Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     V.A. CHivilihin NAD UROVNEM MORYA
     Moskva, "Molodaya gvardiya", 1967 god.
     OCR: NVE
---------------------------------------------------------------





     Otlogie  starye gory, i nichego krugom, krome gor. Belye snega  lezhat na
dalekih  gol'cah,  izdaleka  holodyat lob. K nim  tyanet;  hochetsya dumat', chto
gde-to nad nami, mezh  tupyh  vershin, otgadka  vsego, no  my  znaem: bol'shaya,
istinnaya zhizn' vnizu, tam, otkuda my idem, i ona vsegda vnutri nas, so vsem,
chto v nej est', -- s voprosami i otvetami, gorem i radost'yu, s lipkoj gryaz'yu
i chistoj vodoj, smyvayushchej lyubuyu gryaz'...
     Na perevale  vysitsya obo --  drevnyaya ritual'naya  piramida, slozhennaya iz
kamnej.  Provodnik-altaec  posovetoval  vzyat'  u  podoshvy  hrebta  kamen'  i
pritashchit' syuda. My otdyhaem na  vidu gor  i dumaem o tom, chto pervye kamni v
piramidu prineseny, mozhet, tysyachu let nazad, chto vek ot veka zdes', v centre
materika, bezvestnye skotovody i ohotniki  po-svoemu  -- prosto i  mudro  --
kovali  cep' vremen i chto  tvoj kamen' tozhe leg syuda, priobshchiv tebya k lyudyam,
kotorye shli, idut i budut idti cherez etot podnebesnyj pereval.


     Izdali,   zaglazno   eti  altajskie   gol'cy   videlis'  utesistymi   i
nepristupnymi, dikij vershinnyj kamen' rvet budto by s gudom plotnye vetra, i
ni vetochki, ni bylinki. A tut dovol'no spokojnye sklony, mezh okruglyh vershin
stoit  pervozdannaya tishina, po cirkam  spuskayutsya  ryzhie i  serye mhi, potom
karlikovaya  berezka  zapletaet  vse, a eshche  nizhe,  u  granicy  lesa,  cvetut
al'pijskie luga.
     -- Uh  i  chudik zhe ty,  nachal'nik!  --  skazal za moej spinoj ZHamin. --
Zakonnyj chudik. Mozhet, my dvinem, a ty tut posmotrish'?..
     Net,  ya eshche ih provozhu nemnogo i,  pol'zuyas' sluchaem, projdus'  po lesu
von v tom raspadke. Snova glyanul  na gory, obernulsya nazad, v temnuyu dolinu,
iz  kotoroj my  vylezli.  Voobshche  nado  bylo  speshit'  -- na privale  dobili
poslednie  suhari. YA-to  v lager'  vernus' bystro, a  im topat' da topat'...
Zasvetlo k ozeru  ni  za  chto ne  uspeyut, pridetsya eshche odnu noch'  tryastis' u
kosterka.
     Legostaev idet poslednim  i smotrit  na gory, to i delo popravlyaya ochki.
Viktor vechno  tashchitsya  v hvoste, terpelivo snosit rugan', no golova  u  nego
ustroena tak, chto na dele, v glavnom, ee  hozyain okazyvaetsya shustree drugih.
On nikogda ne  shumit  i  nikuda ne toropitsya,  no ego  kvartaly vsegdaazhurno
protaksirovany, a legostaevskie tablicy  ran'she vseh  okazyvayutsya  v "dos'e"
partii. I v  etot  raz on upravilsya ran'she drugih,  potomu ya  i otpravil  na
ozero imenno ego.
     -- Porubaesh' dosyta, vyp'esh', -- zavidovali emu rebyata. -- Soncu v rozhu
plyunesh'...
     Legostaev  morshchilsya  -- on  vsegda morshchitsya, kogda  pri  pem govoryat  o
nachal'nike ob容kta,  a tut  byli osobye osnovaniya.  |to  po milosti Sonca my
pozdno zabrosilis'  v  tajgu,  ostalis'  bez  svyazi  i  provodnika,  seli na
golodnyj paek.
     Bol'she  mesyaca my  toptali  nashu lesistuyu  razval'nuyu  dolinu.  Rabochie
rubili proseki, stavili kvartal'nye stolby, valili les dlya zamerov i prob, a
taksatory   schitali,  skol'ko  iz  etih  mest  mozhno  budet  vzyat'  kubikov.
Ostavalos' eshche s nedel'ku v tajge protorchat', a tam -- na  bazu  ekspedicii.
Voobshche-to ya dazhe ne ozhidal, chto my  tak  bystro poshabashim  v etoj  doline --
prosto ran'she  ne znal  bijskih "bichej". Oni rabotali kak cherti, nu,  i  eli
tozhe daj bozhe. I tak vyshlo, chto zhirov i suharej ne hvatilo. Legostaev dolzhen
byl dostavit' v'yukom edy, a poputno otnesti na bazu naryady, zhurnaly taksacii
i  mesyachnyj otchet. Uzh  za chto  drugoe, a  za otchet, esli ego  ne predstavit'
vovremya, Sonc potom zapilit.
     Odno  tol'ko trevozhilo --  etot  ZHamin uvyazalsya  s Vit'koj,  neozhidanno
potrebovav rascheta. Ponachalu ya otkazal emu, no vsya artel' brosila rabotu.
     -- Nachal'nik, ty nami ne dovolen?
     -- Da pochemu zhe...
     -- I my hotim byt' dovol'nye. Ty uzh rasschitaj ZHamu.
     -- Raboty ostalos' na nedelyu, muzhiki!
     -- V tom-to i vse. My, esli tebe nado, za pyat' den ee peredelaem, ZHamin
paj na sebya primem, tol'ko ego ty uzh otpusti...
     Prishlos'  soglasit'sya. Legostaevu  bylo bezrazlichno,  s kem idti,  no ya
dosadoval  na  svoyu slabost'.  I vesnoj, v Bijske, tozhe ustupil nazhimu. |tih
shabashnikov porekomendoval mne na tovarnoj stancii kakoj-to geolog:
     --  Smelo nanimajte, esli  srochnaya  rabota!  Konechno,  eto osobyj  sort
trudyashchihsya,  odnako za  den'gu  vse sdelayut,  kak  nado. YA  peredam  s  moim
zavhozom?
     A rano poutru yavilsya v gostinicu posetitel'. On byl nebrit, kak-to smyat
ves', budto ego pobili, dyshal v storonu -- vidno, zalozhil s utra.
     -- Kakaya rabota? -- srazu pristupil k delu gost'.
     -- A skol'ko u vas lyudej?
     -- Skol'ko nado, stol'ko i budet. --  Golos posetitelya byl nezavisimyj,
dazhe nedruzhelyubnyj, i s hripotcoj. -- Rabota sdel'naya?
     -- Nu da, po naryadam.
     -- Specovka est'?
     -- Rezinovye  sapogi,  kombinezony, spal'nye meshki,  -- perechislyal ya, s
grust'yu  dumaya:  "Esli  vse  oni  takie,  chto  delat'  budu?"  --  Rukavicy,
nakomarniki...
     -- V  nakomarnikah rabotat', -- perebil  on menya,  --  kak vse ravno...
Ladno, k obedu soberu.
     CHerez  neskol'ko chasov  on  dejstvitel'no  prines  desyatok  potrepannyh
pasportov.
     -- My na dvore...
     YA polistal dokumenty. Nekotorye iz nih mozhno bylo hot' v  muzej. "|togo
ne voz'mu", -- tverdo reshil  ya, rassmatrivaya stranichki pasporta, do  chernoty
zalyapannye pechatyami. Sudimost', brak zaklyuchen, rastorgnut, Kolpashevo, Kansk,
Astrahanskaya oblast', Mezhdurechensk, Tuva... S neyasnoj, potertoj fotokartochki
smotreli ugryumye glaza, i eti morshchiny u gub ya budto  by  gde-to videl. ZHamin
Aleksandr Ivanovich, 1938 goda rozhdeniya. Net, ne znayu...
     -- ZHamina ne voz'mu, -- skazal ya s kryl'ca. -- Kto ZHamin?
     -- A ya ZHamin i est', -- vstal utrennij gost'. -- Pochemu ne voz'mesh'?
     -- U vas zhe tut sploshnye pechati, nekuda nashu postavit'.
     -- Mezh pechatej i postavish'.
     --  Bez  ZHamy  ne soglasny,  -- podal  golos odin iz shabashnikov  i tozhe
podnyalsya.  --  Poshli,  robya!  Tol'ko k  tebe,  nachal'nik, lyudi v  Bijske  ne
najmutsya, esli ty nas ne vzyal...
     Vzyal. Lesnuyu rabotu oni  znali, a vodki v partii ne bylo. ZHamin s dvumya
priyatelyami popal  kak raz k Legostaevu. Vse oni bol'she mesyaca  spali i eli u
odnogo kostra,  i na moj vopros otnositel'no ih nadezhnosti  Vitek  neohotno,
otvlekayas' ot kakih-to svoih myslej, otvetil:
     -- A chto imenno, tovarishch Simagin, vas interesuet? Normal'nye lyudi...
     Vtoroj  sezon  ya  predlagayu emu perejti na  "ty". Neuzheli  desyatiletnyaya
raznica v vozraste tak razobshchaet lyudej? Net,
     skoree vsego  tut osobaya intelligentskaya pizhoninka. Iz-za nee  zhe on  i
breetsya kazhdyj den', hotya  vse my na polevyh otpuskaem borody  i dovol'ny --
vozni men'she, da i komar ne tak kusaet.
     Opyat'  on  otstaet?  Ponyatno,  gory   smotrit.  V   dolinu  nas  kinuli
vertoletom, leteli  my nad rekoj, i gory  ostavalis' gde-to vverhu.  Sejchas,
vblizi, ih interesno posmotret'. A  vozduh-to zdes' kakoj! Suhoj, nevesomyj,
budto ego net sovsem. Op byl tut sam  sebe hozyain -- tek  neslyshno, svobodno
omyvaya pologie hrebty. I ne nadyshat'sya im dosyta.
     A  nasha  syraya, temnaya dolina  sovsem  ne  produvalas'.  Budto  narochno
sgonyalo  v nee tuchi; a  kogda priostanavlivalis'  dozhdi,  to  nochnye  tumany
naskvoz'  propityvali vse. Sluchalos', vypadali yasnye dni i  nochi, no rosy na
bezvetrii derzhalis' krepko -- pochti ves'  den' potom  skatyvalos' po plecham.
Voda sochilas' no sklonam doliny, vo mhah i lesnoj podstilke stoyalo nevidimoe
ozero, i  vechno hlyupalo pod sapogami. Da  i  sam vozduh tam budto napolovinu
sostoyal iz vody.
     No pochemu zdes' tak suho? Ot blizosti solnca, teplogo vetra ili ottogo,
chto redok  vozduh? Da, vlaga  bystro isparyaetsya tut, i  vse zhivoe  b'etsya za
nee. Glavnaya boevaya sila, konechno,  eti vot gustye zarosli berezki. Listochki
u  nee  melkie,  zhestkie, kozhistye, chtob isparyat'  men'she.  I  vetrov ona ne
boitsya -- cherenki uprugi,  kak stal'nye  pruzhiny, vetvyatsya  gusto.  A  polog
budto podstrizhen. Naverno, eto dlya togo, chtoby veter skol'zil nad  zaroslyami
i ne  vypival  zazrya skudnyj vodnyj paek. Koe-gde berezki  zapleli  tropu na
urovne poyasa, i prihodilos' s usiliyami prodirat'sya skvoz' nih.
     -- Dajte vash nozhik, Sasha, -- dognal nas Legostaev.
     -- Zachem? -- ZHamin  dostal iz  karmana finku. Viktor na hodu strugnul i
pokazal nam tonkij cherenok. Godovye  kol'ca ne razlichalis' na belom  kak mel
sreze.
     -- Znaete, skol'ko etoj berezke let?
     -- A zachem? -- sprosil ZHamin.
     -- Sto, -- Viktor sunul palochku v karman pidzhaka. -- Sto let...
     -- Svistish'! -- ZHamin zabral nozh. -- Zachem ona tebe?
     -- Prosto polozhu na stol i budu na nee inogda smotret'.
     -- Nu i chto? -- ZHamin poglyadel na nas s prezritel'nym snishozhdeniem.
     -- I dumat', chto etoj palochke sto let.
     --  CHudiki  vy vse!  -- mahnul rukoj  ZHamin. Viktor  zasmeyalsya, ya tozhe.
Poshli  dal'she. Berezka konchilas', i  zapahlo travami. YA pustil ZHamina vpered
po pryamoj, bitoj trope, a sam poshel ryadom s Viktorom, chtob vmeste posmotret'
luga. Ne znayu, chem uzh zanimali eti cvety Legostaeva, prosto my oba, naverno,
stoskovalis' v nashej tenistoj doline po vozduhu, prostoru i kraskam.
     Vot  kupal'nica,  sibirskij  ogonek,  ego  polno  ne  tol'ko  pa Altae;
krupnye,  pod cvet zharkogo  kostra butonchiki  poteryali  vesennyuyu uprugost' i
nachali uzhe osypat'sya. A vot zheltyj al'pijskij mak, ne takoj, kak kul'turnyj,
poproshche, no tozhe horosh!  A eto  -- kuropatoch'ya trava? Rubchatye listochki idut
pryamo ot kornya i obramlyayut svetlo-zheltye chashechki. A tut kakie-to svezhie, kak
utrennyaya zarya,  cvetki s zolotym solnyshkom  vnutri. Net,  derev'ya mne bol'she
znakomy! I etu skromnuyu  krasavicu s pyat'yu uzkimi yarko-oranzhevymi lepestkami
tozhe ne znayu. Sorvat'?
     -- Vetrenica i gorechavka, -- skazal Viktor, vzglyanuv na moj buketik. --
Horoshi!
     Da,  eto  tebe ne dolinnye paporotniki  i  hvoshchi!  Te,  kak  umirayushchee,
vyrodivsheesya  plemya,  ne zhivut, a  tleyut --  lomkie,  slabye, bez  cvetov  i
zapaha.  A  tut,  naverhu, vse cvetet, i bol'she  vsego  zheltyh, kanareechnyh,
oranzhevyh krasok -- solnce povtoryalo sebya v beschislennyh zolotyh kruglyashkah.
I  pahnut al'pijskie  cvety po-osobomu  -- nezhno i  stojko. Bor'ba za zhizn'.
Opylyat'sya-to nado, vot oni i starayutsya, chtob p'yaneli v ih chashechkah redkie po
etim mestam nasekomye.
     -- No vy ne  tuda smotrite, --  tronul menya za plecho  Legostaev. -- Vot
eto stoit vnimaniya.
     Vikgor  propuskal   skvoz'  pal'cy  metelku  kakih-to   steblej,  gusto
unizannyh malen'kimi myagkimi listochkami. Cvety byli tozhe melkie, zheltye, kak
ih sosedi, i pahli neulovimo tonko.
     -- Govoryat, lezet v  zemlyu  i  kamni  -- ne vyderesh'. |tu  shtuku  dolgo
sekretili...
     -- A chto eto takoe?
     -- Rhodiola rosea. Zolotoj koren'. Vrode zhen'shenya.
     -- A pochemu sekretili?
     --  Dumali, ot luchevoj bolezni, a on ot vsego pomogaet.  V  poselke  za
pyaterku uzhe mozhno kupit' koreshok i recept.
     - A razve vy ne govorili s rebyatami iz botanicheskoj ekspedicii?
     -- Nado budet  nakopat' pered ot容zdom, -- skazal ya, v kotoryj uzhe  raz
pasuya pered Legostaevym.
     Konechno, ya  slyshal vesnoj  v  poselke, chto  sobiraetsya v gory  kakaya-to
ekspediciya, no,  chestnoe slovo, v golovu ne prishlo pogovorit' s nimi. Prosto
lenost'  uma,  hotya ya  krutilsya togda  izryadno  -- sbory,  to,  se.  Rabochie
dostavlyali izryadno hlopot, etot vot ZHamin.
     ZHamin  shel  vperedi,  ne oglyadyvayas', gremel sapogami po kamnyam. S chego
eto  on  vzdumal rasschitat'sya do sroka? V  lesu pretenzij  k  nemu ne  bylo.
Artel' ego  slushalas',  da i sam on vorochal  chto  nado. No  v  poselke ZHamin
vykidyval nomer za nomerom.
     My  zastryali  na  central'noj  baze ekspedicii.  Snachala zhdali  gruzov,
kotorye Sonc pozdno otpravil,  potom ekipirovali  partii.  Barnaul  dolgo ne
daval vertoleta,  hotya rejs  byl  davno oplachen. Aerodrom otgovarivalsya, chto
mnogo mashin na profilaktike, a kogda  peredali gotovnost', nachalis' dozhdi, i
prishlos' bol'she nedeli zhdat' okna v nebe. Tuchi hodili nad ozerom i meli vodu
mokrymi hvostami.
     Partiya sidela  na tyukah; dazhe na rybalku nel'zya bylo  splavat',  potomu
chto kazhdyj chas sinoptiki mogli dat' pogodu.
     Rabochim nadoelo bezdel'e i bezdenezh'e, oni potrebovali  vtorogo avansa.
YA sostavil Soncu vedomost'; i tut u nego nachalos' s ZHaminym. Nakanune prishel
na ZHamina ispolnitel'nyj list.
     -- Ty ne vychitaj s menya, nachal'nik, -- ne to poprosil, ne to potreboval
on.
     --  Kak eto "ne vychitaj"? Vy chto  -- pervyj  god platite?  -- Nash  Sonc
lyubit  vot  tak  besedovat'  s  lyud'mi  --  stavit' voprosy, ne zhdat' na nih
otvetov  i snova  sprashivat'. -- Poryadkov ne znaete, tovarishchi?  Kak eto  "ne
vychitaj"?
     -- A tak, chto ne vychitaj, -- edva smog vstavit' ZHamin.
     -- Kak ya mogu ne vychest'? -- Sonc okidyval  ego pobedonosnym vzorom. --
A potom chto -- iz svoej zarplaty platit'? Net, vy ponyali  moyu mysl'? I razve
detej brosat' polozheno? U menya ih tozhe chetvero, pochemu zhe ya ih ne brosayu?
     -- Syna ya ne obizhayu... Iz rascheta vse vychtesh', avans ne trozh'.
     -- A do rascheta vashi deti golodat' budut? Vy ponyali moyu mysl'?
     ZHamin sverknul glazami, ushel.
     K  nochi dozhdem zalilo poselok.  My uzhe spali  v domike, arendovannom  u
lespromhoza pod bazu ekspedicii, kogda pod oknami poyavilsya ZHamin.
     --  |j, vydi  kto-nibud' -- kishki vypushchu! -- siplo krichal on v temnote.
-- YA takih davil i davit' budu. Vydi, vydi kto-nibud'!
     --  Zavtra  ne uspeem  pogovorit'? -- zakryahtel Sonc. -- I  kak  tol'ko
takie mogut vospityvat' detej?!
     ZHamin dolgo  eshche  treshchal zaborom, shlepal  v luzhah  pod oknami,  skripel
zubami i bormotal u dverej, meshaya spat'. Pervym  poteryal terpenie Legostaev.
On vyshel  s fonarikom  na  kryl'co, osvetil  ZHamina.  Tot  sidel na  verhnej
stupen'ke, mokryj ves' i bosoj. YA tozhe podnyalsya na vsyakij sluchaj i videl  iz
senej, kak Vitek sel ryadom s ZHaminym pod dozhd'.
     -- Ne  nado tol'ko menya davit', --  skazal  Legostaev. --  I  rezat' ne
nado. Vy chto shumite?
     --  Da razve s  nimi  sgovorish'sya?  --  tosklivo protyanul ZHamin trezvym
golosom.
     -- A sapogi-to propili? -- zasmeyalsya Viktor.
     -- Srazu vyderut za vse.
     -- Obuvajte moi da idite spat'.
     Razbirat'sya  s etim  sluchaem bylo  nekogda -- rano utrom  nad  poselkom
zarychal  vertolet. Naverno,  neozhidanno  dali  pogodu,  i  nado  bylo srochno
gruzit'sya. ZHamin hvatal yashchiki potyazhelej i ne smotrel  na nas.  Pered otletom
vyshel k vertoletnoj ploshchadke Sonc.
     -- I etogo beresh', Simagin? Ty ego sam nanimal? Dokumenty u nego hot' v
poryadke?
     YA  toroplivo kival, dumaya ob odnom -- bystrej otorvat'sya ot zemli, chtob
Sonc  vmeste  so  svoimi razgovorami  poshel  vniz,  umen'shayas',  chtob  tajga
poskorej s ee voprosami, neotvyaznymi i bol'shimi.
     Sejchas rabota  v  doline byla, mozhno  skazat',  pozadi. Ostatok leta  i
osen'  ujdut  na  kameralku,  rasshifrovku  i  svedenie  dannyh   taksacii  s
aerofotosnimkami, a  zimoj  nado  vydat' itogovuyu  cifir' i  shemu  osvoeniya
zdeshnih  lesov.  Da,  kak-to nezametno  i  lovko  eto  vyshlo,  chto vse stali
nazyvat' to, chto nachnetsya v etih dolinah, osvoeniem. Zavoyut benzopily,
     podvalivaya bez  razbora starye i molodye, zdorovye  i  bol'nye derev'ya,
vzrevut traktora, zachadyat kostry, szhiraya vershinki, such'ya, okomelki. Osobenno
strashno padut v doline pervye, samye krepkie, ostanavlivayushchie vetra derev'ya.
Nepremenno pervym, dlya proby, budet kedr. On  stoit pod piloj nedvizhimo, kak
stoyal  do  vstrechi  s nej dvesti let. No  vdrug sodrognetsya ves', kachnetsya i
ruhnet, so  stonom osadiv  zemlyu. Vershina  ego  lyazhet  vniz  po  sklonu,  ee
zachokeruyut,  i  traktor povolochit  velikana k  reke, razdiraya lesnuyu  pochvu.
Poloj vodoj brevna podnimet, poneset vniz, razdevaya na perekatah i shiverah.
     "A  kak  zhe  inache?"  --  sprosit  Sonc,  i  ya  promolchu,  a  Legostaev
pomorshchitsya.  My  mogli  by spokojno  ob座asnit', kak mozhno sdelat'  inache, da
tol'ko  Sonc ne  dast zakonchit',  nachnet kanyuchit',  kak zapavshaya  patefonnaya
igla: "Strane nuzhna - drevesina ili net? SHahty i strojki ostanavlivat'? Net,
ty  ponyal moyu mysl'?  Konservatorom zadelalsya, Simagpn?  Vliyanie  Bykova?  I
molodezh'  putaesh'?  Razve  eto razumno  -- konservirovat' resursy  narodnogo
hozyajstva, gnoit' drevesinu,  esli ee v delo mozhno pustit'? Zashchishchat' staruyu,
perestoj-nuyu tajgu? Rubit' ee nado, tovarishchi, rubit'!"
     No pravdu skazat' -- ne v Sonce delo. Pered ot容zdom nachal'nikov partij
vyzvali v Moskvu.  Takogo srodu ne byvalo -- lesoustroitelyam vsegda  hvatalo
svoego nachal'stva, i uzh ono imelo delo s glavkom.  A tut  pozvali.  Razgovor
byl interesnyj. Skoree ne  razgovor, prosto  ustnaya  instrukciya:  "Tovarishchi!
Rabota srochnaya i ochen' vazhnaya.  Nadlezhit  vyyavit'  vse  , resursy drevesiny,
ustanovit'  maksimal'nyj razmer pol'zovaniya. Zakladyvajte sploshnye  rubki --
lesa tam perestoyali,  vyvalivayutsya. My na vas ser'ezno rasschityvaem. V konce
sezona budet premiya, esli, konechno, ulozhites' v smetu..."
     A uzhe zdes',  na  Altae, Sonc  tolkoval  s  kazhdym  nachal'nikom  partii
konkretnee i  prosil pas provesti sootvetstvuyushchie besedy s  taksatorami.  On
govoril,  chto lesoustroitel'  ne mozhet postupit'sya svoej inzhenernoj  chest'yu.
Sonc  eto  mozhet  --  hvatanut'  slovom.  "Iskusstvennoe  zavyshenie  zapasov
drevesiny  --  delo  skol'zkoe,  tovarishchi, -- veshchal  mne Sonc tak, budto emu
vnimala celaya auditoriya. -- Tol'ko obyazatel'no nado prinyat' vozrast rubki po
kolichestvennoj spelosti. |to my, deskat', vprave sdelat'. Raschetnaya lesoseka
srazu vozrastet. Krome togo, nado uchityvat', chto sklony tut raznoj kru
     tizny. Na  dvadcatigradusnye mogut  podnimat'sya traktora, a  vyshe mozhno
primenyat' lebedki. I pust' u nas golova ne bolit iz-za togo,  kak s krutyakov
brat'  drevesinu,  ne  nado,  tovarishchi!  Nasha  zadacha  pokazat'  v  principe
vozmozhnosti etih dolin..."
     My ponyali  ego mysl'.  Kogda ya  pogovoril s Legostaevym, on pomorshchilsya,
vyshel  iz moej shtabnoj palatki i  uglem napisal na polotne:  "Rubit' vsegda,
rubit' vezde --  vot lozung moj i  Sonca!" Legostaev nezametno  vozrozhdal vo
mne   nadezhdu.   YA   snova   stal  dumat',   chto   borot'sya  za   pravil'noe
lesoiol'zosa-nie  eshche  mozhno,  esli  est'  takie  podporki,  hotya  mne  nado
prigotovit'sya  k  ocherednym  nepriyatnostyam.  V  doline  Viktor  vse.  schital
po-svoemu. Razmer pol'zovaniya  u  nego  poluchalsya nebol'shoj,  odnako  nauchno
obosnovannyj do tonkostej,  ne podkopaesh'sya.  Drugogo ya ot nego i ne ozhidal.
|to  budet gor'kaya  pilyulya  Soncu; tol'ko  glavnye sobytiya,  kak ya  ponimayu,
razvernutsya doma, zimoj.  Konechno, ya podderzhu Viktora, po chto ya mogu? I  dlya
Bykova idei Legostaeva -- bal'zam na ego starye rany, odnako Bykov sejchas ne
u del...
     "Tajga!"  YA  ochnulsya,  oshchutiv  legkij  shum i  vstrechnyj tok prohladnogo
vozduha, budto vshodila vperedi dozhdevaya tucha. Kak i po tu storonu perevala,
derev'ya na granice  lesa rosli  krivymi, koryavymi, vetry  vytyanuli  ih krony
flagami.  A vot  na produve pihtushechka stoit raschudesnaya -- nizhnie vetki ee,
dolzhno  byt',  privalivaet  snegom,  oni  ukorenilis',   pustiv  vertikal'no
verhushechnye  pochki,  i  vot celaya  sem'ya uzhe okruzhaet veselym horovodom svoyu
roditel'nicu, i nikakoj veter im vsem vmeste ne strashen teper'.
     Pereval'noe sedlo  nezametno  pereshlo v shirokij  raspadok, i  pryamo pod
nogami sinela pad'. V samoj svoej glubi ona byla pochti chernoj. Kyga, chto li?
Sprava podnimalsya nebol'shoj pereval, i tuda vela tropa.
     -- Ne  stoit vam,  pozhaluj,  nogi  bit'.  -- Legostaev  dognal  menya  i
protyanul ruku. -- |tot massivchik ya sam posmotryu. Davajte chemodan.
     -- Nu ladno,  -- soglasilsya ya. -- Za perevalom nachnetsya skat k ozeru, i
vy  berite pravej.  V Kygu ne  spuskajtes', verhom i dvigajte  --  gol'cami,
tropoj.



     RUKOVODITELX
     OB挂KTA

     Menya pervogo, kogda pojdet razbiratel'stvo, prityanut, potomu chto ya, kak
rukovoditel' ob容kta,  personal'no otvechayu za bezopasnost'  rabot.  Naplesti
mozhno, eto smotrya kak vzyat'sya. Nehvatka produktov  -- na menya, hotya  Simagin
mog by poekonomnee obojtis' s zhirami  i konservami. Neobespechennost'  partii
raciej -- tozhe  na menya. No zachem ya  budu im davat' doroguyu apparaturu, esli
net cheloveka,  kotoryj umel by  s  nej obrashchat'sya? I  eshche  mogut  skazat' --
poskupilsya, mol, na provodnika i vertolet postoyannoj arendy.  A vse eto dela
neprostye.  Vertolet,  naprimer,  stoit  sto  dvadcat'  rublikov  v  chas.  I
provodnika ya pravil'no snyal; on Simaginu sovsem byl ne nuzhen  v doline. YA zhe
ne dlya  sebya, dlya vseh  staralsya, potomu chto pererashod sredstv lishit premii
ne tol'ko ekspediciyu, no i teh, kto nad nej.
     A  s  ZHaminym,  kogda  on  odin  vylez  iz  tajgi,  ya  pravil'nye  mery
predostorozhnosti prinyal. Prihoditsya byt' v zhizni ostorozhnym. I tozhe ne iz-za
sebya. U menya na shee chetvero detej, eto nado ponimat'. V konce koncov chelovek
zhivet na zemle radi svoih detej.
     Sam ya  vyhodec  iz  meshchan,  kak ran'she  nazyvali  eto soslovie. Hlebnul
vsyakogo,  osobenno v molodosti,  kogda ponyal, chto nado uchit'sya. K sozhaleniyu,
pered vojnoj, na studencheskoj
     skam'e,  zhenilsya. Vzyal  ee s pyatiletnim rebenkom i za vsyu zhizn' ni razu
ne popreknul, chtob ona eto cenila. YA schital, chto so vremenem smogu vyrastit'
iz  ee  syna  dostojnogo  grazhdanina  strany,  odnako  s  det'mi  ne  vsegda
poluchaetsya tak, kak hochesh', i eto gromadnyj vopros.
     Zanimat'sya s synom-priemyshem  u menya togda vremeni  bylo malo  -- zimoj
ucheba, obshchestvennaya rabota, a letom v  les, na taksaciyu. ZHena tozhe rabotala,
i syn  chasto byval u  babushki. On ros ochen' kapriznym,  i eto podderzhivalos'
rodstvennikami zheny.  Naprimer, on vsegda el pervoe bez hleba. Neskol'ko raz
ya delal zamechaniya, a  odnazhdy  dal hleb i  skazal, chtoby on  ego obyazatel'no
s容l. Syn ne  poslushalsya, a kogda  ya popytalsya zastavit',  to babushka nachala
obvinyat' menya, budto ya kormlyu  ee vnuka suhim hlebom. Ili drugoe. Esli s nim
shli gulyat',  to  obyazatel'no  nesi ego na  rukah, pyatiletnego.  V  protivnom
sluchae  on  pobezhit  v  druguyu  storonu  s istericheskim  krikom.  On  vsegda
samovol'no bral sladosti,  kotorye  ochen' lyubit do sih por, nesmotrya na svoi
dvadcat' devyat' let.
     O voennom  periode govorit' ne budu. S predposlednego  kursa  ya ushel na
front, a kogda vernulsya, syn uzhe hodil v shkolu. Uchilsya on tak: prosledish' --
horosho,  a net  -- ploho. Potom nachalis' propuski  zanyatij,  stali propadat'
den'gi, obligacii, veshchi, osobenno v trudnye poslevoennye gody. Vidya vse eto,
my  otdali   ego  v  remeslennoe   uchilishche,  kotoroe  on   okonchil,  poluchiv
special'nost' tokarya.
     Nachal rabotat' na sudoremontnom zavode, no progulival i chasto opazdyval
na  rabotu, za chto  ego sudili.  Vo  izbezhanie  dal'nejshih nepriyatnostej  my
nastoyali, chtoby syn  poshel na flot -- kak byvshij frontovoj  oficer ya schital,
chto sluzhba nauchit ego zhizni, no vyshlo naoborot.
     Pered ot容zdom syna v armiyu ya predlozhil emu vzyat' moyu familiyu, chtob ona
emu napominala obo mne  i  moej  zabote. No on  ne  tol'ko ne sdelal,  kak ya
hotel,  no  dazhe  ne uznal, cherez kakie organizacii eto delaetsya. Potom  uzhe
skazala  mne zhena,  chto emu ne nravitsya moya familiya --  Sonc.  A chem  plohaya
familiya? Ne takie byvayut.
     Prosluzhiv bolee pyati let, syn tak  i vernulsya matrosom. Uchilsya po moemu
nastoyaniyu v shkole mehanizacii sel'skogo hozyajstva, potom  v  vechernej shkole,
no  vse  bez tolku.  Sejchas  rabotaet  na grejdere, chasto prihodit  vypivshi,
zayavlyaya, chto inache ne dayut horoshej raboty. Prinosit zimoj do semidesyati
     rublej,  a letom bol'she  sotni.  Mashina  tyazhelaya,  tryaskaya.  |to,  plyus
postoyannye vypivki, privelo k zabolevaniyu zheludka, no syn ne slushaet sovetov
-- ne lechitsya. YA nastaivayu, chtoby on shel uchit'sya v tehnikum, a syn zayavlyaet,
chto nado komu-nibud' rabotat' i na tyazhelyh rabotah. Na moi dovody o tom, chto
posle ucheby  ya  poluchal  vdvoe  bol'she  kvalificirovannogo rabochego, zlitsya.
Mehanicheski  vybyl  iz ryadov  komsomola,  ne vstupil  v  profsoyuz,  nelestno
otzyvaetsya o peredovikah proizvodstva i kommunistah.
     CHelovek neglupyj, on imeet  netverdyj harakter. CHasto obeshchaet vypolnyat'
moyu podchas sovsem pustyakovuyu pros'bu, no ne vypolnyaet ee, a na moi zamechaniya
molchit ili  morshchitsya,  sovsem  kak  taksator  Legostaev,  s  kotorym  sejchas
neizvestno chto v tajge.
     Net, vo vsem vinovat nachal'nik partii Simagin, da i sam Legostaev tozhe.
Pochemu Simagin otpustil  cheloveka s  banditom,  a chelovek soglasilsya  idti s
banditom? Pomnyu, ya eshche vesnoj govoril: "Tovarishch Simagin, zachem ty  nanyal etu
temnuyu  lichnost'?" YA-to im, "byvshim", nikogda ne  doveryayu. Malo li chto mozhet
sluchit'sya v  tajge!  CHasto dazhe  prilichnyj  chelovek sam ne  znaet,  na kakoj
postupok on sposoben v svyazi s obstoyatel'stvami. |ta moya mysl' ponyatna.
     I vot  ya  govoryu Simaginu: "Zachem,  mol, ty etu  lichnost' vzyal? Razve v
Bijske  nel'zya  najti rabochih lyubogo  kachestva?"  On  molchit,  a  Legostaev,
kotoryj byl  tut zhe, govorit: "Genrih Genrihovich..." --  menya zovut Genrihom
Genrihovichem -- "Genrih Genrihovich! -- govorit Legostaev -- ostav'te eto". I
morshchitsya. On vsegda morshchitsya, esli ya ego ili Simagina pripru.
     S Simaginym ya dovol'no chasto rugayus', no lichnogo mezhdu nami net nichego.
Prosto  Simagin lyubit  zhizn'  lyudyam portit', prikryvayas'  principial'nost'yu.
Odin raz dazhe  samomu nachal'niku "Lesproekta" napravil bumagu, hotel pustit'
nasmarku  godovoj  trud  vsej ekspedicii.  On  schitaet,  chto  my v  principe
nepravil'no  obrashchaemsya s lesnym  fondom. YA  emu govoryu: "Vyhodit,  vsya rota
idet ne v  nogu, ty odin v nogu?" -- "|to demagogiya", -- otvechaet.  "Slushaj,
-- govoryu ya, -- v  "Lesproekte" pyat' tysyach inzhenerov, kotorye tozhe ne pervyj
god po lesam lazyat, a ty odin takoj?" -- "Ne  odin, -- govorit on. -- Bykov,
Legostaev  i drugie, kotorye poka molchat". |to on  o nashem  Bykove,  kotoryj
izrabotalsya, otstal ot zhizni. Za klyauzy ego  posnimali so vseh mest i derzhat
na tehnicheskoj  rabote  do  pensii. Simagin  togda oborval etot razgovor,  a
Legostaevu  ya  jotom  pryamo skazal,  chto  esli  ego drug-priyatel' lishit ves'
kollektiv progressivki, to lyudi etogo ne prostyat. "Sorvetsya on kogda-nibud',
-- govoryu, -- na kakoj-nibud' melochi".  V  proshlom godu  tak i poluchilos' --
Simagin  podpisal  materialy, v  kotoryh  iz-za mashinistki  proshla  cifrovaya
oshibka na odin poryadok. Mashinistka-to mogla oshibit'sya, no ty podpisyvaesh' --
smotri! Dali emu strogij  vygovor, i on molcha snes ego, potomu chto vozrazit'
bylo nechego.  A  v etom yudu Simashn  zametno  prismirel.  Vesnoj za odnu  ego
nebol'shuyu  oploshnost' ya sdelal zamechanie Legostaevu,  no Simagin  ponyal, chto
moi slova otnosyatsya k nemu, odnako smolchal. Ne tot stal Simagin.
     I vot on sorvalsya uzhe  po-krupnomu. Za  eto  chepe pod sud  pojdet, esli
chto-nibud'  krajnee  sluchilos'  s   Legostaevym.  Ved'  v  nashem  dele  nado
predusmatrivat' vsyakuyu meloch'. Vzyat', naprimer,  odezhdu. Spmagin kak nakinet
specovku v  gorode, tak i ne snimaet do konca polevyh  rabot. I modu vzyal ne
brit'sya letom. Ladno,  esli rabochie, studenty-praktikanty  pli dazhe  ryadovye
taksatory otpustyat borody,  no  nachal'nik  partiya ne  raz  za sezon vynuzhden
obrashchat'sya i v rajkom, i v  ajmakpspolkom, i v drugie  organizacii. A  lyudej
nado uvazhat' i znat'.  Dazhe v pravlenii kolhoza na tebya  po-drugomu smotryat,
kogda  ty  podtyanut  i  chisto  vybrit. Tut  net nichego takogo, prosto zhizn',
praktika,  opyt. I dokumenty  pred座avish', i den'gi nalichnymi poobeshchaesh',  no
esli ty brodyagoj prishel, ne dadut loshadej  -- i vse. Skazhut, chto  vse oni  v
tabunah  ili  ne   prisposobleny  k  v'yuku,   guzhevye,   i   spiny   u   nih
cheressedel'nikami poporcheny.
     Konechno, mne vozrast pomogaet.  Kogda lyudi  vidyat,  chto prishel  chelovek
solidnyj, v  godah, -- sovsem drugoe otnoshenie.  Krome togo, ya vse  starayus'
predusmotret', vplot' do odezhdy.  Sapogi nuzhny, da ne  kirzovye, a hromovye,
chtob  v  lyubuyu gryazishchu  blesteli,  esli poshel chego-nibud'  dostavat'.  Sinie
galife  obyazatel'ny  i  sukonnyj  kitel'. I horosho eshche  formennuyu furazhku  s
glyancevym kozyr'kom, a  takzhe planshet  na  remeshke.  YA ponimayu  --  vse  eto
melochi, no pomogayut oni horosho. Otkryvaesh' dver' v pravlenie i uzh chuvstvuesh'
--  ty  hozyain polozheniya.  Ne  otkazhut  ni  v  provodnikah, ni v muke, ni  v
loshadyah. Vhodish' i srazu ruku predsedatelyu: "Sonc, rukovoditel' ob容kta!" On
dazhe pripodnimetsya i ne saditsya,
     poka  sam ne syadesh'. Horosho eshche kanistru spirtu imet' v  ekspedicii. YA,
konechno, sam ne  p'yu, no eta  prostaya predusmotritel'nost' mozhet vyruchit' iz
samyh tyazhelyh polozhenij. Dazhe vertolet mozhno  dostat'  bezo  vsyakoj ocheredi.
Nado znat' lyudej -- eta moya mysl' ponyatna.
     S  chuzhimi, mezhdu  prochim,  vsegda  proshche poladit', chem s  blizkimi. Vot
vzyat' dazhe ne ekspediciyu, a snova moih detej. Kak ya ih znayu, nikto ne znaet,
no ne vsegda u menya ladno s nimi.
     Starshaya moya doch' okonchila  srednyuyu shkolu  na "horosho"  i  "otlichno".  YA
nastaival, chtoby ona gotovilas' k ekzamenam v  meduchilishche, a ona dokazyvala,
chto  i  tak vyderzhit.  V itoge  -- dvojka i slezy. Po  komsomol'skoj putevke
ustroilas'  na  promyshlennuyu strojku raznorabochej.  YA treboval  priobreteniya
professii, no  doch' otvechala, chto ej nuzhen tol'ko stazh.  Po moemu  nastoyaniyu
ona  vse  zhe  poluchila special'nost'  shtukatura,  po kotoroj  i rabotala  do
vstupleniya predpriyatiya v stroj,  kuda potom  pereshla  uchenikom  pressovshchika,
reshiv uchit'sya na inzhenera plasticheskih mass.
     Za dva goda doch' dvazhdy konchala podgotovitel'nye kursy, nakonec, podala
dokumenty na  zaochnoe otdelenie i pervyj zhe ekzamen  provalila. V rezul'tate
snova poshla rabotat'.  Razgovarivaya s  docher'yu, ya i zhena  ne raz vnushali ej,
chto ee  podrugi uzhe na tret'em kurse institutov, v tehnikumah,  a ona  etogo
sovsem ne perezhivala i otvechala odno: "CHto za pretenzii, ya zhe rabotayu!"
     Kak  ona budet zhit' dal'she, ne znayu. Ee otnosheniya  so mnoj  perehodyat v
polnoe  neponimanie, a v  chem tut delo,  ne razberus'. Neuzheli prichina etomu
moi  ukazaniya uchit'sya i  vypolnyat'  neslozhnye obyazannosti  po  domu, kotorye
polozheny docheryam?  Pomnyu, raz ona otvetila mne takoj  grubost'yu, chto ya  dazhe
zadohnulsya,  a  potom  skazala  materi,  chto ona ne prava  v vyrazhenii, i ta
posovetovala ej izvinit'sya. Doch' otkazalas'  izvinyat'sya, tak kak ya, deskat',
budu  smeyat'sya, a ya  i  zabyl, kogda  smeyalsya poslednij raz. CHerez den' doch'
odumalas'  i podoshla.  "Papa, izvini".  YA otvetil:  "CHto zhe izvinyat'? Raz ty
ponyala  svoyu oshibku, ne povtoryaj ee". Ona rezko  povernulas'  i, skazav  "Ne
izvinyaesh' -- ne nado", ushla, to est' fakticheski snova nagrubila mne.
     Krome horoshih sovetov, ona  nikogda nichego ot menya ne slyshala, no ya tak
i ne razobralsya v motivah ee povedeniya,
     a eto ochen' vazhnaya veshch' --  ponimat' postupki lyudej. V etom vot sluchae,
naprimer s ZHaminym i Legostaevym,  moglo proizojti vse i po raznym prichinam,
no est' odin ochen' logichnyj motiv.  Kakoj? Eshche do ot容zda v tajgu peredavali
mne razgovor ZHamina  s kem-to iz nashih. On, vidite li, mechtaet dostat' novye
"ksivy" -- po-ihnemu, po-blatnomu, tak  nazyvayutsya dokumenty. A pochemu ZHamin
mog pojti na  prestuplenie  radi zavladeniya pasportom  Legostaeva? Oni odnih
let, a  fotokartochku  zamenit'  nahodyatsya takie specialisty, chto  nichego  ne
zametyat i v institute kriminalistiki.
     ZHamin-to u menya s pervogo vzglyada vyzval podozreniya, eshche vesnoj. Glyanul
emu  v  glaza  i podumal:  "Zver' ty,  paren', zver' kletochnyj!"  |tih,  kto
balandu  hlebal, ya opredelyayu  srazu. Po glazam. I ugly gub u nih  oboznacheny
morshchinami, i plechi visyat. V itoge  ya prav okazalsya -- ugolovnik, alimentshchik,
ham, za nozh hvataetsya. Grozilsya menya pyrnut', predstavlyaete? A kak ya mogu ne
vychest'  po ispolnitel'nomu  listu?  Dlya  detej-to! YA  eto eshche kak  ponimayu,
potomu chto u menya samogo ih chetvero...
     Perejdu  k   etomu  chepe.  Koj-kakie  mery  ya  srazu   prinyal,  poluchiv
radiogrammu iz Bele. Poslal  za milicionerom  --  on tut na vse  ozero odin.
"Pozhalujsta,  -- govorit,  --  tol'ko mne nuzhno  ukazanie  iz rajona". Kakie
bezobraziya u nas  vse zhe tvoryatsya! Kazalos' by, s milicii  dolzhen nachinat'sya
poryadok, no chto poluchilos' na dele? Zvonyu iz poselka  v rajon, dokladyvayu --
tak, mol, i  tak, zvonit rukovoditel' ob容kta Sonc, nuzhno  arestovat' odnogo
cheloveka. "Kogo?" -- "Rabochego iz Bijska  ZHamina".  -- "Znakomaya ptica. On u
vas? A v chem delo?" Ob座asnyayu. "A gde  sluchilos' proisshestvie?" -- "Gde-to na
Kyge", -- govoryu  i slyshu v  otvet: "My etim delom zanimat'sya ne  budem". --
"Pochemu?" -- "Ne nash rajon".
     Vot uzh nikogda ne dumal, chto v  milicii tot  zhe byurokratizm! |to verno,
chto partiya  Simagina  rabotala na territorii  Ulaganskogo  ajmaka, no, chtoby
probit'sya k nej iz Ulagana,  nado  neskol'ko sutok  tashchit'sya po CHulyshmanskoj
doline na loshadyah, potom po ozeru i snova v tajgu. Est'  drugoj put',  no im
ne legche -- po  CHujskomu traktu cherez Seminskij pereval do  Gorno-Altajska i
Bijska, i tut  mashinoj trista  kilometrov, esli ne budet vertoleta, a ego ne
budet tochno v takie dozhdi. YA vse zhe trebuyu poslat' radiogrammu v Ulagan,  no
iz rajona otvechayut: "Posylajte sami, delo ot vas ishodit".
     Konechno,  esli b ya sam pribyl v  rajon  da  zashel kuda sleduet, zhivo by
zashevelilis',  no  mne  nado  bylo  syuda  ehat',  na  mesto.  Kakie  vse  zhe
formalisty!  Kak by tam ni bylo,  prestupnik-to  na territorii etogo rajona!
Kto ego dolzhen arestovyvat'? Pozvonil ya prokuroru, no ego ne bylo, vyzvali v
Barnul. A tut takaya svyaz', chto nervy drugoj raz ne vyderzhivayut. Brosil ya eto
beznadezhnoe  delo,  poslal  radiogrammu  v  Bele,  chtoby  vse nalichie  lyudej
nemedlenno  uhodilo  v  tajgu, na  poiski.  Krome togo,  zakazal  vertolet i
poprosil obkom  partii, chtob pomogli ego skorej vybit'. Sam  sel na  kater i
poplyl. Kakogo eto chisla bylo? Da, devyatogo, v chetverg.
     SHest'desyat  kilometrov,  daleko  li. Pribyl. Moi vse v poiskah, a  etot
ZHamin tut. Ubezhat'  emu  nekuda,  hotya  on ponachalu  i rvalsya v tajgu. I zrya
uderzhivali -- on srazu by svoyu vinu obnaruzhil. Smotryu na nego i opyat' dumayu:
zver'!  Glaza edyat prosto,  i rozha vsya zachernela pod chernoj  shchetinoj.  Brovi
rassecheny, glaz odin zaplyl, a  pod nim zheltoe  pyatno. Ochen' mozhet byt', chto
oni tam, v tajge-to, iz-za pustyaka possorilis', a vse eti "byvshie" svirepeyut
momental'no i  ne  pomnyat sebya.  I  tut eshche  odna podrobnost'  -- u  prichala
shepnuli mne, budto u ZHamina  otobrali nozh, posmotreli  pod  lupoj i zametili
krov'. Koroche govorya, delo temnoe, dazhe ochen'.
     CHto zh, milicii  net, no  poryadok-to dolzhen  byt'. Sobral  ya koj-kogo iz
zdeshnih i srazu snimayu dopros. On sidit na zemle, na menya ne smotrit, vse na
ozero da na gory, tol'ko inogda kak glyanet v glaza -- nu, dumayu, ne hotel by
ya s toboj v tajge vdvoem ostat'sya, bez svidetelej.
     --  Rasskazhi, kak  bylo delo, -- govoryu  ya,  pokonchiv  s  obyazatel'nymi
formal'nymi  voprosami,  no podozrenie zakralos' srazu, potomu chto  on nachal
chto-to  krutit'  s familiej  --  budto on i ne  ZHamin. --  Rasskazyvajte  po
poryadku!
     -- Da chto rasskazyvat'-to? -- otvechaet. -- YA dumal, on davno zdes'.
     -- Vy podralis' tam?
     -- Vot eshche!
     -- A pochemu zhe lico u tebya pobito? A? Pochemu?
     -- Pochemu, pochemu!..
     -- Nu? -- ne otstayu ya.
     -- Noch'yu lez po  kruche i obodralsya. CHuvstvuyu -- vret. Carapiny byli by,
a u nego krovopodteki, i glaz zaplyl. Pro glaz on skazal, chto kleshch v tajge
     vpilsya, no  ya srazu ponyal, chto  on krutit. Net, nado ego shchupat' raznymi
voprosami.
     -- Vy zachem shli?
     -- ZHiry i suhari konchilis'.  Iz konservov odna sgushchenka ostalas', i  to
ne hvatit.
     -- A raboty tam eshche mnogo?
     -- Nachal'nik govoril, chto na nedelyu, samoe bol'shee -- na desyat' dnej.
     -- Tak. No ty ne otvetil na vopros. Ty-to lichno pochemu ushel iz partii?
     -- Raschet brat'.
     -- Ran'she sroka?
     -- Nu da.
     I tut ya ponyal,  chto  nachinayu lovit' ego.  Kakoj-nibud' vopros vse ravno
dolzhen byl ego raskryt', a kak zhe inache? Smotrite --  on zhe ne mog  brat'  u
menya raschet, esli naryady  ne  zakryty, a vse  oni  v partii. Bez deneg  etot
narod ne uhodit. I pasport ego byl peredan Simaginu, a kuda on bez pasporta?
YA reshil postepenno vesti dopros. Sprashivayu:
     -- Kak zhe ty bez rascheta ushel?
     -- Inzhener nes vedomost'.
     -- Mozhet, ty dazhe znaesh', skol'ko tebe prichitaetsya?
     -- Vez vychetov dvesti desyat' rublej s kopejkami.
     -- Za mesyac?
     -- A vkalyvali-to my kak?
     -- |to eshche nado proverit'... Ladno, govori, gde Legostaev?
     -- A ya znayu? Krichal, krichal -- tam reka shumit...
     -- Kakaya reka?
     -- Kyga, ne Kyga...
     -- Pochemu ne Kyga?
     -- A ya znayu?
     -- Nu hvatit, ZHamin, -- reshil ya poblizhe k delu. -- Davaj-ka pasporta.
     -- Kakie pasporta?
     -- Tvoj i Legostaeva.
     -- U menya ih net.
     -- Gde zhe oni?
     -- U nego...  I  zhurnaly  taksacii  u nego. Bros', tovarishch Sonec,  nado
iskat'  idti, a vy tut  vtoroj  den' menya  derzhite. |to on  menya tak nazval:
"Sonec". Ish' ty, tovarishcha nashel!
     -- Grazhdanin ZHamin, -- skazal togda ya. -- Mne odno ne-
     yasno  --  zachem  ty reshil vzyat' dosrochnyj raschet.  A?  Molchish'?  Pochemu
ran'she sroka ot arteli ushel?
     On smotrel po storonam, i vidno bylo, chto emu vse na svete protivno.
     -- Vy ponyali moyu mysl'?
     On  molchit. I  tut ya reshil pryamo  sprosit'  ego naschet nozha. Podoshel  k
nemu, ruki na plechi polozhil i glyazhu v glaza. A vse ostal'nye smotryat na nas.
     -- A pro finku, -- govoryu ya, -- ty zabyl?
     -- A chto? -- vrode rasteryalsya on. -- Vashi ee otobrali.
     -- Znaesh' li ty, chto na nej sledy krovi ostalis'? Tut on vskochil, opyat'
posmotrel na vseh svoimi beshenymi glazami, na menya tozhe, i sel.
     -- Pod srok podvodite?
     -- Soznaesh'sya? -- v upor sprosil  ya ego. I tut  on menya matom. Dlinno i
zakovyristo, a sam chut' ne plachet.
     -- Tiho, tiho, -- govoryu ya emu. -- Za vse otvetish'. Idi gulyaj poka...
     On  poshel  cherez  ogorod k chumu,  a ya stal  dumat'. Vse  vyhodilo  huzhe
nekuda.  Tut  eshche  delovye  soobrazheniya  nel'zya   bylo  otkidyvat'.  Beda  s
Legostaevym -- bol'shaya beda, no esli propadut zhurnaly taksacii -- znachit vsyu
rabotu v doline pridetsya povtoryat'. V etom godu uzhe ne uspet' i, krome togo,
grozit ogromnyj  pererashod  deneg na peretaksaciyu. Voobshche-to s Simaginym  i
tak nazrevala problema -- vse partii uzhe rabotu zakonchili, nachali vybirat'sya
iz tajgi, a eta,  samaya dal'nyaya i vazhnaya, zatyanula sroki; i u menya vse vremya
bolit  dusha, chto oni tam ne tak poschitayut razmer pol'zovaniya, i podrezhut pod
koren' ekspediciyu.
     I  mne  grozyat  ser'eznye oslozhneniya pered pensiej. Dazhe boyus' dumat' o
moih  detyah.  YA vsyu  zhizn'  delal dlya nih  vse, chto mog,  i  sluchis'  sejchas
chto-nibud' so  mnoj, kak eto skazhetsya na ih sud'bah? Dorozhe detej net nichego
na svete, hotya u menya i est' k nim otcovskie pretenzii.
     Vtoraya  moya  doch'  zakonchila devyatyj  klass. Uchitsya  ona nerovno  -- to
pyaterki, to dvojki. Byvaet, chto  vedet sebya ploho  na urokah, o chem  govoryat
zapisi   v  dnevnike.  |ta  doch'  pyati  let  zabolela  kostnym  tuberkulezom
pozvonochnika, chetyre goda prelezhala v  sanatorii, a potom hodila  v korsete.
Doma ej udelyali osnovnoe vnimanie, pozvolyali delat' vse, chto razre
     shali vrachi, balovali slastyami i nichem ne zagruzhali po domu. Vidimo, eto
vse voshlo v ee  harakter.  I hotya ona uzhe vzroslaya,  no prodolzhaet postupat'
tak,  kak hochet.  Zastavit'  ee  sdelat'  chto-nibud' po  hozyajstvu  -- celoe
sobytie, hotya  ya predlagayu ej tol'ko podmesti poly, steret' pyl'  ili pomyt'
posudu.
     Svoj  dal'nejshij  put' eshche  ne  opredelila.  Na moi  ukazaniya o  plohom
povedenii  v shkole ili doma otvechaet  vyzyvayushche,  a  s mater'yu razgovarivaet
tak, chto  ne pojmesh',  kto kogo  otchityvaet. Okonchila  kursy  krojki-shit'ya i
peredelyvaet svoi  plat'ya tak stil'no, chto stydno za nee stanovitsya, i hochet
ostrich' volosy, chtoby sdelat' hvost.  Za  lyuboj postupok my  doch' nikogda ne
nakazyvali, a  ona etim pol'zuetsya. I hotya  na  ee lechenie  i  vospitanie my
zatratili mnogo sredstv, energii, slez, ona etogo ne cenit.
     YA  pervyj  chelovek v  nashem rodu, poluchivshij, hot' i ne zakonchennoe, no
vysshee obrazovanie, i hotel, chtoby i deti moi poshli po stopam otca. A ya dazhe
v mladshem  ne vizhu takogo stremleniya.  SHestoj klass on okonchil  s dvojkoj po
russkomu i ostavlen na vtoroj god.
     Nikto iz moih detej ne imeet pristrastiya ni k kakomu ruchnomu trudu  ili
remeslu  --  risovaniyu,  muzyke  ili  eshche  chemu-nibud' --  i  chitayut  tol'ko
shpionskuyu literaturu, ot vsyakoj zhe drugoj  otmahivayutsya --  neinteresnaya.  A
mladshij voobshche nichego ne chitaet  i ni k chemu  ne stremitsya, krome plavaniya v
bassejne,  kuda on mnoj  byl otveden  chetyre  goda  nazad i  sejchas  poluchil
yunosheskij  razryad.  Starshaya   doch'  zanimalas'  fehtovaniem,  no  zabrosila.
Syn-priemysh -- neplohoj shahmatist, no tozhe nichego ne delaet.
     Fizicheski grubym s det'mi ya nikogda ne byl, no zamechaniya o besporyadke v
kvartire, kak chelovek,  lyubyashchij poryadok, delayu chasto. YA zhelayu odnogo -- chtob
deti moi  uchilis', imeli bolee shirokij krugozor, chem obychnyj rabochij, bol'she
prinosili pol'zy gosudarstvu, a ne tol'ko u stanka  ili na agregate. Kak mne
zastavit' ih idti vpered po zhizni?
     Konechno, obrazovanie --  eto  eshche  ne vse.  Nuzhno vsegda  imet'  v vidu
perspektivu zhizni i delat' vse tak, chtob  tebya ne myalo. Vot, naprimer, vzyat'
etu  nashu  ekspediciyu.  Est' zadanie  --  vyyavit'  tut  maksimal'nyj  razmer
pol'zovaniya. A ved' ego mozhno schitat' po-raznomu. Boyus', chto Simagin v svoej
doline bral tol'ko pervuyu kategoriyu dostupnosti, ne  uchityval lesa na krutyh
sklonah. A Legostaev, kak mne peredavali, pryamo zayavil: "Nikakoj ya premii ne
hochu,  budu schitat' tak,  chtoby  potom  ne posadit' lespromhozy na mel'". No
ved'  lespromhozy nachnut  zdes'  rabotat'  cherez desyatok let,  kogda tehnika
izmenitsya i s krutyakov mozhno budet  deshevo brat' kubiki. Znachit, my  obyazany
ustanovit'  razmer  pol'zovaniya  v   perspektive.  Inache  nikto  ne  poluchit
progressivki, eto zhe yasno.
     No nashi protivorechiya nikak ne dolzhny otrazit'sya na tepereshnej situacii.
Za  svoi  oshibki Simagin otvetit, kogda vremya podojdet, a poka  nado  srochno
posylat' emu vertolet s produktami. |to raz. I  pridetsya, vidno, vyzyvat' iz
poselka eshche lyudej --  dva. V-tret'ih, samomu  vozglavit'  poiski Legostaeva.
Poproshu u lesnichego altajcev, pust' snimet ih s pokosov. Uzh oni-to etu tajgu
vsyu oblazili. Nado najti Legostaeva zhivogo ili mertvogo.
     Uzhe tri dnya, kak  sluchilos' neschast'e. Net, Simaginu  vse  eto darom ne
projdet!




     Sperva  ya  dazhe ne  doper,  chto etot Sonec  mne delo kleit. A kogda  on
zakinul naschet moej finki, ya sdrejfil.  Mozhno  zaprosto  sgoret' i na  takoj
chistoj tufte, esli s inzhenerom  chego-nibud'.  A s nim vpolne. Vykatil, podi,
svoi zenki pod steklami  da  podybal v  druguyu storonu.  Petli  vit' po etim
bugram, gori oni yasnym ognem, tol'ko nachni!
     |kspedicionniki v  Bele mne s samogo  nachala ne poverili. A ya na pervyj
den' krepko  nadeyalsya, dumal,  chto vot-vot Legostaev vylezet k ozeru.  Kogda
nazavtra  Sonec poyavilsya, ya dumal  s nim  potolkovat', kak iskat'  cheloveka,
tol'ko on mne srazu formennyj dopros.
     -- Tvoya familiya, znachit, ZHamin?
     -- |to  kak  posmotret',  -- menya zaelo, odnako otvechayu  pravil'no.  --
ZHamin i ne ZHamin.
     -- Kak tebya ponimat'?
     -- Vot tak. Po pasportu ZHamin.
     -- A na samom dele?
     -- Kab ya znal!
     -- Krutish'? Tebe luchshe vsego sejchas govorit' pravdu.
     -- Zachem tut maslo nalivat'?
     Sonecu, konechno, vse  eto ne obyazatel'no, tol'ko ya ne krutil vola. Menya
v vojnu podobrali  gde-to pacanenkom -- i  v Sibir'. YA  nichego  i nikogo  ne
pomnil, a kogda podros v detdome, rebyata rasskazali, chto  familii nam davali
po  gazete.  Kakuyu vstretyat v  zametke, takuyu i  dayut.  Den'  rozhdeniya  vsem
postavili  odinakovyj: sed'moe  noyabrya, a god  brali  s potolka,  kak  vrachu
pokazalos'.  Mesto rozhdeniya tozhe zapisali po detdomu: Kamen'-na-Obi,  hotya v
nature ya, mozhet, v Kieve ili v Minske rodilsya.
     |tot babaj  tyanul iz  menya  zhily  pochishche prokurora ili sledovatelya.  Na
doprosah-to ya byval, tol'ko vkruchivat' baki nikogda ne  trebovalos'.  Pervyj
raz  popal po svoej vole  -- sam zastrogal  odnu shtuku, chtoby sest'. A vyshlo
tak.  Posle detdoma ya v MTS  uchenikom slesarya mantulil i vse rvalsya kuda-to.
Kak boga, zhdal  pasport, no  kogda god podoshel,  MTS likvidnuli,  a nas -- v
kolhoz. Potom  vseh  moih  detdomovskih  koreshkov pozabrili,  a  menya  iz-za
ploskostopiya po chistoj.
     Ryadom shla strojka, i ya dumal, hotya by tuda, a ottuda, mozhet, i v gorod.
Mne kolhoz nabil oskominu,  i ya by iz  nego v lyuboj moment, potomu chto nigde
ne byl i nichego ne videl.  Splyu i vizhu  drugie kraya, vrode takie, v kakih  ya
rodilsya, a dat' vinta ne mogu --  bezglazyj, pasporta net.  Togda ya pridumal
sebe  stat'yu,  chtob nedolgo trubit'. Styril v  avtokolonne domkrat  i  noch'yu
poddomkratil larek.
     CHto lar'kovaya prodavshchica byla pervaya vorovka, eto vsya strojka znala, no
ya-to  lish' chetyre butylki vodki  zacepil, skol'ko vlezlo v karmany. Zabralsya
na  cherdak i naduharilsya po zavyazku. Prosnulsya, nikto  ne prihodit.  Togda ya
pokidal butylki na dorogu,  i  menya  zabarabali  teplen'kogo.  Nu, delo bylo
yasnoe, i ya govoril kak po-pisanomu, potomu chto vse zaranee obmarakoval.
     A  tut sovsem drugoe. Za menya sostroili i  trebuyut pod  svoyu tuftu moih
pokazanij.  Poluchalos' interesno:  togda  ya dolzhen byl govorit' pravdu, chtob
sest',  a teper' ne mog ni v chem  vrat', chtob zrya pod srok ne podveli. Samoe
poganoe, vsyakaya meloch' igrala protiv.
     -- Pochemu u tebya brovi obbity? -- prilip Sonec.
     -- Obodralsya v lesu.
     -- A pochemu glaz zaplyl?
     -- Kleshch vpilsya, -- otvechayu. -- Vydral ego, a vokrug puhnet.
     Tut ya  emu, konechno, arapa zapravil.  Kleshcha-to  ya vytashchil, da tol'ko iz
podmyshki, a glaz razdulo sovsem po drugoj pri
     chine. Po toj zhe prichine chelyust' bolela, i brovi zapeklis'. Ved' mne eti
ekspedicionniki horoshih pachek kinuli, kogda ya vyshel na Belyu. Govoryu im, esli
inzhenera net, pojdemte ego vse iskat', a oni na buksire menya v kusty, s glaz
doloj, obsharili  vsego, finku otobrali i davaj valyat'. Drugoe delo,  esli by
moya brazhka byla  tut, a tak  ya  tol'ko zubami skriplyu: "Ladno,  bejte, gady,
bejte!" Odin halyavyj  takoj kozel, odnako moslastyj,  vrezal pryamo po glazu.
Stalo vse ravno, i  ya uzhe ne  videl, kto eto  menya sapogami. Dolgo metelili,
potom brosili, chtoby sobirat'sya na poiski Legostaeva.
     Po golosam ya uznal, kogda podalis' oni v gory, hotel s nimi, da ne  mog
s karachek, golova  byla durnaya.  Potom altaec podnyal menya i povel k polivnym
zhelobam obmyt' mne  sopatku.  YA molchu,  a  on kroet po-svoemu, tol'ko inogda
bormotnet  znakomoe slovo.  Mirovoj  muzhik, on  u  nas v partii  provodnichil
pervye dni. Altaec otvel menya k sebe v  chum i polozhil  na loshadinyj  potnik.
CHerez  bol' ya vspominal  reku, na  kotoroj my razbrelis' s inzhenerom, dumal,
kak vse poluchilos' i chto eto byla za reka. Na  malen'kom perevale ya podozhdal
ego i sprosil, kakoj tropoj dvinem, potomu chto tropy tam plelis' kak popalo.
Odna  stezhka shla napravo,  vrode by  k sosednemu  gol'cu,  a drugaya primetno
brala levee, v pad'.
     -- Na Kygu? -- sprosil Legostaev, on tozhe ne znal etih mest.
     -- CHert ih razberet! -- skazal ya. -- Kyga, Kamga... ZHrat' ohota!
     -- A eta tropa v gol'cy, naverno?
     -- Mozhet, na Abakan?
     My  perebrodili  svetlyj ruchej,  napilis',  snova poshli. Proklyatye eti,
obmannye  gory! Kuda by legche, esli b tropa kak vzyala na niz, tak i poshla. A
to chut' spustish'sya, snova na  pod容m. Nyrkami skoro ne  uberesh' vysotu, i my
chumovye sdelalis' ot takoj dorogi i ot solnca.  V odnom meste nas povelo eshche
pravej, i tornaya tropa, kotoruyu  my vybrali  v razvilkah, kruto  poshla vniz.
Vperedi  zashumelo, i ne  tak vperedi, kak vnizu,  i ya ponyal, chto etot shum ot
reki.  Les obstupil krugom, zakryl nebo, a tropa vse  bol'she padala, dazhe za
kusty  nado  bylo  derzhat'sya. Reka burchala sovsem ryadom, i  ot  skal poverhu
otbivalo. U vody my legli.  Potom ya otdyshalsya i skazal, chto eto ne ta tropa,
i kuda sejchas idti?
     - Da pojdem! -- otvetil inzhener, budto emu bylo vse do feni.
     Tropa nyrnula v vodu. Kak ee ponyat'? Po  puti v  etu dyrishchu ona ne  raz
puskala otvodki, tut vse bylo ishozheno zverem.
     --  Ozero sobiraet  vodu,  --  skazal  ya. -- Bol'she  ej  otsyuda  nekuda
devat'sya. Rekoj pojdem?
     Inzhener skazal, chto vdol' reki ne sob'esh'sya, i nachal filosofnichat', chto
voda, mol, sredi etih  kamnej vybiraet samyj legkij put', i  vverh-to ona uzh
ne pobezhit, kak tropa. Oni vse zamucheny svoim obrazovaniem.
     My popili iz reki, peremotali  portyanki i polezli cherez kusty, travu  i
kolody.  Bez  tropy  delo  hrenovo poshlo. Noga stupala  oshchupkoj, krutyak  zrya
srabatyval  silu.  I nado  bylo prodirat'sya verhom, potomu chto  ponizu steny
padali v reku. YA chapal poverhu, krichal, a inzhener otklikalsya. Potom perestal
slyshat' -- i  nazad. Legostaeva ne bylo nigde. Pozyril, pokrichal  s polchasa,
dazhe ohrip. Kak vybilsya k ozeru,  dolgo vspominat'. Lez  noch'yu,  ssypalsya  v
odnom meste i malost' ofonarel. Vyshel poutryane k ust'yu Kygi...
     Nocheval ya v chume etogo Tobogoeva. Altajcy na ogorodah stavyat berestyanye
balagany dlya leta, nikak ne otvyknut. Odnako v chume ne duet,  mozhno. Za noch'
ya  ozhpvel,  stal shevelit'sya. Odin  glaz ne  smotrel, vse zhe  ekspedpcionniki
nakidali mne chuvstvitel'no.
     Altaec kartoshki svaril pryamo v chume,  na kostre, my  poobedali i popili
chayu s berezovoj chagoj. Tut skoro priplyl Sonec. Na  pervyj dopros on  sobral
ostatok  lyudej, pri svidetelyah nachal mne podkladyvat' mokroe delo,  i ya  ego
bortanul po-svojski, hotya  i  strusil. Poluchalos', chto ya pervyj raz popal za
pereplet  iz-za pasporta  i  sejchas  pasport  primeshivalsya.  A pochemu  Sonec
podumal,  chto  ya klyunul  na bumagi  Legostaeva,  skazhu. Odin raz  v  poselke
trepanulsya buharikam s ekspedicii, chto neploho by zaimet' chisten'kie ksiv't,
kuda hochesh', mol, na  rabotu primut. No chtob  ya poshel na  mokroe  delo iz-za
chego-nibud'? |togo ne smogu.
     Sonec dolgo nado mnoj kurazhilsya. Sprashival, skol'ko ya zarabotal, pochemu
ne  zaregistrirovana finka,  i  kakaya  byla reka, na kotoroj my  razoshlis' s
inzhenerom.  YA  skazal, chto naposledok shel Kygoj, no vverhu perelezal  ee  ne
raz, i eshche kakie-to rechki popadalis',  ne znayu, potomu  chto  golova poteryala
napravlenie. Nado by dvigat' v te  mesta  i shurovat' vsem narodom.  Altajcev
pustit', oni v tajge sled nahodyat po odnoj sogutoj travinke, gad budu. |to ya
za Tobogoevym zamechal, nashim  byvshim provodnikom,  kotoryj menya tut izbitogo
podobral. Da  i ya by prigodilsya,  tol'ko Sonec prikazal mne sidet' v  Bele i
zhdat' svoej sud'by.
     YA eshche noch' prolezhal v chume, grelsya kosternymp ugol'kami, perezhival, a k
utru prishli spasateli. Golodnye  i  zlye, nikogo ne nashli. Oni opyat' menya za
zhabry. Novyj dopros -- s povtorami pro pasport i moe uvol'nenie.
     -- Vse ravno tebe kryshka, ZHamin, esli ne najdem! Luchshe govori.
     YA molchu, potomu chto govorit' nechego, a na bas menya ne voz'mesh'.
     -- Otkuda krov' na finke?
     -- Belok obdiral.
     -- Ha, belok! Zachem?
     -- My ih varili i eli, -- otvechayu.
     -- CHto  zhe  vy  tam sovsem ogolodali? -- vstupil tut So-nec. -- Kak tak
mozhno?
     --  Konservy  prikonchili eshche  na proshloj  nedele, a  bez  myasa pilu  ne
potyanesh'. Vot bel'chatinu i rubali...
     -- Nu, tozhe nashli myaso!
     -- Vse zh taki.
     -- Hvatit, ZHamin, -- Sonec,  kak  vchera, podoshel  ko mne i  zyrit  tak,
budto ya u nego kosuyu zazhal. -- Hvatit! Ty nam otvet' na odin tol'ko  vopros.
Ty, znachit, reshil uvolit'sya dosrochno?
     -- Nu.
     -- Pochemu?
     -- Vsya brazhka reshila, -- govoryu.
     -- Net, ya sprashivayu, pochemu? -- kriknul on.
     -- Da razi vam ob座asnish'?
     -- A ty ob座asni, -- ne otstaet etot zhivoglot.
     -- U vas rabota konchaetsya, tak?
     -- Nu, tak.
     -- A my do konca leta  hotim eshche kuda-nibud' nanyat'sya. CHtoby prostoya ne
bylo. kobylka menya zaranee poslala.
     -- Von v chem delo!  YAsno.  Ty vri, da dumaj. Vot te6e poslednij vopros.
Kak ya mogu tebya otpustit' bez razresheniya nachal'nika partii? A? Kak?
     -- Ay menya zayavlenie.
     -- I ono podpisano Simaginym?
     -- Vse po forme.
     -- Pokazyvaj.
     YA otvernulsya, molchu i  dumayu, chto  vse ravno nichego  ne dokazhesh', a dlya
zakonnogo sledstviya nado sohranit' bumagu, kotoraya byla u menya v zanachke, za
podkladom kepki.
     -- Pokazhi! -- krichit Sonec i opyat' ko mne blizko podhodit.
     Plevat' ya hotel na etot krik, no zadumalsya. I  hot' proshel vysshuyu shkolu
zhizni, vdrug  reshil  otdat' moj edinstvennyj dokument.  On menya mog vyruchit'
potom, a  Legostaevu  pomoch' sejchas. Mne toshno stalo  ot  vsej etoj buzy, ot
togo,  chto  poiskali cheloveka den' i brosili, a sejchas  budto ne  sobirayutsya
nikuda, v menya vcepilis'. Dumal, skoree poveryat mne, esli uvidyat  zayavlenie.
Sonec  dolgo  vertel ego pered  nosom,  potom  spryatal  v  bumazhnik i  davaj
komandovat' svoimi. Odnogo tuda, drugogo syuda, vse zasevalis' po palatkam, a
sam Sonec pobezhal na raciyu, kotoraya peredaet otsyuda pogodu v Novosibirsk.
     Glyazhu,  snova nalazhivayutsya  v  gory.  Razbilis'  na dve  komandy,  chtob
naskvoz' prochesat' Kygu,  kto-to poehal na kone zvat'  s pokosov altajcev. YA
uslyshal,  kak  Sonec zakrichal: "Kogda zhizn' cheloveka v  opasnosti!.." Tut  ya
podoshel k palatkam, govoryu:
     -- I ya s vami...
     A oni otvorachivayutsya. Reshit', chto li, eto delo nekomu? Ili im neudobno,
chto oni vchera vayali menya v stae?
     -- Budu pripominat' dorogu...
     Mozhet, oni vse eshche dumayut, chto ya Legostaeva prishil? Ili zavedu  ih kuda
ne  nado? A togo ne dotumkayut, chto  mne vseh  nuzhnej zhivoj  Legostaev. Inache
pripuhnesh', potomu chto nichego ne dokazhesh'.
     Potom smotryu,  uhodyat.  Ryukzaki  konservami nabili, ruzh'ya u  nekotoryh.
Seli na kater, altajcy sobak zamanili. Do Kygi tut  vsego kilometrov desyat',
esli beregom, po  bomam, kak ya bezhal, a vodoj eshche blizhe. Sonec byl s nimi. I
ya k beregu tozhe  spuskalsya chuzhakom, dumal, v poslednij moment voz'mut. Sidel
ot nih  nedaleko, smotrel na ozero i  slyshal, kak Sonec  zvonit svoim, budto
oni pacany: samim,  deskat', ne propast',  na  skalah nado glyadet' osobenno,
otvechaj potom za kazhdogo. I eshche skazal, budto zatreboval  po radio vertolet.
Poka stoit pogoda, zabrosyat v nashu partiyu produkty i budut derzhat' mashinu na
ozere, hotya eto i dorogo. Odin  peregon iz Barnaula chego stoit, da tut, mol,
za kazhdyj chas sto dvadcat' rublikov goni. T'fu, gadskij rod!..
     Na ekspedicionnikov-to ya serdca ne imel, ih tut Sonec zazhal, a ego ya by
ot lyudej  otstranil, on ne umeet. Ladno tam  ya,  menya on schitaet za  plevok,
kotoryj mozhno rasteret' sapogom, no drugie-to lyudi drugie. Nachal'nika partii
Simagina,  chto nas nanyal, my prinyali eshche kak. Muzhik pravil'nyj. A ya ponyal po
razgovoram v  partii, Sonec ego za chto-to  est. I Legostaev  tozhe dlya pol'zy
naroda mnogo sdelat'  hochet --  eto slova Simagina, s  kotorym  ya odin raz o
politike i  zhizni  govoril.  Da i menya Sonec ne ponimaet, ya v dushe ne takoj.
Menya znaet moya Katerinka da rebyata s arteli...
     Kater  uplyl,  i  ya  podnyalsya  naverh,  v pustoj  chum.  Gde  To-bogoev?
Potolkalsya u pustyh palatok, s kuharkoj balakat' bylo ne o chem. Potom uvidel
altajca na  ogorodah.  Smorshchennyj,  legon'kij  takoj muzhichok,  budto usoh na
solnce.  Reshil k nemu, potomu chto idti bylo nekuda. On pasynkoval pomidory i
puskal k nim vodu. Syuda bezhit s gol'cov ruchej. Ego gde-to povyshe vzyali i tut
raspredelyayut. YA popil iz zheloba. Tobogoev dal mne zakurit' i skazal:
     -- Pochto topchesh'sya? Sadis'.
     -- Mozhet, nado bylo tebe pogovorit' s Sonecom?
     -- S nim govorit' -- vodu lit'. On menya prognal.
     -- Kuda prognal?
     -- Dogovor byl -- do konca provodnikom, a kogda ya partii razvel i tropy
ukazal, Sone govorit: "Do svidan'ya, ne nado". Plohoj nachal'nik.
     -- Zaraza!
     -- Baba  boleet,  i  lesnichij na  kazennyj ogorod menya postavil.  A moj
ogorod -- tajga. |tot pomidor ya ne em...
     -- Kakaya eda! -- skazal ya.
     -- Altajcu tajgu davaj.
     -- |to uzh komu chto.
     -- Ko mne dazhe ne podoshel, -- s obidoj skazal Tobogoev. -- Vseh nashih s
pokosa snyal, a menya ne vidit. Ne nuzhen.
     -- A pochemu on menya ne vzyal? -- sprashivayu. -- Kak dumaesh'?
     -- Plohoj razgovor slyshal?
     -- Net.
     -- V poselke tebya miliciya zhdet.
     -- Idi ty!
     -- V tajgu tebe nel'zya, potomu chto ujdesh'.
     -- Kuda?
     -- K tuvincam ili v Mongoliyu, malo li...
     -- Vot gad!
     Esli dam deru -- znachit, ya v puzyre? I ne potomu li oni menya s soboj ne
berut, chtob ya tut nadumal smyt'sya? Do cheyu zhe narshivo poluchalos'! Tak mne vsyu
dorogu ne svetilo. Kogda vyskochil i pasport zaimel, v gorode na rabotu nigde
ne brali,  a ot  derevni menya  otshiblo eshche  ran'she.  Zaverbovalsya v  Tomskuyu
oblast' na lesopoval, no za zimu tam konchili horoshie  lesa, i zarabotki nashi
plakali.  Narod  nachal podryvat' iz  lespromhoza,  i ya  ne  usidel. Sezon  u
geologov  shurfy  kajlil,   osen'yu  podalsya  v   Gornuyu  SHoriyu  bit'   shishku.
Pomotalo-pomotalo  menya  po Sibiri,  potom odin muzhik sblatoval v Rossiyu, na
rybnye promysly. Dumayu,  vse poblizhe  k rodine. Nedaleko ot Astrahani  vzyali
menya na zavod i pristavili  k zyuz'ge. |to takoj  cherpak s setkoj. Tysyachu raz
za  smenu  voz'mesh'  cherpak  s zhivoj ryboj napereves,  a  k  vecheru  drozh' v
kolenkah, i plechi do segodnya vedet ot etoj chertovoj zyuzyi...
     -- A gde  ty  ego poteryal? -- sprashivaet  altaec. -- Daleko ot bol'shogo
perevala?
     Vzyalsya ya ob座asnyat', a sam chuyu, chto nepravil'no tolkuyu. On zasek eto.  .
-- Ne tak, odnako, -- govorit.
     -- Mozhet, i ne tak. Noch' srazu zhe upala.
     Togda Tobogoev sprashivaet,  pochemu ya ne  stal  iskat' inzhenera. Govoryu,
chto iskal, krichal dolgo, no potom krichat' stalo  nechem, osip, i etu rechku ne
pereoresh'.
     -- Kakaya rechka?
     -- A ya znayu? Kyga, ne Kyga...
     -- Kak vyhodil?
     Ob座asnyayu  i opyat'  vrode putayus'.  YA  ved' tam  sorvalsya  noch'yu, sil'no
udarilsya  golovoj, no cel ostalsya.  Sonecu,,  povtoryayu, pro svoj glaz i svoi
sinyaki nasvistel, potomu chto bili menya takie zhe rabotyagi, kotoryh ekspediciya
privezla, s soboj, a na lyudej ya nikogda ne kapal i mog ih ponyat'. A togda ot
padeniya odurel, vylupil shary i polez ne  znayu kudl, tol'ko  lish' by podal'she
ot  etoj beshenoj  rechki. Potoch smekal,  chto mogu po novoj  zagremet'. Koster
zapalil, sel otdyhat' i vse oglyadyvalsya -- vdrug pribludit k ognyu Legostaen.
Ne dozhdalsya,  podumal, chto on davno uzhe dunul k ozeru. Kogda zori soshlis', ya
polez dal'she. Poverhu lby ogibal, vse ruki poobodral, ruch'ev perebrodil shtuk
neskol'ko, rechku kakuyu-to pereprygal nad penoj, po sypuchemu kamnyu spuskalsya.
Potom v razvilke gor uvidel Altyn-Tu -- takaya primetnaya  obryvnaya gora stoit
na toj storone ozera. |to, kazhis', devyatogo bylo. nu da, devyatogo...
     -- A segodnya kakoe? -- sprashivayu Tobogoeva.
     -- Odinnadcatoe vrode, -- govorit on i smotrit na menya chernymi i kosymi
glazami, v kotoryh nichego ne pojmesh'. -- Odnako pojdem?
     -- Kuda? -- sprashivayu, a samogo vrode zharom okinulo. -- Kuda pojdem?
     -- Inzhenera iskat', -- on tak zhe neponyatno na  menya smotrel. -- Najdem,
odnako...
     Mnogo  chego a hotel skazat'  altajcu, no nichego ne skaza t.  Prosto  ne
mog,  potomu  chto  ot volneniya nachalo dushit'.  Altaec dopetrpl, chto so  mnoj
neladno, ushel, a ya ostalsya sidet' na ogorode i dumat'. CHto ya za slabak? CHut'
chego -- i uzhe gotov, speksya, kak baba. Pravda, ya nikogda ne dopuskal takogo,
kak  -nekotorye psihi v  lageryah --  nachifiryatsya i  davaj  vyt'  po-sobach'i,
kolotit' golovami o zemlyu. No rasstroit' menya -- para pustyakov.
     Po mne, mozhno god  ili bol'she zhit' bez lyudej, lish'  by  potom vstretit'
cheloveka.  A  kak  vstrechu, srazu  slabeyu.  Na etom  menya, mezhdu  prochim,  i
Katerinka moya prikupila.  YA zapil tam, na rybnyh promyslah,  a ona raz nashla
moi ch noch'yu v gryazi i zatashchila  k sebe v barak. Otmyla,  plastyrej nalepila,
postirala s menya rubahu, a  ya byl tak nagazovan, chto dazhe ne videl ee. Utrom
prihodyat s  nochnoj vahty rybachki, gonyat menya i govoryat, chto eto  Kat'ka-dura
so mnoj otvazhivalas'. "Kakaya Kat'ka?" -- dumayu sebe.
     S utra na zyuz'gu vstal,  a  v obed rvanul k protoke, gde u zavoda  byla
postoyannaya  tonya.  Popal kak raz k  pritoneniyu.  Bezhnoj konec uzhe  zaveli, i
brigada vybirala nevod. Baby i  devki shlepali sudakov v  prorez',  krichali i
smeyalis',  hotya nichego  veselogo v ih  rabote ne bylo  -- v vode celyj den',
ruki golye na holodnom vetru, i rezinovaya specovka tozhe holodit. Krome togo,
na krasnuyu rybu uzhe zapret prishel, oset-
     rov za  ushi  vykidyvali v reku, a na  sornoj  melyuzge  ne  zarabotaesh'.
Rybachki uvideli menya i davaj nad moimi plastyryami skalit'sya, no ya ne uhodil,
glyadel, chtob ugadat', kakaya iz nih Kat'ka...
     Iz-za nee ya pit' togda brosil, a ee eshche bol'she zvali duroj. Ona byla ne
to chtoby krasivaya, no plotnen'kaya,  vse na meste, i menya zakonno ponimala. A
Kat'koj-duroj  ee  zvali za  chestnost'.  Drugie devchonki  nachinayut  gulyat' v
pyatnadcat'  let,  a Katerinka byla chistoj. My raspisalis'.  Rebyata govorili,
chto u nih  na  promyslah  mnogie baby besplodnye,  i ne ot  kakoj-nibud' tam
radiacii, a ot glubokogo stoyaniya v holodnoj vode, no poluchilos' tak, chto moya
Katerinka srazu  ponesla,  i rodilsya  syn, ushlyj i yadrenyj, vtoroj ya. Kuda ya
mog ot nih? Komnatenku otdel'nuyu nam v barake dali, i ya dazhe zaburel slegka.
No skoro vse poshlo naperekosyak. Iz-za moej neputevosti da iz-za Katerinkinoj
chestnosti vo vsem.
     Pered Oktyabr'skoj rasporol ya semennuyu, zapretnuyu belugu i zamazku, ikru
to est', zagnal astrahanskim barygam. I  ne dlya togo, chtob zhirovat', a hotel
rozhdenie syna spravit' i zaraz svoj den' rozhdeniya otmetit' hot' raz v zhizni.
Drugie s zamazkoj ne takoe ustraivali, dazhe brigadiry i rybnadzor, tol'ko im
shodilo,  a ya  zasypalsya. Popal  pod venec, dali  god prinudilovki po  mestu
raboty.  Katerinka  ot  pozora  glaz   nikuda  ne  kazala,  donimala   menya:
"Otrabotaem", -- no ya pereupryamil  ee i  tverdo reshil ot  etih  kamyshej i ot
etoj ryby,  kotoruyu  bol'she cherpaesh', chem esh',  smotat'sya  kuda-nibud'.  Ona
dognala menya v Astrahani vmeste s  ogol'com i  shmutkami. YA  podumal,  chto  v
Sibiri menya ne srisuyut, a melochit'sya ne budut, obshchin rozysk ne ob座avyat.
     Priehali v  Bijsk, snyali chastnuyu komnatu. I vdrug v samyj  nepodhodyashchij
moment  Katerinka  moya  ob座avlyaet, chto eto  ona  prodala  menya  rybnadzoru i
mestnomu komitetu. Tut ya  ee  pervyj  raz duroj  nazval, i eshche huzhe,  i dazhe
smazal  razok, a ona -- ni slezinki. Skazala tol'ko,  budto uzhe  napisala na
rybzavod, chto my budem platit' za pogublennuyu  matku.  YA  plyunul  i uehal  v
Kosh-Agach,  gde  nanyalsya gnat' po CHujskomu traktu stado  mongol'skih ovec  na
uboj.
     Tam ya primeshalsya k kompanii  druzhkov; i skoro, tak vyshlo, budto eto oni
obrazovalis'  vozle menya.  Svoi  v dosku muzhiki,  tol'ko ya stal okonchatel'no
slabyj i  legko  poddavalsya vsemu.  Vodka  voshla  v obyazatel'nost',  esli  u
kogo-nibud' iz  nas  v karmane  brenchalo. Katerinka  moya  sovsem izvelas' ot
etogo. Ona zhila  bol'shoj chast'yu bez  menya, prisposobilas' avos'ki vyazat'  da
zagonyat' ih vozle vokzala, hotya eto byli ne monety, a koshach'i slezy. U  menya
tozhe sovest' est', ya ej posylal, i za tu proklyatuyu  ikru ona bystro i spolna
rasschitalas'.  Potom  ya dlya nadezhnosti  ugovoril ee  podat' na alimenty. Ona
dolgo upiralas', no ya potolkoval s sud'ej, kotoryj menya s hodu ponyal i, hotya
sovetoval sovsem drugoe, obtyapal delo v dva scheta.
     Postoyannaya  rabota,  kakuyu navyazyval  sud'ya,  ne po mne. Halturoj mozhno
bol'she  zashibit',  esli  povezet.  Nas  v etih mestah zonut  i  "bichami",  i
"shabashnikami",  i "tuneyadcami", i  vsyako, a  shumagi  platyat  horoshie,  kogda
podopret. Vyhodit, my  nuzhny? Kto eshche  v  takuyu dyrishchu  polezet, kak  ne my?
Inzheneram-to nado  syuda po ih  nauke,  hotya  rabotenka u nih tozhe ne  med, i
babok men'she nashego  vyhodit. Legostaeva etogo my  vse  zauvazhali, szhilis' s
nim,  potomu  chto  on  nikogda svoej obrazovannost'yu ne forsil i el  chto  ni
svarish'. Dazhe kedrovok rubal  vmeste s nami poslednie dni da eshche pohvalival.
Spokojnyj byl muzhik, bez fasona.
     Postoj,  chto  eto  ya  ego  horonyu? Brodit,  naverno, gde-nibud' sejchas,
-sovsem  zaputalsya  v etih  chertovyh gorah. CHetvertyj den', chto li?  A  etot
altaec -- zakonnyj muzhik! YA uzh sobralsya  vtiharya naladit' v tajgu odin, chtob
iskat', poka  ne  propadu,  potomu  chto zdes'  mne  vse  ravno amba. Esli ne
najdetsya  Legostaev ili okazhetsya mertvym, zaprosto  shvatish' chervonec  --  i
trubi...
     Naverno,  ya  by  eshche  dolgo chalilsya na  ogorode  i dumal  pro  vse,  no
pokazalsya Tobogoev. Ego gavka podbezhala ran'she, obnyuhala menya so vseh storon
i poglyadela na hozyaina,  budto chego skazala. U altajca za plechami byl sidor,
a v rukah palka.
     -- Pojdem, odnako?
     -- K povarihe by podsypat'sya  bez shuhera... Taborshchica s odnogo  shepotka
ponyala,  chto mne nado.  Nasovala v ruki sgushchenki  i neskol'ko banok tushenki,
pachku vermisheli, pachku saharu. V  kustah ya dognal  altajca.  On skazal,  chto
tozhe vzyal shamovki -- dve buhanki hleba, domashnego syru i ot vyalenogo tajmenya
hvost otrezal.
     Tropa srazu zhe  vzyala kruto,  davaj vilyat'  v gustoj trave. Kamnej  tut
pochti ne vstrechalos'. Berezy stoyali redko, solnca perepadalo  mnogo. Za etot
mesyac mne  podnadoelo  temnoles'e,  i bereznyak  sejchas  krasivo  raskryvalsya
peredo mnoj. Svoim svetom i  legkost'yu  on pomogal idti, hotya  bylo sil'no v
goru.  Mirovoj lesok! Na dushe u menya dazhe ochistilos'  ot ego chistoty,  budto
smylo vse, chto bylo v Bele. No kuda eto my?  Potyanuli v storonu ot Kygi, i ya
ne ponyal, chego Tobogoev hochet.
     -- Tropa nalevo da nalevo! -- kriknul ya.
     Puskaj, odnako. K Baskonu poshli.
     Zachem?
     -- Tam blizko.
     -- Dokuda blizko?
     -- A chy molchi, odnako, beregi silu. YA vse mesta znayu, gde chelovek mozhet
idti, a tvoj putanyj bashka nichego ne znaet.
     Tak on osadil menya, i ya zamolchal.  Naverno, Tobogoev  dumaet vylezt' na
gol'cy tuda, gde gory sobrany v  kulak,  sverhu  razobrat'sya v  etih putanyh
mestah i  v moej putanoj  golove, chtob, mozhet  byt', ot  perevala vzyat' sled
Legostaeva. Ne navstrechu emu idti, kak vse spasateli, a sledom. |to zakonno!
Lish' by s inzhenerom nichego takogo ne sluchilos'...


     LEGOSTAEV,
     TAKSATOR
     Prishel v sebya noch'yu.  ZHivoj. Holodno, i v ushah stoit rev ot reki. Boli'
srazu ne bylo,  chto-to  ne  pripominayu  bol'.  CHuvstvoval  tol'ko,  chto shcheku
holodit  kamen'-ledyshka, a  sam  ya skryuchennyj.  Vskochil, no  pravaya  noga  s
hrustom  podlomilas' podo mnoj,  i ya ruhnul  bez  pamyati. Ulovil  mgnovennoe
oshchushchenie,  budto  nastupil  na  nogu,  a  ee  net.  Ne  pomnyu,  chtoby  uspel
kriknut',-- prosto  prozhglo  naskvoz',  i  opyat'  nastupila temnota,  slovno
prihlopnulo grobovoj doskoj. Vospominanie  o toj  adskoj boli i zahrustevshih
kostyah  telo sohranit, naverno, do svoego raspada.  I ne znayu uzh, pochemu  ne
lopnulo serdce.
     CHto bylo posle etogo? Kakie-to smutnye oshchushcheniya, losku-1y nezakonchennyh
myslej. Inogda menya slovno by szhimalo v uzhasnoj tesnote, inogda rastvoryalo v
beskonechnom prostore. To vdrug obstupala bol' so vseh storon, to sobiralo ee
vo  mne, a vremenami schastlivoe, legkoe  zabyt'e myagko  neslo  menya vvys'  i
opuskalo nazad, na zemlyu, dazhe vnutr'  zemli. YA budto by  nachinal razgrebat'
chernotu i  tyazhest' rukami, chtob snova podnyat'sya i vzletet', no tol'ko slyshal
neyasnyj grohot kamnej, chto sypalis' mne na  golovu i grud', zavalivali nogi,
zhgli ih i pochemu-to odnovremenno zamorazhivali...
     Kogda nachal vylezat'  iz  etogo  temnogo groba, svetalo,  no  ya  boyalsya
sovsem otkryt'  glaza, potomu chto vse sil'no bolelo -- golova, grud', ruki i
osobenno pravaya noga. Tak  bolela, budto ee  rubili na kuski. Reshil  vse  zhe
posmotret'  na sebya,  poshevelilsya  -- i tut zhe zakrichal  ot boli v noge. Eshche
pokrichal, nadeyas',  chto  ZHamin gde-nibud' sharit  po skalam, potom soobrazil,
chto eto bespolezno -- za gulom  reki  ya  edva slyshal  sebya. Polezhal tiho, ne
dvigayas', medlenno vspominaya, kak vse poluchilos'.
     Tam,  naverhu,  bylo  ochen'  kruto,  i  poperek  puti zastyl  nebol'shoj
kamennyj  potok, staraya osyp'.  Naverno,  nado  bylo  sovsem  nemnogo,  chtob
narushit' statichnost' kurumnika, a tut ya prilozhil  svoi sem'desyat kilogrammov
k kakoj-to neustojchivoj tochke. CHemodanchik,  pomnyu, vzyal v levuyu ruku, pravoj
uhvatilsya  za vetku  malinnika  i prygnul s  perestupom. Ploskij kamen'  pod
sapogom skol'znul  vniz,  i  ya  upal.  Ochki  soskochili,  i  ya  s  udivleniem
pochuvstvoval, kak melkij kamen' podo mnoj polzet vse bystrej i bystrej, ya na
nem edu, a sapogi  ni vo chto ne mogut  uperet'sya.  Potom sverhu menya dognali
kamni pokrupnej,  tut zhe tupo stuknulo  po golove,  i  ya  perestal slyshat' i
videt'...
     Vse-taki nado bylo peremenit' pozu i lech' na spinu. Ostorozhno, starayas'
ne shevelit' nogami, ya razvernulsya korpusom, otkinulsya  i togda tol'ko otkryl
glaza. Priblizitel'nyj, neyasnyj  mir okruzhal menya. Tak bylo vsegda po utram,
poka  ne  umoesh'sya i ne  nadenesh'  ochki. Mne  teper' horosho by  osmotret'sya,
ponyat',  chto k chemu. Melkij  kamen'  sil'no kolol  snizu,  ya potihon'ku stal
sgrebat' ego pod bokom i ponyal, chto ruki cely i horosho rabotayut.
     V  glaza  kinulas' reka.  Neshirokaya, vsego  s desyatok  metrov,  no vody
propuskala  mnogo. Ona sovsem ryadom  revela. Bol'shie valy slivalis' ustupami
po  kamnyam, burlili,  vshlebyvali, a nizhe, u moego berega, voda  puzyrilas',
hodila sil'no, i  u samogo  ureza vzbivalas' belaya  pena. |to byla  ta samaya
reka, iz kotoroj my s ZHaminym poslednij raz pili.  Mne zahotelos' pit', no k
vode vel krutoj obryv chut' li ne v tri metra.
     Ploshchadka moya byla nebol'shoj. Skala navisala sverhu i s bokov opuskalas'
v vodu, a ya lezhal slovno v karmane. Skaly na toj storone uhodili vysoko, tam
les nachinalsya, nad nim -- nerovnyj proem svetlo-sinego neba. YA opustil glaza
i srazu zhe  uvidel, chto delo moe dryan': sam lezhu  tak,  a pravaya  noga  tak,
noskom vnutr'. Slomana.
     Ladno, vse ravno nado uznat', kak vse ostal'noe. Ruki byli cely, tol'ko
posinela i nemnogo raspuhla pravaya  kist', hotya pal'cy  rabotali. YA prinyalsya
oshchupyvat'  sebya. Golova v  norme, lish' zatylok nemnogo  bolel, i volosy  tam
shvatilo zasohshej krov'yu.  Pravaya klyuchica protivno nyla, odnako ucelela  pri
padenii, ne hrustnula. Na grudi,  u  pravogo soska, byla, dolzhno byt', rana:
kovbojka  prilipla tam,  zaskoruzla,  i  ya  ne stal eto mesto trogat', kogda
nachal rvat' na lenty rubahu.  Hotya ran'she ya  kostej ne  lomal, no znal,  chto
prezhde vsego nado  obespechit' nepodvizhnost', zafiksirovat'  mesto  pereloma,
nalozhiv kakuyu-nibud' shinu.
     Belye,  otpolirovannye vodoj palochki lezhali nepodaleku. YA  potyanulsya  k
nim  i  s  radost'yu  uvidel  svoj  sportivnyj  chemodanchik.  Lezhit,  dazhe  ne
raskrylsya. Voobshche ne tak uzh  vse bylo ploho: golova rabotala, ruki tozhe, sheyu
ne svernul, pozvonochnik cel, chemodan s bumagami  tozhe. Vot tol'ko noga.  Ona
perelomilas'  pod golenishchem vyshe  stupni. Sovsem perelomilas', potomu  chto ya
lezhal tak, a nosok sapoga tak.
     Vsego tri podhodyashchih palochki nashlos' dlya shiny. Tonkie belye prutiki eshche
lezhali  v storonke, no ya reshil plyunut' na nih, potomu chto  prishlos' by k nim
volochit' nogu, a ona  pri kazhdom malom  dvizhenii chuvstvovalas', da eshche  kak.
Rubaha byla staraya, pochti pereprevshaya, i ya dolgo vertel  iz lent verevochki,-
ne znaya eshche, smogu li peresilit' bol'.  Noch'yu ya, konechno, sglupil. Nado bylo
oshchupat' sebya, poshevelit'sya, a ya srazu vskochil.  Drugoj takoj boli mne uzhe ne
vyderzhat'...
     Nichego, delo poshlo. Palochki  zatyagival  pa sapoge  postepenno, chtob eshche
raz ne poteryat' soznaniya. Krichal,  otvalivalsya nazad, chtob otdohnut', ne raz
hotel  brosit'  etu  zateyu, a kogda zakonchil, byl  ves' v  lipkom potu. SHina
poluchilas' parshivaya, bol'she dlya otvoda sobstvennyh glaz, dlya samouspokoeniya,
i vse zhe noga teper' uzhe spokojnej lezhala, ya mog po-tihomu polzti.
     A kuda  popolzesh'? Tut  reka,  tut skala,  iz etogo kamennogo meshka mne
samomu no vylezti. No otkuda teper' zhdat' lyudej? V partii dumayut, chto my uzhe
davno vyshli k ozeru, i ya ver-tayus' nazad s paroj v'yuchnyh loshadej -- sigarety
vezu,  zhiry, hleb,  mozhet  byt',  myaso  v  bankah.  |h,  rebyata, esli  b  vy
dogadalis'!  A na ozere  voobshche nichego  ne znayut. No  vse-taki gde-to dolzhny
menya hvatit'sya! Ne mozhet zhe byt', chtob sovsem kinuli, kak ZHamin. Kak, pochemu
Sashka menya  ostavil? Ob etom dumat' muchitel'no,  no  nado o  chem-to  dumat',
chtoby legche zhdalos'. I eshche -- zaglushit' zhazhdu. I sobrat' nervy. Luchshe dumat'
ob otvlechennom.
     Za eti poltora mesyaca ya videl ZHamina  i horoshim i plohim, porazhalsya ego
grubomu otnosheniyu k drugim rabochim arteli,  ego rugani, besprichinnomu matu i
odnovremenno  kakomu-to   osobomu,  nevidannomu  mnoyu  dosele  tovarishchestvu,
svyazyvayushchemu  vsyu  etu  besputnuyu  komandu, skrytnuyu,  nenavyazchivuyu  dobrotu
komandora ko vsem bez isklyucheniya shabashnikam, trudolyubie i sovsem neozhidannuyu
dlya menya  chuvstvitel'nost',  kotoruyu  on  obnaruzhival,  slushaya  stihi v moem
ispolnenii.  Eshche ya zametil  v nem polnoe bezrazlichie k  budushchemu i snedayushchuyu
nenavist' k tem, kto, kak emu kazalos', obidel ego v proshlom.
     Net,  chtoby otvlech'sya, nado  dumat'  bolee abstraktno! Kak  razryvaetsya
nit', svyazyvayushchaya cheloveka s obshchestvom? Nechayannoe, lozhnoe dvizhenie, podlost'
soseda, nuzhda, durnoj sovet priyatelya?  A mozhet, svyazuyushchaya nit' byla skruchena
ploho? A kazhdaya  iz etih prichin  imeet  svoi nachal'nye ishody.  Ili  oni vse
vmeste,  plyus takoe, chego  ni uchest', ni predusmotret', ni izbezhat'? Skol'ko
atomov, stol'ko i prichin,  govoril,  kazhetsya, Lukrecij, i  prichin razryva, o
kotorom  ya pytayus'  rassuzhdat',  mozhet  byt'  prevelikoe  mnozhestvo,  no  my
privykli  ogrublyat', uproshchat' v svoem voobrazhenii processy, chto proishodyat v
kipuchej plazme, nazyvaemoj zhizn'yu. My ne rasputyvaem slozhnejshuyu vyaz' prichin,
a chashche lokalizuem ee, iskusstvenno obsekaem vokrug sobytiya svyazuyushchie niti.
     Zachem? CHtoby oblegchit' ocenku povedeniya cheloveka i uskorit' reshenie ego
sud'by,  esli  on poshel  na narushenie obshchestvennyh norm?  No ved' sovesti-to
etim  ne  oblegchish',  a  tol'ko  obremenish'  ee,  uhudshiv  svoyu  sobstvennuyu
sud'bu... K schast'yu, nitej, svyazyvayushchih  vseh  nas mezhdu soboj, milliony,  i
chasto ot  obryva odnoj ostal'nye  stanovyatsya  krepche. Ne v etom li glubinnaya
gumanistichnost' nashego obshchestva?..
     Neveroyatno,  chtoby ZHamin menya  brosil!  Ili ya  nichego ne  ponimayu ni  v
zhizni, ni  v lyudyah. A mozhet, on sam gde-nibud' popal v takuyu zhe bedu? Togda,
konechno, vse oslozhnyaetsya. No panikovat' poka ne stoit.
     YA  popolz k  chemodanchiku.  Tam bylo vse  v  poryadke. ZHurnaly  taksacii,
naryady, vedomost', pasport ZHamina. Dejstvitel'no, proby stavit' negde. A gde
moi dokumenty? Aga, zdes', v pidzhake. I spichki gremyat. Sigarety? Ladno, hot'
sigarety  i  spichki  est'.  Hotya  chto  ot  nih tolku?  Koster  by  zapalit',
pogret'sya, no drov na ploshchadke  ne  bylo, eti  prutiki  ne v schet. Voobshche-to
teplelo. Vershiny derev'ev na toj storone Kygi -- a Kyga li to? -- osvetilis'
solncem. ZHeltye skaly tozhe. Nebo nad ushchel'em  sovsem zagolubelo,  potom etot
uzkij klin nachal blednet', i solnce vyshlo ko mne. Srazu stalo zharko.
     Pochemu tak zharko? YAsno. Vognutaya skala nado mnoj vbirala teplo i nikuda
ego ne  devala. Net, eto ne goditsya. Vozduh vmig vysushilo, i on  stoyal  tut,
potomu  chto  produva  ne  bylo nikakogo. Pit'! Voda  ryadom, a  ne dostanesh'.
CHistejshaya  voda!  Konechno,  mozhno spolzti  k  nej  po  krutomu i  skol'zkomu
kamennomu otkosu, no nazad uzh ne vybrat'sya, eto u menya ne vyzyvalo somnenij.
Luchshe ne dumat' o  vode  i  ne smotret' na nee. A zdes' pech'  nastoyashchaya! Tak
mozhno  sovsem  vysohnut'  i  prevratit'sya  v  egipetskuyu  mumiyu.  Prikryt'sya
chemodanchikom? S dokumentami nichego ne sdelaetsya, esli ya ih vylozhu i pridavlyu
kamnyami.
     Pod chernym chemodanom dushno, eshche huzhe. On bystro nagrelsya, i zhelezki  po
ugolkam zhgli ruki.  Ne goditsya! Nado  pereterpet' solnce, ono skoro ujdet ot
menya. I nepremenno dumat' o chem-nibud' drugom! Dumat' pomedlennej,  chtoby ne
dumat' pro vodu.  Kakoe, naprimer,  segodnya chislo?  Vyshli my  sed'mogo. Ves'
den' vybiralis' iz  doliny.  Nochevali v pred-gol'covoj zone. Bol'shoj pereval
vzyali  v  polden' i skoro poproshchalis' s  Simaginym.  Sluchilos' vse  vecherom.
Sleduyushchij den',  a takzhe eshche odnu  noch' ya,  ochevidno, ne raz teryal soznanie,
vital mezhdu  zhizn'yu, i smert'yu, -- odnim  slovom, propadal tut. Znachit, idet
desyatoe, pyatnica. No chto budet, esli ZHamin sejchas vot tak  zhe lezhit? Net, ob
etom ne nado! Pogovorit', chto li?
     -- Vit'ka, tebe zharko?
     CHto ty! Holodina, zub na zub ne popadaet.
     -- Bolit noga?
     -- Niskolechko...
     -- Pit' hochesh'?
     -- Da ne skazal by...
     -- A est'?
     -- Syt po gorlo.
     Est' pochemu-to i vpravdu ne hotelos'. Pit', pit', pit'!
     Holodnyj by  kameshek  najti, pososat', da tol'ko krugom vse nakalilos'.
Mozhet, vse zhe legche budet, esli na rechku smotret'? Nad samym bol'shim basovym
slivom stoyala  raduga.  Srodu ne videl takih malen'kih  i zybkih radug! Esli
prishchurit'  glaza, ona  ochen' krasiva,  no kakoj-to  vremennoj krasotoj.  Nad
ozerom radugi drugie. Tam vezde temnye gory. Raduga perekinetsya s odnoj gory
na druguyu i dolgo  stoit na  fone chernoj tajgi, yarkaya i  kontrastnaya.  A eta
miniatyurnaya duga to  propadet, to snova pokazhetsya. Soshchurish'sya,  priglyadish'sya
--  est',  a vot  snova  rastvorilas'. Sovsem  ischezla? Aga,  solnce ushlo za
hrebet. Sejchas i u menya klimat rezko  izmenitsya. Spustitsya  s gor  holod,  i
reka  cherez kamni bystro ostudit vse. Polezhu eshche s  polchasa i popolzu k tomu
von bol'shomu kamnyu -- gret'sya, kak u pechki. I kakoe schast'e, chto u menya est'
kurevo!
     A chto eto za strannye kamni na toj  storone reki? Bol'shie, neoglazhennye
i pochemu-to krasnye. CHto za neobychnyj  cvet? Ni  razu tut ne  videl  takogo.
Solnce eshche  osveshchalo tu  storonu  i  po  kamnyam  slovno razbryznulo arbuznuyu
myakot'. Ili mne eto kazhetsya? Zaprygali mal'chiki krovavye v glazah?  Pal'cami
ya potyanul  k viskam ugolki glaz i yasno  uvidel krasnye  kamni. Net, ne znayu,
chto eto takoe. Mozhet, vyhod kakoj-nibud' rudy? Tut ya pasuyu, mne vsegda legche
dumat' i govorit'  o lesah, osobom nashem zhivom syr'e, principial'no otlichnom
ot   mineral'nogo.   Vse  rudy,   a  takzhe  toplivnye   resursy   postepenno
vyrabatyvayutsya, istoshchayutsya s  kazhdym desyatiletiem vse bystrej, i ni priroda,
ni chelovek  ne mogut ih vosstanovit'. CHelovechestvo raspylilo uzhe, k primeru,
dva  milliarda tonn zheleza. No  les  v principe vosstanavlivaetsya, on  mozhet
stat'  vechnym istochnikom himicheskogo  i  pishchevogo syr'ya. No pochemu ya  govoryu
"mozhet"? Net  li  zdes' plodotvornoj  mysli?  Est'! My vse stali svidetelyami
togo,  kak  na lice rodnoj zemli obrazovalos' poltorasta  millionov gektarov
pustyrej,  zanyatyh  ran'she  lesami,  i  ne  prilagaem  dostatochno  sredstv i
userdiya, chtob snova oblesit'  eti  giblye zemli. Znachit, na tepereshnem etape
vzaimootnoshenij  obshchestva  s  prirodoj  my  dolzhny   otnesti  lesa  k  syr'yu
nevosstanavlivayushchemusya? I  sledovatel'no, nado  tochno znat', na  skol'ko let
nam hvatit etogo syr'ya!  A dal'she  chto, za etim  rubezhom?  Net, ob etom dazhe
kak-to strashnovato dumat', ne budu poka, popolzu.

     Uh  ty, d'yavol'shchina! Nogu nado  tyanut' potihon'ku,  skol'zom.  Nu,  eshche
poprobuem!  Solnce pobylo  chasa dva u menya,  ne bol'she, .a kamni  teplye. No
holodaet bystro. Iz-za vysoty, chto  li?  Interesno, kakaya tut vysota? Tysyachi
poltory budet? Navernyaka.  Pit' vse zhe hochetsya. No k reke ne risknu -- nazad
vybrat'sya  shansov net. Popolzu vse zhe na tot konec  ploshchadki, otkuda  solnce
ushlo popozzhe. Vot tak. Eshche metr. Tam, konechno, kamen' poteplej. Lyagu spinoj,
i  budem my  s  nim gret'  drug druga,  poka iz glubiny  gory ne podstupit k
serdcu holod. A potom? A chto? Odnu noch' perezhil, vtoruyu perezhivu.
     Kamen'  gladkij, rovnyj,  otshlifovannyj polymi vodami, i osypnoj kroshki
na nem net. Vesnami v etom gorle, dolzhno byt', veselo. Karman ves' zalivaet,
i voda v nem  kipit.  Valuny  tut  gonyaet  vovsyu,  i oni okatali,  zalosnili
kamen'. Da, zdes' teplee, na etom sinem golyshe.
     Do  vechera  eshche uspeyu nabrat' goryuchego. Ego  ne gusto  tut,  no skol'ko
est'.  Von te prutiki,  staraya hvoya  v  ugolke,  drevesnaya  truha  pod samoj
skaloj. Ee,  naverno, vesnoj  pribilo  k  stene  i podsushilo.  Na  malen'kij
kosterok  naberetsya,  nepravda!  Postoj, a  pochemu eto ya dumayu,  chto  tol'ko
vesnoj zdes' vse zalivaet? Sil'nyj dozhd' tozhe podnimaet zdeshnie reki, i esli
sejchas hlynet dozhd', ya zahlebnus' tut ili menya prosto smoet.
     -- Vitek, popal v pereplet?
     -- YAsno, popal.
     -- Vot tebe i Altaj!
     Net, nado vse  zhe dumat'  o  chem-to  postoronnem  -- naprimer, o Sonce.
Interesnuyu gazetu my  v konce proshlogo  sezona vypustili. V nej napechatali i
moyu  sugubo teoreticheskuyu zametku o moral'nom kodekse, no vse otnesli ee  na
schet Sonca. YA pisal, chto odin horoshij  poet prizyval  solnce szhech' nastoyashchee
vo imya gryadushchego. No  dragocennoe nastoyashchee -- mostik v  budushchee  --  nel'zya
szhigat', ego  nado vse vremya  nadstraivat'.  A  stroit' mozhno po-raznomu.  V
sushchnosti, vse protivorechiya  zhizni -- eto protivorechiya mezhdu tem, chto est', i
tem, chto dolzhno byt'. No chto delat', esli u  cheloveka est'  vpolne  zakonnoe
zhelanie zhit' luchshe i nikakogo stremleniya byt' luchshe? Kak upredit' cheloveka v
tom, chto, esli ego metody stroitel'stva mosta,  ego sposoby dostizheniya celej
sovsem ne takie, kakimi oni dolzhny byt', on mozhet preuspet'
     v malom,  no poteryat' v bol'shom, chto za vsyakoe otstuplenie "t principov
dolzhnogo zhizn' vse ravno vozdast otmshchenie?..
     O Sonce  bol'she vspominat' ne hotelos'. Stoyal eshche, mozhno skazat', den'.
Nad  gol'cami  solnce  snyalo,  a  ko  mne uzhe  podstupal nastoyashchij holod.  YA
sobralsya s  duhom i popolz vdol' steny, sobiraya v karmany  pidzhaka drevesnye
kroshki, zhuhlye proshlogodnie listochki i  kakie-to travinki --  vse, chto moglo
esli ne goret', to hotya by tlet'. Net, esli dazhe vsyu pravdu rasskazhesh' -- ne
poveryat,  chto v tajge drov net. Zasmeyut. I eshche -- samaya seredina leta, belyj
den', a tut  zhutkaya holodina. Esli zhe solnce poyavlyaetsya v etoj glubokoj nore
-- podzharivaesh'sya, kak na skovorodke. I samoe glavnoe  -- voda ryadom, v treh
metrah, hrustal'noj chistoty  voda, a napit'sya nel'zya. Stop! Govoryu tebe,  ne
nado o vode!..
     Postepenno temnelo. Nochi eshche ne bylo, a uzhe  pokazalis' zvezdy. Kogda ya
soshchurival glaza, chtoby proverit', ne tuchi li zavolakivayut nebo, zvezdy srazu
yasneli,  nachinali  luchit'sya.  Ochkov ya ne  nashel na ploshchadke --  naverno,  ih
otkinulo  v  reku, no bez ochkov  mozhno bylo  zhit', oni  ne  greyut.  Kosterka
zazhigat' ne stanu,  poterplyu, poka hvatit terpen'ya. Simagin by odobril  menya
sejchas. Ob etom cheloveke stoilo dumat'. My s  nim  na brudershaft  ne pili, i
osoboj druzhby u nas net, tol'ko my priznaem drug v druge samostoyatel'nost' i
vzaimno  doveryaem  vo  vsem:  eto, po-moemu,  nepremennoe uslovie  nastoyashchej
druzhby. Kazhetsya, Simagin govoril, chto mogut byt' v zhizni polozheniya, kogda ne
svetit  nikakoj nadezhdy,  krome nadezhdy  na starogo druga.  Takoe  vremya kak
budto nastupilo dlya menya, i ya, ne reshayas' nazvat'  Simagina drugom,  uveren,
chto, uznaj on sejchas o moem  kriticheskom polozhenii, noch'yu by poshel, vse gory
by istoptal svoimi dlinnymi nogami, na gorbu by menya vytashchil.
     -- Esli by ne by, to rosli b vo rtu  griby! Stemnelo. CHernota sploshnaya.
I  chernej vsego reka.  Kyga  eto  ili ne  Kyga? Da kakaya raznica dlya menya-to
teper'? |to dlya teh, kto  ishchet, net nichego vazhnej.  Altajcy horosho razbirayut
eti gornye uzly, vslepuyu kuda hochesh'  prolezut. I  loshadi u  nih  takie  zhe.
Tol'ko povod oslab' -- uzh k poselku-to vyvezut...
     Zazhgu,  pozhaluj, kosterok. Ili  poterpet' eshche?  Net, drozh'  pronyala uzhe
okonchatel'no. Poprygat',  poprisedat'  by!  Migom by sogrelsya. YA  isproboval
staryj sposob -  lyzhnikov -- napruzhinil muskuly grudi, plech i shei, po sejchas
eto niskol'ko  ne  sogrelo.  Horosho,  esli  b  kto-nibud' podyshal sejchas mezh
lopatok!
     -- Esli by ne by!
     Koster zateplilsya, i srazu  stalo veselej.  Skala oboznachilas',  a reka
ostavalas'  takoj zhe chernoj, i neostanovimyj rev ee budto usililsya na svetu.
Kakoe zhe eto naslazhdenie -- koster, i kak sladok ego gor'kij dym! Tol'ko vot
palochki progorali momental'no. YA reshil ih zhech'  po odnoj, kak spichki, no eto
bylo pustoe delo, pust' uzh luchshe kosterkom gorit.
     Palochki  vse ravno sgorali bystro,  stanovilis' cherno-serymi, pod  cvet
smerti. Teper' spinoj lech' na kostrishche i, zakryv  glaza, dumat' o tom, budto
by ty u kostra i tebe teplo. V  doline, byvalo, uhodish'sya za den', prilyazhesh'
u ognya, poka sup greetsya v kotle, i poplyl, poplyl...
     Odin  raz ZHamin sygral so mnoj dikuyu i  glupuyu tyuremnuyu shutku.  Vstavil
mezh  pal'cev obryvok gazety  i podzheg. |to nazyvalos' "balalajkoj". Prishlos'
pomotat'  rukoj  pod  smeh  ostal'nyh,  no  obizhat'sya  ne stoilo  --  kazhdyj
razvlekaetsya kak umeet. Nazavtra v otmestku  za menya artel'  ustroila ZHaminu
"velosiped";  vse smeyalis', i poterpevshij tozhe. Simagin zapretil tak shutit',
no  sejchas hot' na obe ruki "balalajku", hot' "velosiped" v pridachu, lish' by
u kostra, lish' by s lyud'mi...
     Zvezdy tut krupnye,  kakie-to sovsem  belye  i svoimi  dlinnymi ostrymi
luchami  dostayut pryamo do glaz. ZHarishcha tam, konechno,  na zvezdah na  etih, no
luchi nichego ne donosyat, dazhe budto holodno. Da net, takoj  holod zdes' iz-za
vysoty, no ottogo, chto eto ponimaesh', ne stanovitsya teplee.
     -- Vit', a nu, kak za toboj ne pridut?
     -- Kak eto ne pridut? Ne mozhet byt'!
     -- Vse mozhet byt', Vitek!
     -- ZHamin davno uzhe hvatilsya.
     -- A vdrug on, povtoryayu, vot tak zhe lezhit sejchas gde-nibud'? Ili kruzhit
po raspadkam?
     -- Da net, voda  vyvedet k ozeru. Ne  boltaj, pridut skoro, chayu svaryat,
kuskov sem' saharu v kruzhku kinut...
     Ochnulsya, kogda bylo sovsem svetlo i poverhu siyal goluboj proem. Obychnoe
po utram chuvstvo bespomoshchnosti -- udel vseh  blizorukih  -- srazu  smenilos'
trevogoj, potomu chto noga  zanoch' sdelalas' tyazheloj, kak brevno, i rasperla
sapog.  Holoda ona sovsem ne oshchushchala, a sam ya ves'  drozhal, i zuby  stuchali.
Nado bylo sest', sobrat'  vse muskuly i unyat' drozh', a to tak i  zajdesh'sya v
tryasuchke.  Neuzhto pospat' udalos'?  Ili  snova  soznanie  teryal? Ne pojmesh'.
Skol'ko vremeni sejchas? Uzhe den', dolzhno byt', potomu i nebo ne utrennee.
     Zakuril. Reka  shumela,  budto  izdaleka.  Vremenami  tol'ko  slovno  by
kamnepad slyshalsya ili telega po tryaskoj  doroge, kakie-to  gudki, no  tut zhe
ushi snova zakladyvalo. A vot vplelsya v golos reki kakoj-to tresk, i ya ponyal,
chto eto... CHto  ya ponyal? Togda ya nichego ne ponyal.  Prosto podumal, chto tak i
dolzhno byt'. Vertolet!
     No  gde  zhe  on? Na tom kusochke  neba, chto byl  vydelen mne, -- nichego.
Gde-to valit  nad ushchel'em,  a mozhet, i  s gol'cov  tak donosit.  CHto-to nado
delat'! Skorej! CHemodanchik  lezhal ryadom, raskrytyj i pustoj. YA trahnul uglom
o  kamni, potom stvorom,  i  chemodan  razvalilsya. Razodral ego  na  dosochki,
bystro podzheg. Mozhet, zametit pilot? Dym ni s chem  v tate sejchas ne sputaesh'
--  tumana net.  Skorej! Dermatin istleval  na  uglyah  s  horoshim dymom, i ya
narochno  gasil ogon', chtob chadilo. Pro nogu zabylos', i sogrelsya  ya srazu --
mozhet, ot ognya, mozhet, i ot nadezhdy. Ishchut!..
     Prislushalsya.  Snova priglushenno  i  monotonno  gudela  reka  v  kamnyah.
Postoj, a mozhet, eto sovsem  ne menya iskali, a prosto arendovannyj geologami
vertolet vez obrazcy ili  perekidyval lyudej na novoe mesto? Pozharnyj patrul'
tozhe mog proletat', i eto by ochen' horosho, potomu chto on  vsyakij dym v tajge
voz'met  na  zametku i pereproverit. Tol'ko  otkuda izvestno,  chto  v  takom
kolodce mozhno razglyadet' moj zhiden'kij dymok? Stop! V nizkom zyke reki budto
by  snova  poslyshalsya  motor. Da,  noet, zvenit, budto  by  vysotu  nabiraet
mashina.
     Net, nichego.  Reka. Mne eto kazhetsya, chto  motor. Nado zatushit'  ostatki
chemodanchika,  sgodyatsya. Skoree vsego, voobshche  nikakoj vertolet ne  proletal.
Pokazalos'.
     -- Tebe chto, Vitek, uzhe stalo kazat'sya?
     -- CHto ty etim hochesh' skazat'?
     -- Zachem sam s soboj razgovarivaesh'? Ty ne spyatil voobshche-to?
     -- I ne dumal dazhe.
     -- A kak ty sam eto mozhesh' ustanovit'?
     -- Golova  yasnaya. Esli b sejchas popit' da  nogu bez boli perelozhit', to
sovsem horosho by bylo.
     -- A ty znaesh', chto u tebya s nogoj-to?
     -- Perelom.
     -- Slushaj, dam ya tebe odin sovet.
     -- CHto za sovet?
     -- Bros' dumat', zajmis' kakim-nibud' delom.
     -- Oh, i boltun zhe ty! Kakim delom mozhno zanyat'sya tut?
     -- Uznaj, chto u tebya s nogoj.
     -- Razdulo ee. Kak ya sapog snimu?
     -- Razrezh'.
     -- Gde zhe ya nozh voz'mu?
     Moment! Vot zhe on, v kostre! Ugolki ot chemodanchika obgoreli -- kakoj ni
kakoj, a  metall.  Mozhet  poluchit'sya instrument. Ugolok  byl  goryachim eshche. YA
vykatil  ego  shchepkoj, i  on bystro ostyl.  Raspryamit' budushchij nozh nichego  ne
stoilo  -- myagkoe zhelezo posle kostra legko gnulos' v  pal'cah. Nachal tochit'
plastinku na kamne, i ona horosho podavalas'.
     Ne znayu,  kak sejchas  syadu, no sest'  nado, lezha sapog  ne razrezhesh'. S
utra  noga  tyazhelela  i  tyazhelela,  bol'  v  nej  stala  neotstupnoj.  Sapog
zapolnilsya ves', i dazhe shvy na golenishche nemnogo razvelo. Podstupila eshche bol'
v tazu  -- vernee, v  pravom bedre,  i  lezhat' stalo mozhno tol'ko na serdce,
pryamo na serdce. Kak zhe ya syadu? Otpolzti k stene i tam uzhe poprobovat'? Net,
nado snachala pokurit'.
     Polzti-to vsego  dva shaga,  no eto bylo tozhe rasstoyanie.  Nogu derzhalo,
budto kapkanom, no ya vse zhe prodvinulsya nemnogo. Otdohnul i eshche prodvinulsya.
Nichego,  tol'ko  vzmok ves'.  Mne  nado  bylo uspet' do solnca.  A  ono  eshche
katilos' gde-to  tam, nad  gol'cami, no bylo uzhe nedaleko -- klin  neba  nad
ushchel'em blednel  ot ego blizosti. ZHazhda podstupala,  no o  vode  nel'zya bylo
dumat', eto  ya  sebe eshche vchera zapretil. Net vody  --  i tochka! "Net -- i ne
nado!" -- vspomnilsya starinnyj deviz turistov.
     Vynoslivost'  voobshche-to u  menya  byla  so shkol'nyh let.  V  pohodah mne
pochemu-to vsegda dostavalsya samyj neudobnyj ryukzak, i,  byvalo, kakoj-nibud'
zdorovyak iz starsheklassnikov vyshagivaet s gitaroj vperedi, a ya vechno pletus'
poslednim, oblivayus' potom i  dazhe ochki ne  mogu proteret', potomu chto plechi
bolyat ot  lyamok  i nado podkladyvat'  ladoni, chtob  ne rezalo.  "ZHilistyj ty
paren'!" -- snishoditel'no govorili
     mne  na privale, a ya otvorachivalsya, chtob ne bylo vidno, kak mne  Toshno,
kak tyazhelo tashchit' eti  konservy. "A neploho by sejchas banochku tushenochki!" --
pojmal ya sebya na zapretnoj mysli. Pomnyu, devchonki manernichali,  pechen'e eli,
a batony  brosali v  kusty,  idiotki-Vospominaniya  otognal -- oni nichemu  ne
pomogali.  Nachnem?  YA  privalilsya  spinoj  k  skale,  otdohnul   i  prinyalsya
razmatyvat' tryapicy na sapoge. |to, konechno, byla ne shina, eto byli slezy. I
sapog  rezalsya  nevazhno,  osobenno krepkim byl  rubec  na konce golenishcha.  I
voobshche eta,  tak skazat', obshchesoyuznogo standarta kirza  delaetsya ot  dushi --
nadrez ne  razorvat'. Eshche  potochil svoe orudie,  razdelil  koe-kak  peredok.
Otkinulsya na  spinu, chtoby  peredohnut', i  noge budto by legche stalo  -- ee
teper' ne davilo.
     Razmatyvat'  portyanku  bylo  kak-to  boyazno.  Ona  propitalas'  krov'yu,
zaskoruzla poverhu, a blizhe k  noge  sovsem  zakisla, i ot nee  shel  tyazhelyj
zapah. No  smotret' vse ravno nado, esli uzh nachal. Muhi, otkuda ni voz'mis',
zakruzhilis' nado mnoj i kakie-to osobye -- nahal'nye i zlye. YA poproboval ne
obrashchat'  na nih vnimaniya, odnako oni lezli v ranu, protivno lipli  k rukam.
Bystree nado vse delat'!
     YA uvidel beluyu  kost'. Noga slomalas'  mezhdu stopoj i  kolenom kak  raz
poseredine, a tam, okazyvaetsya, dve kosti. Oni razorvali kozhu, smestilis', p
noga  stala koroche  i  mnogo  tolshche.  Kozha  byla sinyaya vsya, dazhe  lilovaya. I
blestela, rastyanutaya opuhol'yu. Kraya rany bezobrazno vzdulis', no krov' pochti
ne tekla, tol'ko  nemnogo sochilas' v  odnom meste, ot kotorogo ya portyanku ne
stal otryvat' -- poboyalsya, chto pol'et. Reshil zasypat' eto mesto peplom.
     |h,  ot kostra-to otpolz!  No eto npchego, sejchas lyagu  i protyanu  ruku.
Dostanu. Da prihvatit' rejki ot chemodanchika, chto  ne uspel spalit'. |ta shina
budet pokrepche.
     Posypal  peplom  krov', i ona ostanovilas'. Vse ostal'noe tozhe zasylal.
Ne znayu, pochemu ya poveril, chto  ne vnesu v ranu stolbnyachnyj ili kakoj-nibud'
drugoj  mikrob? Prosto sdelal, kak reshil, i vse.  Otorval podkladku pidzhaka,
nalozhil vnutrennej storonoj  -- ona  byla pochishche.  Snova  zamotal  portyanku.
Podklad vydral  pochti ves'  i podelil na lenty.  Nalozhil shinu  kak  sleduet.
Rejki byli kuda pryamej i krepche, da i  podklad ne raspolzalsya. Srazu-to bol'
vzyala sil'naya, no ya uzhe znal, chto potihon'ku noga uspokoitsya, esli, konechno,
ne pereb'et bol', kotoraya  vse  zametnej  rasprostranyalas' ot bedra. Nikakoj
rany tam ya ne chuvstvoval -- prosto, naverno, sil'nyj ushib.
     Ladno. Lech'  poluchshe  i ne shevelit'sya, chtob vse utihlo. CHto  takoe?  Ot
reki ya budto  ogloh  nemnogo, i shum ee inogda  kazalsya tishinoj. Vdrug sverhu
doneslis' rezkie trevozhnye kriki kedrovok, i ya pochuvstvoval, chto na ploshchadku
chto-to  skatilos'.  YA otkryl glaza  i uvidel chudo  -- sinyuyu  kedrovuyu shishku.
Pishcha! YA  potyanulsya k  nej. Tyazhelaya i plotnaya shishka  byla nemnogo  poklevana,
odnako i  mne ostalos'.  YA s容l  ee  vsyu  -- so smolyanoj  kozhuroj, molochnymi
oreshkami,  myagkoj i sochnoj serdcevinoj. Pit'! Kol'nulo v zheludke, zatoshnilo,
no ya peresilil pozyvy. Dolgo smotrel vverh, nadeyas' na novyj takoj zhe shchedryj
podarok, no kedrovok ne bylo slyshno. Oni zavopili, kogda uzhe uletali.
     Nevynosimo hotelos' pit'. No luchshe bylo dumat' o kedrovkah, chem o vode.
Ne medved'  li ih spugnul? Postoj, a esli medved', to on mozhet sejchas i menya
spugnut'.  YA  rastyanul pal'cami ugolki  glaz,  chtob  videt' poluchshe,  odnako
vverhu bylo vse privychno. I edva li medved' ko mne polezet. Edy emu sejchas v
tajge hvataet, a zver' eto ostorozhnyj, dazhe, mozhno skazat', truslivyj. Zdes'
ya pervyj raz v zhizni naporolsya na nego.
     SHel po kabarozh'ej trope,  uvidel  ego vperedi i zaderevenel ves'. Veter
mne  tek v  lico, i mishka  ne chuyal  cheloveka, shel i shel navstrechu, pomatyvaya
bashkoj.  SHerst' u nego  na  zagrivke perelivalas',  pod nej katalis' tyazhelye
muskuly.  Ostanovilsya  metrah  v  dvadcati,  podnyav, kak sobaka  na  stojke,
perednyuyu lapu, i prinyalsya vnimatel'no  rassmatrivat' menya. YA videl ego karie
sobach'i glaza; v nih  nichego  ne  bylo,  krome  lyubopytstva. "Ochki, naverno,
srodu ne vidal", -- mel'knula nelepaya mysl'. Potom medved' medlenno podnyalsya
na   zadnie  lapy,  chtob  luchshe   videt',   dazhe  golovu   naklonil,   budto
prislushivayas',  i tut ya zavizzhal ot  straha, zakrichal, podnyal  ruki. Medved'
prygnul s tropy i ponessya v goru s porazitel'noj bystrotoj...
     Solnce voshlo  v  kolodec.  Ono bylo  sejchas  sovsem  ni k chemu.  Nachnet
podzharivat', hotya ya i tak ves' goryu bez vody. A voda, manyashche blizkaya, chistaya
i holodnaya, zasasyvala  glaz  i  uzhe ne  otpuskala. Naklonit'sya by  k nej, v
tuguyu struyu i est' etu reku pryamo ot vsego karavaya. Gorlo bylo sovsem
     suhoe, guby tozhe, a yazyk dazhe raspuh. YA znal, chto luchshe zakryt' glaza i
ne  dumat'  o vode, no neotryvno  smotrel na izmenchivye  valy,  na  perelivy
svetlogo, v kotoryh zhila dusha etoj vlagi. |tot samyj rasprostranennyj, samyj
obyknovennyj  i  samyj  zagadochnyj  mineral  zapolnil soboj  prirodu,  yavlyaya
edinogo  i  edinstvennogo  zemnogo   boga  v  treh  licah  --  v   sostoyanii
gazoobraznom, zhidkom, tverdom,  i kazhdoe  takoe  sostoyanie polnitsya tajnami,
nepostoyanstvom,  mnogoobraziem.  Voda  v  ee  estestvennom  oblich'e  kazhetsya
odinakovoj vsyudu,  no akademik Fersman vklyuchil v nachal'nuyu, daleko ne polnuyu
klassifikaciyu  sotni  ee vidov. I glavnaya tajna  vody -- tajna ee  rozhdeniya.
Lyudi  ne  znayut  pervichnogo  rodnika, otveta na  vopros -- otkuda vzyalas' na
zemle vlaga, no, esli b sejchas velikaya tajna siya dalas' mne, ya by obmenyal ee
na glotok holodnoj rechnoj vody. Ili esli by za bol' predlozhili kruzhechku etoj
vody, ya soglasilsya by! Ona presnovata, slovno snegovaya, i steril'no chista...
     Vdrug  ya  s  uzhasom  zametil, chto podvigayus' k  vode  potihon'ku,  chtob
podyshat' nad nej, tam, gde vozduh, mozhet byt', nemnogo vlazhnej, chem u skaly.
Vot  ya uzhe yavstvenno uslyshal  zapah rechnogo dna... Stoj! Stoj, tebe govoryat!
|tak  nezametno  spolzesh'  v  vodu -- i  konec. Net, luchshe otodvinut'sya i ne
dumat', ne dumat' o vode!
     -- A zarazheniya u tebya ne budet? A, Vit'? Slyshish', chto li?
     -- Da, slyshu, slyshu!
     -- Gangreny, govoryu, ne budet?
     -- A kto ee znaet.
     -- Mozhet, uzhe nachalas'?
     -- Net, prostupili by krasnye veny.
     -- Da u tebya zhe tam gryaz' i sin' sploshnaya, razve uvidish'?
     -- I temperatura by nachalas', a ya poka ne chuvstvuyu.
     -- Kak pochuvstvuesh' v  takom pekle? Ty  zhe gorish'  ves'. I chto u tebya s
bedrom? Voobshche zajmis' delom, delom...
     -- Pit' ohota.
     I  pravda, chto u menya  s bedrom? Vzglyanut'? YA rasstegnul remen'. Pravoe
bedro  sil'no  raspuhlo, i  dotronut'sya do  nego bylo  nel'zya.  A  cvetom --
sine-zheltoe. Ushib, konechno, sil'nyj.  Eshche  by! Po kamnyam bilo. Kak eshche cherep
ne tresnul. Ladno, s bedrom nichego strashnogo. YA hotel zatyanut' remen'
     potuzhe, chtob ne tak hotelos' est' i pit', no dyrochek ne hvatilo...
     CHert voz'mi! Remen', remen',  remen'.  YA zhe napit'sya  mogu! Ochen'  dazhe
prosto dobyt' vodu. Vot dur'ya bashka, o chem ran'she-to dumal? U menya dazhe ruki
zatryaslis',  i  ya nikak ne mog unyat' etu schastlivuyu drozh'. Lihoradochno  snyal
remen' i, snova potochiv o kamen' kusochek zhesti, nachal rezat' kozhanuyu polosku
na shnurki. Sejchas! Vot rasporyu nitki u pryazhki, vse podlinnej vyjdet. Eshche raz
primeril glazami rasstoyanie do vody. Na tri dliny remnya --  ne bol'she. Skoro
eta reka budet moya!
     Skoro ne vyshlo.  V tajge bez nozha nikuda. |to mne nauka.  ZHelezka ploho
rezala, ee  vse  vremya nado  bylo tochit'. Pal'cy  u menya zakosteyaeli i ploho
derzhali orudie. No ya rezal i rezal remen', vse vremya  dumal o vode -- teper'
uzhe  ne  obyazatel'no bylo eto zapreshchat' sebe. Vse!  Zatyanul uzly,  poluchilsya
dlinnyj i krepkij remeshok.  Otorval  polu  ot pidzhaka, privyazal ee k  odnomu
koncu, perepolz na kraj ploshchadki. Kamen' kruto shel v vodu.
     Struya  podhvatila  tryapicu,  rvanula, i  ya bystro  dernul  ee, dazhe  ne
podozhdal, kogda ona kak sleduet namoknet. Mne srochno nado bylo hotya by kaplyu
vody, a to, pozhaluj, ne vyderzhu  bol'she i potyanus' k nej, pokachus' po  kamnyu
vniz. Shvatil  syruyu tryapku, nabil  eyu  rot i  sosal, sosal, otzhimaya  zubami
vlagu, nikak ne mog otorvat'sya.
     Eshche  raz  kinul i  tak zhe bystro vytashchil. Vyzhal tryapku nado rtom i dazhe
remeshok oblizal. V tretij raz  ona horosho  namokla, i  etoj  vkusnoj, kak  v
skazke, zhivoj vody  nabralos'  na glotok. Horosho  by ves' pidzhak spustit' na
remeshke, no ya sderzhalsya. Solnce ujdet cherez chas, tut bystro nachnet holodat',
a syroj pidzhak ne nadenesh', i ya sovsem zakocheneyu v majke.
     Mnogo vlagi  propadalo  na pal'cah, skapyvalo  mimo, i ya reshil otzhimat'
tryapku  nad  lunkoj.  U  menya  dazhe  hvatilo  terpeniya  podozhdat',  poka  ne
napolnitsya yamka i voda ne otstoitsya. YA teper' znal, chto takoe vysshee schast'e
na zemle,-- eto tri glotka vody.
     Poka ne  ushlo solnce, ya dostaval vodu. Pil  ee  uzhe ne  toropyas',  pit'
hotelos' eshche bol'she, odnako ya nachal privykat' k tomu, chto vody teper' u menya
v neogranichennom kolichestve. No esli b ne dogadalsya, kak dobyt' vodu, uzhe by
ne mog,
     navernoe, zhit'. Zakurim? Ostalos' vsego tri sigarety. Malo...
     Na teplyh  kamnyah bylo horosho. YA ustroil  nogu poudobnej i leg.  Solnce
ushlo, no  holodat' poka  ne nachalo. Pochemu ne  letit  vertolet? Ved'  pogoda
sejchas stoit prekrasnaya.  Konechno, vertoletchiku trudno budet sverhu chto-libo
razglyadet', da  i  vzyat'  otsyuda menya nevozmozhno: ni sest',  ni zavisnut'. I
loshadi syuda ne projdut, ne govorya uzhe o mashine ili traktore. Tol'ko lyudi. No
gde oni? Gde? Stop! Luchshe snova dumat' o chem-nibud' otvlechennom.
     Mne  nado  vybrat'sya  otsyuda  vo chto by  to  ni  stalo. Inache  projdet,
naverno, eshche nemalo vremeni, poka kto-nibud'  sformuliruet etu  ideyu, nauchno
dokazhet  vsyu nelepost' sovremennyh principov  ekspluatacii nashih  lesov. Kak
poluchilos', chto tehnicheskij  termin "perestojnye lesa", opredelyayushchij starshuyu
vozrastnuyu  gruppu  nashih  drevostoev,  nachali   perenosit'  na  vsyu  tajgu,
ispol'zovat'  eto  podsobnoe  ponyatie  dlya hozyajstvennoj spekulyacii?  Nachali
dokazyvat', budto vse stihijnye  russkie lesa  zastareli, vyvalivayutsya, a  v
tajge  propadaet, sgnivaet na kornyu  narodnoe  dobro,  i nado, deskat',  ego
skorej sobirat' sploshnym sborom. No net v dikoj  prirode  staryh lesov,  kak
net molodyh! Tajga vsegda byla takoj, kak  sejchas,  ona vechno staraya i vechno
yunaya, potomu chto v nej idet  postoyannaya i  beskonechnaya smena pokolenij. Esli
taezhnye  massivy  celikom  gniyut  i  vyvalivayutsya sejchas, to pochemu  oni  ne
vygnili stoletiya nazad? Rabota moya budet udarom po starym metodam rubok,  no
kak dobit'sya vvedeniya novyh?
     Ishchut menya ili net -- vot by chto uznat', i togda ya vyderzhu vse. Mozhet, v
lysuyu dubovuyu bashku Sonca nakonec-to prosochilos' zhelanie uznat', chto u nas v
partii delaetsya? Ved'  esli  my s  ZHaminym iz partii  ushli, no na  ozero  ne
vyshli, to  gde  my?  Naverno, rebyata uzhe  lazyat po  goram, orut i  strelyayut.
Tol'ko nichego u  etoj reki ne uslyshish'.  Den'  eshche dolgij, i,  mozhet, mne na
vsyakij sluchaj znak podat' -- dozhech' ostatki vsego?
     Vot  dobrat'sya by do etogo gnilogo  kedra! No  kak  iz  rasshcheliny potom
vydrat'sya? Esli b ne eto, dymu by tut napustil --  tol'ko derzhis',  i grelsya
by nedelyu. Postoj, a pri chem tut nedelya? CHerez nedelyu  menya uzh navernyaka  ne
budet, okonchus'. Ot zarazheniya  ili  ot  goloda. Von  tam, u  mertvogo kedra,
berezka tonen'kaya svisaet so skaly. Doberus'?
     Dobralsya.  Otorval neskol'ko listochkov, pozheval, no pra-glotit' ne smog
--  shershavoe gorlo  ne propuskalo. Sejchas, pozhaluj, vyrvu  etu  berezku, vse
budet lishnyaya drovinka.  Berestu na  rastopku obderu,  a  ostal'noe v koster.
Predvaritel'no  ya dochista  obglozhu  ee  --  ved'  berezovoj  koroj  kogda-to
podkarmlivali sebya golodayushchie  russkie krest'yane,  a  pochemu ne  poprobovat'
mne? YA  vspomnil poslednij  svoj  lozung,  napisannyj uglem  na  simaginskoj
palatke. Za mesyac shtabnaya  palatka  partii  pokrylas' nadpisyami i risunkami,
prevratilas' v svoeobraznoe dochernee izdanie ekspedicionnoj "Lesnoj gazety".
V  nej  s uspehom proshlo neskol'ko moih anshlagov, v tom chisle  poslednij  --
ironicheskij i gor'kij otklik na nehvatku produktov. YA napisal: "Les rubyat --
shchepki edyat". Rabochie i taksatory smeyalis', a Simagin poobeshchal po vozvrashchenii
razvernut' etu palatku pered nachal'nikom ekspedicii.
     So vsej ostrotoj ya oshchutil sejchas svoe odinochestvo.  Gde vy, rebyata? Mne
nichego ne nado ot vas, pomogli by horoshij koster naladit', i to ya by vam byl
blagodaren do konca dnej. Moment!  U menya  zhe est' sapog. |to drova, da  eshche
kakie! Spalyu poslednie shchepki ot chemodanchika, ostatok  truhi, obryvki  rubahi
kinu dlya dyma. Vot sejchas eshche malen'ko pokachayu vody, vyp'yu lunochek pyat' -- i
togda uzh...
     Koster zagorelsya horosho, i dym ot sapoga poshel gustoj  i vonyuchij. Nado,
pozhaluj,  snyat' sapog so zdorovoj nogi,  budet  zapas  goryuchego, tol'ko  bez
drugoj  nogi ne  razuesh'sya,  tozhe  pridetsya  razrezat' po  shvu, perepilivat'
zhelezkoj  prochnye nitki.  Ah,  do  chego cheren dym! Nastoyashchaya dymovaya  zavesa
potyanulas' po ushchel'yu. Esli kto gol'cami probiraetsya,  nepremenno uvidit etot
nehoroshij  dym. A vertoletchiki i podavno.  |h, letchiki-vertoletchiki! Vam-to,
chertyam, horosho -- eti gory nipochem. Vertites', plavaete nad nimi...
     Ne znayu, skol'ko vremeni ya spal. Prigrelsya i zasnul. Nichego ne videl vo
sne, a zamechatel'no bylo by chto-nibud' horoshee uvidet'. Prosnulsya i dolgo ne
hotel  otkryvat' glaz,  chtob eshche zasnut', no ne  vyshlo --  v  golovu polezli
plohie mysli.  Krome togo,  bylo ochen'  holodno, i ya nevznachaj  shevel'nulsya.
Noga zagovorila, zanudila.  Skvoz' son ya ee vse vremya  chuvstvoval, no sejchas
ona zabolela po-drugomu, iznutri, budto vysasyvali iz menya kostnyj mozg. Mne
kak-to  ochen'  ploho  stalo,  vse  bezrazlichno. Zahotelos'  pomochit'sya, i  ya
pochuyal,  kak teplaya  strujka opyat' stekaet  no noge k  perelomu  i  vse  tam
propityvaet.
     Kogda ya otkryl glaza, temnelo. Nebo utratilo vsyakij cvet, prosto ia ego
meste serelo  gryaznoe pyatno. Zvezdy  ne kololis'  svoimi ostriyami, kak  ya ni
shchuril glaza. Ih  voobshche  ne  bylo, i ya ponyal,  chto  nadvinulis' tuchi. Koster
progorel,  no kamni pod nim byli eshche teplymi.  Ne smetaya  zoly  i  uglej,  ya
nadvinulsya na kostrishche plechom, levym bokom, spinoj i zakryl glaza. Na serdce
chto-to davilo. Net, ne kamen'. Ba, da eto zhe cherenok karlikovoj berezki! Nu,
povezlo atomu stoletnemu altajskomu suveniru, a to by on davno prevratilsya v
shchepotku pepla. Zabyl pro nego. A teper' uzh pust' lezhit.
     Kakoj  tebe  vertolet?   Net  uzh.  Tuchi!  Dazhe  esli  nemnogo  zavetrit
gde-nibud'  v  atom  rajone,  i  to  vse polety  zapreshchayut, potomu  chto  etu
legon'kuyu mashinku mozhet gde-nibud' na produve skosobochit' i perekuvyrnut', a
plotnye tuchi uzhe poyavilis'. K tomu zhe vertolet nikak menya otsyuda ne zaberet,
ya uzhe  dumal ob  etom.  Emu ploshchadku nado, a  tut otvesnye steny  da  les na
krutizne. Zavisnut' i to ne zavisnet -- uzko. Net uzh!
     Ochnulsya, kogda ledyanoj kamen'  zaholodil snizu vse vnutrennosti.  I eshche
chto-to  drugoe  bylo  krugom.  Aga,  dozhd'  sejchas  pojdet!  V  chernoj  mgle
proskakivali nevidimye redkie kapli, oni stukali menya, no na lico  pochemu-to
ne  popadali, vse zhe ya raskryl rot, nadeyas',  chto hot' odna-to ugodit. Potom
potel melkij dozhd'.
     S kakim-to bezrazlichiem dumal o tom, chto postepenno ya  ves'  promoknu i
zastynu.  Nogu tozhe  prob'et  holodnoj vodoj do kostej, i mne  uzhe zavtra ne
rchnut'sya, eto kak pit' dat'. Pit' dat'? YA nashchupal rukoj lunku, no tam eshche ne
nabralos'.  Net, mne nel'zya pod dozhdem.  Mne?  Bumagi-to ved' tozhe moknut! YA
zadvigalsya, potashchil  nogu, oshchupyvaya vperedi  syrye  kamni.  Nashel.  Razobral
kamni,  leg na  paket. Ran'she by dogadat'sya --  cherez bumagu  ne gak holodit
snizu.
     Esli by skala kozyr'kom  navisala,  etot dozhdichek  mozhno  bylo spokojno
perezhdat', a to po stenke eshche huzhe techet i, naverno, uzhe portit bumagi. Net,
tak  ne  goditsya. Nado  zalezat' v  tu rasshchelinu,  pod lesinoj.  Hotya eto  i
bezumnoe  reshenie,  no  tut ya  tozhe  propadu. A  tam  ot dozhdya kakaya-nikakaya
zashchita, i drov polno. |ta  kedrovaya  churka budet  goret' nedelyu. A mne zachem
eshche nedelyu? Ob etom ya tozhe, kazhetsya, dumal.
     Popolzu. Tol'ko  bumagi  pod  majku  zatolkayu.  Naryady tut,  vedomost',
zhurnaly taksacii -- schitaj, denezhnye dokumenty, itog raboty- Pasport ZHamina.
|to mozhno dazhe vykinut' ili szhech', Sashka spasibo skazhet.
     YA  popil  iz lunki --  tam  uzhe byla voda. Vykuril poslednyuyu  sigaretu,
popolz k rasshcheline. Noga tyanulas'  brevnom  za mnoj, ee prozhigalo pri vsyakom
shevelenii, no mne nado bylo -- krov' iz nosu!  -- dobit'sya  do kraya kamennoj
kaia-vy. V temnote ne  ochen'-to vse mozhno,  odnako ya za eti dva dnya ispolzal
svoyu ploshchadku, zapomnil ee rukami i vsem telom. Vot on, kraj.  Nashchupav kamni
v rasshcheline, nachal spolzat' godovoj vniz. Tam bylo eshche holodnej i uzhe sovsem
syro.  Bedrom  nelovko  dvinul  o  kamen' i  zakrichal, zarugalsya  Sashkiny-mi
slovami, kak v zhizni srodu ne rugalsya.
     Otdohnut'? Zapolzu sejchas  sovsem i podozhgu  truhu, ona tam dolzhna byt'
sovsem suhaya. Vse  poveselej.  Ogon'  na  korni perejdet,  i  stanet  teplo.
Postoj,  a spichki-to, naverno,  promokli?! Ih  ne  vysushit'  teper' nikakimi
hitrostyami.  Nu i  ne  strashno.  Est'  osobyj  rezerv --  kusochek  terochki i
neskol'ko spichek, kotorye ni pri kakih obstoyatel'stvah ne promoknut. Simagin
vsegda  derzhit  v  bryuchnom  karmashke takoj rezerv  i  nas priuchil. Izvestnye
izdeliya shirpotreba prodayutsya vo vseh  aptekah  sovsem dlya drugoj nadobnosti,
no lesnye soldaty, narod doshlyj, pridumali im svoe primenenie. Tak chto suhie
spichki u menya est'.
     V kanave  bylo syro, no dozhd' ne  popadal  napryamuyu,  tolstym stvol  ne
puskal.  V  temnote  ya nakovyryal suhih shchepochek so stvola,  dobyl iz  rezerva
spichki.  Zagorelos',  i nado bylo  podkarmlivat' ogon'.  Truha  shla  v  delo
neploho.  Sejchas  vot  podvinu pod koren' ves' zhar, i pust' sebe  gorit, a ya
poprobuyu otdohnut', ni o chem ne dumaya.
     -- Vit', a pochemu etot kedr leg?
     -- Sgnil, naverno.
     -- Konechno, sgnil... No ty znaesh', o chem ya podumal?
     -- O chem?
     -- Mozhet, ego podmylo vodoj?
     -- Mozhet, i tak. Nu i chto?
     -- Dazhe strashno govorit'...
     -- Govori-govori.
     -- Ponimaesh', ty popal v mogilu.
     -- Nu uzh!
     -- Ty  zhe dumal o tom,  chto  vse eto  mesto zalivaetsya vodoj v  sil'nye
dozhdi. Pochemu  togda  ploshchadka  i  steny  tak  oblizany? A kanava eshche  nizhe.
Vodosbor  v ushchel'e  ogromnyj,  so  vseh  gol'cov  syuda  techet.  Sejchas  vody
pribudet, p tebya potopit...
     -- Slushaj, bros' panikovat'. Dozhdik-to ele-ele...
     Koren' zanyalsya i gorel vse  zharche. Ogon' ushel  daleko, metra za dva  ot
menya,  i mne uzhe ne  dostat' ego, chtoby  v sluchae chego zatushit'. Iz  temnoty
vysvechivalo kusok  temnoj skaly  i  melkie  dozhdevye kapli,  chto seyalis'  na
ploshchadku. Reku otsyuda vidno ne bylo,  no gudela ona sovsem ryadom, i, sudya no
ee zagustevshemu golosu, vpravdu budto by sobiralas' zalit' menya.
     A  ogon'-to, ogon'! Kedr shipel poverhu, ne hotel goret',  no zato snizu
plastalo  kak  sleduet. Peresushennye  smolyanye korni vzyalis',  i  mne  stalo
teplo. Uzhe  pochti  ravnodushno  ya podumal,  chto peregoryat eti korni, kotorymi
kedr eshche ceplyalsya za skalu, lesina ruhnet na menya i nichego ne ostavit vo mne
zhivogo.
     Tut ya zabylsya  i ne znayu,  skol'ko v takom sostoyanii lezhal. Vrode spal,
no sverhu chuvstvoval teplo, syrost' snizu, tol'ko reki ne slyshal, ot ee reva
ushi sovsem ogrubeli. Dolgo dumal, kakoe posle etoj nochi pojdet chislo, no tak
i  ne nog soschitat'.  Voobshche-to mne  bylo uzhe vse ravno, kakoe pojdet chislo.
Pokurit' by eshche raz  v zhizni!  Potom golovu zanyali kakie-to netverdye mysli.
To budto by ya  vspomnil vdrug, kak ochen' pohozhee bylo uzhe so mnoj  v neyasnuyu
poru samogo rannego  detstva,  to  nachal  uveryat' sebya, chto  vse  eto chistaya
nepravda i  takogo  voobshche  ni  s  kem ne mozhet byt'.  Natural'naya  reniksa,
chepuha.




     Glaza est' u nih, golova na meste, a vrode nichego net. Idut po tajge  i
ne vidyat ee, prostoe delo. Glyadi luchshe, golova rabotaj, idi  kuda hochesh', ne
propadesh'.  Vodil ya  proshlym letom geologov v dolinu Bashkausa, gde byval  do
vojny.  Trop  tuda  net, odnako  proshli verhom i nizom. A eti  v  tajge, kak
slepye  shchenyata.  Simagin-to,  borodatyj  nachal'nik  partii.  hodil,  vidat',
ran'she, mesta  ladno glazom  beret,  dazhe  so mnoj sporil,  a  pro ostal'nyh
govorit' ne nado. Kak ih uchili, esli tajgu ne ponimayut?
     Togo, kto poteryalsya, ya ploho uznal. Kogda  privel ih na mesto, on srazu
ushel  s rabochimi derev'ya metit'. Zapomnil,  odnako,  chto zhilistyj, hudoj i u
kostra  est horosho. Pomnyu  potnye  ochki nad kotelkom i  potomu  glaz  ego ne
rassmotrel snachala.
     A  kogda ya uhodil iz  partii, on vstretil menya  u palatok,  zagranichnuyu
sigaretu s zheltym koncom dal, i ya  sprosil  u  nego:  "Konec,  odnako, nashej
tajge-?"
     Pro eto ya uznaval u vseh. Odin  inzhener skazal, chto davno syuda dorogi i
traktora  nado,  chtob  chelovekom zapahlo.  Drugoj  vse  povernul na Sonsa da
nachal'nika ekspedicii -- oni, mol, znayut, i oshcherilsya, v zlobe zarugalsya. My,
altajcy, tak ne rugaemsya.  I  u Simagina ya srazu pro  eto  glavnoe  sprosil,
kogda nanimalsya. On nichego ne otvetil. Glyadel da  glyadel za  ozero, na  nashi
lesa, borodu chesal.
     Teper' etot, kto poteryalsya.  On po-drugomu  sebya derzhal.  Prikurival ot
moej spichki, a  sam smotrel na menya, i glaza  ego pod tolstymi steklami byli
kruglye  i  blestyashchie,  kak  u  lyagushki,  tol'ko  bol'she  v sto  raz.  Glaza
pokazalis' mne horoshimi.
     -- Konec tajge? -- eshche raz sprosil ya.
     -- Net, -- zasmeyalsya. -- Vek ej tut stoyat'!
     YA uhodil, a on  podoshel k Simaginu, chto-to govoril; oni smotreli, kak ya
uhodil, i  smeyalis'.  Puskaj smeyutsya, nichego -- u nih  svoya  doroga,  u menya
svoya. Tol'ko ya ne znal, chto Sone menya  rasschitaet v poselke. Tak  nachal'niki
ne delayut, chtob ran'she sroka dogovor po svoej vole menyat'.
     I na etogo molodogo tozhe ploho miliciyu napuskat', nichego ne izvestno. YA
dumayu,  on sil'no ni pri chem. Znaet,  chto tajga ne gorod, v tajge sledov  ne
poteryaesh'.  Kak ego nazyvat'? Nocheval u menya, ya ne sprosil, na ogorode opyat'
ne sprosil.
     -- Kak tebya zvat'? -- kriknul ya vniz, gde trava shevelilas'.
     -- Sashka. -- On dognal menya, chasto dyshal. -- A chto?
     -- Vmeste idem, znat' nado. A menya Tobogoev Sanash.
     -- Slyhal. Daleko eshche do tvoego Baskona?
     -- Tri raza spotet', -- skazal ya.
     -- |to skol'ko kilometrov-to?
     -- Kto schital? Na loshadi, odnako, desyat', peshkom -- dvadcat'.
     -- Pojdem togda, nechego stoyat'.
     Nochevali v vershine Baskona. Eshche  ne bylo temno, kogda my tuda prishli, i
Sashka davaj menya rugat', zachem stanovimsya. Durnaya bashka, glupyj.  Tut voda i
drova. Dal'she  drov netu.  Nochami v gol'cah holodno, hotya i leto. Na  kamnyah
spat' tozhe plohoe delo. Oni k utru mokrye, a tut my horosho pod kedrom lyazhem,
myagko, teplo, i dozhd' ne strashen, esli nadumaet. U menya spina zabolela, tam,
gde byla  voennaya rana. Posle uzhina ya sidel s trubkoj u kostra i spinu grel.
CHernaya tajga  byla vnizu,  svetlye  blizkie gol'cy  vverhu. Eshche ne  strashnyj
Baskon shumel  v  kamnyah. CHerez nego tut mozhno  prygat',  i  svetlyj on,  kak
vozduh. Tajgoj ne pahlo, i travoj tozhe -- veter bezhal s gol'cov, i  kedr nad
nami gudel. V etih prostornyh pustyh  mestah  dyshat' legko, tut bol'she neba,
chem zemli.
     -- Horoshee mesto, -- skazal ya.
     -- Est' poluchshe, -- otvetil Sashka.
     -- Odnako, netu.
     -- CHto horoshego-to? Kon' ne valyalsya...
     On  ne ponimaet, molodoj. Pojmet,  pridet  vremya.  A mozhet,  nikogda ne
pojmet? U  menya-to k tomu mestu takoe otnoshenie, vrode ya tut ne raz rodilsya.
Pozhaluj, ono tak i bylo, chto ya tut rodilsya mnogo raz.
     Kogda prishel s fronta, byla osen' i na Bele gor'ko plakali bez muzhikov.
Golodnye  deti sil'no boleli. A v tajge bez nas mnogo sobolya i belki  stalo,
odnako brat' pushninu bylo nekomu.  ZHenilsya, a kakoj  ya byl muzh? Starye binty
snyal s  menya  v poselke Savikentich, no  kontuziya sil'no  meshala. To  nichego,
nichego, a to svet srazu potemneet, vrode  vsya zemlya  podnimaetsya i zakryvaet
nebo. YA padayu i  ne  skoro nachinayu chego-nibud'  chuvstvovat'. Vse  ravno syuda
poshel. S zhenoj,  s sobakoj  -- babkoj  tepereshnej  moej sobaki Urchila.  Sneg
togda leg horoshij, sledy  v tajge otkryl. My balagan tut, v vershine Baskona,
postavili, davaj  belku  bit',  kapkan  stavit'.  I bylo so mnoj  to zhe. Bez
prichiny belyj sneg stanet chernym, ya padayu i lezhu. Sobaka -- k balaganu. ZHena
menya najdet, na lyzhah prityanet i otogrevaet u kostra, poka ne nachnu videt' i
slyshat'. Pochemu nikak ne zamerz?..
     A vse  tut, kak dvadcat' let nazad. Kedry,  Baskon,  gol'cy, veter. Vot
zvezdy.  Ih  mnogo,  i oni vrode svetyat na  gory, tol'ko  s zapada  tucha  ih
zakryla -- pridet  dozhd'. Kak v syroj tajge cheloveka iskat'? Ladno, zavtra k
perevalu, a sejchas snimu sapogi, spinoj  k kostru lyagu i sobaku k  nogam dlya
tepla polozhu. Sashka spit davno i dyshit, vrode plachet...
     Sovsem malo prishlos' spat'. Sashka tknul v spinu i skazal, chto utro, i ya
reshil ego  ne rugat', spina  vse ravno bolela. My poeli hleba s  syrom,  chayu
vypili, poshli. Rosy  ne  bylo,  ee noch'yu mestnyj veter vysushil.  On  bezhal s
gol'cov do ozera, potomu chto tucha na zapade ne  prodvinulas', tam i  stoyala.
Srazu horoshuyu  tropu vzyali, ona  byla nam i nuzhna. Sashka  vperedi  razdvigal
berezki, sobiral  na  sebya rosu  -- tut ona byla,  potomu  chto berezka gusto
sroslas' i veter k  zemle ne puskala. Sashka golovy ne podnimal i dazhe sobaku
obgonyal, a ya vse vremya smotrel na gory, na chernyj kamen', na
     seryj   moh,   v  razvaly  smotrel,  videl,  kak  svetleet  vse,  luchshe
oboznachaetsya, i mne bylo horosho.
     Solnce oyurvalos' ot gor,  i stalo ryadom  s nim  ladno.  Zateplel u lica
vozduh, i spina moya proshla. Pokazalos'  CHch-rinskoe ozero, sovsem  nebol'shoe.
Ot nego  holod poshel.  S detstva  ne ponimayu, otkuda ono stol'ko vody beret.
Mnoyu prozhil, mnogo videl,  a etogo ne  pojmu.  Esli  b ono protekalo, drugoe
delo, a  to samo rodilos'. L'et da l'et, srazu zhe revet'  v kamnyah nachinaet,
na istoke, potom kidaetsya otvesno, vrode v yamu, i k bol'shomu ozeru pribegaet
shibko serditoj rechkoj...
     YA malen'ko ustaval, kogda otkrylas' glubokaya dolina. Za nej podnimalis'
gol'cy,  takie,  kak eti,  tol'ko nashi,  odnako,  byli  vyshe  i chishche. Dolina
uhodila vniz, k Altyn-Kulyu, po  puti kidala otrostok k dal'nim goram, a nashe
urochishche podnimalos' k Abakanskomu hrebtu, pod nebo.
     -- Vertolet! -- kriknul Sashka.
     -- Gde?
     Pravda, vertolet. Vnizu. Malen'kij, vrode komara. Polzet , vo zelenomu,
i ego dazhe ne  slyshno, potomu chto zvuk otnosilo vetrom s gol'cov. Vot dopolz
do razvilka doliny, skrylsya za hrebtom.
     -- V Kygu, -- skazal ya.
     -- A eto razve ne Kyga? -- sprosil Sashka i vrode chego-to ispugalsya.
     -- |to Tushkem.
     -- Kakoj eshche Tushkem?
     --  On v  Kygu sprava padaet.  SHibko  padaet.  Altajcy  tuda ne  lazyat,
schitaetsya plohoe mesto...
     Sashka  opyat' posmotrel  na menya puganymi  glazami i eshche sil'nej pobezhal
tropoj.  YA ne  uspeval za nim  i  boyalsya, chto spina  skoro bolep? nachnet. My
sovsem  perevalili v dolinu,  v luga spustilis', i bol'she  tropa ne  shodila
vniz, po boku hrebta k samoj vershine Tushkema tyanulas'. YA znal ee horosho, ona
chistaya, krugom obhodit eto plohoe urochishche, vedet k glavnomu perevalu i  mimo
goryachih klyuchej -- v Abakan.
     Na perevale nado reshit', kuda my. Ottuda dva hoda -- v Kygu i v Tushkem.
Iz  etogo  razvilka det'sya nekuda.  Inzhener gde-to tam, vnizu.  Po gol'cam i
malyj rebenok vyjdet, ne to chto lesnoj uchenyj.
     Sashku ya  ne skoro dognal. On stoyal na trope, smotrel to v dolinu, to na
menya, zhdal, kogda ya pridu. YA sel spinoj
     k teplomu kamnyu, a Sashka skazal, nado idti, on vrode vspominaet.
     -- CHto vspominaesh'? -- sprosil ya, hotya v ego pamyat' sovsem ne veril.
     -- Von eto chto?
     On pokazal  na  druguyu storonu doliny. Tam rezal  goru primetnyj ruchej.
Vody ne bylo vidno, tol'ko tajga v tom meste gustela, k vode sbegalas'.
     -- |to Kyntash, -- skazal ya.
     -- Budto by  pomnyu ya ego, -- netverdo skazal on, no pust' by vspominal.
-- Von tot izgib v seredine pomnyu.
     -- As kakogo mesta ty ego vidal?
     -- S  osypi. Kogda vylezal, peresek kakuyu-to bol'shuyu osyp',  v lesu tam
prosvet, i ya uvidel. Tochno! |tot ruchej, To-bogoev. Gad budu, etot ruchej!
     On menya sil'no obradoval, no ya vidu ne  pokazal, malo veril emu,  znal,
chto u nih golova v tajge pustaya delaetsya.
     -- Mozhet, ot perevala nachnem razbirat'?
     -- Skol'ko do nego eshche kilometrov? -- opyat' po-glupomu sprosil on.
     -- Kto schital? Moj otec otsyuda chetyre trubki kuril. K nochi mozhno uspet'
na pereval.
     --  Net  uzh,  davaj  vniz! Gde-to  tut  ya  vylazil, gad  budu!  Von  tu
zagogulinu pomnyu.
     -- A vy po celoj trave dolgo shli?
     -- Nu. Tropu brosili i poperli pryamo nad rechkoj.
     -- Znaesh', Sashka, trava sejchas v tajge zhirnaya, -- ob座asnil ya emu.
     -- Dumaesh', najdem sled?
     Proshli eshche, uvideli vodu, poeli u nee i pokurili.
     -- Dumaj, Sashka,  -- skazal ya. --  Esli zalezem v  eto  urochishche, tyazhelo
nazad. Tut prohod iskat' nado. Nizhe steny stoyat...
     -- Znayu! YA tozhe dolgo v nih tykalsya. Vylez okatom.
     -- Po kurumniku ya ne polezu, Sashka. Glupyj chelovek kurumnikom hodit.
     My  vdol'  ruch'ya poshli,  chtob vsegda bylo pit', stalo  kruto, i u  menya
spina zabolela. Potemnelo, hotya do vechera eshche daleko. Kedry tut gusto rosli,
i vcherashnyaya tucha nadvigalas' na  eti  gol'cy.  Dozhd' budet,  ploho budet.  I
steny sejchas ostanovyat. Vysokie tut, stariki govorili, steny. Kamen' kj-
     nesh',  ne slyshno. Odin sposob spustit'sya --  najti tropu  marala. A ona
tut dolzhna byt', zver'  hrebty  vsegda pryamoj tropoj soedinyaet. Sashka lomaet
kusty vnizu, plohie slova govorit. Stena? Pust' hot'  chto budet, v tajge tak
rugat'sya nel'zya. Pustaya bashka!  Tut tiho  nado govorit'. V  duhov ya ne veryu,
presto obychaj takoj.
     Stena. Na  samom krayu  stoyal Urchil, vodil nosom nad  glubinoj i vizzhal.
Sashka derzhalsya  za kust  i hotel glyadet'  vniz.  Tam byl Tushkem, a nash ruchej
propal.  YA lazil  tuda  i syuda.  Stena  byla  vezde,  bez razlomov.  Da net,
bespolezno. Nado  zverij prohod iskat'. Skazal Sashke ob etom, a on zarugalsya
i govorit, chto delaj kak  znaesh'.  Vse, chto s nim proishodit, ochen' ponyatno.
Pust', lish' by ne oshibsya pro Kyn-tash! Togda inzhener vnizu, i lyudi zrya v Kyge
ishchut.
     CHasa dva my lazili nad stenoj.  V zavalah i  kamnyah mnogo krapivy bylo,
ruki u menya goreli. YA rval badan i prikladyval, a Sashka svoi ruki carapal do
krov i. Kogda ya emu skazal, chto badan vsegda holodnyj i horosho oblegchaet, on
zarugalsya, vspomnil nehorosho boga. Tak nel'zya, sovsem iz dikogo myasa paren'.
     Hotel pit', no vody uzhe  ne bylo. Stalo  temnet'.  I Urchil moj  kuda-to
propal.  Naverno, belku pognal. Molodoj,  glupyj. Vot  golova eshche odna! Net,
ego otec i babka byli ne takie, po pustomu ne obdiralis'. Urchil mne uzhe odnu
ohotu isportil, zhenilsya v tajge. Kak budet novyj sezon derzhat' sebya?
     Odnako  nochevat'?  Tol'ko  hotel  o   nochevke   dumat',  tut  zhe  shibko
obradovalsya.  Urchil  podal.slabyj golos snizu,  iz-pod  steny, i  ya  kriknul
Sashke, chto  sejchas  budem  spuskat'sya. On opyat' zarugalsya -- ili ot radosti,
ili podumal, pustaya golova, chto ya obmanul.
     My stali, na krutuyu tropu marala uzhe temno. Sashka skazal, korni  kedrov
otkryty,  po  nim  mozhno  slezat',  kak po lestnice. Vrode ya  etogo ne znal.
Tol'ko ya ostanovil ego. I zver', byvaet, ubivaetsya v takih mestah. Pro spinu
svoyu nichego ne skazal. Ona bolela, kak davno ne bolela. Sdelali koster. Vody
ne bylo, i my poeli ploho. Urchil  vylez iz temnoty,  ko mne prizhalsya. On byl
goryachij, i  serdce u nego  drozhalo i stukalo,  kak  u pticy. Nichego, horoshij
sobaka.
     -- Sashka,  ty verno Kyntash  uznal?  -- sprosil ya pro glavnoe, kogda  my
zakurili.
     -- On! Verno govoryu. S povorotinkoj.
     -- Kak vashi golovy pridumali zalezt' vniz?
     -- Tropa vela. V  storonu nikuda ne  stupit' -- kamen', potom zavaly, a
vse tropy shli po puti.
     --  Postoj-ka! Vyhodit, vy v Tushkem popali s togo hrebta,  otkuda bezhit
Kyntash?
     -- A chert ego znaet! --  Sashka shibko ploho  soobrazhal. -- Ot perevala v
cirki. Znaem, chto  Kyga  otkuda-to ottuda pojdet k ozeru, i  davaj napryamik.
Krugom gory, ne razberesh'. Skoro tropa peresekla travu, povela vniz...
     -- Vy dumali, v Kygu lezete?
     -- Da vrode tak.
     -- Odnako, -- skazal ya.
     -- CHto?
     -- V Kyge spasateli zrya obdirayutsya. I vertolet zrya letaet.
     -- A gde, ty dumaesh', Legostaev?
     Sashka sprosil pro glavnoe, a chto ya emu  mog otvetit'? Vnizu  on gde-to,
emu otsyuda nikuda ne det'sya.
     -- Utrom budem smotret', -- govoryu ya. -- Zavtra chislo kakoe?
     -- Dvenadcatoe ili trinadcatoe...
     Nichego horoshego net.  Inzhener  uzhe chetvertyj den'  odin. Zalez, vidat',
pod eti steny i  ne vylezet. Ili  chto  sluchilos', i on propal sovsem. Mozhet,
sorvalsya  v vodu, a  Tushkem  vse kosti  na kamnyah polomaet. Oni, odnako, vot
etoj tropoj s  togo hrebta  vniz. Nado by naverh, no eti durnye golovy vdol'
vody polezli, gde odnu smert' najdesh'. SHamany davno zapret klali na urochishche.
U nas po gol'cam nado, kuda hochesh' pridesh'...
     Dozhd'?  Sovsem ploho. Spina bolit, vrode pechenki ot nee otdirayut. Hudo.
YA nadeyalsya, k utru spina zazhivet, my spustimsya, i budet vidno, pustaya golova
u Sashki ili v nej chto est'. A spinu Savikentichu nado pokazat', pust' pogreet
svoej sinej lampoj. No gde tri dnya propadaet inzhener?..
     Svezhim utrom prishli k Tushkemu, nichego, hot' v drugih mestah bylo kruto,
pochti  na otves, i ya ne  znayu, kak tut maral hodit. Pod nogami ot dozhdya bylo
skol'zko, odnako spustilis'.
     Tushkem gromko v kamnyah  rabotal, dazhe Urchila  ne  slyhat'. Dolgo  pili,
rukami  cherpali. Potom  vdol' vody polezli  i skoro  na  sled popali.  Sashka
kriknul,  chto  tut Legostaeva poslednij  raz videl, i opyat' zarugalsya. Stalo
ploho lezt'. My na tu storonu po kamnyam  ushli, no tam tozhe k vode prizhimalo.
Reshili vzyat' vyshe pravoj storonoj  i tam derzhat' sled. Poslednij raz pereshli
na  levyj  bereg. Urchila sneslo, odnako ne  udarilo. Kogda Urchil skol'znul v
vodu  s  kamnya,  ya podumal, chto  svoego sobaku ne uvizhu  --  shibko ego  voda
shvatila, i on srazu propal.
     Potom  on nizhe nas  poyavilsya, gde bylo  shire i  Kyntash padal. Vizhu, moj
Urchil  nogami  kamen' topchet, na nas smotrit, na drugoj bereg smotrit i zuby
skalit, vrode  smeetsya. U menya tut serdce v stuke perebilos'. Na tom  beregu
kto-to chernyj lezhal u kosoj kolodiny, a ot nee dym shel. Sashka kriknul:
     -- CHelovek, tol'ko ne on!
     Kak ne on, kogda tut  nikogo drugogo  ne dolzhno  byt'? Hotel  vverh  po
techeniyu kinut'sya, chtoby skorej  na tu storonu, a durak Sashka kakoe-to brevno
shvatil, cherez glavnuyu struyu  perekinul  i prygnul. |h, bashka! Brevno povelo
vodoj. Sashka tam upal, no kak-to kamen' shvatil, v odnom sapoge vylez i ves'
mokryj.
     K inzheneru on popal ran'she menya. Kogda ya k nim perebralsya, Sashka golovu
prosunul pod lesinu k inzheneru, i plakal,  plechami tryas.  Inzhener zhivoj byl.
On otkryl  na menya glaza bez ochkov i nachal imi dvigat', kak slepoj,  golovoj
potyanulsya, sprosil horoshim golosom:
     -- Prishli?
     --  Vitek! Ty zhivoj? Ty zhivoj?..-- Sashku  tryaslo. -- Viktor! Skazhi emu,
chto ya nichego ne delal s toboj. Skazhi, chto ya ne vinovat!
     -- Skazhu. -- Inzhener uzkimi glazami  smotrel  na menya. -- Tobogoev, eto
vy?
     -- YA.
     -- A ya nogu slomal. Tashchite menya. Tashchite menya otsyuda skorej.
     My  tiho  dostali  ego iz kanavy, on  dazhe ne kriknul. I  skoro  solnce
vyshlo,  malen'koe  syroe  kostrishche  osvetilo. Kakaya-to tryapka na verevochke i
rassypannyj kamen'.  Inzhenera  ya  tozhe  horosho tut rassmotrel. On  byl  ves'
gryaznyj, i  muhi na lico  emu sadilis', ne boyalis' sovsem. Na lbu i na rukah
byli rvanye  rany,  a odna, glubokaya, chernym sledom shla po grudi.  Majka tam
prilipla. Tolstaya pravaya noga churkoj lezhala, obmotannaya tryapkami, a nosok ee
byl vnutr' -povernut. Konec nogeYA vzglyanul vverh i ponyal, kak poluchilos'. On
stupil ia sypuchij kamen', svalilsya i horosho eshche nogami upal, a ne spinoj, ne
golovoj. Ego po skale katilo, kak rosomahu, tol'ko toj nichego ne delaetsya, u
nee zheleznye kosti i dikoe myaso.
     Ot inzhenera shibko pahlo, dyshat' ryadom bylo ploho. Tak i medved' v petle
ne vonyaet, kogda gniet. Urchil  otkuda-to  sverhu  skatilsya,  yazyk  podobral,
ponyuhal inzhenera, otskochil k dal'nemu krayu ploshchadki i tam ostalsya.
     Inzhener sprosil  zakurit'.  YA skazal, chto sejchas nel'zya, i  stal koster
delat'.  Dam  emu  kotelok  goryachego chayu, banku  sgushchenki tuda i  saharu eshche
dobavlyu, sahar sil'no pomogaet. Tol'ko on prosil kurit'. Sashka  ne vyderzhal,
dal emu syruyu sigaretu. Inzhener spasibo skazal,  bystro konchil kurit', potom
zakryl glaza i otkinul  ruki  -- vidno, p'yanel. Mokryj Sashka  sidel  ryadom i
smotrel na nego.
     Voda bystro svarilas',  tut bylo vysoko.  YA ostudil kotelok  v Tushkeme,
dal inzheneru. Ruki u nego tryaslis' i rabotali ploho.  Togda Sashka podnyal ego
za plechi i derzhal golovu, a ya poil. Tut zhe Legostaev opyat'  poprosil kurit',
i Sashka dal emu.
     -- ZHamin, pasport tvoj  u menya, -- skazal inzhener. -- Voz'mi,  ya ego so
svoim polozhil...
     -- Na hrena on mne, puskaj lezhit.
     -- Vy dvoe prishli?
     Sashka nachal govorit'. YA ispugalsya, chtob  on pustogo ne pones, i  skazal
emu, chto nado vysushit' odezhdu na teplyh kaznyah i u kostra. Sashka snyal vse, i
ya uvidel, chto on  belyj  kak sneg, s bol'shoj grud'yu i  tolstymi  rukami. My,
altajcy, drugie.
     -- Vy vdvoem? -- opyat' sprosil inzhener.
     -- CHelovek dvadcat' ishchut, -- govoryu ya. -- I vertolet vyzvali.
     -- Vertolet ne goditsya,  -- skazal inzhener  i zakryl  glaza.  --  YA uzhe
dumal. On tut ne syadet i ne zavisnet.
     Vyhodilo plohoe delo. YA obed gotovil i  vse dumal, chto delat'? My nashli
inzhenera, a dal'she? Lyudej nado, produktov, lekarstv. Mozhet, u nego uzhe ogon'
v  tele? YA sovsem ispugalsya  i  vse  brosil.  Govoryu, nado nogu  glyadet', no
inzhener skazal,  chto on dosyta nasmotrelsya i pust' tak ostaetsya, a to bol'no
trogat' perelom i teryat' pamyat'. YA podumal, Saviken-ticha iz  poselka horosho,
tol'ko starik ot takoj vysoty i
     dorogi pomret, u nego serdce slaboe. Da i my s Sashkoj pomrem, esli sami
inzhenera tashchit' budem. Edy malo, nasilok  net. Zachem zrya dumat', my ego dazhe
iz etogo karmana ne dostanem. Vse ploho.
     My smotreli, kak inzhener  el. On oblivalsya,  glotal  srazu  i popravlyal
chernymi pal'cami hleb u rta.  A posle edy Sashka skazal, emu za narodom nado.
Odnako  golova  u nego  ne sovsem  pustaya. YA nachal ob座asnyat', kak  podnyat'sya
srazu na gol'cy, a ot CHirinskogo ozera spustit'sya k Altyn-Kulyu. Tam kruto, i
tropa shibko  petlyami  v'et, no brat' nado  pryamej --  trava  gustaya, myagkaya,
kamnej net, i berezy redko stoyat, kaunad Belej, dazhe noch'yu mozhno idti. I tut
ya  snova  ispugalsya,  serdce  zastuchalo. Ved' Sashkinu obutku Tushkem  zabral.
Bosikom v gorah nel'zya, propadesh'.  Mne idti,  dojdu li? Dojdu ne skoro. Vot
tebe delo! Moya obutka Sashke ne pododojdet -- mala. Mozhet, sapog vybrosilo na
bereg?
     -- Pojdem vniz, Sashka, -- skazal ya. -- Posmotrim...
     -- Kuda vy? -- kriknul inzhener.
     -- Zachem? -- ne ponyal Sashka.
     -- Mozhet,  sapog tvoj Tushkem vykinul? Sashka na svoi bosye nogi glyanul i
zarugalsya, krest nazval poganym slovom.
     -- Stojte! -- kriknul  inzhener i  dazhe  zadvigalsya. -- Sasha, kakuyu tebe
nogu razulo?  Levuyu? Sorok vtoroj nosish'?  Tyani  moj sapog.  Tol'ko tiho, ne
dergaj!
     Inzhener  ne  smotrel   glazami,  odnako  ponyal  delo  srazu.  I  horosho
poluchilos'. Sashka  obut, a to by ne  znayu, chto bylo. Inzhener zvuka ne iodal,
kogda Sashka s ego nogi sapog  tyanul, krepko rukami  kamni vzyal. Sashka  hleba
otlomil i skazal, chto syraya encefalitka emu ne nuzhna, a tut  prigoditsya.  On
poproshchalsya i ushel. Urchil provodil ego nemnogo i vernulsya.
     -- Tobogoev, tol'ko vy ne uhodite, -- skazal inzhener.
     -- Kuda mne, -- skazal ya i podumal, s chego nachat' dela.
     -- Skoro holodno stanet, drov nado, -- uslyshal ya.
     -- Kak  zdes'  bez  drov? -- govoryu, a  sam vse po bokam skaly  smotryu,
ladnuyu palku ishchu, chtob dlinnaya byla, pryamaya i suhaya.
     -- Ne dadite mne hleba, Tobogoev?
     -- Pochemu ne dam?
     Dal hleba i  podumal, chto hvatit, a to ploho  emu stanet. I edy malo, a
kogda pomoshch' budet, neizvestno, vse teper' zavisit  ot  Sashki  i ego golovy.
Palku ya nashel, obchistil nozhom i skazal, budu sejchas privyazyvat' ee k bol'noj
noge,  chtob ne dvigalas'  kost'. On skazal, chto eto ya, pozhaluj, nichego  sebe
pridumal.  Palka  ladnaya, pod samuyu ego podmyshku. YA rezal lyamki ot ryukzaka i
delal chto hotel. Kak lezhala noga, tak i privyazal ee k palke. Inzhener terpel,
i ya opyat' udivilsya, vrode on vse zhe chelovek, a ne rosomaha.
     Drov tut malo, a solnce zashlo uzh za hrebet,  i stalo holodno. Perekatil
cherez  kamen'  kedrovuyu  lesinu  s kornem, berezovyh  such'ev nabral,  tol'ko
bol'she syryh i gnilyh, bereza bystro  propadaet na zemle, esli s nee koru ne
snyat'. A  beresty  natryas  mnogo i  suhoj  krasnoj pihty nabral, chtob koster
noch'yu kormit'. V zapase eshche kolodina, nod nej utrom lezhal inzhener.
     Spat' ya  emu naladil horosho. Nalomal myagkih vetok, rasporol i podstelil
ryukzak, Sashkinu encefalitku tozhe, a svoej kurtkoj prikryl. Koster zagorelsya,
inzheneru bylo teplo. YA zhdal, kogda on zasnet, odnako ne dozhdalsya.
     -- Tobogoev, nel'zya li mne eshche hleba?
     Hleba ya dal malo i skazal, chto u nas odna banka sgushchenki, odna tushenki,
lapshi gorst' i sahar. A hleba men'she buhanki.
     -- Ne gusto, -- skazal on.
     -- Pravdu govorish'.
     -- Tushenku na uzhin,  -- rasporyadilsya on.  -- CHtob noch'yu bylo teplej. No
do uzhina eshche ne skoro. Davajte pogovorim o chem-nibud'.
     -- Pochemu ne govorit'? Davaj nachinaj.
     Inzhener  zakryl glaza, a  ya glyadel na ogon', na  rechku  i krasnye kamni
Kyntasha. Oni nachali pomirat' bez solnca i sovsem byli temnye, kogda ya glyadel
na nih posle ognya. A Tushkem sil'no rabotal, v golovu shum prishel i ne uhodil.
     -- Tobogoev, pochemu vas tol'ko dvoe?
     -- Drugie v Kyge ishchut, -- reshil ya skazat' pravdu.
     -- Postoj, a eto razve ne Kyga?
     -- Net. Tushkem.
     On oshchurilsya na menya, hotel chto-to skazat', no vrode peredumal.
     -- Ladno... A chto znachit Tushkem?
     -- Kak eto po-russki budet? "Tot, kto padaet".
     -- Sil'no! A est' u vas mesta huzhe, chem eto?
     --  Pochemu  net?  Est'.  Bashkaus mesto plohoe.  Nad  ozerom tozhe  est'.
Urochishche Ayu-Kechpes.
     -- A eto kak perevesti?
     -- "Medved' ne projdet".
     -- Uh, ty! A tut medved' est'? Kuda devalsya? Odnako malo.
     -- Pochemu?
     Oreha v tom godu ne bylo... Sejchas medvedya ploho vstretit'.
     Pochemu?
     -- ZHenyatsya. Svad'by gulyayut.
     -- A kakie eto svad'by?
     Medvediha smotrit, a oni boryutsya. .
     -- Kakim obrazom?
     -- Schitaj, kak lyudi. Podnimutsya na zadnie lapy, a perednimi boryutsya.
     -- Nasmert'?
     -- Nikogda ne byvaet.
     Inzhener govoril  o pustom. Ladno,  pust'!  Ushchel'e stalo temnym.  Sverhu
zvezd ne vidno, tuchi obratno prishli. Urchil ryadom lezhal, na koster glyadel, ne
migal, a inzhener nikuda ne glyadel, vse sprashival da sprashival.
     Rasskazhite, Tobogoev, chto-nibud' pro zhizn'.
     Kak eto?
     Nu, pro svoyu zhizn'.
     ZHivem odnako. Tol'ko zhena boleet, i konya otobrali.
     -- Kak otobrali?
     - Zakon prishel. A bez konya altaec kuda?
     -- Idioty! -- zakrichal inzhener. -- Pni!
     -- Ty ne krichi. Zakryvaj glaza, lezhi.
     -- Togda i u menya nado "Moskvicha" otnyat'! -- snova zakrichal on.
     -- U tebya est' mashina? -- sprosil ya, a to on byl zloj. -- Svoya?
     -- Svoya,
     -- |to shibko horosho! -- skazal ya. -- Kuda zahotel, tuda i poehal.
     -- Idioty!  -- U nego golos stal,  kak  u parnishki. -- Nu, mozhno li tut
konya  otbirat'? |to nepravil'no! Reku ne  perebrodish'. |tot zakon vse  ravno
otmenyat, Tobogoev!
     -- Na mashine horosho, -- govoryu ya. -- Kuda zahotel, tuda poehal.
     Nado  bylo  est'  i spat'.  YA ploho dumal  i  govorit'  po-russki stalo
tyazhelo.
     --  Eshche chto-nibud' pro zhizn' rasskazhite! -- snova poprosil inzhener.  --
Vy sejchas v partii?
     -- A kak zhe? -- govoryu. -- Vsegda. Na fronte vstupali.
     -- Von ono chto, -- medlenno skazal inzhener. -- A  s kem sejchas iz nashih
taksatorov? V kakoj partii rabotaete?
     -- Ne rabotayu. Sonc prognal. Davaj, znaesh', edu delat' nachnu...
     Eda  vyshla zhirnaya. YA  snova  derzhal inzheneru  golovu  i  kormil.  Kogda
ostalas' v kotelke  polovina, on leg, odnako ya vzyal  tri lozhki i skazal, chto
ne  hochu.  Togda on  doel vse.  Urchilu  my  nichego  ne  dali.  Sobaka zavtra
senostavku ili burunduka pojmaet. Ne pomret. CHaj  zavaril ya listom smorodiny
i saharu mnogo nasypal. Bylo gusto pit', horosho.
     Koster ya  perenes na druguyu storonu ot Legostaeva, pod gniluyu kolodu  i
privalil moyu lesinu.  |to dalo zhar, stalo, kak pod solncem, potomu chto kamni
derzhali teplo.  Inzhenera  ya povernul,  chtob nogu ne  grelo, a on  vse  vremya
prosil  polozhit'  ee udobno. YA skoro  ponyal,  eto zrya.  Trogayu tryapki,  a on
govorit, vot teper'  luchshe,  spokojnee  noge. I pit'  prosil  mnogo.  YA stal
govorit', stol'ko vody nel'zya.
     My spali  ploho. Utrom ya sobral palki svarit'  chayu.  Urchi-la ne bylo  s
nami, ushel. YA otkryl poslednyuyu banku sgushchenki i podumal, nado bylo privyazat'
sobaku, malo  li chto poluchitsya. Sashka sovsem prosto  mozhet ne vyjti k ozeru.
Vse oni hodyat po tajge -- glaza ne smotri.
     Skaly na drugoj storone Tushkema zakryl tuman. On ne dvigalsya. Ne tuman,
a  vrode  belye  oblaka  seli  na kamni.  U nas bylo syro.  Inzhener  drozhal,
sogrevalsya u kostra, nachal dvigat' rukami, odnako glaz ne raskryval.
     -- Pozhalujsta, perelozhite mne nogu, Tobogoev!  --  poprosil  on. -- Vot
tak. Spasibo.
     A ya, kak vchera, sovsem ee ne perekladyval, tol'ko potrogal palku.
     My doeli pochti ves' hleb, ostalsya sahar da tabak.
     -- A esli oni segodnya ne pridut?
     -- Kuda denutsya? -- skazal ya. -- Pridut. Davaj o drugom govorit'.
     - Pochkaluj, budet vernee. Za zhizn'?
     - Nachinaj, -- skazal ya.
     - CHem vy zhivete? -- sprosil on. -- Nu, vot zimu?
     - Belku b'em, sobolya dobyvaem.
     - Belki mnogo v etom godu?
     - Mnogo, tol'ko ona dranaya.
     - Kakaya?
     - Dranaya.
     - Pochemu?
     -- Hodom idet, obdiraetsya.
     -- Pochemu?
     -- Bezhit.
     -- Kuda?
     -- Ona znaet. I plachet.
     -- Plachet?
     -- Nu. Oreha malo. -- Mne bylo interesno govorit', on sprashival, kak my
zhili. -- A osen'yu ya marala na dudku beru...
     -- Kak na dudku?
     -- Dudki u  nas derevyannye, nado v  sebya vozduh tyanut'. Krasivaya ohota!
Oseni eshche net, a ya lyagu  spat',  zakroyu  glaza i slyshu, kak maral  revet. On
horosho revet, ni na chto ne pohozhe, vrode poet... YA tozhe horosho revu.
     -- A marala mnogo v vashej tajge?
     -- Medvedya malo, marala mnogo.
     -- On ego zadiraet?
     -- Ne  tak ego, kak maralyat. Maraluha ubezhit, a maralenok v trave vrode
mertvyj, hotya medved' tut  nyuhaet. Glazami vstretyatsya, maralenok prygaet  ot
zemli, i emu smert'. Medved' i mat' by dognal, no glupyj. Maraluha skroetsya,
i medved' za nej ne bezhit. Glupyj.
     --  Nu da, glupyj! V cirke ih  uchat na velosipede,  na kon'kah i dazhe v
hokkej.
     -- Net, glupyj. -- povtoril ya. -- U  nego  uma  polovinu ot cheloveka, a
mozhet, i dvadcat' pyat' procentov.
     -- CHto? -- sprosil inzhener i zasmeyalsya.
     YA udivilsya, chto on v  takom polozhenii smeetsya.  Kakoj  smeh?  Edy  net.
Solnce  pridet, i  stanet zharko, a  kogda  lyudi  pridut?  Urchil  ubezhal i ne
pokazyvaetsya. On ne durak. Sejchas ya pojdu.
     -- Ne  uhodite, Tobogoev!  -- zakrichal Legostaev.  On smotrel  na menya,
shchurilsya, glaza sil'nej raskryval i snova shchurilsya, hotel luchshe uvidet'.
     -- Kislicy soberu, --  skazal ya. -- Ty otdyhaj malen'ko. Smorodina byla
zelenaya, tverdaya, sil'no kislaya.  YA svaril polnyj  kotelok, rastolok kamnyami
sahar v tryapochke i zasypal edu.
     -- V vojnu ploho eli,  -- skazal ya inzheneru. -- Domoj  prishel -- golod.
SHkuru telenka nashel pod kryshej, varil dva dnya, i vse eli poldnya.
     -- A eta kislica nichego, mozhno!
     Mne radost', chto  on mnogo  s容l. Stoyal polnyj  den', tol'ko solnce  ne
poyavilos',  i  nebo bylo seroe. Potom pyl'yu  poshel dozhd'.  Ploho.  YA vytashchil
iz-pod  Legostaeva  ryukzak,  nakryl  bol'nogo,  nogu  ladno  nakryl. Inzhener
molchal, a ya dumal pro ego terpen'e. Tak ne vse mogut. YA by propal.
     --  Net, nado o  chem-nibud' govorit', Tobogoev! -- skazal  on. -- Inache
nel'zya. Nado govorit', govorit'!.. Vy videli rechku, kotoraya naprotiv padaet?
     -- Vidal.
     -- A kamni tam pravda krasnye ili eto mne kazhetsya?
     -- Krasnye.
     -- Pochemu?
     -- Vidat', ruda.
     -- A chto znachit Kyntash?
     -- Tash -- kamen'.
     -- A kyn?
     -- Krov', -- skazal ya.
     Inzhener zamolchal, a ya podumal, zrya takoj razgovor poshel,
     -- A kak budet po-altajski vodka? -- sprosil on, ne znayu zachem.
     -- Kabak araky.
     -- Vot esli b vy vzyali s soboj kabak araky, hot' chetvertinku!
     -- Net. Ladno, ne vzyali.
     -- Pochemu?
     -- Uzhe by vypili, -- skazal ya.
     On  snova zasmeyalsya, a  mne stalo  ploho, potomu chto on  mozhet  golovoj
zabolet'. Kogda  oni pridut?  Noch'  ya ostanus',  a  utrom nado  za  narodom.
Drugogo ne pridumaesh', propadem dioe. Pravda, nado o chem-nibud'  govorit'. O
prostom. Esli cheloveku ploho, nado s nim govorit' o prostom.
     skazal chto popalo ya, -- kuda zahotel, tuda
     snova rastyanul guby byla chernaya, a utrom
     -- Glavnoe, -- poehal...
     YA pozhalel, chto  tak  skazal. On  v svetloj  borode. |to  vchera boroda ya
nomyl ee.
     -- Tobogoev, kak budet po-altajski "YA hochu pit'"?
     -- Men suuzak turum. Ty pit' hochesh'?
     -- Da.
     Prines kotelok s  vodoj, on vypil mnogo.  Golova u nego byla goryachaya  i
tyazhelaya, a glaza ne smotreli. Den' konchalsya. Neizvestno, gde sejchas  solnce,
tol'ko stalo holodno, i ya poshel za drovami. YA svaril chaj s berezovoj chagoj i
polozhil v kotelok ves' sahar. U pas byl eshche malen'kij kusochek hleba.
     -- Men suuzak turum, -- k mestu  skazal inzhener, i ya  dal  emu chayu. Mne
ostalas'  polovina, i ya  s bol'shoj radost'yu tozhe vypil. Hleb otdam emu pered
noch'yu. Gde Urchil? Znayu, chto blizko, odnako ne pokazyvaetsya. Umnyj sobaka.
     -- Tobogoev, a kak po-altajski drug?
     -- Tebe trudno vygovorit'. Nad'y.
     -- CHto tut trudnogo? Nady?
     Verno, odnako, -- ne stal popravlyat' ego ya.
     Mozhno eshche sprosit', Tobogoev?
     Pust' sprashivaet pro nash yazyk. My budem govorit', a dumat' ne nado.
     -- Kak po-vashemu brat?
     -- |to prosto: karyndash.
     Karandash?
     -- Ne tak. Karyndash!
     Temnota v  ushchel'e, i  nado  za  drovami, poka  vidno.  Ot goryachih uglej
uhodit' ploho. Spina sil'no bolit, ya promochil ee pod dozhdem i ne prosushil.
     -- Karyndash! -- horosho povtoril inzhener.
     Dozhd' ne idet, no i zvezd netu. Vertoleta ne budet.




     Umora, kak  ya-to popal v etu istoriyu, prosto podohnut'  mozhno so smehu.
Inymi slovami, plachu i rydayu...
     Eshche zimoj my s Bobom reshili kuda-nibud' dikaryami. A kuda, rasskazhite vy
mne, mozhno v nashe vremya podat'sya?
     -- Ded, mahnem v Rio! -- s toskoj sobach'ej govoril vsyu vesnu Bob. -- A?
Dnem Kopa Kabana, kreolochki v pesochke, vecherom kabare. Zvuchit, ded?
     -- Mysl', -- soglashalsya ya. -- Nichego, Bob! Pridet nashe vremya.
     A pered samym letom Boba osenilo.
     -Ded !  -tolkuet:  on  mne  po telefonu. -- U nas tut  zvon idet naschet
Gornogo Altaya. A? Tajga, gory, medvedi, tuda-syuda. Zvuchit, a?
     Bob, inymi  slovami Bor'ka, rabotaet v kakom-to nomernom institute. CHto
eta  kontora  pishet, nikto  ne  znaet,  dazhe  Bob,  po-moemu.  Vokrug  vsego
zavedeniya  kitajskaya stena, za kotoroj davyatsya ot zlosti i gryzut s goloduhi
svoi cepi  moshchnye volkodavy. Bob  tam programmistom, kakie-to krivye risuet,
chto li.
     My s  detsada  vmeste. Potom Bobkin papa poproboval ego  izolirovat'  v
suvorovskom  uchilishche, da ne vyshlo.  Maman  oshchetinilas',  i  Bob  snova  stal
civil'nym mal'chikom. Poshel, kak vse lyudi, v shkolu i popal v nash klass. Maman
u nego nichego, dusha-zhenshchina,  a papa sugubyj. Voyaka, ordenov celyj pogrebok,
na Bobkinu kurtku ne pomeshchayutsya. A v obshchem vse eto lazha...
     --  Boba,  ty genij! --  kriknul ya  v trubku.  -- My vse  davno mechtali
sbezhat' ot civilizacii. Ponimaesh', golyj chelovek na goloj zemle...
     --  Postoj-ka,  zatormozi! -- perebil  on  menya.  --  A devochek my  tam
najdem?
     -- My? Ne najdem? -- neuverenno sprosil ya, hotya znal, kak skoro i chisto
umeet  Bob  eti  dela  obtyapyvat',  byl  by  ob容kt-sub容kt.  --  Sibiryachki,
soobrazha?
     -- Da znayu ya etu tolstopyatuyu porodu! -- zanyl Bob. -- Nu, lady.  Vyhodi
na plac, pokalyakaem.
     My s Bobom zhivem v odnom dome, i  on do  moego balkona  mozhet  zaprosto
doplyunut', esli horosho rasschitaet traektoriyu.
     Posle shkoly ya tozhe ne popal v institut,  postupil na  kursy inostrannyh
yazykov. Inymi slovami, my s Bobom ne tol'ko sosedi, no i  koreshi do grobovoj
doski,  kak govoryat "durnye mal'chiki" na  nashej Mozhajke.  Pravda,  zdes',  v
Gornom  Altae, ya ego  i  sebya  uvidel  v drugom aspekte, mezh  nami  prolegla
treshchina gromadnoj  velichiny -- inymi slovami, propast', kak pishut v romanah.
Francuzy  vechno  lovchat  --  shershe, mol,  lya fam. V  nashem  sluchae  zhenshchina,
konechno, byla, no ne tol'ko v nej delo, bud' ya proklyat!
     Priehali  my  syuda  ne dikaryami, a  kak chestnye chleny  profsoyuza  --  v
Bobkinom institute goreli  yasnym  ognem  dve  turputevki,  i  my na eto delo
kupilis'.
     "Sibir' --  eto  horosho!" -- izrek moj papa i snabdil. U Boba tozhe bylo
prilichno  rupij,  i  potomu  vse nachinalos'  azhurno.  Ad'e, Moskva,  bonzhur,
Sibir'! Na vokzale maman dazhe  slezu pustila,  nastol'ko daleko my  uezzhali.
Inymi slovami, v neizvestnost'...
     Derevyannen'kaya turbaza  stoyala na vysokom beregu ozera. Iz nego cherpali
vodu i taskali v stolovku. Po ozeru  plavali shchepki, a ryadom, v derevne, ves'
bereg byl potoptan kopytnymi zhivotnymi.
     -- Korovy tozhe pit' hotyat, -- uspokoil ya Boba.
     Vo vremya obeda etot snob podozval oficiantku. Ona byla
     zdorovennaya, v zalyapannom perednike i dyshala, kak loshad' posle zaezda s
gandikapom.
     -- Boginya, skazhite, tarelka nemytaya? -- sprosil Bob.
     --  Sami  vy nemytye! -- "Boginya" s hodu vzyala v galop. Bob skis. Da  i
skisnesh'  na stolovskom blyudazhe i,  krome togo, na bezlyud'e.  Poltory kaleki
kakih-to pensionerov ne v schet. Mne tozhe tut bylo chto-to ne v dugu.  Na etoj
zanyuhannoj turbaze nado bylo zagorat'  eshche neskol'ko dnej, poka ne naberetsya
kodlo  dlya  poezdki po  ozeru. Vecherom my flanirovali vokrug  turbazy, i Bob
nyl:
     --  Gde  gory? |to zhe ne gory, a pupyri!  Nezametno  dobreli do poselka
lesorubov i u magazina upotrebili butylku kislogo.
     -- Otlichnyj kal'vados! -- pribodrilsya Bob.
     -- Martini! -- podtverdil ya.
     A nautro on sbegal  v  poselok  i eshche prines burgundskogo  pod zheleznoj
probkoj. Vo vremya zavtraka opyat'  podozval "boginyu" i,  ponyuhivaya podgoreluyu
pshennuyu kashu, sprosil:
     -- CHto eto takoe?
     -- A che?
     -- Pahnet! -- prostonal Bob.
     -- Sami vy pahnete.
     -- Pardon? -- skazal ya, no "boginya" uzhe disparyuchnulas', kak skazali  by
francuzy, inymi  slovami -- ischezla.---V tot den' priehali dikaryami kakie-to
inostrancy s gitaroj. U nih byli moshchnye ryukzaki i dve palatki. Veli oni sebya
bujno, kak doma. Orali "Ochi chernye"  na svoem yazyke, tvistovali pod  gitaru,
chitali stihi; parni rzhali, kak loshadi na ippodrome, no vse zaglushal svinyachij
vizg, potomu chto byli sredi nih devchonki, pryamo skazhu, normal'nen'kie.
     -- Kto takie? -- srazu ozhil moj Bob, i glaza u nego zaryskali.
     Instruktor  bazy  skazal,  chto  on  i  sam tolkom ne pojmet, otkuda eta
banda. Budto by iz kakogo-to malyavochnogo gosudarstva -- ne  to iz Monako, ne
to iz Andorry.
     -- Kot, -- govorit mne Bob. -- Ty ved' po-fraicueski mekaesh'!
     -- Da nu! -- pokrasnel ya. -- Ty zhe znaesh', kak ya na eti kursy hozhu...
     -- A mnogo li nado?
     Inymi slovami, on ugovoril menya podsypat'sya k odnoj meiachks.
     -- Parle vu  franse? -- otchayanno  sprosil  ya,  ozhidaya,  chto ona  sejchas
nachnet grassirovat' i prononsirovat', kak parizhanka, i ya utrus'.
     Na moe  schast'e, monachka  chto-to  radostno zaparlyala  tonkim golosom na
rodnom, nefrancuzskom yazyke.  Bob,  kotoryj stoyal  za mnoj,  priobodrilsya  i
vystupil vpered, prikazav mne pomolchat' v tryapochku.
     --  Soviet!  --   tknul  on  sebya  pal'cem  v  grud'.  Potom  izyashchno  i
neposredstvenno prikosnulsya  k  ee sviteru. Ona zasmeyalas', ubrala ego ruku,
prilozhila ladoshku k serdcu i zavizzhala:
     -- Lihtenshtajn!
     -- Moskva! -- Bob opyat' tknul sebya pal'cem v grud'.
     -- Vaduc! -- skazala monachka, inymi slovami lihtenshtejnochka, i snova ni
s togo ni s sego vzvizgnula.
     Bob ni figa ne ponyal, nachal chto-to pokazyvat' ej na pal'cah, trogat' ee
sviter tam, gde  u  nee bylo serdce, no  tut podoshel  kakoj-to  zdorovyaga  v
tel'nyashke  iz  ih  kompanii,   zagorodil  sootechestvennicu   spinoj,  chto-to
zalopotal  ej po-svoemu. YA ulavlival  kakie-to poluznakomye slova, no nichego
ne ponyal.
     -- Podumaesh'! -- skazal Bob spine. -- Tozhe mne, morskoj volk!
     Polosatyj obernulsya, glyanul  na Boba,  kak na kozyavku,  i skazal skvoz'
zuby, no vnyatno:
     -- Gril'!
     Lihtenshtejnochka zaikala ot smeha, a Bob  sdelal  vid, chto beret  sebya v
ruki.
     -- Diplomaticheskie oslozhneniya, tuda-syuda, -- vpolgolosa  skazal on mne.
-- Ne stoit svyazyvat'sya. A chto znachit "gril'", a?
     U  Boba  opyat'  stalo  takoe  lico,  budto emu zhutko nadoelo  zhit'. |ti
kretiny iz  respubliki -- ili kak ego tam? -- velikogo knyazhestva Lihtenshtejn
tak i ne pustili nas v svoj krug. Perenochevali, a  utrom uplyli na nebol'shom
teplohodishke "Almaz"  po  ozeru. No k obedu pribyli tomichi. Tozhe gorlastye i
tozhe s gitaroj.  U  nih bylo  pestro ot devchat,  no my zasekli odnu Majku, a
kogda zasekli, nam snova zahotelos' zhit'.
     Na  nej  byli  sportivnye bryuchki-elastik i  tenniska,  tozhe  oblegayushchaya
mesta. Da i  vse ostal'noe zvuchalo normal'no, tuda-syuda,  kak vyrazilsya Bob.
Pomada  gde nado, brovki podshchipany, obratno zhe pricheska "ya  u mamy durochka",
inymi slovami -- otlichnyj arbatskij kadr. Tol'ko vot  godkov  ej bylo daleko
ne dvadcat', kak nam, no Boba eto vpolne ustraivalo, i u nego dazhe sherst' na
zagrivke podnyalas'.
     My i poplyli  s  etimi tomichami. Poltory kaleki  pensionerov instruktor
tozhe priglasil v  nash  kovcheg  v kachestve  ballasta.  Podrobno opisyvat' sie
plavanie -- skuchnaya  materiya, hotya ot ozera etogo  ya  nemnogo tronulsya. Dazhe
sheya bolela v pervye dni,  tak userdno  ya vertel golovoj po storonam,  vse ne
veril, chto v nashej Raseyushke mogut byt'  takie shikarnye mesta. Gory podnyalis'
so srediny puti -- ya izvinyayus'!  Po nim belye  oblaka tuda-syuda.  Lepota!  A
esli  syadesh'  s utra za vesla, to v obed  nash samodel'nyj sup  --  ne sup, a
natural'noe ambre!
     U Boba s Majkoj delo poshlo, kak  na  sharikah-podshipnikah, dazhe bystrej.
Vo vremya privalov  oni v  kusty vse  shmygali, slovno  poslednie  podonki.  YA
istekal  slyunoj, a tomskim  rebyatam vse eto  bylo do  lampochki. Voobshche kodlo
sobralos' eshche to! Rebyata rybeshkoj nas ne obizhali, kazhdoe  utro s revom lezli
v vodu, hotya vodichka v etom ozere  -- br-r-r! Majka tozhe nyryala, iz-za nee i
Bob ozverel, stal kunat'sya.
     A raz ya  sovershenno sluchajno uvidel etu paskudnuyu parochku  naedine. Oni
ushli ot nas  za skaly i plyuhalis' sebe v tihoj buhtochke bezo vsego,  i budto
by  nikogo  ne bylo  na vsej  zemle, krome  etogo  pryshchavogo  Adama  i  etoj
tryasoguzki  Evy. Ponyatno, ya zverski zavidoval  Bobu.  V lodke i  na privalah
dazhe staralsya ne smotret' na  nego, chtob on ne  zametil, kak u  menya iz glaz
sochitsya chernaya zavist'. No skoro vsya  ih gnusnaya idilliya poletela k chertovoj
babushke i eshche dal'she.
     Na reke CHulyshmane,  v altajskoj derevne Balykche Bob pochemu-to nadralsya.
Pod shafe izbil  svoyu kisu, a kogda tomskie rebyata kinulis' ego mesit', Majka
stala plakat', hvatat' ih za volosy, krichat', chto Boris poshutil, i ona s nim
otlichno  razberetsya sama. Oni plyunuli, poshli k  nashej piroge, i Bob, kotoryj
byl eshche pod horoshim  kirom,  smazal Majku no ee  pomade, po resnichkam, a ona
zakryvaetsya, hlyupaet nosikom -- i tol'ko.
     Poltory  kaleki pensionerov ne  hoteli Boba  puskat' v  brigantinu,  no
instruktor  skazal,  chto  nado  vse  zhe  cheloveka  dostavit'  kuda-nibud'  k
prichal'nomu mestu, chtob on na  "Almaze" mog popast' v poselok, a potom o ego
povedenii soobshchat po putevke na mesto raboty. Inymi slovami, Boba spisali na
bereg v Bele, i mne prishlos', potomu chto ya ne kakoj-nibud' tam gril'.
     Na proshchan'e Bob  poobeshchal Majke zadavit' ee pri  pervoj vozmozhnosti. No
vsya eta parshivaya dostoevshchina, eti neponyatnye shtuchki-dryuchki, inymi slovami --
priklyucheniya, tol'ko nachinalis'.
     Bele  -- normal'naya  altajskaya dyra; my tut  pobyvali, kogda  plyli  na
CHulyshman. Naprotiv --  potryasnaya gora Altyn-Tau, a na dlinnoj terrase vysoko
nad ozerom stoyat  tri  halupy da meteopost s  machtami i  vedrom  na  dlinnom
sheste.  Krohotnye altajchata begayut, podbiraya izumrudnye sopli,  vzroslyh  ne
vidno, esli ne  schitat' kamennoj baby, kotoraya tut stoit, naverno, so vremen
CHingis-hana i pyalit slepye glaza na  gory. V tot raz ya  sfotografiroval  etu
tuzemnuyu  ekzotiku  --  babu  i malen'kih  aziatov,  a bol'she v Bele  delat'
nechego.
     My  sideli na ryukzakah u ozera i  zhdali "Almaza".  Altyn-Tu  kutalas' v
tuchi, s ozera dulo, a na dushe bylo gadko. Bob otvorachivalsya ot menya i sopel.
     --  Mozhet,  ty mne  ob座asnish',  ded, --  sprosil  ya. --  Nu, skazhi, chto
proizoshlo? Bob molchal.
     -- Slushaj, Bob, blednolicyj brat moj! Pochemu ty ne otvechaesh'?
     Ni  zvuka. I glaz  ego  ne bylo  vidno  --  chernye, a lya Garri  Trumen,
zerkalki etogo pizhona otrazhali bespokojnuyu  vodu ozera i Altyn-Tu  za nej. YA
posidel  eshche,  poshuroval kedami po  gal'ke  i  reshil  sbrodit'  naverh.  Tam
slyshalos' kakoe-to dvizhenie, kto-to  oral. CHerez neskol'ko shagov ya obernulsya
-- mne pokazalos', chto Bob plachet.
     -- CHto ty, Boba! Bros'! CHto s toboj? On molchal, kak mertvec.
     -- CHert s toboj! -- skazal ya.
     Na terrasu vela krutaya i  dlinnaya tropa, ya dazhe zadohsya, potomu  chto ot
zlosti  pochti bezhal  na  goru. I  tut,  naverhu,  vse poluchilos'  ochen' dazhe
neozhidanno.
     YA uvidel vertolet i vozle nego kakih-to tipov.  Oni podbezhali, okruzhili
menya.
     --  Zdravstvujte! -- s  hodu  skazal dlinnyj  dyadya,  porosshij  volosom,
tol'ko nos da guby torchali. -- Vy kto takoj?
     -- Kotya, -- rasteryalsya ya.
     -- CHto  za chush'! Kakoj Kotya? Voobshche  vy kak  zdes'? Budto  ya emu dolzhen
govorit', kak ya tut okazalsya! Vse eto mne bylo ne v zhilu.
     -- Vy kto takoj, sprashivayu!
     Esli b  ya  sam znal,  kto ya takoj!  |ta  dylda  s paklej na  rozhe,  eta
sharagulya dazhe ne podozrevala, kakoj ona mne vopros podkinula.
     -- Turist, -- skazal ya. -- A chto?
     -- Sobirajtes'! Pojdete s nami.
     -- Kuda?
     -- CHeloveka spasat'.
     --  Kakogo  cheloveka?  -- sprosil  ya, razglyadyvaya  etogo  volosatika  i
belogo,  kudryavogo, kak  angel nebesnyj, parnya i eshche kakuyu-to zhutkuyu  chernuyu
rozhu s podbitymi glazami.
     -- V chem delo?
     -- Pogibaet nash tovarishch. Tut nedaleko, za den'-dva obernemsya.
     Podoshel na polusognutyh sedoj starec v izyashchnom kostyume i pri  galstuke,
vzyal menya  myagkimi  rukami  za  plechi  i  oglyadel  vsego svoimi  bescvetnymi
morgalkami. CHto voobshche za chertovshchina? CHto za maskarad?
     -- Molodoj chelovek! -- skazal starec.  -- YA zdeshnij  vrach. A vy molodoj
chelovek!  YA vas  proshu,  kak  syna.  Pojdite s  nimi. |to ochen', ochen' nado!
Neotlozhno nado. V opasnosti zhizn' drugogo molodogo cheloveka...
     -- U menya tam koresh, -- kivnul ya vniz, vse srazu ponyav.
     -- CHto vy govorite? -- obradovalsya volosatyj. -- Bezhim!
     I  on potyanul menya na tropu.  YA toropilsya za nim i  lihoradochno dumal o
tom, chto u menya nichego i nikogda  ne  bylo v zhizni, chto ya iznutri s容m sebya,
esli upushchu sejchas sluchaj proverit', kto ya takoj, chto vse na svete -- mutota,
krome etogo, i chto teper' u menya budet... My dobezhali do Boba. On vse tak zhe
sidel na ryukzake i derzhal lico v ladonyah.
     -- Idem v  gory,  Bob! -- zakrichal  ya. -- Tam neschasgnyj  sluchaj.  Bob,
slysh'?
     Bob molchal i ne smotrel na nas.
     -- Izvinite, -- skazal Volosatik. -- Vy ne mogli by nam pomoch'?
     -- Bobka! -- rassvirepel ya. -- Muzhchina ty ili net?
     -- Nam ochen' nekogda, -- zatoropil ego Volosatik. -- Reshajte skorej.
     A etot pizhon budto ne slyshal.
     -- Ty podonok,  Bob! -- Golos u  menya poluchilsya  tonkij, protivnyj.  --
Ublyudok ty! Gril'!
     Konechno,  ya  ne znal,  chto takoe  gril', no lihtenshtejnec v tel'nyashke s
takim prezreniem proiznes togda eto slovo, chto dazhe Bob obidelsya, i sejchas ya
pro eto vdrug vspomnil, hotya vse  bylo bespolezno:  my  poshli  naverh, a Bob
ostalsya  na  beregu s dvumya  ryukzakami, da eshche ya kameru emu kinul.  Kogda my
vycarapalis' na ploshchadku, noshel melkij dozhd'. Vokrug vertoleta hodil, zadrav
kverhu  ostryj  nos,  nekto  v kozhanoj  kurtke  s  "molniyami". Na dozhd' nol'
vnimaniya, tol'ko  na  nebo smotrel.  Tak  zhe, ne zamechaya  dozhdya,  sharkal nam
navstrechu tot izyashchnyj ded.
     -- A gde zhe vash drug? -- sprosil on u menya.
     --  |to  ne  drug, a der'mo. -- Volosatik  plyunul  pod nogi. -- Davajte
sobirat'sya.
     I vot my duem v gory. S mesta-to ya pohilyal sportivnoj hod'boj, i  szadi
smotreli, kak ya vyvorachivayu sustavy,  no skoro tropa poshla v  krutom  sklone
vysoko nad ozerom, i zaprosto mozhno bylo zagremet'  vniz. YA  uzhe dobral, chto
nam nado vytashchit'  na  rukah molodoj  i talantlivyj  polutrup  iz  kakogo-to
ushchel'ya, no nas malo,  my sgorim na etom dele, i poetomu  ne sr'azu rvanuli v
gory,  a  podalis'  kruzhnym putem,  chtob  perehvatit'  spasatelej-pridurkov,
kotorye shnyryayut tam uzhe ne  odin den', hotya paren' zagulyal so skaly sovsem v
drugom meste.
     Nas  troe. Vperedi, kak mashina, shagaet Volosatik  na  svoih hodulyah.  U
nego  za spinoj prilichnyj ryukzak. YA znayu, chto  v nem produkty, i oblizyvayus'
-- chto-to  rubat' zahotelos', ot perezhivanij, kubyt'? Volosatik, kak ya usek,
--  nachal'nik  togo hmyrya,  kotoryj otdaet koncy  v gorah. On segodnya  vylez
vertoletom  iz tajgi, no narod tut ves' razbrelsya na poiski, i  ekspediciya i
tuzemcy.
     Krasivo topaet Volosatik, slegka mahaya.  Mustang! Emu horosho v sapogah,
a  moi kedy  starye  i  uzhe s  otverstiyami.  Tropa  gryaznaya,  syraya,  i kedy
fontaniruyut.  U menya  iz ryukzaka  torchit ruchka topora,  my  rekvizirovali  u
kuharki ee  orudie.  A  izyashchnyj starikan polozhil  mne  standartnuyu  aptechku,
obernuv ee kakoj-to zheltoj medicinskoj  kleenkoj, chtob ne  promokalo. Eshche  v
moem  ryukzake  konskaya popona.  Iz  etogo  kuska  tolstogo brezenta my budem
delat' nosilki. Kogda okonchatel'no sobralis', kudryavyj paren' sbegal kuda-to
i pritashchil motok  tonkoj verevki. Skazal, chto s  etoj  shtukoj  ne propadesh',
kozeroga mozhno  dostat'  iz sovsem tuhlogo  mesta.  Her,  ty mozhesh' gulyat' v
pesochek, Boba, a ya eto mesto zasek zhelezno i na budushchij god mahnu syuda, chtob
shodit' na kozerogov...
     Za mnoj  shlepaet Strashila -- zhguchij bryunet po vidu i tipichnyj tupica po
suti. Svetit iz-pod  gryaznoj shchetiny sinimi fonaryami. Kto eto ego razukrasil?
U Strashily net gruza, no i tak emu idti tyazhelo, poetomu on  oblegchaetsya  vsyu
dorogu -- meshkami vyvalivaet nehoroshie  slova, a oni -- trah-ta-rarah!  -- s
grohotom osypayutsya vniz, k ozeru. My s nim ne  razgovarivaem. Tol'ko v samom
nachale puti on dognal menya, poter v pal'cah polu moej kurtki i sprosil:
     -- Zagranichnaya?
     -- SHirpotreb, -- otvetil ya i zaspeshil, chtob pogovorit' s Volosatikom.
     YA  dogonyal  ego vsyu dorogu, a on shagal,  kak robot, i rasstoyanie  mezhdu
nami ne sokratilos', poka ya ne pobezhal. Volosatik obernulsya:
     -- Bezhat' tut nel'zya, Kotya. Davajte-ka ZHamina podozhdem...
     -- Skazhite,  -- zatoropilsya ya. -- A  pochemu drugie muzhchiny  ne  poshli s
nami?
     -- Vy imeete v vidu svoego priyatelya?
     -- Da net. Drugih.
     -- Doktor? Iz nego zhe na hodu pesok sypletsya.
     -- A kucheryavyj?
     -- Radist? Nuzhen tam dlya svyazi. Mozhno vas na "ty"? YA kivnul.
     -- A eshche odin -- vertoletchik, on  ot mashiny ne mozhet  otojti. Vot i vse
nashi s toboj kadry, Kotya. Mezhdu prochim, chto takoe Kotya? Ot slova "kot"?
     -- Net. Ot slova "Konstantin", -- skazal ya. -- Oshchetinilis'?
     -- Da, potopali.
     Volosatik  skazal  "nashi s  toboj". |to  otlichno skazano! I  glavnoe --
vperedi neizvestnost', vse normal'no, a ty,  Bob, gulyaj v pesochek i esh' svoyu
kakavu. Ni figa! Dozhdik issyak, tropa poshla vniz, i nado bylo pritormazhivat'.
Pod  nogami tekla  voda.  Eshche sil'nee fontanirovali moi  kedy, i eshche azhurnee
rugalsya szadi Strashila -- inymi slovami, ZHamin. Tropa sovsem sbezhala s gory,
kogda  ya  poskol'znulsya  i  upal. Vyvozil  svoi  tehasy,  szadi u  menya  vse
promoklo. Gde ty, moya maman? No ni figa, nazlo oshchetinimsya.
     Zdes' byl bol'shoj  zaliv.  U berega, v lesochke, stoyal domishko,  a pered
nim ogorodishko. Lesnik, chto li? Vstretilas' tolstaya  tetka pejzanskogo vida;
ona nesla v  vedre moloko. My pozdorovalis' s nej, ona osmotrela nas vseh  i
sprosila:
     -- Daleko voloketes'?
     -- CHelovek propadaet v tajge, -- skazal Volosatik.
     -- Da pogodite, pogodite. -- Pejzanka snova obsledovala nas glazami. --
Molochka by popili.
     -- Delo, -- ne stal otkazyvat'sya Volosatik i zatormozil. -- Spasibo.
     --  A  moj-to, moj! --  zakudahtala  pejzanka. -- Lyudi dobrye  cheloveka
spasayut, a on sol' potashchil v tajgu. Mesta-to on tut vse znaet, provel by vas
ladom,  a  sol' eta, mozhet, i  bez tolku prolezhit  libo dozhdyami ee  razmoet.
Dobra skol'ko unes, etoj soli mne by hvatilo do smerti kapustu solit'!
     -- Kakuyu sol'? -- sprosil Volosatik. -- CHto vy takoe govorite?
     --  Da dlya maralov. On zhe u menya chumnoj. Zadumal maralov prikarmlivat'.
Tri puda soli privez iz poselka i polez s nej na gol'cy...
     Volosatik ponyal, chto vse  eto kakaya-to mura, i perestal slushat'. Dostal
kruzhku iz karmana moego ryukzaka,  zacherpnul  moloka, vypil, eshche zacherpnul  i
eshche  vypil, a potom, poka  ya proboval  ugoshchen'e, on  razuznal u baby, chto na
zalive nikogo sejchas  vet, tol'ko vot  za banej ostanovilsya na dnyah kakoj-to
otpusknik.
     -- Odin? -- ozhil Volosatik.
     -- Sovsem nelyudim. Priplyl na "Almaze". Pozychil litovku, nastebal travy
na balagan  i  samodurit  sebe hariusa  s  berega.  Horoshij chelovek, odnako,
nikomu ne meshaet...
     Volosatik  skazal pejzanke, chtob  poslala  lyudej,  kotorye  vylezut  iz
tajgi, sovsem v drugoe mesto, a v kakoe, ya ne po
     nyal, potomu chto on  govoril vsyakie urodskie tuzemnye slova -- ] Tushtash,
Tobogaj, Kankem.  No  pejzanka okazalas' s mozgoj, '  zakivala,  zakvohtala,
stala shlepat' sebya po moshchnym  bedram, no nam nekogda bylo lyubovat'sya na  etu
po-tryasnuyu kartinu.
     Volosatik,  kak  ya  ponyal, umeet provorachivat'  dela. Nas  uzhe chetvero.
Teper' karavan  zamykaet etot  samyj  otpusknik-otshel'nik. Paren'  medlennyj
kakoj-to, veshch' v sebe, i smeetsya po-osobennomu, molcha obnazhaya dlinnye zuby i
desny, budto delaet  skuchnuyu  rabotu. Volosatik emu  dazhe odumat'sya ne  dal,
stal smatyvat' snasti, skazal, chto tak nado.
     Paren'  zabral u menya ryukzak, zalozhil v nego kirpich  hleba, dve banki s
kuryach'ej tushenkoj, kulek s konfetami.
     -- Vy ponesete? -- sprosil.
     -- Nesite, hren s nim, -- skazal ya, poddelyvayas' pod zdeshnij stil'.
     -- CHem  tyazhelee  ryukzak, tem bolee hren  s nim, da? -- On obnazhil  svoi
bivni i nachal vlezat' v lyamki.
     -- Da net, vy  menya ne  tak ponyali, -- vozrazil ya i na pravah spasitelya
so stazhem reshil vzyat' v razgovore iniciativu. -- Vy kto?
     -- Voobshche? -- On zasmeyalsya opyat' po-svoemu. -- Konstruktor.
     -- Konstruktor chego?
     -- A chto?
     --  Ponyatno, --  dogadalsya ya, potomu chto znayu ih,  etihyu Sidit  ryadom v
metro, "Vecherku" musolit,  i nikto dazhe ne  ryuhnetsya, chto  etot tip nazhimaet
glavnuyu knopku. -- YAsno.
     -- CHto vam yasno? -- sprosil Konstruktor.
     -- F'yut'? -- Pal'cem ya zavil v vozduhe spiral'.
     -- CHto znachit "fyot'"?
     -- Raketchik?
     -- Ne sovsem.
     On opyat' pokazal zuby, i tut Volosatik nas zatoropil. Skazal,  chto nado
pobystrej k kakomu-to  Stanu, tam dolzhny byt' lyudi, a menya i Konstruktora on
ottuda otpravit nazad -- dogulivat' nashi otpuska. Nu uzh dudki! Menya-to on ne
otpravit, potomu chto zhivesh',  zhivesh' -- i vdrug inogda pokazhetsya, chto sejchas
kto-to  neizvestnyj  pripechataet  po  rozhe.  A  tut  --  "otpravlyu"!  YA  emu
otpravlyu!..
     Tropa vdol' reki byla mokroj i holodnoj. My okonchatel'-
     no  propitalis' vodoj.  Moi  tehasy  potyazheleli,  perestali  derzhat'sya,
spolzali,  ya na  hodu podtyagival ih vse vremya, i  Konstruktor szadi shcherilsya.
Emu-to horosho v noven'kih sapogah, a tut eshche kedy hlyabayut i hlyupayut.
     -- Sel', -- povernulsya k nam Volosatik.
     -- CHert voz'mi! -- stolbom vstal Konstruktor. Nachalas' doroga, kakuyu ya,
naverno, nikogda bol'she ne uvizhu, a rasskazhu v Moskve -- nazovut trepachom, i
pravil'no  sdelayut,  potomu  chto takih  dorog  ne byvaet. Ona vsya iz dereva,
shirinoj  metrov tridcat' da  tolshchinoj  metra  dva. Nu,  bylo tut shorohu! Les
priperlo  syuda,  kak  ob座asnil  Volosatik,  mesyac  nazad,  i  eta  rabotenka
zakonchilas' v polchasa. Po  sklonam rechki Bayas moshchnyj liven'  smyl  kamen'  i
zemlyu, vydral les  i privolok syuda.  Vot poglyadet' by! A kogda voda poshla na
ubyl',  gryaz' uneslo, i  zdorovennye  eti derevyagi ulozhilo  rovnen'ko, budto
spichki v korobke. Net, Altaj zabavnee, chem ya dumaj!
     S  derevyannoj dorogi my nachali koryachit'sya v goru, i  vse kruche,  kruche,
tak chto ZHamin, -- inymi slovami, Strashila -- vdrug sel na travu i zanyl:
     -- Idite, idite, ya posizhu. Nogi, chtob ih -- trah-tara-rah! -- ne tashchat.
YA dogonyu...
     Volosatik vernulsya k nemu, podnyal za podmyshki.
     -- Net uzh, topaj, milyj, topaj! Na tebe visit. Dozhd' konchilsya, my okolo
chasu shli pod solncem  i medlenno prosyhali.  Pora  by k  stolu!  YA hotel uzhe
zaskulit', no nasha brigada vybralas' k Stanu -- kamennomu kozyr'ku nad rekoj
Kygoj, pod kotoryj mestnye taezhniki zalezayut ot dozhdya. Uvideli sledy bol'shoj
nochevki -- ugli,  obgorelye palki, suhoe seno,  pustye konservnye  banki. No
lyudej  ne bylo.  Poorali  so  skaly  vo vse storony i uslyshali  tol'ko  svoi
dalekie golosa. Vse propalo -- bobik sdoh. Inymi slonami, prokol.
     Volosatik  byl  ne  v  duhe.  On  zastavil  vseh  razut'sya,  chtob  nogi
otdohnuli, potom bystro svaril  kotelok gustogo supu, narezal suhoj kolbasy.
Vse eto v moment, odnoj  levoj. ZHamin zhral  zhadno,  kak  zhivotnoe,  davilsya.
Volosatik dal emu  kusok livernoj kolbasy, i  ona v sekundu okazalas'  tama.
Dazhe konfety  on  el bezo vsyakogo vyrazheniya na lice.  Sidel i zheval, sidel i
zheval.  Ogolodal,  vidno,  paren'.  Voobshche-to  ya  tozhe  eshche  chego-nibud'  by
upotrebil,  no mne  Volosatik ni figa ne otvalil. Nogi u menya nyli.  Horosho,
hot' posidet' my reshili na Stane.
     --  Ty pervyj  raz  v  tajge,  Konstantin?  --  sprosil  Volosatik, i ya
obradovalsya, chto menya tak nazvali. -- Belku eshche ne proboval?
     -- A chto, eto zdes' vhodit v moi obyazannosti?
     -- Da net, prosto tak. Ty ne zlis'. -- On pochemu-to zadumalsya. -- Belka
voobshche-to s容dobnaya veshch'. Vrode kuryatiny.
     -- Ne, ya zhyab obozhyayu, -- skazal ya.
     -- T'fu! -- plyunul Strashila v pustoe prostranstvo.
     -- ZHyarenyh, -- utochnil ya.
     --  Pizhon  ty, Konstantin! -- zasmeyalsya Volosatik i  posmotrel iz svoih
volos na Konstruktora. -- A kak vas, tovarishch, zovut?
     -- Andrej Krylenko. Andrej Petrovich.
     --  A  ya Simagin,  nachal'nik  lesoustroitel'noj  partii.  Popali  vy  v
pereplet...
     -- Nemnogo stranno. No nichego, idu.
     -- Spasibo. No kak zhe vy neproverennye sapogi obuli na takoe delo?
     -- A vy chto? -- Konstruktor pokazal svoi zuby. -- Zametili?
     -- Novyj sapog -- huzhe net. A eshche daleko do Kyntasha... Volosatik zabyl,
konechno, chto hotel nas otsyuda vernut'. On dostal iz karmana kartu, prochertil
spichkoj zagogulinu,  pokazal nam, tol'ko ya dazhe ne zahotel  smotret'  -- vse
ravno pridetsya idti dal'she.
     -- YAsno, -- skazal Konstruktor. -- Blizhe k mestu po korde, a my idem po
duge. No gde zhe vashi lyudi?
     --  Gde-to  lazyat. ZHdat'  ih nel'zya,  poteryaem  vremya.  Sejchao my pryamo
vverh, na gol'cy.
     -- A chto eto za tip? -- podal ya golos. -- Nu, kotoryj tam lezhit?
     -- Moj taksator. Paren' chto nado! On tam uzhe pochti no-delyu...
     -- Togda poshli! --  Konstruktor podnyalsya. -- V tempe. Volosatik napisal
kakuyu-to zapisku; ostavil v kamnyah u kostra, potom dal Strashile novye noski,
a v sapog Konstruktora zalez s nozhom i chto-to tam rezanul. Tol'ko na menya ne
obratil   vnimaniya,   budto  u  menya  vse  v  poryadke   s  kedami.  Hot'  by
posochurstvoval, kapitan! No skoro ya ponyal, chto Volosatik prav -- u menya byla
luchshaya  obuv'.  Polezli  v skaly, i  mne prygalos'  legko,  a  rezina horosho
derzhala  nogu  na kamnyah.  Net,  etot Volosatik  soobrazhaet! I  shagaet,  kak
verblyud odnogorbyj.
     Polezli v shcheli -- tam rosli kusty i bylo ne tak kruto,  kak na ustupah.
Snachala ya  robko bralsya za eti  zhalkie vetochki, no oni, okazyvaetsya, zhelezno
sideli  v kamnyah, i  na  nih mozhno bylo nadeyat'sya. Stalo zharko,  pit'  zhutko
hotelos',  no  Volosatik eshche  vnizu skazal, chto o  vode  nado poka zabyt'  i
dumat' o  tom,  kak  by  skorej  do  Kygi.  Do kakoj Kygi?  My ved'  ot Kygi
podnimaemsya? No ya  nichego ne stal sprashivat', ne  hotel  vyglyadet' gorodskoj
soplej.
     V razlomy lezli poodinochke, chtob ne pojmat' na kumpol sluchajnogo kamnya.
Pot el glaza, ya  prosto oblivalsya ves', kak  nikogda v zhizni ne oblivalsya, i
neinteresno bylo smotret'  nikuda -- ni na tu  storonu doliny, ni vniz,  gde
ostalas'  prohladnaya Kyga,  ni  vverh,  kuda  uhodila  gora.  Interesno bylo
mechtat'  o tom, chtob vse eto konchilos' poskorej, dumat' o  pol-metre kolbasy
ili  kuske  svinokopchenostej.  I  eshche priyatno  bylo  besedovat'  s  Bobom  o
kakoj-nibud' bodyage, vrode etoj:
     "Net, milyj Bob, eto ne pupyri, a gory, oni dazhe tebya sdelali by sejchas
pohozhim na menya, i vseh nas, i eto by nado tebe, Boba".
     Kogda ya  nastigal  ZHamina, on oglyadyvalsya,  zhral  menya  svoimi  chernymi
burkalami,  govoril slova, iz  kotoryh  mozhno  privesti  kakie-to  nevnyatnye
probormoty: "Kuda  begut? Kuda begut? Sami ne znayut, kuda begut". Ochumel on,
chto  li?  No  voobshche Strashila  lez  otlichno, na vtorom ili  dazhe na  tret'em
dyhanii, i ya tyanul za nim,  potomu chto on  sam tyanul za Volosatikom, kotoryj
vybiral shcheli.
     Na  hrebet  my  vylezli  horoshie.  YA  uvidel, chto  ZHamin  lezhit  u  nog
Volosatika, a tot stryahivaet s sebya ryukzak i dostaet iz nego -- milaya ty moya
maman! --  flyagu! My uselis' ryadyshkom, vypili po glotku,  Strashila, konechno,
dva; i srazu stalo skuchno, potomu chto voda byla vsya.
     -- ZHab, govorish'? -- podmignul  mne Volosatik  i prikuril ot spichki. --
ZHarenyh?
     --   Aga!  --   YA  opyat'  obradovalsya,  chto   on  obratilsya  ko  mne  i
podmignul.--.|to eshche chto! Moj koresh Bob shinel' s容l.
     -- Kak eto shinel'? -- otodvinulsya ot menya Volosatik.
     -- V suvorovskom. Oni tam kakuyu-to tajnuyu klyatvu dali,
     pod eto  delo  razrezali  shinel' na vosem'sot  kusochkov i vsem uchilishchem
upotrebili.
     -- Vresh'! -- voshitilsya Volosatik.
     -- CHtob mne nikogda v zhizni ne vidat' rodnoj Mozhyajki! -- poklyalsya ya. --
Sporim na "amerikanku"!
     Volosatik zahohotal,  i Konstruktor tozhe pokazal  svoi klyki -- bol'she,
naverno,  ottogo,  chto  razobralo  Volosatika.  A  tot  zaprokinulsya  nazad,
vystavil borodu i, shevelya mohnatym kadykom, rzhal, kak sto zherebcov, stonal:
     -- Oh, pizhony! Nu i pizhony!..
     A Strashila smotrel na nas glazami shizika i nichego ne ponimal. YAsno, chto
on medlenno, no verno baldel. Ne glyadya na nas, on vdrug vstal i poshel, poshel
tak, chto nam prishlos' ego dogonyat'.  Mne eta skorost' byla sovsem ni k chemu,
potomu  chto  ya  zachem-to  otobral  ryukzak  u  Konstruktora.   Poka  my  syuda
koryachilis',  ryukzak potyazhelel, i ya  sduru sygral v  blagorodstvo. Tvistovat'
mogu  chasa  dva bez  pereryva,  a  vot peshkom  dolgo ne vyderzhivayu. Pit' eshche
sil'nee  zahotelos' --  ot togo neschastnogo glotka,  i  ot  etogo proklyatogo
ryukzaka, i ot solnca,  kotoroe tut hot' i zahodilo inogda na otdyh  v zhidkie
tuchki, vse zhe  bylo pomoshchnee krymskogo, gde my s  Bobom plyazhnichali v proshlom
godu.
     Volosatik s Konstruktorom dolgo shli szadi, o chem-to govorili. A mne uzhe
vse na svete obrydlo. No kogda Volosatik obognal menya, to dazhe ne oglyanulsya,
potyanul korennikom. My shli napryamik -- po kamnyam,  trave i capuchim zaroslyam.
Ne  ponimayu, kak ya dozhil do  vechera. I  eshche men'she ponimayu,  na chem derzhalsya
Strashila.  |to  sgoryacha  on  pones po  hrebtu,  a potom vsyu dorogu  sadilsya,
govoril, chto nogi ne tashchat, no Volosatik podnimal ego i podtalkival v spinu.
Konstruktor, kotoromu ya  vsuchil na poslednem privale ryukzak, brel szadi, i ya
zametil, chto on hromaet, ne stesnyayas'. Tuhlye nashi dela.
     Temnelo,  kogda  my  reshili zanochevat' u malen'kogo  bolotca sredi gor.
Legli v syruyu travu i pili, poka ne zabul'kalo v zhivotah. Posideli na suhom,
a Strashila dazhe leg i srazu usnul. Volosatik tozhe lezhal i byl  sumnoj, ya ego
takim eshche ne videl. Komu-to nado  bylo pervomu podnyat'sya za drovami,  tol'ko
ne mne  -- u  menya  otnyalis'  ruki-nogi i ot vsego otklyuchilas' golova.  Odin
Konstruktor  shevelilsya  --  osmatrival i myl svoi  belye  stupni  v  bolote,
kryahtel, stiral portyanki.
     -- Znachit, shinel' s容li? -- sprosil on, zametiv, chto ya  za pim nablyudayu
odnim glazom. -- I ni odin ne podavilsya?
     -- Klyanus' YUpiterom, -- tosklivo skazal ya.
     -- Tak pryamo i s容li? -- podnyal golovu Volosatik,  hotya bylo vidno, chto
emu plevat' na etu trepotnyu. -- Bez garnira?
     -- |to eshche chto! -- YA reshil eshche popizhonit'  i poveseli g' v takoj moment
sputnikov. -- Oni raz ustroili ambre na ves' prigorod.
     -- Ustroili chto? -- ravnodushno sprosil Volosatik.
     -- Ambre. U nih tam moshchnoe zavedenie obshchego pol'zovaniya. Nu, vygrebnoe,
soobrazha? I vot odin  raz  sredi nochi ottuda  vse  poplylo. Po koridoram, po
kabinetam, v spal'ni...
     --  M-m-m, -- skazal Konstruktor  i  zadumalsya.  -- A kak  zhe  eto  oni
sdelali?
     -- Da spustili tuda polvedra drozhzhej.
     -- Svolochi! -- s  nazhimom proiznes Volosatik,  posmotrel na  menya,  i ya
pochuvstvoval sebya figovo.
     Moe  lico zagorelos', i horosho,  chto uzhe stemnelo. Nu chto ya za chelovek,
esli vechno delayu ne to? Zachem  ya pro takoe sejchas? Neuzheli ya tozhe  etot, kak
ego?.. Gril'?




     KRYLENKO,
     KONSTRUKTOR
     Tak i ne smog ya zdes' izbavit'sya ot svoego dushevnogo nedomoganiya. Zavod
voshel  v  menya, kak tyazhelaya  neizlechimaya bolezn', i sovet sekretarya gorkoma:
otbrosit' vse, zabyt' na vremya -- nevypolnim.
     Sekretar' etot -- polnaya neozhidannost'  dlya menya.  Ran'she ya byl uveren,
chto partijnye rukovoditeli, po krajnej mere ego ranga, uzhe ne  mogut tak  --
prosto  mnogochislennye  obyazannosti,  ochen'  dalekie  ot zadach  issledovaniya
vnutrennego mira obyknovennyh lyudej, uzhe ne pozvolyayut im zanimat'sya tem, chto
v principe dolzhno sostavlyat' sut' ih raboty.
     YA  voshel v  ego  prostornyj  kabinet, ispytyvaya vozmushchenie i  bessilie,
gorech'  i obidu.  Smirnov srazu zhe eto  zametil  i  obernulsya  protiv  menya.
SHutlivo skazal:
     --  U  vas, molodoj chelovek, takoe lico, budto vy  idete za sobstvennym
grobom. I lyudyam  s vami, naverno, nelovko -- eto lico  obvinyaet ih  v  vashih
mnimyh neschast'yah.
     On ne vse pravil'no ugadal, no eto neozhidannoe nachalo kak-to ozhivilo vo
mne nadezhdu, chto menya mogut ponyat'. K koncu nashego dolgogo razgovora Smirnov
uznal, chto ya uzhe tri goda ne  otdyhal, spokojno i ser'ezno nachal hvalit' eto
ozero, kuda on sam ezdit pochti kazhdyj god. On dazhe skazal, chto luchshego mesta
v Sibiri net.
     Ozero i na samom dele velikolepnoe. Tut ya vpervye v zhizni uvidel koronu
iz treh  radug i porazilsya tomu,  chto  na nashej  prokopchennoj zemle eshche est'
takie rajskie kraski. A odnazhdy utrom v prozrachnoj svetloj vode zakolyhalos'
otrazhennoe oblako,  za nim, vrode by v  ozernoj  glubine,  edva  ugadyvalos'
solnce, i,  ne znayu  uzh,  po kakoj  prichine  etot  belyj otsvet vdrug vzyalsya
cvesti,  slovno  slili  so  skaly  benzin.  Zdeshnij vozduh  nadelen  osobymi
opticheskimi svojstvami  --  inogda kazhetsya, chto  do izumrudnyh  lesov na tom
beregu mozhno dobrosit' blesnu.
     Lesnoj inzhener Simagin, s kotorym my sejchas  idem v  gory, skazal,  chto
nado poberech' etu blagodat' dlya lyudej, ee  nichego ne stoit  za neskol'ko let
perevarit' na cellyulozu. YA s hodu prinyal etogo cheloveka, i on menya tozhe, chto
chrezvychajno udivitel'no --  ya ne  umeyu legko shodit'sya s  lyud'mi. No v .nashi
dni inzhener, mne kazhetsya, prekrasno  pojmet  inzhenera, nezavisimo ot togo, v
kakih otraslyah oni rabotayut, i mezhdu nami takoe ponimanie ustanovilos', hotya
formal'no my poznakomilis' neskol'ko pozzhe, v gorah.
     Na ozere Simagin  osharashil menya svoej besceremonnost'yu.  Zabral i nachal
smatyvat'  moyu  snast',  korotko brosiv,  chto  gde-to  na  gol'cah  pogibaet
chelovek. YA ponyal, chto tut  nel'zya rassusolivat'. Molcha otnes svoe barahlishko
v dom  lesnika, pereobulsya i  poshel s  nimi. Tol'ko potom uzh, v doline Kygi,
Simagin poblagodaril menya, a ya snova  promolchal, shel, vsem  sushchestvom oshchushchaya
noviznu i trevozhnost' obstanovki. Simagin dobavil, chto inzhener uzhe ne pervyj
den' bez medicinskoj pomoshchi i nado srochno  tashchit' ego iz ushchel'ya naverh, kuda
mozhet prizemlit'sya vertolet.
     Kompaniya  my ne sovsem nadezhnaya'. Odin  iz nas  edva derzhitsya na nogah,
pochti ischerpal  zapas prochnosti, drugoj voobshche zhidkovat dlya  takogo  dela. YA
okazalsya  tozhe s brachkom, cherez neskol'ko kilometrov nachal prihramyvat',  no
zaveril Simagina, chto so mnoj pustyaki, i ego opaseniya naprasny -- idti mogu,
tol'ko vot  sapog nemnogo zhmet.  Simagin zastavil  menya sest'  i mayachil nado
mnoj, poka ya perematyval portyanku.
     -- Huzhe, kogda tut zhmet, -- skazal on, tknuv pal'cem v lob.
     Tak my ustanovili  pervyj kontakt i dolgo shli vdol' reki po syroj uzkoj
trope. Lil dozhd', i bylo ne do razgovo
     rov. Kak sluchilos' eto neschast'e? Navernyaka ne odna prichina, tak vsegda
byvaet. Osen'yu u nas na zavode tozhe proizoshel sluchaj, kotoryj kak-to pronzil
menya i zastavil muchitel'no dumat' obo vsem, chto bylo vokrug.
     V  cehe  transmissij  rabotal  interesnyj  paren'  Volodya  Bersenev. My
poznakomilis' v  zavodskoj biblioteke. On  zakonchil desyatiletku, otsluzhil  v
armii i poltora goda nazad postupil k nam. Mne ponravilos', chto etot rabochij
s obychnoj dlya rebyat nashego zavoda biografiej mnogo, kuda bol'she menya, chitaet
i ego suzhdeniya o knigah  ochen' samostoyatel'ny. Nesmotrya na molodost', Volodya
uspel  vyrabotat'  svoyu  koncepciyu  zhizni, kotoraya privlekla  menya  zavidnoj
chistotoj  i  optimizmom.  Inogda  ya  bez  prichiny  podhodil  k  ego  stanku,
rasskazyval o tehnologii  rezaniya  i  detalyah,  kotorye  on obrabatyvaet,  a
Volodya, slushaya eti aksiomy, ulybalsya i, kazhetsya, ponimal, chto ya sam, ne znaya
pochemu, nuzhdayus' v nem.
     I  vot Volode Bersenevu otorvalo ruku.  Levuyu, vmeste s chasami. Kogda ya
pribezhal v ceh, Volodi uzhe tam ne bylo, ego uveli v  medpunkt. Okrovavlennaya
ruka  lezhala  na  polu, i  ee  fotografirovali  so  vspyshkoj. Mne  pochemu-to
zapomnilos',  chto chasy pokazyvali pravil'noe vremya. U stanka sobralos' mnogo
rabochih. Tam zhe byl direktor zavoda Sidorov, predsedatel'  zavkoma,  inzhener
po tehnike bezopasnosti. Master derzhal v rukah  zagotovku  i chto-to ob座asnyal
direktoru, zhalobno  vosklicaya:  "Nikolaj  Mihajlovich!  Nikolaj  Mihajlovich!"
Hmuryj direktor perekladyval iz odnoj ruki  v druguyu zheltye perchatki,  potom
zasunul ih v karman pal'to i, kak by vspomniv chto-to, zakrichal:
     -- Razojdites', razojdites'! Idite po mestam i rabotajte.
     YA  kinulsya v  medpunkt, no Volodyu  uzhe uvezla "Skoraya  pomoshch'". Ostatok
togo dnya ya prozhil v kakoj-to prostracii. Kto  byl vinovat  v neschast'e? Temi
dnyami, v konce  oktyabrya,  vypal  sneg, a  v  cehah  i  otdelah  zavoda  bylo
holodnee, chem na ulice. Nashi devchata-chertezhnicy  sideli v  pal'to. Neskol'ko
dnej  my  pochti  nichego ne delali,  tak  kak  zakochenevshie  ruki  ne derzhali
karandashej i  rejsfederov.  No v cehah-to ne  budesh'  zhat'sya k elektricheskoj
pechke,  dazhe v takoj holod  nado bylo  rabotat' -- v konce mesyaca kazhdyj chas
dorog.  Esli  hot'  odin  tokar'  ne vypolnit  zadaniya,  sorvetsya  sleduyushchaya
operaciya,  vstanut  zuborezchiki, sborshchiki,  i  mashinu bez  korobki  pridetsya
staskivat'  s  konvejera kranom.  Da i rabochij zainteresovan  --  v  tret'ej
dekade samaya vysokaya vyrabotka, a tut prazdnik na nosu.
     I Volodya nadel rukavicy. |to u nas kategoricheski zaprosheno. Nalico bylo
gruboe narushenie elementarnogo pravila, i eti rvanye,  zamaslennye  rukavicy
voobshche-to  pravil'no figurirovali  v  akte o neschastnom sluchae.  No  odin ;sh
Volodya byl vinovat? I bez  rukavic eto  moglo proizojti, kak potom  ob座asnil
mne inzhener po  tehnike bezopasnosti.  Volodya  posle  vyverki  detali  hotel
poluchshe  zazhat'  ee  v  patrone,  no  klyuch  vyrvalsya  iz  gnezda,  i  paren'
poskol'znulsya na obledeneloj derevyannoj  podstavke. Padaya, on zadel rukoyatku
vklyucheniya shpindelya, i levaya ruka popala v "okno" detali...
     I  razve ne  byli vinovaty v sluchivshemsya etot samyj inzhener  po tehnike
bezopasnosti,  nachal'nik otdela  kapital'nogo  stroitel'stva,  sam direktor?
Vmesto  togo  chtoby  ustranit'  nedodelki  v  cehah,  gde  bylo  ustanovleno
oborudovanie  i uzhe rabotali  lyudi,  direktor hotel do konca  goda  pobol'she
"osvoit'  sredstv". Dopolnitel'nye den'gi legche vybit', esli est' krysha  nad
golovoj, i ne polnost'yu  zasteklennyj, bez otopleniya ceh  transmissij otoshel
na  zadnij plan, potomu  chto vezde  chislilsya  sdannym  v  ekspluataciyu.  I s
dodelkami  nikto ne speshil -- tri mal'chishki-santehnika potihon'ku kovyryalis'
u trub, a stekla ne bylo na sklade. Pravda, cherez tri dnya posle neschast'ya ne
tol'ko  v  otdelah, no  i v samom  holodnom zagotovitel'nom cehe bylo kak  v
bane. Vot tak. YA zhe, dumaya v te dni o Volode Berseneve, prishel k vyvodu, chto
ego  vina  --  lish'   sledstvie   bezobraznogo  otnosheniya  k   svoim  pryamym
obyazannostyam vseh ostal'nyh vinovnikov neschast'ya.
     A plan oktyabrya  zavod  vse zhe vypolnil. Prishla telegramma ot  ministra.
Nash  kollektiv zavoeval  vtoroe mesto  vo Vsesoyuznom sorevnovanii  i poluchil
denezhnuyu premiyu. |to  sobytie  obstavlyalos' torzhestvenno. Vruchalis' znamena,
igral  orkestr,  proiznosilis'  rechi.  Pravil'no,   lyudi  zdorovo  rabotali,
"nesmotrya na tyazhelye  usloviya material'nogo obespecheniya", kak u nas povelos'
govorit' s tribuny.  Narod  zasluzhil premiyu, eto yasno. Tol'ko posle sobraniya
menya  vse  muchitel'nee stali donimat'  "voprosy". Do konca  goda  na  zavode
proizoshlo dva drugih neschast'ya. Pervyj  sluchaj byl v konce noyabrya, vtoroj --
pered Novym godom. K tomu vremeni ya uzhe ubedilsya,  chto  nashi "shturmovye dni"
izmeryayutsya  ne  tol'ko real'nymi  trudovymi  uspehami,  no  i  chelovecheskimi
dramami,  obshchim snizheniem  kachestva raboty,  umen'  sheniem "hodimosti" uzlov
mashiny, v tom chisle moih, v kotoryh byl materializovan moj trud i trud moego
soseda po chertezhnoj doske -- Igorya Nikiforova.
     V yanvare na zavodskom partijnom sobranii obsuzhdalis' obshchie itogi raboty
i plany na sleduyushchij, 1964 god. Opyat'  perechislyalis' premii  i  gramoty, a ya
sidel, dumaya, mozhet  byt',  chereschur kategorichno, o  tom, chto eti pooshchreniya,
eta podderzhka entuziazma  lyudej  kak by  zatushevyvaet bolee  vazhnoe,  sluzhit
prikrytiem bezdeyatel'nosti nekotoryh. Kogda nastupila zaminka, nikto ne bral
slova, ya vdrug vskochil s mesta i poshel na scenu.
     Volnovalsya,  putalsya, no  skazal,  chto  hotel.  Ne  pomnyu, kak  ushel  s
tribuny. Pomnyu  odno  -- sil'no hlopali. Potom vystupil rabochij  s  glavnogo
konvejera.  On  govoril  o  lipovyh  obyazatel'stvah,  o  tom,  chto  nikakogo
sorevnovaniya  u  nas  net  --  za  poslednie   desyat'  dnej  kazhdogo  mesyaca
vypolnyaetsya  shest'desyat  procentov zadaniya, chto plan dodelyvaem dazhe vtorogo
chisla sleduyushchego mesyaca, chto v eti dni k nim na konvejer posylayut slesarej i
ispytatelej  iz eksperimental'nogo ceha. Potom  kto-to  iz masterov skazal o
prichinah  shturmovshchiny,  o p'yankah i p'yanicah. V zale  eshche tyanulis'  ruki, no
slovo vzyal direktor. Sidorov konstatiroval,  chto  na sobranii,  deskat', shel
ser'eznyj  i  delovoj razgovor  i emu  ochen'  priyatny  zaboty  kommunistov o
polozhenii na zavode, chto partkom i direkciya primut vse mery...
     -- Osobo  ya hochu  ostanovit'sya na vystuplenii kommunista e-e-e...  (tut
emu shepnuli iz prezidiuma) e-e...  kommunista  Krylenko. Konechno, on chelovek
molodoj, goryachij i nemnogo pospeshil, s kondachka nazyvaya prichiny i vinovnikov
neschastnyh sluchaev.  No v ego  vystuplenii bylo  mnogo tolkovogo. Da! Styd i
pozor nam,  kommunistam,  ne  obespechivshim  podgotovku  zavoda  k  serijnomu
vypusku mashiny! My ploho povorachivalis'  letom, ne ispol'zovali takzhe teplyh
osennih mesyacev.  V  rezul'tate  nam  neskol'ko  dnej  prishlos'  rabotat'  v
neotaplivaemyh pomeshcheniyah.  Da, poteri ot braka u nas vozrosli, i, veroyatno,
reklamacij na poslednie partii mashin budet mnogo. I kak mogli my, kommunisty
nashego, pravil'no tut kto-to govoril, slavnogo predpriyatiya...
     I  tak  dalee,  i  tomu podobnoe... Vyhodilo,  chto  m  y  vinovaty, vse
vinovaty.  My vinovaty v tom, chto stroiteli byli  perebrosheny na drugoj blok
zdanij  i rabota nachalas' v nedostroennyh cehah; my  vinovaty  v tom, chto na
zavode net elementarnoj discipliny i dazhe shofery sadyatsya za baranku p'yanymi,
a  odin  iz nih  umudrilsya razbit' kuzovom  svoej  mashiny polvagona okonnogo
stekla; my  vinovaty  v  tom, chto v  den' poluchki vtoraya  smena  prohodit  v
polupustyh cehah;
     my vinovaty  v  tom,  chto  v poslednyuyu  dekadu  glavnyj konvejer i  vse
sborochnye uchastki  rabotayut  kruglosutochno,  v tri smeny,  hotya  zavod davno
pereshel  na  pyatidnevnuyu rabochuyu nedelyu. Da, i my vinovaty, vse vinovaty, no
ved' v ochen' raznoj stepeni!
     I v chem konkretno vinovat  lichno  ya? Ili moj  tovarishch Igor'' Nikiforov?
Kogda konstruirovali  etu mashinu, Igor',  kak  i  drugie, do pozdnego vechera
sidel  u  doski,  potom  ne vy-lazil iz eksperimental'nogo ceha, sobiraya  so
slesaryami opytnye obrazcy. I pochemu my vse vinovaty v tom, chto nachal'nik OTK
pod davleniem direktora dal ukazanie  stavit'  na mashinu  gidrotransmissii s
brakovannymi diskami frikcionov, i eti korobki vyshli  iz stroya uzhe  vo vremya
zavodskih  ispytanij? Ved' esli  dopustit', chto vse  my vinovaty, samo soboj
naprashivaetsya  drugoe   logicheskoe   dopushchenie--my  vse  dolzhny  otvechat'  i
rasplachivat'sya za oshibki i provaly zavoda.
     V  otdele menya  nikto ne osudil za vystuplenie  na  partijnom sobranii,
dazhe  odobrili,  hotya nekotorye nachali  smotret' v moyu  storonu  s  kakim-to
udivleniem, kak na chudaka. CHto, interesno, skazhet Igor'?
     -- Slushaj, --  skazal  Igor'. -- |to  davno  vsem izvestno. U direktora
odna cel' i odna vozmozhnost' uderzhat'sya na tom sluzhebnom urovne, kotorogo on
dostig, -- dat' lyuboj cenoj plan. Zdorov'e ili tem bolee samochuvstvie lyudej,
ne govorya uzhe o dolgovechnosti oborudovaniya ili o  kachestve mashin, -- vse eto
dlya nego  vtorostepennoe.  I ty  tut ni-che-go  ne sdelaesh'!  Podnimat' takie
voprosy na urovne konstruktora -- bessmyslica, naprasnyj perevod nervov. Dlya
nas s toboj tut problem net, pojmi...
     -- Von ty kak!
     --  Da.  Sadis'-ka ty  za  dosku.  Nash  uzel mozhno sdelat'  luchshe,  sam
govoril. I tebe budet udovletvorenie,  i gosudarstvu vygodno. Uchti: byt'  na
svoem meste ne tak prosto, no ochen' nuzhno...
     On  umnen'kij, nash Igor', rassuditel'nyj,  tol'ko  ya ne  dumal, chto  do
takoj stepeni. Net, eto ne Vil' Stepanov! S Vilsm my posle  instituta popali
na odin  zavod  v |nsk. On byl takoj zhe rassuditel'nyj, no, krome togo,'imel
eshche   zapal.  My  s  nim  podnyalis'  tam  protiv  Glavnogo,  nevrastenika  i
kar'erista,  no  protivnika nashego pereveli na povyshenie  v sovnarhoz, a mne
prishlos' uezzhat' syuda, gde vse okazalos' eshche huzhe.
     Itak, prostaya, dazhe  banal'naya istina -- "idejno" i  s umom delat' svoe
delo. V  etom,  vyhodit,  smysl filosofii vsej?  Minutku! YA ved' delayu  svoe
delo,  no  pochemu  dlya menya  problemy tam,  gde Igoryu i drugim vse  yasno? Ot
nehvatki u menya zhiznennogo opyta? Ili ot ih ravnodushiya? Konechno, oni trezvee
menya smotryat  na  vse,  i  mne  tut  ne  hvataet  Vilya  Stepanova,  blizkogo
druga-edinomyshlennika,  s kotorym mozhno govorit' i dela delat'. Tol'ko on  s
neba ne svalitsya...
     --  |to  vash  drug  popal  v  bedu?  --  sprosil ya  Simagpna,  kak  mne
pokazalos',  v udobnyj  moment  --  my ostanovilis', chtoby  podozhdat'  Kotyu,
kotoryj nezametno, otstal, plelsya szadi s napryazhennym i zhalkim licom.
     Simagin nadulsya i kak-to neohotno otvetil:
     -- Ne to chtoby drug, no...
     Bilo neponyatno, chto znachit eto "no", i razgovor pa tom konchilsya, potomu
chto Simagin poshel dal'she, a ya potyanul za nim, dumaya vse o tom zhe.
     ...S utra u  nas  v otdele nachinaetsya polulegal'naya  "desyatiminutka" --
informaciya o sobytiyah  vo V'etname,  prosmotr zavodskoj mnogotirazhki.  Potom
rebyata  nemnogo  pogovoryat  o zavodskih,  futbol'no-hokkejnyh,  literaturnyh
novostyah -- i za  rabotu. Vo  vremya etogo tradicionnogo vstupleniya v rabochij
den'  ya  molchu  --  sovremennomu  sportu poka ne  predan, malo  kogo znayu na
zavode,  zhivu drugim,  nichego modnogo ne chitayu. Dumayu,  chto "Bitva  v puti",
naprimer,  budet  zvuchat'  i  cherez pyat'  let  i  cherez pyatnadcat',  a mezhdu
sovremennymi pisatelyami i mnoj est'  kakoj-to  nepreodolimyj psihologicheskij
bar'er.  Oni  pishut ne o  tom,  chto volnuet  menya,  izobrazhayut  segodnyashnego
cheloveka,  osobenno "muzhichka",  ne tak  i ne takim, kakim  ya eyu vizhu,  a  iz
molodyh  mnogie ozabocheny, mne kazhetsya, prezhde vseyu tem, kak k nim otnesetsya
kritika.
     Zato  celyj mir otkrylsya mne v  dokumental'noj  literature  i memuarah.
Ob容ktivnost'  etoj literatury dlya menya poka problematichna, no iz nee ya beru
fakty, oni dayut prostor  myslyam. Nachalos' eto s Dzhona Rida. Ran'she on kak-to
proshel  mimo menya,  i  tol'ko tut,  na zavode,  ya  vzyal  ego v biblioteke po
rekomendacii togo samogo  Volodi Berseneva, s kotorym sluchilas' beda. Kniga,
opisyvayushchaya  desyat'  dnej,  dekadu, kogda-to  potryasshuyu  mir,  spustya  pochti
polstoletiya,   neozhidanno  potryasaet  menya.  Vot  okonchil  shkolu,  institut,
prorabotal chetyre  goda, no tol'ko iz etoj knigi p umom i serdcem ponyal, chto
sovershil  togda russkij rabochij i russkij narod, kak on eto sdelal i pochemu.
|ti desyat' dnej ya slovno zhil tam...
     Vspominayu,  kak my zaseli za chertezhi  novoj  mashiny.  |to  bylo  vremya!
Rabotali  s  udovol'stviem,  s  polnoj otdachej, dazhe  s  vdohnoveniem, mozhno
skazat',  esli ne boyat'sya  etogo staromodnogo  slova. Odin variant,  drugoj,
tretij... Vot, kazhetsya, neploho, kak hotel. No prihodit tovarishch iz sosednego
sektora: "Zdes'  u  menya  izmenenie.  Budet  vot tak".  Beresh'  novyj  list,
nachinaesh' treshchat' arifmometrom. Nichego, sdelaem, po-novomu dazhe luchshe budet!
Neskol'ko  grupp konstruktorov rabotali nad nashej novoj mashinoj uzhe davno, a
my   s  Igorem   Nikiforovym   razrabatyvali  otdel'nye  uzly,   privyazyvali
unificirovannye. Zamechatel'naya u nas mashina poluchalas'! Konechno.,  na bumage
poka. A kogda chertezhi poshli v eksperimental'nyj ceh, nachalos'!..
     Ne hvatalo pokovok, otlivok, uzlov, komplektuyushchih detalej, special'nogo
metalla.  My  s Igorem Nikiforovym  ugovarivali  i vykolachivali,  rugalis' i
prosili, bichevali byurokratizm i volokitu, stradali  i nervnichali iz-za svoih
i  chuzhih  oshibok. S kem ya tol'ko ne pocapalsya za eti  mesyacy, chego tol'ko ne
vyslushal!
     Tehnologi:
     -- Ty dumal, chto risuesh'? CHem ya izgotovlyu etu detal'? Pal'cem, chto li?
     Net, gde  ty videl takoj klass  chistoty? Ah, v spravochnike! Togda snimi
stanok so stranic prospekta i daj ego mne!
     -- |ti populyarnye lekcii neinteresny dazhe studentam, a  ty  ih  chitaesh'
mne.  Mne!  YA  tozhe za dolgovechnost'  p  nadezhnost', no uzly i detali  nuzhno
konstruirovat'  pod to oborudovanie, kakoe u menya est'  pli v krajnem sluchae
pod serijnoe, kakoe mozhno zakazat'!..
     Snabzhency:
     --  Milyj moj!  Gde ya tebe voz'mu etot material?  Ty hot' inogda gazety
chitaj.  V nih pechatalos'  postanovlenie  ob  ekonomii  legirovannyh  stalej.
Nastaivaesh'? CHtob ty tak zhil!
     -- So mnoj vy vse smelye! A  ty vot sam poezzhaj  v sovnarhoz i pogovori
tam. Pravda, u menya est'  odin chelovek v samoletostroenii, no tvoya-to mashina
budet ne letat', a katit'sya no zemle. Pojmi!
     -- U tebya tut opyat' haente?! Ty soobrazhaesh' -- hrom, nikel', titan! Oj,
chtob ya tak  zhil! Nado  zhe,  milyj,  hot' inogda  dumat',  izvini pozhalujsta,
golovoj...
     Odnazhdy ya ne vyderzhal p vorvalsya k glavnomu konstruktoru Slavkinu. On u
nas dzhentl'men, vsegda odet, kak  na priem. Usadil, dostal iz sejfa krasivuyu
butylku s kakoj-to zhidkost'yu, nalil sebe ryumochku, medlenno vypil. YA ne znal,
lekarstvo eto bylo pli kon'yak, menya zanimalo drugoe -- to, chto on govoril.
     -- Ne mogut -- ne nado! Perestan'te s nimi sporit'.  Proizvodstvo -- ne
disput o  fizikah  i lirikah. I  nash zavod ne dolzhen byt'  dlya  vas etalonom
vozmozhnostej. U menya, a sledovatel'no p u vas, est' principy, i my s vami ne
dumaem  ot  nih  otstupat'. Mashina, kotoruyu  my segodnya  vypuskaem,  --  eto
pozavcherashnij den'  avtomobilestroeniya,  eto,  priblizhenno  govorya,  bol'shaya
telega,  zapryazhennaya tremyastami  loshadej. Strane nuzhen  sovremennyj gruzovoj
avtomobil'!  I  nasha detka  im  yavlyaetsya! |to principial'no  novoe sushchestvo.
Konechno, ona znachitel'no slozhnee  v  izgotovlenii --  etogo ya  ne tol'ko  ne
skryvayu, no vsegda podcherkivayu. I  esli chego-to net --znachit, ne nado. Im ne
nado, ponimaete? (On posmotrel v potolok.) Net,  ne my dolzhny konstruirovat'
mashinu  primenitel'no k imeyushchemusya  oborudovaniyu, a  tehnologicheskaya  sluzhba
obyazana obespechit'  proizvodstvo vsem neobhodimym dlya ee izgotovleniya. U nas
s  vami est' nad chem lomat' golovu i bez etogo. Bessporno, v nashih  chertezhah
vstrechayutsya mesta, nad kotorymi nam nado podumat' vmeste s tehnologami i koe
s  chem soglasit'sya, no  eto ni  v  koem  sluchae ne dolzhno snizhat' kachestvo i
rabotosposobnost' uzla. Dazhe naoborot -- povyshat'! Nu-s, za rabotu, v dobryj
chas!
     Tak. Prochel urok. |to ya uzhe  slyshal.  V tom chisle i ot nego ne odnazhdy.
No  ya  po-prezhnemu  ne  znal  sredstv pretvoreniya etih  original'nyh idej  v
praktiku.  Pochemu na  glazah  u menya  i  moih  tovarishchej-konstruktorov "nasha
detka" rozhdaetsya  s "rodimymi  pyatnyshkami"  proshlogo? Ot nehvatki deficitnyh
materialov   ili   ot  bezrazlichiya  v   konce  koncov  kazhdogo  iz  nas,  ot
nezainteresovannosti  v sud'be svoego uzla? Dolzhen soznat'sya,  chto nekotorye
nashi  rebyata, da i stariki tozhe,  lyubyat  posachkovat' i  pobazarit'.  |ti  ih
sklonnosti  horosho proyavlyayutsya v skepticheskom,  nasmeshlivom otnoshenii k  toj
ili  inoj  svezhej  konstruktorskoj mysli.  No  pravil'no  li budet tol'ko ih
obvinyat' v etom? Konstruktor i rad by  chto-to interesnoe razrabotat', no  on
znaet, chto  probit' eto  budet ochen' trudno ili voobshche  nevozmozhno. Da i chto
obshchego s rabotoj konstruktora imeet eta beskonechnaya perebranka s tehnologami
i snabzhencami, s masterami i kontrolerami, eta boltovnya i begotnya?
     Sluchalos', ya  sam  nosil detali,  kopiroval chertezhi  na  kal'ku,  ezdil
poluchat'  komplektuyushchie  uzly  na  drugie  zavody,  byl  prosto  kur'erom  i
tolkachom. Da razve tol'ko ya? U vseh nas tri chetverti rabochego vremeni uhodit
vpustuyu.  I  nikto -- ni  inzhener, ni planovik,  ni master --  ne  ustaet ot
raboty. Vse  my  ustaem  ot bezdel'ya,  begotni,  bestolkovoj nervotrepki.  A
konstruktor  na  nashem  zavode,  kak  ya  okonchatel'no  ponyal,  --  zhalkij  i
nepriyatnyj dlya vseh chelovek. Tehnologi i snabzhency ego vstrechayut  v shtyki, a
direktor i Glavnyj vsegda na  ih storone. Nas vse klyanut, inogda ugovarivayut
i uprashivayut,  chashche  zhe poprostu posylayut  ko  vsem chertyam. I pochemu v takom
pikantnom   polozhenii   okazyvayus'   ya,  chelovek,   kotoryj  v  silu  svoego
professional'nogo i grazhdanskogo dolga obyazan stoyat' na strazhe kachestva?
     S  uzhasom  ya  dumal  o  tom   vremeni,  kogda  "nasha  detka"  pojdet  v
proizvodstvo. Osobenno muchitel'no  dlya menya byvat' v cehah  k  koncu mesyaca.
Esli detali izgotovlyayut vse zhe s otkrytymi glazami, to prinimayut ih i stavyat
v  eto vremya uzhe s zakrytymi -- kakie poluchilis'. Nekogda obrashchat'  vnimanie
na faski, byli by vyderzhany osnovnye razmery. Na  tvoih glazah  stavyat yavnyj
brak, kolotyat po chistoj poverhnosti kuvaldoj.  Upadet sharikovyj podshipnik na
betonnyj pol  -- ego,  ne zadumyvayas',  suyut v  uzel. Net, v  |nske,  gde my
delali oruzhie, strogosti byli  pravil'nye. A tut podshipnik na pol -- i nikto
v us ne duet! A kol'co-to uzhe, mozhet byt', tresnulo; i poprobuj potom na dne
kotlovana ustanovit' v gryazishche i oblomkah istinnuyu prichinu avarii!
     Pomnyu sluchaj, kogda na sborku poshlo desyat' stupic, vytochennyh vo vtoruyu
smenu,  dolzhno byt',  sp'yanu, po  posadochnomu diametru. I nichego, postavili!
Inogda byvaet,  chto kontrol'naya  sluzhba zaupryamitsya.  Togda  po cepochke delo
dohodit do Sidorova.
     -- Tvoi lyudi sryvayut mne plan! -- krichit on po telefonu nachal'niku OTK.
-- Sam znaesh', chem eto pahnet! Net, ya nauchil svoih lyudej zavorachivat' gajki.
Ty svoih nauchi! CHtob detali byli  na  sborke. A ya potom ob座asnyus', gde nado,
eto ne tvoya zabota...
     Mogut li nashi mashiny pri takom "principial'nom" kontrole byt' luchshimi v
mire?  I  kak by  my  vyglyadeli na  mezhdunarodnom rynke, kogda by  ne osobaya
trebovatel'nost'  k  kachestvu  eksportnoj  produkcii? I esli b  my ne  umeli
delat'! Umeem, da eshche kak! Vspominayu "Byl' o zelenom  kozlike", rasskazannuyu
v "Literaturke".  Nash skromnyj "kozlik"  okazalsya  vynoslivee avtomashin vseh
firm  mira,  a "mister  Kozlov", ryadovoj  nash voditel', pokoril ekspertov  i
publiku  dazhe bol'she, chem  ego mashina. ZHal',  chto reportazh tot prochla tol'ko
intelligenciya   i   uzhe,  kstati,  navernoe,  zabyla,  a  v  drugih  gazetah
nichegoshen'ki  ne bylo, i bol'shinstvo ne znaet o tom potryasayushchem sorevnovanii
na vynoslivost' avtomashin i chelovechnost' lyudej...
     Mne stalo  trudno  zhit'  naedine so svoimi  myslyami.  Otpravil  bol'shoe
pis'mo Vilyu Stepanovu, no chto on mne mog napisat', krome obshchih slov? Porugal
menya za moj  vybryk na sobranii,  posovetoval prevrashchat' dushevnyj zaryad ne v
odin  ili  dazhe  seriyu vzryvov, no v svechenie. I  ne kipyatit'sya, osobenno po
pustyakam, pomnit', kak  Gor'kij vosprinimal  kreshchenie  zhizn'yu.  I vse,  mol,
nuzhno probovat' kop'em yumora, eto nepremenno.  Vil'ka, staryj drug,  prizval
zhit' v dolzhnosti optimistov i drat'sya s temnilami do pobedy...
     Pis'mo vse  zhe bylo obodryayushchim, ya uznal prezhnego Vil'ku. No eshche bol'shuyu
radost'  dostavil  mne  ego  podarok  --  broshyura  ob  opyte  organizacii  i
upravleniya  v SSHA. My ee chitali s Igorem Nikiforovym i tol'ko ahali. Sdelali
neskol'ko kopij na elektrograficheskom apparate, rasprostranili po  otdelu. YA
dolgo dumal nad etoj broshyurkoj. Pochemu my v organizacii truda tak otstali ot
Ameriki, social'no operediv etu stranu na celuyu epohu?..
     A zdes', na privale u rechki Bayas, byl drugoj mir. Prostaya i  netronutaya
priroda otvlekala menya, i ya,  otdyhaya u vody,  nablyudal,  kak bystryj  potok
pilit goru, a ona niskol'ko ne podaetsya, stoit nezyblemo.
     -- Vy  ochen'  ogorcheny, chto ya podportil  vash otpusk? -- sprosil za moej
spinoj Simashn.
     -- Da pet, nichego, -- obernulsya ya.
     -- Ot Stana ya vas i Konstantina vernu. Gde-to tam nashi lazyat.
     -- Ne v etom delo, -- skazal ya.
     -- A  v chem? --  On sel ryadom i eshche raz, kak utrom v doline, pristal'no
posmotrel na menya. -- U vas nepriyatnosti?
     -- U kogo ih net...
     ...A  novaya nasha mashina ves zhe  poluchilas'! Ona  moshchnee  i bystrohodnee
staroj,    legche,    manevrennoj   i   udobnej   v    upravlenii,   snabzhena
gidromehanicheskoj   peredachej  i   gidrodinamicheskim  tormozom-zamedlitelem,
pnevmogidravlicheskoj  podveskoj.   Kabina   izolirovana  ot  shumov   motora,
otaplivaetsya  i ventiliruetsya.  Dnishche kuzova obogrevaetsya vyhlopnymi gazami,
chtoby zimoj ne primerzal grunt. A skol'ko v nej  drugih  melkih  udobstv!  I
protpvotumannye fary, i gidrousilitel' rulevogo  upravleniya, i  reguliruemoe
siden'e, i mnogoe, mnogoe drugoe.  Na shosse etot  ogromnyj samosval derzhitsya
legko, svobodno, v nem ugadyvaetsya sila i graciya horoshego sportsmena.
     My  likovali, kogda  "nasha  detka"  vyshla  iz eksperimental'nogo  ceha.
Pomnyu, stoyala tolpa narodu, byli fotoreportery.  Odin iz  nih  potom prislal
nam snimok --  nash  glavnyj konstruktor  Slavkin  razbivaet  v vorotah  ceha
butylku  shampanskogo o  bamper  mashiny.  A cherez  den'  my chitali  v  gazete
reportazh, glazam svoim ne  verili  i zalivalis'  kraskoj.  Okazyvaetsya, nasha
mashina  -- edinstvennaya v  mire takogo  klassa i chut' li ne chudo  dvadcatogo
veka! I my obognali vseh!
     Kakoj styd! My  ne tol'ko ne obognali, no i ne skoro dogonim, ne zavtra
dostignem togo, chto v zarubezhnom avtomobilestroenii uzhe est'. Ah,  kak lyubim
poboltat', hlebom ne kormi! Tut nado bylo uchityvat' eshche odno obstoyatel'stvo.
Nashi otstupleniya uzhe uhudshili "detku", a chto s nej stanet, kogda ona projdet
cherez  chistilishche -- ispytanie opytnyh obrazcov i dovodku? No  vse zhe glavnoe
ispytanie  --  ne mashiny,  a  vseh nas  --  eto  zapusk ee  v  seriyu.  SHapka
mnogotirazhki "Daesh' novuyu  mashinu!"  smenitsya novoj -- "Daesh' plan!" V  etom
"daesh'"  -- ne romantika dvadcatyh godov, a shturmovshchina shestidesyatyh. "Dadim
Rodine bol'she moguchih mashin!" -- povisnet nad glavnym konvejerom lozung. CHto
znachit "bol'she", esli est' gosudarstvennyj plan?
     YA  pytalsya suzit' problemy, rassmatrivat' ih lish' v aspekte svoego dela
i, podhodya  po utram  k zavodu,  zaryazhal  sebya  etim nastroeniem.  No uzhe na
podstupah k prohodnoj spotykalas' noga, spotykalas' mysl'. My vechno zhaluemsya
na "tyazhelye usloviya  material'nogo obespecheniya",  a vokrug predpriyatiya i mezh
zavodskih zdanij razbrosany  nesmetnye bogatstva -- motory, sortovoj metall,
zapasnye chasti, novye dvigateli. Narodnyj trud i narodnye den'gi, vtoptannye
v  gryaz' i sneg! Kogda-to Kirov uchil leningradskih rabochih podnimat'  kazhdyj
kirpich -- oveshchestvlennyj grivennik, a u nas propadayut  milliony grivennikov.
Pochemu nikto ne otvechaet za eto?
     I vse zhe mne nado  bylo  obernut' "voprosy"  na sebya i svoe delo. CHtoby
hot' chem-nibud' pomoch' nashej "detke" i sebe, ya reshil zhit' "bez otstuplenij".
Priblizhalas'  kontrol'naya  proverka  serijnogo   proizvodstva,   ot  sektora
naznachili menya, p  ya  reshil ustroit' kontrol'nuyu proverku  sebe. Bez etogo ya
zhit'  dal'she  ne  mog,  vse ravno  s kogo-nibud' eto  dolzhno bylo  nachat'sya.
Zakanchivalsya  mart.  SHel  mesyachnyj  i  kvartal'nyj shturm.  Mastera  vecherami
vydavali rabochim po  tri  rublya v schet budushchih premij, i lyudi  ostavalis' na
noch'. K proverke ya podkopil  sledstviya -- trevozhnye signaly s kar'erov. Nado
bylo najti prichinu.
     |to okazalos' delom neslozhnym. V pervyh zhe  pyati cilindrah, podannyh na
sborku,  klass  chistoty  poverhnosti  byl zanizhen. YA  podozval  tehnologa  p
kontrolera,
     -- |ti cilindry stavit'  nel'zya. Vokrug stolpilis' rabochie, zashumeli. YA
zametil, chto odin iz nih byl yavno pod muhoj. Podoshel master.
     --   Sobirajte.  Pust'  proverkoj   zanimayutsya  desyatogo  chisla,  a  ne
tridcatogo.
     -- CHto s nimi sdelaesh'? -- promyamlil kontrol'nyj master. -- Plan!
     No ya tverdo reshil  ne otstupat'. Vyzvali nachal'nika OTK.  On pribezhal s
etalonom  i vynuzhden byl podtverdit':  brak. Sborka uzlov vstala.  Nachal'nik
ceha tem vremenem pozvonil dispetcheru  zavoda,  tot -- direktoru, a direktor
-- nashemu  glavnomu  konstruktoru  Slavkinu.  YA ne slyshal ih  razgovora,  no
primerno znayu, chto prorokotal v trubku nash dzhentl'men:
     "Nikolaj  Mihajlovich!  Zabrakovannye   detali  dolzhny  byt'  nemedlenno
izolirovany. |to znaet i nachal'nik ceha i kazhdyj rabochij. No ya, k sozhaleniyu,
ne obladayu pravom "veto"..."
     Nachal'nik ceha pribezhal na uchastok, chto-to shepnul masteru, i tot mahnul
rukoj slesaryam:
     -- Sobirat'!
     --  Net,  ne  sobirat'!  -- kriknul  ya.  --  Budem  oformlyat'  kartochku
otstupleniya ot chertezha.
     -- Slushaj, inzhener, -- vpolgolosa skazal mne odin iz rabochih.  -- Ty zhe
nam v karman lezesh'. A u menya troe detej.
     Mne stalo trudno dyshat', no tut ego  ottesnil drugoj sborshchik, pomolozhe.
On ser'eznymi i umnymi glazami v upor smotrel na menya.
     -- Inzhener, eto ne vy togda vystupali na partsobranii?
     -- YA. A chto?
     -- Tak. Molodec!
     On stupil v  storonu i sel k  bataree spinoj, no ego podderzhka byla mne
ochen' nuzhna.
     -- Vy ponimaete, chto delaete? -- zasheptal mne nachal'nik ceha. -- Sborka
sorvana,  vo  vtoruyu smenu stanet  konvejer.  Prakticheski  vy ostanavlivaete
zavod!
     -- Direktor vas, molodoj  chelovek,  s容st, --  vtoril  emu  kontrol'nyj
master. -- Zaprosto.
     -- Podavitsya. YA kostistyj.
     --  Sumasshedshij! Sidorov i ne  takih vykushival... Kartochku  otstuplenij
nado  bylo zavizirovat'  u nachal'nika sektora i vedushchego konstruktora -- bez
etogo  Slavkin  i  rassmatrivat' ee ne stanet. YA znal, chto nachal'nik sektora
otkazhetsya  --  on  krepkij  chelovek, a  vedushchij, esli emu  pozvonit Slavkin,
podpishet. Znal  i drugoe -- Slavkin, kak vsegda, uspeet zarezervirovat'  hod
pli  dazhe dva.  I ya  dazhe rassmeyalsya, perestupiv porog sosednego  otdela, --
vedushchij chudesnym obrazom ischez! Tol'ko chto byl i nikuda ne sobiralsya,
     a tut  vdrug vyehal v  kar'er  s  reklamaciej! Slavkin chist-chistehonek,
sluchis' potom chto-nibud' s mashinami, v kotorye poshel yavnyj i grubyj brak...
     On ved'  vse-taki  poshel!  A nazavtra zamestitel'  glavnogo  dispetchera
zavoda  prines  mne proekt prikaza:  "Konstruktoru  OGK  Krylenko  A. P.  za
prevyshenie sluzhebnyh prav,  vyrazivsheesya v ostanovke  sborki uzlov mashiny na
chetyre chasa  i  vnesenii  dezorganizacii v  proizvodstvo, ob座avit' vygovor".
Vsyakij takoj prikaz avtomaticheski  lishaet  cheloveka premii, hotya ya, znaya uzhe
Slavkina, ne dumal, chto on, obladaya redchajshimi sposobnostyami izyashchno zametat'
sledy,  podpishet  ego.  No cherez den'  ya  s  udivleniem  uznal, chto  Slavkin
podpisal! Znachit, ya ploho eshche izuchil nashego glavnogo konstruktora! Ladno.  A
voobshche govorya, vse  eto menya  uzhe malo volnovalo. YA ne boyalsya pokazat'sya  ni
chudakom, ni sumasshedshim, lish' by v svoej pravote byla uverennost'...
     ...V etom neozhidannom i strannom pohode neotvyazno dumalos' o zavode i o
sebe.  Pogovorit'  s Simaginym? On, kak  chelovek neskol'ko  inyh sfer, mozhet
rassudit' so  storony. My dolgo lezli v goru, i ya ustal.  A  na hrebte poshli
ryadom, zagovorili,  no  kak-to  poluchilos', chto ya rasskazal bol'she  o  svoih
perezhivaniyah, chem o glavnom.
     --  Ponyal vas, --  perebil on  menya.  -- Tak  ne goditsya.  Znaete, nashi
vremena takie,  chto nado kak  mozhno men'she samopoedaniya. Ono  zabiraet mnogo
vremeni i sil, esli raspustit'sya...
     |to on verno zametil.  Konflikt na sborke uzlov,  hotya ya poshel  na nego
soznatel'no,  vybil  togda  menya iz  kolei. YA  perestal spat', snova,  posle
mnogoletnego  pereryva,  nachal kurit' i nakurivalsya nochami  tak, chto k  utru
slovno by propityvalsya ves' chernoj vyazkoj otravoj.

     Simagin prodolzhal:
     --  I  kakoj  tolk iz myatezha,  esli on vnutri vas?  Pobol'she  zdorovogo
stremleniya zhit' i rabotat'! Prezhde vsego  nado poverit'  v  sebya, preodolet'
kompleks  sobstvennoj nepolnocennosti.  I  dejstvie,  dejstvie! Nashi strasti
nado iznutri vyvodit' naruzhu, v praktiku...

     Potom  on  skazal,  chto  drugim  okom, naprimer,  posmotrel  na  svoego
taksatora  Legostaeva,  kotoryj  sejchas  v  bede.  Vse oni,  lesoustroiteli,
sgorayut v svoih problemah,  odnako, nazyvaya sebya  lesnymi soldatami,  bol'she
lyubyat boltat' o  trudnostyah brodyachej  zhizni, o tom, chto, deskat', materialov
mnogo,  no  dumat'  nekogda.  A  Legostaev   nashel  vremya  i  nashel  snosob.
Dissertaciya na mazi! I v ego svetloj golove zreet odna blestyashchaya ideya, dazhe,
kak vyrazilsya  Simagin,  slishkom blestyashchaya dlya sovremennogo sostoyaniya lesnyh
del.
     -- A v chem ee sut'? -- pointeresovalsya ya.
     --  Kak by eto poproshche?.. Vy slyshali, konechno, chto lesov u nas v Sibiri
t'ma? CHto v nih gromadnyj godovoj prirost i my yakoby ne vyrubaem dazhe desyati
procentov etogo  prirosta.  A Legostaev utverzhdaet, chto  v devstvennyh lesah
nikakogo prirosta net voobshche.
     -- Smelo! No eto nado, naverno, dokazat'?
     -- Vot-vot!  Viktor mnogo let  sostavlyaet tablicy, i  po nim vidno, chto
prirost v lesah Sibiri primerno raven otpadu.
     - Tak ...
     --  V  etom  zerno  idei.  Esli net  prirosta  --  znachit  net  celikom
perestojnyh lesov, kotorye nado svodit' splosh', ulavlivaete?
     -- Nemnogo, -- protyanul ya.
     --  Znachit, podhod  ogromnoj otrasli  hozyajstva k ishodnomu syr'yu, nashi
principy ekspluatacii lesa, metody rubok v korne porochny!
     -- Net, eto zdorovo!
     -- A eshche tut eti reorganizacii...  Lesa stali  nich'imi,  odnogo hozyaina
net. Razodrali  ih po sebe vedomstva, oblasti, kolhozy, a eshche Lenin govoril,
chto lesa -- nedelimyj nacional'nyj fond.
     -- U nas vot tozhe... -- nachal bylo ya, no Simagin perebil menya:
     --  I principial'nomu vsegda  znachitel'no trudnee,  chem besprincipnomu.
Dazhe material'no. Pravda, eto ne moya mysl' -- nashego Bykova.
     -- Druga? -- sprosil ya.
     --  Ne  to  chtoby  druga...  |to zolotoj starikan!  Nasha  lesovodcheskaya
sovest'...
     -- On v ekspedicii?
     -- Net. --  Simagin govoril ob etom  neizvestnom mne  Bykove s kakim-to
osobym pochteniem. -- Trudno emu sejchas, i nam vmeste s nim. No zhit' nado!
     -- Perezhit' nado, -- utochnil ya.
     Da, da! -- On glyanul mne v glaza. -- I praktika, delo!
     K sozhaleniyu, Simagin  ne znal, chto poluchilos' na praktike u menya, kogda
ya  vyvel  svoi  "strasti"  naruzhu.  Pomnyu,  kak  vedushchij  konstruktor  uzla,
vernuvshis' s kar'era, skazal mne:
     -- Starik, ty, kazhetsya, zadymilsya...
     A ya zasmeyalsya emu v lico, potomu chto zhdal kakih-to pohozhih  slov, znal,
kto  n  kak budet vesti sebya so  mnoj i chto yuvorpt', V  cehe  menya  obegali.
Inogda kazalos',  chto  ya smotryu znakomyj spektakl', no, hot' i byl avtorom i
rezhisserom etogo  spektaklya, ne znal  ego  finala, poslednej kartiny. Ozhidal
perevoda na druguyu rabotu, uvol'neniya "po  sobstvennomu zhelaniyu", kak bylo v
|nske. I sovsem ne predpolagal togo, chto proizoshlo...
     ...Simagin na hrebte ne  doslushal menya do konca, a ego mnenie interesno
bylo by znat' -- v nem chuvstvovalas' sila, kakoj ya eshche ne obrel. Krome togo,
ya popal v situaciyu, dolzhno  byt', interesnuyu dlya drugih -- ne s kazhdym takoe
byvaet. S drugoj storony, ya, konechno zhe, ne isklyuchenie; i esli est' kakie-to
mysli i  perezhivaniya u menya --  znachit, oni est' u drugih,  tem bolee  chto ya
davno osoznal  svoyu ordinarnost' i eshche studentom trezvo  ponyal, chto bog menya
ne odaril  osoboj milost'yu.  Opyat' samokopanie?  Nu ego  k  chertu!  Naverno,
sejchas   nado  otvlech'sya  ot  vsego.  Vot  Simagin  strogo  smotrit,  kak  ya
pereobuvayus' i oshchupyvayu svoyu pyatku.
     -- Sil'no?
     -- Do kosti eshche daleko.
     -- Binty u Koti v ryukzake voz'mite,  jodu. My poeli nemnogo u kakogo-to
ruch'ya,  pokurili  vslast' i poshli tem zhe  gorbom, zabiraya levej  i nizhe.  Na
privale ya vzyal ryukzak i uvidel, kak u Koti zazhglis' radost'yu glaza. Gruz byl
ne osobenno tyazhelym, no puhlym, neudobnym, v spinu davilo chto-to tverdoe, ne
topor  li? No eto vse nichego. Pyatka u menya snova byla tugo zabintovana, i  ya
smelo stupal  na nee. Simagin shagal vperedi,  smotrel tol'ko pered soboj, ne
oglyadyvalsya,  i my tozhe  nazhimali. Kotya,  etot moskovskij  nizhonchik, kotoryj
pervoe  vremya  prizyval nas  "oshchetinit'sya", sejchas zametno  poskuchnel.  A na
ZHampna  mne bylo  dazhe trudno smotret'. On ele  peredvigal  nogi, zapinalsya,
padal. Rubaha vylezla, on  ee ne zapravlyal i dazhe rugat'sya perestal. Znachit,
ZHamin etot  marshrut delaet  chetvertyj raz? YA by ne vyderzhal, osobenno v etp\
kovarnyh  sapogah; vot dokazatel'-stvo, chto ne vse novoe -- luchshee. U ZHampna
horoshaya  obuv',  no  strannaya  -- odin sapog vkonec raznoshennyj, drugoj  eshche
krepkij. Simagin ob座asnil, chto svoj sapog  ZHamin utopil  tam, u mesta, i emu
prishlos' razut'  bol'nogo,  kotoromu obuv'  teper' ne skoro  potrebuetsya. Po
mrachnomu  vidu Simagina ya ponyal, chto ne nado pristavat'  k nemu  ni s takimi
pustyakami, ni so svoimi problemami.
     Men'she vsego ya ozhidal, chto menya tut zakrutit takoe sobytie. Kogda ehal,
mechtal tol'ko o rybalke, udachlivoj i spokojnoj. A tut byla eshche zamechatel'naya
banya po-chernomu, feericheskie zakaty i kakie-to osobye, slovno zakoldovannye,
gory  i  lesa.  Vot  i  sejchas  za  hrebet opuskaetsya  ogromnoe  solnce. Ono
prigasheno dalekimi tumanami  i potomu ne yarkoe, tol'ko po  krayam siyaet beloe
plamya.  Ideal'no  krugloe solnce, budto  tverdo ochercheno  cirkulem. YA  zdes'
zametil,  chto  s  udovol'stviem fiksiruyu vse  eti podrobnosti,  hotya tam,  v
gorode. prohodili dni za dnyami, i ya  dazhe  ne mog vspomnit', solnechnymi byli
oni ili net...
     My dolgo eshche shli, prodirayas'  skvoz' uprugie zarosli. a za nashej spinoj
pogasala zarya.  Skoro nochevat'? No Simagin shagal  i shagal  vperedi,  dazhe ne
oglyadyvalsya. Pereshli neskol'ko ruchejkov i legli u kakogo-to bolotca. Znachit,
k verhov'yam Kygi my do nochi ne uspeli?..
     Spal ya ploho.  Bylo holodno, syro,  koster ne grel, i  Simagin vsyu noch'
sharil  po kustam,  sobiraya  redkie  palki. A utrom  uslyshali  gluboko  vnizu
vystrely. Spasateli? Simagin otbezhal v storonu  i,  pristaviv ladoni k usham,
dolgo slushal raskatnoe eho. Vernulsya k nam takim zhe mrachnym. kakim byl vchera
vecherom.
     -- Oni ne znayut, chto my zdes'? -- ostorozhno sprosil ya.
     -- Dazhe  esli  b  znali,  syuda podnyat'sya  nel'zya  --  steny  vnizu,  --
otozvalsya on. -- Pobezhali, muzhiki?..
     -- Oni  teper' ottuda ne skoro vylezut, -- skazal ZHamin. Simagin bystro
sobral posudu, i my poshli. Mne hotelos' pogovorit' o svoem, no ne poluchilos'
-- on ne doslushal  pervoj frazy,  stupil v  kustarnik, i vse poshli  za  nim.
Neskol'ko chasov  molcha  i  medlenno  prodvigalis' gol'cami  -- cherez sypuchij
kamen', lishajniki, zarosli berezki. Potom Kyga;
     chut' spustivshis' s hrebta, napilis' vvolyu i snova v  prostornye  cirki,
bez tropy i bez vody. Horosho eshche, chto solnce pryatalos' za tuchki. YA otupel ot
etoj  odnoobraznoj i tyazheloj dorogi, perestavlyal nogi, ni o chem  ne dumaya, i
lish'  inogda  vspominal  zavod  i to svoe  sostoyanie, kogda  tak zhe perestal
normal'no  oshchushchat'  mir.  Neozhidannye  i  ostrye  sobytiya  nachalis'  s  togo
profsoyuznogo sobraniya.
     Posle podvedeniya na zavode kvartal'nyh  itogov  do nas nachali  dohodit'
sluhi o  tom,  chto direktor gde-to sil'no raznes  konstruktorov. Nazyval nas
bumagomarakami,  ne sumevshimi vovremya ispytat' i  dovesti_uzly novoj mashiny.
|to verno,  chto my ne ispytali  ryad  uzlov, no  dlya etih  ispytanij ne  bylo
oborudovaniya!  A   potom  stalo   izvestno  mnenie   sekretarya  partkoma:  v
konstruktorskom  otdele  oslablena  ideologicheskaya  rabota, net  tvorcheskogo
sorevnovaniya,   iz   sta   pyatidesyati    chelovek   tol'ko   sem'   udarnikov
kommunisticheskogo truda. I vot na profsoyuznom sobranii predsedatel' mestkoma
predlozhil   razvernut'   sorevnovanie   za   zvanie   udarnikov   i   otdela
kommunisticheskogo truda. Kto primet na sebya obyazatel'stva?
     My vse  opustili glaza i  staralis'  ne smotret' na  nego.  Vstretish'sya
vzglyadom --  budesh' brat'  obyazatel'stva pervym. YA sidel i dumal o tom,  chto
vse eto  pochti  chto komediya. Mne stalo stydno. Vstal i skazal,  chto  lichno ya
otkazyvayus' brat' obyazatel'stva.
     -- Kak to est'- otkazyvaetes'? -- ispugalsya  predmestkoma. -- Tovarishchi,
chto eto takoe?
     -- Kazhdyj mesyac my ih podpisyvaem, -- dobavil ya i sel.
     -- Znachit, vy otricaete neobhodimost' sorevnovaniya za  zvanie udarnikov
kommunisticheskogo  truda? -- sprosil menya cherez pauzu predmestkoma, v golose
ego slyshalas' ugroza. -- Vstan'te, pozhalujsta, vas ploho vidno!
     -- Da, -- ya podnyalsya. -- Otricayu.
     -- S etim tovarishchem, tovarishchi, my pogovorim otdel'no, a sejchas perejdem
k sleduyushchemu...
     Koe-kak ya dosidel do konca, na dushe bylo mutorno. Posle sobraniya rebyata
osudili  menya,  nazyvali karasem-idealistom,  uprekali v tom,  chto ya  podvel
nachal'nika  nashego  sektora,  kotorogo  my vse  uvazhaem  za  poryadochnost'  i
skromnost'. I tol'ko Igor' Nikiforov podderzhal menya:
     -- Andryushka, ya s  toboj soglasen. Ot prinyatiya etih  obyazatel'stv nichego
ne izmenitsya.  No  ty ponimaesh' --  cifra nuzhna. Po  cifre my vyglyadim  huzhe
drugih cehov...
     -- Vot ty  i  stal cifroj, --  burknul ya. A cherez neskol'ko  dnej  menya
priglasili v partkom, k samomu Dzyube. Kogda ya voshel, sekretar' razgreb v obe
storony lezhashchie pered nim bumagi.
     -- Buntuete? -- ulybnulsya on. -- Vot tut eshche odin borec ob座avilsya...
     On porylsya v  bumagah, nashel  kakuyu-to zapis'. YA obratil vnimanie,  chto
ruki u nego bol'shie, kak u slesarya.
     -- Aga,  vot!  Krylenko. Pogodite-ka!  --  Dzyuba udivlenno posmotrel na
druguyu bumazhku. -- Tak eto vy i est'?
     -- Krylenko -- eto ya.
     -- Nu, rasskazyvajte.  -- Sekretar' strogo vzglyanul na menya. -- Kak vse
eto proizoshlo na sobranii? CHto u vas za osoboe mnenie?
     Bezo  vsyakogo  razgona  ya  nachal  govorit'  o  tom,  chto  my  prinimaem
standartnye obyazatel'stva  mnogo  raz v  god i  vsegda k  kakim-to datam ili
sobytiyam. A esli  b ne bylo etih sobytij, kak by my rabotali? I nesmotrya  na
vseobshchie  obyazatel'stva  po  novoj  mashine,  dopushcheno  nemalo otstuplenij ot
proekta.
     -- |to  melochi,  --  skazal  sekretar'.  -- Mashina v  osnove poluchilas'
horoshaya. I delo ved' ne v tom, chtoby v tochnosti vypolnit'  vse zapisannoe, a
v tom, chtoby stremit'sya k etomu!
     -- Ne soglasen, -- vozrazil ya. -- Krome togo, ya  ne  schitayu  pravil'nym
podhodit' s shablonom k raznym kategoriyam lyudej.  Po-moemu, nel'zya ustraivat'
sorevnovanie  za zvanie udarnikov  sredi  inzhenerov.  V cehe,  u  stankov --
drugoe delo, a u nas eto chistoj vody formalizm.
     --  A  pochemu vy protivopostavlyaete inzhenerov  rabochim?  YA zamolchal, ne
znaya, chto skazat' v otvet na etu erundu.
     -- Vy zhe kommunist! -- povysil ton Dzyuba.
     --  Da, i  etim  vse  skazano!  -- kriknul  i ya.  --  I ya  proshu vas ne
preuvelichivat', budto ya kogo-to  komu-to protivopostavlyayu. Davajte posmotrim
real'no,  prakticheski, kak govoritsya, v masshtabe odin k  odnomu. Vot ya videl
nad kassoj v kino krasivuyu tablichku pod  steklom: "Udarnik kommunisticheskogo
truda". Ob座asnite  mne, chto  eto znachit? Esli  devushka  v  okoshke  bystro  i
vezhlivo prodaet bilety, pri chem tut zvanie udarnika kommunisticheskogo truda?
Mashina  eti  bilety mozhet prodavat' bystree i vezhlivee, no nikto ne vzdumaet
ej prisvaivat' kakie-to zvaniya.
     -- Vy oposhlyaete...
     -- Net, vse my sovmestno oposhlyaem vysokie slova i ponyatiya!
     -- V okoshke poka sidit chelovek, i vy zabyvaete o moral'nom  kodekse, --
protyanul Dzyuba.
     --   No  ya  ne  mogu   byt'  poryadochnym  chelovekom  po  reglamentu  ili
obyazatel'stvu! Ponimaete, ya kommunist. Kak vam eto ob座asnit'?  |to samoe dlya
menya svyatoe i vysokoe zvanie...
     -- Net, ya vas ochen' horosho ponimayu, -- skazal  sekretar'. --  I, na moj
vzglyad,  v vashih rassuzhdeniyah  est' chto-to  vernoe.  YA i sam  inogda  dumal.
Oposhlyaem! Lenina,  naprimer, nachali pokazyvat' po televideniyu i v prazdnik i
v  budni.  CHut'  li  ne  kazhdyj kruzhok samodeyatel'nosti schitaet svoim dolgom
izobrazit'.  Netaktichno,  ponimaete, neberezhno... Hotya,  konechno, eto drugoj
vopros...
     -- Da net, primerno odin i tot zhe, -- ne soglasilsya ya.
     -- Ladno, vernemsya  k nashej teme,  -- vstryahnulsya Dzyuba. -- Povtoryayu, ya
sam tozhe dumal. S drugoj storony vot posobie dlya  partijnyh rabotnikov.  Tut
yasno   rekomenduetsya   razvertyvat'   sorevnovanie   za   zvanie   udarnikov
kommunisticheskogo truda. I vy eto zrya vot tak na sobranii. Ne stoilo!
     -- Est' eshche  odno posobie dlya partijnyh rabotnikov, -- skazal ya. -- Tam
tozhe  yasno  skazano, chto kommunist  schitaet  prezrennym delom skryvat'  svoi
vzglyady i namereniya. Ili eto posobie ustarelo?
     -- Net,  ne ustarelo, -- zasmeyalsya  sekretar'.  --  Tak kakovy zhe  vashi
glavnye vzglyady p namereniya?
     -- YA rabotat' hochu. S maksimal'noj otdachej. I chtob mne ne meshali.
     -- A kto zhe vam meshaet?
     -- V dannyj moment? U menya tam raboty ujma, a ya sizhu i razgovarivayu...
     I tut  ya  razoshelsya, stal  rasskazyvat'  obo vsem,  chto muchilo  menya  v
poslednie mesyacy. On terpelivo  slushal,  ne  perebival,  a  kogda ya  zamolk,
skazal,  chto u  menya  est'  mysli  i est' zavihreniya.  Molodyh, k sozhaleniyu,
vsegda  zanosit  na  povorotah. Vo vsyakom  sluchae,  nel'zya protivopostavlyat'
zvanie   kommunista   zvaniyu   udarnika   kommunisticheskogo  truda,   vredno
otmezhevyvat'sya ot rabochih, schitaya sebya okonchatel'no  soznatel'nym, i  sovsem
uzh oshibochno dumat', budto u nas est' shturmovshchina  v ideologicheskoj rabote. YA
ne stal prodolzhat'spor, i razgovor na tom  zakonchilsya, tol'ko Dzyuba  skazal,
chto eshche raz vstretitsya so mnoj.
     A vskore proizoshlo odno  sobytie, kotoroe do sih  por ne mogu perezhit'.
Stoit  vspomnit', kak menya nachinaet  tryasti. |to ne udivitel'no --  sluchaj i
vpravdu  chrezvychajnyj.  Interesno, kak  by  povel  sebya v  podobnoj situacii
Simagin?..
     ...Pered obedom, u istokov Kyntasha on izvinilsya za  to, chto ne doslushal
vchera moyu ispoved' -- nado bylo, mol, nazhimat', ne otvlekat'sya, no u nas eshche
najdetsya vremya  potolkovat'. My  uzhe spuskalis' po ruch'yu vysokogornym lesom,
kogda stalo  yasno,  chto segodnya nam  ne dobrat'sya do  mesta. Zdorovo  boleli
plechi ot lyamok, i  bint  na noge  opyat'  svalyalsya.  Voda  shumela  v kakih-to
krupnyh  krasnyh kamnyah mezh kustov  i krivoles'ya. ZHeleznyak,  chto li? Simagin
podzhidal nas u nebol'shogo vodopada. Skazal:
     -- Oni vnizu.
     -- Ne uspeem. -- YA glyanul v ushchel'e, gde bylo uzhe pochti temno.
     -- Nado.
     -- Ne polezu ya dal'she, -- prostonal ZHamin.
     -- Polezesh', -- vozrazil Simagin. -- CHerez chas budem na meste.
     -- Ne mogu,
     Ne znayu, kak vyglyadel  ya, no ZHamin sovsem sdal -- tyazhelo leg na kamen',
opustil golovu i plechi,  ruki ego bessil'no povisli. A u Koti lico sdelalos'
kakim-to poteryannym, sovsem bezvol'nym, i  on nichego ne  govoril, so strahom
vglyadyvalsya v  ushchel'e. My  vse zhe  poshli.  Konechno, hod'boj  eto nel'zya bylo
nazvat'. Vot esli  b zasnyat'  na  plenku nash  pod容m ot Stana  da prokrutit'
naoborot  -- eto  dalo by primernuyu kartinu spuska.  Iskali shcheli pouzhe, chtob
mozhno  bylo spuskat'sya v  raspor,  podolgu nashchupyvali nogami  oporu.  Inogda
snizu donosilsya golos Simagina:
     -- Kamni! Kamni ne puskajte!
     Potom ego stalo ploho slyshno -- Kyntash  shumel vse gromche. Uzhe nastupili
sumerki, kogda my okazalis' na krayu obryva. Vnizu byla chernota, bezdna, kraj
zemli. Kyntash  sbrasyval  sebya v uzkuyu  rasshchelinu i propadal. Zato  moshchno  i
gulko, kak reaktivnyj dvigatel', chto-to rokotalo vnizu.
     -- Tushkem! -- ozhivilsya ZHamin.
     -- Nado spuskat'sya! -- kriknul Simagin. -- Oni blizko, tol'ko pochemu-to
kostra ne zhgut.
     Simagin  polez kuda-to v  storonu, vernulsya i  dostal iz  moego ryukzaka
motok verevki.
     -- Ne polezu, -- skazal ZHamin. -- Porvetsya.
     -- Troih vyderzhit, -- vozrazil Simagin. -- YA etu verevku znayu.
     -- Zagranichnaya? -- s nadezhde? sprosil ZHamin.
     -- Prostaya sovetskaya verevka, -- vozrazil Simagin.
     -- Ne  polezu!  -- okonchatel'no  reshil ZHamin. -- Rasshibus'. U menya nogi
kryuchit i golova kruzhitsya.
     Dejstvitel'no,  ne stoilo  riskovat'  -- temnota i krutoj,  neizvestnyj
obryv. Al'pinisty i te, navernoe, nochami ne lazyat. YA popolz k obryvu.
     -- Byvayut sluchai, kogda nado, -- uslyshal ya Simagina.
     -- Smotrite! -- kriknul Kotya. -- Koster!
     -- Absolyutno  tochno. Von ogonek! -- podtverdil ya. Simagin zadyshal mne v
uho, vcepilsya v plecho.
     -- Oni! Sovsem ryadom! Na'  toj storone Tushkema. I tut  hot' ty lopni ot
krika, ne uslyshat. Nado by tozhe zapalit' koster.
     YA  podalsya  nazad,  dostal topor, vzyalsya rubit' tonkie prutiki, Simagin
vskore pritashchil flyagu s vodoj. YA protyanul k nej ruku.
     -- Snachala emu, -- pokazal on na ZHamina.
     -- Golova durnaya, -- nevpopad skazal tot slabym golosom.
     -- Pej dosyta, Sashka. -- Simagin dal emu flyazhku. -- My sejchas etoj vody
nakachaem, bud' zdorov!
     On  privyazal  k  flyazhke  kamen' i  nachal  "kachat'" vodu iz  Kyntasha. My
napilis', dazhe na sup uzhe bylo. Nochuem?
     Suhie palochki horosho zanyalis',  i stalo svetlo u nas,  a temnota vokrug
sovsem sgustilas'. Vdrug ya vzdrognul: otchayanno zakrichal s obryva  Simagin --
zval  menya.  YA  popolz  k  nemu, sovsem oslepshij posle kostra,  nashchupal  ego
sapogi.
     -- Glyadite, Andrej Petrovich! Glyadite! -- On bol'no stuknul menya kulakom
po spine. -- Dva kostra! Ponimaete? Dva!
     I pravda, v glubine ushchel'ya svetili  ryadom dva  ogon'ka. Vot razgorelis'
posil'nej, i tam zadvigalas' neyasnaya ten'.
     -- Umnica Tobogoev! Kakaya  umnica! -- krichal Simagin, zabyv pro menya i,
navernoe, pro to, chto v treh shagah ot nego  nichego uzhe ne  slyshno. -- ZHampn!
Konstantin! Bud'te vy proklyaty! Syuda! Vit'ka, derzhis'! ZHivoj! Vit'ka, my eshche
sob'em koj-komu roga! Podpolzli ostal'nye.
     -- Krichali zhenshchiny "ura" i v vozduh lifchiki brosali,-- vydal Kotya.
     -- Zatknis'! -- oborval ego ZHamin.
     -- Pravda, Konstantin, pomolchi sejchas.
     -- ZHivoj, -- golos ZHamina zametno drozhal. -- U nih shamovki sovsem net.
     -- Sejchas ya tuda, --  progovoril  Simagin. -- A vy tut zanochuete. Sasha,
skala eta v vodu obryvaetsya?
     -- U menya golova ne rabotaet.
     -- Vspomni, vspomni, pozhalujsta!
     -- Da gde kak. Odnako cherez reku v temnote i ne dumajte, propadete...
     -- Polezu! -- Simagin podnyalsya.
     -- Perekusili by vy, -- skazal ya.
     -- Net, oslabnu.  Vy, Andrej  Petrovich, tut  za  glavnogo ostaetes'  --
povyshenie, tak skazat', po sluzhbe. Otdyhajte. Ne  zabyvajte, chto etot balkon
bez reshetki. Utrom -- k nam...
     -- Mozhet, ne stoit vam riskovat'?
     -- Nado, poka silenka ostaetsya.
     Konec  verevki my privyazali k kustu i  stravili s tyazhelym kamnem  pochti
ves' motok. Simagin napihal za pazuhu i v karmany konservov, hleba, kolbasy,
vzyal paket s aptechkoj.
     A  kogda  my  uzhe  poeli, ya  uvidel s  nashego "balkona" tretij  ogonek.
Neuzheli Simagin  forsiroval Tushkem? Da  net.  Naverno,  prosto perebrosil im
edy, a  neizvestnyj mne Tobogoev  snova soobrazil i  zazheg eshche odin kosterok
dlya nashego uspokoeniya. Posle uzhina ya dolgo  lezhal na redkoj trave, smotrel v
ogon'. Ryadom  tihon'ko  postanyval vo  sne ZHamin,  a  mne  nikak ne spalos'.
Bolela noga, bylo holodno. YA dumal o poslednem sluchae so mnoj tam, v gorode,
posle kotorogo ya prishel k vyvodu, chto nichego ne mogu ponyat' v zhizni...
     ...Vecherom  togo dnya ya reshil shodit' v kino.  |tot dokumental'nyj fil'm
ob   Otechestvennoj  vojne   obyazan  posmotret'  kazhdyj.   I   ne  po   zatee
"kul'tsektora", a po zovu  serdca  i pamyati.  Mezhdu prochim, ya nachal sobirat'
voennuyu memuarnuyu literaturu -- oshchushchenie istorii pomogaet zhit'. I lyubopytnye
veshchi  popadayutsya! Tol'ko  po vospominaniyam odnogo  nemca, naprimer, ya ponyal,
chem byl  dlya nih  Stalingrad,  i uzhe  kakimi-to  slozhnymi  obratnymi svyazyami
po-novomu  osoznal velichie  svoego naroda.  Pravda, etot nemec tol'ko v dvuh
mestah  ogovarivaetsya,  zachem oni  prishli k nam, a v celom  pytaetsya sozdat'
vpechatlenie, budto my ih bili prosto tak, ni za chto...
     Tak vot, o tom kinoseanse.  Pered nachalom ego ya zametil, chto ryadom sela
kakaya-to para. Nichem osobennym ne vydelyalis', i ya prosto mel'kom vzglyanul na
nih. Nachalsya fil'm. Mnogoe potom uhodit iz pamyati, rasslaivaetsya, drobitsya i
odnovremenno sobiraetsya v  celoe -- velikuyu svyashchennuyu vojnu, no odna  scena,
dolzhno  byt', nikogda ne  zabudetsya.  Nemeckij  soldat  uvodit zhenshchinu, chtob
vtolknut' v mashinu,  a ee malen'kaya  dochurka udivlennymi  i chistymi  glazami
smotrit ej vsled, topaet nozhonkami za mater'yu, ne  ponimaya, chto zhe eto takoe
proishodit, i  mat' oborachivaetsya, pytaetsya prorvat'sya k devochke, no  soldat
grubo   tolkaet  ee.  N  etu  potryasayushchuyu  chelovecheskuyu  dramu   s  holodnym
lyubopytstvom izuvera snimal kogda-to operator-fashist! Zal onemel.
     A dvoe,  sidevshie ryadom  so mnoj, spokojno o  chem-to  razgovarivali!  V
pauzu  ya ochen' vezhlivo poprosil  sosedej sidet'  molcha.  Oni soglasilis', no
cherez nekotoroe vremya  ya  snova  uslyshal  ih golosa. |to bylo nevynosimo.  YA
oglyadelsya i zametil, chto drugie kak budto ne obrashchayut na nih vnimaniya. Vdrug
zhenshchina zasheptala: "CHerchill'. CHerchill'-to kakoj! Smotri!" I  ya uzhe ne  videl
fil'ma,  videl tol'ko sosedej. Oni bez stesneniya obmenivalis' vpechatleniyami,
pokazyvali rukami na ekran, dazhe zasporili mezhdu soboj -- koroche, veli sebya,
kak doma u televizora.
     -- Da perestan'te vy nakonec!  -- ne vyderzhal ya.  -- Vy zhe ne  u sebya v
kvartire!
     Oni smolkli, slovno oglushennye, no zhenshchina tut zhe nabrosilas' na menya:
     --  A  vy ne slushajte chuzhih razgovorov!  Razvesili ushi!  Emu  meshayut!..
Sadites' na pervyj ryad, esli ploho slyshite!..
     I tak dalee i tomu podobnoe. Zamolchat' takih ne zastavish', vozrazhat' --
delo pustoe, a  slushat' protivno i stydno.  K schast'yu, ona bystro vydohlas',
no radovat'sya bylo rano.
     -- Ty  byl  tam?  -- zadyshal vdrug muzhchina mne pryamo v uho. Na ekrane v
eto vremya  nashi  tanki vhodili  v Venu.  --Ty  tam byl? Net?  Nu  vot, a eshche
krichish'. A ya etu Venu bral! Ponyal? A ty kto takoj? Gde ty byl? Gde? Molchish'?
     -- Moj otec pogib v Vene, -- tiho skazal ya, chuvstvuya, chto bol'she uzhe ni
slova ne smogu proiznesti -- razrydayus'.
     -- Esli syn takoj ham,  to i  otec, naverno, byl svin'ya! --  skazal on,
budto podvel okonchatel'nyj itog, i zaskripel kreslom.
     YA razmahnulsya i naotmash' udaril ego po licu. Lyudi vperedi obernulis' i,
vidimo,  nichego  ne ponyav,  prodolzhali smotret' na ekran.  A  ya uzhe ne videl
ekrana, ne slyshal golosa diktora, tryassya, kak na vibrostende.
     -- Nu  chto zh,  -- uslyshal ya  sryvayushchijsya  golos soseda. --  Ty, ya vizhu,
smelyj. No ya tebya prouchu. Ty menya zapomnish'. Vyjdem sejchas, pogovorim.
     |kran pogas, i ya vstal.
     -- YA pokazhu tebe,  kak raspuskat' ruki! -- skazal on, no v golose ego ya
pochuvstvoval ne  silu, a vlast'. -- Idem!  I  on  popytalsya shvatit' menya za
rukav.
     -- Ne trogajte!
     -- YA otvedu tebya, kuda sleduet!
     -- Pochemu  "ya" i pochemu "otvedu"? Pojdem vmeste. U vyhoda ryadom  s nami
okazalsya  kakoj-to  horosho  odetyj  chelovek, on vpolgolosa zagovoril s moimi
sosedyami.
     -- Kto on takoj? -- uslyshal ya.
     -- V  miliciyu,  v miliciyu  ego!  -- zakrichala  zhenshchina.  V milicii  nas
vstretili udivlenno  --  bylo okolo  dvenadcati  chasov  nochi.  I  vezhlivo. U
voshedshih za mnoj delikatno osvedomilis',  chto  sluchilos'. Stranno, pochemu ob
etom ne sprosili menya?
     -- Zaberite huligana! -- tonom prikaza skazal muzhchina. -- Pust' do utra
posidit.
     --  A chto on sdelal?  --  U lejtenanta izmenilos' vyrazhenie lica, i  on
zasuetilsya, usazhivaya suprugov.
     -- Udaril cheloveka v kinoteatre.
     -- Vy sprosite u nego, za chto ya ego udaril!
     -- Vashi dokumenty! -- Dezhurnyj neterpelivo protyanul RUKU.
     YA  razvernul i hotel pokazat' udostoverenie, no  lejtenant vdrug vyrval
korochki u menya iz ruk.
     -- Ne nado, tovarishch, -- ustalo skazal ya i tozhe sel na  skam'yu. -- Vy zhe
na rabote.
     -- Sami raspuskaete ruki, a nas pytaetes' vospityvat'!
     -- YA ne vospityvayu vas, no vse zhe snachala nado vyyasnit', kto vinovat.
     --   Razberemsya  zavtra,   --   reshil   lejtenant,   rassmatrivaya   moe
udostoverenie.  --  Grazhdanin  Krylenko!  K devyati  chasam utra byt' zdes'  s
pis'mennym  ob座asneniem.  Udostoverenie  ostanetsya,  zavtra  na   rabotu  ne
pojdete. Vse.
     -- Zachem huligana otpuskaete? -- voskliknul muzhchina.
     -- Nikuda ne denetsya,  --  skazal  lejtenant. --  Izvinite, a vy budete
pisat' zayavlenie?
     -- Da, sejchas zhe.
     YA poshel v obshchezhitie, dumaya  o  tom, pochemu  u etogo tipa ne potrebovali
dokumenty.  CHto sej son znachit?  Rebyata uzhe spali. YA vypil butylku  kefira i
sel pisat' ob座asnenie. Razvolnovalsya, nakatal devyat' stranic i  leg. Utrom ya
korotko rasskazal rebyatam i dal pochitat' ob座asnenie.
     -- Nu, ty daesh'!.. --  skazal  Igor' Nikiforov. -- Tebya by zampolitom v
armiyu...
     Kogda  ya  sdal  ob座asnenie, menya  poprosili  podozhdat'  minutku,  no  ya
prosidel chasa dva. Potom proveli v  kabinet nachal'nika otdela. Pozhiloj major
so shramom cherez vsyu shcheku glyanul na menya ravnodushno, kak na veshch'.
     -- YA vnimatel'no  prochel i eto zayavlenie  i  vashe ob座asnenie. Vy nichego
tut  ne  pridumali?  CHto-to  ne  veritsya.  On  ved' tozh'e  voeval.  Kak  mog
frontovik, soldat oskorbit' pamyat' soldata?
     -- Ob etom nado u nego sprosit', a ne u menya!
     -- Skazhite, a kak vy dokazhete, chto ne byli p'yany?
     -- |to uzh slishkom, tovarishch major! YA byl trezv, kak puchok rediski.
     On ulybnulsya odnoj storonoj lica.
     -- Vy ne vstrechalas' s nim ran'she?
     -- Net.
     -- I ne znaete, kto eto?
     -- Znayu, -- skazal ya. -- Negodyaj.
     -- |to nash novyj predsedatel'  rajispolkoma. Von ono chto! Uzh etogo-to ya
ne  predpolagal.  |to mne sov&em ne ponravilos'. CHuvstvovalos', chto i majoru
ne  po  sebe.  On  nachal  rassprashivat' menya  kak-to neformal'no,  vrode  by
beseduya. Davno li ya  v etom gorode? Tri goda. Net, sem'ej poka ne obzavelsya.
Kto-nibud' iz rukovoditelej zavoda menya znaet?
     Edva li, skazal  ya,  ne zhelaya  govorit', chto menya znaet Slavkin. CHlenom
partii sostoite? Da. V partkome dolzhny pomnit'.
     Major  podvinul k sebe  telefonnyj  apparat. YA  sledil  za ego pal'cem.
Tri... dva... odin... chetyre. Partkom.
     -- Tovarishch Dzyuba! Samohin bespokoit...  Vy  znaete kommunista Krylenko?
Da, konstruktora. Net, ne kak druzhinnika, a voobshche...
     Po ego licu ya pytalsya ugadat', chyu emu govorit  sekretar'. Samohin dolgo
slushal,  lico ego pochemu-to menyalos', no ya  ne  mog ponyat',  v luchshuyu  ili v
hudshuyu storonu, tol'ko raza dva on vnimatel'no posmotrel na menya.
     -- Nekrasivo poluchilos'. -- On polozhil trubku  i nachal  govorit' sovsem
neozhidannye slova, glyadya  ne na menya,  a na moe ob座asnenie. -- YA ponimayu, vy
poddalis' poryvu i srazu v draku...
     --  Poshchechina -- eto ne draka! -- vspyhnul ya. -- |to chisto simvolicheskij
udar. Poshchechinu poluchayut podlecy!
     --   Vy  i  sejchas  naprasno  goryachites',  a  togda  voobshche  vse  vyshlo
po-huliganski. Nado bylo sderzhat'sya i  ob座asnit'sya posle seansa. On voeval i
ponyal by vas. A sejchas ya dazhe ne znayu, chto delat'. Sud? Smeshno...
     V  zaklyuchenie  major  skazal,  chto  posovetuetsya  "tut  koe s  kem",  i
vozvratil udostoverenie. YA ushel na zavod, i s togo dnya nachalas' v moej zhizni
chernaya polosa. Na rabote vse vrode delal -- chertil, schital, begal, sledil za
ispytaniyami  u:'.-la, obmeryal detali, no kak-to mehanicheski, bezdumno, a pro
sebya zapal'chivo sporil to s tem, to s drugim, to voobshche s nekim besplotnym i
uvertlivym  opponentom:  on skazhet tai,  ya emu etak, on tak, ya  etak. V  ume
skladyvalas'  ochen'  vazhnaya bumaga  o sebe, o  zavode, o zhizni, kotoruyu ya ne
mogu ponyat' i prinyat'. Rebyata zametili, chto ya ne v sebe,  sprashivali, otchego
eto  u  menya  glaza budto s  perepoya, sovetovali plyunut'  na  vse  i  berech'
zdorov'e.  CHtob v obshchezhitii mne  ne  meshali, ya ostavalsya v  otdele  i pisal,
pisal,  pisal... Potom obernul  vatmanom tetrad',  v  kotoruyu  volej-nevolej
skal'kiroval svoe sostoyanie, i otpravil ee pochtoj  pervomu sekretaryu gorkoma
partii Smirnovu, sdelav  na konverte pometku: "Lichno".  O nem  govorili, chto
eto byvshij direktor nashego zavoda, chelovek dela i, krome togo, ne dub.
     A dnya  cherez tri  menya  srochno vyzvali  v  partkom.  Dzyuba neuznayushchpmi,
chuzhimi  glazami sledil, kak ya podhozhu i sazhus'. Vdrug on  s kakoj-to detskoj
neposredstvennost'yu sprosil:
     -- Skazhite, a vy ne demagog?
     --  Nam ne o chem  govorit'.  --  YA podnyalsya, no  reshil vse n;e ostavit'
poslednee slovo za soboj. -- Horosho, ya demagog! No proshu vas, ob座asnite mne,
v chem sostoit moya demagogiya?
     -- Vy zhe sami sejchas nazvali sebya demagogom!
     --  Vot s vashej storony eto dejstvitel'no demagogiya! -- zakrichal ya, i u
menya poyavilos' neuderzhimoe zhelanie  shvatit' so stola  pis'mennyj pribor  so
sputnikom i  stuknut' Dzyubu  po golove  -- bud' chto budet! Ili  sebya  --  po
vospalennym mozgam, chtoby zatmit' vse.
     Usiliem voli ya vzyal sebya v ruki, podumal, ne shozhu li ya dejstvitel'no s
uma?  Dzyuba, veroyatno,  zametil, chto  so  mnoj  chto-to neobychnoe,  mgnovenno
peremenilsya, stal predupreditelen i  vezhliv. On  podvinul sigarety i skazal,
chto na  sleduyushchee zasedanie  partkoma  pridet sam Smirnov i so  mnoj, kak  s
nekotorymi drugimi inzhenerami, on hochet pogovorit' predvaritel'no.
     -- Stranno, otkuda  on tebya znaet? YA nichego ne  dokladyval... Ty uzh tam
smotri,  ne  erepen'sya, -- predupredil  on, pochemu-to  perehodya na  "ty". --
Kstati, chto u tebya tam za istoriya v milicii?
     --  Dal poshchechinu  odnomu merzavcu, -- 'neohotno skazal  ya, otmetiv  pro
sebya, chto sekretar', okazyvaetsya, ne znaet podrobnostej.
     -- CHto-o-o? Draka v obshchezhitii?  -- pripodnyalsya on. -- |togo  eshche nam ne
hvatalo!
     -- Da net, v kino delo bylo.
     -- Togda drugoj kolenkor. S kem zhe ty pocapalsya, s huliganami?
     -- Net, s merom nashego rajona.
     -- S kem eto?
     -- S predrajispolkoma.
     Dzyuba ispuganno otshatnulsya,  a kogda ya korotko ob座asnil, chto proizoshlo,
skazal:
     --  Da   on  muzhik   vrode  nichego.  Vyderzhannyj,   spokojnyj.  Prezhnij
predsedatel' vechno pridiralsya k zavodu po melocham -- to za gudki, to za yamy,
a etot ne bespokoit popustu.
     "Ne bespokoit"! Luchshe ne skazhesh'. To-to ves' poselok mashinostroitelej v
grya.'>i, v kanavah,  vsyudu  zavaly iz  razbityh zhelezobetonnyh balok i trub.
Skver,  posazhennyj pri  starom  direktore,  pogublen, i  dazhe u byusta Lenina
klumba vytoptana.  A  my vse  eto  bezobrazie  dazhe  perestali  zamechat'!  YA
podnyalsya.
     -- Da!  -- ostanovil menya  sekretar'. -- K Vladimiru Ivanovichu  segodnya
vecherom, v dvadcat' nol'-nol'. CHtob tochno byl, bez opozdanij...
     I  vot  ya  u vysshego  nachal'stva.  CHelovek  ne  staryj  i  ne  molodoj.
Obyknovennye  --  ne  "volevye",  ne  "vdumchivye",  samye  chto  ni  na  est'
obyknovennye  glaza  v glubokih  glaznicah.  Vstretil on  menya nestandartno,
nekazenno i ne to chtoby "srazu raspolozhil", a prosto pobudil menya posmotret'
na sebya,  kak na  cheloveka vpolne  normal'nogo, ne  vzvinchennogo  do predela
"voprosami" i nepriyatnostyami.
     -- Vash  traktat ya  prochel s  interesom, -- pristupil Smirnov k delu. --
Perezhivanij mnogovato, pozitivnaya chast' ne produmana, a sut' pravil'naya...
     I on zagovoril o tom, chtoby ya ne ponyal ego tak, budto on osuzhdaet  menya
za  perezhivaniya, ot nih v nashe vremya  nikuda ne denesh'sya, no posovetoval  --
tochno,  kak  Simagin!  --  pereplavlyat'  ih  v  nechto  poleznoe.  I  ya  emu,
okazyvaetsya, dazhe nravlyus', potomu  chto, mol, iskrenne  boleyu za delo,  a to
razvelos' ravnodushnyh  -- prud prudi, eto huzhe vsego. Odnako moe predlozhenie
-- vse polomat' -- ne  goditsya, i  tak mnogo nalomano  drov.  Mne sovershenno
neobhodimo,  kak  on  skazal, "tonizirovat'sya",  "vojti v  spektr  ser'eznoj
real'nosti". Nikakoj lomkoj ili komandoj sverhu ne izmenish' psihologii lyudej
i  "mikroporyadki", nado "tyanut' lyamku",  nachav, naverno,  v dannom sluchae  s
discipliny i nauchnoj organizacii truda.
     -- U nas vse ob etom dumayut, -- podnyal golovu ya.
     --  Est' predlozheniya? -- ozhivilsya on. Nikakih  konkretnyh predlozhenij u
menya ne bylo, i ya pochuvstvoval sebya mal'chishkoj.
     --  Nu chto?  -- Smirnov smotrel  na  menya i smeyalsya  glazami.  --  Vashe
predlozhenie --  snyat' direktora?  A  kogo postavit'? Vy znaete,  my  vot tut
sidim, a Sidorov vse eshche tolchetsya na zavode, potomu chto plan gorit...
     -- Tolku-to chto! -- ne vyderzhal ya.
     --  Vot  vidite, my i  ponyali  drug druga! Znaete,  ya vot dumayu inogda:
syadu-ka snova na  zavod, eto mne blizhe,  ya  inzhener. No budet li  tolk, ya ne
uveren! -- On ustalo posmotrel na  menya. -- Da chto tam ya? Syadet kakoj-nibud'
novyj Tevosyan, i to ne budet  tolku! Za eti gody  u mnogih iz nas  pochemu-to
pritupilos' chuvstvo otvetstvennosti, planirovanie zaputali tak, chto sam chert
nogu slomaet. Koe-chto, ya soglasen, lomat' vse zhe nado...
     YA byl  emu  blagodaren  za  to, chto  on tak  govorit  so mnoj,  ryadovym
inzhenerom, no u menya-to, u menya ne bylo predlozhenij! Horosho eshche, chto Smirnov
skazal, chtob k zasedaniyu partkoma oni byli.
     -- YA vam  veryu, hotya pervyj raz vizhu, -- pereshel on k incidentu v kino.
-- A ego  znayu  davno, i dlya menya bol'shaya neozhidannost', chto on ne soblyudaet
elementarnyh  pravil  povedeniya.  Izbrali ego  nedavno,  opyta eshche  net,  no
rabotnik on perspektivnyj, eto bessporno.  I tut  takaya  zakovyka!  Konechno,
deputat   naroda,   Sovetskaya   vlast',  on  dolzhen   pol'zovat'sya  vseobshchim
uvazheniem... Vy-to chto dumaete delat'?
     -- Ne znayu. Mozhet, v gazetu napishu.
     -- Neuzheli pridetsya otzyvat'? -- Sekretar' byl iskrenne ogorchen. -- Kak
ego  nakazhesh'? Za chto? Za to, chto  razgovarival v kinoteatre, oskorbil vas i
pamyat' vashego  otca?..  Poluchil  poshchechinu.  A mozhet, on zaberet  nazad  svoe
zayavlenie?
     -- |to ne imeet znacheniya, -- skazal ya.
     -- Vot eshche  problema!  -- Smirnov szhal  viski. -- No podozhdite! Vy ved'
tozhe tut vyglyadite, myagko vyrazhayas',  ne ochen': udarili  cheloveka. Tak pryamo
po licu i udarili?
     -- Da. Pervyj raz v zhizni. Do sih por, kak vspomnyu, ruka poteet.
     Smirnov  neozhidanno  zahohotal,  i ya  tozhe zasmeyalsya.  Potom  on  srazu
poser'eznel.
     -- Vot chto. Ne mogu ya sejchas nichego ni reshat', ni sovetovat'. Ustal, ne
dumaetsya. Da i vy, naverno, izdergalis'. CHto?  Tri goda ne  otdyhali? Tak ne
goditsya, dorogoj. Posle partkoma nemedlenno v otpusk. A my tut posovetuemsya,
s nim pogovorim. Poselok nash nebol'shoj -- vse vse uznayut. Tozhe mne problema!
Poshchechina  predsedatelyu!--On b'yapomoshchno razvel  rukami. --  Neuzheli  pridetsya
otzyvat'?  Kstati,  vy  rybalkoj  ne uvlekaetes'?  Togda  poezzhajte  v  odno
mesto...
     Zdes'  ya ni razu ne pozhalel,  chto  poslushalsya dobrogo soveta.  Ogorchalo
tol'ko odno: partkom po kakim-to prichinam perenesli, u menya propadal otpusk,
i ya uletel...
     ...A  tut  vse okazalos' dazhe  luchshe, chem opisyval Smirnov.  Vot tol'ko
segodnyashnij pohod sbil mne ves' otdyh. No pochemu eto ya snova vse perevozhu na
sebya?  Glavnoe sejchas -- spasti zhizn' cheloveka. CHto  u nih tam,  vnizu?  CHem
zakonchitsya eta  nasha ekspediciya? Nado pospat'  hot' nemnogo, zavtra vozmozhna
lyubaya neozhidannost' pri nashih slabyh silenkah. CHto budet zavtra?..
     Ne znayu otchego -- ot etih li skal, paryashchih nado mnoj,  ili  ot zvezdnoj
pyli v proeme ushchel'ya, ot kostra, holodnogo lozha, ottogo li, chto bylo segodnya
ili budet zavtra,  ot lyudej li, kakih ya tut  uznal  ili uznayu, ot  vsej etoj
neobyknovenno obyknovennoj real'nosti vlilos' v menya nezhdannoe uspokoenie; ya
polno  i  yasno  oshchutil,  kak  dalek  otsyuda  moj  zavod, moi zaboty, i  dazhe
poslednij sluchaj vspomnilsya bez volnenij.
     Menya razbudil ZHampn.  Utro.  Kusty i trava  na  "polke" byli v  rose, i
kamni vokrug sochilis' syrost'yu. Drozha  ot oznoba, ya popolz k  karnizu. Pryamo
peredo  mnoj  na  toj  storone ushchel'ya vzdymalas'  zelenaya stena, otsyuda  ona
kazalas' otvesnoj. Potom ya uvidel gremyashchuyu penistuyu rechku vnizu, ploshchadku na
toj storone, horoshij koster, troih lyudej  vokrug nego i pestruyu sobaku.  Kak
tam?
     ZHamin  reshilsya pervym.  Za nim  Kotya  opustilsya s  kozyr'ka,  ispuganno
vzglyanuv na  menya. CHto on trusit?  Parnishka pochti nevesomyj,  vozdushnyj, emu
horosho. YA  tozhe chuvstvoval  v tele  kakuyu-to  neozhidannuyu legkost' -- mozhet,
zdeshnij vozduh tak bodrit?  Vtyanul naverh  verevku, otpravil vniz ryukzaki  i
poshel  sam. Vnizu ya  dolgo  rastiral  sinie  polosy  na  rukah --  ih sil'no
perehvatilo   verevkoj,  kogda  ya  poslednij  raz  otdyhal  pa  skale.  Nashu
spasitel'nicu spasti  ne udalos' -- podergali vtroem,  no  kust,  k kotoromu
verevka byla privyazana vverhu, derzhalsya cepko.  ZHamin skazal: "Hren s nej!",
no  ya na vsyakij sluchaj  otrubil konec metrov v dvadcat' -- mozhet, gde-nibud'
vyruchit eshche?
     YA  ne  predstavlyal  sebe, chto budet  dal'she. CHerez  Tushkem  perebralis'
bystro, blagopoluchno. Drug Simagina  lezhal u kostra. Gryaznyj, obros kakoj-to
seroj borodoj, i glaza  blestyat. Pravaya, raspuhshaya noga obmotana tryap'em. Ot
stupni  pod myshku shla rovnaya palka, primotannaya k noge i tulovishchu remeshkami.
YA porazilsya,  kak  on  smotrel na  menya. Izuchayushche i spokojno, slegka soshchuriv
svetlye  glaza. Neuzheli on  ne  poiimaet, chto my, mozhet byt',  okazhemsya ne v
silah vytashchit' ego na gol'cy? I chto u nego s nogoj?
     Sovsem rassvelo, no bylo eshche prohladno. ZHamin grelsya u kostra, o chem-to
tiho  govoril  s pozhilym  suhon'kim  altajcem,  kotoryj shchurilsya  ot  dyma  i
pomeshival  palochkoj  v  kastryule. Kotya  neotryvno smotrel na  bol'nogo, i  v
glazah u nego byl zastarelyj ispug.  Simagin hlopotal  vozle druga, razrezal
nozhom remeshki i tryapki.
     -- Nichego, Vitya, nichego! My eshche  s toboj potopaem!  -- prigovarival on.
-- My  eshche  iobodaemsya! A  prezhde vsego  pere-vyazochku soobrazim,  poterpish'?
Nado, Vitek,  nado derzhat'sya  --  nas  s toboj malo ostalos'. Sejchas my tebya
antibiotikami nachnem pichkat'. S rebyatami znakomit' ne nado?
     --  Ty  zhe  rasskazyval, -- otozvalsya  Viktor,  kinuv na menya  uznayushchij
vzglyad.
     -- Nu, vot  i prekrasno. Pozhuem  -- i tronem. Tiho! Poterpish' malen'ko?
Pomogite,  Andrej Petrovich! Tak. Da ty  lezhi, lezhi, Vitek.  Nichego strashnogo
tut u tebya, pustyaki...
     -- Tol'ko ne nado trepat'sya, -- skazal bol'noj. -- YA videl.
     Kotya zhalsya  k kostru, sidel tam, otvernuvshis' ot nas, a mne nel'zya bylo
shevel'nut'sya -- ya ostorozhno  priderzhival etu  chudovishchno raspuhshuyu i  tyazheluyu
nogu.  Ot  zapaha i  vida gryaznoj,  s sinim otlivom  kozhi  u  menya  k  gorlu
podstupila  toshnota, no ya zastavil sebya smotret', kak Spmagin gusto posypaet
belym  poroshkom rvanoe vzdutie, kak nachal bintovat' ego  vse tuzhe i tuzhe,  a
Viktor, zakryv glaza, kataet golovu po kakoj-to podstilke. U Simagnna so lba
stekali strujki pota i propadali v borode.
     Potom  my poeli, i  Viktor tozhe. Altaec  mezhdu  delom soorudil nosilki.
Srubil nad skaloj dve tonkie pihty, snyal s nih koru.  Palki obzheg na kostre,
oni stali suhimi, legkimi i krepkimi. A v moem ryukzake,  okazyvaetsya, lezhala
plot-paya  konskaya  popona. Altaec priladil  se k palkam, tut  sgodilsya konec
"prostoj  sovetskoj  verevki". My poeli i zaso-biralis'. Tobogoev ostalsya  u
kostra  myt'  posudu i  privodit'  v  poryadok  hozyajstvo  nashej chrezvychajnoj
ekspedicii. Vse teper' dolzhno bylo umestit'sya v odin meshok.
     Za nosilki my  vzyalis'  vdvoem s Simaginym, no, sdelav neskol'ko shagov,
opustili ih  -- Viktor byl vse-taki  tyazhelym, a  tut srazu zagromozdili put'
valuny, i nel'zya  bylo, vybirayas' iz etogo  kamennogo  meshka,  ih  minovat'.
Podnyali posilki vchetverom. |to bylo sovsem drugoe delo. Polezli na kamni.
     -- Bol'no, Vitek? -- sprosil Simagin.
     -- Poterplyu...
     Na  vlazhnyh  krupnyh  kamnyah moh  ploho derzhalsya  i oskli-zal.  My byli
odnogo rosta  s  ZHaminym,  shli  vperedi,  a Sima-ginu  s  Kotej  prihodilos'
podnimat' nosilki do  plech, chtob Viktor ne spolzal. |to ne vezde poluchalos',
i bol'noj sam staralsya pomoch' nam -- hvatalsya za palki povyshe.
     Koe-kak my vtashchili ego naverh, gde nachinalsya les. Simagin ne smotrel na
menya, otvorachivalsya, poglyadyval vverh. Za vershinami derev'ev golubelo nebo i
beleli redkie oblaka.
     -- Tam prohod est', Aleksandr? Prolezem?
     ZHamin  kivnul,  no  ya nachal somnevat'sya  v uspehe  nashego  predpriyatiya.
Odnomu  i to tyazhelo v rasshchelinah, a my podnimaem na ustupy neudobnye nosilki
s lezhachim bol'nym. Beznadezhnoe delo! I ne bylo  nikakih priznakov, chto  etot
sklon ushchel'ya polegche, chem tot, s kakogo my vchera spustilis'. O kakom prohode
oni govoryat?
     Konstrukciya  nosilok  imela  sushchestvennyj  nedostatok. V  nih  ne  bylo
poperechnoj zhestkosti, Viktor provisal, na bedro i nogu emu postoyanno davilo.
Krome  togo, nesmotrya  na  ego usiliya uderzhat'sya na nosilkah,  on vse  vremya
spolzal i zrya tol'ko tratil sily. Nado bylo chto-to pridumyvat'. YA snyal  svoj
bryuchnyj remen'.
     --  |to  delo,  --  srazu  ponyal  Simagin.  Teper'  ne  spolzet  --  my
perehvatili grud' Viktora  remnem, propustili koncy pod ruki  i zakrepili na
palkah.
     -- Mozg! -- vyskazalsya Kotya po moemu adresu. -- Kardinal'noe reshenie...
     -- Pomolchi, -- odernul ego Simagin.
     -- Bu-sdelano, -- s gotovnost'yu otozvalsya tot.
     -- Ty tol'ko ne obizhajsya, Konstantin, -- poyasnil Simagin. -- No ya  tebe
eshche vchera skazal, chto inogda luchshe obojtis' bez slov, ponyal?
     -- Da  bros'te  vy!  --  poprosil  Viktor.  -- Ne rugajtes'.  Dvinulis'
dal'she.  Stalo  porovnej, no  eta  porosshaya lesom i  vysokoj travoj  terrasa
tyanulas'  vdol' reki,  a nam nado bylo vverh, na  golyj hrebet. Kamnej i tut
bylo  mnogo,  oni tailis'  v trave i  koryagah,  no my dvigalis' ostorozhno  i
medlenno,  chtob  ne zapnut'sya,  ne perekosit' noshu.  Edva  li eto  vse MOGLO
zakonchit'sya horosho. Posovetovat'sya s Simaginym? No o chem?  Predlozhenij-to  u
menya net!
     Sejchas  ot menya trebuetsya edinstvennoe -- "tyanut'  lyamku". I ya potyanul,
ne obrashchaya  vnimaniya  na  bol' v  pyatke,  na  ustalost'. I  postepenno  dazhe
prisposobilsya dumat' i vspominat'.
     ...K  koncu  toj  pamyatnoj vstrechi  sekretar' gorkoma dal mne  pishchu dlya
novyh  razmyshlenii.  Razgovor s  nim zakonchilsya  posredi kabineta.  Smirnov,
provozhaya menya, vdrug dotronulsya do moego rukava.
     --  Skazhite, Andrej  Petrovich,  vy v  kakom nastroenii uhodite?  Tol'ko
otkrovenno!
     -- Nevazhnoe u menya nastroenie, Vladimir Ivanovich.
     -- Pochemu?
     -- Otdushiny ne vizhu.
     --  Znaete,  ya  tozhe budu otkrovennym, -- skazal  Smirnov,  vnimatel'no
vsmatrivayas' v  menya. -- YA by ne stal tratit' na vas stol'ko vremeni, esli b
srazu ne poveril, chto vy sami otkroete etu otdushinu...
     On  zametil  moe nedoumenie, medlenno  proshelsya po  kabinetu,  dumaya  o
chem-to svoem, potom ostanovilsya naprotiv menya.
     -- Partiya! Ponimaete... V partii, konechno, kak vezde, est' raznye lyudi,
dazhe ochen', no v  nej vechno zreyut svezhie sily. I za partiej vsegda poslednee
slovo, a ona ego eshche ne skazala!
     -- Skol'ko mozhno zhdat'? -- vyrvalos' u menya.
     --  Partiya ne s takimi problemami  razbiralas' i sejchas  razberetsya, --
prodolzhal  on  nemnogo  nelogichno, slovno ne slyshal  menya. --  A  vasha beda,
Andrej Petrovich, v tom, chto vy odinochka, samodeyatel'nyj buntar'.
     -- YA uzhe ne odin.
     -- Kto eshche? -- bystro sprosil Smirnov.
     -- Vy.
     On hitro zasmeyalsya.  YA  chuvstvoval, chto davno  pora  uhodit',  a my vse
govorili  i  govorili  --  o  budushchem zasedanii partkoma,  o  nashem tolkovom
nachal'nike sektora,  ob Igore Nikiforove  i drugih  konstruktorah, voobshche  o
kadrah i principah  ih  vydvizheniya, o broshyure Tereshchenko,  kotoruyu ya poobeshchal
podbrosit' Smirnovu (ya tak i skazal--"podbroshu"), i to, chto my razgovarivali
stoya, lish' podcherkivalo etot umestnyj v dannom sluchae stil'.
     --  I  vse  zhe ochen' uzh  slozhna zhizn',  --  sdelal  ya eshche  odnu popytku
poplakat'sya.
     -- A chto vy imeete v vidu?
     -- Voobshche...
     -- Uveren, chto tut u vas pozicii zybkie.
     -- To  est'? -- vstrepenulsya ya,  podumav:  "Ne stanet zhe on dokazyvat',
budto zhizn' -- prostaya shtuka!" A Smirnov pochti zakrichal:
     -- Vstrechayas' s byurokratizmom, krivodushiem  i besprincipnost'yu, uteshaem
sebya:  "Slozhnaya vse-taki eta shtuka --  zhizn'!" A eto prosto plohaya zhizn'! Vy
zametili, chto u  nas povelos' plohogo cheloveka nazyvat' "slozhnym"?  Takie zhe
komplimenty my zhizni vydaem, fakticheski uproshchaya ee!..
     --  |to  dlya menya  ochen'  interesnaya  mysl',  Vladimir Ivanovich, chestno
skazhu. No eto zhe dejstvitel'nost'! I chto delat'?
     -- Prezhde  vsego ne .stonat': "Ah, kakaya  slozhnaya zhizn'!" Neuzheli ya zrya
potratil vremya? -- nedoumenno sprosil on, i mne  stalo ne po se&e. A Smirnov
prodolzhal: -- Est', konechno, uslozhneniya zhizni, osnovannye ne na sub容ktivnyh
momentah,  a na  ob容ktivnyh istoricheskih processah, proishodyashchih i  v nashem
obshchestve i vo vseh obshchestvah, sushchestvuyushchih  sejchas na zemle.  Ponimaete?.. A
vprochem, vse v nashem mire svyazano, i tut tozhe mogut igrat' rol' sub容ktivnye
momenty, rozhdaya samye neozhidannye slozhnosti, ponimaete?..
     YA pochuvstvoval sebya shkol'nikom. CHto on imeet v vidu? Atomnyh  man'yakov?
Kitajskie zagibony? Reorganizacii nashego dorogogo?..
     -- I  eto  tozhe dejstvitel'nost'!  Da  eshche  kakaya real'naya! I  kak ona,
zlodejka,  velikolepno  ne ukladyvaetsya  v  nashu  gotoval'nyu!  Odnim slovom,
neizyashchnaya dejstvitel'nost'. No  panikovat' ne budem! Pogodite-ka! -- Smirnov
proshel k shkafu i dostal iz nego tomik Lenina.
     "Kak v plohom  kinofil'me,  --  mel'knulo u  menya.  --  Sejchas  vytashchit
kakuyu-nibud'  obshcheizvestnuyu  citatu,  kotoraya otnositsya k  drugomu  periodu,
drugoj hozyajstvennoj i politicheskoj obstanovke".
     Smirnov otkryl knigu na zakladke.
     -- Slushajte!.. "V tot  perehodnyj  period, kotoryj my perezhivaem, my iz
etoj mozaichnoj dejstvitel'nosti ne vyskochim. |tu sostavlennuyu iz raznorodnyh
chastej  dejstvitel'nost' otbrosit' nel'zya, kak by  ona neizyashchna ni  byla, ni
grana otsyuda vybrosit' nel'zya". A? CHuvstvuete? V etoj  mysli zalozhen velikij
optimizm! Muzhestvo, ubezhdennost' borca v istoricheskoj neizbezhnosti pobedy! I
realisticheskij,   edinstvenno  pravil'nyj   podhod   k  slozhnostyam   bol'shoj
dejstvitel'nosti. A  vy zametili, on govorit: "my". My -- znachit, partiya, my
--   kommunisty!   I   my   prodolzhaem   perezhivat'  perehodnyj   period,  i
dejstvitel'nost' poka ne  udaetsya, tak skazat', zaprogrammirovat'. Znaete, ya
ne  politik, ya  inzhener,  no nad etim  mestom  stoit podumat'  i politiku  i
inzheneru...
     On pozhal  mne  ruku,  a  ya  zasek  togda  tom  i stranicu.  Nazavtra  v
biblioteke  ya vypisal sebe etu  prostornuyu bojcovskuyu mysl'  Lenina, kotoroj
mne,  kak ya  ponyal, vse vremya ne hvatalo, i krepko-nakrepko zapomnil ee. Ona
ne tol'ko  pomogala  lechit'  suetlivost'  dushi.  Ona  zastavlyala  dumat'  ob
effektivnosti nashih usilij v peredelke etoj "neizyashchnoj" dejstvitel'nosti, ob
optimal'nyh metodah ispol'zovaniya obshchestvennyh sil...
     ...Moi razmyshleniya prerval  dognavshij nas  altaec. My  priostanovilis',
raduyas' pro  sebya  lishnej vozmozhnosti otdohnut'.  Tobogoev tyazhelo dyshal, ego
sobaka begala vokrug, i bylo slyshno, kak ona shurshit v trave. Aga, znachit, my
vse-taki podnyalis' nemnogo -- shum Tushkema stih, zdes' ego smyagchali  derev'ya,
kusty i eta vysokaya trava. Tyazhelye shirokie listy ee byli holodnymi s lica, a
iznanka   podbita   melkim   belym   vojlokom,   teplym  i  myagkim.  Mestnaya
mat'-i-macheha? Altaec  rval eti listy i prikladyval k licu gladkoj storonoj.
YA tozhe poproboval -- horosho! S lica snimalo zhar, i ne tak hotelos' pit'.
     -- S kilometr proshli?
     Vse molchali, i ya pochuvstvoval, chto zrya, pozhaluj, sprosil ob etom.
     -- Podnyalis',  odnako,  malo, -- cherez  minutu  otozvalsya altaec. -- Do
tropy mnogo.
     Tut  est'  tropa?  Tot  samyj prohod?  |to  zhe  prekrasno!  YA  vstal, i
ostal'nye tozhe. Altaec  poshel vperedi, vybiraya  mesta  porovnej.  neprimetno
napravlyaya nas v  goru. Nachalsya burelom,  i  kamnej budto pribavilos', tol'ko
oni byli tut posushe. Syuda, na yuzhnyj sklon ushchel'ya, solnce posylalo svoi samye
goryachie, otvesnye luchi, i v prosvetah mezh de-
     rev'ev bylo dazhe chereschur zharko, kak u nas v litejke vozle vagranok.
     My  delali pochti  sto  metrov v chas, i eto  bylo nemalo.  Nachal sdavat'
Kotya. On ran'she vseh sadilsya, brezglivo rassmatrival svoi razorvannye kedy.
     -- Nu, oshchetinilis'? -- sprashival u nego Simagin.
     Podnimali  nosilki  i  shli  metrov desyat'-pyatnadcat'. Pochti  na  kazhdom
privale ya pereobuvalsya -- bint stersya, ego ostatki sbivalis', i pyatku voe zhe
sil'no  terlo  zadnikom  sapoga.  I  eshche  nachali  bolet'  ruki.  Podushechki u
osnovanij  pal'cev snachala  stali  belymi, potom  sinimi, a  kogda my vyshli,
nakonec, k trope, oni nalilis'  krov'yu,  i bylo nastol'ko muchitel'no brat'sya
za  palku, chto ya teper'  vsyakij  raz  nachinal schitat' v ume do treh, chtob uzh
poslednij otschet byl komandnym, startovym.
     Na trope my s容li po  kusochku kolbasy s hlebom, i  srazu zhe  nesterpimo
zahotelos' pit'. Simagin iz svoej flyagi nichego nam  ne dal, vremya ot vremeni
prikladyval ee k gubam Viktora, a obshchestvennuyu vodu, kotoruyu zahvatil  snizu
Tobogoev, my srazu zhe vypili.
     Tropa  kruto  vayala  vverh.  Altaec skazal,  chto  eto maral  nashel  tut
edinstvennyj  prohod  v  stenah i probil tropu. Po  nej zver'  spuskaetsya  k
vodopoyu  i perehodit na vodorazdel, po kotoromu  my shli  k Tushkemu. |to bylo
zdorovo -- tropa.  Mozhno skazat',  edinstvennyj shans.  No krutizna-to kakaya!
Simagin s Kotej podnimali inogda nosilki  na  vytyanutyh  rukah,  odnako  vse
ravno Viktor svisal na remne. Nam, perednim, bylo ne legche, hotya altaec stal
inogda  podmenyat'  ZHami-na.  Oni  oba ochen'  bystro slabeli,  a Tobogoev  na
privalah, morshchas', potiral spinu. Togda ZHamin otgonyal ego ot nosilok.
     -- Bez privychki po goram kak? -- bormotal Tobogoev,  ne glyadya  na nego.
-- Altajcy tak ne hodyat. Loshad' zachem?
     Davno uzhe  potuhlo  nad vershinami derev'ev solnce --  ushlo  za  tuchu, i
stalo  polegche.  Odnako  nastoyashchej prohlady ne  prishlo.  Menya zhglo  iznutri.
Svobodnoj  rukoj ya cepko hvatal kusty. Prutiki eti byli tonkimi, krepkimi --
nadezhnym prodolzheniem nashih zhil. My s ZHaminym vse vremya menyalis' mestami, no
moya  pravaya  kist', vidno,  pererabotala -- pal'cy na  ruke svodilo,  i ya  s
trudom ih razgibal.
     Stalo temnet', i ya ravnodushno otmetil, chto s zapada prishla temnaya tucha.
A otkuda stol'ko sil u ZHamina? Naverno,
     skazyvaetsya  privychka rabotyagi? I kto tol'ko vydumal eto merzkoe  slovo
"rabotyaga"? CHto-to vrode "konyagi"...
     Zato  Kostya  oslabel  okonchatel'no.  Uzhe  v  sumerkah on  leg nichkom  i
prizhalsya licom k bol'shomu kamnyu. Dazhe kurit' ne stal.
     -- Oshchetinilis'? -- bodrym golosom sprosil ego Simagin. -- Nu?
     YA  nachal schitat' pro sebya: "Raz... dva... dva  s polovinoj...  dva  tri
chetverti..."
     -- A? Oshchetinilis'?
     -- Gde ty, moya maman? -- zanyl Kotya ne to v shutku, ne to vser'ez.
     --  |to  tebe  ne  na  studenta  uchit'sya,  --  skazal  ZHamnn,  zloradno
zasmeyavshis'.
     Stranno bylo slyshat' etot smeh tut, no vse zhe horosho, chto kto-to iz nas
eshche mog smeyat'sya.
     -- Nishchie smeyalis', -- skazal Kotya.
     -- |to kto, gadskij  rod, nishchie? --  vz容lsya ZHamin. --  A?  Kto  nishchie?
Telenok ty eshche, paren', pritom neoblizannyj!
     -- A ty derevnya, -- prostonal Kotya. -- Pritom neradioficirovannaya!
     -- Ah ty, tak-peretak! Podnimajsya, dohodyaga, tak tvoyu razetak!
     -- Perestan'te, pozhalujsta, -- poprosil Viktor. -- Davajte nochevat'...
     Tobogoev nachal razvodit'  koster, no ya ne ponimal, zachem on eto zateyal:
vody-to vse ravno net.  YA  lezhal na myagkih kamnyah, zakryv glaza, zhdal, kogda
uspokoitsya serdce.
     Drugie tozhe  lezhali,  dazhe Simagin.  Pit'! Bol'she  nichego, tol'ko pit'!
Tonkij zvon v ushah nezametno smenilsya gustym glubinnym shumom, budto ya otkryl
dver' ogromnogo ceha i ostanovilsya na poroge. Reka shumit vnizu,  ili naletel
veter?
     Net,  ne to.  Poshel dozhd', i Tobogoev  podnyal  nas. My  raskidali kamni
mezhdu kornyami kedra, nastelili vetok, perelozhili  na  nih  Viktora i nakryli
ego  pustymi ryukzakami.  Simagin nashel prosvet  sredi derev'ev,  tuda horosho
padal dozhd'. Podstavili nosilki. Sejchas u nas budet voda!
     Medlennyj  etot dozhd'  vymotal  nam  vse  nervy  --  to  usilivalsya, to
zamiral,  no my vse zhe nabrali  kotelok i polchajnika. Pravda, Simagin ne dal
nikomu ni glotka, tol'ko otlil
     nemnogo dlya Viktora. Voobshche-to pravil'no, a to dozhd'  sovsem zatih.  My
neskol'ko raz procedili vodu cherez moyu rubahu.
     Simagin postavil kotelok na  ogon',  natryas  lapshi,  vyvalil dve  banki
konservov. Scepiv zuby, my sideli vokrug kostra, smotreli, kak kipit varevo.
No vskore  na nas obrushilos' neschast'e. Sup okazalsya nes容dobnym -- gor'kim,
kislym,  chudovishchno  peresolennym,   protivno   pahnushchim.   ZHamin  vzorvalsya,
zakrichal,  chto  sejchas  zhe  ujdet  k  takoj   materi  ot  nas,  durolomov  i
neoblizannyh  telyat, chto popona i tak vsya propitana konskim potom,  i sup ne
nado bylo  solit',  a  my huzhe bab. Naschet  soli eto on zrya. Prosto s popony
natek nevoobrazimyj  rastvor,  v  kotorom konskij  pot  byl ne  samym hudshim
komponentom. K etomu udaru my ne byli podgotovleny.
     Zacepili po lozhke konservov, s容li s  hlebom,  kolbasu vsyu  prikonchili,
protknuli banku sgushchenki i sosali ee po ocheredi. Eshche bol'she zahotelos' pit'.
Tobogoev  slazil  kuda-to  v temnotu,  nadral beresty  i  naladil  zhelob nad
kotelkom  na  tot  sluchaj, esli  opyat' pojdet  dozhd', no  vverhu, mezh chernyh
derev'ev, zamercali uzhe yasnye zvezdy.
     YA bystro perenessya v kakoe-to polubytie, no vse zhe slyshal, chto razvodyat
eshche odin koster --  pod derevom,  i ottuda  donositsya golos  Viktora. Prosit
snyat' binty, kotorye ochen' uzh sil'no davyat, a Simagin ugovarivaet poterpet',
potomu  chto,  mol, Vit', nado zhit', nas s  toboj  malo  ostalos',  a  Viktor
vozrazhaet: "Bros', tak nel'zya  dumat',  i eto nepravda,  u  nas mnogo, ochen'
mnogo..."
     |j vy, tam, v bol'shih gorodah, chert by vas pobral!




     -- YAvilsya? Gonyal tebya leshij! Lyudi delom zanimayutsya, a moj?..
     |to  v  kontore  u  nas  dumayut,  chto  lesnik  zhivet sebe  na  kurorte,
prohlazhdaetsya. A  tut krutish'sya-krutish'sya celoe  leto,  i, kogda prisyadesh' k
zime, ono vspominaetsya  odnim kruchenym dnem. Da i prisyadesh'-to kak na tochilo
--  zhinka  beretsya za svoe, vygovarivat'-prigovarivat'.  Sidish'  i  dumaesh':
"Skorej by snega  legli, chtob s glaz doloj v tajgu, belkovat'". Tak-to ona u
menya baba othodchivaya, i  nado sdyuzhit' tol'ko ponachalu. Nagovoritsya, a zavtra
uzhe  drugaya,  budto podmenennaya. No pervyj den' vsegda horosho  otsidet'sya  v
nore, peremolchat'...
     -- YA  etoj sol'yu  skol'ko  by  kapusty perekvasila!  Kogda  teper'  eshche
zavezut, zhdi, da i poselkovye vsyu razberut  pro zapas. I kaby  kto proveryat'
hodil tvoi proklyatye soloncy! Polozhil ty gorst' ili desyat' -- vse odno nikto
ne uznaet...
     Gorst'. Skazhet  tozhe! Maral dolzhen utoptat' mesto,  zapomnit' ego, hot'
ujdet na  tu  storonu,  v  Tuvu  ili v  Abakan. I pervoe delo -- prilizat'sya
vazhenkam,  chtob  oni  molodyh  navodili na soloncovuyu tropu.  |to  ya proshloj
osen'yu v zasidke tri nochi prosidel, vse byka zhdal, i nasmotrelsya, kak mara-
     luhi telyat obuchayut u soli. Pogumannej  chas  vyberet,  umnica!  Podhodit
neslyshno,  kraduchis',  zamiraet  cherez  kazhdyj shag, budto kamennaya delaetsya,
tol'ko  ushi  rabotayut, da sopatka  bez  zvuka nyuhtit.  Za  nej maralenok  na
cypochkah -- ves' struna!  Tonkonogij, podboristyj, akkuratnen'kij, pridumat'
takoj krasoty  nevozmozhno. Tozhe podhodit za mater'yu.  Tebe duh pereryvaet, a
serdce mret, mret, vot-vot ostanovitsya...
     --  Do etogo  ty pa tri dnya  s  lopatoj uhodil.  Zachem? Kto vidit  tvoyu
rabotu? Lyudi dobrye na Belo uzhe po stogu sena postavili, a ty voz'mesh'sya  za
pokos, kogda trava sostareet, ne prodernesh'? Lyudi s litovkami v tajgu, a moj
s lopatoj. Molchish'? Skazat' nechego?..
     Nu chto ona mozhet  ponimat'? Galechniki-to nuzhny gluharyam,  da  eshche  kak!
Vesna  sil'no  zaderzhalas'  v  etom  godu, kopa-luhi pozdno vyveli, i ptency
zaranee dolzhny k  gal'ke privyknut', a to peremrut zimoj ot  grubogo  korma.
|to zh nado  prisposoblenie takoe!  Ptica est hvojnye igolki,  a  kamushkami v
zheludke mel'nicu ustraivaet. No v  etom godu ya, pravda chto, zrya zanimalsya --
geologi brodyat po tajge, raskovyrivayut zemlyu shurfami, i gluhari, konechno, im
skazhut bol'shoe spasibo.  A naschet sena eto ona  mne horosho napomnila. Sejchas
drugoj senokos idet vovsyu. Pishchuhi travu  podgryzayut i tashchat povyshe, na suhie
mesta,  bol'shie  korni  obkladyvayut, no  vot  ved'  tozhe  prisposoblenie  --
s容daet-to ih zapasy maral! I pravil'no. Maral tut  glavnoe dobro,  dlya nego
nichego ne  zhalko. Zimoj emu tyazhelo, korma net, vse  pod snegom. I esli b  ne
pishchuhi,  edva  li  on tut  uzhil by.  Mesta  eti  budto dlya marala pridumany.
Bagul'nik tozhe emu zdorovo pomogaet perezimovat'.  I opyat' chudo -- bagul'nik
ne teryaet list na zimu...
     -- Ah! Gore-to kakoe! Opyat' chashku razbila. I eto vse ty, ty! Suesh' svoj
motor  kuda  popalo! Net chtoby polozhit'  kak lyudi v storonku, a to pryamo pod
polku s posudoj...
     ...bagul'nik ne  teryaet list  na zimu,  a svorachivaet  ego opyat' zhe dlya
marala.  Kormushek by uspet'  nadelat'  --  pishchuhi  soobrazitel'nye, srazu zhe
nachnut taskat' seno pod karnizy, gde dozhdi ego ne pognoyat...
     -- Otdyhayushchij vzyalsya  bylo kosit'  na kosogore,  tol'ko pochto eto chuzhoj
chelovek stanet na nas gorb gnut'?
     ...Kakoj  otdyhayushchij? CHto eto ona mne srazu ne skazala? Ty v tajge delo
delaesh', a tut kakoj-to otdyhayushchij prisosedilsya?!  |to ne ego tam balagan za
banej postavlen?  I  spinning v  senyah.  A  ya  dumayu,  otkuda  vzyalsya  u nas
fabrichnyj hlestun? Turistov  etih ya by ubival. Naverno, oni  lyudi  neplohie,
kogda  sidyat  po svoim gorodam,  no syuda  priezzhayut -- eto  uzhe  ne lyudi.  V
proshlom godu Altyn-Tu podozhgli. I ee ne zatushit', potomu chto obryvy -- shapka
padaet, na smert' tuda ne polezesh'. Polmesyaca gorela, poka ne poshli dozhdi. A
na  ozere zakidyvayut konservnymi bankami  hariusnye toni,  shkodnichayut.  |toj
vesnoj v  Bol'shih CHilyah postavil stolb i napisal na doske, chtob turisty veli
sebya  po-lyudski,  odnako oni  etot stolb  podrubili i sozhgli v kostre.  Net,
osedlyj turist, on luchshe...
     -- CHelovek  horoshij, smirnyj.  Ne to  chto  podplyval tut  odin  otryad s
gitaroj. Zagranichnye, govoryat ne po-nashemu. Vodki na "Almaze" kupili, gulyali
dolgo, na mohe zanochevali da i spihnuli vsyu tvoyu zagotovku v ozero.
     ...Net,  ya  by  ih  ubival! Zachem oni  moh-to? Poprosil  menya Tujmishev,
brigadir  iz  kolhoza, mohu emu nadrat'  dlya shpaklevki  izby. Tujmishev muzhik
rabotyashchij i spravedlivyj, vsem by  nam takimi byt', i ya emu uvazhil.  Moh uzhe
vysoh bylo pod berestoj,  a oni ego  v ozero? Parazity, bol'she nichego. A eshche
inostrancy  nazyvayutsya.  Pozhaluj, nado by ih pojmat' na ozere, esli  oni eshche
tut, da zastavit' denek polazit' po  syrym bochazhinam  -- oni by  ponyali cenu
etogo mha...
     -- Na Kynysh  s nimi ushel. YA ih iz podojnika parnym molokom popoila, oni
i pobegli hodom. Tam chelovek pogibaet  s ekspedicii, oni ego na gol'cy budut
tyanut'  ottuda. Poka s nim Tobogoev tam... Ivan, a Ivan! Poshel  by ty pomog,
a? Ved' chelovek, mozhet, pomiraet, a? Vanya!..
     ...Kak pomiraet? Zabolel, chto li? Nado sobirat'sya, malo li chto tam. Ona
vrya srazu pro eto ne skazala. Vot vechno tak-- hodit vokrug da hodit, govorit
da govorit. Poka vse slova ne skazhet, dela ot nee ne zhdi.
     -- Ty zhe takoj u menya, ya tebya znayu -- chego  zahochesh', to i  sdelaesh'! YA
uzh tebe sobrala tut koj-chego.  Pryamikom pojdesh'? A na  Bele vertolet sidit s
ponedel'nika; mozhet, im tam nado chego soobshchit'?..
     Postoj-ka, segodnya kakoe?  Pyatnadcatoe, chto li? Sereda.  Mozhet, oni ego
uzhe vytyanuli?  Vidno, pridetsya  v  Belyu  sgonyat'.  Nichego, na  motorke migom
obernus'. Pravda chto,  nado uznat', kakoe polozhenie. I chego ego eto v Tushkem
zaneslo, ekspedipionshchika-to? Znachit, Tobogoev tam, s nim? |to horosho.
     I  horosho,  chto  motor u  menya  srazu  zavelsya.  Drugoj  raz  dergaesh',
dergaesh',  vsyu ruku otmotaesh'. A  tut, vidno, otdohnul za nedelyu i shvatil s
pervoj zhe prokrutki. Sejchas razvernus' po  zalivu -- i na Belyu. Poshel!  Voda
vperedi maslyanaya, utrennyaya.
     Da, naschet mha-to! Nado budet vse ravno pred Tujmpshevym slovo sderzhat'.
Altajcy  lyubyat,  esli kto svoemu  slovu  hozyain,  uvazhayut.  I sami  ne soryat
slovami zazrya. YA  by  ih  za eto prevoznes, bud' moya volya, potomu chto slovam
nado verit', inache vsya zhizn' rassypaetsya.
     Tol'ko zrya etih  altajcev u nas  sobrali  v kolhoz. Nu, na CHulyshmane --
drugoe  delo. Tam kozy,  ovcy, loshadi,  eto altajcy vse umeyut,  i kolhoz tak
razbogatel na shersti, chto predsedatel'  stal tol'ko dva pal'ca podavat'. A v
nashem  ozernom kolhoze  vse  stado  -- tridcat' korov.  Ne korovy, a sobaki.
Mosly torchat  vo vse  storony, po  tajge lazyat, pravda chto,  kak sobaki.  Im
kormov  nado  na  zimu, odnako altajcy  srodu  sena  ne stavili.  Zemli  tam
pahotnoj  desyat' gektarov,  na yachmen' dlya tolkana, tol'ko-to. I, skazat'  po
chesti, oni zemlyu ne lyubyat i nikogda ne polyubyat.
     Ili von Tobogoeva lesnichij pristavil za pomidorami hodit' -- eto zhe dlya
altajca smeh i gore. Altaec -- vechnyj taezhnik, on tut tyshchu let tajgoj zhil, i
ego v  zemledelie ne povernut'. Da i  zachem,  razobrat'sya,  povorachivat'-to?
Nasha tajga bol'she gosudarstvu mozhet dat'. Belka uhodit  v Tuvu da Mongoliyu i
tam otmiraet  po  prirode,  sobolinye  mesta eshche ne vse  znaemy. S nashih gor
pushniny  eshche brat' da  brat'.  I oreh, kogda  urozhaj, my  ne vybiraem dazhe v
luchshih urochishchah.
     |ti altajcy na  orehe --  molodcy! Ne huzhe belok lazyat po takim kedram,
chto  nash brat tol'ko ahaet. I  est' molodye  rebyata, kotorye dazhe  prygayut s
kedry  na kedru. Al'ka-radist uvidel  eto  proshloj  osen'yu, sna  lishilsya. On
paren' sportivnyj, ego zaelo, i, mozhet, iz-za etogo  nachal po ozeru  plavat'
na volne, a vovse ne iz-za devahi. Net, altajcy, esli ih vernut' k izvechnomu
svoemu promyslu, mnogo iz etoj tajgi mogut dobyvat' dobra...
     Na Bele pusto, odna rebyatnya. Znachit, ne nashli eshche  cheloveka. I  pravda,
vertolet! Al'ka-radist bezhit, a za nim  kto? Da  eto  zh Savikentich trusitsya,
yasno. Gde zh emu teper' byt', kak ne tut?
     -- Ivan Ivanovich! -- On nas vseh po batyushki znaet. -- Ivan Ivanovich...
     Zadohnulsya, nichego skazat' ne mozhet. Slabeet nash doktor, davno pora emu
na pensiyu. Vseh na ozere perezhil, pochti nikto  uzh i ne pomnit, kogda on syuda
priehal. Sejchas tut ego krestnikov polnym-polno.  Menya i  vseh moih pogibshih
brat'ev prinimal, moego druga Tujmisheva i detej Tobogoeva. Korennoj starik.
     --  Ty  iz  domu?  --  dogadalsya Al'ka-radist. -- Tam  s Kygi  nikto ne
poyavlyalsya? |to horosho. Naverno, Simagin ih zahvatil s soboj.  |h,  esli b ne
svyaz', ya by!..
     -- Ivan Ivanovich! -- perebil ego Savikentpch. -- Vy znaete Tushkem?
     -- Kak ne znat'.
     -- Nado by tuda, Ivan Ivanovich! Tam inzhener pogibaet.
     -- Da ya uzh sobralsya, tol'ko zaehal uznat' dela.
     -- Pogodite, -- skazal Al'ka, -- sejchas ya vertoletchika pozovu.
     Prishel paren' v kozhanke, krepko pozhal mne ruku.
     --  Kurochkin.  Rakety voz'mite,  a to Simagin  toropilsya i  zabyl. Budu
krutit'sya nad tem rajonom, a vam instrukciya takaya -- kak na gol'cy vylezete,
zhgite kostry, signal'te raketami.
     Ladno togda, poplyl.  Kakoj  eto Simagin?  Nachal'nik partii, chto li?  S
borodoj? Pomnyu. Sprashival  pro kyginskie kedrachi, kotorye budto by v  knigah
opisany. YA ob座asnil, i on skazal, chto najdet sam.
     -- Zachem? -- sprosil ya. -- Ne rubit' li?
     -- SHtuk dvadcat' Legostaev srubit. A chto?
     -- Da zhalko, -- skazal ya. -- Kakoj Legostaev?
     -- Moj taksator. Dlya nauki ne zhalko. Vy znaete, skol'ko im let?
     -- Podi, mnogo?
     --  Po Sibiri bol'she net takih. Pyat'sot let, -- skazal  Simagin. --  Na
vsej zemle poslednie, ponimaete?
     -- Pyat'sot! -- ne poveril ya.
     Vsya tut zhizn' ot kedra. Maral, skazhem, ne mozhet obojtis'  bez maral'ego
kornya.  Byki pered gonom edyat  ego, chtob pribavit' sebe sil, a  koren'  etot
rastet v kedrovyh mestah.  Eger'  govoril,  chto  sobol' v nashih  krayah samoj
bol'shoj po Sibiri plotnosti, i eto opyat' zhe ot kedry, potomu chto belka
     u nas kormitsya  dosyta orehom i sobolya kormit soboj. A  stariki lechatsya
kedroj, nogi paryat v  vetkah,  p'yut  nastoj  iz  oreshkov,  i kosti perestaet
lomit'. A kak, pochemu -- nikto ne znaet. I podumat' tol'ko, pyat'sot let!
     CHto  za  Legostaev?   Savikentich  tozhe   nazval  Legostaeva,  ili   mne
pokazalos'?  Ne tot taksator v ochkah, kotorogo ya vodil na Koldor eshche vesnoj,
kak  tol'ko  ekspediciya pribyla? Vrode  on... Nu-ka dam eshche oborotov, a to i
tak  zhpnka  vechno  menya  pilit  naschet  moej  medlitel'nosti.  Verhovka?  Po
chulyshmanskoj trube razgonyaet veter, i on  rvet  ozerom, podnimaet  vstrechnuyu
volnu,  a  ona  kolotit  v  dnishche,  togo   i  glyadi   razvernet  bortom.  Do
Al'ki-radista u nas nikto i ne plaval  po  takoj volne, eto  vse on. Vypisal
"Moskvu" i nachal vyhodit' na  nej pochti v lyubuyu pogodu. Divi  by nuzhda, a to
boltayut, budto  eto on  iz-za lyubovi k poselkovoj  radistke-latyshke. Vidal ya
ee, devka vidnaya, tol'ko s sud'boj ni po kakoj durosti igrat' nel'zya.
     Ozero-to nashe holodnoe, pyati minut ne proderzhish'sya:
     svedet  ruki-nogi, ostanovit serdce. I  berega  u nego  priglu-bye, bez
otmelej, i skaly pryamo v vodu padayut. A eshche v etoj vode est' kakaya-to tajna.
CHto ozero glubokoe i cherno  v toj  glubine -- my znaem, no pochemu ono vsyakij
sor, derev'ya, opavshij list vykidyvaet na berega, a vot utonuvshego ne otdaet?
V proshlom godu  p'yanyj balykchinskij altaec upal noch'yu v  vodu s lodki, tak i
ne vsplyl.  Ot odnogo etogo  soznaniya bylo trudno  puskat'sya v  verhovku  po
ozeru.  No  Al'ka  posle  togo sluchaya i noch'yu vzyalsya  plavat' i  po vesennim
proparinam. Pravda,  nep'yushchij on, i lodka  u nego  hodkaya,  na  volne  vrode
poplavka. Nichego, Al'ka ni razu dazhe ne perevernulsya. Do pory do vremeni. My
tut rodilis'-vyrosli, znaem...
     Za temi von skalami -- nash zaliv. Tam  potishe. Lodku ya vtashchil na gal'ku
odin, kak vsegda. Malo kto na ozere tak mozhet, a ya poka na sebya ne obizhayus'.
I tut ona, zhinka.
     --  Neuzhto ne mog pobystrej obernut'sya? Polden' skoro, do Kyntasha kogda
teper' dovolokesh'sya? Da ty ne glyadi na menya tak-to,  ne boyusya! Idi-ka poesh',
vse gotovo... Hochesh' znat', Vanya, ya tebya rugayu, potomu chto podumala, kaby ty
ver-hovki ne ispugalsya...
     Ot etogo  ee  rassuzhdeniya u menya dazhe appetit  propal, i  skorej by  za
stol, chtoby zahotelos' est'. No prohlazhdat'sya dolgo nel'zya,  pobegu, odnako.
YA sejchas etoj  storonoj Kygi vskochu na hrebtinu, projdu po gorbu i spushchus' v
Tushkem,  k ruch'yu. Tobogoev, znachit, tam, i nachal'nik partii  Simagin, i etot
neizvestnyj otdyhayushchij. Kto eshche-to? A ekspediciya, znachit, vse dni bespolezno
lazila po Kyge? Net, oni, eti ekspedicii, ne prisposobleny. Geologov tozhe, k
primeru,  vzyat'. Zakupyat loshadej, den'gi  bol'shie  otvalyat, a  obrashchat'sya  s
konem ne umeyut. Kopyta im porazob'yut na kamnyah, spiny posotrut do kostej ili
po bomam pogonyat s v'yukom. Nado by snyat' gruzy  da peretaskat' na sebe, chtob
konej sohranit', a proshlym letom vyshlo tak. Perednyaya loshad' zadela yashchikom za
skalu, i noga u nee povisla nad propast'yu. Nichego, bednaya, skazat' ne mozhet,
tol'ko --  ya uzh eto znayu, vidal -- glyadit na  cheloveka  chelovech'imi glazami.
Podderzhat'  by ee  za povod  chutok,  ne  ponukat',  ona by  sama  kak-nibud'
peredrozhala  etot  moment, prisposobilas',  vylezla...  A  ee, rasskazyvayut,
vzyalis'  bit' prutom. Ona  ruhnula i zadnyuyu loshad'  stronula. A tam  glubina
metrov sto.  Net,  dazhe  predstavit'  sebe eto vse nevozmozhno  -- tak tyazhelo
perezhivat' vsyakij raz...
     V  etoj ekspedicii tozhe ne idet ladom delo. V takom polozhenii  cheloveka
ostavit' da  potom  eshche  iskat' ego nedelyu.  A  ne k dobru,  vidat', stol'ko
partij po goram  raskidano! SHnyryayut po tajge, topory, znat', na nee vostryat,
a takie lesa ne to chto trogat'  -- slavit' nado. Esli  b  eshche  tajgu  rubili
po-chelovecheski, drugoe delo, v nej est' i starye dereva i bol'nye --  ubiraj
vse eto za radi gospoda! Ot takogo osvetlen'ya tajge  tol'ko pol'za. A to vse
podryad  krushat,  bol'she lomayut  i  portyat, molodnyak  propadaet, zemlya nutrom
raskryvaetsya, i posle etogo idet takaya durnaya travishcha, chto pod nej  pomiraet
lyuboe  zaletnoe  semya, esli  ego  srazu  zhe myshi ne s容dyat. I esli chto chudom
prorastaet,  durnina svoe  vse  ravno voz'met.  Sejchas novyj  sposob  poshel:
sazhencami-dvuhletkami,  odnako nash lespromhoz po-staromu semena  raskidyvaet
da raskidyvaet po vyrubkam.
     A samoe  protivnoe -- eto  vran'e naschet vosstanovleniya lesa.  Posylali
kak-to nas  na obsledovanie  --  lespromhozovskuyu  rabotu uchityvat'. Vot gde
himiya! Net nichego na delyanke, krome durniny da kustov, sharom pokati, koe-gde
lish'  tychki  torchat,  a  my  v  akte  pishem  "lesokul'turnaya ploshchad'".  I  ya
podpisyval tozhe, kak samyj poslednij pollitrovochnik. Sprashivayu:
     -- Pochemu my, muzhiki, etu lipu podpisyvaem?
     -- A my-to chto? Sprosi u lesnichego.
     Lesnichij nash akademiyu konchal, les znaet, vse poryadki znaet, i  ne znayu,
chego on tol'ko ne znaet. Lish' odno za nim chislitsya -- p'et po-strashnomu.
     -- Lesa  tut ne budet, -- govoryu. --  CHto vylezlo,  zaglohnet vse odno.
Zachem zhe my vrem?
     Lesnichij pechal'no poglyadel na menya, kak moya baba inogda glyadit, skazal:
     --  Pravil'no,  SHevkunov, stavish'  vopros. I  ty  by, SHev-kunov, sobral
lesnikov da k direktoru lespromhoza. Tak, mol, i tak, pochemu vrem?
     YA poslushalsya,  hotya  i malogramotnyj;  u menya  otca i brat'ev  v  vojnu
poubivalo,  odni dokumenty ostalis',  uchit'  menya  bylo nekomu, i ya rabotat'
poshel parnishkoj. Ladno. Prihodim s lesnikami k direktoru, prinosim akty.
     -- Pochemu eto my vrem?
     -- Naschet chego? -- spokojno sprashivaet on, sam elozit na stule.
     -- Lesa-to ne budet na vashih vyrubkah, a my pishem:
     est' les.
     -- Za  eto,  mezhdu prochim,  lesnichij  otvechaet,  a  ne lesniki.  Vy  zhe
ispolniteli!
     -- Da eto-to my soglasny, tol'ko ohota uznat', pochemu vse my vrem?
     -- Komu?
     -- Drug druzhke, gosudarstvu.
     -- Naschet gosudarstva -- eto vy poostorozhnej! A vot eta bumaga razve ne
gosudarstvennaya?   Smotrite:  "Instrukciya   po  ustrojstvu  gosudarstvennogo
lesnogo fonda SSSR". Gosudarstvennogo! Ponyali? "Moskva, shest'desyat chetvertyj
god". Moskva! Ponyali?
     -- Kak ne ponyat'. Tol'ko gde tam skazano, chtoby vrat'?
     --  YA  sdayu  lesnye  kul'tury  soglasno  instrukcii.  Privet!  Ushli  my
razgrebat' travu da schitat' vshody, a sami vse dumali pro nashi podschety, eto
uzh kuda tebe vernej, nechestnye. Snova prihodim k direktoru, chtoby posmotret'
instrukciyu eshche raz. Opyat' sidit nespokojno, kak na krivom pen'ke. Govorim:
     -- Vot tut skazano: "Pri obsledovanii kul'tur". No vse v tom, chto cherez
tri goda eti procenty, chto prinyalis', zachahnut pod travoj i kustami.
     -- A kakoe vashe delo? Net, kakoe tebe-to delo do etogo? -- vstal peredo
mnoj direktor. -- Tebe bol'she vseh nado? Gosudarstvennuyu instrukciyu on budet
kritikovat'!
     I tol'ko potom,  kogda zakonchili obsledovanie,  ya ponyal glavnyj  obman.
Vyhodilo, chto i sazhency tut ne pomogut.  Na gektar  mozhno  posadit' sto  ili
tysyachu sazhencev, i eto, soglasno  instrukcii,  vse ravno!  Lish' by prizhilis'
eti procenty  k momentu  obsledovaniya, kotoryj naznachit lespromhoz! Vot  gde
obman,  vot eto  obman!  Net, gosudarstvo  ne  moglo takogo pridumat',  chtob
samogo sebya ob容gorivat'. Lesnichij skazal mne:
     -- Ty, SHevkunov, vse  ponyal pravil'no. |to ne  gosudarstvo pridumalo, a
vedomstvennye  chinushi  legkuyu  zhizn' sebe  sooruzhayut.  YA-to uzhe  ves'  poroh
istratil -- bespolezno...
     I do sego dnya  ya dumayu,  chto ne odin takoj paragraf  v  toj instrukcii,
potomu chto uzhe dorubilis' do nashih mest i  teper'  poslali ekspediciyu iskat'
lesa v  samye  dal'nie urochishcha. A tut,  nad  zalivom,  sovsem nechego  brat'.
Pokosy,  redkie listvennicy, poroslevye berezki po  dve da  po  tri na odnom
korenyu.  Altajcy  vechno vyzhigali  etot  sklon  dlya  vypasov,  vot  bereza  i
vzyalas'...
     Skoro  hrebtina?  Na nej  horosho,  vetrit,  sejchas  obduet pot,  snimet
ustalost',  a dal'she prohladnymi kedrachami mozhno pribavit' hodu.  Horoshi tam
lesa! Skol'ko raz byval, a vsegda budto snova, -- horoshi!
     Kak eto oni dumayut otsyuda brat' drevesinu? Zadeshevo ne voz'mesh', dorogi
vyjdut  zolotymi. I tehnika  ne  pomozhet.  Tot taksator na Koldore  govoril,
budto  byl takoj  lesnoj  ministr Orlov, kotoryj poproboval s Kavkaza tyagat'
dereva vertoletami  i  progorel. A s  nashimi  dolinnymi  lesami  mozhno  bylo
obojtis' sovsem po-drugomu,  na  etot  schet u  menya  est' svoe  rassuzhdenie.
Molodnyak ne trogat' -- pust' by nabiral. Iz kubaturistogo krupnomera vybrat'
staroe i klejmit' na  rubku. Tol'ko  po nashemu klejmeniyu rubit' -- i nikakih
tebe drugih instrukcij ne nado...
     Poka ya  bezhal po gol'cam,  stemnelo. Vidno,  pridetsya nochevat'. YA chutok
spustilsya v Tushkem. Kyntash krivo rezal goru na drugoj storone doliny, chernel
edva primetno skvoz' zhidkij tuman i sovsem sginul v temnote, kogda ya zapalil
koster. Znachit,  Simagin vel  lyudej  po Kyge,  zabral tam ekspedicion-nikov,
potom vlez na tu hrebtinu i spustilsya po Kyntashu?
     Sejchas vse oni,  vidno,  tozhe  nochuyut. S bol'nym ne polezesh' potemnu. A
syuda  podnyat'sya  mozhno tol'ko  maral'im sledom,  Tobogoev  ego dolzhen najti.
Gde-to tut, posredi sklona, est' polyanka, YAmoj nazyvaetsya,  tropa  eto mesto
uzh ne  obojdet, potomu chto v nej stoit chistoe bolotce, a maraly takim dobrom
dorozhat.
     YA pochti ne zasnul -- vse  zhdal, kogda  zasvetit nad  abakanskim hrebtom
zarya,  chtob vniz poskorej da uznat' dela. Ochen'  uzh dolgo chelovek bez vracha,
vot chto glavnoe. Neuzheli eto tot samyj ochkastyj Legostaev? Snachala-to on mne
ne  ponravilsya, no, vidno,  s  chelovekom  nado pobyt' v  tajge, chtob sudit'.
Zavel  ya ego togda  na Koldor. On shagal peredom, menya ne zamechal, vse  vremya
protiral ochki rubahoj,  smotrel  po storonam  i vverh --  naverno, dumal pro
svoyu nauchnost'.
     A v tom urochishche tajga rovnaya, obnovlennaya i tol'ko-tol'ko nabrala silu.
Kogda  voshli  v kondovyj  drevostoj, on zasuetilsya, nachal  obnimat' to  odin
stvol, to drugoj, sovsem zabyl pro menya, zakrichal:
     -- I etu tajgu rubit'? Otsyuda maslo nado kachat'!
     -- YA, konechno, izvinyayus', -- skazal  ya. -- No nauka vidit,  chto vse eti
derev'ya neodinakovye?
     -- V kakom smysle?
     -- V takom smysle, chto odni poleznye, drugie vrednye.
     -- Ne ponimayu, -- on smotrit, a  ya po glazam vizhu,  chto golova  u  nego
rabotaet na druguyu temu.
     -- Vot eto, -- pokazyvayu, -- vrednaya kedra stoit.
     -- Pochemu? -- sprashivaet on i sam vse ne na menya, vverh smotrit.
     -- Ona metelkoj rastet, besplodnaya, shishki pochti ne daet,  tol'ko drugim
zastit svet.  A eta vot -- matka! I eta kedra tozhe matka, semenistaya. SHapkoj
u nee vershina. Vidite?
     Tut on menya zametil.
     -- Nado, -- govoryu, --  akkuratno razredit' tajgu,  ona  poluchit  vvolyu
solnca i dast bol'she dobra. Ubrat' eti metelki, a matkam dat' svet...
     Inzhener sovsem menya zametil i zakrichal:
     -- |to zhe mysl'! Mysl'! Priedu --  srazu  zajmus'. Opublikuyu pod  vashim
imenem etu ideyu? I kak prosto, kak prosto!
     On govoril  i drugie slova -- pro smeshannye zhenskie  i muzhskie derev'ya,
pro vygody v rublyah i  gory v kedrovyh sadah, no etogo  vsego ya ne zapomnil,
tol'ko tverdo ponyal, chto
     nauka malo  znaet kedr -- i kak otdel'noe derevo, i kogda on poselyaetsya
kompaniej.
     Dozhd', chto  li? Dozhd'. Promochit  menya tut ili net? Dozhd' v tajge vsegda
ploho. Spat'?..
     Utrom nashel ih bystro. V tajge ya nikogda ne krichu, tak nashel. Navstrechu
zalayala  sobaka Tobogoeva,  uznala menya,  i  ya skoro  uslyshal  golosa vnizu.
Rassvetnyj chas tam eshche ne konchilsya, iz tumana vyglyadali ostrye vershiny piht,
i v etom moloke krichali lyudi.
     Tobogoev vstretil  menya na krutoj,  malo  ne otvesnoj  trope,  obnyal  i
skazal:
     -- Horosho, odnako, Ivan, -- ty prishel.
     -- A kak tut?
     -- Ploho. Pojdem glyadet'.
     U kostra  bylo  troe. YA  uznal  pokalechennogo. |to byl  on,  tot  samyj
taksator,  kotorogo  ya vodil  po Koldoru. Lezhal  bez  ochkov,  podslepovatyj.
Sprosil menya:
     -- Vy odin?
     -- Odin, -- vinovato skazal ya,  razglyadyvaya plohoe,  bol'noe lico, nogu
kolodoj, vse ego slaboe telo. Guby u nego peresmyakli, byli suhie i serye. --
Nikogo net na ozere, vse ishchut.
     -- YAsno. -- On zakryl glaza.
     -- A vas vsego-to narodu? -- ispugalsya ya. -- Simagin razve ne tut?
     --  Dvoe poshli  za vodoj, --  skazal Tobogoev. Vse  ravno  delo nikuda.
Znachit,  glavnye spasiteli  vse eshche na  Kyge blukayut, i tut nado upravlyat'sya
maloj siloj.  Eshche dvoe  lezhali na vetkah.  Odin svernulsya kalachikom, vypyatil
krugluyu spinu  k ognyu  i  ne shevelilsya.  Drugoj  --  dlinnyj  i  belyj,  kak
makaronina,  parnishka smotrel  na konservnuyu banku,  kotoraya stoyala  ryadom s
bol'nym. YA zametil, chto v nej bylo nemnogo vody. Da, tut bez vody propadesh',
chto  i  govorit'.  Nosilki Tobogoev, vidno,  delal?  Ryukzaki.  Voroh gryaznyh
bintov. |togo-to dobra ya eshche prines.
     Sobaka  vniz  kinulas' i  zavizzhala. Tam  zashevelilis' kusty.  Tobogoev
kriknul:
     -- Nesete?
     -- Nesem!
     --  Nesut, odnako,  -- skazal Tobogoev  bol'nomu,  i  tot srazu shvatil
konservnuyu  banku.  On  dazhe  na  lokte  ne mog  pripodnyat'sya  iz-za  palki,
privyazannoj k telu. Vytyanul sheyu i guby, perelil vodu v rot. Ee i bylo-to dva
glotka, ne bol'she.
     -- Vchera celyj den', --  uslyhal ya golos  Simagpna.  -- A teper' za chas
tuda-obratno.
     On  uznal  menya i  sil'no obradovalsya, hotya vidu ne podal, tol'ko  ruku
tisnul. Zanyalsya tut zhe Legostaevym, poit ego dosyga. Aga, a vot etot--vidno,
tot samyj otdyhayushchij. Nahohlilsya v storonke, chasto dyshit ot pod容ma,  kurit.
Znachit, nas shestero. Tobogoev ne v schet, slab. Pyatero. |to nichego eshche. A oni
sovsem nemnogo ego podnyali ot reki! Da eto-to ponyatno: slabosil'naya komanda,
vidat', podobralas'.  Parnishka  v  gorodskoj  kurtke p'et iz  kastryuli,  kak
Legostaev, edva golovu  podnimaet. Zabolel ili raskis?  I  drugoj prosnulsya.
On,  konechno, pokrepche  v plechah, no  strashnyj, obros ves',  glaza mutnye, i
kashlyaet so svistom, hvataetsya za grud'. Mozhet, prostudilsya?
     Zavtrak gotovit' ne stali, vskipyatili chajnik. |to pravil'no, potomu chto
vremya-to  idet.  YA  vyvalil iz  svoego  ryukzaka  vse,  chto  bylo.  Ona  mne,
okazyvaetsya, moya-to, nasovala  tuda mezhdu  delom dobra, vchera vecherom ya i ne
dokopalsya.  SHan'gi,  shmatok  sala,  syr,  yajca  vkrutuyu,  svezhij luk,  kusok
maralyatiny  s  chesnokom, kopchenye  chebaki,  maslo  v banke i dazhe obzharennyj
kurenok. A ya-to  pered noch'yu eshche podumal,  pochemu  eto ryukzak  prizhimaetsya k
spine.
     -- Cyplenka -- Viktoru, -- skazal Simagin. On otlozhil v storonu rakety,
i  my vzyalis'.  CHernogo parnya dazhe tryaslo, kogda  on bral edu.  A  gorodskoj
tarashchil na nego  kruglye, budto pugovicy, glaza, i vidno, emu bylo protivno.
Nikto ne  govoril  za edoj.  |ti dvoe biryuchili, molchali  s  teh  por,  kak ya
prishel.  I  otdyhayushchij  tozhe  ni slova,  tol'ko  odin  Simagin  sprosil  pro
vertolet, i  ya  skazal, chto nikuda on ne delsya, dezhurit na  Bele  i  segodnya
budet letat', esli pogoda.
     Ponachalu  ya  speredi vzyalsya sam,  pust', dumayu, dvoe  otdyhayut poka, na
peresmenku ono pojdet  luchshe, no srazu zhe  ot nochlega takoj krutyak  vzdybil,
chto nado  bylo lezt'  bokom,  hvatat'sya  za  kusty,  i  odnomu tut nikak  ne
vyhodilo. Podskochpch otdyhayushchij,  ya  emu  ustupil odnu  ruchku  nosilok, srazu
stalo legche. Krutyak  etot my  s hodu odoleli i  poryadochno  zapyhalis'. YA tut
ponyal, pochemu oni podnyalis' za den' vsego na  pyat'sot metrov. Bol'noj byl ne
tak tyazhelym, kak neudobnym.  Ego nel'zya tryasti, rezko  vskidyvat', no  samoe
strashnoe --  uronit' taksatora na kamni. I ruki sil'no ottyagivalo,  no ne ot
tyazhesti,  a ottogo, chto nosilki my vse  vremya derzhali na zhilah. Na nebol'shom
ustupchike zateyal ya svyazat' naplechnye lyamki  iz ryukzachnyh remnej i podpoyaski.
Kusok verevki  k  mestu  podoshel. Drugie tozhe naladili sebe takuyu  sbruyu,  i
Simagin dazhe rugnul menya -- gde, mol, ran'she-to ty byl, zolotaya golova!
     |to u menya-to etakaya golova? Skazhet tozhe! S detstva ya pen'-pnem, uchen'e
ot etogo eshche u menya ne poshlo, a knigi chitat' tak i  ne privyk. Voz'mu drugoj
raz zimoj chisel'nik so steny, perelistnu dva raza i zasypayu.
     S lyamkami kuda legche  poshlo. Gde  porovnej, ya lez peredom odin, a szadi
menyalis' vse  vremya. Parnishka, kotorogo  nazyvali kakim-to  koshach'im imenem,
sovsem pochti ne mog nesti, tol'ko podderzhival.
     CHto? -- sprashival ego Simagin na privale. -- Oshchetinilis', a?
     -- Ne mogu.
     -- Vverh vsegda prihoditsya cherez "ne mogu". Poshli?
     YA  medlenno podnimalsya,  a  otdyhayushchij  ne  daval  mne  pervomu vstat',
vskakival. Narochno on  eto,  chto  li? Ili  sily u nego bol'she, chem u menya? A
chernyj tot paren', vidno, vkonec oslabel. Vnachale eshche  hvatalsya za  ruchku, a
potom  otstal. Komu ya udivlyalsya, eto taksatoru.  On poka ni razu ne  piknul,
hotya my ego sdavlivali nosilkami s bokov, inogda potryahivali. Na  ostanovkah
ya zaglyadyval emu v lico:  zhivoj ili  net?  Simagin  ne daval mnogo otdyhat',
podnimal,  my  koe-kak  prodvigalis' po  trope na  desyatok  sazhenej i  snova
sadilis' otdyshat'sya.
     Tropa poshla krivulinami. Kogda  spuskalsya, ya zametil eto mesto. Neuzheli
my tak nevysoko podnyalis'? Otsyuda eshche, naverno, s verstu do polyany budet, ne
men'she. |to po pryamoj, a povoroty udlinyayut  tropu vdvoe, esli ne vtroe. Odno
uteshalo, chto blizhe k YAme pod容m stanet, pomnitsya, pootlozhe.
     Den' davno uzhe  razlilsya, pa gol'cah, dolzhno byt', yasnyj i zharkij, a  u
nas  eshche ne soshla syrost', ne vysoh na  trave  i  kustah vcherashnij dozhd'.  I
tropa byla syraya.  CHtoby ne  oskol'znut'sya  v glinistyh mestah,  prihodilos'
stavit' sapog rebrom,  vdavlivat'  kabluki, prisedat' s nosilkami  i prosit'
Simagina, chtob oni snizu, radi boga, ne podtalkivali ih, poka noga ne stanet
potverzhe. Potom Tobogoev zametil,  kak ya  tancuyu, poshel s ryukzakom  peredom,
nachal bit'  v gline stupen'ki, i sovsem stalo idti ne  tyazhelo. Eshche i potomu,
znat', chto glina lepilas' v otlozhinah, gde  livnevuyu i poluyu vodu zamedlyalo,
zakruchivalo, i ona ochishchalas'. Esli  b  tut bol'shoj spad -- vymylo  by vse do
bleska i po krutyaku ne vzyat' by tak bystro...
     My minovali  glinistoe  mesto,  poshli  suhoj  shchebenkoj,  i  tropa snova
polezla  na otves, zakrutilas' v bol'shih kamnyah. V progalinu udarilo solnce,
srazu sdelalos'  zharko,  pit'  zahotelos'. YA  znal, chto vody u  nas  net  --
kastryulyu vypili srazu, a chajnik vskipyatili. Byla, pravda, flyazhka u Simagina,
odnako pro etu zapretnuyu vodu i dumat' ne stoilo -- my po glotku spaivali ee
taksatoru,  a  on  prosil  pit'  vse  chashche.  I prosil  ne zhalobno, chto v ego
polozhenii bylo by ponyatno i prostitel'no, on prosto govoril svoim golosom:
     -- Rebyata, popit' dajte.
     Ot  etogo golosa u  menya stanovilos'  pokojnee  na  dushe,  i u  drugih,
naverno, tozhe -- ved' inzhener veril v nas, hotya my sami, kazhetsya, ne verili.
Takim makarom my  protyanem ego do gol'cov eshche tri  dnya, ne men'she, a  on uzhe
skol'ko dnej bez podderzhki ukolami ili chem tam eshche,  uzh  ne znayu. CHto u nego
sejchas  pod bintami delaetsya,  zhutko podumat'. Zarazhenie  uzhe est', naverno,
potomu chto  gorit ves'. Guby obmetalo, lico  i sheya v kakom-to zhirnom potu. I
pahnet ot nego sil'no...
     A shum Tushkema primetno slabel. Snizu uzhe pochti nichego ne donosilo, lish'
kamen' na toj storone urochishcha daval slabyj otboj. My vse zhe prodvigalis'!
     Vertolet?  On!  Polozhit'  nosilki nel'zya --  tropa tut byla uzkoj, i my
derzhali taksatora na  vesu. Vertolet  zashel  s gol'cov, progremel nad  nami,
potyanul vniz po Tushkemu, potom sdelal eshche odin zahod,  slil vnizu svoj rev s
otbojnym shumom  reki  i  zatih.  Uvidet'  nas pod  gustym pologom  lesa bylo
nel'zya. Ladno hot' my  ego uslyshali. I eshche ya  zametil, kak taksator  poteryal
sebya v tot moment, kogda vertolet  zagrohotal vverhu. Inzhener shiroko raskryl
glaza i rovno zabyl, chto my tut: zamptusil rukami, pytayas'  otorvat' remen',
kotoryj  styagival emu grud'. Potom srazu uronil  golovu i obmyak. YA glaza ego
zapomnil. Oni v tot moment byli, kak u sobolya v kapkane,  kogda on ponyal vse
i na tebya uzhe ne smotrit, a poslednij raz obsharivaet zrachkami vershki derev.
     -- Nichego,  Vitek! --  skazal  szadi Simagin. -- Sejchas iz  etih kamnej
vylezem i pokurim. Vzyali?
     U nas konchilis' papirosy i sigarety, ostalsya  tabak  u  Tobogoeva, no i
ego bylo malo.  YA  davno  vyvernul  vse karmann,  vykuril poslednyuyu  cigarku
napopolam  s  pidzhakom. Teper' tol'ko  inzheneru  kurit'  tabak, a  my  budem
probavlyat'sya mhom. Horosho, u menya sohranilas' v karmane zhinkina vykrojka.
     Vo vremya otdyha odolevala kakaya-to vyazkost' vo vsem tele, dazhe protivno
za sebya stanovilos'. Mne nado bylo  pospat' pobol'she,  vot chto, togda nichego
takogo  na  privalah  ya  by  ne  chuvstvoval.  Konechno,  ya peresilival  sebya,
podnimalsya -- na svoyu  naturu mne nikogda ne prihodilos' zhalovat'sya, no bylo
by ploho, esli b muzhiki zametili, chto ya sebya peresilivayu. Vody by sejchas  --
sovsem drugoe delo!  A tak ona vsya vyshla potom, i ya chuvstvoval, chto usyhayu i
pochemu-to  tyazheleyu.  |ta  slabost' muchila menya s chas,  a  mozhet, i pobol'she.
Potom bez prichiny vse telo ohvatila utrennyaya legkost', v ruki i nogi prishla,
otkuda ni voz'mis', prezhnyaya sila, i ya potyanul horosho, dazhe Simagin so  svoim
smenshchikom ne pospevali szadi i prosili otdyha.
     A otdyhali my vse chashche, bol'noj tut sam komandoval, i ya ne znayu, nas li
on  zhalel  ili  emu  tozhe  bylo  tyazhelo,  kogda  my  ego  vorochali. On  stal
nespokojnyj  kakoj-to.   Na  ostanovkah  ne  daval  nam  molchat',  zastavlyal
govorit', vse vremya zval k sebe Tobogoeva.
     -- Eshche nemnogo nado  terpet', -- govoril Tobogoev i usazhivalsya u golovy
inzhenera.  --  Vertoletom  tebya  s gol'cov srazu  v bol'nicu. I noga --  eto
nichego! Esli b medved' ruki szheval, a ruki cely, horosho!
     -- Da  vy ne ob etom, -- inzhener  morshchilsya. --  Vy o drugom. Pro tajgu,
chto li.
     -- Mozhno, -- soglashalsya Tobogoev.
     -- Vy tak i ne skazali, pochemu eto ushchel'e -- zaklyatoe mesto.
     -- Da bros' ty, Vitek, erundu-to sobirat'! -- vstryal Simagin.
     -- Pochto erunda? -- skazal Tobogoev. -- SHamany ne vsetda erundu delali.
Vot etu travu, odnako, shamany znali. Vsya v voloskah, vidish'?
     -- Vizhu, -- pokosilsya v storonu taksator. -- Koshach'ya lapka. Nu i chto?
     -- Krov' ostanavlivaet. SHamany znali.
     -- A pochemu oni vse zhe zaklinali eto urochishche? -- gnul svoe Legostaev.
     --  Ladno delali,  odnako!  Syuda nikto  ne hodil,  i  zverek tut zhil  i
plodilsya spokojno.
     -- Vrode zapovednika, chto li?
     -- Schitaj tak...
     Na  obed ne stali tratit' svetlogo vremeni, reshili idti, poka mozhem.  U
menya-to silenka eshche byla, no ostal'nye sdohli,  krome Simagina, pozhaluj. Vot
udivitel'no.   Knut  knutom.  Hotya  etih  toshchih  ekspedicionshchikov  ya   znal.
Popadayutsya sredi  nih takie, chto lyubogo  hodoka iz  nashih  umoryat  na trope.
Derzhalsya poka i  otdyhayushchij. On, pravda, menyalsya s  malym, kotorogo nazyvali
Sashkoj,  no tyanul i podtalkival  nosilki  vse  zhe luchshe  ego.  Tobogoev  shel
vperedi,  razyskivaya  korennuyu  tropu,  potomu  chto  v  inyh  mestah dorozhki
razbegalis' vdol' kamnej, i mozhno bylo  pojti po samoj rabotnoj. A gorodskoj
parenek  sovsem  obessilel.  On  pervoe  vremya  tyanulsya szadi,  potom  nachal
otstavat'.  My uhodili  s privala,  ostavlyali  ego na  vidu  otdyhat',  i on
koe-kak dogonyal nas. YA zametil, on pochti chto  polz na loktyah i kolenkah, a v
glazah u nego vse vremya stoyali slezy. No chem my mogli emu pomoch'?  Parnishka,
dolzhno byt', tak i ostalsya by lezhat'-otdyhat' na kakom-nibud' ustupe, esli b
ne poboyalsya odin. CHto zhe delat'? Strahi-to on perezhivet, eto na pol'zu, lish'
by ne ostupilsya, ne pokalechilsya v kamnyah, a to eshche  odnogo pridetsya  tashchit'.
Kogda on otstal sovsem, ya zatrevozhilsya:
     -- Nado by shodit' k nemu. Malo li chto...
     -- Da, sdal nash geroj, -- skazal Simagin.
     -- |to emu ne na studenta uchit'sya! -- Sashka plyunul v kusty i zarugalsya.
     -- Pojdu, -- reshil ya.
     Spustilsya  metrov  na sorok,  dosaduya,  chto  poteryal vysotu, kotoraya  s
takimi  mukami byla vzyata. On lezhal  belyj,  kak  beresta, razbrosal ruki  i
plakal. Okazyvaetsya, rezinovye fabrichnye chuvyaki  ego vkonec razorvalis' i on
do krovi posbival uzhe pal'cy.
     -- CHto zhe ty ne kriknul, durilo!
     -- Vy menya tol'ko  ne ostavlyajte, -- zahnykal on napodobie rebenka.  --
Pozhalujsta! YA otdohnu i polezu...
     --  Ty soobrazhaesh',  chto vseh  nas  mozhesh'  podkosit'?  CHto  zhe  ty  ne
skazalsya?
     -- CHtob vas ne zaderzhat'.
     -- Pravda, chto geroj!
     YA rasporol svoj ryukzak. Kogda loshad' v gorah  poteryaet podkovu,  pervoe
delo  obmotat' ej chem-nibud' kopyto, a to potom ne zalechish'. A cheloveku  bez
obuvi v takih mestah nikak nel'zya. Vypuskayut eti  tapochki  tozhe, o  lyudyah ne
dumayut -- rezina  da  brezent na  soplyah,  kakaya  obuv'? YA otkinul  v  kusty
lohmot'ya  obutki,  obmotal  parnishke  nogi  ryukzachnym  polotnom i  prikrutil
shnurkom. Nichego, kak-nibud' popolzet.
     -- Spasibo, -- skazal on. -- Za ryukzak ya vam den'gi vyshlyu.
     -- Durachok ty! -- skazal ya. -- Poshli.
     Pered vecherom eshche raz proletel vertolet.  On dolgo urchal gde-to vverhu,
mozhet, primeryalsya k ploshchadke. My chutko slushali ego, i ne znayu, kak drugie, a
ya predstavlyal sebe ves' ostavshijsya put', burelom da  krutyaki, chto zhdali  pas
vperedi, i vozmozhnostej  ne videl. Kakie tut k  chertu vozmozhnosti, kogda  my
podvigaemsya ne bystree murashej, a taksator stanovitsya vse bespokojnee --  to
prosit  prikryt'  nogu,  potomu  chto emu kazhetsya,  budto ee edyat  komary, to
poryvaetsya  razbintovat' sebya,  to  trebuet  kurit', to pit', a tabak  pochti
ves', i voda vo flyage tozhe konchilas'.
     V vechernem  holodke my zatyanuli otdyh  nadolgo i potom reshili  nochevat'
pod  ustupom, potomu chto nikto ne mog pervym podnyat'sya. YA dumal, chto vstanet
Simagin  i  chego-nibud'  skazhet, a on,  okazyvaetsya, mertvo zasnul,  otkinul
bol'shuyu golovu, i tol'ko nechesanaya borodishcha torchala. U nas ne bylo vody, vot
chto krushilo. I nikak ne vyhodilo spuskat'sya za nej k Tushkemu. YA poshel by  na
eto, esli  b mozhno bylo ostat'sya tam nochevat'. Poutru ya bystro  by  podnyalsya
bez gruza, no kak  ostal'nye? Est' voda v  YAme, no do nee nado  podnimat'sya,
naverno, eshche sazhenej trista po pryamoj, esli ne bol'she,  a  tut temnota skoro
sovsem  zab'et les i  skaly.  A  vperedi  -- samyj glavnyj  prohod v stenah,
izlomistyj i krutoj. V temnote ns projti k vode, i dumat' dazhe nechego.
     -- Est' voda! -- Tobogoev vylez iz kustov. -- Odnako budet sejchas voda.
     My  vskochili. U altajcev nyuh, chto  li? Tobogoev  povel menya i  Simagina
podoshvoj skaly i sazhenyah  v  dvadcati ot lagerya razdvinul kusty zhimolosti. V
glub' gory koso uhodila chernaya shchel', ottuda neslo holodom.
     -- Tam sneg, -- skazal Tobogoev.
     Simagin   pospeshil  za   posudoj  i  verevkoj,  a  ya  potihon'ku  nachal
spuskat'sya. Vot eto pogreb! YA zaderzhalsya, chtob podozhdat' Simagina. Nado bylo
posovetovat'sya  -- tut mozhno  zagremet' chert te kuda, kosoj etot srez  legko
spustit  menya  v propast', ni za chto ne zacepish'sya. Skol'znesh'  rybkoj  -- i
tam. Aga, vot ona, verevka!
     Na  dne shcheli  vpravdu  lezhal sneg,  prikrytyj hvoej,  semenami i drugim
lesnym sorom. Horosho, chto on  zaledenet' no  uspel, a to  by prishlos' rubit'
toporom. YA razgreb sor i nabil etim zernistym i tyazhelym snegom rot. Zalomilo
zuby.
     -- Stoish', Ivan? -- uslyshal ya Simagina. -- CHto molchish'? Est' sneg?
     -- YA ego em. -- Golos u menya srazu ohrip. -- Spuskajte kastryulyu...
     My zanyali snegom posudu i ryukzak. U kostra dolgo vlivali v sebya doroguyu
vodu i  nikak ne mogli  nasytit'sya, potomu chto talaya eta voda byla presnoj i
shelkovistoj, kak ozernaya. Dlya uzhina procedili ee cherez chistye binty, svarili
sup. Poel ya bez appetita, hotelos' poskorej lech'...
     Prosnulsya  ot  holoda, syrosti  i negromkih  golosov.  Koster  pyhal  v
tumane, odezhda na  mne byla  mokroj.  V svetu  mayachili chernye  figury. Hotel
podnyat'sya, chtob  razvesit' u  ognya  svoi  kislye  portyanki,  no  menya  budto
magnitom  prityanulo k zemle.  Davno uzhe  ya tak ne ustaval.  Dazhe  na  zimnej
ohote. Drugoj raz  do upadu zagonyaet  tebya sobolishka po lipkim snegam, i  to
kak-to legche shodit. Kotelok krepkogo chayu ili, eshche luchshe, altajskogo tolkana
-- i snova tebya napolnyaet sila.
     -- Medved' -- shkura deshevyj,  volk  -- dorogoj, -- uslyshal ya Tobogoeva.
-- Odnako volki tut ot veku ne zhili.  U  nas glubokij  sneg i  myagkij, vrode
russkoj periny. Volki ego ne lyubyat. Da ty lezhi, lezhi, ne shevelis'...
     -- A ty govori, govori.
     --  Pochemu ne  govorit'? My govorim. Esli ne sneg, my govorim, volki by
nashego marala davno likvidirovali...
     -- Postoj, a pochemu volk letom ne projdet syuda?
     -- Vot proshel. Dva  goda,  kak proshel iz  stepej. Marala  rezhet, plohoj
zver'.
     -- Neuzheli nel'zya vyvesti ego okonchatel'no?
     -- Est' po stepyam takoj ohotnik, kotoryj volkov razvodit.
     -- Kak razvodit?
     -- Beret vyvodok, starikov ne trogaet. Na drugoj god opyat' emu vyvodok,
potomu chto polsotni za slepogo volchonka i polsotni za materogo platyat.
     -- CHto za idiotizm? Kakoj durak etu rascenku ustanovil?
     -- Ty dumaesh' --  glupyj,  a  ya dumayu  -- huzhe,  potomu  chto zastavlyaet
ohotnika zhit' obmanom...
     Ten' Tobogoeva kachnulas' v temnotu, potom ot kostra poshli iskry i stalo
posvetlee.  Pogret'sya, chto li? A  to mozhno  zastudit'sya. Von kto-to u kostra
zashelsya v zatyazhnom kashle, ne Sashka li? On i dnem kashlyal tak zhe, s voem.
     --  Skazhite, Tobogoev, a  vy  svoej sud'boj dovol'ny?  --  obyknovennym
svoim golosom  sprosil  inzhener,  no  altaec molchal, i  ya ne  znal,  chto  on
otvetit. Mozhet skazat' pro detej -- na  rebyatishek on  ne naglyaditsya, i ya byl
by dovolen vsem na svete, esli b u menya byli rebyatishki, hot' odin.
     -- A? CHto zhe vy ne otvechaete? Bol'shoj vopros?
     -- Odnako vopros malen'kij, -- skazal Tobogoev. -- Otvet bol'shoj.
     -- Nu, a esli korotko: vy dovol'ny, chto tak prozhili svoyu zhizn'?
     Tobogoev pustil iz kostra iskry i skazal:
     -- A ya ee eshche ne prozhil.
     Dolgo  ya  sobiralsya  vstat',  no  nezametno  zasnul  i  ochnulsya uzhe  na
rassvete.  Simagin  perematyval vozle  taksatora  binty,  otdyhayushchij kipyatil
kotelok.  Ne znayu  uzh, chego eto op  zateyal. Posle vcherashnego  uzhina ostalis'
konservy,  vermishel'  i hleba na raz, i saharu na  odnogo tol'ko inzhenera. I
vody u nas polchajnika ostavalos', a sneg v shcheli ves'. Segodnya nam nipochem ne
dobrat'sya do gol'cov. Kak ty  ni kruti -- polgory eshche  vperedi,  i  vertolet
snova budet zrya palit' nad nami benzin. Da i vertoletnaya  li segodnya pogoda?
Tuman vrode  sgonyaet bystro, i svetleet horosho,  i zvuk  ot reki dalekij, no
yasnyj. Budet pogoda.
     S  utra zlo nachali  sosat' komary,  budto  ryadom  boloto.  Pokurit'  by
horosho, no altajca  s  sobakoj ne bylo  v lagere. Vverhu  zametil na molodyh
pihtushkah  svezhie zateski. Tobogoeva rabota.  On  poshel k YAme. Tuda shodyatsya
vse tropy. Tam voda.




     RADIST
     METEOSTANCII
     Inogda  pochti  fizicheski  oshchushchaesh',  kak radiovolny  tekut, pul'siruyut,
tkutsya vokrug tebya i derzhat, derzhat  v  nevidimoj lipkoj pautine. Ran'she  na
rabochie  seansy menya  mog  podmenit' nachal'nik meteostancii,  a  nedavno ego
pereveli na Aral'skoe more, i ya ostalsya odin i nichem ne mogu pomoch' tem, kto
ushel na Kyntash. Esli Simagin zahvatil svoih s Kygp, vse v  poryadke, no vdrug
oni ne vstretilis'?  Togda u nih sejchas  kazhdyj chelovek na schetu. Tobogoev s
ZHaminym  nikakie  ne  spasateli,  vydohlis'  uzhe,  naverno,  i  tol'ko  hleb
perevodyat.
     Horosho eshche, chto SHevkunov ushel tuda, etot mozhet. Proshloj osen'yu my s nim
vzyali  marala na  dudku i  za  den' spustili  tushu k  vode.  Srubili  krivuyu
berezinu, perevalili byka na such'ya, povolokli vniz. Ivan tashchil za krivulinu,
kak  traktor, a ya melkim besom prygal sboku. V otlogih mestah bralis' oba, i
togda ya polnoj meroj chuvstvoval, kak SHevkunov mozhet tyanut'.
     Mne  nravyatsya  eti mesta.  S neterpeniem zhdu iz Rigi otca  --  on hochet
provesti  tut otpusk,  posmotret',  kak  ya  ustroilsya. Uzh  bate-to ya  uvazhu!
Pokatayu po  ozeru, na ryabkov  shodim v gory, hariusa  v CHul'che podergaem.  I
zhdet  ego  zdes'  odno  glavnoe znakomstvo,  kotoroe  ne moglo  sostoyat'sya v
Rige...
     Otec u menya chelovek. On dovol'no izvestnyj uchenyj, no ne v etom delo. YA
ego stavlyu vyshe vseh  lyudej na zemle za to, chto on chelovek. Otec  nikogda ne
zanimalsya  moim  vospitaniem. Prosto  vsyu  zhizn' ponimal menya,  i  eto  bylo
velikim  schast'em.  Pomnyu,  nakanune  raspredeleniya  sostoyalsya u  nas  s nim
razgovor:
     -- Uedesh'? -- sprosil on. -- Podal'she, konechno?
     -- Tak my vse reshili. Kuda poshlyut.
     -- Molodcy! No pochemu ty takoj skuchnyj?
     -- Papa, u menya tut devushka ostaetsya, -- skazal ya.
     -- Olya! -- Otec veselo  posmotrel pa menya i poshel  na kuhnyu. -- Olya,  u
nas syn vyros.
     Oni posheptalis' tam, i mama, vojdya v komnatu, sprosila tak laskovo, kak
tol'ko ona odna eto umeet:
     -- Ty ne pokazhesh' nam ee, Alik?
     -- Net. Ona eshche nichego ne znaet.
     --  Al'bert, --  skazal otec. --  Ty vyros,  i ya ne  budu tebe govorit'
nikakih slov, vrode "ne speshi, podozhdi", kotorye nikogda i nichego ne menyayut.
Ty sam vse reshish'.
     I ya  byl blagodaren otcu, chto on ne stal rassprashivat' i  soiegovat', a
nezametno  perevel razgovor  na  radiotehniku,  o  kotoroj my  s  nim  mozhem
govorit'  bez  konca.  Svoyu special'nost'  ya  polyubil s detstva. Sejchas-to ya
ponimayu, chto mnogie gody otec podderzhival  vo mne interes k radiotehnike, so
vremenem dobivshis', chtob uzhe ne nado bylo ego podderzhivat'.
     A ee ya vstretil na vechere. Ona vse vremya tancevala  s rebyatami iz svoej
gruppy, i ya ne smog ee priglasit'. Skryval svoe chuvstvo do samogo konca, vse
boyalsya, ne  znaya, kak  k etomu otnesetsya  ona,  druz'ya i,  glavnoe, Karlusha,
kotoryj   nikogda  ne  pooshchryal  razgovorov  naschet  devchat.  On  byl  parnem
ser'eznym, dazhe suhim p cherstvym s vidu, no ya-to znal, kakaya u nego nezhnaya p
bezzashchitnaya dusha.
     S otcom my odnazhdy govorili ob otnosheniyah  mezhdu parnyami i devushkami. YA
poprosil ego prochest' odnu zhurnal'nuyu povest', i on skazal, chto ne ponimaet,
zachem  eto nachali  tak  mnogo  pechatat' o  skotskom  mezhdu  molodymi lyud'mi,
ob座asnyat' i  dazhe opravdyvat' eto  ochen'  obshchimi prichinami,  pytayas' uverit'
nas, chto inache uzhe i ne mozhet  byt' -- vremya, deskat', nastupilo takoe. Otec
sdelal dlinnuyu vyzhidatel'nuyu pauzu.
     -- Znaesh',  -- ya posmotrel emu v glaza.  -- Esli b vse tak  obstoyalo  v
zhizni, bylo by hudo. No ya znayu, chto eto ne tak...
     Na vokzale ya poprosil Karla peredat' Lajme podarok -- vmontirovannyj  v
damskuyu sumochku tranzistor, kotoryj ya sobiral bol'she goda. Potok, na kotorom
uchilis' Lajma  i  Karlusha,  vypuskalsya  na polgoda  pozzhe,  i ya  dumal,  chto
zaberus'-ka podal'she, a ee  Tem  vremenem ushlyut kuda-nibud' v druguyu storonu
-- ona mechtala na Dal'nij Vostok, -- i vse zabudetsya. Ne vyshlo...
     V Ashhabadskom upravlenii gidrometeosluzhby ya skazal, chto  mne vse ravno,
otkuda zasoryat' efir, no luchshe by zalezt' v  samuyu  glubinu pustyni. Molodoj
inzhener, s kotorym ya razgovarival, uhmyl'nulsya kak-to skepticheski i skazal:
     -- Ponyal vas, kollega. Najdetsya takoe mestechko.
     Poslali  menya na  stanciyu  Kolodec  SHah-Senem.  Meteoploshchadka,  finskij
domik, v dvuh kilometrah drevnyaya  krepost' i sypuchie peski vo vse storony --
do gorizonta i za gorizontom. Na nebe nichego, krome solnca. Blizhajshie sosedi
zhili  na sto kilometrov yuzhnee; ya  pobyval  u nih, kogda dobiralsya syuda.  Tam
stoyal  tochno  takoj zhe domik, peresypalis' takie  zhe  peski,  i palilo to zhe
solnce. Tol'ko stanciya nazyvalas' Ekedzhe.
     Kogda ya privel  v  poryadok apparaturu, peremontiroval koe-chto i oblazil
okrestnosti, okazalos', chto delat'  bol'she  nechego. I  ya  za prazdnik schital
den', esli posle rabochego seansa mozhno bylo posidet' u klyucha, chtoby peredat'
prikaz  na  otdalennuyu  stanciyu,  kotoraya  ne  smogla  prinyat' Ashhabad,  ili
soobshchit' eshche kakuyu-nibud' pustyakovinu.
     Techenie vremeni budto zamedlilos' dlya menya, i ya vzvyl. Pravda, kakoe-to
uteshenie  prinosila  muzyka. Kak i vse rebyata,  doma ya delal  vid,  chto menya
uvlekaet modnaya,  "goryachaya" muzyka, hotya,  chestno  govorya, ona  vsegda  menya
razdrazhala tem, chto eyu byli zabity vse volny. Mozhet, eto shlo ot moej detskoj
nepriyazni k muzyke  voobshche,  ot  teh  smutnyh  let, kogda  roditeli pytalis'
zanyat' menya notami i prihodyashchej uchitel'nicej? A tut, v pustyne, ya  pochemu-to
sovsem  ne  mog  slyshat'  istericheskih vykrikov saksofonov i  besilsya,  esli
skvoz' pisk  i  tresk  vdrug  proryvalsya  hriplyj  zhenskij bas, mozhet  byt',
umestnyj gde-nibud', tol'ko ne zdes', v nochnoj pustyne.
     YA  napisal  v Rigu, chtoby mne prislali plastinki s  muzykoj,  kakuyu oni
schitayut stoyashchej.  Tak otec otkryl mne Cezarya  Franka. Vse  zabyv, ya slushal i
slushal "Dzhinov", znal
     iz nih  kazhdyj takt  i, nachav s lyubogo mesta,  mog do  konca prosledit'
vnutrennim sluhom etu oslepitel'nuyu  poemu. Nochami ya iskal v temnom i chutkom
mire staruyu, blagorodnuyu  muzyku, vyzyvayushchuyu  ne  iskusstvennyj  psihoz,  ne
oshchushchenie nikchemnosti vsego, a dragocennoe chuvstvo polnoty zhizni. I vse vremya
ya dumal o Lajme. Zakryval glaza, i ona yavlyalas' v tonkom belom plat'e, potom
ischezala i snova poyavlyalas', tol'ko ya ne mog nikak rassmotret' ee glaz...
     Mne pisali rebyata iz Rigi,  no  pis'ma  eti  byli  bez  podrobnostej  i
kakie-to  chuzhie. Naverno, iz-za telefona my ne nauchilis'  pisat' pisem.  Oni
poluchayutsya  u  nas  korotkimi  i  suhimi,  a chashche  vsego  shutovskimi. YA  byl
nedovolen i korotkimi zapiskami Karluhi, pochti oficial'nymi, hotya v zhizni on
byl  tonkim  i chutkim parnem. YA  prosil ego  rasskazat' podrobno,  kak Lajma
prinyala  moj  podarok, i  on  soobshchil, chto s radost'yu. Vse. A  mne nado bylo
znat',  kak ona obradovalas'. Eshcha napisal emu. On otvetil,  chto ona skazala:
"Ah1"  No menya  malo  interesovali  slova,  kotorye  Lajma  proiznesla,  mne
hotelos'  uvidet'  vse  ostal'noe  --  ee  lico,  ruki,  glaza.  Mozhet,  ona
zasmeyalas', rasteryalas', pokrasnela ili pogrustnela? Tol'ko ya ne stal bol'she
pisat', potomu chto ponyal: ni odin chelovek na svete, krome menya, ne uvidel by
vseh etih podrobnostej, i ya naprasno iznuryayu Karluhu, kotoryj, kak ya zametil
v  Rige,  koe o chem dogadyvalsya i dazhe budto by tyagotilsya moim otnosheniem  k
Lajme, hotya iz-za svoej stesnitel'nosti i taktichnosti nichego ne govoril.
     A tut mne s kazhdym  dnem stanovilos' toshnee. Tyanulo domoj,  k  sosnam i
peskam na beregu morya, k yahte, kotoruyu otec  reshil postavit' na konservaciyu,
k  skazochnoj  letnej  Rige,  k  ee  osennim  dozhdyam,  k  Lajme,  shlepayushchej v
bosonozhkah po luzham. YA zhdal lyubyh peremen.
     S pervyh dnej  raboty  menya  razdrazhala Ekedzhe.  YA ne znal, kto  na nej
zhivet, no peredatchik tam nevynosimo  barahlil, i  ya, skripya zubami, vynuzhden
byl slushat' vremya ot vremeni ego protivnoe kvakan'e. Napisal  tuda pis'mo  i
otpravil  s  pervoj zhe  okaziej. Ot skuki  i  bezdel'ya  podrobnejshim obrazom
perechislil  vozmozhnye defekty i  dazhe vychertil  shemu  peredatchika  s  moimi
uluchsheniyami.  Vskore  Ekedzhe  zazvuchala  pochishche, po krajnej mere  mozhno bylo
slushat' ee  bez  zlosti. Eshche poslal  tuda odno pis'mo-instrukciyu,  i stanciya
zarabotala horosho, bez edinogo hripa ili hlopka, i ya inogda stal dazhe
     putat'  ee s glavnoj nashej radiostanciej. I vot odnazhdy ya prinyal prikaz
iz  Ashhabada:   "Opis'   neispravnostej  i  shemu  radista  Al'berga  Sboeva
razmnozhit' i razoslat' po vsem stanciyam upravleniya".
     A  cherez mesyac menya  poslali otkryvat'  novuyu  tochku. Na Koshobe  ya  vse
sdelal  chisto,  dazhe  zahotelos'  ostat'sya  n porabotat' nemnogo,  no  menya,
okazyvaetsya, ozhidalo eshche odno poruchenie.
     -- Vy v dvigatelyah razbiraetes'?  --  sprosil  v upravlenii  tot  samyj
inzhener.
     -- A chto? -- skazal ya.
     -- Novyj dvizhok na Lekkere dva mesyaca ne rabotaet. Duli vetra -- nichego
eshche, a etu nedelyu tiho, i vetryak stoit. Ne sdelaete?
     Na Lekkere ya s udovol'stviem razobral i sobral dvigatel', hotya v tom ne
bylo  nuzhdy   --   neispravnost'  byla  pustyakovoj.   Potom  dolgo  proveryal
apparaturu,  nauchil tamoshnyuyu radistku-turkmenku delat' iz malen'kih  anodnyh
akkumulyatorov  nakal'nye,  ob座asnil   ih  soedinenie   --  koroche,  vsyacheski
ottyagival  svoj ot容zd, i  vse  vremya  lovil sebya na tom, chto dumayu o Lajme.
Budto stoit ona ryadom i smotrit na moi ruki.
     --  Vy dovol'ny,  znachit,  chto  my vas  gonyali?  --  sprosil v Ashhabade
inzhener.
     -- Da!
     -- YA  znal,  kollega, chto  tak budet, --  ponimayushche ulybnulsya  on.-- No
pridetsya polyubit' pustynyu, drugogo vyhoda net.
     On  polagal,  chto  vidit  menya  naskvoz',  no delo-to bylo  sovsem ne v
pustyne. I kogda ya snova okazalsya v Kolodce SHah-Senem, to popytalsya pust' ne
polyubit'  pustynyu,  a  hotya  by privyknut' k  nej. Nochami  po-prezhnemu lovil
muzyku. CHerez piki  n  hrebty chistye,  bez edinoj  sorinki, radiovolny nesli
indijskie  pesni  na  dva  golosa.  Ih  bezdonnaya  grust'   n  celomudrennaya
intimnost'  pokoryali  i  obezoruzhivali  menya.  Uhodili  chasy,  tol'ko  ya  ne
chuvstvoval ih -- vremya ne to chtoby uplotnyalos', a poprostu ischezalo, i s nim
ischezalo vse ostal'noe v mire, krome menya, Lajmy, nashih golosov, zvuchashchih na
etoj prozrachnoj volne...
     Polgoda kak ya v Turkmenii. Pis'ma ot rebyat stali prihodit' rezhe, i ya ne
osobenno ot etogo stradal. Mne stalo kazat'sya, chto ya byl uzhe vzroslee ih, vo
mne poyavilos' to, chto ih  eshche ozhidalo.  I  ya chutko prislushivalsya k  sebe,  k
bezmolvnoj
     pustyne,  zhdal otvetnyh signalov. Inogda mne kazalos',  chto ya ulavlivayu
ih,  zrimo  predstavlyaya, kak Lajma  sidit gde-nibud' v  parke,  vklyuchaet moj
priemnik i tozhe slushaet Deli. Lajma-- po-russki schast'e...
     I vot odnazhdy proizoshlo chrezvychajnoe sobytie, izmenivshee vse. V urochnyj
chas  i den' poyavilsya  nad  krepost'yu nash  arendovannyj  vertolet,  poshel  na
posadku.  YA  pobezhal  k  nemu,  i  serdce  besheno zakolotilos' ot  kakogo-to
neyasnogo  predchuvstviya. Letchik  vykatil bochku s  goryuchim i,  zalozhiv ruki za
spinu, stoyal u mashiny, snishoditel'no smotrel, kak ya podbegayu. Ne dozhidayas',
kogda  on skazhet  obychnoe svoe: "Plyashi!", ya  nachal pritopyvat'  po chernoj, v
melkih treshchinah takyrnoj zemle.
     -- V prisyadku! -- prikazal letchik, i ya sdelal, kak on hotel.
     -- Mashi platochkom! -- smeyalsya  on,  nablyudaya za mnoj. Nakonec, on vydal
mne   konvert.   Nichego   ne   ponimaya,   rassmatrival   ya  obratnyj  adres:
"Gorno-Altajskaya avtonomnaya oblast'... Vindzola Lajma".
     ...Ochnulsya  ya v  teni  vertoleta.  Letchik obmatyval  mne golovu  mokroj
tryapkoj i pouchal:
     -- Nashe solnce shutit' ne lyubit. CHut' chego, kuvaldoj tebe po golove bac!
CHto zhe mne s toboj delat'?
     -- A chto? -- otkryl ya glaza.
     -- Ty v poryadke? -- obradovalsya letchik. --  A  to u menya marshrut tol'ko
nachalsya.
     On napoil menya teploj vodoj  i uletel, a ya poshel na stanciyu.  Sejchas  ya
vspominayu, chto dumal togda ne o pis'me,  a pochemu-to o  letchike.  Mne on  ne
nravilsya. Vechno vel sebya  tak, budto on glavnyj chelovek na zemle. I naparnik
ego byl takoj zhe. Mezhdu prochim,  ya zametil, chto vse oni pohozhi. Vot i sejchas
stoit na moej  Bele  spasatel'nyj vertolet,  i  Vitalij Kurochkin, pilot etoj
mashiny, hotya  srodu  ne  vidal svoego  turkmenskogo kollegu, a  derzhit  sebya
po-indyushinomu. S  vechera  seet melkij dozhd', i ya perezhivayu za spasatelej, za
inzhenera, kotoryj pogibaet v tajge, podstupayu k pilotu:
     -- Neuzheli dazhe dlya takoj tihoj pogody vasha mashina ne goditsya?
     -- |to vam ne pylesos, -- otvechaet on i smotrit svysoka.
     -- A chto mozhet proizojti, esli poletet'?
     -- Vy oblomki kogda-nibud' vidali? Net? A ya  vidal, --  proiznosit on s
vidom  vse perezhivshego  cheloveka i dazhe otvorachivaetsya --  tak emu  protivno
smotret'  na menya. -- Pogoda tut -- vse! Vysota, razryazhenie, ponimaete! Vint
ne derzhit...
     No ya vernus' k pis'mu Laimy. Ono bylo neozhidannym, kak zemletryasenie, i
ya shel k  sebe, ne verya ochevidnomu faktu.  Tol'ko uzhe v  dome  vpolne osoznal
prostye istiny:  da, u menya  v rukah ee pis'mo, ona razyskala menya, napisala
sama.
     "Esi sveiciens, Albert! Dobryj den', Al'bert! Izvini, chto pishu tebe kak
byvshemu  nashemu  komsorgu.  Ty  uzhe davno rabotaesh' i vse  znaesh', kak  nado
postupat' v  zhizni, a ya  tol'ko nedelyu tut i  vot  reshila  posovetovat'sya  s
toboj. Ty terpelivyj chelovek? Mozhesh' dochitat' moe pis'mo do konca?"
     V pis'me bylo  mnogo stranic, i ya reshil, chto budu ego chitat' ves' den',
postepenno. No pochemu ona pishet "kak byvshemu komsorgu"?
     "YA zhivu sejchas v samoj-samoj tajge,  no vokrug poselka les vyrublen. Na
ulicah ostalis' ogromnye  pni i gnilye zelenye  luzhi.  Tut bol'shoe  ozero  i
gory.  Do  zheleznoj  dorogi  trista  kilometrov,  do  Barnaula  --  pyat'sot.
Oblastnoj centr poblizhe, no on za gorami,  dorogi k  nemu  ne provedeny, i ya
letela syuda sorok minut vertoletom, a ne samoletom, potomu chto aerodroma tut
net  iz-za  gor.  I  vse vremya  idet  dozhd';  mozhno nedelyu  prosidet',  poka
vertoletu dadut pogodu".
     Dozhd'  --  eto  zamechatel'no!  Prohladno.  Sovsem  vse drugoe, horoshee.
Ozero, lesa. Rybalka, naverno, est'? A glavnoe -- tam Lajma.
     "Sejchas vecher, pochti noch'. Na ulice revut v  gryazi poslednie lesovozy i
traktora. No  ya  ne ob  etom.  Hochu,  chtob ty vse ponyal,  i  podrobno  opishu
obstanovku, v kakoj ya okazalas'.
     V  moem vedenii radiouzel. SHtat  --  dvoe: ya,  tak  skazat',  tehnik, i
linejnyj  nadsmotrshchik. Dvuhkvartirnyj sbornyj dom, chut' pokosivshijsya,--  moe
zhil'e i mesto raboty. Vnutri  vse  gryazno. V sil'nyj dozhd' techet, shtukaturka
otvalivaetsya. Na stole  sredi vsyakogo  barahla  stoit  seryj ot  pyli  i bez
futlyara  priemnik.  Kogda-to on  byl  "Rodinoj". U steny usilitel'naya stojka
TUB-100. Ona sostoyala  ran'she iz  dvuh blokov, po 50 vatt, a  teper' bog ego
znaet kak derzhitsya odin blochok. Vse sozhzheno. Kommunikaciya i panel' izmerenij
rabotat' davno otkazalis'. Udivlyayus' eshche, kak pribor pokazyvaet na
     pryazhenie  nakala.  Ostal'noe  vse mertvoe. Akkumulyatory  byvshij  tehnik
davno pereportil.  Ego nikto i  nikogda ne  videl trezvym,  on tut spivaetsya
vmeste s  lesnichim. YA ne  rasplakalas' tol'ko potomu, chto byl tut  nachal'nik
kontory  svyazi.   On  skazal,   chto   uzel   horosho   rabotal   i  vyhod   v
radiotranslyacionnuyu set' byl normal'nyj, potom tolknul rech',  chto  mne,  kak
molodomu  specialistu, nado vse naladit' i, poobeshchav sto  podderzhek, uehal v
rajon.
     YA  eshche raz  oglyadelas'.  Ryadom so stojkoj  dva  yashchika  pustyh  butylok,
zaplesnevevshij   hleb,    kakie-to   razdavlennye   konfety.   Dinamo-mashina
neispravnaya,  stoit vverh nogami  i vsya pokrylas' rzhavchinoj. Zaryadka idet ot
seti,  cherez   vypryamitel',   no   nadsmotrshchik   skazal,   chto   vypryamitel'
lespromhozovskij i ego skoro zaberut.
     Prorabotala  do   vechera.   Vymetala,  chistila,   terla,   perepayala  s
nadsmotrshchikom vse predohraniteli.  A utrom prishel byvshij tehnik-sovmestitel'
zabirat'  svoi, kak  on skazal,  shmutki.  Oni dolgo sporili  s nadsmotrshchikom
iz-za   butylok,  i  mne  stalo  protivno.  On  zabral  "Rodinu",  payal'nik,
kontrol'nyj dinamik, odin nakal'nyj akkumulyator i ves' instrument. Ostalsya u
nas molotok i gromadnye  tiski. Postavila priemnik PTB, kotoryj uzhe dva goda
ne rabotaet -- net lamp. Nadsmotrshchik otdal tehniku vse sovmestnye butylki, i
tot  pozhertvoval  mne  kakie-to starye lampy. Po poselku nesetsya  hrip, shum,
tresk  i  vse takoe,  a  vyhod ochen'  slabyj. YA  begala na  konec  linii  --
gromkogovoritel'  tam  chut'  shepchet.  Nadsmotrshchik  skazal,  chto  kontora  ne
posylala ni zapchastej,  ni priborov, ni instrumenta, a esli posylala, to vse
lomalos'  i spisyvalos'. Nachal'stvo  schitalo, chto vse est', a tut  nichego ne
bylo, i vse dostavalos' v rajcentre cherez pollitry".
     Net,  eto  uzh slishkom!  YA  vskochil i  zabegal  po  komnate v bessil'noj
yarosti.
     "Proshlo  dva  dnya,  i  etot  tehnik zateyal  eshche  odnu  diversiyu. Utashchil
antennuyu machtu. Kogda ya pribezhala k nemu, on byl  p'yanyj i skazal, chto machta
ego.  Ty  ponimaesh' moe  sostoyanie? YA  kinulas' zvonit'  nachal'niku  kontory
svyazi.  Zdes' vse telefony na pervoj linii, ya  poldnya zvonila, nachal'nika ne
bylo, a bol'she moi dela nikogo tam ne kasayutsya.
     Peredacha  stala  sovsem nevozmozhnoj. Prishlos'  noch'yu lezt' na  kryshu  i
stavit'  izolyatory,  a  na  saraj  nadsmotrshchik  vyrubil  v  lesu  malen'kuyu,
pyatimetrovuyu, machtu. Nemnozhko stalo
     luchshe, kogda izolirovali ot zemli, no ostatok nochp ya proplakala.
     Utrom  poshla   k  nachal'niku   lespromhoza.  Tam  dolgo  bylo  kakoe-to
soveshchanie, a potom on menya  ne  stal  slushat'  -- u nego  plan  po drevesine
gorit, i radio emu  ne nado. Sekretar'  partorganizacii okazalsya poluchshe. On
tut zhe pozvonil v rajon, i mne  cherez den'  privezli drugoj  priemnik, no on
tochno takoj. Ego  v rajone vybrosili, postavili novuyu setevuyu  apparaturu, a
mne, znachit, negodnost'".
     Nado  ehat' tuda! YA dolzhen byt' tam! V chastnosti, dlya togo chtoby nabit'
mordu  etomu  zabuldyge-tehniku  i  skazat'  paru  laskovyh  slov  direktoru
lespromhoza. Emu, vidite li, radio ne  nado! A u naseleniya tam navernyaka eto
edinstvennyj istochnik operativnoj informacii...
     "Al'bert, tebya zvali u nas "korolem efira" za pobedu v sorevnovaniyah, i
ty zdorovo znaesh' radiotehniku. Karl mne govoril, chto bukvy u tebya noyut. Kak
mne  sovsem  ustranit' shumy? Posovetovat'sya  tut ne s kem. A lyudi uzhe  celuyu
nedelyu rugayut menya za  hripy, govoryat mezhdu soboj, chto vo vsem vinovata "eta
devchonka", a pri starom tehnike  bylo vse  horosho i pust' by on pil, lish' by
znal delo.
     Pis'mo pishu vsyu noch', inogda pereryvayus' i plachu. Tebe ya mogu soznat'sya
v  etom.  Vspominayu nashu  Rigu, ulicu Mertelya, gde  my vsegda gulyali, rodnoj
potok i dumayu o tom,  chto  nas malo chemu  nauchili. Naprimer, ya ne znala, kak
pravil'no ekspluatirovat'  akkumulyatory, i horosho, chto vzyala s soboj  knigi.
Nado  uchit'  po-novomu i dinamo-mashinu, i dvigateli, i liniyu znat'. Pomnish',
chem tol'ko proizvodstvennym nam ni  zabivali golovu,  i  my  dumali, chto eto
nuzhno! A nuzhno sovsem drugoe.
     Karl menya provozhal, on mne i adres tvoi dal.  Ego ostavili na  zavode v
Rige. YA  tut chasto vas  vseh vspominayu. Privezli  syuda priemnik, kotoryj mne
Karl  podaril kogda-to,-- chudesnyj tranzistor, zapryatannyj v sumochku, tol'ko
zdes' net  batareek. Karlusha -- bol'shoj chudak. Po  svoej  skromnosti skazal,
budto priemnik ne on delal, a ty. Uznaesh' Karlushu? Kak budto bylo tebe vremya
s tvoimi  obshchestvennymi nagruzkami zanimat'sya  takoj rabotoj. Ar labu nakti,
Al'bert! Spokojnoj nochi!"
     YA  reshil ehat' na Altaj. Inzhener, s kotorym ya byl uzhe zaprosto,  skazal
mne v Ashhabade:
     -- |to nereal'no, kollega.
     -- Uedu! Peshkom  ujdu! Raschet,  dokumenty  -- vse eto pustyaki. YA dolzhen
byt' tam. YA bez nee zhit' ne mogu.
     -- A ona bez tebya? -- zasmeyalsya on.
     -- Ona poka ne v kurse.
     Inzhener  svistnul,  nazval menya  vahlakom i  skazal, chto  pochti  resheno
perevesti menya na glavnuyu stanciyu i dat' inzhenerskuyu stavku.
     -- Net, ne mogu, -- reshitel'no otkazalsya ya.
     --  Ladno, kollega, --  neozhidanno sdalsya  on.  -- YA sdelayu vse, chto ot
menya zavisit. I znaesh' pochemu? Delo nashe ty  lyubish' bol'she, chem ya. I devushku
svoyu tozhe. A u menya tak ne vyhodit, ponyal?
     U nego byl kakoj-to grustnyj  vid. Inzhener pomog mne oformit' perevod v
Zapadno-Sibirskoe upravlenie, a tam uzhe bylo proshche. Tak ya okazalsya na Altae.
     Lajma sil'no ispugalas', uvidev menya, i ya tozhe sovershenno poteryalsya.
     Na Bele  ya prozhil ostatok oseni, zimu,  vesnu, i vot uzhe seredina leta.
Radiouzel v poselke rabotaet normal'no, i voobshche  vse idet normal'no. Tol'ko
vot eto neschast'e v tajge. Mne dazhe strashno,  esli Lajma uznaet, chto vse eti
dni ya  byl ryadom, no nichego  ne  sdelal,  chtoby  pomoch' v spasenii cheloveka.
Prihoditsya   vse   vremya  dezhurit'  na   stancii,  prinimaya   bestolkovye  i
protivorechivye rasporyazheniya  etogo  Sonca, kotoryj, ochevidno,  sovershenno ne
znaet mestnyh uslovij.
     A  s   Legostaevym  ya   poznakomilsya  rannej   vesnoj.   Lesoustroiteli
organizovali v Bele  perekidnoj punkt na puti v  tajgu -- u nas est' prichal,
ogorody, raciya. Lyudej tut pobyvalo mnogo, i ya zapomnil ne vseh. S inzhenerom,
kotoryj sejchas popal  v pereplet na Tushkeme, my vstretilis' u kamennoj baby.
Izvayanie besstrastno pyalilo slepye glaza na yug,  v glub' Azii, i  Legostasv,
stoya ryadom, smotrel tuda zhe.
     -- Sil'naya shtuka, -- skazal on, popravlyaya ochki.
     -- To est'? -- ne ponyal ya.
     -- Tochka  zreniya, -- poyasnil on. --  Vybor mesta zahoroneniya. Smotrite!
Seredina terrasy,  i tut  zhe  estestvennyj holm. I vokrug trava,  potomu chto
syuda prosachivaetsya vlaga ot  ruch'ya. A vy  zametili, chto  nad ozerom zaseleny
tol'ko te  polki, po kotorym sbegaet voda? Ulavlivaete mysl': gde  voda, tam
lyudi, gde lyudi -- tam pamyat'. No glavnoe -- napravlenie vzglyada! Smotrite --
doroga k nebu! Net, v drevnosti lyudi byli ne glupee nas...
     Slovno  vpervye ya vzglyanul na panoramu, otkryvayushchuyusya s holma. Gory  na
yuge,  perekryvaya drug druga, vozdvigalis' vse vyshe  i vyshe;  vot na vershinah
poyavilis' ermolki  oslepitel'noj  belizny, a na  gorizonte,  v samoj korone,
snega svetili kakim-to osobennym siyaniem.
     Inzhener  vynes  iz  togo,  k  chemu   ya   uspel  prismotret'sya,   svezhee
vpechatlenie,  mysl',  i  dlya menya  eto bylo  ochen' novo  i  vazhno. YA  prosil
Legostaeva vykroit' vremya, chtob vmeste poplavat'  po ozeru, nadeyalsya, chto on
po-svoemu uvidit zdeshnyuyu krasotu, kotoruyu ya poka prinimal bezotchetno. Odnako
ne dozhdalsya -- Legostaev vse vremya shutil, chto so mnoj plavat' ne rekomenduyut
i on  budto  by dazhe  zapisal  eto  polozhenie special'nym punktom  v pravila
bezopasnosti dlya taksatorov simaginskoj partii.
     Kto emu naboltal --  ne znayu. Tut voobshche naschet menya i moej lodki mnogo
preuvelichenij. A ya  ne narochno riskuyu --  mne nado hot' inogda videt' Lajmu,
vot i vse. Osen'yu ya srazu zhe soobshchil v Rigu o pereezde, i otec eto vosprinyal
horosho.  Napisal  emu, chto do  poselka shest'desyat kilometrov i, chtoby pochashche
byvat' tam,  nuzhna lodka. On srochnoj skorost'yu  zanaryadil iz Rigi  dyuralevuyu
posudinu  s  motorom "Moskva". Ne yahta,  konechno, no vse zhe  mozhno i na  nej
gonyat', esli bez peregruza.
     Kogda  ya osvoilsya  na  zdeshnej volne,  to nachal vyhodit' pochti  v lyubuyu
pogodu.  S vetrom-to i vodoj ya poznakomilsya eshche v  detstve, na Baltike, i za
eto vsyu zhizn'  budu blagodaren otcu. Tut odno tol'ko ploho -- vezde otvesnye
berega, i v sluchae chego pristat' sovershenno  nekuda. A ozernye vetry  ne tak
uzh strashny, nuzhno  tol'ko  uznat' ih i  dlya  nachala  perelomit'  sebya. Kogda
postroyu yahtu, eti vetry mne pomogut:
     verhovkoj -- k Lajme, nizovkoj -- domoj...
     I  togda uzh my pohodim  pod parusom,  hotya  Lajma  nevozmozhnaya trusiha.
Pomnyu,  kak  etoj  vesnoj vpervye posle  dolgoj  zimy  ya podplyl  k poselku,
neterpelivo prosignaliv: "Idut radisty!" Dlya  etogo ya special'no postavil na
lodku  akkumulyator i klakson. Ona vybezhala na bereg v legkom plat'e. A u nih
tam est' odno lyubopytnoe mesto, v istoke  Bii.  Iz  lespromhoza  v  kolhoz i
turbazu  perebroshen derevyannyj most,  i metrov za dvesti do  nego nedvizhimaya
ozernaya  glad' obryvaetsya, voda nachinaet shumet', vertet'sya, pod  mostom  ona
pronositsya na horoshej skorosti, a za nim uzhe v polnyj golos revet na kamnyah.
Iz  etogo reva, bryzg,  voronok i burunov rozhdaetsya  Biya,  otsyuda  ona beret
iznachal'nuyu silu.
     Lajma prygnula v lodku; i poka ona usazhivalas', ya smotrel na gory. Den'
stoyal yasnyj, a na dushe u menya byla kakaya-to neopredelennost'. My ne videlis'
chetyre mesyaca. Zimoj severnaya polovina ozera zamerzaet,  a po  yuzhnoj  gonyaet
vetrami bol'shie  l'diny.  CHtob ni  o chem  ne  dumat', nachal stroit' yahtu;  i
Tobogoev, vernuvshis' s promysla, mne pomogal. No ya vse ravno dumal...
     -- S  toboj chto-to proishodit?  --  sprosila  Lajma, kogda ya vzyalsya  za
startovyj shnur. -- CHto?..
     YA dernul starter,  i  lodka, ostaviv u berega sinee oblako, rvanulas' k
mostu, proskochila mezhdu pontonami. Lajma vcepilas' v borta, smotrela na menya
rasshirennymi,  svetlymi svoimi  latyshskimi  glazami.  Na burunah ya  pribavil
oborotov,  poshel  krugami  i  vos'merkami. Bryzgi  brosalo  v lico,  seyalas'
vodyanaya pyl'.
     Potom  na mostu zabegali  kakie-to lyudi. Oni mahali rukami, krichali, no
za shumom vody i motora ih ne bylo slyshno. Kogda ya pristal k beregu, podbezhal
intelligentnyj starichok, mestnyj vrach.
     -- |togo ya ne pozvolyu, molodye lyudi! -- zakrichal on slaben'kim golosom.
--  Kategoricheski  zapreshchayu!  A  vy,  molodoj  chelovek,  priplyli  syuda moih
pacientov topit'?
     -- YA ego sama poprosila, Savikentich. -- Lajma otzhala mokrye volosy.
     -- Utonete, -- skazal starik. -- Kak  ya vas togda vylechu? On smotrel na
nas, chut' zametno ulybalsya v  sedye  usy, i  kazalos', videl  menya naskvoz'.
Kogda Lajma podnyalas' na bereg, doktor skazal:
     -- Esli vy poobeshchaete  bol'she tak ne shalit',  ya organizuyu vam neskol'ko
svidanij.
     -- Kakim obrazom?
     -- Protivoencefalitnye privivki delali?
     -- Net.
     -- Tri svidaniya  est'! Potom na zobnoe issledovanie priedete. A tam eshche
chto-nibud' pridumaem...
     Savikenticha,  etogo  raschudesnogo  starika,  vse tut znayut. Odin raz  ya
podvez ego  na  radonovyj istochnik,  i on mne pri-znalsya v svoih uvlecheniyah,
porasskazal takih shtuk, chto ya tol'ko ahal. Savikentich uzhe v ochen' preklonnyh
godah,  slabyj,  i  v  dozhd'  idi  tuman  emu davit  serdce.  A  voobshche  eto
zamechatel'nyj ded! Starye altajki schitayut ego chut' li ne svyatym, a na mogilu
ego zheny, tozhe vracha, dazhe nosyat cvetnye tryapochki.
     |ti dni doktor dezhurit na nashej Bele.  Kak priletel  vertoletom, tak  i
ostalsya. CHuvstvoval sebya vse  dni  neploho, tol'ko ego bespokojstvo  zametno
narastalo.  Dejstvitel'no,  s  uma  sojdesh' ottogo,  chto sovsem ryadom, a  ne
pomoch'. I esli b  eshche etot nachal'nik-dubina ne uvel  vseh lyudej  na Kygu!  YA
soobshchil v lespromhoz, chto inzhener Legostaev nahoditsya v tyazhelejshem sostoyanii
na Tushkeme,  poprosil eshche prislat' lyudej, no s direktorom  lespromhoza lyuboe
delo trudno prohodit -- on rassudil,  navernoe, chto  zdes'  bol'she  dvadcati
chelovek iz ekspedicii, mestnye altajcy, vrach, vertolet, i ne stal obremenyat'
sebya lishnimi zabotami.
     Esli  Sonc  eshche  na Kyge, to  nadezhda na teh,  kto  s Spmaginym, da  na
SHevkunova. I, kak nazlo, bezlyudno sejchas na ozere, inogda, pravda, zabredayut
sluchajnye turisty.  |tot  moskovskij paren', chto sejchas na Tushkeme, bez slov
brosil fotoapparat,  ryukzak  i  -- naverh.  A priyatel' ego --  dryan'.  Pered
prihodom "Almaza" on podnyal ko mne barahlishko tovarishcha.
     -- Horosho, peredam, --  skazal  ya, edva sderzhivayas'. -- No pochemu vy ne
poshli s nim?
     -- |to moe delo.
     -- Za takoe delo po fizionomii b'yut!
     -- Poprobuj!.. -- s ugrozoj skazal on.
     -- Da ya-to ne budu ruki marat'. Soobshchit' by kuda sleduet.
     -- Seksoty, -- on oglyanulsya. -- Plevat'.
     -- No pochemu vy otkazalis' pomoch'? Prosto psihologicheski interesno.
     -- Katites' vy so svoej psihologiej, znaete, kuda!..
     On uplyl.
     K vecheru  togo  dnya ya prinyal ocherednuyu radiogrammu iz Gorno-Altajska. U
menya  ih uzhe  nakopilos' poryadochno: "organizovat'", "prinyat' vse mery",  "ne
dopustit'", "dolozhit'".  A chto tut  mozhno sdelat'? S teh por,  kak spasateli
ushli  na  Tushkem,  pogoda  stoyala neustojchivaya.  Iz-za  Altyn-Tu  bez  konca
tyanulis' tuchi. Oni prolivalis'  v ozero, gromyhali  nad nami, inogda uhodili
na Kygu i dal'she, za hrebet. Vertolet bez pol'zy stoyal tut,  i pilot  celymi
dnyami slonyalsya po terrase. Nocheval on u menya.
     V  pervyj  zhe  vecher  on  rasskazal o  sebe: s tridcat'  sed'mogo goda,
otsluzhil,  v  armii letal i tut letaet. Vot i vse. Po-moemu, Kurochkin prosto
voobrazhal -- na vertoletchika v etih mestah  smotryat pochti kak na boga, i  on
privyk.  Utrami  on uhodil  izuchat' nebo. Vozvrashchalsya  zloj i ne  smotrel na
menya, budto ya byl vinovat v etih dozhdyah.
     --  Kakaya-to  chepuha! --  sheptal on sebe pod nos.  -- CHelovek ryadom,  a
vytashchit' ne mogut. I eshche eti sinoptiki, chtob im...
     -- Esli tuchi s razryvami, skoro pogoda smenitsya, -- govoril ya.
     -- Tretij  den' menyaetsya! Ne  pogoda,  a kak ee... A  segodnya  eshche odin
chelovek poyavilsya u nas na Bele. Kater "Lesorub" pritashchil barzhu s traktorom i
traktoristom.  YA  pomog  srubit'  pomesti,  chtob spustit'  mashinu  na bereg.
Traktorist  --  chumazyj  spokojnyj malyj,  rodom  iz  Belorussii  i  govorit
po-svoemu: "trapka", "bruha", "derabnut'".  Zovut  ego  Gennadij YAsyuchenya. On
syuda s celiny priehal i gor nikogda ne vidal. Budet na traktore vozit' seno,
a potom  razrabatyvat' nashu terrasu pod sad -- eto  zateya  lesnichego.  My  s
vertoletchikom pomogli parnyu skatit' na bereg zdorovoe "bervyano",  i Gennadij
ego migom  razdvoil  toporom  i  klin'yami.  Potom  podkatili  vdvoem churaki,
nastlali tolstyh plah, chto byli na barzhe, i skoro traktor fyrkal na beregu.
     Vslast'  porabotali, vymokli nemnogo  pod melkim dozhdikom, i ya zasluzhil
ot   Gennadiya  "shchyrae   dyakuj".   Slavnyj   on   kakoj-to!  Hotel  po-svoemu
otblagodarit' nas,  dostal iz meshka  butylku vodki i predlozhil "derabnut' za
sustrechu". No ya vodku ne  p'yu,  a  Kurochkinu nel'zya. Teper'  budet poveselee
zdes', i ya obyazatel'no osvoyu  traktor: ne takaya uzh, dumayu, eto hitraya shtuka.
A  Gennadij vse zhe  ochen' zabavnyj paren'!  Naverhu on  robko priblizilsya  k
vertoletu,  pokovyryal  nogtem  zelenuyu  krasku  na bryuho  mashiny,  otoshel  v
storonku s raskrytym rtom i voshishchenno skazal:
     -- ZHaleza lyatae! A? Kab tebya cherti u balote azhanili! ZHaleza lyatae!
     My zasmeyalis', no Gennadij byl nevozmutimo ser'ezen, hotya po ego glazam
ya  ponyal, chto  on  pridurivaetsya, chtoby naspoteshit', na samom  zhe  dele  eto
doshlyj muzhik. Kogda, naprimer,  tuchi razvelo i Kurochkin sobralsya na  Tushkem,
Gennadij dazhe  ne  oglyanulsya na  rev dvigatelya, prodolzhal kovyryat'sya v svoem
traktorishke.
     Vertolet  skoro vernulsya,  i Savikentich,  kotoryj s  samogo utra brodil
vokrug kamennoj  baby, kinulsya  k  ploshchadke.  YA tozhe pribezhal tuda.  Vitalij
vylez iz mashiny, beznadezhno mahnul rukoj.
     -- Ni progalinki, ni dymka...
     -- Oni tam uzhe davno. Pora by vytashchit', -- skazal ya.
     My  razbrelis'  v  raznye storony.  Net, eto uzhe  nikuda  ne  godilos'!
Pozhaluj, ya posle rabochego seansa mahnu tuda, inache potom dushu  sebe vygryzu.
Esli vzyat' popryamee, tut kilometrov pyatnadcat', ne bol'she. Za leto, poka byl
nachal'nik stancii, ya oblazil vse verha. Samoe tyazheloe -- vskochit' na hrebet,
a po gol'cam uzh kak-nibud'. Zahvachu s soboj traktorista, on paren' zdorovyj.
     No chto moglo proizojti? Neuzheli  tak dolgo  ne mogut  podnyat'? Konechno,
tam krutizna.  Odno nevernoe dvizhenie spasatelej mozhet stat' dlya  Legostaeva
rokovym. Savikentich govorit,  chto bol'nomu  sejchas  grozyat  dve opasnosti --
zarazhenie  krovi i  shok, iz kotorogo on ne vyjdet. I nado  smotret' pravde v
glaza -- obe  eti shtuki  ne  tol'ko vozmozhny, no  prosto  neizbezhny. Segodnya
kakoe? SHestnadcatoe? On ved' uzhe bol'she nedeli bez vracha, i chudes ne byvaet.
No idti  vse ravno  nado. Pojdem vdvoem  s Gennadiem, on sam  eto predlozhil,
kogda uznal, v chem delo.
     Nastupal vecher, solnce povislo nad shcherbinami Altyn-Tu, a oblaka, slovno
otrezannye etoj piloj, ushli na vostok, ochistiv nebo. Syrost' s terrasy sdulo
chulyshmanskim fenom, i vozduh  stal polegche.  Teper' pogoda postoit ne men'she
sutok, eto uzh ya tochno znal. Skazal vertoletchiku, chto sobralsya s traktoristom
na Tushkem. Pust' vygovor shvachu, no mne bol'she nel'zya tut sidet' ni minuty.
     --  Ne suetites', -- skazal Kurochkin  i  dolgo  smorkalsya v  platok  --
naverno, prosudilsya. -- Kogda vy tuda pritopaete?
     -- Neizvestno. Sejchas polezem po trope s fonarem. Vy zhe ne letite.
     -- Pogoda soplivaya, bratuha...
     -- Pogodu ya garantiruyu po krajnej mere na sutki.
     -- Togda ya budu tam ran'she vas, -- vstrepenulsya on. -- Utrechkom.
     Ugovoril. YA zavel budil'nik na chetyre utra, no spal vpolglaza i vskochil
za minutu  do  zvonka. Kurochkin uzhe  oblegchal  svoj  nos,  skripel kozhankoj,
smotrel  na  menya nezavisimo  i  neznakomo. My  bystro  popili  chayu, poshli k
vertoletu.  Sovsem  rassvelo, i nebo prinyalo  v sebya nevidimoe poka  solnce,
zagolubelo.
     Nad  golovoj zagrohotalo,  zatryaslo legkuyu  nashu  kabinu, i  kogda  rev
dvigatelej dostig takoj sily, chto,  kazalos', dolzhen byl vot-vot  oborvat'sya
ot perenapryazheniya, my myagko podnyalis', kachnulis', skosilis' vmeste s mashinoj
nad  ogorodami, skol'znuli  k ozeru i  potyanuli vverh, k grebnyu  priozernogo
hrebta.
     YA  eshche  ne  videl  gor   s  takoj  vysoty.  Proshloj  osen'yu  vertoletom
pol'zovat'sya ne  prishlos' -- iz Bijska dobiralsya v poselok poputnoj mashinoj.
A  gory otsyuda lyubopytny. Konca im net,  eto verno, i odnoobrazny oni tol'ko
na  pervyj  vzglyad.  Sklony  ih zametno  otlozhe  i  zelenej na  zapade.  Tam
vydelyaetsya hrebet Iolgo svoimi nepravil'nymi  vershinami i  vytochkami cirkov.
Na vostok, k Tuve i Hakasii, -- sploshnye gol'cy, i v raspadkah bol'she kamnya,
chem lesa i trav.
     Ozero umen'shalos', yasnee ocherchivalis'  ego berega. Vot Kyginskij  zaliv
razdvinul gory, i  ot  nego urodlivoj rogatinoj nacelilis'  v vodorazdel'nyj
hrebet  ushchel'ya  Kygi i Tushkema. Nad hrebtom vykatilo bol'shoe, yasnoe  solnce,
hotya v  tesninah  bylo sumrachno -- tam eshche  stoyali tumany. Tushkem pryatalsya v
teni otvesnyh sten,  pod gustymi lesami, reka lish'  inogda probleskivala  iz
glubiny svetlym zerkal'cem.
     Kurochkin  popravil  naushniki levoj rukoj,  ostorozhno peretolknul pravoj
kakuyu-to rukoyatku vpered,  i my poshli na snizhenie. Sploshnaya tajga po sklonu.
Izredka  promel'kivayut  zheltye  kamni,  uzkie  serye  osypi,  no  ih  tut zhe
perekryvaet kronami kedrov i piht.
     Nikogo! Gde zhe  oni? Skoro vershina reki.  Tuman ili dym?  Dym. On sinee
tumana, legche, i ego zametnej zavolakivaet po  sklonu vverh. A vot i koster,
pryamo  pod  nami. Dazhe neskol'ko.  Oni! Neuzheli dobralis' tol'ko do serediny
gory? Gol'cy nachinayutsya za kilometr ot kostrov, ne men'she.
     Vnizu  vspyhnula krasnaya iskra.  YA dumal, ona dostignet nashego  urovnya,
odnako raketa rassypalas' nad vershinami.
     My  proleteli  na  solnce nemnogo,  razvernulis'  i  snova  proshli  nad
kostrami. Strel'nuli odna za drugoj  eshche  dve rakety. Kurochkin dal SHevkunovu
tri. Esli oni srazu ispol'zovali ves' zapas -- znachit, u nih krajnij sluchaj.
     Opyat' povernuli na kostry. Kurochkin nachal gonyat' vertolet krugami, to i
delo zaglyadyvaya  vniz. CHto on hochet  ponyat'? Veterok ot reki vychesal iz lesu
dym,  razveyal ego  na puti  k  gol'cam,  i vdrug  ya pryamo  pod soboj  uvidel
krohotnuyu propleshinu, glubokij kolodec mezh derev'ev, chernye figurki lyudej na
zelenom pyatachke. |to oni! YA zakrichal, no ne  uslyshal svoego golosa. Kurochkin
povernul golovu ko mne, i ya ulovil prezren'e v ego vzglyade.
     CHto on delaet? Uletaet? Da, my lish' porhnuli nad etoj yamoj, povernuli k
gol'cam,  nabiraya vysotu,  i vot uzhe redkoles'e  vnizu, vot  skal'nyj kamen'
poshel i chernye rossypi.  Neuzheli etot  "bratuha" ne  soobrazhaet, chto on  dlya
lyudej vnizu,  mozhet byt',  poslednyaya  nadezhda? Tut vse yasnej  yasnogo: oni po
kakoj-to prichine ne mogut podnyat' Legostaeva na gol'cy. Vozmozhno, chto on uzhe
sgoraet v gangrene. Lyudi, kak mogut,  signalyat nam, a my uletaem? Neuzheli na
etu ploshchadku  nel'zya sest'? YA tronul rukoj pilota, i on dernul plechom. Togda
ya snova zakrichal.




     Spokojno!  Vse obdumat'  sejchas, nad  gol'cami.  |ti  shtatskie  schitayut
vertolet chem-to  vrode pylesosa,  dazhe neinteresno s  nimi.  A  moej  nezhnoj
mashinke nuzhen dobryj vozduh, tol'ko v etih vysokih nerovnyh mestah on vsegda
raznyj  po temperature i plotnosti, peremenchivyj  po napravleniyu i skorosti,
lyubit podkradyvat'sya  i obmanyvat' -- koroche, s nim tut nado na "vy". I MI-1
moj ne primus i tem bolee ne kover-samolet...
     Kogda  podletal  syuda,  mechtal,  chtob cheloveka oni  vynesli povyshe.  Na
gol'cah  vozduh zhizhe,  no  prohladen  y  horosho derzhit.  I eshche  nadeyalsya  na
ploshchadku, a  to  v  nachale  sezona chut'  ne grobanulsya  s  topografami.  Oni
uprosili  sbrosit' ih u  geodezicheskoj  vyshki  --  v takom meste, gde  inache
nel'zya kak odnim kolesom na kamne, drugim na vesu,  poskidali svoi pribory i
meshki,  sami poprygali, a  menya pri vzlete poddulo  sprava, i  hvost edva ne
zavelo na skalu.
     Krutizna-to zdes' slava bogu! Upadesh' -- nedelyu budesh' katit'sya. A eti,
s  bol'nym-to,  lish'  do poloviny  gory podnyalis',  vylezli  na  ustupchik  i
nadeyutsya, chto ya k nim syadu. Kakoj naiv!  Na  ustupe yama  proval'naya,  v  nej
dolzhna byt' voda,  i  dlya nih  eto  schastlivaya sluchajnost'. A mne tut skoree
vsego mogila. Po  tehnike  bezopasnosti ya dazhe ne imeyu prava  tuda sovat'sya.
Razob'esh'  sebya  i mashinu,  a  delu ne  pomozhesh'.  Vysota  chut'  li  ne  dva
kilometra,  i vozduh,  konechno, sil'no  razrezhen. Svalit'sya-to  ya kak-nibud'
svalyus' v etu dyrishchu; i dazhe esli  ne pokalechus' pri  posadke,  to ni za chto
ottuda ne vyskochu.
     Nado eshche  razok  posmotret'. |to u nih  tam, konechno, poslednij shans --
nedarom vse rakety vypustili srazu i razduvayut kostry. A u menya  est' tol'ko
odno -- redkaya dlya etih  mest pogoda,  kak na zakaz. Ni oblachka, ni veterka.
Voobshche-to tut osadkov bol'she tysyachi millimetrov, tuchi gonyaet tabunami, a dlya
nashego brata samoe parshivoe delo  po-zayach'i udirat'  ot grozy ili  v  speshke
podbirat' ploshchadku.
     Opyat'  zakrichal  etot kucheryaven'kij bratuha, radist s meteostancii. Vot
uzh ne dumal, chto on takoj slabonervnyj! YA nablyudal za nim na Bele, nocheval u
nego, i on mne pokazalsya.  Sderzhannyj paren'. A tut  suetitsya.  Tozhe, vidno,
ponimaet -- u nih tam krajnij predel.
     Nado pokrutit'sya. |to moe  pravo, i tut vse reshayu ya, odin. Zdorovo, chto
my  tak rano vyleteli: poka vozduh ne uspelo  nagret', on podlozhit mne tuguyu
podushechku  pri  posadke  i vzlete. I eshche odno  est'! Dym snosit k gol'cam --
znachit,  iz  ushchel'ya  nemnogo  tyanet. Mne  i  ne  nado  mnogo,  chut'-chut'  by
podderzhalo, mizinchikom.  Krome  togo,  mashina s profilaktiki nedavno -- tozhe
daj  syuda! Pribytkov ya  vse  zhe naschital  nemalo, no  vse  eto, konechno, dlya
sobstvennogo utesheniya. I eshche dlya  togo, chtoby opravdat' nezakonnuyu  posadku.
No po  sushchestvu esli, trezvo  -- eto chistoj vody avantyura. Net,  reshat' nado
bystro,  a  to  skoro potepleet. Neuzheli net ni  u  nih, ni  u menya  drugogo
vyhoda?
     Radist  meshaetsya,  toropit, chto-to  hochet  skazat'.  CHto  on mne  mozhet
skazat'? Sejchas eshche  sdelayu  krug,  poprobuyu svyazat'sya  s  aerodromom. Tak i
znal:  "Zakvaska" ne  otvechaet. Gory obstupayut ushchel'e,  i  signaly  UKV  tut
bespolezny. Mozhet, eto i luchshe? Po radio vse  ravno nichego ne ob座asnish', a ya
syadu, esli dazhe aerodrom zapretit.
     Sbrosil bespoleznye naushniki, potyanul  na gol'cy,  chtob  zajti  ottuda,
sverhu.  Da,  samaya  nastoyashchaya  dyra! Lyudi  mashut  rukami.  No  kuda  imenno
sadit'sya?  Grunt  tam  navernyaka vyazkij, v mochazhinah.  I  trava syraya. |to v
principe  neploho, uzh ne budesh' ozirat'sya,  kak  rannimi  vesnami:  ognem iz
patrubkov  etu travishchu ne podpalish'. Nado, pozhaluj, eshche poprimerit'sya. Samoe
by luchshee -  sest' s nizkim podhodom, no  eto  isklyucheno. Ploshchadka  mala,  a
derev'ya vokrug slishkom vysoki.  Pihty  nemnogo, bol'she kedra -- eto ya  tochno
vizhu, potomu chto poletal  v pozharnom  patrule  i horosho nauchilsya razlichat' s
vozduha  lyubye porody. I eshche odno znayu - v takih yamah vechnyj zastoj vozduha,
na zavise ya mogu ne uderzhat'sya, posyplyus'. I budet, kak skazhet nash komandir,
"v rukah ruchka i der'ma kuchka"...
     Eshche raz  podpolzu sverhu i  projdu nad  yamoj s  minimal'noj  bezopasnoj
skorost'yu. Potom poprobuyu do nulevki dovesti, zavisnut' nad  ustupom i, esli
nachnu  padat',  skol'znu v prostor urochishcha,  a  tam uzh  naberu  skorostenki,
vylezu.
     No chto eto s  golovoj? Zabolela vnezapno. Mozgi tyazhelilo i tumanilo eshche
vchera, chih  tozhe nekstati odolel pered noch'yu. Pustyaki, konechno, elementarnyj
gripp,  odnako v rejse eta shtuka nezhelatel'na. Da chto tam nezhelatel'na! Esli
po  strogosti, ya voobshche  ne  mog idti na  takoj  risk.  Odnako  chto mne bylo
delat'? V  principe-to na zdorov'ishko poka ne  zhaluyus'. Poprobuj, pozhalujsya!
Pered kvartal'nym osmotrom inogda pochuvstvuesh', chto zheludok nemnogo zhmet, no
molchish',  potomu chto  migom  otstranyat.  Vrachi  na  etog schet k nashemu bratu
pridirayutsya bud' zdorov! Inache, naverno, nel'zya -- takaya uzh u nas professiya.
No  eta prostuda mne  sejchas  sovsem  ni k  chemu.  Vot  syadu,  i nado  budet
poglotat' tabletok.
     A  horosho,  chto  u  menya  s  benzinom  v  poryadke! Skol'ko.  Pochti  sto
vosem'desyat litrov?  Pravil'no, chto  ya na Bele perelil goryuchee iz podvesnogo
baka,  mozhno  eshche  popricelivat'sya.  Oglyanulsya  na radista.  On ponyal vse  i
zasmeyalsya mne. Nichego paren', mne s nim kak-to  dazhe  spokojnee.  No zavisit
zdes' vse ot  menya, odnogo menya. Na samoletah uzhe nichego takogo ne ostalos'.
Vzletel,  vzyal kurs i poshel  pod  kontrolem  zemli kak loshad'  v ogloblyah. I
sazhayut  s  vozhzhami  --  gradus  vpravo,  slysh',  gradus  vlevo!  Net, esli v
grazhdanskoj aviacii chto-nibud' i ostalos', to lish' u nas, u vertoletchikov...
     Vnizu soobrazili --  treugol'nikom kostry zazhgli,  ponyali chto ya ishchu gde
posushe. Eshche ya zametil, kak  blesnula voda, no bolotce eto stoyalo poodal'  ot
ognej,  blizhe  k vysokim kedram, chto gusto  odeli kraj obryva  i  poodinochke
shagnuli v mochazhiny. Vidno, kostry otmetili  luchshee mesto dlya posadki. I pora
ih gasit', bratuhi, a to hvost podpalyu. Resheno, sazhus'. Sejchas zajdu sverhu,
prisyadu, poshchupayu  kolesami zemlyu  i srazu zhe  syuda. Dlya  - polnoj  garantii.
Ponyali oni menya ili net?
     Ponyali. Pogasili. Vot vershiny kedrov  priblizilis', ih motaet vozdushnaya
struya ot vintov,  dazhe oblamyvaet nekotorye vetki. Nu! YA snyal postupatel'nuyu
skorost', sunul  v yamu vertoletnoe bryuho,  eshche  prispustilsya, norovya ugodit'
mezh chernyh  kostrishch, i ruhnul vniz.  Zemlya. Udar!  Tak i  znal. Slab vozduh.
Udar ne  ochen'  sil'nyj,  no ya  pochuvstvoval, chto stoyu krivo i  kren  mashiny
uvelichivaetsya.  Kolesa!   Lish'  by  oni  sejchas  ne  pogruzilis'  v  myagkuyu,
propitannuyu vodoj zemlyu. Nado  poderzhat'  na motore ves  vertoleta.  Glavnyj
vint diko vyl nado mnoj, ya videl lyudej pod derev'yami,  oni  tarashchili na menya
glaza. Gaz  nel'zya sbrasyvat' ni v koem  sluchae -- zasoset. I kak ya  vzlechu?
Poprobuyu vse zhe obespechit' tyly. Gaz!  Rukami,  spinoj,  nogami ya chuvstvoval
mashinu i  vse ee bessilie podnyat'sya  hotya  by na santimetr -- vint  vrashchalsya
budto v pustote i ne  tyanul ni gramma, tol'ko chut' priderzhival menya u zemli.
YA  vzglyanul  na vysotomer-barometr  i yasno ponyal, chto  popal.  Bol'she tysyachi
shestisot metrov, i neproduvaemaya vetrom yama. Vlip...
     -- Vylezaj! -- zakrichal ya  v uho  radistu. --  Polzkom! Srazu palok pod
kolesa, palok! I goni vseh ot hvosta, porublyu! Podal'she ot hvosta, ponyal?
     On vyvalilsya naruzhu. YA byl ves' goryachij, odnako soobrazhal horosho, yasno.
Po trave podpolzli dvoe s bol'shimi such'yami i tut zhe nazad.
     Nastupivshaya tishina sovsem otrezvila menya. Kogda  vint  ostanovilsya  i ya
otkryl dvercu, kriki lyudej pokazalis' ne gromche komarinogo  piska. Nachal'nik
partii Simagin,  kotorogo ya chetyre dnya  nazad privez na Belyu  iz lesu, obnyal
menya,  perehvatil  dyhanie,  nepriyatno  tiranul  po  licu  svoej  borodishchej,
sprosil:
     -- Gruzit' nachnem, orel?
     -- Kak bol'noj?
     -- Ochen' ploho.
     -- Gruzit' ne budem, -- skazal ya.
     -- Kak eto tak? -- ostolbenel on.
     YA nichego ne  stal ob座asnyat'.  Mne nado  bylo  pokurit',  uspokoit'sya  i
vzglyanut' na cheloveka,  kotoryj tut propadaet. Desyatyj den' v ego sostoyanii!
Krome zheleznogo zdorov'ya i haraktera, nado imet' eshche chto-to. My podnyalis' na
syroj,  mshistyj,  zarosshij  kustarnikom  prigorok.  Simagin  shel  ryadom,  so
svirepym vidom zhdal ob座asnenij, no ya eshche sam dolzhen byl podumat'.
     On lezhal pod  vorohom odezhdy u  nebol'shogo kostra,  perevodil vzglyad iz
storony v storonu i budto by ne videl nichego.;
     Potom glyanul na menya, i  v  glazah ego  ya  zametil  kakoj-to  nehoroshij
blesk.
     --  Prileteli?  --  sprosil  on  takim   obyknovennym  golosom,  chto  ya
vzdrognul. -- Kurit' est'?
     Moya pachka "Pamira" poshla po krugu, i tut ya uvidal ostal'nyh. Ruki u nih
drozhali, kogda oni  tyanulis' s sigaretami k moej zazhigalke. Samih spasatelej
nado bylo  spasat'. Smotreli na menya  s  nadezhdoj, a  chto ya mog im soobshchit'?
Simagin otvel menya  v storonku. Vyderzhal pauzu, neobhodimuyu pered  ser'eznym
razgovorom.
     -- Moya familiya Simagin.
     ---- Znayu. YA zhe vas iz partii vyvozil na dnyah.
     -- Razve? Izvinite, ne uznal. S kem, izvinite eshche raz, imeyu chest'?
     -- Kurochkin.
     ---- Kak vas ponyat', tovarishch Kurochkin?
     -- Dela nashi parshivye. Prosto huzhe nekuda.
     -- Vertolet ne v poryadke?
     -- V poryadke, a chto tolku-to?
     -- Govorite srazu, -- poprosil Simagin.
     My sideli na korne bol'shogo  kedra. YA kuril i oglyadyval ploshchadku skvoz'
nizkie kosmatye vetvi. Nu, vlip! Vytaskival iz  Irbutinskih cirkov  ohotnika
bez soznaniya,  snimal  vkonec ogolodavshih  dikih turistov  so skal, odin raz
dazhe zastavil dvuh geologov vyprygnut' u  berega  v ozero,  chtob  ne utopit'
peregruzhennuyu mashinu, odnako v takuyu byaku ne prihodilos' eshche popadat'. Kamni
na krayu  obryva  i dovol'no krutoj sklon, padayushchij srazu ot moego vertoleta,
obrazovali  tut  chto-to vrode ogromnoj  prodolgovatoj chashi.  Polovinu  etogo
gnilogo koryta zanimalo boloto, porosshee kedrom. V yame bylo syro, vyemka eta
sobirala vodu iz predgol'covoj zony, a mozhet, i rodniki  gde-nibud' tut bili
iz-pod kamnej. Komary zhalili sheyu, ruki, prozhigali bryuki na kolenyah...
     --  YA sel syuda  nezakonno,  i mne nagorit  za  narushenie rukovodstva po
letnoj ekspluatacii.  Glavnoe  -- ya mogu  ne  vylezti iz etoj  yamy.  Vysoko,
vozduh razrezhen--  Slushajte! -- Simagin dazhe  stuknul  kulakom  po kornyu. --
Zachem zhe vy sadilis'?
     -- Nu, znaete... -- skazal ya.
     --  Ladno,  izvinite...  Ne  hvatalo  eshche nam  possorit'sya.  Ponimaete,
bol'noj na predele. My poshli ubirat' travu, chtob vam  mozhno bylo sest', a on
rasporol nozhom binty i dazhe nogu zadel v odnom meste...
     -- Da ya-to ego ponimayu.
     --  I  my sdali  poryadochno.  A  do  gol'cov eshche  kilometra  poltora  po
chertolomu. Ne donesem.
     -- Idemte-ka na ploshchadku, -- podnyalsya ya.
     Mne  nado bylo otchetlivo  vse tut ponyat'.  Samomu, nikto ne posovetuet.
Znachit, tak: ploshchadka minimal'naya -- dvadcat'  na sorok. Edinstvennoe  bolee
ili menee suhoe mesto  -- zdes', i ya schastlivo  ugodil  na etot  pyatachok.  A
pryamo iz-pod  koles idet sklon v gustuyu  travu  i  bochagi.  Znachit, tak. Nad
kronami strujka tyanula, tot samyj mizinchik, o kotorom ya dogadyvalsya. U samoj
zemli ya hvatal vintami vozduh sverhu, podminal ego pod sebya, i etoj podushkoj
zhil, poka sovali pod kolesa poleshki. Odnako  podnyat' nas s radistom vertolet
ne smog. No  eto bylo ne samoe  strashnoe. YA ne  uderzhalsya v  gorle yamy,  gde
vershiny  derev'ev   obrubali  strujku  i  rezko  snizhali  tyagu.  Kak  teper'
podnimus'?
     Esli u samoletchikov posadka glavnoe,  to u nas vzlet. Ot  vertoleta  do
blizhajshego dereva  na bolote metrov sorok, i  mne etot  kusochek prostranstva
dorozhe zolota. Popytat'sya eshche raz odnomu?  Vertikal'no vse ravno ne vyrvat',
eto yasno.  A  ya ugolok  pokruche voz'mu, dotyanu  do vershiny kedra,  a  tam uzh
podhvatit veterok snizu, ya svobodno  perejdu v  gorizontal'nyj polet, naberu
skorostenki,  kakoj  mne  nado budet.  YA by, konechno, slil nemnogo  benzina,
odnako nam kategoricheski  zapreshchayut eto delat'.  Neizvestno, chto  eshche  mozhet
proizojti, a pri lyuboj posadke my dolzhny imet' stol'ko goryuchego v bake, chtob
hvatilo  do   rodnogo  aerodroma.  Net,   nel'zya.  Edinstvennaya  nadezhda  --
minimal'nyj razgonchik...
     -- Eshche raz  poprobuyu, -- skazal ya obstupivshim menya  lyudyam.  -- Odin. Vy
tol'ko ne vysovyvajtes' i ot hvosta podal'she!
     Kogda ya sel v kabinu, menya ohvatilo  smutnoe predchuvstvie bedy. I luchshe
by oni ne smotreli tak iz-pod vetok! Nastorozhennye i kakie-to podozritel'nye
glaza etih lyudej ne pri-davali uverennosti, skoree naoborot: na ekzamene vse
delaesh' huzhe, chem  na trenirovkah. Simagin stoyal blizhe vseh, i ego cyganskie
glaza budto  govorili: "Ty zhe uletish' sejchas, orel, i vse  budet zakonno, no
instrukcii... Ladno, leti, orel, tol'ko zapomni!.."
     Kak tut  revet motor! Zvukam  nekuda devat'sya,  oni vse ostayutsya v yame,
smeshivayutsya, slivayutsya  v  sploshnoj grom.  Mozhet,  nadet' naushniki,  chtob ne
bombilo  barabannye pereponki?  Net, ne stoit, a  to  podumayut,  chto  ya hochu
dejstvitel'no vil'nut' hvostom. Myslenno ya nametil v prostranstve traektoriyu
svoego  pod容ma.  Vot ona,  vrode plavnoj krivoj lyzhnogo tramplina, tol'ko ya
pojdu obratnym hodom, vzmoyu  vverh ot etoj tochki  otryva  --  i k  startovoj
ploshchadke nad vershinoj kedra. Lish' by dobit'sya tuda, a tam-to uzh...
     Dlya  razgona  u  menya  bylo vsego  neskol'ko  metrov.  Nu!  Ne uspel  ya
kachnut'sya,  kak nado bylo  brat' pod  ostrym  uglom  na  pod容m. Posleduyushchie
sekundy   yasno   otpechatalis'  v  pamyati.  Otryvayus'.  Beru  na  sebya  ruchku
ciklicheskogo  shaga,  dayu  shag-gaz,  hvostovym  vintom  uderzhivayu  mashinu  ot
razvorota,   vzmyvayu  --   i  vdrug  chuvstvuyu,  chto   glavnyj   vint   nachal
perezatyazhelyat'sya. Gaz byl predel'nym. Stop! CHerez sekundu ya rubanu vintom po
krone i  ruhnu.  Mgnovenno  sbrosil vse, popyatilsya nazad,  vniz, na  prezhnee
mesto.
     YA byl ves' v paru. Derzhal  na vesu mashinu, nablyudal, kak radist  polzet
po trave pa chetveren'kah, tyanet za soboj zherdi. Podlozhil? Da, vse v poryadke.
     Tishina. Tol'ko  chut'  povizgivaet vint,  gasya s kazhdym  vitkom inerciyu.
Golova sil'nej zabolela. Net, s menya hvatit cirkovyh nomerov! I tak ne znayu,
chto budu govorit' inspektoru GVF, kotoryj nepremenno pricepitsya ko mne -- ot
etih pronyr nichego ne skroesh', sami popadali v pereplety, znayut.
     -- Budem gruzit'? -- sprosil radist, otkryv dvercu kabiny.
     -- A vy razve ne videli? -- YA hotel dobavit' eshche  chto-nibud', no tol'ko
posmotrel na nego.
     -- V  chem  delo?  -- sprosil,  podbegaya, Simagin.  Drugie tozhe podoshli.
Smotryat. Oni ved' ni  cherta ne ponimayut!  I  kak im eto  vse ob座asnish'?  Eshche
podumayut, chto ya tru-shchu ili ploho letayu. Skazal:
     -- Bratuhi, ya ved' chut' ne shlepnulsya.
     --  A "chut'" ne schitaetsya! -- kriknul kto-to. -- Dela  nashi ni k chertu,
--  chestno priznalsya ya i sel  na syruyu zemlyu. Kurit' hotelos' smertel'no,  i
nogi chto-to menya ne derzhali. -- Ni k chertu!
     -- Vidno, tak,  -- pozhiloj altaec uchastlivo smotrel  na menya. -- Odnako
chto delat' budem?
     Sol'yu benzin, drugogo  vyhoda net. Lish' by  dotyanut'  do  vracha.  I eshche
odno,  nepremennoe  i  glavnoe  --  nado  valit'  les.  Togda  obojdus'  bez
vertikal'nogo pod容ma. Vylezu.
     -- Topory u vas est'?
     -- Odin.
     YA skazal, chto nado  srochno  rubit' derev'ya  na bolote. Radist ubezhal, i
skoro poslyshalsya stuk topora. |tot radist, vidno, i vpravdu nichego, motornyj
parnishka, tol'ko uzh bol'no zelen. Ostal'nye tozhe potyanulis' na boloto,  chtob
rubit' po  ocheredi,  a  my s  Simaginym proshli  k  tomu  zhe kornyu.  On zheval
kakuyu-to travinku.
     -- U menya est' hleb i yajca, -- skazal ya.
     --  Ladno, potom  razdelim.  -- On  ne  smotrel  na menya.  --  Vy luchshe
skazhite, est' li shansy?
     -- YA uzhe skazal. Nado valit' eti kedry.
     -- Ih mnogo.
     -- Edinstvennyj vyhod -- vse ubrat'.
     -- A vy, znachit, dazhe odin ne mozhete vzletet'?
     -- Esli b mog, ya by uzhe byl tam, -- tknul ya pal'cem v nebo.
     -- I chto? S privetom?
     --  Net, tovarishch,  vy menya  ne  znaete. CHerez polchasa ya  priletel by  s
benzopiloj.
     -- Spasibo.
     --  Da ne za  chto... Znaete,  ya  dazhe zrya pytalsya.  Kogda no chuvstvuesh'
uverennosti  --  luchshe  ne  brat'sya. --  Mne  hotelos'  s kem-to  podelit'sya
perezhitym,  chtoby  okonchatel'no prijti v sebya.  --  YA  chudom ucelel. A  ved'
chuvstvoval!..
     -- Kak eto mozhno chuvstvovat'? -- rasseyanno sprosil on.
     -- Zagremel  na posadke -- raz, s  radistom  ne  mog otorvat'sya -- dva.
Znaete, shofer tozhe chuet, v kakoj koldobine zasyadet. Tak i tut. Ili vot kogda
beresh' meshok, to ego nado podnyat'  do poyasa, i togda uzhe znaesh', byt' emu na
plechah  ili  net.  I tut,  poka ya  derzhalsya  na  podushke,  vse ponyal, no  ne
poveril...
     --  Ladno,  ne  perezhivajte, -- skazal Simagin.  -- I  u  menya chto-to s
priborom.
     -- S kakim priborom? -- vstrevozhilsya on.
     -- Ukazatel' shaga perepokazyvaet. V obshchem eto dolgo ob座asnyat'...
     Na  bolote   upalo  pervoe   derevo.  Nachalo  est'.  Tol'ko  vot  zharko
stanovilos'. Solnce uzhe povislo nad kronami, bilo syuda,  v yamu, grelo parnoj
vozduh. Da, kakaya-to dolya sekundy, i bylo by tut v samom  luchshem  sluchae dva
invalida. Pribor podvel, i vozduh  uzhe stal poteplej, sovsem ne derzhal. No v
principe  nash  vozduh eshche nichego. Vot zimoj  armejskij  drug iz Srednej Azii
priletal,  rasskazyval, kak tam bratve dostaetsya. Maslo peregrevaetsya,  vint
plavaet,  kak v  vakuume, a  desyat'  minut  postoish' na zemle, hot' rukavicy
nadevaj --  ni do chego ne dotronesh'sya  v  kabine,  obzhigaet.  Drug rvetsya  v
Arktiku: prohladno, mol, gladkie mesta, i rabotenki tam mnogo, i  "severnye"
platyat.
     No delo, konechno, ne v den'gah i  ne v letnyh usloviyah. V Arktike  tozhe
slava bogu! Prosto u druga eshche ostalsya bzyk chistoporodnogo istrebitelya. I ne
zhenitsya  on  nikak, po-prezhnemu bol'shoj vint u nego rabotaet na  devchonok, a
malen'kij -- na vse ostal'noe. Vsem  nam trudno pervoe vremya  v grazhdanke, ya
tozhe ne srazu uspokoilsya. Dolgo starterom oshivalsya, znaki vykladyval, i menya
ne  brali  v delo, otgovarivalis', chto ran'she letal na drugih  samoletah. Na
samom zhe dele  tut  trebuyut novyh kachestv, i  nasha  rezkost'  ne kotiruetsya.
Prinimali v partiyu, sprosili: "Pochemu starternichaete?"  -- "Hochu letat'", --
skazal   ya,  i   voprosov  bol'she  ne  bylo,  lish'  komandir  rubanul,   kak
rekomendatel':   "Bros'te,  tovarishchi!  Est'  kury,  i  est'   letchiki.  |tot
letchik..."
     Simagin  ushel  rubit',  a  ya  reshil eshche  raz  posmotret'  bol'nogo.  Na
prigorke,  v teni pihtarnika, bylo dymno. CHadili starye gnilushki v kostre, i
komarov tut vrode  zudelo pomen'she.  Inzhener  byl zakryt  s golovoj -- tozhe,
naverno, ot komarov. Podle sidel  altaec  i chto-to  emu rasskazyval.  Uvidev
menya, zamolchal.
     -- Govorite, govorite, -- poprosil bol'noj iz-pod tryapok.
     -- Sejchas budem govorit', -- skazal altaec. -- Pilot prishel.
     -- Slushaj, priyatel', -- naklonilsya ya  k bol'nomu, - Ty derzhis', skoro ya
tebya vydernu otsyuda.
     -- Ladno, -- otozvalsya on. -- Pol-litra za mnoj.
     -- YA tebe sam postavlyu, -- vozrazil ya.
     -- Ladno.
     Na  bolote zatreshchalo.  Kto-to horosho  tam  rasschital  -- ogromnyj  kedr
ruhnul na  sosednee derevo, vyvernul ego s  kornem i podnyal. Horosho,  men'she
rubit'.
     -- Mnogo tam eshche? -- sprosil bol'noj.
     -- Da ne skazal by. Pojdu pomogu...
     Rubil parnishka v  dvuhcvetnoj kurtke s kapyushonom. Zamahivalsya on robko,
topor otskakival,  i  shchepa  pochti  ne  sypalas'.  |to  ne  rabota -- perevod
vremeni. Paren' ohotno otdal mne  topor  i sel ryadom s drugimi na povalennuyu
lesinu. Oni vse tak zhe nedoverchivo smotreli na menya.
     -- Perevod vremeni, -- skazal ya. -- |tak nochevat', bratuhi, pridetsya.
     Nachal rubit', chuvstvuya v rukah kakuyu-to neprivychnuyu  slabost'. Toporishche
bylo dlinnym, davalo horoshij  zamah. Po vesu topor tozhe  byl vpolne  godnym,
odnako v celom on  ne ponravilsya mne. Slishkom bol'shim okazalsya ugol nasadki,
i zamah  propadal,  potomu chto sila udara  uhodila  iz-pod centra tyazhesti. YA
skinul kozhanku. I nado by potochit'  zhalo, a to, vidno, ves'  sezon nikto  za
eto delo  ne bralsya. Kak my umeem vsyakoe pustyachnoe delo  isportit'!  Na sem'
chelovek odin topor, i tot s iz座anami. Ne goditsya. V tajge bez topora,  chto v
more bez vesla.
     |tot kedr ya vse zhe dobil.  Skosil emu pa  zarube  napravlenie i polozhil
derevo na zhiden'kuyu, no vysokuyu pihtu. Ona slabo hrustnula i pokorno legla v
boloto. A rabota tut tol'ko nachinalas'. Krupnyh derev'ev stoyalo desyatka dva,
da melochi ne men'she.
     -- Ne topor, -- skazal ya, -- a etot, kak ego...
     --  Kuharkino dobro, --  podtverdil Simagin,  smeniv menya. -- Ona im  s
vesny drovishki kolet, no bol'she, vidno, po kamnyam norovit...
     -- Parshivye nashi dela.
     -- Da... uzh... kuda... huzhe, -- mezhdu vzmahami skazal Simagin.
     Vokrug nego vilis'  pauty. On  zasek  ponizhe,  u poyasa. |to  pravil'no.
Tolshchina nemnogo  pribavit raboty,  zato  lezvie budet vonzat'sya  kak nado  i
kompensiruet nevernuyu nasadku. Rubil on zdorovo, s podergom.
     YA podoshel k brevnu, chtob nemnogo posidet'. Parnishka v
     kurtke  i  s zamotannoj  v  brezent nogoj lenivo  razgrebal pered soboj
gnus.
     -- Kak ono, "nichego"?
     -- Prosto kakoj-to uzhas! -- zhalostlivo skazal on.
     -- Imenno?
     -- Kusayutsya.
     -- |to eshche  ne pauty, --  uteshil ya ego. --  A to est'  takie,  chto  ushi
nachisto obkusyvayut. |to da.
     Sidyashchij ryadom  chelovek ne to  chtoby  ulybnulsya, a  prosto pokazal belye
zuby i sprosil:
     -- U vas chto-to s kakim-to priborom?
     -- Perepokazyvaet.
     --  Mozhno vzglyanut' na vashu  pogremushku? YA  ved',  znaete,  tozhe  rublyu
po-gorodskomu...
     My  poshli  k  vertoletu. YA po kosogoru, a on, chut' prihramyvaya,  pryamo,
bolotom, potomu chto byl v sapogah.
     -- Kakoj pribor? -- sprosil on, kogda my priblizilis' k mashine.
     -- A vy chto-nibud' soobrazhaete?
     -- Da net, -- on opyat' po-svoemu zasmeyalsya. -- Hotya i konstruktor. Vy v
obshchih chertah...
     Mne  eto ponravilos', i ya ohotno stal  emu  ob座asnyat'.  Ruchkoj shag-gaza
reguliruetsya ugol  ataki.  Kogda ya  kruto i  pochti bez  razgonchika vzyal, vsya
nadezhda byla na to, chto lopasti  zahvatyat vvolyu  vozduha i  vytashchat menya, no
vdrug ya  pochuvstvoval peregruz -- moshchnosti  dvigatelya ne  hvatalo dlya  etogo
ugla ataki. Polnogo perezatyazheleniya  ne  proizoshlo  -- ya uspel sreagirovat'.
Esli b  cherez sekundu  ves vertoleta prevysil  pod容mnuyu silu, ya  zagulyal by
vniz.
     Konstruktor vse eto  ponyal,  i  ya emu pozhalovalsya na  pribor,  kotoryj,
vidno, posle profilaktiki nachal vrat' gradusa na poltora-dva. Oshibka pribora
sozdaet opasnost'  neozhidannogo  perezatyazheleniya vinta. Konstruktor,  slushaya
menya,  s interesom rassmatrival kabinu, pribornuyu dosku,  chto-to  soobrazhal.
Potom on  predlozhil ochen'  prostuyu  veshch' -- sverit'  pribor  s  mehanicheskim
ukazatelem  shaga, uchest' oshibku  i ne dobirat'  paru gradusov  ni  pri kakih
obstoyatel'stvah. SHariki  rabotali u etogo konstruktora, tol'ko ya reshil,  chto
obyazatel'no  dlya   proby   eshche   raz   vzlechu   odin,  chtob  s   bol'nym  ne
perezatyazhelit'sya. Vot tol'ko prorubim proseku.
     Tam eshche odno derevo  upalo. YA dostal iz vedra  s instrumentom noven'kij
lichnoj  napil'nik.  Nado  nemnogo  posharkat'  topor,  a  to  on bol'she  ruki
obbivaet,  chem  rubit.  I vygonyu-ka ya pautov  iz kabiny,  my s konstruktorom
napustili  syuda ih  poryadochno -- eta  seraya tvar'  pochemu-to  obozhaet  zapah
benzina.  Drugoj  raz  v vozduhe prilipnet k noge  i soset,  a ruki  u  tebya
zanyaty. Ili eshche  polosatye  takie ovody est',  my ih "matrosikami" zovem. Ne
nasekomye -- puli. Na vzlete spikiruet v glaz--zapoesh'... Gnus, naverno, tak
i  derzhitsya  v bolote,  potomu chto na  vodopoj  syuda vse zver'e sbegaetsya  s
gol'cov,  nedarom  vokrug  trava  podchistuyu  vybita i  zemlya utoptana. Davno
zdeshnie komariki takoj  vkusnyatiny ne probovali! Mozhet, voobshche pervyj raz za
vse veka chelovechina  popalas'. Ladno, zhrite, chert s  vami, lish'  by vytashchit'
otsyuda bol'nogo! Da, ne zabyt' eshche tabletku proglotit', golova tyazhelaya...
     A  radist  sovsem neploho rubit! On  ne opuskaet topor,  vertit im  nad
golovoj,  i  udary  chastye, tochnye,  osypayushchie melkuyu  drevesnuyu kroshku. Emu
perestojnyj  kedr  popalsya,  s  duplom. Starik pozhil  svoe.  Serdcevina  ego
soprela, unichtozhilas',  i  radist  dovol'no bystro peregryzaet  ostal'noe --
tolstuyu derevyannuyu trubu. Uhvatka est' u parnya, nichego ne skazhesh', tol'ko on
sil'no toropitsya i skoro, naverno, vydohnetsya pri  takom tempe. Net, nichego.
Mashet  sebe i mashet,  i dazhe ne oglyadyvaetsya na nas, hotya chuvstvuet, chto  my
smotrim. ZHivoj  malyj,  a s vidu  tonkokostyj intelligent,  vrode  etogo,  v
kurtke.
     Vot  kedr  utrobno  zaskripel, shevel'nul  kronoj, vertanulsya  na pne  i
poshel; on  nichego ne podlomil  soboj, ruhnul naperekrest s drugim derevom  i
raspalsya  nadvoe;  iz  sloma bryznula  zheltaya  truha  -- serdcevina  vygnila
vysoko.  Radist  povernulsya k nam, zasmeyalsya  sovsem po-detski i  vyter lico
rukavami rubahi. Nichego malyj!
     YA potochil topor i hotel pristupit' k ocherednomu derevu,  odnako bol'shoj
dyad'ka-lesnik, kotoromu ya daval v  Bele rakety, uzhe pohazhival vokrug moshchnogo
kornevishcha, obminaya sapogami travu i kusty, priglyadyvalsya k stvolu, ohlopyval
ego shirokimi ladonyami, smorkalsya v storony.
     U etogo  s toporom  byli  sovsem  drugie  otnosheniya. Snachala ya dazhe  ne
ponyal, kak  mozhno  rubit'  v  takoj  neudobnoj stojke, no  potom uvidel; chto
lesnik levsha.  Odnako  eto niskol'ko  ne meshalo emu,  a,  mozhet  byt',  dazhe
pomogalo. U nego byl zamechatel'nyj krugovoj mah! Ruki svobodno derzhali konec
toporishcha,  nogi  byli  shiroko  rasstavleny,  a korpus ritmichno raskachivalsya,
primeryayas' k mahu i  usilivaya  udar. Lesnik  sdelal bol'shoj krivoj  zarub. S
umom. SHCHepa letela krupnaya, i ee legko bylo snimat' nemnogo naiskos', izbegaya
uprugogo soprotivleniya poperechnyh  volokon. Kedr stoyal zdorovyj, molodoj. On
razrossya na mochazhinah --  etoj  porode vody tol'ko podavaj,  vse vysoset. No
nedolgo emu ostavalos' zhit'. Udary topora sledovali cherez ravnye promezhutki,
gluhim ehom zvuk otbivalo ot lesa i kamnej, zarub s kazhdoj minutoj vse  shire
raskryval zev. YA mog ocenit' etu rabotu, potomu chto do  armii  prihodilos' s
toporom imet' delo. Znatno rubil lesnik!
     My ushli na suhoe mesto, razveli kosterok,  sunuli v nego staryj  gniloj
pen' -- ot komar'ya. Simagin shodil k bol'nomu i vernulsya.
     -- Kak on tam? -- sprosil ya.
     -- Tyazhelo emu. Boyus', ne vyderzhit.
     -- Znaete, kogda est' nadezhda...
     -- A ona est'?
     -- Est'. Vy kak emu skazali?
     -- Govoryu, eshche desyatok nado svalit'.
     -- Vrat' ne nado, on zhe schitaet.
     -- Nichego. Tam pribavim... Smotri-ka, Ivan uzhe dobil!
     Kedr  otsyuda  byl  viden  ves',  ot komlya  do  makushki, i lesnik  budto
umen'shilsya pod nim. Ne  derevo  -- pesnya! Bylo  v etom kedre kakoe-to osoboe
sootvetstvie  razmera,  formy  i  cveta:  stvol grecheskoj kolonnoj  i plavno
zakruglennaya  vershina,  gruznye  kornevishcha  i razlapistye  such'ya, fioletovye
shishki  v gustoj  hvoe, a  temno-zelenaya plotnaya hvoya  na  golubom  nebe dazhe
otdavala v  svoej glubine sinim cvetom; koroche, ya  ne mogu peredat' slovami,
chem byl  tak  horosh  etot  kedr.  Lyublyu  ya vse zhe  rodnoj Altaj,  kakaya  tam
Arktika!..
     Lesnik perestal mahat' toporom, ostorozhno podsekal kraya zaruba. I vdrug
nepodvizhnoe derevo  drognulo vse  do vershiny, chut' razvernulos',  slovno  by
zhelaya pered smert'yu pokazat' sebya solncu, i nachalo padat'; snachala medlenno,
edva zametno, potom  uskoryayas',  krona zagudela  na  letu,  i  zemlya ohnula,
prisela, kak ot dalekogo  vzryva, tverdye,  nedozrevshie shishki raskatilis' po
kamnyam, zabul'kali v vode...
     Golovu  mne zavolakivalo i davilo. Gripp, eto yasno. Posizhu, a to  budet
huzhe. Pod chastyj perestuk  topora ya nemnogo vzdremnul u kosterka, pozhaluj, s
polchasika.  Ajn  moment,  kto  eto tak liho  rubit?  Von  ono  v  chem  delo?
Okazyvaetsya, oni  reshili  vtroem. Ivan,  Simagin  i radist  ne davali toporu
otdyhat' ni sekundy i  na peresmenku peregryzli  uzhe do  poloviny  eshche  odin
zdorovennyj kedr.  |tot, odnako, tut  korol' -- ne men'she  metra v diametre.
Nado eshche posidet'. Ili uzh, naoborot, ne raspuskat'sya? Pozhaluj, sejchas vstanu
i pojdu rubit'. Pust' tol'ko oni svalyat etu tolstuyu kedrinu, kotoraya na svoyu
bedu zahapala zdes' slishkom mnogo mesta i zapechatala mne vyhod iz yamy.
     Zatreshchalo, uhnulo i daleko v gorah otozvalos'. Horosho. Sejchas pojdu. No
kto eto tak  parshivo rubit? |to ne rabota, a  kak  ee... YAsno, Sashka  ZHamin.
Radist  govoril,  v  kakoj  pereplet  popal etot  muzhik, i  ya  uznal  ego po
dikovatomu  vidu  i raznym sapogam. YA voobshche stal razlichat' etih spasatelej,
hotya  vnachale  oni pokazalis'  odinakovymi. V principe sluchajnaya eta brigada
sdelala velikoe delo, tut nichego  ne  skazhesh'.  Vymotalis' oni  do predela i
derzhalis' sejchas v zavisimosti ot  togo,  u  kogo kakaya  byla zakvaska.  Vot
Sashka  brosil svoj  kedr,  zatyukal  po sinemu stvolu  dryannen'koj  pihtushki.
Drevesina u nee  sovsem myagkaya, i Sashka nachal rubit' sporo,  s kakoj-to dazhe
zlost'yu posylaya topor v zarub, no bystro sdal.
     Kogda ya bral u nego topor, on ne  smotrel na  menya,  otvorachivalsya, i ya
ego ponimal, potomu chto paren', vidat', sobral vse, chto u nego bylo, i otdal
etoj  pihtushke. I  vse  zhe  u  nas  delo  podvigalos'!  Nado  by  syuda  togo
traktorista. On,  kazhetsya,  nemnozhko s pridur'yu, no  topor  u  nego v  rukah
igraet...
     --  Postoj,  drug!  --  okliknul ya  Sashku, kogda on poshel k kostru.  --
Poluchaj nagradu!
     U menya  ostavalas' eshche pachka sigaret, i  ya vydaval  po odnoj za  kazhduyu
povalennuyu  lesinu.  Sashka  dolgo ne mog uhvatit' sigaretu --  pal'cy u nego
drozhali, i on smotrel na menya vinovatymi glazami.
     -- Teper' tak, -- skazal ya. -- Nekuryashchij svalit derevo -- budu vydavat'
sigaretu tebe.
     -- Davaj  ee na vsyu  kuryashchuyu  gop-kompaniyu,  --  vozrazil Sashka. -- Ono
vernej budet.
     -- |to ne moe delo, ya tebe  budu vydavat'. Potom uzh ya uvidel, kak ZHamin
delit  obshchuyu sigaretu, kak vse primeshivayut k shchepotke tabaku moh, a bumagu na
zakrutku berut u lesnika. Menya tozhe ugoshchali etoj vonyuchej dryan'yu. YA kashlyal, i
altaec  govoril,  chto  eto  nichego, s neprivychki,  a emu  pohozhij  tabak  po
nazvaniyu "samsun" prihodilos' kurit' na  fronte.  Mne pochemu-to  zapomnilas'
bumaga. Belaya, myagkaya, vsya v punktirnyh liniyah -- vykrojka, chto li?
     A proseka  poluchalas'!  YA sobralsya s siloj, eshche svalil nebol'shoj kedr i
pihtu, no rabota  byla ne v  udovol'stvie. Delo ne v ustalosti. Podushechki na
ladonyah  za vertoletnuyu sluzhbu stali  nezhnymi, i ya  sbil ih toporishchem. Krome
togo, gripp, vidno,  bral menya v oborot -- lob gorel, vyzhimalo slezu, rubit'
ya bol'she  ne mog.  |to  bylo  ne  strashno v  principe.  Glavnoe  --  proseka
prodvigalas' k obryvu! Nemnogo uzkovata, i ya  ne imeyu prava letet'  v  takoj
koridor,  no  po  redkim  etim  obstoyatel'stvam  polezu,  nichego drugogo  ne
ostaetsya.  Nado  teper'  horosho   promerit'  ploshchadku,  vyshagat'   yamu,  vse
rasschitat' navernyaka: poletnyj ves, dlinu razgona, ugol pod容ma. Esli uberem
eshche desyatka  poltora derev'ev, ugol vzleta poluchitsya horoshij,  pologij. Menya
trevozhilo drugoe, o chem dazhe dumat' bylo strashnovato.
     Podoshel, sutulyas', altaec.
     -- Davaj, odnako, syuda topor.
     -- Eshche ohota.
     -- Net, davaj. Idi, tam ya  svaril. Sigarety eshche est'? Popyhivaya dymkom,
on  potihon'ku  nachal  rubit'  tolstuyu  pihtu, a ya  napravilsya  k vertoletu.
ZHeludok privychno  potyanulo k  serdcu,  budto sokratilas' kakaya-to vnutrennyaya
myshca. Vse-taki  ya  nagolodalsya tut  --  pochti  polsutok bez  kroshki vo rtu.
Prines  k  kostru  svoj chemodanchik  s hlebom,  yajcami  i kuskom  okamenevshej
kolbasy. Na schast'e,  Klara ee ne zametila, kogda ya byl  poslednij raz doma,
ne vykinula, i sejchas ya byl etomu beskonechno rad.
     YAjca otdal bol'nomu. On vzyal odno, a ostal'nye my pokroshili v sup. Tuda
zhe poshla kolbasa. Mne zacherpnuli etoj burdy iz chernoj kastryuli, ya bystro vse
shlebal. Potom nalili v tu zhe  kryshku  ot soldatskogo kotelka chayu na badane,
podvinuli kulek s saharom.
     --  Syp',  syp' eshche,  pilot! -- skazal bol'noj. -- |to zhe trostnikovyj.
Syp'!
     On  lezhal  pryamo  peredo  mnoj,  shchuril  glaza   i  byl  strashen  svoimi
vvalivshimisya shchekami  i viskami. I  guby u nego kakie-to serye, vrode  belyh.
Nado toropit'sya. Tem bolee chto...
     --  Pilot! --  snova okliknul  menya bol'noj napryazhennym golosom.  -- Vy
pochemu takoj?
     -- Normal'nyj, -- sovral ya. -- Vpolne.
     S bolota donosilis' udary topora. Oni byli vyazkie i bystro glohli. YAvno
k peremene pogody. Vot pochemu ya ne byl vpolne normal'nym. Vzletet' i ugodit'
v grozovoj front --  etogo  eshche  ne hvatalo!  I  chto  za leto?  Dvuh dnej ne
prohodit  bez  groz.  Ladno, pojdu na  ploshchadku. Tuda ubezhal Simagip, i  uzhe
drugie udary slyshalis', pokrepche, tol'ko i oni glohli.
     -- Skol'ko eshche rubit'? -- sprosil bol'noj.
     -- A vam razve ne govorili?
     -- Oni menya ohmuryayut.
     -- SHtuk sem'-vosem' nado ubrat'.
     -- Nu togda ladno. Pozhalujsta, pozovite Tobogoeva... Posle obeda rabota
poshla huzhe, hotya vremya nas uzhe podzhimalo. Solnce ushlo za goru, yamu zadernulo
ten'yu. V principe eto bylo neploho -- sejchas tut dolzhen ostyt' i uplotnit'sya
vozduh. No eshche  chetyre dereva  stoyali v  konce koridora!  Ne  znayu,  gde  my
voz'mem porohu ih svalit'. YA uzhe ne smotrel,  kto i kak rubit. Ploho rubili,
edva  otkovyrivali melkuyu  shchepu. Nikuda  nashe delo. Muzhiki podtoshchali, u  nih
vtoroj  den'  hleba net.  Odnako  chto  tolku rassusolivat'?  Nado rubit'.  YA
poborol v sebe slabinu, pristroilsya v konec cepochki, i my soobshcha svalili eshche
odin  komlyastyj  kedr. Poslednij byl tut  takoj.  Bol'she ya  ne  mog --  menya
znobilo,  i  ruki kryuchilo. CHtob ne oslabnut'  u kostra,  snova  poshel meryat'
ploshchadku shagami. Ladoni boleli, golovu lomilo. I sovsem osatanel gnus. SHeya i
lico goreli ot  ukusov,  ya  nikak ne mog vykashlyat'  iz gortani moshku --  ona
popala  tuda,  kogda  ya  rubil.  Eshche eti tri dereva u  samyh  kamnej  svalyat
bratuhi, mozhno budet probovat'. Tol'ko bratuhi sdali, teper' lish' dvoe rubyat
-- lesnik da radist. Ostal'nye u kostra dym glotayut, nekotorye dazhe legli na
syroj  moh,  okonchatel'no  raspisalis'.  Sashka,  lezha spinoj k ognyu,  sil'no
kashlyal,  i spina  u  nego vzduvalas'.  No  kogda ya skazal, chto u  menya  est'
tabletki, on pochemu-to zakovyristo obrugal ih i na tom oborval razgovor.
     A Simagin ushel  k  bol'nomu, zanyalsya ego  nogoj. Net,  ya ne pojdu tuda,
boyus'.  Ne zabudu proshlogodnego sanzadaniya, kogda vyvozil s vysokogor'ya telo
chabana.  Ono sil'no  raspuhlo i  ne  pomeshchalos' v  kabinu. U  menya kruzhilas'
golova ot  etoj blizosti, ot zapaha, i ya togda pervyj raz  v zhizni  pozhalel,
chto svyazalsya s vertoletami. No prav, naverno, komandir, kotoryj govorit, chto
nastoyashchij letchik po sobstvennomu zhelaniyu ne uhodit...
     Skol'ko vremeni? Vosemnadcat' nol'-nol'.  Menya uzhe davno dolzhny iskat'.
Zatreshchalo eshche odno derevo. U nas  uzhe bylo bol'she sta metrov, i ugol vyhodil
snosnyj. Dolzhen vzletet'! S bol'nym poluchalos' tyutel'ka v tyutel'ku... Tol'ko
nado horosho projti tryasuchij  rezhim, nabrat'  sorokovku, a uzh eta-to skorost'
ne podvedet, vylezu. Krome togo, prosekoj potyanet sejchas veterok iz ushchel'ya i
srazu uluchshit obduv vinta. Konchat' nado etu katorgu. Rebyata sovsem  otmotali
ruki.
     -- Hvatit!  -- kriknul  ya.  --  |tot ne  ubirajte.  Poslednij kedr  byl
tolshchennym  korotyshkoj  i zhalsya k lesu. On mne,  pozhaluj, ne  pomeshaet.  Menya
ohvatilo takoe volnenie, budto ya podnimalsya pervyj raz v zhizni.
     -- Vse pod derev'ya! I ne vzdumajte syuda s ognem -- ya benzin slivayu...
     -- Gruzit'? -- vyskochil na polyanu Simagin.
     -- Net. Odin poprobuyu.
     Zapah benzina zapolnil yamu, a  v kabine bylo svezho. Ni odnogo  pautishki
--  tozhe  bol'shaya radost'. Sejchas  ya  razom  prorublyu vintami  eto komarinoe
carstvo, zavihryu krovopijc i razduyu po lesu.
     Tak,  spokojno! YAma  zagremela, vetki derev'ev  zahodili  no  storonam.
CHutok progreyu dvigatel', a to on, bednyaga, zastyl tut. Nu, bratuha. vyruchaj!
Otryvaemsya? Horosho derzhit! Iz-pod derev'ev  na  menya smotreli, tol'ko teper'
eti vzglyady budto by pomogali mne i mashine. Poshel!
     Belye torcy pnej promel'knuli vnizu, ya udachno ugodil  v proseku. Ruki i
nogi  sami vse  sdelali, a glaza  uvideli  okruglye vershiny  kedrov,  sklon,
uhodyashchij kruto vniz.  Tushkem  pryatalsya v glubine ushchel'ya, lish'  inogda tusklo
pobleskival.  Steny zheltymi yazykami obryvali  tajgu,  stanovilis' vse vyshe i
otvesnee. Vyskochil na solnce, tol'ko ono bylo zadernuto mutnoj zanaveskoj --
dolzhno byt', podoshli s zapada vysokie tumany, pervye predvestniki dozhdej. Do
smerti zahotelos' povernut' tuda, k aerodromu...
     Goryuchee.  U menya zhe sovsem  malo goryuchego! YA  voshel v  polukrug, i gora
podo  mnoj  tyazhelo  povernulas'.  Nado  opyat'  sverhu  podkradyvat'sya k etoj
chertovoj  yame, tol'ko  sverhu. Vot  ona. Dymok  tyanet k  gol'cam --  znachit,
mizinchik malo-mal'skij  opyat'  est'. Est'! YA netoroplivo i akkuratno sel,  a
bratuhi  uzhe navostrilis' -- bystro  podpolzli  pod vint s  palkami, i cherez
minutu ya tverdo stal nad sklonom.
     -- Davaj! -- kriknul ya iz kabiny, kogda stih gulkij shoroh vintov.
     Bol'nogo  uzhe  nesli  na  kuske brezenta. On stonal,  skripel  zubami i
vykrikival: "Davaj, davaj, davaj"!
     -- Pogodite!
     YA vybrosil na travu vedro s  instrumentom i  chehly, posharil glazami  po
kabine, no bol'she  vykidyvat'  bylo nechego. Reshil  slit' eshche  desyatok litrov
benzina --  vse  ravno mne dal'she Bele ne  dotyanut'. Ajn moment!  YA  zhe mogu
snyat' podvesnoj bachok! Snyal, pihnul nogoj v boloto.
     -- Davaj! -- skazal bol'noj, kogda ego stali zasovyvat' za moe siden'e.
     -- Ne bol'no, Vit'? A, Viktor? -- sprashival Simagin. -- Vitek, bol'no?
     -- Davaj, -- prostonal bol'noj.
     -- Ot vertoleta! -- skomandoval ya, i oni pobezhali pod derev'ya.
     Tol'ko spokojno!  YA v poslednij  raz  priotkryl dvercu kabiny, kinul na
travu  myatuyu pachku "Pamira"  s ostatkami sigaret,  vklyuchil dvigatel', zavis.
Ploho.  Odin  ya  legko  derzhalsya  na  shage  desyat', a  tut  bylo  uzhe  pochti
odinnadcat', predel. Korrekciya! Sejchas beru maksimal'nyj  shag-gaz. Hvostovoj
vint!  Uderzhat' mashinu  ot  razvorota,  ne  vrubit'sya v  les.  Poshel. Bol'she
odinnadcati ne voz'mu, a to  perezatyazhelyus'. Po-pizhe, chtob skorost' nabrat',
ponizhe! CHto zhe  eto my  such'ya  ne podrubili?.. YA  pochuvstvoval,  kak u  menya
vspoteli  glaza.  Sorok kilometrov?  Tryasuchij  rezhim proshli nad  pnyami, i  ya
ponyal, chto bratuha-dvigatel' menya ne podvel.
     Vyskochili!  Obryvnoe mesto ushchel'ya, steny. YA skol'znul vniz, k  Tushkemu.
Nado nabrat' skorosti i napryamuyu,  cherez hrebet -- s vysoty o sebe dam znat'
po  radio,  i  benzin  sekonomlyu na snizhenii.  Vyshe,  vyshe! Komandir  horosho
govorit:
     "Kto k zemle zhmetsya, tot ran'she  sroka eyu rot nab'et". CHert voz'mi, kak
lomit golovu!..
     A  uzhe  vecher.  Sejchas  perevalyu  gol'cy  i  uvizhu  ozero. Nado  srochno
ob座avit'sya. "Zakvaska", nash aerodrom, za gorami i, konechno, ne uslyshit menya,
hotya oni uzhe davno tam poshodili
     s uma. Rukovoditel' poletov kazhdye polchasa prosit vyzvat' moj  bort, da
tol'ko  bez tolku.  Nagorit mne srazu za vse. S komandirov zvena snimut, eto
uzh navernyaka,  no glavnoe  -- inspektor  privyazhetsya. Budu  govorit' vse, kak
bylo, ego ne provedesh'. I horosho eshche, chto Klara moya ne znaet podrobnostej, a
to by izvelas' sovsem. Horoshaya ona u menya, proverennaya na vseh rezhimah...
     Uslyshit li menya rodnaya "Zakvaska"? V proshlom godu  ee zvali "Zabiyakoj",
a eshche ran'she "Zanozoj" i "Zaletkoj",  no vse znayut ob etih izmeneniyah -- i v
Kemerove, i  v Novokuznecke, i Tomske. Mozhet, kakoj-nibud' dalekij bratuha s
vozduha menya sluchajno zasechet? Nachal  peredavat' dlya vseh i  "Zakvaski":  "YA
bort 17807, vyletel s ploshchadki na reke Tushkem,  napravlyayus' v Bele. Na bortu
tyazhelobol'noj. Posadka v Bele". A  zrya ya, pozhaluj, slil stol'ko benzina. Mog
by vernut'sya i sbrosit' bratuham hlebushka...
     Ozero? Ono. Nad Altyn-Tu temneet, i klubitsya uzhe tam. Groza. "Zakvaska,
ya bort 17807. Na bortu v tyazhelom sostoyanii bol'noj. Posadka v  Bele. Posadka
v Bele".



     YASYUCHENYA,
     TRAKTORIST
     Na  celine  my  bedovali iz-za vody, nam konyami ee  vozili, a eto mesto
sovsem  ryadom,  no  l'et  sered  leta,  kak  v  osen'  na  Poles'e.  Ogorody
zabolotilo, bul'ba vymoknet, i pomidorov nikoli ne dozhdesh'sya.
     Pervyj den' bez velikogo dozhdya, eto kogda ya pribyl s traktorom na Belyu.
Tut  srazu byli znakomstva. Odno horoshee, a drugoe tak, ne skazal by. Ladno,
ty po vetru letaesh',  ya po zemle polzayu, no zachem fanaberit'sya, gonor vpered
sebya  puskat'?  Vertoletnyj pilot  hot'  i  pomog  po-prostomu nam  bervya-po
skatit', no za kilometr vidno, chto vozdushnyj  mehanizator ne mozhet znat'sya s
zemlyanym. Nu, ya ego kupil. Sdelal tak, chtoby on  prinyal menya, za kogo hotel.
On i  ne  zametil, chto ya ego kuplyayu,  no radist situaciyu srazu raskusil, vse
smotrel na menya da morgal.
     S etim radistom ya na dobrom  sustrelsya. "Lesorub" prichalil, i tut on. YA
i sam by traktor spustil, tol'ko radist ne pozvolil. Skatili s gory bervyano,
mostok  smasterili, i ya byl rad, chto  v  pervyj chas  sustrelsya s  chelovekom,
kotoryj sam  dopomog  mne  da  pogovoril  po-horoshemu  so mnoyu,  hot'  on  i
mo-lodejshi. Dumal  ya na  takoe  priyatel'stvo  otvetit',  tol'kp ne  vyshlo. V
poselke vzyal pollitru, no letchiku  nel'zya, a radist p'et odno kakoe-to suhoe
vino, i esli eyu nema, to nichego
     pit' ne mozhet. Takogo  alkogolika, kab tabletochnoe  vino pil, ya eshche  ne
bachil.
     A mne treba s kem-nibud' tut poznakomit'sya, a to ya sil'no perezhivayu vse
svoe i etot pereezd. I  esli  kto skazhet, chto ya dal deru s celiny, to brehnya
eto budet.  YA kinul tam bedu i syuda ee privez. Ta beda, chto ya v zernosovhoze
sam sebya malym dptem pered lyud'mi pokazal, -- polovina bedy, a vsya beda, chto
lyudyam perestal verit'., Pochalosya  eto ot moego  haraktera  i  ot norovu moej
byvshej zhonki Valentiny YAsyucheni, v  devkah  Kovalenkovoj. No i lyudi, ya dumayu,
za takie situacii dolzhny  otvechat', imet' na  tyazhelye eti sluchai odin  obshchij
harakter i odinakovye dejstva.
     Mnogo izvestno,  kogda molodye  shodyatsya i  rashodyatsya,  a potom kazhdyj
dokazyvaet svoe. On  sebya opravdyvaet, a ee  vi-novatit, ili, naoborot,  ona
ego. Klyanut  tot chas,  kogda  vstretilis', hotyat  sdelat' bol'she shkody  odin
drugomu, i chto ne delayut  pli ne govoryat, vse na plohoe, i kazhdyj u  kazhdogo
kak  kostka v gorle. On potom  topit svoe gore v vodcy, a ona -- v slezah, i
vse  eshche ottogo, chto  est'  lyudi, kotorye drugim  radi  svoego  udovol'stviya
semejnuyu  zhizn' razbivayut, rady  posmeyat'sya  i  navesti  smutok,  po  vse im
shodit, kak by tak i potrebno. A gorsh vsego, chto osirochivayutsya deti, u kakih
nema eshche ponyatiya i kakie ni v chem pakul' ne vinovatye.
     Ozhenilsya ya  na svoej Vale, kogda priehal v  otpusk. Selo pashe polesskoe
stoit na mezhe s Ukrainoj, v nem vse peremeshalisya, potomu chto nashi hlopcy vek
brali  ihnih  divchin, a ihnie nashih. I vot  menya  i  moih bratov s  zhonkampi
zaprosila do sebya Valina  tetka sustrechat' Novyj god. Tut nas i sosvatali. YA
podumal, mne pora, i devka horoshaya na vid, kak vse Kovalenki. My raspisalisya
v sel'sovete, i pyat' sutok  shla svad'ba, pritom bez sluchaev, kakie byvayut na
svad'bah.
     I  ya  mechtal, zazhivem  s  Valej bez  svarki,  kak  lyudi,  a  ona  budet
gonorit'sya moim  avtoritetom  na celine, potomu chto  menya  uvazhali rebyata  i
administraciya  za moyu rabotu i opyt. Valya  skazala, chto soglasna, esli budut
pa  Altae trudnosti, i ya ehal veselyj, no vse moi  mechty vyshli naoborot, i ya
ponyal, chto teshcha dochku hvalila, pakul' s ruk ne sbyla.
     My  priehali  kak  raz pered  vesnoj. ZHit' nas pozval  k sebe moj  drug
Sergej  Lapshin. V zernosovhoz  my s nim priehali razom. Do  sluzhby on  rubal
ugol' i poluchal bol'she, chem poverhnostnyj inzhener,  no poehal za kompaniyu so
mnoj na ce-linu i sel na traktor. YA ego uchil, i zhili my s nim, kak s bratom.
Gde tam! S drugim bratom  tak  ne zhivesh'. Prishlyut emu s Donbassa posylku, on
bez  menya  ne s容st,  i ya taksama bez nego. Rabotali my  -- dazhe gimnasterki
hrusteli ot potu, i  chasto  rassuzhdali, kogda  ozhenimsya, i  nashi zhonki budut
svarit'sya  iz-za  chego-nibud', na nas s  nim eto  ne  dolzhno skazyvat'sya. On
spravilsya  ranej  menya, vzyal Martu  Krejsmester  s nashego  zernosovhoza, dom
postavil. ZHili oni vel'mi druzhno, hotya iz-za doma nichego eshche ne nazhili.
     Nasha brigada rabotala za dvadcat' kilometrov ot central'noj usad'by. My
s Sergeem ezdili tuda ochishchat' zhilevye pomeshcheniya da vykapyvat' tehniku iz-pod
snega.  Rabota ne tyazhkaya, no vse  ravno umorish'sya za den'. A  vernemsya,  moya
Valya hodit  guby naduvshi.  Posvarilas' s Martoj za kakuyu-nibud' kruzhku, a na
mne  zlo  spogonyaet. Golos  u nee  byl  zvonkij,  azh ushi  rezhet,  i nevol'no
vyhodish',  kab ona  tem  chasom zamolchala, tol'ko  Valya,  naoborot,  s  novoj
zlost'yu davala mne prikurit', zachem vyshel.
     A  na posevnuyu my pereehali v brigadu i zhili v vagonchike tremya sem'yami.
Opyat' moya Valya ne ladit ni s kem, i eto skazyvaetsya na mne -- ya zluyu. Hlopcy
menya pytayut: "Gena,  gde ty vykopal takuyu temnuyu nevezhu?" A  ya molchu kak  za
yazyk poveshennyj. Raz v subbotu priezzhaet direktor Andrej Semenovich Bogushko i
podhodit k moemu seyalochnomu agregatu: "YAsyuchenya, ya dochuvsya,  yak ty tut siesh'.
Teper' nagradu prosi.  Kvartiru ya tebe  dayu,  eto  polozheno, a ty za  rabotu
nagradu trebuj". "Niyakoj, -- otvechayu, -- mne nagrady ne treba". -- "Togda  ya
tebya snimayu  s agregata, -- govorit direktor, -- poedesh' na usad'bu, shodish'
v banyu".
     O bane my vse davno razmovlyali. No tut byla moya Valya, i kak kinetsya ona
na nego, chto on u menya rabochij den' otnimaet, a ya stoyu vkopannyj i molchu, po
opytu  vedayu, kak  ona mozhet na moe odno slovo tysyachu i  s takoj gromkost'yu,
vrode pered nej sto gluhih. Malatarnya, a ne baba.
     Radovalsya   ya,  kogda  my   poluchili  kazennuyu  kvartiru,  dumal,  Valya
peremenitsya, no ona ne zabyla svoe. I ya vse chashche zadumyvalsya, iz-za chego eto
vse?  Pochemu ya  teper'  stal drugim? Ne  tuda  sel,  ne tak  stupil,  ne tam
chego-nibud'  poklal,  ne to skazal. U nas v zernosovhoze  vsegda na prazdnik
rebyata priglashali odin drugogo v gosti, a teper' perestali menya zapra-shat' v
kompanii. Raz na Majskuyu, kogda Vali  ne bylo doma,  pozval  ya k sebe Sergeya
Lapshina, s kakim holostyakami zhili my kak braty.  Nalil  stakany, i ne uspeli
my k  gubam podnesti, vorvalasya  moya  Valya i  bez kakih-nibud' pretenzij ili
dovodov nashi stakany v pomojnoe vedro  shus'! Serega pokrasnel ot soromu, kak
by  vinovatyj, a mne taksama hot' skvoz' zemlyu provalit'sya.  Tak moj horoshij
drug  i poshel bez ugoshcheniya. Stal ya ee soromatit'. "Hot' by ty, -- govoryu, --
v krajnem sluchae  moj stakan kinula,  a  potom gryzla  b menya,  skol'ko tebe
hochetsya". No chto ej! Ona tol'ko i hotela, kab ya  chto skazal. |to ej bylo kak
kurcu tabak. Pojdu k  komu  radio posluhat' -- v novom dome  eshche ne bylo  ni
svetu,  ni  radio, ona mne  prilozhit  kakuyu-nibud'  babu, ob  kakoj  greh  i
podumat'. Voz'mu bilety v kino -- ne takie, syadu gazetu pochitat'  -- iz  ruk
vyrve. A skol'ko ona menya layala za te  gazety, chto ya eshche holostyakom vypisal,
dvadcatku otdal!
     Odnim slovom,  vse nutro ona mne vynyala,  i pochalosya  takoe  zhit'e, chto
hata strashnoj stala. SHutki  u menya  propali, a ranej veselil ya  vsyu brigadu,
drugih smeshil, i samomu bylo smeshno.
     Teper' pochal proklinat' tot Novyj god, i bratov svoih, i tetku, i  mamu
ee.  Dumal:  mozhet, teshcha tut vinovata? Ona  pered  dochkoj uvivalasya, s shkury
lezla von, tol'ko b vydat' se za menya. A mozhet, ona vedala Valyu i nadeyalasya,
chto dochka  peremenitsya zamuzhem? No kogda  ona priehala na celinu  proverit',
kak  my  zhivem, i ubachila,  kto  s  nas prav, to  skazala mne:  "Gorbata!  a
vyprastae mogila, a upertaga -- dubina. Lupi ee, Gena, lupi moej rukoj!"
     I drugie  lyudi, dazhe nachal'stvo, sovetovali  primenit' fizicheskuyu silu,
no  zachem mne soromit'sya? Valya i bez svarki podnimet takoj gvalt, kak  by ee
rezhut, i napolohae vseh sosedej. A mozhet, glavnaya prichina povedeniya Vali ta,
chto u  nas  ne bylo  druzhby do svad'by, sustrech, ot kakih  mlelo by  serdce,
provozhanii, horoshih obeshchanij, p chto nikto s nas za drugim ne upadal? Ili to,
chto u nee dva klassa, i ona nikogda ne  chitala  ni gazet, ni  knizhek? Tol'ki
odno ya pozdno ponyal: ozhenit'sya -- ne upasti, ne podnimesh'sya, ne otryahnesh'sya.
Ladno,  ya sluchajno ozhenilsya, na skoruyu ruku, dopustil oshibku v zhizni, a esli
b Valya dostalasya drugomu?..
     Samoe tyazhkoe v moej semejnoj zhizni bylo posle, no ot etih perezhivanij u
menya chasto takaya velikaya nuda,  chto ya rad vse zabyt' i pogovorit' s lyudyami o
drugom, kak  v den' priezda s radistom. On skazal: "Tut horoshee mesto: zimoj
teplo, a letom  rybalka  i priroda".  YA  soglasilsya,  chto  gory,  les i voda
sozdayut zdes' takuyu krasotu, o kakoj nel'zya ne govorit', no govorit' taksama
nel'zya,  potomu chto  nema  takih slov. On  zakrichal "zdorovo!" i poglyadel na
menya,  kak  gus'  na  bliskavi-CU;  budto  ne  ya  eti  slova  skazal.  Potom
dogovorilisya my, chti ya budu pozvolyat' emu ezdit' na traktore i  uchit' ego, a
radist rasskazal,  kakoj neschastnyj sluchaj v  etih gorah. Blizko uzhe  desyat'
dnej  cheloveka  s polomannymi nogami ne mogut vytyagnut' na  chistoe mesto.  YA
govoryu: "Pojdem s toboj, vytyagnem", --  a on skazal, chto  sam ob etom dumal,
tol'ko  skoro priletel vertolet, potomu chto raspogodnlosya. Vertolet sletal v
gory, no  nikogo  ne ubachil,  a ya do  temnoty  remontiroval  staryj  prichep,
kotoryj tut sorzhavel pod dozhdyami.  Leg v saraj na seno i zasnul, kak  solomu
prodavshi...
     Nazavtra vertolet podnyalsya rano,  do solnca, i pobudil Belyu. YA vskochil,
kak  uzhalennyj, bachu,  vertolet  kuda-to  poletel, i tam radist.  Dumal, oni
bystro privezut  pokalechennogo, potomu chto zdes' ego chekal doktor, i, mozhet,
kakaya moya dopomoga potrebna budet, a vertoleta ne bylo i ne bylo, hotya ya ves
ochi proglyadel.
     CHasov  v desyat'  podoshel k  moemu prichepu doktor. On  davno tut hodil i
smotrel  na  gory,  otkuda  vyletit vertolet. Doktor  nazval menya  "yunosh'" i
sprosil: "Kak vy dumaete, pochemu oni ne letyat?" -- "Priletyat". -- "Tut vsego
kilometrov dvadcat', a po pryamoj eshche blizhe". -- "Dobra", -- skazal ya i snova
berus'  za  rabotu,  no  cherez  minutu  doktor snova  do  menya  pricha-pilsya:
"Dobre-to dobre, no gde oni, gde? Kak vy dumaete, yunosh'?" -- "Sam ochi deru".
--  "Mozhet,  oni  pryamo v  oblast'? Tol'ko nad nami by proleteli,  tut negde
bol'she".
     Doktor perezhival, ne utaival ot menya svoego perezhivaniya, i ya emu za eto
v  dushe govoril  spasibo. "Mozhet,  oni seli na  gol'cah  i  zhdut,  kogda ego
vynesut?" A  ya nikoli  po goram  ne lazil i ne  vedal situacii. Dumal  sebe,
pochemu ne vytyagnut' cheloveka? Esli on tuda zalez, to i vylezti mozhno.
     Oni ne prileteli do obeda.  Menya nakormila altajka v  krajnej hate. Ona
byla hvoraya, ee muzhik ushel ratovat' etogo cheloveka, a detej v hate bylo, kak
bobu.  YA vyskochil, kogda zagramytalo,  no to  byl ne vertolet, to pod  goroj
prichalil  kater s lyud'mi. Vernulasya ekspediciya, kakaya shukala pokalechennogo v
drugom meste. Lyudi byli vsl'mi serditye, potomu chto dumali, inzhener zaginul,
ego  reka zabila  v  kamennyah.  Doktor  skazal, chto hvoryj pomiraet na gorah
nedaleko ot Beli, a ihnij nachal'nik vykatil ochi, kak sova, obdernul  french i
davaj svoih gret', a za chto, ne vedayu. Ego poslali kuda sleduet i eshche bol'she
razdraznili. "Kto govoril, chto nado razdelit'sya? -- krichal on. -- YA govoril!
Skol'ko dnej propalo! A sredstv? Odin vertolet voz'met tri tysyachi, eto samoe
men'shee! Vy ponyali moyu, mysl'?"
     On pobeg  do doma  radista, no tut zhe  vernulsya i snova stal krichat'. A
lyudi s ekspedicii perekusili u  palatok i  pople-lisya  v goru, za berezy. Na
meste  ostalsya  tol'ko etot ihnij  nachal'nik. On  dolgo brilsya, obchishchalsya  u
palatok,  mazal  sapogi hromalinom  i  vse  poglyadyval  na  nebo, kak  my  s
doktorom.
     A ya snova zanyalsya  prichepom. Treba bylo nadrastit' bor-ty, chtoby vozit'
seno s prileskov k ozeru. Bez bortov mnogo ne nalozhish', da i rastryasesh'.  Za
rabotoj  vsegda malo dumaesh', no teper'  rabota  ne kleilasya,  dumka lezla v
golovu,  da  vse  ta zhe.  Vot  tut  gine  chelovek,  etomu est' prichina, est'
vinovatye, a u menya pryamo na ochah tozhe  chelovek zaginul, moya Valya. I razom s
nej i ya polovinoj cheloveka stal.
     Opechatku dumal,  chto Valya bez raboty  besitsya,  a  okazalosya,  chto  ona
rabotat' ne hotela i ne umela. Raz poshla na tok, no i tam ej spokoyu ne bylo.
Sustrelsya  so mnoyu zaveduyushchij toka Rutkovskij ya govorit: "Gena, esli  b Valya
ne tvoya zhonka, ya by prognal ee s toka i nikoli ne pustil". No potom pochalosya
gorshae. Valya  stala  menya  dopekat',  zahotela  v  brigadu  pompo-vara. YA ne
soglashalsya, vedal ee yazyk i hozyajskie sposobnosti. Ved' lyudi v pole rabotayut
polnyj  svetovoj  den', pyli  naglotayutsya, a nervy u kazhdogo  svoi. Osoblivo
zlyatsya,  kogda zhirnye chashki moyutsya  holodnoj vodoj ili k poslednim agregatam
sup  budet  uzhe razboltannyj  da redkij.  I vsegda  est'  eshche  takie, chto ot
ustalosti pridirayutsya naprasno,  a Valya  s  ee  yazykom eshche  bol'she  budet ih
razdrazhat'.  S drugogo boku,  dumal, povaru  treba  vstat' v chetyre  utra, a
legchi  pozdnej vseh, i vody nanosit', i drov nakolot', i bul'by pochistit', i
mnogo  chego eshche sdelat'. YA mechtal, chto Valya sil'no budet ustavat' ot raboty,
pojmet, kak tyazhko lyudyam zarabatyvat' hleb, i prikusit svoj dolgij yazyk.
     I vot  ya  ostalsya na central'noj usad'be remontirovat' svoj traktor,  a
Valya poehala  v brigadu.  S togo dnya my  uzhe  s  nej  ne  zhivem  razom.  Vse
poluchilos'  nedobra.   Povariha  tam   Ol'ga  Selivanova,   izvestnaya  vsemu
zernosovhozu  svoim  povedeniem, ee u nas  prozvali "bezrazlichnaya". Ushla  ot
muzha i soshlasya s Ignatom Zyabovym, kotoryj pokinul chetyreh detej. |tot Zya-bov
vyzval demobilizovannogo s flota dvoyurodnogo brata Goshku Kotova. ZHonka Goshki
priehala uzhe potom, a do nee on moyu Valyu zazval v komnatu, gde zhil Ignatij s
Ol'goj, i skoro  ona tam stala zhit' vmeste  s nimi  tremya.  CHasto u nih byla
p'yanka  s  gitaroj; ponyatno,  kak  oni  zhili. Mne  pro Goshku rasskazyvali  v
zernosovhoze, chto on Vale i drugim pokazyval zagranichnye  parnograficheskie i
odnograficheskie  otkrytki. YA  rassuzhdal,  chto  eto  menya razygryvayut,  a sam
shodil s uma. Eshche i potomu bol'she vsego, chto Valya-to byla uzhe s rebenkom,  v
polozhenii.
     Kogda ya priehal v brigadu na svoem otremontirovannom traktore, to zashel
v kuhnyu ubachit'sya s Valej, no eta Ol'ga ne dala mne pogovorit', vygnala menya
pod vidom prigotovleniya obeda  i skazala Vale: "Ne zhivi s nim, Goshka ne gorsh
ego". |to  slyhali  Mishka  Trut, ZHen'ka  Vorotov.  Gerka  Fabricius,  drugie
mehanizatory. A Goshka v  moj priezd rashvalilsya, chto on, kuda skazhet, tuda i
vedet  moyu  Valyu, a esli  Genka  hochet,  to pri  nem  ee  mozhno  poslat'  za
chem-nibud', i ona prineset. YA perezhival vse eto, a Valya tam i ostalasya zhit'.
Goshka  nochami  igral  na  gitare, Valya s  Ol'goj  emu podpevali, a  mne b  v
petlyu...
     Lyudi  menya zhaleli, no  byli i takie, chto govorili,  kogda prohodil etot
gitarist:  "Glyadi,  Genka, tvoj zemlyak po  odnoj poshel". Kak  vspomnyu, tak i
sejchas serdce kolotitsya. Kak ya mog perezhit' takuyu situaciyu? Tut ya eshche bol'she
ponyal, chto u nas v prostoj  zhizni mnogo paskudnogo  i ne takaya ona  prostaya,
zhizn'. Vot kogda  cheloveka b'yut, to  za eto pokarany budut po zakonam, a kak
byt', esli katuyut slovami? Kak pokarat' takogo kata?
     I byl odin sluchaj, kogda Goshku pobili. U nas bylo tyazhko s vodoj. Pervye
razy ee vozili v magazinnyh bochkah, iz kotoryh dva dnya  kak prodali seledku.
A  esli loshad' povedut  na  ukoly,  vody  obratno  net. Avtocisterna taksama
hodila, i  my iz-za vody zavsegda  muchilisya.  Raz Goshka vernulsya v brigadu s
polya  ranen vseh i umylsya  vodoj, kakaya byla  dlya  pit'ya. Do poyasa oblilsya i
nogi  pomyl, a vody v cisterne bylo tol'ki na dne.  Hlopcy uznali eto,  dali
emu dobra, a on krichal, chto emu hochut otomstit' za menya.
     A  kogda priehala Goshkina zhonka i razbila ego gitaru, on stal chaplyat'sya
ko mne  za to, chto lyudi  nas zovut svoyakami.  Pogovoril ya s Valej  eshche.  Ona
skazala,  eto ya  do vsego ee  dovel, a ona hot' golaya, da veselaya,  i  budet
zhit', kak zahochet. I raz Goshka, vypivshij da zloj,  kak shalena sobaka, prishel
za kojkoj v  nashu zemlyanku,  shapil menya za gorlo, povalil na pol i  stuknul
dva raza  v bok.  YA  tut  vse zabyl  ot zlosti, i mne popalsya v ruku  topor.
Plachevno  by  vse  skonchalosya,  esli b  Mishka Trut  s Gerkoj  Fabriciusom ne
razbaranili nas.
     Ot greha ya uehal na  central'nuyu  usad'bu v svoyu pustuyu komnatu,  pochal
pit', hotel  na sebya  nalozhit' ruki,  no  ne  dostalo  haraktera.  A  hlopcy
prislali  do menya ZHen'ku Voroto-va s garmonikoj. Vecherom on zovet  na ulicu,
graya na svoej garmonike, a u menya serdce na  kuski rvetsya.  Sergej Lapshin, s
kakim  my  holostyakami byli, kak  braty,  taksama priezzhal i govoril: "Kin',
Gena! Poshli ty ee  k leshemu!" A  ya  sel  da i  napisal  prokuroru rajona vsyu
pravdu.  I  eshche hodil v administraciyu,  tol'ki nikto i nichego ne  skazal mne
razumnogo.  Dobrye lyudi, ot  kakih mne nikoli otkazu  ne bylo,  esli  ya  chto
prosil,  razdelyali  moyu bedu  i  osuzhdali teh,  kto radi svoego udovol'stviya
podtrunivali nado mnoyu. I eti,  chto byli ko mne horoshie, govorili: "Gena, ne
treba  zaglyadyvat'  v  butylku, k dobru eto  ne privedet, ued'  kuda-nibud',
legchej budet".
     I ya posluhal ih. YA  ne utek s  celiny, kak utekali drugie, zaboyalisya ee
ottogo, chto zemlyu vydulo vetrom. Net.  Na eto ya dumal: "CHto  zh, Gena, celina
vseh nas proveryav velikoj bedoj". Moya prichina v tom, chto s menya samogo snyalo
zhivoj sloj.  Tyazhko  bylo pokidat' celinu, ya zh  tam tri goda  prozhil, na moih
ochah budavalsya  zernosovhoz,  tol'ko mne uzh  tam ne zhit'.  Vse, chto  so mnoj
bylo, ognem zapeklosya v serdce, i ya dumayu:
     "Neuzheli zh u moej byvshej Vali, u Ol'gi Selivanovoj, u Goshki Kotova  tak
nikoli  i ne  zagovorit sovest'? I hiba zh pravil'no,  chto nikto  ne  zahotel
dopomogchi, hotya  my zhivem  ne  v kapitalizme, gde nikomu  ni do kogo nikakoj
spravy nema? I kak mne perezhit'  tosku  po Vale i moemu osirochennomu dityati,
kakoe u nee bude?"
     A tut tyagne k lyudyam, pogovorit', podumat' razom. Doktoru etomu ya by vse
rasskazal, on  vezhlivyj,  ponimayushchij  i zabotlivyj. Spytal, otkul' ya pribyl,
chem  hvoral i pochemu teper' glyazhu, kak hvoryj. Skazal: treba vzyat' u radista
medicinskoj soli dlya dobavki v edu, potomu chto tut voda takaya chistaya, chto ee
dolivayut v akkumulyatory, v nej  malo veshchestv, i u cheloveka  dryanno  rabotayut
vnutrennie sekrety, pochinae  opuhat' pod gorlom. Doktor podhodil ozabochennyj
i takoj zhe uhodil, shukayuchi  v nebe to, chego tam ne bylo i o chem govorit' uzhe
bylo naprasno.
     Vecherelo, i tut ya  zametil za  doktorom drugoe.  On glyadel i na nebo, i
vse chastej v  tot bok ozera, gde pod samym solncem byli strashennye  kamennya.
Spochatku  ya ne bachil  tam  takogo,  na chto  treba chasto  glyadet',  no  potom
dogadalsya: s teh gor shel tuman i vse gustejshi.
     Za den' ya  smorilsya, potomu chto borty dlya prichepa delal iz syrogo lesa,
prishlosya srubit' mnogo berezovyh zherdej i obchesat' ih s dvuh bokov. Dumal do
temna  zakonchit', kab zavtra s ranicy vzyat'sya  za seno. Bylo uzhe chasov  sem'
vechera, kogda do  berega priplyla  lodka s turistami. Oni razlozhili koster i
zaigrali na gitare, a ya tuyu  gitaru sluhat' ne mogu, serdcu tyazhko. Potom oni
gur'boyu  podnyalisya naverh, k  kamennoj babe, chto stoit na gorcy, pochali pet'
ne  po-nashemu,  igrat' i  tancevat', tryasuchi  zadnicami, a ya byl na prichepe.
Treba  bylo  b ih pobit' za  eto, no  ya tol'ko kriknul: "Ne mozhno  na mogile
skakat'!"  Tut  nachal'nik  ekspedicii  podoshel i  skazal, chto  s  nimi treba
obhoditel'nej, eto inostrancy,  pritom kapitalisticheskie. YA ot  ihnej gitary
hotel v berezy, no  oni  sami sbegli  vniz, a  nachal'nik  zakrichal:  "Letit,
letit!"
     I na samoj sprave  pokazalsya iz-za gory vertolet. On tiho mahal vintom.
Doktor s  chemodanchikom uzhe beg k ogorodam, i ego  nogi podlamyvalisya.  YA tozh
kinulsya na rovnoe  mesto, gde vchera stoyal vertolet, potomu chto sejchas on shel
na posadku.
     Otkrylasya  dverca, nachal'nik  s  doktorom hoteli  zalezt' tuda, no  tut
vyskochil vertoletchik. "ZHivoj?" -- spytal doktor i polez v kabinu. "ZHivoj, no
u menya goryuchego net". -- "CHto zhe vy ne rasschitali?"  -- nachal'nik na nego, a
ya ubachil pokalechennogo. On lezhal szadi, byl hudoj, kak rak, murzatyj, chernyj
ves', i nogi obmotany bintami. Iz kabiny shlo teplo i nehoroshij zapah. Doktor
chto-to pytal u hvorogo,  i  tot otvechal.  Nachal'nik  prikazal  na  kater, po
doktor  kriknul,  chto  do  nochi ne pospeyut, togda hvoryj  skazal:  "Davajte,
davajte, tol'ko skorej".
     My vytyanuli pokalechennogo  i  poklali  na  zemlyu. Doktor posluhal  ego,
spytal,  gde bol'she  bolit, potom razrezal shtany i  sdelal ukol.  YA pobeg  k
traktoru, zavel ego, pod容hal s pri-
     chepom k vertoletu.  S  krayu pomyal  pomidory,  no propadaj oni propadom,
tol'ki b uspet'. Bachu, pokalechennyj kinul gradus-pik, rve rukami travu i vse
krichit: "Davaj, davaj!"
     Pochali my podnimat' ego na prpchep. On skripel zubami, vorochal zakrytymi
ochami, govoril:  "Vypit' by, vypit'", -- i drozhal,  kak ot holodu. YA skazal:
"Vypit' u menya est'". -- "Glotok vodki byl by kstati, -- soglasilsya  doktor.
-- I  eshche tepluyu odezhdu". YA sbegal k svoemu meshku v saraj,  prines butylku i
zasmal'covannuyu  kufajku.  Kruzhka u  menya taksama  byla.  Nalil  polnuyu.  On
polovinu vypil, a doktor nakryl ego kufajkoj i dal  tabletku. Potom zalez na
prichep. "Edem!"
     Spusk do  berega tyagnetsya polkilometra. YA tronulsya potihu, krutil rul',
kab  ne tryasti  prpchep  na kamennyah, no bachil, chto  on  vilyaet s boku v bok.
Letchik  beg  po obochine,  chaplyayuchpsya za kusty,  krichal mne, gde  treba tishep
ehat', tol'ki ya ego ne sluhal. Po  beregu ozera  poshlo legchej, a tam i kater
pokazalsya. Na nem nachal'nik razmahival  rukami,  on sbezhal po krutoj  stezhcy
napryamik. A  dale,  za  kamennyami i  kustami,  stlalsya,  kak kudelya, dym  ot
kostra, i turisty-kapitalisty stavili palatku, potomu  chto  chernaya hmara  na
zahode zakryla polneba i na ozere stalo temno, kak pered velikim dozhdem.
     My nesem pokalechennogo pa kater,  a on krichal: "Nichego, nichego,  tol'ko
skorej! YA  poka zhivoj, poterplyu!" Zanesli. Doktor kivnul nam, i kater poshel,
no tut vyshlo takoe, chego nikto ne chekal. Na tom beregu ozera, gde nad gorami
eshche  osta-valosya chistoe nebo, poyavilasya, kak  muha, cherpaya kropka. Potom ona
sdelalasya razmerom  s  voronu,  i ya skazal:  "Letit!"  Letchik  s nachal'nikom
poglyadeli v  tot  bok. |to  bylo  chudo, eshche  vertolet!  Ot  vershiny  gory on
shmyganul vniz, k ozeru. K Bele podletel nizko, i byli vidat'  cifry. "Kachni,
-- skazal letchik. -- Umnica!" YA s radost'yu ubachil, chto kater povernul nazad,
a  novyj  vertolet  spuskaetsya  na  pomidornoe pole.  "Skorej!"  -- zakrichal
letchik, kogda kater ostanovilsya.
     A  na zahode sovsem pochernelo,  i ottul'  tyagnulo, kak  so  sklepa.  My
ponesli hvorogo nazad k prichepu. On stonal. Dyhat' stalo tyazhko ot hmary. |to
b  nichego,  no  dale vyshlo  tak,  chto beda  vezla  bedu, a  tret'ya dogonyala.
Nachal'nik s letchikom i kateristom polezli pryamo  v goru, a my poehali staroj
dorogoj. Beregom  ehat'  dobra, tol'ki  gal'ka shurshit  pod  kolesami.  A  na
pod容me  ya pereklyuchil skorost', poehal tishej,  no tut stryaslasya beda,  kakaya
dogonyala. Motor zachihal i  pochalglohnut'. YA ostanovilsya. Dayu  polnyj gaz  --
vse normal'no,  hochu  ehat' -- ne  tyagne, glohne. CHert ego vedae, chto  s nim
sde-lalosya, v takoj speshcy i razobrat'sya tyazhko. Sgoryacha dernul s mesta, i on
sovsem zagloh. Mozhet, vozduh  popal v nasos  ili trubku kakuyu porvalo,  odno
drugogo  ne legshe, kak  govoritsya,  chto  pnem po  sove, chto sovoj ob pen'. YA
skazal:  "Treba  na  rukah".  -- "Opasno, -- doktora sdulo s  prichepa. -- On
ochen' ploh. No drugogo vyhoda net. Mozhet, turistov poprosite pomoch'?"
     YA pobeg po beregu nazad. Turisty uzhe sideli  v palatke, tol'ki dvoe eshche
zakreplyali ee, prikladyvali  kamennya, potomu chto pochalsya  veter i u  palatki
zadiralo boki. YA skazal etim dvoim: "Dopomozhite cheloveka zanesti  naverh". A
oni  lopochut ob svoem, glyadyat  na menya, kak myla proglonuvshi. "Kali vy lyudi,
tak povinny  zrazumet' -- chelovek gine!" Shapil odnogo za rukav, potyagnul za
soboj, a on vyrvalsya i  pochal oglyadyvat', ne zapachkal li ya  ego. "Sobaki vy!
-- skazal  ya i, chut'  ne plachuchi, pobeg  do traktora.  --  Parazity!" A  tam
doktor delal eshche odin ukol hvoromu. "Parazity i kapitalisty, -- skazal ya. --
Mozhet, ya  na  spine  ponesu?"  --  "Net, my sil'no  ego  potrevozhim",  -- ne
soglasilsya doktor. "Davaj!  -- pokalechennyj glyadel na menya. -- Poterplyu". --
"Net, -- skazal doktor. -- Vozmozhen shok".
     CHto  delat'?  Pakul'  naverhu dogadayutsya,  chto my  tut  zaseli,  pakul'
pribegut, doloj dorogie minuty. Togda ya pochal svistat' i krichat', kab pochuli
naverhu, no veter s ozera  shumel v  kustah. I tut  vyskochili iz-za  povorota
letchiki  v   kozhankah,   nachal'nik  i  katerist   s   raskladushkoj.  YA  vzyal
pokalechennogo  za  rvanyj  pidzhak,  s drugogo boku  vstal katerist,  letchiki
vzyalis'  za plechi  i golovu, a nachal'nik -- za nogi. Hvoryj sil'no zakrichal:
"Tashchite, tashchite, vyderzhu!" Polozhili  my ego na raskladushku i potyagli. Doktor
otstal, i kogda my  doshli  do verhu, ya sbezhal vniz, zabral u  nego chemodan i
kufajku, potyagnul  za  ruku. Doktor byl legkij, kak ditya, no u  nego nogi ne
pospevali, chaplyalisya za zemlyu.
     Zanesti pokalechennogo v vertolet bylo tyazhko. Tam tesno, i  ego prishlosya
sognut',  kab pomestilsya doktor. Starik  odnoj  rukoj  schital  pokalechennomu
pul's, a drugoj derzhalsya za svoe serdce, i ya dumal, chto on sejchas upadet bez
pamyati. "Budu riskovat', Vitalij,  -- pochul  ya  golos novogo letchika. -- Tot
kraj svobodnyj.  Proskochu".  -- "Davaj zarabatyvaj vygovor".  -- "Da i ty  s
komandirov zvena zagremish'". -- "Uteshil!"
     My otbegli ot vertoleta, on  zavertel  vintami, otorvalsya ot zemli, kak
by upal sverhu k  ozeru,  i vzyal vpravo  ot hmary. A ya poshel k sebe v saraj,
leg i dolgo dumal  pro  situaciyu  s pokalechennym,  vspominal radista, i  eti
turisty-kapitalisty  putalisya  v  golove,  parazity. Potom  podoshla hmara  s
bliskavicami, i grad zabarabanil po kryshe. U menya bylo suho, teplo, i  pahlo
svezhim senom, a esli etot grad dojdet do zernosovhoza, to pob'et  ves' hleb.
Potom ya  vspomnil, chto  zabyl v trave  butylku, tol'ki po dozhdyu  za  nej  ne
poshel.




     Lezhu v  svoej bol'nichnoj pristrojke.  Staryj tes  na  kryshe  razbuh  ot
dozhdya,  kotoryj vse  ne  konchaetsya, shumit  v  zarosshem ogorode, bul'kaet pod
oknami.  Inogda  skvoz'  shoroh  i  plesk  vody,  skvoz'  nepriyatnoe  zudenie
elektricheskoj lampochki  donosyatsya kriki bol'nogo.  Pust' pokrichit, teper' ne
strashen ni  krik  ego,  ni  molchanie. YA vspominayu podrobnosti moej poslednej
operacii,  udivlyayus'   emu,  udivlyayus'  sebe,   ne  utrativshemu  sposobnosti
udivlyat'sya.
     Kogda-to  v rannej molodosti menya  udivila i  navek pokorila  altajskaya
priroda  --  burnye  ochistitel'nye vesny,  raznocvetnaya osennyaya tajga, sinie
gory letom i belye, blagorodno-nagie zimoj, svetlyj bijskij istok, v kotorom
vechno   bodrstvuet  duh  ZHizni.   Pozdnee  my  s  Dashen'koj  popriglyadelis',
poprivykli  zdes' i  stali  zamechat', chto nashe udivlen'e perehodit na lyudej,
kotoryh  my uznavali. Skvoz' slezu smotryu  na te  dalekie gody  i  blagodaryu
sud'bu za to, chto ona okazalas' ko mne blagosklonnoj: ya uznal i ponyal narod,
kotoryj uznal i  ponyal  menya. Trudno ob座asnit'  slovami eto sostoyanie, kogda
posle vsego, chto ty uvidel i sdelal za svoyu zhizn', ne strashen konec niti...
     Kazalos', moj mnogotrudnyj kraj uzhe nichego neozhidannogo ne sulit  vrachu
obshchego profilya. Sluchilos'. Konechno, on byl
     prakticheski  netransportabel'nym, no  drugogo  vyhoda nikto  ne  videl.
Podstupala  groza,  i  pilot  zayavil,  chto  esli  my  cherez  pyat'  minut  ne
podnimemsya,  to zastryanem v Bele.  I ya  dazhe ne  imel  vozmozhnosti osmotret'
bol'nogo  podrobno.  V speshke my  taskali  ego tuda-syuda i  neskol'ko  raz ya
vvodil emu narkotiki, chtob predupredit'  shok, ponimaya, chto  v takih usloviyah
mne bol'nogo iz shokovogo sostoyaniya ne vyvesti.
     Odno menya  radovalo --  ego udivitel'noe serdce.  Ono  bilos' ritmichno,
rovno i chisto. Kogda  nas  zasunuli v  kabinu,  ya  prezhde vsego shvatil  ego
zapyast'e.  |to neponyatnoe  serdce  davalo  vosem'desyat udarov, i  pul's  byl
udovletvoritel'nogo   napolneniya   i   napryazheniya.  No  samoe  porazitel'noe
proizoshlo pered tem, kak zagremel motor. Bol'noj otkryl glaza i skazal:
     -- Vy ne volnujtes', doktor. Teper'-to uzhe nichego. Teper' ya vylez.
     On  govoril  chto-to  eshche, shevelil  gubami -- naverno,  nachal hmelet' ot
vodki, no pilot  zapustil  vinty, i ya bol'she nichego ne uslyshal, tol'ko vdrug
pochuvstvoval svoe  serdce  --  malen'koe,  razboltannoe,  ele  zhivoe.  Grud'
tesnilo i priholazhivalo. Tyazhelyj predgrozovoj vozduh, neudobnaya poza i zapah
benzina uhudshili moe  sostoyanie. YA  davno uzhe znayu diagnoz  --  stenokardiya,
grudnaya  zhaba, kotoraya, naverno, menya i  dokonaet. Dostal tabletku validola,
polozhil  pod yazyk,  ne  riskuya pribegnut' v  takoj  obstanovke i takom svoem
sostoyanii k nitroglicerinu -- posle nego nado lezhat'...
     My leteli nad ozerom, zabiraya vse  vyshe i  vyshe, a sleva, ot  Altyn-Tu,
valila na nas chernaya stena. Ee chrevo razdirali spolohi, i smotret' tuda bylo
strashno, hotya glaz pochemu-to  tyanulo v etot sodom. Sprava, nad hrebtom Korbu
i dal'she  na sever  ziyal prosvet. Tuda vertoletchik i gnal mashinu. My uhodili
ot  grozy,  tol'ko  vperedi tozhe opasno mutnelo. Potom ya  ponyal,  chto eto  s
Abakanskogo hrebta nadvigaetsya noch'. Strojnyj Kuporosnyj mys, pod kotorym  ya
kogda-to  zablesiil  pervogo  svoego   tajmenya,  v  pogodu   chisto  zelenyj,
okruzhennyj  takoj  zhe izumrudnoj  vodoj,  sejchas byl temnym  i besformennym.
Nochnye polety voobshche-to kategoricheski zapreshcheny vertoletchikam, i ne znayu uzh,
kak budet opravdyvat'sya pilot pered svoim nachal'stvom.
     K poselku my podleteli  v  polnoj  temnote.  Mozhno  bylo  sest'  na toj
storone ozera. Rovnuyu polyanu u turbazy pilot,
     konechno, znal  horosho,  no ya  tronul ego za plecho i  pokazal glazami na
poselok. Nam  nel'zya  bylo teryat' ni  odnoj minuty. Ved' ot ploshchadki do  nas
kilometra chetyre beregom i potom cherez istok Bii po mostu. Net, nado poblizhe
k bol'nice!
     My  sdelali  neskol'ko zaletov nad kryshami, chtob  lyudi  ponyali, i skoro
vnizu poyavilis' ogon'ki.  Potom  tam  sovsem posvetlelo --  kto-to soobrazil
podognat'  k  ogorodam  lesovozy,  kotorye  horosho oboznachili  mesto  svoimi
farami. I stalo  pochti kak dnem, kogda my  zavisli i vklyuchili prozhektory, --
okazyvaetsya, u vertoleta takie sluchai predusmotreny.
     Seli pryamo na  kartoshku, myagko,  horosho.  Nastupila  tishina, i ya uvidel
lyudej.   SHofery,   vtoroj  nash  vrach   Nina  Sergeevna,   sestra  Irispe   i
student-praktikant s nosilkami, znakomye poselkovye zhenshchiny i rebyatnya. Samoe
opasnoe minovalo -- bol'noj byl pochti na operacionnom stole. Ego vygruzili i
molcha ponesli, tol'ko szadi ya uslyshal zhenskij golos:
     --  Da  budya tabe  za tu kartoshku,  budya! Zaplotyut!  Kupish' na vsyu zimu
etogo dobra -- ni tabe tyapat', ni kopat'...
     V  bol'nice ya pochuvstvoval  sebya  huzhe, no vyhoda  ne bylo  -- prikazal
kipyatit' instrumenty, gotovit' gips i  nachal myt'  ruki. YA dazhe nashel v sebe
sily poradovat'sya  tomu,  chto  v svoe  vremya nastoyal,  chtob  moyu  uchastkovuyu
bol'nichku  snabdili  palatnym   rentgenovskim  apparatom.  V  oblasti  togda
snizoshli k moemu stazhu i moemu  strannomu, na ih vzglyad, nezhelaniyu pereehat'
k nim. A ya  prosto  reshil  dozhit' tut  do konca, za  kotorym  nichego net;  v
zaveshchanii  davno uzhe  napisal,  chtob shoronili  menya  na gore, ryadom s  moej
Dashen'koj...
     Snimki  menya osharashili,  pravdu skazhu. Tol'ko zdes',  u negatoskopa,  ya
ponyal, chto smertel'nyj shok byl pochti neizbezhen. Polozhenie bol'nogo okazalos'
huzhe, chem ono predstavlyalos' mne po  samomu neblagopriyatnomu variantu. Krome
strashnogo  otkrytogo  pereloma  trubchatyh   kostej  goleni,  ochevidnogo  pri
poverhnostnom osmotre, u nego okazalsya mezhvertel'nyj zakrytyj perelom toj zhe
pravoj NORI.  No glavnoe --  my  polozhili ego na stol v noch'  na semnadcatoe
iyulya, a padenie proizoshlo sed'mogo. Pochti desyat' sutok  iskalechennyj chelovek
byl bez medicinskoj pomoshchi -- i zhiv. Neveroyatno!
     Ne berus' utverzhdat',  chto  takogo eshche  ne  byvalo,  odnako sluchaj etot
poistine redchajshij, mozhno bez preuvelichenij
     skazat'  --  unikal'nyj. Nado  budet opisat'  podrobnosti  tovarishcham  v
Barnaule. Oni, konechno, ne poveryat, no ya  pokazhu snimki i  dokumenty.  Mozhet
byt',  mne  udastsya  razzhalobit' kogo  nado i dobit'sya  nakonec-to  bol'shogo
hirurgicheskogo nabora, a to prihoditsya na  starosti  let bukval'no  vorovat'
novye  skal'peli i  nozhnicy  u  kolleg.  Oni schitayut  eto moej  starikovskoj
slabost'yu, chem-to vrode kleptomanii, posmeivayutsya za moej spinoj, no chto mne
delat',  esli  u menya takie malye den'gi  na medikamenty i na vse bol'nichnoe
obzaveden'e?..
     Vo   vsej  etoj  istorii  moya  rol'  byla   poslednej.  Vmeste  s  moim
slabosil'nym personalom svoj dolg ya vypolnil, sdelal vse vozmozhnoe, no znayu,
chto  eshche  raz  takogo ne  vyderzhu. Vo  vremya  operacii ya dopustil  glupost',
neprostitel'nuyu  dlya  vracha  s   moim  stazhem,  --  chtoby  otdalit'  pristup
stenokardii,  snyat' nevynosimuyu  bol',  ya  poprosil sestru Irispe  dat'  mne
tabletku nitroglicerina. I vot sleg. Vpervye  za  mnogie gody sleg, naverno,
osnovatel'no. YA nikogda ne pozvolyal vypisyvat' sebe byulleten' -- eto bylo by
smeshno, ya prosto vse  chashche nachal teryat' rabotosposobnost'. I davno  mne nado
by zamenu, tol'ko molodezh' neohotno edet sejchas v takie mesta. A raboty-to u
nas, raboty! Oblzdrav siyu minutu oformit sotnyu medikov, i vsem v nashih gorah
najdetsya delo.  Nichem  ne zamenimaya  zdeshnyaya  praktika pri kvalificirovannom
rukovodstve starikov  mozhet  na vsyu  zhizn'  nagradit' yunoshu merilom  truda i
soznaniem svoej polnocennosti. Odnako u tepereshnih  molodyh  lyudej, kazhetsya,
inoj simvol very. Vot vzyat' nashu  Ninu Sergeevnu. |ta molchalivaya, ne skazat'
raskrasavica,  no ochen'  milaya  devushka, na svoyu  bedu  vlyubchivaya  i  ottogo
neschastnaya, tak i  ne smogla tut za  dva  goda vyjti zamuzh, na chto  ya ves'ma
nadeyalsya. Toskuet, handrit, stala mnogo kurit' i, vidno, ne uderzhitsya zdes',
uedet. A zhal', ochen' zhal'!
     My-to s  Dashej  priehali  syuda  srazu  posle  revolyucii  na  trahomu  i
ostalis',  potomu  chto vernut'sya  v Tomsk  nel'zya bylo --  narod etot uvidel
pervyh  vrachej. Vspominayu  trudnye poezdki  po  tropam,  dolgie  privivochnye
kampanii,  vzdutye  gnojnye veki  starikov,  neschastnyh  detej  s  bazedovoj
bolezn'yu, nashi molodye razgovory.  My togda dali  drug drugu klyatvu izbavit'
glaza zdeshnih lyudej ot gnoya  i  slez, vse vremya  nuzhny tut byli oba, poetomu
tak i ne reshilis' zavesti svoih rebyatishek.
     Dashen'ki moej ne stalo posle vojny. Ona skonchalas' tiho
     i   spokojno,  kak  zhila,  a  ya  vse  chashche  vspominayu  kakie-to  melkie
podrobnosti proshlogo i plachu inogda po-starikovski. Pomnyu, vnachale ona zdes'
stesnyalas'  nosit'   pensne,  a  u   nee  byla  dioptriya  minus   devyat'   s
astigmatizmom, i Dashen'ka nichego  ne videla v treh shagah. Raz v  voskresen'e
my vyshli "zavoevyvat' avtoritet" sredi mestnogo naseleniya -- kak vse, gulyali
po  ulice, chtob lyudi  ne  dumali,  budto my ih gnushaemsya  v  prazdniki. Dasha
krepko  derzhalas' za  moyu ruku, klanyalas',  zdorovalas' so  vstrechnymi.  Pod
oknami  odnogo doma ona zametila kakie-to  neyasnye figury i tozhe pozhelala im
dobrogo zdorov'ya. YA  ej posovetoval ne  shchurit'sya, a to, mol, lyudi  podumayut,
chto ona ih preziraet.
     --  Horosho,  horosho,  milyj, -- shepotom soglasilas'  ona, kak vsegda so
mnoj soglashalas'. -- Otvetili?
     -- Net, -- skazal ya. -- Oni na nas ne smotreli.
     -- Togda vernemsya.
     My opyat' proshli mimo zavalinki, i  Dasha  s privetlivym poklonom  gromko
skazala:
     -- Zdravstvujte!
     I  tut zhe moya  Dashen'ka bezzashchitno  zaulybalas',  potomu chto uslyshala v
otvet  samodovol'noe  hryukan'e  -- na  teploj vesennej zavalinke grelis' dve
bol'shie svin'i. Ona prostila togda mne etu shutku, kak vsegda  vse proshchala, a
kogda  nastal  ee poslednij  chas,  prosheptala,  chto  rada umeret' pervoj.  I
sejchas, kak vspomnyu  vse proshloe, tumanit glaza, i dazhe  inogda zhaleesh', chto
ty ateist i tochnoe znanie ne ostavlyaet nikakoj  nadezhdy vstretit'sya  s nej v
inom mire...
     A v tu noch'  ya ne raz lovil sebya na mysli, chto mogu posledovat' za nej.
Menya spas bol'noj. On okazalsya chelovekom s  moguchim serdcem i na divo redkim
harakterom. V  tajge-to pomog emu steril'nyj nash vozduh, v kotorom ne  zhivut
mikroby. I eshche vysokogornaya prohlada bol'shuyu chast' sutok, osobenno po nocham.
Bol'noj  tam merz,  konechno,  odnako imenno eto ego i sohranilo. Krome togo,
krovi  on  poteryal  na udivlen'e  malo  -- ochevidno,  tut  svoyu rol' sygralo
golenishche  sapoga,  tugo  namotannaya  portyanka, posleduyushchaya  fiksaciya nogi  i
bintovanie, pust' dazhe  takoe primitivnoe.  I  eshche  bylo odno,  o chem  vrach,
znayushchij   cheloveka  vo  vseh   ego   otpravleniyah,  mozhet  govorit'  v  silu
professional'noj  obstoyatel'nosti. Mocha.  |tot svoego  roda  gipertonicheskij
solyanoj rastvor umalyal bol' i dazhe v kakoj-to stepeni lechil travmu. Nakonec,
pri obrabotke nogi ya s uzhasom uvidel v gryaznyh, vonyuchih tryapkah seruyu pyl' i
ponyal,  chto  bol'noj   sypal  v  ranu   kosternyj  pepel.  Mineralizovannyj,
sterilizovannyj  ognem  poroshok,  vozmozhno,  priostanavlival   krovotechenie,
izoliroval ot vozduha strashnuyu ranu, razorvannye  zhivye tkani. YA ne stal  by
govorit' o takih varvarskih i ochen' riskovannyh sposobah samolecheniya, no bez
ucheta  ih nevozmozhno ob座asnit'  medicinskij fenomen.  svidetelem kotorogo  ya
stal. Ved'  bol'noj mog v pervye zhe dni pogibnut' ot  antonova  ognya, obshchego
zarazheniya krovi!..
     Ko  mne  v  pristrojku neslyshno  zahodit  sestra  Irispe,  i ya proshu ee
special'no sledit' za  tem, soblyudayutsya li  moi ukazaniya o vvedenii bol'nomu
antibiotikov. No sestru Irispe mozhno ne proveryat', ya  ej doveryayu bol'she Niny
Sergeevny. Ona i menya inogda popravlyaet, vorcha na moyu  zabyvchivost', kotoraya
stala  v  poslednie gody  progressirovat'.  Sestra Irispe v bol'nice s samoj
vojny, vot uzhe bol'she dvadcati let, i  nikogda nichego ne zabyvaet,  nesmotrya
na  svoi  tozhe  preklonnye  goda.  Pacienty  lyubyat  dazhe  ee  vorchan'e.  Ona
izumitel'no upravlyaetsya so  shpricem -- neslyshno kolet  v myshcu i znachitel'no
luchshe  menya  nahodit  igloj glubokie  veny. |to  v nashih usloviyah masterstvo
neocenimoe,  potomu chto  novye igly  dlya nas  bol'shoj prazdnik i  prihoditsya
sverh vsyakih norm pol'zovat'sya tem, chto est'.
     Bol'noj  ochen'  krichal  v  pervyj den'.  YA  polozhil  ego  na  skeletnoe
vytyazhenie v  otdel'nuyu dal'nyuyu  palatu,  no  derevyannaya moya bol'nichka sil'no
rezoniruet,  i  ego  bylo slyshno  otovsyudu. Sestra Irispe zahodila ko mne  i
vorchala:
     --  Odnako nezhenka!  Otkuda takoj nezhenka --  iz Barnaula ili iz samogo
Novosibirska? Pomnite, Savikentich, v proshlom godu my sobirali chokerovshchika po
chastyam, i takogo kriku ne bylo.
     --  Pust'  krichit,  sestra,  skol'ko  emu  nado,  pust'! Gruz vytyagival
sokrativshiesya myshcy, i  bol' byla, eto  ponyatno. Tol'ko on perenes boli kuda
sil'nee etoj.  Naverno, nastupila u nego nervnaya razryadka posle vsego, chto s
nim bylo. Kak on vyzhil stol'ko vremeni odin u reki? Kak vyderzhal trehdnevnyj
pod容m po skalam, pogruzki s vertoleta na traktor, a s nego na kater i potom
vse v  obratnom poryadke? CHem on derzhalsya, kogda ego tashchili na rukah  v goru?
Moya medicinskaya tochka zreniya etogo ne  ob座asnyaet, on dolzhen byl pogibnut'. K
bol'nomu ya ne velel nikogo puskat', k sebe tozhe, hotya
     poslednij zapret byl nevypolnim. Kto mog by zaderzhat' nachal'nika partii
Simagina? On vorvalsya ko  mne v pristrojku,  otstraniv sestru Irispe, i ya  s
interesom  nablyudal, kak  on otzhimaet na poroge vodu  iz  borody.  Otzhal, no
govorit' ne mog  --  sovsem  zapyhalsya. Navernoe, tol'ko chto priplyl i bezhal
pod dozhdem v goru. U nas tut ot berega idet zatyazhnoj  pod容m, kotoryj ya beru
s tremya-chetyr'mya ostanovkami. Simagin otdyshalsya i sprosil:
     -- Kak on?
     -- Oret, slyshite? -- YA naslazhdalsya sderzhannoj radost'yu gostya.
     --  Ego  nado  spasti. -- Simagin sel na  porog. -- Ponimaete,  u etogo
parnya ideya.
     -- Idefiks?
     -- Net, ne fiks. Prosto ideya.
     -- Slushajte, a razve ne vse ravno, est' u cheloveka ideya ili net?
     -- Ne vse ravno.
     -- Dlya mediciny vse lyudi odinakovy.
     --  Pri chem tut  medicina?  Dlya  dela ego nado  vo chto  by to  ni stalo
spasti.
     -- On sam sebya spas.
     -- Spasibo. No pochemu on tak krichit?
     --  Nravitsya,  naverno!  -- Kogda  vse  bylo  pozadi,  ya  pozvolil sebe
pogovorit'  vot tak -- ironicheski, legko perehvatyvaya u nego slova. -- Pust'
krichit, esli nravitsya.
     -- Ostav'te, pozhalujsta. Vse eto ochen' bol'no?
     -- Konechno. Pochti pud my emu povesili na bol'nuyu nogu.
     -- Zachem?
     -- Dlya preodoleniya myshechnogo natyazheniya.
     -- Nu ladno, vam vidnee. A mozhno ego povidat'?
     --  Net,  nel'zya. On ved' budet  dolgo  eshche lezhat',  uvidites'. Istoriyu
bolezni mogu pokazat'.
     -- Davajte.
     -- Sam pochitayu...
     YA raskryl  istoriyu bolezni,  chto  lezhala u menya  na  tumbochke, i  nachal
chitat', vyhvatyvaya otdel'nye frazy:
     "Golovnye  boli, golovokruzhenie... Teryal soznanie tri raza, mozhet byt',
bol'she, ne pomnit...  Venzabolevaniya  u  sebya i  v sem'e otricaet..."  Nu, i
drugie podrobnosti, ya luchshe prochtu glavnoe.
     -- Net, net, -- vozrazil Simagin. -- Vy, pozhalujsta, vse chitajte...
     -- Horosho...  "Soznanie yasnoe. Pul's sem'desyat  shest' udarov v  minutu,
ritmichnyj, napolnenie v norme. Serdce: tony yasnye i  chistye. Legkie: dyhanie
vezikulyarnoe, hripov net.  ZHivot  pravil'noj formy, aktivno uchastvuet v akte
dyhaniya,   pri  pal'pacii  myagkij,  bezboleznennyj.  Kurit  mnogo,  alkogol'
upotreblyaet"... Vy pochemu smeetes'?
     -- Takie podrobnosti! On zhe ne p'et.
     -- V  Bele ya ego  i  prosit' ne stal. Pochti stakan vydul.  I eto horosho
pomoglo organizmu sohranit'  teplo. A tut sprashivayu:  "Bahusu poklonyaetes'?"
-- "Nichego muzhik", -- otvechaet. YA i zapisal...
     Simagin   vskore  ushel,  a  ya  dolgo  lezhal  bez  dvizheniya,   vspominaya
podrobnosti operacii. Bylo  neobychno  tiho  toj  noch'yu v poselke, motory  ne
rychali pod oknami, i bol'nichku ne tryaslo. Vse naselenie znalo ob operacii --
Lajma  noch'yu  ob座avila  po  radio. A v容zd  v nashu ulicu  peregorodil  svoim
pricepom kakoj-to  shofer,  i  pripozdavshie  voditeli brosali  mashiny pa krayu
poselka. Sestra Irispe skazala, chto glavnyj inzhener pochti vsyu noch' dezhuril u
dizelej, chtob  predupredit' kakuyu-nibud'  nepredvidennuyu  pomehu so  svetom.
Krome togo,  on  rasporyadilsya podbrosit'  k nashemu  krylechku  dva  mazovskih
akkumulyatora i lampy. Inzhener v  nashem  lespromhoze  ochen'  molodoj,  odnako
tolkovyj, i vse nadeyutsya, chto on kogda-nibud' zamenit direktora, s kotorym ya
konfliktuyu  mnogo let. U Niny Sergeevny byl s inzhenerom roman, odnako potom,
ko vseobshchemu sozhaleniyu, u nih razladilos'...
     Pered  operaciej bol'noj vse vremya prosil pit', i emu davali ponemnogu.
Vodka, kotoruyu on vypil v Bele, znat', eshche bol'she sushila emu vnutrennosti, i
on gorel ot zhazhdy.  Hmel' u nego prohodil, no glaza blesteli i vykatyvalis',
kak  u  zobnogo bol'noyu.  On byl  pereutomlen,  perevozbuzhden, i  shchitovidka,
konechno, tut  byla ni pri chem. YA, odnako, ne uderzhus' zdes', chtob ne skazat'
poputno dva slova o bazedovoj bolezni, kotoroj ya posvyatil vsyu svoyu zhizn'.
     Nashi  mesta --  osobye  v Sibiri.  Voda  zdes' samaya  chistaya  v mire. V
bajkal'skoj,  naprimer, okolo sta milligrammov primesej na litr, a  v  nashem
ozere  i  semidesyati  ne  nabiraetsya.  Gustye  altajskie  lesa  procezhivayut,
distilliruyut vodu,  zabiraya iz nee pochti vse mineral'nye komponenty.  I  eto
bol'shaya  beda  --  chelovecheskomu organizmu  ne  hvataet mikroelementov,  chto
stanovitsya   prichinoj  zobnoj  bolezni.   Kak  vsyakuyu  bolyachku,   zob  legche
predupredit',  chem vylechit' ili prooperirovat', i ya davno uzhe na osnove joda
i gipsa sostavil sol', kotoruyu nazvali tut "sol'yu  Piottuha", hotya ya etogo i
ne hotel. Moi poslednie  nablyudeniya nad zobnymi zabolevaniyami zainteresovali
akademika Verhovskogo, prishli pis'ma dazhe iz  YAponii i  SHvejcarii. A  gruppa
moskovskih  uchenyh nedavno  predlozhila  mne zashchishchat'sya  v  ih  institute.  YA
poblagodaril  i  vezhlivo  otkazalsya:  oni  zhe  ne  znali,   skol'ko  let  ih
predpolagaemomu dissertantu...
     Vernus' k toj  nochnoj operacii. Serdce u menya shchemilo, ya volnovalsya, kak
prigotovishka, i  bol'noj  tozhe byl ne  v sebe. On ne znal eshche, vykarabkaetsya
pli net, i nikto etogo ne mog emu skazat' navernyaka. Ruki moi, nakonec, byli
gotovy. V nashih usloviyah na eto uhodit mnogo vremeni. Nina Sergeevna sdelala
bol'nomu mestnuyu anesteziyu, praktikant prigotovil gips. YA pristupil.
     Kartina  byla  znakomoj.  Pri  lyubom nasil'stvennom perelome  trubchatyh
kostej travmiruyutsya i myagkie tkani, okruzhayushchie kost', --  myshcy, mezhmyshechnye
soedinitel'nye  plenki, krovenosnye sosudy. U bol'nogo obrazovalas'  bol'shaya
gematoma -- krovyanoe ozero, udobnoe dlya  anestezirovaniya. I konechno zhe, byla
povrezhdena  chast'  nervov. Hudo.  |to  moglo vyzvat'  oslozhneniya, zatrudnit'
pitanie  i  vozrozhdenie  tkanej,  srastanie   kostej.   Trubki   perelomleny
polnost'yu, nadkostnica i kozha razorvany. Sudya po snimkam, otlomki razoshlis'.
Udar  pri   padenii   byl  sil'nym,  a  glavnoe   to,   chto   myshca,  obychno
zafiksirovannaya  v  vystupah  zdorovoj kosti,  posle pereloma  sokratilas' i
razvela otlomkp svoim fiziologicheskim natyazheniem.
     Vo vremya  operacii  est' opasnost' razorvat'  krupnye  sosudy --  togda
neizbezhno sil'noe krovotechenie.  No bol'she vsego ya boyalsya zhirovoj embolii --
popadaniya  kostnogo zhira  v  sosudistuyu  set'.  Veny bystro  dostavyat ego  v
serdce, legkie,  ottuda v mozg, kapillyary zakuporyatsya, i nastupit neizbezhnaya
smert'.  Bol'noj  nichego  etogo,  konechno,  ne znal.  YA  sprosil  ego:  "Kak
nastroenie, yunosha?" On otvetil, chto normal'noe.
     Vnachale ya ne dumal, chto reshus' obrabatyvat' mesto pereloma. Odnako rana
byla  v otnositel'no  neplohom  sostoyanii, nikto by  ne  skazal, chto ej  uzhe
desyat' dnej. Tol'ko gryaz',
     ochen' mnogo gryazi. Po moej komande  Nina Sergeevna eshche raz  oboshla ranu
jodom, i ya nachal issekat' tkani, udalyat' gryaznye i nezhiznesposobnye. Podoshel
k  kostyam,  vzyalsya  vybirat'  melkie  oskolki,  otorvannye  ot  nadkostnicy,
fiksirovat' krupnye.
     -- Nashatyrchiku ne nyuhnete, molodoj chelovek? -- sprosil ya, chtoby uznat',
kak on sebya chuvstvuet.
     -- Esli nado, mogu. -- Golos u nego byl slabym, no bez paniki.
     -- A teper', yunosha, ukol. Nichego?
     -- Da nichego.
     V  operacionnoj  bylo  nevynosimo   zharko.  Sestra  Irispe  to  i  delo
prikladyvala  k moemu  lbu  marlevyj tampon.  Bol' i tyazhest'  v grudi  stali
nesterpimymi. YA ne vyderzhal,  sel na podstavlennyj stul i poprosil  tabletku
nitroglicerina.
     --  Poterpi,  milyj,   --  skazal   ya,  nablyudaya,  kak  Nina  Sergeevna
opryskivaet  ranu rastvorom,  volnuetsya i  toropitsya. -- Poterpish'? Sejchas ya
tebya potyanu za bol'nuyu nogu.
     -- Ladno, -- edva uslyshal ya.
     -- Kostoderzhatel'!
     I tut ya pochuvstvoval, chto nichego  ne  smogu sdelat'. Dlya  sopostavleniya
otlomkov neobhodima bol'shaya fizicheskaya sila, a u  menya  ee ne bylo.  I nuzhno
dvoim,  nepremenno  dvoim!  Nina  Sergeevna  nikak  ne shla  za  polnocennogo
pomoshchnika. YA  mog izmuchit'  bol'nogo, izmuchit'sya sam,  a nichego by ne vyshlo.
Edinstvenno pravil'noe reshenie  --  polozhit' ego na skeletnoe  vytyazhenie.  V
shine Belera sokrativshiesya myshcy vytyanutsya, i otlomki sopostavyatsya. K tomu zhe
gipsovaya povyazka  obrekala  etu  mnogostradal'nuyu  konechnost' na  dlitel'nuyu
nepodvizhnost',   immobil'nost',    otechnost'.   Mozhet   byt',    prav    byl
Lyuka-SHampion'er, razrabotavshij  metody  lecheniya perelomov  po  principu  "Le
mouvement s'est la vie!" ("Dvizhenie -- zhizn'!")?
     -- Spicu, skobu! -- potreboval ya, i Nina Sergeevna metnulas' ot stola.
     Dogadaetsya ili  net zahvatit'  drel'?  Dogadalas'.  Sejchas  provedu emu
spicu skvoz'  pyatku,  a ostal'noe dodelaet Nina  Sergeevna  s  praktikantom.
Oshchushchaya v grudi tyazhelyj, shershavyj kirpich, ya vzyal v ruki molotok.
     -- Derzhite!.. A vy, bol'noj, ne ochen'-to pugajtes'...
     Dvumya  udarami ya  proshel nadkostnicu, nastavil drel' i mel'kom vzglyanul
na bol'nogo. On so strahom i lyubopytstvom nablyudal za kazhdym moim dvizheniem.
Emu  stranno, konechno, videt', kak ya zabivayu v pyatku etu  dlinnuyu shtukovinu,
provozhu ee naskvoz'. On, chudak, ne znaet, chto drugogo sposoba podvesit' gruz
net, plastyrnoe natyazhenie tut bespolezno...
     CHerez desyatok minut vse bylo  zakoncheno. Naposledok ya nashel v sebe sily
sprosit':
     -- Kak samochuvstvie nashego bol'nogo?
     -- Nikak, -- pomorshchilsya on. -- Skoro konec?
     -- Vse,  -- skazal  ya i otoshel  v ugol myt' ruki.  Ego uvezli, a sestra
Irispe  provodila menya v moyu pristrojku i otkryla oba okna. YA poprosil, chtob
ona  postavila  mne  pod  klyuchicy gorchichniki,  i  tut zhe  zabylsya, ne  uspev
pochuvstvovat'  oblegcheniya.  Smutno  slyshal,  kak  dozhd'   osypaetsya  na  moj
zapushchennyj ogorod i struya vody, padaya iz zheloba, pleshchet v luzhe, neyasno dumal
o tom, chto vertolety zaseli teper' na ozere i pilotam nesdobrovat'...
     Sestra Irispe dezhurit  vozle menya, poyavlyaetsya v komnate bez stuka, no ya
ee  zhestoko  progonyayu. Ona ponimaet, chto mne  nicheyu  ne hochetsya, odnako  vse
ravno prinosit edu.  I  Nina Sergeevna  byla uzhe  dva raza. Pribezhala noch'yu,
cherez polchasa posle operacii.  Vozbuzhdennaya,  s  delovym i energichnym  vidom
vzyalas' meryat'  davlenie.  Skazala, chto  prezhde vsego  nado mne snyat'  boli.
Kogda-nibud' poluchitsya iz nee vrach.
     -- Horosho by sejchas zakis' azota, Nina Sergevna, -- ochnulsya ya. -- No vy
zhe znaete nashi vozmozhnosti...
     --  Morfij?  --  sprosila  ona.  --  S  chem-nibud'  rasshiryayushchim  sosudy
serdca...
     -- Vy teper' tut glavnyj medik...
     Na rassvete Nina Sergeevna  snova prishla. Ona, dolzhno  byt',  sovsem ne
spala. YA  chuvstvuyu, kak ona chereschur ostorozhno prikladyvaet stetoskop k moej
kozhe. Ot ee pal'cev pahnet dryannym tabakom, a v  glazah ustalost' i robost'.
Neuzheli ona  vse zhe  okonchatel'no  sobralas'  v ot容zd i boitsya  mne ob etom
ob座avit'?  Ili, mozhet  byt',  po-molodosti,  po-gluposti  dumaet,  chto  ya ee
perestal uvazhat' posle togo sluchaya? Vesnoj, placha i nepoddel'no stradaya, ona
obratilas'  ko  mne  s obyknovennoj  zhenskoj  bedoj,  kak  obrashchayutsya mnogie
poselkovye predstavitel'nicy slabogo pola. YA pomog ej. |to byl moj dolg i ee
lichnoe  delo, a ona, vidno, do  sih por  ne preodolela  nelovkosti, nikak ne
mozhet uvidet' vo mne prosto vracha. Ili  eto  vse moi starikovskie domysly, i
ona rasstroena sovsem drugim?
     -- Milaya Nina Sergevna! -- skazal ya. -- Vy ne smozhete  eshche raz izmerit'
mne davlenie?
     Ona obradovalas', bystro vernulas' iz bol'nicy s  tonometrom i zakatala
mne rukav.
     -- Kak nash bol'noj?
     -- Horosho, Savva Vikent'evich,  ochen'  horosho! -- zatoropilas'  ona.  --
Inogda krichit, zovet menya, prosit umen'shit' gruz.
     -- Umen'shaete?
     -- On  ochen'  slavnyj,--vinovato  skazala  ona.--"Posplyu,-- govorit, --
nemnogo, a potom snova  tyanite, skol'ko  vam nado". Spal  krepko...  Slavnyj
paren'.
     -- Nastoyashchij muzhchina, -- vozrazil ya.
     -- Da? -- rasseyanno proiznesla ona. -- On dolgo u nas prolezhit?
     -- Samoe maloe -- do zimy. Funkcional'nyj metod lecheniya perelomov ochen'
dlitel'nyj... A chto zhe vy ne skazali, est' u menya perepady davleniya ili net?
Govorite chestno.
     -- Vam nuzhen pokoj, Savva Vikent'evich.
     -- Horosho,  bol'she ne budem  meryat',  Nina Sergevna... Ona  ushla,  a ya,
chtoby  ne dumat'  o  perepadah davleniya,  o  tom,  chto dela moi  ochen'  dazhe
nevazhnye, nachal mechtat' o tom,  kak by horosho bylo s容zdit' do zimy v Tomsk,
mozhet byt', v poslednij  svoj otpusk. Tam nikogo  uzh blizkih ne ostalos', no
mne dostavlyaet neiz座asnimoe blazhenstvo brodit' po derevyannym trotuaram moego
detstva. Nash  domishko  na okraine  goroda vse eshche stoit,  hotya sovsem vros v
zemlyu i k  nemu  podstupayut  novye kvartaly. YA podolgu stoyu podle, smotryu na
ego    zamsheluyu   kryshu,    na   okna    v   kosyh   nalichnikah,   vspominayu
mat'-velikomuchenicu  i mogil'nyj zapah gerani, kotoryj  pochemu-to presleduet
menya vsyu zhizn', kak tol'ko vspomnyu o detstve.
     I  eshche tyanet menya  v  Tomsk odna moya davnyaya  strast'. Sejchas eto  stali
nazyvat' uzhasnym chuzhezemnym slovechkom  "hobbi".  Moe uvlechenie neobychno, no,
dolzhno byt',  ne  stol'  bespolezno, kak  mnogie sovremennye  tak nazyvaemye
"hobbi",  chasto   sovsem  ne  otlichimye  ot  melochnogo   sobiratel'stva  ili
poluburzhuaznogo nakopitel'stva.
     Tak vot, menya hlebom ne kormi, tol'ko daj hotya by raz v godu poryt'sya v
arhivah, v  staryh  knigah i kartah.  Nachalos' s togo, chto  v yunosti ya reshil
uznat' vse  o dekabriste Zavalishine,  moem dal'nem  predke.  |to  po otcu  ya
Piottuh, a mat' byla Zavalishinoj.
     Udivitel'nyj  mir   podchas  otkryvaetsya  v  staryh  bumagah!  Pomnyu,  ya
oblivalsya  slezami, vpervye chitaya zapiski knyagini Volkonskoj. Da  chto tam ya?
Est'  vospominaniya syna Volkonskoj o  tom,  kak  on s  rukopisnogo originala
perevodil etu  porazitel'nuyu ispoved' Nekrasovu,  a  velikij russkij poet ne
raz  vskakival so slovami:  "Dovol'no,  ne mogu!",  szhimal  golovu  rukami i
plakal,  kak rebenok.  A  ya  udivlyayus', pochemu ni  odnogo  iz  nashih velikih
hudozhnikov ne zahvatil takoj, naprimer, syuzhet: Mariya  Volkonskaya vstrechaetsya
so svoim muzhem v kamere chitinskoj tyur'my i celuet ego kandaly. U nee ob etom
rasskazano epicheski  prosto,  a  chto zhe nado hudozhniku,. chtob  zagoret'sya? YA
inogda, kak v yavyah, vizhu etu kartinu, dostojnuyu kisti Surikova ili Repina. I
hotya glavnym v nej vystupaet  blagorodnoe  muzhickoe lico knyazya  Sergeya,  eto
surovoe  i ser'eznoe polotno viditsya nazvannym tak, kak Nekrasov nazval svoyu
poemu, -- "Knyaginya  Volkonskaya".  V  kartine  mogla  byt'  vyrazhena  velikaya
glubinnaya  pravda  o  russkom  cheloveke, a  pokoleniya  nashih  molodyh  lyudej
vzdyhayut nad sentimental'noj i lzhivoj "Knyazhnoj Tarakanovoj"...
     Odnazhdy  ot dosady  i revnosti ya reshil uznat' vse  ob etoj  preslovutoj
knyazhne.  Razyskal  issledovanie  N.  I.  Mel'nikova (A. Pechorskogo)  "Knyazhna
Tarakanova i princessa Vladimirskaya", sdelannoe s takim zhe bleskom i nauchnoj
tshchatel'nost'yu, s kakimi Stefan Cvejg napisal svoyu monografiyu o Marii Styuart.
Pravda, v otlichie  ot Mel'nikova,  kotoryj  dokazyvaet, chto Avgusta --  doch'
Elizavety i Razumovskogo, umershaya v 1810 godu pod imenem monahini Dosifei  v
Ivanovskom monastyre, i tainstvennaya avantyuristka Alina,  shvachennaya v  1775
Alekseem Orlovym v Livorno pod imenem princessy Elizavety, est' raznye lica,
ya prishel  k vyvodu, chto pod vsemi etimi imenami prozhilo burnuyu zhizn'  odno i
to zhe  lico. Ob etoj vzbalmoshnoj vnuchke Petra Velikogo est' svidetel'stva V.
N.  Panina  i S. S. Uvarova v "CHteniyah imperatorskogo  moskovskogo  obshchestva
istorii i drevnostej", stat'i Longpnova v "Russkom vestnike" za 1859 god i v
"Russkom arhive" za 1865 god, est' vospominaniya Manshtejna, koe-chto
     mozhno ustanovit' po "Slovaryu dostopamyatnyh lyudej" Bantysh-Kamenskogo, po
"Issledovaniyu o  monahine Dosifee" A.  A. Martynova, po  stat'e  Samgina  iz
"Sovremennoj letopisi"  i  drugim  istochnikam.  Konechno, vse  eto  k kartine
Flavickogo ne imeet nikakogo otnosheniya, no ya tut prosto uvleksya.
     A   kartina  obmanyvaet  hotya  by  potomu,  chto   vo   vremya   bol'shogo
peterburgskogo navodneniya  1776 goda zhenshchiny, voshedshej  v istoriyu pod imenem
knyazhny Tarakanovoj, v Petropavlovskoj kreposti  uzhe ne bylo. Krome togo, kak
mogla beremennaya  dama posle  dlitel'nogo  prebyvaniya v  gryaznoj  podval'noj
kamere strashnogo kazemata  sohranit'  svoe  prekrasnoe  bal'noe odeyanie?  Ne
ponimayu, zachem nado bylo hudozhniku podslashchivat'...
     -- Znaete,  -- Nina Sergeevna  prinesla kakuyu-to novost'.-- Znaete, nash
bol'noj neskol'ko strannyj.
     -- A v chem delo? -- YA byl nedovolen, chto mne sputali mysli.
     --  Ponimaete, Savva  Vikent'evich,  odezhdu  ego  my vykinuli,  ona byla
uzhasna...
     -- Tak.
     -- A tam u nego ostalas' kakaya-to palochka.
     -- CHto za palochka?
     --  Ne  govorit.  Morshchitsya  i trebuet  etu  palochku.  Kakoj-to strannyj
kapriz!
     -- Nado najti.
     -- No...
     -- Najdite, Nina Sergevna, -- poprosil ya. -- Mozhet, eto i ne kapriz?
     Za razgovorom ona nezametno razmatyvala trubku apparata Riva-Rochchi, i ya
ponyal, chto dela  u  nee osobogo net ko  mne,  prosto hochet eshche raz proverit'
krovyanoe davlenie. Hitrit' so mnoj? Ladno, pust' meryaet, a ya vernus' k tomu,
chto menya zanimalo do ee prihoda...
     ...O svoem uvlechenii, ob uspeshnyh i bezuspeshnyh poiskah bol'shih i malyh
istoricheskih  istin ya  mogu govorit' i dumat' beskonechno.  Kollegi znayut moyu
slabost' i otnosyatsya k nej imenno kak k slabosti, lish' sotrudniki biblioteki
Tomskogo universiteta da arhivisty schitayut, chto ya zanimayus' ser'eznym delom.
I  menya  vlechet ne  tol'ko  starina.  Skaplivayutsya  interesnye  materialy  o
znamenitom v Sibiri partizanskom polkovodce Mamontove. V  Tomske  ya razyskal
sledy revolyucionnoj  deyatel'nosti  bogopodobnogo  yunoshi  Sergeya  Kostrikova,
kotoryj  pozdnee  stal  Kirovym.  V  Anzhero-Sudzhenske  dozhil  svoyu   dolguyu,
mnogotrudnuyu zhizn' knigolyub i prosvetitel'  Andrej Derenkov, vblizi kotorogo
Maksim  Gor'kij  proshel kogda-to  kazanskij  kurs  svoih  "universitetov". V
Anzherke  rasskazyvayut,  chto sravnitel'no  nedavno,  uzhe  glubokim  starikom,
Derenkov poehal v Moskvu s  dvumya tyukami -- v nih byli  redkie knigi, pis'ma
Gor'kogo, Skital'ca,  Kuprina,  SHalyapina, no  gruz  propal  v  Novosibirske.
Starik vernulsya  domoj  i  cherez neskol'ko  dnej  umer. A  na stancii  Tajga
rabotal  v nachale veka  G.  M. Krzhizhanovskij, i  na vokzale  etoj zhe stancii
osen'yu  1937 goda  umer  ot  razryva  serdca  bol'shoj i slozhnyj russkij poet
Nikolaj Klyuev.  Ego chemodan s  rukopisyami bessledno ischez,  i poka  nikto na
svete  ne  znaet,  chto  napisal  Klyuev  v  poslednie  gody svoej  putanoj  i
tainstvennoj  zhizni.  A  zamechatel'nyj  russkij  pisatel'   Vyacheslav  SHishkov
proektiroval  i stroil nash CHujskij  trakt. I ya  sobirayu eti svidetel'stva  i
dokumenty -- mozhet, komu-nibud' eto vse sgoditsya?
     Inogda dumayu: esli b byla u menya v zapase eshche odna zhizn', ya posvyatil by
ee bol'shomu trudu o sozidatel'noj istorii chelovechestva. V etoj rabote horosho
by korotko i tochno ocenit' vsyacheskih Gannibalov i napoleonov, chingis-hanov i
gitlerov,  punicheskie,   stoletnie  i  prochie  vojny,  sosredotochiv  glavnoe
vnimanie na istorii stanovleniya CHeloveka -- na putyah k vershinam civilizacij,
na   razvitii  gumanisticheskoj  mysli,  nauk,  na   sovershenstvovanii  truda
chelovech'ego, na bor'be lyudej  s  nepravdoj, ugneteniem, nuzhdoj,  boleznyami i
vojnami,   na   uslozhnenii  vzaimootnoshenij  mezhdu   obshchestvom  i  prirodoj.
Nesomnenno, chto takaya vseobshchaya istoriya poyavitsya rano ili pozdno...
     A poka ya, provincial'nyj sobiratel' faktov i faktikov proshlogo, gluboko
dosaduyu, chto samuyu svoyu  zavetnuyu  segodnyashnyuyu mechtu, po  vsemu  vyhodit, ne
uspeyu osushchestvit'. Izvestno, chto vo vremya grazhdanskoj vojny chast' sibirskogo
partijnogo  arhiva  zateryalas'.  I  vot  neskol'ko  let  nazad  odin  staryj
altajskij kommunist,  vernuvshijsya  iz Magadana, rasskazal mne,  budto by ego
drug, umiraya v barake, povedal, chto dokumenty eti lezhat na cherdake odnogo iz
bijskih domov. Mne s  teh por ne  daet pokoya  mysl', chto, mozhet byt', sovsem
ryadom ot menya nahodyatsya neizvestnye leninskie pis'ma sibirskim bol'shevikam i
vek  budut  lezhat',  poka  ne  istleyut. Nado,  navernoe,  podnimat'  bijskuyu
komsomoliyu, no ya ne znayu, voz'metsya li kto-nibud' za poiski, esli u menya net
nichego, krome zybkih predpolozhenij.  I eshche dumayu, ne otkladyvaya, napisat'  v
IML -- mozhet, moi svedeniya sojdutsya tam s drugimi, bolee dostovernymi?..
     Sestra Irispe prinesla bol'shuyu pochtu. YA ne stal smotret' gazety, potomu
chto  v  kazhdom  nomere  byla  vojna.  Istyazuemye   zhenshchiny  i  deti,  snyatye
zhurnalistami-izvergami, molcha molyat glazami o zashchite.  Ot  bessil'nogo gneva
lyudskie serdca cherstveyut, odnako takie  fotografii stali pochti obyazatel'nymi
dlya kazhdogo nomera, sdelalis' budnichnym elementom oformleniya gazet...
     Vecherom snova prishla  Nina Sergeevna,  peredala mne  zapisku:  "Dorogoj
Savva Vikent'evich! Vasha zamechatel'naya  pomoshchnica skazala, chto Vy zaboleli. YA
trebuyu u nee kostyli, chtoby shodit' k Vam, a ona smeetsya. Legostaev".
     -- Peredajte emu, chto zavtra naveshchu ego, -- skazal ya.
     -- A chto on pishet?
     -- Vas hvalit.
     Nina Sergeevna  zardelas', ee ustaloe lico  sdelalos' ochen'  milym. Ona
izmerila davlenie, i  ya  poprosil  opyat' vvesti  mne  morfij s kardiominom i
atropinom. Ona toroplivo vypolnila moyu pros'bu, no skoro ya pochuvstvoval sebya
huzhe.  Holodnyj  kirpich  v  grudi tyazhelel, styli nogi,  ne  hvatalo vozduha.
Nevynosimo sinela na potolke lampochka.  I  skorej by  konchilsya etot dozhd' --
vozduh  srazu stanet  upoitel'no legkim, teplym i suhim.  Uzhe  pered noch'yu ya
poslal  za  Lajmoj -- u nee byl barometr. Radistka  pribezhala bystro,  budto
zhdala, chto ya ee pozovu. Strojnaya i krasivaya -- sama yunost'.
     -- CHto obeshchaet tvoj aneroid, Lajma?
     --  Strelka  idet  na  "yasno",  --  ulybnulas'  ona.  --  Kak  vy  sebya
chuvstvuete, Savikentich?
     -- Spasibo... Pogodi-ka,  chto ya tebe hotel skazat'? Da! Tvoj Al'bert --
zolotoj paren'.
     -- A ya eto znayu, -- opyat' zasmeyalas' ona,
     -- Nu, togda stupaj... Postoj! Odin vopros.
     -- Pozhalujsta. -- Ona s gotovnost'yu ostanovilas' na poroge.
     -- Ty razbiraesh'sya v elektrichestve, -Lajma?
     -- Ochen' nemnozhko. A kakoj vopros?
     -- Pochemu eto moya lampochka zudit?
     -- Naverno, skoro peregorit.
     -- Da?
     -- A vy ne volnujtes', Savikentich. YA sejchas prinesu
     novuyu.
     Ona skoren'ko vernulas', vsporhnula, kak golubka, na stul i smenila mne
lampochku. Vot spasibo, devushka, vot spasibo!
     A noch'yu na  samom dele  proyasnelo, i  dozhd' konchilsya. Utrom vertoletchik
zashel. On speshil i poetomu ne sadilsya, smotrel na menya sverhu.
     -- Vam nagorit za nochnoj polet? -- sprosil ya.
     -- Kurochkinu bol'she dostanetsya.
     -- A kak vas zvat'-velichat'?
     -- Kachin. A chto?
     -- YA napishu v aviaotryad ob osobyh usloviyah nashego poleta.
     -- Pro usloviya Kurochkina luchshe napishite. U nego ne bylo drugogo vyhoda.
     -- Horosho.
     -- Glavnoe -- u nego vyhoda ne bylo.
     -- Ladno, ladno. -- YA proshchal'no kivnul emu.
     --  Govorite eshche  spasibo,  chto kakoj-to bort pod Prokop'evskom uslyshal
Kurochkina, peredal nam, a ya byl v vozduhe,-- skazal pilot i ushel.
     Tut zhe zagremelo na ogorodah.  Nad kryshej zvuk usililsya do predela, i u
menya  zashchemilo  serdce.  Potom  strekotan'e  pereneslos'  v Bijskuyu  dolinu,
rastayalo v gorah. CHerez chas mne stalo poluchshe  ot svezhego vozduha, plyvushchego
v okno, i hotelos' vse tak ostavit',  tol'ko novaya i neznakomaya eta slabost'
ushla by iz serdca, chtob prishla nadezhda.
     Eda stoyala  netronutaya  na  tumbochke,  ya tol'ko  vypil  stakan  parnogo
moloka. Ono bylo ne  slishkom zhirnym, vkusnym,  v  nem budto by sobralis' vse
chistye soki letnih taezhnyh trav. Kto iz sosedej spodobilsya na takoj podarok?
Skoree  vsego  eto  sestra  Irispe  pozabotilas', chtob  u  menya bylo horoshee
moloko.
     Struej sbrosilo gazety na pol,  i voshla Nina Sergeevna v halate. Volosy
u nee byli akkuratno ulozheny, a na shee cepochka s kulonom.
     -- Kak bol'noj? -- vzglyanul ya na nee.
     --  Spit. A pered etim ochen' smeshnuyu  telegrammu sostavil  v Leningrad.
Skazal, chto priyatel'nice...
     -- Poslali?
     -- Lajma otpravila.
     -- Temperatura?
     -- Nemnogo povyshena.
     -- Na priem mnogo lyudej?
     -- Ne idut. Znayut, chto  vy bol'ny, a ko mne ne idut. Odin tol'ko turist
so vcherashnego dnya zhdet, prosit, chtoby vy ego prinyali.
     -- Pochemu imenno ya?
     -- Govorit, chto emu nuzhen vrach-muzhchina.
     -- Davajte ego ko mne.
     -- Savva Vikent'evich! Da pust' v rajon edet ili v Bijsk.
     -- Prishlite, prishlite, nichego.
     Ona privela kakogo-to zhalkogo mal'chishku v  kletchatoj kurtke. On smotrel
na menya so smyateniem  i  otchayannoj reshimost'yu v glazah.  YA dogadalsya, v  chem
delo. Soplyak! Nina Sergeevna vyshla.
     -- Davno? -- sprosil ya, sledya za ego suetlivymi dvizheniyami.
     -- Sem' dnej. --  On  smotrel  v okno  i  gotov byl raspustit' nyuni. --
Pervyj raz v zhizni, chestnoe slovo, doktor...
     CHistyj gorodskoj vygovor  i  perepugannyj vid. Nichego ser'eznogo u nego
net. Skoree vsego obychnaya  infekciya. Nado ego vse zhe uspokoit',  on svoe uzhe
perezhil.
     -- Odevajtes'. Vam skol'ko let?
     -- Devyatnadcat'.
     -- Nado byt' ser'eznee v vashi gody, yunosha.
     -- Budu teper', doktor.
     Potom  on zagovoril  o tom,  chto  zhdet druga,  kotoryj  gde-to  v tajge
spasaet bol'nogo geologa. A to by on srazu v Moskvu, i uzhe nachalas' by novaya
zhizn', bez glupostej. YA slushal i ne slushal etot lepet,  dumaya o tom, kak nash
brat, vrach obshchego  profilya,  inogda krutitsya-vertitsya pod naporom vsego.  Ty
tut i shvec, i zhnec, i v dudu igrec...
     -- Mozhno  eshche odin  vopros, doktor? -- Parnishka uspokoilsya i  ne  znal,
naverno, chto polovchee skazat'  pered uhodom.-- Mne govorili, chto  vy  znaete
inostrannye yazyki.
     -- Nemnogo.
     -- CHto takoe "gril'"?
     -- |to na kakom yazyke?
     -- Ne znayu.
     -- I ya ne znayu.
     Strannyj mal'chishka! I ochen' uzh smeshno perepugalsya. Nichego, povzrosleet.
On ushel,  nelovko poklonivshis'. S chem tol'ko  dejstvitel'no ne  vstretish'sya!
Dazhe  Nina  Sergeevna,  nesmotrya  na   ee  mizernyj   stazh,  uspela  u  menya
poznakomit'sya  s boleznyami,  ves'ma  dalekimi ot  ee pediatrii. K sozhaleniyu,
gazety p zhurnaly,  uvlekayas' populyarnichestvom,  sozdayut o  nashih medicinskih
delah  dovol'no  prevratnoe  vpechatlenie. Pishut  bez konca ob  operaciyah  na
serdce, ob opytah po peresadke organov, o primenenii kiberneticheskih mashin v
diagnostike, a chto, naprimer, vypusknik vuza ne sposoben udalit'  appendiks,
nikogo rovno ne kasaetsya.  Menya vse eto vsegda razdrazhaet.  Zachem govorit' o
sposobah zavyazyvaniya galstuka s  tem, u kogo net bryuk?  I horosho by eshche odnu
mysl' vyskazat' s kakoj-nibud' vysokoj tribuny. Ne potomu li my, mediki, tak
bedny,  chto chislimsya kak  by  v  sfere  obsluzhivaniya?  A ved' my fakticheski,
remontiruya  samuyu  bol'shuyu cennost' obshchestva  -- lyudej,  aktivno uchastvuem v
proizvodstve! I navernoe,  ne za gorami vremya, kogda  te  zhe kiberneticheskie
metody i  mashiny pozvolyat s tochnost'yu opredelit' nash  real'nyj vklad v obshchee
delo...
     Poseshcheniya ne konchilis'. Skvoz' dremu ya uslyshal s ulicy  molodye gromkie
golosa.  Inostrancy, chto li? Da, eto  oni, te, chto  po-svinski postupili  na
Bele. Minutochku, chto takoe?
     -- Gis hodiaua tago ni ne plenumis,tion...
     -- La stranga nomo -- Piottufii Gi signifas ruse preskau "koko".
     -- Finu babilegi!
     -- Oni parolas, ke li estas tre bona homo... *

     * (( -- Do sih por my ne sdelali etogo...
     -- Strannoe imya -- Piottuh! Pochti -- "petuh".
     -- Konchaj trepat'sya!
     Govoryat, chto on ochen' horoshij chelovek... (|speranto.))


     Vot  ono  v  chem  delo! |sperantisty.  I  nashi,  kazhetsya.  A  ya  dumal,
dejstvitel'no inostrancy,  turisty  iz  knyazhestva Lihtenshtejn,  kak ob  etom
kto-to skazal na Bele. YA ne govoril na  esperanto s  teh por, kak  ne  stalo
moej Dashen'ki. I hotya posle  ee  smerti ne vstretil  ni odnogo esperantista,
etu  publiku,  chto  sejchas boltalas'  u bol'nicy, ne hotelos' videt'  -- oni
podlo  veli  sebya  na  Bele.  Dlya  bez座azykih  inostrancev, vozmozhno,  takoe
povedenie eshche  prostitel'no, no eti-to  vse  ponimali! Traktorist, slavnyj i
glubokij paren', dazhe zaplakal, kogda te dvoe otkazalis'  podtashchit' bol'nogo
k vertoletu. Ispugalis' dozhdya i gory  "inostrancy iz knyazhestva Lihtenshtejn"!
Ptich'i  mozgi  i  pustye  dushi,  vzdumali  zamaskirovat'sya  s pomoshch'yu  etogo
iskusstvennogo yazyka...
     Bystro  voshla Nina  Sergeevna.  V  glazah  u nee stoyali  lyubopytstvo  i
nedoumenie.
     --  K  vam   prosyatsya  turisty,  Savva  Vikent'evich.   Oni   zanimayutsya
esperanto...
     -- Znayu. CHto oni?
     -- Hotyat za chto-to izvinit'sya pered vami, a v chem delo, ne mogu ponyat'.
     -- Pust' izvinyayutsya pered bol'nym.
     -- Oni uzhe hodili k nemu.
     -- I chto?
     -- On ph vstretil nehoroshimi slovami.
     -- Skazhite, pozhalujsta! A vrode kul'turnyj chelovek...
     -- YA vot tozhe dumayu, Savva Vikent'evich. Tak vpustit' ih?
     -- Ni v koem sluchae! Dajte-ka mne pero.
     Nina Sergeevna podala so stola avtoruchku i chistyj recepturnyj listok. YA
napisal.  "Krom de la vero vi ekscias nenion  de la mi. Adiau, gesinjoroj...
Via "Koko" *.
     -- Peredajte im, pozhalujsta. I prishlite ko mne sestru Irispe.
     Podryad dva nepriyatnyh poseshcheniya. |to mnogo. V grudi davilo vse sil'nej,
i golova stala tyazheloj. CHasy na stene gromko tikayut, nado  by ih ostanovit'.
Da,  vspomnilos'! "Gril'"  na esperanto znachit "sverchok".  A pochemu eto  tak
tiho v poselke?..
     Vecherom  Lajma   pustila  po   translyacii  negromkuyu   muzyku.  U  menya
reproduktor byl  vyklyuchen, no klubnyj  gromkogovoritel'  donosil zvuki syuda.
Manernyj zhenskij golos  pel  chto-to legkoe, pustoe, i orkestr zapolnyal pauzy
banal'nymi   ritmami.  Potom  neozhidanno   muzyka  oborvalas',  snova  stalo
neobychajno tiho. Tol'ko hodiki tikali.
     * "Krome  pravdy, vy nichego  ne uslyshite ot menya.  Proshchajte, gospoda...
Vash "Petuh". (|speranto.)


     -- Pochemu tak tiho v poselke? -- sprosil ya voshedshuyu Ninu Sergeevnu.
     --  Segodnya  voskresen'e.  Krome  togo,  ulica  perekryta.   Lespromhoz
rasporyadilsya. Uzhe dva dnya na nizhnij sklad mashiny idut v ob容zd.  A radio nash
bol'noj poprosil vyklyuchit'.
     -- Pochemu?
     -- On strannyj. Dolgo morshchilsya,  a potom govorit,  chto  vidit, kak  eta
pevica vylamyvaetsya pered mikrofonom, stroit glazki na zagranichnyj maner, no
vyhodit po-derevenski. A emu, vidite li, toshno. Strannyj paren'!
     --  Nichego  ne strannyj,  -- vozrazil  ya,  i Nina  Sergeevna  toroplivo
zakivala golovoj. Skazat' ej pro glavnoe? -- Nina Sergevna!
     -- Da? -- rasseyanno otozvalas' ona.
     -- Vidite na knizhnoj polke zelenye papki?
     -- Vizhu.
     -- Tam moi materialy po  bazedovoj bolezni. Sorok let raboty.  |to ya na
vsyakij sluchaj.
     -- Uspokojtes', Savva Vikent'evnch!  Vse obojdetsya.  YA eshche vchera poslala
mashinu v rajon.
     -- Dorogi raspustilo... A zachem poslali?
     -- Vam nado snyat' elektrokardiogrammu i voobshche...
     -- Vy dumaete, u menya infarkt miokarda?
     -- Da net, chto vy! -- ispugalas' ona, i mne stalo ee zhalko. -- CHto vy!
     -- Idite otdyhat', Nina Sergevna. Spasibo vam...
     Ona ushla, i ya  poproboval zabyt'sya, preodolet' strah  pered neizbezhnym.
Pochemu ya ne poprosil ostanovit' chasy? Oni slishkom gromko stuchat.

     =========================================


     Na moem  pis'mennom stole davno uzhe obretaetsya suhaya shchepka -- malen'kij
skolok  s bol'shogo  dereva. Ona  eshche  hranit edva  ulovimyj aromat  kedrovoj
smoly. Stoit mne tol'ko  vzglyanut' na etot prostoj suvenir, kak ya perenoshus'
v  glubokoe i mrachnoe  urochishche Tushkem, na  burlivuyu altajskuyu rechku Kygu, na
gol'cy, na Teleckoe ozero, i vsyakij raz menya ohvatyvaet volnenie,  s kotorym
ya ne v silah sladit'...
     Istoriya,  zastavivshaya   menya  napisat'  povest'  "Nad   urovnem  morya",
proizoshla v  Gornom  Altae 7--17  iyulya  1964  goda. Rabotaya nad  povest'yu, ya
razmestil sobytiya v real'nom geograficheskom rajone i postaralsya soblyusti vse
glavnye obstoyatel'stva. Odnako eta  v nekotorom  smysle poiskovaya povest' ne
yavlyaetsya  dokumental'noj,  "fotografichnoj",  tozhdestva  ee  geroev s  zhivymi
uchastnikami  stol' redkoj  i  stol'  obydennoj  sibirskoj  epopei net  --  ya
vospol'zovalsya svoim pravom na domysel i otbor.
     V  tom  meste  urochishcha Tushkem,  gde  nepridumannye  geroi etoj  istorii
srubili odnim tupym toporom tridcat' shest' ogromnyh derev'ev, chtoby  vzletel
spasatel'nyj vertolet, ya sdelal na kedre bol'shoj zates i  napisal: "Zdes' 17
iyulya J964 goda gruppa obyknovennyh nashih parnej... i t. d. Vot ih imena...".
I  ya schitayu svoim dolgom  perechislit'  v  nastoyashchej  publikacii  eti  imena,
dopolniv spisok temi, kto pomog delu na raznyh ego stadiyah.
     Rabochij lesoustroitel'noj ekspedicii  Aleksandr ZHdanov (Bijsk). Lesniki
Gennadij Lozhkin i Nikolaj  CHukin (Bele). Inzhener-lesoustroitel Lev Pavlovich
Kargin    (Leningrad).    Lesnichij    Nikolaj    SHevelev   (Bele).   Rabochie
lesoustroitel'noj partii  Igor'  Zaharov,  Anatolij Anisimov i  Igor'  Batov
(Leningrad). Inzhener Vitalij Parfenov (Iogach). Vrachi Valentin Grachev (Iogach)
i Evgenij Ivanovich Simkin (Gornoaltajsk). Studenty Andrej SHkol'nik i Nikolaj
SHvarev  (Moskva).  Piloty  vertoletov  Viktor Kuropatkin  i  Anatolij  Kichin
(Barnaul).
     Osen'yu 1964 goda  ya pobyval v teh  mestah,  vstretilsya  pochti so  vsemi
uchastnikami  i  svidetelyami  sobytij,  podrobno razobral  obstoyatel'stva,  v
kotoryh okazalis' eti  lyudi.  V predzimnyuyu tajgu  na  Tushkem so  mnoj hodili
lesnik  iz  Bele  Gennadij  Lozhkin i  kedrogradskij  ohotoved  Ago  YUst.  Na
zasnezhennyh gol'cah  u menya togda  sdalo serdce,  i  ya  nizko klanyayus' svoim
sputnikam za krepkoe tovarishchestvo v tom trudnom pohode.
     Gornyj Altaj, Moskva, 1964--1966 gody.



Last-modified: Wed, 11 Oct 2000 04:37:58 GMT
Ocenite etot tekst: