Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   V kn.: "Sobranie sochinenij v chetyreh tomah. Tom pervyj".
   Per. s belorussk. - M.Gorbachev. M., "Molodaya gvardiya", 1985.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 19 June 2002
   -----------------------------------------------------------------------





   Na zarosshie bur'yanom mezhi, nerovnyj brustver okopa i odinokuyu pushku  iz
zatumanennoj  vysi  sypalsya  sneg.  Studenyj  severnyj  veter  svoevlastno
bujstvoval v neubrannom kukuruznom pole, terebil i rval merzlye izlomannye
stebli, napolnyaya prostor unylym zavyvaniem v'yugi.
   Sneg poshel pod vecher, kogda na ogromnom ravninnom prostore utih  grohot
boya i nemnogie iz ucelevshih otoshli na  vostok.  Teper'  tut  bylo  tiho  i
pusto, lish' smradno  chadili  dogoravshie  tanki,  valyalis'  peredki  pushek,
povozki, ubitye loshadi i vezde trupy,  trupy...  Nemeckie  tanki,  prorvav
oboronu, gluho reveli v snezhnoj dali, bystro unosya  s  soboj  mnogogolosoe
gromyhanie boya. Grohot ego, odnako, uzhe utihal, strel'ba otdalilas',  lish'
izredka samyj sil'nyj ili samyj blizkij  vzryvy  sotryasali  zemlyu.  Melkie
kom'ya s brustvera katilis' togda v okop i priglushenno stuchali po odubevshej
plashch-palatke, pod kotoroj lezhal komandir etogo orudiya  serzhant  Skvaryshev.
On byl ubit utrom vo vremya pervoj ataki, i,  kak  tol'ko  nemnogo  utihlo,
efrejtor Keklidze, snyav  s  sebya  plashch-palatku,  nakryl  komandira.  CHerez
kakoj-nibud' chas nado bylo nakryvat' i samogo Keklidze, no sdelat' eto uzhe
bylo nechem i nekogda - zhivye otbivali novuyu ataku,  zatem  sleduyushchuyu.  Tak
prisypannyj snegom efrejtor i ostalsya do vechera v izmyatoj kukuruze,  sredi
razbrosannyh gil'z i pustyh snaryadnyh yashchikov.
   Ego nado bylo pohoronit', chtoby vrag ne nadrugalsya  nad  trupom,  no  u
Timoshkina uzhe ne hvatalo sily vstat' s brustvera i dojti do  ubitogo,  tak
izmotal ego etot tyazhelyj den'. Bolela ranenaya ruka, hotelos'  polozhit'  ee
poudobnee i ne dvigat', - kazalos',  eto  umen'shit  bol'.  Snachala,  kogda
oskolok  nemeckoj  miny  polosnul  po  ladoni,  Timoshkin  ne  pochuvstvoval
osobennoj boli; ne ochen' donimala ona i posle togo,  kak  navodchik  SHCHerbak
dvumya individual'nymi paketami perevyazal ranu. V to vremya  nemeckie  tanki
podoshli k samym posadkam  -  v  dvuhstah  metrah  ot  ognevoj  pozicii,  i
sorokapyatchiki  strelyali  po  nim  podkalibernymi.  Potom  tanki   vse   zhe
prorvalis' v tyly polka, pehota otstupila, i artilleristy  ostalis'  odni.
Brosit' pushku oni ne imeli prava, a  vyvezti  ee  bylo  nel'zya  -  obe  ih
trofejnye loshadi okazalis' ubitymi. |tu pechal'nuyu novost' im prines tol'ko
chto vylezshij iz kukuruzy  ezdovoj  Zdobud'ka.  Nizko  opustiv  golovu,  on
vinovato stoyal teper' mezhdu stanin, v  svoej  korotkoj,  obozhzhennoj  vnizu
shineli, i, otvernuvshis' ot vetra,  molchal.  Naprotiv,  prislonyas'  k  shchitu
pushki, zlo glyadel na nego navodchik SHCHerbak.
   Zvuki boya tem vremenem vse otdalyalis', vzryvy  redeli,  uzhe  nado  bylo
vslushivat'sya,  chtoby  skvoz'  veter  ulovit'  tresk  pulemetnyh  ocheredej,
kotorye  polchasa  nazad  neistovym  grohotom  oglushali  prostor.  Nemeckoj
pehoty, vidimo, prorvalos' nemnogo i teper' tut, na pole  boya,  ne  slyshno
bylo nikogo. Bud' u artilleristov hot' kakoe-nibud' tyaglo, oni,  vozmozhno,
smogli by spasti pushku i sebya. No loshadej u  nih  ne  bylo,  i  vinovnikom
svoej novoj bedy bojcy schitali Zdobud'ku.
   - CHertov nedotepa, - zlilsya SHCHerbak, zasovyvaya v karmany  vatnyh  shtanov
svoi bol'shie ozyabshie ruki. - Zapryach' by teper' samogo v pushku  da  vrezat'
knutom po boku!
   Oni rugali ezdovogo za to, chto pogibli ih loshadi, hotya - sami  ponimali
- ne velika byla v tom vina pozhilogo soldata  Zdobud'ki.  Mnogo  li  mozhno
sprosit' s prizyvnika, kotoryj vsego dve nedeli nazad prishel v  batareyu  i
tol'ko eshche nachal osvaivat'sya na vojne, kak sluchilos' eto neschast'e.  Razve
mozhno bylo sberech' loshadej, kogda gibli roty i batal'ony,  kogda  nemeckie
tanki shkval'nym ognem unichtozhali vse zhivoe v okopah, na ognevyh  poziciyah,
v transheyah, kukuruze.
   Prizhimaya  k  grudi  ranenuyu  ruku,  Timoshkin  tupo  glyadel  na  orudie.
Ustalost' i kakoe-to vnutrennee ocepenenie  svincovoj  tyazhest'yu  skovyvali
telo, kotoroe zhazhdalo teper' tol'ko pokoya, a  mysli  naprasno  metalis'  v
golove v poiskah vyhoda. I vse zhe nado bylo chto-to delat',  kak-to  iskat'
spaseniya.
   SHCHerbak tem vremenem molcha i zlo toptalsya vozle pushki.
   |to byla malen'kaya sorokapyatka, kotoroj ne men'she, chem lyudyam,  perepalo
za segodnyashnij den'. V stal'nom shchite  ee  ziyali  dve  rvanye  proboiny  ot
krupnokalibernyh pul', pravyj zakrylok byl koso obrublen, naverno  bol'shim
oskolkom, na kolesah viseli  kloch'ya  reziny.  Kazennik  tak  nakalilsya  ot
vystrelov, chto i teper' eshche byl teplym, i snezhinki, osedaya na  nem,  srazu
zhe prevrashchalis' v kapli vody.
   Trevozhno shelestelo na vetru kukuruznoe pole,  v  nedobrom  predchuvstvii
hmurilos' nebo - nadvigalas' holodnaya v'yuzhnaya noch'. SHiroko rasstaviv nogi,
zaporoshennyj snegom, v vatnike i sdvinutoj na uho shapke, SHCHerbak ozabochenno
stoyal vozle shchita. Konechno, emu zhal'  bylo  etoj  pushechki,  s  kotoroj  oni
proshli ot Dnestra do Balatona i kotoraya ne raz spasala im zhizn' i vyruchala
pehotu. Pod Kishinevom, kogda  nemcy  proryvalis'  iz  okruzheniya,  kakoj-to
gitlerovec  metnul  v  nee  protivotankovuyu   granatu.   K   schast'yu,   on
promahnulsya, granata pereletela cherez shchit i, razorvavshis' szadi,  perebila
tol'ko staninu. V artmasterskoj na  staninu  navarili  stal'nuyu  latku,  i
hlopcy govorili, chto  eto  schastlivyj  znak,  s  kotorym  pushka  navernyaka
dozhivet do mira. Potom, uzhe v Vengrii,  bronetransporter  pometil  ee  shchit
kosoj pulevoj vmyatinoj. Nedelyu nazad ochered'yu  iz  "messershmitta"  probilo
soshnik, togda zhe ranilo i pravil'nogo Perchika. Lyudi v  raschete  postepenno
menyalis' - ranenyh otpravlyali v gospitali, ubityh  horonili.  Dol'she  vseh
ostavalsya v stroyu molchalivyj serzhant Skvaryshev. No vot  segodnya  ne  stalo
Skvarysheva, i, kazhetsya, prishel konec i orudiyu.
   Horosho, esli by  nashlas'  protivotankovaya  granata  ili  hotya  by  odin
snaryad. V takih sluchayah stoilo vsypat' v kanal gorst' peska i  vystrelit',
kak stvol razorvalo by  na  kuski.  No  snaryada  u  nih  ne  bylo.  SHCHerbak
perekidal  vse  yashchiki,  perevoroshil  sapogom  v  snegu  zvonkie,   pustye,
istochavshie porohovoj smrad gil'zy i nichego ne  nashel.  Ostavalos'  odno  -
vynut'  klin.  Pokovyryavshis'  v  zatvore,  SHCHerbak  sdelal  eto  i  kriknul
Zdobud'ke:
   - Snimaj meshok.
   Ne sprashivaya zachem,  ezdovoj  snyal  iz-za  ediny  svoj  veshchevoj  meshok,
razvyazal lyamki, i navodchik brosil v nego polupudovyj klin i pricel.
   - O, to tyazhko! YAk zhe nisti ce? - nedovol'no zavorchal Zdobud'ka.
   SHCHerbak reshitel'no oborval ego:
   - Ne noj! Sam ponesu.
   On otstavil meshok v storonu, sdvinuv shapku, pochesal zatylok, oglyadelsya,
zatem vynul iz  sapoga  finku  i  poshel  v  kukuruzu.  Zdobud'ka  neohotno
poplelsya sledom.
   Oni dolgo brodili po istoptannomu kukuruznomu polyu,  poka  nalomali  po
ohapke steblej, prinesli, brosili ih mezh stanin i snova poshli uzhe  dal'she,
gde kukuruza byla gushche. Timoshkin po-prezhnemu  sidel  na  brustvere,  derzha
vozle  grudi  svoyu  spelenatuyu,  kak  kukla,  ruku,  i  zhdal.  Molchanie  i
odnoobraznyj shum vetra  nagonyali  tosku,  i  v  golove  parnya  pronosilis'
verenicy neveselyh, besporyadochnyh myslej.
   Eshche vchera oni zhili tut, kak mozhno do pory do vremeni zhit' na  vojne,  -
izredka strelyali po nemcam, podolgu sideli v uzkom okopchike-rovike,  zhdali
vechera, kogda starshina  prinosil  uzhin,  merzli  i  mnogo  kurili.  Noch'yu,
vystaviv chasovogo, opali, tesno  prizhavshis'  drug  k  drugu.  V  spokojnuyu
minutu zaryazhayushchij  Keklidze,  kak  o  poteryannom  rae,  vspominal  dalekuyu
Gruziyu, shashlyk, vino i  svoih  bliznecov-rebyat.  Komandir  Skvaryshev  chashche
vsego molchal, hotya etot umnyj, obrazovannyj moskvich mog  by  rasskazat'  o
mnogom. I vot ne stalo uzhe Skvarysheva,  zasypaet  snegom  Keklidze,  utrom
otpravili v gospital' Rumkina, razgromlen polk, neizvestno, chto  stalo  so
vsej ih diviziej... Kak teper' vybirat'sya iz etoj zapadni, kak probit'sya k
svoim? I pochemu vse tishe i rezhe razryvy? Mozhet,  nemcy  uzhe  prorvalis'  k
Dunayu?
   Zametno temnelo. Snezhnaya krupa vse sypalas'  i  sypalas'  s  zatyanutogo
pepel'nym mrakom nizkogo neba. Bystro ischezali pod  snegom  trupy,  chernye
pyatna voronok; ravninnyj prostor pogloshchali nochnye  sumerki,  lish'  vperedi
tusklo sereli iskalechennye derev'ya posadok. Ne stalo vidno  i  dolgovyazogo
nemca, kotorogo vo vremya ataki pochti u samoj ognevoj zastrelil iz avtomata
SHCHerbak. Zaprokinuv volosatuyu golovu, nemec s poludnya udivlenno smotrel  na
nih ostanovivshimsya vzglyadom. Teper' i ego ukryl sneg.
   Vdrug v kukuruze, priglushennyj nepogodoj, prozvuchal odinochnyj  vystrel.
Timoshkin vzdrognul, nastorozhilsya  i  potyanulsya  rukoj  k  lezhashchemu  u  nog
avtomatu. No tishina bol'she ne narushalas', i  vskore  na  snegu  s  ohapkoj
steblej v rukah poyavilsya SHCHerbak.
   - Kto strelyal? - trevozhno sprosil Timoshkin.
   Navodchik dotashchil svoyu noshu, vskinul ee na pushku i otryahnul vatnik.
   - Svyazista prikonchil. Ranenogo.
   - CHto ty! Mozhet, vyzhil by?
   - Vyzhil? Kishki vse vyvalilis'...
   Timoshkin s minutu vslushivalsya v  noch',  zatem  opustilsya  na  brustver.
Sporit' s Ivanom on ne hotel, potomu chto znal, kak trudno bylo v  chem-libo
pereubedit' ego.  Inogda  komandiry  rugali  navodchika  za  samoupravstvo,
inogda nakazyvali, no on vsegda postupal po-svoemu, i zachastuyu poluchalos',
chto byl prav.
   Zabrosav kukuruzoj pushku, SHCHerbak pozval Zdobud'ku i poshel  k  snaryadnym
yashchikam. Tam, podhvativ pod ruki telo Keklidze,  on  ostanovilsya,  vyzhidaya,
poka ezdovoj voz'metsya za nogi ubitogo.
   - A nu, smelej. Ne ukusit! - zlo prikriknul navodchik.
   Spotykayas' o kom'ya brustvera, oni ponesli Keklidze k roviku, gde  lezhal
Skvaryshev. V eto  vremya  poodal',  v  kukuruze,  mel'knulo  tuskloe  pyatno
fonarika. Timoshkin  predosteregayushche  shiknul  -  rebyata  pritailis'.  Stalo
trevozhno i tiho. Vskore  na  krayu  kukuruznogo  polya  poyavilos'  neskol'ko
tenej, u ih nog na snegu shevelilos' pyatnyshko sveta. Gde-to  tam  prohodila
transheya, i oni osmatrivali ee, poka ne ischezli v snezhnoj meteli.  Konechno,
eto byli nemcy.
   SHCHerbak vpolgolosa vyrugalsya. Zdobud'ka opaslivo podnyalsya s zemli i  uzhe
reshitel'nee, chem v pervyj raz, vzyalsya za nogi ubitogo. Timoshkin tozhe vstal
s brustvera. Vtroem oni podnesli tyazheloe telo Keklidze k roviku, gde lezhal
Skvaryshev. SHCHerbak, obrushivaya sapogami zemlyu  i  priderzhivaya  pokojnika  za
ruki, nachal opuskat' ego v chernuyu yamu. Zdobud'ka pomogal emu, a  Timoshkin,
stoya nad mogiloj, ne mog proglotit' zastryavshij v gorle komok.
   - Poshli, togo  prinesem,  -  skazal  SHCHerbak,  vypryamlyayas'.  -  Zakopaem
vmeste.
   Vdvoem so Zdobud'koj oni pobezhali kuda-to i vskore prinesli iz kukuruzy
eshche odno telo,  kotoroe,  ustalo  dysha,  vzvalili  na  brustver.  |to  byl
zdorovennyj usatyj boec, sognutye  ruki  kotorogo  uzhe  ne  razgibalis'  i
neuklyuzhe torchali loktyami v storony. Poly ego issechennoj  oskolkami  shineli
shiroko rasplastalis' na snegu.
   Tyazhelo dysha, SHCHerbak sel ryadom s ubitym.  Sneg  stanovilsya  vse  gushche  i
bystro zasypal usy soldata, ego mertvoe nebritoe lico.
   - Zakurit' net? - sprosil navodchik.
   - U Keklidze dolzhno byt', - skazal Timoshkin, vspomniv, kak utrom rebyata
zakurivali u zapaslivogo efrejtora.
   SHCHerbak, opershis' na ruki, sprygnul  v  rovik,  a  Timoshkin  obessilenno
opustilsya vozle ubitogo, uzhe ne chuvstvuya togo, chto obychno oshchushchayut zdorovye
lyudi ryadom s pokojnikom. Ezdovoj, vidimo eshche ne do konca preodolev v  sebe
strah pered mertvecom, nasupivshis'  stoyal  naprotiv.  Navodchik,  s  minutu
povozivshis' v rovike, vylez, derzha v rukah maslenku s dvumya gorlyshkami,  v
kotoroj bojcy nosili mahorku.
   Ukryvayas' ot vetra, SHCHerbak svernul  cigarku  i  iz-pod  poly  prikuril.
Potom zametno  pritih,  osel  na  brustvere  i,  budto  podobrev,  vydyhaya
tabachnyj dym, skazal:
   - Nu vot i vse. Konec. A kogda-to na formirovke vmeste patrulirovali, -
kivnul  on  v  storonu  ubitogo.  -  Veselyj  byl  dyad'ka.  Vse  pro   bab
rasskazyval...
   Timoshkin, razbityj i podavlennyj, molcha sidel ryadom, glyadya i  ne  vidya,
kak dokurival SHCHerbak, kak potom oni so  Zdobud'koj  opuskali  v  poslednee
pristanishche ubitogo i iskali pod snegom lopaty.
   I tol'ko kogda v mogile-rovike zashurshala o palatku zemlya,  boec,  budto
ochnuvshis', ponyal, chto nastalo proshchanie. Oni sdelali vse, chto mogli, -  dlya
zhivyh, otstupivshih na vostok, i dlya mertvyh, navsegda  ostavshihsya  tut,  v
chuzhoj storone. Ne bylo na  etih  pospeshnyh  nochnyh  pohoronah  ni  gromkih
salyutov, ni krasivyh slov o pogibshih, tol'ko, kak vsegda, tupaya bol' szhala
serdce. U Timoshkina povlazhneli resnicy, i horosho, chto nastala  noch'  i  ne
nado bylo otvorachivat'sya, chtoby skryt' ot drugih etu nevol'nuyu  soldatskuyu
slabost'...





   Odinokie i nichem bol'she ne svyazannye s tem klochkom  zemli,  na  kotorom
oni dve nedeli zhili i bilis' s vragom, bojcy poshli na vostok.
   Oni dolgo breli kukuruzoj, prodirayas' skvoz'  ee  nepodatlivye,  gustye
zarosli.  Bylo  holodno,  temno  i  vetreno.  Sypal  sneg.  SHurshala  suhaya
kukuruznaya listva,  i  v  etom  neumolchnom  shorohe  trudno  bylo  chto-libo
uslyshat'. Kazalos', vse vokrug po-nochnomu  pritihlo,  zatailos',  poniklo.
SHCHerbak svoim moguchim telom reshitel'no razdvigal tugie namerzshie stebli, za
nim, oberegaya zdorovoj rukoj ranenuyu, probiralsya Timoshkin. On nikak ne mog
uspokoit'sya, to li ot togo, chto proizoshlo segodnya, to li ot rany  ili  eshche
otchego,  ego  vse  vremya  znobilo,  on  drozhal.  Poslednim  unylo  tashchilsya
Zdobud'ka.
   Gor'ko eto bylo i obidno -  posle  stol'kih  pobed  i  udach  perezhivat'
neschast'e razgroma i vtroem probirat'sya noch'yu po chuzhoj zemle,  osteregayas'
kazhdogo shoroha i kazhdoj teni. Horosho eshche, chto v takoj bede ryadom  nadezhnyj
tovarishch, s kotorym svyazyvaet  tebya  nechto  bol'shee,  chem  prosto  polkovoe
znakomstvo. V etom smysle Timoshkina nemnogo uspokaivalo prisutstvie  Ivana
SHCHerbaka. Poka navodchik byl ryadom, boec mog spravit'sya s lyuboj  bedoj,  bez
straha poshel by s nim hot' na kraj sveta.
   Kogda-to, eshche v Moldavii, Timoshkin prishel v etot polk iz zapasnogo, gde
ego mesyaca dva uchili na avtomatchika, i potomu v artillerii  on  razbiralsya
slabo. I vot sluchilos' tak, chto po  kakomu-to  nedosmotru  shtabistov  boec
popal v komandu, iz  kotoroj  popolnyali  artillerijskie  batarei  divizii.
Komandir batarei, prinimavshij ih,  uznav,  chto  Timoshkin  ne  artillerist,
prikazal vernut' ego na sbornyj punkt. Nakanune  bojcy  sovershili  bol'shoj
marsh, napravlyayas' k frontu; Timoshkin pri svoem daleko ne bogatyrskom roste
i ochen' ogranichennoj vynoslivosti okonchatel'no vybilsya iz sil i  vyglyadel,
konechno, nevazhno. I togda efrejtor SHCHerbak, kotoryj dolzhen byl so starshinoj
soprovozhdat'  popolnenie  v  polk,  poprosil  u  kombata   razresheniya   ne
otpravlyat'  Timoshkina  obratno.  Neizvestno,  kak  emu  udalos'  ugovorit'
kapitana, no cherez neskol'ko dnej oni okazalis' v  odnom  raschete,  SHCHerbak
ponemnogu  nauchil  ego  artillerijskomu  delu,   postepenno   oni   kak-to
sblizilis', hotya harakterami byli raznye, i stali  druz'yami.  Kazhdyj  den'
oni plechom k plechu stoyali u pushki, sgibalis' v okope  vo  vremya  bombezhki,
vmeste merzli nochami, sogrevaya odin drugogo sobstvennym teplom. SHCHerbak byl
molchaliv, sderzhan, poroyu slishkom upryam, no vsegda spravedliv. I eshche on byl
smelym. U Timoshkina ne bylo ni odnoj medali,  a  SHCHerbak  uzhe  imel  ordena
Slavy i Krasnoj Zvezdy.
   Nakonec kukuruza konchilas', i  navodchik  pervym  vylez  na  sumerechnyj,
tusklo belevshij prostor.  Snezhnaya  krupa  vse  sypalas'  na  raskinuvsheesya
vperedi goloe pole,  posredi  kotorogo  oni  uvideli  nepodaleku  odinokuyu
chelovecheskuyu figuru.  Bystrym  shagom  chelovek  napravlyalsya  kuda-to  vdol'
kukuruzy,  ochevidno  v  tu  storonu,  kuda  shli  i  oni.  Zamedliv  shag  i
vsmotrevshis', SHCHerbak negromko okliknul ego:
   - |j!
   Slovno spotknuvshis', neizvestnyj ostanovilsya, oglyanulsya, no,  vidno  ne
zametiv ih, toroplivo zashagal v prezhnem napravlenii.
   - Stoj! - gromko kriknul SHCHerbak, i chelovek ostanovilsya.
   Po prisypannomu snegom zhniv'yu oni poshli k neznakomcu. Tot  nastorozhenno
zhdal, prizhimaya k grudi avtomat, vzyatyj na izgotovku. No  vot  stala  vidna
ego peretyanutaya v talii shinel', zatem shapka-ushanka,  kotoraya  okonchatel'no
ubedila, chto eto ne nemec. SHCHerbak, idya vperedi, spokojno zabrosil na plecho
avtomat, Timoshkin i Zdobud'ka  vsmatrivalis'  v  eshche  neyasnuyu  v  sumerkah
figuru. CHelovek, zastyv na meste, trevozhno zhdal.
   - O, glyadi - zemlyak tvoj! - oglyanuvshis', skazal SHCHerbak.
   Podojdya blizhe, Timoshkin  dejstvitel'no  uznal  svoego  zemlyaka,  pisarya
polkovogo  shtaba  serzhanta  Blishchinskogo.  Davno  uzhe,  navernoe  ot  samoj
dunajskoj perepravy, oni ne  videlis',  hotya  i  sluzhili  v  odnom  polku.
Pravda, v etom ne bylo nichego osobennogo - razlichnymi byli ih obyazannosti,
i potomu ne ochen' chasto shodilis' ih stezhki. Odin nes sluzhbu pri shtabe,  a
vtoroj vse vremya byl na peredovoj, kopal okopy da taskal pushku.
   Blishchinskij tozhe uznal SHCHerbaka i Timoshkina i, kazhetsya, nedovol'nyj  tem,
chto ego zaderzhali, skazal:
   - Davajte bystree! A to nemcy.
   Oni oglyanulis' - dejstvitel'no, nado bylo speshit',  ot  polya  nedavnego
boya oni  otoshli  sovsem  nedaleko.  V  storone,  gde  ostalas'  ih  pushka,
provorchala mashina i poslyshalis' ch'i-to priglushennye  golosa.  Horosho,  chto
snegopad nadezhno ukryval bojcov ot chuzhih glaz.
   SHCHerbak, ne ostanavlivayas', podalsya  vpered,  a  Timoshkin  s  Blishchinskim
poshli ryadom. Bylo vetreno  i  ne  po-frontovomu  tiho,  tol'ko  shurshala  v
storone kukuruza da vperedi, gde-to daleko, ele slyshno  izredka  grohotali
vzryvy. Blishchinskij shagal bystro, zagrebaya sapogami sneg, i, poglyadyvaya  po
storonam, govoril:
   - CHto, zemlyak,  vlopalis'?  Oprostovolosilis'!  Nu,  s  kogo-to  pogony
snimut. Takoe nel'zya proshchat'.
   - S kogo zhe snimat'? - skazal Timoshkin. - S teh, chto v snegu ostalis'?
   Ne sbavlyaya shaga, Blishchinskij sboku glyanul na zemlyaka:
   - YA ne o teh. Beri povyshe. Teh, kto proshlyapila vse eto...
   - Sila! CHto sdelaesh'?
   - Sila! A u nas ne sila? Von ot Volgi do Budapeshta doshli. Tut delo ne v
sile. Prosto prospal kto-to. Artillerii-to malo okazalos'.  Odna  polkovaya
nemnogo sdelaet. A ved' teper' pridetsya opyat' otvoevyvat'. To zhe samoe.
   - Da, eto tak.
   - Nu vot. Povtornym zahodom. Krov' prolivat'. A krov'-to ne kazennaya.
   CHuvstvuya neosporimuyu pravotu etih slov, Timoshkin tol'ko vzdyhal.
   - Vot iz rascheta vtroem ostalis', - soobshchil on zemlyaku. -  Dvoe  ubity.
Ostal'nye raneny.
   - CHto, pryamoe popadanie?
   - Net. Pryamogo ne bylo. Tak, oskolkami,  -  prevozmogaya  bol',  govoril
Timoshkin.
   Blishchinskij, idya vperedi, udivlenno oglyanulsya:
   - A pushku chto zh - brosili?
   - Kukuruzoj zakidali. Vzorvat' bylo nechem. SHCHerbak von v  veshchmeshke  klin
neset.
   Blishchinskij, ne sbavlyaya shaga, oglyadelsya.
   - Vot kak! Ploho vashe delo.
   - A chto? - ne ponyal Timoshkin.
   - Sprashivaesh'! Budto ne znaesh'! Za ostavlenie tehniki - tribunal!
   U Timoshkina chto-to slovno oborvalos' vnutri. On vdrug udivilsya, kak vse
eto ne prishlo emu v golovu ran'she, - ved' v samom dele, iz-za pushki  mogut
proizojti nepriyatnosti. No chtoby kak-to skryt' svoe  zameshatel'stvo,  boec
grubovato sprosil o drugom:
   - A ty pochemu eto tak... zaderzhalsya?
   - YA? Majora Andreeva tashchil. Ranenogo. Na rukah umer. Vot sumku snyal.  -
Blishchinskij hlopnul po kozhanoj sumke, kotoraya na dlinnom remeshke  boltalas'
u kolen. - Potomu i zaderzhalsya.
   SHCHerbak,  bezrazlichnyj  k  ih  razgovoru,  bystro  shagal  vperedi,  a  u
Timoshkina posle skazannogo Blishchinskim zashevelilas' v dushe gluhaya vrazhda  k
pisaryu. On sam eshche ne ponimal, pochemu tak, - ved' zemlyak  govoril  pravdu,
da i sam Timoshkin horosho ponimal vse eto. I tem ne menee emu stalo  obidno
i gor'ko ot etih napominanij, kak on smutno chuvstvoval, imenno potomu, chto
oni ishodili ot Blishchinskogo - ego zemlyaka, horosho znakomogo emu  cheloveka.
Pravda, pisar', kazhetsya, byl ravnodushen k ih delam i zamolchal, ozabochennyj
sobstvennoj bedoj. On shagal shiroko i toroplivo. I Timoshkin stal postepenno
otstavat', tak kak oslabel i uzhe ne hotel idti ryadom. Boec davno znal, chto
lyudi oni  raznye  i  vryad  li  udastsya  im  kogda-nibud'  sblizit'sya,  kak
sblizhayutsya druz'ya. Szadi sporo  topal  nizen'kij  Zdobud'ka,  priklad  ego
vintovki na dlinnom remne  pochti  kasalsya  zemli.  Ezdovoj  vskore  nagnal
Timoshkina, i oni poshli ryadom.
   Nepriyatnoe  i   protivorechivoe   chuvstvo   razberedilo   i   bez   togo
rastrevozhennuyu dushu Timoshkina.
   K SHCHerbaku i Zdobud'ke boec uzhe privyk, on  videl  ih  vozle  sebya  i  v
plohuyu i v  horoshuyu  minuty  i  znal,  na  chto  kazhdyj  iz  nih  sposoben.
Blishchinskij zhe byl chelovek inoj, sluchajnyj v takoj bede, k nemu  nado  bylo
prismotret'sya i derzhat'  sebya  nastorozhe.  Pravda,  Timoshkin  znal  ego  s
detstva, eshche mal'chishkami oni obegali vse derevenskie stezhki, oblazili  vse
lesnye chashchoby. No imenno ottuda,  s  detstva,  i  zarodilas'  u  Timoshkina
nepriyazn' k nemu. Skol'ko potom, v armii, im ni  prihodilos'  vstrechat'sya,
Timoshkin nikogda ne chuvstvoval toj iskrennej i  svetloj  radosti,  kotoraya
ohvatyvaet kazhdogo pri vstreche s zemlyakom na vojne.
   S nizkogo, osevshego pochti na samuyu zemlyu neba koso sypalsya sneg, studil
lico rezkij veter, po-prezhnemu noyushchaya  bol'  v  probitoj  ladoni  donimala
Timoshkina. On vse bol'she otstaval, a Blishchinskij, ne oglyadyvayas', toroplivo
shagal i shagal, poka ne dognal SHCHerbaka. Tak oni i  poshli  vperedi:  Ivan  -
razvalistoj  shirokoj   pohodkoj   zdorovyaka,   Blishchinskij   -   po-utinomu
perevalivayas' s nogi na nogu, v pereshitoj oficerskoj shineli, s  sumkoj  na
boku.  Krepkie  i  zdorovye,  oni  izredka  peregovarivalis',  Blishchinskij,
kazhetsya, nachal v chem-to ubezhdat' SHCHerbaka, pokazyvaya  rukoj  v  storonu  ot
togo napravleniya, kuda oni shli. Timoshkin znal, chto on ne doveritsya Ivanu i
budet pytat'sya sam komandovat', rasporyazhat'sya - vsem navyazyvat' svoyu volyu.
Blishchinskij s detstva privyk verhovodit', starayas' operezhat'  drugih,  esli
eto bylo vygodno emu, i podstraivat'sya k tem, kto byl sil'nee.  Teper'  on
bystro opredelil, chto iz troih v etom pole znachitel'nee vseh  SHCHerbak,  chto
on tverzhe i, navernoe, smelee ostal'nyh, i potomu i nachal iskat' sblizheniya
s etim molchalivym parnem. Timoshkina on uzhe ne prinimal v raschet,  ibo  tot
hotya i zemlyak, no byl slabovat, molozhe, ranen i dlya nego,  serzhanta,  malo
chto znachil.
   Spustya kakoe-to vremya, boyazlivo oglyadyvayas', proshel vpered i Zdobud'ka.
Timoshkin teper' shagal poslednim. On ustal, vse bol'she otstaval,  i  obida,
kak bol', tihon'ko tochila ego iznutri.
   Byvaet zhe tak v zhizni,  i  osobenno,  pozhaluj,  na  vojne,  chto  chuzhoj,
neznakomyj chelovek stanet  tebe  rodnee  rodnogo,  a  staryj  znakomyj  po
kakoj-to prichine utratit vse svoi privlekatel'nye kachestva. Timoshkin ochen'
horosho ponyal eto za dolgoe vremya svoego znakomstva s Blishchinskim i  polgoda
frontovoj druzhby s Ivanom. Net, sejchas on ne obizhalsya na navodchika i ni za
chto ne skazal by emu o svoih perezhivaniyah: on znal, chto SHCHerbak nikogda  ne
ostavit ego v bede, pomozhet, a esli ranyat - vyneset. No, ostavshis'  szadi,
odin, on vse sil'nee chuvstvoval, kak ot obidy shchemit vnutri, i  vse  potomu
tol'ko, chto v sputniki k drugu navyazalsya vot etot Blishchinskij.
   Kak ni staralsya Timoshkin shagat' bystree, on vse zhe otstaval, a te dvoe,
zanyatye razgovorom, kazhetsya, i ne zamechali etogo. Pravda, on ponimal,  chto
idti nado bystro, inache, esli oni ne  vyberutsya  do  rassveta,  zavtra  im
pridetsya tugo. Odnako ot etogo soznaniya emu ne bylo  legche.  V  nem  roslo
kakoe-to neponyatno-trevozhnoe chuvstvo, i kazalos', chto prines ego  s  soboj
pisar' Blishchinskij.
   CHasto sluchaetsya na vojne, chto gibnet  samyj  horoshij,  samyj  smelyj  i
vsemi lyubimyj paren', a kakogo-nibud' zadiru,  sebyalyubca  ili  podleca  ne
beret ni bolezn', ni pulya. Tak sluchilos' i s druz'yami Timoshkina. Mnogo  ih
bylo - skromnyh i slavnyh  ego  zemlyakov,  s  kotorymi  provoeval  on  dva
partizanskih goda, no vot na poroge zavetnogo osvobozhdeniya odin za  drugim
pogibli luchshie ego tovarishchi. A Blishchinskij vyzhil. V to vremya on tozhe byl  s
nimi v lesu, i nel'zya skazat', chtoby pryatalsya - skryvat'sya tam bylo negde,
- prosto emu vezlo. I potom, uzhe v  armii,  Timoshkina  so  mnogimi,  mozhet
byt', navsegda razluchila bezzhalostnaya voennaya sud'ba, a  s  etim  prishlos'
sluzhit' v odnomu polku i teper' vot ochutit'sya ryadom.
   Timoshkin ne srazu raskusil  ego,  kogda-to  dumal:  mozhet,  emu  tol'ko
kazhetsya, chto Blishchinskij plut, a na dele on, mozhet, i nichego  sebe  paren'?
Neskladno eto ustroeno v zhizni, chto i plohoe i horoshee  poznaetsya  dorogoyu
cenoj, cherez bol' neudach i oshibok. Nekogda oni zhili v odnoj derevne.  Haty
ih ne to chtoby stoyali ryadom, rovesnikami oni tozhe ne byli (kogda  Timoshkin
poshel v pervyj klass, Blishchinskij uchilsya v chetvertom), no  v  ih  derevushke
rebyatishek bylo nemnogo,  i  druzej  vybirat'  ne  prihodilos'.  Poetomu  s
rannego detstva Volodya s Grishkoj  vynuzhdeny  byli  igrat'  vmeste,  vmeste
letom brodili po lesu, a zimoj za tri kilometra hodili v shkolu.
   Krome kak o sebe, Blishchinskij ni o kom nikogda ne  dumal.  Timoshkin  byl
nuzhen emu, chtoby pomogat' pasti gusej, prismatrivat' za krotovymi  norami,
v kotorye oni stavili lovushki; chtoby vorovat' u otca tabak - Grishka  togda
uzhe nachinal ukradkoj kurit'. Otec ego v sem'e malo chto znachil, v dome vsem
rasporyazhalas' mat' - upryamaya, svarlivaya zhenshchina, kotoraya zamushtrovala vseh
- i muzha, i troih docherej, i tol'ko Grishka, blagodarya svoej  hitrosti,  ne
poddalsya ej. |ta priobretennaya s detstva izvorotlivost' i sebyalyubie na vsyu
zhizn' stali ego otlichitel'nym kachestvom.
   Volodya vo  vsem  tyanulsya  za  Grishkoj  i  staralsya,  chem  mog,  ugodit'
tovarishchu. Tot zhe, zametno bylo, ne ochen' dorozhil  ih  druzhboj  i  prichinyal
nemalo obid Timoshkinu. Samyj poslednij i samyj pamyatnyj  sluchaj  i  teper'
eshche tleet v dushe Timoshkina nezatuhayushchej nepriyazn'yu k zemlyaku.
   ...|to proizoshlo v odnu iz dalekih dovoennyh zim. Timoshkin uchilsya togda
v shestom klasse, Grishka - v devyatom. Uchilsya Blishchinskij  otlichno,  schitalsya
aktivistom, byl chlenom uchkoma i nezadolgo pered tem vstupil v komsomol. Na
sobraniyah i mitingah on chasto vystupal ot  "imeni  shkol'nikov"  i  skladno
chital po bumazhke zaranee sostavlennye rechi. Sredi ego druzej  v  to  vremya
poyavilis' parni postarshe, s nimi  on  sblizilsya  bol'she,  i  ih  druzhba  s
Timoshkinym edva teplilas'. Timoshkin ponimal, chto stanovilsya nenuzhnym  emu,
i ne ochen'-to nabivalsya v priyateli, no v shkolu oni hodili vse-taki vmeste.
Obychno  Timoshkin  zahodil  k  nemu  utrom,  zhdal,  poka  Grishka  odenetsya,
pozavtrakaet, i potom napryamik, cherez zamerzshee boloto oni otpravlyalis'  v
mestechko.
   Odnazhdy, uzhe perejdya  boloto,  rebyata  vybralis'  na  ukatannuyu  sanyami
dorogu  i  netoroplivo  podhodili  k  mestechku.   Vdrug   vozle   odinokoj
pridorozhnoj verby Timoshkin uvidel v kolee koshelek (pered tem  ih  obognali
dve pary sanej  s  neznakomymi  lyud'mi,  ehavshimi,  ochevidno,  na  bazar).
Nahodka, konechno, zainteresovala rebyat, Grishka srazu  vyhvatil  koshelek  u
tovarishcha i nachal potroshit' ego. Tam  okazalsya  pasport,  kakie-to  bumagi,
pyat'desyat rublej deneg. Na hodu prosmotrev vse eto, Grishka sunul koshelek v
karman. Timoshkin skazal, chto nado otnesti  ego  v  miliciyu  ili  otdat'  v
uchitel'skuyu, no Grishka tol'ko rassmeyalsya i hlopnul tovarishcha po  spine.  Na
bol'shoj peremene on kivkom golovy vyzval Timoshkina iz  klassa  i  povel  v
magazin. Tam Grishka kupil konfet, papiros, sunul mladshemu drugu pyaterku  i
skazal, chto dokumenty iz  koshel'ka  nado  szhech'.  Timoshkin  dolgo  ne  mog
reshit'sya na eto, - on boyalsya i nenavidel  sebya  i  Grishku,  no  hitrovataya
samouverennost'  Blishchinskogo  sbivala  ego  s  tolku.  Timoshkin   vse   zhe
zaprotestoval, oni possorilis' i v konce koncov dogovorilis', chto koshelek,
dokumenty i den'gi sdadut v miliciyu.
   Grishka, odnako, sdelal inache.  Na  sleduyushchij  den'  on  snova  vstretil
Timoshkina i skazal, chto otnes v miliciyu tol'ko koshelek i pasport. Timoshkin
struhnul, a Blishchinskij, smeyas', zaveril parnya, chto vse  budet  v  poryadke,
nado tol'ko molchat' o den'gah.
   I vot cherez den'-dva, pered samym zvonkom na urok, v shkol'nom  koridore
poyavilsya kakoj-to dyad'ka v tulupe, direktor,  klassnyj  rukovoditel'.  Vse
oni napravilis' v devyatyj "B",  gde  uchilsya  Blishchinskij.  U  Timoshkina  ot
straha eknulo serdce - neuzheli uznali? On hotel bylo ubezhat',  no,  prezhde
chem sdelal eto, skvoz'  otkrytuyu  dver'  uslyshal,  kak  dyad'ka  blagodaril
Grishku.  Okazyvaetsya,  dyad'ka  mahnul  rukoj  na  den'gi  (chert  s   nimi,
pyat'yudesyat'yu rublyami! - emu dorozhe byli dokumenty) i v vide voznagrazhdeniya
za "blagorodnyj" postupok on dal Grishke chervonec. Potom ob  etom  postupke
Blishchinskogo napisali v stennoj gazete, uchitelya hvalili parnya,  a  tovarishchi
smotreli na nego s legkoj zavist'yu. Idya domoj v  tot  den',  Grishka  kuril
papirosy "Krasnaya zvezda"  i  posmeivalsya.  Udivlennyj  takim  neozhidannym
ishodom, Timoshkin  vozmutilsya,  vyskazal  emu  vse  svoi  obidy  na  nego.
Blishchinskij  obozval  ego  durakom,  prikazal  molchat'  i  dazhe   prigrozil
raspravoj.
   Neskol'ko dnej posle etogo Timoshkin hodil slovno  v  tumane,  po  nocham
vskrikival i dazhe  plakal  vo  sne.  Dnem  ne  raz  podhodil  on  k  dveri
uchitel'skoj, no tak i ne osmelilsya vojti tuda, chtoby rasskazat',  kak  vse
eto sluchilos'. Blishchinskij zhe, naverno, dogadyvalsya o  ego  perezhivaniyah  i
vel sebya ugrozhayushche holodno.
   Dorogo oboshlis' parnyu ego ustupchivost' i nereshitel'nost'.
   Nezadolgo do nachala vojny Grishka s roditelyami perebralsya na  zhitel'stvo
v mestechko. U Timoshkina  tem  vremenem  poyavilis'  druz'ya  poluchshe,  i  on
vpervye  ispytal  nastoyashchuyu  mal'chisheskuyu  druzhbu.  S  Grishkoj  oni  togda
vstrechalis' redko. Eshche  cherez  god  Blishchinskij  okonchil  desyatyj  klass  i
postupil v medicinskij institut. K tomu vremeni nepriyazn' Timoshkina k nemu
uzhe pritupilas', i tol'ko v pamyati zhivy byli vse ego zlye prodelki.
   Kogda nachalas' vojna i  mestechko  zanyali  nemcy,  yavilsya  iz  goroda  i
Grishka. Neskol'ko mesyacev on sidel na shee u materi, boltalsya po  ulicam  i
prismatrivalsya k novym poryadkam. Otec ego, mobilizovannyj v nachale  vojny,
gde-to propal (mozhet, otstupal na vostok, a  mozhet,  pogib),  a  k  materi
vskore pereshel zhit' primak iz okruzhencev. K zime, kogda nachala sozdavat'sya
policiya, primaka tozhe vtyanuli v etu svoru naemnikov. Policai iz  nego  byl
nikudyshnyj, on besprosypno pil samogon,  dvazhdy  p'yanyj  teryal  oruzhie,  i
nachal'stvo progonyalo ego so sluzhby. No policejskie byli nuzhny, i ego brali
snova. Zimoj zhe v  mestechke  organizovalos'  intendantstvo:  shkolu  i  vse
luchshie postrojki nemcy zanyali pod sklady. V  pomeshchenii  sel'maga  kakie-to
priezzhie prisluzhniki otkryli masterskuyu po remontu amunicii  i  krasil'nyu,
gde okrashivali razlichnye voennye veshchi i  pisali  vyveski.  |ti  vyveski  i
raznye ob®yavleniya na nemeckom i belorusskom  yazykah  razvozilis'  po  vsej
okruge, i vot v etoj krasil'ne k vesne okazalsya i Grishka Blishchinskij.
   Pochti god chernoj i beloj kraskoj vyvodil on na fanere, zhesti  i  doskah
zamyslovatye goticheskie litery, svastiku, strelki i raznye  ukazateli,  na
chto byli  bol'shie  lyubiteli  nemcy.  Pochti  dva  goda  Blishchinskij  poluchal
nemeckij paek, kakuyu-to platu v rublyah  i  markah.  Kogda  zhe  razgorelas'
partizanskaya vojna i na mestechko trizhdy sovershali nalet partizany, Grishka,
vidno, soobrazil, chto v nemeckoj masterskoj emu ne otsidet'sya. V etu  poru
pochti vse ego rovesniki  i  dazhe  rebyata  pomolozhe  bylo  libo  svyazany  s
partizanami, libo po vozmozhnosti pomogali im. I Grishka reshilsya. On  zayavil
partizanam, chto hochet perejti k nim, i te  potrebovali  dokazatel'stv  ego
predannosti sovetskoj vlasti. On zamanil domoj primaka-policaya, kotoryj  v
to vremya dneval i nocheval v komendature,  opasayas'  raspravy,  s  nim  eshche
odnogo takogo zhe p'yanicu, napoil ih, obezoruzhil i cherez svyaznyh perepravil
v les. Policejskih, konechno,  rasstrelyali,  a  Grishke  poverili,  i  on  s
oruzhiem, otnyatym u otchima, prishel v otryad. Timoshkin v eto vremya  tozhe  byl
tam i, slushaya, kak nekotorye partizany  hvalili  Blishchinskogo,  vozmushchalsya.
On-to otlichno ponimal fal'shivuyu dushu svoego byvshego  druga  i  ne  skryval
etogo, tol'ko v to blokadnoe vremya nekogda  bylo  razbirat'sya  v  dushevnyh
tonkostyah novogo partizana.
   Okazavshis' potom v zapasnom polku, Grishka nachal novuyu zhizn' s togo, chto
"razoblachil" odnogo frontovika-serzhanta, kotoryj bez razresheniya  otluchalsya
iz  chasti.  Serzhant,  razvedchik  po  special'nosti,  eshche   v   1941   godu
nagrazhdennyj ordenom, obychno posle vechernej poverki uhodil iz  kazarmy  na
stanciyu, gde ego zhdala devushka. Do pod®ema on vozvrashchalsya i  zanimal  svoe
mesto na narah.  Odnazhdy,  buduchi  dneval'nym,  Blishchinskij  vysledil  ego.
Nekotoroe vremya on ob etom nikomu ne dokladyval, molchal, podzhidaya udobnogo
sluchaya. I vot sostoyalos' sobranie, na kotoroe  prishli  zampolit  komandira
polka, komandir batal'ona i drugie oficery. Tut  Blishchinskij,  vzyav  slovo,
vystupil s plamennoj rech'yu, razoblachil serzhanta, kotorogo v tot  zhe  vecher
otpravili  na  gauptvahtu.  Nachal'stvo   zametilo   Blishchinskogo,   -   ego
"neprimirimost'"  k  nedostatkam  i   umenie   krasivo   govorit'   mnogim
ponravilis', i vskore on stal sekretarem rotnoj komsomol'skoj organizacii.
   V svobodnoe ot zanyatij vremya  Blishchinskij  narisoval  portret  komandira
roty.  Komandir  na  portrete,  konechno,  poluchilsya  krasivee,  molozhe   i
muzhestvennee, chem byl na samom dele. On ne ostalsya bezrazlichnym  k  takomu
podarku. Ne proshlo i nedeli,  kak  ryadovoj  Blishchinskij,  raspolozhivshis'  v
leninskoj komnate, uzhe risoval plakaty i oformlyal naglyadnuyu agitaciyu, v to
vremya kak ostal'nye bojcy otrabatyvali na zhare samuyu  trudnuyu  takticheskuyu
temu - strelkovaya rota v nastupatel'nom boyu.
   Pribyv vmeste s popolneniem v strelkovyj polk, Blishchinskij  ne  popal  v
batal'on. Ochevidno, kak hudozhnika, ego vzyal k sebe nachal'nik artillerii  -
tomu nuzhno bylo krasivo chertit' shemy i pisat', a  Blishchinskij  uzhe  byl  v
etom dele priznannym masterom.  Tak  on  i  prizhilsya  pri  shtabe  -  nosil
oficeram zavtrak, po utram polival iz kotelka na ruki, zabotilsya  ob  uyute
ih zemlyanok, a v ostal'noe vremya vozilsya s bumagami. I so  vsem  etim  on,
vidno,  spravlyalsya  neploho.  Kogda  nachalos'  nastuplenie  i  Timoshkin  s
prostrelennoj golen'yu popal v medsanbat, Grishka uzhe imel medal' "Za boevye
zaslugi", k nej vskore pribavilas' novaya - "Za osvobozhdenie  Belgrada",  v
kotoryj on v®ehal na shtabnoj mashine, v to vremya kak ego zemlyak kovylyal  na
kostylyah v sanbate.
   Timoshkin videl vse eto, vozmushchalsya v dushe, no molchal. On dumal - chert s
nim, kazhdomu svoe! V konce koncov, ne on,  tak  kto-nibud'  drugoj  zajmet
pisarskoe mesto v shtabe, potomu  chto  nuzhny  i  pisarya.  Opyat'-taki  razve
horosho eto - hodit' po nachal'stvu, donosit' na tovarishcha, vse zhe  kak-nikak
oni zemlyaki. K tomu zhe Timoshkin ne imel s nim nikakih  otnoshenij,  u  nego
byli svoi horoshie druz'ya i svoi zaboty. No vot nezadachlivaya voennaya sud'ba
svela ih na odnoj stezhke, i Timoshkin dumal teper', chto vryad  li  iz  etogo
vyjdet chto-libo putnoe.





   Idti stanovilos' trudnee, v'yuga usilivalas'. Oni breli po  raskopannomu
s  oseni  kartofel'nomu  polyu,  sapogi   to   i   delo   skol'zili,   nogi
podvorachivalis' na kom'yah, veter sek snegom po licam i slepil glaza. Sneg,
nabivayas' za vorotnik, tayal, bylo neuyutno  i  holodno.  SHCHeki  vse  sil'nee
dereveneli ot stuzhi, u Timoshkina merzla i bolela obmotannaya bintami  ruka.
Rukavicy on poteryal gde-to v boyu i teper' zdorovuyu ruku pryatal  za  pazuhu
ili v karman.  No  togda  spolzal  s  plecha  remen'  avtomata,  nado  bylo
priderzhivat' ego, i pal'cy tak kocheneli, chto edva sgibalis'.
   Vse vokrug suzilos', obosobilos' ot mira drozhashcheyu setkoj  snegopada,  i
boec s trudom uznaval vperedi tusklye teni sputnikov. On shel po ih sledam,
uzhe prisypannym snegom, i dumal: hot' by ne spotknut'sya, ne poskol'znut'sya
- vryad li on najdet v sebe sily vstat'. Pogoda nemnogo obnadezhivala.  Hot'
i trudno bylo idti,  no  v  takoe  vremya  legche  bylo  minovat'  peredovye
nemeckie pozicii, i esli oni gde-nibud' nechayanno ne natknutsya  na  fricev,
to zavtra vyjdut k svoim.
   Vverhu snovali, mel'kali snezhinki, kruzhila v'yuga, vilis' i vilis' snizu
beskonechnye cepochki sledov.  U  SHCHerbaka  sled  shirokij  i  rovnyj,  sapogi
bol'shie (sorok chetvertyj razmer - takih bol'she nikto ne nosil v  bataree),
u Blishchinskogo zhe stupni zametno vyvernuty naruzhu, noskami v storony, levoj
on, budto prihramyvaya, zagrebaet sneg. Neskol'ko v  otdalenii  byli  vidny
sledy ezdovogo Zdobud'ki.
   Sledy to i delo putalis', slivalis' so snegom. Timoshkin sbivalsya s nih,
sam ne zamechaya togo. Vidno, boec nachal dremat' na hodu i  ne  uvidel,  kak
tovarishchi  ostanovilis',  chtoby  peredohnut'  i  dozhdat'sya  ego.  CHut'   ne
stolknuvshis' s nimi, Timoshkin ot neozhidannosti vzdrognul, kak eto  byvaet,
kogda cheloveka vnezapno razbudyat.
   - Ustal, govorish'? - sprashival SHCHerbak, stoya pered  nim  ves'  usypannyj
snegom.
   - Nichego, - skazal Timoshkin, pojmav v golose druga ele  zametnye  notki
sochuvstviya. On priobodrilsya, vdrug  ponyav,  chto  v  takih  obstoyatel'stvah
sovsem ni k chemu obizhat'sya i zhdat' ot  tovarishcha  mnogogo.  Odnako  SHCHerbak,
shagnuv k nemu, tronul rukoj avtomat.
   - Daj syuda, - uverenno, budto vypolnyaya svoyu obyazannost',  skazal  on  i
vzyal u bojca oruzhie. Na spine u navodchika  visel  veshchmeshok  s  klinom,  na
pravom pleche - avtomat Skvarysheva,  teper'  na  levoe  on  vskinul  eshche  i
avtomat  Timoshkina.  Blishchinskij  stoyal  ryadom,  otvernuvshis'  ot  vetra  i
neterpelivo pereminayas' s nogi na nogu.
   - Vot tak, protiv vetra derzhat'. Veter - nash orientir,  -  s  privychnoj
samouverennost'yu skazal pisar'.
   Snova oni poshli polem, nizko nagnuv golovy ot vetra. I  snova  Timoshkin
nachal ponemnogu otstavat',  a  SHCHerbak,  Blishchinskij  i  Zdobud'ka  tusklymi
tenyami shevelilis'  vperedi  v  snezhnyh  sumerkah.  Horosho,  chto  na  zemle
ostavalsya ih sled i Timoshkinu ne ochen' nuzhno bylo vsmatrivat'sya, chtoby  ne
poteryat' napravleniya.
   Izmuchennyj hod'boj, on ne srazu zametil, chto vperedi chto-to  sluchilos'.
Kazhetsya,  kto-to  ispuganno  vskriknul,  zatem  sovsem  blizko  protreshchala
pulemetnaya ochered', s nej srazu  zhe  slilas'  drugaya,  i  seruyu  t'mu  nad
golovami prorezali zelenye molnii. |to  proizoshlo  tak  neozhidanno  i  tak
blizko, chto, eshche ne ponyav, v chem delo, Timoshkin rasplastalsya na  snegu.  I
totchas sovsem ryadom v zasnezhennom nebe rassypalsya ognennyj  buket  rakety.
Ee blizkij drozhashchij svet,  nedolgo  proderzhavshis'  v  snezhnoj  vysi,  yarko
osvetil pole i tri metnuvshiesya v storonu figury. Po zelenovatomu drozhashchemu
snegu oni bystro bezhali kuda-to v razorvannuyu t'mu nochi. Kak tol'ko raketa
dogorela i  v  nebe  somknulas'  t'ma,  Timoshkin  vskochil  i  rvanulsya  za
tovarishchami.
   Neskol'ko  pulemetnyh  ocheredej   razrezalo   noch'   zelenymi   liniyami
trassiruyushchih pul', vspyhnula vtoraya raketa.  Iz-pod  nog  bojca  ispuganno
metnulas' ego ten'. On upal, potom v spolohah dogoravshej  rakety  vskochil,
oglyanulsya, - kazhetsya, za nim ne gnalis'.
   Kakoe-to vremya pulemety eshche bili v noch', no eto bylo teper' v storone -
bojcy uzhe uspeli nemnogo otbezhat'. Timoshkin ponyal, chto strelyali iz tankov,
zvuki byli gluhie i  gulkie,  slovno  otdavalis'  v  bochke.  Potom  kak-to
neozhidanno vse smolklo, - vidno, pulemety rasstrelyali po lente  i  utihli.
Pozadi opyat' vspyhnula raketa, potom dve srazu, no eto uzhe bylo daleko.  V
nebe belymi motyl'kami nosilis' snezhinki. Vperedi zamel'kali teni, i  boec
prisel, vglyadyvayas' v prosvetlevshuyu  t'mu.  Kogda  rakety  pogasli,  stalo
sovsem temno, i osleplennyj  imi  Timoshkin,  s  trudom  perestavlyaya  nogi,
pobezhal tuda, gde pokazalis' lyudi.
   On dolgo  bezhal,  a  tovarishchej  vse  ne  bylo,  i  Timoshkin  uzhe  nachal
trevozhit'sya. No vot iz temnoty poslyshalos'  priglushennoe  "ej!".  Timoshkin
vglyadelsya - vperedi chernel golyj polevoj kust i vozle nego stoyal  chelovek.
Timoshkin dvinulsya tuda. |to  byl  SHCHerbak,  on  zhdal  tovarishcha,  otdal  emu
avtomat i sprosil:
   - Zdobud'ki ne videl?
   Pod samym kustom,  v  golyh  vetvyah  kotorogo  veter  vysvistyval  svoj
bespriyutnyj motiv,  sidel  na  snegu  Blishchinskij.  Timoshkin  otvetil,  chto
Zdobud'ki ne videl, potomu chto,  kogda  razdalis'  vystrely,  ezdovoj  shel
vperedi s nimi.
   Poka SHCHerbak vglyadyvalsya v noch', Timoshkin podoshel k kustu i povalilsya  v
sneg. Ustalost' okonchatel'no skovala vse ego telo, ne hotelos' ni  dumat',
ni dazhe shevelit'sya. Ryadom, opustiv golovu i tyazhelo dysha, sidel Blishchinskij.
   - Ponimaesh', chut' ne v samye lapy ugodili! - preryvisto zagovoril on. -
Horosho, chto etot oboznik kriknul. Vot chert poberi! Ne hvatalo vcherashnego.
   SHCHerbak, vsmatrivayas' v temnotu, na neskol'ko shagov otoshel  ot  kusta  i
tihon'ko pozval:
   - |j, Zdobud'ka!
   - Naprasno! - skazal iz-pod kusta Blishchinskij. - Ne uslyshit.
   Togda SHCHerbak kriknul gromche.
   - Ty chto, sdurel?! - vdrug zlobno zashipel pisar' i vskochil na nogi. - A
nu, zamolchi!
   On brosilsya k navodchiku, no tot, ne obrashchaya na nego vnimaniya, smotrel v
nochnuyu t'mu i slushal. Timoshkin, konechno, ponimal druga, - kak  bylo  idti,
ostaviv ezdovogo pod nosom u nemcev? Odnako i emu ot etogo krika stalo  ne
po sebe zdes', vblizi  ot  vraga.  Pravda,  vse  dumalos',  chto  Zdobud'ka
vot-vot dogonit i oni pojdut vmeste.
   No vremya shlo, a ezdovogo vse  ne  bylo.  Rebyata  ponemnogu  otdyshalis'.
SHCHerbak s Blishchinskim, stoya, vsmatrivalis' i zhdali, Timoshkin  zhe  sidel  pod
kustom.
   - Nu, hvatit! - neterpelivo skazal Blishchinskij. - Doroga kazhdaya  minuta.
Poshli!
   Pochuvstvovav sebya komandirom, on zabrosil za plecho avtomat i  stupal  v
sneg, polagaya,  chto  ostal'nye  dvinutsya  za  nim.  Timoshkin  nereshitel'no
podnyalsya, no SHCHerbak po-prezhnemu smotrel, slushal i ne trogalsya s mesta.
   - Poshli, poshli! CHego stoyat'? Mozhet, ego uzhe  v  plen  vzyali?  Slysh'?  -
nastaival Blishchinskij.
   - Da idi ty! - serdito brosil SHCHerbak. - Idi!  Kto  tebya  derzhit?  -  On
lovko poddal plechom avtomat  i  poshel  vo  t'mu,  tuda,  gde  ih  zastigla
strel'ba.
   Blishchinskij nereshitel'no potoptalsya na meste i vyrugalsya. Timoshkin,  eshche
ne prishedshij v sebya ot ispuga i ustalosti,  nachal  zastyvat'  na  vetru  i
melko drozhal.
   - Nado bylo emu idti! -  s  neskryvaemoj  dosadoj  v  golose  zagovoril
pisar', ot holoda pritopyvaya na meste. - Glupo pogibnet, i  tol'ko.  Razve
najdesh' v takom burane?
   Ot etih slov u Timoshkina snova zashchemilo vnutri. Konechno, pogibnut' bylo
ochen' prosto, a najti ezdovogo vryad li udastsya. No vse zhe staryj Zdobud'ka
dlya nih - svoj, batareec, kak-nikak tretij chelovek iz vzvoda, ucelevshij  v
etom razgrome. Kak zhe bylo brosat' ego na gibel' v tylu vraga?
   - A mozhet, on  tam  lezhit  ranenyj?  -  nedruzhelyubno  skazal  Timoshkin.
Blishchinskij udivlenno ostanovilsya, perestav myat' sapogami sneg.
   - Nu i chto zhe? Ty ego ponesesh', ranenogo?
   - A chto zh, brosit'?
   - Nu konechno,  brosit'  -  ploho.  Nekrasivo,  ponimaesh',  neetichno,  -
razdrazhenno zamahal rukami zemlyak. - No ved'  drugogo  vyhoda  net.  Budem
berech' odnogo - vse pogibnem. Nado zhe logichno smotret' na veshchi.
   Cinichnaya otkrovennost' Blishchinskogo hot' i ne byla novoj dlya  Timoshkina,
vse zhe svoim besstydstvom porazila bojca. On  znal,  chto  nikto  u  nih  v
raschete nikogda ne skazal by takih slov, vse oni v trudnuyu minutu pomogali
drug  drugu.  Tak  vsegda  bylo  v  boyu,  etogo  treboval  voinskij  dolg.
Blishchinskij zhe govoril nechto sovsem drugoe.
   - Tut prostaya arifmetika,  -  prodolzhal  Blishchinskij.  -  Libo  pogibat'
chetverym, libo odnomu. CHto vygodnej?
   - Podlost' eto, a ne arifmetika! - skazal Timoshkin i sel v sneg.
   - Nu i durak! - ob®yavil Blishchinskij. - Kak probka!  Byl  takim  i  takim
ostalsya. ZHizn' tebya, ponimaesh', nichemu ne nauchila.
   - Ty mudrec! Privyk za chuzhie spiny pryatat'sya.
   - CHto? - Pisar' kruto povernulsya k  bojcu.  -  Gde  ya  za  chuzhie  spiny
pryatalsya? Ponimaesh', gde? Ty chto dumaesh', v shtabe tak sebe, odni hahan'ki?
Tam lyudi ne gibnut? Kazhdomu svoe, brat. Von i ya majora Andreeva tashchil.  No
ved' byl smysl! Mertvogo zhe ya ne potashchu. Pri vsem moem uvazhenii k  majoru.
Ponimaesh'?
   CHuvstvuya  bezvyhodnost'  polozheniya,   Timoshkin   zamolchal.   Blishchinskij
potoptalsya eshche vozle kusta,  a  potom  nehotya  snyal  avtomat  i  sel  chut'
poodal'. Mozhet, s pozicii svoej sobstvennoj logiki on byl i  prav,  tol'ko
Timoshkin ne priznaval takoj logiki. Zdobud'ka  ne  byl  ego  drugom  (etot
ezdovoj voobshche malo chto znachil v ih vzvode), no Timoshkin tozhe ne brosil by
ego pod nosom u nemcev. Ne logika,  a  elementarnoe  chuvstvo  tovarishchestva
rukovodilo im, i dazhe esli  by  prishlos'  pogibnut'  i  tomu,  kto  spasal
Zdobud'ku, takaya arifmetika vse ravno ne ubezhdala.
   Tak, okochenevshie, oni sideli v temnote, v napryazhennom  ozhidanii  vestej
iz nochi. Blishchinskij  povernulsya  na  bok  i  zadumalsya.  Timoshkin  izredka
vzglyadyval na nego, ne  chuvstvuya  v  sebe  ni  druzheskogo  raspolozheniya  k
zemlyaku,  ni  vrazhdy  -  odno  ustaloe  bezrazlichie  vladelo   im,   budto
Blishchinskogo i ne bylo ryadom. Esli by  dazhe  chto-to  i  sluchilos',  zemlyak,
pozhaluj, i ne ponadobilsya by Timoshkinu, kotoryj nikogda ne nadeyalsya na ego
pomoshch'. Neizvestno, chto chuvstvoval Blishchinskij po otnosheniyu k nemu (vidimo,
to zhe samoe), no vneshne  oba  oni  byli  sderzhanno  spokojny.  Vse  zhe  ih
ob®edinyala odna beda, iz kotoroj im prihodilos' vybirat'sya vmeste.
   U nih ne bylo chasov, i oni ne znali, skol'ko vremeni  shli  i  davno  li
ischez vo mrake SHCHerbak, tol'ko, kazalos', prosideli oni  na  snegu  nemalo.
Sil'no prodrognuv, Timoshkin vstal i nachal  gret'sya,  razmahivaya  rukoj.  U
nego merzli nogi v otsyrevshih sapogah, a ranenaya  ruka  sovsem  omertvela.
Blishchinskij bolee terpelivo perenosil holod i, poezhivayas', vse poglyadyval v
tu storonu, kuda ushel SHCHerbak.
   Sneg ne perestavaya padal i padal s neba,  medlenno  tyanulos'  vremya,  a
SHCHerbaka so Zdobud'koj vse ne bylo. Timoshkin uzhe vytoptal stezhku  pod  etim
kolyuchim kustom, proglyadel vse glaza, no nikto tak i ne poyavlyalsya. V golovu
polezli raznye durnye dogadki: ne popal li v zapadnyu i SHCHerbak? Ne narvalsya
li gde na zasadu? A vdrug neset ranenogo Zdobud'ku? Il' zabludilsya? Mozhet,
nado idti iskat' ego ili zhdat' zdes'? Vse eto trevozhilo Timoshkina, i on ne
znal, chto delat'.
   Blishchinskij sidel i molchal, no, vidno,  nakonec  i  ego  pronyala  stuzha.
Vskochiv, on poprygal na meste i zagovoril nedovol'no i vorchlivo:
   - Nu vot, ne poslushalsya menya i teper' gde-to vlip. Poshli durnogo, a  za
nim drugogo. Teper' zamerzaj tut!
   Timoshkin molchal, poglyadyvaya po storonam, i vse slushal, a tot  prodolzhal
svoe:
   - Fakt, popalsya gde-to. Ili zabludilsya.
   Timoshkin ne otvechal. Emu ne hotelos' sporit' s zemlyakom, on  uzhe  znal,
chto tot skazhet dal'she. No Blishchinskij skazal neozhidannoe:
   - A chto, esli oni poodinochke k svoim rvanuli? A?  Po  odnomu,  konechno,
spodruchnee...
   - Ty chto?.. Spyatil?
   Blishchinskij postuchal kablukom o kabluk i s uverennost'yu, kotoraya nikogda
ne ostavlyala ego, rassuditel'no poyasnil:
   - Vsegda vyhodit po-moemu. Ponimaesh'? YA govoril emu: ne hodi. On poshel.
Teper' odno iz dvuh: libo u nemcev, libo drapanul, a nas brosil.  Tret'ego
ne dano. Soobrazhaesh'?
   - CHto soobrazhat'? On zhe - ne ty.
   Blishchinskij pritvorno zasmeyalsya, potom oborval smeh i skazal:
   - Naivnaya uverennost'. A mozhet, on zatem i poshel, chtob v plen sdat'sya.
   - CHto ty pletesh'? Ty by podumal sperva, chto govorish'.
   Timoshkin vozrazhal pisaryu, odnako trevozhnaya podozritel'nost' Blishchinskogo
uzhe zaronila v bojce bespokojstvo. Konechno,  on,  dazhe  umiraya  zdes',  ne
podumal by, chto SHCHerbak poshel sdat'sya v plen ili  narochno  ostavil  ih.  No
ved' mog on i zabludit'sya v takoj temnote i projti  mimo  kusta.  V  samom
dele, skol'ko zhe mozhno zhdat' ego zdes' i kak pomoch' emu i sebe?
   A Blishchinskij, kazhetsya, reshil dokonat' zemlyaka:
   - Ty poslushaj: esli my do utra ne  vyberemsya,  to  zavtra  nam  kryshka.
Ponimaesh'?
   Timoshkin chuvstvoval sebya neuverenno i ne znal, chto predprinyat'.  Gde-to
ryadom byli nemcy, neizvestno, gde prohodil front, nigde ni  vystrelov,  ni
raket, vse vokrug pogruzilos' v temen',  zatihlo,  tol'ko  veter  sypal  i
sypal sneg. Ego uzhe navalilo mnogo, po shchikolotku, pod nim skrylas'  trava,
a on vse ne perestaval idti.
   Trevoga kostlyavymi pal'cami szhimala dushu bojca,  ne  davala  stoyat'  na
meste. CHto eshche mozhno bylo pridumat'? Blishchinskij tozhe zametno nervnichal,  i
Timoshkin nachal ponimat', chto poluchitsya, vidno, tak, kak utverzhdal  pisar':
i SHCHerbaka oni ne dozhdutsya, i sebya pogubyat.
   Nakonec Blishchinskij poddal plechom avtomat.
   - Nu, ty kak hochesh'. YA poshel.
   I bystro zashagal po snegu proch' ot zemlyaka, v snezhnuyu temnotu nochi.
   Na kakoe-to vremya Timoshkin rasteryalsya, prikusil gubu, u nego ne hvatalo
reshimosti ostanovit' serzhanta, uprashivat' zhe ego on  ne  hotel  i  ostalsya
odin.
   |to bylo skverno - okazat'sya sovsem  odnomu.  No  on  vse  zhe  podozhdal
nemnogo, s bol'yu, toskoj  i  otchayannoj  nadezhdoj  vsmatrivayas'  tuda,  gde
propali SHCHerbak i Zdobud'ka. Vsemi silami svoej dushi paren'  zhazhdal,  chtoby
drug poyavilsya, otozvalsya, hot' chem-nibud' napomnil o sebe. No vremya shlo, a
nikto tak i ne  poyavlyalsya.  Togda,  myslenno  rugayas',  proklinaya  nemcev,
metel' i svoego zemlyaka i to i delo oglyadyvayas', Timoshkin  poshel  po  edva
zametnomu na snegu sledu Blishchinskogo.





   Odinoko kovylyaya v etoj snezhnoj nochnoj  krugoverti,  Timoshkin  s  osoboj
siloj pochuvstvoval, chto SHCHerbak - ego samaya  bol'shaya  utrata  segodnya.  Eshche
nedavno, edva tol'ko utih boj, emu kazalos', chto strashnoe uzhe pozadi. Hotya
ih i ostalos' vsego troe, no sredi nih byl SHCHerbak - kak vsegda molchalivyj,
strogij, reshitel'nyj. On smotrel, on vel, on  dumal  za  vseh.  Teper'  zhe
Timoshkin  okazalsya  odin:  ni  Zdobud'ki,  ni  slavnogo,  horoshego  Ivana.
Blishchinskij zhe ne byl nuzhen emu - ushel, i boec ne zhalel o tom.
   I vse zhe on shel po sledu pisarya - shel, tak kak znal, chto  tot  hiter  i
vsegda najdet vyhod iz vsyakoj bedy. K tomu zhe na sumke u  Blishchinskogo  byl
kompas.
   Sledy  edva  prostupali  iz-pod  snega  i  veli  cherez  ogromnoe  pole,
peresekli zasnezhennyj proselok, edva zametnyj vozle telefonnyh  stolbov  s
gudyashchimi na vetru provodami. Zatem, zadyhayas', Timoshkin pereshel  nebol'shoj
prigorok, minoval neskol'ko solomennyh skird i snova poplelsya polem.
   Veter oslabeval, snezhinki ponemnogu redeli, - kazalos', metel' utihala.
Stali  zametny  odinokie  derev'ya,  koe-gde  v  pole  proglyanuli   poloski
vinogradnikov s natykannymi  dlya  lozy  kolyshkami;  kakie-to  stroeniya  on
oboshel izdali - tak veli ostorozhnye shagi Blishchinskogo. I vse eto vremya  ego
ne pokidali mysli o SHCHerbake.
   Mesyac nazad  vozle  dunajskoj  perepravy  pogib  zamestitel'  komandira
batal'ona kapitan Batov. Hot' i ne prinyato o pokojnike dumat' ploho, no on
dejstvitel'no byl chrezmerno krikliv i ne vsegda spravedliv,  etot  oficer.
Odnazhdy, eshche v Transil'vanii, batal'on zaderzhali dve  nemeckie  samohodki,
zamaskirovannye na okraine derevni. Ne zhaleya snaryadov, pryamoj navodkoj oni
s polchasa rasstrelivali nashu pehotu. Do derevni  bylo  kilometra  poltora,
podbit' samohodki iz sorokapyatok nechego bylo i dumat', a drugoj artillerii
vblizi ne bylo. Roty zalegli za nasyp'yu vdol' zheleznoj dorogi, nastuplenie
priostanovilos', zhdali, chto reshat komandiry.
   I togda Batov vyzval vzvodnogo, lejtenanta Pishchuka, i prikazal  emu:  na
rysyah vyskochit' s pushkoj iz-za nasypi, pod®ehat' k grushe, odinoko stoyavshej
v pole kak raz posredine mezhdu  derevnej  i  dorogoj,  i  pryamoj  navodkoj
rasstrelyat' samohodki. Pishchuk byl molod i neopyten, sporit'  s  nachal'stvom
ne umel, kozyrnul i pobezhal k pushkam.
   Kogda on ob®yavil raschetu zadachu, bojcy povesili nosy.  Glyanuv  v  pole,
kazhdyj iz  nih  ponyal,  chto  zhit'  ostalos'  nedolgo.  Legko  bylo  Batovu
prikazyvat' rasstrelyat' samohodki, a kak sdelat' eto, esli do grushi dobryh
vosem'sot metrov, - poprobuj doberis' do nee pod pricelom dvuh  samohodok.
Lejtenant ob®yavil prikaz i po nastroeniyu bojcov ponyal,  chto  nadeyat'sya  na
uspeh nechego.
   I togda Ivan SHCHerbak skinul shinel', podhvatil avtomat, vzyal  u  Keklidze
protivotankovuyu granatu i polez v trubu, pod nasyp'. Na  toj  storone,  po
kanave, on proshmygnul k borozde v pahote  i  po  nej  toroplivo  popolz  k
derevne.
   Ves' batal'on sledil iz-za nasypi za etoj  otchayannoj  vylazkoj.  SHCHerbak
polz dolgo, pochti ne ostanavlivayas' i ne otdyhaya. Iz derevni,  k  schast'yu,
ego ne zametili, samohodki izredka bili  po  nasypi,  a  ego  ne  trogali.
Horosho eshche, chto nemeckoj pehoty v derevne ne okazalos', i  on,  dobravshis'
do okolicy, skrylsya za belymi, uveshannymi svyazkami krasnogo perca domami.
   Kakoe-to vremya Ivan ne podaval priznakov zhizni. Samohodki izredka  bili
po doroge, ranili komandira shestoj roty, odnogo  svyazista.  Hlopcy  nachali
bylo uzhe dumat', chto propal ih SHCHerbak, kak v derevne  vdrug  gromyhnulo  i
nad domami zaklubilsya dym. Odna samohodka  zagorelas',  a  drugaya,  pochuyav
opasnost', vzrevela motorom i podalas' proch'. Bojcy vyskochili na dorogu  i
napryamik cherez pole  brosilis'  k  stroeniyam.  Sorokapyatchiki  pricepili  k
peredkam pushki i tozhe poneslis' tuda. Podkatili oni ogorodami k nebol'shomu
sadiku, gde dymilas' samohodka, i vidyat: na  pogrebke,  v  kotorom  vengry
derzhat vino, sidit SHCHerbak, perevyazyvaet sebe ruku i rugaet nemca, kotoryj,
udiraya na samohodke, vse zhe carapnul ego pulej.
   Vot takoj byl SHCHerbak.
   O prezhnej zhizni ego Timoshkin znal malo.  SHCHerbak  ne  lyubil  govorit'  o
sebe, bol'she molchal da slushal drugih. A pogovorit' v raschete byli mastera,
kazhdyj staralsya  rasskazat'  chto-nibud',  i  vse  pri  etom  obrashchalis'  k
navodchiku. Slushatel' iz nego byl otmennyj: delaet chto-nibud' ili sidit  na
stanine, kurit i s privychnoj ser'eznost'yu slushaet togo, drugogo  ili  vseh
srazu. (Mozhet, eshche i za etu sposobnost' terpelivo vyslushivat' ih batarejcy
uvazhali  navodchika.)  Iz  ego  proshlogo  bylo  izvestno,  chto  paren'   on
gorodskoj, uchilsya na frezerovshchika, imel chetvertyj razryad i  ochen'  dorozhil
etoj special'nost'yu. V nachale vojny on ushel  v  armiyu  vmeste  so  starshim
bratom, kotoryj pogib v pervom zhe boyu. Vozmozhno, imenno  po  etoj  prichine
SHCHerbak stal ne po godam strog,  redko  smeyalsya  i  otnosilsya  ko  vsemu  s
neyunosheskoj ser'eznost'yu.
   On ne ochen' lyubil knizhnuyu nauku, okonchil  vsego  shest'  klassov,  no  v
rabote i v lyudyah razbiralsya neploho. Esli on kopal ognevuyu, to nikto ryadom
s nim ne hitril, ne volynil - vse zarazhalis' ego trudolyubiem. A esli kto i
nachinal podlenivat'sya, to  Ivan  podzyval  ego  i  govoril:  "Podpryagajsya.
Polechu tebya, lodyrya. YA vybrasyvat' -  a  ty  podbirat'".  Tut  uzhe  lentyayu
prihodilos' popotet'!..
   I vot kak-to nelepo Timoshkin poteryal ego. Nevozmozhno bylo  dumat',  chto
on pogib, skoree vsego poshel drugoj dorogoj, no boec ne mog primirit'sya  s
tem, chto druga ne budet ryadom. CHerez kazhdye  pyat'  minut  on  oglyadyvalsya,
prislushivalsya, dumal: a vdrug gde-nibud' pokazhetsya  v  temeni  krutoplechaya
figura Ivana. Timoshkin uzhe nachal zhalet', chto poslushalsya Blishchinskogo  i  ne
poshel po sledu SHCHerbaka: mozhet byt', otyskal by ego.  Pravda,  sled  bystro
zaneslo snegom, a v to vremya, kogda on eshche byl viden,  teplilas'  nadezhda,
chto Ivan skoro vernetsya.
   Sneg  vse  redel,  redel  i  nezametno  sovsem  perestal   sypat'.   Na
zasnezhennoj zemle stalo ochen' svetlo, vo  vse  storony  shiroko  raskinulsya
spokojnyj zimnij prostor, slovno napokaz vystaviv v nochi vse chernye  pyatna
zemli, bur'yan, vinogradniki, odinokie siluety derev'ev. I tol'ko  dal'  na
gorizonte pod temnym navisshim nebom  teryalas'  vo  mrake.  Moroz  krepchal,
veter rval poly shineli, i koleni merzli ot stuzhi.  Lica  svoego  Timoshkin,
kazhetsya, ne chuvstvoval, mozhet byt', otmorozil shcheki, zdorovuyu  ruku  pryatal
za pazuhu, ranenaya zhe zastyla i muchitel'no nyla.
   Sledy shagov Blishchinskogo stali zametnee. Oni priveli bojca  k  kakomu-to
zemlyanomu  valu,  belevshemu  na  ravnine  nevysokoj  krutoj   hrebtovinoj.
Blishchinskij, kak eto vidno bylo po  sledam,  vzobralsya  na  val,  ochevidno,
osmotrelsya i uzhe potom, spustivshis', poshel vdol' nego. Timoshkin na val  ne
polez, a tiho pobrel v tu storonu, kuda povernul zemlyak.
   On shel, poka vdaleke ne poyavilis' derev'ya, tam  byla  doroga.  Opasayas'
popast' v bedu, Timoshkin prigotovil avtomat i ne spesha vyshel  iz-za  vala,
kotoryj tut obryvalsya. Krugom bylo tiho -  glubokaya  zimnyaya  noch'  belesoj
pelenoj ukryvala zemlyu. Vozle dorogi v kanave lezhal na  boku  perevernutyj
avtomobil', kakoj-to gruz gustymi pyatnami chernel na  snegu  ryadom.  Nichego
podozritel'nogo tam,  kazhetsya,  ne  bylo,  i  boec,  ostorozhno  poglyadyvaya
vokrug, dvinulsya k doroge.
   On uzhe podhodil k avtomobilyu, kak vdrug emu pokazalos', chto tam  kto-to
est'. Timoshkin ostanovilsya, vsmotrelsya: dejstvitel'no, iz-za mashiny torchal
korotkij stvol avtomata. No vot stvol drognul, opustilsya, i na sneg stupil
chelovek, kotoryj potom zlobno plyunul i zakinul za plecho avtomat. |to  byl,
razumeetsya, Blishchinskij.
   - Nu chto, dozhdalsya? Tak gde zhe druzhok tvoi?
   Timoshkin uzhe ne dumal  dognat'  ego,  uvidet'  snova;  no  odinochestvo,
pozhaluj, huzhe vraga. I boec v tot  moment  nevol'no  obradovalsya:  hot'  i
nikudyshnyj on chelovek,  ego  zemlyak,  no  kazalos',  vdvoem  budet  legche.
Timoshkin ne otvetil emu (o chem bylo govorit'!),  i  Blishchinskij,  ochevidno,
ponyal eto kak molchalivoe priznanie im svoej oshibki.
   - Slushal by menya. A to upersya, - skazal on, vyjdya iz-za mashiny.
   I tut Timoshkin uvidel vozle kabiny trup v  dlinnopoloj  shineli.  Pisar'
nagnulsya, delovito uhvatilsya za nogu ubitogo i  nachal  styagivat'  valenok.
Vtoroj, uzhe snyatyj valenok stoyal ryadom, i veter shevelil broshennuyu na snegu
portyanku.
   - Primerz, chto li! - govoril Blishchinskij. - A nu, pomogi, chto obhodish'?
   Timoshkin ostanovilsya poodal'.
   - I ne protivno tebe? - skazal on.
   Valenok, naverno, sidel tugo, trup volokom tyanulsya po zemle, shinel'  na
nem podvorachivalas'. Blishchinskij upersya v nego sapogom.
   - Nu uzh skazal: protivno! Na vojne nichto  ne  protivno.  Nogi  morozit'
luchshe?
   Nakonec, edva ne upav, on sorval s nogi valenok, prisel na  yashchik,  snyal
svoi kirzovye sapogi  i  bystro  pereobulsya.  Valenki  dejstvitel'no  byli
horoshie,  s  obshitymi  kozhej  noskami  i  kozhanymi  podoshvami.  Blishchinskij
dovol'no pritopnul imi i zapahnul poly shineli.
   - Valenochki pervyj sort. Spasibo pokojniku, teper'  nogi  kak  v  pechke
budut. Ponimaesh'?
   Na doroge nikogo ne bylo. Oni pereshli  ee  i  snova  napravilis'  vdol'
tochno takogo zhe, kak  prezhnij,  vala.  Blishchinskij,  kak  obychno,  derzhalsya
uverenno, chto-to pozheval iz bumazhki, potom ostanovilsya, vynul iz-za pazuhi
nemeckuyu, obshituyu vojlokom flyagu i otvintil probku.
   - Vidish'? Rom. Naverno, francuzskij. - On korotko hihiknul. -  In  vina
veritas. Ponimaesh'? Da gde tebe ponyat': istina v vine. Zapomni.
   Potom,  zaprokinuv  golovu,  nemnogo  otpil,  vyter  ladon'yu  guby   i,
zavinchivaya flyagu, skazal:
   - Vot horosho! Vraz selezenka poteplela. Tebe dat'? Na,  glotni.  Tol'ko
nemnogo.
   Timoshkin  nereshitel'no  vzyal,  otvernul  probku  i,  podnesya  k   gubam
nastyvshee gorlyshko, glotnul raza dva. Osobogo naslazhdeniya on  ne  ispytal,
no aromatnaya zhidkost' dejstvitel'no zharom opalila  v  grudi,  srazu  stalo
teplee. Boec otdal  flyazhku  i,  chuvstvuya,  kak  priliv  kakogo-to  novogo,
neprivychnogo chuvstva napolnyaet ego, zashagal ryadom. Emu vdrug  s  osobennoj
siloj stalo tosklivo ottogo, chto v  takoj  bede  on  vpervye  ostalsya  bez
druga. "|h, Vanya, Vanya!" - sheptal on,  oglyadyvayas',  no  szadi  nikogo  ne
bylo. Vanya, vidimo,  ischez  navsegda.  Blishchinskij  shiroko  shagal  v  novyh
valenkah. Timoshkinu bylo trudnovato ugnat'sya  za  nim,  no  on,  kak  mog,
staralsya bol'she ne otstavat'. Razgovarivat' emu ne hotelos',  dva  goryachih
glotka  kak-to  sovsem  rasslabili  bojca.  Blishchinskij,  naoborot,   srazu
ozhivilsya i na hodu vplotnuyu priblizilsya k zemlyaku.
   - CHego takoj kislyj? A? CHto druzhok propal? Plyun' ty, kakoj  mozhet  byt'
drug na vojne? Na den'-dva. Potom vse ravno  razluka:  kto  v  Mogilevskuyu
guberniyu, kto v gospital'. Ponimaesh'?
   Timoshkin molchal, on znal, chto Blishchinskomu ne ponyat' ego perezhivanij, da
boec i ne nuzhdalsya v etom.
   - A voobshche ty duren'. Menya by derzhalsya. YA by tebe ne dal propast'. CHto,
dumaesh', sily malo?  Dumaesh',  kakoj-to  tam  pisar'!..  Kak  by  ne  tak.
Ponimaesh'? U menya vlasti ne men'she, chem bylo u  majora  Andreeva.  Nedavno
vot v artmasterskoj ezdovoj vybyl. SHepnul by Bor'ke Pavlovichu iz  stroevoj
chasti, srazu perepisal by tebya - i koncy  v  vodu.  Nebos'  ne  tashchilsya  b
teper' chert znaet gde. Ponimaesh'?
   Timoshkin nepriyaznenno ogryznulsya:
   - Pochemu zhe ty tashchish'sya? Umnik takoj...
   - YA? |to delo sluchaya. Ponimaesh'? CHto ya,  ne  soobrazhayu?  Dumaesh',  radi
kakoj-to medali na glupost' pojdu? Dudki. Pleval ya na  medal'.  Mne  zhizn'
dorozhe medali. I esli by ne sluchaj, ya teper' by da-a-leko byl. I nemcam ne
dalsya by.
   - CHto zhe tebya uderzhalo?
   - CHto, chto? Gricenku -  ordinarca  Andreeva  -  pozavchera  podstrelili.
Ponimaesh'? I nado zhe bylo emu, duraku, naletet' na pulyu. Tak major Andreev
utrom zahodit v zemlyanku, govorit: "Pojdem provetrimsya, a to ty tut  dymom
provonyal".  Nu  chto,  dumayu,  pojdu.  Nado  zhe  i  mne  inogda  v  vojskah
pokazat'sya. Mozhet,  za  poldnya  nichego  i  ne  sluchitsya.  Poshli  v  tretij
batal'on, i vot tebe na - kak raz proryv. Majoru dve  puli  v  zhivot  -  i
vzyatki gladki. A ya vlip. Vot tak, ponimaesh'?
   On bystro hmelel. Dvizheniya ego stali poryvisty,  suetlivy,  levaya  ruka
shiroko otmahivala v takt shagam.  Ostorozhnosti,  odnako,  on  ne  teryal  i,
razgovarivaya, brosal  bystrye,  korotkie  vzglyady  po  storonam.  Kazhetsya,
molchalivost' zemlyaka probuzhdala v pisare zhelanie ispovedovat'sya, i, vidimo
potomu, chto zdes' ne bylo svidetelej, on perestal skrytnichat' i  dal  volyu
slovam.
   - My zhe s toboj zemlyaki, dolzhny ponimat' drug druga, - govoril  on,  na
hodu chto-to zhuya. - Pravda, kogda-to  ne  togo...  Ne  slishkom  ladili.  No
pustyaki - izvestno, mal'cy byli. A teper'? Nado zhe trezvo smotret' na vse.
Glavnoe - vyzhit'. Ty ne dumaj, chto ya serzhant, tak  malo  chto  smyslyu.  He,
cherta s dva! Soobrazhat' nado. Pod tank brosat'sya dejstvitel'no nemnogo uma
nado. Otdat' koncy - delo nehitroe. No shtarb cur rehten cajt [umej umeret'
vovremya (nem.)], kak pisal Nicshe. Ponimaesh'? V etom vsya sol'.
   Svolochnoj chelovek! On zasluzhival togo, chtoby  dat'  emu  po  morde,  no
Timoshkin, szhav zuby, terpel i slushal. Bojcu zahotelos' uznat'  zemlyaka  do
konca, chuvstvovalos': on razboltalsya i dolzhen otkryt'sya.
   - V polku chto? V polku, hot' by i v shtabe,  ne  sladko.  Ne  puli,  tak
snaryady, bomby. Vot by v korpus zatesat'sya. |to delo!  Ponimaesh'?  Byla  u
menya myslishka... Esli by ne etot proklyatyj proryv. No nichego. Mozhet,  dazhe
i luchshe. Ty motaj na us: vyjdem - na peredke ne zaderzhivat'sya.  Glavnoe  -
poglubzhe v tyl. A tam - prismotret'sya. Ty voobshche vozle menya derzhis', ya vse
ustroyu. Ne propadesh'! Ponimaesh'?
   - CHto, v tylovye  chasti  lezt'?  -  s  izdevkoj  sprosil  Timoshkin.  No
Blishchinskij tol'ko udivilsya:
   - Nu i chto zh? Polezem. Podumaesh'! Raportichku napishem: tak, mol, i  tak,
polk razbili, odni ostalis'. Stoyali nasmert', dralis' do konca...
   - |h ty! - skazal Timoshkin, uzhe ne skryvaya svoego prezreniya.
   - CHto? CHto ya?
   - Svoloch' ty, vot chto!
   Blishchinskij fal'shivo zarzhal i okinul bojca holodnym,  pochti  nenavidyashchim
vzglyadom.
   - Ah, vot kak! Mozhet, donesesh', kogda vyjdem? A? Pleval  ya  na  eto!  A
svideteli gde? Kto slyshal? Esli na to pojdet, ya skazanu ne  takoe.  Skazhu,
chto ty u nemcev v plenu byl i daval pokazaniya o nashih  vojskah.  Nu?  CHto?
A-a, ne nravitsya? Vot tak! - On  zasmeyalsya  i  uzhe  dobree  dobavil:  -  A
vprochem, ya poshutil. CHtoby tebya  proshchupat',  kakim  duhom  zhivesh'?  Proyavil
bditel'nost'. I ty ne obizhajsya: proverka! Kak polagaetsya.
   I  on  snova  zarzhal,  oskalivaya  bol'shie   perednie   zuby.   Timoshkin
vnimatel'no i neskol'ko udivlenno posmotrel na nego -  dejstvitel'no,  kak
znat', gde u nego byla pravda, u etogo cheloveka. On mog  ee,  etu  pravdu,
podat' tak, chto ona vyglyadela kak lozh', i  naoborot,  lozh'  u  nego  mogla
pokazat'sya pravdivee vsyakoj pravdy.
   I vdrug pisar' umolk, zamedlil shag - vperedi val obryvalsya i iz-za nego
pokazalis' izgorod', kakie-to stroeniya,  doma,  derev'ya.  Bojcy  ostorozhno
vyshli iz-za vala - pered nimi byla okraina kakogo-to gorodka ili  derevni.
Vse krugom pokojno dremalo, tol'ko gde-to vdali, buksuya,  natuzhno  vorchala
mashina.
   Blishchinskij ostanovilsya, prislushalsya,  -  ego  hmel'naya  samouverennost'
srazu smenilas' puglivoj nastorozhennost'yu.
   - Poshli potihon'ku, - skazal Timoshkin. - CHto zhe stoyat'?
   Serzhant molchalivo soglasilsya, i oni, minuya zanesennye snegom  okrainnye
domiki, podalis' v obhod seleniya. V odnom dvore vdrug vspoloshilas' sobaka,
carapaya kogtyami doski, brosilas' k zaboru, horosho, chto zabor byl  sploshnoj
i vysokij. Blishchinskij popyatilsya, vskinuv avtomat. Vskore oni  svernuli  za
ugol, i sobaka utihla.
   Oglyadyvayas', s polchasa kralis' vdol' sten i zaborov,  poka  neozhidannyj
okrik ne zastavil  ih  prizhat'sya  k  doshchatoj  stene  kakogo-to  sarajchika.
Vperedi, za blizkimi  derev'yami,  vidnelas'  doroga,  i  ottuda  doneslis'
golosa.  V  predrassvetnoj  temnote   otchetlivo   vyrisovyvalis'   siluety
avtomobilej, dlinnyh prizemistyh transporterov, mezhdu nimi  yarko  sverknul
dlinnyj puchok sveta, chto-to zvyaknulo, potom svet pogas.
   Bojcy zamerli i prislushalis', samyj pervyj vopros byl - kto:  svoi  ili
nemcy? Razgovor na doroge byl ochen' tihim, ego nel'zya bylo  razobrat',  no
Blishchinskij kakim-to odnomu emu izvestnym sposobom opredelil:
   - Nemcy.
   Oba s minutu molchali, obdumyvaya, kak izbezhat'  vstrechi,  potom  serzhant
prosheptal:
   - Nado smyvat'sya otsyuda. Davaj v obhod!
   - V kakoj, k chertu, obhod! - vozrazil Timoshkin.
   Dejstvitel'no, v obhod bylo nel'zya.  Uvidev  ih  v  pole,  nemcy  srazu
nastorozhilis' by, okliknuli, tut by oni i popalis'. Luchshe bylo probirat'sya
vdol' domov, derzhat'sya poblizhe k mashinam i  zatem  perebezhat'  mezhdu  nimi
dorogu.
   Ponyav eto, Blishchinskij posle korotkogo kolebaniya stupil v sneg,  i  oni,
prizhimayas' k zaboram i gluhim stenam stroenij,  podoshli  sovsem  blizko  k
ulice. Krajnim tut byl seryj s verandami osobnyak,  za  setchatoj  izgorod'yu
kotorogo gusto razrossya kustarnik. Bojcy pritailis' u provolochnoj izgorodi
i vsmotrelis' v dorogu.
   Teper' uzhe horosho stalo vidno, chto na doroge vytyanulas' kolonna  krytyh
brezentovyh mashin.  Lyudej  tam,  odnako,  ne  slyshno  bylo,  tol'ko  gluho
stuknula dverca kabiny, i, tiho shagaya po doroge, kto-to soshel na  obochinu.
Budto vsmatrivayas' vo chto-to, on postoyal vozle dereva, potom zapahnul poly
shineli i vernulsya k mashine.
   Oni dolgo sideli  pod  provolokoj.  Blishchinskij,  vidno,  struhnul,  eto
chuvstvovalos' po ego napryazhennoj, ssutulivshejsya figure, po zlomu shepotu  v
otvet na vsyakoe neostorozhnoe dvizhenie zemlyaka. Hotya i  Timoshkinu  bylo  ne
ochen' veselo, no on znal, chto boyat'sya i ne umet' skryt' etogo - po men'shej
mere naivno dlya frontovika.
   - Nu i zapadnya! - ozabochenno shipel Blishchinskij. - CHto zhe delat'?
   On napryazhenno iskal vyhoda, stremyas' pridumat', kak by vykarabkat'sya iz
neprivychno opasnogo polozheniya. Timoshkin ne ochen'-to  i  staralsya  chto-libo
najti, on znal, chto nichego, krome kak perehodit' dorogu, oni ne pridumayut.
Ot togo, udastsya im eto ili net, budet zaviset' vse ostal'noe.
   - CHto? Nado perehodit', - skazal Timoshkin, ozhidaya soglasiya tovarishcha. No
Blishchinskij vse eshche ne mog reshit'sya na eto i molchal, vsmatrivayas' v noch'.
   - Ladno. Tol'ko vot chto,  -  ne  sovsem  uverenno  nachal  on.  -  Pust'
kto-nibud' snachala odin - v razvedku.  A  potom  vtoroj.  CHtoby  ne  oboim
srazu. Ponimaesh'? Davaj ty pervyj.
   Timoshkina eto vozmutilo, odnako on sderzhalsya, starayas' podavit' v  sebe
eto pervoe i, mozhet byt', nevernoe chuvstvo.
   - A pochemu ya?
   - Ty chto, ispugalsya? - zasheptal Blishchinskij. - Nu ne hodi, koli boish'sya.
Podumaesh', ya pojdu. Tol'ko... U  menya  sumka,  dokumenty,  ponimaesh'?  Mne
nel'zya.
   Kak vsegda v  podobnyh  obstoyatel'stvah,  u  nego  mgnovenno  poyavilis'
prichiny, dayushchie emu pravo ostat'sya v storone ot samogo  trudnogo.  Tak  on
delal nekogda eshche na vygone, kogda oni vmeste pasli gusej. Gusi to i  delo
zabiralis' v posevy,  a  rebyata  igrali  v  ovrazhke  i  poocheredno  begali
zavorachivat' ih. No kogda podhodila  ochered'  Blishchinskogo,  on  sejchas  zhe
nahodil prichinu: to u nego bolela noga ili zhivot, to ne ego gusi  zabegali
v rozh' pervymi. Teper' bylo to zhe samoe. No tut  medlit'  bylo  nel'zya,  i
Timoshkin, ne uderzhavshis', podhvatil avtomat.
   - Esli tak - pust'!
   Konechno, on postupil oprometchivo, - takaya goryachka  (sam  ponimal)  byla
neumestna tut, v dvadcati shagah ot protivnika. No  boec  ne  hotel,  chtoby
serzhantu pokazalos', budto on  trusit  ili  staraetsya  shitrit'.  Timoshkin
rvanulsya k doroge, ne oglyadyvayas' i ne  dumaya,  chto  i  kak  budet  potom.
Vperedi chernelo tuporyloe ochertanie "mersedesa",  za  nim  v  kolonne  byl
razryv shagov na pyatnadcat', i boec napravilsya  tuda.  V  eto  vremya  szadi
poslyshalsya shepot Blishchinskogo:
   - Stoj, podozhdi - poshli vmeste.
   On nagnal zemlyaka, i oni, ne ostanavlivayas', dvinulis' vdol' zabora.
   Ochertaniya mashiny postepenno  proyasnilis',  pod  pridorozhnymi  derev'yami
vyshe stal ee brezentovyj  kuzov.  Timoshkin  prygnul  cherez  kyuvet,  no  ne
pereprygnul, provalilsya v sneg i s usiliem vybralsya  iz  nego.  Blishchinskij
snova gde-to propal, no  boec  ne  oglyadyvalsya:  pisar'  teper'  stal  emu
sovershenno  nenuzhnym,  pochti  nenavistnym.  Starayas'  stupat'  kak   mozhno
spokojnee, on vyshel na dorogu. V kabine zadnej mashiny  tusklo  vspyhnul  i
pogas ogonek cigarki. V kuzove "Mersedesa" chto-to stuknulo, zavozilos',  i
hriplyj sprosonok golos provorchal pod brezentom:
   - Ruiger du, Gejdel'!
   SHirokim shagom Timoshkin peresek dorogu, snova pereskochil  kyuvet,  i  ego
serdce, zamershee ot  napryazheniya,  vdrug  chasto-chasto  zastuchalo  v  grudi.
Hotelos' bezhat', no on s trudom sderzhival sebya, chtoby ne privlech' vnimaniya
nemcev, shel  medlenno.  I  togda  szadi  poslyshalos'  napryazhennoe  dyhanie
Blishchinskogo. Vpripryzhku tot nagnal  zemlyaka  i,  puglivo  ozirayas',  nachal
bystro operezhat' ego.
   - Tishe! - zlo shepnul Timoshkin. - Vidno zhe...
   Blishchinskij, ochevidno, ponyal, chto ego toroplivost' mozhet  vydat'  ih,  i
zamedlil shag. Preodolevaya v sebe strah, pisar' bystro vhodil  v  privychnuyu
rol' nachal'nika. Eshche cherez minutu on zakomandoval:
   - Za mnoj! Ne otstavaj! Ne otstavaj!
   Prizhimayas' k kakim-to nizkim hozyajstvennym postrojkam, oni uzhe poryadkom
otoshli ot dorogi. Timoshkin oglyanulsya i  nemnogo  uspokoilsya:  mashiny  edva
cherneli vdali. Nemcy bojcov ne zametili ili ne obratili na  nih  vnimaniya,
vozmozhno prinyav za svoih. Vperedi nizko oselo  v  snegu  kakoe-to  dlinnoe
zdanie, oni zabezhali za ego ugol i pereveli dyhanie. Doroga byla  vse  eshche
blizko, no stroenie ukrylo ih ot protivnika, i  Timoshkin  ne  stal  bol'she
sderzhivat' svoj gnev.
   - |h ty! Hvalilsya tol'ko: znayu, ponimayu! A  prishlos'  -  tak  za  spinu
pryachesh'sya. Trus!
   Blishchinskij nervno povernulsya k bojcu.
   - Trus? - vozbuzhdenno zashipel on. - |to ya trus? Ty chto boltaesh'! U menya
sumka majora! Ty znaesh', kakie tam dokumenty? Znaesh'?
   - Ne znayu i znat' ne hochu.
   - Vot tak i skazhi. A to - trus! Zdes' - sekretnye dokumenty.  Ponyal?  I
zatknis'!
   Blishchinskij nedovol'no pomolchal, otryahnul sneg s poly  svoej  oficerskoj
shineli, no vse eshche ne mog uspokoit'sya i vorchal:
   - "Trus"! Nado zhe golovoj dumat'. Ponimat',  chto  k  chemu.  Uchil,  uchil
nemec - i nikakogo tolku. Lezem, kak svin'i v pleten'. |to  kak  u  nas  v
okkupaciyu... Pomnish'? V sorok  vtorom  v  Zabolot'e  kakoj-to  durak  ubil
parshivogo nemca. Priehali karateli, sozhgli derevnyu,  rasstrelyali  dvadcat'
muzhikov. I za chto? Za odnogo frica. Nu, stoilo ubivat'?
   - Aga. Znaesh', kak v anekdote, - skazal Timoshkin.  -  Kak  zhe  idti  na
front: tam mogut glaz vybit'?
   - Durak! - plyunul Blishchinskij. - Glup kak probka.
   - Ladno uzh. Horosho, chto ty umen.
   Pisar' zamolchal i nadulsya.
   Zlyas' drug na druga, oni dolgo eshche shli molcha. Po  vsemu  bylo  zametno,
chto blizilos' utro, sil'no donimala ustalost', i u bojcov nachali slipat'sya
glaza. Izo vseh sil borolis' oni s odolevavshej ih sonlivost'yu, no  vse  zhe
dremali na hodu. Odnazhdy, spotknuvshis', Timoshkin  upal  v  sneg,  a  kogda
raskryl glaza i podnyalsya, neozhidanno  obnaruzhil,  chto  t'ma  kak-to  srazu
razdvinulas': v chistom pole stali vidny redkie stebli  bur'yana,  kustarnik
na mezhah; vperedi vozvyshalas' skirda solomy.
   Veter ne utihal, po polyu stlalas' pozemka, i nad zasnezhennoj  trevozhnoj
zemlej postepenno svetalo.





   - Nu vot i vyshli, chertova psina! - s dosadoj skazal Blishchinskij.
   Oni obessilenno prislonilis' k zaporoshennoj snegom skirde i s otchayaniem
smotreli na vostok,  kuda  lezhal  ih  put'  i  kuda  uzhe  nevozmozhno  bylo
podat'sya.
   Nezametno sovsem rassvelo,  oblachnoe  utrennee  nebo  pripodnyalos'  nad
beskrajnim prostorom. Naiskos' ot skirdy lezhali rovnye ryady  vinogradnika,
v polkilometre  poperek  polya,  -  navernoe,  na  granice  dvuh  zemel'nyh
vladenij, - protyanulis' molodye  derevca.  Dal'nim  svoim  koncom  derevca
upiralis' v nebol'shoj hutorok, kotoryj sirotlivo  yutilsya  sredi  ogromnogo
snezhnogo polya. Neskol'ko poodal' ot nego i dal'she za derev'yami, chut' ne  u
samogo gorizonta, vozvyshalsya pohozhij na kurgan holmik, i na  nem  -  vidno
bylo otsyuda - hodili, stoyali, kopali transhei nemcy. |to  bylo  daleko,  no
bojcy ne somnevalis', chto pered nimi protivnik. Tol'ko chto s vershiny holma
spustilas'  gruppa  lyudej,  naverno  komandirov.  Odin  iz  nih   postoyal,
razmahivaya rukami, dolzhno byt' otdaval ukazaniya,  potom  sel  v  mashinu  i
pokatil po doroge v tu storonu, otkuda vsyu noch' shli zemlyaki.
   Blishchinskij dostal iz sumki majora artillerijskuyu kartu  i,  to  i  delo
oglyadyvayas', nachal vodit' po nej prokurennym korichnevym nogtem  v  poiskah
mesta  ih  nahozhdeniya.  Vid  u  nego  byl  ozabochennyj,   neskol'ko   dazhe
rasteryannyj; ot prezhnej ego samouverennosti ne ostalos' i sleda.
   - Davaj vot tak pojdem, - skazal Timoshkin, pokazyvaya rukoj v storonu ot
holma s nemcami. Blishchinskij otorval ot  karty  ozabochennoe  lico,  soshchuril
blizorukie shchelochki-glazki i posmotrel vdal'.
   - CHto ty! Ne projdesh'... I ne vysovyvajsya, ne vysovyvajsya tak!  Sadis'!
- nachal'nicheski prikriknul on, uvidev, chto  boec  bol'she,  chem  sledovalo,
vysunulsya iz-za skirdy.
   Timoshkin postoyal nemnogo  i  pochuvstvoval,  chto  sneg,  vinogradniki  i
derev'ya nachinayut slivat'sya v glazah. V puti vse-taki legche  bylo  borot'sya
so snom, da i ne tak donimala stuzha, teper' zhe  merzli  nogi  i  vse  telo
nalivalos' neodolimoj  ustalost'yu.  V  golove  ot  slabosti  i  bessonnicy
tyaguche, odnoobrazno gudelo, i mysli nikak  ne  mogli  preodolet'  kakuyu-to
sonlivuyu  lenost'.  Hotelos'  sest',  uspokoit'sya,  zabyt'sya,  i   bol'she,
kazalos', nichego ne nado bylo. Prislonivshis' spinoj k solome, Timoshkin sel
pod skirdu i s tupym bezrazlichiem ko vsemu otdalsya pokoyu.
   Skirda byla bol'shaya, s ogromnoj  snegovoj  shapkoj  naverhu.  S  toj  ee
storony, gde nashli pristanishche bojcy, kto-to ran'she dergal  solomu,  i  tam
obrazovalsya zastreshek, pod kotorym pochti ne bylo snega. SHagah v desyati  ot
skirdy  valyalas'  zheleznaya  bochka  s  dvumya  obruchami   na   nej,   ryadom,
priporoshennaya snegom, lezhala ubitaya loshad'. Ploskaya sheya loshadi  prognulas'
v snegu, bryuho  neimovernym  gorbom  vyperlo  vverh,  zadnyaya  noga  vysoko
zadralas', i na nej svezhej rzhavchinoj krasnela podkova.
   - Nu i nu! - s trevogoj v golose skazal Blishchinskij. - CHto zhe delat'?
   - ZHdat'. Mozhet, vecherom vyberemsya, - otozvalsya Timoshkin, chuvstvuya,  chto
preodolet' ustalost' uzhe ne v silah.
   - Vot tak vlipli! Teper' uzhe konec, - upavshim golosom ob®yavil pisar'.
   Timoshkin, vspomniv nochnoj razgovor, s®yazvil:
   - Vot tebe i tylovye chasti! Hot' by k frontovym pribit'sya.
   - CHert znaet chto pridumat'.
   - Dumaj. Ty zhe umnik. Ty vel.
   - Aga, ya vel! - obozlilsya Blishchinskij. - YA vel ne k  nemcam  -  k  svoim
vel. Ne zabyvaj etogo.
   - Mozhet, skazhesh',  chto  ty  menya  spasal?  -  unylo  sprosil  Timoshkin,
prizhimayas' k skirde. Blishchinskij ustavilsya  na  nego  svoimi  malen'kimi  i
bystrymi glazkami i s polminuty smotrel zlo i pridirchivo, budto  soobrazhaya
chto-to.
   - Porosenok! Esli by ne ya, ty i teper'  pod  kustom  lezhal  by.  Druzhka
dozhidalsya.
   - A ty i teper' pod zaborom  sidel  by,  -  nedolgo  dumaya,  ogryznulsya
Timoshkin. U parnya uzhe  nakipelo  na  serdce  -  i  za  hvastovstvo,  i  za
besstydstvo i trusost' Blishchinskogo, i voobshche za vse prezhnee, chto  kopilos'
godami i razdelyalo etih lyudej.
   - Ty chto? V samom dele trusom menya  schitaesh'?  -  zapal'chivo  zagovoril
Blishchinskij. - Dumaesh', ya za  svoyu  zhizn'  boyus'?  CHto  zh,  mozhet,  i  tak.
Dopustim. No ne zabyvaj: ya pushki ne brosil, kak nekotorye... Smelye. A  za
pushku ty smotri... Stoit uznat' nachal'stvu i... Ponimaesh'?
   - A chto pushka? - otkinulsya ot solomy Timoshkin. - My  chto  -  nemcam  ee
otdali?
   Blishchinskij smolchal, a Timoshkin podumal, chto, vidno, pisar'  ne  zabudet
pro pushku. Mozhet, eshche, vyjdya k svoim, perevret vse i doneset nachal'stvu  -
togda poprobuj dokazhi, chto bylo ne tak. No boec ne hotel  sporit',  -  ego
zanimalo drugoe. On snova podalsya v zastreshek.  Blishchinskij,  ne  na  shutku
razdrazhennyj novoj neudachej, gnusavo skulil:
   - Vot vlopalis', tak vlopalis'! Teper' uzh kaput!  |to  kak  pit'  dat'.
Esli dazhe i vyberemsya, malo radosti. Teper' my -  okruzhency.  Vot  chertova
istoriya! A?
   Timoshkin i sam znal, chto eto ploho. Pravda, do sih por on  ob  etom  ne
dumal. Vse kazalos', chto okruzhenie neglubokoe, do utra oni vyjdut iz nego,
najdut svoyu diviziyu i tam  vse  ob®yasnyat.  No  eta  zaderzhka,  pohozhaya  na
zapadnyu, vstala neodolimoj pregradoj  na  puti  k  spaseniyu.  Bylo  otchego
trevozhit'sya.
   - Teper' okruzhency, ponimaesh'? - govoril Blishchinskij. - V ankete uzhe  ne
napishesh', chto v plenu i okruzhenii ne byl. Teper' yarlyk na  vsyu  zhizn'.  Da
eshche osobyj otdel na cugunder voz'met. Ponimaesh'?
   - Za chto brat'? - vozrazil Timoshkin. - CHto my - prestupniki, chto li?
   - |-e, prestupniki! CHudak! - podhvatil Blishchinskij. - Ty, naverno,  malo
eshche videl. A ya vot znayu. Prestupniki  ili  ne  prestupniki,  a  teper'  na
kryuchok - i syuda, golubchik. Posadyat, i poprobuj dokazhi, chto ne vodovoz.
   CHert znaet, pochemu on napominal ob etom, neuzheli im  malo  bylo  drugih
zabot - ustalym, golodnym, ranenym? U Timoshkina ego slova vyzvali  v  dushe
zluyu obidu, no vse zhe kakoj-to trezvoj chasticej  rassudka  on  ne  mog  ne
soglasit'sya s serzhantom.  Boec  i  sam  pomnil  neskol'ko  sluchaev,  kogda
vyshedshih  iz  okruzheniya  otpravlyali  v  tyl  i  tam  nachinali   sledstvie,
sostavlyali protokoly, oprashivali svidetelej. Pravda, togda  ego  ne  ochen'
zadevalo eto, teper' zhe on sam okazalsya v takom vot polozhenii. A  vprochem,
pust' proveryayut, pust' pishut protokoly, dumal Timoshkin, my nichego  plohogo
ne sdelali, i sovest' nasha chista.
   I budto v otvet na eti mysli Blishchinskij unylo skazal:
   - Tebe-to chto? S tebya nemnogo voz'mesh'.  A  u  menya  vot  ucheba  gorit.
Ponimaesh'? Tysyachu chertej na ih golovu! - razdrazhenno dobavil on.
   Timoshkin podnyal otyazhelevshuyu golovu:
   - |to kakaya ucheba?
   - Kakaya? Na kursy dolzhny byli  poslat'.  Ponimaesh'?  Na  kursy  mladshih
lejtenantov, - utochnil Blishchinskij. - A teper', vidno, amba. Ne  poshlyut  zhe
okruzhenca, - govoril on, mrachno vglyadyvayas'  v  dal'  i  kovyryaya  v  zubah
solominkoj.
   Timoshkin ot udivleniya raskryl rot: vot pochemu pisar'  tak  zabotilsya  o
svoej reputacii! Nu konechno zhe, proshloj  noch'yu  on  govoril  pravdu.  |tot
chelovek dumal o kar'ere i na fronte.  Neizvestno,  udastsya  li  im  unesti
otsyuda nogi, a on uzhe rasstraivaetsya, chto ne pridetsya  popast'  na  kursy.
Hotya ono i ponyatno: Grishka vsegda staralsya izvlech' kakuyu-nibud' vygodu dlya
sebya; vo vcherashnem boyu emu ne povezlo vpervye,  i  potomu  on  tak  upryamo
vykruchivalsya.
   V eto utro oni nahodilis' v odinakovyh usloviyah shansy na spasenie u nih
byli ravnye, i pogibnut' oni mogli vmeste. No Timoshkin vse zhe  ne  mog  ne
pochuvstvovat' zloradnogo udovletvoreniya ottogo, chto nakonec i  Blishchinskogo
nastigla beda. Hot' raz uznaet, gde raki zimuyut, a to prosidel  polgoda  v
shtabe, naceplyal medalej, da eshche namerevalsya stat' oficerom.
   Boec glubzhe zabilsya v zastreshek, prikryl shinel'yu  ruku  i,  drozha  vsem
telom, s otvrashcheniem glyadel na Blishchinskogo. A tot,  budto  i  ne  chuvstvuya
etogo otvrashcheniya, unylo posmatrival v pole i vorchal:
   - CHert ego znaet, kak vse glupo obernulos'. Vse shlo normal'no. I vot na
tebe! Horosho eshche, chto  v  voskresen'e  zapoluchil  rekomendaciyu  u  majora.
Teper' uzh u pokojnika ne voz'mesh'.
   Timoshkin, ustavyas' na nego, ot udivleniya ne mog vymolvit' slova. Pisar'
pochuvstvoval   ego   zameshatel'stvo   i,   obernuvshis',   smeril   zemlyaka
prezritel'nym vzglyadom:
   - CHto rot razinul?
   - Kuda eto rekomendaciyu?
   - He, kuda! V partiyu!
   - V partiyu? Ty?
   Blishchinskij povernulsya k sputniku:
   - Nu a chto zh? CHemu udivlyaesh'sya? Ty chto, dumaesh', ne primut?  He!  A  ty
sprosi v shtabe, chto takoe  pisar'  artchasti  Blishchinskij.  Tebe  skazhut.  I
zampolit, i nachshtaba, i major Andreev skazal by. Ponimaesh'?  CHto  ya,  delo
svoe ploho znayu? Ili malogramotnyj? Komsomolec, byvshij partizan, aktivist.
Uchti, ya odin v shtabe s nezakonchennym vysshim obrazovaniem. Ponyal?
   Timoshkin glyadel na serzhanta i dumal, chto  segodnya,  naverno,  uzh  nichem
bol'she ne udivit ego etot chelovek. Teper'  on  okonchatel'no  ponyal,  kakim
stal zemlyak so vremeni ih sluzhby v zapasnom polku.  On  horosho  znal,  chto
Blishchinskogo uzhe nichem ne smutish', ne vyzovesh' u nego raskayaniya, on dazhe  i
na oskorbleniya ne reagiruet, hotya, kazhetsya, i ne schitaet sebya vinovnym.  I
vse zhe Timoshkin skazal emu:
   - SHkurnik ty! ZHulik! S takim nutrom tebya za sto kilometrov k partii  ne
podpustyat.
   Pisar' vyplyunul solominku i vsem telom  povernulsya  k  bojcu  -  v  ego
glazah tlela ironicheskaya ulybka.
   - Ogo! Kak zdorovo! Dazhe chereschur. Tol'ko pochemu ya zhulik? I  pochemu  ne
podpustyat? |h ty, mladenec! - vzdohnul on s tihoj  pritvornoj  grust'yu.  -
ZHizni ne znaesh', molokosos.
   - Esli ty znaesh', to pochemu na  sobraniyah  govorish'  ne  to?  Togda  ty
nebos' po gazetke shparish'. Tam von  kakoj  -  gladen'kij,  tihen'kij,  vse
odobryal i podderzhival...
   Timoshkin ves' drozhal - i ot stuzhi, i ot nenavisti k etomu ciniku.
   - Podderzhival! - peredraznil Blishchinskij. - CHto ya durak, na rozhon lezt'?
Na sobranii ya govoryu, chto vse govoryat. CHto zampolit poruchit. YA ved' soldat
vse-taki. Komsomolec i tak dalee. Da chto tebe ob®yasnyat', razve ty pojmesh'?
   - CHto ponimat'? Vse yasno!
   Timoshkinu kazalos', chto on bol'she, chem kto-libo, znal etogo merzavca, i
v to zhe vremya ponyat' ego do konca bylo nevozmozhno.  Navernoe,  kazhdaya  ego
mozgovaya izvilina imela svoe otnoshenie k miru, svoe, otlichnoe ot lyudskogo,
namerenie, vsya ego natura sostoyala iz rascheta, fal'shi i hitrosti. Timoshkin
nikogda ne slyshal, chtoby on pered kem-nibud' tak vyvorachival  svoe  nutro;
teper' zhe, neizvestno po kakoj prichine (vozmozhno, potomu, chto oni popali v
zapadnyu, iz kotoroj poka ne bylo vyhoda), Blishchinskij razozlilsya i perestal
skryvat' svoi vzglyady na zhizn'.
   - CHerta lysogo  ty  ponimaesh'!  Ty  molokosos  i  nedouchka,  -  govoril
serzhant. - CHto u tebya za plechami? Devyat' klassov. A  ya  filosofiyu  izuchal,
mudrost' zhizni. Moi roditeli - sam znaesh' - muzhiki. Kak zhili? V temnote, v
nedostatke - rabota do otupeniya, pustoj sup, lapti. No to vremya proshlo,  i
ya hochu zhit' luchshe. Vyrvat'sya v lyudi.  Per  avgusta  ad  augusta  -  skvoz'
trudnosti k vysotam, ponimaesh'? YA ved' nikogo  ne  ubivayu,  ne  voruyu,  ne
grablyu. YA sam po sebe. CHto tut udivitel'nogo? Teper'  vot  ya  govoryu  tebe
eto, potomu chto ty vse zhe zemlyak, hot' i  takoj  kolyuchij.  Opyat'-taki  nas
dvoe, svidetelej net. A von nemcy. I ya ne boyus'. Da i skol'ko  takih,  kak
ya. Tol'ko oni ne skazhut. Oni v sebe zhivut  i  dlya  sebya.  Dumayut  odno,  a
govoryat drugoe. Prisposablivayutsya. A ty chto  dumal?  Patriotizm?  Geroizm?
Ha! Detskij lepet.
   Timoshkinu vdrug zahotelos' udarit' ego i ujti k  drugim  lyudyam,  takim,
kakie byli v  ih  raschete,  -  k  SHCHerbaku,  Skvaryshevu,  Keklidze...  Dazhe
Zdobud'ka teper' pokazalsya emu prostym i nadezhnym dyad'koj.  No  ujti  bylo
nekuda. Szadi, vperedi i po storonam byli nemcy. SHCHerbak  propal  gde-to  v
snezhnoj nochi. Skvaryshev, Keklidze ostalis' naveki v tom  uzkom  okope,  na
ognevoj pozicii. I tol'ko on, etot shkurnik, sidel v odnom shage ot  nego  i
govoril otvratitel'nye po svoemu cinizmu slova. A Timoshkin vynuzhden byl ih
slushat'.
   "|h, Vanya, Vanya! Dorogoj drug, - dumal on. - Kak ty mne  sejchas  nuzhen.
My s toboj pohoronili stol'ko nashih tovarishchej,  videli  smert'  kazhdogo  i
znali, gde ih mogily. No chto sluchilos' s  toboj?  I  chto  ya  napishu  tvoej
materi, esli mne poschastlivitsya vybrat'sya k svoim? Byl  by  ty  zdes',  ne
okazalos' by u menya stol'kih trevog, pri tebe ne stal  by  plesti  nevest'
chto etot vyrodok. Navernyaka prikusil by yazyk, potomu chto ty ne sterpel  by
takogo, a u menya uzhe net sil s nim i sporit'..."
   Blishchinskij eshche nekotoroe vremya posidel, potom  vstal  na  nogi,  slegka
prignuvshis', oboshel skirdu, oglyadyvaya okrestnosti. Nemcy na bugre snovali,
kak rastrevozhennye murav'i, szadi po doroge neslis' avtomobili  v  storonu
fronta. V snezhnom prostore stalo eshche  svetlee,  no  nebo  splosh'  ukryvali
serye tuchi: dul holodnyj, naporistyj veter. Vernuvshis' na  prezhnee  mesto,
Grishka sel, upersya spinoj v solomu, podzhav pod sebya  nogi,  i  uspokoilsya.
Priterpevshis' k boli v ruke, Timoshkin zakryl glaza, - v golove  p'yano  vse
zakruzhilos', poplylo i kak-to srazu zatihlo...
   On zadremal, sam togo ne zametiv, budto provalilsya v  nebytie.  Pravda,
spat',  kazhetsya,  prishlos'  nedolgo.  Postoyanno  zhivshee  v  nem   oshchushchenie
opasnosti  vskore  razbudilo   ego.   Timoshkin   ispuganno   vstrepenulsya,
ozabochennyj tem, kak by chego ne sluchilos', i otkryl glaza.
   Vozle skirdy bylo po-prezhnemu tiho, tol'ko  skulil  da  shurshal  solomoyu
veter. Blishchinskij zyabko korchilsya ryadom, utknuv lico v koleni. Pole  vokrug
lezhalo pustoe,  po  doroge  polzli  avtomobili,  a  na  prigorke  vse  eshche
koposhilis' nemcy. Vovsyu gulyala  pozemka,  snegovye  zmei  raspolzalis'  po
rovnoj poverhnosti, vylizyvaya,  zachishchaya  snezhnyj  pokrov.  Ot  ostavlennoj
bochki s vyshtampovannoj na dne  nadpis'yu  "Wehrmacht"  vytyanulsya  izognutyj
hrebet sugroba. V nem, zanesennaya snegom, ischezla  loshadinaya  sheya,  tol'ko
chernye kloch'ya grivy trepetno bilis' na vetru, budto sohraniv eshche  kakie-to
ostatki zhizni.
   Ne to chtoby Timoshkin otdohnul, no spat' bol'she ne otvazhilsya, potomu chto
nado bylo smotret', kak by ne popast' v polozhenie eshche  hudshee.  Blishchinskij
sdal,  to  i  delo  vzdragivaya,  -   iznervnichalsya   i,   vidno,   vpervye
po-nastoyashchemu pochuvstvoval krushenie svoih  daleko  idushchih  raschetov.  Vse,
govoril on, shlo u nego tak, kak hotelos', a tut vot sorvalos'.
   Nado zhe bylo dojti do takoj naglosti,  dumal  Timoshkin,  chtoby  polezt'
dazhe v partiyu. Timoshkin vsegda schital, chto takim, kak Blishchinskij, ne mesto
i v komsomole, chto dlya etogo u nego nechistye ruki i gryaznaya sovest', a  on
vot - na tebe - dobyl rekomendacii v partiyu. I pervym  rekomenduet  pisarya
ego neposredstvennyj komandir, nachal'nik artillerii major Andreev.
   Timoshkin  muchitel'no  dumal,  starayas'  ponyat',  kak  vse   eto   moglo
sluchit'sya, i togda v pamyati vsplyl odin davnishnij postupok Grishki, kotoryj
kogda-to nepriyatno porazil ego. |to sluchilos' eshche v oborone,  v  Moldavii.
Kak-to popav v shtab, Timoshkin reshil  navestit'  svoego  zemlyaka-pisarya.  S
pilotkoj, polnoj abrikosov, Blishchinskij, dolzhno byt', vozvrashchalsya s hutora,
i Timoshkin vstretil  ego  mezhdu  shtabnyh  zemlyanok.  Na  Grishku,  konechno,
nabrosilis' shtabnye rebyata -  konovody,  shofery,  pisari,  no  on,  gromko
hohocha, otbilsya ot vseh ih, probezhav mimo zemlyaka, lovko nyrnul  so  svoej
pilotkoj v blindazh  majora  Andreeva.  Skvoz'  zaveshennuyu  palatkoj  dver'
Timoshkin uslyhal, kak major snachala nelovko otkazyvalsya, a  potom  tak  zhe
nelovko blagodaril pisarya za ugoshchenie.  Vskore  Blishchinskij  vyshel  ottuda,
dovol'no ulybayas', vytryahnul opustevshuyu pilotku i hitro podmignul zemlyaku.
Na peredovoj kormili skudnovato, vse bol'she kukuruzoj,  Grishka  znal  eto,
no, kak i vseh, oboshel Timoshkina, nesya svoj  podarok  majoru.  Vidno,  eto
bylo ne v pervyj  raz,  i,  konechno,  chelovecheskoe  serdce  -  ne  kamen'.
Blishchinskij umel lisoj podpolzti k  cheloveku  i  pokazat'  sebya  sovsem  ne
takim,  kakim  byl  na  samom  dele.  Dokazatel'stvo  tomu   -   vot   eta
rekomendaciya.
   Timoshkin prikryl shinel'yu koleni, glubzhe spryatal v vorotnik podborodok i
skazal sebe: ladno, chert s  nim.  Pozhivem,  chto  budet  dal'she  -  uvidim.
Hotelos' ne dumat' ob etom, zabyt'sya,  vybrosit'  zemlyaka  iz  golovy,  no
mysli o nem nastojchivo budorazhili soznanie.
   I glyadi-ka ty, sobralsya na oficerskie kursy!  Konechno,  raschet  tonkij:
cherez  neskol'ko  mesyacev,  naverno,  vojna  okonchitsya,   on   eto   vremya
potolkaetsya gde-nibud' v tylu, budet uchit'sya. On uzhe teper' obdumyval, kak
ustroitsya posle vojny (v tom, chto vyzhivet, on  byl  uveren),  u  nego  vse
rasschitano na mnogo let vpered,  splanirovano,  obdumano.  A  Timoshkinu  s
SHCHerbakom hotelos' tol'ko odnogo - dozhit' do konca vojny. Tol'ko by odolet'
fashizm, dozhdat'sya pobedy, uvidet' hotya by odin  mirnyj  den'  bez  ognya  i
krovi, i bol'she, kazhetsya, nichego by ne nuzhno bylo. Oni soglasny byli by na
lyubuyu rabotu, na samoe skromnoe mesto v zhizni, im vsyudu  byl  by  zhelannyj
raj posle togo ada, kotoryj oni perezhili na fronte.
   Bolela i nyla ot holoda ranenaya ruka, kocheneli nogi v  zakamenevshih  na
moroze sapogah; veter  naskvoz'  pronizyval  zaporoshennuyu  snegom  shinel'.
Krugom po-prezhnemu stlalas' pozemka, v skirde ot holoda popiskivali  myshi.
No paren' uzhe privyk k stuzhe, golodu i  boli,  podnyal  vorotnik,  sidel  i
dumal. Tishina i etot vot Blishchinskij razvoroshil v nem  dumy-mechty  o  takoj
dalekoj, kazalos' nedosyagaemoj, poslevoennoj zhizni.
   Stranno vse-taki ustroen chelovek. Ih zhizn'  pochti  visela  na  voloske,
krugom ryskal vrag, nelegko bylo dozhit'  do  vechera,  oni  ne  znali,  kak
probit'sya k svoim, a mysli zabegali daleko vpered - v to  zavetnoe  vremya,
kogda uzhe ne budet vojny. I znal ved' on, chto  segodnya  kazhduyu  minutu  ih
mogla nastignut' smert', no vse ravno dumal: budet zhe  kogda-nibud'  -  i,
vidno, uzhe skoro - konec vojny, pridet pobeda i nastanet  inaya,  nepohozhaya
na etu, obychnaya chelovecheskaya zhizn'.  Hotelos'  uzhe  teper'  osmyslit'  ee,
ponyat', chto nuzhno emu ot toj zhizni i kakoj on predstavlyaet ee dlya lyudej  i
dlya sebya.
   CHudesnye eto, navernoe, budut  vremena,  dumal  Timoshkin.  Lyudi  stanut
mezhdu soboj, kak brat'ya, ischeznet sebyalyubie,  zanoschivost',  zhadnost'.  Za
gody  neimovernyh  lishenij  oni  nauchilis'  cenit'  prostoe   chelovecheskoe
schast'e, podchinyat' svoi ustremleniya edinoj celi, v lichnom dovol'stvovat'sya
malym. Vse zhe takih,  kak  Blishchinskij,  nemnogo,  a  milliony  frontovikov
poznali na vojne svyashchennye uzy bratstva  -  to  chudesnoe  i  svetloe,  chto
priobretali oni, ne rastrachivaya, v eto liholet'e. Vse eto svetloe,  chistoe
nado sohranit', sberech' na dolgie gody, ne dat' lyudyam  zabyt'  o  nem,  ne
pozvolit' ego opoganit' takim vot trutnyam vojny, kak Blishchinskij.
   Budushchee predstavlyalos'  Timoshkinu  smutno.  Esli  udastsya  vyzhit',  to,
vozmozhno, on budet uchit'sya. Konechno, pridetsya rabotat', no gde i kem -  on
ne znal eshche i dumal, chto, v konce koncov, eto ne tak uzh i vazhno.  Najdetsya
gde-nibud' kusok hleba, budet ryadom tovarishch,  spokojstvie  mirnogo  dnya  -
razve etogo malo dlya schast'ya?
   Pravda, mozhet sluchit'sya - i eto ochen' vozmozhno, -  chto  ryadom  okazhetsya
Blishchinskij. No eto ne strashno. Rano ili  pozdno  lyudi  uvidyat,  kakov  on,
pojmut i razoblachat ego; sejchas zhe rugat'sya s  nim  u  Timoshkina  ne  bylo
nikakogo zhelaniya. Protivnoe eto delo - rugat'sya  s  chelovekom,  da  eshche  s
zemlyakom, donosit' na nego ili dazhe vystupat' protiv  nego  na  sobraniyah,
tem bolee chto  mnogie  mogut  i  ne  poverit'  skazannomu.  Stoit  li  tak
bespokoit'sya iz-za odnogo vyrodka, esli vokrug stol'ko horoshih rebyat?  Tak
dumal Timoshkin, nemnogo otdohnuv i uspokoivshis'.
   Eshche on dumal, chto posle takoj surovoj bor'by za zhizn' na zemle  vse,  i
plohoe i horoshee v lyudyah, opredelitsya i vstanet na  svoe  mesto;  raskusyat
lyudi i Blishchinskogo. I eto uzhe ne zavisit ni ot ego, ni  ot  ch'ih-libo  eshche
usilij - vremya i pravda voz'mut svoe, i kazhdyj predstanet pered drugimi vo
vsej svoej istinnoj sushchnosti.





   Ustalyj, on sovsem zamerz i, kazhetsya, opyat' usnul.
   Neizvestno, skol'ko prodolzhalsya etot son, no boec  vdrug  pochuvstvoval,
slovno kto-to tryaset ego za plecho, -  on  vzdrognul  i  uvidel  nad  soboj
Blishchinskogo. Pisar' chto-to krichal, no Timoshkin, ne ponimaya, videl  tol'ko,
kak bezzvuchno shevelyatsya ego tonkie guby, trevozhno razduvayutsya nozdri  i  v
okruglivshihsya, pozheltevshih glaza ledeneet strah.
   - Timoshkin, idut!.. Slysh', idut!.. Syuda...
   Boec rvanulsya s solomy, no vse eshche ne mog soobrazit', chto  proizoshlo  i
chto emu nado delat'. Potom podnyalsya na onemevshie, zastyvshie nogi,  shvatil
avtomat i vsmotrelsya v snezhnoe pole, kuda ukazyval rukoj serzhant.
   Po ih utrennemu sledu shel chelovek.
   On byl eshche daleko, i Timoshkin ne mog uznat', kto eto: svoj, nemec  ili,
mozhet, mad'yar, yasno tol'ko, chto napravlyaetsya  on  imenno  k  etoj  skirde.
Horosho, chto Blishchinskij vovremya prosnulsya i  zametil  ego.  Vidno  bylo  po
vsemu: pisar' ispugalsya i lihoradochno sharit glazami po polyu.  No  podat'sya
nekuda. Vperedi i po storonam nosilis' po doroge avtomobili,  na  prigorke
uzhe okopalis' i zhdali chego-to nemcy. Pravda, oni  nahodilis'  sravnitel'no
daleko i, naverno, ne ochen'-to oglyadyvalis' na svoj tyl. Ochevidno, vse  ih
vnimanie sejchas napravleno v storonu fronta.
   CHelovek podhodil vse blizhe. Blishchinskij  prizhalsya  k  skirde;  drozha  ot
holoda, Timoshkin prisel ryadom, i oni vsmatrivalis', starayas'  uznat',  kto
eto. I togda stalo vidno, chto chelovek idet tyazhelo, kak p'yanyj, shatayas'  iz
storony v storonu, po vremenam ostanavlivaetsya. Potom im  pokazalos',  chto
on neset na sebe chto-to bol'shoe i tyazheloe  -  i  eto  zastavlyaet  ego  tak
nerovno stupat' i sgibat'sya.
   Oni dolgo i pristal'no vglyadyvalis' v  peshehoda.  Bylo  ochen'  holodno.
Vokrug mela pozemka, veter trepal solomu v skirde, svistel, trubno gudel v
bochku, to i delo besheno  vryvayas'  pod  ih  zastreshek.  Oficerskaya  shinel'
Blishchinskogo iskrilas', osypannaya blestyashchej  serebristoj  pyl'yu.  Vnutri  u
Timoshkina, kazhetsya, naskvoz' vse promerzlo i boleznenno, tomitel'no  nylo.
Sprosonok on ploho soobrazhal, no  vdrug  kakoe-to  neponyatnoe,  podspudnoe
chuvstvo ohvatilo ego, - on rvanulsya ot skirdy, vstal. Pochudilos' -  chetko,
obnadezhivayushche, radostno, - chto eto Ivan SHCHerbak. Eshche ne mnogoe  mozhno  bylo
rassmotret' v cheloveke - nichego harakternogo v osanke,  v  odezhde,  a  uzhe
hlynula v dushu radost': konec odinochestvu,  teper'  oni  budut  vmeste.  S
trudom  prevozmogaya  ustalost',  Timoshkin  vskochil  i,  stoya   u   skirdy,
nastojchivo tverdil  sebe:  eto  on,  Ivan,  i  s  nim,  navernoe,  ranenyj
Zdobud'ka.
   - Blishchinskij! - kriknul on zemlyaku. - |to SHCHerbak!
   Pisar' vzdrognul, pritih,  nahmurilsya,  podumal  i  ostorozhno  zametil,
vsmatrivayas' v dal':
   - Otkuda on voz'metsya?! |to kto-to drugoj.
   - CHudak, posmotri: v vatnike i vysokij! I  idet  glyadi  kak  vrazvalku.
Zdobud'ku, nashego ezdovogo, neset. Razve net?
   Blishchinskij eshche  s  minutu  vsmatrivalsya  v  dalekuyu,  gruzno  stupavshuyu
figuru, a zatem vyrugalsya:
   - Vot durak! Kakogo cherta pretsya syuda! Ne bylo drugoj dorogi, chto li?
   - A kuda zhe emu idti! - udivilsya Timoshkin. - Vidit skirdu, vot i idet.
   - Vidit! A togo ne ponimaet,  chto  nas  vydast.  Eshche  nemcev  za  soboj
privedet.
   Ivan podoshel blizhe, i  Timoshkin  uzhe  otchetlivo  videl  i  uznaval  ego
korotkij s ottopyrennymi  karmanami  vatnik,  sil'nye  shirokie  plechi,  na
kotoryh lezhala kakaya-to nosha; na grudi boltalsya avtomat.
   Blishchinskij trevozhnym vzglyadom snova okinul gorizont, no, kazhetsya, nikto
ne sledil za nimi. Togda on postavil na predohranitel' PPSH i skazal:
   - Ne mog gde-nibud' podozhdat' do nochi. Nado bylo  peret'sya  na  vidu  u
nemcev... I ty eto vot chto, Timoshkin... Hochesh' spastis'  -  derzhis'  menya.
Ponimaesh'? Ne slushaj ego. V konce koncov, ya komandir, a ne on. YA  serzhant,
ponimaesh'? A on ryadovoj.
   - Nu, eto uzh dudki, - skazal vospryanuvshij duhom Timoshkin.
   - Kak eto dudki?
   - A tak.
   Blishchinskij brosil na nego bystryj ocenivayushchij vzglyad  i  umolk;  chto-to
skrytnoe i zloe mel'knulo na ego pochernevshem ot holoda,  zarosshem  shchetinoj
lice. Potom on sunul ruku za pazuhu,  dostal  flyazhku,  poboltal,  no  tam,
kazhetsya, bylo pusto, i on shvyrnul ee  v  bochku.  So  zvonom  udarivshis'  o
zhelezo, flyazhka otskochila na sneg.
   - Nu chto zh! - skazal Grishka. - Propadesh' - penyaj na sebya.
   On yavno zlilsya, no Timoshkinu bylo naplevat' na ego zlost'. Ivan podoshel
uzhe sovsem blizko, on  gruzno  stupal  pod  tyazhest'yu  svoej  noshi,  sil'no
sognuvshis' pod nej. Potom vzglyanul vpered,  zametil  stoyashchih  pod  skirdoj
lyudej, ostanovilsya i, vidimo uznav, zashagal bystree.
   Timoshkin byl vne sebya ot radosti, chto zhiv ego luchshij  drug  i  chto  oni
teper' budut vmeste, tol'ko...
   Tol'ko kogo eto on tashchit na sebe v sizoj oficerskoj shineli? Net, eto ne
Zdobud'ka! U Zdobud'ki obychnaya soldatskaya shinel', a  u  etogo  nestrizhenaya
golova, veter treplet ego svetlye volosy, i dlinnye nogi v sapogah svisayut
pochti do snega.
   I  tut  Timoshkin  vzglyanul  na  svoego  zemlyaka.  Tot,  ochevidno,  tozhe
rassmotrel etu neobychnuyu noshu i nastorozhilsya, trevozhno prishchuriv blizorukie
glazki. Pal'cy ego ruk nervno zabegali po grudi, budto  otyskivaya  chto-to,
nashchupali remen' sumki i vcepilis' v nego.
   Gonimyj predchuvstviem chego-to skvernogo, Timoshkin ne ustoyal na meste  i
brosilsya cherez sugrob k Ivanu. Razbrasyvaya sapogami sneg, on bezhal k nemu,
vse vremya vsmatrivayas' v lico druga, nakonec, vstretilsya s nim  glazami  i
uzhasnulsya. Strashno bylo videt', kakim stal Ivan! Navernoe,  ot  ustalosti,
gryazi i pota, kotoryj zalival ego shcheki, lico, ono kazalos' dikim, a  glaza
svetilis' kakim-to  bezumnym,  zlym  bleskom.  Radost'  vstrechi  ot  etogo
vzglyada srazu omrachilas'. Timoshkin ponyal, chto druga nastigla beda.
   Ne promolviv ni slova, boec podhvatil za nogi cheloveka i,  tak  pomogaya
Ivanu, pobrel po snegu k skirde. Dobravshis' do zastreshka, SHCHerbak vmeste  s
noshej bokom svalilsya na solomu, a Timoshkin prisel ryadom i vpervye vzglyanul
na nepodvizhnoe lico togo, kogo on pomogal nesti.
   V okrovavlennoj sizoj shineli tiho stonal na solome  blednyj,  nepohozhij
na sebya major Andreev.
   Na neskol'ko sekund Timoshkin,  kazhetsya,  onemel,  porazhennyj  tem,  chto
uvidel, potom podnyal vzglyad  na  Blishchinskogo.  Ego  zemlyak,  prislonyas'  k
skirde, ispuganno glyadel  na  majora  i  kusal  guby.  No  vskore,  vidimo
sovladev s soboj, on s delannoj radost'yu  ozhivilsya,  opustilsya  na  koleni
pered ranenym i zalepetal po-bab'i bystro i neiskrenne:
   - Tovarishch major! Tovarishch major! Vy zhivy?
   Togda ryadom tyazhelo zadvigalsya SHCHerbak. Medlenno,  s  trudom  preodolevaya
ustalost', on pripodnyalsya na rukah, potom na  kolenyah,  privstal  na  odnu
nogu, na vtoruyu... Ego gnevnoe, pochernevshee lico stalo eshche bolee  strashnym
- on ne spesha podnimalsya, ne svodya s Blishchinskogo vzglyada, polnogo ugrozy i
nenavisti. Timoshkina zhe on ne zamechal vovse, budto ego i  ne  bylo  zdes'.
CHuvstvuya, chto proizoshlo nepopravimoe, i  ne  ponimaya,  v  chem  delo,  boec
vinovato stoyal ryadom.
   A SHCHerbak vstal na nogi i,  sverlya  vzglyadom  Blishchinskogo,  pokrasnevshej
rukoj nashchupal rukoyatku avtomata.
   - Skidaj shinel', volch'ya dusha! - prostuzhenno zakrichal on na Blishchinskogo.
Tot, poshatnuvshis', otskochil ot majora, potom, ponyav, vskinul  pered  licom
ruki s tonkimi drozhashchimi pal'cami i zagovoril, protivno i zhalobno:
   - CHto ty! CHto ty!.. Klyanus'!..
   - Klyanesh'sya? Ah  ty  podlyuga,  predatel'skaya  morda!!!  Klyanesh'sya!..  A
majora kto brosil?  Kto  svoyu  shkuru  spasal?  Net,  ne  vyjdet,  svoloch'!
Razdevajsya!
   On vskinul avtomat na  Blishchinskogo,  no  pisar'  obeimi  rukami  totchas
shvatilsya za stvol i, izo vseh sil otvodya ego v storonu, zalepetal:
   - Stoj! Opomnis'! Za chto? Za chto? Razberis'! CHto ty!
   Neskol'ko  dolgih  sekund  oni  neuklyuzhe  borolis'.  Timoshkin   szhalsya,
s®ezhilsya ryadom v ozhidanii strashnoj razvyazki i vnutrenne zhelaya,  chtoby  ona
svershilas' skorej. No SHCHerbak, vidimo, oslabel,  a  pisar'  slishkom  horosho
znal, chto emu grozit,  i  borolsya  so  vsem  uporstvom.  Tyazhelo  dysha,  on
vzglyanul na Timoshkina i vskriknul:
   - Volodya! Bratok! Za chto?
   V etom "za chto?" prozvuchalo takoe otchayanie,  chto  prezhnyaya  reshimost'  v
Timoshkine drognula i on shagnul k SHCHerbaku:
   - Ladno! Bros' ego! Von nemcy.
   SHCHerbak na mgnovenie oglyanulsya i, sil'no tolknuv  Blishchinskogo,  vydernul
iz ego ruk stvol avtomata. Pisar' poshatnulsya,  no  ne  upal  i,  ochevidno,
uloviv korotkoe zameshatel'stvo navodchika, podaviv ispug, zakrichal  drugim,
polnym vozmushcheniya golosom:
   - Za chto strelyat'? V kogo strelyat'? Razberis', pojmi! Za  chto  gubish'?!
Svoego cheloveka gubish'!!
   To li etot vozmushchennyj krik, to li slova Timoshkina uderzhali SHCHerbaka  ot
raspravy, tol'ko on, tyazhelo dysha, opustil avtomat.
   - Ah ty sobaka! - drozha ot  gneva,  hripel  Ivan.  -  Eshche  vozmushchaetsya.
Posmotri von! - pokazal on na nepodvizhno lezhashchego na solome majora. -  Vot
chto ty nadelal, gad! Nu pogodi! Ot menya ne ujdesh'.  YA  tebya  iz-pod  zemli
dostanu! Zarubi sebe na nosu!
   - Vyjdem - pojdesh' v tribunal, - skazal Timoshkin. - YA tebe ne zashchitnik,
ne dumaj.
   - Da chto vy? CHto vy na menya napali? YA ego celyj kilometr tashchil. No ved'
on umer! Ponyal?.. Umer... YA dumal. Potomu i ostavil. Kak zhe  nesti?  Nemcy
krutom. Sami zhe znaete, lyudi vy ili net?
   - My vot tebe pokazhem - "lyudi"! Daj tol'ko vybrat'sya otsyuda!  -  grozil
SHCHerbak.
   Blishchinskij, odnako, ponyal, chto samaya bol'shaya opasnost' uzhe minovala,  i
dazhe  popytalsya  usmehnut'sya,  naverno,  chtoby  uverit'  SHCHerbaka  v  svoej
nevinovnosti.
   Ivan, pomedliv, postavil na predohranitel' avtomat  i,  povernuvshis'  k
pisaryu, zahripel:
   - Svoego komandira, svoego nachal'nika ranenogo brosit'! Vot zhe svoloch',
vot negodyaj!  A  chto  teper'?  -  On  opustil  glaza  na  majora.  -  Ruki
pomorozheny, nogi, naverno, tozhe. Nu chto teper' sdelaesh'?
   Timoshkin, prisev na koleni, sklonilsya k majoru - sizaya shinel'  ranenogo
na plechah i grudi byla v buryh smerzshihsya pyatnah, pobelevshee lico kazalos'
sovsem nepodvizhnym, tol'ko  pod  glazom  nervno  dergalas'  edva  zametnaya
zhilka. Major davno,  vidno,  poteryal  soznanie  i  tiho  stonal  vo  vremya
korotkih i chastyh vzdohov.
   - Teper' ty ego ponesesh', volch'ya dusha, - surovo skazal SHCHerbak. - Otsyuda
i do konca.
   Potom vdvoem s Timoshkinym oni podtashchili Andreeva  glubzhe  v  zastreshek,
Blishchinskij usluzhlivo raspravil solomu, pomog ukryt' eyu nogi majora. Lico u
pisarya vse eshche bylo nastorozhennym, no  vo  vzglyade  postepenno  poyavlyalas'
hitrovataya uverennost'. SHCHerbak gnevno i ozabochenno hmurilsya.
   - U nego vdobavok eshche i ruka prostrelena, krovi mnogo vyteklo.  Smotri,
chto delaetsya! Kak by chto plohoe ne priklyuchilos'. Sovsem otmorozhena.
   Ruka dejstvitel'no byla  neestestvenno  belaya  i  raspuhshaya,  takim  zhe
bezzhiznenno blednym vyglyadelo i lico.  Strashno  bylo  Timoshkinu  videt'  v
takom sostoyanii nedavnego svoego komandira i gor'ko soznavat', chto  teper'
on  uzhe  ne  tot,  odno  prisutstvie  kotorogo   pridavalo   artilleristam
uverennost' v boyu. Teper' on byl slabee rebenka. No im ne nuzhna  byla  ego
sila - oni hoteli tol'ko, chtoby on ochnulsya,  zagovoril,  uvidel,  v  kakuyu
bedu popali oni, i chto-nibud' posovetoval.
   SHCHerbak  kakoe-to  vremya  ustalo  sidel,  sdvinuv  brovi,  i  o   chem-to
napryazhenno dumal. Pochuvstvovav, chto on neskol'ko otoshel v  svoem  gneve  i
nemnogo peredohnul, Timoshkin sprosil:
   - Zdobud'ku ne nashel?
   - Nashel. Ubit, pryamo v zatylok, - skazal SHCHerbak. - Potom  ya  zabrel  na
kukuruznoe pole. I vot majora podobral. |tot gad  ego  brosil.  Major  sam
skazal. Kogda eshche v soznanii byl.
   - Kaby ya znal, a to smotryu - umolk, nu,  dumayu,  umer,  -  s  fal'shivoj
gorech'yu otozvalsya Blishchinskij. On stoyal, prislonivshis' plechom k  skirde  i,
kazalos', s nepoddel'nym sozhaleniem glyadel na majora. Stranno, kak  bystro
ischez u nego strah pered beshenoj yarost'yu SHCHerbaka,  teper'  on  delal  vid,
budto  vse  proizoshlo  po  nedorazumeniyu.  SHCHerbak  smeril  ego  ugrozhayushchim
vzglyadom:
   - Ty molchi... Vot vyjdem - ya s toboj poschitayus'. Bez poshchady! Ne  dumaj,
chto otboyarilsya.
   Oni pomolchali. SHCHerbak  vpervye  oglyadel  vse  vokrug  -  snezhnoe  pole,
vinogradniki, derev'ya, hutor, razrytyj nemcami prigorod vdali.
   - Projti ne probovali?
   - Kak projdesh': nemcy krugom.
   - A ya ele dorogu pereshel. S utra sidel. Horosho, chto na lesok napal... -
govoril on, neskol'ko uspokoivshis'. I vdrug  spohvatilsya:  -  Nado  majora
spasat'. Teplo emu nuzhno. Mozhet, operaciyu kakuyu. Inache pogibnet.
   - Konechno. Ne ochen'-to v solome sogreesh'sya, -  vstavil  Blishchinskij.  On
uzhe derzhalsya nezavisimo, tol'ko gde-to v glubine glaz eshche tailsya perezhityj
ispug. SHCHerbak nichego ne otvetil emu.
   - Kak zhe eto ty nes ego takuyu dal'? - sprosil Timoshkin.
   - Znaesh', ne raz uzhe dumal: upadu, izdohnu. No tashchil. Kak  zhe  brosat'?
Svoj chelovek.
   On opyat' pomolchal i uzhe spokojnee sprosil Timoshkina:
   - Kurit', konechno, nechego?
   - Netu, bratka.
   - Ploho... A ya vot u Zdobud'ki bumagi  vzyal.  -  SHCHerbak  vytyanul  nogu,
vynul iz karmana potertuyu  pachku  dokumentov.  -  Na,  ty  zhe  gramotej  -
otpishesh'. Kak vyjdem.
   Timoshkin vzyal iz ego ruk zavernutuyu v bumazhku  krasnoarmejskuyu  knizhku,
kakie-to spravki, potertye, pomyatye listki.  Odin  listok  razvernul:  eto
bylo pis'mo - nerovno napisannye karandashom stroki rodnym, kuda-nibud'  za
Volyn' ili Bukovinu. "Otsylat' ili uzhe ne nado?" - podumal boec i probezhal
glazami pervye slova na ukrainskom  yazyke:  "Pishu  vam  usim  -  zhinci  ta
bratovij Oleni, bratu Opanasu i usim rodicham, shcho ya  popav  do  artillerii,
voyuemo Gitlera iz pushki. Mene hotili naznachit' do konej, ta ya vitkazavsya -
yak ce ya budu v obozi, koli u mene  svij  rohunok  s  Gitlerom  za  Mikolu.
Voyuemo mi horosho, hlopci v nashemu raschete  smili,  komandir  Skvarshev  tezh
spravedlivij i vidvazhnij, a shche  i  horoshij.  Po  mene  ne  goryujte,  a  shcho
trapitsya, to darma ne zaginu, a pokazhu  cim  fricyukam.  CHoboti  moi  Petro
nehaj viddast' kumu, shchob podbiv podoshvi, voni shche micni, nemec'kogo virobu.
A za rabotu, koli priedu pislya vijni, v dolgu ne ostanus'. A  shche  shodi  k
golovi  sil'radi,  nehaj  po  ocij  spravci  zmen'shit'  tobi   platu,   yak
krasnoarmejskoj rodini..."
   Timoshkin prochital pis'mo, i emu pokazalos', slovno on zaglyanul  v  dushu
etogo medlitel'nogo, nerastoropnogo  soldata.  Dolzhno  byt',  ezdovoj  byl
sposoben na bol'shee, chem to, chto uspel sdelat' za korotkij  svoj  srok  na
vojne. Boec pozhalel dazhe, chto do sih por kak-to malo zamechal  ego,  vsegda
molchalivogo i nevzrachnogo s vidu.
   SHCHerbak, privstav na kolenyah, osmatrival mestnost'. Nemcy na prigorke ne
spesha vozilis' v razvorochennoj zemle,  mimo  nih  po  doroge  probegali  v
storonu fronta avtomobili. Nebo medlenno proyasnyalos', hotya  bol'shaya  chast'
ego eshche byla zatyanuta tuchami. Dul studenyj, pronizyvayushchij veter.
   V eto vremya zastonal v solome major. Po vsemu vidno  bylo,  chto  v  nem
dogorali poslednie ostatki zhizni, i Timoshkin  podumal:  kak  nelepo  posle
togo, chto sluchilos', dat' emu pogibnut' tut, za neskol'ko, mozhet, chasov do
spaseniya. Vidno, to  zhe  samoe  vstrevozhilo  i  SHCHerbaka.  Navodchik  ustalo
podnyalsya, vsmotrelsya v snezhnuyu dal', i vzglyad ego upal na hutorok iz  treh
domikov, odinoko yutivshijsya v dal'nem konce posadki.
   - V hutore ne videli, nemcev net? - sprosil Ivan.
   - Kto ih znaet, mozhet, i est'.
   - Da net tam nikogo, - otozvalsya Blishchinskij.
   Neprerekaemaya uverennost' pisarya razozlila Timoshkina.
   - A ty hodil tuda, chto-li? - nepriyaznenno sprosil on.
   - Ne hodil, zato nablyudal ves' den'. Ponimaesh'?
   SHCHerbak nedoverchivo posmotrel na Blishchinskogo, potom na Timoshkina i  vzyal
s solomy avtomat.
   - YA shozhu. Mozhet, perenesem majora tuda.
   - Vanya, postoj! - vskochil Timoshkin. - A esli tam nemcy?
   - Pust' shodit, - tiho, no tverdo skazal Blishchinskij. - CHego boyat'sya?
   - Vanya, ne hodi! - zaprotestoval Timoshkin.
   No razve mozhno bylo razubedit' SHCHerbaka? Takov uzh byl etot chelovek,  chto
esli zagoralsya chem-libo, to nepremenno dobivalsya svoego.
   - YA bystro. Ty poglyadi tut, - skazal on,  popravil  shapku  i  poshel.  U
Timoshkina chto-to bol'no perevernulos' v grudi.
   - Na drugih vyezzhaesh'? -  zakrichal  on  na  pisarya.  -  Pochemu  sam  ne
shodish'? Opyat' za chuzhuyu spinu pryachesh'sya!
   Oni opyat' ostalis' vdvoem, i  opyat'  Blishchinskij  stanovilsya  prezhnim  -
zlobno-naglovatym  po  otnosheniyu  k  Timoshkinu.  Nichego  ne  otvechaya,   on
po-volch'i, ispodlob'ya poglyadel na zemlyaka i nachal udobnee  ustraivat'sya  v
solome. Tol'ko okonchatel'no usevshis', mnogoznachitel'no zametil:
   - A klina ot pushki u nego vse zhe net...
   Timoshkin snachala ne ponyal, a potom, dogadavshis', o  chem  on,  udivlenno
vzglyanul na serzhanta. Tot spokojno, s  otkrytoj  nepriyazn'yu  vyderzhal  ego
vzglyad.
   - Nu i chto? - s nenavist'yu sprosil Timoshkin.
   - A nichego. Tak. Dlya pamyati.
   CHto-to on zatail v  sebe  protiv  SHCHerbaka,  no  Timoshkina  eto  uzhe  ne
interesovalo. Ego ohvatila trevoga. On sam ne znal pochemu, no  vse  v  nem
protestovalo protiv etoj vylazki na hutor. Voobshche-to  opasnost'  tam  byla
nevelika, nemcy nahodilis' dovol'no daleko i v odinokom  cheloveke  v  pole
mogli ne uznat' protivnika. No instinktivno Timoshkin chuvstvoval,  chto  eto
shag k ih novoj bede. I on pritih, podavlennyj etim predchuvstviem, umolk i,
privstav na kolenyah, dolgo smotrel vsled drugu.
   A SHCHerbak oboshel  bochku,  zasnezhennyj  trup  loshadi  i  uverenno,  sporo
zashagal v storonu hutora.





   Vverhu nemnogo proyasnilos'. Tuchi spolzli s nebosklona, ostaviv za soboj
redkuyu belesuyu dymku,  kotoraya  slovno  tumannoj  vual'yu  zatyanula  nizkoe
holodnoe solnce. Pobezhdennoe zimnej stihiej, ono malen'kim  zheltym  pyatnom
bespomoshchno poviselo nad gorizontom i medlenno poshlo na zakat.
   Na vsem neob®yatnom prostore, ot kraya  do  kraya  ravniny,  mela,  gulyala
pozemka. Neutomimyj truzhenik veter gnal i gnal kuda-to rastrepannye  kosmy
snega,  rovnyal,  vyduval,  po-svoemu  obryazhal  zemlyu.  V  nemom   otchayanii
trepetali redkie stebli bur'yana na mezhah, veter  rval  solomu  iz  skirdy,
podhvativ voroha snezhnoj pyli, serdito  brosal  ee  pod  zastreshek.  Major
lezhal v zabyt'i. Blishchinskij prizhalsya k solome, zaryl v nee nogi, spryatal v
rukavah ruki i tak sidel - molchalivyj i unylyj. Timoshkin zhe, zabyv o svoej
neutihayushchej boli, ne chuvstvuya odubevshih nog, stoyal na kolenyah i  neotryvno
sledil za Ivanom.
   SHCHerbak, chut' opustiv pravoe, s avtomatom, plecho, vse  dal'she  i  dal'she
uhodil ot skirdy. Veter vyryval iz-pod ego sapog snezhnye pryadi i rasstilal
ih v  pole;  szadi  tyanulas'  krivaya  cepochka  ele  zametnyh  yamok-sledov.
Timoshkin zhadno vsmatrivalsya v kazhdyj shag SHCHerbaka, v kazhdoe ego dvizhenie  -
tyazheloe predchuvstvie kamnem davilo na serdce. Kazalos',  vot-vot  zagremyat
vystrely, razorvetsya mina, i on  navsegda  poteryaet  svoego  poslednego  i
samogo vernogo druga.
   No poka bylo tiho - ni vystrela, ni zvuka, tol'ko skulil i gudel vokrug
veter. Odno uho Ivanovoj shapki prikryvalo shcheku, a  vtoroe  ottopyrilos'  v
storonu, i tesemka  ot  vetra  trevozhno  metalas'  po  plechu.  Postepenno,
odnako, ego figura umen'shilas', i vskore ochertaniya ee sovsem sgladilis'.
   SHCHerbak doshel do molodogo  lesochka  i  vdol'  nego  povernul  v  storonu
hutora. Idti  tam,  vidimo,  bylo  legche,  navodchik  uskoril  shag  i,  vse
otdalyayas', priblizhalsya k celi. Timoshkin vnimatel'no vsmatrivalsya  v  dal',
glaza ot napryazheniya i vetra zaplyvali slezami. "Hot' by  kak-nibud',  hot'
by kak-nibud'!.." - bilos' v ego soznanii, i vsej siloj  svoej  izmuchennoj
dushi on zhazhdal, chtoby nichego ne sluchilos'.
   Nevdaleke ot hutora, naverno, popalsya ovrazhek, Ivan voshel  v  nego,  na
minutu skrylsya, zatem snova poyavilsya uzhe na toj storone.
   I vot on u samogo hutora. Ot boleznennogo napryazheniya Timoshkina ohvatila
drozh', odnako on, kak i prezhde, smotrel,  slushal,  styl  na  vetru,  zhelaya
odnogo  -  udachi  tovarishchu.  No,  kazalos',  beda  minovala.  Ivan  bystro
priblizhalsya k krajnemu domu: ni vozle  nego,  ni  pod  sosednim  stroeniem
nichego zhivogo ili podozritel'nogo, kazhetsya,  ne  bylo.  Vskore  on  proshel
vdol' dlinnoj kirpichnoj steny, oboshel kakoj-to cherneyushchij v snegu vystup  i
ischez vo dvore.
   Bylo po-prezhnemu tiho. Ozyabshij Timoshkin nemnogo oslabil svoe napryazhenie
i vzdohnul. "Mozhet, kak-nibud'?.." - poyavilas' v nem  robkaya  nadezhda.  On
prislonilsya spinoj k solome, prikryl  shinel'yu  koleni  i,  posmatrivaya  na
hutor, zhdal.
   Na kakoj-to mig boyazn' za zhizn' druga, strastnoe zhelanie pomoch' v  bede
nevol'no oslabli, i za eto on potom gotov byl proklinat' sebya. Mozhet,  tem
samym on lishil Ivana kakoj-to podderzhki,  i  tot  ran'she,  chem  sledovalo,
utratil ostorozhnost'. Boec ne znal,  kak  eto  sluchilos',  -  mozhet,  dazhe
morgnul v to vremya, - tol'ko uvidel vdrug, chto pryamo po  snezhnomu  polyu  s
hutora, spasayas', bezhit chelovek.
   Snachala Timoshkinu pokazalos', chto eto  kto-to  drugoj,  ne  SHCHerbak,  na
sekundu on rasteryalsya, ne ponyav, chto proizoshlo, no totchas na hutore  chasto
i gluho zatreshchal avtomat.
   Nemcy vypustili po begushchemu dlinnuyu ochered'. Ivan oglyanulsya i  brosilsya
v storonu, potom v  druguyu,  -  hitril,  chtoby  ne  popast'  pod  puli.  U
Timoshkina poholodelo vse vnutri,  potom  goryachej  volnoj  plesnul  v  dushu
ispug. Ryadom vstrevozhenno vskochil Blishchinskij, no boec dazhe ne vzglyanul  na
nego - ego pronizala mysl', chto Ivan pogibnet.
   Dal'nejshee proizoshlo neveroyatno bystro i strashno. Dva ili tri  avtomata
s hutora bili preryvistymi korotkimi ocheredyami. Ivan  upal,  perevernulsya,
vystrelil v otvet, vskochil, pobezhal i upal snova.
   Neuderzhimoe  zhelanie  pomoch'  drugu,  spasti  ego  ot  gibeli  ohvatilo
Timoshkina. On brosilsya v pole, - nogi probili tugoj snezhnyj sugrob,  veter
iz-za skirdy rezko rvanul poly shineli. I togda  szadi  ispuganno  zakrichal
pisar':
   - Stoj! Kuda? Sdurel? Kuda tebya neset? Opomnis'!
   Timoshkin toroplivo i zlo oglyanulsya na Blishchinskogo, kotoryj gorbilsya pod
zastreshkom, i kogda snova na begu nashel vzglyadom Ivana, tot lezhal na snegu
v neskol'kih shagah ot ovrazhka i, kazhetsya, bol'she ne dvigalsya.
   U  Timoshkina  podkosilis'  nogi.  Spotknuvshis',   on   glotnul   chto-to
nesterpimo gor'koe, chto podkatilo k gorlu, i s dikoj yarost'yu brosilsya  pod
zastreshek.
   - A ty chto!!! -  zakrichal  on  na  pisarya.  -  Opyat'  lovchish'?  Vpered,
svoloch'! Slyshish'? Vpered! -  Boec  krichal  i  eshche  chto-to,  no  pobelevshij
Blishchinskij, sgorbivshis', budto okamenev v vyemke, bessmyslenno  glyadel  na
nego. Timoshkin speshil i ves' drozhal, potryasennyj  novoj  bedoj,  a  pisar'
zhalsya i zhalsya k  skirde,  boyas'  vyjti  na  sneg.  Togda  Timoshkin  rvanul
rukoyatku avtomata.
   - Gad! Zastrelyu!!!
   On teryal nad soboj vlast', mog by i ubit' zemlyaka, i tot, dolzhno  byt',
ponyal eto. V korichnevyh  glazah  pisarya  shevel'nulsya  ispug,  tonkie  guby
drognuli, i on, opaslivo poglyadyvaya na bojca, nesmelo stupil ot skirdy.
   - Nu chego ty? Oshalel, chto li? - nedoumenno vorchal  pisar',  no  vse  zhe
zarysil v pole.
   - Begom!!! - krichal Timoshkin i, podhvativ pod ruku avtomat, pobezhal  za
nim, polnyj tverdoj reshimosti ubit' Blishchinskogo, esli tot ne podchinitsya. V
nem budto prorvalas' nakoplennaya za gody nenavist' k podloj  nature  etogo
cheloveka, k tomu zhe on ponimal, chto odin, s bol'noj rukoj ne smozhet,  esli
ponadobitsya, vynesti Ivana. I Blishchinskij bezhal, razinuv ot ustalosti rot i
s opaskoj poglyadyvaya to v storonu hutora, to iskosa na  zemlyaka.  Timoshkin
zhe ne smotrel vpered: on znal, chto ih tam ozhidaet, i  pod  dulom  avtomata
gnal tuda pisarya. On boyalsya, kak by nemcy ran'she ih ne podbezhali k  Ivanu.
No vystrely utihli; kazhetsya, nikto s hutora tak i  ne  pokazalsya  v  pole.
Ivan s trudom vorochalsya vdali i, uzhe ne vstavaya bol'she,  medlenno  polz  k
ovrazhku.
   Skoro oni dobralis' do molodyh posadok.
   Tut byla mezha - uzkaya, s suhim bur'yanom, kolyuche torchashchim iz snega mezhdu
tonkimi derevcami akacij. Blishchinskij, ustav, pobezhal medlennee  i  nakonec
pereshel na shag. Timoshkin strogo prikriknul na nego - Grishka  poslushalsya  i
snova neohotno zarysil vpered. On tyazhelo dyshal, sumka boltalas' u nego  na
boku, i pisar' to i delo otbrasyval ee nazad. Kazhetsya, on prevozmog  strah
i molchal, obretaya svoj prezhnij hmuryj, serdityj vid.
   Ivan polz. Uzhe stalo vidno, kak tyazhelo volochil on po snegu  svoe  telo,
ostavlyaya pozadi shirokuyu borozdu - sled. Timoshkin  izredka  prikrikival  na
Blishchinskogo, chtoby tot ne otstaval, i sam bezhal,  vybivayas'  iz  poslednih
sil.
   Oni priblizhalis' k Ivanu. Neglubokij  zasnezhennyj  ovrazhek  byl  sovsem
blizko, na drugoj ego  storone  lezhal  SHCHerbak.  I  vdrug  s  hutora  snova
prostuchala dlinnaya ochered'. Tonen'kaya, kak ptich'ya lapka,  vetochka,  sbitaya
pulej, upala s dereva, veter podhvatil ee i bystro pognal po polyu. Grishka,
provorno pereskochiv mezhu, rasplastalsya  na  drugoj  ee  storone,  Timoshkin
prignulsya i, ne zhelaya ostavlyat'  pisarya,  leg  u  samoj  mezhi.  V  vozduhe
korotko i zlobno  posvistyvali  puli,  kusochek  merzloj  kory  s  blizhnego
derevca otskochil v sneg, i stvol ego zablestel belym pyatnom.
   - Polzkom! - kriknul Timoshkin Blishchinskomu, shapka kotorogo torchala iz-za
mezhi. - Polzkom, slyshish'?
   Ochered' snova steganula po golym vetvyam derev'ev, opyat' neskol'ko vetok
podhvatil na letu veter. Neuklyuzhe  oruduya  odnoj  rukoj,  Timoshkin  popolz
bokom, volocha za soboj avtomat. Blishchinskij poshevelilsya i tut zhe pritih.  U
Timoshkina uzhe neskol'ko ostyla yarost', s kotoroj on ponachalu nabrosilsya na
pisarya, i teper', opasayas' za Ivana,  on  nachal  trevozhit'sya,  kak  by  ne
sluchilos' chego i s Blishchinskim.
   - Nu chto? Davaj bystrej!
   Grishka vysunul iz-za mezhi golovu i skvoz' veter s otchayaniem zagovoril:
   - Slushaj, Volodya! CHto ty delaesh'? Oni zhe sejchas pereb'yut nas.  Kuda  ty
suesh'sya? Mozhet, on ubit uzhe, zachem  my  polzem?  Kto  on  tebe,  brat  ili
nachal'stvo, chto ty na rozhon lezesh'? Davaj nazad! My zhe svoi lyudi. A  on...
Davaj vernemsya.
   Timoshkin ne ozhidal etogo. On dumal, chto tam, u skirdy, serzhant  osoznal
podlost' svoego povedeniya  i,  esli  pobezhal,  znachit,  ponyal,  chto  inache
postupit' nel'zya. No, vidimo, nichego on ne  ponyal.  Ugovarivaya  vernut'sya,
pisar' uzhe povorachival nazad, medlenno  otpolzal,  ukryvayas'  ot  pul'  za
mezhoj. Snova u Timoshkina zakipela zlost' k etomu cheloveku - bylo yasno, chto
pognat' ego vpered mozhno, tol'ko ugrozhaya oruzhiem.
   Podhvativ avtomat, on pereskochil mezhu i rastyanulsya  na  snegu  ryadom  s
Blishchinskim. Tot nastorozhennymi, polnymi ispuga glazami vzglyanul na  bojca,
no ne uvidel togo, chto hotel uvidet'.
   - Vpered! - skripnuv zubami,  prikazal  Timoshkin  i  odnoj  rukoj,  kak
pistolet, nastavil na nego avtomat.  -  Vpered!  -  Ot  zlosti  ego  golos
sorvalsya na krik.
   Blishchinskij medlenno otvel ot bojca unylyj vzglyad, chto-to  provorchal  i,
neuklyuzhe vihlyaya zadom, popolz vdol' mezhi. Timoshkin, zadyhayas' ot  snezhnogo
vihrya, podnyatogo telom pisarya, polz sledom. Polzti bylo tyazhelo i  nelovko,
hotelos' vskochit' i bezhat', no on ne hotel riskovat', tem  bolee  chto  pod
pulyami gnat' vpered Blishchinskogo, vidno, ne udalos' by. I boec izo vseh sil
staralsya ne otstavat' ot serzhanta i, esli  tot  ostanavlivalsya,  avtomatom
tolkal v podoshvy ego valenok. Pisar', ne oglyadyvayas', ponimal, chto ot nego
trebuetsya, i neohotno dvigalsya dal'she.
   Nakonec oni dobralis' do ovrazhka. Poka oni polzli vdol' mezhi,  Timoshkin
ne mog videt' Ivana. Teper' on vzglyanul na druga - tot  tozhe  dobralsya  do
ovraga i obessilenno shevelilsya na  protivopolozhnom  ego  sklone.  Ryadom  s
bojcom, vdavlennyj v sneg, lezhal avtomat.
   Blishchinskij eshche polz, ves' vyvalyannyj v snegu, a  Timoshkin  uzhe  ne  mog
uderzhat'sya - vskochil i sbezhal v ovrazhek. Nemcy, kazhetsya, tut ne videli  ih
i perestali strelyat'. Sneg v ovrazhke byl glubokij,  nogi  provalivalis'  v
sneg do  samyh  kolen.  Opirayas'  na  avtomat,  Timoshkin  vskarabkalsya  po
otlogomu sklonu i, tyazhelo dysha, podbezhal k Ivanu.
   - Zachem zhe ty shel, Vanya? - ele perevodya dyhanie, prosipel on.
   SHCHerbak hotel pripodnyat'sya, no tol'ko stisnul zuby i, prevozmogaya  bol',
tiho skazal:
   - Ladno, nichego. Perevyazhi kak-nibud'...
   Odnoj rukoj on prikosnulsya k bedru - na  vatnyh  shtanah  vozle  karmana
temnelo mokroe pyatno, i iz rvanoj dyry torchal okrovavlennyj klok vaty.
   Hlopocha vozle druga, Timoshkin neostorozhno vysunulsya  iz  ovrazhka,  i  s
hutora snova  zatreshchala  ochered'.  Neskol'ko  pul',  udarivshis'  v  golyj,
vylizannyj vetrom bugor, zemlej i snegom bryznuli v lica bojcov,  Timoshkin
splyunul i, prigibayas', neposlushnoj okochenevshej  rukoj  rasstegival  odezhdu
Ivana. On ochen' speshil, starayas' sladit' s tugimi petlyami,  i  ego  serdce
besheno kolotilos' v grudi.
   - Blishchinskij, bystrej! - kriknul Timoshkin pisaryu,  kotoryj  neuklyuzhe  i
yavno ne toropyas' vybiralsya iz  sugroba  v  ovrazhke.  Nakonec  on  opaslivo
vzobralsya na sklon.
   - Rvi rubashku! - kriknul Timoshkin.
   Blishchinskij nedoumenno zamigal ostrymi glazkami, ne ponimaya, chto ot nego
trebuetsya, i togda Timoshkin, vyrugavshis', so zlost'yu ob®yasnil emu. Serzhant
polozhil avtomat, drozhashchimi rukami vytyanul iz-pod shineli kraj svoej  nizhnej
rubashki, s treskom otodral ot nee polosu snizu. Sklonivshis' nad  SHCHerbakom,
oni nachali perevyazyvat' ego okrovavlennoe bedro.  Krovi  bylo  mnogo,  ona
sochilas' i sochilas' iz rany, zalivaya odezhdu, i Timoshkin podumal togda, chto
vse eto dobrom dlya nih ne konchitsya.
   Oni perevyazali navodchika, hot' i ne sovsem udachno, tak  kak  speshili  i
ochen' merzli ruki. Ivan, vidimo, sil'no stradal, no terpel,  szhav  zuby  i
zataiv v glubine svoih vsegda ser'eznyh glaz bol' i trevogu.  Pochernevshee,
zarosshee ryzhej shchetinoj lico Blishchinskogo bylo iskazheno strahom, ugolki  ego
gub pri vide krovi brezglivo morshchilis'.
   Nado bylo spasat'sya, i teper' spasenie Timoshkin videl  tam,  u  skirdy.
Oni podhvatili SHCHerbaka - pod myshki i za nogi - i  ostorozhno  spustilis'  v
ovrazhek. Ivan zastonal, lico ego vdrug poblednelo, no  on  vse  zhe  umolk,
vidimo prigotovivshis' terpelivo vyderzhat' vse ispytaniya.
   Stupaya v glubokie,  eshche  svezhie  svoi  sledy,  oni  peretashchili  ego  na
protivopolozhnuyu storonu, - dal'she nado bylo polzti.





   |to byl neskonchaemo dolgij put', on otnyal u nih poslednie sily.
   Neizvestno, skol'ko vremeni oni polzli, no, kogda dobralis' do  skirdy,
zimnee  solnce  uzhe  soshlo  s  nebosvoda.  Skvoz'  razorvannye  tuchi,  kak
podtayavshaya l'dinka, blestel kraeshek mesyaca, a  oni,  mokrye  ot  holodnogo
pota, lezhali vozle skirdy i hriplo, obessilenno  dyshali.  SHCHerbak,  vidimo,
ochen' stradal. Lico ego sil'no osunulos', stalo serym,  glaza  zapali,  on
prikryl ih posinevshimi vekami i tiho stonal. Timoshkin vytyanulsya ryadom,  ne
v silah uzhe polzti pod  zastreshek  i  ne  v  sostoyanii  sladit'  s  besheno
b'yushchimsya serdcem. V ranenoj ruke  so  spolzshim  bintom  chto-to  nesterpimo
dergalo, slovno naryvalo. Izmorennyj Blishchinskij sidel pod skirdoj  i  tupo
glyadel na hutor. Oni sovershenno ne znali, chto delat' dal'she...
   V tot moment, kogda ot ustalosti mutilos'  v  glazah  i  vse  na  svete
kazalos' dalekim i bezrazlichnym, poslyshalsya ispugannyj golos Blishchinskogo:
   - Nemcy!!!
   |to bylo samoe strashnoe. No uzhe stol'ko bylo  pereneseno  za  poslednie
dni, stol'ko vystradano, chto eta  strashnaya  vest'  ne  ispugom,  a  tol'ko
shchemyashchej toskoj otozvalas' v serdce. Timoshkin povernulsya i,  peresilivaya  v
sebe slabost', sel na snegu. So storony hutora, vdol' posadki, navernoe po
ih svezhim sledam, odin za drugim shli nemcy.
   Blishchinskij s neozhidannoj lovkost'yu podhvatil  avtomat  i  spryatalsya  za
skirdoj. V snegu zavozilsya SHCHerbak. On pripodnyalsya na rukah, prikusil  gubu
i vsmotrelsya v potemnevshij prostor.
   - Volodya, za skirdu! - stradal'cheski morshchas',  skazal  on,  i  Timoshkin
pochuvstvoval, chto vybora uzhe ne ostalos' i  im  predstoit  tol'ko  odno  -
drat'sya.
   Koe-kak podnyavshis', on podal zdorovuyu ruku Ivanu i pomog  emu  zapolzti
za ugol skirdy.
   No,  govoryat,  beda  ne  prihodit  odna.  Ne  uspeli  oni  dobrat'sya  k
zastreshku, kak novaya  trevoga  ohvatila  Timoshkina.  V  zasypannoj  snegom
solome ochen' uzh otchuzhdenno i bezzhiznenno zheltelo lico  Andreeva.  Timoshkin
brosilsya k majoru, vstryahnul ego za plecho, no ni odnim dvizheniem, ni odnim
zvukom tot ne otozvalsya. Togda, vyryvaya pugovicy, Timoshkin rasstegnul  ego
shinel', pripal uhom k shirokoj ostyvshej grudi i, ne verya sebe,  ponyal,  chto
zhizn' uzhe pokinula etogo cheloveka. Drognuvshim golosom on  skazal  ob  etom
SHCHerbaku.
   Nemcy mezhdu tem bystro priblizhalis', - vsego ih bylo  dvenadcat'.  Odin
pochemu-to  otstal,  prignulsya,  pokopalsya  v  snegu,  potom  begom  dognal
perednih. Sboku ot nih, za hutorom, kazhetsya bezrazlichnoe ko vsemu  v  etom
pole, zahodilo  krasnoe,  holodnoe  solnce.  Veter  postepenno  utihal,  i
pozemka k nochi unimalas'. SHCHerbak prizhalsya k solome, vse bol'she bledneya, i,
vidimo, chtoby sderzhat' ston, krepko szhimal chelyusti. U  Blishchinskogo  nervno
drozhal podborodok, on pritih i rasteryannym vzglyadom sharil po storonam.
   Nado  bylo  gotovit'sya  k   boyu.   SHCHerbak,   obernuvshis',   razdrazhenno
prikriknul:
   - Nu, chto sbilis'? Timoshkin - pod konya!.. Ty, pisar', po tu storonu.  I
ne speshit'!
   Blishchinskij, prignuvshis', molcha shmygnul za skirdu. Timoshkin vyshel iz-pod
zastreshka i nachal pristraivat'sya v snegu, vozle  konskogo  trupa.  SHCHerbak,
lezha na solome, vzyal avtomat.
   - |h, chert!.. Zakurit' by! - tiho progovoril on.
   Kak vsegda v minutu priblizheniya opasnosti, emu hotelos' kurit'.  Obychno
v takoj moment Timoshkin svertyval cigarku, prikurival i soval  ee  v  zuby
tovarishchu, a tot, ne otryvayas' ot pricela,  navodil  pushku  po  pehote  ili
tankam. Teper' zhe kureva u nih ne bylo, i SHCHerbak s dosadoj vyrugalsya.
   Oni zamerli i zhdali. SHansov vyjti zhivymi iz etogo boya u nih bylo  malo.
Nemcy vryad li budut rvat'sya k skirde, no ognya ne pozhaleyut, v etom vse troe
byli uvereny. Ploho, chto malo bylo patronov - vsego po disku  na  avtomat.
Odnako drugogo vyhoda u nih ne bylo. Nemcy uzhe  povernuli  ot  posadki  i,
ohvatyvaya  skirdu  podkovoj,  nachali  rashodit'sya  po  polyu.  Oni  eshche  ne
strelyali, no, vidimo, chuvstvovali, chto predstoit  shvatka,  i,  podhodya  k
skirde, vzyali oruzhie na izgotovku.
   - Podpustim blizhe? - skazal Timoshkin.
   SHCHerbak kivnul golovoj. Govorit' emu  bylo  trudno,  on  kazalsya  sovsem
izmuchennym. U Timoshkina zaskreblo na dushe.
   Stalo temnet'. V  nebe  nad  hutorom  rasplylas'  limonnaya  zheltizna  s
bagryanoj polosoj u samoj zemli. Sinevatye sumerki bystro  zakryvali  dal',
na zimnyuyu ravninu opuskalas' noch'. Na snegu,  odnako,  horosho  byli  vidny
figury vseh dvenadcati nemcev, hotya lica ih uzhe skradyval mrak. V seredine
cep' byla rezhe,  a  na  flangah  zametno  sgushchalas',  -  naverno,  krajnie
pobaivalis' i nevol'no zhalis' k ostal'nym.
   I vot, ne zamedlyaya shaga, kto-to iz nih dal pervuyu avtomatnuyu ochered'. V
bochke vozle skirdy gulko zvyaknula pulya; srikoshetiv, ona sypanula snegom, i
Timoshkin pridvinulsya blizhe k zasnezhennomu trupu loshadi.  V  desyati  shagah,
szhav avtomat, lezhal Ivan. Veter vihril  nad  nim  peremeshannuyu  s  myakinoj
snezhnuyu pyl'.
   Nemcy udarili iz avtomatov. Ocheredi gulko zatreshchali v vechernej  tishine,
puli  besposhchadno  sekli  skirdu.  Solomennaya  truha  gusto  zaporoshila   s
podvetrennoj storony netronutyj snezhnyj nast. Timoshkin prizhalsya golovoj  k
loshadinomu bryuhu i napryazhenno  zhdal,  kogda  hot'  nemnogo  oslabeet  etot
pervyj ognevoj napor.
   No on oslabel ne skoro. I tol'ko kogda  nemcy,  po-vidimomu  rasstrelyav
pervye  magaziny,  nachali  menyat'  ih,  stalo  neskol'ko  tishe.   Timoshkin
shvatilsya za avtomat - gitlerovcy byli sovsem  blizko,  dlinnoj  izognutoj
cep'yu oni ohvatyvali  skirdu.  Odni  bezhali,  drugie  toroplivo  shagali  s
podotknutymi pod remni polami shinelej, v kaskah  ili  zimnih,  s  dlinnymi
kozyr'kami shapkah.  Timoshkin  vzglyanul  na  Ivana,  -  polnyj  terpelivogo
ozhidaniya, tot lezhal pod skirdoj.
   - Rus, sdavajs'! - donessya s polya  dalekij,  chuzhoj,  vrazhdebnyj  golos.
Srazu zhe zakrichali i drugie, i s polminuty eshche slyshalos':
   - Rus, sdavajs'!
   - Evan!.. Kaput!
   - Rus kaput! Sdavajs'!
   Kto znaet pochemu, ne tak ih ogon', kak eti  zlobnye  vykriki  ledenyashchej
toskoj zahlestnuli serdce Timoshkina. Emu pokazalos', chto uzhe  net  vyhoda,
chto spastis' nevozmozhno, i ostaetsya tol'ko  ili  umeret',  ili  sdat'sya  v
plen. No ved' skol'ko oni uzhe nasmotrelis' i naslyshalis' o plene, - on byl
dlya bojcov huzhe samoj muchitel'noj smerti.
   I togda, chtoby razom  presech'  otchayanie  v  sebe,  Timoshkin,  ne  ochen'
celyas', dlinno  polosnul  po  cepi.  Potom,  uperev  magazin  v  zamerzshuyu
loshadinuyu lopatku, vypustil neskol'ko korotkih i  chastyh  ocheredej.  Nemcy
vstrepenulis', kto-to rvanulsya vpered, nekotorye popadali v sneg, i  snova
v sploshnoj treskotne zahlebnulis' ih avtomaty.
   I vse-taki unichtozhit' bojcov bylo ne tak-to legko. Skirda  i  nebol'shie
sugroby snega pered nej neploho zashchishchali ot  pricel'nogo  ognya.  Nemcy  zhe
byli vidny kak na ladoni, ni odin iz nih ne mog gde-libo ukryt'sya, i  esli
by rebyata imeli bol'she patronov, to, vozmozhno, im udalos' by otbit'sya.
   No patronov bylo nichtozhno malo dlya dolgogo boya, i cherez nekotoroe vremya
Timoshkin ispugalsya, podumav, chto magazin vot-vot opusteet. SHCHerbak perestal
strelyat' eshche ran'she. Nemcy tozhe zametno pritihli, tol'ko kakih-nibud'  dva
avtomata s ih storony besporyadochno sypali pulyami - v  sneg,  v  skirdu,  v
vozduh nad nimi. Zapahlo dymom. Gorelo gde-to v zastreshke, v  kotorom  oni
nedavno ukryvalis', i veter stlal po zemle gor'kij udushlivyj dym.  V  etom
dymu, kashlyaya, zavoroshilsya SHCHerbak.
   - Volod'ka! - pozval on. - Gde pisar'?
   Timoshkin pripodnyal golovu i prislushalsya, no za skirdoj nichego  ne  bylo
slyshno - ni dvizheniya, ni vystrelov, - kazhetsya,  tam  chto-to  sluchilos'.  U
SHCHerbaka, vidimo, uzhe poostyla pervaya zlost', i on zabespokoilsya.
   - Polzi tuda. Mozhet, ranili, - morshchas' ot boli, skazal on.
   Skirda gusto dymila, no ognya eshche ne bylo. Nemcy lezhali v pole. Dvoe  iz
nih, navernoe, ranenye, pokinuv cep', potyanulis' k posadke.
   Prihvativ avtomat, Timoshkin popolz za skirdu. Tut bylo neskol'ko  tishe,
i mozhno bylo pripodnyat'sya. V eto vremya chto-to dernulo na golove ego shapku.
Timoshkin oglyanulsya, sorval ee s golovy - iz dvuh svezhih dyr torchala  vata.
On snova nadvinul ee i popolz dal'she.
   No gde zhe Blishchinskij? Timoshkin zapolz za  skirdu,  kuda  polchasa  nazad
otpravilsya Grishka, oglyadelsya po storonam,  odnako  nigde  ne  uvidel  ego.
Nekotoroe vremya on rasteryanno lezhal na snegu, ne znaya, chto i podumat'.  No
vot sovsem blizko ot skirdy on zametil  sledy.  SHirokie  shagi  cheloveka  v
nemeckih, podshityh kozheyu valenkah teryalis' v blizhnih kustah vinogradnika.
   Vot ono chto!
   Mgnovenno vse stalo yasnym. Timoshkin dazhe zastonal ot bessil'noj yarosti.
Kak eto on nedosmotrel? Kak  ne  predvidel?  Pochemu  on  ne  pripolz  syuda
minutoj ran'she? Esli by hot' izdali zametil, kak udiral etot gad,  to,  ne
glyadya na Ivana i na ogon' gitlerovcev, brosilsya by  dogonyat'  ego.  No  on
opozdal, i Blishchinskogo uzhe ne bylo vidno.
   Za neskol'ko korotkih minut, poka  Timoshkin  lezhal  zdes'  pod  pulyami,
verenica gorestnyh myslej proneslas' v ego golove.
   "Podlyj, nichtozhnyj chelovek! Pochemu ya ne zastrelil  ego  ran'she?  Pochemu
stol'ko terpel ego, ne zhelaya s nim svyazyvat'sya?  I  vot  blagodarnost'  za
vse!.. Hotya chego bylo ozhidat'!.."
   Obida i bol' szhimali serdce bojca ot soznaniya togo, chto Blishchinskij  tak
verolomno obmanul ih i tem obrek na smert'. A teper' on spasetsya, vyzhivet,
dozhdetsya svetlogo dnya i kleshchom vop'etsya v novuyu,  poslevoennuyu  zhizn'.  Na
ego grudi budut viset' boevye medali, v karmanah budut  lezhat'  dokumenty,
kotorye dadut emu prava na privilegii, on budet propovedovat' to,  vo  chto
sam ne verit. Budet delat' kar'eru.
   Rasplastavshis'   na   snegu,   Timoshkin   strastno   zhazhdal   otomstit'
Blishchinskomu. Pravda, on ne znal eshche,  chto  sdelal  by  s  pisarem:  mozhet,
zastrelil by ego, a mozhet, tol'ko izbil, ibo - on ponimal - zhalovat'sya  po
zakonu na etogo vyrodka bylo ne za chto. Razve on vypolnyal  s  nimi  boevuyu
zadachu ili izmenil Rodine? On bessovestno brosil ih tut, kak vchera  brosil
majora, no on vyneset k svoim ego  sumku  s  neizvestno  kakimi  bumagami,
pripishet sebe kakoe-nibud' gerojstvo, da eshche nakleveshchet na nih, ostavivshih
pushku. Hudshego nevozmozhno bylo sebe predstavit'. Vse  v  Timoshkine  gorelo
nenavist'yu, i on poklyalsya, esli tol'ko vyzhivet, vo  chto  by  to  ni  stalo
najti pisarya i razoblachit' ego.
   Skirda dymilas', veter neistovo razduval v ee chreve ogromnyj  nevidimyj
pozhar. Dym slepil glaza i do kashlya razdiral gorlo.
   Oshelomlennyj novoj bedoj, Timoshkin vernulsya k Ivanu.
   SHCHerbak povernul k nemu hmuroe, zemlistoe lico:
   - Nu chto?
   - Sbezhal! - upavshim golosom otvetil boec. - Sbezhal cherez vinogradnik.
   Ivan ne udivilsya i ne ispugalsya, a snova  krepko,  do  belyh  pyaten  na
shchekah, szhal chelyusti i napryazhenno posmotrel vdal'.
   - Podlyuga! Teper' nam konec!
   Timoshkin leg za snezhnym sugrobom i pustil v  pole  neskol'ko  korotkih,
skupyh ocheredej. Nemcy po odnomu  perebegali,  priblizhayas'  k  skirde;  ih
avtomaty to i delo potreskivali v moroznom vozduhe, i puli s  treh  storon
zlobno strigli solomu.
   Teper' konec - eto tochno, podumal Timoshkin,  potomu  chto  bez  patronov
nedolgo proderzhish'sya. Vozmozhno, ih  sozhgut,  esli  ne  ub'yut  ran'she,  chem
razgoritsya eta skirda, ili voz'mut v plen i tam unichtozhat. Znachit,  konec!
Vot kak obernulas'  prezhnyaya  ego  nereshitel'nost',  terpimost',  nezhelanie
ssorit'sya s Blishchinskim. Teper' nastupaet rasplata...
   No oni byli molody i ochen' hoteli zhit'.  ZHit',  chtoby  dozhdat'sya  mira,
tihih radostnyh dnej, izvedat' svoe skromnoe chelovecheskoe schast'e.  I  eshche
Timoshkinu ochen' gor'ko bylo pogibat' potomu, chto on vypustil v tu zavetnuyu
zhizn' Blishchinskogo. Nenavist' udvoila v parne neuemnuyu zhazhdu zhizni. Ranenyj
i izmuchennyj, eshche polchasa nazad, ne imevshij sil shevel'nut'sya na snegu,  on
vdrug vskochil na nogi i prohripel:
   - Beris' za sheyu!
   - CHto ty nadumal?
   SHCHerbak ne ponyal, udivilsya, nedoumenno  vzglyanul  na  nego,  a  zatem  s
vnezapnoj nadezhdoj  podnyal  k  ego  plecham  svoi  ruki.  Timoshkin  prisel,
podstavil  drugu  spinu,  -  bol'shie  pokrasnevshie  pal'cy   Ivana   cepko
somknulis' na ego grudi. Timoshkin  napryagsya,  neimovernym  usiliem  podnyal
tovarishcha i stupil v sneg - pod avtomatnyj ogon' i dym ot skirdy.





   "Eshche pyat' shagov... Eshche tri... Eshche nemnozhko... Eshche odin!"  -  stuchalo  v
ego golove. On sovsem iznemog, nogi ego zapletalis', no  on  shel.  Ne  raz
padal na sneg. Ruki Ivana  pod  ego  podborodkom  togda  rasceplyalis',  on
skatyvalsya s plech, i Timoshkin sudorozhno hvatal rtom vozduh.
   Neskol'ko minut on lezhal plastom, pripav  shchekoj  k  snezhnomu  nastu,  i
obessilenno slushal, kak Ivan, podnyav avtomat, lyazgal zatvorom.  Nemcy  vse
eshche  presledovali  bojcov,  i,  chtoby  kak-nibud'  zaderzhat'  ih,  Ivan  v
pereryve, naskoro pricelyas', strelyal.
   No  oni  vse  bol'she  slabeli.  Udlinyalis'  ih  ostanovki,  vse  men'she
ostavalos' sil, i tayala nadezhda spastis'. Ivan  raskryl  disk,  pereschital
patrony. Timoshkin  molchalivo  otschityval  ego  vystrely:  eto  desyatyj,  -
znachit, u nih ostalos' vsego shest' patronov.
   SHest' poslednih patronov - shest' korotkih popytok otstoyat' zhizn'.
   Horosho eshche, chto na zemlyu spustilas' noch'. V gustoj  sineve  neba  royami
mercali zvezdy, krugom bylo prostorno i pusto, no gde-to v  etom  prostore
ih podsteregala smert'. Kuda bezhat' i gde iskat' spaseniya, oni ne znali  i
tashchilis' po vinogradniku v tu storonu, kuda ih gnali nemcy.
   A gde-to sovsem nedaleko gremel boj i otchetlivo slyshalis' vzryvy.  Lezha
v snegu, Timoshkin horosho razlichal  znakomoe  sdvoennoe  "trah-bah"  -  eto
strelyali tanki. Oshchushchenie blizosti svoih podbodrilo ego.  Podderzhivaya  sebya
na rukah, on podstavil spinu Ivanu, i tot opyat' scepil  na  ego  shee  svoi
holodnye kisti. SHatayas', boec podnyal strashno tyazheloe telo druga, i v tu zhe
sekundu nochnuyu  dal'  koroten'koj  nizkoj  molniej  prorezal  trasser.  On
mel'knul i propal. S trudom uderzhivayas' na nogah Timoshkin vglyadelsya v noch'
i uvidel vtoroj stremitel'nyj blesk navstrechu  pervomu.  |to  bylo  gde-to
daleko, kazalos', na samom gorizonte. Vnezapnaya nadezhda pribavila  sil,  i
on, prignuvshis' chut' li ne do samoj zemli, shiroko  zashagal  mezhdu  kustov.
Ivan vse vremya molchal za spinoj, nogi ego, kazhetsya,  voloklis'  po  snegu;
szhav zuby, on sderzhival v sebe ston.
   Na etot raz Timoshkin odolel ne menee tridcati shagov.  Tridcat'  shirokih
shagov k svoim, navstrechu spaseniyu. Potom upal kolenyami v sneg i,  opirayas'
na ruki, vsmotrelsya v dal'.
   Tam chto-to zagorelos'. Eshche raz-drugoj  mel'knuli  i  propali  trassery,
doneslos' gluhoe sdvoennoe "trah-bah", i  stalo  vidno,  kak  zatrepetala,
zagorelas', zamigala na vetru malen'kaya krasnaya iskorka dalekogo plameni.
   Ivan tozhe pripodnyalsya na lokte, uvidel ogon' i skazal  to,  ot  chego  u
Timoshkina bol'no zashchemilo v grudi:
   - Tridcat'chetverka nasha.
   Da, eto gorela tridcat'chetverka. Oni uzhe mnogo raz  videli,  kak  goryat
raznye tanki, i izdali, ne stol'ko po ochertaniyam, skol'ko po  ognyu,  mogli
raspoznat' ih. Neizvestno pochemu, no tridcat'chetverki  vsegda  vspyhivali,
kak fakel, i goreli yarkim i druzhnym plamenem. S gorech'yu  na  serdce  bojcy
nekotoroe vremya vsmatrivalis'  v  etot  dalekij  ogonek  -  svezhuyu  mogilu
neizvestnyh, no do boli rodnyh lyudej.
   - Rus, sdavajs'! - snova  zakrichali  nemcy,  i  iz  temnoty  progremela
ochered'. Puli steganuli po kustam, vizglivo srikoshetili v temnote.  Nemcy,
kazhetsya, podoshli sovsem blizko i, konechno,  davno  by  rasstrelyali  oboih,
esli by ne skryvavshij ih vinogradnik.
   Ivan pripodnyal PPSH i vystrelil. V otvet progremelo neskol'ko  ocheredej,
i hlopcy uvideli ogon'ki pri vystrelah iz avtomatov. |to  bylo  ne  dal'she
chem v dvuhstah metrah.
   Nado bylo uhodit', no  Timoshkin  medlil,  chuvstvuya,  chto  sily  u  nego
issyakli. Podnyat' SHCHerbaka i bezhat' on uzhe ne mog, a drugogo vyhoda u nih ne
bylo. Ivan ponyal eto, oni raspolzlis' v storony, chtoby ne  lezhat'  vmeste,
pritailis' pod kustami vinogradnoj lozy, pritihli.
   Kazhetsya, nastupal konec.
   Poteryav ih iz vidu, nemcy naugad postrelyali po vinogradniku i  umolkli,
ozhidaya, vidimo, poka oni pokazhutsya snova. ZHadno  glotaya  vozduh,  Timoshkin
lezhal pod gustym kustom i zhdal vystrelov  druga.  On  boyalsya  poteryat'  ih
schet.
   V etot moment sdavlennym shepotom zagovoril SHCHerbak.
   - Timoshkin, - tiho pozval on, - polzi!
   Paren' zhdal etih slov i boyalsya ih, znaya, chto spaseniya uzhe ne budet.
   - Polzi! YA ostanus', - sderzhivaya ston, govoril SHCHerbak.
   Timoshkin ulybnulsya: "CHudak chelovek! Razve tak mozhno?"
   - Net!
   SHCHerbak pomolchal nemnogo, a potom s vnezapnoj  napusknoj  zlost'yu  nachal
ego gnat':
   - Idi, poka ne pozdno! Nu! Polzi! Slyshish'? Potom ya...
   On hotel obmanut' druga radi ego spaseniya, cenoj svoej zhizni, ibo  kuda
on mog upolzti s takoj ranoj?!
   - Ne pojdu, - upryamo skazal Timoshkin.
   Vozmozhno, kto-to iz nih shevel'nulsya, a mozhet,  nemcy  uslyshali  golosa,
tol'ko snova sovsem ryadom udarila ochered', Timoshkin tknulsya podborodkom  v
sneg, a Ivan tihon'ko, korotko, no ochen' trevozhno ojknul.
   Nedobraya dogadka mel'knula v soznanii Timoshkina.
   - Vanya!!!
   - Uhodi, - oslabevshim golosom skazal SHCHerbak. - Polzi... YA vse...
   Privstav na koleni, Timoshkin podalsya k drugu, no ne dopolz kakih-nibud'
dvuh shagov, kak Ivan tknul v visok avtomatom i vystrelil.
   Timoshkin chut' ne vskriknul v  otchayanii,  vskochil  na  nogi  i,  uzhe  ne
pryachas', metnulsya k tovarishchu. Ivan lezhal nepodvizhno, obmyakshij, sneg  vozle
ego golovy byl melko obryzgan krov'yu.
   Totchas v vinogradnike zatreshchali  avtomaty,  sneg  mezhdu  kustov  vzryli
puli, no Timoshkinu uzhe ne bylo strashno.  On  povernul  SHCHerbaka  na  spinu,
potom odnoj rukoj obhvatil ego lobastuyu golovu i odubevshej  svoej  ladon'yu
popytalsya zazhat' visok, iz kotorogo lilas' goryachaya lipkaya krov'. Ne  srazu
soobrazil on, chto ego poslednij v etoj bede tovarishch, ego luchshij  frontovoj
drug byl uzhe mertv...
   Kogda sovsem ryadom v vinogradnike mel'knulo neskol'ko  temnyh  sognutyh
figur, on vyrval iz ostyvshih ruk  SHCHerbaka  ego  PPSH  i  vystrelil  -  raz,
vtoroj, tretij. Kazhetsya,  ego  vystrely  kogo-to  nastigli  -  kto-to  tam
vskriknul, i totchas neskol'ko ocheredej yarostno proshlis'  po  vinogradniku.
Timoshkin s minutu prizhimalsya k holodeyushchemu  telu  druga,  a  potom,  ponyav
nakonec vse, brosilsya proch'.
   Teper' emu ne ostavalos' nichego bol'she, kak tol'ko spasat' sebya,  i  on
na rukah i kolenyah karabkalsya po snegu mezh vinogradnyh kustov, polz, potom
vskochil i pobezhal. Szadi treshchali ocheredi, puli ili, mozhet, kusty  hlestali
po polam ego shineli, - boec padal, potom, otdyshavshis', opyat'  vskakival  i
bezhal, bezhal...
   CHerez nekotoroe vremya nemcy perestali strelyat' i  uzhe  ne  presledovali
ego. Vozmozhno, oni nashli mertvoe telo Ivana i ostanovilis'. Togda on poshel
medlennee, zacepilsya za chto-to, upal i dolgo beschuvstvenno lezhal na zhguchem
moroznom snegu.
   Potom, soobraziv, chto prishlo spasenie, on sel i oglyadelsya. Vokrug  bylo
tiho, nad nim dremala zimnyaya noch' i snovali v vyshine zelenye, belye, sinie
zvezdy. Odna iz nih, budto upav s neba, krasnym ogon'kom yarko blestela  na
gorizonte, i  on  vspomnil,  chto  eto  dogoraet  tank.  Obradovavshis'  ego
prizyvnomu znakomomu blesku, Timoshkin podnyalsya.
   Zatem on ne spesha shel - odin vo vsem etom shirokom nochnom prostore  -  i
plakal. Davno uzhe, navernoe s detstva, ne dushili ego takie zhguchie slezy  -
ot bezmernoj utraty, ot odinochestva, ot gor'koj boli voennoj  neudachi,  ot
podloj izmeny Blishchinskogo. On ponimal, chto pobedit'  etogo  negodyaya  budet
nelegko, no tol'ko by dojti do svoih! S upryamoj reshimost'yu zhazhdal Timoshkin
kary emu - radi otmshcheniya i vo imya spravedlivosti. Otchayanie i gnev  szhimali
ego gorlo, kogda on vspominal Skvarysheva, Keklidze, SHCHerbaka,  i  mnozhestvo
drugih slavnyh rebyat, chto, zasypannye snegom, naveki ostalis'  na  shirokih
prostorah vengerskih ravnin.
   Skvoz' slezy on nichego ne videl vokrug, krome  dalekogo  ognya,  kotoryj
tiho mercal na ch'ej-to bezvremennoj zheleznoj mogile.
   Ogon' i vel ego v temnote nochi - ot gibeli k zhizni, tuda, k svoim.

   1960 g.

Last-modified: Thu, 20 Jun 2002 20:47:17 GMT
Ocenite etot tekst: