  na  kitele,  mozhesh'  sebe  predstavit',  skol'ko  on
nastrelyal nashego brata. I vsego mesyachnye  kursy  okonchil.  Sprashivayu,  kak
obuchalis'? Prosto, govorit. Kazhdyj den' shest' chasov ognevoj podgotovki  na
poligone. Vot praktika.
   - A u nas chert-te znaet chego tol'ko net v programmah. Von artilleristov
uchat. I PHZ, i stroevaya obyazatel'no. Budto na fronte kazhdyj den' parady.
   - Greshno hvalit' protivnika, no prihoditsya, -  soglasilsya  Voloshin.  On
davno   uzhe   znal   v   haraktere   Ivanova   etot   kriticizm,   kotoryj
svidetel'stvoval o nablyudatel'nosti druga, ego neredkoj gotovnosti otkryto
vylozhit' pravdu-matku.
   - A pochemu - greshno? Naschet vojny oni ved' mastera, nichego ne  skazhesh'.
Ne zazorno koe-chemu i pouchit'sya.
   - Pouchit'sya,  da,  -  sderzhanno  soglasilsya  Voloshin.  -  Osobenno  chto
kasaetsya pehoty, eto tochno. Von skol'ko u nas do vojny bylo raznyh ustavov
po taktike - i vse nasmarku. Teper' v pozharnom poryadke sochinili  novye:  i
BUP-odin i BUP-dva. Konechno,  na  drugoj  osnove.  Na  toj  osnove,  kakuyu
navyazala vojna.
   - Da, da. No eto u vas, u  caricy  polej.  U  nas,  v  artillerii,  vse
po-prezhnemu. Po-dovoennomu.
   - U vas chto, u vas matematika. Funkcii uglov odni i te zhe  u  nas  i  u
nemcev.
   - Vot esli by eshche k etoj matematike da pobol'she  snaryadov,  -  vzdohnul
Ivanov. - A to, nu  chto  za  rabota  -  na  kazhdyj  vystrel  razreshenie  u
komandira diviziona prosit'. I tak uzh berezhesh',  kak  skupoj  rycar'.  Nad
kazhdym snaryadom tryasesh'sya.
   - |to konechno. Nu chto zhe, druzhishche,  horosho  u  tebya,  no  nado  topat'.
Poslal razvedchikov - zhdu rezul'tatov. Hotya by kosogor ne  zaminirovali.  A
to zavtra budet syurprizik.
   Voloshin vglyadelsya v svoi shvejcarskie, bylo dva tridcat'.
   - Ne daj bog miny, - skazal Ivanov. - Znayu.
   - Pod ognem togda razminiruj. Poprobuj.
   - SHpringeny eti, chert by  ih  vzyal.  U  menya  zhe  vot  komandir  vzvoda
upravleniya na mine podorvalsya. Teper' vzvodom Matejchuk komanduet.
   Voloshin podnyalsya, zastegnul na kryuchok  vorotnik  shineli.  Tomik  stihov
Esenina s zalomannoj stranichkoj lezhal na primyatom lapnike, i on sgreb  ego
bol'shoj rukoj.
   - Znaesh', ty vse ravno spat' budesh', a mne ne do sna. Hot', mozhet, dushu
otvedu, - skazal on. Ivanov pomorshchilsya, no soglasilsya.
   - Tol'ko s vozvratom. A to tut u menya ochered'.
   Oni oba vyshli iz zemlyanki na  stuzhu  vetrenoj  nochi,  molcha  posmotreli
vniz, v storonu nevidimoj otsyuda  vysoty.  Poodal'  temnela  nastorozhennaya
figura chasovogo. Vokrug sonno lezhalo nochnoe prostranstvo,  polnoe  neyasnyh
otdalennyh shumov, zvukov, shuma vetra v kustarnike.
   - Nu chto zh, spasibo za kofe i besedu, - skazal Voloshin, s tihoj grust'yu
pozhimaya tepluyu ruku druga. - Zavtra drugaya beseda budet.
   - Zavtra drugaya, - soglasilsya Ivanov. - Nu kak-nibud'. ZHelayu uspeha.  A
vprochem, zachem zhelat' - vmeste ved' budem.





   S NP Ivanova on napravilsya  k  batal'onnoj  cepi,  predpolagaya  nakonec
natknut'sya po doroge na pulemety YAroshchuka. No  etot  YAroshchuk,  naverno,  byl
neulovim segodnya. Kombat proshel po kosogoru do samogo bolota, a  pulemetov
tak i ne obnaruzhil. On opyat' prominul ih i ponyal eto, lish' kogda zametil v
temnote odinochnye yachejki kakoj-to iz svoih rot, dal'she  na  bolote  temnel
kustarnik, v kotorom sereli pyatna bolotnogo l'da. Ego nikto  ne  okliknul,
no on sam uzhe uslyshal pritishennyj v nochi  golos  Muratova,  eshche  chej-to  i
dogadalsya, chto eto vernulis' poslannye nachal'nikom shtaba razvedchiki.
   - Nado dolozhit' na KP, - govoril Muratov. - Gde starshina? Idite na KP.
   - Ne nado na KP, - skazal  Voloshin,  priblizhayas'  k  neskol'kim  temnym
figuram. - Vse vernulis'?
   - Vse, tovarishch kombat, - tishe skazal Muratov. - Na vysote "Maloj" pashi.
   Voloshin podoshel blizhe, troe  bojcov  v  shapkah  s  ottopyrennymi  ushami
vyzhidatel'no stoyali, pristaviv k nogam vintovki.
   - Byli na vysote? - sprosil on.
   - Net, tovarishch kombat. Do vysoty ne dolezli, tryasina tam. I tak vot, po
koleno, - skazal odin iz razvedchikov i,  raspahnuv  poly  shineli,  pokazal
temnye, naverno, mokrye, nogi. - No my slyshali.
   - CHto vy slyshali?
   -  Nashi  tam.  Royut  chto-to.  Slyshno,  kak  rugayutsya,  i   vse   takoe.
Po-nashenski, po-russki.
   Voloshin molchal. To, chto tam nashi, a ne  nemcy,  pozvolyalo  vzdohnut'  s
oblegcheniem, no takoj metod razvedki etih bojcov  -  na  sluh  -  yavno  ne
udovletvoryal ego. Naverno, zametiv nedoverie kombata k  rezul'tatam  svoej
raboty, vse tot zhe boec vozbuzhdenno soobshchil podrobnosti:
   - Vlezli v kusty, sidim zhdem, slyshim, oni tam dolbyat. Hoteli  uzh  lezt'
po vode, da slyshim, po-nashemu govoryat.  "Volodya,  -  govorit,  -  kuda  ty
podsumki polozhil?" - "Na shineli, - govorit, - moi  i  tvoi".  Nu  ponyatno,
nashi, - s uverennost'yu zaklyuchil boec.
   - Esli nashi, to nado ustanovit'  s  nimi  svyaz',  -  skazal  kombat.  -
Dogovorit'sya o vzaimodejstvii na zavtra. Vyzovite syuda starshego lejtenanta
Kizevicha.
   - Est'!
   Boec  pobezhal  v  napravlenii  devyatoj  roty,   a   Voloshin   zadumchivo
vglyadyvalsya v tu storonu, za boloto. Razumeetsya, v temnote  on  nichego  ne
uvidel, no on znal, chto na krohotnom  etom  prigorochke  bol'she  vzvoda  ne
raspolozhish'. Vprochem, dazhe i vzvod, okopavshis', mog  by  pomoch'  batal'onu
ognem po vysote "Bol'shoj". Tol'ko kto ego mog zanyat', etot bugor, - neuzhto
podoshel avangard soseda? |to bylo by zdorovo.
   Dozhidayas'  Kizevicha,  Voloshin  prisel  na  tverdye   kom'ya   brustvera.
Neskol'ko stoyashchih vozle nego bojcov prinyalis' userdno stuchat' botinkami  -
gret' nogi.
   - CHto tam, v samom dele nevozmozhno projti? - sprosil kombat.
   - Voda tam, tovarishch kapitan. Ne zamerzla. My poprobovali,  provalilis',
nasilu vylezli.
   - A te kak zhe proshli?
   - A kto ih znaet. Mozhet, gde i est' prohod. A noch'yu kak najdesh'?
   "Tak, tak, - dumal kombat. - No vryad li ih tam mnogo. Mozhet, sekret  ot
soseda? No vse ravno nado svyazat'sya. Nado kogo-to poslat'".
   Kogda netoroplivym shagom podoshel iz temnoty Kizevich, Voloshin skazal:
   - U vas najdetsya tolkovyj serzhant?
   - |to zachem?
   - Ustanovit' svyaz' s vysotoj "Maloj". CHto za bolotcem.
   - CHto ustanavlivat'! - peredernul plechom Kizevich. - Tam nikogo net.
   - Kak net? Vot lyudi prishli, slyshali - golosa. Nashi, russkie.
   - CHto oni mogli slyshat'? YA do vechera tuda  smotrel  -  ni  zhivoj  dushi.
Mozhet, oni v temnote ne na tot bugor vylezli?  Mozhet,  pravee  vzyali,  tam
pravda kto-to elozil vecherom.
   Kombat pomolchal, ne znaya, kak byt'. Uverennyj ton komandira roty prosto
obeskurazhival, no i bojcy tozhe byli uvereny, chto ne oshiblis'.
   - My pryamo shli. CHerez kustiki. Pod samyj bugor. No tam voda, boloto  ne
zamerzlo.
   - Vot to-to - boloto. Zalezesh'  -  ne  vylezesh',  -  skazal  Kizevich  i
otvernulsya.
   - Tem ne menee poshlite serzhanta s bojcom. Pust' tochno ustanovyat, kto  i
skol'ko.
   - Serzhanta! U menya ih mnogo?
   - Samohvalov u vas est'? Ego i poshlite.
   Kizevich molcha  postoyal  minutu  i  poshel  v  noch',  ne  skryvaya  svoego
nedovol'stva  novym  prikazom.  Voloshinu  eto  ne  ochen'  ponravilos',  no
komandir devyatoj imel osobyj harakter i postupal tak ne vpervye. K tomu zhe
on let na  pyat'  byl  starshe  Voloshina,  i  eto  obstoyatel'stvo  neskol'ko
sderzhivalo kombata v ego oficial'nyh otnosheniyah s rotnym.
   Voloshin korotko prostilsya s molchalivym, podavlennym segodnya Muratovym i
poshel v rotu Samohina - nado bylo vyyasnit'  nakonec  otnositel'no  glavnoj
dlya nih vysoty, "Bol'shoj". Hotya on i ponimal, chto noch'yu siloj dvuh  bojcov
nemnogo chego razvedaesh' na dovol'no shirokom i merzlom sklone, no  vse  zhe.
Po krajnej  mere,  hot'  odna  obnaruzhennaya  tam  mina  pozvolila  by  emu
opredelit', chto vysota zaminirovana i chto  bez  ee  razminirovaniya  nel'zya
nachinat' ataku. No budet huzhe, esli oni  tam  nichego  ne  obnaruzhat  i  on
zavtra vlezet s batal'onom na minnoe pole.
   V etot  raz  kombat  legko  nashel  v  temnote  nad  bolotcem  malen'kij
blindazhik Samohina, vozle kotorogo ego vstretil starshina Grak. On  skazal,
chto lejtenant prileg otdohnut' i ostavil ego, Graka, dozhdat'sya vozvrashcheniya
s  vysoty  razvedchikov,  kotorye  vse  eshche  ne  vernulis'.  Kombat  minutu
molchalivo postoyal vozle transhejki, poslushal: na  vysote  po-prezhnemu  bylo
tiho i gluho, ni odin zvuk ottuda ne doletal protiv vetra, i Voloshin reshil
vozvrashchat'sya na svoj KP.
   - Pridut razvedchiki - srazu ko mne.
   - Est', tovarishch kombat.
   Delo s razvedkoj neozhidanno zatyagivalos' na oboih napravleniyah,  i  eto
ne moglo ne  bespokoit'  kombata.  Osobenno  trevozhila  vysota  "Bol'shaya".
CHto-to ochen' uzh dolgo ne vozvrashchalsya serzhant, tol'ko by  on  ne  naporolsya
tam na boevoe ohranenie nemcev, dumal Voloshin.  Probirayas'  v  temnote  na
svoj prigorok s NP, on to i delo  ostanavlivalsya  i  slushal.  Odnazhdy  emu
pokazalos', chto on slyshit doletevshie s vysoty golosa. No, po-vidimomu, eto
byli golosa nemcev, potomu chto esli  by  razvedchiki  byli  obnaruzheny,  to
navernyaka by vspyhnula perestrelka - bez perestrelki ne  oboshlos'  by.  No
poka tam bylo tiho, teplilas' nadezhda na udachu razvedki.
   V transhee NP dezhuril uzhe ne Prygunov, a Titok, on tozhe uznal kombata  i
ne okliknul ego, a lish' negromko potopal nogami, davaya tem ponyat', chto  ne
spit, nablyudaet i greetsya.
   - Nu kak, vse tiho? - sprosil Voloshin.
   - Tiho, tovarishch kombat. Tol'ko mashiny urchali.
   - Gde urchali?
   - Da tam, na gorbu etom.
   - Na gorbu i budut urchat'. Ukreplyayutsya.
   On proshel po transhee i podnyal ugol palatki  na  vhode  v  svoe  zhilishche.
Teper' tut bylo nenamnogo teplee, chem v pole, pechka-bidon uzhe  ne  gorela,
no karbidka tusklo svetila nad yashchikami. Na  ego  poyavlenie  v  uglu  vozle
telefonnogo  apparata  zavozilsya,  nachal  produvat'  trubku  zaspannyj,  s
podnyatym vorotnikom CHernoruchenko, ryadom spal pod polushubkom, vytyanuv nogi,
Gutman, vozle kotorogo kalachikom svernulsya namerzshijsya za dolgoe dezhurstvo
Prygunov. Ot yashchikov podnyal sonnoe lico Markin:
   - Nu chto, vernulis' razvedchiki?
   Voloshin ustalo opustilsya  na  svoe  mesto  po  druguyu  storonu  yashchikov,
rasstegnul kryuchok vorotnika i oslabil remen'. Ustaloe, natertoe odezhdoj  i
remnyami telo zhazhdalo rasslabit'sya, obresti pokoj, hotelos' vytyanut'  nogi,
tol'ko vytyanut' tut bylo negde.
   - Iz polka zvonili? - vmesto otveta sprosil Voloshin.
   - Gun'ko obzyvalsya dva raza. Prikazal srazu zhe dolozhit', kak pridete.
   - Sna na nego net, - provorchal kombat i potyanulsya k CHernoruchenko za ego
trubkoj.
   Telefonist na tom konce provoda, naverno,  dremal  i  hotya  otvetil  na
pozyvnoj, po potom opyat' smolk, kombat podozhdal i povtoril vyzov. Naverno,
Gun'ko  tozhe  spal  i  ne  srazu  vzyal   trubku.   Nakonec,   priglushennyj
rasstoyaniem, poslyshalsya ego nedovol'nyj golos:
   - Da, slushayu.
   - Dvadcatyj "Berezy" slushaet, - skazal Voloshin.
   - A, Voloshin! Nu kak obstanovka? Kak podgotovilsya? Vse u vas gotovo?
   - CHto gotovo? - skazal  Voloshin,  ne  skryvaya  svoej  dosady  ot  etogo
obychnogo v takih sluchayah voprosa. - Byl u Ivanova, ogurchikov kot naplakal.
Kakaya zhe podderzhka budet?
   - Budet, budet podderzhka. |to ne vasha zabota. Ob etom pozabotyatsya  komu
nado.
   - |to mne nado, - so  sderzhannym  razdrazheniem  vozrazil  kombat.  -  YA
atakuyu, a ne kto drugoj. Potomu i zabochus'.
   - Vot, vy atakuete, vy sebya i gotov'te. Svoe hozyajstvo gotov'te. U  vas
vse gotovo?
   - Eshche ne vernulis' razvedchiki. A na vysote "Maloj" eshche neizvestno  kto:
nashi ili nemcy.
   - |to na kakoj? Za bolotom? A tam nikogo net. Ta vysota ne zanyata.
   - A esli vse-taki zanyata?
   - Da nu, erunda, Voloshin! Vam vse cherti snyatsya.  Vchera  moi  razvedchiki
vernulis' - tam pusto.
   Voloshin sokrushenno vzdohnul - vchera! Za noch'  tot  bugor  mozhno  trizhdy
zanyat' i trizhdy ostavit', a major vse budet ssylat'sya na vcherashnie  dannye
ego razvedchikov.
   - Tovarishch desyatyj, ya proshu razresheniya perenesti srok  sabantuya  na  chas
ran'she, - uklonyayas' ot  besplodnogo  teper'  spora,  skazal  on.  Komandir
polka, sudya no ego prodolzhitel'noj pauze, ne ponyal ili dazhe  udivilsya  ego
neobychnoj pros'be.
   - |to pochemu?
   - Nu ran'she, ponimaete? Poka ne rassvetet.
   Major opyat' pomolchal, naverno, podumal i otkazal.
   - Net, nel'zya. Dejstvujte po planu.  Plan,  ponimaesh',  uzhe  utverzhden.
Naverhu. Tak chto... Po planu.
   Voloshin  skripnul  zubami,  no  promolchal  i,  poskol'ku  Gun'ko   tozhe
neopredelenno molchal, opustil klapan trubki i polozhil ee poperek telefona.
Markin, naverno, prognav svoj son, voprositel'no ustavilsya  v  nedovol'noe
lico Voloshina.
   - Plan! Glyazhu, zavtra nahlebaesh'sya iz-za etogo plana,  -  ne  sderzhalsya
kombat i vyrugalsya.
   - Esli uzh plan, to tochka, - vse ponyav,  so  vzdohom  skazal  Markin.  -
Teper' Gun'ko ot nego ni na shag...
   - Hotya by uzh plan, a to... V  shest'  tridcat'  ataka.  Pochemu  v  shest'
tridcat'. Tol'ko-tol'ko  rassvetaet.  CHto  ne  sdelano  za  noch',  uzhe  ne
sdelaesh' - nekogda. I lyudi ne otdohnut  kak  sleduet.  V  shest'  nado  uzhe
zavtrakom nakormit'. Ni dorazvedat', ni osmotret'sya... No im  zhe  nado  do
poludnya ob ispolnenii dolozhit'. CHtoby uspeli  ih  prodvizhenie  v  sutochnuyu
svodku vklyuchit'. Potomu i eta speshka.
   Voloshin ne mog sderzhat' razdrazheniya, hotya minutu  spustya  i  pozhalel  o
tom. On byl chelovek disciplinirovannyj,  i  osparivat'  reshenie  komandira
polka, da eshche v prisutstvii podchinennyh, bylo ne  v  ego  pravilah.  No  i
sderzhat'sya on tozhe ne mog, stol'ko  uzhe  nakopilos'  v  ego  dushe  za  etu
bespokojnuyu noch'.
   - Ladno! - skazal on bol'she sebe, chem Markinu. - Vy otdyhajte,  Markin.
Do chetyreh nol'-nol'. V chetyre ya vas podnimu, sam chasik vzdremnu.
   - Da, ya sosnu, - soglasilsya Markin, no vse sidel, ustavyas'  v  kakuyu-to
tochku na svetloj pod fonarem doske yashchika.
   - I eto, dajte mne vashu britvu, - poprosil kombat. - Pobrit'sya nado.
   Markin dostal iz kirzovoj sumki akkuratno zavernutuyu v obryvok  gazetki
britvu, myl'nicu i  malen'koe,  tresnuvshee  poseredine  zerkal'ce.  Kombat
nachal gotovit'sya k brit'yu, a nachshtaba  rasslablenno  sidel,  neopredelenno
glyadya na ego prigotovleniya.
   - Tak  ya  lyagu,  -  poluvoprositel'no  skazal  on  nakonec,  i  Voloshin
podtverdil:
   - Da, da, lozhites'. Do chetyreh.
   Markin otkinulsya na solomu i ochen'  skoro  zatih,  budto  pritailsya  za
yashchikami. S glubokim shumnym dyhaniem spal, lezha na  spine,  Gutman,  daleko
vytyanuv nogi v potertyh, so sbitymi kablukami kirzachah. V uglu nad kozhanym
futlyarom svoego apparata, pominutno  podhvatyvayas',  dremal  CHernoruchenko,
inogda vyzyval "Volgu" i produval  trubku.  V  pechurke  bagrovym  otsvetom
dogorali ostatki uglej, i slabye otbleski ot nih lezhali na  temnyh  zherdyah
perekrytiya.
   Kombat styanul s plech shinel', podvernul vorotnik gimnasterki. Brilsya  on
vovse ne potomu,  chto  zavtra  predstoyal  trudnyj  boj,  v  kotorom  moglo
proizojti hudshee iz vsego, chto  proishodilo  na  lyuboj  vojne.  Prosto  on
chuvstvoval na podborodke shchetinu i znal,  chto  zavtra  vremeni  u  nego  ne
budet. Teper' zhe nastala samaya tihaya pora nochi, kogda, krome nemcev,  vryad
li kto mog ego potrevozhit', i on uspokoenno rasslabilsya, ostavayas' v  etoj
tishi naedine s soboj i svoimi zabotami.
   Natiraya myl'noj vodoj obvetrennyj podborodok,  on  v  kotoryj  uzhe  raz
dumal, vzdyhaya, kakoj zverski trudnoj vydalas' eta vojna.  Byla  li  kogda
eshche takaya  v  istorii?  Stalingrad  pozvolil  vzdohnut'  s  oblegcheniem  i
nadezhdoj, voennaya udacha na yuge sklonilas' nakonec v nashu storonu, naverno,
teper' tam veselee. No zdes', v etih lesah i bolotah,  na  etih  holmah  i
proselkah, u razorennyh vojnoj dereven' i pogostov, po-prezhnemu d'yavol'ski
trudno.  Po-prezhnemu  vrag  deretsya  do  poslednej   vozmozhnosti,   uporno
otstaivaya kazhduyu vysotku v pole  i  kazhdyj  saraj  v  derevne.  CHtoby  ego
odolet', skol'ko nadobno sily, organizovannosti i  umeniya,  i,  esli  chego
nedostaet, vsya tyazhest' bor'by lozhitsya na mnogostradal'nuyu matushku  pehotu,
kotoroj platit' za vse svoej bol'shoj krov'yu. I chasto  te,  kto  platit  po
etomu krovavomu schetu, ne mogut sebe i predstavit', chto gde-to ne  hvatilo
umeniya, ne upravilsya transport ili ne vse  okazalos'  predusmotrennym.  Ot
skol'kih prichin zavisit,  chtoby  ih  krov'  okazalas'  men'shej  i  ne  tak
katastroficheski bystro ubyvali ih zhizni. Voloshin ponimal, chto  Gun'ko  byl
ne iz hudshih. Na kogo-to on  mog  proizvesti  vygodnoe  vpechatlenie  svoej
shchepetil'noj ispolnitel'nost'yu, umel priglyanut'sya nachal'stvu, liho dolozhit'
i po vsej strogosti vzyskat' s podchinennyh. K tomu  zhe  nikto  v  polku  s
takim shikom ne nosil voinskuyu formu, kak ego komandir: v formennoj  shineli
so mnozhestvom remnej, planshetkoj, v nachishchennyh hromovyh sapogah i dazhe pri
shporah. Vid ego byl bezuprechen. A kak on vedet sebya  s  podchinennymi,  kak
derzhitsya v boyu, etogo nachal'stvu ne vidno,  na  pole  boya  ono  s  nim  ne
obshchaetsya. Zato eto izvestno im, komandiram  ego  batal'onov.  Obrashchayas'  k
komandiru  polka  s  pros'boj  perenesti  ataku  na  chas  ran'she,  Voloshin
navernyaka znal, chto tot ne  soglasitsya,  otkazhet.  Da  i  kak  on  mog  ne
otkazat', kogda celaya sistema meropriyatij v plane  uzhe  byla  privyazana  k
zaranee opredelennomu sroku, nad kotorym komandir polka uzhe ne vlasten.  A
zhal'. CHasov  v  shest'  ili  dazhe  v  polovine  shestogo,  v  predrassvetnyh
sumerkah, batal'on, navernoe, smog by tiho, bez vystrela preodolet' boloto
i zacepit'sya za sklon, transheya na vysote  okazalas'  by  blizhe,  mozhet,  i
udalos' by vorvat'sya v  nee,  hotya  i  pod  ognem.  No  togda  stanovilas'
nenuzhnoj eta artpodgotovka, kotoruyu sledovalo otmenit', a kto ee  otmenit?
Ved' v sluchae neudachnoj ataki vsya vina padet na otmenivshego artpodgotovku,
hotya vmesto nastoyashchej artpodgotovki budet odna ee  vidimost',  kotoraya  ne
stol'ko posobit batal'onu, skol'ko raskroet ego namereniya. Kakoj vred  ona
mozhet prichinit' protivniku soroka snaryadami, vypushchennymi za  desyat'  minut
na rassvete,  kogda  vse  nemcy  budut  sidet'  v  oborudovannyh  za  noch'
blindazhah i v transhee ostanutsya odni nablyudateli?





   Neveselo razmyshlyaya o predstoyashchem i prislushivayas' k shumu vetra  snaruzhi,
kombat ne  spesha  pobrilsya,  vzglyanul  v  zerkal'ce  na  svoj  zamyzgannyj
podvorotnichok, podumal, chto ne meshalo by podshit' novyj,  no  podvorotnichok
podshivat' ne stal. On na vse pugovicy zastegnul gimnasterku, nadel  shinel'
- potertuyu, prostrelennuyu, izvozhennuyu v zemle i gryazi, no vse eshche godnuyu k
noske i dazhe v chem-to forsistuyu, sshituyu im na zakaz vo vremya  formirovaniya
v Sverdlovske. Remen' dostalsya emu  ot  byvshego  zamestitelya  po  stroevoj
starshego lejtenanta Sorokina, ubitogo zimoj vo vremya razvedki boem, - svoj
dovoennyj on poteryal posle tyazhelogo raneniya pod Rzhevom.  Remen'  tozhe  byl
neplohoj, ponoshennyj, no eshche dostatochno tverdyj, s  polevoj  komsostavskoj
pryazhkoj, dvumya kavalerijskimi  portupeyami  i  dazhe  svistkom  v  malen'kom
futlyarchike na levom plechevom remne. Kombat vynul iz kobury  svoj  pistolet
sistemy TT vypuska 1939 goda s plastmassovoj, slovno kostyanoj,  rukoyatkoj,
kotorye s nachala vojny stali izgotovlyat' iz tverdyh porod dereva, shershavye
i menee udobnye. V oboih magazinah bylo po  sem'  patronov  -  vos'moj  on
dosylal v patronnik, chtoby ne ustavala pruzhina i byla bezotkaznoj  podacha.
Pistolet etot byl dlya nego tem, chem mozhet byt'  na  vojne  tol'ko  drug  i
spasitel',  ne  raz  dokazavshij  kombatu  svoyu   bezmolvnuyu   predannost'.
Poslednij sluchaj vse eshche vyzyval v nem legkij  oznob  pri  vospominanii  o
tom, kak eto sluchilos' i chem moglo  okonchit'sya.  Kak-to  nedelyu  nazad  vo
vremya sumatoshnoj shvatki v nemeckoj transhee Voloshina sshib  s  nog  sil'nyj
molodoj esesovec s zazhatym v ruke nozhom. Padaya, kombat  uspel  vystrelit',
na dolyu sekundy uprediv udar, i esesovskij nozh po samuyu rukoyatku  vonzilsya
v zemlyu v kakih-nibud' dvuh santimetrah ot ego plecha.
   Pistolet strelyal bezotkazno, Voloshin za dvadcat' shagov otbival iz  nego
gorlyshko u postavlennoj na penek butylki, sshibal po zakazu lyubuyu vetku  na
dereve. Vsyakij raz, razbiraya ego, on s sozhaleniem dumal, chto  kogda-to  im
pridetsya rasstat'sya, i hotel,  chtoby  posle  nego  tot  dostalsya  horoshemu
cheloveku. ZHalet' ne budet.
   Ostorozhno sdvinuv s rukoyatki zatvor, Voloshin ne  ochen'  chistym  nosovym
platkom staratel'no vyter ego pazy, osvobodil pruzhinu. Nado by  prochistit'
i stvol, za neskol'ko dnej, minuvshih posle strel'by, tam, naverno, naroslo
korosty, no u nego ne  okazalos'  shchelochi.  On  nereshitel'no  posmotrel  na
blazhenno spyashchego Gutmana, smekaya, kuda tot  mog  zapihat'  veshchmeshok  s  ih
soldatskim  imushchestvom,  kak  vdrug  zaslyshal  snaruzhi  shagi.  SHagi  gulko
otdavalis'  v  podmerzshej  zemle   i   yavno   priblizhalis'   k   zemlyanke.
"Razvedchiki?" - so vspyhnuvshim ozhivleniem podumal  kombat,  no  v  transhee
shagi pritihli,  ot  neumelyh  ruk  neznakomo  zashevelilas'  palatka,  i  v
zemlyanku prosunulos' raskrasnevsheesya ot vetra molodoe lico.
   - Razreshite, tovarishch kapitan?
   - Da, pozhalujsta, - skazal Voloshin, pochuvstvovav  legkoe  razocharovanie
ot  togo,  chto  vmesto  dolgozhdannyh  razvedchikov  pribyl  komsorg   polka
lejtenant Kruglov. Vprochem, komsorg byl neplohoj,  obshchitel'nyj  paren',  i
razocharovanie kombata skoro ischezlo.
   - CHto, major Minenko poslal? - zanimayas' pistoletom, sprosil Voloshin.
   - Da. U vas zhe namechaetsya zavtra, - prosto skazal Kruglov,  styagivaya  s
ruk rukavicy. - A chto eto pechka zatuhla? Drova vyshli? Nu, tozhe hozyaeva,  v
lesu sidyat, a drov ne imeyut.
   Prezhde chem kombat s  CHernoruchenko  uspeli  chto-libo  otvetit',  komsorg
podnyal  plashch-palatku  i  ischez  v  transhee.  Poslyshalsya  ego  priglushennyj
razgovor s chasovym na NP, shagi, potom vse opyat' smolklo.
   - SHebutnoj komsorg, - sonnym golosom progovoril CHernoruchenko  ne  to  s
pohvaloj, ne to s osuzhdeniem molodogo lejtenanta, kotoromu godilsya v otcy.
   "ZHivoj, da", - podumal Voloshin. Kruglova on znal davno, eshche s teh  por,
kogda sam komandoval sed'moj rotoj, a etot lejtenant byl komandirom vzvoda
v polkovoj  rote  avtomatchikov.  Rastoropnyj  byl  avtomatchik,  nichego  ne
skazhesh'. Vprochem, stav komsorgom polka, lejtenant, kazhetsya, ne izmenilsya.
   Ne minulo i chetverti chasa, kak snova poslyshalis' shagi, sil'nyj shoroh  v
transhee, CHernoruchenko raspahnul palatku, i Kruglov brosil  na  pol  ohapku
nastylyh vetvej.
   - Vot, hot' pogreyu vas. A to zamerznete.
   On nachal s hrustom lomat', vidno, ne ochen' suhie vetki, zatalkivat'  ih
v uzkuyu topku pechki, CHernoruchenko pomogal emu,  skoro  v  zemlyanku  dunulo
dymom, no v pechke pomalu poshlo razgorat'sya.  Komsorg  sdvinul  na  zatylok
shapku i, vstav na koleni, otkinulsya ot pechki.
   - Lyublyu ogon'!
   - Kto ne lyubit, - skupo skazal Voloshin, sohranyaya prezhnyuyu ozabochennost'.
- CHto tam v polku slyhat'?
   - A chto v polku? YA vo vtorom batal'one, u Parshina, byl.  Vdrug  zvonok,
Minenko: shagom marsh k Voloshinu, zavtra sabantuj.
   - Sabantuj, da. Prikazano vzyat' vysotu.
   - Voz'mem, raz prikazano, - legko zaveril komsorg.
   - Glyazhu, ty optimist.
   - A chto zh! CHto komsorgu ostaetsya? Zador, uverennost' i optimizm.
   - Nedurno. A Parshin chto? Otsizhivat'sya budet?
   - Kuda tam! Na sovhoz nastupaet. Popolnenie poluchil.
   - Dopolnenie i ya poluchil. Sem'desyat sem' chelovek.
   - Ogo! Tak mnogo!
   - Vse noven'kie. Neobstrelyannye. Im by  nedel'ku  v  oborone  posidet'.
Poobvyknut'.
   - Ne poluchaetsya v oborone.
   - K tomu zhe po-russki pochti ne ponimayut.
   - |to huzhe. Horosho, ya ih ponimayu. Perevodchikom budu.
   - A ty otkuda?
   - V Srednej Azii zhil. Samarkand, Buhara, CHardzhou.
   - YAsno. Togda spasibo majoru Minenko.  Dejstvitel'no,  mozhet,  pomozhesh'
dogovorit'sya.
   Voloshin sobral pistolet, vlozhil ego v  zhestkuyu  koburu,  vyter  platkom
ruki. Kruglov sidel pered topkoj i, s treskom lomaya hvorost, pihal  ego  v
dymyashchuyu pechku. Kombat zhdal, chto komsorg, proinstruktirovannyj  zampolitom,
zagovorit o predstoyashchej politmassovoj rabote, no tot, budto  izbegaya  etoj
temy, govoril o drugom.
   - A kak zhe s politobespecheniem? - ostorozhno sprosil Voloshin.  -  Miting
provodit' ne budem?
   - A zachem? YA  i  tak  pobeseduyu.  I  im  pis'mishko  pochitayu.  Pis'mishko
klassnoe poluchil. Ot devushek iz Sverdlovska.
   - Ot znakomyh?
   - Niskol'ko. Pishut na imya komsomol'skogo sekretarya chasti. Ne  pis'mo  -
celaya poema. Hotite pochitat'?
   On shvatilsya za  svoyu  nabituyu  bumagami  kirzovuyu  sumku,  no  Voloshin
skazal:
   - Zachem? Ne mne zhe adresovano.
   - Tak s moego soglasiya. YA vot bojcam vse chitayu - slushayut, ne  ottashchish'.
I serdechno i patriotichno. Hot' v gazete pechataj.
   - Vot i pochitaj v rotah.
   - Obyazatel'no. Vot kak oni pishut, poslushajte, -  skazal  on,  toroplivo
razvorachivaya pomyatyj treugol'nik. - "Ot imeni i po  porucheniyu  vseh  nashih
devushek, zdravstvujte, dorogie i lyubimye voiny-geroi, krasavcy  molodye  i
chut' postarshe, my lyubim vas i gordimsya vami, i  zhdem  vas  dnem  i  noch'yu,
beskonechno hranya nashu lyubov' i nashu devich'yu nezhnost'..." Nu? I tak dal'she.
   - Horosho pishut, - skazal Voloshin.
   Kruglov spryatal pis'mo i zastegnul sumku.
   - Nu chto, skol'ko tam nastuchalo? - On vzglyanul  na  lezhavshie  na  yashchike
chasy Voloshina. - Ogo, uzhe tri? Pojdu v rotu.
   - V kakuyu pojdesh'?
   - Kakaya pod vysotoj? Samohina?
   - Samohina, - skazal, podumav, kombat. - No ya by posovetoval shodit'  v
vos'muyu. Muratov tam zahandril chto-to.
   - |to pochemu?
   - Da tak. Erunda. No nado by podbodrit'.
   - Horosho, pojdu k Muratovu. Staryj znakomyj  vse-taki.  Vmeste  v  polk
pribyli. A potom i k Samohinu zaskochu.
   - CHto zh, davaj.
   - Glavnoe - pis'mo prochitat'. Znaete, kak vdohnovlyaet?
   - Posmotrim, kak ty ih vdohnovish' zavtra.
   - V nailuchshem vide. Tol'ko vot vremeni v  obrez.  Nu  chto  zh,  utrechkom
vstretimsya?
   - Nepremenno.
   Kruglov  ushel,  i  v  zemlyanke  opyat'  stalo  tiho.   Prislushivayas'   k
otdalyayushchimsya v transhee shagam, Voloshin vspomnil o  vysote  i  podumal,  chto
pridetsya, naverno, snova vylezat' iz zemlyanki  i  idti  k  Samohinu  -  on
prosto teryal nadezhdu dozhdat'sya na  KP  propavshih  gde-to  razvedchikov.  No
ustaloe telo medlilo, tak horosho bylo sidet' v  teple  i  pokoe,  trevozhno
soznavaya, chto istekayut poslednie chasy nochi, a zavtra vse uzhe budet ne tak.
Hotya, mozhet,  i  obojdetsya.  Oni  voz'mut  vysotu,  zakrepyatsya,  zaroyutsya,
nastanet kakaya-nikakaya peredyshka, mozhno budet otdohnut' v oborone.
   Vot ved' o chem mechtaetsya,  spohvatilsya  kombat,  pojmav  sebya  na  etih
rasslablyayushchih, pochti kramol'nyh na fronte myslyah.  Pol-Rossii  stonet  pod
nemcem, l'etsya krov' popolam so slezami,  lyudi  zhdut  ne  dozhdutsya,  kogda
Krasnaya Armiya osilit zahvatchika, a on o chem razmechtalsya - stat' v oboronu,
otdohnut', otospat'sya. No chto delat'  -  imenno  tak.  Serdcem  i  razumom
chuvstvuesh' i soznaesh' odno, a telo, kazhdaya chast' tvoej teploj ploti zhazhdut
drugogo;  u  nih  svoi,  kuda   bolee   skromnye,   trebovaniya,   no   bez
udovletvoreniya ih - nikuda. Ochen' nesovershenen, slab chelovek,  no  drugogo
vot  ne  dano.  CHtoby  dostich'  bol'shih  celej,  prihoditsya  schitat'sya   s
malen'kimi nuzhdami etih nesovershennyh i slabyh lyudej,  sud'bami  i  telami
kotoryh vymoshchen ves' dlinnyj put' k ogromnoj pobede.
   I Kruglov prav, idya k nim ne s lekciej o polozhenii na frontah  i  ne  s
raz®yasneniem ocherednogo prikaza  Verhovnogo,  a  s  trogatel'nym  v  svoej
devich'ej naivnosti pis'mom istoskovavshihsya v obezmuzhichevshem  tylu  devchat.
Dejstvitel'no, takoe pis'mo sposobno skoree tronut' ocherstvevshie dushi teh,
komu adresovano, i navernyaka blagotvornee srabotaet  v  ih  soznanii,  chem
chekannye slova voinskogo prikaza, stavyashchego vse te zhe zadachi. Esli by  eti
zadachi bylo tak legko vypolnit', kak zapechatlet' ih v soznanii u  kazhdogo!
A vot pis'mo, etot tihij  golos  devich'ej  nezhnosti,  iz-za  tysyachi  verst
priletevshij v promerzshuyu frontovuyu temen', -  chto  mozhet  byt'  svetlee  i
blizhe dlya izdrozhavshegosya,  ogolodalogo,  iznyvshego  ot  dolgoj  razluki  s
blizkimi cheloveka na fronte?
   No kombat ne hotel  chitat'  eti,  mozhet  byt',  samye  luchshie  iz  vseh
kogda-libo napisannyh ot imeni i no porucheniyu stroki, on predpochital takie
slova lyubvi, kotorye ne pokazhesh' drugomu, ne prochitaesh' na sobranii.
   On ih chital v redkie minuty pokoya, naedine s soboj.
   "Moj dorogoj syn, pishu tebe, naverno, v  poslednij  raz,  vryad  li  nam
pridetsya kogda eshche svidet'sya. Po  ulice  prohodyat  poslednie  bojcy  nashej
pehotnoj chasti, na  Orshanskom  shosse  slyshitsya  sil'nyj  boj,  pod  vecher,
naverno, tut uzhe budut nemcy. Mozhet, ty menya osudish' za to, chto ya  ostayus'
v etom gorode pod vlast'yu okkupantov, no kuda mne idti? Ty  znaesh',  kakoe
moe zdorov'e, k tomu zhe ya zdes' rodilas', zdes'  vyrosla,  zdes'  tridcat'
let moej zhizni otdano detyam i shkole, zdes' mogily moih starikov  i  tvoego
otca - ya ostayus' s nimi. Bud' chto budet!
   No chto zhdet tebya? - eta mysl' privodit menya v  otchayanie,  ya  ne  nahozhu
sebe ni pokoya, ni mesta, ved' ty sovsem eshche molod, a na tvoih plechah takaya
komandirskaya otvetstvennost'. Kak ty s nej  spravish'sya  v  takoj  zhestokoj
vojne, s takim sil'nym vragom, kak eti nemcy-fashisty?
   YA naprasno ne setuyu, ya ponimayu, chto takov tvoj udel, ty muzhchina,  voin,
i etim vse skazano. Pravda, teper' ya vse dumayu o teh godah  tvoej  yunosti,
kogda ty sdelal svoj reshayushchij vybor i stal voennym. Mozhet byt',  sledovalo
vybrat' inache? Vozmozhno, prav byl tvoj buhgalter-otec, videvshij inym  tvoe
budushchee? Ty znaesh', skol'ko on potratil usilij, chtoby razvit' v  tebe  eshche
detskie tvoi sposobnosti k iskusstvu, i kak l'stili emu pohval'nye  otzyvy
o nih Pepa i samogo Dobuzhinskogo. No chto delat'? Vybor  sdelan,  i  teper'
pozdno sozhalet' ob etom.
   YA tol'ko ochen' proshu - na kolenyah umolyayu tebya, - esli  mozhno,  poberegi
sebya! My svoe prozhili, tvoe zhe - vse vperedi, esli  by  ne  eta  proklyataya
vojna, tak neozhidanno svalivshayasya na nashi golovy! YA  tebya  proshu  lish'  ob
odnom - bez krajnej nuzhdy ne lez' na rozhon, podumaj, prezhde chem  riskovat'
zhizn'yu, pomni, kak eto uzhasno dlya roditelej - perezhivat' svoih detej. Tvoya
mama. Vitebsk, 9 iyulya 1941 goda".
   Vsyakij raz perechityvaya eto istersheesya v  karmanah  pis'mo,  Voloshin  so
skorbno-pechal'noj ulybkoj dumal: "Milaya, dobraya, naivnaya mama, esli by eto
bylo vozmozhno..."





   Pohozhe,  on  zadremal,  prigrevshis'  v  svoem  tihom  uglu,   i   vdrug
sodrognulsya ot ispuga, ot neyasnogo  soznaniya  togo,  chto  sluchilas'  beda.
Ostavlennye na yashchike chasy pokazyvali chetvert' pyatogo, on ih sunul v karman
i vyskochil iz zemlyanki, oshelomlennyj tem, chto proishodilo snaruzhi.
   Eshche bylo temno, no nochnaya tishina ischezla, vzorvannaya obval'nym  ognevym
treskom i gulom, po vsemu podnebes'yu, sverkaya, neslis',  perekreshchivayas'  i
obgonyaya drug druga, desyatki ognennyh trass, nad vysotoj to i delo vzmyvali
v nebo rakety, sinim drozhashchim svetom zalivaya perehodyashchij v  boloto  sklon.
Tam zhe, slyshno bylo, grohnulo neskol'ko granatnyh vzryvov, i nad  bolotom,
batal'onnoj cep'yu i prigorkom gusto neslis', shodyas' i rassypayas' v chernoj
temeni neba, ognennye niti trass.
   Bystro podaviv v sebe sonnyj ispug,  kombat  ponyal,  chto,  nesmotrya  na
grohot i gustoe sverkanie vokrug, boj shel  u  nemcev,  ego  roty  molchali.
Skoree vsego, kak on togo i boyalsya, eto naporolis' za bolotom razvedchiki.
   On brosil ispuganno vyskochivshemu iz  zemlyanki  Markinu:  "Dokladyvaj  v
polk", a sam, kriknuv Gutmana, pustilsya po transhee v pole.
   Spotykayas'  i  ostupayas'   na   polevyh   nerovnostyah,   on   bezhal   v
drozhashche-podsvechennoj temeni navstrechu etomu grohotu vniz, k  cepi  sed'moj
roty, dumaya, chto teper' pridetsya vyruchat'  razvedchikov,  esli  tol'ko  eshche
mozhno ih vyruchit'. Esli oba oni ne rasplastalis' na sklone.  Konechno,  pri
etom opyat' ne izbezhat' nepriyatnyh ob®yasnenij s Gun'ko, no  chto  delat'?  K
ob®yasneniyam emu ne privykat'.
   Gutman, toroplivo zastegivayas' i  podpoyasyvayas',  molcha  bezhal  sledom,
ozabochenno poglyadyvaya na vysotu, odnazhdy upal, vyrugalsya  i,  prignuvshis',
dognal kombata:
   - Vzbesilis' oni tam, chto li?
   Voloshin ne otvetil. On tozhe  ne  svodil  glaz  s  vysoty,  ee  zalitogo
migayushchim svetom sklona, na kotorom, odnako, otsyuda nichego ne bylo vidno, i
dumal, chto, naverno, razvedchiki vlipli kak sleduet,  naverno,  im  uzhe  ne
pomoch'. CHut' zamedliv svoj beg, on nachal primechat'  opytnym  vzglyadom  vse
vysverki pulemetnyh trass, kotorye on umel otlichat' sredi mnozhestva drugih
avtomaticheskih vystrelov i, omrachayas', ponyal, chto ih mnogo. On  takogo  ne
zhdal. On naschital ih ne men'she shesti, hotya, konechno, eto byla  lish'  chast'
horosho organizovannoj sistemy pulemetnogo  ognya,  vsyu  ee  teper'  oni  ne
raskroyut.
   Sed'maya byla vsya na nogah, nikto uzhe ne  spal,  bojcy,  vysovyvayas'  iz
temnyh okopchikov, trevozhno smotreli na besnuyushchuyusya  ognem  vysotu,  zhdali,
chto posleduet dal'she. On vzyal v storonu,  sgibayas',  probezhal  k  znakomoj
priblindazhnoj transhejke, v kotoroj uzhe zhalos' neskol'ko chelovek i slyshalsya
golos Samohina:
   - Ne lez', ne lez', ne vysovyvajsya! ZHit' nadoelo?
   Voloshin s hodu sprygnul v transheyu,  kto-to  postoronilsya,  davaya  mesto
kombatu, sledom vlez Gutman, i Samohin soobshchil ozabochenno:
   - Vidite, chto delaetsya? Naverno, Nagornyj...
   - Eshche ne vernulsya?
   - Net.
   - Nemedlenno desyat' chelovek cherez boloto na vyruchku. Nemedlenno!
   - Est'! - brosil komandir roty. - Gamzyuk! Gamzyuk, beri pervyj  vzvod  i
vniz!
   Podsvechennyj  raketnymi  otbleskami,  Gamzyuk  vyskochil  iz   transhejki,
prignuvshis', pobezhal vdol' cepi, i blizkaya ognennaya ochered', edva ne  sbiv
s nego golovu, tolstym sverkayushchim zhgutom proneslas' nad bojcom. Kogda  ona
zatuhla, stalo vidno, kak  neskol'ko  chelovek  nereshitel'no  vybralis'  iz
svoih okopchikov i upali v temeni, naverno ne reshayas'  kuda-to  bezhat'  bez
komandy.
   Oni medlili, dva pulemeta s vysoty  slepo  strochili  po  kustarniku  na
bolote, trassiruyushchie svetlyaki rikoshetov so shmelinym  gudom  razletalis'  v
raznye storony. Nakonec Gamzyuk sobral vseh i tol'ko sbezhal k  bolotu,  kak
ryadom, v transhejke, kto-to obradovanno voskliknul:
   - A von, glyan'te! |to ne Nagornyj?
   Vse povernuli golovy v storonu, kuda ukazyval  boec,  dejstvitel'no,  v
kustarnike oshchushchalos' kakoe-to dvizhenie. Naverno, eto zametili uzhe i  bojcy
Gamzyuka, kto-to tam, prignuvshis', vzyal  rezko  v  storonu.  Minutu  spustya
neskol'ko bojcov uzhe povernuli obratno na vzmezhek, odna tesnaya gruppka  ih
svernula k transhejke.
   - CHto takoe, Gamzyuk? - ne sterpev, okliknul bojca Samohin.
   - Da vot, ranilo.
   - Kogo ranilo?
   Oni podoshli k brustveru i ostorozhno polozhili nazem'  nepodvizhnoe  telo,
kto-to prinyalsya rasstegivat' na nem shinel', a na brustver tyazhelo opustilsya
Nagornyj.
   - Nagornyj? CHto u vas sluchilos'? - vstrevozhenno sprosil Samohin.
   - Schas, schas, tovarishch lejtenant...
   Tol'ko tut vse zametili, chto Nagornyj sovershenno vybilsya iz sil, trudno
dysha, on raspahnul na sebe  shinel',  skinul  shapku  i  dolgo  eshche  ne  mog
vymolvit' slova.
   - Schas... Znachit, tak... Ranili vot ego... Drozda...
   - Gde ranili? - sprosil kombat.
   - Tam, vozle transhei. My dopolzli... A kak pobezhali... Sperva polzli, a
tam eta... Spiral'...
   - Kakaya spiral'? - udivilsya komandir roty.
   - Nu eta... Bruno...
   - Nikakoj tam spirali ne bylo. Vchera ya ves' den' smotrel...
   - Vchera ne bylo. Natyanuli... Nu my i vperlis'.  Ni  tuda,  ni  syuda.  YA
vzyal, potyanul...
   - Zachem? Zachem ty tyanul, golova i dva uha! - vz®yarilsya lejtenant.
   - Tak a Drozda kak zhe?.. Ego zh  tam  ranilo,  -  kivnul  on  v  storonu
lezhavshego na zemle bojca, i kombat, pomorshchivshis' v temnote,  zametil,  chto
tam uzhe poyavilas' malen'kaya figurka Very. - Tuda kak polzli,  ne  bylo.  A
potom natyanuli...
   - A, oni vas tam zagorodili? Vot svolochi! - vyrugalsya komandir roty.
   Kombat ne perebival  i  ne  peresprashival,  on  zhdal,  davaya  Nagornomu
vygovorit'sya o tom, chto zanimalo bol'she vsego. Fakt poyavleniya tam  spirali
Bruno ne oblegchal polozheniya, skoree  naoborot.  No  vazhnee  vse-taki  bylo
uznat' o minah.
   - My, znachit, do samoj transhei dopolzli, slyshim, oni gergechut...  Vdrug
i szadi kak zashurudyat chto-to, da tak sil'no...
   - Kak to est' zashurudyat? - ne ponyal kombat.
   - Nu spiral' na kol'yah rastyagivayut.  I  zaputali  nas,  kak  karasej  v
prudu. Nu a tut ego i ranilo...
   - A miny? - neterpelivo sprosil Samohin.
   - CHto? Tak min netu. My ne nashli. Da i te, s  provolokoj,  hodili  tak,
smelo.
   Voloshin  vnutrenne  vzdohnul  s  oblegcheniem,   trevozhnoe   napryazhenie,
ohvativshee ego s samogo nachala etogo perepoloha,  ponemnogu  spalo.  Samoe
hudshee  iz  ego  opasenij,  kazhetsya,  ne  opravdalos',  min  ne  bylo,   i
razvedchiki, hotya i s odnim ranenym, vernulis' v rotu. Bylo by  huzhe,  esli
by oni, zhivye ili mertvye, ostalis' za provolokoj. No eta  spiral'  Bruno!
Eshche ee im ne hvatalo, kak by v nej ne zastryat' poutru.
   - CHto, sil'no ranen? - tiho sprosil on bojcov, vozivshihsya s ranenym.
   - Ne pojmesh', vse v krovi, - otvetil kto-to iz nih. Vera molchala.
   - Granatoj ego, - uzhe nemnogo otdyshavshis', skazal Nagornyj. - |tot gad,
fric, uslyhal i - granatoj. Kak raz vozle ego razorvalas'. Oskolkami.
   - Molodec, ne brosil, - skazal kapitan i vpervye s nepriyazn'yu podumal o
Kabakove, vmesto kotorogo na brustvere lezhal etot Drozd.  Poluchilos'  kuda
kak negozhe - tot svoej neprikrytoj trusost'yu vygadal sebe zhizn'.  A  etot?
Neizvestno eshche, vyzhivet li.
   - Takoj tararam ustroili, - skazal Samohin o nemcah.
   - Kak oshaleli prosto. Dumal, tozhe spekus', po... Edva vytashchil.
   - Bystro perevyazyvajte i v tyl. Starshina Grak!
   - YA, tovarishch kombat!
   - Lichno zajmites'. Ranenogo bystro v sanrotu!
   - Est'!
   Strel'ba vse-taki postepenno utihala, postrelivali lish' dva pulemeta  s
flangov, ostal'nye vrode zamolkli. Tol'ko rakety s korotkimi  promezhutkami
vse  svetili  nad  sklonom,  navernoe,  nemcy  opasalis'   novoj   vylazki
razvedchikov i staratel'no  osveshchali  sklon.  Teper'  stanovilos'  ponyatno,
pochemu oni  izbegali  svetit'  v  pervoj  polovine  nochi  -  ustanavlivali
prepyatstvie, obnosilis' etoj proklyatoj spiral'yu Bruno. Da,  konechno,  esli
promedlit' eshche paru dnej, to na sklonah vysoty poyavitsya ne  odna  spiral',
budet i minnoe pole, i provolochnoe zagrazhdenie v  tri  kola,  a  mozhet,  i
koe-chto drugoe.
   Dejstvitel'no, general prav: nado speshit'.
   Vse by nichego, esli by byla svoya minrota, a  u  Ivanova  bylo  pobol'she
snaryadov, i on by mog kak sleduet podderzhat' pehotu. Vo vremya ataki  da  i
potom, na vysote. Teper' stalo  yasno,  chto  nemcy  ustraivalis'  prochno  i
nadolgo, chto tak prosto vysotu  oni  ne  otdadut,  budut  drat'sya  za  nee
uporno. Vidno, chem-to ona im priglyanulas', eta vysotka.
   V transhejku pribezhal mladshij lejtenant YAroshchuk, razglyadev zdes' kombata,
bokom protisnulsya k nemu v svoem dranom, obsharpannom polushubochke.
   - Kuda eto vy zapropastilis', YAroshchuk? - s ukorom skazal kombat.  -  Vse
pole oblazil, tak i ne nashel.
   - A ya tut. Von, chetyresta metrov kakih. Hotel rubanut' davecha... A chto?
Oni von kak lupyat, a nam molchat', chto li?
   - Ne stoit, - skazal kombat. - Poberegite pryt'. Ponadobitsya.
   - Pryti-to hvatit.
   - I boepripasy tozhe. Vy vot chto,  YAroshchuk:  k  utru  podtashchite  pulemety
poblizhe. Nachnetsya ataka, budete  podderzhivat'.  Ognem  cherez  boloto.  Vot
togda i pokazhete pryt'.
   - Est'. YA sejchas. YA uzhe tut i poziciyu prismotrel.
   - Vot davajte, - zakonchil s nim razgovor kombat,  i  YAroshchuk  pobezhal  v
temnotu, k svoemu vzvodu DSHK.
   - Ah gady, isportili otdyh, - poezhilsya  na  vetru  Samohin.  V  transheyu
vozle blindazha kak-to  ukradkoj  ot  kombata  soskochila  i  ischezla  Vera.
Ranenogo uzhe perevyazali, i starshina Grak s dvumya  bojcami  ponesli  ego  v
tyl.
   - Horoshij boec byl, - s sozhaleniem skazal Samohin i pogrozil v temnotu.
- Nu a tomu hrenu ya pokazhu. Pokazhu, kak za chuzhie  spiny  pryatat'sya.  Sachok
chertov!
   Kombat znal, kogo on imel v vidu, no promolchal. Trudno  v  takih  veshchah
razobrat'sya, eshche trudnee predusmotret' vse ih tonkosti. V dushe on tozhe byl
zol na Kabakova, no vse-taki pokazyvat'  emu  chto-libo  ne  stal  by.  Eshche
neizvestno, chto v samom skorom vremeni zhdet samogo Kabakova.  Kak  by  ego
udel ne okazalsya pohuzhe.
   - Nu chto zh, - skazal kombat. - Skoro zavtrak. Kormite bojcov i... Vasha,
Samohin, polosa otsyuda i pryamo po  sklonu.  Vos'maya  chut'  primet  vpravo.
Napravlyayushchim pustite vzvod Nagornogo, emu doroga znakoma. Vprochem,  prikaz
eshche otdam.
   - YAsno, tovarishch kapitan. Kak tam, artillerii ne podkinuli?
   - Net, ne podkinuli, Samohin. Snaryadov nemnogo dali. Po  dvadcat'  shtuk
na orudie.
   - Tol'ko po dvadcat'? Malovato.
   - CHto delat'. Vsya nadezhda na vzvod DSHK. Esli YAroshchuk ne podvedet.
   - Ne dolzhen. On boevoj mladshoj.
   - On-to boevoj, da...
   Voloshin ne stal  utochnyat'  svoih  eshche  vo  mnogom  emu  samomu  neyasnyh
somnenij  -  pered  boem  vsego  ne  uchtesh',  chto-to  vse  ravno  vylezet,
neozhidannoe  i  chashche  vsego  nepriyatnoe,  vynuzhdayushchee  byt'  nastorozhe   i
reshitel'no ko vsemu gotovym.
   Oglyadyvayas' na vysotu, on poshel v rotu Kizevicha.  Glavnaya  zabota  nochi
nakonec svalilas' s ego plech, bez  min  upravit'sya  budet  legche  vo  vseh
otnosheniyah. No po-prezhnemu neyasno bylo s vysotoj "Maloj" -  kto  tam?  Ili
dejstvitel'no nashi  i  on  naprasno  somnevaetsya,  gonyaet  lyudej  i  poret
goryachku?
   Kak i podobaet disciplinirovannomu ordinarcu, Gutman vse vremya derzhalsya
szadi, no vdrug neskol'ko shagov podbezhal i poravnyalsya s kombatom:
   - Teper' Samohin pokazhet kuz'kinu mat' etomu  Kabakovu.  CHerez  nego  zh
Drozd postradal?
   - CHerez nego, da, - podtverdil kombat.
   - YA b ego, etu gnidu!.. Uh, nenavizhu trusov!
   - Da? Sam nikogda ne boyalsya?
   - YA? Boyalsya, pochemu? No chtob za drugih pryatat'sya!.. |togo  za  mnoj  ne
bylo.
   - Vidish' li, Gutman, vse delo v tom,  chto  lyudi  v  zhizni  vse  raznye,
raznymi prihodyat na front.  A  tut  vdrug  ko  vsem  odni  trebovaniya,  i,
konechno, ne vse im sootvetstvuyut. Nadobno vremya priteret'sya, a  vremeni-to
i net. Vot i poluchayutsya... nesootvetstviya.
   - Aga! Komu-to kak raz. A drugim stradat'? Net, tak ya ne soglasen.
   - Konechno, za drugih stradat' - neporyadok. No prihoditsya. Na vojne  vse
prihoditsya.
   - Net, ya tak ne hochu. Mne tak neinteresno. Tak dazhe strashno.
   - A kak zhe ty hochesh'?
   - YA? CHtob s muzykoj! CHtob pomnili, gady!  U  menya  bol'no  k  nim  schet
bol'shoj. Odnoj rodni bylo v Kieve chelovek  tridcat'.  Mne  ih  mnogo  nado
ugrobit'. Mozhet, otpustite menya v rotu, a, tovarishch kapitan?
   Kombat promolchal. |ta pros'ba prozvuchala dlya nego neskol'ko neozhidanno,
i kombat, hotya i chuvstvoval ee  obosnovannost',  ne  hotel  srazu  reshat'.
Ordinarec iz Gutmana byl neplohoj, provornyj, s ponyatiem; i hotya on vpolne
by sgodilsya teper' na dolzhnost' vzvodnogo v lyuboj rote, no za dva chasa  do
predstoyashchej ataki Voloshin ne hotel otpuskat' ego. V boyu nadezhnyj ordinarec
znachit ne men'she nachal'nika shtaba.
   - Ob etom potom, - skazal on, podumav. - Vot voz'mem vysotu, potom.
   Gutman legon'ko vzdohnul.
   - Eshche kak voz'mem?
   - Somnevaesh'sya?
   - Da ya nichego. Mne chto somnevat'sya?
   Oni uzhe podhodili k levomu flangu devyatoj roty,  kak  szadi  poslyshalsya
gluhoj stuk nog begushchego, i kombat ostanovilsya.
   - Tovarishch kombat!
   - Da. CHto takoe?
   V temnote k nim vplotnuyu podbezhal Prygunov.
   - Tovarishch kombat! Komandir polka srochno k telefonu vyzyvaet.
   Voloshin, delaya  vid,  chto  prislushivaetsya  k  pochti  uzhe  uspokoivshejsya
vysote, polminuty vyzhdal, podavlyaya v  sebe  vnezapno  vspyhnuvshee  chuvstvo
dosady, - etot neurochnyj vyzov komandira polka  sulil  malo  horoshego.  No
devat'sya bylo nekuda, ot nachal'stva ne spryachesh'sya, i on rasporyadilsya:
   - Gutman, idite k Kizevichu i uznajte, kak  s  razvedkoj  bugra.  YA  zhdu
tochnyh dannyh.





   Na KP nikto uzhe ne spal, razvedchikov ni odnogo ne bylo, CHernoruchenko  s
obizhennym vidom produval trubku, proveryaya svyaz', i, kak tol'ko v  zemlyanku
vlez komandir batal'ona, soobshchil vstrevozhennym golosom:
   - Komandir polka tam rugayutsya...
   -  Ponyatno,  budet  rugat'sya,  -  spokojno   skazal   Voloshin   i,   ne
povorachivayas' k telefonistu, sprosil Markina, kotoryj perematyval na nogah
portyanki: - Kak s zavtrakom? Uznavali?
   - Zavtrak gotov. Prygunov uzhe poshel...
   - Prygunov uspeet. A roty opovestili?
   - Roty uzhe znayut.
   - Nado skoree nakormit' roty. Pojdite i prosledite, chtoby vse v  tempe.
Bez provolochki.
   Kak vsegda,  Markin  molcha  podnyalsya  i  vyshel,  a  komandir  batal'ona
opustilsya vozle telefona.
   - Vyzyvajte desyatogo.
   Poka CHernoruchenko krutil ruchku, Voloshin pochti s nenavist'yu  smotrel  na
etot apparat v zheltom futlyare. Inogda on dazhe strastno  zhelal,  chtoby  eta
svyaz' s komandirom polka prervalas' hot'  na  dva  chasa,  on  by  vzdohnul
svobodnej. No vsegda poluchalos' tak, chto rvalas' ona  v  moment,  naimenee
dlya togo podhodyashchij, kogda on dejstvitel'no v nej nuzhdalsya, a v  ostal'noe
vremya rabotala, v obshchem, ispravno, i komandir polka v  lyuboj  ugodnyj  dlya
sebya moment mog vyzvat' ego dlya doklada, dachi ukazanij, a chashche  vsego  dlya
raznosa.
   - CHto tam snova  u  vas?  Opyat'  svetomaskirovka?  -  nedovol'no  nachal
Gun'ko, kogda on dolozhil o sebe.
   - Net, ne svetomaskirovka. Na nejtralke obnaruzheny razvedchiki.
   - CH'i razvedchiki?
   - Moi, razumeetsya.
   - Nu i chto?
   - Odin ranen.
   - Hot' ne ostavili ego tam? Nemcam, govoryu, ne  ostavili?  -  V  golose
komandira polka prozvuchala trevoga.
   - Net, ne ostavili. Vynesli i uzhe otpravili v tyl.
   - Tak, - major pomolchal. - Kogda budete dokladyvat' o gotovnosti?
   - Kogda podgotovlyus'. Podrazdeleniya tol'ko eshche nachinayut zavtrak.
   - Davaj, davaj, shevelis', Voloshin. U tebya zadacha nomer odin. Naibol'shej
vazhnosti. Ee nado vypolnit' vo chto by to ni stalo.
   - Ponyatno, chto nado vypolnit'.
   - Net, ne ponyatno, a obyazatel'no. Ponimaesh'? Krov' iz  nosu,  a  vysotu
vzyat'.
   - A kak podderzhka?
   - Budet, budet podderzhka. Rota Zlobina budet celikom  zadejstvovana  na
vas.
   - |to horosho. Kak pridannaya?
   - Net. Budet podderzhivat'. So svoih ope.
   |to byla minrota vtorogo batal'ona, u kotoroj tozhe, konechno, negusto  s
minami,  i  vsya  ona  sostoyala   iz   treh   vos'midesyatidvuhmillimetrovyh
minometov. No i to  byla  radost'.  Naverno,  pochuvstvovav  udovletvorenie
kombata, komandir polka popytalsya podkrepit' ego, soobshchiv:
   - I eto - dlya kontrolya i pomoshchi tebe podnimayu ves' shtab. Skoro  k  tebe
pridut komandiry...
   Voloshin, krivo ulybnuvshis', hmyknul v telefonnuyu trubku.
   - Vot eto pomoshch'! Mne stvoly nuzhny. Artilleriya s boepripasami.
   - Budet, budet. YA tut vot uvyazyvayu. Vse  neobhodimye  rasporyazheniya  uzhe
otdany.
   -  Da-a,  -  opechalyas',  vzdohnul  Voloshin.  -  Rasporyazhenij,  konechno,
hvatit...
   - Podbrosim patronchikov. Lukashik uzhe otpravilsya, povez, chto tam u  nego
naskreblos'.
   - Tovarishch desyatyj, - ozhivlyayas', perebil ego komandir batal'ona. - A kak
vse zhe s atakoj? Razreshili by na polchasa ran'she. Ili na polchasa pozzhe?
   - Net, budete vypolnyat',  kak  naznacheno.  Artbatareya  otkryvaet  ogon'
rovno v shest' tridcat'.
   Voloshin pomorshchilsya. On tak i znal,  chto  eto  ego  obrashchenie  okonchitsya
neudachej, no vot ne uderzhalsya. I  naprasno.  Kazhetsya,  eto  byl  poslednij
spokojnyj ih razgovor, posleduyushchie v goryachke boya uzhe budut  drugimi  -  na
basah, s nervami i matom. Gun'ko s nachalom boya sovershenno menyalsya, i togda
o chem-libo uprosit' ego ili pereubedit' bylo nevozmozhno. Pereubezhdalo  ego
tol'ko nachal'stvo, s kotorym on ostavalsya neizmenno pokladistym.
   Poka komandir batal'ona razgovarival po telefonu,  prinesli  zavtrak  -
Voloshin uslyshal, kak za ego spinoj ozhivilsya vsegda apatichnyj CHernoruchenko,
s udovol'stviem prinimayas' hlopotat' vozle  kotelkov  i  buhanok  merzlogo
hleba.
   Kombat polozhil na apparat trubku.
   - Vot, tovarishch kombat, zavtrakajte.
   Telefonist  postavil  na  ugolok  yashchika  ploskij  alyuminievyj  kotelok,
oblityj supom, na snyatuyu kryshku uvazhitel'no polozhil pajku hleba.  Prygunov
na solome razvyazyval veshchevoj meshok.
   - Tut vot doppaek vam, tovarishch kapitan. Starshina zavernul. CHto tut?  A,
vot salo...
   On ostorozhno izvlek iz veshchmeshka chto-to zavernutoe v izmyatuyu, izodrannuyu
gazetu, polozhil na yashchik.
   - Vot, vam i lejtenantu.
   Voloshin ponyal: eto byl doppaek za mart - mesyachnaya komandirskaya nadbavka
k soldatskoj frontovoj norme, vsegda neozhidannaya i dazhe  udivlyavshaya  svoej
izyskannoj utonchennost'yu, -  v  vide  rybnyh  konservov,  masla,  pechen'ya.
Vprochem, maslo i konservy teper' byli  zameneny  salom,  chto  tozhe  ves'ma
neploho.  Glyadya,  kak   Prygunov   staratel'no   vyiskivaet   v   veshchmeshke
raskroshivshiesya  ostatki  pechen'ya,  Voloshin  vzyal  odin  kusochek  na   zub,
poproboval i s nebrezhnoj shchedrost'yu podvinul k krayu ves' izmyatyj otsyrevshij
kulek.
   - Ugoshchajtes', CHernoruchenko!
   - Da nu...
   - Esh'te, esh'te. Poka Gutmana net.
   - |to vam, - smutilsya CHernoruchenko. - My vot - pashano.
   - Gutman pridet, priberet, - skazal Prygunov, prinimayas' s CHernoruchenko
za svoj kotelok s supom. - I lejtenantu tut. Vsem vmeste.
   "Ne hotyat - pust' pribiraet Gutman", - podumal kombat. On zhe  est'  eto
pechen'e prosto stydilsya, glyadya, kak otstranilis' ot  nego  bojcy.  Tem  ne
menee, kak i vse, on tozhe byl goloden  i,  chuvstvuya,  kak  katastroficheski
ubyvali minuty tihogo vremeni, znal: skoro stanet ne  do  edy.  On  bystro
vyhlebal svoi polkotelka ostyvshego pshennogo supa i zasunul v polevuyu sumku
skladnuyu alyuminievuyu lozhku.
   V etot moment zazummeril telefon.
   - Nachinaetsya!
   Dejstvitel'no nachinalos'. Zvonil PNSH-2, treboval  svedeniya  o  razvedke
obeih vysot, i  Voloshin  grubo  otvetil,  chto  sam  eshche  ne  poluchil  etih
svedenij. S PNSH on otvel dushu, on vygovoril  emu  bez  obinyakov  vse,  chto
dumal ob organizacii ego sluzhby v chasti. Kapitan obidelsya, oni  posporili,
no tol'ko on polozhil trubku, kak zazvonil nachal'nik artillerii. |tomu nado
bylo uvyazat' nekotorye momenty artpodgotovki minroty Zlobina s  dejstviyami
ego batal'ona. Nachal'nika artillerii Voloshin, v  obshchem,  uvazhal,  eto  byl
tolkovyj  kadrovyj  kapitan,  s  kotorym  oni  otlichno  dogovarivalis'  na
takticheskih ucheniyah pod Sverdlovskom, no teper' Voloshin srezal ego  pervym
voprosom:
   - Skol'ko?
   - CHto - skol'ko?
   - Skol'ko dyn' na menya otpushcheno? Beka? Dva?
   - Ogo, zahotel! - razveselilsya kapitan. - Beka! Po  dvadcat'  dynek  na
stvol. Urazumel?
   - Urazumel. CHto i uvyazyvat'? Kakoe tut mozhet byt' vzaimodejstvie!
   - Tem bolee nado vzaimodejstvovat', -  skazal  nachart.  -  Kogda  dynek
navalom, togda dejstvitel'no... Togda esh' ot puza, i eshche ostanetsya. A  tut
kazhdaya dyn'ka na uchete.
   - Vot chto, kapitan, - skazal Voloshin. - YA poproshu ob odnom. CHtob ne vse
srazu. CHtob - na potom. Snachala uzh ya sam kak-nibud'. Ponyal ty menya?
   - YA-to ponyal, - vzdohnul nachart v trubku. - Da nado mnoj pojmut li?..
   "Nad toboj vryad li pojmut", - podumal Voloshin, zaslyshav, kak v  transhee
zastuchali  shagi  i  kto-to,  tiho  razgovarivaya,  zatormoshil  palatku.  Po
bezzabotnomu smehu i doletevshim obryvkam razgovora kombat ponyal,  chto  eto
shli  rabotniki  shtaba,  otryazhennye  emu   dlya   kontrolya   i   pomoshchi.   I
dejstvitel'no, v  tesnuyu  zemlyanku  vtisnulis'  tri  plotnye  komandirskie
figury  v  polushubkah,  s  raskrasnevshimisya  ot  moroznogo  vetra  licami,
ozabochennye i  v  to  zhe  vremya  zataivshie  vazhnost'  vozlozhennyh  na  nih
obyazannostej.
   - Privet, kombat, - famil'yarno podal emu ruku pervyj voshedshij,  kapitan
Hil'ko, nachhimsluzhby polka, s vidu chelovek krajne prosteckij v  otnosheniyah
s komandirami i podchinennymi.
   - My dumali, kombat eshche spit,  -  skazal  drugoj,  tonkij,  s  chernyavym
nervnym licom polkovoj inzhener, familii kotorogo Voloshin ne pomnil, v polk
tot pribyl nedavno. - |to nas podnyali ni svet ni zarya.
   - Da, vas podnyali zrya, - skazal  kombat,  nevol'no  soprotivlyayas'  etoj
navyazyvaemoj emu famil'yarnosti. Voobshche-to on byl ne  protiv  famil'yarnosti
kak takovoj, no teper' chuvstvoval, chto za nej tailos' zhelanie  etih  lyudej
poglubzhe vlezt' v sut' ego i bez togo malo veselyh del, i  on  ne  mog  ne
vosprotivit'sya etomu.
   - Kak to est' zrya? - udivilsya  tretij  s  noven'kimi  pogonami  majora,
plotnyj, s bryushkom, chelovek v godah,  kotorogo  Voloshin  videl  vpervye  i
teper' ne bez nekotoroj opaski prismatrivalsya k nemu. - Kak eto zrya? Razve
ataka otmenyaetsya?
   - Ataka ne otmenyaetsya, - skazal Voloshin. - Ataka v shest' tridcat'.
   - Vot-vot! Polkovnik imenno tak i  orientiroval.  Komandir  divizii,  -
utochnil major, kogo on imel v vidu, i kombat ponyal,  chto  major,  po  vsej
vidimosti, iz shtaba divizii. - Znachit, znachit...  -  govoril  on,  pytayas'
ozyabshimi rukami dostat' iz bryuchnogo karmashka chasy. Voloshin  operedil  ego,
vynul svoi i skazal:
   - Znachit, ostalos' poltora chasa.
   - Pravil'no. Poetomu ne budem teryat' vremeni. Menya  interesuet  nalichie
konskogo sostava.
   - Vosem' loshadej, - ne srazu, s nekotorym udivleniem otvetil kombat.
   - Tak, tak, - zatoropilsya major. - Veterinarnaya obespechennost'? - zadal
on sleduyushchij vopros.
   - Ochevidno, vy chto-to sputali, - s zhelchnym spokojstviem skazal  kombat,
nachavshij dogadyvat'sya, chto pered nim  vetvrach  shtaba  divizii.  -  U  menya
ataka, a ne vyvodka konskogo sostava.
   - To est' kak? - okruglil glaza major.
   - Ochen' prosto. Nashli vremya chem interesovat'sya! U menya k atake polovina
gotovnosti.
   - Polovina gotovnosti? - v sovershennom izumlenii peresprosil vetvrach. -
Tak ved' cherez poltora chasa...
   - Uzhe cherez chas dvadcat'.
   - Nu i nu, - probormotal major, sklonivshis' k fonaryu i pytayas' zapisat'
chto-to.
   - Da, vremya idet, - podtverdil inzhener. - YA tol'ko hotel by  posmotret'
shemu inzhenernyh zagrazhdenij  batal'ona.  Ataka  atakoj,  no  i  po  chasti
oborony ne greh pozabotit'sya.
   - |to u nachal'nika shtaba, - suho skazal kombat.
   - A gde nachshtaba?
   - V rotah.
   - Horosho, ya podozhdu.
   - Da, vy podozhdite, - vdrug spohvatilsya kombat,  ponyav,  chto  poyavilas'
vozmozhnost' otdelat'sya ot etih proveryayushchih. No  otdelat'sya  ot  nih  mozhno
bylo, lish' udalivshis' v boevye poryadki rot, - tuda uzh oni vryad li sunutsya.
- CHernoruchenko!
   - YA! - podnyal golovu telefonist.
   - Berite katushku, apparat i za mnoj shagom marsh.
   - To est' kak? - udivilsya inzhener.
   - YA uhozhu v roty.
   - No ved' zdes' vash KP.
   - Zdes' KP. Zdes' budet nachshtaba batal'ona. Vot s nim i zajmites'. On v
kurse vsego.
   CHernoruchenko,  preduprediv  telefonista  na   drugom   konce   provoda,
toroplivo vydergival kolyshki, kotorymi  krepilsya  kabel'.  Prygunov  sgreb
veshchmeshki, vzvalil na plecho zapasnuyu katushku, i kombat,  ne  dozhidayas'  ih,
rvanul palatku nad vhodom.
   On uzhe byl spokoen. Ego minutnaya vspyshka bystro uleglas', eto  bylo  ne
samoe hudshee - "kontrol' i pomoshch'" tozhe imeli svoi  uyazvimye  mesta,  i  s
nimi mozhno bylo  borot'sya.  V  roty  vryad  li  oni  sunutsya,  ostanutsya  v
zemlyanke, tem bolee chto  na  s®edenie  im  on  otdaval  Markina.  Markinu,
konechno, dostanetsya. No kombat ne chuvstvoval  ugryzenij  sovesti  -  on  v
samom dele ne imel uzhe ni minuty vremeni na  eti  besplodnye  razgovory  -
otnyne vse ego sushchestvo, kazhdyj nerv i kazhdaya mysl' byli zanyaty boem.
   On vybezhal iz transhei  i  poshel  po  bur'yanu  vniz.  Sleva,  v  storone
sovhoznogo poselka, vidno, tozhe podnyalsya perepoloh  -  svetili  rakety,  i
trassiruyushchie ocheredi krasnymi royami mel'kali nad  temnoj  zemlej  po  krayu
zvezdnogo neba. Naverno,  obnaruzhili  sebya  razvedchiki  -  segodnya  vtoroj
batal'on  chut'  pozzhe  tret'ego  tozhe  vozobnovlyal  svoe  nastuplenie,  ne
prinesshee uspeha vchera. Konechno, vzyav etu proklyatuyu vysotu, Voloshin  ochen'
pomog by vtoromu, vprochem, tak zhe, kak i vtoroj pomog by emu, vzyav sovhoz.
No s ih oslablennymi silami chto-nibud' vzyat' bylo neprosto, dumal  kombat,
vidat', krovi segodnya prol'etsya vdovol'. Ostanetsya li chto ot batal'ona?
   A chto, esli predprinyat' manevr, ne predusmotrennyj ni komandirom polka,
ni ustavom, i eshche do nachala artpodgotovki i do rassveta poslat' za  boloto
rotu - v moment ataki ona by prikryla prodvizhenie ostal'nyh, vzyav ogon' na
sebya. Da  i  sama  pomogla  by  ognem.  V  samom  dele.  Noch'yu  v  temnote
vydvinut'sya, naverno, udastsya, kustarniki na bolote maskirovali ot raket i
hotya ne ukryvali ot ognya s vysoty, vse-taki strelkam v nih bylo  nadezhnee.
No chtoby poslat' rotu, nado opyat' svyazyvat'sya s komandirom polka,  sdelat'
eto bez ego vedoma kombat ne imel prava. Razve chto vzvod? Skazhem, togo  zhe
Nagornogo...
   Voloshin bystro shagal vniz, k bolotu, pod zataivshejsya  v  nochi  vysotoj.
Veter ne utihal, bylo d'yavol'ski holodno, moroz zhal, navernoe, gradusov na
semnadcat'. Blizilsya rassvet, stalo sovsem temno, tol'ko zvezdy v razryvah
oblakov sverkali bespokojno i ostro. No znal on,  skoro  ih  blesk  nachnet
slabet', nebo stanet nalivat'sya sin'koj, iz nochnyh potemok vystupit seryj,
neuyutnyj polevoj  prostor,  i  dlya  batal'ona  prob'et  ego  chas  -  shest'
tridcat'.
   Voloshin na hodu oglyanulsya - CHernoruchenko s Prygunovym otstavali, vozyas'
so svoej katushkoj, kotoraya vremenami potreskivala, zaedaya kabel', naverno,
zadevala zubchatka. On hotel kak mozhno bystree obosnovat'sya v rote, no  bez
svyazi teper' ne mog obojtis' ni minuty i ostanovilsya, podzhidaya bojcov.  On
chuvstvoval minutnoe oblegchenie ottogo, chto udalos' obhitrit'  proveryayushchih,
kotorye, po sushchestvu, nichem emu pomoch' ne mogli, a pomeshat' mogli  skol'ko
ugodno. Kazhdyj iz nih schital sebya  vpolne  svedushchim  v  ego  dejstviyah,  a
glavnoe - byl vprave ukazat', ne odobrit' i dazhe potrebovat'. Kak zhe - oni
poslany v batal'on sverhu, iz polka i divizii  i,  znachit,  polagali  sebya
umnee i dal'novidnee. Dazhe i  etot  divizionnyj  veterinar,  kotorogo  tak
ozadachila negotovnost' k atake.
   "Pust' sebe sidyat na KP, zhdut Markina,  -  podumal  Voloshin.  -  Vtroem
skuchno ne budet".
   On, odnako, oshibsya.
   Tol'ko on prishel v rotu  Samohina  i  prikazal  CHernoruchenko  postavit'
grafin v transhejke, a Prygunova poslal razyskat'  po  cepi  Samohina,  kak
szadi, v nekotorom otdalenii ot roty, uslyshal priglushennyj golos.  Snachala
emu pokazalos', chto eto kto-to iz bojcov, no zatem on uslyshal  harakternye
intonacii Gutmana i obradovalsya tomu, chto Gutman nakonec prineset vest'  o
razvedke bugra za bolotom.
   Dejstvitel'no, eto byl Gutman, kotoryj bystro shel vniz k  blindazhu,  no
za nim, otstavaya, voroshilas' eshche odna figura v polushubke, prismotrevshis' k
kotoroj kombat uznal nedavnego svoego znakomca iz shtadiva.
   - Tovarishch kombat, vot predstavitelya  divizii  privel,  -  bodro  skazal
Gutman,  slovno  ozhidaya  pooshchreniya  za  svoj  postupok.  Kombat   v   dushe
chertyhnulsya, glyadya, kak nastyrnyj major,  pyhtya  i  otsapyvayas',  lezet  v
uzkovatuyu dlya nego transheyu.
   -  Bystro,  odnako,  vy  hodite,  kombat.  Horosho,  vot  vash  ordinarec
popalsya... - govoril on kak ni v chem ne byvalo.





   Po mere togo kak priblizhalsya naznachennyj dlya  ataki  chas,  vse  bystree
bezhalo vremya,  i  Voloshin  boyalsya,  chto  ne  uspeet,  zaparitsya  so  stol'
kratkovremennoj podgotovkoj, zaparyatsya komandiry rot, ne uspeyut bojcy.  No
roty vovremya poluchili zavtrak, bojcy razobrali podvezennye im boepripasy i
teper' s trevozhnoj napryazhennost'yu korotali ostatok  etogo  trudnogo  pered
atakoj chasa. Nagornyj tozhe, kazhetsya, uspel. Proshlo minut dvadcat', kak ego
vzvod (vprochem, skoree otdelenie - chetyrnadcat' chelovek), tiho soskol'znuv
s obmezhka, ischez  v  predutrennej  temnote  kustarnika,  i  poka  tam,  za
bolotom, vse bylo tiho. No chto by ni delal kombat, chem by ni  zanimalsya  v
svoej priblindazhnoj transhejke, vsem svoim  obostrennym  vnimaniem  on  byl
tam, za bolotom. On ochen' boyalsya, chto nemcy do  vremeni  obnaruzhat  bojcov
Nagornogo i sorvut ves' ego zamysel, kotoryj on do pory skryl ot komandira
polka i staralsya skryt' ot etogo dotoshnogo  predstavitelya  shtaba  divizii,
vse lezshego k nemu s rassprosami, zachem i kuda on posylaet bojcov. No  shlo
vremya, a storozhkaya predutrennyaya tishina nad bolotom  nichem  ne  narushalas',
vselyaya v kombata slaben'kuyu nadezhdu.
   Mezhdu tem razvedchiki Kizevicha vse ne vozvrashchalis', i eto tyazhelym kamnem
lezhalo na dushe kombata. Do poslednej minuty nadeyas' na  ih  poyavlenie,  on
tyanul vremya v transhejke i ne otdaval prikaza. Ryadom  zhdali  vyzvannye  dlya
togo komandiry podrazdelenij,  s  raketnicej  nagotove  lezhal  na  tyl'nom
brustvere  Gutman,  a  on  vse  tyanul,  vslushivalsya  i  vse   neterpelivee
poglyadyval  v  storonu  devyatoj  -  ne  idet  li  Kizevich.   No   Kizevich,
po-vidimomu,  tozhe  zhdal  do  poslednej   minuty,   i   komsorg   Kruglov,
polulezhavshij  szadi  na  brustvere,  ponyav  bespokojstvo  kombata,  skazal
vpolgolosa:
   - Da, vlopalis', naverno, vashi razvedchiki.
   Navernoe, vlopalis', podumal kombat, no gde? Esli tam, na bugre,  svoi,
to gde zhe oni mogli vlopat'sya? Znachit, ne svoi, pozhaluj...
   Odnako  tyanut'  dal'she  stalo  nevozmozhno,  do   nachali   artpodgotovki
ostavalos' tridcat' minut, nebo  vse  bol'she  svetlelo,  uzhe  stal  horosho
prosmatrivat'sya kustarnik na bolote, i kombat vstrepenulsya.
   - Gutman, begite za komandirom devyatoj.
   Ordinarec, sorvavshis' s brustvera, provorno pobezhal  kraem  bolotca.  V
transhee primolkli, pochuvstvovav skoroe nachalo samogo vazhnogo, dlya chego oni
tut sobralis',  -  otdachi  boevogo  prikaza,  posle  kotorogo  utro  budet
prinadlezhat' ne im. Nachnetsya boj, trudnyj i dolgij, mozhet  byt',  na  ves'
den' do vechera, i dlya kogo-to iz  nih  etot  den'  stanet  poslednim  dnem
zhizni. No kazhdyj iz nih, stoyashchih  teper'  v  transhee,  davil  v  sebe  eto
znobyashchee chuvstvo, skryvaya ego za toroplivoj zakurkoj, koroten'koj  shutkoj,
pustoj, malo chto znachashchej replikoj. Oni byli ne novichki na vojne  i  umeli
vladet' soboj dazhe v takom tyagostno tomyashchem ozhidanii,  kak  eti  poslednie
pered atakoj minuty.
   Kombat obvel vzglyadom prisutstvuyushchih i, ne  uvidev  komandira  batarei,
sprosil:
   - A gde kapitan Ivanov?
   - A von bezhit, kazhetsya, - skazal, oglyanuvshis', Kruglov.
   Dejstvitel'no, s prigorka, slegka prigibayas', zapozdalo sbezhal komandir
batarei i, shursha palatkoj, upal  bokom  na  brustver.  Dva  telefonista  s
tyazheloj katushkoj tyanuli za nim telefonnuyu svyaz'.
   - Syuda, syuda davajte! - negromko kriknul im kapitan i  vinovato  skazal
sobravshimsya: - Zaderzhalsya, proshu proshcheniya. S boepripasami  moroka.  Tol'ko
chto privezli.
   Stoya vpoloborota, Voloshin  sderzhanno  kivnul  golovoj.  Vzglyad  kombata
skol'znul po  molchalivoj  figure  lejtenanta  Muratova  i  ostanovilsya  na
stoyashchem  poodal'  Samohine,  kotoryj,   obzhigaya   pal'cy,   sosredotochenno
dokurival "bychok". On hotel o chem-to sprosit'  lejtenanta,  no  po  druguyu
storonu transhejki zavozilsya so svoim izmyatym bloknotom vetvrach iz divizii.
   - Tovarishch komandir batal'ona, proshu otvetit' eshche na  odin  vopros.  Kak
obespechivaetsya podvoz boepripasov?
   -  Vse,  chto  dali,  uzhe  podvezli,  -  skazal  Voloshin.  -  Bol'she  ne
predviditsya.
   - Kak to est'?
   - Prosto. Bol'she segodnya ne dadut. Vydali vse, chto bylo.
   - Ah, chto bylo, - ponyal vetvrach.
   - Tovarishch major, - skazal kombat. -  YA  by  posovetoval  vam,  poka  ne
rassvelo, otpravit'sya na moj KP. A to kak nachnetsya, otsyuda ne vyberetes'.
   Major obizhenno  vskinul  tronutoe  shchetinoj,  slegka  oplyvshee  za  noch'
nemolodoe lico.
   - A ya ne nameren  vybirat'sya,  tovarishch  kombat.  YA  prislan  komandirom
divizii do momenta vzyatiya vysoty. YA obyazan prisutstvovat'  v  batal'one  i
osushchestvlyat' kontrol' za vypolneniem ego prikaza.
   - Nu kak hotite, - spokojno skazal  kombat,  srazu  poteryav  interes  k
majoru; u nego byla propast' del povazhnee.
   On zhdal Kizevicha s Gutmanom, no sperva pribezhal odin  Gutman,  na  hodu
brosivshij kombatu: "Net razvedchikov", potom iz sumerek pokazalsya  komandir
devyatoj. Ego mrachnyj  vid  krasnorechivo  podtverzhdal  neveseloe  soobshchenie
ordinarca, i komandir batal'ona razocharovanno otvernulsya. Dalee  zhdat'  ne
imelo smysla.
   - Tovarishchi komandiry!..
   V transhejke i na brustvere vse razom pritihli, hotya  i  tak  pochti  vse
molchali, prekratilsya shoroh  palatok  o  zemlyu,  nastupala  vazhnaya  minuta,
trebovavshaya sosredotochennogo vnimaniya vseh.
   - Slushajte boevoj prikaz, - tverdym, slegka napryagshimsya  golosom  nachal
kombat. - Orientiry. Nomer odin...
   Otdavaya  prikaz,  on  staralsya  sledovat'  punktam  nedavno  vvedennogo
boevogo  ustava  pehoty,  hotya  u   nego   i   byla   svoya,   otrabotannaya
prodolzhitel'noj praktikoj shema prikaza.  No  on  pokosilsya  na  vetvracha,
kotoryj ozyabshimi pal'cami chto-to staratel'no  koryabal  v  svoem  bloknote,
naverno zapisyvaya ego slova.  Vprochem,  eto  kombata  malo  zabotilo:  ego
vnimanie  poglotil  zamysel  boya,   trudnaya,   mozhet   byt',   nesbytochnaya
vozmozhnost' vorvat'sya na vysotu i odolet'  na  nej  nemcev.  On  hotel  by
pobol'she skazat' o protivnike, no on nedostatochno znal o nem, sistema  ego
ognya ne byla raskryta polnost'yu, ego ognevye vozmozhnosti  tozhe.  Postavit'
zadachi rotam ne sostavlyalo truda, tut vse bylo privychno, hotya kombata i ne
perestaval  bespokoit'  pravyj  otkrytyj  flang   batal'ona.   Na   sluchaj
nepriyatnostej iz-za etogo flanga on prikazal komandiru  devyatoj  atakovat'
vysotu ustupom, s zagnutym v storonu bolotnogo bugra flangom - vidno,  eto
budet nelishne. Emu zhe on peredaval odin iz  dvuh  pulemetov  YAroshchuka,  chem
srazu zhe vyzval vspyl'chivoe nesoglasie mladshego lejtenanta.
   - CHto zh ih raskidyvat'! Tak vzvod, a to...
   Kombat korotkoj pauzoj ignoriroval ego zamechanie i prodolzhal raz®yasnyat'
zadachi:
   - Povtoryayu, glavnyj zamysel  boya  sostoit  v  bystrote  dejstvij.  Roty
preodolevayut boloto broskom, kak mozhno  skoree  vyhodyat  na  rubezh  vzvoda
Nagornogo. Komandir devyatoj! Vasha  zadacha  osobenno  vazhnaya  -  kak  mozhno
glubzhe ohvatit' vysotu "Bol'shuyu" sprava i ni na minutu ne upuskat' iz vidu
vysotu "Maluyu" za bolotom.
   - A esli tam nemcy? - skazal s brustvera sidevshij poodal' Kizevich.
   - Esli tam nemcy, vy ne smozhete osushchestvit' ohvatnyj manevr. Togda nado
sperva sbivat' nemcev ottuda.
   - Kem sbivat'? Vzvodom?
   - |to budet vidno. V hode boya.
   On eshche ne uspel zakonchit' otdachu prikaza, kak vnizu, v  naspeh  otrytoj
yachejke, zavozilsya u telefona CHernoruchenko.
   - Desyatyj vyzyvaet.
   S neudovol'stviem prervav razgovor, kombat opustilsya na kortochki i vzyal
iz ruk telefonista trubku.
   - Voloshin, ostalos' pyatnadcat' minut. YA zhdu  doklada  o  gotovnosti,  -
razdrazhenno  napomnil  komandir  polka.  -  CHto  vy  dolgo  vozites'  tam?
Operativnee nado.
   - YA otdayu boevoj prikaz, - skazal Voloshin.
   - Otdavajte i dokladyvajte. Rovno v shest'  tridcat'  artilleriya  dolzhna
otkryt' ogon'.
   - YA budu gotov vovremya.
   - Nu-nu. YA zhdu.
   Kombat vypryamilsya v transhee i neozhidanno dlya sebya vstretilsya vzglyadom s
komandirom vos'moj Muratovym.
   - Glavnyj udar osushchestvlyaet vos'maya, lejtenant Muratov.
   - Kak vsegda, - neopredelenno-gluho otozvalsya Muratov.
   Voloshin podumal: dejstvitel'no,  kak  vsegda.  No  chto  delat',  takova
uchast' vseh chastej i podrazdelenij, nahodyashchihsya v centre boevogo  poryadka,
kotorye v nastuplenii idut v lob i teryayut bol'she drugih.  Zato  v  oborone
bol'she  dostaetsya  flangovym,  vse   nepriyatnosti   oboronyayushchihsya   obychno
proishodyat na flangah.
   - Kakie voprosy? CHto ne yasno?  -  sprosil  kombat,  vzglyanuv  na  chasy.
Dejstvitel'no,  nado  toropit'sya,  ego  vremya  bylo  na  ishode.  No   vse
ozabochenno molchali,  v  transhee  sdelalos'  ochen'  tiho,  tol'ko  Kruglov,
zabavlyayas', brosal s brustvera komochki zemli na led.
   -  Esli  voprosov  net  -  po  mestam!  -  skazal  kombat,   s   osoboj
otchetlivost'yu pochuvstvovav, chto uzhe sovsem nichego  ne  ostalos'.  Ostalos'
dozhdat'sya naznachennoj minuty i poslat' v nebo grozd' zelenyh raket.  Potom
budet boj.
   Komandiry vyskochili iz transhei i, priderzhivaya na  begu  polevye  sumki,
pobezhali v  svoi  podrazdeleniya.  V  transhee  stalo  svobodnee,  vmeste  s
kombatom v nej ostalsya Samohin, strannyj v  svoem  sluzhbistskom  upryamstve
vetvrach,  kapitan  Ivanov  so   svyazistami.   Iz   raspahnutogo   blindazha
vyglyadyvali svyaznye - po  odnomu  ot  roty.  CHernoruchenko  zhalsya  v  svoej
yachejke, a Kruglov na brustvere,  toroplivo  prikuriv  u  Gutmana,  skazal,
obrashchayas' k kombatu:
   - Pojdu, naverno, k Kizevichu. Glyazhu, tut komandirov hvataet.
   - Pravil'no! - odobril Voloshin, podumav,  chto  v  toj  otdalennoj  rote
prisutstvie lishnego komandira okazhetsya ves'ma kstati. - Idite  v  devyatuyu.
Tam, v sluchae chego...
   - YAsno, - skazal komsorg i proshchal'no vzmahnul rukoj. - Nu, pust'  budet
udacha!
   - Pust', - soglasilsya kombat i shagnul k Ivanovu. - Pasha, kak batareya?
   - Batareya gotova, - skazal Ivanov, opuskaya ot glaz binokl',  v  kotoryj
on rassmatrival vysotu. - Vot tol'ko eshche ne vidat' ni cherta.
   On uzhe pristroilsya na  brovke  brustvera,  usadiv  u  nog  telefonista,
moloden'kogo shustrogo paren'ka v zelenoj shinel'ke. Iz-za  borta  polushubka
kapitana torchal ugolok bloknota i tablicy  strel'by  s  zalozhennym  v  nih
karandashom. Nikakih artpriborov u Ivanova ne bylo, pristrelku, kak vsegda,
on vel glazomerno, obhodyas' staren'kim, obsharpannym binoklem.
   - Da, eshche  temnovato,  -  vzglyanuv  na  vysotu  v  binokl',  podtverdil
Voloshin.
   - Eshche minut dvadcat' nado. Poka rassvetet. Vblizi vidat', a dal' vsya  v
potemkah. Kuda zhe strelyat'? Razryva ne uvidish'.
   - Nado, znachit, podozhdat', -  skazal  lejtenant  Samohin,  zapihivaya  v
karmany granaty. Zatem on zakinul za plecho PPSH i brosil kombatu:  -  Nu  ya
poshel v cep'.
   - Znachit, brosok, - napomnil na proshchanie Voloshin. - Dva broska - i chtob
na vershine! Tol'ko tak, ne inache.
   - Postaraemsya, tovarishch kapitan, - skazal lejtenant, legko vyskakivaya iz
transhei.
   Vnizu opyat'  zazummeril  telefon,  i  malopodvizhnoe  lico  CHernoruchenko
napryaglos', ozabochennym vzglyadom telefonist poiskal kombata.
   - Vas.
   Kombat vzyal trubku i, uzhe znaya, kakoj uslyshit vopros, skazal pochti zlo:
   - Eshche ne gotov. Kak budu gotov, dolozhu.
   -  Vy  zatyagivaete  vremya,  vy  sryvaete  sroki  ataki!  -  razdrazhenno
zagovoril komandir polka. - CHto za bezobrazie, kapitan?
   - CHto vremya? Mne ni cherta ne vidat'! Artilleristy eshche ne  prosmatrivayut
vysoty.
   - Glaza im proteret', tvoim artilleristam! - zagremelo v trubke. -  Uzhe
vpolne rassvelo, svetlee ne budet.
   - Tovarishch desyatyj, nado vyzhdat' eshche desyat'  minut,  -  spokojno  skazal
kombat. - Zachem zhe  palit'  v  bozhij  svet  kak  v  kopejku?  Snaryady  eshche
ponadobyatsya.
   - Vy prosto ne gotovy, vy tol'ko ssylaetes'  na  artilleristov!  Vy  ne
organizovali ataku! - zlo krichal komandir polka, i Voloshin pochuvstvoval, s
kakim by udovol'stviem on tozhe  pereshel  na  krik.  No  on  izo  vseh  sil
staralsya sohranyat' spokojstvie i ne poteryat'  samoobladaniya,  kotoroe  eshche
ochen' prigoditsya emu segodnya.
   - Tovarishch desyatyj! Dejstvitel'no, ya ne gotov. Kak budu gotov - dolozhu.
   On otpustil klapan i peredal CHernoruchenko trubku, tut  zhe  stolknuvshis'
so vstrevozhennym vzglyadom majora.
   - |to kto? |to iz shtaba divizii?
   - |to iz shtaba polka, - skazal Voloshin.
   Major,  promolchav,  dostal  svoi  tolstye  starinnye  chasy   na   beloj
serebryanoj cepochke.
   - Ostalos' chetyre minuty, - poezhivayas'  ot  volneniya,  skazal  on  chut'
drognuvshim golosom.
   - Nado podozhdat', - skazal, otryvayas' ot  binoklya,  Ivanov.  -  Eshche  ni
cherta ne vidat'.
   Kombat otkinulsya k zadnej stenke transhei, on dumal.  Konechno,  nachinat'
artpodgotovku,  kogda  eshche  ne  prosmatrivalas'   vershina   vysoty,   bylo
nelepost'yu, no on znal takzhe, chto vsyakaya zaderzhka s atakoj  darom  emu  ne
projdet. Uzh Gun'ko vzyshchet, otvedya na nem dushu  za  vse  poslednie  neudachi
polka, osobenno esli k nim pribavitsya eshche i neudacha ego batal'ona. |to  uzh
tochno. Tem ne menee on reshil s tverdost'yu:
   - Podozhdem!
   Ryadom v nemom udivlenii zastyl major.
   - Kak? Vy otkladyvaete ataku?
   - Da. Na pyatnadcat' minut.
   - YA protestuyu. Vy narushaete prikaz. YA budu dokladyvat'.
   - Mozhete dokladyvat', - spokojno skazal kombat. - Vy  vidite  -  temno.
Kuda zhe strelyat'? Komandir batarei ne vidit celej.
   Major rasseyanno smotrel na nego.
   - No prikaz v shest' tridcat'.
   - Prikaz otdavalsya noch'yu, kogda vovse bylo temno. Da vot ne  razvidnelo
po prikazu.
   Vetvrach obeskurazhenno zamolchal, srazhennyj ochevidnost'yu dovodov kombata,
no i ignorirovat' srok prikaza on tozhe ne mog i  rasseyanno  poglyadyval  na
ruku s lezhavshimi v nej chasami.
   Voloshin tozhe vynul chasy - minutnaya  strelka  neuklonno  priblizhalas'  k
shesterke,  zatem  nezametno  dlya  glaza  perepolzla  ee,  i  vnizu   opyat'
zazummeril telefon.
   - Skazhi, chto kombat ushel v cep',  -  skazal  Voloshin,  i  CHernoruchenko,
putayas'  i  zaikayas',  stal  ob®yasnyat'  v  trubku   otsutstvie   komandira
batal'ona.
   - Tak budet luchshe. Nu kak vidimost', Pasha? - sprosil on Ivanova.
   - Eshche by desyatok minut. Edva zametna stala transheya.
   Voloshin podnyal binokl'.
   - Vidish' okonchanie transhei, samyj ee nizhnij  otrostok-us?  Tam  blindazh
ili, mozhet byt', dzot s pulemetom.
   - Da, vizhu. Vchera eshche moi zasekli.
   - Dalee na izlome transhei eshche pulemet,  noch'yu  zasek  sam.  |tot  samyj
opasnyj, na dva sklona rabotaet.
   - Vot ego my i  prihlopnem,  -  uverenno  skazal  Ivanov.  -  V  pervuyu
ochered'.
   - Dalee vse po transhee. Tam pulemetov pyat'-shest'. Nado nakryt'.
   - Poprobuem.
   - Nu i spiral' Bruno. Hotya by po odnomu popadaniyu na rotu.
   Ne otryvayas' ot binoklya, Ivanov skomandoval telefonistu:
   - Batareya, k boyu!
   - Batareya, k boyu, - kak  eho  tenorkom  otozvalsya  vnizu  telefonist  i
yasnymi glazami iz-pod sbitoj nabekren' shapki posmotrel vverh  na  kombata,
ozhidaya novyh ego komand.
   - Po pulemetu... Granatoj, vzryvatel' oskolochnyj... Zaryad  chetvertyj...
Reper nomer odin levee  nol'-sorok.  Pricel  sorok  vosem'.  Pervomu  odin
snaryad - zaryadit'!
   Telefonist, peredav vse doslovno, neskol'ko sekund  vyzhidal  i  nakonec
podnyal na kombata vse tot zhe ozhidayushchij vzglyad sinih glaz.
   - Pervoe gotovo! - pochti propel on.
   - Nu chto? - voprositel'no vzglyanul na kombata Ivanov. - YA gotov.
   Voloshin reshitel'no  protyanul  ruku  k  trubke.  CHernoruchenko  ponimayushche
poprosil dat' "desyatogo".
   - YA gotov! - skazal kombat, kak tol'ko  uslyshal  v  trubke  mikrofonnyj
shchelchok klapana. Komandir polka  so  stonom  chto-to  vskrichal,  no  kombat,
uprezhdaya ego, vskinul levuyu ruku po napravleniyu k Gutmanu.
   - Gutman, raketu!
   Gutman byl nagotove i, hrustnuv kurkom nemeckoj raketnicy,  vskinul  ee
nad golovoj.
   Voloshinu pokazalos', chto zelenaya grozd' rakety porhnula v tuskloe  nebo
mgnoveniem ran'she, chem hlopnul vystrel raketnicy, i krasivo raspustilas' v
vysote nad chahlym kustarnikom bolota.
   - Ogon'! - totchas negromko skomandoval Ivanov.
   Sekundu spustya szadi tugo udarilo v vozduh, slabo otdavshis' za lesom, i
pervyj gaubichnyj snaryad, rasparyvaya uprugij vozduh, proshel  nad  golovami.
Potom na neskol'ko sekund ego hod gde-to tam zamer,  budto  zateryavshis'  v
nebe, no vot pochti u samoj makushki vysoty vozle transhei  obval'no  grohnul
razryv. Veter, podhvativ oblako pyli, bystro pones ee naiskos' po sklonu.





   Bojcy toroplivo povyskakivali iz okopchikov i, prigibayas',  s  zataennym
do pory opaseniem  na  licah  sypanuli  s  obmezhka  k  bolotu.  V  techenie
neskol'kih sekund kombat videl pochti ves' svoj  batal'on,  za  isklyucheniem
skrytoj prigorkom roty Kizevicha, zatem bolotnyj kustarnik bystro  poglotil
vseh. Pervyj druzhnyj ryvok obnadezhival, teper' by eshche paru takih ryvkov, i
batal'on byl by na sklone. No kombat znal, chto skoro udaryat  nemcy  i  vse
mozhet obernut'sya inache.
   Ivanov, ne otryvayas' ot binoklya, prodolzhal peredavat' komandy, i vverhu
cherez ih golovy, potreskivaya i postanyvaya, shli tyazhelye gaubichnye  snaryady,
kotorye s moshchnym glubinnym grohotom obrushivalis' na vysotu. Teper' on  bil
po transhee - s blindazhom i pulemetom  poblizhe,  naverno,  bylo  pokoncheno.
Nemcy molchali, i Voloshin hotel bylo uzhe skazat' komandiru  batarei,  chtoby
tot sdelal pauzu - zachem bez tolku bit' po molchashchej transhee? No tol'ko  on
podumal o  tom,  kak  s  vysoty  dlinno  zastegal  pulemet.  Voloshin  chut'
podvernul okulyary binoklya i uvidel za  bolotom,  v  samom  nachale  sklona,
neskol'ko seryh figurok, s usiliem begushchih po sklonu vverh. Kto-to iz  nih
tam upal, podnyalsya, vpered vyrvalsya odin v telogrejke s korotkim avtomatom
v rukah, i Voloshin uznal v nem Nagornogo. Poka roty pod prikrytiem artognya
preodolevali boloto, Nagornyj atakoval transheyu.
   - Pasha, ty vidish'? - vskriknul kombat.  -  Von  moi  vyrvalis'!  Skorej
nakroj pulemet!.. I prohody, prohody v spirali...
   - Gde zhe on? Ot chert, ne razobrat'...
   Pulemet dlinno bil po vzvodu Nagornogo, ego  puli  s  protyazhnym  vizgom
neslis' s vysoty nad bolotom, no zasech' ego poziciyu ne  udavalos'.  Kombat
do boli vdavlival okulyary binoklya v glaznicy, poka ne uslyshal,  kak  szadi
zadudukali oba ego DSHK, i cherez transhejku i kustarnik na vysotu  poneslis'
dymnye, zametnye v nebe strui krupnokalibernyh trass. Voloshin podumal, chto
YAroshchuk vidit cel', i ustremil vzglyad sledom za trassami, no zametit', kuda
oni tam vonzalis', bylo nevozmozhno. Dymno-trassiruyushchie ocheredi mchalis'  po
napravleniyu k vysote i bessledno ischezali na nej.
   Kombat napryag zrenie,  ozhidaya,  chto  iz  kustarnika  pokazhutsya  nakonec
podospevshie roty, no rot eshche  ne  bylo  vidno.  Pohozhe  bylo  na  to,  chto
Nagornyj potoropilsya, hotya eto bylo luchshe, chem  esli  by  on  promedlil  -
promedlenie s atakoj svodilo na net vsyu ego zateyu s otvlekayushchej  vylazkoj.
Nagornyj udaril vovremya i chetyrnadcat'yu svoimi bojcami prikryl roty.  Dazhe
esli on i ne vorvetsya v transheyu, etot ego manevr sdelaet svoe delo.
   Odnako ogon' s takogo rasstoyaniya byl unichtozhayushch, i  Voloshin,  vnutrenne
szhavshis', zhdal togo neizbezhnogo momenta, kogda Nagornyj zalyazhet, k tomu zhe
natknuvshis' na nevidimuyu otsyuda, no gde-to tam rastyanutuyu  spiral'  Bruno.
On i dejstvitel'no zaleg, neskol'ko chelovek upali na seryj  sklon,  to  li
ukryvayas' ot pulemetnogo ognya, to li byli ubity. No tut zhe, budto  po  ego
zhelaniyu,  na  vysote  vyrosli  podryad  tri  pyl'nyh  prizemistyh  razryva,
kotorye, naverno, ne nakryli transhei, zato zemlej i  pyl'yu  otgorodili  ot
nee rasplastavshihsya na sklone bojcov. I vzvod podnyalsya. Neskol'ko chelovek,
tol'ko  chto  pokazavshihsya  emu  ubitymi,  vdrug  podhvatilis'  s  zemli  i
besstrashno pobezhali vverh, v eshche ne  osevshuyu  ot  razryvov  pyl',  kotoruyu
veter koso gnal s vysoty.
   - Molodec! - skazal Voloshin. - Nu davajte zhe, davajte!
   Poslednie ego slova otnosilis' k sosedyam-minometchikam, kotorye  otkryli
nakonec ogon' i tak podsobili Nagornomu.  Kombata  zahlestnulo  zapozdaloe
chuvstvo priznatel'nosti etomu bezzavetnomu  truzheniku  vojny,  bez  lishnih
slov, bez risovki, tol'ko  za  istekshie  sutki  sdelavshemu  dlya  batal'ona
stol'ko, skol'ko ne sdelal nikto. A on ne nashel vremeni skazat' emu dobroe
slovo, poshutit' v razgovore - vse s holodnoj komandirskoj  oficial'nost'yu,
v prikaznom poryadke. Zapozdaloe sozhalenie na minutu  shevel'nulos'  v  dushe
kombata i tut zhe zabylos', vytesnennoe drugimi zabotami.
   - Aga, von on, podlec! Vizhu! - radostno vskrichal Ivanov i  zakomandoval
telefonistu: - Levee nol'-nol' dva, uroven' bol'she nol'-nol' odin!..
   Nachinalas'  yuvelirnaya  strel'ba,  tochnosti  kotoroj  mog   pozavidovat'
snajper. Ivanov umel, kogda  bylo  nuzhno,  vopreki  artillerijskoj  teorii
polozhit' tri snaryada v odnu voronku, v svoem dele on tozhe byl snajper.
   Tem  vremenem  minometchiki  dali  eshche  neskol'ko  udachnyh  zalpov,   na
zadymlennoj verhushke zaplyasali kustistye razryvy min, mezhdu kotorymi rovno
i moshchno kroshili transhejnyj brustver  gaubichnye  razryvy  Ivanova.  Pologij
sklon vysoty zavoloklo dymnym tumanom, kotoryj svezhij  utrennij  veter  ne
uspeval snosit' proch', i rvanye kloch'ya pyli koso tyanulis' v  hmuroe  nebo.
Vidimost' rezko uhudshilas',  boj  gromyhal  vovsyu,  vse  tam  besporyadochno
ahalo,  sodrogalos',  vizgom  i  grohotom  napolnyaya  holodnyj   rassvetnyj
prostor. No roty, naverno, uzhe vyhodili iz bolota, i nado bylo ne dat'  im
promedlit' pered reshitel'nym broskom na sklon.
   Voloshin levoj rukoj vyhvatil u CHernoruchenko trubku.
   - Ale, desyatyj! Net desyatogo? Peredajte ot pyatogo s "Orla" - smena  NP.
Karandashi - na vysote, menyayu NP. Ponyali? Menyayu NP.
   I, brosiv v ruki CHernoruchenko  trubku,  on  s  zhivost'yu  raspryamilsya  v
transhee.
   - Gutman! CHernoruchenko! Snyat' svyaz' i za mnoj! Bystro!
   CHernoruchenko  s  nesvojstvennoj  emu  zhivost'yu  odnoj  rukoj   vydernul
zazemlenie, drugoj sgreb apparat. Gutman podhvatil  katushku  s  napolovinu
smotannym kabelem, vzglyanuv  na  kotoruyu  kombat  s  opaskoj  podumal:  ne
hvatit. |togo kabelya do vysoty ne hvatit, kak togda byt'? Vprochem, svyaznye
ot rot uzhe vzbiralis' na brustver, i  on  kriknul  Ivanovu,  prodolzhavshemu
upravlyat' ognem:
   - Minut desyat' poddaj!
   - Desyat' poddam! - kriknul v otvet Ivanov. - No ne bol'she...
   - A ty potochnee, - brosil Voloshin s brustvera.
   - Uroven' men'she nol'-nol' odin, - komandoval Ivanov.
   "Nu teper' nakroet", - podumal  kombat,  sbegaya  po  merzloj  trave  na
izmyzgannye plahi vpayannogo v kustarnik l'da. Odnako pervoe obnadezhivayushchee
chuvstvo, vyzvannoe udachnym nachalom, bystro ischezalo,  on  znal  navernyaka,
chto neskol'kimi pulemetami delo ne  obojdetsya,  chto  vskore  nemcy  udaryat
chem-nibud' i pokrepche. Udaryat iz minometov, i eto budet pohuzhe. No poka na
vysote moshchno grohotali svoi razryvy i drobnym treskom  zalivalsya  pulemet,
hotelos' dumat', avos' obojdetsya. Emu by eshche minut dvadcat', za eto  vremya
vos'maya pod prikrytiem artognya navernyaka  by  dostigla  blizhnego  otrostka
transhei. Osobenno esli za nego udalos' zacepit'sya Nagornomu.
   Voloshin razmashisto  bezhal  po  l'du,  istoptannomu  gryaznymi  podoshvami
tol'ko chto probezhavshih zdes' rot, za nim vplotnuyu derzhalis' troe  svyaznyh.
CHernoruchenko s Gutmanom vskore otstali, zaputav v kustarnike provod, i  on
prikazal odnomu iz svyaznyh, toshchemu parnyu v korotkoj shineli  i  golubyh  do
kolen obmotkah, bystro pomoch' im. Boec s napryazhennym neponimaniem vzglyanul
na nego, no potom zakinul nazad sbivshuyusya na zhivot protivogaznuyu  sumku  i
ostanovilsya. Kombat, prignuv golovu,  prodralsya  skvoz'  lozovye  zarosli,
vyskochil na l'distyj, s nozdrevatym snegom  progal  i  oglyanulsya:  za  nim
iz-za kusta, shiroko rasstavlyaya  nogi  i  osklizayas',  bezhal  vetvrach.  Ego
rasstegnutaya kobura opustelo boltalas' na zhivote, uzen'kij remeshok tyanulsya
k  ruke  s  zazhatym  v  nej  voronenym  naganom,  kotorym  major  neuklyuzhe
vzmahival, starayas' sohranit' ravnovesie na skol'zkih podoshvah.
   - A vy kuda? - kriknul Voloshin, ne  sderzhavshis'  v  svoem  vozbuzhdenii.
Vetvrach tol'ko raskryl rot, chtoby otvetit', kak vdrug  oba  oni  oglushenno
vzdrognuli, na mgnovenie poteryav dar rechi.
   "Nu  vot,  nakonec!  -  so   strannym   zloradstvom   podumal   kombat,
instinktivno vzhav golovu v plechi. - Nakonec. Nachalos'!"
   V oblachnoj vysote nad bolotom oglushitel'no grohnulo raz i vtoroj, tugim
zvonom zalozhiv levoe uho. Voloshin posmotrel vverh -  nad  bolotom,  slovno
broshennyj v nebo klok shersti, neslos'  na  vetru  chernoe  dymnoe  oblachko.
"Pristrelochnyj!" - podumal kombat i opyat'  oglyanulsya.  Vetvrach  lezhal  pod
navisshimi  vetvyami  ol'hi,  uroniv  na  led  golovu  v   podvyazannoj   pod
podborodkom ushanke. Podumav, chto on ranen, Voloshin pobezhal nazad.
   - Vy chto? Raneny?
   Vetvrach vstrepenulsya i s voprositel'nym ozhidaniem v glazah  vnimatel'no
posmotrel na kombata.
   - N-net, ya ne ranen, - vydavil on, zaikayas'.
   - Vstat' i begom! Begom!!  -  skomandoval  Voloshin,  soznavaya,  chto  ot
brizantnyh razryvov, gusto obdavavshih zemlyu oskolkami, zdes' ne  ukryt'sya,
nado kak mozhno bystree vyskochit' iz rajona porazheniya.
   - Begom!
   V sleduyushchee mgnovenie s pronzayushchim treskom grohnuli eshche chetyre razryva,
neskol'ko, pravda, dal'she, chem prezhde, blizhe k krayu bolota,  kak  raz  nad
tem mestom, gde byli roty. Sotni stal'nyh oskolkov goryachim vihrem proshlis'
po  vetvyam  kustarnika,  srezaya  vetki  i   naskvoz'   prozhigaya   tolstyj,
dostigayushchij samogo dna led. Vetvrach snova upal, no tut zhe podnyalsya; szadi,
lomaya kustarnik, ego nastigal Gutman.
   Bol'she kombat ne oglyadyvalsya,  razom  zabyv  o  svoej  bezopasnosti,  -
trevoga za roty, nad kotorymi teper' oglushitel'no zagrohotali schetverennye
razryvy brizantnyh, opalila ego. On brosilsya napryamik k blizkomu uzhe  krayu
bolota, reshiv vo chto by to ni stalo podnyat' batal'on na poslednij  brosok,
v kotorom byl  vyhod  i  edinstvennaya  vozmozhnost'  dostich'  transhei.  Pod
vysotoj na bolote oni dolgo ne vyderzhat,  v  golom  promerzshem  grunte  ne
skoro okopaesh'sya, da i okopy ot etogo ognya ne pomogut. CHert  by  ih  vzyal,
eti brizantnye, uzh luchshe by minomety, goryachechno  dumal  kombat,  mchas'  po
kustarniku.
   On vyskochil iz nego pod novyj zalp, razdirayushche grohnuvshij, kazalos',  v
neskol'kih metrah nad golovoj, i, sshiblennyj s  nog  etim  zalpom,  nelepo
upal na zhestkuyu, zaindevevshuyu travu luzhajki.  No  totchas  vskochil,  okinuv
vzglyadom podnozhie vysoty, gde nerovno zalegli bojcy vos'moj  roty.  Kto-to
iz nih uzhe lihoradochno rabotal lopatkoj, kto-to istoshno materilsya  sprava,
i on povernul na etot mat, ozhidaya uvidet' tam  komandira  roty,  i  uvidel
kuchku bojcov, na kolenyah vozivshihsya vozle kogo-to, lezhavshego na trave. Eshche
ne dobezhav do nih, on uvidel  hromovye  sapogi  Muratova,  volochashchiesya  po
trave, v to vremya kak dvoe bojcov, podhvativ komandira roty  pod  myshki  i
prigibayas', tashchili ego k kustarniku.
   - Stoj! -  kriknul  on,  ne  uslyhav  svoego  golosa,  snova  nakrytogo
ocherednoj seriej razryvov, - odin iz bojcov upal na koleni,  vyroniv  ruku
rotnogo, i utknulsya plechom v travu. Drugoj leg ryadom, rasteryannym vzglyadom
sharya po okrestnosti i ne uznavaya kombata.
   - CHto s lejtenantom? - sprosil  Voloshin,  prisedaya  ryadom,  no,  tol'ko
vzglyanuv na mertvenno-beskrovnoe lico Muratova, srazu  ponyal:  vse.  Serye
krupinki mozga  iz  razvorochennogo  zatylka  ubitogo  gusto  oblepili  ego
vorotnik i plechi s noven'kimi, akkuratno  podshitymi  pogonami.  SHinel'  na
boku byla shiroko rasporota oskolkom, obnazhiv zheltuyu ovchinu shubnogo zhileta.
   - Ostavit' ubitogo! - prikazal on.
   - Tovarishch kombat! - vzmolilsya  boec,  pozhiloj  chelovek  so  slezyashchimisya
glazami. - Tovarishch kombat, kak zhe tak?  Ego  zhe  ranilo,  my  potashchili,  a
tut... Kak zhe tak, tovarishch kombat?..
   - V cep'! - zhestko prikazal on, vzglyadom ishcha kogo-nibud' iz  serzhantov.
No serzhantov poblizosti ne bylo vidno - na trave lezhalo  nichkom  neskol'ko
bojcov v novyh, ne obmyatyh eshche shinelyah i v noven'kih, nasunutyh  na  shapki
kaskah - vcherashnee  ego  popolnenie.  Ih  predstoyalo  podnyat'  dlya  ataki,
zastavit' preodolet' pod takim ognem neskol'ko soten metrov sklona, i  eta
zadacha  pokazalas'  emu,  uzhe  nemalo  povidavshemu  na  vojne,  bolee  chem
zatrudnitel'noj.
   No drugogo ne ostavalos'.
   Starayas' peresilit' tresk i dzigan'e ocheredej, on pripodnyalsya na  rukah
i prokrichal, razdel'no vygovarivaya kazhdoe slovo:
   - Ro-ta!.. Pri-go-to-vit'sya... K a-atake!
   Vneshne rota pochti ne otreagirovala na etu komandu, vprochem, reagirovat'
na nee teper' i ne trebovalos'  -  trebovalos'  ee  uyasnit'  i  glavnoe  -
sobrat'sya s duhom pered samym otchayannym  broskom  vpered.  Ponimaya  eto  i
vyzhdav minutu, on skomandoval snova:
   - Pootdelenno... Korotkimi perebezhkami... Vpered!
   I leg grud'yu na zemlyu, s trepetnym napryazheniem ozhidaya:  podnimutsya  ili
net? V cepi, ochevidno, zameshkalis', i on podumal  o  tom,  kak  by  teper'
prigodilsya staryj komandirskij priem: vstat' samomu i skomandovat' prosto:
"Za mnoj!" No za etot priem on neodnokratno porical svoih komandirov rot i
ne mog pozvolit' ego sebe. Vse-taki u nego byl batal'on,  sud'ba  kotorogo
vo mnogom zavisela ot nego, zhivogo. Mertvyj on batal'onu ne nuzhen.
   Do  nego  doneslos'  iz  cepi  neskol'ko  nevnyatnyh  obryvkov   komand,
neskol'ko chelovek v raznyh ee  mestah  vse  zhe  vskochili  i,  prignuvshis',
brosilis' vpered na obmezhek. Pryamo pered  kombatom  mel'knula  pomyataya,  s
rudymi podpalinami na polyah shinel'ka bojca, kotoryj  provorno  vzletel  na
prigorok, no vdrug vyronil k nogam vintovku,  povernulsya,  slovno  pytayas'
oglyanut'sya,  i  plashmya  svalilsya  nazem'.  Popadali   totchas   i   drugie,
podnyavshiesya po komande pervymi. Pulemetnye strui s  mnozhestvom  mel'kayushchih
zelenovatyh trass teper' soshlis' vse syuda  i  gusto  stegali  po  obmezhku,
vzbivaya travyanistyj dern i s  zhuzhzhashchim,  zamirayushchim  vizgom  razletayas'  v
storony. Te iz lezhashchih bojcov, ch'ya ochered'  byla  podnyat'sya,  eshche  plotnee
pripali k zemle, i  on  ne  podal  novoj  komandy.  On  uzhe  ponimal,  chto
atakovat' pod takim ognem nevozmozhno, chto tak ochen' prosto on polozhit  tut
ves' batal'on. I on nachal vslushivat'sya v  gromyhayushchuyu  raznogolosicu  boya,
starayas' najti v nej hot' kakuyu-nibud' vozmozhnost' dlya vypolneniya  zadachi,
i ne nahodil nikakoj. Kakaya ni  est'  vozmozhnost',  kotoruyu  na  neskol'ko
minut predostavil vnezapnyj udar Nagornogo, byla bezvozvratno  upushchena,  i
teper' vse reshalo sootnoshenie sil, kotoroe skladyvalos' yavno ne  v  pol'zu
atakuyushchih. Ogon' splosh' byl  nemeckij,  nasha  storona  smolkla.  Neskol'ko
minometnyh razryvov eshche tresnuli na vysote, i bol'she razryvov tam ne bylo.
Zamolchala i batareya Ivanova, vypustivshaya,  naverno,  vse,  chto  ona  mogla
vypustit'. On ne zasekal vremeni, no  proshlo,  navernoe,  pobol'she  desyati
minut. Zato vysota teper' zahodilas' v zvone i gule  poldyuzhiny  pulemetov,
potoki pul' s gustym vizgom, ne perestavaya, shli nad bolotom,  hotya  zdes',
za nebol'shim, po koleno, obmezhechkom, otdelyavshim  senokos  ot  pashni,  bylo
otnositel'no ukrytno, esli by ne etot brizantnyj  obstrel.  Ot  brizantnyh
ukryt'sya tut bylo negde.
   Tem vremenem nemeckij  korrektirovshchik,  naverno,  uzhe  pristrelyalsya,  i
razryvy, s nebol'shim otkloneniem po dal'nosti i  vysote,  pochti  v  liniyu,
grohali nad batal'onnoj cep'yu, vzbivaya oskolkami travyanoj pokrov,  bryzgaya
kroshkami l'da s bolota, podnimaya bystro sduvaemye vetrom oblachka  pyli  na
pashne. Kombat  na  chetveren'kah  probezhal  neskol'ko  shagov  k  obmezhku  i
oglyanulsya, lihoradochno soobrazhaya, chto predprinyat'. Gutman s  CHernoruchenko,
prignuvshis', uzhe volokli k nemu konec provoda,  za  nimi  na  chetveren'kah
polzli troe svyaznyh, i za vsemi korotkimi perebezhkami prodvigalsya  vetvrach
v ispachkannom, mokrom na zhivote polushubke.
   - Svyaz'! ZHivo!
   CHernoruchenko,  ustroivshis'   na   boku,   neposlushnymi   rukami   nachal
prisoedinyat'  konec  provoda  k  klemmam,  a  kombat,   ne   oborachivayas',
prokrichal:
   - Svyaznoj sed'moj roty!
   Emu nikto ne otvetil, i on kriknul gromche:
   - Svyaznoj sed'moj!
   Iz-za sploshnogo pulemetnogo treska i grohota razryvov vverhu,  kotorye,
vprochem, nachali neskol'ko smeshchat'sya  vpravo,  navernoe,  v  rajon  devyatoj
Kizevicha, ryadom ni cherta ne bylo slyhat', i Gutman, obernuvshis' na  lokte,
kriknul trem svyaznym, namertvo pripavshim k zemle v desyati shagah szadi:
   - |j vy! Oglohli tam?
   Odin iz  bojcov  zavoroshilsya,  s  napryazheniem  na  lice  vglyadyvayas'  v
kombata, i tot vyrugalsya.
   - Kakogo cherta molchish'? A nu begom za komandirom roty!
   Boec, sil'no prigibayas', edva ne nastupaya na obvisshie  poly  shineli,  s
vintovkoj v pravoj ruke pobezhal vdol' bolota nalevo.
   - Peredajte po cepi: serzhanta Ershova - ko mne!
   Gutman prokrichal gromche, i, kazhetsya, ego komandu peredali dal'she.  Esli
Ershov zhiv, on kak-nibud' upravitsya s  sed'moj,  no  neizvestno  bylo,  kak
slozhilis' dela v devyatoj.
   - Svyaznoj devyatoj!
   - YA! - pripodnyalsya na trave belobrysyj boec.
   - Begom za komandirom roty.
   Tol'ko boec otbezhal polsotni shagov, kak opyat' grohnulo nad samoj  cep'yu
vos'moj, i v vozduhe, chetko  oboznachiv  ugly  trapecii,  zacherneli  chetyre
klyaksy.  |to  tozhe  klass,  nevol'no  mel'knulo  v  golove   u   Voloshina,
pristrelyalis'  chto  nado.  Kto-to  nepodaleku,  brosiv  v  cepi  vintovku,
neuklyuzhe popolz v kustarnik,  volocha  ranenuyu,  s  razmotavshejsya  obmotkoj
nogu. Kto-to krichal ledenyashchim dushu panicheskim golosom:
   - Pereb'et tak vseh k chertu! CHego lezhat'?
   - Da. Daet, svoloch', chyh-pyh! - skazal Gutman.
   CHernoruchenko vse vozilsya so svyaz'yu, produvaya trubku, i Voloshin vskipel:
   - Nu, ty dolgo tam?
   Svyazist, odnako, podnyal k kombatu  blednoe  lico,  rasteryanno  zamorgav
dobrymi glazami.
   - Net svyazi. Perebilo, naverno...
   - Na liniyu, marsh! Bystro!
   CHernoruchenko chto-to umolyayushche brosil Gutmanu i, zakinuv za spinu karabin
i podhvativ v ruku provod, pobezhal v boloto.
   Voloshin, vslushivayas'  v  gustoj  neumolchnyj  grohot,  s  neotstupnost'yu
upryamca staralsya obnaruzhit' v nem chto-libo uteshitel'noe dlya batal'ona,  po
nichego obnaruzhit' ne mog. Teper' uzhe ves' ogon' ishodil so storony nemcev,
nashi v cepi ne strelyali, zamolkla artilleriya i zatailis' DSHK  za  bolotom,
podavlennye etim  gogochushchim  shkvalom  pul'  i  oskolkov,  nizvergshihsya  na
batal'on. Razryvy brizantnyh v nebe yarostno gromyhali nad rajonom devyatoj,
otkuda spustya chetvert' chasa vmesto starshego lejtenanta  Kizevicha  pribezhal
kraem kustarnika razbitnoj boec v telogrejke.  Kombat  davno  znal  ego  v
lico, no familii teper' vspomnit' ne mog. Kashlyaya ot udushlivoj, osedavshej v
bolote trotilovoj voni, boec upal vozle Voloshina.
   - Vot zapiska ot komroty.
   On protyanul izmyatyj v potnoj  gorsti  klochok  bumagi,  na  kotorom  bez
podpisi bylo nabrosano rukoj Kizevicha: "Nastupat' ne mogu, zaleg v bolote.
Vybivayut  brizantnye.  Flankiruyushchie  pulemety  s  toj   vysoty   ne   dayut
prodvigat'sya. Proshu razresheniya otojti".
   "CHas ot chasu ne legche, - podumal Voloshin. - Ne hvatalo brizantnyh,  tak
eshche i flankiruyushchie "s  toj  vysoty".  Ne  oborachivayas',  kombat  prokrichal
bojcu:
   - Poteri bol'shie?
   - A?
   - Poteri, govoryu, bol'shie?
   - Naverno, chelovek dvadcat'. Von on kak lupit s  vozduha.  A  s  flanga
pulemety. Starshij lejtenant tam rugaetsya...
   Minutu spustya pribezhal i rasplastalsya ryadom vyzvannyj s flanga  vos'moj
komandir vzvoda Ershov, spokojnyj s vidu chelovek, v telogrejke i izvozhennyh
v zemle vatnyh bryukah.
   - Kakie poteri? - sprosil kombat.
   - V rote  ne  podschityval,  -  utiraya  potnoe  lico,  skazal  Ershov.  -
Navernoe, chelovek vosem'. Prigorochek spasaet.
   Prigorochek spasal vos'muyu, eto opredelenno, inache by oni tut ne lezhali.
A vot u devyatoj prigorochka ne okazalos', i potomu ej prihoditsya hudo.
   Szadi, neuklyuzhe dvigaya zadom, k  kombatu  podpolz  vetvrach  i  prosipel
sdavlennym golosom:
   - CHto sluchilos', kombat? Pochemu ne podnimayutsya v ataku?
   Kombat posmotrel na nego otsutstvuyushchim vzglyadom - v gromyhanii i treske
boya on yavstvenno razlichal pulemetnye ocheredi za bolotom, bivshie  vo  flang
roty Kizevicha, i s nepriyazn'yu podumal o svoih razvedchikah. A  zaodno  i  o
polkovyh, na kotoryh noch'yu s takoj  uverennost'yu  ssylalsya  major  Gun'ko.
Ponarazvedyvali, nazyvaetsya! Na ego golovu.
   - Pochemu ne podnimaete roty v ataku? - nastojchivo sipel v uho  vetvrach.
Lezha ryadom, on tyazhelo dyshal, vse ne vypuskaya iz ruk neizvestno  dlya  kakoj
nadobnosti vynutyj iz  kobury  nagan,  stvol  kotorogo  byl  plotno  zabit
zemlej.
   - Prochistite oruzhie, - holodno skazal Voloshin. - Razorvet stvol.
   Vetvrach, spohvatyas', nachal  vykolachivat'  iz  kanala  stvola  zemlyu,  a
Voloshin s eshche bol'shej, chem  prezhde,  nepriyazn'yu  podumal,  chto  takie  vot
chestnye proveryal'shchiki - kuda bol'shee zlo, chem te,  kto,  slabo  ponimaya  v
dele, ne osobenno i rvetsya v nego, predpochitaya otsidet'sya v zemlyanke,  gde
bezopasnee, chem v etom adu.
   On  zhdal  lejtenanta  Samohina,  kotorogo  vse  ne  bylo,  i  on   stal
somnevat'sya, peredan li ego  vyzov,  ne  ostalsya  li  gde  na  doroge  ego
posyl'nyj. Svyazi tozhe ne bylo. Gutman, derzha prizhatuyu k  uhu  trubku,  vse
dul v nee, no, vidno, liniya uporno molchala.
   Kogda iz kustarnika szadi poyavilsya lejtenant Kruglov so sbivshejsya nabok
pryazhkoj remnya i bez teni obychnogo dobrodushiya na nevozmutimom lice,  kombat
ponyal, chto polozhenie devyatoj v samom dele kriticheskoe. Komsorg  razmashisto
ruhnul sleva ot nego, oter potnoe, v pyli i kopoti lico.
   - Kombat, spasajte devyatuyu! CHerez polchasa vsyu vyb'et.
   - Kizevich zhiv?
   - ZHiv poka. No poteri bol'shie. Glavnoe - eta shrapnel'.  Da  i  pulemety
sprava. Sperva nado brat' tu vysotu za  bolotom.  Inache  dryan'  delo.  Bez
tolku lyudej polozhite, - vozbuzhdenno zagovoril Kruglov.
   Kombat, podumav, oglyanulsya na Gutmana.
   - Kak svyaz'?
   Gutman vmesto otveta razvel rukami.
   - Raketnicu! - potreboval kombat.
   On vyhvatil iz ruk ordinarca raketnicu, lezha, poshariv v karmane,  vynul
belyj s krasnoj golovkoj patron.
   - CHto zh... Budem schitat', fokus ne udalsya. Fokusnichki!
   I, vskinuv ruku, poslal v dymnoe ot razryvov  nebo  nedolgo  pogorevshij
tam krasnyj ogonek rakety.
   Roty po-plastunski i perebezhkami nachali othod za boloto.





   On ponimal,  na  chto  shel,  i  znal,  kak  ego  othod  budet  vosprinyat
komandirom polka. No on inache ne mog. On ne  mog  podnimat'  batal'on  pod
takim ognem s vysoty - eto bylo by soznatel'nym ubijstvom. Roty, srezannye
pulemetnym shkvalom, navsegda by ostalis' na ee merzlyh sklonah, s  kem  by
togda on vernulsya na svoj KP? Vernut'sya odin s gorstkoj upravleniya  on  by
ne smog, znachit, i on dolzhen byl ostat'sya na etoj proklyatoj vysote. No  on
umirat' ne sobiralsya, on eshche hotel voevat',  u  nego  byli  svoi  schety  s
nemcami.
   Lezha za obmezhkom,  on  prosledil,  kak  poslednie  bojcy  vos'moj  roty
skrylis' v kustarnichke, i sam podnyalsya na  nogi.  Navernoe,  vse  zhe  kraj
kustarnika s vysoty ne prosmatrivalsya, puli ottuda pochti vse  shli  verhom.
Podbezhav k telu Muratova, on oglyanulsya: szadi nikogo  uzhe  ne  ostavalos'.
Gutman, povesiv na  plecho  avtomat,  prinyalsya  smatyvat'  kabel'.  No  tut
navstrechu ordinarcu iz  kustarnika  vyskochil  zaparennyj  CHernoruchenko,  i
kombat kriknul Gutmanu:
   - Zaberite Muratova!
   Vse po tomu zhe istoptannomu mnozhestvom nog shershavomu l'du on  perebezhal
boloto. Sledom, tyukaya ob led i sshibaya  merzlye  vetki,  pronosilis'  puli,
odna na izlete steganula ego po pole shineli, pribaviv k starym  dve  novye
dyrki.  Kombatu,  odnako,  bylo  ne  do  shineli,  nedaleko  uzhe  vidnelas'
spasitel'naya transhejka sed'moj, gde iz-za brustvera ozhidayushche  vysovyvalas'
znakomaya golova Ivanova.
   Neskol'ko bojcov vperedi provorno yurknuli v svoi nedavno ostavlennye  i
snova schastlivo obretennye okopchiki. Sledom i chut' v storone zapozdalo, no
s prezhnim oglushitel'nym zvonom lopnuli razryvy brizantnyh. Kombat ne spesha
ustalym shagom napravilsya po otkrytomu prostranstvu k transhejke. Ego teper'
zaprosto mogli srezat' pulemetnoj ochered'yu szadi, mogli  nakryt'  razryvom
brizantnogo, no on uzhe ne slishkom  opasalsya  za  sobstvennuyu  zhizn'  posle
togo, kak stol'ko chelovecheskih zhiznej ostalos' na toj storone  bolota.  Ne
vzglyanuv na vinovato  ponikshego  za  brustverom  Ivanova,  on  sprygnul  v
transheyu, ochutivshis' ryadom s neskol'ko ran'she  dobezhavshim  tuda  vetvrachom.
Komandiry vstretili ego molcha, i on  molchal,  glyadya,  kak  iz  kustarnika,
vyputyvaya provod, toroplivo vybiralsya CHernoruchenko. Emu srochno nuzhna  byla
svyaz' s komandirom polka.
   - Da-a, erunda kakaya-to poluchaetsya,  -  chuvstvuya  nastroenie  Voloshina,
skazal nakonec Ivanov.
   - Pochemu tak ploho rabotala artilleriya? - privstav v transhee, goryachechno
zagovoril vetvrach. - Pochemu vdrug zamolchali orudiya?
   - CHtoby artilleriya horosho rabotala, nuzhny boepripasy, - skazal  Ivanov.
- A boepripasov-to kot naplakal.
   - |to pochemu? Kto vinovat?
   - A eto vy v shtabe divizii sprav'tes', kto  vinovat,  -  stoya  bokom  k
majoru, skazal kombat. - Podvoz i snabzhenie v armii osushchestvlyayutsya  sverhu
vniz.
   Major gorestno  i  zvuchno  vzdohnul,  naverno  nachav  nakonec  ponimat'
chto-to, i Ivanov skazal:
   - Vosem' snaryadov ostalos'. Kak bylo poslednie vypustit'?
   On vrode opravdyvalsya pered vetvrachom ili pered  komandirom  batal'ona,
no kombat ego ne obvinyaya i dazhe ne obizhalsya  na  nego,  ponimaya,  chto  bez
snaryadov komandir batarei emu ne pomoshchnik.
   V podavlennom molchanii  Voloshin  stoyal,  prislonyas'  k  tyl'noj  stenke
transhei. Tem vremenem iz kustarnika Gutman  s  dvumya  bojcami  vynesli  na
palatke telo Muratova. Sojdya so skol'zkogo l'da, oni, to li ot  ustalosti,
to li ne znaya, kuda  napravit'sya  dal'she,  nereshitel'no  opustili  ego  na
travu, no Gutman zatoropil ih, i bojcy  snova  vzyalis'  za  ugly  palatki.
Tyazhelo  vzobravshis'  na  obmezhek,  oni  polozhili  ubitogo  vozle  vhoda  v
transhejku, i u kombata na sekundu perehvatilo v gorle, kogda  on  vspomnil
ob ih nochnom razgovore o chasah. Vot ono, sueverie! Vprochem, razve on odin?
U teh mnogih, chto ostalis' pod vysotoj, vryad li byli kakie-nibud' chasy. Da
i osobye predchuvstviya tozhe.
   - Nakrojte lejtenanta! - kriknul on Gutmanu. - Palatkoj nakrojte.
   Ryadom negromko vyrugalsya Ivanov, kotoryj voobshche nikogda ne rugalsya.
   Boj, odnako,  utihal,  nemeckaya  batareya  sbavila  temp,  vrode  sovsem
sobirayas' prekratit'  ogon',  unimalis'  po  odnomu  i  pulemety.  Voloshin
prodolzhal ugryumo molchat', predstavlyaya sebe, kak  nemeckie  pulemetchiki  na
vysote  razryazhayut  teper'  svoi  peregrevshiesya   "mashinengevery",   menyayut
raskalennye stvoly, zakurivayut i hvastayut  drug  pered  drugom,  kak  liho
otbili ataku russkih. CHto zh, oni pobedili, i  hotya  kombat  ne  chuvstvoval
sebya pobezhdennym, nastroenie ego bylo bolee  chem  skvernym.  Ozhidaya,  poka
CHernoruchenko naladit svyaz', on smotrel na vysotu i kustarnik, iz  kotorogo
eshche tyanulis'  otstavshie  i  ranenye.  Poslednimi  vyshli  dva  bojca,  odin
oslabelo opiralsya na plecho drugogo. Oni breli, slovno slepye,  bezrazlichno
oglohshie k vystrelam szadi, o chem-to ustalo peregovarivayas'  mezhdu  soboj.
Potom ranenyj ostavil plecho tovarishcha  i  opustilsya  nazem',  drugoj  nachal
tormoshit' ego, ponuzhdaya  podnyat'sya,  i,  vskinuv  golovu,  tonkim  golosom
prokrichal na prigorok:
   - Tovarishch komroty! Sanitara!
   Voloshin povernulsya po  napravleniyu  ego  vzglyada  i  uvidel  lejtenanta
Samohina, reshitel'no shagavshego vdol' okopchikov svoej roty.
   - A nu pomogi im! - na  hodu  kriknul  on  tam  komu-to  i,  podojdya  k
transhee, gruzno vvalilsya v nee, edva ne sbiv s nog CHernoruchenko.
   - CHto zh eto poluchaetsya, tovarishch kapitan?
   Voloshin hmuro vzglyanul v gorevshie nedobrym ognem glaza rotnogo.  Golova
ego pod koso nadvinutoj ushankoj  byla  svezhezabintovana,  a  skvoz'  marlyu
binta prostupilo i raspolzalos' vlazhnoe pyatno krovi. Lejtenant  boleznenno
dotronulsya  do  povyazki  gryaznoj  rukoj,   i   lico   ego   iskazilos'   v
stradal'cheskoj grimase.
   - CHto, sil'no? - sprosil kombat.
   - Menya erunda! - mahnul rukoj  lejtenant.  -  Vot  polroty  kak  korova
yazykom slizala. Poslednego serzhanta uhlopali. Grak ranen v obe  nogi.  Kak
zhe tak, tovarishch kombat? |to zhe bezobrazie! I eta artilleriya,  chert  by  ee
podral! Ee by samu v cep', pust' by popolzala pod ih pulyami.
   - Artilleriya ni pri chem, - mrachno zametil Voloshin. - Artillerii snaryady
nuzhny.
   - Togda nechego bylo i nachinat' eto smertoubijstvo, - goryachilsya Samohin.
- Nado bylo sidet', poka ne podvezut snaryady. A  tak  chto?  Golymi  rukami
voevat'? On von - poldnya brizantnymi kroshit.
   Oba kapitana podavlenno molchali, vetvrach s sokrushennym vidom  opustilsya
na kasku na  dne  transhei.  CHernoruchenko  tem  vremenem  naladil  svyaz'  i
peregovarivalsya s telefonistom shtaba.
   - Skol'ko chelovek ostalos'? - sprosil Voloshin, sobirayas' s duhom  pered
dokladom komandiru  polka,  kotoromu,  pomimo  prochego,  predstoyalo  takzhe
soobshchit' o poteryah.
   - V rote? Sorok vosem'.
   - CHernoruchenko, vyzyvajte desyatogo!
   - Est'!
   Predstoyalo vse ob®yasnit' nachistotu, kak est', i, hotya on  ponimal,  chto
razgovor  budet  nelegkij,  on  gotov  byl  k  lyubomu.  On  ne  chuvstvoval
kakoj-libo svoej viny v tom, chto batal'on  otoshel  na  ishodnye,  ibo  byl
ubezhden, chto vzyat' vysotu pri takom sootnoshenii sil bylo delom nemyslimym.
   - Tovarishch kombat, - podnyal rasteryannoe lico  CHernoruchenko.  -  Desyatogo
net.
   - Kak net? Vyzyvajte nachal'nika shtaba.
   V ostavshuyusya do razgovora minutu sledovalo vnutrenne uspokoit'sya, chtoby
chetko i dokazatel'no sformulirovat'  svoi  argumenty,  i  v  besporyadochnyh
zvukah ugasavshego boya on ne srazu uslyshal to, chto,  navernoe,  ran'she  ego
ulovil   Gutman.    Kombat    perehvatil    napravlennyj    na    Samohina
mnogoznachitel'nyj vzglyad ordinarca, ego chutkuyu nastorozhennost' v podvizhnyh
glazah, i togda vdrug uslyhal sam. S vysoty slaben'ko, kak iz-za  dal'nego
prigorka, prostuchalo raz  i  vtoroj  i  zaglohlo.  Potom  eshche  prostuchalo.
Strelyali  iz  avtomata.  No  eti  zvuki  koroten'kih  ocheredej   yavstvenno
otlichalis' ot vystrelov nemeckogo avtomata - eto byl PPSH.
   Kombat rezko povernulsya k Samohinu.
   - Nagornyj vernulsya?
   - Nu da! Nagornyj vernetsya! On von kuda vyskochil...
   Voloshin lihoradochno zasharil po sklonu vysoty  binoklem,  no  sklon  byl
pust, razrytyj  snaryadami  ego  verh  chernel  pyl'nymi  pyatnami,  brustver
transhei mestami byl razvorochen do buroj gliny, nemcev tam ne  bylo  vidno.
Ocheredi tozhe kak  budto  zaglohli.  Proshlo  minut  pyat',  i  s  vysoty  ne
doneslos' bol'she ni edinogo vystrela.
   Mozhet, vse eto im  pokazalos'?  Mozhet,  strelyali  nemcy?  -  neuverenno
podumal kombat. Tem ne menee trevoga za sud'bu Nagornogo  kolyuchej  zanozoj
vonzilas' v ego soznanie i ne  davala  uspokoit'sya.  Sud'ba  etoj  gorstki
bojcov byla celikom na ego sovesti, tut uzh on ni v malejshej stepeni ni  na
kogo soslat'sya ne mog.
   Odnako neuzheli Nagornyj vorvalsya v transheyu?
   To, chto eshche nedavno kazalos'  kombatu  zhelannoj  udachej,  teper'  pochti
vyzyvalo ispug, i on zamiral v predchuvstvii, chto imenno tak  i  sluchilos'.
No togda chto zh! Togda serzhant tam obrechen i pogibnet, poka batal'on  budet
sidet' na ishodnoj pozicii i zhdat', chto  predprimet  nachal'stvo.  Sam  on,
konechno, predprinyat' nichego uzhe ne mog.
   A mozhet, eto im  pokazalos'?  Mozhet,  Nagornyj  gde-libo  shoronilsya  v
voronkah, dozhdetsya nochi i vyberetsya  obratno?  Ili  on  davno  uzhe  pogib?
Pogibshij, on ne vyzyval trevogi, razve chto  slaboe,  pochti  privychnoe  dlya
komandira  chuvstvo  chelovecheskoj  zhalosti,  slishkom  obychnoj  v   podobnyh
sluchayah. Voloshin obvel vzglyadom lica komandirov v  transhee,  no  lica  eti
byli mrachno-spokojnymi, pohozhe,  nikto  iz  nih  osobo  ne  vslushivalsya  v
redkie, pochti sluchajnye vystrely na vysote. Razve chto Gutman...
   No Gutman, kazhetsya, uzhe byl zanyat drugim.  Obernuvshis'  v  transhee,  on
nedolgo povglyadyvalsya v tyl i preduprezhdayushche okliknul kombata:
   - Tovarishch kapitan!
   Voloshin oglyanulsya. V sbegavshej k bolotu grivke  kustarnika  s  prigorka
vniz probiralas' gruppa lyudej, v pervom iz nih, v nakinutoj poverh  shineli
palatke, on srazu uznal komandira polka.
   Tak vot pochemu ego ne okazalos' v shtabe!
   Vprochem, vse bylo v poryadke  veshchej.  Proizoshla  neudacha,  i  nachal'stvo
pozhalovalo v  batal'on,  chtoby  vo  vsem  razobrat'sya  na  meste.  CHto  zh,
vozmozhno, tak ono i luchshe. Mozhet, major eshche i nablyudal  vse  eto  poboishche,
znachit, dolgo ob®yasnyat' emu ne pridetsya.
   - Gutman! - okliknul on ordinarca. - Begom v devyatuyu vzyat'  svedeniya  o
poteryah!
   Minutu spustya v transhejke stalo tesno ot nevprovorot nabivshihsya  v  nee
lyudej. Komandir polka  pribyl  syuda  so  vsej  svoej  svitoj:  ad®yutantom,
ordinarcem, zamestitelem po politchasti majorom Minenko; syuda zhe pribezhal i
Markin, i dvoe proveryayushchih iz shtaba polka. Horosho, chto brizantnyj  obstrel
prekratilsya i redkie razryvy grohali teper' v storone  sovhoza,  a  to  by
odnogo metkogo zalpa bylo dostatochno, chtoby obezglavit' polk.
   Voloshin, otstraniv k stenke nachhima,  toroplivo  protisnulsya  navstrechu
komandiru polka.
   - Tovarishch major, ataka ne udalas', batal'on otoshel...
   - Kto razreshil? - rezko perebil ego komandir polka.
   - Ne bylo svyazi. Nemeckaya artilleriya...
   -  Kto  razreshil?  -  zhestche  prezhnego  oborval  ego  komandir   polka,
nepodvizhnym vzglyadom ustavyas' emu kuda-to na grud'.  V  transhee  sdelalos'
tiho. Predchuvstvuya skandal, vse napryazhenno rassmatrivali  kom'ya  zemli  na
brustvere.
   - YA zhe vam ob®yasnyayu, - povysil golos Voloshin, sobrav voedino  vsyu  svoyu
vyderzhku, chtoby hot' vneshne kazat'sya spokojnym.
   - Kto razreshil otojti? - chetko vyrubaya kazhdoe slovo, dobivalsya komandir
polka. - Vy poluchili prikaz na ataku?
   - YA poluchil prikaz na  ataku,  no  mne  ne  hvatilo  vremeni  razvedat'
vysotu, tovarishch major. A tam okazalos' bolee vos'mi pulemetov! K  tomu  zhe
batal'on popal pod gubitel'nyj ogon' brizantnyh i poteryal tret' sostava...
   - YA sprashivayu, - tishe i ottogo eshche bolee zloveshche povtoril  svoj  vopros
komandir polka. - YA vas sprashivayu, kto vam razreshil  otvesti  batal'on  na
ishodnyj rubezh?
   Voloshin zamolk. On uzhe  znal  etu  maneru  mnogih  nachal'nikov  dolbit'
podchinennogo voprosom, ne davaya tomu otvetit'. Navernoe, i teper' otvechat'
ne imelo smysla, ego otvet vovse ne interesoval komandira polka.
   - Kto razreshil otojti?
   Stoyashchij za komandirom polka odetyj v noven'kij  belyj  polushubok  major
Minenko s neizmennoj ulybochkoj na dobrodushnom lice zametil yazvitel'no:
   - Pohozhe, on pervyj den' komanduet  batal'onom.  I  ne  ponimaet,  chto,
prezhde chem prinyat' takoe reshenie, sleduet posovetovat'sya.
   Vse vremya tshchatel'no sohranyaemoe spokojstvie kombata  vdrug  razletelos'
vdrebezgi.
   - YA ne pervyj den' komanduyu batal'onom i znayu, chto sleduet.  No  odnogo
znaniya nedostatochno. CHtoby dolozhit', nadobna svyaz', a ee...
   - A kto zhe dolzhen zabotit'sya  o  svyazi?  -  yadovito  proiznes  komandir
polka, dopustiv yavnyj promah v znanii nedavno vvedennogo boevogo ustava, i
kombat ne zamedlil etim vospol'zovat'sya.
   - V dannom sluchae - vash shtab, tovarishch major.  Soglasno  novomu  boevomu
ustavu svyaz' v chastyah organizuetsya sverhu vniz i sprava nalevo.
   - Gramotnyj! - nevozmutimo skazal komandir  polka  svoemu  zamestitelyu,
kivnuv v storonu kombata. - Gramotnyj. A pochemu ne vzyata vysota?
   - YA ob®yasnil pochemu. Ne podaviv ognevyh sredstv, ya ne mogu gubit' lyudej
v besplodnoj atake, - skazal on tverdo i dazhe s nekotorym vyzovom, tut  zhe
ponyav, chto v etot raz sam dopustil  oploshnost',  -  o  lyudyah  govorit'  ne
sledovalo. I dejstvitel'no, komandir polka podhvatil yazvitel'no:
   - Aga, zhaleesh' lyudej! ZHalostlivyj!  Ty  slysh',  Minenko?  -  kivnul  on
zampolitu. - Emu lyudej zhalko.  Na  prikaz  emu  naplevat'  -  ego  odolela
zhalost'. Vy slyshali? - obrashchalsya major ko vsem, kto nahodilsya  v  transhee.
No vse ugnetenno molchali. - Mozhet, ty eshche i sebya pozhaleesh'?
   - YA sebya ne zhaleyu. No bojcov - da.  I  ponaprasnu  gubit'  batal'on  ne
stanu, - chetko proiznes kombat, podumav, chto teper' uzh teryat' emu  nechego.
No on oshibalsya. On eshche ne znal, chto emu ugotovil komandir polka.
   - Vot kak? - udivilsya major. - Togda ya tebya otstranyayu. YA tebya otstranyayu
ot komandovaniya! - Plotnoe,  obvetrennoe  lico  komandira  polka  vyrazhalo
predel reshimosti. - Ty ponyal?
   - YA ponyal, - malo chto ponimaya, spokojno otvetil  Voloshin  i,  chtoby  ne
poshatnut'sya ot ohvativshej  ego  strannoj  rasslablennosti,  prislonilsya  k
stenke transhei. Komandir polka tem vremenem sderzhanno-mstitel'nym vzglyadom
okinul komandira v transhee.
   - Lejtenant Markin!
   - YA vas slushayu, - otozvalsya izdali nachal'nik shtaba.
   - Komandujte batal'onom.
   - Est'! - ne ochen' uverenno otvetil Markin.
   -  Navesti  v  batal'one  poryadok  i  atakovat'  vysotu.  K  trinadcati
nol'-nol' dolozhit' o vzyatii! YAsno?
   - YAsno, - zametno upavshim golosom vydavil Markin, i Voloshin podalsya  ot
stenki.
   - Kakim obrazom on ee voz'met k trinadcati? - vmeshivayas' v stavshee  uzhe
ne svoim delo, besceremonno zagovoril on. - Von  na  sosednej  nemcy.  Oni
b'yut batal'onu vo flang i spinu. Snachala nado vzyat' vysotu "Maluyu"...
   Komandir polka smeril Voloshina prezritel'nym vzglyadom.
   - Kakim obrazom vzyat'? Mogu posovetovat'. Vystroit' batal'on i skazat':
vidite vysotu? Vot tam budet obed. V obed tam budet kuhnya. I voz'mut.
   - Tovarishch komandir polka! - poslyshalsya  neznakomyj  golos  iz  dal'nego
konca transhei.
   Vse v udivlenii povernuli golovy v storonu neznakomogo majora, kotoryj,
stranno zadvigav plechami pod izmyzgannym polushubkom, skazal:
   - Tovarishch komandir polka. Odnu minutku... YA ne soglasen.
   "Interesno, s  chem  on  eshche  ne  soglasen,  etot  vetvrach?  -  nevol'no
mel'knulo v smyatennom soznanii Voloshina. - CHto  on  eshche  skazhet?"  Odnako,
hripya astmaticheskoj grud'yu, vetvrach protisnulsya  po  transhee  k  komandiru
polka.
   - YA ne soglasen so snyatiem komandira batal'ona.
   - Vy? - udivilsya Gun'ko. - Kto vy takoj?
   - YA - upolnomochennyj shtadiva, major veterinarnoj sluzhby Kaz'kov.
   "Vot  kak!"  -  sovsem  uzhe  nedoumenno  podumal  Voloshin,  kotoryj  ne
rasschityval tut ni na ch'e  zastupnichestvo,  i  postupok  etogo  veterinara
yavilsya priyatnym dlya nego utesheniem.
   - Nu i chto? - holodno brosil  komandir  polka.  -  Nu  i  chto,  chto  vy
upolnomochennyj? Komandir batal'ona ne obespechil vypolnenie boevoj  zadachi,
vot ya ego i otstranyayu ot dolzhnosti. Kstati, s vedoma komandira divizii.
   - Vy ne pravy! - rezko skazal vetvrach. -  YA  nahodilsya  v  batal'one  i
videl vse svoimi glazami. Komandir batal'ona dejstvoval pravil'no.
   - Mnogo vy ponimaete! - skazal komandir polka. - Zdes' ya  hozyain,  i  ya
prinimayu resheniya. Vot so svoim zamestitelem. Markin!
   - YA, tovarishch major!
   - Vyzyvajte komandirov podrazdelenij, stav'te zadachu.
   - Est' vyzyvat' komandirov podrazdelenij! - kak eho, povtoril Markin, i
etot ego poslushnyj otvet vernul Voloshinu oshchushchenie neotvratimoj real'nosti.
V odnochas'e i so vsej otchetlivost'yu on ponyal, chto  vot  sejchas  staraniyami
etogo ispolnitel'nogo Markina budet okonchatel'no pogublen ego batal'on. I,
chtoby vosprepyatstvovat' etomu, on uhvatilsya za  poslednij  svoj  argument,
drugih u nego ne ostalos'.
   - A snaryady dlya batarei nam vydeleny? Batareya sidit bez  snaryadov,  kto
podavit ih pulemety? - zlo zagovoril on, s neskryvaemoj nepriyazn'yu glyadya v
glaza komandira polka.
   - Snaryady ya vam ne rozhu! - skazal tot. - Pust' ih luchshe poishchet  u  sebya
komandir batarei.
   - Batareya - ne snaryadnyj zavod, - tverdo skazal szadi  Ivanov.  -  Vse,
chto bylo, ya uzhe izrashodoval.
   - Tak uzh i vse?
   - Do poslednego snaryada. Mozhete proverit'.
   Nastupila  tyagostnaya  pauza,  komandir  polka  rasteryanno  poglyadel  po
storonam, no tut zhe bystro nashelsya:
   - Raz net snaryadov, znachit, po-plastunski! Po-plastunski  sblizit'sya  s
protivnikom i granatami zabrosat' transheyu. Ponyali?
   - Tak tochno, - s gotovnost'yu, hotya i bez pod®ema, povtoril Markin.
   - Granaty u bojcov est'?
   - Est'.
   - Tovarishch kompolka, - snova zavoroshilsya v transhee vetvrach. - Pod  takim
ognem nevozmozhno dazhe i polzkom. YA videl...
   - Mne naplevat', chto vy  videli!  -  vskipel  Gun'ko.  -  Vy  ne  zatem
prislany v polk, chtoby meshat' vypolneniyu boevoj zadachi.
   - YA prislan kontrolirovat' ee vypolnenie, - ozlilsya i vetvrach.  -  I  ya
dolozhu komandiru divizii. Vy nepravil'no stavite zadachu...
   - Ne vam menya uchit', tovarishch vetvrach. Markin!  Vseh  v  cep'!  Komandir
batarei, prikazyvayu  ni  na  shag  ne  otstavat'  ot  komandira  batal'ona.
Pulemety... Gde pulemety DSHK?
   - Zdes'. Na svoih poziciyah, - oglyanulsya Markin.
   - Pulemety - vpered! Vsemu batal'onu  polzkom  vpered!  Ponyali?  Tol'ko
vpered!
   - Ponyal, tovarishch major, - otvechal izdali Markin, i do  Voloshina  vse  s
bolee ochevidnoj yasnost'yu stal dohodit' rokovoj smysl proishodyashchego v  etoj
transhee. Predstaviv, kakoj  gruz  lozhitsya  na  byvshego  ego  nachshtaba,  on
nepriyatno poezhilsya - vryad li Markin s nim spravitsya. No teper' eto ego  ne
kasalos', on perestal byt' komandirom batal'ona i ni  za  chto  ne  otvechal
bol'she. On stal tut postoronnim.
   - Pozvol'te ya dolozhu komandiru divizii, -  ne  unimalsya  vetvrach.  -  YA
proshu ne nachinat' ataki do moego doklada komdivu.
   - |to ne vashe delo, - skazal komandir polka i sprosil,  poluobernuvshis'
k Voloshinu: - Komandiry rot na mestah?
   - Krome komandira vos'moj, kotoryj ubit, - mrachno skazal Voloshin. - I v
rote ne ostalos' ni odnogo srednego komandira.
   - A tut gde-to Kruglev byl, - vspomnil zampolit.
   - YA zdes', tovarishch major, - poslyshalos' izdali, ot vhoda v blindazh.
   - Vot on vremenno i zamenit komroty, - reshil Minenko.
   - Kruglov, prinimajte rotu.  I  batal'on  -  vpered!  -  povysil  golos
komandir  polka,  surovym  vzglyadom  poedaya  Markina,  kotoryj  ozabochenno
poezhilsya v transhejke.
   - Est'!
   YAvno  dovol'nyj  soboj  i  svoej  rasporyaditel'nost'yu,  komandir  polka
snorovisto vyskochil iz transhei, za nim vylezli ostal'nye.  Po  odnomu  oni
perebezhali otkrytyj uchastok polya i skrylis' v grivke kustarnika.  SHtabisty
tozhe ushli, i poslednim s nekotoroj nereshitel'nost'yu  vybralsya  iz  transhei
vetvrach. On byl ozabochen i, ni s kem  ne  prostivshis',  pobrel  sledom  za
vsemi.
   V transhee stalo svobodnee. Markin v ozhidanii prihoda Kizevicha i YAroshchuka
uporno molchal, pridavlennyj gruzom svalivshejsya na nego obyazannosti. Ivanov
tiho peregovarivalsya s ognevoj poziciej, vyyasnyaya kolichestvo ostavshihsya tam
ogurchikov. Po ego podschetam, ih dolzhno bylo byt' na shest' shtuk bol'she, chem
dokladyval starshij na bataree.
   - Markin! - skazal Voloshin, utrativ vsyakuyu oficial'nost' po otnosheniyu k
svoemu preemniku. - Vy ne ochen' starajtes'!
   Markin nedoumenno pozhal plechami.
   - YA - chto? Prikaz! Slyhali?
   - Prikaz prikazom. No ne ochen' starajtes'. Ponyali?
   Markin ne otvetil. Kazhetsya, on nichego ne ponyal iz namekov  Voloshina,  i
tot ob®yasnyat' ne stal, tem bolee chto s tyla k transhee  uzhe  bezhal  YAroshchuk,
skoro dolzhen byl podojti Kizevich. Starayas' sohranit' ostatki  spokojstviya,
Voloshin protisnulsya za ego spinoj i vlez v opustevshij blindazh.
   V transhee on byl uzhe lishnij.





   V blindazhe on sel na  solomu  i  otkinulsya  spinoj  k  stene.  Kovarnaya
frontovaya sud'ba, dumal on, kak privyknut' k tvoim neozhidannostyam?  Tol'ko
vchera  ego  pozdravlyali  s  nagradoj,  a  segodnya  on  uzhe  otstranen   ot
komandovaniya. On bol'she ne komandir batal'ona,  vse  ego  plany  nasmarku,
teper' zdes' komanduyut drugie. On nikogda ne chuvstvoval sebya chestolyubcem i
teper' vsemi silami pytalsya sohranit' vyderzhku, no eto emu  ne  udavalos'.
Bylo obidno. Mozhet, v drugoj obstanovke on by dazhe vzdohnul s oblegcheniem,
izbavlennyj ot gnetushchego bremeni otvetstvennosti, no teper'  on  vzdohnut'
ne mog. Dazhe esli on nikogda  ne  vernetsya  k  svoemu  batal'onu  i  budet
nachisto otreshen ot ego sud'by, on ne mog tak prosto i vdrug  vybrosit'  iz
svoej dushi etu sotnyu  lyudej.  Tol'ko  s  nimi  on  mog  ostavat'sya  soboj,
komandirom i chelovekom, bez nih on teryal v sebe vse.
   Zataivshis' v blindazhe, Voloshin  otchetlivo  slyshal  zvuchavshie  v  desyati
shagah ot nego razgovory i s noyushchim serdcem  zhdal  toj  minuty,  kogda  ego
otsutstvie budet nakonec zamecheno. Naverno, kto-to dolzhen sprosit' o  nem,
udivit'sya, i on so smeshannym chuvstvom podumal, kak by ego  otstranenie  ne
vyzvalo protesta sredi ego podchinennyh. Vse-taki on staralsya byt'  horoshim
dlya nih komandirom i, naverno, postradal iz-za etogo. No pribezhal  YAroshchuk,
pritashchilsya izmotannyj, zloj Kizevich, eshche kto-to, pozvali iz cepi Kruglova,
i tol'ko kogda  Markin  prinyalsya  izlagat'  plan  povtornoj  ataki,  iz-za
brustvera poslyshalsya golos Kizevicha:
   - A kombat gde? Ranen, chto li?
   Markin zamolk, i Kruglov tiho ob®yasnil komandiru devyatoj:
   - Komandir polka otstranil...
   - Edrit tvoi lapti...
   Kizevich probormotal eshche chto-to bezuchastnoe  k  nemu,  tak,  slovno  ego
otstranenie bylo chem-to samo soboj razumeyushchimsya. Vprochem, Voloshin ponimal,
chto komandiram podrazdelenij ne do nego:  roty  ponesli  poteri,  odin  iz
troih, kto v takie minuty vsegda byl ryadom, lezhal teper' pod  palatkoj  na
vyhode iz transhejki, zadacha ostavalas' nevypolnennoj, i povtornaya ataka ne
obeshchala nichego horoshego. Ne  vidya  nikogo  iz  teh,  kto  sobralsya  teper'
naverhu, Voloshin tem ne menee otlichno chuvstvoval ih nastroenie.
   Slushaya ryad sbivchivyh rasporyazhenij Markina,  komandiry  ugryumo  molchali.
Tol'ko Samohin raza dva vyrugalsya, vyrazhaya  svoe  nesoglasie  s  atakoj  v
prezhnem napravlenii, da Kizevich skazal, chto poka s vysoty "Maloj" vo flang
emu budet bit' pulemet, on ne sdvinetsya s mesta, chto  snachala  nado  vzyat'
"Maluyu". Markin nereshitel'no soglasilsya i prikazal Kizevichu samostoyatel'no
atakovat' "Maluyu" v to vremya, kak ostal'nye budut shturmovat' "Bol'shuyu".
   - Komandiru batarei - dvigat'sya  za  mnoj,  DSHK  -  v  boevyh  poryadkah
strelkovyh rot, - zakonchil Markin slovami komandira  polka.  -  Signal  na
ataku - zelenaya raketa. A u kogo raketnica?
   - U kombata byla, - skazal otkuda-to sverhu Gutman.
   - Prinesite raketnicu, - prikazal Markin.
   Voloshin vytashchil iz-za portupei raketnicu, dostal iz  karmana  neskol'ko
signal'nyh patronov i vse molcha sunul v protyanutye ruki ordinarca.
   Vremya bylo na ishode. Markin speshil  i  toroplivo  zakonchil  prikaz  na
novuyu ataku. Komandiry  rot,  tozhe  toropyas',  povyskakivali  iz  transhei,
napravlyayas' po svoim rotam, i Voloshin prikryl  glaza:  kazhetsya,  nastupalo
samoe tyagostnoe. Skoro zagrohochet snova, nad bolotom zabushuet ogon', i  na
merzluyu zemlyu pol'etsya goryachaya krov' ego  batal'ona,  a  on  budet  lezhat'
zdes' i terzat'sya ot svoej bespomoshchnosti. Nu chto zh, on zdes' ne nuzhen!  On
vdrug stal ne nuzhen komandiru polka, ne nuzhen  batal'onu,  kotorym  otnyne
komandoval drugoj. Nu i pust'! - hotelos' emu  uteshit'  sebya.  Ottogo  emu
huzhe ne budet. Kak-nibud' on peremuchaetsya do konca boya, a tam budet vidno.
Eshche on posmotrit, kak oni spravyatsya bez nego, vryad li  eta  smena  kombata
pomozhet v atake, on pochti byl uveren v protivnom.  Komandiru  polka  da  i
Markinu eshche predstoit poznat', chto takoe  eta  vysota.  I  podelom!  No  -
batal'on!.. Kak Voloshin ni uspokaival sebya, on ne mog primirit'sya  s  tem,
chto v blizhajshee vremya ugotovano  ego  batal'onu.  Kak  on  mog  ravnodushno
smotret' na nego glazami teh, dlya  kogo  etot  batal'on  -  ne  bolee  chem
instrument dlya  vypolneniya  blizhajshej  zadachi,  a  vse  predydushchee  i  vse
posleduyushchee ih ne kasalos'.
   Sidya na izmyatoj solome v podzemnoj tishi blindazha, on ne mog,  da  i  ne
staralsya poborot' v sebe vse narastayushchij gnev protiv komandira  polka.  No
on byl lishen vsyakoj vozmozhnosti, byl dejstvitel'no ot vsego  otstranennym.
Komandir polka ne naznachil ego dazhe komandirom roty, a prosto vystavil  iz
batal'ona. Szhivshis' za gody sluzhby  s  bespokojnym  chuvstvom  komandirskoj
otvetstvennosti i vdrug okazavshis' bez vsyakoj otvetstvennosti i  dazhe  bez
privychnogo kruga zabot, Voloshin pochti rasteryalsya. No chto on  mog  sdelat'?
On ne mog dazhe pozhalovat'sya, tak kak zhalovat'sya na strogost' nachal'nika  v
armii zapreshchalos' ustavom. On mog tol'ko  zhdat',  kogda  batal'on  voz'met
vysotu ili ves' ostanetsya na ee sklonah.
   Gde-to v glubine podsoznaniya poyavilos' tihon'koe, no  upryamoe  zhelanie:
pust' ne poluchitsya i u Markina, pust' i u nego ataka ne udastsya.  V  samom
dele, ne udalas' emu, pochemu dolzhna udat'sya ego podchinennomu,  kotoryj  vo
vseh  svoih   komandirskih   kachestvah   ustupal   Voloshinu?   Razve   chto
nastojchivosti v ispolnenii prikaza u nachshtaba budet pobol'she, vse-taki  on
v etom batal'one pochti novichok - mesyac kak pribyl iz  frontovogo  rezerva.
Voloshin chuvstvoval, chto Markin v svoem v obshchem-to ponyatnom dlya nego rvenii
vypolnit' zadachu shchepetil'nichat' s lyud'mi ne budet  i  za  neskol'ko  chasov
mozhet polozhit' batal'on. CHto togda skazhet Gun'ko?
   Nikogda eshche za gody voennoj sluzhby ne prihodilos' Voloshinu  okazyvat'sya
so svoim neposredstvennym nachal'nikom  v  takih  otnosheniyah,  v  kakih  on
ochutilsya s etim majorom posle naznacheniya  togo  komandirom  polka.  Teper'
dazhe trudno bylo pripomnit', s chego  vse  nachalos'.  Naverno,  s  kakih-to
dosadnyh melochej, a mozhet, i ne s melochej dazhe - prosto oni  byli  slishkom
raznye lyudi, chtoby dlitel'noe vremya sosushchestvovat' v soglasii. Privyknuv k
izvestnoj samostoyatel'nosti, predostavlyaemoj emu prezhnim komandirom polka,
Voloshin  ne  mog  primirit'sya  s  pridirchivoj  opekoj  majora,  vo  mnogom
prodolzhal postupat' po-svoemu i  nezavisimo,  i  togda  obnaruzhilos',  chto
novyj komandir polka ne terpit nikakoj nezavisimosti.  Drugoj  by  na  ego
meste, vozmozhno, zakryl glaza na nekotoruyu  samostoyatel'nost'  luchshego  iz
svoih kombatov, no Gun'ko zakryvat' glaz ne stal i vsej  vlast'yu  starshego
nachal'nika obrushilsya na kombata-tri. To, chto sluchilos' segodnya, vyzrelo za
mesyac ih otnoshenij.
   Da, primirit'sya s tem, chto sluchilos', Voloshinu bylo neprosto,  osobenno
esli on ne chuvstvoval sebya vinovatym i, naprotiv, vo vsem vinil  komandira
polka. No on ne mog ne ponimat' takzhe vsej  uyazvimosti  svoego  polozheniya,
togo, chto v armii vsegda ostaetsya  pravym  starshij  nachal'nik...  Vprochem,
chert s nim, s etim nachal'nikom, vdrug podumal Voloshin. Razve on voeval dlya
Gun'ko? Ili nahodilsya u togo v usluzhenii? Tochno tak  zhe,  kak  i  komandir
polka, on sluzhil Rodine i, kak mog, trudilsya dlya  obshchego  dela  pobedy.  V
etom smysle oni byli ravnymi. Nespravedlivosti  komandira  polka  byli  ne
bolee chem nespravedlivostyami majora Gun'ko. No ved',  krome  majora,  byla
velikaya armiya, Rodina, ego lichnyj dolg pered nej i pered  ego  batal'onom,
kotoryj on vospital, skolotil i blagodarya kotoromu  vozvysilsya  do  svoego
polozheniya i vcherashnej nagrady.
   Sil'no zagremelo v storone sovhoza, zalpom udarila artilleriya, zemlya za
spinoj tyazhelo sodrognulas',  posypalsya  pesok  v  uglu  blindazha.  Voloshin
vzglyanul na chasy, bylo rovno desyat', naverno, nachali artpodgotovku  pervyj
i vtoroj batal'ony, vot-vot dolzhny byli vstat' i ego roty. CHto v etot  raz
zhdet ih na sklonah?
   Artillerijskaya strel'ba tem vremenem prevrashchalas' v sploshnoj otdalennyj
grohot, v kotorom zvuchno tresnuli znakomye razryvy  brizantnyh.  Navernoe,
nemeckaya batareya, vse utro izmyvavshayasya nad ego batal'onom,  smanevrirovav
traektoriyami, perenesla ogon' na tot flang polka. Teper' tam nesladko,  no
dlya ego batal'ona v etom,  mozhet,  spasenie,  podumal  Voloshin.  Esli  bez
promedleniya  vospol'zovat'sya  etim  perenosom,  podnyat'  lyudej  i  broskom
vorvat'sya na vysotu... No pochemu medlit Markin?
   Markin, odnako,  ne  medlil,  prosto  Voloshin  ne  uslyshal  signal'nogo
vystrela iz raketnicy, do nego  doneslos'  tol'ko  neskol'ko  priglushennyh
komand v cepi vos'moj  roty,  kotoryh,  vprochem,  bylo  dostatochno,  chtoby
ponyat', chto batal'on podnyalsya. Na etot raz  bez  artpodgotovki,  dazhe  bez
korotkogo ognevogo naleta.  Gruppa  upravleniya  kombata  pokinula  transheyu
odnovremenno s rotami,  Ivanov  s  telefonistom,  pospeshno  podobrav  svoe
imushchestvo, tozhe pobezhal sledom za vsemi. V  blindazhe  i  poblizosti  stalo
tiho, i Voloshin zatail dyhanie.
   Dlya nego ne bylo nadobnosti sledit' za prodvizheniem rot k  znakomoj  do
melochej  vysote,  on  s  zakrytymi  glazami  mog  predstavit'   vse,   chto
proishodilo na ee sklonah. Napryazhenno vslushivayas' v otdalennyj raskatistyj
grohot, on zhdal pervyh  vystrelov  po  batal'onu,  bol'she  vsego  opasayas'
brizantnyh. No brizantnye grohotali nad  vtorym  batal'onom,  predostavlyaya
tem samym nekotoryj shans ego rotam.
   Minut pyat' nemcy molchali, mozhet, ne zamechaya broska batal'ona, a  mozhet,
namerenno podpuskaya ego poblizhe dlya korotkogo kinzhal'nogo udara v upor,  i
eti minuty, kak vsegda, byli samymi napryazhenno-muchitel'nymi. V tomitel'nom
ozhidanii Voloshin nemnogo otoshel  ot  tyagostnyh  lichnyh  perezhivanij,  ves'
ustremlyayas' tuda, vsled  za  rotami.  On  znal:  zhdat'  ostalos'  nemnogo,
vos'maya uzhe navernyaka preodolela boloto i vyshla k obmezhku, znachit, vot-vot
dolzhno grohnut'. Dolzhno nachat'sya samoe vazhnoe i samoe trudnoe.
   Kak on ni zhdal etih pervyh ottuda vystrelov, grohnuli oni neozhidanno, i
on dazhe vzdrognul, uslyhav v slitnom otdalennom grohote  chetkij  sdvoennyj
zalp. Minnye razryvy  uhnuli  gde-to  poblizosti,  zemlyanoj  pol  blindazha
kachnulsya, bol'shoj merzlyj kom s brustvera upal na dno i razbilsya.
   Totchas raskatisto zalilis' pulemety.
   Ne tronuvshis' s mesta, on zamer na smyatoj solome,  starayas'  po  zvukam
opredelit' hod boya. No pulemety strochili na vsej vysote, eshche neskol'ko raz
raskatisto  grohnulo,  naverno,  v  bolote.  Ogon'  usilivalsya,   strelkam
stanovilos' vse huzhe,  i  teper'  dolzhna  byla  skazat'  svoe  artilleriya:
obnaruzhivshuyu sebya  batareyu  nado  bylo  po  vozmozhnosti  skoree  zasech'  i
podavit'. No chem bylo davit'? Tem desyatkom snaryadov, kotorye sumel sberech'
Ivanov?
   Nemeckie minometchiki so vremenem pereshli na  beglyj  ogon',  i  tyazhelye
miny s  prodolzhitel'nym,  sverlyashchim  soznanie  vizgom  obrushivalis'  iz-za
vysoty. Rvalis' oni v nekotorom otdalenii ot ishodnoj  pozicii  batal'ona,
navernoe, za bolotom, znachit, roty uzhe uspeli perebezhat' kustarnik. No  na
sklonah im stanet huzhe. Vse budet reshat'sya na sklonah.
   Zamerev v blindazhe, on vnimatel'no vslushivalsya v besnuyushchijsya grohot boya
i dumal, chto vskore dolzhen nastupit' perelom v tu ili druguyu storonu.  Tak
dolgo prodolzhat'sya ne mozhet. Otkryvshie ogon' DSHK pochemu-to vraz smolkli, i
v etom byl pervyj nehoroshij priznak; batareya Ivanova voobshche,  kazhetsya,  ni
razu ne vystrelila. I vdrug v koroten'koj pauze mezhdu razryvami on uslyhal
kriki. On uzhe znal, chto tak mozhet krichat' komandir, kogda, krome golosa, u
nego net drugih sredstv vozdejstvovat' na podchinennyh. I  on  yasno  ponyal,
chto tam ne zaladilos'. Ne v sostoyanii bol'she  vynesti  svoyu  otreshennost',
Voloshin vyskochil iz blindazha.
   Levyj flang batal'ona,  gde  nastupala  sed'maya,  yavno  poteryal  boevoj
poryadok, i chast' bojcov, skuchenno perebegaya po sklonu, ustremilas'  nazad,
k bolotu. Nekotorye iz nih uzhe dostigli kustarnika i toroplivo ischezali  v
nem, napravlyayas' k spasitel'nym svoim okopchikam, a na  puti  ih  othoda  v
bolote moshchno uhali chernye  fontany  razryvov.  Vos'maya,  pereshedshaya  cherez
boloto, kazhetsya,  uzhe  zalegla  pod  znakomym  obmezhkom,  devyataya  sprava,
peredvigayas' v redkom kustarnichke, vrode pytalas' eshche  nastupat'.  Voloshin
ne znal, gde nahoditsya Markin,  no,  ponyav,  chto  batal'onu  ploho,  kraem
kustarnika brosilsya navstrechu othodivshej sed'moj.
   On ne dumal togda, chto prav na vmeshatel'stvo v hod boya u  nego  uzhe  ne
bylo, chto voobshche vse proishodyashchee ego  ne  kasalos',  no  on  pochuvstvoval
ostro, chto smeshenie boevogo poryadka  grozit  batal'onu  razgromom.  I  on,
slegka prigibayas', bezhal v kustarnike pod raskatistym gromyhaniem vzryvov,
to i delo osklizayas' na razbitom minami l'du.  Odnazhdy  ego  sbilo  s  nog
nedalekim razryvom, i, padaya, on bol'no ushibsya  kolenom  o  led.  Vskochiv,
edva ne stolknulsya s bojcom, kotoryj v perekosivshejsya na golove  noven'koj
kaske mchalsya navstrechu, i Voloshina  peredernulo  ot  odnogo  rasterzannogo
vida bojca, nizhnyaya chelyust' kotorogo otvisla, okrugliv  rot,  smugloe  lico
pomertvelo ot  zalivshej  ego  neestestvennoj  blednosti.  Voloshinu  sperva
pokazalos', chto boec ranen, no, uvidev, kak tot provorno metnulsya v kustah
pod narastayushchim vizgom min, kapitan  ponyal,  chto  eto  ot  straha.  Togda,
ostanovivshis', on negromko, no vlastno kriknul:
   - A nu stoj! Stoj!
   Ryadom grohnul razryv, obdav oboih hlyupkoj bolotnoj zhizhej. Voloshin upal,
rasplastalsya za kustom i boec. No  ne  uspelo  opast'  podnyatoe  v  vozduh
melkoe kroshevo  l'da,  kak  boec  podhvatilsya  i  s  zavidnym  provorstvom
brosilsya proch'. Kapitan vyhvatil pistolet.
   - Stoj! Nazad!
   On vystrelil podryad dva raza nad ego golovoj, boec prisel, zhalostno,  s
nevyskazannoj toskoj v glazah oglyanulsya.
   - Nazad! - kriknul Voloshin, vzmahnuv v  storonu  vysoty  pistoletom.  -
Nazad! - I snova vystrelil poverh golovy bojca.
   Ne srazu, s usiliem preodolevaya ohvativshij ego oznob i  prignuvshis'  na
tonkih, v obmotkah, nogah, boec podbezhal k kapitanu i upal na led.
   - Kak familiya? - kriknul Voloshin. - Familiya kak?
   - Gajnatulin.
   - Gajnatulin, vpered! - kivnul golovoj Voloshin. - Vpered, marsh!
   Melko  drozha,  boec  podnyalsya,  i  oni  nebystro  pobezhali  v   izmyatom
kustarnike, po zalitomu gryaz'yu i razvorochennomu razryvami l'du. Pulemety s
vysoty sypali pulyami po vsemu bolotu, poroj ih blizkie ocheredi, udaryayas' o
led, bol'no stegali po licu ledyanoj meloch'yu i pronzitel'no  rikoshetirovali
v nebo. V podnebes'e raznogoloso  vizzhalo  i  vylo,  donosilis'  nevnyatnye
kriki, to i delo zaglushaemye moshchnymi  vzryvami  min.  Padaya  i  vskakivaya,
Voloshin uzhe podbegal k krayu kustarnika, kogda vstretil  eshche  treh  bojcov,
perebegavshih mezhdu razryvami v tyl, i  tozhe  zavernul  ih  obratno.  Vozle
razverzshejsya vo l'du i bolotnoj zhizhe voronki na krayu kustarnika  dergalsya,
pytayas' vstat', ranenyj, iz razvorochennyh krupnym  oskolkom  vnutrennostej
po shineli i kolenyam lilas'  temno-buraya  krov'.  Boec  to  vskidyvalsya  na
koleni, zazhimaya rukami zhivot, to padal, chto-to silyas' skazat' podbezhavshim.
   - Dvoim vzyat'! Bystro! Sdat' na medpunkt - i nazad!
   Bojcy s neskryvaemym strahom na licah podstupili k ranenomu, a  kapitan
s ostal'nymi dvumya vybezhal iz kustarnika.
   Tut nachinalsya otkrytyj uchastok polya s promerzshej travoj bolotca,  dalee
pologo podnimalsya sklon, i ognenno-trassiruyushchie  ocheredi  s  vysoty  gusto
mel'kali okrest, kazalos', vo vseh napravleniyah  pronizyvaya  prostranstvo.
Uzhe ne uvertyvayas' ot nih, Voloshin  probezhal  desyatok  shagov  i  upal,  po
zhestkoj trave nedolgo propolz  vpered,  vyiskivaya  vzglyadom  kogo-libo  iz
komandirov sed'moj. No lyudej tut bylo nemnogo, naverno, sed'maya uspela uzhe
skryt'sya v kustarnike, neskol'ko chelovek, pohozhe ubityh, v  neestestvennyh
pozah lezhali na zabrosannoj kom'yami primyatoj sterne. Perezhdav seriyu minnyh
razryvov, kogda, kazalos', vot-vot vse obrushitsya v preispodnyuyu,  on  opyat'
vskinul golovu i uvidel bojca,  kotoryj  to  zamiral,  pripadaya  k  zemle,
naverno, perezhidaya blizkie ocheredi, to, pospeshno  perebiraya  konechnostyami,
polz v ego storonu.
   - Tovarishch kombat!..
   Voloshin  vglyadelsya  v  splosh'  seroe,  slovno  prisypannoe  pyl'yu  lico
polzushchego, na shapke kotorogo zaderzhalos' neskol'ko komochkov  zemli.  Glaza
ego, odnako, tverdo i ozabochenno glyanuli na kapitana, i tot vdrug uznal  v
nem pulemetchika sed'moj Denishchika.
   - Tovarishch kombat, beda...
   - CHto takoe, Denishchik? Gde pulemet?
   - Da vot pulemet razbilo.
   - Ty cel?
   - YA-to cel. A naparnika... I eto, komandira roty ubilo, - trudno  dysha,
soobshchil Denishchik i umolk.
   Voloshin, s usiliem preodolev spazmu v gorle, sprosil pogodya:
   - Mnogo... ubityh?
   - Hvataet. Von lezhat... Da chto - pulemety sekut tak...
   - Denishchik! - bystro opravlyayas'  ot  ego  izvestiya,  skazal  kapitan.  -
Polzkom v kustarnik, i vseh - nazad! Vseh nazad v cep'!
   - Horosho, horosho, tovarishch kombat, - s gotovnost'yu podhvatilsya boec. - YA
ponimayu.
   - Gajnatulin! - oglyanulsya Voloshin, i  lezhavshij  szadi  boec  nedoumenno
smorgnul glazami. - Gajnatulin, za mnoj, vpered!
   No ne uspeli oni odolet' po-plastunski i dvuh desyatkov shagov, kak szadi
iz kustarnika snova donessya krik, v kotorom poslyshalos' chto-to znakomoe, i
kapitan oglyanulsya.
   Denishchik eshche ne mog  upolzti  tak  daleko,  tuda,  gde  iz  nizkoroslogo
gustogo kustarnichka polzkom i prignuvshis' poyavlyalis' beglecy sed'moj roty.
Kto-to ih vygonyal iz ukrytiya, oni oglyadyvalis' i, okazavshis' na  otkrytom,
srazu zhe padali, nachinaya neohotno polzti vpered. Vskore,  odnako,  kapitan
uvidel i togo, chej golos uzhe neskol'ko raz  vstrevozhil  ego,  -  eto  byla
Veretennikova.
   Voloshin pro sebya vyrugalsya - tol'ko zdes' ee ne hvatalo!  A  on  dumal,
chto ona na  rassvete  otpravilas'  v  tyl.  Vyhodit,  na  chto-to  nadeyas',
Samohin, poka byl zhiv, skryval ee v rote. I vot  doskryvalsya.  Vprochem,  s
lejtenantom uzhe nichego ne podelaesh', no chto delat' s nej?
   Tem  vremenem  Veretennikova  tozhe  zametila  zdes'  kapitana  i,   zlo
prokrichav na bojcov, pochti ne prigibayas', kraem kustarnika ustalo pobezhala
k nemu.
   Odnako rota vrode  by  zaderzhalas',  beglecy  po  odnomu  vozvrashchalis',
ukladyvayas' na sklone v nerovnuyu izognutuyu cep'. Nado bylo  podumat',  kak
prodvigat'sya dal'she, - sed'maya ne imela prava otstavat' ot sosedej sprava.
Oglyadyvaya shirokij vypuklyj sklon, nad kotorym nastil'no mel'kali blednye v
svete dnya trassy, Voloshin zametil kraj zavalivshegosya v  nedalekoj  voronke
shchita pulemeta i podumal, chto, navernoe, eto i  est'  pulemet  Denishchika.  A
mozhet, i ne ego, a drugoj, no popadanie bylo metkoe, vryad li komu  udalos'
tam ucelet'.  Voronka  zhe  byla  edinstvennym  zdes'  ukrytiem,  sledovalo
popytat'sya ispol'zovat' ee. No sperva on dozhdalsya Veru, kotoraya, podbezhav,
tyazhelo ruhnula nazem'.
   - Tovarishch kapitan! Tovarishch kapitan!..
   Minutu ona rydala, utknuvshis' licom v podvernutyj rukav  shineli,  plechi
ee sodrogalis', shapka spolzla na zatylok. Voloshin nedobro molchal, vprochem,
celikom razdelyaya ee neschast'e, no chem on mog ej pomoch'?  Uteshat'  v  takom
polozhenii bylo by hanzhestvom. K tomu zhe on ne mog otreshit'sya ot  serditogo
chuvstva, chto eta svoenravnaya devchonka tak  i  ne  vypolnila  ego  prikaza,
samovol'no ostavshis' v batal'one i tem oslozhniv svoe i bez togo  neprostoe
zdes' prebyvanie.
   - Tak, hvatit! - strogo skazal kapitan. -  Hvatit.  Slezami  nikomu  ne
pomozhesh'. Gde on?
   - YA zhe govorila... YA zh tak i znala, -  podnyala  nekrasivoe,  mokroe  ot
slez lico Vera. - On zhe vse rvalsya, vse vpered i vpered. YA vse odergivala,
ne puskala... A tut... vyrvalsya!
   - Gde on lezhit?
   - Tam, pod samoj etoj spiral'yu. On zhe vpered vseh vyskochil, nu i...
   - Tak, yasno! Davajte na levyj flang! Davajte vseh slabakov - vpered!  YA
poslal Denishchika, vy emu v pomoshch'.
   - YA ih zaderzhala,  -  skazala  Vera,  vdrug  uspokaivayas',  i  gryaznymi
pal'cami vyterla lico.  -  YA  ih  povygonyala  iz  bolota.  A  to  brosili,
pobezhali...
   - Vseh - na sklon, v cep'! I dozhidajsya signala vpered!
   Vera bystro popolzla nazad, v storonu levogo flanga roty,  i  on  snova
oglyanulsya na Gajnatulina.
   - Gajnatulin, za mnoj, vpered!





   Kazalos', oni celuyu vechnost' polzli  po  sklonu  k  etoj  razvorochennoj
vzryvom voronke, to i delo zamiraya ot pronosyashchihsya  nad  golovami  potokov
pul', prizhimayas' grud'yu k izodrannoj minnymi  oskolkami  zemle,  perezhidaya
grohochushchij shkval razryvov i zadyhayas' ot potokov vihryashchejsya na vetru pyli.
Odnazhdy Voloshinu tak pahnulo v lico zemlej,  chto  on,  oblivayas'  slezami,
minutu protiral zabitye peskom glaza, poka nakonec stal chto-to  videt'.  V
speshke on ne mog dazhe oglyanut'sya  nazad,  no  chuvstvoval,  chto  Gajnatulin
polzet, i vremya ot vremeni pokrikival cherez plecho: "Gajnatulin, vpered! Ne
bojsya, Gajnatulin! Vpered!"
   Nakonec, dobravshis' do voronki, on perevalil cherez krajnie,  bezobrazno
navorochennye vzryvom glyby i okazalsya v ee  spasitel'noj  zemnoj  glubine.
Tut  uzhe  mozhno  bylo  vzdohnut'.  Ruki  ego  do  loktej   pogruzilis'   v
izmel'chennuyu vzryvom, gusto nashpigovannuyu oskolkami zemlyu, kotoroj do plech
byl zasypan boec-pulemetchik s okrovavlennym razbitym  zatylkom.  Zemlya  na
dne voronki obil'no propitalas' ego  lipkoj  krov'yu,  nogi  u  bojca  byli
rasterzany  vzryvom,  a  odna  ruka  vse  eshche  cepko  derzhalas'  za  ruchku
oprokinutogo nabok DSHK  s  zagnutoj  nabekren'  stal'noj  plastinoj  shchita.
Voloshin s usiliem otorval  etu  ruku  ot  pulemeta  i  nadavil  na  spusk.
Pulemet, k ego udivleniyu, vzdrognul, koroten'koj  ochered'yu  vzbiv  vperedi
zemlyu, i konec dlinnoj zasypannoj pyl'yu lenty s patronami zhivo shevel'nulsya
v voronke.
   - Gajnatulin, syuda!
   Voloshin, kak spaseniyu, obradovalsya etomu pulemetu, zabotlivo  sdunul  s
pricel'noj ramki pesok, vysvobodil iz-pod kom'ev  vsyu  lentu  s  polsotnej
zheltyh krupnokalibernyh patronov. Potom, vcepivshis'  v  pulemetnye  ruchki,
ostorozhno  vysunulsya  iz  voronki  -  nado  bylo  opredelit'  dal'nost'  i
postavit' pricel.
   No tut zhe, k svoemu ogorcheniyu, on obnaruzhil, chto  ne  vidit  transhei  -
pokatyj izgib sklona skryval ee ot ego glaz, vprochem, kak i ego ot nemcev,
inache by emu syuda, naverno, ne dopolzti. |to bylo ves'ma ogorchitel'no, tem
bolee chto on uzhe ponadeyalsya na svoyu udachu. Znachit, nado bylo vybirat'sya iz
etoj voronki, chto pod takim ognem bylo  pochti  bezrassudstvom.  Gajnatulin
tem vremenem, vidno poborov v sebe ispug, stal vrode spokojnee i otkopal v
voronke eshche dve korobki s patronami. Boepripasov  pribavilos',  nado  bylo
nemedlya otkryvat' ogon'.
   Voloshin povel  vzglyadom  po  sklonu  vpravo,  kuda  zametno  smestilis'
razryvy i ustremilas' teper' polovina  pulemetnogo  ognya  s  vysoty:  tam,
vdaleke za bolotcem, u podnozhiya vysoty "Maloj", koposhilis' bojcy  devyatoj.
Otsyuda trudno bylo ponyat': to li oni gotovilis' k brosku na vysotu, to  li
etot brosok ne poluchilsya i oni sobiralis'  otkatit'sya  v  boloto.  Pravda,
vysotka byla dalekovata dazhe i dlya ego  DSHK,  no  on  reshitel'no  povernul
pulemet v ee storonu.
   - Gajnatulin, gotov' korobku!
   On ustanovil na ramke pricel,  ravnyj  vos'mistam  metram,  staratel'no
navel po samoj verhushke transhei i plavno nadavil na spusk.  Pulemet  moshchno
zahodil  v  rukah  (ponadobilas'  nemalaya  sila,  chtoby  uderzhat'  ego  na
navodke), i ochered' iz  desyatka  krupnokalibernyh  dvenadcatimillimetrovyh
pul' s vizgom ushla za bolotce. Kazhetsya, ona prishlas' s nedoletom,  Voloshin
pribavil pricel i snova staratel'no navel po transhee.
   Na etot raz on vypustil tri ocheredi kryadu, verhushka  vysoty  zakurilas'
ot razryvnyh, i on  poradovalsya  svoemu  dovoennomu  uvlecheniyu  pulemetnoj
strel'boj. Pravda, togda on strelyal iz "maksimov", eto bylo poproshche.  Zato
DSHK - sila, kotoruyu ne sravnit' s "maksimkoj". Tol'ko by hvatilo patronov.
   To i delo podpravlyaya navodku, on  nachal  bit'  razryvnymi  po  naiskos'
lezhavshej ot nego vysote,  vo  flang  nemeckoj  transhei,  sam  ostavayas'  v
otnositel'noj  ot  nee  bezopasnosti.  V   promezhutkah   on   videl,   kak
zashevelilis' pod nej serye figurki bojcov, i  obradovanno  podumal:  avos'
posobil? Esli ne upustit' momenta i nemedlenno vospol'zovat'sya etim ognem,
to, mozhet, i udastsya sblizit'sya dlya rukopashnoj. Na rukopashnuyu teper'  byla
vsya nadezhda, drugih preimushchestv u nih ne ostalos'.
   Devyataya, odnako, vse medlila. Vremenami minnye razryvy v  bolote  i  na
sklone sovershenno zakryvali ot nego vysotu, i on  perestaval  videt',  chto
tam proishodit. No kogda byla vidimost', on upryamo  nazhimal  spusk,  pochti
fizicheski chuvstvuya, kak ego ogon' razmetyvaet zemlyanoj  brustver  nemeckoj
transhei. Samoe vremya bylo atakovat'.
   Posle shestoj ili sed'moj ocheredi, kogda  on  uzhe  horosho  pristrelyalsya,
szadi vdrug poslyshalsya shum, i  kto-to  vvalilsya  v  ego  voronku.  Voloshin
otorvalsya ot pulemeta - splevyvaya pesok, u ego nog sidel ves' zakopchennyj,
zapylennyj, s razodrannoj poloj polushubka lejtenant Markin.
   - Kuda vy b'ete? - sorvannym golosom zakrichal novyj kombat. -  Kuda,  k
chertu, lupite?
   - Vyruchayu Kizevicha. Von pod samoj vysotoj zaleg.
   - CHto mne Kizevich! - skvoz' grohot razdrazhenno zakrichal Markin.  -  Mne
eta vysota nuzhna. Ee prikazano vzyat'.
   - Ne, vzyav tu, ne voz'mesh' etu! - takzhe razdrazhayas', prokrichal Voloshin.
Po obeim storonam voronki sokrushayushche grohnulo neskol'ko  razryvov,  vzvyli
oskolki. Odin iz nih, slovno zubilom, zvonko rubanul po krayu shchita, ostaviv
kosoj rvanyj shram na  metalle.  Sverhu  vesomo  zashlepali  kom'ya  i  gusto
posypalas' zemlya, otryahnuvshis' ot kotoroj oni toroplivo  vskinuli  golovy:
eshche kto-to vvalilsya v voronku, za  nim  sleduyushchij  -  okazalos',  eto  byl
Ivanov  s  telefonistom.  Tozhe  otplevyvayas',  komandir  batarei   tyl'noj
storonoj ladoni proter zaporoshennye glaza.
   - Dayut, svolochi! Horosho hot', voronok naryli. A to by hana.
   - Nekogda v voronkah sidet'! - skazal Markin. - Pora podnimat'sya. Svyaz'
s ognevoj est'?
   - Svyaz'-to est', - skazal Ivanov. - Poka chto. A nu prover', Sykunov.
   - Slushaj, - obernulsya k nemu Voloshin. - Kidani parochku po  toj  vysote.
Smotri, von Kizevich u samoj transhei lezhit.  Emu  by  chut'-chut'.  Hot'  dlya
psihiki.
   - Razve chto parochku,  -  skazal  Ivanov,  dostavaya  iz-za  pazuhi  svoj
izmyatyj bloknot. - A nu peredavaj, Sykunov.
   - Ni v koem sluchae! - vstrepenulsya Markin. - Vy  chto?  Kizevich  bol'shej
chast'yu otvlekaet. Glavnoe dlya pas - eto vysota.
   - Oni zhe tam vse polyagut! - zakrichal Voloshin. - Vy posmotrite, kuda oni
dobralis'. Otojti im nel'zya.
   - Otojdut, - spokojno skazal Markin. - ZHit'  zahotyat  -  otojdut.  Delo
nehitroe.
   - Teper' im legche vpered, chem nazad!
   - Davajte ves' ogon' syuda, po transhee! - zhestko zatreboval Markin. -  I
batarei i DSHK. CHerez desyat' minut ya podnimayu sed'muyu s vos'moj.
   - A devyataya? - sprosil Voloshin i,  vzglyanuv  v  holodnye  glaza  svoego
nachshtaba, ne uznal  ih  -  stol'ko  v  nih  bylo  bezzhalostnoj  tverdosti.
Konechno, eto ego pravo rasporyadit'sya pridannoj artilleriej,  imeya  v  vidu
glavnuyu zadachu, no ved' Kizevich vplotnuyu priblizilsya k svoej udache  ili  k
pogibeli. Po sushchestvu, vsya sud'ba devyatoj reshalas' v eti korotkie sekundy,
kak bylo ne posobit' ej?
   - Dva snaryada vsego, - umolyayushche skazal Voloshin, edva  sderzhivaya  bystro
nakipavshij gnev. - Dva snaryada!
   - Net! - otrubil Markin. - Otkryvajte ogon' dlya sed'moj.
   Ivanov chuzhim golosom skomandoval  dovorot  ot  repera  i  otvernulsya  s
binoklem v rukah, a Voloshin na  kolenyah  brosilsya  k  pulemetu.  Drozhashchimi
rukami on  snova  navel  ego  na  verhushku  "Maloj".  Navernoe,  sledovalo
proverit' navodku, no on, ves'  gorya  beshenstvom,  nadavil  spusk,  potom,
pricelyas', eshche i eshche, poka pustoj konec lenty ne vyskol'znul iz priemnika.
   S  uspokoitel'nym  soznaniem  ispolnennogo  on  vyglyanul  iz-za  kolesa
pulemeta: na vysote za bolotcem veter snosil poslednie kloch'ya pyli,  i  on
podumal, chto strelyal ne naprasno. Serye neuklyuzhie vdali  figurki,  kotorye
koposhilis' na sklone, okazalis' v kakoj-nibud' sotne  metrov  ot  nemeckoj
transhei. No figurki ne toropilis'. Rugaya ih pro sebya za medlitel'nost', on
s nepriyazn'yu podumal ob ih komandire Kizeviche, kotoryj,  vprochem,  nikogda
ne otlichalsya snorovkoj, vsegda medlil i  opazdyval.  No  vdrug  on  uvidel
neskol'ko mel'knuvshih na samoj vysote chelovek, kotorye tut  zhe  neizvestno
kuda i propali, naverno, soskochili v transheyu. Tam, vdali, slabo  babahnuli
razryvy granat, eshche kto-to promel'knul na grebne zadymlennoj vysoty, i  on
obradovanno ponyal: vorvalis'! Teper' dlya  devyatoj  vse  budet  reshat'sya  v
transhee.
   - Kizevich vorvalsya! - kriknul on Markinu i  shvatil  iz-pod  nog  novuyu
korobku s patronami. Bezrazlichnyj k  ego  slovam  Markin  sidel  na  skose
voronki, so zlym vidom  ustavyas'  na  telefonista,  kotoryj  vstrevozhennym
golosom vyzyval v trubku "Berezu", i Voloshin ponyal, chto  svyaz'  s  ognevoj
oborvalas'. Okonchatel'no ubedivshis' v etom, telefonist brosil  na  apparat
trubku i chut' pripodnyalsya, chtoby vyskochit' iz  voronki  na  liniyu.  No  ne
uspel on sdelat' i shaga, kak, ojknuv, shvatilsya za grud' i  osel  k  nogam
Ivanova.
   - Sykunov, chto? Kuda tebya, Sykunov? - vspoloshilsya Ivanov, obeimi rukami
hvatayas' za svyazista i pytayas' rasstegnut' nepodatlivye kryuchki ego shineli.
No lico telefonista bystro blednelo, veki stranno zadergalis', i slabeyushchim
golosom on vydavil:
   - YA vse... Ubit ya...
   Kazhetsya, on dejstvitel'no byl ubit, poluzakrytye glaza ego ostanovilis'
na kakoj-to dalekoj tochke, ruka upala s grudi, i Ivanov opustil ego na dno
voronki.
   - Ot chert!
   Ryadom vskochil na koleni Markin.
   - Mne nuzhen ogon'! Ogon' mne, kapitan! Posylajte etogo! - ukazal on  na
Gajnatulina. - |j, slysh'? Bystro na liniyu, ustranit' poryv!
   Gajnatulin, smorgnuv glazami, perevel vzglyad na Voloshina.
   - Vryad li sumeet, - skazal Voloshin. - On iz noven'kih.
   - A mne naplevat', iz noven'kih ili iz staren'kih. Mne nuzhna  svyaz'.  U
menya ataka sryvaetsya.
   Svyaz', konechno, nuzhna, podumal Voloshin,  no  zachem  zhe  tak  grubo?  On
obernulsya k Gajnatulinu, k kotoromu uzhe privyk za eti neskol'ko chasov  boya
i ostavat'sya bez kotorogo  teper'  ne  hotel.  K  sozhaleniyu,  krome  nego,
poslat' na liniyu tut bylo nekogo.
   - Davaj! - skazal on. - Polzkom, provod - v ruku. Soedinish' poryv  -  i
nazad. Ponyal?
   Boec chto-to ponyal, kivnul golovoj i na chetveren'kah perepolz cherez kraj
voronki. Pered glazami Voloshina mel'knuli nestoptannye, useyannye  gvozdyami
podoshvy ego botinok, i boec skrylsya v pole.
   Oni stali zhdat'. Svyazist uzhe otoshel,  na  ego  beskrovnom  lice  bystro
zatverdela chuzhaya, otsutstvuyushchaya grimasa. Ivanov s Markinym  podvinuli  ego
telo so dna k krayu  voronki,  gde  on  men'she  meshal  zhivym  i  gde  lezhal
issechennyj  oskolkami  pulemetchik.  Markin  svobodnee   vytyanul   nogi   i
trebovatel'no ustavilsya na Ivanova,  nervno  szhimavshego  v  ruke  molchashchuyu
trubku. Obychno svojstvennaya kapitanu vyderzhka na etot raz zametno izmenyala
emu, i bylo otchego.  Hotya  i  prezhde  svyaz'  s  ognevoj  poziciej  rvalas'
zachastuyu v nepodhodyashchee vremya, no momenta pohuzhe etogo  prosto  nevozmozhno
bylo pridumat'.
   Voloshin  ostorozhno  vyglyanul  iz  voronki  -  minnye   razryvy   teper'
koloshmatili vysotu "Maluyu", otkuda nemcy yavno voznamerilis' vyshibit'  rotu
Kizevicha. Zdes' zhe, po sklonam, gde raspolzlis' i popryatalis' po  voronkam
ostatki sed'moj i vos'moj, tol'ko stegali  nastil'nye  pulemetnye  trassy.
Voloshin otomknul pustuyu  patronnuyu  korobku,  chtoby  zamenit'  ee  polnoj,
kotoraya okazalas', odnako, sil'no pokoroblennoj vzryvom. CHtoby ne vozit'sya
s nej, on vyvolok iz nee vsyu lentu  i  podrovnyal  patrony.  On  uzhe  uspel
svyknut'sya s etim pulemetom i teper' ne bez ironii podumal pro  sebya,  chto
esli iz nego ne poluchilsya kombat, tak,  mozhet,  poluchitsya  pulemetchik.  Vo
vsyakom sluchae, on nashel v etom boyu svoe delo i uzhe gotov  byl  primirit'sya
so svoej zloj uchast'yu. CHto zhe eshche emu ostavalos'?
   - Ale, "Bereza", ale! - vdrug obradovanno zakrichal v trubku  Ivanov.  -
|to ya. Sykunova  net,  ubit  Sykunov.  Slushajte  komandy.  Sejchas  peredayu
komandy...
   Voloshin oblegchenno vzdohnul i s udovletvoreniem podumal o Gajnatuline -
molodec, ne podvel. Perezhivet pervyj strah,  poobvyknet  i  budet  horoshij
boec, esli tol'ko nemeckaya pulya minuet ego v predstoyashchej atake, v  kotoroj
on nuzhen byl i Voloshinu. Odnomu s pulemetom emu ne spravit'sya.
   - Da, no otsyuda zhe ni cherta ne vidat', - vyglyanul iz voronki Ivanov.  -
Nado vydvigat'sya.
   - Vydvigajtes'! - mrachno skazal Markin i vynul iz karmana trofejnuyu, iz
belogo metalla, raketnicu.
   - Ostorozhno, - skazal Ivanovu Voloshin.  -  Tut  oni  pulemetami  prosto
sternyu strigut.
   Ivanov smotal s nachatoj katushki dlinnyj konec provoda i,  prihvativ  za
remen' apparat, vyvalilsya iz voronki.
   Oba kombata, dozhidayas' nachala  ataki,  ostalis'  v  voronke.  Otnosheniya
mezhdu nimi okonchatel'no rushilis', govorit' nikomu ne hotelos',  i  Voloshin
sledil, kak zmeilas'-dvigalas' na skose voronki krasnaya nitka provoda.  On
znal, chto, poka ona shevelilas', s Ivanovym vse bylo v poryadke.
   - Vy s pulemetom ostanetes'? - imeya v vidu predstoyashchuyu  ataku,  sprosil
Markin.
   - YA s pulemetom. Da, vam izvestno, chto Samohin ubit?
   - Znayu. Sed'moj poka pokomanduet Vera.
   - Nashli komandira!
   - A chto? Devka bedovaya...
   - Bedovaya, da beremennaya. Vy podumali o tom?
   - Nu chto zh, chto beremennaya. Nikto ee tut ne derzhal. Sama ostalas'.  Tak
chto...
   - CHert by vas vzyal! - ne sderzhivayas', vyrugalsya Voloshin, zabyv  v  etot
moment, chto chas nazad sam poslal Veru navodit' poryadok v sed'moj. No togda
on uzhe utratil svoi polnomochiya otpravit' ee v tyl, te polnomochiya,  kotorye
vmeste s mnogimi  drugimi  pereshli  k  Markinu  i  kotorymi  novyj  kombat
rasporyadilsya po-svoemu.  I  vse-taki  bylo  dosadno,  glavnym  obrazom  ot
soznaniya togo, chto Vere v batal'one ne mesto. Ni do, ni tem bolee vo vremya
etoj ne zaladivshejsya s samogo nachala  ataki,  kotoraya,  krome  eshche  odnoj,
sovershenno nelepoj smerti, nichego horoshego im ne sulit.
   Prignuv golovu, Voloshin sidel na skose voronki. Provod tiho shevelilsya u
ego nog, medlenno uhodya v pole. Znachit, Ivanov vse polz, naverno,  eshche  ne
vidya transhei. No vot  shirokaya  petlya  provoda  zamerla  na  krayu  voronki,
Voloshin toroplivo raspravil ee izgib, no provod  ne  shevel'nulsya.  "Sejchas
skomanduet", - podumal Voloshin. Odnako minula minuta, drugaya, komandy  vse
ne bylo slyshno. Molchala i batareya.
   - Nu chto on tam? - neterpelivo skazal Markin i vyglyanul iz voronki.
   Voloshin tozhe vyglyanul,  no  Ivanova  nigde  ne  uvidel,  navernoe,  tot
skrylsya za vypuklost'yu etogo sklona. Vysovyvat'sya dal'she ne imelo  smysla,
oni eshche podozhdali, no provod bol'she ne dvigalsya, i gaubichnaya batareya szadi
prodolzhala molchat'.
   - CHert znaet chto! - teryaya terpenie,  vyrugalsya  Markin,  i  v  soznanie
Voloshina vorvalas' trevoga. Kak na bedu, ni v voronke,  ni  poblizosti  ot
nee  nigde  nikogo  ne  bylo.  Pogodya  nemnogo,  ne  v  sostoyanii  odolet'
bespokojstvo za druga, Voloshin brosilsya po ego sledu iz voronki.
   - Vy kuda? - kriknul vsled Markin.
   - YA schas...
   On toroplivo popolz po provodu, krasnoj nitkoj prolegshemu po sterne,  i
eshche izdali uvidel  kapitana  nepodvizhno  lezhashchim  nichkom  na  iskromsannom
ocheredyami sklone. S upavshim serdcem Voloshin podumal, chto naihudshee iz  ego
opasenij sbylos'. Otsyuda uzhe  vidna  byla  vysota  i  brustvernyj  bugorok
blizhnego konca transhei s torchashchim na soshkah  stvolom  nemeckogo  pulemeta.
Pulemet, vprochem, popyhivaya  dymkom,  bil  neskol'ko  v  storonu.  Voloshin
podpolz k Ivanovu sboku i legko perevernul na spinu  ego  suhoshchavoe  telo,
uroniv na proshlogodnyuyu sternyu ego izmyatuyu shapku;  s  ugolka  gub  kapitana
spolzla po shcheke tonkaya strujka krovi.  Ivanov  prostonal  i  otsutstvuyushchim
vzglyadom posmotrel na Voloshina.
   - Druzhishche, kuda tebya? - lihoradochno oshchupyvaya ego, sprosil Voloshin.
   - Vot popalo, - prostonal Ivanov i vdrug zasharil podle rukami.
   - Bol'no, da? YA perevyazhu. Gde bol'no?
   - Svyaz'... Svyaz' skorej nado...
   - Podozhdi ty so svyaz'yu. Davaj v voronku nazad!
   - Net, nado... peredat' na ognevuyu...
   - YA peredam, ladno, - zaveril Voloshin i perekinul ego ruku sebe na sheyu,
namerevayas' tashchit' ego po sklonu k voronke.
   - Peredat' dovorot, -  upryamo  tverdil  Ivanov,  bespomoshchno  zaprokinuv
golovu. - Daj trubku.
   Drozhashchimi  rukami,  volnuyas'  i  materyas',  Voloshin  rasstegnul  futlyar
apparata i vynul telefonnuyu trubku. Ivanov  pripodnyal  slabeyushchuyu  ruku,  v
kotoruyu Voloshin, otzhav klapan, vlozhil ego trubku.
   - "Bereza"! - edva slyshno proiznes komandir batarei.
   - "Bereza" slushaet! - totchas bodro  otozvalos'  v  trubke.  -  "Bereza"
slushaet, tovarishch kapitan.
   - "Bereza", ya ranen. Dayu dovorot: reper nomer tri,  pravee  nol'-sorok.
Uroven' bol'she nol'-nol' tri...
   Lezha ryadom, Voloshin otchetlivo razlichal v trubke povtorenie ego  komand,
chego sam Ivanov, kazhetsya, uzhe ne slyshal.  Komandir  batarei  bystro  teryal
sily, i s nimi, kazalos', uhodilo ego soznanie.  On  molchal,  trubka  tozhe
zamolkla, pochti vypav iz ego ruki, potom iz nee zazvuchalo s trevogoj:
   - CHto, mozhno ogon'? Mozhno ogon', tovarishch kombat?
   - Ogon'... Beglyj ogon', - nemeyushchimi gubami prosheptal Ivanov  i  zatih.
Ispugavshis', chto na ognevoj  mogli  ne  rasslyshat'  ego  komandu,  Voloshin
podhvatil trubku i gromko prokrichal v nee:
   -  Vsemi  snaryadami  ogon'!  Otkryvajte  ogon'!  Vy   slyshali,   kombat
skomandoval ogon'?
   Zatem on sunul trubku v futlyar i, zabrosiv ruku Ivanova  sebe  za  sheyu,
povolok ego nazad, k spasitel'noj nedalekoj voronke.
   On eshche ne dopolz do nee, kak zemlya  pod  nim  pruzhinisto  vzdrognula  i
chetyre gaubichnyh razryva progrohotali na vysote vozle  transhei.  |to  bylo
tak blizko, chto oskolki so zvenyashchim vizgom proshli nad ih  golovami,  i  on
ispugalsya, kak by kakoj iz nih ne ugodil v  ranenogo.  On  svalil  ego  so
spiny na krayu voronki, potom, uhvativ  pod  myshki,  stashchil  vniz.  Markina
zdes' uzhe ne bylo, na skose odinoko stoyal pulemet, da naprotiv  uspokoenno
lezhali dvoe ubityh. K nim on polozhil ranenogo.
   Ivanov byl ploh, kazhetsya, to i delo teryal soznanie, i Voloshin, ne uspev
otdyshat'sya, brosilsya ego perevyazyvat'. On rasstegnul remen' s  pistoletom,
ispachkannyj v krovi polushubok, pod  kotorym  okazalas'  mokraya,  v  lipkoj
krovi gimnasterka, i tut zhe ponyal, chto pulya udarila kapitana v grud'.  |to
bylo ploho, ranu v grudi perevyazat' neprosto, osobenno v  takih  usloviyah,
kogda net vremeni i pod rukami vsego odin  indpaket.  Boyas',  chto  vot-vot
posleduet komanda v ataku, Voloshin tugo obernul bint poverh  okrovavlennoj
gimnasterki i zapahnul polushubok. Emu nado bylo ne prozevat' nachalo ataki,
v kotoroj vsegda mnogo del pulemetchiku.
   No, kazhetsya, poka on vozilsya s ranenym, ataka uzhe nachalas'. Vperedi  na
transhee eshche rvanulo neskol'ko razryvov, zabrosav sklon  komkami  zemli,  i
kto-to tam uzhe mel'knul v pyli i dymu, na sekundu propal,  potom  mel'knul
snova. Strelyat' po transhee bylo uzhe pozdno, i  Voloshin,  ispugavshis',  chto
opozdal, vykatil tyazhelyj DSHK iz voronki i, prigibayas', potashchil ego  vverh.
V otdalenii i szadi bezhali bojcy vos'moj roty.
   Vidno, oshelomlennye etim broskom, nemcy  na  minutu  rasteryalis',  dazhe
prekratili minometnyj ogon'  po  vysote  "Maloj",  perenosit'  zhe  ego  na
atakuyushchih v takoj blizosti ot svoej transhei oni, vidat', ne  otvazhivalis'.
Sed'maya  s  vos'moj,  zhivo  vospol'zovavshis'  minutnoj  zaminkoj   nemcev,
vorvalis' na vysotu, pochti  dostignuv  transhei.  No  ottuda  vraz  udarili
pulemety, atakuyushchie odin za drugim stali padat'.
   Pochuyav na begu, kak gusto zavzykali vokrug nego puli, Voloshin toroplivo
razvernul pulemet  i  tozhe  upal,  prikryvayas'  pokoroblennym  ego  shchitom.
Staskivaya s plecha tyazheluyu, s  patronami,  lentu,  on  uvidel  poyavivshegosya
otkuda-to lejtenanta Kruglova,  kotoryj  na  chetveren'kah,  chto-to  kricha,
bystro perepolzal k nemu:
   - Tovarishch kapitan!.. Tovarishch kapitan, von vidite?.. Von  zaraza,  iz-za
brustvera...
   On uzhe uvidel zalivavshijsya  na  brustvere  pulemet,  navodchik  kotorogo
tozhe, naverno, zametil ih sboku. Napravlennyj neskol'ko  v  storonu  stvol
vdrug kruto vyvernulsya i,  kazalos',  upersya  v  Voloshina.  Ne  uspev  eshche
podnyat' predohranitel', Voloshin peredernulsya,  kak  ot  ozhoga,  oglushennyj
stremitel'nym treskom osypavshej ego pulemetnoj ocheredi.  Odnako  pognutyj,
iskromsannyj oskolkami shchit  DSHK  spas  ego,  ochered'  sypanula  dal'she  po
nastupayushchim, i on, peredernuv zatvor, dlinno udaril po pulemetu,  zloradno
oshchushchaya, kak ego razryvnaya ochered' smetaet s ryhloj zemli vse, chto bylo  na
brustvere. Kogda on  rasslabil  na  spuske  onemevshie  ot  usiliya  pal'cy,
pulemeta tam uzhe ne bylo, lish' chto-to pyl'no serelo nezhivym bugorkom.
   - Rota! - vskochiv, hriplo zakrichal Kruglov. - Rota, vpered!
   Voloshin, glyanuv v storonu, uvidel, kak vskochivshie nepodaleku  neskol'ko
bojcov pobezhali vsled za komsorgom k transhee, kto-to, ne dobezhav, upal, no
kto-to uzhe vzmetnulsya na brustvere i tut zhe ischez v transhee.
   Ogromnoe napryazhenie, stol'ko vremeni  tomivshee  Voloshina,  vdrug  razom
spalo ot odnoj oblegchayushchej mysli - nakonec zacepilis', i on tozhe podnyalsya,
chtoby bezhat' k transhee.





   Im povezlo. Poltora desyatka bojcov,  okazavshihsya  na  styke  sed'moj  i
vos'moj rot, vorvalis' v transheyu.
   Ves' v goryachem potu, volocha za  soboj  pulemet,  Voloshin  zametil,  kak
poodal' v  transhee  mel'knuli  nemeckie  kaski,  neskol'ko  raz  glubinnym
podzemnym grohotom uhnuli ruchnye granaty, no, kogda on vskochil na razrytyj
nogami i zasypannyj gil'zami brustver, v transhee uzhe vse bylo koncheno.  On
s oblegcheniem sprygnul v svezhuyu, eshche ne utrativshuyu syrogo zemlyanogo zapaha
transheyu, soobrazhaya, gde by pritknut'sya s  gromozdkim  pulemetom,  kotoryj,
po-vidimomu, nado bylo protashchit' dal'she, kuda pobezhali bojcy. No dlya etogo
v uzkoj transhee emu nuzhna byla pomoshch'. Oglyanuvshis', on uvidel begushchego  po
sterne molodogo bojca v novoj shinel'ke i ostanovilsya,  podzhidaya  ego,  kak
otkuda-to sverhu, s nevidimoj otsyuda  pozicii,  zvuchno  i  grozno  udarili
razmerennye ocheredi.  Nizkie  krasnovatye  trassy  mel'knuli  naiskos'  po
sklonu, i boec, ne dobezhav dvuh desyatkov metrov do  brustvera,  ruhnul  na
zemlyu. Kazhetsya, ego srezalo po samym kolenyam. V  sleduyushchee  mgnovenie  eti
trassy nizko proneslis' nad golovoj  Voloshina,  tot  instinktivno  prisel,
shvativshis' rukami za ruchki DSHK, no otsyuda ne bylo  vidno  za  narytym  na
grebne brustverom, otkuda bil etot nemeckij krupnokalibernyj. Bil, odnako,
tot zdorovo - nastil'no po sklonu, vo  flang  vos'moj,  neskol'ko  chelovek
kotoroj, ne dobezhav do transhei, bespomoshchno rasplastalis' na sterne. Drugie
nachali toroplivo otpolzat' pod spasitel'nuyu zashchitu edva zametnogo  bugorka
szadi. Totchas vverhu gusto i  pronzitel'no  vzvyli  nemeckie  miny,  kuchno
legshie pyl'nymi vzryvami poperek sklona,  zatem  po  podnozhiyu  vysoty,  po
bolotu.
   Voloshin  skatil  pulemet  ponizhe,  na   brovku,   vpered   kazennik   v
protivopolozhnuyu stenku transhei. On ponyal vse. Nadezhda na udachu ne sbylas',
moment byl  upushchen,  batal'on  okazalsya  razorvannym  na  tri  chasti,  boj
uslozhnilsya, i teper' s uverennost'yu opredelit' ego ishod ne smog by i  sam
gospod' bog. Vo vsyakom sluchae, vorvavshejsya v transheyu gorstke bojcov  skoro
pridetsya nesladko.
   Starayas', odnako, sohranit' vyderzhku, on opustilsya na dno transhei i pod
voj i grohot razryvov svernul cigarku. V ego bolee chem  zatrudnitel'nom  s
utra polozhenii nastupil perelom,  v  etoj  beznadezhnosti  on  vdrug  obrel
spokojnuyu uverennost' v  sebe,  pochti  opredelennost'.  Vse  ego  nedavnie
zaboty  nachisto  otletali  proch',  emu  predstoyalo  nechto   inoe,   i   on
pochuvstvoval, chto vse im perezhitoe - melochi, samoe  glavnoe  pridetsya  eshche
perezhit'. I hotya on ne pital nikakih illyuzij otnositel'no predstoyashchego, on
byl spokoen. Zdes' on prebyval v privychnoj roli soldata i ne zavisel ni ot
Gun'ko, ni ot Markina, a lish' ot nemcev  i  samogo  sebya.  Ego  soldatskaya
sud'ba byla teper' v sobstvennyh rukah.
   On tol'ko raz zatyanulsya, kak povyshe v  transhee  poslyshalis'  neponyatnye
kriki i blizkaya avtomatnaya ochered' steganula sverhu po brustveru.  Pohozhe,
ih pytalis' otsyuda vyshibit', i kto-to tam ne uderzhalsya. No bezhat' pod etot
ogon'  iz  transhei  navernyaka  oznachalo  pogibnut'.  Vydernuv  iz   kobury
pistolet,  Voloshin  vyzhdal  chetvert'  minuty  i,  prigibayas',  pobezhal  po
zigzagoobraznym izlomam transhei. Na vtorom  ili  na  tret'em  povorote  on
naskochil  na  prisevshego  bojca  s  primknutym  k  vintovke  shtykom,   tot
napryazhenno vglyadyvalsya vpered, otkuda donosilis' krik i  tresk  avtomatnyh
ocheredej. Neskol'ko pul' razbili zemlyu na brustvere, obdav oboih peskom  i
pyl'yu.
   - CHto tam? - sprosil Voloshin.
   Boec pozhal plechami, derzha nagotove vintovku, sam, odnako,  ne  toropyas'
podavat'sya vpered, i Voloshin kriknul emu:
   - Davaj nazad, k pulemetu!
   Oni s trudom  razminulis'  v  tesnoj  transhee,  na  dne  kotoroj  on  s
brezglivost'yu perestupil cherez ubitogo, v raspahnutoj shineli nemca,  i  na
ocherednom povorote edva ne ugodil pod gustuyu ochered' vdol' transhei, uspev,
odnako, otshatnut'sya za vystup. Otkuda-to speredi na nego naletel Kruglov.
   - CHto takoe, lejtenant?
   - Dryan' delo, kombat! ZHimanuli obratno...
   - Spokojno! - skazal Voloshin, peregorazhivaya transheyu  pered  vyskochivshim
sledom bojcom, po shcheke kotorogo lilas' na vorotnik krov'.  -  Spokojno.  A
nu, granaty! Granatami - ogon'!
   Boec chto-to vozbuzhdenno krichal, pominaya kakogo-to  Leshku  i  mashinal'no
vytiraya plyvshuyu iz razbitogo viska krov', no dal'she ne pobezhal,  sorval  s
brezentovogo remnya  granatu  i,  materno  vyrugavshis',  shvyrnul  ee  vdol'
transhei. Kogda ona grohnula za povorotom,  obdav  ih  pyl'yu  i  trotilovym
smradom, speredi iz-za kolena k nim vyskochili eshche dvoe, i v odnom, chto byl
bez  shineli,  v  izmyatoj   nepodpoyasannoj   gimnasterke,   Voloshin   uznal
CHernoruchenko.
   - CHernoruchenko, ty chto? Gde Markin?
   CHernoruchenko vskinul na nego nedoumevayushchij vzglyad i otvernulsya.
   - Tam, - brosil on i, podhvativ vintovku, vystrelil po transhee  dvazhdy.
Tuda te udaril iz pistoleta Kruglov.
   - Tak.  Otsyuda  ni  shagu!  -  nachinaya  chuvstvovat'  obstanovku,  skazal
Voloshin. - Otsyuda ni s mesta. Vy ponyali?
   -  Tak  tochno,  tovarishch  kombat,  -  skazal  CHernoruchenko,  perezaryazhaya
vintovku.
   Ih sobralos' za transhejnym izlomom pyatero, otkuda-to  speredi  nasedali
nemcy, to i delo osypaya brustver i povoroty transhei avtomatnymi ocheredyami,
i oni, otstrelivayas', vremya ot vremeni shvyryali tuda  granaty.  Nemcy  tozhe
shvyryali granaty, dve iz kotoryh razorvalis',  k  schast'yu,  za  brustverom,
odnu CHernoruchenko, uhvativ za dlinnuyu ruchku, slovchilsya  shvyrnut'  obratno.
Bylo yasno, chto s hodu vyshibit' nemcev iz etoj transhei  u  nih  ne  hvatilo
sily, i teper' ih samih budut otsyuda vykurivat'. |to uzhe bylo pohuzhe,  tem
bolee chto pomoch' im nekomu.
   - Da, polozhen'ice! - skazal Kruglov, stoya na odnom  kolene  v  transhee.
Vse derzhali oruzhie naizgotovku. Pervym vozle  izloma  stoyal,  prignuvshis',
boec s okrovavlennoj shchekoj, za nim - CHernoruchenko. Voloshin oglyanulsya,  ishcha
vzglyadom eshche kogo-nibud' szadi, i uvidel lish' odnogo bojca  iz  vcherashnego
popolneniya, glaza kotorogo na smuglom lice smotreli udivitel'no  spokojno,
pochti besstrastno, budto vse, chto proishodilo vokrug, bylo dlya nego  delom
davno privychnym.
   - Po-russki ponimaesh'? - sprosil Voloshin.
   - Ponimayu, - tiho otvetil boec.
   - Davaj po transhee za pulemetom. Vdvoem  voz'mete  pulemet  -  i  syuda.
Ponyal?
   Boec pobezhal po transhee, i Kruglov s nadezhdoj sprosil:
   - A patrony? Patrony hot' est'?
   - Na odnu ochered'.
   Kruglov hotel chto-to skazat', kak vperedi stuknulo,  on  pripodnyalsya  i
vystrelil iz pistoleta. Za nim vystrelili CHernoruchenko i ranennyj v  visok
boec. Potom oni podozhdali,  no  iz-za  povorota  nikto  ne  vyskakival,  i
Voloshin opustil pistolet.
   - Tak, skol'ko nas zdes' vsego?  CHetvero?  -  sprosil  on.  -  Kazhetsya,
bol'she bezhalo.
   - Ostal'nye tam, - obernulsya CHernoruchenko. - V blindazhe.
   - V kakom blindazhe?
   - A tam blindazh est'. Kak fricy udarili, oni ne uspeli. My vyskochili, a
te net.
   CHas ot chasu ne legche,  podumal  Voloshin.  I  bez  togo  nebol'shie  sily
vorvavshihsya byli eshche i  razobshcheny  v  transhee.  Razumeetsya,  nemcy  bystro
prikonchat ih v kakom-to tam blindazhe, potom voz'mutsya za ostavshihsya.
   - Lejtenant, nado probit'sya k tem, - skazal Voloshin.
   - Ono by neploho. No...
   - Nado probit'sya. Dajte granatu.
   CHernoruchenko brosil Voloshinu krugloe yaichko nemeckoj granaty, iz kotoroj
tot vydernul pugovichku so shnurkom i shvyrnul ee cherez brustver. Kak  tol'ko
za povorotom grohnulo, Voloshin kriknul:
   - Bystro vpered!
   CHernoruchenko s ranenym provorno metnulis' za povorot, i  on  poverh  ih
golov vystrelil vdol' sleduyushchego otrezka transhei. Probezhav  desyat'  shagov,
oni vtroem zatailis' vozle ocherednogo povorota,  ranenyj  boec,  ochevidno,
ponyav sut' dela, vystaviv avtomat za  ugol,  streknul  korotkoj  ochered'yu.
Potom, prignuvshis',  prygnul  za  ugol,  za  nim  prygnul  Voloshin  i  oba
svalilis' na dno - boec ot vystrela iz-za povorota, a Voloshin, naskochiv na
bojca. |to padenie, odnako, ubereglo kapitana ot ocheredi, kotoraya proshlas'
vyshe, osypav ego zemlej. Tut zhe grohnul vintovochnyj vystrel  CHernoruchenko,
i nemec v nepodpoyasannoj, s shirokim  vorotnikom  shineli,  vyroniv  iz  ruk
avtomat, osel poperek transhei. Voloshin s zemli vystrelil v nego  dva  raza
i, podhvativ avtomat, vskochil na nogi.
   U ocherednogo povorota oni zatailis', prizhavshis' spinami k  zakopchennomu
vzryvom granaty  zemlyanomu  vystupu,  yavno  chuvstvuya  prisutstvie  za  nim
nemcev, kotorye, vidno, tozhe chego-to ozhidali. Konechno, ozhidali, kogda  oni
tuda sunutsya. No oni medlili, potomu chto granat  u  nih  bol'she  ne  bylo.
Voloshin vzglyadom sprosil u  Kruglova,  i  tot  sokrushenno  razvel  rukami:
konchilis', mol. Nado bylo komu-to vyskochit'  s  avtomatom  i  vnezapnost'yu
ogoroshit' nemcev. "No kakaya mozhet byt' vnezapnost', - podumal  Voloshin,  -
esli oni tam derzhat pal'cy na spuskah  napravlennyh  syuda  avtomatov?"  Ne
najdya nichego drugogo, on shvatil komok zemli i, razmahnuvshis', shvyrnul ego
cherez brustver. Totchas udaril avtomat, zasypav ih vseh peskom, i  Voloshin,
prignuvshis', golovoj vpered rinulsya za  povorot.  On  ne  otpustil  iz-pod
pal'ca spuska, poka avtomat ne zamolk, v podnyatoj ocheredyami  pyli  vperedi
mel'knulo neskol'ko spin nemcev, no nikto iz nih  ne  upal,  on  podhvatil
iz-pod nog sumku s  torchashchim  v  ee  boku  obryvkom  kirzy  i,  zadyhayas',
prizhalsya k ocherednomu povorotu transhei.
   Pohozhe, odnako, nemcy ubezhali dal'she. Voloshin  ostorozhno  glyanul  iz-za
vystupa i uvidel idushchie vniz stupen'ki  i  vhod  v  blindazh,  iz  kotorogo
torchal koroten'kij stvol PPSH. Ochevidno, eto i byl tot blindazh,  o  kotorom
govoril CHernoruchenko.
   - |j, - podal golos Voloshin. - Svoi!
   Stvol drognul, i iz vhoda vyglyanulo chumazoe molodoe  lico,  na  kotorom
obradovanno blesnuli glaza.
   - Kombat! Tovarishch kombat!..
   "YA ne kombat", - hotel skazat' Voloshin, no, ne skazav nichego,  probezhal
do sleduyushchego povorota i prizhalsya k izdolbannoj ocheredyami zemlyanoj stene.
   - ZHivy? - zaglyadyvaya v blindazh, sprosil Kruglov.
   - Lejtenant ranen.
   -  Davaj  vyhodi!  -  skomandoval  Krugloe.  -  Odin  pust'  ostanetsya,
ostal'nym - vyhodi!
   Derzha naizgotovku nemeckij avtomat, Voloshin stoyal nastorozhe, prizhimayas'
spinoj k stene, ne znaya, chto za povorotom,  i  ezhesekundno  ozhidaya  ottuda
ocheredi ili granaty. No  tam,  kazhetsya,  nikogo  ne  bylo,  pohozhe,  nemcy
ubezhali. Hotya on znal, chto nemcy daleko ne ubegut, naoborot, skoro  nachnut
ih vykurivat'  iz  etoj  transhei,  kotoraya  byla  dlya  nih  tut  poslednim
ubezhishchem. Na sklone im gibel'.
   - A nu davaj vse syuda! - prikazal on, kogda neskol'ko bojcov  vyglyanulo
iz blindazha. - Dostavaj lopatki! Bystro pereryt' transheyu. Zaryt' prohod.
   On otstupil shag nazad, i pervyj boec  -  roslyj,  v  staroj  telogrejke
paren' iz starikov, po familii Luchkin, vonziv v brovku lopatu,  otvalil  k
nogam plast eshche svezhej, po-letnemu syroj zemli. Po  druguyu  storonu  nachal
obrushivat' zemlyu drugoj boec, v noven'koj zelenoj kaske.
   - Tak. Ostal'nye prikrojte ih. Vzyat' v  ruki  granaty,  -  rasporyadilsya
Kruglov. - Ni cherta. Eshche my posmotrim.
   Otplevyvayas' ot podnyatoj v transhee pyli, Voloshin  otoshel  na  neskol'ko
shagov nazad, prislushalsya. Nevidimyj pulemet sprava vse stuchal ocheredyami po
sklonu, vizzha,  neslis'  cherez  vysotu  miny,  i  ih  raskatistye  razryvy
nepreryvno sotryasali zemlyu. No v transhee strel'ba  prekratilas'.  Konechno,
nemcy ne mogli  ih  ostavit'  v  pokoe,  znachit,  gotovilis'  udarit'  kak
sleduet. Otrezav ih ot osnovnyh sil  batal'ona,  oni,  konechno,  mogli  ne
speshit'. Devat'sya tut vse ravno bylo nekuda.
   Iz blindazha vyglyanul vse tot zhe chumazyj boec v sbitoj nabekren' shapke:
   - Tovarishch kapitan. Lejtenant zovet.
   Oglyanuvshis' na zastyvshego vozle bojcov Kruglova, Voloshin povernul nazad
i spustilsya po stupen'kam v dobrotnyj, pod  dvumya  brevenchatymi  nakatami,
blindazh. V ego polut'me trudno bylo rassmotret' chto-libo, on tol'ko uvidel
torchashchie na prohode nogi v  sapogah  i  obmotkah  i  neskol'ko  napryazhenno
serevshih v polut'me  lic,  po  vidu  kotoryh  stanovilos'  yasno,  chto  eto
ranenye. Tut zhe, privalyas' spinoj k stene, polulezhal na shineli Markin.
   - CHto s vami? - sprosil Voloshin. - Ser'ezno raneny?
   - Da vot v nogu,  -  shevel'nul  lejtenant  zabintovannoj,  bez  sapoga,
golen'yu. - Tak chto, vidno, opyat' vam komandovat'.
   Kuda kak zdorovo, podumal Voloshin, prinyat'  eto  komandovanie  v  takoe
zavidnoe vremya. Batal'on razrublen na neskol'ko chastej,  odna  iz  kotoryh
zastryala  pod  vysotoj,  drugaya  sunulas'  v  etu  myshelovku,   upravleniya
nikakogo, kombat ranen i teper' ustupaet komandovanie. No tak  ili  inache,
on tut starshij po zvaniyu, pridetsya, vidno, rukovodit' emu.
   - Zachem bylo rvat'sya vperedi vseh? CHto i komu vy dokazali etim?  Teper'
vy ponimaete polozhenie batal'ona?
   - YA uzhe otponimalsya, - s  mrachnoj  otreshennost'yu  skazal  Markin.  -  YA
ranen.
   - A do raneniya vy ne udosuzhilis' podumat'?
   - A chto mne dumat'? Prikazhut - polezesh' kuda i shilo ne lezet.
   - Da-a, - vzdohnul Voloshin i, tiho vyrugavshis', opustilsya u prohoda.
   SHla vojna, gibli  sotni  tysyach  lyudej,  chelovecheskaya  zhizn',  kazalos',
teryala obychnuyu svoyu cenu i opredelyalas' lish' meroj nanesennogo  eyu  ushcherba
vragu. I tem ne menee, buduchi sam soldatom i sam ezhechasno riskuya,  Voloshin
ne mog ne  chuvstvovat',  chto  vse-taki  samoe  cennoe  na  vojne  -  zhizn'
cheloveka. I chem znachitel'nee i cheloveke istinno chelovecheskoe,  tem  vazhnee
dlya nego svoya sobstvennaya zhizn' i zhizni okruzhayushchih ego lyudej. No kak by ni
byla doroga zhizn', est' veshchi vyshe ee, dazhe ne veshchi, a ponyatiya,  perestupiv
cherez  kotorye  chelovek  razom  teryal  svoyu  cenu,  stanovilsya   predmetom
prezreniya dlya blizhnih i, mozhet byt', obuzoj dlya  sebya  samogo.  Pravda,  k
Markinu eto poslednee, po-vidimomu, ne otnosilos'.
   Uroniv na koleni ruki,  Voloshin  posidel  minutu  i  pochuvstvoval,  kak
zapeklo v pravoj kisti - po pal'cam na sapog zhivo sbezhala teplaya  strujka.
On tronul kist' levoj rukoj i uvidel na pal'cah krov'. "CHto za chertovshchina,
- podumal on, - dazhe ne zametil, kogda ranilo".
   - U kogo est' bint? - sprosil on, sdvigaya rukav shineli.
   - Vot u ego, - poslyshalos' za  ego  spinoj,  i  Voloshin  vzdrognul.  Iz
polutemnogo ugla blindazha na nego stradal'cheski  smotreli  znakomye  glaza
ryadovogo Avdyushkina, i Voloshina pronzilo ispugom: Avdyushkin byl iz propavshej
gruppy Nagornogo.
   - Avdyushkin, ty?
   - YA, tovarishch kombat.
   - Ty chto, ranen?
   - Ranenyj, tovarishch kombat. Vot nogi u mene prostrelennye.
   - A Nagornyj?
   - Nagornyj ubytyj. Ego granatoj ubylo. Tut, v transhejke.
   - Utrom?
   - Utrechkom, nu, - postanyvaya, s usiliem  govoril  Avdyushkin.  -  Kak  my
sunulis', nu i on navalivsya. Vsih perebyli. Til'ky ya ostavsya. I to vo fryc
cej spas. Perevyazav nogi.
   - Kakoj fric?
   -  Vo,  cej,  -  kivnul  golovoj  Avdyushkin,  i  tol'ko  teper'  Voloshin
rassmotrel v sumrake blindazha tozhe blednoe lico nemca, kotoryj tiho  sidel
v uglu za Avdyushkinym. - Tezh ranityj.
   - Pristrelit' nado, - skazal ot vhoda chumazyj. - Eshche ego ne hvatalo...
   - Ni, ne dam, - ubezhdenno skazal Avdyushkin. - Vin mene spas, ce  horoshij
fric. A to b ya krov'yu splyl v etom  blindazhi.  A  nu,  fric,  daj  kombatu
binta.
   Fric dejstvitel'no chto-to ponyal iz ih razgovora i, povoroshiv v  karmane
shineli, dostal svezhij svertok binta, kotoryj Avdyushkin protyanul Voloshinu.
   Voloshin levoj rukoj nachal toroplivo obertyvat' kist'  pravoj.  Rana,  v
obshchem, byla pustyakovaya, pulya skol'znula po  myakoti,  on  dazhe  ne  zametil
kogda. Odnako krov'yu zalilo ves' rukav.
   Svyazyvaya koncy binta, on prislushalsya k ocheredyam i razryvam na sklone, s
nedoumeniem  zametiv,  chto  v  transhee  vse  poka  stihlo.   Posle   vsego
proisshedshego za eto utro ego uzhe ne  tak,  kak  vnachale,  muchil  sluchaj  s
Nagornym, hotya on po-prezhnemu soznaval svoyu vinu po otnosheniyu k serzhantu i
ego bojcam. No k etomu vremeni v ego  perezhivaniyah  stol'ko  peremeshalos',
nasloyas' odno  na  drugoe,  chto  o  Nagornom  on  perestal  dumat'.  On  s
sozhaleniem i pechal'yu podumal ob Ivanove, bez vsyakoj pomoshchi ostavlennom  im
v voronke, gde tot, vozmozhno, i pogib. Voloshin vsegda zabotilsya  v  pervuyu
ochered' o ranenyh, starayas' ih vovremya evakuirovat'  iz-pod  ognya,  a  vot
luchshego svoego druga evakuirovat' ne sumel. Ne smog. A zdes' chto zh?  Zdes'
emu pridetsya vse-taki vstupat' v komandovanie - ne batal'onom, konechno, ot
kotorogo on byl  otrezan,  a  etoj  malen'koj  gruppoj,  chtoby  kak-nibud'
otbivat'sya do vechera. Vecherom, vozmozhno, k nim  i  prob'yutsya.  No  emu  ne
ponravilas' eta neozhidannaya istoriya s Avdyushkinym i ego  spasitelem-nemcem,
s kotorym teper' neizvestno chto bylo delat'. Mozhet, luchshe by etot Avdyushkin
molchal o svoej perevyazke, tak bylo by  proshche.  Tak  net,  razzvonil  pered
vsemi, teper' razbirajsya.
   - Tak, - skazal on, perevyazav ruku. - Nado otbivat' transheyu. Inache  oni
nas vyb'yut otsyuda.
   - S kem otbivat'? - mrachno skazal Markin.
   - S kem  est'.  Nado  sobrat'  vse  granaty.  Mozhet,  nemeckie  granaty
ostalis'?
   - Nemeckih polno, - zashevelilsya v uglu ranenyj. - Vot, celyj yashchik.
   - A nu davaj ego syuda.
   Voloshin vylez v transheyu - sverhu vse grohali razryvy i stegali pulemety
po sklonu, ne davaya podnyat'sya rotam. Rotam sledovalo srochno pomoch' otsyuda,
chtoby te smogli pomoch' im. Tol'ko ob®ediniv vse usiliya, oni  mogli  spasti
sebya i chego-to dostich'. Raz®edinennost' byla ravnoznachna gibeli.
   Bojcy  uzhe  pereryli  transheyu,  soorudiv  v  nej  nevysokuyu,  po  poyas,
peremychku, i Voloshin skomandoval:
   - Stop! Bol'she ne  nado.  Vsem  zapastis'  granatami.  Von  v  blindazhe
granaty.
   Glazami on soschital bojcov. U zavala ih ostavalos'  shestero,  dvoih  on
snaryadil k pulemetu, plyus dvoe ih, oficerov; ranenye v blindazhe,  konechno,
ne  v  schet.  No  i  bez  ranenyh  ih  nabiraetsya  bol'she  desyatka.   Esli
vospol'zovat'sya etoj neponyatnoj pauzoj i s pomoshch'yu granat udarit' vdol' po
transhee, mozhet, i udalos' by probit'sya k vershine,  chtoby  zatknut'  glotku
tomu krupnokalibernomu  pulemetu,  kotoryj  sorval  im  vse  delo.  Togda,
vozmozhno, podnyalas' by vos'maya s ostatkami sed'moj.
   Bojcy  toroplivo  razobrali  iz  razdelennogo  na  soty  zheltogo  yashchika
nemeckie granaty s dlinnymi derevyannymi  ruchkami,  pustoj  yashchik  sunuli  v
ustlannuyu solomoj i zasypannuyu  gil'zami  yachejku  sbezhavshego  pulemetchika.
Voloshin opustilsya na yashchik.
   - CHto, budem  shturmovat'  transheyu?  -  sprosil,  obernuvshis',  Kruglov.
Voloshin zaderzhal vzglyad na energichnom, podvizhnom lice komsorga.
   - A chto zh ostaetsya, lejtenant? Luchshe shturmovat', chem  ubegat'.  Kak  vy
schitaete?
   Komsorg podoshel blizhe i opustilsya na kortochki, zhadno dosasyvaya nemeckuyu
sigaretu.
   - Boyus', malo sil, kapitan.
   - Bol'she ne budet. Podavim pulemet - podnimutsya roty.
   Kruglov sunul v zemlyu i pritoptal sapogom okurok.
   - Esli podavim. I esli podnimutsya.
   |to, konechno, vsya vojna - esli. No otojti s etoj vysoty posle  stol'kih
zhertv i usilij on ne mog, potomu chto  povtorit'  vse  snachala  ni  u  nego
samogo, ni u batal'ona uzhe ne bylo sily. Sidet' zhe v bezdejstvii  oznachalo
predostavit'  iniciativu  nemcam,  kotorye,  konechno,   ne   zamedlyat   eyu
vospol'zovat'sya. Znachit, nado  pytat'sya.  Nado  otbit'  hotya  by  polovinu
transhei.
   - CHto zh, yasno,  -  skazal  Kruglov,  vstavaya,  i  negromko  skomandoval
bojcam: - Prigotovit'sya k shturmu!





   Vse v ryad oni vystroilis' u povorota s levoj  storony  transhei.  Pervym
stal  lejtenant  Kruglov,  za  nim  prizhalsya  k   stene   Voloshin,   zatem
CHernoruchenko i ostal'nye. Pered broskom na minutu zamerli,  prislushivayas'.
Iz-za bortov shinelej, iz karmanov telogreek, iz-pod remnej u bojcov  gusto
torchali derevyannye ruchki granat, lica u vseh byli napryazhenny i reshitel'ny.
Nichego, odnako, ne  uslyhav  za  grohotom  razryvov  v  pole,  Kruglov  po
nedavnemu primeru Voloshina snyal s golovy kasku i brosil ee za  koleno.  No
ozhidaemoj ocheredi ottuda ne posledovalo,  i  komsorg  pervym  rvanulsya  za
povorot, za nim, prignuvshis', sorvalis'  bojcy.  Za  povorotom  nikogo  ne
okazalos' - razbitaya snaryadami, s razvorochennym  brustverom  transheya  byla
pusta. Oni dobezhali do sleduyushchego povorota i snova ostanovilis'. Vrode  by
nachalo bylo obeshchayushchim. Kruglov obradovanno vzglyanul na  Voloshina,  no  tot
otvetil emu prezhnim, ozabochennym, vzglyadom -  emu  eto  nravilos'  men'she.
Nemcy ischezli, no ne mogli  zhe  oni  brosit'  transheyu,  kto-to  zhe  dolzhen
prikryt' ih pulemety, znachit, gde-to oni ih podzhidayut. Za kotorym  kolenom
tol'ko?
   Oni proshli eshche dva-tri povorota i nereshitel'no ostanovilis'  -  transheya
razvetvlyalas' na dve: odna shla v prezhnem napravlenii,  vtoraya  pod  ostrym
uglom zabirala v storonu i vyshe. Voloshin vzglyadom ukazal Kruglovu  na  tu,
chto otvetvlyalas' v storonu, a sam shagnul pryamo.
   On sdelal vsego  tri  shaga  i,  vzdrognuv,  rezko  obernulsya,  -  szadi
poslyshalsya vskrik, totchas dva granatnyh razryva obdali ego peskom, von'yu i
dymom. SHedshij za nim CHernoruchenko razmahnulsya granatoj, no brosit'  ee  ne
uspel - iz-za razvilki v ih storonu ispuganno sharahnulis' dva bojca, vsled
kotorym zharko pahnula avtomatnaya  ochered'.  Bryznuv  komkami  gliny,  puli
gusto vonzilis' v gladkuyu stenu transhei.  Potom  eshche  grohnulo  dal'she,  i
Voloshin ponyal, chto eto brosili granaty bojcy, vydernul iz ruchki  shnurok  i
odnovremenno s CHernoruchenko metnul  granatu.  Sdvoenno  shchelknuv  zapalami,
granaty skrylis' za brustverom, i eshche do togo, kak oni razorvalis',  iz-za
povorota vyvalilsya blednyj, bez shapki, v  rasporotom  na  pleche  polushubke
Kruglov.
   - S-svolochi!..
   On  padal,  slepo  hvatayas'  za  stenku  transhei,  i  Voloshin,  kriknuv
CHernoruchenko: "Voz'mi lejtenanta!",  shvyrnul  cherez  brustver  v  otrostok
transhei dve granaty podryad.  Okazavshiesya  po  tu  storonu  otrostka  bojcy
brosili eshche neskol'ko granat.
   Oni sunulis' golovami pod stenu, perezhidaya seriyu oglushayushchih, zasypavshih
ih  zemlej  vzryvov  i  glyadya,  kak  CHernoruchenko,  obhvativ  za  poyasnicu
Kruglova, povolok ego po transhee. SHvyrnuv  eshche  po  granate,  bojcy  stali
pyatit'sya sledom, i Voloshin, chtoby ne  ostat'sya  odnomu,  ryvkom  proskochil
razdelyavshie ih tri shaga naprotiv  otrostka,  iz  kotorogo  snova  shibanulo
avtomatnym ognem. Odnako na dolyu sekundy on  upredil  puli  i  dazhe  uspel
zametit' tam dvuh prignuvshihsya nemcev v kaskah i nichkom rasplastannogo  na
dne bojca so strizhenym okrovavlennym zatylkom.
   Obsypannye zemlej, oni otbezhali desyatok shagov do  sleduyushchego  kolena  i
ostanovilis', napraviv na povorot  oruzhie  v  ozhidanii  togo,  kto  pervym
ottuda vyskochit. Voloshin ponyal,  chto  glupejshim  obrazom  pereocenil  svoi
nastupatel'nye vozmozhnosti. S desyatkom  chelovek  transhei  emu  ne  otbit',
nemcy zaprosto vyshibut ego otsyuda, esli tol'ko  on  srochno  ne  predprimet
chto-to spasitel'noe.
   - Stop! - tiho skomandoval on, vdrug osenennyj novoj  mysl'yu.  -  A  nu
razojdis' porezhe! Po odnomu za povorot! Granaty brosaet pervyj. Nu, zhivo!
   Bojcy,  prigibayas',  poslushno  pobezhali  po  transhee,  ischezaya  za   ee
izlomami, poslednego, podpoyasannogo poverh telogrejki  nemeckim  remnem  s
vypilennoj iz pryazhki svastikoj, on zaderzhal za rukav.
   - Ty so mnoj! Beri dve granaty!
   Ne uspel boec perehvatit' v levuyu ruku  vintovku,  kak  v  vozduhe  nad
brustverom, kuvyrkayas',  mel'knula  dlinnaya  rukoyatka  granaty.  Oni  edva
prignulis' pod stenu - vyshe  na  brustvere  oglushitel'no  grohnulo.  Potom
grohnulo dal'she i szadi, oskolkami koso sekanulo po odnoj storone transhei,
bol'no stegnuv po shcheke peskom i tugoj zvukonepronicaemoj  probkoj  zalepiv
Voloshinu uho. Znaya, chto posleduet dal'she, on, ne podnimayas', vystrelil tri
raza za povorot, i, kazhetsya, vovremya -  kto-to  tam  lish'  sunulsya,  ten'yu
mel'knuv v pyli, i snova ischez za vystupom. Ne  dozhidayas'  novoj  granaty,
kapitan otskochil nazad, edva uspev prignut'sya  pod  broshennoj  cherez  nego
granatoj naparnika. Szadi poslyshalis' nemeckie vykriki,  kto-to  ugrozhayushche
prokrichal za izlomom, i on ponyal, chto ih napiralo mnogo. Oni vyshibali  ego
podavlyayushchej siloj pehoty, ot kotoroj spaseniya tut, kazhetsya, ne bylo.
   No on vse zhe nadeyalsya. U nih eshche ostavalis' granaty,  dve  on  podobral
pod nogami v transhee i toroplivo svernul kolpachki. Odnako, kogda  vperedi,
gde ostalsya boec, srazu udarilos' o brustver i stenki neskol'ko  broshennyh
ottuda granat, on so skvernym, pochti zatravlennym chuvstvom  podumal,  chto,
naverno, dolgo ne vyderzhit. Perezhdav progrohotavshie vzryvy, on brosil svoi
granaty, no sekanuvshaya vdol' po transhee avtomatnaya ochered' opyat'  vynudila
ego na chetveren'kah spasat'sya za sleduyushchim povorotom, gde eshche  mozhno  bylo
ukryt'sya. Tam, opustivshis' na odno koleno, ego podzhidal s dvumya  granatami
v rukah  tot  samyj  flegmatichnyj  boec  iz  popolneniya,  kotoryj  nedavno
brosilsya  emu  v  glaza  svoim  pochti  biblejskim  spokojstviem.   Kapitan
sgorbilsya ryadom. Ostavlennyj im  za  predydushchim  izlomom  boec  bol'she  ne
poyavilsya.
   Tochno tak  zhe,  kak  eshche  nedavno  oni,  teper'  ih  posledovatel'no  i
metodicheski vyshibali granatami nemcy. Spasali transhejnye izlomy. Zapoloshno
dysha, Voloshin pytalsya vspomnit', skol'ko eshche povorotov ostalos'  szadi,  -
kazalos', ne bolee chetyreh. V etih povorotah byla vsya ih vozmozhnost', mera
ih zhiznej, drugoj vrode uzhe ne predvidelos'.
   - Nu brosaj! - kivnul golovoj Voloshin. - Potom ya.
   Boec ne spesha levoj rukoj dernul za pugovku  i,  vyzhdav,  poka  shchelknet
zapal, pravoj bez razmaha sunul granatu za zemlyanoj povorot.
   - Begi, kapitan! - oglyanulsya on v  dymu  posle  vzryva.  -  Davaj  svoj
granat!
   - Vmeste! - ponyav ego namerenie, vstryahnul golovoj Voloshin. -  Begom  k
blindazhu!
   - Begi skoro!! - kriknul tot, hvatayas' za vintovku,  pohozhe,  k  izlomu
uzhe rinulis' nemcy.  Boyas'  ne  uspet',  Voloshin  vskochil  i,  otbezhav  na
neskol'ko shagov, oglyanulsya.
   - Begi!
   Ne uvidev, chto stalo s bojcom, on v sleduyushchee mgnovenie sodrognulsya  ot
novoj trevogi - szadi v transhee nachalas' chastaya pal'ba iz vintovok, tam zhe
zagremeli i granatnye vzryvy, kak  emu  pokazalos'  -  u  blindazha,  i  on
brosilsya po transhee nazad.
   Bojcy, po-vidimomu, uzhe otbezhali dal'she, on natknulsya lish'  na  odnogo,
kotoromu kriknul: "Ni s mesta!", a sam, obezhav dva povorota,  uvidel  svoyu
peremychku i pered nej eshche odnogo bojca, s kolena toroplivo  b'yushchego  vdol'
transhei iz vintovki.
   - CHto tam?
   - Nemcy, - brosil boec, klacnuv zatvorom. - Dvoih ulozhil.
   Iz vhoda v blindazh tozhe torchalo  neskol'ko  stvolov,  kotorye  strelyali
tuda zhe. Znachit,  oshibki  ne  bylo,  nemcy  udarili  s  tyla,  po-vidimomu
zahvativ i nachalo transhei. Oni szhimali ih tut, kak  v  garmoshke,  s  obeih
storon, ottesnyaya vseh k seredine, gde, na schast'e, eshche ostavalsya  blindazh.
No chto im blindazh?  V  takoj  obstanovke  blindazh  ne  ukrytie,  a  skoree
bratskaya mogila dlya vseh.
   Odnako chto bylo delat'?
   Spasayas' ot polosnuvshej po transhee avtomatnoj ocheredi, Voloshin  sunulsya
v zemlyanoj  proem  blindazha  i  upal  na  stupen'kah,  perezhidaya  oshaleloe
shchelkan'e pul' po stene, s kotoroj obrushilsya celyj  plast  gliny,  napolniv
transheyu pyl'yu. Pod  bokom  u  nego  okazalsya  znakomyj  kirzovyj  sapog  s
oval'noj zaplatkoj na zadnike, i on uvidel pered  soboj  ottopyrennye  ushi
CHernoruchenko, kotoryj koroten'kimi ocheredyami tyrkal po uglu transhei, i tot
postepenno kroshilsya, obvalivayas'  komkami  i  udlinyaya  obzor  po  transhee.
Goryachie gil'zy iz ego avtomata sypalis' kapitanu na golovu i  za  shivorot,
on tozhe podnyal svoj pistolet, chuvstvuya pri etom, chto  patrony  v  magazine
vot-vot dolzhny konchit'sya. No on znal, chto, poka oni  prostrelivayut  otsyuda
transheyu, nemcy prorvat'sya v blindazh ne smogut, pyatnadcatimetrovyj  otrezok
po obe storony ot vhoda dlya nih byl zakryt.  No  -  granaty!  Nemcy  mogli
zabrosat' ih granatami, ot kotoryh spaseniya v transhee ne bylo. Razve chto v
blindazhe.
   V transhejnom  poedinke  nastupila  neopredelennaya  pauza.  S  brustvera
vremenami sletali razbitye pulyami kom'ya zemli, i  Voloshin,  oglushennyj  na
pravoe uho, ne srazu ponyal, chto eto strelyali snizu. Ottuda zhe, oslablennyj
rasstoyaniem, donosilsya chetkij perestuk DSHK, kotoryj vel ogon' po  transhee,
ochevidno, ne davaya nemcam blokirovat' blindazh poverhu.  CHto  zh,  eto  byla
posil'naya pomoshch' ego batal'ona, i v dushe  kapitana  na  mig  poteplelo  ot
blagodarnosti tem, chto lezhali vnizu. "Glavnoe,  -  dumal  on,  -  ne  dat'
nemcam sunut' granatu v blindazh, v transhee zhe pust' rvut skol'ko ugodno".
   Povernuvshis' rovnee, on razryadil pistolet, sunul ego  za  bort  shineli,
potom, zacherpnuv gorst' patronov v karmane,  prinyalsya  toroplivo  nabivat'
magazin.  No  CHernoruchenko  opyat'  polosnul  po  transhee  ochered'yu,  i  on
shvatilsya za pistolet.
   - Tovarishch kombat, dajte ya, - skazal kto-to ryadom,  i  on,  oglyanuvshis',
uvidel bojca s  shiroko  zabintovannoj  golovoj,  kotoryj,  derzha  v  rukah
avtomat, lez zanyat' ego mesto na vhode.
   Pomedliv, Voloshin vstal. Boec vlez na ego mesto, a kapitan spustilsya na
dve stupen'ki nizhe i stal vozle dveri. V blindazhe,  na  ustlannom  solomoj
polu, tesno lezhali ranenye, v polumrake sereli binty  i  slabo  shevelilis'
blednye lica, v uglu kto-to tiho raskachivalsya v natel'noj  sorochke,  ostro
pahlo lekarstvom. Neskol'ko par glaz iz tesnoj polut'my  s  voprositel'nym
ozhidaniem ustavilis' na Voloshina, i on vdrug oshchutil  takuyu  bespomoshchnost',
kakoj ne oshchushchal pod gradom oskolkov v transhee.
   - Nichego! - skazal on v uteshenie ne tak im, kak bol'she samomu  sebe.  -
Budem otbivat'sya. U kogo est' oruzhie? Davaj blizhe k vyhodu.
   - Oruzhie est'. No chto oruzhie...
   - Poka est' oruzhie, my - bojcy. Budem derzhat'sya.
   Otvetom  emu  bylo  trudnoe,  napryazhennoe  molchanie,  kto-to  obrechenno
prostonal, i on perevel vzglyad na Markina, kotoryj v prezhnej poze lezhal na
shineli.
   - CHert! Ne udalos'! - tiho, ni k komu ne obrashchayas', progovoril  Markin.
- Vse k chertovoj materi!
   "Da uzh ne udalos'", - podumal Voloshin i, vspomniv komsorga, zasharil  po
blindazhu vzglyadom:
   - A Kruglov zdes'? CHto s Kruglovym?
   - Vse, net Kruglova, - obernulsya na stupen'kah CHernoruchenko. - Vot  ego
avtomat. A tam sumka, - kivnul on na blindazh.
   Voloshin vnutrenne szhalsya - znachit-taki i Kruglov! Eshche odnogo  ne  stalo
iz mnogih, s kem vmeste  proshli  oni  ves'  etot  nedolgij,  no  ustlannyj
smertyami put' batal'ona... CH'ya teper' ochered'?
   Kto-to v nabroshennoj shineli i s zabintovannoj rukoj, neuverenno  stupaya
mezhdu telami, probralsya k dveri i  peredal  CHernoruchenko  dva  snaryazhennyh
magazina. Bojca s razrezannym  do  plecha  rukavom,  u  kotorogo  okazalas'
granata, Voloshin posadil vozle dveri. No odnoj granaty dlya nih bylo malo.
   - Granat nado bol'she. U kogo eshche est' granaty?
   - Vot poslednyaya, - skazal Avdyushkin. - Dlya  sebe  oberegav.  Da  chert  z
ej...
   On protyanul iz ugla F-1, kotoruyu Voloshin plankoj nacepil sebe na remen'
vozle pryazhki. Drugih granat u nego ne ostalos'. Teper' on snova byl  gotov
k boyu i, stoya u syrogo, iz neoshkurennoj eli kosyaka, poglyadyval v  transheyu.
Ryadom  na  stupen'kah,  vystaviv  v  raznye   storony   avtomaty,   sideli
CHernoruchenko i mrachnyj boec s tolsto zabintovannoj golovoj.
   - |to... Nate vot eshche kaski,  -  zabotlivo  peredali  iz  blindazha  dve
nemeckie kaski. CHernoruchenko odnu nasunul poverh shapki, a  vtoruyu  ranenyj
boec, primeriv, zlo brosil v transheyu.
   - Padloj smerdit.
   Voloshin vynul iz bryuchnogo karmana  chasy  i  s  udivleniem  ahnul:  bylo
chetvert' chetvertogo. A on vse  dumal,  chto  eshche  utro.  Dejstvitel'no,  do
vechera ostalos' sovsem nemnogo, horosho by dotyanut' do vechera.  Vslushivayas'
odnim uhom v gromyhanie boya, on dumal: "A vdrug podnimetsya batal'on?" Esli
by on podnyalsya, mozhet, chto-to by i  udalos',  poka  eshche  bylo  ne  pozdno.
Togda, mozhet, i oni by tut prigodilis'.
   No batal'on, naverno, uzhe ne imel sil podnyat'sya.
   Vdrug oba sidyashchih na stupen'kah shvatilis' za avtomaty, i  odnovremenno
s obeih storon transhei  slishkom  znakomo  mel'knulo  v  vozduhe.  Odna  iz
granat, prezhde chem razorvat'sya,  udarilas'  koncom  v  stenku  naprotiv  i
otletela dal'she, drugaya torchkom poskakala  kuda-to  po  dnu  transhei.  Kak
tol'ko oni rvanuli, vzbiv oblako pyli, oba avtomatchika  udarili  iz  svoih
PPSH, napolniv  blindazh  gulkim  avtomatnym  treskom.  Voloshin,  prizhimayas'
spinoj k stene, derzhal nagotove pistolet. Trudno volocha prostrelennye, bez
sapog nogi, iz ugla blindazha vypolz i leg  vozle  vhoda  Avdyushkin.  V  ego
szhatoj ruke blesnula malaya sapernaya lopatka.
   - Ah gady! Nu idite, gady! - treshcha  avtomatom,  isstuplenno  krichal  na
stupen'kah ranenyj.
   Ocherednogo broska granaty  Voloshin  ne  uspel  zametit',  vozmozhno,  ee
perebrosili cherez brustver, tol'ko  ryadom  v  transhee  vdrug  oglushitel'no
grohnulo, pahnuv v rastvorennuyu dver' blindazha zharkim smradom  vzryvchatki,
i nemeckaya kaska s golovy  CHernoruchenko  s  zheleznym  zvonom  udarilas'  o
pritoloku. Na stupen'kah, otkinuvshis'  navznich',  konvul'sivno  zadergalsya
CHernoruchenko, vypustiv iz ruk  avtomat.  Voloshin  podhvatil  etot  zabityj
peskom, goryachij eshche PPSH i otpryanul k zakachavshejsya na petlyah dveri.
   - Dver'! Dver'! - zakrichalo v blindazhe  neskol'ko  golosov.  -  Derzhite
dver'!
   CH'i-to provornye ruki moshchnym ryvkom grohnuli plotno zakryvshejsya dver'yu,
otrezaya ot sebya vse, chto bylo za nej  v  transhee.  Voloshin  ne  znal,  chto
proizoshlo s CHernoruchenko, ubit tot ili ranen, ne znal, v  kakom  sostoyanii
ranennyj  v  golovu  boec,  avtomat   kotorogo,   odnako,   tozhe   zamolk.
Ispugavshis', chto v blindazh vot-vot vorvutsya  nemcy,  kapitan  cherez  doski
dveri vypustil naruzhu tri korotkie ocheredi  i  snova  zamer  u  dveri.  Na
minutu vse tam zatihlo.
   - Maty moya ridnaya! - vzmolilsya kto-to iz ranenyh.
   - Movchi! - kriknul na nego s pola Avdyushkin. - Bez tebe toshno.
   Opyat'  nastala  gnetushchaya  pauza,  kotoraya,   kazalos',   predshestvovala
poslednej shvatke. Teper' uzhe pomoch' im ne mog nikto v celom mire, i  dazhe
oni sami pomoch' sebe ne mogli.  Predstoyalo,  naverno,  prostit'sya  drug  s
drugom i podumat', kak podorozhe otdat' svoi zhizni.
   - Uh, svolochi! Uh, kakie zhe oni svolochi!..  -  navzryd  plakal  v  uglu
ranenyj v natel'noj sorochke. - Neuzhto konec nam?
   - Podozhdite, - ne znaya  eshche,  chem  mozhno  ih  i  sebya  uteshit',  skazal
Voloshin. - Eshche ne vse poteryano. Eshche my poderzhimsya. U nas ved' bronya.
   - Bronya?
   - A kak zhe! - obodryayushche skazal kapitan. - Vot - zemlya rodnaya. Luchshe net
v mire broni. Poprobuj probej, - stuknul on kulakom v  stenu.  -  Tam,  na
kosogore, bugorka ne bylo. A tut... Tam by takoj blindazh!
   - A ce pravda! -  razdalsya  vdrug  prosvetlennyj  golos.  -  YA  tam  za
lopatochku hovavsya...
   Ne uspel on  dogovorit',  kak  steny  blindazha  snova  sodrognulis'  ot
moshchnogo vzryva, potom eshche odnogo i  eshche  dvuh  kryadu.  Dver'  oni  derzhali
podpertoj u samoj zemli nogami. Voloshin izo vseh sil upiralsya v ee  ugolok
kablukom sapoga, i u nego edva dostavalo sily uderzhat' nogu  pri  vzryvah.
Vsya verhnyaya chast' dveri, issechennaya oskolkami, zasvetilas' desyatkami shchelej
i dyr. Derzha ee kablukom snizu, on zhdal,  kogda  ona  ruhnet  na  nih  ili
razletitsya v shchepki,  i  togda...  Togda  predstoyala  poslednyaya  shvatka  s
minimal'nymi dlya nih shansami vyjti  otsyuda  zhivymi.  No  dver'  vyderzhala.
Granaty vse-taki rvalis' v  otdalenii,  za  tri  metra  v  transhee,  i  on
udivilsya, chto ni odna iz nih ne razorvalas' pod dver'yu. Vprochem, on tut zhe
smeknul: skatit'sya granatam k dveri  ne  davali  dvoe  ubityh.  Ruhnuv  na
stupen'kah u vhoda, mertvye  zashchishchali  zhivyh,  prinyav  na  sebya  vsyu  silu
vzryvov i vse  oskolki.  Im  dostavalos'.  Voloshin  uzhe  pochuvstvoval  pod
podoshvoj zhidkuyu luzhicu i ponyal, chto eto bylo. Mertvye istekali zhivoj,  eshche
teploj krov'yu.
   U steny vstrevozhenno zavozilsya Markin.
   Ne vypuskaya iz ruk  pistoleta,  on  vydernul  iz-pod  izgolov'ya  sumku,
korotko brosiv v nastupivshej zatem tishine:
   - U kogo spichki?
   Kto-to dal emu spichki, i lejtenant, povoroshiv v sumke, vydernul  ottuda
neskol'ko bumazhek, svernul ih v  trubku.  V  blindazhe  zagorelsya  koptyashchij
nebol'shoj kosterok, v kotoryj Markin, nervno sminaya, nachal sovat'  bumagi.
"Predusmotritel'nyj malyj", - podumal pro nego Voloshin. U nego  v  polevoj
sumke tozhe nashlos' by koe-chto iz bumag,  podlezhashchih  unichtozheniyu  v  takuyu
minutu, no on vse tyanul, slovno na chto-to nadeyas'. Markin, okazyvaetsya,  v
etom otnoshenii byl predusmotritel'nee i uzhe ni na chto ne nadeyalsya. CHto  zh,
vidimo, on byl prav.
   - Karta u vas? - podnyal k nemu mrachnoe lico nachshtaba.
   Karta s nanesennoj na nee obstanovkoj batal'ona  byla  u  Voloshina,  i,
hotya obstanovka eta zdorovo izmenilas' za sutki, kapitan molcha vynul kartu
iz sumki i brosil Markinu.
   Blindazh skoro napolnilsya dymom. K goryashchim dokumentam nachshtaba,  imennym
spiskam i kartam koe-kto iz bojcov nachal podbrasyvat' svoi bumagi, kotorye
bystro  pozhiral  ogon'.  Voloshin  uvidel,  kak  tayala  v  ognennom  vorohe
malen'kaya kartochka devushki - snachala  ee  plecho,  bluzka,  zatem  kudryashki
pricheski, rovnen'kij nosik, chelochka na lbu. Skoro ostalsya  uzen'kij  obrez
polya, kotoryj bessledno smeshalsya s chernoj zoloj.
   A nemcy vse medlili. S trudom vynesi  etu  muchitel'nuyu  pauzu,  Voloshin
povernul avtomat  stvolom  k  dveri  i  protreshchal  neskol'kimi  ocheredyami.
Issechennaya pulyami i  oskolkami  dver'  svetilas'  mnogochislennymi  dyrami,
skvoz' kotorye, odnako, mozhno bylo nablyudat' lish'  uzkij  otrezok  transhei
naprotiv. Zaglyanuv v odnu iz dyr, Voloshin uvidel vblizi  razbitoe  vzryvom
lico CHernoruchenko... V transhee, kazhetsya, nikogo ne bylo,  nemcy,  naverno,
skryvalis' za povorotami. Vremya ot vremeni kapitan zaglyadyval v etu  uzkuyu
vertikal'nuyu dyru v doske i v tretij ili chetvertyj raz uvidel nechto takoe,
chto ego udivilo.
   Snachala emu pokazalos', chto eto byl dym, strui kotorogo, rashodyas'  pod
potolkom, tyanulis' po vozduhu  k  dveri  i  kotorye  sobiralis'  teper'  v
transhee.  No,  priglyadevshis',  on  ponyal,  chto  eto  bylo  chto-to  drugoe.
Plotno-seroe  dymnoe  oblako  bystro  napolnyalo  transheyu,  uzhe  skryv   ee
protivopolozhnuyu  stenu,  zatyagivaya  izurodovannyj  profil'   CHernoruchenko.
Toshnotvorno-udushlivyj himicheskij zapah, proniknuv, zapolnyal blindazh, bojcy
zavozilis', zakashlyalis', i lezhavshij u dveri ranennyj v ruku boec vskrichal:
   - Bratcy! Da oni zhe nas gazom! Vy chuete?
   - Tiho! - kriknul Voloshin. No bylo pozdno.
   Ves' blindazh  vstrevozhenno  zavozilsya,  zadvigalsya,  kto-to  v  temnote
zaplakal, mnogie nachali udushlivo kashlyat', i Voloshin  pochuvstvoval,  kak  u
nego samogo nesterpimo zashchipalo v  nosu  i  po  shchekam  potekli  slezy.  On
opustilsya na kortochki u steny i  dumal:  "Neuzheli  zhe  oni  v  samom  dele
reshilis' primenit' gaz?" No otchego by i net? Esli oni primenili  vse,  chto
stoletiyami proklinalo chelovechestvo, otchego by ne primenit' eshche i gaz?.. On
davno ne nosil  s  soboj  protivogaza,  ostaviv  ego  v  oboznoj  povozke.
Vprochem, zdes' pochti vse byli bez protivogazov, i teper' za etu oploshnost'
im predstoyalo rasplatit'sya zhizn'yu.
   Dymnoj, udushlivoj mgly natekalo v  blindazh  vse  bol'she,  stalo  temno,
dyshat' stanovilos'  nechem.  Utknuvshis'  licom  v  sukonnyj  rukav  shineli,
Voloshin s trudom delal melkie, nedostatochnye dlya legkih  vdohi...  Naverhu
svoim cheredom shel ognevoj boj, k kotoromu on hotya i prislushivalsya, no  uzhe
davno perestal v nem razbirat'sya. Vidno, etot boj uzhe  ih  ne  kasalsya.  S
kazhdoj minutoj Voloshin vse bol'she stradal ot  udush'ya,  ot  soznaniya  svoej
bespomoshchnosti, ot bessil'noj zloj nenavisti k tem, kto obrekal ih  na  etu
muchitel'nuyu gibel'. On ne srazu pochuyal, kak kto-to potyanul ego za rukav, i
nedoumenno podnyal glaza.
   - Tovarishch kombat, voz'mite!
   CH'ya-to soldatskaya ruka protyagivala  emu  znakomuyu  materchatuyu  sumku  s
protivogazom, v kotorom teper' bylo spasenie. Odnako on ne  srazu  reshilsya
protyanut' svoyu ruku navstrechu, on ne byl gotov k etomu zhestu  velikodushiya.
CHtoby spastis' odnomu, kogda  pogibali  ostal'nye,  nuzhna  byla  reshimost'
osobogo roda, kotoroj on ne obladal. No ruka ego instinktivno,  pochti  bez
uchastiya voli, vzmetnulas' k uzen'koj perekruchennoj lyamke.
   - YA kombat! YA zdes' kombat! - vdrug pochti vykriknul pod stenoj  Markin,
i Voloshin, sodrognuvshis', otdernul ruku.
   -  CHto,  spastis'  hochesh'?  -  prosipel  on.  -  Otdajte  emu!  Otdajte
protivogaz lejtenantu!
   - YA - ne spastis'! No zdes' ya naznachen kombatom. Ponyatno?
   - Ty!.. - negoduyushche vydavil iz sebya Voloshin. - O chem zabotish'sya!
   Markin nichego ne skazal bol'she, protivogaz  on  tozhe  ne  vzyal,  i  ego
podobrala s prohoda ch'ya-to pospeshno protyanuvshayasya iz  ugla  ruka.  Voloshin
zakashlyalsya, porazhennyj vdrug i  nelepo  prorvavshimsya  chestolyubiem  byvshego
svoego nachshtaba. No pozdno bylo proyavlyat' chestolyubie i hvatat'sya za  krohi
uteryannyh vozmozhnostej - kakoe teper' imeet znachenie, kto iz nih  naznachen
kombatom. Odin protivogaz spasti ih ne mozhet.
   Opuskayas' vse nizhe u  poroga  i  oblivayas'  slezami,  Voloshin,  odnako,
pochuvstvoval nechto takoe, chto vo vtoroj raz vverglo ego v smyatenie. On  ne
znal, kakoj eto byl gaz i skol'ko mozhet prodlit'sya tut ih agoniya, no vdrug
pochuvstvoval, chto vot ved' zhivet, chto smert' ne nastupaet, chto prosto  tut
nechem dyshat' ot naplyvshego dyma, chto, mozhet,  eto  i  ne  gaz.  Tol'ko  on
podumal o tom,  kak  snaruzhi  doneslos'  neskol'ko  dal'nih  vstrevozhennyh
krikov, i on, napryagshis', chtoby rasslyshat' ih, ne srazu uvidel, kak kto-to
reshitel'no shagnul po telam k dveri i shiroko rvanul ee na sebya.
   - Nemec! Nemca derzhite! - vzvopili v blindazhe.
   Voloshin, kotoryj blizhe drugih byl k dveri, vskochil, brosilsya sledom, no
srazu zapnulsya na  vyhode  i  rastyanulsya  poperek  tel  ubityh.  Kogda  on
podnyalsya, nemec uzhe skrylsya v klubah serogo  dyma.  Zadohnuvshis',  Voloshin
nazhal na spusk avtomata, polosnuv slepoj ochered'yu v dymnuyu mglu transhei, i
sam rvanulsya vpered, tut zhe udarivshis' grud'yu o ee vysokuyu brovku. On  eshche
ne uspel vskochit' na nogi, kak snova upal, bol'no sbityj v  dymu  sapogami
begushchego. Ne znaya, kto eto, i sovsem zadyhayas' ot dyma,  on  iz  poslednih
sil uhvatil bezhavshego za nogi, oprokinuv ego  v  transheyu,  i,  natknuvshis'
rukami na holodnyj metall oruzhiya, rvanul  ego  na  sebya.  Kazhetsya,  on  ne
oshibsya, eto byl nemec, po krajnej mere avtomat okazalsya nemeckij.  Voloshin
ponyal eto na oshchup' i s zemli vypustil ves' magazin i  po  otpryanuvshemu  ot
nego nemcu i vdol' po transhee, gde v klubah serogo dyma  slyshalis'  voznya,
gortannye vskriki, zapoloshnaya  sumatoha  begushchih.  Gde-to  ryadom,  bagrovo
polyhnuv plamenem,  razorvalas'  granata,  s  raznyh  napravlenij  udarili
ocheredi, no, oblivayas' slezami, on uzhe ne mog ponyat', kto i kuda  strelyal.
Ni sekundy ne medlya, on vskochil i, nizko prigibayas', brosilsya po transhee k
nedalekomu ee kolenu.
   Zdes' on vdohnul na pol-legkogo, uslyshal szadi  dva  ili  tri  vskrika,
znakomuyu matershchinu i  ponyal,  chto  eto  vyskochili  iz  blindazha  svoi.  Ne
dozhidayas' ih, on shagnul za koleno i pobezhal vniz po transhee. Naverno,  eto
bylo oprometchivo - tak vot vslepuyu bezhat' po eshche  neizvestno  kem  zanyatoj
transhee, ezhesekundno riskuya poluchit' ochered' v grud'. No on zadyhalsya, emu
nado bylo vdohnut' hot' glotok chistogo vozduha, vmesto kotorogo po transhee
valil udushlivyj kislyj dym. I ocheredi v upor  poka  ne  bylo.  Nemcy  tozhe
kuda-to ischezli, i on, chut' osmelev i slepo natykayas'  na  zemlyanye  ugly,
shatko brel dal'she.
   V nih ne strelyali, nemcev zdes' ne bylo, pochti vplotnuyu za  nim  kto-to
bezhal, i eto ego uspokaivalo. Ne  ostanavlivayas',  on  zhadno  hvatal  rtom
dymnyj, no uzhe posvezhevshij vozduh, poka ne Stal razlichat' brustver, brovku
transhei, potemnevshee nebo vverhu. Veter dul navstrechu, vskore  on  uslyhal
odnim uhom nedalekuyu avtomatnuyu strel'bu (kak budto  na  vysote)  i  poshel
medlennee. V glazah vse plylo i kachalos', obozhzhennye yadom  legkie  natuzhno
hripeli v grudi.
   On shel po transhee vniz v  proklyatyj  tot  us,  v  kotoryj  s  pulemetom
vorvalsya utrom. Za nim voloklis' po transhee ranenye. On ne videl ih  i  ne
znal, skol'ko ih bylo, no on slyshal ih zapoloshnyj kashel' i  golosa.  Nemcy
ischezli. Nigde v  transhee  ih  ne  bylo,  i  eto  ego  udivlyalo  i  pugalo
odnovremenno.
   Neskol'ko raz on natykalsya na trupy. No on ne smotrel vniz i  ne  znal,
svoi eto ili nemcy, a shatayas', kak p'yanyj, i malo chto ponimaya, vse shel  po
transhee v tu storonu, gde utrom ostavil roty i gde byl ego batal'on.
   Ego ostanovil radostnyj vskrik szadi, i  on,  ne  ponyav,  v  chem  delo,
ispuganno otpryanul, shvativshis' za stvol avtomata.
   - Edrit  tvoi  lapti,  kombat!  -  vdrug  basom  progudelo  vverhu.  On
ostolbenelo otkinulsya k stenke,  chtoby  ne  upast',  privalilsya  plechom  k
brovke transhei, v kotoruyu, obrushiv suhoj  plast  zemli,  vvalilsya  starshij
lejtenant Kizevich. - Kombat! - pochti zakrichal on i  neuklyuzhe  oblapil  ego
svoimi dlinnymi rukami v mehovyh varezhkah. - ZHivoj, znachit?
   - YA? - ne srazu najdyas', peresprosil Voloshin.
   - Ty, kto zhe! A my uzhe vas  pohoronili.  Kak  uvideli,  chto  vas  nemcy
zharyat...
   - Ty?  A  rota?  -  s  trudom  opravlyayas'  ot  udush'ya,  slabym  golosom
progovoril Voloshin i zakashlyalsya.
   - Von rota. Slysh', nemcev pognala. S tylu zashli, ponimaesh'?  Pulya  chto:
pulya dura - shtyk molodec! - zasmeyalsya komandir roty,  i  Voloshin  podumal,
kakoj vse-taki molodec u nego komandir devyatoj i  kak  on  prezhde  ne  mog
zametit' etogo. Povernuv golovu, on  vslushivalsya  levym  uhom  v  redeyushchuyu
avtomatno-vintovochnuyu pal'bu za vysotoj i, kazhetsya, vpervye poveril v svoe
spasenie.
   - |j,  tovarishch  komroty!  -  sdavlenno  kriknul  kto-to  iz  bojcov  na
brustvere. - Von bezhat'!
   - Kto? - vstrevozhenno vyglyanul iz transhei Kizevich.
   - Nemcy bezhat'!
   - A ty chto? Bej ih! Bej, chego smotrish'! Komandu tebe nado, chto li?
   Boec udaril iz karabina, a Kizevich prisel v transhee i podragivayushchimi ot
vozbuzhdeniya rukami nachal vertet' cigarku. Veter vyduval  mahorku,  starshij
lejtenant bol'shimi pal'cami edva uderzhival ee na obryvke gazety.
   - Odnako ty vovremya. Eshche by paru minut i... - prevozmogaya sadnyashchuyu bol'
v grudi, progovoril Voloshin.
   - He, vovremya! Za eto generala blagodari. Nagryanul na KP i poper. Vseh!
Tak shuganul, chto otkuda i sila  vzyalas'.  Sam  ne  ozhidal.  I  vsego  troe
ranenyh.
   - General? Vot kak...
   - Nu.
   Ponizhe  opustivshis'  v   transhee,   Kizevich   toroplivo   prikuril   ot
zazhigalki-patrona i, zhadno zatyanuvshis', podnyalsya. Za  vysotoj  razgoralas'
perestrelka, i komroty  vnimatel'no  posmotrel  cherez  brustver.  Medlenno
othodya ot perezhitogo, Voloshin ne svodil glaz so svoego byvshego rotnogo,  i
Kizevich vdrug spohvatilsya:
   - Da,  novost'!  Gun'ka-to  komdiv  otstranil.  Teper'  polkom  Minenko
komanduet.
   - |to horosho, eto horosho,  -  rasseyanno  povtoryal  Voloshin,  ohvachennyj
novym stroem myslej i chuvstv. CHto-to yavno povorachivalo v  luchshuyu  storonu,
vot tol'ko radosti ot etogo poka chto bylo nemnogo.
   - A Markin zhivoj? - sprosil Kizevich i, vdrug  zatoropivshis',  vognal  v
avtomat novyj magazin-rozhok.
   - Markin zhivoj. Tam, v blindazhe, povyshe, - kivnul Voloshin.
   - Nu ya - dolozhit'. Kombat vse-taki...
   - Konechno, konechno, -  ponimayushche  soglasilsya  Voloshin  i  postoronilsya,
propuskaya komroty-devyat'.





   Bylo tiho.
   Kak i proshloj noch'yu, v studenoj temnote pronizyvayushche dul  veter  i  zhal
krepkij morozec. Ognevoj boj, neistovo gromyhavshij ves'  den',  postepenno
zatih, nemcev vytesnili iz sovhoza  i  kakim-to  chudom  vybili  s  vysoty,
verhushka kotoroj chernym pokatym gorbom vyrisovyvalas' sovsem ryadom na fone
chut'-chut' svetleyushchego zakrajka neba.  Poroj  iz-za  etogo  gorba  vzmyvali
ognennye roi pul' i, uhodya nad  golovoj  v  bezzvezdnoe  nebo,  postepenno
zatuhali vdali. Mgnovenie spustya donosilsya gustoj pulemetnyj rokot  MG,  -
otojdya za sovhoz, nemcy ogryzalis'. Roty za vysotoj molchali.
   Voloshin horonil ubityh.
   Troe legkoranenyh i dva bojca iz komendantskogo vzvoda  snosili  ih  so
sklonov vysoty  k  otrostku  transhei,  gde  gaubichnyj  snaryad  vyryl  dnem
vmestitel'nuyu  voronku.  Voronku  naskoro  uglubili,  zachistili  steny,  i
poluchilas' mogila. Ne ochen', pravda, akkuratnaya, zato na horoshem meste,  s
shirokim obzorom v tyl - na boloto i prigorok  so  vcherashnim  KP.  Nemeckie
ocheredi syuda ne zaletali,  i  nichto  uzhe  ne  trevozhilo  otreshennyj  pokoj
ubityh.
   Voloshin pomogal bojcam vytaskivat' pogibshih  iz  obrushennoj  granatami,
zalitoj krov'yu transhei, natrevozhil ruku, i teper' ona razbolelas' vsya,  ot
kisti do plecha -  naverno,  rana  vse-taki  okazalas'  ser'eznee,  chem  on
predpolozhil vnachale. Kapitan stoyal na kuche svezhenakopannoj zemli u mogily.
Nizhe, na razostlannyh nemeckih  odeyalah,  v  ryad  lezhali  ubitye.  Krajnim
otsyuda on polozhil vynesennogo  iz  transhei  lejtenanta  Kruglova  v  gusto
okrovavlennoj i uzhe shvachennoj morozom  sukonnoj  gimnasterke.  Issechennyj
pulyami polushubok komsorga Voloshin nakinul na sebya  -  ot  poteri  krovi  i
perezhitogo ego probirala stuzha. Odin boec snimal s ubityh shineli,  vynimal
iz karmanov dokumenty, kotorye skladyval na broshennuyu u nog  plashch-palatku.
Voloshin  molchal,  skorbno  perezhivaya  nedavnee;  vsem  u  mogily  delovito
rasporyazhalsya Gutman. Posle smeshcheniya  Voloshina  Gutman,  chtoby  ne  idti  k
Markinu, ubezhal v devyatuyu, gde po sobstvennoj iniciative  vozglavil  vzvod
novichkov iz popolneniya. Pri atake na vysotu "Bol'shuyu" ego ranilo  oskolkom
granaty v sheyu. Markina s prostrelennoj golen'yu otpravili v tyl.
   Molchalivyj  boec  iz  noven'kih  podravnival  dno  mogily,  v   kotoruyu
predstoyalo opustit' ubityh.
   - Raz,  dva,  tri,  chetyre,  pyat'...  Itogo  vosemnadcat',  -  soschital
nepodvizhnye tela Gutman i zaglyanul v voronku.  -  Malovata,  holera,  nado
rasshirit'. Vot eshche volokut...
   Voloshin s kuchi zemli soshel vniz - v temnote vidno bylo, kak  dva  bojca
za ruki i za nogi nesli provisshee do zemli telo, kotoroe  ustalo  opustili
na sternyu vozle mertvoj sherengi - na odeyalah mesta dlya  vseh  ne  hvatalo.
Voloshin naklonilsya nad mertvenno-uspokoennym  licom,  na  sekundu  blesnuv
potusknevshim luchom fonarika, da tak i zastyl, prignuvshis'.
   - Vera?
   - Nu, - tyazhelo otsapyvayas', skazal boec. -  Tam,  na  spirali,  lezhala.
Zacepilas' - nasilu vyputali.
   "Vot tak ono i byvaet, - pokayanno podumal on, rasslablenno vypryamlyayas'.
-  Ne  hvatilo  nastojchivosti  vovremya  otpravit'  iz  batal'ona,   teper'
pozhalujsta -  zakapyvaj  v  zemlyu..."  Gde-to  v  seredine  ryada  lezhal  s
prostrelennoj golovoj Samohin,  zdes'  zhe  lyazhet  i  Vera,  ego  frontovaya
lyubov', nevenchannaya zhena rotnogo. I s nimi ostaetsya  tak  i  ne  rozhdennyj
tretij.
   Sglotnuv zastryavshij v gorle komok, Voloshin otoshel v storonku, rasseyanno
glyadya, kak bojcy, nemnogo otdyshavshis', opyat' poshli v temen'. Kazhdyj raz on
zhdal i boyalsya, chto sleduyushchim oni prinesut Ivanova. No Ivanova poka chto  ne
bylo. Ne bylo ego i v voronke, gde ego  dnem  ostavil  Voloshin.  Vozmozhno,
komandira batarei vse-taki uspeli otpravit' v tyl, posle raneniya ego nikto
zdes' ne videl.
   Vskore bojcy prinesli kogo-to eshche, snyali podsumki,  shinel',  vynuli  iz
gimnasterki dokumenty, kotorye  peredali  Voloshinu.  Razvernuv  noven'kuyu,
obernutuyu gazetkoj krasnoarmejskuyu knizhku, on povel po nej  slabym  pyatnom
iz fonarika i prochital familiyu: Gajnatulin. "Vot i eshche  odin  znakomec,  -
podumal kapitan, - znachit, ne minula  i  ego  nemeckaya  pulya.  Nemnogo  zhe
prishlos' tebe ispytat' etoj vojny, dorogoj boec,  hotya  i  ispytal  ty  ee
polnoj  meroj.  Za  odin  den'  perezhil  stol'ko  vsego,  ot  trusosti  do
gerojstva, a kak pogib - neizvestno".
   - Davajte  opuskat'!  -  potoraplival  Gutman,  sprygnuv  v  mogilu.  -
Podtaskivajte, my perenimaem.
   Vtroem s kapitanom bojcy stali podtaskivat' tela ubityh k krayu  mogily,
i priderzhivaya ih za nogi, pomalu podavat' v yamu Gutmanu. Tot vdvoem s  eshche
odnim bojcom  podhvatyval  ih  okrovavlennye,  rasterzannye  oskolkami,  s
perebitymi konechnostyami tela i ottaskival k dal'nemu krayu yamy. Pervym  tam
polozhili lejtenanta Kruglova, potom teh, kogo oni povytaskivali tol'ko chto
iz  transhei.  Sredi  nih  Voloshin  zaderzhal  na  krayu  mogily  telefonista
CHernoruchenko, bok o bok s kotorym perezhil tri trudnyh  mesyaca  pod  adskim
ognem, v rovikah, transheyah, zemlyankah i tak privyk k etomu  netoroplivomu,
malorazgovorchivomu bojcu, postoyannomu smotritelyu ih kamel'ka na KP. No vot
ego bol'she ne budet.  Telo  CHernoruchenko  uzhe  zaderevenelo  v  neudobnoj,
zastignutoj smert'yu poze  -  skryuchennye  ruki  s  issechennymi  v  lohmot'ya
rukavami torchali loktyami v storony, i kogda kapitan  raspryamil  odnu,  ona
opyat' uprugo sognulas', zanimaya pervonachal'noe polozhenie. Lica telefonista
bylo ne uznat', tak ego  izurodovalo  razryvom  granaty,  i  Voloshin  tiho
skazal:
   - Rebyata, perevyazat' by nado.
   U kogo-to nashelsya perevyazochnyj paket, i Gutman, stoya v  mogile,  bystro
obmotal bintom golovu i lico CHernoruchenko. Potom oni opustili ego na dno.
   Oni zalozhili odin ryad i nachali klast' vtoroj. Krajnim v etom  ryadu  leg
lejtenant Samohin, bojcy nesli  sleduyushchego,  i  Voloshin,  vdrug  vspomniv,
skazal:
   - Postojte. Davajte syuda saninstruktora!
   - A chto? Kakaya raznica, - vozrazil boec v bushlate, kotoromu, vidno,  ne
hotelos' delat' lishnyuyu hodku.
   - Davaj, davaj... Tam ona, nedaleko.
   Oni podnyali s zemli i podnesli k yame huden'koe, pochti mal'chisheskoe telo
Veretennikovoj. Gutman akkuratno ulozhil ee ryadom s Samohinym.
   - Pust' lezhat. Tut uzhe nikogo boyat'sya ne budut.
   "Tut uzhe nikomu nichego ne strashno, uzhe otboyalis'", -  podumal  Voloshin,
gorestno glyadya v potemok yamy, gde Gutman, posvechivaya fonarikom,  akkuratno
opravil na Vere gimnasterku, slozhil na grudi ee vsegda zalitye jodom ruki.
Skol'kih eti ruki spasli ot smerti,  povytaskivali  iz  ognya  v  sluchajnye
polevye ukrytiya, perevyazali, dosmotreli, vdohnuli nadezhdu. No vot nastal i
ee chered,  tol'ko  spasti  ee  ne  bylo  vozmozhnosti,  ostavalos'  predat'
zemle...
   Tak, telo za telom,  ulozhili  i  ves'  vtoroj  ryad.  Poslednim  ostalsya
Gajnatulin, mesta dlya kotorogo v ryadu uzhe ne bylo, i ego vtisnuli v  uzkuyu
shchel' v izgolov'e.
   - A chto, chem ploho? - skazal Gutman.  -  Otdel'no,  zato  kak  komandir
budet.
   On vybralsya iz yamy, v kotoruyu oni prinyalis'  druzhno  sdvigat'  s  kraev
zemlyu, slovno toropyas' skoree otdelat'sya ot ubityh. Voloshinu bylo neudobno
upravlyat'sya  s  ego  perevyazannoj  rukoj,  i  on  vypryamilsya.   Pogrebenie
zakanchivalos', ostavalos' zasypat' mogilu  i  soorudit'  na  nej  zemlyanoj
holmik, v kotoryj zavtra tyloviki  vkopayut  doshchatuyu,  s  fanernoj  zvezdoj
piramidku.  Na  etom  dolg  zhivyh  pered  mertvymi  mozhno  budet   schitat'
ispolnennym. Batal'on, vozmozhno, prodvinetsya  dal'she,  esli  budet  prikaz
nastupat',  poluchit  novoe  popolnenie,  iz  frontovogo  rezerva   prishlyut
oficerov, i eshche men'she ostanetsya teh, kto perezhil etot adskij boj i pomnil
teh, kogo oni zakopali. A potom i sovsem nikogo ne  ostanetsya.  Postoyannym
budet lish' nomer polka,  nomera  batal'onov,  i  gde-to  v  dali  voennogo
proshlogo, kak dym, rastet ih frontovaya sud'ba.
   - Nu vo, i poryadok! - opirayas' na gladkij cherenok  nemeckoj  lopaty,  s
vydohom skazal Gutman. - Mozhno kurit'. CHto ne dodelano, zavtra po svetlomu
dodelayut.
   Zakanchivaya podchishchat' zemlyu vozle mogily, bojcy vytirali vspotevshie  lby
i po odnomu molcha othodili k brustveru  vozle  transhei.  Voloshin,  zakuriv
sam, peredal svoj portsigar Gutmanu, u kotorogo ohotno zakurili ostal'nye.
Vmesto spichek u kogo-to nashlas' "katyusha", - pobryzgav sinevatymi iskorkami
s kremnya, boec vysek ogon', i vse po ocheredi prikurili ot truta -  obryvka
tes'my iz remnya.
   - Dumal, segodnya zakopayut, - prerval molchanie Gutman. - Da  vot  samomu
zakapyvat' prishlos'. CHudo, da i tol'ko.
   - Kak sheya? - sprosil kapitan.
   - Bolit, holera. Nedel'ki dve pridetsya pokantovat'sya v  sanbate.  Davno
uzhe ne byl, pryamo soskuchilsya.
   Voloshin,  ne  podderzhav  slovoohotlivogo  ordinarca,  ustalo  sidel  na
brustvere, prituplenno oshchushchaya, chto v etot zlopoluchnyj den' chto-to dlya nego
bespovorotno okonchilos'. S kakim-to bol'shim kuskom v ego zhizni otoshlo  ego
trudnoe komandirskoe  proshloe,  i  vot-vot  dolzhno  bylo  nachat'sya  novoe.
Segodnya on pobyl v shkure bojca i hotya i prezhde nedaleko othodil  ot  nego,
no vse-taki togda byla distanciya. Segodnya zhe  ona  ischezla,  i  on  polnoyu
meroj ispytal vsyu neob®yatnost' soldatskogo liha i  uplatil  svoyu  krovavuyu
platu za etot vershok otbitoj s boem zemli.
   Bojcy  ryadom  dokurivali,  i  on  chuvstvoval,  chto  priblizhalos'  vremya
podnimat'sya i idti. Tol'ko kuda? Kak  i  troe  iz  nih,  on  byl  ranen  i
formal'no imel pravo idti v sanrotu, otkuda ego mogli  na  nedel'ku-druguyu
otoslat' v medsanbat. Soblaznitel'no bylo povalyat'sya gde-nibud' na  solome
v tylovoj derevenskoj shkole, vyspat'sya, otdohnut' ot izvechnyh komandirskih
zabot, atak i obstrelov, ot uslozhnyayushchihsya otnoshenij s nachal'stvom. No esli
by tam mozhno bylo zabyt' obo vsem perezhitom, vycherknut' iz pamyati to,  chto
i tam budet gryzt', davit', muchit'!  Uvy!  On  znal,  chto  cherez  den'-dva
tylovaya dereven'ka stanet emu v tyagost' i on nachnet rvat'sya tuda, gde boj,
krov' i smert' - ego frontovaya sud'ba, krome kotoroj u nego nichego  bol'she
net. Drugoj, na bedu ili k schast'yu, emu ne dano.
   Na dushe u kapitana bylo skorbno i sumrachno, kak  tol'ko  i  mozhet  byt'
posle pohoron. Ne znaya, na  chto  reshit'sya,  on  ustalo  sidel,  vorotnikom
polushubka prikryvayas' ot vetra. Poka dymilas' cigarka, mozhno  bylo  tyanut'
vremya i reshat', no, dokuriv, nado bylo vstat' i idti.  Vniz  po  sklonu  v
sanchast' ili nazad, za vysotu, v batal'on.
   - Stoj, tiho! - vdrug vskriknul Gutman i vskochil s brustvera.  Sidevshij
ryadom boec shvatil s kolen karabin, no karabin  ne  ponadobilsya  -  Gutman
obradovanno tiho vskriknul, obrashchayas'  k  Voloshinu:  -  Glyadite,  glyadite!
Tovarishch kapitan, Dzhim!
   Voloshin obernulsya pochti ispuganno - v nochnyh sumerkah bylo vidno,  kak,
peremahnuv cherez chernuyu shchel' transhei,  na  brustver  vskochil  ih  sil'nyj,
istoskovavshijsya po svoim Dzhim. Ne obrashchaya vnimaniya na postoronnih i  kruto
vzmyv v vozduh, on ochutilsya na grudi  u  Voloshina,  edva  ne  povaliv  ego
nazem' i obdav znakomym zapahom sobach'ej shersti, ustalym ot  dolgogo  bega
dyhaniem, burnoj radost'yu ot etoj, vidat', dolgozhdannoj vstrechi.  Zaskuliv
tihon'ko i radostno, Dzhim shershavym yazykom uprugo  liznul  ego  po  gryaznoj
shcheke, i Voloshin, ne otstranyayas', szhal na svoih plechah ego sil'nye holodnye
lapy.
   - Dzhim!.. Ah ty, Dzhim!.. - s gor'koj radost'yu laskal on obretennuyu svoyu
utratu, dumaya o drugom. Posle  vsego,  chto  sluchilos',  radost'  obreteniya
Dzhima okazalas' kucej, nevsamdelishnoj, zaslonennoj bol'yu mnozhestva utrat.
   - Smotrite, smotrite - on  zhe  sorvalsya!  -  dernul  Gutman  na  sobake
oshejnik, s kotorogo svisal nedlinnyj konec oborvannogo povodka. -  Vot  zhe
skotina!
   - Skotina - ne to slovo, Gutman,  -  skazal  Voloshin,  usazhivaya  sobaku
ryadom.
   - Nu, ne skotina, konechno. Sobaka! Sobachka chto nado.
   Voloshin  oshchupal  svoi  karmany,  v  kotoryh,  odnako,  krome  peska   i
neskol'kih pistoletnyh patronov, nichego bol'she ne bylo,  i  Dzhim,  skloniv
golovu, zainteresovanno prosledil za etim znakomym emu dvizheniem.
   - Ah, Dzhim, Dzhim...
   Bystro, odnako, uspokoyas' ot  pervoj  radosti  vstrechi,  Dzhim  privychno
zastrig ushami, ostorozhno oglyadyvayas' po storonam. Bojcy, otstupiv  na  dva
shaga, ustalo poglyadyvali to na sobaku, to v nebo nad vysotoj, v kotorom so
storony sovhoza to i delo vzmyvali vverh trassiruyushchie pulemetnye ocheredi i
bluzhdali nedalekie otsvety nemeckih raket.
   Nemeckij pulemet iz-za vysoty vypustil  dlinnuyu  ochered',  chast'  pul',
udarivshis' o zemlyu, s pronzitel'nym vizgom razletelas' v storony.
   - Tak, Gutman! - skazal Voloshin, perehodya na svoj obychnyj  komandirskij
prikaznoj ton. - Vedite ranenyh.
   - A vy chto?
   - YA ostayus'.
   - Ostaetes'? - neopredelenno peresprosil Gutman, molcha zamerev  v  dvuh
shagah ot Voloshina.
   - Da. Poka ostayus'.
   - Nu chto zh. Togda do svidaniya.
   - Do svidaniya, Gutman, - vstavaya, skazal kapitan. - Spasibo za  sluzhbu.
I za druzhbu.
   - Da chto... Ne za chto, tovarishch kapitan.  Daj  bog  eshche  vstretit'sya,  -
potoptalsya na meste Gutman i povernulsya k bojcam: - Nu chto? SHa-agom marsh!
   Oni bystro poshli vniz po izrytomu minami sklonu, a  on,  obernuvshis'  k
edva chernevshemu v nochi mogil'nomu holmiku, postoyal tak minutu. |to byla ne
pervaya zarytaya im mogila, no, kak vsegda, ee vid  vyzyval  v  nem  gor'koe
chuvstvo toski po tem, kto ostavalsya tam, i pochemu-to  bol'she  vsego  -  po
sebe samomu. Hotya, esli razobrat'sya, v ego polozhenii on  skoree  mog  byt'
ob®ektom  zavisti,  chem  sostradaniya.  Tem   ne   menee   tyazhelyj   kamen'
predchuvstviya lezhal na ego dushe.  Budto  ponimaya  sostoyanie  hozyaina,  Dzhim
proskulil, tihon'ko i trebovatel'no potersya o ego sapogi.
   - CHto zh, poshli, Dzhim.
   Vse bylo resheno - on vozvrashchalsya k sebe v batal'on.  Nevazhno,  chto  ego
zhdalo tam, ne imelo znacheniya, chto budet s nim dal'she.  Glavnoe  -  byt'  s
temi, s kem on  v  mukah  srodnilsya  na  puti  k  etoj  transhee,  pogibal,
voskresal i, kak umel, delal svoe soldatskoe delo. CHto by ni  sluchilos'  v
ego sud'be, emu  ne  stydno  glyadet'  v  glaza  podchinennym,  sovest'  ego
spokojna. I pust' on dlya nih uzhe ne  kombat,  chto  eto  menyaet?  On  -  ih
tovarishch. Teh, kto vyshib nemcev iz etoj  transhei,  i  teh,  kto  ostalsya  v
svezhej, tol'ko chto zakopannoj im mogile, gde ochen' prosto mog by lezhat'  i
on. No volya sluchaya rasporyadilas' inache. V  polnom  sootvetstvii  so  svoej
slepoj vlast'yu.
   Ona ne vlastna tol'ko nad ego chelovechnost'yu. Nad tem, chto otlichaet  ego
ot Markina i, kak ni stranno, sblizhaet s Dzhimom. Nad  tem,  chto  v  nem  -
CHelovek.
   Potomu chto CHelovek inogda, nesmotrya ni na chto, stanovitsya  vyshe  sud'by
i, stalo byt', vyshe mogushchestvennoj sily sluchaya.
   On ustalo shagal  za  sobakoj  vdol'  razrytogo  transhejnogo  brustvera,
obhodya razverzshiesya v temnote voronki,  derzha  put'  k  nedalekoj  vershine
vysoty, iz-za kotoroj mel'kali v nebe ognennye svetlyaki pul' i  donosilos'
otdalennoe rychanie nemeckih "mashinengeverov".
   Vojna prodolzhalas'.


   "Komandir 294-go strelkovogo polka Geroj Sovetskogo Soyuza major Voloshin
Nikolaj Ivanovich ubit 24 marta 1945 goda i pohoronen  v  bratskoj  mogile,
nahodyashchejsya v 350  metrah  severo-zapadnee  naselennogo  punkta  SHtajndorf
(Vostochnaya Prussiya)".
   Spravka iz arhiva.

   1976 g.

Last-modified: Thu, 20 Jun 2002 20:47:14 GMT
Ocenite etot tekst: