Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Vasil' Bykau "U tumane"
     c Copyright Vasil' Bykov
     c Copyright Vasil' Bykov, perevod s belorusskogo
     Izd:  Vasil' Bykov.  Kar'er: Povesti.  Per.  s  belorussk.  - avtor.  -
M.:"Izvestiya", 1990.-384 s.
     OCR, Spellcheck: Viktor Panashenko, 24 Nov 2003
---------------------------------------------------------------


     Holodnym slyakotnym dnem pozdnej oseni na vtorom godu vojny partizanskij
razvedchik Burov  ehal na  stanciyu  Mostishche,  chtoby  zastrelit'  predatelya  -
zdeshnego derevenskogo muzhika po familii Sushchenya.
     |tot Sushchenya  eshche s  dovoennogo  vremeni  rabotal  na zheleznoj  doroge i
schitalsya  neplohim  chelovekom,  no,  mesyac  nazad  arestovannyj policiej  za
diversiyu  vozle  Vyspyanskogo  mosta,   kupil   sebe  zhizn'  tem,  chto  vydal
souchastnikov, svoih  zhe  putejcev,  vmeste  s  kotorymi  razvinchival rel'sy.
Putejcev  povesili  v  mestechke,  a Sushchenyu  vypustili,  i  on  vtoruyu nedelyu
otsizhivalsya pod bokom u garnizona, v svoej hate na okraine stancii, v  teple
i sytosti, polagaya, navernoe, chto  partizany do  nego ne doberutsya.  Prostyat
ego. No takoe ne proshchaetsya, za takoe sledovalo nakazat'. Komandiry v otryade,
posoveshchavshis', prinyali  reshenie  i proshloj  noch'yu poslali Burova sdelat' to,
chego nevozmozhno bylo ne sdelat'. V pomoshch' emu dali partizana  Vojtika, i oni
vdvoem verhom na loshadyah, otmahav kilometrov tridcat' lesnogo puti, v tot zhe
den' k vecheru vybralis' iz lesa na opushku v kilometre ot Mostishcha.
     V  lesu  uzhe temnelo,  holodnyj tuman i rannie sumerki bystro pogloshchali
mokryj sosnyak, pochti golyj, s ostatkami zhuhloj listvy podlesok, a na polevom
prostranstve za gryaznoj gravijkoj bylo  eshche svetlo; v lica vsadnikov  udaril
vlazhnyj  poryvistyj veter, i  oni ostanovilis'.  Burov  privychno  oglyadelsya,
prikidyvaya, kuda ih zaneslo i kuda teper' luchshe  podat'sya. No  on uzhe uvidel
za polem raskidistye krony  staryh pristancionnyh derev'ev, blizhe, na sklone
prigorka,  temnelo  neskol'ko hat s  sadkami, para kopen pripasennogo  letom
sena, hlevki  i  sarai.  Ponizhe,  u rechki, v  konce ogorodov, za kustarnikom
sirotlivo  chernela  ban'ka - tam, pomnil Burov, byla  kladka cherez  rechushku,
gde, navernoe, i mozhno budet perebrat'sya s loshad'mi na tu storonu.
     Odnako, poka  ne stemnelo, ih mogli uvidet' v pole, a v  tom dele, radi
kotorogo  oni syuda ehali, luchshe bylo  obojtis' bez svidetelej. Tem bolee bez
policaev-bobikov. Esli bobiki  ih zametyat, to, schitaj, vse propalo, pridetsya
smyvat'sya  v les, podal'she ot lyudej i voobshche  ot  Mostishcha.  Net,  nado  bylo
vyzhdat' polchasa ili bol'she, poka stemneet, i potom uzhe dvinut'sya k stancii.
     Burov  povernul  kobylku  v  storonu Vojtika,  kotoryj,  ssutulyas'  pod
mokroj, iz domotkanogo sukna poddevkoj, unylo sidel na  rasparennoj muhortoj
loshadke, tosklivo poglyadyvaya v pole.
     - Vidal von! Priehali, - kivnul Burov v storonu stancii.
     Vojtik  znobko povel mokrym  plechom, nad  kotorym koso torchal stvol ego
dlinnoj  "dragunki".  Na  ego hudom, nevedomo kogda britom lice pod  dlinnym
kozyr'kom  chernoj kepki  ne  otrazilos'  nichego,  krome ustalosti  i  yavnogo
zhelaniya otdohnut'. No do otdyha, naverno, bylo eshche daleko.
     - Vizhu...
     - Povremenim nemnogo. Stemneet - poedem.
     - A reka tam, - dvinul ostrym podborodkom Vojtik. - Boloto.
     - Da uzh pereberemsya kak-nibud'.
     - Horosho - kak-nibud'...
     Nu, konechno, Vojtik uzhe somnevalsya, kak eto byvalo ne raz za dorogu. Do
chego  ostorozhnyj chelovek,  podumal  Burov,  vse  emu kazhetsya ne  tak, vse on
ponimaet  inache,  vse  vzveshivaet po-svoemu. Burov  uzhe dosadoval,  chto  emu
dostalsya  takoj  naparnik, no, vidno, luchshego  ne nashlos',  prishlos' ehat' s
tem, kogo dali.
     Ne speshivayas', oni ukrylis' v  golom ol'shanike na opushke, davaya loshadyam
vozmozhnost'  otdohnut'; da i samim nado bylo perevesti dyhanie - vpervye  za
segodnyashnij den'; Burov vse oglyadyval pole, pamyatnoe emu eshche s togo vremeni,
kak sam zhil v  etoj  derevne pri  stancii.  Letom  tut byla, kazhetsya,  rozh',
odnako  davno uzhe ubrannaya, istoptannaya  skotom  niva raskisla  ot dozhdej, v
gusto  zatravenevshej  sterne  pobleskivali  nalitye  vodoj  korov'i   sledy.
Razmyakshie korov'i lepehi  serymi  pyatnami lezhali  na stezhke, po  krayu  nivy.
Pritumanennaya  dal'  za  polem  i  stanciej  medlenno  ischezala v  nenastnyh
sumerkah, no vblizi bylo eshche svetlo i ih mogli uvidet' so stancii.
     - Dumaesh', on nas  zhdet? - skazal,  pomolchav, Vojtik,  imeya  v  vidu to
glavnoe, chto teper' bespokoilo oboih.
     - Mozhet, i ne zhdet.
     - Davno smylsya kuda. V policiyu, mozhet...
     - Priedem -  posmotrim.  A  to  syadem  v  zasadu,  -  oshchushchaya  nevol'noe
razdrazhenie ot nesoglasiya naparnika, skazal Burov.
     Vojtik  nastorozhenno povernulsya  v  odnu storonu,  v  druguyu,  i,  hotya
smolchal, Burov ponyal, chto sadit'sya v zasadu emu ne ochen' hotelos'.  Hotelos'
skoree vernut'sya nazad, v Volovskuyu pushchu, k svoim shalasham, gde  vozle dymnyh
kostrov teplee  i uzh navernyaka bezopasnee, chem v okrestnostyah  etoj stancii.
Ves' den'  oni  probiralis'  syuda  borami  i pereleskami,  vymokli v hvojnyh
zaroslyah; plechi, bedra i koleni davno uzhe onemeli ot stuzhi. Ehali bez sedel,
u  Burova  pod zadom  lezhala kakaya-to  izmyataya  deryuzhka, kotoraya  vse  vremya
sbivalas' to  na odnu, to na  druguyu storonu, Vojtik zhe tryassya  na  nichem ne
pokrytom hrebte  kosmatoj svoej loshadenki. Oba  davno byli golodny  - slegka
perekusili  na  rassvete  v lagere,  s soboj  vzyat' bylo  nechego,  nadeyalis'
chem-libo razzhit'sya v doroge. No, k schast'yu ili na bedu, v doroge nikto im ne
vstretilsya,  a v derevni oni ne zaezzhali, chtoby nenarokom  ne natknut'sya  na
policiyu.  Dumalos', sdelayut  delo, budut  ehat'  nazad, togda, mozhet, kuda i
zaskochat, perehvatyat chego-nibud' i pogreyutsya.
     Voobshche vse eto ne nravilos' Burovu. Da i Vojtiku, on videl, tozhe.
     Uzh luchshe shodit' kuda-libo na svyaz' -  v  derevnyu ili na dal'nij hutor,
dazhe posidet' vozle shosse  v zasade,  chem otpravlyat'sya na  takoe zadanie. No
vot  prishlos', hotel ili net, nachal'stvo  o tom  ne sprashivalo, prikazalo, i
vse  -  begi,  ispolnyaj.  Vprochem, tut bylo ponyatno: etogo Sushchenyu v  otryade,
krome  Burova,  znal v  lico eshche  Kovzan, otiravshijsya  s leta pri kuhne.  No
Kovzana razve poshlesh' na otvetstvennoe zadanie -  etot derevenskij dyad'ka za
svoyu zhizn'  i  odnogo  raza  ne vystrelil iz vintovki, emu li  spravit'sya  s
sil'nym, zdorovym Sushchenej?
     Hotya,  esli   razobrat'sya,  to  setovat'  poka  bylo  ne  na  chto,  vse
skladyvalos',  v obshchem, terpimo, i  Burov byl by pochti dovolen,  esli by emu
udalos'  nemnogo  otdohnut'.  Za poslednie  dni on  osnovatel'no  vymotalsya,
proshloj noch'yu ne  spal vovse: pod utro vernulsya iz-za Ressy,  gde razvedyval
novoe  mesto dlya lagerya (nachal'stvo reshilo menyat' na  zimu lager' - podal'she
zashit'sya v lesnye debri, potomu chto, kogda zamerznut plavni i bolota, v pushche
otryadu  ne  uderzhat'sya).  Tri dnya oni  s  Homutovym i eshche  odnim razvedchikom
iz-pod Ully polzali-lazali vozle etoj Ressy, koe-chto tam vse-taki vysmotreli
i tol'ko  - mokrye, ustalye  i golodnye - vernulis'  v otryad,  kak na  tebe:
poezzhaj v Mostishche. CHto zh,  Burov ne privyk otkazyvat'sya, skazal: est', budet
sdelano.  No  eto ne  znachit,  chto v ego  dushe  igrali orkestry  -  dusha ego
plakala, slovno na pohoronah, uzhasno  hotelos' hotya by na chasok prikornut' v
teple i pokoe; po  doroge on boyalsya  nechayanno  zasnut' i svalit'sya s kobyly.
Potomu i  gnal,  ne davaya otdyhu ni  sebe,  ni  Vojtiku, to i delo kosterya v
myslyah svoego zemlyachka Sushchenyu.
     Postepenno, odnako, gnev  ego  stal ubyvat',  Burov nachal  svykat'sya so
svoej malopriyatnoj, esli ne skazat', pugayushchej missiej. No  vot teper', kogda
tol'ko pole otdelyalo ego ot  usad'by predatelya, on pochuvstvoval, kak opyat' v
nem podnimaetsya zlaya reshimost':  nado  zhe pojti  na takoe!  Protiv  svoih zhe
lyudej. Voobshche Burov  byl  chelovekom krajnih  vzglyadov  i tverdyh  ubezhdenij,
lyudej on ili prinimal  celikom, ili tak zhe celikom  otvergal,  ne  priznavaya
nikakogo  prava  na  smyagchayushchie  obstoyatel'stva,  osobenno sejchas, v  vojnu.
Dejstvitel'no,   razve   teper'    mozhno   schitat'sya    s    kakimi-to   tam
obstoyatel'stvami, kogda pogiblo stol'ko lyudej i konca etoj gibeli ne vidat'.
Naverno, tut nuzhno odno: zheleznaya tverdost'. I esli uzh popalsya v ih lapy, to
umri po-chelovecheski, ne  navrediv  drugim.  Tem,  kto  eshche imeet vozmozhnost'
chto-libo sdelat',  a mozhet,  i otomstit' za  tvoyu pogibel'.  A etot pridurok
Sushchenya, vidish' li, zahotel vyzhit' i prodal putejcev. Kak budto oni ne hoteli
zhit' ili u nih na zhizn' bylo men'she prav. Net, v  otryade reshili spravedlivo:
takogo nado pristuknut', chtoby nepovadno bylo drugim.
     Vot tol'ko  zanimat'sya etim ochen' ne hotelos' Buromu,  uzh luchshe by  kto
drugoj.  ZHal',  drugogo  u nih  ne nashlos',  takoe protivnoe  delo dostalos'
Burovu, i on byl vynuzhden ves' den' tryastis' verhom na kobyle, poka dobralsya
do Mostishcha.
     Teper' vot predstoyalo samoe trudnoe.
     CHem ono blizhe  podstupalo,  eto trudnoe,  tem vse bol'shee  bespokojstvo
ohvatyvalo Burova. Beskonechnoe kolichestvo raz on  prokruchival  v golove, kak
prikonchit' Sushchenyu, i ostanovilsya na samom prostom reshenii: ne rassusolivat',
ne  zavodit'  razgovorov,  otvesti  kuda-nibud'  i  zastrelit'.  Esli  budet
soprotivlyat'sya,  hitrit'  ili  opravdyvat'sya,  zastrelit'  na  meste.  Samoe
hudshee, konechno, bylo ne zastat' ego doma,  dozhidat'sya ili iskat', esli kuda
sbezhal. Esli udral  v mestechko pod zashchitu  policii,  to  sovsem budet ploho,
togda  zadanie  ego, schitaj,  sorvalos'.  Pridetsya  vozvrashchat'sya  ni  s chem,
opravdyvat'sya pered komandirom Trushkevichem, kotoryj bol'she vsego na svete ne
terpel opravdanij,  eto  Burov  horosho  zapomnil. V  takom  dele on  uzhe byl
nauchen:  odnazhdy  pobyl  nedelyu obezoruzhennym  -  Trushkevich  prikazal  sdat'
vintovku, ostaviv  sebe shtyk. Sluchilos' tak, chto  v Slobode, kuda oni hodili
za vzryvchatkoj, im pokazali  figu i oni vernulis'  s  pustymi rukami. A nado
bylo  postarat'sya,  proyavit'  iniciativu,  "raskinut'  mozgami", kak  skazal
Trushkevich, i  vypolnit' zadanie, "hot'  krov'  iz nosu". Tak  treboval  etot
starshij lejtenant iz okruzhencev pervogo leta vojny. Esli chto teper' u nih ne
poluchitsya, on vzyshchet s oboih.
     - Glavnoe, ty ne otstavaj i ne vysovyvajsya. Luchshe vsego,  chtoby ya  tebya
spinoj chuvstvoval. A chto nado, ya sam sdelayu, - skazal Burov, ne oborachivayas'
k Vojtiku. Tot opyat' zametno nahohlilsya.
     - A koni?
     - A chto koni? Konej, esli chto, poderzhish'.
     - Nado  by  eshche kogo vzyat',  -  gromko  vysmorkavshis'  na travu, mrachno
zametil Vojtik. - Tret'ego. Vse by upravnee bylo. A to chto vdvoem...
     - Nu, ty umnik glyazhu! - nachal razdrazhat'sya Burov. - CHego zhe tam molchal?
Skazal by komandiru: davajte tret'ego! Tak molchal zhe?..
     -  Molchal,  molchal,  -  provorchal  Vojtik i  zlo  dernul za povod konya,
kotoryj upryamo  tyanulsya pod kust za  klochkom zelenoj travy. - Nu  ty, lyarva,
vse ne nazhresh'sya!
     Tem  vremenem postepenno temnelo - medlenno i neohotno; v pole eshche bylo
svetlo, a stancionnye  postrojki  po tu storonu rechki vse bol'she okutyvalis'
serym sumrakom, vysokie  derev'ya  na stancii  uzhe  vovse propali  v  tumane.
Navernoe, mozhno bylo ehat', tem bolee chto  stanovilos' vse  holodnee na etoj
produvaemoj vetrom  opushke; redkie sosny vverhu gnevno gudeli ot vetra, da i
ogolodavshie loshadi ne hoteli stoyat' - tyanulis' v ol'shanik, zhadno drali travu
vmeste s vlazhnym zelenym mhom.
     -  Tak. Davaj  pomalu cherez  pole na kladku, - brosil Burov i  zavernul
kobylku.
     Loshadi  poshli  polem,  zvuchno chavkaya  kopytami  v  raskisshej ot  dozhdej
borozde.  Opushka  ostalas'  szadi,  i  v  dushe  Burova  nachalo  razrastat'sya
holodnovatoe  chuvstvo  trevogi:  kak  by nenarokom ih  ne podsteregli  po tu
storonu rechki, u  ban'ki ili na  ogorode,  kak by  ne  naporot'sya  na  kakuyu
holeru. Vse-taki za verstu  ot stancii  nahodilas' policiya, kto znaet, sidyat
li policai teper'  v svoem bunkere ili, mozhet, kak i oni, nosyatsya po dorogam
i derevnyam, a  to eshche  i ustroyat  zasadu. Malo li oni za leto naryvalis'  na
policejskie zasady?  Osobenno na hutorah, proselkah, vozle  mostov i kladok.
Teper', v  etom pole, on ne podgonyal  kobylku, i  ta shla, kak hotela, ustalo
klπaya kopytami v gryazi,  a on, napryagaya  zrenie, pristal'no vsmatrivalsya  v
prirechnyj kustarnik,  tuda, gde  kogda-to byla kladka. Hotya on rodilsya tut i
podrostkom   obegal   vse   okrestnosti,  s  togo  vremeni,   kak   otec   v
kollektivizaciyu perebralsya  s sem'ej  v mestechko, Burov ni razu  ne  pobyval
zdes' - ne bylo nadobnosti, potom  sluzhil v armii na Dal'nem Vostoke,  a dva
poslednih  predvoennyh goda rabotal v rajone - gonyal po dorogam polutorku. I
vot sejchas, proezzhaya  po  znakomym mestam, edva uznaval  ih, hotya ne  mnogoe
zdes'  izmenilos'.  Po  krajnej mere, opushka, doroga i pole byli  sovershenno
prezhnimi; kogda-to on tut  pas korov,  vozil s plavnej seno, znal tut kazhdoe
bolotce i kazhduyu stezhku.
     Kazhetsya, odnako, i  v pole, i vozle rechki bylo pusto, lish' v  prirechnom
loznyake  na vetru koposhilas' neposedlivaya vorob'inaya  stajka  da  s izgorodi
vozle  ban'ki lenivo vzletela vorona. On uzhe videl tam sushchenevskij ogorod  s
dvumya  akkuratnymi  stozhkami vozle  saraev, ot  ban'ki  tuda, pomnitsya, vela
horosho utoptannaya stezhka. Kogda-to  podrostkom  on begal  tam,  zaryas' cherez
pleten' na tolstye struchki sushchenevskih bobov; odno  leto toj stezhkoj gonyal k
rechke  gusej. Sushchenya togda byl nezhenatym,  v  obshchem, spokojnym,  pokladistym
parnem, let na desyat' starshe ego; na Kol'ku Burova on malo obrashchal vnimaniya,
zanyatyj  svoimi  interesami,  svoej  kompaniej.  No chem-to on  dazhe nravilsya
Burovu,  mozhet, svoej nezlobivost'yu  v otnosheniyah  s drugimi  - vzroslymi  i
det'mi.  Kto  by  podumal,  chto  ih  sud'by kogda-nibud'  peresekutsya  takim
d'yavol'skim obrazom?
     No vot pereseklis'...
     Rechka byla neshirokaya, s krutymi, mestami podmytymi v pavodok beregami i
kladkoj - dvumya broshennymi  na koryagi  gnilovatymi doskami. Burov soskochil s
kobylki, potyanul  za povod; protivyas',  ta  vzmahnula golovoj,  nereshitel'no
perestupila  perednimi  nogami  -  boyalas'  idti  v  vodu. Mozhet,  pravil'no
boyalas', podumal Burov, chert ego znaet, kakaya tut teper' glubina. No, mozhet,
ne  utonet?.. On  sil'nee  dernul  za povod i  sam  nereshitel'no  stupil  na
pritoplennyj  konec kladki,  napravlyaya  kobylku  ryadom. Nakonec  ta,  vidno,
reshilas',  ostorozhno soshla  s berega  i  vdrug otchayanno brosilas' v reku. On
toroplivo perestupil  po kladke,  kotoraya predatel'ski podalas' pod  nogami,
pochti do dna  uhodya v  vodu. Edva  uderzhavshis'  na doske,  vypustil  iz ruki
povod; kobylka,  podnyav mnozhestvo bryzg, ispuganno vyskochila na tu storonu i
ostanovilas',   otryahivayas'   i   ozirayas'.   Myslenno  vyrugavshis',   Burov
netoroplivo vybralsya iz reki i podobral v trave mokryj povod.
     Szadi, ne slezaya s konya, chego-to dozhidalsya Vojtik.
     - Nu chto stal?  Davaj verhom. Tut negluboko... Vojtik perebralsya  bolee
udachno,  ego  kon'  tyazhelovato  vskarabkalsya na  bereg,  i Vojtik,  soskochiv
nazem',  vzyal iz  ruk Burova povod. Stoya na odnoj noge.  Burov styanul sapog,
vylil vodu, otzhal mokruyu dyryavuyu portyanku.
     - Ne hvatalo eshche, holera...
     Vperedi i nemnogo  v storone na  rechnom beregu  yutilas'  pochernevshaya ot
dyma  i  vremeni  kosobokaya  ban'ka,  ryadom   s  nej  vol'gotno  raskinulas'
dichka-grushka.  Naverno, tam mozhno bylo ukryt'sya,  i Burov povel tuda ozyabshuyu
kobylku. Promokshaya ego noga kochenela vse bol'she, da  i drugaya  ne ubereglas'
ot  vody  -  dyryavye sapogi chavkali na  hodu, nado bylo pereobut'sya, smenit'
portyanki (esli by oni u nego byli v zapase). No, eshche  ne dojdya do ban'ki, on
uchuyal  znakomyj zapah dyma i  vstrevozhilsya.  Esli  ot  ban'ki  tyanet dymkom,
znachit, ee topyat  ili uzhe istopili i moyutsya,  nado  zhe bylo  ugodit'  syuda v
takoe  nepodhodyashchee  vremya!  No povorachivat', pozhaluj, bylo uzhe  pozdno - ih
mogli uvidet' v krohotnoe okoshko iz ban'ki.
     Burov zashel s gluhoj, nadrechnoj storony  ban'ki, prislushalsya. Zdes' uzhe
vovsyu pahlo dymom,  sazhej, suhoj  nagretoj glinoj.  Pod容hav poblizhe, Vojtik
tozhe soskochil s konya. Pokosivshayasya dver' bani byla zabotlivo podperta elovym
kolom - znachit,  vnutri eshche nikogo  ne bylo. Naverno, eshche tol'ko  sobiralis'
myt'sya. Vojtik s napryazhennoj ozabochennost'yu zhdal, chto delat' dal'she, i Burov
reshil:
     -  Davaj  po stezhke tuda. Von ego  hata... Hata i  nadvornye  postrojki
sushchenevskoj  usad'by  temneli  v  vechernej  mgle,  s  ulicy  banya  pochti  ne
prosmatrivalas'. Lish' by ne vstretit'  kogo  v  ogorode  na stezhke,  podumal
Burov. Vprochem, esli kto i vstretitsya - ne bol'shaya beda, dela u nih vsego na
minutku, dolgo oni tut ne zaderzhatsya. Tol'ko by ne naskochit'  na policiyu. No
v  takoj imenno, seryj chas sutok  lyudi eshche ne zaperlis'  po hatam, zanyaty vo
dvorah, sobirayut na noch' skotinu, naverno, v  takoe vremya  policiya ne  ochen'
userdstvuet. Userdstvovat' ona nachnet chut' pozzhe. Kogda vokrug vse utihnet.
     S  loshad'mi  na  povod'yah oni podoshli  ko dvoru i  srazu  ochutilis'  na
drovokol'ne  s  nedavno   privezennymi   iz  lesa   berezovymi   kruglyakami,
besporyadochnoj kuchej svalennymi vozle izgorodi. Ryadom na  zemle stoyalo staroe
koryto, valyalis' kakie-to vedra, prislonennye k stene saraya, stoyali grabli i
vily.  S ulicy  drovokol'nyu ne  bylo  vidno, a ot polya ee  prikryval blizkij
stozhok na ogorode, i Burov, prislushavshis', otdal Vojtiku povod.
     - Stoj tut i zhdi. Esli chto, ya strel'nu.
     - Nedolgo chtob.
     - Nedolgo, nedolgo...
     Vojtik perehvatil verevochnyj povod, a Burov snyal  iz-za spiny karabin i
tozhe otdal naparniku. Naverno, karabin emu teper' ne ponadobitsya, v ego dele
mozhno  obojtis' i  naganom, kotoryj v tverdoj kozhanoj kobure visel na remne.
Za  pazuhoj  pod  shinel'yu u  nego byla  kruglaya,  s  ostrym obodkom nemeckaya
granata -  pozhaluj, hvatit na odnogo Sushchenyu. Esli ih  tam  okazhetsya  bol'she,
delo,   konechno,   uslozhnitsya.  Esli   bol'she,  pridetsya  povolnovat'sya.  No
kak-nibud'.
     Starayas'  stupat' potishe, on proshel po gryaznomu dvoru k  dveryam v seni,
ostorozhno priotkryl ih za klyamku i prislushalsya. Iz haty vrode nikogo ne bylo
slyshno, tol'ko gde-to iz-za peregorodki podala  golos svin'ya; on  perestupil
porog i nachal tihon'ko pritvoryat' za soboj dver'. No  totchas zhe raspahnulas'
dver'  iz haty  - roslyj muzhchina,  v chernom  vatnike, s hmurym svezhevybritym
licom, bez  shapki, puglivo  ustavilsya  v polumrak. |to byl, konechno, Sushchenya,
Burov uznal ego i sderzhanno skazal iz senej:
     - Mozhno k vam?
     Hmuroe lico Sushcheni, pohozhe, nahmurilos'  eshche bol'she,  chut' pomedliv, on
rastvoril  dver'  shire. S  ponyatnoj  opaskoj v  dushe Burov perestupil drugoj
porog i pozdorovalsya.  Odnako emu ne otvetili, kazhetsya, v hate nikogo bol'she
ne bylo. Na  ugolke stola  smradno  chadila koptilka,  za prikrytymi dvercami
grubki  razgoralis' drova. V  ih  migayushchem svete  na polu otkuda-to poyavilsya
mal'chishka  let   chetyreh,  udivlennym,  pochti  voshishchennym  vzglyadom  shiroko
raskrytyh glazenok ustavilsya na Burova.  V rukah on derzhal grubo  vyrezannuyu
iz kuska doski igrushku, kotoruyu tut zhe s gotovnost'yu protyanul gostyu.
     - Vo, loshadka! Mne papka sdelal.
     V iskrennem rebyach'em zheste  bylo stol'ko laski i  doveriya, chto Burov ne
uderzhalsya, vzyav igrushku, rasseyanno povertel ee v rukah, pohvalil:
     - Horosha loshadka.
     - A mne papka i sobachku sdelaet. S hvostikom.
     - S hvostikom - eto horosho. Kak tebya zvat'?
     - Menya zvat' Glysha. A papku Suscenya.
     - Znachit, budesh' Grigorij  Sushchenya, - skazal Burov. On uzhe pozhalel,  chto
nachal  etot  nenuzhnyj razgovor  s  rebenkom.  I obernulsya  k hozyainu,  molcha
stoyavshemu vozle poroga. - Nu, kak zhivetsya?
     -  Sadis',  chego  uzh,  -  vydavil  iz sebya hozyain.  - Ne  uznal sperva.
Izmenilsya...
     - Tak, naverno, i  ty  izmenilsya, -  skazal Burov i,  oshchutiv  minutnoe,
vovse ne svojstvennoe emu  zameshatel'stvo, prisel na skam'yu v prostenke. Tut
zhe  k nemu, po-utinomu perevalivayas'  na vygnutyh nozhkah,  prokovylyal Grisha,
doverchivo prislonilsya k kolenu.
     - A u Lτika patlon  est', - laskovo zaglyadyvaya Burovu v lico,  soobshchil
on.- CHto ctlelyaet. Puh!
     - Vot kak! Patrony teper' ne dlya rebyat, - strogo zametil Burov.
     - Da ne patron, Grisha, - popravil otec. - Gil'za u nego.
     - Aga, gil'za.
     Grisha  tem  vremenem  ostavil  igrushku  i,  zasunuv v  rot  koroten'kij
pal'chik, prinyalsya rassmatrivat' gostya.
     - YA k tebe,  Sushchenya,  - s  durackim  napryazheniem v golose skazal Burov,
ostorozhno otstranyaya ot sebya malysha. Tot, odnako, prodolzhal l'nut' k gostyu.
     - I pulya u nego est'. U Lτika.
     - Ladno, Grishutka, idi  na krovatku,  tam  poigraesh', - skazal Sushchenya i
podhvatil syna na ruki. Grishutka protestuyushche zahnykal,  zasuchil nozhkami,  no
otec spokojno otnes ego na krovat' i rasslablenno vernulsya k grubke.
     - A zhena gde zhe? - sprosil Burov.
     - Korovu doit. Segodnya vot banyu protopil, myt'sya sobralis'.
     Hozyain  opustilsya vozle grubki na  nizen'kuyu skameechku,  nervno  scepil
mezhdu kolen bol'shie krepkie ruki.
     - Myt'sya - eto horosho, - skazal Burov, dumaya uzhe o drugom.
     On dumal, chto strelyat' zdes'  Sushchenyu, naverno, bylo nel'zya, etot  malysh
portil  emu  vse  delo,  otca sledovalo kuda-nibud'  vyvesti -  vo dvor ili,
mozhet,  k bane. K bane bylo  by luchshe.  Pravda,  vystrel  mogli  uslyshat' na
stancii, a im eshche nado bylo perelezat' cherez rechku... Luchshe by, konechno,  za
rechkoj... Ottuda - cherez pole i v les. Tol'ko  kak ego dovedesh'  tuda? Vdrug
dogadaetsya?
     - YA znal, chto pridete,  - skazal Sushchenya s yavnym nadlomom v golose, i  v
dushe  Burova  chto-to  nedobro  shevel'nulos'. No  Burov nichem ne vydal togo i
pochti bodro zametil:
     - Znal? Nu i horosho. Znachit, vinu svoyu ponimaesh'.
     - CHego  zh  tut  ponimat',-razvel rukami Sushchenya.- Nikakoj zhe viny net na
mne, vot v chem zagvozdka.
     - Net?
     - Net.
     - A rebyata? - vyrvalos' u Burova. - CHto povesili?
     - Rebyat povesili, - soglasilsya Sushchenya i sokrushenno ponik na skamejke.
     Pohozhe, on dazhe gotov  byl zaplakat'  - kosnulsya pal'cami glaz,  no tut
zhe, naverno, sovladal s soboj i vypryamilsya. V dushe rugaya sebya za promedlenie
i nereshitel'nost', Burov pochuvstvoval, kak sudorogi svodyat ego ozyabshie nogi,
portyanka na levoj  k tomu zhe sbilas'  i natirala stopu.  Navernoe, nado bylo
konchat' etot  razgovor  i  prinimat'sya za delo.  Odnako  ne v lad  so  svoim
namereniem on tyanul vremya, budto ne  reshayas'  perelomit' sebya,  nastroit' na
glavnoe. Iz zapech'ya snova vybezhal Grisha i delikatno priblizilsya k Burovu.
     - Dyadya, a u tebya nagan est'?
     - Net, kakoj  nagan? - skazal Burov, slegka udivivshis' etomu nedetskomu
voprosu.
     - A eto chto?-malysh pokazal na koburu.
     - |to tak. Sumochka.
     - A zachem sumochka? - dobivalsya Grisha, zasunuv v rot kroshechnyj pal'chik.
     Kak-to rasslablenno on obnyal koleni  Burova i laskovo,  slovno kotenok,
stal teret'sya  o nih. Sushchenya tem vremenem sidel naprotiv i ne progonyal syna,
pohozhe, on pogruzilsya  v  svoi, vryad  li  veselye teper' mysli. No  v  senyah
stuknula dver', i v  hatu ne srazu, medlenno perestupiv porog, voshla zhenshchina
s  vedrom,  v teplom sherstyanom platke  na golove. Uvidev chuzhogo v prostenke,
opaslivo  nastorozhilas',  no  tut  ee vnimanie  privlek malysh,  kotoryj  uzhe
pytalsya vskarabkat'sya k Burovu na koleni.
     - Grisha!
     - A u dyadi nagan est'. V sumochke, - zhivo soobshchil mal'chishka.
     Na lice u hozyajki  chto-to drognulo, kak,  vprochem,  drognulo i vnutri u
Burova,  kotoryj  srazu priznal  v zhenshchine Anelyu  Krukovskuyu, byvshuyu uchenicu
stancionnoj shkoly, gde kogda-to uchilsya i Burov. Vidno, ona tozhe uznala ego.
     - Zdravstvujte.
     - Zdravstvuj, Anelya,  -  s  pritvornym  ozhivleniem  otvetil  Burov, uzhe
dogadavshis', chto  ego  byvshaya odnoklassnica  stala zhenoj Sushcheni.  Razgovor u
nih, odnako, ne poshel, oboim meshalo chto-to. Burov, konechno, ponimal chto, no,
po-vidimomu, dogadyvalas' i Anelya.
     - |to... Nado zhe pokormit' vas. Golodnye zhe, naverno? - posle nedolgogo
molchaniya nashlas' hozyajka.
     -  Nekogda, Anelya, - skazal Burov, tut zhe rasserdivshis'  na sebya. Est',
konechno, hotelos' zverski, tak zhe, kak posidet', pogret'sya v domashnem teple,
pogovorit'   s  molodoj,   priyatnoj  licom   zhenshchinoj,   kotoroj   on   dazhe
simpatiziroval kogda-to. Ochen'  hotelos'  Burovu otogret'  ozyabshee za dorogu
telo  ili,  mozhet, podal'she  otodvinut' to, radi chego on priehal syuda i chemu
nevol'no protivilos'  ego sushchestvo.  No kak bylo  rasslabit'sya, zabyt' o tom
hot'  na minutu? On  i tak  sidel, budto  na  uglyah: gde-to na zadvorkah ego
dozhidalsya Vojtik i, mozhet, po ulice uzhe shli syuda policai.
     - Zaves' okno, - tiho skazala Anelya muzhu, a sama brosilas' k  posudnomu
shkafchiku v uglu, zatem k pechi, zazvyakala zaslonkoj.  Sushchenya poslushno zavesil
okno  polosatoj  deryuzhkoj,  visevshej  na gvozde  ryadom,  a  Burov,  podumav,
reshitel'no stashchil s nogi mokryj sapog.
     - U vas portyanki kakoj ne najdetsya? Pereobut'sya.
     - Portyanki? Sejchas...
     Anelya skrylas' v zapech'e, slyhat' bylo, chto-to razorvala tam i  vynesla
emu dve myagkie teplye tryapicy. Drova  v grubke veselo razgorelis', po polu i
stenam mel'kali bagrovye otbleski, osveshchaya krasnym  i  bez togo pokrasnevshuyu
ot stuzhi stopu Burova.
     - A kak zhe mama tvoya? ZHiva eshche? - sprosila Anelya.
     - Mamy uzhe net. Tri goda kak...
     - A sestra Nyura?
     - I sestry netu. Ubili vesnoj v Lisichanskoj pushche.
     S gorestnym vzdohom  hozyajka  postavila na stol misku tushenoj kartoshki,
istochavshej takoj vkusnyj  zapah, chto  Burov pomorshchilsya i sglotnul slyunu. On,
ne  spesha, pereobuvalsya, starayas'  pridat' sebe vid cheloveka sytogo, nedavno
vylezshego  iz-za  stola.  Sushchenya tem  vremenem shagnul za  zanavesku u pechi i
postavil vozle miski pochatuyu butylku, v kotoroj znakomo blesnulo s pol-litra
mutnovatoj zhidkosti.
     -  Tak. Mozhet,  prisyadem? - voprositel'no vzglyanul  on  na Burova.  Tot
reshitel'no pokachal golovoj.
     - Net. YA ne budu.
     - CHto zh, zhal'. Togda ya, mozhno?
     - Ladno, -  soglasilsya Burov.  - Tol'ko  nedolgo.  Sushchenya  nalil polnyj
stakan i vypil - razom, s kakoj-to  nedobroj  reshimost'yu, slovno navsegda  i
bez  oglyadki  brosayas'  v omut, pozheval korku hleba i zamer vozle  koptilki.
Anelya  stavila pered nim tarelki  - s salom, kolbasoj, ogurcami,  - ukradkoj
poglyadyvaya to na muzha, to na Burova, pereobuvavshegosya v prostenke.
     - |h, kak ne po-lyudski vse! - skripnul zubami Sushchenya, i Anelya metnulas'
k Burovu.
     - |to zh  pravda! Razve my nadeyalis' na chto ili zhdali! Kak ego  vzyali, u
menya  serdce  zashlos',  nedelyu spat'  ne  mogla,  vse  glaza  vyplakala.  Nu
vypustili, chto zh teper' delat'? Razve zh po ego vole?..
     To  i  delo  sglatyvaya  slyunu i  ne  perestavaya  sledit'  za  vsem, chto
proishodilo  v  hate, Burov odnovremenno vslushivalsya, starayas' ne propustit'
kakoj-libo zvuk  so  dvora.  No na dvore i na ulice  vrode vse  bylo tiho, v
nezaveshennom  vozle  poroga  okne  uzhe   gusto  rasplylas'  nochnaya   temen'.
Probravshis' k zastol'yu, Grisha ustroilsya na skam'e vozle  otca - blizhe k ede;
kazhetsya, on uzhe poteryal interes k gostyu.
     -  On zhe nichem ne pogreshil protiv nih, on zhe ih vygorazhival, - tihon'ko
zaplakala Anelya, i Burov ne uderzhalsya:
     - No ved' povesili! A ego vypustili. Za chto?
     - A kto zhe ih znaet, za chto.
     - Net, tak ne byvaet.
     Sushchenya pri etih slovah otshatnulsya ot stola, pristuknul bol'shoj rukoj po
stoleshnice.
     - Ladno, Anelya, chto govorit'! Sud'ba!
     - Da, -  neopredelenno proiznes Burov i podnyalsya  so skam'i. Nado  bylo
konchat' etot razgovor. - Poshli!
     On  vyshel na  seredinu haty, podtyanul na shineli remen'. Budto okamenev,
Sushchenya  prodolzhal  sidet'  za stolom,  navalyas' grud'yu  na  kraj stoleshnicy.
Kazalos', on  ne slyshal, chto skazal Burov, vdrug  zadvigalsya, pospeshno nalil
sebe iz butylki i snova odnim glotkom oporozhnil stakan.
     - A, chert s nim... Poshli!
     -  Kuda? -  vzvilas'  Anelya. - Kuda ty  ego? Kuda?  Ona  zarydala -  ne
gromko,  no  stradal'cheski  i  bezuteshno,  za nej zaplakal  maloj,  i  Burov
ispugalsya, chto oni svoim plachem vzbudorazhat polstancii. Pravda, Anelya vskore
zazhala rukami  rot, nachala  plakat' tishe,  potom podhvatila na ruki  malogo.
Sushchenya tem vremenem nabrosil na plechi vatnik.
     - Poshli. |to...
     Budto  vspomniv  o  chem-to,  obernulsya,  toroplivo  poceloval  zhenu   i
reshitel'no  shagnul  k  dveri. Ego drozhashchie  ruki  begali po  grudi v poiskah
pugovic, chtoby zastegnut' vatnik.
     - Kuda vy?! - snova zakrichala Anelya i zarydala tak, chto Burov szhalsya ot
straha.
     - Nu nado, - skazal Sushchenya zhene. - Nenadolgo. Ty ne plach', uspokojsya...
     On  govoril tiho, s  sochuvstvennoj dobrotoj v  golose, i, naverno,  eto
podejstvovalo,   Anelya   skoro  umolkla.  Pravda,  ee   guby  eshche  bezmolvno
podergivalis', a glaza  nedoverchivo vpilis'  v lico muzha. Ona budto pytalas'
razuverit'sya v tom, o chem uzhe dogadalas'.
     - Tut na odno delo nado, - sovral Burov,  u kotorogo ot  etogo proshchaniya
nehorosho zashchemilo serdce. - Skoro vernetsya.
     Prizhimaya  k sebe malogo, ona vse eshche  brosala trevozhnye  vzglyady to  na
muzha, to  na Burova, kotoromu ochen' ne terpelos'  skoree konchit'  vse eto  i
ujti za rechku.
     - Pridu, aga, - spokojnee podtverdil Sushchenya.
     - Tak eto zhe...  Kak zhe ty?  Nichego  s  soboj ne vzyal, -  vstrepenulas'
Anelya. - Hot' sala voz'mi...
     Naverno, ona vse-taki poverila, vypustila iz  ruk mal'chishku, kinulas' k
stolu,  suetlivo  zasobirala  na  dorogu  -  salo,  hleb,  drozhashchimi  rukami
zavorachivala vse v kakuyu-to bumazhku.
     - Vot perekusit'. A to kak zhe bez edy... I eto... Lukovicu dam...
     - Ne  nado! -  bezrazlichno skazal  Sushchenya, zatalkivaya  svertok v tesnyj
karman. I Anelya opyat' nastorozhilas'.
     -  Ty  zhe lyubish', chtob  s lukom... - napryaglas'  ona,  snova zapodozriv
chto-to i gotovaya vot-vot zaplakat'.
     -  Esli lyubish',  tak voz'mi,  -  pospeshno  skazal  Burov i povernulsya k
Anele. - Aga, davaj i luchku. S luchkom ono vkusnee. Salo osobenno.
     Gde-to pod pripechkom Anelya nashla paru lukovic, odnu sunula v ruki muzha,
druguyu protyanula Burovu. Tot vzyal, pohvalil luk.
     - Prigoditsya. Na zakuson.
     Anelya  vrode  stala spokojnee,  pohozhe, poverila obmanu,  hotya  vse eshche
vyglyadela napryazhennoj, to i delo vytirala glaza. No uzhe ne plakala.
     - Esli zaderzhus', mojtes' bez menya, - skazal Sushchenya.
     Oni  vyshli  iz  haty  -  Sushchenya  vperedi, Burov  za  nim.  Na dvore uzhe
stemnelo,  dul  holodnyj  veter, no  dozhdya  ne  bylo.  Sushchenya stal  kakoj-to
neraschetlivo  rezkij v  dvizheniyah, shiroko  shagnul s kryl'ca i ostanovilsya na
gryaznom dvore.
     - Kuda? - ne povorachivayas', sprosil on.
     -  Tuda, tuda,  - ukazal  Burov v storonu  drovokol'ni.  Hozyain  sdelal
neskol'ko shagov i snova ostanovilsya.
     - Lopatu vzyat'?
     - Voz'mi,  chto zh,  - podumav, soglasilsya Burov  i prosledil za tem, kak
Sushchenya,  perebrav v podstresh'e kakie-to palki, vytashchil iz-pod nih  lopatu. -
CHto  zh, sam ponimaesh',  - tiho, budto izvinyayas' dazhe,  skazal  Burov. - Esli
vydal...
     Sushchenya tak rezko obernulsya k nemu, chto Burov ot neozhidannosti otpryanul,
i hozyain vydavil s priglushennoj yarost'yu:
     - YA ne vydaval!
     - A kto zhe vydal? - udivilsya Burov.
     - Ne znayu. Ne znayu!..
     - No ved' tebya vypustili?
     - Vypustili,  svolochi!  -  s  otchayaniem  vydohnul  Sushchenya i  podavlenno
dobavil: - Luchshe by povesili. Razom.
     Poslednie slova  on priglushenno brosil  cherez plecho, budto  s  ostatkom
slaboj  nadezhdy opravdat'sya, chto li.  No teper'  kakoj  smysl opravdyvat'sya,
podumal Burov,  razve  pered  nim sledovatel'? Burov  - ne sledovatel' i  ne
sud'ya, on  tol'ko ispolnitel' prigovora, a  prigovor etomu cheloveku  vynesen
tam,  v  lesu,  emu  li  peresmatrivat' ego. No  kak bylo  i ispolnyat', esli
ispolnitel' uzhe pokolebalsya v soznanii svoej pravoty?
     Vremeni, odnako, u  nih bylo nemnogo, dazhe sovsem  ne bylo vremeni. Tem
bolee  chuvstvoval  Burov, chto on  prosto mozhet zavyaznut' v  etoj  zaputannoj
istorii s Sushchenej i provalit' vse zadanie.
     Oni toroplivo oboshli drovyanoj zaval vo dvore i svernuli na drevokol'nyu,
gde toptalis'  vo  t'me dve loshadi i ryadom pritopyval  ozyabshij  Vojtik.  Tot
srazu  otdal Burovu povod  ego kobylki, i  oni  skorym shagom poshli k bane  -
Vojtik vperedi,  Burov szadi. Mezhdu  nimi  s  lopatoj v  ruke shel  Sushchenya. K
svoemu udivleniyu, Burov niskol'ko ne opasalsya  ego, ne dumal, chto  tot mozhet
sbezhat' v nochi ili, obernuvshis', udarit' lopatoj  po golove.  On ne  stol'ko
ponimal, kak podsoznatel'no  chuvstvoval,  chto  Sushchenyu  chto-to  uderzhivalo ot
vrazhdebnyh  po  otnosheniyu k  nemu  namerenij,  hotya, konechno, tot ne  mog ne
soznavat', kuda  oni  shli. Pravda, na vsyakij  sluchaj Burov  poblizhe k pryazhke
peredvinul na remne nagan, rasstegnul yazychok kobury. Karabin on nes na pleche
i vse vremya napryazhenno dumal: gde? Gde emu pokonchit' s etim chelovekom, chtoby
nakonec  skinut' s  sebya gnetushchuyu obyazannost' i  skoree  vernut'sya v  otryad?
CHto-to,  odnako,  vse  vremya  meshalo  emu   -  kakaya-to  neopredelennost'  v
obstoyatel'stvah,  chto  li? Vse-taki vperedi  bylo  mnogo neyasnogo,  put'  im
pregrazhdala reka, perejti cherez nee  -  tozhe trebovalos'  vremya.  V pole pod
lesom, konechno, bylo udobnee, chem na etih stancionnyh ogorodah, pod  nosom u
bobikov. Sam ne priznavayas'  sebe, on mezhdu  tem umyshlenno medlil, slovno do
poslednej  vozmozhnosti  otodvigal tot  samyj  nepriyatnyj moment, za  kotorym
nastupit oblegchenie.  CHto-to v  nem eshche  ne  sozrelo,  chtoby on mog reshit'sya
okonchatel'no i bez sozhalenij.
     Vopreki opaseniyam  Burova rechku teper'  preodoleli legche,  chem v pervyj
raz, Vojtik  vzobralsya na  konya  i  ostorozhno pereehal ee  vozle kladki;  po
kladke na tu storonu dovol'no snorovisto perebezhal Sushchenya. CHtoby ne namochit'
nogi,  Burov takzhe blagopoluchno pereehal rechku verhom, i oni ostanovilis' na
bolotistom beregu za loznyakami. Burov eshche nichego  ne  reshil,  no  Sushchenya etu
korotkuyu zaminku, naverno, ponyal po-svoemu i vzmolilsya:
     - Nu chto vy, bratcy! Bereg zhe vesnoj zalivaet, torfyanik tut...
     -  A ty chto,  pesochka zahotel? - bez  opredelennogo, odnako,  namereniya
skazal Burov.
     -  A hotya by  i  pesochka! Vse-taki  luchshe,  sam ponimaesh'.  Pridetsya zhe
kogda-nibud' i samomu...
     -  Pesochka? - skazal Burov,  podumav. - Nu  ladno, poehali. V sosnyake -
tam pesok.
     - Nu hotya by v sosnyachke, - drognuvshim godovom soglasilsya Sushchenya.
     V  pole bylo  temno i ochen'  vetreno, vnizu na  chernoj raskisshej  pashne
nichego ne bylo vidno, tol'ko  ryadom  na fone mrachnogo, pokrytogo tuchami neba
tusklo vydelyalis' vetki kustarnika i vdali, za  polem, vysokoj stenoj chernel
hvojnyj les, otkuda oni  priehali  vecherom.  K etomu lesu  Burov  i napravil
kobylku, i  oni  dolgo hlyupali po gryazi,  poka  ne  vybralis' na zhniv'e, gde
stalo nemnogo sushe.  Sushchenya s lopatoj na pleche vse vremya derzhalsya ryadom, idya
vroven' s  Burovym, neskol'ko raz poryvalsya  zagovorit'  o chem-to, no tol'ko
beznadezhno vzdyhal. A  Burov, pokachivayas'  iz  storony v storonu  na ustaloj
kobylke, dumal,  chto naprasno  etot  Sushchenya otricaet  svoyu  vinu,  vse fakty
protiv nego, i iz nih samyj  neoproverzhimyj tot, chto rebyata  pogibli,  a  on
zhivoj.  Ego  otpustili!  Nu chto  eshche nadobno,  kakie  dokazatel'stva? Rel'sy
razvinchivali  vmeste s etim vot brigadirom putejcev, a pochemu ego otpustili,
on ob座asnit' ne  mozhet.  Ne  znaet! No  za  tak gestapo ne  otpuskaet, eto i
duraku ponyatno. A  to vse  tverdit: ne vinovat, ne vydaval nikogo. No vot zhe
idet!  Znaet, kuda vedut, i  dazhe prihvatil lopatu,  a idet. Ne  ubegaet, ne
soprotivlyaetsya, a idet.  Razve by  shel on  s takoj  pokornost'yu,  esli b byl
nevinoven?..
     A mozhet, imenno potomu  i  idet, chto nevinoven?  CHert ego znaet,  dumal
Burov,  muchitel'no  oshchushchaya,   kak  vse  v   ego  golove   strannym   obrazom
pereputalos',  i skol'ko ni dumaj, vse ravno chego-to  ne soobrazish', tak vse
vzbalamutila  eta  vojna. Ili,  mozhet,  Burov  chego-to  ne  znaet?  Hotya chto
izmenilos' by, esli by  on  i znal  vse? On zhe priehal syuda ne zatem,  chtoby
razbirat'sya ili ponyat'  chto-libo, ego delo  proshche  parenoj repy - zastrelit'
predatelya.  CHtoby drugim bylo  nepovadno, chtoby znali,  kak partizany karayut
teh, kto predaet svoih, prisluzhivaet nemcam.
     Na opushke oni pereehali pustuyu v nochi  gravijku,  i  Burov  soskochil  s
kobylki - ehat' v  temnote po  kustarniku  bylo nevozmozhno. Poka  on slezal,
Sushchenya podozhdal  ryadom,  Vojtik tozhe  speshilsya szadi.  V lesu bylo  mokro  i
stylo, sverhu s vetvej to i delo padali holodnye kapli, no veter tut nemnogo
utih i kazalos' nemnogo teplee, chem v otkrytom pole.
     -  Tut prigorok gde-to, -  pripominaya  mestnost', skazal Burov.  Sushchenya
soglasno ukazal rukoj v mrachnye zarosli.
     - Da von borovinka ryadom.
     - Nu davaj. Idi ty vpered.
     Sushchenya molcha poshel vperedi, sledom Burov vel  na povodu kobylku; mokrye
vetki inogda  ceplyalis' za shapku, za plechi, i on  edva uspeval uklonyat'sya ot
nih,  inogda  Sushchenya priderzhival  vetku  rukoj,  chtoby  ne stegnut'  Burova.
Pridorozhnyj  kustarnik  skoro,  odnako,  konchilsya,  oni  vybralis'  na bolee
svobodnoe mesto; chistyj, bez travy  i zaroslej  lesnoj dol  pod nogami nachal
podnimat'sya  v goru.  Vperedi  byla  borovinka  - lesnoj  prigorok,  negusto
porosshij starymi sosnami, moshchnyj shum kotoryh shiroko rasplyvalsya vverhu.  |tu
borovinku Burov pomnil eshche s detskoj pory, zdes' po  vesne rebyata  razzhigali
kostry,   zatevali  igry,  letom  pod  sosnami  lyubili  otdohnut'  gribniki.
Borovinka pologim uvalom ogibala opushku, dal'she snova tyanulis'  kustarniki s
ostrovkami  berez i  sosen.  Oni  vzobralis'  na ploskuyu vershinu prigorka  i
ostanovilis'. Vsyudu bylo tiho, temno, terpko pahlo lesnoj  syrost'yu i hvoej.
Vokrug po sklonam temneli  tolstye komli  sosen, redkie kusty mozhzhevel'nika,
kakie-to  neponyatnye  pyatna, no Burov  davno  uzhe privyk k zagadochnomu  vidu
nochnogo lesa. tot ego malo trevozhil. Teper' ego bol'she trevozhil Sushchenya.
     -  Nu, - narochito  bodro proiznes Burov.  -  CHem ne mestechko? Na  lyuboj
sluchaj!
     -  Sluchaj!.. Esli by mne skazali kogda...  -  unylo nachal  i  ne konchil
Sushchenya.
     Ssutulyas',  on  stoyal na  prigorke, ustalo  dysha i vsem svoim obizhennym
vidom   svidetel'stvuya,  chto  sovershaetsya  nespravedlivost',  s  kotoroj  on
bessilen  borot'sya i  vynuzhden  ej podchinit'sya.  Burov videl eto, i emu  vse
bol'she stanovilos'  nelovko  ot svoej  nezavidnoj roli  v etoj istorii. I on
skazal, mozhet, dlya togo, chtoby slegka obodrit' Sushchenyu, a zaodno i sebya tozhe:
     - Konechno, vse sluchaetsya. V takuyu vojnu...
     - No ved' eto diko! - vskriknul Sushchenya, i Burov serdito ego odernul:
     - Tiho ty!
     I  oglyanulsya  na Vojtika, molchalivo stoyavshego s loshad'yu neskol'ko nizhe,
na sklone prigorka.
     - Vojtik, pokaraul' tam, u dorogi. Poka upravimsya...
     Ne srazu, po svoemu obyknoveniyu sperva o chem-to podumav, Vojtik potyanul
za povod konya i molcha poshel vniz k opushke i nedalekoj otsyuda gravijke. Burov
otpustil svoyu kobylku - pust' popasetsya nemnogo.
     - Nu  davaj! Gde ty hochesh'? - prosto,  kak  o chem-to  maloznachitel'nom,
sprosil on Sushchenyu. Tot, budto  ochnuvshis' ot  ugryumoj  zadumchivosti, s  siloj
vognal v zemlyu lopatu.
     - Pravdu skazal tot Grossmajer - u nego ne vykrutish'sya.
     "Aga, uzhe i  kakoj-to Grossmajer, -  podumal Burov.  -  Vot tak i... Ne
svyaz' li obnaruzhivaetsya?"  On  otoshel na tri shaga v storonu, chtoby ne meshat'
Sushchene, stal  na  prigorke. Voobshche on  ponimal, chto,  soglasivshis'  svernut'
syuda, v les, delaet ne to, i prezhde  vsego tratit popustu cennoe vremya nochi,
za kotoroe oni by ot容hali daleko, chto zavtra kak by ne prishlos' probirat'sya
sredi bela dnya vozle shishanskogo garnizona, zasvetlo perehodit'  shossejku. No
on  nevol'no  ottyagival  ispolnenie prigovora, vyiskivaya  dlya  togo kakie-to
prichiny,  i  dazhe byl dovolen v dushe, kogda te prichiny otyskivalis'  eshche i u
Sushcheni.
     Molcha, s upryamoj  nastojchivost'yu Sushchenya tem vremenem prinyalsya ryt' sebe
yamu. Otbrosiv  v storony moh, on dolbil zhestkie korni; vybrasyval ih  naverh
vmeste s suhim belym peskom i uzhe cherez neskol'ko minut do kolen uglubilsya v
zemlyu.  Eshche  nemnogo  podolbit, i,  pozhaluj,  budet  dovol'no,  s  otchayannoj
reshimost'yu  podumal  Burov.  Vse-taki  nado  konchat'.  Kak   eto  sdelat'  -
vystrelit' v nego v  yame ili nad yamoj? Strelyat' v grud'  ili v  zatylok? Kak
udobnee? Ili,  mozhet, sprosit' u  samogo - na  vybor? Burov hotel, chtoby vse
oboshlos'  po-horoshemu, bez  rugani  i izdevki. Vse-taki svoj chelovek, byvshij
sosed.  K tomu  zhe eshche Anelya...  I  malyj Grisha.  Kak vse  eto  protivno, ne
po-lyudski.  Pust' by  poslali kogo  drugogo, v  kotoryj  raz nachinal zlit'sya
Burov.
     -  Ty eto, hot' ne  govori Anele,  - vypryamilsya v  yame Sushchenya,  vytiraya
rukavom lob i chasto dysha ot ustalosti.
     - CHto ne govorit'? - ne ponyal Burov.
     -  Nu, chto zastrelil. Skazhi, nemcy ubili. Potom uzhe, konechno, vyyasnitsya
..
     - Tam vidno budet, - uklonchivo otvetil Burov. "CHudak-chelovek! - podumal
on  o Sushchene,  kotoryj, nemnogo peredohnuv, snova  prinyalsya kopat'. - O  chem
bespokoitsya..."  Na prigorke uzhe vyros svezhij peschanyj holmik,  on otchetlivo
belel na zemle, bystro razrastalsya vshir'. Sushchenya  rabotal chto nado, naverno,
dejstvitel'no zabotilsya,  chtoby  mogila byla  ne  huzhe,  chem na  stancionnom
kladbishche. No tut emu ne kladbishche, chtoby delat' vse osnovatel'no i s lyubov'yu,
da  i  on ne  tot,  kogo horonyat na kladbishchah. Prezhde vsego  on predatel', a
potom uzhe vse ostal'noe,  staralsya razozlit'  sebya Burov.  No  eto ploho emu
udavalos',   meshali  somneniya,  i  glavnoe  somnenie  shlo,  po-vidimomu,  ot
neprotivleniya Sushcheni, ot  ego pochti dobrovol'nogo primireniya  s tem, chto ego
zhdalo. Samoe luchshee bylo, konechno, ne dumat'  o tom, pobystree  sdelat' svoe
delo i smyt'sya. No vot dumalos'...
     - Nu, mozhet, hvatit? - skazal Burov, shagnuv  na pesok,  i Sushchenya ustalo
vyglyanul iz yamy. - Zakapyvat' mnogo pridetsya.
     -  Aga, ty uzh zakopaj,  ya  tebya poproshu. Vatnik... Vatnik by nado Anele
otdat'.
     - Vatnik? Davaj. Peredam kak-nibud'.
     - Aga. Horosh zhe vatnik. Kogda ona takoj spravit. Vdova.
     Otstaviv v storonu lopatu,  Sushchenya snyal  s sebya vatnik, brosil pod nogi
Burovu.  Tot vzyal,  otryahnul ot peska,  oshchutiv tyazhest' svertka v karmane, i,
stupiv  v  storonu, oglyanulsya.  Kobylka,  slyhat'  bylo, tiho  paslas' vozle
kustarnika, ona ne lyubila noch'yu daleko otluchat'sya ot hozyaina, i on znal eto.
Ego  vdrug  vstrevozhil nedalekij  shoroh vozle  dorogi, kotoryj,  pokazalos',
kak-to vnezapno prervalsya, i Burov tiho pozval:
     - |to ty, Vojtik?
     No iz kustarnika  nikto  ne otkliknulsya,  potom  tam chto-to hrustnulo -
yavno i podozritel'no. Burov postoyal nedolgo i  vdrug, prignuvshis', shvatilsya
za  karabin. On eshche  nichego  ne uvidel v  temnote,  no uzhe  otchetlivo oshchutil
ugrozu, ishodyashchuyu iz kustarnika, gde navernyaka poyavilis' lyudi.
     - Stoj! - negromko prikazal on.
     I prisel na  kortochki,  chtoby  luchshe  uvidet'  vo t'me.  Kakaya-to  ten'
metnulas' mezhdu nepodvizhnyh kustov mozhzhevel'nika i ischezla.
     - Stoj!! - sdavlenno kriknul Burov.
     No tol'ko on podnes k plechu priklad karabina, chtoby vystrelit',  kak  s
toj storony grohnulo razom tri vystrela, puli udarili v stvol blizhnej sosny,
obsypav ego kroshkoj kory. "CHto zhe eto takoe? Tam zhe Vojtik, tam Vojtik..." -
zabilas' v golove pochti  panicheskaya mysl', i on  vystrelil  tozhe -  dva raza
podryad.  Ottuda nachalas' gustaya strel'ba, puli sypali sverhu hvoej, vzbivali
pesok; Burov vse napryagal zrenie, starayas' hot' chto-to uvidet' v temnote, no
pochti  nichego uvidet' ne mog.  Togda on nachal strelyat' po kustarniku naugad.
No tol'ko  sdelal dva vystrela, kak  so stonom opustilsya nazem', podkoshennyj
ostrym udarom v bok. "Nu, popali! Popali..." V kustarnike pod borovinkoj uzhe
yavstvenno zamel'kali zybkie teni, on vystrelil  eshche  raz i, ispugavshis', chto
ego okruzhat, otskochil v storonu, kuvyrkom skatilsya s prigorka.
     Ne razbiraya dorogi, on shatko bezhal po lesu, nesya  goryachuyu spicu v boku.
Szadi slyshalis' kriki,  grohotali toroplivye  vystrely,  hlestkimi skvoznymi
udarami oni pronizyvali temnoe lesnoe  prostranstvo, korotkim ehom otdavayas'
vokrug. On vse bezhal, skol'ko hvatalo sily,  horosho ponimaya, chto tol'ko nogi
i temen' mogut spasti  ego. On ne vybiral puti, poteryal shapku, neskol'ko raz
bol'no  natykalsya  na nizkie such'ya  sosen, vdobavok ugodil  v  hvojnuyu  chashchu
molodnyaka. Zaputavshis' nogami, upal, no tut zhe uhvatilsya  za vetku, podnyalsya
snova  i edva  vybralsya  iz zaroslej.  Vystrely tem  vremenem  stali  rezhe i
razdavalis'   na   znachitel'nom   udalenii;   kazhetsya,   on   otorvalsya   ot
presledovatelej.  Pod  nogami  nachalos'  bolotce,  zhestkie  travyanye  stebli
ceplyalis' za nogi, ne davaya bezhat'. Vprochem, bezhat' on uzhe i ne mog, shag ego
vse zamedlyalsya,  nakonec nogi  podkosilis' i on snova upal, uzhe  ne  pytayas'
podnyat'sya.  Soznanie ego stalo tusknet', propadaya i vozvrashchayas' razve  chto s
pristupami ostroj, pochti neperenosimoj boli. On sudorozhno povernulsya v trave
i zastyl, tak i ne ponyav, spassya ili gibel' vse-taki nastigla ego.
     Zaslyshav  ryadom  vstrevozhennyj  krik  Burova, Sushchenya obmer ot ispuga  v
svoej yame-mogile,  a potom, kak zagremeli vystrely, szhalsya,  vtyanul golovu v
plechi.  On  ne  srazu ponyal,  chto stryaslos' naverhu, i, tol'ko  kogda  ryadom
mel'knula  sogbennaya  ten' Burova, smeknul, chto nado  udirat'. S neobychajnoj
lovkost'yu  on vybrosil  iz yamy svoe  dyuzhee telo,  perevalilsya cherez peschanyj
brustver.  Mezhdu  chastyh,   toroplivyh  vystrelov  s  dorogi  uzhe  slyshalis'
nevnyatnye kriki, puli s prodolzhitel'nym vizgom pronizyvali lesnuyu temen', no
strelyali  ne po nemu -  naverno,  vdogonku Burovu.  I potnyj,  razgoryachennyj
Sushchenya  pripustil  s prigorka neskol'ko v inom napravlenii, no  tozhe ot teh,
chto priblizhalis' s dorogi. On ne znal, chto eto byli za lyudi, svoi ili nemcy,
no esli  pobezhal Burov, to i emu nado bylo spasat'sya.  I on bezhal - sperva s
borovinki,  potom  po kustarniku v glub' lesa,  edva  ne grohnulsya na zemlyu,
zacepivshis' za koryagu, obodralsya  v kustarnike, vyskochil  na kraj  bolotca s
myagkim, podatlivym mhom vnizu.  Dal'she bylo kochkovatoe boloto,  no on  znal,
chto boloto mozhno  bylo  obojti storonoj, vzyav blizhe k  prigorku s sosnami. I
tak on bezhal  dolgo,  poka vkonec  ne umorilsya, potom  poshel shagom.  Ego  ne
presledovali,  mozhet,  ego  i  ne  zametili  dazhe. Kakoe-to  vremya pozadi na
borovinke  slyshalis' golosa  i  bahali  redkie  vystrely, po-vidimomu  v  tu
storonu, gde ischez  Burov. Hotya i za Burovym oni vrode ne pognalis', pohozhe,
oni ostalis'  na borovinke,  vozbuzhdenno  peregovarivayas', ih slova v lesnom
shume edva  dostigali  sluha, i  Sushchenya ne mog nichego razobrat'. On  slushal i
zhdal,  kuda oni  napravyatsya dal'she - sledom za nim  ili vdogonku za Burovym,
budut iskat'  ili net. Strel'bu,  odnako, oni  prekratili,  opyat' vocarilas'
lesnaya tishina, lish' sonno shumeli sosny. I Sushchenya vpervye podumal, chto,  sudya
po  vsemu,  ego  rasstrel  poka  chto  otkladyvaetsya  i  poyavlyaetsya  strannaya
vozmozhnost' spastis'. Tol'ko gde ono, eto spasenie, v kakoj storone? Doma on
navernyaka  ne  spasetsya, doma  ego nastignut totchas zhe, kak  tol'ko  on  tam
poyavitsya.  No gde ne nastignut? Kuda emu podat'sya, chtoby vospol'zovat'sya toj
udachej, kakuyu nezhdanno poslala razneschastnaya ego sud'ba?
     On  poshel  tishe  i  ostorozhnee, starayas'  ne  natykat'sya  v  temnote na
torchavshie  vsyudu  such'ya, oglyadyvayas' i  prislushivayas'. Stanovilos' chertovski
holodno, styli ruki, ledyanoj koroj bralas' na spine rubaha. On dolgo i pochti
vslepuyu brel  v negustom zdes' sosnyake, starayas' uslyshat' chto-libo  szadi, s
prigorka. No tam, pohozhe, vse smolklo ili  zatailos' na vremya. "A mozhet, oni
ushli ottuda,  zachem im sidet' noch'yu  v lesu?" -  podumal Sushchenya. Gde-to  tam
ostalsya  ego vatnik,  no vatnik  uzhe ne  voz'mesh'  -  vatnik  oni,  konechno,
podobrali sami. Vse zhe, naverno,  eto policai, inache Burov ne stal  by v nih
strelyat',  da  i oni  v  Burova  tozhe. Tol'ko  kak  policai  okazalis'  tut?
Vysledili?  Ili,  mozhet,  uslyhali  ih voznyu u dorogi? No ved' tam byl etot,
drugoj partizan, kuda on  podevalsya? Mozhet, ubili? Naverno, ubili,  esli  on
nichem ne dal znat' o sebe - ni krikom, ni vystrelom.
     Otojdya,  mozhet, na  kilometr ot borovinki,  Sushchenya  ostanovilsya na krayu
staroj  vyrubki,  gusto  porosshej  malinnikom i molodym  hvojnym  podrostom,
perevel dyhanie. Sluh ego chutko ulavlival kazhdyj zvuk v lesu, no, krome shuma
derev'ev, v  nochi nigde nichego ne bylo slyshno...  Postoyav  nemnogo, on polez
bylo  v  chashchu, no snova  ostanovilsya,  podumav: a vdrug oni vse  pobezhali za
Burovym  i na  prigorke  nikogo  ne ostalos'?  Nedolgo  porazmysliv,  Sushchenya
povernul nazad  i, vybravshis' iz zaroslej, pomyalsya  v nereshitel'nosti:  kuda
vse zhe podat'sya?  Ego  po-prezhnemu  vlekla  k sebe  borovinka,  gde ostalas'
nedokopannaya  ego  mogila.   Pokolebavshis'  nemnogo,   on,  kraduchis',  stal
probirat'sya nazad, k tomu  proklyatomu mestu.  On dolzhen  ubedit'sya, chto  tam
nikogo ne ostalos'. A mozhet, i poiskat' vatnik.
     Ostorozhnym shagom Sushchenya minoval  prigorok  i vyshel k  mokromu bolotnomu
beregu  s chahlym ol'shanikom.  Vokrug  bylo tiho,  i zvuchnyj hrust vetki  pod
sapogom ispugal  ego.  Kazhetsya, odnako, nikto ego zdes'  ne  uslyshal,  i  on
mahnul  rukoj - chert s nim,  s vatnikom!  Vdrug tam sidyat  v  zasade i zhdut.
Naporesh'sya, chto togda delat'? V drugoj raz vryad  li  spasesh'sya. On vspomnil,
chto kuda-to syuda pobezhal Burov - vystrely s borovinki togda gremeli imenno v
etom napravlenii. Neizvestno, udalos'  li  Burovu skryt'sya ili ego ubili?  A
mozhet, pojmali  i uveli na  stanciyu? Teper'  v etoj lesnoj  gluhomani, kogda
davilo soznanie  bezyshodnosti,  sud'ba Burova pochemu-to vser'ez obespokoila
Sushchenyu.  Obojdya  ol'shanik,  on  vzyal  nemnogo  v  storonu,  medlenno,  chasto
ostanavlivayas', pobrel v tu  storonu, gde ischez  partizan. Neskol'ko raz pod
nogami pugayushche potreskivali vetki,  on  nastorozhenno  zamiral,  no krika ili
vystrela  ne  bylo, i on vse smelee, bez ostanovki probiralsya dal'she. Teper'
emu  nado  derzhat'sya bolotca i reshat', kuda  svorachivat'  dal'she. Kuda idti.
Potomu  chto  uzhe  ochevidno:  na  stanciyu  emu put' zakazan, na  stancii  emu
spaseniya ne budet. Pozhaluj, nado uhodit' v  les.  Ili na kakoj-libo hutor. A
mozhet,  najti  lesnoe pristanishche, podal'she ot lyudej, dereven' i  dorog?  Gde
tol'ko najdesh' ego teper', takoe pristanishche? Da eshche pozdnej osen'yu, nakanune
zimy?
     Otojdya na poryadochnoe rasstoyanie ot borovinki, on snova nabrel na nizinu
s loznyakom i ol'shanikom, vspomnil, chto  chut' pravee nachinalsya redkij molodoj
sosnyak  i  dal'she  do  samogo  bora  tyanulis'  pereleski,  bereznyak, hvojnye
posadki. Gde-to ryadom bezhala  lesnaya dorozhka,  no dorog teper' emu sledovalo
izbegat'.  Vytyanuv v temnote ruku,  on slepo brel  kraem  sosnyaka, to i delo
uklonyayas'   ot  holodnyh  mokryh  vetvej,   priderzhivaya  shapku  na   golove.
Vstretivshijsya emu  na puti molodoj osinnik, kotoryj  on pomnil s leta, luchshe
bylo obojti  daleko  storonoj, i tol'ko on povernul ot nego, kak v privychnom
vetrenom  shume lesa  razlichil  novyj,  neponyatnyj  zvuk. Budto lesnoj golub'
sonno  provorkoval gde-to  i  smolk. Sushchenya  vyzhdal nemnogo, vslushivayas', i,
vstrevozhennyj vnezapnoj dogadkoj, polez v gushchu  osinnika. Golubinyj nutryanoj
zvuk razdalsya yavstvennee i blizhe; napryagaya zrenie,  Sushchenya  osmotrelsya. Bylo
po-prezhnemu temno, no uzhe privykshie k lesnoj temnote  glaza Sushcheni razlichili
v kustarnike  edva zametnyj svetlovatyj bugorok.  Opustivshis'  vozle nego na
koleni,  Sushchenya posharil  rukami i srazu natknulsya na  lozhu vintovki v trave,
nashchupal razbrosannye poly shineli, otkinutuyu v storonu ruku. Kazhetsya, eto byl
Burov v ego podpoyasannoj volgloj shineli. No on molchal, nikak ne reagiruya  na
prikosnovenie  chuzhih  ruk.  I  Sushchenya  ne  reshilsya  okliknut'  ego,   tol'ko
lihoradochno  oshchupyval ego telo,  smekaya,  chto tot  eshche zhiv, hotya i lezhit bez
soznaniya.  Ruki Sushcheni gusto  ispachkalis' v krovi,  no,  gde byla  rana,  on
ponyat' ne mog. Slegka povernuv na zemle ranenogo, oshchupal ego boka, trava pod
nim  tozhe byla v  krovi,  kak  i  poly  shineli  vnizu. No Burov  po-prezhnemu
ostavalsya  bezrazlichnym k ego prikosnoveniyam, lish' natuzhno, tiho stonal. CHto
bylo delat', kak pomoch' ranenomu, etogo Sushchenya ne znal. On lish' podergal ego
za rukav.
     - |, e... Ty zhiv? A?.. Kuda tebya, a?
     Burov vse tak zhe molchal, sdavlenno-tiho postanyvaya, i, slovno v oznobe,
melko  tryassya.  Naverno,  perepalo  emu  kak sleduet,  obespokoenno  podumal
Sushchenya,  kak by on zdes' ne  konchilsya. I chto  bylo delat', kak emu posobit'?
Mozhet,  sperva unesti  ego  v  bolee  ukromnoe  mesto,  potomu chto utrom,  s
rassvetom, etot kraj osinnichka ves' stanet viden s dorogi. V etu poru skvoz'
golyj podlesok vidat' daleko.
     Sushchenya byl muzhik sil'nyj,  kogda-to na stancii  razgruzhal pul'manovskie
vagony s sol'yu. Napryagshis', on vzvalil na sebya tyazheloe telo Burova, podobral
s travy vintovku i, opershis' na nee, kak na palku, podnyalsya na nogi. Nemalyh
usilij stoilo emu s noshej  na  plechah  vybrat'sya  iz chashchi na bolee svobodnoe
mesto. Tam on nemnogo raspryamilsya, udobnee perehvatil  ranenogo. V  negustom
sosnyake idti stalo udobnee, on pribavil shagu i edva ne upal,  zacepivshis' za
koren'.  Koe-kak vse zhe uderzhalsya, snova poddal vyshe upryamo spolzavshego vniz
Burova, i tot vdrug s usiliem vydohnul emu v uho: "Vojtik, ty?"
     Sushchenya  hotel nazvat'sya,  skazat',  chto on ne Vojtik,  no  s  opushchennoj
golovoj,  prizhatoj  podborodkom   k  grudi,   razgovarivat'  bylo  chertovski
neudobno, i  on predpochel smolchat'. Pust'  dumaet, chto  Vojtik, a  tam budet
vidno. Glavnoe, poka noch', nado podal'she otojti ot etogo zloschastnogo mesta,
skryt'sya  ot policaev. Poutru,  naverno, vse tut  oblozhat,  nachnut prochesku;
utrom oni zaprosto mogut popast' v policejskie seti.
     Odnako, chert poberi, dolgo nesti tak, podvernuv golovu, tyazhelogo muzhika
na plechah stanovilos' nevmogotu.  Sushchenya ves' vzmok ot pota, zatekli ruki, a
potom stali podkashivat'sya nogi. CHtoby ne upast',  on medlenno opustilsya  pod
sosnoj  na  koleni  i  berezhno  svalil  s  sebya  Burova.  Rana  u  togo  vse
krovotochila, rubaha na spine u  Sushcheni sdelalas' mokroj ot krovi.  Sudorozhno
hvataya  rtom  stylyj vozduh,  on vytyanulsya ryadom s Burovym. Odnako,  polezhav
minutu, podnyalsya, vslushalsya v neumolchnyj shum lesa. Ryadom zavozilsya ranenyj.
     - CHto? CHego tebe?
     V sleduyushchuyu minutu on ponyal, chto Burov rugalsya, naverno, ot boli, zatem
pritih i vdrug sprosil yavstvennym shepotom:
     - Kuda... Kuda ty menya nesesh'?
     - A i sam ne znayu, - obradovavshis' ottogo, chto Burov zagovoril,  skazal
Sushchenya.
     - Vojtik? - ispuganno dernulsya Burov, zagrebaya rukoj.
     -  Ne  Vojtik  - Sushchenya ya, - skazal Sushchenya, i Burov snova nastorozhilsya.
Pohozhe,   on  pripominal   chto-to   ili  prislushivalsya.  Nakonec  sprosil  s
napryazheniem v golose:
     - Menya zdorovo... podstrelili?
     - A kto zhe ego znaet. No podstrelili, - sderzhanno otvetil Sushchenya.
     - A ya tebya... ne uspel.
     - Tak kogda zhe bylo!.. Oni zhe  tam vdrug naskochili,  - skazal Sushchenya  i
umolk, ne znaya, kak prodolzhat' razgovor.
     Burov muchitel'nym usiliem razlepil veki, vzglyanul mezhdu temnyh sosen na
edva mercavshee nochnoe nebo.
     -  Ty menya  v Zubrovku. V  Zubrovku  menya,  - skripnuv ot boli  zubami,
skazal Burov. - Tam sprosish' Kienyu...
     - Kienyu? Ladno.
     Sushchenya pomolchal,  starayas' luchshe  zapomnit' nazvannuyu  familiyu i dumaya:
gde eta  Zubrovka?  Slyshal,  vrode gde-to  pod  Sinyanskim  borom est'  takaya
derevnya, no samomu tam  byvat' ne prihodilos', i on ne predstavlyal, kak tuda
dobirat'sya. Znat' hotya by, skol'ko do nee kilometrov.
     Burov tem vremenem umolk, i Sushchenya slegka tronul ego za nogu, opasayas',
kak by tot snova ne poteryal  soznanie. Naverno, nado bylo ego perevyazat', no
perevyazat'  bylo  nechem, opyat' zhe  v etoj temeni  ni  cherta nevozmozhno  bylo
rassmotret'. No i dolgo tashchit' ego na sebe tozhe  bylo opasno  - prezhde vsego
dlya samogo  ranenogo, kak  by  ne istek  krov'yu. Nedolgo porassuzhdav, Sushchenya
prishel  k mysli,  chto  neobhodimo gde-to  razdobyt' loshad'. Gde  tol'ko?  Na
stanciyu idti on boyalsya,  chtoby  opyat' ne  naporot'sya na policiyu. Razve chto v
Babichah?  Pomnil,  v  etoj storone kilometrah v pyati  ot stancii yutilas' pod
lesom  nebol'shaya,  v  desyatok hat derevushka,  v kotoroj, naverno, kto-to eshche
obitaet, i tam by on razdobyl loshad'.
     Reshiv  tak,   on  snova  sklonilsya  nad  nepodvizhnym  Burovym,   slegka
potormoshil ego za polu shineli.
     - Slushaj...  Nu, kak ty? Mozhet, doberemsya  do Babichej? A  tam  dostanem
povozku?..
     Burov kak budto ochnulsya, napryagsya i, raspryamivshis', sprosil o drugom:
     - Gde Vojtik?
     - A kto zhe ego znaet, - tiho skazal Sushchenya. - Mozhet, ubili.
     Nevnyatno vyrugavshis'. Burov snova pritih pod sosnoj.
     Nemnogo podozhdav,  Sushchenya podnyalsya na koleni; karabin Burova, chtoby tot
ne meshal pri hod'be, perekinul remnem cherez sheyu. V etot raz vzvalit' na sebya
ranenogo okazalos' trudnee, chem prezhde. Vse tak zhe poshatyvayas', on potashchilsya
mezhdu sosen v tu storonu, gde za senokosami i bolotom lezhali lesnye Babichi.
     Vedya na povodu loshad', Vojtik spustilsya s  borovinki, prodralsya  skvoz'
gustoj pridorozhnyj kustarnik i ochutilsya vozle  gravijki. Tut, u kanavy, byla
eshche pozdnyaya otava, v kotoruyu srazu zhe votknulsya mordoj ego ogolodavshij kon'.
Vojtik  snachala  priderzhival ego  za  povod, potom otpustil  na volyu.  Pust'
popasetsya, daleko ne ujdet, podumal Vojtik, a sam zakinul za plecho  vintovku
i prislonilsya spinoj k koryavomu komlyu sosny, blizhe drugih stoyashchej  k doroge.
Bylo holodno, s polya dul pronizyvayushchij veter, horosho, chto ne shel dozhd', hotya
i bez togo Vojtik  prodrog kak sobaka za etot nelepyj vecher.  Obe ih  loshadi
podbilis'  i  otoshchali  v doroge, a oni... Oni progolodalis'  ne  men'she, chem
loshadi, tol'ko o  nih kto  pozabotitsya?  O sebe oni  dolzhny byli  zabotit'sya
sami, tak bylo prinyato na zadaniyah. No na  takih  dal'nih,  kak eto,  ne vse
poluchalos' gladko, inogda sluchalis'  nakladki, i mnogo zaviselo ot starshego.
Ot komandira. Sejchas komandirom naznachili Burova. CHto zh, Vojtik ne vozrazhal:
Burov byl partizan s opytom, opyat' zhe razvedchik, motalsya po zadaniyam, mozhet,
pobol'she Vojtika, da i pod puli, naverno,  popadal chashche. Tol'ko byl li on ot
togo  umnee,  vot v chem vopros. Esli sudit' po nedavnej, dovoennoj zhizni, to
vse-taki  Vojtik, kak inspektor rajzo, navernoe, znachil nemnogo  bol'she, chem
shofer rajpovskoj polutorki Burov. Vprochem, Vojtik uzhe primetil, chto nynche, v
vojnu,  ne ochen'  obrashchali vnimanie  na  chej-libo  dovoennyj  status,  nynche
vtihomolku povydvigalis' novye lyudi (kto  ih do vojny kogda i znal), kak von
komandir podryvnikov  Rybchonok, pered vojnoj  edva uspevshij  okonchit' shkolu,
ili neprimetnyj  pozharnik Slipchenko, nyneshnij ih nachal'nik shtaba. O  Vojtike
oni vrode zabyli, budto ego i ne bylo v rajone, ne sidel on  v  prezidiumah,
ne  kolesil po  derevnyam upolnomochennym razlichnyh  kampanij,  ne  vystupal s
zametkami  v rajonnoj gazete. Vse-taki on  byl chelovek, izvestnyj v rajonnom
mestechke,  i   dazhe,  sluchalos',  sostavlyal  vystupleniya  predriku  tovarishchu
Korbutu,   kotoryj  hotya   i  imel  orden   za   uspehi  v  socialisticheskom
stroitel'stve  i  byl peredovym rukovoditelem, no ne nauchilsya  za  vsyu  svoyu
zhizn' govorit' svyazno. Vsegda u nego poluchalos' ne politicheskoe vystuplenie,
a  kakaya-to slovesnaya kasha. Nu, doma,  v rajone, eto eshche bylo terpimo, tut k
ego  maloponyatnym  recham  davno  vse  privykli. No  ved'  inogda  nado  bylo
vystupit' i v  oblasti na kakom-nibud' soveshchanii, pered vysokim nachal'stvom.
Vot togda predrajispolkoma i vyzyval  k  sebe v kabinet Vojtika, usazhival za
stol  naprotiv,  i  tot za dva  dnya  sochinyal  lyuboe  vystuplenie.  Na  lyubuyu
otvetstvennuyu temu.
     Vojtik  privyk schitat' sebya chelovekom  obrazovannym,  vse-taki  okonchil
sem' klassov, a glavnoe, obladal krasivym, kalligraficheskim pocherkom, kakogo
ne bylo ni u odnogo pisarya v rajone.  Pocherk ego kormil v rajispolkome, a do
togo v  sel'skom  Sovete,  kuda on  popal takzhe blagodarya etoj svoej  redkoj
sposobnosti - krasivo pisat'. Kak-to nakanune  kollektivizacii,  izbrannyj v
prezidium  sel'skogo  sobraniya, on  vel  protokol.  Bumaga byla  nevazhnaya  -
tetrad' v  kletochku,  chernila vodyanistye, no ruchku  on imel svoyu, s  otlichno
raspisannym perom nomer 86. I uzh on postaralsya. On tak akkuratno, s polyami i
roscherkami  zaglavnyh bukv  napisal  protokol,  chto predsedatel' sel'soveta,
podpisyvaya ego v konce sobraniya, okruglil glaza: nu i pisar'! Da i ostal'nye
chleny prezidiuma  zalyubovalis'  ego rabotoj, takogo pocherka zdes' ne vidali,
naverno,  ot  sotvoreniya mira. Predsedatel'  sel'soveta  v  tot  vecher  vzyal
sekretarya na zametku, i mesyac spustya Vojtik uzhe sidel v sel'sovetskoj izbe i
pisal. A kogda tovarishcha  Korbuta posadili rukovodit' rajonom, Vojtik pereshel
za nim v rajispolkom - kadr on uzhe byl opytnyj i vpolne proverennyj.
     Teper' zhe,  v otryade, del po ego special'nosti, konechno, ne nahodilos',
vprochem, on  i ne  pretendoval  na chto-libo osobennoe. On  ponimal -  vojna.
Skazali: vzyat' vintovku i  stat' v  stroj.  On vzyal vintovku i stal v stroj.
Pravda,  on i  zdes'  znachitel'no  vydelyalsya  sredi  prochih,  osobenno sredi
malogramotnyh vcherashnih kolhoznikov,  ni odnogo dnya ne sluzhivshih  v armii  i
nikogda  ne derzhavshih  v  rukah  vintovku.  A uzh  esli  razobrat' da sobrat'
zatvor...  Hotya Vojtik tozhe ne prizyvalsya  na dejstvitel'nuyu  sluzhbu,  no on
osnovatel'no izuchil vintovku na zanyatiyah Osoaviahima, gde  dazhe  strelyal tri
raza, kogda sdaval normy na  znachok "Voroshilovskij strelok". Znachok i teper'
u nego  na  grudi, kak orden. Hotya,  mozhet, zasluzhit  eshche  i  orden. Krasnoj
Zvezdy, naprimer, kak u komandira otryada. V samom dele, chto on, glupee etogo
nahrapistogo pehotnogo lejtenanta? Mozhet, i umnee  dazhe, hotya by uzhe potomu,
chto  starshe ego let na vosem' i osnovatel'no podkovan  politicheski, a chto do
sih por  ryadovoj, tak tomu prichinoj ego vrozhdennaya skromnost'. So slovom  ne
vyskakivaet, na boga ne beret, vse po-horoshemu, tiho i spokojno.
     Vot hotya by i s etim Burovym.
     Vojtik eshche  s vechera, kogda oni  pod容zzhali k sushchenevskoj  hate, ponyal,
chto Burov chto-to mudrit i lukavit, kogda zahodit v odinochku v hatu izmennika
i  zaderzhivaetsya tam  chert znaet zachem,  ostaviv ego s  loshad'mi merznut' na
vetru. Ved' vse mozhno bylo sdelat' prosto i skoro: vyzvat' Sushchenyu na porog i
prihlopnut' bez lishnih slov. Sobake sobach'ya  smert', zachem kanitelit'sya? Tak
net, sidel  polchasa v  hate,  potom povel ego za  rechku,  v les. Mogilu  emu
kopaet... Glyadi, eshche stanet lapnikom ee vystilat', kak tot Polivanov,  kogda
rasstrelival svoego druzhka SHurgacheva za proyavlennuyu trusost' v boyu. |ti dvoe
lejtenantov  iz okruzhencev nedavno  prishli v otryad,  i vot v  pervom  boyu  s
Knigovskim  garnizonom  SHurgachev  iz  trusosti  udral iz-pod ognya, tem samym
podstaviv pod  ogon' pervyj  vzvod.  Vzvod, konechno, vybilo  napolovinu, nu,
komandiry i reshili, chtoby sam vzvodnyj  ispolnil prigovor, kotoryj SHurgachevu
vynes  otryad. Polivanov prigovor ispolnil, no  vystelil dno mogily lapnikom,
chtoby uyutnee bylo druzhku, s kotorym oni, govoryat, hvatili liha na fronte. No
tut ne  front -  tut partizanka.  Opyat' zhe Sushchenya nikomu iz nih ne svat i ne
brat, prosto izmennik,  hotya i davnishnij znakomyj Burova. Togda zachem  takoe
vnimanie? Razumeetsya, Vojtik mog by zayavit'  o svoem nesoglasii,  no on znal
harakter etogo  rajpovskogo shofera  eshche  s  toj  pory, kak  tot  gonyal  svoj
gruzovik  mezhdu  mestechkom  i Lepelem, vozil  len,  tovary, pen'ku  i vsegda
kogo-nibud' ryadom  -  zagotovitelej,  buhgaltera, nachal'stvo.  Kak-to  s nim
poehal i  Vojtik - nado bylo  srochno otchitat'sya o  tempah kartofeleuborki  v
rajone.  V  gorode oni probyli nedolgo, Burov zagruzil polutorku  meshkami  s
perlovkoj i pered ot容zdom zabezhal v kontoru, kak vdrug k mashine prikovylyala
babka, byla  ona iz sosednej  s mestechkom  derevni, ezdila  horonit'  syna i
teper' vozvrashchalas'  domoj. Vojtik soglasilsya podvezti -  v  samom  dele, ne
idti zhe staruhe sorok verst po gryazi.  On pomog babke vlezt' na mashinu, i ta
udobno ustroilas' vozle  meshkov v ugolke kuzova i byla strashno  dovol'na ego
dobrotoj.  Tem  bolee chto  nachinalsya  dozhd'  i  poblizosti  ne bylo  nikakoj
podvody. No tut iz kontory vyskochil vzmylennyj, s kvitanciyami v rukah Burov,
i, kogda  Vojtik pokazal  emu na babku, tot zavopil na nee: "Slaz'!"  Babka,
konechno, slezla, a Burov raspahivaet  dvercu kabiny, gde uzhe sidel Vojtik, i
krichit: "Vylaz'!" S uma on spyatil, chto li, podumal Vojtik, no vylez, i Burov
usadil  na  ego  mesto  v kabine babku. Oni porugalis',  babka  tiho sidela,
slovno  myshka, a Vojtiku prishlos' sorok verst tryastis' pod dozhdem na vetru v
otkrytom kuzove. I nikakogo vnimaniya na ego, rajonnogo  masshtaba  polozhenie,
ego  sluzhebnyj avtoritet. I, glavnoe,  na glazah u  kakoj-to staruhi. Vojtik
prostudilsya, konechno,  potom  s polgoda obhodil  storonoj  etogo Burova, vse
pytalsya uznat', ne prihoditsya li emu rodnej eta  babka.  Okazalos',  net, ne
rodnya, dazhe ne ochen' znakomaya.  Znachit, obychnoe hamstvo i huliganstvo, inache
ne nazovesh' postupok rajpovskogo shofera.
     Teper' vot etot Sushchenya.
     Loshad'  spokojno paslas'  vozle kanavy,  doroga  lezhala  pustaya, tusklo
pobleskivaya  luzhami. Za  polem  na stancii  prinyalis' layat'  sobaki;  gde-to
nenadolgo zasvetilsya ogonek,  naverno, iz  rastvorennyh  dverej.  Teper' tam
teplo  i  uyutno,  varyat  kartoshku na  uzhin, podumal  Vojtik, a tut glotaj  s
goloduhi slyunu i kochenej  na vetru. Vse vremya on napryazhenno  ozhidal vystrela
na borovinke, posle kotorogo oni by  s  oblegcheniem  poehali v Zubrovku, gde
byli svoi lyudi i gde mozhno bylo obogret'sya, poest' i perenochevat'. No minulo
okolo chasa,  a  vystrela ne bylo, i Vojtik otoshel  ot sosny, potopal nogami,
kotorye  vse bol'she  zyabli v  stoptannyh dyryavyh botinkah.  Povernuvshis'  ot
vetra,  podnyal  barashkovyj vorot poddevki, glubzhe nadvinul na golovu kepku i
tol'ko opyat' prislonilsya k sosne, kak uslyshal vblizi golosa. Na doroge v tom
meste, gde paslas' loshad', temneli dve povozki (i otkuda oni vzyalis'?), i  s
nih molcha ssypalis' lyudi, chelovek shest',  kotorye ukradkoj brosilis' srazu k
kustarniku na opushke. Odin, vysoko perestavlyaya nogi v bur'yane, proshel sovsem
blizko,  i Vojtik  provodil  ego ochumelym vzglyadom,  poka  tot ne  skrylsya v
kustarnike. Kak  na bedu, s borovinki doneslos'  neskol'ko slov -  eto Burov
spokojno   razgovarival   s   Sushchenej.   Pridya   v  sebya   posle   minutnogo
zameshatel'stva,  Vojtik metnulsya za sosnu i ottuda  po  opushke proch' s etogo
mesta. Szadi uzhe razdavalis'  kriki  i grohnuli pervye  vystrely, ih uprugie
hlestkie  udary  sdvoennym ehom polosnuli  po  opushke,  kazalos',  nad samoj
golovoj  Vojtika.  Lomaya  nogami  suhoj  pridorozhnyj  bur'yan, Vojtik  bezhal,
prigibayas'  k  zemle,  potom  nemnogo  raspryamilsya,  ne srazu  smeknuv,  chto
strelyayut ne po nemu vovse. Bylo slyshno,  kak  puli vzvizgivali  v storone ot
prigorka, tam zhe slyshalis' kriki ili, vozmozhno,  rugan', hriplo dysha, Vojtik
nemnogo mog uslyshat', tem bolee ponyat'.
     V  loshchinke vozle  bolotca s  ol'shanikom  on  ustalo zamedlil svoj  beg,
prislushivayas', ne obnaruzhitsya li poblizosti Burov. No Burova nigde  ne bylo.
Skoro,  odnako,  vokrug vse zatihlo, prekratilis' i vystrely na borovinke. I
chto tam sluchilos', ne mog ponyat' Vojtik. No chto moglo sluchit'sya, podumal on,
esli naletela policiya? Navernyaka zastrelili Burova i osvobodili Sushchenyu. Nado
bylo ego tashchit' v etot les! ZHena sbegala k komendantu, i tot poslal policaev
vdogonku. Nu, stoilo li Burovu zatevat' etot rasstrel v lesu, kopat' mogilu?
Teper'  v etu mogilu Sushchenya sbrosit Burova. Vprochem, mozhet, tak emu, duraku,
i nado.
     Huzhe  vsego,  chto  Vojtik  lishilsya  loshadi,  kotoraya  dostalas'  teper'
policayam. A mozhet, i ne dostalas', mozhet, spokojno pasetsya sebe na opushke, i
ee  udastsya potom  zabrat'. Nuzhno  tol'ko  pogodit' nemnogo i posmotret'. No
Vojtik ne stal  vozvrashchat'sya tuda po  doroge, a napravilsya v  obhod po lesu.
Ostorozhno, chtoby ne natknut'sya v  temnote na derevo, proshel  vdol' opushki  i
skoro  vybralsya na  lesnuyu  dorozhku,  po kotoroj  oni  vchera priehali  syuda.
Dorozhka  tyanulas'  mezhdu  dvuh  mrachnyh  sten  melkoles'ya  i  sosen,  vverhu
svetlovatoj  shchel'yu mercalo bezzvezdnoe nebo.  CHtoby  luchshe slyshat',  Vojtik.
ostanovivshis', priderzhal  dyhanie:  pokazalos',  budto  s gravijki doneslis'
golosa.  On vslushalsya snova,  no  golosa  propali.  Mozhet,  oni  uzhe uehali,
podumal  on pro  policaev. Zabrali ubitogo Burova i vernulis' na stanciyu.  A
esli  ostavili  zasadu  -  v tom  sluchae, esli Burovu udalos' ujti? I teper'
karaulyat ego na borovinke. Vprochem,  na cherta emu borovinka, emu  nuzhna byla
loshad'.
     Nedolgo postoyav  v razdum'e i vse  vslushivayas' v  neumolchnyj shum  lesa,
Vojtik nemnogo osmelel i tiho pobrel po  zarosshej travoj doroge.  Vblizi  ot
gravijki snova ostanovilsya, poslushal i  poshel  bystree,  ostorozhno stupaya po
mokroj  trave.  Skoro  on vyshel  na opushku  i, vglyadevshis', uvidel nevdaleke
sosnu, vozle kotoroj dozhidalsya Burova. No k sosne on ne stal priblizhat'sya, s
opushki  vglyadelsya  v  dorogu.  Povozok tam vrode  uzhe ne bylo,  znachit,  oni
uehali. Ili,  mozhet, perebralis' v drugoe mesto? No nigde ne  bylo i loshadi.
Po-prezhnemu bujstvoval nastyrnyj veter, nachal nakrapyvat' dozhd'.  Na stancii
vdali vse poutihlo. Stoyala gluhaya noch'. Znachit, loshad' oni  zabrali, podumal
Vojtik, i on ostalsya ni s chem.
     On eshche raz zlo pomyanul  v myslyah duraka Burova i  ego glupoe potvorstvo
Sushchene, kotoromu, vidish' li,  zahotelos' pesochka. Podumal, chto, po-vidimomu,
uzhe  net smysla torchat' tut, na proklyatoj opushke; poka noch', nado podavat'sya
v Zubrovku i dal'she, v  ih  partizanskuyu  pushchu. S  zadaniem nichego ne vyshlo,
zadanie oni provalili, pust' posylayut drugih. No, kak by  tam  ni bylo, viny
za Vojtikom net nikakoj, vo vsem vinovat Burov.
     |tu lesnuyu dorozhku on pomnil so vcherashnego vechera, selenij  poblizosti,
kazhetsya, ne bylo,  i  Vojtik  bystro  poshel, priyatno sogrevayas' v hod'be. Na
dushe bylo smutno i gor'ko  ot postigshej ih neudachi - poehali vdvoem verhami,
a vozvrashchaetsya odin  peshkom.  A glavnoe, neizvestno, chto s  Burovym,  kak on
dolozhit o nem v otryade?
     On  ne srazu zametil, kak dorozhka  v hvojnom lesu  stala primetnee i on
perestal sbivat'sya  s nee, natykayas'  na  nizkoe  such'e  podleska.  Kazhetsya,
nachinalo  svetat'.  Nochnoj mrak medlenno  otdelyalsya ot zemli, zaderzhivayas' v
vetvyah sosen; vokrug, budto isparyayas', redela nochnaya mgla.  Kak vsegda, utro
neslo  novyj zapas  istrachennoj za noch'  bodrosti. Vojtik pochuvstvoval  sebya
spokojnee,  sogrelsya. Odnako ni  na minutu on ne teryal bditel'nosti,  stupal
tiho, i ego obostrennyj sluh srazu ulovil nedalekij podozritel'nyj zvuk. |to
byl  tresk  vetok pod  nogoj,  i  Vojtik  zatailsya  vozle  molodoj  sosenki.
Vglyadevshis'  v  podlesok,   on  razlichil   nevdaleke  pod  sosnami  strannuyu
gromozdkuyu  ten',  slovno  medved'  probiralsya   po  lesu.  On  to  dvigalsya
stremitel'no i pryamo, to, zamerev i poshatyvayas',  osmatrivalsya po storonam i
snova bystro  ustremlyalsya  vpered.  Vot  on  skrylsya  v podleske,  vyshel  na
progalinku,  snova ostanovilsya. I Vojtik skoree dogadalsya, chem  uvidel,  chto
eto chelovek. No chto on neset? Ne drugogo li cheloveka?
     Neuverennaya  eshche  dogadka  osenila  Vojtika,  i  on, reshitel'no  shagnuv
navstrechu, tiho pozval:
     - Burov?!
     CHelovek, vidat' bylo, ostanovilsya i prohripel, ne brosaya noshi:
     - Tovarishch Vojtik...
     Zamedlennym  shagom Vojtik  poshel mezhdu sosenkami navstrechu, i pered nim
vse  bol'she vyrisovyvalas'  v  polumrake roslaya figura Sushcheni s ego noshej  i
visyashchej  speredi  vintovkoj. Odnako vintovku tot  ne  speshil perehvatyvat' v
ruki, i eto neskol'ko uspokoilo Vojtika.
     "Vstretil, nazyvaetsya!" - vyrugalsya pro sebya Vojtik i sprosil:
     - CHto s Burovym?
     Sushchenya vrode  ne udivilsya  etoj neozhidannoj  vstreche, berezhno opustil k
nogam Burova i ustalo vydohnul:
     - Da vot... ranilo...
     -  Nadelal delov!  - skazal  Vojtik, snimaya vintovku. Ne vypuskaya ee iz
ruk, on sklonilsya nad bezmolvnym Burovym, uzhe yasno soznavaya, chto eto ranenie
prineset emu nemalo gor'kih zabot.
     Navernoe,  Burova ranilo zdorovo, pulya,  pohozhe, navylet probila bok, i
ranenyj medlenno ishodil krov'yu. Soznanie ego to i  delo merklo, rastvoryayas'
v  chudovishchnoj boli, kotoraya  teper' vlastvovala pochti  vo vsem  tele, serdce
obmiralo  ot slabosti, i on provalivalsya v muchitel'nyj mir prizrakov. Odnako
po  tu  storonu  soznaniya bol'  eta  prevrashchalas'  v  muki  neskol'ko  inogo
haraktera,  chem  nayavu,  tam  on  stradal  dushevno,  ot kakoj-to  neponyatnoj
nespravedlivosti, postigshej ego.  Fizicheski on  chuvstvoval sebya lish' naproch'
obessilevshim  i  opustoshennym,  s neuklyuzhimi  vatnymi  nogami  i  takimi  zhe
oslabevshimi  rukami. |timi rukami on edva  derzhalsya  za  kraj  kuzova  svoej
polutorki, stremitel'no kativshejsya  pod uklon  po doroge k Zalesskomu ozeru,
gde byl mostik cherez protoku v  drugoe, pomen'she ozero. No mostik etot ischez
samym neponyatnym obrazom, ne ostalos' dazhe sleda ot nego, polutorka nabirala
skorost', a on ne  v sostoyanii  byl  vzobrat'sya  v  kuzov, chtoby  popytat'sya
ostanovit' ee. Pochemu ona pokatilas', togo on ne znal: mozhet, ne postavil na
tormoz, a mozhet, kto-to drugoj upravlyal eyu v kabine, no mashina vskore dolzhna
byla svalit'sya s obryva.
     Burov stonal, krichal dazhe, no ne slyshal svoego krika, kak ego, naverno,
ne  slyshal nikto,  hotya ryadom  po doroge shli i ehali lyudi. |to byli strannye
lyudi,  vse  v  neznakomoj korichnevoj  forme, yaponcy,  chto li? Mnogie  iz nih
pobleskivali ochkami  na ploskih kosoglazyh  licah, podozritel'no poglyadyvali
na nego, no nikto ne popytalsya emu pomoch'. I vot nakonec  sluchilos'  to, chto
ne moglo ne sluchit'sya - mashina  otorvalas' ot dorogi... Tol'ko v protoku ona
ne  svalilas', polet  ee stranno  zamedlilsya, ona vrode  by dazhe podnyalas' v
vozduh, i s neyu podnyalsya on, vse tak zhe ucepivshis' za bort. Minutu spustya on
uzhe  paril  v  vozdushnom  prostranstve  nad ozerom, i  emu  stalo vrode dazhe
priyatno v etom myagkom, plavnom  parenii. Zemlya i ozernye berega  otdalilis',
ischezli iz vidu, okutannye predvechernimi tenyami.  V etom teplom bezvetrennom
prostranstve  on  oshchutil  sebya slovno v  nezharkom bannom  paru. Nedolgoe ego
blazhenstvo  oborval  gromkij, surovyj okrik,  razdavshijsya  otkuda-to sverhu,
smysl ego Burov ponyat' ne mog, no trevoga uzhe ohvatila ego, on znal - sejchas
chto-to sluchitsya, i ozhidanie predstoyashchego prichinilo emu novye dushevnye muki.
     No vrode nichego ne sluchilos', i vskore on oshchutil sebya v inom sostoyanii:
bylo  ochen' holodno i ne bylo nigde mashiny. Polutorka ego ischezla neizvestno
kuda, i chej-to neznakomyj golos  yavstvenno, sovsem po-zemnomu sprashival: "Ty
zhiv, a?" On hotel otvetit', chto zhiv, no ne mog  vzyat' v tolk, gde on i chto s
nim sluchilos'. Pochemu on  lezhit? I kto eto ryadom? Kazhetsya, vrode dolzhen byt'
Vojtik, ved' s nim on ehal v Mostishche... Zachem  emu nado bylo v  Mostishche? Ah,
da,  rasstrelyat'  predatelya.  Vrode  by  oni  i  sejchas  tuda  edut, stranno
pokachivayas'  -  v sedlah, chto  li...  Tol'ko  pochemu on tak nelepo raspyat  -
muchitel'no zavisnuv na rukah, a nogi to i delo zadevayut sapogami zemlyu. Nogi
ego dejstvitel'no  slovno  nabity paklej i pochti ne  sgibayutsya,  a pod shchekoj
chto-to myagkoe, teploe i pahnet rasparennym chelovecheskim telom.
     No kuda propala polutorka?
     Ah, ego zloschastnaya  polutorka,  etot  bityj,  rashlyabannyj  gruzovichok
marki "GAZ-AA"! Skol'ko on naterpelsya ot nego, skol'ko ego nadezhd rodilos' i
peregorelo na etoj mashine i kak vse nelepejshim obrazom konchilos'...
     On mechtal ob avtomashine  davno, mozhet, s togo osennego dnya, kak vpervye
uvidel ee na stancii - eto priehali kakie-to ekspeditory iz Vitebska,  i ona
stoyala  vozle  privokzal'nogo  skverika. V ee uyutnoj  kabinke sidel shofer  s
ogromnymi  ochkami nad kozyr'kom kozhanoj  furazhki, opershis' na rul', skuchayushche
zeval,  dozhidalsya  nachal'stva.  Troe  poselkovyh  druzej-podrostkov  snachala
priglyadyvalis' k nej izdali, potom  podoshli blizhe, potrogali tugie rezinovye
skaty,  borta.  Ochen'  hotelos' im zaglyanut' v kabinu,  no  oni  pobaivalis'
shofera,  kotoryj vse vertel golovoj da  postukival po  rulyu pal'cami. Kol'ka
Burov ne svodil voshishchennogo vzglyada  s ego lica i etim, naverno, obratil na
sebya vnimanie shofera, kotoryj sprosil s shutlivoj  strogost'yu  v golose "CHto,
hochesh'  bibiknut'?" -  "Hochu",  -  vdrug  skazal Kol'ka,  i shofer  raspahnul
kabinu. "A nu lez' syuda". S radostno  zabivshimsya  serdcem Kol'ka vskochil  na
podnozhku, shofer podvinulsya  na myagkom siden'e, i on trepetno obhvatil obeimi
rukami takoe priyatnoe na  oshchup' koleso rulya. Emu zhivo predstavilos', kak oni
edut  po  ulice  poselka i  goryat v  voshishchenii  mal'chishech'i  vzglyady,  vse,
konechno, zaviduyut emu.  A  tut eshche  shofer  predlagaet: "A  nu, zhimani vot na
eto", -  i Kol'ka zhimanul,  tut  zhe sodrognuvshis' ot neozhidannogo  basistogo
ryka, razdavshegosya iz metallicheskogo nutra mashiny. SHofer zasmeyalsya, pohlopal
ego po plechu. "Ne pugajsya, podrastesh' - na shofera vyuchish'sya".
     Kol'ku slovno  podmenili  v  tot  oktyabr'skij den', avtomobil' stal ego
postoyannoj mechtoj, on karaulil kazhduyu mashinu na ulice,  hotya ih  bylo  togda
eshche  malo i emu  raza chetyre vsego  udalos'  uvidet' ih -  bol'shej chast'yu na
stancii,  vozle gruzovogo  dvora.  Spustya neskol'ko let, kogda on  podros, v
poselke poyavilsya svoj  mestnyj shofer  - dyad'ka Ignat, otec ego odnoklassnika
Stasya, i  Kol'ka  vse  svobodnoe  vremya stal  propadat'  na  usad'be  druga,
karaulil ego otca,  kogda  tot priezzhal na obed i oni  poluchali  vozmozhnost'
nedolgo posidet' v uyutnoj, nagretoj solncem kabinke. Pravda, Stas'  ne ochen'
uvlekalsya mashinoj, ego  bol'she zanimali kroliki, kotoryh mnozhestvo razvelos'
v ih zabroshennoj staroj istopke.  I, kogda letom  dyad'ka Ignat  prinyalsya  za
remont trehtonki, ego pervym  dobrovol'nym pomoshchnikom stal Kol'ka. Sperva on
otmyval ot  gryazi  ressory,  potom  otmachival v  kerosine  tormoznye  gajki,
pomogal dyad'ke Ignatu razbirat' zadnij most - gde poderzhat' klyuch, gde podat'
shplint  i  shajbu, a to i podlezt' detskoj rukoj tuda, kuda ne podlezala ruka
vzroslogo.  Zatem nedelyu oni  perebirali dvigatel',  i dyad'ka Ignat ob座asnyal
parnyu, dlya chego nuzhny  shatuny i porshni i kak vertitsya kolenchatyj val, otkuda
i kuda idet elektricheskij tok i kak on zazhigaet goryuchee v cilindrah.  Kol'ka
byl paren' smetlivyj i zapominal vse do melochej  - slava bogu,  uchilsya uzhe v
sed'mom  klasse. Pravda, zatem v ego shoferskom obrazovanii nastupil pereryv,
tri  goda on  prorabotal  v  lespromhoze, v  osnovnom  na  podsochke  - sbore
sosnovoj smoly.  Zato, prizvannyj na voennuyu sluzhbu, srazu  zhe  poprosilsya v
avtoshkolu,  skazal komandiru,  chto  znakom  s  ustrojstvom  avtomobilya, nado
tol'ko poduchit'sya vozhdeniyu. Komandir popalsya horoshij, i  mesyaca cherez chetyre
molodogo krasnoarmejca Burova zachislili v avtoshkolu, gde on pokazal  userdie
i  sposobnosti  i po  okonchanii  shkoly  poluchil  shoferskie  prava i  po  dva
treugol'nika v petlicy. Posle on uzhe ni o  chem  drugom ne mechtal,  krome kak
obzavestis' mashinoj i ezdit' na nej do konca zhizni.
     Odnako  vse okazalos'  slozhnee  i menee udachno.  Posle demobilizacii on
vozvratilsya domoj, v mestechko, no mashin v rajone bylo vsego chetyre i na vseh
imelis'  shofery.  Emu  mashiny  uzhe  ne  dostalos',  i  on stal  zhdat'. CHtoby
zarabotat' na  hleb i prokormit'  mat' i sestru,  nanyalsya gruzchikom v rajpo,
gde god  taskal meshki i yashchiki,  sgruzhal i  nagruzhal mashiny. On zhdal upryamo i
nastojchivo,  s otchayaniem  i nadezhdoj,  poka  odnazhdy pod  osen' predsedatel'
rajpo  Podobed  ne  pozval  ego v  kontoru i  ne  velel ehat'  v Vitebsk  na
stankostroitel'nyj  zavod -  shefy vydelili  dlya  rajpo  gruzovoj avtomobil'.
Burov  kak na kryl'yah poletel v Vitebsk. S vokzala na zavod on shel  slovno v
tumane  ot  radosti,  predstavlyaya,   kak  stanet   skoro  hozyainom  ladnogo,
vmestitel'nogo gruzovichka, kotoryj on gotov byl nesti  domoj na rukah, chtoby
ne zapachkat'  po gryazi, ne pocarapat'.  Konechno, on ne lihach i  ne budet bez
tolku gonyat' mashinu,  budet berech' dvigatel', bozhe upasi peregrevat', on uzhe
znal mnogie shoferskie sekrety - chto postig sam iz uchebnikov, chemu nauchili na
sluzhbe, a chto uslyshal ot staryh opytnyh shoferov. On tol'ko opasalsya,  kak by
ne  proizoshla  oshibka i na  zavode ne  zavernuli  ego obratno, pridravshis' k
dokumentam,  boyalsya  opozdat', togda  avtomobil'  mogli peredat'  drugomu  -
kakoj-libo organizacii ili kolhozu.
     Oshibki,   odnako,  ne  proizoshlo.   V   tesnoj   zavodskoj  kontore   s
zareshechennymi  oknami  nedovol'nyj  usatyj  nachal'nik  v  beloj   tolstovke,
podpoyasannoj uzen'kim, so mnozhestvom blyashek remeshkom, proveril ego dokumenty
i povel cherez zalityj mazutom dvor na zavodskie zady. Zavod byl bol'shoj, oni
shli dolgo, protisnulis'  uzkim prohodom mezhdu dvumya stenami, perelezli  goru
rzhavoj armatury i v uglu vozle transformatornoj budki ostanovilis'. U zabora
stoyala ego "krasavica", ego polutorka znamenitoj gor'kovskoj marki "GAZ-AA".
     Uvidev  ee, Burov opeshil, u nego otnyalsya yazyk,  on ne mog vymolvit'  ni
slova. Naverno, pochuvstvovav ego nastroenie, dyad'ka v tolstovke s naigrannoj
bodrost'yu brosil: "Vot,  proshu lyubit'  i zhalovat', vashe  avto. Nalazhivajte i
poezzhajte", - i poshel v svoyu kontoru. A Burov v rasteryannosti stoyal na meste
- takogo  on ne  predvidel. |to byl  ne avtomobil' -  eto byl  avtomobil'nyj
trup, ruhlyad', gruda pokorezhennogo metalla i perelomannogo dereva.
     Burov togda edva  ne rasplakalsya  ot  gorya  i razocharovaniya. Dumaya, chto
nikuda emu otsyuda  ne tronut'sya, chto  eto  lom'e  mozhno  razve  chto porezat'
avtogenom i sdat' v util', on podnyal polovinku  kapota, osmotrel zamaslennyj
dvigatel'. Svechi, odnako, vse byli  na meste, v radiatore chto-to pleskalos',
v benzobake tozhe.  On vstavil rukoyatku v hrapovik kolenvala, sil'no krutanul
raz,  drugoj,  tretij... I,  k ego udivleniyu, na chetvertom  ili pyatom  ryvke
dvigatel'  podhvatil  oboroty,  zachihal.  Burov  toroplivo  potyanul  rychazhok
drosselej, i porshni zarabotali zhivee, pohozhe, dvigatel' zavelsya.  Tol'ko ego
shoferskaya radost'  okazalas'  prezhdevremennoj: skoro  oboroty nachali padat',
dvigatel'  zatryassya,  zadergalsya i zatih. I, skol'ko potom Burov  ni  vertel
zavodnoj rukoyatkoj,  kak  ni dergal drossel', dvigatel' upryamo molchal, s nim
reshitel'no nichego nel'zya bylo sdelat'.
     Ves'  tot  den' do  vechera on  provozilsya  s  mashinoj, pokachal  kolesa,
pribral kabinu.  Na ishode dnya poshel  v kontoru prosit' kakuyu-nibud' mashinu,
chtoby   otbuksirovat'  polutorku   v  rajon.  V  kontore  ne  bylo  glavnogo
nachal'nika,  da i konchalsya rabochij den', ustalyj i golodnyj, on  perenocheval
na  obodrannom   siden'e   v  kabine,  i  tol'ko  nazavtra   utrom  pod容hal
chetyrehtonnyj  "YAS",  kotoryj i  vzyal  ego na buksir. Poka  oni vyezzhali  iz
goroda i  zatem polzli po shosse,  Burov vzmok za rulem svoej dohodyagi  -  ot
ustalosti i volneniya. Horosho, chto buksirnyj  tros byl podhodyashchej dliny i emu
kak-to udalos' ne tknut'sya v zadnij  bort  "YASa".  Posle obeda on pod容hal k
shiroko raspahnutym  vorotam rajpovskogo sklada i, vybravshis' iz kabiny, edva
uderzhalsya na nogah.
     Vse dolgoe  leto  Burov vozilsya  s mashinoj:  razobral ee  do poslednego
vintika  -  i  dvigatel',  i  hodovuyu  chast';  perebral  vse  uzly,  chistil,
reguliroval, smazyval. Ploho, odnako, chto dobraya polovina detalej ni k chertu
ne godilas' po starosti i iz-za iznosa, nado bylo menyat', no gde  bylo vzyat'
novye?  Neskol'ko  raz   za  leto  on  ezdil   v  Vitebsk,  vse  na  tot  zhe
stankostroitel'nyj,  motalsya v Orshu k znakomomu zheleznodorozhnomu nachal'niku,
zamenil  zadnij  most,  kotoryj  rajpo  razdobylo gde-to  v pogranotryade  za
Polockom. Most etot tozhe okazalsya  daleko ne novym, no  vse-taki novee  ego,
sovershenno razbitogo. Polmesyaca  on pritiral  klapana, payal radiator i ladil
tormoza. Kogda  dvigatel' i hodovaya  chast' byli privedeny v poryadok, nastala
ochered' kabiny i kuzova,  no eto  bylo polegche ostal'nogo, tut  on  oboshelsya
podruchnym  materialom.  Zadelavshis' na nedelyu stolyarom, otremontiroval kuzov
horosho  podognannymi  doskami, a kabinu obil  cinkovoj zhest'yu,  listov  pyat'
kotoroj otodral s kryshi mestechkovogo  klyashtora (Pristrojka k kostelu - Prim.
avtora) pri  zakrytom  kostele, kotoryj davno uzhe kurochili lyudi.  Ostavalos'
pokrasit' mashinu, no  nigde ne udavalos' dostat' maslyanoj kraski, i on mesyac
ezdil v  takom  straholyudnom vide -  s  cinkovoj kabinoj  i pestrym kuzovom.
Tol'ko  pozdnej  osen'yu za  dva meshka kapusty  razdobyl na  stancii polvedra
zheltoj  kraski i  vykrasil polutorku. Poluchilas' dovol'no  prilichnaya mashina,
kotoraya potom za dve zimy  i dva leta naezdila ne odnu tysyachu kilometrov  i,
naverno, ezdila by i dal'she, esli by ne vojna.
     Na  tretij  ili  chetvertyj  den'  vojny mashinu  prikazali  otognat'  na
stanciyu,  namerevayas'  pogruzit'  na platformu  i kuda-to  otpravit'.  Burov
otognal, postavil  ee na  tovarnom  dvore, bol'she  on nichego ne  smog  s neyu
sdelat', potomu chto sam toropilsya s povestkoj na sbornyj punkt. No sluchilos'
tak,  chto  ni on  ne  popal tuda, kuda  ego  posylali iz voenkomata,  ni ego
avtomobil'  ne dozhdalsya  pogruzki.  Nemalo  poslonyavshis' po strashnym dorogam
vojny, on vynuzhden byl cherez mesyac vozvratit'sya  domoj. Front daleko obognal
komandu  zapasnikov,  v kotoroj marshiroval  Burov,  mestechko  zanyali  nemcy.
Nachal'nikom nad rajonom postavili  nedavnego  buhgaltera SHal'kevicha, kotoryj
stal  nazyvat'sya  burgomistrom;  pospeshno  organizovali  policiyu,  vol'gotno
raspolozhivshuyusya v novom zdanii rajonnoj bol'nicy. Tam  zhe vo dvore on uvidel
odnazhdy i svoyu goremychnuyu polutorku, na kotoroj teper' raz容zzhali policai, a
za ee rulem  sidel mladshij  Mikitenok, uchivshijsya  v  odnoj  shkole s Burovym,
tol'ko na tri klassa nizhe. On i zhil na sosednej ulice, i kogda-to oni vdvoem
pomogali dyad'ke Ignatu  remontirovat' ego gruzovik. Mikitenok tozhe uvlekalsya
tehnikoj i pered vojnoj vyuchilsya na shofera.
     To, chto ego avtomobil' okazalsya teper' v  policii, otnyalo u Burova son,
on  ishudal, perestal est' i  dazhe razgovarivat' s mater'yu, kotoraya  vser'ez
obespokoilas' zdorov'em syna. No syn byl zdorov, on lish' nedelyami lomal sebe
golovu nad tem, kak otomstit' policii, da i Mikitenku tozhe.  Sotni variantov
otmshcheniya perebral  on v  myslyah, no vse  ne  godilis': to  melkie  byli,  to
neser'eznye, to vynuzhdali  na ogromnyj risk, to  okazyvalis' nevozmozhnymi po
vypolneniyu.  On iskal novye. I vot v dekabre on uzhe znal tochno, chto sdelaet,
nado  bylo  tol'ko  vybrat' podhodyashchij  moment.  |tot  Mikitenok  v  budni i
prazdniki  propadal v policii,  noch'yu mashina stoyala  na bol'nichnom dvore pod
ohranoj.  Na doroge on sdelat' ej nichego ne mog - v ee  kuzove vsegda sideli
policai s oruzhiem nagotove.  V policii byla  zhestkaya disciplina, nemcy umeli
navodit'  poryadok,  no   Burov  vse  zhe  primetil,  chto   Mikitenok  izredka
zaskakivaet  domoj Mashinu  togda on  ostavlyal  vozle kalitki  na  ulice  ili
zagonyal v vorota.  Za vorotami, konechno, ona byla  nedostupnoj,  tam, zvyakaya
cep'yu, begal zloj pes Cygan. A vot vozle kalitki...
     No nuzhno  bylo temnoe  vremya  sutok, chtoby  ego nikto  ne zametil ni iz
okon,  ni  s ulicy. I ves'  konec  oseni  on  sledil po  utram  za  vyezdami
policaev, vecherami primechal, kogda oni vozvrashchayutsya. Vo dvore on pristroil k
stene saraya udobnuyu lestnichku,  chtoby pri nadobnosti skoren'ko vzobrat'sya na
kryshu  i vzglyanut' cherez sad na sosednyuyu  ulicu i Mikitenkovu hatu. On davno
uzhe prigotovil  udobnyj, na  provoloke kvach,  chtoby dostat' iz baka  benzin,
zapaslivo pribereg polkorobka spichek. Odnazhdy rannim vecherom on vdrug uvidel
svoyu  mashinu stoyashchej vozle Mikitenkovoj haty. No uvidel  pozdno, poka obezhal
sarai  i perelez cherez sosedskij  tyn, tam uzhe  poyavilis' lyudi - dva policaya
prikurili vozle kalitki, Mikitenok zavel mashinu, i oni  poehali. On opozdal.
V  drugoj raz  v  kuzove kto-to sidel, naverno, dozhidalsya shofera,  nenadolgo
zabezhavshego  v  hatu. Zato v tretij raz  bylo samoe vremya.  Uzhe vecherelo, on
uzhinal za  stolom  na kuhne,  privychno poglyadyvaya  v  okno,  kak vdrug mezhdu
dvorovyh stroenij  mel'knul  priglushennyj svet  far, i on srazu smeknul, chto
eto Mikitenok. Brosiv  na  stole nedoedennuyu  kartoshku, on vyskochil iz haty,
podhvatil v senyah  kvach, spichki i po zasnezhennomu, zalitomu pomoyami zaugol'yu
vybezhal na ogorod, perelez cherez odnu izgorod', vtoruyu i iz-za tyna vyglyanul
na ulicu. Mashina stoyala poseredine dorogi naprotiv Mikitenkovoj haty, v dvuh
oknah  kotoroj  mercal svet koptilki, i  Burov reshilsya. On ne stol'ko ponyal,
kak instinktivno pochuvstvoval,  chto bolee  udobnogo momenta  ne  budet. |tot
samyj udobnyj.
     Benzobak byl  neskol'ko prikryt  kabinoj,  iz okon nikto  ego videt' ne
mog. Zasnezhennaya ulica  tonula v vechernih sumerkah, hotya  chelovek na nej byl
viden daleko, no prohozhih ne bylo. Burov s usiliem povernul tugovatuyu kryshku
baka (znal, ta vsegda otvinchivalas' tugo) i sunul tuda svoj obernutyj paklej
kvach.  ZHal', benzina okazalos' nemnogo, naverno, s polovinu baka, on vytyanul
v gorlovinu  kvach  i  zazheg  spichku.  On  volnovalsya, pervaya  spichka tut  zhe
potuhla, potuhla i vtoraya, togda on vzyal ih neskol'ko vmeste i zazheg. Spichki
horosho vspyhnuli, rezvoe plamya  polosnulo po  steklu, pyhnulo v lico, opaliv
brovi, no  Burov  uzhe  vypustil  vse  iz  ruk  i  brosilsya  k  izgorodi.  Ne
oglyadyvayas',  v  ogorode  pochuvstvoval,   kak  szadi  ognenno   vzvihrilos',
zavereshchalo, yarko  osvetiv ulicu,  steny  hat;  na snegu pered nim  metnulas'
dlinnaya ten', i on skrylsya  za ugol. Zapyhavshis', pribezhal na  svoj  dvor  i
ostanovilsya vozle polennicy - za  sadkami i  kryshami  pylal  dymnyj  pozhar i
slyshalis' kriki; eto bylo zrelishche, radostnee kotorogo on ne pomnil v zhizni.
     Mashina sgorela pochti dotla, remontirovat' tam bylo uzhe  nechego, policai
ee  dazhe  ne svolokli  s  ulicy, i zakopchennyj  ostov  ee  ostavalsya tam  do
serediny  leta,  potom  kuda-to  ischez.  No  Burov  togo  uzhe  ne  videl:  v
nastupivshej nochi, kogda za nim prishli policai, on predusmotritel'no  ukrylsya
v zabroshennoj sarayushke,  a pod  utro ogorodami podalsya v Selickuyu pushchu.  Tam
nachalsya ego novyj zhiznennyj etap, kotoryj  kak by ne okonchilsya teper' vmeste
s zhizn'yu v etom pristancionnom lesu...
     Burov lezhal pod vysokoj,  goloj do  poloviny sosnoj, i  Vojtik kakoj-to
tryapkoj pytalsya perevyazat' ego. Rana byla plohaya - pohozhe, razryvnoj pulej v
bok, - krovi vyteklo mnogo, Vojtik v sutemi dolgo kovyryalsya pod ego odezhdoj,
i Burov hriplovato postanyval, rugalsya:
     - CHmur! YA zhe tebya poslal nablyudat'! A ty?
     - A ya i nablyudal. CHto  ya, vinovat, chto oni podkralis' s drugoj storony?
- iskrenne udivlyalsya Vojtik.
     - S drugoj...
     Stoya  na kolenyah, Vojtik  nakonec  obernul  tryapkoj okrovavlennyj zhivot
Burova  i podumal,  chto ot  takoj perevyazki  tolku  budet  nemnogo.  Nado by
kakuyu-nibud'  tryapku  pobol'she,  no  gde  ee  vzyat'  v  bezlyudnom  lesu?  On
nepriyaznenno vzglyanul na ustalogo potnogo Sushchenyu, molchalivo sidevshego ryadom.
Ot ego  spiny pod chernoj  zheleznodorozhnoj rubahoj -  vidno bylo na holode  -
ishodil potnyj parok. Opershis' rukoj o  mshanik, Sushchenya podsyhal,  vyravnival
dyhanie, unylo  poglyadyvaya na  dvuh partizan.  Te k nemu ne obrashchalis', ni o
chem ne sprashivali, vrode chuzhdalis' dazhe, slovno obizhalis' na nego za chto-to.
No poka ne strelyali i ne gnali proch'.  Emu zhe idti otsyuda bylo  nekuda, i on
sidel tak, otdyhaya i nevest' chego dozhidayas'.  Pravda, chuvstvoval on, CHto eshche
mozhet ponadobit'sya: slabosil'nyj Vojtik  vryad  li  spravitsya s tyazheloranenym
Burovym,  naverno,  nado  budet pomoch'.  Pozhaluj,  to zhe samoe  chuvstvoval i
Vojtik, kotoryj, perevyazyvaya Burova, vse dumal, chto  emu s nim  delat', kuda
nesti. I kak nesti?
     - Oh i nadelal ty... Oh i nadelal! - stonal tem vremenem ranenyj.
     - |to ty nadelal, - vyalo opravdyvalsya  Vojtik. - Na cherta bylo lezt'  v
sosnyak!
     -  CHto  ty  ponimaesh',  Vojtik,  -  posle  neprodolzhitel'nogo  molchaniya
prostonal Burov i, budto vspomniv chto-to, sprosil - Gde Sushchenya?
     - Da von sidit, - kivnul golovoj Vojtik.
     - Ne trogaj Sushchenyu, - chetko progovoril Burov i umolk.
     Vojtik priderzhal dyhanie,  budto ozhidaya uslyshat' ot  nego i eshche chto-to,
no, ne dozhdavshis', nedoumenno pozhal uzkimi plechami.
     - Pust', mne chto.. Tol'ko chto komandir skazhet?
     Burov  na eto uzhe ne otvetil,  nedobro pritih na  zemle  i  lezhal  tak,
rasslablenno  vytyanuv dlinnye nogi v  stoptannyh kirzovyh sapogah. Snyatyj  s
nego  remen' s  naganom Vojtik uzhe  nacepil sebe na  poddevku  i, pohozhe, ne
sobiralsya snimat'. No Burovu, pozhaluj, bylo ne do  nagana, kazhetsya, on snova
poteryal soznanie.
     Posidev nedolgo, Vojtik trevozhno oglyanulsya.
     -  Nu  a  dal'she  chto?  Tak  i  budem sidet'? ZHdat',  kogda  dogonyat  i
perestrelyayut, kak krolikov, - provorchal on i podnyalsya na nogi. - A nu davaj,
vzyali vdvoem..
     S zamedlennoj  gotovnost'yu Sushchenya  vstal, podoshel  k  ranenomu  Karabin
Burova  lezhal  podle  na mhu, no  teper'  pri  Vojtike  on  ne  reshilsya  ego
podobrat', i  karabin podhvatil  Vojtik.  Na pleche u togo uzhe visela dlinnaya
ego "dragunka", sboku sveshivalas' kobura  s  naganom. Naverno, mnogovato dlya
odnogo  cheloveka  sobralos'  oruzhiya, podumal  Sushchenya,  no promolchal.  Oruzhie
teper' bylo ne dlya nego.
     - Tak! Vzyali ..
     Vojtik  naklonilsya  k sapogam  Burova, Sushchenya  podhvatil  ranenogo  pod
myshki, napryagsya, snova vzvalil na sebya  ego obmyakshee telo, i  oni potashchilis'
kuda-to po pritumanennomu utrennemu lesu,
     Uzhe sovsem rassvelo,  prostupilo  vverhu seroe mglistoe  nebo, trevozhno
pokachivalis' na  vetru  vershiny  sosen,  golye  vetvi  berez.  Les  polnilsya
bespriyutnym  osennim  shumom, vremenami  zatihal,  chtoby vskore opyat' zavesti
svoyu  bezuteshnuyu  pesnyu. Bylo  holodno. Vse vokrug -  redkie sosny,  zelenye
kusty  mozhzhevel'nika, golyj  tonkostvol'nyj bereznyak, a  takzhe myagkij  kover
belomoshnika  vnizu - nabryaklo vlagoj,  istochalo neuyutnuyu  osennyuyu  stylost'.
Dazhe hvojnyj  sushnyak  pod  nogami pohrustyval pochti neslyshno, edva hrupal na
mokrom mhu,  v redkoj trave. Vokrug bylo  tiho i  pusto. Vprochem, Sushchenya uzhe
nichego ne opasalsya,  dazhe ne oglyadyvalsya po  storonam, emu  bylo  dostatochno
togo, chto vokrug smotrel Vojtik. On zhe znal lish' odno -  terpelivo tashchit' na
sebe bezmolvnogo Burova v ego  propitavshejsya vlagoj i krov'yu shineli. Izredka
on prislushivalsya k preryvistomu goryachemu dyhaniyu na pleche i dumal: tol'ko by
on ne pomer. Sushchenya ne znal, pochemu tot tak neobhodim emu, no on slyshal, chto
Burov skazal Vojtiku, i, kak utopayushchij za solominku, uhvatilsya teper' za ego
slova.  On obnaruzhil v  nih slaben'kuyu nadezhdu, kotoraya, vozmozhno, vyvela by
ego iz zapadni.  S kakogo-to momenta on szhilsya s mysl'yu o gibeli,  zhizn' dlya
nego  stala  nedostizhimoj  mechtoj. No  naibol'shej  udachej bylo by  pogibnut'
po-chelovecheski, ne opoganiv svoej smert'yu zhizn' samyh dorogih dlya nego lyudej
-  Aneli  i syna.  Ob etom  on  isstuplenno dumal  vse poslednie  dni svoego
prebyvaniya doma,  prodolzhaya instinktivno zabotit'sya o  zhizni, kogda  vybiral
kartoshku,   pilil   drova,  dazhe   kogda   topil  banyu.   No,   okazyvaetsya,
podsoznatel'no i nevol'no  v nem  prodolzhala  tait'sya glupaya smeshnaya nadezhda
kak-nibud' vyzhit', hotya by s pomoshch'yu  chuda... Po-vidimomu, chudo i proizoshlo,
ego  gibel'  strannym  obrazom ne  sostoyalas'. CHto budet  dal'she,  Sushchenya ne
predstavlyal, no s etoj nochi pochuvstvoval, chto v Burove na ravnyh soshlis' kak
ego gibel', tak i ego spasenie.
     Oni  dolgo breli tak  s ranenym, nelovko  povisshim na plechah  u Sushcheni.
Burov byl  bez  soznaniya  i s kazhdym  kilometrom stanovilsya  vse  tyazhelee. U
Vojtika  uzhe  otryvalis' ruki, ochen' neudobno  bylo  upravlyat'sya  s  nim bez
nosilok. No nado bylo tashchit', ne brosish' zhe  ranenogo, hotya, znal Vojtik,  s
takoj ranoj Burov dolgo ne protyanet. Vprochem, teper' bol'she, chem  Burov, ego
nachinal bespokoit' Sushchenya: chto emu delat' s predatelem? Pravda, poka chto tot
vedet sebya vrode normal'no, bezropotno  tashchit ranenogo, no kuda vytashchit? Vot
v chem vopros Vojtik  byl rodom iz  drugogo konca rajona, etogo lesa pochti ne
znal. Vchera  s Burovym on popal  v  eti  mesta  vpervye i teper'  na  lesnom
bezdorozh'e vovse poteryal orientirovku. Navernoe, nado bylo sprosit'  Sushchenyu,
no  ne hotelos'  priznavat'sya, chto on ne znaet dorogi. Hotya  i idti  vslepuyu
tozhe nikuda ne godilos'. Tak mozhno  dozhdat'sya, chto etot  Sushchenya privedet ego
pryamo v policejskoe logovo, togda uzh konec oboim. I pochemu oni ne prikonchili
ego v Mostishche  ili  na vygone,  vozle rechki, zachem potashchilis' s nim v nochnoj
les?  No  eto  vse Burov,  kotoryj za nelepuyu  svoyu  promashku rasplachivaetsya
teper'  krov'yu.  Hotya  i  Sushchenya  -  kakoj-to  neponyatnyj  predatel':  vynes
bespomoshchnogo  Burova i dazhe ne  pytaetsya ubezhat', bredet,  kuda, neizvestno.
Naverno  zhe,  znaet, chto  ego  zhdet  u partizan,  no  vot idet bezropotno  i
bezotkazno.
     Opyat' zhe,  a chto by Vojtik sdelal odin, bez Sushcheni? Situaciya, nichego ne
skazhesh',  ozabochenno dumal Vojtik.  I on vse oziralsya vokrug,  pytayas' najti
kakoj-nibud'  priznak - derevo  ili tropinku,  - po kotoromu  bylo  by mozhno
uznat' ih vcherashnyuyu dorogu v Mostishche. Tol'ko nichego  znakomogo ne popadalos'
v etom lesu, neskonchaemo tyanulsya dikij  sosnovyj  bor,  shumeli, pokachivayas',
derev'ya. Horosho, chto mestnost' vsyudu byla ravninnaya, bez bolot  i ovragov. I
tem ne menee oni skoro vydohlis'. Navernoe, v takom dele pomoshchnik iz Vojtika
byl nevazhnyj,  mokrye  sapogi ranenogo vse vyskal'zyvali  iz  ego oslabevshih
ruk, Sushchenya  dergalsya s  noshej  na spine, poka,  ustalo dysha,  ne  prohripel
iz-pod Burova:
     - Vy kin'te. YA sam...
     Vojtik  i kinul.  V  samom  dele,  emu  bylo  dostatochno  dvuh  tyazhelyh
vintovok, nagana, on  nemalo vymotalsya za etu noch', k tomu  zhe  s utra nachal
donimat' zheludok - napomnila o sebe ego  zastarelaya yazva. Molchala nedelyu, no
vot  razbolelas'.  No,  vidno,  trevogi  etoj  nochi eshche  ne  vse  konchilis',
chuvstvoval, eshche oni vylezut emu bokom.
     Idti samomu, bez noshi stalo polegche, Vojtik nemnogo otdyshalsya i vdrug v
privychnoj lesnoj  tishine ulovil raskatistoe eho neskol'kih dal'nih vystrelov
kak raz v toj storone, kuda oni napravlyalis'. On ostanovilsya, hotel kriknut'
Sushchene,  no  tot sam,  naverno, uslyshal  strel'bu  i  stal, sognutyj  v  tri
pogibeli pod rasplastannym na spine Burovym.
     - Gde eto? V Babichah?
     - Mozhet, i v Babichah, - shumno vydohnul Sushchenya. "CHert voz'mi, - neveselo
podumal Vojtik. - Esli uzh strelyayut v Babichah, tak kuda zhe togda podat'sya?.."
     Naverno,  to zhe pochuvstvoval i Sushchenya, kotoryj  vyshe podvinul  na  sebe
noshu  i  shatko  perestupil na  krepkih, odnako ustalyh  nogah. Minutu spustya
doneslos'  eshche  dva  vystrela,  i  vse  neopredelenno zatihlo.  Oni  nedolgo
postoyali, prislushivayas',  potom Vojtik sdelal neskol'ko shagov vpered i molcha
ukazal rukoj v les - v storonu ot donesshihsya vystrelov.
     Oni snova  poshli  mezhdu  sosen, po-prezhnemu  chutko vslushivayas' v lesnoj
shum. Kuda oni shli, teper' uzhe ne  znal ni Sushchenya, ni Vojtik. Skoro,  odnako,
im  popalas'  staraya  lesnaya proseka, mestami  zarosshaya  molodnyakom  sosny i
berezy. Pochva tut vsyudu byla peschanaya, bez mha,  idti po nej stalo  trudnee,
chem belomoshnikom-borom, v peske vyazli nogi. Sushchenya to i delo ostanavlivalsya,
popravlyaya spolzavshee  telo Burova. Burov snachala molchal, potom  nachal sil'no
stonat',  i Sushchenya ostanovilsya. Oni  berezhno opustili Burova nazem',  Vojtik
ozabochenno sklonilsya nad ranenym.
     - Opyat' zakrovenil...
     Ustalo  sbrosiv s sebya obe vintovki, on sel na  suhuyu, usypannuyu  hvoej
zemlyu. Nedolgo  podumav, Sushchenya na etot raz reshitel'no stashchil  cherez  golovu
svoyu  chernuyu zheleznodorozhnuyu rubahu,  bystren'ko snyal nesvezhuyu,  zastirannuyu
majku.
     - |, uzhe ni cherta ne  pomozhet, - nedoverchivo skazal  Vojtik. -  Tam uzhe
stol'ko nateklo...
     I vse zhe oni snova raspahnuli na Burove ego shinel' i stali perevyazyvat'
majkoj ego okrovavlennyj bok. CHtoby  ta kak-to  derzhalas', vytashchili iz  bryuk
uzen'kij  kozhanyj remeshok,  peretyanuli im zhivot po majke. No krov' vse ravno
sochilas', zalivaya bryuki, shinel', prostrelennuyu rubahu ranenogo.
     -  Mne,  naverno, kapec,  -  vdrug  muchitel'no  prostonal Burov.  -  Ne
donesete...
     Oni ne stali  ponaprasnu  obnadezhivat' ranenogo, sami  znali  ne bol'she
ego. Oni lish' molcha posideli vozle, otdyhaya i napryazhenno obdumyvaya, kak byt'
dal'she, kuda podat'sya. I Vojtik nashelsya pervym:
     - Nuzhna povozka. A tak, konechno...
     Vse  razmyshlyaya o  chem-to,  on vglyadyvalsya vpered, v  zatumanennyj proem
uzkoj  zarastayushchej   proseki,  s  odnoj   storony   kotoroj  vysilas'  stena
gladkostvol'nyh sosen, a s drugoj i  ponizhe kudryavo zelenel molodoj, seyannyj
ryadami sosnyak. Sosenki eshche ne vyrosli i napolovinu,  no vse gusto stremilis'
vverh,  obrazovav  neprolaznuyu  chashchu. Naverno, tam  mozhno  bylo  ukryt'sya  -
drugogo ubezhishcha v etom skvoznom boru poblizosti ne bylo.
     Tol'ko oni  vzyalis' podnimat' Burova, kak vdali  snova zabahalo, da tak
gusto  i  chasto,  chto  oni  nedoumenno zastyli.  Neskol'ko  dolgih  minut  v
rasteryannosti slushali, potom Vojtik skomandoval:
     - Davaj bystro tuda, v sosnyak!
     Vdvoem,  zadyhayas',  toroplivo  perenesli  ranenogo  na  kraj  chashchi  i,
razdvigaya plechami ee kolyuchie nedra, prodralis' eshche shagov na dvadcat'.  Tut v
samom dele bylo ukrytno i  tiho; obnaruzhiv nebol'shuyu progalinku, opustili na
melkuyu travku izmuchennogo Burova.
     - Gde eto... strelyayut? - tihim golosom sprosil tot, ne podnimaya temnyh,
zapavshih vek.
     - A chert ih znaet! - v serdcah brosil Vojtik. - Gde-to v toj storone.
     - V Babichah?
     - Mozhet, i v Babichah. No ty lezhi. Vot rasstaraemsya povozku, otvezem.
     - Rasstaraetes'... - neopredelenno progovoril Burov i opyat' obessilenno
nadolgo zatih.
     Oni  molcha  uselis'  s dvuh storon ot  nego,  napryazhenno vslushivayas'  v
lesnye  zvuki.  No  zdes' nichego  ne bylo  slyshno. Tiho posvistyvaya vetvyami,
shumel na vetru  sosnyak  da  poblizosti nachala strekotat' soroka.  Hot' by ne
navela sduru kogo na etu polyanku, opaslivo  podumal Vojtik. Oni uzhe poryadkom
nabrodilis' po lesu, da i vremeni, navernoe, proshlo nemalo.  V etot korotkij
den',  znal Vojtik, ne zametish', kak utro  perejdet  v vecher.  Naverno, nado
bylo vospol'zovat'sya  ostatkami dnya i  chto-to predprinyat' dlya Burova, a to v
temnote da na neznakomoj mestnosti ochen' prosto narvat'sya na bedu. Nado bylo
idti dostavat' povozku. Kto tol'ko pojdet?
     - Sushchenya, - skazal Vojtik, - ty tut znaesh', gde chto. Gde selo, znaesh'?
     Sushchenya ozabochenno posmotrel v sosnyak, poslushal, prikinul.
     - Tak Babichi tam gde-to. Pod pushchej.
     - |to tam, gde strelyali?
     - Nu.
     - Togda  duj za  povozkoj,  - skazal Vojtik. Sushchenya podnyalsya, pomedlil,
vrode hotel chto-to skazat' na proshchanie. No ne uspel on, prignuvshis', shagnut'
v sosnovuyu chashchu, kak ego ostanovil Vojtik.
     - Net, podozhdi. Pojdu ya, - reshil on. - A ty sidi tut. Karaul'.
     -  Horosho, - poslushno  otvetil  Sushchenya,  opyat' usazhivayas' u nog Burova,
vozle razlapistoj, s obvisshimi vetvyami sosenki.
     Vojtik tem vremenem stal sobirat'sya v  dorogu: podobral s zemli karabin
Burova,  zakinul ego  za  spinu,  vzyal  v ruki vintovku, glubzhe  nadvinul na
golovu svoyu chernuyu kepku i podtyanul remen' s koburoj. On  uzhe  stupil bylo v
chashchu, kak szadi podal golos Burov:
     - Granata... A gde granata?
     Vyalymi rukami ranenyj  oshchupal opavshuyu grud' i pritih  v  nepodvizhnosti.
Vojtik prodolzhitel'nym vzglyadom posmotrel na Sushchenyu.
     - YA ne bral, - skazal Sushchenya. - Mozhet, poteryali noch'yu.
     Burov pomorshchilsya, podumal i skazal, obrashchayas' k Vojtiku: "Ty otdaj  moj
nagan".
     - Nagan? Na, voz'mi, konechno...
     Vynuv   iz  kobury  chernyj  milicejskij  nagan,  Vojtik  vlozhil  ego  v
protyanutuyu  ruku  Burova, i  tot  sunul  nagan pod sebya.  Remen'  s  koburoj
ostalis' na Vojtike.
     - YA postarayus' skoro, - bodro skazal Vojtik. - Esli nedaleko.
     On  ischez v sosnyake, poblizosti proshurshali  i zatihli hvojnye  vetki, i
vse vokrug smolklo. Soroka, slyshno bylo, zastrekotala v nekotorom otdalenii,
vidno, pognalas' za Vojtikom, i Sushchenya podumal, chto soroku, esli privyazhetsya,
uzhe nichem ne otgonish'. No soroka teper', pozhaluj, ne samoe dlya nego strashnoe
- strashnee, chto budet s Burovym.
     - Vot  tak, - vydohnul v tishine Burov. - I pochemu ya tebya ne zastrelil v
hate?
     On  nemoshchno  podvigal blednymi,  beskrovnymi gubami i smolk,  a  Sushchenya
znobko peredernul  plechami - on uzhe otpotel,  ego spina pod  tonkoj  rubahoj
nachala zdorovo zyabnut'.
     - Strel'nul by tebya, sam by zhiv-zdorov byl.
     - Nu kak zhe bylo v hate? - ne soglasilsya Sushchenya. - Dite ved' tam.
     -  Dite,  da...  A  pochemu  ty  ne  ubeg,  Sushchenya?  - sprosil  Burov  i
nastorozhilsya,  polnyj boleznenno napryazhennogo  vnimaniya.  Sushchenya  vydral  iz
zemli klok travy, vybral iz nee suhuyu bylinku, razlomal ee popolam.
     - Kuda zhe mne bylo ubegat'?
     - A k nemcam?
     - U nemcev ya uzhe byl. Vot, glyadi!
     Reshitel'no  vzdernuv rubahu,  on zavernul  ee, podstavlyaya Burovu goluyu,
ispolosovannuyu sinimi shramami spinu.  Poluraskrytymi glazami Burov  vzglyanul
na nee odin tol'ko raz, potom veki ego somknulis',  i on zamolchal nadolgo. A
Sushchenya rasseyanno dergal podle sebya kloch'ya travy, tut zhe brosaya ih nazem'.
     - I ty menya nes? - nakonec vymolvil Burov.
     - Nes. A chto zhe mne delat'?
     - No ved' ty... Vydal. Teh troih.
     -  YA nikogo ne vydaval! - vdrug  priglushennym  krikom  ob座avil  Sushchenya,
vskochil na nogi  i  snova sel,  utknuvshis' licom v rukava. Vozmozhno, on dazhe
zaplakal, no skoro  sovladal s soboj, gryaznymi pal'cami  vyter  pokrasnevshie
glaza. - YA nikogo  ne vydaval,  eto menya vydali,  - skazal on pogodya.  Burov
zatail dyhanie, slabo perebiral polu shineli okrovavlennymi rukami.
     - A pochemu tebya...  ne povesili? Vmeste s ostal'nymi? Sushchenya otvetil ne
srazu, kak-to zadumchivo vyzhdal, vzdohnul.
     - Vot by povesili, ya by im spasibo skazal. Net, vypustili. Dumal, snova
voz'mut. Ne vzyali. Dve nedeli  doma sidel -  kuda mne bylo podat'sya?  Teper'
nachal nemnogo ponimat', pochemu vypustili...
     |to  verno,  teper'  on  nachinal  ponimat'.  No  ponimanie  eto  prishlo
postepenno, cherez mnozhestvo predpolozhenij i primet pronikaya v ego  soznanie,
chtoby okonchatel'no utverdit'sya  vchera vmeste s poyavleniem vot etogo  Burova,
kotoryj  teper'  bespomoshchno  lezhal  na  zemle i  ne  mog  ponyat'  chego-to  v
zloschastnoj  sud'be  Sushcheni.  A togda,  kak Sushchenyu perestali pytat'  v SD  i
doktor Grossmajer posle dvuh vpolne miloserdnyh doprosov skazal, chto vygonit
ego, esli on  takoj besprosvetnyj  durak,  Sushchenya, konechno zhe,  ne  poveril.
Dudki, dumal on, chtob ego vygnali otsyuda,  povesyat, kak vchera  povesili treh
putevyh rabochih. Razve chto pozzhe.
     A tot v samom dele vzyal da prognal...
     Sushchenya  syzmalu  znal  za soboj  odnu  nelegkuyu  osobennost'  -  buduchi
obizhennym, on teryal  estestvennuyu  sposobnost' protivit'sya obide, zhalovat'sya
ili protestovat', on mog lish' zaplakat', zamknut'sya, zabit'sya v kakoj-nibud'
zakutok,  obosobit'sya   ot  lyudej.  Pozzhe,  kogda  podros,  mog  vyrugat'sya,
nadut'sya, no  ne pokayat'sya  (esli byl  vinovat) ili  opravdyvat'sya (esli byl
nevinoven). On sam  ne rad byl etoj osobennosti  svoego haraktera, i skol'ko
naterpelsya cherez nee, odnomu  lish' emu izvestno. Horosho eshche, esli ryadom byli
druz'ya, kotorye znali ego i pri sluchae mogli zashchitit'. Esli zhe ni druzej, ni
svidetelej ryadom  ne bylo,  on vse  perenosil  molcha.  Dokazyvat', bozhit'sya,
sporit' ili "brat' gorlom", kak nekotorye, bylo protivno  ego  sushchestvu, ego
lish' ohvatyvala neodolimaya toska, kotoruyu on  muchitel'no perezhival naedine s
soboj.
     - YA zh na putyah trinadcat' let prorabotal, - gorestno nachal Sushchenya. - Da
ty  zhe  znaesh',  naverno...  Kak  nemcy prishli,  brosil  bylo.  No  prihodit
nachal'nik stancii,  tot nash Tereshkov,  govorit,  nado  idti  rabotat', inache
nemcy  menya rasstrelyayut. Nu  chto delat', poshel,  hotya  i ne hotelos'.  Vrode
predchuvstvoval.
     I  eto bylo pravdoj, Sushchene ochen'  ne hotelos' idti pri nemcah rabotat'
na zheleznuyu dorogu, chuyalo serdce: dobrom ta rabota ne konchitsya. No zhal' bylo
i Tereshkova,  v obshchem, neplohogo cheloveka, s kotorym  oni vmeste prorabotali
poslednie  shest' let do vojny. Sobral etot nachal'nik brigadu -  vse znakomye
muzhiki:  rovesnik  Sushcheni  Topchevskij,  goda  tri  prorabotavshij  na  putyah,
horoshij, kompanejskij muzhik iz  samogo Mostishcha; Petro  Koroban'  iz sosednej
derevni i molodoj eshche paren', fezeoshnik  Mishuk, kotoryj, kak nachalas' vojna,
vernulsya domoj iz Vitebska, gde uchilsya na plotnika. Kak i do vojny, poshli na
puti.  Rabota vse ta  zhe, znakomaya:  rihtovka,  podbivka, zamena  podgnivshih
shpal, remont  stykov, pri  nadobnosti zabivka kostylej.  A  na stancii krome
svoego nachal'nika Tereshkova poyavilsya i kakoj-to nemec, vrode civil'nyj, no v
kitele, s krasnoj povyazkoj na rukave. I po-russki  nemnogo umeet.  Po doroge
vskore poshli  poezda - na vostok, gruzhennye tehnikoj i  vojskami; na zapad -
bol'she porozhnyak,  no byli  i sanitarnye ili  s  plennymi v vonyuchih,  nagluho
zakrytyh vagonah.
     -  Znaesh',  rabotali  po-prezhnemu, tol'ko  na  dushe tak  protivno,  chto
skazat' nevozmozhno. Na kogo rabotaem?
     - CHto zh, ne ponimali, na kogo rabotali? - edva slyshno prostonal Burov.
     - Ponimali, pochemu zhe. I govorili pro to otkryto. Muzhiki vse svoi, drug
druga ne opasalis'.
     ...Rabotali,  odnako,  ne  ochen' userdno,  bol'she tyanuli  vremya, a  kak
tol'ko nachinalo vecheret', razbirali instrument i  - na  stanciyu. Snachala vse
shlo horosho,  i dazhe nemec  ne  ochen'  donimal,  no vot vesnoj  priehal novyj
nachal'nik,  po  familii YAroshevich, chert ego  znaet, chto  za chelovek! Vrode by
svoj,  no  huzhe nemca.  Vvel  ezhednevnuyu proverku  raboty  putejcev  i  stal
pridirat'sya zlobno, po melocham: izmerit put', i, esli  ne hvatit  millimetra
ili millimetr lishnij, skandal! I vzyal za pravilo vse vzyskivat' s brigadira.
CHut'  chto ne tak, brigadira  po morde. Sushchenya snachala ne mog soobrazit',  za
chto  on  na nego tak vz容lsya,  potom nachal dogadyvat'sya: eto  on nastraivaet
brigadira protiv  rabochih,  chtoby tot bol'she  s nih treboval, a te chtoby,  v
svoyu ochered', ego boyalis' i nenavideli. Vot togda on i popol'zuetsya  vlast'yu
v polnuyu meru.
     Vrazhdy mezhdu putejcami, odnako,  on ne dobilsya, te vse byli lyudi s umom
i voznenavideli  samogo  YAroshevicha.  I  esli ran'she,  kogda nachal'nikom  byl
Tereshkov, putejcy  eshche  osteregalis', to  teper'  stali otkryto pogovarivat'
mezhdu soboj, kak ustroit' nemchure  "tararam". Tem  bolee  chto  v  lesah  uzhe
zabahalo-zauhalo,  poyavilis'  partizany,  odnazhdy  sozhgli  dva gruzovika  na
lesnoj  doroge nevdaleke  ot  stancii. Brigada putejcev  Sushcheni  v to  vremya
rabotala  na Kuzovskom bolote,  raboty bylo mnogo, voobshche  uchastok  tot  byl
samyj  plohoj,  i  oni  zanimalis'  im  s  vesny.  A   tut  novyj  nachal'nik
perebrasyvaet  ih na  zheleznodorozhnoe zakruglenie pered  Vyspyanskim  mostom,
govorit,  chto  shef-nemec  proveril  nakanune,  nashel mnogo  ogrehov, nado ih
ustranit',  vyverit'  radius i podbit'  sotnyu  shpal. Brigadir  putejcev  byl
chelovek ispolnitel'nyj, poslushnyj, i nazavtra utrechkom oni vzyali instrumenty
i s ruchnoj katalkoj potopali polotnom k Vyspyanskomu mostu.
     Rabotali  tam troe sutok,  i kak raz v  tu poru poezda  na vostok nemcy
stali  puskat'  noch'yu.  CHto  oni  tam  vezli,  putejcy  ne  mogli videt', no
predpolagali,  chto, pozhaluj, vazhnye gruzy,  mozhet, tanki, esli dlya perevozki
ispol'zovali  isklyuchitel'no temnoe vremya sutok.  I vot kak-to  odnazhdy samyj
molodoj iz nih,  fezeoshnik Mishuk, kogda oni perekusyvali,  usevshis' v ryad za
kanavoj, i  govorit: "A davajte  razvintim zveno  i  ustroim  "tararam".  Na
zakruglenii ladno poluchitsya". Topchevskij podumal i podderzhal "A chto, del'naya
mysl'!" Koroban'  togda promolchal,  a  Sushchenya  tak srazu  byl  protiv  - chto
nadumali!  "Nemcy, oni  duraki,  chto  li,  ne  dogadayutsya  razve? Styk  ved'
razvinchen,  srazu  vidat'  budet".  Nachali  sporit', i  Mishuk  s  Topchevskim
dokazyvayut, chto, esli sostav poletit pod otkos, tut ni odin styk ne uceleet,
vse  pokorezhitsya, kak  vozle Lemeshovskoj  budki. Mesyac nazad tam byla avariya
ili,  mozhet,  podryv, i oni videli, chto tam tvorilos'. Tam dejstvitel'no byl
vinegret iz rel'sov, shpal, vagonov. No tam neskol'ko inoj profil' puti - tam
vyemka, a ne zakruglenie.
     S samogo nachala  Sushchenya byl protiv etoj  zatei, ibo znal,  mozhet, luchshe
drugih, kak trudno budet upryatat' koncy v vodu, zakruglenie - ne vyemka, tut
navernyaka bol'she poletit  pod otkos. Poletit na plavni  ili dazhe v reku  pod
most. Tozhe neploho,  konechno, dazhe  horosho ochen'.  Tol'ko vot styk kak by ne
ostalsya  ulikoj. Ochen' somnevalsya Sushchenya,  no  u ego muzhikov uzhe  zagorelis'
glaza  - davaj da davaj! I  emu ne zahotelos'  predstat' v ih glazah  trusom
ili, huzhe togo,  nemeckim prisluzhnikom. I on  soglasilsya. Ne skazal, pravda,
nichego,  prosto smolchal, kogda  pered  koncom  raboty, uzhe  na zakate solnca
Mishuk, Topchevskij i Koroban' porazobrali klyuchi i obstupili samyj udobnyj dlya
diversii styk na zakruglenii. Brigadir molchal, no  v dushe on uzhe chuvstvoval,
chto dobrom eto ne konchitsya Budet beda.
     - Nu, znaesh', razvintili styk, nemnogo sdvinuli  rel's - odin, vneshnij,
etogo bylo dostatochno. I bystro pokatili instrument na stanciyu. Rasschityvali
tak, chto do  poezda projdet ne menee  chasa  vremeni, nachinalo temnet', styka
nikto  ne  zametit.  A poka sluchitsya krushenie, my budem daleko. Malo li  chto
moglo tut proizojti, mol, posle nas. Mozhet,  partizany ili chto drugoe, a  my
nichego ne videli.
     ...V samom dele tak  oni dumali. Oni dumali, chto posle  krusheniya  nemcy
budut iskat' uliki,  sobirat'  dokazatel'stva  i  dokazatel'stv  nikakih  ne
najdut, a putejcy vse budut otricat', i vse kak-nibud' obojdetsya. No, vidno,
v zhizni nichto ne vyhodit tak, kak dumaetsya, tem bolee v vojnu.
     V tot den'  chto-to narushilos'  i u  nemcev, i pervyj poezd oni  pustili
ran'she,  eshche do  nastupleniya  temnoty.  Ne uspeli putejcy  vtashchit' katalku v
sarajchik pri stancii, kak na strelkah zagrohalo, i u Sushcheni nedobro zashchemilo
serdce - ochen'  ne vovremya shel etot poezd. A  poezd mezhdu  tem bez ostanovki
proskochil stanciyu, oni lihoradochno zaspeshili, chtoby skoree  smyt'sya, no etot
YAroshevich kak nazlo nachal rassprashivat' brigadira: mnogo li  za den' sdelali,
skol'ko ostalos'? Kak zakruglenie, mozhno  li skoro ispravit' defekt? Sushchenya,
rasseyanno  otvechaya,  stoyal pered  nachal'nikom ni zhiv  ni mertv  - sostav uzhe
dolzhen byt' tam, vozle mosta. Neuzheli on proskochil nevredimym?
     No  net,  ne  proskochil, konechno,  poletel pod  otkos,  desyatok vagonov
sdelali kuchu  malu  pod  nasyp'yu. Na strelkah vse uslyhali,  i k  nachal'niku
pribezhal  zapyhavshijsya,  potnyj  strelochnik,  govorit:   beda,  vozle  mosta
krushenie!
     -  Nachal'nik, YAroshevich tot, srazu brosilsya k  telefonu, a my  nezametno
smylis'  - kto kuda. YA, kak pobityj, pritashchilsya domoj. Dumal togda: konchitsya
ploho,  no,   mozhet,  ne  ochen'   skoro.  Vse-taki  dolzhny  zhe   oni  chto-to
rassledovat', vyyasnyat', kogo-to doprashivat'. A oni vseh srazu i hapnuli.
     ...Ih  vzyali  na  drugoj den'  utrechkom,  kak  tol'ko  avarijnyj  poezd
raschistil puti  i,  kak i predpolagal  Sushchenya,  nemcy  nashli pod zavalom tot
razvinchennyj imi styk. Vzyali vsyu brigadu, potomu chto ot vremeni okonchaniya ee
raboty tam do momenta avarii proshel vsego odin chas. Kto zhe eshche tam mog byt'?
Vprochem,  nikogo  osobenno  i  ne  iskali,  srazu  vzyalis'  za  etih chetyreh
putejcev, hotya, po sushchestvu,  nikakih konkretnyh ulik protiv nih i  ne bylo.
Nachali,  konechno, s  brigadira.  Doprashivali  v  byvshej  rajonnoj  bol'nice,
soshlis' tam chelovek desyat' razlichnyh chinov, svoih i nemcev, zhdali. Kabinetik
takoj byl uyutnyj, svetlyj, na podokonnikah shirokih okon kudryavilis' cvetochki
v  vazonah,  a hozyain,  s  vidu eshche molodoj chelovek  v korichnevom  kitele  s
pogonami i s dovol'no privetlivym licom, snachala i ne krichal dazhe, obrashchalsya
kak  budto  sochuvstvenno ili ponimayushche,  chem  slegka udivil  Sushchenyu. Govoril
po-russki  chisto. Akkuratno  derzha v  dlinnyh  pal'cah  s  perstnyami  tonkuyu
nemeckuyu sigaretu, on prosto, pochti druzheski sprashival Sushchenyu: "Tak kto  vam
dal zadanie razrushit'  zheleznuyu  dorogu?"  - "Da my nichego ne razrushali.  My
nichego ne znaem", - s nepoddel'noj iskrennost'yu  udivlyalsya Sushchenya. "A kto zhe
razrushil?" - "Tak ne videl,  ne  znayu". - "Ne znaesh', - neopredelennym tonom
povtoril nemec i kivnul komu-to iz svoih pomoshchnikov, chto vystroilis' v ryad u
steny. - A nu dajte emu vspomnit'".
     Ego srazu uhvatili dve pary sil'nyh i zlyh ruk,  tolknuli,  podhvatili,
poveli. Dva  osatanelyh  ot  zloby,  mordatyh policaya  snachala  svyazali  emu
vperedi ruki, a zatem, posadiv na pol, i  nogi,  i on nelepo podumal: a nogi
zachem? No vskore ponyal zachem - toj zhe verevkoj prikrutili k nogam  svyazannye
ruki,  i on  prevratilsya v  podobie kolesa s  vygnutoj  goloj spinoj. I  tut
nachalos'... Sushchenya ne krichal, staralsya ne stonat' dazhe. On, razumeetsya, i ne
rasschityval na drugoe, potomu vse terpel molcha, proshchayas' s volej, sem'ej, da
i s zhizn'yu tozhe.  Izbitogo do bessoznaniya, ego  brosili  na mokruyu solomu  v
podvale,  gde postepenno po odnomu ochutilis' i ostal'nye troe  ego putejcev.
Vse stonali,  ohali, plevalis' krov'yu; Topchevskomu, navernoe, otbili legkie,
izo rta u nego shla krov'. Ochen'  hotelos' pit', no vody ne davali. Doprosy i
pytki tem vremenem prodolzhalis' - dvazhdy na den',  utrom i vecherom. Vprochem,
sprashivali malo. Vse tot zhe,  simpatichnogo vida  nemec sluzhby SD, kak Sushchenya
uznal  potom,  doktor Grossmajer, nachinal razgovor s  voprosa: "Kto prikazal
razvintit'  rel'sy?"  Sushchenya  tut  mog  ne  krivit' dushoj i  ne  zapirat'sya,
prostodushno  glyadya v  hitrovato-nasmeshlivye glaza  nemca, on otvechal  i dazhe
klyalsya, chto nikto ne prikazyval. I Grossmajer ne nastaival na drugom otvete,
nichego  bolee  ne  dobivalsya,   srazu  otpravlyal  v  podzemel'e  "horoshen'ko
vspomnit'".
     - Bili  chetyre dnya  podryad,  uzhe ne podnimalsya.  Dumal: eshche  nemnogo  i
pomru.  I vse konchitsya. I, znaesh', straha  ne  bylo, tol'ko zhenu i ditya bylo
zhalko do slez.
     ...Troe drugih takzhe ne podnimalis',  a Mishuk kak-to ves' den' prolezhal
bez  soznaniya, i policai,  v ocherednoj  raz  vzyav ego na dopros,  vernuli iz
koridora  - kuda zhe  takogo  doprashivat'! Takogo mozhno razve  chto polozhit' v
grob. Arestovannye uzhe perestali  schitat' dni.  provedennye v podzemel'e, ne
mogli otlichit' dnya ot nochi, plastom lezhali na okrovavlennoj solome, s uzhasom
prislushivayas' k shagam v koridore -  za kem idut? I kak-to (o chudo!) uslyshali
muzyku: gde-to poblizosti v mestechke  igral duhovoj  orkestr,  a muzyka byla
traurnaya,  pohoronnaya. I  tak  ona horosho lozhilas'  na  isstradavshiesya  dushi
plennikov, budto  zvuchala na ih kollektivnyh  pohoronah. Ne po nim, konechno,
ona igrala teper', no vse zhe im bylo  priyatno slushat'  ee, tem bolee chto eto
horonili burgomistra SHal'kevicha,  podstrelennogo  partizanami  na vyezde  iz
mestechka.  V  tot  den'  na  dopros ih  ne vodili,  ne  poveli i  nazavtra -
navernoe, policai i doktor Grossmajer byli zanyaty chem-to bolee vazhnym,  -  i
oni  nemnogo  otoshli  v svoem  podzemel'e. Sushchenya  nachal podnimat'sya,  chtoby
sidet', potomu chto na otbityh bokah i spine lezhat' bylo nevozmozhno. Podnyalsya
i Koroban' i dazhe zasmeyalsya  - nehoroshim, isterichnym smehom visel'nika.  Oni
uzhe primirilis' s mysl'yu, chto im  na  svete ne  zhit',  zhizn' ih  okonchilas',
ostavalos' dozhit' kakoj-to ostatok. I oni uteshali sebya slaboj nadezhdoj,  chto
etot ostatok, vozmozhno, obojdetsya bez bol'shih muchenij.
     -  I  vot kak-to  posle  obeda  prihodit policaj, krichit:  "Sushchenya,  na
vyhod!" Nu, podnyalsya, opirayas' o stenu, idu. Uzh ne na rasstrel li, dumayu...
     ...No  net,  ne   na  rasstrel  -  rasstrel  vskore  pokazhetsya   Sushchene
neosushchestvimoj udachej. Ego poveli opyat' v znakomyj kabinet  s vazonchikami na
podokonnikah, doktor Grossmajer, kak  vsegda, ulybchivo  posmotrel na  nego i
skazal tak, s nekotorym dazhe sochuvstviem v golose: "Sadis'. Davaj pogovorim,
kak druz'ya, po dusham. Vizhu, ty chelovek polozhitel'nyj".
     "Polozhitel'nyj, polozhitel'nyj", -  zapul'sirovalo v golove u Sushcheni,  i
on pochemu-to poteryal smysl etogo slova, ne mog soobrazit', chto ono znachit. A
nemec tem  vremenem stryahnul s sigaretki  pepel v  malen'koe,  s  cvetochkami
blyudce, kotoroe derzhal v rukah, i prodolzhal: "Polozhitel'nyj, da,  i  my tebya
vyruchim. Zavtra vseh vashih  povesim, a tebe podarim zhizn'. Tol'ko..." On eshche
govoril  chto-to,  no eti  ego pervye  slova obzhigayushche steganuli  po soznaniyu
Sushcheni, oshelomiv ego ne stol'ko strashnym ishodom ih obshchej sud'by (s mysl'yu o
kazni oni uzhe uspeli svyknut'sya), skol'ko tem, chto ego pochemu-to otdelyayut ot
ostal'nyh. Eshche ne osoznav v polnoj mere skrytogo smysla  etogo soobshcheniya, on
instinktivno  pochuvstvoval, chto  v ego uzhasnoj sud'be chto-to stanovitsya  eshche
uzhasnee. "Da,  ty budesh' zhit',  -  podtverdil nemec.  - Tol'ko...  Tol'ko ty
dolzhen  dat'  podpisku o  sotrudnichestve..."  -  "Kakom  sotrudnichestve?"  -
"Sekretnom, razumeetsya.  S  nemeckimi vlastyami. My  ustroim  tebe pobeg,  ty
pereberesh'sya k svoim,  k tem,  kto dal  tebe zadanie  na  etu diversiyu. I my
budem derzhat' s toboj svyaz'. Sekretno, razumeetsya..."
     Sushchenya  minutu  molchal,  sudorozhno  sglatyvaya  slyunu,  ne  nahodya,  chto
skazat'. Emu daryat zhizn'... No ved', chuvstvoval on, tak nel'zya. |ti  usloviya
ne dlya zhizni. ZHizn' stanet dlya nego huzhe gibeli. "Net, znaete... YA  ne mogu.
YA  ne  umeyu",  -  vydavil  on  iz  sebya  i  zapnulsya  pod  ledyanym  vzglyadom
Grossmajera.  "CHto?"  -  Grossmajer ves' ' nedobro napryagsya,  budto  uslyshal
chto-to oskorbitel'noe, glaza ego nalilis' svincovym  bleskom.  "CHto? CHto  ty
skazal?"  -  "Ne  mogu ya".  -  "Ty  chto,  idiot?  Otkazyvaesh'sya zhit'? Hochesh'
umeret'!"  -  "Ne  hochu,  konechno, no..." -  "Tak soglashajsya! My vse sdelaem
akkuratno, bol'sheviki ni o chem ne pronyuhayut". - "Net, ya ne mogu". - "Znachit,
hochesh' umeret'! - zlo zaklyuchil nemec.  -  |to proshche parenoj  repy. Zavtra zhe
povesim. No vse zhe podumaj. Do zavtra".
     Oborvav  na etom  razgovor, Grossmajer otpravil Sushchenyu v podval,  i tot
potashchilsya, izmuchennyj bol'she, chem posle doprosov i istyazanij.
     - Poluchil, znachit, takuyu zadachu, chto hot' voj! I zhit' hochetsya i hochetsya
chelovekom  ostat'sya. No kak?  I  to,  i  drugoe vmeste ne  poluchaetsya,  nado
vybirat'  odno.  I  tut,  znaesh', vspomnil  Anelyu i  synka  i  chto-to  stalo
proyasnyat'sya. Esli ya stanu shpionom, to kak zhe im zhit'?
     Kak  im  zhit'  -  byl  vopros  s  nehitrym  otvetom:  oni  ostanutsya  v
zalozhnikah, Sushchenya  eto  ponyal  yasno. V kachestve zalozhnikov oni  ne pozvolyat
Sushchene obmanut' nemcev. Esli chto vyjdet ne  tak, etot  doktor svedet schety s
oboimi. Tak ne luchshe  li emu chestno  pozhertvovat' soboj, pogibnut' vmeste so
vsemi. Sem'ya ostanetsya bez otca, zato ne budet za nego stydit'sya -  vse-taki
on sovershil chto-to, hotya, mozhet, i ne  ochen'  udachno, no  spustil  pod otkos
odin poezd. Vse-taki pogib ne naprasno. A tak...
     V podvale on skazal tol'ko,  chto ih zavtra povesyat, i  vse  priumolkli,
pritihli, dazhe perestali stonat'. Nikto uzhe ne setoval na  sud'bu, na tot ih
ne ochen' umnyj postupok. Konechno, kazhdyj teper' ponimal,  chto,  pozhaluj, vse
nado bylo sdelat' inache i hitree, chto li. Mozhet, v drugom meste, podal'she ot
ih uchastka, ot  stancii. No  dal'she ot stancii  - znachit,  blizhe k  derevne,
pogibli by  nevinovnye  lyudi.  Slovom, porazmyslit' bylo  nad  chem, osobenno
Sushchene, kotoryj v  tu noch' ni na minutu  ne somknul glaz. Nazavtra utrom  za
stenoj zabegali, zasuetilis', shiroko raspahnulas' dver' - vyhodi!
     Vse obessilenno podnimayutsya, po odnomu vyhodyat.  Vperedi Sushchenya, za nim
ishudavshij,  slovno Koshchej,  Topchevskij,  Koroban'  pod myshki  vedet  Mishuka,
kotoryj  uzhe sam ne  hodil. I vdrug  starshij  policaj  govorit  iz koridora:
"Sushchenyu otstavit'!"  - "Pochemu otstavit'?"  -  drognuvshim golosom sprashivaet
Sushchenya.  A tot govorit: "Doktor skazal". I  vpihivaet ego v  kameru obratno.
Ostal'nyh  uveli. Vskore v  podvale stalo tiho i pusto, pritihlo i  naverhu,
naverno, vse vymelis' na  bazarnuyu ploshchad',  gde veshali ego  rebyat. Sushchenya v
otchayanii bil kulakami v steny, katalsya po polu; vremenami do nego donosilis'
zvuki  kakih-to  komand  s  ploshchadi, i on  ne  mog najti sebe  mesta v  etom
opustevshem  podvale. On uzhe  chuvstvoval, chto ego zhdet chto-to  pohuzhe smerti,
kotoruyu teper' na lyudyah prinimali ego putejcy.
     -  Hotel razbit' sebe  golovu o stenu, horosho  stuknulsya, no, vidno, ne
hvatilo sily i tol'ko poteryal soznanie. Nemnogo otoshel, lezhu -  ni zhivoj, ni
mertvyj. A  k vecheru  prihodyat - vstavaj!  Poveli. "Nu  chto?  - govorit etot
doktor. -  Hochesh'  polyubovat'sya, kak tvoi soobshchniki  na verevkah  boltayutsya?
Pokazat'?" - "Net, - govoryu - Luchshe by vy i menya tozhe".
     ...Grossmajer  togda,  mozhet,  vpervye  i  s  nekotorym dazhe  interesom
vglyadelsya  v pochernevshee,  obrosshee, strashnoe  ot perezhivanij lico brigadira
putejcev i, vozmozhno, vpervye chto-to stal ponimat'. A ponyav, tak razozlilsya,
zakrichal, chto Sushchenya sodrognulsya, stoya vozle steny  u poroga. Doktor busheval
minut pyat': to podbegal k nemu vplotnuyu, to otskakival na seredinu kabineta,
razmahival pered nosom rukami, otbegal za stol. Pravda, on ni razu ne tronul
ego,  tol'ko  obizhenno-zlo vopil tonkim golosom: "YA dumal, ty  umnyj  muzhik!
Rassuditel'nyj  belorus!  A ty idiot, bol'shevistskij churban! Zahotel krasivo
umeret'?  CHtoby tebya tam pochitali?  V listovkah o tebe  pisali? Net, tak  ne
vyjdet! YA tebe  ustroyu druguyu  smert', bol'shevistskij ublyudok! Poslednij raz
sprashivayu: prinimaesh' moe predlozhenie? Da ili net?" On  vplotnuyu podskochil k
Sushchene, i tot trudno i  protyazhno vydohnul: "Net, znaete,. ne mogu ya". - "Ah,
ne  mozhesh'!  Togda  proch'  otsyuda! Idi  k tem,  kto tebya poslal! -  zakrichal
Grossmajer i s siloj pnul nogoj dver'. - Idi, nu!"
     Sushchenya v ispuge smotrel na nego i dumal: chto vse eto  znachit? Navernoe,
sejchas  vystrelit v spinu.  Ili v  zatylok? Ili skomanduet chasovomu, kotoryj
stoit  na  kryl'ce? Odnako  chto  delat',  sledovalo ispolnyat'  komandu, i on
stupil za porog, shatko, neuverenno, zadev plechom za kosyak, vyshel na kryl'co.
CHasovoj policaj srazu shvatilsya za vintovku, no, uvidev pozadi nemca, totchas
opustil vintovku  k noge. Vtoroj chasovoj, u  kalitki,  reshitel'no  zagorodil
prohod, no  szadi garknul Grossmajer:  "Propustit'!"  -  i on,  vyaknuv  svoe
"yavol'", propustil - otvoril i zakryl za nim kalitku. Sushchenya vyshel na ulicu,
boyas' oglyanut'sya: neuzhto ne vystrelyat? I ne kriknut, chtoby vorotilsya  nazad?
Net, ne vystrelili i ne kriknuli,  i on, slovno zayac, vypushchennyj iz meshka na
volyu, chto bylo sily  kinulsya po ulice, perebezhal  na  druguyu storonu. S ugla
rasteryanno  oglyanulsya:  u kalitki  spokojno  nablyudal za  nim  chasovoj,  a s
kryl'ca kak-to sovsem  po-priyatel'ski prosto pomahal  rukoj ego muchitel' ili
osvoboditel' doktor Grossmajer. I on pochti s ispugom  podumal: uzh ne v samom
li dele otpustili? Pohozhe, odnako,  otpustili, ego  nikto ne zaderzhival i ne
dogonyal, i on  poshel spokojnee (bezhat'  uzhe ne hvatalo sil).  Nichego ne vidya
vokrug, budto v serom tumane proshel krajnie doma mestechka i na  okolice sel,
opustil nogi v kanavu - sily ego issyakli. Idti on ne mog i vse dumal: chto zhe
eto sluchilos'?
     -  Vot tak i otpustili. Kakoj-to muzhik  iz SHelupen'ya ehal na podvode iz
mestechka, podvez do stancii. Prishel domoj. Anelya na ogorode kartoshku kopaet,
kak  uvidela  menya vo dvore,  tak  i  upala, poteryala soznanie. Sosedka edva
othodila, a ya kak leg, tak i prolezhal  sutki  - ne chuya  ni  ruk, ni nog. Vse
dumal: pridut, snova voz'mut. ZHena plachet, govorit: pryach'sya ili ubegaj kuda.
I pravda, tri nochi v bane spal,  dve -  v sosedskoj pun'ke.  No  ne idut, ne
berut. Vot schast'e! Podaril zhizn' etot nemeckij doktor. CHudo, da i tol'ko!
     ...CHuda, odnako, ne sluchilos' - sluchilas' beda.
     Naprasno prozhdav  s nedelyu  novogo  aresta,  poslonyavshis' po zakutkam i
sarayam, Sushchenya otlezhalsya, nemnogo ot容lsya,  osmelel dazhe i nachal vyhodit' vo
dvor. Da i nado bylo pomoch' Anele vykopat' kartoshku na ogorode. I vot kak-to
kopaet, a  za izgorod'yu  po obmezhku ot  reki idet Ignat  Puzyrevskij, ih  zhe
derevenskij  muzhik,  nemnogo  postarshe  Sushcheni,  i  ne  zdorovaetsya.  Sushchenya
pozdorovalsya, a tot,  ne otvechaya,  govorit tiho,  s izdevkoj: "Nu  chto,  kak
zhivetsya, druzej prodavshi?"  Sushchenya, kazhetsya, poteryal dar rechi, budto ego kto
oglushil obuhom po golove. Poka on soobrazil, kak otvetit', Puzyrevskij poshel
sebe, ne  ostanavlivayas', mezhoj k  ulice.  Vot  togda Sushchenya vpervye, mozhet,
ponyal,  pochemu k nemu za nedelyu  nikto  ne zashel provedat'  - ni  sosedi, ni
rodnya dazhe,  dyad'ka  Petrok ili  Avgustina, sestra  Aneli, ni plemyash  Kostya,
kotoryj, byvalo, ne projdet  dnya, chtoby raza tri ne navedalsya k dyad'ke.  Ego
storonilis'. Potomu chto on predatel'.
     |ta ego  dogadka  zatem podtverdilas' raz,  mozhet,  desyat',  ne men'she.
Kak-to iz derevni prishla Anelya i gor'ko rasplakalas': baby govoryat, chto  eto
on  podbil  muzhikov  na diversiyu i sam  zhe ih vydal, potomu ego i otpustili.
Otkupilsya  tovarishchami. Malyj Grishutka pribegaet s ulicy i  prostodushno  tak,
vzbirayas'  k nemu  na koleni, sprashivaet:  "Papka, a ty pledatel'?" - "Kakoj
predatel'?  Kto  tebe  skazal?"  -  "A  SHulka  Bolisov  skazal:  tvoj  papka
pledatel'". Nu kak bylo Sushchene i pered kem opravdat'sya?  Rasskazal  obo vsem
zhene, ta vyslushala, vsplaknula  -  zhena,  konechno, poverila. A  mozhet,  i ne
poverila, tol'ko sdelala vid, chto poverila.
     - Nu kak zhe  mne zhit'?! - s tihim otchayaniem sprashival Sushchenya,  glyadya  v
sosnyak. Tam  snachala  vdali na vershine sosenki  poyavilsya  krupnyj  stepennyj
voron  s  moshchnym shirokim  klyuvom,  posidel na verhushke, prismotrelsya k lyudyam
vnizu, pereletel na sosenku poblizhe. -  CHto bylo delat'? - sprashival Sushchenya.
- YA im togda uzhe zavidoval, moim  putejcam:  ih lyudi pochitali, imi gordilis'
deti.  Ih sem'yam pomogali sosedi. A menya voznenavideli.  I chuvstvoval, chto i
samyj dlya menya dorogoj chelovek, zhena Anelya, tozhe  poglyadyvaet na menya inache,
chem  prezhde. Nachala chasto plakat' bez vsyakoj prichiny. I kak ej byt'? Odnazhdy
slegka na nee prikriknul,  kogda  perenosili kartoshku,  vdrug kak  zaplachet.
Govorit:  "Luchshe  by oni  tebya tam povesili. Vmeste".  -  "Konechno, luchshe, -
govoryu.  -  No  vot  ne  povesili,  chto  teper'  delat'?  Razve  chto  samomu
povesit'sya?" Vot kak poluchilos'. To boyalsya nemcev, pryatalsya ot nih, a teper'
nachal dumat': ne povesit'sya li v  samom  dele?  No kak i povesit'sya?  Skazhut
lyudi: bylo otchego. Skazhut: sovest' zamuchila, potomu  chto  izmennik. I  togda
ponyal:  naprasny moi  zaboty. Ne takoj  smerti mne  nadobno  opasat'sya - eta
chereschur legkaya.  Budet pohuzhe. Strashnee! Vot i pravda,  dozhdalsya. Kak vchera
tebya uvidel, vse ponyal srazu. CHto zh, ya byl gotov. Ne opravdyvat'sya  zhe mne v
samom dele  -  kto by poveril.  Ty zhe vot ne poveril,  a? Kolya! A, Kolya?  Ty
slyshish'?..
     V nedobrom predchuvstvii podhvativshis' iz-pod sosenki, Sushchenya na kolenyah
podalsya k Burovu, podergal ego za  rukav. No  Burov ne otkliknulsya. Togda on
tronul ego za porosshij svetloj shchetinoj podborodok.
     - Kolya, a, Kolya!
     No  tshchetno.  Burov  lezhal  s  zastyvshim,  izzhelta-zelenym  licom  i  ne
dvigalsya.  Ves'  vnutrenne  szhavshis'  ot otchayaniya,  Sushchenya uronil  na koleni
bol'shie ruki.
     - Bozhe, chto zhe eto? YA zhe emu vsyu dushu, a on i ne slyshal. Neuzheli?.. Kak
zhe eto? O bozhe!..
     Voron,  lenivo vzmahnuv tyazhelymi krylami, svalilsya s  verhushki sosenki,
podletel blizhe i, neuklyuzhe ishcha ravnovesiya, dolgo ustraivalsya na vetke  pochti
nad samoj polyankoj. Sushchenya ego ne otgonyal...
     Kakoe-to vremya, odnako, Burov byl  eshche zhiv.  Snachala on horosho slyshal i
ponimal  vse, chto, sidya u ego nog, rasskazyval Sushchenya, i  on veril emu. Da i
kak bylo ne poverit'? Opyat', kak i kogda-to v detstve, ryadom zvuchal znakomyj
golos svoego cheloveka - polnaya  boli i  gorechi  ispoved' zemlyaka. Postepenno
nelepaya istoriya  Sushcheni stanovilas' ponyatnoj  Burovu, i on uzhe  pozhalel, chto
edva ne prikonchil ego. Eshche by neskol'ko minut, i on by ubil nepovinnogo. |ta
rasprava, konechno, byla by rokovoj  oshibkoj na sovesti Burova. No, vozmozhno,
ona  dala by zhizn' samomu, vdrug podumalos' Burovu. A tak vot izdyhaj tut so
svoej  chuvstvitel'noj sovest'yu  v nepolnye dvadcat'  sem' let. Umiraj prezhde
vremeni, bez sem'i i detej, ne  ostaviv nikogo na svete. Poteryav  vseh i vse
bez ostatka. Bez ch'ego-libo sochuvstviya i utesheniya. Razve chto, mozhet, pomyanut
kogda Sushchenina Anelya i ee maloj.
     No eto esli uceleet Sushchenya. Bez Burova, odnako,  vryad li  uceleet... On
uzhe  perestal ponimat',  kto teper'  ot  kogo  zavisit:  Sushchenya ot nego ili,
naoborot, on ot Sushcheni. CHto-to zaputalos' v ego preryvistyh  myslyah, i Burov
ne  znal, kak postupit' luchshe, slishkom raznye  problemy  zamknulis' na  nem,
chtoby on mog  ih razreshit'.  Navernoe, za koroten'kij ostatok ego  zhizni uzhe
nichego ne reshish'. I ne pojmesh' dazhe. ZHal' etogo Sushchenyu, no i sebya zhal' tozhe.
A umirat' ochen' ne hochetsya.
     Ochen' ne hotelos' Kol'ke Burovu umirat' v etom lesu, vdali  ot znakomyh
rebyat i svoego otryada. Usiliem voli on staralsya uderzhat'sya v yasnom soznanii,
kotoroe, vse ceplyayas' za ego  bedu, nevol'no, odnako, pogruzhalos' v prozhitye
im   dovoennye  gody  s  ih  zhitejskoj  neustroennost'yu,  chastoj  goloduhoj,
materinskimi  slezami i ugryumoj otcovskoj ozloblennost'yu. No chto  zhe eshche emu
teper' vspomnit'? Drugih let ne  bylo  u  Burova,  imenno  eti vypali na ego
dolyu. Izredka, pravda, ona vse-taki uteshala ego skupymi rebyach'imi radostyami,
iskrennost'yu  holostyackoj  druzhby  ili  pervoj,  takoj  nerazumnoj,  nelepoj
lyubov'yu.  I v etot  poslednij chas zhizni emu stanovilos' nesterpimo obidno za
svoyu bezvremenno oborvannuyu zhizn' i  skoruyu razluku  so  vsem belym  svetom.
Kazalos', stol'ko zdes' ostavalos'  neprozhitogo i nepoznannogo, kotorogo uzhe
ne  poznat' nikogda. Prezhde o tom ne dumalos',  verilos' - vperedi vechnost',
vse eshche uspeetsya. K tomu zhe prezhde vse chto-to meshalo ostanovit'sya, podumat',
ocenit'  po  spravedlivosti,  otvergnut'  ili  polyubit' -  ne bylo  vremeni,
zaedala rabota i  proklyatushchaya  zabota o tom, kak  perebit'sya, svesti koncy s
koncami, vyplatit' vse, chto  polagalos' vyplatit'  gosudarstvu, rasschitat'sya
po  vsem  postavkam,  chtoby  pochuvstvovat'  sebya  svobodnym i  hot'  nemnogo
schastlivym.  No uzh, vidat', ne pochuvstvuesh'  nikogda... Dazhe  sejchas,  pered
skorym  koncom,  kogda absolyutno  nichto uzhe ne obyazyvalo ego  -  ni dolg, ni
nachal'stvo,   ni  dazhe  strah,   perezhityj  im  mnozhestvo   raz   i  nachisto
izrashodovannyj ego dushoj, - chto-to ne davalo  oshchutit' osvobozhdenie, meshalo;
putanoe v zhizni zaputyvalos' pered konchinoj eshche bol'she.  Uzhe ne razobrat'sya.
A  glavnoe   -   nedostavalo   vremeni.   Ne   bylo  vremeni  zhit',  nekogda
po-chelovecheski  umeret'  -  tak,  kak umirali stariki: nespeshno, pokonchiv  s
delami, otdav vse rasporyazheniya, sdelav vse zaveshchaniya. I emu ochen' zahotelos'
kak-nibud'  dobresti  do otryada, pust' by svoi  rebyata  zaryli  ego  v suhuyu
zemlyu, skazali nad mogiloj dobrye slova,  kotoryh nemnogo slyshal on v zhizni.
Horoshie  slova on by uslyhal  i iz mogily.  Tak malo  bylo emu nadobno, no i
togo uzhe ne dozhdesh'sya.
     Kak  tol'ko nemnogo proyasnyalos' soznanie i  on oshchushchal sebya  na zemle, s
usiliem vspominal, chto ryadom sidit Sushchenya.
     Potom  perestal  oshchushchat', gde  on  i  kto  s  nim.  Vse  bol'she  vokrug
shirilos'-roslo odinochestvo, i vot on ostalsya odin.
     A potom kak-to nezametno nichego  ne ostalos'... Vojtik legko  shagal  po
negustomu chistomu lesu, to i delo oglyadyvayas'  po storonam, privychno i chutko
vslushivayas'  v nabegavshie  volny lesnogo  shuma. Snachala  on  nemnogo  proshel
prosekoj,  zatem, porazmysliv, vzyal ot  nee v storonu  - pochemu-to kazalos',
chto Babichi dolzhny byt' gde-to sleva. Na pleche u nego visel karabin Burova, v
karmanah poddevki pozvyakivalo shest' obojm patronov. Svoyu dlinnuyu vintovku on
osmotritel'no pripryatal v kuste mozhzhevel'nika  nepodaleku ot  proseki, budet
vozvrashchat'sya, zaberet - ne brosat' zhe ispravnuyu vintovku. Ostavit' ee Sushchene
bylo by glupost'yu, ne  hvatalo  eshche  vooruzhat'  predatelya. Burov,  esli chto,
obojdetsya  naganom, hotya  nagan  vryad li  emu uzhe ponadobitsya.  Razve  chtoby
zastrelit' sebya ili  Sushchenyu.  Pravda,  Burov skazal:  ne  trogaj  Sushchenyu, no
Burovu legko tak govorit', emu  uzhe nechego boyat'sya,  odnoj nogoj on uzhe tam.
Zaglyanuv  na rassvete  pod ego  sorochku, Vojtik  srazu  ponyal, chto Burov  ne
protyanet dolgo. Togda za vse, chto sluchitsya, pridetsya otvechat' Vojtiku.
     Potomu on ne toropilsya, slomya golovu ne  bezhal nevest' kuda za podvodoj
Naverno,  Burovu  uzhe  nichem  ne  pomozhesh', samomu  zhe  netrudno  shlopotat'
policajskuyu pulyu. Hotya  vokrug  les,  no,  nado  polagat',  poblizosti  est'
derevni,  a  v  derevnyah nemcy,  policai,  predateli, iz dereven' vsegda zhdi
nepriyatnostej.  Da i v  lesu  tozhe  nelishne  pochashche ozirat'sya, nevazhno,  chto
vokrug  tishina.  Opasnost',  ona  stupaet  neslyshno,  na  myagkih  lapkah,  a
obrushivaetsya  vdrug  i razit  nasmert'.  Kak na toj borovinke.  Kto  by  mog
podumat', chto poodal' ot stancii da eshche noch'yu na nih tak neozhidanno nagryanet
policiya? Konechno, esli by ne  eta vnezapnost', Vojtik uspel by podat' signal
Burovu, hotya by kriknut',  chto  li. A  tak  bylo ne  do signala. Horosho, chto
uspel sam nogi unesti, pravda, brosiv na opushke loshad'. Bez loshadi, konechno,
teper' potopaesh'. Da eshche s ranenym.
     No gde zhe Babichi?
     Tyanuvshijsya ot samoj proseki  staryj i redkij bor vdrug  zaserel vperedi
shirokoj prosvetlinoj, i skoro Vojtik vyshel k opushke.  Pered nim prostiralos'
pustoe  shirokoe pole s  dorogoj  i  telegrafnymi  stolbami nad nej. Prorezav
pole, doroga ischezala  v lesu, no derevni tam ne bylo vidno. Mozhet, ona  gde
za lesom, podumal  Vojtik.  Idti  cherez pole, odnako,  on ne  reshilsya, poshel
kraem lesa, derzhas' v  neskol'kih shagah ot opushki. On ponimal, konechno,  chto
eto namnogo udlinit ego put', no chto bylo delat'? Horosho eshche, chto ne nachalsya
dozhd', nebo splosh' bylo oblozheno  tuchami, s  opushki  dul holodnyj  veter,  i
Vojtik, trevozhno oglyanuvshis', podumal: ne zabludit'sya by v etih lesah.
     Tak  on  proshel  s  kilometr i stal  zamechat', chto  mestnost' poshla pod
uklon,  v  nizinu,  pod nogami myagko zapruzhinil tolstyj plast zelenogo  mha,
useyannogo smorshchennymi shlyapkami osennih  gribov. Bor konchilsya, vokrug negusto
rassypalis' po sklonu tonkomernye sosny, podlesok ischez sovershenno, skvoznoj
les prosmatrivalsya daleko. SHel  po-prezhnemu  ostorozhno,  starayas'  derzhat'sya
vblizi  opushki,  i  vskore natknulsya  na  zarosli  melkoles'ya -  ol'shanika i
loznyaka s  ostatkami zhuhloj listvy v vetvyah.  Vidimo,  na  ego  puti  lezhalo
boloto.  |to obstoyatel'stvo vyzvalo  u Vojtika  novuyu zabotu  -  perebrat'sya
cherez boloto vsegda neprosto, osobenno osen'yu. Tak i okazalos', skvoz' golyj
kustarnik tusklo blestel razliv stoyachej vody - perepolnivshis'  posle dozhdej,
boloto shiroko zatopilo nizinnuyu chast' lesa. Podumav  i osmotrevshis',  Vojtik
povernul k  opushke i tam, eshche  raz  kinuv  vzglyad na osennee pole, ostorozhno
vyshel iz-za kustarnika. I vdrug ostanovilsya ottogo, chto uvidel. Vdali  cherez
pole, poshatyvayas' na koldobinah, polzlo s poldyuzhiny krytyh brezentom mashin.
     Ot   neozhidannosti  Vojtik  vtyanul  golovu   v  plechi,   opustilsya   na
chetveren'ki. Zatem, sil'no prignuvshis', podalsya nazad,  v  les. Ottuda,  vse
prigibayas', oglyanulsya. Mashiny podoshli blizhe - ogromnye, s temnymi pyatnami na
kuzovah; svezhij  veter vremenami donosil priglushennyj gul ih dvigatelej. |to
byli  nemcy, i Vojtik, bol'she  ne oglyadyvayas', kruto povernul v  glub' lesa.
Naverno,  v Babichi  teper' ne popast',  podumal  on, tam ran'she  nego  budut
nemcy. No chto zdes' ponadobilos' nemcam? Mozhet,  poedut dal'she, tol'ko kuda?
Kazhetsya, Babichi  nahodyatsya  po  doroge v pushchu, a v pushche  partizany, ih otryad
imeni Suvorova. Znachit, eto karateli. No esli karateli, to kak zhe emu teper'
byt'? Kuda sunut'sya?
     Spustya kakoj-nibud' chas on daleko otoshel ot polya s dorogoj. Krugom  byl
smeshannyj les  -  bereznyak,  zamusorennyj hvorostom kustarnik  i melkoles'e,
probirat'sya  v  ego  zaroslyah  stalo  trudnee.  Vojtik   sogrelsya,  vspotel,
rasstegnul verhnie pugovicy poddevki. Vskore emu popalas'  pererytaya krotami
tropinka, i on s oblegcheniem  svernul  na  nee.  On dumal,  chto eta tropinka
privedet  ego  k kakoj-libo doroge  ili,  mozhet, voobshche vyvedet iz lesa. No,
nemnogo povilyav po ol'shaniku, tropka uperlas' v shirokij lesnoj ruchej, polnyj
stoyachej vody  sredi podmytogo, s ogolennymi  kornyami kustarnika. Kladki  tut
nigde ne bylo, dno  takzhe ne prosmatrivalos' v temnoj vode, i Vojtik, slegka
pokolebavshis', reshitel'no  shagnul s berega. Za kakih-nibud' desyatok shagov on
odolel ruchej i s mokrymi do kolen nogami vybralsya  na protivopolozhnyj bereg.
Potom, najdya mesto posushe, pereobuvalsya, vylival iz botinok vodu, vykruchival
portyanki. Natertye stopy nog odubeli ot stuzhi, da i sam on  poryadkom prodrog
i, chtoby  sogret'sya, begom pripustil po  stezhke,  odnako  skoro  pritomilsya,
poshel  medlennee. Tropinka tem vremenem vyvela ego na uzkij  lesnoj progal s
el'nikom po storonam. Tut nado bylo osmotret'sya.  S odnoj storony  pod elyami
yutilis' dva zabroshennyh shalasha s vethimi prodrannymi bokami.
     Vojtik  zaglyanul  v  odin,  tam  bylo  pusto,  v  uglu  lezhala   ohapka
pochernevshego   sena,   belelo  v  polumrake  neskol'ko  klochkov  bumagi.  Ne
zaderzhivayas', on proshel dal'she,  minoval elovye zarosli i krohotnyj ostrovok
bereznyaka, naryadno zapestrevshij sredi mrachnogo  carstva  elej. I tut  kak-to
nevznachaj  Vojtik  zametil, chto vse  vremya vedshaya ego tropinka ischezla,  pod
nogami  netronuto  stlalsya  myagkij  zelenyj   mshanik,  torchali  po  storonam
truhlyavye  pni  v  zhestkih  steblyah  paporotnika.  Kazhetsya,  Vojtik  poteryal
napravlenie i ne  znal,  kuda idti dal'she. Bylo pohozhe, chto on zabludilsya. I
tut kak nazlo sverhu skvoz' vetvi stalo stegat' dozhdem - ne ochen' gustym, no
holodnym  i  nadoedlivym.  Sukonnaya  kepka Vojtika  i plechi  poddevki  skoro
namokli, nogi do  kolen davno  byli mokrye,  i on,  ostanovivshis' pod  el'yu,
dumal: chto delat'?  Kuda idti? Nachinalo temnet', nadvigalas' nenastnaya noch'.
A gde on okazalsya i v kakoj storone ostalsya Burov s Sushchenej, on davno uzhe ne
imel predstavleniya. On navernyaka zaplutal v etom besprosvetnom lesu, poteryal
napravlenie na Babichi, edva  ne naskochil na  karatelej. Vojtik  prislushalsya.
Trevozhno  shumel  les,  gusto  shurshal v elovyh vetvyah razoshedshijsya dozhd',  no
vystrelov  ili  krikov nigde  ne  bylo  slyshno.  No  luchshe by  uzh  razdalis'
vystrely, chtoby znat', v kakoj storone vrag, chem tak vot petlyat' po-zayach'i v
neznakomom lesu. A mozhet, i ne nado  petlyat', podumal  Vojtik, tem  bolee na
noch'  glyadya, a vernut'sya nazad  da otyskat' poteryannuyu im tropinku. Vse-taki
tropinka dolzhna kuda-nibud' vyvesti, mozhet, k kakoj-libo derevne, k  zhil'yu i
lyudyam.
     Rassudiv tak, Vojtik skorym shagom pustilsya nazad,  k nedalekomu progalu
za el'nikom. Tem  vremenem dozhd' posypalsya gushche, otkuda-to iz-pod elej nachal
zaduvat' nastyrnyj holodnyj veter, ot kotorogo tut negde bylo  ukryt'sya.  Na
polyane Vojtik  eshche  raz  zaglyanul v shalashi, odin  iz nih pokazalsya emu celee
drugogo, s dyrami lish' v odnoj storone, i Vojtik vopreki svoim namereniyam na
chetveren'kah sunulsya v  ego polumrak.  V samom dele,  tut bylo  suho i pochti
uyutno,  pod kolenyami  myagko  progibalsya  sloj sena so mhom. Oshchutiv vnezapnuyu
ustalost', Vojtik nemnogo otpolz ot vhoda i prileg na bok.  On ne hotel  tut
nochevat', razve  otdohnut' nemnogo,  mozhet, perezhdat' dozhd'.  Opyat' zhe, nado
bylo  reshit',  kuda  napravit'sya  dal'she. Poka  sovsem  ne stemnelo,  mozhet,
vernut'sya  k Burovu? Ili  luchshe  dozhdat'sya utra,  vdrug podumalos'  Vojtiku.
Utrom  luchshe  soobrazhaet golova  i  vsegda  predpochtitel'nee nachinat' vsyakoe
delo.  Utrom  da  eshche  v  pervuyu chetvert'  mesyaca,  na molodik,  kak nekogda
govorila  mat'.  Pravda,  togda  Vojtik  dovol'no  skepticheski  otnosilsya  k
primetam  i  pravilam  materi, negramotnoj  krest'yanskoj  zhenshchiny,  pochti do
starosti prozhivshej na hutore, ne  znavshej nichego, krome obychnoj krest'yanskoj
raboty, zabot o zemle, skotine - togo, chem ona zanimalas' godami.  I tol'ko,
mozhet, sejchas,  poteryav  ee  i sam  vdovol'  naterpevshis'  na  vojne, Vojtik
vremenami vozvrashchalsya v myslyah k prozhitym do  vojny  godam, vspominal mat' i
vynuzhden byl soznat'sya, chto ponimala koe-chto v zhizni i lyudyah ego negramotnaya
staruha. K  sozhaleniyu, ee nemudryashchie znaniya i  opyt  malo soglasovyvalis'  s
bespokojnym harakterom veka, kotoromu,  kak vidno,  nuzhny byli inye znaniya i
inoj chelovecheskij opyt.
     SHum  lesa  slivalsya  s tihim shurshaniem  dozhdya v zhestkih vetvyah  shalasha.
Skvoz' dyru  ryadom melko i chasto kapalo, protivopolozhnaya storona kryshi davno
uzhe promokla, tol'ko v etom uglu pod tolshchej elovogo lapnika poka bylo  suho.
Vojtik svernulsya  na  boku,  zazhal mezhdu kolen  karabin  i pritih, otdavayas'
svoim neveselym myslyam.  Hotelos' est', no so vcherashnego dnya v ego  karmanah
ne  bylo ni korki, poslednij kusok hleba  on szheval po doroge  na stanciyu. V
zhivote  davno golodno urchalo, sonnaya ustalost' vse bol'she zavladevala telom.
Konechno,  ves' segodnyashnij den' ih nastigali neudachi, vse  vyhodilo  ne tak,
kak sledovalo, ne hvatalo  emu  vdobavok  eshche i zabludit'sya v etom  lesu.  A
gde-to ego naprasno  zhdet Burov  (esli zhdet tol'ko)  da  etot Sushchenya... Esli
rassudit'  zdravo,  to za podvodoj, konechno,  sledovalo poslat'  Sushchenyu, tot
luchshe  znal, gde kakaya derevnya. No  kak mozhno  bylo doverit'sya v  takom dele
Sushchene? Poetomu vynuzhden byl pojti sam, dumal, tak  budet luchshe. No luchshe ne
poluchilos'... Vozmozhno,  odnako, utrechkom on chto-nibud' pridumaet. Pridumat'
chto-libo putnoe on umel s detstva, lyudi inogda govorili, chto Vojtik - paren'
s golovoj i smekalistyj. Drugoe  delo, chto poroj emu nedostavalo  tverdosti,
muzhskoj samouverennosti, no tut uzh ne ego vina, navernoe,  takim rodilsya. On
znal  eto  davno, zavidoval drugim,  tverdym i reshitel'nym. Byvalo, vsegda s
voshishcheniem  i  zavist'yu nablyudal  za  nekotorymi rukovoditelyami  v  rajone,
nadelennymi tverdym  harakterom i  hlestkoj  reshitel'nost'yu v  ih sumatoshnyh
delah, kotorye oni vershili s hodu, legko i krasivo. On tak ne umel. On muchal
drugih i sam muchalsya, no inache ne mog.
     V  gody  provedeniya  sploshnoj  kollektivizacii nesgibaemaya  volya  byla,
mozhet, glavnejshim kachestvom haraktera kazhdogo rukovoditelya  v rajone, tol'ko
ona  prinosila  uspeh.  I  esli  Vojtik  s   ogromnymi   trudnostyami,  cenoj
nedosypaniya,  izmatyvayushchih  vystuplenij  i ugovorov,  obeshchanij i dazhe  ugroz
koe-kak  skolotil za  zimu  chetyre malomoshchnyh  kolhoza,  to  ego  nachal'nik,
zaveduyushchij rajzo Hmelevskij za eto zhe vremya  imel  na  svoem  schetu  vosem'.
Hmelevskij umel dobit'sya vsego,  chego hotel. On ne rassusolival, kak drugie,
ne ugovarival, ne prosizhival v bessonnyh nochah na derevenskih sobraniyah - on
stavil   vopros  rebrom,  obryval   nesoglasnyh,   prosto   i  dazhe   veselo
raskulachival,  i  kazhdomu  stanovilos'  yasno:  etot  svoego dob'etsya.  I  on
dobivalsya, ibo byl chelovek reshitel'nyj,  bespredel'no  uverennyj v  tom, chto
delal. Stoilo odnazhdy  uvidet' ego  razmashistye  zhesty,  krutoplechuyu figuru,
vsegda vybrityj massivnyj podborodok, chtoby ponyat': eto rukovoditel' bol'shih
vozmozhnostej  i  pojdet  daleko.  Vojtik  zhe  v  sravnenii  s  nim  vyglyadel
mal'chishkoj. Ono i ponyatno: kakoj uzh vid  u  zamorysha, da eshche bol'nogo  yazvoj
zheludka.
     Tri goda Hmelevskij byl ego nachal'nikom  i ego idealom rukovoditelya,  i
kto  by podumal togda, chto etot  ideal tak  ploho  konchit odnazhdy. Potom uzhe
vyyasnilos',   chto  snyuhalsya  s  klassovym  vragom,  rukovodil  vreditel'skoj
gruppirovkoj, na sobraniyah propagandiroval odno, a na dele postupal  inache i
vtihuyu podryval osnovy gosudarstva. Pravda, Vojtik nikogda ne zamechal za nim
nichego podozritel'nogo, no eto, po-vidimomu, ottogo, chto ego zaveduyushchij umel
tshchatel'no maskirovat'sya. Uzhe  potom,  zadnim  chislom Vojtik  stal vspominat'
melkie fakty, kotorye, bud' on principial'nee, mogli by v svoe vremya navesti
ego na opredelennye podozreniya. No  ne  naveli, i Vojtik uprekal sebya prezhde
vsego  za  utratu  politicheskoj  bditel'nosti.  Hotya  v  to   vremya  on  byl
podchinennym  i  vo vseh delah ispolnyal volyu Hmelevskogo.  A vot posle aresta
Hmelevskogo situaciya  v  RIKe izmenilas'  v  korne,  i sleduyushchee pregreshenie
Vojtika celikom na sovesti ego samogo.
     Eshche v to vremya, kak oni rabotali vmeste, Vojtik s mater'yu kvartiroval u
starogo  evreya  Mozelya,  kak raz  cherez dorogu  ot  doma  Hmelevskogo.  Mat'
Vojtika, buduchi zhenshchinoj serdobol'noj, prilaskala dvuh dochek ego nachal'nika,
kotorye celymi dnyami  begali  bez  prismotra  na ulice,  i vsegda  staralas'
ugostit' ih chem  mogla, chto popadalos' pod  ruku. Devochki ochen' priglyanulis'
babke, yavno skuchavshej bez vnukov  i inogda dazhe  zavodivshej o tom razgovor s
synom. No Vojtik obychno otvechal uklonchivo, dejstvitel'no, gde emu bylo najti
vremya  zhenit'sya? V  rajone  byla t'ma del  bolee  vazhnyh,  poroj  sovershenno
neotlozhnyh i  goryachih, i on do samoj vojny ostavalsya holostyakom,  hotya davno
uzhe ne  chuvstvoval sebya  molodym. Obychno vecherom posle raboty k nim zabegala
rabotavshaya na pochte mat' devochek Ekaterina Ivanovna, blagodarila za dochek, i
Vojtik  voobshche  byl dovolen tem, chto  sem'e  nachal'nika  okazana  melkaya,  v
sushchnosti,  usluga. No vot posle aresta Hmelevskogo otnosheniya etih dvuh semej
neskol'ko  izmenilis': devochki  perestali pribegat'  k  tete Fene, hotya ta i
prodolzhala  izredka  provedyvat'  sosedku  naprotiv.  Vojtiku eto  ne  ochen'
nravilos', pravda,  do pory  on  molchal. Ne  ponravilas' emu  i  neozhidannaya
pros'ba  materi  v nachale  zimy  pomoch' sosedke drovami  ("Sidit, bednaya,  v
netoplenoj hate, detki  boleyut, drov na dvore ni polena").  Vojtiku  kak raz
dolzhny byli  privezti  iz  lesa  drova,  i mat'  poprosila neskol'ko  breven
skinut'  dlya Ekateriny Ivanovny. Im zhe i bez  togo  hvatit,  topili  oni  ne
kazhdyj den'. Ne ponravilas' eta  pros'ba  Vojtiku,  no  on snova smolchal, ne
stal nichego ob座asnyat' staruhe, da i chto  ona ponimala  v tonkostyah klassovoj
bor'by, kotoraya  razvernulas' v respublike. Nazavtra, kogda emu privezli dva
voza  drov,  on  skazal  vozchikam,  chtoby  sbrosili tri  brevna vozle  vorot
Hmelevskoj.  Kto  by togda  mog  podumat', chto mesyac  spustya  i  ego sosedka
okazhetsya  tam,  gde  uzhe okazalsya  ee  hozyain,  byvshij  zaveduyushchij  rajzo  i
vreditel' Kuz'ma  Hmelevskij? A  Vojtik potom  edva opravdalsya.  Kayas', chego
tol'ko  ne nagovoril  na  sebya: i chto poteryal  politicheskuyu bditel'nost', ne
sorientirovalsya, proyavil  gniloj burzhuaznyj liberalizm. Eshche horosho otdelalsya
- vsego lish' shlopotal vygovor. Huzhe, chto iz-za togo sluchaya ego ne naznachili
na mesto  Hmelevskogo,  kotoroe  zanyal  Dushnyak, zheleznodorozhnyj  rabochij  iz
Polocka, vryad  li chto  smyslivshij v sel'skom hozyajstve.  Vojtik potom  ochen'
razozlilsya na mat',  kotoraya tak  nelepo isportila vsyu ego  nelegkuyu kar'eru
sovrabotnika.  Nado bylo  im zhalet' etih Hmelevskih!  Drugie ne  zhaleli,  ne
sochuvstvovali, ne pomogli  ni razu, hotya  v  to vremya,  kak  Hmelevskij liho
rukovodil v rajone, besstydno podhalimnichali pered nim. Tot sluchaj  posluzhil
Vojtiku horoshim urokom v zhizni i, mozhet, predostereg ot mnogih drugih oshibok
podobnogo  roda.   Hotya,  razumeetsya,   tverdosti   haraktera   ot  togo  ne
pribavilos', no  on stremilsya ee pribavit'.  Ego zhe obida na mat' postepenno
ubyvala, a v vojnu  i vovse ischezla,  ustupiv mesto neprehodyashchej  zhalosti  k
nej. No tut  vse ponyatno: mat' prinyala  muchenicheskuyu  smert' za syna, spasla
emu zhizn'.
     Sluchilos'  eto  god nazad  osen'yu, kogda v  rajone utverdilis'  nemcy i
nachalis'  oblavy  na  kommunistov,  komsomol'cev,  byvshij  rajonnyj   aktiv.
Partizan poblizosti togda ne bylo, uhodit' na zimu v les malo  kto reshalsya i
pryatalis' kto gde mog. Policiya uzhe zainteresovalas' Vojtikom i neskol'ko raz
vryvalas'  po nocham v  opustevshuyu hatu  Mozelya. Vojtika  tam, razumeetsya, ne
bylo, on skryvalsya  u dal'nego rodstvennika na hutore pod lesom kilometrah v
pyatnadcati  ot  mestechka.  Mat'  ostavalas' doma,  za  nee Vojtik  ne  ochen'
trevozhilsya: chto mogli sdelat' policai staroj temnoj babe, zachem  ona  im? No
sdelali. Tretij raz ne zastav Vojtika doma, oni vzyali mat' i  skazali,  chto,
esli syn ne yavitsya  dobrovol'no v  policiyu,  rasstrelyayut ee.  I mat'  spustya
neskol'ko dnej  peredala synu cherez znakomuyu nyanechku,  nekogda rabotavshuyu  v
bol'nice, chtoby  ne shel. Ona  uzhe  staraya, ej vse ravno,  a on  molodoj, emu
nadobno  zhit'. Posokrushalsya  Vojtik,  osobenno kogda uslyshal,  chto mat' i  v
samom dele kaznili s bol'shoj gruppoj zalozhnikov. Bylo ochen' zhal' mat', i chem
dal'she, tem bol'she. No chto on mog sdelat'?
     Ubayukannyj dozhdem i  blizkim  shumom derev'ev, Vojtik  nezametno usnul v
shalashe, svernuvshis' na  boku,  i vskore uvidel  nelepyj, bessmyslennyj  son.
Prisnilsya  emu  ego  zheltyj  kozhanyj portfel', kotoryj on za tri  kilo  sala
vymenyal u pol'skogo  bezhenca  v tridcat' devyatom.  Portfel' byl shikarnyj: iz
tolstoj    svinoj   kozhi,    na   tri    otdeleniya,   s   dvumya   blestyashchimi
zamkami-zastezhkami,  pruzhinisto shchelkavshimi,  esli  na  nih  nazhat' pal'cami.
Takogo  portfelya  ne imel  ni  odin sluzhashchij v  rajone, a mozhet,  i vo  vsej
oblasti.  Vojtik ochen' bereg ego,  staralsya ne  slishkom  nabivat'  bumagami,
nosil tol'ko na rabotu v  RIK da eshche bral v dorogu, kogda  ehal v Vitebsk na
kakoe-nibud'  soveshchanie  ili  s otchetom.  V  vagone on  vsegda  klal ego pod
podushku, no  tak, chtoby  ne ochen' sminat' golovoj,  ne povredit'  akkuratnye
metallicheskie ugolki. On ochen' opasalsya,  chtoby ego ne  stashchili utrom, kogda
on otluchalsya v tualet. No togda  vse  oboshlos' horosho, portfel' on sbereg do
samoj vojny, a kak tol'ko v mestechke poyavilis' nemcy, spryatal ego na cherdake
za dymohodom. I vot  teper'  emu  prisnilsya  etot portfel', kotoryj kakim-to
obrazom  ochutilsya  na  stole  v  shtabnoj  zemlyanke  v  lesu, a  ryadom stoyalo
nachal'stvo -  komandir Trushkevich,  nachal'nik shtaba i eshche kto-to; oni hoteli,
chtoby Vojtik  sam  raskryl  portfel'.  Ne znaya, chto tam, i chego-to strashas',
Vojtik drozhashchimi pal'cami nazhal znakomye zashchelki. On ozhidal uvidet' tam svoi
bumagi,  nekotorye  dokumenty  i spravki,  a  iz  portfelya vdrug  vykatilos'
bol'shoe gusinoe  yajco, za nim eshche  dva -  portfel'  byl  polon  gusinyh yaic,
ukradennyh  gde-to,  za  chto   teper'  pridetsya  otvetit'   Vojtiku.  Vojtik
ispugalsya, ne znaya, kak opravdat'sya, a  Trushkevich tem vremenem uzhe nashchupyval
svoyu  vytertuyu  koburu.  Vojtik sodrognulsya v ispuge i  prosnulsya,  ne srazu
soobraziv, gde on i  chto s nim sluchilos'. Nekotoroe vremya zatem on perezhival
son, ne v sostoyanii vysvobodit'sya iz  ego pugayushchej  bessmyslicy i ugovarivaya
sebya, chto  vse  eto erunda, malo li chto mozhet prisnit'sya. Ne hvatalo eshche emu
pugat'sya kakih-to zaputannyh snov.
     Postepenno,  odnako, on uspokoilsya; holod, lyuto probiravshij okochenevshee
telo,  napomnil emu, gde  on  i kak  syuda popal. V shalashe bylo temno, sil'no
shumel veter v  lesu,  zaduval  cherez vse  dyry v shalash,  no  dozhd' vrode  by
perestal. Ne vyglyadyvaya naruzhu, Vojtik pochuvstvoval, chto nedaleko do utra, i
lezhal, dumaya, kuda emu podat'sya utrom, gde iskat' derevnyu? Ili, mozhet, luchshe
vernut'sya  v sosnyak,  k  Burovu? Tol'ko  gde on  teper' najdet etot  sosnyak?
Naporetsya na  nemcev,  vot togda  i  sbudetsya zloveshchij  smysl  sna:  uvidet'
gusinye yajca, soglasno derevenskomu pover'yu, znachilo popast' v bedu.
     Naverno,  on i  eshche nemnogo  vzdremnul, a  kogda prosnulsya, vokrug  uzhe
rassvelo;  ryadom  v shalashe  otchetlivo  stali vidny svisavshie  vetvi,  chernye
zherdki perekrytiya, i on na chetveren'kah vybralsya naruzhu.
     So vseh storon iz-pod elok na uzkij progal polz stylyj  tuman, okutyval
derev'ya, kusty, volglo stelilsya  po travyanistoj polyanke, zavolakivaya blizkie
lesnye okrestnosti. Zyabko  poezhivayas',  Vojtik  nemnogo proshel  tropinkoj  v
el'nike  i  neozhidanno  okazalsya  na  kakoj-to poluzarosshej  lesnoj proseke.
Prosek v lesu moglo byt' mnogo, no eta pokazalas' Vojtiku chem-to znakomoj, i
on podumal:  ne po nej  li  vchera oni  volokli ranenogo Burova?  Obradovanno
oglyanuvshis'  po storonam,  on neslyshno  poshagal v  tumane, nadeyas',  chto  uzh
kuda-nibud' vyjdet.
     Ostatok togo neschastlivogo  dnya  Sushchenya rasteryanno sidel vozle mertvogo
Burova. Snachala  on zhdal, chto,  mozhet,  tot eshche ozhivet, shevel'netsya,  mozhet,
otzovetsya dazhe, i  vremya ot vremeni trogal ego za plecho, tiho zval: "Kolya, a
Kolya..."  Odnako  vse  bylo  naprasno,  Burov  ne  podaval  priznakov zhizni.
Izmuchennoe lico ego vse  gushche  pokryvalos' svetloj rastitel'nost'yu, podzhatye
guby zastyli s  vyrazheniem nespravedlivoj obidy,  k blednomu lbu prilepilas'
rusaya pryadka  volos. Odinokij muravej shustro vzbezhal na lob,  pomedlil vozle
pryadki i zhivo skatilsya po visku na travu. Naverno, sidet' zdes' s pokojnikom
ne imelo smysla,  no i uhodit' otsyuda... Kuda Sushchenya teper'  mog ujti? Opyat'
zhe  sperva nado  bylo dozhdat'sya Vojtika s povozkoj. No Vojtik zaderzhivalsya -
ne  popal by v kakuyu peredelku, vstrevozhenno dumal Sushchenya. Zaboty etih  dvuh
partizan  stali  i ego  zabotami,  i,  poteryav odnogo, on uzhe bespokoilsya za
sud'bu drugogo.
     Veter sil'no  shumel poblizosti, v  hvojnom  boru, i, hotya tut, v gustyh
nizkoroslyh zaroslyah, bylo, v obshchem,  zatish'e, Sushchenya okochenel na  stuzhe bez
verhnej  odezhdy,  v  nepodvizhnosti. Davno  s  pereryvami  strekotala  gde-to
soroka, mozhet, na nego, a mozhet, na  kogo drugogo,  i Sushchenya podnyalsya, chtoby
oglyadet'sya po storonam. CHernyj nagan, torchavshij  iz-pod shineli pokojnika, on
ostorozhno potyanul za  rukoyatku i  sunul  sebe v karman. Nagan byl zaryazhen, i
Sushchenya ne stal razglyadyvat'  ego, tem bolee  nazhimat' kurok, chtoby nenarokom
ne vystrelit'. On ostorozhno prodralsya mezhdu sosenok, vylez na proseku. Vsyudu
bylo pusto i tiho, soroka kak raz tozhe unyalas', i  on  minutu pooglyadyvalsya,
pitaya  slabuyu  nadezhdu gde-libo  uvidet' Vojtika. No Vojtika nigde ne  bylo.
Tihon'ko  razdvigaya  sosnovye  vetki,  on   '  vernulsya  na   svoyu  polyanku,
vstrevozhennyj tem, chto uvidel.
     Na   tonkih  vershinah  sosenok  poblizosti  rasselas'  voron'ya  staya  -
poldyuzhiny krupnyh  ptic  tiho  pokachivalis'  na  vetru, odnoglazo  kosyas' na
polyanku s mertvym chelovekom vnizu. Sushchenya podnyal golovu - tot prezhnij, samyj
krupnyj voron sidel sovsem ryadom na vershine krajnej sosenki i, svesiv chernyj
massivnyj klyuv,  nahal'no ustavilsya na nego. Sushchenya vozmushchenno zamahal rukoj
raz i  vtoroj, kriknut'  on  ne  reshilsya. I  voron, naverno,  ponyav etu  ego
nereshitel'nost',  ne   shevel'nulsya,  dazhe  ne  dvinul   krylom,  sidel   kak
privyazannyj na vetke,  lish' iz storony v  storonu povorachivaya chernuyu golovu.
Ah  ty, naglaya tvar', vyrugalsya pro sebya Sushchenya i vzglyadom  poiskal na zemle
kakuyu-nibud' palku. No ni  palki, ni kamnya nigde ne bylo ryadom  i nechem bylo
otognat' nagleca.
     Porazmysliv, odnako, Sushchenya stal uspokaivat'sya  - chto teper' emu voron!
Mozhet, na zhivogo ne kinetsya, a Burova uzh on zashchitit. Poka sam zhiv, Burova on
im ne otdast, mozhet, tem i otplatit svoj dolg pokojniku, vse-taki Sushchenya emu
obyazan.  ZHizn'yu  obyazan.  Drugoe delo, chem  v konce koncov obernetsya eta ego
zhizn'. CHto prineset v itoge - osvobozhdenie ili gibel' pohuzhe.
     Voron'ya  ugroza  i smutnoe zhelanie  dozhdat'sya Vojtika  vynudili  Sushchenyu
otkazat'sya  ot  namereniya  ujti  s  etogo  mesta,  i,  hotya  bylo  holodno i
strashnovato, on terpelivo zhdal. On sel na travu vozle nog pokojnika, szhalsya,
sgorbilsya, zazhal pod myshkami ozyabshie ruki. Burov lezhal v nenuzhnoj teper' emu
shineli, no Sushchenya ne  reshalsya ego  razdevat', chtoby ukryt'sya samomu, ruki ne
podnimalis'.  On  vse  zhdal,  chto vot-vot  poyavitsya Vojtik s povozkoj  i oni
poedut otsyuda. Kuda  poedut? Da kuda-nibud', vse ravno, lish' by podal'she  ot
etogo voron'ego sosnyaka, mozhet, kuda k lyudyam.
     No  shlo vremya,  a Vojtik ne poyavlyalsya.  Vorony tozhe  nikuda ne uletali.
Pokachivayas' na  vetru  vmeste s  sosenkami,  ozirayas'  po  storonam,  inogda
menyalis' mestami i nezametno, ispodvol' vse plotnee obkladyvali polyanku. Pod
vecher  ih  uzhe sobralos'  v sosnyake okolo dyuzhiny, i vperedi na  samoj rosloj
sosenke vossedal tot krupnyj  i hishchnyj voron, pristal'no sledil za chelovekom
vnizu.
     Kak-to  neprimetno  nadvinulsya   vecher;   oblachnoe   nebo   eshche  bol'she
nahmurilos',  iz-pod  sosenok  stal  raspolzat'sya sumrak,  plotnee  okutyvaya
tesnuyu progalinku.  Tri vorony s dal'nih  verhushek uleteli  kuda-to  odna za
.drugoj, ostal'nye sideli, chego-to terpelivo ozhidaya. "CHert by vas pobral!" -
myslenno rugalsya Sushchenya, mahaya na nih rukami. Tol'ko naprasno - pticy nichut'
ne pugalis', budto ponimali  vsyu tshchetu ego bessil'nyh ugroz. Bylo  pohozhe na
to,  chto eti ostal'nye ne sobiralis'  nikuda uletat'. Uzh ne nadumali  li oni
zanochevat' tut, podumal Sushchenya. Kogda sovershenno stemnelo i v  nebe ostalis'
lish' tonkie  siluety  sosnovyh  verhushek,  pogruzilis'  v temnotu i  vorony.
Odnako  vremya  ot  vremeni  v  chashche  poodal'  slyshalos'  neyasnoe  shevelenie,
nekotorye verhushki bespokojno poshatyvalis', znachit, voron'e zhdalo.
     Vojtika zhe vse ne bylo.
     K nochi Sushchenyu stala sil'no donimat' ustalost'. Uzhe skol'ko raz on lovil
sebya  na  tom,  chto nachinaet  dremat', i  trevozhno  podhvatyvalsya,  vstaval,
nachinal oshlepyvat' sebya rukami,  chtoby razognat' son  i sogret'sya. No eto ne
sogrevalo, lish'  utomlyalo  bol'she  prezhnego,  hotelos'  prilech', svernut'sya,
zabyt'sya  vo sne. Sovershenno  obessilev  v  dolgoj bor'be  so  snom,  uzhe  v
sploshnoj  temnote on  nakonec ne sterpel i leg ryadom s pokojnikom - bokom na
polu ego raspahnutoj shineli. Burov davno utratil  ostatki zhivogo  tepla,  no
Sushchene vozle nego vse-taki pokazalos' uyutnee, budto teplee dazhe. I on pritih
so svoimi pechal'nymi myslyami, plotnee prizhimayas' spinoj k zatverdevshemu telu
pokojnika. Vse dumal,  pochemu tak zhestoko emu ne povezlo v  etu vojnu, v chem
ego vina pered lyud'mi. Pochemu imenno ego nastigla takaya bezzhalostnaya sud'ba?
CHem on zasluzhil svoyu gor'kuyu uchast'?
     Mozhet, ne sledovalo byt' takim uzh shchepetil'nym, kak-nibud' ishitrit'sya i
po  vozmozhnosti  obmanut' nemcev,  vyvernut'sya  iz  bedy.  Vykruchivayutsya  zhe
drugie. No, vidno, tut  vse delo v dushe: v tom, chto mozhet ona prinyat', a chto
net  - ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah.  Est'  lyudi. sposobnye  menyat'sya  po
neskol'ku raz v den', ne  to chto za  zhizn', s odnim chelovekom  oni odni, a s
drugim drugie. Stanovyatsya takimi, kakimi  im  stat'  udobnee.  No vot  beda,
Sushchenya tak ne umel. Da  i ne hotel nikogda. On hotel ostavat'sya soboj, kakoj
on ni est'.
     Vsya  bol'shaya  sushchenevskaya sem'ya,  skol'ko  on pomnil,  zhila v  kakom-to
obostrennom stremlenii k pravde i chistote v otnosheniyah s blizhnimi -  rodnej,
sosedyami. V gody svoej  molodosti  Sushchenya  ne  mog dazhe predstavit', kak eto
vozmozhno,  naprimer,  odolzhit'  i  ne otdat' ili dazhe  ne odolzhit' tomu, kto
prosil i nuzhdalsya, esli  eto mozhno bylo  sdelat'.  Sami vsegda zhili  trudno,
pozhaluj,  bedno, kazhdyj pud  hleba, kusok  sala, kazhdaya kopejka  byli  ochen'
nuzhny.  No  esli prihodila  k nim bobylka  Hristina s prizhitym eyu  bez  muzha
rebenkom,  Sushcheni otdavali poslednee - kakoj-nibud'  kusok hleba, tryapku ili
rubl'  na lekarstvo. Konechno, vsegda bylo zhal', vsegda  ne hvatalo samim, no
mat' ili babka Hvedora v takih sluchayah govorili, chto nel'zya gnevit' boga, ne
posobit'  i  bez  togo  obizhennoj  lyud'mi i  bogom.  Babka Hvedora revnostno
sledila i  za  nimi, malymi,  i  potom,  kak  vyrosli, chtoby ne  bylo  kakoj
nespravedlivosti  v  otnoshenii  k  mladshim  ili tam  sosedyam,  i,  esli  chto
sluchalos', korila svoih bol'she, chem chuzhih, hotya chasten'ko svoi  i byli menee
vsego vinovaty. Ili sovsem ne vinovaty, kak togda, s Pilipovymi snopkami.
     ZHivshij v drugom konce  derevni,  u  stancii, dyad'ka Pilip vozil  szhatyj
yachmen' ot reki  i  poteryal chetyre snopka. Snopki eti  videli vse Sushcheni -  i
mat', i deti,  i  babka Hvedora, te  s  poldnya valyalis' na  stezhke  vozle ih
ogoroda, dyad'ka Pilip,  navernoe, eshche ne hvatilsya  poteri,  a kak hvatilsya i
vernulsya za nimi na stezhku, snopkov uzhe ne bylo.  Snopki propali.  Izvestnoe
delo, dyad'ka  rasstroilsya,  osobenno  kogda uslyshal ot Sushchenej, chto  snopkov
nikto iz nih ne bral, a kuda te podevalis', nikto ne znaet. Pogoreval dyad'ka
Pilip  i ushel, a v  hate u Sushchenej podnyalas' trevoga,  babka Hvedora edva ne
plakala, ved' on zhe podumaet na nih, Sushchenej. Teh  Sushchenej, kotorye  v zhizni
ne sorvali bobovogo  struchka za chuzhim  pletnem, ne podnyali opadysha iz chuzhogo
sada.  Ves'  vecher Sushcheni reshali,  kak  izbezhat' nelepogo  podozreniya.  Delo
oslozhnyalos'  eshche i  tem,  chto svoj yachmen'  oni uzhe  obmolotili, v pun'ke  ne
ostalos' ni odnogo snopka s zernom. I babka Hvedora sbegala cherez tri haty k
hromomu Zmitroku, u kotorogo i odolzhila chetyre snopka yachmenya, a Sushchenya otnes
ih Pilipu, skazal, chto malye, baluyas' vchera, ih pribrali so stezhki, nikomu o
tom ne  skazav. Durackaya, v  obshchem,  situaciya, no  podozrenie  vse-taki bylo
otvedeno  ot  Sushchenej, hotya  i  ne ochen'  obychnym  sposobom. I babka Hvedora
skazala:  "A  chert ih beri,  te  snopki, teper' hot'  spokojno spat' budem".
Dyad'ka Pilip ne serchal,  i  vse  bylo by horosho, esli by  v dushe u Sushcheni ne
ostalas' kroshechnaya  zanozinka: kto-to  vse zhe  popol'zovalsya temi Pilipovymi
snopkami, kak i sushchenevskim prostodushiem tozhe. Hotya razve eto v pervyj ili v
poslednij  raz?  Vsegda  v  takih  sluchayah  babka  uteshala:  "A pust'.  Sebe
spokojnee budet". Babka i mat', poka byli zhivy, vsegda stremilis' k  pokoyu v
dushe.  No ih davno uzhe net, a eta voennaya istoriya vse  perevernula vnutri  u
Sushcheni i gotova byla otnyat' zhizn', ne tol'ko pokoj dushi.
     Uzhasnaya  noch'  v sosnyake  dlilas'  dlya Sushcheni beskonechno  dolgo; on  to
dremal uryvkami, to sodrogalsya ot stuzhi i trevogi, vskidyval golovu, slushal.
Kogda  nauchalsya dozhd', sdelalos' i vovse nevmogotu,  ot dozhdya tut negde bylo
ukryt'sya, krome kak  pod sosnovymi vetvyami ryadom. Uzhe namoknuv, on peretashchil
Burova pod nizko navisshie lapki blizhnej sosenki i, nakonec reshivshis', snyal s
nego mokruyu, propitannuyu krov'yu  shinel'. Sam  snova leg ryadom  i,  slovno  s
zhivym, vmeste nakrylsya ego shinel'yu. Tak stalo terpimee, po krajnej mere,  ne
teklo na lico. I on vrode usnul...
     Dolgo li  spal,  neizvestno, tol'ko vdrug vzdrognul ot otchayannogo krika
poblizosti. |to byl  krik  rebenka. Sushchenya uznal ego  srazu, tak mog plakat'
tol'ko  ego synishka  Grishutka, i  stol'ko vyrvalos' v  tom  krike nedetskogo
gorya,  chto Sushchenya  na sekundu opeshil.  Zatem slomya  golovu kinulsya  za  ugol
saraya, po krapive na ogorod,  pokazalos', plach  slyshalsya imenno ottuda. No v
ogorode nikogo  ne bylo, a  plach  donosilsya uzhe iz sada, iz-pod ryadka vishen,
obrosshih malinnikom  snizu. Boyas'  opozdat', Sushchenya  pobezhal  tuda,  perelez
cherez podgnivshij  truhlyavyj zabor,  odnako  i  pod vishnyami  nikogo  ne bylo;
plach-krik uzhe donosilsya  s  drugoj  storony - so  dvora. Grishutka pryamo-taki
zahlebyvalsya  v  otchayanii,  navernoe, sluchilos'  chto-to  strashnoe, i  Sushchenya
uzhasnulsya pri mysli, chto opozdaet. Vdol' zabora po obmezhku  on  podbezhal  ko
dvoru i tol'ko vyskochil  iz-za ugla,  kak celaya  staya  voron  podnyalas'  nad
kryshami postroek - ozloblennyj ptichij  graj  vzvilsya pod  samoe nebo, vorony
mahali krylami, kostyano klacali chernymi klyuvami, norovya rasterzat' cheloveka.
Zashchishchayas', Sushchenya vskinul nad golovoj ruki, vtyanul  golovu v  plechi, gotovyj
brosit'sya proch'. A rebyachij plach mezhdu tem vse donosilsya otkuda-to, ponemnogu
utihaya ili,  vozmozhno, otdalyayas'  v prostranstve.  Potom  i  ostal'noe stalo
utihat', postepenno teryat' chetkost' i smysl v izmenchivom naplyve sna...
     Pozzhe on prosnulsya  s  kakim-to stojkim oshchushcheniem trevogi,  kotoraya eshche
bol'she usililas' nayavu. Polezhav pod nizko navisshimi vetkami, vslushalsya: net,
chelovecheskogo golosa ili  placha nigde ne  bylo slyshno,  vokrug  vse zatihlo,
perestali  shumet'  derev'ya;  lish' vblizi, nad  polyankoj, slyshalas'  znakomaya
voznya voron, oni vse suetilis', pereletaya s  vetki na vetku, budto dozhidayas'
chego-to.  S mrachnoj  reshimost'yu Sushchenya  vylez iz-pod sosenki. Posle  nochnogo
dozhdya  v zaroslyah bylo stylo i  volglo, vlazhnye kloch'ya tumana skupo cedilis'
skvoz' gustoe spletenie  vetvej, ceplyayas' za tonkie verhushki sosenok, splosh'
ustilaya soboj  nizkoe nebo. Bylo  tiho, bezmolvno,  bezvetrenno.  Nad  samoj
polyankoj   nizko  obvisli  kolyuchie   vetki,  obsypannye  mnozhestvom   melkih
prozrachnyh kapel', i  on snova  promok. Proklyatoe  voron'e ne otstupalos'. V
etot raz on ne stal ih  tshchetno pugat' rukami, a, ostorozhno probravshis' mezhdu
sosenkami na shirokuyu, zatyanutuyu tumanom proseku,  nashel tam podhodyashchuyu palku
i. oblomav s nee such'ya, vernulsya na progalinu.
     - Proch', proklyatye! Proch'!
     On shiroko  zamahnulsya  palkoj, udaril  eyu  po  blizhnej  sosenke,  voron
neuklyuzhe  svalilsya  s  verhushki i,  vzmahnuv krylami, pereletel  na  sosenku
podal'she.
     - Proch', svolochi!!
     Vojtik vernulsya, kogda uzhe  sovsem  rassvelo, i Sushchenya poteryal  ostatki
nadezhdy, ne znal, chto delat' i  dazhe  chto dumat'. Voron on nemnogo pootognal
ot polyanki, no te upryamo ne  hoteli ostavlyat' sosnyak, lish' porezhe  rasselis'
na  verhushkah derev'ev poodal'. ZHdali.  Nakinuv na  plechi burovskuyu  shinel',
Sushchenya unylo  sidel poseredine polyanki,  tozhe ozhidal, sledya za nastorozhennym
voron'em. Tut ego  i zastal Vojtik,  kotoryj  tiho prodralsya v tumane  mezhdu
ryadami sosenok.
     - Sidish'? - sprosil on s legkim ottenkom dosady i udivleniya. Sushchenya bez
radosti, nevidyashche poglyadel na nego.
     - Von, -  kivnul  on  v storonu  sosenki,  iz-pod kotoroj  vysovyvalis'
nepodvizhnye nogi Burova.
     - Tak ya i znal, - skazal Vojtik. - Davno?
     - Vchera pod vecher.
     -  Vot  kak! Ne nado i  podvody. - Vojtik zadumchivo proshelsya po  tesnoj
polyanke, okinuv vzglyadom voron na verhushkah sosenok. - Ish' sletelis'. ZHdut.
     - So vcherashnego zhdut, -  skazal Sushchenya i, pomolchav, sprosil:  -  A chto,
povozki netu?
     -  Povozki  netu, -  skazal  Vojtik,  snyal  s  plecha karabin  i  ustalo
opustilsya nazem'. - V Babichah nemcy.
     -  Nemcy?  Tak kak zhe teper'? -  vstrevozhilsya Sushchenya.  Bol'shie ruki ego
bespokojno zadvigalis' na kolenyah.
     - A chto teper'? Pripryachem i potopaem. Mozhet, prorvemsya.
     - Kuda?
     -  A kto kuda. YA v otryad, a ty zhe, naverno, k  nemcam  hochesh'? - skazal
Vojtik i  holodnymi glazami na porosshem klochkovatoj shchetinoj  lice  ispytuyushche
ustavilsya na Sushchenyu.
     - YA  ne k nemcam,  - s zataennoj obidoj skazal Sushchenya. -  Vedi i menya v
otryad. Drugoj mne dorogi netu.
     - V  otryad,  da. Tebya  tam  zhdut,  - probormotal Vojtik. Oni  pomolchali
nedolgo. Sushchenya s toskoj  v glazah glyadel kuda-to poverh sosnyaka - na voron,
chto  vse  tak  zhe vyzhidayushche  cherneli  v tumane.  On,  konechno, ulovil  smysl
prozrachnogo nameka Vojtika,  da  i  bez  togo ponimal, chto nichego horoshego v
otryade ego ne zhdet.
     - Burova nado s soboj vzyat', - skazal  on slovno mezhdu prochim. - Negozhe
ego tut ostavlyat'. Von voron'ya skol'ko.
     - Esli sam ponesesh', - soglasilsya Vojtik.
     - Nu ponesu, chto zh...
     Vojtik pomolchal, chto-to obdumyvaya, a  Sushchenya uzhe tverdo reshil: poneset.
On ne mog tut ostavit' telo Burova, potomu chto... Potomu - s chem zhe on togda
yavitsya  v  tot ih  otryad? Razve so svoej nelepoj vinoj? Nedolgo eshche posidev,
Vojtik  podnyalsya na nogi, skvoz' tuman vglyadelsya v  verhushki sosenok i vdrug
zaspeshil:
     - Esli tak, vstavaj.  Mne eshche vintovku nado zabrat'. Na  kolenyah Sushchenya
podlez pod  nizkie vetvi i,  obhvativ pod  myshki pokojnika,  vytashchil  ego na
svobodnoe  mesto.  Telo  Burova sovsem zatverdelo i ploho sgibalos'.  Sushchenya
berezhno zalomil vverh ego ruki,  zanes  ih sebe na plechi. Potom  medlenno, s
usiliem podnyalsya na nogi, pravda, szadi  emu nemnogo podsobil  Vojtik, i oni
ostorozhno vybralis' iz mokrogo sosnyaka na proseku.
     Vdol'  vsej  proseki mezhdu  stvolov  staryh  sosen  plyl vlazhnyj tuman,
verhushki  i krony derev'ev  skryvalis'  v ego  podvizhnyh, klubyashchihsya volnah.
Vidno bylo  ploho,  na  kakuyu-nibud'  polsotnyu shagov, i, nemnogo  projdya  po
proseke, Vojtik ostanovilsya.
     - Esli ne v Babichi, to nado levee brat', - skazal Sushchenya. S podvernutoj
pod noshej golovoj on loktem pokazal kuda-to v tumannye borovye nedra.
     - Horosho. Tol'ko vintovku voz'mu.
     Vojtik  vlez  v temnye zarosli mozhzhevel'nika i zadom vybralsya ottuda so
svoej dlinnoj vintovkoj v rukah, zakinul ee za plecho. Na drugom pleche u nego
visel karabin Burova.
     - Nu, vedi! - skazal on. - Tol'ko, smotri, ne k nemcam!
     Sushchenya  ne  otvetil,  molcha pridushiv  v sebe obidu, byla ona daleko  ne
pervoj, podumal, chto obid, naverno, emu eshche hvatit. Eshche on naobizhaetsya, nado
privyknut'.  Esli  tol'ko vse kak-nibud' obojdetsya.  A esli ne obojdetsya, to
chto  zh...   CHto   togda  emu  vse   eti   obidy?   Pravda,   slushaya   teper'
mnogoznachitel'nye  nameki Vojtika,  on  chuvstvoval,  chto  nado  bylo  chto-to
skazat' v svoe opravdanie, chto-to ob座asnit' iz ego nelepoj istorii. No on ne
mog  reshit'sya  na  takoe  ob座asnenie, chto-to  meshalo  otkrovennosti  s  etim
chelovekom - ego nedobrozhelatel'nost', chto li? Esli by sam Vojtik  sprosil, a
to... Odnazhdy on uzhe reshilsya,  rasskazal obo  vsem  Burovu,  i  tak neudachno
poluchilos'  -  ispovedalsya pokojniku.  Pochemu-to,  odnako, sdelalos'  legche,
slovno Burov ponyal ego hotya by pered  konchinoj. A mozhet, i  ponyal. Skazal zhe
on  Vojtiku: "Ne  trogaj Sushchenyu", - znachit,  chto-to ponyal. Pervyj chelovek za
vse  vremya ego, Sushcheni,  terzanij. Eshche  i  poetomu  neset  on ego,  chtoby ne
brosit' voron'yu,  nemcam... Naverno, dazhe mertvyj Burov  byl  nuzhen emu  dlya
uverennosti v sebe, dlya oshchushcheniya  svoej nevinovnosti, i Sushchenya  derzhalsya  za
nego,  kak utopayushchij derzhitsya za solominku. Tol'ko mnogo li pomozhet  emu eta
solominka?
     Dovol'no-taki  tyazheloe telo Burova bystro otnimalo  sily, Sushchenya  nachal
chasto ostanavlivat'sya,  popravlyat' noshu. Budto  predchuvstvuya  nelepost'  ego
usilij, pokojnik otyazhelelo stremilsya  k zemle, kotoroj on uzhe prinadlezhal so
vcherashnego vechera i ot kotoroj ego uderzhival etot ego byvshij sosed.
     Oni dolgo breli  po tumannomu lesu, ostuzhenno dysha ego smolistym, pochti
spirtovym duhom. Usypannaya  hvoej  zemlya v boru  byla myagkoj  i  chistoj, bez
travy  i  zaroslej, idti  po nej bylo,  v  obshchem, legko; verhushki gigantskih
sosen po-prezhnemu skryvalis'  v nizkoj tumannoj navolochi, neba pochti ne bylo
vidno.  Redkij  podlesok  iz  bereznyaka,  mozhzhevel'nika i  sosenok  zastyl v
tumane.  Bylo  tiho i gluho, ni odna vetka  ne shevel'nulas' ryadom.  Ptic tut
pochemu-to  ne  bylo  slyshno,  tol'ko  odnazhdy  vverhu  nedolgo  postuchal  po
suhostoine dyatel i stih. Sushchenya sogrelsya pod shinel'yu, emu davno uzhe hotelos'
raspryamit'sya,  peredohnut',  no  Vojtik  budto ne  zamechal  togo,  i  Sushchenya
terpelivo  tashchilsya so svoej nelegkoj noshej. Im vstretilis'  uzhe dve proseki,
no obe prolegli poperek ih  puti. Vremya ot vremeni poglyadyvaya  vokrug iz-pod
rasstavlennyh  v storony loktej, Sushchenya  kak budto uznaval  lesnye  mesta  i
polagal, chto idut pravil'no. Za tret'ej prosekoj dolzhen byl nachat'sya uchastok
staryh, perezrelyh sosen. Kogda-to, eshche do  kolhozov, molodye muzhiki i devki
iz Mostishcha zagotavlivali tut les dlya Donbassa, i tut u nego vpervye nachalos'
s Anelej... Nachalos' vrode schastlivo, no vot chem konchitsya? Ot etogo  uchastka
Babichi ostanutsya, schitaj,  v storone,  oni uzhe  proshli  etu derevnyu. Pravda,
esli derzhat'sya  pryamo,  to  vperedi ih zhdalo ne luchshee - vperedi bylo shosse;
navernoe, shosse takzhe pridetsya perehodit' v lesu. Horosho by perejti noch'yu. A
dnem... Razve chto pomozhet tuman.
     Vse eto vremya,  derzhas'  szadi s dvumya vintovkami na plechah,  Vojtik  s
zavist'yu dumal, kakoj vse zhe  krepkij muzhik etot Sushchenya. Sognulsya edva ne do
zemli,  a  pret  budto  traktor, i  dazhe  ne ostanovitsya peredohnut'.  Silen
zheleznodorozhnik,  nichego ne skazhesh'.  Po  pravde govorya, Vojtik instinktivno
nedolyublival takih krepyshej, nahodya v nih chto-to ottalkivayushchee, osobenno dlya
cheloveka  drugogo sklada, kakim  byl  sam Vojtik s ego inymi dostoinstvami -
umom,  soobrazitel'nost'yu,  mozhet,  dazhe  sposobnost'yu  shitrit',  esli bylo
nuzhno.  I  eshche, kak nedavno govorili, principial'nost'yu. No principial'nost'
nuzhna byla  do  vojny,  v  klassovoj  bor'be,  v ih sumatoshnoj  povsednevnoj
rabote, a zdes'  kakoj ot  nee prok? Na vojne kuda bol'she nadobnosti v takoj
vot  vynoslivosti,  prostoj  fizicheskoj  sile,  kotoroj  Vojtiku  kak raz  i
nedostavalo. No  chto  delat', kazhdomu svoe.  Poetomu pust'  neset, esli  sam
naprosilsya. Ochen' dazhe vozmozhno, chto komandir Trushkevich sprosit, gde ubityj,
i pogonit za trupom. No tut nedaleko,  lager' uzhe pod bokom, trup, esli chto,
mozhno  dostavit'  potom na  povozke. Konechno, v lager'  Sushchenyu vesti nel'zya.
Budet  skandal, esli, poslannyj  zastrelit'  predatelya,  on  privedet ego  v
lager'. Konechno, on  zastrelit  ego, tol'ko razve chto  gde-nibud'  poblizhe k
reke. I togda budet svoboden. Sam uzh  kak-nibud' doberetsya do pushchi i dolozhit
Trushkevichu!  prikaz vypolnen. Pravda, ne oboshlos' bez poter', Burov ubit. No
teper' razve bol'shaya novost' - poteri?  Skol'kih oni uzhe poteryali  za leto i
osen'...
     Do tret'ej  proseki  oni eshche  ne  doshli,  kak  gde-to v  storone  sleva
vnezapno zabahali  vystrely. Ne tak  chtoby blizko, no i  ne ochen'  daleko. V
tumane zvuki  vystrelov  prozvuchali  priglushenno, i trudno  bylo opredelit',
gde. Sushchenya nedolgo postoyal s  noshej i ustalo  opustilsya nabok,  Vojtik tozhe
stal  na  koleni, oba  prislushalis'.  Bahalo,  mozhet,  s  desyatok  vintovok;
tumannye nedra lesa donosili korotkie, bez eha zvuki vystrelov, kotorye tugo
otdavalis' v plotnom vozduhe.
     - V Babichah, aga? - sprosil pogodya Vojtik.
     -  Esli by v Babichah, - vslushivayas', skazal Sushchenya. - S drugoj storony.
Na shosse, pohozhe...
     - Na shosse?
     - Nu.
     - Tak eshche i shosse tut? Kuda zhe ty zavel? Vojtik tiho pro sebya vyrugalsya
- on sovershenno zabyl, chto tut gde-to dolzhno byt' i shosse. O shosse on i
     ne vspomnil dazhe.
     - A kuda zhe vesti?  - obidelsya Sushchenya.  - Vy  zhe  govorili,  v  Babichah
nemcy.
     - Nu, nemcy.
     - Znachit, tol'ko syuda. CHerez shosse.
     Da, dejstvitel'no,  naverno, cherez shosse, v pushchu  drugoj dorogi  tut ne
bylo. Mozhet, vpervye Vojtik podumal, chto  Sushchenya popalsya emu kstati, chto bez
nego on  snova zabludilsya by v etom  chertovom  lesu. A zabludivshis', nedolgo
naporot'sya na policaev i rasproshchat'sya s zhizn'yu. |tot hot' znaet mestnost' i,
mozhet, eshche vyvedet ego k svoim.
     Vot esli by on byl chestnyj muzhik, ne predatel'.
     No  esli  by on byl  ne  predatel', to,  navernoe, i Vojtiku ne bylo by
nadobnosti brodit' zdes'  po lesam i navernyaka Burov  ne lezhal  by teper' na
styloj zemle,  zadrav  vverh  obrosshij  podborodok.  Esli by  Sushchenya byl  ne
predatel'. Huzhe, chto on eshche i s naganom; dumaet, naverno, chto Vojtik zabyl o
nagane i ne stanet ego otbirat'. No nado  otobrat'.  Esli,  mozhet,  ne zdes'
(chtoby ne obostryat' otnoshenij), to za shosse obyazatel'no. Vse-taki predatel',
kakih  teper'  na  vojne  razvelos' nemalo - odni  imi stali s  ohotoj,  dlya
kakoj-to vygody sebe, drugie po bezyshodnosti,  iz-za  straha  za  zhizn', za
detej i  sem'yu. No eto ne menyaet nichego po suti, predatel' vsegda predatel'.
Ne smotri, chto kakoj-nibud' prikinetsya smirnym, vpolne loyal'nym,  dazhe mozhet
vyzvat' u tebya sozhalenie, a zatem...  A zatem - nozh v spinu, pulyu v zatylok.
Kto  znaet, chto  u nego na  ume,  u  etogo Sushcheni, chemu ego  tam  nauchili, v
policii.  Esli  uzh pobyval u nih  v kogtyah, tak horoshego ne  zhdi.  Navernyaka
zaverbovali - vynudili  ili ugovorili - i  dali  zadanie. Inache zhivym by  ne
vypustili.  Takie-to shtuchki Vojtik uzh  ponimal,  ego ne  provedesh'.  Koe-chto
povidal v zhizni, koe-chemu nauchilsya.
     Oni  polezhali na styloj zemle pod sosnami, nemnogo peredohnuli; trevoga
uleglas',  tem  bolee  chto i  strel'ba  kak-to nevznachaj prekratilas'. Potom
snova dvinulis' v prezhnem napravlenii -  v  storonu shosse. Na  etot  raz shli
ostorozhnee: vperedi  Sushchenya s noshej, za  nim shagov  cherez  pyat'desyat Vojtik.
CHasto ostanavlivalis' po odnomu ili oba srazu i slushali. Tuman ne rashodilsya
ves' den', mozhet, nemnogo stal rezhe k vecheru; vverhu potyanulo borovym shumom,
ot legkogo  vetra zashevelilis'  vershiny  derev'ev. V etom  ih  shume, odnako,
stalo  huzhe slyhat',  i oni snova vdrug oba popadali ot  vnezapnogo grohota,
chto  posypalsya nedaleko vperedi. Polezhav,  dogadalis', chto podoshli k shosse -
gde-to poblizosti pronosilis'  mashiny. Pravda, skvoz' gustovatyj podlesok ih
ne bylo vidno, kak ne bylo vidno i samogo shosse.
     Kogda  grohot  postepenno  otdalilsya, Vojtik,  prignuvshis', podbezhal  k
Sushchene.
     - SHosse, da?
     - SHosse.
     - CHto delat'? Perejdem?
     Prezhde chem otvetit', Sushchenya poslushal. Les slabo shumel, kak i prezhde, no
avtomobil'nyj shum pomalu smolkal, otdalyayas' vpravo; sleva zhe lesnoj  prostor
zamer v tishi. Hotya, konechno, kazhduyu minutu ottuda mogli poyavit'sya mashiny.
     - Mozhet, luchshe noch'yu, kak stemneet, - slabo vozrazil Sushchenya.
     - Dolgo zhdat'...
     - Luchshe by podozhdat'.
     Sushchenya  ostalsya   lezhat'   -   nichkom  pod  kustom  mozhzhevel'nika,  vse
vglyadyvayas' cherez podlesok v storonu shosse.  V obshchem, emu  bylo bezrazlichno,
kogda perehodit' shosse, chuvstvoval, nichego  putnogo ego tam  ne zhdet. Kak ne
zhdet,  pozhaluj,  nigde.  No  on nachal  uzhe svykat'sya so svoej novoj rol'yu  -
provodnika  ili  dazhe partizana  -  i hotel  prilezhno  ee ispolnit'. A chtoby
prilezhno  ee ispolnit', sledovalo slushat'sya Vojtika,  teper' slovno  by  ego
nachal'nika. |to poslushanie  davalo emu neyasnuyu  nadezhdu,  kotoraya i vela ego
ves' den' po lesu. Opyat' zhe Vojtik, mozhet,  pojmet, chto Sushchenya delaet vse po
svoej  dobroj vole, bez  prinuzhdeniya, mozhet, on zapomnit,  a  pri  sluchae  i
zasvidetel'stvuet eto.
     Oni prolezhali tak, pozhaluj, ne  ochen'  dolgo; na shosse  vse utihlo,  ne
slyshno bylo i strel'by.  Veter vverhu,  naverno,  snova  unyalsya,  tak  i  ne
razognav tuman, kotoryj, pohozhe, nachal sgushchat'sya na ishode  dnya, za vremya ih
ozhidaniya. Da, tuman stal gushche, Vojtik ponyal eto po tomu, kak seroj navoloch'yu
poodal' zadymil  podlesok.  Dolgo  lezhat'  na syrom mshanike  stalo  holodno,
sudorogi sotryasali ozyabshee telo, i Vojtik tiho skazal:
     - A esli teper', a? Po  odnomu? Sushchenya podnyalsya, sel, oglyadelsya. On  ne
vozrazhal, no i ne speshil soglasit'sya, on nedolgo podumal.
     - Nado posmotret'. Kak tam, na shosse.
     - Nu posmotri. Tol'ko nedolgo.
     Ustalo  podnyavshis'  na nogi, Sushchenya pobrel v podlesok,  a  Vojtik vdrug
nelepo ispugalsya:  naprasno otpustil!  Na vsyakij  sluchaj s vintovkoj otbezhal
neskol'ko v storonu i spryatalsya za stvol  tolstoj sosny. Vyglyanuv iz-za nee,
uvidel,  kak  Sushchenya ostorozhno,  kraduchis', probiralsya k  shosse;  inogda ego
vovse skryval bereznyachok podleska,  no potom on snova poyavlyalsya uzhe v drugom
meste. Kogda on otoshel daleko, Vojtik rasslablenno opustilsya na korni sosny.
     "CHert  ego znaet, chto za chelovek?  - podumal on pro Sushchenyu. - Vrode  by
svoj.  Ili,  mozhet,  podlazhivaetsya  pod  svoego, chtoby  vlezt'  v  doverie?"
Konechno,  ego  sledovalo  osteregat'sya  i dnem, a esli  eshche ostat'sya  s  nim
noch'yu?..  Net,  ostavat'sya  s  nim  na noch'  Vojtik vovse ne  sobiralsya,  on
chuvstvoval, chto nadobno  kak  mozhno  skoree  osvobodit'sya  ot etogo  Sushcheni.
Perejti shosse i zastrelit'. A to eshche zastrelit samogo.
     Odnako poka chto nichego plohogo  ne proizoshlo, Sushchenya skoro poyavilsya  iz
kustarnika,  i Vojtik odnovremenno s  nim podoshel  k rasplastannomu na zemle
Burovu.
     - Nu?
     - Na shosse pusto, - skazal Sushchenya. - Nigde nikogo.
     - Togda pojdem, - reshil Vojtik. - Poka nigde nikogo. Nemnogo podozhdem i
pojdem.
     -  Horosho, - pokorno soglasilsya Sushchenya.  Oni snova opustilis' nazem' po
obe  storony ot  Burova,  kotoryj,  zalomiv  ruki, bezuchastno lezhal na boku.
Sputannye volosy na  golove i shirokie plechi v  chernoj sorochke byli oblepleny
lesnoj pautinoj i  obsypany hvoej, sapogi nizko spolzli s dlinnyh nog, i vse
ego telo  kazalos' neestestvenno  vytyanutym i neuklyuzhim. Sushchenya  popravil na
ego zhivote zavernuvshijsya podol mokroj ot krovi sorochki.
     - Davno znakomy byli? - sprosil Vojtik.
     -  S  detstva. CHerez ulicu zhili. On, pravda, molozhe  byl. Vse k mashinam
tyanulsya.
     - Da-a, - skazal Vojtik,  budto  chto-to  nachinaya ponimat'. - Vot  eto i
podvelo. Ego i tebya.
     -  Ono, mozhet,  i tak,  - neohotno soglasilsya Sushchenya.  - Da tol'ko menya
podvelo drugoe.
     - CHto zhe eshche?
     Sushchenya protyazhno vydohnul i scepil na kolenyah ruki.
     - CHto ne pomer tam, v policii. Vot chto.
     - Pomirat' zachem toropit'sya, - skazal  Vojtik" - Burov von potoropilsya,
nevterpezh bylo. Vse cherez svoyu durost'!
     - Da, Burov ne vovremya. Molodoj eshche. ZHal'...
     - Tebe-to chego zhalet'?
     - Potomu kak iz-za menya budto. Tol'ko ya ni  pri  chem. Razve ya hotel?  YA
tol'ko tam, v bolote, ne hotel lezhat'.
     - Vot leg by v bolote, Burov by zhivoj byl. Ne tak razve?
     -  |to  tak,  naverno, -  pomorshchilsya Sushchenya.  -  No vy uzh  skazhite  tam
komandiram...
     - CHto skazat'? - nastorozhilsya Vojtik.
     - Nu pro menya, esli chto. Esli ne dojdu. Vse-taki zhenka u menya, ditya...
     - A, vot chto! - dogadalsya Vojtik. - |to  skazhu. Ne  bespokojsya.  Mozhet,
eshche i napisat' pridetsya.
     - Napisat' - eto horosho. Vse-taki dokument.
     - Na dokument nadeesh'sya? - udivilsya Vojtik.
     - Nu. Vse-taki, mozhet, razobralis' by kogda.
     -  A vse zhe zaverbovali, aga? Nu,  priznajsya! Vojtik ostrym, ispytuyushchim
vzglyadom posmotrel na Sushchenyu, i tot ot nelovkosti krivo peredernul gubami.
     - Esli by zaverbovali, tak net zhe! Verbovali, da. No ya zhe ne mog. Nu ne
mog ya, i vse.
     - Tak uzh i ne mog? - yazvitel'no skazal Vojtik. - Vresh', navernoe?
     Sushchenya iskrenne izumilsya.
     -  Nu  kak  zhe  mozhno,  posudite sami! Na takoe  delo!  Malo  chto  sebya
pogubish', tak eshche i sem'yu... Kak zhe im zhit'? Esli, mozhet, zhit' ostanutsya.
     On  govoril slovno by dazhe iskrenne, otmetil  pro sebya Vojtik,  i  esli
rassudit',  tak byla kakaya-to pravda v ego slovah. No vse ravno poverit' emu
Vojtik  ne  mog. Za  nedolguyu svoyu  zhizn'  Vojtik  uzhe  ubedilsya,  kak hitro
rabotaet vrag, kak umelo prikidyvaetsya drugom, v  dosku  svoim,  chtoby zatem
vybrat' vremya i nanesti  udar.  Kak  tot Hmelevskij. Skol'ko let  razygryval
rol'  principial'nogo  partijca,   a  vtihomolku   vil   svoyu  vreditel'skuyu
verevochku, razvalival  sel'skoe  hozyajstvo, organizovyval slabye kolhozy. No
vse-taki  nashlis'  lyudi umnee, razoblachili  vraga i  nakazali bezzhalostno. I
razve odin Hmelevskij? I direktor shkoly  Protasevich,  milicejskij  nachal'nik
Loktenok, predrajpotrebsoyuza Kuz'mich. Da v kazhdoj derevne, v kazhdom kolhoze.
A  v  oblasti?  Vsyudu  ponalezlo  vragov,  shpionov, predatelej.  Razoblachili
mnogih,  no nemalo i ostalos'. Net,  vidno, na to ona i bditel'nost',  chtoby
vsegda byt' nacheku, ne pozvolit' dremat' v sebe neprimirimosti. Vrag  hiter.
Tak vas obstavit, chto mnogoe v ego vreditel'stve  kazhetsya  nepravdopodobnym,
somnitel'nym, a  to i prosto stanet  zhal' cheloveka,  osobenno esli on davnij
znakomyj, drug  ili rodstvennik. No v takom dele  vsyakoe postoronnee chuvstvo
sledovalo  dushit'  v  sebe  bez  kolebaniya,  szhav  zuby,  ispolnit' to, chego
treboval  besposhchadnyj  princip  bor'by.  Kto  kogo,  tak  stavilsya  vopros v
dovoennye  gody, takim on ostalsya i teper', kogda tak yavstvenno obnaruzhilis'
upushcheniya  i nedorabotki prezhnego  vremeni v obraze  vot  takih sushchenej.  |ti
nedorabotki v vojnu obrosli novymi  slozhnostyami,  no nado borot'sya. Inache ne
pobedit'.
     No   horosho   tak  soznavat'  -   yasno  i  kategorichno,   trudnee  bylo
sootvetstvenno postupit'.  Hotya by s  Sushchenej. Vojtik  ne chuvstvoval nikakih
zatrudnenij pozavchera, kogda oni ehali na stanciyu, no za minuvshie dva dnya ih
otnosheniya  neskol'ko izmenilis'.  Segodnya mezhdu nimi uzhe  poyavilas' kakaya-to
svyaz' (svyaz' s predatelem!), oni  delali odno delo  - nesli  trup Burova,  a
vperedi ih zhdal  opasnyj perehod cherez  shosse, gde navernyaka ne obojtis' bez
pomoshchi  Sushcheni. Znachit,  nadobno eshche  povodit'  ego za nos, sdelat' vid, chto
Vojtik doveryaet emu i dazhe v chem-to s nim soglashaetsya.
     - Nu, ono  po-raznomu  byvaet. Konechno, vojna, - primiritel'no zaklyuchil
razgovor Vojtik.
     Odnako eti ego slova Sushchenya podhvatil s nesoglasiem i zagovoril s takoj
nabolevshej zapal'chivost'yu, chto udivil nastorozhenno pritihshego Vojtika.
     - Vot vy govorite  - vojna!  CHto vse byvaet... No razve za poltora goda
vojny vse peremenilos'? Razve chelovek  tak skoro  menyaetsya? CHtoby  do  vojny
odin, a v vojnu - drugoj? YA  tut tridcat' sem' let  prozhil, menya  vse znayut.
Vsegda vse uvazhali, ni  s kem ne  porugalsya  ni  razu. Nu  a  pochemu  teper'
perestali verit'? Vot poluchaetsya, chto nemcam veryat, a svoemu cheloveku - net.
I sosedi,  i vy.  ZHenka dazhe  i ta... somnevaetsya.  Peremenilsya!  Kak  eto ya
peremenyus', esli  menya rodili takim?!  -s tihim vozmushcheniem  govoril Sushchenya,
privstav na kolenyah.
     - |,  eshche kak menyayutsya! - skazal Vojtik. - Neustojchivye elementy.  Esli
zahochetsya zhit'...
     - Vot imenno: esli zhit' hochesh', tak kak zhe idti na podlost'?  |to kogda
uzhe  smert', tak,  mozhet, vse ravno uzhe. No  ved'  zhivoj na  zhivoe nadeetsya.
Pust'  ne  dlya   sebya,  tak   dlya  svoego  ditya,  mozhet.   Esli   tomu  zhit'
poschastlivitsya.
     Otkinuvshis'   na  otstavlennuyu  ruku,  Vojtik  poglyadyval  v  nedalekij
pritumanennyj  podlesok,  ne ochen'  vnimatel'no slushal Sushchenyu  i dumal,  chto
dolgo tyanut' tak  nel'zya.  Vidno, etot  chelovek umel svoej rassuditel'nost'yu
razmyagchit' lyuboe serdce. Tak, chego dobrogo, nedolgo i posochuvstvovat' emu, a
tam nedaleko i do opravdaniya.
     Net, nado konchat'.
     Vot perejdut  shosse, i Sushchenya emu ne ponadobitsya. Dorogu  dal'she Vojtik
primerno  znal, kak-nibud' doberetsya.  Burova  nado  budet pripryatat', chtoby
potom  priehat'  za nim na povozke. Nynche -  ne letom, sutki-drugie podozhdet
razvedchik. No eto esli  komandir  prikazhet.  A mozhet,  i ne  prikazhet. Otryad
menyaet  dislokaciyu, pod pushchu  naehalo karatelej, naverno, teper' budet ne do
ubitogo Burova.
     Temnelo, odnako, medlenno. Belovatyj tuman  volnami rastekalsya po lesu,
osedal  sverhu i  plyl nizom, okutyvaya  stuzhej  i  sumrakom golyj  kustarnik
podleska, temnye svechi molodyh sosenok poblizosti.
     - Tak, davaj! - pripodnyalsya na kolenyah  Vojtik. - Perejdesh', podozhdi. YA
sledom!
     Sushchenya ne ochen' zhivo podnyalsya. Vojtik s gotovnost'yu pomog emu  vzvalit'
na spinu Burova, i Sushchenya, prignuvshis', potashchilsya v kustarnik.
     Kak tol'ko Sushchenya  skrylsya v podleske, u Vojtika snova nedobro zashchemilo
serdce - pokazalos', on dal  promashku. CHto-to uzh slishkom  ohotno etot Sushchenya
neset na sebe  trup Burova, poslushno ispolnyaet  vse prikazy i  rasporyazheniya,
kak  by  za  etim  ne  krylsya kakoj-to  podvoh,  obespokoenno dumal  Vojtik,
rastyanuvshis' nichkom na mshanike. Vse-taki ego ne mog vvesti v zabluzhdenie tot
zapal, s  kotorym tak istovo opravdyvalsya Sushchenya, v pamyati Vojtika uzhe  byli
sluchai, kogda tak zhe iskrenne opravdyvalis' zavedomye predateli i otshchepency;
drugie zhe, naprotiv, budto teryali dar rechi, upryamo molchali. Vojtik znal, chto
vse zaviselo ot  haraktera cheloveka, povedenie  kotorogo vovse ne opredelyalo
stepen' ego viny ili nevinovnosti. On ne predstavlyal, kak by povel sebya sam,
esli by nenarokom  vsplyl na svet bozhij ego proshlogodnij sluchaj v Vojnovskom
urochishche,  kotoryj edva  ne stoil emu zhizni. K ego schast'yu, ne vsplyl, i  vse
neveselye podrobnosti sluchivshegosya on upryatal na samoe dno dushi. Hotya inogda
oni  i poskrebyvali tam - bespokojno i sadnyashche, i trebovalos' usilie,  chtoby
priglushit'  neproshenoe chuvstvo  vinovnosti,  prilaskat'  uyazvlennuyu sovest'.
Naverno, dolgo budet pomnit'sya emu to  rannee utro  v nachale zimy,  kogda po
gryaznovatomu pervoputku on toroplivo  bezhal iz hutora v Vojnovskoe  urochishche,
gde  oni,  troe  rajonnyh  sovrabotnikov,  obitali  v  vyrytoj  na  prigorke
zemlyanke. Tam bylo ukromno, pokojno  i, v  obshchem, dazhe uyutno vozle krohotnoj
zheleznoj pechurki v uglu; edu dobyvali po  ocheredi  v okrestnyh derevnyah,  na
redkih, ucelevshih v poru dovoennyh snosov hutorah. V tot raz ochered' byla za
Vojtikom, i on pozdnej noch'yu prishel na etot uedinennyj hutor, kuda zahazhival
uzhe  ne  vpervye  za  osen'.  Hozyaina  hutora, ryzheborodogo  Klimku,  i  ego
molchalivuyu  babu on znal davno, eshche so vremen kollektivizacii, lyudi oni byli
chestnye,  hotya i ne ochen'  obshchitel'nye, no imenno  po etoj prichine obitateli
zemlyanki  ukryli   u  nih  zabolevshego  v  lesu  okruzhenca  lejtenanta  Fedyu
Sviridova.  V odnu iz ocherednyh vylazok za  proviantom togo sperva  namochilo
pod dozhdem, a na obratnom puti prihvatilo morozcem, i paren' vskore svalilsya
v goryachke. Opasayas' za zhizn' lejtenanta, oni nedelyu nazad perepravili ego na
etot hutor.  Teper' Vojtik, navestiv bol'nogo, plotno pouzhinal, otogrelsya  i
dazhe  nezametno  vzdremnul  v teple na  skamejke ryadom.  No,  na svoyu  bedu,
vzdremnul chut' bol'she, chem sledovalo, i, kogda vyshel na stezhku v pole, stalo
svetat'.  On  vstrevozhenno pribavil  shagu  -  vperedi  v  kustarnichke lezhala
doroga,  ee  on namerevalsya  peresech'  vozle mostika i  potom vdol'  ovrazhka
pereleskami dobirat'sya  do urochishcha. V  sidore za spinoj u  nego byla buhanka
hleba i vedro kartoshki. V obshchem, nemnogo, no na pervoe vremya dolzhno hvatit',
a tam shodit kto-libo drugoj, prineset eshche. Lyudi v okruge byli otzyvchivye na
chuzhuyu bedu i bez prinuzhdeniya delilis' tem nemnogim, chto imeli sami.
     Vojtiku  uzhe sovsem  nedaleko  ostavalos' do kustikov  i dorogi, kak  v
neyasnyh  eshche  rassvetnyh sumerkah  on zametil vperedi lyudej. Ih bylo troe, i
oni  tozhe uvideli ego v pole, nastorozhenno zamerev, zhdali. Serdce  u Vojtika
drognulo v grudi,  no  on slovno po inercii prodolzhal melkimi shazhkami bezhat'
po edva  oboznachennoj  v mokrom  snegu  tropinke. Oruzhiya u nego ne bylo - za
proviziej  oni  vsegda  otpravlyalis'  bez  oruzhiya,  -  i  teper'  on  sil'no
vstrevozhilsya:  kto eti lyudi? Izdali  bylo ne rassmotret', no, podojdya blizhe,
Vojtik i vovse pomrachnel dushoj - na doroge, podzhidaya ego, stoyali troe muzhchin
s vintovkami. Devat'sya, odnako, bylo nekuda, on pereskochil kanavu i okazalsya
naprotiv.  Odin iz nih grubo sprosil: "Kuda?", potom  "Otkuda?", dvoe drugih
obladali za spinoj ego sidor, sodrali s plech verevochnye lyamki, Vojtik ponyal,
chto opravdyvat'sya bespolezno, da i nechem,  tem bolee chto te uzhe obrugali ego
"banditom"   i  potrebovali   skazat',  gde  vzyal  produkty.  Vojtik   nachal
vykruchivat'sya - mol, ne znaet, gde  imenno,  zashel k neznakomomu  cheloveku i
poprosil. Posle nedolgogo razdum'ya te prikazali nemedlenno vesti ih k  etomu
neznakomomu i stvolom zaryazhennoj vintovki bol'no tolknuli ego mezhdu lopatok.
     Delat'  bylo   nechego,  Vojtik  svernul   na   proklyatuyu   tropku,  tak
predatel'ski privedshuyu ego v zapadnyu. Ugryumo i molcha  policai shli sledom,  a
on  zapoloshno dumal, kuda  ih  vesti.  Delo v  tom,  chto na  prigorke v pole
tropinka  delilas' na  tri: odna prodolzhala bezhat' v raspolozhennuyu v  nizine
malen'kuyu derevushku, gde on nikogda ne byl i nikogo tam ne znal, drugaya vela
v  storonu,  k nedalekomu Fomichevskomu hutoru,  hozyain  kotorogo byl chelovek
izvorotlivyj i, kazhetsya, uzhe snyuhalsya s policiej. I lish' tret'ya napravlyalas'
po sklonu k priyutivshemusya vozle melkoles'ya s ovrazhkom hutoru ryzhego  Klimki.
Vojtik v  nereshitel'nosti  proshel pervyj povorot, vse  napryazhenno soobrazhaya,
kak emu postupit'. Ochen' emu ne  hotelos' vesti  ih k Klimke, gde vykashlival
bol'nye legkie  Fedya  Sviridov, no kuda  zhe eshche on  mog povesti? Fomichevskij
hutor otpadal, eti mogli sami tam nochevat'.  Znachit, tol'ko k  Klimke.  I on
proshel mimo  i vtorogo povorota,  teper' uzhe vybora  u nego ne ostalos' i on
vse muchitel'nee predstavlyal posledstviya svoego  predatel'stva. No chto on mog
sdelat'?  On lish'  zamedlil  shag,  zhelaya kak  mozhno nadol'she  rastyanut' etot
poslednij kilometr puti.  No, kak on ego ni rastyagival, vse zhe oni ochutilis'
nakonec na klimkovskom  podvor'e, i  policai  sunulis' k dveri. Odnako dver'
okazalas' zapertoj, policai stali stuchat', trebuya otkryt', i togda za dver'yu
grohnulo tri ili chetyre vystrela. Odin policaj vyronil  na porog vintovku, k
nemu brosilsya vtoroj, a tretij, razbiv prikladom  okno, shvyrnul granatu. Kak
tol'ko  v  hate grohnulo, so zvonom  sypanuv na dvor bitym steklom,  Vojtik,
vdrug obretya reshimost', brosilsya za ugol, potom obezhal saraj i cherez kustiki
kuvyrkom skatilsya po sklonu v ovrag.  Vskochiv na nogi, pobezhal chto bylo sily
proch' ot proklyatogo hutora. Po  nemu strelyali, strelyali  na hutore,  tam eshche
neskol'ko  raz  vzorvalis' granaty,  i v nebo skoro povalil belyj dym, hutor
zagorelsya. Izredka oglyadyvayas',  on vse bezhal po ovragu, poka ne vybralsya po
sklonu na  rovnoe  mesto,  svernul  v  les i, poldnya  proplutav po  urochishchu,
dobralsya nakonec  do ih stoyanki. Tam on skazal tol'ko, chto na rassvete hutor
podozhgli  policai, emu udalos' spustis' pod dymom, a chto stalo s ostal'nymi,
on ne znaet. Sutki spustya, odnako, stalo izvestno, chto hutor sgorel vmeste s
hozyaevami,  odin  policaj  tam  ubit,  drugoj  ranen.  No  policai,  vidat',
okazalis' ne zdeshnie, Vojtika v lico  oni ne znali, i rokovaya vstrecha s nimi
ostavalas'  tajnoj, kotoroj on ne namerevalsya s kem-libo  delit'sya. Konechno,
priyatnogo bylo vo vsem  etom malo, no ego uspokaivala mysl', chto eto  eshche ne
predatel'stvo,  chto drugie predali bol'she,  chem kakoj-to  tam  hutor s tremya
obitatelyami.  Da i razve  on predal? On  tol'ko  byl  vynuzhden  pod  ugrozoj
rasstrela  ukazat', gde vzyal produkty, i ego li vina, chto policaev na hutore
vstretili vystrelami  cherez dver'? Ego ugorazdilo  probyt' v  lapah  policii
kakih-nibud' polchasa  ili  chas, no  i  togo  dostalo,  chtoby  pogubit'  treh
chelovek.
     Sushchenya  zhe  prosidel dve nedeli v SD i  smeet  uveryat', chto  ne sdalsya.
Vystoyal, ne  pokorilsya. Znaem  my takih  nepokorennyh, dumal s  razdrazheniem
Vojtik. Slomali i zaverbovali, inache ne moglo i byt'.
     No chto zh, navernoe,  teper' bylo pozdno proyavlyat' bditel'nost',  on ego
upustil,  kstati, s oruzhiem,  burovskim naganom, kak by teper' na  doroge ne
shlopotat' ot nego pulyu v lob. "CHert!  -  vyrugalsya  Vojtik. - I kakoj leshij
naslal na menya  etogo  predatelya!" CHem  blizhe  oni  podhodili k partizanskoj
pushche,  tem vse bol'shee bespokojstvo ohvatyvalo Vojtika, i  vse iz-za togo zhe
Sushcheni.
     Mozhet, minut cherez desyat' ili nemnogim bol'she posle uhoda Sushcheni Vojtik
tozhe  podnyalsya, eshche raz vslushalsya v  vechernyuyu tishinu lesa  - kak budto nigde
nikogo. V lesu smerkalos', uzhe nado bylo horosho  vsmotret'sya, chtoby otlichit'
poblizosti  temnyj penek ot molodoj sosenki.  Pod  nogami  v  podleske gluho
shelestela  listva,  i on  staralsya  stupat'  potishe.  Tihon'ko  vybralsya  iz
zaroslej  na opushku, podoshel  k glubokoj  dorozhnoj vyemke, vzglyanul sverhu v
odin  konec zastlannoj  tumanom  lenty shosse, v drugoj.  Nemnogo  pomedlil i
melkimi  shazhkami stal  shodit' po  krutomu otkosu vniz. Na  seredine  otkosa
nelovko  poskol'znulsya na  stoptannyh  kablukah,  i ego vintovki  stuknulis'
szadi  prikladami.  Stuknulis'  sovsem  tiho, no  tut,  nad shosse,  ih  stuk
prozvuchal pugayushche otchetlivo, i Vojtik brosil  obespokoennyj vzglyad v storonu
i naprotiv. I v to zhe mgnovenie ispuganno obmer  - na  drugoj storone vyemki
mayachili v tumane siluety dvuh chelovek.  Odin iz nih,  kak mozhno  bylo ponyat'
skvoz'  tuman,  vglyadyvalsya v  storonu polya,  a drugoj, tonko podpoyasannyj i
vysokij, trevozhno vzmahnul rukoj.
     - Stoj!
     Neuklyuzhe povernuvshis'  na travyanistom sklone, Vojtik mgnovenno smeknul,
chto  vlip.  Pochemu-to  pokazalos' dazhe, chto vtoroj s  etim dlinnym - Sushchenya,
znachit, navel,  podkaraulili nakonec-to!  Vojtik brosilsya  po otkosu  vverh,
karabin ego svalilsya s plecha,  tol'ko on uhvatil ego za remen', kak tumannye
sumerki  szadi  ognenno  vspyhnuli  ot raskatistoj avtomatnoj ocheredi.  Puli
udarili v travu  na otkose,  odna, zvyaknuv po karabinu, s  zatuhayushchim vizgom
otletela v storonu.  Szadi  uzhe  krichali  obozlenno  i  trebovatel'no, opyat'
protreshchala ochered', pokazalos',  edva  ne v spinu;  emu  uzhe sovsem  nemnogo
ostavalos' do konca  etogo otkosa, v lesu on, vozmozhno by. spassya. No vse zhe
ne  hvatilo kakih-nibud'  pyati  metrov,  pulya  iz  sleduyushchej ocheredi hlestko
udarila  pod  lopatku,  zagnala  v  grud'  goryachij  kostyl'. On  vypryamilsya,
zahlebnulsya vdrug hlynuvshej iz gorla krov'yu i povalilsya nazad - vniz golovoj
po mokromu travyanistomu sklonu. Vintovki tozhe poleteli kuda-to, no vintovki,
pozhaluj, uzhe byli emu ne nuzhny, on ponyal, chto ubit. Ubit nelepo, po-duracki,
iz-za svoej neosmotritel'nosti. Zachem on otpustil Sushchenyu...
     On  ochutilsya  v  bur'yane vozle samoj  kanavy, zrenie ego zastlal temnyj
tuman,  on  vzdohnul  trudno, s  klekotom  v  grudi i  ne  mog  sobrat' sily
vydohnut'.  Poslyshalis' nedalekie muzhskie golosa, vykriki snachala  na shosse,
potom  golosa priblizilis'  -  ego uzhe iskali.  On ozhidal  uslyshat' znakomyj
golos Sushcheni, chtoby  okonchatel'no  ubedit'sya  v svoej oshibke, no ne uslyshal.
Gromche drugih zvuchal nizkij,  pohozhe,  prostuzhennyj  bas  cheloveka,  kotoryj
vozbuzhdenno ob座asnyal komu-to:
     - Ponimaesh', oglyanulsya - stoit! Ah ty,  mat' chestnaya, nu ya kak vrezhu!..
Da gde zhe on tut? Idi syuda...
     - Podozhdi ty!
     - Da von on... Lezhit! - so zloradnym torzhestvom razdalos' na doroge, no
golos byl ne Sushcheni, hotya i pokazalsya Vojtiku ochen'  znakomym. Gde-to on ego
uzhe slyshal, tol'ko teper'  ne mog vspomnit' gde.  - Vot  vintovka!  Nu  ya zhe
govoril...
     Sovsem  blizko  poslyshalsya  shoroh  bur'yana  na  obochine,  shagi,   bol'yu
otdavavshiesya v grudi u Vojtika. Zatem on uslyshal ustaloe hriplovatoe dyhanie
ryadom.
     -  Bandit,  vo!  - shumno  dysha,  vykriknul kto-to i sil'no  udaril  ego
sapogom v bok.
     - Ubityj?
     - Ubityj, kazhis'...
     Oni uzhe byli ryadom, nagnulis', tolknuli ego eshche dva raza  v bok, Vojtik
ne shevel'nulsya  i dazhe ne otkryval  glaz, vse v etom  mire stalo emu chuzhim i
protivnym. Ostatki zhizni eshche teplilis' v ego prostrelennom tele, no telo uzhe
ne  prinadlezhalo emu - skovannyj zhguchej bol'yu v  grudi,  zaslonivshej ot nego
ves' belyj svet, on uzhe ne vladel sobstvennym telom.
     - Vo, kobura... Pustaya, holera. A gde nagan?
     - Poishchi. V trave, mozhet...
     To, chto sprashivali pro nagan, navelo Vojtika na mysl', chto Sushcheni zdes'
net.  Sushchenya  nagan  ne iskal by.  Oni  uhvatili ego  za remen', rasstegnuli
pryazhku  i vytashchili remen'  iz-pod tela. Potom  perevernuli  na  drugoj  bok,
nachali snimat'  poddevku. Vojtik ne soprotivlyalsya i, kazhetsya, ne dyshal dazhe,
on edva terpel bol' i pochti ne oshchushchal nichego bol'she. Mezhdu tem emu  zalomili
ruku, sil'no potyanuli rukav. Policaj vyrugalsya, i Vojtik vdrug vspomnil: eto
byl  plemyannik  Hmelevskogo  -  Drobina, dlinnonogij hudoj muzhchina,  kotoryj
pered vojnoj topil pechi v mestechkovoj bane. On zhe pomogal Ekaterine Ivanovne
pilit' drova, te  samye, kotorymi  Vojtik podelilsya so  vdovoj  Hmelevskogo.
Odnazhdy oni dazhe pogovorili cherez izgorod', kogda Vojtik bezhal v ispolkom na
rabotu. Teper' zhe Drobina,  kazhetsya, ne uznal Vojtika, no Vojtik ego priznal
i s  zapozdalym  sozhaleniem podumal:  vot upustili  eshche odnogo  gada, teper'
propadaj. Ot ruk vot takih...
     Mezhdu  tem oni  staratel'no obsharili  ego karmany,  vytashchili  koshelek s
bumagami, lozhku, horoshij perochinnyj  nozhichek s  dvumya  lezviyami.  Eshche on byl
zhiv.  V  grudi  uzhe ne klekalo,  krov' tiho i besprepyatstvenno  vytekala  na
holodnuyu zemlyu  cherez  dyru  ego vethogo sviterka. Nakonec oni  otoshli, i on
pechal'no   podumal:  pridetsya  umirat'.  Soznanie  togo,  chto  smert'  budet
neskoroj,  obespokoilo ego,  luchshe  by  srazu. No on ne  mog ni kriknut', ni
zastonat' dazhe, mog tol'ko lezhat', kak trup, i dozhidat'sya svoego chasa.
     Lipkaya obessilivayushchaya nemoshch' nachala nakonec otbirat'  ego pamyat', on to
zabyvalsya,  to  nachinal oshchushchat'  pod soboj  holodnuyu  syrost'  travy i togda
ponimal,  chto eshche zhiv. Mel'knula  mysl', chto oni uzhe ushli, i v nem vspyhnula
koroten'kaya  nadezhda:  a vdrug?.. Mozhet, eshche spasetsya. Mozhet byt', Sushchenya...
Odnako on ne uspel dodumat', yasnaya mysl' eshche ne oformilas' v ego golove, kak
vblizi chto-to izmenilos', spinoj  on boleznenno oshchutil tolchki v  zemle - eto
byli toroplivye shagi ryadom.
     - Botinki u nego! - zychno prozvuchalo v nochi, i Vojtik  poluchil  sil'nyj
udar po kolenu.
     - Davaj  bystro!  - otozvalos' s  dorogi. Policaj, pohozhe, prisel vozle
nego  na  kortochki - Vojtik pochuvstvoval eto po  ustalomu, natuzhnomu dyhaniyu
ryadom  -  i  prinyalsya  snimat'  s  nego  botinki.  Odin  sodral  siloj,   ne
rasshnurovyvaya, na drugom snachala razorval pal'cami  ego uzlovatye zavyazki. I
tut,  navernoe,  emu  chto-to poslyshalos',  policaj nastorozhilsya, zlo,  gadko
vyrugalsya:
     - Tvoyu mat'... ZHiv eshche!
     -  Strel'ni,  i  ajda! - doneslos' izdali, eto byl  golos  vse  togo zhe
Drobiny. Ryadom klacnul  zatvor,  i Vojtik uspel tol'ko vzdrognut' ot ognenno
slepyashchej molnii, sverknuvshej v lico...
     Kraem mutnoj shirokoj luzhi Sushchenya blagopoluchno pereshel shosse, pereskochil
neglubokuyu  kanavu i  s  usiliem vzobralsya  na  protivopolozhnyj  travyanistyj
otkos.  Szadi  i  na  doroge  vse  bylo tiho,  izdali v tumane  ego ne mogli
zametit', a  vblizi vrode nikogo nigde ne bylo.  Les ostalsya za  vyemkoj; na
etoj zhe storone shosse srazu za telegrafnymi stolbami s zhiden'kim kustarnikom
vnizu nachinalsya neshirokij senokosnyj uchastok. Za  nim v tumane serela grivka
ol'shanika,  tam,  pomnil  Sushchenya,  protekala  rechushka  Ressa.  CHtoby  skoree
otdalit'sya ot  shosse, Sushchenya  pripustil  napryamik, po senokosu, polagaya, chto
Vojtik  skoro  dogonit  ego.  Odnako Vojtik poka ne  dogonyal, i on  pospeshil
ukryt'sya v redkom kustarnichke, gde  na golom prigorke svalil s sebya  Burova.
Dalee shel pologij sklon s melkoles'em, i vnizu mercal skvoz' tuman neshirokij
povorot reki. Predstoyalo iskat', gde cherez nee perepravit'sya. No sperva nado
bylo podozhdat' Vojtika.
     Tol'ko Sushchenya  s  oblegcheniem  raspryamilsya  vozle  rasplastannogo  tela
Burova, kak szadi na shosse razdalsya priglushennyj vskrik, neponyatnyj, no, kak
pokazalos'  Sushchene,  ugrozhayushche-trebovatel'nyj, i  tut  zhe  melko  protreshchala
ochered', za  nej vtoraya  i tret'ya. Sushchenya snachala prignulsya, pripal k zemle,
zatem, vspomniv pro  svoj  nagan,  drozhashchimi  rukami vydral ego  iz karmana.
Nekotoroe vremya on ne mog  ponyat', chto nado delat'  - zatait'sya, udirat' ili
bezhat'  vyruchat'  Vojtika, kotoryj navernyaka popal v zapadnyu.  V promezhutkah
mezhdu ocheredyami  poslyshalos'  neskol'ko  vykrikov, tol'ko  otsyuda on  nichego
razobrat'  ne mog,  ne ponyat' dazhe  bylo, na kakom yazyke krichali. K schast'yu,
odnako,  kriki ne  priblizhalis',  razdavayas'  v  vyemke,  tam  zhe treshchali  i
vystrely; pul' zdes' ne  bylo  slyshno, znachit,  strelyali  ne v  etu storonu.
Nakonec  Sushchenya  reshilsya  i,  kraduchis',  s  naganom  v  ruke  vysunulsya  iz
ol'shanika.
     Edva razlichimaya v tumannyh sumerkah senokosnaya  lugovina lezhala pustoj,
Vojtika nigde ne bylo. i Sushchenya opyat' zabespokoilsya: chto zhe emu delat'?
     Tem  vremenem  strel'ba  na  doroge  prekratilas', iz  tumannoj  tishiny
nedolgo  donosilis'  dalekie gluhovatye golosa,  no  ne kriki,  pohozhe,  tam
razgovarivali, tol'ko na kakom yazyke -  ponyat' bylo  po-prezhnemu nevozmozhno.
Nakonec bahnul odinochnyj vystrel i vse smolklo.  "CHto oni tam  nadelali? CHto
nadelali?"  -  bilas'  v  golove  u Sushcheni neotvyaznaya  mysl'.  Vprochem,  chto
nadelali, netrudno bylo dogadat'sya,  no on ne hotel verit'  dogadke, on  vse
vglyadyvalsya v kustiki  pod stolbami i zhdal,  chto ottuda poyavitsya  Vojtik. No
Vojtik  ne  poyavlyalsya; ot ustalosti  i  dolgogo  napryazheniya u Sushcheni  nachali
slezit'sya glaza.  Tak v  besplodnom  ozhidanii on  i  ne  zametil,  kak vovse
stemnelo, vechernie  sumerki bez ostatka poglotili  kustarniki vdali, vysokuyu
stenu sosen  na toj storone  shosse i  postepenno zastlali  neshirokuyu  polosu
senokosa;   na  edva   svetleyushchem  vverhu  nebe  otpechatalis'  chernye  vetki
ol'shanika. Nedolgij  trevozhnyj shum  vozle  dorogi,  pohozhe,  ulegsya,  golosa
zamerli,  i  vse  tam utihlo.  "A mozhet, oni uehali?" - podumal  Sushchenya.  No
motornogo gula on ne slyshal, razve chto avtomobilej tam i ne bylo.  No  togda
chto zhe tam bylo?
     Vse eshche ne v sostoyanii sovladat' s volneniem, Sushchenya vernulsya k Burovu,
kotoryj  v  otreshennom bezrazlichii  ko vsemu lezhal na boku. Tut on  postoyal,
podumal,  chto, mozhet,  Vojtik  poyavitsya  gde-nibud' v  drugom  meste  Tol'ko
naprasno on dumal, nad lesnymi prostorami vocarilas' tumannaya noch', ot  reki
neslo zyabkoj syrost'yu, a Vojtik tak i  ne poyavilsya. No kuda zhe bylo podat'sya
Sushchene? On uzhe  ponimal, chto Vojtika, pozhaluj,  emu  ne  dozhdat'sya, i oshchutil
strah: malo togo,  chto  Burov,  tak eshche i  Vojtik?  Kak  zhe  emu teper' byt'
odnomu, na chto i na kogo rasschityvat'?
     On vyshel  iz kustarnika, opyat'  postoyal,  poslushal. Uzhe mozhno  bylo  ne
pryatat'sya  - v nochnom sumrake dazhe vblizi ego  vryad li mogli uvidet'. Skorym
shagom Sushchenya  poshel po trave vdol' senokosa, peredumal, povernul  v obratnuyu
storonu.  Vnimanie  ego  upryamo  obrashchalos'  k  shosse,  naverno,  nado  bylo
vozvrashchat'sya  tuda,  gde ostavalsya Vojtik. No on vse  kolebalsya:  tam  mogli
sidet'  nemcy,  podsteregaya  ego  ili  Vojtika,  esli  tomu  poschastlivilos'
skryt'sya.  Pokolebavshis',  odnako,  Sushchenya  reshilsya.  Pravda,  on  ne  poshel
napryamik, prezhnim  putem, a povernul v storonu, po kromke  kustarnika daleko
oboshel  senokos i vozle  telegrafnogo stolba  s podporkoj vybralsya k vyemke.
Otkos  tut  byl   shire,  a  vyemka  namnogo  glubzhe,  dnem   doroga   otsyuda
prosmatrivalas', pozhaluj, daleko.  Noch'yu  zhe ni  vdali, ni poblizosti nichego
nel'zya  bylo razlichit',  v vyemke, kak v bezdonnom  provale, kurilsya belesyj
tuman. Opustivshis' na kortochki, Sushchenya posidel, poslushal. Potom  s naganom v
ruke ostorozhno" boyas'  poskol'znut'sya,  spustilsya k  doroge, perebezhal po ee
syromu  graviyu  i  vzobralsya  po  otkosu  na  druguyu storonu.  Nikto ego  ne
okliknul,  i on, chasto ostanavlivayas', stal probirat'sya k zloschastnomu mestu
svoego  predydushchego perehoda. Na  travyanistyh otkosah  v vyemke  po-prezhnemu
nichego ne  bylo vidno, i on  bol'she polagalsya na chut'e,  na  slepoe vezenie.
"Kazhetsya,  gde-to  zdes',  - dumal  on,  projdya  nad  otkosom.  -  Ili  chut'
dal'she..." Tak rassuzhdaya, on zametil v tumane  slaboe  mercanie luzhi vnizu i
obradovalsya,  naverno, eto byla ta samaya luzha,  gde on prohodil  nedavno. No
vozle  luzhi vrode nikogo ne bylo.  Vojtik,  razumeetsya, mog perejti  shosse v
lyubom  drugom  meste,  mog  voobshche ne vyjti iz  lesa...  I  vse-taki  Sushchenya
proshelsya  raz i  drugoj  nad otkosom  -  nigde  nikogo. Vprochem, Vojtik  mog
skryt'sya  v lesu ili  oni mogli  ego  zastrelit' i  zabrat' s soboj.  U nih,
konechno,  bylo mnogo vozmozhnostej,  a  vot  u  nego,  u Sushcheni,  pohozhe,  ne
ostalos' uzhe ni odnoj.
     S  etimi neveselymi myslyami  i s trevogoj v  dushe  on nachal  spuskat'sya
vniz. I neozhidanno nastupil nogoj na chto-to myagkoe v trave, slovno zhivoe. On
pospeshno  nagnulsya  -  to  byla kepka.  ZHestkaya sukonnaya  kepka s  tverdym i
pognutym kozyr'kom - znakomaya kepka Vojtika. Budto ispugavshis' etoj nahodki,
Sushchenya  zametalsya  po  otkosu,  spustilsya nizhe, probezhal  vdol'  kanavy  i v
izmyatom pridorozhnom bur'yane  natknulsya na cheloveka. Temnoj tryapichnoj  kuchkoj
tot  navznich'  lezhal  v  trave v izodrannom  sherstyanom sviterke, skvoz' dyry
kotorogo slabo prosvechivali ostrye plechi.
     Polzaya na kolenyah, Sushchenya lihoradochno oshchupal ego, eto byl  Vojtik, telo
ego uzhe  stalo holodnym, kak  i zemlya, na kotoroj on lezhal. Vintovki pri nem
ne okazalos', poddevku s nego sodrali, botinki tozhe, s odnoj nogi tyanulas' v
travu  razmotannaya portyanka,  drugaya noga  byla  bosoj. Vyvernutye naiznanku
bryuchnye karmany opustelo svisali po bokam - te, naverno,  iskali  oruzhie ili
kakoe imushchestvo, zastrelili i brosili.
     Melko drozha ot napryazheniya, Sushchenya vstal, potom, obhvativ poperek shchuploe
telo  ubitogo, vzvalil  ego na sebya  i  toroplivo perebezhal shosse. Neskol'ko
trudnee  bylo vzobrat'sya  na  otkos.  No  vokrug  po-prezhnemu  carila nochnaya
tishina, dazhe ne slyshno bylo gula provodov vverhu, i on, gromko dysha, pobezhal
cherez senokos k rechke.
     Poslednie metry do prigorka s  kustarnikom, gde ostavalsya Burov, on uzhe
edva brel, obessilennyj vnezapnoj ustalost'yu. Tol'ko predel'nym  napryazheniem
zastavil  sebya  ne  svalit'sya v kustarnike i s ubitym na  plechah dobresti do
drugogo ubitogo.  Vmeste  s noshej svalilsya nazem' i dolgo ne  mog podnyat'sya.
Kazhetsya, sily ego okonchatel'no issyakli,  kak issyakli  nadezhdy, vse  zashlo  v
absolyutnyj tupik, i tol'ko eshche nelepo prodolzhalas' ego sobstvennaya zhizn'. No
chto emu delat' sejchas s etoj ego zhizn'yu? Kak uberech' ee i stoit li oberegat'
voobshche? Komu budet pol'za ot etoj ego zhizni? Kto ej obraduetsya,  esli samomu
ona uzhe ne na radost', a na besprosvetnye zlye mucheniya?
     Vse-taki, nemnogo  otlezhavshis', on  povernulsya  na bok i  sel.  Vytyanuv
nogi,  sidel  na syrom sklone prigorka. Skvoz' tuman  i golye vetvi derev'ev
vnizu po-nochnomu tusklo  i sonno  plyla  reka  i  pokoilis' ryadom  dva  tela
ubityh. Udivitel'no, podumal Sushchenya, oni ehali  na stanciyu  ubit' ego, no on
vot  ostalsya zhiv, a oni oba mertvye.  I, chto  udivlyalo  bol'she  vsego, on ne
ispytyval ni malejshej radosti. Budto sam tozhe byl mertv.
     Potyanuvshis' rukami k  Vojtiku, Sushchenya zabotlivo povernul ego na  spinu,
potom, vstav na koleni i  obhvativ pod myshki  ego toshchee,  pochti  mal'chishech'e
telo, podvinul ego vroven' s Burovym. Dva partizana slovno v stroyu - plecho v
plecho. Tol'ko odin  dlinnyj,  a drugoj  korotysh. Oba  bez  verhnej  odezhdy i
shapok. S pustymi, bez oruzhiya, rukami.
     Oruzhie  bylo  u nego -  chernyj milicejskij  nagan  s sem'yu  patronami v
barabane. Hotya  zachem  emu  teper' sem' patronov?  Emu nuzhen byl vsego odin.
CHtoby podvesti itog zhizni. Ili vybrat'sya  iz tupika,  v kotoryj ego  zagnala
vojna. ZHit' po sovesti, kak  vse, na ravnyh s lyud'mi on bol'she ne mog, a bez
sovesti  on  ne  hotel. U nego  byla  zhena,  mnogo  rodni,  podrastal  synok
Grishutka, kak  mozhno bylo pyatnat' ih sud'by? A ne  zapyatnat' stalo, naverno,
uzhe  nevozmozhno. Naperekor  svoemu zhelaniyu, vsem  svoim  usiliyam. CHto zhe emu
ostavalos'?
     No,  vidno, vse  imeet svoj smysl i svoi zakony.  CHelovek ne vse mozhet.
Inogda on  ne mozhet nichego rovnym  schetom. Pogibli zhe  eti lyudi, partizany i
patrioty,  chem  on  luchshe ih? V  ih  smertnyj chas  on byl vmeste  s nimi  i,
navernoe,  uzhe potomu zasluzhil takuyu zhe uchast'. Pust' emu prostyat lyudi, zhena
Anelya, synok. On vsegda stremilsya byt'  horoshim  otcom i muzhem, no vojna ili
zlaya  sud'ba  stali  sil'nee  ego. Bog  znaet, kak  on  lyubil  ih i  skol'ko
naterpelsya - i za nih tozhe. Naverno, vse bylo by inache, esli by ne eta ego k
nim lyubov', kotoruyu tak podlo ispol'zovali te, kto zagnal ego v tupik. Nemec
Grossmajer iskoverkal ego sud'bu, no ne pobedil ego voli. Ego vol'naya volya -
mozhet, to  edinstvennoe, chto v nem ostalos'  nikomu ne podvlastnym. Vse-taki
on  umret po svoemu vyboru...  Pust' hotya  by eto uteshit ego  v gor'kij chas.
Drugogo utesheniya sebe on ne nahodil.."
     Zyabkoj tumannoj noch'yu gruppa podryvnikov partizanskoj brigady Dyadi Sashi
probiralas' k shosse, chtoby  zaminirovat'  most  cherez  Ressu. Rebyata nemnogo
zaplutali s vechera  i  vyshli k  doroge  v storone ot  mosta.  CHtoby opyat' ne
plutat' po nochi i sekonomit' vremya, poshli nad otkosom. SHli molcha, ostorozhno,
sled v sled za perednim - starshim gruppy, armejskim serzhantom iz okruzhencev.
Dereven' poblizosti  ne bylo, policiya noch'yu ne ochen'  raz容zzhala  po  lesnym
dorogam. No vse-taki...
     No  vse-taki nemnogo  v storone i poodal' neozhidanno  hlopnul  vystrel,
negromko  shchelknul v tumane, i rebyata vse razom priseli.  No vystrelov bol'she
ne bylo. Hvojnyj bor za dorogoj molcha temnel v tumannyh sumerkah, na  drugoj
storone, za senokosom, voobshche nemnogo  chego  bylo vidno.  Gde-to  vverhu, za
tuchami, uzhe podnyalas'  luna, slegka prosvetila noch', sonno dremavshuyu v seroj
tumannoj navolochi.
     -  Tak, baluetsya kto-to... Durak kakoj-to,  - tiho skazal  tot, chto shel
sledom za starshim. Starshij nedoverchivo  pokrutil golovoj v pilotke, poslushal
i, nichego ne uslyshav bol'she, ostorozhno poshel nad otkosom.
     Ostal'nye potashchilis' sledom.
     Glavnaya zabota zhdala ih vperedi,

             1988

Last-modified: Tue, 25 Nov 2003 20:29:25 GMT
Ocenite etot tekst: