Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   V kn.: "Sobranie sochinenij v chetyreh tomah. Tom tretij".
   Per. s belorussk. - avtor. M., "Molodaya gvardiya", 1985.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 19 June 2002
   -----------------------------------------------------------------------





   SHel sneg.
   Gusto mel'tesha v vozduhe, snezhnye krupinki koso  neslis'  po  vetru,  s
tihim nevnyatnym shorohom bystro zasypaya issushennuyu  morozom  travu,  zhuhlye
zarosli osoki na bolote, belymi pyatnami rovno  ustilaya  zamerzshie  vodyanye
progaly, kotorye, chtoby ne ostavlyat' sledov, tshchatel'no obhodila Zos'ka. No
etih progalov v trave bylo mnogo, i ona  ponyala,  chto  nikuda  ot  nih  ne
det'sya na etom mshistom bolote,  i  poshla  napryamik,  ne  razbiraya  dorogi.
Mestami ona negluboko provalivalas'  v  moh,  no  do  vody  ne  dostavala,
vse-taki boloto za poslednie dni horosho promerzlo. To li ot snegopada,  to
li ot  blizosti  vechera  bolotno-lesnoe  prostranstvo  vokrug  vse  bol'she
mrachnelo, hmurilos', napolnyaya smutnoj  trevogoj  i  bez  togo  nespokojnuyu
dushu. Tol'ko chto vybravshis'  iz  lesnyh  zaroslej,  Zos'ka  uzhe  raza  tri
oglyanulas', hotya szadi nikogo vrode ne bylo. CHtoby otreshit'sya ot  nedobryh
myslej, ona ostanovilas', oglyadelas' i varezhkami obmahnula  s  plech  sneg,
otryahnula yubku. No ne proshlo  i  minuty,  kak  sneg  snova  gusto  zalepil
vorsistuyu  tkan'  ee  plyushevoj  kurtki,  i  ona  podumala,  chto   naprasno
otryahivat'sya, luchshe poberech' varezhki, kotorye i bez togo promokli naskvoz'
i ne greli. Ruki vse bol'she zyabli, osobenno kogda  ona  perehodila  golye,
bez kustarnikov, uchastki bolota, gde sil'nej stanovilsya veter i,  kazhetsya,
gustel sneg.
   Snegopad byl ej ni k chemu, on dazhe stanovilsya pomehoj; te, chto posylali
ee v etu dorogu, rasschityvali na chernuyu, bez sledov, tropu.  No  eshche  chasa
dva nazad nichto, kazalos', ne predveshchalo nepogody, razve chto oblachnoe nebo
vverhu, kotoroe nyneshnej osen'yu vsegda bylo oblachnym.
   I vot teper' etot sneg...
   Oglyanuvshis', Zos'ka uvidela na  zabelevshej  kochkovatoj  zemle  zametnye
izdali sledy svoih nog, obutyh  v  uzhe  otsyrevshie  i  latanye-perelatanye
sapozhki. Pravda, sneg zasypAl sledy, i, esli  snegopad  ne  prekratitsya  k
nochi, sledov mozhno budet ne opasat'sya.
   Huzhe, chto ona zabludilas'.
   Ona shla okolo chasa, no ozhidaemoj lesnichevki vse ne bylo  vidno,  vokrug
tyanulos' zamerzshee neznakomoe boloto, mestami porosshee chahlymi izvilistymi
berezkami, kustami loznyaka i ol'shanika. Teper' ej samoj ne ponyat', kak ona
sbilas' s tropy, vozmozhno, proglyadev v kustarnike  ee  ocherednoj  povorot,
ili, mozhet, ta prosto ischezla pod snegom. Zos'ka shla naugad,  lish'  chut'em
opredelyaya nuzhnoe napravlenie. Sprosit' tut bylo ne u kogo, ona znala,  chto
blizhajshaya derevnya kilometrah v vos'mi za rechkoj, do derevni nado eshche  idti
da idti. Oruzhiya u nee ne bylo nikakogo, hotya oruzhie  pered  vyhodom  mozhno
bylo poprosit' u rebyat, no  kogda  ona  nameknula  na  to  Dozorcevu,  tot
zapretil kategoricheski - v ee dele luchshe obojtis' bez oruzhiya.  Kompasa  ej
tozhe ne dali. Kompas, naverno, pomog by v puti,  no  v  sluchae  zaderzhaniya
navernyaka by navel na podozreniya, a  malejshego  podozreniya  ej  nado  bylo
izbegat'. Pravda, u nee byl pasport, nemeckij ausvajs,  no  ona  ne  ochen'
nadeyalas' na etu tonen'kuyu, s  sinimi  pechatyami  knizhechku,  vypisannuyu  na
nekuyu Adelaidu Avgustevich. Ausvajs byl staryj, potrepannyj; vidno, ne  ona
pervaya otpravlyalas' s nim iz partizanskoj zony v nemeckuyu,  hotya  imya  ego
prezhnej vladelicy Zos'ke ochen' ponravilos'. Ej by takoe imya.
   A to - Zosya Narejko.
   Hotya, chto zh, kazhdomu - svoe.
   Zos'ke by vot tol'ko perejti eto boloto, gde-to perelezt' cherez rechku i
vybrat'sya na Skidel'skij shlyah - tam  nachinalas'  znakomaya  mestnost',  tam
byli lyudi, tam by ona vzdohnula. Pravda, ona ponimala, chto  tam  ee  zhdalo
nemalo drugih opasnostej, no teper' ej kazalos', chto zdes'  strashnee.  Ona
pochti uzhe ne glyadela sebe pod nogi, gde privychno shumela-shastala zhestkaya na
moroze trava, - ona  pristal'no  vsmatrivalas'  vpered,  v  gustevshie  nad
bolotom sumerki, pestrevshie okrest mnozhestvom pyaten, tusklyh polos  vdali,
kakih-to neyasnyh tenej. Kazalos', v raznyh mestah, zamerev,  ee  podzhidali
lesnye chudovishcha, mozhet byt', volki, a mozhet, i nedobrye  lyudi.  No  vsyakij
raz, podojdya k nim blizhe, ona obnaruzhivala, chto eto temneli vysokie  kochki
zhestkogo  paporotnika  ili  kusty   mozhzhevel'nika,   a   to   nizkoroslye,
peresypannye snegom elochki. Pozhaluj, nichego bol'she i ne moglo byt'  v  etu
poru na merzlom bolote, odnako, po  mere  togo  kak  temnelo,  privyazchivyj
strah vse bol'she ohvatyval devushku.
   Ona upryamo gnala ego proch', myslenno rugaya sebya za puglivost'  i  to  i
delo ugovarivaya: nu, chego ty boish'sya, durochka, chego  zhe  zdes'  strashnogo?
Boyat'sya pridetsya tam,  gde  lyudi,  dorogi,  posty  u  v容zdov  v  derevni,
proverka dokumentov, policiya. Zdes' zhe bezlyudnoe boloto, nenastnyj osennij
vecher, sneg, - vse, hotya, mozhet, i  malo  raspolozhennoe  k  putniku,  zato
vpolne bezopasnoe. CHego zdes' boyat'sya?
   I tem ne menee zdes' ej kazalos' strashnee, chem tam, vperedi, vblizi  ot
dereven' s postami, policiej i proverkami vseh podozritel'nyh prohozhih.
   Ona vzoshla na edva primetnyj v bolote  prigorok,  pokrytyj  nebolotnoj,
nizkorosloj, bezo l'da travoj, s redkimi derevcami ol'shanika, besporyadochno
serevshimi na beloj zemle. Snegopad budto by poredel, i  hotya  nebo  vverhu
stalo temnee, chem prezhde, kustarnik prosmatrivalsya daleko,  za  nim  vrode
mereshchilas' stena dal'nego lesa, i Zos'ka podumala: ne tam li konchaetsya eto
proklyatoe boloto?
   Ona spustilas' s prigorka, pribavila shagu, kak vdrug shagah  v  pyati  ot
nee metnulos' chto-to zhivoe i, kak pokazalos', gromadnoe.  Zos'ka  v  uzhase
zamerla i tol'ko mgnovenie spustya uvidela nevdaleke zajca. Bol'shushchij rusak
shirokimi pryzhkami razmashisto uhodil proch', vse dal'she v  boloto,  poka  ne
ischez v sumrachnoj meshanine zasnezhennoj travy i kustarnika.
   Medlenno othodya ot ispuga, Zos'ka perevela dyhanie  nereshitel'no,  sama
ne znaya pochemu, oglyanulas' i zastyla v  nemom  udivlenii,  zametiv  siluet
cheloveka, kak by ostorozhno nablyudavshego za nej szadi. Zos'ka na  mgnovenie
zazhmurilas', a kogda otkryla glaza, siluet uzhe ischez v gusteyushchih sumerkah,
slivshis' s neyasnymi pyatnami zemli i kustarnika. S zamershim serdcem  Zos'ka
eshche polminuty vglyadyvalas', no tshchetno: szadi  reshitel'no  ne  bylo  nichego
takogo, chto hot' by otdalenno napominalo soboj cheloveka. Ona podumala, chto
oshiblas', chto eto ej pokazalos',  i,  obrugav  sebya  za  naprasnyj  ispug,
bystro napravilas' dal'she.
   Neskol'ko minut ona shla melkoles'em, to i delo  uklonyayas'  ot  holodnyh
vetvej ol'shanika i edva sderzhivaya napryazhennoe zhelanie oglyanut'sya  hotya  by
zatem, chtoby ubedit'sya, chto szadi nikogo net.
   Ona zastavila  sebya  smotret'  tol'ko  vpered,  gde  uzhe  ugadyvalsya  v
sumerkah shirokij progal, kustarniki konchalis', do tusklo serevshej  v  nochi
steny hvojnogo lesa bylo rukoj  podat'.  Zos'ka  podumala,  chto,  po  vsej
veroyatnosti, gde-to zdes'  dolzhna  byt'  reka.  Ne  bog  vest'  kakaya  eta
rechushka,  v  kotoroj  letom  nado  bylo  poiskat'  mesto  poglubzhe,  chtoby
iskupat'sya, osen'yu razlilas' i  teper'  s  samogo  nachala  puti  trevozhila
Zos'ku - kak cherez nee perebrat'sya? Legko  bylo  Dozorcevu  tam,  v  lesu,
sovetovat' poiskat' brod, kotoryj dolzhen byt' gde-to vozle lesnichevki.  No
kak ej najti teper' etot brod, esli ona poteryala samu lesnichevku i dazhe ne
znaet, v kakoj storone ta ostalas'.
   Tak ono i okazalos', reka byla zdes'. Eshche izdali Zos'ka  uznala  ee  po
ryadu kryazhistyh ol'h, privol'no razrosshihsya vdol' beregov  po  krayu  goloj,
zabolochennoj pojmy. Mezhdu rekoj  i  kustarnikom  lezhal  otkrytyj,  obil'no
zasypannyj snegom uchastok. Prezhde chem vyjti na nego, Zos'ka  ostanovilas',
vzglyanula v odnu storonu, zatem v  druguyu  i,  ne  uderzhavshis',  toroplivo
oglyanulas' nazad. No  v  tusklo  mercayushchih  snezhnyh  sumerkah  vsyudu  bylo
bezlyudno i tiho-pokojno, lish' besporyadochnye poryvy  vetra,  poroshivshie  na
boloto snezhnoj krupoj, narushali sonnuyu tishinu nochi.
   Zos'ka vyshla na pojmu, reshitel'no napravlyayas' k blizhajshej gruppe krivyh
staryh ol'h, raskinuvshih na beregu zamyslovatuyu vyaz' svoih  golyh  such'ev.
Eshche izdali mezhdu ih komlej ona uvidela protivopolozhnyj v kustarnike  bereg
i pripayannyj k nemu tusklyj  zakraek  l'da,  mestami  temnevshij  razvodami
podmokshego snega. Takoj zhe, s plavno vygnutoj, budto podtayavshej,  kromkoj,
zakraek tyanulsya i vdol' etogo berega, a mezhdu nimi chernela nerovnaya polosa
chistoj vody. Byla ona neshirokoj, eta zloschastnaya poloska, mestami  ledyanye
zakrainy pochti smykalis', no voda upryamo raz容dinyala ih vsyudu, i Zos'ka  v
nereshitel'nosti ostanovilas'. Net,  zdes'  perejti  ne  bylo  vozmozhnosti,
sledovalo poiskat' chto-nibud' bolee podhodyashchee.
   Obojdya s nabolotnoj storony neskol'ko ol'h, ona  snova  priblizilas'  k
nevysokoj, no obryvistoj kromke berega. Reka zdes' kruto izgibalas', uhodya
v storonu lesa, i shirokaya ledyanaya zakraina s protivopolozhnogo berega pochti
vprityk podhodila k obryvu u samyh nog. Vozmozhno, Zos'ke i udalos'  by  do
nee dobrat'sya. Esli by na chto-to  operet'sya.  Ili  eshche  luchshe  polozhit'  s
berega dlinnuyu palku i po nej ostorozhno perejti na tu storonu.
   Nado bylo poiskat' podhodyashchuyu zherdinu.
   Prigibayas', chtoby uklonit'sya ot nizko navisavshih such'ev, Zos'ka  oboshla
ol'hovye kusty, probuya  rukoj  prochnost'  ih  shershavyh  komlej,  nevznachaj
brosila vzglyad nazad, na pritumanennuyu dal' pojmy i snova v  rasteryannosti
sodrognulas', zastyv v neudobnoj s povernutoj golovoj, poze: teper' uzhe ne
moglo byt' somneniya - cherez pojmu iz kustarnika po ee sledam shel chelovek.
   Polminuty ona stoyala, pochti omertvev, ne svodya vzglyada s pojmy.  Otsyuda
bylo trudno rassmotret' idushchego, sumerki tumannoj  pelenoj  smazyvali  ego
ochertaniya, no, vglyadevshis', ona ponyala, chto eto  muzhchina  i  chto  on  idet
cherez pojmu k reke uverennym shagom cheloveka, imeyushchego opredelennuyu cel' i,
naverno, znayushchego put'. Ruki ego razmerenno dvigalis' v takt shagu, oni  ne
byli zanyaty oruzhiem, no bylo li u nego  chto  za  plechami,  ona  ne  smogla
rassmotret'. Tem ne menee ona ostro pochuvstvovala, chto on  uzhe  vidit  ee,
chto ej nado skoree uhodit' ot nego i chto ujti v ee polozhenii mozhno  tol'ko
za reku.
   Ona ispuganno metnulas' po beregu,  pytayas'  soskochit'  pod  obryv,  no
uvidela vnizu temnuyu polosku mokrogo snega i pobezhala dal'she. Iz-pod snega
u samoj vody torchal kakoj-to koryavyj suk s nalipshej gryaznoj  listvoj.  Ona
na begu vydernula ego i perebrosila cherez chernyj  potok  na  kraj  l'diny.
Odnako suk okazalsya korotkim, k tomu zhe zdorovo vygnutym na  seredine,  on
srazu perevernulsya i pochti ves' ushel v vodu. Boyas' ne uspet' i lihoradochno
rabotaya rukami, Zos'ka vybralas' iz-pod berega i obeimi rukami vcepilas' v
netolstyj naklonnyj otrostok v  blizhajshem  kuste.  Povisnuv  na  nem,  ona
kinula vzglyad na pojmu: pochemu-to  zamedliv  shag,  chelovek  priblizhalsya  k
rechke. Ih  razdelyala  kakaya-nibud'  sotnya  shagov,  Zos'ka  izo  vsej  sily
potyanula derevco, i to nerovno vylomilos' u samogo kornya. Ne pytayas'  dazhe
ochistit' ego ot vetvej, ona soskol'znula s obryva i perebrosila nad  vodoj
etu shatkuyu, malonadezhnuyu oporu.
   Vse-taki ona uspela, hotya i namochila u  berega  nogi,  v  levom  sapoge
srazu  zahlyupalo,  no  teper',  navernoe,  mozhno  bylo  risknut'.  Nedolgo
razdumyvaya i pochti fizicheski oshchushchaya pugayushchee priblizhenie  neznakomca,  ona
stupila na koryavyj konec dereva i vzmahnula rukami.
   Ej udalos' sdelat' lish'  tri  robkih,  toroplivyh  shaga,  kak  verhushka
derevca, podognuvshis', soskol'znula s zakrajka i Zos'ka ochutilas' v vode.
   Ona rvanulas' k nedalekoj i takoj nedosyagaemoj kromke zakrajka. No nogi
v vode vdrug poteryali oporu, dno ushlo v storonu, ona  pogruzilas'  v  vodu
pochti do poyasa, s uzhasom oshchutiv, kak techenie  tugo  udarilo  ee  v  bedra,
grozya svalit' s nog. I togda skvoz' shum razvoroshennoj ee telom vody gde-to
vverhu razdalos':
   - Zos'ka, postoj! Ty chto, sdurela?!
   "Anton?!"
   V strahe i zameshatel'stve ona zamerla, uznav golos  togo,  kogo  men'she
vsego zhdala tut uvidet'. No oshibki byt' ne moglo - snorovisto  soskochiv  s
obryva, Anton podhvatil iz vody ee derevco i razmashisto brosil ego  mokroj
verhushkoj ej v ruki.
   - Derzhis'! Derzhis', ya tyanu...
   Ona uzhe i sama spravilas' s dovol'no sil'nym  na  glubine  techeniem  i,
medlenno preodolevaya ispug, uhvatilas' za vetki.
   - Davaj  syuda!  Vo,  na  suhoe...  |h  ty,  durochka!  Razve  tak  mozhno
sovat'sya?..
   - Oj, i napugalas' zhe, bozhechka... I otkuda ty vzyalsya?
   - Vzyalsya... Razve tak mozhno? Tut  glubina  -  vo!  -  otmeril  on  sebe
ladon'yu po grud', i ona, prevozmogaya holod, pristal'no  posmotrela  emu  v
lico. Net, ej ne mereshchilos', eto v samom dele byl on, Golubin, partizan iz
tret'ego vzvoda, kotorogo ona neskol'ko dnej nazad stala nazyvat' Antonom.
   - A ya glyazhu, dogonyaet kto-to! Tak napugalas',  chto...  Serdce  edva  ne
vyskochilo.
   - Promokla zdorovo? Nu konechno! A nu bystro za mnoj! - skomandoval  on.
- Begom! Tut derevnya gde-to byla.
   Ona ne protivilas', srazu podchinilas' ego vlastnoj strogosti, tem bolee
chto strogost' eta byla ej vo spasenie, ona i sama  chuvstvovala,  chto  etak
nedolgo i okolet' na vetru. Vzobravshis' na obryv, on  pobezhal  vdol'  reki
kuda-to po pojme vlevo, i ona, edva  prevozmogaya  obzhigayushchij  nogi  i  niz
zhivota holod, pobezhala sledom.
   - Rukami, rukami vot tak! - pokazal on, vzmahivaya  na  begu  rukami.  -
Vverh, vniz! Vverh, vniz! Grejsya!
   Reka otvernula v storonu, tuda, gde  byl  les,  temnaya  stena  kotorogo
otdalilas' i propala  v  sutemi,  tam  zhe  gde-to  ischezli  koryavye  kusty
ol'shanika. Oni bezhali otkrytoj  pojmoj  k  temnevshim  vperedi  nizkoroslym
zaroslyam, i ona chuvstvovala, kak  vse  bol'she  dereveneyut  nogi  v  mokryh
otyazhelevshih sapogah; yubka snachala mokro hlyupala szadi, potom stala  zhestko
lubenet' na moroze, varezhki ostalis' v reke, i golyh ruk ona pochti uzhe  ne
chuvstvovala.
   - Otkuda ty vzyalsya? Tebya chto - poslali za mnoj?
   - Poslali, da. Uspokojsya. Ty zhe takaya razvedchica, chto...
   - A chto?
   - Da nichego. Horosho vot - podospel. A to by...
   Ona vse eshche ne mogla preodolet' nedoumeniya, ponyat', pochemu on  okazalsya
tut, za desyatok kilometrov ot lagerya. Kogda ee posylali v etu  dorogu,  ne
bylo i rechi o Golubine, gotovili k zadaniyu ee odnu. No  vot  on  zdes',  i
pervoe ee udivlenie bystro smenyalos' radost'yu. |to byla priyatnaya  dlya  nee
neozhidannost', esli by tol'ko ne tot ee nelepyj ispug, sduru zagnavshij  ee
v reku. No kto znal, chto eto Golubin, a ne kakoj-nibud' policaj ili nemec.
Prinimaya uprek, Zos'ka vinovato molchala.  Holod  vse  bol'she  skovyval  ee
dvizheniya, nogi  vyshe  kolen  nedobro  goreli  slovno  obozhzhennye;  vnutri,
pravda, ot  dolgogo  bega  stanovilos'  teplee,  i  ona  chuvstvovala,  chto
prekrashchat' beg nel'zya. V bege bylo spasenie, i ona pokorno bezhala ryadom  s
neozhidannym sputnikom i spasitelem, s kotorym lish' utrom rasstalas'  vozle
otryadnoj kuhni, skazav, chto uvidyatsya teper' ne skoro, mozhet, cherez  nedelyu
ili dve. Ona ne mogla skazat', kuda i zachem otpravlyaetsya, Golubin, odnako,
chto-to ponyal, nastorozhilsya, dazhe popytalsya ee zaderzhat', uhvativ za rukav,
no ona vyrvalas' i s tropki igrivo  pomahala  emu  varezhkoj.  V  poslednee
vremya, kogda otryad perebazirovalsya v yuzhnuyu polovinu Suhogo bora i  ona  po
utram stala pomogat' tetke Stepanide  na  kuhne,  etot  Golubin  chasten'ko
zaderzhivalsya vozle nee posle uzhina, raza dva oni dazhe nedaleko progulyalis'
vdvoem, i ona podumala, chto, mozhet, nado by emu nameknut', kuda ona  idet.
No togda vozle kuhni ona nichego  ne  skazala,  a  potom  ej  stalo  ne  do
Golubina, chasa tri ona prosidela v shtabe, vyslushivaya instruktazh nachal'nika
razvedki Dozorceva da  zauchivaya  paroli  dlya  svyazi  so  svoimi  lyud'mi  v
derevnyah, parol'-propusk cherez zonu sosednej  partizanskoj  brigady.  Put'
byl ne blizok, vse nado bylo zazubrit' na pamyat' - tam sprosit' budet ne u
kogo, i s Golubinym ona bol'she ne uvidelas'.
   CHtoby ona ne otstavala, Anton zametno priderzhival beg i  shirokim  shagom
razmashisto, s hrustom,  myal  sapogami  podmerzshuyu  travu  pojmy,  uverenno
uvlekaya Zos'ku v sumerki snezhnoj nochi. Ona hotela skazat', chto ej nado  za
rechku, no sderzhala sebya - dejstvitel'no, sperva nado  bylo  obsushit'sya,  i
ona pochti s radost'yu uhvatilas' za  etu  ego  uchastlivuyu  pomoshch',  kotoraya
okazalas' kstati. A ona, Dura, boyalas'.
   - Tut gde-to derevnya. Zabyl, kak nazyvaetsya. Kondybovshchina, kazhetsya.  Ne
slyshala takoj?
   Ona molcha povertela golovoj.
   - CHto, zdorovo iskupalas'? A  nu?  -  On  skinul  rukavicy  i  na  begu
poshlepal ee po spine i nizhe. - ZHaketka vrode suhaya. YUbka tol'ko. I nogi. A
nu zhivee! SHire shag, malyshka! - bodro zakomandoval on.
   - Tam tak gluboko! Nikogda ne dumala, - skazala ona, postukivaya zubami.
   - Gluboko, konechno. Ne letom. Nado bylo u lesnichevki perepravlyat'sya,  a
ty von kuda shibanula.
   - YA i hotela u lesnichevki. Da vot... zabludilas'.
   - YA tak i podumal. Eshche ne vyshla iz zony, a uzhe zabludilas'. Kak  zhe  ty
tam budesh', razvedchica?
   CHto ona mogla na eto skazat'? Nachalo,  bezuslovno,  ne  udalos',  moglo
byt' i huzhe, esli by ne podospel  on.  A  mozhet,  bez  nego  ona  byla  by
osmotritel'nee i ne vlezla sgoryacha v reku. No uzh  zabludilas',  tochno,  po
svoej oploshnosti, tut uzh vinit' bylo nekogo.





   Minutu oni  molcha  bezhali  ryadom.  Zos'ka  s  neterpeniem  vglyadyvalas'
vpered, starayas' v redevshem mel'kanii snezhinok  zametit'  pervye  priznaki
derevni, no derevni vse ne bylo,  dazhe  ne  nachinalos'  pole,  pod  nogami
po-prezhnemu stlalas' nekoshenaya trava  pojmy.  Anton  nachal  poglyadyvat'  v
storonu i dazhe oborachivat'sya nazad, gde zatemnelos' v nochi chto-to vysokoe,
pohozhee na prigorochek s hvojnoj roshchicej. Naverno, etot prigorochek byl  tut
edinstvennoj  vidimoj  primetoj  na  ih  bolotnom  puti,  i  Anton,  vdrug
ostanovivshis', gromko, s dosadoj vyrugalsya.
   - Ah ty, chert! Von kuda my zashli. |to  zhe  Kruglyj  grudok.  Derevnya  v
storone ostalas'.
   Zos'ka razocharovanno vydohnula, ona edva  uzhe  derzhalas'  na  nogah,  v
grudi vse  gorelo  ot  ustalosti;  a  ruki  i  osobenno  nogi  vyshe  kolen
sovershenno zadereveneli ot stuzhi. YUbka bystro smerzlas' i zhestko terla  ee
toshchie bedra.
   - CHto zh teper' delat'? - rasteryanno progovorila  ona,  ostanovivshis'  i
chuvstvuya, chto vyhoda net, vidno, pridetsya ej zamerzat' na etom bolote.
   - Da, dela! - sokrushalsya Anton. - Nado zhe... Dumal, etot grudok  sleva,
a on... Nadelala ty bedy s etoj rechkoj.
   Ee razozlili upreki Antona, hotelos' kriknut', chto eto vse iz-za  nego,
chto, ne poyavis' on u nee za spinoj, ona by ne sunulas' slomya golovu v  etu
proklyatuyu rechku, postaralas' by najti perehod ponadezhnee. A to ved' sam ee
napugal, zagnal v ledyanuyu vodu i eshche uprekaet. No chto-to  uderzhalo  ee  ot
etogo ob座asneniya, vse-taki ona chuvstvovala, naverno, i svoyu zdes'  vinu  i
potomu, peresiliv obidu, korotko brosila:
   - Ladno! YA uzh sama kak-nibud'...
   Odnako v golose ee uzhe slyshalis' slezy, vidno, on  pochuvstvoval  eto  i
smolk, snova vglyadevshis' v sumerki. CHto-to tam vrode serelo  v  otdalenii,
no ona ne mogla razlichit' chto, - odubevshimi pal'cami ona vytirala glaza.
   - Postoj! - skazal on. -  Glyadi,  stozhok  vrode?  Dejstvitel'no!  A  nu
begom!
   Ona tozhe razlichila v serom vetrenom  sumrake  sizye  kopny  stozhkov  na
bolote vozle kustarnika. Perednij stozhok byl  sovsem  blizko,  v  kakoj-to
polusotne shagov -  pokosivshijsya,  s  zasnezhennym  bokom  i  chernoj  palkoj
vverhu, on yavilsya dlya nee ochen' vovremya; nichego luchshego  teper',  naverno,
nel'zya bylo i pridumat'. Anton, operediv ee, pervym podbezhal k  stozhku  i,
oshchupav ego boka, nachal energichno vydergivat' seno, chtoby zabrat'sya vnutr'.
Podbezhav tuda zhe, Zos'ka sunula v zhestkoe  shurshashchee  seno  svoi  onemevshie
ruki. No peresypannoe snegom, nastyloe seno tol'ko studilo, k tomu zhe  ono
bylo tugo spressovano v etom stozhke, i Anton, kak ni staralsya,  za  desyat'
minut sdelal lish' nebol'shoe uglublenie v ego boku.
   - CHert! Slezhalos' - ne vyderesh'. A nu dergaj, tut vrode  podatlivej,  -
ukazal on ej mesto v stozhke, a sam pobezhal k sleduyushchemu.
   Zos'ka, kazhetsya, sovsem zamerzla, hotya  na  etoj  storone  stozhka  bylo
zatishnee ot vetra, no mokrye nogi i bedra  styli  zhestoko.  Ruki,  odnako,
stali sogrevat'sya v sene, iz travyanyh nedr  kotorogo  vmeste  s  dushistymi
aromatami trav kak by ishodilo nakoplennoe za leto teplo. Ona  uzhe  gotova
byla  vtisnut'sya  telom  v  nebol'shoe,  obrazovavsheesya   pod   ee   rukami
uglublenie, kak izdali snova donessya golos Antona:
   - |j, syuda idi! Slysh', topaj syuda!
   Golos byl bodryj, prizyvnyj, ona srazu pochuyala v nem nadezhdu i,  brosiv
na sneg gorst' sena, pobezhala k sosednim  stozhkam.  Vozle  odnogo  iz  nih
stoyal Anton i, mahnuv ej rukoj, totchas kuda-to ischez, vrode  by  zashel  za
stozhok.
   - Syuda! Lez' syuda, - uslyshala ona, podbezhav blizhe  i  edva  razlichiv  v
temnote chernuyu dyru v okruglom boku stozhka, otkuda donosilsya  priglushennyj
golos Antona:
   - Zachem dergat', kogda gotovoe lovzho est'. A nu, lez'. Hotya pogodi -  ya
vylezu.
   On zadom vybralsya iz sennoj nory, i ona, nedolgo razdumyvaya, nyrnula  v
ee dushistuyu teplotu, obeshchavshuyu kakoe ni est' ukrytie ot ledenyashchego nochnogo
vetra.
   - Vot budem sushit'sya. CHto - eshche holodno? - podobrevshim golosom  govoril
on, zabravshis' sledom i shursha senom u vhoda. -  Nichego!  Nadyshim,  znaesh',
kak teplo stanet! Tol'ko ty razdevajsya. Razdevajsya, razdevajsya, skidyvaj s
sebya vse mokroe. Da, vot eshche... Na moj kozhuh - ukrojsya. A ya  laz  zadelayu.
Teplo budet, uvidish'.
   Stucha zubami, ona pospeshno ustraivalas' v etom gulko  shurshashchem,  polnom
travyanyh zapahov ukrytii, starayas' ne dumat' o vozmozhnyh posledstviyah etoj
ee nochevki. Koe-kak snyala s  nog  mokrye  sapogi,  razvernula  portyanki  i
sunula nogi v laskovoe teplo kozhushka. Anton tshchatel'no zadelyval senom laz,
i ona, nedolgo razmyshlyaya, stashchila s sebya vse mokroe, chto tol'ko mozhno bylo
stashchit', tuzhe zavernulas' v kozhushok i, vse eshche drozha i krupno  vzdragivaya,
nikak ne mogla najti polozheniya, chtoby skoree sogret'sya.
   - Vot eto nochleg! - udovletvorenno skazal Anton,  s  shumom  ustraivayas'
ryadom. - A chto? Ne huzhe, chem v zemlyanke, pravda?
   - Pravda, - tihon'ko skazala ona i, podumav, sprosila:  -  A  ty...  po
svoemu zadaniyu ili kak?
   - YA? - neopredelenno peresprosil on, podvigayas' poblizhe, vplotnuyu k  ee
podzhatym nogam. - Da pochti chto po tvoemu.
   - |to kak - vmeste, znachit, pojdem?
   - Bezuslovno. Ne vozrazhaesh'?
   - Net, chto ty!
   Zos'ka gorestno vzdohnula. Esli by ne te ee nelepye strahi,  vse  moglo
okazat'sya udachnee, oni by zanochevali v derevne, pri lyudyah,  a  ne  v  etoj
nore, gde hotya i teplee, chem v pole, no... Ona, ne  shevelyas'  i  pochti  ne
dysha; skorchilas', zabivshis' v  samyj  konec  etoj  prorytoj  kem-to  nory.
Vse-taki bylo  ne  po  sebe  ot  etogo  neprivychno  blizkogo  sosedstva  s
muzhchinoj. Hotya by on ne nachal pristavat', ona prosto ne znala, kak povesti
sebya s nim. S odnoj storony, ona byla obyazana emu, vytashchivshemu ee iz vody,
ustroivshemu v eto ubezhishche, sogrevshemu svoim polushubkom. A s drugoj  -  kto
znaet, chto u nego na ume. Nado by ot nego derzhat'sya podal'she i vesti  sebya
po vozmozhnosti strozhe.
   - Nu kak, greesh'sya? - zabotlivo sprosil on, pridvigayas' poblizhe.  Golos
ego prozvuchal sovsem ne tak, kak na pojme, - eto byl sovsem drugoj  golos,
s notkami dobroty i sochuvstviya, kakim ego Zos'ka privykla poslednee  vremya
slyshat' v lagere.
   - Greyus', - skazala ona.
   - Skoro sogreesh'sya, - poobeshchal on.  -  |to  ya  znayu.  Kak-to  zanocheval
osen'yu. Dozhd' shel, promok, suhoj nitki ne bylo. A  v  stogu  vse  obsohlo.
Luchshe, chem na pechke v izbe. Pomnish'  Zaglyadki?  -  vdrug  sprosil  on  bez
vsyakoj svyazi s ih segodnyashnim proisshestviem, i ona ulybnulas'.
   - A, Zaglyadki? Kak zhe... Takie vecherinki ustraivali tam!..
   - Vecherinki na slavu. Kuznecov eto lyubil.  Umel  povoevat'  i  pogulyat'
lyubil.
   - Tak molodoj byl.
   - Molodoj, da. Dvadcat' chetyre goda.
   - Kazhetsya, kogda vse bylo. A uzh net ni Kuznecova, ni mnogih, - gorestno
vzdohnula Zos'ka.
   - Kto znaet, mozhet, i nas skoro ne budet.
   - Net! - zyabko vstrepenulas' Zos'ka.  -  Ne  hochetsya  ob  etom  dumat'.
Nel'zya ob etom. O drugom nado.
   - |to verno, chto o drugom, - soglasilsya Anton. - No o chem ty ni govori,
kak ni otvlekajsya, a eto v tebe sidit, kak prisohlo. Kak hvoroba kakaya.
   - SHumit vse, - tiho skazala Zos'ka.
   - Veter. SHumet' dolgo budet. Zato nas ne slyshno, zaglushaet.
   - Vse ravno strashno. Tishe nado.
   - A nichego. Tut nigde nikogo.
   Oba, zamolchav, prislushalis', no dejstvitel'no vokrug  bylo  tiho,  lish'
snaruzhi gluho shumel v sene veter. Zavernutye v kozhushok Zos'kiny nogi stali
ponemnogu  sogrevat'sya,  vlazhnaya  tkan'  ispodnego  pomalu  teplela,  nora
nabiralas' chelovecheskogo duha, i ustalost' sladkoj volnoj  rashodilas'  po
utomlennomu telu devushki.
   - A znaesh', - skazal vdrug Anton, i  ona  razomknula  smezhivshiesya  bylo
veki, hotya v absolyutnoj temnote vse ravno nichego ne bylo vidno. - YA pomnyu,
kak ty byla odeta. Tam,  v  Zaglyadkah.  Na  tebe  bylo  goluboe  plat'e  v
cvetochkah. Pravil'no?
   - Pravil'no, - prosto otvetila Zos'ka. I plat'e  v  cvetochkah,  i  tot,
edinstvennyj s nim tanec pod balalajku, kogda Anton liho  vyhvatil  ee  iz
gruppy devchat i minut desyat' molcha kruzhil po izbe, ona  horosho  pomnila  i
teper' radostno udivilas', chto eto samoe vspomnil i on.
   - A tancevala ty ladno. V udovol'stvie.
   - Tak i ty... Ladnyj tancor.
   - Lyubil devchat pokruzhit'.
   - A teper' ne lyubish'?
   - Teper' ne do togo. Teper' samogo vojna zakruzhila.
   - A ty eto... Zabyla, otkuda ty rodom?
   - Da ya iz Vostochnoj. Borisov, gorod takoj, slyhala?
   - |to za Minskom, kazhetsya?
   - Za Minskom. A ty mestnaya?
   - Iz Skidelya. Dvadcat' vosem' kilometrov ot Grodno.
   - Znayu. Hodil v sentyabre. Pochti do samogo Grodno dobralis'. Bobiki  tam
nas pugnuli. V Lososne. A ty s mamoj zhila?
   -  S  mamoj  i  starshej  sestroj.  Zamuzhnej.  A  svoyaka  nemcy   vesnoj
rasstrelyali.
   - Horosho eshche, chto vas ne tronuli. Mat' i teper' tam?
   - Tam, gde zhe ej byt'. S vesny ne videla, pryamo dusha cherneet.  Kak  ona
tam?..
   - Nado povidat'sya. Tuda zhe idesh'? - sprosil on i  primolk.  Zos'ka  vsya
podobralas' v temnote.
   - A ty otkuda znaesh'?
   - Znayu.
   Trudno zadyshav, Zos'ka ne otvetila, i  on  skazal,  kak  o  samo  soboj
razumeyushchemsya:
   - CHto zhe ty - pochti doma budesh' i mat' ne navestish'? Tak ne goditsya.
   - Znaesh', ne sovsem doma. Da i drugie dela est'.
   - Nu, znayu, nadavali tebe zadanij, nado vypolnyat'. No i o sebe podumat'
ne greh, - skazal on i zevnul. - U menya  tozhe  v  Skidele  est'  znakomyj.
Byvshij druzhok dazhe.
   - ZHivet tam?
   - ZHivet.
   - Gde, na kakoj ulice? Mozhet, ya znayu?
   - Net, ty ne znaesh'. On chelovek novyj.
   - Nu novyh ya, konechno, ne znayu. Kotorye priehali v tridcat' devyatom, te
ne ochen' znakomy. YA zhe pered vojnoj v Novogrudke uchilas'.
   - YA i govoryu: ne znaesh', - skazal Anton.
   Zashurshav senom, on peremenil polozhenie i  vdrug,  polozhil  ruku  na  ee
plecho. Ona ispuganno-zyabko vzdrognula, sdelav slabuyu popytku otstranit'sya,
no otstranit'sya bylo nekuda.
   - Ne nado...
   - Teplee budet. A to ty v moem kozhushke, a mne...
   - A tebe holodno?
   - Nu tak, znaesh'... Ne ochen', no vse-taki.
   Ona promolchala, i on udobnee obnyal ee rukoj za  plechi.  Ego  bol'shoe  i
sil'noe telo istochalo priyatnoe dlya nee  teplo,  i  ona,  pritihnuv,  pochti
obmerla pod ego rukoj.
   - |kaya ty malyshka! - perehodya na shepot, skazal on s  zametnymi  notkami
nezhnosti. Ej vdrug stalo smeshno - nikto ne nazyval ee malyshkoj, - byla ona
hotya i nevysokogo rosta, no krepko sbitoj, lovkoj devchonkoj.
   - YA ne malyshka, - skazala ona. - YA, znaesh', sil'naya.
   - Da nu?
   - V samom dele. Mogu povalit'. Dazhe takogo, kak ty.
   - Kak ya?
   - Nu.
   Kazhetsya, eto bylo uzhe slishkom, ona shutlivo preuvelichivala,  potomu  chto
chuvstvovala ishodivshuyu ot nego ugrozu i neumelo pytalas' protivostoyat' ej.
   - CHto, Dozorcev nauchil? - zainteresovanno sprosil on. - Sambo?
   - Da, sambo.
   - Glyadi ty! Nu i razvedchica!
   - A chto? Razve ploho?
   - Net, pochemu zhe? Eshche by oruzhie. No oruzhiya nebos' ne dali?
   - Razvedchiku ne obyazatel'no oruzhie. Luchshe horoshie dokumenty.
   - |to konechno.
   - A u tebya est' dokumenty? U menya kakoj-to ausvajs potrepannyj. Kak  by
ne vlipnut' s nim.
   - Potrepannyj - eto horosho. Nadezhnee potrepannyj.
   - Po ausvajsu ya Adelaida, ponyal? - soobshchila Zos'ke. -  A  tebya  kak  po
dokumentu?
   - A vse tak zhe: Anton Golubin.
   - A razve ne zamenili? Polagaetsya zhe zamenit' imya i familiyu.
   - Zachem menyat'? U menya  dokument  nezamenimyj.  -  On  tihon'ko  dvinul
bedrom. - Revol'ver sistemy "Nagan".
   - Oj! - udivilas' Zos'ka. - Kak zhe eto? A vdrug proverka?
   - Na sluchaj proverki eto ponadezhnee tvoego ausvajsa.
   Unimaya  drozh',  Zos'ka  nastorozhenno  primolkla  -  to,  chto  u  Antona
okazalos' oruzhie, ej ne ponravilos'. Zachem oruzhie?
   Tak by oni spokojno probiralis' proselkami, vydavaya sebya  za  selyan  iz
kakoj-nibud' dal'nej derevni, v sluchae zaderzhki  i  obyska  -  v  karmanah
nichego podozritel'nogo, kak i uchil Dozorcev. A tut - nagan! Kak  by  cherez
etot nagan ne provalit' zadanie i samim ne pogibnut'.
   - A v shtabe tam znayut, chto ty s naganom?
   - YA sam luchshe znayu, s chem mne idti.
   - Oj, ya boyus'...
   - A ty ne bojsya. Ty na menya polozhis'. Uzh my kak-nibud', - progovoril on
igrivo i, szhav ee plechi, vdrug poceloval vozle gub.
   - Oj! Ty chto?
   - Nichego, nichego... Znaesh', posle toj vstrechi utrom ya ne mog sebe mesta
najti.
   - |to pochemu? - v sladkom predchuvstvii sprosila Zos'ka.
   - Potomu. Za tebya ispugalsya.
   - O, durachok! Nu chego ty? - laskovo skazala ona, nevol'no prizhimayas'  k
ego shirokoj grudi. - YA uzhe ne malen'kaya. Uzhe hodila v Mihnevichi.  Pomnish',
kak tam Stukacheva povesili?
   - Mihnevichi chto? Mihnevichi togda ryadom byli. A tut kilometrov tridcat'.
Po pryamoj esli.
   - Tak ty za menya ispugalsya? - peresprosila  ona,  blazhenno  ulybayas'  v
temnote.  |to  ego  priznanie  pokazalos'  ej  takim  strannym   i   takim
sladostnym, chto ona zahotela snova uslyshat' ego.
   - Nu. A ty eto... Uzhe sogrelas', - ob座avil on, vse tesnee obhvatyvaya ee
za plechi. Ona chuvstvovala na svoem lice ego razgoryachennoe dyhanie,  serdce
ee uchashchenno zabilos', othodyashchimi ot stuzhi pal'cami ona molcha  vcepilas'  v
ego ruki. No on s nastojchivoj siloj vse bol'she navalivalsya  na  nee,  ruki
ego skol'znuli pod kozhushkom k ee bedram, i ona, ispugavshis', vskriknula:
   - Ty chto! A nu bros'! I proch' ruki, a to...
   - CHto?
   - Krichat' budu!
   - Da?
   - A ty dumal?
   - Nu chto zh, - skazal on, podumav, i vdrug raznyal u nee za  spinoj  svoi
dlinnye ruki. - Krichat' ne stoit. Spat' budem.
   Zos'ka promolchala, othodya ot minutnogo vozbuzhdeniya, udobnee  zakutalas'
v polu kozhushka.
   - Ty eto ne dumaj. YA ne takaya.
   - Ladno, - skazal on ustalo. - Schitaj, ya poshutil. Poshutit' zhe mozhno?
   - Poshutit' mozhno. No nado znat' kak.
   - A ty, glyazhu, zlyuka.
   - Pust' zlyuka...
   - Vot uzh ne dumal.
   - Mozhet, pojdesh' odin? Pozhalujsta! Plakat' ne stanu.
   - Poka pogozhu, - ne  srazu  otvetil  on  i  umolk.  Ona  tozhe  umolkla,
pochuvstvovav, chto takoj razgovor - pochti  ssora,  a  ssorit'sya  s  nim  ej
sovsem ne hotelos'.





   Zakopavshis' po plechi v seno i vdyhaya ego krepkij travyanoj aromat, Anton
sdelal vid, chto zasypaet. Ot Zos'ki on dazhe slegka  otstranilsya,  ostavlyaya
ee v nalozhennom im uglublenii. Konechno, vmeste pod kozhushkom bylo by teplee
oboim, no Anton ne hotel lezt' k nej. Eshche podumaet, chto emu tol'ko  eto  i
nado, chto za etim on i bezhal sledom, dogonyaya ee v nochi. No dlya nego  vovse
ne eto bylo glavnoe, i ne zatem on dogonyal ee, edva ne poteryav na  bolote.
Hotya, razumeetsya, ego, muzhchinu, vlekla ee yunaya zhenstvennost'.
   Teper' on ne pomnil dazhe, kogda vse nachalos'. Vozmozhno, s toj vecherinki
v Zaglyadkah, kogda on tanceval  s  neyu  "Stradanie",  ili  skoree  s  togo
zapoloshnogo dnya, kogda otryad Kuznecova, ostaviv obzhityj lager' v  Selickom
lesu, pospeshno perebazirovalsya za boloto.  Na  novom  meste  ih  vstretila
promozglaya glush' starogo el'nika. Uhodya ot presledovaniya, oni byli golodny
i ustali kak cherti. Posle korotkogo otdyha komandir vzvoda  vydelil  troih
partizan oborudovat' otryadnuyu kuhnyu. Dvoe  otpravilis'  na  poiski  chistoj
vody, a Anton prinyalsya za ustrojstvo ochaga-topki,  -  pod  ih  zakopchennyj
tagan nado bylo vykopat' yamu. On  srazu  liho  vzyalsya  za  delo,  ugrelsya,
vspotel i, podumav, chto nado  snyat'  polushubok,  uvidel  Zos'ku.  Neslyshno
podojdya k nemu szadi, ta stoyala i ulybalas'.
   - CHto, pomogat' prishla? - sprosil on, tozhe ulybnuvshis'.
   - Nu, takomu pomogat'! Odin spravish'sya. Von ruchishchi kakie  shirokie,  kak
lopaty, - zasmeyalas' ona, i on pochemu-to s nelovkost'yu posmotrel  na  svoi
ispachkannye zemlej ladoni.
   - Na pustoj zheludok lyubye ruki oslabnut.
   - Progolodalsya, bednen'kij. Na vot tebe...
   Zos'ka shagnula poblizhe i, protyanuv malen'kij  belyj  kulachok,  otsypala
emu polgorsti krupnogo suhogo goroha.
   - Podkreplyajsya, zavtrak ne skoro.
   I snova, kak-to zagadochno ulybnuvshis', netoroplivo poshla v el'nik,  gde
slyshalis' golosa hlopcev, stroivshih budany dlya zhil'ya. On  posmotrel  vsled
ee malen'koj ladnoj figurke v sapozhkah, yubke i  kakoj-to  shirokoj,  ne  po
rostu, kurtke i podumal s zavist'yu: "Slavnaya devchonka!.."
   Zos'ka ushla, pohozhe, tut zhe  zabyv  o  nem,  srazu  osazhdennaya  drugimi
partizanami - molodymi i postarshe, - vsemi, komu hotelos' obratit' na sebya
minutnoe ee vnimanie, potrepat'sya, tem  bolee  chto  drugih  zhenshchin,  krome
vorchlivoj pozhiloj Stepanidy, v otryade uzhe ne bylo. Anton  ne  lez  vperedi
drugih, hotya neskol'ko raz lovil sebya na tom, chto dumaet o nej.
   Odnako videl on ee po-prezhnemu redko. V oktyabre dva  vzvoda  iz  otryada
provodili operaciyu po podzhogu Luk'yanovskogo  l'nozavoda  i  bol'she  nedeli
otsutstvovali v lagere, a v noyabre, do prazdnikov,  on  dvazhdy  s  gruppoj
Momykina hodil na shossejku dobyvat' boepripasy i  oruzhie.  Vozvrashchayas'  so
vtorogo zadaniya, gruppa popala v  zasadu,  ih  obstrelyali  na  derevenskoj
okolice, odnogo parnya ubili, a tyazhelo ranennogo Momykina Anton nes na sebe
kilometrov dvenadcat' do lagerya, gde  tot  na  sleduyushchee  utro  skonchalsya.
Horonili pogibshih, nastroenie bylo parshivoe, stalo ne  do  etoj  devchonki,
obitavshej pri kuhne,  a  potom  pri  shtabe,  gde  iz  nee  stali  gotovit'
razvedchicu. Odnazhdy, pravda, vstretil na  stezhke,  obmenyalis'  dvumya-tremya
frazami, i vse.
   Anton po nature byl  ne  iz  slabonervnyh,  vyderzhki  u  nego  hvatalo.
Zasady, boi i postoyannye  opasnosti  zakalili  ego,  i  on  ne  pripominal
sluchaya, chtoby rasteryalsya ili hotya by sil'no ispugalsya v minutu  opasnosti.
Dazhe na zloschastnom tom hutore. Hotya koe-kto  v  otryade  i  ne  proch'  byl
obvinit' ego v gibeli komandira otryada, no tam on ni v chem ne byl vinovat.
Naprotiv, svoej  nahodchivost'yu  on  spas  chetveryh,  pervym  vyprygnuv  iz
cherdaka  i  kriknuv  ostal'nym:  "Prygajte!"  Hata  uzhe  vovsyu   polyhala,
zanyavshis' s drugogo konca. Oni, zadyhayas' v dymu,  koe-kak  otstrelivalis'
ot nasedavshih s treh storon policaev, s chetvertoj nichego ne bylo  vidno  -
tuda valil dym. Kuznecov s ordinarcem  redko  postrelivali  iz  podpola  v
izbe, kuda policai shvyryali granaty. Naverno, komandir byl ranen i ne  smog
vyskochit', a oni,  vchetverom,  chto  mogli  sdelat'  protiv  treh  desyatkov
obnaglevshih bobikov? Horosho, dul sil'nyj veter, kotoryj nizko stlal dym po
ogorodu.
   |to ih i spaslo.
   Kuznecova Golubinu bylo zhalko  do  slez,  eto  byl  smelyj  i  tolkovyj
komandir. Anton lyubil ego, kak tol'ko  mozhno  lyubit'  komandira  v  armii.
Otpravlyayas' po delu, v razvedku,  na  boevuyu  operaciyu  ili  gulyanku,  tot
vsegda bral s soboj shesteryh partizan, v chisle kotoryh s leta stal  ezdit'
Golubin. Teper' uzhe ot etoj shesterki, kazhetsya, nikogo ne ostalos'...
   Ochen' nelegko bylo vnachale, otryad sobiralsya iz raznyh lyudej - chast'yu iz
rajonnogo aktiva, partijcev i NKVD, chast'yu iz otstupavshih  krasnoarmejcev,
a takzhe primakov  i  dazhe  neskol'kih  smel'chakov,  bezhavshih  iz  nemeckih
lagerej dlya voennoplennyh. Mnogie byli bez oruzhiya, drugie - bol'nye ili  s
nezazhivshimi  ranami,  nekotorye  roptali   na   partizanskie   poryadki   i
nachal'stvo, neizvestno kem i kogda postavlennoe. Byl odin, vydavavshij sebya
za majora i trebovavshij komandirskoj dolzhnosti. Kuznecov  v  etih  sluchayah
priderzhivalsya neizmennogo dlya vseh pravila:  otlichilsya  v  boyu  -  poluchaj
komandovanie. I eto bylo  vernoe  pravilo,  po  krajnej  mere,  tak  dumal
Golubin. Sam on do vojny neskol'ko let  rabotal  nalogovym  inspektorom  v
rajfo, v armii nikogda ne sluzhil,  no  prishlos'  pojti  na  vojnu  -  stal
komandirom vzvoda,  zatem  komandirom  podryvnikov  i  tol'ko  so  smert'yu
Kuznecova snova ponizilsya do ryadovogo. No on  ne  obizhalsya,  stalo  ne  do
komandirskoj ambicii,  vazhnee  bylo  sberech'  shkuru,  kak  lyubil  govorit'
Kuznecov.
   K oseni, odnako, lyudi v otryade bolee-menee podobralis', priterlis' drug
k druzhke, mozhno bylo voevat' s tolkom.  Esli  by  ne  eta  nelepaya  smert'
komandira.
   Vidno,  dejstvitel'no  na  vojne,  kak  i  v   zhizni,   posledovatel'no
chereduyutsya raznye polosy: svetluyu smenyaet chernaya i  naoborot.  S  sentyabrya
otryad voshel v svoyu temnuyu polosu, i bedy tak i posypalis'  na  nego,  odna
huzhe drugoj.
   Nachalos' s gibeli Kuznecova i treh chelovek ego gruppy. Zatem ushla i  ne
vernulas' diversionnaya gruppa Kubelkina. Ne uspeli kak sleduet  pogorevat'
po ee horoshim, mozhet, samym luchshim v otryade, rebyatam, kak  otryad  vystupil
gromit' garnizon na stancii i,  popav  pod  organizovannyj  ogon'  nemcev,
pones samye bol'shie poteri. Odnih ubityh v  etom  boyu  okazalos'  stol'ko,
skol'ko ih ne bylo za vsyu vesnu i leto vo vseh operaciyah,  vmeste  vzyatyh.
Hlopcy pryamo-taki priunyli, hotya i  bez  togo  nastroenie  v  otryade  bylo
ahovoe. U nih ne bylo priemnika i nikakoj svyazi s Moskvoj,  no  iz  raznyh
istochnikov - sluhov, sluchajnyh  nemeckih  gazet  i  svodok  Sovinformbyuro,
kotorye im peredavali iz otryada Voroshilova,  -  oni  s  rastushchej  trevogoj
sledili za tem, chto proishodilo.
   Kak-to pozdnim osennim utrom, smenivshis' s nochnogo  dezhurstva,  Golubin
prileg v shalashe i prosnulsya ot tihogo  razgovora  dvoih.  On  uznal  golos
Kovsha, byvshego milicionera iz  Vilejki,  i  togo  samogo  majora,  kotoryj
treboval sebe komandirskoj dolzhnosti. Vidno, ran'she drugih pridya s  kuhni,
oni ukladyvali v sumki svoi kotelki i razgovarivali o Stalingrade.
   - Vse pret i pret! Nu kogda zhe etomu konec budet?  -  gorestno  govoril
Kovsh, stoya  na  kolenyah  u  svoej  posteli  iz  lapnika.  -  Kogda  zhe  on
ostanovitsya?
   - Teper' chego zh emu ostanavlivat'sya? - otvechal iz dal'nego ugla  major,
pozhiloj, s  otvisshim  bryushkom  muzhchina,  kak  okazalos',  nachfin  kakoj-to
razbitoj  pehotnoj  chasti.  -  Teper'  emu  nado  Stalingrad  vzyat',  chtob
pererezat' Volgu. CHtob bakinskuyu neft' perekryt'.
   - Tak razve Baku na Volge? - udivilsya Kovsh.
   - Ne na Volge - na Kaspii. No put'  ottuda  odin  -  po  Volge.  A  nu,
poglyadi syuda...
   Oni umolkli, zashelestev bumagoj, i,  naverno,  chto-to  rassmatrivali  v
nej. Po chasti geografii Golubin byl ne  silen  i  slabo  predstavlyal  sebe
raspolozhenie nyneshnego rajona boevyh dejstvij na yuge. Ponyav, chto u  majora
okazalas' karta, on podnyal golovu i sbrosil s sebya kozhushok.
   - Vot vidish'? - vodil pal'cem  po  karte  major.  |to  byla  malen'kaya,
vidno, vyrvannaya iz shkol'nogo uchebnika karta evropejskoj  chasti  Soyuza,  i
oni nachali razbirat'sya v nej, opredelyaya liniyu fronta.
   Uvidev raspolozhenie gorodov, Golubin porazilsya. V samom dele,  on  dazhe
ne mog predstavit' sebe, chto Stalingrad - v  samoj  glubinke  Rossii,  chto
Volga - tak daleko za Moskvoj, chto Kavkaz - na granice s Turciej, a Baku i
togo dal'she - u samoj granicy s Iranom. S uma sojti  mozhno  -  kak  daleko
zashli nemcy!..
   Neskol'ko dnej posle etogo on hodil,  chto-to  delal,  razgovarival  ili
molchal, a iz ego soznaniya ne ischezal boleznennyj do spazmy v mozgu vopros:
kak Stalingrad? Vprochem, on uzhe znal, chto sud'ba etogo goroda reshena,  chto
rano ili pozdno ego voz'mut nemcy, kak oni vzyali Minsk,  Kiev,  Har'kov  i
mnozhestvo drugih malyh i bol'shih gorodov, i vojna na tom konchitsya.
   |to bylo strashno, nevoobrazimo, no, po-vidimomu,  izbezhat'  etogo  bylo
nevozmozhno.
   Togda zachem oni tut, v etom lesu? CHto im tut delat'? I chto  ih  zhdet  v
skorom budushchem?
   No, kak on ni dumal,  dushevno  iznemogaya  v  poiskah  vyhoda,  nikakogo
vyhoda ne bylo. Pravda, i Stalingrad vrode eshche  derzhalsya.  No  skol'ko  on
smozhet derzhat'sya? Vse eto trevozhilo, ugnetalo ezhednevno i  ezhechasno,  dusha
vyla v trevozhnoj toske na zadaniyah, v shalashe,  vse  holodnye  dni  i  nochi
pozdnej nenastnoj oseni.
   A tut eshche celikom i bessledno propala gruppa Kubelkina. On ne sprashival
Zos'ku, no dogadyvalsya, chto devushka shla teper'  imenno  na  poiski  sledov
etoj gruppy.
   Neladny byli dela na fronte, stalo ne ladit'sya v ih  otryade  pri  novom
komandire, nedavnem kolhoznom predsedatele SHevchuke. Skvernye  predchuvstviya
ohvatyvali Golubina. A Zos'ka vo vremya redkih s nej vstrech byla vse ta zhe:
ulybayushchayasya   i   soblaznitel'naya,   chto-to   sulivshaya   i    otkazyvavshaya
odnovremenno. Takoj ona byla i v den' uhoda za SHCHaru, gde  uzhe  nashel  sebe
gibel' ne odin partizan ih otryada. A Zos'ka... Dogadyvalas' li ona, chto ee
zhdet po tu storonu rechki?..





   Sredi nochi Zos'ka prosnulas', koe-kak  prigrevshis'  v  sene  za  teploj
muzhskoj spinoj, srazu napomnivshej ej obo vsem, chto s nimi sluchilos'. CHtoby
ne  narushat'  mernoe  dyhanie  Antona,  ona  konchikami  pal'cev  delikatno
kosnulas' ego krutogo plecha i usmehnulas' sebe samoj  v  temnote.  |to  zhe
nado takomu sluchit'sya! Vypravlyalas' odna, perezhivala, stradala  ot  nochnyh
strahov v bolote i ne dumala, ne mechtala vstretit' tut togo  samogo,  kto,
kazhetsya, uzhe zaronil v  ee  serdce  malen'kuyu  iskorku  interesa  k  sebe.
Vse-taki eto priyatno, kogda za tebya kto-to trevozhitsya, perezhivaet  i  dazhe
gotov beskorystno pomoch'. Tut, naverno, uzhe ne prostoe tovarishchestvo i dazhe
ne druzhba, a, navernoe, chto-to pobol'she. Mozhet, dazhe lyubov'... Vse-taki on
horoshij, etot Anton Golubin, a ona uzhe perestala i dumat' o nem, hlopoty s
etim zadaniem vytesnili iz ee golovy vse drugie  zaboty,  ona  uzhe  gotova
byla k tomu, chto nikogda bol'she ne uvidit ego. I vot on yavilsya  v  trudnuyu
dlya nee minutu i prines s soboj radost'.
   Pripomniv teper' ego nesmeluyu popytku blizosti i ee  grubovatyj  otpor,
Zos'ka oshchutila nelovkost'. Vse-taki, navernoe, ne  nado  bylo  tak  rezko,
ved' on s dobrom, s laskoj, a ona? No chto  ona  mogla  sdelat'!  V  otryade
prihodilos' byt' nepreklonnoj, zhestkoj i dazhe gruboj - tol'ko eto pomogalo
ej zashchitit' sebya ot muzhskih prityazanij.
   CHto i govorit', ochen' nelegko devushke sredi stol'kih muzhchin, gde kazhdyj
stremitsya   priblizit'sya,   kto   dejstvitel'no   zatem,   chtoby   pomoch',
posochuvstvovat', perelozhit' na sebya chast' ee noshi, a kto  i  s  yavnoj  ili
tajnoj koryst'yu, imeya  v  vidu  svoe,  kratkovremennoe  i  oskorbitel'noe.
Ran'she, kogda v otryade byla Avdonina, ej bylo  legche,  dve  zhenshchiny  sredi
stol'kih muzhchin staralis' derzhat'sya vmeste. No vot uzhe mesyac, kak Avdoninu
smanil komandir  sosednego  otryada,  nachal'stvo  sgovorilos',  da  i  sama
Avdonina byla ne protiv pereehat' v Stebrovskij les  k  bravomu  komandiru
desantnikov. A Zos'ka ostalas'. Sperva, kogda  byli  ranenye,  pomogala  v
sanchasti, a posle togo kak otryad  perebazirovalsya  v  Suhoj  bor  i  stalo
men'she stychek, rabotala so staruhoj  Stepanidoj  na  kuhne,  poka  vot  ne
ponadobilis' ee uslugi Dozorcevu.
   Konechno, razvedka ne kuhnya, prihodilos' riskovat' golovoj, no tut  bylo
interesnee  i,  konechno,  pochetnee,  chem  na  otryadnoj  kuhne.  Ona  srazu
zametila, chto s togo dnya, kak nad nej vzyal  shefstvo  Dozorcev,  muzhchiny  v
otryade stali otnosit'sya k nej s uvazheniem - vse-taki otryad s oktyabrya sidel
v lagere, izredka vysylaya gruppy podryvnikov v raznye mesta na  "zhelezku",
a ona uzhe vtoroj raz shla tuda, otkuda ne vsegda vozvrashchalis'. Dazhe  i  tot
lobotryas Vyrvik,  kotoryj  prezhde  ne  upuskal  sluchaya,  chtoby  poddet'  v
razgovore  ili  tajkom  ushchipnut'  ee,  teper'  zametno  pritih  i  vezhlivo
zdorovalsya pri vstreche. I tol'ko v  glazah  etogo  naglovatogo  parnya  ona
zamechala nikogda ne zatuhayushchij  ogonek  ozorstva,  gotovogo  prorvat'sya  v
samyj nepodhodyashchij moment. (Kogda-to ona dala  emu  horoshij  otpor,  i  on
nesolono  hlebavshi,  s  pocarapannoj  fizionomiej  yavilsya  v  stroj  pered
komandirom otryada, kotoryj tut zhe pointeresovalsya pri vseh, ch'ih  eto  kur
lovil noch'yu Vyrvik.)
   Starayas' ne razbudit' Antona, Zos'ka po vozmozhnosti tishe razgrebla seno
i vylezla bosikom iz stozhka.
   Byla pokojnaya noch', sneg perestal sypat', vrode  by  tishe  stal  veter,
chut'-chut' primorazhivalo.  Vokrug  bylo  belym-belo,  kazalos',  prazdnichno
pribrano, kak eto byvaet tol'ko v pervuyu noch' zazimka.  V  snezhnoj  sutemi
teryalis'  zarosli  melkoles'ya,  na  krayu  lugovoj  pojmy  tusklo   dremali
osypannye snegom stozhki; tol'ko oni i byli vidny na svezhem snegu,  da  eshche
pestrela vblizi prisypannaya snegom trava. Ves' ostal'noj mir ushel v zimnyuyu
noch' i pritih do utra. Vverhu rasstilalos' oblachnoe,  bez  zvezd  i  luny,
nebo,  kotoroe  matovo-rovno  svetilos',  navernoe,  otrazhennym  ot  snega
svetom.
   Zos'ka zabezhala po nuzhde za stozhok i snova vorotilas' k lazu. V eshche  ne
prosohshej odezhde ee srazu prohvatil holod, i ona na chetveren'kah  pospeshno
zapolzla v noru. Zdes' bylo teplo, dyhaniem oni horosho  nagreli  eto  svoe
ubezhishche, zhal' budet uhodit' iz nego. No uhodit'  nado.  Utrom  oni  najdut
brod cherez  rechku,  naverno,  Anton  uzh  sumeet  perepravit'sya  tak,  chtob
obojtis' bez kupaniya, vse-taki on polovchee,  a  glavnoe  -  posil'nee  ee.
Interesno, odnako, skol'ko emu mozhet byt' let, podumala Zos'ka. Hotya i tak
vidno, chto on gorazdo starshe ee, naverno, uzhe let pod tridcat', pochti  chto
starik protiv nee.
   Ona opyat' zabralas' pod tepluyu polu  kozhushka,  Anton,  sonno  vzdohnuv,
vplotnuyu privalilsya k nej, i ona blazhenno pritihla,  melko,  edva  zametno
podragivaya  i  sogrevayas'.  Ona  usnula,  budto  srazu  shagnuv  v  drugoj,
tyagostno-tomitel'nyj mir snov. Pochemu-to  stalo  muchitel'no-trevozhno,  ona
neizvestno otchego stradala, hotya dolgo nichego s nej ne  proishodilo,  a  v
sonnom soznanii vse shirilas'-rosla trevoga, prichina kotoroj ostavalas' dlya
nee neyasnoj. Kakoe-to vremya, budto pomnya o yavi,  ona  nedoumevala:  pochemu
tak? Ved' vse horosho, plohogo poka ne sluchilos', ona ne odna, s nej tot, o
kom ona  nedavno  eshche  mechtala,  pravda,  ne  Anton,  kto-to  drugoj,  eshche
neizvestnyj, no, nesomnenno, horoshij dlya nee chelovek. No pochemu-to on  byl
stranno neulovim po svoej sushchnosti, budto angel i  d'yavol  odnovremenno  v
odnom lice, i samym muchitel'nym dlya  Zos'ki  byla  eta  ego  neulovimost'.
Potom  neyasnye  dushevnye  perezhivaniya  sami  soboj  pritupilis',  nachalas'
osyazaemo-zritel'naya chast' sna. Zos'ka uvidela  sebya  na  krayu  kamenistogo
obryva v gorah, v kotoryh ona nikogda v zhizni ne byla i dazhe  ne  znala  v
tochnosti, kak oni vyglyadyat. No teper' ona  otchetlivo  videla  pered  soboj
golye shershavye kamni s ostrymi krayami vystupov, za kotorye  ona  izo  vsej
sily ceplyalas'  pal'cami,  edva  uderzhivayas'  na  krutom  obryve,  vot-vot
gotovaya svalit'sya v bezdnu.  Ona  ne  oglyadyvalas',  no  spinoj  yavstvenno
chuvstvovala za soboj propast', kuda vse bol'she spolzala. Ej nado bylo hot'
na chto-nibud' nastupit', operet'sya nogami, ona sharila imi  po  kamnyam,  no
opory ne bylo i ee padenie kazalos' neotvratimym. Ona pytalas' krichat', no
krik ne poluchalsya, iz ee grudi  vyryvalos'  nevnyatnoe  gluhoe  mychanie,  i
nikto ne speshil ej pomoch', hotya, znala ona, drug ee byl  gde-to  ryadom.  I
vot nakonec on poyavilsya nad propast'yu, no  ona  ne  uznala  ego,  eto  byl
kto-to drugoj, chuzhoj i  protivnyj,  k  nej  protyanulas'  ego  ruka-lapa  s
chernymi medvezh'imi  kogtyami.  Zos'ka  ispugalas'  etoj  lapy  bol'she,  chem
propasti, sdavlenno kriknula i sorvalas' s obryva. Neskol'ko sekund  pered
tem, kak razbit'sya v bezdne, ona otchetlivo soznavala, chto pogibaet, no  za
mgnovenie do gibeli v strahe prosnulas'.
   Skvoz' razvoroshennoe seno v noru  probivalsya  robkij  utrennij  svet  i
zaduval veter.  Zos'ka  vspomnila,  gde  ona,  otbrosila  polu  kozhushka  i
popytalas' vskochit', no lish' sela, prignuv osypannuyu senom golovu.  Antona
v stozhke uzhe ne bylo. Eshche perezhivaya svoj son, Zos'ka prislushalas',  gde-to
poblizosti razdavalis' shagi, i ona tihon'ko pozvala:
   - Anton! Antosha...
   - CHto, prosnulas'? A nu vstavaj! Davaj na zaryadku!
   Medlenno othodya ot sonnogo ispuga, ona stala  toroplivo  sobirat'  svoi
vmyatye v seno pozhitki, kotorye pochti vysohli, lish' yubka i sapogi byli  eshche
syrovaty. Lezha, koe-kak natyanula  na  sebya  yubku  i  s  sapogami  v  rukah
vybralas' iz stozhka.
   Zanimalos' pozdnee zimnee utro, nad pojmoj svetalo, chetche  oboznachilis'
tusklye, neopredelennye noch'yu pyatna, kakimi  okazalis'  kustarniki,  vdali
temnela polosa hvojnogo lesa.  Na  pokrytoj  svezhim  snegom  trave  stoyali
chetyre stozhka, i v odnom iz nih Zos'ka uznala tot, gde  oni  vchera  tshchetno
pytalis'  ustroit'sya  na  noch'.  Vozle  nego,  podvernuv  rukava  ispodnej
sorochki, natiral snegom sheyu Anton. Kak tol'ko ona vylezla iz nory, on smyal
snezhok i nesil'no zapustil v nee. Zos'ka nevol'no uklonilas', snezhok myagko
shlepnulsya o stozhok i raspalsya.
   - Bystro umyvat'sya, sonya! - izdali grubovato  poshutil  Anton.  -  A  to
razospalas', ne dobudish'sya. Slovno vojna okonchilas'.
   - Vchera horosho vykupalas', - skazala  Zos'ka,  toroplivo  natyagivaya  na
sherstyanye chulki volglye eshche sapogi.
   - Vcherashnee ne v schet. Kto pervym snegom umoetsya, vsyu zimu prostuzhat'sya
ne budet! A nu!
   On poddel gorst' snega i, podojdya k  Zos'ke,  zhestko  nater  ej  lob  i
perenosicu holodnym, srazu rastayavshim snegom.
   - Oj-oj! Ne nado!
   - Nichego, privykaj! Prigoditsya!
   Zos'ka povyazala teplyj seryj platok, ukradkoj poglyadyvaya na Antona.  Ej
bylo nemnogo nelovko pered nim za ih ne sovsem obychnyj nochleg  i  za  svoyu
rezkost' vchera, no Anton derzhalsya delovito, prosto, slovno oni tol'ko  chto
vstretilis', i eto uspokoilo Zos'ku. Oba budto uslovilis' ne vspominat'  o
nochnom  incidente,  delaya  vid,  chto  nichego  osobennogo  mezhdu  nimi   ne
proizoshlo. Zos'ke, pravda, eto udavalos' pohuzhe, u nego zhe poluchalos' samo
soboj. Slovno on i ne nocheval s nej v etom stozhke.
   Anton  podpoyasal  voennym  remnem  svoj  ryzhij  krest'yanskij   kozhushok,
vzyskatel'nym vzglyadom sverhu vniz okinul figurku Zos'ki, i  v  ego  seryh
glazah poyavilas' ser'eznost'.
   - Nu kak? Malost' podsohla?
   - Podsohla. Tol'ko vot yubka vlazhnaya.
   - Vysohnet. Na moroze vse bystro sohnet. Slushaj, a pozhevat' u  tebya  ne
najdetsya?
   - CHego net, togo net, - vinovato skazala  Zos'ka.  -  YA  zhe  v  Ozerkah
dnevat' sobiralas'. Tam by i pokormili.
   - Go! Ozerki eshche von gde. Do Ozerkov poldnya topat' nado.
   - Teper' uzhe chto! Vse ravno opozdala.
   - A tebe ot Ozerkov kuda? - sprosil on, ostorozhno skosiv serye glaza.
   - Dal'she. V storonu Nemana. Slushaj, v Lunno,  govoryat,  garnizon?  -  s
trevogoj sprosila ona.
   - Garnizon, konechno. V Lunno hodit' nel'zya.
   - Mne skazali, nel'zya. A ya dumala...
   - Nechego dumat'. CHerez Neman nado v drugom meste  perepravlyat'sya.  Tebe
zhe skazali, v kakom?
   - Skazali, - rasseyanno otvetila Zos'ka.
   - Vot tam i perepravimsya. Parol' zhe imeetsya?
   - Imeetsya, - skazala Zos'ka i s trevogoj v golose vspomnila: -  Slushaj,
davaj spryachem nagan. Von - v stogu. A potom zaberesh', a?
   - Nu, pridumala! Zachem pryatat'? Eshche prigodyatsya.
   - A vdrug obysk? Ved' esli najdut, vse propalo. A kak eto Dozorcev tebe
razreshil nagan brat'?
   - Budu ya sprashivat' Dozorceva! Poka na plechah svoyu golovu imeyu.
   - Oj, boyus' ya, - tiho skazala Zos'ka.
   - Ne bojsya. Za menya nechego boyat'sya. Esli ya sam ne boyus'.
   - K tomu zhe - plohoj son videla.
   - Nu i chudachka! - razveselilsya Anton. - Vse ravno kak  babka  kakaya.  A
eshche studentka, v tehnikume uchilas'.
   - Pri chem tut tehnikum. Prosto son plohoj. Nepriyatnyj.
   - YA vot nikakih snov ne priznayu. Esli by ya snam veril, davno by  kopyta
otkinul.
   - I tebe nichego ne snitsya?
   - Snitsya, pochemu. Vsyakoe. No ya nol' vnimaniya. Kuda noch', tuda i son.
   Zos'ka zasunula ruki  v  malen'kie  karmanchiki  kurtki-sachka,  neveselo
poglyadyvaya vdal', kuda prolegal ih put'. Vse-taki bylo holodno, i na vetru
v neprosohshej odezhde ee skoro stala probirat' stuzha; nevol'no  podragivaya,
Zos'ka edva preodolevala oznob. Konechno, sny - predrassudki, no vse delo v
tom, chto v ih  polozhenii  eti  nelepye  predrassudki  ochen'  prosto  mogli
obratit'sya v zluyu dejstvitel'nost'. Mesyac nazad v Selickom lesu  dozhdlivoj
noch'yu Zos'ke prisnilos', budto ee nastigaet ovcharka; zakrichav vo sne,  ona
razbudila Avdoninu, s kotoroj spala v shalashe, i  ta,  posmeyavshis'  nad  ee
detskimi strahami, skazala, chto nemcy v takuyu pogodu v les vryad li posmeyut
sunut'sya. A oni rano utrom i sunulis', edva ne  zahvativ  vrasploh  sonnyj
otryad, horosho, chto mal'chugan-chasovoj vystrelil na opushke i Kuznecov  uspel
uvesti lyudej za boloto.
   - CHto sny! - so vzdohom skazal Anton. - V zhizni huzhe byvaet. Von  vchera
vozle ubornoj vstrechayu Kumanca, pisarya,  govorit:  "Gotov'sya,  Golubin,  k
boyu, na garnizon pojdem". - "Na kakoj garnizon?" - "Na Derechin, - govorit,
- policaev vykurivat', posoblyat' pervomajcam". Ty slyshala: opyat',  znachit,
na dyadyu batrachit'. Da eshche s takim komandirom!
   Anton govoril rasstroenno, pochti serdito, i ot  etih  ego  slov  Zos'ke
stalo nelovko za v obshchem neplohogo, hotya, mozhet, ne vidnogo  i  ne  vsegda
rasporyaditel'nogo novogo komandira  otryada,  kotoryj  laskovo  nazyval  ee
dochushkoj.
   - Tak emu zhe prikazyvayut. Mezhrajcentr prikazyvaet. CHto  on  -  sam  vse
vydumyvaet? - popytalas' ona zashchitit' SHevchuka.
   - Prikazyvayut, konechno. I Kuznecovu prikazyvali.  Odnako  Kuznecov  byl
takoj, chto gde na nego syadesh', tam s nego i  slezesh'.  Umel  otgovorit'sya,
lyudej poberech'. A etot tyuha-matyuha: prikazali - est', budem  ispolnyat'.  A
kak - u nego i v ponyatii net.
   - Vot ty by podskazal, - ne uterpela Zos'ka. - Ty zhe opytnyj  partizan,
s samoj vesny v otryade.
   - S vesny, da. Navoevalsya uzhe - vo! - otmeril on sebe ladon'yu do shei. -
No ya chto? Ryadovoj. Moe delo telyach'e.
   - Konechno, kakoj iz nego komandir!  Vse-taki  on  grazhdanskij  chelovek.
Hot' i predsedatel'.
   - S nemcami voevat' - ne kuropatok strelyat'. Nado umet'. Ih von skol'ko
naperlo. Sila!
   Zos'ka smolchala. Sila - eto konechno; ona znala,  videla  i  chuvstvovala
etu silu. I kak sladit' s nej, s etoj siloj, zahvativshej polovinu  Rossii,
kak vernut' vse obratno - etogo ona ne mogla sebe  predstavit'.  Zato  ona
otchetlivo chuvstvovala, chto v etoj vojne, krome kak  vystoyat'  i  pobedit',
drugogo vyhoda net. Inache ne stoit i zhit', luchshe srazu golovoj  v  prorvu,
chtoby ne obmanyvat' sebya i ne muchit'sya.
   Ona byla malen'kim chelovekom na etoj zemle, do vojny eshche tol'ko uchilas'
v Novogrudskom pedtehnikume, neskol'ko mesyacev  rabotala  pionervozhatoj  v
gluhoj sel'skoj shkole, zhila trudnovato, edva zarabatyvaya sebe na koe-kakuyu
odezhku, perebivayas' s kartoshki na hleb. No ona verila v luchshee budushchee,  a
glavnoe - v usvoennyj eyu iz knig ideal  dobra  i  spravedlivosti,  kotoryj
po-hamski i vraz rastoptali fashisty. Ona ih nenavidela, kak  tol'ko  mozhno
nenavidet'  lichnyh  vragov:  za  to,  chto  oni  ubili  ee  svoyaka-uchitelya,
unichtozhili vseh ee podrug evreek v mestechke,  pozhgli  okrestnye  hutora  i
prinesli stol'ko gorya narodu. I ona skazala sebe, chto zhit' na odnom  svete
s etim zver'em nevozmozhno, chto ona budet vredit' im,  kak  tol'ko  sumeet,
esli tol'ko oni ne poreshat ee  ran'she.  CHtoby  ne  opozdat',  vesnoj,  kak
tol'ko rastayal sneg, ona ushla v partizanskij les, i vot uzho vosem' mesyacev
dlya nee net drugoj zhizni, krome  lesnoj  zhizni  otryada  s  ee  postoyannymi
opasnostyami, golodom, holodom,  mnozhestvom  razlichnyh  nevzgod,  slovom  -
krome vojny.





   - Vot i reka. Kak perehodit' budem? - sprosil Anton, ostanavlivayas'  na
nevysokom, podmytom vodoj beregu. - Vplav'? Ili po vozduhu?
   On, konechno, shutil, sdvinuv na zatylok  oblezluyu,  iz  ovchiny  shapku  s
oborvannymi zavyazkami, i ona smotrela na temnuyu v belyh  beregah  nerovnuyu
polosku vody, i  ta  segodnya  ne  kazalas'  ej  strashnoj.  Uzh  vdvoem  oni
kak-nibud' pereberutsya cherez etu plyugavuyu  rechku,  edva  ne  utopivshuyu  ee
vchera vecherom.
   Tem ne menee, kak perebrat'sya, eshche nado bylo podumat', i  oni  nebystro
poshli vdol'  kochkovatogo,  obrosshego  golym  kustarnikom  berega.  Ledyanye
zakrainy mestami byli poshire, za noch' ih plotno ukrylo snegom, na  kotorom
koe-gde prostupali mokrye pyatna. V odnom meste, gde reka byla uzhe,  kryl'ya
l'da pochti smykalis' na seredine, no temnevshaya tam promoina  ukazyvala  na
predatel'skuyu  neprochnost'  etoj  ledyanoj  peremychki.  Nado  bylo   iskat'
chto-nibud' nenadezhnee.
   - Mozhet, palku kakuyu polozhim? - neuverenno predlozhila Zos'ka.
   - I daleko ty dostanesh' toj svoej palkoj? - skazal Anton,  i  v  golose
ego Zos'ke poslyshalas' legkaya nasmeshka nad ee predlozheniem.
   - A chto! YA vchera perebrosila i chut' ne pereshla.
   - CHut'! CHut' ne schitaetsya...
   Zos'ka podumala, chto, navernoe, on luchshe znaet, chto sleduet  delat',  i
bol'she nichego ne predlagala, celikom polagayas' na sputnika.
   - CHertova rechka! - vorchal Anton, probirayas' v pribrezhnom kustarnike.  -
I ne zamerzla kak sleduet, i meli zalila. Samoe hrenovoe vremya...
   Vremya dlya dal'nih pohodov, konechno, bylo ne samoe luchshee. Nedelyu  nazad
udarili holoda s vetrom, vchera poshel sneg, kotoryj ne perestaval i segodnya
- snezhnye krupinki redko, budto nehotya, neslis' otkuda-to iz mutnoj  vysi,
bylo neuyutno i holodno. Zos'ka posle stozhka  ne  perestavala  stradat'  ot
stuzhi, vse vremya hotelos' pribavit' shagu, probezhat', chtoby sogret'sya.
   Vdrug Anton zamer na  krayu  kustarnika,  trevozhno  povernuv  golovu,  i
Zos'ka uslyshala vperedi tihij, no yavstvennyj vsplesk vody. Otvedya lozinu i
prignuvshis', Anton vglyadyvalsya skvoz' zarosli loznyaka, i snova gde-to  pod
beregom vsplesnulo raz i vtoroj. Kto-to tam byl, i oni na minutu  zamerli,
zataivshis' v kustarnike. No vot po krupnomu, s vytyanutym nosom licu Antona
skol'znula dobrodushnaya usmeshka.
   - Bober! Smotri, vylezaet...
   Vstav na zasypannuyu snegom kochku, Zos'ka potyanulas' vyshe  i  uvidela  v
otdalenii na rechnom povorote, kak chto-to zhivoe i mokroe s shirokoj lopatkoj
hvosta neuklyuzhe vybralos' iz vody na  poleno  u  berega  i,  povernuvshis',
zamerlo na zadnih lapah. Anton tiho prisvistnul, i zverek, vstrepenuvshis',
pospeshno skrylsya  v  dyre,  chernevshej  na  osnezhennoj  grude  besporyadochno
navalennyh palok.
   - Glyadi-ka, ustroilis'! - skazal Anton s voshishcheniem i napravilsya cherez
kustarnik k bobrovoj hatke.
   - Pust'! Ne nado pugat', ne nado! - zamahala na nego rukoj Zos'ka.
   - Nichego. Smotri, zapruda kakaya. Vot tut my i poprobuem perepravit'sya.
   Dejstvitel'no,  bobry  nataskali  na  beregovoj  mysok  izryadnuyu  kuchku
valezhnika,  rogatin,  obglodannyh,  bez   kory,   derevcev,   obrazovavshih
vnushitel'nuyu, napolovinu vmerzshuyu  v  beregovoj  led  zaprudu.  Obsypannaya
snegom zapruda vozvyshalas' nad rechkoj pochti na urovne beregovogo obryva, i
Anton, hvatayas' za holodnye vetki osinnika, ostorozhno vzoshel na nee.
   - A chto? Derzhit! Nu davaj pomalu... I ne bojsya, ne bojsya, ya podderzhu! -
obernulsya on k Zos'ke. Ta tozhe stupila odnoj nogoj na  golyj,  prisypannyj
snegom suk, kotoryj ugrozhayushche podalsya pod ee sapogom.
   - Oj, skol'zko!
   - Nichego... Davaj za mnoj! Kuda ya stal, tuda i ty stupaj.
   S trudom i opaskoj, oskal'zyvayas' i to i delo hvatayas'  za  navisshie  s
berega  such'ya,  oni  probralis'  no  zavalu  pochti  do  serediny  reki   i
ostanovilis'. Dal'she bylo metra tri temnoj  vody,  stremitel'no  mchavshejsya
mimo krajnih, uhodyashchih v glubinu padok,  i  za  nej  vidnelos'  upavshee  s
protivopolozhnogo berega sukovatoe gniloe brevno, osklizlyj konec  kotorogo
tiho pokachivalsya na techenii.  Anton  primerilsya,  prikinul  rasstoyanie  do
konca brevna, lovchee ustroil nogu v upore.
   - Budem prygat'.
   - Oj! A vdrug sorvemsya?
   - Sryvat'sya ne nado... Pervym prygayu ya. I podderzhu tebya. Nu!..
   Vsya kucha palok i breven kachnulas', ujdya odnim kraem v vodu, chto-to  pod
nogami hrustnulo, Anton vskinul ruki  i,  legko  kosnuvshis'  pritoplennogo
konca brevna, ochutilsya na tom beregu.
   - Nu?
   Rasstaviv udobnee nogi, on zhdal, gotovyj podhvatit' ee, no Zos'ka vdrug
poteryala reshimost', pochuvstvovav, chto dlya takogo pryzhka u  nee  prosto  ne
hvatit sily.
   - Ne doprygnu...
   - Da nu? Doprygnesh', davaj, ne trus'! - obodryal on s togo berega. Ona v
kotoryj raz  primerilas'  k  pugayushchej  vodyanoj  shirine,  brosaya  vinovatye
vzglyady na  ego  ozhivlennoe,  ispolnennoe  neterpeniya  lico,  i  ne  mogla
reshit'sya.
   - Ne mogu. Ne doprygnu...
   - Nu chto zh, mne obratno vozvrashchat'sya? - nachal serdit'sya Anton. -  YA  zhe
doprygnul, ty videla?
   - Tak to - ty!
   - A ty? Glavnoe - smelo! Nu tolchok - i ya podhvatyvayu.
   Zos'ka slushala ego i sama otlichno vse ponimala, nado bylo osmelit'sya  i
ottolknut'sya... No prezhde sledovalo sorazmerit' tolchok  s  rasstoyaniem,  i
vsyakij raz, sdelav eto, ona obnaruzhivala,  chto  do  brevna  ne  doprygnet,
znachit, opyat' ochutitsya v ledyanoj vode. A novoe kupanie nikak ne vhodilo  v
ee raschety - hvatit s nee vcherashnego, ot kotorogo eshche ne  sovsem  prosohla
odezhka.
   - Ah ty, takuyu tvoyu mamanyu! - vyrugalsya na tom beregu  Anton  i,  lomaya
sapogami led, reshitel'no shagnul v vodu. Ona eshche ne ponyala,  zachem  on  tak
sdelal, i ispugalas', uvidev ego po koleni v vode, otkuda on trebovatel'no
protyanul k nej ruki.
   - Prygaj, nu!
   Zos'ka prygnula - ne na  brevno,  a  v  eti  ego  protyanutye  ruki,  on
poshatnulsya, no uderzhal ee, perestupil, edva ne svalivshis' v vodu, i sil'no
tolknul nogami vpered, k samoj ledyanoj kromke berega. Ona  upala  na  odno
koleno, no bystro vskochila i, perepachkav ruki,  vzobralas'  na  nevysokij,
prorosshij sputannymi kornyami bereg.
   - Spasibo, - smushchenno skazala ona, glyadya, kak vybiralsya iz vody  Anton.
Vidno, speshit' emu uzhe ne bylo nadobnosti, obe ego  nogi  do  samyh  kolen
byli mokrye, s levoj poly kozhushka lilas' na sapog voda.
   - Nacherpal, da? V oba? Nu vot... Ty prosti, pozhalujsta.
   - CHto delat'! Zelenaya eshche ty razvedchica.
   Naverno, zelenaya, podumala  ona,  otchetlivo  soznavaya  svoyu  vinu  i  s
nepriyatnost'yu oshchushchaya edva skryvaemoe im nedovol'stvo. Molcha ona  smotrela,
kak on, prisev na beregu, s siloj stashchil s levoj nogi  sapog  i  vyzhal  na
sneg gryaznuyu, v dyrah, portyanku.
   - Vot tak! Teper' oba kupanye, - vpervye podnyal on na nee eshche  strogij,
no uzhe podobrevshij vzglyad, i ona ponyala, chto proshchena.
   - Tak shiroko, chto ya ne mogla, - skazala ona. - A v drugom  sapoge  kak?
Suho?
   - V drugom suho, - skazal on. - Levyj dyryavyj, davno vodu puskaet.
   Tem ne menee Anton stashchil s nogi  i  pravyj  sapog.  Suhuyu  portyanku  s
pravoj nogi namotal na pokrasnevshuyu ot stuzhi levuyu stopu.
   - CHtob obidno ne bylo. Mokryj sapog, zato suhaya portyanka.
   On uzhe ne zlilsya, i u Zos'ki otleglo na dushe - vse-taki  on  molodchina,
etot Anton Golubin.
   - Naverno, zamerz? Davaj  probezhim!  -  predlozhila  ona,  no  Anton  ne
podderzhal ee i netoroplivo  podnyalsya  s  berega,  tshchatel'no  vyter  snegom
ispachkannye v gryazi ruki.
   - Sogreyus'. Moroz nebol'shoj.
   - Kuda teper' - ne pojmu dazhe. Pushcha tam vrode, tak?
   - Tam, - podtverdil on. - Gde-to tut dolzhna byt' doroga. A tebe kuda  -
na Ostrovok?
   - Aga, na Ostrovok. Dozorcev skazal. Tam rebyata na  zastave  perepravyat
cherez Neman.
   S  etoj  storony  rechki  zabolochennyj  bereg  gusto  poros   kochkovatym
kustarnikom, sredi kotorogo edva li  ne  do  kolen  toporshchilas'  pozhuhlaya,
zasypannaya snegom trava, i oni shli, prokladyvaya mezhdu kustov i  kochek  dve
pary glubokih sledov. Naverno, eti sledy sledovalo  kak-to  zamaskirovat',
no Zos'ka ne znala, kak tut ih mozhno bylo zamaskirovat', i  ne  udivilas',
kogda Anton ej skazal:
   - Ty idi za mnoj. CHtob v odin sled.
   - Pravil'no!
   Boloto vsyudu horosho promerzlo i nadezhno derzhalo cheloveka, v trave  bylo
suho, melkie luzhicy vymerzli do dna, i pod nogami inogda zhestko hrupalo  -
netolstyj ledok legko lomalsya v trave.
   - Zosya! - kakim-to osobennym golosom skazal vdrug  Anton  i  obernulsya.
Ona edva ne natknulas' na nego szadi i tozhe ostanovilas', ustavyas'  v  ego
ozabochennoe  i  dazhe  omrachennoe  chem-to  lico.  -  Zosya,  ya  dolzhen  tebe
skazat'...
   - CHto?
   - Znaesh'... YA - v samovolke, - skazal on  i  vnimatel'no  posmotrel  na
nee. Ona nichego ne ponyala.
   - V kakoj samovolke? V razvedke...
   - V tom-to i delo, chto ne v razvedke. YA  solgal  tebe.  Menya  nikto  ne
posylal, ya sam...
   - Kak - sam?
   - Sam. Kak uznal, chto ty idesh' na takoe delo... Ne vyderzhal. I vot...
   Zos'ka,  sdvinuv  brovi,   neponimayushche   glyadela   v   ego   omrachennoe
perezhivaniem lico, i smysl ego slov ne srazu dohodil  do  ee  soznaniya.  V
samovolke? Pochemu v samovolke? Pochemu - ona ushla i on ne vyderzhal? No  vot
ona stala ponimat' chto-to, i smeshannoe  chuvstvo  uchastiya  i  pochti  ispuga
ohvatilo ee.
   - CHto zhe ty nadelal?
   - Vot nadelal, - razvel on rukami. - Teper' pozdno peredelyvat'.
   - Net, ty dolzhen vernut'sya! - spohvatilas' ona. - CHto ty!  Tebya  zhe  za
takoe delo...
   - A tebya? - s kakoj-to neponyatnoj ubezhdennost'yu prerval on. - Ty  zhe  v
pervoj derevne vlipnesh'. Propadesh' ni za ponyushku.
   - Pochemu? - eshche bol'she udivilas' ona.
   - Pochemu? Tebe ob座asnit' pochemu? CHto ty umeesh'? Perelezt'  cherez  rechku
ty umeesh'? Obmanut' policaya  smozhesh'?  Na  dokument  svoj  nadeesh'sya?  Tak
pervyj zhe bobik vse srazu pojmet. A nu daj tvoj ausvajs!
   Ne v sostoyanii poborot' vse rastushchee zameshatel'stvo, ona sunula ruku za
pazuhu i iz special'no prishitogo dlya togo karmashka v sachke dostala izmyatuyu
knizhicu ausvajsa.
   - Nu vot, - razocharovanno skazal on. - Kto tak  dokument  nosit?  Razve
derevenskie devki etak ausvajsy pryachut? Nado bylo obernut'  v  bumazhku  da
zavyazat' v chistuyu tryapicu. Da spryatat' pod sed'muyu odezhku. A u tebya -  vse
nagotove. Teper' fotografiya, - skazal on  i  umolk,  razglyadyvaya  foto  na
dokumente. - Nu, konechno, srazu vidat': pasport odnogo  vozrasta,  a  foto
drugogo. Staroe foto s chuzhogo dokumenta. Da i pechat'... Nu kto tak  pechati
stavit! - vozmutilsya on. - Ruki by tomu oblomat'  i  za  porog  vybrosit'.
Smotri, dazhe bukvy ne shodyatsya.
   Ona  zaglyanula  v  razvernutuyu  v  ego  rukah  knizhicu:  dejstvitel'no,
poddel'nye bukvy na ee fotografii zametno otlichalis' ot dejstvitel'nyh  na
stranice ausvajsa i shli kak-to krivo, slovno raspolzayas'  ot  vlagi.  Hotya
vchera ausvajs ona ne zamochila niskol'ko.
   - Nu, vidish'? Kak za tebya ne boyat'sya?
   Pohozhe, on byl v chem-to prav, ee podgotovili ne  slishkom  tshchatel'no,  i
ona ochen' legko mozhet vlipnut'. No kak i chem opravdaetsya  on?  Ved'  celaya
noch' otsutstviya v lagere ne ostanetsya nezamechennoj. Kak togda on  ob座asnit
etu svoyu otluchku? Trevogoj za Zosyu Narejko?  Ne  budet  li  eto  smeshno  i
nelepo? I kto v eto poverit?
   Oshelomlennaya svalivshimsya na nee otkrytiem, Zos'ka prislonilas' spinoj k
ol'he i stoyala, ne v sostoyanii pridumat'  chto-nibud'  putnoe.  Ona  tol'ko
smotrela na svoj zloschastnyj  ausvajs  s  takoj  maloudachnoj  fotografiej,
otorvannoj ot ee dovoennogo studencheskogo bileta.
   - Tak chto zhe nam delat'?
   Anton  slegka  primyal  sapogami  chernyj  polegshij  paporotnik  i  pozhal
plechami.
   - Pojdem vmeste. Avos' ya obuzoj dlya tebya ne stanu.
   - Ty obuzoj ne stanesh', naoborot! - zaverila Zos'ka. - No...
   - Vrode muzh i zhena, idem v Skidel' k materi. Tam dejstvitel'no  u  tebya
mat', mogut proverit'.
   - Nu chto ty, kakaya zhena?..
   - Ne hochesh' zhenoj - sestroj budesh'. A chto? Vdvoem, znaesh', nadezhnee.
   - |to da. No...
   - Hochesh' skazat', kak v otryade potom?
   - Nu.
   - Vidno budet. Avos' opravdaemsya. Ty zhe menya zashchitish'?
   Zos'ka vse ne mogla vzyat' v tolk, kak ej sledovalo  postupit',  na  chem
teper'  nastoyat'  i  dazhe  chto  skazat'   Antonu,   Konechno,   smysl   ego
sumasbrodnogo postupka ne ostavlyal somneniya, chto on sdelal ploho i chto  no
vozvrashchenii ne  izbezhat'  skandala.  Anton  postupil  nepravil'no  i  dazhe
prestupno, samovol'no ostaviv otryad. V kakoj-to mere ego opravdyvalo  lish'
to obstoyatel'stvo, chto otpravilsya on ne na p'yanku na  kakoj-nibud'  hutor,
ne na gulyanku, a poshel s nej na opasnoe delo, otkuda neizvestno  eshche,  kak
vorotit'sya. K tomu zhe etot ego pochti bezrassudnyj risk iz-za  opaseniya  za
ee zhizn' oshelomil Zos'ku. Eshche nikto v ee zhizni ne pytalsya  sdelat'  nichego
podobnogo, i eto sil'nee vsego svyazyvalo  ee  reshimost',  delaya  nevol'noj
souchastnicej Golubina.
   - Nu chto zadumalas'? - narochito bodrym golosom skazal Anton.  -  Nechego
dumat'. Teper' uzh ya tebya ne ostavlyu. Pojdem vmeste. Ili ty protiv?
   - YA ne protiv, Anton. Naoborot. S toboj mne, sam ponimaesh'... No...
   - Vsyakih "no" hvataet. Teper' ne budem o "po"... Holera, vse-taki  noga
merznet, - skazal on,  pritopyvaya  levoj,  mokroj  nogoj.  -  Na  Ostrovke
skazhesh', chto poslali vdvoem. Ty - starshaya, ya v podmogu. Propusk dali?
   - Propusk-to dali...
   - Vot i dobro. Perepravimsya, a tam posmotrim. Po obstoyatel'stvam.
   On opyat' stanovilsya uverennym i dazhe ozhivlennym, budto vperedi ne  bylo
smertel'noj opasnosti, a v otryade ne zhdali ego nepriyatnosti po vozvrashchenii
iz samovol'noj razvedki. No chto delat', - dejstvitel'no, ona ne mogla  ego
prognat' ot sebya, da i ne imela nikakogo zhelaniya delat' eto. Ona vspomnila
svoe odinokoe bluzhdanie vchera po bolotu, i ej  stalo  tosklivo.  A  kakovo
odnoj, po tu storonu Nemana, v neznakomyh, nabityh policayami derevnyah.
   - Nechego razdumyvat', - podbodril on i polozhil  bol'shushchuyu  ruku  na  ee
plecho. - Poshli!
   CHtoby okonchatel'no vyvesti ee iz sostoyaniya  podavlennoj  ozabochennosti,
on shutlivo tolknul blizhnyuyu berezku, i celoe oblachko snezhinok  sypanulo  na
oboih. Zos'ka slegka vzdrognula,  no  dazhe  ne  ulybnulas',  i  on,  nadev
rukavicu, nebystro poshel mezhdu zaroslej, proryvaya sapogami glubokij sled v
zasypannoj snegom trave.





   Anton znal: tut gde-to byla dorozhka, mesyac nazad on vozvrashchalsya po  nej
iz Zarech'ya, no teper' dorogi nigde ne bylo vidno,  pryamo-taki  stanovilos'
udivitel'no, kuda ona mogla det'sya. Po skol'zkomu  ot  snega  travyanistomu
sklonu oni podnyalis' k opushke hvojnogo lesa, slegka uglubivshis' v  kotoryj
i ne najdya nikakih priznakov dorogi, Anton kruto  vzyal  v  storonu  i  tak
redkim sosnyakom proshel s polkilometra, poka ne upersya v  ovrag.  Stoya  nad
ego krutovatym obryvom, porosshim kustami oreshnika, on  podozhdal  otstavshuyu
Zos'ku.
   - Gde-to byla doroga. I net...
   - Sprosit'... - ustalo proiznesla Zos'ka i oseklas': u kogo  tut  mozhno
bylo sprosit'?
   Konechno, doroga - ne igolka v sene, gde-to ona najdetsya, no Antonu zhal'
bylo vremeni, nemalo  kotorogo  ushlo  na  eto  durackoe  bluzhdanie,  kogda
vperedi eshche stol'ko del i zabot. Pravda, on mog  by  idti  i  bystree  (on
voobshche hodil bystro), no Zos'ka stala  otstavat',  vse-taki  ee  shazhok  ne
sravnit' s ego metrovym shagom. Devushka, vidno, nakonec sogrelas',  svetlye
pryadki ee volos  vybilis'  iz-pod  serogo  teplogo  platka  i  prilipli  k
vspotevshemu lbu, vse lico zardelos' i makovo gorelo s ustalosti.
   Anton postoyal, podumal, no v ovrag ne polez - poshel po ego krayu, sbivaya
sapogami sneg s nizkih derevcev mozhzhevel'nika. V lesu stalo teplee,  veter
stih, lish' golye verhushki oreshnika legon'ko pokachivalis'  na  toj  storone
ovraga. Vysokie sosny s poserebrennymi snegom vetvyami chut' shumeli  vverhu.
Konechno, on znal napravlenie i mog idti na Ostrovok lesom,  napryamik,  bez
dorogi, no vse-taki do Ostrovka bylo kilometrov  vosem',  i  on  ne  hotel
muchit' Zos'ku. Naverno, gde-to poblizosti, mozhet dazhe  v  tom  meste,  gde
konchalsya ovrag, i byla doroga, ne skvoz' zemlyu zhe ona provalilas'.
   Oni, odnako, eshche ne doshli do konca  postepenno  melevshego  ovraga,  kak
Antonu pokazalos', chto gde-to slyshny  golosa.  On  ostanovilsya,  poslushal,
oglyanulsya na Zos'ku, - ta tozhe nastorozhenno vslushivalas'. Vskore  ih  sluh
razlichil v lesnom shume neskol'ko nevnyatnyh  zvukov  -  nesomnenno,  gde-to
poblizosti negromko razgovarivali lyudi.
   - Ty postoj tut, - skazal Anton Zos'ke, a sam pomalu poshel ot ovraga  v
glub' lesa.
   Sosny rosli negusto, mezh ih golyh snizu stvolov bilo by  vidno  daleko,
esli by ne chastye zarosli mozhzhevel'nika  i  hvojnogo  podrosta,  privol'no
raskinuvshiesya na nizhnem yaruse lesa. V etom suhom zimnem boru  podrost  byl
neplohim  ukrytiem  na  sluchaj  presledovaniya,  zasad  i   slezhki.   Anton
maskirovalsya v nem, perehodya ot kusta k kustu, nenadolgo ostanavlivayas'  i
slushaya. Golosa vremenami propadali sovsem, no vot snova razdalis'  chut'  v
storone ot izbrannogo im napravleniya, i Anton zatailsya za  koryavym  komlem
sosny. Nepohozhe, chtob zdes' byli nemcy ili  policai,  podumal  on,  skoree
vsego, krest'yane ili sosedi iz otryada imeni Voroshilova. No  teper'  on  ne
hotel vstrechat'sya ni s kem. Da i Zos'ke takie vstrechi sovsem ni k chemu, im
nado bylo idti skrytno, vstrechaya kak mozhno men'she lyudej.
   V boru pod kronami sosen snega bylo nemnogo, mestami on edva priporoshil
seryj, usypannyj hvoej moh, kotoryj  delal  neslyshnymi  shagi  cheloveka.  I
vse-taki sledovalo byt'  nastorozhe.  Ostanovivshis'  za  ocherednoj  sosnoj,
Anton vynul iz  bryuchnogo  karmana  nagan  i,  rasstegnuv  na  dve  verhnie
pugovicy kozhushok, sunul nagan za pazuhu.
   Lyudej on uvidel neozhidanno blizko,  kak  tol'ko  oboshel  kraj  molodogo
gustovatogo bereznyachka, cherez kotoryj ne stal  prodirat'sya,  i  svernul  v
storonu. Snachala brosilas' v glaza ryzhaya loshad', ponuro stoyavshaya v  upryazhi
v dvuh desyatkah shagov ot nego,  za  nej  na  sanyah  s  podsankami  sidela,
otvernuvshis', zhenshchina v  korichnevom,  s  chernym  vorotnikom  polushubke,  i
vozle,  nagnuv  golovu,   stoyal   muzhik   v   seroj   sukonnoj   poddevke,
sosredotochenno nablyudavshij za tem, chem zanimalas' zhenshchina. Ryadom na  snegu
lezhala svezhespileinaya sosna, uzhe raskryazhevannaya, s obrublennymi such'yami, i
Anton dogadalsya, chto, po  vsej  vidimosti,  eto  -  derevenskie,  priehali
zapastis' drovami.
   Sohranyaya, odnako, ostorozhnost', on vyshel iz-za  bereznyaka  na  otkrytoe
mesto i spokojno napravilsya k lyudyam. Sidyashchaya  spinoj  k  nemu  zhenshchina  ne
mogla videt' ego, no muzhchina, naverno zaslyshav shagi, vskinul golovu.
   - Dobryj den' vam, - spokojno skazal Anton, podhodya  blizhe,  i  muzhchina
pospeshno snyal negu s  sanej,  ustavyas'  v  nego  slegka  udivlennym,  dazhe
ispugannym vzglyadom. |to byl molodoj krepkij paren' s legkoj  porosl'yu  na
podborodke, v chernoj shapke-treuhe.  Iz-pod  poddevki  na  nem  byli  vidny
ponoshennye armejskie bridzhi s harakternymi nashivkami na kolenyah, i Anton s
nepriyazn'yu podumal: primachok, naverno?
   Pohozhe, tak i bylo v dejstvitel'nosti,  paren'  derzhal  v  ruke  lomot'
hleba s salom, kotorym ego ugoshchala zhenshchina - shustraya chernoglazaya  molodka,
nedobro i bez straha poglyadevshaya  na  Antona.  Tut  zhe  byla  i  doroga  s
edinstvennym na snegu sledom ot etih samyh sanej.
   - Dobryj den',  -  nastorozhenno  otvetil  primak,  vse  derzha  v  rukah
uvesistyj lomot' hleba s polozhennym na nego kuskom sala.  Teper'  uzhe  oba
oni vstrevozhenno smotreli na Antona, kotoryj skazal kak mozhno spokojnee:
   - Drovishki zagotavlivaete?
   - Prihoditsya, - skazal primak i polozhil na koleni molodki hleb, kotoryj
ta srazu pribrala v beluyu holshchovuyu sumku. Anton podoshel blizhe  i  nogoj  v
sapoge tronul tolstyj sosnovyj komel', edva shevel'nuvshijsya na snegu.
   - Nu i tolshchina! Kak vy osilili takuyu?
   - Vo, dva  muzhika,  da  kab  ne  osilili!  -  neozhidanno  slovoohotlivo
otozvalas' molodka. Iz hvojnogo  podrosta,  podpoyasyvaya  verevkoj  vatnik,
vyhodil eshche odin muzhik, znachitel'no starshe pervogo, s  koroten'koj,  gusto
poserebrennoj rannej sedinoj borodkoj.
   - Na stroitel'stvo, naverno? - dogadalsya Anton.
   - Podrub pod hatu. Sgnila, znaete, tovar byl ne tot. Izvestno, pri care
eshche stroilis',  -  dobrozhelatel'no,  bez  teni  nastorozhennosti  zagovoril
podoshedshij  i  posle  nedolgoj  pauzy  osvedomilsya:  -  Izdaleka   budete,
pan-tovarishch?
   - Izdaleka, - skazal Anton, srazu otmetiv pro  sebya  etu  neuverennost'
borodacha otnositel'no "pana-tovarishcha".  Odnako  vnosit'  kakuyu-to  yasnost'
Anton ne sobiralsya. - A vy otkuda?
   - Da von iz Steblevki.
   - Nu, iz Steblevki my, - podtverdila molodka. Primak molchal,  prodolzhaya
ispodlob'ya izuchat' neproshenogo lesnogo gostya.
   - A on tozhe iz Steblevki? - sprosil Anton, kivnuv v ego storonu.
   -  Tozhe,  aga.  Muzhenek  moj,  -  zaulybalas'  molodka,  soblaznitel'no
poigryvaya yamochkami na shchekah.
   - I davno muzhenek?
   - Ne-a. Bona na spasa pozhenilis'.
   - Ponyatno, - skazal Anton i,  vzglyanuv  na  prikrytuyu  poloj  polushubka
holshchovuyu sumku so sned'yu, podumal: ugostyat ili net? Hotya, naverno, poka ne
opredelyat, pan on ili tovarishch, ne udosuzhatsya.
   No on ne toropilsya opredelyat'sya, on smotrel na molodku  s  simpatichnymi
yamochkami na shchekah i na ee muzhen'ka, sovsem eshche  molodogo  parnya,  kotoryj,
esli by ne vojna i nekotorye soputstvuyushchie ej obstoyatel'stva, naverno, eshche
by povremenil s zhenit'boj.  Molodka  zhe  s  takoj  vlyublennoj  laskovost'yu
poglyadyvala na nego, chto Antonu stalo zavidno. CHert voz'mi -  idet  vojna,
gibnut, stradayut lyudi, a eti vot zhenyatsya i eshche nadumali menyat' podrub.  Ne
promah, odnako, etot malyj v poddevke.
   - Nu esh', esh', Petya. Na vot  tebe  s  lyubovinkoj,  -  domashnim  golosom
vorkovala molodka. Anton otvernulsya.
   - A Steblevka eta vasha gde? V kakoj storone? - sprosil on borodatogo.
   - A von, akkurat na vzlessi. Von tut nedalechko.
   - A tuda chto budet? - kivnul on v protivopolozhnuyu storonu, kuda uhodila
ne tronutaya sannym sledom doroga.
   - A tudy Zamosh'e, Guzy... Potom eta, kak ee... - zamyalsya borodatyj.
   - Nu, Suglinki eshche, - podskazala molodka.
   - Da ne Suglinki, Suglinki von kuda, v storonu. A tuda Zagladina, vot!
   - I Zagladina, i Suglinki, i Ostrovok - vse v toj storone, - nastaivala
na svoem molodka, ne slezaya s sanej. Ee primachok  prinyalsya  molcha  zhevat',
vse eshche brosaya storozhkie vzglyady na Antona. Anton  smeknul  uzhe,  v  kakom
napravlenii sledovalo derzhat' put', i, chtoby ne vydat' svoego namereniya, o
derevnyah bol'she ne sprashival. Sprosil o drugom:
   - CHuzhie v derevne est'?
   Borodatyj  s  primakom  pereglyanulis':  molodka   strel'nula   v   nego
nedoumennym vzglyadom.
   - Tak  eto,  znaete,  pan-tovarishch,  -  zamyalsya  borodatyj,  -  eto  kak
poschitat'. Esli... Esli nemcy, tak net vrode,  a  policejskie  byvayut'.  I
partizany byvayut'.
   - Ponyatno, - skazal Anton. - Ugostili by hlebushkom, chto li.
   - Aj, tak u samih malo, - neopredelenno zavozilas' s sumkoj molodka, no
dostala gorbushku i, otrezav ot nee netolstyj lomot', protyanula emu.
   - A sal'ca tam ne najdetsya?
   - Nu kakogo eshche sal'ca? Samim vot po kovalochku...
   - Manya, daj cheloveku, - s nazhimom skazal borodatyj, i Manya, ne  vynimaya
ruki iz sumki, otrezala tam nebol'shoj, dlinnovatyj lomot' belogo,  naverno
svezhej zagotovki, sala.
   - Vot teper' spasibo, - skazal Anton.
   - Izvinyajte, my eto samoe... Dumali... - nachal i zamyalsya borodatyj.
   Ni cherta vy ne dumali, podumal Anton, pozhaleli prosto.  Ne  potrebuesh',
ne dadut, eto uzhe on ponyal davno. On snyal rukavicu i zatolkal hleb s salom
v karman kozhushka. Borodatyj, odnako,  okazalsya  nerobkim  muzhichkom;  snizu
vverh on otkryto i bezboyaznenno el vzglyadom Antona,  vidno  po  vsemu,  ne
proch' porazgovarivat' so svezhim chelovekom. On tol'ko ne mog vzyat' v  tolk,
kto etot chelovek i kak sleduet vesti razgovor. Nakonec on ne vyderzhal.
   - Vy, eto, izvinite, odnako  interesno:  partizan  vy  ili,  mozhet,  iz
policii budete?
   -  A  pochemu  ty  tak  sprashivaesh'?  -  udivilsya  Anton  ego  neskol'ko
pryamolinejnomu v takoj obstanovke voprosu.
   - Nu, vizhu, oruzhie u vas. Oruzhie ono, konechno, v mode teper', no...
   Anton mashinal'no sunul  ruku  za  pazuhu,  podal'she  zadvigaya  rukoyatku
nagana. Vse troe s nedozhevannymi kuskami vo rtu zhdali ego otveta.
   - A ya - chelovek. CHelovek prosto. |to chto - ploho?
   - Ono ne ploho. No, znaete... Teper' ne byvaet tak.
   - Vot on zhe, naverno, tozhe ne partizan? - ukazal Anton  na  primolkshego
primaka. - I vrode ne policaj eshche. I zhivet ved'? I, vizhu, zhit' sobiraetsya,
raz nadumal stroit'sya.
   - |t! - prenebrezhitel'no mahnul rukoj borodatyj i  poddernul  shtany.  -
Kakaya eto zhist'! Razve eto zhist'? Dnem bojsya, noch'yu bojsya...
   - A chego zh on ne voz'met oruzhie? Da ne pojdet v les? CHtoby ne on, a ego
boyalis'?
   - Vo! Vo! Vo! - vdrug nedobro zakudahtala molodka i soskochila s  sanej.
Otstaviv upitannyj zad, svarlivo vygnulas' pered Antonom, zamahala rukami.
- Vo! Vo! YA tak i znala, agitatorshchik! On ego soblaznyat' bude. I slushat' ne
slushaj ego! Ogo! V les! A mozhet', u nego harakter ne  toj?  A  mozhet',  on
ubivat' ne hochat'? On tihij, on kuricy ne obide, a to u les!
   -  Da  ladno  ty!  -  lenivo  protyanul  molodoj  uvalen',  i  shcheki  ego
pokrasneli, naverno, ot etogo neproshenogo ee zastupnichestva.
   - A vot i ne ladno! Tozhe  mne  -  partizanshchik  nashelsya!  -  vse  bol'she
raspalyalas' molodka. - Sam, kak nedobityj volk, po lesu  shastae  i  drugih
smanivav. I eshche hleba emu davaj... Idi otkuda prishel!
   - Ma-anya, da stihni! - snova provorchal primak. -  A  to  vot  voz'mu  i
nadumayu...
   Manya na sekundu otoropela.
   - Ah ty, nedonosok! Poprobuj mne! YA tebe nadumayu! YA tebe pokazhu!  Davno
tebya ot Paraski otvadila, tak teper' v les...
   Nachinalas' semejnaya ssora, slushat'  kotoruyu  Antonu  bylo  ni  k  chemu.
Vospol'zovavshis' tem, chto molodka pereklyuchilas'  na  svoego  muzhen'ka,  on
povernulsya i poshel prezhnim sledom  nazad.  Oni  tam  rugalis',  no  on  ne
oglyadyvalsya, on dumal: strannaya eto shtuka - vojna. On davno uzhe ne  slyshal
takogo vot svarlivogo bab'ego krika  i  otvyk  ot  kakih  by  to  ni  bylo
semejnyh otnoshenij, pochti uzhe zabyl, kak ogorchali ego chastye ssory  materi
s zhenoj starshego brata, kak oni remontirovali svoyu hatu v mestechke, menyali
etot samyj podrub i perekryvali  odnu  storonu  kryshi  drankoj.  Poslednie
predvoennye gody on metalsya po  derevnyam,  vzyskival  s  krest'yan  nalogi,
zarabatyval ne tak mnogo, no na hleb i na vodku hvatalo. U nego byla massa
znakomyh v rajone, ne bylo otboya ot devchat,  kazhdaya  iz  nih,  naverno,  s
radost'yu poshla by za nego zamuzh. No zhenit'sya on ne speshil, emu hvatalo  ih
bez zhenit'by, schital, eshche uspeetsya. Doma s nebol'shim hozyajstvom, korovoj i
ogorodom upravlyalas' bespokojnaya, rabotyashchaya mat', perenochevat' i poest' on
mog v lyuboj znakomoj derevne, rabotu  svoyu  v  obshchem  lyubil,  hotya  ona  i
dostavlyala emu nemalo bespokojstva, no on chuvstvoval, chto podhodil  k  nej
harakterom, ne robel, kak drugie, kogda nado  bylo  proyavit'  tverdost'  i
vzyskat' s razgil'dyaev v pol'zu gosudarstva stol'ko, skol'ko  prinadlezhalo
tomu po zakonu. Spusku on nikomu ne daval, i ego za eto uvazhalo nachal'stvo
v rajone, kolhozniki tozhe uvazhali ili, mozhet, pobaivalis', no dlya nego eto
bylo odno i to zhe. Huzhe bylo s temi znakomymi, kotorye ot nego ne zaviseli
i nad nim ne stoyali, takie pochemu-to nedolyublivali i storonilis'  ego,  no
emu na nih bylo naplevat', on  s  nimi  ne  znalsya.  K  tomu  zhe  on  imel
sobstvennuyu golovu na plechah i ne huzhe drugih ponimal, chto horosho,  a  chto
ploho. Potomu staralsya zhit' po svoemu razumeniyu, naskol'ko  eto,  konechno,
bylo vozmozhno, i ne terpel, kogda  ego  vynuzhdali  postupat'  vopreki  ego
vole. Pravda, s nachalom etoj proklyatoj vojny vse poshlo  vverh  tormashkami,
vse ne tak, kak on dumal. Nachalos' s togo, chto kto-to  na  ishode  proshlom
zimy v okno haty Golubinyh tihon'ko postuchal noch'yu. Anton otkryl dver',  i
v kuhnyu voshlo chelovek shest' s  oruzhiem.  V  perednem  on  ne  srazu  uznal
rajonnogo nachal'nika NKVD, s kotorym do vojny byl v  nekotoroj  druzhbe,  i
dumal, chto tot teper' gde-nibud' daleko na vostoke. No on okazalsya zdes' i
v tot svoj prihod predlozhil Antonu vstupit' v partizanskij  otryad.  Antonu
eto malo ponravilos', on uzhe primerivalsya k novoj rabote  -  mehanikom  na
lesopilke, no, proslyshav, chto v otryade  mnogo  znakomyh,  reshilsya,  sobral
sidor i neskol'ko dnej spustya byl v uslovlennom meste na krayu pushchi. Pervoe
vremya on zanimalsya remontom trofejnogo oruzhiya, a potom zh sam vzyal  v  ruki
vintovku.   Potom   poneslos'-zavertelos':   stal    komandirom    vzvoda,
telohranitelem u komandira otryada i vot dokatilsya do ryadovogo,  a  teper',
slovno ogolodalyj volk, kak ta molodka skazala, shastaet po temnym lesam.
   On  razmerenno  shagal  mezhdu  sosen  k  ovragu,  i  v  nem  vse   rosla
podstupivshaya k samomu serdcu toska po samoj obychnoj, seren'koj, kak u vseh
ili u bol'shinstva, mirnoj, obyvatel'skoj zhizni pod kryshej, svoej sem'ej, s
takoj vot shustroj molodkoj ryadom, chtob bez straha, vojny, krovi - v  dobre
i mire.
   No on tol'ko vzdohnul na hodu -  tak  eto  bylo  daleko  i  nesbytochno.
Horosho mechtat' o takoj zhizni tomu, u kogo est' hot' kakaya-nibud'  garantiya
otnositel'no zhizni voobshche - u nego zhe ne  bylo  dazhe  takoj  garantii.  Ne
segodnya, tak zavtra goryachaya pulya rasplastaet ego na snezhnoj trave, i  delo
s koncom.
   Horosho, esli pohoronyat po-lyudski. A to nikto i ne najdet,  i  on  budet
lezhat' pod snegom do samoj vesny. Esli ogolodalye za zimu volki  i  lisicy
ne rastaskayut ego dlinnye kosti po svoim lesnym noram...
   Zos'ku on uvidel eshche  izdali,  ta  terpelivo  dozhidalas'  ego  na  krayu
ovraga, gde on ostavil ee, i Anton, ostanovivshis', mahnul dva raza rukoj -
davaj, mol, syuda.





   Oni vzyali chut' v storonu ot ovraga i skoro  vyshli  k  neshirokoj  lesnoj
dorozhke, prisypannoj svezhim netronutym snegom. Anton glyanul v  odin  konec
dorogi, v drugoj, sanej otsyuda  ne  bylo  vidno,  i  on  uverenno  svernul
napravo, ostavlyaya pozadi shirokie sledy na snegu, v kotoryh zheltel dorozhnyj
pesok.
   - Vot, razzhilsya, - skazal  Anton,  vytaskivaya  iz  karmana  obkroshennyj
kusok hleba. - Molodka ne hotela davat', vrednaya baba. Edva vycyganil.
   Zos'ka nevol'no sglotnula slyunu, poluchiv v ruki polovinu lomtya  svezhego
krest'yanskogo hleba s uzkim kusochkom sala.
   - Vkusno kak pahnet! - ponyuhala ona hleb.  -  Vot  lyubila  takoj  -  na
klenovyh listochkah. Mama pekla.
   - Esh'! - prosto skazal Anton, s appetitom zadvigav chelyustyami.
   Zos'ka nakonec sogrelas', idti po rovnoj doroge bylo nesravnenno legche,
chem prodirat'sya v kustarnike, ona rasstegnula verhnyuyu  pugovicu  plyushevogo
sachka i oslabila uzel platka na shee. Hvojnyj osnezhennyj  bor  edva  slyshno
shumel na vetru, v vozduhe kruzhilis' redkie  snezhinki.  Bylo  tiho.  Gde-to
razdavalas'  preryvistaya  drob'  dyatla,  no  Zos'ka  ne  obrashchala  na  nee
vnimaniya, ona to i  delo  poglyadyvala  vpered,  kuda,  izvivayas',  uhodila
dorozhka. Tuda zhe ustremlyal svoj  vzglyad  i  shagavshij  vperedi  Anton,  tak
prosto i estestvenno vzyavshij na sebya chast' ee dorozhnyh zabot i svyazannyh s
nimi opasnostej. Vse eto v drugoj  raz  moglo  by  poradovat'  Zos'ku,  no
teper' malo radovalo, skoree naoborot - ona vse eshche ne mogla  osvobodit'sya
ot terzavshego ee bespokojstva. Pravda, za sebya ona men'she boyalas' - teper'
ona bespokoilas' za Antona.
   - Slushaj, vozvrashchajsya nazad. Tut ya uzhe sama vyjdu, - skazala  ona,  idya
szadi, i Anton na hodu obernulsya.
   - Zachem? YA provedu.
   - Do Nemana, da?
   - Tam budet vidno, - uklonchivo otvetil Anton, i ona ne stala nastaivat'
-  pochuvstvovala,  chto  on  ee  ne  poslushaetsya.  Ona   ponimala,   kakimi
nepriyatnostyami ugrozhalo oboim eto ego upryamstvo,  no  protivit'sya  emu  ne
mogla. A mozhet, i ne hotela dazhe.
   - Tam priehali za sosnoj. Na podrub, - kivnul Anton, slegka priderzhivaya
shag. - Primachok takoj i molodajka. Vojna vojnoj, a oni stroyatsya.
   - Da razve malo takih! Dumayut, otsidyatsya, perezhdut. Pust' za nih drugie
voyuyut, - neodobritel'no skazala Zos'ka, i Anton vnimatel'no  posmotrel  na
nee.
   - Ono konechno, - soglasilsya on. - Da vsem zhit' hochetsya.
   ZHit' hochetsya vsem, podumala ona, no, pozhaluj, ne v etom delo. Razve  ne
hotyat zhit'  te,  kto  gibnet  s  oruzhiem  v  rukah,  kogo  arestovyvayut  i
rasstrelivayut za svyaz' s  partizanami,  nakonec,  te  neschastnye,  kotoryh
unichtozhayut tol'ko za ih proishozhdenie? Razve ne hotel zhit' ee svoyak Leonid
Mihajlovich,  prepodavatel'  matematiki  v   mestechkovoj   shkole,   chelovek
sovershenno  bezropotnyj  i  bezotkaznyj,  do  predela  zaturkannyj   svoej
vlastnoj zhenoj, rodnoj sestroj Zos'ki? Kazalos' Zos'ke,  tiho  preziravshej
svoyaka za etu ego beshrebetnost', chto on s legkost'yu  prozhivet  pri  lyuboj
vlasti, vyterpit vse, nikomu  ne  pozhalovavshis'  i  dazhe  ni  na  kogo  ne
obidyas'. No vot ne udalos' prozhit' Leonidu Mihajlovichu dazhe pervuyu voennuyu
zimu - v marte ego uzhe arestovalo gestapo.
   Zos'ka do sih por ne mozhet sebe predstavit',  kakuyu  provinnost'  pered
nemcami sovershil Leonid Mihajlovich i  za  chto  oni  rasstrelyali  ego.  No,
po-vidimomu, chto-to bylo, inache by on tak ne proshchalsya s zhenoj, det'mi i  s
Zos'koj pri areste - proshchalsya,  uhodya  navsegda,  so  spokojnym  soznaniem
pravomernosti aresta i neotvratimosti svoej zloj sud'by.
   Uzkaya lesnaya dorozhka vyvela ih na shirokij progal s bol'shakom  i  liniej
svyazi, pod ostrym uglom peresekavshim ih put'. Tam uzhe izdali byli  zametny
kakie-to sledy ot poloz'ev ili koles, po obochine  kto-to  nedavno  proshel,
ostavlyaya neglubokie yamki v snegu. Anton  tol'ko  vyshel  iz-za  pridorozhnyh
derev'ev i srazu zhe povernul obratno.
   - Davaj storonoj. Nu ee, etu dorogu... Na nej vsegda opasajsya...
   Oni soshli v les, probralis' cherez kolyuchuyu  chashchobu  molodogo  sosnyaka  i
poshli lesom poodal' ot bol'shaka, odnako ne teryaya ego iz vidu. Na  bol'shake
bylo pusto,  prodirat'sya  zhe  cherez  hvojnye  zarosli  stoilo  neveroyatnyh
usilij, kochkovataya  lesnaya  zemlya,  s  pnyami,  porosl'yu  zhestkoj  travy  i
valezhnikom, ves'ma zatrudnyala hod'bu, i Zos'ka podumala: mozhet, stoilo vse
zhe risknut' i pojti bol'shakom. V samom dele, ona uzhe zdorovo pritomilas' v
etom bezdorozh'e i edva pospevala za Antonom, shirokaya  spina  kotorogo,  to
sklonyayas', to vypryamlyayas', mel'kala vperedi v zaroslyah. Zos'ka  namerilas'
bylo okliknut' ego, no vozderzhalas', podumav, chto horosho ej s dokumentom i
propuskom, a kakovo budet emu v sluchae vstrechi  s  policiej  ili  nemcami?
Odin ego nagan mozhet pogubit' oboih. I ona molchala,  terpelivo  probirayas'
po ego sledu v nemyslimo kolyuchej hvojnoj chashchobe, iz kotoroj oni  naizvolok
spustilis' vo mshistuyu, zarosshuyu mrachnymi elyami  nizinku.  Tut  bylo  tiho,
temno i dikovato, kak v  pogrebe.  Vdrug  Anton  zamer  vperedi  mezh  dvuh
obomshelyh elej, i Zos'ka  zataila  dyhanie:  so  storony  dorogi  slyshalsya
priglushennyj gul motorov, on priblizhalsya, s nim vmeste  doneslis'  golosa,
muzhskoj smeh. Anton predosteregayushche vskinul ruku.
   - Slysh', nemcy...
   Zos'ka prislushalas' - gul nedolgo poderzhalsya na odnoj note za  el'nikom
i postepenno stal slabet' v otdalenii. Pohozhe, dejstvitel'no, eto proehali
nemcy, i ona podumala: horosho, chto Anton vovremya  svernul  s  dorogi.  Tak
bezopasnee, hotya i trudnee. Po-vidimomu, dorogi teper' ne dlya nih.
   Potom oni, kazhetsya, vse-taki poteryali bol'shak iz vidu,  potomu  chto  za
chas s lishnim lesnogo puti do nih ne doneslos' ni odnogo zvuka,  da  i  vse
prochie priznaki dorogi ischezli. Zos'ka uzhe poteryala vsyakoe predstavlenie o
mestnosti, nikak ne orientiruyas' v etom dikom lesu i polagayas'  tol'ko  na
Antona. Oni pereshli  vyrubku  s  ryadami  shtabelej  zagotovlennyh  sosnovyh
korotyshek, perelezli shirokij krutoj  ovrag,  s  uzhasno  skol'zkogo  sklona
kotorogo  Zos'ka  s容hala  na   zadu,   a   potom   edva   vzobralas'   na
protivopolozhnuyu  kruchu.  Rukava  sachka,  kolenki  i  yubka  snova  naskvoz'
promokli, vyvalennye v snegu. Za ovragom bol'shoj  les  konchilsya,  nachalos'
melkoles'e, stal zaduvat' veter, v  kotorom  po-prezhnemu  nosilis'  redkie
predzimnie snezhinki. Nebo  nedobro  nahmurilos',  stalo  holodnee,  no  po
kakim-to  neulovimym  priznakam  chuvstvovalos'  priblizhenie  reki,  rel'ef
zametno poshel pod uklon. I vot vperedi mezhdu  privol'no  razbezhavshihsya  po
sklonu sosen zaserelo pustoe, pritumanennoe snegopadom prostranstvo.  Vody
eshche ne bylo vidno, no les konchalsya, i Zos'ka ponyala: oni vyhodili k reke.
   "Molodec, pravil'no. Ne zabludilsya!" - s udovletvoreniem  podumala  ona
pro Antona, begom dogonyaya ego.
   - Nu vot,  pozhalujsta.  Vyshli!  -  ukazal  on  rukoj  na  otkryvavshuyusya
panoramu reki.
   Oni ne spesha oboshli krajnie molodye sosenki i ostanovilis'  na  obryve.
Vnizu u ih nog moshchno gnal studenye vody Neman.
   Neskol'ko raz v detstve Zos'ka videla etu reku v letnee vremya, i ta  ne
proizvela na nee vpechatleniya - izryadno obmelevshaya, s peschanymi  zalysinami
beregov, ona kazalas' togda neshirokoj,  spokojnoj  i,  v  obshchem,  kakoj-to
rajonnoj, srednej velichiny rechushkoj. Teper'  zhe  vid  ee  preobrazilsya  do
neuznavaemosti, slovno eto byla drugaya reka; razdavshayasya ot obiliya osennej
vody, so stremitel'nym i moshchnym techeniem, ona taila v sebe kakuyu-to  zluyu,
pryamo-taki ugrozhayushchuyu silu. Vo vsyu ee obozrimuyu shir' i  dlinu  sverhu  shlo
salo - gustoe kroshevo l'din s obtertymi, slovno v zastyvshem zhiru,  krayami,
kotorye neprestanno plyli i  plyli  po  vodnoj  poverhnosti,  stalkivayas',
rashodyas' i kruzha, i tihij, no vlastnyj shoroh stoyal nad rekoj.  Obryvistye
lesnye berega pochtitel'no i shiroko  rasstupalis'  pered  naporistoj  moshch'yu
stihii, bezrazlichnoj k ih spokojnoj rastitel'noj zhizni  i  zanyatoj  tol'ko
soboj, svoim vechnym dvizheniem k moryu.
   - Ostrovok, kazhetsya, vyshe budet. My nizhe vyshli, - skazal stoyavshij ryadom
Anton.
   Ocharovannaya moshchnym vidom reki, Zos'ka minutu ne mogla otorvat'  ot  nee
vzglyada, dumaya pro sebya, kak zhe im perepravit'sya cherez etot ledyanoj potok?
Gde nahoditsya Ostrovok, ona ne zadumyvalas', - ona  uzhe  privykla,  chto  v
takih veshchah Anton razbiraetsya luchshe, tem bolee chto osen'yu on  ishodil  tut
vse stezhki-dorozhki. Ne spuskayas' k vode, oni poshli verhom  po  pribrezhnomu
obryvu i poiskah etogo samogo Ostrovka.
   - Znachit, tak, - obernulsya  v  ee  storonu  Anton.  -  Na  zastave  tam
Petryakov. Ili, mozhet, serzhant iz  desantnikov.  Tot,  kotorogo  letom  pod
Zel'voj podobrali. Tak vot, ty soobshchish' parol' i skazhesh', chto idem vdvoem.
Ponyala?
   - Znachit, ty ne vernesh'sya?
   - Ty slushaj menya. Govori tak. A potom soobrazim-posmotrim.
   Zos'ka ne vozrazhala, kazhetsya, ona uzhe  poteryala  sposobnost'  vozrazhat'
etomu cheloveku, vse u kotorogo poluchalos' luchshe i snorovistee, chem u  nee.
On yavno zabiral u nee iniciativu v etom ee vyhode, no ona ne trevozhilas' -
pust'! Vidno, vo vsem, chto kasalos' vojny, on byl opytnee ee.
   Odnako po beregu oni proshli kilometra dva, prezhde chem uvideli na rechnom
izgibe pritoplennyj polovod'em ostrovok, porosshij golym  teper'  loznyakom.
Neman tut rashodilsya na dva rukava, glavnoe ego ruslo obegalo  Ostrovok  s
toj storony, a protoka u etogo berega byla gusto zabita l'dom,  zatorennym
v uzkoj vodyanoj gorlovine. CHut'  blizhe  v  lesnom  beregu  ziyala  ogromnaya
promoina-ovrag,  iz  kotorogo  vyryvalis'  po  vetru  edva   zametnye   na
pritumanennom fone lesa serye kloch'ya dyma.
   - Dymyat, - skazal Anton. - Naverno, pechku raskochegarili. Ne uspeli  oni
podojti k ust'yu ovraga, kak  otkuda-to  iz-za  kustov  navstrechu  vybezhala
suetlivaya, chernaya kak ugolek sobachonka i s uzhasayushche zlym laem  nabrosilas'
na Antona. Anton ostanovilsya, pritopnul nogoj, no sobachonka  i  ne  dumala
unimat'sya, i tol'ko kogda on podhvatil iz-pod nog kamen', brosilas'  nazad
k ovragu. Odnako ottuda po  stezhke  uzhe  spuskalsya  nebrityj,  v  steganyh
bryukah i v kakoj-to samodel'noj bezrukavke pozhiloj  chelovek  s  obvyazannoj
sheej.  On  negromko  prokashlyalsya,  uspokoil  sobaku.   Anton   uvazhitel'no
pozdorovalsya:
   - Zdravstvuj, Petryakov.
   - Zdorovo, zdorovo, - gluhim golosom otvetil muzhchina, stoya  na  obryve.
Za ego spinoj vidnelas' doshchataya dver' v zemlyanku, rzhavaya truba nad kotoroj
koptila sizym dymkom.
   Anton propustil vpered Zos'ku.
   - Govori parol'.
   Ona i sama znala, chto  prezhde  nado  soobshchit'  parol',  no  to  li  eto
nadlezhit sdelat' sejchas ili  potom,  ona  pozabyla.  Kak  vsegda,  vyruchil
Anton.
   - Privet vam ot Mironycha, - skazala ona, vyzhidatel'no glyadya  na  hudoe,
seroe, v nedel'noj shchetine lico Petryakova. Tot,  tiho  kryaknuv,  progovoril
otzyv:
   - Davnen'ko s kumom ne videlis'.
   Kazhetsya, vse bylo pravil'no, parol' i otzyv soshlis'. Zos'ka  oblegchenno
vzdohnula i tut zhe reshila sprosit',  kak  naschet  perepravy,  da  Petryakov
obernulsya k zemlyanke.
   - |to... Syuda idite. Cyc ty, shkvarka! -  prikriknul  on  na  sobachonku,
kotoraya snova popytalas' nabrosit'sya na Antona. Zos'ku  ona  ignorirovala,
Antona zhe yavno voznenavidela s pervogo vzglyada.
   - Vot, projdite poka... Vot syuda, -  otvoril  Petryakov  podveshennuyu  na
remeshkah doshchatuyu dver' zemlyanki, iz kotoroj pahnulo teplom i dymom.
   Zos'ka  i  sledom  za  nej  Anton,  prignuvshis',  vlezli  v  krohotnuyu,
vydolblennuyu v ovrazhnom sklone zemlyanochku s oblomkom stekla v dveri vmesto
okoshka, topchanom i horosho  nakalennoj  zheleznoj  pechkoj,  dym  iz  kotoroj
pochemu-to upryamo ne hotel idti v trubu i to i delo valil vnutr'.  Petryakov
proter pyaternej slezyashchiesya glaza i vzyal s pola sapog s potyanuvshejsya sledom
dratvoj.
   - Vot zashit' nado... A vy,  eto,  sadites',  -  ukazal  on  na  topchan,
pristraivayas'  sam  na  churbake  vozle  pechki.  -  Poka  Bormotuhin  lodku
prigonit.
   Oni seli, Zos'ka poblizhe  k  pechke,  Anton  -  u  dveri.  Anton  beglym
vzglyadom okinul zhilishche.
   - A gde zhe nachal'nik tvoj?
   - A net nachal'nika, - skazal Petryakov, s usiliem prokruchivaya shilom dyru
v zadnike.
   - Kak? Byl zhe serzhant etot. Kazhetsya, iz desantnikov.
   Petryakov nevozmutimo prokashlyalsya, splyunul v ugol za pechku.
   - Byl. Popalsya serzhant. Teper' ya vot.
   - Ah von kak...
   - Tak vot.  A  vy  tuda?  -  podnyal  on  na  Zos'ku  izmuchennyj  vzglyad
pokrasnevshih ot dyma glaz.
   - Tuda, - skupo podtverdila Zos'ka. Petryakov, szhimaya v kolenyah  golovku
sapoga, tiho vzdohnul:
   - Da-a-a...
   - A chto? - ne ponyala Zos'ka.
   - Da nichego, chto zh... Vchera von  vozvrashchalis'  hlopcy  iz  CHapaevskogo.
Dvoe. Tret'ego privezli v deryuzhke. Vot sapogi s nego.
   Zos'ka zataila dyhanie.
   - CHto, ubili?
   - Ubili. Dve puli. Odna v grud', drugaya v zhivot.
   - Da, skvernoe delo, - pomorshchilsya Anton.
   Zos'ka molcha sidela,  nepriyatno  porazhennaya  etoj  vest'yu,  hotya,  esli
podumat', chemu tut porazhat'sya? Malo li  gde  kogo  ubili  -  shla  vojna  i
ubivali kazhdyj den' sotnyami. I vse-taki ona chuvstvovala, chto eto mimohodom
soobshchennoe  izvestie  imelo  otnoshenie  i  k  nej,   -   naverno,   ubityj
perepravlyalsya na tu storonu u etogo Ostrovka, da i ubili ego gde-to v  teh
samyh mestah, gde predstoyalo dejstvovat' ej. K tomu zhe upominanie o pule v
zhivote vsegda vyzyvalo u Zos'ki protivnyj oznob vnutri. Bol'she  vsego  ona
boyalas' imenno puli v zhivot, hotya otlichno ponimala, chto  poluchit'  pulyu  v
golovu ili v grud' niskol'ko ne luchshe.
   Petryakov s pomoshch'yu samodel'nogo shila i dratvy staratel'no chinil  sapog,
vse vremya hriplo pokashlivaya, i Zos'ka,  glyadya  na  ego  tolsto  obvyazannuyu
kakoj-to sukenkoj sheyu, sprosila:
   - U vas gorlo bol'noe, da?
   - Da uzh bol'noe, -  skazal  on,  ne  otryvayas'  ot  svoego  zanyatiya.  -
Zastudil i vot... Vidno, dokashlyayu v etu zimu.
   - Nu, pochemu vy tak? - udivilas' Zon'ka, zaslyshav v  ego  golose  notki
obrechennosti. Petryakov lish' otmahnulsya rukoj.
   - A, vse odno! CHem zhizn' takaya...
   Anton v neterpenii rezko vstal s topchana i, sognuv  golovu  pod  nizkim
potolkom zemlyanki, vyglyanul v  neplotno  pritvorennuyu  dver',  iz  kotoroj
neslo vetrom i holodom.
   - Nu gde zhe tvoj Bormotuhin? Ili ty perevezesh'?
   - Bormotuhin perevezet. On teper' perevozchik.
   Antonu yavno ne sidelos', da i Zos'ka edva terpela v etoj progorkloj  ot
dyma zemlyanochke. Teper' ee, pravda, rastrogal obrechennyj vid Petryakova, ej
stalo zhal' bol'nogo cheloveka.
   - Tak, mozhet, lekarstvo nado kakoe? Mozhet, med nam pomog by? -  skazala
ona, nastyvshimi rukami poglazhivaya prigretoe ot pechki koleno.
   - Kakoe lekarstvo! Mne uzhe nichto ne pomozhet, pridetsya togo... CHahotka u
menya,  -  prosto  soobshchil  Petryakov  i  zamolk,  gluboko  zasunutoj  rukoj
nashchupyvaya v sapoge konec dratvy.
   Zos'ka smeshalas', ona ne znala,  chto  v  takih  sluchayah  mozhno  skazat'
cheloveku i chem uteshit' ego. Da i sleduet li uteshat'?
   Ischeznuvshaya bylo sobachonka,  radostno  zaskuliv,  opyat'  poyavilas'  pod
dver'yu, Anton vyglyanul naruzhu i otstupil na shag v  storonu.  Dver'  shiroko
rastvorilas', k v ee nizen'kom proeme poyavilsya vkonec ozyabshij parnishka,  s
vidu podrostok, s huden'koj sheej, v nebrezhno zapahnutyh na grudi  odezhkah.
Na ego  nestrizhenoj  golove,  gluboko  nadvinutaya  na  ushi,  sidela  seraya
ponoshennaya kepka s pugovkoj na makushke.
   - Signal davali, dyad'ka Mikalaj?
   - Daval, kak zhe. Vot, perevezti, - vzglyadom Petryakov ukazal na  gostej,
i Zos'ka dogadalas', chto nakonec prishel Bormotuhin. A ej dumalos', chto eto
budet sumrachnyj muzhik  s  borodoj.  Mal'chonka,  odnako,  voshel  i  stavshuyu
sovershenno tesnoj zemlyanku i prikryl za soboj dver', za  kotoroj  tonen'ko
zaskulila sobachonka.
   - Zakolel. Takoj veter uschavsya...
   - Salo vse idet? - sprosil Petryakov.
   - Eshche bolej stalo. Takie l'diny - ogo!
   - Stanet Neman, - reshil Petryakov. - Hudo delo budet.
   - A nam huzhe ne bude, - skazal Bormotuhin.
   On prisel pered pechkoj, protyanul k  ognyu  skryuchennye  stuzhej  kisti,  i
Zos'ka podumala: kak zhe on ih perevezet v takoj ledohod? A vdrug  v  lodku
udarit l'dina i oni okazhutsya v vode. No Neman - ne bolotnaya rechka,  otsyuda
ne tak prosto vybrat'sya na  bereg.  Ona  s  bespokojstvom  poglyadyvala  na
Petryakova i mal'chonku, no te vrode i ne dumali ob  etom.  Bormotuhin,  vse
derzha u ognya nastylye ruki, povernul k nej ostren'koe s  posinevshim  nosom
lico i vrode by podmignul dazhe.
   - Na svyaz'? V razvedku?
   - Bormotuhin! - s hriploj strogost'yu prikriknul  Petryakov.  -  Ne  tvoe
delo. Za chem nado, za tem i idut.
   - A! - razocharovanno brosil paren'. - Buda ne vedama,  pashto  za  Neman
hodyut'. Aby varochalisya.
   - Kak-nibud' postaraemsya, - skazala Zos'ka.
   - Vo-o! Tak vse gavorat'. Tol'ki ne vse varochayutsya. V nadelyu  perevozil
shastyaryh, dva raza lodku ganyav. A uchora vyartayucca troe. I to odin  nezhyvy.
Ubityj.
   - Bormotuhin! - snova oborval ego Petryakov. - Pomolchi luchshe.
   - Dy ya kali laska, - s gotovnost'yu soglasilsya podrostok i vstal.  -  Nu
dyk poshli, chto li?
   Plotnee zapahnuv na grudi svoi nadetye odin na drugoj pidzhachki, on tuzhe
zatyanulsya tesemchatym, ot voennyh bryuk, remeshkom  i  nogoj  tolknul  legkuyu
dver'. Oni po  ocheredi  vyshli  na  uzen'kuyu  ploshchadku  u  poroga.  Zos'ka,
obernuvshis', skazala Petryakovu:
   - Kak-nibud' vyzdoravlivajte, dyad'ka.
   - Da spasibo, - bez vidimogo zhelaniya otvetil Petryakov.
   Posle dymnogo tepla zemlyanki na dvore ih srazu ohvatil holod,  veter  s
reki dunul promozgloj stuzhej, Zos'ka zyabko poezhilas'.  No  Bormotuhin  uzhe
sbegal po tropinke k beregu, i "ni pospeshili za nim. Zos'ka vsya  vnutrenne
szhalas',  glyadya  na  ledyanuyu  karusel'  na  reke,  cherez  kotoruyu  im,  ne
otkladyvaya, predstoyalo perepravlyat'sya.
   Bormotuhin tem vremenem, s hrustom oblomav  tonkij  ledyanoj  zakraek  u
berega, stolknul svoyu ploskodonku na vodu i priderzhal ee za doshchatyj nos.
   - Zalaz'te!
   Anton legko i uverenno pereshagnul cherez bort, protyanul ruku  Zos'ke,  i
ta so strahom, nelovko zabralas' v lodku, na dne kotoroj pleskalas' voda i
plavali prozrachnye kusochki l'da.
   - Prohod'te dalej. Odin  na  kormu,  drugoj  na  seredinu.  I  sedajte,
sedajte. Stoyat' ne mozhno, - privychno rasporyazhalsya  Bormotuhin.  Podragivaya
ot stuzhi i straha, Zos'ka opustilas' na mokruyu poperechinu. Anton prisel na
korme. Bormotuhin, podnatuzhas', stolknul lodku v vodu, v poslednij  moment
lovko vskochiv v nee.
   Zos'ka, poluzhivaya, sidela na poperechine, izo vsej sily  derzhas'  rukami
za mokrye borta lodki, kotoraya ugrozhayushche zashatalas',  udarilas'  o  blizko
proplyvavshuyu l'dinu, no na  dno  ne  poshla  i  dazhe  ne  zacherpnula  vody.
Bormotuhin, stoya,  uzhe  uverenno  orudoval  edinstvennym  veslom,  vo  vse
storony krutya svoej kurguzoj, v kepchonke, golovoj. Medlenno lodka othodila
ot berega na stremninu, gde  ee  srazu  podhvatilo  techeniem  i,  k  uzhasu
Zos'ki, rezvo poneslo mezhdu  l'din.  No  Bormotuhin,  otchayanno  razmahivaya
veslom, to greb, to protalkivalsya mezhdu tyazhelymi l'dinami, otpihivaya ih ot
bortov, vse-taki pomalu priblizhayas' k  beregu.  Raza  dva  l'diny  zdorovo
stuknuli v bort, voda zapleskalas' v lodke,  Zos'ka  sil'nee  vcepilas'  v
doski bortov, u nee s neprivychki kruzhilas' golova, a lodka kazalas'  takoj
nenadezhnoj, chto prosto bylo udivitel'no, kak ona derzhitsya na poverhnosti v
etoj krugoverti  l'da  i  vody.  No  ona  derzhalas',  i  Bormotuhinu  dazhe
udavalos'  kak-to  pravit'  eyu  naiskosok  k  protivopolozhnomu  beregu   s
loznyakom. Poborov pervyj strah, Zos'ka robko oglyanulas' - nizkij  peschanyj
Ostrovok i lesnoj bereg s ovragom zametno  otdalyalis',  uzhe  edva  zametna
stala tropinka na obryve, i sovsem ischezla za ovrazhnym vystupom  zemlyanka;
vokrug  prostiralas'  voda,  i  beskonechnye  verenicy  l'din  stremitel'no
pronosilis' mimo. No vot i strezhen' ostalsya pozadi, lodka  voshla  v  bolee
tihoe pribrezhnoe techenie. Tut l'din  stalo  men'she,  oni  edva  dvigalis',
bol'she  raskruchivayas'  na  odnom  meste,  i  u  Zos'ki  otleglo  na  dushe.
Rastalkivaya  led  veslom,  Bormotuhin  privel  lodku  v  loznyak,  gde  ona
uspokoenno tknulas' nakonec v podmytyj kraj berega.
   - Fu! - s oblegcheniem vydohnula Zos'ka. - Nu i naterpelas' straha!
   - YAkij tut strah? - udivilsya Bormotuhin. - Hiba tut strashno?
   Anton pervym vyprygnul na bereg, pomog vyjti Zos'ke.
   - Nu, perevozchik, spasibo, - skazal on i vzmahnul rukoj.
   - Nema za shto, - nevozmutimo otvechal  Bormotuhin.  -  Vy,  geta  samae,
naprava ne hodite: tam veska. I na beraze ne idite: nebyaspechna na beraze.
   - Da? Tak chto zhe nam - po vozduhu, chto li? - udivilsya Anton.
   - Ne, ne pa vozduhu, - otvechal Bormotuhin, stoya v lodke i usilenno dysha
na svoi zamerzshie ruki. - Vun' na dreva trymajte. Tam hutka les bude.
   - Nu chto zh, pojdem na dreva, - soglasilsya Anton.
   - A budete vyartat'sya, vot tut, v loznyaku, lodku znojdete.
   - YAsno.
   Oni nachali vzbirat'sya ot reki na nekrutoj, no skol'zkij ot snega bereg,
a Bormotuhin, slegka otplyvaya v  tihoj  vode,  vse  dul  na  svoi  ozyabshie
pal'cy.
   - A kak zovut tebya? - obernulas' s obryva Zos'ka.
   - Bormotuhin.
   - A imya, imya kak?
   - Dy Volod'ka imya.
   "Daj bog tebe vyrasti,  -  podumala  Zos'ka.  -  I  eshche  perevezti  nas
obratno".





   Neman ostalsya szadi, oni oglyadyvalis' na nego, idya polem, hotya reki uzhe
ne bylo vidno. Pochti ne vidat' stalo i lesa na tom beregu: propal,  utonuv
mezh beregov, Ostrovok; pomayachila  vdali  i  skrylas'  kakaya-to  dereven'ka
ponizhe ostrova. Poshel sneg. Seroe polevoe prostranstvo vokrug  vse  bol'she
tusknelo, zatkannoe belesoj pelenoj snegopada. Skoro pochti nichego ne stalo
vidat', nado bylo napryach'  zrenie,  chtoby  za  mel'kayushchej  set'yu  snezhinok
razlichit' kakoj-nibud' zatemnevshijsya v pole kust ili odinokoe  derevce  na
obmezhke. Usililsya veter. Poroj ego sumatoshnye poryvy tak sil'no  shibali  v
grud', chto zabivali dyhanie, i Anton na minutu  otvorachivalsya,  podstavlyaya
vetru shirokuyu spinu.
   - Ot chert, razbushevalsya!..
   Zos'ka podnimala navstrechu pokrasnevshee ot  vetra  lico.  Sneg  zalepil
skladki ee platka, pryadku volos na lbu, vorsistuyu tkan'  plyushevogo  sachka.
Ona pytalas' ulybnut'sya, shatko zagrebaya sapogami v snegu i  ne  popadaya  v
shirokie sledy Antona.
   - Vot zhe holera! SHli po lesu, tiho bylo. A v golom pole von kak zadulo!
- prokrichal skvoz' veter Anton. - Zamerzla, malyshka?
   - Ne-a! - skazala Zos'ka i ulybnulas' nastylymi gubami.
   - Tebe kogda nado byt' v Skidele? Zavtra?
   - Segodnya noch'yu.
   - Segodnya ne vyjdet. Otsyuda do Skidelya kilometrov shestnadcat'.
   - Tak daleko? - udivilas' ona, tozhe  oborachivayas'  spinoj  k  vetru.  V
samom dele, vse vremya idti polem bylo iznuritel'no, a dorog oni  izbegali,
vse-taki zdes' - ne to, chto na toj storone Nemana. Tut  vovsyu  hozyajnichali
nemcy i policai. V odnom povezlo - snegopad pomogal projti nezamechennymi i
nachisto zametal sledy. Esli by ne etot veter...
   - Nichego, doberemsya, - bodro skazal Anton, oborachivayas' licom k vetru.
   Ploho, konechno, chto oni ne rasschitali  svoj  put',  zatyanuli  vremya  na
pereprave i segodnya ne mogli popast' v Skidel', kuda  s  samogo  utra  tak
stremilas' Zos'ka. Vprochem, Zos'ku mozhno bylo ponyat': u nee zadanie, sroki
i gde-nibud' v obzhitom natoplennom domike - toskuyushchaya po dochke mat'. No ne
men'she, chem Zos'ka, toropilsya v Skidel' i Anton, hotya u nego ne  bylo  tam
ni mamy, ni kakogo-nibud' zadaniya. Pravda, s nekotoryh por  tam  ob座avilsya
ego staryj, eshche borisovskij, drug - ZHorka Kopyckij, predstoyashchaya vstrecha  s
kotorym teper' vser'ez volnovala Antona. Konechno,  oni  byli  druz'yami,  i
Anton po etoj prichine pital koe-kakie nadezhdy, no, kto znaet,  kakim  stal
Kopyckij za te pyat' ili shest' mesyacev, kotorye oni ne  videlis'.  Naverno,
imeya nemalyj ves v Skidele, on  pri  zhelanii  mog  by  pomoch'  Antonu.  No
pomozhet li? - vot v chem vopros. Tem bolee chto tot yavitsya k nemu ne odin, a
s etoj vot simpatichnoj malyshkoj, na kotoruyu u nego byli svoi  vidy.  Anton
ponimal, chto v smutnoe vremya  vojny  lyudi  sposobny,  kak  nikogda,  kruto
menyat'sya, i vcherashnij drug zaprosto mozhet obernut'sya vragom. No  vse-taki.
Ved' Anton, dorozha staroj druzhboj, kogda-to pomog Kopyckomu  ustroit'sya  v
sekretnuyu specgruppu, formiruemuyu dlya zabroski v dal'nij tyl k  nemcam,  i
oni vmeste pribyli na Belostochinu. Pravda, potom ih puti razoshlis', no tut
uzh Anton ni pri chem, tut skoree vinovat Kopyckij.
   V tom, chto ego nyneshnij put' tak udachno sovpal s zadaniem Zos'ki, Anton
sklonen byl videt' schastlivyj znak svoej voennoj  sud'by.  Segodnyashnyaya  ih
pereprava cherez Neman, bol'she vsego pugavshaya  Antona,  proshla  udachno,  na
zastave ne dovelos' nichego ob座asnyat', Zos'ka smolchala. Naverno, dlya Zos'ki
on chto-to uzhe znachil, esli ona otneslas'  k  nemu  tak  terpimo,  osobenno
posle ih malopriyatnogo razgovora u bobrovoj zaprudy. Zos'ka  ne  Kopyckij,
dumal Anton, buduchi pochti  uverennym,  chto  emu  udastsya  sladit'  s  etoj
razvedchicej. Eshche ni odna devka, na kotoruyu on kidal glaz, ne  uvertyvalas'
ot nego, Anton znal silu svoego obayaniya i umel pol'zovat'sya im,  esli  eto
emu bylo nuzhno. Teper' Zos'ka stala emu neobhodimoj do krajnosti, i  Anton
nadeyalsya, chto, esli postarat'sya, vse zadumannoe im ispolnitsya.  Tol'ko  by
ne podvel Kopyckij.


   Starayas' derzhat' napravlenie v pole, on upryamo  shagal  protiv  vetra  i
dumal, chto kol' do Skidelya segodnya im ne dojti,  to  nado  pozabotit'sya  o
nochlege. Tem bolee chto korotkij  den'  byl  na  ishode,  nebo  na  vostoke
pomerklo, vrode stalo temnet'. Oni spustilis' v  lozhbinku  s  kustarnikom,
Anton vzyal v storonu, chtoby ne lezt' v ego kolyuchie debri, teper'  v  golom
pole bylo  spodruchnee.  Derzhavshijsya  vse  dni  nebol'shoj  morozec  zametno
otpustil, pri hod'be stalo teplo, pod kozhushkom  dazhe  zharko.  No  Anton  s
razdrazheniem otmetil, chto veter vse bol'she povorachival s zapada, otkuda on
vsegda prinosil nepogodu i slyakot'. Suhie  krupchatye  snezhinki  v  vozduhe
postepenno prevratilis' v razbuhshie, tayavshie na lice hlop'ya, rukava i poly
kozhushka potemneli ot vlagi. Anton poddel na hodu gorst' snega, pokomkal  v
ladonyah - sneg stal lepit'sya, i on podumal,  chto  noch'yu,  pozhaluj,  udarit
rostepel', kotoraya vkonec isportit ih polevoj put'.  Kak  by  ne  prishlos'
vyhodit' na dorogu.
   On obernulsya na kosogore - Zos'ka vse otstavala, i, kogda dognala  ego,
Anton tiho, pro sebya rassmeyalsya - tak ee  preobrazil  nalipshij  na  grud',
plechi i golovu sneg. Anton prinyalsya molcha smetat' ego  s  devushki,  i  ta,
slegka povorachivayas', pokorno podstavlyala sebya  pod  nesil'nye  udary  ego
mokroj ladoni.
   - Ustala?
   - Nemnozhko...
   Ves' den' Anton namerevalsya zagovorit' s nej, podbiral udobnyj moment i
prismatrivalsya k obstanovke, chtoby skazat' ej o tom  samom  glavnom,  radi
chego  on  okazalsya  s  nej  vmeste.  No,  kak   nazlo,   obstanovka   malo
blagopriyatstvovala takogo roda ob座asneniyam: meshala to  blizkaya  opasnost',
to prisutstvie ryadom lyudej. Prihodilos' obryvat' sebya na poluslove i zhdat'
bolee podhodyashchego momenta. I Anton zhdal, s zataennoj  trevogoj  poglyadyvaya
na sputnicu, to ozabochennuyu, to ispugannuyu, a teper' vot eshche i  izmotannuyu
etoj beskonechnoj snezhnoj dorogoj.
   Oni proshli ot Nemana, naverno, kilometrov  desyat',  nigde  ne  vstretiv
zhil'ya, i Anton poteryal predstavlenie,  gde  tut  mogla  byt'  kakaya-nibud'
derevnya. |tot lesnoj rajon v izluchine Nemana on  vrode  by  znal  neploho,
letom iz容zdiv ego vdol' i poperek, no teper'  ne  uznaval  nichego  -  tak
izmenila ego neproglyadnaya snezhnaya krugovert'.  Pravda,  sam  on  ne  ochen'
ustal i mog by idti eshche dolgo, odnako emu zhal' bylo Zos'ku. Hotya ta  i  ne
zhalovalas' na ustalost', no Anton videl,  kakovo  ej  prihoditsya  na  etom
vetru v legkoj odezhke i mokryh s nochi sapogah.
   Tem vremenem kak-to vdrug stalo temno, den' nezametno konchilsya. Pravda,
noch' obeshchala byt' svetloj ot massy svezhego snega, no snegopad ne stihal, i
vidimosti pochti ne bylo. Otchasti eto horosho,  dumal  Anton,  nikto  ih  ne
obnaruzhit v metel'nom pole. No i oni ne mnogo mogli  obnaruzhit',  idya  vse
vremya vslepuyu i ezhechasno riskuya natknut'sya na nepriyatnost'.
   Napryazhenno vglyadyvayas' vpered, Anton skvoz' mel'teshashchuyu set'  snegopada
uvidel neskol'ko telegrafnyh stolbov poblizosti - vernyj znak  prohodivshej
gde-to dorogi. K schast'yu, na etot raz doroga  byla  pustaya,  oni  vtoropyah
perebezhali ee skol'zkij pod  snegom  bulyzhnik,  starayas'  poskoree  otojti
podal'she. No za dorogoj pod nogami okazalas' zasypannaya snegom pahota  ili
vskopannoe kartofel'noe pole, idti po  kotoromu  bylo  sushchim  mucheniem,  i
Anton  vzyal  naiskosok,  znachitel'no   otklonyayas'   ot   prezhnego   svoego
napravleniya. Kogda  vperedi  zaserelo  chto-to  shirokoe,  on  podumal,  chto
natknulsya  na  opushku  lesa,  no,  podojdya  blizhe,  uvidel  ryad   koryavyh,
naklonennyh v  raznye  storony  verb,  stoyavshih  na  odnoj  storone  gati.
Prismatrivayas' k nim, Anton nevol'no potyanul nosom i  vmeste  s  privychnym
zapahom vlazhnogo snega ulovil vkusnyj zapah s容stnogo.
   - O, salo zharyat! - skazal on, ostanovivshis' v nekotorom dazhe udivlenii.
- S cibulej...
   Zos'ka tozhe ostanovilas', oni pomolchali, i Anton ponyal, chto ne  oshibsya.
Dejstvitel'no, veter skoro dones  i  zapah  dyma,  znachit,  gde-to  v  toj
storone byla derevnya ili hutor, naverno,  sulivshie  im  pristanishche.  Anton
kruto povernul v storonu verb.
   Tol'ko oni vzoshli na nevysokuyu nasyp' gati pod verbami, neyasno razlichaya
sprava beluyu poverhnost' pruda, kak vdrug sovsem blizko  ot  sebya  vperedi
uvideli gruppu postroek: pod nizko  osevshej  kryshej  temnuyu  stenu  saraya,
zasnezhennye krony derev'ev vverhu. CHut' dal'she yutilas', navernoe, hata, iz
blizhnego k uglu okoshka probivalos' slaboe pyatno sveta: doletel strannyj  v
nochi, kakoj-to skripuchij zvuk. Kogda  zvuk  povtorilsya  na  bolee  vysokoj
note, Anton ponyal, chto eto igrala garmoshka. Preduprezhdayushche  dvinuv  rukoj,
on ostanovilsya za duplistym komlem zaleplennoj snegom  verby.  Zapah  dyma
stal yavstvennee, no garmoshka, kazhetsya, umolkla, doletel i oborvalsya  vdali
priglushennyj smeh.
   - A nu, postoj. YA schas, - tiho brosil Anton zamershej  ryadom  Zos'ke,  a
sam ostorozhno napravilsya k hate, zabiraya chut' v storonu, chtoby  podojti  k
nej s ogoroda.
   Letyashchie v lico hlop'ya snega  ne  davali  kak  sleduet  prismotret'sya  k
zhil'yu, no on dogadyvalsya, chto  v  hate  idet  gulyanka,  znachit,  nemcev  v
derevne net. No udastsya li nezamechennymi ustroit'sya zdes' na nochleg, on ne
byl  uveren.  Po-vidimomu,  nado  bylo  najti  kogo-libo  iz  mestnyh   da
rassprosit' pro obstanovku. Ili hotya by uznat', kak nazyvaetsya  derevnya  i
kakova obstanovka v drugih derevnyah po sosedstvu.
   Na dvore, odnako, nikogo ne bylo, na minutu on zatailsya za uglom saraya,
vslushivayas'  v  besporyadochnyj  priglushennyj  gomon  v  hate.  Odnovremenno
slyshalos'  neskol'ko  muzhskih  golosov,  izredka  mezhdu  nimi  razdavalsya,
po-vidimomu, zhenskij smeh, no  chto-libo  ponyat'  bylo  nevozmozhno.  Vyzhdav
minutu,  Anton  ostorozhno  probezhal  vdol'  tyna  i  prizhalsya   spinoj   k
brevenchatoj stene  haty  so  storony  ogoroda.  Iz  okna  na  sneg  padalo
rasplyvchatoe pyatno sveta, v kotorom belymi motylyami neslis' iz  temnoty  i
osedali snezhinki.  Golosa  za  stenoj  stali  yavstvennee,  on  uzhe  pojmal
neskol'ko obryvkov fraz, k komu-to obrashchalis', nazyvaya ego "pan  YUzik",  i
snova zaigrala garmoshka. Pochti v tot zhe moment svet v okne ischez, na snegu
pod  oknom  ostalas'  tol'ko  neyasnaya  kosaya  poloska,  kotoraya  to   chut'
rasshiryalas', to sovsem ischezala. Anton shagnul ot steny  i,  potyanuvshis'  k
sinemu nalichniku, ostorozhno zaglyanul v okno.
   Za ramoj na podokonnike tusklo  blesnula  okruglost',  naverno,  pustoj
butylki, stoyali miski so sned'yu, za nimi chernela  ch'ya-to  shirokaya  muzhskaya
spina. |ta spina vdrug kachnulas', podvinulas', i  v  okne,  prikryv  svet,
poyavilsya legshij na podokonnik lokot'. Anton nevol'no otstranilsya ot  etogo
blizkogo, za samym steklom, dvizheniya. Snova zaglyanuv iz-za  nalichnika,  on
tiho, pro sebya, vyrugalsya - na temnom rukave  poddevki  golubela  znakomaya
povyazka policejskogo.
   Anton otshatnulsya spinoj k shershavym brevnam steny,  oglyanulsya  na  ugol.
Zahodit' v etot dvor bylo nel'zya, sudya  po  vsemu,  tam  ustroili  gulyanku
policai ili kto-to drugoj s uchastiem policaev,  chto  niskol'ko  ne  luchshe.
Nado bylo iskat' chto-nibud' v drugom meste.
   Po svoim edva zametnym na snegu sledam on bystro pereshel za saraj i pod
udalyayushchiesya zvuki garmoni poshel k nedalekim siluetam verb u pruda. I vdrug
on vspomnil, chto kogda-to uzhe videl eti verby i prud, kazhetsya, v  sentyabre
oni tut proezzhali verhom s Kuznecovym. Anton hotel togda napoit'  v  prudu
loshad', no Kuznecov toropilsya i ne razreshil ostanavlivat'sya. Pravda, on ne
znal nazvaniya derevni, no teper' i bez togo sorientirovalsya, vspomniv, chto
nedaleko byl les, a naiskosok ot nego za ruch'em, kazhetsya,  byl  hutor,  na
kotoryj vela iz  derevni  obsazhennaya  berezami  slabo  naezzhennaya  polevaya
dorozhka.
   Zos'ka stoyala vozle krajnej verby, i Anton ne srazu uvidel ee,  no  vot
ona neterpelivo shagnula navstrechu, i on molcha mahnul rukoj, napravlyayas' ot
gati v metel'nuyu mglu polya. V etot raz on shel bystro, ne prinoravlivayas' k
shagu Zos'ki, tak kak znal, kuda nado idti, i emu  ne  terpelos'  ochutit'sya
nakonec pod kryshej. K tomu zhe hotelos' est'. Naverno,  zapah  s容stnogo  i
vid policejskoj gulyanki v hate razbudili v nem dremavshij ves' den' golod.
   On i v samom dele skoro nabrel v pole na  ryad  molodyh  berezok,  rovno
vystroivshihsya  vdol'  sovershenno  zametennoj  snegom  dorogi,  i  uverenno
povernul vlevo, navstrechu vetru. Teper' uzhe ne imelo znacheniya, gde idti  -
polem ili dorogoj, i on poshel vdol' edva primetnoj v snegu posadki. Zos'ka
staralas' ne otstavat' i, nagnuv golovu, gde shagom, a gde i begom  koe-kak
pospevala za nim.
   Kak on togo i zhdal, iz temnoty sperva poyavilis'  dve  ogromnye  lipy  u
ogrady, zatem poodal' zatemneli postrojki - hata, gumno, neskol'ko saraev,
sredi goloj ravniny polya obrazovavshih etu hutorskuyu usad'bu. Hutorok,  kak
s oseni pomnil Anton, ne brosalsya v  glaza  blagopoluchiem,  da  i  hatenka
vyglyadela dovol'no  ubogo  -  vrosshaya  v  zemlyu  pyatistenka  s  nizen'kimi
kvadratami okoshek.  Kogda-to  tut  zhil  starik  s  neskol'kimi  nemolodymi
zhenshchinami, muzhchin v tot raz, kogda oni ostanavlivalis'  u  nego,  ne  bylo
vidno, i  bojcy  ni  o  chem  ne  rassprashivali  gorestno  vzdyhavshego,  so
sputannoj borodoj  starika,  tak  kak  vovse  ne  rasschityvali  kogda-libo
poyavit'sya tut snova.
   Odnako vot poyavilis'.
   Pokosivshiesya vorota v ograde byli zaperty i  chem-to  zavyazany  iznutri.
Anton, ne pytayas' rastvorit' ih, pereskochil cherez  verhnyuyu  zherd'  ogrady,
pomog perelezt' Zos'ke. Zdes' on malo kogo opasalsya: na etom bogom zabytom
hutore vryad li mog nahodit'sya kto postoronnij. Horosho eshche, esli tut voobshche
kto-nibud' budet. Vprochem, eto teper' ne  imelo  znacheniya,  im  nado  bylo
prezhde vsego ukryt'sya ot  vetra,  obresti  kryshu  nad  golovoj  i  nemnogo
perevesti duh ot izmatyvayushchej snezhnoj karuseli.
   Prizemistaya hata pod ogromnoj shapkoj kryshi, s polennicej drov  u  saraya
vstretila ih gluhoj tishinoj i bezlyud'em, iz okon nigde ne  probivalos'  ni
pyatnyshka sveta, mozhno bylo podumat', chto hutor  davno  zabroshen  i  nikogo
zdes' net. No kakim-to neyasnym vnutrennim chut'em Anton  vse-taki  ugadyval
teplivshuyusya tam zhizn', kto-to tam byl, hotya nichem i ne obnaruzhival  svoego
prisutstviya. Tak tiho i nezametno zhivut, vernee dozhivayut, na svete  starye
lyudi - sami v sebe, tiho, malozametno dlya postoronnego glaza.
   Zos'ka sled v sled shla szadi. Anton molcha vzoshel na kamennye  stupen'ki
kryl'ca i tolknul dver' v sopi. Dver', kak on i ozhidal, byla  ne  zaperta.
Vytyanuv ruki, on proshel temnoe prostranstvo senej  i,  shiroko  zashariv  po
brevnam steny, nashchupal vhod v hatu. Legko rastvoriv  dver',  shagnul  cherez
vysokij porog da tak i ostalsya u poroga v prinesennom s soboj belom oblake
stuzhi.
   Iz edva, osveshchennogo edinstvennoj svechoj polumraka k  nemu  povernulos'
neskol'ko lic zhenshchin v tomnyh odezhdah, ih slozhennye na grudi ruki zamerli,
proiznesennaya tihim golosom molitvennaya  fraza  oborvalas'  na  poluslove.
Anton skol'znul vzglyadom nizhe, k trepetnomu ogon'ku svechi, robko svetivshej
v izgolov'e ustanovlennogo na dvuh taburetkah groba. S trudom  preodolevaya
zameshatel'stvo, on nereshitel'no, so strahom ili  otvrashcheniem  vzglyanul  na
zheltoe, smorshchennoe lichiko v grobu, zabyv zakryt' dver' i uzhe yasno ponimaya,
chto yavilsya syuda nekstati.
   - Da-a... Ladno, - probormotal on, pyatyas' k  otkrytoj  dveri,  gde  uzhe
poyavilas' Zos'ka.
   Edva osveshchennye snizu migayushchim  ogon'kom  svechi  skorbnye  lica  zhenshchin
snova obratilis' k pokojnice, s  tihoj  napevnost'yu  zazvuchali  neznakomye
slova katolicheskoj molitvy, i on  pochuvstvoval,  chto  sleduet  zaderzhat'sya
hotya by na odnu  minutu.  Mokroj  rukoj  on  stashchil  s  golovy  mokruyu  ot
rastayavshego snega shapku i  molchal.  Zos'ka  bol'shimi  glazami  oshelomlenno
glyadela na pokojnicu. Naverno, nado bylo skazat'  chto-to,  prilichestvuyushchee
takomu sluchayu, no on reshitel'no ne mog pridumat', chto mozhno skazat', i vse
glyadel to na svechu, to na mertvoe  lico  v  grobu.  Po-vidimomu,  eto  ego
zameshatel'stvo zhenshchiny ponyali po-svoemu, i odna iz nih, neslyshno nyrnuv  v
temnotu, totchas vernulas' s chem-to, prikrytym kraem perednika.
   - Vot, ne obessud'te na goryushko... Ne obessud'te na goryushko.
   Ona obrashchalas' k Zos'ke, i ta poslushno i bez slov prinyala u nee  chto-to
i, slabo tolknuv loktem Antona, pervaya povernulas' k dveri.  Nadev  shapku,
Anton s oblegcheniem vybralsya iz temnyh senej na belyj  ot  letyashchego  snega
dvor hutora.
   - O, chert! - proiznes on  v  serdcah,  ohvachennyj  prezhnej  zabotoj.  S
nochlegom u nih uporno ne kleilos'.
   On ne znal, kuda idti dal'she, ne rassprosil  o  tom  v  hate,  a  snova
vozvrashchat'sya tuda u nego ne hvatilo duha.  Podavlennaya  uvidennym,  Zos'ka
gorestno stoyala ryadom, prizhimaya golye ruki k grudi.
   - CHto eto? - sprosil Anton. - A, hleb! A nu, daj syuda.
   On vzyal iz ee  ruk  krayushku  cherstvogo,  kak  kamen',  hleba  i  chetyre
svarennye v mundirah kartofeliny,  rassoval  ih  po  karmanam,  a  krayushku
zatolkal za pazuhu.
   - Nu? Pojdem, avos' eshche chto podvernetsya.





   Dolgo i  pochti  vslepuyu  oni  shli  po  goloj  ravnine  polya.  Sneg,  ne
perestavaya, valil v temnote mokrymi hlop'yami.  Koleni,  rukava  i  nogi  u
Zos'ki davno byli mokrye, i ona dumala: hotya by ne promok  sachok,  gde  ej
togda obsushit'sya? Anton molcha, s udvoennoj energiej shagal i shagal kuda-to,
mozhet, znaya, a mozhet, v noch', naugad. Zos'ka hotela poprosit' ego  sbavit'
etot sovsem uzhe neposil'nyj dlya nee temp, no ne posmela.  On  i  tut  znal
mestnost' luchshe ee, a glavnoe, luchshe orientirovalsya v etom snezhnom  nochnom
prostranstve,  i  ona  izo  vseh  sil  staralas'  ne  otstat'.   Ona   uzhe
priterpelas' k vetru, k snegopadu i tol'ko sgibala  ponizhe  golovu,  kogda
licu stanovilos' nevterpezh ot stuzhi. Pered ee  glazami  prodolzhala  stoyat'
pechal'naya kartina nochnogo hutora. Ne raz za vojnu videla ona, kak horonili
cheloveka, no takie mirnye, "zhenskie" pohorony ej dovelos' videt'  vpervye.
I, kazhetsya, nikto  tam  ne  golosil,  ne  plakal,  vse  sosredotochenno,  s
glubokoj  veroj  molilis',  slovno  vershili  kakoe-to   vazhnoe,   hotya   i
maloveseloe, delo. I ni odnogo  muzhchiny  -  tol'ko  zhenshchiny.  Net,  Zos'ka
prosto  strashilas'  takih  pohoron,  oni  porazhali  ee  svoej  neprivychnoj
obyknovennost'yu.  I,  mozhet,  vpervye  ona  podumala:  a  kakie   pohorony
ugotovany ej, Zos'ke?..
   No net, ej rano dumat' ob  etom,  u  nee  trudnoe,  na  neskol'ko  dnej
raspisannoe zadanie. Nado pobyvat' v Skidele, na dvuh hutorah, s容zdit'  v
Grodno, mozhet byt', udastsya povidat' mamusyu. Ej eshche nado mnogoe  uspet'  v
zhizni, zachem dumat' pro pohorony?
   Odnako ona priotstala.  Tusklaya  ten'  Antona  edva  prosmatrivalas'  v
vetrenyh sumerkah, sleva tyanulas' stena hvojnogo lesa, i Zos'ka  podumala:
neuzheli pridetsya svorachivat' v les? V les ona ne hotela, ej luchshe  bylo  v
etom metel'nom pole, chem v mrachnom,  gudyashchem,  nevest'  chto  tayashchem  lesu.
CHavkaya vkonec raskisshimi sapogami, ona pobezhala  za  Antonom,  kotoryj  na
etot raz ostanovilsya i dal ej podbezhat' vplotnuyu.
   - Vidish'? Vidish', kuda my zashli?
   Nizko nadvinuv na glaza shapku, on  pokazyval  v  storonu  lesa,  opushka
kotorogo  otvorachivala  kuda-to  vlevo,  a  vperedi  pered  nimi  tyanulas'
nerovnaya polosa kustarnika i nevysokih derev'ev,  -  vozmozhno,  posadka  u
dorogi. Starayas' chto-to ponyat', Zos'ka molcha vglyadelas' v slepyashchie  snegom
sumerki.
   - Les?
   - Ne les. Kotra, glyadi.
   - Kotra?
   - Nu. Von kuda vyshli! Nado bylo pravee. Teper' takogo kryuka davat'...
   Zos'ka molchala. Vse v nej opalo vnutri ot etogo nezhdannogo  izvestiya  -
dejstvitel'no, esli eto  rechushka  Kotra,  to  oni  slishkom  otklonilis'  v
storonu i davno ostavili pozadi Skidel'.
   - Teper' v Skidel' pritopaem utrom, ne ran'she, - skazal Anton.
   - Mne nado noch'yu.
   - Konechno, luchshe by noch'yu. No teper' ne uspeem.
   Net, v Skidel' ona ne mogla sovat'sya v svetloe vremya,  kogda  ee  legko
mogli opoznat' na ulicah, ej nado bylo v temnote zajti so storony Ozerskoj
dorogi, najti krytyj gontom domik pod lipoj i postuchat' vo vtoroe ot ulicy
okoshko.
   Minutu postoyav na vetru, ona oshchutila  legkij  oznob  v  tele,  vse-taki
sachok ee, naverno, stal promokat', tem bolee  chto  sneg  nachal  postepenno
perehodit' v dozhd', vse uzhe na nej bylo mokrym s nog  do  platka.  Antonov
kozhushok tozhe potemnel ot vlagi, hotya Anton, kazhetsya, ne  obrashchal  nikakogo
vnimaniya na nepogodu. Ladon'yu on nebrezhno oter  vlazhnye  kapli  s  lica  i
zvuchno vysmorkalsya na sneg.
   - Ladno. Davaj zhmi za mnoj, - skazal on, kruto zabiraya vpravo, v mokruyu
temen' polya, iz kotoroj neslo i neslo po vetru ne ponyat' uzhe chem -  dozhdem
ili snegom.
   Podavlyaya v sebe  legkuyu  dosadu  na  Antona,  kotoryj,  kak  okazalos',
vse-taki priplutal v etom pole, Zos'ka poshla  sledom.  Hod'ba  po  mokromu
snegu otnimala poslednie  sily,  sneg  prilipal  k  sapogam;  mestami  ego
navalilo mnogo, i ona cherpala golenishchami; nastylye nogi  dazhe  pri  hod'be
uzhe ne mogli sogret'sya. Porazmysliv, odnako, Zos'ka reshila, chto dosadovat'
na Antona ne sleduet: pri takoj pogode zabludit'sya nikomu ne zakazano.  Vo
vsyakom sluchae, ona mogla voobshche zabresti neizvestno kuda,  orientirovalas'
ona vsegda skverno i v detstve chasten'ko plutala po lesu, kogda sobirala s
babami yagody.  Pravda,  tam  mozhno  bylo  pokrichat',  pozvat'  mamusyu  ili
znakomyh skidel'skih  tetok,  zdes'  zhe  ne  kriknesh',  i  nikto  tebe  ne
otkliknetsya. Tut vsya nadezhda na Antona, i horosho  eshche,  chto  on  obnaruzhil
oshibku i znal, kak ee ispravit'.
   Kazhetsya, on dejstvitel'no znal, kuda idti dal'she, potomu chto ne  proshli
oni i chetverti chasa, kak on snova ostanovilsya vozle kakih-to  kustarnikov,
podzhidaya Zos'ku.
   - Vrode nam povezlo, - skazal on tiho. - Postoj tut, ya shozhu...
   Zos'ka vglyadelas' v zhiden'kie derevca zaroslej  s  obleplennymi  snegom
vetvyami, poodal' za nimi chto-to temnelo, to  li  kakaya  postrojka,  to  li
skirda solomy, pohozhe, odnako, usad'ba. Otvernuvshis' ot morosyashchego  dozhdem
vetra, ona podozhdala minutu, druguyu, vse vglyadyvayas'  v  temen'  i  ozhidaya
uvidet' idushchego k nej Antona. Vskore uslyshala ego priglushennyj golos:
   - Idi syuda...
   "Naverno, chto-to nashel", - radostno podumala Zos'ka, bystro  vyhodya  iz
kustarnika. Dejstvitel'no, podle  zaroslej  melkoles'ya  na  snegu  temnela
stena kakoj-to dlinnoj postrojki  s  obrushennoj  s  odnogo  konca  kryshej,
razlomannoj  i  poluzanesennoj  snegom   ogradoj,   kakim-to   inventarem,
razbrosannym vokrug  i  tozhe  zavalennym  snegom.  Anton  delovito  oboshel
postrojku, zaglyanul vnutr', v chernyj proval nastezh' raskrytyh vorot.
   - Vot byla usad'ba. Sozhgli. Odna obora ostalas'.
   Pohozhe, v samom dele eto byla  starinnaya  hutorskaya  obora  -  dlinnoe,
slozhennoe iz valunov i bulyzhnika pomeshchenie dlya skota s malen'kimi okoshkami
v stene i ziyayushchimi pustotoj vorotami. Poblizosti  nichego  bol'she  ne  bylo
vidno, tol'ko za oboroj vysilos' neskol'ko staryh derev'ev da serel golyj,
zasypannyj snegom kustarnik.
   - Idi syuda. Ne bojs', - pozval  ee  Anton  iz  temnogo  proema  dverej,
otkuda neslo gor'koj von'yu pozharishcha i navoza.
   Nesmelo stupaya v snegu, Zos'ka voshla za nim v pugayushche pustynnuyu  temen'
obory i ostanovilas', ne znaya, kuda stupit' dal'she.
   - Syuda, syuda, - pozval on otkuda-to iz temnoty, i, tol'ko kogda  v  ego
rukah vspyhnula spichka, Zos'ka uvidela polurastvorennuyu nizkuyu dver'  i  v
nej temnuyu ten' Antona.
   - Idi, ne bojsya!
   Vse boryas' s nereshitel'nost'yu, Zos'ka  perestupila  vysokij  porog,  ne
uspev eshche chto-libo rassmotret', kak spichka potuhla.
   - Tak, horosho, - udovletvorenno progovoril Anton  v  sovershenno  gluhoj
temnote i zazheg druguyu spichku, na neskol'ko sekund osvetivshuyu  zakopchennyj
potolok, mrachnye kamennye ugly i, k vyashchej radosti Zos'ki, - shirokuyu  topku
pechki naprotiv.
   - Vot, ponyala? - radostno skazal Anton.  -  Pechka  est',  teplo  budet.
Sadis' syuda, na solomu ili chto tut... Sadis'! Sejchas my razozhzhem pechku. Ne
mozhet byt'...
   Sodrogayas' ot vse bol'she ovladevavshego eyu oznoba, Zos'ka  opustilas'  v
temnote na chto-to holodnoe i  myagkoe,  ne  sderzhavshis',  raza  dva  zvuchno
klacnuv zubami. Mokrye  ruki  sunula  za  pazuhu,  sgorbilas',  szhalas'  v
edinoborstve s obuyavshim ee holodom i  prikryla  glaza.  Oznob  kolotil  ee
lyuto, no zdes' ne bylo vetra, a glavnoe - bylo tiho i bol'she ne nado  bylo
idti. Pered glazami ee vse vdrug zakachalos', poplylo v  sladkoj  dremotnoj
istome, i ona dejstvitel'no usnula vdrug i tak krepko, chto srazu perestala
oshchushchat', gde ona i chto s nej proishodit.
   Spala ona nedolgo, mozhet, neskol'ko minut, ne bol'she. Ona  ponyala  eto,
vdrug probudivshis' ot yarkoj vspyshki ognya - Anton vozilsya u pechki, razzhigaya
kakie-to oblomki dosok, i ona opyat' sodrognulas' ot stuzhi i ispuga.
   - Ne bojs'! |to ya - poroha iz patrona. Ne gorit, holera...
   Prisev vozle topki, on yarostno dul v nee, oblomki  dosok  nehotya  tleli
kvelym ognem, gusto koptya sizym dymom, kotoryj ne  hotel  idti  v  pech'  i
kruchenymi struyami valil naruzhu. No vot Anton dunul sil'nee -  mezhdu  dosok
vozniklo neskol'ko yazychkov plameni, i Zos'ka uspokoenno smezhila veki...
   Snova prosnulas' ona ot legkogo prikosnoveniya ch'ej-to ruki, no ona  uzhe
znala, chto eto ruka Antona, i ne ispugalas', vslushivayas' v ego  spokojnyj,
kak by podobrevshij golos.
   - Slysh'?.. Davaj razdevajsya. Budem sushit'sya.
   Ona raskryla glaza, s priyatnost'yu chuvstvuya shiroko idushchee k nej teplo, -
v pechke vovsyu polyhali doski,  chernye  koncy  kotoryh  dlinno  torchali  iz
topki; po nizko navisshemu potolku, kamennym s moroznymi  blestkami  stenam
kamorki gulyali prichudlivye ognennye spolohi.  Anton  stoyal  pered  nej  na
kolenyah v derevenskoj vyazki sherstyanom svitere, a vozle topki, raspyatyj  na
palkah, sushilsya ego kozhushok.
   - Slysh'? Razdevajsya, teplo uzhe.
   Dejstvitel'no, tesnaya kamorka byla  polna  dymnogo  tepla,  parnosti  i
tishiny, narushaemoj lish' gulom plameni v pechke.  Zos'ka  stryahnula  s  sebya
ostatki dremoty i ulybnulas'.
   - Nu, sogrelas'?
   - Sogrelas'.
   - A ty govorila... So mnoj ne propadesh', malyshka, - bodro skazal  Anton
i udarom ladoni zadvinul podgorevshie koncy dosok v  topku,  iz  kotoroj  v
temnyj potolok shuganul kosyak iskr.
   - Oj, kak by pozhara ne bylo! - ispugalas' Zos'ka.
   - Ne budet: kamen'. A sgorit, ne  beda.  Snimaj  sapogi,  navernoe  zhe,
mokrye?
   - Mokrye.
   - Snimaj kurtku,  vse,  sushit'  budem.  Tut  teper'  nikogo.  Blizhajshaya
derevnya daleko - na tom beregu, za Kotroj.
   Ona  razvyazala  mokryj,  izmyatyj   platok,   kotoryj   Anton   prinyalsya
pristraivat' vozle  kozhushka,  snyala  sachok,  minutu  poderzhala  ego  pered
topkoj, nablyudaya, kak ot sachka gusto povalil v pechku par. Sapogi  i  podol
ee yubki byli mokrye, naverno, eshche so vcherashnego,  ona  skinula  sapogi,  a
zatem, pomedliv, stashchila i svoi sherstyanye chulki, Anton umelo pristroil vse
eto na palkah poblizhe k pechke.
   - Na vot, sadis' na kozhuh - uzhe vysoh. O, kak nagrelsya! Ogon'!
   Ona s naslazhdeniem opustilas' na tepluyu sherst'  znakomogo  ej  Antonova
kozhushka, podstavlyaya mokrye, raskrasnevshiesya koleni pod  zhivitel'noe  teplo
iz topki.
   - Ta-ak, - udovletvorenno skazal Anton, ustraivayas' podle. -  A  teper'
perekusim. Vot po kusku) hleba i  po  dve  kartoshki.  Za  pomin  dushi  toj
babusi, - poshutil on, razlamyvaya suhuyu gorbushku.
   Pomedliv, oni prinyalis' est' hleb s kartoshkoj i skoro vse s容li, nichego
ne ostaviv na zavtra. Konechno, oni ne naelis', no razdobyt'  edu  tut  vse
ravno bylo negde, prihodilos' terpet' do zavtra.
   - Nu vot i ponochuem. A chto? Luchshe, chem v kakoj-nibud'  hate,  -  skazal
Anton i pridvinulsya k Zos'ke, slegka zadev ee loktem. - Vdvoem, i nikto ne
meshaet. Pravda?
   Ona ne otvetila i ne otstranilas'; lish'  s  usmeshkoj  vzglyanula  v  ego
stranno zablestevshie v polumrake glaza.  Ono,  mozhet,  i  luchshe,  podumala
Zos'ka, a mozhet, i net. V etom ih uedinenii bylo chto-to horoshee, no chto-to
i pugalo, hotya ona staralas' ne dumat' o tom. Teper' ej bylo horosho, teplo
i dazhe kakuyu-to minutu blagostno na dushe. V samom dele, nad  golovoj  byla
krysha, gorel v pechurke ogon', a ryadom  sidel  tot,  kto  uzhe  stol'ko  raz
vyruchal ee v etom trudnom puti. Hotelos' dumat', chto on pomozhet i  vpred',
i vse obojdetsya kak nado.
   - Vot sidish', a mame, naverno, i ne snitsya, chto ee  dochka  vozle  Kotry
nochuet?
   - Mama menya, naverno, davno uzhe pohoronila. S samoj vesny ne videlis'.
   - Nu, eto eshche nichego ne znachit,  -  uteshil  Anton.  -  Lyudi  vse  ravno
skazhut. Videli zhe, naverno, tebya znakomye v derevnyah, mogli peredat'.
   - Naverno, videli, - soglasilas' Zos'ka, ne  znaya  eshche,  kak  rascenit'
eto, - horosho ili ploho,  chto  videli  ee  sredi  partizan.  Horosho,  esli
peredali  mame,  no  mogli  peredat'  i  komu  ne  sledovalo.   Togda   ee
partizanstvo moglo hudo obernut'sya dlya mamy.
   - Moe vot drugoe delo, - skazal vdrug Anton. -  Nekogo  boyat'sya.  Nikto
tut menya ne znaet, nikto ne bespokoitsya.
   - A uzhe uznali, naverno. S Kuznecovym zhe ty vse derevni ob容zdil?
   - A v derevnyah kto menya zaprimetit? Priehal i uehal. Partizan, kak vse.
   - Ne skazhi. Devchata zaprimetyat. Primetnyj.
   Anton s legkoj ulybkoj posmotrel ej v glaza.
   - V etom  smysle  soglasen.  Primetnyj.  No  chto  mne  devchata!  YA  sam
zaprimetil odnu.
   - Gde? - vstrepenulas' Zos'ka.
   Anton legon'ko pohlopal ee tyazheloj rukoj po plechu.
   - A v otryade. Razvedchicu odnu. Slavnen'kuyu takuyu malyshku.
   - Aj, nepravda, - namerenno s nedoveriem skazala Zos'ka,  pochuvstvovav,
kak sladko zashchemilo u nee pod lozhechkoj.
   - Net, pravda. Sama zhe ponimaesh', na chto poshel. I radi kogo, Zosyatka ty
moya...
   On glyadel na nee uzhe bez teni  ironii.  Krepkoe  ego  lico  s  tronutym
shchetinoj podborodkom stalo ser'eznym i pridvinulos'  vplotnuyu  k  ee  licu.
Zos'ke stalo nelovko, i ona skonfuzhenno vzyala ego levuyu ruku, legshuyu ej na
koleni, delikatno pozhala ee.
   - Za eto spasibo. Tol'ko...
   - Ne nado teper' pro tol'ko. Delo, vidish' li, v tom... - skazal  on  i,
pritihnuv,  ostorozhno,  budto  v  razdum'e,  obnyal  ee.  Ona   vzdrognula,
napryaglas' i molchala. - Delo v tom, chto...
   Ona napryazhenno zhdala, zamerev v ego  stranno  tomyashchih  ob座atiyah,  a  on
vdrug zaprokinul ee golovu i s kakim-to otchayaniem, rezko poceloval v guby.
   - Anton!
   - CHto ya mogu podelat', - preryvisto vzdohnul on, ne rasslablyaya  na  nej
svoih cepkih ruk. - Polyubil ya tebya.
   - Pravda? - izumlenno prosheptala ona, ogoroshennaya etim ego  priznaniem.
Nikto eshche ne ob座asnyalsya s nej tak  ser'ezno  i  takimi  slovami,  ona  vsya
obmerla v uzhase, v sovershennom, ni s chem ne sravnimom vostorge.
   - Da, znaesh', teper' ya gotov na vse, - eshche  reshitel'nee  skazal  on,  i
golos ego stranno drognul. Ona, ne shevelyas', sidela v ego teplyh, uyutnyh i
takih sladostnyh teper' ob座atiyah, s udivleniem slushaya, kak  sil'no  stuchit
ee serdce.
   - Vot ya skazal tebe vse, znaj. A ty chto mne skazhesh'?
   Zos'ka pomedlila, s trudom sobirayas' so svoimi smyatennymi  myslyami.  Ej
bylo  ochen'  neprosto  tak  vot,  v  glaza,  skazat'  obo  vsem,  chto  ona
chuvstvovala k etomu cheloveku, i dazhe samoj do konca  ponyat'  svoe  k  nemu
chuvstvo. Ej bylo i priyatno, i radostno, i odnovremenno strashno chego-to,  i
ona ne znala, kakomu iz etih chuvstv otdat' predpochtenie.  No,  kazhetsya,  v
etu minutu on ponimal ee luchshe, chem ona mogla razobrat'sya v sebe sama.
   - Ved' ty menya tozhe... znayu ya, lyubish'?
   - Znaesh', ya tozhe, - tiho skazala ona. - Horoshij ty...
   - Nu vot, spasibo, -  zharko  vydohnul  on  u  samogo  ee  uha  i  snova
poceloval ee v shcheku, v perenos'e, a potom dlinnym prodolzhitel'nym poceluem
- v guby.
   - Oj, tak ne nado! - zadohnulas' Zos'ka.
   - Net, nado. Nado...
   Pechka s ognem kachnulas', uhodya v storonu, Zos'ka oshchutila blizkoe  teplo
kozhushka i stranno skovavshuyu ee muzhskuyu silu Antona, pospeshnye dvizheniya ego
vlastnyh ruk, ot kotoryh u nee nechem bylo zashchitit'sya.
   - Anton!.. Antosha...
   - Vse horosho, vse horosho, malyshechka, - sheptal on.
   - Ne nado, Anton... Ne nado...
   On, odnako, uzhe ne otvetil, i ona s  otchetlivoj  beznadezhnost'yu  ponyala
vsyu neotvratimost' ego vlastnoj sily. Ee zhe sila i volya  propali,  ujdya  v
teploe blazhenstvo ego ob座atij. Ona lish' chuvstvovala, chto tak ne nado,  chto
oni postupayut ploho, zatumanennym soznaniem ona pochti otchetlivo  ponimala,
chto pogibaet, no v etoj pogibeli byla kakaya-to radost',  a  glavnoe,  bylo
soznanie, chto pogibala ona vmeste s  nim.  V  etom  bylo  edinstvennoe  ee
opravdanie i ee uteshenie, a mozhet, i edinstvennoe ee schast'e.
   Ona ne pomnila, chto bylo potom. Vozmozhno,  nastupil  son  ili  strannoe
vseob容mlyushchee  nebytie,  kogda  sovershenno  ischezayut  pamyat'  i   chuvstva,
neskol'ko dolgih chasov ona perestala oshchushchat'  sebya  v  etom  mire,  slovno
otsutstvovala v nem, lishivshis' soznaniya.
   ...Prosnulas' ona tak zhe, kak i usnula, - vdrug ot kakogo-to trevozhnogo
tolchka iznutri i, boyas' shevel'nut'sya, raskryla glaza.  V  tesnoj  kamennoj
kamorke bylo temno, no neskol'ko shchelej  v  zatknutom  solomoj  okoshke  uzhe
rassvetno svetilis', koncy solomin tam bezzvuchno trepetali ot  zaduvavshego
snaruzhi vetra. Bylo prohladno, v chernom pryamougol'nike topki ne  svetilos'
ni odnogo ugol'ka, tusklo serel obsharpannyj zakoptelyj bok pechi i  zloveshche
cherneli zakopchennye ugly kamorki. Ne shevelyas', Zos'ka obvela  ih  puglivym
vzglyadom, dogadyvayas', chto kogda-to tut byla kubovaya  ili  kotel'naya,  gde
zaparivali korma i greli dlya skota vodu. Potom ona perevela  vzglyad  nizhe,
pochuvstvovav na sebe znakomoe prikosnovenie kozhushka i ryadom  -  istochavshuyu
zhivoe teplo shirokuyu spinu Antona, ego spokojnoe  dyhanie.  Anton  spal,  i
Zos'ka boyalas' poshevelit'sya, chtoby ne razbudit' ego. Ej  nado  bylo  chutok
vremeni, chtoby sobrat'sya so svoimi neveselymi myslyami, ponyat', chto  s  nej
sluchilos'. Sluchilos', konechno, skvernoe, ona byla vinovata i korila  sebya,
kak mogla. No ona ponimala, chto teper' pozdno ugryzat'sya, sluchivshegosya  ne
ispravit'. I, porazmysliv,  ona  uteshilas'  edinstvennoj  vozmozhnoj  v  ee
polozhenii mysl'yu, chto s kazhdoj devushkoj eto dolzhno  kogda-libo  sluchit'sya.
Mozhet, pravda, ne tak, - inache i krasivee, no teper' vse v zhizni  ne  tak,
kak zavedeno ispokon vekov, huzhe, potomu chto teper' - vojna. K tomu  zhe  s
Oktyabr'skih prazdnikov ej poshel devyatnadcatyj god,  ona  uzhe  ne  devochka,
tak, chego dobrogo, nedolgo i sostarit'sya  v  devkah  ili,  chto  eshche  huzhe,
pogibnut', nikogda ne uznav  ni  lyubvi,  ni  muzhchiny.  Vo  vsyakom  sluchae,
polezhav  nemnogo  i  obdumav  svoe  polozhenie,   Zos'ka   uspokoenno-robko
vzdohnula s oshchushcheniem togo, chto ee, kazalos', nepopravimaya beda  vrode  by
oborachivalas', hotya i neozhidannym, no, mozhet, eshche  ne  naihudshim  obrazom.
Odno bylo bessporno: na ee nelegkom, polnom mnogih  strahov  voennom  puti
poyavilsya  etot  reshitel'nyj  simpatichnyj  paren'.   Pust'   ne   navsegda,
nenadolgo. No chto teper' navsegda i nadolgo?
   Svernuvshis' kalachikom v laskovom teple Antonovogo kozhushka, ona tihon'ko
vzdohnula: chto zh, chemu byt', togo ne minovat'. Konechno, bylo udivitel'no i
neobychno vse, chto proizoshlo s nej za eti dve nochi. Ona vstretila na bolote
svoego suzhenogo, ispugalas', obradovalas', razdelila s nim na  dvoih  etot
ee polnyj opasnostej put', privedshij ih nakonec k odinokoj  nochnoj  obore.
No chto ej, mokroj, zamerzshej, eshche ostavalos'? On slavnyj, vidnyj  iz  sebya
muzhchina, smelyj i ne ohal'nik, a v tom, chto proizoshlo mezhdu nimi, naverno,
bol'shaya dolya viny padaet i na nee tozhe. Vidno, takova volya sluchaya.  Zos'ka
uzhe slyshala ot umnyh lyudej, chto s togo dnya, kak razrazilas' vojna, v  mire
vocarilis' sploshnye sluchajnosti, odna iz kotoryh, vidno, vypala  i  na  ee
dolyu. Poetomu stoit li ochen' rasstraivat'sya, ne  luchshe  li  spokojno,  bez
ugryzenij perezhit' vse sluchivsheesya i  prodolzhat'  svoe  delo  -  vypolnyat'
zadanie, kotoroe, chuvstvovala ona, eshche prineset ej nemalo  drugih  bed,  i
sredi nih eta, mozhet, ne samaya hudshaya.
   I vse zhe ej bylo krajne  nelovko  pered  Antonom,  osobenno  kogda  ona
predstavila sebe, kak on prosnetsya i oni vyberutsya iz etoj temnoj obory. I
eshche ona chuvstvovala svoyu vinu pered Sashkoj, s kotorym druzhila pered vojnoj
i dazhe sobiralas' za nego zamuzh. Uhodya  po  mobilizacii,  Sashka  nakazyval
zhdat', i vot dozhdalas'... Pravda, ej teper' stalo yasno, chto Sashku-to ona i
ne lyubila po-nastoyashchemu, skoree eto on k nej prisoh  i  odnazhdy  predlozhil
pojti v sel'sovet raspisat'sya. Sashka tozhe byl, v obshchem,  neplohim  parnem,
oni vmeste rosli  na  odnoj  ulice,  no  chto-to  ee  uderzhivalo  togda  ot
zamuzhestva, i ona vse otkladyvala. No vot, strannoe delo, podumala Zos'ka,
predlozhi ej takoe Anton, ne stala by tyanut'  i  nedeli  -  soglasilas'  by
totchas, hot' v pervoj popavshejsya na ih doroge derevne. CHto znachit lyubov' s
pervogo vzglyada ili chto-to eshche, chemu i  nazvaniya,  naverno,  ne  pridumali
lyudi. S Antonom ona gotova byla hot' na kraj sveta, osobenno teper', posle
etoj dorogi i etogo nochlega v obore.
   Starayas' ne potrevozhit' sonnogo Antona, Zos'ka ostorozhno povernulas' na
bok. Ee glaza uzhe privykli k edva poredevshim v  kamorke  sumerkam,  i  ona
snova uvidela ego  zaprokinutoe  na  solome  lico  i  ego  chetkij,  slovno
vyrublennyj  iz  tverdogo  kamnya,  profil'  s  pryamym,  rovnym   nosom   i
muskulistym podborodkom, kotoryj, slovno oskolkom, byl  pomechen  na  konce
malen'koj yamkoj, - takie podborodki  u  muzhchin  vsegda  nravilis'  Zos'ke.
Oshchutiv priliv laskovosti k nemu, ona tihon'ko vysvobodila  iz-pod  kozhushka
svoyu tepluyu ruku i konchikami pal'cev  dotronulas'  do  ego  plecha.  On  ne
pochuvstvoval ee prikosnoveniya  i  prodolzhal;  merno  dyshat'  vo  sne.  Ona
podumala: pust' spit, vremya, naverno,  eshche  rannee,  i  tol'ko  popytalas'
ubrat' pod kozhushok ruku, kak  v  gluhoj  tishine  obory  uslyshala  kakoj-to
doletevshij snaruzhi zvuk. Ona eshche  ne  ponyala,  chto  eto  byl  za  zvuk,  i
obmerla, vsya ujdya v  sluh.  No  vot  zvuk  povtorilsya,  on  byl  pohozh  na
nesil'nyj otdalennyj udar po myagkomu, i totchas do nee otchetlivo  doneslos'
vosklicanie: "No-o, poshel, padla!"
   - Anton! Anton, slysh'?
   Rezko sbrosiv s sebya kozhushok, ona podhvatilas' i sela,  opyat'  zamerev,
Anton tozhe vskochil na solome i s rasshirennymi ot  sonnogo  ispuga  glazami
zatih, soobrazhaya i vslushivayas'. Potom, ne skazav ni slova, sunul v  sapogi
nogi i v odnom svitere shiroko shagnul  za  porog.  Dver'  za  nim  medlenno
shiroko rastvorilas', i poryv vetra, dunuvshego v kamorku,  srazu  vynes  iz
nee vse nakoplennoe  za  noch'  teplo.  Vzdrognuv,  Zos'ka  stala  pospeshno
natyagivat' ssohshiesya, pokorezhennye u ognya sapogi, ezhesekundno ozhidaya,  chto
Anton kriknet i nado budet bezhat'.
   No prodolzhitel'noe vremya Anton ne podaval golosa, i ona koe-kak  uspela
obut'sya, povyazala platok i nadela prosohshij, zadubevshij na  plechah  sachok.
Snaruzhi nichego bol'she ne bylo slyshno, i eto nemnogo uspokaivalo. No Zos'ka
vse vslushivalas',  stoya  vozle  nastezh'  raskrytoj  dveri  za  pritolokoj.
Svernutyj Antonov kozhushok ona  derzhala  v  rukah,  ne  znaya,  vyhodit'  iz
kamorki ili dozhidat'sya Antona zdes'.
   Vyhodit' ej ne prishlos'. Minutu spustya  Anton  vorotilsya  s  naganom  v
ruke, prikryl za soboj dver' i molcha zasunul nagan v karman bryuk.
   - Nu? Kto tam? - trevozhno sprosila Zos'ka.
   - Sadis'. Kuda sobralas'? - vmesto otveta brosil Anton i sel na solomu.
   Malo chto ponimaya, Zos'ka vo vse glaza smotrela  szadi  na  ego  sil'nye
plechi pod sviterom, krugluyu golovu so vsklokochennymi bez  shapki  volosami.
Lico u Antona vyglyadelo krajne ozabochennym ili zlym, i ona  povremenila  s
rassprosami. Anton rasseyanno zaglyanul v potuhshuyu pechku.
   - Policai, kto zhe, - zapozdalo otvetil  on  s  razdrazheniem,  uroniv  s
kolen dlinnye ruki. Zos'ka shagnula ot dveri i nakinula emu  na  plechi  eshche
teplyj ego kozhushok.
   - CHto zhe teper' delat'? - ozabochenno sprosila ona.
   - CHto sdelaesh'? Sidet' nado.
   On s poteryannym vidom glyadel pered soboj v potuhshuyu topku, i Zos'ka  ne
mogla vzyat' v tolk, chto s nim sluchilos'. Neuzheli tut tak opasno  sidet'  i
tak ego napugali  policai?  Ili  on  nedovolen  eyu?  Mozhet,  on  zhaleet  i
raskaivaetsya, chto poshel za nej iz otryada? CHto s nim sluchilos' za eto utro,
pochemu on tak vdrug peremenilsya, obvyal i  stal  tak  malo  pohozh  na  sebya
prezhnego? - dumala Zos'ka.





   Poka Zos'ka obuvalas' v kamorke, Anton, perebezhav  cherez  nametennyj  v
oboru sugrob, glyanul v odnu dver', v  druguyu  i  vdrug,  podavshis'  nazad,
obmer za obgoreloj pritolokoj.  V  polutorasta  shagah  ot  obory  nebystro
tashchilis' po raskisshemu snegu dvoe sanej s sedokami v chernyh shinelyah. Anton
srazu ponyal: policai. V oboru doletali obryvki ih razgovora, smeh, kto-to,
materno vyrugavshis', s ozhestocheniem hlestnul knutom loshad'.
   Stoya za pritolokoj, Anton, odnako, bystro opomnilsya ot pervogo  ispuga,
ponyav, chto policai napravlyalis' ne  k  nim,  a  mimo,  po  kakoj-to  svoej
nadobnosti, v storonu Nemana. Na oboru nikto iz nih ne  obratil  vnimaniya,
nochnyh sledov v snegu nigde ne ostalos',  vse  horosho  zarovnyal  snegopad.
Anton perevel dyhanie i vslushalsya v doletevshie s dorogi  slova,  no  smysl
razgovora ulovit' bylo trudno. Odnako pervoe  uslyshannoe  slovo  zastavilo
ego nastorozhit'sya. On  yavstvenno  razobral  "Stalingrad",  potom  eshche  raz
proiznesennoe kem-to iz policaev eto zhe slovo i edva razlichil zatem "dali"
ili, mozhet byt', "vzyali". |to  ego  zainteresovalo.  On  napryag  vse  svoe
vnimanie, no veter otnosil slova v storonu, i emu  udalos'  razobrat'  eshche
lish' "nastuplenie". Dalee, skol'ko on ni vslushivalsya, ponyat' nichego ne mog
- sani ot容hali dalekovato i vskore sovsem skrylis' na povorote dorogi  za
kamennym uglom obory.
   Opasnost' vrode by minovala, policai uehali, no Anton vse eshche  stoyal  u
pritoloki, ozadachennyj i zainteresovannyj tem, chto uslyshal. V kakom smysle
oni upominali o Stalingrade? CHto znachit "dali"? _Sdali_ ili,  mozhet  byt',
_vzyali_? I chto mozhet oznachat' "nastuplenie"? CH'e nastuplenie? A  vozmozhno,
oni govorili: otstuplenie? Net, skoree vsego smysl byl v  tom,  chto  nemcy
predprinyali  novoe  nastuplenie  na  Stalingrad,   gde   vsyu   osen'   shli
ozhestochennye boi, i, naverno, vzyali nakonec etot dalekij gorod na Volge.
   No chto zhe togda poluchalos'?
   Sovershenno rasteryannyj i ozadachennyj, on voshel v kamorku, vse prodolzhaya
lomat' golovu nad  etoj  policejskoj  sharadoj.  Zos'ka  sprashivala  ego  o
chem-to, no on ne slushal ee, on dumal, _chto_ vse  eto  mozhet  oznachat'  dlya
nego lichno. Konechno, skol'ko-nibud' ubeditel'nyh faktov u pego ne imelos',
byli tol'ko zagadki. No on osobenno i ne nuzhdalsya v  faktah,  on  uzhe  byl
podgotovlen k edinstvenno priemlemomu dlya nego vyvodu: nado speshit'! Nado,
poka ne  pozdno,  konchat'  s  partizanstvom,  pozabotit'sya  o  sobstvennoj
golove, poka ona eshche na plechah, i vnedryat'sya v  novuyu,  na  nemeckij  lad,
zhizn', kol' nichego ne vyshlo s sovetskoj.
   - Zos', ty ponimaesh'? - skazal on, ne povorachivaya k nej golovy. - Nemcy
Stalingrad vzyali.
   On dumal, chto Zos'ka nachnet sokrushat'sya ili dazhe zaplachet, on by  togda
ee uteshil. No, k ego udivleniyu, ona tol'ko  morgnula  i  s  naivnym  vidom
sprosila:
   - |to kogda?
   - Ne znayu, - pozhal on plechami. - Slyhal, policai tam razgovarivali.
   - Vraki, naverno, - podumav, skazala Zos'ka. - Hotya, mozhet,  i  pravda.
Stol'ko ponahapali, chto im. Sila!
   - Sila, da, - soglasilsya Anton, ne sovsem predstavlyaya,  kak  emu  vesti
razgovor dal'she.  On  ne  ozhidal  so  storony  Zos'ki  takoj  legkosti  po
otnosheniyu k glavnoj  suti  ego  voprosa  i  muchitel'no  podyskival  v  ume
vozmozhnye  podhody  k  glavnomu.  Zos'ka  zhe,  vrode  bezrazlichnaya  k  ego
izvestiyu, delikatnym prikosnoveniem  holodnyh  pal'cev  zapahnula  na  nem
kozhushok.
   - Zastegnis', a to holodno. Policaev mnogo poehalo?
   - CHelovek shest', naverno.
   - Poehali mimo?
   - Nu. Tut ryadom doroga.
   - |to huzhe. I pechku zatopit' nel'zya?
   - Pechku nel'zya, - skazal on i dobavil ne  ochen'  reshitel'no:  -  Mozhet,
vyjdem i potopaem v Skidel'?
   - Dnem? Nu, chto ty...
   Net, kazhetsya, ona ostavalas' pri  prezhnem  reshenii,  podumal  Anton,  i
namerena vypolnyat' dannoe ej zadanie. A to, chto vot-vot  mogla  okonchit'sya
vojna i nemcy vsej svoej  moshch'yu  navalyatsya  na  ih  pushchu  i,  kak  zajcev,
perestrelyayut vseh partizan, etogo ona vrode by ne dopuskala i v myslyah.
   - Slushaj, a ty znaesh', gde nahoditsya Stalingrad? - sprosil Anton.
   - Daleko, - skazala Zos'ka.
   - Vot eto otvet! - kislo usmehnulsya Anton. - V  shkole  za  takoj  otvet
stavili dvojku.
   Anton vstal, nadel v rukava kozhushok. Zos'ka,  stoya  naprotiv,  polozhila
ruki emu na plechi.
   - My zhe ne v shkole, Antosha. My svoj ekzamen sdali,  -  skazala  ona  so
vzdohom.
   - Kak by ne tak, - skazal on i  neterpelivo  vysvobodilsya.  -  Kazhetsya,
glavnyj ekzamen eshche vperedi.
   - Naverno, - ohotno soglasilas' Zos'ka. - Tak trudno dobrat'sya do etogo
Skidelya, a tam chto budet - odnomu bogu izvestno.
   - Vot imenno, - podtverdil on i spohvatilsya, ponyav, chto kazhdyj  iz  nih
imeet v vidu svoe. - Poetomu slushaj. Davaj,  poka  est'  vremya,  obmozguem
vse. CHtob v durakah ne ostat'sya.
   - Davaj! - skazala ona. - Tol'ko... Ty pobud', ya na minutku...
   Ona vyskol'znula iz kamorki, tshchatel'no pritvoriv za soboj dver'.  Anton
stoyal,  zanyatyj  svoimi  myslyami,   oni   kruzhilis'   vozle   Zos'ki,   ot
blagorazumnogo povedeniya kotoroj slishkom mnogoe zaviselo  v  ego  reshenii.
Konechno, on ponimal, chto  pryamolinejnosti  partizanskogo  myshleniya  v  nej
budet  dostatochno,  vidno,  ne  tak  prosto  sklonit'  ee  k   edinstvenno
pravil'nomu  vyvodu,  pridetsya,  pozhaluj,  nachat'  izdaleka  i  postepenno
podvesti k neizbezhnomu. Glavnoe, chtoby ona  ponyala  vsyu  beznadezhnost'  ih
partizanskih mytarstv, nesravnimost' ih skromnyh sil s  siloj  fashistskogo
giganta, s kotorym ne mozhet spravit'sya vsya Krasnaya Armiya. Zos'ka k tomu zhe
ne vprave zabyvat', chto v Skidele u nee mat',  i  dolzhna  ponimat',  kakoj
opasnosti podvergaet ee kak partizanka. Esli do sih por vse v etom  smysle
shodilo blagopoluchno, to eto vovse ne znachit, chto  nemcam  ili  policii  v
konce koncov ne stanet izvestno, gde nahoditsya dochen'ka odnoj  skidel'skoj
mamy. Anton chuvstvoval, chto v etom byl ego glavnyj kozyr'  i  on  vybrosit
ego pod konec, esli ne  podejstvuyut  vse  prochie  kozyri.  Pravda,  v  ego
neploho produmannom plane bylo  odno  uyazvimoe  mesto:  to,  chto  kasalos'
Kopyckogo. Kak on otnesetsya k Golubinu i ego podruge, kogda te  yavyatsya  na
zhitel'stvo v Skidel', vse-taki ostavalos' neizvestnym. I dazhe esli sam  on
otnesetsya k nim blagosklonno, to kak  na  eto  posmotryat  ego  nachal'niki,
nemcy?
   Anton toptalsya na primyatoj solome kamorki, zadumchivo glyadya pod nogi.  V
glaza emu popalsya rastoptannyj okurok na polu, nagnuvshis', on podobral ego
i ponyuhal. |to byl  okurok  nemeckoj  sigarety  -  tonkij,  iz  zheltovatoj
bumagi, hotya, konechno, kurit' tut mog kto ugodno - ot nemcev do  partizan,
navernoe, narodu tut  perebyvalo  nemalo.  Beglym  vzglyadom  Anton  okinul
vypiravshie iz steny granitnye boka kamnej i  pod  okoshkom  v  uglu  uvidel
gryaznyj obryvok binta. Potyanul za nego -  iz-pod  solomy  vytyanulsya  celyj
klubok zamusolennyh, ssohshihsya  ot  krovi  bintov,  kotorye  on  brezglivo
otbrosil v storonu noskom sapoga i stal zatalkivat' poglubzhe v  solomu.  V
eto vremya v kamorku vbezhala Zos'ka s neestestvenno blednym licom.
   - Anton! Tam...
   - CHto takoe?
   - Tam ubitye!
   Ubitye - ne zhivye, ubityh mozhno bylo ne boyat'sya, podumal Anton,  ubiraya
ruku iz karmana s naganom. Zos'ka vyskochila iz  kamorki,  i  on  ne  spesha
poshel za nej cherez yazyki snezhnyh sumetov v dal'nij, s  obrushennoj  kryshej,
konec obory.
   - Vot, vidish'? YA glyazhu, dumala - kamni, podhozhu, a eto  ubitye.  Glyad',
bozhe! Da eto zhe nash  Surovec!  -  vsya  sodrogayas'  ot  volneniya,  govorila
Zos'ka.
   Anton podoshel k stene, gde v sumrake navisshej poluobvalivshejsya kryshi za
grudoj kamnej lezhali ubitye.
   Dejstvitel'no, odin iz nih  byl  Surovec.  Anton  srazu  uznal  ego  po
vengerskomu pesochnogo cveta kitelyu so mnozhestvom pugovic na bortu - takogo
shikarnogo kitelya ne bylo ni u kogo  v  otryade.  Drugih  priznakov  udalogo
podryvnika  ostalos'   nemnogo,   razve   chto   ego   nepokornaya,   vsegda
raspadavshayasya nadvoe shevelyura, kotoraya teper' byla primyata i smerzlas'  ot
zalepivshego ee snega. Surovec lezhal na spine vdol' steny, raskinuv  bosye,
v gryaznyh potekah nogi, s pravogo  boka  chernela  u  nego  rvanaya  dyra  v
kitele. Vidno, eshche u zhivogo iz nee naplylo  mnogo  krovi,  kotoraya  temnoj
luzhej smerzlas' na gryaznom, v  navoze,  zemlyanom  polu.  Ryadom,  privalyas'
pravym plechom k stene, sidel, sognuvshis' i  nizko  uroniv  golovu,  drugoj
partizan, v gryaznoj goluboj majke. Vse verhnee s  nego  bylo  snyato,  i  v
majke na spine cherneli tri krovyanyh dyry ot nul', vyshedshih gde-to speredi,
- vse tam u nego, na grudi,  zhivote  i  kolenyah  bylo  zalito  zaskoruzloj
spekshejsya krov'yu. |togo vtorogo  Anton  znal  malo,  dazhe  ne  pomnil  ego
familii, on poyavilsya v otryade nedavno, govorili,  kakoj-to  komsomolec  iz
mestnyh.
   - Vot vidish'? Anton! - shvatila ego za ruku Zos'ka. - |to kak zhe?  Ved'
eto zhe ih ubili?
   - Nu, ponyatno, ubili. Ne udavili zhe, - skazal Anton i  tronul  sidyashchego
za plecho. Trup, pokachnuvshis' na kolenyah, myagko zavalilsya na bok, ne dvinuv
ni odnoj zakostenevshej konechnost'yu, - podzhatye k zhivotu ruki i sognutye  v
kolenyah nogi tak i ostalis' v prezhnem, sognutom, polozhenii.
   - V spinu. Vidish', iz avtomata szadi. Policejskaya rabota, srazu vidat',
- skazal Anton i posmotrel na Zos'ku, kotoraya  izmenilas'  v  lice;  Anton
perezhival tozhe, no ne ochen' sil'no. On uzhe razuchilsya sil'no perezhivat'  za
drugih, nastalo vremya pozabotit'sya o sebe.  CHtoby  ne  prishlos'  komu-libo
perezhivat' za nego samogo.
   - Antosha, kak zhe tak? Oni ved' poshli  v  Lidu,  kak  zhe  oni  okazalis'
zdes'? I gde ostal'nye? Ved' nikto zhe iz shesteryh ne vernulsya.
   - Teper' kak uznaesh'? - skazal Anton. - Teper' tut vse - temnyj les.
   - Slushaj, a pochemu policai ih ne zabrali? Pochemu zdes' ostavili?  -  ne
unimalas' s voprosami Zos'ka, kazhetsya, gotovaya vot-vot  zaplakat'.  Obeimi
rukami ona vcepilas' v kozhushok Antona.
   - A ya otkuda znayu?  Mozhet,  dlya  primanki.  Vot  my  prishli,  a  oni  i
nagryanut. Kto ih, svolochej, znaet.
   Zos'ka, poblednev, vo vse glaza smotrela na Antona.
   - CHto zhe nam delat', Anton? - ispuganno voproshala ona.
   - CHert ego znaet, chto delat'. Pojdem poka otsyuda.
   Oni perelezli cherez obrushennuyu so steny grudu kamnej i vernulis' v svoj
konec obory. Zos'ka vse  oglyadyvalas',  ostro  perezhivaya  gibel'  znakomyh
lyudej, u Antona zhe bylo takoe chuvstvo, slovno on  popal  v  zapadnyu  i  ne
speshit iz nee vyrvat'sya. On uzhe znal po opytu, chto promedlenie nikogda  ne
sulit horoshego i zaprosto mozhet pogubit' lyubogo. (Ne  ono  li  pogubilo  v
etoj obore i  Surovca?)  Vpolne  vozmozhno,  chto  policai  pri  sluchae  ili
regulyarno navedyvayutsya v eto odinokoe v pole ubezhishche  i  koe-kogo  zastayut
tut. Net, nado skoree smyvat'sya otsyuda,  dumal  Anton.  No  kak  smoesh'sya,
kogda v etom pole ty viden na pyat' kilometrov i v lyuboj moment tebya  mogut
nastich' policai?
   - Pridetsya poka torchat' tut, - skazal on, zaglyadyvaya  v  shirokij  proem
sorvannyh s petel' vorot. - Tol'ko nablyudat' nado. A to...
   Zos'ka  ponyala  i  tozhe  ostanovilas',  vyglyanuv  na  vetrenyj  snezhnyj
prostor. Pole pered oboroj lezhalo pustoe, s edva  zametnym  otsyuda  sledom
sanej na doroge; v vorota zaduval  promozglyj,  nasyshchennyj  vlagoj  veter;
ryhlyj, napadavshij za noch' sneg vsyudu osel, budto podtayal; kustarnik vozle
obory rezko zachernelsya na ego belizne; s tolstyh such'ev moshchnogo vyaza to  i
delo valilis' vniz mokrye kom'ya snega. Tam gde-to, na nevidimoj  iz  obory
verhushke, vozilas' i gromko krichala vorona.
   - Cyc, zaraza! - skazal Anton, podumav, chto vorona teper'  ni  k  chemu,
vorona mozhet ih vydat'. Podnyav iz-pod steny oblomok stropila, on stupil na
shag iz vorot i  zamahnulsya.  Na  vyaze,  okazyvaetsya,  raspolozhilas'  celaya
voron'ya staya, Anton zapustil palkoj - vorony odna za drugoj nehotya snyalis'
i nizko poleteli kuda-to za oboru.
   - Zosya! - skazal Anton, vozvrashchayas' v oboru. Zos'ka vse eshche  s  blednym
licom vnimatel'no posmotrela na nego, i v  etom  ee  vzglyade  byla  bezdna
bezyshodnoj pechali. - Zosya! Ty ponimaesh' nashe polozhenie? - skazal on, tozhe
zaglyadyvaya ej v glaza.
   - Nu, ponimayu, - tiho otvetila ona.
   - Net, ty ne ponimaesh', - skazal on. -  Esli  dejstvitel'no  Stalingrad
vzyat, to... vojne konec. Ili oni zamiryatsya, ili... Ved' Rossii  nichego  ne
ostaetsya. Sibir'? No chto v toj Sibiri? Ved' oni zashli von kuda, za Moskvu.
Ty ponimaesh'?
   - YA ponimayu, - no-prezhnemu tiho otvetila Zos'ka.
   - Poetomu chego zhe my dozhdemsya v  etoj  Lipichanskoj  pushche?  Oni  zhe  nas
sobakami peretravyat. Esli my ran'she s golodu ne dojdem.
   Zos'ka slegka otvernulas' ot nego i s prezhnej gor'koj toskoj  v  glazah
glyadela iz vorot v pasmurnuyu dal' polya, na kotorom  poblizosti  reshitel'no
nichego ne bylo, lish' vdali po gorizontu tyanulas' sizaya polosa lesa.
   - Mozhet, i tak, - gorestno skazala ona.
   - Tak vot, malyshka! U tebya v Skidele mat', u menya tam, ya govoril  tebe,
nachal'nikom policii Kopyckij, moj zemlyachok iz Borisova. On dolzhen  pomoch'.
Davaj ostanemsya u tebya. Budem zhit', kak lyudi, kak muzh i zhena. YA zhe polyubil
tebya, Zos'ka.
   Kazhetsya, on skazal vse i, ostorozhno obnyav ee za plechi, privlek k  sebe,
ne pochuvstvovav, odnako, otvetnogo ee dvizheniya. Zos'ka nichem  ne  vykazala
ni radosti, ni nesoglasiya. Ona budto oderevenela v ego rukah,  i  on  tiho
voskliknul, vlozhiv v svoe vosklicanie vsyu lasku, na kotoruyu byl sposoben:
   - Zos'ka!
   - Da, - vzdohnuv, skazala ona. - Ty eto poshutil? Ved' poshutil,  pravda?
- I otstranilas', delikatno, no nastojchivo vysvobozhdayas' iz ego ruk.
   - Niskol'ko! YA vpolne ser'ezno.
   Ona sdelala tri vyalyh shaga i ostanovilas' u pritoloki, vse nablyudaya  za
polem. Anton snova poryvisto obnyal ee szadi i legon'ko poceloval v shcheku.
   - Ne nado, Anton.
   - Nu kak zhe... Ved' ya lyublyu tebya.
   - Za eto spasibo. No... To, chto ty predlagaesh',  v  drugoe  vremya  bylo
by... bylo by schast'em. A teper'...
   - Nu a teper' chto?
   - A teper' podlo. I dazhe bol'she, chem podlo.
   - CHudachka! - skazal on, pochuvstvovav, chto nachinaet nervnichat'. - Vot ty
naslushalas' propagandy... A ty ne podumala, krome vsego, o  svoej  materi?
CHto s nej budet?
   - Ne znayu, chto budet, Anton, -  kakim-to  chuzhim,  izmenivshimsya  golosom
skazala Zos'ka. - No v takoe vremya bezhat' iz otryada...  Znaesh',  tak  dazhe
shutit' nel'zya. |to chereschur strashno.
   - A ya tebe govoryu, samoe vremya. V otryade ostavat'sya bol'she nel'zya.
   - Vremya dejstvitel'no trudnoe. I potomu bezhat' - eto predatel'stvo. |to
ty skazal ne podumav.
   - Net, ya vse horosho obdumal. YA hochu sohranit'  tebya,  i  tvoyu  mamu,  i
sebya, konechno. Inache, ved' ty ponimaesh', my vse obrecheny na gibel'. Kak te
von, - kivnul on v dal'nij konec obory.
   - CHto zh, vozmozhno, - soglasilas' Zos'ka, vo  vtoroj  raz  stavya  ego  v
tupik. On bol'she vsego boyalsya, chto ona  ne  pojmet  ego  dovodov,  a  ona,
okazyvaetsya, dovody hvatala na letu, no nikak ne mogla prinyat' sledovavshie
za nimi vyvody.
   - Vozmozhno, vozmozhno! - nachal teryat' rassuditel'noe spokojstvie  Anton.
- Tak chto zhe ty hochesh'? Pogibnut'? Mozhet, tebe zhit' nadoelo?
   Zos'ka so vzdohom povernulas' k nemu  licom  i  vzyala  ego  za  bol'shuyu
pugovicu na kozhushke.
   - Anton, ty ponimaesh'... Komu zhit' ne hochetsya! YA sovsem i ne zhila  eshche.
No chto zhe ty predlagaesh'? Idti k fashistam? CHto zhe eto takoe? |to  zhe  huzhe
smerti. Tut nado poteryat' vsyakuyu sovest'. Oni  zhe  chuma  dvadcatogo  veka.
Protiv nih podnyalsya ves' mir. S nimi zhit' nevozmozhno, oni zhe zveri.
   - Nu, eto smotrya dlya kogo zveri. Esli s nimi po-horoshemu...
   - Ty smeesh'sya: po-horoshemu? Oni von perebili stol'ko i teh, kto  k  nim
po-plohomu, i teh, kto po-horoshemu, i teh, kto nikak. Lyudi dlya nih -  skot
na uboj, a ne lyudi.
   - Nu ladno! - skazal on neterpelivo. - YA razve govoryu, chto oni  zoloto?
No u nas net vybora. CHto zhe nam delat'? Oni - svolochi, no oni pobezhdayut. I
my vynuzhdeny s etim schitat'sya.
   - Vo-pervyh, eshche ne pobedili. I pobedyat li, eto  eshche  neizvestno.  Dazhe
esli vzyali Stalingrad i esli voz'mut Moskvu. Est' eshche Ural. Sibir'...
   - CHto v toj Sibiri?..
   - My - lyudi. I my nikogda ih ne primem, dazhe esli  oni  i  pobedyat.  Ty
govorish': net vybora. Vybor est': ili my, ili oni. Vot v chem nash vybor.
   -  Da-a,   -   skazal   on,   pomolchav.   -   Zdorovo,   odnako,   tebya
napropagandirovali.
   - Propaganda tut ni pri chem. YA sama eto znayu. Potomu chto glaza  imeyu  i
ushi. Poetomu davaj ne budem. Davaj zabudem etot dikij nash razgovor.
   - Razgovor mozhno zabyt', - upavshim golosom skazal Anton. - Da ot  etogo
legche ne budet. Nado delat' chto-to.
   On byl razocharovan  i  opasalsya,  chto  vse  isportil,  pojdya  vot  tak,
napryamik. Kazhetsya, nado bylo inache, ton'she i s podhodom. A on v lob lyapnul
svoe predlozhenie. Teper' vot poluchaj. Teper' on i ne znal, s kakoj storony
k nej podstupit'sya. Kazhetsya, vse svoi kozyri on uzhe vylozhil v etoj igre  i
ni na shag ne prodvinulsya k celi.
   Antonu nadoelo  toptat'sya  na  mokrom  snegu  u  vorot,  i  on,  otojdya
podal'she, nashel podhodyashchij kamen', podkatil ego  blizhe  k  vyhodu  i  sel,
prislonivshis' k stene. V treh shagah ot nego  s  podavlennym  vidom  stoyala
Zos'ka. Bylo ochevidno, chto otnosheniya mezhdu nimi obretali novyj harakter  i
sledovalo nemedlenno chto-to predprinyat', chtoby eshche spasti ih i zaodno sebya
tozhe. No Anton, kazhetsya, zashel v tupik i prosto ne znal,  chto  mozhno  bylo
predprinyat', chem podejstvovat' na etu stroptivuyu upryamicu.
   - Zos'! - skazal on posle dlitel'noj pauzy. -  YA  dumal,  chto  ty  menya
dejstvitel'no lyubish'.
   - V tom-to vse i delo, - bystro obernulas' ona. - Inache byl  by  drugoj
razgovor.
   - |to kakoj zhe?
   - Prostoj. Razve by ya smogla s toboj tak razgovarivat'?
   - Kak?
   - Tak terpelivo. Pereubezhdat' tebya.
   - Menya, znaesh', pereubezhdat' ne nado.
   - Net, nado, Anton, - skazala ona, opuskayas' pered nim na  kortochki.  -
|to u tebya blazh'. Minutnaya slabost'. |to ubitye na tebya tak podejstvovali.
Na menya, znaesh', tozhe... podejstvovali. Mozhet, pravda, v obratnom smysle.
   - V kakom zhe?
   - A, znaesh', samoj zhit' rashotelos'.
   - Vot eto i vidno!
   - Net, nichego tebe ne vidno, Anton. Znaesh', idi-ka ty nazad v otryad.  V
sluchae chego, ya podtverzhu, chto ty byl so mnoj. Skazhu, chto ya poprosila  tebya
provodit'...
   - CHudachka! - neveselo usmehnulsya Anton. - Ty snachala vernis' posle vseh
tvoih zadanij.
   - Postarayus', - skazala ona.
   - Postaraesh'sya! |togo malo. Sumet' nado. A ty takaya umelaya...
   - Da, ya ne ochen' umelaya, soznayus'. No...
   - Vot. I ne agitiruj menya. YA v otryad ne vernus', - zhestko skazal Anton.
- S menya hvatit. YA voeval chestno vse vosem' mesyacev. No - bude! I tebya  ne
pushchu.
   - Ty shutish'? - skazala ona stranno poholodevshim golosom.
   - Niskol'ko!
   Anton vskochil s kamnya,  vyglyanul  iz  vorot.  Ego  ohvatila  reshimost'.
Tol'ko ona mogla pomoch' emu sladit' so svoej  sud'boj  i  s  etoj  upryamoj
devchonkoj. Pust' vopreki ee vole. No on  znal,  chto  s  devchonkami  vsegda
obrashchayutsya vopreki ih vole,  i  te  potom  ne  obizhayutsya.  Nekotorye  dazhe
blagodarny vsyu zhizn'. Nado lish' dejstvovat' reshitel'nee, men'she slushaya  ih
nerazumnyj lepet i prichitaniya.





   Ostatok  etogo  vetrenogo  zimnego  dnya  oni  protorchali  na  stuzhe  za
pritolokoj shirokih vorot, ne svodya glaz s polya i dorogi. No v  pole  vezde
bylo pusto, a na doroge lish' odin raz proehali sani s  dvumya  muzhikami,  i
bol'she nikto ne pokazyvalsya. Zos'ka, nemnogo vsplaknuv,  chuvstvovala  sebya
sovershenno ubitoj, sosedstvo mertvyh podryvnikov,  kotoryh  oni  ne  mogli
dazhe zahoronit', podejstvovalo  na  nee  udruchayushche.  No  bol'she  vsego  ee
zastavil stradat' Anton. V tom, chto on zadumal zluyu nelepost',  u  nee  ne
bylo nikakogo somneniya, no ona ne nahodila sposoba, kak otvratit'  ego  ot
etoj  neleposti.  Vse  ee  dovody  on  tut  zhe   otvergal   s   legkost'yu,
rukovodstvuyas' sobstvennoj, v  obshchem,  neploho  otrabotannoj  logikoj,  za
kotoroj bylo estestvennoe dlya cheloveka zhelanie vyzhit'. No kakim obrazom?
   Zos'ka tozhe ochen'  hotela  vyzhit',  no  tot  sposob  spaseniya,  kotoryj
usilenno navyazyval ej Anton,  ona  prinyat'  ne  mogla.  On  zhe  upryamo  ne
soglashalsya ni na kakie ee ugovory i ne vnimal nikakim ee uveshchevaniyam.
   I stalo tak, chto za vremya, kogda  oni,  to  i  delo  opaslivo  vozvyshaya
golosa, sporili i kogda podolgu ugryumo molchali za svoej pritolokoj, Zos'ka
pochuvstvovala, kak  v  ee  glazah  nachala  ubyvat'  chelovecheskaya  cennost'
Antona. Poroj on vyzyval v nej zhalost' obidnym nerazumeniem  prostyh,  kak
sneg, istin, a poroj i prezrenie svoim  yavno  skvozivshim  raschetom.  Boyas'
okonchatel'no poddat'sya etomu nedobromu k nemu chuvstvu,  Zos'ka  sderzhivala
sebya, ej nachinalo kazat'sya, chto v osnove konflikta mezhdu nimi lezhit ne ego
namerenie, a kakoe-to nedorazumenie, chto stoit emu chto-to  ob座asnit',  kak
on stanet prezhnim. I ona, vse pytayas' rastolkovat' emu ego  zabluzhdeniya  i
ne v sostoyanii sladit' s ego uporstvom, dumala: kakoj zhe on v samom  dele?
Takoj, kakim ej pokazalsya  vnachale  -  sil'nyj,  uchastlivyj,  vse  umeyushchij
partizanskij  paren'  ili  napugannyj  za  svoyu  zhizn'  shkurnik,   kotoryj
voznamerilsya i ee sklonit' k shkurnichestvu? Pravda, poka on  ne  sdelal  ej
nichego plohogo i vel sebya, kak obychno, tol'ko govoril  ne  sovsem  obychnye
dlya nee slova. No ot etih slov ej stanovilos' strashno.
   Tak chto zhe ej delat', chto delat'?..
   Bylo, odnako, ochevidno, chto, krome kak sidet' tut v ozhidanii nochi, poka
nichego sdelat' nel'zya, i oni to molchali, to vpolgolosa sporili,  to  zyabko
toptalis' za pritolokoj, stucha zubami na promozglom skvoznom vetru. No vot
den' podoshel k vecheru, v pole stalo zametno temnet',  doroga,  vedushchaya  na
dalekij bol'shak, lezhala pustaya, i Anton glubzhe nadvinul na golovu shapku.
   - Tak, ladno, - skazal on v otvet na kakie-to svoi mysli. - Poshli!
   Zos'ka sil'no ozyabla i edva sderzhivala drozh' v nastylom tele, vse v nej
rvalos' iz etoj proklyatoj obory, no iz vorot  ona  vyshla  ne  srazu,  nogi
vdrug poteryali legkost', i ona robko stupila na mokryj  osevshij  sneg.  Ee
prezhnee raspolozhenie k Antonu ubyvalo po mere togo, kak ubyval etot  den',
i k vecheru ego ostalos' nemnogo. Ej uzhe ne hotelos' idti za nim, v  myslyah
carilo smyatenie, vporu bylo povorachivat' nazad, za Neman, v otryad.
   Ona popytalas' otognat' plohie predchuvstviya, skazav sebe, chto rano  eshche
otstupat'sya ot etogo cheloveka, ostavlyaya ego v nelepejshem zabluzhdenii; nado
eshche popytat'sya pereubedit' ego, ne  dat'  sdelat'  poslednij  oprometchivyj
shag, za kotorym - gibel'. Vse-taki on byl neplohoj partizan i  simpatichnyj
paren', etot Anton Golubin, reshivshijsya na takoe otchasti i iz-za nee  tozhe.
I ona shvatilas' za poslednee, eshche dostupnoe ej sredstvo.
   - Anton! Postoj...
   On  bystro  shagal  po  nasyshchennomu  vlagoj  snegu,  napravlyayas'   vdol'
kustarnika poodal' ot dorogi, i nehotya ostanovilsya  vozle  kol'ev  ogrady.
Ves' ego ugryumyj vz容roshennyj vid govoril: nu, chto tebe eshche  nado?  Zos'ka
podbezhala blizhe, chtoby v sgustivshihsya sumerkah luchshe videt' ego lico, i ne
uznala ego: takim ono stalo chuzhim i nedobrym.
   - Anton, ty podumaj... YA, znaesh', dayu slovo... YA nikomu ne skazhu. A  ty
idi nazad. Hochesh', ya napishu SHevchuku... Karandashik u tebya najdetsya?
   - CHto ty napishesh'? - holodno sprosil on, stoya k nej bokom.
   -  Nu,  chto  ya  tebya  ugovorila  provodit'  menya.  CHtoby  tebya  tam  za
samovolku...
   - Tozhe mne skazhesh'!.. - prenebrezhitel'no  burknul  on  i,  kak  vsegda,
sporo zashagal vdol' kustarnika.
   "CHto zhe delat'? CHto  delat'?  -  edva  ne  so  slezami  v  kotoryj  raz
sprashivala sebya Zos'ka. - Neuzheli on ujdet? I  kuda?  Ved'  ego  zhe  nemcy
povesyat. Kak on ne ponimaet etogo?"
   Eshche podsoznatel'no, no vse opredelennee ona chuvstvovala, chto idti s nim
dal'she nel'zya, chto tak ona prosto  zavalit  zadanie,  podvedet  pod  petlyu
lyudej, sebya i, vpolne veroyatno, - mamu. CHto Anton v takom ego sostoyanii  -
slovno by p'yanyj ili huzhe p'yanogo, chto on mozhet natvorit' takogo, chego sam
ne ozhidaet. No on, kak i vchera, kazalos', nimalo ne  bespokoyas',  uverenno
shagal po snezhnoj celine k nedalekomu uzhe  Skidelyu.  Zavolochennoe  oblakami
nebo bystro temnelo, sneg vnizu lezhal beloj netronutoj celinoj, dul svezhij
zapadnyj veter, prinesshij promozgluyu  rostepel'  i  za  den'  prevrativshij
svezhevypavshij sneg v hlyupkuyu kashu,  v  kotoroj  bystro  promokli  Zos'kiny
sapogi. Idti bylo trudno,  nogi  provalivalis'  do  samoj  zemli,  no  ona
nemnogo sogrelas' i poshla medlennee. Anton ushel daleko, odnako ona  videla
na snegu glubokie ego sledy i ne boyalas' otstat', a  dogonyat'  ego  ej  ne
hotelos'. Ona dazhe podumala, chto, mozhet, on tak i ujdet odin, ostaviv ee v
nochi, i ne ispugalas' etoj svoej mysli. CHem-to ona  dazhe  ponravilas'  ej,
eta mysl'.
   No on ne ushel odin. SHagaya vperedi, on vse-taki nahodil vremya oglyanut'sya
i, navernoe, zametiv, kak daleko ona otstala, priostanovilsya vozle opushki.
Vperedi byl molodoj hvojnyj lesok, sprava  lezhalo  goloe  ravninnoe  nole.
Zos'ka ne pomnila etih mest, no chuvstvovala,  chto  Skidel'  sovsem  gde-to
ryadom. Idti ostavalos' chas ili dva, i za eto vremya  ej  predstoyalo  chto-to
reshit'. Ona uzhe znala, chto idti s nim v Skidel' prosto ne imela prava.
   - Nu, chto ty otstaesh'? - sprosil on s uprekom, kogda ona podoshla blizhe.
- Ili ustala?
   - Nogu naterla, - neohotno otvetila Zos'ka. Dejstvitel'no, v  levom  ee
sapoge tolstym uzlom sbilas' portyanka, kotoraya bol'no  natirala  stopu  na
pod容me.
   - Tak pereobujsya.
   Eshche ne znaya, chto predprinyat', Zos'ka bystro oglyadelas' okrest -  daleko
vperedi na lesnoj opushke, ej pokazalos', blesnul ogonek.
   - Tam chto - derevnya?
   - Tam? - Anton vglyadelsya v plotno osevshie na  sneg  zimnie  sumerki.  -
Derevni tut ne dolzhno byt'. Hutor, naverno.
   - Zajdem na hutor, - skazala ona.
   - Zachem? Do Skidelya von pyat' kilometrov.
   - Nu zajdem. Mne nado.
   - Vot eshche! Zachem tebe hutor? Pridem na mesto, tam  mozhno  posushit'sya  i
voobshche...
   No ona bystro poshla  vpered  vdol'  opushki  na  robko  mercavshij  vdali
krasnovatyj ogonek. Ona ne znala, zachem ej byl nuzhen etot odinokij  hutor,
no chuvstvovala, chto nel'zya ej teper'  idti  v  Skidel'  i  nado  protyanut'
vremya.
   Oni dolgo shli po raskisshemu snegu vdol' lesa na to ischezavshij, to snova
poyavlyavshijsya dalekij ogonek  v  ch'em-to  okne.  Zos'ka  uzhe  ne  staralas'
zagovorit' s Antonom, ona tihon'ko  plakala,  ukradkoj  smahivaya  pal'cami
slezy. |to zhe nado tak vse ispohabit' v ee i bez  togo  neprostoj  doroge,
dumala ona pro Antona,  chuvstvuya  sebya  gluboko  uyazvlennoj  i  obmanutoj.
Okazyvaetsya, ona nuzhna byla emu dlya shkurnicheskogo ego namereniya,  a  vovse
ne potomu, chto on polyubil ee. Hotya... Vse-taki on ne otkazyvalsya ot nee  -
naoborot, on gotov byl razdelit' svoyu sud'bu s nej, i ona byla ne  protiv,
ona dazhe byla by rada. Esli by tol'ko on  ostavalsya  prezhnim  partizanskim
parnem Antonom Golubinym. No ved' on voznamerilsya  peremenit'sya  -  kak  s
etim mogla soglasit'sya Zos'ka?
   I pomimo vsego prochego, on porol yavnuyu glupost' so Skidelem, potomu chto
nemcy nikogda emu ne prostyat ego partizanstva i rano ili pozdno povesyat  s
birkoj na shee. Naprasno on nadeetsya na kakogo-to svoego zemlyaka.  V  takom
dele nikakoj zemlyak ne pomozhet.
   Nado bylo zaderzhat' Antona. Kak eto sdelat', Zos'ka eshche ne znala. V  to
zhe vremya ona chuvstvovala, chto sama uzhe  sil'no  opozdala,  chto  tak  mogut
projti vse sroki ee zadaniya. No teper' ej bylo ne do srokov.  Pod  ugrozoj
nahodilis' ona i ee zadanie.
   Ogonek vdali ischez, oni dolgo nichego ne videli v temeni, krome neyasnogo
serevshego v nochi snezhnogo polya i shumyashchej na vetru hvojnoj opushki ryadom. No
opushka tyanulas' i tyanulas' kuda-to v snezhnye sumerki,  poka  za  ocherednym
povorotom pered nimi opyat' ne  poyavilsya  krohotnyj  krasnovatyj  ogonek  v
okoshke. Pod samym lesom yutilos' neskol'ko hutorskih  postroek,  chernel  na
snegu punktir izgorodi, i v temnom nebe na such'yah staryh  derev'ev  tusklo
belel sneg. Anton ostanovilsya, Zos'ka  tozhe  priderzhala  shag  -  s  hutora
donessya skrip kolodeznogo zhuravlya i neyasno poslyshalsya shum perelivaemoj  iz
vedra vody.
   Anton, nichego ne  skazav,  napravilsya  vdol'  ogrady  k  postrojkam,  i
Zos'ka, nemnogo otstav, poshla sledom. Po-vidimomu,  oni  zashli  s  tyl'noj
storony usad'by, ot lesa; hatu i okoshko s ogon'kom skoro prikryli  snezhnye
kryshi saraev, poyavilas' ban'ka na otshibe. Pod nizkoj stenoj u izby  lezhala
pokrytaya  snegom  kucha  breven,  vidno,  zagotovlennyh  na  drova  ili  na
kakuyu-nibud' postrojku. Anton tol'ko oboshel eti brevna i pochti  stolknulsya
s chelovekom v kozhuhe, nesshem v obeih rukah dva derevyannyh vedra vody.
   - O, polnye, udacha  budet!  -  vmesto  privetstviya  shutlivo  voskliknul
Anton. CHelovek ostanovilsya, molcha postavil vedra na sneg,  rassmatrivaya  v
polumrake nochnogo prishel'ca. - V hate chuzhih net? - tiho sprosil Anton.
   - Ne, nema, - gluhim golosom otvetil chelovek.
   - Hozyain? - kivnul Anton.
   - Tak, tak.
   - Nu, priglashaj v hatu. Pogret'sya nado.
   - Proshe, proshe pana, - ne ochen', odnako, obradovanno progovoril hozyain.
Ostaviv na snegu  vedra,  on  pospeshil  k  doshchatomu  ochishchennomu  ot  snega
kryl'cu, otkryl nizkuyu dver'. - Proshe pana.
   Perestupiv vsled  za  Antonom  porog,  Zos'ka  ochutilas'  v  prostornom
tristene, hozyain zakryl za nej dver', i  ona  oglyadelas'.  Naprotiv  vhoda
topilas' pech' s bol'shimi zakopchennymi chugunami u ognya - naverno,  na  korm
skotu, podumala Zos'ka. Vozle pechi s uhvatom v rukah stoyala ne staraya eshche,
belolicaya zhenshchina, spokojno i molcha oglyadevshaya Antona, potom  skol'znuvshaya
vzglyadom po Zos'ke. Iz-za stola  udivlenno  glyadel  na  nih  sidevshij  nad
raskrytoj  knigoj  mal'chugan-podrostok,  pered  nim  hlipko  migal  ogonek
koptyushki, toj samoj, naverno, kotoraya i privela ih syuda.
   V izbe caril polumrak, tyanulo stuzhej ot dveri, drova v  pechi,  naverno,
tol'ko eshche razgoralis'.
   - Vot peredohnut', - skazal  Anton,  stoya  pod  nesmutivshimsya  vzglyadom
zhenshchiny.
   - Proshe, proshe, - tiho skazala hozyajka i postavila v ugol uhvat.
   Zos'ka popytalas' ponyat', kuda oni popali, chto za lyudi na etom  hutore,
no  srazu  ponyat'  chto-libo  bylo  trudno.  Kazhetsya,  hozyain   i   hozyajka
razgovarivali po-pol'ski, znachit, byli, vidimo,  iz  mestnoj  shlyahty,  kak
ponimala  Zos'ka,  vsegda  imevshej  svoe  osobennoe  otnoshenie   k   miru.
Svetlovolosyj mal'chishka vyskochil iz-za stola i usluzhlivo pridvinul poblizhe
k gostyam stoyavshuyu u stenki skam'yu.
   - Proshe pani i pana syadat', - s laskovoj napevnost'yu v  golose  skazala
hozyajka.
   - Syadem, - skazal Anton.  -  Sadis',  Zos'ka,  pereobuvajsya.  Pogreemsya
nemnogo.
   Zos'ka s udovol'stviem opustilas' na gladkuyu dubovuyu skamejku,  styanula
raskisshij sapog. Mal'chik opyat' sel na svoe mesto u koptyushki.
   - CHto chitaesh'? - sprosila Zos'ka, zaglyadyvaya v knigu.
   - YA? - preodolevaya smushchenie, peresprosil mal'chik. - "Tayamnichij ostrav",
- otvetil on po-belorusski.
   - Znayu. Horoshaya kniga.
   - Aga. Tol'ko konca net.  Konec  tut  vydrannyj,  -  skazal,  smushchayas',
mal'chishka.
   - Konec, proshe pana, vydrannyj, tak on ee chetyre raza prochel. Uzhe pochti
naizust' znae, - skazala ot pechi hozyajka.
   V  ee  tone  Zos'ke  poslyshalos'  chut'-chut'  prikrytoe   udovletvorenie
neobychnym pristrastiem syna-chitatelya.
   - Tak esli  by  konec  byl,  -  grustno  protyanul  mal'chishka,  igraya  s
potrepannoj knigoj. Zos'ka popravila portyanku i s usiliem natyanula  mokryj
sapog.
   - Tak ty i ne znaesh', chem konchilos'? YA tebe sejchas rasskazhu.  Tebya  kak
zvat'?
   - Vacek.
   - A nu daj knigu, Vacek.
   Ona pridvinulas' blizhe k koptilke,  vzyala  u  mal'chika  knigu.  Hozyajka
podoshla k stolu i s yavnym interesom nablyudala za gost'ej i synom. Glyanul v
knigu i Anton. Za ih spinami v polumrake  tailos'  zarosshee  shchetinoj  lico
hozyaina.
   - Tak. Na chem tut obryvaetsya? Aga, vzryv ostrova. Nu vot. A dal'she lyudi
brosilis' v more. Korabl' ved' oni dostroit'  ne  uspeli  i  spasalis'  na
rifah. Gibel', kazalos', byla neotvratimoj. No v samyj poslednij moment na
gorizonte poyavilsya korabl' kapitana Granta. Grant plyl za Ajrtonom...
   - A, chtoby snyat' ego s ostrova? - dogadalsya Vacek.
   - Vot-vot. I kapitan Grant spas vseh.
   S redkim dlya podrostka vnimaniem v seryh, shiroko raskrytyh glazah Vacek
sledil za kazhdym dvizheniem ee lica, lovya  kazhdoe  ee  slovo,  i  etot  ego
vzglyad i ego vnimanie zhivo napomnili Zos'ke  dovoennyh  rebyat  v  Skidele,
kotorym, sluchalos', ona tozhe chitala interesnye knizhki. Vsego poltora  goda
proshlo s toj mirnoj i polnoj nadezhd pory, a kak  vse  kruto  izmenilos'  v
mire. I, navernoe, izmenilas' ona sama. Kuda tol'ko  devalis'  ee  molodoj
zador, postoyannaya legkost' v zhizni. Vse  pridavila,  oplevala,  rastoptala
vojna.
   - Lyubish' knizhki chitat'? - sprosila Zos'ka.
   Vacek protyazhno, po-vzroslomu vzdohnul i zakryl knigu.
   - Lyublyu, no negda vzyat' knizhek. U Stasika Kempelya bylo tri,  tak  ya  ih
uzhe prochital...
   - Proshe, pani, probachit', - myagko vmeshalas' v razgovor hozyajka. - Vacek
byl otlichnik v shkole, gramotu imeet. Stefan! -  v  neskol'ko  drugom  tone
obratilas' ona k muzhu. - Pokazh pani gramotu.
   - Tak, kohana...
   Stefan poslushno  ischez  gde-to  vo  vtoroj  polovine  izby,  i  hozyajka
sprosila u Zos'ki:
   - Daleko pani idet?
   - Net, ne daleko, - otvetila Zos'ka. - Tut ryadom. Da vot nogu naterla.
   - Oj, oj, kak ne dobzhe v doroge. Nado ehat', pani.
   - Nu zachem? My peshkom...
   - Naverno, pani s panom yadat' hotyat? - s laskovoj pevuchest'yu  v  golose
sprashivala hozyajka.
   - Spasibo. My, znaete...
   - A chto? My ne protiv, - podhvatil Anton. - Greh ot edy otkazyvat'sya.
   Iz drugoj poloviny izby vyshel hozyain  s  zavernutoj  v  staruyu  gazetku
shkol'noj gramotoj syna, no ne uspel on  razvernut'  gazetku,  kak  hozyajka
rasporyadilas':
   - Stefan, nes' mleko, salo...
   - Tak, kohana, - zauchenno otvetil Stefan, pochti vybegaya iz tristena.
   Zos'ka  ne  ochen'  vnimatel'no  probezhala  neskol'ko  strochek   gramoty
otlichnika pyatogo klassa i peredala gramotu Antonu.  Kazhetsya,  oni  sdelali
pravil'no, zajdya na etot hutor. Sudya po pervomu  otnosheniyu,  hozyaeva  byli
privetlivye i dobrye lyudi, a glavnoe, ni o chem ne sprashivali  i,  naverno,
malo interesovalis', kto ih nochnye gosti. Tol'ko  hozyajka  sprosila,  kuda
idut, no eto slishkom obychnyj vopros v takih sluchayah, za kotorym,  pozhaluj,
ne bylo nichego, krome prostogo lyubopytstva.
   Hozyajka  tem  vremenem  stala  bystro  nakryvat'  na  stol,  razostlala
koroten'kuyu  l'nyanuyu  skaterku,  dostala  iz  shkafchika  neskol'ko   chistyh
glinyanyh misok, derevyannye lozhki. Potom vzyala krayuhu rzhanogo hleba i stala
ee kroit', pristaviv k grudi, - v tochnosti, kak eto delala Zos'kina  mama.
Platok ona sdvinula s golovy na  plechi,  i  ee  beloe,  molozhavoe  lico  s
tonkimi morshchinkami u gub svetilos' spokojnoj  sderzhannoj  dobrotoj.  Takie
zhenskie lica vsegda nravilis' Zos'ke, hotya i vstrechalis' oni v eto surovoe
vremya nechasto.
   - Proshe syadat', pani. I pana, - privetlivo priglasila hozyajka Antona.
   Zos'ka podvinulas' dal'she za stol, iz-za  kotorogo  srazu,  kak  tol'ko
stali ego nakryvat', skromno udalilsya Vacek, ryadom  uselsya  Anton.  Trudno
dysha ot speshki, v hatu vvalilsya hozyain s krynkoj moloka i  bol'shim  kuskom
sala v zaskoruzlyh pal'cah. Hozyajka, kak pokazalos' Zos'ke,  so  stydlivoj
pospeshnost'yu vyhvatila u nego etot kusok i ne spesha otrezala  ot  nego  na
stole neskol'ko krupnyh lomtej.
   - Proshe yadat', proshe. My lyudi nebogatye, no gostyam radye.
   Zos'ka pro sebya usmehnulas' naivnoj, hotya i chistoserdechnoj pretenzii na
shlyahetsko-pol'skoe obrashchenie ih hozyajki, pol'skij  yazyk  kotoroj,  izryadno
peresypannyj  mestnymi  belorusskimi  recheniyami,  vydaval  v  nej  zdeshnyuyu
urozhenku, razve chto katolichku. Po tomu, kak pokorno i  molchalivo  stoyal  v
storone hozyain, slovno ozhidaya ee rasporyazhenij, Zos'ka  ponyala,  kto  zdes'
glavnee.   Vprochem,   glavenstvo   hozyajki   ne   kazalos'   grubym    ili
oskorbitel'nym, ona ispolnyala ego s  vpolne  podobayushchim  v  takih  sluchayah
taktom. Hozyain k tomu zhe, vidno, privyk k svoej uchasti podchinennogo  i  ne
ochen' stradal ot togo.
   Oni bystro s容li po miske grechnevoj s molokom  kashi,  vypili  goryachego,
zavarennogo sushenoj malinoj chaya.  Vacek  delikatno  stoyal  v  storonke,  i
Zos'ka priglasila ego k stolu, gde on za kompaniyu s gostyami tozhe  prinyalsya
pit' chaj. Vse  tut  bylo  legko  i,  v  obshchem,  priyatno  u  etoj  opryatnoj
gostepriimnoj hozyajki, kotoraya ugoshchala ih dushevno i prosto, slovno davno i
horosho znakomyh  lyudej.  Zos'ka  staralas'  ne  razgovarivat'  s  Antonom,
kotoryj tozhe molchal i s ozabochennym vidom  el  vse,  chto  bylo  na  stole.
Zos'ka napryazhenno dumala, chto delat', kogda uzhin budet okonchen? Zdes', pri
svidetelyah, oni ne mogli bol'she ob座asnyat'sya, hotya vse ob座asneniya, kazhetsya,
byli okoncheny. Vazhno bylo opredelit' takzhe, za kogo ih prinimaet  hozyajka:
za partizan ili kakih-nibud' policejskih agentov. A mozhet, ni za teh i  ni
za drugih, a prosto za dvuh mirnyh lyudej, napravlyavshihsya po kakim-to svoim
delam i zastryavshih v doroge. |to bylo by samoe  luchshee.  A  esli  ne  tak?
Vse-taki hutor u samogo lesa i poblizosti ot mestechka, naverno, oni tut ne
pervye gosti.
   Dushevnaya   trevoga   sil'no   omrachala    etu    neozhidannuyu    teplotu
gostepriimstva, kotoroe vse zhe konchalos'. Zos'ka, odnako, hotela kak mozhno
dol'she protyanut' vremya na etom hutore,  mozhet,  dazhe  zanochevat'  tut.  No
Anton, po-vidimomu, byl nastroen inache i, s容v  vdobavok  ko  vsemu  kusok
hleba s salom, prinyalsya blagodarit' hozyajku.
   - Nu, pani, spasibo! Tak nakormili, daj vam bog zdorov'ya.
   - I panu neh bog dae zdrav'ya.
   - Panu bog dast, kuda denetsya.  Kak  govoritsya,  obogrelis'  i  pora  v
put'-dorozhku.
   On nachal vybirat'sya iz-za stola, i u Zos'ki  trevozhno  zabilos'  serdce
pri mysli, chto sejchas nado reshit'sya. Nado otkazat'sya idti  s  nim  dal'she,
pust' idet, kuda hochet, odin.
   - Mozhet, u pana i zakurit' najdetsya? - obratilsya Anton k hozyajke.
   - Est, est, - podtverdila ona. - Stefan, daj panu pshipalit'.
   Ispolnitel'nyj hozyain bez  slov  metnulsya  v  druguyu  polovinu  haty  i
vernulsya s kozhanym kisetom v rukah. Muzhchiny ne toropyas' svernuli  cigarki,
potom Stefan dostal na konce luchiny ogonek iz pechi, i oni prikurili.
   - Nu, kak zhivetsya  na  hutore?  -  pointeresovalsya  Anton,  skvoz'  dym
ispytuyushche sledya za hozyainom. Tot, vrode  zatrudnyayas'  s  otvetom,  pochesal
zatylok.
   - Tak, pan. Kak kogda. To dobzhe, to kepsko.
   Na  ego  zarosshem  gustoj   shchetinoj   lice   dejstvitel'no   otrazilos'
zatrudnenie, i on tozhe s podcherknutym vnimaniem posmotrel na sobesednika.
   - Ne bespokoyat pod lesom?
   - Tak. Koli ne bespokoyat. A koli i bespokoyat.
   - A kto bespokoit? Nemcy? Partizany?
   - YAk panu skazat'? Koli tak, a koli etak.
   Odnako taktichnyj muzhichok, ne glyadi, chto prostovatyj  s  vidu,  podumala
Zos'ka, glyadya na bol'shuyu,  s  dymyashchej  cigarkoj  ruku  prisevshego  u  pechi
hozyaina. Ruka  ego,  odnako,  byla  spokojna,  i  vsya  vneshnost'  vyrazhala
uvazhitel'noe ozhidanie. Hozyajka ubirala  so  stola  posudu,  perestavila  v
pechurku koptyushku, chtoby v  tristene  bylo  svetlee,  i  ne  vmeshivalas'  v
razgovor muzhchin. Vacek nizko sidel na chem-to v dal'nem  uglu,  ne  spuskaya
vnimatel'nogo vzglyada s gostej.
   - Nu chto zh, nam pora, - Anton zatushil v pal'cah cigarku. Ostatok ee  on
sunul za izmyatyj otvorot shapki i nadel shapku na golovu. - Zosya!
   Zosya, uroniv golovu, nepodvizhno sidela v konce stola.
   - Davaj,  potopali.  Otdohnuli,  poeli,  -  skazal  Anton  i  podnyalsya,
zagorodiv soboj polovinu tristena.
   Medlenno podnyav golovu, Zos'ka uvidela obrashchennye k nej  voprositel'nye
vzglyady hozyajki ot pechi, hozyaina s taburetki naprotiv. CHto-to, vidno,  oni
pochuvstvovali v ee povedenii, i eto nastorozhilo ih.
   - Ty idi odin, -  hriplovato  ot  volneniya  vydavila  ona.  -  YA  zdes'
ostanus'.
   - He! - skazal Anton. - Novost'! Kak eto - ostanus'?
   - Prosto. Ostanus' na hutore.
   Ona uzhe spravilas' s  pervym  obezoruzhivayushchim  ee  volneniem  i  obrela
tverdost'. Glavnoe bylo sdelano - oni razmezhevalis', i, kazhetsya  navsegda.
Dopushchennoe eyu legkomyslie sledovalo ispravlyat', i kak mozhno skoree.
   - Pogodi, - spokojno skazal Anton posle nedolgoj pauzy i sdelal  shag  v
ee storonu. - Ty eto chto - ser'ezno?
   - Vpolne ser'ezno.
   - Ne ponimayu.
   - CHto ponimat'? YA s toboj ne pojdu.
   - |to pochemu?
   - Ty znaesh' pochemu.
   Kak v melkom oznobe, v nej  vse  drozhalo  ot  napryazheniya.  V  otvet  na
delannoe  ego  spokojstvie  ej  hotelos'  zakrichat',  zaplakat',  no   ona
sderzhivalas', vse-taki ryadom byli lyudi, kotorye neploho otneslis' k nej  i
ne znali prichiny togo, chto proizoshlo mezhdu nimi. Anton v razdum'e  nedolgo
postoyal u stola, potom shagnul nazad i sel na skam'yu.
   - Net, tak delo ne pojdet! - so spokojnoj tverdost'yu ob座avil on. -  Tak
nichego u tebya ne vyjdet.
   Hozyajka zhestom uslala Vaceka vo vtoruyu polovinu izby, hozyain  otoshel  k
hozyajke, i oba oni s udivleniem  glyadeli  na  Zos'ku,  budto  prirosshuyu  k
skam'e za stolom. Stalo tiho. Razgorevshiesya drova v pechi gonyali po potolku
i brevnam steny bagrovye bliki. Zos'ka ponyala, chto predstoit boj,  no  ona
tverdo reshila ne ustupat'.





   Sev na skam'yu, Anton pochuvstvoval, kak tyaguche zagudelo v ego  golove  -
takoe s nim sluchalos' nechasto. Poka on ne  schel  sebya  odurachennym,  no  s
osobennoj yasnost'yu ponyal, chto eta stroptivaya  devchonka  eshche  nadelaet  emu
hlopot. Tem bolee zatashchiv ego na etot idiotskij hutor, k etim neizvestno v
ch'yu pol'zu nastroennym hozyaevam. Vprochem, hozyaev on malo opasalsya, on  byl
uveren, chto s nimi sladit hotya by  s  pomoshch'yu  oruzhiya.  Bylo  by,  odnako,
luchshe, esli by oni veli sebya tiho, sohranyaya nejtralitet k ego drame.
   A dramy, pozhaluj, ne izbezhat', dumal Anton. Kak on ne vozderzhivalsya,  a
kazhetsya, pridetsya upotrebit' silu, drugogo vyhoda u  nego  ne  ostavalos'.
Brosit' ee tut odnu on ne mog: chto emu bylo delat' bez nee  v  Skidele?  O
vozvrashchenii ego v otryad ne moglo byt'  i  rechi  -  iz  lesa  on  uzhe  ushel
okonchatel'no i bespovorotno. No on riskoval okazat'sya ni s chem -  ujdya  iz
lesa, ne dojti do mestechka, - a tak zhit' bylo nevozmozhno. Tak chto  zhe  emu
bylo delat'?
   Hozyaeva  o  chem-to  tiho  peresheptyvalis'  u  pechi,   ukradkoj   brosaya
osuzhdayushchie vzglyady to na nego, to na Zos'ku, kotoraya slovno  okamenela  za
koncom  stola.  Poka  oni  ne  vstrevali  v  chuzhoj  dlya  nih  i,  naverno,
maloponyatnyj konflikt, i Anton podumal, chto, vozmozhno,  udastsya  nastroit'
ih v svoyu pol'zu, protiv Zos'ki.
   - Vot! - kivnul on v ee storonu. - Zaupryamilas' zhenka. Ponravilos' ej u
vas, ne hochet idti.
   - YA tebe ne zhenka! - tut zhe rezko otvetila iz-za stola Zos'ka.
   - Kak eto - ne zhenka? - udivilsya  Anton.  -  Vo,  daet  baba!  Ot  muzha
otkazyvaetsya.
   - Vresh'! Ty nikogda ne byl mne muzhem! - s nadryvom vykriknula Zos'ka  i
zaplakala.
   Anton slegka rasteryalsya. On vsegda teryalsya pri vide plachushchej zhenshchiny  i
ne znal, o chem govorit' dal'she. No vse-taki on reshil  priderzhivat'sya  togo
varianta, chto Zos'ka - ego zhena, zateyavshaya nedostojnuyu ssoru s muzhem.
   - Nu, chto voz'mesh' s baby! -  snishoditel'no  skazal  on,  obrashchayas'  k
hozyainu, kotoryj s ozabochennym  vidom  toptalsya  vozle  pechi  i  nikak  ne
otreagiroval na ego obrashchenie.
   Zos'ka,  odnako,  skoro  perestala  plakat',  pal'cami  vyterla  slezy,
popravila sbivshijsya platok na golove. Anton ukradkoj poglyadyval na nee,  i
neskol'ko raz v ego dushe predatel'ski shevel'nulas' zhalost' - zachem stol'ko
upryamit'sya? Uzh on-to postarshe ee i luchshe razbiralsya v zhizni, vozmozhno,  on
spas by ee ot  gibeli  i,  glyadish',  ustroil  ee  sud'bu.  Tol'ko  by  ona
doverilas' emu. Tak net. Dovela vse do skandala,  kotoryj  neizvestno  kak
uladit' teper' pri postoronnih.
   - Zosya! - skazal on i vstal so skam'i. - Nu, ne v mestechko, dovedi menya
hot' do okolicy. Potom pojdesh', kuda hochesh'.
   V etom byla ego  hitrost'  -  na  okraine  mestechka  uzh  on  by  s  nej
spravilsya. Zos'ka na minutu pritihla, slovno obdumyvaya ego predlozhenie,  i
holodno otvetila, kak otrubila:
   - Net!
   - YA ne znayu, s kakoj tam storony i vojti, - hitril on.
   - Doroga privedet.
   - Doroga-to privedet, no... Ne s ruki po doroge.
   - U lyudej sprosish'.
   Odnako, chert voz'mi, poka nichego ne poluchalos'.  Neuzheli  dejstvitel'no
nichego i ne poluchitsya, i emu pridetsya odnomu  idti  v  Skidel'?  I  odnomu
zayavit'sya k Kopyckomu? No kak by ego, odnogo, ne prinyali za  partizanskogo
shpiona, poluchivshego zadanie ustroit'sya  v  mestechke!  Kopyckij  ved'  tozhe
mozhet v nem usomnit'sya,  ne  glyadi,  chto  zemlyak.  Vse-taki  svoya  rubashka
kazhdomu blizhe k telu, a v takoe proklyatoe vremya  nedolgo  rasstat'sya  i  s
rubashkoj, i s sobstvennym telom tozhe.
   Net, emu obyazatel'no nuzhna byla ona - kak zhena, hozyajka  budushchego  doma
i, chto vazhnee vsego, - kak zalozhnica. Zalozhnica, kakaya ni est' -  garantiya
dlya nemcev i dlya togo zhe Kopyckogo, osobenno esli vzyat' v raschet eshche i  ee
mat'. Anton uzhe znal, chto k cheloveku  s  zalozhnikami  -  sem'ej,  mater'yu,
det'mi - nemcy otnosilis' s gorazdo bol'shim doveriem, chem  k  odinochke,  u
kotorogo ni kola, ni dvora, a tol'ko odni, pust' samye blagie,  namereniya.
Kak vse delovye lyudi, nemcy obozhali garantii.
   No vot voz'mi ee, etu garantiyu, okamenevshuyu v svoem dikom upryamstve  na
skam'e za stolom.
   SHlo vremya, naverno, uzhe byla blizka polnoch'. Anton neprostitel'no teryal
odnu za drugoj vse i bez togo nemnogochislennye svoi vozmozhnosti i  nachinal
volnovat'sya. Tak, chert voz'mi, nedolgo i vovse ostat'sya s nosom.  Osobenno
esli shchepetil'nichat' s etoj upryamicej da oglyadyvat'sya na hozyaev.  No  uzh  s
hozyaevami on shchepetil'nichat' ne imel namereniya.
   - |j ty! - rezko obernulsya Anton k Stefanu. - Davaj verevku!
   -  CHto  pan  hce?  -  udivilas'  hozyajka,  vystupiv  vpered  i  kak  by
zagorazhivaya soboj muzha.
   - Davaj verevku! Bystro!
   Hozyajka poblednela, ustavyas' v ego ispolnennoe mrachnoj reshimosti  lico,
a hozyain, uroniv ruki, stoyal za  nej,  vidno,  ne  reshayas'  vypolnit'  ego
trebovanie bez dopolnitel'noj komandy zheny.
   - YA chto vam skazal! - so sderzhannoj ugrozoj progovoril Anton i  vytashchil
iz-za pazuhi nagan.
   Tihon'ko ahnuv, hozyajka otstupila nazad, a hozyain, nagnuvshis' v  temnyj
ugol vozle dveri, molcha  podal  emu  nedlinnuyu  sputannuyu  verevku.  Anton
prikazal:
   - Razberi! Razberi, rasputaj! CHto smotrish', ne ponimaesh'?
   Drozhashchimi, stavshimi sovsem neposlushnymi rukami hozyain koe-kak  razobral
verevku, Anton sunul nagan za pazuhu.
   - Nu, - skazal on Zos'ke, v uzhase otkinuvshejsya za stolom. - Pojdesh'?
   - Net! Net! Ty ne posmeesh'!
   - YA? YA posmeyu, chert tebya voz'mi! - vykriknul on, raspalyayas'  ot  svoego
ugrozhayushchego krika, i hvatil za ugol stola.  Ryvkom  on  otshvyrnul  stol  v
storonu, uslyshav, kak  szadi  sdavlenno  vskriknula  hozyajka,  no  on  uzhe
shvatil Zos'ku za ruku i odnim tochnym dvizheniem podlomil  ruku  za  spinu.
Zos'ka ojknula, vygibayas' ot boli i oborachivayas' k nemu spinoj, on  sil'no
tolknul ee grud'yu na poya i, pojmav vtoruyu ruku,  tozhe  zalomil  za  spinu.
Poka ona prichitala i dergalas', pytayas' vyrvat'sya, on  bystro  obmotal  ee
kisti verevkoj, zatyanul uzel. Ona soprotivlyalas', kak tol'ko mogla, no chto
dlya nego bylo ee soprotivlenie! Svyazat' cheloveka on mog  v  minutu.  CHtoby
ona ne otbivalas' sapogami, drugim koncom verevki perehvatil eshche i nogi  u
shchikolotok.
   Izryadno, odnako, zapyhavshis', on podnyalsya s pola, starayas'  ne  slushat'
Zos'kinyh prichitanij, obernulsya k hozyaevam. Te, prizhavshis' drug k drugu i,
naverno, pomertvev ot straha, stoyali u pechi. No teper' on ne nameren byl s
nimi ob座asnyat'sya, tem bolee opravdyvat'sya - prishla pora dejstvovat'.
   - Zapryagaj loshad'! ZHivo! - skomandoval  on  hozyainu.  Tot  snova  nemym
istukanom glyadel na nego, ne v sostoyanii dvinut'sya s mesta.
   - Loshad', govoryu, zhivo!
   - Tak nema, pan, loshadi,  -  nakonec  probormotal  on,  i  Anton  pochti
zakrichal:
   - Kak net? Zapryagaj, govoryu, loshad'!
   - Pane, ne mayu loshad'. Zabrali loshad'...
   - Kto zabral? - sprosil Anton, pochuvstvovav, odnako,  chto  ego  zamysel
eshche bolee uslozhnyaetsya, esli ne sovsem letit  v  tartarary.  -  Kto  zabral
loshad'?
   - Ne znam, pane. Lyudi prishli, zabrali.
   - Vresh'! - vypalil Anton pervoe,  chto  v  takom  sluchae  prishlo  emu  v
golovu, i snova vyhvatil nagan iz-za pazuhi.
   Hozyain  bespomoshchno  raz-vel  rukami,  vrode  ispug  ego  prohodil,   no
poyavilos'  kakoe-to  ranee  ne  zamechaemoe  v  nem  upryamstvo   ili   dazhe
neposlushanie. Kazhetsya, on tozhe perestaval podchinyat'sya.
   - Pan mozha stshzlit', ale...
   - A nu poshli! - podtolknul ego Anton, kotoromu  vdrug  pokazalos',  chto
vse-taki on hitrit - gde-to v  sarayah  vo  dvore,  naverno,  spryatana  ego
loshad'" - A ty - marsh tuda! - ukazal on hozyajke na dver' v druguyu polovinu
izby. - ZHivo!
   Hozyajka bez slov proshmygnula v dver', Anton prikryl  dver'  sil'nee  i,
poshariv rukoj vozle pechi, nashel uhvat. Kazhetsya, on horosho podper im dver',
tugo podsunuv ruchku uhvata pod verhnyuyu palku dveri.
   - Zazhigaj fonar'!
   - Tak, pan, nema lihtara, - snova razvel rukami hozyain. - Pan sam budet
videt'.
   "CHert voz'mi, uvidish' tam chto bez ognya!" - vyrugalsya pro sebya Anton. No
u nego eshche bylo v karmane neskol'ko ploskih nemeckih spichek, i on  tolknul
dver' na vyhod.
   - Poshli!
   Propustiv hozyaina vpered, on vyshel za nim i zaderzhalsya:  vhodnuyu  dver'
tozhe nado bylo zaperet'. No ona  otkryvalas'  vnutr',  podperet'  ee  bylo
nel'zya i, kazhetsya, nechem. Vidya, kak Anton  vozitsya  s  dver'yu,  hozyain  na
oshchup' nashel nakidnuyu planku i sunul emu v ruki bol'shoj zamok bez klyucha.
   - Ot tak, pane, tak...
   Anton zaper dver', prosunuv duzhku zamka v proboj, i oni  napravilis'  v
hlev.
   Da, v hlevu konya ne bylo. Odna zagorodka sovsem  pustovala,  v  drugoj,
kogda on zazheg spichku, k prohodu povernula golovu pestraya, lenivo zhevavshaya
zhvachku korova, gde-to  trevozhno  zakudahtal  petuh  na  naseste.  Anton  s
dosadoj brosil v navoz dogorevshuyu spichku.
   - A s toj storony?
   V drugoj konec hleva, otgorozhennogo brevenchatoj pereborkoj, vela nizkaya
dver' so dvora. Oni oboshli kuchu navoza u vhoda, i hozyain, otbrosiv zapory,
otvoril i ee. Zdes' vonyalo svin'yami, slyshna byla ih sonnaya voznya v solome,
vryad li tut mogla nahodit'sya loshad'. Dlya vernosti Anton vse-taki  posvetil
cherez porog spichkoj i ponyal: naprasno.
   No eto bylo sovsem uzh nelepo. Zachem zhe togda  on  ustraival  ves'  etot
spektakl', vyazal na polu Zos'ku? Ne nesti zhe ee na sebe pyat' kilometrov  v
Skidel'...  Odnako   neuzheli   zhe   eto   ispravnoe   kulackoe   hozyajstvo
dejstvitel'no obhodilos' bez loshadi? Ili  ego  vse-taki  naduvali,  gde-to
upryatav loshad', kotoruyu on prosto ne mog najti?
   Oni vyshli vo dvor, Anton ostanovilsya. Ostanovilsya i hozyain v molchalivom
ozhidanii togo, chto dolzhno posledovat' dal'she. No Anton  teper'  reshitel'no
ne znal, chto predprinyat'. Dejstvitel'no, loshadi na hutore moglo i ne byt',
ee mogli spryatat' v lesu, u sosedej, v blizhajshej derevne.  Gde  eshche  mozhno
bylo iskat'? Anton okinul vzglyadom tusklye v nochi siluety saraev i zametil
na otshibe eshche kakuyu-to postrojku - tok ili punyu.
   - A tam chto?
   - Tam? Tam, pane, seno, ale... - s zatrudneniem nachal ob座asnyat' hozyain.
   - Ah, seno! Seno, znachit, imeetsya, a konya net? A nu posmotrim!
   On bystro proshel po mokromu snegu  k  sarayu,  otvoril  legkuyu,  pugayushche
skripnuvshuyu v tishi dver'.  Tut  dejstvitel'no  sil'no  i  znakomo  zapahlo
peresohshim senom, no bylo sovershenno temno, i on snova sunul ruku v karman
za spichkoj.
   - Ne, ne! - vstrepenulsya hozyain, preduprezhdayushche hvataya ego za  ruki.  -
Ne mozhno palit'...
   - Ne bojsya, ne sozhgu, - skazal Anton i vse zhe  posvetil  spichkoj.  Ves'
konec  saraya  byl  zabit  senom,  ryadom  stoyali  vily,  grabli,   kakie-to
prislonennye k stene doski - pohozhe, konya ne bylo i tut.
   - Net?
   - Nema. YA panu muvil: zabrali konya.
   CHertovshchina kakaya-to, podumal Anton, ne znaya dazhe,  chto  dumat'  dal'she.
Pohozhe, on po-nastoyashchemu vlip na  etom  proklyatom  hutore,  zavyaz,  kak  v
bolotnoj tryasine, - ni vzad, ni  vpered.  Ostavalos'  razve  chto  idti  na
mirovuyu s Zos'koj, mozhet, kak-nibud' uleshchit' ee. No dlya etogo pridetsya  ee
razvyazat', kakoj zhe razgovor so svyazannoj?
   Uzkoj tropinkoj oni povernuli k hate. Anton na minutu  prislushalsya:  ne
edet li kto po doroge? No vezde bylo  tiho,  nad  lesnoj  ravninoj  lezhala
glubokaya noch', sil'no dul zapadnyj veter, sneg pod nogami tayal, bylo  syro
i zyabko.





   Kogda Anton zaper dveri, Zos'ka ostalas' na zatoptannom  zemlyanom  polu
i, zazhav v zubah plyushevyj konec vorotnika, bezzvuchno rydala.  Nikogda  eshche
za vse vosemnadcat' let ej ne bylo tak bol'no  i  tak  muchitel'no  obidno.
Korotkaya bor'ba s Antonom sovershenno obessilila ee. Kak  ni  otchayanno  ona
soprotivlyalas', vse zhe ne mogla protivostoyat' ego zloj  muzhskoj  sile,  on
raspravilsya s nej v schitannye sekundy, i teper' ona ne mogla shevel'nut' ni
rukoj, ni nogoj - tak on tugo skrutil ih verevkoj. Iz razgovora  Antona  s
hozyainom Zos'ka ponyala ego namerenie i ponyala takzhe, chto ona propala.  Kak
samaya poslednyaya dura,  ona  doverilas'  etomu  shkurniku,  a  potom  poldnya
somnevalas' v ego predatel'stve, eshche pytayas' v chem-to pereubedit' ego,  ne
dat' sovershit' svoj poslednij gibel'nyj shag. Teper' vot ee zhdala rasplata.
On kupit sebe zhizn' cenoj ee gibeli: kak glupuyu telku, povezet i sdast  ee
na raspravu policii. CHto zh, itog dostoin ego verolomstva, ravno kak  i  ee
besprosvetnoj gluposti.
   Razdiraemaya obidoj i zapozdaloj nenavist'yu k Golubinu, ona korchilas' na
boku v temnom promezhutke  mezhdu  stolom  i  skam'ej,  na  kotoroj  nedavno
sidela. Pod ee mokrym plechom hlyupala holodnaya luzhica, natekshaya s ee nog, i
ej tak hotelos' zavyt', zakrichat', pozvat' na  pomoshch'  lyudej,  otkryt'  im
glaza na etogo lzhepartizana. No chto tolku bylo  krichat',  zvat'  tut  bylo
nekogo. I,  lishennaya  sposobnosti  shevel'nut'sya  na  polu,  ona  goryachechno
metalas' v myslyah v poiskah  hot'  kakoj-nibud'  vozmozhnosti  vyhoda.  No,
kazhetsya, vyhoda ne bylo, i ottogo bylo nesterpimo obidno i bol'no.
   Po vsej vidimosti, teper' dlya  nee  nachinalsya  drugoj  otschet  vremeni,
kotorym ona ne rasporyazhalas', naoborot, vremya stalo rasporyazhat'sya eyu, i ej
ostavalos' lish' pokorit'sya  ego  nemiloserdnomu  hodu.  No  ona  ne  mogla
pokorit'sya, vse-taki ona zhazhdala sovladat' s bedoj, tem belee chto  Golubin
ushel, konechno, predusmotritel'no zaperev dver' snaruzhi.  Ona  slyshala  ego
shagi na kryl'ce i ego korotkij razgovor s hozyainom, zatem ih shagi  propali
vo  dvore,  i  ona,  perestav  plakat',  vslushalas'.  Ej  pokazalos',   on
vozvrashchaetsya: stuknula dver'. No eto byla ne ta dver',  za  kotoroj  ischez
Golubin, a ta, chto vela v druguyu polovinu izby. Ona dejstvitel'no tihon'ko
zadergalas',  slovno  zatryaslas'  pod  ch'ej-to  nevidimoj  rukoj.   Zos'ka
udivlenno pripodnyala golovu s pola - slabyj ogonek koptilki v pechurke edva
osveshchal mrachnyj potolok tristena i seryj  pryamougol'nik  dveri,  podpertoj
uhvatom. No vot verhnij konec uhvata budto sam po sebe popolz  v  storonu,
medlenno osvobozhdaya dver' ot podpora, i ta nakonec rastvorilas'. V tristen
proskol'znul Vacek, za nim vbezhala hozyajka, oba brosilis' k Zos'ke.
   - Oj, panechka, panechka, tikajte...
   Sglotnuv solenye slezy, ona vstrepenulas', neudachno popytavshis'  sest',
nogi srazu podvernulo verevkoj, za kotoruyu tut zhe  uhvatilsya  Vacek.  Upav
vozle nee na koleni, on nachal  yarostno  dergat'  tugo  zatyanutyj  uzel,  i
hozyajka, metnuvshis' k pechi, sunula v ego ruki nozh.
   - Bezhite, bezhite, panechka!..
   Mal'chishka bystro pererezal verevku, nogi ee osvobozhdenie  raspryamilis',
ona vskochila, sbrasyvaya s peretyanutyh kistej namotannye  ostatki  verevki.
Ona eshche ne vpolne osoznala, chto eto spasenie, ona lish' pochuvstvovala,  chto
vozmozhnosti ee vdrug uvelichilis', i  osobenno  ostro  ponyala,  chto  u  nee
poyavilis' soyuzniki.  |to  srazu  udvoilo  ee  sily,  ona  skinula  s  sebya
obrechennost' i ustremilas' k neyasnoj eshche, edva blesnuvshej vdali nadezhde.
   - Syuda, syuda...
   Gde-to   v   zapech'e   hozyajka   otbrosila    v    storonu    polosatuyu
zanavesku-deryuzhku, Vacek znakomo stuknul klyamkoj dveri, i na  nee  pahnulo
holodom ulicy - i svobodoj. "Spasibo!" - brosila ona sdavlennym shepotom i,
natknuvshis' na chto-to v temnote i edva ne upav,  rvanulas'  k  spasitel'no
zamercavshemu proemu raskrytoj vo dvor dveri.
   Nu, konechno, zdes' byl ranee ne zamechennyj imi chernyj hod  iz  haty  vo
dvor s drovosekom vozle  poroga  i  razbrosannymi  vokrug  tolstoj  kolody
polen'yami; chut' v storone gromozdilis'  zasnezhennye  komli  slozhennyh  pod
stenoj breven; ona brosila vzglyad v druguyu storonu -  za  plotom  v  snegu
temnela na otshibe  ban'ka,  mimo  kotoroj  oni  prohodili,  napravlyayas'  k
usad'be.
   - Tuda, tuda begite! - mahal ej s poroga Vacek, i ona  cherez  prolom  v
izgorodi pobezhala k ban'ke.
   Ona beskonechno dolgo bezhala po  svezhemu  snegu  kakih-nibud'  pyat'desyat
metrov k ban'ke, ezhesekundno ozhidaya uslyshat' krik ili dazhe vystrel  szadi,
teper' ona znala, chto poshchady ot nego ej ne budet. No  prizemistaya  dlinnaya
hata s tristenom, naverno, prikryvala ee ot dvora, ili, mozhet, Anton byl v
hlevu, iskal loshad'. Stranno, no v  eti  sekundy  ona  pochti  zhazhdala  ego
okrika, ona hotela zasvidetel'stvovat' ego rasteryannost',  pust'  by  sebe
strelyal,  cherta  teper'  on  popadet  v  nee.  A  v  bege  ona  eshche  mogla
posorevnovat'sya s nim, pust' poprobuet dognat' ee...
   No poka on ne kriknul i ne brosilsya ee dogonyat', ochevidno, on  vse  eshche
ne zametil ee pobega, i ona  s  raspiravshim  grud'  dyhaniem  zabezhala  za
ban'ku. Dalee za izgorod'yu i neshirokoj  polosoj  ogoroda  temnela  v  nochi
vysokaya stena lesa, kotoryj gotov byl  spasti  ee,  nado  lish'  ne  teryat'
vremya, poka ne spohvatilsya Golubin. No to li s ustalosti ili  eshche  pochemu,
ona ne brosilas' dal'she, v les, a  prizhalas'  spinoj  k  shershavym  brevnam
steny, i slezy snova pokatilis' po ee shchekam.
   - Ah, ty zh podlec! Ah, podlec...  -  skazala  ona  sebe,  vshlipnuv,  i
obmerla - so dvora donessya znakomyj golos Antona.  No  golos  byl  v  meru
spokoen, bez krika i trevogi, chto-to on sprashival tam, i emu tiho  otvechal
hozyain. Kazhetsya, on vse eshche ne  obnaruzhil  ee  pobega  -  oni  govorili  o
loshadi. No chto budet, kogda on vernetsya v izbu i ne najdet ee tam? Ved' on
mozhet perestrelyat' vseh, ponyav, chto ona sbezhala s ih  pomoshch'yu.  Bozhe,  chto
ozhidalo etu neschastnuyu sem'yu?..
   Ona vyglyanula iz-za ugla, no vo dvore mezhdu temnyh sten haty  i  saraev
nichego ne bylo  vidno.  Anton  s  hozyainom  kuda-to  ischezli,  mozhet,  uzhe
vernulis' v izbu. Konechno, ej sledovalo  bez  promedleniya  bezhat'  v  les,
avos' on ne srazu brosilsya by za nej po sledam, no ona medlila.  Ee  opyat'
slovno paralizovalo za etoj provonyavshej kopot'yu i dymom ban'koj,  vsya  ona
tryaslas' ot ohvativshej ee na  vetru  stuzhi  i  s  uzhasom  zhdala  krikov  i
vystrelov - teper' uzhe ne so dvora, a v izbe.
   - Ah, podlec! Ah, predatel'!..
   Ne v sostoyanii chto-libo reshit' i vsya nervno tryasyas' ot stuzhi i  straha,
ona stoyala u steny uzhe minutu, esli ne bol'she, chuvstvuya, kak ubyvayut ee  s
takim zhelaniem obretennye  shansy  spastis'...  Vdrug  ona  snova  uslyshala
golosa vo dvore, i eto vernulo ej chast' samoobladaniya - znachit, oni eshche ne
v izbe i samoe strashnoe otkladyvalos' eshche na dve-tri minuty. I togda,  vse
vglyadyvayas' iz-za nerovnogo ugla bani vo dvor i postrojki, ona uvidela  na
serom snegu dve neyasnye vdali figury: vysokuyu - Antona i ponizhe - hozyaina,
kotorye uhodili kuda-to k sarayam. Tut tol'ko ona smeknula,  chto  on  budet
obyskivat' sarai, chto loshadi poka ne nashel. Tem  samym  on  daril  ej  eshche
neskol'ko skupyh minut, i ona vdrug ponyala, chto sejchas sdelaet.
   CHut' zabiraya v storonu, chtoby snova  prikryt'sya  izboj,  ona  brosilas'
nazad ko dvoru. Minutu nazad, vybezhav iz dveri, ona  videla  na  drovoseke
vognannyj v kolodu topor. Teper', po-koshach'i kraduchis'  vozle  steny,  ona
vbezhala na drovosek i shvatilas'  za  gladkoe  holodnoe  toporishche,  obeimi
rukami s usiliem vydernula  topor  iz  kolody.  Potom  obognula  s  drugoj
storony izbu, perelezla cherez  nevysokij  shtaketnik  ogrady,  vzbezhala  na
znakomoe kryl'co s uvesistym zamkom na dveri.  No  na  kryl'ce  spryatat'sya
bylo negde, vse tut bylo otkryto, a snova bezhat' cherez drovosek v  izbu  u
nee ne bylo vremeni. Konechno, ona nichego ne obdumala i dazhe ne osmotrelas'
kak sleduet, no inache ona ne mogla. Po-prezhnemu ee dushila obida, slezy  to
i delo zastili ee vzglyad, i ona s trudom prinuzhdala sebya  k  ostorozhnosti.
Probezhav  po  dvoru  do  ugla,  chtoby  vzglyanut'  na  sarai,  ona  tut  zhe
otshatnulas' k stene - oni uzhe shli  po  snegu  ot  saraev  k  izbe.  Zos'ka
prizhalas' spinoj k stene i zanesla topor. Ih shagi priblizhalis', serdce  ee
gluho stuchalo v grudi, otdavayas' v brevnah steny, davyashchij komok zastryal  v
gorle. No ona ne zaplakala, ona lish' sglotnula  slezy  i,  kak  tol'ko  on
shagnul iz-za ugla, so vsej siloj vzmahnula iz-za plecha toporom. Tut zhe ona
ponyala - neudachno, Anton kruto, po-volch'i, vyvernulsya i sil'no udaril sam.
Zanesennyj vo vtorom vzmahe topor stuknulsya o stenu  i  otletel  k  nogam,
Zos'ka vskrichala, i on, materno, so zloboj vyrugavshis',  oprokinul  ee  na
sneg, udaril raz i drugoj, pripodnyal, vstryahnul i snova udaril.
   - Ah ty, kurva, tvoyu mat'! CHto udumala... Ah, kurva!..
   Nedolgo, no zhestoko izbiv ee na snegu, Anton vvolok Zos'ku v tristen. V
etot raz ona ne soprotivlyalas', srazu sokrushennaya ne stol'ko ego ozverelym
naporom, skol'ko svoej rokovoj  neudachej.  V  myslyah  ee  zlo  zagorelos':
"Ubivaj, gad!", i ona sperva dazhe ne pochuvstvovala  boli,  ponyav  nakonec,
chto teper' uzhe vse. Teper' uzh nadezhdy u nee ne ostavalos'.
   - Merzavka, chto udumala!  Ah,  kurva!  -  v  to  ostyvayushchem,  to  snova
vspyhivayushchem beshenstve  hripel  Golubin,  brosiv  ee  na  pol.  -  YAk  nej
po-dobromu, a ona... A vy! - vdrug vyzverilsya  on  na  pritihshih  u  pechi,
rasteryannyh i perepugannyh hozyaev hutora. - Ty  ee  vypustila,  sterva!  -
zakrichal on, ugrozhayushche shagnuv k hozyajke.
   - Ne, ne, pan! Nic ne vedam...
   - Ne vedam! YA tebe pokazhu - ne vedam! Vraz prikonchu tut! Vmeste s tvoim
gadenyshem! Padla! I s nim tozhe! - grozno  obernulsya  Anton  k  hozyainu.  -
Loshad' spryatal-taki, podlec! Teper' sam ee ponesesh'.
   Medlenno, bez sil  pripodnyavshis'  na  polu,  Zos'ka  splyunula  krovavuyu
slyunu. Kazhetsya, on vybil ej zub, ochen' bolela chelyust',  zalozhilo  v  boku,
dyshat' bylo nechem. Poka on raspinalsya, ugrozhaya hozyaevam, ona sela, nemoshchno
opershis' rukoj, uroniv nizko golovu. Izo rta vse shla krov', i ona  dumala:
chto budet dal'she? Obozlennyj neudachej, on mog v lyubuyu minutu poreshit' vseh
v etoj hate. Pravda, za nagan on eshche ne hvatalsya, navernoe, zhivye oni byli
emu nuzhnee, i, prezhde vsego, konechno, byla nuzhna emu Zos'ka. Inache  s  chem
on predstanet pered policiej v Skidele?  Znachit...  Znachit,  budet  luchshe,
esli on ee ne dovezet do Skidelya. Ej nado umeret' ran'she. Tak budet  luchshe
dlya nee samoj, dlya teh, kto v otryade, dlya svyaznyh v  derevnyah.  Nakonec  -
dlya ee materi v Skidele. Zos'ke  nado  kak  mozhno  skoree  umeret'  i  tem
otvesti pozor i bol'shuyu bedu ot mnogih.
   Novyj povorot v ee polozhenii osvetil vse drugim  svetom,  pridal  novyj
ottenok vsem ee  pomyslam,  po-inomu  perestroil  ee  namereniya.  Ona  vsya
pritihla, sobralas', sosredotochilas' na svoej novoj  celi.  Teper'  uzh  ej
stalo ne do zadaniya, kotorogo ona ne smogla  vypolnit',  otpali  zaboty  o
srokah, dazhe propala zhalost' k etoj vot dobroj zhenshchine i ee  synu  Vaceku.
CHtoby ne prichinit' im neschast'ya, ona  dolzhna  kak  mozhno  skoree  ujti  iz
zhizni, v kotoroj ee zhdalo hudshee, chem sama smert'.
   No kak eto sdelat'?
   Ee dolgo i  podrobno  instruktirovali,  posylaya  na  eto  zadanie,  ona
vyuchila naizust' vse paroli i otzyvy, zapomnila mnogo imen lyudej, nazvaniya
dereven' i ulic. Ona staralas'  uznat'  i  zapomnit'  vse,  chto  moglo  ej
ponadobit'sya, i  uznala  mnogoe,  krome  samogo  vazhnogo:  kak  umeret'  v
poslednij moment, kogda zhizn' obernetsya dlya nee bedoj? Sidya na  polu,  ona
ukradkoj oglyadela mrachnye ugly tristena, zaglyanula v  temen'  pod  lavkoj,
pod stol, raza dva brosila vzglyad na stenu u poroga. Tam  visela  kakaya-to
odezhda, koromyslo, staryj kartuz na gvozde, no no bylo nichego takogo,  chto
moglo by prigodit'sya ej. Na polu  valyalsya  obryvok  verevki,  pererezannoj
Vacekom, no chto teper' proku ot verevki! Ostavalos'  odno  -  vyhvatit'  u
Antona nagan i zastrelit' ego i sebya. |to bylo by kuda  kak  udachno...  No
esli ubit' ego, to zachem ubivat' sebya? Ved' togda  mozhno  budet  spastis'.
Znachit, tak: ubit' ego i spastis'. Odna popytka ne udalas', avos'  udastsya
drugaya.
   Kazhetsya, opyat' poyavilas' hot' slaben'kaya  nadezhda,  i  Zos'ka,  nemnogo
otdyshavshis', stala vtihomolku sledit' za Antonom,  kotoryj  rashazhival  po
tristenu. Ona zhdala, chto on priblizitsya k nej, i togda... V  rukah  u  nee
byla eshche sila, pozhaluj, ona by smogla vyhvatit' nagan,  rukoyatka  kotorogo
vsegda nemnogo torchala u nego  iz-za  pazuhi.  No  Anton  poka  byl  zanyat
hozyaevami i na nee pochti ne obrashchal vnimaniya, ego snova zabotila  mysl'  o
loshadi.
   - Tak govori: gde vzyat' konya? - strogo sprosil on, ostanavlivayas' pered
hozyainom. Tot nedoumenno pozhal plechami.
   - Ne vedam, pan. Nema konya. Pan videl...
   - Videl! Spryatal, zaraza! Teper' ty vot chto... Derevnya daleko?
   - YAku pan myslit derevnyu?
   - Lyubuyu. Kakaya poblizhe. Skol'ko kilometrov?
   Hozyain molcha pereglyanulsya s hozyajkoj.
   - Derevnya? Derevnya est blizko. Pent' kilemetrov, - skazala  hozyajka,  i
oba oni ustavilis' na Antona, vidno, ne ponimaya, chto tot nadumal.
   - A hutor? Hutor est' blizhe?
   - Hutor est.
   - Skol'ko kilometrov?
   - Kilemetrov dva bendze, - skazal hozyain. - Blizko est hutor.
   - Aga! Znachit, tak! - obradovanno reshil Anton. - Ty topaj  na  hutor  i
chtob cherez chas byl zdes' s loshad'yu. Ponyal?
   Hozyain vzdohnul i pomyalsya, prezhde chem chto-libo otvetit'.
   - Tak, pan. Ale sosed ne bardzo dast' kon'. Mnogo lepsh bendze, esli pan
sam shodit na hutor.
   - Net, tak ne vyjdet.  Ty  pojdesh',  a  ya  ostanus'.  Ponyal?  A  budesh'
hitrit', ne privedesh' konya - sozhgu hutor. Ponyal?
   Hozyain vzdohnul, hozyajka zaplakala, zakryv akkuratnym perednichkom lico,
i hozyain tiho obnyal ee za plechi.
   - Ne tsheba, kohana. Neh bendze, yak pan skazal. YA pshivedu konya. Neh  pan
cheka.
   - |to drugoj razgovor, - spokojnee skazal Anton. - Tol'ko zhivo mne! Dayu
chas vremeni.
   Zos'ka popytalas' udobnee sest' na polu, no  tol'ko  shevel'nulas',  kak
sil'no zabolelo v boku, i ona tihon'ko zastonala. Ona ponyala, chto etot chas
vremeni stal meroj i ee vozmozhnostej. Za  etot  chas  ozhidaniya  obyazatel'no
nado  predprinyat'  chto-to,  potom,  naverno,  uzhe  budet   pozdno.   Potom
vozmozhnostej u nee ne ostanetsya, vremya budet sluzhit' tol'ko  emu,  rabotaya
protiv nee.
   No chto ona mogla sdelat'?
   Hozyain udobnee zastegnul svoj kozhuh,  nadel  rukavicy  i,  chto-to  tiho
skazav zhene, poshel k dveri. Anton pridirchivym  vzglyadom  provodil  ego  do
poroga i, kak tol'ko dver' za nim zatvorilas', kruto obernulsya k hozyajke.
   - A nu marsh v tu komnatu! I ne shevelis' mne!
   Hozyajka srazu ischezla za filenchatoj, okleennoj bleklymi oboyami  dver'yu.
Anton okinul vzglyadom tristen  i,  naverno,  ne  najdya  togo,  chto  iskal,
shvatil obeimi rukami stol, kotoryj razmashisto, cherez vse pomeshchenie dvinul
pod dver', nadezhno podperev ee iz tristena.
   - Vot tak! Teper' pust' poprobuet vyjti.
   Oni snova ostalis' vdvoem. Zos'ka prodolzhala sidet' na edva  osveshchennom
zemlyanom polu, starayas' ne glyadet' na  Antona,  ona  i  bez  togo  oshchushchala
kazhdoe ego dvizhenie ryadom. CHelyust' bolela, naverno, napuhala shcheka,  i  ona
tihon'ko poglazhivala ee rukoj. Podperev dver',  Anton  podstavil  k  stolu
topchan, oshchupal i zaper na kryuk naruzhnuyu dver', zaglyanul v  temnoe  okno  s
zapotevshimi steklami i prisel na skam'yu.  Odnako  chto-to  emu  meshalo,  on
zametno bespokoilsya o chem-to i, vskochiv, rukoj nashchupal na lopatke prorehu,
prorublennuyu v kozhuhe toporom.
   - Zaraza! - skazal on i vyrugalsya. - Ubit' hotela!
   - Hotela! - ne sderzhalas' Zos'ka. - ZHal', ne udalos'.
   - I ne udastsya,  -  skazal  on,  rasstegivaya  remen'.  Odnako,  eshche  ne
rasstegnuv ego, vynul iz-za pazuhi nagan  i  staratel'no  zatolkal  ego  v
tesnyj, chem-to nabityj karman bryuk. Zos'ka vo vtoroj raz edva ne zastonala
s dosady, ponyav, chto vsya zadumka ee poshla prahom, chto iz karmana nagana ne
vyhvatit'. I zachem ona otvechala emu, mozhet, on ne obratil by  vnimaniya  na
etu prorehu, luchshe by otvlech' ego na chto-libo drugoe.
   Anton tem vremenem snyal kozhushok i pri skudnom svete  koptilki  prinyalsya
rassmatrivat' kosuyu cherez vsyu spinu dyru. "Mozhet, on stanet  ee  zashivat',
povernetsya bokom, - podumala Zos'ka. - Mozhet, risknut'?" No uverennosti  v
uspehe na etot raz u nee ne bylo, ona prosto mogla ne uspet'.
   Net, on ne stal zashivat' prorehu - on otodvinul stol i priotkryl dver'.
   - |j ty! Podi-ka syuda! Vot tebe zadanie - zashit' dyru. Ponyala?
   - Dobzhe, pan, - prolepetala iz-za dveri hozyajka.
   - Desyat' minut vremeni. Ponyala?
   - Dobzhe, pan.
   - Davaj shej! - skazal on i, zahlopnuv dver', snova vplotnuyu zadvinul ee
stolom.
   Sidet' na polu v neudobnoj poze stalo  utomitel'no,  Zos'ka  popytalas'
peremenit' polozhenie i podvinulas', chtoby prislonit'sya k stene. No  tol'ko
ona pripodnyalas', kak Anton vskochil s topchana.
   - |j, kuda? A nu stoj! Ish', prytkaya kakaya...
   On grubo  tolknul  ee  snova  na  osveshchennuyu  seredinu  pola,  podobral
otkuda-to iz-pod skam'i obryvok, naverno, vse toj zhe verevki.
   - Ruki! Ruki davaj. Svyazhem, chtob spokojnee bylo.
   - Gad ty! - skazala ona, uzhe ne soprotivlyayas', i on nachal tugo  krutit'
ee kisti verevkoj. Ona tol'ko boleznenno morshchilas', edva sderzhivaya v  sebe
bol' i obidu.
   - Bol'no zhe...
   - Nichego, poterpish'. Bol'nee budet.
   - Net uzh. Bol'nee, chem ot tebya, mne nikogda ne budet.
   - Budet. V policii budet bol'nee, - prosto skazal on, s siloj zatyagivaya
uzel.
   - I ty otvedesh' menya v policiyu? - sprosila ona drognuvshim golosom.
   - A kuda zhe prikazhesh' tebya otvesti? YA hotel -  k  materi.  No  ved'  ty
protiv.
   - Malo togo, chto podlec, tak ty eshche i predatel', - skazala  ona,  snova
ne sderzhav bystro navernuvshihsya na glaza slez.
   Anton tshchatel'no zatyanul  uzel,  proveril  ego  nadezhnost',  podnyalsya  s
kortochek i sel  u  stola.  On  nedobro  molchal.  Glotaya  slezy,  chtoby  ne
razrydat'sya pered nim, molchala i Zos'ka. Ni odnomu iz ee namerenij, vidno,
ne suzhdeno bylo sbyt'sya, vidno, predstoyalo gotovit'sya  k  samomu  hudshemu,
chto tol'ko moglo sluchit'sya v ee polozhenii. Skosiv vzglyad, ona  prodolzhala,
odnako, sledit' za Antonom, kotoryj, sdvinuv na zatylok  shapku,  otkinulsya
spinoj k stolu i ustalo vytyanul dlinnye nogi. Koptyushka  iz  pechurki  slabo
osveshchala  ego  tugo  obtyanutye  sviterom  plechi,  odnu  storonu  krepkogo,
vytyanutogo lica, na kotorom teper' bugrilas' nedobraya, zlaya reshimost'.
   - Vot ty govorish': predatel', - vrode dazhe s  obidoj  zagovoril  on.  -
Verno, mozhet, dazhe pridetsya i predat'. No kto menya vynudil na eto?
   Zos'ka kislo usmehnulas'.
   - Tebe nuzhny opravdaniya? - skazala ona, chuvstvuya, odnako, chto  ne  nado
vstupat' s nim v razgovor - gadko vse eto i protivno.  Vse  razgovory  uzhe
peregovoreny, teper'  mezhdu  nimi  -  propast',  v  kotoruyu  ochen'  skoro,
naverno, pridetsya svalit'sya ej.
   - Mne naplevat' na opravdaniya. No ty isportila vsyu moyu zhizn'. YA uzhe  ne
govoryu, chto ty pytalas' menya ubit'. A ya ved' chego hotel? YA hotel  s  toboj
zhit'. Kak polagaetsya, po-lyudski. A ty predatelya iz menya delaesh'.
   - Ty do menya stal predatelem!
   - Oshibaesh'sya! YA ne predatel'. YA eshche nikogo ne predal. Razve chto nachnu s
tebya pervoj. Raz ty menya na eto tolkaesh'...
   - CHto zh,  predavaj!  -  zlo  skazala  ona,  chuvstvuya,  kak  vse  v  nej
zatryaslos' ot bessil'noj zloj yarosti. - Predavaj. Ne ty pervyj. No  pomni,
samyj pervyj davno podavilsya tridcat'yu srebrenikami. I za nim podavyatsya zhe
vse ostal'nye.
   Anton, kazalos', propustil mimo ushej  eti  ee  slova,  ego  ne  trogali
drevnie analogii, tak zhe kak perestali trogat' i Zos'kiny  slezy.  Pohozhe,
on sam byl uyazvlen ne men'she ee i teper' dal vyhod svoim obidam.
   - Ty naplevala mne v dushu. Podnyala na menya topor!
   - A ty ne napleval mne v dushu? Ne opozoril menya?
   - YA? Net. YA tebe pomogal. Bez menya ty by davno uzhe vlipla.
   Zos'ka podumala, chto v etom otchasti on, mozhet, i byl prav. Vse-taki  na
protyazhenii poslednih dvuh dnej on nemalo pomogal ej. No  posle  togo,  chto
sluchilos',  ee  blagodarnost'  k  nemu  propala.  Ona  uzhe   gotova   byla
voznenavidet' sebya za to, chto prinimala etu  ego  nekogda  neobhodimuyu  ej
pomoshch'.
   - YA ne prosila tebya pomogat'.
   - Malo chto ne prosila. YA po svoej vole. Potomu chto lyubil tebya.
   - Svoloch' ty!
   - Spasibo. No teper' ty mne pomozhesh'. Ved' tebe  vse  ravno  propadat'.
Tak posluzhi mne hot' naposledok.
   - Net! Net!!! - vykriknula ona, sodrogayas' na zhestkom polu. - |tomu  ne
byvat'. Ne nadejsya. YA tebya pokryvat' ne stanu.
   - A ya i ne proshu pokryvat'. Ty tol'ko poterpish' malen'ko.  Do  Skidelya.
Vot i vsya tvoya zadacha.
   Zos'ka v otchayanii uronila golovu i zamerla. Znachit,  ona  ne  oshiblas',
razgadav ego zamysel, znachit, on ee obrekal. Udivitel'no tol'ko,  kak  ona
ne ponyala eto v samom nachale. Poddalas' ego obayaniyu, vnyala  ego  lyubovnomu
lepetu, rastayala ot ego lask. Vot eto lyubov'? A ona dumala... Skol'ko  ona
perechitala o nej v knizhkah, naglyadelas'  v  kino,  skol'ko  peremechtala  v
devichestve, do vojny, da i v  otryade  v  lesu.  Kakoj  ona  predstavlyalas'
krasivoj! A ej vypala huzhe i podlee, chem sama zhizn'. I kto vinovat? Nemcy?
Vojna? Vremya? On uveryaet, chto vo vsem vinovata ona. Ona  zhe  uverena,  chto
vinoj vsemu on i ego tak daleko idushchie plany.  Zachem  oni  soshlis'  v  tot
nochnoj chas vozle nezamerzshej SHCHary, zachem ona pozvolila  vytashchit'  sebya  iz
reki... Ne luchshe li bylo by tiho i nezametno ujti pod led, chtoby  izbezhat'
stol'kih perezhityh i eshche predstoyashchih muchenij?..





   Anton vse prislushivalsya k nemoj tishine nochi, ozhidaya uslyshat'  vo  dvore
znakomyj loshadinyj  topot,  vremeni  uzhe  proshlo  dostatochno,  dolzhen  byl
vorotit'sya hozyain. No on ne vozvrashchalsya, hotya, naverno, uzhe perevalilo  za
polnoch'. Svernuvshis' kalachikom, Zos'ka lezhala na  polu,  i  Anton  izredka
poglyadyval na nee - ne razvyazalas' li? On uzhe vynes ej prigovor, i, kak ni
udivitel'no, emu ne bylo zhal' ee - pust' propadaet. Pust' propadaet,  esli
ona  takaya  besprosvetnaya  dura,  ni  cherta   ne   ponimayushchaya   v   zhizni.
Dejstvitel'no, mnogo li nashlos' by v otryade  muzhchin,  kotorye  radi  takoj
soplyachki stali by riskovat'  golovoj,  spasat'  ee  ot  vojny?  A  on  vot
reshilsya. On ushel iz otryada, provel ee skvoz'  osinye  policejskie  gnezda,
oberegal, sogreval. A ona? CHem za vse eto otplatila emu ona?
   Kak  poslednyaya  idiotka,  napichkannaya  kopeechnoj  propagandoj,  ona  ne
sposobna uvidet' raznicy mezhdu zhizn'yu, vojnoj i tem, chto o nih pisalos'  v
gazetah i govorilos' na mitingah. A eshche studentka! A mozhet, imenno potomu,
chto studentka? Obrazovannaya, nachitalas' knizhek.  On  vot  ne  ochen'  lyubil
chitat' knizhki, zato on hvatal vse na hodu. On ponimal  vse  prakticheski  i
davno znal, chto praktika - vot edinstvenno stoyashchaya shkola zhizni, potomu chto
v knizhkah vse ne o tom i ne tak. Nado smotret', kak delayut zhizn' drugie, i
postupat' esli ne luchshe, to i ne glupee ostal'nyh. I eshche  ne  medlit',  ne
tyanut'sya v hvoste, ne yavit'sya k  shapochnomu  razboru.  Hotya  i  speshit'  ne
goditsya, nado horosho oglyadet'sya. A ona: "Predatel', izmennik..." Kuda  kak
grozno i strashno, no vse glupo i v korne nepravil'no. Teper', kogda iz ego
zamyslov nichego ne vyshlo, chto zhe emu ostavalos'? Otpustit' ee  s  bogom  v
Skidel', a kuda samomu? I chto ot nee budet proku  v  etom  ee  Skidele?  U
pervogo zhe kontrol'nogo punkta ee ostanovit policiya, peredast gestapo -  i
proshchaj, Zos'ka.  Izuroduyut  i  povesyat  na  ploshchadi  pered  kostelom.  Ili
rasstrelyayut v ovrage. I komu ot etogo pol'za? A to eshche vytyanut na  doprose
adresa, yavki, imena svyaznyh i agentov,  nachnut  hvatat'  sem'yami,  pogubyat
massu lyudej...
   Tak ne luchshe li budet dlya nee i dlya vseh, esli ona, ne uspev ni  s  kem
vstretit'sya v etom ee Skidele, popadet pryamo  k  Kopyckomu  i  tem  okazhet
horoshuyu uslugu Antonu? Uzh, navernoe,  nachal'nik  policii  ne  usomnitsya  v
namereniyah svoego zemlyaka, kogda tot predstanet pered  nim  s  privedennoj
iz-za SHCHary razvedchicej. Naverno, eto emu zachtetsya. Da i  ej  budet  legche,
ved' nikakih vstrech v Skidele u nee eshche ne bylo, nikakih zadanij  ona  eshche
ne uspela vypolnit' - on za eto poruchitsya. Mozhet, dazhe ee i ne  povesyat  -
otpravyat kuda-nibud' v lager'. Sovest'? Konechno, on ne stal by utverzhdat',
chto sovest' ego spokojna, bylo vrode ne po sebe, chto-to ego trevozhilo.  No
chto on mog sdelat'? On davno uzhe znal, chto esli prislushivat'sya k  sovesti,
to skoro otkinesh' kopyta. Ne tak prosto s etoj samoj  shtukovinoj,  kotoraya
nazyvaetsya sovest'yu, snosno prozhit' dazhe v mirnoe vremya, ne govorya  uzhe  o
vojne. Ved' tut bor'ba. Kto - kogo. On ne slabak i ne neudachnik, no pochemu
by emu v trudnyj chas ne zapoluchit' chastichku togo, s chem vse vremya  nosyatsya
eti propagandisty sovesti? Pust' vot tem samym i dokazhut svoyu gotovnost' k
samopozhertvovaniyu vo imya blizhnego. Ved' teper' on dlya nee - samyj blizhnij.
Tem  bolee  chto  imenno  sredi  zhenshchin  shiroko  rasprostranena  pryamo-taki
vrozhdennaya  potrebnost'  zhertvovat'  radi   blizhnego   vsem,   vplot'   do
sobstvennoj zhizni. Puskaj vot i pozhertvuet dlya nego  zhizn'yu,  esli  ona  v
tyagost' etoj obrazovannoj dure. On  ej  predostavlyaet  takuyu  vozmozhnost'.
Pust' pol'zuetsya im. Antonu ne zhalko.
   No chto-to dolgo ne vozvrashchaetsya hozyain. Mozhet, i na sosednem hutore  ne
okazalos' loshadi, poshel na sleduyushchij. Skoree vsego, tak  i  poluchilos'.  V
tom, chto hozyain vernetsya, u  Antona  ne  bylo  ni  malejshih  somnenij:  on
dostatochno polagalsya na silu svoej ugrozy. |ti hutoryane pushche zhizni dorozhat
svoim hutorom i otlichno ponimayut, chto dlya takogo, kak on, podnesti  spichku
pod strehu - delo pyati sekund. Tut uzh pokrutish'sya, no ispolnish'  vse,  chto
potrebuyut.
   - |j! - kriknul on v zatvorennuyu  dver'  hozyajke.  -  Tvoj  kurkul'  ne
sbezhal?
   - Oj, ne sbezhav, pane. Skoro pshivede kon', pane.
   - Kozhuh gotov?
   - Skoro, skoro gotov.
   - Davaj skorej! A to holodno stalo...
   Dejstvitel'no, v tristene stalo prohladno, drova v pechi  progoreli,  ot
naruzhnoj dveri neslo stuzhej. Koptyushka v pechurke stala postepenno merknut',
naverno nagorel fitil' ili konchalos' goryuchee.  Anton  podoshel  k  pechi  i,
vynuv bulavku, podtyanul fitilek. Stalo vrode svetlee.
   V eto vremya gde-to v  sarae  golosisto,  hotya  i  hriplovato  sproson'ya
zakrichal petuh, i Anton vzdrognul: tak nedolgo dosidet' do utra.  "Vot  zhe
svoloch', - podumal on pro hozyaina. - Kak by ne podvel  pod  monastyr'.  Nu
pust' tol'ko vernetsya..."





   Kak eto sluchilos', Zos'ka sama ne zametila, no  vskore  ona  zadremala,
skorchivshis' na zatoptannom holodnom polu so svyazannymi na  zhivote  rukami.
Vse ee gor'kie bedy ostalis' v tridevyatom carstve, daleko, v drugom  mire,
v drugom vremeni i meste. Ona ne soznavala vo sne, to li eto  byla  vojna,
ili, mozhet, dovoennoe vremya, ili ona vypala iz vsyakogo vremeni i ochutilas'
v kakom-to  novom  vremennom  izmerenii.  Odnako  ona  ni  na  sekundu  ne
rasstavalas' so svoimi oshchushcheniyami, kotorye i vo sne ostavalis' polnymi muk
i trevogi. Ona ne znala, chto bylo prichinoj etoj ee  trevogi,  no  ej  bylo
ploho, ochen' nespokojno; skvernoe ozhidanie chego-to eshche hudshego neprestanno
ugnetalo ee. V pole ee zreniya, odnako, ne bylo nichego  plohogo,  naoborot,
pered  nej  rasstilalas'  vesennyaya  blagodat'  polya  s  zelenoj  travoj  i
kakimi-to cvetami na nej, vblizi vysilas'  udivitel'no  belaya,  slovno  iz
sahara, ostren'kaya kolokol'nya kostela ili, mozhet byt', cerkvi, gde vot-vot
dolzhen byl poyavit'sya On. Kto On - Zos'ka ne  znala,  ona  ne  predstavlyala
dazhe ego oblika, no v tochnosti znala,  chto  On  -  sushchestvo  odushevlennoe,
ochen' strogoe i,  nesomnenno,  dobroe.  Pravda,  s  nim  nado  byt'  ochen'
pochtitel'noj i vesti sebya skromno, kak so shkol'nym direktorom  po  men'shej
mere - eto ona chuvstvovala s predel'noj chetkost'yu.
   V to zhe vremya ona nikak ne oshchushchala sebya fizicheski, ona dazhe  ne  znala,
kak i vo chto ona odeta i est' li u nee ruki i nogi, slovno ona sovsem  bez
ploti, bez svoego  prezhnego  oblika  ili  poteryala  sposobnost'  zritel'no
vosprinimat' etot oblik. CHto kasaetsya okruzhavshego ee vneshnego mira, to  on
s dostatochnoj polnotoj vosprinimalsya eyu vo vsej svoej veshchnosti, ona videla
vokrug kakih-to lyudej,  idushchih,  stoyavshih  i  razgovarivavshih,  slovno  na
bazare v prazdnichnyj den'. Vozmozhno dazhe, eto proishodilo na  ih  rynochnoj
ploshchadi ili gde-to na krayu mestechka. Nesmotrya  na  besporyadochnuyu  suetu  i
govor vokrug, lyudi tozhe  zhdali  poyavleniya  Ego,  hotya,  mozhet,  i  ne  tak
napryazhenno i tomitel'no, kak zhdala Zos'ka.
   No proizoshla strannaya peremena v  etoj  atmosfere  vseobshchego  ozhidaniya,
pochemu-to nikem, dazhe samoj Zos'koj, nikak ne zamechennaya,  -  prosto  odno
sostoyanie nezametno smenilos' drugim,  i  vmesto  besplotnogo  Ego  vverhu
okazalas' sama Zos'ka. Ona legko i svobodno parila v  vysote  nad  zemlej,
derev'yami, lyud'mi, kakimi-to kryshami postroek, ozerom i izvilistoj  lentoj
reki. |to byl radostnyj p'yanyashchij polet,  sladostnoe  oshchushchenie  prostora  i
bespredel'noj svobody v nem,  Zos'ka  legon'ko  vzmahivala  rukami,  chtoby
derzhat'sya na vysote, gde ona  ne  chuvstvovala  ni  sobstvennogo  vesa,  ni
prityazheniya zemli, ni dazhe soprotivleniya vozduha. Vnizu byli, naverno,  vse
te zhe lyudi, odinochki i razroznennye gruppki ih, no teper' ej ne bylo  dela
do etih lyudej, ej  hotelos'  bez  konca  predavat'sya  blagostnomu  chuvstvu
pareniya v etom teplom i yasnom vozdushnom prostranstve.
   Odnako chto-to  uzhe  izmenilos'  to  li  v  nej  samoj,  to  li  v  etom
prostranstve, kakaya-to sila vlastno povlekla ee  vniz,  ona  pochuvstvovala
vse pribyvayushchij ves tela i  sil'nee  zamahala  rukami.  No  uderzhat'sya  na
vysote ona uzhe ne mogla i katastroficheski bystro snizhalas'; zemlya,  kryshi,
derev'ya i telegrafnye stolby na doroge vse priblizhalis', ona izo vseh  sil
rabotala  rukami,  no  prekratit'  snizhenie  ne  mogla.  Ee   s   vlastnoj
neotvratimost'yu vleklo vniz, gde uzhe bezhali,  kricha  i  suetyas',  kakie-to
lyudi v chernom, protyanutymi rukami oni vot-vot gotovy byli shvatit'  ee  za
nogi, i ej trebovalos' ogromnoe  usilie,  chtob  uberech'sya  ot  ih  dlinnyh
uhvatistyh ruk. Predchuvstvuya, chto ee zhdet  na  zemle,  ona  izo  vseh  sil
rabotala rukami, i eti  ruki  pochemu-to  vdrug  prevratilis'  v  kryl'ya  -
shirokie chernye kryl'ya pticy, v kotoruyu prevratilas' i ona sama.
   No kryl'ya ne pomogli ej vzletet', ona uzhe byla  na  zemle,  v  ogromnom
sugrobe sredi snezhnogo polya i, ceplyayas' grud'yu za snezhnye kom'ya,  otchayanno
pytalas' otorvat'sya ot snezhnoj zemli,  no  tshchetno.  Ogromnye  kryl'ya  lish'
razmetali sypuchij sneg, mahat' s kazhdoj minutoj stanovilos' trudnee,  sily
ee konchalis', i v soznanii bilsya ispug ot mysli, chto esli ona ne  vzletit,
to pogibnet.
   Potom ona vrode by otdelilas' ot chernoj pticy i uvidela ee  kak  by  so
storony - rasplastannoj na snegu s  rasprostertymi,  peresypannymi  snegom
krylami i ponikshej golovoj na sklonennoj, so vsklokochennymi  per'yami  shee.
Ptica delala poslednie  konvul'sivnye  vzmahi  i  otchayanno  bilas'  ostroyu
grud'yu o sneg. Ona uzhe ne vzletala -  ona  umirala,  eta  ogromnaya  chernaya
ptica na moroznom snegu, i vmeste s nej  v  bezyshodnoj  toske,  kazalos',
umirala Zos'ka...


   No net, ona ne umerla - ona vdrug  prosnulas'  s  soznaniem  togo,  chto
vokrug chto-to izmenilos', mozhet, dazhe sluchilos'  chto-to.  V  nakinutom  na
plechi kozhushke Anton otkryval dver', iz kotoroj v oblake  stuzhi  v  tristen
vvalilsya hozyain, za nim kakoj-to nizkoroslyj chelovek v shineli,  s  krasnym
ot vetra licom, tolstyak v sukonnoj poddevke i chernoborodyj muzhik v  armyake
i s vintovkoj. Zos'ka metnulas' s  pola  k  stene,  pytayas'  podnyat'sya  na
neposlushnyh nogah i ne ponimaya, chto proishodit. Anton otstupil k pechi  pod
napravlennym na nego avtomatom perednego iz voshedshih, kotoryj s nezlobivoj
uverennost'yu komandoval:
   - Ruki vverh! Vverh, vverh! Vo tak! Pashka, obyskat'!
   Zos'ka s b'yushchimsya ot sonnogo ispuga serdcem zhalas' k stene i ne  znala,
chto delat'. Ona tol'ko glyadela, kak tolstyachok v seroj  poddevke,  kotorogo
perednij nazval Pashkoj, reshitel'no sdernul s Antona ego kozhushok, lapnuv po
bryuchnym  karmanam,  vytashchil  iz  pravogo  karmana  nagan,   nachal   chto-to
nashchupyvat'  v  levom.  Vneshne  pochti  spokojnyj,  Anton  stoyal,   nebrezhno
pripodnyav ruki i neskol'ko rasteryanno bormotal:
   - Rebyata,  da  chto  vy?  Nu  chto  vy?  Svoego  ne  priznali?  YA  zhe  iz
Suvorovskogo...
   -  |to  my  posmotrim  eshche,  iz  kakogo  ty  "Suvorovskogo",   yaponskij
gorodovoj! CHem tut zanimaesh'sya? - strogo sprosil malen'kij s krasnym licom
i podobral avtomat. - A ona? Kto ona takaya?
   Tut oni vse vraz obernulis' k nej, rassmatrivaya ee pri  edva  mercavshem
ogon'ke koptilki, i do soznaniya Zos'ki medlenno, kak posle obmoroka, stala
probivat'sya mysl', chto eto  zhe  svoi,  naverno,  iz  kakoj-to  Lipichanskoj
brigady, rebyata-partizany. No, pochti poveriv v svoyu dogadku, ona pochemu-to
ne obradovalas', tut zhe smeknuv, chto horoshego  iz  etogo  vyjdet  nemnogo.
Skoree opyat' budet ploho.
   - Ona tozhe iz Suvorovskogo, - skazal Anton i priopustil ruki. Nikto  iz
nih ne zametil etogo, vse smotreli  na  izmuchennuyu,  pril'nuvshuyu  k  stene
Zos'ku. Zos'ka  mezhdu  tem  molchala,  ne  vprave  nazyvat'  sebya,  hot'  i
chuvstvovala, chto sejchas, vidno, nachnetsya  razbiratel'stvo  i  nado  chto-to
otvetit'.
   - A pochemu svyazana? |to chto - ty ee  svyazal?  YAponskij  gorodovoj!..  -
hmurya svetlye brovki  na  eshche  yunom  lice  doprashival  tot,  chto  stoyal  s
avtomatom. Vidno, on tut byl starshim.
   - YA svyazal, - prosto skazal Anton, i hozyain, stoyavshij pozadi vseh, edva
zametno kivnul golovoj, podtverzhdaya ego slova.
   - Pochemu svyazal?
   - Vidite li, - pomyalsya Anton i bodro ob座asnil: - My byli na zadanii, nu
i ona reshila peremetnut'sya k nemcam.
   - Vresh'!! - vsya sodrognuvshis', isstuplenno kriknula Zos'ka. - Vret on!
   Ona opyat' gotova byla zarydat' ot bespredel'noj obidy  i  etogo  novogo
kovarstva sputnika. Anton, niskol'ko ne smutivshis' ot ee krika, peredernul
plechom v storonu hozyaina.
   - Von - svidetel'.
   - Vot kak? - krasnolicyj vnimatel'no posmotrel na Zos'ku.
   - Postoj! - vdrug drugim tonom skazal tolstyak Pashka. - YA ee znayu. Ona v
samom dele iz Suvorovskogo. Zosya, kazhetsya.
   Zos'ka, ne otvetiv, tol'ko prervala svoj tihij plach, vyterla o plyushevoe
plecho mokruyu shcheku i vnimatel'nee vzglyanula na svoego zastupnika.  Net,  on
byl ej neznakom, kazhetsya, ona videla ego vpervye,  hotya  vpolne  vozmozhno,
chto gde-to s nim i vstrechalas'.
   - |to on reshil peremetnut'sya k nemcam, - skazala ona spokojnee.  -  Von
pust' hozyain skazhet. On tut vse slyshal.
   Vse vraz povernulis' k hozyainu, no tot, ne pospeshaya s otvetom, pomyalsya,
pomorshchilsya, potom zagovoril na svoej smesi belorusskogo s pol'skim:
   - YA, pan, malo razumej... Tak, shtos' pan govoril. V Skidel' bydto idti.
Pani ne hotela idti. Pochemu - ne razumem.
   - Nu, eto vraki! - s  uverennost'yu  skazal  tolstyak  Pashka.  -  Tovarishch
serzhant, ej-bogu, eto nasha devka. YA ee znayu.
   - YAponskij gorodovoj! - v yavnom zatrudnenii  voskliknul  krasnolicyj  i
skomandoval: - Razvyazat'!
   - Horoshaya devka, ej-bogu, - skazal tolstyachok i stupil k Zos'ke.
   Povozivshis' s minutu nad ee uzlom, on  razvyazal  verevku,  i  Zos'ka  s
oblegcheniem opustila zatekshie kisti. CHernoborodyj s vintovkoj molcha  stoyal
u vyhoda. Hozyain otodvinul stol k pechi, i v otvorivshejsya  dveri  poyavilas'
ispugannaya hozyajka s Vacekom. Oni molcha nablyudali za tem, chto  proishodilo
v tristene, na stenah  kotorogo  neprestanno  shevelilis'-mel'kali  mrachnye
teni lyudej. Stoya chut' v storonke,  serzhant  pristal'no  sledil  za  kazhdym
dvizheniem Zos'ki i Antona, chto-to glubokomyslenno obdumyvaya i  to  i  delo
hmurya tonkie brovki na strogom molodom lice.
   - Tak! A togo svyazat'! - ukazal on na Antona, i tolstyachok povernulsya  k
nemu s verevkoj. Anton rasteryanno razvel rukami.
   - Da chto vy, rebyata? YA - svoi!
   - |to eshche my posmotrim, kakoj ty svoj. A nu, ruki nazad!
   Delat' bylo nechego, Anton  s  neohotoj  zalozhil  nazad  ruki  i  spinoj
poluoberzhulsya k tolsten'komu, kotoryj obmotal kisti verevkoj.
   - Vot tak.
   - |to bezobrazie, serzhant! Malo chto oruzhie otobrali, tak eshche i  vyazat'!
Za chto? CHto eta skazala? I vy ej poverili? Mozhet,  u  menya  s  nej  osobye
schety.
   - |to kakie eshche schety? - ehidno pointeresovalsya serzhant.
   - Hotya by polyubovnye. A ona...
   - YAponskij gorodovoj! Ty ne temni nam tut pro lyubov'! A nu, marsh!
   Oni rasstupilis', propuskaya Antona vpered na vyhod, i tot zakolebalsya.
   - Kuda?
   - Kuda nado. Nu! Marsh!
   - Dajte hot' polushubok nadet', - zametno zanervnichal Anton, i tolstyachok
nabrosil emu na  plechi  ego  kozhushok.  Anton  shevel'nul  plechami  i  posle
sekundnogo kolebaniya reshitel'no shagnul k dveri.
   - Ty tozhe! - brosil Zos'ke serzhant, i ona poshla za Antonom.
   Na dvore visela predrassvetnaya temen', v  kotoroj  edva  serel  sneg  i
sovsem snikli, ssutulilis'  temnye  siluety  saraev.  Holodnyj  promozglyj
veter nedobro dunul Zos'ke v lico, nepriyatnoj izmoroz'yu ostudiv ee shcheki, i
ona s upavshim serdcem podumala, chto ee tozhe vedut kak arestantku. No  kuda
oni povedut ih, eti lipichanskie rebyata? Uzh ne sobirayutsya li  oni  ustroit'
skoryj sud  i  raspravu  nad  Antonom,  a  zaodno  i  nad  nej  tozhe?  No,
po-vidimomu, sud-rasprava poka otkladyvalis', dlya togo nado bylo vyjti  iz
opasnoj zony ili zashit'sya poglubzhe v les. Hotya, sudya po mrachnoj  reshimosti
etogo serzhanta, on mog ih oboih s legkost'yu prikonchit' gde hochesh'.
   Skorym shagom oni proshli mimo kolodca i vyshli v nochnoe pole. Zloschastnyj
hutor skoro bez sleda rastvorilsya v seroj promozgloj t'me nochi,  slilsya  s
sumerechnoj stenoj hvojnogo lesa. Zos'ka, odnako, ne oglyadyvalas', ona edva
pospevala za Antonom; pustye opushchennye  rukava  ego  kozhushka  metalis'  po
vetru, slovno kryl'ya podstrelennoj pticy, i Zos'ke na  minutu  pripomnilsya
ee zagadochnyj son  pered  probuzhdeniem.  Son,  nesomnenno,  imel  kakoj-to
zloveshchij dlya nee  smysl,  v  drugoj  raz  ona  by  dolgo  hodila  pod  ego
vpechatleniem, teper' zhe razmyshlyat' o nem ne bylo vremeni. Dejstvitel'nost'
byla malo priyatnee sna, i snova bylo ne yasno, chem vse okonchitsya.
   Oni bystro shli nochnym polem po neglubokomu, chut' pricherstvevshemu k utru
snegu. Anton  staratel'no  shagal  za  idushchim  vperedi  vseh  chernoborodym,
kotorogo serzhant nazyval Saleem,  i  Zos'ka  dogadalas',  chto  etot  -  ee
zemlyachok, iz mestnyh. No rasschityvat' na nego ne prihodilos', ona  ponyala,
chto zdes' vsem zapravlyal etot molodoj serzhant, k kotoromu  neizvestno  kak
bylo podstupit'sya. Vprochem, ona poluchila  vozmozhnost'  perevesti  dyhanie,
vse-taki  ona  izbezhala  gibeli,  Antonovy  plany  ruhnuli,  i  Zos'ka   s
blagodarnost'yu vspomnila hozyaina hutora,  etogo  bezropotnogo  ispolnitelya
voli zheny, kotoryj ne rasteryalsya, spas hutor i Zos'ku. No, strannoe  delo,
Zos'ka ne oshchushchala v  sebe  oblegcheniya,  skvernye  predchuvstviya  prodolzhali
uhvatisto vlastvovat' nad ee soznaniem.
   Oni vse shli polem, mimo kakih-to kustarnikov, sverhu  iz  temnogo  neba
padal nevidimyj v nochi redkij snezhok, otdel'nymi snezhinkami tayavshij na  ee
lice, i ona sovershenno ne  predstavlyala,  kuda  ih  vedut.  Teper',  kogda
opasnost' slegka otvela svoyu zanesennuyu nad nej kosu,  Zos'ka  vse  bol'she
stala dumat' o tom, chto ej  vse-taki  nado  v  Skidel'.  Vse-taki  zadanie
ostavalos' v sile, i teper' vrode by otpalo to, chto ne davalo  vozmozhnosti
ego vypolnit'. Ob Antone Zos'ka staralas' ne vspominat' dazhe, on  perestal
dlya nee sushchestvovat' i, hotya shagal v treh shagah vperedi, on teper'  byl  -
nichto. Stremlenie okonchatel'no osvobodit'sya  ot  vsego,  chto  tak  pozorno
svyazalos' s nim, i delat' svoe delo vse nastojchivee ovladevalo eyu,  i  ona
ne uterpela.
   - Rebyata,  a  kuda  vy  nas  vedete?  -  sprosila  ona  po  vozmozhnosti
bezzabotnee.
   - Kuda nado! - holodno brosil serzhant, idushchij poslednim v etoj cepochke.
   - Tut takoe delo, - skazala, podumav, Zos'ka. - U menya zadanie.
   - Kakoe zadanie?
   - Nu... YA zhe ne mogu vam ob座asnit' kakoe. Mne nado v storonu Skidelya.
   - K nemcam?
   - Nu pochemu k nemcam? - gotova byla obidet'sya Zos'ka. - U menya zadanie.
   - U nas tozhe zadanie,  yaponskij  gorodovoj!  -  nedruzhelyubno  pariroval
serzhant. - A my von vozhzhaemsya s vami, vremya tratim. Vot voz'mem i  shlepnem
oboih k chertovoj materi.
   - Za chto? - oglyanuvshis', popytalas' ulybnut'sya Zos'ka.
   - Za to! Vojna, zadanie, a  oni  tut  lyubov'  krutyat.  Da  maroderstvom
zanimayutsya po hutoram. A teper' - zadanie...
   Net, on byl nevynosim, etot molodoj zadavaka, i zasluzhival togo,  chtoby
ego horoshen'ko otchitat'. No teper' Zos'ka reshila promolchat', chert  s  nim!
Kuda-to zhe v konce koncov oni ih privedut, ne budut zhe oni  dnem  tashchit'sya
sredi snezhnogo polya, znachit, k utru gde-to ukroyutsya.  Dejstvitel'no,  bylo
vidno, chto oni toropilis', serzhant neskol'ko raz  tiho,  no  trebovatel'no
pokrikival na napravlyayushchego: "Salej, shire shag!", i tot uskoryal i bez  togo
ves'ma toroplivyj svoj shag. Zos'ka uzhe vspotela, no staralas'  ne  otstat'
ot shagavshego pered nej Antona, kotoryj, nagnuv golovu, s  ottopyrennym  na
spine kozhushkom sporo shel za perednim. Tam, v hate, kogda ona korchilas'  na
polu so svyazannymi rukami, a on vsevlastno rasporyazhalsya  ee  sud'boj,  oni
byli razdeleny neodolimoj neprimirimost'yu,  i  dumalos',  chto  pomirit  ih
razve chto smert'. No s poyavleniem partizan polozhenie ih izmenilos'. Antonu
svyazali ruki, no i ej vrode ne razvyazali, oba oni okazalis' pod konvoem  v
etom nochnom pole, sud'by oboih zatyanulo  dymkoj  neopredelennosti,  i  eta
neopredelennost' snova kak by ob容dinila ih oboih.  Zos'ka  podsoznatel'no
chuvstvovala vse eto, i eto ee ugnetalo. Huzhe vsego,  odnako,  chto  s  nimi
pochti ne razgovarivali, nikto ih ni o chem bol'she ne sprashival, i Zos'ka ne
znala, kak vse ob座asnit' etim surovym malorazgovorchivym lyudyam. Ona  prosto
ne nahodila, s chego nachat'.
   Pohozhe, odnako, chto oni derzhali  put'  v  les,  kotoryj  uzhe  prostupil
poodal' v rassvetnyh sumerkah, -  snova  v  storonu  Nemana,  udalyayas'  ot
Skidelya. Zos'ka s tosklivoj ozabochennost'yu zametila eto, no chto ona  mogla
sdelat'? Ee veli kak arestovannuyu i dazhe ne hoteli ob座asnit'  -  kuda.  No
vse-taki ona chuvstvovala, chto s nej plohogo ne sdelayut. Na ee storone byla
pravda i, kazhetsya, poyavilsya zastupnik, vot etot provornyj tolstyachok  Pasha,
kotoryj ee gde-to videl.
   Tem vremenem pochti sovsem rassvelo - iz seroj  t'my  vyplylo  takoe  zhe
seroe zimnee pole, - golaya rovnyad' s nedalekim vperedi  leskom.  Ot  etogo
lesa v pole vrezalsya neglubokij ovrazhek  s  kustarnikom,  zavidev  kotoryj
Salej vzyal v storonu, i oni stali priblizhat'sya  k  ovrazhku.  SHedshie  szadi
serzhant s tolstyachkom o chem-to tiho peregovarivalis', Zos'ka, otryvayas'  ot
svoih perezhivanij, raza dva vslushalas', no rasslyshat' nichego ne  mogla,  a
Anton vdrug dernul sheej i vrode spotknulsya dazhe. Zos'ka priderzhala dyhanie
- pohozhe, szadi govorili o  kakom-to  nastuplenii,  i  Anton  s  interesom
sprosil:
   - Rebyata, ne slyhat', chto na fronte?
   - A tebe zachem znat', chto na doroge? CHtob nemcam peredat'?
   - Net, pravda? Kak Stalingrad? - dobivalsya  na  hodu  Anton,  i  Zos'ka
zametila, kak on ves' podobralsya i zatih.
   - Stalingrad dal fricam v zuby, - skazal Pashka. -  Poperli  nemcev  pod
Stalingradom.
   - Da nu? - s otkrytym ot izumleniya rtom obernulsya Anton.
   - Ty shagaj, shagaj! - prikriknul serzhant.  -  A  to  udivilsya,  yaponskij
gorodovoj!..
   - Net, v samom dele? Ved' nemcy govorili, chto Stalingrad vzyali.
   - Vzyali! Podavilis'  tam  tvoi  nemcy.  Von  na  shest'desyat  kilometrov
otbrosili. Front prorvan, nashi nastupayut.
   - Aj-yaj! Glyadi ty! - sovsem uzhe izumilsya Anton.
   - Vot, vot, - skazal serzhant. -  No  tebe-to  chego  radovat'sya?  Ty  zhe
drugogo zhdal.
   Zos'ka ne vmeshivalas' v razgovor i ni  o  chem  ne  sprashivala  -  posle
nedolgogo zameshatel'stva vse v nej vozlikovalo. Slovno chto-to svalilos'  s
plech, davivshee ee dolgie mesyacy, i ona  yavstvenno  pochuvstvovala,  kak  ej
nedostavalo imenno etogo izvestiya o Stalingrade. Hotya  ona,  mozhet,  i  ne
ponimala voennoj vazhnosti etogo dalekogo goroda,  no  vsegda  chuvstvovala,
kak nuzhna tam pobeda. Esli eto tol'ko ne sluhi. Esli eto na samom dele. No
rebyata, dolzhno byt', znayut, oni dazhe peredayut podrobnosti: prorvan  front,
i nashi prodvinulis' na shest'desyat kilometrov. I  ona,  zametiv,  kak  snik
Anton, so zloradstvom podumala: pust' vot uteshitsya! Ved' on tak  perezhival
etu neudachu pod Stalingradom, tolknuvshuyu ego vchera na izmenu, teper' pust'
vozraduetsya. Neudachi net - est' pobeda! CHto zhe on tak pomerk, ssutulilsya i
opustil svoi kruglye plechi?  Nichego  u  nego  ne  vyshlo  iz  ego  kovarnyh
shkurnicheskih zamyslov i nichego ne vyjdet.
   Salej  privel  ih  v  edva   zametnoe   na   ravnine   uglublenie   vse
rasshiryavshegosya i  uhodivshego  v  glub'  ovrazhka,  oni  doshli  do  redkogo,
raspolzshegosya po sklonu kustarnika, i serzhant szadi skomandoval:
   - Stop! Posidim zdes'. A ty, - kivnul on Saleyu, - davaj  duj.  Dvadcati
minut hvatit?
   Salej pomyalsya v svoem podpoyasannom shirokim  oficerskim  remnem  armyake,
pyaternej oter mokruyu chernuyu borodu. Nepodvyazannye  ushi  ego  chernoj  shapki
nebrezhno toporshchilis' v storony.
   - Poprobuyu...
   - Nu i dobro. Davaj duj,  -  rasporyadilsya  molodoj  komandir,  po  vidu
godivshijsya v synov'ya etomu Saleyu.
   Osklizayas' na snegu, Salej poshel vverh po sklonu, a oni ostalis' stoyat'
vnizu. Tolsten'kij Pashka polez v karmany i stal sobirat' zakurku.  Na  ego
dobrodushnom lice ne bylo ni ozabochennosti, ni dazhe malejshej ser'eznosti, v
ugolkah  gub  tailas'  myagkaya  ulybochka,   budto   on   zanimalsya   chem-to
maloser'eznym, hotya v obshchem emu interesnym. Na ostrom,  svezhepokrasnevshem,
slovno obozhzhennom lice  serzhanta,  naprotiv,  otrazhalas'  krajnyaya  stepen'
vazhnosti, kakoe-to zhelchnoe nedovol'stvo soboj ili skoree drugimi, i Zos'ka
podumala, chto s nim nado derzhat' uho vostro. Takie v  svoej  ozloblennosti
sposobny na vse, a ozlit' ih vsegda legche legkogo, i po pervomu povodu oni
vspyhivayut kak poroh.
   - Vot. A teper' my podrubaem, a vy posmotrite, - bez teni yumora  skazal
serzhant, dostavaya  iz  karmana  chto-to  zavernutoe  v  bumazhku,  i  Zos'ka
otvernulas'.  Eda  ee  malo  interesovala,  ona  vse  dumala,  kak  by  ej
vyzvolit'sya iz-pod opeki etih lyudej.





   Stoya na snegu v ovrazhke, Anton ne smotrel  ni  na  otvernuvshuyusya  ryadom
Zos'ku, ni na dvuh partizan, kotorye prinyalis' zakusyvat'  iz  bumazhki,  i
zapah varenogo myasa muchitel'no draznil ego  obonyanie.  V  kotoryj  raz  za
segodnyashnee utro i noch' on byl oglushen, pochti  razdavlen  svalivshimisya  na
nego  neozhidannostyami.  Malo  emu  bylo  skandal'nogo  upryamstva   Zos'ki,
verolomnoj vyhodki  hozyaina  hutora,  poshedshego  za  konem,  a  privedshego
partizan, tak teper' eshche i Stalingrad. Gorod, kotoryj, po ego mneniyu,  byl
obrechen i so dnya na den'  dolzhen  byl  past',  tem  samym  znamenuya  konec
proklyatoj vojny i pobedu nemcev, okazyvaetsya, ne tol'ko vystoyal, no i  dal
v zuby nemcam. Teper' tam  nastuplenie,  vojna  zatyagivalas',  pobeda  eshche
neizvestno komu dostanetsya. Ne o tom li govorili vchera i policai, razgovor
kotoryh tak nelepo nedoslyshal Anton i po etoj prichine edva ne sdelal  svoj
oprometchivyj shag.  Mozhet,  teper'  on  dolzhen  blagodarit'  Zos'ku  za  ee
spasitel'noe dlya oboih upryamstvo, prostit' ee vyhodku  s  toporom,  voobshche
popytat'sya  primirit'sya  s  nej?  Dejstvitel'no,  novyj  povorot  v  vojne
vynuzhdal  Antona  peresmotret'   koe-chto   iz   svoih   prezhnih   reshenij,
perestroit'sya v sootvetstvii s novymi obstoyatel'stvami.
   Esli tol'ko pozvolyat eti obormoty iz Lipichanskoj; pushchi,  svyazavshie  ego
ruki i vedshie neizvestno kuda. Uzh ne na tu li storonu Nemana? V takom vide
on ne mog poyavit'sya v partizanskoj zone, gde ego srazu voz'mut pod  arest,
uzh tam emu ne izbezhat' obvinenij. Vsyakuyu vozmozhnost' obvinenij  nado  bylo
pogasit' tut. No kak? S etim ozloblennym nedomerkom, kotorogo oni nazyvayut
serzhantom, dazhe i pogovorit' nevozmozhno, on zaranee vse  znaet  i  uveren,
chto Anton - vrag. Da i Zos'ka tozhe okrysilas' protiv - ne  podojdesh'.  No,
porazmysliv, Anton prishel k vyvodu, chto v ego polozhenii, kak  ni  stranno,
vyruchit' ego smozhet imenno Zos'ka. Mozhet utopit' okonchatel'no, a  mozhet  i
vyzvolit', - eto uzhe budet zaviset' ot ee k nemu otnosheniya.
   Serzhant s tolstyakom tem vremenem, naverno, doeli myaso (po krajnej mere,
ot nih perestalo nesti razdrazhayushchim zapahom) i  teper'  lenivo  dozhevyvali
hleb, poglyadyvaya na obryv, gde  dolzhen  byl  poyavit'sya  poslannyj  kuda-to
Salej. Zos'ka,  otvernuvshis',  sosredotochenno  kovyryala  noskom  sapoga  v
snegu. V ovrazhke bylo zatishno, padal redkij snezhok. Nogi v postoyanno syryh
sapogah skoro  nachali  zyabnut'  na  nesil'nom  morozce.  Anton  napryazhenno
soobrazhal, chto delat', s kakoj storony podojti k serzhantu ili  hotya  by  k
Zos'ke. On chuvstvoval, chto poka byla takaya vozmozhnost',  potom  ona  mozhet
ischeznut' i on ni k komu ni s kakoj storony ne podstupitsya.
   No on nichego ne  nadumal,  hotya  proshlo,  navernoe,  pobol'she  dvadcati
minut, i  Salej  ne  vozvrashchalsya.  |to  ego  nevozvrashchenie  stalo  zametno
trevozhit' serzhanta, kotoryj, stoya na dne ovrazhka i zalozhiv ruki v  karmany
ponoshennoj, s ryzhimi podpalinami ot  kostrov  shineli,  vse  poglyadyval  na
obryv  i  neterpelivo  toptalsya  v  snegu  -  uzhe  vytoptal  nebol'shuyu,  s
kvadratnyj metr,  ploshchadku.  Nakonec,  poteryav,  navernoe,  terpenie  i  v
kotoryj  raz  nedobrym  slovom  pomyanuv  yaponskogo  gorodovogo,  on  nachal
vzbirat'sya na sklon. Tam, za ovrazhkom, gde nachinalas' pashnya, bylo rovnee i
nablyudat' ottuda bylo  spodruchnee.  V  minutnom  ozorstve  zapustiv  v  ih
storonu kom snega, serzhant skomandoval:
   - A nu davaj vse syuda! Vse, vse! I vy tozhe.
   Zos'ka, za nej tolstyachok Pashka i poslednim Anton  stali  vzbirat'sya  po
sklonu vverh. Lezt' po skol'zkoj,  zasypannoj  snegom  trave  bylo  voobshche
neudobno, a so svyazannymi rukami  i  podavno.  Na  seredine  sklona  Anton
poskol'znulsya  i  dovol'no  sil'no  grohnulsya  grud'yu   o   zemlyu,   srazu
pochuvstvovav na gubah solenyj  privkus  krovi.  Serzhant  naverhu  zloradno
hohotnul, i Antonu ponadobilos' poryadochnoe  usilie  nad  soboj,  chtoby  ne
poddat'sya nahlynuvshemu na nego beshenstvu. Im smeshno! Svyazali, obezoruzhili,
kuda-to volokut siloj i eshche  poteshayutsya  nad  ego  nemoshch'yu.  Umyshlenno  ne
toropyas', s rasstanovkoj, on  podnyalsya  s  kolen,  koe-kak  utverdilsya  na
raz容zzhennom kosogore; vozle na sneg upalo neskol'ko  alyh  kapel'  krovi.
Oni vse vtroem spokojno stoyali vverhu nad obryvom i s nasmeshlivoj izdevkoj
smotreli na neuklyuzhee ego voshozhdenie, i on so vkusom prodemonstriroval im
svoe unizhenie - pust' poraduyutsya. |to padenie  zubami  o  zemlyu  uzhe  malo
pribavlyalo k toj summe neudach, kotorye obrushilis' na nego segodnya,  i  bez
togo on chuvstvoval sebya nespravedlivo obizhennym  i  postradavshim.  Pod  ih
zloradnymi vzglyadami on koe-kak vybralsya iz ovraga, ostavlyaya za soboj alye
na snegu pyatna, i pokorno ostanovilsya pered konvoirami.
   - CHto raskrovyanilsya? - nevol'no skazal serzhant, perestav ulybat'sya. - A
nu utris'. Necha tut krov'yu smorkat'sya.
   Anton stoyal molcha i ne shevel'nulsya dazhe, kogda sboku k nemu  neozhidanno
shagnula Zos'ka. Protyanuv  ruku,  ona  rukavom  sachka  korotko  oterla  ego
podborodok, sdelav eto v sovershennom molchanii dvumya nebrezhnymi  dvizheniyami
ruki, i Anton edva uderzhalsya, chtoby ne  vzdrognut'  ot  ee  prikosnoveniya.
Tol'ko kogda ona otoshla s takim vidom, budto ej net do nego  bol'she  dela,
chto-to vnutri u nego shevel'nulos'  -  toska  po  utrachennomu  ili,  mozhet,
nadezhda.
   - Tak, tak! - yazvitel'no uhmyl'nulsya serzhant. - Teper'  vizhu,  yaponskij
gorodovoj!..
   On ne dogovoril - vse vraz obernulis' k nedalekoj  vershine  holma,  gde
chut' v storonke ot cepochki svoih uhodyashchih sledov poyavilsya Salej. On bystro
shel vniz k ovrazhku, mestami  shiroko  osklizayas'  po  snegu,  i  serzhant  s
tolstyakom, naverno, chto-to uchuyav, nastorozhilis'. Anton, chut' otvernuvshis',
vyter o vorotnik kozhushka krov', vse eshche plyvshuyu iz ssadiny na  podborodke,
i tozhe smotrel na bystro podhodivshego Saleya. On chuvstvoval, chto tot  neset
vest', kotoraya i dlya nego mozhet okazat'sya vazhnoj.
   - Nu chto? - neterpelivo okriknul serzhant podoshedshego shagov na  dvadcat'
posyl'nogo, no tot tol'ko mahnul rukoj.
   - CHto, ne doshel? - sprosil tolstyak Pashka.
   - Doshel! Da chto tolku?
   - A chto?
   - Serogo vzyali! - ob座avil Salej, podoshedshi, i skinul vintovku prikladom
v sneg, sdvinul na zatylok shapku. Ot ego mokrogo lba shel par.
   - A eta?.. Baba ego? - napomnil serzhant.
   - Baba ostalas'. Ot nee i uznal. CHerez bereznyachok ne projti.
   - Da nu?
   - Oblava tam! Policiya i zhandarmeriya. Kak raz v berezah ustroilis'.
   - A esli pravee? Polem?
   - A tam derevnya. Iz derevni vse na vidu. Ne pustyat'.
   - Dela, yaponskij gorodovoj! - unylo rugnulsya serzhant i obernulsya  nazad
k ovragu. Polminuty on suzhennymi glazami vglyadyvalsya v seroe pritumanennoe
prostranstvo.
   - CHto zh nam teper', dnevat' tut? - obrashchayas' k nemu, tiho skazal Pashka.
   - A hren ego znaet.
   - YA tak dumayu, - posle pauzy zaparennym golosom skazal Salej.  -  Mozhno
poprobovat' vozle chugunki. Nasypka tam nevysokaya, no... Kakih polversty.
   - A cherez nasyp' ne uvidyat? - usomnilsya Pashka.
   - Net, ne uvidyat'. Polzkom esli.
   - Polzkom! S etimi vot? - zlo kivnul serzhant v storonu Antona.
   - Esli tol'ki polzkom, - nastaival Salej.
   - Nu i zadacha, yaponskij gorodovoj! - vyrugalsya serzhant i  sel  zadom  v
myagkij, eshche ne slezhavshijsya sneg.
   Anton nastorozhenno vslushivalsya, starayas' ponyat' chto-to iz ih razgovora,
no ponyal tol'ko, chto projti gde-to nel'zya, chto gde-to na  ih  puti  nemcy.
Teper' on dazhe ne znal, kak otnestis' k etoj nezadache. S odnoj storony, on
pochuvstvoval nevol'nuyu radost' ottogo, chto  u  etih  obormotov  chto-to  ne
poluchalos',  -  i  pust',  ne  tol'ko  zhe  ego  nastigat'  neudacham.   No,
porazmysliv, on oshchutil smutnoe opasenie, Kak by vse eto ne obernulos'  dlya
nego eshche hudshim.
   Nedolgo posidev na snegu, hmurya  svoi  tonkie  brovki,  serzhant  kivnul
Pashke, i tot opustilsya naprotiv na kortochki, so vnimaniem ustavyas'  v  ego
ostroe, po-zagovorshchicheski ozhivivsheesya lico. Vskore tolstyachok uzhe ponimayushche
zakival  golovoj.  Salej,  opershis'  na  vintovku  i   stoya   vpoloborota,
vslushivalsya v ih razgovor. Anton izdali tozhe popytalsya  koe-chto  uslyshat',
no serzhant vovremya uchuyal ego interes i obernulsya.
   - Nu, ty! A nu, otojdi! Otojdi, otojdi! Na pyatnadcat' shagov marsh!
   Delat' bylo nechego, Anton, ne toropyas', otoshel nemnogo  i  ostanovilsya,
iskosa poglyadyvaya na partizan. Neyasnaya trevoga nachala budorazhit' ego i bez
togo nespokojnye chuvstva. On ne razobral  ni  odnogo  slova  iz  skazannyh
serzhantom dvuh-treh otryvistyh fraz, no zametil, kak vytyanulos' na  minutu
obychno dobrodushnoe, myagkoe lico tolstyaka  Pashki,  kotoroe,  pravda,  skoro
opyat' stalo prezhnim. Salej, pomorshchivshis', vpolgolosa podtverdil:
   - A chto zh, mozhno...
   Ne stol'ko ponyav, skol'ko dogadavshis', Anton sperva pochti pomertvel  ot
straha, a potom v soznanie ego  kipyatkom  shibanul  ispug,  i  on  brosilsya
grud'yu vpered k serzhantu.
   - Net! CHto vy delaete? Za chto? YA partizan, ya s nemcami s vesny  dralsya,
a vy? Ne imeete prava!
   - Ty cho? Ty cho? - medlenno podnyalsya serzhant. - A nu, tiho!
   - |to bezobrazie! YA chestnyj chelovek! YA svoj, sovetskij, a vy...
   - Ti-ho! - kriknul serzhant. - YAponskij gorodovoj! Ty chto razoshelsya?  Ty
zhe von k nemcam deru dat' sobiralsya. Ty zhe ih agent!
   - YA ne agent! YA partizan iz Suvorovskogo. |to ona po zlobe, - kivnul on
v storonu Zos'ki. - Mezhdu nami  tam  proizoshlo...  Pust'  ona  podtverdit.
Zosya! - obernulsya on k Zos'ke s takoj boleznennoj toskoj  v  glazah,  chto,
kazhetsya, kamen' ne ostalsya by bezuchastnym. Zos'ka, odnako,  posmotrela  na
nego, suziv glaza, i promolchala.
   - CHto zhe, my na rukah tebya  ponesem?  -  yazvitel'no  rastyagivaya  slova,
progovoril serzhant. - Tam, mozhet, s boem probivat'sya  pridetsya.  I  polzti
nado.
   - Ponyatno, polzti, - soglasno podtverdil Salej.
   - Nu chto zh! YA popolzu. YA  umeyu.  Dover'te,  ej-bogu.  Zachem  zhe  gubit'
bezvinnogo? YA zhe nichego ne sdelal!
   V nem vse napryaglos' i vibrirovalo ot predchuvstviya  togo,  chto  sejchas,
vidno, vse dlya nego i reshitsya. I poslednee slovo budet za etim  serzhantom.
No pochemu by ne vstupit'sya za nego Zos'ke? Pochemu ona molchit, kak  vody  v
rot nabravshi? Ved' eti ego  vidyat  vpervye  i  po  nagovoru  prinimayut  za
kakogo-to agenta, no ved' ona mozhet skazat', chto  on  ne  agent.  Ved'  on
partizan! Iz toj zhe Lipichanskoj pushchi, iz togo zhe  otryada,  chto  i  Zos'ka.
Pochemu zhe ona ne zastupitsya za nego? Neuzheli  ona  ne  ponimaet,  chto  oni
nadumali s nim sdelat'?
   - Zosya, skazhi im: ya zhe ne vrag! Ty zhe znaesh', ya chestno voeval i  chestno
voevat' budu. Malo li chto mezhdu nami sluchilos'! Pri chem zhe tut oni?  Skazhi
zhe im, Zosya!
   Stoya chut' v storone, Zos'ka otreshenno smotrela kuda-to v netronutyj,  s
redkimi bylinkami sneg, i serzhant vdrug vspomnil:
   - A chto ej govorit'? Ona uzhe skazala. Tam, na hutore. CHto ty  k  nemcam
perebezhat' sobralsya.
   - Net! - zapal'chivo perebil ego Anton.  -  Net!  |to  oshibka.  Sploshnoe
nedorazumenie...
   - A ved' i ty govoril, budto ona tozhe reshila perebezhat'? Tak  kak  tebya
ponimat'?
   - |to nepravda! YA oshibalsya.
   - Horoshaya oshibochka, yaponskij gorodovoj!  A  esli  by  my  ee  shlepnuli?
Poslushav tebya?
   - Nu chto vy! YA eto so  zla.  S  obidy!  Potomu  chto  ona...  My  s  nej
porugalis'. Ved' ya... Ved'  my  polyubovno.  Zosya,  skazhi  im.  CHto  zhe  ty
molchish'? Ved' oni hotyat menya zastrelit'!
   Zosya, kak emu pokazalos', nemnogo smyagchennym  vzglyadom  povela  po  ego
rashristannoj figure, potom vzglyanula poodal' na  troih  partizan.  Vidno,
ona kolebalas', i serzhant, kotoromu stalo nadoedat'  eto  razbiratel'stvo,
kriknul:
   - Tak chto? On pravdu govorit? Ili demagogiyu razvodit?
   Teper' oni vse ustavilis' v muchitel'no napryagsheesya lico Zos'ki, i Anton
smeknul, chto ot ee otveta budet zaviset', zhit' emu ili umeret' tut zhe. No,
budto okamenev licom, ona prodolzhala molchat'.
   - CHto zh, predavaj! - s otchayaniem obrechennogo procedil on skvoz' zuby. -
Pust' ubivayut! Za moyu lyubov'...
   - O, on uzhe pro lyubov'! Lovkach, yaponskij gorodovoj! - s座azvil serzhant i
privychnym dvizheniem plecha skinul v ruku avtomat. Obvetrennye  guby  Zos'ki
vzdrognuli, i, slovno boyas' ne uspet', ona prolepetala:
   - Ladno, ne nado. On svoj...
   - Tak kakogo zhe cherta?! - vz座arilsya serzhant, derzha v  ruke  avtomat.  -
Kakogo cherta ty nam mozgi tam mutila? To krichala:  perebegat'  nadumal,  a
teper' naoborot. A to vot - oboih, k chertovoj materi...
   - YA so zla, - tiho skazala Zos'ka.
   - Tovarishch serzhant! - vzmolilsya Anton, pochuvstvovav,  chto,  nesmotrya  na
vzryv gneva,  serzhant  zakolebalsya  i  nado  ne  dat'  emu  vnov'  obresti
uverennost'. - Tovarishch serzhant, ya zhe govoril... Razvyazhite menya, ya  dokazhu.
Ej-bogu! Ved' ya svoj, sovetskij...
   - Vot vidish'! - skazal serzhant Zos'ke. - On uzhe i razvyazat' prositsya.
   - Pust', razvyazhite, - skazala Zos'ka.
   - CHudesa! Stefan govoril, na  hutore  s  toporom  brosalas',  a  tut  -
razvyazhite! Nu i zhenskaya logika! Ladno, chto zh,  dejstvitel'no...  Pachkat'sya
tut ob nego. Pashka! - kivnul on tolstomu. - Razvyazhi! No imej v vidu,  chut'
chto - srazu ochered' v spinu. YA cackat'sya ne lyublyu, yaponskij gorodovoj!
   - Nu chto vy, tovarishch serzhant...
   Legkim dvizheniem Anton skinul s sebya  nezastegnutyj  kozhushok,  i  Pashka
razvyazal  szadi  verevku.  "Kak   zdorovo,   chert   voz'mi,   imet'   ruki
nesvyazannymi, - podumal Anton. - Slovno obresti svobodu". No svoboda  byla
eshche ne polnaya, hotya i poyavilas' nadezhda. Bystro uspokaivayas', Anton  nadel
v rukava kozhushok, tshchatel'no zastegnul ego na vse pugovicy.
   - Otdali by oruzhie, a, tovarishch serzhant, - vspomnil on pro nagan.
   - A shish ne hochesh'! Eshche emu i  oruzhie!  -  rasserdilsya  serzhant.  -  Vot
pridem, razberutsya, togda i poluchish'.
   "Znachit, eshche na podozrenii. Eshche  budut  derzhat'  na  pricele,  -  dumal
Anton. - Nu chto zh, pust' poka tak.  Eshche  neizvestno,  golubchiki,  kak  vam
udastsya projti mimo nemcev. |to eshche my posmotrim..."
   - Itak, shagom marsh! - skazal serzhant, zakidyvaya na plecho avtomat. Salej
s Pashkoj uzhe stoyali v gotovnosti dvinut'sya, Anton tozhe teper'  ne  medlil,
tol'ko Zos'ka chto-to zameshkalas'.
   - Pogodite, - skazala ona. - Mne nado v Skidel'.
   - Vot te i raz! - zlo obernulsya serzhant. - Opyat' ej v Skidel'! A  etogo
ya kuda  povedu?  CHto  ya  skazhu  tam?  Net,  sperva  dojdem  do  Lipichanki,
razberemsya, a potom kuda hosh'. Hot' v Berlin k Gitleru!
   - Vy sorvete zadanie.
   - Vy sami sorvali svoe zadanie. CHego stali? - kriknul on na svoih. -  A
nu marsh! Salej - vpered!
   Salej poslushno zashagal po sklonu naiskosok  k  vershine  holma,  za  nim
tronulsya Anton. Serzhant, vyzhdav, propustil vpered  sebya  Zos'ku,  tolstyaka
Pashku i sam poshel zamykayushchim.





   "Vot zhe poslal bog spasitelej, kak tol'ko ot nih otvyazat'sya?" -  dumala
Zos'ka, snova shagaya po  sklonu  vsled  za  Antonom.  Ej  tak  ne  hotelos'
tashchit'sya neizvestno kuda, bespokojstvo za nevypolnennoe  zadanie  ohvatilo
ee s novoyu siloj.
   Ona davno upustila vse sroki, narushila vsyakij poryadok, naputala  i  vse
uslozhnila do krajnosti. Konechno, u nee ne hvatilo opyta, znanij, a  bol'she
vsego - haraktera, prostoj chelovecheskoj tverdosti. Ona  uzhe  raskaivalas',
chto zastupilas' za  Antona,  naverno,  teper'  bez  nego  bylo  by  legche,
navernoe, on zasluzhil togo, chtoby ego rasstrelyali. No v sud'i emu  ona  ne
godilas', ona voobshche nikomu ne godilas' v sud'i, potomu chto sama vo mnogom
chuvstvovala sebya vinovatoj. K tomu zhe v sluchae s  Golubinym  ona  ne  byla
licom bespristrastnym, skoree zainteresovannym, i  teper',  kogda  nemnogo
poostyla ot proisshedshego noch'yu na hutore, pochuvstvovala, chto chestnee budet
ustranit'sya ot etogo malopriyatnogo dela. Vot  privedut  v  otryad  i  pust'
togda ego sudyat. Na to est' nachal'stvo, tovarishchi, lyudi poumnee, a  glavnoe
- bolee reshitel'nye, chem ona. Zos'ka ne hotela bol'she svyazyvat'sya s nim  i
ego sud'boj. Hvatit s nee togo, chto u nih uzhe bylo.
   Bystrym shagom oni pereshli  ravninnoe  pole  i  uglubilis'  v  takoj  zhe
ravninnyj sosnovyj lesok. Idti bylo legko.  Eshche  ne  starye,  redkie,  bez
podrosta sosenki, hotya i  ploho  skryvali  lyudej,  zato  pozvolyali  horosho
videt' vokrug. Salej vperedi besprestanno krutil golovoj, no,  kazhetsya,  v
lesu bylo pusto. Oni vse molchali, tol'ko  smotreli  i  slushali.  No  lesok
skoro konchilsya, vperedi opyat' raskinulos' pritumanennoe prostranstvo polya,
i Salej, ne dojdya shagov dvadcat' do opushki, ostanovilsya.
   - Tovarishch serzhant!..
   Serzhant bystro proshel vpered, vmeste s Saleem  ukrylsya  za  nizkorosloj
molodoj sosenkoj. Vperedi v pole chto-to  proishodilo,  kazhetsya,  tam  byli
lyudi, no otsyuda Zos'ka nichego eshche ne mogla uvidet'  i  sledila  tol'ko  za
tem, kak serzhant storozhko nablyudaet iz-za sosenki.  Vozle  nee,  skinuv  k
noge nemeckij karabin, stoyal tolstyak Pashka. Trevozhnoe bespokojstvo  Zos'ki
za neveselye svoi dela slegka unyalos', vytesnennoe trevogoj drugogo  roda,
tem bolee chto teper' vse zaviselo ot etih lyudej,  ona  zhe  byla  lishena  i
vozmozhnostej i iniciativy i nichego predprinyat' ne mogla.
   - Idite syuda! - negromko pozval ih serzhant, i oni  vse  podoshli  k  ego
nizkorosloj sosenke. - Von, vidite?
   Vglyadevshis' cherez pole v rastyanuvshuyusya opushku  dal'nej  sosnovoj  roshchi,
Zos'ka uvidela tam lyudej, loshadej s  povozkami,  ochevidno,  tam  prohodila
doroga, i lyudi zachem-to ostanovilis' na nej i zhdali. S  etoj  storony,  ot
polya, dorogu i lyudej slegka prikryvala  redkaya  berezovaya  roshchica,  skvoz'
kotoruyu, odnako, prosmatrivalos' vse na  doroge.  Otkuda-to  sprava  v  tu
storonu  bezhala  naiskosok  nevysokaya  nasyp'  zheleznoj  dorogi  s   ryadom
telefonnyh stolbov i zhiden'koj poloskoj kustarnika. Naverno, eto i byla ta
samaya "chugunka", o kotoroj govoril v ovrazhke Salej.
   - Videli? - kivnul, oglyanuvshis', serzhant. - Poprobuem po "zhelezke".
   - Ponyatno, - skazal Anton takim tonom, slovno on byl  tut  ravnopravnyj
boec, a ne chelovek pod arestom. - Tol'ko perebezhkami nado.
   - Ne perebezhkami, yaponskij gorodovoj, a na puze! Po-plastunski, yasno? -
svirepo popravil ego serzhant.
   - Mozhno i po-plastunski. Luchshe vsego po kanave.
   - Po kanave, vot imenno. Znachit, tak! -  obernulsya  serzhant.  -  YA  idu
pervym. Za mnoj - ty! - ukazal on na Antona. - Potom Pashka i ty,  -  tknul
on pal'cem v Zos'ku. - Salej, budesh' poslednim. V sluchae chego  -  ogon'  i
ryvkom v les. Ponyatno?
   - YAsno! - prezhnim tonom otvetil za vseh Anton.
   Oni svernuli mezhdu sosen vpravo i, ne vyhodya na opushku,  napravilis'  v
storonu zheleznodorozhnoj linii. V leske ih  ne  bylo  vidno,  no  lesok  ne
dostigal zheleznoj dorogi, opushka skoro svernula  v  storonu,  vperedi  byl
golyj uchastok polya, kotoryj  predstoyalo  perehodit'  v  otkrytuyu.  Serzhant
razdosadovanno pomyanul yaponskogo gorodovogo, pomedlil, i Zos'ka  podumala:
poshlet kogo-nibud' pervym. No ne poslal. Oglyanuvshis' po storonam i  slegka
prignuvshis', pomchalsya po polyu sam. Za  nim,  tak  zhe  prignuvshis',  shiroko
zasigal  po  snegu  Anton.  Pashka-tolstyak  vyzhdal  pozhaluj,  bol'she,   chem
trebovalos', i,  kogda  serzhant  uzhe  dostigal  nevysokoj  zheleznodorozhnoj
nasypi, po-bab'i povodya zadom, potruhal po svezhim ego  sledam.  Zos'ka  ne
stala zhdat', kogda on otbezhit daleko, i  pobezhala  za  nim.  Hotya  i  bylo
dalekovato, no ona videla za nasyp'yu  loshadej  i  povozki,  stoyashchie  vozle
takoj zhe sosnovoj opushki, tam zhe vidnelos' neskol'ko  chelovecheskih  figur,
no razobrat' otsyuda, chem oni zanimalis', bylo nevozmozhno. Tem ne  menee  s
dorogi, kazhetsya, ih ne zametili, oni blagopoluchno  perebezhali  ot  lesa  k
nasypi, ne uslyshav ni krika, ni vystrela. Poka vrode by vse oboshlos'...
   Kazhetsya, i dejstvitel'no oboshlos', ona ponyala eto s oblegcheniem,  kogda
sama dobezhala do zhiden'kih kolyuchih kustikov pridorozhnoj  posadki  i  kogda
tuda, vrode  ne  ochen'  prigibayas',  skoree  ssutulyas',  pritruhal  Salej.
Serzhant bokom lezhal na snegu i zhestom polozhil vseh podle.
   - Vse tiho? Tak... Teper' na korotkih distanciyah...
   Sil'no prignuvshis', on vskochil na nogi i  pobezhal  vdol'  kustikov,  za
nimi pobezhal Anton. Zos'ka pochuvstvovala, kak serdce ee  zabilos'  sil'nee
to li s ustalosti, ili ottogo, chto opasnost' vse uvelichivalas' - teper' im
predstoyalo proshmygnut'  pod  samym  nosom  u  nemcev.  Ah,  esli  zametyat!
Dejstvitel'no, bylo by oruzhie, a to... Razve chto  proyavit  svoe  umel'stvo
etot strogij serzhant. Naskol'ko on byl ej nesimpatichen  prezhde,  nastol'ko
sejchas na nem soshlas' vsya nadezhda.
   Mozhet byt', kilometr oni, sil'no prignuvshis',  bezhali  vdol'  nevysokoj
nasypi. No vot nasyp' pochti vovse  soshla  na  net,  a  glavnoe,  konchilis'
kustiki, serzhant upal grud'yu na brovku kanavy, i oni popadali tozhe. Oni ne
reshalis' vyglyanut' iz-za nasypi i tol'ko prislushivalis', no vrode  na  toj
storone ih eshche ne zametili. CHto zh, predstoyalo samoe trudnoe - dal'she  nado
bylo polzti.
   Ryhlyj neglubokij  sneg  zanyalsya  pod  utro  tonen'koj  lomkoj  korkoj,
kotoraya, odnako, bol'no carapala pokrasnevshie Zos'kiny  ruki;  ee  yubka  i
koleni ochen' skoro namokli, no ona ne oshchushchala holoda. Naprotiv,  ej  stal'
dushno pod teplym platkom, i ona sdvinula ego na zatylok, ona edva uspevala
za bezostanovochno mel'kavshimi v kanave sapogami Antona,  boyas'  otstat'  i
tem narushit' poryadok. K tomu zhe szadi, shumno pyhtya, na nee nasedal Pashka -
ona raza dva oglyanulas', i ego vspotevshee lico okazalos'  vozle  samyh  ee
nog. Gde-to za nim, vskidyvaya obsypannyj, v armyake, zad, voroshilsya Salej.
   Tak, votknuvshis' licom v sneg i nichego ne vidya vokrug, oni propolzli  s
polkilometra, i Zos'ke uzhe nachalo kazat'sya, chto ona bol'she ne vyderzhit.  V
grudi u nee gorelo, spina, plechi i zhivot - vse  oblivalos'  lipkim  potom.
Sboku snova poshli reden'kie kustiki, kazhetsya, uzhe nedaleko byl sosnyachok, i
tut ona edva ne natknulas' na zamershij Antonov sapog i tozhe zamerla,  chut'
pripodnyav golovu.  Tol'ko  ona  obradovalas'  neozhidannoj  peredyshke,  kak
serzhant, obernuvshis', yarostnym shepotom brosil: "Bystro! Vpered!", i sapogi
Antona zamel'kali s takoj bystrotoj, chto ona srazu otstala. Izo  vseh  sil
perebiraya rukami i razmazyvaya kolenyami gryaz' pod snegom, ona brosilas'  za
nim, udarilas' kolenom o kakoj-to kamen' v snegu, szhala zuby  ot  boli.  I
vse-taki ona otstavala. Ona chuvstvovala blizko  pritaivshuyusya  opasnost'  i
ponimala, chto nado bystree. No bystree ona ne  mogla.  Kogda,  tolknuv  ee
sapogom, cherez nee v kakoj-to neponyatnoj  speshke  perevalilsya  Pashka,  ona
podumala: perevalitsya eshche i Salej, i prigotovilas' okazat'sya poslednej. No
Salej ne stal ee obgonyat', on uporno polz szadi. Antona ona uzhe ne videla,
ona beznadezhno otstavala i, chtoby ubedit'sya, chto  ona  propala,  nabralas'
reshimosti i vyglyanula iz kanavy.
   Vpravo nichego ne bylo vidno - vse-taki ih prikryvala  nevysokaya  nasyp'
"zhelezki", zato odnogo vzglyada vlevo bylo dostatochno, chtoby poholodet'  ot
straha. Sovsem nedaleko vperedi s poperechnoj dorogi tyanulos'  k  "zhelezke"
neskol'ko vozov s sedokami.  Poka  oni,  naverno,  nichego  ne  zamechali  v
kanave, no,  pod容hav  blizhe,  nesomnenno,  uvidyat  v  nej  vse.  Serzhant,
po-vidimomu, rvanulsya proskochit' ran'she, mozhet, pod nosom u etih sanej, no
proskochit' on uzhe ne uspeet. Na neskol'ko korotkih sekund  Zos'ka  obmerla
ot uvidennogo, ne imeya sil dognat' ushedshih vpered i ne znaya,  chto  delat'.
Hvataya rtom vozduh, ona lezhala nichkom  v  kanave,  poka  ne  pochuvstvovala
sil'nyj tolchok v sapog.
   - Byagom! Byagom, ty, ne vidish'?!  -  prikriknul  na  nee  Salej,  i  ona
vskochila.
   Nizko prignuvshis', ona pobezhala v kanave za uhodyashchimi k  sosnyaku  tremya
figurami  serzhanta,  Pashki  i  Antona,  ohvachennaya  edinstvennoj  cel'yu  -
dognat'. Samoe strashnoe teter' dlya nee bylo otstat', poteryat' teh, ot kogo
eshche desyat' minut nazad ona gotova byla sbezhat'. Teper' ona  videla  v  nih
edinstvennuyu dlya sebya zashchitu, poteryav kotoruyu, byla obrechena v etom pole.
   Odnako  bezhat'  bylo  nenamnogo  legche,  chem  polzti,  ona   sovershenno
vymotalas' i zagnanno dyshala otkrytym  rtom.  Sil'no  prigibayas',  ona  ne
mogla  videt'  vpravo,  otkuda  kak-to  ugrozhayushche  gulko  babahnul  pervyj
vintovochnyj vystrel. Ona ne znala, strelyali po nej ili, mozhet, po tem, chto
ushli vpered, no ona srazu upala, tut zhe vskochiv ot serditogo krika Saleya:
   - Byagom ty, razzyava, tudy-t tvoyu mat'!..
   Ne znaya, kogo bol'she opasat'sya - teh, chto otkryli ogon' za nasyp'yu, ili
sovsem uzhe blizko pod容havshih po doroge,  ona,  zapletayas'  nogami,  snova
pobezhala po istoptannoj sledami kanave. Ushedshih vpered ona uzhe ne  videla,
pered ee licom lish' mel'kal razrytyj nogami sneg, i ona, nizko  sklonyayas',
bezhala po etomu snegu. No vystrely iz-za nasypi zagremeli chashche, odna pulya,
vidimo, popav v rel's,  s  pronzitel'nym  treskom  obdala  ee  shchebenkoj  i
snegom. No Zos'ka ne upala. Ona  tol'ko  udivilas',  uvidev  nevdaleke  po
kyuvetu popadavshih partizan. Kazhetsya, odnako, oni byli zhivy, i  Pashka  dazhe
strelyal cherez nasyp', ostal'nye prosto ustalo lezhali.  Zos'ka  tozhe  upala
vozle znakomyh rastoptannyh sapog Antona.  Neskol'ko  minut  hvatala  rtom
vozduh i slushala. Serzhant vse rugalsya, ostal'nye molchali. Kazhetsya,  vpered
hodu ne bylo, put' k lesu uzhe byl otrezan. Vypustiv kuda-to obojmu,  Pashka
spolz zadom s nasypi i ubral za soboj vintovku.
   - Sobaki! - skazal on i vzdrognul ot blizko udarivshej puli.
   - CHto? - sprosil serzhant, s potnym, raskrasnevshimsya licom  lezhavshij  na
brovke kanavy.
   - Von, k lesu begut!
   Kak ponyala Zos'ka, eto bylo i eshche huzhe.  Esli  begut  k  lesu,  znachit,
hotyat perehvatit' ih na opushke. Kuda zhe togda im podat'sya?
   - A nu, daj! - protyanul ruku serzhant i  shvatil  u  Pashki  vintovku.  -
Salej! ZHahni po tem, pust' ispugayutsya!  -  kivnul  on  za  kanavu,  a  sam
rvanulsya vyshe k rel'su i, bystro  pricelyas',  vystrelil.  Ryadom  v  druguyu
storonu vystrelil Salej, goryachaya gil'za iz ego vintovki  obozhgla  Zos'kinu
ruku. Pashka s Antonom lezhali  ne  shevelyas'  i,  tol'ko  pripodnyav  golovy,
napryazhenno vslushivalis' v perestrelku. Serzhant bystro  vypustil  obojmu  i
vdrug kriknul:
   - Begom vpered! Bystro!!
   I, vskochiv, opromet'yu brosilsya po kanave, za nim s  neozhidannoj  pryt'yu
pripustili Pashka i Anton. Zos'ka s Saleem snova okazalis'  poslednimi.  No
Zos'ka teper' pushche vsego na svete boyalas' otstat' i, osklizayas' po otkosam
kanavy, pobezhala tak, kak, kazalos', ne begala nikogda v zhizni.
   Odnako  cherez  sotnyu  metrov  oni  snova  popadali   vozle   malen'kogo
cherno-belogo stolbika s cifroj 7  na  boku.  CHastaya  vintovochnaya  strel'ba
gremela, kazalos', po vsemu polyu. Sperva Zos'ka ne slyshala pul', no, kogda
na ee glazah ot  stolbika  vzletel  vverh  betonnyj  oskolok,  ona  totchas
oshchutila ih zluyu silu i tesnee prizhalas' k zemle.  Spasala  kanava.  Tol'ko
dolgo lezhat' v kanave, naverno, bylo nel'zya, oni i bez togo poteryali mnogo
dragocennogo vremeni; policai uzhe szhimali ih s obeih storon.
   - Po odnomu, - skazal, zadyhayas', Anton. - Korotkimi perebezhkami...
   Serzhant zlo oglyanulsya na nego, poiskal glazami Saleya.
   - Salej, ogon'!
   Salej snova nachal strelyat' s kolena po tem, chto podbiralis'  s  dorogi.
Naverno, oni tam byli uzhe blizko, no Zos'ka  ne  vyglyadyvala,  ona  tol'ko
vzdragivala, kogda blizkaya pulya vonzalas' v nasyp', obdavaya ee shchebenkoj  i
snegom. No vot, vybrav, naverno, moment, serzhant ryvkom vskochil na nogi i,
chto-to prokrichav, golovoj vpered brosilsya cherez rel'sy, srazu ischeznuv  na
toj storone odnoputki. Za nim, oglyanuvshis', menee lovko  perebezhal  rel'sy
Pashka. Zos'ka lezhala ryadom s Antonom. Teper', naverno, chered byl  za  nim,
no Anton pochemu-to medlil, i ona,  ne  ponyav  prichinu  ego  promedleniya  i
chuvstvuya, chto opyat' mozhet otstat', vyskochila iz kanavy.
   Ona blagopoluchno perebezhala  naiskosok  rel'sy,  uhvativ  vzglyadom  uzhe
vbegavshie v sosnyachok znakomye  dve  figury  rebyat,  i  vypryamilas',  chtoby
pereskochit' neglubokuyu s etoj storony kanavu.  No  v  etot  moment  chto-to
neponyatnoe s chugunnym zvonom udarilo ee v golovu. Zos'ka  poshatnulas',  no
ne upala, v nedoumenii shvatilas' rukoj za  golovu  i,  uvidav  na  ladoni
krov', ponyala, chto ranena. Ona vyalo perebezhala kanavu, vlezla v zasypannye
snegom zarosli budylej i, zazhimaya ladon'yu ranu povyshe  viska,  pobezhala  k
nedalekoj opushke roshchi.
   Ona boyalas' upast' i ne  oglyadyvalas'.  Tol'ko  kogda  szadi  i  blizko
grohnul vintovochnyj vystrel, ona na begu oglyanulas'  -  eto,  prignuvshis',
strelyal Anton. Saleya ne bylo vidno, i ona, shatayas' i ochen' boyas', chtoby ne
zapnut'sya i ne upast', bezhala po  chistomu  snegu.  Pravaya  storona  golovy
kak-to stranno puhla ot glubokoj zvenyashchej boli, krov' zalivala uho, shcheku i
sheyu pod sbivshimsya na vorot platkom, no ona bezhala  k  spasitel'noj  opushke
roshchi, gde uzhe skrylis' serzhant i Pashka.
   Anton dognal ee v dvadcati shagah ot opushki i snova  na  begu  vystrelil
kuda-to iz vintovki. Vpervye odnim glazom (vtoroj uzhe zaplyl  krov'yu)  ona
vzglyanula v tu storonu,  kuda  on  strelyal,  i  uzhasnulas':  ih  nastigali
policai.  Dvoe  iz  nih  bezhali  s  vintovkami  pochti  po   pyatam,   odin,
ostanovivshis', strelyal v Antona. Opushka molchala, serzhant s Pashkoj ischezli.
Kak-to uvernuvshis' ot puli, Anton peregnal Zos'ku i totchas  skrylsya  mezhdu
sosenok. Zos'ka snova okazalas' poslednej, a policai  byli  v  sta  metrah
szadi. Bol' puhla v golove, ohvativ vsyu pravuyu storonu, obida  terzala  ee
serdce, ona chuvstvovala, chto pogibaet - glupo i  sovershenno  naprasno.  No
vse zhe ona zametila to mesto na opushke, gde skrylsya Anton, i pod  vystrely
i kriki szadi tozhe vbezhala v sosnyak. Teper' ee nadezhda byla na  Antona.  U
nego byla vintovka, on byl blizhe drugih. I Zos'ka bezhala, kak tol'ko mogla
bezhat' v chashche - razdiraya ruki,  grud',  plechi,  oberegaya  lish'  golovu  ot
torchashchih so vseh storon such'ev. Szadi slyshalis'  vystrely  i  golosa,  no,
kazhetsya, policai otstali i videt' ee ne mogli. Ona pobezhala  medlennee  i,
vybivayas' iz sil, postepenno pereshla na shag.
   Na uzkoj polyanke ona uvidela znakomye sledy  sapog  na  snegu  i  slepo
pobrela po nim. CHtoby ne upast', ona to i delo hvatalas' rukoj  za  vetki,
drugoj zazhimaya ranu. Teper'  ej  nichego  ne  ostavalos',  kak  postarat'sya
dognat' Antona, esli on ne ushel daleko, chtoby  s  ego  pomoshch'yu  perevyazat'
ranu. Sama ona ne mogla etogo  sdelat'  i  boyalas'  poteryat'  soznanie  ot
poteri krovi. Ona  ploho  videla  v  etoj  chashchobe  svoim  odnim  glazom  i
obradovalas', kogda uslyshala za sosenkoj tresk vetki.
   - Anton!..
   - Nu chto? Idi syuda...
   S zatyanutogo tuchami neba sypalsya melkij snezhok...





   Anton podozhdal Zos'ku - a chto emu ostavalos' delat', ne bezhat'  zhe  emu
vdogonku za etim balamutom-serzhantom. Konechno, i serzhant i  Zos'ka  teper'
byli emu ni k chemu. Kazhetsya, on vykrutilsya iz bedy, izbezhal samosuda, ushel
ot policejskoj puli i  dazhe  vooruzhilsya  vintovkoj  ubitogo  na  "zhelezke"
Saleya. S Zos'koj, naverno, vse  uzhe  bylo  koncheno  -  zachem  emu  Zos'ka?
Hotya... Kto znaet, chto budet dal'she, no vot  ona  vybezhala  iz  sosnyaka  s
zalitoj krov'yu shchekoj, i chto-to v Antone boleznenno  szhalos'  pri  vide  ee
nedavno eshche privlekatel'nogo, a teper' iskazhennogo grimasoj boli lica.
   - Bint est'?
   Binta, odnako, u nee ne okazalos', u nego tozhe ne  nashlos'  v  karmanah
nichego podhodyashchego dlya perevyazki. Nado bylo razorvat' chto-nibud' iz bel'ya,
no ne razdevat'sya zhe tut, pod nosom u  policaev.  Prezhde  vsego  sledovalo
unosit' nogi, kol' uzh otorvalis' ot pogoni; kazhdaya minuta byla darovana im
dlya spaseniya.
   - Vot chert! - vyrugalsya Anton, vslushivayas' v doletavshie s opushki golosa
policaev - eshche chego  dobrogo  kinutsya  po  sledam  vdogonku.  Zos'ka,  vse
zazhimaya ladon'yu ranu, zagnanno dyshala, i on shvatil ee za svobodnuyu ruku.
   - Kak, terpet' mozhesh'?
   Ona chto-to skazala,  no  on,  ne  rasslyshav,  povolok  ee  skvoz'  tugo
pruzhinivshie vetki sosenok - proch' ot opushki, dal'she, v glub' etoj  molodoj
roshchi,  poka  tu  ne  okruzhili  policai.  Okruzhat,  togda  snova   pridetsya
probivat'sya s boem, chto vsegda pahnet krov'yu.
   No kak-to neozhidanno skoro roshcha konchilas', oni vybezhali  na  opushku,  i
Anton pozvolil sebe ostanovit'sya, chtoby perevesti  dyhanie.  Zos'ka  srazu
upala na prisypannyj snegom moh, a on  sperva  oglyadelsya.  Vperedi  lezhalo
neshirokoe snezhnoe pole, za nim temnela polosa novoj roshchi.  Rassmotret'  ee
izdali bylo trudno - sverhu vovsyu sypal sneg. No, mozhet byt', sneg  teper'
k  luchshemu,  podumal  Anton,  on  ukroet  sledy,  budet  legche   ujti   ot
presledovaniya. Slegka otdyshavshis', Anton  povernulsya  k  Zos'ke,  kotoraya,
uroniv golovu, bokom lezhala mezhdu sosenok.
   - Nu, ty kak?
   Ona ne otvetila, lish' prostonala, szhav zuby. Plecho ee  plyushevogo  sachka
bylo v krovi, platok s pravoj storony tozhe propitalsya zagustevshej  krov'yu,
na kotoruyu nalipali snezhinki. Anton prislonil k suhomu  suchku  vintovku  i
reshitel'no raspahnul svoj kozhushok. Vytashchiv iz-pod svitera podol  natel'noj
sorochki, on otodral ot nee neshirokuyu polosu a prisel pered Zos'koj.
   - A nu, daj!
   Kazhetsya, devke zdorovo povezlo segodnya - pulya slegka zadela  golovu  po
kasatel'noj, a vzyala by na kakoj-nibud' santimetr glubzhe, i perevyazka  uzhe
ne ponadobilas' by. Morshchas' pri  vide  sochivshejsya  iz  rany  krovi,  Anton
obmotal svoj loskut poverh zaleplennyh  krov'yu  i  snegom  volos,  koe-kak
skrepil tolstym uzlom koncy. Zos'ka, sil'no poblednev,  tiho  postanyvala,
ee pravyj glaz, nadbrov'e i dazhe shcheka zaplyvali myagkoj sinyushnoj  opuhol'yu.
Perevyazyvaya ee, Anton vse vremya ispytyval kakoe-to strannoe, nepodvlastnoe
emu chuvstvo, sostoyashchee iz zhalosti i pochti nepreodolimoj brezglivosti.
   - Nichego, - slabo uteshil on, zakonchiv perevyazku. - Glavnoe - nogi cely.
Kuda-nibud' da dojdem.
   Ona sama ostorozhno povyazala poverh ego loskuta svoj platok,  otchego  ee
golova  stala  nepomerno  bol'shoj  i   urodlivoj.   S   Antonom   ona   ne
razgovarivala, vidno, edva prevozmogaya bol', i on ne stal pristavat' k nej
s voprosami. On bol'she vslushivalsya v neyasnye zvuki lesa i odnoobraznyj shum
sosen, s trevogoj ozhidaya uslyshat'  golosa  policaev.  No  policai,  vidno,
otstali, les byl spokoen,  rovno  shurshala  snezhnaya  krupa  po  kozhushku  na
plechah.
   - Kak, idti mozhesh'?
   Zos'ka vmesto otveta sdelala nemoshchnuyu popytku podnyat'sya, i on, podav ej
ruku, pomog vstat' na nogi.
   S korotkimi ostanovkami oni pereshli pole i dostigli sleduyushchej  sosnovoj
roshchi. Tol'ko oni voshli v nee, kak Zos'ka vdrug ostanovilas',  perelomilas'
vsya v  poyasnice,  i  Anton,  oglyanuvshis',  ponyal:  ee  toshnilo.  Poka  ona
sodrogalas', uhvativshis' za derevo, on rasteryanno stoyal  naprotiv,  dumaya,
kak by ne prishlos'  nesti  ee  na  spine.  No  net,  ne  prishlos',  Zos'ka
spravilas' s soboj, raspryamilas', i oni  poshli  dal'she.  Pravda,  ona  vse
vremya otstavala, vynuzhdaya Antona priderzhivat' svoj shag, i shla,  slovno  by
p'yanaya, to i delo ostupayas', vot-vot gotovaya upast'. Ruku ne  opuskala  ot
golovy, smotrela lish' sebe pod nogi. Krome togo, ona vse vremya molchala,  i
Anton ne oklikal ee, terpelivo podzhidaya vo vremya  ostanovok.  Naverno,  ej
nado bylo otdohnut', no on stremilsya ujti podal'she ot policii, a  potom...
No on i sam tolkom ne znal, chto budet potom.
   Minovav roshchu, oni dolgo breli po goloj snezhnoj ravnine neizvestno kuda.
Anton davno uzhe ne uznaval mestnosti, naverno, on zdes' nikogda prezhde  ne
byl, i shel naugad. Snegopad ne prekrashchalsya. Snezhnaya krupa s vetrom stegala
s obeih storon, chashche, odnako, zahodya szadi, i on  dumal,  chto  napravlenie
vyderzhivaet pravil'no. Vidimost' byla skvernaya, a sredi ravninnogo polya  i
vovse nichego ne stalo vidat'  -  v  sploshnoj  beloj  mgle  lish'  mel'kali,
krutili, nosilis' snezhinki. No vot chut' v storone chto-to zaserelo  neyasnym
okruglym pyatnom - pokazalos', stozhok ili,  mozhet,  skirda  solomy.  Odnako
vglyadevshis', Anton dogadalsya, chto eto - odinokoe derevo v  pole.  Podumav,
chto pora otdohnut', on svernul k etomu derevu i,  nemnogo  projdya,  skvoz'
set' snegopada uvidel vdali i drugoe vysokoe derevo, a za nim ryad derev'ev
ponizhe, prizemistye siluety postroek, solomennuyu kryshu s  truboj.  Pohozhe,
oni vyshli k derevne. Derevnya teper' byla kstati, v nej, naverno,  pridetsya
ostavit' Zos'ku. No - esli by noch'yu. Dnem poyavlyat'sya v neznakomoj  derevne
- vsegda bol'shoj risk, tem bolee pod nosom u nemcev.
   SHiroko stupaya v neglubokom snegu, Anton podoshel k derevu i ostanovilsya.
|to  byla  roskoshnaya  grusha-dichok  s  bogatoj,  pryamo-taki   hudozhestvenno
sformirovannoj kronoj, raskinuvshayasya na mezhe dvuh zemel'nyh vladenij. Nizhe
pod  derevom,  poluzametennaya  snegom,  gorbilas'  bol'shaya  kucha   kamnej,
sobrannyh s etogo polya. Na yazyke mestnyh krest'yan ona nazyvalas'  krushnej.
Esli  prisest'  ponizhe,  za  krushnej  mozhno  bylo  ukryt'sya  ot  vetra   i
postoronnego glaza, drugogo ukrytiya poblizosti ne bylo.
   - Von derevnya, vidish'? - kivnul  on  Zos'ke,  kogda  ta  pritashchilas'  k
derevu.
   - Knyazhevodcy, - kakim-to  stranno  izmenivshimsya  golosom  tiho  skazala
Zos'ka, i Anton, vnimatel'no posmotrev na nee, dogadalsya: eto ot  opuholi,
uzhe ohvativshej vsyu pravuyu storonu ee lica.
   - CHto, znakomaya derevnya?
   - Znakomaya. Letom tut u podrugi byla...
   - Vot i horosho. Budet gde perepryatat'sya. Potemneet  -  pojdem.  A  poka
sadis', nado zhdat'.
   On vyvernul iz-pod snega bol'shoj  ploskij  kamen'  na  krayu  krushni,  i
Zos'ka s gotovnost'yu opustilas' na nego, uroniv na ruki golovu  ee  levoj,
zdorovoj, storonoj.
   - Lyasnulo tvoe zadanie, - skazal Anton, sadyas' na drugoj kamen'  ryadom.
- I moe tozhe. CHto teper' delat'?
   Zos'ka, tiho postanyvaya, molchala, i on, priotkryv  zatvor,  zaglyanul  v
magazinnuyu korobku vintovki. Tam bylo vsego dva patrona i strelyanaya gil'za
v patronnike. Gil'zu on vybrosil na sneg, patrony utopil glubzhe v korobku.
Dva  patrona,  konechno,  malo,  pochti  nichego,  razve  chto   na   krajnij,
kriticheskij sluchaj. Horosho, odnako, chto  razdobyl  vintovku.  Pravda,  sam
edva ne ugodil v policejskie lapy, no vintovochku vse-taki prihvatil. ZHal',
ne uspel povoroshit' u Saleya v karmanah, navernoe, tam  nashlas'  by  lishnyaya
obojma. No i tak edva dobezhal do opushki. Vo vsyakom sluchae, s vintovkoj uzhe
mozhno budet vozvratit'sya v otryad. Tol'ko chto on skazhet v  otryade  o  svoem
trehdnevnom otsutstvii?
   CHert, kak neskladno vse poluchilos'!
   I nado zhe  bylo  emu  vybrat'  takoj  nepodhodyashchij  moment,  net  chtoby
perezhdat' v lagere i uslyshat', chto proizoshlo v Stalingrade. Dejstvitel'no,
pospeshish' - lyudej nasmeshish'. No kto znal, chto dela v Stalingrade obernutsya
takim neozhidannym obrazom i v takoe imenno  vremya.  Da  i  Zos'ku  nikogda
prezhde ne posylali v Skidel', kak  on  mog  upustit'  takoj  blagopriyatnyj
moment?
   |h, Zos'ka, Zos'ka! Kak ona glupo razrushila vse ego zamysly i  edva  ne
pogubila ego i sebya tozhe... A mozhet,  ona  spasla  sebya  i  ego?  -  vdrug
podumal Anton. Esli imet' v vidu Stalingrad, to dejstvitel'no uderzhala  ot
gubitel'nogo poslednego shaga. Znala rovno stol'ko, skol'ko znal on, a podi
vot... CHto znachit chut'e! U nego zhe takogo chut'ya ne okazalos', i on edva ne
sunulsya v etot  policejskij  gadyushnik  v  Skidele.  Teper'  netrudno  bylo
predstavit', chem by vse konchilos', okazhis' on u togo zhe Kopyckogo.  Vot  i
vyhodit, chto Zos'ka byla osmotritel'nej i kosvennym obrazom spasla Antona.
   Otvernuvshis' ot vetra, Anton terpelivo sidel na kamne, podnyav  vorotnik
kozhushka, vintovku polozhil na koleni. V etoj suete, begotne  i  perestrelke
on ne zametil, skol'ko proshlo vremeni, i dumal, chto skoro, pozhaluj, nachnet
smerkat'sya. No  poka  bylo  svetlo,  vse  sypal  sneg,  i  v  kakom-nibud'
kilometre ot grushi sereli golye krony derev'ev i kryshi hat v  Knyazhevodcah.
Nado bylo eshche podozhdat'. On ne chuvstvoval holoda, i esli by ne veter, to v
kozhushke emu bylo, v obshchem, terpimo sredi etogo metel'nogo polya pod grushej.
   Vot tol'ko kak Zos'ka?
   - Ona gde zhivet? Podruga tvoya? - Anton obernulsya k Zos'ke. -  S  kakogo
konca?
   Zos'ka medlenno podnyala osypannuyu snegom golovu i korotko vzglyanula  na
nego so stradal'cheskim vyrazheniem na iskazhennom lice.
   - A tebe zachem?
   - Nu kak podojti? Esli s etogo konca, to mozhno risknut'  i  teper'.  Ne
tyanut' do nochi.
   Ona opyat' opustila urodlivo obvyazannuyu golovu i chut' slyshno sprosila:
   - Ty speshish'?
   - Speshu, konechno. Pogulyal, hvatit. Pora i chest' znat'.
   - Skidel' nedaleko. Pyatnadcat' kilometrov.
   - A zachem Skidel'? Mne v otryad nado.
   - Vot kak! Znachit, peredumal?
   - Nu hotya by i peredumal. Ty zhe slyshala: zaminka  v  vojne  poluchilas'.
Nemcev ot Stalingrada pognali. A tam u nih luchshie sily.
   Zos'ka smolchala, i on stal podtyagivat' samodel'nyj remen' na  vintovke.
Vidno, etot Salej byl takoj partizan, kak i ego vintovka s rzhavym, zabitym
gryaz'yu zatvorom, priklad byl raskolot prodol'noj treshchinoj,  remen'  vmesto
trenchika privyazan k lozhe bechevkoj. Nado budet vse eto privesti v  bozheskij
vid, inache kakoj zhe on partizan s nikudyshnym  oruzhiem?  Teper',  kogda,  k
bede ili k schast'yu, u nego sorvalos' s etim Skidelem,  Anton  dazhe  kal-to
ozhivilsya, nesmotrya na perezhitoe, vse-taki on vozvrashchalsya k trudnoj, no uzhe
stavshej privychnoj zhizni v lesu, sredi svoih, znakomyh  lyudej.  Vot  tol'ko
kak oni primut ego posle  stol'  dlitel'noj  samovol'noj  otluchki  -  etot
vopros, kak zanoza, torchal  vo  vstrevozhennom  ego  soznanii.  On  eshche  ne
dodumal nichego do konca, no uzhe i  bez  togo  chuvstvoval,  chto  vse  budet
zaviset' ot Zos'ki. Zos'ka mozhet ego spasti, a mozhet i pogubit', kogda  on
vernetsya k svoim. Znachit, prezhde vsego nado poladit' s Zos'koj.
   - Zos', a Zos'! Ty na menya ne zlis', - skazal on primiritel'no, pochti s
pros'boj v golose. - YA zhe hotel kak luchshe. Dlya tebya i dlya sebya.
   - A ya i ne zlyus'. CHto na tebya zlit'sya...
   -  Vot  molodec!  -  skazal  on  obradovanno.   -   Vyjdem   k   svoim,
popravish'sya... My eshche poladim s toboj, pravda ved'?
   - Net uzh, my ne poladim.
   - |to pochemu? Ved' ya zhe tebya...
   - Pomolchi luchshe, - gluho perebila ona, i on podumal: neuzheli  obidelas'
naproch'? Ili ochen' bolit rana? Rana, konechno,  skvernaya,  kak  by  Zos'ka,
esli dazhe i vyzhivet, ne ostalas' navsegda durochkoj.  Golova  vse-taki,  ne
myagkoe mesto szadi. Golovu prezhde vsego berech' nado,  potomu  soldatam  na
fronte vydayut kaski. Umnye lyudi pridumali. Esli povrezhden cherep, to  mozhno
i umeret', eto nevazhno, chto poka stoish' na nogah i pri  pamyati.  Pomer  zhe
von ot takoj rany partizan iz pervogo vzvoda Sazhnev, hotya pered  tem  troe
sutok byl na nogah i chuvstvoval sebya neploho.
   - Slushaj, Zos'ka, - skazal  on  pomyagche,  pochti  laskovo.  -  Ty  vchera
predlagala napisat' komandiru. Nu obo mne, v obshchem...
   - CHto napisat'? - ne ponyala ona.
   - Nu, ty govorila. CHto ya pomogal tebe i prochee. CHto prikryl gruppu tam,
na "zhelezke". Ved' esli by ne ya, oni by vseh, kak Saleya. Ved' tak zhe?
   - A zachem pisat'?  -  holodno  skazala  Zos'ka.  -  Ty  chto,  menya  uzhe
horonish'?
   - YA ne horonyu. No ved' ty ostaesh'sya, - kivnul on v storonu derevni, - a
mne topat' v otryad.
   - Uzh kak-nibud' i ya doberus' v otryad.
   - No poka ty doberesh'sya, menya mogut... Kak ya tam opravdayus'?
   - O chem zhe ty ran'she dumal?
   - Ran'she o drugom dumal. O tebe, mezhdu  prochim!  -  nachal  razdrazhat'sya
Anton.
   On v samom dele chuvstvoval sebya obizhennym ee nesgovorchivost'yu.  Vot  zhe
privel bog svyazat'sya s etoj upryamicej, ni v chem nevozmozhno s nej  sladit'.
Pryamo-taki  stranno,  otkuda  eto  u  nee  beretsya?  Sudya  po   milovidnoj
vneshnosti, nikogda ne predpolozhish' v nej  etoj  tverdosti,  s  vidu  takaya
pokladistaya, ulybchivaya, bez grubogo slova, vsegda s gotovnost'yu  ponyat'  i
podderzhat' shutku. A tut... YAzva stala,  a  ne  devka.  Takie  emu  eshche  ne
popadalis'. Vsegda on umel dogovorit'sya s lyuboj, esli ne srazu, to pogodya,
dobit'sya svoego s pomoshch'yu laskovogo slova i veseloj shutki. S zhenshchinami emu
v obshchem vezlo, i on neredko polagalsya na nih v trudnyj moment svoej zhizni.
A eta...
   Sneg prodolzhal sypat', no vrode tishe stal  veter,  i,  kazhetsya,  nachalo
smerkat'sya. V pole vokrug potemnelo, pomerklo zavolochennoe tuchami nebo.  U
Antona  ozyabli  v  syryh  sapogah  nogi,  i  on,  vstav  s  kamnya,  nachal,
pritopyvaya, razminat'sya pod grushej. Derev'ya i kryshi v Knyazhevodcah vse  eshche
tusklo sereli za polem, no on znal, chto cherez chas-poltora stanet temno. On
otvedet Zos'ku v derevnyu, razyshchet ee podrugu, avos' tam budet  spokojno  i
Zos'ka otlezhitsya u znakomyh. Emu zhe nado probirat'sya v  otryad.  Sneg  poka
neglubokij, za noch' on smozhet otmahat' kilometrov tridcat',  mestnost'  po
tu storonu Nemana emu horosho znakoma. No prezhde chem rasstat'sya s  Zos'koj,
nado dobit'sya ot nee svidetel'stva, chto on pomogal ej  v  razvedke,  a  ne
okolachivalsya neizvestno gde troe sutok. Konechno, on ponimal, chto dazhe i  s
takim svidetel'stvom budet nelegko izbezhat' skandala, no s pomoshch'yu  Zos'ki
vse,  mozhet  byt',  obojdetsya.  Bez  nee  zhe  emu  kaput,  samomu  emu  ne
opravdat'sya.
   - Uzhe temneet, - izmuchennym golosom skazala Zos'ka, pripodnyav golovu.
   Da, pozhaluj, uzhe mozhno, ne boyas' byt'  zamechennymi,  vyhodit'  v  pole.
Pokamest oni podojdut k derevne, stemneet i eshche  bol'she,  no  Anton  tyanul
vremya: emu hotelos' naposledok okonchatel'no dogovorit'sya s Zos'koj.
   - Sejchas pojdem, - skazal on. - Davaj ruku, vstavaj, pogrej nogi.
   On pomog ej podnyat'sya s kamnya, i ona, poshatnuvshis', edva uderzhalas'  na
nogah. Anton podhvatil ee pod ruku, no neterpelivym  dvizheniem  loktya  ona
otstranila ego.
   - YA sama.
   CHto zh, pozhalujsta, podumal on, davaj sama,  esli  smozhesh'.  No  ona  ne
speshila sama, povernuv nabok golovu,  sperva  nelovko  vglyadelas'  v  edva
razlichimye v sumerkah ochertaniya Knyazhevodcev.
   - YA pojdu v derevnyu, - gluho skazala ona, ne oborachivayas'. - A  ty  idi
za Neman.
   - Zachem? - udivilsya Anton. - Sperva dovedu tebya, ustroyu.
   - Net, - skazala ona.
   - |to pochemu? - nastorozhilsya on. Upornoe nepriyatie  ego  pomoshchi  chem-to
ozadachivalo Antona, no on eshche ne dogadyvalsya, chto tomu bylo prichinoj.
   - YA pojdu odna.
   - Net, odnu ya tebya ne pushchu.
   Ona eshche postoyala, gorbyas' i boleznenno prizhimaya ruku k povyazke, i vdrug
molcha opustilas' obratno na kamen'.
   - Vot eshche fokusy! - skazal on. - Ty chto, nochevat' tut sobralas'?
   - Idi za Neman! - tiho, no tverdo  skazala  ona.  -  Potom  ya  pojdu  v
Knyazhevodcy.
   - Ah, vot kak! - dogadalsya Anton. - Ne doveryaesh', znachit?
   - Ne doveryayu.
   - Da-a, - neskol'ko rasteryanno skazal on i  tozhe  opustilsya  na  kamen'
povyshe.
   Okazyvaetsya, vozmozhno i takoe, podumal Anton. On prikryval ee ognem  na
"zhelezke", ne brosil v lesu, uvel ot  presledovaniya  policaev.  On,  mozhno
skazat', spas ee, riskuya soboj, a  ona  emu  ne  doveryaet.  Ona  ne  hochet
pokazat', kuda pojdet v Knyazhevodcah, chtoby on ne vydal podrugu, chto li? No
on uzhe ne sobiralsya idti k nemcam, on vozvrashchalsya v otryad - chego zhe ej eshche
nado?
   S trudom podavlyaya v sebe ozloblenie protiv Zos'ki, kotoraya  segodnya  ne
perestavala  udivlyat'  ego  svoimi  neob座asnimymi  vyhodkami,   on   vdrug
pochuvstvoval stepen' ee vrazhdebnosti k nemu, i emu sdelalos' strashno. Ved'
s takim chuvstvom k nemu ona zaprosto vylozhit v  otryade  vse,  chto  s  nimi
sluchilos',  i  emu  navernyaka  nesdobrovat'.  Esli  tam   uznayut   o   ego
neosushchestvlennom plane  otnositel'no  Skidelya,  uslyshat  o  ego  namerenii
obratit'sya k Kopyckomu, ego prosto svedut v ovrag, gde on i ostanetsya.  No
eto bylo by uzhasno! Imenno teper', kogda dela  na  fronte  vrode  vdohnuli
nadezhdu, kogda  on  reshilsya  do  konca  ostavat'sya  partizanom,  kogda  on
navsegda razmezhevalsya s nemcami i s Kopyckim, on mozhet  pogibnut'  ot  ruk
svoih byvshih tovarishchej. I vsego lish'  potomu,  chto  gde-to  usomnilsya,  po
molodosti zahotel vyzhit' i v trudnyj moment ne sovladal s nervami...
   I pogubit ego ta samaya, s kotoroj on gotov  byl  svyazat'  sebya  na  vsyu
zhizn' i  iz-za  kotoroj,  mozhet,  edva  ne  sovershil  svoyu  samuyu  bol'shuyu
glupost'.
   No ved' ne sovershil zhe - vot chto, naverno,  glavnoe.  Govoril,  da.  No
malo li chto mozhet nagovorit'  chelovek,  kogda  zharenyj  petuh  ego  v  zad
klyunet!
   -  Horosho!  -  primiritel'no  skazal  Anton  posle  dolgogo  tyagostnogo
razdum'ya. - Horosho... YA pojdu za Neman. No ty obeshchaj mne pomoch'.
   - V chem? - otryvisto sprosila Zos'ka, ne podnyav golovy.  Obeimi  rukami
ona opiralas' o kamni.
   - Ne govori nikomu, chto ya hotel s toboj... v Skide l'.
   Ona sdelala popytku povernut'sya k  nemu  na  kamne,  no  tol'ko  povela
plechami. Tyazhelaya ee golova upryamo tyanula vsyu ee knizu.
   - A chto ya zamesto skazhu? CHto prospala s toboj  noch'  v  obore?  CHto  ne
doshla do Skidelya, potomu chto  zanochevala  na  hutore?  CHto  provalila  eto
zadanie, doveryayas' tebe? CHto kruglaya dura, idiotka i prestupnica,  kotoruyu
tol'ko pod sud?
   Kazhetsya, ona zaplakala, sovsem uroniv golovu i podergivayas' plechami,  i
v etot raz on ne pozhalel ee -  on  pochuvstvoval  zhalost'  k  sebe  samomu.
Dejstvitel'no, perspektiva pered nim ocherchivalas'  bolee  chem  nezavidnaya,
nado bylo srochno predprinimat' chto-to dlya svoego spaseniya. No on ne  znal,
chto, i ugryumo sidel pod krushnej,  tosklivym  vzglyadom  obsharivaya  vechernij
prostor. V pole pochti uzhe stemnelo, derev'ya i kryshi v Knyazhevodcah tonuli v
bystro nadvigavshemsya  sumrake,  snezhnaya  krupa  sonno  shurshala  v  kolyuchem
spletenii vetvej grushi.
   -  Vot  ty,  znachit,  kakaya!  -  s  medlenno  narastavshim  negodovaniem
zagovoril Anton. - Za sebya drejfish'! Provalila zadanie i hochesh'  provalit'
moyu zhizn'?..
   - Za svoyu zhizn' ty sam otvetchik. Ty ee tak napravil. Razve  ya  tebya  ne
otgovarivala?
   - Dopustim, ya oshibsya. Priznayu. No  ne  oshibaetsya  tot,  kto  nichego  ne
delaet. Kto na pechi sidit. A my na oshibkah uchimsya. Kto eto skazal?  Ty  zhe
obrazovannaya, dolzhna znat'. I ty eshche zhenshchina, ty dolzhna byt' dobroj. A  ne
takoj neprimirimoj.
   - Moya dobrota menya i pogubila, - tiho skazala Zos'ka.
   - Nu vot! - podhvatil Anton. - Sama priznaesh'. Tak pochemu zhe ty i  menya
zagubit' hochesh'? YA zhe tebe ne vrag!
   - Byvayut svoi huzhe vragov, - tiho skazala Zos'ka. - Vraga mozhno  ubit'.
A v svoego ne tak legko vystrelit'.
   - Ah, vot kak! Ty uzhe gotova i strelyat'! |to za chto? Za moyu zabotu?! Za
to, chto ya tebya spas?!
   Anton vskochil na nogi - ee obvineniya priveli ego v beshenstvo. On - huzhe
vraga?.. On ves' drozhal v gneve ot  odnih  tol'ko  vospominanij  obo  vsem
perezhitom s nej za poslednie sutki. Skol'ko raz  on  ee  vyruchal,  skol'ko
pomogal ej, skol'ko perezhil iz-za ee glupyh vyhodok. Konechno, on ne zabyl,
chto bylo i drugoe, chto on dopustil grubost', i ona vprave byla  obidet'sya.
No teper' on ne hotel pomnit' eto. On pomnil lish'  sodeyannoe  im  dobro  i
vozmushchalsya ot mysli, chto za eto ego dobro ona vse vremya pytalas' otplatit'
emu zlom. I eshche sozhaleet, chto ne imela vozmozhnosti vystrelit'.
   - Suka ty podlaya! - kriknul on s  tihoj  yarost'yu,  i  ona  otshatnulas',
zamerla na kamne.
   Minutu spustya, ne skazav ni slova v otvet, Zos'ka s trudom podnyalas' na
nogi i, podderzhivaya rukoj golovu, kuda-to pobrela v obhod krushni. Anton  s
nenavist'yu smotrel na nee szadi, ona byla emu omerzitel'na, i on v  myslyah
skazal sebe, chto ne okliknet ee nikogda. Pust', kak  znaet,  spasaet  sebya
sama, a hochet, pust' gibnet, ego delo maloe. Skoree vsego i  pogibnet.  Za
pervym zhe uglom v derevne naporetsya na  policaya  i  zavtra  so  svyazannymi
rukami ochutitsya v Skidele. No pust', on gorevat' ne  stanet.  S  nego  uzhe
hvatit. Otnyne on ej ne tovarishch i znat' ee bol'she ne hochet.
   Iskosa proslediv, kak ona shatkim shagom obognula krushnyu,  napravlyayas'  k
derevne, Anton so zlost'yu zakinul za  plecho  vintovku.  Emu  nado  bylo  v
obratnuyu storonu - k Nemanu, v les. Puti ih navsegda rashodilis', i on  ne
zhalel ni o chem.
   On proshel  desyatok  shagov  ot  grushi  i  ostanovilsya  v  rasteryannosti,
porazhennyj novoyu mysl'yu:  a  vdrug  ej  povezet?  Ona  razyshchet  v  derevne
znakomuyu i rasskazhet ej obo vsem,  chto  proizoshlo  mezhdu  nimi?  Rano  ili
pozdno ob etom stanet izvestno v otryade... Net, on ne mog dopustit', chtoby
ona poyavilas' v derevne. Dlya nego eto ravnosil'no samoubijstvu...
   - Zosya! - kriknul Anton drognuvshim golosom. - Zosya!
   Zos'ka slovno ne slyshala i ne obernulas'. Ee temnaya s urodlivoj golovoj
figura medlenno otdalyalas' ot grushi, i Anton vskinul vintovku. On  pomnil,
chto v magazinnoj korobke vsego dva patrona, no  glaz  u  nego  byl  vsegda
zorok, a ruka sohranyala  tverdost'.  Boyas'  upustit'  ee  v  sumerkah,  on
toroplivo pricelilsya v chernuyu spinu i plavno nazhal na spusk.
   Vystrel, sverknuv krasnym ognem, na sekundu oslepil ego, Anton  opustil
vintovku i pristal'no vglyadelsya v sumrak. Zos'ka temnym  pyatnom  mertvenno
lezhala na snegu, raskinuv v storony ruki.  Ne  svodya  s  nee  vzglyada,  on
perezaryadil vintovku, no vtorogo vystrela, naverno, uzhe ne  potrebovalos'.
K tomu zhe poslednij patron bylo razumno sberech'  na  kakoj-nibud'  krajnij
sluchaj!
   - Vot! Tak budet luchshe, - zlo skazal  on  sebe,  vyrugalsya,  splyunul  i
bystro zashagal cherez pole k lesu.





   Ej bylo ploho, ochen' bolelo v boku i trudno bylo dyshat', ona vse  vremya
pytalas' sbrosit' s sebya kakuyu-to  neponyatnuyu,  davivshuyu  ee  tyazhest',  no
nedostavalo  sily,  i  tyazhest'  prodolzhala  ee  davit'  -   muchitel'no   i
nepreryvno. Slabye  probleski  soznaniya  to  i  delo  zatyagivalis'  mutnym
naplyvom bespamyatstva, ona perestavala oshchushchat' sebya, zabyvayas' v nemoshchi  i
boli. V korotkie momenty proyasneniya lish' ostree  stanovilas'  bol',  cherez
kotoruyu edva probivalis' nevnyatnye obryvki yavi, i Zos'ka ne mogla  ponyat',
chto s nej sluchilos'.
   No bezotchetnaya rabota soznaniya  vse-taki  pobuzhdala  ee  ochnut'sya.  Ona
oshchutila, chto umiraet, i vsya vstrepenulas' v ispuge. Strah  smerti  vynudil
ee na novyj otchayannyj ryvok soznaniya, ona vdrug  ochnulas',  chtoby  tut  zhe
opyat' pogruzit'sya v bespamyatstvo ot sil'noj, ohvativshej ee vsyu boli.
   Odnako glavnoe, naverno, vse-taki proizoshlo, ona uzhe osoznala  grozyashchuyu
ej opasnost' i nabralas' reshimosti protivostoyat'  ej.  Ona  ochen'  boyalas'
smerti i ochen' hotela zhit'. Novym podsoznatel'nym usiliem  ona  prorvalas'
skvoz' bol' i vernula sebe oshchushchenie okruzhavshej ee real'nosti.
   Ona eshche ne mogla raskryt' glaz, no uzhe ponyala, chto  lezhit  na  snegu  i
zamerzaet. V dovershenie  k  boli  stuzha  zhestoko  terzala  ee  izranennoe,
obeskrovlennoe telo, ona vsya sotryasalas' v drozhi, i pervym ee  pobuzhdeniem
bylo unyat' etu drozh'. No drozh' vse usilivalas', ohvativ konechnosti, vmeste
s tem ona pochuvstvovala ruki, nogi i poprobovala  povernut'sya,  no  tol'ko
nemoshchno prostonala ot boli v boku. I bez togo nechetkoe soznanie kazhdyj raz
obryvalos' na etoj boli, i ona  ne  mogla  vspomnit',  pochemu  tut  lezhit.
Naverno, stuzha i bol' vyshibali vse iz ee  pamyati,  i  ona,  kak  mladenec,
nachinala postigat'  mir  s  togo,  chto  bylo  v  neposredstvennoj  ot  nee
blizosti.
   Prezhde vsego eto byl sneg, ona bessoznatel'no sgrebla kazhdoj  rukoj  po
gorsti. Odubevshie pal'cy ploho ej podchinyalis', no ona vse-taki chuvstvovala
imi holodnuyu vlazhnost' snega. Takaya zhe holodnaya znobyashchaya vlazhnost' byla  u
nee pod bokom, otchego  moroznoyu  stuzhej  zashlos'  bedro,  na  kotorom  ona
lezhala.  Skvoz'  bol'  oshchutiv  mokrotu,  ona  snova  napryaglas'  v  usilii
povernut'sya i priotkryla glaza.
   Vokrug bylo temno, s sumrachnogo neba sypalsya melkij  snezhok,  ryadom  na
vetru trepetala sklonennaya nad  snegom  bylinka.  Zos'ka  perevela  vzglyad
blizhe i ne  uznala  sobstvennyh  ruk  -  tak  gusto  ih  zasypalo  snegom.
Ispugavshis', chto skoro ee  sovsem  zaneset  v  etom  metel'nom  pole,  ona
dvinula odnovremenno dvumya nogami i snova poteryala soznanie.
   Ona ne mogla znat', skol'ko na etot raz prolezhala v  bespamyatstve,  no,
kogda soznanie snova vorotilos' k nej, ona uzhe vspomnila, gde lezhit. I ona
pochuvstvovala eshche,  chto  osobenno  sil'naya  bol',  obessilivshaya  ee  telo,
ishodit iz levogo boka. Bol' eta ne  daet  ej  vzdohnut',  ne  daet  rezko
dvinut'sya, ona zhe davit ee neposil'nym  udushayushchim  gruzom,  rasplastav  na
moroznom snegu.
   No pochemu ona odna? Pochemu ona ranena v etom nochnom snezhnom  pole?  Gde
lyudi? Gde partizany, i kak ona zdes' ochutilas'?
   Potrebovalos' neskol'ko dolgih minut i nemalye usiliya pamyati, chtoby ona
medlenno  vosstanovila   v   soznanii   razroznennye   momenty   proshlogo,
predshestvuyushchie ee raneniyu. Ona vspomnila Antona i ponyala,  chto  ego  ryadom
net. Pamyat' ee, uhvativshis' za konec etoj nitochki, potyanula za nee dal'she,
i cherez neskol'ko nevnyatnyh kartin Zos'ka vspomnila polevuyu grushu i krushnyu
pod nej, potom - poslednij razgovor s Antonom... Eshche ona kuda-to  poshla...
Da ona zhe napravilas' v Knyazhevodcy! Ved' tut zhe za polem, sovsem blizko ot
grushi, vidny byli knyazhevodskie kryshi, i ona poshla k nim, brosiv  Antona...
A potom... CHto bylo potom?
   Potom byl vystrel szadi...
   Zos'ka ne hotela plakat', no slezy sami soboj polilis' po  ee  licu,  i
ona ne vytirala ih. Ona snova perestala chto-libo videt'  vpot'mah  i  edva
uderzhalas' v soznanii. Prevozmogaya ostruyu bol' v boku, ona uperlas' pravoj
nogoj v slezhavshijsya sneg i popytalas' sdvinut'sya s  mesta.  Telo  ee  i  v
samom dele nemnogo podvinulos', no Zos'ka tut  zhe  i  vydohlas',  opyat'  i
nadolgo zamerev v nepodvizhnosti. I vse-taki ona ochnulas', sobrala  v  sebe
zhalkie ostatki sil, nashchupala pravym kolenom yamku v  snegu  i  prodvinulas'
eshche na polmetra.
   Ona  popolzla  -  medlenno,  s   prodolzhitel'nymi   ostanovkami,   edva
prevozmogaya pristupy slabosti, ot kotoryh mutilos' soznanie. Teper', kogda
ona vspomnila, kak blizko byla derevnya, ona ne hotela umeret' v pole,  ona
rvalas' k lyudyam. No gde oni, lyudi? Kak dolog k nim put' i skol'ko eshche nado
sily, kotoroj u nee pochti ne ostalos'?
   Ona polzla dolgo, kazalos', celuyu vechnost', vremenami  teryaya  soznanie.
Inogda bolevye udary s takoj zlobnoj yarost'yu vonzalis' v ee bok  i  spinu,
chto ona bespomoshchno zamirala na meste, dolgo ne  reshayas'  snova  shevel'nut'
rukoj ili nogoj. V golove ee chto-to boleznenno  dergalos',  kazalos',  tam
vydirali iz cherepa mozg, no k boli v golove ona koe-kak priterpelas'. Huzhe
bylo s bol'yu v boku, kotoraya podkaraulivala ee ezhesekundno, stoilo  tol'ko
ej dvinut' levoj  nogoj.  |to  byla  podlaya  i  zhestokaya  bol',  i  Zos'ka
podumala, chto ona, vidno, ne dast ej dopolzti do derevni.
   No ona dolzhna dopolzti. Mysl' ob Antone sil'nee vsego drugogo gnala  ee
v Knyazhevodcy. Ona ponimala, chto mozhet skoro umeret', no prezhde ona  dolzhna
predupredit' svoih ob etom perevertyshe. Inache  on  vernetsya  v  Lipichanku,
votretsya v doverie i snova predast v udobnyj  dlya  nego  moment.  Predat',
obmanut', nadrugat'sya  emu  nichego  ne  stoit,  potomu  chto  dlya  nego  ne
sushchestvuet moral'nyh zapretov, on vsegda budet takim, kakim  ego  povernut
obstoyatel'stva. A obstoyatel'stva na vojne -  veshch'  slishkom  izmenchivaya,  i
takoj zhe skol'zko-izmenchivyj po otnosheniyu k lyudyam budet Golubin.
   No pochemu on takoj? Ili  on  takim  rodilsya,  unasledovav  harakter  ot
predkov? Ili takim ego sdelala zhizn'? No razve zhizn' ego byla trudnee, chem
zhizn' Zos'ki s ee povsednevnym trudom radi kuska  chernogo  hleba?  No  tak
zhilo v etih mestah bol'shinstvo zdeshnih lyudej, i lyuboj samyj zabityj bednyak
iz bogom zabytoj derevni znal, chto  nel'zya  postupat'sya  sovest'yu,  nel'zya
idti protiv svoih. Pochemu zhe Golubin ne usvoil etogo?
   Zos'ka zhestoko stradala ot boli, dushevnye muki, odnako, terzali  ee  ne
men'she. U nee ne bylo nikakoj uverennosti,  dotyanet  li  ona  do  derevni,
doberetsya li nakonec do lyudej. No ej ochen' nuzhny  byli  lyudi,  tol'ko  oni
mogli pomoch' ej.  Bylo  by  uzhasno  po  otnosheniyu  k  sebe,  k  materi,  k
tovarishcham, poslavshim ee iz lesa, pojti i ne vernut'sya, kak ne  vernulsya  s
zadaniya ih prezhnij komandir  Kuznecov,  ne  vernulas',  zagadochno  sginuv,
gruppa Surovca, nikogda ne vernetsya ubityj na "zhelezke" Salej, da  i  malo
li eshche kto. Net, ona dolzhna sobrat' v sebe sily,  ne  poddat'sya  smerti  i
vernut'sya k svoim. Hotya by zatem, chtoby rasskazat', chto sluchilos' i pochemu
ona ne smogla sdelat' to, chto dolzhna byla sdelat'.
   Ona pomnila: derevnya byla  sovsem  nedaleko  ot  grushi,  no  ne  znala,
skol'ko ona propolzla v etom snegu. Veter vse sypal i sypal melkoj krupoj,
zametaya ee sled v pole, no sovershenno zametet on ego, naverno,  ne  skoro.
"A vdrug syuda vernetsya Anton?" - v uzhase podumala Zos'ka. Vernetsya,  chtoby
dobit' ee, - ved' eto  vpolne  logichno.  I  tak  udivitel'no,  kak  on  ne
prikonchil ee: mozhet, poschital ubitoj? Ili toropilsya ujti?
   Zos'ka davno ploho videla odnim levym glazom, da i bylo temno.  Bol'  v
golove ne dala ej obernut'sya, i ona tol'ko prislushalas', zamerev na snegu.
No, krome poryvov vetra i privychnogo shuma meteli, kazhetsya, nichego ne  bylo
slyshno.
   Ee vremenami  potashnivalo,  kak  posle  ugara,  soznanie  snova  nachalo
merknut', i ona podumala, chto, vidno, ne dopolzet. Vidno, tut i ostanetsya.
No poka ona eshche chto-to mogla, ona iz poslednih sil podvinula sebya v ryhlom
snegu odin, vtoroj, tretij raz i zamerla v nepodvizhnosti.  Vperedi  chto-to
chernelo  v  metel'nyh  sumerkah,  no,  padaya  v  zabyt'e,  ona  ne  uspela
rassmotret'  chto.  Potrebovalas'  dolgaya  muchitel'naya  pauza,  prezhde  chem
pritupilas' ostrota boli v boku, i,  chut'  povernuv  golovu,  ona  uvidela
vperedi ogradu. Parnye kol'ya  s  zherdyami-perekladinami  izlomannoj  liniej
tyanulis' ot nee k derevne.  |to  byla  letnyaya  ograda  v  konce  ogorodov,
znachit,  doma  uzhe  blizko.  Zos'ka  obradovalas'  etomu  otkrytiyu,  budto
predvestniku ee spaseniya, i, sdelav neimovernoe usilie,  dostigla  nakonec
uglovyh kol'ev ogrady. CHtoby pomoch' sebe  propolzti  eshche  shag-drugoj,  ona
uhvatilas' za tonkij konec nizhnej zherdi, i tot, tiho  hrustnuv,  slomalsya.
Bol'she sily u nee  ne  ostalos'.  Obeskurazhennaya  neudachej,  ona  polezhala
nemnogo i, podnyav v ruke oblomok, udarila im  po  zherdi  povyshe.  Ee  udar
gulko otdalsya v nochnoj tishine, i totchas gde-to vdali poslyshalsya  vizglivyj
sobachij laj.
   Zos'ka vnutrenne vstrepenulas' - eto byla udacha; ona podnyala nad  soboj
palku i postuchala neskol'ko raz sil'nee. Signal  ee  peredalsya  po  ograde
dal'she, i, pokazalos', laj poslyshalsya blizhe. "Laj zhe, laj, milaya  sobachka!
- podumala Zos'ka s nezhnost'yu. - Laj! Avos' nas uslyshat..."
   V schastlivoj uverennosti, chto  dopolzla  i  chto  sejchas  kto-to  k  nej
vyjdet, ona vsya obvyala i nadolgo poteryala soznanie.





   Navsegda razdelavshis' s Zos'koj, Anton pochuvstvoval  oblegchenie,  pochti
uspokoenie, slovno svalil s plech  zabotu,  kotoraya  dolgo  ne  davala  emu
pokoya. Teper' svidetelej ne bylo, nikto ne mog znat' o ego namereniyah, ego
postydnoj popytke uliznut' ot vojny. On opyat' byl chist, chesten,  bezgreshen
v otnoshenii k Rodine, lyudyam  i  svoim  tovarishcham.  Podogrevaemyj  medlenno
ostyvayushchej zlost'yu na  Zos'ku,  on  ne  chuvstvoval  nikakogo  ugryzeniya  -
podumaesh', ubil devku. V  mire,  gde  shla  vojna  i  kazhdyj  den'  ubivali
tysyachami, gde kazhduyu minutu mogli ubit' ego samogo, eto malen'koe ubijstvo
vovse ne kazalos' emu prestupleniem, - ubil potomu, chto inache ne mog. Sama
vinovata. Pogibla cherez svoj durackij harakter, kotoryj v takoj obstanovke
rano ili pozdno privel by ee k mogile. Ne zastreli ee  on,  ee  vse  ravno
ubili by nemcy, vytyanuv vdobavok koe-kakie partizanskie svedeniya,  -  komu
ot etogo bylo by luchshe?
   Skorym shagom Anton peresek pomerkshee pole  i  vyshel  k  hvojnoj  opushke
roshchi. Nevysokie gustye sosenki plotno smykali svoj ryad,  i  on  s  usiliem
prolez mezhdu nimi, stryahnuv na sebya  belesuyu  v  nochi  tuchu  snega.  Nizko
sgibayas', pochti na oshchup', on nachal probirat'sya v glub' roshchi. On dumal, chto
vdali ot opushki sosnyak stanet rezhe, no vsya roshcha okazalas' plotno srosshejsya
hvojnoj chashchoboj, probrat'sya cherez kotoruyu dazhe dnem stoilo bol'shogo truda,
ne govorya uzhe o nochi.
   Prodirayas' skvoz' hvojnye zarosli, on bol'no rascarapal ruku,  razodral
kozhushok na pleche i stal dumat' uzhe ne o tom, chtoby vyderzhat' napravlenie k
Nemanu, a hotya by vybrat'sya iz etoj chashchoby. No, kruto vzyav v  storonu,  on
ugodil v kakoj-to hvojnyj sushnyak, ostavshijsya,  naverno,  posle  odnogo  iz
letnih pozharov, gde i vovse nevozmozhno bylo ni projti, ni  prolezt'  iz-za
sploshnogo gustospleteniya kolyuchih i tverdyh, kak  stal'nye  spicy,  vetvej.
Ponyav, chto eto mesto luchshe obojti storonoj, Anton povernul obratno,  potom
snova  nachal  zabirat'  vlevo.  No  kuda  by  on  ni  podalsya,  vsyudu  ego
podsteregala neprolaznaya  chashcha  iz  kolyuchek,  vetvej  i  such'ev,  otchayanno
ceplyavshihsya za kozhushok, obdiravshih lico,  ruki,  to  i  delo  sryvavshih  s
golovy shapku. On ustal, razogrelsya, vzmok ot pota i nabivshegosya  v  kazhduyu
prorehu snega.
   Uzhe poteryav nadezhdu kogda-libo vybrat'sya iz etih kolyuchih debrej, Anton,
sgibayas' v tri pogibeli,  preodolel  ocherednuyu  delyanku  osobenno  gustogo
podrosta i ochutilsya nakonec na opushke. Vperedi bylo pole,  on  stryahnul  s
sebya sneg, oshchushchaya na razgoryachennom lice uprugie udary  vetra,  po-prezhnemu
sypavshego vpot'mah snezhnoj krupoj. On poshel po polyu,  dav  sebe  slovo  ne
lezt' bol'she v zarosli, gde v takuyu noch' i takuyu pogodu  mozhno  razve  chto
skryvat'sya ot vragov. Emu zhe nado bylo poskoree popast' na  Ostrovok  ili,
mozhet byt', perepravit'sya cherez Neman v drugom  podhodyashchem  meste.  Teper'
eto zabotilo ego bol'she vsego drugogo, potomu chto  zaderzhka  s  perepravoj
grozila zavtra novoj bedoj v etom  maloznakomom  prirechnom  rajone  s  ego
policiej, zasadami, patrulyami po derevnyam, hutoram, na dorogah.
   V pole stoyala nochnaya tish', idti bylo legko, Anton  ponemnogu  prishel  v
sebya i pochti uspokoilsya. On staralsya ne dumat' ni o nedavnem ubijstve,  ni
o tom, chto emu prishlos' perezhit' s  Zos'koj.  CHto  bylo,  to  vse  proshlo,
vnushal on sebe, v ego polozhenii razumnee pozabotit'sya o budushchem.  Po  vsej
veroyatnosti, pridetsya razyskat' togo balamuta-serzhanta i ego druzhka Pashku,
hotya Anton dazhe ne znal ih familij i ne imel predstavleniya, iz kakogo  oni
otryada. No oni by smogli podtverdit' ego otvazhnyj  postupok  pri  perehode
"zhelezki", vse-taki on prikryl ih ognem i tem  dal  vozmozhnost'  spastis'.
Pravda, oni zhe mogut rasskazat' i o  nepriyatnom  konflikte  s  Zos'koj  na
hutore... Mozhet, luchshe ne ssylat'sya na etih lyudej, chto,  hotya  i  uslozhnit
ob座asnenie prichin ego samovolki, zato pozvolit emu otrech'sya ot Zos'ki:  ee
on ne videl, ne vstrechal, nichego o nej ne znaet. Poshla i propala, malo  li
chto mozhet sluchit'sya s partizanskoj razvedchicej vo vrazheskoj zone... Vneshne
takaya poziciya vyglyadela vpolne  ubeditel'noj  i  ne  dolzhna  byla  vyzvat'
bol'shih podozrenij, nado lish' vesti sebya tverdo i nahrapisto. Gde byl troe
sutok?  Hodil  v  derevni,  pytalsya  razzhit'sya  obuvkoj.   Sapogi   sovsem
razvalilis', skol'ko raz govoril komvzvoda, nikakogo vnimaniya. A kakoj  zhe
iz nego partizan zimoj  bez  obuvki?  Pochemu  ne  dolozhil  nachal'stvu,  ne
poprosil otpustit'? SHish by ego otpustili, esli by on poprosilsya.
   Avos' ne zastrelyat.
   Posle  neprolaznyh  zaroslej  roshchi  shagat'  v  nochnom  pole  bylo  odno
udovol'stvie. Zanyatyj svoimi myslyami, on otmahal kilometra  tri,  esli  ne
bol'she, kak vdrug obnaruzhil,  chto  peremenilsya  veter.  Sperva  dul  vrode
sleva, a potom stal zahodit'  szadi.  Ili,  mozhet,  on  sam,  a  ne  veter
peremenil napravlenie? Anton ostanovilsya, prislushalsya. No v pole nichego ne
bylo slyshno, krome privychnyh poryvov  shurshashchego  snegom  vetra.  Togda  on
vglyadelsya v snezhnye sumerki, v kotoryh  tonulo  vokrug  ravninnoe  polevoe
prostranstvo, i tozhe ne smog razlichit' nichego  opredelennogo.  Vse  zhe  on
vzyal chut' v storonu, pokazalos', tam chto-to  vozvyshalos'  nad  gorizontom,
hotya eto mog byt' mrachnyj kraj neba, i skoro, k ego udivleniyu, iz  sumraka
vyplyla temnaya stena roshchi. No, po ego predstavleniyam, zdes' ne dolzhno byt'
nikakoj roshchi. Pohozhe, chto on zabludilsya.
   Slegka ozadachennyj, on ostanovilsya  v  neskol'kih  shagah  ot  derev'ev,
opersya na snyatuyu s natruzhennogo  plecha  vintovku.  Vzglyadom  on  popytalsya
proniknut'  dal'she  v  vetrenye  nochnye  sumerki,  no   vzglyad   shvatyval
kakih-nibud' sto metrov, ne bol'she. Na protyazhenii etih sta metrov  vperedi
byla zametna lish' plavnaya krivizna opushki,  kotoraya  pochemu-to  pokazalas'
emu znakomoj. Da oni zhe segodnya  prohodili  tut  s  Zos'koj!  Eshche  tut  ee
toshnilo, i on stoyal i smotrel na pokalechennuyu ognem sosnu na opushke.  Von,
kazhetsya, i ta pogorelica, golye ee such'ya chernymi  vilami  torchat  v  nebo.
CHert voz'mi, kuda ego zaneslo!
   Nado bylo zavorachivat' obratno, obognut' roshchu i vyhodit' k  Nemanu,  no
Anton, eshche ne davaya sebe otcheta zachem, poshel k opushke. Vozle derev'ev bylo
zatishnee ot nastyrnogo v pole vetra, on  podoshel  k  sosne  i  prislonilsya
spinoj  k  ee  chernomu  shershavomu  boku.  Vse-taki  davala  o  sebe  znat'
ustalost', slegka kruzhilas' golova, tyaguchij vetrenyj gul ne prekrashchalsya  v
ushah. Pozvoliv sebe neprodolzhitel'nyj otdyh, on pochemu-to perestal  dumat'
o tom, kak vyjti k Nemanu i gde perebrat'sya na ego levyj bereg. Ego  mysli
uzhe zanimalo drugoe, pered glazami vozniklo pamyatnoe pole  s  grushej,  gde
poluzametennoe snegom lezhit teper'  ostyvshee  telo  Zos'ki.  K  utru  ego,
naverno, zametet sovsem...
   Stranno, no on uzhe ne ispytyval k nej prezhnej nepriyazni, v glubine  ego
chuvstv rodilos' novoe otnoshenie k nej, pohozhee skoree na sozhalenie i tihuyu
bezotchetnuyu  grust'.  On  sokrushenno  vzdohnul,  podumav,  chto  vse  moglo
slozhit'sya inache, esli by... No slishkom mnogoe vklyuchalo v  sebya  eto  "esli
by", chtoby zdes' razmyshlyat' o nem. Odno  nesomnenno:  vojna  porushila  vse
vekovye otnosheniya mezhdu lyud'mi, postavila cheloveka  v  usloviya,  kogda  ne
podchinit'sya ee zloj vole ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Vot i  zdes':  razve
on hotel ee ubivat'? Prosto on sam hotel vyzhit', a vyzhit' vdvoem sdelalos'
nevozmozhnym.
   Noch' neshchadno otmerivala svoi minuty, emu nado bylo uhodit',  a  on  vse
stoyal pod sosnoj, horonyas' ot holodnyh poryvov vetra, monotonno stuchavshego
po kore snezhnoj krupoj. CHto-to meshalo emu povernut' v obratnuyu  storonu  i
navsegda pokinut' eti mesta.  CHut'  smezhiv  glaza,  on  videl  v  vetrenyh
sumerkah polya znakomuyu grushu s grudoj kamnej na mezhe...  |to  bylo  sovsem
nedaleko otsyuda, srazu za roshchej. Esli idti skorym shagom, vsya  doroga  tuda
zajmet minut dvadcat'. Robko zayaviv o sebe,  strannoe  eto  zhelanie  stalo
bystro  nabirat'  silu  i   ohvatilo   ego   celikom.   On   ponimal   vsyu
bessmyslennost' etoj zatei i sprashival sebya: zachem tuda  idti?  No  robkij
golos somneniya skoro umolk, pobezhdennyj zhelaniem. Anton eshche kolebalsya,  no
uzhe znal, chto dolgo ne vyderzhit. Emu stalo neobhodimo eshche raz pobyvat'  na
tom meste, vzglyanut' na mertvoe telo Zos'ki, ubedit'sya, chto ona  dolgo  ne
muchilas', chto vokrug vse tiho-spokojno, ego nikto ne razyskivaet, i  potom
s oblegchennoj dushoj ubirat'sya za Neman.
   Nervno  sodrognuvshis'   ot   neterpeniya,   on   ponyal   bessmyslennost'
soprotivleniya zhelaniyu, stavshemu sil'nee ego, i zakinul za plecho vintovku.
   Ves' dal'nejshij put' k grushe byl emu horosho znakom, da i  liniya  opushki
ne dala poteryat' napravlenie, on obognul roshchu i okazalsya  na  knyazhevodskom
pole. Zdes' predstoyalo projti po pryamoj ne bolee odnogo kilometra.  Temnaya
bezzvezdnaya noch', kazhetsya, i eshche potemnela, ne prekrashchayas', sypalsya  sneg,
kolyuchie ego krupinki bol'no stegali  po  nastylym  rukam  i  licu.  Moroz,
po-vidimomu, usilivalsya. Anton pristal'no vglyadyvalsya  v  polumrak  i  eshche
izdali  uznal  raskidistuyu  kronu  grushi,  v  vetvyah   kotoroj   nepriyatno
posvistyval veter. Na prezhnem meste pod grushej gorbilas' zametennaya snegom
kucha kamnej. No on tol'ko mel'kom vzglyanul na grushu i kamni, probezhal mimo
nih v pole, gde, odnako, ne uvidel togo, chto ozhidal uvidet'. Ochen'  horosho
pomnil, kak Zos'ka upala, raskinuv na serom snegu chernye  ruki,  i  lezhala
tak, vidnaya izdaleka. Teper' zhe priblizitel'no na tom samom  meste  nichego
vrode ne bylo, i on podumal: kak bystro  ee  zaneslo  snegom.  No  sneg  s
samogo vechera sypalsya melkij, dazhe na nerovnostyah ego namelo ne tak mnogo,
pod mezhoj i krushnej on byl tol'ko  po  shchikolotku.  Nemnogo  vstrevozhennyj,
Anton probezhal dal'she, chem trebovalos', povernul obratno. Stranno, podumal
on, neuzheli on oshibsya v opredelenii rasstoyaniya? No on horosho  pomnil,  chto
Zos'ka otoshla pered vystrelom  metrov  na  pyat'desyat  ot  grushi,  inache  v
sumerkah on by v nee ne pricelilsya. Tak gde zhe ona  mogla  byt'?  Nerovnoj
vos'merkoj Anton obezhal pole, snova  zashel  ot  grushi,  potochnee  prikinul
napravlenie vystrela. No na tom meste, gde ona upala, srazhennaya ego pulej,
ee opredelenno ne bylo.
   Pochuyav neladnoe, on prignulsya, chtoby razlichit' na snegu sledy, i uvidel
temnoe nebol'shoe pyatno, sgreb ego v gorsti vmeste so snegom -  nesomnenno,
eto byla smerzshayasya krov' Zos'ki. No gde zhe togda sama Zos'ka?
   On  upal  na  koleni  i  obeimi  rukami  stal  oshchupyvat'  sneg,   srazu
natknuvshis' pal'cami na edva zametnuyu dlya glaza, shiroko promyatuyu  v  snegu
borozdu s yamkami ot kolenej,  i  ponyal,  chto  ona  upolzla.  |to  otkrytie
oshelomilo ego. So  smeshannym  chuvstvom  ispuga,  oblegcheniya  i  straha  on
vskochil na nogi i, zabyv na prezhnem meste vintovku, prigibayas', pobezhal po
nerovnoj razrytoj borozde - cherez bur'yan,  mimo  poluzametennogo  polevogo
kusta v napravlenii nevidimoj otsyuda,  no  nedalekoj  derevni.  Kogda  vse
stalo yasno, Anton vyalo raspryamilsya, zamedlil  shag,  ostanovilsya  sovsem  i
tosklivym poteryannym vzglyadom ustavilsya v sumrak. On ee  ne  ubil,  tol'ko
ranil, i ona upolzla v derevnyu, gde u nee znakomye, svyaznye, podrugi.  Emu
tuda hoda net.
   S trudom pytayas' osmyslit' novyj povorot v svoem polozhenii, on vernulsya
nazad, podobral vintovku. Nazyvaetsya, pozhalel  patron,  i  pogubil  zhizn'.
Proklyataya Zos'ka! Skol'ko zhe  eto  mozhet  eshche  prodolzhat'sya?  Poschitav  ee
ubitoj, on skoro utratil svoj gnev protiv nee, on dazhe gotov byl  polyubit'
ee, mertvuyu, mogushchuyu svoej smert'yu sosluzhit' dlya nego  dobruyu  sluzhbu.  No
teper'  on  ee  nenavidel  snova.  Ona  yavilas'  chudovishchno   nepreodolimoj
pregradoj v ego i bez togo zaputannoj zhizni. Kak emu izbavit'sya ot nee?
   No izbavit'sya, naverno, bylo uzhe nevozmozhno, upustiv ee, on  teryal  nad
nej svoyu vlast'. Naprotiv, ujdya v Knyazhevodcy, ona  obrela  groznuyu  vlast'
nad nim i teper' mozhet sdelat' s nim vse, chto  zahochet.  Navernyaka  v  eto
samoe vremya, kogda on  mechetsya  po  temnomu  polyu,  ona  uzhe  rasskazyvaet
komu-to o ego zlodejstve. Spustya neskol'ko dnej obo vsem stanet izvestno v
otryade.
   Nerovnym  ustalym  shagom  Anton  shel  protiv  vetra,  ne  chuvstvuya  ego
ledenyashchih poryvov, ponuro uroniv golovu, zasunuv v karmany  ruki.  Plevat'
emu bylo na stuzhu, na etot proklyatyj veter v golom promerzshem pole.  Vojna
zagonyala ego v tupik, iz kotorogo ne  bylo  vyhoda.  Kuda  on  teper'  mog
podat'sya, gde obresti pristanishche?  On  dazhe  ne  znal,  gde  perenochevat',
poest', obogret'sya; opasnost' ugrozhala emu s obeih storon. Po privychke  on
prodolzhal opasat'sya policii i nemcev,  no  i  partizany  s  nyneshnej  nochi
stanovilis' dlya nego vragami. Teper' bylo bessmyslenno iskat' perepravu za
Neman - v Lipichanku emu put' zakazan.
   No kuda zhe togda ne zakazan?
   Vse yasnee soznavaya bezyshodnost'  svoego  polozheniya,  on  videl  nemalo
vinovnikov svoih neudach, sredi kotoryh, odnako, ne  bylo  ego  samogo.  Za
tridcat' bez malogo let svoej zhizni  on  ne  privyk  priznavat'sya  sebe  v
pregresheniyah i, esli sluchalis' nakladki, lyubuyu vinu gotov  byl  perelozhit'
na drugih. Sam zhe on v sobstvennyh glazah vsegda ostavalsya bezgreshnym, tak
kak, buduchi strogim k drugim, byl velikodushnym  k  sebe  samomu.  Sebya  on
lyubil i uvazhal,  hotel  tol'ko  dobra,  kotorogo,  sluchalos',  ego  lishali
drugie, - nemcy, partizanskoe nachal'stvo, inogda zhenshchiny. V dannom  sluchae
poperek ego zhizni rokovym  obrazom  vstala  partizanskaya  razvedchica  Zosya
Narejko, vinovnica vseh ego bed.
   Anton  brel  v  nochnom  pole,  lishennyj  celi,  dushevno   opustoshennyj,
obozlennyj protiv drugih  i,  konechno,  prezhde  vsego,  -  protiv  Zos'ki.
Pravda, teper' on koril i sebya za oploshnost', za to, chto pozhalel patron  i
vozderzhalsya ot vtorogo vystrela. Zachem teper' emu etot patron,  zachem  eta
vintovka? Razve dlya togo, chtoby ubit' sebya? No - dudki, ubivat' sebya on ne
stanet. On eshche molod i eshche pochti ne zhil. Nesmotrya na vojnu,  hotel  nachat'
zhit', kak ispokon vekov zhivut lyudi, no ne udalos'. Vidno, nel'zya  tak  vse
srazu - zhit'  dlya  sebya,  dlya  drugih,  voevat',  lyubit'  zhenshchinu  i  byt'
schastlivym. ZHal', pozdno on  ubedilsya  v  etom.  Na  krovavom  sobstvennom
opyte, za kotoryj kak by ne prishlos'  zaplatit'  vse  toj  zhe  sobstvennoj
zhizn'yu. No zhizn' u nego odna, pochemu on dolzhen v molodye gody rasstavat'sya
s neyu?
   Otupev  ot  neuemnogo  vstrechnogo  vetra,  snega  i  ustalosti,   Anton
natknulsya  v  nochi  na  nevysokuyu   zheleznodorozhnuyu   nasyp',   pochti   ne
osteregayas', pereshel ee v rost i pobrel  dal'she,  starayas'  ne  sbit'sya  s
napravleniya, vzyatogo ot Knyazhevodcev, Ne srazu on ponyal,  chto  imeet  cel'yu
tot pol'skij hutor, gde tak neudachno  provel  poslednyuyu  noch'  s  Zos'koj.
Pochemu imenno tot, a ne kakoj-nibud' drugoj hutor, on  ne  mog  dat'  sebe
otcheta. Mozhet byt', on shel tuda potomu, chto tam vse zhe byli  znakomye  emu
lyudi i on rasschityval perekusit' u nih i obogret'sya.  Pri  etom  emu  bylo
nevazhno, kak oni otnesutsya k nemu, on zla protiv nih ne imel, hotya prezhnij
urok namerevalsya uchest' na budushchee. Teper' on ne vypustit iz izby  nikogo,
poka sam iz nee ne vyjdet. No prezhde vsego on poest  i  chutok  otdohnet  v
teple, a potom budet vidno. Potom on chto-libo pridumaet.
   Emu sledovalo chto-to srochno pridumat' radi spaseniya, no mysli nikak  ne
shli dal'she blizhajshih zabot etoj nochi i togo znakomogo hutora, a chto delat'
dal'she, on ne mog vzyat' v tolk. YAsno bylo lish' to, chto  k  partizanam  emu
puti net, k Kopyckomu tozhe. K Kopyckomu  byl  nekotoryj  smysl  yavit'sya  s
Zos'koj, bez nee zhe v policii ego ne zhdet nichego horoshego. Vot zhe  chertovo
polozhenie, v kotoroe zagnala ego vojna!
   Po-vidimomu, on vse-taki oslab  za  eti  sutki  nepreryvnoj  hod'by  po
snegu, bez sna i bez pishchi. Neskol'ko raz on zamechal, chto nachinaet  dremat'
na hodu, oshchushchenie ezheminutnoj opasnosti pritupilos' v ego soznanii, on  ne
uznaval mestnosti i, kazhetsya, snova ne  vyderzhal  napravleniya.  S  usiliem
stryahnuv s sebya dremu, on oglyadelsya i ponyal, chto snova sbilsya s puti.  Kak
i pozaproshloj noch'yu, pered nim lezhala na pojme Kotra. "|to zhe nado, dvazhdy
zaplutat' na  odnom  meste",  -  dumal  on,  glyadya  na  izvilistuyu  polosu
kustarnika vdol' rechushki. Po vsej vidimosti, hutor ostalsya pravee, blizhe k
Skidelyu.  K  tomu  zhe  stalo  svetat'.  Nedavno  eshche  plotnyj,   zatkannyj
snegopadom sumrak zametno redel, snezhnye  sumerki  podernulis'  prozrachnoj
rassvetnoyu sin'koj, dolgaya zimnyaya noch' tiho ustupala svoi prava dnyu. Anton
ne zametil dazhe, kogda prekratil sypat' sneg, kotorogo zdes' namelo  pochti
po koleno. Szadi za nim tyanulis' svezhie, vidnye dazhe vo mrake, sledy, i on
dumal, chto s takimi sledami daleko ne ujti, tak  ego  bystro  nastignut  v
pole.
   Kak i pozaproshloj noch'yu, emu nichego ne ostavalos', kak povernut'  vdol'
reki vpravo. Pravda, on mog povernut' i vlevo, no tam, na uzkom  mysu  pri
vpadenii Kotry v Neman, byla bol'shaya derevnya, a v bol'shoj  derevne  vsegda
nedremno neset sluzhbu policiya. Anton predpochel ne iskushat' sud'bu-machehu i
derzhat'sya ot dereven' podal'she. No i do hutora bylo dalekovato, zatemno on
prosto mog ne uspet'. I  togda  on  s  oblegcheniem  vspomnil,  chto  gde-to
poblizosti otsyuda yutilas' ta samaya razvalyuha-obora. Drugogo  pristanishcha  v
etih mestah, naverno, syskat' ne udastsya.
   Nedaleko otojdya ot reki, on skoro nashel etu oboru,  eshche  izdali  uvidav
pod nej staroe, obsizhennoe voron'em  derevo.  Uzhe  sovsem  rassvelo,  pole
vokrug  lezhalo  pustoe,  dul  moroznyj  severnyj  veter.  Anton  ostorozhno
vybralsya iz kustarnika, vslushalsya. Bylo chertovski  holodno,  dazhe  voron'e
sidelo na dereve, zyabko nahohlyas', bez svoego izvechnogo graya. CHelovecheskih
sledov vozle obory vrode by ne  bylo  vidno,  i  on  s  neizvestno  pochemu
drognuvshim serdcem voshel v ee shiroko raspahnutye vorota.
   Za  noch'  snezhnyj  sugrob  vozle  dverej  sil'no  uvelichilsya  i  dostig
protivopolozhnoj steny, vozle pritoloki vidnelis' poluzasypannye sledy, no,
kazhetsya, eto byli sledy ego i Zos'kinyh nog.  Nizen'kaya  dver'  v  kubovuyu
byla rastvorena, i on nereshitel'no perestupil vysokovatyj porog.
   Tut bylo nemnogo zatishnee ot vetra, no holodno, kak  i  v  pole.  Anton
opustilsya na slezhaluyu gniluyu solomu,  prislonilsya  spinoj  k  obsharpannomu
boku steny. Ruki sunul za pazuhu, koleni prikryl poloj  kozhushka.  Bylo  by
neploho vzdremnut' hotya by na  nedolgoe  vremya.  Dvadcati  minut  emu  by,
naverno,  hvatilo,  chtoby  snyat'  otupenie  i  obresti  prezhnyuyu  bodrost'.
Bol'shego on ne mog pozvolit' sebe.
   S pokornost'yu  otdavayas'  srazu  ohvativshej  ego  priyatnoj  istome,  on
kakoe-to vremya eshche napryagal sluh, boyas'  prozevat'  opasnost'.  No,  krome
nevnyatnogo shelesta solomy na  kryshe,  syuda  ne  pronikalo  nikakih  bol'she
zvukov, bylo pokojno, tiho i gluho. Gotovyas' usnut', Anton dumal,  chto  ne
proshlo eshche dvuh sutok, a kak vse katastroficheski izmenilos' v ego  sud'be.
Dva dnya nazad s nim byla Zos'ka, i s nej v nem zhila nadezhda. Pust' glupaya,
nesbytochnaya nadezhda, no eyu teshilas' ego ocherstvevshaya v lesnyh debryah dusha.
No vot stalo tak, chto oni razoshlis' vragami, zhit' na etoj zemle  vmeste  s
Zos'koj sdelalos' nevozmozhnym. On obrel odinochestvo, Zos'ka navsegda  ushla
iz ego zhizni, no emu ottogo legche ne  stalo.  Po-prezhnemu  on  prebyval  v
bezyshodnosti i perestal ponimat' pochemu. Neuzheli vse delo  v  Zos'ke?  No
kak togda  ponyat',  chto  on,  zdorovyj,  neglupyj  muzhik,  popal  v  takuyu
zavisimost' ot etoj smorkachki? Razve Zos'ka sil'nee ego, umnee  ili  bolee
prisposoblena k etoj krovavoj vojne? Ved' posle  svoego  raneniya  ona  uzhe
dyshala na ladan, odnoj nogoj stoyala v mogile, i on lish'  tihon'ko  tolknul
ee. I tem ne menee ona vyzhila, gde-to ukrylas', i po-prezhnemu  vlast'  nad
ego sud'boj nahodilas' v ee rukah.
   On zadremal, kak emu pokazalos', ne bolee chem na pyat' minut, i  tut  zhe
prosnulsya ot blizkogo golosa za stenoj. Kto-to, vyalo  materyas',  bezzlobno
ponukal loshad'. Kak i dva dnya nazad, Anton ispuganno vyskochil iz kubovoj i
srazu zhe v proeme vorot uvidel na doroge sani. V  nih,  stoya  na  kolenyah,
kakoj-to muzhichok v steganke gluhim  golosom  materil  ryzhuyu,  s  oblezlymi
bokami loshadku. Pravil on v storonu Skidelya.
   - |j, stoj! - kriknul Anton, poyavlyayas' v proeme vorot.
   Muzhichok oglyanulsya na oboru i  priderzhal  konya,  ne  znaya,  odnako,  kak
postupit' dal'she. Anton tozhe ne znal, zachem on ostanovil ego, razve  chtoby
razzhit'sya poest'? Ili razuznat' pro obstanovku v  okrestnostyah  i  prinyat'
kakoe-libo reshenie. On chuvstvoval, chto bez opredelennogo resheniya protyanut'
dolgo ne smozhet. Nevozmozhno zhit'  mezhdu  zemlej  i  nebom,  nado  poskoree
spuskat'sya na zemlyu. Gde tol'ko najti lestnicu na etu utrachennuyu im zemlyu?
   V pole i na doroge vrode nikogo bol'she ne bylo,  mozhno  bylo  vyjti  iz
obory, no Anton predpochel podozvat' muzhichka k sebe.
   - Ty, davaj syuda!
   On ne somnevalsya, chto muzhichok bez promedleniya ispolnit ego  komandu,  i
dlya pushchej ubeditel'nosti udobnee  perehvatil  vintovku.  I  v  samom  dele
muzhichok brosil na solomu vozhzhi i, ostaviv na  doroge  sani,  ne  spesha,  s
yavnoj opaskoj poshel k  obore.  Poka  on  shagal  po  svezhemu  snegu,  Anton
rassmatrival ego samodel'nyj, iz ovchiny treuh na  golove,  staruyu  latanuyu
steganku i lapti-chuni s perevyazannymi poverh gryaznyh  portyanok  verevkami.
Malen'kie, chasto migayushchie glazki na zarosshem lice eshche izdali  nastorozhenno
ustavilis' v vooruzhennogo cheloveka u obory.
   - Stoj! - prikazal Anton, kogda muzhichok  shagov  na  pyat'  ne  doshel  do
vorot, i tot poslushno ostanovilsya. - Hleba netu?
   - Ne-a, - udivlenno skazal muzhik. - YAki zh hleb? Doma...
   - YAsno. I nichego bol'she? V smysle pozhrat'...
   - Nichoga. Doroga zh ne dal'nyaya. Tak shto zh...
   - A kuda edesh'?
   - Tak v Skidel', - mahnul on rukoj na dorogu i zamer v  ozhidanii  novyh
voprosov.
   - Na bazar?
   - Ne. YAki zh bazar v ponedel'nik? K doktoru edu.
   - Zabolel?
   - Dy ne. YA ne zabolel. Ale...
   - Baba,  znachit?  -  vel  malointeresnuyu  besedu  Anton,  imeya  v  vidu
ispodvol' vypytat' u etogo sluchajnogo proezzhego koe-chto iz togo,  chto  ego
interesovalo v pervuyu ochered'.
   - Ne baba - devka.
   - Ah, devka... A tam, na doroge, ne videl - policaev net?
   - Ne, ne videl. Mozha, gde i est', a na doroge ne videl.
   - I partizanov ne slyshno?
   - Ne-a. Ne slyhat'. U nas, znaete, ne slyshno nichogo. Gluho zhivem.
   - A ty iz kakoj derevni?
   - Da iz Knyazhevodcev, -  skazal  muzhichok  i  pokazal  v  obratnyj  konec
dorogi.
   Anton ispuganno zamer. Upominanie o Knyazhevodcah  zastavilo  ego  zabyt'
voe drugie voprosy - kazhetsya, poyavilas' vozmozhnost' vyyasnit', mozhet, samoe
dlya nego glavnoe, i on, suziv glaza, rezko sprosil muzhichka:
   - Ah, za doktorom edesh'?
   - Nu.
   - K devke?
   - Nu.
   - K dochke?
   Morgnuv slezyashchimisya glazami, muzhichok vdrug zamyalsya, slovno  poperhnulsya
pered otvetom, i Anton, ne davaya emu opravit'sya, shvatil za kucyj  otvorot
steganki.
   - Govori, k komu doktora! Bystro!
   - Tak k devke, skazal...
   - Kakoj devke? K Zos'ke iz Skidelya? Nu?  Ranennoj  v  golovu?  Da?  Da?
Govori skoree!..
   No  skoree  govorit',  navernoe,  uzhe  ne  bylo  nadobnosti.   Muzhichok,
bespomoshchno zamorgav glazami, kazalos', v mgnovenie lishilsya rechi, ruki  ego
zatryaslis', rasteryannym vzglyadom on bessmyslenno vodil po  rassvirepevshemu
ot rokovoj dogadki, obrosshemu kolyuchej borodkoj  licu  Antona.  Anton  tozhe
zashelsya  v  strannoj  ohvativshej  ego   lihoradke,   smeknuv   yarostno   i
samoochevidno,  chto  sud'ba  v  poslednij   raz   brosala   tonushchemu   svoj
spasatel'nyj krug, za kotoryj on dolzhen shvatit'sya ili pojdet ko  dnu.  I,
ne razmyshlyaya dolgo, on iz poslednih, eshche ostavshihsya u nego sil rvanulsya  k
etomu krugu. Poka  Zos'ka  zhiva,  on  dolzhen  nastich'  ee  v  etih  lesnyh
Knyazhevodcah. To, chto emu ne udalos'  na  hutore,  dolzhno  udat'sya  teper'.
Konechno, eto ne ochen' krasivo po otnosheniyu k devushke, kotoruyu on lyubil, no
v etom ego spasenie. V konce koncov, ne on pridumal etu  proklyatuyu  vojnu,
gde esli ne predash' - ne uceleesh'. CHto zhe emu ostaetsya?
   - Tak, yasno! - skazal Anton, rezko ottolknuv ot sebya muzhichka. - A nu  -
v Skidel'! V Skid el' skoree! - zakrichal on. - Bystro!!!
   V ispuge i yavnom smyatenii muzhichok povernul k doroge, no  Anton  obognal
ego i, podbezhav k sanyam, shvatil vozhzhi.
   - No-o! Skorej, rys'yu!
   Hlestnuv loshad', on vvalilsya na hodu v rozval'ni,  muzhichok  edva  uspel
uhvatit'sya za poperechinu szadi, loshadka natuzhno rvanulas' po  peremetennoj
za noch' doroge, i Anton, stav na koleni, prinyalsya nahlestyvat' ee vozhzhami.
   Glavnoe dlya nego bylo - uspet'.





   Vse posleduyushchee dohodilo do Zos'ki v neyasnyh,  poroj  koshmarno-pugayushchih
obrazah, bessvyaznyh uryvkah chuzhih  razgovorov.  Ona  slyshala,  kak  kto-to
okliknul ee, kak gromche zalayala sobachonka. Potom  ee  berezhno  podnyali  na
ruki i dolgo nesli kuda-to.
   Ona vse vremya molchala, ne  nahodya  sil  otvetit'  na  trevozhnye  ch'i-to
voprosy, da k nej i ne ochen' pristavali s voprosami, vidno,  skoro  ponyav,
chto ona chut' zhiva. Zos'ke nichego ne ostavalos', kak celikom polozhit'sya  na
etih lyudej, znaya, chto v Knyazhevodcah ej plohogo ne sdelayut.  V  Knyazhevodcah
vsegda pomogut, esli tol'ko ej eshche mozhno pomoch'.
   Ona prishla v sebya snova ot ostroj, udarivshej  pod  samoe  serdce  boli,
raskryla glaza i uvidela blizko nad soboj  lampu  s  nadbitym  zakopchennym
steklom. Svet lampy ponachalu oslepil ee, no vse-taki ona  uspela  zametit'
ryadom ch'e-to nemolodoe, ozabochennoe, so svedennymi  brovyami  lico.  CH'i-to
holodnye ruki delikatno  kasalis'  ee  obnazhennogo  boka,  i  ona  ponyala:
perevyazyvayut. Zos'ka s napryazheniem stonala, ne v sostoyanii molcha vyderzhat'
bol', i zhenskij, obrashchennyj k nej golos sochuvstvenno zagovoril:
   - Bolit, devchatka? Takaya rana!.. Poterpi, devchatka.
   Konechna, ona budet terpet', ona sterpit vse, tol'ko by  ostat'sya  zhit'.
Kak nikogda prezhde, imenno teper' ona ochen'  hotela  zhit'.  Esli  eto  eshche
vozmozhno...
   - I kto tebya tak? - golosom pogromche uchastlivo sprosil muzhchina, no  ona
tol'ko promychala v otvet. Razgovarivat' ona ne mogla. Dazhe sama udivilas':
slyshat' - otlichno vse slyshala, a skazat' nichego ne mogla. Kak vo sne.
   Novyj bolevoj pristup otbrosil ee v zabyt'e, dolgij promezhutok  vremeni
ona nesterpimo muchilas'  v  fantasticheskom  mire  koshmarov.  Naverno,  ona
stonala, vozmozhno,  u  nee  nachalsya  zhar,  potomu  chto,  kogda  ona  snova
ochnulas', uslyshala voe tot zhe laskovyj golos zhenshchiny:
   - Na, devchatka, molochka popej. Teplen'koe molochko, glyadi, polegchaet...
   Ona sdelala usilie i chut' pripodnyala golovu. CHuzhimi issohshimi gubami ne
srazu  nashla  kraj  shershavoj  posudiny  i   toroplivo   sglotnula   chto-to
bezvkusnoe.
   - Nu, eshche nemnozhko popej... Molochko te-eploe...
   "Molochko te-eploe", - zvuchit milym golosom mamy, kotoraya tret'yu  nedelyu
hlopochet vozle pyatiletnej Zos'ki i tihon'ko ukradkoj plachet. Zos'ka tyazhelo
bol'na, vsya v zharu, nichego ne est, tol'ko p'et molochko. Ona plastom  lezhit
v uglu na krovati, ukrytaya kozhushkom poverh loskutnogo maminogo  odeyala,  i
ochen' oslabla. No u nee nichego ne bolit, tol'ko vse vremya hochetsya spat'. I
ona spit -  dnem,  utrom,  noch'yu,  prosypayas'  lish'  zatem,  chtoby  popit'
molochka. Bolet' ej, odnako, netrudno, dazhe v obshchem priyatno, potomu chto vse
k nej predupreditel'no-laskovy, dobry i s  radost'yu  ispolnyayut  kazhdoe  ee
zhelanie, glavnoe iz kotoryh - chtoby ne plakala mama. No eto zhelanie  redko
sbyvaetsya, i koroten'kij mamin vshlip rezkoj trevogoj vyryvaet devochku  iz
sna, vernee, iz  tyagostno-lipkoj  dremy,  Zos'ka  pugaetsya  i  tozhe  hochet
zaplakat'. No ona takaya slabaya, chto  tol'ko  tihon'ko  shepchet  obmetannymi
gubami: "Ne nado, mamochka... Mamochka, ne nado..."  I  mat',  zaslyshav  ee,
srazu utihaet, prihodit za zanavesku  i,  sklonyas'  nad  docher'yu,  berezhno
gladit ee zaostrennoe ishudavshee lichiko shershavymi, ne  po-zhenski  bol'shimi
rukami. Zos'ka uspokaivaetsya, hochet ulybnut'sya v otvet  i  slabym  golosom
pytaetsya uteshit' mamu:
   "Mamochka, ya ne umru. YA ne umru, mamochka..."
   No ee naivnoe uteshenie vyzyvaet u  materi  novyj,  bezuderzhnyj  pristup
placha. Uroniv na postel'  golovu,  mat'  dolgo  sotryasaetsya  v  bezuteshnom
rydanii, i Zos'ka s nedetskoj reshimost'yu dumaet: net, ona  ni  za  chto  ne
umret, ona budet zhit', potomu chto kak zhe togda ee lyubimaya, bednaya mama?
   Mama dlya nee - glavnaya radost' zhizni, tak  zhe,  kak  i  ona  dlya  mamy.
Zos'ka znaet eto s rannego detstva i  dumaet,  chto  nikogda  na  svete  ne
rasstanetsya s mamoj.
   No vot rasstalas'...
   Lyudi govorili, chto licom ona  vyshla  v  mamu,  chto  u  nee  materinskij
harakter. Zos'ka i sama inogda dumala, chto svoyu  dobrotu  i  pokladistost'
opredelenno perenyala ot materi. CHasto ona stradala  ottogo,  chto  nyneshnee
vremya men'she vsego podhodilo dlya etogo ee kachestva,  inogda  nenavidela  v
sebe etu dobrotu, prinimaya ee za slabost', v to vremya kak  ej  nuzhna  byla
sila. No vsyakij raz ee otvrashchal odin vid  lyudej,  yavno  lishennyh  dobroty,
zaskoruzlyh v cherstvosti, i ona ponimala, kak vazhno byt' dobrym. Znachit  -
byt' spravedlivym.
   ...Potom v poludreme ona slyshit chej-to tihij nedalekij  razgovor-shepot,
no tam uzhe novye golosa, pohozhe  -  muzhskie,  i  do  soznaniya  ee  dohodit
obespokoennoe slovo _doktor_. Ona dogadyvaetsya, chto eto  znachit,  i  hochet
skazat', chto ne nado ee vezti k doktoru, kotoryj ej nepriyaten  s  detstva,
potomu chto doktor - chelovek iz drugogo,  neizvestnogo  ej  mira  i  s  nim
svyazany malopriyatnye dlya nee perezhivaniya. Teper' u nee  drugie,  ne  menee
vazhnye prichiny izbegat' doktora, no u nee net sil skazat' ob etom,  i  ona
lish' tihon'ko stonet.
   - Popej molochka, devchatka. Popej teplen'kogo...
   - Nu chto ty pristala k nej s molochkom? Vidish', ne mozhet! -  razdrazhenno
gudit muzhskoj golos, v kotorom Zos'ke slyshatsya znakomye noty,  i  ona  vsya
napryagaetsya. No net, eto ne otec...
   Otca ona men'she lyubila, naverno, potomu, chto  on  byl  nerazgovorchiv  i
strog, a inogda kruto obhodilsya s mater'yu. No  v  rannem  dalekom  detstve
Zos'ka, mozhet, bol'she drugih bogotvorila imenno otca,  osobenno  v  redkie
dlya  nego  minuty  dosuga,  kogda  on  ne  byl  zanyat  rabotoj  i  nahodil
vozmozhnost' zanyat'sya det'mi.  Iz  kakih-to  glubinnyh  ugolkov  ee  pamyati
vyplyvaet  davnishnij  den'  kanuna  prazdnika  troicy   v   nachale   leta,
poluzarosshaya muravkoj doroga v teploj myagkoj pyli za  okolicej,  i  oni  s
sestroj, semenyashchie za otcom. Vytyanutoj v storonu  rukoj  Zos'ka  vedet  po
steblyam kolosyashchejsya rzhi, vspugivaya osevshih na nochleg serebristyh  babochek,
ostrohvostye lastochki liho nosyatsya v pogozhem predvechernem nebe, i za otcom
tyanetsya gor'kovatyj aromat  berezovyh  vetok,  celuyu  ohapku  kotoryh  oni
nalomali v roshche. Doma ih zhdal predprazdnichnyj poryadok v izbe,  tol'ko  chto
vymytyj mamoyu pol byl gusto zabrosan pahuchimi  steblyami  aira,  oni  srazu
prinyalis' ukrashat' hatu vetkami i obil'no ponatykali ih vsyudu, gde  tol'ko
mogla derzhat'sya hotya by  samaya  malaya  vetochka.  Vsyu  noch'  v  hate  stoyal
udivitel'nyj aromat lesa i luga, Zos'ke snilis' schastlivye sny, i  vsya  ee
detskaya zhizn' byla preispolnena predvkusheniya kakoj-to  ogromnoj  i  skoroj
radosti.
   ...Ona   snova   oshchushchaet   sebya   vo   vlasti   znakomoj   s    detstva
boleznenno-nemoshchnoj rasslablennosti, kogda hochetsya tol'ko pokoya, tishiny  i
nebytiya, potomu chto v yavi - stradaniya i bol'. I vmeste s tem v  nej  nemaya
apatichnaya uspokoennost' za svoyu sud'bu, kotoraya teper' ot nee ne zavisit.
   So vremenem ona zamechaet, chto ritmichno raskachivaetsya i plyvet  kuda-to,
slovno vo sne. No sna net, eto uzhe yav'. Zos'ka poluraskryvaet glaza, pered
kotorymi - kosmatyj kraj ukryvshego ee kozhushka  i  yarkaya  sin'  rassvetnogo
neba. Mernye plavnye tolchki kuda-to vlekut ee, i ej dazhe priyatno ot  etogo
rovnogo ubayukivayushchego dvizheniya v neizvestnoe. Ne srazu  ona  dogadyvaetsya,
chto ee vezut po polevoj sannoj doroge. Ona ne mozhet sprosit', kuda, no ona
i ne trevozhitsya. Znachit, tak nado.
   Ona lish' hochet ponyat', kto s nej? CHuvstvuetsya ch'e-to prisutstvie ryadom,
naverno, eto voznica, no kto? Ej by tol'ko vzglyanut' na svoego spasitelya i
nichego bol'she. Ob Antone ona ne dumaet - bud' on proklyat, ubijca! Glavnoe,
ona spasena, dast bog - popravitsya, i togda ona  s  nim  poschitaetsya.  Ona
posmotrit v podlye ego glaza, eshche on povalyaetsya u ee nog. Esli  ran'she  ne
perebezhit k nemcam.
   - No-no, shevelisya, milaya...
   |to vse ta zhe poivshaya ee molochkom tetka, i Zos'ke  stanovitsya  pokojno,
ona uzhe privykla  k  ee,  shozhemu  s  materinskim,  golosu.  Nevyskazannaya
blagodarnost' shchemyashchej toskoj szhimaet chto-to vnutri, i  iz  Zos'kinyh  glaz
skatyvayutsya k ugolkam gub dve shchekotnye studenye slezinki.
   - Nichego, devchatka, vse budet horosho. Perepryachem tebya v horoshee  mesto,
kak-nibud' ochunyaesh'. Molodaya eshche, zhit' budesh', detok narodish'. Ne  vek  zhe
etoj proklyatoj vojne prodolzhat'sya, - kak svezhij rodnichok v letnij polden',
obnadezhivayushche zvuchit ryadom, i Zos'ka blagostno  uspokaivaetsya  pod  teplym
kozhushkom.
   Avos' v samom dele  pravda:  strashnoe  pozadi,  i  ona  kak-nibud'  eshche
vykarabkaetsya iz svoej bedy.

   1978 g.

Last-modified: Thu, 20 Jun 2002 20:47:20 GMT
Ocenite etot tekst: