Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Vyacheslav Degtev
     Date: 13 Apr 2006
---------------------------------------------------------------






     "On sladostno obonyal
     vonyu vrazheskoj krovi.
     Vidya gibel' vorogov, pel pesni,
     smeyalsya i hohotal..."
     (Iz letopisi)

     V teh  chernyh, ledyanyh, produvaemyh naskvoz' zasnezhennyh gorah pogibala
shestaya  svodnaya rota.  V  snezhnuyu,  gluhuyu,  vysokosnuyu,  dvadcat'  devyatogo
fevralya, noch' tam vo vsyu bushevala  krovavaya v'yuga. I rota, kak potom v pesne
vospoetsya, -- uhodila na nebo. Stroem.  Odin za odnim... Uhodili molodye,  s
tonkimi sheyami, bezusye mal'chishki-soldaty, shli oni ne na lyubovnye svidaniya, a
na vstrechu-randevu s tem, chto nazyvaetsya -- Vechnost'.
     Rebyata uhodili,  a salaga-pervogodok  Egorka  SHCHegol poka eshche ostavalsya.
Voobshche-to  familiya  ego  byla  --  Strizhov; SHCHeglom  prozvali  v  rote --  za
nezlobivost', bezotkaznost',  vostryj  nosik  i shcheglinuyu  shchuplost'.  On  byl
edinstvennym u materi  synom. Na te kopejki, kotorye ona poluchala na kordnoj
fabrike,  ne  osobenno-to razzhireesh'.  Vot i byl  u nego postoyanno  "deficit
zhivogo vesa". Otec uehal v Tyumen' na zarabotki,  da tak i sginul... Egorkina
mat', ni na kogo ne nadeyas', tyanula lyamku iz poslednih sil, otmazat' syna ot
soldatchiny dazhe ne pytalas',  tem  bolee, chto on sam zahotel sluzhit'. Inache,
govoril, uvazhat' sebya ne budet.
     Kto hotya by nedelyu byl  v armii, znaet, chto  v  pervuyu  rotu otbirayutsya
luchshie  soldaty, stavitsya  komandirom  samyj  sil'nyj  (ili  samyj  blatnoj)
oficer. Vo vtoruyu -- pohuzhe, i komandir uzhe bez blata i svyazej; i tak dalee,
po  ubyvayushchej.  SHestaya  rota  v  toj  chasti  byla  na  polozhenii izgoya.  Kak
govoritsya,  nizhe asfal'ta na dvadcat' santimetrov,  -- vroven' s hozvzvodom.
Defektivnye ochkariki i prochie "shizy", "nedomerki" i "zadohliki". Po stroevoj
poslednie. (Kombat neveselo shutil: hot' seno-solomu k rukavam privyazyvaj...)
Po strel'be -- pervye s hvosta. Dlya kotoryh vechno to patronov ne hvatalo, to
mishenej.
     Pered  otpravkoj  v  "komandirovku"  ih "usilyat"  vsyakim  raznosherstnym
"kontingentom"  iz  ostal'nyh  rot,  perebrosyat  k nim  zakorenelyh  sachkov,
mogushchih spat' stoya  i dazhe v stroyu, zakonchennyh razgil'dyaev i  "shlangov", ot
kotoryh rotnye mechtali  izbavit'sya, chtob ne portili  "pokazateli"  --  posle
chego "popolnennuyu" etak rotu svodyat v banyu, odenut v novoe obmundirovanie, i
v polkovoj cerkvi svyashchennik otec  Oleg skopom okrestit nekreshchenyh (dazhe dvuh
tatar  prihvatit), pomashet  nad  stroem,  yadreno  pahnushchim skladskim  duhom,
blestyashchim, dymyashchimsya kadilom,  obryzgaet  kazhdogo  svyatoj vodoyu, --  s tem i
otpravyat soldat v CHechnyu.
     I uzhe v poslednie chasy, pered samoj otpravkoj, k rote prikomandiruyut ih
kombata,  ob座aviv,  chto   eto  poslednee  ego   boevoe  zadanie   --   posle
"komandirovki"  pust'  gotovitsya  v zapas, na zasluzhennyj  otdyh. Kombat byl
besperspektivnyj   perestarok-podpolkovnik,   s    kakim-to    "neustavnym",
bogemno-vethozavetnym imenem, uzh vo vsyakom sluchae sovershenno ne armejskim --
Mark. S  takim imechkom spodruchno chernye kvadraty malevat', myuzikly-buffonady
stavit',  shutil  kompolka, molodoj  major, iz rannih, u  kotorogo  imya  bylo
"pravil'noe", --  Svyatoslav,  i  kotoryj molozhe  kombata byl let  na desyat',
nedurno takzhe stishki  kropat',  no  tol'ko  ne v armii sluzhit',  kar'eru  ne
sdelaesh',  bud'  ty hot'  samim ZHukovym.  Molodoj kompolka  znal v kar'ernyh
delah tolk. Osobenno byla dokoj  po etoj chasti smazlivaya ego  zhena... Vot  i
prishlos'  vcherashnemu kombatu komandovat' pered  dembelem rotoj. No prikazy v
armii ne obsuzhdayutsya...
     A potom kto-to gde-to dogovarivalsya -- odin byl pri lampasah,  drugoj v
karakulevoj papahe,  --  oni  dogovarivalis', chto odni vypustyat drugih cherez
pereval  v  Gruziyu,  a  te  postrelyayut  dlya  bleziru,  chtob  byla  vidimost'
grandioznoj  bitvy, i  dzhigitam, mol,  prishlos' proryvat'sya s boem, potomu i
poteryali takoe ogromnoe kolichestvo importnogo snaryazheniya, odnako uderzhat' ih
vse  ravno ne bylo  nikakoj  vozmozhnosti, hot' soldaty rus...  rossijskie  i
proyavlyali chudesa,  kak prinyato govorit', geroizma...  No vy-to uzh soldatikov
ne ochen' mnogo valite,  vy i  tak  oboronu legko prorvete,  eto zh nashi deti,
deti  trudovogo  naroda, -- prosil na proshchan'e tot,  chto v lampasah, vytiraya
alye guby  ot osetrovogo zhira.  Nemnogo, sovsem  nemnogo povoyuem, kak zhe bez
etogo, lico poteryaesh',  chelovek pyat'-desyat', nu,  pyatnadcat' zacepim slegka,
kakih-nibud'  bestolkovyh razgil'dyaev-guboshlepov,  oni mne  eshche  v Sovetskoj
Armii nadoeli, -- chelovecheskij musor! -- otozvalsya tot, kotoryj v papahe. No
tol'ko deti eto ne  nashi, eto vashi... vashi  ublyudki! Nu,  horosho, horosho, ne
budem ssorit'sya!  -- primiryayushche  bormotal v lampasah.  On  opyat' sbereg svoi
nervy,  no  ne  sbereg  svoyu   chest'.  Vprochem,  u  nego   ob  etom   ves'ma
priblizitel'noe bylo predstavlenie, on  tak  i  ostalsya kolhoznym podpaskom,
kotoromu udalos' vybit'sya, prolezt' v generaly...
     Milye,  naivnye  guboshlepy!  Voiny-zashchitniki  s  cyplyach'imi  sheyami.  Ne
hvatilo u vashih roditelej ni deneg, ni svyazej, chtob otkupit'-otmazat' vas ot
soldatchiny, ne  hvatilo u  vas "uma" i  izvorotlivosti,  podlosti i cinizma,
chtob  pravdopodobno "kosanut'" ot etoj gibel'noj "komandirovki",  ne hvatilo
sovesti uvil'nut'  v poslednij  moment pod blagovidnym predlogom ot  rokovoj
toj pogruzki v  vertolety, i vot  -- pognali vas, "vernyh prisyage",  koe-kak
vooruzhennyh, s  suhpaem  iz buhanki hleba  da  banki blanshirovannoj  sel'di,
pognali kak vashih mobilizovannyh dedov-pradedov  gnali v  svoe vremya -- kogo
protiv Kolchaka s Denikinym, a kogo protiv  Frunze s Uborevichem, v lapotkah i
s drevnimi  trofejnymi  "arisakami"  da "manliherami",  -- tak i vas brosili
rashlebyvat' krovavuyu kashu, sil'no pripahivayushchuyu groznenskoj neft'yu (pravda,
pered samoj otpravkoj pereodeli v novoe, chistoe obmundirovanie), v ocherednoj
raz  v  svoih gryaznyh igrah rasplatilis' vashimi nichego ne  stoyashchimi dlya  nih
zhiznyami, vashej molodoj krovushkoj, kotoraya dlya  nih -- sushchaya vodica. Uvy, tak
vsegda bylo...
     I  vot dvadcat' devyatogo  fevralya  vy bezropotno, s vyrazheniem pokornoj
zhertvennosti, ves'ma harakternoj dlya nashego prostogo cheloveka,  kak i predki
vashi kogda-to  (tem hot' kakuyu-nikakuyu  krasivuyu skazochku peli sladkogolosye
politruki-komissary pro  vseobshchee  blago  i  schast'e),  molcha i pokorno, bez
shutok  i smeha, pogruzilis' v "vertushki",  doleteli do  ushchel'ya,  kotoroe vam
prikazyvalos' zaperet', desantirovalis'  v ryhlyj sneg na  staryj  aerodrom,
gde chechency  prinimali  kogda-to fashistskie samolety,  zanyali na produvaemom
perevale oboronu, okopalis'  v snegu, i vskore uvideli v  temnote  boevikov,
kotorye shli otkryto po tverdomu nastu, dazhe ogon'kov sigaretnyh ne pryacha, --
vse eto zver'e  vylilo cherez pereval v Gruziyu,  tuda, gde  kazhdyj sejchas ili
knyaz', ili vor v zakone; net, tochnee budet: esli ne knyaz', znachit -- vor.
     Vash  kombat,  nesmotrya na  bogemno-vethozavetnoe  imechko, tverdo pomnil
staruyu  zapoved':  podvergayas' napadeniyu,  bej  pervym!  Po  ego  komande vy
udarili, i udarili druzhno, i oshelomili  boevikov, rasseyav ih i  smeshav ryady,
no vskore  oni  otvetili,  i  otvetili krepko, i vy  srazu zhe  pochuvstvovali
zverinuyu ih, volch'yu hvatku, i  poluchili  pervye boevye uroki,  i  pochuyali na
moroze,  kak pahnet bratskaya  krovushka, i, vstretivshis' s pervymi  poteryami,
samoj shkuroj bezoshibochno raspoznali drevnij i vsemogushchij yazyk materi-smerti,
ponyatnyj  vsemu zhivomu  na  zemle, i ponachalu  lish'  udivilis',  chto vse tak
prosto,  vot tol'ko chto rebyata byli zhivy, kurili, kashlyali, dyshali na ozyabshie
ruki, shutili: "Hristos akbar? -- Voistinu akbar!" -- i vot uzhe oni holodnye,
i  uzhe okocheneli, i nichego, ni-che-go,  rovnym  schetom nichego ne izmenilos' v
mire, kotoryj  ne  sodrognulsya, ne  perevernulsya i ne  rassypalsya prahom  --
holodnyj,  ledyanoj mir  prosto ne  zametil  utraty.  Mozhet,  v  samom  dele,
vselennaya i ne podozrevaet o nashem sushchestvovanii, a smert' -- eto vsego lish'
inaya, neizvestnaya nam forma zhizni? I ne odin vspomnil v eti minuty o Boge...
     Odnako  krov'  ozhestochila  vas,  i  vot vy uzhe  bez  sodroganiya  valite
boevikov, hot' i krichat oni s izlishnej strast'yu "allah  akbar!" -- no vsyakaya
strast'  ohlazhdaetsya krov'yu, -- valite,  kak  valili kogda-to ih  borodatyh,
po-zverinomu   smerdyashchih   predkov   nashi   prashchury,   dedy-pradedy,   lihie
atamany-kazachen'ki, soldatushki  slavny, bravy rebyatushki,  i umiraete  tak zhe
stojko, kak mozhet  umirat' tol'ko terpelivyj russkij voin,  kotoryj zavsegda
na boj, na pir i na ranu krepok byl. I vot...
     I vot -- rota uhodit na nebo. Stroem. Odin za odnim...
     Vse my  znaem,  chto  rano  ili pozdno umrem, no  vse  ravno  ne verim v
sobstvennuyu konchinu, a potomu vsyakaya religiya est' forma podgotovki k smerti,
a  put' voina -- est'  put' preodoleniya straha smerti.  Egorka byl eshche ochen'
molod, ego eshche ne uzhasala ta bezdna, ta vechnaya t'ma, kuda vsem nam predstoit
ujti  bezvozvratno, ujti i nikogda uzh bol'she  ne  vernut'sya. On ubedil sebya,
chto  TAM  dushi  soldat  vstrechaet  svyatoj  Georgij-Pobedonosec,  pokrovitel'
russkogo  voinstva,  --  v  okopah ne  byvaet ateistov, -- i  zastavil  sebya
poverit', chto  v  uzhasnoj  etoj myasorubke est' nekij  skrytyj  smysl  i est'
kakoe-to  vysshee prednaznachenie. CHto  za nim, za  ego  spinoj stoit  rodina,
mat', druz'ya, lyubimaya devushka Vika, kotoraya poklyalas' dozhdat'sya... A kak eshche
vynesti  vse  eto bezumie? On ne soobshchal ni  o  tyagotah sluzhby, ni o  plohoj
kormezhke  i  vechno  syryh,  protekayushchih  sapogah,  ni  o  zasil'e  vsyacheskih
inorodcheskih  "zemlyachestv"  i dedovshchiny -- chto popustu  ogorchat'? -- eto ego
chisto muzhskie problemy.  Deneg prosil ne posylat', vse ravno otberut, pisal,
chto vse  horosho, uspeshno osvaivaet, postigaet  voennoe iskusstvo, i eto bylo
pravdoj, ibo on schital, chto vse eti  trudnosti i tyagoty -- i est'  iskusstvo
vyzhivaniya.  Esli  ty ne sposoben reshit' takie prostye  problemy, kak  zashchita
sobstvennogo  dostoinstva,  to  gde  uzh  tam  dumat'  o  zashchite  dostoinstva
strany...
     On ne mog dazhe predpolozhit', chto dlya kogo-to vse eti krasivye  slova --
pustoj zvuk,  i  dazhe ih  zhivye zhizni -- vsego  lish' mertvaya  cifir' v suhih
svodkah. Vsegda u nas poteri  ischislyalis' ekipazhami, raschetami, batal'onami,
polkami,  a kogda i armiyami  -- "baby eshche narozhayut"... |to  dedy imenno etih
soldat zapechatleny  na  pervyh  kinolentah o Krasnoj Armii: idut v laptyah  i
onuchah krest'yanskie parni, "syny trudovogo naroda",  idut obrechenno  na uboj
za  ch'i-to  "idei"  -- protiv  takih  zhe  malogramotnyh  parnej,  s takim zhe
vyrazheniem  smireniya i zhertvennosti na  prosteckih, skulastyh, besporodnyh i
vovse ne "intelligentnyh" licah, i tam i tam -- te zhe "pskavskiya"  da "penza
tolstopyataya", s  takimi  zhe  raznokalibernymi ruzh'yami  na  plechah, gnali ih,
serdeshnyh, togda drug protiv druga na uboj,  kak skotinu, gonyat  i sejchas...
CHto izmenilos'? Opyat' bor'ba "idej" zakonchilas' vojnoj lyudej.
     I  vot -- opyat' te zhe  lica s tem  zhe vyrazheniem  obrechennosti,  te  zhe
ustarevshie "stvoly", k kotorym i patronov-to kak vsegda v obrez, te zhe kucye
zipunishki-bushlaty,  sejchas, pravda, noven'kie, no na ryb'em  mehu -- Rossiya,
bednaya moya  Rossiya!.. Tvoim "novomuchenikam", kak baranam, pootrezali golovy,
a ih kanonizirovali,  i teper' oni vrode  kak "zastupniki" -- kakie  zhe  oni
zastupniki?!  A  vsyakie "zatvorniki"  i "stolpniki", kotorye  po  sorok  let
prosideli v teplyh kel'yah ili zachem-to prostoyali na "stolpah" -- a kto-to ih
kormil  vse eto  vremya, --  chto  eto  za  "ugodniki"?!  Narod, gotovyj  vseh
"ponyat'"  i u vsyakogo  prosit'  proshchenie neizvestno za  chto -- razve dostoin
takoj narod uvazheniya?
     Vot nacmeny i vosstali. Poschitav, chto narod,  kotoryj naduvali  desyatki
raz vsevozmozhnye prohodimcy i  kotoryj gotov "odobryat'" kogo ugodno, lish' by
dali  butylku  vodki  da  posyusyukali,  --  takoj  narod  ne imeet  prava  na
sushchestvovanie. I  srazu  zhe  na plemena, kotorye schitayut dobrotu proyavleniem
slabosti i  iz vseh  metodov  ubezhdeniya na nih  dejstvuet lish' ognestrel'noe
oruzhie, -- srazu zhe na te plemena prolilsya "zelenyj" dozhd' i pod  svoe krylo
ih vzyali vsevozmozhnye "nekommercheskie fondy". I vot -- rezul'tat...
     Rota uhodit na nebo. Stroem. Odin za odnim...
     No  soldat  nash ne izmenilsya. Mir spaset prostota.  A Rossiyu -- russkij
soldat. No, vidno, ne prishlo  eshche vremya. No ono pridet. A poka... poka vremya
skorbej,  to est' -- vremya priobretenij. Ved' eto  tol'ko u glupyh serdce  v
dome vesel'ya, u mudryh -- v dome placha...
     Ognennaya, treskuchaya v'yuga gudit vokrug,  grohochet, voet po etim chernym,
ledyanym goram.  I,  val za valom,  polzut,  nasedayut, valyat "zveri", v samom
dele  kak obezumevshie,  oblozhennye volki.  I uhodyat,  uhodyat  nashi  soldaty,
derevenskie, v  osnovnom,  parni,  u  kotoryh, u  kazhdogo, est' gde-to mat',
rodnye i blizkie. Rebyata umirayut molcha, bez malodushnogo nyt'ya i pateticheskih
vykrikov. Da, u nas est' ne  tol'ko plakal'shchiki  i nytiki, no est' eshche i te,
kto sposoben horoshen'ko dat' po zubam. I takih -- mnogo!
     Vot... vot eshche dvoe dush otletelo. Mig -- i konchilsya put', i ni syna uzh,
ni  dochki... Eshche v dvuh sem'yah  zab'yutsya materi v  krike,  zalamyvaya  ruki i
razdiraya odezhdy,  a  u  otcov na viskah zaserebritsya  inej. Usatyj Pavluha i
Vovan  s kazach'im "shevelyurom". Odin elektromonter, drugoj -- traktorist. Oba
s gluhih hutorov, gde  ne  bylo dazhe  desyatiletok  i gde vse devchonki  posle
vos'miletki sryvalis' v goroda, potomu rebyata i ne perepisyvalis'  ni s kem,
ne nashlos' dlya nih nevest. Oba "stariki" i oba serzhanty  -- oh, i naterpelsya
zhe ot nih Egorka-salazhonok, osobenno ot Vovana. Nu tak na to ona i sluzhba...
Sejchas on im oboim zakryl osteklenevshie glaza, chtob  ne sypalas' v nih zemlya
i  snezhnaya  pyl'  i  kazhdogo   oshchupal  na   predmet  ostavshihsya   granat   i
neotstrelennyh magazinov. Ne obizhajtes', rebyata, na  nas, chto poka eshche zhivy,
a luchshe podozhdite nas TAM, sogrejte mestechko.
     |h, Egorka! Vidno, s minuty na minutu podojdet i tvoya skorbnaya ochered'.
Pravdu govoryat:  ne nazyvaj cheloveka schastlivym,  pokuda on zhiv; prosto  emu
poka chto  vezet. No  "vezen'e" -- delo  zybkoe... Vish', kak  prut!  CHachakayut
samopal'nye  chechenskie  "Borzy",  layut   ital'yanskie  "Beretty",  da  bubnyat
rumynskie  "Kalashi",  buhayut   arabskie  "Rashidy"  i  strekochut  izrail'skie
"Galily" --  slovno  ves'  mir protiv  nas opolchilsya.  Prut  i prut, i budto
perevodu  im  netu!  Da,  pohozhe,  ne  nyanchit'  tebe  svoih  detok,  Egorsha.
Kakoj-nibud' mig i vse -- ryadovoj Strizhov byl soldatom... Zaplachet, zab'etsya
v krike,  proklinaya vdov'yu sud'binu,  tvoya rano posedevshaya mama,  a  lyubimaya
Vika,  kogda  uznaet, zarydaet, vyrvet  iz  svoih  pyshnyh kashtanovyh  kudrej
kloki, rascarapaet opuhshee, v slezah, lico, poplachet, pogoryuet, poubivaetsya,
a  potom, vesennim sirenevym teplym  vecherom, otopret  komu-nibud'  zavetnuyu
svoyu kalitku v sadu. I lish' inogda, kogda uzhe vyjdet zamuzh za parnya, kotoryj
budet pohozh na  tebya, stanet nakatyvat' na  nee besprichinnaya  vrode, neyasnaya
dlya  muzha toska i pechal',  -- eto  kogda  ej budesh'  snit'sya ty,  neschastnyj
Egorka, shchuplyj voin s tonkoj sheej, sidyashchij sejchas, v novom, no uzhe  poryadkom
zamyzgannom  bushlate,  za  brustverom   i   ekonomno  posylayushchij  odinochnye,
smertel'no zakruchennye puli v chernotu  v'yuzhnoj nochi, -- lish' zatvor  hlestko
lyazgaet.  Svoego  synochka  Vika narechet  tvoim imenem,  i muzha inogda vo sne
budet nazyvat' "Egorushkoj". Ne popomni  zhe ej zla, soldat. ZHivym -- zhivoe...
Ved'  lyubit'  do  samoj  smerti ona  budet tebya, tebya  odnogo. |h,  rano  ty
uhodish', Egor. Ochen'  rano. No  vse-taki troih...  net, teper'  uzhe chetveryh
"zverej" unosish' s soboyu.
     Da, rota uhodit na nebo. Stroem. Odin za odnim...
     No vot vse  rezhe  i rezhe vystrely.  Boj slovno "zasypaet". I vdrug  vse
razom stihaet. I  srazu zhe u  kombata treshchit  radiotelefon.  Zvonit "polevoj
komandir". On obrashchaetsya  k kombatu  po imeni-otchestvu i nachinaet vzyvat'  k
zdravomu  smyslu:  slushaj,  brat,  zachem  kakaya-to  vojna-majna,  osvobodite
prohod, i razojdemsya mirno, ved'  tebe zhe,  podpolkovnik, cherez dva mesyaca v
zapas, zachem ty vvyazalsya ne v svoe delo? My tut vse -- peshki v chuzhoj igre...
Desyat' minut na prinyatie resheniya. Soglasie -- krasnaya raketa...
     No podpolkovniku net dela do chuzhoj igry, gde  vse oni -- peshki.  U nego
est' dolg i Ustav. On obvodit skorbnym vzglyadom ostavshihsya v zhivyh soldat --
oni vse  slyshali  i  vse ponyali. Ot nego, ot ego  resheniya  zavisit sejchas ih
zhizn', i to -- pokroyut li oni sebya slavoyu, ili... ili vechnym pozorom. K etoj
minute i k  etomu resheniyu on  gotovilsya  vsyu svoyu  nezadavshuyusya, no  chestnuyu
voennuyu  zhizn'.  Syn umershego ot ran frontovika, byvshij  suvorovec,  on  vsyu
zhizn' shel k etoj rokovoj minute...
     Kogda istekli dvenadcat' minut -- kak oni sladki pokazalis', eti minuty
bez  smerti,  bez strel'by,  rebyata  dazhe  vzdremnut'  uspeli  i  sogret'sya,
prizhavshis' spinami drug k drugu, --  podpolkovnik podnimet telefonnuyu trubku
i  peredast  svoi  koordinaty.  Vskore  poslyshitsya  shipenie  priblizhayushchegosya
snaryada. I v ushchel'e  prozvuchit neozhidannyj, treskuchij razryv. Kaski obsyplet
melkim  shchebnem i snezhnoj  pyl'yu.  Eshche shipenie  --  opyat' razryv! Potom celaya
seriya  vzryvov. Po perevalu. Po ushchel'yu. Po skalam i bukovoj  roshche. To nachala
molotit'  nasha  artilleriya. Podpolkovnik  s "neustavnym" imenem vyzval ogon'
batarej na sebya. Molodec, batyanya! Molotok, kombat!
     "Zverej" rvalo v kloch'ya, zabrasyvaya pahuchimi kishkami i paryashchim  liverom
kusty, no dostavalos' i svoim. Odnako vnizu poteri byli v desyatki raz bol'she
--  razmen vygodnyj. I vot rebyata nestrojno,  odin za odnim, zapeli,  zavyli
starinnuyu, predsmertnuyu pesnyu:
     -- Na verh, vy, tovarishchi! Vse po mestam.
     Poslednij parad nastupaet...
     I Egorka  s radost'yu podhvatit, dazhe  vykriknet v  kakom-to  gibel'nom,
vostorzhennom odushevlenii:
     -- Vragu ne sdaetsya nash gordyj "Varyag",
     Poshchady nikto ne zhelaet...
     A rota uhodit,  neumolimo uhodit na nebo. V noven'kih bushlatah. Stroem.
Odin za odnim... Vot i kombat uzhe pogib, kotorogo pytalsya zakryt' soboj odin
soldatik-pulemetchik, oba  i  pogibli, v obnimku.  Eshche dvoih dostali svoi  zhe
oskolki.  No poshchady,  --  slyshite,  obshchecheloveki?  -- poshchady soldat  nash  ne
zhelaet. Kak  vsegda.  Kto  smozhet upreknut'  ego  za eto? Mozhet, sejchas  eto
edinstvennoe pravo russkogo soldata -- umeret' nesognuvshimsya.
     ..."Zveri" tak  i ne smogut  projti cherez tot pereval, hot' sootnoshenie
sil bylo dvadcat' sem' k odnomu, --  oni otstupyat i  ujdut v pervoe vesennee
utro  drugim putem, ostaviv na perevale sem'sot  okochenevshih trupov. Nautro,
pervogo  marta, pod  goroyu budet  dymit'sya porublennaya, iskorezhennaya bukovaya
roshcha, i iz vsej  shestoj roty v zhivyh ostanutsya lish' tol'ko troe peremazannyh
krov'yu  i  gryaz'yu, izranennyh, poluzamerzshih  soldat, -- sovsem kak v drugoj
starinnoj, frontovoj pesne...
     Sila  odolevaetsya muzhestvom, a  sud'ba  -- derzost'yu.  Ryadovoj  Strizhov
vyzhivet, ego, vdov'ego syna, Bozhen'ka sohranit. Nikogda uzh bol'she ne nazovut
ego ni "SHCHeglom", ni salagoj, -- kakoj on teper' salaga i shchegol?  -- i on eshche
ponyanchit svoih detok. Kotoryh narozhaet emu lyubimaya Viktoriya.
     Pust' zhe vyrastut oni, kak i bat'ka Egorij, -- pobeditelyami.



     "Sejchas  my  sovershim  cerkovnuyu  molitvu  k Bogu  o  nashih  doblestnyh
voinah-muchenikah i  geroyah. Pust' nashi  slezy,  nashi molitvy  i  nasha lyubov'
sogreyut ih ostyvshie lica. Znajte, voiny  nashi, chto vy sejchas ne  v okruzhenii
vragov, vas okruzhayut  vashi lyubyashchie  sootechestvenniki. Rodnye  i  blizkie. Vy
sejchas v ob座atiyah rodnoj Rusi, v ob座atiyah nashih pravoslavnyh svyatyn'.
     Svyataya  nasha  Cerkov'  vmeste s Rodinoj-Mater'yu sklonyaetsya  sejchas pred
vami s blagodarnost'yu za vash bogatyrskij podvig, za vernost', za vashu lyubov'
ko vsem nam.
     O, Bozhe nash!  Ty skorbyashchih mir  i truzhdayushchihsya otrada, dyhanie  zhivyh i
mertvyh, voskresenie i zhizn', poshli voinam  nashim,  ubiennym  na pole brani,
nebesnuyu radost', mir, upokoenie i vechnuyu slavu. Amin'."
     Slova-to,  konechno,  pravil'nye,  --  no,   po   bol'shomu   schetu,  eto
vsego-navsego tol'ko slova...




     ...Da, legko skazat'  -- ne  plach'. A chto  delat', esli plachetsya.  Esli
vsego tryaset nervnyj oznob.
     YA sizhu nad nim, a on lezhit v chernoj  luzhe. Lezhit, ne shevelitsya. V sinej
kurtke. S rodinkoj na shee. YA sizhu v  temnote, pod  arkoj,  a v glazah u menya
pleshchetsya goluboe, svetloe nebo...
     U menya byvaet inogda  takoe. Posle  kakih-to  ochen'  sil'nyh  vstryasok,
krupnyh potryasenij na grani  zhizni i smerti, kogda vse sushchestvo  szhimaetsya v
komok i mir kazhetsya hrupkim i  slovno iz tonchajshego stekla,  i  ves' zvenit,
drozhit nezhnejshej svoej konstrukciej, -- v eti rokovye mgnoveniya ya vizhu vdrug
kakie-to kartiny, mezhdu  soboj slovno by  i ne svyazannye nikak... Vot ya sizhu
pod arkoj, v  temnote, menya  tryaset nervnyj  oznob, a pered glazami --  utro
poloshchetsya.
     Prozrachnoe, goluboe, svezhee. Vizhu solnce,  chto probivaetsya  skvoz' shcheli
etakimi ostrymi i tonkimi luchikami, sovsem kak vyazal'nye  spicy, i kolet imi
v glaza tak, chto prihoditsya shchurit'sya i --  hochesh' ne hochesh' --  ulybat'sya. I
ottogo,  navernoe,  na  dushe tak  legko i bezoblachno. |to,  navernoe, eshche  i
potomu, chto v mire svezho i solnechno, nachalo avgusta, vozduh,  chuvstvuetsya za
vethoj brevenchatoj stenoj, kak  myatnyj ledenec, hot' s chaem ego... Nebos'  i
doma  sejchas  takoe zhe  utro. Fater  sejchas,  naverno,  korov uzhe vychistil i
napoil, a mutter podoila ih.  A chto zhe Grethen? Ah, Grethen! Kakaya  ona byla
krasivaya i svezhaya, kogda shla  v  kirhu v belom podvenechnom plat'e! Do chego k
licu ej byla lyubov'. I ty  takim schastlivym byl togda!.. Sejchas, v eto utro,
ona varit, skoree vsego, malyshu Villi kashu, stoit, sonnaya, v sinem halate, a
pod halatom... O Bozhe! Spasi i vyvedi celym iz etoj strany varvarov.
     Von idut kakie-to. Nu i  voinstvo, bez smeha ne vzglyanesh'. Odin hromoj.
Drugoj i  vovse  starik  v  ochkah. A tretij  -- plyugavyj mal'chishka so  vsemi
priznakami vyrozhdeniya -- dostatochno na ego lico vzglyanut'... Syuda, k  sarayu,
napravlyayutsya.  Zachem? Kormit'?  No  dlya etogo ne nuzhno troih. Da i v rukah u
nih nichego net, krome vintovok.
     Vidno, za toboj, druzhishche. No kuda povedut? Na dopros?
     Rano. Da i rasskazal ty uzhe vse -- chto eshche govorit'?
     O chem oni  soveshchayutsya vozle dveri? CHto takoe -- "verevka"? CHto takoe --
"bezhat'"? A chto govorit etot hromoj? Kazhetsya, on govorit po-nemecki.
     "Poshli, fric", -- govorit on.
     No tebya zovut ne Fric, pytaesh'sya ty ob座asnit'.
     "Mne eto bez raznicy", -- hihikaet hromoj  i tolkaet stvolom vintovki v
spinu. Kak, odnako, protivno, po-krysinomu, on hihikaet. I chego, sobstvenno,
on hihikaet? CHto tut smeshnogo?
     Kuda idti, rebyata? Kuda? V shtab, da, staryj? V shtab?..
     No oni  pochemu-to tolkayut v  druguyu storonu. Tolkayut,  i glaza pri etom
otvodyat. Stranno...  K  lesu tolkayut. Zachem? CHto  tam delat'  v  takuyu ran'?
Mozhet, drova zagotavlivat'?
     Pochemu  tak  stranno, s  kakim-to  boleznennym, nezdorovym lyubopytstvom
posmatrivaet na tebya etot paren' s priplyusnutym obez'yan'im nosom? A starik v
ochkah -- chto on ih to  i  delo protiraet? A etot, hromoj kotoryj,  -- chto za
bumaga u nego v rukah?..  V bumage  toj chto? I kuda tebya  vedut, v  konce-to
koncov?
     "Uvidish'", -- otmahivaetsya hromoj.
     Nu i chert s nimi. Ne hotyat govorit' -- i ne nado. Ne bol'no-to i nuzhno.
Takaya krasota krugom... Takoe privol'e.
     Avgustovskoe utro zvonkoe, tihoe i  svezhee, trava ostro i pryano pahnet.
Kak lyubil ty, byvalo,  kosit' ee s faterom vot tak poutru, kogda rosa eshche ne
soshla.  |h, skol'ko  by tut vyshlo  vozov, na  etoj polyane,  kakoj  tut pyrej
zhirnyj i cikorij  sochnyj! Vse propadet. A kak bylo  by  zdorovo projtis'  po
etoj  polyane  s  kosoj  i raz,  i  dva,  i tri, da  razvernut'sya  by razikov
desyat'--pyatnadcat'  na konnoj kosilke. A v  polden', kogda uzhe dokashival  by
delyanku, Grethen privezla by obed. Ona privezet  obed  i, kak  vsegda, syadet
naprotiv tebya, a fater zaberet svoyu kastryulyu i ujdet, on chelovek delikatnyj,
i vy  syadete  ryadom, tesnee, na  paryashchem,  volglom  sene, ty  budesh' est', a
Grethen  -- s nezhnost'yu  sledit'  za  toboj  i to hleb podavat', to  kusochki
podkladyvat', i mezhdu delom rasskazhet domashnie novosti, proisshedshie za den':
chto  delal  malysh Villi,  kakie  smeshnye  puzyri  on puskal  nosom,  da  kak
trogatel'no  on skladyvaet gubki, kogda  hochet zaplakat', da kak  milo suchit
nozhkami, da eshche pro to, chto  mutter prisnilsya segodnya noch'yu chernyj byk,  oh,
ne k dobru eto,  vzdyhala  ona vse  utro, a kogda Vinter, ee  lyubimaya  belaya
korova,  belaya-belaya,  kak sneg,  lish' s  chernym  pyatnom vo  lbu, oprokinula
podojnik  i otdavila  ej nogu,  tak  mutter  i vovse  rashvoralas',  shchebechet
Grethen, shchebechet, shchebechet chto-to miloe  i  glupovato-naivnoe,  ona i sama-to
sovsem eshche rebenok, a tebya uzhe  povelo, povelo v storonu, nebo oprokinulos',
goluboe, bezdonnoe, i zhena lovit  tvoyu golovu i ukladyvaet k sebe  na myagkie
koleni, i  ty s blagodarnost'yu skvoz' son ej ulybaesh'sya -- na bol'shee u tebya
uzhe net sil. Ah, kakie u nee myagkie i teplye koleni!..
     Nikogda ne prozhit' tebe takih minut na etoj  polyane. Tebya po nej  vedut
troe  s  vintovkami,  ty  topchesh'  travu,  chto do  poyasa,  shagaesh' pryamo  po
romashkam,  -- eh,  zemlya kakaya tut  u  nih, tol'ko net na nej hozyaina. Kakie
oni, k  d'yavolu, hozyaeva,  vot eti,  za spinoj! Hromoj, chto li, hozyain?  Ili
starik so slezyashchimisya glazami? Ili etot ubogij malyj s kosym licom? Oni, chto
li, rabotniki?.. No kuda vedut? Kuda?
     "Hal't!" -- komanduet hromoj.
     Ostanovilis'. Zakurivayut.  Hromoj utiraet pot,  vidno, ustal ot bystroj
hod'by. I kuda speshat?  Kuda vedut? "Uvidish'!"  -- ogryzaetsya hromoj. Starik
vynimaet kiset, gazetu,  akkuratno slozhennuyu kvadratikami, otryvaet  vsem po
listku, nasypaet tabak. Tebe  tozhe otryvayut klochok bumagi. I vot  stoite vy,
chetvero  muzhchin,  posredi  polyany,  zarosshej  pyreem,  romashkami,  cikoriem,
konskim  shchavelem  da  rozh'yu-samosevkoj, ran'she,  navernoe,  tut  pole  bylo,
stoite, chetvero lyudej, mirno  kurite, puskaya  dym v sinevu,  i takaya  krugom
tishina, takoe spokojstvie, takaya blagodat'...
     Ty  zatyanulsya  tri-chetyre raza, zatushil  cigarku  i  spryatal  okurok za
otvorot pilotki. Prigoditsya. Ne  poslednij  den' zhivem. Narval romashek mezhdu
delom, oni tut krupnye, chut' li ne kak podsolnuhi, ruki sami soboj spleli iz
nih venok, -- eh, Grethen -- vot  kto po etoj chasti masterica! -- rukam hot'
kakoe-to zanyatie, a to tryasutsya s chego-to...
     A konvojnye kuryat bez speshki, puskayut sebe dym, -- kuda  im  speshit'?..
Molodoj vdrug  stal govorit' chto-to, vse  raspalyayas'  i raspalyayas',  stranno
kak-to pri etom na tebya  posmatrivaya,  -- glaza u nego na udivlenie golubye,
prosto kak vasil'ki.  Potom  on obrashchaetsya  k tebe, pokazyvaya na  venok.  Ty
ulybaesh'sya  emu v otvet, -- da  on,  okazyvaetsya,  simpatyaga,  etot  paren',
osobenno  kogda  ulybaetsya;  ty  ulybaesh'sya   i  govorish',  zahlebyvayas'  ot
perepolnyayushchih tebya chuvstv: "Kinder!  Kind Villi". Molodoj ulybaetsya  shire  i
govorit chto-to  eshche, potom pokazyvaet na svoem lice, budto zavyazyvaet platok
("Frau! Frau!"), potom  izobrazhaet  rukami bol'shoj zhivot, skladyvaet ruki  u
grudi,  slovno kachaet rebenka: "A-a-a! A-a-a! A-a-a!" Vse yasno: zhena  dolzhna
skoro rodit'.
     Ty kivaesh', deskat', ponyal, druzhishche, ponyal, zhmesh' emu ruku: pozdravlyayu!
I zamechaesh', chto hromoj so  starikom  hmuryatsya i smushchenno opuskayut glaza  --
vidno, ili  ty, ili molodoj skazali chto-to lishnee ili kakuyu-nibud' glupost';
molodoj  na eto opyat'  chto-to  zapal'chivo vozrazhaet starikam,  no hromoj ego
obryvaet;  ty  sprashivaesh'  hromogo,  o  chem,  deskat', tolkuet paren',  tot
otmahivaetsya i komanduet:
     -- SHnel'!
     Paren' nachinaet  chto-to  dokazyvat'. Goryacho,  zapal'chivo... O  chem zhe o
takom  vazhnom  hlopochet  on?  CHto  eto  za   slova  "sbezhit"?  "nachal'stvo"?
"otpustim"? A vot i znakomye poshli: "fric", "kindery"... Net, starye  ego ne
slushayut. A on  ne unimaetsya. Govori, goluboglazyj,  govori! Prosi... Net, ne
slushayut, otvorachivayutsya.
     -- SHnel'!
     Na krayu polyany nachinaetsya ovrag. Nizhe on zaros ternovnikom i osinoj,  a
tut, v samom svoem nachale, v samom zarodyshe,  on eshche golyj, prosto promoina,
prosto  krasnovataya glinistaya rana v chernoj zemle...  Komanduyut "Hal't!",  i
hromoj zachem-to  vynimaet  sapernuyu lopatku, vtykaet ee v zemlyu u svoih nog.
CHto oni hotyat delat'? Zachem nuzhna lopata? CHto oni zadumali?.. Ty sprashivaesh'
vzglyadom u kazhdogo, u starika, u hromogo, u parnya, -- skazhi, molodoj, skazhi,
frojnd, kuda zaveli? -- zachem? -- ne opuskaj glaza;  skazhi, bruder, otkryto!
Skazhi!.. Net,  opuskaet svoi vasil'ki -- a v nih slezy!  --  ne smotrit on v
tvoyu storonu i zachem-to vintovku  s  plecha snimaet. CHto ee snimat' -- nekuda
bezhat' tebe, da i glupo bylo by bezhat'... A glavnoe -- zachem?
     A  hromoj mezhdu  tem bumagu  kakuyu-to  dostal i, otstaviv krivuyu  nogu,
chitaet  po  nej chto-to.  Mel'kayut  znakomye slova: "avto", "zonder-komanda",
"SS", "Petrun'ki";  vidno,  rech' v  bumage  idet  o  derevne  Petrun'ki, gde
nedavno  provodilas'  karatel'naya  akciya.  Nu  tak  ty-to tut pri  chem, Gans
SHlegel'?   Ty  ne   byl  karatelem,  na   tebe  von  dazhe   forma  pehotnaya,
obshchevojskovaya, ty byl  vsego-navsego  voditelem gruzovika,  na kotorom vozil
soldat; ne voditelem dushegubki, seroj, prizemistoj mashiny, pohozhej na  zhabu,
a vsego-navsego -- voditelem gruzovika,  kotoryj to i delo lomalsya; ty  dazhe
chislilsya v drugom podrazdelenii, stoyal  na dovol'stvii v  avtobate, na  tebe
potomu i forma pehotnaya, a k zonder-komande tebya prosto prikomandirovali dlya
perevozki soldat -- tol'ko i vsego. |to zhe yasno i chetko zapisano v protokole
doprosov, i vse rebyata iz  zonder-komandy  eto  podtverdili... Ty  pytaesh'sya
ob座asnit' eto hromomu, vyhvatyvaesh' u  nego iz ruk bumagu, no tot vyryvaet u
tebya ee nazad i razdel'no govorit:
     -- Ne bois', fric, bol'no niht.
     Ty pytaesh'sya  ob座asnit', chto ty ne Fric, ty -- Gans, Gans SHlegel', tut,
vidno,  vyshla  kakaya-to  oshibka,  vkralas'  dosadnaya  netochnost',  raz  tebya
prinimayut za kakogo-to Frica. |h, kak  zhe  ob座asnit' eto im!  Vot govoril zhe
fater: uchis'! A ty, durachina, ne v universitet  poshel,  a v  shoferskuyu shkolu
podalsya; sidel by sejchas gde-nibud' v shtabe, daleko ot peredovoj, eshche dal'she
ot partizan, a teper' vot ob座asnyaj im...
     -- YA est' niht Fric. ya est' Gans.
     Ty pytaesh'sya  eshche raz vtolkovat' im, chto  ty ne Fric,  a Gans i na tebe
net nikakoj viny, ob etom tebe govoril komissar, govoril i milo ulybalsya pri
etom,  i obeshchal  sohranit' zhizn'  za pravdivye pokazaniya. No hromoj  tebya ne
slushaet,  on  rezko  otstupaet  ot   tebya,  stanovitsya  v  seredine  gruppy,
vskidyvaet  zachem-to vintovku...  Zachem oni vse vskidyvayut  vintovki? Bezhat'
tebe nekuda. Da i ne k chemu bezhat' -- tebe obeshchali sohranit' zhizn'...
     A chto eto za pchely letyat -- da tri shtuki odnovremenno...
     Dve mimo, sleva i sprava, a tret'ya, srednyaya, pryamo na tebya...
     Celit v lob i ne dumaet svorachivat'...
     Nado ubirat' golovu, a ne to...
     Stranno, uklonyaesh'sya -- i pchela povorachivaet  sledom,  vidno,  ochen' uzh
zahotelos' ej tebya uzhalit'...
     Za chto eto ona na tebya tak obozlilas'?..
     A nu-ka, v druguyu storonu...
     I pchela -- tuda zhe!.. Vot ved' eshche privyazalas', nastyrnaya...
     ...A chto eto za nebo takoe yarko-sinee sdelalos'?.. Takoe nebo bylo lish'
v detstve, kogda fater bral tebya s soboj v les za drovami. Vy ehali na fure.
Sperva po polyu, potom po lesu. Ty lezhal na spine, pozadi fatera, i smotrel v
nebo -- ono bylo goluboe-goluboe. Vot kak sejchas...
     Ty slyshish' golos,  govoryat  ryadom, nad toboj, govoryat po-russki, no  ty
vdrug nachinaesh' ponimat' prezhde neponyatnyj yazyk:
     -- ZHal'! Horoshij, prostoj paren'...
     -- |to ty poetomu v storonu celil? |to tak ty vypolnyaesh'  prikaz? A eshche
tovarishch zampolit otmechal tebya, v primer stavil...
     -- Hvatit vam sobachit'sya...
     --  Paren'-to byl chut'-chut' postarshe  menya. Rebenok ostalsya...  Smotri,
sovsem ryzhij.
     Ty  chuvstvuesh',  kak  sypletsya  na tebya  zemlya,  kak obvolakivaet  tebya
vlazhnoe teplo, ty vidish' eto tak, slovno ryhlye komki  padayut na steklo, oni
zastyat svet, no nebo pri etom  pochemu-to ne tuskneet, ty  ego vidish' tak  zhe
yasno, ono takoe zhe  goluboe i  bezdonnoe,  kak kogda-to v detstve, kogda  ty
smotrel na nego, lezha na  fure... Ty vidish' polyanu, i ovrag, i treh lyudej na
polyane u  ovraga, odin iz nih brosaet zemlyu, drugoj kurit, a tretij  stoit v
storonke,  opershis'  o  vintovku,  ego mutit, a tebe  legko  i svobodno,  ty
radostno parish' v kakom-to teplom, golubo-zolotistom svete i vnov' obrashchaesh'
vzglyad  v  nebo.  V  nego  hochetsya  smotret'  i  smotret',  beskonechno,  ono
prityagivaet, zovet, tam chto-to neob座asnimoe dlya tebya, zapredel'noe...
     ...Da   vovse  eto   i   ne  nebo.  |to   led.  Takoj  rovnyj-rovnyj  i
golubo-zelenovatyj. Vypuklyj, slovno butylochnyj bok. I do samogo  neba stoit
goroj. A na samoj makovke ledyanoj etoj gory, tam, gde ona slivaetsya s nebom,
--  chernoe rasplyvchatoe pyatno. I pyatno eto raspolzaetsya,  puhnet, vse  ravno
kak tucha. Ona uvelichivaetsya, skol'zit, slovno skatyvaetsya s gory vniz, syuda,
na tebya. Vot ona, eta tucha, priblizhaetsya, delayas' s kazhdym migom vse bol'she,
vse temnee,  vse strashnee... Uzhe i led pod toboj  treshchit, tryasetsya. No ty ne
odin. Vas mnogo. Tovarishchi -- ryadom.  Na  tebe -- zhelezo, v rukah --  drevko.
Borodatyj  sosed derzhit  tebya  za plecho i chto-to  krichit tebe, oglohshemu  ot
ozhidaniya, -- topot blizhe, blizhe, lyazg, tyazheloe dyhanie, osipshie zvuki  trub,
-- no tebya podbadrivaet druzheskaya podderzhka. Vy somknulis'  bok o bok, bronya
k brone, shchit k shchitu; teper'  vy -- odno celoe,  odno telo,  odin organizm, i
odno na  vseh serdce stuchit v vas; i tysyachi igl vystavili vy navstrechu buroj
"svin'e", chto nesetsya na vas... Nu! Nu! Vy -- celoe! A tam,  uzhe zametno, --
lyudi, loshadi, i vse oni raznye. A vy --  celoe! Vot! Vot!.. Sejchas!.. O-o-o!
A-a-a!
     Pomogi vystoyat', Gospodi! A-a-ah!
     ...I snova -- goluboe nebo.  Tol'ko teper' ono  otrazheno v vode. |to ty
lezhish' na brevne, perekinutom  cherez rechku, i smotrish' v vodu.  Ty karaulish'
rybu...
     Ty  vidish'  svoe   otrazhenie,  ty   im   lyubuesh'sya.   Toboj  nel'zya  ne
zalyubovat'sya.  Ty --  zhenshchina. Ty moloda i krasiva. U  tebya ryzhevatye myagkie
volosy, a po  licu tak i  vovse -- belesye; tebya zovut Ayaf, to est' pushistyj
zheltyj  cvetok,  s kotorogo letit  puh,  esli  dunut'.  Ty  samaya krasivaya v
plemeni. Skoro SHirokogrudyj voz'met tebya v svoe zhilishche. |to pochetno.
     Hotya on tebe sovsem i ne nravitsya. Tebe nravitsya drugoj, pomolozhe...
     Vchera SHirokogrudyj  byl vstrevozhen.  On skazal, chto  v okruge poyavilis'
chernye  lyudi,   kotoryh   zovut   chiki-chiki.   On   govoril  eshche,  chto   oni
chernye-prechernye,  kak  ostyvshie  goloveshki,  i v  sploshnyh  volosah,  ochen'
vysokie.  O, kak eto  interesno! Ty pochti vsyu noch' ne spala, dumala  ob etih
chernyh. Ih muzhchiny, navernoe, gorazdo sil'nee, neutomimee i krasivee  vashih,
hot' i chernye, hot' i splosh' volosatye... Hotya by odnogo posmotret'!
     No  u  nih est' iz座an --  eti chernye  edyat lyudej.  Osobenno  oni lyubyat,
govoril SHirokogrudyj, chelovecheskij mozg... Da, eto sovsem nehorosho...
     I  vdrug  ty  vidish'  na  vode  chernyj siluet,  sovershenno chernyj,  kak
ostyvshaya  goloveshka.  CHelovek s ogromnoj dubinoj  v chernyh rukah-lapah. Net!
Nel'zya! -- vse krichit v tebe.
     YA molodaya, krasivaya.  YA --  belen'kaya! YA narozhayu  tebe,  chernomu urodu,
belyh krasivyh detej. YA  stanu delat'  vse, chto prikazhesh'. YA budu dazhe, esli
zahochesh', est' chelovechinu!..
     O, kakaya temnaya, kakaya vyazkaya voda v reke...
     ...I sovsem eto ne reka, eto vsego lish' luzhica na liste. A list zheltyj.
Eshche na  liste  malen'kij  sliznyak  -- on  takoj  nezhnyj,  takoj  vkusnyj. Ty
kopaesh'sya mezh kamnej. Tam mnogo orehov. Orehi v paloj listve. Oni kruglye. I
ochen' vkusnye. Oni  vkusnee zemlyanyh chervej i medvedok.  O eti orehi! U tebya
ih uzhe mnogo zagotovleno. A budet eshche bol'she.
     I  vdrug  ty  vidish'  zelenye nemigayushchie  glaza.  Zelenye  glaza  sredi
zastyvshej  zheltoj  listvy.  Oni  smotryat  na  tebya.  Oni  prityagivayut  tebya.
Zavorazhivayut. Nado  bezhat'  -- ne mozhesh'!  Nado krichat' -- ne mozhesh'! Glaza,
eti zelenye zhadnye glaza. I v nih -- svet...
     ...Svet kak igla. Tebya tyanet k etomu luchiku neuderzhimo.
     Drugih tozhe tyanet. Tebya tolkayut. Sverhu. Snizu. Sboku.
     ZHal', chto u tebya net shipov. Hotya by odnogo. Hotya by malen'kogo. Hotya by
tolshchinoj s etot vot luchik...
     Vot  chto-to  naplyvaet na svet. CHto-to  temnoe. CHto-to  bol'shoe. CHto-to
strashnoe. Ono naplyvaet na tebya. Svet merknet sovsem...
     ...Svet  merknet sovsem  --  i  vdrug slovno vzryvaetsya, ego stanovitsya
mnogo-mnogo -- mnogo, ochen' mnogo! -- on udaryaet po glazam, i cherez minutu ya
vizhu  nad  soboj  chto-to beloe, kakoe-to  rasplyvchatoe  pyatno,  --  i  slyshu
laskovyj golos:
     -- A  vot i synochek glazki otkryl. Kakie oni u tebya goluben'kie. Sovsem
kak u papy tvoego, u Vani-bol'shogo.
     Gde ya? Kto ya?
     -- Nu ulybnis', Vanechka, svoej mame...
     Oj, chto eto?! CHto eto tam tak buhaet?..
     -- Ne pugajsya, malen'kij, eto papa bomby brosaet. Pust' on  voyuet, a my
pokushaem  -- da? --  pokushaem  i  bol'she  plakat'  ne  budem,  pravda? Vanya!
Vanechka!..
     I s pervymi  glotkami materinskogo moloka  ya stal zabyvat' vse, chto mne
uvidelos', i stal privykat'-prirastat' k novomu svoemu imeni. Vanya! Va-nya...
Kakoe, odnako, interesnoe imya.
     -- Ne plach', synok, ne bojsya. |to tvoj papa strelyaet iz ruzh'ya. On u nas
smelyj. On u nas -- partizan. Ne plach'...
     ...Da, legko skazat' --  ne  plach'. A chto delat', esli  plachetsya.  Esli
vsego tryaset nervnyj oznob.
     Tol'ko chto  na menya  napali.  Troe. Pod temnoj arkoj. Odin  stuknul  po
golove butylkoj. Drugoj stal otnimat' portfel'. Tretij zameshkalsya s chugunnym
kolosnikom  -- inache by  mne nesdobrovat'...  YA vyrval kolosnik i udaril  im
togo, kto  byl s butylkoj.  I kak tol'ko  udaril,  tak srazu zhe i zavertelsya
pered glazami kalejdoskop: i utro v sarae, i nebo, i led, i voda...
     I vot lezhit on v luzhe chernoj krovi. Molodoj  paren'. Po mode strizhennyj
zatylok. Te dvoe ubezhali, brosiv ego. A on lezhit, ne shevelitsya. Na nem sinyaya
kurtka. Takaya znakomaya. I na shee  rodinka. Takaya znakomaya,  takaya rodnaya. On
lezhit nepodvizhno. A ya sizhu nad nim i plachu.
     Uzhe sobiraetsya narod, uzhe  kto-to  pobezhal za  miliciej, uzhe  dyshat mne
zataenno v zatylok lyubopytnye, a ya sizhu nad  nim, plachu, i  tak i ne reshilsya
perevernut' ego, chtoby vzglyanut' v lico. Strashno.
     Sy-nok!








     Intelligenciya?! Slovo-to kakoe poganoe! I zvuchit-to kak po-hamski.

     K.Leont'ev

     S detstva ya mechtal byt' banditom.
     Ne   vorom,   pust'   dazhe   i   v    "zakone",    ne   zhul'manom,   ne
karmannikom-shchipachem,     ne      moshennikom-kidaloj,      i     dazhe      ne
medvezhatnikom-vzlomshchikom  sejfov,  a   imenno   --   banditom   (st.77  UK).
Bezzhalostnym,  no  blagorodnym gangsterom.  |dakim  sovremennym  Dubrovskim.
Russkim Robin Gudom. Tem bolee, chto dyad'ya, ubijcy-dusheguby, "druz'ya naroda",
tyanuvshie  vo  vremena  Berii  dlinnye  lesopoval'nye srokA  po  rasstrel'nym
stat'yam (102 i  104 UK)  takogo  porasskazali iz svoego  burnogo,  oveyannogo
legendami proshlogo, chto  vpechatlenij hvataet do sih por, kriminal sochinyat' i
vydumyvat'  pochti  ne  prihoditsya,  stoit  pokopat'sya  v  pamyati,  vspomnit'
chto-nibud' iz ih rasskazov, -- i pozhalujte poluchat' gonorar.
     S fenej i "blagorodnym russkim" matom poznakomilsya gorazdo  ran'she, chem
s  yazykom normal'nym,  a  tem pache  s  literaturnym. Znal polovinu  statej v
Ugolovnom  Kodekse,  znal vse tyuremnye  masti,  a  familiyu svoyu uznal lish' v
shkole.  I ponachalu  dazhe vozmutilsya  ot  ee neblagozvuchnosti,  podumal,  chto
proiski  uchitel'nicy... Koroche,  vse predposylki  byli,  chtob  iz menya vyros
kakoj-nibud'  Kirpich  ili Utyug,  ili  Centner (kak  draznili v detstve),  no
sud'ba,  uvy,  rasporyadilas' inache. YA ne  vybiral svoj  put', on sam  kak-to
vybralsya, i potomu  sredi  etoj sklizkoj proslojki,  sredi  etih prokladok s
krylyshkami  i  bez -- ya surovyj gangster, ne  proshchayushchij  obid chechen, a sredi
bratkov banditov -- gniloj intelligentishka. I  ochen', ochen', pover'te, ochen'
zhal', chto ne naoborot.
     Kogda vystukivayu eto na  mashinke, iz magnitofona  nesetsya prezritel'nyj
golos pevca-poeta. Pesnya-vyzov:
     -- V trude -- umelye ruki,
     Vse govoryat, kak est'.
     No komu ot etogo radost'?
     Komu ot etogo chest'?
     A ved' i vpravdu. Razve  sposoben k poletu duha i  chistym, vozvyshennym,
nemerkantil'nym  pomyslam manernyj  gomik,  pohozhij na umytuyu  i prichesannuyu
svin'yu,  obozhayushchij  soldatikov,  kotorye  to  i  delo ego kolotyat,  -- lyubya,
konechno  zhe, lyubya? Ili vertlyavyj, prilizannyj tip, ne glyadyashchij v  glaza,  so
slyunyavymi  gubami,   vozhdelenno  zhdushchij  banal'nyh  rezolyucij  kakogo-nibud'
ferdyshchenki? Ili bezobrazno-zhirnyj, k kotoromu i podojti-to blizhe treh metrov
nevozmozhno,  potomu chto  trebuha  v toj kuche tuhlogo  sala  -- preobladayushchij
organ?..   Razve  vozmozhno,  chtoby  v  urodlivom,   ubogom,  unizhennom  tele
pomeshchalas' vozvyshennaya, chistaya dusha? V cheloveke vse dolzhno byt' krasivo, vse
dolzhno  byt'  blagorodno  --  i dela,  i pomysly,  i  telo.  No razve  mozhet
prirozhdennyj trus, shakal po zhizni byt' geroem, velikodushnym l'vom,-- hotya by
v mechtah, hotya by v grezah? Vezde,  v kazhdom slove, v kazhdom zheste, v kazhdom
postupke,  v kazhdom  mazke  kist'yu  budet  skvozit' ego  istinnaya, nichtozhnaya
sushchnost'. I razve mozhet yavit'sya  miru prorok  sredi obitatelej etogo vashego,
rebyata,  serpentariya?  A  ved' kazhdyj iz vas pretenduet  imenno  na eto,  ne
men'she...
     -- Moi slova ne slishkom dobry,
     No i ne slishkom zly.
     YA prosto konstatiruyu fakt:
     Kozly-y!
     Dazhe u pidorov est' kakie-to svoi principy i ubezhdeniya. Est' "ponyatiya".
U vas zhe, kak u teh kishechnopolostnyh, kotoryh
     ruka ne podnimaetsya, brezguet napisat', -- lish' sistema pishchevareniya.
     Vy sposobny sushchestvovat' v lyuboj, samoj edkoj, samoj nevynosimoj srede,
obsluzhivat' lyubuyu  vlast',  -- lish'  by  kormili; vy  ne  sposobny prinosit'
kormil'cu   nichego,   krome   samyh   izvrashchennyh   gnusnostej;   vy  vsegda
prikryvaetes'  kakoj-nibud'  vozvyshennoj ideej, gromkoj frazoj,  kotoraya  po
zdravom razmyshlenii  okazyvaetsya  polnoj  chush'yu;  skromno,  no postoyanno  vy
namekaete nastojchivo o svoej blagorodnoj missii;  nenavyazchivo, no izo  dnya v
den' tverdite, chto tol'ko vy  istinnye, tol'ko vy  nastoyashchie, -- a  vse  dlya
togo,  chtob  opravdyvat' svoe  prostituirovanie.  Prognutaya  spina, dezhurnaya
pritornaya  ulybka, begayushchij permanentno-loyal'nyj vzglyad,  bludlivye slyunyavye
guby,  vyalye,  tonkie,  nerazvitye, nemuzhskie  ruchonki,  nesposobnye  ni  na
pozhatie,  ni  na udar,  k kotorym  i  prikasat'sya-to  protivno.  Skol'zkie i
merzkie, kak chervi, net, kak... kak  glisty -- takie zhe bezzashchitnye na svetu
i  takie zhe  podlye  i bezzhalostnye v  privychnoj  srede,  v srede polumraka,
napolnennoj yadami vashih nagovorov...
     |h, rebyata, esli b ya byl bratkom, mnogie problemy s vami reshil by legko
i prosto. Sejchas uzhe doros by  do urovnya papy mestnoj (a to i regional'noj!)
mafii. Imel by,  kak  vse  poryadochnye  urki,  osobnyak  s liftom, paru-trojku
rotvejlerov vo dvore, v chetyreh-pyati mestah grazhdanskih zhen s  sem'yami, chtob
bylo  gde ottyagivat'sya posle "raboty", tri-chetyre shrona s ryzh'em, zelen'yu i
pushkami. Uzh togda-to nichego ne stoilo by razobrat'sya s odnim iz vas.
     Mozhno  bylo by sdelat' eto dazhe belym dnem, pryamo na  ulice, chem bol'she
derzosti  i nepredskazuemosti, tem bol'she shansov, chto vse sojdet  kak nel'zya
luchshe. Vot idet, skazhem, etot zhuk na rabotu (ili s raboty), vysokij,  pryamoj
hlyust, s blagoobraznoj sedinoj, dvizhetsya, nepotoplyaemyj, loyal'no povorachivaya
golovu,  nyuhaya  vozduh,  kak staryj lisovin,  demonstrativno-lukavo  lyubuyas'
pogodoj, makiavelli  oblastnogo rozliva,  pogruzhennyj v dumy o  chem-nibud' s
pontom  "duhovnom",  naslazhdaetsya  nebroskoj  srednerusskoj  prirodoj,  idet
akkuratnen'ko, hvat s cepkim ledyanym  vzglyadom  bezdarya, po  rovnen'koj, kak
ego  sud'ba,   dorozhke,  merkantil'no-posredstvennyj   horoshist-troechnik  iz
vechernej   shkoly,   hitromudryj   bal'zaminov,   zhenivshijsya   na    klassnoj
rukovoditel'nice i do soroka  let  prohodivshij v korotkih bryuchatah s meshkami
na  kolenyah, sejchas on  vo francuzskom kostyume, flaniruet po bezlyudnoj ulice
etot   talejran   ot    literatury,   mozhet,   dazhe    sochinyaet   chto-nibud'
vernopoddanicheskoe, konformistkoe,  bestalannoe do  mozga kostej, chto-nibud'
vrode: "Utonula v more sel'd'" ili "Plyl po rechke sakvoyazh"... Za nim sleduem
my. V salone nashej mashiny zvuchit prezritel'nyj golos pevca-poeta:
     -- CHem bol'she ty skazhesh', tem bolee ty v cene.
     V rabota vy kak v prorubi,
     V posteli vy kak na vojne.
     Kozly!
     Kozly-y!
     I  vot  on,  znachit,  etak  flaniruet,  a   ego  dogonyaet  nash  dzhip  s
tonirovannymi  steklami.  Dzhip  ravnyaetsya  s  etoj  loshchenoj  tvar'yu,  steklo
opuskaetsya. YA  --  mafioznyj  "papa",  sizhu  na  zadnem  sidenii,  razvalyas'
val'yazhno, a na perednem sidenii odin iz moih,  tak skazat',  uchenikov,  net,
luchshe i nadezhnej, esli  kto-nibud' iz  synovej. Nado zhe nataskivat'  molodyh
volchat... Na  kolenyah u nego -- pushka s glushitelem.  Dlya  etogo ves'ma horosh
staryj   dobryj  TT,  neduren   takzhe  dlinnostvol'nyj  9-ti   millimetrovyj
parabellum ( "morskaya" ili "artillerijskaya" model'); goditsya i "stechkin", no
etot pohuzhe; "makar" ne goditsya vovse, i zaryad slabovat, i stvol korotkovat,
v  upor ne popadesh'.  Sprosite  lyubogo skol'ko-nibud' prilichnogo avtoriteta:
kakuyu pushku on predpochitaet dlya dela? Konechno zhe
     "tokarya",  chuvak, -- kakoj bazar? -- budet otvet...  Itak, na kolenyah u
syna  "tokar'"  s  glushakom,  luchshaya   pushka  vseh  vremen  i  narodov,   my
priblizhaemsya  k  "ob容ktu",  ravnyaemsya  s nim,  steklo  u  nas  me-e-edlenno
opuskaetsya, i s samogo blizkogo, vernogo, ubojnogo rasstoyaniya, pochti v upor,
synok vsazhivaet v dlinnuyu neskladnuyu figuru chut' li  ne vsyu obojmu. Vot tebe
i...
     Budet!
     Budet zhit' pri kommunizme
     Nashe pokolenie lyudej!
     |to ne ya pisal. |to on  pisal,  vysluzhivaya, vylizyvaya, vycelovyvaya sebe
mestechko  v  prognivshem  chreve  togo gromadnogo,  pogibshego  ot  sobstvennoj
gromadnosti organizma,  kotoryj sejchas rastashchili i ostov kotorogo dognivaet,
podobno vybroshennomu priboem kashalotu; ego ugrobili vy, nomenklaturnye genii
socrealizma, -- svoej  vysokooplachivaemoj lyubov'yu. Rastashchili svoimi iudinymi
poceluyami. "Marsh kineskopovcev" ne prihodilos' chitat'? Prochtite -- perl!
     Kozly!
     Kozly-y!
     Salon napolnyaetsya sizym,  sladkovatym dymom. "Ob容kt" padaet shnobelem v
dorozhnuyu  pyl', a my medlenno, kak ni v chem  ne byvalo  udalyaemsya.  YA hlopayu
synka po uglovatomu plechu:  molotok!  I protyagivayu  emu otkuporennuyu butylku
"Kamyu":  derni-ka! Tot  rasteryanno-schastlivo ulybaetsya,  raduyas' moej skupoj
pohvale. Posle chego vezu ego  na  "malinu", gde vsyu noch'  predaemsya dichajshej
gul'be. Preemstvennost' pokolenij. Semejnyj, tak skazat', podryad.
     Mechty,   mechty...  A   etot  dvurogij,  s  sedym  bobrikom,  mezhdu  tem
zhiv-zdorov, sochinyaet bodryacheskie ody-panegiriki chinovnikam-kormil'cam,  vsem
etim kommunal'nym baronam  (emu eto blizko, pervaya special'nost'), korolevam
priemnyh,  sekretarsham-mnogostanochnicam,  akulam nachal'nicheskogo imidzha, i v
svite novoj  delegacii on  opyat'  uletel  to li  v Afriku, to li  v Ameriku,
chto-to tam po  obmenu opytom v sfere industrii muzeestroitel'stva, ved' oni,
takie, nepotoplyaemy, vsplyvayut pri lyuboj stihii, sushchestvuyut  v  lyuboj srede,
samoj edkoj, kak vysheupomyanutye sushchestva, obitateli kishechnika, s vidu  vrode
polnoe  nichtozhestvo,  prichem  ezheminutno  demonstriruyushchee  eto  svoe glavnoe
kachestvo, a vot  podi zh ty, poprobuj najdi  na  nego  upravu, rukami tronut'
merzko,  zapadlo, slishkom chisty dlya  etogo ruki, no i stal'noj vilkoj zakona
ne podcepish'.  Takie  skorej tebya samogo  podcepyat.  I vot  on rasklad:  eto
nichtozhestvo,  kak  kakoe-nibud' vysochestvo, vozyat  na beloj  "Volge", a  tut
tryasesh'sya na obshchestvennom transporte, kotoryj strast' kak neregulyaren -- tak
by  reguly  poyavlyalis'  u  vashih  lyubovnic!  --  chasami  prostaivaesh'  pered
oruzhejnoj  vitrinoj   v   pustyh   mechtaniyah,   i  ostaetsya  lish',   podobno
avstralijskim aborigenam  ili kakim-nibud'  bushmenam  tuporylym, risovat' na
peske  kontury  svoego vraga i porazhat' ego  kop'em,  porazhat',  porazhat'...
Udar! Eshche udar!
     -- Uvyazshie v sobstvennoj pravote...
     Zavyazannye uzly...
     YA tozhe takoj, tol'ko huzhe,
     I ya govoryu, chto vizhu:
     Kozly!
     Kozly-y!
     No est', est' i na vas, rebyata, effektivnoe sredstvo. |to
     -- grubaya sila, kotoruyu vy, predsedateli vsevozmozhnyh
     vozrozhdencheskih komitetov, duhovidcy-specialisty po kulikovym,
     borodinskim i prochim "duhovnym" polyam, okoemam i pyadyam,
     mandel'shtamovedy i prochie zasluzhennye kraeznatcy, ne dravshiesya
     nikogda, ne sluzhivshie v armii, v instituty postupavshie po
     raznaryadkam rajkomov, postukivavshie tam, vsyu zhizn'
     "razvivavshie tradicii", trushchiesya u nachal'stvennogo sapoga,
     -- boites' panicheski. Odnogo takogo pleshivogo, oblezshego ot
     userdiya deyatelya, vozrozhdenca-vyrozhdenca, vechnogo mal'chika s
     yasnym vzglyadom timurovca, "dezhurnogo po chernozemnoj nive", ya
     vsego-navsego kak-to v shutku poderzhal za pidzhak odin na odin,
     tak ot nego zapahlo durno. Ty pomnish' eto, |dik?
     Da, esli b ya byl tem, kem proektirovalsya spervonachalu, ya  by nepremenno
razobralsya  by i eshche  koe s kem. Kandidatov  hot' otbavlyaj. Odin s malen'koj
pleshivoj golovkoj  mikrocefala,  kak  u  grifa-mogil'nika,  byl  nachal'nikom
tyuremnoj gazety, i dazhe nagrazhdalsya chem-to samim, budto by, Beriej  (horosho,
znachit,  pomogal  upravlyat'sya  s neschastnymi po  temnicam), teper' zhe  on --
"duhovnyj" (kak oni lyubyat eto slovo!) lider, predvoditel' vsej etoj galdyashchej
svory  poluurodov-poludegeneratov;  dvoe bastardov  s shirokimi zadami, kak u
mad座arskih loshadej i s bab'imi uhvatkami, ostavlennye vojnoj, odin nemeckogo
standarta, drugoj ital'yanskogo, kak zachaty s proklyat'yami, tak i prozhili svoi
nikchemnye zhizni  na  chuzhbine, nemilye dazhe materyam, preziraemye zhenami; dvoe
suetlivyh     grafomanov-reporterov,    po    vsem    stat'yam     klimovskie
tipazhi-legionery, pri lyuboj pogode zaprosto rifmuyushchie Petra s verf'yu, a Bima
s flotom (teper' eshche razreshili  rifmovat'  cerkov' s blagodat'yu,  analoem  i
prochimi atributami,  -- uh, kak oni pustilis'  osvaivat' etu  pustosh'!), bez
ustali  vozrozhdayushchie,  konechno  zhe, "duhovno", nash  chernozemnyj  kraj. Mozhno
pristegnut' kogo-nibud' i iz mandel'shtamovedov, vseh etih bryunetisto-nosatyh
potomkov  shvonderov,  poyushchih psalmy-plachi  o  stalinskih  grubiyanstvah,  pri
kotoryh  ih  dedam  davali  nedostatochno  povyshennyj paek.  CHistil  on  vashu
kozloboroduyu,  kartavuyu svoru do  tret'ego kolena, a  nado  by  strelyat'  do
sed'mogo!
     Da-s,  odnako  mnogovato  kandidatov  poluchaetsya.   CHto  zh.  Tut  stoit
doverit'sya zhrebiyu -- sud'ba, ona ne slukavit. I nikomu obidno ne budet. Ved'
uroven' svolochiz... t'fu  ty!  -- intelligentnosti  u  vas  u vseh  primerno
odinakov.
     I vot vybor sdelan. S vechera  zvonyu na kvartiru. Sprashivayu hozyaina, ego
konechno zhe  ne  zovut  k telefonu,  dolgo  vyyasnyayut, kto sprashivaet --  aga,
znachit, doma! -- i utrechkom, po holodku,  chasov v shest',  net, luchshe v pyat',
kogda vse  eshche spyat, nanoshu vizit. Mashinu ostavlyaem u  pod容zda, pod parami.
Podnimaemsya  na  tretij etazh. Luchshe  vsego vdvoem, dlya strahovki, v  shirokih
plashchah, kotorye  budut  skradyvat' figury, i kotorye v  sluchae neobhodimosti
mozhno sbrosit' -- pod takimi shirokimi plashchami udobno nosit' avtomat.  Staryj
dobryj AKMS
     ( "desantnaya" ili "tankovaya" model'), s metallicheskim
     otkidnym  prikladom,  kalibra 7,62, gde puli so  stal'nym serdechnikom i
zaprosto prosazhivayut shejku rel'sa, -- chto dlya nih kakaya-to tam bronirovannaya
dver'?!
     I vot my vdvoem s podel'nikom podnimaemsya na -- kakoj tam?
     -- na tretij etazh. SHofer vnizu, karaulit pod容zd. Podel'nik
     v maske, vshodit do chetvertogo etazha i vyzyvaet dlya sebya lift
     -- na nem potom i uedet. A ya podhozhu k dveri i zvonyu. Dlinno,
     trebovatel'no. Tak, slovno sluchilos' nechto sverhavarijnoe i
     supervazhnoe. Konechno zhe v takuyu ran' k dveri podojdet on sam,
     kakoj  by  trus ni byl, zhena ego vse-taki vytolkaet, hotya by  sprosit':
kto tam? Itak, iz-za dveri razdaetsya bleyushchee: "Kto tam?" -- no ya s pontom ne
slyshu i zapuskayu  eshche odin dli-i-innyj  zvonok, chtoby sprovocirovat' ego eshche
na odno bleyanie, daby udostoverit'sya, chto podaet golos imenno on -- zachem zhe
nam  nevinnuyu  dushu  gubit', chaj pravoslavnye. I kogda  on povtorno probleet
drozhashchim golosom: "Kto tam?"  -- v  otvet poluchit ochered', treskuchuyu, dymnuyu
ochered'  poperek  grudi,  po  zhivotu,  pryamo cherez  dver'.  CHerez  zheleznuyu,
kovannuyu,  nadezhnuyu  ego  dver',  okleennuyu  dlya krasoty dermatinom.  Staryj
dobryj AKMS -- eto vam, rebyata, ne  nyneshnie pukalki s ukorochennymi stvolami
i  nichtozhnymi vorob'inymi kalibrami,  staryj  dobryj  AKMS  -- eto nastoyashchaya
mashina dlya nastoyashchih muzhchin.
     Da, prihoditsya s udovletvoreniem konstatirovat':  oruzhie, izgotovlyaemoe
pri  "otce  narodov"  bylo i v  svoe vremya  luchshim v mire,  i do sih por  ne
ustarevaet.  Sprosite  lyubogo, bolee-menee  prilichnogo  terrorista:  chto  on
predpochitaet dlya dela? --  otvet budet odnoznachnym: iz pistoletov -- TT,  iz
avtomatiki -- AK, kalibra 7,62  (russkij klassicheskij  trehlinejnyj kalibr).
Vse  pozdnejshie malokalibernye  shtuchki -- ne oruzhie, a kakaya-to,  izvinyayus',
pornografiya -- vy uzh ne serchajte na mena za pravdu, grazhdanin Kalashnikov!
     Itak, mechi svoe  razyashchee kop'e,  bushmen naivnyj,  mechi  v narisovannogo
vraga, porazhaj ego,  sucharu,  porazhaj stal'noj pikoj: v  golovu, v pechen'...
Udar! Eshche udar!
     -- Nashi tela -- mech, v nashih dushah -- pokoj,
     Nashe dyhanie -- svyato,
     My dvizhemsya, vseh lyubya,
     No daj nam nemnogo sil, Gospodi,
     My vseh podomnem pod sebya.
     Kozly!
     Kozly-y!
     Da kakie vy kozly?! Do "kozlov" vam -- ogo-go-go! Vy
     -- klubok skol'zkih chervej, kokon krovavoj mrazi. ZHizn'
     naezzhaet na vas vse kruche i zhestche, gruboj krest'yanskoj
     telegoj, -- i skoro ot vas lish' krovavaya dryan' bryznet na
     stenku. Eshche  chut'-chut', i  vy  budete vyshvyrnuty na svalku istorii, vse
eti specialisty po vsevozmozhnym (sm. vyshe)
     "duhovnym"  polyam,  okoemam i  pyadyam,  vse  blazhenno-lukavye  borodatye
bolhovityane, mandel'shtamovedy, poyushchie na svoih  shodnyakah stihi  aki psalmy,
--  skoro  ne  budet  bol'she  etih  glupyh  granitnyh dosok  tret'estepennym
podmalevshchikam,  kotorye vy tak  professional'no navostrilis'  otkryvat',  ne
budet i sobranij sochinenij nikomu ne izvestnyh borzopiscev, k kotorym vy tak
lovko  pristrastilis'  pisat'  predlinyushchie kommentarii,  sotkannye  iz obshchih
mest. Vy nenavidite drug druga, hotya razlichij u vas na udivlenie nemnogo, vy
vse uzhasayushche bestalannye  illyustratory obshcheizvestnogo i vseh vas kormit  tak
nazyvaemaya "duhovnost'"  -- a vy-to hot'  znaete, s kakogo plecha krestit'sya,
vypuskniki partshkol?
     Skol'ko pamyatnikov i dosok ponaotkryvali neizvestno komu,
     -- iz togo granita lestnicu mozhno bylo by sdelat', hot' odnu
     v gorode prilichnuyu, skol'ko talantov tolknuli k butylke i v
     petlyu, i skol'ko napisali potom o nih vospominanij! Skol'ko
     tashchite vechno "podayushchih nadezhdy" svoih klevretov, u kotoryh
     yazyki davno uzhe priobreli formu vashih yagodic!
     Esli b ya byl banditom, ya by postavil sebe za pravilo ochishchat'
     lyubimyj gorod ot vashih smeshnyh, ubogih, nikchemnyh monumentov.
     Tem  bolee,   vse   eto   protivno  hristovoj  vere...  Vot   urodlivyj
a-agromadnyj  idol,  prizvannyj  izobrazhat' tret'estepennogo  stihotvorca  v
kavalerijskoj  shineli, pevca pastuhov  i sivok, kotoryj raza  v  dva  bol'she
pamyatnika samomu imperatoru Petru Velikomu  -- trotilovuyu shashku (TSH-200) pod
nego! Vprochem, ne  svalit. Togda tankovuyu minu  (TM-72) pod  nego! ZHahnet --
malo   ne   pokazhetsya.   Vot   nechto   karikaturno-bomzheobraznoe,  ishodyashchee
neustroennost'yu,  mazohizmom  i kosnoyazychiem,  eto  nechto pozorit,  unizhaet,
unichizhaet  togo,  ch'e  imya  napisano  na  etom  bronzovom  nepotrebstve   --
kommulyativnyj  zaryad (KZ-6) pod etogo monstra!  Vot eshche glyba  bronzy v vide
cheloveka,  sidyashchego  v smokinge  (!) na gryaznom brevne,  s kakoj-to lohmatoj
dvornyagoj  --  ni chelovek, ni dvornyaga, ni brevno k nashemu  gorodu  ne imeyut
nikakogo  otnosheniya  -- protivopehotnuyu minu  (PMN-2) emu  pod myshku, i  dlya
vernosti pod sobaku -- "limonku" (F-1).
     "Limonka", tak  zhe kak  i AKM,  -- eto  edinstvennoe, chto po-nastoyashchemu
kotiruetsya  na  Zapade,  da i  na  Vostoke, -- ne vasha  preslovutaya zamshelaya
"duhovnost'",   a   imenno   eti   predel'no   prostye   argumenty   russkoj
individual'nosti naibolee populyarny i osobo pochitaemy v mire.  Nedurny takzhe
byli i nashi yadernye podvodnye lodki, kotorye porezali na metallolom pod vashe
pacifistskoe vostorzhenno-isterichnoe bleyanie.

     -- Moi slova ne osobenno vezhlivy,
     No i ne slishkom svyaty,
     Mne prosto pechal'no, chto
     Vy mogli by byt' lyudi...
     Udar! Eshche udar! V pechen', v golovu, v serdce, v dushu, vashu mat'...
     Da, s detstva ya mechtal byt' banditom. Naletchikom.
     Terroristom.    Gangsterom.   Robin   Gudom.   Bombistom    Savenkovym.
Bezzhalostnym i hitrym Kamo. Otchayugoj Kotovskim. Otvazhnym CHe Gevaroj. I vrode
vse predposylki k etomu byli: konfliktnyj, vzdornyj, upryamyj,  nesderzhannyj,
da pritom vyros v prigorodnoj vorovskoj slobodke, gde vosem'desyat  procentov
vzroslogo  muzhskogo  naseleniya  tyanuli  srokA (vprochem, i zhenshchiny  ne sil'no
otstavali); iz druzej detstva sejchas peresideli, kazhetsya, uzhe vse, nekotorye
osobo vydayushchiesya deyateli imeyut po chetyre-pyat' hodok, a troih orlov uzh net na
etom svete -- da budet zemlya puhom Hudyaku, kotoryj postavil mne kogda-to pod
glaz  horoshij blansh, -- CHikago da i  tol'ko!  --  no, uvy, ya poshel po drugoj
steze.   Ne   stal    papoj   mestnoj   mafii,   a   stal    --   t'fu!   --
belletristom-borzopiscem.  Pravda,  govoryat,   nedurnym.  Dazhe   vrode   kak
generalom pisatel'skim. CHto  tozhe  neherovo, --  a,  pacany?!  Ili  vse-taki
banditom,  pozhaluj, ya by  dostig bol'shego? Kto znaet. No uzh  togda koe s kem
razobralsya by --eto uzh tochnyak.
     A  vprochem... Esli b ya byl  nastoyashchim, vsamdelishnym  banditom,  surovym
semipudovym bratkom  na shestisotom "Mersedese", s dvojnoj  zolotoj  cep'yu na
tolstoj  shee,  imel chetyrehetazhnyj kil'dim  s  liftom i  bassejnom i prochimi
atributami "krutizny"  (sm.  vyshe),  to skoree vsego  o sushchestvovanii  takih
nichtozhestv, takoj pyli pod nogami,  kak vy, obrazovancy-oborvancy, ya by dazhe
i ne podozreval. A poka -- vot vam, rebyatki, pamyatnik. Ne obessud'te, chto ne
iz  granita,  a iz drugogo veshchestva,  no radujtes' hot' takomu --  kak-nikak
ostanetes' v  istorii. I da ne zarastet  k  nemu narodnaya tropa. Poluchite  i
lyubujtes'.
     Kozly!






     Tot volosatyj  psih  gnalsya za Mishkoj ot  samogo porta chut' li  ne  tri
kvartala, gnalsya i  oral: "Knigu!  Knigu bros'! Vse zaberi,  a knigu  otdaj,
gad!" I Mishka podumal, ubegaya, chto, vidno, kniga uzh ochen' kakaya-to cennaya, i
potomu napoddal eshche. Pridya domoj, postoyal,  kak vsegda, u klena, chto ros pod
oknami,  pokuril, poslushal nochnye zvuki, poshchupal skvoz' holshchovuyu tkan' sumki
knigu i tol'ko togda voshel v svoe zhilishche. Da, eto bylo imenno zhilishche. Trudno
bylo nazvat' domom to, v chem zhil Mishka. Nu, esli tol'ko eshche bungalo...
     Itak,  vojdya,  pervym  delom  osmotrel  ukradennuyu  sumku  -- tam  bylo
kakoe-to neinteresnoe,  gryaznoe,  staroe shmot'e,  nemnogo deneg, zagranichnyj
pasport s dvenadcat'yu vizami na imya Geliya Nektarovicha Dzhim-Dzhimajlo, a takzhe
tonen'kaya samodel'naya knizhonka  o chernoj magii, iz teh, chto prodayutsya sejchas
splosh' i  ryadom  na  razvalah,  da ko  vsemu prochemu dazhe ne napechatannaya, a
napisannaya chut' li ne karandashom;  tochnee, eto byli zapisi raznymi chernilami
i flomasterami, pritom na raznoj bumage,  perepletennye  v zheltyj  bumvinil.
Mishka  razocharovanno  hmyknul, shvyrnul  knizhonku v grudu vsyakoj  makulatury,
valyavshejsya na polu pod divanom,  a sumku vmeste so shmot'em zasunul v pechku i
szheg. Da, bungalo u Mishki bylo ko vsemu prochemu eshche i s pechnym otopleniem.
     Nautro prosnulsya v gadkom nastroenii. S morya duh  syroj veter. Postavil
sebe  kofe  i,  poka  kipyatok  grelsya,  polistal  eshche raz  knizhonku,  reshaya:
vybrosit' ili  vse-taki pochitat'.  Na pervyj, beglyj vzglyad eto byla  polnaya
chush', kotoroj napolneny sejchas vsevozmozhnye zhurnal'chiki dlya dam, dlya pedikov
i prochej intelligencii. A intelligenciyu Mishka  preziral, spravedlivo  schitaya
ee gniloj.
     No  koe-chto  vse-taki  zacepilo  ego  prezritel'nyj  skol'zyashchij vzglyad.
Kakoj-to koldun s ozera Titikaka daval mnozhestvo nastavlenij, v tom chisle --
kak cheloveku  prevratit'sya  v hishchnika: volka, leopardo-yaguara,  tigro-l'va i
medvedya. Byli narisovany vsevozmozhnye shemy, izobrazheny mudrenye  himicheskie
formuly, tut  zhe dany byli  proporcii  chudodejstvennogo  otvara  i privedeny
ingredienty, a takzhe  ukazan kompleks  dyhatel'nyh uprazhnenij, kotorye nuzhno
prodelat',  chtoby  metamorfoza  proizoshla. Bred  kakoj-to!  --  prezritel'no
plyunul Mishka  i, popiv kofe, poshel  brodit' po naberezhnoj, podcelivaya, gde i
chto  ploho lezhit. Odnako segodnya reshitel'no  ne vezlo.  I on  reshil ustroit'
sebe vyhodnoj  i  otdohnut'.  Razdelsya  i,  najdya  svobodnyj  lezhak, prileg.
Okruzhayushchie ochen'  bystro  rassosalis',  i vskore Mishka lezhal  uzhe v glubokom
odinochestve.
     Da,  bylo  ot  chego  lyudyam  razbezhat'sya  --  iskolot  Mishka byl  vsyakoj
zhivopis'yu i speredi, i szadi, i snizu, i sverhu; zhivopisi na nem bylo kak  v
kakom-nibud' Luvre. Prichem zhivopis'  byla specificheskaya, kotoruyu ne sputaesh'
ni  s kakoj  drugoj. Potomu i narodnoe otchuzhdenie.  I eto otchuzhdenie segodnya
tozhe gor'ko bylo osoznavat' Mishke. Uvy, ne  lyubit ego narod! Nesimpatichen on
etim rasslablennym  kurortnikam. On chut' bylo ne rasstroilsya  s  dosady,  no
plyunul, --  chto s nih vzyat',  v nature,  s  frajerov! --  zakryl  glaza i  v
odinochestve stal zagorat', vnushaya sebe, chto lovit' nuzhno kazhdyj mig svobody,
a  to ved' segodnya ty u teplogo morya zagoraesh',  a zavtra s piloj "druzhba-2"
(ne daj Bog!) pridetsya  "zagorat'" na yuzhnom beregu  Ledovitogo okeana. Se lya
vi!
     Da, Mishka byl recidivistom. On byl vorom, no  nichut' o tom ne zhalel. On
byl vorom, kak prinyato sejchas  vyrazhat'sya, "po zhizni". To est' nichem nikogda
bol'she ne  zanimalsya v zhizni, krome kak vorovstvom. Eshche on begal ot mentov i
sidel. Sidel on vse svobodnoe ot raboty i begov  vremya, to est' skol'ko sebya
pomnil,  stol'ko  i  sidel,  s  nebol'shimi pereryvami.  Nyneshnij, trehletnij
pereryv, da pritom na beregu  samogo chernogo  iz morej,  byl samym bol'shim v
ego zhizni otpuskom. Rodilsya on v prigorodnom sovhoze ("sahvoze"), v trushchobah
i barakah, vyros  v detdome, roditelej  svoih  pochti  ne  pomnil,  otec  byl
invalidom-alkogolikom,  a mat'  p'yanicej,  a  po sovmestitel'stvu doyarkoj  i
prostitutkoj.  Oni  dazhe priezzhali kak-to v detdom, p'yanye i  gryaznye, no on
spryatalsya i ne  vyshel k nim. V armii on  ne sluzhil, tak  kak sel  zadolgo do
prizyva, zhenat ne byl,  svoego ugla ne imel nikogda,  v ruki ne bral nichego,
krome otmychki  da "piski", zatochennoj do  britvennoj ostroty monety, kotoroj
rezhut  sumochki, -- to est' vorom  on byl klassicheskim,  shchipachom-pisarem,  ne
cheta  nyneshnim "lavrushnikam", kotorye i zhenaty, i  horomy imeyut, i s mentami
cherez  den'  kiryayut,  i s gebeshnikami  u  nih  ladushki.  Ne vory,  a  tak --
perevodnyak... Odnako, nesmotrya na takie svoi  klassicheskie  "ponyatiya", Mishka
ne  yavlyalsya  ne  to  chto "zakonnikom", ili  "polozhencem",  on  ne  byl  dazhe
"avtoritetom" v prestupnom mire, tak kak byl "kucanym". Tochnee, "obizhennym":
na Tobol'skoj  peresylke  ego sunuli v hatu k otmorozkam-bespredel'shchikam,  i
noch'yu  odin   iz  bykov  provel  po  ego   gubam   svoim  tolstym,   ploskim
podserdechnikom.  I vse, bratcy,  konchilas'  kar'era  chestnogo brodyagi! A tak
horosho  nachinalas'...  Blat-komitet  pytalsya  raza  dva  v  poslednee  vremya
reabilitirovat' ego i pripodnyat' hotya by do "polozhenca", no tol'ko Mishka sam
v poslednee vremya uhodil ot  takih iniciativ, spravedlivo reshiv, chto zhizn' u
vora, po nyneshnim  vremenam, konechno zhe, zhirnaya, no uzh ochen'  korotkaya, a uzh
kakaya  bespokojnaya -- prosto  zhut'. Poetomu on  otoshel ot  pacanov i obshchaka,
vypravil sebe cherez odnogo barygu chistuyu, pravil'nuyu invalidnuyu ksivu  (dazhe
pensiyu  regulyarno  poluchal),  snyal  v  primorskom  gorode bungalo  s  pechnym
otopleniem i vot uzhe tri goda zhil sebe potihon'ku, nezametno poshchipyvaya lohov
po  malen'koj v portu da  na  vokzale  obizhal razin'-otdyhayushchih; ne  obhodil
vnimaniem i lopuhov-turistov. ZHil sebe kak tot klopik pod listikom, -- a chto
eshche  nado cheloveku, kotoromu  davno  uzhe  stuknulo  tridcat' pyat'  i kotoryj
polovinu  zhizni otbyl  na yuzhnyh  beregah severnyh morej, dobyvaya  dlya rodiny
drevesinu cennyh porod. Skol'ko zh mozhno moshku kormit'? Nadoelo! Pora by uzh i
poumnet'.
     Tak on zagoral na lezhake do samogo do sirenevogo vechera,  inogda othodya
k  moryu  da k kiosku s  napitkami. Pered samym  uhodom  domoj kupil vechernyuyu
mestnuyu  gazetu,  chtob  bylo  vo chto  zavernut'  plavki.  Raskryl  i  uvidel
volosatuyu fizionomiyu vcherashnego svoego "klienta". Tot vozdeval na foto ruki,
kak  by  umolyaya:  "Vernite knigu po chernoj magii!"  --  takov  byl zagolovok
stat'i. Uzhe rastrepal, suka!
     Mishka  vnimatel'no   prochital  zametku,  iz  kotoroj  yavstvovalo,   chto
ukradennaya im zheltaya kniga napisana pod diktovku znamenitogo kolduna s ozera
Titikaka  i  yavlyaetsya unikal'noj, chto izvestnyj professor  Gelij  Nektarovich
Dzhim-Dzhimajlo  v  etu  tragicheskuyu dlya  nego noch'  pribyl  na  teplohode  iz
trehletnej komandirovki, i chto kniga -- plod ego pyatiletnih izyskanij, i chto
esli chelovek neposvyashchennyj i nepodgotovlennyj, tem  pache so slaboj psihikoj,
vypolnit  vse sovety,  zafiksirovannye  v zheltoj knige, to  mozhet ne  tol'ko
prevratit'sya  v  volka,  leopardo-yaguara,  tigro-l'va   ili  medvedya,  no  i
povredit'sya v razume. I chto vsya pribrezhnaya  miliciya  razyskivaet knigu vovse
ne zatem, chtob pomeshat' voru  prevratit'sya v zverya, --  eto, v konce koncov,
lichnoe  delo  ukravshego, -- a opasayas', kak by vor ne povredil svoyu psihiku,
popytavshis' vypolnit' soderzhashchiesya v knige  predpisaniya, ili,  eshche pushche, kak
by  ne ostalsya v zverinom oblich'e  navsegda. V  konce  zametki snova  krupno
cherneli  slova:   "Tovarishch  (gospodin)  vor!  Vernite   knigu!  Ubeditel'naya
pros'ba".
     Vidno,  uzh  ochen' dostal Mishka  svoej krazhej etogo duraka-professora --
ish',  kak vopiet. A  voznagrazhdeniya  tem  ne  menee nikakogo ne  predlagaet,
zhadina-govyadina! A to mozhno bylo by i podumat'... A tak Mishka lish' posmeyalsya
nad  vsej   etoj   chepuhoj.  Net,   ne   lyubil  on  vse-taki  intelligenciyu.
Dejstvitel'no, kak  skazal  odin  oper: ni vorovat' zastavit',  ni  ohranyat'
postavit'. No chego eto menty tak vozbudilis'? Dazhe stranno. Bol'she iskat' im
nechego, chto li, kak rukopisnye knizhki s bredom v zheltom pereplete?
     Kogda on  uzhe sobralsya uhodit', uvidel, kak mimo nego ot morya v goru, k
sanatoriyu,  vyglyadyvavshemu  iz magnolij,  podnimalsya  sud'ya  Sitnikov  Sidor
Ivanych. Tot samyj chelovek, kotoryj upek Mishku po pervoj hodke. Kozel!
     "Ran'she zvali Sidorom, teper' zovut pidorom. Navernoe, uvazhayut..."
     Da, imenno etot chelovek slomal kogda-to Mishke zhizn'. Mishka sduru sper u
odnogo p'yanogo sumku, gde lezhalo mylo, polotence i mochalka. I za eto-to on i
poluchil svoj pervyj  srok  --  tri goda obshchego rezhima. Advokat  prosil sud'yu
dat'  uslovnyj srok, mol, paren' ispravitsya, da i  v armiyu emu skoro. Net! A
posle suda sud'ya dazhe brosil vpolgolosa (no Mishka uslyhal), chto nechego, mol,
zhalet' etot chelovecheskij musor, iz etogo paraziticheskogo materiala, deskat',
nichego ne poluchitsya,  sornyak, on i est' sornyak. Mishka zapomnil eti ego slova
na vsyu zhizn'. I poklyalsya otomstit'. Slovo pacana!
     I  vot sejchas stoilo emu uvidet' sud'yu Sidora-pidora, kak on ponyal, chto
otomstit, -- no tol'ko kak,  poka ne znal. On prosledil, kak sud'ya  doshel do
vorot sanatoriya. CHto zh, vidno, spokojnaya zhizn' konchilas', blya!
     Prishel domoj,  pokuril,  kak  vsegda, pod klenom, posidel, posmotrel na
goluboe yuzhnoe nebo -- tam, gde  on rodilsya, nebo vsegda bylo nizkoe i seroe,
-- voshel v svoe bungalo i zavalilsya  na  divan. Toska i zlost'  terzali ego.
Obraz  tolstogo,  obryuzgshego,  sytogo sud'i ne  ostavlyal ego.  Vozle  divana
valyalas' kucha  vsevozmozhnoj  makulatury tipa  "Beshenyh",  "Solenyh" i prochej
erundistiki.  Mishka  posharil  na   predmet  chego-nibud'  pochitat'.  Popalas'
daveshnyaya knizhonka v zheltom pereplete  o magii. Ot  nechego delat' razvernul i
utknulsya  kak raz  v  to  mesto,  gde  znamenityj  koldun s  ozera  Titikaka
rasskazyval,  chto  nuzhno  sdelat',   chtoby   prevratit'sya  v  zverya:  volka,
leopardo-yaguara, tigro-l'va ili medvedya.
     Konechno zhe,  Mishka ne veril  ni v  Boga, ni  v cherta: projdya  s  mladyh
nogtej svoi lagernye universitety, on perestal verit'  vo chto by to ni bylo.
Uzh ada-to on, posle vsego,  chto videl i perezhil, ne boyalsya odnoznachno. A chto
kasaetsya Boga, vsesil'nogo, vsemogushchego,  spravedlivejshego i  vseblagogo, to
dostatochno  bylo oglyanut'sya po  storonam, chtoby  ponyat': Boga ne sushchestvuet.
Ili  On  umer.  CHto  zhe do vsyakih tam oborotnej, to  iz  knizhek, iz durackih
importnyh  fil'mov  on  znal, chto  polnolunie --  luchshee  vremya  dlya  vsyakoj
nechisti,  chto  ubit'  oborotnya prakticheski nevozmozhno, ego mozhno  ubit' lish'
serebryanoj  pulej, zagovorennoj v treh cerkvah, i odnovremenno znal, chto vse
eto  polnaya chush', vydumannaya, chtoby pugat'  mal'chishek da staryh  glupyh bab.
Odnako  on  ne   ostavil   chteniya,  poka   ne  doshel   do  konca   glavy   o
metamorfozah-prevrashcheniyah v zverej i obratno.
     Okazyvaetsya,  esli verit' knizhonke,  vse dostatochno prosto.  Neobhodimo
vsego  tri  veshchi: otvar  trav,  seriya prosten'kih zaklinanij  i  dyhatel'nye
uprazhneniya vrode teh, chto primenyayut jogi vo vremya svoih  zanyatij. A eshche pyat'
kilogrammov  myasa ili kolbasy, chtoby vosstanovit' poteri  energii i vesa pri
mutacii.  Vse eto bylo kuda proshche, chem on predpolagal ponachalu, glavnoe, vse
mozhno bylo dostat' ili v blizhajshej apteke, ili v kakoj-nibud' laboratorii --
bylo by zhelanie i  rublej sto deneg.  A chtoby dovesti eksperiment  do konca,
nuzhno  bylo  nemnogo,  sovsem  nemnogo  terpeniya. I  glavnoe,  nikakoj  tebe
mistiki. Oh, kak dostali Mishku vse eti magi i charodei!
     Otorvavshis' ot knizhki na minutu, on neozhidanno rassmeyalsya:  chert  znaet
chem zabivaet svoj  cherdak! Smeyalsya on dolgo, minut,  navernoe, pyat' ili dazhe
bol'she,  posle  chego opyat'  zabrosil  knigu v kuchu vsyakoj makulatury.  Bred!
Gde-to  nado bylo razdobyt'  pushku, zhelatel'no TT. Ili obrez -- eshche luchshe. A
ne zabivat' golovu vsyakoj chepuhoj.
     On tverdo  reshil pro  sebya, chto  izmenit svoim vorovskim  principam  ne
vyazat'sya s mokrym i zamochit etogo sud'yu,  suku, kotoryj, Sidor-pidor, slomal
emu  zhizn'. V tom,  chto imenno sud'ya slomal  emu zhizn', --  v etom  Mishka ne
somnevalsya. Sto pudov! A kto zh eshche?
     Dva  dnya  podryad  Mishka  hodil  na plyazh i otslezhival sud'yu,  izuchal ego
rasporyadok,  ego marshruty  i privychki, v kakom  korpuse i v kakoj  palate on
zhivet. Za eto  vremya, mezhdu delom, on pozaimstvoval u naseleniya paru "sytyh"
sumochek,  chasy i bumazhnik, polnyj  zeleni i  ukrainskih "fantikov",  kotorye
ponachalu  hotel  vybrosit',  no  potom  peredumal,  reshiv  splavit'  ih   na
ukrainskih shlyuh, kotoryh tut bylo -- kak gryazi.
     Vecherom   on  podoshel  k  skveriku,  gde   obychno  sobiralis'   deshevye
beskonvojnye prostitutki,  i vskore obnaruzhil ih -- celye grozd'ya. Pobrodiv,
osmotrevshis' (kotov poblizosti ne nablyudalos'), ostanovilsya naprotiv parochki
ne ochen'  molodyh,  no  i  ne  ochen' staryh. Vybral  chernovolosuyu, grudastuyu
hohlushku  i poglyadel  na nee dolgim,  otkrovennym vzglyadom. Ona podobralas',
podtyanula zhivot, vypyatila grud'. Mishka shchelknul pal'cami, i ona podoshla.
     -- Davaj kirnem, -- skazal Mishka kak staroj znakomoj.
     -- Davaj, -- ohotno otozvalas' ona hriplovatym  (navernoe, ot volneniya,
podumal Mishka) golosom.
     Oni zashli v kakuyu-to zabegalovku, vypili chego-to  krepkogo i mnogo. Ona
zadavala vsyakie voprosy, no, poluchiv  odnoslozhnye  otvety, zagovorila sama o
tom edinstvennom, chto horosho znala i  chto bylo ej interesno: o sebe, o svoej
zhizni, o cenah  tut  i u  nih v Dnepropetrovske  ("nezalezhnost'!" -- hmyknul
Mishka), o muzhe-kozle, kotoryj soblaznil  ee sovsem maloletkoj, popol'zovalsya
i brosil s rebenkom, potomu  i  prishlos' idti ej na panel',  potomu chto ved'
nado  kormit'  sem'yu,  starushku mat' i  syna, i prishlos' ehat' syuda, tut,  v
kurortnom,  portovom  gorode,  vo-pervyh,  ee  nikto  ne  znaet,  vo-vtoryh,
vygodnej  rabotat',  a to razve  b stala ona etim  zanimat'sya,  ona-to  ved'
devushka chestnaya byla,  v shkole horosho uchilas',  polgoda  yavlyalas'  starostoj
soveta otryada...
     Mishka naslushalsya  podobnyh  istorij  po samoe gorlo, raznoobraziem oni,
uvy,  ne  blistali. Stranno,  vsyakij raz udivlyalsya  on, pochemu by  vsem etim
zhenshchinam ne  priznat'sya, chto  oni tol'ko i  umeyut, chto  est',  spat' da  eshche
razdvigat' nogi i chto lyubaya  drugaya rabota im ne po vkusu, a razdvigat' nogi
proshche  prostogo,  -- net  zhe,  pochemu-to kazhdaya samaya zavalyashchaya,  zanyuhannaya
babenka  obyazatel'no  imeet  svoyu dusherazdirayushchuyu  lyubovnuyu istoriyu, kotoruyu
schitaet nuzhnym dovesti do svedeniya  okruzhayushchih;  i pochemu by im ne gordit'sya
svoej professiej, kotoraya nichut' ne huzhe drugih, ili uzh prinyat' dolyu svoyu so
smireniem i ne voznikat'?
     Vot Mishka, naprimer, gorditsya svoej professiej. V nature! A pochemu by i
net? Ploho tol'ko, chto ob etom osobenno ne pogovorish' s kem zrya. Hotya sejchas
ego,  kogda on vypil,  tak  pryamo i  raspiralo  pogovorit'  o sebe,  o svoej
professii, pohvalit'sya temi  neskol'kimi  udachnymi  ekspropriaciyami, gde  on
ogreb kuchu deneg. Net, net, nel'zya! A zhal'...
     Okolo polunochi Mishka, p'yanyj, uplatil  po schetu  i, pokachivayas', vyshel,
opirayas' na  prostitutku, kotoraya povela ego, shchebecha chto-to na uho. Izdaleka
moglo pokazat'sya: supruzheskaya para  vozvrashchaetsya  iz gostej. Kogda prishli  k
Mishke v bungalo, ona razdela ego i vsyacheski laskala ego, tak  samootverzhenno
i s takoj nepritvornoj nezhnost'yu, budto i v samom dele byla ego  zhenoj, tak,
chto  Mishka otozvalsya dushoj na ee poryv, i emu pokazalos' vdrug chto-to v  nej
znakomoe,  dazhe rodnoe: tot zhe zapah, chto i v yunosti, te zhe shershavye, polnye
guby,  nalitye,  zagnutye  nemnogo vverh  grudi,  pohozhie  na  dyni,  -- vse
napominalo emu Lenku Pyhovu, po klichke Pyshka, pervuyu Mishkinu lyubov', devushku
iz detdoma.  Posle nee ne  bylo  bol'she u Mishki devushek,  krome prostitutok.
Uvy,  nikto ne  lyubil Mishku  prosto  tak,  zadarom.  Navazhdenie  bylo  takoe
sil'noe,  chto  on dazhe  raza  dva  nazval  sluchajnuyu podrugu  Lenkoj,  i ona
otkliknulas'.
     I  Mishka vdrug, neozhidanno dlya sebya, stal  rasskazyvat' ej o  neputevoj
svoej  zhizni, o  Lenke -- ved' vse u  nih moglo byt' kak u  lyudej, esli b ne
etot kozel-sud'ya, Sidor-pidor, kotoryj zasunul  ego za sushchij pustyak, zasunul
v zonu, sdelal iz Mishki blatnogo i kotoryj otdyhaet teper' tut, ryadom, greet
starye svoi mosly... Ah, da ty chto, milyj?! Neuzhto pravda? Pravda!
     Ves' ostatok nochi oni proplakali, obnyavshis' i vshlipyvaya.
     Nautro zhenshchina predlozhila vdrug ostat'sya u nego na neskol'ko dnej (a to
i  navsegda,  chitalos' v predannyh ee glazah),  grozilas' navesti obrazcovyj
poryadok,  no Mishka, vspomniv nochnuyu svoyu  slabost', naotrez i dovol'no grubo
otkazalsya.  Vynul iz  karmana pachku  skomkannyh "fantikov", rasplatilsya imi.
ZHenshchina zaplakala, stala uveryat', chto s nim  ona po soglasiyu,  bez deneg, on
ej simpatichen, i gotova  pojti za nim  hot' na kraj sveta,  no den'gi vse zhe
vzyala. "Valyuta", -- skazal smushchenno Mishka, udivlyayas' samomu sebe: do chego zhe
on stal sentimentalen. Rasstalis' oni s tyazhelym serdcem.
     Mishka  ispugalsya  ee nepritvornogo  chuvstva, da,  chestno govorya,  i  ne
poveril v  ee  iskrennost'. Dobrye,  iskrennie lyudi davno  uzhe  kazalis' emu
fal'shivymi  kupyurami.  I  on  ubedil sebya,  chto ona,  pohozhe, pozarilas'  na
den'gi, kotorye pochuyala u nego. I na tom uspokoilsya. Vse stalo na mesta. Vse
sdelalos' logichnym.
     Ves' den' on provalyalsya v posteli. Prosypalsya,  tyanulsya k grude knizhek,
vybiral  chego-nibud',  listal,  otbrasyval,  ruka  neskol'ko raz  nashchupyvala
znakomuyu shershavuyu oblozhku, no Mishka ne  reshalsya vzyat' ee v ruki.  I  vdrug k
vecheru,  kogda  vzoshla  yarkaya, polnaya luna, --  on vdrug ponyal, chto reshilsya.
Vstal, zapisal  iz zheltoj knizhki ingredienty,  nuzhnye  dlya  chudodejstvennogo
otvara,  i vyshel. Vse  nuzhnoe on na udivlenie bystro  kupil v dvuh blizhajshih
dezhurnyh aptekah. Prihvatil takzhe  pyat' kilogrammov vetchiny v magazinchike za
uglom.
     Pridya  domoj, zauchil  naizust' nuzhnoe dlya perevoploshcheniya, knigu  szheg v
pechi i  stal gotovit' otvar. Da, spokojno, bestrepetno  on stal gotovit'sya k
ubijstvu  posredstvom  prevrashcheniya  v  zverya.  On schital,  chto  imenno sud'ya
vinovat vo vsej ego iskoverkannoj zhizni, chto imenno on obrek ego byt' izgoem
v etom strashnom, chudovishchnom obshchestve dvunogih  tvarej,  kotoroe on  boyalsya i
kotoroe  predstavlyalos'  emu kak nekaya adskaya, zhestokaya  himera,  prizvannaya
unichtozhat' i pozhirat' zazhivo svoih  ostupivshihsya  ili  provinivshihsya  detej.
Potomu on i zhil v  etom obshchestve  po svoim zakonam i po svoemu nravstvennomu
kodeksu. I potomu ne videl prichin prezirat' ili  stydit'sya svoej  professii,
spravedlivo schitaya  ee  ravnopravnoj sredi  drugih  svobodnyh  professij  --
hudozhnika, zhurnalista,  sutenera ili  politika, --  i esli  b emu kogda-libo
prishlos'  zapolnyat' kakuyu-nibud'  anketu,  on  by  s udovol'stviem  i dazhe s
gordost'yu v  grafe "special'nost'" napisal by: "SHCHipach"  ili  "Pisar'". On ne
byl  chestolyubiv,  potomu  i otoshel ot  pacanov, ot  obshchaka i  blat-komiteta,
samolyubiyu ego ne  l'stilo  zanimat'sya  krupnymi krazhami,  tol'ko chtob  o nih
govorili  na  vseh uglah  i  pisali gazety,  ne hotel  svyazyvat'sya  on  i  s
soobshchnikami,  pomnya, chto  chelovecheskaya priroda takova, chto druz'ya  rano  ili
pozdno   predadut,   ego   vpolne   ustraivalo    nezametnoe   sushchestvovanie
vora-odinochki,  kotoryj voruet ponemnogu i isklyuchitel'no propitaniya radi, da
i to tol'ko potomu,  chto nichego  bol'she  ne  umeet, da, chestno  govorya, i ne
hochet delat'.
     Da k tomu  zhe  ved' on byl sredi  bluti -- izgoj. "Kucanyj". No ob etom
Mishka staralsya ne vspominat' lishnij raz. CHego dushu zrya travit'?
     Poka on  tak  razmyshlyal,  otvar zakipel. Mishka  posmotrel na vskipevshuyu
burdu  i  opyat' udivilsya:  zachem zanyalsya takoj  glupost'yu?!  Bozhe moj,  komu
rasskazhesh'  -- eto  zh belaya goryachka! Vprochem,  teper' uzhe  stalo  interesno:
neuzhto  vpravdu  srabotaet?  On razdelil otvar  na  dve ravnye chasti. Vtoruyu
chast' nuzhno bylo vypit' po istechenii shesti chasov, chtoby prevratit'sya opyat' v
cheloveka. Esli zhe ne vypit', to mozhno navsegda ostat'sya zverem.
     --  Net,  neuzheli  vpravdu  srabotaet?  --  skazal  Mishka vsluh,  chtoby
podbodrit' samogo sebya. -- CHert, eshche travanesh'sya etoj gadost'yu.
     No  ego uspokoilo to, chto travy prodavalis' v apteke, i esli b oni byli
yadovitye, to ih, skoree  vsego, bez  recepta ne prodavali by.  Zazhav nos, on
zalpom  vypil.  I,  ne teryaya  ni sekundy, kak  predpisyvalos'  v  magicheskoj
knizhencii,  proiznes   po  bumazhke  zapisannye  zaklinaniya  i   stal  delat'
dyhatel'nye  uprazhneniya,  sev  v pozu "kolyshushchegosya  trostnika". CHtoby stat'
cheloveko-volkom,   nuzhno   bylo   sdelat'  shest'   dyhatel'nyh   uprazhnenij,
povernuvshis' na yug;  chtoby  stat' leopardo-yaguarom,  nuzhno bylo sdelat' sem'
takih  uprazhnenij,  povernuvshis'  na zapad;  dlya  tigro-l'va  --  vosem',  s
povorotom na sever; dlya medvedya -- devyat', s  povorotom na vostok.  On reshil
nachat' srazu s leopardo-yaguara,  -- chego melochit'sya s kakimi-to tam volkami.
Tem bolee volk-oboroten' -- eto tak banal'no, chto prosto navyazlo v zubah.
     Itak, on stal dyshat': bystryj, glubokij vdoh, do samoj diafragmy, potom
medlennyj  vydoh  v techenie pyati sekund, zatem opyat'  glubokij vdoh i  snova
medlennyj vydoh... On vdrug pochuvstvoval ne ispytannuyu ranee yarost', a takzhe
besprichinnuyu, isterichnuyu  zlost'. A takzhe zverinyj golod. On chuvstvoval, kak
s kazhdym  vdohom i vydohom s  nim nachinaet  chto-to proishodit' --  ranee  ne
ispytyvaemoe.
     Kogda on zakonchil dyhatel'nye uprazhneniya, golod ego ne znal  granic. On
nabrosilsya na vetchinu  i bukval'no  sozhral ee v neskol'ko sekund.  Organizmu
nuzhny byli  belki, zhiry i  uglevody.  On razdiral kolbasu nogtyami, na glazah
prevrashchavshimisya  v  ostrye  ogromnye  kogti. On  rval  ee zubami,  s  kazhdoj
sekundoj  oshchushchaya,  kak rastut,  rezhut  emu  desny  klyki, ostrye i ogromnye,
ranyashchie guby. On vdrug pochuvstvoval buket vsevozmozhnyh zapahov, uslyshal, kak
u   sosedki  pishchat  pod   polom  myshi,   kak   ona,  dura  staraya,   smotrit
"Santa-Barbaru" i gromko soperezhivaet geroyam...
     On podoshel  k zerkalu i  poholodel: iz  ledyanogo zelenogo  zapredela na
nego  smotrela  chernaya, s krovavymi  glazami i  saharnymi  klykami, ogromnaya
pantera. On  vostorzhenno  vyprygnul v otkrytoe  okno i besshumno  pobezhal  po
ulice,  stelyas' chernoj ten'yu vdol' zaborov. Iz  podvorotni  gavknul kakoj-to
pes,  i  uzhe  cherez  mgnovenie Mishka zakusyval  sochnoj,  nezhnoj,  pryamo-taki
sladkoj sobachatinoj. Ah, kak eto bylo vkusno!
     On podkralsya k sanatoriyu, zaleg v kustah,  chto rosli vokrug  fontana, u
kotorogo  lyubil  gulyat'  pered snom  sud'ya.  Na  skamejke  kakoj-to  donzhuan
ugovarival devicu; ta lomalas' tul'skim pryanikom, nabivaya  cenu. Mishku ochen'
razdrazhala eta scena,  i on uzhe  hotel bylo ryknut', chtoby spugnut' parochku,
no tut uvidel idushchego sud'yu pod ruchku s kakoj-to damoj.
     Kogda  oni stali  obhodit'  fontan s dal'nej, temnoj storony, tut Mishka
ego i scapal. Vse proizoshlo v  mgnovenie  oka: iz-za temnyh kustov  magnolij
metnulas' vdrug chernaya dlinnaya ten', sud'ya ne uspel dazhe vskriknut', kak sheya
ego byla perekushena, dryablyj zhivot vsporot, a v rot zasunuta staraya mochalka.
     Mishka  otbezhal  na  polkilometra, podnyalsya v goru,  poslushal  zavyvaniya
sanitarnoj  mashiny,  uvidel, kak  promchalis'  k  sanatoriyu  tri  milicejskie
mashiny, no nichto ne drognulo, ne otozvalos' v ego dushe. |to byla dusha zverya.
     Vremeni  ostavalos' eshche dostatochno mnogo, i Mishka  reshil  pobrodit'  po
goram, tem bolee  chto  eto  ne sostavlyalo teper' nikakogo truda -- telo bylo
gibkim i poslushnym. CHerez chas on vzyal kabanij  sled, a eshche cherez polchasa dva
podsvinka  uzhe  lezhali s  prokushennymi  sheyami  i rasporotymi zhivotami.  Odnu
svin'yu on  s容l, a druguyu reshil zabrat' s soboj. Vzvaliv na zagorbok, prines
domoj,  nezametno  perebrosil  ee  cherez  vethij  zabor,   prikryl  kakim-to
brezentom,  voshel  k  sebe,  vypil  vtoruyu  polovinu  otvara  i  stal  zhdat'
metamorfozy.
     I  ne  zametil, kak  zasnul. Prosnulsya cherez chas  -- uzhe rassvetalo, --
prosnulsya  razbityj,  s tyazheloj golovoj, s protivnym vkusom vo  rtu. Budto s
glubokogo-glubokogo boduna.  Sil ne  bylo  dazhe shevel'nut' rukoj. Budto  vsyu
noch' cherti goroh na nem molotili...
     Koe-kak  dopolz do zerkala,  chtoby ubedit'sya, chto opyat' v  chelovecheskom
oblich'e.  Da, v  zerkale otrazilsya  Mishka,  pomyatyj,  s  klochkovatoj  chernoj
borodoj,  pohozhej  na sherst' pantery, da na dvuh pal'cah eshche ostalis' kogti,
prishlos'  srochno  otpilivat'  ih napil'nikom, potomu  chto  nozhnicy ne brali.
Vspomnil  pro svin'yu. Razdelyvat'  ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti,  postuchal
hozyajke,  predlozhil  prodat'  kabana  na  bazare, a den'gi  zabrat'  v  schet
kvartplaty.  ZHadnaya staruha s udovol'stviem soglasilas'. Vse pristavala: gde
dobyl?  Gde-gde? Na  ohote! --  otmahivalsya  Mishka  ot nadoedlivoj  staruhi.
Otdyhal on tri dnya. Mezhdu tem gazety pestreli vsevozmozhnymi  fantasticheskimi
zagolovkami, professor edva uspeval  davat' napravo i  nalevo interv'yu, odno
vzdornej drugogo.
     CHerez nedelyu Mishka reshil "sdelat'" bankira. Navel spravki. Samym krutym
i samym merzkim byl nekto Lantovskij. |tot tip, kak vse oni, byvshij kogda-to
komsomol'skim rabotnikom, potom direktorom kooperativa, sbivshij pervye babki
na  prodazhe cvetochkov  i okonchatel'no razbogatevshij na  obmane, na fal'shivyh
avizo i "piramidah", -- on byl znamenit v gorode eshche tem, chto v gorah u nego
nahodilsya nastoyashchij zamok,  kotoryj  on nazyval  "Orlinoe  gnezdo", a  narod
okrestil    "Gnezdom    grifa"     i     kuda,    po    sluham,    privozili
trinadcati-chetyrnadcatiletnih devochek, s kotorymi etot ublyudok razvlekalsya.
     Mishka opyat' vskipyatil otvar. Na  etot  raz povernulsya na sever i sdelal
vosem' dyhatel'nyh uprazhnenij. I vskore sozercal  v  zerkale nechto strannoe:
eto  bylo imenno --  "tigro-lev":  serovataya, v melkuyu polosku shkura,  kak u
turanskogo tigra, istreblennogo  nedavno, ryzhevataya griva, pravda, negustaya,
kak  u tozhe istreblennogo mesopotamskogo l'va,  --  risunki etih ischeznuvshih
zverej Mishka rassmatrival kak-to v "ZHizni zhivotnyh".
     Vsyu  noch'  Mishka  v  tigrino-l'vinom  oblich'e  besshumno  brodil  vokrug
odinokogo doma  v  gorah, pugaya  sobak. On izuchal podhody i  pod容zdy, mezhdu
delom zadral  olenya,  polakomilsya parnym nezhnym voloknistym myasom i  uzhe pod
utro vzyal  kabanij sled  i  stal presledovat'  stado.  Uzhe nastigaya,  pochuyal
neladnoe, ostanovilsya, i tut zagremeli vystrely, zazhuzhzhali puli.  Okazalos',
on, sam  togo ne zhelaya,  nagnal  kabanov na ohotnich'yu zasadu. Kogda strel'ba
prekratilas', skvoz'  kusty, podkravshis',  Mishka  uvidel  zasidki  strelkov,
mashiny, samih  lyudej. Podkralsya blizhe. Vozle odnoj  iz  mashin na  raskladnom
stul'chike  pered kostrom sidel chelovek v karakulevoj  general'skoj bekeshe, s
ochen' znakomym licom.  Drugoj, gorazdo  starshe, no,  vidno, nizhe po  zvaniyu,
usluzhlivo  nanizyval  na  shampury  myaso  tol'ko  chto  zastrelennyh  kabanov.
Podhodili  vozbuzhdennye lyudi,  podobostrastno  dokladyvali.  Okazalos',  eto
izvestnyj svoim verolomstvom i podlost'yu general, nedavno sdavshij  ocherednuyu
armiyu kakim-to separatistam-opolchencam. A tut  on,  vidno, ottyagivalsya posle
trudov predatel'skih.  Hot' Mishka i  ne  sluzhil v armii, no russkuyu armiyu on
uvazhal.  I, kak  polovina  naseleniya,  nenavidel  etogo  generala-predatelya,
perevertysha i voobshche-to ublyudka.
     General uslyhal shoroh v kustah. "|j! Kto tam? Nu-ka, dolozhi golosom!"
     Sgruppirovavshis',  Mishka  prygnul i  v  dolyu  sekundy otkusil  generalu
golovu. Bol'she uzh  on nikogo ne sdast!  --  dumal  Mishka,  uhodya ot  pogoni.
Sobaki  vskore  otstali, vystrely stihli, i  Mishka s  chuvstvom  ispolnennogo
dolga otpravilsya domoj.
     Prohodya mimo vojskovoj chasti, kotoraya prinimala, kak on znal, uchastie v
boevyh dejstviyah, brosil general'skuyu golovu k vorotam. To-to radosti zavtra
u soldat budet!
     Vsyu nedelyu v gazetah i na televidenii stoyal vizg. Ego, Mishku, okrestili
"Robin Gudom v tigrinoj shkure". On eshche  raz hodil noch'yu na dorogu, vedushchuyu k
"Gnezdu grifa". Prozhdal pochti vsyu  noch'. Bez tolku. Ele uspel k sroku. CHerez
nedelyu,  uzhe v tret'e  poseshchenie  etogo tainstvennogo  gornogo doma,  uvidel
celuyu  kaval'kadu iz mashin. To ehal bankir so svoej  mnogochislennoj ohranoj.
Mishka  peregorodil  brevnom  dorogu, zaleg v  kustah  i  stal zhdat'.  Mashiny
ostanovilis'.  Polchasa, esli  ne  bol'she, --  Mishke  horosho bylo  slyshno  iz
zasady, -- narod soveshchalsya, prepiralsya: ehat' ili ne ehat'? Vdrug mina?..
     Nakonec reshili ne ehat'. Utrom vyzvat' saperov, pust' raschistyat put', a
poka  vozvrashchat'sya nazad. Odnako  razvernut'sya bylo ne tak-to prosto, gornaya
doroga uzkaya, i dlinnym limuzinam ne bylo nikakoj vozmozhnosti perestroit'sya.
Odin lish' milicejskij korotkij, vertkij "uazik" smog razvernut'sya. V nego-to
i  reshili peresadit' bankira  s  ego  moloden'koj podruzhkoj.  Kogda  bankir,
prizhimaya k grudi sakvoyazh, perehodil iz "mersedesa" v "uazik", tut-to Mishka i
prygnul na nego. Bankir poletel v propast',  i Mishka edva-edva uspel vyrvat'
u nego iz ruk kozhanyj sakvoyazh. Vse zastyli, obezumev ot uzhasa.
     Strelyat'  nachali, tol'ko kogda Mishka uzhe skrylsya  v  zaroslyah  samshita,
kotoryj v eto predutrennee vremya byl ves' v rose.
     V  sakvoyazhe  okazalas'  smena  bel'ya,  pachka  dorogih  prezervativov  i
falloimitator, a takzhe dvadcat' sem' rublej deneg. Vot tebe i bankir!
     Sakvoyazh Mishka brosil  u dverej banka, vytryahnuv soderzhimoe. Pust' narod
znaet svoih "orlov"!
     Posle etogo Mishka chasto stal hodit' v gory. Perevoploshchenie v tigro-l'va
prohodilo  dlya  nego  naibolee estestvenno. Ne  ostavalos', kak  v  sluchae s
panteroj,  ostatochnyh yavlenij:  ni volos na lice, ni kogtej, ni besprichinnoj
razdrazhitel'nosti  i edkoj zlosti protiv vseh  i vsya. Poetomu on predpochital
bol'she  ne  oborachivat'sya  panteroj  i  razgulival  v  polosatoj  shkure.  On
podnimalsya v gory, lozhilsya v raspadke, vnizu siyal mertvennymi ognyami  gorod,
puchilsya, kak opara  v kvashne, vypuklo  temnelo  more, --  tam, vnizu, kipeli
strasti,  bushevali zloba  i nenavist', tam  obmanyvali  drug druga, ubivali,
szhivali so svetu, tam shla nevidimaya,  no ottogo ne menee krovavaya  bor'ba za
mesto pod solncem, za luchshij kusok, za obladanie luchshimi samkami, i pobezhdal
v   etoj  bor'be  ne  sil'nejshij  i  ne  dostojnejshij,  a  --   podlejshij  i
nichtozhnejshij.  V gorah, v lesu tozhe shla bor'ba za sushchestvovanie, no tut byli
zakony  prirody,  esli  ugodno, Boga, kotorye soblyudalis'  neukosnitel'no. U
lyudej zhe dejstvovali samoprovozglashennye imi samimi "ponyatiya",  oblechennye v
vidimost'  zakonov.  A  chelovecheskaya  "moral'"  ne vpisyvalas'  ni  v  kakie
bozheskie ramki.
     Vsyakij raz Mishke  protivno  bylo vozvrashchat'sya v  gorod,  k lyudyam.  I ne
potomu, chto  ego  razyskivali  luchshie  syshchiki so vsej Rossii i byli real'nye
perspektivy   vernut'sya  k  pile  "druzhba-2",  a  prosto  vse  omerzitel'nej
stanovilos' emu  sushchestvovat' v mire, gde vse  bylo  protivno prirode  i ego
dushe. On byl tut chuzhim. No i sredi zverej on tozhe byl chuzhim.
     Uvy, vezde on byl chuzhim. Vezde on byl -- "kucanym"...
     Tak  prozhil on tri mesyaca. Za eto vremya ubil eshche  dvuh bankirov  i treh
bespredel'shchikov-mafiozi, kotorye ni za chto ni pro chto terrorizirovali narod.
Slava o nem -- katilas'. Sperva po vsemu  poberezh'yu, a teper' uzhe pokatilas'
i po Rossii.
     Vzyali  ego sovershenno  neozhidanno.  I dostatochno sluchajno. Hotya...  Vse
sluchajnosti, esli horoshen'ko prismotret'sya, v konce koncov, zakonomerny.
     Kak  potom  vyyasnilos', sdala ego kvartirnaya  hozyajka, kotoraya stradala
bessonnicej, i  vot kak-to noch'yu,  pod utro, ona  uslyhala skrip kalitki  na
territorii  svoego postoyal'ca,  preryvistoe, tyazheloe  dyhanie  i  slovno  by
kakoe-to rychanie.  Vyglyanuv v okno,  ona uvidela urodlivyj i strashnyj siluet
tigro-l'va,  kotoryj kak ni  v chem ne  byvalo prisel  pod klenom, kak vsegda
delal, vozvrashchayas', ee postoyalec. Malo togo, on eshche i zakuril. |to lev-to!
     Ona  srazu  zhe smeknula,  chto  eto  o  nem, golubchike,  vidno,  pestryat
gazetnye polosy i probili  mozgi po teleyashchiku. A tak kak Mishka imel glupost'
zaplatit' ej kvartplatu za god vpered, to teper' ona, razdiraemaya alchnost'yu,
dumala,  kak by ego kuda-nibud' sprovadit', a  bungalo sdat'  eshche razok i na
etoj nehitroj operacii obogatit'sya. Ne dolgo dumaya (a uzh  sovest' u nee dazhe
ne shevel'nulas', dazhe ne piknula), ona podnyala trubku i  pozvonila mentam, i
cherez polchasa oni uzhe podvalili, golubi sizokrylye, s avtomatami, pulemetami
i dazhe s bronevikom.
     Vzyali Mishku  legko. On drozhal posle metamorfozy  i ot utrennej  osennej
svezhesti, a  potomu nikto iz mentov ne mog poverit', chto  etot zhalkij dohlyak
mog vershit' takie gromkie,  krovavye dela, -- ne  veril ni odin, nesmotrya na
to chto tut zhe  lezhali puki  trav, nuzhnyh dlya prigotovleniya  chudodejstvennogo
otvara.
     Ego  posadili  v  odinochku  i  stali kolot'. Mishka  zapiralsya, igraya  v
nesoznanku. On  otrical  vse, krome togo,  chto  zhil pod chuzhim imenem. Oni ne
mogli  dokazat'  dazhe  togo, chto zhil on  vorovstvom, --  v  bungalo bylo tak
ubogo,  chto  tak  mozhno bylo  zhit'  tol'ko  na  invalidnuyu  pensiyu.  Vot  za
nezakonnoe poluchenie pensii i gorel Mishke novyj srok. Bol'she b oni ne smogli
prishit' nichego.
     Hotya professor i podtverdil, chto trava i ingredienty imenno te, kotorye
byli ukazany v  knige, -- no k delu-to eto ne podosh'esh'. Da i smeshno bylo by
na  osnovanii  etogo  da  na  osnovanii  pokazanij  polusumasshedshej  staruhi
obvinyat' slabogo,  malen'kogo,  skryuchennogo, zapugannogo,  zhalkogo cheloveka,
zhivshego (oficial'no)  na invalidnuyu pensiyu, v  ubijstve neskol'kih  krepkih,
horosho  vooruzhennyh,  horosho  ohranyaemyh   lyudej,  a  tut   eshche  podnimalos'
obshchestvennoe mnenie v  zashchitu Mishki, i eshche den'-dva -- i ego vypustili by na
podpisku do suda. No tut komu-to iz mentov -- a mozhet, professoru? -- prishla
v  golovu  mysl' podbrosit'  emu  v kameru nuzhnye  dlya metamorfozy  travy  i
ingredienty.  Emu  polozhili   vse,  chto  nuzhno  dlya  otvara,  a  takzhe  pyat'
kilogrammov  livernoj  kolbasy  (pozhmotilis',   suki!),  ustanovili  skrytye
kinokamery i stali zhdat'.
     Mishka  ponimal,  chto za nim nablyudayut i  zapisyvayut na plenku,  no  emu
vdrug  sdelalos'  naplevat'  na  vse.  On  vspomnil  to sladostnoe  oshchushchenie
svobody, oshchushchenie nastoyashchej voli, naslazhdenie siloj  i besstrashiem, vspomnil
zapahi, nedostupnye lyudyam, kotorye perepolnyali ego nos, otvesnye  kruchi, gde
on brodil po nocham, sovershenno nichego i nikogo ne boyas'... Ves' ego organizm
treboval, zhazhdal ispytat' eti chuvstva eshche hot' razok, a  tam bud' chto budet,
no Mishka uderzhival sebya, ponimaya, chto esli on na glazah mentov prevratitsya v
zverya,  to u nih budut neoproverzhimye dokazatel'stva ego viny, a eto znachit,
chto  ili  vyshka  svetit  neotvratimo,  ili  v   luchshem  sluchae   pozhiznennoe
zaklyuchenie.
     On dolgo  razdumyval, stoya  nad travami, pokachivayas' s pyatki na  nosok.
Ves' organizm ego bukval'no vyl.
     On  dolgo  brodil  po  kamere  iz  ugla  v  ugol. Razum  govoril:  nado
sderzhat'sya,  nado  peresilit'  sebya  i  ne  podavat'  vidu,  nado  dozhdat'sya
osvobozhdeniya.  Potom  budet sud,  gde emu prisudyat, skoree vsego, vozmeshchenie
ushcherba,  nanesennogo  gosudarstvu ot nezakonnogo polucheniya pensii.  Nu, ili,
mozhet,  dadut uslovnyj srok, posle chego nado  budet vyzhdat' vremya, chtoby vse
zatihlo, i zatem tihon'ko smyt'sya kuda-nibud' v drugoe mesto. A tam... a tam
uzh... Sostav snadob'ya i zaklinaniya on pomnil naizust'.
     Tak govoril emu razum.  No dusha... Ves' organizm prosto iznyval. Krikom
krichal ot toski i besprosvetnosti. Dusha rvalas' iz opostylevshej chelovecheskoj
obolochki. I vse-taki Mishka terpel.
     Odnazhdy noch'yu  ego  vyzvali  "na  besedu".  V kabinete  byl prilizannyj
molodoj hlyshch, kotoryj dal ponyat', chto on ne prostoj oper... On dolgo govoril
o  postoronnih  predmetah, starayas'  raspolozhit'  Mishku  k  sebe,  i  voobshche
vsyacheski staralsya ponravit'sya.  Stal rasprostranyat'sya  o tom, chto esli b on,
naprimer, imel takuyu fantasticheskuyu vozmozhnost' -- prevrashchat'sya v  zverya, --
to uzh on-to razumno rasporyadilsya  by takoj vozmozhnost'yu. Kak? O-o, variantov
--  more! Naprimer, nekto, dopustim izvestnyj  politicheskij deyatel',  poehal
poohotit'sya  v gory --  i  ego razryvaet dikij  zver'. Vot sledy, vot kloch'ya
shersti,  vot ukusy! Neschastnyj sluchaj! Byl  chelovek -- i  net ego! I  zvanie
mozhno nemalen'koe poluchit'. Naprimer, kapitana. Prichem -- srazu...
     Mishka  ne  otvechal.  Molchal.  Lish'  kovyryal pal'cem stol. Otvetil, chto,
deskat', ne ponimaet, o chem idet rech'. Tut zashel drugoj chelovek, postarshe, i
otrugal  molodogo, skazal: chto  eto takoe? Takomu  cheloveku, mozhno  skazat',
unikumu,  sovershivshemu  velichajshee  otkrytie, geniyu,  vsego-navsego kapitana
predlagayut. Podpolkovnika! S dal'nejshej perspektivoj.
     Mishka opyat' "kosanul"  pod  duraka.  Opyat'  prikinulsya dohlym  baranom.
Togda na nego mahnuli rukoj i otpravili obratno v kameru, poobeshchav vskorosti
eshche razok vstretit'sya.
     Pridya  v  kameru,  Mishka  ponyal,  chto teper' ego uzh  tochno ne ostavyat v
pokoe.  Budut  falovat'  na sotrudnichestvo, poka ne  ulomayut.  Za reshetchatym
oknom ulybalas'  polnaya, kruglaya, kak blyudo, luna. Za  oknom byla volya. Dusha
Mishkina opyat' rvanulas' tuda, na svobodu. Net, nel'zya!
     On eshche  metalsya po  kamere iz  ugla  v ugol, on eshche  ugovarival sebya --
nel'zya! nel'zya! -- no on  uzhe  znal, chto vse  reshil. On  videl  svoi  glaza,
nalivshiesya  zverinym,  reshitel'nym,  krasnovatym  bleskom.   Ni   menty,  ni
gebeshniki ne dozhdutsya ot nego pokornosti -- on chestnyj, pravil'nyj vor! Hot'
i "kucanyj"... No oni vse ravno ne otstanut ot nego, ne ostavyat ego v pokoe,
oni  budut  sledit' za  nim,  chtoby shvatit' v samyj  nepodhodyashchij  dlya nego
moment. Da  i vryad li  otpustyat  sejchas, kak togo trebuet zakon,  pridumayut,
obyazatel'no pridumayut kakoj-nibud'  predlog, chtob zaderzhat' i uvelichit' srok
predvaritel'nogo zaklyucheniya, a on, poka budut derzhat', oslabnet, slomaetsya i
togda voobshche ne budet ni  na chto goden. A to  i zabudet vse --  i sostav,  i
zaklyat'e. Net, ili sejchas,  ili  nikogda.  Plevat'! Ne  postavyat oni ego  na
koleni. Slovo pacana!
     I spokojno, ne  toropyas', on  stal gotovit' otvar. On znal, chto za  nim
nablyudayut,  steregut  kazhdoe ego  dvizhenie,  zapisyvayut na  kinoplenku, chtob
potom  izuchat'  i  analizirovat' i chtob potom predstavit' vse  eti  zapisi v
sude, pred座avit' kak dokazatel'stva -- protiv  nego.  No eto lish' eshche  bolee
podhlestyvalo  ego  --  on  brosil  vyzov ne  tol'ko  mentam,  gebeshnikam  i
oficial'noj nauke, otricayushchej koldovstvo v gordyne svoej uchenosti, on brosil
vyzov   vsemu   chelovechestvu  so   vsem   ego   merzkim  ustrojstvom,   vsem
gosudarstvennym  sistemam, vsej  civilizacii chelovecheskoj,  v  kotoroj  emu,
odinochke, izgoyu, ne bylo mesta.
     On   prigotovil  snadob'e,  sorientirovalsya  na  vostok,   sel  v  pozu
"kolyshushchegosya trostnika",  prochital  zaklinanie  i stal  delat'  dyhatel'nye
uprazhneniya. Bystryj, glubokij vdoh,  medlennyj  vydoh... V etot raz on reshil
sdelat' ih devyat' i prevratit'sya v medvedya. Uzhe cherez neskol'ko mgnovenij on
pochuvstvoval znakomyj, takoj  milyj  zud  vo vsem tele, na  yazyke  poyavilis'
poshchipyvaniya, a pered  glazami poshli raznocvetnye krugi, on pochuvstvoval, kak
stali  otrastat' na  pal'cah  strashnye medvezh'i  kogti,  a  ruki  i  nogi --
nalivat'sya  neslyhannoj,  chudovishchnoj  siloj.  Poyavilsya uzhasnyj  golod,  i  v
odin-dva priema Mishka proglotil vsyu livernuyu kolbasu, ne razobrav vkusa i ne
podumav, chto v kolbase mozhet byt' snotvornoe ili otrava.
     I  vot on snova stal vysshim sushchestvom,  cheloveko-zverem, sila dala  emu
byluyu uverennost', veselyj  kurazh, on udivilsya  samomu sebe, kak eto  mog on
boyat'sya  etih  zhalkih  dvunogih  lyudishek,  kotorye posmeli ego  --  ego!  --
zaperet'  v  kakoj-to  vonyuchej  kamere. Odnim  udarom  moguchej lapy on vyshib
reshetku, otdelyayushchuyu ego kameru  ot skvoznogo koridora,  tut zhe iz-za ugla na
nego kinulas'  svora ovcharok. Moshchnymi udarami on slomal hrebty dvum sobakam,
ostal'nye,  zavizzhav i podzhav hvosty, otpryanuli  v uzhase.  On vyshib zheleznuyu
dver' i vyskochil na tyuremnyj dvor. Vorota okazalis' otkryty, tak kak v容zzhal
avtozak, shofer opeshil, uvidev pered soboj gromadnogo medvedya-grizli,  i etih
mgnovenij hvatilo Mishke, chtob vyskochit'  na bezlyudnuyu ulicu nochnogo  goroda.
Vperedi, v siyanii polnoj luny, sineli  gory. Tuda on i  napravil svoj legkij
beg.
     Sperva  ego hoteli  presledovat'.  Stali  vyzyvat' vertolet,  suetit'sya
vokrug mashin, potom kto-to, kazhetsya professor,  kotoryj  vse  vremya krutilsya
poblizosti, skazal:  kuda emu,  bednyage,  det'sya,  pridet nebos'. Ved' cherez
shest' chasov nuzhno budet vypit' druguyu polovinu snadob'ya, inache...
     Vse  kak-to srazu, dovol'no pospeshno,  soglasilis' i uspokoilis'. Stali
zhdat'. Nikomu ne ulybalos' idti noch'yu v gory  presledovat' medvedya-oborotnya.
Prozhdali shest' chasov -- ne shel. Prozhdali sutki. Ne shel.
     On tak i ne prishel. Tak i ne vernulsya k lyudyam.
     Ohotnik!  Esli  tebe  vstretitsya v  gorah  Kavkaza  medved'-grizli,  ne
strelyaj v nego. Ved' eto Mishka Kocanyj. On, ej-bogu, ne vru. Slovo pacana!






     Rasskaz

     Za  gorami, za  polyami,  sovsem nedaleko, ezheli  napryamki,  a  ezheli po
doline --  to i vovse  blizko, raskinulas',  kak vojdesh', za uglom, napravo,
chudnaya strana, o kotoroj  vse znayut i mnogo govoryat, da malo kto byval. No ya
byval ne raz,  med-pivo  pival, usy zamochil, a to chto  v rot popadalo, o tom
sejchas i rasskazhu.
     Strana  eta  ves'ma  bogata  i obil'na.  Po  polyam  tam  pazhiti  tuchnye
pivovarennyh  yachmenej i vysokopitatel'nyh  ovsov  nivy  nesmetnye v gorizont
uhodyashchie,  a  zhit  i  hlebov  dlya   propitaniya  alchushchih  chelovekov  --  morya
kolyshushchiesya. Dlya teh zhe, kto  privyk  gotovyj  hleb upotreblyat', est' osobye
dereva, na kotoryh  bulki pryamo sami  soboj na vetkah  proizrastayut,  vsyakih
sortov i razmerov, est' dazhe i s izyumom.
     Po lesam  dreves poleznyh -- kedrov, lavrov, kiparisov,  yablon' i grush,
oblepih i zherdel'  raznyh i  vsyakogo prochego plodovogo  melkogo maslichnogo i
kostochkovogo  kustarnika  -- velikoe  mnozhestvo,  i proizrastayut  te  dereva
poleznye ves'ma izobil'no i pyshno.
     Vo  mnogih sadah  ptic  vsevozmozhnyh  preispolneno v  izobilii velikom,
premnozhestve raznoobraznom:  fazany sladkomyasye s cvetnym opereniem,  teteri
zhirnye,  krasnobrovye,  pavliny vazhnye,  sladkopevchie  i  lebedi dlinnosheie,
blagorodnye,   indyuki  tolstye,  solidnye  i   golubi-utki-kuliki-val'dshnepy
vysokopitatel'nye, -- stada ih tuchnye vol'no peredvigayutsya, kochuyut vol'gotno
ot izbytka  vremeni  svobodnogo.  Nekotorye  pticy  ot zhira sladkogo  letat'
razuchilis',  po zemle begayut; nekotorye i begat' dazhe  ne mogut -- peshkom  v
razvalku hodyat, pere-va-li-vayut-sya. Lyudej zhe pticy sovsem ne boyatsya, dazhe iz
prilichiya. Sami  sletayutsya, sbegayutsya na  prizyv alchushchego  grazhdanina,  stoit
svisnut',  giknut',  v  ladoshi hlopnut'. A  kotorye izlishni i nenadobny, teh
zaprosto mozhno  hvorostinoj prognat' proch':  kysh, pernatye, ne meshajtes' pod
nogami! Do sleduyushchego raza...
     Nikakogo krupnogo  rogatogo  i  dazhe melkogo  parnokopytnogo skota  tam
srodu ne byvalo,  dnem s  ognem ne syshchesh' --  netu ego  i v zavode, i  duhom
skotskim  ne pahnet. A pahnet, blagouhaet tam dazhe ne "SHiprom" kakim-nibud',
a  isklyuchitel'no "SHanel'yu  No 5", na hudoj konec "Miss Dior" ili  "Versache",
gde slyshatsya vanil' s  zhasminom,  mindal' s bergamotom, nigella, zemlyanika i
rozovoe maslo, a takzhe -- shokoladnoe maslo i provanskoe. Da i  v samom dele,
na chto oni nuzhny, vse eti korovy, byki i svin'i?  -- razve chto vsevozmozhnymi
svoimi miazmami rastvoryat', razbavlyat' blagovonnoe blagorastvorenie vozduhov
blagorodnoe?   Tem  bolee,   chto   ezhednevno   idut   tam  dozhdi   molochnye,
chetyrehprocentnoj zhirnosti, v uslovlennyj chas,  a imenno s dvuh do  treh, --
znaj  tol'ko  sobiraj moloko  v  emkosti. Kolbas  zhe  vsevozmozhnyh,  ot  sta
semnadcati  do  sta dvadcati dvuh  sortov, stol'ko, chto oni obychno razveshany
pryamo po pletnyam i zaboram.
     Zato s rybkoj prihoditsya potrudit'sya. Tut uzh kak v  poslovice... Ryb zhe
vsyakih v rekah i prochih vodoemah prevelikoe mnozhestvo.  I belugi krutobokie,
i osetry ostrorylye, i karasi zhiroistekayushchie, i karpy, mastera  shkvorchat' na
skovorodke,  i  krasnye  ryby  vsevozmozhnye, gorbatye  i  ikryanye,  i belye,
carskie; a dlya osobyh gurmanov kilechka est' i bychki. Sami, stervozy, plavayut
etak sebe v tomate...
     I blazhennye zhiteli blagoslovennoj  toj strany lovyat rybku isklyuchitel'no
udovol'stviya radi, pryamo ne vyhodya iz domov --  cherez  okna raspahnutye  ili
cherez  dveri raskrytye, inogda dazhe ne vstavaya s posteli. Ochenno, znaete li,
blagorodno-s eto  u nih poluchaetsya.  I lovyat na chto hochesh',  na vse beretsya,
dazhe  plevat' ne nuzhno  na nazhivku, a esli nazhivku len' nasazhivat', tak ryba
klyuet pryamo na golyj kryuchok, uspevaj tol'ko snimat'.
     A  vdol'  shosse yagod vsyacheskih i fruktov valyaetsya, chto gryazi; dorogi  i
trakty prihoditsya  metlami  i  lopatami  raschishchat' ot vinograda,  abrikosov,
alychi i maliny, inache nevozmozhno  budet proehat';  a  iz-za  obiliya bananov,
dyn' i arbuzov, naprimer,  poezda, sluchaetsya, shodyat  s rel'sov. Priprav  zhe
vsyacheskih, imbiryu,  koricy,  percu, hmeli-suneli  --  chto  tvoego soru,  kak
popadesh' v takoe mesto, ne prochihaesh'sya.
     A  kto  ohotnik do  goryachitel'nyh i  inyh veselyashchih napitkov, tak i tot
nikakih  prepon  ne ispytaet -- pej, skol' dushe  ugodno!  Est' rechka, ves'ma
obshirnaya,  s  vodochkoj,  tak i nazyvaetsya  "Suchok", est' istochniki nemalye s
viski  i  s  kon'yakom: v  odnom  rukave  tam  kon'yak armyanskij, v drugom  --
francuzskij, znatoki podskazhut, gde mozhno zacherpnut' "Napoleona"; est' ruchej
dzhina  s  tonikom; est' i bez; imeyutsya takzhe potoki malye,  dlya lyubitelej, s
romom, tekiloj, a takzhe s "chervivochkoj": tam tebe i  "Solncedar", i "Agdam",
i "Plodovo-yagodnoe", i  "Rubin"  s "Ulybkoj"! Est' takzhe kanavy s samogonom,
buzoj i chachej  naikrepchajshej; est' dazhe vodopadik "Nostal'giya" -- s  trojnym
odekolonom.  Vse napitki  samorodnye, samorazlivannye,  no  est' takzhe  i  v
butylochkah.  I, glavnoe,  butylochki pustye (dazhe s vyshcherblennymi gorlyshkami)
prinimayut  vse   kioski   bezropotno  kruglye  sutki,  i  stoit  teh  koskov
vidimo-nevidimo, na kazhdom, pochitaj, uglu.
     Itak, vybral  napitok. Zacherpyvaj, nalivaj  smelo,  bez oglyadki, mentov
tam srodu ne byvalo, dazhe slova takogo v zavode netuti -- i oprokidonsom ee,
rodimuyu,  hot' ryumku, hot' dve,  da hot' stakan,  ili dva, mozhno i  tri;  ne
vozbranyaetsya  i povtorit'. Povtoryaj -- nikto tebya  za  rukav  ne dernet, nad
uhom ne zashipit, dyhnut' ne zastavit, dazhe ne posmotrit vyrazitel'no, ili zhe
s ukorom, -- vse tol'ko i budut, chto govorit' umil'no, prizhimaya v voshishchenii
k grudi ruki: aj, da paren'! Kak on lovko-to ee, mamochku...
     A  kto zahochet pivka -- prepyatstviya ne ispytaet. Piva tam celoe boloto.
I  v  raznyh  koncah pivo raznoe: tut  tebe  bavarskoe,  tut "Klinskoe", tut
"Tolstyak" a tam -- "Staryj mel'nik", -- vozle staroj, stalo byt', mel'nicy.
     A kak nap'esh'sya da naesh'sya delikatesov raznyh,  dojdesh', kak govoritsya,
do  kondicii,  tut  samoe  vremya  i  vzdremnut'.  Nikto  tebe  v  dele  etom
blagorodnom  ne  pomeshaet, ni-ni,  ni v koem raze, ni zhestom,  ni slovom, ni
vzglyadom,  ni  namekom  ne  dadut  ponyat',  chto  oni  na  etot   schet  inogo
kakogo-nibud' mneniya. Lozhis',  pochivaj na zdorov'e,  skol'  dushen'ke ugodno.
Podushki myagkie, lebyazh'ego pera, periny nezhnye,  gagach'ego puha, odeyala-pledy
nevesomye,  moherovye,  pokoi  prohladnye, blagovonnye,  bel'e  krahmal'noe,
hrustyashchee. Ni komarov tebe,  ni muh, ni klopov,  ni teshchi nazojlivoj. Mozhno i
devushku   sennuyu  ili   gornichnuyu  kliknut'  --   opahalom,  naprimer,  tebya
poobmahivat', botinochki  rasshnurovat',  ili,  skazhem, pyatochki poshchekotat', --
nikto neudovol'stviya ne pokazhet, ni-ni, ni sin' porohu, vse  tol'ko  i budut
delat',  chto  ulybat'sya  i  v  tochnosti  vypolnyat'  tvoi  prihoti, kaprizy i
zhelaniya, i chem oni budut izoshchrennee, tem bol'shuyu radost' budut iz座avlyat' vse
i vsyacheski ee demonstrirovat', chtob tebe priyatno bylo.
     A  kak  nateshish'sya, nasladish'sya  vlast'yu  svoej,  da otdohnesh', i  lish'
prosnesh'sya  --  tut  uzh gotovy  tebe  pohmel'nyh  rassolov  posudiny  emkie,
holodnyh, penistyh kvasov,  kislyh  i sladkih,  i  polusladkih, i  shipuchih i
neshipuchih,   kompotov,  morsov,  limonadov,  uzvarov  i   sbitnej  razlichnyh
prohladitel'nyh, vysokovitaminnyh i ves'ma pol'zitel'nyh. Tut tebe i solenye
ryzhiki, i gruzdi, i maslyata, i kapustka hrustyashchaya, i ogurchiki malosol'nye, i
yablochki, antonovka  i  vorgul', mochenye, i  holodec  s  hrenkom  -- premnogo
vsego, vysshego kachestva i vsegda gotovogo k upotrebleniyu.
     A  ezheli, k primeru, na rabotu vse-taki  vdrug potyanet (zhelaniya  byvayut
raznye!),  esli  ochen'  uzh zahochetsya,  vrode  kak zakon soblyusti, tipa, dolg
ispolnit', to i tut  nikakogo tebe preponu: idi, bratan, vkalyvaj, vypolnyaj,
znachitsya,  dolg  pered  Rodinoj. Delo  svyatoe,  i my  s  ponyatiem!  Pridesh',
otmetish'sya, v domino ili tam v kartishki razok-drugoj  perekinesh'sya v kurilke
--  i svoboden, gulyaj smelo,  chestno  smotri  grazhdanam v glaza. Mozhesh'  eshche
sfotografirovat'sya s  lopatoj ili s masterkom -- eto uzhe potyanet na udarnika
kapitalisticheskogo truda!
     A zarplatu tam  plotyat kazhyn  bozhij den',  i regulyarno. Kak porabotal v
pote lica -- tak i v kassu. Hochesh' melkimi, hochesh' krupnymi ogrebaj. Hochesh',
beri   dragmetallami   ili  redkozemel'nymi  kamen'yami,  hochesh'  --  cennymi
bumagami.  Bumag teh  poleznyh -- pryamo  zavalis',  kipy po uglam. Hochesh' --
"MMM", hochesh' -- "Hoperinvest", est' i "Tibet" s  "Imperialom". Hot' v banke
ih  derzhi  --  vklady  vozvrashchayutsya neukosnitel'no, do kopeechki, po  pervomu
trebovaniyu, -- hot' dividenty poluchaj, hot' rentu,  hot' slivki,  hot' penki
snimaj,  hot'  kupony  strigi.  Da hot' stenki  obkleivaj, zamesto  oboev --
polnoe tvoe pravo...



     -- Da,  horosha strana Gurmaniya, nichego ne skazhesh'. Hot' i ne vypuskayut,
poka  ne naberesh' ves v sto dvadcat' kilogrammov. Ni-ni!  Sto dvadcat' --  i
basta! Takoe u nih tam zakonodatel'stvo... gurmannoe.
     S etimi slovami  rasskazchik,  kotorogo  zvali  "Pedagog",  obter korkoj
hleba stenki konservnoj banki iz-pod kilek  v tomate i brosil ee v ugol, gde
uzhe lezhali neskol'ko banok iz-pod "Zavtraka turista"  i para flakonov iz-pod
"Trojnogo", kotorym my pohmelilis', i stal gremet'  svoimi  "nestandartnymi"
butylkami, kotorye emu bylo zhal' vybrasyvat' i potomu ih u nego skopilsya uzhe
celyj meshok, i on vse nadeyalsya najti takoj kiosk, gde by ih prinimali.
     -- |h, popast' by v tu stranu eshche razok, hot' na nedel'ku. Davnen'ko uzh
ne byval...  --  vzdohnul Pedagog, sposobnyj spryatat'sya  za  shvabru. --  Da,
pozhaluj, i treh dnej hvatilo by.
     Prisutstvuyushchie  v  teplotrasse,  stenki  kotoroj  byli  okleeny akciyami
"Vlastiliny", pereglyanulis': vo gad,  a?! Vse  emu malo! Tut hot'  na  denek
by...  Na nego  hot' glyuki prilichnye nahodyat --  stranu Gurmaniyu poseshchaet. A
tut -- to s prokurorom  vstrecha, to s chertyami, to lyudoedy za toboj gonyayut...
|h,  hotya  by  razok  vzyal  kogo-nito  s  soboj  v   stranu  Gurmaniyu,  zhlob
neblagorodnyj! A eshche -- pedagog!





     Vse u menya ne kak  u lyudej. Vse u  menya  sluchaetsya  ne vovremya. Sobytiya
vdrug nachinayut  valit'sya  odno  na drugoe, naslaivayas',  kak snezhnyj kom. To
nedelyami, mesyacami nichego ne  proishodit,  nikakih  izvestij i  novostej,  a
to... Esli nachinayut prihodit' pis'ma, to srazu shtuki po tri, i tak neskol'ko
dnej  podryad,  pryamo  kak  proryvaet  ih   otkuda-to.  Ili  pojdut  kakie-to
predlozheniya --  tak po neskol'ku za  den'. YA uzhe i privyk k etim  vykrutasam
sud'by.
     Neozhidanno pozvonila pervaya lyubov'. Priezzhaj, govorit, hot' posmotryu na
tebya -- ved' desyat' let ne  vidalis'. Da, podtverdil ya, v samom dele, desyat'
let. Mozhet, v poslednij raz  i uvidimsya... Ona vzdohnula  pri takih slovah i
dobavila: chto-to vse dumaetsya o yunosti, o  rokovoj oshibke.  Kakie togda byli
durnye... Da, zhizn'  mel'knula, soglasilsya, vrode vchera vse bylo, a vot i po
pyatomu desyatku uzhe razmenyali.
     Priezzhaj,  opyat' zovet  ona,  pozhivesh'  v  gostinice,  a  ya  k tebe  na
neskol'ko chasov  vyryvat'sya budu kazhdyj den'. Na dol'she ne  smogu  -- sem'ya,
deti, muzh,  ty  uzh  izvini.  No uvidet'  tebya  hochu,  tak  hochu -- kak pered
smert'yu. Ladno, poobeshchal ya, poprobuyu chto-nibud' pridumat'.
     No tak i ne "pridumal" nichego. Do sih por.
     Sud'ba ne prosto  razvodila  nas  --  rastaskivala. Snachala,  vo  vremya
sluzhby, ya pereputal  pis'ma i vlozhil v ee, uzhe nadpisannyj,  konvert pis'mo,
adresovannoe svoej  krestnoj, v kotorom, kak  na greh, dovol'no nelestno, iz
goloj bravady,  otozvalsya  o  svoej vozlyublennoj; ona obidelas' i vyskochila,
nazlo mne,  za mesyac do dembelya, zamuzh chut'  li  ne  za  pervogo vstrechnogo;
cherez  god razvelas',  priehala  razvodit'  menya  (ya  tozhe  k  tomu  vremeni
zhenilsya), no priehala tak neudachno, imenno v to vremya, kogda zhena sobiralas'
rozhat', i  brosat' zhenu v takoe vremya bylo by s moej storony verhom podlosti
-- tak  i ne poluchilos' u nas s nej  nichego ni v tot raz, ni pozzhe. Vot  chto
znachit -- ne  sud'ba... I  tak vsyu zhizn'. Esli zvonit -- to vsegda  imenno v
tot  moment, kogda u menya nahoditsya kto-nibud' postoronnij ili  kakaya-nibud'
zhenshchina.
     V poslednij raz, pravda, u  menya ne bylo nikogo, zato  svyaz' prervalas'
na  poluslove --  eshche podumaet, chto brosil trubku. A perezvanivat' nel'zya --
vechno ya naryvayus' na ee muzha.
     V tot zhe den' prishlo pis'mo ot zhenshchiny, kotoruyu ne videl let, navernoe,
dvadcat' pyat', esli ne bol'she. Ona byla docher'yu moej pervoj uchitel'nicy. Ona
byla  dlya  menya v  detstve  princessoj.  Na polnom ser'eze,  bez kavychek.  YA
beznadezhno i beskorystno obozhal  ee, hotya nichem i nikogda ne posmel vyrazit'
svoih chuvstv. No ona znala  o nih, zhenshchiny eto chuvstvuyut v lyubom vozraste, i
moe  nemoe obozhanie togda oskorblyalo  ee: kak smeet etot gadkij utenok imet'
kakie-to vidy na nee, takuyu vozvyshennuyu, izyashchnuyu, nedostupnuyu, elitnuyu?! Fi!
Ona  iskrenne schitala  menya  nerovnej sebe,  i moya  glupaya  besperspektivnaya
lyubov' razdrazhala ee, a nemoe obozhanie oskorblyalo ne na shutku.
     I vdrug --  pis'mo  ot  nee. CHerez  chetvert' veka. Kak  cvetushchaya roza v
oktyabre, kak golyj, neoperivshijsya ptenec na snegu.  Mne uzhe za  sorok, ej --
sorokovoj.  U  menya vzroslye  deti, ee doch' zakanchivaet shkolu.  Odinochestvo.
Toska.  Besprosvetnost'.  Pustota  i  nikchemnost'.  Princessa  vsego-navsego
uchitel'nica  v  sel'skoj  shkole.  Dazhe  ne  zavuch.  ZHestokaya  zhizn'  slomala
princessu. I na zakate zhizni ona vspomnila o tom lobastom, nekrasivom, ploho
odetom derevenskom  mal'chike,  kotoryj  kogda-to  obozhal ee  i molcha  snosil
nasmeshki i otkrovennye izdevatel'stva.
     Teper' ona  ne  schitala menya nerovnej. I dumala,  vidno, chto ya budu rad
vestochke ot nee. I chto, navernoe, pomnyu ee do sih por i do sih por vzdyhayu o
nej. A u menya  bez nee  proshla celaya  zhizn'.  Ves'ma  burnaya  i  napolnennaya
mnogimi sobytiyami.
     Grustno  i  pechal'no bylo  chitat'  ee pis'mo,  v  kotorom ona  pytalas'
derzhat'sya vse eshche  kak  princessa, kotoraya  nakonec-to  snizoshla do  tajnogo
vozdyhatelya. Odnako otovsyudu, iz kazhdoj strochki, iz kazhdoj bukvy, vyvedennoj
detskim,  uchenicheskim  pocherkom, vypirala  neustroennost',  besprosvetnost',
neuyutnost' i toska. ZHelanie schast'ya. Kotorogo u nee ne budet nikogda. Takie,
oni  vsyu zhizn'  zhdut  schast'ya,  ne ponimaya,  chto  schast'e,  ono kak  gormon,
vyrabatyvaetsya kazhdym otdel'no.
     A eshche bylo  obidno. Gde zhe ty byla dvadcat' pyat' let nazad, kogda takoe
pis'mo ot tebya bylo by dlya menya nastoyashchim chudom?! CHto zhe takoe iz sebya togda
korchila? I  zachem? Nikogda ty uzh teper', pohozhe,  ne  pojmesh', chto  vse -- i
schast'e, i gore, -- vse v tebe.
     V  poslednij  raz my  vstretilis'  s  nej  na tancah v klube.  YA  posle
okonchaniya desyatiletki  priehal  na  rodinu, k dedu,  togda  eshche  zhivomu, ona
priehala k dyade, i my vstretilis' na tancah -- togda eshche i klub sushchestvoval.
Igrala radiola, posredi pyl'nogo zala toptalis' pary, i  tut voshla ona,  i u
menya vse poholodelo: ona byla v samom dele -- princessa! YA lish' posmotrel na
nee s obozhaniem, u menya vsego lish' mel'knula shal'naya mysl': a  ne priglasit'
li ee?--  kak ona,  perehvativ  moj vzglyad, podhvatilas'  i, ne oglyadyvayas',
bystro ushla, chut'  li  ne ubezhala. A teper'  vot...  teper',  znachit, ya stal
dostoin? |h!
     Podobnoe  u menya  uzhe byvalo  -- s drugoj "princessoj". Ta byla docher'yu
direktora  sovhoza,  kuda  pereehali  moi roditeli.  Ona tozhe  derzhala  sebya
nedotrogoj i tozhe byla  chert-te kakogo o sebe mneniya.  A  mne hotelos', chtob
ona  polyubila  menya, chtob  stradala po  mne, begala za mnoj i revnovala. I ya
pisal  ej zapiski, iz odnogo ozorstva, na vsyakih  "vecherah" upryamo  tanceval
tol'ko s nej, s nej odnoj, -- i ona tozhe stala izbegat' vskore menya, ee tozhe
stalo oskorblyat' moe vnimanie, ya i v ee glazah byl gadkim utenkom,  no i ona
tozhe cherez  dvadcat'  let vspomnit obo mne i zayavitsya ko  mne domoj, staraya,
strashnaya,  uzhasno  nekrasivaya  nemolodaya  derevenskaya   uchitelka,  yavitsya  s
butylkoj vodki i kakoj-to zakus'yu, i s nej tozhe, posle  togo, kak vyp'em "za
vstrechu", proizojdet  nelepaya scena s revnost'yu, besprichinnoj i bespochvennoj
(izmenshchik  kovarnyj! -- a ona-to dumala, chto ya o nej  pomnil vse eto vremya i
chto strast' moya ne utihnet nikogda),  i mne budet tak tyazhelo i tak otchego-to
stydno,  budto ya  i vpryam'  narushil kakuyu-to klyatvu,  chto ya i  v samom  dele
predatel'. V obshchem, ele vyprovodil...
     U nee tozhe okazalas' doch' na rukah, a byvshij muzh takoe zhe nichtozhestvo i
p'yanica, kak  i  u pervoj "princessy". I  ona tozhe vspomnila obo mne, dumaya,
chto so mnoj-to  u  nee  byla by rajskaya zhizn'. A  ya ni o pervoj, ni o vtoroj
dazhe ne  vspominal vse  eto vremya.  U menya byla svoya, ochen'  burnaya, bogataya
sobytiyami zhizn'...
     Ah,  eti "princessy"! V yunosti takie pretenzii -- i vdrug  okazyvaetsya,
chto ty  nikakaya vovse  ne  princessa, a  obychnaya,  zagnannaya  nuzhdoj, vechnym
bezdenezh'em, obyknovennaya, nekrasivaya, ne ochen' umnaya i ne ochen' hvatkaya, da
i prosto nevezuchaya baba. Bez talanta,  bez osoboj kakoj-to neobychnoj sud'by.
Trudno, poroj nevozmozhno dlya nekotoryh, smirit'sya s etim.
     V etot  zhe den', kogda prishlo pis'mo, eshche odna zhenshchina,  s kotoroj menya
svyazyvaet zhizn' nashego rebenka, rasskazala svoj strashnyj son. Pered tem, kak
idti ej na abort, v poslednyuyu  noch', ej prisnilsya son:  ona videla  devochku,
kotoraya  tyanula k nej ruchki, plakala i umolyala ee. YA budu poslushnoj, mama! YA
budu pohozha na tebya  i  papu. Tochnee, na ego  mat', na babushku Katyu. Ugovori
ego, mamochka. YA  hochu  zhit'. YA ne budu trebovat'  obnov, ya gotova  hodit'  v
obnoskah, tol'ko daj mne rodit'sya.
     Ran'she  by  menya eto potryaslo, prostrelilo i dolgoe vremya  muchilo by, a
teper' ya  lish' podumal vyalo, chto  zhenshchina sovsem, pohozhe,  spyatila: malo  ej
moroki s odnim  "nezakonnorozhdennym", ej eshche  i devochku zahotelos'. Dazhe  ne
podumal, kak ran'she, chto u zhenshchin pered abortami, kak pravilo, nemnogo "edet
krysha". Nautro ona pokorno otpravilas' v bol'nicu, nichego bol'she ne  skazav.
CHto  govorit', vse davno bylo obgovoreno. A cherez nedelyu ya i vovse zabyl  ob
etom. I  esli  b  ne  zapisal srazu,  po  goryachim sledam,  to, pozhaluj, i ne
vspomnil by.
     Da,  paren',  rasshvyryalsya,  razbrosalsya  ty sredi lyubovej  beskonechnyh,
romanov   perepletayushchihsya,  bessmyslennyh  i  sovsem  nepoleznyh  mimoletnyh
svyazej. A poprostu -- izbalovalsya...
     No  ved'  kazhduyu  zhenshchinu ya  lyubil.  V  kazhdoj  zhenshchine  iskal  chego-to
bol'shego, chto  ona  mogla  dat'. Na  hudoj  konec, kazhduyu pytalsya  ponyat'. I
kazhdaya zhenshchina, uhodya, unosila s soboj kusochek moej dushi. I vot sizhu ya pered
oknom osennim, smotryu  na tekushchie strujki  po steklu -- i dusha moya pusta. Azh
gulko  vnutri. Led  vnutri i holod, i nikogo, i  nichego ne zhal'. Dazhe  sebya.
Hudozhnik vsegda odinok -- esli on hudozhnik. Odnako ot etogo ne legche.
     Pravil'no mat'  nazyvala menya  s samogo detstva  -- neputevyj. A dyad'ya,
ottyanuvshie  v svoe vremya lesopoval'nye sroka i zhizn' povidavshie, utochnyali --
odin na l'dine; da,  lomom podpoyasannyj,  dobavlyali  so smehom, --  oni byli
shutniki-balagury, oni lyubili menya...
     I vot sizhu pered plachushchim oknom, uzhe glubokaya osen', uzhe polgoda proshlo
s togo pis'ma ot  "princessy", sizhu, odin na l'dine, na ledyanom ajsberge, za
stenkoj veselyatsya,  kakoj-to prazdnik segodnya,  a ya v  nedoumenii: chto zh vse
tak  melko-to?  Tak  nichtozhno?   Tak  banal'no?  Segodnya  zaehal  vecherom  k
"princesse", byla prichina  -- vyshla novaya knizhka, a ona vrode kak poklonnica
moya, vo  vsyakom sluchae, v pis'mah tak pisala, -- i dver' mne otkryl kakoj-to
staryj neuhozhennyj muzhik, pohozhij na kombajnera, ot kotorogo i pahlo-to chut'
li ne silosom. I gde-to ya  ego vrode kak  videl... YA pozdorovalsya, sunul ej,
izumlennoj i  ispugannoj,  knigu, soslalsya na  nehvatku  vremeni ("a  to  by
posidel!") i  otklanyalsya. Ne hvatalo eshche na starosti let chaj pit' -- vtroem!
No do chego melko i banal'no!
     I vspominayutsya pochemu-to odni davnie uzhe pohorony. Bylo  eto let desyat'
nazad.  V  pisatel'skoj organizacii  ya  nes  togda  obshchestvennuyu nagruzku --
predsedatel'  profkoma,  --  i  za  neskol'ko let, s nachalom tak  nazyvaemoj
perestrojki,  pohoronil pochti vsyu stalinskuyu gvardiyu.  Vse oni byli ne ochen'
obrazovanny,  no ochen'  hvatki, vse  poluchili  "putevki  v zhizn'"  pri  otce
narodov, vse potom ot nego otreklis', vse  blagopoluchno  (sovest' ne muchila)
zhili let  po  devyanosto,  i  pochti u kazhdogo iz  nih  ne  bylo  prigotovleno
"smertnogo", to est' oni, po vsej vidimosti, sobiralis' prozhit'  eshche let  po
pyat'desyat (i oni by, nesomnenno, prozhili eti gody, ustanoviv rekordy, esli b
ne  gryanula  katastrojka).  U lyuboj  derevenskoj  staruhi posle  shestidesyati
prigotovlena  "smertnaya" odezhda, lezhat "grobovye"  den'gi, u nekotoryh  dazhe
doski pripaseny na  takoj sluchaj. U etih zhe, dazhe devyanostoletnih, ne byvalo
nichego. Voobshche.  Kazhdogo smert'  zastigala  vrasploh,  kak  pisali  potom  v
zhiden'kih nekrologah, "na postu",  za pis'mennym  stolom (oni kropali chto-to
do samogo  konca, oni ne  ponimali,  tochnee, ne zhelali ponimat',  chto  zhizn'
izmenilas' kardinal'no, i ih grafomaniya stala reshitel'no  nikomu  ne nuzhna).
Horonili ih  v staryh zasalennyh  pidzhakah, v  krasnyh grobah  s koketlivymi
ryushechkami i  krestami... YA  preziral etu sklizkuyu bratiyu,  kotoraya vsyu zhizn'
zanimalas'  tem,  chto  kusala to  vymya, kotoroe  ih kormilo.  No prihodilos'
horonit' etih professional'nyh pokazyvatelej karmannyh fig -- chto podelaesh',
eto byla moya "obshchestvennaya nagruzka".
     I  vot  horonili kak-to  odnogo  pisatelya  srednej,  dazhe  po oblastnym
merkam, ruki. Samoe bol'shoe ego dostizhenie zaklyuchalos' v tom, chto odno vremya
on  vozglavlyal oblastnoj literaturnyj zhurnal. No po  zhizni on byl ne vrednyj
muzhik. I navernyaka ne ochen' podlyj. Hot' i sluzhil vo vremya vojny v SMERSHe...
Kstati,  vse  oni, za  redkim  isklyucheniem,  sluzhili  ili v  SMERSHah, ili  v
zagradotryadah, ili osobistami, ili zhurnalistami -- potomu  i vyzhili. Kto byl
na "peredke" -- tot tam i  ostalsya. No  etot ne byl svolochnym  --  sredi toj
bditel'noj bratii etot byl redkost'yu, esli ne isklyucheniem.
     Pomnyu,  nezadolgo do smerti  on skazal  kak-to, chto vot, deskat', zhal',
skoro  umirat' pridetsya, a ved' gryadut ochen' horoshie dlya literatury vremena,
o kotoryh on mechtal vsyu zhizn' i kotoryh tak i ne dozhdalsya; i eshche skazal, chto
nastoyashchaya  literatura   poyavlyaetsya   kak  raz  togda,  kogda  zanimat'sya  eyu
stanovitsya nevygodno. V etom paradoks vsyakogo nastoyashchego iskusstva!
     Menya paralizovalo  ot etoj  mysli... I dal'she ya slushal ego,  uzhe zataiv
dyhanie.
     Esli i est' u  nego para-trojka rasskazov, prodolzhal govorit' on, glyadya
v  lestnichnyj prolet, tak i  te napisany v to vremya, kogda emu i v golovu ne
prihodilo  stanovit'sya pisatelem. I, vse tak zhe glyadya v prolet, dobavil: vse
v zhizni chepuha. Vse! Krome zdorov'ya i samoj zhizni, pust' samoj nichtozhnoj.  I
chto  schastliv  on byl vsego lish' tri  raza  -- vsego tri! --  kogda  vpervye
napisal  rasskaz i  dazhe  ne mechtal  ego  pechatat',  lish'  chital  druz'yam  v
izbe-chital'ne, a potom  oni obsuzhdali  i mechtali, "po-mal'chisheski, v dym", o
ego  pisatel'skoj  kar'ere, kotoraya, po bol'shomu schetu, tak i ne sostoyalas';
vtoroj raz -- kogda provel  pervuyu noch' na senovale  s Marfushej, pered samoj
vojnoj; i tretij raz --  kogda  vyshel  k svoim posle  treh nedel' okruzheniya.
Vse! Ostal'noe -- che-pu-ha.
     I  ya  poveril  emu.  I  zauvazhal ego.  U  nashih borzopiscev vo vseh  ih
tolstennyh foliantah ne nashlos' by  ni odnoj takoj iskrennej frazy. Ni odnoj
nastol'ko  chestnoj   mysli;  im,  pogryazshim  v  intrigah,  podobnoe  dazhe  v
golovu-to,  navernoe,  ne  prihodilo.  Vsyu  zhizn' svoimi blednymi  i alchnymi
ruchonkami oni mostili svoi nichtozhnye dorogi v nikuda...
     Da,  zhizn'  proshla   vpustuyu,  skazal  on  na  proshchan'e.   V  suete   i
kompromissah.  A  nuzhno  bylo najti svoyu tochku,  uperet'sya i  stoyat' na nej;
stoyat'  nasmert'.  Uporstvovat' neustanno. Vsyu  zhizn'.  Bez vsyakih  nadezhd i
uslovij. Konechno, slozhilas' by drugaya sud'ba, neudachnaya, neputevaya na vzglyad
obyvatelya, gorazdo tyazhelej i tragichnej, -- ved' lyudi sposobny prostit' lyuboe
predatel'stvo ili podlost',  tol'ko  talanta i uspeha,  dazhe prizrachnogo, ne
proshchayut nikogda -- no to byla by nastoyashchaya zhizn', a ne prozyabanie.
     O, kak on okazalsya prav!
     I  vot  on vskore umer. I  mne prishlos' ego horonit'. Na pohoronah byli
vse  splosh' znakomye lica:  te, kto obyazan byt' "po dolzhnosti", rodstvenniki
(molodyashchayasya zhena s  perezreloj  docher'yu,  ya znal  ih),  da eshche  "pohoronnaya
komanda": troe-chetvero alkashej,  imeyushchih kakoe-to ves'ma kosvennoe otnoshenie
k literature, kotorye prisutstvovali  na  vseh bez  isklyucheniya  pohoronah. I
byla sredi  etoj  prazdno-ravnodushnoj tusovki parochka, kotoraya  privlekala k
sebe vseobshchee vnimanie: staruha v tyazheloj "plyushke",  v chernom  platke i chut'
li ne  v  kaloshah i p'yanyj kakoj-to  muzhik v soldatskom bushlate,  pohozhij na
kolhoznogo kombajnera. Oni vydelyalis' iz tolpy etih parazitov-beloruchek. Vse
ih storonilis',  no pochemu-to ne  vyprovazhivali. Znachit, imeli oni  kakoe-to
otnoshenie  k  pokojnomu...  Na  kladbishche poehali  vsego  neskol'ko  chelovek:
oficial'nye lica, kopachi i blizhajshie rodstvenniki.  Poehala i eta parochka. I
tam, kogda otgovorili svoi  rechi po bumazhke oficial'nye  lica, kogda manerno
poproshchalas' s papoj nakrashennaya dochka, a molodyashchayasya vdova v chernoj  vuali i
chernyh  perchatkah   dazhe  ne   pocelovala,  lish'  kosnulas'  lba   pokojnogo
perchatkami, tut babka v "plyushke" i obhvatila grob, i zagolosila, kak golosyat
v  lyubom  sele,  kak  golosili  u menya  na  rodnom  hutore,  zagolosila  tak
pronzitel'no i tak iskrenne,  oblivaya  slezami holodnyj, ledyanoj,  belyj kak
mel,  lob  pokojnika, chto u menya zaledenelo v grudi  i pomimo voli  nabezhala
neproshenaya  sleza. I muzhik  v bushlate tozhe stoyal  u groba i  vytiral  shapkoj
glaza.
     Mne vse stalo yasno. Pohozhe, eto i byla ta samaya Marfusha...
     A kogda stali zasypat' grob --  on byl prostoj, chernyj i  s krestom, --
oni  vdrug  obnyalis'  s  molodyashchejsya  rasfufyrennoj  vdovoj i  s nakrashennoj
docher'yu, i nazad uzhe vozvrashchalis' vmeste -- nekogo stalo delit'.
     Proshlo uzhe  mnogo  let, desyat' ili  bol'she, a ya  vse  pomnyu etu scenu i
pomnyu slova starogo pisatelya o nastoyashchej literature, i menya greet mysl', chto
ya nikogda ne rassmatrival svoi zanyatiya kak sredstvo kar'ery ili zarabotka --
skoree  kak  sumasshestvie.  YA vsegda pisal, chto  dumal.  Govoril  to, vo chto
veril...  Potomu  i odin.  Potomu i na l'dine. Inogad,  pravda,  prihodilos'
valyat' van'ku, chtob sbit' s tolku bditel'nyh umnikov. No po bol'shomu schetu ya
ne izmenyal sebe nikogda. YA nashel svoyu  tochku, upersya i stoyu. Stoyu vsyu zhizn'.
Uporstvuyu  neustanno. Komu-to nravyatsya  moi perehlesty i zabluzhdeniya, drugie
schitayut eto "striptizom dushi"  -- chto zh, mozhet, oni i pravy. Ved' ne vsyakomu
dano  vosprinyat' iskrennost' suzhdenij i otkrytost' vzglyada -- dlya etogo tozhe
nuzhno hot' chto-nibud' da imet' za dushoj...
     Uvy, kak i vo vse vremena, torzhestvuet nichtozhestvo.
     Ah, esli b znali  vy, skol'ko  melkogo zla, skol'ko yadovityh  ukolov  i
nezhdannyh shchipkov  prinesli mne eti  zanyatiya,  etot vyshenazvannyj "striptiz"!
Inogda problemy voznikali voobshche  na  rovnom  meste -- vozniknut oni i posle
publikacii etogo teksta...
     YA slomal sud'by sebe i neskol'kim  blizkim mne  lyudyam, u menya mnozhestvo
vragov  (v  osnovnom  byvshie druz'ya), u  menya  neskol'ko detej -- siroty pri
zhivom otce, i  ih  materi muchayutsya dazhe bol'she, chem ya, i, vidno, muchit'sya im
do konca, i,  pohozhe,  tak zhe  smeshno, kak togo  pisatelya, budut horonit'  i
menya.  Ne  delite  zh  mesta u  groba,  rodnye, -- obnimites',  moi  milye, i
poplach'te, pogolosite obo mne,  o moej neslozhivshejsya, razmenyannoj na sladkie
grezy, rastrachennoj na krasivye himery, poteryannoj, neputevoj moej zhizni, --
poplach'te, ya vseh vas lyubil.



     "Vse kak prezhde, vse ta  zhe  gitara..." --  napeval ya, rabotaya u sebya v
masterskoj,  v  podvale, --  podgonyal  verhnyuyu  deku,  dovodya  ee  do nuzhnoj
tolshchiny,  tak,  chtob  ne bylo  dissonansa  s nizhnej; vrezal  v  nee rozetku,
inkrustirovannuyu perlamutrom,  s kotoroj vozilsya  chut' li ne mesyac,  nabiraya
mozaichnyj uzor; podumyval uzhe o perekure, kogda on  i poyavilsya, tot strannyj
posetitel'.  YA predlozhil  emu prisest' u dveri na stul, poka  zakonchu utyazhku
korpusnoj obechajki  vokrug  metallicheskoj formy. Polezno,  znaete li, inogda
"vyderzhat'"  zakazchika -- i  on  "proniknetsya", i sam  prismotrish'sya k nemu.
Toropit'sya v takih delah ne sleduet...
     Poka  on sidel,  poerzyvaya, ya  zakladyval  novyj instrument: rasparil v
kipyatke dve  poloski  palisandrovogo shpona radial'nogo raspila,  posle  chego
prityanul   eti  poloski   bol'shimi   strubcinami   k  metallicheskoj   forme,
napominayushchej izyashchnuyu  zhenskuyu figuru,  skleil dve polovinki  verhnej deki iz
rezonansnoj eli tangental'nogo raspila.
     "SHag  za  shagom  vlechet  za  soboj..." --  napeval, rabotaya,  starinnyj
romans, ostorozhno prismatrivayas' k gostyu. Byl on eshche dostatochno  molod, odet
dorogo  i  po  mode,  smahival   na   "novogo   russkogo",  no   ne  nashego,
provincial'nogo, a  stolichnogo, loshchenogo, ne lishennogo maner. On vnimatel'no
i,   pohozhe,  s   interesom  rassmatrival  masterskuyu,   nablyudal  za  moimi
dejstviyami, i ego karie, kak-to stranno blestevshie glaza sdelalis' chernymi i
goreli sejchas iskrennim lyubopytstvom.  On prishchelknul  yazykom i skazal chto-to
po  povodu  togo,  chto, mol, eto  skol'ko  zh vremeni uhodit  na odin  tol'ko
instrument?! YA otozvalsya, chto  v srednem okolo polugoda. Vot tol'ko obechajka
vyderzhivat'sya  budet  v forme okolo mesyaca...  |to znachit, dva instrumenta v
god, podschital on.  A bol'she mozhno?  Mozhno,  otozvalsya ya opyat', no  kachestvo
budet sootvetstvuyushchee. Tak my razgovorilis'...
     Nakonec zakonchil rabotu i zakuril. On rasstegnul futlyar i dostal ottuda
izryadno  pobituyu,  s  rasshcheplennym  grifom  i  tresnuvshim  korpusom  gitaru.
Instrument byl  staryj. Kogda  vzyal v  ruki, ponyal, chto gitara ochen' staraya.
Kogda  zhe  rassmotrel  poblizhe,  okazalos', chto  ona  prosto drevnyaya.  Mozhno
otrestavrirovat'? -- pointeresovalsya gost'. Konechno, mozhno. Dazhe  nuzhno!  --
radostno otozvalsya ya,  ibo gitara byla malo togo chto drevnyaya, no, pohozhe,  i
zagranichnaya,  po  vsej vidimosti, avstrijskoj  raboty.  A u staryh  masterov
vsegda  est'  chemu pouchit'sya. CHto, i zvuchat'  budet? --  nedoverchivo sprosil
gost'  na  proshchan'e.  -- Kak  novaya!  My uslovilis'  o srokah i  cene.  Lico
posetitelya ne  drognulo ot nazvannoj mnoj summy, on tut zhe zaplatil polovinu
v vide zadatka, i my rasproshchalis'.
     "V   takt  akkordam  melodii   staroj..."  --  zvuchalo  vo  mne,  kogda
rassmatrival gitaru. Rabota byla vysokogo klassa. Cimmerman otpadal srazu: u
nego vse  instrumenty  ukrashalis' bogatym, nabornym  "usom" vdol' vsego kraya
korpusa -- tut takogo  ne  bylo vovse. Zato posredi nizhnej  deki  krasovalsya
shirokij,  tak  nazyvaemyj  "central'nyj  us",  inkrustirovannyj kost'yu.  CHto
namekalo na  prinadlezhnost' instrumenta  avstrijskomu masteru SHerceru. Da  i
kuzov  -- neskol'ko  uvelichennyj,  vnutri kotorogo  vmesto  obychnyh  semi --
devyati   bylo  trinadcat'   reek-pruzhin,  chto  govorilo   o  moshchnom   zvuke,
napolnennom, "myasistom",  --  sklonyal  opyat'  zhe v  pol'zu  SHercera.  Odnako
inkrustacii  na   rozetke,  na   verhnej   deke,  chto   bylo  harakternejshej
osobennost'yu  znamenitogo  avstrijca,  chto-to  ne  nablyudalos'.  A chervyachnaya
peredacha  kolkovogo  mehanizma i  vovse  smahivala na  tu,  chto  ispol'zoval
russkij master Krasnoshchekov. Mahovichki kolkov  byli iz mamontovoj sero-zheltoj
potreskavshejsya  kosti, chto  tozhe  govorilo  v  pol'zu russkogo proishozhdeniya
instrumenta. Golovka  grushevogo  grifa, pokrytogo  chernym  ebenovym derevom,
byla vypolnena v vide liry s zavitkami, chto ne harakterno ni dlya  avstrijca,
ni dlya Krasnoshchekova: v te vremena, kogda oni zhili, v devyatnadcatom veke, eto
schitalos'  durnym  vkusom.   Zato  ran'she,  v  vosemnadcatom,   takie  grify
izgotavlivalis' splosh' i ryadom. Vos'mikonechnaya zvezdochka  vnizu verhnej deki
takzhe podtverzhdala russkoe i  ochen' staroe proishozhdenie gitary. Na odnom iz
valikov kolkovogo mehanizma rassmotrel  orogovevshij uzel ot  zhil'noj struny.
Bozhe moj!  ZHil'nye struny ne ispol'zuyutsya uzhe  let, navernoe, sto. Neuzhto  v
samom dele -- vosemnadcatyj vek?!
     Rabota predstoyala kolossal'naya. Nuzhno  bylo pervo-napervo schistit' ves'
lak. YA  poter ego na probu, ponyuhal. Ne  ponyal. Eshche raz ponyuhal, liznul.  No
tak i ne smog razobrat', chto za lak primenyalsya. On ne byl pohozh na yantarnyj,
ne byl pohozh i na  lak iz kopaly; i na maslyanyj (konoplyanoe maslo so smoloj)
tozhe  pohozh ne byl.  On byl ochen' aromatnyj,  podobno laku  iz sandaraki, no
zapah byl  vse-taki neskol'ko inoj. To li ot vremeni on izmenilsya tak, to li
lak primenyalsya kakoj-to kombinirovannyj. I eto tozhe lish' eshche bolee ubezhdalo,
chto  peredo  mnoj  starina. Raritet.  Pohozhe, odin  iz  devyati  instrumentov
mastera Batova, kotorogo Aleksandr I nagrazhdal dvuhtysyacherublevoj premiej za
ego skripki i violoncheli, izgotovlyaemye dlya Dvora. Dazhe strashnovato delalos'
ot odnoj  mysli,  chto  etu  gitaru,  vozmozhno,  derzhal  v  rukah sam  Mihail
Vysotskij, drug  Pushkina i gitarnyj uchitel' Lermontova, chelovek, zavershivshij
stanovlenie semistrunnoj gitary kak russkogo nacional'nogo instrumenta.
     "CHut' kolyshetsya bant goluboj..." -- murlykal ya, rabotaya, kogda poyavilsya
Lardenko. On kak budto chuet,  kogda nachinaet pahnut' antikvariatom. Kogda-to
moj    uchenik,    kazhdoe   slovo,   pomnitsya,   lovil,   zapisyval;    potom
potihonechku-pomalenechku, lokotkami-kolenkami,  tam diplom, tut  dissertaciya,
zdes' broshyurka kakaya-nito obrazovalas' iz chuzhih vyrezok, gde-to perelozhilis'
starye  kosti  iz  odnoj mogily v  druguyu  --  i  vot,  izvol'te  ubedit'sya,
professor.   Nastoyashchij,   bez   kavychek,   s   sootvetstvuyushchimi    bumagami,
podtverzhdayushchimi  sie.  V poslednee  vremya u nas  s  nim byli tak  nazyvaemye
slozhnye otnosheniya, odnako vse zhe obshchalis', potomu kak  bol'she obshchat'sya  ne s
kem bylo... A chernaya koshka mezhdu nami probezhala posle togo, kak mne popalas'
v ruki  izurodovannaya gitara SHercera, 1861 goda  izgotovleniya.  V "Kataloge"
ona  chislilas',  no sled  ee zateryalsya pered vojnoj v Leningrade.  Vo  vremya
blokady za  buhanku hleba ee vymenyali i privezli v nash gorod. Tut ona popala
v takie ruki, chto  eyu  chut' li muh na stene ne bili.  Konechno,  sostoyanie ee
bylo uzhasnoe. Ruhlyad', a ne instrument. No ya vykupil ee u prezhnego hozyaina i
dovel  do zvuka. O, chto eto  byl za  tembr!  Bogatyj, napolnennyj  barhatom.
Okraska tembra ochen' yarkaya, ornamental'naya. Udarish' po strunam -- i mozhno na
kuhnyu shodit' vody popit', -- oni vse zvuchat.
     Lardenko kak uvidel gitaru, tak glaza ego chernye i zagorelis' cyganskim
ognem konokradskim: hochu! On i tak ee voz'met, i edak posmotrit, obliznetsya,
to kak kot potretsya martovskij o bochok lakirovannyj, to kak lisovin ponyuhaet
nezhno. A tut u menya v sem'e nelady nachalis'  -- on i yavis' kak-to s avos'koj
vodki. Bros',  govorit, gorevat'-grustit', davaj vyp'em.  Stali  my  tosku v
vine topit'. Russkij chelovek mery  ne chuet. Tri dnya pili da peli. Na gitarah
igrali. Moya  vosstanovlennaya  -- chudo, a ne gitara, -- ona  pryamo plakala so
mnoj... Na chetvertyj den' ochuhalis' -- on  lezhit v salate mordoj opuhshej, na
usah kapusta prilipla.  Golovy -- razlamyvayutsya. A pohmelit'sya nechem i ne na
chto. Tak prodaj  gitaru, predlagaet Lardenko.  Kto zh ee kupit? --  vozrazhayu.
Kupyat!  I  hvataet  u  menya  iz  ruk  vosstanovlennogo  SHercera.  CHerez  chas
vozvrashchaetsya s setkoj vodki i  prinosit dvesti rublej  deneg. Vot,  govorit,
prodal...  Na  te  den'gi my eshche pochti  nedelyu kvasili.  A kogda ochuhalsya --
pozdno  bylo chto-libo ispravlyat'.  On zhe potihon'ku sletal v Moskvu i za tri
tysyachi zagnal instrument samomu Larichevu, prepodavatelyu iz  Gnesinki, avtoru
mnogih  samouchitelej.  No v tot zhe den' nashel drugogo pokupatelya, vernulsya k
Larichevu, vyplatil emu nazad den'gi, gitaru  zabral i pereprodal ee drugomu,
za pyat'. Vot takoj professor, vot takoj uchenik.
     "Vse  kak prezhde,  no  tol'ko  sedej ya..."  -- napeval, kak  vsegda  za
rabotoj, kogda  prishel Lardenko. On srazu zametil novyj instrument, povertel
v rukah, i  ya  uvidel,  kak zagorelis' u nego  glaza znakomym  hishchnym ognem:
hochu! On stal byvat' u menya chut' li ne cherez den' i vse vysprashival: kto  zhe
hozyain?  YA  otmahivalsya: ne  znayu!  No  on  ne  veril. Lez pomogat', hotya  ya
otkazyvalsya  ot ego uslug,  dazhe ne bral iz ego  ruk nichego.  Raz on  prines
otlichnye,  iz  chernogo dereva, knopki dlya strunoderzhatelya,  ya i to ne  vzyal,
postavil  svoi,  poproshche, iz  samshita. Prines serebryanye lady,  govoril,  ot
gitary generala Sarenko, voennogo  hirurga, nashego  zemlyaka, uchenika  samogo
Mihaila Vysotskogo, -- ya opyat' otkazalsya,  postavil  nedostayushchie lady ne  iz
serebra, kak bylo,  a  iz nejzil'bera, splava, blizkogo k mel'hioru. Zametno
bylo,  kak psihoval  etot gore-professor,  no  vida, odnako zhe,  ne podaval,
kazhdyj raz proglatyval obidy --  uzh  ochen',  vidat',  gitara  ego ocharovala.
Pryamo pokorila. Ona i mne nravilas'...
     Neskol'ko  raz Lardenko pristaval: pochemu eto ya reshil delat' instrument
semistrunnym? Ved' prinesli-to gitaru o shesti  kolkah... Na chto ya ogryzalsya,
chto,  deskat', ponachalu-to sdelana ona byla  semistrunnoj; eto potom  kto-to
perestroil ee v shestistrunnuyu. Na chto professor prenebrezhitel'no cedil, yavno
kogo-to  citiruya: proshloe u semistrunki ves'ma skromnoe, nastoyashchee nichtozhno,
budushchee  -- besperspektivno. I  nachinal  govorit' chto-to  eshche,  kakuyu-nibud'
gadost'  unichizhitel'nuyu,  chto obychno  nesut vse eti shestistrunniki so vremen
Sihry  i  Aksenova,  sozdatelej  semistrunnoj, russkoj  gitary.  Oh  uzh  eti
zapadniki-shestistrunniki!   Ni  odin  semistrunnik   ni   slova   durnogo  o
shestistrunnoj gitare ne  skazal: ni Mihail Vysotskij,  ni Aksenov, ni Sihra,
ni blistatel'nyj Orehov, ni dazhe Vladimir Vysockij,  kotoryj  tozhe  igral na
semistrunnoj, -- nikto  iz nih nikogda, ni razu  ne otozvalsya durno o chuzhdom
nam  shestistrunnom instrumente. A  chto nagorodili  eti?!  I  "meshchanstvo",  i
"cyganshchina", i  "social'no  chuzhdaya",  i dazhe -- "voploshchenie  antisemitizma"!
Bred  kakoj-to.  A vse  iz-za  togo, chto  semistrunnaya  gitara --  napevnaya,
minornaya,   voploshchayushchaya  v  sebe  bolee   polno  russkuyu  dushu,  razdol'nuyu,
protivorechivuyu, nepredskazuemuyu, kotoruyu brosaet iz holoda v zhar, iz toski v
radost', iz minora v mazhor. Ved' russkij zhestokij romans -- eto i est' minor
v mazhore. Nu-nu,  uhmylyalsya professor  snishoditel'no, skazhi eshche,  chto chislo
sem'  --  chislo  Bogorodicy,  a  chislo  shest'  --  sataninskoe...  I smeyalsya
mefistofel'ski,  podragivaya  ostroj borodkoj.  YA  hotel  dobavit',  chto  eto
ponimal dazhe takoj  bezbozhnik, kak  pokojnyj  Vladimir Vysockij, u  kotorogo
byla semistrunka  starinnoj  raboty,  kazhetsya  Cimmermana, i u kotoroj cherez
nedelyu  posle ego  smerti otkleilas'  sama  soboj kobylka-strunoderzhatel' --
gitara kak by  sovershila samoubijstvo, -- no ne skazal,  a lish' molcha ukazal
na inkrustirovannuyu vnizu verhnej deki vos'mikonechnuyu zvezdu, drevnij simvol
Rossii,  na  chto  on  fyrknul  prezritel'no.  Intelligentishka,  odno  slovo.
Grazhdane mira -- oni kak cvety bumazhnye...
     "Niknet-niknet moya  golova..." -- napeval, vospolnyaya  nedostayushchie lady,
prigotovlyaya kusochki chernogo dereva k  zamene fragmentov nakladki na grife, s
pomoshch'yu elovyh klinyshkov zalatyvaya dyrki ot zhuchkov-drevotochcev, podbiraya dlya
verhnej deki pohozhie po stroeniyu drevesiny dosochki, primerno odnoj vyderzhki,
cveta,  radial'nogo  raspila;  special'no  svaril  osetrovyj  klej, ne  stal
primenyat' magazinnyj mezdrovyj, i ot kostnogo otkazalsya,  ne potomu, chto  ne
bylo  rogov  i  kopyt, prosto  v kazhdom  konkretnom  sluchae  material dolzhen
sootvetstvovat' instrumentu. Instrument  zhe  -- carskij... Svariv klej, stal
prityagivat'  kusochki donorskogo dereva  s pomoshch'yu bol'shih i malyh strubcin k
korpusu. Na svezhie shvy iznutri dobavil dve lishnie pruzhiny... CHerez neskol'ko
dnej,  kogda vse shvatilos' tak,  chto ne bylo zametno,  gde derevo staroe, a
gde novoe,  i sovpali  dazhe  vse prozhilki, kogda gitara vcherne  byla gotova,
pristupil k ochistke starogo  laka, chtoby potom uzhe ves' korpus pokryt' odnim
sloem. Vot tut, snyav  poryzhelye starye sloi,  ya i obnaruzhil eti ele zametnye
znaki. Oni  raspolagalis' po  dvum krugam, na naruzhnoj storone nizhnej  deki.
Odin  krug  byl  pobol'she,  drugoj  pomen'she,  vnutri  pervogo.  V malen'kom
narisovan chelovecheskij glaz... YA dolgo rassmatrival pod lupoj eti  znaki  --
na bol'shom kruge  okazalis'  latinskie  bukvy, raspolozhennye po alfavitu; po
vnutrennemu krugu stoyali cifry ot nulya do devyati, a takzhe, po obe storony ot
"central'nogo  usa",  inkrustirovannogo kost'yu,  bylo  napisano  po-nemecki:
"nein" i "ja". Neponyatno  bylo, zachem vse  eto nanosilos' na rezonator pochti
bescvetnoj -- a mozhet,  vygorevshej  ot vremeni  -- kraskoj. Nikogda ni o chem
podobnom  ne  slyhival.  I  tut pogas  svet -- u nas  chasten'ko eto  byvaet,
osobenno  v  poslednee  vremya,  --  i  ya  uvidel,  kak  bukvy zagorelis'.  A
narisovannyj glaz, kazhetsya, vperilsya v  samuyu dushu... Okazalos', kraska byla
fosfornoj. YA ochen'  udivilsya,  i, chego  skryvat', neskol'ko  dazhe ne po sebe
sdelalos'. Strannye znaki, strannaya, zagadochnaya kraska.
     Tut  poyavilsya  Lardenko. Knizhku  prishel  poprosit' o Sihre,  obrusevshem
chehe,  kotoryj sozdal  russkuyu shkolu igry semistrunnoj  gitary. No  to  byla
prichina. Sihra nashemu professoru -- kak koze bayan. Prishel-to on na krasavicu
moyu polyubovat'sya.  YA sprosil ego -- professor vse-taki, --  chto za znaki  na
korpuse.   On   posmotrel,  poblednel,   neskol'ko  raz   vzglyanul  na  menya
podozritel'no (dogadalsya ili  net? -- stoyalo v ego potemnevshih glazah),  eshche
raz rassprosil pro zagadochnogo posetitelya, nichego tolkom ne skazal v otvet i
ischez. Dazhe knigi ne vzyal. Ischez, kak govoryat v takih sluchayah, s koncami...
     "Da i  golos zvuchit, ne umeya nanizat' na akkordy slova..." --  napeval,
vosstanavlivaya  tainstvennye  znaki,  kogda  vdrug  neozhidanno  pozvonil moj
zagadochnyj  zakazchik.  Zvonil  on po mobil'nomu  telefonu,  iz  mashiny.  Bez
privetstviya, kak prinyato sejchas sredi novyh hozyaev zhizni, sprosil, obnaruzhil
li ya  na  gitare kakie-nibud'  znaki.  Obnaruzhil,  otvetil,  vosstanavlivayu.
Pereprav' bukvy na russkie, ostal'noe ostav' kak est', skazal on, i na  etom
svyaz' oborvalas'. Lish' tresk stoyal, kakoj-to shum i grohot, budto  zvonil  on
iz samoj preispodnej.
     CHto zh,  zhelanie klienta -- zakon. Odnazhdy, naprimer,  ya delal po zakazu
gitaru iz limonnogo dereva. Iz Afriki apel'siny prihodili v yashchikah iz takogo
dereva,   nu,   odnomu    otvetstvennomu   tovarishchu   i   priglyanulis'   eti
bagrovo-zelenye,  s  yadovitym ottenkom  doshchechki. Poprosil menya,  i ya sdelal.
Ochen'  krasivyj poluchilsya  instrument. I okraska tembra ochen' dazhe nedurnaya.
Govoryat, takaya gitara byla v svoe  vremya u Mihaila Vysotskogo,  togo samogo,
brosivshego  vyzov  zapadnoj shkole igry. Odno  ploho: drevesina zhestkovata --
nedolgovechnym budet instrument.
     "S etoj malen'koj, staroj gitaroj..." -- napeval,  schishchaya ostroj ciklej
staryj  latinskij alfavit.  Zachistil  shkurkoj-"nulevkoj"  staruyu gruntovku i
zagruntoval  po  novoj  sostavom  iz  voska  i  propolisa,  dobaviv  nemnogo
skipidara (hotel dobavit' eshche i kauchuka, no vozderzhalsya: v te vremena kauchuk
eshche  ne primenyalsya), i nanes na bol'shoj krug kirillicu, vmesto "nein" i "ja"
na malom krugu napisal  po-russki  "NET" i "DA". Cifry  i "glaz"  trogat' ne
stal,  lish'  podnovil.  Kogo ni sprashival,  chto sie  oznachaet,  --  nikto ne
otvetil  nichego vnyatnogo. YA chuvstvoval, chto  ne  teh  sprashivayu, ne tam  ishchu
otvety  na tainstvennye voprosy.  Kazalos'  pochemu-to,  chto  Lardenko  znaet
otvety. No on poslednee vremya dazhe nosa ne kazal ko mne, hitryj hohol.
     YA  zhe  mezhdu tem  prigotovil  lak po  starinnomu, poluzabytomu receptu:
rastopil  neskol'ko kusochkov yantarya  i  smeshal s l'nyanym provarennym maslom,
dobaviv  skipidara, i,  kogda varevo ostylo, pokryl etim lakom instrument, i
gitara zasiyala,  kak novaya. Kogda lak vysoh,  ya pobrilsya,  prichesalsya, nadel
novuyu  rubahu, vymel  vse  iz  masterskoj,  pobryzgal  horoshim  odekolonom s
zapahom lavandy, prochel molitvu Svyatomu Duhu: "Caryu Nebesnyj, Uteshitelyu Dushe
istiny, izhe vezde  sushchij  i vse napolnyayushchij... priidi i  vselis' v ny..." --
okropil  instrument svyatoj  vodoj  iz zapovednogo  lesnogo rodnika  po imeni
Burchak, posle chego sel na taburet i otkryl, raspechatal u  gitary zvuk. Golos
u  nee  okazalsya   chistyj,  gustoj,  glubokij,  napolnennyj  hrustalem,  chto
nazyvaetsya, "myasistyj" byl tembr, moshchnyj. Zvuchala -- azh moroz po kozhe...
     "YA smeyalsya,  i  plakal,  i pel..."  Neskol'ko dnej,  do uslovlennogo  s
zakazchikom sroka, ya prosto  naslazhdalsya igroj na etoj  krasavice. Ah, chto za
zvuki  byli!  Verhnie, vysokie noty napominali tembrom zvuki klavesina,  i v
nih to slyshalsya plach rebenka pod svist meteli, to chudilis' pesni  chut' li ne
angelov;  srednie noty,  "fa"  i  "sol'", --  arfoobraznye,  i, kogda trogal
struny, nanosilo antichnost'yu, gomerovskimi tugimi parusami, drevnej chistotoj
|llady;  a  nizkie  --  organnye,  gluboko  napolnennye,  i  chudilsya  v  nih
torzhestvennyj Bah i metallicheskij, tragicheskij Bethoven...
     YA  zapisal  neskol'ko  veshchic,  sygrannyh  na  "starushke",  na  zavetnuyu
kassetu,  tuda,   gde  byla  zapisana  igra  Ivanova-Kramskogo  (hot'  on  i
shestistrunnik), kotoryj gastroliroval kogda-to v nashem gorode, tuda, gde byl
uvekovechen sam Orehov, kotoryj  dazhe byval  v moej masterskoj, -- do sih por
stoyat pered glazami  ego  izurodovannye  poliartritom  pal'cy, obhvatyvayushchie
grif  moej palisandrovoj gitary. No kak on igral etimi  bol'nymi pal'cami!..
CHudo, a ne  igra!  Vot na  etu-to  zavetno-sokrovennuyu kassetu  i zapisal  ya
nebesnyj, hrustal'nyj  zvuk  gitary  samogo stariny Batova.  Pust' ostanutsya
potomkam charuyushchie eti zvuki, pust' vnuki poteshatsya.
     "I za pesennoj, strunnoj zabavoj...", kak v romanse poetsya, ne zametil,
kak podoshel naznachennyj den' i priehal moj  zakazchik.  Priehal na inomarke s
zatemnennymi  steklami,  s dlinnonogoj, zatyanutoj v kozhanye  shtany  krashenoj
devicej, razmalevannoj kak kukla, s gorilloobraznym ohrannikom, shirokim, kak
shkaf  dvustvorchatyj, a takzhe s professorom Lardenko  na zadnem siden'e,  kak
govoryat sejchas, v pristezhke. CHestno govorya,  ya pochemu-to ne udivilsya, uvidev
professora v etoj gop-kompanii. Oni spustilis' v moj podval, ya podal gitaru.
Zakazchik molcha peredal ee professoru.
     Tot  sel  na  stul,  polozhil  nogu na  nogu, udaril po strunam,  gitara
otozvalas' emu s neohotoj, kakim-to  drugim tembrom, neznakomym mne:  to  li
otsyrela, to  li ottepel'  tak na nee  podejstvovala  (hotya  utrom  igral --
otlichnyj  byl   zvuk!),  no  tol'ko  sejchas  tembr  u  nee  byl  kakoj-to  s
kartavinkoj. YAsno bylo, chto  instrument "ne shel" k nemu,  "ne otzyvalsya". No
vse  ravno,   dazhe  te  zvuki,  chto  professoru  udavalos'  izvlekat',  yavno
prevoshodili ego ozhidaniya. On  zaulybalsya, schastlivyj, dovol'nyj, i  zaigral
chto-to razuhabistoe, mazhornoe, bravurnoe, potom  pereshel na minor  -- gitara
otzyvalas' emu s  lencoj,  kak by  cherez silu, no on,  vidno,  ne chuvstvoval
etogo  napryaga (nedarom pro nego govorili, chto ne vsegda chuet, chto igraet) i
prodolzhal "probovat'". Sygral "Cyganskuyu vengerku" v  moej obrabotke  (znal,
gad,  chem podol'stit'),  potom chto-to iz Fernando Sora  i Cani de Feranti, o
kotorom  vostorzhenno  otzyvalsya sam  Paganini.  Zakonchil  redkoj  virtuoznoj
shtuchkoj -- pol'koj Sokolova, lyubimogo uchenika Mihaila Vysotskogo. CHudo, a ne
instrument! -- topnul nogoj v vostorge. YA zhe grustno stoyal v storonke.
     "Oglyanut'sya na zhizn'  ne  uspel..."  -- zvuchalo  vo  mne, poka zakazchik
rasschityvalsya.  Posle  chego  oni  vystavili  na  moj rabochij  stol vypivku i
zakuski  vsevozmozhnye.  Prishlos'  posidet'  s  nimi  iz   vezhlivosti.   Pit'
otkazalsya,  skazav,  chto  svoe  davno  uzhe vypil,  dazhe  s  lihvoj.  Oni  zhe
razgoryachilis', professor na pravah hozyaina krichal,  shumel, to i delo  hvatal
gitaru  i igral -- s kazhdym razom vse bolee i bolee smelye veshchi, sbacal dazhe
parochku ochen' slozhnyh  veshchej Paganini,  kotoryj i dlya  gitary uspel  koe-chto
sochinit'. No  vse-taki  instrument  ne  otzyvalsya emu  v polnoj mere, mozhet,
potomu,  chto byl  Lardenko shestistrunnik,  prichem ubezhdennyj,  tak  skazat',
idejnyj,  i  ne  raz  vzdyhal,  zhaleya,  chto  ne  shestistrunnaya  v  rukah,  a
vsego-navsego  russkaya  semistrunnaya   plakal'shchica.  No  ya  ne  poddalsya  na
provokaciyu, hotya  i  argument  zheleznyj  byl  zagotovlen:  u  norvezhcev est'
vos'mistrunnaya  skripka  --  hardingfele, --  glavnaya  osobennost' i zasluga
kotoroj zaklyuchaetsya v tom, chto ona skripka imenno norvezhskaya, narodnaya.
     Posidev  dlya prilichiya,  ushel v sosednyuyu  komnatu i, prikryv dver', stal
tochit'  na mini-stanke  zagotovki  iz  chernogo  dereva.  A  takzhe  prodolzhil
raspilovku ogromnogo brusa iz  krasnogo dereva, kotoryj mne udalos' privezti
-- v vagonnom kupe! --  iz  Sochi, ot  rodstvennikov. (Vprochem, eto otdel'naya
istoriya...)  K p'yanke, shumevshej za dver'yu,  dazhe ne prislushivalsya -- vyp'yut,
poigrayut, poshumyat da  i  ujdut.  No  vot  shum vrode kak stih,  oni o  chem-to
zagovorili mezhdu soboj, slyshalis' ekzal'tirovannye repliki  damy: "Poedem...
Ne nado zdes'... Boyus', u menya ne poluchitsya..." Ee perebival professor: "Tut
kak  raz to, chto nado. Vokrug starinnoe kladbishche, my pryamo na kostyah stoim".
Poprepiravshis' tak, oni vdrug podozritel'no zatihli.
     "A teper' dazhe pesen ne stalo, zhizn' proshla, proneslas' storonoj..." --
zvuchalo  vo mne, poka rabotal. Kraem glaza zametil, kak u gostej potuh svet.
YA, ne ostanavlivaya  stanka, posmotrel v shchel': vsya kompashka sidela pri  svete
svechi, kruzhkom, vokrug polozhennoj na taburetku vniz strunami moej "starushki"
--  svetilis' tainstvennye  bukvy na  nizhnej  deke.  V centre krugov  lezhala
malen'kaya  farforovaya tarelochka.  Ruki  prisutstvuyushchih  kasalis'  kraev etoj
tarelochki. Gibkaya krashenaya  devica  svistyashchim polushepotom voproshala iz kopny
chernyh, fosforesciruyushchih  volos:  "My prosim yavit'sya k  nam byvshego  hozyaina
etoj  gitary -- ms'e Kalliostro. Duh Kalliostro, yavis'  k nam! Duh  velikogo
Kalliostro,  vy budete  s  nami  govorit'?" Tarelochka na moih  glazah  vdrug
dvinulas' i ostanovilas' narisovannoj strelkoj naprotiv slova "NET". YA nayavu
pochuvstvoval sernyj duh i uslyshal,  kak vzvyli sami  soboj struny na gitare,
budto gde-to  zaplakal  nevinnyj  mladenec, ili skulil shchenok, ili  stradala,
muchilas' ch'ya-to  greshnaya, padshaya dusha. Po spine  u menya probezhal moroz, a na
golove zashevelilis' volosy. "Duh velikogo maga ms'e Kalliostro, pochemu vy ne
hotite s nami govorit'?" Tarelochka opyat' dernulas' i stala  skakat' ot bukvy
k bukve.  Professor vsluh vygovarival bukvy:  "P-o-sh-l-a-n-a..." Posle  chego
struny eshche bolee vzvyli i vdrug stali lopat'sya odna za drugoj.
     Vse  ahnuli.  Zakazchik  vskochil. Rastrepannaya dama  vzvizgnula. "Kachok"
vklyuchil svet. YA raspahnul svoyu dver'. Lardenko byl bleden. Zakazchik  shvatil
gitaru za grif i, proshipev: "Isportil!" -- zhahnul ee ob ugol. Posle chego vsya
kompashka molcha ubralas' iz moej masterskoj.
     "I ostalas' lish'  eta gitara pozdnim  vecherom plakat' so mnoj..." -- ne
otpuskali menya slova starinnogo romansa. Na  polu lezhala razbitaya  gitara, s
porvannymi strunami. Nad  nej stoyal  ya  -- s rasterzannoj, razbitoj dushoj...
Vot ona  --  lyudskaya  blagodarnost'. Nedarom  v  Ispanii  govoryat,  chto esli
gitarnyj master, gitareros, umiraet ne v bogadel'ne,  to tol'ko  potomu, chto
ne hvatilo sredstv tuda doehat'.

     Mnogo  s  teh  por  proshlo  vremeni. Ne  videl s teh por  ni  strannogo
zakazchika, ni Lardenko, nikogo. Gitaru vosstanovil eshche raz. Pravda, prishlos'
celikom zamenit' verhnyuyu deku --  nu da  ya nashel otlichnuyu rezonansnuyu el' ot
starogo  pianino  "Desna", gorazdo luchshe  prezhnej. Zvuk  u novoj gitary stal
drugoj, ved' ya i pruzhin ostavil vsego sem' shtuk -- zvuk stal yarkij, vysokij,
nezhnyj.  Budto  posle  SHalyapina   vdrug  Sobinov   zapel...  Igrayu  na  nej,
naslazhdayus'. Fosfornye spiriticheskie  znaki vyzheg  kalenym zhelezom i schistil
ostroj  ciklej.  Ostavil  lish' slova "NET"  i  "DA" --  s kazhdoj  storony ot
prodol'nogo  "usa".  Hotel  napisat' po  krugu chto-nibud' vrode:  "Veselaya i
grustnaya, vsegda ty horosha, kak pesnya nasha russkaya, kak russkaya dusha", -- no
pokazalos', chto  vse ne vmestitsya, uzh ochen' dlinno.  Vmesto etogo vpisal  po
dva slova s kazhdoj storony "usa". "Pust' bogatstva NET, -- poluchilos', -- DA
dusha poet". Nanes eto kak deviz vsej svoej zhizni.
     Na tom stoyal i stoyu.

     Druz'yam detstva, zhivym i mertvym

     Amerikancy privezli k nam vystavku hudozhestvennogo tvorchestva umstvenno
otstalyh hudozhnikov. A  poprostu -- shizofrenikov i idiotov. Nasha pressa, kak
voditsya, mnogo pisala ob etom, podobostrastno voshishchayas' i nahvalivaya na vse
lady. |pitety byli, razumeetsya,  tol'ko prevoshodnoj stepeni. Osobenno chasto
upominalis'  raboty "rossijskogo",  kak pisali, hudozhnika,  u kotorogo  bylo
strannoe dlya  Rossii  imya -- Vaka. Vprochem,  tak u  nas na  hutore  nazyvali
idiotov -- s malen'koj, ponyatno, bukvy...
     YA reshil shodit' na vystavku, i sredi nedeli kak-to vybralsya.
     Da,  eto bylo  "nechto s chem-to"! Byl tut  portret Gorbi, ochen' pohozhij,
srabotannyj,  kak poyasnyalos' na tablichke, iz der'ma raznyh cvetov  i sortov.
Byla kakaya-to maznya, pohozhaya  na to, chto narisovala by obez'yana, popadis' ej
v lapy kist' i  kraski. Byli  portrety  s  chetyr'mya  glazami.  Byli kakie-to
chudishcha,  nevidannye,  neopisuemye,   kotorym  vospalennye  videniya  Goji  ne
godilis'  v  podmetki.  Koroche, chego tut tol'ko  ne bylo!.. No vprochem,  chem
dol'she  hodil  po zalam,  tem vse chashche  poseshchala  mysl',  chto  ya  na obychnoj
vystavke "al'ternativnogo" iskusstva, na vernisazhe kakih-nibud' otmorozhennyh
"mit'kov".
     I vot, uzhe podustav, proshel v tot zal, gde  viseli raboty "rossijskogo"
hudozhnika  po  imeni Vaka.  Perestupil porog,  i  chto-to  so mnoj sdelalos'.
Potomu chto tut byl sovsem drugoj mir. Tut byl mir do boli znakomyj. |tot mir
zafiksirovan na fanerkah, kartonkah, dosochkah.  Viselo takzhe mnogo ogromnyh,
uvelichennyh  fotografij risunkov,  kotorye ne  sohranilis'  po prichine,  kak
poyasnyalos',  totalitarnogo  rezhima.  Sudya  po  fotografiyam,  originaly  byli
narisovany to na  zabore uglem, to na belenoj stene  saraya  kakim-to  ostrym
predmetom,  pohozhe  obychnym  gvozdem,  to  na sukovatyh elovyh doskah vorot,
ochen' mne znakomyh, to...
     A vot  i foto avtora: asimmetrichnoe  lico, nerovno prichesannye, sal'nye
volosy   i  seraya,  prozrachnaya   borodka,  strannyj,  no,   kazhetsya,  vpolne
osmyslennyj vzglyad. Mne-to on pomnilsya neskol'ko inym: mutnye telyach'i glaza,
perekoshennyj rot i slyunyavaya borodenka. A tut -- srazu i ne ugadaesh'. Vot chto
znachit -- fotografiroval master.
     A kto zh eto snyal "hudozhnika"? Pod foto  podpisano -- Evgenij Belen'kij.
Da eto zh ZHenik |kzot.  On gostil kazhdoe leto  u svoej  babki,  hodil v belyh
shtanah,  shirokopoloj  shlyape  i  s  "Zenitom"  na  puze.  Vse, byvalo, krutil
golovoj, voshishchayas' chem  ni popadya,  chut' li ne navoznymi kuchami, vosklical:
"|kzotika!"  --  i shchelkal  "Zenitom". Ego  nashi pacany  voobshche-to prezirali,
osobenno konovod nash Barten', tot to i delo cvirkal  slyunoj  skvoz' zuby emu
na  belye parusinovye botinki, a |kzot delal vid, chto nichego ne zamechaet.  V
obshchem, tipichnyj moskovskij slabak, vospitannyj na  intelligentskom nyt'e pod
gitaru Okudzhavy.
     On-to, vyhodit, i zapechatlel nashego Kolyu-durachka. Kotorogo zvali prosto
-- Vaka.  Sobral ego kartinki, a kakie-to  perefotografiroval,  i teper' oni
vystavlyayutsya. Nu dela-a!
     YA perehodil ot eksponata k eksponatu -- i slovno rasstupilis' vremennye
plasty, i ya opyat' provalilsya v svoe  detstvo,  ochnulsya vdrug na tom stepnom,
vyzhzhennom  znoem, zalitom  pristal'nym solncem hutore,  gde  oduryayushche  pahla
zemlya  posle  teplogo  dozhdya,  gde blagouhal ishodyashchij nektarom  lug,  gde v
kazhdom  palisadnike  sklonyalis'  mal'vy, a  les  stoyal  --  slovno raskrytaya
raspisnaya shkatulka pahuchaya...



     Gan'ka-hohlushka nagulyala Kolyu vo vremya vojny, -- pogovarivali,  to li s
kakim-to nemcem, to li  s  mad'yarom. Kolya malo  togo chto byl durachok, on byl
eshche i invalid. Nogi u nego byli skryuchennye i usohshie,  hodit' on  ne mog,  a
peredvigalsya  na  rukah: opirayas'  na  ogromnye,  v  vechnyh  mozolyah kulaki,
bol'shie, kak kopyta, porepannye kak pyatki, podzhimal telo s  suhimi nogami  i
vybrasyval ego vpered. Tak i "hodil".
     Govorit' on ne mog, krome dvuh  slov,  no  ponimal, kazhetsya, vse.  Temi
dvumya slovami, kotorye  on mog  proiznosit', on  oboznachal ujmu  veshchej. Odno
slovo bylo  -- "Blya-blya".  Tak on nazyval starshego brata  Tolika,  uzhe togda
polualkogolika  (navernoe, "bratka"?), a takzhe vse negativnoe i  nepriyatnoe.
|tim zhe slovom on vyrazhal neudovol'stvie  ili gnev. Drugoe bylo  -- "Dyu-dyu".
Tak on oboznachal vse horoshee i priyatnoe, i etim slovom on nazyval mat'.
     Vstaval on rano --  eshche do rassveta. Kovylyal na izlyublennoe mesto -- na
pogreb, porosshij gluhoj krapivoj. Tam usazhivalsya, raskladyval vokrug fanerki
i kartonki, ogryzki karandashej, ugol'ki, melki,  starye myagkie  neobozhzhennye
kirpichi, i  --  den'  nachinalsya.  K nemu  prihodila,  vypolzaya iz-pod saraya,
staraya ih Belka. Vot... vot ona podhodit, vytyagivaya po ocheredi zadnie nogi i
gromko, vo  vsyu  past' zevaya.  Podhodit,  lozhitsya  ryadom  s Kolej,  predanno
prizhimayas' k neduzhnym ego nogam. Solnce vyplyvaet  iz-za dal'nego, bagrovogo
lesa  -- i srazu tyanet  svezhest'yu iz  ovraga, ot pruda -- prohladoj,  slovno
solnechnye luchi vygonyayut ottuda t'mu i holod. Iz prodrogshego sada vyparhivayut
konoplyanki, usazhivayutsya  pered  Kolej  i,  zyabko  poezhivayas',  nahohlivshis',
zhaluyutsya:  trudy-zaboty  zamotali,  prosveta  netuti,  ptency  nenasytny  i,
kazhetsya, nikogda ne  vyrastut, ne operyatsya, s temna do temna net otdyha, ah,
ustali-umorilis', mochi  netu... No Kolya  ne slushaet setovaniya  pernatyh,  on
proiznosit glubokomyslenno: "Dyu-dyu!" --  i,  ulybayas' miru  shirokomu,  svetu
belomu, beskonechnomu, nachinaet risovat'.
     Uglem risuet hitrovatuyu mordashku  Belki.  Tolstym plotnickim karandashom
risuet konoplyanok-nytikov.  Ohryanym  rassypayushchimsya  kirpichom risuet  krasnoe
solnyshko-yarilo, s pryamymi, vo vse storony rashodyashchimisya luchami.
     Ego  dvor  davno uzhe raspisan-razmalevan ves'.  Zabory, doski, fanerki,
lavki,  dazhe  pleten'  kak-nibud'  da  razukrashen. Kogda Kolya risuet  --  on
preobrazhaetsya, i vse vdrug zabyvayut, chto on  ubogij, chto  on durachok, chto on
-- vaka...
     Kogda on nachinaet  risovat' -- chto-to proishodit.  V mire  li, v nem li
samom.  Vse  plohoe,  vse  to,  chto  "blya-blya",  bol',  obidy,  neponimanie,
unizheniya,  uhodit,  zabyvaetsya,  slovno  kuda-to  provalivaetsya, i  on vidit
kakoj-to  drugoj mir, chudesnyj i  chudnyj,  i zhivet v nem, v inom tom mire, i
vidit tam sebya,  krasivogo, zdorovogo,  veselogo, s rusoj borodkoj, belozubo
ulybayushchegosya,  a ryadom prekrasnuyu damu, kotoraya  voshishchenno na nego  vziraet
chernymi barhatnymi glazami; dama pohozha na Alku  Prokurihu, pervuyu hutorskuyu
krasavicu, ona nezhno shepchet emu: dyu-dyu!..
     Da  vot... vot  zhe etot risunok na  kartonke: vot  krasnyj,  kak ogon',
kon', a na kone tom Kolya, izobrazhennyj himicheskim karandashom, s borodkoj i s
sablej  na  boku,  a  ryadom  pyshnotelaya vozlyublennaya, narisovannaya  cvetnymi
melkami, i nad nimi,  nad vsem etim chudesnym  mirom, schastlivym,  yarkim,  --
krugloe i zheltoe, kak zheltok, solnce.
     Za  kazhdyj  risunok ZHenik |kzot platit  Kole  odin ledenec  iz zhestyanoj
krugloj korobochki; v takih korobochkah muzhiki derzhat  tabak.  I  uzh Kolya  dlya
nego staraetsya -- azh pot na nosu vystupaet.
     O  Bozhe,  kak  davno eto bylo!  Slovno v drugoj, chuzhoj zhizni.  I slovno
tol'ko chto, siyu minutu, zakonchil risovat' etu kartinku Kolya, i vy, hutorskaya
rebyatnya,  posmeivayas'  i  hihikaya,  sprashivaete: a eto kto?  a  eto?  a eto,
navernoe, Alka Prokuriha?  -- i Kolya, zasopev, pryachet etu fanerku  sebe  pod
zad. Uvy, kak ne zaglyanut' za ugol vcherashnego dnya, tak i ne  zaglyanut' v tot
svetlyj, chudesnyj  den', kogda les istekal medvyanymi, ladannymi ispareniyami.
Ostalas' ot togo  vremeni  lish' eta  izrisovannaya karakulyami fanerka --  kak
chudesnoe, volshebnoe okoshko...
     YA  vizhu vse  eto kak  by sverhu.  Vot s  lyazgom  mchitsya traktor  Vas'ki
Lyavuhi, s blestyashchimi lemehami. Vot Prokur gonit tabun  loshadej,  garcuet  na
gorbonosom i  vislozadom zherebce  Mad'yare,  stavit ego na dyby.  Na  Mad'yare
noven'koe  hrustyashchee  sedlo,  na  Prokure  --  kavalerijskaya  furazhka,  liho
zalomlennaya,  iz-pod kotoroj  v'etsya  smolyanoj  chub.  A  vot i my, hutorskie
rebyata. Pacany.  Sredi  drugih  vizhu  sebya,  puhlen'kogo, kak  medvezhonok, s
yamkami na shchekah,  kotorogo  zovut  to Centner, to Kucyj. Potomu chto pohozh na
kucyh, tolstyh gorodskih sobak.
     -- Kol',  a Kol'!  --  govorit samyj  bojkij iz nas,  zadira  i konovod
Barten'. -- Nu-ka, pokazhi pichuzhku!
     Kolya nachinaet fyrkat' i plevat'sya. A Barten' horohoritsya:
     -- CHto, boish'sya?
     I sam rasstegivaet  shtany i vyvalivaet  "strument" muzhich'ego kalibra --
vragam, kak govoritsya, na zavist'.
     Tak  vot  zhe  on, Barten'.  Tochnee, uvelichennoe  foto risunka. Vse  tut
narisovano:  i hoholok,  slovno zalizannyj shalovlivoj korovoj,  na  meste, i
kepka po-uroch'i nadvinuta na samye glaza, i papiroska v  zubah shcherbatyh, a v
rukah u nego -- takoe! Nechto, pohozhee na raketu. Ili srednej tolshchiny brevno.
     Kak  zhe  ya  zabyl  vse eto?  Ved' eto  nas  s Dutym  Barten'  zastavlyal
zabelivat'  na  stene  etot  Kolin  risunok,  na  nash  togdashnij  vzglyad  --
bezobidnyj  i ne  sovsem ponyatnyj. Podchinyayas'  nashemu atamanu, my bezropotno
zabelili i nautro  zabyli, no tol'ko ZHenik, vidno, okazalsya provornee nas so
svoim "Zenitom" -- zapechatlel, stervec, na plenku. Uvekovechil.
     A Bartenya-to uzh tri goda kak netu v zhivyh. Umer ot yazvy.


     YA idu, bredu vdol' kartinok, vdol' fotografij, i vdrug vizhu kometu. Da,
da, tu samuyu -- iz detstva, chto s hvostom kak rastrub.
     V to  leto  neskol'ko nochej  kryadu ona  visela  pryamo nad  golovoj,  so
strannym svoim pylevidnym  hvostom, pohozhim na rupor. YA mog smotret'  na nee
chasami.  Kometa zavorazhivala. Ona menya prityagivala.  CHem-to, chto nel'zya bylo
peredat' slovami, no  chto  vyzyvalo  oznob  po spine.  |to  byl  poslanec iz
drevnego  proshlogo.  Ona svidetel'stvovala  o  drugih  mirah, o  teh  lyudyah,
kotorye zhili na  zemle ran'she, ona pomnila blesk glaz  vseh moih  predkov...
Net, net,  ne  to.  |to  sejchas,  navernoe,  dodumalos'.  A  togda...  Togda
prisutstvoval  kakoj-to  polumisticheskij  vostorg,  granichashchij so  svyashchennym
uzhasom. Minuty, chasy leteli kak  mgnoveniya -- ya smotrel i ne mog otorvat'sya.
YA -- sozercal. Dusha ochishchalas', omyvalas' goluboj tishinoj.
     I  vo  mne nachinalo zvuchat' chto-to takoe  moshchnoe, vselenskoe, i togda ya
neponyatnym obrazom  oshchushchal  dvizhenie  vsego  nashego gigantskogo, gromozdkogo
mirozdaniya i videl sebya v etom mehanizme nichtozhnoj peschinkoj, pylinkoj maloj
na odnoj iz shesterenok. Sejchas eto redko so mnoj  byvaet,  a togda...  togda
stoilo lish' ostanovit'sya, zameret', posmotret' na nebo, i... vot ona, muzyka
nebesnyh  sfer! --  uzhe zvuchit ne v ushah,  a gde-to v pozvonochnom,  kazhetsya,
stolbe. Vidno, dusha eshche pomnila, eshche  ne  zabyla  vechnoledyanogo kosmicheskogo
prozyabaniya i  otzyvalas' na prechistyj tot kosmicheskij zov -- tak mne kazhetsya
sejchas, peregruzhennomu vsyakimi mudrenymi znaniyami bespoleznymi.
     Kolya, ya zametil, tozhe vse vechera naprolet, poka  visela v nebe  kometa,
sidel na svoem  pogrebe.  I  tozhe  dral  golovu v  nebo. CHto  on dumal, vidya
strannoe nesootvetstvie v  nebesnom  hozyajstve? CHto chuvstvoval? Ili ego tozhe
perepolnyali kakie-to neyasnye, budorazhashchie chuvstva, kol' nachinal on "pet'"?
     Do  sih por pomnyu te ego "pesni". |to  byli tosklivejshie zvuki, pohozhie
to na sobachij voj, to na bychij rev. Na borodenke viseli  prozrachnoj pautinoj
slyuni, slezy katilis' k podborodku, glaza byli zakryty,  Kolya  raskachivalsya,
zaprokinuv golovu, v takt kakomu-to svoemu  ritmu, i "pel". ZHutkovatoe, esli
chestno, bylo zrelishche  i  strashnoe,  derushchee  i po  dushe, i po kozhe  "penie".
Slovno otpeval on sebya, svoyu zhivuyu, nemoshchnuyu, uboguyu plot'.
     I kogda  ya uvidel v galeree etu  narisovannuyu Kolej kometu, poslanca iz
vselennoj  i iz detstva moego dalekogo, s rastrubom shirokim, -- tak srazu zhe
i  zazvuchala v pamyati ta nochnaya,  zaunyvnaya "pesnya" Kolina. Tol'ko teper' ne
pochudilos'  v nej nichego zhutkogo i  uzhasnogo. Mne bylo chego-to  ochen', ochen'
zhal'...
     Milaya,  chudesnaya podruga moya hvostataya,  opyat' vletela, vlomilas' ty  v
zhizn'  moyu  neputevuyu,  nepravednuyu. Nostradamus  predskazyvaet,  chto  skoro
upadesh' ty na zemlyu nashu, v grehah pogryazshuyu, v nepravdah, i pohoronish' vseh
nas, ispepeliv vsyu i vsyacheskuyu lozh'...


     A   eto   chto   takoe?   Nechto    yarkoe,   razbryzgannoe,   svetyashcheesya,
krestoobraznoe, lukovicepodobnoe, nezemnoe? CHto  zhe eto takoe?  I ne pojmesh'
srazu-to.  Tozhe  mne  --  Sal'vador Dali.  Tozhe  mne --  Mone  tumannyj. Pod
kartinoj  napisano: "Bez nazvaniya.  No 27". YA proboval  myslenno perevernut'
kartinku -- vse ravno neyasno. A mozhet, sboku?..
     I vdrug --  slovno  prostrelilo. Da eto zh  yarmarka! A  sredi  yarmarki--
cerkov'. I srazu vspomnilos' to prozrachno-rosistoe  utro, vspomnilas' kobyla
Serka v novoj upryazhi, ot kotoroj rezko  nanosilo degtem, sosed  dyad'-Filya, i
ego telega, pahnushchaya solidolom, i porosyata  v  yashchike,  i Kolya  s  Belkoj  na
zadke, a  na  peredke  --  Gan'ka  s Akulej,  zhenoj dyad'-Fili, i my na svoej
bestarke edem za nimi sledom,  i Kolya  ulybaetsya nam... A edem my po tumanu,
po  polyu,  kotoroe iz-za tumana  ne  vidno, no  chuvstvuetsya  ego  beskrajnij
prostor, sleva redkij dubovyj les, otvolglyj ot tumana, i derev'ya poyavlyayutsya
iz  moroka  vdrug,  net  nichego,  net --  i  vdrug  vyplyvaet  budto  rezcom
ocherchennyj dubok.  Kak  v  shkatulke reznoj...  A  potom poyavlyaetsya  ta yarkaya
yarmarka, krasochnaya, bezbrezhnaya, kotoruyu ya uvidel, vsled za Kolej,  s melovoj
krutoj gory,  i cerkov',  i zolotistoe siyanie kupola, i my pod容zzhaem k etoj
cerkvi,  i Kolya nachinaet radostno-vozbuzhdenno mychat' i  ukazyvat' pal'cem na
dubovye dveri hrama, na yarkie palatki,  na lyudej,  prazdnichno odetyh, -- vse
eto ya  sejchas  vdrug vspomnil i  uvidel budto  nayavu.  I  tut vdrug udaryaet,
zvuchit  basovito kolokol, i  iz  otkrytoj  dveri cerkvi  nachinayut donosit'sya
torzhestvennye   tyaguchie   pesnopeniya.  Kolya  vstrevozhenno   i   odnovremenno
vostorzhenno   nachinaet  suetit'sya,   podprygivat',  pokazyvat'   pal'cem  na
raskrytye dubovye dveri: "Dyu-dyu! Dyu-dyu!"
     -- Posluhat' hochesh', Kolyushka? -- naklonyaetsya k nemu Gan'ka.
     -- Nam by tozhe nadot'...  roditelev  pomyanut'...  -- nesmelo proiznosit
Akulya.-- Huch' svechku postavit'.
     -- Pomyanem.  |to  delo  ne  biryuk --  v les  ne  ubezhit'. Vot  prodadim
porosyat... A malyj nehaj poteshitsya, -- govorit Filya, ssazhivaya Kolyu.
     Narodu v cerkvi -- bitkom. Kolya primostilsya u dverej. Gan'ka, postoyav v
nereshitel'nosti, probralas' vnutr'.
     Popy  sluzhili  vdvoem.  Tolstyj  batyushka  s zhidkoj  ryzhevatoj  borodkoj
drebezzhal  razbitym sosudom;  d'yakon pel nizko  i gusto, vysokij, s blednym,
vdohnovenno-prezritel'nym  licom.  S  klirosa  -- pod  skorbnym,  v mertvoj,
neestestvennoj  poze zastyvshim  Hristom  --  podpeval  hor:  "Go-o-o-ospodi,
pomi-i-iluj!"   Vse   vmeste   --   starcheskij   diskant   batyushki,  moshchnyj,
kolokol'no-mednyj  glas d'yakona, slitnyj, budto iz  grudi edinoj, ston-vydoh
pevchih,  priglushennyj  shelest  tolpy,  chad  voska,  zapah  ladana,  prosvir,
chelovecheskogo  pota  i  dyhaniya,  --  vse  vmeste  sozdavalo  tu  monolitnuyu
garmoniyu,  chto zastavlyala zamirat' v svyashchennom  vostorge  i...  naslazhdat'sya
sobstvennym nichtozhestvom.
     Kolya,  zakryv  glaza,  raskachivalsya v  takt pesnopeniyam,  i  dusha  ego,
pohozhe, vitala-parila daleko v gornih vysyah, napolnennaya blagostnoj istomoj,
stav  kak by  chast'yu  vseob容mlyushchej muzyki, ee poslushnym  orudiem, ee nezhnym
instrumentom...  A  lyudi videli  tryasushchuyusya golovu na vytyanutoj  napryazhennoj
shee,  tekushchie  v raskrytyj  rot  mutnye slezy, videli  zastyvshij, otreshennyj
vzglyad i, prinimaya za nishchego, brosali k neduzhnym nogam Koli monety.
     Vyjdya iz cerkvi, Gan'ka ahnula. No, bystro oglyanuvshis', sobrala den'gi,
rasstelila pered synom platok.
     -- Nu, sidi, kormilec...
     I Kolya opyat'  otorvalsya  ot zemli,  dusha ego  opyat'  vosparila... Golos
d'yakona, prezritel'no-bryuzzhashchij, oblil Kolyu ledyanoj vodoj.
     -- Ty kuda smotrel?  Zachem pustil? -- otchityval  d'yakon starogo sluzhku.
-- Ved' skazano: nishchih ne puskat'!
     -- Da ya... da vy uzh...
     -- Hvatit. Progoni ego.
     -- Da kak zhe... On, kazhis', sovsem blazhennyj. Ne pojmet.
     -- Pojmet.  Den'gi prosit' -- ponimaet...  Uhodi! -- zakrichal d'yakon na
Kolyu. -- Zdes' nel'zya. Uhodi!
     Kolya, nedoumenno oglyadyvayas', spuskaetsya po stupen'kam, kovylyaet proch'.
Sledom, vorcha i  skalya zuby, pletetsya Belka. Sluzhka, dognav, sunul  v karman
Kole skomkannyj platok s monetami.
     --  Ty  uzh  ne  serchaj, rodimyj.  Miliciya suprotiv  vashego brata... kak
eto... vozrazhaet.
     Dolgo  sidel Kolya za cerkov'yu, na vygone, na chahloj sidel, zatoptannoj,
poryzheloj   trave.   YArmarka  redela,  potyanulis'  vo   vse  storony   vozy,
raznocvetnye palatki svorachivalis'. Pod容hala znakomaya podvoda.  Akulya voshla
v cerkov',  Filya otkazalsya, stal vozit'sya  s upryazh'yu. Perevyazal guzhi, sdelal
ih pokoroche, smazal pravoe zadnee -- skripevshee -- koleso...
     Akulya  vskore  vernulas'. Lico ee posvetlelo, glaza  sdelalis' krasnye.
Kobyla dremala, pomahivaya  hvostom  i  vremya  ot vremeni vypuskaya gazy. Filya
kuril, obzhigaya pal'cy. Gan'ka  ne shla. Nakonec  poyavilas' -- chto-to napevaya,
razmahivaya  rukami.  "Pogulyala..."  Filya,  zatyagivaya  podprugu,  priglushenno
vyrugalsya.
     YA vse-vse eto pomnyu.


     Goda cherez  dva Gan'ka  umret,  opivshis' kakoj-to gadosti  dlya  rozzhiga
primusov. Brat Tolik ot Koli otkazhetsya i opredelit  ego v specpriyut, gde  on
sil'no, govorili, toskoval po materi, po hutoru, po sosedyam  i gde vskorosti
umret. Bednyj Kolya! Dazhe u Boga ty  okazalsya sirota.  Kakovo-to bylo tebe --
umirat' v kazennom dome...
     Pogovarivali,  chto  pered smert'yu on  budto by narisoval Gan'ku, da tak
pohozhe, chto dazhe, govorili, vrach  lechashchij rastrogalsya. Budto  by  tak horosho
poluchilos' -- "nu pryam kak zhivaya!" -- smorkalis' baby v peredniki.
     A sluchilos' eto, bratcy moi, pochti tridcat' let nazad. Vrode vchera.
     Vot... vot oni, risunki  nashego  hutorskogo durachka  Koli.  Na kakih-to
fanerkah,  na dosochkah. Na  uvelichennyh  fotografiyah.  Tut i traktor  Vas'ki
Lyavuhi  s podnyatym plugom. Tut i zherebec  Mad'yar s sedlom. A v  sedle  konyuh
Prokur s  chubom.  Tut  i  Barten' s cigarkoj  i  "raketoj". Tut  i  lohmataya
predannaya Belka, u kotoroj hvost kryuchkom.
     Vse  eto  ya  pomnyu.  Vse  eto  proplyvaet  sejchas  pered   glazami   --
narisovannoe. Budto i ne bylo tridcati let! Budto vse po-prezhnemu -- zhivy! A
ved' mnogie -- o, mnogie! -- davno uzh pokojniki...
     A  vot  eshche  kartinka.  Na  kartonke  ot  posylki.  Portret zhenshchiny.  V
cvetastom  platke. Pod kartonkoj  podpis': "Bez nazvaniya. No 38". Bozhe  moj!
Kak, kakimi putyami  popalo  vse eto v SSHA? Navernoe, ZHenik |kzot postaralsya,
nedarom ego babka hvalilas', chto, mol, ih ZHenik uzh do togo umen i lovok, chto
der'mo  vcherashnee iz-pod sebya prodast, da eshche i blagodarit' za eto zastavit.
Ah, Kolya, Kolya, esli b znal ty, skol'ko stoyat teper' tvoi kartinki...
     Podhozhu  k  poslednemu portretu  zhenshchiny  v cvetastom  platke.  Kotoryj
narisovan na posylochnoj fanerke. Eshche mozhno dazhe adres razobrat' -- vse bukvy
zaprosto chitayutsya. Podhozhu, vsmatrivayus' i uznayu Gan'ku-hohlushku, zabubennuyu
golovushku. Vot raznocvetnye ee glaza, krivoj rot, skorbnaya skladka  u gub...
"Bez nazvaniya. No 38".
     CHto za glupost'?!  Vynimayu  flomaster, zacherkivayu  eto i zhirno  vyvozhu:
"Dyu-dyu". A v skobkah poyasnyayu: "Mama".



     Stepnyackaya pesn'

     ...tonchajshih zhil, kotoryh ne  schest' na letuchej slyudyanoj poverhnosti, i
vo vsyakoj zavitushke skvozit Promysl,  kotoryj ne dano postich', da i ne stoit
uslozhnyat' zhizn', zanimayas' nerazreshimym, mne  ved' ne mnogo nadobno ot  nee,
mne by  kupit'  na  rodnom hutore  domik, i  chtob bylo  na  chem tuda ezdit',
kakoj-nibud' ledashchij "moskvichishko",  da chtoby hvatilo eshche na motodel'taplan,
ya by vynosil ego vecherami, kogda vozduh sloist i nepodvizhen, hot' rezh' ego i
s  chaem vprikusku,  i stoit  takaya  tishina, chto  ponevole  vspominaetsya, chto
tishina eto mesto, gde rozhdaetsya schast'e, substanciya, voznikayushchaya iz niotkuda
i uhodyashchaya v nikuda,  i  v  eto chudesnoe vremya ya vynoshu chudo-apparat, s yarko
rasshitymi  parchovym shelkom  nesushchimi  polotnishchami, gde na  levom kryle ryzhij
kon', a na pravom  voronoj, vynoshu svoj letatel'nyj apparat tyazhelee vozduha,
pahnushchij  dyuralem  i  benzinom,  na  pokatuyu  dorogu,  privyazyvayus' remnyami,
zapuskayu dvigatel' motocikletnyj v dvenadcat' loshadinyh sil i, razbezhavshis',
otryvayus'  ot  seroj  asfal'tovoj polosy,  lovya  otkrytym  v  vostorge  rtom
sloistyj ledencovyj holodok vstrechnogo potoka, i  rastvoryayus',  vpisyvayas' v
etot zelenyj, nasyshchennyj nezhnym bagryancem rodimyj pejzazh, tot samyj landshaft
s  tem  edinstvenno-nepovtorimym  himicheskim  sostavom  okruzhayushchego  okoema,
otkuda ya  vyshel i  kuda  ujdu,  kotoryj navek zapryatan,  zapechatlen v  samyh
potaennyh  ugolkah pamyati, tot  pejzazh,  nad kotorym ya  chasto letal vo sne v
detstve, a tut ya polechu  nad nim nayavu, zhuzhzha  motorchikom dvenadcatisil'nym,
kak  mohnatyj veselyj  shmel',  treshcha, podobno  kuznechiku-zinziveru,  polechu,
krylyshkeya, kak skazal poet, zolotopis'mom parchovogo shelka, kotorym vyshity na
letuchih viskoznyh polotnishchah koni, ryzhij i voronoj, nad etim drevnim i vechno
yunym  mirom zaskol'zhu v teplom potoke, kak  ogromnyj  belogolovyj orlan, kak
hohlatyj baloban,  nad lesom, nad ubrannym polem, nad melovymi, vyvetrennymi
sklonami balok, nad prohladnym prudom, chto zaros kugoj, nad sadami i serymi,
vygorevshimi  kryshami  domov,  nad kukuruzoj, sredi  myasistyh steblej kotoroj
budut  mel'kat'  ispugannye burye  kabany, nad porosshim tatarnikom i kupyrem
razrytym  sarmatskim  kurganom,  ch'ej-to  zabytoj  smirennoj  mogiloj,   gde
nezadolgo  pered tem  najdu  zolotuyu,  pohozhuyu  na  podkovu  grivnu-obereg s
krylatymi konyami  i  borodatymi  vsadnikami na  koncah  podkovy,  nadevaemuyu
predkami na sheyu, najdu i dolgo budu rassmatrivat' ego, tot  amulet-talisman,
dolgo  vertet' v  rukah,  oshchupyvat',  osyazat'  svoej  kozhej  vsyu  tu  bezdnu
spressovannyh   vekov,   vystupayushchuyu   skvoz'   gladkuyu  poverhnost'  litogo
starinnogo zolota,  i nayavu uvizhu drevnego  mastera,  kotoryj sperva vyrezbl
model'  iz mamontovoj kosti, ukrashal  znakami solnca i  vechnosti, komponoval
figury i produmyval detali, a potom skleival  chasti ryb'im kleem i  obleplyal
glinoj i posle, v obrazovavshuyusya v gline formu, zalival rasplavlennoe zoloto
i  serebro,  izlomav  i  pereplaviv  dlya etogo  chuzhie,  vrazhdebnye  amulety,
zagovorennye drugimi,  chuzhimi  volhvami,  i, predstavlyaya vse  eto, nezametno
sol'yus' s tem drevnim masterom,  rastvoryus' v  nem, uzhe  pozhilom,  prozhivshem
zhizn'  i  mnogo  chego  povidavshem ryzheborodom  sarmate,  kotoryj  u  kostra,
pahnushchego  kizyakom, vyrezaet iz  kosti figurki dvuh krylatyh konej, pamyatuya,
chto ryzhie  loshadi samye nenadezhnye,  ot  nih ne otstayut v  lukavstve  chalye,
voronye  boleznennye, a  pegie zly,  bulanye stroptivye, a muhortye  slishkom
smirny, serye krasivy i  sozdany, chtoby imi  hvalit'sya, no ezdit' sleduet na
gnedoj, i chto kobyla luchshe, nadezhnej i vynoslivej zherebca, tak zhe kak i suka
protiv   kobelya,  ona  dolzhna  imet'  muzhestvo   i  shirinu   golovy  kabana,
privlekatel'nost', guby i  rot  gazeli, igrivost'  i  um  serny, tulovishche  i
bystrotu volka, dlinu hvosta  gadyuki, i chto nozdri  u kobyly dolzhny byt' kak
l'vinaya  past', glaza  dolzhny byt'  prekrasnye  i temnye  i imet' vyrazhenie,
shodnoe s glazami vlyublennoj zhenshchiny, stegna kak u drofy-dudaka, s muskulami
kak u medvedya-bati, ee lob, grud', babki i krup dolzhny byt' shiroki, perednie
nogi, sheya,  zhivot i podvzdoshnye kosti dolzhny  byt'  dlinny,  nakonec, chetyre
chasti  tela,  kuda  otnosyatsya  krestec,  ushi,  strelka, repica  dolzhny  byt'
korotki, chtob loshad' byla pohozha na  borzuyu sobaku, na golubya i odnovremenno
na  verblyuda, vot takih konej ya vyrezayu ostrym akinbkom,  s kol'com na konce
rukoyati, dlya  mizinca,  pomnya,  chto  schast'e muzhchiny nahoditsya  na loshadinoj
spine, v  premudryh  knigah  i pod serdcem zhenshchiny, vyrezayu i poyu beskonechno
dolguyu  stepnyackuyu pesnyu o nashem rode, prishedshem  syuda  iz-za dalekih chernyh
gor, o  krovavyh poboishchah s rechnymi lyud'mi talagayami,  gde  byl pokalechen  i
ostalsya s teh por hrom i kriv na odin glaz, o svoej slave samogo znamenitogo
mastera,  ch'i grivny-oberegi cenyatsya dorozhe  vseh  drugih, tak vysoko i  tak
dorogo, chto vsyakij konaz schitaet za chest' nosit' moi  ukrasheniya, i hakany, i
uzdeni berendeevskie znayut  obo  mne, i dazhe kaany  carskih skifov stremyatsya
dostat'  ih,  beregushchih  ot  sglaza,  nagovora,  strely  i  mecha,  ya  poyu  o
mnogochislennyh uchenikah svoih, kotorye  prodolzhat  delo moe i ponesut ego  k
potomkam,  vidoizmenyaya  i  dopolnyaya,  moya  pesnya  shiroka  i  neohvatna,  kak
rasstilayushchijsya  vokrug  mir,  drevnij  i  vechno yunyj,  kak  sinij  bezdonnyj
prostor, voznikayushchij iz  niotkuda i uhodyashchij v nikuda, gde i dalekij goluboj
les, i vyvetrennye melovye sklony  balok, i malen'koe  ozerco  v kuge, pesnya
zhivopisna  i nezhna, kak vechernij zakat, mnogoznachitel'na  i mnogoslojna, kak
zhizn', ostra i tverda, kak chernyj bulat moego akinaka,  kotorym ya vyrezayu iz
kosti drevnego  gromadnogo zverya  svoih krylatyh  konej,  voistinu, ona  kak
stal'-gurda,  chto delayut iz  obychnogo zheleza,  gnushchegosya ob  koleno, kotoroe
skruchivayut  v zhgut,  starye  podkovy,  plastiny  i  provoloku,  nagrevayut  i
prokovyvayut,  prokovyvayut,  zavorachivaya kazhdyj  raz  metall  kak testo,  eshche
prokovyvayut,  prokovyvayut,  skruchivaya  vintom,  pod penie svyashchennyh  drevnih
koldovskih  molitv  prokovyvayut mnogo raz,  podobno  pekaryam, promeshivayushchim,
zavorachivayushchim, mnushchim testo, i tak mnogo,  mnogo, mnogo raz, nasyshchaya metall
energiej ognya,  energiej very,  siloj vsego nashego  roda, prokovyvayut,  poka
molotobojcy ne  izojdut dvenadcat'yu  solenymi potami,  a  stal' ne sdelaetsya
chernoj i voloknistoj, s volnistym risunkom,  bezzhalostno-tverdoj,  priobretya
nesvojstvennye  etomu  metallu svojstva i kachestva,  kotoryh ne byvaet u teh
nevzrachnyh kusochkov  zheleza, iz  kotoryh rozhdaetsya eta chernaya, s  volnistymi
polosami  stal'-gurda, sotvorennaya s pomoshch'yu  volhovaniya, s pomoshch'yu  drevnih
zaklinanij,  rezhushchaya zhelezo kak derevo, i imenno takim stal'nym chernym zhalom
ya legko, igrayuchis', vyrezayu iz kosti dopotopnogo zverya svoih krylatyh konej,
kotoryh ukrashu znakami  solnca i  vechnosti, posazhu  im  na  spiny  borodatyh
vsadnikov, sebya i syna svoego, i skleyu ryb'im kleem, a potom obleplyu glinoj,
i  v etu formu vol'yu rasplavlennoe  zoloto i serebro, tak, chtob odna konskaya
golova  byla  beloj,  s  zolotymi  kryl'yami,  a  drugaya  ryzhej,  s  kryl'yami
serebryanymi, i prepodnesu  etu grivnu-obereg konazu nashemu besstrashnomu,  ot
pobedy k pobede  nash rod vedushchemu, a tot v starosti peredast ego synu svoemu
smyshlenomu, vostroglazomu, a syn pobedit vragov, i sol'et dva naroda v edin,
i stanet nazyvat'sya Velikim Hakanom,  Pokoritelem Okoema, i  vsyu zhizn' budet
nosit' na shee moih krylatyh konej kak znak  udachi, i peredast synu svoemu, a
tot  svoemu  synu, a togo  budut presledovat' prishlye smuglye lyudi i vynudyat
vydat' im doch'  i  grivnu v  pridanoe  otdat',  i ih  kaan  nadenet na  svoyu
zarosshuyu tolstuyu  sheyu obereg s konyami, i vsyu zhizn'  pobedy i udachi budut emu
soputstvovat', i peredast podkovu oberega synu, a syn  peredast svoemu synu,
i  kogda tot  budet umirat', ne  ostaviv potomstva, ego  pohoronyat  vmeste s
konem, zhenami, oruzhiem i ukrasheniyami, i zasypyat zemlej, i vozdvignut vysokij
kurgan, ostro-pokatyj, s ploskolicej kamennoj baboj, Hranitel'nicej  Sud'by,
na  vershine,  gde  budet  votknut  cherez  god,  po  obychayu  predkov,  krivoj
mech-dzhigurda, i mnogie, mnogie, mnogie gody moi zolotye krylatye  koni budut
pokoit'sya  v  tom bezymyannom  kurgane,  poka vnov'  ne uvidyat  odnazhdy yasnoe
solnyshko-yarilo, i ih ne voz'mut trepetno v ruki, i ne ochistyat ot praha, i ne
nadenut berezhno na sheyu, i ne poletyat s nimi, krylyshkuya zolotopis'mom vyshityh
parchovym shelkom konskih golov, gde odna ryzhaya, a drugaya voronaya, nad rozovoj
step'yu   zaskol'zyat,  podobno  belogolovomu   orlanu,  hohlatomu   balobanu,
pohlopyvaya  letuchej  materiej,  zhuzhzha, kak mohnatyj shmel', potreskivaya,  kak
kuznechik-zinziver svoim zheleznym  serdcem-motorchikom, malen'kim, no sil'nym,
v kotorom nezrimo zaklyuchena sila dvenadcati loshadej, poletyat krylatye koni s
zolotymi  borodatymi  vsadnikami nad lesom,  nad ubrannymi polyami,  i s nimi
vmeste  poletit  i   moya  dusha,  bezymyannogo  ryzheborodogo  mastera-sarmata,
sozdavshego eto krylatoe  zlato-serebryanoe chudo, ponesetsya,  skol'zya v teplom
potoke, nad  melovymi vyvetrennymi sklonami  balok,  nad  prohladnym prudom,
zarosshim  kugoj,  nad  sadami  i  serymi,  vygorevshimi  kryshami  domov,  nad
kukuruzoj,  sredi  steblej kotoroj budut  mel'kat'  ispugannye  kabany,  nad
vysokim, porosshim  tatarnikom  i kupyrem  kurganom, otkuda shiroko s  vershiny
raspahivaetsya ves'  nash vethij mir, zalityj shchedrym solncem, drevnij i  vechno
yunyj, voznikayushchij iz niotkuda i uhodyashchij v nikuda, i  gde v pyl'noj trave do
odureniya strekochut kuznechiki, krylyshkuya zolotopis'mom tonchajshih zhil...




     Nad  Moskva-rekoj gorel bagrovyj  zakat. V drevnosti  etu reku nazyvali
Smorodinoj, potomu  chto po  ee beregam gusto  rosli kusty pahuchej cheremuhi i
smorodiny,  v kotoryh lyubyat  gnezdit'sya solov'i... Sejchas  iz-za reki  gusto
nanosilo gnil'yu, i  letelo ottuda voron'e --  chuyalo,  vidno,  pozhivu.  YA uzhe
vidal takoe -- v Dubossarah; no i  predpolozhit' ne mog, chto uvizhu eshche raz --
v Moskve.
     Kogda tolpa  naroda  prorvala zagrazhdeniya  iz  rezhushchej  provoloki  (OON
schitaet ee varvarskim oruzhiem), sredi shturmovavshih okazalos' nemalo  zhenshchin.
Odna iz nih byla i vovse -- na snosyah. Ona iskala  muzha. Prinesla emu tepluyu
kurtku i ne verila, chto ego mozhet uzhe  i ne byt' v zhivyh.  Ej  neskol'ko raz
predlagali pokinut' pozicii, no ona otkazyvalas' i prodolzhala iskat'. Muzh ne
nahodilsya.  Sredi  ranenyh  ego  ne bylo. Osmotreli mertvyh --  ne okazalos'
tozhe.
     Ee sprashivali: on tochno poshel syuda? Mozhet, gde-nibud' v drugom meste?..
Syuda!  Syuda!  -- tverdila zhenshchina, slovno obezumev, prodolzhaya  vodit' vokrug
sebya  issinya-zelenymi,  naivnymi   glazami.  Mozhet,   tam?  --  pokazali  na
nejtral'nuyu  polosu,  gde  lezhalo  neskol'ko trupov.  Dali ej  posmotret'  v
stereotrubu. Ona vskriknula, lish' prilozhivshis' k okulyaram.
     Podobrav poly raspahnutogo pal'to, perelezla cherez brustver iz meshkov s
peskom i pobezhala po bruschatke,  nelovko  podvorachivayas' na  kablukah.  Puli
vysekli ryadom  iskry, no ona, kazhetsya, dazhe ne obratila vnimaniya.  Mozhet, ne
ponyala,  chto  eto  vser'ez?   Sprava,  sleva,  speredi,  szadi...  "Vernis'!
Vernis'!"  --  krichali ej.  No  ona, pohozhe,  ne slyshala, vse tak zhe bezhala,
nelovko razbrasyvaya nogi i podderzhivaya odnoj rukoj zhivot.
     Vdrug  zhenshchina upala --  my ne ozhidali etogo. Ahnuli v  odin golos.  No
dazhe padaya,  smertel'no ranenaya, ona prikryvala rukami zhivot, i potomu upala
na spinu. Pal'to raspahnulos', i zhivot, obtyanutyj  tonkoj materiej, rel'efno
prorisovalsya na  fone zareva  pozhara, chto gorel nad  Moskva-rekoyu. Nam vidno
bylo, kak b'etsya nerodivshijsya rebenok... Nasha medsestra Ksyusha skazala vsluh:
     -- Mat', pohozhe, mertva. No rebenka eshche mozhno spasti...
     --  Skol'ko  est'  vremeni?  -- sprosil odin  iz nashih, molodoj paren',
goryachaya udalaya golova.
     -- Neskol'ko minut. No ona mozhet okazat'sya zhivoj -- togda bol'she.
     Paren' ostavil svoj avtomat, poglubzhe nahlobuchil  papahu  i  peremahnul
cherez  brustver.  My  opyat'  ahnuli.  YA  znal  etogo  parnya. Voeval s  nim v
Pridnestrov'e. On byl  do bezumiya smel  i vsegda vesel. No v poslednee vremya
gore stalo prigibat' bujnuyu kurchavuyu golovushku --  u  nego uveli  zhenu, poka
voeval, -- i potomu on iskal, kazhetsya, sebe smerti.
     On probiralsya k lezhashchej zhenshchine korotkimi  perebezhkami, no ego zametili
snajpery.  Puli  vsporoli  asfal't,  bryznuli  snopami  iskr.  My  otvetili,
starayas' podavit' ogon' protivnika, ili hotya by otvlech' ego na sebya. Odin iz
nashih, Boris, tak tot dazhe vskochil na meshki s peskom i  stal  plyasat'  -- ne
smotri, chto moskvich! -- razmahivaya shapkoj, chtob obratit' vnimanie  snajperov
na sebya.
     -- Ty chto! Slezaj skoree! -- krichali emu.
     -- Ne bojtes', ya zhe -- v bronike.
     Ego  sbrosila s  brustvera  pulya, popavshaya v  bronezhilet. Otdelalsya  on
legkim ispugom.
     I vdrug  strel'ba  prekratilas',  pohozhe,  chto i  tam,  za ograzhdeniem,
ponyali, kuda i zachem idet paren'. YA vnimatel'no sledil za nim i perezhival --
ved' on byl blizok mne.  V Dubossarah my pobyvali ne v  odnoj peredelke. Tam
emu  vezlo, i ya  pochemu-to  veril, chto i sejchas povezet tozhe. YA ochen'  etogo
hotel.
     On byl ispytannyj boec i  nastoyashchij drug. YA stoyal ryadom, kogda verstali
ego  v  Pridnestrov'e  v  kazaki -- za isklyuchitel'nuyu  hrabrost'. To bylo na
pechal'noj trizne,  sredi razvalin i srublennyh oskolkami derev'ev; pohoroniv
druzej, my pili iz  kruzhek krasnoe moldavskoe vino, i  bratalis',  vskryvali
veny,  sdavlivali  krov'  v vino  i  puskali  po krugu eto pit'e,  gustoe  i
terpkoe, i kruzhki lipli -- to li vino liplo, to li krov'.
     YA rugal sebya za to, chto ne poshel s pobratimom. Ne uspel. No ya byl s nim
nezrimo. I videl sejchas mir ego  glazami.  My polzli  s nim --  dvoe v odnom
tele -- mimo sgorevshego avtobusa, ukryvalis' za trupami -- prostite, rebyata!
-- perebegali i padali za bordyury. Ego mysli byli  moimi. I menya zvali v tot
mig tak zhe kak i ego -- Georgij. Znachit -- pobeditel'.
     On  shel  legko, celeustremlennyj i nastojchivyj,  prodvigalsya  korotkimi
broskami, i  pered vospalennym  ego vzorom  stoyal  mal'chik, svetlovolosyj  i
statnyj.  Mal'chik tyanul  k  nemu ruki.  On  molil spasti.  "Ty  rodish'sya! --
tverdil kazak.  --  Ty budesh'  zhit'. YA nazovu  tebya  --  Georgij.  Znachit  -
pobeditel'.  Georgij  Georgievich!" -- mechtal  boec,  oskol'zayas'  na  lipkoj
chelovecheskoj krovi.
     Da, on stanet dlya  mal'chika i otcom i mater'yu odnovremenno. Kol'  svoih
detej imet' -- ne sud'ba, mal'chik, dobytyj im  v  boyu, zamenit ih. On uvezet
ego na rodinu, na tihij Don, v zapovednye mesta, gde zhirnyj chernozem i vozle
doma pod  kon'kom -- zadumchivye ivy, podal'she ot etoj  moskovskoj  merzosti,
vyrastit na vole i prostore, sredi prostyh, no gordyh lyudej, ne zabyvshih eshche
o  dostoinstve i  doblesti, pridet  vremya -- posadit  v sedlo, obuchit  nauke
pobezhdat'.
     Malen'kij Georgij, kak i bat'ka, tozhe stanet bojcom... Oni eshche otplatyat
spolna tem,  kto  smanil ego  Lyusyu v shvedskij  bordel',  tem, kto sdelal  iz
strany mezhdunarodnuyu nishchenku i shlyuhu. Oni budut mstit'. Im est' -- za chto.
     Bylo ochen' tiho.  Neprivychno tiho.  Napryazhenno-zloveshche.  S obeih storon
sledili  za  parnem  i  za lezhashchej  zhenshchinoj,  rassmatrivali  v  binokli,  v
stereotruby i prosto cherez pricely snajperok.  Vse videli, chto zhivot zhenshchiny
eshche kolyshetsya...
     Kogda ostavalos' neskol'ko metrov do celi, Georgij vstal vo ves'  rost.
Nikto  ne strelyal. Zabrosiv  vyaluyu zhenskuyu ruku  sebe na sheyu,  on  pripodnyal
nezhivoe telo...
     My  zamerli,  boyas' proronit' hotya  by  slovo.  Kto-to  bryaknul: paren'
obrechen! Na nego zashikali: tipun tebe na yazyk! A Boris dal podzatyl'nik:  ne
karkaj!  Georgij  priblizhalsya,  tyazhelo perestavlyaya  nogi.  Nu  zhe! Nu!  Eshche!
Skoree!  My  zhdali chuda. CHto ego vse-taki poshchadyat, ostavyat v zhivyh, dopustyat
do nashego  brustvera  -- ved' v konce-to koncov, i tut i tam  -- russkie,  v
osnovnom, lyudi. I v osnovnom -- kreshchennye. My nadeyalis' na ih velikodushie.
     Net, ubijcy ne byvayut blagorodny.
     Pervoj pulej srazili  Georgiya  --  uzhe u samyh meshkov s peskom. Vystrel
prozvuchal neozhidanno --  pohozhe, ne tol'ko dlya  nas. On  vyronil svoyu noshu i
upal.  Vtoraya pulya voshla zhenshchine v grud', a tret'ya proporola zhivot, ubiv vse
eshche  shevelivshegosya rebenka. On  umer, tak i ne uspev rodit'sya. Ne uvidat' uzh
emu  donskih  malinovyh zor',  ne  uslyhat' skripuchego  zhmakan'ya  dergacha na
rassvete, ne katat'sya na potnoj spine ryzhego donchaka...
     Na  ploskoj  kryshe  vysotnogo doma  iz  zatvora SVD vyletela  strelyanaya
gil'za. Upav v luzhicu, zashipela.
     -- Zrya ty eto sdelal, YAkov. Rebenok-to mog i v samom dele vyzhit'.
     -- A  zachem?  CHto mozhet rodit'sya  putnogo  u  etogo bydla? Emu tak dazhe
luchshe. Srazu -- v raj.
     --   U  nih   vse  po-drugomu.  Po   ih   religii  on  eshche   ne   obrel
angela-hranitelya,  a znachit,  budet vechno mykat'sya neprikayannyj -- vse ravno
kak abortirovannyj.
     ...Za  nekogda  russkoj  Moskva-rekoyu,  za  bylinnoj  rekoj Smorodinoj,
dogoral  zakat,  cveta gustoj venoznoj krovi  -- s ploskoj kryshi daleko bylo
vidno.  V vozduhe pahlo gar'yu i smradom, i  kruzhilo voron'e. No, nesmotrya ni
na  chto, v mire pravoslavnom viselo ozhidanie  chego-to  neobychnogo --  mozhet,
chuda,  --  odnako,  ne  bylo, ne  bylo,  vse eshche  ne bylo vidno  na pylayushchem
gorizonte  vsadnika v zharkoj cheshue  dospeha,  v  kumachovom  plashche,  s kop'em
napereves, -- opoili, pohozhe, ego son-travoyu...
     O,  velikomuchenik,  chudotvorec,  ravnostoyatel'  prorokov,   sorevnitel'
apostolov,  predvoditel'   heruvimov,  sopravitel'  arhangelov,   tverdejshij
adamant, -- pro-snis'!





     Posvyashchaetsya YUriyu Bondarevu


     On byl s Dona, ona -- s Kubani.
     On sluzhil granatometchikom, ona -- v polevoj pekarne.
     U  nego v proshlom bylo mnogo chego raznogo, v osnovnom nepriyatnogo,  chto
sejchas, na vojne, kazalos' nesushchestvennym: rabota, zhena, semejnye dryazgi.
     U  nee  gde-to  v  Armavire,  govorili rebyata, ostalas'  starushka-mat',
kotoruyu  ne  na chto bylo lechit', potomu i postupila ona  v armiyu hlebopekom.
Vosem'sot  rublej  v  den'  "boevyh"  --  gde ih,  takie  den'gi,  v  Rossii
zarabotaesh'?
     Oni ne obmolvilis' ni edinym slovom drug s drugom -- ona narezala hleb,
on podhodil k  razdache  v ocheredi takih  zhe,  kak sam, gryaznyh,  propotevshih
soldat, i molodyh bezusyh "srochnikov", i ugryumyh v osnovnom "kontraktnikov",
u kotoryh u kazhdogo byla v zhizni kakaya-nibud' tragediya  (ot horoshej zhizni na
vojnu ne verbuyutsya), podhodil, molcha bral svoyu pajku, lyubil on s podzharistoj
korochkoj, dazhe chtoby chut'-chut'  hleb byl podgorelyj, i ona v poslednee vremya
stala ostavlyat' emu imenno takoj.
     Ona molcha  klala  v ego ogrubeluyu  ladon' pyshushchij zharom  pyshnyj pahuchij
hleb, pal'cy ih soprikasalis', oni vskidyvali drug na  druga glaza -- u nego
oni  byli serye,  stal'nogo,  nemnogo zelenovatogo cveta, u  nee  --  karie,
vypuklye, kak u porodistoj  predannoj sobaki;  v poslednee vremya glaza u nee
sdelalis' otchego-to  zolotistye  i s  yantarnym  ottenkom.  Vot i vse bylo ih
obshchenie.
     On znal, chto zovut ee Oksana,  redkoe  po nyneshnim  vremenam  imya. Ona,
konechno  zhe,  imeni ego ne znala. Da  i zachem ej,  molodoj i  krasivoj,  imya
kakogo-to  granatometchika v  potertom bushlate i  s prosed'yu,  "dikogo gusya",
"psa vojny",  sbezhavshego  na  etu  neponyatnuyu neob座avlennuyu vojnu ot  nuzhdy,
besprosvetnosti i toski.
     Net,  kazhetsya,  raza dva  on  skazal ej:  "Spasibo!",  a ona  otvetila:
"Pozhalujsta!" Vot teper' uzh tochno -- vse!
     Da,  neskol'ko  poslednih  let  on ne  zhil  -- sushchestvoval. V  toske  i
besprosvetnosti. On ne  veril bol'she zhenshchinam.  Kazalos', vse  oni sdelalis'
shlyuhami,  padkimi  na  den'gi, tryapki i udovol'stviya.  Televizor  s reklamoj
prokladok, bezopasnogo seksa,  Bagam,  Kanar  i francuzskogo  parfyuma sgubil
russkuyu babu. Vmesto  togo  chtoby  mechtat'  o  detyah,  oni  teper' mechtayut o
kolgotkah ot Versachi. I s nekotorogo vremeni  on stal rassuzhdat' sovsem  kak
eti   "zveri",  s  kotorymi  prihodilos'  sejchas  voevat':  russkie  zhenshchiny
prodazhnye, zhivut dazhe s negrami ("lish' by chelovek  byl  horoshij"),  i potomu
net u nas budushchego i ves' narod obrechen na vymiranie.
     On  byl soglasen s etim, kak eto ni priskorbno.  V proshlom sluzhil  on v
milicii  uchastkovym  i  nasmotrelsya takogo,  chto  dazhe  ne  riskoval  nikomu
rasskazyvat' -- ne poveryat. On lyubil svoyu zhenu-pianistku, ona zhe schitala ego
nerovnej sebe, ne paroj, a potomu sputalas' s kakim-to plyugavym nastrojshchikom
royalej i postoyannymi vzdornymi zayavleniyami v UVD snachala vynudila nachal'stvo
otobrat' u  nego, zayadlogo s 16 let  ohotnika, ruzh'e, kotorym on budto by ej
ugrozhal, zatem lishit' ego tabel'nogo oruzhiya, a potom i uvolit' iz "organov".
Kvartiru, kotoruyu on zarabotal, razdelila, no klyuchi ne otdavala, zhila  v nej
odna.  On pomykalsya, pomykalsya, to u  roditelej, to gde pridetsya, i prishlos'
soglashat'sya na to, chto ona emu predlozhila (i to spasibo sosedyam, zasovestili
ee), i dostalas' emu  posle  raz容zda konura  -- v pryamom smysle, bez vsyakih
kavychek.  Ah, kak  tosklivo i  gorestno  byvalo emu v  toj  konure, osobenno
vecherami! Odno ostavalos' -- vyjti, vzyat' butylku. Poka den'gi byli...
     A tut nachalas' vojna. I nogi kak-to sami soboj prinesli ego k kazach'emu
atamanu,  a potom v voenkomat, i vzyali ego na vojnu, i napravili v otdel'nyj
kazachij   polk   po  armejskoj  special'nosti  i  s  armejskim  zvaniem   --
granatometchikom i mladshim serzhantom.
     Tak  i  sluzhil  on uzhe vtoroj god,  byvshij  starshij  lejtenant milicii,
mladshim serzhantom. Za  eto vremya on sdelalsya nastoyashchim  "psom vojny". Uzhe ne
yavlyalis' emu vo  sne ubitye im "zveri", uzhe  ne drozhali v boyu  ruki. Nedavno
prishlos'  pristrelit'  svoego  -- uzh  ochen' paren' byl trusliv,  chut' chto --
srazu zhe u nego panika, v  boyu  svoim nesderzhannym  povedeniem  chut' vseh ne
ugrobil,  prishlos'  pod shumok  shchelknut'  ego  v zatylok.  A to  eshche na  dnyah
priezzhal  v  polk  izvestnyj  svoimi  merzkimi interv'yu  s  tak  nazyvaemymi
"polevymi  komandirami" odin  moskovskij zhurnalyuga  --  etogo  pedika prosto
podstavili  pod puli te, kogo on  vospeval, posle chego nekotorye sosluzhivcy,
dazhe oficery, podhodili k nemu i molcha zhali ruku. CHto zh, na to ona i vojna.
     Vot takaya teper' byla u nego zhizn'.
     No v poslednee vremya surovaya ego zhizn'  stala skrashivat'sya prisutstviem
Oksany v ih polevoj pohodnoj pekarne.
     Oksana kak-to vystupala na Den' Pobedy pered  soldatami.  Sredi  prochej
samodeyatel'nosti ona plyasala chechetku,  ili, kak nazyvayut specialisty,  step.
Kogda-to  v proshlom ona zanimalas' v tanceval'nom kruzhke pri Dome pionerov i
v  tot  den',  v svyatoj dlya  vsyakogo russkogo Den'  Pobedy, reshila,  vidat',
tryahnut' starinoj.  Na nej byli  blestyashchie hromom  sapozhki, kotorye polkovye
umel'cy  podbili tak,  chto  oni  i zveneli  mednymi podkovkami,  i  skripeli
vlozhennoj mezhdu stelek berestoj.
     Ee  strojnye,  nemnogo  polnovatye v ikrah nozhki tak i mel'kali, tak  i
nosilis' po doshchatoj scene --  stoyal topot, stuk, skrip, a soldaty sideli kto
na  chem,  nekotorye --  raskryv  ot voshishcheniya rot, sideli i smotreli na eto
chudo, i ne odin, verno, plohovato spal v tu noch'.
     Da,  ona byla nastoyashchaya koroleva ih  polka. Mnogie vzdyhali,  nekotorye
dazhe pytalis' chego-to tam predprinimat',  da tol'ko  bez tolku. Kak istinnaya
kazachka, ona znala  sebe  cenu, strogo derzhala sebya. Poetomu  on  dazhe i  ne
pytalsya...
     I  vot sejchas  ee  vnesli  na  nosilkah  dvoe dyuzhih  izmazannyh  glinoj
desantnikov.  Vnesli   v  podval-bomboubezhishche,   gde   kogda-to   vyrashchivali
shampin'ony (imi do sih por eshche tut kislovato pahlo), a teper' oborudovan byl
polevoj gospital' i gde on poluchal individual'nye aptechki na ves' vzvod.
     Ona byla po  samyj podborodok ukryta okrovavlennym  to li pledom, to li
kovrom,  to li odeyalom.  Sredi ranenyh i  medobslugi popolz  shumok:  "zveri"
obstrelyali hlebovozku, gde, sluchalos', i sami poluchali darmovoj hleb.
     Ee polozhili vozle pechki-burzhujki, v kotoroj gudelo zamurovannoe plamya i
nanosilo  topolevym  gor'kovatym  dymkom,  kotoryj  budil  v  pamyati osennie
subbotniki i zapah szhigavshejsya listvy.
     Glaza ee goreli kakim-to strannym, lihoradochnym, yantarnym ognem. V  nih
pryamo-taki pleskalsya neponyatnyj i potomu  strashnyj pozhar. On  podoshel k nej.
Ona ugadala ego i ulybnulas'.
     -- A-a, Roman! Zdravstvuj!
     On udivilsya: otkuda znaet ego imya? Ved' oni ne znakomilis'. Oni dazhe ni
razu ne pogovorili. "Spasibo". -- "Pozhalujsta" --  vot i vse! Ona pekla hleb
dlya vsego  polka. On byl  odnim iz treh tysyach soldat.  Vse  soldaty  na odno
lico. No na  dushe sdelalos' tak teplo i  tak  legko,  hot' poj,  hot'  skachi
kozlenkom.
     -- Vidish', kak menya? -- prodolzhala govorit' ona. -- Nu nichego, eto ved'
ne strashno. I ne nadolgo. My eshche potancuem. Ved' pravda, Roma?
     -- Konechno, konechno. Ty tol'ko ne govori mnogo. Beregi sily. Potom my s
toboj nagovorimsya. I natancuemsya. Ty eshche pokazhesh' klass -- v svoih skripuchih
sapozhkah-to...
     -- Sapog,  sapog!  --  Ona shvatila ego  za  ruku,  prityanula  k  sebe,
prilozhila ladon' k svoej shcheke --  shcheka gorela ognem!  -- zasheptala svistyashchim
polushepotom, s  perehvatom dyhaniya: -- Slushaj,  bud' drugom...  YA stesnyalas'
etih rebyat-sanitarov, chuzhie lyudi,  a tebya poproshu, bud' drugom, snimi s menya
levyj sapog -- zhmet, vrazhina, mochi netu! Ili razrezh' ego, chto li, a?
     On kivnul i pripodnyal kraj zadubevshego ot krovi odeyala.
     Nog u nee ne bylo po samye kolena.
     Ego brosilo  v zhar. On ele sderzhalsya, chtob  ne  otshatnut'sya. Stoyashchaya  u
betonnogo stolba moloden'kaya medsestra,  pomogavshaya  razmeshchat' ranenyh, chut'
slyshno vskriknula, uvidev eto, i zatknula rot vorotom  halata,  ispachkannogo
krov'yu, gryaz'yu, zelenkoj.
     On  medlenno  opustil  kraj   odeyala  (ili  kovra?),  popravil  ego   i
priblizilsya k  ee  licu.  V  glazah Oksany,  oglushennyh promedolom, prochital
oblegchenie, budto sapog i v samom dele perestal muchit'.
     V podvale  srazu zhe otchego-to sdelalos' tiho. Tak tiho, chto slyshen stal
lyazg i zvon instrumentov za shirmoj, gde gotovili stol dlya operacii.
     -- Znaesh' chto, Oksana dorogaya? -- skazal on hriplovato, no tverdo. -- A
vyhodi-ka ty za menya zamuzh, -- dokonchil on i slovno gruz sbrosil.
     Ona shiroko raspahnula glaza. V nih byli slezy.
     -- CHto? Zamuzh? --  Sejchas v glazah uzhe pleskalas' radost'. Da, radost'!
Radost' zolotaya, nepoddel'naya. -- YA znala, chto ty rano ili pozdno zagovorish'
so mnoj. YA znala... No zamuzh?! -- I tut zhe promel'knulo nedoverie v ee tone,
dazhe  nastorozhennost'  poyavilas'  v intonacii. -- No pochemu  imenno segodnya,
imenno sejchas?
     -- Boyus', chto zavtra... ya ne osmelyus'. Tak chto sejchas reshaj.
     Ona  kosnulas'  ego  temnoj  zagoreloj  ruki.  Zakryla  yantarnye   svoi
prekrasnye ot schast'ya glaza i prosheptala:
     -- Kakoj ty... Ved' pravda, vse u nas s toboj budet horosho? Menya sejchas
perevyazhut,  i  my  s  toboj  eshche stancuem  na nashej  svad'be...  Ah,  kak  ya
schastliva, Romka!
     U betonnogo stolba stoyala moloden'kaya medsestra i bezzvuchno plakala.
     V podvale  visela zvonkaya, chistaya, pryamo-taki steril'naya  tishina, zapah
gribov  kuda-to  propal, i  lish' gor'kovato pripahivalo ot  pechki topolevymi
polen'yami...





     Nel'zya vojti dvazhdy
     v odnu i tu zhe reku.
     Geraklit

     V detstve Kolyushok prosypalsya rano.
     Solnce tol'ko-tol'ko  pokazhet vihrastuyu makushku iz bagrovogo lesa, a on
uzhe  sidit  na  pogrebe,  porosshem myasistoj  gluhoj  krapivoj,  na  gorbatom
pogrebe, pohozhem na chej-to krutoj, nechesanyj sprosonok zatylok. Ryadom lezhit,
vytyanuvshis',  vislouhaya   Damka,  predanno  zaglyadyvaet  v  glaza.  Smushchenno
otvorachivayas', sobaka gromko zevaet. Zevaet i Kolyushok...
     Rozovato-sizaya dymka uplyvaet, nehotya otryvayas' ot sogrevayushchejsya zemli.
Terpko pahnet cvetushchim tabakom, parnym navozom; s pruda, gde gulko  pleshchetsya
ryba, tyanet vlazhnym ilom, glinoj, lugovymi, gor'kimi travami; iz zaglohshego,
syrogo  posle  nochi   sada,  nanosit  vishnevym,  raskisshim  ot  rosy  kleem.
Probuzhdayutsya  pticy, chto  zhivut v kustah buziny  i smorodiny,  - gonoshistye,
kriklivye  drozdy  i  seren'kie,  pohozhie  na  vorob'ev,  slavki. Neprimetno
vyparhivaya iz  gnezd, iz sumrachnogo polumraka kustov, uletayut oni za kormom,
a ih golye deti merznut i ottogo istoshno pishchat...
     Na  verhnyuyu, suhuyu vetku  chernosliva gruzno  opuskaetsya staryj udod. On
dozhivaet svoj  udodij vek,  v  grebne ego ostalos'  vsego  neskol'ko peryshek
neopredelennogo, gryaznogo Cveta, i  uzhe  tret'e leto udod  ne zavodit sem'yu.
Starik  dolgo  sidit,  nahohlivshis',  - dumaet li  o chem, sozercaet li suetu
nosyashchihsya  tuda-syuda  v  zabotah molodyh ptic ili prosto greetsya,  - nakonec
sryvaetsya i, chasto mahaya kryl'yami, uletaet kuda-to na ves' den'.
     Solnce podnimaetsya - aloe, kruglolicee -  i  shchuritsya sproson'ya. Ot krysh
valit  par, dran'  potreskivaet,  vysyhaya;  cvety  v  sosedskom  fefelovskom
palisadnike  povorachivayut puncovye kulachki butonov vstrech'  YArilu, razzhimayut
ih,  -  i s lepestkov,  nezhnyh, kak guby rebenka,  skatyvayutsya kapli goluboj
vlagi; mir, otrazhennyj v nih, raskalyvaetsya, razletaetsya ognennymi bryzgami.
Probegaet sonnyj  veterok, nochevavshij v sirenevo-tainstvennoj glubine  sada,
druzheski eroshit chub Kolyushka cveta avgustovskoj perestoyaloj travy  i unositsya
v pole -  krutit' vetryak, chto viden inogda, v horoshuyu pogodu, zapletat' kosy
zadumchivym pridorozhnym ivam, gonyat' pshenichnye volny, voznosya nad nimi zheltoe
marevo hlebnoj pyl'cy, - da malo li...
     Razdiraya  parusinu  utra, treshchit  traktornyj  puskach...  Sladko  pahnet
benzinom, solyarka shchekochet  v nosu, i vot uzhe traktor Vas'ki Lyavuhi proezzhaet
mimo,  i  Kolyushok  chuvstvuet,  kak v pogrebe  osypaetsya  so sten zemlya,  kak
tryasetsya matica...  Nu hot' by razok Lyavuha dal prokatit'sya! Rebyata prosyat -
im daet, a Kolyushok prosit' stesnyaetsya. Nu hot' by dogadalsya da predlozhil...
     Kolyushok dolgo  smotrit  vsled traktoru, vnyuhivaetsya,  starayas' uslyshat'
volnuyushchie zapahi, vslushivaetsya, pytayas'  razobrat' tomitel'nye zvuki, no uzhe
rastvorilsya i shum, i duh mashiny v bezmernom malinovo-golubom prostore...

     Na  "SHpile", na drugom konce hutora, hlopaet knut. Otvoryayutsya vorota  -
odni, drugie... Telka Gan'ki  Hohlushki vyskakivaet s varka, zalomiv na spinu
hvost; fefelovskaya korova pokazyvaetsya v zadumchivosti, pogruzhennaya  v  samoe
sebya; kozy s  ovcami,  sbivshis' gurtom,  nabrasyvayutsya na  lopuhi  -  kak  s
golodnogo kraya, kucehvostye! Za stadom - kogda  ono vyhodit na lug - tyanetsya
temno-zelenaya polosa -  korovy moyut rosoj nogi... Kolyushok  sidit na pogrebe,
smotrit, slushaet, - den' vperedi velik i interesen.
     Mat' Kolyushka - Nyurica - rabotaet v  magazine uborshchicej, gruzchikom i eshche
kem-to odnovremenno.
     - Poest' ne zabud'! - strogo govorit ona, sobirayas' na rabotu.
     -  CHtob  vsyu   chashku  s容l   -  ya  ostavila!  -  strogo  govorit   ona,
ostanavlivayas', -  vysokaya, strojnaya, v  golubom s  alymi makami plat'e, chto
ochen' idet ej, ottenyaya ee chernye volosy i blednost' lica;  lish' starye tufli
portyat vid.
     - Esli  ne s容sh'  -  ne obizhajsya!  - strogo  govorit  ona,  no  Kolyushok
zamechaet v ee glazah zataennyj interes, dazhe nedoumenie: pochemu ne boitsya?
     - Ladno, poem...
     -  Poesh',  synok,  poesh'.  A to hudoj - odna  golova  ostalas'. Gonyaesh'
celymi  dnyami -  razve tak  mozhno! -  uzhe  ne strogo govorit  ona i, chemu-to
ulybayas', uhodit.
     Kolyushok vynosit iz haty misku so shchami; ot vareva podnimaetsya par. Damka
nyuhaet vozduh,  iskosa poglyadyvaet  na lomot' hleba, kotorym prikryta chashka,
otvorachivayas',  oblizyvaetsya vezhlivo. Kolyushok kroshit hleb, derevyannoj lozhkoj
s otstavshim lakom dolgo razmeshivaet. Est nespeshno, vykladyvaya na doshchechku dlya
Damki raskisshie kuski.
     Podhodit  Fefelov.  Lico  ego.-  tolstye,  korichnevatye  SHCHeki,  gluboko
posazhennye  glaza, malen'kij, pugovkoj, nos  -  napominaet  speluyu  tykvu, i
vsyakij raz  chuditsya, chto pod  zasalennoj  furazhkoj u nego ne rozovaya lysina,
pokrytaya svetlym pushkom, a tykvennyj cherenok - steblo.
     - CHto za lyudi! Tol'ko prosnutsya - sejchas zhe est'. Ty znaesh', chto CHapaev
po etomu  povodu govoril: zhrat' - svinyach'e Delo. - Menya mat' zastavila, -  v
ton Fefelovu otvechaet Kolyu-shok, ponimaya, chto tot shutit.
     - A, nu ezheli mat'... togda esh' dyuzhej! Pojdesh' so mnoj?
     - Konechno, dyad' Hvil'! - vskakivaet Kolyushok.
     - No-no-no! Doedyvaj sperva; tak - ne voz'mu.
     Fefelov ne  prostoj kuznec -  "kovochnyj"!  Ne  smushchayas',  on  chasto eto
podcherkivaet, ibo  ne vsem kuznecam dano loshadej  kovat', inye  vsyu zhizn' na
boltah da skobkah sidyat.
     Kuznya s konyushnej za hutorom, na prigorke, sredi staryh duplistyh lozin.
CHem-to  drevnim,  patriarhal'no-sermyazhnym veet ot etogo  mesta. Tut  i zemlya
osobaya - propitannaya loshadinoj mochoj i  potom, peremeshannaya s ryzhim zheleznym
prahom, - i vozduh, v kotorom splelis' zapahi okaliny, gorelogo masla, novyh
guzhej i degtya.
     Fefelov razzhigaet gorn, beretsya za otpolirovannuyu do bleska ruchku mehov
s  v容vshejsya v  pory dereva  kopot'yu,  kachaet,  privychno  porugivayas',  chto,
deskat', vo vseh kuznyah davno uzhe elektricheskie vozduhoduvki, tol'ko u nih -
eti dedovskie mehi. Mehi i vpryam'  dedovskie:  latanye-perelatanye, hripyashchie
odyshlivo, -  oni  ne stol'ko  razduvayut ogon',  skol'ko podnimayut pyl'... Po
krayam ugli eshche krasnye, kak  desna, no v seredine uzhe beleyut saharno, slovno
zuby, raskalyayas' vse zharche i zharche. I budto yazyk - mezh nimi cherneet zheleznyj
prut, iskrivlennyj  i  dlinnyj, kak  u  drakonov,  chto risuyut  na  kitajskih
termosah.  Golubymi, fioletovymi  -  inogda  vdrug  yarko-zheltymi -  volosami
porosla drakon'ya morda,  i  pri kazhdom  hriplom  vydohe mehov  vstoporshchennaya
boroda stanovitsya gushche i pyshnee...
     Fefelov perestal kachat'  mehi, shchipcami, pohozhimi na kakuyu-to dikovinnuyu
-  dlinnuyu  i gubastuyu -  rybu, vyhvatil  iz zhara  belyj,  iskryashchijsya  prut,
polozhil na nakoval'nyu. Rezko zapahlo okalinoj, kislovatym  ugol'nym chadom...
I  zaigral, zaplyasal molotok:  sha-sha - po prutu; dzin'  - po  nakoval'ne. Ot
nakoval'ni  molotok otskakivaet myachikom,  v  goryachij  metall vlipaet  kak  v
plastilin. Tak i  kuet  Fefelov -  sha-sha-dzin'! - sha-sha-dzin'!  - slovno  na
barabane  igraet...  I  vdrug,  ozorno  blesnuv  glazami,  -  dzin'-dzin'-sha
-dzin'-sha!
     Podkova, kazalos', byla gotova, no Fefelov kinul ee v ogon', razogrel i
proboem   -   chetyrehgrannym   i   konusoobraznym   -   probil  okonca   dlya
gvozdej-uhnalej. Povertev pered nosom,  brosil v lohan' s maslom;  zashipelo,
zashkvorchalo, poletel chernyj puh sazhi.
     - Vot, odna est'...
     Kogda vyshli iz kuzni, vozduh pokazalsya sladkim i terpkim, kak  ledenec.
I  -  nezhnyj,  tonkij  -  prisutstvoval  gor'kovatyj duh  lozinovoj kory, ne
zamechaemyj ran'she, skipidarom ishodili svezhie, podvyalye  doski,  svalennye u
steny  konyushni;  skvoz' shcheli cherepichnoj kryshi struilsya sinimi lentochkami dym
iz  kuzni. I  razbrosannyj  hutor,  i goluboj les, zalityj solnechnym, shchedrym
svetom,  i  dalekie  belye domiki  sosednego bol'shogo sela  -  vse  kazalos'
vidennym vpervye, kak-to po-inomu, chetko i yasno...
     ...Obkusav kleshchami kopyto, Fefelov prohoditsya po nemu krupnym rashpilem,
pridavaya yajceobraznuyu formu, special'nym nozhom,  zagnutym na  konce, srezaet
rozovuyu rogovicu,  chistit strelku; prikladyvaet podkovu  i tochnymi, tverdymi
udarami  rogatogo molotka  vgonyaet  uhnali;  koncy  gvozdej vylezayut vsego v
santimetre  vyshe togo mesta,  gde vhodyat,  sami soboj zagibayas', - chto ochen'
udivlyaet  Kolyushka. Otkusiv lishnee, Fefelov  vyravnivaet gvozdi v  akkuratnyj
ryadok.
     -  O! Hot' na stroevoj smotr! - vsyakij raz,  raspryamlyayas',  govorit on,
lyubuyas' rabotoj, i Kolyushok raduetsya vmeste s nim. Vse shlo horosho so starymi,
kovavshimisya ranee, loshad'mi. No  vot popalsya molodoj zherebchik. On  ispuganno
sharahnulsya  i zahrapel, lish' tol'ko Fefelov tronul kopyto.  Laskovo potrepav
po holke, kuznec zabormotal  chto-to emu na uho, zherebchik uspokoilsya,  odnako
nogi ne dal. - Ne  hochet kovat'sya, oder! Nu chto zh... Pokopavshis'  v fanernom
sunduchke, Fefelov vynul ottuda  derevyashku s remennoj petlej, uhvatil konya za
verhnyuyu   gubu,   nakinuv   petlyu,   sil'no  zakrutil;  derevyashku,  chtob  ne
raskruchivalas', zasunul pod obrot'. ZHerebchik,  neestestvenno zadrav  golovu,
zamer na meste. Fefelov zazhal ego kopyto mezhdu kolen i stal chistit'.
     - Dyad' Hvil', emu zhe bol'no!
     - Bol'no?  Ono,  pozhaluj, konechno...  Hotya skoree -  strashno. A  chto  zh
delat'? Nehaj terpit.
     - Mozhet, ne nuzhno ego kovat', a?
     - Kak -  ne nuzhno?  Vse  kopyta pob'et.  I tak uzhe - vidish'  -  treshchiny
poshli. CHerez paru nedel' ne nastupit.
     ZHerebchik  ot kazhdogo dvizheniya kovalya  vzdragival, zakatyval glaza, i po
morde  ego,  probiv  dorozhki  v barhatnoj sherstke,  tekli  prozrachno-golubye
slezy, krupnye,  kak steklyannye  busy... Kolyushok  pogladil konya po vypukloj,
vlazhno-teploj babke.
     -  Nu, ne plach'... Poterpi. Budesh' v botinkah hodit'. Kak u menya... - I
pokazal svoyu nogu v staren'kom sandalike.
     ZHerebchik perestal vshrapyvat'  i drozhat':  mozhet, ponyal, o chem  govoril
Kolyushok, mozhet, detskij golos uspokoil... Fefelov udivlenno pokosilsya.
     Kogda zhara stanovitsya lipkoj, a vozduh redkim, Kolyushok doit kozu Mashku,
privyazannuyu v konce ogoroda, p'et teploe, chut' gor'kovatoe ot polyni, gustoe
koz'e  moloko  i idet v  sad. Sad ocepenelyj  i  budto  vspotevshij  ot znoya:
vishnevaya kora v natekah kleya,  na list'yah maslyanistaya plenka. Kolyushok stuchit
palkoj po derev'yam, raspugivaya skvorcov, kormyashchihsya nezreloj chereshnej, - emu
vse kazhetsya, chto naglye skvorcy obizhayut seren'kih slavok. Ostorozhno podhodit
k chernoslivu.  Tam  u nego  davnie priyateli  - murav'i, druzhnyj,  zagadochnyj
narodec. Na chernoslive,  po tonkim, verhnim ego vetkam, u murav'ev nastoyashchaya
ferma.  Tol'ko   vmesto  korov  -  korichnevatye,  puzatye  tli.  Beskonechnoj
verenicej podnimayutsya neutomimye truzheniki, razbegayutsya po vetkam - kazhdyj k
svoem  "stadu", spuskayutsya  medlenno,  otyazhelennye, i kovylyayut  -  pochemu-to
bokom - k bol'shomu truhlyavomu pnyu... Monotonno zhuzhzhit  sonnyj shmel', stolbom
tolkutsya moshki, a murav'i - znaj sebe rabotayut.
     Uvazhaet  Kolyushok  murav'ev  i  staraetsya  ne  prichinyat'  im  zla,  dazhe
nenarokom:  uveren, chto  oni takie  zhe lyudi, tol'ko  malen'kie  i  na nas ne
pohozhie. On saditsya na  kortochki  i  dolgo  vslushivaetsya, nadeyas' raspoznat'
murav'inye  tonen'kie  golosa  vo  vselenskom  shume  sada...  Pochesyvayas' ot
ukusov,  razocharovanno othodit  v drugoj  konec  sada,  lozhitsya navznich'  na
staruyu materinu fufajku. Krugom tainstvenno  shurshit trava,  tonen'ko  pahnet
prohladnoj,  speyushchej  zemlyanikoj,  v  nosu  sverbit  ot  krapivnoj,  obil'no
letayushchej  pyl'cy,  -  a  Kolyushok lezhit,  smotrit  skvoz'  smezhennye  veki  v
bel'mastoe, vygorevshee  nebo; dolgo  smotrit,  napryazhenno... I  razdvigayutsya
vetki,  i propadaet vse krugom - sad, mleyushchij, rasparennyj, hutor s dvorami,
ogorodami  i  zhitelyami,  vsya  zemlya  propadaet, -  ostaetsya  lish'  nebo, chto
razverzlos' neob座atnoj bezdnoj. I kazhetsya Kolyushku, chto vot-vot  otorvetsya on
i poletit, poletit v belesoe prostranstvo. V ushah stuchit, treshchit, -  i vdrug
iz  shumov,  iz haosa  zvukov - snachala ele slyshno,  robko,  potom vse chetche,
smelee, yavstvennej  - rozhdaetsya muzyka,  chudnaya, torzhestvennaya,  nezemnaya...
Dve  prohladnye  kapli - otrezvlyayut. Utirayas', Kolyushok krutit  golovoj, ishchet
tuchu. No dozhdem i  ne pahnet: to s lozin,  chto opoyasyvayut  sad, poryv  vetra
sorval "slezy". A "plachut" loziny k znoyu...
     S raboty Nyurica vozvrashchaetsya navesele.  Nepriyatna i merzka p'yanaya baba,
dazhe  esli eto rodnaya  mat'!  Zagrebaya  pyl'  razbitymi bashmakami, idet ona,
vypisyvaya krendelya,  chto-to bessvyazno  bormocha i  napevaya. Plat'e, eshche utrom
takoe  krasivoe, teper'  pobleklo,  visit  na nej,  kak  na veshalke, volosy,
kotorye mat'  kazhdoe utro tshchatel'no  raschesyvaet,  otkrovenno  lyubuyas'  imi,
sbilis' chernymi zhirnymi kudelyami...
     Nyurica  ostanavlivaetsya  u sosedskogo  palisadnika  -  tam  kopaetsya  v
gryadkah  Aksyutka,  zhena   Fefelova,  -  dolgo  smotrit,   soobrazhaya  chto-to,
prenebrezhitel'no hmykaet.
     - Ish',  otvernulas'...  Zad svoj kobylyachij  otklyachit...  I nikto ee  ne
podkuet... Cvetochkov nasazhala. Kul'turnaya! Dochka u nih na inzhenera uchitsya  -
nos zadrala... Zakanchivaet Nyurica vsegda odnim i tem zhe:
     - Zavidki berut, chto veselo zhivu, - da?
     Vygovorivshis', pobedno shestvuet domoj. Kolyushok  slyshit iz  saraya,  kuda
vsyakij  raz  pryachetsya  ot  p'yanoj  materi,  kak  ona  zovet  ego,  -  no  ne
otklikaetsya:  opyat'  budet tiskat'  i revet',  a potom  rasserditsya, chto  ne
plachesh' s nej  vmeste, i pokolotit.  Nyurica daet utkam meshanki  (Kolyushok uzhe
kormil, no eti  obzhory vse  ravno sshiblis', kak v rukopashnoj), rugayas'  i  s
dosadoj  pinaya, esli  ptica popadaet pod nogi, idet v hatu. Kakoe-to vremya i
ottuda donositsya ee hriplyj golos, potom stihaet.
     CHasa  cherez   dva-tri  Nyurica   prosypaetsya  -  lico   pomyatoe,   glaza
prozrachno-lilovye, telyach'i  - i  molcha,  pochti avtomaticheski  gotovit  uzhin.
Vstrechayas' s Aksyutkoj - na ogorode ili u kolodca, - vinovato sprashivaet: - YA
tut... nichego ne burovila?
     - Da net... nichego... - pryachet glaza sosedka.
     Zachervoneli  verhushki  lesa.  Nizhe,  tam,  gde   luchi  rasseivayutsya   v
iskryashchuyusya pyl', derev'ya  fioletovo-zolotistye, a  u  samoj  zemli - goluboj
mrak. Teni - dlinnye i  gustye - s kazhdoj minutoj stanovyatsya dlinnee i gushche.
Poprobovav svoi skripki, sverchki-churyukany sperva  vraznoboj, nesmelo, potom,
kak by  razgonyayas'  i na  hodu vystraivayas', samozabvenno igrayut beskonechnuyu
simfoniyu - drevnyuyu i vechno yunuyu, kak belyj svet. Iz-za dymchatoj kryshi kluba,
gde hripit iznoshennyj proigryvatel', vyplyvaet lunnyj zheltok; proklevyvayutsya
bleklye zvezdy. S pruda  tyanet  parnym, lyagushki basovito  vtoryat sverchkam  i
staroj  pevice  s  barhatnym,  podrastrachennym  plastinkoj  golosom,  loziny
zastyli v ocepenenii...
     -  Moj koster  v tuma-ane svetit, Iskry  ga-snut  na letu-u...- vyvodit
pevica, i Kolyushok  vidit skvoz'  lilovo-sinie  sumerki,  kak  na fefelovskoj
lavke,  pod  temnym  kustom  kaliny,  to  vspyhivaet,  to  propadaet  ugolek
papirosy...
     Budto pozhar dogoraet za  lesom. Sizym peplom  pokryvayus',  rdeyushchie ugli
zasypayut... Nad nimi,  v  shafranno-biryuzovom  nebe, perom zhar-pticy teplitsya
uzkoe  oblachko.   Uzhe  v  potemkah  gonyat  sputannyh  loshadej.   Oni  shumno,
rasstraivaya  lyagushachij hor,  vvalivayutsya v prud, chavkayut gryaz'yu, fyrkayut. Na
podzharom,  vislozadom zherebce  po  klichke Mad'yar  pod容zzhaet  konyuh Prokur s
kudlatoj, davno ne strizhennoj golovoj. ZHerebec  storozhko - poodal' ot drugih
loshadej  -  vhodit v  vodu, p'et  pryamo iz  plavayushchego mesyaca. Luna oblivaet
med'yu ego losnyashchijsya  krup,  muskulistye  stegna.  S  gub  -  kogda  zherebec
otryvaetsya - padayut litye kapli. ZHeltyj blin drozhit i otplyvaet... Oba oni -
i kon', i vsadnik - budto ostro ottochennym perom ochercheny na svetloj polose,
chto  otdelyaet t'mu zemli ot  mercayushchego hrustalya, -  i,  kazhetsya, kin' v nih
kamnem - chistym, monolitno-gulkim serebrom otzovetsya.
     Napivshis', loshadi nespeshno, poodinochke vyhodyat na plotinu, spuskayutsya s
nee v gustuyu, degtyarnuyu temnotu,  na lug; tam, grustya v odinochestve, skripit
dergach,   izredka   emu  otklikaetsya,  ukaya   kak  v  bochku,   vodyanoj  byk,
zagadochno-zhutkoe, tainstvennoe sushchestvo.
     Neslyshno, bosikom - po teploj pyli shlyaha - prihodit noch'...
     Kolyushok podnimaetsya  s  pogreba,  idet  domoj; trava holodnaya i  ottogo
pahuchaya... Za  lesom treshchit  motocikl,  skachet zheltoe  pyatno sveta -  blizhe,
blizhe, - i vot mimo pronositsya "YAva": zhenihi s Limana k nashim devkam edut.
     Den' proshel - dlinoyu v god, - kak byvaet eto v detstve.
     II
     Kazhdyj god  na  Den' molodezhi  v  rajcentre  ustraivalis'  "festivali".
Gotovit'sya k  etomu  sobytiyu  nachinali za nedelyu, i vse  razgovory vertelis'
vokrug etogo...
     Nyurica perestirala skopivsheesya  gryaznoe  bel'e,  svoi  plat'ya, synovnyuyu
odezhonku; razohotilas' - obmazala  potolok, do yantarnogo dereva, do  chistogo
sosnovogo duha vyskoblila poly. Kolyushok pomogal materi vo vsem i schital dni,
ostavshiesya do voskresen'ya.
     Vsyu nedelyu Nyurica ne pila.
     V subbotu zashel Fefelov.
     - Zdorovo nochevala, sosedka!
     - Zdorovo! - nedoumenno otozvalas'  Nyurica  i  zasuetilas':  podstavila
taburet, smahnula s nego tryapkoj.
     - Nichego, nichego... YA zashel... Buravchika u tebya net?
     - CHego-chego?
     - Buravchika, govoryu... Tam nado...
     - Ne... Otkuda? Muzhika-to...
     - Da-da... YA kak-to...  Kak  poly u vas  pahnut!  Horosho! Mat', byvalo,
vyskoblit... A kraska - glushit... Na yarmanku poedete?
     - Na festival'?
     - Nu da, na festival'?.. A to ya loshad' vzyal.

     - My na mashine, so vsemi, - kolhoz vydelit.
     -  Na mashine! V kabinu ne popadesh', na kuzove - proskvozit. A na loshadi
-  bez tolkotni, i vse rassmotret' mozhno,  - povernulsya Fefelov k Kolyushku. -
ZHerebenok u kobyly est'... I Damku vzyat' mozhno.
     - Mozhet, na loshadi, mam?
     - CHe eto my?... Vse lyudi kak lyudi, a my...
     - Nu, ma-am!
     V  hate sumrachno  i  dushno. Muhi  spyat,  oblepiv  potolok.  Pod  oknami
sproson'ya  peregovarivayutsya  progolodavshiesya za  noch'  utki. Zapoloshno  orut
petuhi. Na prudu tonko i protyazhno poet zherlyanka.
     Naryadivshis' v pahnushchee sundukom krepdeshinovoe plat'e, ostavsheesya eshche ot
teh  vremen, kogda... ("Oh,  ne vspominat' luchshe!"), Nyurica  dolgo krutilas'
pered  zerkalom s  otstavshej po  uglam  serebryanoj  fol'goj, podvodya  brovi,
nakrashivaya guby. A  Kolyushok ne nahodil mesta... V okno  knutovishchem  postuchal
Fefelov.
     - Nadumali, aj net?
     - Edem,  edem! - spohvatilas'  Nyurica, vpihivaya nogi v ssohshiesya, pochti
ne noshennye tuponosye tufli.
     Bylo  prohladno  ot tumana. Syrym derevom,  plesen'yu pahlo, -  gribami,
hotya  ih  pora  eshche  ne  prishla.  V  ogloblyah stoyala kobyla  Galka,  legkaya,
krutobokaya, s gustoj, nerovno podrublennoj grivoj; v zadke telegi, na yashchike,
v kotorom  povizgivali  ispugannye  fefelovskie porosyata, vossedala  tolstaya
Aksyutka.
     -  Lyudi  na prazdnik  edut,  a  vy  s  porosyatami, -  hmyknula  Nyurica,
usazhivayas' ryadom  s Aksyutkoj. -  Solit', chto  l', den'gi  sobiraetes'?.. Tut
provonyaesh', poka doedesh'.
     Fefelov, usmehnuvshis', posadil Kolyushka k sebe na kozly, chmoknul gubami,
dernul  vozhzhi.  Galka  zatrusila  rezvo,   budto  zhdala,  budto  samoj  bylo
interesno... Iz  tumana vyskochil ne zamechennyj  Kolyushkom  zherebenok, gnedoj,
dlinnonogij,  s  pushistym hvostom, pohozhim  na kamyshovuyu metelku,  s karimi,
vypuklymi, udivlennymi glazami. Damka kinulas' k  zherebenku, veselo zalayala.
Strigunok  vzbryknul, ozorno  igogoknul i vnov' rastayal v tumane; ischezla za
nim i sobaka, lish' slyshen byl ee zalivistyj golos.
     Ehali  hodko.  Vlazhnye  kusty  leshchiny  s  molochnymi  oreshkami, gudyashchie,
prosmolennye  stolby, pridorozhnye ivy, slovno sedinoj,  zabryzgannye vodyanoj
pyl'yu,  -  vse  vyplyvalo   neozhidanno  i  tak  zhe  skoro  propadalo,  budto
rastvoryayas'.  Molodaya  kukuruza, chto  rosla s drugoj storony  dorogi,  pahla
korovoj...  No vot potyanul veterok, otorval  mutnuyu  pelenu,  slepil iz  nee
barashki,  pohozhie  na  kipy  gryaznovato-beloj  ovech'ej   volny,  -  i  srazu
proyasnilo.  Viden stal  les, syroj, ponuryj, zherebenok i Damka,  igrayushchie na
vykoshennoj polyane, vetryak sredi kukuruzy, na kurgane.
     Vetryak  okazalsya  vethim i polurazrushennym. On davno  uzhe  ne  rabotal,
umiraya v besslavnoj starosti;  dorogu k nemu zapahali, no ona eshche vydelyalas'
v   kukuruze  gustoj,  zhelto-zhirnoj  surepkoj;  kurgan  poros  krasnogolovym
tatarnikom  -  ego  tam  byla celaya  orda.  Potreskavsheesya derevo  stroeniya,
chernoe, istochennoe zhuchkom, povelos' ot moroza i solnca, podgnilo ot dozhdej i
tumanov, tam i syam  beleli korosty parshi; obodrannoe  krylo, eshche derzhavsheesya
kakim-to chudom, poskripyvalo. Na  kryle sidel voron, bol'shoj, kak  petuh,  i
kak  sazha cherno-sinij; on sidel  nepodvizhno, veterok  shevelil na ego zatylke
melkie per'ya, pokachival poluistlevshuyu dosku, - a voron sidel, ne dvigayas', i
lish' kosil za povozkoj antracitovym okom.

     - Oj, glyan'te, glyan'te!.. - prosheptal Kolyushok.
     - Mel'nica, synok, ran'she hleb mololi
     -  Ne nuzhen  stal  vetryak  - pravil'no,  Kol',  gutarish', - probormotal
Fefelov. - Tak i s lyud'mi byvaet... No-o, mat' tvoyu tak!
     Kobyla  prisela  ot  neozhidannogo,  nespravedlivogo udara.  I  ponesla,
ispuganno  oglyadyvayas'.  Voron snyalsya,  prostuzhennno,  s  hripom,  dosadlivo
kegeknul i tyazhelo zaskol'zil chernym raspyat'em nad zelenoj  kukuruzoj,  vdali
svetleyushchej ot zavyazshego tumana.
     V selo Osadchee v容hali neozhidanno: zavernuli vpravo, za ugol lesa,  i v
nizinke  Kolyushok uvidel belye domiki. Nedaleko ono ot hutora, a  vse v  etom
sele po-drugomu: ni staven, ni nalichnikov net na okoshkah, zato raspisany oni
yarkimi cvetami;  na  ulicah  velikoe mnozhestvo sobak  -  tut  bez  palki  ne
pogulyaesh';  pletni  pleteny  zamyslovato,  vperehlest,  a esli  zabor  -  to
obyazatel'no  pobelen  melom; i pochti vozle  kazhdogo  doma, u kryl'ca, rastut
mal'vy i razvesistye duli s zelenymi, tverdymi (dazhe na vid) plodami.
     Na  vygone, vozle  kolodca,  stoyali  tri zhenshchiny; na lbu  u nih rozhkami
torchali koncy platkov. ZHenshchiny vse vmeste chto-to bystro-bystro govorili;
     Kolyushok razobral lish' odno slovo, chasto povtoryaemoe: "Hiba...hiba..."
     Za selom  povozku obognal  zaveduyushchij  fermoj na svoem "Urale",  sledom
pronessya Vas'ka Lyavuha na "YAve", privetlivo mahnuv rukoj; potom - gruzovik s
pestrym,  poyushchim narodom. Kogda razmashistaya,  gustaya  ot  mnogogolos'ya pesnya
rastvorilas'  v  struyashchemsya  prohladnom  vozduhe,  a  sama mashina  rastayala,
slivshis' s  sirenevo-mutnovatoj  polosoj  okoema,  u  telegi,  poravnyavshis',
tormoznula  seraya  puhlaya  "Volga", budto nakachannaya vozduhom.  Predsedatel'
raspahnul dvercu.
     - Sadites', podvezu, - chto kobylu muchit'...
     Nyurica  vmig  sletela  s yashchika, vporhnula v mashinu;  slezla  i Aksyutka,
pokrasnev ot smushcheniya.
     - Kol', a ty chto zh? Skoree davaj... - s siyayushchim licom kriknula Nyurica.
     - Idi, idi, - zval predsedatel', shiroko i dobro ulybayas'. U  Kolyushka azh
golova zakruzhilas'... On dernulsya  bylo slezat'  i uzhe myslenno  uvidel sebya
mchashchimsya v  etoj bol'shoj, stremitel'noj "Volge",  pochti nayavu  uslyhal zapah
uprugih  kozhanyh  kresel, tonkij  aromat benzina  (predsedatel', mozhet, dazhe
porulit' dast!), - no tut zhe uvidel i odinokogo Fefelova, sutulo sidyashchego na
kozlah...
     -Ne... ne poedu.
     - Kolyushok! Slaz' skorej! - shipela Nyurica.
     - Na loshadi uspeesh' nakatat'sya, - laskovo govoril predsedatel',  kosyas'
na Nyuricu.
     - Poehali.
     - Ne... - s drozh'yu v golose povtoril Kolyushok i otvernulsya.
     - |h, a ya dumal, ty shoferom hochesh' stat'...
     Predsedatel' zahlopnul  dvercy,  dal  gazu; mashina,  prisev  na  zadnie
kolesa,  rvanula s  mesta,  ostaviv oblachko  sizo-golubogo,  pahuchego  dyma.
Kolyushok, glyadya vsled bystro udalyayushchejsya "Volge", zaplakal.  On ne  hotel,  a
slezy sami soboj tekli i tekli...
     -  Nu chto  ty... chto ty, synok... -  gladil  po spine Fefelov; Kolyushok,
prizhavshis' k ego teplomu boku, davyas', bessvyazno lepetal:
     - YA - nichego... ya -  nichego, dyad' Hvil'. Doroga poshla pod  izvolok.  Iz
ogromnoj balki, zakutannoj  rozovym,  stegannym na  vate  tyufyakom tumana, ne
potrevozhennogo vetrom, potyanulo rechnoj syrost'yu,  lugovymi gor'kimi travami.
Vyvetrennyj sklon, po kotoromu petlyal shlyah, pokazyval belye, obmytye dozhdyami
melovye  rebra;   mezh  nimi  v   promoinah  toporshchilis'  nepristupnye   kushchi
ternovnika,  naselennye  raznogolosymi  pichugami...   Snizu  tuman   kazalsya
podnyavshimsya  peplom  ogromnogo pozharishcha,  dymom  tysyach  trub,  -  on  plotno
zastilal nebo, i ni odin luch ne  probival ego studenistoj, klubyashchejsya massy.
Po dnu  -  dolina, zelenovato-buraya  ot kugi i proshlogodnego  kamysha; po toj
storone,  za uzen'koj, tusklo losnyashchejsya mezhdu  ilistymi beregami rechkoj, po
pologomu sklonu, rassypalis'  vshir', naskol'ko  hvatalo  glaz,  raznocvetnye
kryshi  Rep'evki,  na  prigorke  vysilas'  cerkov';  poodal'  ot  nee,  mezhdu
kladbishchem, zarosshim razvesistymi derev'yami, domom kul'tury s tolstymi belymi
kolonnami  i steklyannym magazinom, pestreli  vozy, mashiny, torgovye palatki,
snovali  lyudi raznoplemennymi murav'yami,  -  i v  centre vsego  etogo  stoyal
polosatyj, polotnyanyj, ogromnyj shater.
     - |to i est' - "festival'"? - zacharovanno sprosil Kolik.
     - Da. Ran'she nazyvali prosto - yarmanka.
     - Ne, "festival'" - luchshe...
     Serebryanym stolbom vdrug skvoz' razryv  proglyanulo solnce i, kosnuvshis'
cerkvi,  poteklo  s kupola  rasplavlennym  zolotom.  I pochudilos', chto  luchi
razbudili-potrevozhili  kolokol  -  uprugo  pokatilsya  ego  ston.  Pokatilsya,
rastalkivaya  puhlye kluby zemnogo teplogo  dyhaniya,  pokryvaya ptichij  shchekot,
dohnuv  v lico bronzovoj prohladoj; sledom - eshche gudelo i drozhalo vse v mire
- zazveneli, rassypayas', podgoloski... I opyat' budto velikan pod neposil'nym
bremenem... i snova -  trezvon, bespechnyj, steklyannyj... Pod容zzhali k mostu.
Sleva -  sploshnaya stena  kamysha,  yarko osveshchennogo, tak  chto mozhno razlichit'
kazhduyu  bylinku, sprava  - luzhajka v  izumrudno-temnoj  ot proseyannogo sveta
trave,  s belevshimi  koe-gde na nej gusinymi  per'yami. ZHerebenok  skaknul na
luzhajku,  probezhal do kusta osoki, ponyuhal ego, pokrutilsya, povernul nazad i
vdrug... provalilsya perednimi nogami v bochazhinu.  Tonko,  po-detski  zarzhal.
Galka otozvalas' i povorotila s dorogi.

     - Derzhi kobylu! -  kriknul Fefelov, peredavaya Kolyushku vozhzhi.  - CHert by
tebya  pobral - nosish'sya, gde ne sleduet! -  rugalsya on, ostorozhno perestupaya
po zybkomu kovru.
     Odnoj rukoj uhvativshis'  za  pushistyj hvost, drugoj  za  nogi,  Fefelov
vyvolok zherebenka  iz  gryazi.  Strigunok,  drozha, kinulsya  k materi.  Kobyla
utrobno regotala, perebiraya gubami ego korotkuyu, stojmya stoyashchuyu grivku.
     - Ispugalsya! Budesh'  znat', kak balovat', d'yavolenok! - vorchal Fefelov,
vytiraya o travu sandalii.
     - Nel'zya  rugat'sya none -  Troica! -  proskripela  otkuda-to  vzyavshayasya
bogomol'naya starushka, vsya v chernom.
     - A-a,  zhizn'  poshla  -  hot' kazhin  den' plyashi... Tol'ko kto  rabotat'
budet?
     CHego tol'ko ne bylo na etom "festivale"! Vnizu, u samoj rechki, stoyali v
ryad  vozy s  porosyatami, kurami, utkami,  zelen'yu, skorospelkami-grushami,  s
klubnikoj i  chereshnej;  vyshe - pestrye gosudarstvennye palatki i  avtolavki,
tam i kryuchki na vsyakuyu rybu, i raznocvetnye shary, kruglye i prodolgovatye, i
raznye  igrushki, i  knizhki  s kartinkami!  A  limonad! - pridumayut  zhe lyudi.
Sladkij, poshchipyvayushchij nebo,  priyatno shibayushchij v nos. Vek by, kazhetsya,  pil -
ne napilsya.
     V samom  centre,  na  prigorke,  ogromnym  kolokolom  stoyal  shater;  po
polotnu, peresekaya raznocvetnye  polosy, mchalis' narisovannye  motociklisty.
Kolyushok s Nyuricej voshli pod polog  shatra: vnutri okazalos' ogromnoe  doshchatoe
sooruzhenie. Vsled za lyud'mi, po uzkoj skripyashchej lestnice podnyalis' na pomost
- pod nogami razverzlas' gromadnaya kadushka, sobrannaya iz tolstyh korichnevyh,
propitannyh  olifoj  i  eshche  eyu  ostro  pahnushchih  dosok. Na  dne stoyali  dva
yarko-krasnyh motocikla.
     Kogda ves'  pomost zapolnilsya narodom, vnizu,  iz  neprimetnoj  dvercy,
poyavilis' motociklisty. Vstretili  ih aplodismentami, kto-to gromko kriknul:
- Davaj, rebyaty, pokazh'!..
     Siyaya ulybkoj, svetlovolosyj paren' neumelo raskinul ruki v privetstvii,
drugoj,  prihramyvayushchij  muzhik v golubom shleme, tem vremenem zapustil motor,
dal  krug, vse uvelichivaya  skorost',  i  vdrug,  podkinuv  perednee  koleso,
pronessya on chut' li  ne v polumetre ot Kolyushka, obdav  gar'yu i  zavivayushchimsya
vetrom;  lyudi  v  odno   mgnovenie  otpryanuli  ot  kraya,  pomost  zashatalsya,
zaskripel... Sledom voznessya i svetlovolosyj - s razvevayushchejsya shevelyuroj.
     Oni  nosilis'  na  svoih  krasnyh motociklah - mel'kali,  razmazyvayas',
goluboj  shlem, chernye kragi, ovsyanoj snop volos, - i paren', brosiv rul', na
hodu  posylal vozdushnye pocelui; oni  nosilis'  na krasnyh motociklah, - kak
ogromnye  novogodnie  fejerverk-shutihi,  bryzzhushchie  bagrovym  ognem i  sizym
dymom; oni nosilis' na krasnyh motociklah, -  i kazalos', na stene ih derzhit
kakaya-to nevedomaya sila, ibo kolesa pochti  ne kasalis' korichnevyh Dosok; oni
nosilis'  na  krasnyh  motociklah,  a Kolyushok  napryazhenno  sledil, zaholonuv
serdcem, ostolbenev i zabyv obo vsem  na svete... Oni nosilis', obgonyaya drug
druga, nosilis'  -  i  ne  padali!  Ubrav  oboroty,  motociklisty s容hali  s
vognutoj stenki  na  krugloe  dno,  zaglushili motory; hromoj,  snyav  shlem  s
blestevshej, potnoj golovy, ischez v neprimetnuyu  dver', svetlovolosyj dolgo i
veselo  rasklanivalsya  v  glubokoj tishine, -  iz  cerkvi donosilis'  gustye,
protyazhnye psalmy, -potom i on ushel. I tol'ko togda - zahlopali...
     "CHto zhe  ih derzhalo? - vspoloshenno dumal Kolyushok, prodvigayas' vmeste  s
tolpoj  k  lestnice;  on  hotel  bylo  sprosit' u Nyuricy,  no, uvidev  v  ee
smyatennyh glazah  nedoumenie, promolchal. - Mozhet, motocikly  osobye?  Da net
vrode... Ili doski kleem kakim namazany? - Poshchupal stenku, gladkuyu ot gustoj
olify. - Pochemu zhe togda?.."
     Derzhas'  za ruku materi,  hodil  on mezh  ryadov - Nyurica  pricenivalas',
chego-to  pokupala,  s  kem-to  torgovalas'.  Potom  oni  ostanovilis'  pered
milicionerom.
     - Tovarishch milicioner, vy  nashih bab  ne vidali?  Milicioner  s  vislymi
hohlyach'imi usami dolgo hohotal,  vzyavshis' za boka, a Kolyushok  ne mog ponyat',
nad  chem  on smeetsya, -  v  golove  zastryal  vopros;  pochemu  zhe  ne  padali
motociklisty?
     Vdrug  otkuda-to gryanula muzyka - i  budto  proyasnilo,  slovno pelena s
glaz  sletela,  -  vse sdelalos' chetkim,  vypuklym, ob容mnym.  I  vse lyudi -
kazhetsya, ves' festival', - tronulis' na zvuki.
     Muzykanty sideli sredi derev'ev, sredi goryachih na  solnce instrumentov;
pered nimi -  s  razvevayushchimisya  faldami,  malen'kij, tonen'kij, pohozhij  na
shchegla - dirizher razmahival chernoj palochkoj. I takaya lilas' muzyka! - chto tam
radio,  chto tam kino! |ta muzyka  polnila vse telo, szhimala gorlo, - i opyat'
ves' mir  stal neobychnym, radostnym  i chudesnym,  - i  otorvalo  ot zemli, i
poneslo, i poneslo Kolyushka  na volshebnyh kryl'yah v dal'nie  dali, v  golubye
gornij vysi, v kakuyu-to divnuyu stranu...  No vot dirizher  opustil palochku, i
muzyka stihla. Izumlennyj,  uvidel sebya  Kolyushok sidyashchim na  lavke, pahnushchej
lipoj,  ryadom  - mat', lyudi so svetlymi  licami. Muzykanty razminali pal'cy,
produvali truby, a Kolyushka tak i podmyvalo kriknut': nu skoree zhe!..
     Nyurica, smahnuv chto-to s lica, oglyanulas' po storonam.
     - Ty nikuda ne ujdesh', synok?
     - Net.
     - Nu, sidi. Slushaj. YA - schas...
     Dirizher vzmahnul - i opyat' podhvatili chudesnye kryl'ya...
     Ochnulsya Kolyushok vnezapno,  ot  trevogi, pokrutil golovoj - net  materi!
"Kuda zhe ona propala?!" On obezhal slushatelej, zaglyadyvaya v ih lica, - Nyuricy
ne bylo...
     Proshel vdol'  avtolavok,  nesmelo  perestupil porog cerkvi.  Tam goreli
svechi;  kakie-to  lyudi s chuzhimi glazami protyazhno peli chto-to  neponyatnoe pod
raspyatym,   pochti   golym,  izmozhdennym   chelovekom;  zapah  ladana,  voska,
chelovecheskogo  dyhaniya, tosklivo-zhutkie  neponyatnye slova- vse  slivalos' vo
chto-to tyazheloe, gnetushchee, vyzhimayushchee slezy... Kolyushok brosilsya proch'.

     I naletel pryamo na Fefelova.
     - Ty chto zh eto, gulena, po cerkvam hodish', a my s nog sbilis'.
     Kolyushok  shvatil  Fefelova  za  ruku,  shershavuyu,  pochti ne gnushchuyusya  ot
mozolej, i, oglyadyvayas' na cerkov', zasemenil ryadom.
     Mat'  byla  p'yanaya,  rastrepannaya  -  ona  prizhala  Kolyushka,  obmazyvaya
goryachimi  slezami: "Synushka moj...  Sirotinki my s  toboj!" - zaprichitala, a
Kolyushok  otvorachivalsya  i vytiral  rukavom  lico. Nazad  ehali molcha. Nyurica
hrapela, nelovko  zaprokinuvshis' na  gryadushku.  V  yashchike  odinoko vshlipyval
neprodannyj porosenok.


     Nyurica umerla, vmeste  s Gan'koj Hohlushkoj,  opivshis' denaturata. I uzhe
mnogo let stoit ee hata s zakolochennymi  oknami. Krysha prosela, stala pohozha
na sedlo, a dran' vstoporshchilas', kak per'ya u ozyabshego vorob'ya.
     Trudno  uznat'  Kolyushka  v tom vysokom,  dorodnom  muzhchine, chto izredka
poyavlyaetsya na hutore. Ego davno uzhe zovut Nikolaem Ivanovichem, i on privyk k
etomu.
     Nikolaj Ivanovich otmykaet zarzhavlennyj zamok, vhodit  v hatu, ostorozhno
stupaya v temnote po prognivshemu polu, razdvigaya  pered soboj lipkuyu pautinu.
Pahnet myshami i staroj pyl'yu. Stavit dorozhnuyu sumku na stol, usypannyj melom
s potolka,  nahodit  v senyah lopatu  i nespeshno, glyadya pod nogi, pohozhij  na
pingvina, idet na kladbishche.
     Kak  ostro, shchemyashche-zvonko  pahnet trava  na etom poslednem  pristanishche!
Kakaya ryhlaya i zhirnaya zemlya tut...
     Nikolaj  Ivanovich srubaet  bur'yan s mogily  materi, obkladyvaet  holmik
svezhim dernom. Dolgo sidit, opustiv na koleni bol'shie belye ruki. Veter  nad
golovoj  shepchetsya  s  akaciej, -  i  na  rassypchatuyu  zemlyu,  cherno-sinyuyu, s
krasnymi   tochechkami   pererezannyh   chervej,  letyat  zheltye  strelopodobnye
semena...
     Potom Nikolaj Ivanovich naveshchaet Fefelovyh. Stariki davno uzhe na pensii.
Dnem  kopayutsya  v  ogorode, vecherami smotryat televizor.  Iz-za  otdalennosti
vtoraya  programma voobshche  ne  pokazyvaet, no  po  pervoj  koe-chto  razobrat'
mozhno... Posle "televizora" p'yut chaj. Fefelov vzdyhaet:
     -  A loshadok pereveli. Pochti  podchistuyu... I kuznyu zakryli.  Govoryat  -
nevygodno, raspylenie sredstv i kadrov.
     - CHto zh ty hochesh', dyad' Hvil', - progress.
     - Progress-to on progress, tol'ko chego bolee  vazhnogo ne zabyvaem li?..
- I - posmotrev iskosa: - Pomnish' vetryak-to?..
     Nikolaj Ivanovich molchit, prihlebyvaya chaj. O  ego  nogu tretsya, murlycha,
pyatnisto-ryzhij  kot. Na kuhne gremit posudoj Aksyutka; zalivaetsya, treshchit pod
pech'yu sverchok...
     -  Ty  pereezzhal  by,  Kolyushok.  CHego  tam, v etoj Moskve?..  Po  uglam
mykaesh'sya, nebos', - ya-to znayu... Hatu podpravil by, da i  zhivi. S  tvoej-to
golovoj... Dochka b na vol'nyh hlebah rosla...
     - Ono konechno, dyad' Hvil'. Tol'ko... ne vse tak prosto...
     CHto eshche mozhet  skazat' Nikolaj Ivanovich? CHto davno uzhe imeet kvartiru s
telefonom i  kabinetom,  chto doch' uchitsya v anglijskoj  shkole, chto u zheny  na
nosu  dissertaciya   s  neproiznosimym  nazvaniem?  Ili  soznat'sya,   chto  ne
predstavlyaet zhizn' bez publichnoj biblioteki, bez teatrov?..
     Uhodit on rano utrom, chtob popast' na  pervyj avtobus, chto  raz v sutki
otpravlyaetsya iz sosednego sela. Hutor spit, i gruznye shagi Nikolaya Ivanovicha
gulko raznosyatsya po ulice, probuzhdaya sobak.
     Raznoe govoryat o  Kolyushke na hutore. Kto govorit, chto bol'shim chelovekom
stal,  kto  vozrazhaet:  nichego,  mol,  osobennogo  -  stat'i   dlya  zhurnalov
sostavlyaet...
     Davno uzh ya ne byl tam. Nado by provedat'.




     HOLODNYJ DOZHDX POPOLAM SO SNEGOM. Goryashchie  okna. Tresk pishushchej mashinki.
Kakaya-to muzyka... Da, eto uzhe bylo. Togda, desyat' let nazad.
     Mne bylo togda tridcat', a ej dvadcat' pyat'.
     YA tol'ko chto priletel iz Kishineva, s rumynskoj granicy, kuda  motalsya v
komandirovku  ot  zhurnala "Pogranichnik"  -- ya  probyl na  dvuh  zastavah dve
nedeli i priletel  v akkurat na svoj tridcatyj den' rozhdeniya. Ona zhdala menya
s tortom "P'yanaya  vishnya", a ya privez iz "solnechnoj Moldavii" yashchik istekayushchih
lipkoj nezhnejshej  sladost'yu  lohmatyh persikov. Perestupiv porog, ya otbrosil
sumku v odnu  storonu,  a yashchik  v druguyu, obnyal ee za tonkuyu,  podragivayushchuyu
nervno taliyu i  za  pyshnye vypuklye yagodicy,  ona  iznemozhdenno  obvila menya
gibkimi rukami  za sheyu i vydohnula:  "Ah,  dumala  -- umru bez tebya..."  I ya
radostno pones ee v spal'nyu.
     Na  sleduyushchij den' mne nuzhno bylo sdat'  "material"  v  redakciyu, inache
komandirovku by ne oplatili. Nuzhno bylo srochno otpechatat' etot "material" na
mashinke, blago, vo vremya komandirovki ya vel koe-kakie zapisi. My zashli s nej
v Litinstitut,  gde  ya togda uchilsya, poprosili v dekanate  svobodnuyu pishushchuyu
mashinku, nashli  pustuyu auditoriyu, i ya  stal diktovat', a  ona pechatala. I za
dva chasa ya nadiktoval  chto-to okolo odinnadcati-dvenadcati stranic kakogo-to
teksta -- on bessledno ischez v nedrah "Pogranichnika", i chert s nim!
     No pered glazami u menya  do  sih  por stoit  kartinka: konec  leta, uzhe
po-osennemu prohladno i po-moskovski kak-to promozglo, osobenno posle teploj
Moldavii,  ona  sidit za mashinkoj,  a ya,  rashazhivaya vzad-vpered, diktuyu  ej
chto-to uzhasno patrioticheskoe. Dazhe, kazhetsya, militaristskoe.  Ona, uhmylyayas'
i  sduvaya s nosa pryadi vybivayushchihsya ryzhevatyh volos,  razmashisto, ocheredyami,
pechataet na mashinke,  a ya  rashazhivayu, kak  kakoj-nibud'  Simonov (pochemu-to
imenno etot pisatel' prihodit na um), rashazhivayu,  smotryu za pyl'noe steklo,
chto v raduzhnyh razvodah, na redkih prohozhih smotryu, semenyashchih  po  Tverskomu
bul'varu, na tronutye uvyadaniem lipy, na seroe nebo za uzkimi oknami, smotryu
i  diktuyu,  i  menya  tomit,  tomit  do razdrazheniya, do  gluhogo  isstupleniya
neprohodyashchee,   razgorayushcheesya  zhelanie.  YA   starayus'  ne  smotret'  na   ee
otstavlennyj, vypuklyj, rasplyvayushchijsya po  stulu uprugij zad, na  ee  tonkuyu
taliyu,  podcherkivayushchuyu  etu shikarnuyu  lepninu  prirody, na ee konusoobraznye
grudi, navisayushchie nad  mashinkoj, ya ne  mogu dozhdat'sya,  kogda zhe zakonchu etu
proklyatuyu stat'yu.
     A  potom nachinaetsya dozhd', i pyl'nye okna plachut, i my vklyuchaem svet, i
otkuda-to nachinaet zvuchat' kakaya-to muzyka, i ya vizhu neponyatnym obrazom nashi
osveshchennye okna snaruzhi i obnimayu ee...
     Da, mne  bylo  togda tridcat', vsego lish'  tridcat', a ej  --  dvadcat'
pyat'.  U menya  k tomu vremeni bylo pochti  desyat' let semejnogo  "stazha", dve
zheny i troe detej. YA davno postavil na sebe, na svoej propashchej molodosti (da
chego  tam -- zhizni!)  bol'shushchij krest, schital, chto  v proshlom ne bylo nichego
stoyashchego, nichego, krome  suety i bessmyslennoj  bor'by za mesto pod solncem,
zhizn' ne udalas', schast'e proletelo storonoj, nu  i propadaj vse propadom! A
ona vsego tol'ko dva  mesyaca, kak nachala vzrosluyu zhenskuyu zhizn'. I nachala ee
-- so mnoj!..
     O-o-o, ya bezumstvoval po nocham! My spali po tri-chetyre chasa. Da i dnem,
esli chestno, ne znali ukorotu. YA postoyanno hotel ee, zhelal, zhazhdal! I ee eto
togda eshche ne nachinalo razdrazhat'... Lish' teper' ponimayu, chto to byli luchshie,
schastlivejshie dni. No ya byl molod, zdorov, egoistichen i  vosprinimal vse kak
samo soboj razumeyushcheesya.
     Vot tak i stoit pered glazami:  ya hozhu iz ugla v ugol, diktuyu (kazhetsya,
eto  proishodilo v  toj  auditorii, gde sejchas raspolozhen muzej Platonova, a
kogda-to byla ego kvartira), diktuyu,  predstavlyaya sebya  pisatelem Simonovym,
kotoryj tochno tak zhe bral mashinistku posle voennyh komandirovok  i  diktoval
knigi  za  nedelyu  --  pryamo  nabelo!  --  diktuyu,  rashazhivaya  vzad-vpered,
vozhdelenno  posmatrivaya  na ee  konusoobraznye  grudi  v koftochke  so smelym
vyrezom (a pod  koftochkoj nichego bol'she net!), chto navisayut nad mashinkoj, na
ee  uzkuyu, pryamo-taki osinuyu  taliyu, podcherkivayushchuyu pyshnyj,  rasplyvshijsya po
stulu razdvoennyj zad,  obtyanutyj dzhinsami, i nikak ne mogu  dozhdat'sya  togo
momenta,  kogda zhe dojdu do konca. I mne azh tosklivo  ot ozhidaniya... Togda ya
ne znal, chto kartinka eta tak i ostanetsya v pamyati na vsyu zhizn' i chto nichego
luchshe v zhizni uzhe ne budet. Da! Vot on ya, molodoj, zdorovyj, s neobuzdannymi
zhelaniyami,  i  vot ona,  lyubyashchaya,  ne napugannaya  eshche  zhenskimi  problemami,
gotovaya na vse radi menya, -- vot sejchas dopishem etu durackuyu  stat'yu, ves'ma
zanudnuyu, zakroemsya v auditorii, gde ran'she byla kvartira velikogo pisatelya,
i pod  monotonnyj shum dozhdya za oknom  sol'emsya v odno celoe, -- i ya starayus'
diktovat' pobystree v predvkushenii etogo, uzhe blizkogo sobytiya,  i ona, znaya
ob etih moih myslyah i zhelaniyah, staraetsya pechatat' skoree,  i glaza ee goryat
neterpeniem,  i  ona erzaet na lakirovannom  stule, i  grud'  ee  vzdymaetsya
tomno,  a  tonkij  stan  vygibaetsya,  kak  u  gibkoj,  chuvstvennoj  pantery,
zelenoglazoj lapushki-koshki.
     Da, eto  byli nepovtorimye  minuty. I  ya vosprinimal eto kak dolzhnoe. YA
nikak ne mog nasytit'sya  zhizn'yu. Ved'  molodosti kak takovoj u menya ne bylo.
Menya  zhenili v dvadcat'  s polovinoj let. A v  dvadcat' odin u  menya uzhe byl
rebenok. V  dvadcat' dva  ya stal stroit' dom  -- bez  kopejki v karmane.  Iz
yunoshi  ya  srazu  prevratilsya  v muzhika... V dvadcat' tri  goda  moya  glupaya,
neopryatnaya  zhena, prebyvavshaya vse vremya  v sostoyanii letargii i permanentnoj
beremennosti, rodila vtorogo syna, i ya ponyal, chto vsyakaya  razumnaya zhizn' dlya
menya konchilas'.  Nachinalas'  zhizn' rastitel'naya...  V  dvadcat' shest' let  ya
razvelsya  --  i vse usiliya  s domom poshli prahom. So vtoroj zhenoj, u kotoroj
uzhe  byl  syn ot pervogo braka, nachalis' novye  problemy, vse bolee  i bolee
zatyagivayushchie svoej  nerazreshimost'yu  -- v novoe boloto byta  besprosvetnogo,
besperspektivnogo.
     Da,  molodosti ni  v pryamom, ni  v perenosnom smysle u  menya ne bylo. A
byla  kakaya-to  strannaya  i poroj  strashnaya,  bessmyslennaya  svoej zoologiej
bor'ba  za sushchestvovanie, za mesto pod nelaskovym  solncem.  I vot  pochti  v
tridcat' let vykatilsya "schastlivyj" shar, o kotorom dazhe ne mechtal: moskvichka
iz  starinnogo  dvoryanskogo  roda,  s  kvartiroj, s  poeticheskoj dushoj, sama
pishushchaya  stihi,  s  prekrasnoj figuroj, "zavodivshej" menya s  poluoborota, da
pritom  devushka,  devstvennica,  utverzhdavshaya,  chto  "vsyu zhizn'  zhdala tebya,
odnogo tebya!" -- v eto nevozmozhno bylo poverit', no eto bylo, pohozhe, imenno
tak. CHem, kakim predatel'stvom, kakoj podlost'yu oplatil ya eto schast'e?
     I VOT SEJCHAS YA RASHAZHIVAYU IZ UGLA V UGOL po  litinstitutskoj auditorii,
diktuya  stat'yu  o  pogranichnikah,  a ona,  raskrasnevshayasya, ozhidayushchaya  konca
stat'i,  dlinnymi   ocheredyami   fiksirovala  moi  slova   na  bumage,  znaya,
predpolagaya,  o  chem  moi  tajnye  mysli  i  chto  budet,  kak tol'ko  stat'ya
zakonchitsya,  i  uzhe zhdushchaya  s  neterpeniem  etogo konca i  etogo  zhelannogo,
golovokruzhitel'nogo  momenta.  My ne skazali drug drugu  ni slova ni  o  chem
postoronnem,  no my  znali, chto  budet i  kak, i ne mogli dozhdat'sya...  I ee
konusoobraznye  grudi  pyshnye  vzdymalis',  i  osinaya  taliya  vygibalas',  i
razdvoennyj  zad v dzhinsah skol'zil  vzad-vpered po lakirovannoj poverhnosti
stula,  a v p'yanyh  glazah gorel bezumnyj ogon' -- stranno, kak ona ponimala
to, chto ya togda diktoval?
     Da, eto bylo schast'e.
     YA ne vspominal  v tot moment ni o kinutyh  detyah, ni o broshennyh zhenah,
kotorym ya razbil, slomal zhizn'. Do togo menya  mnogo muchila sovest' po povodu
vsego etogo. CHestnoe slovo, ochen' sil'no  muchila! YA mnogo  terzalsya  i mnogo
pisal o tom. I bol' moya strannym  obrazom  peretekala, izlivalas' na bumagu,
opustoshaya serdce. I mne stanovilos' legche...
     Uvy,  sebya  ya lyubil vse-taki  bol'she. I  ochen'  stradal ot chuzhoj k sebe
nelyubvi. Tak stradal, chto odnazhdy doshel  do samoubijstva.  Sluchilos'  eto  v
konce  vosem'desyat sed'mogo  goda.  Mne  bylo togda dvadcat'  vosem' let,  ya
poluchil verstku pervoj  svoej knizhki, kotoruyu nachal pisat' eshche podrostkom. I
vot  cherez  trinadcat' let, posle  dyuzhiny  peredelok, ya  nakonec-to  poluchil
verstku  i  ves' den'  s  upoeniem vychityval ee  i pravil,  predstavlyaya sebya
edakim  starikom-Tolstym, kotoryj, govoryat, lyubil  vstavlyat'  v granki celye
kuski  glav. Ves' den' ya byl oshalelym ot schast'ya. K vecheru priehala s raboty
vtoraya  zhena, s  kotoroj ya togda zhil. YA  zhdal,  chto ona obraduetsya,  nakroet
stol, otkuporit butylku  "Hvanchkary", kotoruyu ya kupil,  budet vesti  sebya so
mnoj,  kak  s  imeninnikom,  -- ona zhe  zakatila scenu  po  povodu  budto by
utaennogo  mnoj gonorara, -- prinesennaya summa ej,  vidite li, pokazalas' ne
takoj, na kakuyu  ona  rasschityvala. My razrugalis', i  ya hlopnul  dver'yu. Na
ulice byla merzost' serediny noyabrya: gryaz', slyakot', mokryj sneg. YA poplelsya
k pervoj zhene; ya hotel skazat' ej: smotri,  my stol'ko mechtali, stol'ko bili
v odnu tochku,  i vot nakonec knizhka v portfele...  No  ona ne otkryla mne  i
cherez dver' otrugala, skazala, chto ya i ee obmanul s gonorarom.
     YA okazalsya v  pryamom  smysle, kak  bezdomnyj pes:  na ulice, pod mokrym
snegom, prodrogshij,  nikomu ne nuzhnyj. Uvy,  nikomu ne  nuzhna  okazalas' moya
dolgozhdannaya  knizhka, vsem  nuzhny  byli  den'gi,  kotoryh  okazalos' gorazdo
men'she, chem rasschityvali. YA chut' ne vyl.
     YA poshel k materi. Put' prolegal cherez pontonnyj most.
     YA  shel cherez most  kak lunatik.  Ne chuya nog, ne  pomnya sebya. Neodolimaya
sila nesla, tolkala menya k  levomu krayu mosta. Po  Donu plyli ledyanye krygi,
kruzhilos' v  vodovorotah "salo". YA vdrug uvidel sebya vybroshennym  nautro  na
bereg:  v volosah pesok, nabuhshee  pal'to  stoit  kolom, portfel' vzdulsya, i
uslyshal  chej-to  gaden'kij  golos: "Vot, tak  i  ne  dozhdalsya  svoej  pervoj
knizhki!"  No  uslyshal vse eto sovershenno ravnodushno. Mne nichut' ne bylo zhal'
sebya. Mne bylo vse ravno!
     Menya  neumolimo vleklo k  krayu mosta, ya uzhe ne osoznaval sebya  soboj, ya
videl sebya  kak by so storony, to li v tret'em, to li vo vtorom lice,  kogda
ty  uzhe  ne prinadlezhish' sebe,  tebya budto vedet  kto-to,  i  ty stanovish'sya
ch'ej-to bezvol'noj marionetkoj, i  vot ty uzhe na  samom na krayu  mosta,  nad
plyvushchimi  torzhestvenno  krygami,  nad vertyashchimsya v  horovode  "salom",  eshche
nemnogo, kakaya-to  sekunda,  mgnovenie,  i  ledyanaya kupel' obojmet,  obnimet
tebya, sozhmet  v svoih gibel'nyh ob座atiyah, i vse dlya tebya konchitsya, i plohoe,
i  horoshee, i tebe  sovershenno na vse na-ple-vat', --  no v samyj poslednij,
kakoj-to  kroshechnyj  mig, uzhe chut' li ne  v poslednem, gibel'nom polete,  ty
vdrug  vzmalivaesh'sya,  ty  krichish'   bezzvuchno  otkuda-to  iznutri,  krichish'
kakim-to chuzhim, revushchim zverinym rykom: "Gospodi, otvedi!" -- i chto-to vdrug
sluchaetsya,  chto-to proishodit,  budto  gde-to chto-to slovno  by  lopaetsya, i
zvuchit: "Eshche ne vremya!" -- i ty opyat' obretaesh' sposobnost' upravlyat' soboj,
svoej volej, svoim telom, ono tebe  opyat' podchinyaetsya, i tebya brosaet v zhar,
volosy na golove shevelyatsya  ot uzhasa, ty  otskakivaesh'  ot  samogo  ot  kraya
mosta,  bystro  perebegaesh'  na  drugoj bereg reki,  i tebe  stanovitsya  tak
veselo, tak legko,  chto, kazhetsya, poesh' dazhe chto-to. I vdrug  ponimaesh',  so
vsej yasnost'yu  osoznaesh', chto vse,  reshitel'no vse  v zhizni  -- tshcheta.  Vse,
krome samoj zhizni. Ved' dazhe stradaniya sut' tozhe zhizn'.
     S teh por ya  ne osuzhdayu bol'she samoubijc. Oni ne  vedayut, pover'te,  ne
vedayut,  chto  tvoryat. |to  utverzhdayu ya, tot, kto soshel, sprygnul v poslednij
moment s lodki stariny Harona.
     Pridya  k materi, sprosil:  est'  li  chto-nibud'  vypit'?  Ona  stranno,
udivlenno posmotrela na menya,  vsklen' nacedila  stakan (net, luchshe i tochnee
--  stakanyaku)  samogona,  ya vylil ego v  gorlo odnim mahom,  veselo zakusil
ogromnym ogurcom  i leg spat'. I  s teh  por uzh nichut' ni o kom  i ni  o chem
nikogda ne zhalel.
     YA stal zhit' "dlya sebya". ZHit' toj obychnoj, polnokrovnoj na moj togdashnij
vzglyad,  zhizn'yu,  kotoroj zhilo bol'shinstvo moih sverstnikov, kotorye  k tomu
vremeni eshche ne byli zhenaty, ne platili nikakih alimentov, ne stroili nikakih
domov  i  ne  zarabatyvali  nikakih  kvartir.  Ih  dushi  ne  muchili  nikakie
ugryzeniya, potomu chto vse eto vremya oni zhili "dlya sebya". YA zhe delal oshibki i
muchilsya. I prodolzhal  delat'  novye  oshibki.  YA  ne zhil  tridcat' let,  ya --
stradal.
     YA znal, chto  nachinat'  zhizn'  s nulya  uzhe nevozmozhno, i potomu katilsya,
kuda  vyvezet,  i sud'binoj svoej  byl, v obshchem-to, vpolne  dovolen.  I  tut
"vyvalilas'"  ona.  YA  opisyval  ne  raz,  kak  my  poznakomilis'  s  nej  v
Leningrade, kak nas svodila Sud'ba, ya  chuvstvoval v tom znak, no ne  veril v
nego.  Da i sejchas  ne veryu, potomu  chto  vse  zakonchilos' nichem:  u nas  ne
ostalos'  ni  detej,  ni  sovmestnyh knig,  nichego,  krome  neskol'kih  moih
rasskazov (v tom  chisle i etogo vot), -- neuzhto zadacha  ee  sostoyala lish'  v
tom, chtoby ya napisal neskol'ko opusov, ne  perevernuvshih  mir,  kotoryh  mir
dazhe  ne  zametil?  Togda  dlya chego zhe  vse  eto  bylo?  Polomannye  sud'by,
broshennye deti... Bessmyslica  kakaya-to!  Ili ya chego-to ne ponimayu? Ili  eto
stanet ponyatnym lish' so vremenem? Ved' Te, kto  nas napravlyaet, --  Oni ved'
zhivut v drugom izmerenii, gde prisutstvuet inoe techenie vremeni, gde nash god
dlya nih -- den'. Kak odno nashe leto -- dlya pchel i murav'ev celaya zhizn'...
     ITAK, S TOGO DNYA, KOGDA ONA PECHATALA, a ya diktoval, proshla celaya -- dlya
kogo-to  --  zhizn'.  My  uzhe  chetyre  goda,  kak  ne  vstrechaemsya.  Dazhe  ne
perezvanivaemsya. Ona razlyubila menya.  Razlyubila i  stal ej chuzhoj, kak skazal
odin stihotvorec.  A poprostu, pohozhe,  "soshla  s  distancii",  ne vyderzhala
moego  ritma  zhizni. YA  zhe ee, chert  voz'mi, po-prezhnemu vse eshche lyublyu, hotya
ponimayu, chto nash razryv dlya menya  -- blago, ibo nichego, krome massy nenuzhnyh
problem,  ona  ne  prinosila   mne.   Ona  otkrovenno   glupa,  nepraktichna,
infantil'na i bestalanna...  No vot ne idet ona u  menya iz  serdca! Pomnyu do
sih  por ee  i  do sih  por -- hochu. Osobenno po  utram, kogda  prosypayus' v
odinokoj prostornoj posteli i kazhetsya mne, chto mesto ryadom  eshche  teploe, chto
ona tol'ko  chto vstala  i vyshla  na  kuhnyu,  i s minuty na minutu vernetsya i
prilyazhet ryadom...
     V obshchem, idiotizm  kakoj-to! No  eto zhelanie, zhelanie  imenno ee do sih
por  nastol'ko  sil'noe,  chto esli  byvayu inogda  "ne v forme" ili sluchajnaya
zhenshchina ne vozbuzhdaet sovsem, ili  ustal, ili eshche  chto-nibud', stoit  tol'ko
zakryt'  glaza,  predstavit'  ee  sidyashchuyu,  s ottopyrennym puhlym  zadom,  s
navisayushchimi nad mashinkoj konusoobraznymi grudyami,  s  tonkoj osinoj  taliej,
podcherkivayushchej pyshnost'  ostal'nyh  form, stoit tol'ko predstavit' eto, -- i
vot on, schastlivyj finish...
     Da,  poroj  odni lish'  vospominaniya vvergayut  menya  v kakoe-to strannoe
bezumie, ne otpuskayut stydnye videniya: ya vizhu, kak zakanchivaem stat'yu, i vot
ya  otstavlyayu  mashinku,  zapirayu  dver' na stul,  obnimayu tebya, svoyu lapushku,
vdyhayu zapah tvoih volos, prispuskayu s tebya  dzhinsy, a pod dzhinsami kolgotki
i derzhu  v  rukah gladkie, prohladnye,  napolnennye plot'yu polushariya,  i mne
nravitsya  v tebe vse, vse-vse: i zapah tvoj, i gladkost' kozhi, i prichudlivyj
razrez glaz, i cvet  gub s "chainkoj"-rodinkoj na  verhnej gube, i  ochertaniya
vseh  vypuklostej  i lozhbinok,  i my  soedinyaemsya,  slivaemsya,  spletaemsya i
zabyvaem sebya, i  perestaem razbirat',  gde  moe,  a gde  tvoe,  i perestaem
pomnit' o chem-libo, krome etogo  charuyushchego ritma, krome etoj chudesnoj muzyki
dvizheniya, kotorye est' punktiry  mezhdu  mnoj i toboj,  mezhdu svetom i t'moyu,
mezhdu zhizn' i  smert'yu ("Ah, ya  umru  -- bez tebya!") -- i  sejchas  odni lish'
vospominaniya   eti   razdrazhayut,   vozbuzhdayut,  i  ya  styzhus'   etih   svoih
vospominanij, ibo oni priyatny  i beskonechny, kak snovideniya,  i eto, pohozhe,
vse, chto ostalos'  u  menya  v zhizni, besprosvetnoj,  neputevoj  i v obshchem-to
bessmyslennoj i nikomu ne nuzhnoj, v tom chisle i samomu sebe.
     Kto-to skazhet: durak! zachem takie podrobnosti? Podumal by, kakovo budet
chitat' eto tvoemu potomku? A chto v etom zazornogo, esli  eto pravda? Sladkaya
i v to zhe vremya gor'kaya  pravda. I chto mne do togo, esli potomok osudit menya
i  brezglivo pomorshchitsya? Nu tak chto zh! Znachit, eto ne moj potomok... Mne  do
sih por  zhal'  teh dvuh vykidyshej,  kotorye sluchilis' u  nee.  Mne  ne  zhal'
mnozhestva abortov,  kotorye  delali ot menya  mnogie  zhenshchiny, --  a ih  bylo
mnogo, ah mnogo, i abortov, i zhenshchin, -- a vot  te dva vykidysha ya perezhival,
kak smert' detej.
     YA ne brezgoval ee nikakoj. YA  dazhe nos  ej vylizyval, kak vse ravno pes
kakoj  suke  svoej  vislogrudoj.  I  do  sih  por vspominayu eto  s  kakim-to
boleznennym naslazhdeniem. Da,  rebyatki-potomki moi, bylo takoe,  i ne tol'ko
takoe bylo...
     I  vot stoyu  pered osveshchennymi oknami, takimi  rodnymi i takimi chuzhimi,
stoyu posredi chego-to mokrogo,  letyashchego s  neba, to li snega, to  li  dozhdya,
stoyu s zalitym vlagoj licom, postarevshij, poserevshij, davno imeyushchij vzroslyh
synovej, u  kotoryh davno uzhe svoi serdechnye tajny, stoyu i skorblyu-zhalkuyu ob
uteryannom schast'e. Kotorogo, voobshche-to,  pohozhe,  i ne bylo,  ili  v kotoroe
togda ne veril,  kotorym  dazhe  tyagotilsya i  za  kotoroe,  dazhe  za  otblesk
kotorogo, otdal by sejchas, kazhetsya, polovinu ostavshejsya zhizni.
     YA znayu,  rebyatki dorogie,  kak vyglyadit  eto  so  storony.  Vot stoit i
vzdyhaet,  i skorbit staryj  duralej -- o pustom i umershem davno! Nu tak chto
zh!  YA nikogda ne boyalsya vyglyadet' smeshnym. Da, eto smeshno: mokryj, nemolodoj
chelovek pered  osveshchennymi oknami... Smejtes' zhe  nad svoim  predkom,  deti!
Upustivshim, rastoptavshim  svoe schast'e,  a  teper'  stoyashchim posredi  dozhdya s
zhalkim, rasteryannym licom, po kotoromu struyatsya kapli.
     Smejtes'! I ya  posmeyus'  s  vami.  Ha-ha-ha!  Posmeyus'  do  slez.  Budu
smeyat'sya i hohotat'...






     Da tak i bylo, slysh', bratan! Stoyal i to  plakal, to smeyalsya u kakih-to
osveshchennyh  okon. A sverhu padal  to  li sneg, to  li dozhd'. A v kvartire na
vtorom etazhe treshchala pishushchaya mashinka i igrala muzyka. A on stoyal...
     A  potom  sel,  slysh'-ka, v nashu tachku i  vsyu  dorogu levoj rukoj lapal
holodnoe cev'e moego avtomata, chto  lezhal  mezhdu sideniyami. Ah, kak, vidat',
hotelos' emu zasadit' po tem oknam!
     A  voobshche-to  strannyj pacan  --  nash shef. Kakoj-to, tipa,  blazhnoj.  V
ego-to vozraste i s ego-to avtoritetom  sohnut'  po kakoj-to  mymre -- ona u
nego, govoryat, strashna -- kak moya zhizn'. Obidno za nego, b-blin!






     Poslednie dva goda  major Konishchev zhil  kak v sladkom ugare. ZHizn' opyat'
obrela, kazhetsya, smysl.
     On  dazhe perestal  zamechat'  svoe zaikanie,  ostatochnye  yavleniya  posle
kontuzii, kak bylo zapisano v medicinskih bumagah, v kotoryh vrachi ne sulili
nichego  horoshego, zaikat'sya  on budet  teper' uzh, pohozhe, do  samoj  smerti,
potomu chto vylechit'sya  vryad  li vozmozhno, nuzhny ogromnye den'gi,  kotoryh  u
majora ne  bylo i kotorye  ne predvidelis'. I on plyunul na svoj nedug, zaika
tak zaika,  zamknulsya v sebe, v  svoej sem'e,  v knigah, v bil'yarde. S zhenoj
ob座asnyalsya  s pomoshch'yu  znakov,  staralsya  ni  s kem osobo ne  razgovarivat',
stydno  bylo chitat' v glazah sobesednika ne  interes, a sostradanie ili dazhe
gadlivost', da i ne o chem bylo govorit'  osobenno-to, zhizn' sdelalas' seraya,
skuchnaya  i  v  obshchem  kakaya-to  besprosvetnaya.  Pravda,  v  poslednee  vremya
nastoyashchaya strast' poyavilas' -- bil'yard.
     Bil'yard stoyal  v  priemnoj  nachal'nika  stroitel'nogo upravleniya,  i po
nocham  byvshij major Konishchev  na nem igral, potomu chto  yavlyalsya storozhem etoj
kontory. Kazhdoe  svoe dezhurstvo byvshij  zam.  komeska  otdel'noj vertoletnoj
eskadril'i "Severnogo Al'yansa", kotoraya podchinyalas' lichno  Ahmad-shahu Masudu
i  byla  ukomplektovana chernyavymi  "dobrovol'cami" iz stran SNG, etot byvshij
"pes  vojny" raspakovyval svoj  zavetnyj kij,  kotoryj  sdelal  sobstvennymi
rukami,  rasstavlyal  na zelenom  sukne  otlichnye aramitovye bel'gijskie shary
(sto baksov piramida!) i nachinal  otrabatyvat'  standartnye udary razlichnymi
shtrihami,  ili,  kak  prinyato vyrazhat'sya sredi  bil'yardnyh  "akademikov", --
reshat' zadachi.
     S nim vmeste, takzhe po smenam, dezhurili eshche neskol'ko otstavnikov.  Vse
oni po  nocham pisali  memuary, dnem  poseshchali  vsevozmozhnye  litob容dineniya,
kotorymi  rukovodili  alkashi-neudachniki,  slushali  ih  bred.  Nichego,  krome
legkogo  prezreniya, u majora  eti ih  zanyatiya ne  vyzyvali.  Emu stanovilos'
stydno,  kak tol'ko  on  predstavlyal,  kak dyuzhij  polkovnik, komandovavshij v
Afgane polkom  "Sushek" i  sterevshij s pomoshch'yu svoih  "Grachej"  s lica  zemli
desyatok kishlakov i otpravivshij na tot svet s poltysyachi "pravovernyh",  sredi
kotoryh dobraya polovina  byla sovershenno nevinovna, pishet chto-to ocherko- ili
rasskazoobraznoe  i  prihodit v zhurnal ili gazetu, syusyukaet pered  nadmennoj
sekretarshej  i   unizhenno  predlagaet  svoj  opus  kakomu-nibud'  ochkastomu,
sutulomu,  lohmatomu  "sotrudniku",  kotoryj  i  v  strojbate-to  ne sluzhil,
zaiskivayushche zaglyadyvaet tomu sub容ktu v glaza, poddakivaet na ego otkrovenno
hamskie vyskazyvaniya po otnosheniyu k armii -- chtob tol'ko napechatat'sya. Potom
izdaet knizhonku za svoj  schet  i navyazyvaet ee vstrechnym-poperechnym, kotorye
nad knigoj otkrovenno smeyutsya i vybrasyvayut ee v blizhajshuyu urnu...
     Tak etot polkovnik hot' voeval, ostal'nye zhe ne  tol'ko ne voevali i ne
letali -- sharkali na shtabnyh parketah. Net uzh, reshil Konishchev, uvol'te. Luchshe
uzh  shary katat'. Hotya rasskazat', konechno zhe,  potomkam bylo chto. Osobenno o
poslednih  chetyreh  godah, kogda utyuzhil on  na  svoem  "krokodile" afganskie
ushchel'ya pod flagom vcherashnih  vragov-dushmanov, voyuya  protiv talibov.  Poka ne
pereveli na Kavkaz. Gde  sbili chut' li ne v pervuyu nedelyu. I dal'she nachalas'
sovsem ne zanimatel'naya istoriya,  a skoree -- uzhasnaya.  Legche vseh otdelalsya
on, pilot i komandir, --  posle kontuzii zaikoj  stal, no ostalsya zhit'.  Pro
ostal'nyh chlenov  ekipazha  prihoditsya govorit' teper', uvy, lish' v proshedshem
vremeni...
     S teh por on ne mozhet spat' po  nocham -- ego muchayut snovideniya, kotoryh
by luchshe  ne videt'. Stoit  lish'  usnut' s  vechera, kak on  vidit neskol'kih
borodachej,  kotorye  vedut  ih,  okrovavlennyh  i  oborvannyh,  po  gryaznoj,
vylozhennoj  dikim  kamnem ulice.  Ulica  zapruzhena narodom  -- otkuda tut, v
gornom  aule,  ili,  kak  stydlivo  vyrazhayutsya mestnye,  "selenii",  stol'ko
naroda? Plodyatsya, chert  voz'mi,  kak tarakany. A  vprochem, pravil'no delayut.
Skoro  oni  svoej  biomassoj   vytesnyat   nash  slabyj,  vyrozhdayushchijsya  etnos
kuda-nibud'  k  Belomu  moryu,  v lesa i bolota. Osobenno besnuyutsya  zhenshchiny.
Kakie zhenshchiny?  Furii! Stervy. Dikie koshki.  Da  eshche  mal'chishki.  |ti uzhe  i
po-russki ne ponimayut, krichat: "Urus! Urus! SHajtan! Hryushka!"
     Vas vedut k glavnoj ploshchadi "seleniya", k  majdanu. U  starshego konvoira
nos kak vislaya sliva, a mezhdu brovyami bol'shaya chernaya rodinka-borodavka. Baby
vizzhat, mal'chishki  kidayut  v  vas kamni  i  zasohshuyu gryaz'.  CHtozh stariki-to
molchat? Vprochem, kogda narody bezumstvuyut, mudrecy bezmolvstvuyut. A teper' i
podavno, u kazhdogo tut vzglyad sejchas kalibra 7,62...
     Vot   kogo,   ih   zhenshchin,   nado  unichtozhat'  v  pervuyu  ochered',  ili
sterilizovat'  na hudoj konec,  --  oni  naplodyat novyh  razbojnikov,  novyh
banditov.  A  nashi  prokurennye,  propitye,  obshchedostupnye  samki  tol'ko  i
sposobny, chto "gruzit'"  tebya svoimi "zhenskimi" problemami.  Stranno, pomimo
voli vspominaetsya, kak govoril odin vrach, chto  u etih  zhenshchin,  iz aulov, ne
byvaet   "zhenskih"  boleznej,  potomu  chto   tut  net  takogo  ponyatiya,  kak
supruzheskaya nevernost'. U togo vracha lezhala  s otekami beremennaya chechenka na
sed'mom mesyace, devyatym rebenkom. Vrach govoril ej: nel'zya, deskat',  rozhat',
mozhesh' umeret';  ona spokojno na to otvechala: muzhchina  skazal: rozhaj; a umru
--  znachit, tak ugodno allahu. O chem zhe dumaet tvoj muzhchina? --  vspleskival
rukami vrach.  Na chto zhenshchina  otzyvalas':  starejshina skazal:  rodine  nuzhny
voiny.
     Na ploshchadi vas podvodyat k neskol'kim vrytym v zemlyu zaostrennym kolam i
povorachivayut licom k tolpe...
     Potomu i  ne spit  po nocham major, a  staraetsya zasypat' lish' pod utro.
Pod utro koshmary ne snyatsya. A vse nochi naprolet major ili chitaet, ili, kogda
vypadaet dezhurstvo, igraet na bil'yarde.
     Vot i sejchas on vystavlyaet na zelenoe sukno neskol'ko sharov, zapisyvaet
v  tetrad':  "Upr.  No  33. "Karambol'"" --  i nachinaet  otrabatyvat'  udary
karambolem.  Pervye udary,  estestvenno,  neudachny.  I vtorye,  i tret'i,  i
pyatye,  i desyatye.  Lish' gde-to  na tret'em desyatke  nachinaet  chto-to  takoe
vyrisovyvat'sya, pohozhee  na karambol'. I eto normal'no. Nedeli dve ujdet, ne
men'she,  na  to,  chtob  stalo  poluchat'sya  gde-to  v  predelah  vos'midesyati
procentov.
     Karambol'  --  edva  li ne  samyj  slozhnyj  udar.  Pri  kotorom  bitok,
kosnuvshis' odnogo pricel'nogo shara, udaryaetsya  o drugoj i kladet togo v luzu
ili sbivaet karambol'nuyu  fishku. Udar ochen' slozhnyj i  ochen' strogij. CHto-to
vrode vystrela  iz vintovki  s  krivym stvolom: strelyaesh' v  odnu storonu, a
popadaesh'  sovsem  v   druguyu.   Udar   mastera.  Kakomu-nibud'  nachinayushchemu
"hlopushke",  a to i poigravshemu  i  uzhe  nabivshemu  ruku  "passazhiru" dazhe v
golovu  ne  pridet  delat'  takogo  shara.  CHtoby  podnyat'sya do  abrikolej  i
karambolej, nuzhno nauchit'sya mazu stavit' i katit' nalevo, derzhat'  "svoego",
uznat'  vinty  i  perebrosy,  nauchit'sya   rezat'  "francuza",  a  ne  tol'ko
probavlyat'sya podstavkami da  otygryshami,  kak obyknovenno igraet bol'shinstvo
posetitelej kazhdoj "akademii".
     Bil'yard v priemnoj bol'shoj, chto nazyvaetsya, "polnyj" i ochen' "strogij",
s  noven'kim, plotnym suknom,  kotoroe prishlos' dazhe progladit' utyugom, chtob
bylo ne takoe vyazkoe. Luzy u etogo stola "strogie", kak byvayut luzy tol'ko u
russkih bil'yardov,  borta uprugie, "zvonkie", udary na etom stole poluchayutsya
gibkie i izyashchnye. Krasivye  udary vyrisovyvayutsya. Vsemi dostupnymi shtrihami.
Major uvazhaet teh,  kto igraet shchegol'ski,  krasivo,  udelyaya  mnogo  vnimaniya
smelosti i derzosti udara. Takaya igra vsegda privodit zritelej v voshishchenie,
i,  kogda  zahodit takoj  igrok  v prokurennuyu akademiyu,  mezh prisutstvuyushchih
probegaet vostorzhennyj shumok: smotri, takoj-to!  -- no, kak  pravilo, partii
eti   otchayannye   rebyata  produvayut.  Proigryvayut  tem   neprimetnym,  serym
lichnostyam,   u   kotoryh  udar   vovse   ne   effektnyj,  no  tem  ne  menee
rezul'tativnyj, ili, kak govarivali v starinu, -- kommercheskij.
     Odnako imenno  i tol'ko  sredi etih smelyh, derzkih rebyat  i poyavlyayutsya
tak nazyvaemye "artisty". Major videl odnogo takogo v Moskve -- na vsyu zhizn'
zapomnil ego  igru:  tot udaril shest'  raz, polozhil vosem' sharov.  I kazhdogo
shara klal pod zakaz,  sovershenno tochno, igra byla chistoj vo vseh otnosheniyah,
bez podstavok i bez "durakov". Prichem vyigral on u chempiona Moskvy kakogo-to
goda. Da, v bil'yarde "chempion" poroj nichego ne znachit: odni tut zarabatyvayut
mezh soboj tituly,  a drugie  prosto zhivut s  igry.  Tut  do  sih por,  kak v
proshlom  veke sredi professional'nyh borcov, -- tozhe  est' svoj "gamburgskij
schet".  Poetomu,  kogda  Konishchev  sprosil,  kto  byl  etot  chudesnyj  igrok,
"obuvshij"  chempiona,  marker  pozhal  plechami  i  skazal,  chto  kakoj-to Pasha
Butovskij, a kak zovut ego na samom dele -- kto  zh tebe skazhet?.. |ti rebyata
sebya ne afishiruyut: priezzhayut, sryvayut kush i opyat' v tinu. Trenirovat'sya. Ibo
vsyakij talant trebuet k sebe samogo ser'eznogo otnosheniya i ne proshchaet, kogda
ego razmenivayut; a potomu -- ne deshevi!
     Da,  pohozhe, eto pro  takogo napisal  v svoe  vremya Leman:  "Artist kak
voz'metsya za kij, tak, znachit, i nachinaj novuyu partiyu".
     Anatolij Ivanovich  Leman  tozhe byl otstavnym oficerom. On  tozhe sluzhil,
let sto tridcat' tomu nazad, po  takim zhe gluhim mestam, gde, kak govoritsya,
makar  telyat ne pas. I, kak vse oficery, tozhe  poigryval na  bil'yarde.  I ne
prosto igral,  a  postigal zakonomernosti  igry.  O chem vposledstvii napisal
knigu  --  "Teoriya  bil'yardnoj igry".  Kniga  vyderzhala  neskol'ko  izdanij,
poslednij raz napechatana byla v 1906 godu. V nej, krome tekstov, privodilis'
"zadachi", kotorye  nadobno "reshat'" ezhednevno, zanimayas' po neskol'ku chasov,
chtoby stat' klassnym igrokom. S teh por knigu ne izdavali ni razu -- mnogim,
vidno, ne  hotelos', chtoby postoronnij chelovek smog samostoyatel'no nauchit'sya
horosho,  klassno igrat'. Hodili  sluhi, chto v  svoe vremya etu knigu  skupali
celymi partiyami i szhigali. No u majora Konishcheva zhena rabotala v  biblioteke,
v  otdele  redkih knig, i ona smogla sdelat' kseroks  s etoj knigi.  Konishchev
proglotil  ee za noch', kak v  svoe vremya "Robinzona", i dlya nego posle etogo
nachalas' novaya zhizn'.
     Vot chto pisal Leman ob etapah  masterstva: "Samomu sposobnejshemu igroku
neobhodimo  ne menee  4 let userdnoj  igry, chtoby dostignut'  izvestnoj sily
(igra bol'shej chasti markerov na  ih  bil'yardah).  Zatem  nuzhno  dva-tri goda
ser'eznoj igry na interes, chtoby prevzojti markerov".
     Pervonachal'naya  podgotovka  u  Konishcheva  byla,  v svoej  eskadril'e  on
zaprosto "razuval" dazhe Ahmeta-uzbeka, a tot byl ves'ma nedurnym igrokom. No
okazalos', chto primerno na takom  zhe  urovne igraet bol'shinstvo zavsegdataev
gorodskih akademij.
     "A dlya  togo chtoby stat' dejstvitel'no artistom, --  prodolzhal Leman,--
dlya etogo neobhodimy, krome  obyknovennoj  igry, ezhednevnye uprazhneniya solo,
podobnye gammam na skripke i royale... Nado ezhednevno posvyashchat' ne menee chasa
special'nym uprazhneniyam, igraya tol'ko svoim kiem na odnom i tom zhe bil'yarde.
|ti  uprazhneniya dolzhny sostoyat' v delanii sharov  vsemi shtrihami,  v izuchenii
otygrysha i vyhoda..."
     Posle prochteniya etoj  knigi major zagorelsya, v zhizni ego opyat' poyavilsya
nekij  vysshij smysl,  on  reshil stat'  bil'yardnym artistom, asom,  kakim byl
kogda-to v  aviacii,  derzkim,  neupravlyaemym,  vysokomernym,  pochemu  i  ne
zadalas' emu kar'era nachal'nika,  zato  on  byl letchikom-asom, a  ne  prosto
"vodiloj   krokodila",  ego  znali  i  druz'ya,   i  vragi,  potomu  i  zvali
poluironichno-poluuvazhitel'no -- "Konedub".
     CHtoby zabyt' svoi oshibki v proshlom i idti  delat' novye, nuzhna smelost'
-- major  byl iz takih. On znal, chto nikto nichemu nikogo ne nauchit, poka sam
ne pojmesh' to,  chto  nuzhno. A chtoby  chto-to sozdat'  ili chego-to dostignut',
nuzhno chem-to byt', chto-to iz sebya predstavlyat'. Kol' uzh letat' bol'she emu ne
suzhdeno, znachit,  on sdelaetsya bil'yardnym  asom.  Svobodnym ohotnikom.  Esli
ugodno --  hudozhnikom. Artistom. On veril,  chto dob'etsya  svoego, -- ved'  k
chemu stremish'sya, to tebya i zhdet. Tem bolee chto bil'yard u  nego byl. Horoshij,
noven'kij. Nuzhno  bylo tol'ko sdelat' sootvetstvuyushchij stolu kij. I on vzyalsya
ego, tot kij, izgotovit'.
     Kij skleivaetsya  iz  bruskov-klin'ev.  Derevo  dolzhno byt' vyderzhannym,
suhim, zvonkim,  kak  farfor.  Brusochki  skladyvayutsya  pod  konus, vilochkoj,
skleivayutsya, vyderzhivayutsya pod davleniem, a uzh zatem vruchnuyu obrabatyvayutsya,
poliruyutsya, otcentrovyvayutsya. Klassicheskij,  elitnyj  kij dolzhen byt'  raven
vesu  treh  sharov.  Delaetsya  on iz  morenogo  duba, chernogo,  ebenovogo ili
krasnogo dereva,  palisandra, laosskogo  lima, mirbau i kantosa. Luchshie  kii
byli u mastera CHemodanova,  on delal kii dlya Kremlya, dlya Stalina sdelal paru
bil'yardnyh stolov (odin  s Dal'nej  dachi uvezli posle smerti vozhdya v Gruziyu,
gde on  i propal  bessledno), delal kii dlya  marshala  Malinovskogo,  tot byl
luchshim  igrokom  sredi kremlevskih obitatelej, nedurno igrali chemodanovskimi
kiyami i Voroshilov s Konevym... A Budennyj dazhe predisloviya pisal k stat'yam o
bil'yarde,  schital, chto eto  ochen' horoshij sport dlya krasnyh  komandirov, i v
shutku govarival: "Bil'yard -- eto vam ne shahmaty, -- tut dumat' nado!"
     Dorogie  sorta  dereva ispol'zuyut  vovse  ne  dlya krasoty -- kij dolzhen
obladat' osoboj amortizaciej, osobenno ego udarnyj konec,  kotoryj  delaetsya
obychno iz kanadskogo klena ili graba. No gde zhe dostat' vse eto ekzoticheskoe
derevo? Odnako, kak izvestno, gol' na  vydumki hitra. V odnom meste razdobyl
neskol'ko parketin iz krasnogo dereva, v komissionke uvidel starinnoe tryumo,
inkrustirovannoe  palisandrom,  vykupil,  palisandrovye  detali  na  obychnye
zamenil, a te  pustil na kij. Grif ot starogo kontrabasa uvidel na svalke --
a eto chernoe derevo, -- syuda ego!  CHerez nekotoroe vremya u nego obrazovalos'
ne odin,  a  celyh tri kiya. V starinu pro  takih govorili:  nastoyashchij muzhik,
toporom  myslit. Dva  kiya, kotorye pohuzhe, prodal, a tretij,  samyj udachnyj,
razbornyj,  horosho otcentrovannyj,  sebe ostavil. Hot'  i predlagali za nego
horoshie den'gi --  pyat'sot baksov, mezhdu prochim, pochti kak za chemodanovskij.
Kij vesil 725 grammov, rovno po  vesu treh sharov! Konishchev uzh dazhe podumyvat'
stal: a ne zanyat'sya li, greshnym delom, izgotovleniem kiev. Vygodnoe delo. No
uzh  bol'no hlopotnoe. Hotya, kazalos' by, chto tut takogo osobennogo -- prosto
rovnaya, otpolirovannaya palka!
     No kak-to  emu  prisnilsya son,  gde  on  opyat' videl  ploshchad'-majdan, i
posredi ploshchadi neskol'ko  rovnyh, chisto ostrugannyh i horosho otpolirovannyh
sosnovyh  kolov,  ostriya  kotoryh  pokorno  polirovali  nazhdachkoj  neskol'ko
oborvannyh  rabov,  i  uvidel  svoih  tovarishchej,  blednyh  i  ocepenelyh,  i
ohrannikov, tozhe rasteryannyh, no  horohoryashchihsya,  osobenno  tot,  kotoryj  s
rodinkoj  mezh  brovej, i  sebya samogo, szhavshegosya i umen'shivshegosya ot  uzhasa
uvidel; a potom uvidel na kolu borttehnika Volodyu Gucha, krichashchego i suchashchego
nogami,  i posle etogo vse stalo kazat'sya nereal'nym, nedejstvitel'nym i kak
by v  kino, kak by so storony, a potom i  sam pochuvstvoval, kak podhvatyvayut
pod ruki i so smeshkom govoryat: "Tebe, komandir, my  dadim vozmozhnost' pozhit'
podol'she  i  uvidet'  smert' vseh svoih  podchinennyh, tebe my  kol ne sil'no
zaostrili, ty  dol'she vseh prozhivesh', mozhet, dnya dva, a mozhet, i tri, oni zhe
umrut skoro, i ty uvidish' ih smert'", -- i tebya vzgromozhdayut na kol, stoyashchij
otdel'no, poodal' ot ostal'nyh,  licom k rebyatam, i posle strashnoj  boli  ty
vidish' sebya suchashchego  nogami, kak  by sverhu vidish' i so storony, i mel'kaet
mysl': chto, uzhe  vse? dusha uzhe otletela?  -- tak dumaesh' ty  s oblegcheniem i
blagodarnost'yu za  stol'  kratkie mucheniya.  No  lish'  tol'ko mel'kaet  takaya
schastlivaya mysl', kak  ty vidish' vse uzhe  natural'no, slovno  by  sovershenno
trezvymi  glazami.  Stranno, no tebe  teper' sovsem i  ne bol'no, lish' ochen'
zharko, i uzhe nichego ne chuvstvuesh', nichego ne oshchushchaesh', krome golovy, kotoraya
zhivet kak by sama po sebe,  sama odna kak by  i zhivet i eshche sposobna dumat'!
Skol'ko tam ostalos'?  Tot, s  borodavkoj, skazal,  chto okolo dvuh  sutok? O
Bozhe, bezdna vremeni,  propast' muchenij! I v tebe  pomimo  voli, tozhe kak by
samo soboj, zvuchit molitva:
     --  Gospodi  Iisuse  Hriste,  Syne Bozhij,  molitv radi Prechistoj  Tvoej
Materi i vseh svyatyh pomiluj nas. Amin'.
     Kto-to  iz  stoyashchih  ryadom  "zverej"  gogochet:  posmotrim,  spaset  li,
pomiluet?  Von, odin  iz  vashih  sobak  uzhe  dohodit...  Ish', nogami-to  kak
zadrygal!
     |tot  son  strannym  obrazom svyazalsya u  Konishcheva v mozgu s kiem,  i on
ponyal, chto delat' kii bol'she ne budet, hot'  kakie den'gi  pust'  sulyat, tem
bolee chto i vremeni svobodnogo ne osobenno mnogo -- v poslednie mesyacy major
stal  vyezzhat'  kuda-nibud'  v  rajcentry  ili   sosednie  oblastnye  goroda
porazmyat'sya, "pohlopat'".
     Da, on priezzhaet, nahodit mestnuyu akademiyu, gde sobirayutsya samye krutye
mestnye "passazhiry",  i  tam razygryvaetsya istoriya, pohozhaya  na tu,  kotoraya
razygralas'  v  nashem  gorode  mnogo  let  nazad,  pered  vojnoj,  kogda  iz
Leningrada vyslali  k nam  Zaiku, znamenitejshego "artista". On byl nastol'ko
znamenit, chto s nim igrali Kirov  i ZHdanov, katal  shary Voroshilov  (nedurnoj
byl igrok) i dazhe budto by vozili ego k samomu  otcu narodov... Ego raza dva
snimali  v  kino.  Kto  pomnit fil'm  "Vozvrashchenie Maksima"  -- tam pokazana
klassnaya bil'yardnaya igra, -- tak to igral kak raz Zaika.
     Posle  ubijstva   Kirova  iz   Leningrada  vyslali  vse  antisocial'nye
elementy:  shulerov,  sutenerov,  prostitutok, markerov, vorov-karmannikov  i
prochie  "svobodnye  professii".  Zameli  i  Zaiku. Ne uchli prezhnih zaslug...
Vyslali  v  nash  gorod,  kotoryj  togda  byl  eshche  bolee  provincial'nym   i
zaholustnym.  Samaya centrovaya bil'yardnaya nahodilas' togda vo dvorce "Dinamo"
(sejchas  na  etom  meste  kinoteatr  "Spartak"). Tuda-to i  zayavilsya  kak-to
derevenskij muzhik, v kirzovyh sapogah, v fufajke, s meshkom, v kotorom lezhala
korov'ya  golova.  Muzhik   posidel  vozle   dveri,  podivilsya  na   igrayushchih,
porassprashival, zaikayas', o pravilah igry. Sam rasskazal, mezhdu  prochim, chto
tol'ko  chto s bazara, prodal vot, deskat', korovu  i  hotel by porazvlech'sya.
Emu dali v ruki  kij, pokazali,  kak bit': davaj, dyadya, razvlekajsya. A sami,
aki  volki golodnye,  stali  plotoyadno  pereglyadyvat'sya i  zanimat' drug  za
drugom  ochered':  kto za kem igraet s  etim  kolhoznym van'koj, vse  pochuyali
legkuyu pozhivu.
     Pervym  stal  igrat' s  nim SHlang,  dav emu pyat' sharov fory. Vtoroj,  u
kotorogo klichka byla i  vovse SHerst'  Dybom,  vstryal: daet,  mol, sem' sharov
fory. Igra nachalas'.
     CHasam k trem utra  vse  eti  tak nazyvaemye akademiki  ponyali, chto  oni
nikakie vovse ne akademiki, a prosto chert znaet chto. Vse oni proigrali etomu
nechesanomu  "kolhozniku". Vseh ih on obchistil v pryamom smysle etogo slova. I
tol'ko kogda on ushel, vskinuv na  plecho  meshok s korov'ej golovoj, kto-to iz
proigravshih robko predpolozhil, ele slyshno bryaknuv: rebyata, a ne Zaika li eto
nas  posetil?  Nad  nim  stali  smeyat'sya,  vse  znali,  chto  Zaika  zhivet  v
Leningrade, chut' li ne v Smol'nom, igraet s narkomami, spit na  barhate, est
s serebra.
     No togda kto zhe  etot zaikayushchijsya prohodimec? Vse na eto  lish' chesali v
zatylkah. No nedolgo...
     Vot tak i poyavilsya  v nashem gorode znamenityj  Zaika. Primerno takoj zhe
furor   proizvodil  sejchas  i  major  Konishchev,  kogda  molchkom  poyavlyalsya  v
kakom-nibud' provincial'nom, rajonnom nochnom klube i "delal" vseh podryad. On
staralsya  igrat' bystro  i  zhestko, bez otygryshej, pustyh, bezrezul'tativnyh
udarov, pamyatuya, chto otygryshi sbivayut s kiya, to est' vredno vliyayut na pricel
i tochnost', poetomu igru ne zatyagival, staralsya ne osobo "zakatyvat'" shara.
     Na etih gastrolyah, kak on  sam  ih pro sebya nazyval, on  otrabatyval do
mel'chajshih shtrihov kommercheskij  udar, rovnyj, professional'nyj, hotya  i  ne
osobo  effektnyj. I staralsya  iskorenyat'  v sebe  udar  nishchenskij,  slabyj i
neeffektivnyj.
     Kto-to  pustil sluh,  chto voskres Zaika. A chto  ostaetsya dumat',  kogda
poyavilsya  vdrug  nekij  tainstvennyj,  mrachnyj,  zagadochnyj  zaika,  kotoryj
razuvaet-razdevaet vseh podryad? Konishchev ne razubezhdal  ih v etom. CHem bol'she
razgovorov, samyh vzdornyh, tem luchshe: reklamy mnogo ne byvaet...
     On  priezzhal  v   rajcentr,   delal  pod  oreh  mestnyh  "hlopushek"   i
"passazhirov"  -- nastoyashchih  "akademikov"  tam,  kak  pravilo, ne byvalo,  --
sryval kush i molchkom udalyalsya. CHuvstvoval, chto masterstvo i kurazh ego raz ot
raza  rastut.  Igroki  uzhe vstrechali ego zataennym  vrazhdebnym  molchaniem. A
zriteli --  ozhivleniem, a  inogda ovaciyami. Kak  v svoe  vremya -- znamenityh
gladiatorov.  No  on ne  pereocenival  sebya.  On prodolzhal uchit'sya.  Uporno.
Nastojchivo. Kazhdyj den'.
     Leman pisal  i po etomu povodu: "Sleduet  iskat' igrokov vse  bol'shej i
bol'shej sily i igrat' s nimi bez fory. Fory ochen' razvrashchayut igrokov, vsegda
ponizhaya  kachestvo igry...  Special'nye uprazhneniya  dolzhny sostoyat'  iz  ryada
trudnyh udarov, prichem perehod ot odnogo k drugomu dolzhen byt' sdelan tol'ko
posle  izvestnyh  uspehov. |ti  uprazhneniya  v  svyazi  s  igroj  s  ser'eznym
protivnikom  razov'yut  talant  molodogo  igroka,  kotoryj  togda  priobretet
izvestnost'.  Ego  imya  budet  proiznosit'sya s  uvazheniem v  krugu nastoyashchih
igrokov, ego poyavlenie budet vstrecheno s ozhivleniem i vnimaniem".
     Konishchev  vkusil  uzhe  etoj  sladkoj  slavy.   Otstavniki,   s  kotorymi
prihodilos' dezhurit', ne davali  v poslednee vremya prohodu, pristavali: ne o
tebe l', deskat', razgovory idut: mol,  poyavilsya kakoj-to bil'yardnyj monstr,
chernyavyj, molchalivyj i pritom zaika.  Konishchev  neopredelenno  otmahivalsya ot
etih   byvshih   polkovnikov,  vyrodivshihsya   na  starosti  let  v  zauryadnyh
grafomanov.  Kogda oni sobiralis',  ih posidelki  napominali  sborishcha staryh
isterichnyh  bab, oni vzdyhali-vshlipyvali o novoj i opyat' bezdarno vedushchejsya
vojne,  nazyvaya  ee "bratoubijstvennoj". |to gdezh  oni tam brat'ev-to nashli?
Sredi teh, kto golovy rezhet, chto li? Da, politkorrektnost', kazhetsya, sgubila
ne  tol'ko nashe  obshchestvo,  no i nashu armiyu: chto  eto  za polkovnik, kotoryj
bandita, vsled za  teleobshchechelovekami,  nazyvaet  "separatistom"? Kotoryj ni
razu, ni odnogo dnya ne byl na nastoyashchej vojne i ni razu ne vyigral ni odnogo
boya i dazhe ni razu ne  strel'nul v zhivogo vraga? Major lish' dosadlivo fyrkal
na  vse eti  stenaniya  otstavnikov  i uhodil. Oni  schitali  ego radikalom  i
grubiyanom. Soldafonom. Nu tak chto zh...
     Na vojne  emu prihodilos' vesti  sovsem drugie razgovory. U  mnogih tam
otkryvalis' glaza na zhizn'.  I te rebyata  vse nachinali videt' v  inom svete.
CHto vot lezem  my  ko  vsem so svoej  "duhovnost'yu"  i  svoimi  rodstvennymi
chuvstvami  -- mol, brat'ya-slavyane. I dva raza vvyazyvalis' v vojnu iz-za nih,
i  vsyakij raz v oboih mirovyh vojnah eti lobyzaemye nami  "bratushki" voevali
protiv nas. Te zhe bolgary, polyaki i  chehi kakih-nibud' turok stavyat  gorazdo
vyshe nas, "bratushek". A pered nemcami oni prosto rabolepstvuyut. To  zhe samoe
i  na  Kavkaze, v Srednej  Azii  i  v Afgane. Vezde russkij  i vsyakij drugoj
"belyj" chelovek ispokon  vekov byl obespechennyj chelovek,  gospodin. I vsyakij
iz tuzemcev,  kto vosstaval protiv takogo polozheniya del -- dolgo  ne zhil. No
kak  tol'ko my uravnyalis' s  tuzemcami,  so "zveryami",  kak ih zovut vo vseh
respublikah, ne  razbiraya nacij, tak oni nas zhe i  stali  prezirat'.  Mir ne
priznaet "bratstva", tem  bolee na  Vostoke. Na svete  vsegda est' otnosheniya
lish'  gospodina  i raba  --  v raznyh, poroj  ochen'  sil'no  zavualirovannyh
variaciyah. Inogo,  po-vidimomu, ne dano.  Ne zahoteli (ili  ne smogli?) byt'
gospodami v  Afgane --  nas vybrosili. To zhe  proizoshlo na Kavkaze. Nikakogo
"bratstva" tut  ne  poluchitsya -- ne tot  mentalitet naroda. Da i kakoe mozhet
byt'  "bratstvo",  kogda u nas net nikakih obshchih tochek soprikosnoveniya -- ni
religioznyh,   ni   krovnyh,  ni  yazykovyh,   nikakih,  krome  tridcati  let
otnositel'nogo mira v pozdnesovetskuyu  epohu. Vse ostal'noe vremya oni veli s
nami permanentnuyu vojnu...
     Odin chechen  govoril, chto ran'she ego ded ne znal  russkogo  yazyka, krome
treh  slov,  samyh dlya nego  strashnyh:  "Car' -- bilat,  kazak  -- bilat". A
sejchas oni voobshche nikakuyu vlast' ne boyatsya, a kazakov prezirayut.
     Vot o chem veli  razgovory  mezhdu soboj rebyata iz ekipazha  Konishcheva. |ti
razgovory voznikali mezh letchikami i GRUshnikami, saperami i OMONovcami. Dnem,
kogda  palilo  solnce,  i  noch'yu,   kogda  v  nebo  leteli  iskry  kostra  i
peremeshivalis' tam  so  zvezdami.  Poslednemu soldatu vse  bylo  yasno,  lish'
tol'ko nachal'stvo neizvestno chem dumalo...
     Nuzhno smotret' pravde  v  glaza: dolgoterpenie  -- dobrodetel' oslov, a
trusost' nikogo eshche ne spasla ot smerti. Na planete Zemlya nezametno nachalas'
global'naya   religioznaya   vojna.   Vojna  mezhdu   musul'manskim   mirom   i
hristianskim. I Rossiya sejchas na samom ostrie etoj bor'by.
     Musul'manskij mir budet pobezhdat', kak  by my ni horohorilis'. On budet
pobezhdat' potomu, chto v ih sem'yah po pyat' zdorovyh detej, a u nas po odnomu,
i  te  bol'nye, ibo s  chego zhe nashemu rebenku byt' zdorovym, esli rozhden on,
kak  pravilo, posle  treh  abortov?  Potomu chto u  nih  --  poligamiya, a eto
znachit,  chto  dayut  potomstvo naibolee sil'nye, agressivnye,  voinstvennye i
predpriimchivye muzhskie osobi.
     Hod  istorii  pokazyvaet,  chto   islam  okazalsya  bolee  zhiznesposobnoj
ideologiej,   ideologiej   agressivnoj,   nastupatel'noj.   "Neprotivleniem"
nevozmozhno protivostoyat'  zlu, emu  mozhno protivopostavit' tol'ko adekvatnye
mery.  Vostok priznaet tol'ko silu, on  preklonyaetsya pered  naporom.  Ran'she
govorili: Bogu molit'sya -- pobedy  ne dobit'sya,  tol'ko u  trusa nadezhda  na
Isusa. V sorok chetvertom godu chechencev vyselyal narkom CHIASSR v chine kapitana
NKVD --  i on  reshil etu problemu bez  edinogo  vystrela, za dvoe  sutok,  i
nastol'ko blestyashche, chto my sorok  let dazhe  slyhom ne slyhali o kakih-to tam
chechencah.
     I samoe glavnoe, chto my sejchas  poka  eshche ne sposobny hotya by  osoznat'
svoyu slabost' i dat' ej  sootvetstvuyushchuyu ocenku. My upivaemsya svoej bezzuboj
"duhovnost'yu",  a  takzhe  "progressivnost'yu"  i  "razvitost'yu",  a v  Moskve
million  odnih tol'ko azerov, Parizh uzhe napolovinu  "cvetnoj", Berlin  -- na
tret' musul'manskij, i vse eti goroda zhdet uchast' Kosova, delo vremeni...
     Vot  o chem  govorili  mezh  soboj  rebyata  na vojne, a eti  tolstye,  ne
voevavshie polkovniki  pisali  memuary o  tom,  kak oni  podnosili bumazhki  v
shtabah i kak vybivali sebe vsevozmozhnye l'goty. Oni shli v armiyu ne dlya togo,
chtoby  umeret' v pervyh ryadah, a  chtoby ujti na pensiyu  v sorok... Nepriyatno
bylo  s nimi obshchat'sya majoru Konishchevu, kotoryj  potomu  i  ne podnyalsya  vyshe
majora,  chto byl stroptiv i upryam.  On  nichego ne mog s  soboj  podelat'  --
protivno!  Ran'she emu bylo legche, ran'she u nego byl zelenyj  kamuflirovannyj
"krokodil", s tremya pushechnymi turelyami, s shest'yu kassetami raket, i  on  mog
kak-to po-svoemu vliyat' na mir, kak-to otstaivat' svoi ubezhdeniya, a sejchas u
nego ne bylo nichego, krome nishchenskoj pensii, na kotoruyu i sebya-to prokormit'
bylo  problematichno. Potomu  i  reshil  on  sdelat'sya  hotya  by  otnositel'no
nezavisimym  ot  etogo  prognivshego, lzhivogo  mira.  On  reshil  stat'  asom.
Ohotnikom-volkom. Bil'yardnym artistom.
     Ego  ne  ustraivala  rol'  markera  --  uzh  na  markera-to   on   tyanul
opredelenno.  Net,  eto  ego ne  ustraivalo. Hot'  Leman  horosho otzyvalsya o
markerah-- o teh markerah, kotorye byli v ego vremya.
     "Bil'yard razvivaet harakter, chto  ochevidno opytnomu nablyudatelyu. Staryj
i  prevoshodnyj  bil'yardnyj   igrok  --   filosof,  stoik  i  znatok  serdca
chelovecheskogo.  On  ostorozhen   i  tverd.  On   redko  chemu  udivlyaetsya,  on
pronicatelen i  pamyatliv. On dobrodushen, ego razgovor ispolnen nepoddel'nogo
yumora.
     Sravnite markera i lakeya. Marker v  gromadnom  bol'shinstve poluchaet 7-9
rublej zhalovan'ya, lakej 15-20. Marker  chitaet knigi. Marker sohranyaet vsegda
sobstvennoe dostoinstvo, vezhliv,  predusmotritelen i vovse ne rabolepen, kak
lakej. CHto zhe oblagorodilo markera? Bil'yard!"
     Da,  dazhe starina Leman voshishchalsya markerom. No -- protivopostavlyaya ego
lakeyu.  Poetomu kar'era markera  i ne  ustraivala  Konishcheva. On reshil  stat'
svobodnym  strelkom. Artistom.  On  uzhe mog zakonchit'  partiyu s kiya, to est'
polozhit' vosem' sharov  v  luzu s  odnogo  zahoda,  mog,  esli  rasslabit'sya,
vyigrat'  paru partij podryad vsuhuyu, to  est' so schetom vosem'--nol'. No vse
ravno do nastoyashchego masterstva bylo eshche daleko, potomu Konishchev i ne svetilsya
v  gorodskih  akademiyah,  probavlyalsya  provincial'nymi.  On pomnil kitajskuyu
mudrost': esli tebe predstoit sdelat'  desyat'  shagov i ty uzhe sdelal devyat',
mozhesh' schitat',  chto  polovinu  puti ty  uzhe  odolel...  Osobenno yarko  svoe
nesovershenstvo  on pochuvstvoval, kogda uvidel igru odnogo proezzhego artista.
Tot  ehal na yug i na den' ostanovilsya v nashem gorode,  dal gastrol'.  On mog
delat'  fokus,  kotoryj  pokazyval, govoryat, v svoe vremya francuz  Perro. On
brosal shar  na  seredinu stola,  zakruchivaya  ego  tak,  chto shar  s  ogromnoj
skorost'yu vrashchalsya,  stoya na odnom  meste. Tochno takim zhe obrazom on  brosal
vtoroj shar. V techenie celoj minuty oba shara vrashchalis' na meste -- odin podle
drugogo. Vrashchalis' v  raznye  storony! Zatem,  s  poterej centrobezhnoj sily,
shary  nachinali  opisyvat' krugi, pohozhie  na vrashchenie volchkov; shary delalis'
slovno by p'yanye. I nakonec  shary kasalis' drug druga i, choknuvshis'  s suhim
treskom,  razbegalis'.  Posle chego,  opisav parabolu, katilis'  k protyanutym
rukam mastera.
     |to byl nastoyashchij klass! Estestvenno, imya etogo igroka ne  figurirovalo
ni  na kakih sportivnyh  turnirah -- on ne sorevnovalsya  ni s kem, on prosto
zhil  so svoego masterstva. Major poteryal posle etogo pokoj, i ego dostizheniya
pokazalis'  nastol'ko  skromnymi, dazhe nichtozhnymi  -- prosto  detskij  lepet
kakoj-to, da i tol'ko.
     No posle mesyaca upornyh trenirovok u Konishcheva stala poluchat'sya  nakonec
i  eta  francuzskaya  ottyazhka. Voistinu,  vezet  tomu,  kto  vezet... On  byl
nastol'ko rad etoj pobede, chto ne uterpel i poshel-taki v blizhajshuyu akademiyu,
chtoby  prodemonstrirovat'  narodu  etot  fokus:  znaj,  deskat',  nashih!  On
nebrezhno  vzyal  v  ruki kij,  brosil  shary,  i  ottyazhka  u  nego  poluchilas'
bezukoriznenno. Zriteli ocepeneli. No u majora hvatilo uma sdelat'  vid, chto
poluchilos' eto  u nego sluchajno. On zasuetilsya, zaizvinyalsya, oni zasmeyalis',
spisyvaya na sluchajnost'.
     Major pospeshno udalilsya.  No  slava o nem  popolzla  po gorodu.  Vskore
kakoj-to  umnik  vychislil  tainstvennogo  zaiku,  o  kotorom tol'ko  i  bylo
razgovorov  v poslednee vremya po samym zanyuhannym  akademiyam. Konishcheva stali
pod samymi  raznymi predlogami zazyvat' v  bil'yardnye, pytayas' vtyanut' tam v
igru.  Major blagorazumno uklonyalsya ot priglashenij poigrat', schitaya, chto eshche
rano, on lish' sadilsya v  ugolochke i nablyudal za publikoj. Publika, kazalos',
ne izmenilas' so vremen Lemana.
     Vot  chto  pisal o  zavsegdatayah bil'yardnyh  Anatolij Ivanovich: "Igroki,
predpochitayushchie smeluyu,  blestyashchuyu igru, osnovannuyu isklyuchitel'no na vernosti
glaza i tochnosti  udara, vsegda predpochitayut pyatisharovuyu partiyu. Takovy byli
nashi znamenitye  voronezhskie, tambovskie i kurskie  remontery, yavlyavshiesya  v
bil'yardnuyu s  trubkoj v  zubah,  s  chelovekom  pozadi, obremenennye kisetom,
"lyubimym  kiem"  i  lyagashom  na  cepochke. Takovy, vprochem,  i zamoskvoreckie
tolstosumy..."
     Do sih por vspominayut, kak igral graf Orlov-CHesmenskij;  chto pervym  po
igre  v   devyatnadcatom   veke  byl   general   i   pisatel'  Skobelev,  ded
proslavlennogo polkovodca, on  lyubil katat' shary v "Sibirku", tak nazyvalas'
togda  "Moskovskaya piramida"; vtorym po igre byl general Bibikov, poteryavshij
pod  Borodinom  levuyu  ruku. I pro Zaiku hodyat,  kak govoryat tut,  "mul'ki":
budto by igral on  kak-to  s odnim vysokopostavlennym tuzom i vyigral u nego
vsuhuyu. Vtoroj  raz chinovnik  uspel  zabit' odin  shar.  Zaiku  tolkayut v bok
loktem: pohvali,  mol, horosho  igraete.  Zaika i pohvalil, skazav,  chto rost
masterstva nalico, vtoruyu partiyu vy, deskat', sygrali luchshe pervoj. CHinovnik
byl pol'shchen.
     Vse  tut  imeyut  klichki. Samye neveroyatnye. Zlodej,  Bulochka, Bethoven,
Turchonok, Tyurya, ZHuk, Levka CHasik, Grafskij, Murmanskij  i chert te kak eshche ne
nazyvayut oni drug druga. Est'  sredi nih i damy. Myagko govorya, svoeobraznye.
Kotorye ne  ustupayut muzhchinam v  upertosti  i  predannosti igre.  Nu,  davno
izvestno, chto vsyakaya bolezn' u dam imeet bolee yarko vyrazhennoe techenie.
     Major  ne   sobiralsya  vstupat'  v  igru  --  on  reshil  potyanut'   eshche
polgoda-god. No tut neozhidanno priehala v nash gorod  delegaciya iz "bratskoj"
i "solnechnoj" Ingushetii. Po prospektu stali ochen' gordo rashazhivat' chernyavye
dzhigity  v  karakulevyh papahah,  nosit'sya  na  dzhipah  po  trotuaram--  oni
chuvstvovali sebya u  nas hozyaevami,  budto  v pokorennom gorode.  Troe iz nih
zashli kak-to v akademiyu. U odnogo  iz nih nos byl kak sliva, a na lbu, mezhdu
brovej, bol'shaya visyashchaya rodinka. U majora vse poplylo pered glazami.
     I on s chudovishchnoj bol'yu perezhil to, chto bylo s nim v tot strashnyj den',
perezhil ves' tot uzhas, prostornyj i  beskonechnyj, kak  bessonnica, kogda vse
vdrug  ozaryaetsya osiyannym svetom  i  ty  vidish'  pyl'nuyu  ploshchad',  i  BTRy,
v容zzhayushchie  na  majdan, i  redkih  lyudej, i  neskol'kih zastrelennyh  sobak,
lezhashchih tam, gde oni zhdali,  i vashi raskoryachennye tela, s ponikshimi golovami
i razvedennymi krestom rukami, i  ponimaesh',  chto pomoshch' zapozdala,  no tebe
uzhe nichego i nikogo nichut' ne  zhal', ni  na kogo  ty uzhe  ne derzhish' zla, ty
ponimaesh' vdrug,  chto  zhizn'  -- eto takaya nesusvetnaya  tshcheta, sostoyashchaya  iz
beskonechnoj  suety i  ee raznovidnostej,  chto  vperedi tebya  zhdet  vstrecha s
vechnym   svetom,   s   vechnym  pokoem,   i   ty   ustremlyaesh'sya,  radostnyj,
osvobozhdennyj,  k  etomu vechnomu svetu, k  etoj predvechnoj garmonii, kotoraya
uzhe  perepolnyaet tebya  svoej  chudnoj  melodiej,  i  vsya  gryaz',  vsya  krov',
nenavist',  druz'ya  s BTRami, vragi  borodatye,  lezhashchie v  pyli,  otkuda-to
poyavivshiesya vrachi -- vse  ostaetsya tam, na strannoj, na  greshnoj zemle... No
tebe  ne  dayut ujti,  ne dayut  rastvorit'sya v  vechnom pokoe, tebya  neumolimo
vlekut nazad,  vniz, a tebe hochetsya  vverh,  vverh,  vverh! No ty ne  mozhesh'
nichego  skazat',  lish'  mychish'... Ah, esli b znali, kak ne  hotelos', kak ne
hotelos' togda vozvrashchat'sya!
     CHelovek s vislym nosom i s rodinkoj mezhdu glaz  neskol'ko raz sygral, i
dovol'no uspeshno. On vyigryval, pohozhe, ne potomu, chto igral horosho (a igral
on,  pozhaluj, poluchshe markera), a skoree potomu, chto ego prosto pobaivalis'.
Igraya,  on  gromko  razglagol'stvoval o  svoih gordyh  vajnahah i prezrennyh
russkih.
     -- Vse russkie baby -- bilat. Kazhdyj vecher imeyu novuyu  dzhyalyab. Muzhchin u
vas net. Ili ishaki, ili valuhi. Sami sheyu podstavlyayut...
     CHasto byvaet, chto mertvye otkryvayut glaza zhivym.  Posle tret'ej  partii
major  podoshel k yuzhnomu "gostyu" i dolgo stoyal u nego za spinoj, tyazhelo glyadya
emu   v  zatylok.  Tot  povernulsya,   smeril  Konishcheva   zlym,  nasmeshlivym,
prezritel'nym vzglyadom, ugadal ego, somnenij v etom byt' ne moglo, ved' kogo
kaznish', tot i est' tvoj palach, i sprosil:
     -- CHto, brat, znakomogo vstretil?
     Konishchev vyderzhal ego vzglyad i protyanul zapisku -- ne hotelos' zaikat'sya
pri  nem, ne hotelos' chitat' v  ego  glazah  eshche bol'shuyu  zhalost' i  bol'shee
prezrenie. Na  bumage bylo napisano: "Davaj sygraem na tvoj dzhip". CHelovek s
rodinkoj ne smutilsya, prochitav  takoe derzkoe  predlozhenie.  Hotya  skuly ego
pokrasneli, a glaza suzilis'.
     --  No u tebya  zhe nichego net. Vy vse  tut -- nishchie. Ty-to chto postavish'
protiv moego dzhipa?
     Major  perevernul  bumazhku. Na oborote bylo  napisano:  "Svobodu.  Budu
tvoim rabom, esli proigrayu. Vy zhe lyubite rabov".
     --  Da,  my vas  lyubim,  --  osklabilsya  s  rodinkoj,  nedobro  blesnuv
shokoladnym  glazom. -- Iz  vas  oni, eti  samye, horoshie poluchayutsya.  Slabye
narody -- mirolyubivy...
     Vse dvizhenie  v akademii prekratilos'. Vse sbezhalis' v kuchu  i zatihli,
ustremiv vzglyady  na majora  i ego  sopernika. Igrat'  reshili tri partii.  V
amerikanku. Postavili treugol'nik.  Kinuli zhrebij. Razbivat' piramidu vypalo
cheloveku s rodinkoj.  On udaril,  razbil piramidu i  zakatil svoyaka, a takzhe
sdelal samomu sebe  dve  podstavki; dobil obeih. CHetvertyj udar  okazalsya  u
nego neudachnym. Otygrysh.
     Konishchev udaril  ot  central'noj  linii vintom  po bitku,  otchego  bitok
zavertelsya  i  zagnal  v  luzu, prichem v sredinnuyu, ochen' stroguyu luzu, shar,
kotoryj tuda nu nikak ne dolzhen byl vojti. No shar voshel.
     SHar leg v luzu, a bitok stal  pod vyhod, i major  udaril opyat', i opyat'
zavedomo neprohodnoj  shar: pricel'nyj shar udarilsya o bort, otrazilsya i legko
zakatilsya v protivopolozhnuyu, sredinnuyu  luzu. |to byl  klassicheskij  duplet.
Takim priemom v etoj dovol'no zahudaloj akademii ne obladal, kazhetsya, nikto,
poetomu udar vyzval  sredi  glazeyushchej publiki shum  odobreniya.  Vse  radostno
zagomonili, predchuvstvuya krasivuyu igru, i slovno tok kakoj-to proshel po vsem
zakoulkam zdaniya -- v zal povalil vdrug narod: ohranniki, uborshchicy, kakie-to
soldaty, muzhik s kanarejkoj, mal'chik s avos'koj, kakie-to voobshche postoronnie
lyudi.
     Lish'  tol'ko shary ostanovilis', kak  major pokazal  eshche  bolee  slozhnyj
priem: ot zadnej linii udaril po stoyashchemu u borta sharu v verhnyuyu  pravuyu ego
polusferu, i  on, otognav stoyashchij vozle sredinnoj luzy shar, vvintilsya protiv
chasovoj strelki v uglovuyu luzu. Udar vyzval aplodismenty.
     Lish' tol'ko shar ostanovilsya, Konishchev poslal bitok  v bort; otrazivshis',
bitok zagnal v luzu eshche odin shar;  eto byl abrikol', i etot udar tozhe vyzval
voshishchenie.
     Lish' tol'ko  shar  ostanovilsya,  major  udaril  nakatom,  i  v odnu luzu
zakatil srazu dva shara. Nu, eto ne slozhno, tak mogli delat' i nekotorye dazhe
hlopushki iz etoj akademii. Nichego udivitel'nogo i nichego osobennogo.
     Major tut  zhe  udaril s ottyazhkoj: bitok, zagnav shar v  sredinnuyu  luzu,
otrazivshis', zakatilsya v protivopolozhnuyu.
     Lish'  tol'ko  shar  udarilsya  v setke  o  drugie,  kak kij majora  opyat'
shchelknul.
     Bitok  hlestko udaril po sharu,  i  tot vletel v  luzu,  a bitok ostalsya
stoyat'  na meste. Kto-to  skazal  vsluh, chto eto  nazyvaetsya  "klapshtoss", i
Konishchev podtverdil eto kivkom, zakonchiv partiyu s kiya.
     CHernye, usatye chuzhaki pereglyanulis' mezhdu soboj nedobro. Tot, kotoryj s
rodinkoj, opyat' brosil zhrebij, i opyat' razbivat'  piramidu  vypalo emu. I on
opyat' razbil piramidu ochen' gramotno i opyat'  zabil s kiya tri shara podryad, a
na chetvertom otygralsya -- polozhenie sharov bylo uzh ochen' nevygodnoe.
     Konishchev  pricelilsya i  uzhe chut' bylo ne udaril,  kak ego sopernik vdrug
gromko skazal:
     -- A ved' ya tebya pomnyu, komandir!
     Konishchev  udaril  --  udaril  s kiksom,  s  proskal'zyvaniem,  i  potomu
promazal. On nichego ne otvetil. Slishkom mnogoe stoyalo na konu.
     Ego sopernik udaril vdol' prodol'noj linii i zabil.  Udaril eshche i zabil
eshche. Udaril v tretij raz i smazalsya.
     Konishchev  dolgo  hodil vokrug stola i ne bil. Pered  ego glazami  stoyali
zaostrennye, gladko  otesannye, otpolirovannye, kak gigantskie kii, sosnovye
koly, i na  nih byli nanizany ego rebyata, chleny ego ekipazha, oni korchilis' v
predsmertnyh mukah i uzhe ne krichali, i sejchas  on videl ih vseh, po ocheredi,
kak v kino, i nichem,  nichem ne  mog  im pomoch'. Ego  kol byl samyj tupoj, on
dolzhen byl prozhit', po zamyslu muchitelej, dol'she vseh i uvidet' ih mucheniya i
smerti. I on prozhil posle etogo uzhe celyh tri goda i nichem im ne pomog...
     Dushi ego pogibshih druzej vzyvali sejchas k nemu. Oni vzyvali k otmshcheniyu.
On  yavstvenno slyshal  ih  golosa. Potomu i ne mog  sosredotochit'sya.  Nakonec
udaril. I zagnal svoyaka.
     Udaril  eshche i polozhil shirokim,  razmashistym,  "yaroslavskim" nakatom eshche
odnogo shara.
     Bitok  stal  pod vyhod, i  major  ot zadnej otmetki, cherez ves' gektar,
legko sdelal eshche shara.
     Lish' tol'ko shar ostanovilsya, major rezanul "francuza"-bokovika, i ochen'
udachno, dazhe vyzval hlopki zevak.
     Major razoshelsya, razygralsya i sdelal krauze, raznovidnost' dupleta, pri
kotorom pricel'nyj shar, otrazivshis' ot borta, peresek liniyu dvizheniya bitka i
zakatilsya v luzu.
     Major rezanul, zagnal horosho zakruchennogo "duraka" i poluchil eshche fuksa,
sovershenno  nepredvidennyj  shar, kotoryj neozhidanno  zakatilsya--  neozhidanno
dazhe dlya nego  samogo. Narod voshishchenno zashumel. Major posmotrel  na  svoego
protivnika  -- tot stoyal blednyj i  vodil bol'shim pal'cem sebe po gorlu. Da,
zmeya menyaet shkuru, no ne menyaet naturu... Pered glazami majora opyat' vsplyli
lica muchayushchihsya rebyat. Ah ty, suchara!
     Major so  zlost'yu sdelal  poslednij, partionnyj udar, poslal krasivogo,
effektnogo dupleta ot treh bortov v uglovuyu luzu, posle chego postavil turnik
kiya na poryadkom vytertoe, "lysoe" sukno stola. Tret'yu  partiyu igrat' uzhe  ne
imelo smysla.
     -- Vse,  zver'! -- skazal on  sovershenno otchetlivo, snimaya s levoj ruki
trehpaluyu, izmazannuyu melom perchatku. -- Goni klyuchi ot moej mashiny.
     Proigravshij  vyrugalsya po-svoemu i,  zlobno  sverknuv zheltymi,  rys'imi
glazami, shvyrnul klyuchi na stol.
     --  Pomnish'  rebyat?  -- sprosil  major. --  Prodam  dzhip  i pamyatnik im
postavlyu. A igraesh' ty hrenovo!
     Zriteli ozhivlenno gomonili, pozdravlyali majora, kak-to  zabyv,  chto  on
zaika,  chto pochti ne razgovarival, lish' na bumazhke pisal, nikto ne  obratil,
kazhetsya, vnimaniya  na to, chto proizoshlo chudo -- Konishchev  zagovoril. Kazhetsya,
chto on i sam ne zametil etogo -- v suete i goryachke.
     Vidno,   Gospod'  snizoshel  do  nego.   Pohozhe,   kto-to  iz   pogibshih
rebyat-muchenikov vymolil dlya svoego komandira etu Bozh'yu blagodat'.




     Mat' nazyvaet ego -- Biser; otec -- Oder,  i  prorochit  emu  besslavnyj
konec v lapshe na Pashu. No petuh ne obrashchaet na eti prorochestva vnimaniya  --
u nego est' zaboty povazhnee.
     Nadmennyj,  vazhnyj,   s   gvardejskoj  vypravkoj,  rashazhivaet  on   po
otcovskomu varku,  shchelkaya ogromnymi zagnutymi shporami, strogo  poglyadyvaya po
storonam  --  na  domashnih  zhirnyh  indoutok,  na  pegij  vyvodok  gonchakov,
vygryzayushchih, slovno  po komande, iz shersti rep'i, gotovyj kak  k napadeniyu s
cel'yu zashchity  kur ot  lyubogo  proizvola, tak  i  k  ispolneniyu prochih  svoih
mnogochislennyh obyazannostej.
     Vot... stoilo  tol'ko  upomyanut' ob obyazannostyah, kak petuh sryvaetsya s
mesta  i  stremitel'no,  prignuv golovu, kak  yastreb,  kak  "yak-istrebitel'"
nesetsya za  pestroj  v  buro-krasnuyu  krapinku (osobaya,  vyvedennaya  mater'yu
"bisernaya"  poroda), prizemistoj, dovol'no zhirnoj  kuricej,  vot...  pognal,
pognal,  da  tak stremitel'no  i  snorovisto, budto vsyu zhizn'  tol'ko tem  i
zanimalsya, chto ustraival sprinterskie probezhki.  Ona zh i ne dumala  sbavlyat'
tempa,  bezhala, kak  letela,  neslas'  ot nego,  aki golubica  bystrokrylaya,
nevinnaya, mchalas'  vrode kak obrechenno, neschastnaya zhertva chuzhoj, prestupnoj,
neuderzhimoj  strasti,  edakaya  unizhennaya i oskorblennaya nevinnost', neslas',
kvohcha, vrode kak  ispuganno, s pridyhan'yami vozmushchennymi, v kotoryh  tem ne
menee opytnyj sluh mog ulovit' neskryvaemoe torzhestvo nad tovarkami.
     Da, ona byla  daleko ne  tak  yuna i prostodushna, kakoj hotela kazat'sya,
ona ves'ma  snorovisto petlyala  vokrug telezhnyh  koles,  izgryzennyh yasel' i
navoznyh kuch, na kotoryh stoyali drugie kury, ryzhie, pestrye, belye, s golymi
rozovatymi guzkami, no  v  osnovnom  -- "bisernye", ee sestry  i  tetushki, a
takzhe s neprikrytym lyubopytstvom  sledili za etimi gonkami romanovskie ovcy,
melkie, no ves'ma plodovitye --  "sam-tretej",  a  to  i "sam-pyat'" -- chudom
sohranivshiesya v nashih palestinah,  perezhivshie vsyacheskie geneticheskie goneniya
i imenno na otcovskom varke vyzhivshie v kolichestve dvuh desyatkov, hotya ran'she
ih  bylo po  Rossii bez schetu, v kazhdom, pochitaj,  dvore, vsya  russkaya armiya
odevalas'  v "romanovskie"  polushubki,  a takzhe proyavlyali  ploho  skryvaemyj
interes  k  gonkam  puhovye  "pridonskie"  kozy,  materiny  lyubimicy,  ochen'
vynoslivye,  v  otlichie  ot  "orenburgskih",  i neprihotlivye,  kotoryh otec
nazyvaet "chertyami  rogatymi", --  pestruha mezhdu tem neslas', vilyaya i hitrya,
budto  draznya  svoej zhirnoj, na otlete, nemnogo vyshchipannoj, slovno  vybritoj
(po  poslednej  kurinoj mode, chto  li?) puhlen'koj nezhnoj guzkoj, tem  samym
razzhigaya  v petuhe  osnovnye  instinkty.  Predstavlyayu, kak  zavodil ego etot
domoroshchennyj  "razogrevnyj" striptiz! Tut  ponevole po-muzhski posochuvstvuesh'
neschastnomu petushku.
     No on byl tozhe  ves'ma opyten v amurnyh delah i po-petushinomu silen, on
nahodilsya  v  samom petushinom, kak  govoritsya,  soku,  --  on gnal  i  gnal,
nastojchivo  i  molcha,  gnal, ne  tratya  popustu  sil  na klekot  i  hlopan'e
kryl'yami, -- on mchalsya pestrym meteorom, zheltye glaza navykat,  klyuv  plotno
szhat,  ves' ego oblik  vyrazhal negodovanie: ah tak!  pozorit' menya vzdumala!
dogonyu  i nakazhu! -- no  ona  ne  ochen'-to  boyalas'  ego,  ona  i  ne dumala
sdavat'sya,  ona  po  svoej kurinoj vnezapnoj prihoti,  vidno,  pytalas' hot'
razok ubezhat' ot nego, v ee kurinye mozgi  voshla edakaya fantaziya  -- ubezhat'
na samom  dele, vser'ez, pust'  potom  i pozhaleet  ob etom,  sovsem nemnozhko
pozhaleet, i  dazhe  posetuet  potom  na  svoj  kurinyj  umishko,  no sejchas ej
hotelos'  hot' razok pokazat' norov i gonor  i ostavit' petuha s nosom, chtob
potom pohvalyat'sya pered tovarkami: vot, deskat', kakaya, ne to chto nekotorye,
pernatye...
     Otec, opershis' o vily, podbadrival petuha:
     -- Nu! Nu! Naddaj eshche! Dogo-onit!
     Mat', opustiv podojnik s beloj vatoj molochnoj peny, perechila hozyainu:
     -- Net, ne dogonit. Ne na tu napal. Moya poroda -- kochetov ne ponimayut.
     Avtor   na  etih  slovah   podumal:   vyvela,  chert  voz'mi,   kakih-to
feministok!..
     A petuhu bylo gluboko plevat' na nashi vozglasy i razmyshleniya -- on znal
svoe  delo, gnal ee  i gnal, gnal  uporno i  ne  sbavlyaya  tempa. Skazyvalas'
krov': v  predkah u nego byli  "koroli ptich'ego  dvora" -- orlovskie kocheta,
morozostojkie, mogushchie nochevat'  pod  otkrytym nebom, i nikakie grebni u nih
ne  otmerzayut, prisutstvovali  takzhe yurlovskie golosistye,  u kotoryh  pesnya
moshchnogo, shalyapinskogo zvuchaniya, dlitel'nost'yu do  pyatnadcati sekund  (ran'she
petushinoe  penie otschityvali  pyadyami  na palke -- tak  v predkah u nego  byl
"vos'michetvertnoj"), i vot takoj petuh gnal pestruhu, i gnal uporno. Gnal do
pobednogo konca.
     Uzhe neskol'ko minut nosilis' oni po  skotnomu  dvoru, po varku -- pyl',
musor, per'ya, gogot i kryakan'e, kvoht i kudahtan'e, sobachij laj... Korova  s
telkoj  izumlenno   pyalili  svoi  lilovye  vlazhnye  glaza  na  etu  begotnyu;
privyazannyj,  na  cepi,  byk-trehletok  vozhdelenno  puskal  slyuni,  on  tozhe
koe-kogo  pogonyal by  s udovol'stviem...  Sobaki, osobenno shchenki-pervogodki,
burno soperezhivali gonkam, podavali lomayushchiesya golosa, barany sbilis' v kuchu
i  topotali nogami,  kak oni  delayut pri  opasnosti,  kogda,  naprimer, chuyut
volka,  a staraya  koza-dereza  Zina  vzbezhala  na  prikladok  proshlogodnego,
polynistogo  i bur'yanistogo sena i  sledila za pogonej s vyrazheniem zayadlogo
futbol'nogo bolel'shchika.  Dazhe urabotannyj, zaezzhennyj otcov  chalyj  merin po
klichke Bunchuk,  i tot  voshishchenno  otvesil nizhnyuyu  gubu, pohozhuyu na  staruyu,
poryzheluyu kaloshu, kak budto chego-to ponimal v amurah, tem bolee -- kurinyh.
     No vot petuh dognal, dognal nakonec kuricu  i  naskochil, izdav pobednyj
klekot -- orel ty nash! -- da tol'ko ne tut-to bylo, stroptivaya pestruha i ne
dumala podchinyat'sya samoderzhavnoj vlasti  kakih-to tam melkih  samodeyatel'nyh
mestnyh samodurov, kotorym, vidite li, chego-to tam zahotelos' -- pryamo schas,
vyn'  da  polozh',  --  ona  vyvernulas', sbrosiv petuha,  i opyat' popytalas'
uliznut'.
     -- Ushla! Ushla! -- podala golos mat'.
     -- CHerta s dva! Ot etogo ne ujdesh'! -- a eto, konechno zhe, otec.
     Da, petuh byl nacheku. Tut zhe dognal i zadal nerazumnoj horoshuyu vzbuchku,
chtob ne begala ot sobstvennogo schast'ya. On naletel na nee kak orlan-baloban,
kak  korshun  krasnozobyj,   kak   grif-mogil'nik,  kak  kondor-berkut,   kak
"messershmitt", fashist  proklyatyj, naletel na nee, neschastnuyu, glupuyu kuricu,
ne ponimayushchuyu svoego  zhe blaga, naletel i  nu uchit'  umu-razumu, terzat' ee,
nevinnuyu,  yunuyu i neporochnuyu. Za chto? Za chto?  -- kudahtala ona, ne ponimaya,
vidat', nauki.
     ZHalko bylo  kuricu.  Za nee dazhe  vozvysil golos belyj  molodoj petushok
yajcenosnoj, vladimirskoj porody, kotoryj zhil gde-to polulegal'no za saraem i
golosa  nikogda ne  smel  podat',  a  tut  vdrug  ob座avilsya -- ne zapylilsya:
ko-ko-ko! a nu perestan', deskat', izmyvat'sya, fulyugan!
     No Biser prodolzhal uchit' nerazumnuyu, on kleval ee, slovno s容st' hotel,
pryamo tut rasterzat', raschlenit' posredi dvora, na glazah u vseh sobravshihsya
na zrelishche,  kotoryh on otorval  ot vazhnyh del  svoimi nesderzhannymi amurami
neskromnymi, on toptal, davil, podprygival, shumya kryl'yami i serezhkami tryasya.
Terzal  kogt'mi  i shporami  treshchal. A greben',  krasnyj, nalitoj, kak perec,
pryamo-taki torchkom stoyal...
     -- Nu dorvalsya! Dorvalsya! -- kryaknul  otec,  vydergivaya i vskidyvaya  na
plecho pokatoe vily chetyrehrozhkovye. -- Ne kochet -- soldat lyubvi!
     -- Razbojnik pryamo kakoj-to... --  skazala  mat'  i podnyala podojnik  s
osevshej belosnezhnoj shapkoj molochnoj peny.
     A petuh neistovstvoval.  Kak budto, v samom dele, v pervyj raz... I kak
on ej, slaben'koj, nesmeloj, kak on ej, robkoj i pokornoj,  hrebet-to nezhnyj
ne slomal, kak glazki perlamutrovye ne  vykleval, ne vydral, kak golovku ej,
vernoj zhenushke,  ne svernul nenarokom?.. O uzhas,  uzhas, uzhas! Upasi  Gospodi
rodit'sya kuricej bespravnoj!
     Da, vidat',  konec nastal  neschastnoj pestruhe!  Tak  i zagnetsya, podi,
vozle saraya, na  starom, sgorevshem  navoze... An  net!  Lish'  tol'ko  satrap
zhestokij s pobednym  krikom v  "vosem'  chetvertej" sojti  izvolil na  tverd'
zemnuyu, ona, pauzu nedolguyu dlya prilichiya vyderzhala, polezhav na boku nemnogo,
vrode  kak  v iznemozhenii,  il'  v nege,  potom vdrug,  slovno  ochnuvshis'  v
izumlenii, skromnen'ko tak eto podnyalas',  otryahnulas' obeskurazhenno i stala
tut zhe kak ni v chem ni byvalo chego-to tam klevat' u sebya pod nogami.
     Biser zhe tem vremenem zadal horoshen'kuyu trepku molodomu belomu petushku,
pogonyal ego dlya  ostrastki, chtob znal, kto tut hozyain i ne smel bol'she golos
svoj poganyj, merzkij i ves'ma nemuzykal'nyj  podavat'  v ch'yu by  to ni bylo
zashchitu -- ablakat-zashchitnichek nashelsya! -- zagnal ego, truslivogo, nestojkogo,
na  kryshu saraya,  gde  staryj  shifer  davno  poros  uzh  mohom,  posle  chego,
pobedonosno  progolosiv,  s  klekotom  orlinym  podbezhal  k  kuchke kukuruzy,
kotoraya nakanune  byla nasypana  iz pletenogo  lukoshka, izryadno pogryzennogo
"chertyami rogatymi", ch'i predki v svoe vremya  unichtozhili vsyu rastitel'nost' v
Severnoj Afrike, Maloj Azii, Ispanii  i Grecii,  prevrativ nekogda cvetushchie,
utopayushchie  v zeleni  strany  v kamenistye  polupustyni, -- petuh otognal  ot
zerna  daveshnyuyu  pestruhu i stal sozyvat'  k kukuruze drugih  kur  ot drugih
kuchek.   I   oni   ne   zastavili   sebya  dolgo   zhdat',  tut  zhe   radostno
nabezhali-naleteli  k  svoemu laskovomu,  zabotlivomu povelitelyu,  slovno  on
nashel kakoe-to inoe, neobychnoe, vysokokalorijnoe i vysokopitatel'noe  zerno.
Il',  naprimer, sladkogo chervyachka  otkopal... Petuh  ih  potcheval,  potcheval
ves'ma uchtivo i  galantno,  a  potom vdrug  vzdrognul, vstrepenulsya,  prizhal
greben', podobral serezhki  i tut zhe rinulsya za  ryzhej kuricej. A ta ot  nego
pripustila, sovsem ne schitayas' s ego ustalost'yu.
     I vse nachalos' syznova.
     On gnalsya za nej rezvo, slovno by so  svezhimi silami,  budto i  ne bylo
nedavnej edva li ne pyatiminutnoj probezhki. Vot ved' v samom dele neutomimyj!
S kakih zhe, chert voz'mi, harchej? -- ved' dazhe i zerna-to ne pokleval.
     Da, pohozhe, petuh byl iz teh, dlya kogo dolg -- prevyshe vsego.
     Glyadya   na   nego,  dumalos'   o   sebe,   mnogogreshnom,   obremenennom
mnogochislennymi obyazannostyami -- ne takaya uzh u nas legkaya sluzhba...





     ...Da, legko  skazat'  -- ne plach'.  A chto delat', esli plachetsya.  Esli
vsego tryaset nervnyj oznob.
     YA sizhu nad nim, a on lezhit  v chernoj luzhe. Lezhit, ne shevelitsya. V sinej
kurtke.  S rodinkoj na shee.  YA sizhu v temnote, pod arkoj, a v glazah u  menya
pleshchetsya goluboe, svetloe nebo...
     U  menya byvaet  inogda takoe.  Posle  kakih-to ochen'  sil'nyh vstryasok,
krupnyh potryasenij na grani zhizni  i  smerti, kogda vse sushchestvo szhimaetsya v
komok i  mir kazhetsya hrupkim i slovno  iz tonchajshego stekla, i  ves' zvenit,
drozhit nezhnejshej svoej konstrukciej, -- v eti rokovye mgnoveniya ya vizhu vdrug
kakie-to kartiny, mezhdu soboj slovno by i  ne  svyazannye nikak... Vot ya sizhu
pod  arkoj, v temnote,  menya tryaset nervnyj  oznob, a  pered glazami -- utro
poloshchetsya.
     Prozrachnoe, goluboe, svezhee. Vizhu solnce,  chto  probivaetsya skvoz' shcheli
etakimi ostrymi i  tonkimi luchikami, sovsem kak vyazal'nye spicy, i kolet imi
v glaza tak, chto prihoditsya  shchurit'sya i --  hochesh' ne hochesh' -- ulybat'sya. I
ottogo, navernoe, na  dushe  tak  legko  i  bezoblachno. |to, navernoe,  eshche i
potomu, chto v mire svezho i solnechno, nachalo  avgusta, vozduh, chuvstvuetsya za
vethoj brevenchatoj stenoj, kak myatnyj ledenec, hot'  s chaem ego...  Nebos' i
doma sejchas takoe  zhe utro.  Fater  sejchas, naverno, korov  uzhe  vychistil  i
napoil, a mutter podoila  ih. A chto zhe Grethen? Ah, Grethen! Kakaya ona  byla
krasivaya i svezhaya, kogda shla v kirhu v  belom  podvenechnom plat'e! Do chego k
licu ej byla lyubov'. I ty takim schastlivym byl togda!..  Sejchas, v eto utro,
ona varit, skoree vsego, malyshu Villi kashu, stoit, sonnaya, v sinem halate, a
pod halatom... O Bozhe! Spasi i vyvedi celym iz etoj strany varvarov.
     Von idut kakie-to. Nu  i voinstvo, bez smeha ne vzglyanesh'. Odin hromoj.
Drugoj i  vovse starik v  ochkah. A  tretij  --  plyugavyj mal'chishka so  vsemi
priznakami vyrozhdeniya -- dostatochno na ego lico vzglyanut'... Syuda, k  sarayu,
napravlyayutsya.  Zachem? Kormit'? No  dlya etogo ne nuzhno troih.  Da i v rukah u
nih nichego net, krome vintovok.
     Vidno, za toboj, druzhishche. No kuda povedut? Na dopros?
     Rano. Da i rasskazal ty uzhe vse -- chto eshche govorit'?
     O chem oni soveshchayutsya  vozle dveri? CHto takoe -- "verevka"? CHto takoe --
"bezhat'"? A chto govorit etot hromoj? Kazhetsya, on govorit po-nemecki.
     "Poshli, fric", -- govorit on.
     No tebya zovut ne Fric, pytaesh'sya ty ob座asnit'.
     "Mne eto bez  raznicy", -- hihikaet hromoj i tolkaet stvolom vintovki v
spinu. Kak, odnako, protivno, po-krysinomu, on hihikaet. I chego, sobstvenno,
on hihikaet? CHto tut smeshnogo?
     Kuda idti, rebyata? Kuda? V shtab, da, staryj? V shtab?..
     No oni pochemu-to  tolkayut v druguyu storonu. Tolkayut,  i  glaza pri etom
otvodyat.  Stranno... K lesu  tolkayut.  Zachem? CHto  tam delat' v takuyu  ran'?
Mozhet, drova zagotavlivat'?
     Pochemu  tak  stranno, s kakim-to boleznennym,  nezdorovym  lyubopytstvom
posmatrivaet na tebya etot paren' s priplyusnutym obez'yan'im nosom? A starik v
ochkah -- chto on ih to i delo protiraet? A  etot,  hromoj kotoryj, -- chto  za
bumaga u nego v rukah?.. V  bumage  toj  chto? I kuda tebya vedut,  v konce-to
koncov?
     "Uvidish'", -- otmahivaetsya hromoj.
     Nu i chert s nimi. Ne hotyat govorit' -- i ne nado. Ne bol'no-to i nuzhno.
Takaya krasota krugom... Takoe privol'e.
     Avgustovskoe utro zvonkoe, tihoe i svezhee, trava ostro i  pryano pahnet.
Kak lyubil  ty, byvalo, kosit' ee s faterom vot tak poutru, kogda rosa eshche ne
soshla.  |h,  skol'ko by  tut  vyshlo  vozov, na etoj  polyane, kakoj tut pyrej
zhirnyj i cikorij sochnyj! Vse  propadet.  A kak bylo by  zdorovo  projtis' po
etoj polyane  s kosoj  i raz,  i  dva, i  tri,  da  razvernut'sya  by  razikov
desyat'--pyatnadcat' na  konnoj kosilke.  A v polden',  kogda uzhe dokashival by
delyanku, Grethen  privezla  by obed. Ona  privezet obed i, kak vsegda, syadet
naprotiv tebya, a fater zaberet svoyu kastryulyu i ujdet, on chelovek delikatnyj,
i  vy  syadete  ryadom,  tesnee, na paryashchem,  volglom sene, ty budesh' est',  a
Grethen  -- s  nezhnost'yu  sledit' za toboj i  to  hleb podavat',  to kusochki
podkladyvat', i mezhdu delom rasskazhet domashnie novosti, proisshedshie za den':
chto  delal  malysh  Villi, kakie  smeshnye puzyri  on  puskal  nosom,  da  kak
trogatel'no on skladyvaet  gubki, kogda  hochet zaplakat', da kak milo  suchit
nozhkami, da eshche pro  to, chto mutter prisnilsya segodnya  noch'yu chernyj byk, oh,
ne  k dobru  eto, vzdyhala ona vse utro, a  kogda  Vinter, ee  lyubimaya belaya
korova,  belaya-belaya,  kak sneg, lish' s  chernym  pyatnom  vo lbu,  oprokinula
podojnik  i otdavila  ej  nogu,  tak mutter i  vovse  rashvoralas',  shchebechet
Grethen, shchebechet, shchebechet  chto-to miloe  i  glupovato-naivnoe, ona i sama-to
sovsem eshche rebenok, a tebya uzhe povelo, povelo  v storonu, nebo oprokinulos',
goluboe, bezdonnoe,  i zhena lovit tvoyu golovu i ukladyvaet k sebe na  myagkie
koleni, i  ty s blagodarnost'yu skvoz' son ej ulybaesh'sya -- na bol'shee u tebya
uzhe net sil. Ah, kakie u nee myagkie i teplye koleni!..
     Nikogda ne prozhit' tebe takih minut na etoj polyane. Tebya  po nej  vedut
troe  s  vintovkami,  ty  topchesh' travu,  chto  do  poyasa, shagaesh'  pryamo  po
romashkam,  -- eh, zemlya  kakaya tut u nih, tol'ko net na  nej  hozyaina. Kakie
oni,  k  d'yavolu, hozyaeva, vot eti,  za spinoj! Hromoj,  chto li, hozyain? Ili
starik so slezyashchimisya glazami? Ili etot ubogij malyj s kosym licom? Oni, chto
li, rabotniki?.. No kuda vedut? Kuda?
     "Hal't!" -- komanduet hromoj.
     Ostanovilis'. Zakurivayut. Hromoj utiraet  pot,  vidno, ustal ot bystroj
hod'by.  I kuda speshat? Kuda vedut?  "Uvidish'!" -- ogryzaetsya hromoj. Starik
vynimaet kiset,  gazetu, akkuratno  slozhennuyu kvadratikami, otryvaet vsem po
listku, nasypaet  tabak. Tebe tozhe  otryvayut klochok bumagi. I vot stoite vy,
chetvero  muzhchin,  posredi  polyany,  zarosshej  pyreem,  romashkami,  cikoriem,
konskim shchavelem  da  rozh'yu-samosevkoj,  ran'she,  navernoe,  tut  pole  bylo,
stoite, chetvero  lyudej, mirno  kurite, puskaya dym v  sinevu,  i takaya krugom
tishina, takoe spokojstvie, takaya blagodat'...
     Ty zatyanulsya  tri-chetyre raza,  zatushil  cigarku  i  spryatal okurok  za
otvorot  pilotki. Prigoditsya. Ne  poslednij den' zhivem. Narval romashek mezhdu
delom, oni tut krupnye, chut' li ne kak podsolnuhi, ruki sami soboj spleli iz
nih venok, -- eh, Grethen -- vot kto po etoj chasti masterica! -- rukam  hot'
kakoe-to zanyatie, a to tryasutsya s chego-to...
     A konvojnye  kuryat bez speshki, puskayut sebe dym, -- kuda  im speshit'?..
Molodoj  vdrug stal govorit' chto-to,  vse  raspalyayas'  i raspalyayas', stranno
kak-to pri etom na tebya posmatrivaya, -- glaza  u nego  na udivlenie golubye,
prosto  kak  vasil'ki. Potom on obrashchaetsya  k  tebe, pokazyvaya  na venok. Ty
ulybaesh'sya emu v  otvet,  --  da on,  okazyvaetsya,  simpatyaga,  etot paren',
osobenno  kogda  ulybaetsya;  ty   ulybaesh'sya  i  govorish',  zahlebyvayas'  ot
perepolnyayushchih tebya chuvstv: "Kinder! Kind Villi".  Molodoj ulybaetsya  shire  i
govorit chto-to eshche, potom pokazyvaet na svoem lice, budto zavyazyvaet  platok
("Frau!  Frau!"),  potom izobrazhaet rukami bol'shoj  zhivot, skladyvaet ruki u
grudi, slovno  kachaet rebenka: "A-a-a! A-a-a!  A-a-a!" Vse yasno: zhena dolzhna
skoro rodit'.
     Ty kivaesh', deskat', ponyal, druzhishche, ponyal, zhmesh' emu ruku: pozdravlyayu!
I  zamechaesh', chto hromoj so starikom  hmuryatsya i  smushchenno opuskayut glaza --
vidno, ili ty, ili molodoj skazali chto-to lishnee  ili kakuyu-nibud' glupost';
molodoj  na eto opyat' chto-to zapal'chivo  vozrazhaet starikam, no  hromoj  ego
obryvaet;  ty  sprashivaesh'  hromogo,  o  chem,  deskat', tolkuet paren',  tot
otmahivaetsya i komanduet:
     -- SHnel'!
     Paren'  nachinaet  chto-to dokazyvat'.  Goryacho, zapal'chivo... O chem  zhe o
takom  vazhnom  hlopochet  on?   CHto  eto  za  slova  "sbezhit"?  "nachal'stvo"?
"otpustim"? A vot i  znakomye poshli: "fric", "kindery"... Net, starye ego ne
slushayut. A on ne unimaetsya. Govori, goluboglazyj, govori! Prosi...  Net,  ne
slushayut, otvorachivayutsya.
     -- SHnel'!
     Na krayu polyany nachinaetsya ovrag. Nizhe on zaros ternovnikom i osinoj,  a
tut,  v samom svoem nachale, v samom zarodyshe, on eshche golyj, prosto promoina,
prosto krasnovataya glinistaya rana  v chernoj zemle...  Komanduyut "Hal't!",  i
hromoj zachem-to vynimaet sapernuyu lopatku, vtykaet ee v  zemlyu  u svoih nog.
CHto oni hotyat delat'? Zachem nuzhna lopata? CHto oni zadumali?.. Ty sprashivaesh'
vzglyadom u kazhdogo, u starika, u hromogo, u parnya, -- skazhi, molodoj, skazhi,
frojnd, kuda zaveli? -- zachem? --  ne opuskaj glaza; skazhi, bruder, otkryto!
Skazhi!.. Net, opuskaet svoi vasil'ki -- a  v nih slezy! -- ne  smotrit on  v
tvoyu storonu i zachem-to vintovku  s plecha snimaet.  CHto ee snimat' -- nekuda
bezhat' tebe, da i glupo bylo by bezhat'... A glavnoe -- zachem?
     A  hromoj  mezhdu  tem bumagu  kakuyu-to dostal i, otstaviv  krivuyu nogu,
chitaet po  nej chto-to.  Mel'kayut  znakomye  slova: "avto", "zonder-komanda",
"SS",  "Petrun'ki";  vidno,  rech' v  bumage idet  o derevne  Petrun'ki,  gde
nedavno  provodilas'  karatel'naya  akciya.  Nu tak ty-to  tut pri  chem,  Gans
SHlegel'?   Ty   ne  byl   karatelem,   na  tebe  von  dazhe  forma  pehotnaya,
obshchevojskovaya, ty  byl  vsego-navsego voditelem gruzovika, na  kotorom vozil
soldat;  ne voditelem dushegubki, seroj, prizemistoj mashiny, pohozhej na zhabu,
a  vsego-navsego -- voditelem gruzovika, kotoryj to i  delo lomalsya; ty dazhe
chislilsya v drugom podrazdelenii,  stoyal na  dovol'stvii v avtobate, na  tebe
potomu i forma pehotnaya, a k zonder-komande tebya prosto prikomandirovali dlya
perevozki soldat -- tol'ko i vsego. |to zhe yasno i chetko zapisano v protokole
doprosov,  i vse  rebyata  iz zonder-komandy eto podtverdili... Ty  pytaesh'sya
ob座asnit'  eto hromomu, vyhvatyvaesh' u nego iz ruk bumagu, no tot vyryvaet u
tebya ee nazad i razdel'no govorit:
     -- Ne bois', fric, bol'no niht.
     Ty pytaesh'sya  ob座asnit', chto ty ne Fric, ty -- Gans, Gans SHlegel', tut,
vidno,  vyshla  kakaya-to  oshibka,  vkralas'  dosadnaya  netochnost',  raz  tebya
prinimayut  za kakogo-to Frica. |h, kak zhe ob座asnit'  eto im! Vot govoril  zhe
fater: uchis'!  A ty, durachina,  ne v  universitet poshel, a v shoferskuyu shkolu
podalsya; sidel by sejchas gde-nibud' v shtabe, daleko ot peredovoj, eshche dal'she
ot partizan, a teper' vot ob座asnyaj im...
     -- YA est' niht Fric. ya est' Gans.
     Ty pytaesh'sya eshche raz vtolkovat'  im,  chto ty ne Fric, a Gans i  na tebe
net nikakoj viny, ob etom tebe govoril komissar, govoril i milo ulybalsya pri
etom,  i  obeshchal sohranit' zhizn' za pravdivye  pokazaniya. No hromoj  tebya ne
slushaet,  on  rezko  otstupaet  ot  tebya,  stanovitsya   v  seredine  gruppy,
vskidyvaet zachem-to  vintovku...  Zachem oni vse vskidyvayut vintovki?  Bezhat'
tebe nekuda. Da i ne k chemu bezhat' -- tebe obeshchali sohranit' zhizn'...
     A chto eto za pchely letyat -- da tri shtuki odnovremenno...
     Dve mimo, sleva i sprava, a tret'ya, srednyaya, pryamo na tebya...
     Celit v lob i ne dumaet svorachivat'...
     Nado ubirat' golovu, a ne to...
     Stranno,  uklonyaesh'sya -- i pchela povorachivaet sledom,  vidno, ochen'  uzh
zahotelos' ej tebya uzhalit'...
     Za chto eto ona na tebya tak obozlilas'?..
     A nu-ka, v druguyu storonu...
     I pchela -- tuda zhe!.. Vot ved' eshche privyazalas', nastyrnaya...
     ...A chto eto za nebo takoe yarko-sinee sdelalos'?.. Takoe nebo bylo lish'
v detstve, kogda fater bral tebya s soboj v les za drovami. Vy ehali na fure.
Sperva po polyu, potom po lesu. Ty lezhal na spine, pozadi fatera, i smotrel v
nebo -- ono bylo goluboe-goluboe. Vot kak sejchas...
     Ty slyshish'  golos, govoryat ryadom, nad toboj, govoryat  po-russki,  no ty
vdrug nachinaesh' ponimat' prezhde neponyatnyj yazyk:
     -- ZHal'! Horoshij, prostoj paren'...
     -- |to ty poetomu v storonu celil? |to  tak ty vypolnyaesh' prikaz? A eshche
tovarishch zampolit otmechal tebya, v primer stavil...
     -- Hvatit vam sobachit'sya...
     --  Paren'-to byl chut'-chut'  postarshe menya. Rebenok ostalsya...  Smotri,
sovsem ryzhij.
     Ty chuvstvuesh', kak  sypletsya  na  tebya  zemlya,  kak  obvolakivaet  tebya
vlazhnoe teplo, ty vidish' eto tak, slovno ryhlye  komki padayut na steklo, oni
zastyat  svet, no nebo pri etom  pochemu-to ne tuskneet, ty ego  vidish' tak zhe
yasno, ono  takoe zhe  goluboe i bezdonnoe,  kak  kogda-to v detstve, kogda ty
smotrel na nego, lezha na fure... Ty vidish' polyanu, i ovrag, i treh  lyudej na
polyane u ovraga,  odin  iz nih brosaet zemlyu, drugoj kurit, a tretij stoit v
storonke,  opershis' o vintovku, ego  mutit, a  tebe  legko  i  svobodno,  ty
radostno parish' v kakom-to teplom, golubo-zolotistom svete i vnov' obrashchaesh'
vzglyad  v  nebo.  V  nego  hochetsya  smotret'  i  smotret',  beskonechno,  ono
prityagivaet, zovet, tam chto-to neob座asnimoe dlya tebya, zapredel'noe...
     ...Da  vovse  eto  i   ne  nebo.  |to  led.   Takoj   rovnyj-rovnyj   i
golubo-zelenovatyj. Vypuklyj, slovno butylochnyj bok. I  do samogo neba stoit
goroj. A na samoj makovke ledyanoj etoj gory, tam, gde ona slivaetsya s nebom,
-- chernoe  rasplyvchatoe pyatno.  I pyatno eto  raspolzaetsya, puhnet, vse ravno
kak tucha. Ona uvelichivaetsya, skol'zit, slovno skatyvaetsya s gory vniz, syuda,
na tebya. Vot ona, eta tucha, priblizhaetsya, delayas' s kazhdym migom vse bol'she,
vse temnee, vse  strashnee... Uzhe i led pod toboj treshchit, tryasetsya.  No ty ne
odin. Vas  mnogo.  Tovarishchi -- ryadom. Na tebe -- zhelezo, v rukah --  drevko.
Borodatyj  sosed  derzhit tebya  za  plecho  i chto-to krichit tebe, oglohshemu ot
ozhidaniya, -- topot blizhe, blizhe, lyazg, tyazheloe dyhanie, osipshie  zvuki trub,
-- no tebya  podbadrivaet druzheskaya podderzhka. Vy somknulis' bok o bok, bronya
k brone,  shchit k shchitu; teper' vy  -- odno celoe, odno telo, odin  organizm, i
odno na vseh serdce stuchit v vas; i  tysyachi igl vystavili vy navstrechu buroj
"svin'e", chto  nesetsya na vas... Nu! Nu! Vy -- celoe! A tam, uzhe zametno, --
lyudi, loshadi, i vse  oni raznye. A vy -- celoe! Vot! Vot!.. Sejchas!.. O-o-o!
A-a-a!
     Pomogi vystoyat', Gospodi! A-a-ah!
     ...I snova -- goluboe nebo. Tol'ko teper' ono otrazheno  v  vode. |to ty
lezhish' na brevne, perekinutom cherez  rechku, i smotrish' v  vodu. Ty karaulish'
rybu...
     Ty   vidish'   svoe  otrazhenie,   ty  im   lyubuesh'sya.  Toboj  nel'zya  ne
zalyubovat'sya. Ty  -- zhenshchina.  Ty moloda i krasiva. U tebya ryzhevatye  myagkie
volosy,  a po licu tak i vovse -- belesye; tebya zovut Ayaf, to est'  pushistyj
zheltyj  cvetok,  s kotorogo letit  puh,  esli  dunut'.  Ty samaya  krasivaya v
plemeni. Skoro SHirokogrudyj voz'met tebya v svoe zhilishche. |to pochetno.
     Hotya on tebe sovsem i ne nravitsya. Tebe nravitsya drugoj, pomolozhe...
     Vchera  SHirokogrudyj byl vstrevozhen.  On skazal, chto v  okruge poyavilis'
chernye   lyudi,   kotoryh   zovut  chiki-chiki.   On   govoril  eshche,  chto   oni
chernye-prechernye,  kak  ostyvshie  goloveshki, i  v  sploshnyh  volosah,  ochen'
vysokie. O,  kak eto interesno! Ty  pochti vsyu  noch' ne spala, dumala ob etih
chernyh. Ih muzhchiny, navernoe, gorazdo sil'nee, neutomimee i  krasivee vashih,
hot' i chernye, hot' i splosh' volosatye... Hotya by odnogo posmotret'!
     No  u  nih est'  iz座an -- eti  chernye  edyat lyudej.  Osobenno oni lyubyat,
govoril SHirokogrudyj, chelovecheskij mozg... Da, eto sovsem nehorosho...
     I  vdrug  ty  vidish'  na  vode  chernyj  siluet, sovershenno chernyj,  kak
ostyvshaya goloveshka. CHelovek  s ogromnoj dubinoj  v chernyh rukah-lapah.  Net!
Nel'zya! -- vse krichit v tebe.
     YA  molodaya,  krasivaya. YA  -- belen'kaya! YA narozhayu  tebe, chernomu urodu,
belyh  krasivyh detej. YA  stanu delat' vse, chto prikazhesh'. YA budu dazhe, esli
zahochesh', est' chelovechinu!..
     O, kakaya temnaya, kakaya vyazkaya voda v reke...
     ...I sovsem eto ne reka, eto vsego lish' luzhica na liste. A list zheltyj.
Eshche  na  liste  malen'kij  sliznyak  --  on  takoj nezhnyj, takoj vkusnyj.  Ty
kopaesh'sya mezh kamnej. Tam mnogo orehov. Orehi v paloj listve. Oni kruglye. I
ochen' vkusnye. Oni vkusnee  zemlyanyh chervej i medvedok. O eti orehi! U  tebya
ih uzhe mnogo zagotovleno. A budet eshche bol'she.
     I  vdrug  ty  vidish'  zelenye  nemigayushchie glaza.  Zelenye  glaza  sredi
zastyvshej  zheltoj  listvy.  Oni  smotryat  na  tebya.  Oni  prityagivayut  tebya.
Zavorazhivayut. Nado bezhat' -- ne  mozhesh'! Nado krichat'  --  ne mozhesh'! Glaza,
eti zelenye zhadnye glaza. I v nih -- svet...
     ...Svet kak igla. Tebya tyanet k etomu luchiku neuderzhimo.
     Drugih tozhe tyanet. Tebya tolkayut. Sverhu. Snizu. Sboku.
     ZHal', chto u tebya net shipov. Hotya by odnogo. Hotya by malen'kogo. Hotya by
tolshchinoj s etot vot luchik...
     Vot chto-to  naplyvaet na svet. CHto-to  temnoe.  CHto-to bol'shoe.  CHto-to
strashnoe. Ono naplyvaet na tebya. Svet merknet sovsem...
     ...Svet  merknet  sovsem  -- i  vdrug slovno vzryvaetsya, ego stanovitsya
mnogo-mnogo -- mnogo, ochen' mnogo! -- on udaryaet po glazam, i cherez minutu ya
vizhu  nad  soboj  chto-to  beloe,  kakoe-to  rasplyvchatoe  pyatno,  -- i slyshu
laskovyj golos:
     -- A vot i synochek glazki otkryl. Kakie oni u  tebya goluben'kie. Sovsem
kak u papy tvoego, u Vani-bol'shogo.
     Gde ya? Kto ya?
     -- Nu ulybnis', Vanechka, svoej mame...
     Oj, chto eto?! CHto eto tam tak buhaet?..
     -- Ne  pugajsya, malen'kij, eto papa bomby brosaet. Pust' on voyuet, a my
pokushaem  --  da?  --  pokushaem  i  bol'she  plakat' ne budem, pravda?  Vanya!
Vanechka!..
     I s pervymi glotkami materinskogo  moloka  ya stal zabyvat' vse, chto mne
uvidelos', i stal privykat'-prirastat' k novomu svoemu imeni. Vanya! Va-nya...
Kakoe, odnako, interesnoe imya.
     -- Ne plach', synok, ne bojsya. |to tvoj papa strelyaet iz ruzh'ya. On u nas
smelyj. On u nas -- partizan. Ne plach'...
     ...Da, legko skazat' --  ne plach'.  A  chto  delat', esli plachetsya. Esli
vsego tryaset nervnyj oznob.
     Tol'ko chto na  menya  napali. Troe.  Pod temnoj arkoj.  Odin  stuknul po
golove butylkoj. Drugoj stal otnimat' portfel'. Tretij zameshkalsya s chugunnym
kolosnikom  --  inache by mne  nesdobrovat'... YA vyrval kolosnik i udaril  im
togo, kto byl s butylkoj. I  kak  tol'ko udaril,  tak srazu zhe i  zavertelsya
pered glazami kalejdoskop: i utro v sarae, i nebo, i led, i voda...
     I vot lezhit on v luzhe chernoj  krovi. Molodoj paren'. Po mode strizhennyj
zatylok. Te dvoe ubezhali, brosiv ego. A on lezhit, ne shevelitsya. Na nem sinyaya
kurtka. Takaya  znakomaya. I na shee rodinka. Takaya  znakomaya, takaya rodnaya. On
lezhit nepodvizhno. A ya sizhu nad nim i plachu.
     Uzhe sobiraetsya  narod, uzhe  kto-to pobezhal za  miliciej, uzhe  dyshat mne
zataenno v zatylok lyubopytnye, a ya sizhu nad nim,  plachu, i tak i  ne reshilsya
perevernut' ego, chtoby vzglyanut' v lico. Strashno.
     Sy-nok!






     Mat'  Egorki rabotaet povarihoj  na dache novogo russkogo. Mal'chik chasto
byvaet zdes'.  V dome  chetyre  etazha,  est'  dazhe lift. No  mal'chik  v  etih
horomah,  dal'she kuhni, gde chut' li ne  sutkami krutitsya mat', ne byval. |to
zachem zhe odnomu stol'ko mesta?
     Novyj hozyain zhizni, kotorogo zovut YAroslavom Mihajlovichem, zhivet v etom
ogromnom dome  odinokim kurkulem, lish' izredka k  nemu  priezzhaet iz  Moskvy
Galyusya, molodyashchayasya stervoznaya tetka,  pohozhaya na  kuklu  Barbi;  ona  zovet
hozyaina  YArik; on ezdit po ocheredi, opyat' zhe  odin, na treh  ogromnyh chernyh
mashinah, iz  kotoryh  s  trudom  vylezaet,  pohozhij  na  borova,  s  krasnym
zatylkom, potnyj i odyshlivyj. Nedavno on pobyval v Avstralii  i kupil  tam v
kakom-to  del'finarii  Sidneya  del'finihu  i  ee  pochti  chto  novorozhdennogo
del'finenka. Nu zahotelos' cheloveku poteshit' sebya -- s kem ne byvaet...
     Dlya  perevozki del'finov izgotovili  special'nuyu vannu, zagruzili ee  v
samolet  vmeste s del'finami, i takim obrazom  vazhnyj gruz byl  dostavlen iz
Avstralii pryamo na podmoskovnuyu dachu YAroslava Mihajlovicha. Pravda, po doroge
sluchilos'  CHP:  staraya  del'finiha   ne  vyderzhala  pereleta  i  sdohla.  No
malen'kogo  del'finenka,  kotorogo  prozvali   Babochkoj,  vse-taki   udalos'
dostavit' zhivym.
     Na dache  del'finenka  vremenno pomestili  na kuhne v ogromnoj vanne. Za
dve  nedeli, udarnymi tempami, brigada moldavan postroila dlya nego ogromnyj,
v polgektara, bassejn, kotoryj zapolnili morskoj vodoj i kuda ego vypustili.
     No del'finenok ne radovalsya prostoru. On  grustil i, vidno, toskoval po
mame-del'finihe.  On  obychno nepodvizhno stoyal v  tolshche  zelenovatoj  vody  u
samogo dna bassejna, v uglu, i lish' izredka vsplyval, chtob s shumom vypustit'
vozduh i opyat' pogruzit'sya. Pogruzit'sya v tosku...
     Egorka hodil k bassejnu i podolgu  sidel  na doshchatom pomoste. On brosal
del'finenku svezhuyu mojvu. No del'finenok pishchu ne bral.
     Togda  mal'chik kak-to nyrnul, podplyl  pod  vodoj k del'finenku i pochti
nasil'no votknul rybeshku v ego rot, pohozhij na pingvinij klyuv.
     Del'finenok neskol'ko opeshil, udivilsya i rasteryalsya, no  rybeshku tem ne
menee,  s grehom popolam,  proglotil. Voobshche-to ego  kormili poka chto gustym
zheltym  del'fin'im  molokom,  kotoroe  prisylali  otkuda-to iz-za granicy  v
sorokalitrovyh  special'nyh kontejnerah.  Moloko  bylo pohozhe  na sgushchenku i
sil'no pahlo ryb'im zhirom.
     Sleduyushchuyu rybku udalos' vtolknut' emu uzhe polegche.
     Skoro  del'finenok stal  podplyvat'  k  beregu.  I dazhe  otklikat'sya na
egorkino pohlopyvanie po vode.
     Voobshche-to doma roditeli zovut Egorku ZHoroj. Egorkoj ego nazvali v chest'
modnogo  v  seredine devyanostyh politika, kotoryj dazhe  umnicej schitalsya, no
vskore  roditeli na sobstvennoj shkure  ponyali, chto predstavlyaet iz  sebya tot
infantil'nyj prichmokivayushchij mazhor,  i togda oni,  ne sgovarivayas', dazhe imya,
teper'  dlya  nih nenavistnoe, perestali  upominat' i  syna kak  by  neglasno
pereimenovali.  Tak u mal'chika okazalos' dva  imeni:  v shkole ego zvali, kak
bylo  zapisano v dokumentah, a doma -- po-drugomu. Hotya samomu mal'chiku bylo
naplevat' na  vsyacheskih  tam  politikov, on  slabo predstavlyal sebe, kto eto
takoj,  tot, v chest'  kogo ego kogda-to nazvali, imya  "Egorka" emu nravilos'
bol'she, chem "ZHora", i potomu sam on nazyval sebya, kak bylo zapisano.
     CHerez kakoe-to vremya u YAroslava Mihajlovicha  sluchilsya banket.  Ili, kak
oni  vyrazhalis',  --  "ottyag".  Shodnyak  vsyakih  Vit'kov, Tolyanov,  Dimanov,
Vovanov i Kolyanov. Kazhdyj iz nih  zhil  po  principu: chuzhogo  ne voz'mesh'  --
svoego  ne  budet. No  na  podobnyh  obshchestvennyh  meropriyatiyah  oni  strogo
priderzhivalis' ponyatiya, chto mezh nimi, vorami, vse  dolzhno byt' chestno. Kogda
oni  naklyukalis'  kak sapozhniki,  nautyuzhilis' kak  portnye, nasvistalis' kak
nemcy, nalimonilis' kak pediki ili prosto po-soldatski upotrebili ne v meru,
v  obshchem, doshli  do  kondicii, vse  nachalos'  kak  vsegda: bor'ba, vol'naya i
klassicheskaya, brosanie cherez bedro i brosanie nozhej v dosku, potom  strel'ba
iz  pistoletov.  No v etot  raz  bylo  eshche i  nyryanie v bassejn i  pogoni za
del'finenkom.   Peremutili   vsyu   vodu,  nakonec  pojmali   ego  s  pomoshch'yu
volejbol'noj  setki. Potom vsyacheskie  izdevatel'stva.  Zaglyadyvanie  v  rot.
Razglyadyvanie kloaki. Ozhivlennye, dazhe ozhestochennye  spory -- samec  eto ili
samka? Okurivanie dymom i prizhiganie sigaretami.
     Bol'shuyu pryt' v etom proyavlyala ta samaya razlohmativshayasya tetka, pohozhaya
sejchas na  mokruyu  ved'mu  iz  mul'tika,  kotoraya  ne othodila  ot  YAroslava
Mihajlovicha i kotoruyu zvali Galyusya. Ona vdrug  predlozhila sdelat' iz Babochki
shashlyk. Vse zamolkli i ustremili vzglyady na hozyaina. Galyusya kaprizno topnula
nozhkoj: hochu shashlyk iz del'fina! YArik, hochu!
     I YAroslav  Mihajlovich, takoj solidnyj i  tolstyj, s  massivnoj  zolotoj
cep'yu na volosatoj shee, vdrug neozhidanno mahnul rukoj. Vse zaorali: na kuhnyu
ego! na kuhnyu! Prinesli, brosili na kuhonnyj stol: rezh', prikazali povarihe,
i  bystro shashlyk iz  nego! Egorka  vcepilsya materi  v podol:  mama, ne  rezh'
Babochku! Mat' tozhe zaplakala:  chto zhe  delat',  ZHora?  chto zhe delat'? Esli b
YAroslav Mihajlovich byl odin, s nim mozhno  bylo b kak-to dogovorit'sya, no tut
vertitsya eta chertova Galyusya.
     I mat'  neozhidanno  prinimaet pryamo-taki geroicheskoe  reshenie: ne budet
ona rezat' zhivoe i, govoryat, razumnoe sushchestvo, ved' oni brat'ya nashi men'shie
po razumu,  pravda, ZHora?  Ona pryachet del'finenka v vannu, a shashlyk zharit iz
zhirnoj osetriny.
     Gosti edyat  i nahvalivayut.  I dazhe Galyusya dovol'na:  "Ah,  i  ne dumala
nikogda, chto del'fin takoj vkusnyj. A govorili -- ryba zhivaya..."
     Noch'yu, kogda  chast' gostej raz容zzhaetsya, a  drugaya ukladyvaetsya  spat',
Egorka s mater'yu unosyat del'finenka domoj. Poselyayut ego v semejnoj vanne.
     CHerez   nekotoroe   vremya  otec   nachinaet  ugovarivat'  syna   otvezti
del'finenka na  rechku i otpustit'. Nasha rechka vpadaet  v druguyu rechku, ZHora,
ugovarivaet  on  syna,  a ta -- v  more. Emu  tam budet gorazdo luchshe, chem v
nashej  vanne,  synok. Mal'chik soglashaetsya.  On ponimaet,  chto Babochke tyazhelo
zhit' v tesnoj vanne: ne to chto porezvit'sya, tut i povernut'sya-to negde.

     Mat'  soglashaetsya s  otcom. Oni  sobirayutsya.  Stavyat na bagazhnik mashiny
detskuyu  vannochku, nalivayut tuda vody i gruzyat del'finenka -- emu v nej lish'
tol'ko lezhat' mozhno, i to na odnom boku, -- i edut.
     Priezzhayut na rechku. Nahodyat chistoe mesto, s peschanym dnom. Ryadom rybak,
on interesuetsya: chto  eto  vy sobiraetes' delat'? Oni emu ob座asnyayut.  Na chto
rybak govorit: no ved' nasha rechka vpadaet v druguyu rechku, ta v Oku, a Oka  v
Volgu.  A   Volga   --  v  Kaspijskoe  more.  Kotoroe  ne   more   vovse,  a
prosto-naprosto  bol'shoe ozero. I del'finy v  nem ne vodyatsya. Dazhe esli  vash
del'finenok ne sdohnet ot  goloda i  presnoj vody i doplyvet do  Kaspijskogo
morya, to vsyu zhizn' pridetsya emu probyt' v odinochestve.

     Kak izvestno, vsyakoe vozrazhenie ottachivaet mysl'. Otec mal'chika cheshet v
zatylke. A ved' rybak-to prav. Oni kak-to ob etom i ne podumali. Tak chto  zhe
delat'? -- sprashivayut oni rybaka. Nuzhno vezti ego  hotya by do  Dona.  Don-to
tochno v more vpadaet.
     Otec  po  mobil'niku  zvonit  materi,  ob座asnyaet  situaciyu. Ta,  skrepya
serdce,  razreshaet  im  proehat' do Dona, pravda,  daet  pri etom  mnozhestvo
nakazov, kotorye oni obeshchayut vypolnyat'.
     S tem oni i edut eshche dal'she na yug. Na sleduyushchij  den' v rajone Voronezha
pytayutsya  otpustit'  del'finenka v Don. No stihijno sobravshiesya  vozle mosta
lyudi nachinayut  vozmushchat'sya. Po povodu otpuska  del'finenka  v reku sluchaetsya
edva  li ne  narodnyj miting. Narod v osnovnom ropshchet. Smotrite, kakaya  reka
gryaznaya.  Mazut, solyarka.  Ne  doplyvet on  u vas  do morya, sdohnet. Oh,  ne
doplyvet. Hotya by do Rostova dovezite.
     Nahoditsya  chelovek,  po  vidu  sovsem ne  novyj russkij,  --  vo vsyakom
sluchae, net ni zolotoj cepi, ni obyazatel'nogo "bolta" na pal'ce, --  kotoryj
predlagaet zaehat'  k nemu  na dachu,  pustit' del'finenka v  bassejn,  pust'
porezvitsya-razomnetsya,  i perenochevat'  u nego.  A  uzh zavtra, po holodku, i
tronetes' dal'she. Nautro on dazhe daet deneg na benzin.
     Posle  chego  oni  edut  eshche  celyj  den'.  Bystro  ehat'  nel'zya,  vodu
raspleskaesh'. Tormozit' tozhe nuzhno ochen' myagko. Poetomu dvizhutsya  cherepash'im
shagom. Solnce  pechet neshchadno. Del'finenku  v vannochke ochen'  zharko,  hot'  i
zakryta ona  brezentom.  Im tozhe ne sahar.  Nikakih chuvstv  uzhe ne ostalos',
okromya volch'ego appetita i neutolimoj zhazhdy. K vecheru ostanavlivayutsya gde-to
vozle  pridorozhnogo pruda. Menyayut vodu. V  kioske pokupayut  mojvu, ottaivayut
ee, pytayutsya kormit' del'finenka.  On derzhitsya molodcom -- i eto posle takoj
dorogi.  Budto  ponimaet,  chto   emu  nel'zya  rasslablyat'sya.  Potomu   i  ne
rasslablyaetsya. Vidno, on iz teh, na kogo gryadushchee otbrasyvaet svoyu ten'...
     Podhodyat dal'nobojshchiki. Odin govorit,  chto tut poblizosti  u odnogo ego
korefana  est'  fazenda s bassejnom,  v  kotorom  morskaya  voda.  Mozhno tuda
doehat', tut ryadom, pust' malysh poplavaet, otdohnet ot takoj  dorogi. A to i
do greha nedaleko.
     Edut na  tu fazendu.  V samom  dele -- v chistom bassejne morskaya  sinyaya
voda. Otpuskayut  del'finenka. On  plavaet, raduetsya.  S udovol'stviem  beret
rybku iz ruk mal'chika.
     Na toj fazende oni eshche  raz nochuyut. Otec  zvonit materi, vyslushivaet ot
nee mnozhestvo  vsyacheskih slov... Mal'chik ponimaet,  chto  doma ih zhdet takoe,
chto luchshe ob etom i ne dumat'.
     I  on staraetsya ne dumat', glavnoe -- Babochku  spasti, dovezti do morya,
-- s takimi myslyami i zasypaet.
     Nautro hozyain pospeshno vyprovazhivaet ih so dvora, dazhe ne pokormiv. Ono
i  ponyatno:  pervye  poryvy dushi byvayut obychno  blagorodny, no, kak pravilo,
poryvy...
     Nautro v容zzhayut v Rostov. V Rostove Don  okazyvaetsya eshche gryaznee, chem v
Voronezhe. Edut do Azova. Tam -- ne luchshe. Staryj, zapushchennyj  port. Plavuchie
krany,  rzhavye  suda, gniyushchie vsyudu, naskol'ko  hvataet glaz. Uzhasnoe mesto.
Otec  dolgo  stoit na beregu, vdyhaya gor'kij aromat isparivshihsya nadezhd, kak
sladkij dym sozhzhennyh korablej... No nahoditsya i v Azove dobryj chelovek,  on
otlivaet im polbochki benzina. I u nih poyavlyaetsya vozmozhnost' ehat' do Anapy.
     V  Anapu  priezzhayut  k   vecheru.  Pryamo  na  plyazhe  pytayutsya  vypustit'
del'finenka  v  more.  No  i  tut sobiraetsya  tolpa  narodu. Deti sbegayutsya,
kazhetsya, so  vsego poberezh'ya. Opyat' kto-to  govorit,  chto del'finenka nel'zya
zdes'  otpuskat'.  Ili umret  s  golodu  -- ved' on eshche molokosos, sam  rybu
lovit' eshche ne nauchilsya, -- ili ego rasterzayut morskie svin'i, kotorye stayami
plavayut  vblizi  poberezh'ya.  CHto  zhe  delat'? Nuzhno  vezti  ego  v  Sochi,  v
del'finarij.  Tol'ko tam on  smozhet vyzhit'.  Tem bolee,  tam  i  special'nye
vrachi,  kotorye po  del'finam, est'. Nahoditsya  i tut svoj dobrohot. Kotoryj
gotov predostavit' mashinu s bol'shoj cisternoj,  a takzhe benzin, estestvenno,
za ego schet.
     Egorka  obvyazyvaet hvost  Babochki  bechevkoj,  otpuskaet  v vodu,  chtoby
del'finenok na takoj privyazi nemnozhko poplaval-porezvilsya v CHernom more.
     Nautro edut  v  Sochi. Celyj  den'  gornyj serpantin i,  nakonec,  uzhe k
vecheru, vot ona -- vserossijskaya zdravnica. Za neskol'ko kilometrov do Sochi,
kogda otec rasskazyval o vikingah, o ih krutobokih lad'yah,  o tom, chto vyshli
oni iz etih vot mest i s etih beregov i chto pokojnikov horonili oni v polose
priliva,  na  nichejnoj  zemle,  chto  ni more, ni  susha, vdrug iz-za povorota
poyavilsya kakoj-to chelovek. On mahnul rukoj,  i otec ostanovilsya.  CHelovek  s
polnym rtom zolotyh zubov zalez na siden'e i skazal vdrug: "A ty znaesh', ya v
Boga ne veryu!" Otec v ton emu  otozvalsya: "Ty prav,  zemlyak, prostota spaset
mir". Posle chego novyj poputchik podal emu ruku i nazvalsya: "Evgen'ich".
     Na samom  v容zde v gorod  poyavlyaetsya plakat:  "Grazhdane otdyhayushchie!  Ne
igrajte s  zhitelyami Sochi  v karty --  oni znayut prikup". Egorka  ne ponimaet
rovnym  schetom  nichego, zato  otec  dolgo-dolgo otchego-to smeetsya, hvataya to
poputchika  za ruku, to syna za plecho:  ah, ZHora, synok,  veselye  tut  zhivut
lyudi!
     Kogda  uzhe   v容hali  v  Sochi,  otec  sprosil   poputchika:   kak  najti
del'finarij? A zachem vam? Otec ob座asnil: tak i  tak, vezut tuda del'finenka.
Poputchik osharashenno vypyachivaet glaza: chto, v samom dele, iz samoj Moskvy? Iz
samoj chto ni na est' zlatoglavoj.  Togda  Evgen'ich govorit, chto  voobshche-to v
etom mire net  nichego  sluchajnogo,  i  dazhe eta vstrecha, kazhdyj  v etom mire
bezumen i u  kazhdogo v bashke  svoi  tarakany,  v obshchem,  bessmyslenno  vse i
besposhchadno.
     S etimi ego slovami oni  i  podkatyvayut  k del'finariyu. Vhodyat. V sinej
vode  plavayut  sorodichi  Babochki,  tol'ko  pochernej.  Ih  poputchik  Evgen'ich
preobrazhaetsya v smotritelya-dressirovshchika i govorit, chto vam, rebyata, povezlo
prosto neskazanno. Molodaya  del'finiha  Klara dva dnya nazad rodila  mertvogo
del'finenka. Poetomu ochen' bespokojna,  nichego ne  est, mechetsya po bassejnu.
Vot i segodnya uzhin proignorirovala. Mozhet, ona i ne progonit vashego...
     Otec hvataet zolotozubogo sluzhitelya za rukav: poprobuj, Evgen'ich!
     Sluzhitel' nadevaet lasty i  masku, beret starinnuyu  butylku, s  shirokim
gorlyshkom (Egorka znaet: ran'she v takih butylkah moloko i kefir prodavali) i
nyryaet  v  bassejn. Podplyvaet k Klare,  cheshet ee po boku. S bokov  u Klary,
okazyvaetsya, est' v shkure prorezi, gde  vnutri nahodyatsya soski.  Del'finenok
suet  v  prorez' svoj "klyuv", uhvatyvaet sosok i tak soset moloko.  Evgen'ich
poglazhivaet  Klaru  po  boku,  nahodit  prorez',  razdvigaet ee  pal'cami  i
zasovyvaet  tuda shirokoe butylochnoe gorlyshko...  Koe-kak, s grehom  popolam,
emu eto udaetsya, i on nabiraet butylku klarinogo moloka.
     Podplyvaet k pomostu, vysoko nad golovoj derzha butylku. Moloko takoe zhe
gustoe i zhirnoe,  kak i to, kotorym vskarmlivali Babochku. I pri  etom tak zhe
sil'no pahnet ryboj, tochnee ryb'im  zhirom,  kotoryj Egorke  dovelos'  kak-to
poprobovat' -- na vsyu  zhizn' zapomnil tot vkus i  zapah. Evgen'ich  poit etim
uzhasnym molokom Babochku -- del'finenok  chmokaet ot udovol'stviya, sovsem  kak
porosenok.  Ostatki  moloka Evgen'ich vylivaet del'finenku  na dyhalo  i daet
tomu moloku vysohnut'. Posle chego vypuskaet Babochku v bassejn.
     Kak izvestno,  chtob dobit'sya fantasticheskih rezul'tatov,  nuzhno stavit'
pered  soboj  fantasticheskie  celi.  I  togda lyudi mogut skazat',  chto  tebe
povezlo  ili sluchilos' chudo. Da, chudesa  inogda  sluchayutsya, no sluchayutsya oni
tol'ko u teh, kto hotya by sposoben poverit' v chudo.
     Klara sperva  nichego  ne ponimaet, ona  v  rasteryannosti,  dazhe v shoke.
Potom  brosaetsya k del'finenku, oshalelo kruzhitsya vokrug nego, i,  vidno, chuya
svoj  sobstvennyj  zapah, radostno vyprygivaet metra  na tri  iz vody. Posle
chego  nachinaet  obradovanno vit'sya,  teret'sya vokrug  del'fin'ego  detenysha,
oglashaya vozduh gromkim torzhestvuyushchim svistom i radostnym hryukan'em.
     Ah,  do  chego  zhe,  okazyvaetsya, gromko  mogut eti del'finy  hryukat'  i
svistet'! Pryamo parovozy kakie-to. Perevozyashchie porosyat.

     A otec  s  synom, i schastlivyj,  ulybayushchijsya  vo  ves' zolotozubyj  rot
Evgen'ich  ne zametili, kak  otkuda-to sobralas'  vokrug nih  ogromnaya  tolpa
zevak.  Sperva  vse eti  zevaki napryazhenno molchali. Tak,  chto  ih i ne  bylo
slyshno. Potom, kogda Klara priznala chuzhogo del'finenka za svoego,  vse vdrug
zagomonili, zashumeli. Vse gromche i  gromche zashumeli. I vot uzhe  tolpa prosto
oret vostorzhenno.
     I gromche vseh i vostorzhennej  vseh  oret i razmahivaet schastlivo rukami
odin  dyad'ka  s  zolotoj  cep'yu  na  volosatoj  shee,  pohozhij  na   YAroslava
Mihajlovicha. A s nim pryamo-taki  besnuetsya kakaya-to tetka, sovsem  kak kukla
Barbi, ochen'-ochen'  smahivayushchaya na  Galyusyu. Mal'chik dazhe neskol'ko opeshil ot
udivleniya: neuzhto eto te zhe samye lyudi? |h, lyudi vy, lyudi...
     A schastlivaya Klara vysovyvala  to i delo iz vody svoj "klyuv", i treshchala
gromko, i  svistela, tak  chto azh ushi zakladyvalo, i  hryukala serdito, slovno
pytalas' usovestit' etu tolpu primatov.
     Tishe,  lyudi!  Ne  vidite,  chto li, -- mat'  kormit  svoego  propavshego,
zabludivshegosya, sovsem ogolodavshego rebenka. Tishe, lyudi! Ne orite, ne shumite
tak. Ved' vy zhe, kak i my, -- razumnye sushchestva...
     CHerez chas otec s synom uezzhali iz  Sochi,  oni ehali na sever, v Moskvu,
na raspravu k groznoj materi, tak i ne dogadavshis' sprosit' u Evgen'icha: kem
zhe  byl  ih  del'finenok, kotorogo  oni narekli Babochkoj,  --  mal'chikom ili
devochkoj?



     Leonidu SHumovskomu


     ...Plachet  i  rydaet  moe serdce,  istekaet,  neschastnoe,  pechal'yu, kak
svecha, --  krasnym  voskom.  A  nachalos'  vse  s  togo,  chto  proshlym  letom
povstrechalsya na bedu s Volod'koj Turtukom. Ah, luchshe by ne vstrechalsya...
     Kogda-to byl  nash brat,  pticelov, a  teper' on  -- "novyj russkij".  V
durackom malinovom pidzhake --  v  takih  na Zapade  gomiki shchegolyayut. Na smeh
menya podnyal, kogda uvidel, chto  odet ya v tu zhe samuyu dzhinsovuyu kurtku, chto i
tri goda nazad. CHto, s duba ruhnul -- tak odevat'sya? CHto, deneg netu?  Netu,
govoryu. Znachit, zhit'  ne umeesh'... A sam? A ya -- umeyu! --  i pokazal na svoj
"mers" cveta syrogo asfal'ta.
     Potom  my pogovorili-posporili o  zhizni  i  lyudyah, o  lyubvi  i  izmene;
konchili  pticami, vidno, staroe uvlechenie ne davalo emu pokoya... Netu sejchas
nastoyashchih  ptic!  --  utverzhdal  visloglazyj  Volod'ka,  da  kak-to uzh ochen'
nastojchivo.  Degradaciya!  |ntropiya!  I lyudi, i pticy, i ptich'i  pesni -- vse
izmel'chalo, vyrodilos',  i voobshche vse prah, sueta i tshcheta, iz praha vyshlo --
v prah vozvratitsya. Poetomu, deskat', i perevel on  vseh svoih  pevunov. "Za
den'gi lyubogo mozhno  pet' zastavit', hot' i tebya!" -- tknul korotkim pal'cem
mne v  grud'. "Oj li!.. -- otozvalsya ya, sataneya. --  Neuzhto, govoryu, shkurami
torgovat' --  cel'  zhizni?  Svinej, slyshal, pereprodaesh'?" --  "I  ne tol'ko
svinej,   --  ulybnulsya  on   s  prezreniem  --  eshche  i   tualetnoj  bumagoj
pritorgovyvayu, vygodnoe del'ce".
     -- Den'gi ne pahnut! -- brosil on, sadyas' v svoj "mers".  Uzhe trogayas',
vysunulsya  iz kabiny: -- Stavlyu yashchik kon'yaka -- ne najdesh' ni  u odnoj pticy
ni odnoj polnoj, klassicheskoj pesni. Ili ya -- s duba ruhnul!
     YA hlopnul po ego ladoni, i on ukatil na svoih  tolstyh besshumnyh shinah.
Ne chelovek, a prejskurant!
     YA  tryassya v trollejbuse  --  mel'kali stolby, derev'ya,  narod v  salone
tolpilsya, gomonil, a u menya dusha byla rasterzana nedavnej vstrechej. Ne mozhet
byt',  chtoby  vse,  chto  govoril  etot  popugaj,  --  pravda.  Skryvayut  ili
raskryvayut sut' ego -- ego slova?  Neuzhto zabyto to  kolkoe martovskoe utro,
kogda my oba zamerli, uslyshav zvonkuyu  flejtovuyu  pesnyu drozda? Neuzhto togda
pritvoryalsya, a sejchas -- vyperla ego nastoyashchaya sushchnost'?
     Perehodya ulicu,  chut' ne ugodil pod  yarko-krasnyj "ford". "Kuda presh'?!
-- oblayala  iz  okna otechnaya  rozha, pohozhaya na bul'dozh'yu. --  Ne vidish' -- ya
edu!.." Slovno  tokom udarilo. Ah vy, gady! Ne znal eshche, chto budu delat', no
to, chto delat' chto-to budu,  -- znal  tochno. Dumayut, vse na svete kupleno? A
vot cherta s dva! Domoj ne shel -- bezhal. Dostal svoj NZ,  pereschital: kak raz
hvatalo  na  yashchik kon'yaka.  CHerez polchasa yashchik stoyal pod  stolom. Ah, esli b
znat', chem vse eto konchitsya...
     Nuzhno  bylo  vyrabotat' plan dejstvij.  Vybrat'  pticu...  Konechno, eto
dolzhen  byt'  pevchij  drozd,  korol'  improvizacii.  Ne  chernyj  drozd,   ne
belobrovik,  ne  ryabinnik,  ne  deryaba, imenno  pevchij. Nedarom v  Norvegii,
naprimer, etih  ptic  nazyvayut  "severnymi solov'yami". Brem schital  ih pesnyu
luchshej. Nemcy peredayut penie drozda slovami Cezarya: prishel, uvidel, pobedil.
A sami  latinyane nazyvali  ego --  turdus musikus... "Peredat' krasotu peniya
drozda,  raznoobrazie  plavnyh  perelivov,  solov'inyh  trelej,  svistov  --
uvol'te, ya ne v silah! -- vostorgalsya v starinu odin lyubitel'. -- U menya ego
penie   associiruetsya  s   lesnymi  pejzazhami,   zhurchaniem  ruch'ev,   s  toj
tainstvennoj  nastorozhennost'yu, kotoruyu oshchushchaesh',  ostavshis' odin na odin  s
etoj nepostizhimoj siloj lesa".
     Itak, vybor pal na  drozda. Horoshij  pevchij drozd poet -- slovno  stihi
chitaet.  No  tol'ko prav, pohozhe, Volod'ka --  ne ostalos' sejchas takih. Vot
ved' privyazalsya!  Vidno, sotnya besov byla  na  konchike  toj igly, kotoroj on
ukolol. I delo ne v tom, chto net talantov, -- ne ot kogo uchit'sya masterstvu.
I nekomu obuchat'. Vse  zanyaty obogashcheniem -- ne do ptic.  A ved' kogda-to...
Stoit  otkryt' lyubuyu  starinnuyu knigu  o prirode,  i...  "...obuchali molodyh
drozdov raznym napevam  na  gubovyh  svistkah i  naturoj (t.e.  pod horoshimi
pticami). Iz takih molodyh  drozdov vyhodili neobyknovennye pevcy i cenilis'
ohotnikami  ochen' vysoko, imenno  do 200 rublej. Zamechatel'nye pesni uchenogo
pevchego  drozda:  "Bog  perenes! Bog  perenes!" -- slov desyat' tak, zatem  s
vysokoj noty: "cherez Dunaj-reku!" -- poslednee slovo spushcheno v  nizkoj note,
i zatem: "plyt'-plyt'-plyt'..." -- dlinno, slov dvadcat' i bolee. I, byvalo,
ohotniki so vsego goroda shodilis' poslushat' redkuyu pticu". Da, byli lyudi...
Dazhe Gor'kij s SHalyapinym chasten'ko  zahazhivali v traktiry  special'no, chtoby
poslushat' drozdov.
     V tot  zhe vecher  otkopal ya i pochinil svoyu starushku "|lektroniku", nashel
chistuyu kassetu i otpravilsya  nautro k YUr-Nikolavu. |to byl vechnyj  direktor.
Rodivshis' v kostyume s galstukom  i  v shlyape, on  perebyval  direktorom tira,
bani, stadiona,  kinoteatra i,  kazhetsya,  chego-to  eshche.  A nedavno  on  stal
direktorom veterinarnoj lechebnicy.
     V  molodosti   byl  on,  govoryat,  nechelovecheskoj  krasoty  i  ispolnen
blagorodstva.  Ottogo-to i  padali na  grud' i  pod nogi zhenshchiny  -- podobno
butonam  roz. I  on,  kak triumfator, kak  Cezar' kakoj-nibud', shestvoval po
etomu  kovru  --  ot  pobedy k pobede. Sejchas malo  chto sohranilos'  ot nego
prezhnego: krasota  porasteryalas'  po chuzhim perinam, i  sdelalsya on lys,  kak
kolenka, i morshchinist, kak garmon'. A chto kasaetsya blagorodstva i dostoinstva
--  o,  eti kachestva  lish' rascveli  i sejchas pryamo-taki raspirali ego,  vse
ravno  kak  kakogo-nibud' rimskogo patriciya. Ne hvatalo razve  chto lavrovogo
venka.
     Vojdya v ego kabinet, gde pahlo himikaliyami, ya uvidal kartinu, dostojnuyu
zhivopisca: za dubovym  reznym  stolom  vossedal sam YUr-Nikolav, ryadom sidela
dorodnaya  usataya  zhenshchina  v  belom  halate, a  pered nimi  stoyala  kletka s
molodymi  zhelto-zelenymi kenarami. YUr-Nikolav i  .ego  novaya, sudya po vsemu,
passiya  svisteli na  treh  ili  chetyreh  svistkah  i  dudochkah,  to  i  delo
prihlebyvaya  iz  stakanov  vodu,  --  vo  rtu,  vidat', sohlo. Guby u  oboih
raspuhli, yazyki,  pohozhe,  tozhe,  potomu  chto privetstvoval menya  YUr-Nikolav
dovol'no kosnoyazychno:
     -- Vidish', kenar u menya, v principe, sdoh. A tut  eti vyvelis'. I vremya
u nih, v principe, samoe-samoe obuchaemoe. Upustish' -- potom,  v principe, ne
naverstaesh'. A  kenara nanimat', chtoby podvesit' molodyh, --  gde  ego vzyat'
horoshego-to, da  i deneg,  v  principe,  u menya  netu.  Vot ya  i  vzyalsya  ih
podvesit' sam. A Mar'ya Solomonovna mne, v principe, pomogaet.
     Mar'ya   Solomonovna  predanno  ulybnulas'   raspuhshimi  gubami.  Bednaya
zhenshchina...  Novaya zhertva ego blagorodstva i dostoinstv.  "Luchshij vivisektor!
Velikij  specialist!"   --   otrekomendoval  ee  YUr-Nikolav.  ZHalkij   lysyj
obol'stitel' doverchivyh serdec, on byl zhenat to li devyat', to li odinnadcat'
raz. Detej u nego bylo to li vosem', to li shest'. I, skol'ko ya ego pomnyu, on
vsyu zhizn' platil maksimal'nye alimenty. I za chto tol'ko zhenshchiny takih lyubyat?
     Kletki ego siyali  chistotoj, kak... kak  kotovy,  izvinyayus', prichindaly,
nedarom Mar'ya Solomonovna  -- "velikij  specialist"... Nesmotrya na raspuhshie
guby (a na yazyke, pohozhe, sidela mozol'), Mar'ya  Solomonovna ulybalas' ryadom
s milym druzhkom, ona byla vpolne schastliva.
     YA  ob座asnil  YUr-Nikolavu svoyu  zateyu, rasskazal pro  Volod'ku  Turtuka,
pokazal, kakoj shiriny u nego "mersedes"  i kakogo cveta pidzhak -- kak spelaya
vishnya!  -- na  chto YUr-Nikolav hmyknul: na Zapade tak odevayutsya isklyuchitel'no
"goluben'kie".
     -- Utrem nos etomu hohlu? -- predlozhil.
     -- Utrem! -- zagorelsya YUr-Nikolav. -- Delo principa. . .
     -- Konechno, vsyu pesnyu v klassicheskom variante moj drozd, v principe, ne
tyanet. Da sejchas vryad li najdesh'  takogo, kotoryj potyanet,  sil ne hvatit...
Zato  pesnya  u  nego,  v  principe,  starorezhimnaya.  Vot,  poslushaj,  delaet
"Spiridona", v principe, zaprosto, da eshche "chaj  pit'", da  eshche, esli samochku
uvidit, poet "den'gi est'"  --  znaet,  chem dam  privazhivat',  -- podmignul,
kosyas' na sosedku. Ta sohranyala olimpijskoe spokojstvie.
     Zapisali  dovol'no legko. Udalos' dazhe i  na "den'gi" drozda raskolot'.
Samku, pravda, ne podsazhivali, vzyali ugovorami da naperstkom murav'inyh  yaic
soblaznili. YA sprosil pro vtorogo drozda:
     -- A etot chto poet?
     YUr-Nikolav ne uspel otvetit',  kak drozd vydal: povolok-povolok! k tynu
-- k tynu! c'a-ah! c'a-ah! c'a-ah!
     -- O! -- voskliknul hozyain. -- Ves' v menya. Orel!
     Posle YUr-Nikolava poshel ya k Polkovniku.  Voobshche-to on byl podpolkovnik,
v batal'one soprovozhdeniya sluzhil zamestitelem komandira  po rabote  s lichnym
sostavom, na starye den'gi -- zampolit, no my  greli emu dushu -- polkovnikom
nazyvali. Prohozhu v ego  kabinet -- on kak raz  soldata raspekal  za to, chto
tot napoil shcheglov holodnoj  vodoj.  "Ty usvoil,  chto  u  nih golos  propast'
mozhet? -- gromoglasno voproshal  Polkovnik, rashazhivaya po  komnate, a  soldat
korchil  za ego spinoj  zlodejskie rozhi. --  Nu pust', pust' tol'ko propadet!
Pust'! Do  samogo dembelya budesh' u menya sviristet' v "krasnom ugolke" vmesto
shchegla -- malo ne pokazhetsya! Usvoil?"
     Uvidev menya, rasplylsya v ulybke: "O-o, kogo ya vizhu!" Potashchil pokazyvat'
novuyu  kletku, kotoruyu  nedavno privez s lichnoj  dachi  samogo Leonida Il'icha
Brezhneva. Kletka byla ogromnaya, primerno trehmetrovaya, iz krasnogo  dereva i
inkrustirovana  slonovoj kost'yu. Sideli  v  nej  korol'ki,  lyubimye pokojnym
gensekom ptichki, kazhdaya  velichinoj  s naperstok... CHerez  polchasa  Polkovnik
nakonec  sprosil  o celi  moego vizita. YA ob座asnil: nado, deskat', poslushat'
drozdov i koe-chto, esli ponravitsya, zapisat' -- podrobnee ob座asnyat' ne stal,
vse  ravno  ne  pojmet.  On byl  iz  teh, komu Bog hot'  i dal tonkuyu  dushu,
tyanushchuyusya  k  prekrasnomu,  no  odnovremenno  i  medvedya poslal  --  na  uho
nastupit'. Privel  on  menya v byvshuyu  "lenkomnatu"  -- tam  gvalt  ptichij  i
duhotishcha nesusvetnaya. Vdol'  sten gromozdilos' shtuk dvesti kletok, vozle nih
vozilis'  soldatiki, kormili, chistili, v  obshchem, priobshchalis' k  prekrasnomu.
Polkovnik ryknul na nih, i soldaty ischezli.
     Stal  ya slushat' ego drozdov --  odnogo za  drugim: nichego  putnogo.  Ni
shkoly, ni talanta. Dazhe probleskov net. Kak tut talantu razvit'sya -- v takoj
duhote, tesnote i pri takom shume. Ne  byvaet v  balagane  opernyh pevcov. No
tem ne  menee  koe-chto  udalos' zapisat'.  Odin  drozd  penochkoj  svistal  i
lyagushechkoj  pel  --  ir'-ir'-ir'!  Drugoj solov'ya peredraznival,  da  pritom
golosom   zhavoronka.  Tretij   chetko   vygovarival:  usvo-il!  usvo-il!   Ne
"lenkomnata", a Sodom i Gomorra.
     Na drugoj  den', posle raboty, poshel k Doktoru. |to byl rafinirovannyj,
kak prinyato vyrazhat'sya, intelligent. S chehovskoj borodkoj. So vsemi derzhalsya
na "vy", maternyh slov, pohozhe, srodu  ne  proiznosil. V kvartire u  nego --
kak  v   operacionnoj,  i   sredi   etoj  belosnezhnosti  lenivo  potyagivalsya
steril'no-chernyj,  pryamo  voronoj kot.  Pticy  --  na  balkone, v  ideal'nyh
usloviyah. Kletki  ot Ivana Ushakova, kotorogo vse  zvali Stradivari.  Ptic ne
ochen' mnogo, no vse  oni byli s golosami. Golosa horoshie  i tol'ko  horoshie.
Posredstvennyh  ne bylo. Horoshie, no  ne otlichnye. Ne bylo, kak, naprimer, u
p'yanicy  Bambuka, chego-nibud' edakogo, snogsshibatel'nogo  -- kak po talantu,
tak i po duri. Odnako  koe-chto i u Doktora udalos' zapisat'. Ego drozdy peli
strogo "po nauke". Kak polozheno. CHuvstvovalos', tut shkola -- prezhde vsego. A
shkola  --  eto prezhde vsego  kul'tura. A  kul'tura -- eto sistema  zapretov.
ZHeleznaya logika.
     Kogda  zapisal, stali  dumat': u kogo eshche  mogut byt' nastoyashchie drozdy?
Mozhet,  u  deda  SHesterika?  Vryad  li.  U  togo tol'ko  shchegly, isklyuchitel'no
shchegly-shesteriki. Mozhet,  u Ananasa? Net, tot otdaet predpochtenie kanarejkam,
pritom obyazatel'no zheltym, yarko-ananasnogo kolera. A dyad'-Kopya-Patefonshchik? A
Tolik  Bambuk? Tozhe  net.  Odin staryj, drugoj p'yanyj.  Hotya u Bambuka  est'
drozd -- vsem drozdam drozd! Sil'vestr. No podkatyvat'sya  k nemu bespolezno.
Sluchaetsya,  Bambuk  vse  propivaet,  a  Sil'vestra  eshche  ni razu iz  ruk  ne
vypustil.  I  nikomu ne  daet zapisyvat'  ego pesni --  chtob  ne razuchili  s
plenki. Slushat' -- slushaj,  za  puzyr', no  bez magnitofona. A poet  u  nego
drozd otlichnejshie, starinnye pesni, sejchas takie uzhe ischezli. Mozhet, u Ivana
Stradivari? Net, on sejchas isklyuchitel'no kletkami zanimaetsya. Mozhet, Turbin?
Spilsya.
     -- Da-s, -- skazal Doktor, nalivaya mne chayu bez  sahara -- vredno, belyj
yad! --  izmel'chal  narodec,  nash  brat pticelov. To li delo -- ran'she.  Vot,
poslushajte...
     S etimi  slovami  on  sognal s  belosnezhnoj polki voronogo  kota,  vzyal
starinnuyu knigu,  zavernutuyu v bumagu, raskryl ee na zakladke i prochel odnim
duhom: "...zamechatel'naya  ohota byla u Ivana  Petrovicha  Kiril'ceva. |to byl
vydayushchijsya  ohotnik  i glubokij znatok  po  solov'yam;  o  ptice  ego  tak  i
govorilos' v to vremya: "kiril'ceva klichka". Mnogie ohotniki pribegali k nemu
s pros'boj  podvesit'  molodyh. U nego,  mezhdu  prochim,  byla  zamechatel'naya
nochnaya ptica, zaplachennaya  2000 rublej,  kakogo sorta, s kakimi  pesnyami, --
nam soobshchat' ne mogli, no izvestno, chto emu privozili solov'ev  iz Tuly i iz
Kurska. Pechal'noe  vospominanie ostalos'  ob  etom zamechatel'nom ohotnike  i
prekrasnom cheloveke: on zanemog, ogorchivshis' potereyu svoego luchshego solov'ya,
sleg,  i  zdorov'e  k  nemu  ne  vozvratilos'...  Sluchilos'  tak:  ohotniki,
sobravshis'  k nemu "slushat'", v vostorge slishkom zashumeli solov'yu, kogda tot
konchil pet',  zakrichali,  zastukali nogami  i  stul'yami,  solovej ispugalsya,
brosilsya po kletke i poshibsya. |to bylo poslednee sobranie u Ivana Petrovicha.
Takovy byli ohotniki v starinu".
     ...Pomnyu, togda menya sil'no porazil etot  tekst. Teper'-to ponimayu, chto
nesprosta  on  togda menya porazil....Ot  voshishcheniya ya  togda  pryamo dar rechi
poteryal. A  Doktor  vzdohnul sokrushenno: -- Da-s, byli  lyudi... Sushchestvovali
takie  ponyatiya,  kak  prednaznachenie,  prizvanie,  missiya,  esli  ugodno  --
harizma; mnogie oshchushchali na  sebe izbrannost',  pechat'  Bozhiyu. A chto  sejchas?
Bioroboty s konvejernym myshleniem, gde dusha v sheme ne predusmotrena. Nel'zya
zhe, v  samom  dele,  torgovlyu  shkurami  isklyuchitel'no radi chistogana schitat'
prizvaniem, missiej, harizmoj? -- I vdrug glaza ego zasiyali. --  Slushajte, a
mozhet,   u  Parikmahera   est'  chto-nibud'   interesnoe?  U  togo,   kotoryj
"Pikasso"...
     CHerez chas  ya byl  u Pikasso. ZHil on  na  samom krayu CHizhovki, v  dalekom
proshlom "slobody belomestnyh atamanov", -- na Barhatnom Bugre. Uzhe sgushchalis'
sumerki. Iz loga, ot "morya", tyanulo prohladnoj syrost'yu,  v kushchah CHizhovskogo
lesa   zalivalis'  zelenushki-raspevy,  ochen',  kstati,  posredstvennye.  Nad
vstoporshchennymi kryshami stlalsya rozovatyj  tumanec, v kotorom chuvstvovalis' i
ukrop, i myata, i chabrec, i chto-to, kazhetsya, eshche.
     Kogda-to CHizhovka gremela  na vsyu okrugu golubyami. "Belozobye", "arapy",
"zhuki",  "lenchatye", "krestovye"... Kazhdyj uvazhayushchij sebya zhigan imel kastet,
chernuyu bobochku,  zolotuyu  "fiksu"  i  hotya by  parochku takih turmanov.  I na
Gusinovke, i na Monastyrshchine tozhe vodilis' nedurnye golubi, no takih, kak na
CHizhovke,  ne  bylo  turmanov,  hot' ves'  gorod  obegi. Byvalo,  tak  daleko
zaletali v goluboe podnebes'e,  tak vysoko voznosilis' te  samye "kozyrnye",
kotoryh nazyvali eshche  "zorevymi", -- na  vechernej zare uletali, vozvrashchalis'
lish' pod utro,  --  chto  rassmotret'  ih  ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Togda
stavili  taz s  vodoj, i lovili  otrazhen'e, i  smotreli, i lyubovalis' na  to
otrazhen'e...  Takih golubej, ponyatnoe delo, chasten'ko krali. Ne tol'ko uhari
s  Otrozhki  ili Peschanovki, no i  svoi promyshlyali, chizhovskie. CHego tol'ko ne
vydumyvali,  chtoby uperet' chuzhoe sokrovishche: i samkami peremanivali, i  silki
stavili, i p'yanym zernom kormili,  i  dazhe  kobchikov derzhali,  chtoby sbivat'
otstavshih  ot stai,  i prosto lazili nochami  po  golubyatnyam. Nautro  hozyaeva
poteryu s proklyat'yami iskali. I chasten'ko nahodili... Do  smertoubijstva delo
dohodilo. Da! Byli vremena.
     Togda-to i  poyavilsya nekij tajnyj  golubinyj  parikmaher. V  te vremena
poslevoennye on pizhonil:  letom  v matrosskih kleshah i rubahe iz parashyutnogo
nemeckogo shelka, s  poluboksom na golove, a zimoj -- v general'skih burkah i
sinem polupal'to s  karakulevym  vorotnikom;  vo  rtu -- polnaya past' zheltyh
"maslyat". On golubej strig,  krasil, delal im himicheskuyu zavivku, dazhe menyal
mahovye per'ya -- obrezal ih do samyh trubok i vkleival v trubki chuzhie per'ya.
A chtob golub' ne uspel povydergivat' nerodnye per'ya, poka klej ne shvatilsya,
sushil neschastnuyu  pticu  nad goryashchim  primusom,  rastyanuv  za kryl'ya. Nautro
golub'  prodavalsya na bazare, i  sluchalos',  sam  hozyain ne ugadyval ego  --
golub' obradovanno shel k hozyainu v ruki, a  tot  ravnodushno otvorachivalsya  s
toskoj v glazah.
     Vot takie, hochetsya povtorit'... I vot ya uvidel Parikmahera, etu legendu
iz detstva,  zhiv'em. On  okazalsya glubokim starikom. Odnako vo  rtu sverkali
otlichnye farforovye zuby, na nogah, nesmotrya na leto, beleli novye burki, na
golove sinela komsostavskaya  furazhka iz zabytogo  gabardina, na  pravoj ruke
zheltel massivnyj persten' s profilem usatogo vozhdya, a na morshchinistoj  shee --
tolstaya  vitaya cep'. YA s odnogo poglyada ponyal, chto Pikasso  i teper'  -- pri
"dele".
     YA otrekomendovalsya,  i on provel  menya v dom. Bozhe, chego tam tol'ko  ne
bylo!  Kakoj-to  pryamo-taki   sklad   antikvariata.  Hronometry,  barometry,
patefony "Kolumbiya", byl dazhe chernyj reproduktor v vide tarelki, iz kotorogo
slyshalis'  zvuki val'sa...  Byli  u  nego  i pticy.  Nemnogo, no -- horoshie.
Tochnee,  otlichnye.  Byli i drozdy. Vsego dva. No kakie! Odin iz nih pel dazhe
"feklu": fekla-fekla, ujdi-ujdi! -- poluzabytaya, pochti chto reliktovaya pesnya.
YA  byl  v  shoke. Vot chto  znachit --  staraya gvardiya.  Stalinskaya! -- utochnil
hozyain.
     Drozdy sideli v teksturnyh dubovyh kletkah, s  bambukovymi prut'yami; na
kazhdoj  blestela plastina  s gravirovkoj: "Pikasso -- ot  Stradivari". Oh, i
horoshi  zhe  byli  drozdy!  U odnogo  svisty --  flejtovye, zvuchnye,  chistye,
serebristo-melodichnye,  u  drugogo --  moshchnye,  bronzovo-zvonkie "zhuravlinye
truby". Dusha prosto otryvalas' i uletala kuda-to v gornie vysi,  gde porhala
s samimi, kazhetsya,  angelami... No vse  rano, do  klassicheskogo,  starinnogo
ispolneniya ne dotyagivali i oni,  net,  ne  dotyagivali. ZHal', konechno,  no ne
dotyagivali  -- i dovol'no sil'no.  Nu da  nichego, i to  hleb. Do zadumannogo
mnoyu   sol'nogo  drozdinogo  koncerta,  v   luchshih  klassicheskih  tradiciyah,
ostavalos' vsego-nichego,  neskol'ko kolen,  kotorye  u nas v  gorode vryad li
najti. Posetoval na to Pikasso, kotoryj sidel, poka ya zapisyval ego drozdov,
kak imeninnik,  sverkaya zubami.  Ne bois', v'yunosh! Najdem tebe  eti  kolena.
Kakie?  YA skazal: takie-to i takie. Tot zadumalsya. O takih i ne slyhival. No
nichego, est'  staryj  korefan,  artist  hudozhestvennogo svista, v filarmonii
rabotaet, on prosvistit vse, chto nuzhno.
     Kogda on  provozhal menya, stoyal  uzhe vecher. V blizhnej cerkvi neozhidanno,
tonko  i  pechal'no, zapel  kolokol  -- zapel  na  rodnom, na  russkom yazyke.
Pikasso skazal na proshchan'e:
     -- Vidat', nedolgo mne koptit' ostalos'. Skoro spelenayut v  beloe,  kak
mladenca, i ponesut na rushnikah pryamo... pryamo v raj.
     O,  tak on eshche i poet!  --  otmetil pro sebya so  sladkoj istomoj. A nad
CHizhovkoj, nad Barhatnym Bugrom plyl zolotoj tumanec, i plyl v nem, kolyhalsya
kolokol'nyj plach...  Uvy, podumalos' togda, ne  dano  nam  zaglyanut' za ugol
gryadushchego dnya, kak ne dano otodvinut' loktem v storonu somnen'ya... Da, vrode
vchera vse bylo -- i do sih por vspominat' priyatno. Nesmotrya na bol'...
     Na  drugoj den' poshel  v  filarmoniyu.  Okazalos', artist  davno  uzhe na
pensii, davno i prochno  zabyt  molodymi  darovaniyami,  no, slava Bogu, poka,
kazhetsya, eshche zhiv. A zhivet,  podskazali, tam-to i tam-to. Nashel ya ego. Sovsem
uzhe bozhij  oduvanchik. Obradovalsya,  kinulsya pokazyvat'  afishi,  gde on  to s
Vadimom Kozinym, to s Vertinskim. Ele-ele udalos' perebit'  ego  i  izlozhit'
pros'bu.  Nado,  govoryu,  nasvistet'  drozdom  takie-to  rulady  v  takoj-to
tonal'nosti.  Net  nichego  proshche,  otvechaet, napishite  na bumazhke, chto  nado
ispolnit',  -- i budet ispolneno kak nado, nedarom  Izabella YUr'eva govorila
pro menya  Leonidu Utesovu... YA napisal,  i on  s tret'ego raza vpolne snosno
prosvistel samym nastoyashchim drozdom. Dazhe udivitel'no.
     I tut  menya  osenila odna  shalaya, neozhidannaya, sumasshedshaya mysl'.  A ne
sdelat'  li syurpriz  Turtuku,  kogda-to  drugu, bratu-pticelovu, a teper' --
"novomu russkomu". A chto? Sdelayu, pozhaluj, da zaodno i proslavlyu.
     Kogda napisal na bumazhke "syurpriz"  i protyanul stariku: mozhete  vot eto
ozvuchit' po-drozdinomu? -- u starika, edva on  prochel, chut'  ochki  na lob ne
polezli. No  skazal tverdo:  smogu!  -- i usmehnulsya  hitro, staryj  hrych. S
tret'ego raza, opyat' zhe, sdelal. Da, byli zhe lyudi...
     Na  obratnom  puti  vstretil Mishku Penochkina. Rasskazal o  svoej zatee,
pohvalilsya  zapisyami.  Dazhe "spiridon", govoryu, est'.  "S-starik! --  skazal
Mishka, zaikayas'. -- Tol'ko  dlya tebya: e-est' d-drozd...  V odnom  lesu... on
poet dazhe "filimona".  -- "Ne mozhet  byt'! Gde?"  On  nazval les, v dvadcati
kilometrah  ot  goroda, i mesto, gde  zhivet drozd. CHerez den' ya ego zapisal.
Dovol'no posredstvennyj drozd, esli b ne "filimon"  -- nichego osobennogo. No
"filimon" ego bespodoben. Byvaet zhe takoe!
     I  vot nakonec ostanovilsya. Perepisal vse na novuyu kassetu, sostavil iz
razroznennyh   zapisej   strojnuyu,   no  arhislozhnuyu  pesnyu,   pesnyu-relikt,
pesnyu-shedevr, s  obramleniem-aranzhirovkami iz  chuzhih, nedrozdinyh svistov, s
perehodami tonal'nostej i  so  smenoj oktav, sostavil, razmnozhil  ee  na vsyu
dlinu magnitofonnoj  lenty  -- s odnoj  storony i s drugoj. CHtoby mozhno bylo
krutit' etu pesnyu celymi dnyami naprolet. Troe sutok provozilsya.
     I tut doshel sluh, chto  Bambuk  opyat' zapil  i  propivaet, kak vsegda, i
kletki,  i  ptic.  Tuftu sornuyu on  nikogda  ne  derzhal,  hot' alkash temnyj,
propivalsya, byvalo, do ruchki, no drozda svoego Sil'vestra iz ruk ne vypuskal
nikogda. Poehal ya k nemu i pryamo  s gnezdom zabral  drozdyat, eshche zheltorotyh,
no  sil'vestrovoj porody  i  "klichki"  (Bambuk vse  bormotal nad  uhom,  chto
shchedrost'  ego nemeryana), da  treh drozdov, molodyh, lesnyh, vykupil, kotoryh
Sil'vestr obuchal-"podveshival". Zakinul udochku Bambuku  naschet samogo maestro
-- tot chut' butylkoj v menya ne zapustil.
     Prines  drozdov  domoj,  otsadil  za  shtorku,  prochital  molitvu  pered
ucheniem: "Premilostivejshij Gospod'! Poshli nam blagodat' Duha Tvoego Svyatago,
dayushchego ponyatlivost'  i  ukreplyayushchego dushevnye nashi sily..."  -- posle  chego
vklyuchil    magnitofon.   I   nachalas'    dlinnaya-predlinnaya   vahta,   pochti
kruglosutochnoe bdenie, soprovozhdaemoe beskonechnoj "muzykal'noj shkatulkoj"...
     Obuchat'  ptic, tem  bolee  pevchih,  --  eto  vam,  bratcy,  ne  shkurami
torgovat'. Terpenie,  terpenie i eshche raz terpenie. No i etogo malo. Nado eshche
verno ugadat',  kto po-nastoyashchemu talantliv,  a kto  --  uchi  ego  ne uchi...
Nedarom  v starinu pisali:  "...pri obuchenii glavnoe delo horosho svistat'  i
znat'  pticu  -- mozhet  li ona po svoej  prirode vzyat' dannyj motiv ili net.
Krome  togo,  ptica na  pticu ne prihoditsya,  odna  ptica  horosho zajmetsya i
svistit,  drugaya -- naoborot -- tupa i svistit ploho, ili svistit horosho, da
putaet komkom; iz kazhdoj takovoj vyhodyat i horoshie pevcy, i plohie".
     Nu,  dopustim,  "horosho svistat'"  --  teper' uzhe,  slava  tehnike,  ne
problema, a vse ostal'noe opyat' zhe ot Boga...
     Gde-to  cherez mesyac moi drozdy koe-chto uzhe perenyali. No ne vse. Otsadil
i vypustil dvuh  samyh bezdarnyh,  chtob  ne sbivali s  pantalyku  ostal'nyh,
hotel vypustit' i tret'ego,  s krasnovatym  zobom, da reshil pogodit'.  CHerez
tri  nedeli  eshche  odnogo  osvobodil.  S   nim  vmeste   dumal   vypustit'  i
krasnozobogo,  da  drognula  ruka:  uzh ochen' on za liderami tyanulsya.  A  tut
konflikt  na  rabote  proizoshel:  v  komandirovku na paru nedel' hoteli menya
poslat',  a kuda  zh ya  ot ptic -- vse nasmarku!  I  ya otkazalsya.  Predlozhili
uvol'nyat'sya. CHto delat'? Napisal zayavlenie. Vyshel iskat' rabotu -- lyubuyu! --
nichego  ne popadalos'.  Stal prodavat' kletki i  koe-kakih ptic. A  komu eto
nuzhno sejchas, v  nashe zverinoe  vremya? Za bescenok otdaval,  lish'  by kupit'
produktov sebe i malen'komu synu, da chtob bylo chem pevcov kormit'. A ved' im
odnih tol'ko yaic nuzhno desyatok v nedelyu. YAshchik zhe s kon'yakom ne trogal. Pust'
stoit...
     A  pevcy  moi,  mezhdu tem,  navostryalis'.  Otsadil  eshche  paru.  Hotel i
krasnozobogo  otsadit',  da  zasomnevalsya:   bylo  v  nem  chto-to...  chto-to
neyasnoe... I vot  ostalis', vydelilis' dva samyh-samyh,  Artur  i Viktor;  i
etot eshche,  krasnozobyj. Lidery i odin i drugoj,  -- odin v  odin papasha  ih,
Sil'vestr. Takie  zhe  glazastye, klyuvastye,  i grud' -- kak  u filippinskogo
bojcovogo petuha. Orly! Tot  poet --  azh stekla  zvenyat; eti -- eshche hleshche. A
krasnozobyj  --  on  kakoj-to...  nevidnyj, v  obshchem.  No kto  zhe iz  nih --
maestro? Artur ili Viktor?
     I vdrug  cherez  mesyac slovno  glaza u  menya otkrylis',  slovno ushi  moi
otverzlis'! Konechno zhe -- krasnozobyj. YAshka! Tochnee  -- YAkov  Sil'vestrovich.
Ne podvelo menya chut'e...
     I vot nastal, nastupil tot  velikij, no pechal'nyj  den', kogda prochel ya
molitvu na okonchanie ucheby: "Blagodarim Tebya, Sozdatel', chto Ty udostoil nas
blagost'yu Tvoej, chtoby ponimat' uchenie..."
     Da, to byl  velikij  den'. Maestro uverenno "vstal na  pesnyu"  i shel vo
ves' mah. Slava  o  moem YAkove  Sil'vestroviche katilas'. A u menya  sejchas --
sleza katitsya... |h!
     A  togda  sobral  ya  druzej-priyatelej,  zayadlyh   pticelovov-ohotnikov,
priglasil i Turtuka-otstupnika. Ne nadeyalsya, chto udostoit poseshcheniem, no moe
delo -- priglasit'.
     Pervym prishel Bambuk, pozelenelyj,  s kostlyavymi  rukami,  pohozhimi  na
sustavchatye  bambukovye palki.  Prishel  Doktor  s  sakvoyazhem,  Polkovnik "po
grazhdanke",  YUr-Nikolav v  kostyume  "adidas",  prishli otec  i syn  Gus'kovy,
Serega  Trubach  s  puhlymi  gubami,  iz pohoronnogo  orkestra,  Vovka Pahan,
slesar',   i   Slavka-taksist,  o   chem-to  sporyashchie,  dyad'-Kolya-Patefonshchik,
muzykal'nyj master, i Leha SHigin, San'ka Lyulya i SHlyafer s SHutovym, i  kto-to,
kazhetsya, eshche.  V  obshchem,  sobralsya ves' cvet...  ZHdali  Turtuka. ZHdali okolo
chasa,  a on  ne shel.  Stali vorchat': da poshel  k chertu  etot  hohol! Tozhe --
deloput...  I  tut  on yavilsya. V brusnichnom  pidzhake,  rukava kotorogo  byli
zakatany po lokot', i s dvojnoj cep'yu na shee. Kak rasfufyrennyj durnogolosyj
pavlin sredi pevchej  bratii. Pticy ot ego yarkogo pidzhaka zabilis' v kletkah.
Narod zagomonil -- kto  oblegchenno, kto razdrazhenno, -- ya sdernul s zavetnoj
kletki pokryvalo, a dyad'-Kolya-Patefonshchik nakinul ego Turtuku na  plechi, chtob
ne pugal ptic.  Drozd oglyadelsya, poprygal  vozbuzhdenno  po zherdochkam, skushal
zhirnogo  muchnogo  chervyachka,  pustil  paru-trojku probnyh  flejtovyh  trelej,
podnyal  lapku  i,  zamerev,  kak  izvayanie,  nachal  nas  teshit'.  O-o-o-o!..
Nastupilo obshchee ocepenenie.
     Sperva on vydal: ni-ki-ta, ni-ki-ta, fi-lipp, fi-lipp, fi-lipp, idi-te,
chaj-pit',   chaj-pit',   vy-p'em,   vy-p'em,  vy-p'em,   nu-ka,   kto-skorej,
kto-skorej!   --   i   tut  zhe  zahohotal-zabul'kal   kukushkinym  pereletom:
bul'-bul'-bul'-bul'!  --  shchelknul  rezko  i  moshchno  knutovym   perepelom  --
pod'-polat'! -- zastonal chibisom, prosvistal nezhno penochkoj-vesnichkoj. Posle
chego osmotrelsya, uselsya poplotnee. My  vse  molchali, podavshis'  vpered. Lish'
tol'ko tugouhij Polkovnik s vazhnym vidom sveryal pesnyu so shpargalkoj. A drozd
rvanul  v drugoj  oktave:  spiridon-spiridon-spiridon, pridi-kum, pridi-kum,
den'gi-est',  den'gi-est',  vyp'em, vyp'em, vyp'em; filimon-filimon-filimon,
pod'-pojdem,  pod'-pojdem,  vyp'em,  p'em,  p'em,  p'em,   --  i  rassypalsya
solov'inymi   kolenami:   fit'-churr-fit'-churr-tlyau-tpyau-tpyau-flyu-fpyu-fpyu-fi;
klyu-klyu-klyu!  Zakvakal  lyagushechkoj:  ir'-ir'-ir'!  I  vyshe  tonom:  vasilij,
vasilij,   vasilij,   kto-vepit,   kto-velit;   nizhe   tonom:   fekla-fekla,
ujdi-ujdi-ujdi! -- i  zakonchil  nachal'nymi  akkordami  zyablikovoj  pesni  --
rossyp'yu, "kon'kom"  i postepenno smolkayushchimi pogonnymi  svistami  popolznya:
tyui-tyui-tyui! -- i v konce pticej-yuloj: yul'-yul'-yul'...
     --  Vse!  --  proiznes sredi  grobovoj tishiny dyad'-Kolya-Patefonshchik.  --
Posle takoj pesni mozhno i pomirat'!
     Vse vdrug vskochili. Zagaldeli. Zakrichali. Zatopali nogami. Lish' syn moj
hlopal v ladoshi. Ostal'nye -- besnovalis'... Drozd zametalsya  v  kletke, a ya
zamer s ostanovivshimsya serdcem: ne daj  Bog pob'etsya!.. S Turtuka  svalilos'
pokryvalo, on sidel,  obleplennyj per'yami, i plakal.  Slezy tak i  katilis',
pryamo  gorohom sypalis'.  Plakal,  suka,  kak ubijca.  Bambuk hlopal  ego po
plechu: "|to nichtyak, hohol! Oblegchen'e na dushe -- nemeryanoe..."
     Mne tozhe  pokazalos', chto Turtuk ne sovsem eshche propashchij, potomu i reshil
s  syurprizom  pogodit'.  Narod uspokoilsya. Uselsya. YA podal YAshen'ke --  YAkovu
Sil'vestrovichu!  -- chernuyu  vinogradinu  i  skazal:  "Blagodaryu za  sluzhbu!"
Maestro skushal  ugoshchenie,  ne pobrezgoval, popil iz naperstka sladkogo chayu s
kon'yachkom i, pohozhe,  ne ponyav  menya, vdrug vydal neozhidanno zavetnoe, pryamo
bez  razgona,  bez  podgotovki:   turtuk-turtuk!  goni-svinej,  goni-svinej!
hryu-hryu! hryu-hryu! kto-skorej, kto-skorej...
     Vse ostolbeneli.  Turtuk  vskochil. Lico  ego  iskazilos'  grimasoj.  On
podoshel k stolu,  ya zagorodil kletku s  YAshkoj i podobralsya... Turtuk hlopnul
na stol pachku  "zelenyh": "Pokupayu!"  YA vlozhil  den'gi  v karman  pavlin'ego
pidzhaka:  "Ne prodayu!"  Vydvinul iz-pod stopa yashchik  s zapylennymi butylkami.
"Dazhe proigrysh ne voz'mu".
     Turtuk  ushel  vraskoryachku, a my stali  pit' kon'yak. Bambuk  sidel okolo
moego YAshen'ki, lyubovno s nim vorkoval i puskal v  ego storonu dym, ob座asnyaya,
chto, deskat', ihnij papasha, Sil'vestr, ochenno obozhayut nyuhat' tabachnyj dym-s,
on ih vdohnovlyaet...  A kogda stali rashodit'sya, drozd  kak-to stranno povel
sebya: chihnul,  zahripel, raskryl  neskol'ko raz  voskovoj  klyuvik,  a  potom
kuvyrknulsya cherez golovu i rastyanulsya posredi kletki. Da i duh iz nego von.
     ...I  vot lezhu  ya tretij den' uzh, lezhu -- ne podnimayus'.  Kak ob座asnit'
bednomu serdcu, chto eto  ne "rok", ne "fatum", ne "sud'ba", chto takoe  chasto
byvaet  u  ptic  --  umirayut  ot  perenapryazheniya. Sgorayut  v  svyashchennom ogne
isstuplennoj pesni. Sovsem kak  lyudi  -- na kom pechat' Bozhiya. U  kogo osobaya
missiya, bozhestvennoe prednaznachenie, harizma...  Net zhe, vyplyvayut  v pamyati
ch'i-to gaden'kie slova: chto eto, deskat', Bambuk ubil YAshku svoej nenavist'yu,
ubil na rasstoyanii, odnimi lish' vzglyadami, ispolnennymi zavisti.  YA  govoryu,
chto  eto chush', ya tverzhu, chto  u menya  ostalis'  eshche Artur i Viktor, hot' oni
daleko ne YAkov, no vse zhe, vse zhe... Net, plachet i rydaet moe bednoe serdce,
plachet i rydaet, i net emu utesheniya, i net emu radosti.
     Dva raza uzhe priezzhal Turtuk, prosil: prodaj hot' kassetu! Ne ponimaet,
prejskurant, prostyh veshchej. Putaet, meshaet cennosti -- s cenoj.
     A  za oknom  plachut  kolokola, podobno bol'nomu moemu serdcu, plachut  i
rydayut -- na rodnom, na russkom yazyke.





     Da, vidno, nastala pora pisat' memuary.
     Stranno ustroen chelovek: v  molodosti stol'ko  raz ya  pytalsya  napisat'
chto-nibud' svyaznoe o poletah, vysote, romantike -  nichegoshen'ki ne vyhodilo.
YA govoril sebe: eto zhe  strashno  interesno -- piloty-polety-samolety!  -- no
nichego ne poluchalos'. YA ne videl, ne nahodil, ne zamechal  nikakoj romantiki,
tem bolee nichego geroicheskogo  v obydennoj okruzhayushchej zhizni: nu, letali, nu,
prygali  s  parashyutom, nu,  hodili v  "samohody",  nu, pili  "Massandru"  iz
protivoobledenitel'noj sistemy, nu, svalivalis' inogda v shtopor  i zapuskali
v vozduhe dvizhki,  nu, katapul'tirovalsya koe-kto po gluposti, a koe-kto dazhe
razbilsya -- chto zh tut geroicheskogo? Ne na vojne zhe...
     Teper'  vse   viditsya  v  kakom-to   inom   svete.  I  kogda  sluchaetsya
povstrechat'sya s kem-nibud'  iz byvshih "muzykal'nyh  mal'chikov", kak velichalo
nas nachal'stvo, dazhe s kem-nibud' maloznakomym, iz pervoj, naprimer,  ili iz
tret'ej eskadril'i, kogo i po imeni-to ne pomnish', lish'  znakomy cherty lica,
-- v grudi nachinaet rascvetat'-raspuskat'sya kolyuche-sladkij buton...
     Pochemu-to polety na L-29 pomnyu smutno i nechetko, i vspominayutsya oni bez
osobogo trepeta, -- pohozhe,  delalis' oni v polubessoznatel'nom sostoyanii, i
togda ya eshche ne byl gotov osoznat' vsyu ser'eznost' proishodyashchego.  Da i razve
eto  samolet --  L-29?  Tak, etazherka kakaya-to dyuralevaya, na kotoroj,  chtoby
ubit'sya,  nado  prilozhit' nemalye,  tochnee,  neimovernye usiliya.  Zato kogda
uvidel   vpervye   "MiG-17",  eto  nagromozhden'e  metalla,  krivonogij,  kak
stervyatnik,  s  pushkami,  pilonami  i  bronesteklom,  s  rebristymi  hishchnymi
prispushchennymi kryl'yami,  -- udivilsya:  kak mozhet  derzhat'sya v vozduhe  takoe
chudishche? -- i uzhasnulsya: neuzhto smogu upravlyat' etim letayushchim utyugom?
     YA vsegda veril v svoyu  osobuyu, schastlivuyu sud'bu.  V  svoyu izbrannost'.
Znal, chto mne  ugotovano nechto velikoe,  chto  ya obyazan  budu  vypolnit',  --
poetomu so mnoj nichego ne dolzhno sluchit'sya, poka ne ispolnyu prednachertannoe.
Ottogo i ne  boyalsya  ni  s  parashyutom prygat',  ni  letat'  -- dlya  menya  ne
sushchestvovalo  sobstvennoj  smerti;  eto  s  kem-to  mozhet  chto-to  sluchit'sya
nehoroshee, no tol'ko ne so mnoj. Tak dumal i tak veril ya.
     Poetomu,  kogda podrulil na serebristom "MiGe" k polosatomu  startovomu
komandnomu punktu  (SKP)  i  ostanovilsya,  ozhidaya  komandy  zanyat'  vzletku,
sovershenno ne  volnovalsya.  YA kak  by dazhe ne veril v to, chto  dolzhno sejchas
proizojti,  ne osoznaval vazhnosti  i isklyuchitel'nosti momenta. Stoyal,  zazhav
tormoza, i krutil golovoj: byl konec  aprelya,  dvadcat'  sed'moe chislo, sneg
uzhe pochti stayal, lish'  koe-gde  v kanavah eshche lezhali gryaznye  sugroby, vsyudu
razgulivali skvorcy,  sobiraya  chto-to  v  proshlogodnej trave,  nad  zapasnoj
polosoj  kruzhil korshun,  i  shli  po nej kakie-to lyudi,  pohozhe, shkol'niki, k
malen'koj  derevushke  so strannym nazvaniem -- Dvoevka, na  rulezhke  morshchilo
vetrom golubye luzhi, i na voronah, chto dolbili svoimi tolstymi klyuvami smolu
v stykah plit, veter toporshchil chernye sal'nye per'ya. Vse bylo kak vsegda.
     YA ne ozhidal,  ya dazhe ne dumal,  chto menya "vypustyat". V ekipazhe nas bylo
chetyre  "muzykal'nyh  mal'chika", kak  vyrazhalsya,  podrazhaya  nachal'stvu,  nash
zver'-instruktor. Pervym nomerom on tyanul laskovo-vkradchivogo Zubenko, ya shel
vtorym; Zubenko -- dve  zapravki kazhdyj den', mne -- odnu,  ostal'nym -- chto
ostanetsya.  I vot  lyubimchik  Zubenko pozavchera  oblazhapsya,  hot' i  perebral
devyat'  lishnih,  dopolnitel'nyh poletov  -- tri  zapravki,  no  vypuskayushchij,
drevnij ded, polkovnik Lyapota, zarubil ego nachisto: ne gotov!
     Net,  ya ne zloradstvoval, ya znal,  chto tak i  budet, ya  znal tochno, chto
pervym v ekipazhe "vylechu" ya...
     Posle neudachi s Zubenko instruktor  v pozharnom poryadke zaplaniroval moj
"vylet" -- konec mesyaca, goreli ego premiya, prestizh i vsyakie prochie blaga. V
semi  ekipazhah uzhe  bylo  po  odnomu  samostoyatel'no letayushchemu  kursantu,  a
hitrovan Polovinka uhitrilsya  "vyvozit'" dazhe dvoih svoih kadrov. "Vyletet'"
nado bylo --  krov' iz  nosu! Posle togo, kak nash chestolyubivyj otec-komandir
ob座avil  o  takom  svoem reshenii, on dal mne nakaz personal'no, vyrazitel'no
pomahav kulachishchem pered nosom:
     -- CHtob "vyletel", kozel! Ponyal? Inache -- smotri...
     YA kivnul svoej strizhennoj "pod nol'" golovoj, s  shishkoj ot komandirskoj
ukazki: nado, znachit, nado. "Vylechu!" Hotya znal tochno, chto Lyapota menya ni za
chto ne vypustit. Rano! Kto-to drugoj, mozhet, i risknul by, a Lyapota --  net,
ne pustit, i razgovorov byt' ne mozhet.  Izvestnyj zarubshchik. Staroj zakvaski,
eshche iz stalinskih sokolov. Zarubit  i familiyu  ne sprosit. Govoryat, byl odno
vremya vedomym u samogo Aleksandra Ivanovicha Pokryshkina...
     Tem bolee  chto  i naletal-to  ya  samyj-samyj  minimum:  tridcat'  shest'
poletov, i po nepisanoj logike nado bylo  by menya "povozit'" eshche -- zapravki
dve-tri  dopolnitel'nyh.  No ne  govorit' zhe eto  moemu pridurku: premiyu emu
zagorelos' -- vyn' i polozh'! Nichego, dumal, sletayu s Lyapotoj tri kontrol'nyh
-- on menya, konechno zhe, zarubit, a tam -- prazdniki... A posle prazdnikov --
posmotrim. Tak ya reshil pro sebya.
     No instruktor, vidno, i ne podumal menyat' svoe reshenie, poetomu segodnya
utrom, usazhivaya menya v kabinu sparki, on trevozhno sprosil:
     -- A chego sigarety ne kupil?
     U nas  bylo prinyato na "vylet" pokupat' blok horoshih sigaret s fil'trom
i  darit'  potom  po pachke  instruktoru,  vypuskayushchemu,  komandiru  zvena  i
komesku,   rukovoditelyu    poletov   (RP),   koroche,   otcam-komandiram.   YA
neopredelenno otmahnulsya:
     -- A-a, uspeyu eshche. Potom...
     Moj chert chut' ne vzvilsya:
     --  CHego --  uspeyu? Ty  eto bros'!  CHtob vyletel  -- ponyal? --  i opyat'
pomahal pered nosom zhilistym  kulakom s bugrami  na sustavah, kakie byvayut u
ot座avlennyh prirodnyh banditov da eshche u karatistov.
     Sletal ya s Lyapotoj plohovaten'ko. Na troechku. Tri  poleta po krugu, tri
vzleta,  tri posadki. Glavnoe, konechno, posadki. A oni vse byli nevazhneckie.
Pervyj raz sel na  levuyu storonu VPP (byl  dovol'no  sil'nyj bokovoj veter),
vtoroj raz  --  s pereletom, tretij raz  -- na  levuyu  storonu,  da eshche i  s
perepetom.  Troechnye polety, troechnye posadki. Vernyj  zarub i  tri zapravki
dopolnitel'nyh. Tak dumal ya, rulya na stoyanku.
     YA  ravnodushno  rulil na  stoyanku, obdumyvaya  predstoyashchee ob座asnenie  so
svoim  monstrom. Lyapota v zadnej  kabine  molcha kuril,  priotkryv zapotevshij
fonar', --  vse bylo yasno bez  slov... Govoryat,  ego  vypuskal kogda-to  sam
Pokryshkin. V eto trudno bylo poverit', no eto real'nyj fakt.
     Na  stoyanke nas  zhdal  instruktor  s beshenymi, belymi  glazami. Iz  ego
kapronovoj shlemofonnoj sumki torchal blok  "Intera". Uzhe  prigotovil, otmetil
ya,-- pritom samyh deshevyh...
     Lyapota  vylez,  kryahtya  i  pucha  glaza,  iz  kabiny,  proburchal  chto-to
nerazborchivoe,  pohozhe,  maternoe,  i,  pripadaya na  otsidelye  nogi,  ushel.
Podskochil instruktor. Nu? CHto? YA  pozhimal  plechami i staralsya ne  razdrazhat'
svoego d'yavola. Eshche po golove nastuchit -- za nim ne zarzhaveet.
     -- A nu begom -- poluchat' zamechaniya! I chtoby...
     YA vylez iz kabiny i pokovylyal  na  zatekshih nogah iskat'  Lyapotu. Nashel
ego v  startovom bufete. Polkovnik upotreblyal startovyj zavtrak,  sostoyavshij
iz buterbrodov  s kolbasoj i  syrom  i  stakana  mutnovatogo  kofe. Izdaleka
pokazalsya natural'nym dedom: sedaya golova, morshchinistaya sheya, sutulaya spina...
YA podoshel,  kogda on  dopival kofe, pucha  ot udovol'stviya glaza. Dolozhil kak
polozheno.
     -- Nu chto, agregatik,  -- skazal Lyapota, vyplevyvaya kofejnye krupki, --
ezheli vypushchu -- ne truhanesh'?
     -- Ne dolzhen, tovarishch polkovnik! --  otvetil ya emu v ton: Lyapota lyubil,
chtoby otvechali po-prostonarodnomu i ne mudrstvuya.
     -- Nu, togda davaj...  -- i on razmashisto raspisalsya v poletnoj knizhke,
pucha glaza. -- V vojnu Aleksandr Ivanovich menya s shest'yu poletami vypustil. I
nichego...
     YA  obaldel  ot  neozhidannosti.  Da,   chelovek  on   v  samom  dele  byl
neordinarnyj.
     Po-volch'i,  v  dva  priema, ya proglotil  startovyj zavtrak,  zapil  ego
ostyvshim kofeem i, vyplevyvaya kofejnye krupki, poshel na stoyanku.  Instruktor
s  tehnikom gotovili k  vyletu  shest'desyat pervyj  bort. Oni  uzhe  otkuda-to
znali,  chto  ya  poluchil  "dobro".  Instruktor  protyanul  mne  blok  sigaret,
probormotal chto-to naschet togo, chto ya ne sovsem eshche, okazyvaetsya,  propashchij,
i potreboval  za sigarety pyaterku. YA skazal, chto deneg netu, nadeyas' na  ego
velikodushie i shchedrost'. Net, vidno, hohol ego mamu lyubil...
     -- Zajmi u kogo-nibud'. Vot, naprimer, hot' u  Francuza, -- on vseh nas
v ekipazhe velichal po klichkam: ne  aviacionnyj ekipazh, a  kakaya-to pryamo-taki
"malina" vorovskaya.
     Francuz ne posmel otkazat'  shefu,  bezropotno  otslyunil pyaterku  myatymi
rublyami, odin iz kotoryh okazalsya porvan chut' li ne popolam, iz-za chego  oni
dovol'no dolgo  prepiralis', poka  Francuz ne  zamenil  kupyuru...  A ya nadel
shlemofon, prinyal ot tehnika, samodovol'no lybyas', raport o gotovnosti mashiny
k vyletu, oboshel  samolet vokrug, pridirchivo  oglyadel ego,  potom  podoshel k
perednemu  kolesu,  pomochilsya  na nego --  na schast'e!  -- tehnik  pri  etom
delikatno otvernulsya, i polez v kabinu.
     Zastegnul  parashyutnye  lyamki, pokrylsya zasalennymi privyaznymi  remnyami,
prisoedinil  shlemofon k  radiostancii  (v  ushah  srazu  zatreshchalo, zapishchalo,
poslyshalsya radioobmen),  zaprosil u rukovoditelya  poletov  "zapusk", poluchil
razreshenie, kriknul "snyat' cheki i zaglushki!" -- i s pomoshch'yu tehnika zapustil
dvigatel', s nebol'shim, pravda, pompazhom; zadernul fonar',  zagermetiziroval
kabinu i slovno otdelilsya ot vneshnego mira v kakoj-to inoj, malen'kij mirok,
proveril dvigatel'  na vseh  rezhimah -- vse  bylo normal'no,  -- posle  chego
zaprosil  "vyrulit'";  kogda  poluchil razreshenie,  podnyal nad  golovoj ruki:
ubrat' kolodki! -- kolodki vydernuli iz-pod koles; instruktor na moih glazah
razorval  blok  sigaret,  vynul odnu pachku, nyrnul pod  levoe  krylo,  chtoby
podlozhit' ee pod koleso. Potom golova ego pokazalas' pozadi kryla,  on rezko
kachnul eleron -- ruchka upravleniya, torchashchaya u menya mezhdu nog, bol'no udarila
po kolenke. YA chertyhnulsya, otpustil tormoza i vykatilsya na rulezhku...
     Nikomu  i  v  golovu  ne  prihodilo  menyat'  ili  kak-to  ispravlyat'  i
modernizirovat' chto-libo v  etom strannom  simbioze poryadka i  sueverij, ibo
tradicii,  takzhe  kak  i instrukcii, v aviacii  pishutsya  isklyuchitel'no zhivoj
krov'yu.
     ...I vot teper' ya  ozhidal ocheredi, chtoby zanyat' VPP. Sleva, v polosatoj
dvuhetazhnoj budke yuzhnogo SKP, sidela krashenaya  hronometristka ZHanna, kotoraya
uzhe v tretij raz sobiralas' vyhodit' zamuzh za odnogo neschastnogo kursanta iz
pervoj eskadril'i,  ryadom  s  ZHannoj  vidnelas'  sedaya  golova  rukovoditelya
poletov podpolkovnika Polyakova i  rusaya --  planshetista  Tolika Saprykina po
klichke  Nikotin --  za  ego  edkost' i yadovitost'.  On  sladen'ko ulybalsya i
privetstvenno pomahival  mne rukoj, sovsem kak  Leonid Il'ich s  Mavzoleya  --
sovetskomu narodu. YA tozhe podnyal nad golovoj ruku v bespaloj chernoj perchatke
i szhal ee v kulak -- no pasaran! -- deskat', i u menya vse puchkom!
     Na  polosu ne puskali  -- tol'ko chto dolozhil Igor' Nepomnyashchij (ya ugadal
ego skoree po golosu,  chem po pozyvnomu):  -- Tri-vosem'desyat  dva, zakrylki
polnost'yu. Sam! To est' k polose planiroval eshche odin kamikadze. Rukovoditel'
poletov stal emu aktivno podskazyvat':
     --  Krenchik  na  veter...  pribav'  oborotikov... eshche  -- sypesh'sya... a
teper'   priberi   chut'-chut'...   horosho-horosho...  nachinaj   vyravnivat'...
plavnee... plavnee... stop-stop... zaderzhi ruchku... Sel!
     I kogda Igor' uzhe katilsya po betonke, Polyakov skazal emu vosled:
     -- Pozdravlyayu. Letchik!
     Posle  chego  razreshil mne zanyat' VPP.  YA eshche raz mahnul szhatym  kulakom
Saprykinu (a  tot lyapnul Polyakovu pro menya: etomu, deskat', podskazyvat'  ne
pridetsya   --  sletaet   kak  nado  i  vse   sam  sdelaet  --   i  nakarkal,
kozlishche-nikotinishche...), liho vyrulil na polosu, proehal nemnogo pryamo, chtoby
perednee koleso  vyravnyalos'  i  stalo strogo po  stvoru polosy,  i zaprosil
vzlet.
     -- Vzletajte, devyanosto tretij!
     YA nashchupal  v bokovom karmane zavetnoe -- zashityj babkoj obrazok svyatogo
velikomuchenika Moravskogo knyazya Vyacheslava i serebryanyj krestik, kotorym menya
krestili  kogda-to  v  nashej  starinnoj  cerkvi,  postroennoj  iz  mela  eshche
kazakami-cherkasami,  dal polnyj, po samuyu zaglushku, gaz i otpustil  tormoza.
Samolet tronulsya i pobezhal. Poehali!.. Oj ty, Halyu, Halyu-molodicya...
     Spinu vdavilo v kreslo, ushi zalozhilo, kabina napolnilas'  serym tumanom
s zapahom  goryachej  reziny,  samolet  stal  rezvo  razgonyat'sya --  pochemu-to
ryvkami. Nu! Nu! Nu zhe!.. Na  ruchku upravleniya davilo  vse sil'nee i sil'nee
--  samolet  stremilsya   zadrat'  nos.  Stremilsya  vzletet'  samostoyatel'no.
Skorost'  byla uzhe okolo dvuhsot.  YA  otpustil ruchku, i zelenovatoe  lobovoe
bronesteklo  medlenno  polezlo  vverh, iskazhaya,  izlamyvaya  razmytuyu  polosu
gorizonta. I samolet,  podprygnuv, kak  krivonogij stervyatnik,  otorvalsya ot
betonki.
     Est'  odna u letchika mechta  -- vysota! vysota!.. I srazu,  lish'  tol'ko
samolet otorvalsya  ot betonki, proizoshlo v  mire nechto, izmenilos' chto-to  v
mire i  vo mne --  ya slovno vletel v  kakuyu-to inuyu sredu. I  ya vdrug slovno
ochnulsya.
     Ochnulsya, povel vokrug sebya vzglyadom i osoznal: odin! sam!
     Podnyav kran uborki shassi, oglyanulsya -- zadnej kabiny ne bylo. Da, ya byl
odin. YA petel -- sam!
     A shassi mezhdu tem s grohotom ubralis' -- polosatye shtyr'ki na nosu i na
kryl'yah  spryatalis',  slyshno  bylo,  kak  zahlopnulis'  shchitki-obtekateli,  i
samolet rvanulsya eshche stremitel'nee, a  zvuk poleta sdelalsya ton'she i zvonche.
Na kolesnom  tablo vmesto  treh  zelenyh lampochek ( "vypushchano")  dolzhny byli
zagoret'sya tri krasnye ( "ubrano"),  no zagorelis' tol'ko dve krasnye; levaya
lampochka po-prezhnemu  zelenela,  chto  oznachalo: koleso ne ubrano. No samolet
vlevo ne razvorachivalo -- znachit, vse  shchitki zakryty. Mozhet, stojka ne stala
na  zamok?  No  davleniya  v  gidrosisteme shassi  uzhe ne bylo -- znachit,  vse
srabotalo.  Mozhet, prosto ne zamknulis' elektrokontakty?  Skoree  poslednee.
Takoe chasten'ko byvalo, samolety starye, tochnee,  drevnie, na  nekotoryh pod
serebristoj kraskoj vidnelis'  narisovannye,  a potom zakrashennye zvezdy  --
sledy korejskoj ili v'etnamskoj vojny. Nichego, podumal, kogda budu vypuskat'
kolesa, togda, Bog dast, vse i zagoritsya kak nado.
     A tuman mezhdu tem v kabine rasseyalsya, i dulo teper' uzhe teplym vozduhom
s   uyutnym  domashnim  zapahom,   i  samolet  razgonyalsya  vse   sil'nee,  vse
stremitel'nee, on  prekrasno slushalsya rulej, stoilo lish' nemnogo otklonit' v
storonu upruguyu ruchku upravleniya,  kak on poslushno otklikalsya  i sledoval za
dvizheniem  ruki.  Vokrug i  s  bokov  tesno  obzhimali  vsyakie  trubki, zhguty
provodov,  ya  sidel  prochno,  privyazannyj  k  katapul'tnomu kreslu s  moshchnoj
bronespinkoj,  vperedi zeleno iskazhalo mir tolstoe bronesteklo, podo mnoj iz
fyuzelyazha  torchali  tri  pushki  --  i  ya  letel-nessya  vnutri etoj hishchnoj,  s
podognutymi  rebristymi   kryl'yami,  zheleznoj   dury  i  chuvstvoval  sebya...
chuvstvoval sebya prevoshodno! 
Moj "fantom", kak pulya, bystryj! V nebe, golubom i chistom, S revom nabiraet vysotu... YA krichal, ya oral chto est' sily -- i vse ravno sebya ne slyshal.
Sejchas eto dazhe vspominat' diko... Nabrav vosem'sot metrov, proshel nad startom, pokachal kryl'yami -- samolet slushalsya rulej bezuprechno, on izumitel'no myagko razdvigal vozdushnye potoki, ya v upoenii letel i oral, i hotelos' krutanut' "bochku" ili eshche kak-nibud' udivit' i porazit' narod, kotoryj glazel sejchas na menya snizu, -- pryamo tak i raspiralo, tak i podmyvalo vykinut' kakoj-nibud' fint, no ya lish' pomahal kryl'yami, chto razreshalos', i videl v etot moment druzej, kotorye radovalis' za menya i nemnozhko mne zavidovali, i videl svoego zverya-instruktora, kotoryj shipel: "U, kozel, vypendrivaetsya!" -- no v to zhe vremya i dovol'nogo: hudo-bedno, a vse-taki popal v pervuyu desyatku, hot' odnogo "muzykal'nogo mal'chika" da "vyvozil", vish', letit agregatik, kryl'yami mashet, -- a eto znachit, chto premiya obespechena, mesto na Doske pocheta sohranitsya. Projdya nad startom na vysote vosem'sot metrov, ya snizilsya k pervomu razvorotu do pyatisot metrov, voshel-vpisalsya v krug-"korobochku" i stal pribirat' oboroty tysyach etak do vos'mi -- pora bylo sbivat' skorost' i vypuskat' shassi, a vypuskat' ih mozhno lish' na skorosti menee chetyrehsot pyatidesyati. Kogda tupoj nos samoleta nakryl treugol'nyj, tusklo blestyashchij prud, mesto tret'ego razvorota, ya opustil vniz kran vypuska shassi. Kolesa zagrohotali, vyvalivayas', i ya srazu zhe neskol'ko podzavis na privyaznyh remnyah -- samolet slovno by vletel v druguyu, zheleobraznuyu, sredu, skorost' nachala oshchutimo padat', nos zhe stal zadirat'sya; poyavilos' oshchushchenie, chto samolet sypletsya, hotya vysotomer pokazyval rovno pyat'sot metrov, a variometr nikakogo snizheniya ne fiksiroval. No glavnoe bylo ne v etom. Glavnoe bylo v tom, chto kolesnoe tablo opyat' vykinulo fortel': vmesto treh zelenyh lampochek ( "vypushcheno" ) goreli dve; tret'ya lampochka, levaya, teper' krasnela. |to oznachalo: ili ne vyshla levaya stojka -- no togda by menya razvorachivalo vpravo, da i polosatogo shtyr'ka na levoj ploskosti ne bylo by, a on byl i torchal ves', vo vsyu dlinu; ili "noga" vyshla, no ne stala na zamok -- no togda v gidrosisteme prisutstvovalo by davlenie, a ono upalo do normy; ili zhe "noga" vyshla i dazhe stala na zamok, no ne srabotala epektrosignalizaciya, ne zamknulis' kontakty. Skoree vsego, bylo poslednee, no razdumyvat' vremeni uzhe ne ostavalos'. Pora bylo vypolnyat' tretij razvorot. I ya ego blagopoluchno vypolnil, nesmotrya na to, chto poyavilas' sil'naya boltanka, kren byl neustojchiv, ego to i delo prihodilos' podpravlyat', vidno, skazyvalas' uzhe umen'shayushchayasya s kazhdoj minutoj skorost', da i obtekaemost' nevazhneckaya tozhe davala, pohozhe, sebya znat' -- rastopyrennye shassi so svoimi shchitkami, capfami i shinami yavno meshali samoletu letet'. Tem bolee -- s krutym krenom. Kogda vyvodil iz razvorota, pochuvstvoval, chto mashina uzhe i rulej slushaetsya nevazhno, reagiruet s zapozdaniem i s neohotoyu. Skorost' medlenno padala... Vyvedya iz razvorota, opustil kran vypuska zakrylkov; zakrylki vyshli na dvadcat' gradusov; samolet klyunul nosom i povis na ruchke. Skorost' prodolzhala padat', hotya samolet snizhalsya. Opyat' mel'knula mysl': chto delat' s kolesom? Dokladyvat'? Posadku ne razreshat -- kak pit' dat'! -- zastavyat vypuskat' i ubirat' shassi, vypuskat' i ubirat', mozhet, dazhe pod peregruzkoj, poka ne dob'yutsya polozhitel'nogo rezul'tata. Esli zhe polozhitel'nogo rezul'tata ne budet, togda... Samolet snizhalsya pryamo na shchebenochnyj kar'er, gde polzali raznocvetnye igrushechnye mashinki, a ekskavator, sovsem kak iz detskogo konstruktora, krutil kovshom. Skorost' neuklonno prodolzhala padat'... Kogda kletchataya polosa vpolzla sleva v bokovoe izognutoe steklo i uzhe priblizhalas' k zelenomu bronesteklu, a vysotomer pokazyval chetyresta metrov, stal dovorachivat'sya vlevo, vse uvelichivaya kren i uvelichivaya. Samolet ochen' sil'no boltalo, azh zuby lyazgali, i bylo oshchushchenie, chto ne letish', a prosto padaesh', pryamo na shchebenochnyj kar'er, na ozero zelenoj stoyachej vody posredi kar'era, na rzhavye pod容zdnye puti, -- siden'ya pochti ne chuvstvovalos', ono uhodilo, uplyvalo iz-pod zada, i ya to i delo zavisal na privyaznyh remnyah, esli b ne oni, navernoe, prilip by k fonaryu. Skorost' zhe -- padala... No vot kletchataya betonka nakonec vpolzla v lobovoe steklo, a vysotomer pokazyval trista metrov, i opyat' vsplyl vopros: chto delat' s levym kolesom? Ved' esli sejchas dolozhit' i vypolnit' vse trebovaniya RP, a signalizaciya vse-taki ne srabotaet, to obyazatel'no prikazhut pokinut' samolet. Prikazhut ubrat' oboroty, napravit' mashinu na les ili na zapasnuyu polosu, sbrosit' fonar' i katapul'tirovat'sya. Strogo po instrukcii. |togo eshche ne hvatalo!.. YA vypustil zakrylki polnost'yu, na shest'desyat gradusov. Zakrylki vyshli so skrezhetom, i samolet eshche sil'nee klyunul nosom, on polnost'yu visel teper' na ruchke upravleniya i planiroval strogo na seroe polotnishche, kotoroe lezhalo pered betonkoj za dvesti metrov -- "mesto nachala vyravnivaniya". I samo soboj prishlo reshenie: snizit'sya do tridcati-dvadcati metrov i ujti na vtoroj krug, ubrat' shassi, -- mozhet, vse i naladitsya samo soboj. A poka ni o chem ne dokladyvat' -- eshche i v samom dele prygat' prikazhut. Posadku ne razreshat -- eto uzh tochno. A prygat' iz samoleta -- uvol'te!.. Skorost' ustanovilas' na trehstah kilometrah -- prishlos' pribirat' oboroty do semi tysyach, i togda strelka skorostemera drognula i popolzla vniz. Posle etogo dolozhil: -- Tri-devyanosto tri, zakrylki polnost'yu. Sam! -- Sadites', devyanosto tretij. I vse. Molchanie. Obychno RP nachinal usilenno podskazyvat', a tut -- ni zvuka. Ne razobral, chto li, chto -- "sam"? Mozhet, povtorit' i sdelat' akcent na "sam"?.. A vysota uzhe dvesti metrov, skorost' dvesti sem'desyat i padaet, padaet... Nizhe dvuhsot semidesyati padenie skorosti dopuskat' nikak nel'zya -- oborotikov nemnozhko, poltysyachi. Aga, aga, horosho! Samolet slovno by vspuh i kak by poveselel. No chto eto molchit Polyakov? Mozhet, povtorit', chto -- "sam"? Net, podumayut: trushu. Tak ya somnevalsya, a samolet mezhdu tem snizhalsya i snizhalsya -- k "tochke nachala vyravnivaniya", k seromu polotnishchu, chto lezhalo pered VPP, i uzhe vidno bylo, kak veter gnet proshlogodnij konskij shchavel', shevelit ego metelki, a po grubomu polotnishchu prygayut vorob'i... CHto oni tam klyuyut? Vysoty ostavalos' sto -- sto dvadcat' metrov. Skorost' bol'she ne padala. Samolet shel horosho. Ustojchivo i rovno. Kak utyug. Pravda, nemnogo snosilo vlevo, no v predelah normy. Posadka na levuyu storonu. I tut RP skazal: -- Devyanosto tri, utochni zahod. Aga! Okazyvaetsya, za mnoj vse-taki sledili. I zametili, chto snosit vlevo. YA stal delat' kren vpravo, na veter, -- och-chen' neohotno poslushalsya rulej moj letyashche-padayushchij agregat! No ya vse-taki slomal ego plavnyj, ustojchivyj popet i napravil ryskayushchij nos pryamo na polosatyj SKP, kotoryj stoyal v dvadcati metrah sprava ot betonki i na kotorom razvevalas' polosataya "kolbasa". RP sreagiroval pochti mgnovenno: -- Devyanosto tri, utochni zahod! Nu chto, davat' oboroty i uhodit' na vtoroj krug? Kak reshil. No ved' obyazatel'no skazhut: strusil, sazhat' zaboyalsya. A-a, byla ne byla, posazhu. Avos' proneset. Dolzhno pronesti... A esli na probege levoe koleso stanet podlamyvat'sya, uspeyu dat' oboroty i otorvat' samolet. Tak ya reshil na vysote soroka metrov. I s takim resheniem sdelal levyj kren, otvorachivaya ot SKP, -- vysoty ostavalos' metrov tridcat' -- i samolet uzhe pochti ne slushalsya rulej, a poddavit' pedal'yu bylo strashno, instruktor govoril, tochnee, oral, chtob na takoj nichtozhnoj vysote ni v koem sluchae pedali ne trogali, inache polnyj rot zemli! Ele-ele vypraviv, stal podhodit' k polose pod nebol'shim uglom k prodol'nomu stvoru. Ispravlyat' chto-libo uzhe ne bylo ni vremeni, ni vysoty... Na optimal'noj vysote, na vos'mi metrah, vybral na sebya ruchku, pochti do pupa vybral -- ruka chut' bylo ne dernulas' dat' polnyj gaz i ujti na vtoroj krug, no ya podavil eto zhelanie, -- samolet ochen' ploho reagiroval na moe vmeshatel'stvo i lish' gde-to na pyati-shesti metrah vse-taki perelomilsya, zadral nos i ponessya v takom polozhenii, vse priblizhayas' k zemle i priblizhayas'. Po mere ego priblizheniya ya vybiral ruchku i vybiral, i vot on kak by zavis na vysote okolo metra, i tak nessya, postepenno, po dyujmu, po santimetru opuskayas', i lish' mel'knuli pervye plity betonki, ya polnost'yu ubral oboroty, i samolet, proletev po inercii eshche metrov dvesti-trista, na poslednih dyujmah myagko i nezhno kosnulsya betonki tochno u "T". Posadka byla na "otlichno", otmetil pro sebya, ozhidaya, ne stanet li podlamyvat'sya levaya stojka -- net, ne podlamyvalas', dazhe i ne dumala. Vse normal'no! Vse nishtyak! I ya tut zhe zabyl o nej... Mchalsya na dvuh kolesah, nessya, vse priblizhayas' i priblizhayas' k levym bujkam, -- RP molchal. YA zhdal zavetnogo slova -- "letchik"! No on molchal. A ya vse priblizhalsya k levym bujkam i priblizhalsya. Vot uzhe mel'knuli pervye bujki pod levym krylom -- nado by vypravit' napravlenie pedalyami, no kak tut "davat' nogu", esli samolet eshche na dvuh kolesah -- nado zhdat', poka on opustit nos. A nos dolzhen opustit'sya sam, obyazatel'no sam, inache, esli pomozhesh' i pripechataesh', samolet mozhet nachat' kozlit', a kozly -- eto takaya gadkaya, neupravlyaemaya shtukovina, ne daj Bog! Pochti to zhe samoe, chto shtopor, tol'ko v neposredstvennoj blizosti ot zemli... Poetomu ya szhalsya i zhdal, kogda zhe samolet opustit nos sam, a on uzhe davil levym kolesom polosatye bujki -- odin! vtoroj! -- i ot etih prepyatstvij ego eshche bol'she razvorachivalo vlevo. Tak ya sidel i zhdal, a levoe koleso s容halo s betonki i uzhe zashurshalo po shchebenke -- i srazu zhe samolet ochen' rezko razvernulsya, ochen' rezko, hishchno opustil nos, ya tak zhe rezko dal pravuyu pedal', starayas' vypravit', vyrovnyat' dvizhenie, no bylo, konechno zhe, uzhe pozdno: samolet, rezvyas' i prygaya, kak molodoj kozel, soskochil s betonki pryamo v gryaz', vo vremya pryzhkov ego razvernulo nosom vpravo, i on vdrug, slovno ottolknuvshis' ot kakih-to nevidimyh kanatov, rezvo peremahnul shestidesyatimetrovuyu polosu VPP poperek, no tol'ko teper' na pravuyu storonu. Poka mchalsya cherez betonku, ya uspel dat' levuyu nogu i zazhat' tormoza, no moj stroptivyj i zheleznyj vse zhe uspel zaskochit' v gryaz' sprava ot VPP, posle chego vyskochil opyat' na betonku, pereskochil ee -- teper' snova na levuyu storonu -- i tam, v neprolaznoj gryazi, uvyaznuv po samye pilony ot toplivnyh bakov, nakonec-to ostanovilsya. Vse! YA chut' ne vopil ot obidy. Idiotizm kakoj-to! Tut razdalsya golos RP, kotoryj menya prosto unichtozhil: -- |h, Degtev, Degtev! -- govoril RP otkrytym tekstom. -- Ty ne Degtev, ty -- Gryazev! YA byl razmazan i rastert. Slezy tekli po shchekam i pryatalis' v potnyh laringofonah, raz容daya kozhu. -- Srulivaj dal'she vlevo, na zapasnuyu polosu, glushi dvigatel' i stoj, zhdi tyagacha. YA dal polnye oboroty, i samolet, zaryvshis' kolesami v gryaz' po samoe bryuho, poplyl, sovsem kak kater-glisser na vozdushnoj podushke, popolz, kak traktor-skreper, zaryvshis' v gryaz' po samuyu kabinu, -- s revom poplyl-popolz v storonu Dvoevki, pugaya shkol'nikov, kotorye ubegali, razmahivaya portfelyami i ispuganno oglyadyvayas', podal'she ot etoj opasnoj zapasnoj polosy. Gor'ko mne bylo. I obidno. Zaglushiv dvigatel', razgermetiziroval kabinu, sdvinul fonar', rasstegnul shlemofon -- v samom zenite zalivalsya zhavoronok, ot zemli podnimalsya par, pahlo oduryayushche, ya byl ves' mokryj i v kakom-to polushoke-polutranse, ya chego-to ne ponimal. CHto zhe eto takoe, v samom-to dele? Vse lyudi kak lyudi, a ya vechno vlyapyvayus'... Dvoe do menya sletali normal'no, seli kak nado, hot' i s podskazkami (ne bez etogo!), no vpolne snosno prizemlilis', ne sbili ni odnogo bujka i na VPP uderzhalis', a u menya vse -- ne slava Bogu. Posle poletov ih budut hvalit' pered stroem, a menya... |h! No tut uslyshal v shlemofone, chto Bespechal'nyj, kotoryj vyletal za mnoj, zabludilsya -- na krugu zabludilsya! -- i uletel v storonu Moskvy, kilometrov na tridcat' otklonilsya, i chto emu prikazano stat' v virazh i zhdat', kogda za nim priletit instruktor, a eshche minut cherez pyat' ryadom so mnoj plyuhnulsya na betonku Anis'ko, bojkij kazachishko s Severskogo Donca, plyuhnulsya -- azh dym iz-pod koles poshel! -- pripechatal samolet na tri tochki da eshche i skozlip raza dva, s takim ogromnym, a-gro-madnym pereletom plyuhnulsya, kotoryj ne predusmotren ni v kakih instrukciyah, i po vsem pravilam nuzhno bylo by uhodit' na vtoroj krug, dazhe i ne pricelivat'sya na posadku, a on plyuhnulsya i, konechno zhe, vykatilsya na polkilometra v gryaz', tol'ko ne v storonu ot VPP, kak ya, a v stvor polosy, i emu tozhe bylo prikazano otrulivat' kak mozhno dal'she v gryaz' i zhdat' tyagacha. I on vskore tozhe zaglushilsya, vylez iz kabiny na krylo i stal mahat' mne shlemofonom. A ya pomahal emu. I stalo nemnogo legche -- vse-taki ne ya odin takoj osobennyj. Est' i pokruche. Est' i pohleshche. Skoro polety zakonchilis', za nami s Anis'ko priehali tyagachi. Zacepili, povolokli. My ehali drug za drugom v gryaznyh samoletah, shmaty gryazi otvalivalis' na chistuyu rulezhku, soldaty ohraneniya zloradno privetstvovali nas: privet traktoristam! -- my ogryzalis': sha-a, chmyri! -- i Anis'ko chego-to nasvistyval, dazhe otsyuda bylo slyshno, a na menya napala kakaya-to strannaya sonlivost', ya kleval nosom i sdelalsya sovershenno ko vsemu ravnodushen. Vot takoj byl nash triumfal'nyj v容zd. Potom, kogda nas zakatili na stoyanku, Anis'ko stal darit' vsem otcam-komandiram svoi myatye pachki sigaret, a ya dolgo ne vylezal iz kabiny, vse nahodil sebe kakie-nibud' zanyatiya, -- ya ne znal, kak sebya vesti, gorevat' ili radovat'sya. I kogda tehnik svesilsya v kabinu i pozdravil menya s "vyletom", ya dazhe neskol'ko obidelsya: chto on, gad, izdevaetsya? Ukazal emu na tablo: tam po-prezhnemu goreli dve zelenye lampochki i odna krasnaya. Tehnik izmenilsya v lice. -- Tishe! -- skazal on shepotom. -- Molchi! Molchi! Nyrnul s otvertkoj pod levoe krylo; cherez tri-chetyre sekundy krasnaya lampochka pogasla, a vmesto nee zagorelas' zelenaya. Tehnik opyat' poyavilsya i opyat' prosheptal, na etot raz oblegchenno: -- Nikomu ne govori! -- i sunul mne malen'kuyu myatuyu shokoladku, ot kotoroj rezko pahlo aviacionnym kleem. Tut podoshli instruktor s Lyapotoj. Instruktor byl vesel i vozbuzhden. Blesteli ego krupnye belye zuby. On to i delo rzhal. Kak kon'. Lyapota puchil glaza i tozhe pogogatyval, chem-to dovol'nyj. -- Nu, ty chego, agregatik, nos povesil? -- sprosil Lyapota. -- A nu-ka, ugoshchaj cigarkami. YA rasteryanno pozhal plechami: deskat', chemu radovat'sya-to? -- i stal vynimat' sigarety. -- Ty eto bros'! -- skazal Lyapota i zagogotal, vypuchiv glaza. -- Naplevat' i zabyt'! YAsno? Sletal? Sletal! Sel? Sel! Sam sel -- i zhivoj! Znachit -- letchik. A chto rulit' ne mozhesh' -- tak ty zhe ne shofer... A v samom dele -- chto eto ya? YA zhe sletal! I menya vypustil tot, kogo sam Pokryshkin... I, podhvativshis', ya pobezhal vdol' starta -- darit' otcam-komandiram sigarety. Bozhe, kak davno vse eto bylo! A vrode vchera... I bylo mne togda devyatnadcat' let, moemu staromu i strogomu zveryu-instruktoru -- dvadcat' chetyre, nu, mozhet, dvadcat' pyat', a drevnemu "dedu" Lyapote -- polsotni. Eshche zhiv byl Pokryshkin, eshche dazhe letal, strana byla eshche velikoj i bezbrezhnoj, i nas sovsem drugie volnovali problemy. |h!.. V vashu gavan' zahodili korabli, Bol'shie korabli iz okeana; V taverne veselilis' moryaki, I pili za zdorov'e kapitana... Tebya vezli na katalke medsestra i medbrat, a ty pel etu pesnyu, pesnyu tvoej yunosti, pesnyu-mechtu, i tebe bylo horosho. Veselo bylo ottogo, chto i narkoz na tebya dejstvuet, okazyvaetsya, ne tak, kak na vseh ostal'nyh, chto i v etom ty kakoj-to osobennyj. A potom, uzhe v palate, slushal skvoz' poluzabyt'e eshche odnu pesnyu -- po radio, tozhe privet iz yunosti -- o belom lebede, cvetushchej sireni i zerkal'noj gladi pruda, i ty, kazhetsya, plakal, potomu chto videlis' tebe dyad'ya, Nikolaj i Mitrofan, kotorye pevali kogda-to etu pesnyu. Po molodosti oni ottyanuli poryadochnye sroka -- odin po sto chetvertoj, drugoj -- po sto vtoroj, i u oboih u nih byla takaya zhe mechta, kak u togo hripatogo parnya, chto toskoval sejchas po radio... A eshche dyad'ya greshili sochinitel'stvom. Nikolaj v zaklyuchenii napisal polnuyu biografiyu Lenina, celikom na fene, v dvuh tolstyh tetradyah, sshityh iz bumazhnyh meshkov, -- tam bylo raspisano o Vladimire Il'iche vse, izvestnoe na togdashnee vremya. V detstve tebe dovodilos' pochityvat' eti tetradi, i mnogoe ottuda, konechno zhe, pocherpnulos' -- dlya obshchego razvitiya -- naprimer, o tom, chto "Lenin byl vechnym politfraerom" i chto "srok on otmotal legkij i nebol'shoj, takoj na parashe otsidet' mozhno". Potom tetradi kuda-to propali, pohozhe, chto mat' tvoya, zaboyas' "politiki", pustila ih na rastopku. Mitrofan pisal stihi i pel ih pod gitaru. Byli v teh pesnyah neotpravlennye pis'ma, mechty o lyubvi i teple, o mame rodnoj, chto na sheyu ladanku nadela, byl v nih i solovej, kotorogo posadili v kletku i pet' zastavili, i on poet, ved' nichego ne ostaetsya bol'she, no skoro vyrvetsya na volyu, teper' uzh tochnyak, pacany, chut'-chut' ostalos', priletit k nenaglyadnoj svoej, zavyazhet s prestupnym mirom -- pravda, mama! -- i postroit domik, i posadit siren', i razvedet golubej, nepremenno turmanov, chtob do sed'mogo neba dostavali, a vozle doma budet prud, i tam... Toboyu dyad'ya gordilis', sam slyshal, kak govorili napereboj sobutyl'niku, chto eto-de vot ih plemyannik i on-de v Moskve na hudozhnika uchitsya; chto on, mol, i letchik eshche, rassekal na reaktivnyh, majorom uzhe mog byt' ili podpolkovnikom...beri vyshe! -- perebivalos' -- kosmonavtom, no brosil vse i reshil stat' velikim hudozhnikom, vangogom ili polugogenom; vot vyuchitsya -- perebivalos' opyat' -- vyuchitsya i vse-vse narisuet, vseh izobrazit i vsyakogo, i dazhe to uvekovechit, kak my s toboj, durakom, vypivaem; da, da, on takoj, v nashu, v kaledinskuyu, porodu, hot' i familiya drugaya, po otcu, no vostryj -- v nas. Vot takie oni byli. Kak podop'yut, byvalo, tak i davaj orat': "YA -- vor!", a drugoj: "YA -- ubijca!" Interesnye, v obshchem, byli dyad'ya. Zagrebli, zameli mal'chishechku, mal'chishku-nesmyslenysha; uvidel nary zhestkie, bratvu na nih veseluyu... -- pel, byvalo, dyad' Mitroshka. Tak ono i bylo. Kak v pesne. Popal k Hozyainu za lyubov'. Za sil'nuyu, za rokovuyu. Vyros na Rashvatalovke, kutku bez fraerov. A kogda minulo vosemnadcat', tut on i stolknulsya s ugolovnym kodeksom. Glubokoj noch'yu shel ot devushki, Ziny-Zinuli, Ziny-krasotuli. Ne raz preduprezhdali ego po-dobromu: ne hodi, paren', do Ziny, ne dlya tebya cvetet ta fialka, no on lish' otmahivalsya: da idite vy... I vot vozvrashchaetsya kak-to ot Ziny, a tut iz pereulka troe -- i nabrasyvayut na Mitroshku dozhdevik. Da tol'ko ne na togo napali. Ruku v karman -- tam otvertka samodel'naya, iz klapana -- velosiped chinil... Raz! Rraz! -- naugad. I ne promahnulsya. Odnogo ubil srazu, v visok, drugomu v pah popal -- na doroge korchilsya, a tretij sbeg... Na sude dvoe zhivyh skazhut v odin golos, chto nikto Mitroshku, deskat', ne trogal, oni ved' nesovershennoletnie, maloletki, vse troe, i ubityj tozhe, po mesyacu, po dva do vosemnadcati ne hvatalo, i nikto na Mitrofana, na vzroslogo, ne napadal, eto on sam i ugrozhal, i napal s holodnym oruzhiem, izgotovlennym zaranee iz klapana zakalennogo, odnogo ubil, a drugogo muchil, maloletnego, v pah ranennogo, sobiralsya lishit' muzhskogo dostoinstva. Sud'i, konechno zhe, poverili im, ih dvoe, maloletnih, i ne poverili Mitrofanu -- odin, da vzroslyj, da pritom ubijca. I poehal on, proklinaya sudej i surovyj ih prigovor: pyatnadcat' -- lagerej, desyat' -- poseleniya da pyat' -- porazheniya. Sorok sed'moj -- odno slovo! No v pyat'desyat tret'em Beriya poradoval: ehal domoj dyad' Mitrosha i klyalsya: syna Lavrikom nazovet. Vernulsya v bostonovom kostyumchike, v shelkovoj rubahe, iz-pod nee moryackij tel'nik vyrisovyvaetsya, ruki v nakolochkah, a nakolochki -- avtoritetnye, nikakih tebe podlyanok. Babka uvidela v dveryah, ahnula: otkel' takoj, s kakogo kurorta? A chto? K nam, hvalitsya, dazhe artistov privozili. Net, pravda! Nachal'nik nad artistami vystupal, govoril: grazhdane zeki! CHto byla artistka do revolyucii? Ona byla, grazhdane, postel'naya prinadlezhnost'. A teper' eta prinadlezhnost' k vam priehala... Promel on kleshami ulicu do pivnushki... A na obratnom puti vstretil Zinu-Zinulyu. SHla ona v rezinovyh sapogah, v gryaznoj yubke, za kotoruyu ceplyalsya gryzun soplivyj. Ruki u nee razbitye, kak loshadinye kopyta. Vstretil -- rasklanyalsya. I splyunul vsled. Iz-za etoj, chto l', fialki ponozhovshchina sluchilas'? A cherez paru nedel' obnimal on bratana rodnogo, Nikolaya. Babka ot schast'ya slez'mi poly myla, sluzhbu za Lavrentiya zakazala. Nikolaj, dyad' Kolya, tozhe za lyubov' sel. Tochnee, za pacanku odnu krymskuyu: pobalovalsya soldat-frontovik s neyu pod barkasom, na teplom pesochke pogrel starye boevye rany, porasskazal pro Evropu, pro Germaniyu-Dojchland, pro gerrov i frau, pro svobodnuyu ih lyubov'. A potom prishlos' styknut'sya s bratom ejnym, nevospitannym i ugryumym sub容ktom, nu i... yavol'! -- pustyakam, chto l', ih v razvedrote obuchali. A radio razryvaetsya. Na bereg Dona, plachet, na vetku klena, rydaet, na tvoj zaplakannyj platok... Grustno i pechal'no poet paren' pro dekabr', pro rannyuyu zimu, a za oknom -- vesna. Opyat' vesna na dvore, pacany! Opyat' zemlya pahnet nebom. Opyat' v luzhah kuporos i vorob'i kupayutsya v nih, kak cyganyata. A veter neset s milogo yuga, s rodimoj storony, zapah polyni, sush' solonchakov, duh chernozema, tak neprivychnyj zdes', na etih moskovskih suglinkah. Ogni Rostova poezd zahvatil v puti... A tebe tyazhko. Tak tyazhelo, pozhaluj, eshche nikogda ne byvalo. Net, illyuzij otnositel'no istinnoj chelovecheskoj sushchnosti ty ne pital uzhe v detstve, No tak, kak sejchas, ne byvalo eshche nikogda. Druzej net. Lyubimyh rasteryal... vagon k perronu tiho podhodil; tebya, bol'nuyu, sovsem seduyu, nash syn k vagonu podvodil. Vsyu zhizn' ty szhigal korabli i razrushal za soboyu mosty. Byl vsegda odin. Odin protiv vseh. Tebe nravilos' inogda bravirovat' etim: etakij odinokij volk! I chasto s upoeniem brosal ty vsej etoj shakal'ej svore: idu na vy! Hvatal klykami pervogo popavshegosya, togo, kto blizhe. No potom, ochen' skoro, ustal ot vsego etogo. Vse eto vskore pokazalos' odnim iz vidov suety. Net, pravda, pacany, bez risovki -- tak! Nu, zdravstvuj, posedelaya lyubov' moya!.. Zahotelos' pokoya. |to kogda podvalila nastoyashchaya slava i kogda uzhe ne prel'shchala izvestnost' lyuboj cenoj. Kogda ne hotelos' uzhe ni-che-go. Net, edinstvennoe, chego eshche nedostavalo, tak eto, kak ni banal'no, deneg. Opyat' zhe ne dlya sebya -- dlya razrastayushchegosya potomstva... V etom voprose ty poshel v dyad' Kolyu. U togo bylo stol'ko zhen, hot' knigu ucheta zavodi! Vse oni u nego byli kakie-nibud' etakie. Krasivyh zhenshchin izbegal, ostavlyaya, kak sam govarival, tem, u kogo ne razvito voobrazhenie. Zato kak ego lyubili eti durnushki! Kakaya, okazyvaetsya, strast', kakie sokrovishcha tayatsya pod nevzrachnoj obolochkoj. Oni ego i nozhikami rezali, i otravami travili, i... A vprochem, mozhet, vse eto svist hudozhestvennyj? On lyubil po p'yanke povalyat' van'ku i nagovorit' na sebya s tri koroba -- ochen' russkaya, kstati, cherta. Kogda nahodil na nego takoj stih, on yurodstvoval do neprilichiya, lomal iz sebya togo russkogo, cherez tri "s", chto p'et kvas, dazhe ne sduvaya tarakanov. Odnako kolichestvo zhen navodilo na mysl': a ne skrytyj li on tatarin? S odnoj, s lyubimoj zhenoj on, prozhil let vosem', poka ona ne umerla, otravivshis' polituroj. Zvali ee Mun'koj. Ryzhaya, pomnitsya, byla tetka, konopataya, takaya, znaete, chto nazyvaetsya, zadornaya. Poznakomilsya on s neyu na lesopovale. Detej u nih ne bylo... O, kak ona tiskala tebya, mazala pomadoj, celovala, sovala v karmany shokoladki, horoshaya, v obshchem, byla tetka, ty ee srazu polyubil. A ona tebya. Navernoe, potomu, chto pohozh na dyad' Kolyu; tak pohozh, chto odna sosedka sprosila mat': "On u tebya sluchajno ne ot brata?" -- "Da nu, net!" -- otvetila mat'. Oh, uzh eta prostota nravov! Kak-to gostil ty u dyad' Koli, i suprugi zadralis'. Tetka Mun'ka zhenshchina byla krupnaya, a dyad' Kolya dostatochno melkovat. Ona lish' pohohatyvala, uvorachivayas', uhodya ot slabyh i netochnyh ego udarov, prigovarivaya: "A ne bol'no! A ne popal!" Starogo razvedchika eto eshche bol'she razzadorivalo. "YA tebya kontuzhu!" Snyal s sebya majku -- dlya chego smekalka dana! -- vlozhil v majku brusok myla i nu lupit' ee etim kistenem. Ty sidel pod stolom i s interesom nablyudal za etim ristalishchem, boleya, konechno zhe, za tetku. Ej prishlos' v tot raz tugovato. Smeh stih, a vskore nachalsya plach: "Ubijca! A-a! CHtob tebya rak!.." Tol'ko togda dyad' Kolya izbienie prekratil. Dolgo rashazhival, razgoryachennyj potasovkoj, vosklicaya: "Dumala, ne projmu?" I udovletvorennyj -- konstatiroval: "A ya pronyal!" Vprochem, tetka Mun'ka nedolgo plakala. Poshmygav nosom i prilozhiv k glazu pyatak, uzhe cherez polchasa zharila svoemu ubijce kartoshku, a eshche cherez chas on celoval ee v raspuhshij nos: "Sineglazaya moya!" A ona pohohatyvala: "O-o, ty moj gigant!" On krupnuyu valyutu zagrebal, poet radio, i devochek vodil po restoranam... A voobshche-to oni dobrye byli, i Nikolaj i Mitrofan, dazhe kur sami ne rezali -- ne mogli! -- tvoemu otcu nosili. Vnushali: mir, deskat', derzhitsya na nasilii, i lyudi, mol, schitayutsya tol'ko s siloj v lyubom ee proyavlenii, no sami nikogda, kazhetsya, etomu pravilu ne sledovali. Ty malo chto ponimal togda v zhizni, ty im veril, i poetomu, kogda prorezalsya talant i ty stal na rokovuyu stezyu, ne somnevalsya, chto nuzhno poskoree sbrosit' s sebya serye odeyaniya gadkogo utenka. Dyad'ya uporno k etomu podtalkivali, to na gordost' davya, to na tshcheslavie. Pomogaya stroit' dom, govorili, naprimer, sidya na svezhezabrannom gorbylyami potolke, chto pridet, deskat', vremya i tut, vot na etom prostenke, doska budet viset': tak, mol, i tak, samolichno stroil... Posle raboty, pomnitsya, vy poddali i sideli v ten'ke, i Mitrofan pel, a vy s dyad' Kolej slushali. On pel, chto v grudi, slysh'-ka, pylayushchij kamin i chto sudili parnya molodogo, on sam soboyu byl krasiv (v etom meste dyad' Kolya podmignul), no sdelal lyudyam mnogo zlogo... Uh, normal'naya! -- potiral ruki dyad' Kolya. Potom mechtali: vot postroish' dom, uzhe chut'-chut' ostalos', posadish' pod oknom siren', zavedesh' golubej (eto obyazatel'no!), vot tam nado vyryt' prud, da zapustit' ryb, da chtoby utki... net, lebedi, belye lebedi plavali; tol'ko predstav', zdorovo kak: luna, vecher, koster, na lugu dergach skripit, kamyshi shurshat, lilii raspuskayutsya, koroche, nochi, polnye ognya, i belyj lebed' p'et pryamo iz zheltogo plavayushchego blina, a gde-to protya-azhnaya pesnya. Obyazatel'no sdelaj tak. Ostavalos' kivat': sdelayu!.. Budesh' sidet', prodolzhal Mitrofan, vodochku popivat' ili kakoj-nibud' koktejl' (koktejli -- ih slabost': "severnye siyaniya", "belye medvedi", "krovavye meri"), posizhivat', znachit, na berezhku, a ryadom -- synov'ya, ty budesh' rasskazyvat' im o zhivopisi, a to, mozhet, i risovat' chto-nibud' nadumaesh', a my budem smotret' na eto ottuda i radovat'sya. U nas ved' nikogo, krome tebya... Ty tol'ko v sebe ne somnevajsya, ne menzhuj, idi vpered i vverh, pri taranom, kak tank, -- i vse budet. A eshche ne ver' nikomu, ne bojsya i ne prosi. I ne lyubi zhenshchin -- ot nih vse zlo. I ty shel. Per, kak tank. S bol'yu sdiral s sebya serye odeyaniya gadkogo utenka, pokrov za pokrovom, i nakonec, kazhetsya, sodral poslednee. I vot ty na vershine (nu ili pochti), no kto poraduetsya s toboj? Broshennye zheny? Ostavlennye, otchuzhdennye synov'ya? Dyad'ya ne poraduyutsya. Ih uzhe net. Dyad' Kolya umer ot raka, a dyad' Mitroshka... Kogda proshel sluh, chto v krytoj tyur'me "Belyj lebed'" na Severnom Urale umer na sorok sed'mom godu otsidki starejshij vor Brilliant, hranitel' vorovskogo obshchaka, i chto otpevat' ego sobirayutsya v Moskve, na Vagan'kovskom, Mirofan zasobiralsya v pervoprestol'nuyu. "YA s nim tri goda v rodnoj kamere, vot kak s toboj... Odno slovo -- chelovek!" Uehal ne odin. Vzyal s soboj kobelya svoego Tuza. To strannoe bylo sushchestvo. Morda kak u letuchej myshi, vypirayushchie lopatki, slovno slozhennye kryl'ya, a ushi kak u tushkanchika, rastrubom, povorachivalis' na zvuki periskopom. Voobshche-to, dyad' Mitroshka ne ochen' zhaloval vsyakuyu ublyudochnost', a tut... dazhe stranno. Mozhet, ottogo, chto Tuz byl edinstvennym sozdaniem, krome, razumeetsya, rodnyh, kto terpel Mitrofana? "CHem bol'she uznayu lyudej, -- govoril on, -- tem bol'she lyublyu sobak. S Tuzom, naprimer, mogu obshchat'sya do polnogo obvetshaniya". No byli u Tuza i nedostatki. On ne derzhal gazov. I pritom gromko i ne k mestu. Pohozhe, u nego ne vse bylo gladko s pishchevareniem. "CHto zh ty, Tuz, takoj nevospitannyj!" -- usoveshchal ego, byvalo, dyad' Mitroshka. A to vdrug pes nachinal lizat' svoe "muzhskoe dostoinstvo", osobenno pri chuzhih -- ego pryamo raspiralo, budto special'no. Mitrofan togda mahal na nego rukoj: a-a, deskat', on uzhe iz uma vyzhil, drevnij, kak Vavilon!.. Tak vot s etoj sobakoj, vzyav na povodok, on i podalsya v Moskvu. Uehal -- i s koncami! Ni sluhu ni, kak govoritsya... Po televizoru pokazyvali kortezh iz sta semidesyati chernyh "Volg" -- ty pytalsya razglyadet' v ogromnoj tolpe dyad' Mitroshku, da tol'ko bez tolku. CHerez mesyac Tuz ob座avilsya, ves' v rep'yah i hudyushchij, povyl nedelyu u broshennogo Mitrofanovogo doma, potom propal i on. A eshche cherez nedelyu prishlo izveshchenie: zaberite telo... Vot tak-to oni i konchili. Poetomu i nekomu skazat' tebe obodryayushchego slova, i nekomu podderzhat' v trudnuyu minutu. A minuta kak raz nastupila... Po radio zhe novyj pevec zalivaetsya. Pesnya pro grazhdanskuyu vojnu, no opyat' s blatnymi intonaciyami. CHto eto sluchilos' so vsemi nami?..
Spasa-na-Krovi so steny ya snyal, hatu zapalil da obrez dostal...
O, kak ustal ty ot vsej etoj muzyki! CHto zh my zhit'-to ne mozhem po pravde, bez zloby? Obyazatel'no nado rubahu porvat' -- ili na blizhnem, ili uzh, na hudoj konec, na sebe. I chto zhe takoe vsya nasha zhizn', esli ne beskonechnaya cep' zlodeyanij i prestuplenij? Uzhasnyj kakoj-to koktejl' -- iz slez, krovi i...der'ma. Ty nachal s nulya, dazhe, skoree, s minusovoj otmetki. Kogda hochetsya kogo-nibud' osadit', brosaesh': esli b ty rodilsya, bratec, gde rodilsya ya, ty by zemlyu pahal. Ili v navoze kovyryalsya. Odnako sam-to ty podnyalsya! Pravdami-nepravdami. No dlya chego? Ved' vse toboj zarabotannoe s toboj i ujdet. Uzhe, schitaj, ushlo... Detyam ne ostanetsya ni-che-go. Im tozhe nachinat' s nulya, kak i tebe, dazhe eshche nizhe, potomu chto vyrosli bez otca, ty ih brosil. A teper' ty dlya nih i vovse lish' dosadnaya obuza. Togda dlya chego vsya eta sueta, nazyvaemaya zhizn'yu? Broshennye zheny, ostavlennye deti, beschislennye lyubovnicy, kotorye v poslednee vremya zavodilis' uzhe i vovse iz merkantil'nyh soobrazhenij: eta podramnikami obespechivaet, a u toj -- kvartira v Moskve. Ved' teper'-to uzh tochno vse prahom pojdet. Komu ty nuzhen -- takoj... Tak chego radi tyanut'? Ty sodral, vse-taki sodral s sebya rodimuyu kozhu do samoj krovi. Stal nad samim soboj. I otryahnul prah. I nauchilsya ne zhalet' nikogo i nikogo ne lyubit'. Dazhe sobstvennyh detej. |-eh! Kogda fonariki kachayutsya nochnye, i chernyj kot uzhe vyhodit iz vorot, -- poet sosed po palate, tot, kotorogo grohnuli po tykve shkvornem pryamo v pod容zde vozle dveri, -- ya iz pivnoj idu, ya nichego ne zhdu i nikogo uzh ne sumeyu polyubit'... I uzhe ne glozhet sovest' (pochti ne glozhet), kogda mladshij synishka tyanet svoyu mat' za ruku i trebuet, chtob ona nabrala tvoj nomer i vyprostala emu iz-pod shapki uho, i kogda vas soedinyat, syn krichit v trubku kosnoyazychno, kartavya i shepelyavya: "Papa, a pochemu ty menya ne provedyvaesh'? Ty chto, menya bol'she ne lyubish'?.." Ili kogda priezzhaet vdrug s babkoj starshij syn, pochti uzhe zhenih, i ty vidish', kak robok on v tvoej ubogoj kvartire, s kakim blagogoveniem beret on telefon, i nabiraet pervyj popavshijsya nomer, i pospeshno kladet trubku, uslyshav otvet, i hodit na cypochkah po parketu, kak gost', kak chuzhoj, a ved' on tvoj syn, tvoj pervenec, ty znaesh' kazhduyu rodinku na ego tele. A potom oni sidyat za stolom, i tvoya mat' i tvoj syn, i edyat zharenuyu kartoshku s kapustoj i ogurcami. Ty govorish', chto bol'she ugostit' ih nechem, hot' v stole i stoit butylka dorogogo kagora, i est' vsyakie kushan'ya, kotorye ty prigotovil dlya redkoj gost'i. No ty ne mozhesh' vystavit' ih na stol, inache nechem budet vstrechat' ee. I cherez polchasa uzhe posmatrivaesh' na chasy: ot etoj vstrechi mnogoe zavisit, eta zhenshchina u tebya "sponsor". I vot vnuk i babka sobirayutsya, zabirayut u tebya pustuyu posudu, gryaznye banki i butylki, oni ih pomoyut i sdadut. Ty provozhaesh' ih, govorya: priezzhajte eshche! A synu shepchesh': ne boltaj nichego svoej materi! I v dveryah oni, ko vsemu prochemu, stalkivayutsya so sponsorshej v norkovoj shubke... V staroe vremya ty ot styda raznes by sebe cherep iz ruzh'ya, a teper' nichego. Vidno, okonchatel'no zakamenelo serdce. Ulybayas' natuzhno, dostaesh' ty vino, zakuski, pospeshno pryachesh' skovorodku s kartoshkoj i misku s kapustoj, setuya, chto vot, deskat', kakoe ono, holostyackoe zhit'e-byt'e, i pytaesh'sya vesti svetskij razgovor ob iskusstve, budto nichego i ne proizoshlo. A v golubyh mudryh glazah sponsorshi takaya bol': vse-to ona ponimaet, sama cherez takoe proshla, nu ili pochti takoe... Mozhet, potomu tebe i ne stydno? Dazhe udivitel'no -- ni kapel'ki! No kogda, kogda zhe proizoshla s toboj eta strashnaya metamorfoza? Vot tak ty podnimalsya... Sizhu na narah, kak korol' na imeninah, -- poet sosed s prolomannym cherepom, -- i pajku chernogo ya zhdu, kogda dadut... On nedavno poluchil zapisku: deskat', davaj lechis', skoro povtorim, povtoren'e -- mat' uchen'ya... Ty podnimalsya dolgo, medlenno i uporno. I nakonec podnyalsya... A prezhde vse-taki postroil dom, posadil pod oknami siren', i vozdvig golubyatnyu, i vyryl na lugu, sredi duplistyh lozin, ozero, i razvel kamyshi i lilii, i dostal cherez znakomyh belogo lebedya, i ne raz sidel na berezhku pered mol'bertom, i byli nochi, polnye ognya, -- ryadom gorel koster, v rozovoj, s zelencoj, vode otrazhalsya malinovyj zakat, i belyj lebed' plaval pryamo po vypukloj zerkal'noj poverhnosti, i kachal zheltyj blin luny, i shchekotal vodnuyu travu, i celoval beluyu liliyu, i puskal ryab'. A ty popival vodochku pod ushicu iz sobstvennyh karasej i pominal svoih dyad'ev, rasskazyval synov'yam, kakie oni byli dobrye, nikogda, naprimer, krolikov sami ne rezali, vse vashemu, rebyata, dedu nosili (da, da, ded kogo hochesh' zarezhet!), popisyval etyudik v sirenevyh tonah, na kotorom sami vyrisovyvalis' ushi vernogo Tuza, a za spinoj vertelis' synov'ya, v etot vecher na redkost' poslushnye, zaglyadyvali cherez plecho i sprashivali: a eto chto? a eto zachem? I vy, dyadi milye, smotreli, navernoe, ottuda -- i radovalis'. A teper' nichego etogo net. I davno. Dom otsudila pervaya zhena, skazav na proshchan'e paru laskovyh -- pro ruki-nogi i zabor, siren' zaglushil dikij hmel', golubej pozhrali koshki, v yame, gde byl prud, -- musorka, a lebedya zagryzli sosedskie sobaki. Synov'ya storonyatsya tebya, vstretish' na ulice -- otvorachivayutsya, i tebya k nim uzhe i ne tyanet. I ty, chestno govorya, ob etom uzhe ne zhaleesh' -- tak legche vsem. Mogily dyad'ev zarosli sirotskoj travoj, bur'yanom i krapivoj, a za tot beshitrostnyj etyud v sirenevyh tonah zaplatili takoj mizer, chto i govorit'-to stydno, -- kak za gryaznuyu tryapku. Radostno li vam, dyadi milye, smotret' na eto vse ottuda? Za vosem' bed -- odin otvet, v tyur'me est' tozhe lazaret, ya v nem valyalsya, -- eto uzhe televizor gremit iz koridora, -- vrach rezal vdol' i poperek, on mne skazal: derzhis', bratok, on mne shepnul: derzhis', bratok, -- i ya derzhalsya... Odnazhdy tebe nadoelo byt' na obochine, nishchim i zhalkim. Nadoelo progibat'sya pered sil'nymi i pered samoj zhizn'yu. Uvy, pejzazhi da cerkovki tvoi nikomu, okazalos', ne nuzhny, i dokazyvat' chto-libo inoe ne stoilo truda. Ty zashel v tupik. I vot kak-to vo sne yavilis' dyad'ya i skazali: "CHto menzhuesh'sya, kak fraer-pervodel'nik? Sbacaj chto-nibud' iz blatnoj muzyki i grebi sebe babki hot' lopatoj!" I, prosnuvshis', ty nabrosal nechto: vot ruki, oni derzhat trepetnuyu rozu, ih obvivaet rzhavaya, grubaya provoloka, a po rukam nakolochki. Skomponoval ty s solovushkoj v kletke i nazval: "Sgubili yunost' i talant". A vot, pacany, parusnik, s pontom ot buri begushchij, a tam fregat s chernymi parusami i s alymi, i na palube bratva stoit, kachayas', s butylkami i nozhami, a ryadom reyut al'batrosy, i nazvaniya sootvetstvuyushchie: "Na sudne -- bunt", "Nad nami chajki reyut". Liha beda nachalo. Nachal -- i poshlo! Byli pronzennye finkami bukety roz ("A ya-to ee, suku, lyubil!"), byli angely, sidyashchie v poze rodenovskogo "Myslitelya", s podrezannymi kryl'yami ("Toska po vole"). No osobenno vydelyalas' kritikami seriya "zhenskih" portretov: vot volosataya spina i nizhe, na muskulistyh yagodicah, vyrazitel'nye glaza s podvedennymi resnicami i nazvanie -- "Svetka"; vot ispitoe lico ploho vybritogo, zabitogo muzhika s gnoyashchimisya vekami, s nakolotymi vokrug polumesyacami, i podpisano: "Vaflersha Manya"; otdel'no otmechalsya surovyj slon s klykami, pohozhimi na kinzhaly, kotoryj kolokol'chikom v hobote otbival komu-to srok ostavshejsya zhizni ("Smert' legavym ot nozha"), a vot... Na tebya srazu zhe nachalas' moda. Tvoi kartiny stali pokupat'. Ih hvatali. Kak kolbasu. Pokupali v osnovnom rebyata v shikarnyh, no uglovato sidyashchih kostyumah i s sinimi ot nakolok pal'cami. Napereboj hvalili. I hvalili, kak ni stranno, v osnovnom rafinirovannye literaturnye damy; na stranicah tolstyh i tonkih zhurnalov glubokomyslenno rassuzhdali oni: nakonec-to, deskat', i v nashej zhivopisi poyavilsya muzhskoj element. Akseleratki pisali tebe dvusmyslennye pis'ma. Vsyakaya urla priznavalas' v lyubvi i spravlyalas', gde, po kakoj stat'e sidel, po kakoj kanal masti. |to byla slava. I ty poveril, chto dozhdalsya svoego zvezdnogo chasa. Kak malo, okazyvaetsya, dlya etogo nuzhno. I do chego vse prosto! Zahlebyvayas', ty rasskazyval: -- Priezzhayu. Dva desyatka nashih hudozhnikov s cerkovkami. I ya sredi nih -- samyj-samyj! Ili: -- Poka oni tam tusovalis': "Rossiya! Rus'-dusha!" -- ya tri fregata tolknul, da za zelenen'kie! Parizh, London, Amsterdam -- vot chto stalo vse chashche i chashche poyavlyat'sya na tvoih ustah. I kak byvalo sladko inogda skazat' vot takoe: -- Priehali dvenadcat' to-olstyh chlenov vsyakih tam akademij ne akademij... Poka oni tam bazarili naschet sverhzadachi da ekspozicii, narod vokrug moego "Opushchennogo" dorogu v kovre vybil. Prodal -- vse! Priglasheniya sypalis' odno zamanchivej drugogo. Ty motalsya po Evrope, kak po sobstvennoj kvartire. CHuvstvoval: na tebya postavili. Pered toboj raschishchayut dorogu. |to l'stilo. I lish' inogda ubijstvennyj vopros vyshibal tebya na minutu iz etogo dikogo ritma: nu i chto? i eto -- vse? Ty schastliv? No radi chego vse eto? Deti... zheny... blizkih net, druzej, lyubimyh rasteryal... Tak dlya chego vsya eta voznya? Radi iskusstva? No togda pochemu zhe mnogie hudozhniki perestali s toboj obshchat'sya? Ty govoril, uspokaivaya sebya: u zavisti ne byvaet vyhodnyh. Ne-et, davali tebe ponyat' -- eto ne zavist', eto prezrenie: risuesh', paren', verno, da skverno. Ty okorachival sebya: hvatit kompleksovat'! Ne nado valit' vse v odnu kuchu. Ves' v dyad'ev: te tozhe ochen' lyubili meshat' odno s drugim, ne zhelali pit' prosto vino ili vodku -- podaj im koktejl', kakogo-nibud' "burogo medvedya" ili "krovavuyu Meri". A synov'ya mezhdu tem vzrosleyut. Ne po dnyam, a po chasam. I vse chashche i chashche, nablyudaya za nimi, lovish' sebya na chuvstve, chto ty, paren', poryadochnaya svoloch'. I pospeshno gonish', gonish' eto chuvstvo proch'... Kak oni pohozhi na tebya! ZHestom li, vyrazheniem lica, intonaciej...Inogda do spazmov v gorle proshibaet to, naprimer, kak oni spyat, zakinuv ruki za golovu, ili kak p'yut, davyas' i gokaya gorlom, i strujki tekut po podborodku -- tak zhe zhadno p'et tvoj otec, i p'esh' ty sam. I eto eshche bolee otravlyalo i otravlyaet zhizn'. A po radio-televizoru veselyatsya. Kakoj-to pir vo vremya chumy. Kiyany, Kreshchatik -- ya po nemu idu na delo... Po kakomu povodu vesel'e i gul'ba? CHto sluchilos', v samom-to dele? Novyj pahan, chto li, pristupil k ispolneniyu svoih obyazannostej, prinyal obshchak? Kak ego teper' velichayut -- Almaz? Izumrud? Prezident? Ptichij rynok, ptichij rynok! za reshetkoj -- solov'i... Uzh skol'ko dnej podryad -- odno i to zhe, odno i to zhe. Pticy v kletkah, pticy v kletkah, a na vole -- voron'e... I sosedi po palate vse kakie-to nervnye, nedobrozhelatel'nye, ozloblennye, dazhe tot, chto po tykve poluchil, vidno, za delo dali, krome feni, pohozhe, i yazyka-to inogo ne znaet, a sanitarki -- prosto caricy, prosti Gospodi, v nakolkah, kobly s reshetchatym proshlym, -- shag u kazhdoj po kusku. Nu, da pust' im. Ty svoe poluchil, to, chego zhelali i prorochili, -- dazhe s lihvoj. Ostalos' vot tol'ko zabor najti poprilichnej... Tebya srubili na samom vzlete. A ne suj nos... Ty vozvrashchalsya togda iz Evropy -- kak vsegda, s triumfom. O, skol'ko goryashchih nenavist'yu vzglyadov vstretil ty na negostepriimnoj rodine! V kazhdom chitalos': vezet zhe durakam... Zavist' i nedobrozhelatel'stvo -- famil'naya nasha meta, gospoda-tovarishchi! |to dazhe bolee russkoe, chem obslyunyavlennye vami do neprilichiya matreshki i berezki. Vy, verno, zabyli, gospoda neudachniki, prostuyu istinu: budet horosho i prosto, kak popishesh' raz do sta. Pered ot容zdom iz Moskvy domoj ty pil s uchenikami i podrazhatelyami v vokzal'nom restorane. Pili "krovavuyu Meri". V pripadke otkrovennosti ty skazal, chto tvoi dyad'ya lyubili etot napitok, pohozhij na krov', i pil za nih, davno pokojnyh, -- pust' zemlya im budet puhom! A eshche skazal nenarokom, chto, mol, sdelal galereyu portretov sil'nyh mira sego, -- uh, normal'nye! -- i chto mnogim te portrety ne po nutru pridutsya. A ne boish'sya? -- sprosili. Ty lish' plechami pozhal. Potom poshli iz restorana na vozduh. Na dvore stoyala obychnaya moskovskaya slyakot' -- chto-to srednee mezhdu mnimozimoj i psevdovesnoj. Pryamo na ploshchadi dralis' gluhonemye. Dralis' molcha i sosredotochenno, slovno zanimalis' kakoj-to kropotlivoj rabotoj. Delali oni etu rabotu userdno i ochen' zhestoko, po-zverinomu skalya zuby i rycha. I bylo v etoj dikoj, nechelovecheskoj zhestokosti chto-to uzhasayushchee i zloveshchee. K nim dazhe menty boyalis' podhodit'. Tebya vyrvalo.... S tyazhelym serdcem sadilsya ty v svoj SV. Bylo tiho i do zvona torzhestvenno. Priroda zamerla na vzdohe leta, na vydohe zimy. Sredi nochi tvoj poputchik kuda-to vyshel. CHerez minutu vlomilis' troe, shvatili -- ty nichego ne mog sdelat'! -- i na polnom hodu vybrosili iz vagona. Ruki tvoi, kormilicy, ostalis' gde-to v rajone Ryazani. I vot lezhish' ty, obrubok bezrukij, s otbitymi pechenkami, nikomu ne nuzhnyj, v lubkah i bintah, i slushaesh' beskonechnye zavyvaniya -- o ladanke, o miloj mame, o domike i solov'yah, o sireni pod oknom, o zarosshem prude, o belom lebede, chto kachaet pavshuyu zvezdu... O, eta reshetochnaya toska o lubochnom, ublyudochnom schast'e! A nu-ka, proch' sopli, paren'! Ot tebya eshche ostalos' devyat' desyatyh vesa i ob容ma. Da plyus dve nogi. Da zuby. Da plyus dusha, hot' i s izryadnoj gnil'coj. No ne vse eshche zagubleno. |j, sanitary! Gde tam eti vashi protezy? Otsutstvie ruk -- eshche ne povod dlya kapitulyacii, eto prosto novoe dlya tebya ispytanie. A ved', pohozhe, ne zrya govoryat, chto solov'i, kotoryh oslepili, poyut gorazdo luchshe zryachih. V nashu gavan' zahodili ko-ra-bli... Prosnulsya Pavlik ottogo, chto kto-to gremel igrushkami na ego elke. Pavlik prislushalsya: da, kto-to po-hozyajski gremel igrushkami na elke, pod kotoroj lezhalo ego pis'mo Dedu Morozu, napisannoe pechatnymi bukvami, - v nem Pavlik prosil sebe shokoladnogo zajca. Iz komnaty, gde stoyala elka, lilsya myagkij, nemnogo zheltovatyj svet. Pavlik byl ne robkogo desyatka, on potyanulsya k svoej sable, kotoruyu na den' rozhdeniya podaril emu dedushka Vitalij. On pridvinul k sebe sablyu, a staroe ruzh'e s pocarapannym prikladom vsegda bylo pri nem; on tak i spal s ruzh'em. - |j! Kto tam? A nu vyhodi! - smelo i ochen' grozno skazal Pavlik, szhimaya v ruke sablyu. - |to ya, Pavlik! - pisknul devchonochij golos. - Ne bojsya. - A ya i ne boyus', - eshche hrabrej skazal Pavlik i eshche krepche szhal svoyu vernuyu sablyu. Dazhe chut'-chut' ee obnazhil. Iz-za elki pokazalas' belen'kaya devchonka. Ona byla pohozha na detsadovskuyu podruzhku Pavlika, zadavaku Snezhanu, - no eta devochka svetilas' kakim-to neponyatnym, chudesnym svetom. - Ty kto? - sprosil Pavlik na pravah hozyaina. - YA - Fotina. - Otkuda znaesh', kak menya zovut? - eshche strozhe sprosil Pavlik, pokazyvaya neznakomke, chto u nego, krome sabli, est' eshche i ruzh'e. - Znayu. - Otkuda? - Ot verblyuda. Znayu i vse. Pavliku ne ponravilsya takoj otvet. Nadrat' by ee za kosichki. No begat' sejchas za nej, da pritom v nochnoj pizhame, pokazalos' Pavliku nesolidnym. Poetomu on reshil proignorirovat' ee nevezhlivost' i prodolzhil dopros. - Syuda kak popala? - A cherez fortochku. - CHego-chego? Ne vri! Lyudi ne mogut letat'. - A vot i mogut. Vot i mogut! - Ne vri! Lyudi ne pticy. - A vot i mogut! Mogut! - upryamstvovala devochka s neobychnym imenem. Pavlik, konechno zhe, ej ne veril. Eshche chego! Ni na vot stolechko!.. Strannaya devchonka. Fantazerka kakaya-to. Krivlyaka i zadavaka. Voobrazhala. I vdrug devochka podprygnula i, svetyas', poplyla po vozduhu. Raz - i ona uzhe na stole. Raz - i uzhe na shkafu. Pavlik ot udivleniya i voshishcheniya raskryl rot i dazhe vyronil vernuyu svoyu sablyu. Vot eto da!.. Devochka podletela vdrug k nemu, shvatila za ruku, i cherez mig oni byli uzhe na stole, a eshche cherez sekundu kruzhilis' vokrug elki, kotoraya nachala vdrug siyat' i svetit'sya - i eto pri tom, chto na nej ne bylo nikakih lampochek, - migat' i sverkat' v kakom-to chudesnom, veselom ritme. Budto zhivaya. Pavlik smeyalsya, zahlebyvayas' ot vostorga. Vse bylo kak v skazke. Tak igrali oni, ne zamechaya vremeni. Potom Fotina skazala, chto progolodalas' i ne proch' by chego-nibud' pokushat', da i chajku popit' mozhno. A k chayu nedurno by kakoj-nibud' tort ili hotya by pirozhnyh. I s etimi slovami ona metnulas' k holodil'niku. Pavlik rasteryalsya. On znal, chto v holodil'nike u nih ne gusto. Tam stoyat pakety s molokom, majonez, kvashenaya kapusta i vinegret, kastryulya s borshchom i polbanki klubnichnogo varen'ya, kotoroe mama davala Pavliku kazhdyj den' po stolovoj lozhke. Kazhdyj den', no vsego po odnoj lozhke, ne bol'she. A chtob Pavlik ne zalez samostoyatel'no v banku, mama kazhdyj raz otmechala na stekle sinim flomasterom uroven' varen'ya. A flomaster pryatala kuda-to daleko - skol'ko ni iskal Pavlik, tak i ne smog ego najti. Uvy, Pavlik znal, chto nikakih pirozhnyh, a tem bolee torgov v ih starom holodil'nike byt' ne mozhet ni pri kakom rasklade. - Mama zapreshchaet bez sprosu lazit' v holodil'nik, - strogo skazal Pavlik. No Fotina budto i ne slyshala etogo groznogo okrika, ona uzhe raspahnula dvercu holodil'nika. Bozhe, chego tam tol'ko ne bylo! Apel'siny, mandariny, vinograd, belyj i chernyj, kremovye pirozhnye i ... tort! Kruglyj tort s dvumya ogromnymi ushastymi shokoladnymi zajcami. A eshche banka persikovogo kompota. Togo samogo, kotoryj Pavlik ni razu dazhe ne proboval. Skol'ko raz prosil kupit', no mama vsyakij raz govorila: dorogo! On tol'ko odin raz videl, kak ela eti chudesnye persiki iz banki ego znakomaya devochka Snezhana. I potomu persikovyj kompot dlya nego kazalsya lakomstvom zapredel'noj vkusnosti, nastoyashchej pishchej bogov. A tut - celaya banka! Da, eto byl v samom dele - vecher chudes. Pavlik byl schastliv. On, pravda, nemnogo zhalel, chto net ryadom roditelej. No on nadeyalsya, chto oni skoro pridut i uspeyut poznakomit'sya s chudesnoj ego gost'ej. Vot bylo b zdorovo! No Fotina neozhidanno zasobiralas', podala na proshchan'e Pavliku uzkuyu svoyu ladoshku, otorvalas' ot pola i uplyla v otkrytuyu fortochku. Mahnula eshche raz, uzhe s ulicy, rukoj, i bystro ubezhala po serebristoj lunnoj dorozhke kuda-to v samoe goluboe nebo. Pavlik postoyal u okna, s sozhaleniem gluboko vzdohnul. |h, kak horosho bylo! Takim schastlivym on ne byval eshche nikogda v zhizni. Dazhe esli mama beret na koleni i nachinaet raschesyvat' grebnem ego volosy i napevat' pri etom grustnuyu pesenku pro serogo kozlika, dazhe esli papa nachnet teteshkat', podkidyvat', podbrasyvat', uhaya, k samomu potolku, dazhe esli babushka Vika stanet rasskazyvat' skazki pro Emelyu, bogatyrej i CHeburashku, a dedushka Vitalij pustitsya vspominat' pro starinu, pro to, kak gerojski voeval on v afganskih pustynyah, - dazhe togda ne byvaet takogo schast'ya, kakoe perezhil Pavlik tol'ko chto. Vprochem, segodnya bylo chto-to neskol'ko inoe. Pavlik eshche nee znal takogo slova - lyubov'. On eshche raz vzdohnul i pobrel k svoej krovatke. Roditeli prishli v tret'em chasu nochi. Vsyu noch' oni raschishchali sneg na teh dvuh dvornickih uchastkah, kotorye vzyalas' ubirat' Pavlikova mama. Oni prishli ustalye, no veselye. Roditeli Pavlika byli eshche sovsem-sovsem moloden'kie, oni eshche lyubili drug druga, lyubili i zhaleli, vsyacheski pomogali drug drugu, i oni eshche verili v svoyu schastlivuyu zvezdu. Potomu i tashchili zhitejskij voz bez ropota, vzaimnyh obid i skandalov. Oni prishli rumyanye, veselye, sovsem ne ustalye, razdelis', obnyalis' v prihozhej. Ih rebenok spal, razmetavshis', prichmokivaya i ulybayas' vo sne, - s izmazannymi chem-to gubami. Mama naklonilas' nad Pavlikom, chtob podotknut' odeyalo, - i tut on prosnetsya. - Mama! Kak zhal', chto vy opozdali. YA poznakomil by vas s Fotinoj. - S Fotinoj? |to znachit - svetlaya, yasnaya... - Mama! Ona letat' mozhet! - Da-a?.. - Da! My s nej letali po vozduhu. A eshche ona dobraya. My eli s nej shokoladnyj tort i persikovyj kompot. Pomnish', kakoj ya u tebya prosil kupit', a ty skazala, chto ochen' dorogoj i na nego net deneg. |h, zhal', chto vy opozdali. Posle chego on povernetsya na drugoj bochok i opyat' usnet. Roditeli zhalostlivo i smushchenno pereglyanutsya. Oni nichego ne skazhut drug drugu, no oboim stanet yasno, o chem mechtaet ih edinstvennyj rebenok. I mat' pro sebya reshit, chto utrom pozvolit Pavliku s容st' vmesto odnoj lozhki varen'ya celyh pyat' ili dazhe sem'. Da pust' hot' vsyu banku slopaet... Otec zhe dast sebe slovo, chto kupit nautro synu samyh luchshih pirozhnyh. Oni ujdut na kuhnyu. Mama otkroet holodil'nik i ahnet: ryadom s ee bankoj varen'ya, na kotoroj sinyaya otmetka, budet stoyat' pochataya banka s dorogim persikovym kompotom, na kryshke kotoroj vazhno vossedal ogromnyj shokoladnyj zayac s vypuchennymi raskosymi glazami. Roditeli v nedoumenii pereglyanutsya, vzdohnut i pozhmut plechami. A ih synok to posapyval, to prichmokival, ulybayas' vo sne. Davno izvestno: esli deti smeyutsya-ulybayutsya vo sne - eto ih za ruku vodyat angely. (Bylina) Vot idet on po bazaru, korol'-korolevich, buj-tur bagatur avtoritet avtoritetnejshij bugor smotryashchij Eruslan Vladlenovich, idet - pal'cy veerom, - v shirokoj kurteechke iz angorskih koz, iz shkurok tonkih mutonovyh sotvorennoj, sodeyannoj masterami zamorskimi, a pod kurteechkoj - bobochka shelkovaya, dyuponovaya, na grudi ego chep' zlataya, chervonnaya, vsya v probah, tri raza vokrug shei okruchennaya, bely ruki v persten'kah-pechatkah antikvarnyh, izyskannyh, na nogah shtany sportivnyya, adidasovskiya, s kazach'imi lampasami krasnymi, idet on val'yazhno, vazhno, s dostoinstvom, v okruzhenii bratvy blizkoj, priblizhennoj, oblaskannoj, korol'-korolevich otchayannyj, yaryj v boyu boyarin, kastetikom svincoven'kim poigryvaya, nozhichkom-finarikom poshchelkivaya, vykidnoe lezvie bulatnoe pal'chikom potragivaya, samostrel mnogozaryadnyj, skorostrel'nyj, 38-go kalibera pod myshkoj polapyvaya, on pri sluzhbe, pri rabote, pri ispolnenii, sbiraet s lohov bazarnyh dan'-otstezhku nevelikuyu, platy-nevyhody, na obshchak sbiraet obrok otstupnoj dlya sugrevu tyuremnogo, na bratkov dorogih po kichmanam syrym zaklyuchennym, tomyashchimsya, o vole-volyushke goryacho mechtayushchim, idet on, okruzhennyj, soglasno rangov, shesterkami, klevretami, pogonyalami, a navstrech' emu valit orda, ranzhiru-stroyu ne blyudyashchaya, yasak-masak sbirayushchaya nezakonno, chuzhaya brigada, brigada nenashenskaya, nosataya, kak cherna vorona chernaya, i vperedi vseh tugarin poganyj, brityj, s dikoj borodoj abrekovskoj, s nosom-shnobelem krivym na storonu levuyu zagnutym po imeni |ngel's-ahmet Ter-murad Volodyaevich. Ostanovilis' oni nasuprotiv drug druga, pryamo posredi ploshchadi bazarnoj, smotryat, kol'tami-naganami vnushitel'no poshchelkivayut, aki volki lyutyya, golodnyya, ibo tot, kto s kol'tom i v adidasovskih shtanah zavsegda gorazdo vnushitel'nee togo, kto v shtanah vyshenazvannyh, no bez kol'ta, i skazal tut buj-tur bagatur avtoritet avtoritetnejshij bugor smotryashchij Eruslan Vladlenovich, govoril, znachitsya, on tugarinu poganomu, dur'yu gadkoj zamorskoj, tuftoyu zelenoyu obkurennomu da takovy molvil slova blagorodnyya: - Oj ty, goj esi, churban, churka, chuchmek, chuvyrlo poganoe, chernozhopoe, krivonosoe, koninu yadyashchee, ty poshto lohov moih zabizhaesh' poborami nesmetnymi, nepod容mnymi, blin, nezakonnymi. A poezzhaj-ka, katis', churka, v svoyu CHurkestaniyu i svoih dehkan, sobaka, obiraj, obdiraj, obmanyvaj, oblaposhivaj, lavrushnik obtruhannyj. SHa-a! A tut ya budu korolevstvovat', ibo ya - prirodnyj rusak i zakonnyj, v nature, avtoritet koronovannyj, smotryashchim syuda pristavlennyj, a tebya i v upor ne vizhu, zvat' tebya - Nikak i imya tvoe - Nikto, ya zhe vsem izvestnyj i uvazhaemyj, blin, Eruslan Vladlenovich, kazak avtoritetnyj, rodovityj iz kolena Ilyushi da Muromca. SHa-a, pes smerdyashchij, obrezannyj! Ne to chichi, suka, potaranyu, zreniya lishu. A tugarin poganyj smeetsya naglo, pohabno lybitsya, v borodu svoyu chernuyu abrekovskuyu usmehaetsya, rozhi stroit merzkiya, na provokacii podbivaet nedostojnyya. I rech' zavodit, vystaviv vpered nogu v zamorskom chobote, zelo naglo i vel'mi nadmenno, chto mochi netu slushat' i pritom nosom dlinnym, krivym na storonu to i delo povodit, i vot govorit tugarin poganyj da takovy, znachitsya, slova molvit neblagorodnyya: - Assalam alejkum, bratan, ne goryachis', ne kruchin'sya, a smiris'-ka luchshe s uchast'yu nesladkoj, nezavidnoyu: ves' bazar, ves' gorod vash i vse, chto vidit glaz moj ostryj za nim, vsya okruga, ves' okoem do samoj do Moskvy zlatoglavoj nam othodit - da-a! - ty ponyal menya, navoz ishaka moego? I dan'-yasak beru s lohov vashih vpolne zakonnyya, za shest'sot godov nedoimochka, prikin', kakaya obrazovalasya, nevyhody-nevyplaty otcov vashih, dan'-tamga dedov i pradedov - da-a! - tak chto poceluj ishaka moego pod hvost! I voobshche izzhil sebya vash etnos dryahlyj, prestarelyj, nedodelannyj, gde dazhe v skazkah odni duraki da blazhennyya, i potomu dolzhny vy pokorit'sya, poklonit'sya, izvinit'sya i pokayat'sya, i snyat' rubahu, i podstavit' shcheku, i druguyu, i idti i odno, i dva poprishcha, i otdat' zhenu i detej, i voobshche prognut'sya vsyacheski pred nami, smirenno, bratan, sognut'sya, ibo my - pobediteli, a vy - slovene, chto hot' po-arabski, hot' po-anglijski - raby! I vy sami na sebya prozvishche sie pozornoe, nemcami ryzhimi-konopatymi, lukavymi pridumannoe prinyali, i dazhe gorditesya rabstvom svoim, - rubil uchenymi slovesami sobaka tugarin poganyj, na vse chetyre podkovannyj. - Tak chto ty uzh izvinyaj, bratan, no rasklad takov: vsya zemlya eta - nashej ZHeltoj Ordy imen'e, vse muzhiki vashi - potomki rabov nashih, a vse biksy-dzhyalyab - teper' nalozhnicy nashi. Tak bylo pri prashchurah nashih i tak sejchas budet. Vot, smotri! I posmotrel buj-tur bagatur, kuda pokazyvalo eto chuvyrlo poganoe, i vidit avtoritetnejshij Eruslan Vladlenovich, chto v povozke vysokoskorostnoj samokatnoj tugarina hvastlivogo, v ego "Mersedese" shestisotom sidit vozlyublennaya buj-tura blondinistaya biksa Bellochka dvuhsotbaksovaya, kotoraya namedni v lyubovi vechnoj emu klyalasya, a teper' sidit, suka, v chuzhom, vrazhdebnom avto i zhret konfekty shokoladnyya ot Antohi Berga, zhret, blin, puzyri puskaet ot udovol'stviya, skotina bezrogaya, zhret, budto s kraya golodnogo, ne podavitsya, na perednem sidenii sidit, chto iz barhata rytogo, slonovymi kostyami da ryb'im zubom izukrashennom, sidit, ster'va mordastaya, gladkaya, loshchenaya, licom prekrasnaya, zadom roskoshnaya, chto na otlete, petushkom, sidit v shubke kun'ej, im lichno, bugrom smotryashchim, podarennoj, a pod shubkoj sineet bobochka-zhorzhetka muarovaya, tozhe buj-turom avtoritetnejshim darenaya, ne sama doroga zhorzhetka - premudryj uzor hiter: hitrosti ot Versache, a mudrosti, blin, ot Kardena. Kak uvidal eto buj-tur bagatur, ne sterpel obidy takoj krovnoj, strashnoj, hlopnul shapku sobol'yu ozem', azh pyl' belaya snezhnaya podnyalas', vyzval tugarina poganogo na chestnoj boj. |h, po-nashemu eto: zhivi s opasnost'yu i umri, znachitsya, so slavoj; ali grud' v krestah, ali golova... I vot soshlis' oni, olenyam-maralam podobnyya, chto na zharkoj lyubovnoj gon'be osennej roga lomayut, kogda ot reva les bagryanyj drozhit i vsya okruga blagogovejno vnimaet, soshlis' podobno turam gornym, moguchim, soshlis' podobno barsam gibkim, krovozhadnym, dobychu krovavuyu delyashchim. Udarili drug druga, shvatilis', davyat, topchutsya, revut aki byki, aki barsy moguchiya, i net nikomu iz nih pobedy; klevrety zhe ot zloby i ot zadora, v kurazhe hmel'nom zubami skripyat, narkotoj poporchennymi, naganami lyazgayut, kol'tami poshchelkivayut, aki volki klykami belymi, saharnymi, nozhami-sazhalami stal'nymi vykidnymi poklacivayut. No net komandy ot bugrov avtoritetnyh, zakon znayushchih i blyudyushchih. A te b'yutsya, kak dedy i pradedy nashi bilis', znachitsya, na chestnom poedinke... B'etsya, b'etsya s tugarinom poganym buj-tur bagatur Eruslan Vladlenovich, i vot stal on iznemogat', stalo merknut' v glazah ego yasnyh, sinih, vasil'kovyh, eh, potemnelo, blin, solnce-yarilo, a nebo sdelalos' s ovchinku, a emu by borza konya, chto kak lyutoj zver' i bur, i kosmat, i chtob griva u konya retivogo na pravu storonu do samoj do matushki do syroj zemli, a on by na kone, aki yasen sokol, da chtoby dospehi zvonkiya na mogutnyh plechah-ramenah, kuyak-behterec s zercalami chistogo serebra, da kol'chuzhka-bajdana na nem krasna, chervonnogo zolota, da chtoby sabel'ka pri nem, pri levom boku, haraluzhnaya, zvonkaya, sinego sirijskogo bulata, v poltory ruki, da luk-luchishche, pevun-gamayun basovityj iz tur'ih rogov s plastinami stal'nymi, s ogolov'yami mednymi, so strelami kalenymi, operennymi, semivershkovymi, pevuchimi, - eh, blin, kaby bylo tak-to! A to ved' sovsem uzh nevmogotu sdelalos', sovsem iznemog v otdelku Eruslan Vladlenovich, avtoritet avtoritetnejshij, a tugarinu poganomu, kazhis', i snosu netu, lish' glaza krov'yu nalilis', kak u veprya dikogo, burogo, par idet ot tela smuglogo, volosatogo, muskusom pahnushchego, rubahi svoi shelkovyya oni uzhe davno porvali, izodrali drug na druge, valyayutsya po snegu gryaznomu teleshom, vrode kak iz bani, a v povozke vysokoskorostnoj sidit blondinistaya biksa Bellochka dvuhsotbaksovaya, zhret shokolad s appetitom, budto slashche morkovki nichego i ne edala, zhret, ne podavitsya, suka-dzhyalyab prodazhnaya, hot' by pipiknula, chto l', na klakson nazhala by, il' pozvala by, chto li, miliciyu, net, ne pozovet, ne pipiknet, ne podast pomoshchi, blin, tomu, komu eshche namedni klyalas' v lyubovi vechnoj, krepkoj, nepodkupnoj, grobovoj, eh, a on-to ej veril, suke, on-to ee obuval-odeval, u nee zhe v golove sploshnaya "Santa-Barbara", a mozzhechok u nee vo chreve, trenazherami obtochennom do mramornoj gracioznosti, a dusha u nee, esli est', to ponizhe pupocheka da povyshe kolenok ee ostryh, shelkom-bure obtyanutyh, mezhdu nozhek cirkul'nyh, mezhdu lyadvej karrarovyh, uprugih, gde kil'di-mil'di - eh! - zhret shokolad ot Antohi Berga dvuhsotbaksovaya biksa Bellochka, nevernaya, neblagodarnaya, no vel'mi krasivaya, zelo prekrasnaya licom, shikarnozadaya i roskoshnopopaya ster'va, a buj-tur bagatur uzh sovsem iznemogaet, i vot, chuya ishod sil poslednih, kliknul, vzmolilsya, prizval na pomoshch' on Boga nashego pravoslavnogo i mat', znachitsya, syru zemlyu nashu russkuyu: - Gospodi Bozhe nash, pomogi, bat'ko! Cerkvu postavlyu vo Imya Tvoe nemaluyu iz kirpicha krasnogo i kazhdyj den' po pudovoj sveche voska yarogo, medovogo zateplyat' budu, a na prazdniki po dve... net, po tri, tipa, svechi stavit' budu! I ty, mat'-syra zemlya, russkaya, kormilica nasha chernaya, urozhajnaya, blagodatnaya, ne vydaj, rodnaya, lyubimaya. A ne to ved' churki eti poganyya razoryat-razvalyat vse na tebe postroennoe, vozvedennoe, prevratyat tebya, rodimuyu, v sploshnoe pastbishche dlya skota svoego nesmetnogo, besporodnogo, nekul'turnogo, kotoryj zagadit-zaseret tebya, pahuchuyu, duhovituyu, duhmyanuyu, svetlo-svetluyu i ukrasno-ukrashennuyu, krasivuyu-prekrasnuyu. Tak vzmolilsya on gromko i strastno ochenno, i, sobravshis' s silami pribyvshimi, udaril tugarina poganogo o zemlyu-kormilicu, v belom savane spyashchuyu, udaril, i u togo, krivonosogo, nos eshche sil'nee pokrivilsya, i azh pyl'-prah snezhnyj nad nim podnyalsya. Ahnuli ego klevrety, urki-churki ego pozornyya, s lica smenilisya, sblednuli, i srazu zh duh boevoj poteryali-utratili, vrode kak zhivy eshche, da uzh ni na chto ne gozhi, a Eruslanovy sotovarishchi samopalami svoimi mnogozaryadnymi i mnogokalibernymi mnogoznachitel'no klacnuli, pamyatuya, chto s pomoshch'yu dobrogo slova i nagana mozhno dobit'sya bol'shego, chem prosto s pomoshch'yu dobrogo slova - sha-a, zveri! - i orda chernaya poganaya vnyala slovu dobromu i srazu prismirela, pritihla, znachitsya, s容zhilas'. Tak-to ono luchshe, rebyaty, mir on zavsegda luchshej vojny. Tut tugarin poganyj oklemalsya, otkryl glaza svoi karie, besstyzhiya, sel, oborvannyj, aki bomzhara podzabornyj, obhvatil golovu svoyu, bestolkovku brituyu fioletovuyu, s zatylkom klinyshkom, skrivil guby, razgubastilsya i zapel, suka, lazarya: chto, deskat', do chego zh oni bednyya, da neschastnyya, vse plemya bez schast'ya-talana, v gory-neudob'ya zagnannoe vragami zhestokimi, nevernymi, nichego-to u nih tam ne rastet, ne sozrevaet, splosh' kamni da peski, da gory, da skaly, da propasti, da provaly, chto i ran'she-to u nih byl sily rabochej izbytok velikij, a teper' i podavno, negde zarabotat' na churek presnyj i na brynzu solenuyu, i kudy zh im prikazhete putya iskat', i stali oni legkogo putya iskat', i prishlos', vot vidite, lyudi dobryya, promyshlyat' remeslom neblagorodnym, neblagovidnym, nezakonnym, a to by razve b stali oni na put' etot sklizkij, prestupnyj, nezakonnyj, nevernyj, oni-to ved' voobshche-to lyudi mirnyya, smirnyya, ovcu u soseda ne ukradut, ne to chto kogo-nibud' zarezat', ili tam eshche chto-nibud' proizvest' nekrasivoe, splosh' hlopkoroby da neftyaniki znatnyya, a s toboj, bratan, my dazhe znakomye blizko, mozhno skazat', po-rodstvennomu blizkie, pomnish' li Igry Dobroj Voli v Sietle-gorode, gde my s toboj uchastie prinimali i vseh ryzhih-konopatyh nemcev-shvedov poboroli-zalomali igrayuchis', i stoyali potom na postamente, i flag-polotnishche krasnoe nad nami podymalosya, kolyhalosya, i gimn igralsya "Soyuz nerushimyj respublik svobodnyh..." - pomnish'? - a my plakali s toboj radostno i obnimalisya, i v vechnoj druzhbe i bratstve klyalisya, i celovalisya. Pomnish' takoe, Ruslanchik? - A to kak zhe! - rasteryanno otvetstvoval buj-tur s dostoinstvom avtoritetnejshij Eruslan Vladlenovich i v zadumchivosti velikoj pochesal pyaternej gryaznoj repu svoyu krepkuyu, shishkovatuyu, parom na moroze ishodyashchuyu. A chto emu eshche ostavalosya? Dela-a, blin! CHto prikazhete delat', kogda v samom dele i postament vysokij byl, i gimn igralsya, i plakali oni vmeste pod flagom rodimym, i klyalisya drug drugu v druzhbe vechnoj, - chto, prikazhete s |ngel'som Volodyaevichem bazar delit'? Dyuzhe zhirno, blin, morda tresnet! CHto delat' s blondinistoj biksoj Bellochkoj dvuhsotbaksovoj, roskoshnozadoj i prekrasnopOpoj, kotoraya kinulas' k nemu na sheyu i stala platochkom vytirat' batistovym lico ego krasnoe, v boevoj pyli, ob座asnyaya: sluchajno, mol, popala v chuzhoe gadkoe avto, podvez za dvadcat' ryabyh, vsego delov-to bylo, - ona zhe ego, Eruslana Vladlenovicha, naveki. Breshet konechno, suka, a vse ravno priyatstvenno. CHto delat' s lohami, muzhikami russkimi, paharyami-traktoristami-kombajnerami, kotorye dvojnoe igo nikak ne potyanut i budut ego zhe poprekat': prodal-zaprodal, deskat', svoih krovnyh, rodnyh chuzhim-chernozhopym. CHto delat' s brigadoj etoj chernoj, pardonu zaprosivshej i vlast' ego migom priznavshej - ne raspuskat' zhe, vse ravno rabotat' chestno nikto iz nih ne pojdet, da i zhal' orlov takih nosatyh. O, voprosy, voprosy, voprosy neob座atnyya, znachitsya, strategicheskiya... Sel on v pozu rodenovskuyu, polozhil shishkovatuyu repu na ruki i kriknul gromko: - A nu sha-a, urki! Dumat' budu, b-blin... Posvyashchaetsya Alle YArovicynoj ...CHasy probili sem'. A ee net. Neuzhto obmanula? Stranno, ne pohozha ona na teh, kto obeshchaet i ne derzhit slova. Vo vsyakom sluchae, mesyac nazad ne vozniklo nikakih somnenij, kogda ona obeshchala byt' tut, na perrone, pervogo avgusta, v sem' vechera; prosila zhdat' ee v oranzhevoj vetrovke rovno cherez mesyac, imenno pervogo, - u nih, dobavila, uzhe i bilety zakazany na obratnyj poezd. I vot segodnya pervoe avgusta, i uzhe vos'moj chas, a ee vse net. Navernoe, i ne budet. Vryad li ona prosto opazdyvaet. Skoree vsego, opyat' ne sud'ba, kak i pyatnadcat' let nazad. Togda rastashchilo, - pohozhe, vse povtoryaetsya. Pervyj raz vstretilis' na sborah v Permi. Simpatiya voznikla s pervogo vzglyada. Dva dnya oni pereglyadyvalis', a potom celyj vecher tancevali. Byl "vecher otdyha", i oni tancevali, kazhdyj raz on priglashal tol'ko ee, a esli ob座avlyalsya "belyj tanec" - ona... ona sama shla k nemu cherez ves' zal. Oba znali: nadvigayushchayasya noch' - budet ih noch'yu. A tam, mozhet, i ne tol'ko noch'... Dazhe skoree vsego - "ne tol'ko". Posle tancev k nej podoshel Vit'ka Rostovskij i vo ves' golos skazal: "Inga! Ty samaya krasivaya. YA bez uma. Razreshi provodit', a?.." Vse ostolbeneli. A Vit'ka vzyal ee za ruku i povel. V ee glazah zastyl krik: "Nu zhe?! Nu!" A chto - on? Ved' dazhe i ne poznakomilis'. A vzglyady... chto - vzglyady? I vot mesyac nazad vstretilis' v poezde. Vstrecha kazalas' gde-to daleko-daleko v proshlom, slovno v drugoj, chuzhoj zhizni, gde videl sebya kak by so storony, so spiny, v tret'em lice, i ona, eta vstrecha, tozhe uleglas' na toj poluzabytoj polke, v tom zhe temnom chulane, gde yunosheskie mechty i chestolyubivye grezy, biatlon i sorevnovaniya,- tam zhe i "vecher otdyha", - i gde ne ostavalos' uzhe razlichij mezhdu pyatnadcat'yu godami i tridcat'yu dnyami, mezhdu dnem i noch'yu, mezhdu snom i yav'yu. Vse stalo proshlym, istoriej, i velichiny eti, "vecher otdyha" pyatnadcat' let i noch' v poezde mesyac nazad, strannym obrazom sravnyalis'. I dazhe stolknovenie v tambure vosprinimalos' sejchas, cherez tridcat' dnej, kak kakoe-to davnee sobytie, a togda eto bylo nastoyashchee potryasenie, - kogda oni stolknulis' glazami, vzdrognuli, vskriknuli i ulybnulis' drug drugu. Oni srazu ugadali drug druga, i srazu vse vspomnili, bez usilij. Soshlis', sblizilis', i tak i ostalis' stoyat' u okna, i govorili... govorili i ne mogli nagovorit'sya. Ona rasskazyvala o svoej docheri, kakie u toj zelenye glaza i zolotistye volosy, tochno kak u mamy, tol'ko glaza pokrupnee, a volosy pogushche, a on kival, no na samom dele pochti nichego ne ponimal iz togo, o chem govorilos', on obaldelo lyubovalsya eyu, lyubovalsya ee strast'yu, s kotoroj ona rasskazyvala o dorogom, ee dlinnymi pryadyami, kotorye pushil veter, bivshij v okno, i byl do besstydstva, boleznenno schastliv, i ne veril etomu vdrug podvalivshemu schast'yu, i ele uderzhivalsya, chtoby ne shchipnut' sebya, ne hotelos' dlit' sladkij etot obman, nado bylo prosypat'sya, ibo po opytu znal, skol' gor'kim potom byvaet probuzhdenie. A ona razoshlas' i uzhe ne derzhala sebya, otkrovennichala, govorila, chto s muzhem rasstalas', tak zhe kak i so sportom, vpolne bezboleznenno, treniruet sejchas gorodskuyu komandu biatlonistov, no, pohozhe, skoro ujdet, platyat unizitel'no malo; derzhat'sya net smysla, ne iz-za chego i ne iz-za kogo, vse rebyata v komande pochti bez dannyh, i chto sejchas v otpusku i edet s podrugoj (kotoraya, kstati, sovsem emu ne obradovalas', hotya i vstrechalis' paru raz na sorevnovaniyah, nadmenno hodila mimo, pryamaya i suhaya kak palka, s volosami, pohozhimi na mochalo), edet na Kavkaz, podzarabotat' cherez odnu kontoru, i tut zhe, skazav, zagovorshchicki prikladyvaet palec k gubam: "No tol'ko - tss!" - i on v ton ej, pospeshno: "Nu chto ty - mogila!" Ona gusto krasneet i nachinaet pochti bessvyazno boltat', starayas', vidno, otvlech', otvesti, sovsem kak ranenaya kuropatka ot gnezda, i eta zhertvennost' delaet ee eshche zagadochnee i zhelannee. Ah, sud'ba-zlodejka... "A ty vse tam zhe, v svoej Kostomykshe?" - "Da", - otzyvaetsya on, pochemu-to smutivshis'. - "Begaesh'? Strelyaesh'?" - "Da, promyshlyayu ohotoj." - "Pro tebya hodili legendy, kak ty za dvadcat' kilometrov - na lyzhah v shkolu..." - "YA i sejchas eshche kilometrov za shest'desyat... na sosednee zimov'e, za uchebnikami. Prostye knizhki nadoedayut bystro, a uchebnika hvataet inogda na polgoda. Osobenno, esli predmet trudnyj. Naprimer, latyn'". - "Latyn'?" - "Mne nravitsya rimskaya tochnost' i kratkost'... A potom prihodit leto, i ya edu v Abhaziyu, k kumu: vino, more, skaly - Arshak zarazil ih pokoryat'. Pomnish' Arshaka?" - "Takoj malen'kij, krivonogij, shutnik i balagur i sovershenno besperspektivnyj?" - "Da, vyshe chetvert'finala nikogda ne podnimalsya, no ego nachal'stvo i etim byvalo dovol'no: edinstvennyj biatlonist na vsyu Gruziyu... i tot iz Abhazii". - "A strelyal on, pomnitsya, sovsem dazhe nedurno... Slushaj, no ved' v Abhazii - vojna". Za oknom yuzhnyj vozduh bystro zapolnyalsya lilovymi chernilami, i ottogo glaza ee sdelalis' pochti chernymi, i v nih gorela trevoga. "Da nu, kakaya vojna, - otmahnulsya on. - Nebos' zhurnalisty treplyutsya". - "No po televizoru..." - "U menya net televizora. Arshak pishet, otdohnesh', mol, kak vsegda". Ona smotrit na nego, ne migaya, i vdrug s chisto zhenskoj nepredskazuemost'yu govorit: "Horosho zarabatyvaesh', esli v takoe vremya"... - "Rabota - greh zavidovat'. Na zimov'e inogda s volkami i voesh'. Pravda, s pozaproshlogo goda nashel sebe eshche odno zanyatie, krome uchebnikov... Postoj, ya sejchas". CHerez minutu vernulsya s grebnem iz korichnevatoj kosti. "Vot! Rezhu vecherami". Ona vzyala v ruki i ne uderzhalas': "Ka-akaya krasota!" Zalomiv roga, bezhali oleni; na nartah vossedal veselyj kayur v kuhlyanke. "I eto ty vse - sam?" - "Sam. Nashel biven' mamonta, i teper' vot... V obshchem, daryu". - "No eto, navernoe, stoit beshenyh..." - "Perestan'!" Ona smutilas' i dolgo rassmatrivala, pricokivaya yazykom, olenya, kayura, otkuda-to vzyavshuyusya lajku s zakruchennym hvostom, vertela, povorachivala, kovyryala nogtem... "A u vas v samom dele - belku v glaz?.." - "Net. U melkashki pulya tupaya, sil'no rvet shkurku na vyhode - brak. Iz ruzh'ya, drob'yu nomer devyat', - akkuratnee". - "A pravda, chtoby spugnut' zataivshegosya sobolya, na pule delayut nadpily - zvuk poluchaetsya..." - "Nuzhna samozaryadnaya vintovka - odnoj pulej spugnul, drugoj - srezal..." Tak oni i ehali. Stoyali v tambure, smotreli v chernuyu yuzhnuyu noch' i govorili, govorili v obshchem-to o sovershennyh pustyakah, a so storony moglo pokazat'sya, chto shepchutsya, posmeivayas', o chem-to vazhnom i ochen' intimnom. Ah, kak davno eto bylo! Slovno i ne mesyac nazad, slovno i ne so mnoj, a s kem-to drugim, chuzhim chelovekom... Prohodivshij mimo provodnik tronul za lokot' i vyvel menya iz togo vlyublenno-somnambulicheskogo sostoyaniya, gde net ni vremeni, ni real'nosti. - Kupe ne nuzhno? - i ne dav otvetit', sunul v ruku klyuch. - Na nizhnih polkah televizory, zato verhnie svobodny. - Skol'ko... skol'ko nado? - ne verilos', chto takoe byvaet. - Potom, paren', potom... O, fortunas! .. - Mozhet, vmeste k Arshaku? - govoril utrom.- On budet ochen' rad. - Net, net. Nas zhdut, kazhdyj den' raspisan, i dazhe bilety na obratnuyu dorogu zakazany. - CHto zhe eto za delo takoe vazhnoe? - Sekret. No chtoby ty ne somnevalsya - vot tebe zalog. - Vetrovka byla yarkaya, oranzhevaya, i eshche sovsem novaya. - V nej i vstrechaj menya na perrone - chtob izdaleka... - Ves' mesyac mne budet tebya ne hvatat'. - Vsego tridcat' sutok... A pervogo avgusta, v sem' vechera, pod chasami, horosho? - I, vidno, zhelaya otvlech', skazala vdrug, zaglyadyvaya v malen'koe zerkal'ce: - CHto za chudo - etot tvoj greben'. Pryamo hot' volosy pod nego perekrashivaj... - Eshche chego? Takie krasivye, zolotistye... - Nadoeli, ochen' yarkie. Vprochem, kak skazhesh'. - I podmignula. - Mne s toboj bylo horosho. Takogo u menya eshche ne byvalo. - Izvini, chto tak poluchilos'... YA ne vinovat. - Perestan', naoborot, vse bylo prosto zdorovo. Potryasayushche! Na etom i rasstalis'. ZHenshchin zabral avtobus, ozhidavshij ih special'no. YA pomog pogruzit' ih uvesistye polosatye kapronovye meshki, rasproshchalsya i celyj chas zhdal Arshaka, a potom, kogda on nakonec-to prikatil na pobitom svoem "Moskviche", vyslushival ego upreki: pochemu ne ugovoril devchat? - pochemu ne zaderzhal ih hotya by na chasok?.. No upreki ego proletali mimo ushej; v ushah zhe stoyali poslednie slova Ingi, ee nepoddel'nyj vrode by vostorg, no v to zhe vremya... YA krutil, povorachival slova ee i tak i etak, i chem bol'she krutil i povorachival, tem vse bol'she kazalos', chto v slovah etih kroetsya kakaya-to uzh ochen' tonkaya ili ochen' yazvitel'naya nasmeshka, i potomu ya isportil ekvilibristikoj etoj nastroenie sebe vkonec i poproboval ne vspominat' bol'she ni o razgovore, ni o proshedshej nochi. YA ochen' staratel'no, vsyu dorogu, stremilsya ispolnyat' dannoe sebe slovo - ne vspominat' nichego, ni noch', ni frazu, ne izvodit' sebya popustu, a prosto ehat', slushaya Arshaka, i poddakivat', - net, ne poluchalos', prihodili, uvy, po-prezhnemu lezli v golovu vsyakie neproshenye mysli i somneniya, ya zlilsya na sebya (vot eshche nevrastenik-to!), no nichego ne mog podelat'. I tol'ko kogda priehali k Arshaku, i ya obnyal kumu, podkinul k potolku malen'kogo Ashotika (on skazal ser'ezno: "Krestnyj - eto kto pomozhet krest nesti, da?" - "Da, da, - zasmeyalsya Arshak. - Do proshlogo goda, pomnish', molchal, i vdrug zagovoril - srazu aforizmami"), a potom seli za stol, vypili vina, posmotreli drug drugu v glaza, ulybnulis', i ya rasslabilsya, - i lish' togda stalo legche. Arshak, glyadya na menya, tozhe posvetlel, poryvshis' v sunduke, dostal al'bom so snimkami, gde my vse moloden'kie, belozubye, i na odnom iz foto - Inga, v centre, sredi prochih devushek, carstvennaya, v lyzhnom kostyume, s raspushchennymi volosami, styanutymi na golove vyazanoj shapochkoj - kak koronoj. "|ta? Kak zhe, pomnyu... - so vzdohom skazal Arshak. - Koroleva!" - ya kivnul soglasno, i my vypili eshche. Nadolgo zasidelis' v tu noch'. Vino v etot raz ne p'yanilo, no chto-to buntuyushchee proizvodilo v mozgu, dvoilo ne v glazah, a soznanie, i ya opyat' videl sebya so storony, vrode ya i ne ya sizhu za stolom, naprotiv - drug, kotorogo znaesh' polzhizni, na stole, sredi butylok, razdelyaya vas i soedinyaya odnovremenno, gorit svecha, elektrichestva tut davno uzhe net, na oknah zatemnenie, i vy sidite kak v sklepe, vspominaete yunost', rassmatrivaete fotografii (ni na odnoj bol'she ne bylo Ingi, zato pochti na kazhdoj neizmenno krasovalas' ee podruga, s volosami kak mochalo, imya kotoroj vy tak i ne vspomnili, kak ni pytalis'), perebiraete sbory, sorevnovaniya, pominaete druzej i podrug, koe-kogo uzhe i na svete net, kogo dobrym slovom, a kogo eshche kak, a zemlya... a zemlya mezhdu tem vrashchaetsya, vmeste s domom, s sadom, vinogradnikom, s gorami i morem, neumolimo povorachivaetsya nasha tverd', plyvet vokrug svechi, i s kazhdym gradusom ee povorota vy stanovites' starshe, i blizhe k rubezhu, odinakovomu dlya vseh, i net i nikogda ne budet nikomu poshchady, i vse konchat odnim i tem zhe, i etot velikij zakon bytiya zhestok do bezumiya i do genial'nosti prost i prekrasen, i v etom-to i est', pozhaluj, Promysel, nu tak vyp'em zhe za ushedshuyu molodost', za druzej, zhivyh i mertvyh, za lyubov', za... ave vita! - zdravstvuj, zhizn'! - obrechennye na smert' privetstvuyut tebya!.. Potom vy kak-to rezko, vdrug, ostanavlivaetes', slovno by natknuvshis' na kakuyu-to stenu, i Arshak govorit obydennym, protrezvevshim golosom: "Sportivnyj opyt mne sil'no prigodilsya. YA sejchas - ohotnik za snajperami." Kak? U vas tut v samom dele, chto l', vojna? No gde zhe?.. Za goroj, kak ni v chem ne byvalo otvechaet Arshak. Rebyata dezhuryat kruglye sutki, v osnovnom, konechno zhe, abhazy, no est' i russkie, kazaki, ili nazyvayushchie sebya kazakami, est' greki, armyane, adygi, cherkesy, dazhe gruziny, mestnye, prichernomorskie; voennye dejstviya, dobavlyaet, zevnuv, nachinayutsya s desyati chasov, k tomu vremeni gruzinskie gvardejcy priezzhayut iz goroda na svoih gruzovikah, on zhe, Arshak, hodit na pozicii cherez dvoe sutok na tret'i ili zhe kogda sluchaetsya v tom nuzhda, ved' on ne prostoj snajper, on ne zauryadnyj ubijca nichego ne podozrevayushchih lyudej, on - ohotnik za snajperami, vysshaya kvalifikaciya, elita... - Esli b ne pomoshch' gorcev da esli b ne kazaki... - skazal Arshak na proshchan'e. - Znaesh', kakaya u nih disciplina! Nedavno odna gruzinka ukazala na dvuh kazakov - iznasilovali. Sobralsya krug. Postanovili: po pyat'sot pletej. Tak i zasekli. YA dolgo ne mog zasnut'. Prislushivalsya - vse bylo kak vsegda. Peli cikady, gde-to krichal ishak, v gorah vyl shakal - i vse eto glohlo, vyazlo v gustorazvedennoj sin'ke nochi. Da, vse bylo kak vsegda, i v to, chto krugom idet vojna, trudno, nevozmozhno bylo poverit'... Utro proyavlyalos' kak na fotobumage: tumannoe, syroe, rasplyvchatoe. Zvuki glohli vo vlazhnom vozduhe, kontury gor rasplyvalis'. Sobrav skal'nuyu amuniciyu, otpravilsya k lyubimoj skale, pohozhej na klyk, - Uch-adzhi. So mnoj uvyazalsya Ashotik - on, pohozhe, vsyu noch' ne spal, - a s nim dvoe kozlyat s ostrymi rozhkami. - Sejchas vzojdet solnce, i nam stanet zharko, - skazal mal'chik, i mne nichego ne ostavalos', kak soglasno kivnut'. Podoshli k skale, ya polozhil ladon' na potnyj, teplyj bok: "Nu, zdravstvuj, starushka!" I ona, kazhetsya, otozvalas': "Privet, brodyaga! Opyat' yavilsya..." Stuknul molotkom, i skala zvonko otkliknulas' gulom do samoj vershiny - ottuda posypalis' kameshki, - staruha ne terpela famil'yarnosti. - Serditsya, - skazal Ashot. - Pereserditsya. U nee kamennoe serdce. Razmyavshis', nadel oranzhevuyu vetrovku i ne spesha poshel po znakomomu marshrutu. Lez po stene, a snizu za mnoj sledili malysh i kozy, kotorye dazhe perezhevyvat' perestali. Byl soblazn krepit'sya na proshlogodnyuyu strahovku, no ya, k schast'yu, pereborol ego i zabival svezhie kryuch'ya. Podnimalsya medlenno i ostorozhno - bylo pochemu-to ochen' strashno razbit'sya na glazah u mal'chika i kozlyat, - ya podnimalsya, a v golove perekatyvalis' voprosy: chto, tak i budet tishina? - ni vystrela, ni vzryva. Tishina, idilliya, malysh s kozlyatami - dazhe i ne verilos', chto krugom - vojna... CHto-to ne ladilos' u menya segodnya: to putalsya v strahovochnyh koncah, to lomal nogti, to molotok vyskal'zyval iz ruk, to udaryalsya prebol'no o vystupy, kotoryh v proshlom godu vrode kak i ne bylo, i vot, uzhe na seredine skaly, sorvalsya vdrug i poletel, raskinuv ruki i ceplyayas' za kustiki polyni i vystupy, i etih spressovannyh mgnovenij mezhdu zhizn'yu i smert'yu hvatilo, chtoby kak v svete neona uvidet' nedavnyuyu noch' v poezde, - vse vysvetilos' v mozgu fosforno i pomimo voli, kak by punktirno: - vot vy v svobodnom kupe, gde na nizhnih polkah televizory, a na polu navaleny kakie-to uzly, i oba vy kak p'yanye; - ty govorish', nesesh' chto-to nevpopad, i ne smeshnoe vovse, a ona smeetsya, i vas vlechet, vas tyanet drug k drugu; - vot ty celuesh' ee: "O, celuj menya do boli!.." - shepchet ona so vshlipom i pokusyvaet za uho; - vot vy na verhnej polke, i ee visyashchaya noga vzdragivaet v takt dvizheniyu, i shepot, p'yanyashchij shepot: "Ty samyj!.. YA stol'ko... YA umru bez tebya..." - i ty sam gotov umeret' za eti slova; - a vot vy letite s polki (kto-to rvanul, vidno, stop-kran), ona padaet na uzly, a ty uspevaesh' raskinut' ruki i uhvatit'sya za polki, i, visya tak, v poslednih sodroganiyah, oroshaesh' ee lico, ee volosy, ee grud', i ona, progibayas', tol'ko vzdyhaet: "O-o, milyj!" - a tebe do rezi, boleznenno, stydno; - vse eto proneslos' v soznanii v te neskol'ko skruchennyh v klubok mgnovenij, pomimo voli, pomimo zhelaniya nikogda ne vspominat', poka letel rokovye metry vdol' steny do strahovochnogo kulachka, letel, i bylo uzhasno strashno razbit'sya na glazah u rebenka, - no horosho, obvyazka shvedskaya, i ne sil'no potertaya, vyderzhala, hot' i zaskripela, zaskrezhetala vsya, i kostyl' popalsya novyj, bez defekta i rzhavchiny, i zabit byl nadezhno, i sam za zimu ne ochen' raz容lsya, - lish' skripnulo, tresnulo, da shlepnulo o granit tak, chto sopli na stenu, schitaj, legko, darom otdelalsya, i posle etogo protrezvel slovno, ochnulsya ot dremy, vsya sonnaya odur' sletela migom: nu, zdravstvuj, zhizn'!.. Snizu razdalos': - Krestnyj, tebya sejchas Bog spas, da? Vytiraya krov' iz nosa, perebralsya na karniz - ne otpuskalo oshchushchenie chuda, mozhet, i spassya potomu tol'ko, chto vnizu stoyal mal'chik, na ch'ih glazah nel'zya, greh bylo razbivat'sya? - zakrepilsya, sdelal gamak, i reshil perekusit': vsegda posle takih smertel'nyh vstryasok u menya soset pod lozhechkoj i poyavlyaetsya volchij pryamo appetit. - |j! Na stene! Slezat' nado. - A chto sluchilos'? - Poka nichego, no mozhet... V dva chasa fugasy nad skaloj pojdut. Vnizu stoyal chelovek v baran'ej papahe; na shtanah krasnye lampasy; za golenishchem - pletka. - I zachem tol'ko lyudi lazyat po skalam? - A zachem - voyuyut? - YA - kazak. - Kogda sblizilis', kazak zapravilsya, sdvinuv nabok papahu, shchelknul kablukami kirzovyh sapog i predstavilsya: - Lavr. - Ruka u nego okazalas' tonkaya i belaya. - O-o, tak eto vy v chest' generala Kornilova imya smenili? - Nu chto eto za imya bylo - Stanislav?.. - A kak zhe dopustili, chtob zasekli tovarishchej? Neuzhto nel'zya bylo kak-to pomoch'? - Sekli po ocheredi, vse, - kak tut pomozhesh'? Po desyat' udarov. Filonish' - samomu pyat' pletyuganov. Rebyata konchilis' na vtoroj sotne. - A kogda tut zamiritsya, chto delat' dumaete? - Hm, pryamo interv'yu kakoe-to... V Pridnestrov'e zovut, kordony stroit'. Mozhet, v YUgoslaviyu podamsya... vprochem, chto ran'she vremeni... Kak govoritsya - memepto mori, - skazal on, nemnogo krasuyas' i braviruya. No ne legkoj i daleko ne bezobidnoj pokazalas' eta bravada. - Ran'she-to kem byli? - Uchitelem geografii. Orudiya udarili rovno v dva. Dymya i zakruchivaya vozduh v spirali, leteli snaryady i miny nad skaloj. Slyshno bylo, kak rvalis' oni na perevale, u gruzinskih gvardejcev. Odin vdrug, zadev za vershinu sosny, rosshej naverhu skaly, lopnul s suhim rassypchatym treskom. My s Ashotom nablyudali za etim s morya, iz lodki, s kotoroj ya pytalsya lovit' stavridu. Mal'chik poglazhival bort. - A pravda, chto davnym-davno v etoj lodke, v buryu, papa rodilsya? YA ne stal emu vozrazhat', ne hotelos' rushit' semejnoe predanie. ..CHasy probili vosem'. Hriplyj, slovno prostuzhennyj golos ob座avil, chto "passazhirskij poezd do Rigi podaetsya na vtoroj put'". YA vstal u nachala platformy, chtoby ne propustit' ni odnogo passazhira. Bylo zharko, a ya stoyal v oranzhevoj vetrovke i, navernoe, ozadachival svoim vidom lyudej, shedshih mimo, ya vsmatrivalsya v nih, a oni shli mimo i shli, vezli kolyaski s poklazhej, nesli meshki i sumki, shli, volocha nogi, grustnye, i skakali, pritancovyvaya, veselye, shli molodye i starye, shli mimo i storonoj, i ne bylo, ne bylo, ne bylo, vse eshche ne bylo sredi nih toj, kotoruyu ya iskal, i nikomu ne bylo dela do odinokogo muzhchiny, strannogo, v oranzhevoj vetrovke, kotoryj vdrug vse ostree i ostree stal chuvstvovat' sebya sirotoj v etoj shumyashchej i kipyashchej tolpe. Da, teper' u tebya, pohozhe, net v zhizni ni-ko-go. Arshak v zasidku hodil cherez dvoe sutok na tret'i. Po grafiku. On kontroliroval liniyu fronta dlinoyu v sem' kilometrov. Poslednee vremya u nego davno uzhe ne pribavlyalos' zarubok na priklade - stoilo gruzinskim samodeyatel'nym snajperam uznat', chto protiv nih stoit byvshij biatlonist, kak oni speshno menyali pozicii. Dva dnya Arshak rabotal v shkole (byl on fizruk, i letom vosstanavlival polomannye za sezon sportivnye snaryady), a na tretij den' oblekalsya v bronezhilet, nadeval kasku, bral dlinnostvol'nuyu SVD kalibra 7,62 i shel na pozicii. S samogo priezda ne pokidalo oshchushchenie, chto vojna tut kakaya-to operettochnaya. Kazaki s plet'mi, v baran'ih papahah, gorcy v cherkeskah, s kinzhalami, kushayushchie vilkami gulyash iz svininy... maskarad, da i tol'ko. CHut' li ne kazhdyj den' poyavlyalis' kakie-to dobrovol'cy, poluchali oruzhie, palili v belyj svet, fotografirovalis' v svirepyh pozah; pobyv nedolgo, bessledno ischezali, poroj v samoe goryachee vremya. Tak zhe, govoryat, i u gruzin; te i vovse po vosem' chasov voyuyut, ni minutoj bol'she. Takaya vot vojna. Odnazhdy v "vyhodnoj" k Arshaku pribezhal zapyhavshijsya kazak. Tot, kotoryj Stanislav-Lavr. Sbivayas', stal rasskazyvat': na gruzinskoj storone poyavilsya neizvestnyj snajper. Nachalos' s togo, chto odin iz abhazcev poshel poutru za vodoj. Po vodonosam ne strelyali - nepisanyj zakon. No v etot raz zakon byl narushen. Paren' upal s prostrelennoj nogoj. Mesto rovnoe, spryatat'sya nekuda, lezhit, bednyaga, krov'yu istekaet. Nikto za nim ne shel, zhdali vtorogo vystrela. No snajper molchal. Togda kunaki togo abhazca reshili ego vynesti. Tol'ko oni vybralis' na otkrytoe mesto, kak odin tut zhe i spotknulsya; a za nim - drugoj. U oboih nogi perebity. Lezhat, uzhe vtroem, na gal'ke, - zhara, krovishcha tak i hleshchet. Odin popytalsya polzti - tut zhe novaya pulya v plecho. Togda k nim chetvero kazakov poshli - rebyata otorvi da bros'! Po ocheredi vse chetvero i spotknulis'. Posle etogo nikto uzhe ne reshalsya vylezat' iz okopov. Stali zhdat' temnoty. I vot, kogda solnce spryatalos' za goru i lish' alela uzkaya polosa, pohozhaya na glubokij porez, razdalos' sem' vystrelov podryad, - hotya dvoe ili troe ranenyh v etoj milosti uzhe i ne nuzhdalis'. "|to ne snajper, - zakonchil svoj rasskaz Lavr. - |to kakoj-to lyudoed". Sobirat'sya Arshak nachal eshche s vechera. Pochinil bronezhilet, obtyanul kasku maskirovochnoj set'yu, smazal vintovku i otsortiroval patrony: vybrakovyval, esli byl tusklyj kapsyul' ili hotya by malen'koe rzhavoe pyatnyshko na gil'ze - ne daj Bog osechka. Podnyalsya chut' svet i stal oblachat'sya v boevuyu amuniciyu. Pered uhodom skazal: "YA ub'yu ego. Kak beshenogo shakala." Vernulsya uzhe po temnote. Nervnyj, zloj, golodnyj. "Nu?" - "V drugom meste, gad, razbojnichal. Poka sebya obnaruzhil, da poka ya tuda perebralsya, da poka obustroilsya, on, kak i vchera, shesteryh grekov - tam grecheskij legion stoit..." CHetyre dnya Arshak gonyalsya za "lyudoedom" - tut uzh ne do "grafika" stalo. Bez tolku. O zverstvah uzhasnogo gruzina hodili legendy. Bojcy boyalis' dazhe vyglyanut' iz-za brustvera - reakciya i krovozhadnost' u "lyudoeda" byli kak u tigra. On poprostu terroriziroval abhazskuyu storonu; nikto ne znal, otkuda zhdat' ego pul'. On byl, pohozhe, d'yavolom vo ploti: tol'ko Arshak opustilsya v okop perekusit', - vintovku ostavil na brustvere, - kak nad golovoj svistnula pulya, i na kasku posypalos' steklo: pricel byl razbit vdrebezgi. Vecherom Arshak rval i metal. "On menya unizil! Kak mal'chishku!" ZHena prichitala, malen'kij Ashotik ispuganno plakal, a ty skazal: "A mozhet - poshchadil?" - "CHto? On - menya?!" Arshak besnovalsya, i ty pochuvstvoval: eshche odno-dva slova, i druzhbe konec. I ty smolchal. V techenie sleduyushchih treh dnej, poka Arshak iskal novyj pricel, "lyudoed" unichtozhil vosemnadcat' chelovek. Narod povalil iz okopov. Ne do fotografij stalo... Na chetvertyj den' Arshak vernulsya. "Vot, nashel! Cejsovskie stekla. Teper' uzh on u menya..." I nachalas' ohota. Arshaku otryli chetyre yachejki, ryadom s hodami soobshcheniya i protivominnymi ukrytiyami, i on postoyanno menyal mesta, chtob sbit' s tolku sopernika. Pyat' dnej bylo zatish'e, snajpery prismatrivalis' drug k drugu, a bojcy zhdali, chem vse eto konchitsya. I vot na shestoj den' razdalsya rokovoj vystrel. Rasskazyvali, Arshak ni s togo ni s sego vdrug vyskochil iz yachejki i kinulsya v transheyu, v ukrytie. Kto-to iz abhazcev utverzhdal, chto slyshal svist miny, kotoraya ne razorvalas' - ona-to, pohozhe, i napugala Arshaka. Kogda on vyskochil iz yachejki, tut svinec i kusnul v plecho. Rana mogla byt' pustyakovoj, esli by pulya proshla navylet, no ona, probiv plecho, srikoshetila ot vnutrennej stenki bronezhileta i, proporov myshcy vdol' reber, voshla v pah. Arshak istekal krov'yu. Binty sochilis'. "K moryu! - hripel on. - Vezite k moryu!" Ego vzgromozdili na gruzovik i pomchali. Skoree! Gruzovik - letel... I vot pokazalsya goluboj, iskryashchijsya perlamutrom vypuklyj disk morya. Arshak zamahal rukoj. Gruzovik razvernulsya tak, chtoby ranenomu bylo vidno more, otkryli bort, pripodnyali golovu, i pred etoj goluboj stihiej, pred etoj razlamyvayushchej gorizont stenoj akvamarina dusha Arshaka vosparila. Telo dernulos', vytyanulos', i druga ne stalo. A ya v eto vremya lovil s lodki zhirnuyu salaku i radovalsya, chto polnyj shtil' i chto ryba horosho beret na testo. Prosti menya... Pohoronili Arshaka po abhazskomu obychayu, hot' i byl on armyanin po krovi, - pryamo u nego v palisadnike, pod staroj ajvoj. Kogda opuskali grob v mogilu i dali proshchal'nyj zalp, malen'kij Ashotik kriknul vdrug v nastupivshej tishine, ukazyvaya na nebo: "Von! Von moj papa poletel!" Vse vzdrognuli... Na mogile ya vzyal v ruki vintovku druga. Na nej eshche ne prosohla krov', derevyannoe lozhe liplo k pal'cam... Stal gotovit'sya k ohote. Predstoyala grandioznaya rabota, gde vystrel - zaklyuchitel'naya tochka, podvodyashchaya itog. Sdelal na pyati pulyah razlichnye nadpily - gorizontal'nye, vertikal'nye, kol'cevye, - i poprosil Lavra posidet' za valunom. YA nad kamnem budu puskat' eti puli s kilometrovoj distancii, a ego zadacha - otmetit' tu pulyu, chej svist budet naibolee pohozh na svist padayushchej miny. Lavr okazalsya ne robkogo desyatka i vypolnil vse, kak ya prosil. Skazal, chto ot zvuka chetvertoj puli dusha pryamo svorachivaetsya, skukozhivaetsya, kak listok, - kazhetsya, pryamo na golovu padaet chto-to uzhasnoe. Aga, zaklyuchil ya, znachit, spiral'nyj nadpil... Nautro Lavr ustanovil v sosednem okope minomet. YA proinstruktiroval: po znaku nado ochen' gromko (chtob doneslos' do gruzinskih pozicij) skomandovat': "Batareya! SHest' snaryadov, beglym, - ogon'!" No vypustit' sleduet pyat', pyat' - i ni odnoj minoj bol'she. Strelok Lavr byl otmennyj: odnazhdy, rasskazyvali, zametil, kak u gruzinskogo blindazha suetilis' gvardejcy. On polozhil minu pryamo pered vhodom - ubilo vos'meryh da sgorel meshok deneg. Okazyvaetsya, tam zarplatu vydavali. Na takogo speca mozhno bylo polozhit'sya. Ostalos' obnaruzhit' snajpera. Neprosto eto. Skol'ko ni vystavlyali na palkah nad brustverom papah, furazhek-"aerodromov", kasok - nu, strel'ni! - vse bez tolku. No my s Lavrom i tut prigotovili syurpriz. Na vershine nebol'shoj skaly, u nas v tylu, spryatali maneken skalolaza v yarko-oranzhevoj vetrovke, ostalos' tol'ko nachat' ego spuskat'. I vot poka v okopah rugalis', vystavlyaya na palkah golovnye ubory, nehorosho pri etom pominaya "lyudoeda" i ego matushku, odin iz kazakov stal potihon'ku spuskat' so skaly maneken - dazhe s rasstoyaniya v dvesti metrov ego zaprosto mozhno bylo prinyat' za zhivogo cheloveka, - otlichnaya primanka dlya snajpera; v okopah burchali, hlopec spuskal vdol' steny "skalolaza", a ya nablyudal v okulyar za protivopolozhnym sklonom doliny, sledil vnimatel'no, boyas' propustit' vspyshku vystrela, slushaya vpoluha vorchanie bojcov, a pered glazami... pered glazami vsplyvali i vystraivalis' drugie kartiny: vot podojdet pervoe avgusta - sovsem uzhe chut'-chut' ostalos'! - i vot perronnye chasy pokazyvayut sem', i vy vstrechaetes'; ty beresh' ee za ruku, ona vspyhivaet i opuskaet vzglyad; provodish' ladon'yu po zolotistym pryadyam: kakie oni u tebya; eto vse blagodarya tvoemu grebnyu, otklikaetsya... (V gruzinskih okopah mezhdu tem nachalsya shum, podnyalsya gul, slyshalis' kriki: "Von - na skale! Da strelyaj zhe!") Govorish', chto ochen' skuchal; ona otzyvaetsya - tozhe... Iz-pod valuna, na kotorom odinoko chah sutulovatyj kiparis, vdrug rezko blesnula kinzhal'naya krasnovataya vspyshka vystrela - nervy u "lyudoeda", vidno, byli ne iz verevok - takaya yarkaya primanka na sovershenno goloj stene - gde tut uderzhat'sya? An net! Pulya ne maneken prodyryavila, a, kak ni stranno, iz kazach'ej papahi vylezla klokastaya vata. Vidimo, nazhivka na skale pokazalas' uzh ochen' yarkoj i yavnoj, a snajper, pohozhe, daleko ne durak. No zachem togda voobshche strelyal? .. Valun chernel vypuklo i vlazhno, otlivaya metallom, kak shlem s shishakom, na makovke - kiparis, slovno pero; mashinal'no otmetiv, chto transheya, gde mozhno ukryt'sya v sluchae artnaleta, sleva ot snajpera, ya razgreb loktem gal'ku sprava ot sebya, rasshiryaya sektor obstrela. Dal znak Lavru; tot, slozhiv ladoni ruporom, vzrevel: "Kvadrat... beglym... shest' snaryadov". Miny lozhilis' strogo vokrug valuna, kak i bylo zadumano, nedarom pro Lavra govorili, chto on, pri zhelanii, i v karman minu zabrosit, nado tol'ko poshire ego ottopyrit', - odna sprava, drugaya sleva, tret'ya s nedoletom, chetvertaya, pyataya... YA vystrelil pryamo pod komel' kiparisa, pod pero - shest'! - v chernyj vypuklyj valun, gde zatailsya snajper i, ozhidaya reakcii, povel vlevo. CHerez sekundu nad chernoj gal'koj majskim zhukom mel'knula kaska. Ona nahodilas' nad poverhnost'yu vsego neskol'ko mgnovenij, kotoryh mne hvatilo, chtoby uspet' vlepit' v etogo glyancevogo zhuka svoyu hlestkuyu, so stal'nym serdechnikom-zhalom, pchelu: za Arsh-shaka! SHlem sletel, slovno lopnul oreh, i po chernoj losnyashchejsya gal'ke razmetalis' dlinnye volokna volos. CH-chert voz'mi! Vot eto lyudoed! Ba-aba! CHto-to kol'nulo menya, bol'no i rezko. Eshche raz posmotrel v okulyar, skazal pro sebya: gruzinka, ish' griva kakaya!.. Da, volosy byli dlinnye, pyshnye, - i kak voronovo krylo. V sleduyushchee mgnovenie golova snajpershi ischezla v transhee, i lish' kaska valyalas' na vidu do samoj temnoty. Nautro ne bylo i kaski. ...CHasy probili devyat'. CHerez sem' minut poezd otojdet. Perron opustel. Inga ne shla. Nu chto zh, vidno, opyat' - non fatum... I ya uzhe povernulsya bylo uhodit', i uzhe s toskoj predstavil bezradostnyj put' domoj, v Kostomykshu, s boleznennym sodroganiem osoznal nadvigayushchuyusya osen', starost', odinochestvo... i vdrug uvidel pryamo pered soboj zhenshchinu s dvumya kapronovymi, yarko-polosatymi meshkami. Ona pokazalas' znakomoj. I eti meshki... Tol'ko vot volosy u zhenshchiny... issinya-chernye, yavno krashenye. Da eto zhe - podruga Ingi! - Privet! A gde zhe?! .. - Ee ne budet. - Pochemu? - Nu, tak... - |to zhe ee meshok. - Da, ee. No samoj ne budet. - Togda peredaj ej, pozhalujsta, vot etu vetrovku... - Horosho, peredam. I, uzhe vojdya v vagon i zabrosiv v tambur polosatye meshki, zhenshchina lezet v odin karman, v drugoj, nakonec nahodit i protyagivaet greben' iz kosti mamonta. - Vot. Voz'mi. I ne ishchi ee. Ne nado... Poezd trogaetsya i prohodit, proplyvaet mimo, mimo... A ya stoyu, smotryu pered soboj poteryanno i zhdu zachem-to, poka proedet poslednij vagon i skroetsya za povorotom, i szhimayu v rukah greben'. I boyus' na nego vzglyanut'. Tam, sredi begushchih olenej, rvanaya dyra. Budto tupym sverlom prodavlennoe otverstie - etot diametr, bratcy, mne znakom do boli... I vot poezd proshel, propal, rastvorilsya v golubizne sumerek, i vy dvizhetes' po perronu, ryvkami, vypisyvaya zamyslovatye krivye, ty i zazhatyj v rukah greben', i tebe strashno razzhat' kulak i vzglyanut' eshche raz, prizhal ruki k grudi, zazhal kolyuchij greben', kak ezha, i chto-to bormochesh', sognuvshis', szhavshis', slovno poluchiv rvanuyu ranu v zhivot, - chto-to o kalibre, o millimetrah... A skvoz' tuchi krovavo vziraet na vas, dvizhushchihsya po uzkomu perronu, uzkoglazyj yuzhnyj zakat - tonkij i rovnyj, kak alyj britvennyj porez. O-o-o, kak est' hochetsya! Podav emu shchit, otvede emu kopie, i udariv ego mechom v glavu i rasseche ego do sedla... Poezd gremit na stykah, zvenit na strelkah, grohochet na pereezdah i mostah. YA edu domoj iz Moskvy. S mokrogo severa na suhoj rodnoj yug. S ubogih suglinkov na zhirnyj chernozem. Vagon davno uzhe ves' spit. A ya nahozhus' v kakom-to strannom sostoyanii -- to li dremlyu, to li bodrstvuyu, to li prebyvayu v kakom-to polutranse-polusne. Kartiny nevidannyh sobytij proplyvayut pered glazami, ya zhivu v kakoj-to drugoj, davno ushedshej, prozhitoj ne mnoj epohe, uchastvuyu v sobytiyah, o kotoryh nikogda dazhe ne slyhal. A vprochem... Esli dopustit' sushchestvovanie gennoj pamyati i uvyazat' ee so slovami pradeda o tom, chto kakoj-to iz nashih predkov byl v svite samogo CHingisa, bat'ki-carya, eto peredavalos' iz pokoleniya v pokolenie, -- togda vse stanovitsya na mesto. V tom polusne vrode kak ne sovsem ya, no v to zhe vremya otchetlivo vizhu svoi, imenno moi, ruki, dazhe rassechennyj palec -- moj. Vot... vot vizhu sebya edushchim na loshadi... Da, ya edu na loshadi arabskih krovej, na svoem solovo-pegom merine Sajtane, chto zloj, kak satana, sizhu v sedle neskol'ko bokom, po-nashemu, tak udobnee pri dolgih perehodah, kogda stremena vo vsyu dlinu raspushcheny, odna noga podzhata, drugaya raspryamlena, ne tak ustaesh', osobenno kogda celyj den' v sedle. Szadi, po obe storony sedel'nyh podushek, pokachivayutsya, poskripyvayut kozhej peremetnye sumy. Pod vojlochnym potnikom, pryamo na loshadinoj spine, blizhe k krupu, vyalitsya, zavetrivaet, propityvayas' konskim "mylom", baranina. Sled v sled za moim merinom idet zavodnaya loshad', lohmataya, kauraya, stepnaya kobyla, na hrebte kotoroj vysitsya pohodnyj skarb: palatka, kazan, sumki s krupami, ovchinnyj tulup, zapas strel s treugol'nymi nakonechnikami, rvushchimi kol'chuzhnoe pletenie, chast' v berestyanom zapasnom saadake, chast' v svyazke, beremya celoe, volosyanoj arkan, kovannyj v Valahii topor-berdysh, koshma, popona i prochaya vsyacheskaya vsyachina, prochij vsyakij shurum-burum. Za mnoj, po sakme pribitoj, tyanetsya ves' moj desyatok-yurt, zvenya maslyanistymi kol'chugami-bajdanami da yushmanami, gremya nagrudnymi stal'nymi klepanymi plastinami; chernye konskie yalovcy na shelomah-chichakah razvevaet vstrechnyj veter. YA edu s rodiny, gde ne byval dvadcat' let, s rodiny, kotoraya porazila svoej nishchetoj i razocharovala krajnim ubozhestvom, tupost'yu i trusost'yu nasel'nikov-obitatelej. Net, syuda ya bol'she ne ezdok. YA narochno naprosilsya so svoim desyatkom v polusotnyu Mahnacha-bagatura, kotoryj shel sobirat' yasak i tamgu, po mal'miusskoj sakme, na moyu rodinu. YA proehal po tem samym holmam i buerakam, po tem pereleskam, gde dvadcat' let nazad begal sirotoj-podpaskom za mirskim stadom. Vstretilsya s druz'yami detstva, kotorye eshche zhivy (oni menya ne priznali, govorili, chto ya sdelalsya chistyj nehrist'-poganec, nebos' i koninu vkushaesh'? -- i ne tol'ko koninu...), pomyanul teh, kto uzhe prestavilsya, vstretilsya s Ul'yashej, po kotoroj kogda-to vzdyhal i kotoraya sejchas staruha-staruhoj i, pohozhe, nichegoshen'ki ne pomnit, otchego na menya nashla takaya toska, kak davno uzhe ne nakatyvalo, ya dumal dazhe, chto nichto uzh ne projmet posle togo, chto videl i perezhil, i vdrug poholodel ot odnoj mysli, chto ne zaberi menya togda baskaki, tak i ya prozhil by takuyu zhe skotskuyu, smirennuyu do ubozhestva zhizn', kak eti zabitye smerdy, bez podvigov, bez kurazha i slavy; vstretilsya i so starostoj Ermilychem -- tot na koleni vstal, solovo-pegoe stegno konya moego Sajtana, zlogo kak satana, lobyzal, umilennye, pritvornye slezy prolival, staryj lisovin s kozlinoj borodenkoj, svoi blagodeyaniya ko mne vspominal, -- hlestnul ya ego pletkoj-kamchoj po licu, nesil'no hlestnul i tri raza vsego za vse ego "blagodeyaniya", ya-to ne zabyl tu zhguchuyu obidu, kotoraya vse eti gody hranilas' v dushe, gde-to v samom potaennom, temnom i zabytom ugolke, hranilas', svernuvshis' v tugoj klubok, kak aspidno-chernaya zmeya-gadyuka. I vot edu ya s syroj, bednoj, ne rodnoj mne uzhe rodiny, chtoby nikogda uzh syuda ne vorotit'sya. YA -- ordynec, kaz-ak, vol'nyj chelovek, voin, zhivushchij s vojny, s sabli i s krovi, ya uchastvoval v znamenitom, ochen' udachnom i duvanom bogatom pohode k Lazorevomu Moryu, o kotorom do sih por boyany slagayut i poyut stihiry, i gorzhus', chto yavlyayus' voinom bat'ki-Batyya, pokoritelya okoema, da budet on zhiv, zdorov i moguch, i chto bat'ka otmechaet menya i tri raza privetstvoval po imeni i prozvishchu, kak kogda-to samogo Nazara-bagatura: privet, Van'sha-degot'-bagatur, krepka li tvoya ruka? -- Krepka, bat'ko, umru za tebya! -- otzyvalsya ya na prozvishche, kotoroe priliplo ko mne za to, chto oster i edok na yazyk i smutit' mogu cheloveka odnim slovom. A rodilsya ya smerdom chernym, i zhil tut, v etoj derevne, kotoruyu tol'ko chto pokinul, zhil pri mirskoj skotine, zhil huzhe skotiny, poka ne prishli baskaki za tamgoj, dan'yu krov'yu... Ah, kak mne hotelos' pobyvat' na rodine, vse eti gody tak pryamo i razzhigalo, dazhe vo sne videl, kak hozhu po rodnym mestam, vstrechayus' s zemlyakami, rasskazyvayu o teh devyati, s kotorymi uhodil kogda-to v nevedomye dali, kak umiral Luka po doroge v Ordu ot antonova ognya, a Erman ot goryachki uzhe v uchebnom lagere, Kos'ma ushibsya, upav na ucheniyah s loshadi; kak pogibli Mikita, Martyn i Emelya v boyah za Kyev-Kivaman' i za Budu; kak umer ot ran Foma v Valahii, a Sen'ka utonul v golubom Istre; s Tita zhe, govoryat, s zhivogo bessy sodrali kozhu; ya hotel poklonit'sya rodine ot imeni vseh moih pogibshih druzej, -- kto znaet, skol'ko samomu ostalos', -- peredat' ih rodnym poslednie nakazy, a zaodno i samomu pokazat'sya, pust' posmotryat, chto poluchilos' iz byvshego mirskogo pastushka Van'shi, kotorogo vse unizhali i obizhali, osobenno starosta Ermilych, pohozhij na kozla-capa, kotoryj odnazhdy dazhe vyporol na glazah u vsego sela, i glavnoe, ni za chto ni pro chto: korova ego ob容las' zhirnogo pyreya, a tomu vzbrelo v ego pleshivuyu bashku, chto -- zelenej. Kakie tol'ko kary ne vydumyval emu v detstve, i vot vchera otomstil, hlestnuv ego pri narode syromyatnoj kamchoj, da po licu. Hot' eto i ne po-hristianski, nu da nagajka moya -- ona zhe ne hristianka. Mozhet, ottogo i net nikakoj radosti?.. V tu dalekuyu osen', kogda zabirali nas v Ordu, kazalos', zhizn' konchilas', a sejchas-to ponimayu, chto togda ona tol'ko-tol'ko nachinalas', nastoyashchaya, i chto, pohozhe, to byl voistinu -- Promysel Bozhij. Byla pozdnyaya osen', chernotrop, gluhaya, odnako eshche suhaya i teplaya osen', kogda priehali iz Ordy baskaki sobirat' yasak i tamgu, desyatinu krov'yu, -- o, chto za voj podnyalsya! Baby, ch'ih detej naznachili k uchastiyu v "smotrinah", vyli dnya tri, nekotorye katalis' v nogah u Ermilycha, togda on eshche ne staryj byl, lysina tol'ko-tol'ko namechalas'. Lish' obo mne, Van'she-pastushke, nikto ne golosil i nikto ne prosil za menya, ne valyalsya v nogah u starosty. I togda ya skazal sebe: esli ostanus' zhiv i esli suzhdeno budet vstretit'sya -- obyazatel'no otplachu spolna etomu pleshivomu kozlu, etomu capu smerdyashchemu. I vot vchera sderzhal slovo svoe i dolzhok vernul. A togda nas postroili v ryad, chelovek sorok, mal'chishek-podrostkov, i vdol' nerovnogo stroya stali hodit' "kupcy", pristal'no osmatrivaya "tovar". SHCHupali plechi i nogi, v rot zaglyadyvali, zastavlyali dyhnut'. Srazu vybrakovyvali nizkoroslyh, kosyh, ryabyh, konopatyh, slabosil'nyh, bol'nyh nutrom. Ostal'nyh stali "ispytyvat'": kogo bili pletkoj po licu, kogo udaryali ladon'yu v lob, kogo zastavlyali begat' s kamnem v rukah... Otobrali desyat' chelovek, kotorye vse sejchas uzhe mertvye, za isklyucheniem menya. Menya togda vzyali srazu, pochti bez proverok. Tolstyj mordastyj baskak -- eto byl Nazar-desyatnik, Nazar-bagatur, moj budushchij nastavnik i otec-ataman, kotorogo srubili zheleznye lycari v Moravii, zakovannye v karasiny i brigandiny, srubili, razvaliv alebardoj staryj nadezhnyj ego behterec, da budet emu ta kamenistaya nerodnaya zemlya lebyazh'im puhom i da ne obneset ego na tom svete zolotoj charkoj Mihail-Arhistratig, -- tak vot Nazar-desyatnik menya vydelil srazu i, hlopnuv po lbu ladon'yu, zaglyanul v glaza i skazal: "YAkshi, hlopche, dobryj budesh' kaz-ak!" -- i otvel v storonu. Nikto po mne ne zagolosil, kak golosili po drugim, ubivalis' kak po pokojnikam, kogda ih priznavali "godnymi", nikto dazhe ne povernulsya v moyu storonu. YA byl kruglyj sirota. V tot zhe den' nas uveli, i k vecheru Van'sha-pastushok vpervye naelsya ot puza myasa, i podumalos' togda, chto zhizn', pohozhe, nachinaetsya ne takaya uzh i durnaya, kol' budut tak kormit' vsegda... Dvigalis' kazhdyj den', vdol' zasek, kotorye nazyvayut "kozni", ot stanicy k stanice, i vse k yugu da k yugu, tuda, kuda leteli nad golovami verenicy gusej, klin'ya zhuravlej, stai utok. Pochti na kazhdoj nochevke k nam vse pribavlyalis' i pribavlyalis' svezhie "novoordyncy". Ehali my na krytyh vojlokom vozah-arbah okolo mesyaca, i k filippovkam, s zamorozkami, dobralis' nakonec do pervogo ordynskogo goroda, okruzhennogo koznyami derevyannymi, u kotorogo nazvanie bylo chudnOe -- Vorona-zh. Gorod stoyal v ust'e temnoj, pochti chernoj reki s takim zhe chudnYm nazvaniem. My vse divilis', smeyalis' takomu nazvaniyu, poka kto-to iz mestnyh, vzroslyh ordyncev-voronezhan ne rastolkoval: reka, vidite, kakaya chernaya? Kak vorona. No s nazvaniem "Vorona" uzhe est' odna reka, tut, nepodaleku, poetomu eta -- Vorona-zh, to est' tozhe Vorona, eshche odna Vorona. Tut my perezimovali -- v ogromnyh vojlochnyh shatrah, po dva desyatka-yurta v kazhdom. Otcy-atamany uchili derzhat'sya v konnom stroyu, idti nametom v lave, kogda drozhit sama matushka-zemlya, uchili strelyat' iz lukov, iz tugih samostrelov na polnom hodu, ustraivat' "tanec-horovod", kogda prohodish' na vsem skaku vdol' vrazheskogo stroya i s samogo blizkogo, ubojnogo rasstoyaniya posylaesh' strelu za streloj, metkie, kalenye, upravlyaya konem s pomoshch'yu nog; uchili nabrasyvat' drug na druga arkany pletenye, rubit'sya sablyami, sperva derevyannymi, v poltory ruki, a potom nastoyashchimi, vostrymi, haraluzhnymi. A na prazdniki, na Rozhdestvo, na Kreshchen'e i Maslenicu my uchastvovali v bol'shih ohotah, kotorye ustraival mestnyj bat'ka-ataman, ulusnyj konaz Mamij-urus, zagonyali starshim voronezhanam zverya pod vystrel vernyj, tugoj, ubojnyj, ili pod rogatinu, pod sulicu lavrolistuyu, dlinnozhaluyu. Uh, i slavnaya poteha byla! Da, milaya serdcu, lYUbaya dushe nachinalas' zhizn'. I chego eto vse nashi zemlepashcy tak boyalis' dazhe samih slov -- "yasak", "tamga", "baskak", "orda"? |to zh ne slova -- muzyka! Poezd idet s severa v yuzhnuyu storonu. On gremit na stykah, lyazgaet na strelkah, grohochet na mostah i pereezdah, on vezet menya, polusonnogo, pryamo s banketa, kotoryj ustraivalo Rossijskoe Dvoryanskoe Obshchestvo, na kotorom prisutstvovali vse samye rodovitye russkie familii iz Rossii i iz emigracii, i u menya eshche ne vyvetrilsya legkij hmel' teh izyskannyh vin i vodok, chto podavali na tom zvanom vechere, i eshche zvuchat v ushah strannye tosty, proiznosimye za stolami: -- Vyp'em, gospoda, za pokoritelya Vselennoj velikogo CHingis-kaana, otca nashego, rodonachal'nika vsej russkoj aristokratii! Ili: -- Za rodinu nashu, nepobedimuyu Rus'-Tartariyu, Velikuyu Skuf', gospoda, i za vojsko ee, Zolotuyu Ordu, kotoraya podvigami svoih vityazej-bagaturov i moshch'yu derzhavnosti svoej prevzoshla oba Rima! Pili takzhe za rycarej russkogo ordena pod nazvaniem "Zolotaya Orda" i za "Mater' gorodov russkih i tartarskih Kyev-Kivaman', kotoryj pokoril, a zatem, v pamyat' o pobede, ukrasno ukrasil novymi hramami trizhdy, trizhdy i trizhdy velikij han-hakan, car' i kaan bat'ka-Batyj". No posle etih tostov vystupil izvestnyj akademik, kotoryj potryas-porazil uzh sovsem do konca, do samogo do donyshka... YA vizhu tot znamenityj pohod na Kyev-Kivaman'. Vot, vot... YA v nem uchastvoval. Nachalos' s togo, chto ulusnyj konaz zamyslil izmenu Caryu Zolotoj Ordy i stal druzhinu svoyu holit'-ukreplyat', i ponastroil, glupyj, kamennye kozni, i prochie vsyacheskie ukrepleniya vokrug goroda, i sobral, duren', vojsko, i posmel derznut' vyjti iz-pod vysokoj ruki hana-hakana, velikogo carya-kaana, da budet on zhiv, zdorov i moguch, nepobedimogo bat'ki-Batyya. Po vsem stanovishcham stepnym, kazach'im spoloh pronessya, kak letnij skoryj pozhar: sedlat' komonej! I cherez tri nedeli my pod stenami Kyeva-Kivamani uzhe kandej varili iz molodyh molochnyh zherebyat, rodivshihsya ne vovremya. Uh i veseloe bylo del'ce! My vzyali gorod pristupom, pochti s hodu. Postavili protivu treh vorot po sukovatomu, okovannomu zhelezom "baranu" i bili, bili v vorota tri dnya i tri nochi, poka zheleznye lby "baranov" ne prolomili dubovyh vorot. CHto tam nachalos'! Ruki po lokti, a nogi po kolena byli v krovi v bratskoj, moj tegil' kol'chuzhnyj, arabskoj raboty namok, azh zvenet' perestal, ulicy usypany to golovami rusymi, to shelomami kovannymi, cherkasskimi, chto s nosovymi strelkami... Konaza-otstupnika, vinovnika etoj sechi krovavoj, i blizhnih boyarej ego, prispeshnikov nerazumnyh, koi pomogali emu chinit' vorovstvo suprotiv Boga i velikogo bat'ki-Batyya, nakazali po-carski: komu palaty iz dvuh sosenok s perekladinkoj soorudili, komu prestol vkopali zaostrennyj, chistym zlatom-ryzh'em pozolochennyj, -- pozhalujte vossedat'! Duvan bogatyj byl: krasnyh devok neizrabotannyh, dochek boyarovskih pachkami za kosy svyazyvali, parchu na nogi potnye motali, aki deryugu, loshadej car'gradskim barhatom, chernym, chervlenym i chermnym pokryvali, komu kakoj nravitsya, da eshche blagovonnymi maslami vsyakimi, tozhe zamorskimi, romejskimi, bryzgali, dlya priyatnosti, a sapogi svoi smaznye degtyarnye chistym korov'im maslom mazali. Steny-kozni kamennye razvalili-razrushili do kamnya do poslednego, daby nepovadno nikomu bylo vpred' otgorazhivat'sya ot spravedlivejshej, Bogom dannoj vlasti i ot vsevidyashchego, milostivejshego yasnogo oka hana-hakana, velikogo carya-kaana Zolotoj Ordy, da budet on zhiv, zdorov i moguch, nepobedimogo i velikolepnogo nashego bat'ki-Batyya. Iz kamnya, chto ot krepostnyh sten ostalsya, prikazano bylo vystroit' dve cerkvi, ne v pamyat' o pobede, a v pamyat' o nakazanii, da podnovili hram Svyatoj Sofii, pokryli ego tem samym ryzhim zolotom, kakim konaz-otstupnik v mechtah svoih derznovennyh dumal otdelat' tron svoj udel'nyj, ulusnyj, nezakonnyj, protivnyj Bogu, ne dopustivshemu sie, a takzhe zamostili pochti ves' Hreshchatik, chtob vsyak prohodyashchij i proezzhayushchij po tomu kamnyu pomnil: ne baluj suprotiv Carya! Vlast' ego -- bezgranichna. Vlast' ego Bogu ugodna... Togda mnogie yazychniki-pogancy, vsya nerus' iz Ordy krestilas' -- pryamo v studenom Borisfene. Desyatok nash Nazara-bagatura krestilsya pochti ves'. Pervym sam Nazar voshel, pryamo v kuyake cheshujchatom, s vyhvachennoj iz nozhen saf'yanovyh sableyu bulatnoj, haraluzhnoj, sirijskogo zakala, tri raza okunulsya s golovoyu v myagkuyu, sladkuyu, voloknistuyu vodu, vsyakij raz vysoko podnimaya krivoj bulat nad britoj, krutoj, s chernym oseledcem golovoj i ostavlyaya stal' suhoj. Pop udivilsya: chto zh ty, deskat', mil-chelovek, orudie svoe ne okrestish'? Na chto mudro otvetstvoval Nazar-bagatur: "YA soglasen, bachka, vypolnyat' Hristovy zapovedi, mily oni serdcu moemu, soglasen zhit' po nim, no pust' mech moj izzubrennyj ne znaet ni poshchady, ni sostradaniya, ni zhalosti, -- na vojne, bachka, eto plohie sovetchiki; teper' emu otvechat' na udar udarom, emu tvorit' svyatuyu mest' i raspravu, emu karat' vragov -- tak chto pust' mech ostaetsya pokamest nehristem". Primeru ego posledoval ves' nash desyatok-yurt, a zatem vse nehristi-yazychniki iz sotni, i vskore vsya nerus' v Orde krestilas' imenno tak. Posle pobedy i usmireniya nerazumnyh, posle nakazaniya dostojnogo zlodeev-zachinshchikov poshli my na Valahiyu s Mad'yariej, za Vengerskie gory, popolniv prezhde ryady svoi druzhinoj kyevskoj, a takzhe mnogimi ohotnikami dosuzhimi, do slavy i serebra zhadnymi. Nuzhno bylo nakazat' teh, kto bezdumno-legkomyslenno naus'kival konaza kyevskogo, aki psa-segoletka nerazumnogo, suprotiv edinovercev i edinokrovcev, suprotiv Carya, Bogom dannogo, a takzhe bogatogo duvana radi. Proshli my te strany legko naskroz' i nakazali nerazumnyh sosedej znatno, no sovsem ne po-hristianski -- ostavili razvaliny posle sebya da goloveshki, chtob let tridcat' im, sosedushkam, i v bashku ne prihodilo o sebe napominat' kak by to ni bylo, dazhe s druzheskimi chuvstvami pristavat'. Na bol'shom pole, za gorami za Vengerskimi, styknulis' my s tevtonami, v zheleznye laty zakovannymi, da s rezvoyu mad'yarskoj konnicej -- eto, bratcy, vam ne valahi-vahlaki, shutili my promezh sebya, tut sur'eznoe delo. Kusnuli my ih strelami sblizi iz svoih tugih samostrelov, ustroili im "horovod", kogda desyatok za desyatkom, yurt za yurtom pronositsya vdol' stroya, osypaya strelami kalenymi, da vse po krugu, po krugu, pered samym zheleznym nosom ih buroj "svin'i", i mad'yary, kotorye kak deti, uvyazalis'-taki za nami, a my ot nih, vrode kak v strahe, bech' vo vse lopatki, nam ved' togo i nado bylo, a sledom tronulas' i zheleznaya tevtonskaya "svin'ya". Stroj u nih narushilsya, rassypalsya, smeshalis' oni, a my i povernuli tut, da i ohvatili ih. To-to poteha nachalas': golovy padali na zemlyu ran'she, chem mechi iz ruk, pole useyalos' golovami da shelomami, aki bulyzhnikami, i komoni nashi, dikie, stepnye, spotykalis', ne privykshie k gorodskim takim prichudam, i krov' lilas', aki voda dozhdevaya. Mad'yary drognuli srazu, zhidkovaty na boj byli zavsegda, drognuli i pustilis' vo vse tyazhkie bech'-spasat'sya, koe-kto iz nashih udal'cov uvyazalis' za nimi, pozarivshis' na komonej ih rezvyh, mashistyh, myagkogo, neslyshnogo hoda, -- nu da mnogim iz nih vse-taki udalos' spastis'; tevtony zhe upryamye, na boj stojkie, izrubleny byli bez poshchady pochti vse. Ruka togda rubit'-kolot' umorilas'. Posle toj pobedy, k vecheru, ustroili my pir na krovi, pryamo na pole brani, na pole nashej vyashchej slavy: nastlali na teplye eshche trupy vragov doski, dospehi ili chto pridetsya, pokryli ih poponami, eli i pili, skol'zya i ostupayas' v krovi, i korshuny-stervyatniki kruzhili nad nami, a po kurganam drevnim, gunnskim, hungarskim volki-pereyarki podvyvali tosklivo, oblizyvayas' i poskulivaya, lisicy krasno-burye tyavkali, ozhidayuchi, a my govorili zazdravnye rechi v chest' vozhdya nashego, velikogo carya-kaana bat'ki-Batyya, da budet on zhiv, zdorov i moguch, i u mnogih ruki byli v zasohshej krovi, i svoej, i chuzhoj, i oni myli ih vinami sladkimi, medami stoyalymi vengerskimi i vykovyrivali, vykolupyvali nozhami podsaadashnymi, kinzhalami krivymi hivinskimi krov' tu chernuyu iz-pod nogtej, i peli, i plyasali, zahmelevshie, i veselilis' vsyacheski, kto kak mog, da tak veselilis', kurazhilis', zelo burno i bujno, chto u plennyh u nekotoryh volosy vstavali dybom ili sedeli oni v mgnovenie oka, ibo mnogie iz nashih vo hmelyu vo dikom, v pylu i krovi pobednoj, v kurazhe izlishnem otvedali chelovechiny, zazharennoj plennymi rabami tut zhe na uglyah, i dazhe sravnivali vo vseuslyshan'e -- o, uzhas! -- kto otmennee v smysle vkusa, tevton li, mad'yar li, ili valah, ibo imeli pagubnuyu takuyu privychku, nazhituyu v dolgih pohodah, kogda nedelyami prihodilos' dovol'stvovat'sya ili vyalenoj tarpanyatinoj, ili konskoj padal'yu, a kogda uzh pripiralo, to i -- prosti, Gospodi-chelovekolyubche! -- to i chelovechinoj, inoj raz, kayus', prihodilos' dazhe svoih ranenyh, bol'nyh, a kogda i zdorovyh po zhrebiyu puskat' v bratskij kotel, i pristrastivshis' etak, mnogie iz nashih ne v silah byli perebaryvat' tu pagubnuyu, daleko ne hristianskuyu privychku, osoblivo vo hmelyu, -- chelovechina-to, ona sladkaya!.. A nad vsemi nami, na kurgane na krutom, polynnom, sidel na trone zolotom pohodnom sam car'-kaan, sidel v okruzhenii esaulov udalyh, yaryh v boyu boyarov, aki sokol yasnyj, kotoryj letaet bystroj mysl'yu i v vysotu, i v glubinu, i v shirinu legko i igrayuchis', bespredel'no. Ne meshayut emu ni gory vysokie, ni reki burnye, ni morya prostrannye, ni pustyni bezvodnye. Providit on otdalennoe, proziraet sokrovennoe, zaglyadyvaet v prezhdebyvshee, pronikaet v budushchee, shestvuet po licu morya gladkomu, vhodit v dveri zapechatannye. Ochi ego golubinye, kryl'ya ego orlinye, provornost' u nego olen'ya, derzost' i otvaga -- l'vinaya, vernost' lebyazh'ya, blagodarnost' gorlicyna, nezlobie yagnenkovo, bystrota yastrebinaya, bodrost' zhuravlinaya. Telo ego -- almaz samorodnyj, dragocennyj, shcheki -- yashma ural'skaya, samocvetnaya, ruki -- smaragdy tochenye, glaza -- sapfiry sinie, indijskie, boroda -- yantar' solnechnyj, varyazhskij. Nad glavoyu ego zlatovlasoyu, vencom uvenchannoyu, aki sem' esaulov vernyh, letayut-v'yutsya sem' ptic bozhiih: duh very, duh vlasti, duh nadezhdy, duh soveta, duh prozreniya, duh miloserdiya i duh samoderzhaviya. Golos ego -- truba ierihonskaya, serebryanaya. Slovo ego -- olovo litoe, zakon dlya smertnyh. Dvizhenie ukazuyushchego persta ego -- kak molnii sverkanie i zemli tryasenie. Vot on -- bat'ka-Batyj, vladyka okoema... Posle togo pira strashnogo dal'she poshli my sovsem uzhe legko -- celye narody v uzhase pred nami razbegalis'. Tak shli my vse na zahod da na zahod solnca bez ostanovok i doshli etak do samogo do Lazorevogo Morya. Kaby ne more -- my by proshli i dal'she. Na beregu togo teplogo morya ostanovilis' duh perevesti i poraskinut' mozgami. Znayushchie lyudi promezh nas basni bayali, chto na toj storone morya, deskat', kupaetsya v roskoshi budto by sam Vechnyj Grad, no my ne ochen'-to verili tem rosskaznyam -- uzh dyuzhe bednaya zemlya tam, gory da kamni, da sploshnoj pesok rodimyj, ne s chego tut vzyat'sya bogachestvu, sredi takih neudobij. I kak tol'ko narod prozhivaet na ubogoj takoj zemle? Orda vzvolnovalas', zaburlila, zashumela, sobralsya krug, i v odin chas krug postanovil: budya! I tak vsyacheskogo duvana -- cel'nye obozy na kazhdogo poslednego konovoda, rezvyh mad'yarskih skakunov-argamakov po tri golovy na brata, rabov i prochej raznoobraznoj skotiny -- stada nesmetnye, krasnyh devok vseh krovej -- beri, ne hochu! -- i bat'ka-Batyj, velikij car'-kaan, da budet on zhiv, zdorov i moguch, zhelanie nashe uslyhal, glasu svoego naroda vnyal i velel, naimudrejshij i naispravedlivejshij, vykinut' u shatra svoego carskogo, shelkovogo, parchoj krytogo, zavetnyj trehhvostyj bunchuk, znak pobednogo skonchaniya pohoda, i my povernuli nazad, domoj, rasskazyvat' o tom detyam svoim i vnukam i v slave i pochestyah kupat'sya. Poezd neset menya s syrogo severa na rodimyj yug. On neset menya, polup'yanogo, s togo ochen' vazhnogo simpoziuma-banketa, kotoryj, kak govorilos' pered tem, perevernet, rassechet mir, vo vsyakom sluchae mir istoricheskij. Ibo tam zvuchali takie ubijstvennye, takie ereticheskie, na vzglyad istorika, slova, kotorye nel'zya, nevozmozhno ostavit' bez vnimaniya. Doklad izvestnogo akademika, pri odnom upominanii imeni kotorogo istoriki-ortodoksy bukval'no prihodyat v beshenstvo, potryas i menya. Vystaviv ostruyu borodku, akademik voproshal s tribuny: "Stranno, pochemu-to mongol'skaya tak nazyvaemaya ekonomika postradala ot "voennyh avantyur CHingishana", kak pishet ob etom odin uchenyj mongol, i postradala tak osnovatel'no, chto azh na pyat' vekov ischezla sovsem, vplot' do veka dvadcatogo. A vot ekonomiki Ispanii, Gollandii, Anglii i drugih stran-zavoevatel'nic obespechivali zaokeanskie avantyury svoih pravitelej v techenie chetyreh stoletij, i pochemu-to ne tol'ko ot etogo ne postradali, a naoborot -- rascveli burnym cvetom, ibo uspeshnaya vojna byla vsegda samym luchshim biznesom. Tut zhe vse naoborot. Ne pravda li, stranno?" YA byl na tom simpoziume-bankete s zhenshchinoj, kotoraya potom provozhala na vokzale i kotoruyu v Moskve schitayut moej zhenoj, u kotoroj ya zhivu, kogda priezzhayu v Moskvu, i kotoraya sobirala menya v dorogu. I vot poezd neset menya domoj, gde uzhe s vechera zhdet drugaya, kotoruyu druz'ya i blizkie tozhe schitayut moej zhenoj. I eto dlitsya dolgie gody, i pohozhe, konca etomu ne predviditsya. Druz'ya zaviduyut: horosho, deskat', ustroilsya; vragi zloslovyat: tatarin, aziat, razvel, ponimaesh', garem, i kuda tol'ko vlasti smotryat, i o chem eti baby neschastnye dumayut?! Nu, vlasti u nas smotryat izvestno kuda, a chto kasaetsya bab -- tak vy sprosite u nih, neschastnye li oni?.. Ih eto vrode kak ne bespokoit. I dazhe vrode kak ustraivaet takoe polozhenie del. Vo vsyakom sluchae, oni takih voprosov ne podnimali -- zachem ih podnimat', eti glupye, nerazreshimye voprosy. "...Davno izvestno, chto vsyakaya istoriya -- eto sobranie vsevozmozhnyh mifov. Russkoj istorii eto kasaetsya v osobennosti. Skol'ko raz, uzhe na nashej pamyati, istoriya perekraivalas', perekrashivalas', v nej menyalis' ne tol'ko vektory, -- govoril etot akademik-matematik, -- no poroj menyalis' i sami polyusa. Prichem ne odin raz v techenie vsego tol'ko odnogo stoletiya. I eto normal'no... Ibo takova chelovecheskaya sushchnost' i takovo naznachenie istorii -- obsluzhivat' pravyashchij rezhim. No udivitel'noe delo: vsyakij narod vybiraet dlya svoej istorii mify pogeroichnej, poblagorodnej, so vremenem vsyakij zatesavshijsya "negativ" zamalchivaetsya, a "pozitiv" vsyacheski vypyachivaetsya, u nas zhe pochemu-to vse naoborot. My vse nikak ne mozhem rasstat'sya s etim gryaznym nemeckim izmyshleniem o trehsotletnem rabstve, pridumannom i navyazannom nam Millerami, SHlecerami i prochimi inozemcami, kotorye pisali russkuyu istoriyu i protiv kotoryh gnevno vystupal Lomonosov. Nu vot ne hochetsya nam byt' vol'nymi, voinstvennymi aziatami, hochetsya byt' poraboshchennymi, neschastnymi, unizhennymi, no evropejcami!.." U menya i v toj, prigrezivshejsya zhizni, tozhe bylo neskol'ko zhen. Odna byla ryzhevolosa, kak bat'ka nash Batyj, da budet on zhiv, zdorov i moguch, Marijkoj zvali, romejka, ya vzyal ee na sablyu kak voennuyu dobychu-duvan v kakoj-to kreposti, ne dohodya do Budy-goroda, na beregu shirokoj reki s nazvan'em Istr (tam eshche grushi v kazhdom dvore rosli -- vot takie ogromnye grushi, s kulak!). |h, i devka byla -- ogon'! Pryamo hot' i ne voyuj, a s neyu tol'ko i prohlazhdajsya. I gde tol'ko, kogda tol'ko nauchilas' vsyakim neslyhannym amurnym premudrostyam?.. YA strashno revnoval ee k proshlomu, k "uchitelyam" ee besstydnym, dva raza dazhe sek plet'yu -- pod goryachuyu ruku. Ona zhe tverdila: tol'ko so mnoj schastliva, na kraj sveta gotova, otrekayas' ot proshlogo svoego gadkogo, vrode kak i ne bylo ego. Ona za mnoj v oboze ezdila ves' pohod, poka ta, vtoraya, tochnee, pervaya, "starshaya" zhena doma zhdala s ditem. S Marijkoj ya zabyval obo vsem na svete -- god mel'knul, kak den' odin. No ne vsem po serdcu byla ona. Nazar-bagatur hmuril svoi sizye brovi. Ty chto, sprashival, ne znaesh' razve, chto vse bedy-neschast'ya na svete ot bab? Kto krasuetsya kak obez'yana? Boltaet i velerechit, kak soroka? Mudrstvuet, kak idol; osyazaet, kak preispodnij krot; shchupaet vse, kak bezokij; gorditsya, kak bezumnyj; izmenyaetsya, kak mesyac na nebe; bespokoitsya, kak nechistyj; pletet seti, kak pauchina; trepeshchet, kak osina; alchen, kak pes; zhaden, kak vodyanaya bolezn'; lukav, kak zmij; laskov, kak tigr; postoyanen, kak more; veren, kak veter; nadezhen, kak vesennij led; rassypchiv, kak suhoj prah; ischezaet, kak son... YA propuskal ego slova mimo ushej -- malo li chto vzbredet na um staromu odincu. Obneslo ego zhenskoj laskoj, bezdonnoj i bespredel'noj, kak teploe, nezhnoe more poludennoe, vot i zaviduet chuzhomu schast'yu. YA-to znal, chto eto daleko ne tak. Ah, Marijka! Po-nashemu gutarit' vyuchilas' ona na udivlenie bystro. Osobenno rugat'sya... CHerez mesyac-dva vovsyu lopotala, koninu-tarpanyatinu ela, vyalennuyu pod poponoj, kumys pila i krov' loshad'yu iz zhily na shee upotreblyala. V sharovarah atlasnyh shchegolyala, budto i rodilas' v nih, rugalas' posarmA, po-sarmatski, pohleshche samogo sotnika nashego, matershchinika-posarOmshchika strashnogo Kotyana, -- on lish' smeyalsya, dovol'nyj, vidya, chto ona ne ponimaet znacheniya proiznosimyh eyu slov. Ah, chto za devka byla! Prosto ogon' grecheskij. Ona-to i povedala, kakoj navodit na nih uzhas Orda-vojsko, grivastye nashi bulanye i solovye prizemistye koni-komoni stepnye, lohmatye nashi baran'i, belye, da volch'i-biryuch'i, serye shapki-papahi nevidannye; netupyashchiesya nashi, krivye kak mesyac sabli-dzhigurdy bulatnye, kop'ya-piki nashi, sulicy lavrolistye haraluzhnye, s bunchukami-chelkami na koncah. My dlya nih, dlya grekov, dlya romeev, -- bich Bozhij. Ischadiya ada-tartara. Oni nazyvayut nas "Megalion tartar", chto znachit -- "Mnozhestvo iz preispodnej". "Orde" zhe po-ihnemu -- "soyuz". A eshche zovut Velikoj Skuf'yu, rus'-borus'yu, kozarami-hozarami, a takzhe mogolami i tartarami. Da pust' hot' gorshkami nazyvayut... Nash yurt odnazhdy seno zagotavlival, i prihvatili nas valahi, such'i deti, kotorye pyatero odnogo ne boyatsya, ih i bylo kak raz vpyatero protiv nas, i prishlos' drapat' vo vse lopatki, tol'ko oshmetki iz-pod kopyt cherez golovy leteli, skakali my i chas, i dva, i tri. Koni-komoni nashi zapalilis', vot-vot padut, i stal ya otstavat' so svoej Marijkoj -- ona kak raz so mnoyu naprosilas', kak nazlo. Cyganistyj desyatnik, iz berendeev dikih, Nazar-bagatur tozhe otstal s nami i oral, bryzgaya slyunoj, krovavoj ot potreskavshihsya gub: "Bros' devku! Bros'! Novuyu najdesh'!" Net, ne broshu, tverdil ya. "Ezheli zhalko otdavat' -- srubi devku, i delo s koncom! Ne mozhesh' -- davaj ya sam!" Poslal ya ego posarmA, da po matushke. Oserchal on, sverkanul zheltymi belkami iz-pod shlema legkogo, missyurki kol'chuzhnoj, hlestanul konya plet'yu i, zvenya cheshujchatym kuyakom, skrylsya iz vidu. Ostalis' my s Marijkoj odin na odin so step'yu chuzhoj da s nebom, gde chuzhoj, gluhoj do nas Bog sidit. Odna nadezha -- na vernyh stepnyh konej bulanyh, na desnicu krepkuyu, da na sablyu vostruyu, bulatnuyu, haraluzhnuyu, v poltory ruki, dlinnozhaluyu, zavetnuyu, ubojnuyu, s rasshireniem na konce lezviya, chto nazyvaetsya -- elman'. Valahi rastyanulis' na polversty, blizhnie nastigali, priblizhalis', gremya tyazhelymi gromozdkimi brigandinami, da grubymi karacinami, kotorye ya by i darom ne vzyal. Sbrosil ya im svoi peremetnye sumy s dobrom, i na kakoe-to vremya udalos' otorvat'sya, zaputat' sledy, i na minutnom privale Marijka poprosila -- potrebovala! -- prigolubit' ee naposledok, da tak, chtob v glazah potemnelo, i vzyala s menya klyatvu zharkuyu, siyuminutnuyu, strashnuyu: kol' ne udastsya ujti nam -- chtob srubil by ej golovushku bujnuyu, prekrasnuyu, nezadachlivuyu, chtoby kudri ee zlatovlasye nikomu b ne prishlos' laskat'-raschesyvat', krome tebya, golub' moj yasnyj. Srublyu! -- uspokoil ya, radostnyj, kurazhlivyj ot takih ee slov sladkih, i my opyat' pomchalis', shibche vetra poleteli na vzmylennyh, na borzyh svoih konyah, gotovyh vot-vot svalit'sya v pyl' stepnuyu, polynnuyu, no poka ne padavshih... Valahi, such'i deti, nashli-oglyadeli nas i opyat' nastigat' stali. Pravda, teper' ih bylo uzhe gorazdo men'she, chast' gde-to otstala. Loshadi u ih byli rezvee, mashistej nashih, oni neumolimo priblizhalis'. Raza dva uzhe podhodili sovsem blizko, na brosok arkana, krichali veselo "KUdla! KUdla!" -- blestya belo-kipennymi zubami, zvenya plohimi svoimi kol'chugami-karacinami, plastinchatymi, klepannymi brigandinami romejskoj raboty, samymi durnymi, kakie tol'ko byvayut, metali arkany volosyanye, da Gospod' pronosil, miloval, a mozhet, brosali neumelo, odin raz vsego tol'ko arkan sbil krasnyj yalovec, hnoj krashennyj, s moego chichaka zheleznogo. Iz lukov zhe, iz tugih samostrelov, ne strelyali, to li ne umeli na hodu strelyat', to li zhiv'em im zahotelos', zagrebtelos' nas vzyati... No vot na nashe schast'e vperedi zasinel les, i nashi vzmylennye, zagnannye koni-komoni priobodrilis', zarzhali obradovanno, shibche poshli v namet, i my opyat' otorvalis' i so vsego mahu vleteli na uzkuyu izvilistuyu lesnuyu tropu-sakmu. Tut tol'ko drug za drugom, nikak inache, osobo ne razgonish'sya. Propustil ya Marijku vpered, a sam vynul iz karmanov desyatka dva zheleznyh shipov-ezhikov, chesnokov, rep'ev kovannyh, po-raznomu ih nazyvayut, no tol'ko kak ni kin' ih, oni vsyakij raz ostriem vverh stanovyatsya. Vsyu pogonyu terpel, ne brosal, dazhe kogda arkany ryadom po-zmeinomu shelesteli-shipeli, sterpel i togda, zhdal takogo vot, udobnogo, vernogo sluchaya. Sypanul ya kovanyh podarochkov dlya ih loshadok, dlya nezhnyh ih kopytok, i slyshno bylo skvoz' kusty, kak zhalobno, po-zherebyach'i zarzhali ih odry, stalo byt', podarochki moi doshli po naznacheniyu. CHto za gvalt podnyalsya, chto za rugan'! Dlya uha zh moego -- muzyka! Pohozhe, vsego odin vsadnik i proskochil nevredimym, sebe na bedu -- von, mel'kaet za kustami krasnaya ego epancha. Bol'she, kazhis', nikogo. Nu chto zh! Kak tam uchili-to?.. Sbrosil na hodu lishnee Marijke, chtob ne meshalos', rezko razvernul svoego bulanogo -- horoshij konek u menya togda byl, vse ponimal, kak chelovek, -- priosadil ego na zadnie nogi za kustom za rakitovym, i kogda valah podletel, kak molodoj glupyj pes-segoletok, ya pryanul na nego iz zasady, podal emu pod ego kopie svoj shchit chervlenyj, mindalevidnyj, s umbonom, blyahoj zheleznoj v seredine, zhalo kop'ya skol'znulo v storonu s umbona, i v odin udar ya sbril zvonkoj haraluzhnoj sablej svoeyu s plech doloj ego pes'yu, durnuyu bashku, iz kotoroj bryznulo klyukvennym kiselem, shelom s naushami, legkij, barmica kol'chuzhnaya, v kusty poletel, a golova von zaprygala, milaya, po zelenoj po travushke, polivaya ee, muravushku, vlagoj teployu, zaprygala kak myach tryapichnyj, nedoumenno-rasteryanno hlopaya karimi glazami... Ha-aroshij posle nego konik dostalsya, posle valaha togo durnogo, ne kon', a pryamo sokol bystroletnyj. Kol'chuzhka ledashchaya u nego byla, neznatnaya, remennogo skrepleniya, yaryka, dazhe smotret' ne stoilo, a vot kon' -- prosto volchishche inohodnyj, mashistyj. Marijke podaril ego, miloj svoej lyubushke, nehaj, dumal, teshitsya, sladkaya moya. Da tol'ko nedolgo prishlos' poteshit'sya-pokatat'sya ej na tom konike-sokolike, na volke-biryuke inohodnom, mashistom, nedolgo prishlos' poletat' na tom chudnom argamake s myagkim, neslyshnym hodom, -- cherez nedelyu nachalis' shvatki, sluchilsya vykidysh, a potom zachahla, zachahla devka, da i pomerla. |h, Marijka, Marijka! Kak goreval ya, lyubushka moya! Kak ubivalsya!.. Iz Moskvy menya provozhala zhena s synom, a vstrechat' budet zhena s docher'yu. Budet laskat' menya, soskuchivshis', i ostorozhno rassprashivat', kak tam vstrechali da chem ugoshchali. Vse bylo horosho! -- budu otvechat'-otmahivat'sya. ZHenshchinu ved' tol'ko povad', tol'ko nachni otchityvat'sya pered neyu... Eshche chego! Po pasportu ya -- holost. Muzhchina dolzhen byt' svoboden. Hotya by formal'no. Hotya by chisto vneshne. Hotya by v mechtah ili snah. Inache mozhno stavit' krest na sebe. Na svoih pretenziyah i ambiciyah. I argamak-inohodec, oder derzkij bystren'ko prevrashchaetsya v zaezzhennuyu klyachu, v glazah propadaet blesk, oni stanovyatsya pechal'ny i nevyrazitel'ny i nikogo uzh ni na chto ne vdohnovlyayut. A potom udivlyayutsya: otkuda takoe kolichestvo alkashej i impotentov? Nyneshnyaya zhizn' iskorenyaet prezhde vsego muzhskoe nachalo, prevrashchaya muzhchinu v raba obstoyatel'stv, v zalozhnika uslovnostej, kotorye vydumyvayut nashi vsevozmozhnye "uchitelya duhovnosti", vse eti zheltolicye hanzhi-neprotivlency, permanentnye neudachniki... U vseh moih predkov i po otcovskoj, i po materinskoj linii bylo po dve, po tri sem'i: praded, uhodya v gorod v izvoz, kazhduyu zimu zhil v svoej gorodskoj sem'e i dazhe s obeimi zhenami byl venchan; ded, buduchi predsedatelem kolhoza, kotoryj vklyuchal v sebya dva sosednih hutora, na oboih hutorah imel po sem'e; drugoj ded, po materinskoj linii, sistematicheski uezzhal na Severnyj Ural na polgoda, na sezonnye zarabotki, i tozhe imel tam sem'yu. Obo vseh etih shashnyah vse znali ili dogadyvalis', no nikomu iz detej ne vzbredalo na um poricat' za to roditelej. "ZHivi sejchas, zhivi, kak lyubo dushe, ni o chem ne zhalkuj, zavtreva mozhet ne byt', poetomu zhivi kazhdyj den', kak poslednij", -- govarival, byvalo, praded. On umer v sem'desyat chetvertom, v vozraste devyanosto chetyreh let, perezhiv treh zhen, poslednee vremya on glyadel na okruzhavshuyu ego zhizn' -- na razvody, na aborty, na korotkie yubki -- i kachal golovoj; ne raz vorchal, chto vse bedy-nepriyatnosti ot bab-beskonvojnic, chto ran'she, kak i tysyachu let do nas, s zhenshchinami obshchalis' posredstvom treh komand: "get', baba!", "gajda, baba!" i "cyc, baba!" -- i vse bylo v poryadke, osoblivo s rostom narodonaseleniya, a teper', t'fu, glaza b ne glyadeli! -- shamkal staryj kommunist, byvshij na dvuh s容zdah v dvadcat' pyatom godu, gde gnevno osuzhdal Trockogo za levyj uklon. Ded byl legendarnyj, lichno znal Kalinina, i dazhe so Stalinym za ruchku zdorovkalsya... Zadorno vystaviv ostruyu kalininskuyu borodku, akademik govoril s kafedry: "...Stranno, pochemu-to mongol'skij narod do togo degradiroval posle uhoda iz rodnyh stepej batyrov-zavoevatelej, kak eto traktuet L.N. Gumilev, chto dazhe utratil pis'mennost', rasteryal elementarnuyu kul'turu, i pochemu-to v Mongoliyu ni odin iz batyrov ne vernulsya, ne prislal rodnym ni kopejki deneg, ne prislal ot shchedrot ni odnogo raba, ni russkogo, k primeru, ni kitajca (v otlichie, skazhem, ot Italii, gde rabov, vsledstvie postoyannyh uspeshnyh vojn, bylo tak mnogo, chto oni so vremenem dazhe izmenili vneshnost' i mentalitet zhitelej Apenninskogo poluostrova); pochemu-to ottok batyrov na zapad byl stol' velik i stremitelen, chto ostavshiesya mongoly ochen' bystro prevratilis' v samyh primitivnyh skotovodov, zabyvshih pis'mennost', kul'turu, svoyu "velikuyu" istoriyu i dazhe to, chto oni -- mongoly. A vot Ispaniya, Gollandiya i Angliya po trista-chetyresta let, v techenie desyati pokolenij, posylali i posylali na "voennye avantyury" svoih luchshih idal'go i dzhentl'menov vo vse koncy sveta, i narody etih stran nichut' ot takogo ottoka passionariev ne vyrodilis'. Anglosaks i cherez tysyachu let -- anglosaks; nemec -- on i v Kazahstane nemec i ne stal pohozh na kazaha, a ispanec -- na negra ili indejca. I pochemu-to Indiya govorit po-anglijski, a Latinskaya Amerika po-ispanski, a ne naoborot. Da i nyneshnie amerikancy chto-to ne speshat uchit' russkij yazyk, ili, k primeru, serbskij... Ved' ne delo pobeditelej uchit' yazyk pobezhdennyh. No vot yarlyki na ulusnye knyazheniya, vydavaemye carem v Orde, pochemu-to vse napisany po-russki. Stranno, ne pravda li?" "Starshuyu" zhenu ya tozhe vzyal na sablyu. Ona tozhe byla voennoj dobychej-duvanom. |ta byla chernoj, kak yuzhnaya noch'. I takaya zhe dikaya i stroptivaya, kak te chernye gory, gde ya ee dobyl. Carapalas' i kusalas' cel'nuyu nedelyu. No tol'ko eshche slashche kazalas' moya vlast' nad neyu. Uh i nateshilsya -- kak kot na maslenicu. Delo molodoe... No cherez nedelyu nadoela eta kanitel'. Ruki, kak u kurinogo vora, podrany, rozha rascarapana da v sinyakah, kak u rasposlednego p'yanicy-brazhnika iz kruzhala pohmel'nogo, pridorozhnogo. Pora by uzh i laskoj otvechat' na lasku, v samom-to dele. A ona chut' bylo glaz ne vydrala, suka takaya. Nadoelo! Posadil ee na klyachu seruyu, otvez za reku, sypanul gorst' serebra da ohapku krYnov, lilij stepnyh, brosil na pamyat', i pokazal v storonu yuga ee zhelannogo, v storonu gor ee rodimyh. Get', kyys, domoj. Kavkaz, kyys! Ozheg kobylu kamchoj syromyatnoyu i posmotrel vosled -- tol'ko pyl' podnyalas'. No cherez paru dnej vorotilas'. Nashla po nabitoj v trave sakme. Vorotilas', kak pobitaya sobaka. Kak nashkodivshaya koshka, prishla. Sovsem drugoj vorotilas'. Vidno, mnogo dumala eti dni. Potomu i vorotilas' -- s buketom vysohshih krYnov. Budto podmenili ee. Get', kyys! Kavkaz! V nogi kinulas'. I nu sapogi moi yuhtevye, degtyarnye, bezkabluchnye, gutuly moi telyach'i celovat'. Obrazumilas'! |ka nevidal'! A my ee -- pletochkoj, pletochkoj shelkovoj, trojchatochkoj, da kak sobaku brodyachuyu, neposlushnuyu, gulevuyu, doma svovo ne znayushchuyu, da po zadiku po roskoshnomu, na otlete kotoryj, petushkom, da po spinke po gibkoj, po koshach'ej, sobol'ej, da po ruchkam po belym, nezhnym, chto kak krylushki u lebedushki, da po shchechkam pushistym, rumyanym, aki bochok u yabloka persiyanskogo, da po vsemu, po chemu popadalo, po lyadveyam sdobnym, po ikram uprugim, da s ottyagom, s ottyagom, da so sladkim udovol'stviem. Bil da vse pokazyval v storonu yuga, v storonu Kavkaza ee rodimogo: get', kyys, do haty! Ne uhodila. Vyla, vizzhala ot boli, a terpela. Terpela, suchka (pravda, ya i bil nesil'no), slezy iz glaz chernyh prekrasnyh tak i tekli, struilis', vzglyad moj strogij-prestrogij lovila i ulybalas', koshka chernaya, stroptivaya, vel'mi gordaya. Den' cel'nyj po zhare da po znoyu, da po pyli, po trave po zhestkoj, po kovyl'noj bezhala, derzhas' za stremya zvonchatoe, v glaza zaglyadyvaya, pokazyvaya krotost' ovech'yu, sobach'yu demonstriruya predannost', snosya bezropotno lyuboe moe samodurstvo. A uzh ya-to sebya pokazal! Rebyata podnachivali: pouchi, Van'sha, pouchi babu-duru, shelkovaya budet, zolotaya budet, pouchi, tol'ko milej budet, tol'ko dorozhe stanet, aki sosud dragocennyj s kameniem samocvetnym. YA i uchil... Ona i drugoj den' bezhala u stremeni stal'nogo, vzglyad moj nepristupnyj lovila. Rebyata iz sotni zhalkovat' uzh stali, mol, ne nuzhna devka, tak otdaj komu-nito, chego zh zdrya zabizhat'-to?! Tak i ub'esh', ne roven chas. Cyc, ogryzalsya; ne vashe delo, okorachival. Moj duvan, chto hochu, to vorochu, huch' i ub'yu -- vam-to chto do nee, do nehristya, ni dushi, ni angela-hranitelya ne imeet, vse ravno kak skotina besslovesnaya. A huch' by i skotina -- vse odno zhalko. Aj ty busurman poganyj? Aj dushegub, razbojnik-drapeka bez kresta s Muravskogo shlyahu? Otdal by komu-nito. Da! Derzhi karman shire. Kakoj zhe lev otdast svoyu dobychu?.. "...Stranno, okazalos', chto pohody CHingishana opisany vo vseh podrobnostyah na zabytyh mongol'skih narechiyah, -- rubil akademik uzkoj ladon'yu, kak sablej haraluzhnoj, -- s ispol'zovaniem neskol'kih alfavitov, a vot yarlyki na udel'nye knyazheniya, povtoryayu, pisalis' v Zolotoj Orde pochemu-to po-russki. I chto-to uzh ochen' bystro, pochti molnienosno, zavoevateli zabyli naproch' svoj yazyk i rastvorilis' sredi pobezhdennyh narodov, prichem v techenie odnogo pokoleniya, da tak osnovatel'no rastvorilis', chto ot velikoj ordy-zavoevatel'nicy nichego ne ostalos', dazhe yazykovogo sleda. V russkom yazyke (osobenno v yuzhnorusskom) mnogo tyurkizmov, ot mongol'skogo zhe, kotoryj otnositsya k man'chzhursko-tungusskoj gruppe yazykov, ne ostalos' ni-che-go, ni odnogo slova, dazhe ni odnogo kornya. I chto-to kalmyki, buryaty i kazahi, zhivya sredi russkih ne odno stoletie, chto-to ne speshat rastvoryat'sya, -- dazhe i ne smeshivayutsya, za redkim-redkim isklyucheniem. Tak k chemu zhe bylo otkryvat' i opisyvat' Mongoliyu Przheval'skomu i Grum-Grzhimajlo, polozhivshim svoi zhizni radi etoj pustynnoj mestnosti, gde ne okazalos' dazhe otdalennyh priznakov civilizacii, hotya by primitivnoj gosudarstvennosti, a naselenie ne osoznavalo sebya narodom, dazhe ne dogadyvalos', chto oni -- mongoly, velikie zavoevateli, nazyvaya sebya v kazhdom stanovishche po-svoemu, dazhe otdalenno na "mongola" ne pohozhe, -- k chemu nuzhno bylo delat' eto, esli o Mongolii, kak okazalos', bylo napisano bol'she, chem o Rime vremen Cezarya. Kstati, o Cezare. Interesno, a poshli by za Cezarem ego zheleznye legiony, dazhe lyubimyj, privilegirovannyj desyatyj, esli b on byl pohozh na kitajca ili yaponca? A Bonapart stal by Napoleonom, esli b byl, k primeru, alzhircem? Ili negrom? A vot za CHingishanom i Tamerlanom shli ih uzkoglazye i po-mongol'ski bezborodye tumeny, nesmotrya na to, chto deyateli te byli vylitye evropeoidy, ryzheborodye i svetloglazye. Stranno, ne pravda li? Ved' dazhe Stalina vsyudu izobrazhali pohozhim ne na gruzina, a na porodistogo russkogo barina..." Vecherom ottayal, otleglo, otmyaklo serdce kamennoe moe, pozvolil devke gorskoj, stroptivoj, neblagodarnoj, gordoj, snyat' s menya sapogi pyl'nye da tyagilej steganyj, naramki, naplechki kozhanye, doveril svarit' salamatu grechnevuyu s baraninoj vyalenoj. Svarila mne naosobicu, ot vsego yurta nashego otdel'no, poel, rygnul i rastyanulsya na koshme. Ona nezhno snyala s menya shirokij ohaben' so stoyachim kobenyakom sobol'im, ona snyala s menya krasnuyu epanchu s pozumentami. Ona podnesla mne na rukah smuglyh vytyanutyh gustogo hmel'nogo studenogo romejskogo vina, a potom meda stoyalogo vengerskogo, ona nazyvala, vorkuya, kak golubka-gorlica, "batyrom-bagaturom", nazyvala, koverkaya slova, kohanym gospodinom, lYUbym nazyvala, i glaza ee chernye, prodolgovatye, mindalevidnye, kak shchity nashi pobednye, chUdnye glaza ee istochali nezhnost', oni istekali takoj toskoj-tugoj, takoj yar'-lyubov'yu, kak byvayut ochi u molodoj stoyaloj kobylicy po vesne, kogda step' oprostaetsya ot snega i cvetut nezhnye krYny, i raspuskayutsya alye maki, i kogda vozduh zvenit ot svezhesti, slovno goluboe venicejskoe steklo... Ah! Ona obcelovala vsyu moyu beluyu, shirokuyu, smetannuyu grud' pod krasnoj shelkovoj, struyashchejsya vyshitoj rubahoj, ona slez'mi smochila, a volosami chernymi volnistymi raspushchennymi roskoshnymi svoimi kosami obterla, gubami puhlymi, alymi, makovymi, nalitymi snyala vsyu pyl' dorozhnuyu, stepnuyu, melovuyu, polynnuyu s tela moego dorodnogo, mogutnogo, muzhchinskogo. I vospylalo serdce moe ot takoj laski i negi otvetnym chuvstvom, i rastayalo, rasslablo, rassolodelo sovsem serdce moe, i obida proshla, propala, i prostil ya ej svirepost' ee i stroptivost', i lanity obodrannye, i sinyaki ot zubov na ramenah, i pogladil ee po golove, kak sobaku vernuyu, po chudnoj, po malen'koj, po prekrasnoj, suhon'koj golovke pogladil, chto kak u porodistoj ahaltekinskoj kobyly, i ulybnulsya, i skazal ej laskovoe slovo: "YAkshi, kyys! Pod'-ka syudy, baba!" I kosnulsya, provel po chreslam ee pyshnym, obnyal za taliyu osinuyu, zhdushchuyu gospodinskoj ruki... S teh por i zhivet ona so mnoj. Troih sorvancov, rebyat-udal'cov, rodila troih bojcov-dzhigitov mne. Odin uzhe tyat'kin luk, tugoj samostrel, shchuchonok, zaprosto rastyagivaet, iz sajgachnyh rogov sotvorennyj velikim po etomu delu masterom Sagajdachnym, i uzhe slomal, stervec-vrazhina, staruyu vernuyu tyat'kinu sablyu-dzhigurdu, chto s ubojnym, so strashnym oboyudoostrym rasshireniem na konce klinka, chto v poltory ruki dlinoj i nazyvaetsya -- elman', pamyat' ob iverskom pohode, gde i dobyl ya v kakom-to ushchel'e chernom ihnyuyu mat' nepokornuyu. Toj sablej, polomannoj nyne, gde klinok-elman' bulatnyj, mne togda odin lovkij nosatyj gurdzhin chut' bylo ne snes bashku, da Gospod' pomog... I vot nA tebe -- slomal synok, chertyaka lobastyj! Net, chtob dobyt', tyat'ka v ego gody uzhe v pohodah uchastvoval, uzhe duvan delil v svoem yurte, otvorachivayas' i otvechaya na vopros: komu! -- lomat'-to my vse gorazdy. Nu da nichego, nebos' eshche dobudet bogatogo duvana -- i na tyat'kinu dolyu. I sablyu nebos' eshche podarit hivinskoj, ili kubachinskoj raboty, a to, mozhet, i damasskoj. A mozhet i kolontar' zolochenyj, carskij pozhaluet kto s synovnego plecha. T'fu-t'fu-t'fu, greh zhalovat'sya, horoshie urodilis' rebyatki. Smugly i chernovolosy, nosaty -- v mat', goluboglazy i vysoki -- v tyat'ku. Slavnye budut kazaki. Bog dast, voz'mut eshche i Vechnyj Grad, i pustyat v raspyl ego dvorcy, povyrubayut sady i vinogradniki, i stanut na yablonevyh, pahuchih da na abrikosovyh sladkih, stvolah zharit' bykov cel'nyh, zhirnyh, neizrabotannyh. Togda-to, glyadish', othvatit kakoj-nito iz synov kus pomyagche, ponezhnee i tyat'ke staromu, bezzubomu shvyrnet v arbu: zhuj, gryzi, starik! Veryu, tak i budet -- inache kak eshche?! Lish' by tol'ko prikazat' izvolil nash car', velikij kaan bat'ka-Batyj, da budet on zhiv, zdorov i moguch, da ne posedeet voveki ego prekrasno-krasnaya, ryzhaya, ognennaya, aki solnechnyj voshod, boroda, i da prebudet do skonchaniya veka krepkoj ego nepobedimaya desnica, a uzh my-to ne vydadim, my zavsegda gotovy. Lyubo, bat'ko! "...Stranno, Aleksandr Nevskij, razbiv shvedov na Neve i dazhe poluchiv za to sootvetstvuyushchee prozvishche, pochemu-to ne pozhelal vospol'zovat'sya plodami pobedy, to est' ne vklyuchil v svoe knyazhestvo finskie i baltijskie zemli, primorskie porty, pochemu-to ne stal pretendovat' po pravu pobeditelya na Stokgol'm; dazhe Ladogu ne pozhelal vzyat' pod svoyu ruku. Tot zhe Aleksandr, razbiv psov-rycarej, kak uchat v nachal'noj shkole, na l'du CHudskogo ozera (vy tol'ko predstav'te sebe, chto za figurnoe katanie bylo tam, na loshadyah, verhami, do obeda, ibo posle obeda ono zakonchilos', tak kak led stal provalivat'sya; prichem provalivat'sya on stal imenno pod psami-rycaryami, tak kak na nih, vidite li, bylo bol'she zheleza), Aleksandr zhe, pobediv i zahvativ v plen samogo Velikogo Grossmejstera Livonskogo ordena mechenoscev, tem ne menee pochemu-to ne pozhelal prisoedinit' k svoemu geroicheskomu knyazhestvu zemli Ordena, kak delayut vse pobediteli vo vsem mire s nezapamyatnyh vremen, -- ni Vostochnuyu Prussiyu ne pozhelal, ni Rigu, gde nahodilas' shtab-kvartira mechenoscev, ni Pribaltiku s ee portami i zemlyami, dazhe ne vzyal nikakoj kontribucii za bespokojstvo. Vse eto prishlos' brat' Petru I cherez pyat'sot let. I Petr vse eto poluchil, i zemli, i kontribuciyu v efimkah, stoilo lish' emu vyigrat' odnu-edinstvennuyu Poltavskuyu bitvu, kak on i poluchil vsyu Ukrainu, Belorussiyu, Pol'shu, Pribaltiku, vyhod v Baltijskoe more i skol'ko-to tam bochek efimok. No stoilo emu zhe v 1711 godu proigrat' prutskij pohod, kak on srazu zhe lishilsya Azova, vyhoda v CHernoe more i dazhe prishlos' szhech' ves' postroennyj v Voronezhe flot, da eshche i zaplatit' krymskomu hanu otstupnye. Tak zhe, kak Tevtonskomu ordenu stoilo proigrat' vsego lish' odnu bitvu pri Gryunval'de, kotoryj v Pol'she, kak srazu zhe on utratil vse svoi zemli i vse byloe vliyanie, prekrativ fakticheski sushchestvovanie, hotya shtab-kvartira ego nahodilas' azh v Bryussele. Uvy, prihoditsya konstatirovat', chto s Nevskim ne to chto strannye, a prosto vopiyushchie nestykovki proishodyat, gospoda rossijskie istoriki. I kakoj zhe posle vsego etogo sleduet vyvod? A vyvod sleduyushchij: uzurpatory monarshej vlasti hudorodnye boyare Romanovy vydumali sebe velikogo predka, ot kotorogo oni yakoby proishodili, chtob hot' kak-to uzakonit' svoj prihod k vlasti. Potom oni poshli eshche dal'she i stali vyvodit' svoj rod konyushennyh i postel'nichih pri litovskom dvore ot samogo "prekrasnocvetushchego i presvetlogo koreni Avgusta Kesarya". A istoriki, delo kotoryh -- iskazhat' istoriyu, obsluzhili bogatyh zakazchikov po vysshemu klassu. Na samom zhe dele Nevskoj bitvy, po vsej vidimosti, ne bylo, a uzh tem bolee -- Ledovogo poboishcha: lyuboj krest'yanin skazhet, chto pyatogo aprelya, kogda led "dyshit", ni odna loshad' na nego ne pojdet, hot' ty ee ubej. A tem bolee -- tysyachi, da stroj derzhat'... YA uzh ne govoryu o tom, chto ob etih bitvah net nigde nikakih upominanij, hotya by kosvennyh, krome kak u nas. Hotya u Ordy byvali, konechno zhe, stychki i so shvedami, i s livoncami. I vse zhe Aleksandr Nevskij, po vsej vidimosti, -- chistoj vody mif. Prototip Nevskogo -- Car' Zolotoj Ordy nepobedimyj predok nash bat'ka-Batyj, pri odnom upominanii imeni kotorogo trepetala vsya Evropa. A mongolo-tatary -- eto my s vami, russkie i kazaki, chem ya, naprimer, ochen' gorzhus'." Posle chego narod v zale ahnet i nastupit grobovaya tishina. A chto skazat', kogda tebya rassekli, mozhno skazat', do sedla, -- ostaetsya tol'ko lovit' raskrytym rtom vozduh... Soblyudaya tradiciyu, ostaetsya dobavit', chto zapisal sie smirennyj rab Bozhij, ch'e imya nedostojno upominaniya, ch'i ruki chisty, a pomysly vozvyshenny, ne proslavleniya svoego radi, a isklyuchitel'no lish' istiny torzhestva i chto v slovesa sii sobran nezrimo duh predkov nashih, nepravedno obolgannyh voinov-ordyncev nepobedimogo bat'ki-Batyya i deda ego Cingis-kaana, trizhdy, trizhdy i trizhdy velikih, a kotorye stanut hulit' napisannoe ili podvergat' somneniyu -- teh da postignet surovaya kara Mihaila-Arhistratiga i Georgiya-Pobedonosca, predstoyatelej russkogo kazackogo voinstva, i da porazitsya vsyak hulyashchij ognennym kopiem vo imya sladchajshego Gospoda nashego Iisusa Hrista, da svyatitsya voveki Imya Ego, amin'. Stolica Ingushetii predstavlyala soboj utonuvshee v gryazi selo - ne hvatalo razve chto svinej na ulicah. Tut i vspominalos', chto ingushi - musul'mane. Ulicy izryty "KamAZami", BTRami i tankami, zabory zabryzgany glinistoj sliz'yu. S dvorov tyanulo zapahom navoza, kizyachnym dymom. Lyudi vstrechalis' ozabochennye, ugryumye, zlye, slovno kazhdogo tol'ko chto vzdul nachal'nik. - Nu i stolica! - to i delo hmykala |leonora, probirayas' vdol' zaborov, derzhas' za stolbiki, - inache mozhno bylo vlezt' v gryaz' po samye shchikolotki. Na central'noj ploshchadi losnilas' ogromnaya maslyanistaya luzha; tehnika, prohodya po etoj zhizhe, podnimala pologie gryazevye volny. Tanki, mashiny s soldatami vse pribyvali i pribyvali, i kazalos', skoro vsyu ulicu, vplot' do zaborov, oni izmel'chat, peretrut v pyl' i, peremeshav s vodoj, vzob'yut gryazevuyu emul'siyu... Vse eti vojska shli i shli v storonu Groznogo. |leonora popytalas' bylo poprosit'sya na "KamAZ", no iz-pod brezentovogo tenta ee dovol'no otkrovenno oblozhili, ne vybiraya osobenno vyrazhenij. Ee eto ne stol'ko vozmutilo, skol'ko udivilo: posylali ne oficery i ne praporshchiki, a, sudya po golosam, sovsem moloden'kie soldaty, rovesniki ee Al'berta. Bozhe moj, v kakuyu sredu popal ee syn! A vse iz-za ego papashi... Tak ona doshla do avtostancii. Tam bylo takoe zhe mesivo iz gryazi, navoza i solomy. Avtobusy pochti nikuda ne hodili. No narod tolpilsya, chego-to ozhidaya. V osnovnom eto byli russkie zhenshchiny i muzhchiny-ingushi. Stoyali kuchkami, torgovalis'. Kogda |leonora priblizilas', na nee srazu obratili vnimanie dvoe molodyh parnej. - Edem v Groznyj, krasotka? - skazal odin iz nih. - A skol'ko berete? - Dogovorimsya. - I nazval cenu. Cena byla vpolne priemlemaya, gorazdo men'she toj, na kotoruyu rasschityvala |leonora. Sosedki, uslyhav summu, podbezhali s dvuh storon: - Poedem! Poedem, synok! - A s vas... - i nazval cenu, na kotoruyu |leonora i rasschityvala. Tetki otvalili. SHofer podhvatil sumki |leonory, kak vdrug razdalsya vlastnyj golos: - Ne speshi, Musa! ZHenshchina razdumala s toboj ehat'. To govoril eshche odin, gorbonosyj ingush postarshe. On stoyal poodal', vlastno slozhiv na grudi ruki. Podojdya, vzyal veshchi |leonory i pones ih k svoej mashine. - Ismail! - vydohnula ego zhena, chernaya, kak galka, zlobno sverknuv glazami v storonu |leonory. - YA otvezu ee! - skazal Ismail tonom, ne terpyashchim vozrazhenij. ZHena eshche bol'she pochernela; rezko brosiv chto-to, bystro ushla proch', s chmokom vytaskivaya sapogi iz gryazi. Kogda vyehali iz Nazrani, Ismail dostal iz-za pazuhi pistolet i polozhil ego pod pravuyu ruku, mezhdu siden'yami, nakryv kakoj-to zamaslennoj tryapkoj. |leonora poezhilas' i pokorila sebya za to, chto soglasilas' ehat' s etim razbojnikom. No delat' bylo nechego... SHofer molchal, slovno na oshchup' prokradyvayas' po uzkoj doroge, koe-gde zavalennoj osypyami. Osypi byli starye, s probitymi v nih koleyami, i sovsem svezhie, inogda s bol'shimi kamnyami. Togda Ismailu prihodilos' vylezat' iz mashiny i, sobiraya allaha i shajtana, otbrasyvat' valuny ot dorogi. |leonora vsyakij raz zamirala v durnom predchuvstvii, gotovaya ko vsemu, - migom predstavlyalos' ej, kak iz-za blizhajshej skaly vyskakivayut bandity, kak skruchivayut ej ruki, kak sharyat po sumkam, po telu, - i vsyakij raz, kogda Ismail vozvrashchalsya i s hmurym licom zapuskal dvigatel', ona oblegchenno vzdyhala. Proehav gornuyu chast' dorogi, Ismail neskol'ko ozhivilsya, i s nego slovno by sletela sheluha provincializma, inogda on dazhe chto-to murlykal, iskosa poglyadyvaya na sosedku. Vperedi pokazalsya les. V容hav v les, Ismail svernul na obochinu. Ostanovil mashinu, zamaslennoj tryapkoj vyter ruki, povernulsya k passazhirke i skazal: - Davaj! - Tak my eshche ne doehali... - popytalas' bylo ona ego urezonit', odnovremenno chuvstvuya bespoleznost' svoih slov. Ismail molcha razlozhil siden'ya. Ona tak zhe molcha peredvinulas' na razlozhennye sideniya i podnyala yubku. - Tol'ko ya s dorogi... v samolete, v avtobuse... - Nichego. CHerez chas on opyat' ostanovilsya. Na etot raz - vozle kakogo-to skirda solomy, zaehav s podvetrennoj storony. - Davaj! - i opyat' vse povtorilos' - s siden'em i s yubkoj... Vmesto chetyreh chasov ehali oni shest'. Nakonec doehali. Kogda rasstavalis', |leonora oblegchenno vzdohnula: slava Bogu! Eshche v Moskve, sobirayas' v poezdku, ona proschitala maksimum vozmozhnyh variantov: tot variant, kotoryj proizoshel, okazalsya ne iz samyh hudshih. Eshche by s nachal'stvom Alika povezlo... Sovest' ee ne muchila, i ona ne dumala o tom, kak stanet smotret' posle vsego v glaza muzhu. Razve ona obyazana derzhat' otvet - posle vsego - pered tem nichtozhestvom, kotoroe ne v silah dazhe sem'yu soderzhat'? Razve eto muzhchina, kotoryj ne smog otmazat' rodnogo syna ot armii? - ne smog ustroit' emu sluzhbu gde-nibud' vblizi Moskvy? - ne smog dazhe vybit' ej besplatnyj proezd do Groznogo? Pri ego-to svyazyah... Razve eto otec, kotoryj govorit: pust' potyanet lyamku! Na rabote u vseh sotrudnikov deti osvobozhdeny ot armii, tol'ko ih Al'bert - kak poslednij kolhoznik... V glazah sosluzhivcev - prezrenie: na rodnogo syna poskupilis'! I togda |leonora reshila: sama vse sdelaet! Doberetsya do etoj proklyatoj CHechni. Najdet syna, dogovoritsya s nachal'stvom i uvezet ego domoj. Ona pojdet na vse, kol' uzh eta ameba, ee muzh, ne v sostoyanii nichego sdelat', lish' prikryvaetsya krasivymi slovami o dolge. A raz tak - to i styda pered nim ne dolzhno byt'! I ona dobralas' do Vladikavkaza. Doehala na poputnom avtobuse do Nazrani. I vot ona zdes', v Groznom. A kak eto ej udalos' i chego stoilo - eto uzh ee lichnoe delo. Tak chto pust' ne obizhaetsya... Poslednij mesyac tret'ya rota nahodilas' v bespreryvnyh boyah. I vse eti dni slilis' dlya voyuyushchih v odin seryj monolit iz gryazi, kopoti, stonov, krovi, toski otchayannogo ozhidaniya - kogda zhe vse eto konchitsya? Konca, kazalos', ne budet... Za eto vremya mal'chishki prevratilis' v soldat i nauchilis' razlichat' golosa vojny: kakie stvoly strelyayut, kuda - na tebya ili ot tebya, s yarost'yu strelyaet boec ili so strahom, ekonomit patrony ili ne berezhet, pricel'no strelyaet, na porazhenie, ili postrelivaet so skuki, dlya poryadka, kakoe u nego nastroenie i dazhe skol'ko - primerno - let strelyayushchemu. Posle mesyaca boev oni chut' li ne s odnogo poglyada stali ugadyvat', chto za chelovek ryadom. I frontovaya pogovorka "ya by s nim v razvedku ne poshel" vnov' obrela svoe istinnoe, pervonachal'noe znachenie. Takih, kotorye ne vyzyvali doveriya, storonilis'. Osobenno ne lyubili, nenavideli Al'berta Buketova iz Moskvy. On byl kak-to osobenno, po-podlomu trusliv. Sudorozhno hotel vyzhit'. A eto ochen' strashno - kogda lyuboj cenoj. Na "grazhdanke" - eto slabost'; na vojne - porok. Na dnyah iz-za nego pogib Miha Bryanskij, otlichnyj paren'. Vsya rota do sih por goryuet. Pogib po svoej doverchivosti i iz-za podlosti Al'bertika. Miha polez v podval, ostaviv eto arbatskoe nosatoe chmo ohranyat' vyhod. Tut pokazalis' chechency. Al'bert siganul, dazhe ne preduprediv Mihu. Parnya zverski zamuchili. Moskvicha, konechno zhe, pouchili. No tol'ko, pohozhe, nauka ne poshla na pol'zu. S togo vremeni s nim ne to chto est' ili spat' - dazhe sidet' ryadom zapadlO! S utra v rote poyavilsya korrespondent, kartavyashchij paren' s dlinnymi, sobrannymi na zatylke v puchok volosami, ser'goj v uhe i v tonkih perchatkah; rebyata sporili, est' ili net u nego pod perchatkami manikyur... On shastal po okopam, vysprashival, kak kormyat, da kak "stariki", ne izdevayutsya li? - soldaty uhodili ot otvetov i otsylali ego k Reksu - on vse rasskazhet, paren' chto nado, geroj! - no korrespondent k Reksu-geroyu ne shel, a prisel vozle Al'bertika, zagovoril s nim, i vskore uzhe vovsyu zapisyval na plenku ego prichitaniya. Lejtenanta Reksa v rote lyubili. Uvazhali i dazhe nemnogo pobaivalis'. Voobshche-to imya ego - Kostya, Konstantin. Kak u Rokossovskogo. On na god-dva starshe soldat, v proshlom godu okonchil uchilishche. Za mesyac boev Reks vozmuzhal i proskochil pyat' ili shest' sluzhebnyh stupenek. On vysok i podzhar, kak borzaya-hortaya, glaza svetyatsya umom i otvagoj, a golos - kak truba, - podchinyat'sya emu ne unizitel'no, a priyatno. On govorit, chto rozhden stat' marshalom. Na hudoj konec - generalom. I on im budet! I chto CHechnya sejchas - probnyj kamen': ili Rossiya okonchatel'no razvalitsya na udel'nye knyazhestva, ili v CHechne roditsya novaya russkaya armiya, ne "rossijskaya", a imenno - RUSSKAYA, s komandirami, dlya kotoryh oficerskaya chest' ne ostanetsya pustym zvukom. I on budet odnim iz nih v vozrozhdennoj armii, oficerom novoj formacii - boevym vozhdem, a ne podnositelem bumazhek, - i gremel chto-to eshche o muzhestve i sovesti, o doblesti i dostoinstve, govoril, chto eshche chut'-chut', i nash medved' nakonec-to prosnetsya i vospryanet duhom, i privodil primer: v sosednij batal'on priehal otec, chtoby zabrat' syna; priehal, okunulsya v stihiyu vojny, i ne hvatilo sovesti uehat' obratno - zapisalsya dobrovol'cem vo vzvod, gde sluzhit syn. Na etogo muzhika hodyat smotret' - kak na divo. "Pervaya lastochka!" - utverzhdal Reks. |ti slova budili v dushah soldat chto-to vozvyshennoe i svetloe, davno zabytoe. |ti slova hotelos' slushat', hotelos' verit', chto tak i budet. Ne mozhet byt' inache! On chasten'ko posizhival s rebyatami vo vremya zatish'ya i lyubil, kogda Miha igral na gitare. I vot Mihi bol'she net. Uzhe tretij den'. V etot den' vpervye za mesyac tishina ne rasparyvalas' vystrelami. V etot den' privezli pohodnuyu banyu. Vydali doppaek, kotoryj tol'ko appetit razzheg. V etot den' Reksa naznachili kombatom, a k moskvichu Al'bertu priehala mat'... Ona sidela sejchas po sosedstvu, za meshkami s peskom, i kormila Al'berta sladkimi plyushkami, a on el, davyas', i plakal, slezy tak i tekli, ostavlyaya na gryaznyh shchekah blestyashchie dorozhki, a mat' platkom vytirala ego chumazoe lico. Slyunyavila i vytirala. U Mihi tozhe est' mat', skazal odin iz rebyat, ryzhevatyj skulastyj paren', kotorogo zvali Hazar. A eshche u nego ostalas' devchonka. Nadej zovut. |to tozhe vse znali. ZHal' Mihu... Nekomu anekdot rasskazat' i sbacat' na gitare. Rebyata zhalis' k brustveru - zyabli posle bani, - a v sosednem okope mat' vytirala Al'bertiku lico i kormila ego domashnimi zhamkami. V banyu on ne poshel, boyas' prostudy. Da i voobshche on, kak zamechali, myt'sya ne lyubil i kupalsya vsegda v plavkah... Odin iz soldat - tot, kotoryj Hazar, - podschityval na papirosnoj korobke, skol'ko stoit, chtob dobrat'sya syuda iz Moskvy: vosem'sot tysyach, chtoby tol'ko doehat' do Nazrani. Da chetyresta dollarov - ot Nazrani do Groznogo. Da nachal'stvu sunut', da na podarki, da tuda, da syuda. Ni hrena sebe! V sosednij okop opyat' nyrnul korrespondent. Slyshno bylo, kak mat' zagolosila protiv vojny, chto ne otdast bol'she svoyu krovinochku v etu bojnyu, kost'mi lyazhet, a ne pustit. Al'bertik zanyl, do chego tut tyazhelo da kakie tut neustavnye otnosheniya, i pominal svoi razbitye guby, a korrespondent vse ahal i ohal - sovsem po-bab'i... |to chto zh vyhodit, zemy, vstupil drugoj soldat. |tot kozel Mihu ugrobil, a mamanya ego domoj zabiraet? A kak zhe oni? A nikak! - otvetili. Stojko perenosit' lisheniya i tyagoty... Tretij skazal, chto u ego materi takih deneg srodu ne byvalo i ne budet. CHetvertyj dobavil: a u ego materi, esli b i poyavilis', - kuda ej ot hozyajstva? Podoshel pyatyj. Pozdravlyayu, brosil. Tol'ko chto iz shtaba. Vse oficery na rogah - mat' Al'bertika privezla kanistru spirta. Uzhe dokumenty oformlyayut... Kuda? Na perevod v druguyu chast'. Vecherom, kak stemneet, otpravyat. CHtoby Reks ne znal. Tak chto ya vas, pacany, pozdravlyayu, povtoril. On poedet, a nam, znachit, tut pripuhat'? Sobak svoim myasom kormit'?.. Vyhodit, tak. Iz sosednego okopa pereletela vdrug ryb'ya golova s kishkami i shlepnulas' Hazaru pryamo na kasku - sosedi, pohozhe, ugoshchali korrespondenta. Hazar brezglivo otbrosil ot sebya golovu dvumya pal'cami. Zasmeyat'sya nikto ne posmel. Hazar dostal iz podsumka granatu. Vvernul vzryvatel'. Vse sledili, ne proroniv ni slova. On medlenno, kazhdogo obvel svoim raskosym vzglyadom - a? - nikto ne zaprotestoval, pohozhe, ne ochen'-to verya v zadumannoe. Odin pokachal golovoj: malo! I protyanul svoyu granatu. Protyanuli eshche. Obmotali rubchatye rubashki sinej izolentoj. I vot uzhe cheka vydernuta, a pal'cy na predohranitele. I opyat' raskosyj vzglyad skol'zit po bezusym, no surovym licam - a? - i v glazah kazhdogo - okonchatel'nyj prigovor. Primerivshis', Hazar legon'ko perekinul svyazku cherez meshki s peskom. Vskore gromyhnulo, i rebyat obsypalo pechen'em, kaski oblepilo chem-to lipkim, i upala, razmatyvayas', magnitofonnaya kasseta. Rebyata vtyanuli golovy poglubzhe, nahlobuchili kaski - i otvernulis'. V glaza drug drugu smotret' bylo tyazhko. Za meshki nikto ne vyglyanul. Minut cherez desyat' pribezhal Reks. - Kto tut baluetsya? Emu ob座asnili, chto naletela shal'naya mina. I pryamo, znachit, ugodila v semejnyj obed. Tetka-to v yarkoj kurtke byla. Reks podoshel k porvannym telam, potrogal ih zachem-to nogoj. Oni eshche ne uspeli okochenet'. Hazar snyal s korrespondenta perchatki. Net, manikyura ne bylo... Reks podnyal donyshko granaty s ostatkami sinej izolenty. - Mina, govorite? - povertel oskolok v rukah i spryatal ego v karman bushlata. - Navernoe, malen'kogo kalibra... ot rotnoj "hlopushki"? - Da, da, - zakivali rebyata, predanno glyadya Reksu v glaza. - Naletela neozhidanno, pryamo bez pristrelki, - tetka-to v yarkoj kurtke byla... - Nu, ladno. Poglyadyvajte tut. - Horosho, kombat. Poglyadyvaem. Net li chego pozhrat'? - CHto zh vy u tetki ne poprosili?.. - Da ne uspeli, - bylo kak-to neudobno govorit', chto ona im ne osobo predlagala. - Ladno, prishlyu chego-nibud'. Kogda on ushel, rebyata pereglyanulis'. - A chto, pacany, Reks stanet generalom, blya budu! CHelovek! - A nam-to chto s togo? ZHrat' ohota. - Tebe by tol'ko zhrat', Hazar! Fu, grubyj ty kakoj-to... Tot v otvet rassmeyalsya, pohozhij na ryzhego kitajskogo sharpeya. O pokojnikah nikto bol'she ne vspominal. CHto ih pominat' lishnij raz - na noch' glyadya... |tu knigu so strannym nazvaniem - "Carapina" - Nikolaj Evgen'evich kupil v kakom-to dryannom kioske, na v容zde v gorod, gde prishlos' pokupat' sigarety. "Interesnaya?" - pointeresovalsya on u razmalevannoj devicy, chitavshej takuyu zhe knigu na kolenyah. Devica posmotrela na nego mutnymi glazami, peredernula plechami i kivnula: "ZH-zhut'!". Posle chego on i priobrel ee - ni s togo vrode ni s sego. On uzhe zabyl, kogda v poslednij raz chital chto-nibud', krome delovyh bumag. Priehal domoj uzhe sovsem po temnote, dolgo signalil u zheleznyh vorot, poka iz-za derev'ev obletevshego sada ne pokazalsya rasteryannyj i neskol'ko smushchennyj Ivan Vyacheslavovich, ili sokrashchenno - Slavich; s nim ryadom vertelis' i laskovo ulybalis' hozyainu chernye rotvejlery, kotorye radostno vilyali zadami, tak kak hvosty u nih obrubleny byli po samoe nekuda... Slavich izvinilsya, skazal, chto ne rasslyshal v svoej masterskoj signalov hozyaina, potomu chto pilil na cirkulyarke drova dlya kamina, on ego uzhe rastopil v kabinete, horosho tam sejchas, yablonevymi i vishnevymi polen'yami pahnet, prosto polnyj nishtyak! Nikolaj Evgen'evich na eto slovo nahmuril belesye brovi i sprosil pro Stasika: ne bylo li ot nego kakih soobshchenij? Nichego ne bylo, razvel rukami Slavich i pointeresovalsya hozyajkoj: kak ona, dovol'na li sanatoriem? Nikolaj Evgen'evich kivnul: dovol'na. Slavich sprosil pro malinovyj hozyajkin "Ford" - zhdat' ego? Net, ne zhdat', uspokoil Nikolaj Evgen'evich, posle chego otpustil Slavicha domoj. Pod容hav k kryl'cu, raspahnul dvercu mashiny, chetyre stupen'ki pod dozhdem - i vot on doma. I uzhe iz okna kabineta, obstavlennogo mebel'yu v osennih tonah firmy "Angstrem", videl, kak Slavich, sobravshis', projdya mokryj sad, zakryl vorota, poproboval zapory i vyshel cherez malen'kuyu kalitku i kak rotvejlery vilyali emu na proshchan'e mokrymi zadami, blestevshimi na svetu. CHerez neskol'ko shagov on rastvorilsya v temnote. Posle chego Nikolaj Evgen'evich razdelsya i, predvkushaya udovol'stvie, rastyanulsya v svoem lyubimom kresle, spinoj k dubovoj dveri, licom k goryashchemu kaminu, i, poglazhivaya levoj rukoj teplyj shershavyj barhat divana - garnitur nazyvalsya "Osen'", - raskryl knigu i stal chitat'. Stranno, to li davnen'ko uzh nichego ne chital on, to li vecher raspolagal, to li eshche pochemu (mozhet, k etomu raspolagala neprivychnaya tishina v dome, tresk polen'ev, ih nezhnyj aromat, sigarety i kofe pod rukoj, na stolike cveta slonovoj kosti, a na nogah - teplye noski), no tol'ko on bez truda zapominal imena i haraktery geroev, ih privychki i pochti srazu zhe vtyanulsya v intriguyushchij, liho zakruchennyj syuzhet. S kakoj-to legkoj grust'yu i zabytym naslazhdeniem otdalyalsya on vse dal'she i dal'she ot bespokojnoj dejstvitel'nosti, ot vseminutnyh i beskonechnyh problem, ot zheny, u kotoroj v poslednee vremya chto-to rasshalilis' nervy do togo, chto prishlos' ustraivat' ee v sanatorij - nichego, sanatorij horoshij, ran'she generalov v nem lechili, podlatayut starushku, budet kak novaya! - ot shebutnogo, s avantyurnymi naklonnostyami kompan'ona Stasika - vot ved' svela sud'ba kogda-to! - kotoryj tri dnya uzhe kak uletel v etu durackuyu, nikchemnuyu komandirovku (mozhno bylo by reshit' vse i po telefonu - net, nado letet' emu!) i bez kotorogo Nikolaj Evgen'evich sejchas ochen' skuchal, ne s kem perekinut'sya ni slovom, ni v preferans, mozhet, ottogo i na knizhki potyanulo, ot prislugi, vorovatoj i s temnym proshlym (vspomnilsya Slavich so svoej neiskorenimoj "fenej"), ot chinovnikov, kotorye tak i norovyat obodrat' kak lipku, budto u nego doma pechatnyj stanok, i eshche otdalilsya ot tysyach drugih vsyakih problem, kotorye vdrug kuda-to strannym obrazom provalilis', rastvorilis', vypustiv ego mozg i serdce iz svoih myagkih, no vlastnyh lap, - on uplyval kuda-to v chuzhuyu zhizn', v mir grez i fantazij, vo chto-to miloe, sentimental'noe, neser'eznoe, vydumannoe, no odnovremenno chuvstvoval, chto ego lyseyushchaya golova udobno pokoitsya na barhatnom podzagolovnike, zhar uglej laskovo igraet na ego gladko vybrityh shchekah, chto sigarety lezhat pod rukoj, a na polirovannom stolike dymitsya kofe, i slyshal, kak za oknom, sredi obletevshego sada, shurshit dozhdik. Predstavil, kak skuchaet, navernoe, sejchas zhena v takuyu pogodu v svoem durackom sanatorii - vzbrelo zhe ej v golovu lechit'sya v takoe vremya. Horosho, hot' nastoyal, chtoby mashinu ostavila, a to sovsem v toj dyre odichaesh'... A knizhka, mezhdu tem, slovo za slovom, stroka za strokoj, stranica za stranicej proglatyvalas' im, on byl pogloshchen sperva pylkoj lyubov'yu i neimovernoj bednost'yu geroev, potom material'nym dostatkom i ih besprichinnymi ssorami; obrazy geroev stanovilis' dlya nego vse blizhe i yasnee, oni zhili - sperva lyubili, potom nenavideli drug druga - slovno by u nego pered glazami; on vse tak yavstvenno predstavlyal, chto inogda dazhe putal, gde yav', a gde vymysel; a minuty skladyvalis', mezhdu tem, v chasy, i vot uzhe polnoch', i uzhe podhodit razvyazka, blizitsya konec, i vot uzhe nachalas', kazhetsya, final'naya scena. |ta scena proishodit noch'yu v kakom-to zabroshennom pridorozhnom otele, byvshem pionerlagere, sredi dremuchego lesa. Vot v steklo stuchitsya muzhchina. I etot muzhchina budto by on - sam Nikolaj Evgen'evich. Geroinya otpiraet i brosaetsya nochnomu gostyu na sheyu. No on otvorachivaetsya i otstranyaet ee. On vstrevozhen, bleden, na levoj shcheke u nego svezhaya carapina - naporolsya v temnote na suk, poka shel s elektrichki. Geroinya nezhno celuet pryamo v carapinu, slizyvaet krov', no on opyat' otstranyaetsya ot nee, dazhe vygovarivaet ej: ne vremya, ne vremya, ne iz-za etogo zhe on primchalsya syuda, potom, potom! - eshche govorit, glotaya slova, chto nakonec-to vse skladyvaetsya tak, kak oni davno zadumyvali. Gotova li ona? Ne peredumala li? Net! Ona gotova. Net! Ne peredumala. Nu, togda prisyadem na dorozhku. I pryamo v mokrom plashche on zavalivaetsya na divan, kotoryj, konechno zhe, ot firmy "Angstrem", i na robkoe zamechanie zhenshchiny otmahivaetsya: nu da, mokryj, nu da, s nogami na garnitur "Prestizh"! - dostaet maslyanistyj pistolet, kotoryj grelsya u nego pod serdcem, proveryaet patrony, peredergivaet zatvor, stavit na predohranitel', pryachet za pazuhu i vytiraet zamaslennuyu ruku o korichnevyj barhat divana. ZHenshchina opyat' osypaet ego poceluyami, ona voshishchena svoim izbrannikom - nastoyashchij muzhchina! - obnimaet ego za muskulistuyu sheyu i raduetsya ego reshimosti - nakonec-to! - lyubuetsya ego tochenym profilem i s omerzeniem predstavlyaet sebe drugoe telo, merzkoe, oplyvshee telo "novogo russkogo", s plesh'yu na zatylke, predstavlyaet opostylevshee, nemiloe lico - kak u baby! - skoro, skoro ona stanet svobodnoj... i bogatoj. Oni naposledok sadyatsya, proschityvayut vse vozmozhnoe: alibi, vsyakie sluchajnosti, oshibki, nevezen'e. Net, vse, vse produmano do melochej. I, nachinaya s etogo momenta, u kazhdogo ih shaga imeetsya svoe, osoboe naznachenie i dazhe nazvanie. Oni eshche raz povtoryayut ves' plan, i ih svistyashchij shepot preryvaetsya lish' dvizheniyami ee nezhnogo yazychka, kotoryj poglazhivaet ego shershavuyu, trehdnevnuyu shchetinu, i laskaet vse eshche krovotochashchuyu carapinu. No vot chasy b'yut polnoch'. Pora. Ona krestit ego i provozhaet do dverej. CHerez polchasa ona razbudit gornichnuyu, pozhaluetsya ej na golovnuyu bol' i poprosit u nee citramona, - eto i budet ee alibi. On zabiraet ee mashinu i tihon'ko, s potushennymi farami, uezzhaet so dvora, na proshchan'e vspomniv ee milyj obraz i pozhalev, chto tak pospeshno i holodno rasstalsya. I vot on mchitsya v redkom osennem dozhde i pod容zzhaet k znakomomu domu, i ostanavlivaet mashinu - v temnote "Ford" temno-vishnevyj, pochti chernyj, - skvoz' obletevshij sad vidit goryashchee na vtorom etazhe okno - ochen' horosho, vse idet po planu. K vorotam podbegayut sobaki, no oni zaranee prikormleny, dolzhny ugadat' ego i dolzhny molchat'. I oni ugadyvayut i molchat. Teper' nuzhno otkryt' kalitku i vojti v sad. Upravlyayushchij ne dolzhen vstretit'sya v takoj chas, on dolzhen uzhe ili spat', ili dolzhen byt' otpushchen. I ego dejstvitel'no net: bokovaya dver' v ego masterskuyu zakryta na visyachij zamok. Lyubovnik podnimaetsya po chetyrem stupenyam k verande i vhodit v dom. V ushah pul'siruet krov', on slyshit golos lyubimoj zhenshchiny: v prihozhej special'no, napominaet ona, postelena shirokaya dorozhka, po kotoroj sleduet podnimat'sya, prizhimayas' k levoj storone, eta storona lestnicy sovsem ne skripit, naverhu - tri dveri, mozhno zaputat'sya. Nuzhnaya dver' - srednyaya. I vot ona - dubovaya, reznaya, firmennaya dver': iz-za neprikrytoj stvorki vybivaetsya kosaya polosa sveta. Tak, teper' glavnoe: pistolet iz karmana, predohranitel' vniz - i bokom v shchel'. V kabinete - teplyj zapah yablonevyh i vishnevyh drov, nezhnyj aromat "Oseni", otbleski dogorayushchih uglej, vysokaya barhatnaya spinka kresla firmy "Angstrem" i na spinke - svetlovolosyj, nachavshij lyset' zatylok cheloveka, kotoryj chitaet knigu. - |to ty, Stasik? CHto tak rano?.. Pistolet padaet na pol i vystrelivaet. Pulya chertit na levoj shcheke Slavicha carapinu i carapaet lakirovannuyu poverhnost'... - Uh ty, chert! - ispuganno krichit on. - Neschastnyj sluchaj, hozyain. (Rasskaz publikuetsya s nebol'shimi sokrashcheniyami.) CHuzhuyu bol' nevozmozhno ponyat', ne ispytav bol' samomu, -- davno izvestno; tak zhe, kak trudno osmyslit' bol'shoe i vazhnoe, ne otstranyayas' ot nego. Vpervye russkim ya pochuvstvoval sebya lish' na chuzhbine, v CHehii, na pyatyj den' tamoshnej zhizni, kogda podnyalsya na holm i kosnulsya zamsheloj kory gudyashchego na vetru duba; pod dubom, vot tut, na etom meste, sidel kogda-to na polosatom barabane, zakinuv nogu na nogu, sam Napoleon Bonapart... YA zhil togda u druga, v mestechke nepodaleku ot znamenitogo Austerlica. Po-nashemu -- v derevne. Kak-to zashel v magazin (odet byl sovershenno nejtral'no: v dzhinsah i majke), i lish' tol'ko hlopnula za mnoj dver', kak uslyshal: -- CHego pan zhelaet? -- sprosila prodavshchica po-russki. -- Pan zhelaet... Net, pan nichego ne zhelaet. I dolgo ne mog ponyat', dosadno mne ili, naoborot, priyatno, chto, schitaj, na lbu napisano, kakoj ya nacional'nosti. Potom lezhal na beregu reki: reka shumno katila zheltovatye svoi vody, po kamenistym beregam ros prichudlivyj elovyj les, ot granitnyh skolov tyanulo syroj sloistoj prohladoj, i ya budto vpervye videl vse krugom: i reku, i les, i akkuratnye domiki mestechka s krasnymi cherepichnymi kryshami, i za nimi znamenityj holm i dub, -- ya videl vse eto slovno drugimi glazami. YA lezhal navznich' na kamenistoj, nerusskoj zemle, grelsya, obsyhaya posle kupaniya, pod chuzhim solncem, telo kolola neizvestnaya chuzhaya trava, i tol'ko oblaka, chto plyli nado mnoj, ne chuzhie byli. Oni plyli s vostoka, oni nesli mne (da prostitsya vysokij shtil') privet s rodiny. Oni eshche vchera, mozhet byt', ili dazhe segodnya utrom videli moih detej, moih rodnyh, moih druzej; i eshche vchera, byt' mozhet, byli oni i ne oblakami vovse, a medvyanymi lugovymi tumanami, solov'inymi trelyami, molochnymi razlivami vishnevyh sadov -- dyhaniem moej zemli... Vot oblako plyvet, pohozhee na starinnyj korabl'. Trepeshchut snasti, razduvayutsya parusa, komanda po mestam stoit. Pushki palyat, belymi klubami pyhayut... Takie krasavcy stroilis' kogda-to v nashem gorode, potom spuskalis' po Donu do samogo Azova-kreposti. Stroil i vodil ih k Azovu yunyj Petr... Tak vot zhe on! Ogromnyj, v treugolke i botfortah stoit na nosu flagmana, smotrit vpered, opirayas' na trost'. Trubochkoj popyhivaet, berega cepko osmatrivaet, a na beregah likovan'e: kazaki garcuyut, strel'cy berdyshami sverkayut, baby platkami mashut... Dovolen Petr. Oborachivaetsya -- glaza, kak pticy, trepeshchut, usy v razlete, -- krichit gromoglasno: -- A nu poshibche, drugi, poshibche! -- razmahivaet trubkoj. -- I raz! I raz! I raz! Voz'mem Azov -- kazhdomu po kaftanu! Kazhdomu! -- Iz trubki letit zola i golubye iskry. A vot oblako, na vsadnika pohozhee. Vsadnik nesetsya s kop'em napereves. Kon' grivast pod nim, podzhar i suhonog; vsadnik v shleme s shishakom, on skulast, kurnos i svetlovolos, s ryzhej borodoj; on iz plemeni severyan, sevryukov. |to pro nih... |to pro nas skazano: "...pod trubami pelenaty, pod shelomami vzleleyany, s konca kop'ya vskormleny". YA nesus' navstrechu pyl'noj orde, navstrechu "poganym", chto v lis'ih shapkah; ya nesus', a oni skalyat zlobno krupnye zuby; oni krichat chto-to na tarabarskom svoem narechii; oni krutyat nad golovami krivymi sablyami; oni menya na ispug berut, no ya ne boyus', nesus' navstrechu svoej sud'be; ya vizhu Boga na nebesah, ya ulybayus' Emu i nesus' vpered za veru Hristovu... YA uzhe vybral odnogo iz ordy. Vot etogo, na voronom argamake. Uzh odnogo-to uspeyu protknut' svoim zhalom, krovavo blestyashchim ot osevshej na nem glinistoj pyli. Protknu, kak zhuka, s treskom. I vojlochnyj pancir' ne spaset ego. Gospodi, blagoslovi! U-u-uh! A vot na bashnyu, na kolokol'nyu pohozhe oblako, siyayushchee, budto v pozolochennoj shapke. A ot kolokol'ni toj zvon. Perelivchatyj, malinovyj... Ah, Bozhe moj! Lepota, da i tol'ko!.. Da ved' eto zh nash Pokrovskij Kafedral'nyj sobor gudit. (Vek na dvore kakoj? A kto zh ego znaet... Da i kakoe eto imeet znachenie! Pravoslavnaya, svyataya Rus' na dvore.) A sobor poet, a sobor gudet. Nad krutoyarom stoit on, vysoko. I kogda v sobore nachinayut zvuchat' kolokola, vot kak sejchas, -- daleko okrest slyshno... Ah, kolokola! I kto tol'ko vydumal vas! Kakoj takoj muchenik vylepil vas iz zvonkopevchej svoej dushi? CHto za sladkaya muzyka, chto za voznosyashchaya bol', chto za ochishchayushchee tomlenie -- stoyat' na ploshchadi, u sobora, i vnimat' vam, srebrogolosym, i plyt', plyt' v raspinayushchih dushu teplyh zvukah... Stonut kolokola. Plachut kolokola. O voinah ubiennyh skorbyat. A vnizu, po sklonu krutomu, pritihli, zataiv dyhanie, derevyannye domiki, latanye-perelatanye, podslepovatye, kosobokie. Skol'ko pomnyat oni, skol'ko raznogo lyudu obitalo pod ih krovlyami, skol' dush oni sogreli! A krutye spuski iz staryh kamnej -- skol'ko chelovech'ih nog stupalo po nim, skol'ko radosti lyudskoj oni pomnyat i gorya, o, skol'ko by oni mogli povedat'... I ot takih myslej chto-to myagkoe kasaetsya serdca, i tol'ko tut, na bruschatoj ploshchadi pered soborom, vspominaesh', kto ty, chto ty i kakaya bugritsya zemlya vokrug, tol'ko v eti kratkie mgnoveniya polnogo edineniya otstupayut vsegdashnyaya neudovletvorennost' i neyasnaya toska. Stranno, pochemu ya ponyal vse eto po-nastoyashchemu lish' na chuzhbine? Pochemu ya vdrug s umileniem vspomnil otca i mat'? Milye, naivnye krest'yane! Vy zhivete toj zhizn'yu, kotoroj zhili nashi predki tysyachi let, i ne ponimaete, chem zanimaetsya edinstvennyj vash syn, kakimi-to pustyakami, za kotorye tem ne menee platyat den'gi, -- o, kak ogorchalo menya ran'she eto neponimanie... Pochemu zhe teper' ya lish' ulybayus', vspominaya eto? Pochemu mne teper' zahotelos' pered vami povinit'sya? Skazat': "Roditeli moi! YA vinovat pred vami. Vinovat, potomu chto stesnyalsya vas. Stesnyalsya vashego "nepravil'nogo" govora i vydavlival iz sebya etot govor po kaple; stesnyalsya vashih grubyh ruk i obvetrennyh, ochen' uzh prostyh, "besporodnyh" lic i dosadoval, chto i u menya iz-za vas skulastoe lico, "neoduhotvorennoe i neblagorodnoe", nos kartoshkoj, volosy sternej; stesnyalsya, chto vy u menya malogramotnye... Pochemu zhe teper' mne stydno za sebya, za prezhnego?..". Plyvut oblaka. Plyvet zagustevshee dyhanie moej rodiny, moego naroda. Velikij narod zhivet na velikoj zemle. Naskol'ko ona neob座atna -- ya vidal eto sverhu, s vozduha, kogda letal nad neyu v yunosti, v vojskah VVS... Ona shirokaya, moya zemlya, ona vypuklaya; rannej vesnoj ona chernaya, letom v zhelto-zelenyh kvadratah, zimoj zhe -- kak grechnevaya kasha s molokom. Na etoj zemle, na etih loskutnyh polyah, na beregah etih sonnyh izvilistyh rechek, v etih selah, vytyanuvshihsya po balkam, i hutorah, pokrytyh marevom, proleteli-promel'knuli bezvestnye zhizni moih predkov; tut oni lyubili i nenavideli, stradali i radovalis'; tut oni obreli vechnyj pokoj; teper' v etih rechkah moi synov'ya Andrej i Maksim lovyat rybu, a s pokatyh holmov katayutsya zimoj na sankah. V nej, v ee tolshche, lezhat moi prashchury; oni vosstali k zhizni iz etoj chernoj zemli, v nee oni i soshli, sovershiv svoj krug; s nimi ryadom lezhat' i mne; i, pridet vremya, lezhat' moim synov'yam, kotorye poka chto ob etom eshche i ne zadumyvalis'... Kto zhe vy, te, kto peredal mne svoyu krov'? YA znayu, vse vy byli pahari i soldaty... Plyvut oblaka, plyvut iz Rossii. A ya lezhu na pole Austerlica, na zemle, obil'no politoj soldatskoj krov'yu i shchedro sdobrennoj russkimi kostyami, i stoglazo smotryat na menya s oblakov moi predki, moi blizkie, moi rodnye... Skoro, teper' uzhe skoro priedu. Vernus' k vam, moi milye. V nash gorod, slava Bogu, ni razu poka ne pereimenovannyj; projdus' po ego ulicam pod razlatymi kashtanami i nezhnymi lipami. YA lyublyu svoj gorod i vas, moi zemlyaki, moi edinoplemenniki, moi edinokrovcy; lyublyu takimi, kakie vy est'; lyublyu, hot' i ne nuzhdaetes' vy v etoj moej lyubvi i, konechno zhe, ne stanete ot nee ni luchshe, ni huzhe; lyublyu, hot' i ne zhdu vzaimnosti ili hotya by ponimaniya. Vot prosto lyublyu, i vse... Sejchas vsya moya rodina -- Austerlic... A vse ottogo, chto peressorilis'-peredralis'; ottogo, chto vo glave opyat' "pravitel' slabyj i lukavyj"; ottogo, chto zaplevali sami sebya i s soboj vsyu derzhavu. I vsyak norovit podnyat'sya na etom i utverdit'sya. Na pozore materi -- podnyat'sya i utverdit'sya... |h, vy! No nesmotrya ni na chto, ty eshche vospryanesh', moya Rossiya, ty eshche yavish'sya ocham mira -- vo vsem velichii svoem yavish'sya i krase, a vovse ne zamyzgannoj staruhoj-pobirushkoj i ne bazarnym durachkom v krasnoj rubahe i s balalajkoj, kak vystavlyayut tebya neblagodarnye syny tvoi. Budet eshche i Borodino... Veruyu! |to ne "rasskaz" Vashemu synku uzhe semnadcatyj godok, i uzhe chetyrnadcat' let, kak vy rasstalis'. Poslednie pyat' let vy dazhe ne perezvanivaetes', a kogda-to... ah, kogda-to! Vprochem, chto teper' voroshit'... Da, togda vy prosto upivalis' svoim schast'em. Bylo eto za tri goda do rozhdeniya vashego syna. Na gore, nad vodohranilishchem, kotoroe prinyato romantichno nazyvat' "morem", do sih por eshche stoit ta polurazrushennaya kolokol'nya, vokrug kotoroj tak zhe rastut odichavshie vishni i slivy, po kotorym obil'no razrossya kolyuchij i sovershenno dikij ternovnik. Kazalos', prolezt'-prodrat'sya skvoz' nego bylo delom nevozmozhnym, no ty nashel lazejku i prolez. Vnutri kolyuchih zaroslej, v samoj serdcevine, v samoj gushchine, okazalas' nebol'shaya polyanka, s glazastymi romashkami, okajmlennaya cvetushchim shipovnikom, takim zhe kolyuchim, kak ternovnik. Ty zatashchil tuda so strojki beshoznuyu dver', polozhil ee na kirpichi. |to stalo vashim lozhem. Lozhem lyubvi, kak vyrazilas' ona. Udivitel'no stojkij, so sladkim ottenkom, aromat cvetushchego shipovnika tak na vsyu zhizn' i vpechatalsya v pamyat', ostalsya v pamyati takzhe teplyj, yasnyj den', s p'yanyashchimi, pryamo-taki blagovonnymi ispareniyami posle nedavnego dozhdya. Ty vse-vse eto pomnish', ochen' yarko, budto vchera bylo: brazhnye, do golovokruzheniya, blagouhaniya travy, durmanno-sladkovatye ispareniya ot cvetushchego, nezhno-rozovogo, kak ee shershavye guby, shipovnika, i eshche odin ochen' sil'nyj i stojkij zapah, kotoryj moshchno vpletalsya v chudesnyj etot prirodnyj buket, podcherkivaya i usilivaya soboj eti drevnie, volnuyushchie aromaty zhizni... A vnizu... vnizu, skvoz' kolyuchie vetvi - sinee "more", i vy, utomlennye laskami, ustavshe-schastlivye, vspotevshie... da, vspotevshie ot oshchushcheniya blizkoj opasnosti byt' razoblachennymi, i voobshche - ot schast'ya, ot perepolnyayushchego vostorga, molodye, vlyublennye drug v druga, postoyanno, dazhe tut, nemnozhko revnuyushchie drug druga, - i vot vy sidite na teplom "lozhe lyubvi" i poete negromko chto-to grustnoe, chto-to dushevnoe, chto-to... chto-to... Ah! Net, ne to. Slishkom uzh banal'no. Kakie-to sopli v sahare. Nado by zavernut' syuzhetec pozamyslovatej, chto li, ili kak-to ukrasit' stilisticheski, ili eshche chto-to poiskat' edakoe... A tak chto eto za rasskaz? Vy byli togda lyubovnikami. Obychnymi banal'nymi lyubovnikami. No kakim schast'em kazhetsya teper' to vremya! Ves' mir togda byl protiv tebya. S teh por malo chto izmenilos', no togda bylo prosto ochen' tyazhelo. Ty rabotal na manevrovom teplovoze, nahodilsya v rabochej, ochen' gruboj, maloobrazovannoj, ves'ma agressivnoj k tem, kto ne takoj kak vse, srede, gde svoi ubezhdeniya i vzglyady prihodilos' otstaivat' inogda kulakami - v pryamom smysle. No ty byl molod, zdorov, v meru glupovat i nedalek ot svoej maloobrazovannosti i potomu ne predstavlyal dazhe, vo chto, v kakuyu gibluyu, gniluyu avantyuru vvyazalsya - pokoryat' etot holodnyj mir svoim talantom. Milyj naivnyj mal'chik! A to on zhdal, bezzhalostnyj tot mir, tvoih otkrovenij. Sejchas, vspominaya to vremya i sebya, togdashnego, delaetsya sil'no ne po sebe, stanovitsya strashno, kak esli b dovelos' kogda-to projti s zavyazannymi glazami po doske, ulozhennoj nad propast'yu. Da pritom s lukavymi "podskazchikami", kotorye krutilis' ryadom, i vsyak norovil "ot dobroty dushevnoj" podskazat' chto-nibud' takoe, chto pomoglo b tebe poskoree svernut' sheyu... I vse-taki ty proshel po toj doshchechke - proshel na oshchup' i vo mnogom naudachu. Kak lunatik. Potom govorili, chto tebe povezlo.CHto zh, pust' budet tak. Hotya, kak izvestno, vezet tomu, kto vezet. Ty ne oglyadyvalsya na okruzhayushchij vrazhdebnyj mir, ty bez oglyadki lomil i lomil vpered. I v konce koncov prolomil. No samomu-to sebe, v minuty, kak schital, slabosti, inogda priznavalsya, do chego vse zhe bylo tyazhko. I lish' odna otrada byla v toj togdashnej, sovershenno besprosvetnoj, no vse-taki ne takoj uzh i bezradostnoj, esli chestno, zhizni - eto nezhdannaya, neputevaya lyubov', kotoraya vspyhnula vdrug, vspyhnula-zazhglas', kogda kazalos', chto uzh ne budet v zhizni prosveta nikakogo. I vdrug - on poyavilsya! I eto bylo - kak chudo. Kak raduga zimoj. Kak yabloki na snegu - sushchestvovala togda takaya pesnya... Vprochem, razve ta lyubov' byla takim uzh prosvetom? Bol'she vsego na svete ty boyalsya takoj vot neozhidannoj, nezaplanirovannoj, tak skazat', lyubvi, - i vot ona-to kak raz tebya, takaya neozhidannaya, i zahlestnula. Nu a kol' uzh zahlestnula - chto tut zrya soprotivlyat'sya... Nyryat' s golovoj! Da, to byli lishnie mucheniya, mucheniya neprehodyashchie, kotorye ona ezhednevno uvelichivala svoimi kaprizami i revnost'yu. Hotya chto takoe ee togdashnie kaprizy po sravneniyu s tem, chto prishlos' ispytat' potom... Togda zhe ty legko mirilsya s ee harakterom, potomu chto idealiziroval ee. Sredi toj patologicheskoj, pryamo-taki zoologicheskoj podlosti, vozvedennoj v doblest', v kotoroj prihodilos' barahtat'sya kazhdyj den', eta sumasshedshaya lyubov' byla poistine otdushinoj. I kazalas' (a tak ono i bylo!) svetom v konce tonnelya, kak ni banal'no eto zvuchit. Samoe glavnoe - ona verila v tebya (ili hotya by govorila, chto verit), v otlichie ot glupovatoj, nedalekoj zheny, kotoraya vyrazhalas' o tvoem pisatel'stve ne inache, kak s prenebrezheniem: "Luchshe b pil!"; v otlichie ot roditelej, kotorye hoteli, chtob ty byl kak vse iz tvoego okruzheniya, i stavili v primer Lenika Moldavana, tvoego odnoklassnika, zauryadnogo sovhoznogo shofera, kotoryj dlya nih kazalsya idealom poslushnogo, pokladistogo syna. S nej zhe vy mechtali o tom vremeni, kogda stanesh' ty izvestnym, bogatym i vliyatel'nym, i kak budete vy ezdit' po domam tvorchestva, po zagrankam, kak stanut izuchat' tebya v shkole, razbirat' na urokah literatury vsyakie melkie nyuansy tvorchestva: chto hotel skazat' avtor vot etim abzacem, a chto v drugom abzace imel on v vidu, utverzhdaya to-to i to-to. Ona byla edinstvennym chelovekom na svete, kto ne smeyalsya nad toboj, ne podkalyval, a mechtal vmeste s toboj o takih intimnyh, takih stydnyh v svoej obnazhennosti veshchah, kotorye i proiznosit'-to vsluh do sih por nelovko, o Nobelevskoj premii, naprimer, - no s nej ty proiznosil eti mechtaniya vsluh, otkryval ej svoi samye potaennye nadezhdy i chayaniya. |ti derzkie nadezhdy - bylo samoe sokrovennoe, samoe chistoe, samoe zavetnoe, chto hranilos' u tebya v dushe, i chto eshche derzhalo tebya v toj zverinoj, skotskoj, rabskoj zhizni, gde vse merilos' material'nymi izmereniyami, v tom uzhasnom carstve gluposti i styazhatel'stva, gde kriterij uspeha - kolichestvo barahla i deneg, da, ona byla edinstvennoj solominkoj v toj burnoj i mutnoj stihii, kotoroj ty posmel brosit' vyzov. Ty posmel imet' idealy. Ty posmel sledovat' im. Da kto ty, sobstvenno, takoj?.. Samyj umnyj, chto l'? U tebya togda issyakalo uzhe terpenie i konchalis' sily na prodolzhenie toj bessmyslennoj, besprosvetnoj i besperspektivnoj, na chuzhoj vzglyad, bor'by, - da, sily konchalis', kogda Bozhen'ka i poslal tebe etu solominku. Net, opyat' chto-to ne to. Nado by podnapustit' razmyshlenij i filosofii pozakovyristej, nadergat' iz knizhek zhitejskih aforizmov, najti ili pridumat' kakoj-nibud' "hod", vrode kak eto rasskaz syna, a potom rasskaz sosedki, a potom - teshchi, ili eshche chto-nibud' v etom duhe, ozhivlyayushchee povestvovanie, ili chto dejstvie proishodit na drugoj planete, a geroi - dumayushchie, tochnee, stradayushchie rasteniya, ili podnapustit' rozovyh sentimental'nyh soplej... Vy ved' sideli s nej na gore, sredi cvetushchego, p'yanyashchego shipovnika, ryadom s polurazrushennoj kolokol'nej, na meste starogo kladbishcha, i pod vami, v kamenistoj zemle, nogami na voshod, lezhali skelety drevnih lyudej, vashih predkov, a vy sideli, obnyavshis', na uvorovannoj so strojki dveri, sideli, prizhavshis' drug k drugu, na vashem "lozhe lyubvi" sredi drevnih, kak mir, aromatov, v kotorye vpletalsya stojkij i takoj zhe drevnij zapah prolitogo semeni, i vnizu, skvoz' kolyuchie vetki, sinelo rukotvornoe "more", a vy sideli i peli chto-to grustnoe i v to zhe vremya zhizneutverzhdayushchee, i ty veril, ty znal, chto vse tak i budet, tak i sluchitsya, kak vam togda mechtalos'. I vot proshlo vremya, i vse sluchilos', kak vam togda mechtalos'. Da, tak vse i sluchilos': i po domam tvorchestva poezdil, i po miru pokolesil. Tol'ko bez nee. I v shkole uzhe izuchayut, popal v slovari-enciklopedii, v uchebniki-hrestomatii, deti razbirayut po kostochkam rasskazy, sporyat, kak nuzhno ponimat' takoe-to vyrazhenie ili drugoe. No tol'ko net ot etogo i sotoj doli toj radosti, togo detskogo pochti vostorga, kotoryj podkatyval k gorlu, stoilo nachat' o takom togda vsego lish' mechtat'. Da, vy mechtali togda obo vsem ob etom, sidya v obnimku sredi cvetushchego nezhno-sladkogo shipovnika, i eti svyatye vashi mechty greyut tebya do sih por v neuyutnoj, holodnoj tvoej yudoli. Uvy, kak govoritsya, i ah... No poroj stranno delaetsya: neuzhto vse eto proishodilo s kriklivoj etoj i nevozderzhannoj, neumnoj zhenshchinoj? Neuzhto imenno s nej byli u tebya kogda-to sladkie, do umopomracheniya schastlivye, minuty? Neuzhto s etoj gruboj zhenshchinoj prosili vy Bozhen'ku, prosili, spletyas' nogami, so slezami na glazah prosili, chtob poslal vam rebenochka? I vot synu vashemu uzhe semnadcatyj godok - neschastnyj, neschastnyj mal'chik! Bezotcovshchina. Da, togda ona byla v samom dele - kak oazis sredi vyzhzhenoj lyudskoj nenavist'yu i alchnost'yu chernoj pustyni, tochnee, gryaznoj svalki, naselennoj kakimi-to bezdushnymi, uzkolobymi primatami v odeyaniyah chelovech'ih. Net, ty ne klyanesh' ee, dazhe zadnim chislom, naoborot, blagodaren ej za te minuty i chasy, kotorye ona podarila, ty blagodaren ej vo imya svyatyh teh yunosheskih grez, vo imya naivnyh teh mechtanij, kotorye ona delila s toboj, blagodaren za to teplo, na kotoroe ona ne skupilas', ne skupilas' v samoe neblagopriyatnoe, samoe nelaskovoe dlya tebya vremya. Sejchas dazhe vspominat' tu epohu strashno: eshche b chut'-chut', i ty by nyrnul - ili v butylku, kak v omut, ili v mir prestupnyj. No ty ne slomalsya. Ty zakalilsya. No i ogrubel. Oprostilsya i zakalenel serdcem. I sejchas, pozhaluj, v tverdosti i bezdushii prevzoshel dazhe teh, ot kogo stradal v svoe vremya, stradal ot ih cherstvosti, pryamolinejnosti i grubosti. Sam zhe sejchas sdelalsya - dazhe pisat' strashno, kakim... Nu chto eto za "rasskaz" - ni zanimatel'noj fabuly, ni zakruchennogo syuzheta, ni chego inogo, chto sdelalo by etot tekst polnocennoj belletristikoj. Net, nikakoj eto ne rasskaz. I bud' sam na meste chitatelya, ya by davno uzhe zabrosil etu pisaninu kuda-nibud' za divan. Bozhe, kakoj zhe svoloch'yu ty v konce koncov sdelalsya! Samoe svyatoe, samoe-samoe chistoe, chto bylo v zhizni, cinichno produmyvaesh', kak by polovchee zakrutit', kak by pokrasivshe zavernut', chtob povygodnej prodat'. Da, eto tak. Pravdu govoryat pro tebya - podlec. Kotoryj dazhe ne ponimaet svoej nizosti, podonok, ne osoznayushchij mery svoego padeniya. Da, eto tak. Dvenadcat' let zhivu srazu s tremya zhenshchinami, dve iz kotoryh rodili ot menya detej, i ya kak ni v chem ne byvalo hozhu k nim, ostayus' nochevat', obshchayus' s det'mi, i deti vse uzhe ponimayut, i molchat, i vse ravno lyubyat tebya, gada takogo, potomu chto drugogo papashki u nih net i uzh ne suzhdeno byt', - v obshchem, zhivesh', aki tatarin poganyj, potomu chto tebe tak udobno, potomu chto izbalovalsya, a zhenshchiny (i ih roditeli) bezropotno terpyat vse eto i zhdut, i nadeyutsya. CHego oni zhdut? Na chto nadeyutsya? Ty zhe o nih dazhe pol-slovechka dobogo nigde ne skazal, ne to chtob napisat' chto-nibud' dushevnoe. A puskaesh' sopli o toj, kotoraya poslednie desyat' let polivaet tebya pochem zrya... Vidno, lyubyat, potomu i terpyat. A chto im, bednyazhkam, eshche ostaetsya... Portish' lyudyam zhizn', prichem samym blizkim lyudyam, kotorye schitayut tebya rodnym chelovekom, i v to zhe vremya s kakim-to mazohistskim umileniem vspominaesh' staruyu megeru, kotoraya vsegda vse delala poperek, dazhe syna postesnyalas' nazvat', kak ty hotel, Lavrom ili Ivanom, a nazvala po-svoemu, i poslednie edva li ne desyat' let zvonit i posylaet na tvoyu golovu takie strashnye muki i bolezni, - a ty... a ty vspominaesh' ee, kak durachok, vspominaesh' to vremya, kogda sideli vy s neyu nad sinim "morem" (togda ona byla pain'ka i lapushka), sideli v kolyuchih kustah ternovnika, sideli, chert voz'mi, obnyavshis', tak, chto ty skvoz' koftochku slyshal udary ee serdca, sideli i peli kakuyu-to pesnyu, kotoruyu ty zabyl i nikak ne mozhesh' vspomnit', sideli, peli i o chem-to tam mechtali... Nu, i gde oni, te glupye mechtaniya? Mechtatel'... Nu i chto? Dumaesh', proshib? Slezy bryznuli, da? Net, paren', nado by fabulu, chto li, vyvernut' raza dva naiznanku, chto, deskat', eto geroyu tol'ko snitsya, i chto voobshche rukopis' etu avtor nashel pod krovat'yu, i iz etoj rukopisi stanovitsya yasno, chto u personazhej, k primeru, obshchij otec ili eshche chto-nibud' podobnoe, i v samom konce obyazatel'nyj heppi end, deskat', potom oni pomirilis' i vse vyyasnilos' kak nel'zya luchshe, i prozhili oni schastlivo mnogo let i dozhdalis' vnukov, i odnogo iz nih deti nazvali, kak geroj hotel, i umerli v odin den' - ot schast'ya; da, nado by, no vot tol'ko nikak chto-to ne poluchaetsya. Ne poluchaetsya normal'noj belletristiki, hot' ubej. Ne poluchaetsya "rasskaza". Koroche, vsya eta pisanina - vovse ne "rasskaz". Nu i plevat'! Togda, v te vremena, u tebya vse bylo vser'ez. Togda vse bylo vzapravdu. YA togda byl nastol'ko iskrennij i chistyj, chto kogda govoril "lyublyu", na glazah sami soboj navorachivalis' slezy. Sejchas uzh bol'she nikomu ne govoryu teh slov, hotya samogo mladshego synochka, semiletnego Vanyushku, lyublyu, kazhetsya, bol'she vseh svoih detej. I kogda glazhu ego po golovke, tak i hochetsya zaryt'sya, zaryt'sya gubami v ego shelkovistye volosenki i plakat'. No tol'ko net uzh bol'she slez... I vse-taki, spasibo, Gospodi, chto takie sladkie minuty u menya byli, i bud' voveki blagoslovenno to prekrasnoe vremya, kogda my v ternovnike, sredi cvetushchego blagouhayushchego shipovnika, pod staroj kolokol'nej, na gore, v vidu sinego "morya", kotoroe puskalo veselyh solnechnyh zajchikov, i my, obnyavshis', poem chto-to glupoe i zadushevnoe. I do besstydstva schastlivy. CHto zhe my peli togda? Ne pomnyu. Da, byli, byli u nas takie minuty. Byli... Plach'! Plach' zhe, staraya sterva. Ili poj. Tak chto, "rasskaz", govorite, ne poluchilsya? No ved' do konca-to vy dochitali... Pushkina budut chitat' i pochitat' voveki potomu, chto imenno on sozdal tot yazyk, do sih por sovremennyj, na kotorom my govorim i pishem, -- yazyk, izumitel'no chistyj i nevinnyj, kak utrennyaya rosa, kak sleza rebenka, yazyk, perelivayushchijsya vsemi cvetami radugi, menyayushchij ochertaniya i akcenty, podobno kalejdoskopu, tverdyj i prozrachnyj, granenyj kak almaz-brilliant, sverkayushchij chervonnym zolotom vysochajshej proby, bednyj vremennymi formami, v otlichie, skazhem, ot anglijskogo, no bogatyj sinonimami, epitetami, nyuansami i ponyatiyami, zhestkij i zhestokij v gneve i pri otdache voinskih komand i nezhnyj v lyubovnom shepote-lepete, edkij, bezzhalostno-nesmyvaemyj v nasmeshke i zadushevnyj v materinskoj kolybel'noj, yazyk, slova kotorogo inogda grohochut, podobno kamennym glybam, a inogda zhalyat, kak vstrevozhennyj pchelinyj roj, inogda shelestyat, kak izumrudnaya shelkovistaya listva majskim rozovym utrom, a inogda rokochut grozovoj tuchej ili rezhut po zhivomu, podobno ostro ottochennoj britve, yazyk prostonarod'ya, s grubymi, poroj zverinymi zvukami i yazyk rafinirovannoj elity s francuzskim prononsom, nepovorotlivyj, s medvezh'imi kogtyami i kaban'imi klykami i odnovremenno s rezvymi kryl'yami sokola-sapsana, bodrymi pesnyami zhavoronka i nezhno-sladkimi ruladami solov'ya, gracioznyj, kak lan', i blagorodnyj, kak maral, yazyk nepreklonnogo Avvakuma i bezuteshnoj YAroslavny, yazyk prostyh propovedej Tolstogo, mudryh basen Krylova i gorestnyh oblichenij Gor'kogo, yazyk "Tamani" i "Tihogo Dona", Mitrofanushki i Grineva, Maksima Maksimovicha i Levina, Raskol'nikova i Nagul'nova, lejtenanta Knyazhko i Afrikanycha, yazyk gibkij i uprugij, ne lomayushchijsya, kak zlatoustovskij klinok, zhivuchij, podobno sizoj polynnoj polevoj trave, uporno probivayushchij beton inoyazychnyh zaimstvovanij, yazyk unizhennyj i postoyanno unizhaemyj, yazyk raba, yazyk smerda, no v to zhe vremya yazyk korotkih, hlestkih vyrazhenij Svyatoslava s ego "idu na vy", blistatel'nyh viktorij Petra, yazyk ushkujnikov i Razina sotovarishchi s ih "saryn' na kychku", yazyk pugachevskoj raznosherstnoj vol'nicy i genial'nogo Lomonosova, v nem gannibalova stremitel'nost' pohodov Suvorova i scipionova vitievatost' kutuzovskih hitroumnyh petel' i skidok, yumoristichnost' prostovatogo, v kepke Lenina i vostochnaya aforistichnost' po-russki muzhikovatogo Stalina, zhivopisnost' kazach'ej posadki, v burke chuvasha CHapaeva i anglijskoj, bezuprechnoj posadki ZHukova na Parade Pobedy, po-detski radostnyj vozglas Gagarina s ego "poehali", on akvarel'no-myagkij, nash yazyk, dobrodushno-lukavyj na rynke i yarmarke i zverino-peshchernyj v tyur'me, v nem sleng i fenya, argo i zhargon, kancelyarit i pevuchie dialekty, vyatskoe okan'e i hohlyach'e gykan'e, kerzhach'e cokan'e i kazach'e gikan'e, nosatyj Gogol' i kurnosyj Turgenev, lysyj Fet i kucheryavyj Blok, derevenskij Esenin i industrial'nyj Mayakovskij, dolgovyazyj Mihalkov i nevysokij SHolohov, borodatyj Belov i brityj Bondarev, on slavnyj, kak tihij Don vol'nyj, on vospetyj, kak Kuban' legendarnaya, gerojskij, kak Terek burnyj i stremninnyj, kak Volga-matushka, shirokij, kak Ob', bezbrezhnyj i polnovodnyj, kak Enisej i Amur, beskrajnij, kak Tihij okean, mnogo raz pohoronennyj i vechno zhivoj, velikij i moguchij, voistinu bessmertnyj yazyk russkij -- yazyk nashego Pushkina. V avguste sorok tret'ego Semena Monetova atakoval "Fokke-Vul'f-190". Za shturvalom sidel as. On s pervogo zhe zahoda razvalil na chasti mashinu vedushchego, gvardii mladshego lejtenanta Gorelova, pryamo na glazah u Semena. Tot videl, kak ognennye strui proshili samolet Gorelova, kak on slovno by vspuh, vzdulsya iznutri i v sleduyushchee mgnovenie lopnul, kak proporotyj vilami puzyr', pojdya vdrug mnozhestvom lohmatyh treshchin, i kak povalil cherno-ryzhij dym iz etih treshchin, a potom polyhnul bagrovyj ogon'; i Semen, kazhetsya, razobral v naushnikah poslednie slova Gorelova: "Rebyata, proshcha..." - i tut samolet vzorvalsya, odno krylo poletelo pryamo, a hvost otvalilsya i zakrutilsya volchkom, da eshche kakie-to goryashchie kuski poneslis' k zemle - pohozhe, chto toplivnye baki, dogadalsya Semen, - on ne pomnil sebya v eto vremya, sidel ni zhiv ni mertv. Ego slovno paralizovalo. On lishilsya i sil, i voli. Hotya otchetlivo videl, kak zahodil "fokker" - teper' uzhe emu v hvost, - kak dovorachivalsya, podpravlyalsya dlya ataki, no, potryasennyj tol'ko chto proisshedshim, Semen ne mog nichego sdelat' i obrechenno-ravnodushno, kak baran, zhdal neminuemogo konca. Sidel, szhavshis' v komok, s ocepeneloj sheej, zavernutoj nazad, i zhdal... A "fokker" priblizhalsya, medlenno, kak v kino, pohozhij na gotovyashchegosya k pryzhku volka. Vot on podoshel na rasstoyanie ubojnoj ocheredi i... i tut Semen ne uvidel, ne uslyshal, a samoj kozhej, kazhetsya, pochuvstvoval, kak udarili v bronespinku kresla puli, pushchennye "fokkerom". Odna iz pul', srikoshetiv ot stal'nogo fonarnogo zamka, vybila Semenu perednie zuby. Ot boli i straha on krutanul, neozhidanno dlya sebya, shtopornuyu bochku, v sekundu sbiv skorost' nastol'ko, chto "fokker", ne ozhidavshij etogo, pronessya mimo i nad nim i okazalsya na kakoe-to mgnovenie v pricele u Semena. |togo mgnoveniya vpolne hvatilo, chtoby nazhat' na gashetku - dat' zalp iz vseh stvolov i pustit' "eresy". I strashnaya kartina razvalivayushchegosya samoleta povtorilas' na ego glazah. Tol'ko teper' razvalivalsya "fokker". - Vot tebe! Vot tebe, shobaka! - shamkal schastlivyj Semen, vyplevyvaya vmeste s krov'yu vybitye zuby. Tak u nego v pamyati i otpechatalos'-otlilos': issinya-goluboe nebo i na fone temno-zelenogo lesa i biryuzovoj polosy dal'nego ozera - vrazheskij samolet; ob座atyj chernymi kosmami dyma, s zheltymi yazykami plameni, "Fokke-Vul'f" razvalivaetsya vdrug na kuski - v bagrovyh luchah zahodyashchego solnca. CHasto potom budet vspominat' Semen etu grandioznuyu kartinu, i vsyakij raz budet rasskazyvat' s novymi podrobnostyami i novymi, vse bolee tochnymi i bolee zhivopisnymi, nablyudeniyami, i vsyakij raz pri etom po spine budut upoitel'no bezhat' krupnye, vostorzhennye murashki... Ego staryj "MiG-3", hot' i izreshechen byl, odnako rulej slushalsya. Potihon'ku-pomalen'ku Semen dotyanul do svoego aerodroma i plyuhnulsya poperek polosy. I na probege poteryal soznanie. Na sleduyushchij den', kogda Semen sovsem oklemalsya v sanchasti, - u nego okazalis' vybity vosem' perednih zubov da porvany desny i guby, - rebyata poehali iskat' to mesto, gde upal sbityj Semenom "fokker". Fyuzelyazh okazalsya ves' v rombah - "bubnovyj"! Oni snyali s letchika chudom ucelevshie, neraskolotye zatemnennye ochki - deficit i predmet osobogo shika! - a takzhe dobrotnyj kozhanyj planshet s poletnoj kartoj i v planshete obnaruzhili letnuyu knizhku. Raskryli i ahnuli: sto dvadcat' sbityh samoletov znachilos' v nej! Bylo chemu udivit'sya... |to nashih letchikov-ptencov vypuskali v boj s sem'yu chasami samostoyatel'nogo naleta, nemcev zhe gotovili kak sleduet; iz letnoj knizhki vyhodilo, chto nemcu Martinu Zol'cu bylo tridcat' chetyre goda, on imel okolo devyatisot boevyh vyletov i obshchego naleta svyshe dvuh tysyach chasov. A u Semena eto byl vsego-navsego shestoj boevoj vylet, i emu edva sravnyalos' devyatnadcat' let. Sluh o tom, chto serzhant Monetov zavalil nemeckogo asa - "bubnovogo"! - migom razletelsya po soedineniyu. O nem napisala armejskaya gazeta, ego nagradili ordenom Krasnogo Znameni, dosrochno prisvoili zvanie mladshego lejtenanta, da eshche on poluchil blagodarnost' ot samogo komdiva. A glavnoe - emu vstavili zuby iz nerzhaveyushchej stali, pod lichnym nablyudeniem nachal'nika medsluzhby polka podpolkovnika Torbi. "Nado sohranit' etogo bojca v stroyu!" - skazal on. Potomu i vstavili na sovest'. No vse ravno prirodnyh ne zamenish' - protezy prihodilos' to i delo podsasyvat', tverdogo gryzt' ne rekomendovalos', da ko vsemu prochemu Semen stal po-starikovski shamkat', - nu da ne bez etogo, govorili emu, u drugih von eshche huzhe. S teh por on tak i zhil - s zheleznymi zubami. Proshlo pyat'desyat let. Letnaya knizhka majora germanskih lyuftvaffe Martina fon Zol'ca hranilas' u Semena Terent'evicha kak samaya pochetnaya relikviya. Ne raz sosluzhila ona emu dobruyu sluzhbu - pri poluchenii li kvartiry (stoilo lish' dostat' i pokazat' gde nado!), sadovogo uchastka ili garazha, pri ustanovke telefona; v sporah li veteranov, kogda na nego napadal vo dvore odin byvshij starshina iz SMERSHa - stoilo tol'ko vynut' i prodemonstrirovat', kak srazu zhe etot soldafon zatknulsya i bol'she ne voznikal, hot' inogda i vorchal: v vojnu, deskat', vsyakoe byvalo, eshche proverit' nado... Da, pozhaluj, chto sejchas eto byla samaya dorogaya veshch' dlya Semena Terent'evicha, - eta staraya potrepannaya letnaya knizhka nemeckogo asa. I vot kak-to poluchaet on pis'mo. Azh iz samoj Germanii, iz goroda Kel'na. Pishet emu Marta fon Zol'c, doch' togo samogo sbitogo im letchika. Pishet ona, chto proshchaet, deskat', ubijcu svoego fatera, vse my hristiane, v konce koncov, ortodoksy-pravoslavnye ili protestanty - ne sut' vazhno, i dolzhny proshchat' drug drugu vsyakie grehi, yavnye i tajnye, nu a vojna i voobshche - delo takoe... i prosit, mezhdu prochim, uvazhaemogo Simona vyslat' ej v Germaniyu-Dojchland letnuyu knizhku ee lyubimogo papochki, chtoby ona, znachit, nahodilas' teper' na rodine, v faterlyand. Semena Terent'evicha, konechno zhe, potryaslo eto pis'mo, i on rastrogalsya ot perepolnivshih ego chuvstv i dazhe proslezilsya, i hotel bylo tut zhe nemedlenno i vypolnit' svyatuyu pros'bu neschastnoj siroty, i dazhe zavernul knizhku v konvert, no na drugoj den', posle zdravogo razmyshleniya, pered nim vstal vdrug vopros: a zachem, sobstvenno, nuzhna nemeckoj rafinirovannoj frau kakaya-to staraya letnaya knizhka, kotoraya, tem pache, v gryazi vsya i v krovi? Stranno. Ne sprosila semejnoe foto, ne zavela rech' o kakih-nibud' pis'mah ili inyh kakih dokumentah, a srazu poprosila vyslat' letnuyu knizhku. Ochen' stranno. Nautro Semen Terent'evich poshel v voenkomat, no nichego vrazumitel'nogo emu tam ne skazali, krome togo, chto v Germanii sejchas, posle vossoedineniya, prinimaetsya mnogo raznyh zakonov, napravlennyh na material'nuyu podderzhku vdov i chlenov semej, poteryavshih v vojnu kormil'cev, i chto voobshche tam u nih idet peresmotr voennoj doktriny, vmesto staroj prinimaetsya novaya, a chto predstavlyaet soboj eta novaya ne raz座asnili - pohozhe, chto i sami tolkom ne znayut. Tak ni s chem i vernulsya Semen Terent'evich. Nichego ne otvetil on v Germaniyu. No zadumalsya i stal zhdat'. I vskorosti prishlo novoe pis'mo. V etom pis'me Marta zhalovalas': vyrosla-de bez otca, vsego prishlos' dobivat'sya samoj, vsyu zhizn' rabotala - a mnogo li zarabotaesh' vrachom-stomatologom? - zhivet v bednosti, u nee vsego-navsego chetyrehkomnatnaya kvartira v predmest'e Kel'na i malyusen'kij zagorodnyj dvuhetazhnyj domik. Pensiyu za otca ona poluchala samuyu mizernuyu - ved' po dokumentam on propal bez vesti - i v konce pis'ma opyat' napominala, chto proshchaet ubijcu svoego nenaglyadnogo fatera - Gospod' proshchal vragov svoih i nam zaveshchal postupat' tak zhe, - proshchaet, znachit, i opyat' prosit, ochen' vezhlivo prosit, vyslat' ej etu sushchuyu pustyakovinu - letnuyu knizhku otca. Tut uzh Semen Terent'evich ne sderzhalsya i dal otvet. Sam, deskat', postradal ot pokojnogo vashego batyushki, uvazhaemaya frau-madam, Marta Martynovna, na ego glazah byl sbit i bezzhalostno rasstrelyan v vozduhe vashim papashej milejshij drug Kolya Gorelov, da i samomu dostalos' - izvol'te ubedit'sya, vosem' zubov kak korova yazykom sliznula - i chto vsyu zhizn' on muchilsya s protezami, a protezy v Rossii znaete, kakie - o, vy ne znaete, kakie v Rossii protezy! - i chto letnuyu knizhku on by rad otdat', da tol'ko ochen' uzh zhal' emu s nej rasstavat'sya, on s nej srodnilsya, ona dlya nego bol'she, chem prosto frontovoj trofej, chem prosto relikviya ego geroicheskogo proshlogo, ego boevoj molodosti, i opisal, mezhdu prochim, kakoj on bednyj, gorazdo bednej neschastnoj nemki - pozhaluj, raz v desyat': zhena umerla, deti raz容halis' i nichem ne pomogayut, dazhe ne pishut; i opisal vse svoi bolezni, i posokrushalsya, chto nikogo-to v zhizni u nego ne ostalos' - ni rodnyh, ni blizkih - i nechego iz proshlogo vspomnit' horoshego, krome ego boevoj, opyat' zhe, gerojskoj molodosti, a teper', znachit, i etogo hotyat lishit', i potomu on ni za chto ne rasstanetsya s edinstvennoj pamyat'yu i samoj dorogoj veshch'yu, i chto-to pisal eshche - pro chest', sovest' i pro doblest'. Pis'mo poluchilos' dlinnoe. V sleduyushchem svoem pis'me Marta posochuvstvovala nevzgodam uvazhaemogo Simona i vyrazila nadezhdu, chto vse utryasetsya i chto ona, so svoej storony, mogla by razveyat' ego pechal' i podarit' nebol'shuyu radost'. Hot' ona i vyrosla bez otca (o net, uvazhaemyj Simon, konechno zhe, tut ni pri chem - ved' on vypolnyal svoj dolg zol'data), hot' ona i bednaya zhenshchina - na ih, germanskij, vzglyad, - no ej est' chem dostojno vstretit' redkogo gostya, i ona ustroit vse superklass, o'kej, kak govorit molodezh', i chto tut u nih v Dojchland est' takie ochen' horoshie i ochen' deshevye kseroksy, i na nih v techenie vsego neskol'kih minut - kak govoritsya, v ajn moment - mozhno snyat' otlichnye kopii s lyubogo dokumenta, hotya by eto byla i letnaya knizhka. Vse rashody ona beret na sebya. Uvazhaemomu Simonu nuzhno tol'ko iz座avit' zhelanie progulyat'sya v Kel'n. Semen Terent'evich podumal-podumal i takoe zhelanie iz座avil. S usloviem, chto letnuyu knizhku ne otdast. Tol'ko razreshit v svoem prisutstvii snyat' kopiyu. Gut, Simon! Gut!.. Ona vyslala emu gostevoj vyzov, napomniv v soprovoditel'noj zapiske o tom, chtoby ne zabyl nenarokom zavetnuyu knizhku. Semen Terent'evich nadel svoj luchshij kostyum, sshityj eshche iz gabardina - oh i material zhe ran'she byl, oh i material! ne to chto sejchas - stalinskij! - nacepil vse svoi nagrady, raspolozhiv ih tak, chtoby oni zanimali kak mozhno bol'she mesta i grud' kazalas' by eshche vnushitel'nee, polyubovalsya na sebya v zerkalo, vspomniv, chto u etogo zakonnika-krasnopogonnika iz SMERSHa net ni odnoj boevoj nagrady, odni yubilejnye, zavernul v cellofanovyj paket doroguyu relikviyu, zapihnul ee v chemodan na samoe dno, zabrosav bel'em, i otpravilsya v pobezhdennuyu im kogda-to Germaniyu. A cherez tri mesyaca on vernetsya iz Germanii v dobrotnom modnom kostyume, pomolodevshij i posvezhevshij, i vyjdet vo dvor etakim evropejskim frantom, s baronskoj trost'yu i s podstrizhennymi pod Kajzera usami. Stariki, uvidev ego, pobrosayut svoe domino i s minutu budut molchat', rassmatrivaya eto chudo prirody. A Semen Terent'evich, otstaviv nogu v belom polubotinke, pustitsya rasskazyvat' pro svoe zhit'e-byt'e v Germanii, v gorode Kel'ne, pro to, kak ego vstrechali, da kak privechali, da kak i chem ugoshchali, i na vopros: za chto takaya chest'? - otvetit, chto larchik-to, bratcy, prosto otkryvaetsya: docheri nuzhno bylo podtverdit' dokumental'no, chto otec ee vo vremya vojny ne dezertirov ohranyal, kak nekotorye tut, a byl vozdushnym asom, geroem, kavalerom Serebryanogo Kresta, chtoby poluchit' za eto ogromnuyu kompensaciyu, kolossal'nuyu, chut' li ne millionnuyu, i vse upiralos' vot v etu letnuyu knizhku, - nu, da i on svoego ne upustil, ne prodeshevil, vse, chto mozhno bylo urvat', - urval! I s etimi slovami pokazhet novye zuby - znaj, deskat', nashih! - sovershenno rovnye i belye, kotorye vstavila emu Marta, sama, lichno, svoimi ruchkami, v toj samoj ne priznayushchej nas teper' za lyudej Germanii-Dojchland. - Vo kakie! - po-volch'i klacnet on kipenno-belymi protezami. - Imi provoloku perekusyvat' mozhno! I, dostav iz karmana kusok alyuminievoj provoloki, perekusit ee. Vidno budet, chto emu nravitsya demonstrirovat' etot tryuk, i pohozhe, on ego mnogo raz uzhe demonstriroval i tryuk etot emu poka chto ne nadoel... Stariki, chto nazyvaetsya, "vypadut v osadok", oni voshishchenno zaohayut, zashchelkayut yazykami, i tol'ko odin iz nih - tot, kotoryj iz SMERSHa, - podnimetsya i molcha dvinet Semenu Terent'evichu v ego belye nemeckie zuby. Tot poletit kuda-to za stol - vverh tormashkami. - Kozel vonyuchij! Popalsya by ty mne pod Stalingradom... - SHobaka enkavedeshnaya! Tak Semen Terent'evich Monetov lishilsya svoih zubov vo vtoroj raz. V mirnoe vremya. A poodal' stoyala gruppa molodezhi; perezhevyvaya zhvachku, oni lenivo perekidyvalis' frazami: - CHego ne podelili eti stalinisty? - Da pobeda u nih - odna na vseh... Odin iz parnej, v yarkom sportivnom kostyume, s nashivkoj na spine "Syn polka", podoshel k starikam. - Aj-ya-ya-ya-ya-yaj! A mal'chiki-to uzhe bol'shie... Na ego rumyanom lice siyala oslepitel'naya gollivudskaya ulybka. Rezcy byli rovnye, krupnye, bez malejshego iz座ana, vyrosshie na kalorijnoj pishche, bogatoj vitaminami. V aprele menya vsled za mnogimi otpravili v otpusk bez soderzhaniya. "Otdohni, -- skazal shef, -- pohodi na rybalku ili kartoshku tam kakuyu-nibud' posadi". YA popytalsya bylo dokazyvat', chto rabota v samom razgare, eshche chut'-chut', i otkroyutsya takie potryasayushchie gorizonty, chto amerikancam zharko stanet, no shef gor'ko usmehnulsya i beznadezhno mahnul rukoj. Okazyvaetsya, sejchas ne nuzhny dazhe moi torsionnye polya, energii, kotorye pronizyvayut ves' mir, ves' svet, vidimyj i nevidimyj, mgnovenno perenosyat nashe "tonkoe telo" v lyubuyu tochku Vselennoj i kotorye s drevnosti nazyvayutsya: Absolyut, Providenie, Global'nyj Razum ili poprostu -- Bog. "Net, -- otmahnulsya shef, -- sejchas ne do tvoego "Boga", otdohni, rybku polovi, karto... ili chego tam... posadi". V obshchem, "polnyj abzac"! I vot v preddverii grandioznogo otkrytiya okazalsya ya na ulice. Bez laboratorii, bez zarplaty, bez kakih-libo planov. Do avgusta. A tam, glyadish', i do samogo noyabrya ili do Novogo goda protyanetsya eta volynka. Delat' nechego, nado zanyat' sebya hot' chem-to. Tut i vspomnil pro babushkin dom na beregu Hopra, na zabroshennom hutore. Zavalilsya nebos' uzhe. Pyat' let ne byval, s teh por, kak pohoronil staruhu. Sobralsya i poehal. Priehav, raschistil ot bur'yana-staryuki dvor, po kotoromu begal v detstve bosikom, shodil na kladbishche, pokatal na Pashu krashenye yajca na rodnyh mogilkah -- nashih mnogo bylo, celyj kladbishchenskij proulok, pod sklepannymi dedom Ivanom zheleznymi krestami -- i stal sazhat' kartoshku, uzhe nautro zabyv pro svoi kiberneticheskie problemy, kotorye poslednie pyat'-shest' let ne davali pokoya. S zemlyakami-hutoryanami obshchat'sya bylo odno udovol'stvie, tak kak eti prostye lyudi, neobrazovannye i dalekie ot gorodskoj psevdokul'tury, sohranili zdorovoe zdravomyslie. Oni legko ponimali moi idei i dazhe davali del'nye sovety. Kto-to popytalsya bylo poehidnichat', tak ego odernuli: ty vot, mol, dazhe slovo "kibernetika" proiznesti ne mozhesh' s pervogo raza, a Len'ka po etomu voprosu -- professor, tak chto sidi uzh... V Novohoperske, kuda priezzhal v hozmag, dvoe, kak tut govoryat, parnyag predlozhili "byt' tret'im". Pogoda stoyala otlichnaya, nastroenie sootvetstvovalo, i ya soglasilsya. Kogda vypili, stali znakomit'sya. Odin nazvalsya Tolikom, shoferom, drugoj Kolyuhoj, slesarem, ya tozhe predstavilsya: -- Leonid, kibernetik. Oni pereglyanulis' i skazali: -- Voobshche-to ty mozhesh' i ne govorit'... Kogda bereza u kolodca, vyrytogo pradedom Maksimom, pokrylas' klejkoj zelen'yu, tak chto iz svernutogo listochka mozhno bylo napit'sya rosy, po utram i vecheram v lesu i vdol' reki stali zalivat'sya solov'i. Osobenno sil'no oni neistovstvovali pozdnimi vecherami i nochami, togda oni prosto gremeli, i chem gushche odevalsya les, tem vse gromche i sil'nee oni bezumstvovali. A kogda zacvela siren' i raspustilis' landyshi -- v lesu sdelalos' kak v hrame, -- solov'i i vovse prosto s uma poshodili. V blizhajshih kustah, v zaroslyah kolyuchego ternovnika v konce ogoroda, poselilsya dnevnoj, progolosnyj, to est' mazhornyj, kak opredelil sosed, lysovatyj ded Vasyaka, ohotnik i pchelovod, razbiravshijsya, kazhetsya, vo vsem na svete, v tom chisle i v solov'yah, -- s leshevoj dudkoj: Tu-tu-tu-tur i s "udarom": Klyui! klyui! klyui! -- budto pastuh knutom shchelkal. Solovej "krichal", kazhetsya, kruglye sutki. Ded chasten'ko zahazhival na moj ogorod, kival, opirayas' na lopatu ili vily, v storonu kustov: posluhaj, deskat', chto vytvoryaet, stervec. A solovej "krichal", rval hrustal'no-sinyuyu tishinu udarami, rezal svistami, pronizyval dudkami, kroil raskatami, drobyami i ottolchkami, polosoval shchelkan'em gustoj vesennij majskij vozduh, kak zastyvshij malinovyj kisel': tyut-li, tyut-li, tyut-li... klyu-klyu-klyu... ogo-go-go-go... tlyau-tlyau-tlyau... lyu-lyu-lyu... Ded voshishchenno kryakal: -- uh ty! Kak eto on raskatom-to edak da na pereshchelk -- i dusha von! Vsled za masterom vstupali dva-tri molodyh, neopytnyh, oni "krichali" kak molodye petushki, hriplo i bedno, perebivaya drug druga, dva, tri, chetyre kolena, ne bol'she. Ded morshchilsya -- do samogo zatylka po lysine shla ryab' -- i vorchal: -- Uchilis' by luchshe, stilyagi! |tot vot del'no krichit, s tolkom, i kolena horoshi, i mnogo ih, shtuk, navernoe, desyat', i sklad est', a etih nedodelkov i sluhat' dosadno, zavedut kozla drat' -- ni golosu, ni vynosu, stukotnya odna soroch'ya da tresk skvorchinyj, ogorodniki -- krichat zrya. Ni skladu ni ladu, tol'ko meshayut, cherti, horoshego sluhat'. Gotov palkoj poubivat'... On-to i rasskazal, chto tut nepodaleku, v Kazennom lesu, v Krivoj Golovke, u kordona, zhivet nastoyashchij solovej. -- Oh uzh i solovej! Vsem solov'yam -- maestro! Hodil eto ya vchera vecherom, slegu iskal ol'hovuyu, i uslyhal etogo odra. Uslyhal -- i ostanovilsya. Ah, chto vytvoryal solov'ishche-to! Kazhetsya, kazhdyj udar, kazhdyj svist i raskat u nego v zemlyu vvorachivaetsya na tri metra s gakom. Potom ka-ak sharknet, kak sypanet drobyami -- tak po lesu-to zashumelo, zagudelo, zastuchalo. Gospodi Bozhe moj, Spasitel' nebesnyj! Potom pul'kan'e proizvel: "Pul'-pul'-pul'..." Fu ty, otchetlivost' kakaya, yasnost', prozrachnost' neimovernaya! Strojnost' redkaya! A rasstanovka kolen -- simfoniya edakaya neslyhannaya. CHajkovskij, ej-bo! I chto tut on nachal vydelyvat' -- umu pomrachen'e! Kak dast, kak dast raskatami, ottolchkami, kazhetsya, dusha vot-vot otorvetsya i otletit. CHetyrnadcat' kolen u nego naschital, i vse odno k odnomu, ni edinoj tebe malyusen'koj pomarochki, ni odnogo sboya. Pesnya vysokaya, tochnee, vozvyshennaya, ne bylo u nego etoj bab'ej tomnosti, chto byvaet u zapadnyh solov'ev da u kletochnyh sidel'cev, a shla sploshnaya torzhestvennost' edakaya gimnovaya: hotelos' ruki po shvam vytyanut', i murashki po spine bezhali, kak pri ispolnenii, k primeru, "Proshchaniya slavyanki". Ahnul on, pomnitsya, rezvym raskatom pod容mnym, knutovym, tak les-to, kazhetsya, drognul ot etakoj silishchi. Hotya nachinal-to on obyknovenno, potom vyshe, vyshe, vyshe -- i tak sypanul drobyami i pereshchelkami, chto i sebe ne verish': ptica li eto vytvoryaet? na zemle li ty, greshnyj, il' v rayu uzhe? I tut, rokot eshche ne stih po lesu, po verhushkam eshche shumelo, a on dlinno edak pustil stukotnej hlystovoj, potom sdvoil edak raza chetyre svist drozdovyj so svistom volchkovym i sil'no sdelal: "Go-go-go-go-go..." -- gusachka, znachit, pustil znatnogo. Da, edakij chudnyj tam prozhivaet solovej, -- zakonchil ded Vasyaka. -- Do slezy pronyal, vrazhina. Posle takoj ody, posle takogo panegirika kak bylo usidet' doma, ne pojti ne poslushat'? Dokopal ya gryadku, podhvatilsya i poshel v Kazennyj les, v Krivuyu Golovku, ot kotoroj i nachinaetsya Hoperskij zapovednik. Delo kak raz k vecheru povorachivalo. Ah, chto tut bylo! CHto za solovej tut carstvoval! Ne obmanul ded. Tol'ko epitetov u nego yavno ne hvatilo. Na samom zhe dele bylo eshche "kruche", kak molodezh' vyrazhaetsya. Tut-to ya ee i vstretil, tu, kotoraya zhizn' moyu povernula, da povernula tak kruto, kruche nekuda... Smotryu, za kustom shipovnika stoit zhenshchina s chernymi kosami i zapisyvaet solov'inuyu pesnyu na magnitofon. Sama v naushnikah, v sportivnom kostyume. Posmotrel ya na nee raz, posmotrel drugoj -- nikogda ne videl na nashem hutore, dazhe ne pohozha ni na kogo. Posmotrel i ponyal: vse, parnyaga, kranty, kak govoritsya. Ona mne ulybnulas', i ya podoshel. Poznakomilis' my, mozhno skazat', molnienosno. YA skazal: -- Leonid. Mozhno Lenya. Ona skazala: -- Tamara. Mozhno Toma. Okazalos', zhivet na kordone -- uznal cherez paru minut, -- a rodom iz Pridnestrov'ya, okonchila biofak MGU, uchilas' u znamenitogo professora Blagosklonova, zhila v Tiraspole, a teper' vot tut, izuchaet solov'ev, pishet dissertaciyu (komu ona sejchas nuzhna?!) po solov'yam. -- Tiraspol'? -- otmetil so vzdohom, -- prihodilos', prihodilos' byvat', kogda uchilsya v Kieve, da, prihodilos', eto zh pochti ryadom. A chto novogo mozhno napisat' o solov'yah? CHto mozhet byt' nauchnogo v solov'inyh pesnyah? -- pointeresovalsya ves'ma neskromno. Ona zakatila svoi chernye prekrasnye glaza. -- CHto vy! Tut stol'ko nyuansov. Vot poslushajte... (CHudo-solovej kak raz umolk.) Slushajte! Sejchas, -- prosheptala, -- dva-tri uchenika propoyut svoi uprazhneniya, oni obychno nahodyatsya gde-nibud' poblizosti, inogda sovsem ryadom, poroj na odnoj vetke sidyat. A potom uzh on opyat'... V samom dele, minut pyat' krichali, sorevnuyas', perebivaya i pytayas' zabit', pereshchegolyat' drug druga, molodye solov'i-podmaster'ya, protiv starogo mastera ne shedshie, konechno zhe, ni v kakoe sravnenie. I tut vstupil opyat' maestro. Tak i pokazalos', chto pered tem, kak vstupit', on prokashlyalsya i, mozhet, dazhe, popil vodichki. -- Vot, vot, slushajte... |to nazyvaetsya pochin, pervye akkordy pesni... Razdalos' neskol'ko tihih, uikayushchih, svistovyh, dazhe kak by drebezzhashchih zvukov: citi-citi-citi, zatem neskol'ko flejtovyh i bolee sil'nyh svistovyh zvukov: iv-iv-iv, i-vi, i-vli -- pervyj smirnovskij svist, ob座asnila ona, a sledom ivlevskij, -- a vot "lipushka": lip-lip-lip, a zatem vizgovyj, volchkovyj: viv-viv, uit'-vit', trrr, s pod容mnym raskatom. -- A sejchas budut dudki. Slushajte! Dudka -- koleno ponizhe svista, -- ob座asnila, -- no bolee slozhnoj struktury, vodopojnye dudki: "piv-piv, u-piv, tk-piu", hlystovye, dvojnye, serebryanye vodopojnye dudki. K nim blizki kivkovaya dudka, trelevaya, kirillova, vsyakie "zhuravliki", "pestrushki", klykan'e, plen'kan'e, leshevye i volchkovye dudki. A zavershayut pesnyu, kak pravilo, stukotni, drobi, raskaty i prochie pomarki i melocha, choki, shchelkan'ya, trelevye svisty i rossypi, treshchotki, tochilki i puchkovye rossypi... Tut solovej umolk, i my voshishchenno pereglyanulis'. "Nu kak?" -- stoyalo v ee temno-sinih sejchas ochah. CHto "kak"? CHto ya mog skazat'? CHto tut skazhesh', krome "ah!"? No kakoj-to bes slovno v rebro menya tolknul. Zahotelos', kak v molodosti kogda-to, blesnut', pokrasovat'sya: deskat', i sami ne lykom shity. kayus', davnen'ko uzh menya podobnoe ne poseshchalo, a tut vdrug... I ya bryaknul, chto, mol, vsyu etu pesnyu, vsyu etu krasotu mozhno zaprosto opisat' matematicheskoj formuloj, so vsemi vozmozhnymi variantami i variaciyami. Na ee nedoumenno-udivlennyj vzglyad dobavil, chto voobshche-to ya kibernetik, sozdatel' iskusstvennogo intellekta, zakonchil fizmat i aspiranturu v Kievskom kiberneticheskom... -- Sejchas vy, naskol'ko ya vizhu, ne kibernetik, a ogorodnik. Slova ee rezanuli po zhivomu. Hotel skazat': "Sama-to kto! Raschlenitel'nica garmonii!" -- no vovremya ostanovilsya. Da ona i sama pospeshno i smushchenno zaizvinyalas' i kak kompensaciyu za bestaktnost' predlozhila zajti popit' chayu. Uzhe doma rasskazala, kak okazalas' v nashih zabroshennyh palestinah, na etom gluhom kordone, na kotorom, pomnitsya, ran'she obital dikovatyj chudak Sabrazhaj. ZHila v Tiraspole, roditelej tam pohoronila. byla kvartira, lyubimaya rabota v sel'hozNII -- i vdrug 19 iyunya 1992 goda vse nachalos'. Vo vseh shkolah byli vypusknye vechera. Naryadnye devochki, mal'chiki v belyh rubashkah, a tut BTRy, tanki, vystrely, uzhas... Poltora mesyaca busheval v gorode ad. Iz kvartir ne vyhodili, peredvigalis' po komnatam polzkom, spali pod oknami. No kak ni stranno, v trubah byla voda i rabotal telefon, mozhno bylo pozvonit' po mezhgorodu -- tol'ko komu zvonit', esli vo vsem mire u Tamary ne bylo ni odnoj rodnoj dushi?.. Ona obratilas' k Bogu -- pod pulyami ne byvaet ateistov. I Gospod' hranil ee. Odnazhdy vo vremya zatish'ya vklyuchila svet na kuhne i reshila pomyt' posudu -- tut zhe vletela pulya i razbila tarelku pryamo v rukah. Posle etogo eshche bolee uverovala, no bol'she uzh ne riskovala... CHerez poltora mesyaca, kogda vse zapasy konchilis', reshili oni s sosedkoj, latyshkoj Irmoj, uhodit' iz goroda. SHli po centru. tishina stoyala azh zvenyashchaya. Vsyudu lezhali vzduvshiesya, smerdyashchie trupy... Ot nih sladkovato nanosilo zapahom koricy. Oni shli, sudorozhno shvativ drug druga za ruki, a pered nimi, posredi ulicy, pryamo posredi central'nogo prospekta, sredi shchebenki i bitogo stekla sovershenno spokojno polzla aspidno-chernaya dvuhmetrovaya eskulapova zmeya, shursha cheshujchatoj kozhej. I -- zvenyashchaya, sladkovataya tishina... Vdrug iz zavalov vyshel chumazyj rumyn. Nastavil v zhivot avtomatnyj shtyk, hishchno blesnuvshij na solnce. "Sejchas posmotrim, -- progovoril, -- kakogo cveta kishki u tebya, russkaya svin'ya". Tut Irma bystro-bystro zagovorila po-latyshski. Rumyn udivilsya, opustil avtomat i propustil ih. Potom byla strashnaya dvuhsotkilometrovaya doroga do Odessy, cherez most v Benderah, kotoryj bombili i obstrelivali "Migi" s krasnymi zvezdami na ploskostyah. CHetyre koshmarnyh, suhogorlyh dnya v puti. I nakonec Odessa, kipyashchij vokzal. Davka u biletnoj kassy. Bilety byli pochemu-to tol'ko do Voronezha. Ne zadumyvayas', kupila bilet, rasceniv eto kak perst sud'by, i vsyu dorogu prospala. priehala v Voronezh, i ej opyat' povezlo: v Hoperskom zapovednike, na etom vot kordone, okazalas' vakansiya. I vot ona zdes' i rabotaet pochti po special'nosti, vo vsyakom sluchae, ej nikto ne meshaet pisat' doktorskuyu po solov'yam. Oni tut poluchshe, posil'nee, pozhaluj, dazhe kurskih, kotorye voobshche-to yavlyayutsya etalonom vostochnogo, russkogo solov'ya. A uzh kievskim, kotorye kogda-to tozhe gremeli, tochno dadut foru. -- Stranno, -- skazal ya, -- kurskie nahodyatsya na magnitnoj anomalii, nashi -- na meste tektonicheskogo razloma, i Kiev, vmeste s CHernobylem, tozhe nahoditsya na razlome. Vy znaete, chto u nas tut, v etom zapovednike, zafiksirovano samoe bol'shoe kolichestvo vstrech s NLO? -- CHto zh tut udivlyat'sya, vse zakonomerno... -- glaza ee podernulis' tainstvennym tumancem, i ona dobavila: -- Horosho, chto u vas... u nas tut, -- popravilas', -- ne dogadalis' atomnuyu stanciyu postroit' ili chto-nibud' podobnoe... Tak chem zhe vy vse-taki zanimaetes'? YA obradovalsya ee voprosu i rasskazal, chto poslednee vremya zanimayus' torsionnymi polyami. |to neizuchennye energii, pronizyvayushchie vsyu Vselennuyu, eto nekoe vsemirnoe informacionnoe pole. Nablyudatel'nye lyudi davno uzhe zametili, chto est' nechto, chto ne ukladyvaetsya v obychnuyu logiku. naprimer, esli o kom-to strastno govorish' -- ne imeet znacheniya, ploho ili horosho, glavnoe, strastno, sil'no, -- to etot ob容kt kak-to sebya proyavit: ili neozhidanno poyavlyaetsya vdrug, ili zvonit, ili eshche kak-to o sebe zayavlyaet. Tak zhe esli o chem-to ochen' strastno mechtaesh', to rano ili pozdno mechty i zhelaniya chudesnym, kazalos' by, obrazom sbyvayutsya ("Molitvy doshli do Boga!" -- vstavila ona, na chto ya neproizvol'no pomorshchilsya), i sbyvayutsya proporcional'no zhelaniyu ili potrachennym silam. Voistinu, kto vsem serdcem prosit, tot uzhe imeet... -- V Evangelii eto zvuchit tak: kazhdomu da budet po vere ego, -- opyat' dobavila ona, i ya opyat' neproizvol'no pomorshchilsya, i ona zametila eto, i mne otchego-to sdelalos' nelovko. Kogda prodolzhil, chto torsionnye polya est' osnova vsego mirozdaniya, -- ona pospeshno, obradovanno zakivala: -- Da, da, eto, pohozhe, kak raz to, chto v religii nazyvayut Duhom Svyatym, kotoryj veet gde hochet i kotoromu net pregrad ni vo vremeni, ni v prostranstve. -- Da, -- dobavil ya rasteryanno, -- i gde tysyacha let mozhet byt' kak mig i mig -- kak tysyacha let -- ved' faktor vremeni v formule, kotoruyu ya vyvel, otsutstvuet... YA hotel rasskazat' eshche ob egregorah -- substanciyah iz sgustkov tonkih materij, -- o tom, chto kazhdyj sub容kt v mire, i zhivoj, i mertvyj (chto, kstati, otnositel'no), imeet svoj egregor i chto umershie i vydumannye personazhi tochno tak zhe sushchestvuyut v "tonkom mire", v mire torsionnyh polej, kak i my, i eshche ne izvestno, kto zhivee, kto real'nee, -- no ne skazal, propal vdrug interes, da i pora bylo otklanivat'sya. Kogda vyshli na kryl'co, nad lesom rdyano goreli dal'nie kuchevye bryuhatye oblaka, i kazalos', chto polyhalo polneba i pol-lesa. V bagrovom lesu zalivalis' nashi podopytnye pevuny. YA potyanulsya schastlivo -- schastlivo za mnogie poslednie serye, besprosvetnye gody (lish' rabota spasala), -- potyanulsya i skazal s ulybkoj: -- Tak vy govorite, chto solov'inaya pesnya -- eto voploshchenie Svyatogo Duha? Hm... V etom chto-to est'. A nel'zya li pozaimstvovat' u vas kassetu so Svyatym, tak skazat', Duhom? -- Pochemu zhe nel'zya? Mozhno. Budete priobshchat'sya k nashej vere. -- Vy hotite skazat' -- nauke?.. -- popravil ee. Nichego ne skazala ona mne v otvet, lish' ulybnulas' zhalostlivo. Stranno, sovremennaya vrode zhenshchina, kandidat nauk, a v golove chert znaet chto... Neskol'ko dnej ya slushal etu kassetu s luchshimi pesnyami luchshih pevcov nashego zapovednogo lesa. I vyyavil v pesnyah nekuyu zakonomernost'. Oh uzh eta matematika, -- privychka raschlenyat' neraschlenimoe... I odnazhdy noch'yu mne pridet v golovu shalaya, sumasshedshaya mysl', kotoraya uzh ne stanet davat' pokoya. Vozbuzhdennyj eyu, ya vyjdu kak-to pokurit' v majskij, duhovityj, zalityj polnoj lunoj sad, gde proishodilo ezhegodnoe velikoe tainstvo. Projdya cvetushchij sad, ostanovlyus' na krayu ogoroda -- vozduh budet zvenet' ot solov'inyh trelej, -- ostanovlyus' i uvizhu na sosednem ogorode beluyu lysuyu figuru deda Vasyaki. On budet rassevat' chto-to iz lukoshka -- sovershenno golyj, lish' v valenkah. YA okliknu ego. On ohotno otzovetsya prostuzhennym golosom. I ob座asnit, chto seet yachmen'. A chtob urozhaj udalsya, delat' eto nuzhno noch'yu, v polnolunie, i obyazatel'no muzhiku, i obyazatel'no teleshom obsemenyat' zemlyu, i chtob pri etom tainstve ne nahodilos' by ni bab, ni postoronnih: chtob zemlya ne revnovala. YA pozhmu plechami: da chto oni tut vse, s uma poshodili? Vrode zdravomyslyashchij chelovek, byvshij agronom, a takie dikie sueveriya. |ta nochnaya vstrecha tol'ko eshche sil'nee ukrepit menya v zhelanii ispolnit' svoyu vnezapno prishedshuyu ideyu. Nichego ne govorya Tamare, cherez desyat' dnej ya uedu v gorod, chtoby popytat'sya osushchestvit' zadumannoe. CHtoby porazit' ee i, mozhet, dazhe zastavit' priznat' svoe porazhenie. Da, ya reshil vzyat' revansh. Sozvonilsya s kollegami. Soshlis' my v pustynnoj laboratorii, ob座asnil ya im zadumannoe, i odin za butylku vodki sobral mne mikroshemu, drugoj za vedro kartoshki spayal korpus i sdelal vsyu mehaniku, tretij besplatno, iz chistoj "lyubvi k iskusstvu" rasschital integral'nuyu amplitudu, a |dik, staryj drug, zayadlyj pticelov, a takzhe velikij hudozhnik, ne vhodyashchij v chislo "velikih" hudozhnikov, odel moego pevca v nastoyashchie per'ya -- i vot cherez dve nedeli on uzhe stoit peredo mnoj na stole: ryzhevatyj, tonkij, glazastyj (glaza iz chernoj yashmy), na vysokih nozhkah, edakij krupnovatyj, dazhe dorodnyj, no pomen'she pevchego drozda, lupoglazo-udivlennyj i ochen' izyashchnyj, kak-to po-blagorodnomu osanistyj. Hvost ryzhij, spinka korichnevataya, snizu ves' seryj, do pepel'nogo, belogorlyj, slovno tam u nego galstuk-babochka. |dik skazal, ne solovej, a prosto aristokrat solov'inyj. Pravda, konechno, tyazhelovat protiv zhivogo-to. Kogda prygaet po stolu -- azh pepel'nica podskakivaet. CHto ty hochesh' -- zheleznyj! V tot den', kogda my sobrali ego, byl kak raz pravoslavnyj prazdnik -- den' Kirilla i Mefodiya, uchitelej slovenskih. YA i nazval ego Kirillom, Kiryuhoj. I dazhe "nauchil" otklikat'sya na eto imya, a takzhe nachinat' vsyakij raz pesnyu s kirillovoj dudki: kiril-kiril-kiril... A pet' on nachinal, esli proiznosilis' slova: "Lenya! Lyubimyj!" I chtob sovsem uzh sbit' s tolku Tamaru, reshil posadit' ego v nastoyashchuyu kletku i v nej prepodnesti. Posmotrim, raskusit li podvoh... YA vostorzhenno potiral ruki, predvkushaya ee udivlenie, ee shok, i proigryval myslenno ee reakciyu na to, kogda raskroyu karty, -- i chto ona skazhet na eto, i kak povedet sebya. Za kletkoj na ptichij rynok poshli s |dikom. Kiryuhu ya zavernul vo flanelevuyu tryapicu i polozhil v derevyannyj yashchichek. Na ptich'em rynke ya byval vsego dva raza v zhizni. Odin raz eshche v glubokom detstve, kogda rynok nahodilsya na CHizhovke i tyanulsya vdol' zelenogo zabora, za kotorym raspolagalas' strojbatovskaya chast'. Tochnee, dislocirovalsya svinarnik ot toj chasti. Za stenoj tam hryukali svin'i, pytayas' vyglyanut' ili prosunut' gryaznye ryla skvoz' krupnye shcheli. Kakie-to chizhovskie pacany, pomnitsya, draznili palkoj zlobnogo, s penoj na zheltyh klykah hryaka, a na zabore sidel soldat, chernomazyj chuchmek-svinar', svesiv nogi v zalyapannyh navozom kirzachah, i skalil belosnezhnye zuby. Vdol' zabora stoyali kletki s pticami, na kirpichah banki s rybkami, stariki v poluvoennoj odezhde dymili mahorku ili smolili "Priboj". "Belomor" kurili redkie, te, kto pizhonil v oficerskih kitelyah i hromovyh sapogah. Koe-gde byli rasstavleny na yashchikah butylki vsevozmozhnyh kalibrov, lezhala nehitraya zakus', muzhiki, raskrasnevshiesya, nekotorye s zasalennymi nagradami, govorili "za zhist'". Razgovarivali o vojne, o novyh den'gah, o Gagarine, a prohodya mimo odnogo deda, s zelenovatoj borodoj i vycvetshimi, kislymi glazami, ya ulovil, pomnyu, frazu, vrezavshuyusya v pamyat' na vsyu zhizn': "|h, kakogo chudesnogo drozda ya otlovil v devyat'sot pyatom, kogda kazachki tut nashih kacapov zhizni uchili! Uh i pel, kanal'ya! Budto drova kolol!" Zapomnilas' takzhe zhutkovataya kartina: okolo golubyatnikov valyayutsya golubinye golovy i okrovavlennye tushki i stoyat drug protiv druga so szhatymi kulakami dve "kopny" -- chizhovskaya, pohozhe, i gusinovskaya. Potom ptichij rynok perenesli na Glinozem. Tam pobyval ya uzhe vzroslym. Na Glinozeme byli "udobstva": polusgnivshie prilavki byli ogorozheny vethimi zaborami, derevyannye magaziny-sarajchiki imeli pechki-burzhujki, mezhdu sarajchikami, gde pleskalas' sploshnaya zhizha (delo bylo osen'yu), nakidali kirpichi i doski. Byl dazhe razrisovannyj vsyakoj zhivopis'yu sortir. Vo vtoroe poseshchenie ptich'ego rynka zapomnilis' ne stol'ko pticy i rybki, skol'ko strannaya parochka, vokrug kotoroj kuchkovalas' tolpa: odin iz parochki byl nebol'shogo rostochka, dlinnovolos, po togdashnej mode, s figurnymi chernymi pizhonskimi usikami, chem-to pohozhij na Vysockogo, zvezda kotorogo stoyala togda v samom zenite, osoboe shodstvo pridavala gitara v rukah: ochen' krasivaya, zhenstvenno-nezhnaya, yavno ne magazinnaya, starinnoj, "pritalennoj" formy, s mozaichnym uzorom; ryadom stoyal neobychno dlinnyj, hudoshchavyj sub容kt v modnom togda cigejkovom pirozhke na red'koobraznoj golove. Nizen'kij, postaviv nogu na vystup, igral na gitare; plelis' udivitel'no gromkie i chistye perebory-"kruzheva", a sam on pel chto-to ochen' grustnoe, sentimental'noe, yavno nesovetskoe, dazhe vrode kak dekadentskoe, chto-to ob uvyadshih hrizantemah, purpurnom zakate i uhodyashchej zhizni. Kogda zakonchil, tolpa -- v kotoroj preobladali glinozemskie urki, no byli, vprochem, i babka s porosenkom, vysunuvshim pyatachok iz rvanogo meshka, devchushka v dyryavyh chulkah, s ogromnoj, lyubopytnoj, morshchinistoj cherepahoj, -- tolpa stala prosit' "sbacat' koronnuyu". Prosili pochemu-to ne samogo gitarista, a togo dlinnogo mrachnogo sub容kta, kotoryj stoyal ryadom. On prosheptal chto-to nizen'komu na uho, i totchas zhe gitara zazvuchala vyzyvayushche-razuhabisto, no odnovremenno i rydayushche, i oni v dva golosa zapeli: "Goryat kostry dalekie, luna v reke kupaetsya, a paren', s vidu molodoj, v pivnushke pohmelyaetsya..." Kto-to iz blataty rvanul na grudi tel'nik: "Uh, tashchus', pacany! V nature, zakonnaya! Udruzhil, Komarishche!.." I vot teper' ya poshel na ptichij rynok v tretij raz. Ran'she to byl obychnyj rynok, no vlasti nikak ne mogli vygnat' ottuda "azerov", kotorye kontrolirovali rynok; prishlos' otdat' ego chudakam-pticelovam, i "azery" kak-to sami soboj rassosalis'. Poshel ya tuda, kak uzhe upominal, so starym institutskim drugom |dikom, kotoryj "odel" moego Kiryuhu tak, chto i ot zhivogo ne otlichish'. |dika v institute zvali Fantast, v otdele -- SHiza, na rynke, za razdvoennuyu borodu i vsevozmozhnye, vsyakij raz ekstravagantnye idei i vyhodki, -- Solzhenicyn. Mne on nravilsya kak raz za to, za chto ne nravilsya mnogim: odevalsya on kak vzdumaetsya, govoril chto hotel, delal chto nravilos'. On-to i vyzvalsya podobrat' mne kletku, a zaodno pokazat', kak sam vyrazilsya, "postoyannyh personazhej ptich'ego rynka". Da, eto byli koloritnye tipazhi. vot stoit parochka u razlozhennoj na prilavke zakuski, s butylkoj vodki: odin stolyar-krasnoderevshchik, zolotye ruki, a drugoj Znatok, major milicii, sledovatel', znayushchij vse i obo vsem, govoryat, dazhe otstoyavshij rynok pered vysshim nachal'stvom, kogda resheno bylo perenosit' ego kuda-to v chetvertyj raz; vot kuchkoj stoyat so svoimi shcheglami Kalyabushka, Atonya i Homyak; vot Futbolist i Bokser, byvshie sportsmeny, splosh' v "Adidase", kanareechniki, a s nimi ryadom Myshi, brat'ya-bliznecy chizhovskie, i Vovka-Kyzya gusinovskij, hromoj i p'yanyj, -- u etih chizhi, perepela i golubi; nemnogo poodal' ot nih ded Sapozhnik s lesnoj pticej o chem-to prepiraetsya s Kochubeem Tankistom, byvshim zekom i shtrafnikom, kotoryj smakuet zheltovatyj samogon iz granenogo stakana; vot prilizannyj Slava Ashhabadec, saksofonist iz opernogo teatra, o chem-to perebrasyvaetsya s Igorem Petrovichem, professorom (nastoyashchim), navernoe, hvalitsya, kak pro nego kino snimali; ryadom stoit Brehun, kotoryj vse lovil, vse strelyal ("Vse, chto mel'knulo, to moe!"), vse znaet i so vsemi sil'nymi mira sego pil ili p'et vodku (ponachalu emu verili -- rabotaet on v obkomovskom garazhe, -- a potom mahnuli rukoj: ne razberesh', gde u nego chto); otdel'no stoyat solov'yatniki: otec i syn Gus'kovy, otec i syn Ignatovy, Valek YAmskoj, Kolyuha-cygan iz pozharki, Koridornyj, a proshche -- nadziratel' iz SIZO, dyad' Pasha Bas i dyad' YUra Byk s Peschanovki i kto-to eshche. Otlichnuyu teksturnuyu kletku my nedorogo storgovali u Ivana Stradivari: na nej hot' sidet', hot' plyasat' mozhno. Ryadom s Ivanom stoyal nevysokij chernyavyj muzhichok. -- Znaesh', kto eto? -- tolknul menya v bok |dik, kogda otoshli. -- |to sam Bezgin. -- Da ty chto! -- O nem dazhe ya slyhal. Ego gitary zvuchat po vsemu svetu. Pochti u vseh estradnyh zvezd -- ego gitary. On delal gitary Bichevskoj, SHevchuku, ieromonahu Romanu, a takzhe Komaru i samomu Vysockomu. Podoshli troe kazakov, v golubyh furazhkah s krasnymi okolyshami, s pletkami za golenishchami. "CHurok gonyayut!" -- proshelestelo nad rynkom. Kazaki gromko razgovarivali: -- Poganoe vremya sejchas -- predateli i nichtozhestva pytayutsya zhat' tam, gde ne seyali. -- Nu tak chto zh! Stoyat' nado tverdo -- dazhe v gryazi! Odin iz kazakov vzyal iz ruk Bezgina gitaru. Postaviv hromovyj sapog na yashchik, zaigral: Sedlajte mne konya lihogo, CHerkesskim ubrannym sedlom, YA syadu, syadu i poedu V chuzhie, dal'nie kraya. Byt' mozh, vintovka-karabinka Ub'et menya iz-pod kusta, A shashka, shashka-lihodejka Rassadit cherep do sedla... My podoshli k solov'yatnikam. YA otkryl korobochku, vynul ottuda Kiryuhu, razvernul, posadil v kletku, otreguliroval zvuk na polnuyu moshchnost', skazal: -- Lenya! Lyubimyj! Oh i rvanul zhe on! |to byl ne svist, eto byl rev, -- pohozhe, imenno tak v svoe vremya i ozoroval na bol'shih dorogah Solovej Razbojnik, -- on potryas vseh na rynke. Vse brosili torg i stolpilis' vokrug menya i |dika. Solovej vokalil minut desyat', on spel polnuyu klassicheskuyu pesnyu -- vryad li u kogo iz solov'yatnikov byl pevec s podobnoj pesnej. on pel tak gromko i otchetlivo, tak moshchno, chto, govoryat, bylo slyshno dazhe na ostanovke za rynkom, hotya tam gremeli tramvai i reveli mashiny. I vse-taki stoilo mne skazat', chto solovej ne nastoyashchij, a kiberneticheskij, vse bystro, kak po komande, razoshlis', i nikto, krome Znatoka i Brehuna, ne skazal nichego. Mashina, deskat', chto s nee vzyat'... A te vyskazali nepriyatnuyu, no vazhnuyu dlya menya veshch': esli poslushat' dolgo, skazali, to mozhno proschitat' kazhdoe sleduyushchee koleno pochti navernyaka; vyschityvaetsya takzhe nekaya zakonomernost' v variaciyah, a u zhivogo, prirodnogo solov'ya, deskat', etogo ne proschitaesh' ni pod kakim vidom, ni v zhizn' ne opredelish', kakoe koleno budet v sleduyushchee mgnovenie, zhivoj vsyakij raz improviziruet, nikogda ne povtoryayas', a tut -- zaprosto proschityvaetsya, slovno i ne russkij eto solovej, a zapadnyj -- k primeru, avstrijskij, kotoryj poet po-nemecki punktual'no i kak po notam, -- a to, mozhet, i voobshche kakoj-nibud' solovej Gafiza, kotoryj tol'ko nazyvaetsya solov'em... Konechno zhe, govorili takoe oni iz chistoj zavisti, odnako dolya pravdy, i bol'shaya, v ih slovah byla -- i slava Bogu, i spasibo im za kritiku. Ibo v iskusstve, kak i v prirode, net plohogo ili horoshego, dobavil |dik, a est' sil'noe i slaboe -- i sil'nyj vsegda prav. Takov zakon prirody. S etim ostavalos' tol'ko soglashat'sya i pytat'sya ustranyat' slabinu. Doma ya zasel za knigi i prochital, chem otlichayutsya nashi, vostochnye, russkie solov'i ot prochih. Vot, okazyvaetsya, chto pisali ob etom eshche v proshlom veke: "Solov'ya mozhno nazvat' olicetvoreniem istinnogo talanta: u nego vydayushcheesya darovanie sochetaetsya so skromnoj vneshnost'yu. V to zhe vremya solovej znaet sebe cenu: on derzhitsya s dostoinstvom, vse dvizheniya ego obdumanny, v nih net suetnosti i vertlyavosti. Odnim nravitsya sila, dostoinstvo, glubina i torzhestvennost' pesni vostochnogo pevca, drugim -- melodiya zapadnogo virtuoza. Vostochnyj mezhdu kolenami ne delaet pauz, a nezametno, s uverennost'yu i siloyu perehodit ot odnogo kolena k drugomu; kolena zhe vtorogo otdelyayutsya odno ot drugogo prodolzhitel'nymi pereryvami. U vostochnogo solov'ya kolena otlichayutsya zvonkost'yu, polnotoj i siloyu zvuka, u zapadnogo, naoborot, kolena plavnye, tyaguchie; poslednij slivaet noty, a pervyj, naprotiv, otbivaet ih; u vtorogo v kolenah slyshitsya nezhno-igrivoe allegro, u pervogo -- velichestvennoe andante". Prishlos' svyazat'sya s geniem-programmistom (krome shutok!) Arkashej, kotoryj nedavno vernulsya iz Izrailya v polnom razocharovanii ot Svyatoj Zemli i izmuchennyj dichajshej nostal'giej. ya svyazalsya s nim, "poklonilsya", i za poluprovodnikovuyu, sovsem novuyu platu i dve knizhki po kibernetike on "zakachal" v moego Kiryuhu takuyu hitromudruyu programmu, s takimi variaciyami, kotoruyu, kak on bozhilsya, proschitat' sovershenno nevozmozhno i bez butylki ni v zhizn' ne postich'. YA namek ponyal i hotel bylo prisovokupit' eshche i butylku "Russkoj", no Arkasha vodku kategoricheski otverg, skazav: "CHert znaet, iz chego ee sejchas delayut!" I predlozhil kupit' samogonu u odnoj babki v ego dvore, u nee zhe mozhno priobresti i ogurcov na zakus'. "ni v koem raze ne beri banany u baryg, -- predupredil, -- ih hranyat v morgah, vmeste s pokojnikami". Otkuda znaet? A vot znaet... YA vypolnil ego pozhelaniya, i vskore my sideli v ego obodrannoj holostyackoj bogemnoj kvartire, pohozhej na berlogu, i slushali Kiryuhu. Ah, chudo, a ne mashina! Ne Kiryuha, a -- Karuzo! YA tak vozgordilsya, chto sozdal eto chudo tehniki, eto sokrovishche bescennoe, chto menya dazhe hmel' ne bral, hotya samogon byl otmennyj -- gorel, kak benzin. Ah, chto za kolena vydelyval moj kiberneticheskij solovej -- kuda tam zhivym! vydelyval, stervec, improviziruya besprestanno, dazhe, mozhet, izlishne, on delal otlichnogo "zhuravlika": kru-kru i prevoshodnuyu vydaval "pestrushku": kru-ti, ci-kru. ot raskatov i ot tolchkov okna zveneli, kak ot kanonady, a kakoj u nego drozdovyj flejtovyj nakrik poluchalsya -- prosto kajf! Ego hlystovye raskaty i stukotni neslis' cherez otkrytuyu balkonnuyu dver', i vo dvore, pod balkonom, sobralas' tolpa udivlennyh zevak, no my uzhe vpoluha slushali ego, -- my sideli, obnyavshis', i Arkasha govoril, chto hot' v nashej rastrepannoj strane konstituciya i zavalilas' za shkaf, no eto nasha strana, nasha rodina-mat', chert by pobral, a materej ne vybirayut, i mat' byvaet tol'ko odna. Ego slova mne kazalis' nastol'ko horoshi, chto ih hotelos' povtoryat'... A solovej, vrazhina, zharil! A solovej, Kiryuha moj, -- revel! YA ne ehal na hutor -- ya tuda letel. Vsyu dorogu vyglyadyval v okno, otmechal, skol'ko uzhe proehali i skol'ko eshche ostalos'. V pamyati proplyvali te chudesnye desyat' dnej, kotorye provel vmeste s Tamaroj. Kazhdyj den' s utra rabotal v ogorode, a potom shel na kordon, i my vyhodili v les slushat' i zapisyvat' solov'ev. Ona rasskazyvala samoe sokrovennoe iz zhizni etih dostatochno skrytnyh ptic, ih intimnuyu, tak skazat', zhizn'. Okazyvaetsya, pervymi na mesta gnezdovij priletayut starye samcy, ih legko raspoznat' po pesne, kotoraya vydelyaetsya slozhnost'yu, strojnost'yu i sovershenstvom. Poyut eti samcy netoroplivo, razmerenno, udivitel'no sochetaya polnye, spokojnye, chut' udlinennye zvuki. U kazhdogo svoj stroj pesni, sovershenstvo glavnyh kolen, polnota i glubina zvuka, chistota fraz i udivitel'noe umenie cheredovat' pesni svoego repertuara, nedostupnye dlya ordinarnyh pevcov. (Ona rasskazyvala, budto lekciyu chitala, nemnogo koketnichaya; ee chernye yuzhnye glaza v etot moment nemnogo kosili. Ah, kak chudesno oni kosili!..) Totchas po prilete, gde by ni poselilas' ptica, lish' tol'ko osmotrelas' i ostalas' spokojna, kak nachinaet strastnoe "tokovoe" penie, prizyv samki. V eto vremya solovej ochen' razdrazhitelen. Na golos samki, na ee nezhnoe, nevyrazitel'noe "fit'" on letit ne razbiraya opasnosti i bukval'no brosaetsya v kakuyu ugodno, samuyu grubuyu lovushku. Kazhetsya, ni odna iz nasekomoyadnyh ptic v poru lyubvi ne obnaruzhivaet takoj goryachnosti, kak solovej: on poet dazhe v "kutne" pticelova, ostavayas' tam inogda po neskol'ku dnej podryad v nevozmozhnyh usloviyah -- so svyazannymi kryl'yami, bez vozduha, bez sveta, bez vody i pishchi... (Na etom meste rasskaza Tamara, pomnitsya, lukavo posmotrela na menya, i tot ee kosyashchij vzglyad kinul menya v zhar. V glazah ee chitalos': "Slyshish'?! a to nashi muzhchiny!..") Starye pevcy zanimayut bol'shie uchastki, k nim prisoedinyayutsya bolee molodye, starayas' izgnat' "starika", no tot otchayanno zashchishchaet izbrannyj uchastok. On yarostno izgonyaet s nego neugodnyh, ostavlyaya teh, kto ego ustraivaet. Tak formiruyutsya ierarhicheski organizovannye gruppy solov'ev, tak nazyvaemye "kapelly". Oni sostoyat iz odnoj staroj pticy, lidera-maestro, dvuh-treh vzroslyh i neskol'kih molodyh ptic. Byvayut sluchai, kogda staryj i molodoj solov'i poyut, sidya na odnoj vetke. Esli molodoj uvlekaetsya i perestaet soblyudat' ochered' i rang, tem samym meshaya stariku i nanosya emu obidu, tot libo napadaet i izgonyaet narushitelya, libo "usmiryaet" zarvavshuyusya molodezh' pesnej neobychnoj sily i sovershenstva... Za oknom mel'kali derev'ya lesoposadok, proplyvali kilometrovye stolby, ya vse blizhe pod容zzhal k rodnomu hutoru, k kordonu, stavshemu mne bolee chem rodnym, a v pamyati zvuchal, zvuchal barhatistyj golos, svetilis', sverkali chernye, maslyanistye, prekrasnye glaza. YA prosto trepetal, kak mal'chishka, v predvkushenii svidaniya... A togda, na tretij den' znakomstva, my poshli zagotavlivat' murav'inoe yajco. Nashli muravejnik, rasstelili ryadom brezentovoe polotnishche, sshitoe napodobie ogromnogo pododeyal'nika, tol'ko s ochen' bol'shim central'nym vyrezom. Na etot vyrez stali ssypat' muravejnik vmeste s murav'yami. Kogda ssypali i nuzhno bylo zhdat' s polchasa, poka murav'i snesut v skladki yajca i "spryachut", posle chego ostanetsya udalit' musor i vybrat' iz skladok murav'inoe yajco, Tamara uzhe bylo prigotovilas' prochitat' mne eshche odnu lekciyu o solov'yah i dazhe uzhe povtorila narodnoe pover'e, chto vsyakaya pevchaya ptica, a solov'i v osobennosti, est' voploshchenie Svyatogo Duha na zemle, nedarom zhe na mnogih ikonah izobrazheny pevchie pticy, v tom chisle i chashche vsego solov'i, -- no ya ne doslushal i szadi obnyal ee. Grud' u nee okazalas' sovsem devich'ej, i pahlo ot ee volos yugom, lavandoj, sizovatym, sozrevshim vinogradom, i ee chut' kosyashchie, chernye, yuzhnye glaza, kogda povernulas', sdelalis' temno-sinimi, ser'eznymi. Ona otvetila na moj poceluj i kak-to prosto, bez koketstva sprosila: -- Ty hochesh' pryamo zdes' i pryamo sejchas? -- A to boyus', chto doma u tebya ne nasmelyus'... V obshchem, murav'inogo yajca my dobyli gorazdo men'she, chem planirovali. Zato okazalis' zdorovo pokusannymi etimi samymi zlyukami murav'yami. Osobenno ya... A potom byla eshche i noch'. Pervaya iz semi. I mne kazalos', chto u menya ne bylo v zhizni eshche ni razocharovanij, ni gorya, ni toski i chto mne opyat' dvadcat' let i vse eshche vperedi, a to kazalos', budto znakomy my s nej davnym-davno i za plechami u nas dolgaya, schastlivaya, napolnennaya zhizn'... Nautro ona ostrigla svoi chernye roskoshnye kosy. Skazala, chto est' drevnij obychaj: kogda zhenshchina vpervye otdavalas' muzhu, ona prinosila v zhertvu samoe dorogoe. Menya eto rastrogalo, i ya ne znal, chto delat', ne znal, kuda det' ruki, kuda det' glaza... YA ehal, toropilsya, tomilsya, muchilsya i vot nakonec priehal, probezhal pyat' kilometrov ot trassy do hutora, horosho, kakoj-to motociklist, molodoj paren' -- ne razobral chej, -- podvez. Kstati, sam ostanovilsya. Tut sohranilis' eshche nastol'ko patriarhal'nye nravy, chto poputnye mashiny i podvody ostanavlivalis', dazhe esli ty ruku i ne podnimal. Priehal, zashel domoj... Sad uzhe otcvel, i pod yablonyami gusto lezhali rozovatye kovry obletevshego cveta. Sosedskij ogorod pokrylsya sochnoj zelen'yu, u menya zhe edva-edva proklyunulis' kartofel'nye rostki -- tut i vspomnilsya ded Vasyaka pri lune i v valenkah... Brosiv sumku, prihvatil zavernutuyu v meshkovinu kletku s solov'em i poshel na kordon. Po doroge vstretil deda Vasyaku. -- Nu, kak proistekala tvoya uchenaya zhiznya? -- sprosil on, pozhimaya ruku s kakim-to strannym, smushchennym vyrazheniem na lice. YA ponyal: chto-to sluchilos', est' kakie-to, kak tut govoryat, novostya. -- CHto sluchilos'? -- Toma v bol'nice. -- Gde? -- V Novohoperske, gde zh eshche? V glazah moih pomerklo, i ya uzhe ne slyshal, chto govoril ded... Vyjdya na trassu, uehal v Novohopersk. Bol'nica utopala v tenistom sadu. Patriarhal'no gudela ch'ya-to smirennaya paseka... Konechno, k Tamare menya ne pustili. Nyanechka, pozhilaya, nosataya kazachka, sprosila s interesom: -- A ty hto ej budesh'-to? -- Da tak... -- zamyalsya. -- Znakomyj. -- Nu, ezhli prosto znakomyj, togda nel'zya ni pod kakim vidom. Otdelenie-to zhenskoe... Operaciyu tol'ko-tol'ko isdelali... Kakogo-to Lenyu pominala. Ty, chto l'? YA potupilsya i ne otvetil. -- Dnya cherez tri prihodi. Schas nel'zya. Mezhdu zhizn'yu i smert'yu visit. Ezhli Bog pomozhet, to proneset ee nad propast'yu-to. U menya perehvatilo dyhanie. YA otdal ej vse, kakie byli, den'gi, ona pootnekivalas', no vzyala: prigodyatsya, sejchas ved' vse pokupat' nado, za vse platit'. Poobeshchala prismatrivat' za Tamaroj. -- A nel'zya li vot eto peredat'? -- protyanul kletku s solov'em. Babka vsplesnula rukami v umilenii: -- Ah, horosh-to do chego, matochkya moya! CHto, i pesni igraet? -- Igraet, -- otvetil ej v ton. -- Eshche kak! -- Tak vremya-to ihnee, solov'inoe, zaraz uzhe otoshlo. -- Nichego, moj osobennyj. Poet kruglyj god. -- Budya brehat'-to!.. Ah, a chto zh on u tebya ne poen, ne kormlen? CHego solov'i edyat'-to? YA skazal, chto solov'i voobshche-to edyat murav'inoe yajco, muchnyh hrushchej, zhivyh i dohlyh tarakanov, tertuyu morkov', varenuyu ili syruyu govyadinu, propushchennuyu cherez myasorubku, a takzhe krutye rublenye yajca upotreblyayut, no chto moemu nichego etogo ne nado. -- |to pochemu zhe? -- Potomu chto moj solovej osobennyj. Babka opyat' dosadlivo mahnula na menya kleshnyatoj rukoj: -- budya brehat'-to! -- i pobezhala iskat', iz chego by "isdelat'" poilku i kormushku. YA eshche raz popytalsya ob座asnit' ej, chto moemu solov'yu nichego etogo ne nuzhno, on ne est u menya, ne p'et. Ona ostanovilas', nedoumenno vylupiv na menya nedoverchivye, vycvetshie glaza: kak zhe tak, deskat'? YA ne stal ob座asnyat', mahnul rukoj i vyshel. Dusha moya gor'ko plakala. YA vyshel iz bol'nicy i dolgo brel, sam ne znaya kuda. Vdrug ostanovilsya, podnyal zatumanennyj vzglyad ot zemli i vzdrognul. A stoyal ya, bratcy moi, vozle cerkovnoj ogrady... Cerkov' byla pusta. Gde-to u altarya neskol'ko starushek sobirali v kartonnye korobki svechnye ogarki s siyayushchih zolotom podsvechnikov. YA oziralsya, ne znaya, chto delat', kak vesti sebya, kuda podhodit', kuda smotret' i voobshche zachem ya tut. Podoshel batyushka s razdvoennoj chernoj borodoj, v kotoroj blesteli serebryanye niti sediny. -- CHto sluchilos', boleznyj? I ya rasskazal emu vse-vse. Vse bez utajki. Pro svoyu neputevuyu, neslozhivshuyusya zhizn', pro svoe odinochestvo, pro svoi somneniya i derzaniya, pro svoi idei i eresi, besprosvetnost' i neverie, a takzhe skazal pro vstrechu, pro lyubov' i nadezhdy, pro bolezn' ee i pro svoe otchayanie. Vpervye v zhizni ya ispovedovalsya. CHas mel'knul, kak minuta. Batyushka vzdohnul i probormotal: -- Oh uzh eta intelligenciya! I nachitanny vy, i obrazovanny, no kazhdyj den' sovershaete glupost' za glupost'yu i podlost' peremezhaete predatel'stvom... -- I dal mne molitvoslov. -- Molis', -- skazal, -- i nadejsya. Polozhis' na Bozhestvennoe providen'e. Gospod' milostiv. No vpred' ne sej zavistlivogo zla, chtob ne nastigal tebya zavistlivyj rok. On blagoslovil moyu sklonennuyu golovu i udalilsya. A ya naugad raskryl v cerkovnom pahuchem polumrake molitvoslov i utknulsya v akafist Iisusu Sladchajshemu. Stal chitat', ispytyvaya strannoe, ne izvestnoe nikogda ranee chuvstvo: "Angelov Tvorche i Gospodi sil, otverzi mi nedoumennyj um i yazyk na pohvalu prechestnomu Tvoemu imene, yakozhe gluhomu i gugnivomu drevle sluh i yazyk otverzal esi, i glagolashe zovyj takovaya: Iisuse prechudnyj, angelov udivlenie; Iisuse presil'nyj, praroditelej izbavlenie; Iisuse presladkij, patriarhov velichanie; Iisuse preslavnyj, carej ukreplenie; Iisuse prelyubyj, prorokov ispolnenie; Iisuse predivnyj, muchenikov kreposte; Iisuse pretihij, monahov radoste..." Krugom dogorali redkie svechi, pahlo ladanom i toplenym voskom, desyatki strogih vizantijskih ochej vzirali na menya, nichtozhnogo i greshnogo, -- i chto-to so mnoj sluchilos', chto-to proizoshlo: ya vytalkival iz sebya slova molitvy vmeste s gorlovymi spazmami i takim melkim, takim neznachitel'nym, chervem prezrennym vo prahe kazalsya sebe, vdrug osoznav vsyu glubinu, vsyu bezdnu svoego padeniya, vsyu propast' svoej gordyni. "Iisuse, ochisti grehi moya; Iisuse, nadezhdo moya, ne ostavi mene; Iisuse, pomoshchnice moj, ne otrini mene; Sozdatelyu moj, ne zabudi mene; Iisuse, pastyryu moj, ne pogubi mene; Iisuse, Syne Bozhij, pomiluj mya i bolyashchuyu Tamaru..." YA uzhe ne vytalkival iz sebya slova svyatogo akafista, oni tekli sami soboj, tekli svobodno, budto ruhnula pregrada, i ya uzhasalsya samomu sebe: eto zh nado dodumat'sya -- na chto reshilsya derznut', v roli Sozdatelya reshil vystupit'. Da ne prosto derznul, a sozdal tvar', i pritom tvar' pevchuyu. |to zh nado bylo takomu vzbresti v zabubennuyu golovushku!.. YA prochital akafist s nachala i do konca tri raza i potom vsyu dorogu do doma, zapinayas', povtoryal: "Iisuse, sladoste serdechnoe; Iisuse, kreposte telesnaya; Iisuse, vseya tvari ukrasitelyu; Iisuse, dushi moeya uteshitelyu; Iisuse, uma moego prosvetitelyu..." Molilsya tri dnya. Na ogorode, v lesu, utrom i vecherom, pred starinnymi, ostavshimisya ot babushki, ot dalekih moih predkov ikonami surovogo drevnerusskogo pis'ma i pod bezdonnym kosmosom, kotoryj, kak vselenskij organ, gudel nad samym temechkom i, kazalos', vtoril moim myslennym slovam: "Iisuse, svete moj, prosveti mya; Iisuse, muki vsyakiya izbavi mya; Iisuse, spasi mya, nedostojnogo; Iisuse, Syne Bozhij, pomiluj mya i bolyashchuyu Tamaru..." Ded Vasyaka trevozhno zaglyadyval mne v glaza, trogal lob: ne zabolel li? YA ne pytalsya emu nichego ob座asnyat', mne ne hotelos' otvlekat'sya, otryvat'sya ot toj zvenyashchej, gudyashchej melodii, chto strogo i torzhestvenno, hrustal'no zvuchala vo mne, kotoraya nezrimo svyazyvala menya s chem-to ogromnym, neob座atnym, nepostizhimym umu; vse tri dnya ya byl naedine s samim soboj, no vpervye ne chuvstvoval sebya odinokim, naoborot, chuvstvoval strannoe, rodnoe, prityagivayushchee, kakoe-to sladchajshee edinenie s chem-to velikim i vseob容mlyushchim, zapredel'nym dlya razuma, radi chego ne zhal' bylo rasstat'sya i s samoj zhizn'yu. Na tretij den' ded Vasyaka otvez menya na motocikle v Novohopersk. YA sidel v lyul'ke, veter trepal moi volosy, holodil lob, a vo mne zvuchalo, vo mne pelo: "Iisuse, hranitelyu vo mladosti moej; Iisuse, kormitelyu vo yunosti moej; Iisuse, pohvalo v starosti moej; Iisuse, nadezhdo v smerti moej; Iisuse, zhivote po smerti moej; Iisuse, uteshenie moe na sude Tvoem; Iisuse, zhelanie moe, ne posrami mene togda; Iisuse, Syne Bozhij, pomiluj mya i bolyashchuyu rabu Tvoyu Tamaru..." -- CHego ty tam bormochesh'? -- sprashival del Vasyaka to i delo, sprashival besperech' i, vidno, prosto tak, dlya proformy, ne ozhidaya otveta. I kogda ya na odin iz ego takih voprosov otvetil: "Molyus'!" -- sprashivat' perestal, tak i molchal velichestvenno do samoj bol'nicy. "Iisuse, cvete blagovonnyj, oblagouhaj mya; Iisuse, teploto lyubimaya, ogrej mya; Iisuse, hrame predivnyj, pokryj mya; Iisuse, odezhdo svetlaya, ukrasi mya; Iisuse, bisere chestnyj, osiyaj mya; Iisuse dragij, prosveti mya; Iisuse, solnce pravdy, osveti mya; Iisuse, svete svyatyj, oblistaj mya; Iisuse, bolezni dushevnyya i telesnyya izbavi mya; Iisuse, iz ruki soprotivnyya izymi mya; Iisuse, ognya neugasimago i prochih vechnyh muk osvobodi; Iisuse, Syne Bozhij, pomiluj mya i bolyashchuyu rabu Tvoyu Tamaru..." Podhodya k dveri palaty, my s dedom Vasyakoj uslyshali chudnye, charuyushchie zvuki: to moguche "krichal", kak prinyato govorit' u ptichnikov, maestro-solovej. O, chto eto byli za moshchnye, sladkie zvuki! Ded okruglil glaza i voprositel'no posmotrel na menya: -- Tvoj? YA kivnul. Kiril-kiril-kiril-kiril, pul'-pul'-pul'-pul'... Fi-tchurrr, fi-tchurrr, vad-vad-vad-vad-vad (ochen' gromko, s rasstanovkoj, ochen' sil'no)... Tyu-lit, tyu-lit, tyu-lit, klyu-klyu-klyu-klyu-klyu-klyu, trrrrr!.. YUu-lit, yuu-lit. Zatem s povysheniem na neskol'ko tonov: YUr'-yur'-yur'-yur', go-go-go-go-go-go-go... (Ded Vasyaka zakatil glaza i shvatil menya za rukav: "Ka-akov gusachok!") Ir'-ir'-ir'-ir'. Ci-pfi, ci-pfi, ci-pfi, p'yu-p'yu-p'yu-p'yu-p'yu (zvenyashchaya vodopojnaya dudka)... Ci-fi, ci-fi, cho-och-ocho-cho-cho-cho-cho-cho-chovid!.. Ciciti-vit, tyu-vit, tyu-vit, tyu-vit, tlyau-tlyau-tlyau-tlyau, piv-piv-piv-piv-piv... ("Uh, -- tolknul ded menya loktem v bok, -- kakaya shikarnaya, prosto otlichnaya serebryanaya vodopojnaya dudka!") YUu-lip, yuu-lip, lip-lip-lip-lip-lip... ("I "lipushka" prevoshodnaya!") Pi-pi, pi-pi, pi-pi, kly-kly-kly-kly-kly-kly... ("I "klykan'e" otmennoe!") CHrichi-chu, chrichi-chu, chrichi-chu... Ci-vit, ci-vit, ci-vit (tihon'ko, slovno by vkradchivo), klyui (forte), klyui-klyui (dvojnoe forte), klyui-klyui-klyui (fortissimo), tu-tut-tut-tu-tut (leshevaya dudka) i v zavershenie -- stukotni: dvojnye, hlystovye, vizgovye, igol'chatye, a takzhe drobi: sverchkovye, treshchotki, trojnye tochilki, raskaty, ottolchki, skidki i prochie "melocha". Ded Vasyaka kryakaet i smahivaet slezu: -- Ah, chto vytvoryaet, oder!.. Posle chego my stuchim v dver' palaty, slyshim znakomyj golos nosatoj nyanechki: "Vzojditya!" -- vhodim v palatu i vidim siyayushchie glaza Tamary, a v kletke pered nej vidim solov'ya, kotoryj pleshchetsya v poilke, kupaetsya, tol'ko bryzgi letyat, i v nih, v melkoj vodyanoj pyli, stoit, plavitsya, svetitsya sharovoj molniej akvarel'naya raduga, a moya Tamara, moya lyubimaya zhenshchina s obrezannymi kosami, kormit Kiryuhu murav'inym yajcom i ulybaetsya. -- Vidish', solovej-to sovsem golodnyj. Ah, kakoj chudesnyj pevun! I govorit ona eto schastlivo, pohudevshaya, osunuvshayasya, no, kazhetsya, sovsem zdorovaya, lyubuyas' moim iskusstvennym kiberneticheskim monstrom, zhadno pozhirayushchim solov'inoe lakomstvo. I menya porazhaet ne to, chto zheleznyj solovej ozhil, a to -- otkuda u nee vzyalos' murav'inoe yajco. I vse -- kak v sladkom sne... A ded Vasyaka umilyaetsya prostecki: -- Vot-vot, molodchaga! Ne evshi -- legche, poevshi -- luchshe! Vybory v obl. Dumu byli v samom razgare. Po pyatomu okrugu shlo desyat' chelovek. Po drugim eshche bol'she. Narod valil vo vlast', na vol'nye hleba. Kak izvestno, na chuzhoj karavaj semero odnogo ne zhdut, i potomu za dve nedeli do golosovaniya opredelilsya glavnyj pretendent - nekto Krusanov. Predprinimatel', kotoryj podnyalsya bukval'no kak na drozhzhah v poslednie dva goda. Beskorystno on lyubil tol'ko den'gi, potomu oni u nego i byli, - on i sypal podarkami i suvenirami napravo i nalevo: babam platki, detyam shokoladki, k muzhikam bez tradicionnogo yashchika vodki ne zayavlyalsya. Vstrechalsya isklyuchitel'no s rabotyagami, i posle kazhdoj vstrechi vse byvali na rogah. Vtorym po rejtingu shel byvshij polkovnik milicii Sigitov. Ostal'nye ne predstavlyali iz sebya nichego vydayushchegosya, imya im Nikto i zvat' - Nikak, vsyakie tam vrachi, inzhenery, odin dazhe byl, smeshno skazat', veterinar. I vot Sigitov sobiraet svoih doverennyh lic, v osnovnom mentov, i ustraivaet sovet. Sut' ego takova: ostalos' dve nedeli, i esli tak pojdet dal'she, Krusanov pobezhdaet - sto pudov. Popytki prishchuchit' ego cherez prodavcov i pokupatelej ne uvenchalis' uspehom - vse napadki otbil igrayuchis'. Kogo zadaril, kogo ocharoval svoim obayaniem. Odno slovo - prohodimec. V konce svoego spicha Sigitov voproshaet: chto delat'? Povisaet zvenyashchaya tishina. No tut vstaet odin podpolkovnik-"beheesnik" po familii Mazhaev i govorit, chto vyhod est'. Vyhod - v chernom piare. Dva s polovinoj goda nazad etot vyshenazvannyj Krusanov - togda on byl eshche so staroj, rodnoj familiej "Krysanov" - sbil pervye durnye babki na tom, chto zakupal, buduchi agentom oblpotrebsoyuza, veniki v yuzhnyh rajonah oblasti, v gluhih selah i hutorah, gde naselenie ispokon zanimaetsya vyrashchivaniem sorgo i vyazkoj venikov. Vse zaulybalis': da, tovar strategicheskij... No podpolkovnik Mazhaev oborval smeshki, skazav, chto srok davnosti eshche ne istek i chto byli "signaly", no iz-za malochislennosti "signalov" i maloznachitel'nosti prestuplenij delo bylo pohereno, estestvenno, ne bez pomoshchi nekotoryh sil'nyh mira sego. No delo mozhno reanimirovat'! Sut' dela sostoit v sleduyushchem: Krusanov (togda eshche Krysanov) dogovarivalsya s hozyainom venikov, chto pokupaet ego tovar, dopustim, po pyat' rublej za venik. No oficial'nyj dogovor predlagaet zaklyuchit' po shest' rublej. Za eto on nakidyvaet hozyainu venikov eshche poltinnik, a drugoj ostavlyaet sebe. Takih sdelok bylo soversheno im tysyachi, i tol'ko dva cheloveka otkazalis' i soobshchili kuda sleduet. Ono i ponyatno - povyazany vse. - CHto ty predlagaesh' konkretno? - neterpelivo sprosil Sigitov, ne sovsem, vidno, ponimaya, kuda klonit Mazhaev; Sigitov byl iz GAI, u nih tam ne praktikovalis' takie izoshchrennye kombinacii, u nih vse bylo gorazdo proshche: pojmal, vzyal, otpustil - vot i vse shemy. Ili zaderzhal. Ili pognalsya i dognal. Nikakih tebe osobyh hitrostej. A tut... Mazhaev vyderzhal pauzu i stal izlagat' plan: nuzhno poehat' v kakoj-nibud' rajon, gde nasledil dva s polovinoj goda nazad Krusanov (togda eshche - Krysanov), i raskolot' neskol'kih staruh, tem bolee, chto "signaly" do sih por eshche gde nado podshity; prokuror pod nazhimom massy zayavlenij "poterpevshih" budet vynuzhden zavesti na Krusanova ugolovnoe delo, pust' ono potom i razvalitsya ili budet prekrashcheno za nedostatochnost'yu ulik ili v svyazi s neznachitel'nost'yu material'nogo ushcherba - my zhe cherez SMI raznesem, chto Krusanov nahoditsya pod sledstviem, i izbirkom snimet ego kandidaturu. Vse ahnuli. Vot eto golova. I, glavnoe, do chego prosto!.. - A ty raskolesh' ih? Vremeni-to proshlo uzhe bolee dvuh let... - usomnilsya Sigitov. - Raskolyu. Dnya za dva upravlyus'. Kto-to prisvistnul. Kto-to hihiknul. Mazhaev metnul kosoj, zloj vzglyad, v kotorom stoyalo ego lyubimoe: horosho smeetsya tot, kto smeetsya kak loshad'. - YA zhe ne skazal, chto raskolyu za den', ya skazal - za dva! Vse stali zhdat', kak zhe on razgovorit staruh o tom, o chem oni davnym-davno uzhe zabyli. Kollegi znali, chto chelovek on neprostoj. Dazhe osobyj. On mog uspeshno zanimat'sya srazu neskol'kimi delami, govorya pri etom: za odnim zajcem pogonish'sya - dvuh uzhe ne pojmaesh'. Emu poruchali kakie-niubd' nerazreshimye dela s chem-nibud' edakim, zakidonistym, i on ih raskryval. Kazhdyj raz po-osobennomu, i kazhdyj raz na grani s kriminalom; nachal'stvo chasto stanovilos' v tupik: nagrazhdat' ego ili sazhat'? No Volga techet pri vseh caryah, - specy nuzhny vsegda, i potomu vse poka shodilo emu s ruk. Odnazhdy popalsya ochen' vazhnyj chin. On vse otrical, hotya fakty svidetel'stvovali protiv nego. No faktov bylo nedostatochno. Nuzhno bylo ego priznanie i koe-kakie veshchdoki, kotorye tol'ko on mog ukazat', gde i chto lezhit. No on molchal, sleduya principu: skazhesh' pravdu - poluchish' men'she, nichego ne skazhesh' - nichego i ne poluchish'. Uzhe istekal srok ego zaderzhaniya. Nazavtra nuzhno bylo osvobozhdat' i izvinyat'sya. Togda poruchili doprosit' ego Mazhaevu. Poslednee sredstvo. Nachal'nik ROVD uehal za gorod, tem samym obespechiv sebe alibi, v sluchae chego, a Mazhaevu peredali etogo deyatelya. YAsno, chto poluchit' pokazaniya mozhno bylo, tol'ko vybiv ih iz zaderzhannogo. No trogat' ego boyalis' dazhe v "press-hate", gde on nedvusmyslenno namekal: mol, byvaet, chto kryuchok proglatyvaetsya vmeste s rybakom... Potomu i mindal'nichali s nim, a on znal eto i gnal ponty: ne vinovat! Otpuskajte! Mazhaev vzyal zdorovennogo omonovca-mordovorota. V sosednem kabinete oni razdelis' dogola, voshli k zaderzhannomu i cherez desyat' minut vybili iz nego vse, chto nuzhno bylo dlya sledstviya. A eshche cherez polchasa byli najdeny po ego ukazke i veshchdoki. Na sude on stal utverzhdat', chto pokazaniya protiv samogo sebya u nego vybili v kabinete sledovatelya kakie-to golye lyudi. Sovershenno golye! Prichem odin derzhal v zubah papku s ego "delom", a drugoj gavkal po-sobach'i, uporno utverzhdal on, nesmotrya na to, chto so smehu ukatyvalis' i sud'ya, i zasedateli, i dazhe redkie zriteli, prisutstvovavshie v zale. No ves' prikol byl v tom, chto imenno tak vse i proishodilo na samom dele. On zhe, Mazhaev, raskolol odnogo ubijcu, kotoryj zapiralsya i nichego ne govoril. U nego tozhe vyhodil poslednij den' zaderzhaniya. Nautro ego nuzhno bylo osvobozhdat', - estestvenno, ego peredali Mazhaevu. Poslednee sredstvo. Esli uzh i poslednee sredstvo ne srabotaet - togda pridetsya v samom dele otpuskat'. A otpusti - sbezhit, ishchi potom vora v pole. Mazhaev ves' den' vozil ego po gorodu v avtozake, provodil sledstvennye dejstviya - bez tolku! Togda, uzhe vecherom, on burknul, obrashchayas' budto by k shoferu: "Vse, eta noch' u nego poslednyaya!.." Posle chego zaehal k sebe domoj, vzyal ruzh'e i lopatu, zaehali k naparniku, tozhe vzyali ruzh'e i lopatu (lopaty gruzilis' s osobym grohotom) i napravilis' v les. Uehali kilometrov za pyat'desyat. Ostanovilis' na polyanke, u rechki, - uzhe luna siyala. Vyvodyat zaderzhannogo, tochnee, vyvolakivayut. On upiraetsya. Revet kak byk. No ego vyvolakivayut. I chto zhe tot vidit? Dvoe s ruzh'yami, odin poodal' yamu kopaet. Krugom gluhoj les i noch' kromeshnaya... Prestupnik upal na koleni i srazu zahotel videt' prokurora. Tut iz nego pokazaniya i polezli... Potom, na sude, on, konechno zhe, rasskazhet o vseh etih hudozhestvah - sud'i opyat' dolgo rzhali, - odnako nalico bylo prevyshenie vlasti, i Mazhaevu gorel vpolne konkretnyj srok. No on opravdalsya igrayuchis'. Kakoe, k chertu, prevyshenie? - vozrazil on. V krajnem sluchae, halatnost'. Prestupniku bylo skazano, chto noch' poslednyaya - eto ved' oznachalo, chto nautro ego dolzhny byli osvobodit'. Iz avtozaka ego ne vysadili i uvezli v les potomu, chto toropilis' na ohotu i na rybalku i pro nego prosto zabyli. Vot putevki na pravo ohoty imenno v etom meste. A yamu kopali - tak chervej iskali! Ne vezti zhe ih za pyat'desyat verst. A to, chto prestupnik tak ispugalsya, ono i ponyatno - na vore i shapka gorit. No samoj blestyashchej ego kombinaciej bylo sleduyushchee. Nachal'niku odnogo ROVD nikak ne davali polkovnika - slishkom plohaya byla raskryvaemost' prestuplenij. Boltalsya ih rajon gde-to vnizu tablicy. Odnih "visunov" nakopilos' chto-to okolo tridcati. CHto tol'ko ne predprinimal podpolkovnik, chtob poluchit' polkovnika - putnogo nichego ne vyhodilo: "visuny", kak giri, ne davali emu vsplyt' vyshe. Togda on reshil ispytat' poslednee sredstvo i vyzval k sebe Mazhaeva. Izlozhil sut' dela. Poprosil: vyruchaj, brat! Mazhaev zaprosil dva dnya sroka. Mozhet, malo? Net, hvatit; esli za dva dnya vopros ne reshitsya, znachit, on ne reshitsya nikogda. On dernul iz KPZ kakogo-to bomzha, kotoromu gorela pyaterka za krazhu, i stal ugovarivat' ego vzyat' na sebya vse "visuny" s krazhami i grabezhami. Takih nabralos' shtuk dvadcat'. Narisoval emu raduzhnye perspektivy: stat'i melkie, bol'she pyaterki ni odna ne tyanet, tebe vse ravno ee zhe i dadut, hot' za odnu krazhu, hot' za dvadcat', no s dvadcat'yu krazhami ty pridesh' na zonu znamenitym, neulovimym zhulikom, a my podgotovim i vnedrim krasivuyu legendu, i ty srazu budesh' v "avtoritetah", a tam, smotrish', i do "vora" nedaleko. "Avtory" krazh, kotorym ty oblegchish' zhizn', budut "gret'" tebya posylkami i den'gami, podpryagut na tebya "obshchak" (chto, kstati, potom imelo mesto - imenno tak). Tot i nakatal stopku yavok s povinnoj. Tyazhkimi prestupleniyami Mazhaev zagruzil odnogo ubijcu. Motiviroval tak: vse ravno tebe gorit rasstrel. A esli voz'mesh' na sebya eshche desyatok ubijstv - vse ih nado proveryat', dokazyvat', a eto vremya. Ty zhe znaj - zhivi i radujsya solncu. A potom mozhno otkazat'sya. I pust' vse desyat' del opyat' proveryayut. Poka ne proveryat i ne dokazhut, chto eto ne ty sovershil, ne rasstrelyayut. S voli zhe tebya budut "gret'" nastoyashchie ubijcy, nanimat' advokatov - eshche i pomilovanie poluchish'... I v itoge uzhe na sleduyushchej nedele raskryvaemost' v tom ROVD okazalas' vdrug samaya vysokaya v oblasti. Nachal'nik ROVD vskore poluchil polkovnika, togo bomzha nedavno blat-komitet koronoval v "vora", a ubijca do sih por eshche zhiv, dazhe dozhil do otmeny smertnoj kazni. Menty zhe kak vspomnyat etu istoriyu, tak i ugorayut ot smeha po kurilkam. A ee-to vporu by v uchebniki kriminalistiki vstavlyat'. No Mazhaev - eto eshche cvetochki. Byli uhari i pohleshche. Odni vyvozili po nocham osobo krepko zapiravshihsya na kladbishche, k otrytoj mogile, zachityvali prigovor, i raskololi tak dvenadcat' osobo vazhnyh prestupnikov, pravda, vskore i sami popali za reshetku - za prevyshenie vlasti. Drugie dodumalis' inscenirovat' samoubijstvo doprashivaemogo - pryamo v kabinete sledovatelya. Oni stali pri nem obsuzhdat' detali: kak vydat' za samoubijstvo, kakoe u kazhdogo dolzhno byt' alibi, i pridumyvalis' motivy, podtolknuvshie k samoubijstvu, i stali gotovit' eti alibi i motivy, a kogda prigotovili, nadeli na podsledstvennogo petlyu i stali privyazyvat' drugoj konec verevki k trube otopleniya. Razbili grafin, kak budto on upal, kogda samoubijca bilsya v agonii - vse eto soprovozhdalos' izoshchrennymi detal'nymi kommentariyami, - oprokinuli taburetku, tut on, milyj, i zagovoril. Tochnee, zahripel, tak kak petlya uzhe poryadochno zatyanula emu sheyu. |tih ne posadili, ulik ne hvatilo, no iz "organov" vyperli s treskom... Tak chto Mazhaev po sravneniyu s drugimi "kadrami" byl eshche sovsem dazhe nichego. Mozhno skazat', intelligent. Itak, posle togo voennogo soveta vse s neterpeniem stali zhdat', kak zhe emu udastsya raskolot' staruh i sobrat' ot nih zayavleniya protiv Krusanova, ved' proshlo stol'ko vremeni. V tom, chto on raskolet staruh i soberet nuzhnoe kolichestvo kompromata - nikto ne somnevalsya. Vot tol'ko kak? Mazhaev s pomoshchnikom priehal v odin dalekij yuzhnyj rajon, podnyal vse dogovora, zaklyuchennye v svoe vremya grazhdaninom togda eshche Krysanovym, vyzval v ROVD chelovek sorok iz treh sel i stal rabotat'. Pervym pozval v kabinet samogo solidnogo i vazhnogo starika, byvshego direktora shkoly. Ostal'nye sideli v koridore i peresheptyvalis'. Estestvenno, vse oni promezh sebya poklyalis' molchat'. Nuzhno bylo raskolot' hotya by odnogo. Togda i drugih mozhno budet razgovorit'. Starik ne poddalsya ni na kakie ugovory. Ne brali ego ni posuly, ni ugrozy. Stoyal na svoem kak kremen'. Nichego, deskat', ne pomnit. Kak zaklyuchen dogovor, tak i raschet byl proizveden. Nikakih levyh deneg on ot Krysanova ne poluchal, sam nikomu nikakih deneg ne daval. - CHto zh, ladno, - skazal Mazhaev. - Togda pishite. - Podal emu ruchku i bumagu i stal diktovat': - "YA, takoj-to, soobshchayu, chto takogo-to chisla takogo-to goda pri zaklyuchenii dogovora na zakupku u menya venikov agentom oblpotrebsoyuza Krysanovym ya ne daval emu po 50 kopeek s venika v kachestve "komissionnyh". I podpis'. Mazhaev stoyal nad dedom, kogda tot pisal, i diktoval, i podskazyval emu, i podgadal tak, chtoby starik napisal slovo "ne daval" takim obrazom, chto "ne" poluchilos' v konce odnoj stroki, a "daval" - v nachale drugoj. Posle chego Mazhaev vyvel starika v koridor, pri vseh pozhal emu ruku i skazal negromko, no tak, chtob slyshali ryadom sidyashchie: - Bol'shoe spasibo, Ivan Petrovich! Vy nam ochen' pomogli. Nadeemsya na dal'nejshee sotrudnichestvo. I provodil do dveri. Sredi ozhidavshih v koridore pronessya ropot: predatel'! Mazhaev zhe, zajdya v kabinet, tut zhe pozvonil na vahtu, prikazal perehvatit' starika i pod kakim-nibud' nevinnym predlogom zaderzhat' na chasok, chtob tot ne smog rasskazat' odnosel'chanam, chto i kak. Budet sdelano, otozvalsya dezhurnyj. Mazhaev zhe dernul k sebe v kabinet novuyu zhertvu i stal terzat', davit' na sovest'. Kogda nomer etot ne proshel, skazal: chto zh, za ukryvatel'stvo ot vlastej pravdy est' sootvetstvuyushchaya stat'ya, vot umnica Ivan Petrovich, naprimer, vo vsem soznalsya, dazhe bumazhku s priznaniem napisal. I pokazyvaet daveshnyuyu bumagu, izyashchno tak pri etom zazhimaya pal'cem chasticu "ne", kotoraya stoyala v konce strochki. CHelovek vidit: pocherk v samom dele Ivana Petrovicha, i chto on soznaetsya v grehe, - i chelovek sam poskoree pishet "priznanie". CHerez chas polovina vyzvannyh napisala "yavki s povinnoj". No popalas' odna religioznaya staruha, ochen' nabozhnaya, kotoraya nikak ne hotela kolot'sya. Mazhaev i tak s neyu, i edak - net! - i vse tut. Mozhno bylo by i otpustit' ee - i bez nee uzhe mnogo sobralos' "teleg" na Krysanova, no Mazhaeva zaelo: neuzhto ne raskolet kakuyu-to malogramotnuyu starushenciyu, padkuyu tem bolee na opium dlya naroda?! A babka do togo pochuyala svoyu silu, chto posmela dazhe ih usoveshchat': chem iskat', deskat', pozaproshlogodnij sneg, posmotreli by luchshe na ih popa, otca Pankratiya. A chto pop? Voruet? Ili, mozhet, kogo rastlevaet?.. Huzhe! I staruha puskaetsya rasskazyvat', chto zahodit eto ona anadys' v cerkov' posle sluzhby, a tam... a tam, ah! prosti, Gospodi! - a tam Sodom i Gomorra: ih batyushka, otec Pankratij, brazhnichaet v samom nepotrebnom vide. A s nim sobutyl'niki: shofer, storozh, zvonar' i kakoj-to chuzhoj, s zolotymi perstnyami. Ona ponachalu-to batyushku dazhe i ne uznala: rasteleshennyj, ves' v nakolkah, razgubastilsya, v borode kapusta. S nej vmeste zahodit odna ochen' strogaya shimonahinya, vziraet neodobritel'no i morshchitsya: "Voistinu, nastupili poslednie vremena!" Na chto pop krichit, da vse po-maternomu, vse posarma: "Vot oni, yavilisya, tuneyadki! Poslednie vremena! Poslednie vremena! - peredraznivaet. - Sejchas tol'ko babki nastoyashchie povalili, a oni shipyat pod ruku o poslednih vremenah. U-u, stervy!" - i prikazyvaet storozhu i zvonaryu gnat' ih, dvuh uvazhaemyh starushek, v sheyu, chto klevrety ego gadkie s yavnym udovol'stviem i ispolnili. Do sih por poyasnica bolit... Vot kem nuzhno zanimat'sya! Babku uspokaivayut: zajmemsya, babushka, zajmemsya. I do popa vashego ruki dojdut, my emu ryasu-to ukorotim. Ukorotite, golubchiki, ukorotite, a to ish'... raspoyasalsya, rasteleshilsya, razgubastilsya, a sam ves' v nakolkah sramnyh. A chto kasaetsya Krysanova - to ona nichego ne znaet, ne vedaet. Vot te krest! Nazyvaetsya - priehali! Togda Mazhaev beret fosforesciruyushchij karandash - menty takim karandashom den'gi metyat, pishut na kupyurah "vzyatka", pered tem kak vsuchit' ee, - nezametno dlya uvlekshejsya antiklerikal'nymi razoblacheniyami staruhi, pishet na chistom liste bumagi koe-kakie slova, kotorye pri dnevnom svete sovershenno ne zametny. Posle chego, dozhdavshis', kogda staruha konchit vozmushchat'sya negodnym popom Pankratiem, nachinaet ee usoveshchat': chto zh ty, deskat', babka, za nravstvennost' popov boresh'sya, nam tut mozgi parish', a sama upiraesh'sya, skryvaesh' ot sledstviya pravdu, a ved' my - vlast', a vsyakaya vlast' - ot Boga. A Bog-to, On vse vidit. Babka ne reagiruet, po-prezhnemu staraetsya perevesti razgovor na svoe, mezhdu delom klyanyas', chto ni snom, mol, ni duhom... Togda Mazhaev govorit: vot davaj, deskat', proverim, vresh' ty ili net. I kladet ej na golovu tot chistyj s vidu listok. Dumaj, govorit, o Boge, dumaj o tom prohodimce Krysanove, Bog-to On sejchas i ukazhet nam, vresh' ty ili v samom dele nevinna, aki golubica. Poderzhav nemnogo listok, kladet ego pered nej na stol, a pomoshchnik iz-za spiny babki osveshchaet listok priborom, ispuskayushchim ul'trafioletovye luchi. I bukvy vdrug zagorayutsya ognem: "Praskov'ya! CHto zh ty obmanyvaesh' sledstvie? Ty zhe ved' poluchala ot Krysanova po pyat'desyat kopeek s venika. - I podpis': - Bog". Staruha v shoke. CHut' pod stol ne lezet. Plachet, v polnoj isterike, raskaivaetsya vo vsem. Raskalyvaetsya po polnoj programme. Tut zhe pishet yavku s povinnoj, gde vse raspisyvaet do melochej, ukazyvaet svidetelej, kto chto govoril i kto skol'ko daval i kto skol'ko poluchal. No potom vdrug ostanavlivaetsya i sprashivaet: - No ya poluchala ne po pyat'desyat kopeek s venika, kak vse, a po sem'desyat, - u menya veniki byli krupnye, krepkie, luchshe drugih, i shli oni u menya dorozhe, chem u drugih. Tak kak zhe pisat'? Kak bylo, ili... ili kak Bog velel? - Pishi, kak bylo, - otvechaet Mazhaev. - Bog mog i oshibit'sya. Razve za vami za vsemi tut usledish'. Ona podumala i zapisala vse-taki po pyat'desyat kopeek - kak "Bog" velel. Emu, Gospodu-to, reshila, ono vidnee. Estestvenno, Krusanova izbirkom snyal s vyborov. Samo soboj, ugolovnoe delo, zavedennoe na nego, razvalilos', i vskore delo zakryli - Krusanov, kak i predpolagalos', smotalsya v tot rajon, kupil vseh staruh, i oni pozabirali nazad svoi zayavleniya. Odnako, nesmotrya na otsutstvie glavnogo konkurenta, vybory Sigitov proigral. Narod u nas stal drugoj: obzhegshis' na moloke, uzhe i na vodku duet. Kak ni stranno, pobedil tot samyj veterinar, kotoryj shel na vybory sovsem bez deneg i bez ch'ej-libo podderzhki. Prosto veterinar byl bezotkaznym parnem, ezdil k skotine i v zharu, i v dozhd', i v holod, a krest'yan po pyatomu okrugu bylo bol'shinstvo, i oni togo veterinara horosho znali. Vot takoj chernyj piar po-russki. Bog-to on vam, rebyata, ne mikishka, chtob shutki s nim shutit'. Vsyu zhizn', skol'ko sebya pomnyu, menya sravnivayut s Kuprinym. Snachala sravnivali chisto vneshne, teper' eshche i po manere pis'ma. Dazhe na vruchenii premii im. Aleksandra Nevskogo "Rossii vernye syny" kritik Vladimir Bondarenko provel otkrovennuyu parallel'. Govorya obo mne teplye slova, on v konce koncov s容hal na Kuprina. Sudite sami: "Degtev odin iz luchshih sovremennyh rasskazchikov. On igraet i slovom, i syuzhetom. On ne chuzhdaetsya novacij, no gluboko nacionalen, posmotrite na nego sami -- takim byl molodoj Kuprin, tozhe ne poslednij pisatel' zemli Russkoj" i t. d. Poetomu k Aleksandru Ivanovichu Kuprinu u menya osoboe otnoshenie. Kak k predku. Kak k rodstvenniku. Vsyu zhizn' ya ishchu paralleli v nashih sud'bah, ishchu rodimye otmetiny. I nahozhu ih vse bol'she i bol'she... Mne blizko v Kuprine to, chto on ne ostavlyal chernovikov, unichtozhal ih, kak i varianty svoih proizvedenij, chtob ne mozolili glaza. |to chelovek, kotoryj hotel by hot' na neskol'ko dnej pobyvat' loshad'yu, rasteniem ili ryboj (ah, kak ya hotel by tozhe pobyt' loshad'yu, ili volkom!); kotoryj hotel by pozhit' vnutrennej zhizn'yu kazhdogo vstrechennogo v zhizni cheloveka. |to byla lichnost', ochen' smelaya, ochen' chestnaya pered soboj i mirom, i v to zhe vremya ochen' ranimaya, tonko chuvstvuyushchaya. Dva raza on poluchal priglashenie posetit' YAsnuyu Polyanu i dva raza otpravlyalsya tuda, i oba raza ne doezzhal: strashno delalos', emu kazalos', chto starik Tolstoj kak posmotrit na nego kolyuchimi svoimi, pronicatel'nymi, vse-vse na svete znayushchimi glazami, tak srazu zhe vsego ego naskvoz' i prosvetit, i uvidit vse ego nutro, i emu sdelaetsya ochen' stydno i strashno. Tak i ne doehal Kuprin do YAsnoj Polyany ni razu. A zhal'... Nikto nikogda ne uprekal ego v trusosti. Predstav'te, kakuyu nuzhno imet' otvagu, chtoby poletet' s Zaikinym na derevyanno-perkalevom "Farmane", bez parashyuta, bez kakih-libo strahovok, s bezgramotnym, ne umeyushchim chitat' i pisat' pilotom, kotoryj pered tem sovershil vsego neskol'ko samostoyatel'nyh poletov, -- poletet' i upast' na glazah vsego chestnogo naroda. Samolet byl beznadezhno sloman, aviator i passazhir otdelalis' ushibami, no ostalis' zhivy. Voistinu, rodilis' v rubashkah... Kstati, ob aviacii. U nego na glazah, v Gatchine, gde on zhil, rozhdalis' pervye eskadril'i (togda eshche -- eskadry) russkih letchikov, vprochem, togda i etogo slova tozhe eshche ne sushchestvovalo, eto slovo pridumaet pozzhe Velimir Hlebnikov, vmeste so slovom "vertolet", -- a togda ih nazyvali vozduhoplavateli ili aviatory. Itak, pervye aviatory, -- oni zavorazhivali Kuprina, vsegda cenivshego v lyudyah prevyshe vsego otvagu, smelost', derzkij molodoj poryv, i on nashel im poeticheskoe opredelenie, tochnoe i prostoe -- "Lyudi-pticy". |tim lyudyam on posvyatil mnogo proniknovennyh strok, okrashennyh voshishcheniem i lyubov'yu, i eto mne tozhe ochen' blizko v Aleksandre Ivanoviche. Aviaciya -- boleznennaya moya lyubov', ya do sih por eshche letayu vo sne... U nego lezhala dusha k borcam, osobenno k Ivanu Zaikinu, kotorogo on nazyval svoim drugom i ochen' lyubil, byvshim togda samym sil'nym, po gamburgskomu schetu, borcom Rossii, kotoryj raz v god, v Gamburge, klal vseh na lopatki, dazhe znamenitejshego Ivana Poddubnogo; po duhu emu blizki byli odesskie gruzchiki-ambaly, bosyaki, kontrabandisty i brakon'ery, -- "Listrigony" -- eto zhe prosto "pesnya pesnej" brakon'erstvu! On lyubil i razbiralsya v sobakah i loshadyah (priznavaya, vprochem, chto luchshe ego v loshadyah razbiraetsya tol'ko Lev Tolstoj), v koshkah, a takzhe v teatral'nyh i cirkovyh tonkostyah, znal istinnuyu cenu artistam, dvunogim i chetveronogim. Potomu on i velik. Potomu i ne ustarel. Ved' glavnoe kachestvo nastoyashchego talanta -- raznostoronnost' i otsutstvie skuki. Takimi byli Pushkin, Lermontov, CHehov. CHelovek, ch'ya familiya, kak sam govoril, proishodila ot dryannoj rechonki Kupry, chto v Tambovskoj gubernii, -- o chem tol'ko ne pisal. Kuda tol'ko ne unosila ego fantaziya! Ego interesoval ves' mir. On tonkij nablyudatel', on poet. Dvenadcatiletnie devochki pahnut u nego rezedoj, a mal'chishki, te -- vorob'em. More u nego pahnet (kak blizka mne eta osobennost' -- zapahi!) jodom, ozonom, ryboj, vodoroslyami, arbuzom, mokrymi svezhimi doskami, smoloj i chut'-chut', opyat' zhe, rezedoyu. I ot etogo v grudi u geroya rasskaza nachinaet drozhat' predchuvstvie kakogo-to velikogo blazhenstva, kotoroe, lish' tol'ko on osoznaet eto, totchas i uhodit. On -- sochinitel' krasivyh skazok. "Olesya" -- razve ne skazka? Bunin izdevalsya nad etoj povest'yu i v piku Kupirinu, napisal svoj variant situacii -- "Mitinu lyubov'", -- gde obygrana byla ta zhe istoriya, no tol'ko po-buninski realistichno-prizemlennaya i potomu po bol'shomu schetu bezdarnaya. Ne lyublyu ya etogo turgenevskogo epigona, tak i hochetsya povtorit', vsled za gor'kovskim geroem: "Takuyu pesnyu isportil!" A "Koleso vremeni" -- razve ne skazka, razve ne mechta o nastoyashchem chuvstve odinokogo, stareyushchego, nostal'giruyushchego muzhchiny, russkogo oficera, vybroshennogo na chuzhoj bereg?.. Kuprin prozhil bol'shuyu, slozhnuyu, protivorechivuyu, ne vsegda pravednuyu, no chestnuyu i po bol'shomu schetu prekrasnuyu zhizn'. Ego lyubili zhenshchiny, borcy, vory, bandity, aviatory, bol'shie chinovniki, loshadi, koshki i sobaki; emu pel SHalyapin, a Gor'kij mochil zhiletku slezami; sam Il'ya Repin risoval ego; Sasha CHernyj pisal o nem stihi; Ivan Zaikin v golodnye gody prisylal korov i krolikov; dazhe Bal'mont, odin iz vozhdej dekadentov i nastoyashchij papa rossijskih simvolistov, posvyashchal emu vostorzhennye panegiriki: "|to -- mudrost' vernoj sily, V samoj bure -- tishina... Ty -- rodnoj i vsem nam milyj, Vse my lyubim Kuprina". A vot chto pisal Il'ya Repin, kotoromu ne bylo nikakogo smysla, kak nekotorym, zaiskivat' ili l'stit': "Milyj, dorogoj, serdechno lyubimyj, sverkayushchij, kak svetilo, Aleksandr Ivanovich!!! Kak mne povezlo: pis'mo ot Vas! Ne veryu glazam... I kak Vy pishete! Vashi goryachie luchi vse szhigayut, vsyakij lepet 80-letnego starca sgorit v luchah Vashego talanta..." Hot' v poslednie gody Bunin i otvorachivalsya prezritel'no ot Kuprina, dazhe ne zdorovalsya demonstrativno, no bylo, bylo vremya, kogda etot chopornyj snob, u kotorogo nyuh vsegda byl po vetru, pisal, zahlebyvayas' ot vostorga: "Dorogoj, milyj drug, krepko celuyu tebya za pis'mo! YA tebya lyubil, lyublyu i budu lyubit' -- dazhe esli by tysyacha chernyh koshek proneslas' mezhdu nami. Ty nerazdelim so svoim talantom, a talant tvoj dostavil mne mnogo radostej..." "Dorogoj i milyj Richard... raduyus' (i, ej-bogu, ne iz chestolyubiya!) tomu, chto sud'ba svyazala moe imya s tvoim. Pozdravlyayu i celuyu ot vsej dushi! Bud' zdorov, rasti velik -- i zagrebaj kak mozhno bol'she deneg, chtob ya mog poskoree vojti v dom druga moego, polnyj, kak chasha na piru Solomona..." CHego stoila "lyubov'" etogo literaturnogo buhgaltera, pokazalo vremya. I mne ochen' zhal', chto my s etim "opisatelem-chistopisatelem", kak nazyvala ego edko-pronicatel'naya Gippius, -- zemlyaki. Proshlo vremya, no ne pomerk talant Aleksandra Ivanovicha Kuprina. Dlya menya on i sejchas stoit v odnom ryadu takih raznyh, no po-prezhnemu velikih pisatelej, kak Gogol', Mark Tven, Dzhek London, O'Genri, SHolohov i Stivenson. |to pisateli, kotorye vospevayut muzhestvo, smelost', chestnost', stil' kotoryh otlichaet virtuoznaya igra, muskulistost' syuzheta i nalichie prostyh, ottogo i vechnyh istin. Mne ochen' l'stit, chto moe imya chasten'ko upotreblyayut vmeste s Kuprinym i Dzhekom Londonom. Odnako, "Platon mne drug, no istina dorozhe", -- vynuzhden pod konec plesnut' lozhechku degtya. U Kuprina est' rasskaz "Anafema", kotoryj ves' postroen na peske. Potomu chto ne predavalsya Tolstoj anafeme. Ne bylo anafemy. A bylo "Zayavlenie Svyatejshego Sinoda Pravoslavnoj Greko-Rossijskoj Cerkvi ot 20-30 fevralya 1900 goda ob otpadenii grafa L'va Nikolaevicha Tolstogo ot Materi Cerkvi", v kotorom poyasnyalos', chto Tolstoj ne priznaet tainstva Cerkvi, ne priznaet zagrobnoj zhizni, otricaet Gospoda Iisusa Hrista, v svoih pis'mah i sochineniyah propoveduet nisproverzhenie vseh dogmatov Pravoslavnoj Cerkvi i samoj sushchnosti hristianstva. Potomu Cerkov' "ne schitaet ego svoim chlenom i ne mozhet schitat', dokole on ne raskaetsya i ne vosstanovit svoego obshcheniya s neyu". Bylo takzhe podcherknuto, chto "vse popytki uveshchevaniya ne uvenchalis' uspehom". Hot' uveshchevaniya eti dlilis' dvadcat' let, odnako ot cerkvi Tolstoj otluchen ne byl, Sinod zayavil vsego-navsego ob "otpadenii" grafa Tolstogo ot Cerkvi. Apologety zhe tolstovstva, osobenno ego dochka SHurochka, klassicheskij "sinij chulok", rastrubili na ves' mir ob "anafeme", kotoroj vse-taki ne bylo, no im ochen' hotelos', chtob ona byla. Uvy, eto byl obyknovennyj, zauryadnyj piar. I nemaluyu uslugu im v etom dele okazal Kuprin svoim rasskazom "Anafema". No eto tak, k slovu. Dlya specialistov-kuprinovedov. Vo vsem ostal'nom Kuprin do shchepetil'nosti tochen v svoih pisaniyah, kak i podobaet vsyakomu velikomu tvorcu. Tomimye strannoj i neob座asnimoj v poslednee vremya zhazhdoyu, ehali my na svoyu rodinu, k drevnemu rodniku, chtob nabrat' kristal'no-chistoj klyuchevoj vlagi. Neslis' my v prizemistoj, obtekaemoj inomarke, chto skol'zila kak serebristaya ryba sred' zeleno-golubyh pridorozhnyh kushch, - skol'zila, a my vzirali iz ee chreva, skvoz' zatemnennye vypuklye stekla, kak skvoz' okulyary periskopov, na chudesnye okoemy vokrug, vzirali neskol'ko otstranenno i rasseyanno, ibo pechal'no rassuzhdali o Rossii, russkih i nashej obshchej sud'be. I rassuzhdeniya nashi byli neuteshitel'nye. CHto Rossiya, deskat', konchilas', i zhivem my, prisutstvuem pri poslednih vremenah, v epohu besslavnogo zatuhaniya, v period upadka narodnyh i inyh vsyacheskih sil. I chto krugom, mol, entropiya, razval, razlad, vyrozhdenie, bezvolie i tlen. I, rassuzhdaya etak, mchalis' my po polyam, leteli s gory na goru ("Ah, chto za zemlya krugom! - otpuskal moj sputnik dezhurnye komplimenty. - Pryamo SHvejcariya!"), neslis' po polyam, lugam, a potom i po krivym ulochkam starinnogo sela Semidesyatnogo, izvestnogo s XYII veka, gde kazhdyj dom stoyal na osobicu, otdel'noj usad'boj, nedarom osnovali selo deti boyarskie, sirech' odnodvorcy, i gde u obochin paslis' s dlinnymi sheyami, grivastye, porodistye koni (ne loshadi, a imenno - koni, kak na rospisyah Paleha), krutili rogami privyazannye byki, a u samoj dorogi igrali belogolovye i bosonogie, kak kogda-to my, derevenskie deti, gde tekla kakaya-to nevedomaya uzh nam teper' zhizn', neponyatnaya sejchas i dalekaya, a my mchalis', ne sbavlyaya skorosti, chut' ne peredaviv ch'ih-to vazhnyh gusej, i prodolzhali rassuzhdat' o konce Rossii. Drug setoval na to, chto narod, deskat', sovsem perestal sebya uvazhat'. Vot u nego, naprimer, rabotniki poluchayut po dve tysyachi, u ego konkurentov v dva raza men'she. A esli emu vzbredet v golovu umen'shit' zarplatu vdvoe - umen'shit, i nikto ne vyaknet, potomu chto est' zarplaty po shest'sot-sem'sot, i lyudi rabotayut! Prosto udivlyaet pokornost' naroda. To li delo - ran'she! U Antonova, u Mahno - celye armii sobiralis', s konnicej, bronepoezdami. Skol'ko bylo vosstanij! A sejchas? Delayut s narodom chto hotyat, a nash vospetyj bogonosec smotrit "Pole chudes" i spivaetsya. YA voproshal: chto zhe delat'? Vozmushchat'sya! Trebovat' svoih prav! Inache sem' shkur budut drat'. A sejchas uzhe ne trebovat' - sejchas strelyat' uzhe pora. Von v CHechne vlast' kakaya stala laskovaya, "gumanitarkoj" i vsyacheskimi l'gotami pryamo zavalila. Oruzhie u banditov vy-ku-pa-et! YA vozrazhal: kak zhe tak, byvshij ment, a zovesh', vyhodit, narod k toporu? Samomu zhe bokom vyjdet - poteryaesh' vse. Vspomni, kak zhil ran'she i kak teper'. Togda, buduchi majorom, na ohotu ezdil na velosipede, a sejchas odnih inomarok - tri, dorogih ruzhej - celaya piramida. On pryamo-taki vzorvalsya. Da on gotov otdat' vse svoi ruzh'ya i inomarki, chtob nazad vse vernulos'. Soglasen zhit' na pensiyu sovetskogo podpolkovnika pri sovetskoj vlasti, chem vertet'sya tak, kak on vertitsya i kak sovest'yu i dushoj ezhednevno torguet. Togda u nego byla cel' vysokaya, smysl v zhizni prisutstvoval. On sluzhil velikoj imperii. I eto ne gromkie slova. Po chetyre mesyaca bez vyhodnyh. To v zasadah, to pod pulyami. Na topory hodil i na vily. I delal eto ne radi zarplaty ili pensii - radi strany! Radi ee velichiya i blagopoluchiya. I eto, opyat' zhe, ne gromkie slova - eto pravda! Sejchas razvalili vse. Otdali ne to chto bez boya - bez krika, bez vozmushcheniya ostavili ogromnye territorii, kotorye zavoevyvalis' i obzhivalis' v techenie stoletij. Nikto dazhe ne pochesalsya! I, glavnoe, narod ne hochet ne to chto borot'sya, - ne hochet dazhe osoznat', chto my na grani katastrofy. Narod nichego ne hochet delat'. Voobshche. Dazhe dlya sebya. Ideal: pit' pivo i lezhat' sutkami pered teleyashchikom. Polnyj infantilizm i pofigizm! Dazhe na rynke nachinayut torgovat' s devyati. |to kogda zh takoe byvalo? Vot kak on sam, naprimer, stal predprinimatelem? On prosto stal chto-to delat' osmyslennoe. I stal schitat' zatraty. Dlya etogo ne nuzhna vysshaya matematika, dazhe algebra, - dostatochno arifmetiki i kal'kulyatora, dazhe schety godyatsya. I so vremenem u nego vse potihonechku zakrutilos'. Ved' u nas sejchas krugom - Klondajk. V lyubom meste mozhno nachat' lyuboe delo - nuzhno tol'ko hot' chto-to nachat' delat'. No esli ne otstaivat' svoi prava - nichego ne poluchitsya. Nikakogo dela ne budet. U nas vezde i vo vsem sejchas - proizvol. Takoj proizvol, chto pora avtomat brat'. Pora partizanskie otryady sozdavat'. A narod molchit! No ved' tak nikogda ne budut ni s kem schitat'sya. Nuzhny hot' kakie-to dejstviya, a ne skotskoe molchanie! Mne nichego ne ostavalos', kak razvodit' rukami... A po vyvetrennym melovym sklonam fasolinami chistymi rassypalis' belye, tonkorunnye, s bol'shimi zhirnymi kurdyukami pushistye ovcy; poodal', na samom pylyashchem osypayushchemsya sklone stoyal chaban s takim vidom, slovno on byl ne pastuh, a zavoevatel', pobeditel', chut' li ne gospodin, yavno ne russkij, chernyj, nosatyj, nebrityj, lish' vojlochnoj burki gorskoj da lohmatoj papahi abrekovskoj s zelenoj nadpis'yu iz Korana dlya polnogo kontrasta i kolorita ne hvatalo, - on stoyal, naglo, kak vahhabit, derzha v rukah zhmenyu ostrogolovyh "chertovyh pal'cev", okamenevshih kakih-to drevnih mollyuskov, pohozhih na vintovochnye patrony, i metko, s gortannym krikom, brosal ih v neposlushnyh baranov, osobo upryamyh. I vot nakonec - rodnik, v izvestkovyh glybah. Iz melovoj gory moshchno pul'sirovala muskulistaya struya - ona byla nebesno-golubogo cveta. Budto gigantskoe serdce vytalkivalo iz beloj gory golubye svivayushchiesya zhguty. Takoe chudo ya videl eshche lish' v Abhazii, kogda pryamo iz kamnej takzhe fontanirovala sinyaya vlaga. I pahlo tut tak zhe: svezhest'yu i chistotoj do hrusta promytogo stekla. Voda okazalas', kak i v detstve, kristal'no-chistoj, pryamo-taki hrustal'noj, i nastol'ko holodnoj, chto ruka v nej skoro nemela. Voda byla - sladkoj, kak zhizn', i potomu eyu nevozmozhno bylo napit'sya. Skol'ko pokolenij moih predkov pili iz zhivogo etogo rodnika. Skol'ko omyvali tut lico i ruki? Da kto zh ih schital... Nabrav vody, poehali nazad. Solnce opuskalos'. Bajbaki popryatalis'. Lish' treshchali sverchki-churyukany. Bylo tiho, kak budto nikogo krugom bol'she ne sushchestvovalo. Uzhe proezzhaya selo, uvideli vozle dorogi, na melovom prigorke, porosshem sizoj polyn'yu i zelenym, kolyuchim, vechnocvetushchim tatarnikom, vozle krutosheego zherebca chetveryh karapuzov pyati-shesti let. Oni stoyali na vzgorke, na fone shokoladno-portvejnogo zakata, ryadom s nimi mahal kryuchkovatym hvostom kakoj-to lohmatyj tuzik da puskal letyashchie po vetru tyaguchie rozovye v svete zakata slyuni flegmatichnyj telenok, oni stoyali u samoj obochiny i sledili za pronosivshimisya mashinami - troe belokuryh i odin chernyavyj. Esli ehal "Moskvich" ili "ZHigul'", oni propuskali ego, ne obrashchaya vnimaniya. No esli ehala inomarka, oni nachinali svistet', ulyulyukat' i, naklonivshis', snimali shtanishki i blesteli belymi, eshche po-mladencheski puhlymi popkami. My ehali, my mchalis', my skol'zili na hishchno-obtekaemoj inomarke. Nas tozhe provodili - kak i prochih - siyaniem belyh yagodic. Drug pritormozil i posignalil. Togda rebyata razognulis', razvernulis' i obratilis' k nam peredom. I stali tryasti, vyrazhaya prezrenie, malen'kimi svoimi tabachkami... V sleduyushchee mgnovenie oni uzhe ischezli v tatarnikah i bur'yanah, kotorye vol'no razroslis' sejchas ne tol'ko po moej rodine, no i, vol'gotno, po vsej nashej strane. Kakoe-to vremya ehali my molcha - v shoke. Potomu chto eto bylo kak napadenie partizan - neozhidannoe i potomu chuvstvitel'noe. Kto ih nauchil? Kto nadoumil etih sovsem eshche detej? Da nikto. Sama zhizn' nadoumila. A vy govorite - Rossiya konchilas'?! Poslednie vremena nastupili... Net, rebyata, vse tol'ko nachinaetsya. Dajte srok. Vot pust' deti eti podrastut. I let etak cherez desyat' oni uzhe po-drugomu budut vstrechat'-provozhat' inomarki. Kirpichami. Bulyzhnikami. Ili granatami. Vsyu dorogu drug molchal. CHto prigoryunilsya? - tolkal ya ego loktem. Nichego ne otvetil on v otvet. CHto tut skazhesh'? Tut ne raz i ne dva repu pocheshesh'. Ostaetsya dobavit', chto privezli my desyat' litrov vody, izumitel'no-sinej, otlichnoj vkusnoj vody, a benzina sozhgli rublej na sto pyat'desyat. Vyhodit, kazhdyj litr rodnikovoj, otlichnoj, vkusnoj vody oboshelsya v 15 rublej - chej-to dnevnoj zarabotok. Zarabotok, kotoryj eshche poluchit' v kontore nado... Takaya vot prostaya arifmetika. (Publikuetsya s sokrashcheniyami) Vse bylo kak vsegda. Kak v proshlye goda. Den' vydalsya takoj zhe suhoj i zharkij. Ne zrya est' primeta, chto na Pashu i na Rozhdestvo Bogorodicy vsegda yasno i teplo. Tak bylo i v etot raz. "Razminat'sya" krasnen'kim nachali eshche v Boguchare, u nachal'nika zagotkontory, u Burdejnogo Vit'ki, kotoryj byl zemlyak-chevengurec. V Liskah zaehali v "Sel'hozhimiyu", dobavili u Ternovogo Sahuna, ottuda perebralis' v Ostrogozhskij rajpotrebsoyuz, k Alke Belokopytovoj, u kotoroj uzhe sidel direktor Rep'evskoj pticefabriki |d'ka Uhan', synok hutorskoj uchitel'nicy Galiny YAkovlevny, kotoraya ih vseh vyvela v lyudi. Obshchij sbor, kak vsegda, v polden', v Ostrogozhske, u rajonnogo DK. Vyezzhat' sobiralis' na neskol'kih mashinah i avtobuse. A poka -- obnimalis', celovalis', peresazhivalis' iz mashiny v mashinu. SHutka li -- nekotorye po tridcat' let ne vidalis'. Vspominali detstvo, vsyakie hohmy i, kak sejchas govoryat, prikoly. "A pomnish'? A pomnish'?.."-- neslos' otovsyudu. K ih rastyanuvshejsya, uzhe gotovoj otpravit'sya kolonne podskochila golubaya "Gazel'". Ryadom s shoferom sidel krasnoshchekij Arkanya Golomedov, direktor Pavlovskogo rechnogo porta. On pokazal stelu iz nerzhavejki, kotoruyu privez, chtoby zemlyaki ustanovili na hutore -- samomu nekogda, vazhnoe meropriyatie na vecher zaplanirovano s uchastiem oblastnogo nachal'stva, proignorirovat' nel'zya nikak. Stela okazalas' vysokoj, izyashchnoj, s nadpis'yu: "Ohranyaetsya sovest'yu naroda". Sam pridumal -- hvalilsya Arkanya. Stela ponravilas', vse napereboj stali predlagat', gde ee ustanovit'. Posle neprodolzhitel'nyh sporov i prepiratel'stv prinyali predlozhenie Alki Belokopytovoj: postavit' stelu na meste byvshego kluba. Mesto vysokoe, vidnoe izdaleka, a do revolyucii, govoryat, cerkov' tam stoyala, kotoruyu srubili iz duba eshche, kazhetsya, v konce semnadcatogo veka ih predki, osnovateli hutora. Predlozhenie "proshlo", narod odobritel'no zagudel i stal rassazhivat'sya po mashinam. Mnogie seli v noven'kij, prostornyj "Mersedes" Slavuni Aralova, kotorogo v detstve draznili "Lupach" i kotoryj sejchas byl kakoj-to shishkoj v oblastnoj administracii. Stelu zagruzili v avtobus na zadnie sideniya. "Sami ustanovim, ne bois', v luchshem vide!"-- krichali vosled uezzhavshemu Arkane. V avtobuse okazalsya neznakomyj sedoj chelovek. Kak vyyasnilos' -- izvestnejshij v oblasti uchenyj-kraeved i publicist Frunzik Iosifovich Alibasov. Poznakomivshis' s nim dlya prilichiya, vypili i stali igrat' pesni. Pesni byli starinnye, igralis' na tri golosa, vse splosh' pohodnye da protyazhnye. "Proshchaj, rodimaya storonka, proshchaj, lyubimyj hutorok, proshchaj, devchonka molodaya, proshchaj, lazorevyj platok..." Uchenyj tozhe pytalsya podpevat'. CHerez kakoe-to vremya, kogda napelis'-naigralis' i eshche razok promochili gorlo, kraeved stal rasskazyvat' istoriyu vozniknoveniya ih rodnogo hutora. Vse, zabrosiv razgovory, slushali s povyshennym p'yanym interesom. Okazyvaetsya, hutor osnovan synami boyarskimi, sirech' odnodvorcami, prinimavshimi uchastie vo vtorom krymskom pohode pod predvoditel'stvom nevenchannogo muzha Sof'i knyazya Golicyna. "Poganye tatarov'ya" i v etot raz uklonyalis' ot reshayushchej bitvy, vyzhigali step', travili kolodcy. V vojske nachalis' bolezni. Prishlos' Golicynu opyat' vozvrashchat'sya bez slavy. Koe-kto iz strel'cov, podyskav na obratnom puti svobodnuyu zemlyu, osedal na nej. Vot tak i voznik hutor CHevengur. Pervye poselency: Belokopytovy, Biryukovy, Ternovye, Burdejnye, Golomudovy... Pri poslednej familii vse rassmeyalis', vspomniv Arkanyu Golomedova. Horosho, chto ego ne bylo sejchas, a to by, pozhaluj, i v draku polez, on takoj. No Frunzik Iosifovich, ne obrativ na smeshki vnimaniya, prodolzhal rasskazyvat': do 1783 goda hutoryane-odnodvorcy sluzhili v landmilicii i priravnivalis' k pomeshchikam, imeli pravo pokupat' krepostnyh. Zatem Ekaterina II, posle poezdki v Krym, uprazdnila dvadcat' slobodskih polkov, v tom chisle i Ostrogozhskij. Tak chevengurcy iz "vojskovyh obyvatelej" stali "gosudarstvennymi krest'yanami". Na hutore byla cerkov' Rozhdestva Bogorodicy, kruporushka, maslobojka, pyat' vetryakov, cerkovno-prihodskaya shkola. Posle revolyucii vse eto, za isklyucheniem shkoly, bylo razrusheno. Pravda, na meste sgorevshej derevyannoj cerkvi, na tom zhe fundamente, byl postroen klub, gde razmeshchalas' chital'nya. V seredine dvadcatyh godov, prodolzhal Frunzik Iosifovich, v okrestnostyah hutora rabotala meliorativnaya brigada, kotoraya burila kolodcy i vozvodila plotiny. Bylo sooruzheno tri pruda (vse zakivali: da, da, est' takie, Dementevskimi nazyvayutsya, sejchas oni davno uzhe ne prudy, a zarosshie kamyshom bolotca). Rukovodil etoj brigadoj chelovek, stavshij vposledstvii izvestnym pisatelem, kotoryj odin iz svoih romanov nazval -- "CHevengur". -- Da vy chto?! Pravda?-- voskliknuli v odin golos srazu neskol'ko chelovek i stali vostorzhenno tolkat' drug druga loktyami. Raskuporili novuyu butylku. -- Nu, za CHevengur! -- Roman ne pechatali shest'desyat' let,-- prodolzhal istorik, otkazavshijsya vypit'.-- No v tot samyj god, kak on byl vpervye opublikovan, hutor CHevengur prekratil sushchestvovanie -- ottuda s容hal poslednij zhitel'. -- Da, to byla babka Gacuniha. Vse zasopeli, zaskripeli importnymi sideniyami, lica potemneli, zhelvaki zahodili. Sdelalos' stydno i kak-to nelovko. -- No my zhe pomnim o svoej rodine,-- skazala za vseh Alka Belokopytova, otlichnica, aktivistka i voobshche "pravil'naya",-- poslednie pyat' let kazhdyj god, v Borgorodicin den', v nash prestol'nyj prazdnik, my priezzhaem syuda, ob etom dazhe gazety pisali, inogda do dvuhsot chelovek, privozim detej...-- poperhnulas' bezdetnaya i bezmuzhnyaya Alka. Detej v etot raz, kazhetsya, ne bylo sovsem. Ottogo i povisla opyat' nelovkaya tishina. Lish' sirotlivo pozvanivala na zadnih sideniyah stela... Put' byl neblizkij, odnoobraznyj, s gory na goru, melovye sklony balok parili, nad polyami viselo tyaguchee, prokalennoe marevo,-- a kakovo tut bylo ran'she, sredi stepi goloj, na skripuchej bestarke, da pri vzmykivayushchih bykah! To-to lyudi byli moguchie, predki nashi... Posle nedolgogo, nelovkogo molchaniya razgovor kak-to sam soboj pereshel na politiku, na nedavnie sobytiya v YUgoslavii, na geopoliticheskuyu situaciyu v mire -- o chem eshche govorit' zrelym muzhchinam? -- i vse napereboj stali vyskazyvat' mneniya, pohozhie na opravdaniya, chto vot-de nas, russkih, slishkom malo, my dazhe ne mozhem obihodit' prinadlezhashchuyu nam zemlyu dolzhnym obrazom, otsyuda i razgil'dyajstvo, a tak kak chelovek ishchet luchshej doli, bolee legkoj zhizni, ego i tyanet v goroda, ved' chtoby zhit' v derevne -- eto po nyneshnim vremenam podvig, a kogo zastavish' sovershat' podvigi dobrovol'no?! A vot esli b nas bylo, skazhem, kak kitajcev, nuzhda zastavila by obrabatyvat' kazhdyj klochok, i nikto by togda ne smog uehat' v gorod, ili uezzhali by tol'ko samye dostojnye, i ne bylo by takoj razruhi v derevne...-- vot vkratce, v tezisah, temy teh p'yanyh razgovorov. I govorya tak, filosofstvuya etak, katilis' oni komfortabel'no v "Mersedese" po zharkoj, no vyzhzhennoj russkoj stepi, gde polya v osnovnom byli uzhe ubrany, a koe-gde i perepahany; i tol'ko inogda ezhinoj shkuroj serel podsolnechnik, da zhelteli lis'i hvosty neubrannoj kukuruzy. Vse byli p'yany ne stol' ot vodki, skol' ot vozbuzhdeniya, kotoroe kazhdyj god, vse bolee ostroe, poseshchalo byvshih hutoryan, chem blizhe oni pod容zzhali k rodnym mestam,-- tut, kazalos', dazhe vozduh byl kakoj-to osobennyj, pahuchij, duhmyanyj. Da, dym otechestva... A razgovor, mezhdu tem, svivalsya prihotlivo. Govorili, chto nas, russkih, rossiyan, vsego okolo dvuh procentov ot obshchego naseleniya planety, a kontroliruem my azh sorok procentov mirovyh resursov. Nonsens. Piramida, postavlennaya na ostrie, vverh osnovaniem. Priroda zhe ne terpit neustojchivogo polozheniya. Da, poddakivali sosedi mnogoznachitel'no, vojna za peredel mira budet obyazatel'no, delo vremeni... -- Na pod容zde k hutoru uvideli vperedi "KamAZ" s zheleznoj budkoj.-- Kto eto?-- stali voproshat' besperech'. Vrode v proshlom godu nikto na takoj mashine ne priezzhal. Kto-to brosil: navernoe, Fedya Biryukov svoe potomstvo vezet, bol'she nekomu. U nego detej -- tol'ko na "KamAZe" i vozit'. -- Stranno,-- skazala grudastaya Alka, smotryas' v zerkalo,-- v detstve takoj nedotepa byl. Takoj tihonya...-- dobavila ona s voshishchennym prezreniem. -- Vot po-tihomu i nastrogal -- celyj voz. Tochnee -- "KamAZ"!-- gogotnul Slavunya Lupach, sovsem ne blyudya svoj avtoritet oblastnogo nachal'nika.-- Za vseh za nas otdal dolg pered rodinoj.-- I delovito oglyadel prisutstvuyushchih: u Alki ni muzha, ni detej, sama -- muzhik v yubke, u Sahuna odin syn Roma, i tot iz pivnyh ne vylezaet uzh let pyatnadcat', u Burdejnogo doch' Vika desyat' let zhivet s muzhem, no detej, vidno, uzhe ne budet -- "dlya sebya" zhivut. U samogo zhe Slavuni gde-to, budto by, est' rebenok, no, kak pogovarivali, ne sovsem zdorovyj (slishkom burnuyu molodost' papa provel), i potomu o detyah s nim razgovory ne zavodyat,-- kak v dome poveshennogo o verevke... Oni presledovali "KamAZ", gnalis', starayas' uznat', dejstvitel'no li Fedya? SHofer u Slavuni byl -- otorvi! -- no dognat' ne udavalos'. Polya povorachivalis', budto teatral'naya scena, kruzhil korshun s belymi podmyshkami, po obochinam plotnoj stenoj stoyali pyl'nye bur'yany, na dal'nih melovyh vzlobkah krutoyarov, gde stlalsya vygorevshij kovyl', zhelteli stolbiki bajbakov. |to byla rodina, eto byla zemlya otcov, politaya krov'yu i potom, kak eto ni banal'no, -- i eta zemlya byla kinutoj... V nizine, pered mostom cherez zarosshuyu kugoj rechku Potudan', mashiny ostanovilis', sgrudivshis' kuchej. Narod stal vylezat' -- bylo chelovek pyat'desyat,-- i othodit' v storonu, tuda gde kopanka-krinica,-- tam iz melovoj kruchi bil goluboj, pahnushchij steklom klyuch Burchak. Voda v nem -- ledyanaya. Nabirali vo flyagi i bidony. Pili i ne mogli napit'sya. |to byl vkus rodiny. Zapah detstva. Skol'ko zh ih predkov pili iz Burchaka? Skol'ko sudeb svyazano s etim rodnikom?.. Vozvrashchalis' nazad k mashinam -- schastlivye, vzbodrennye. Peregovarivalis' ozhivlenno -- o vode, kotoruyu mozhno pit' do beskonechnosti, kak pivo vse ravno, o detstve, o miloj yunosti, o tom, chto togda vse byli razuty-razdety, no zhizn' bila klyuchom. U vseh -- nadezhdy, perspektivy, plany. Vera, chto rodilis' ne zrya. CHto nuzhny strane i roditelyam. V kazhdom dvore -- po celomu vyvodku detvory. Vse vyrosli! I chto ne zrya v drevnosti proklinali ne samogo cheloveka, a ego potomstvo. I besplodie schitalos' samym strashnym Bozh'im nakazaniem. Da, da,-- kivali sobesedniki, naciya vymiraet ne ot plohoj mediciny -- ot slabogo potomstva. Kak tol'ko lyudi teryayut interes k zhizni -- k zhizni radi samoj zhizni!-- pishi propalo. Vzyat', k primeru, serbov i albancev v Kosovo... Da, prav tot, kto sil'nee, kivali sobesedniki, rassazhivayas' po mashinam. Poprobovali by amerikancy podderzhat' albanskih separatistov pri Staline... S etim soglasilsya dazhe istorik, pomorshchivshis' (vidno, ne lyubil on otca narodov): sil'nee tot etnos,-- dobavil,-- kakoj molozhe. -- I kotoryj ne izbalovan komfortom,-- vstryal molchavshij do togo otchayuga-shofer.-- Vot Kitaj, naprimer. S nim vsegda schitalis', kakie by krizisy tam ni proishodili... Poetomu vash Fedya,-- kivnul on v storonu ushedshego "KamAZa",-- molodec. Imenno ego potomki i budut zhit' posle nas. Vse pomrem, i vy, i ya, i okazhetsya, v konce koncov, chto chelovek cenen tol'ko tem, chto ostanetsya posle nego. Dom. Deti. Sad. Korabl'. Ili kniga na hudoj konec,-- vzglyad v storonu publicista. Vse molcha rassazhivalis' v avtobuse, izbegaya smotret' drug drugu v glaza. Vse drug pro druga vse znali. Kar'era, den'gi -- s容li lyudej... -- V Amerike so vremenem budut zhit' negry,-- skazal shofer, zapuskaya dvigatel'.-- A u nas -- uzkoglazye bryunety. Rossiyane... -- Da, da,-- zakivali smushchenno. Avtobus dernulsya i pomchalsya po broshennoj imi zemle. Na zadnih sideniyah pogromyhivala stela... CHerez polchasa zavidnelis' duby, pod kotorymi vse oni begali kogda-to bosikami, gonyali iz-pod dubov svinej, kotorye lyubili sobirat' tam zheludi. Uvideli daveshnij "KamAZ" -- iz zheleznoj budki vylezali deti, veselo hohocha. Povsyudu lezhal svalennyj kirpich, les, pachki shifera. Stoyali neskol'ko trejlerov i armejskih palatok, vokrug kotoryh razvevalos' na vetru bel'e. Vsyudu snovali kakie-to lyudi. Kto takie? Otkuda? CHto tut delayut? Kak vyyasnilos', pereselency. Neskol'ko semej. Predsedatel' sel'soveta, okazavshijsya tut po sluchayu ezhegodno s容zda hutoryan, Genya SHmykov, kotorogo v detstve draznili "SHnyroj", ob座asnil: bezhency s Kavkaza, sami vybrali eto mesto. Dumayut k zime otstroit'sya. Vot, detej v shkolu vozyat na "KamAZe"... Nastroenie isportilos'. Byvshie hutoryane unylo brodili sredi chuzhih trejlerov i palatok. Bylo yasno: v poslednij raz... Bol'she syuda ne priedut i nikogda uzh ne soberutsya oni, razbrosannye po obshirnoj strane. I stela okazalas' ne nuzhna. Tem bolee, mesto, gde ee dumali stavit', bylo zanyato: tam lezhali bloki, kirpichi. Neskol'ko smuglyh borodatyh muzhchin raschishchali drevnij fundament iz dikogo kamnya, na kotorom kogda-to stoyal klub, a do togo -- cerkov'. -- Pochemu imenno eto mesto vybrali?-- interesovalis' u zemlekopov. -- A zachem v sele tesnit'sya? Tut prostor. Volya. ZHit' mozhno, kak privykli. Byvshie hutoryane pereglyanulis' so SHnyroj, predstavlyavshim mestnuyu vlast', i po vyrazheniyu ego lica bylo vidno, chto on predvidit vse prelesti takogo kompaktnogo prozhivaniya, i skoro hlebnet etih prelestej po samoe nekuda... No Genya lish' razvel rukami. -- Da i horosho tut u vas. Tiho,-- prodolzhil nosatyj zemlekop.-- Ne to chto u nas,-- neopredelenno mahnul rukoj i pokazal na "KamAZ", gde eshche ne uspeli pokryt'sya rzhavchinoj rvanye pulevye dyry.-- A na fundamente mechet' postavim. Mesto otlichnoe -- daleko vidno... Uezzhali s rodnogo pepelishcha, kak s pohoron. Vporu bylo vykapyvat' i uvozit' pokojnikov. Na zadnih sideniyah drebezzhala stela. Vse molchali. Lish' istorik bormotal chto-to o Kulikovskoj bitve, kotoraya proizoshla v akkurat na Rozhdestvo Bogorodicy, no nikto uzhe ego ne slushal. Pod容hav k Burchaku, ostanovilis' na mostu cherez smirennuyu rechushku Potudan'. Publicist hotel bylo napomnit', chto i rechka opisana-uvekovechena, no ot nego otmahnulis'. SHofer vzyal stelu i brosil ee s mosta v tryasinu, prorvav ryasku. Stela bul'knula -- i budto ne bylo ee. -- Vish', chto tvoritsya!-- probormotal Sahun.-- I takoe -- po vsej Rossii. CHto zhe nam, russkim,-- pokosilsya v storonu Frunzika Iosifovicha,-- delat'? A, muzhichki? Vse molchali. Dazhe vseznayushchij istorik, hot' i pokrylsya obizhenno pyatnami. Vidno, nedarom zlye yazyki govorili, chto sredi istorikov on publicist, a sredi publicistov -- nacmen... -- CHto-chto?-- brosil cherez plecho shofer, zlobno vzglyanuv na Alku, kotoraya, kosyas' v zerkalo, navodila krasotu,-- razmnozhat'sya! Plodites' i razmnozhajtes', skazano, zanimajte zemlyu i vladejte eyu. U menya ih chetvero, gavrikov. Vseh po dedam nazval. Vyrastut! A u vas? Vse opyat' smolchali. No kazhdyj pro sebya podumal, chto nado by Slavune uvolit' etogo umnika, kotorogo zovut -- Ivan. Podvergnut' kogo-libo publichnomu pozoru i dazhe sozhzheniyu - eto eshche ne znachit dokazat' svoyu pravotu. Makiavelli. Krestnyj moj gordelivyj, bil'yardno-lysyj i medlenno usyhayushchij, davno uzh peredaet-namekaet: pust' by, deskat', krestnik napisal o hutore nashem rodimom. V nekotorom rode - uvekovechil by i proslavil. A ya vse otkladyval da otmahivalsya: uzhO eshche! Poka ne s容zdil na rodinu. I vot, zemlyaki milye, edinokrovcy nezabvennye, izvol'te ubedit'sya: proslavlyayu i v nekotorom rode uvekovechivayu. Hotya i ne bez smeshannyh, gor'kih chuvstv. Mne kazalos' v poslednee vremya, chto vokrug menya vse eshche legkij utrennij son razvevaetsya, kak prihotlivyj rozovyj tumanec, klubyashchijsya, otplyvayushchij, podobno marevu, - a to prohodit, proplyvaet, istonchaetsya mimotekushchaya, mimoletnaya, pochti mgnovennaya zhizn' moya nenaglyadnaya, proistekaet neumolimo, i vse mimo, mimo, kak voda iz gorsti, prosypaetsya, proveivaetsya, kak pesok v chasah, chah-chah, chah-chah, uletaet, kak veter duhovityj, duhmyanyj, skvoz' seduyu topolinuyu listvu struyashchijsya... I vot uzh sorok mne godkov, i na rodine miloj ne byval let edak dvadcat' pyat' s gakom. I vot sobralsya i poehal. Priehal, oglyanulsya okrest, - I dusha moya sodrognulas'. I ya gor'ko-gor'ko zaplakal. Gluboko v dushe. YA vosplachu-vospoyu, dorogoj chitatel', ne o glyancevoj zagranichnoj ekzotike, vospoyu-vosslavlyu ne "sladkuyu parochku" i ne "Pepsi", kotoroe kto-to gde-to vybiraet, ya povedu rech' o smirennoj nashej, siroj i ubogoj, a teper' eshche i vechno piano-p'yanoj rodine miloj, o dalekom, sero tleyushchem pod neshchedrym solncem vymirayushchem hutore, kotoryj davno uzh pozabyt Bogom nashim pravoslavnym, da i nepravoslavnymi bogami pozabyt tozhe... YA znayu, dorogoj, kak zanyat ty soboyu, lyubimym, i tebe, mimoidushchemu, mimobegushchemu, konechno zhe net nikakogo dela do kakogo-to tam dalekogo, bezvestnogo poseleniya otnyud' negorodskogo tipa, - no eto moya rodina, slysh', bratan, seraya, nekazistaya, i vechno pohmel'naya, lohmataya, neprichesannaya, i potomu ya popytayus' vse zhe propet' o nej dostojno i, esli uzh ne vozvyshenno, to hotya by bez unizheniya, i postarayus', uvazhaemyj, chtob tebe, presyshchennomu, ne sdelalos' by skuchno. Itak, mne kazalos', chto dumy o rodine davno uzh ostavili ohladeloe, ocherstveloe serdce moe ravnodushnoe; mne davno uzh ne zhal' chuzhuyu krov', chto kak vodica, da i svoyu ne zhaleyu; davno ne podayu nishchim, druz'yam ne veryu i zhenshchinam, i k ispovedi-prichastiyu zabyl uzh kogda hodil. Dumal, chto nikogda uzh ne potyanet menya pod te trehohvatnye duby, useyannye gnezdami grachinymi, pod kotorymi sdelal pervye, samye vazhnye v zhizni shazhki nesmelye, - iz skazochnogo nebytiya sdelal v etot gor'ko-polynnyj, prodazhno-prognivshij, nesovershennyj mir pechal'nyj. I vot ya na rodine neprivetlivoj, nepriglyadnoj, i pyatero iz shesti, kogo vstretil, byli p'yano-piany i na bomzhej pohozhi, ya ne ugadal ih i oni menya ne uznali tozhe, a pod dubami, mezhdu tem, vse tak zhe pahnet grachinym puhom i pometom, i duby, kazhetsya, nichut' ne izmenilisya, ne pribavili ni v roste, ni v tolshchine za te dvadcat' pyat' s gakom razluki. Vprochem, chetyre duba uspeli ruhnut'. Uvy, dazhe eti moguchie velikany ne vechny v etom lozhnom mire, nevernom i nestojkom. Posle dubov napravlyayu stopy svoi k krestnomu skromno ozhidayushchemu. Vot on - na krylechke krashennom, raspisannom, stoit i smotrit iz-pod ladoni, malen'kij, pryamoj, gordelivyj, kak Suvorov kakoj-nibud' ili Bonapart-korsikanec. Sejchas on, pozhaluj, samyj spravnyj na hutore hozyain, hot' i starik sovsem. U nego s zhenoj pensii, merin, paseka, uhozhennyj sad i dva ogoroda, a takzhe raznoobraznoj, raznokopytnoj skotiny i pticy raznoperoj, plavayushchej i neplavayushchej, polon dvor ego prostornyj. Emu sem'desyat, odnako bol'she pyatidesyati vos'mi nikto ne daet, glaza goluby i gluboki, kak aprel'skoe bezdonnoe nebushko, on bodr, v ladah s yumorom, um yasen i zdrav, cherty lica pravil'ny, dazhe mozhno skazat' - blagorodny, nedarom proishodim my iz talagaev-odnodvorcev, krepostnoe yarmo predkov ne kosnulosya, naoborot, sami imeli pravo zhivye dushi pokupat'. Dazhe sejchas on koe-chto vypisyvaet iz pressy, v osnovnom to, gde mel'kaet krestnik. On podderzhit besedu s lyubym professorom, a pri sluchae i "srezhet", za nim ne zarzhaveet, vyp'et s vami i dazhe pesni poigraet, no um nikogda ne propival i pamyat' otmennaya. Mozhno smelo utverzhdat', chto zhizn' ego udalas' i proshla s pol'zoj. Pochemu zhe u vas, milye sverstniki, druz'ya-odnosumy, pochemu u vas ona ne slozhilas', ne poluchilas', ne skleilas', a koe u kogo uzh i zavershilas' tragichno? Pochemu ushli na nebesnye pazhiti ne v svoe vremya Barten', sgorevshij ot vodki vmeste s bratom Vas'koj, Sashka-lekar' pryamo v borozde, nepohmelennyj, otdal Bogu dushu svoyu neskladnuyu, Sashka Micin po p'yanke ubit v sobstvennom kioske, Hudyak zarezan netrezvym, i prochie, prochie horoshie lyudi po p'yani durno konchili. Ah ty, Sashka, Sashka, Sashka Barten', Polzun polzuchij! Zachem zhe ty, durachina, tak sil'no vodchonku beluyu, ognennuyu vodu krepkuyu vozlyubil? Ved' ochenno nepoleznaya to zhidkost' dlya nestojkih moral'no chelovekov. Ty byl bessmennym nashim pobedonosnym polkovodcem, pod ch'im nachalom my obirali sady chuzhie urozhajnye, sovershali rejdy dal'nie, derzkie ekspedicii na Dementevskie prudy zapovednye, storozhami pianymi ohranyaemye, gde lovili-taskali rybu pryamo iz-pod nosa u ohrannikov.Ty byl nashim vozhdem, otcom-komandirom, uchitelem, atamanom i pahanom, neistoshchimym na vydumki, eto pro tebya Rajkin govoril: "Igru-un!" - i vse my tverdo verili, chto ty, kogda vyrastesh', stanesh' generalissimusom, ili kapitanom Nemo, ili CHe Gevaroj, ili CHapaem, na hudoj konec Mikluho-Maklaem, a ty stal plotnikom i pianicej besprobudnym. |h, Sashka, Sashka, Sashka Polzun! Zachem zhe tak skoro pokinul ty etot mir yudoli, - promenyav ego na peyanie angelov, ibo kuda zh eshche popadesh' ty, kak ne v raj, ved' Bog nash pravoslavnyj lyubit russkih bezobidnyh, chistyh dushoj, bezotvetnyh pianic neschastnyh. Odin lish' greh za toboj pomnyu - tot malen'kij pushistyj kotenochek... Ah, Sashka, Sashka, Sashka Barten'! Mel'knula zhizn' tvoya YArkaya, bestolkovaya, skorotechnaya - Kak meteora vzblesk. Mel'knula - i budto Ne bylo ee! Pochemu zhe ne vyhodit u vas zhizn', milye moi sverstniki, pochemu rvetsya po shvam, treshchit? CHto za proklyat'e? CHto za strashnyj rok uzhasnyj? Neuzhto v samom dele ustala-nadorvalas' ty, Rus'-matushka, zhit'-stradat', umayalas' radovat'sya pobedam i zahotelos'-zagrebtelos' tebe ne zhit'-muchit'sya, a poskoree usnut'-prestavit'sya, i hochesh' ujti poskoree tuda, gde net trudov i zabot, gde net vozdyhanij, a lish' sploshnoe pitie nektarov i polety beskonechnye ne vo sne, a nayavu, i chto uspen'e teper', govoryat, glavnee, nezheli rozhdestvo, a slova "smertiyu smert' poprav" uzh ne veselyat otkryvayushchejsya beskonechnost'yu, ne goryachat krov' zastyvshuyu, ne tolkayut na podvigi bezrassudnye. O, neschastnaya, o nesmelaya, neslavnaya, nesil'naya rodina-mat' moya siraya! Kak nazyvaetsya siya bolest' neizvestnaya, trudnolechimaya, i kuda pojti nuzhno, kuda podat'sya, chtoby sdat', slit' krov' za tebya svoyu goryachuyu, chtob iscelit', ozhivit' tebya, sineokaya moya? Odnako, nigde ne prinimayut yaruyu, ruduyu goryachuyu krov' moyu burlyashchuyu i poetomu plachu ya v serdce svoem i rydayu, potomu chto zhaleyu ochen' bednuyu svoyu rodinu umirayushchuyu, na pozorishche vystavlennuyu. No net! Net! Ne vse eshche poteryano, kol' est' takie muzhiki, kak krestnyj, zhilistyj, semizhil'nyj moj. Vot sadimsya za stol s nim, nad kotorym smirennye serye, russkie pchely tolstozhalye v'yutsya, zaletevshie cherez otkrytuyu raspahnutuyu fortochku, vypivaem yarogo, zhguchego samogona ego krepchajshego, na kakih-to divnyh, soroka dvuh travah nastoyannogo, zakusyvaem pupyrchatymi ogurcami-opupkami malosol'nymi, chernyj arzhanoj hlebushek samopechnyj makaem v med grechishnyj, gor'kij i tyaguchij, v kotorom kryl'ya da lapki pchelinye zastyli, sovsem kak v yantare, i netoroplivo vedem besedu beskonechnuyu, vitievatuyu, prihotlivuyu, svituyu kak verevka vlasyanaya, o dedah-pradedah, o starine sedoj-kosmatoj, o vetryakah i izvoze, o kuznyah da kruporushkah, o Staline i Trockom, o kommune i kolhoze, i vdrug on zayavlyaet, ni s togo ni s sego vrode, chto pohozh ya, deskat', ne v kaledinovu porodu i ne v terent'evu, a shibayu po vsem stat'yam na brata babki moej po otcu, na Mishku-docenta Klevcova, chto v Kurske-gorode uchil studentov potroshit' bolyashchih chelovekov - vot otkuda u tebya golovka-to vostraya! - lyubovno gladit on po zatylku moemu shishkovatomu. I ya pol'shchenno podpirayu bestolkovku svoyu kulakom i otvozhu vzglyad osolovelyj za okno prozrachno-goluboe, i uzhe ne slyshu, kak krestnyj rasskazyvaet o teh krestinah, kogda derzhal menya, devyatimesyachnogo, na rukah, a ya "udelal" ego pryamo v cerkvi Novosoldatskoj - bes nechistyj vyhodil, kak zametil batyushka s ulybkoj... YA smotryu za okno, a za oknom... ah, za oknom patriarhal'nyj ogorod pokato-vygnutyj s sadom starinnym, gde oduryayushche pahnut vorgul' i antonovka, pahnut, kak v tretij den' tvoren'ya, a nizhe - pepin-shafran krasneet, a eshche nizhe - les-dubrava, otkuda nanosit terpkimi prelymi aromatami detstva, gde gorchit dikaya grusha, i oreshnik-leshchina peresheptyvaetsya, i lyagushki v ruch'e proshchal'no poyut, skoro uzh im zasypat'-cepenet', lupoglazym. My smotrim na eto, kupaemsya v drevnih, devstvennyh zapahah sladkih, i molchim. Torzhestvenno i mnogoznachitel'no. Aki biblejskie bradatye patriarhi surovye. A za oknom... Za oknom porhayut belye, Poslednie porhayut motyl'ki Nevesomye. Kak puh. Kak puh angelov Bozhiih. Kto skazhet, pochemu tak dolgo stoyal ya u starogo shipovnika, chto na mezhe, stoyal i nyuhal, nyuhal ego prekrasnyj zapah, shchemyashche-sladkij, do slez chudesnyj. Pod etim kustom ustraival kogda-to kuren' - lezhal, vyglyadyval skvoz' kolyuchki gnutye, i nyuhal, nyuhal aromat rozy dikoj, ser'byariny kolyuchej. Pamyat' na zapahi samaya stojkaya, samaya krovnaya. Sejchas iz ovraga zapahom gliny nanosit skvoz' raskrytuyu fortochku, i srazu chelovechki bol'shegolovye vspominayutsya da koni tolstonogie, kotoryh lepil ya tut, a takzhe celyj kaskad vospominanij, volnuyushchih, myatushchihsya obrushivaetsya, ot kotoryh chut' ne zadyhayus', chut' ne zahlebyvayus' bylym gorem, - eto zh imenno tut, vozle von toj loziny, togda tonyusen'koj, a sejchas uvyadayushchej, Sashka Barten', nash bessmennyj konovod, a teper' pokojnik, ubival, Polzun polzuchij, kotenka, a ya prisutstvoval pri toj kazni, i poklyalsya, chto kogda vyrastu, ub'yu-podvergnu Bartenya-dusheguba takoj zhe kazni. Uvy, nekogo uzh kaznit'-podvergat'... My sidim, molchim, i vidim Kolika, tozhe druga detstva moego nezabvennogo, chto, derzhas' za pleten' vethij, pri care Gorohe sooruzhennyj, vozvrashchaetsya sred' bela dnya nespeshno, verno, otkuda-to s gul'bishcha veselogo, - i opyat' tucha chernaya naplyvaet na ochi moi yasnye. Nu vot chto, chto delat' s pokolen'em rovesnikov, s pokolen'em poteryannym, pokolen'em dvornikov i storozhej, vechno-pianyh filosofov, pofigistov grebannyh, gipertrofirovanno-gordym, infantil'no-rasslablennym pokolen'em nikchemnym. Ah ty, Kolik, Kolya-Nikolaj, Kolyada-kucheryavaya boroda, zabludshaya, zabubennaya, zabuhaistaya tvoya golovushka sedeyushchaya, - chto zh ty s soboj tvorish'-delaesh'? Pomnish', lezhali na vershine obdergannogo, osevshego pahuchego duhmyanogo skirda-stozhka kosobokogo, lezhali i smotreli-pyalilis' v nebo bezdonnoe, nochnoe, i mechtali o mezhplanetnyh pereletah-stanciyah, ob inyh mirah-civilizaciyah, o vstrechah radostnyh, volnitel'nyh s rogato-antennymi brat'yami po razumu? Teper' u tebya drugie brat'ya po razumu... Pomnish', kak horonili tryasoguzku, kotoruyu kto-to iz nashih podstrelil iz rogatki-pracha? - a ty izgotovil dlya nee grobik i dazhe krest vozdvignul na mogilke, i obsadil cvetochkami lesnymi, nezabudkami sinimi. Gde zhe ty prezhnij, mil-drug? Kuda propala-isparilas' dusha tvoya nezhnaya, tonkaya, iskrometnaya? Kogo vizhu ya pred soboyu - gor'kij pianica, ugryumyj, neveselyj, neprivetlivyj, nebrityj, nestrizhennyj, nemytyj, nepohmelennyj, nesvezhij i nemolodoj, neumnyj i nesderzhannyj, - neuzhto ty eto, Kolik milyj, tot, komu ya kogda-to - edinstvennomu! - posylal svoj pervyj naivnyj opus, znaya, chto tol'ko ty pojmesh' i ocenish'. I ty podderzhal, napisav v otvet: nichego, deskat', pervyj blin - on zavsegda komom!.. Kuda zhe podevalas' tvoya legkaya lukavaya veselost', tvoj iskrometnyj um, gde rasteryal ty vse byloe, gde issosalas', podobno l'dinke vesennej, chistaya dusha tvoya, chutkaya i otzyvchivaya? Neuzhto etot gryaznyj, nebrityj, bosoj, polup'yanyj, kosorotyj muzhik s slyunyavymi gubami, - ty, moj Kolik blagorodnyj, samyj blizkij drug detstva, kotorogo ya vsegda schital umnee sebya, chestnee i vo mnogih voprosah ton'she i delikatnee? O, kak zhestoka ty, zhizn' propashchaya, zhizn' netverezaya, zhizn' pianaya, pohmel'naya, zhizn'-kopejka, zhizn'-zhestyanka, na kotoruyu davno mahnuli rukoj, poschitav, chto ne udalas' sud'bina gor'kaya, i chto prostoyala ona, nekazistaya, propylennaya, na obochine, a mimo veselo shla-katilas' zhizn' nastoyashchaya, polnocennaya. |-eh! Za chto, Gospodi, nakazyvaesh' celoe pokolen'e nashe - p'yanstvom besprobudnym, blagodushiem prestupnym, lenost'yu i gordost'yu, legkomysliem, infantil'nost'yu, bezveriem i bezumiem, bezdushiem i bespamyatstvom? Pozorishchem velikim na potehu vsemu miru? Neuzhto vse eto plata strashnaya za grehi kolhoznikov-otcov nashih i dedov-kommunarov, pytavshihsya v prostote serdca sozdat' raj zemnoj, soglasno marksova evangeliya? I chto zhe vyshlo iz zatei toj vozvyshennoj, iz mechty toj svyatoj, derznovennoj? Uvy, trava krugom po poyas, a ni masla, ni moloka netuti, sploshnoj samogon rekoyu mutnoj razlivaetsya, polya chernozemnye mogil'noj sirotskoj travoj-bur'yanom, staryukoj orogovevshej zarastayut, i nesmetnoe kolichestvo zajcev da perepelok-kuropatok rasplodilosya, kak posle vojny razrushitel'noj, a nochami osennimi, dlinnymi, promozglymi volki-biryuki voyut po kurganam. Zemlica-matushka nasha urodimaya, chernaya, zhirnaya - hot' na hleb ee mazh', - nerodnaya bol'she lyudyam na nej zhivushchim, ne mat' stala, a macheha podkolodnaya. V glazah zhe vashih mutnyh besprosvetnost' neprohodimaya, a v zakromah - pusto, myshi peredohli, i vsesvetnaya toska tosklivaya, toska zelenaya, bolotnaya, neprotivlennaya, posle kotoroj smert' nesomnenna, neizbezhna i pokazhetsya blagom, izbavleniem ot muk, a ruki vashi v kulaki ne szhimayutsya, lish' stakan szhimat' privykli, semya vashe tak i sgorit v vas, tak i ujdet s vami v mogilu, ibo nevesty vashi i zheny vashi nevernye, besputnye, vas prezirayushchie, neuvazhayushchie, rasseyany po belu svetu velikomu, nepriyutnomu, po baram-bardakam tureckim i vsego mira neob座atnogo, gde ih "natashkami" zovut-klichut, i spyat oni s churkami pozornymi, smerdyashchimi, obrezannymi, i rozhayut ot lilovo-fioletovyh negrov kucheryavyh korichnevyh bastardov-vyblyadkov, - vam zhe vse ravno, vam naplevat', vam lish' by bul'kala vlaga goryachitel'naya, vy davno uzh privykli obnimat' odnu lish' butyl' zelena vina, i gotovy den'-den'skoj lopatami mahat' il' vilami za-radi stakana samogona zheltogo, buryachnogo, vonyuchego iz ruki puhloj novogo hozyaina zhizni. Vy li eto, pacany, vzrashchennye na Aleksandre Nevskom, Korchagine i CHapae? Net, ne vy. Nevedomy mne eti subtil'nye, serolicye dohodyagi, eti lohmatye sushchestva krasnoglazye, imeyushchie lish' podob'e chelovekov. Vy podobny chajkam rasslablennym, halyavoj izbalovannym, koi, imeyushchie rezvye kryl'ya, vlachatsya po merzkim pomojkam, vmesto togo, chtoby letet' - navstrechu moryu, navstrechu bure. Vymiraet, vyrozhdaetsya, ischezaet rasa Nasha pobedonosnaya, rod-plemya Nashe russkoe, rusoe, velikoe, slavoyu Oveyannoe i legendami, boyanami Vospetoe, nashimi i inozemnymi. I nekomu usilit', prodlit' ego. I ya govoryu krestnomu, chto gor'ko i bol'no, i obidno smotret' na rodinu svoyu siruyu, gde dvadcat' let nichego ne stroilos', ne obnovlyalos', ne vozvodilos', a tol'ko razvalivalos', rastaskivalos', prozhivalosya, propivalosya, - i kogda zhe nastupit konec vsemu etomu razdrayu-razboyu? Kogda zhe snizojdet na stranu nashu, na narod pokoj i blagodat'? Kogda zhe? Na chto krestnyj, posmotrev na menya v upor yasnym napoleonovsko-suvorovskim zrakom, otvechaet: odnazhdy muzhik odin, deskat', zabubennyj proigral sobutyl'niku zhenu mladuyu, krasivuyu, nepristupnuyu, gorduyu i stroguyu. Proigral na sutki, i vyigravshij reshil za sutki eti tak nad neyu nadrugat'sya, chtob pozora hvatilo na vsyu zhizn' ostavshuyusya, - on sozval priyatelej, takih zhe, kak sam, vyvel zhenshchinu pred alchnye ih chernye, nepotrebnye ochi pohotlivye i prikazal razdevat'sya. I kogda ona otkazalas' povinovat'sya, - stal sryvat', stal sdirat' s nee odezhdy ee svetlye, neporochnye. Strastno vzmolilas' ona k Gospodu nashemu, zastupniku: pomogi, Otche, ibo vidish', nevinna ya! - i Gospod' neslyshno otozvalsya: vot YA, vo vsej slave svoej! I chudo svershilosya: odezhdy ee svetlyya, neporochnyya ne issyakali na nej, skol'ko ni sdiral ih zlodej yaryj, ne sryval, ne izryval, pianyj, bezumnyj, - on razdiral, a odezhdy ne konchalisya. Umorilsya zlodej, ostanovilsya, prizadumalsya i ponyal, chto tut chto-to ne tak. Da i gosti vmig protrezveli, ispugalisya i razbezhalisya. Tak i s Rossiej-matushkoj, synok. Obirayut ee, proigryvayut, obdirayut, kak lipku, unizhayut, vysmeivayut, a ona vse stoit sredi velikogo pozorishcha v odezhdah-rizah svetlyh svoih, neporochnyh. Obirayut, obdirayut, grabyat, a vse nikak ne oberut, ne obderut i ne ograbyat. Unizhayut, oblivayut gryaz'yu, a ona vse ravno chistaya i vse ravno velikaya. Potomu i vechnaya ona, potomu i svyataya. Tyshchi let stoit v slave i vpred' stoyat' budet. Vot vygorit bezzhalostno, kak v plavil'nom kotle-tigele vsya lozh', vsya nepravda, vsya len' i rzha, sgorit v shlak, v prah, v pepel, - i ostanetsya odin zvonkij metall chistyj, litoj. Iz kotorogo hot' mech kovat', hot' plug. I budem my vspominat' ob etom vremeni smutnom, kak o mOroke pohmel'nom, bredovom, i lish' golovoyu kachat'. A istoriki chestnye nazovut eto vremenem ochistitel'nogo samosozhzheniya, i eto budet pravdoj. Aj da krestnyj! Aj da umnica! Voistinu, pritchi tvoi Solomonovym podobny. No kak zhe rebyata-sverstniki, druz'ya-odnosumy, vse pokolen'e nashe poteryannoe? Ved' zhalko... Uslyshit li Gospod' plach moj rydayushchij, vspomyanet li o chadah svoih neputevyh, - ved' ne dlya pitiya zhe zel'ya gadkogo, nepoleznogo poslal On v mir vseh nas, - vspomyanet li, oglyadit s nebes i osiyaet svoej blagodat'yu? I togda, ochnuvshis' Ot ugara hmel'nogo, besprobudnogo, Udarites' vy glavoyu bujnoyu o kulaki Pudovye. Ochistitel'no vosplachete, vyryvaya Iz borod zapushchennyh kloki kudryavye, I vospryanete, i pokazhete miru Udal' russkuyu, Russkuyu moshch' i duha velichie. A ezheli ne ochnetesya, muzhiki, druz'ya-odnosumy, i ne vospryanete, - togda i zhalkovat' ob vas, o vseh nas nechego. V shlak, v prah, v pepel - tuda, znachit, vsem nam i doroga! Ochistitel'noe plamya samosozhzheniya ne vsegda oznachaet smert' nesomnennuyu, chashche kak raz naoborot - vozrozhdenie iz pepla. Vygoraj zhe skoree! Sushchestvuet rashozhee mnenie, chto gubit lyudej ne pivo... |tot shikarnyj kabriolet s otkidnym verhom, yadovitogo, issinya-zelenogo cveta, podaril ercgercogu Ferdinandu polkovnik Garrah. Ferdinand srazu zhe dal avtomobilyu imya -- Amazon. Potomu chto byl on pohozh na lyubimyh popugaev Ego Vysochestva. Kabriolet postroili po speczakazu: bronirovannye dnishche i dveri, puleneprobivaemye stekla, dvigatel' povyshennoj moshchnosti i nadezhnosti, salon s izyskannejshimi barhatnymi kreslami. Pered tem kak sest' v mashinu, ercgercog, po morskoj tradicii, reshil razbit' o bort avtomobilya butylku shampanskogo. Uvy, butylka ne razbilas'. Poprobovali eshche -- tot zhe rezul'tat. Togda moloden'kaya, smazlivaya zhena Ferdinanda, zhelaya sgladit' incident, igrivo skazala muzhu, kotoryj derzhal v rukah bol'shuyu, otdelannuyu serebrom, kruzhku bogemskogo stekla i nozhku zharenogo val'dshnepa, -- ona skazala, chto esli ne b'etsya shampanskoe, togda oblej, milyj, ego hotya by pivom. CHto Ferdinand i prodelal: orosil iz svoej gerbovoj kruzhki kapot Amazona dobrym anglijskim elem. Vskore oni s zhenoj byli zastreleny v etom avtomobile Gavriloj Principom. S nachalom pervoj mirovoj vojny avtomobil' rekvizirovali dlya nuzhd armii, i na nem stal ezdit' general Pot'orek, kotoryj vsem sortam piva predpochital gamburgskoe "Imbirnoe". Vskore on proigral neskol'ko srazhenij, byl na grani samoubijstva, ego otstranili ot komandovaniya soedineniem i otpravili v besslavnuyu otstavku. Avtomobil' popal k shtabnomu polkovniku SHlegelyu, kotoryj, kak vsyakij istinnyj bavarec, byl lyubitelem sosisok s tushenoj kapustoj i temnogo bavarskogo. Vskore posle polucheniya pod svoe nachalo Amazona polkovnik, nalivshis' gor'kovato-hmel'nym napitkom po samye, kak on vyrazhalsya, petlicy, naletel na derevo i pogib, a avtomobil', u kotorogo okazalis' povrezhdeny vsego lish' fara da zerkalo zadnego vida, pereshel k komendantu beregovoj kreposti. Komendant kreposti-forta ezdil na nem tri mesyaca. Byl on el'zasec s neproiznosimoj familiej, lihach i breter, potomu i ne podnyalsya v voennoj kar'ere vyshe majora, lyubil ohotnich'i kolbaski, krepkij "Porter" No 3 i pevichek s pyatym razmerom grudi. Za vremya ekspluatacii kabrioleta on popal v chetyre avarii, poteryav v poslednej iz nih levuyu ruku. Posle chego byl nagrazhden ZHeleznym Krestom II stepeni i uvolen iz dejstvuyushchej armii kak geroj vojny. Zloschastnyj kabriolet prodali s aukciona. Kupil ego pochti za simvolicheskuyu cenu kakoj-to doktor SHmedt. Doktor byl po-saksonski ochen' akkuraten i ostorozhen. Esli vypival hotya by ryumku brendi ili shnapsa, za rul' v etot den' uzhe ne sadilsya. Tak dlilos' okolo goda. CHerez god doktor kak-to rasslabilsya i pod seledochnyj forshmak hlopnul neskol'ko ryumashek dobroj russkoj vodki iz voennyh trofeev. I -- o chudo! -- oboshlos'. On blagopoluchno doehal domoj. Doktor "rasslabilsya" eshche razok. I opyat' vse soshlo kak nel'zya luchshe. Togda doktor vkonec poteryal bditel'nost' i stal gonyat' na Amazone, ne razbiraya osobenno dorog, pogody i vremeni sutok. I vse bylo horosho. Prosto otlichno. No odnazhdy, pod goryachie, zharennye vo frityure cyplyach'i krylyshki, on upotrebil kel'nskogo svetlogo, verhovogo brozheniya, i nautro ego holodnyj trup obnaruzhili pod lezhashchim vverh kolesami avtomobilem. Vdova doktora pospeshila podarit' mashinu znakomomu kolbasniku-prussaku, kotoryj vel primernyj obraz zhizni, poseshchal kirhu, podaval bednym, byl otlichnym sem'yaninom, i lish' raz v mesyac, v poslednee voskresen'e, razreshal sebe propustit' kruzhechku sladkogo "karamel'nogo" pivka "Kajzer Vil'gel'm". No i tot cherez nekotoroe vremya neozhidanno razorilsya i, vopreki hristianskomu ucheniyu, nalozhil na sebya ruki. Avtomobil' po nasledstvu dostalsya ego plemyanniku, otstavnomu unteru. ZHena plemyannika-untera, panicheski boyavshayasya mashiny-ubijcy, ugovorila svoego semipudovogo muzha prodat' ee, ne vtiskivayas', dazhe radi interesa, v salon. Muzh vnyal ee sovetu i dozhil do sedin. Mashinu zhe udalos' "vparit'" odnomu shvejcarcu-gonshchiku, kotoryj to i delo ustanavlival na "Mersedesah", "Fordah" i "Pezho" mirovye i evropejskie rekordy. Tot, lish' tol'ko poproboval mashinu, srazu zhe prishel ot nee v vostorg i tut zhe zayavil, chto teper' vse ostavshiesya rekordy, bezuslovno, ego. Odnazhdy utrom, vypiv, kak vsegda, litr svoego lyubimogo "Al'pijskogo" krepkogo, vyderzhannogo, vyehal so dvora, chtob ustanovit' kakoj-nibud' novyj rekord, no ne ustanovil, tak kak vrezalsya v pridorozhnyj stolb i pogib. CHerez tri dnya sem'ya gonshchika ochen' ostorozhno i medlenno ehala na kladbishche v etom proklyatom Amazone, i vse videli, chto u nego lish' slegka pomyato pravoe krylo da nemnogo tresnulo lobovoe steklo. Ot avtomobilya ubitoj gorem sem'e vse-taki udalos' izbavit'sya. Ego priobrela gruppa korotko strizhennyh molodchikov v korichnevyh rubahah. I vskore k odnoj myunhenskoj pivnoj na Amazone byl dostavlen s vokzala ih vozhd', otstavnoj efrejtor s pizhonskimi usikami. Ponachalu oni vpolne mirno pili bavarskoe s varenymi rakami i solenymi syrnymi galetami, no potom proizoshli sobytiya, kotorye zafiksirovany v istorii kak "Pivnoj putch", gde vo vremya perestrelki pogiblo dvadcat' vosem' chelovek, a fyurer zagremel na nary. Kabriolet zhe byl arestovan i v ocherednoj raz prodan s aukciona. Kupil ego kakoj-to bednyj fermer-tirolec, derzhavshij v Al'pah ovcevodcheskuyu fermu. Gazet on ne chital po prichine malogramotnosti. Poetomu i prel'stilsya etoj zloschastnoj mashinoj. No pretenzij k rabote avtomobilya u nego ne bylo nikakih. Lish' odnazhdy u nego zagloh motor. Mimo proezzhal sosed, takoj zhe temnyj fermer, na pare loshadej. Nash fermer, hozyain mashiny, poprosil otbuksirovat' Amazona s pomoshch'yu loshadej na ego fermu. Sosed soglasilsya. Oni seli pod kustik, vypili i zakusili -- hozyain nalegal na vino i brynzu, a sosed -- na samodel'noe tirol'skoe pivo i holodnuyu musaku iz ovoshchej. Vo vremya buksirovki motor u mashiny neozhidanno zavelsya -- i neschastnyj dobroserdechnyj voznica byl zadavlen Amazonom nasmert'. Sleduyushchij vladelec, kakoj-to razbitnoj vestfalec cyganskogo proishozhdeniya, ehal na kabriolete na svad'bu plemyannicy; salon pod zavyaz byl nabit ego gorlastymi soplemennikami. Pered tem oni horoshen'ko "posideli" v pridorozhnoj harchevne i pod krovyanuyu kolbasu, zel'c i zharenye baran'i mozgi osushili neskol'ko kruzhek deshevogo provanskogo polpiva, kotoroe francuzy nazyvayut "svinyach'im pojlom", razumeya pod etim nemcev. Na povorote voditel' ne spravilsya s upravleniem, i mashina oprokinulas' v kyuvet -- dobavilos' eshche chetyre trupa. V tridcatyh godah mashina, na schetu kotoroj bylo takoe neveroyatnoe kolichestvo smertej, stala eksponatom gorodskogo muzeya v Vene. Naryadu s kop'em Longina, kotorym na kreste kogda-to protykalsya bok Hrista, eto byl odin iz naibolee zloveshchih i zhutkih muzejnyh eksponatov. Kogda posetiteli podhodili k avtomobilyu, razgovory sredi nih srazu zatihali. No vremya shlo, i postepenno zhutkie legendy ob avtomobile-ubijce stali vosprinimat'sya kak zabavnye anekdoty. I skoro dazhe sluzhiteli muzeya pri upominanii o kabriolete lish' snishoditel'no uhmylyalis'. A odin molodoj ohrannik dazhe prisposobilsya po nocham vodit' na myagkij barhat salona svoyu devushku. Odnazhdy -- uzhe vo vsyu shla vtoraya mirovaya vojna, -- kogda ohrannik razvlekalsya so svoej passiej na myagkih podushkah Amazona, chej vse eshche nezhnyj barhat pomnil vysokorodnye yagodicy ercgercoga Ferdinanda i ego suprugi (i ne tol'ko ih!), kogda ohrannik lezhal v nege, odnoj rukoj obnimaya obnazhennoe plecho svoej vozlyublennoj, a drugoj derzha butylku prazhskogo "Pil'snera", osobogo, lagernogo brozheniya, vdrug naleteli anglijskie bombardirovshchiki i stali bombit' Venu. Odna iz bomb ugodila pryamehon'ko v muzej. Muzej byl razrushen, pogibli ili sgoreli vse eksponaty, krome kop'ya i neistrebimogo kabrioleta, v salone kotorogo oskolkom byl smertel'no ranen ohrannik, a ego podruzhka, ispugannaya, zaplakannaya, no zhivaya, vstretila-taki rassvet. Kogda zakonchilas' vojna, kabriolet, posle ryada pereprodazh, snova popal v chastnye ruki. I opyat' skorbnyj spisok obnovilsya. Odnim iz vladel'cev byl vor-karmannik, kotoryj uzhe cherez nedelyu posle pokupki pogib v p'yanoj drake. V policejskom protokole byla ukazana prichina draki: v pivnoj ne podelili s druzhkom zharenye sudetskie shpikachki. Drugoj, tozhe gangster, ustanoviv na mashinu bolee moshchnyj dvizhok, chto davalo emu vozmozhnost' legko otryvat'sya ot pogoni, sbil mirnogo prohozhego, vozvrashchavshegosya iz pivnushki-gashteta, gde k kazhdoj kruzhke "Millera" po tradicii podavali beluyu bavarskuyu kolbasku. Pri snyatii Amazona s zheleznodorozhnoj platformy v Mijnce avtomobil'nym krylom byl zadet rabochij, kotoryj upal na rel'sy i udarilsya golovoj o pivnuyu bochku s nadpis'yu "Bismark". Ishod neschastnogo sluchaya netrudno predugadat'... Nakonec, uzhe v nachale semidesyatyh, parochka kakih-to lohmatyh hippi netradicionnoj orientacii, uvlekavshihsya kollekcionirovaniem vsyakogo roda star'ya, mchalas' na tol'ko chto kuplennom kabriolete po gornomu serpantinu v storonu teploj Adriatiki. Navstrechu im vyvernulsya gruzovik s cisternoj, na kotoroj byla namalevana kruzhka v barashkah peny i napisano -- "Hol'sten". I tut chto-to strannoe proizoshlo s drevnej mashinoj: ona perestala slushat'sya rulya, i u nechesanyh, no himicheski zavityh geev poyavilos' oshchushchenie, chto eto vovse i ne avtomobil', a staryj glupyj merin ili norovistyj upryamyj mul. Kabriolet, kak osel, svoenravno vil'nul, prygnul, kak shalovlivyj zherebchik, vstal na dyby, kak dikij mustang, i oprokinulsya. Passazhiry byli vybrosheny iz kabiny, odnako otdelalis' sinyakami i shishkami; Amazon zhe -- poletel. Poletel, no vskore upal. Upal v glubokuyu propast', gde -- vy ne poverite, no eto medicinskij zaprotokolirovannyj fakt! -- nakonec-taki vzorvalsya. Vzorvalsya i sgorel! Moral': mashinu s neukrotimoj dushoj mustanga nel'zya krasit' v yadovito-zelenyj cvet i nazyvat' imenem glupoj pticy, dazhe esli ta ptica i krasiva. A takzhe nel'zya slushat' glupyh bab i blagorodnomu shampanskomu predpochitat' vonyuchee pojlo, dazhe esli te baby -- ercgercogini! Andrej, syn moj! Ty vstupaesh' na arenu zhizni, gde tebya ne zhdut, gde nikomu ne nuzhen i tol'ko razdrazhenie budesh' vyzyvat' i antipatiyu, poroj samim lish' faktom sushchestvovaniya. Kakim by asketom ni byl, ty vse ravno budesh' posyagat' na ch'e-to zhiznennoe prostranstvo. Blagodarya mirovym arhitektoram zhizn' nasha sejchas ahovaya -- eto gryaznyj, otnyud' ne aromatnyj potok, etakaya Kloaka. Gryazevoj sel' antagonizmov. Adovyj etot assenizatorskij potok imeet svojstvo annigilirovat'-rastvoryat' v sebe vse zhivoe i slozhnoe, -- eto edkaya, aktivnaya sreda. A potomu, chtoby zhit' v etom ambre, nuzhno sozdat' vokrug sebya zashchitnuyu obolochku, etakuyu kapsulu, nekij kokon, al'yans apologetov, esli ugodno, kotoryj by zashchishchal ot vneshnej, edkoj, povtoryayu, sredy. CHto-to vrode Nautilusa. Submarinu so svoimi zakonami, so svoim ustavom. Kuda budut dopushcheny tol'ko izbrannye. Toboj izbrannye adepty. Itak... Bud' vsegda samim soboj. Bud' terpim k chuzhim slabostyam, svoi zhe iskorenyaj bezzhalostno. Ne ishchi lyudskogo ponimaniya, tem bolee ob容ktivnogo. Ne rasschityvaj, chto tebya budut ocenivat' ob容ktivno. Zapomni: lozh' -- eto pravda drugih, a chuzhaya pravda -- eto udobnaya, priyatnaya dlya nih lozh'. To, chto ty schitaesh' ob容ktivnoj ocenkoj, eto vsego lish' tvoe zhelanie, chtoby tak schitali okruzhayushchie. No chto dlya odnogo blago, to dlya drugogo smerti podobno. I tebya budut ocenivat' s tochki zreniya svoih, chashche vsego banal'no-shkurnyh interesov i po shkale svoego ponimaniya o blage. Blagozvuchnym slovesam o blagorodstve i vozvyshennyh blagoobraznyh celyah ne ver'. Sam ne boltaj o blagorodstve, luchshe postarajsya byt' blagorodnym bez bahval'stva. Vo vsem vsegda vini sebya. V institut ne vzyali -- vinovat sam: nevazhno podgotovilsya; esli b ty byl pervym po znaniyam, nikakie ekzamenatory-vzyatochniki ne posmeli by vkatit' tebe "paru". Vyshla vozlyublennaya zamuzh za drugogo -- vinovat sam: ne tu vybiral, a tomu vahlaku -- posochuvstvuj. Verit' drugu perestal -- vinovat sam: ne s tem vodilsya. Vozdavaj kazhdomu dolzhnoe: ne vozvelichivaj nichtozhestvo, dazhe esli tebe eto vygodno; velikogo ne unizhaj famil'yarnost'yu -- tem samym ty lish' uronish' sebya v ego glazah. Vracham ne ver'; bol'shinstvo vrachej -- eto vcherashnie studenty-troechniki, otkryvavshie uchebniki za paru chasov do ekzamena. Nauchis' vrachevat' sebya sam. Govori po delu i kratko. Govori sut', ne razglagol'stvuj. Govori, kogda sprashivayut, i ne lez' s sovetami, dazhe esli oni i ne glupye. Pomni, chto glupcy gnevlivy i gordelivy, potomu goni ot sebya gnev i gordynyu. Dovol'stvujsya malym. Dovedi potrebnosti do minimuma, i u tebya budet vse neobhodimoe. Davi v sebe styazhatelya. Pomni drevnego mudreca, skazavshego o rynke: "Kak mnogo na svete veshchej, kotorye mne ne nuzhny!" Derzhi lyudej na distancii -- bol'she budet uvazheniya. Ne davaj povoda ishchushchim povoda, poetomu ne zavodi slishkom doveritel'nyh otnoshenij. Den'gi ne preziraj, no i ne bud' ih rabom-dannikom. Den'gi ne vsegda d'yavol. No i ne vsegda drug. Otnosis' k nim indifferentno. Evangelie uchit lyubit' vseh, v tom chisle i vragov. |to vse ravno chto otaplivat' belyj svet ili napolnyat' bezdonnuyu bochku. Gorazdo estestvennej, utverzhdayu ereticheskuyu mysl', lyubit' druzej i blizkih. Nezachem uravnivat' rodnuyu mat' s poslednim ubijcej-dushegubom. Itak, lyubi blizkih i bud' s nimi chesten. Pust' u vas budut edinye pomysly i ustremleniya. Odnomu v zhizni tyazhko, kak skazano poetom, "kazhdyj sil'nyj emu gospodin i dazhe slabye, esli dvoe". I voobshche, edinica -- eto pochti chto nol'. rnikov storonis'. |to lyudi zlye i ehidnye. 禿nichaet chelovek obychno ot vnutrennego diskomforta, on ne izol'et na tebya elej, on vyplesnet na tebya chernyj svoj yad. Takoj ne prineset tebe otdohnoveniya, i u tebya nikogda ne eknet serdce ot schast'ya obshcheniya s nim, zato chasten'ko budet oshchushchenie -- chto ty sel na ezha -- ot ego besprestannogo ehidstva. ZHivi po sredstvam. A potomu ne zanimaj deneg. Sam zhe ne zazhimaj, esli prosyat vzajmy -- daj, no edinozhdy i rovno stol'ko, chtoby smog bezboleznenno perenesti nevozvrat dolga. Esli dolzhnik ne otdal v srok -- bezzhalostno vycherkni, vyzhgi etogo cheloveka iz svoej zhizni, eto sornyak, von ego s pazhitej dushi tvoej. ZHivi svoim umom. Ne zhdi, chto pridut i chto-to predlozhat -- eshche ni odna gora ne prishla k Magometu. Zloradstvuyushchih i zloslovyashchih zlopyhatelej izbegaj. Sam ne zloradstvuj i ne zloslov'. S temi, kto zloradstvuet nad kem by to ni bylo, osobenno zloslovit za glaza, ne podderzhivaj s temi kontaktov. Zloslovya, chelovek v moment zloradstviya, pokazyvaet istinnoe svoe zloe lico zlopyhatelya, svoyu zavshivlennuyu iznanku, tak zhe pozloradstvuet kogda-nibud' etot zlozhelatel' i nad toboj. Rvi so zlydnem bezvozvratno. Luchshe imet' malo druzej, zato druzej, a ne nazojlivyh "znakomyh". Zdorovajsya so vsemi, dazhe s temi, kto s toboj ne zdorovaetsya, -- tem samym ty unizish' ego, dazhe ne namerevayas' etogo delat'. Znaj vo vsem meru; nichem ne zloupotreblyaj -- zachem tebe umirat' ne v svoe vremya?.. Izbegaj pouchat' kogo-libo, dazhe esli i trebuetsya. Umnyj v etom ne nuzhdaetsya, a durak vse ravno ne pojmet. Idi svoim individual'nym putem. Izbegaj natoptannyh trop. Esli za toboj povalila tolpa -- znachit, put' iznachal'no izbran nevernyj. Nichego vydayushchegosya na nem ne zhdet, srochno menyaj put', ibo istinu obretayut lish' odinochki. Esli tvoi idealy stali ispovedovat' mnogie, a idei sdelalis' "modny", znachit, v etom est' udobnaya dlya tolpy lozh'. Tolpa ne izmenilas' s drevnosti: ona tak zhe izbegaet surovyh istin i vse tak zhe veruet v krasivuyu lozh'. Krasivye, hotya i izvrashchennye illyuzii ej blizhe, chem nepriglyadnye istiny. S podozreniem otnosis' k izlishne izobretatel'nym ideyam, vnimatel'no izuchaj zamanchivye predlozheniya -- tut vsegda kakoj-nibud' podvoh, kakaya-nibud' igra, ibo besplatnyj syr, kak izvestno, byvaet tol'ko v myshelovkah. Luchshe byt' nedoocenennym iznachal'no isporchennoj nashej infantil'noj intelligenciej, chem zahvalennym, pust' dazhe i zasluzhenno. Indifferentno otnosis' k tak nazyvaemomu uspehu, ibo rannie pochesti iskrivlyayut, a poroj izlamyvayut zhizn'. Komfort razvrashchaet. Bojsya komforta. Ne davaj komfortu priruchit' sebya. Pomni, chto telo s容dayut slasti, a dushu -- strasti. Ogranichivaj sebya vo vsem, i togda pojmesh', chto glavnoe v zhizni -- prostota, yasnost' uma, dushevnoe i fizicheskoe zdorov'e, i togda smysl zhizni okazhetsya v samoj zhizni. Ostal'noe vse -- sut' bluzhdaniya vospalennogo, neudovletvorennogo, prazdnogo uma nekul'turnogo, ibo kul'tura est' sistema zapretov. Kak samye izyskannye kushan'ya neizbezhno portyat figuru, tak komfort ubivaet poryvy dushi. Beri primer s predkov nashih: oni krepko derzhali v rukah kop'ya i mechi oboyudoostrye i krushili vragov okrest; oni krepko stoyali na kremnistom, kamenistom puti i byli schastlivy v voinstvennoj prostote svoej. Karnegi ne chitaj. A esli kto podarit etogo konformista -- poves' v sortire na gvozd'. Lyubi teh, kto lyubit tebya. Bud' blagodaren im za ih lyubeznoe k tebe raspolozhenie. V obshchenii s nimi pust' golos tvoj budet krotok i laskov, preispolnen lyubvi. Esli chto-to obeshchal blizkomu cheloveku, vypolni obyazatel'no, s lihvoj. Lyudyam, blizkim tebe, delaj podarki, priyatnye syurprizy. Govori im komplimenty. Ne licemer' s nimi. Hvali ih, eto budet priyatno ne tol'ko im, no i tebe -- licezret' ih likuyushchie glaza. Govori druz'yam lyubeznosti -- no tol'ko druz'yam! -- i ne zahvalivaj, inache pohvala tvoya prevratitsya v lest' i nichego ne budet stoit'. Ne govori druz'yam lzhivyh slov, pust' slova tvoi budut pryamye i pravdivye, i chtoby pritom skvozila v nih lyubov'. Pomni, chto nas lyubyat te, kogo lyubim my. Miris' pervym. No ne unizhajsya. Esli tvoej protyanutoj rukoj mankiruyut -- bol'she mira ne ishchi. Pust' pomirit vas Bog. Ne bojsya umeret' -- eto vsego lish' mig. Ne otnosis' k zhizni slishkom ser'ezno -- vse ravno vyjti zhivym iz etoj igry eshche nikomu ne udalos'. Poetomu zhivi tak, kak budto kazhdyj den' poslednij, eto pridast tvoemu sushchestvovaniyu osobuyu okrasku. Esli hochetsya nasladit'sya mest'yu -- msti, koli ne mozhesh' prostit'. Nikogda ni o chem ne zhalej. Ne oglyadyvajsya na upavshih, idi vpered, no pomni, chto vershina -- eto nachalo spuska, a ch'ya-to smert' -- eto vsegda prodlenie ch'ej-to zhizni. Nauchis' otdelyat' tshcheslavie ot chestolyubiya, eto raznye veshchi. Nauchis' zhit' nastoyashchim; pust' budushchim zhivut sumasshedshie i "poety", a glupcy vzdyhayut o proshlom; ty zhivi nastoyashchim, ibo tol'ko tekushchee mgnovenie i est' zhizn', vsya priroda tak zhivet, i bud' adekvaten vyzovam vremeni. Ne zadumyvajsya o dne zavtrashnem i nichego dol'she sutok ne planiruj, ved' vse dela delyatsya na dve kategorii: odni mozhno ne delat', a drugie delayutsya sami. Nikogda ni u kogo nichego ne prosi. Nuzhen stanesh' -- sami najdut i dadut. Esli zhe net -- skol'ko b ty ni prosil, ne poluchish' togo, chto nuzhno. A esli i poluchish', to v itoge okazhetsya, chto poteryal gorazdo bol'she. Samoe luchshee -- obstavit' delo tak, chtob prinesli zhelaemoe, da eshche i blagodarili za to, chto prinyal, -- v etom mudrost'. Ne igraj v loterei. YA eshche ne videl vyigravshego, zato proigryvayut vse -- v etom smysl loterei. Ne uchastvuj ni v kakih konkursah i viktorinah, ne teryaj vremeni. Vse mesta i prizy tam raspredeleny eshche do otkrytiya viktoriny. O planah svoih pomalkivaj, ibo opyt uchit, chto mozgi cheloveku dany, chtob skryvat' svoi mysli. Poetomu ne ozloblyaj protiv sebya lyudej, ne pokazyvaj im svoj um. Esli zhe ne v tvoem obychae derzhat' yazyk za zubami, togda luchshe govori oshelomlyayushchie obshchestvo gluposti ili obshchie slova -- lyudi snishoditel'ny k ogranichennym i ne prinimayut ih v raschet, oni ochen' bystro ohladeyut k tebe, -- ty zhe ostorozhno i osmotritel'no delaj svoe delo. Luchshe proslyt' durakom, chem byt' im. Ne ocharovyvajsya sam i starajsya ne ocharovyvat' drugih; lyudi legche proshchayut predatel'stvo, chem razocharovanie. Otnosis' ko vsem s uvazheniem, dazhe esli chelovek nedostoin uvazheniya, vse ravno govori emu "vy" -- eto vozvysit tebya v glazah teh, kto emu "tykaet". Oblivajsya kazhdoe utro ledyanoj vodoj, i vizity k vracham svedesh' do minimuma. Ob座at' neob座atnoe ne pytajsya -- hotya stremit'sya k etomu nado, -- no kazhdyj den' obyazatel'no delaj odno, vsego lish' odno delo, napravlennoe na perspektivu. Odno, no kazhdyj den'! I vskore ty obojdesh' sverstnikov. V obshchem, stroj, chto postroitsya, a tam posmotrish', chto poluchitsya. Opasajsya "obshchechelovekov". Preziraj vragov svoih. Ih ne dolzhno dlya tebya sushchestvovat'. Bud' vyshe ih zlosloviya. Pomni: sobaki layut, karavan idet. Ni v koem sluchae dazhe ne pytajsya lyubit' ih. Ne ver' v to, chto tebya oni prostili. Sam ne proshchaj obid, vsegda "plati po schetam", inache ob tebya budut vytirat' nogi vse, komu ne len'. Dobryakov v zhizni ne uvazhayut, na nih vodu vozyat, inogda v pryamom smysle. Pomogaj druz'yam. Podderzhivaj v sporah druga, dazhe esli on i neprav, -- inache druga poteryaesh'. V sporah s nacmenami podderzhivaj edinoplemennika, dazhe esli on i nesimpatichen tebe. Dazhe esli on -- vrag. Vse-taki pered chuzhakom -- eto rodnaya krov'. Tebe ne prostyat "ob容ktivnosti" ni te, ni drugie. Nikogda ne zaigryvaj s vragami tvoih druzej. Pomni, chto vrag druga ne mozhet byt' tvoim drugom. S predavshimi druz'yami rasstavajsya legko i ne shodis' bol'she. Porvannuyu bumagu kak ni skleivaj, vse ravno ostanetsya rubec; luchshe poiskat' novyj chistyj list. Dazhe teh, kto pripolz k tebe na bryuhe posle razlada, ne podpuskaj vtoroj raz blizko, ibo lyudyam svojstvenno pomnit' starye obidy, -- dlya etogo pochityvaj inogda etu "pamyatku". Prezirayushchih tebya -- preziraj. Razvej v sebe sposobnost' vzirat' na zhizn' otstranenno. Bud' ravnodushnym prohozhim, uchtivo-racional'nym. Starajsya pomen'she privyazyvat'sya k chemu by to ni bylo, ne bud' rabom nikakih idej. Togda ne poluchish' razbityh nadezhd. I v dushe ne budet razlada. I ni v chem ne razuverish'sya. Razbivaj illyuzii sam, i togda ne budet ezhednevnyh tragedij. Podhodi k zhizni razumno, a potomu ne razvratnichaj -- inache budesh' rabotat' na apteku. Raschetlivo raspredelyaj sily i ne rasschityvaj na to, chto tebya budut pomnit' cherez sto let. Dazhe esli i budut, to kakaya tebe ot togo radost' i pol'za? Radujsya rozam v rose, raduge, rumyanomu karapuzu sejchas. Pomni, chto raya net. Kak, vprochem, i ada. Odnako ne zabyvaj, chto ty -- russkij. Sohranyaj samouvazhenie, no goni ot sebya spes'. Sohranyaj svoeobrazie v povedenii i v myslyah, chtob nel'zya bylo tebya "proschitat'". S odnim i tem zhe chelovekom ne delaj dvazhdy odnogo i togo zhe dela. S nepriyatnymi, zlymi lyud'mi ne obshchajsya, ne bud' blizok, ne deli stola i krova, -- vse eto rano ili pozdno, no vyjdet tebe bokom. Starajsya ne sporit'. V sporah ne rozhdaetsya nikakaya istina, spor horosh lish' tem, chto uluchshaet pishchevarenie; v spore ty progovarivaesh'sya i raskryvaesh'sya, sam togo ne zhelaya. Pomni, chto tak nazyvaemye dobrye lyudi slyvut v svete kak slyuntyai, nedarom klassik snishoditel'no skazal pro takih: "Horoshie lyudi redki v mire, kak fal'shivye den'gi". Mir zhe po svoej prirode surov i sklonyaetsya tol'ko pered siloj v vide vlasti, deneg, vliyaniya, avtoriteta, inogda v vide intellekta. Starajsya byt' sil'nym hot' v chem-to, pomni, chto u slabogo net druzej. Souchastiya i ponimaniya ne zhdi, ne tesh' sebya samoobmanom, skoree vsego ne dozhdesh'sya. Ot ekzal'tirovannyh sub容ktov s siyayushchimi glazami derzhis' podal'she. Starajsya uderzhivat'sya ot svyazej i s sumasbrodami: eto shizoidy ili prosto sumasshedshie, i nichego, krome lishnih problem i durnoj slavy svyazi eti ne prinesut. Pomni: luchshe poteryat' s umnym, chem najti s durakom. Ty yavilsya v etot mir nezvanym i nezhdannym, prozhivesh' zhizn' neizvestnym i nikomu neinteresnym i ujdesh' v nebytie neoplakannym. Tragichnyj iznachal'no, mir nash dazhe ne zametit tvoego ischeznoveniya. A tot, kto zametit, vnutri sebya instinktivno poraduetsya: poka ne ya!.. Tak chto vosprinimaj trivial'nost', bessmyslennost' i tragizm svoego sushchestvovaniya kak dolzhnoe. Tebe dolzhno byt' vse ravno, kak tebya budut horonit': v prostom grobu ili na orudijnom lafete. Vmesto tebya ne umret nikto, kakim by zasluzhennym ty ni byl. Smert'yu i zabveniem konchayut vse, kakimi by talantami ni obladali, i nikto poka uchasti etoj gor'koj ne izbezhal. Poetomu ceni zhizn', poka teplyj, i ne dumaj, chto budet, kogda stanesh' holodnym. Uchis' teryat'. Vsya zhizn' -- eto sploshnaya cep' poter'. I chem budesh' starshe, tem ubyli stanut uvelichivat'sya, a urony budut ubijstvennej. Nauchis' derzhat' udar. Ustupki svoi opravdyvaj kak-nibud', chtob ne muchili ugryzeniya sovesti, i starajsya uteshit'sya chem-nibud' drugim. Uchis' zhdat'. No ne perezhidaj. Kogda podvorachivaetsya udobnyj sluchaj, ne upuskaj. Luchshe sdelat' i potom zhalet', chem zhalet', chto ne sdelal. Bud' udal'com, ustremlyajsya pryamo k celi; nuzhno -- lomis', nesmotrya ni na kakoj ushcherb. Upustish' moment -- byvaet, upustish' samu zhizn'. Kazhdomu cheloveku v zhizni hot' raz ulybaetsya udacha, nado tol'ko uspet' uhvatit' etu pticu za hvost. Bud' upryamym, no ne "upertym". Uhodya -- uhodi bez sozhalenij. I pomni, chto uspeh -- velichajshij v mire orator. Filosofy drevnosti predosteregali uchenikov ot zhenshchin. Govorili, chto zhenshchina-fatum gorshe smerti, potomu chto ona -- set', i serdce ee -- silki, ruki ee -- okovy. I eto, kak govoritsya, neoproverzhimyj fakt. Itak, ne lyubi zhenshchin. Esli ne mozhesh' ne lyubit', to hotya by ne rastochaj ej fimiam, ne sozdavaj iz nee fetish, ibo feeriya srazu zhe smenitsya takoj kabaloj, po sravneniyu s kotoroj rimskie galery pokazhutsya raem. Ne otkrovennichaj, a tem pache ne filosofstvuj s zhenshchinoj. Esli zhenshchina perestanet spletnichat' i priohotitsya filosofstvovat', tut ne otkupish'sya dazhe norkovoj shubkoj. Esli ne mozhesh' uderzhat'sya ot fronderstva, to ne govori hotya by glavnogo ili svedi razgovor na finishe k kakoj-nibud' frivol'nosti. Ona iz vsej tvoej filippiki zafiksiruet v pamyati imenno etot zabavnyj pustyak. Hodi pryamymi putyami. Bud' hozyainom svoej sud'by. Ne davaj sbit' sebya s puti, a potomu ne ver' hlyustam-agitatoram, kakim by sladkim horom oni ni peli: "halva!" -- vo rtu u tebya ne stanet slashche. Pomni, chto vse samye hvalenye ideologii -- sut' istoricheskij hlam, vse oni prizvany hlipkimi zaplatkami vsevozmozhnyh hlamid prikryvat' bezdonnye hlyabi na meste davno razrushennogo hrama. Net na svete nikakoj, samoj velichajshej i blagorodnejshej idei, radi kotoroj stoilo by stavit' na kon svoyu zhizn', pust' dazhe samuyu nichtozhnejshuyu na chej-to holodnyj vzglyad. Oni budut proiznosit' hrabrye slovesa, vozdymat' krasivye horugvi s pravil'nymi devizami, a umirat' za eti himery v predsmertnom hripe pridetsya tebe. Lish' Rodina -- ne himera... Cel' vyshe i dal'she. Pust' celi tvoi budut velichestvenno-carstvennymi. Bud' cel'nym, ne razmenivajsya na melochi. Ceni teh, kto istinno cenen. Starajsya pahat' po celine ili hotya by poperek borozd. Nikogda ne celuj ruku, esli hochetsya ukusit' ili ocarapat'. Ne zloupotreblyaj citirovaniem, dazhe umnyh muzhej, pomni, chto citaty -- eto civilizacionnye cepi dlya mozgov, -- starajsya sam ostavit' posle sebya citaty. Pomni, chto i cinizm v meru -- cenen. CHelovek odinok iznachal'no. Vosprinimaj eto kak dannost'. Ne nadejsya na chudo, ostav' eto glupcami i chudakam, bud' gotov k tomu, chto prozhivesh' zhizn' neponyatym i umresh' nepriznannym, i eto ne dolzhno tebya chereschur ogorchat': smert' i zabvenie neizbezhno uravnivayut vseh. Potomu vsyakoe chestolyubie i chvanstvo pred chertogom vechnosti -- chepuha i chush'. CHernovikov u zhizni ne byvaet, est' tol'ko chistoviki, zhivi nabelo, a znachit, zhivi chestno. SHagaj po zhizni shiroko, i ne bojsya porvat' ot takih shaganij sebe shtany. Ne sharahajsya v shoke ot vsyakih shavok -- takie, dazhe bashkovitye, ne vyzyvayut iz-za svoej trusosti doveriya. Popustu ne shumi, no starajsya delat' tak, chtob shum posle nih poyavlyalsya v obshchestve i presse, a ne u tebya v serdce. SHCHadit' sebya -- znachit ne lyubit' sebya. Ne shchadi ni sebya, ni drugih. Ne bud' shchegolem i derzhis' podal'she ot shchegolih -- odezhda eto ne sposob samoutverzhdeniya, a vsego-navsego zashchita ot holoda. Nishchim ne podavaj, ne uvelichivaj chislo professional'nyh tuneyadcev; pust' dobyvayut sebe pishchu, kak i ty, -- v pote lica svoego. Ne obizhajsya na teh, kto nedoocenivaet tebya, byt' mozhet, svoimi shchelchkami i shchipkami oni vysekayut iz tebya iskru Bozh'yu. No esli udaryat po pravoj shcheke, levuyu ne podstavlyaj, luchshe udar' protivnika po chelyusti, i ne zhalej potom ob etom. |tot mir nesovershennyj nichem tebe ne obyazan i nichego tebe ne dolzhen. Vse my, vozmozhno, chej-to neudachnyj eksperiment, zatyanuvshijsya ekspromt. Tvoya zhizn' -- vsego lish' sluchajnost' na puti moih poiskov schast'ya, nezametnyj dlya prirody efemernyj epizod v bezgranichnoj empirike variantov. |klektichnoe soedinenie nesoedinimogo, haotichnaya emanaciya dushi i tela -- vot sut' cheloveka. My vse vsego lish' etyudy dlya kakoj-to epohal'noj kartiny, kotoruyu nikto iz nas ne uvidit. A esli uvidit -- ne pojmet. Poetomu bud' epikurejcem -- beri ot zhizni luchshee i sejchas i ne upodoblyajsya nekotorym zheltolicym estetstvuyushchim nositelyam elegantnyh espan'olok, kotorye, prihodya na chuzhoj uzhin, ne prinosyat s soboj nichego, dazhe zdorovogo appetita. Kotoryj, kstati, vkupe so zdorovym egoizmom, -- fundament vseh velikih epoh. YUlij Cezar', sozdatel' velikoj Rimskoj imperii, buduchi yunoshej, stradal ot togo, chto nichego eshche ne sdelal dlya vechnosti. Ne otkladyvaj i ty na zavtra to, chto mozhno sdelat' segodnya. Podobno vyshenazvannomu YUliyu, odin den' v nedelyu vozderzhivajsya ot pishchi -- eto polezno, i zdorov'e i yunost' prehodyashchi v pechal'noj nashej yudoli. V yunosti prelest' prezhde vsego v tom, chto vsyakij yunker eshche potencial'nyj general i vsyakij yunga -- kapitan v perspektive. No vremya bezzhalostno vozdast kazhdomu po zaslugam. Druzhi s yumorom, no ne yurodstvuj. CHelovek bez chuvstva yumora nepolnocenen, eto svoego roda dal'tonik. YA pouchayu tebya, syn moj Andrej, a v tvoem lice i vseh ostal'nyh svoih detej, vnukov i pravnukov tak yarostno ne potomu, chto prorok yaryj kakoj-to idei ili yasnovidec vdohnovennyj, vovse net. YA doshel do etih prostyh istin na sobstvennom opyte i proveril ih na sobstvennoj shkure. I hochu, chtoby zhiznennoe yarmo u tebya bylo hotya b chut'-chut' polegche. I potomu dayu eti sovety, hotya sam ne vsegda sledoval im. Itak, sozdavaj svoj Nautilus i plyvi na nem po nashej zhizni, pohozhej sejchas na Kloaku. I nikogda ne slushaj -- kak ne slushal ya -- nich'ih sovetov. |to otnositsya i ko vsemu vyshenapisannomu. Let dvadcat' nazad ya napisal nizheprivedennyj tekst i nazval ego "Ukus gyurzy", no napechatat' nigde ne smog: v pyati-shesti redakciyah muryzhili po mesyacu-drugomu, govorya potom chto-to naukoobraznoe o "hudozhestvennosti", "duhovnosti", "nravstvennosti" i prochej vsyakoj erundistike. Lish' odin kto-to skazal po delu: konec, deskat', proschityvaetsya... No ya-to uzhe i togda znal, v chem glavnyj nedostatok: u menya ne bylo ni "imeni" togda, ni opyta, ni svyazej, ni dazhe deneg, chtob postavit' komu nado magarych. I prishlos' peredelyvat' etot tekst i vstavlyat' ego otdel'noj glavoj v roman o Turkmenii, kotoryj posle to li desyati, to li dvenadcati peredelok vse-taki vyshel, no ne prines ni slavy, ni deneg. Potom ya perelopachival ego dlya izdatel'stva "Granica", pod gotovyj dogovor, no nachalas' inflyaciya, i k tomu vremeni, kogda roman byl nabran i nuzhno bylo peredelyvat' dogovor pod novye ceny, zhloby-pograncy predlozhili za nego summu v polovinu polkovnich'ej mesyachnoj zarplaty, - ya porval dogovor i shvyrnul klochki tem svinovodam v lico. Nabor rassypali, i ya s teh por ne veryu ni v kakuyu "oficerskuyu chest'". Roman zhe valyaetsya v dvuh-treh zhurnalah, gde ego uporno obeshchayut napechatat', no ne pechatayut. Potomu chto on ustarel uzhe togda, kogda eshche tol'ko byl napisan. I ustarevaet s kazhdym dnem vse bol'she i bol'she. Potomu-to i ne pishu ya romanov: uzh ochen' bystrotechna mimoletnaya zhizn' nasha izmenchivaya. Ne ugonish'sya. Itak, roman lezhit-pylitsya. ZHdet, pohozhe, posmertnogo sobraniya sochinenij. No mne zhal' koe-kakie, osobenno dorogie glavy iz nego. Potomu chto otkrovenno opisal tam svoyu bestolkovuyu, miluyu i ne vsegda pravednuyu yunost', i sejchas uzhe ne pomnyu, gde pravda, a gde vydumka. I vot ya vydergivayu odnu glavu i sejchas poprobuyu prodat' ee kak svezhij rasskaz. Glava nachinaetsya s utra, hmurogo, noyabr'skogo, v kotoroe ya poznakomilsya s novoj povarihoj, kotoraya, okliknuv menya iz-za razdachi, poprosila pomoch' prinesti iz podsobki kastryulyu s kompotom. YA vylez iz-za stola i vrazvalochku, pod zavistlivye vzglyady druzhkov, osobenno Igorya CHajbolsona, poshel s nej v podsobku. Mne edva-edva ispolnilos' semnadcat', tri mesyaca nazad tol'ko zakonchil shkolu, no za te sto dnej, chto provel v etih peskah, uzhe schital sebya edakim karakumskim volkom, pustynnym barsom. YA shel za nej sledom, otmetiv ee vypuklyj, razdvoennyj zad i dlinnye polnovatye nogi, kotorye volnovali menya vsegda (vprochem, v tom, starom variante, ob etom ya ne posmel napisat', otdelalsya obshchimi, banal'nymi frazami, tipa: strojnaya, hrupkaya, ryzhen'kaya, hotya na samom dele byla ona krashenaya). Potom tam bylo o tom, kak ponesli kastryulyu i devushka ne uderzhala svoyu storonu, kastryulya oprokinulas', i kompotom zalilo mne bryuki. Ona ojknula, a ya smutilsya. Ona poobeshchala postirat'. YA otmahnulsya i pospeshno, chtob ne videli rebyata, ushel v obshchagu, pereodelsya v drugie shtany i cherez minutu uzhe stoyal na ploshchadke pered stolovoj i zhdal Abdullovicha, s kotorym menya poslali ehat' na kompressornuyu stanciyu, otvozit' krasku. Pokuril, pozhdal. Abdullovich ne poyavlyalsya - ni sam, ni znamenityj ego "Apollon". Tut uvidel, kak cherez zadnyuyu, neprimetnuyu dver' iz stolovoj vyshla daveshnyaya ryzhen'kaya povariha s emalirovannym vedrom i stala otmykat' ogromnyj rzhavyj zamok, visevshij na dubovoj dveri podvala; zamok ne otmykalsya. YA znal, kakim original'nym sposobom on otkryvaetsya, i potomu podoshel. Ona mne ulybnulas' (v prezhnem variante - dialog na polstranicy), poshutila: ne strashno, ved' sejchas, mol, ona i vovse - s pustym vedrom?.. YA otozvalsya: plevat'! - podnyal uvesistyj bulyzhnik, dva raza stuknul po zamku, posle chego klyuch legko provernulsya. "Ty ne vor sluchajno?" - "Net, poka tol'ko uchus'". CHerez chetvert' chasa ya uzhe znal, chto noven'kuyu povarihu zovut Iroj, chto familiya ee, neskol'ko strannaya dlya cveta volos, - Akopyan; chto zhivet ona v Marah, u "Zelenogo bazara", a syuda popala iz tresta stolovyh, vmesto "kolhoza"... - |j, zhenih, ty, chto l', poedesh' so mnoj? - razdalos' neozhidanno. - YA ego chas celyj zhdu, a on s devushkami-revushkami razvlekaetsya. Pered stolovoj, na ploshchadke, stoyal pyl'nyj gruzovik, iz kabiny kotorogo vysovyvalas' strizhennaya pod nol' golova Abdullovicha; raznocvetnye glaza ego - odin zelenyj, drugoj karij - byli pechal'ny i ne garmonirovali s ostal'nym licom, uzhimkami i vechnoj ulybkoj pohozhim na obez'yan'e. Vse zvali ego po otchestvu potomu, chto ot svoego imeni on prihodil v beshenstvo. Kogda-to otec nazval starshego brata Dognatiem, a ego - Peregnatiem. (Kstati, na toj strojke mnogo bylo Frunzikov, |ngel'sov, Marksov, byl dazhe odin Mikoyan.) Starshij brat spokojno otnosilsya k svoemu imeni, mladshij zhe vsyacheski ignoriroval, i, vidimo, v piku otcu, byl tihim amerikanomanom, chto togda, pryamo skazhem, ne privetstvovalos'. Potomu, pohozhe, i nazyval svoj obsharpannyj, latannyj-perelatannyj "ZIL-157" "Apollonom". Ne grecheskogo boga, o kotorom skoree vsego i ne slyhal, - amerikanskuyu kosmicheskuyu stanciyu imel v vidu, kogda daval drebezzhashchej do poslednej zhelezyaki tehnike stol' zvuchnoe imya. Po shosse, do kolhoza "Moskva", neslis' kak ugorelye. Abdullovich rasskazyval anekdoty (pochemu-to vse oni byli ili pro ishakov, ili pro hohlov), shutil, podtrunival nado mnoj, chto, mol, esli pridetsya vybirat' mezhdu zhenshchinoj i ishakom, kak govarival mudryj i pochtennyj Habib-aga, vybiraj ishaka, - u menya zhe ne shla iz golovy daveshnyaya ryzhen'kaya povariha, stoyali pered glazami polnovatye ee nozhki v chernyh voloskah i ottopyrennaya puhlen'kaya popka, - Abdullovich proshelsya i na ee schet: pod chej-to rost, mol, babec, pod ch'yu-to shishku, - i balagurya tak, pochti ne glyadya na dorogu, krutil baranku. "Apollon", budto s cepi sorvavshis', ryskal s odnoj storony shosse na druguyu i s hodu obgonyal inogda po tri mashiny srazu. YA togda instinktivno szhimalsya i sudorozhno hvatalsya za passazhirskuyu skobu. - CHto? Strashno? - gogotal shofer. - A eshche muzhik-puzhik! Za "Moskvoj" byl kolhoz "Leningrad". Poka doehali do "Leningrada", dva raza ostanavlivali gaishniki. Abdullovich bez vsyakih razgovorov soval im po treshke, i my besprepyatstvenno neslis' dal'she. Nuzhno zametit', sovetskoj vlasti tut vrode kak i ne bylo. SHosse proehali bystro, ya dazhe i ne zapomnil - promchalis'. Za "Leningradom" nachinalis' peski. Svernuli na koleyu, tut i poshlo-poehalo... "Apollona" brosalo na uhabah, kolesa buksovali v sypuchem peske, bochki v kuzove katalis', to i delo udaryaya v borta. Abdullovich zaskuchal, dazhe "fontanirovat'" perestal, i lish' koe-gde, na takyrah, tverdyh i rovnyh, kak vzletnaya polosa, otvodil dushu, kochegaril na vsyu zhelezku, i srazu zhe preobrazhalsya, i opyat' iz nego sypalis' anekdoty i priskazki, i tut ego imya vpolne emu dazhe podhodilo. K schast'yu, takyry popadalis' redko... Vysunuvshis' v okno, ya lovil raskrytym rtom prohladnyj ot syrosti veter i ulybalsya besprichinno... CHto mozhet byt' luchshe plohoj pogody?! - vspominalas' slyshannaya gde-to ili prochitannaya kogda-to fraza, i ya vpervye ponyal istinnyj smysl etoj frazy, chto dejstvitel'no, kak eto horosho, kogda na dvore hmar', iz nizkogo, prohudivshegosya neba sypletsya to syraya krupa, to poluzamerzshij dozhd', na luzhah krupnye murashki, a ty sidish' v suhoj teploj komnate, v tolstyh sherstyanyh noskah, i zharko gorit pech', i pahnet hrenom i sosnovoj zhivicej, a mat' pechet bliny, i ty makaesh' ih v smetanu. V samom dele, chto mozhet byt' luchshe?.. Ehali dolgo. Priehali na kompressornuyu stanciyu tol'ko posle obeda, ustavshie i golodnye. No otdohnut' - hotya by prosto perekusit' - Abdullovich ne dal: noyabr'skij den' - on i v Karakumah, kak zayachij hvost. Legko zaprygnuv v kuzov, on pomog mne vygruzit' bochki s kraskoj. Obedat' ne stali, naspeh pozhevali kusok brynzy s hlebom - i obratno... Kogda uzhe pochti vyezzhali iz poselka kompressornoj stancii, sostoyavshego iz desyatka vagonchikov i dvuh barakov, iz-za svoej mikroskopichnosti dazhe ne imevshego nazvaniya, Abdullovich vdrug rezko zatormozil, vyskochil iz kabiny i pobezhal navstrechu kakomu-to cheloveku. Oni dolgo tryasli drug drugu ruki i govorili, govorili... YA erzal na razbitom, s torchashchim porolonom, zasalennom sidenii: uzhe propali kraski, vse sdelalos' serym - i vagonchiki, i baraki, i peski, i chahlye kusty saksaula, - vse priobrelo nevyrazitel'nyj, gryazno-seryj cvet, vot-vot noch' navalitsya, a my vse eshche ne vyehali dazhe. Neozhidanno Abdullovich spohvatilsya, oglyanulsya, vzdrognul, budto tokom ego udarilo, bystro poproshchalsya so svoim sobesednikom i zalez v kabinu. YA pointeresovalsya: kto eto? Kunak, byl otvet. Kak eto - kunak? Drug? Rodstvennik? Net, drug - eto drug, a kunak - eto kunak. Vyshe! - Vzyal by menya v kunaki, - poshutil ya i oseksya, vstretiv nasmeshlivo-oskorblennyj vzglyad Abdullovicha. - Poehali... kunak-munak! Temnota navalivalas' srazu, stoilo Abdullovichu vklyuchit' svet. Edinstvennaya fara "Apollona", kak glaz ciklopa, vyhvatyvala iz chernoj monolitnoj gory zheltyj tonnel' s edva zametnoj koleej na peske. Ehali pochti naoshchup'. Abdullovich molchal - ne do anekdotov stalo. YA, poigrav myslenno s obrazom ryzhen'koj povarihi, s ee nozhkami, grud'yu i so vsem ostal'nym (v starom, yunosheskom variante byli glaza, lokony i chto-to eshche - guby, chto li?), potihon'ku zadremal pod monotonnyj gul dvigatelya, i mne to kazalos' vremenami skvoz' dremu, chto "Apollon" - eto batiskaf, i plyvem my, issleduya dno mirovogo okeana, i chudilis' v temnote ogromnye plotoyadnye glaza morskih chudishch i vsyakih gadov; to grezilos', chto edem na kakom-to planetohode po obratnoj storone Luny, i krugom vechnyj mrak, to... Ochnulsya ot gromkoj rugani. Mashina buksovala, Abdullovich sobiral i allaha, i shajtana, no "Apollon" ne vyezzhal. Vdrug chto-to zatreshchalo szadi, dvigatel' vzrevel, vse nabiraya oboroty i nabiraya, i kazalos', eshche mgnovenie, i polopayutsya, razletyatsya v kuski cilindry, i vdrug zagloh. Abdullovich vskriknul i, vyklyuchiv zazhiganie, nyrnul iz kabiny v nepronicaemuyu t'mu, pahnushchuyu tertoj rezinoj i gorelym scepleniem. CHerez minutu on poyavilsya i skazal, chto vse, deskat', kranty, priehali, kardan poletel, i pridetsya, vidno, nochevat' zdes', mozhet, zavtra, kto-nibud' podberet. - A perednij most? - zaiknulsya bylo ya. - A-a... - otmahnulsya Abdullovich, i ya ponyal, chto i na etu temu on ne zhelaet prodolzhat' razgovor. - A esli peshkom? - Do shosse kilometrov desyat'. Pojdem luchshe drova lomat'. Saksaul-maksaul. V kromeshnoj t'me ya lomal saksaul i klyal pro sebya ponedel'nik - nevezuchij den', klyal bezalabernost' Peregnatiya, klyal ego "Apollon", normal'noe sostoyanie kotorogo - neispravnoe, klyal brigadira, kotoromu vzbrelo na um poslat' imenno menya v etu durackuyu poezdku. Sebya poklyast' ne uspel: v kustah vdrug zashurshalo, zashipelo, i ya ispuganno otprygnul - zmeya! Uvidel, kak chto-to chernoe upolzalo ot menya, i tut razdalsya krik: "A-a! O-o!". - CHto takoe? CHto sluchilos'? - Zmeya! Ukusila! - ne svoim golosom progovoril Abdullovich. - Nu-ka, posveti. Tryasushchimisya rukami ya zazheg spichku. Na ladoni Abdullovicha krovotochili dve malen'kie glubokie ranki. - Ty ee videl? - Kogo? CHego? - Zmeyu. - A kak zhe! Gyurza. S metr, ne men'she, - vysasyvaya iz ranok krov' i gromko splevyvaya, upavshim golosom probormotal Abdullovich. - Na trassu vyhodit' nado, - bystro reshil on. - A to, ya uzhe chuvstvuyu, ruka nemet' stala. Nu-ka, peretyani. YA krepko peretyanul emu ruku poyasnym remnem, i my dvinulis'. Snachala Abdullovich shel molcha i dostatochno bystro, nizko naklonivshis', budto vnyuhivayas' v sledy ot shin, ya ele pospeval za nim. Potom on oslabel, i u nego vyrvalsya pervyj ston, potom eshche, eshche... On potiral ukushennuyu ruku i stonal, stonal s kazhdym razom vse gromche - yad, vidno, nachinal dejstvovat'. YA kakim-to strannym obrazom videl vo t'me ego krasnye belki, rasshirivshiesya, svetyashchiesya zrachki, mol'bu v nih i bol'. - Bol'no? - Y-y, pryamo zhily vydirayut... - prohnykal Abdullovich i zastonal gromche. My vse chashche stali sbivat'sya s kolei. Prihodilos' ostavlyat' Abdullovicha i begat' vokrug, iskat' poteryannuyu tropu pri svete zazhzhennoj spichki... No vot korobka pusta, a do avtostrady "CHardzhou - Mary" ne blizko: ne slyshno mashin, ne vidno sveta ot far. Abdullovichu sovsem ploho: povis u menya na pleche, lish' nogi perestavlyaet. I s kolei sbilis' okonchatel'no, bredem naobum. YA starayus' pomen'she povorachivat'sya, chtob ne zabyt' napravlenie. Ustal mertvecki, sil, kazhetsya, sovsem uzhe ne ostalos'. Na vid Abdullovich tshchedushnyj, malen'kij, no do chego zh, okazyvaetsya, tyazhel. A tak hochetsya otdohnut', chto upal by sejchas i do utra nichto ne podnyalo by... Nadezhda, kak izvestno, umiraet poslednej - ya ubil by ee pervoj. Pokolebavshis', oglyadevshis', potopav nogami, chtob razognat' vsyakuyu nechist', kladu Abdullovicha na pesok i sladko rastyagivayus' ryadom; hotel bylo zakurit', no vspomnil, chto spichki davno konchilis'. No vse ravno horosho! Tak by i lezhal... Abdullovich, molchavshij do togo, vdrug zagovoril: - Poslushaj, drug! Esli ya... - cherez silu vydavil on. - Nu, esli ne dojdu... esli pomoshch' pridet pozdno... skazhi Fat'me, zhene moej skazhi... eto moya poslednyaya volya, skazhi, chtoby... esli syna rodit... ona rodit' dolzhna skoro... chtoby v chest' tebya nazvala... Mne sdelalos' sovsem ne radostno. Mne sdelalos' zhutko. Pahnulo mogil'nym hladom, kak ni vysokoparno zvuchit eto. - Dojdesh'! Obyazatel'no dojdesh'! Eshche chego vydumal! - no proiznosya eto, vnutri ya sodrogalsya ot uzhasa. - Da, tebe legko govorit'!.. - shmygnul on nosom, kak malen'kij. - Nu chto ty?! CHto ty! Uspokojsya, - bormotal ya, chuvstvuya odnovremenno, kak strah holodil lopatki: vdrug v samom dele umret. |tot strah pridal sil. Podnyavshis', vzvalil tovarishcha na plechi, i zashagal vnov', pokachivayas' ot ustalosti. Toshnilo - ved' s utra, schitaj, nichego ne eli. I noch' kazalas' vechnoj, a put' - bez konca. Pryamo pered soboj uvidel zelenye svetyashchiesya tochki. Neuzhto volki? No razdalsya plachushchij voj, i ot serdca otleglo - shakaly! Sperva neproshenye gosti derzhalis' na pochtitel'nom rasstoyanii, lish' protivno, kak-to po-koshach'i, zavyvali. Potom, osmelev, stali vertet'sya chut' li ne pod nogami. Ostorozhno, starayas' ne potrevozhit' Abdullovicha, ya naklonilsya, nashchupal uvesistyj bulyzhnik i s yarost'yu zapustil po tem zelenym, samym naglym glazam, chto byli, pohozhe, metrah v pyati ot menya, a to i blizhe. Rezanul sluh ispugannyj vizg, i staya s protivnym brehom razbezhalas'. - Popal! - zloradno skazal vsluh, i gde-to vnutri neskol'ko raz otozvalos' priyatnym ehom: popal! popal! Teper' shakaly derzhalis' nastorozhenno, lish' zavyvali vremya ot vremeni... Abdullovich zhe i nogi perestal peredvigat'. Pohozhe, poteryal soznanie. Poslednie sily pokidali i menya, daveshnego vozbuzhdeniya hvatilo ne nadolgo. Vse chashche ostanavlivalsya - shchuplyj Abdullovich visel uzhe ne meshkom, a granitnoj glyboj, monolitom, - i vot snova ne vyderzhal: oglyadevshis', potopav nogami, ostorozhno opustil ego na otvolglyj pesok, oslabil remen' na ruke i boyazlivo prileg ryadom. Na minutku, govoril sebe. Polezhu chutok i vstanu. I opyat' pojdem. A poka nado otdohnut', sil podnabrat'sya. Dojdem! I usnul. Ochnulsya vnezapno, budto kulakom v bok poddel kto. Vokrug - v metre, mozhet, blizhe - svetilis' glaza, pahlo smradom pomoek, preloj sherst'yu. YA rezko vskochil i zaoral strashnym dazhe dlya sebya golosom: - CHto, gady, dumali, my uzhe podohli?! - Ogon'ki ischezli, rastvorilis' vo t'me. - Ogo-go! Derzhi! - vopil ya vsled udirayushchim shakalam, a samogo kolotil nervnyj oznob. Poyavilas' ikota, chastaya, suhaya, vyvorachivayushchaya zheludok, - nikogda takoj ne bylo, protivnoj. Zlyas' na sebya za slabost', vzvalil beschuvstvennogo Abdullovicha na zagorbok, poplelsya na vatnyh nogah. Zemlya progibalas' i pokachivalas', budto ne po pesku shel, a po zybkomu mohovomu bolotu. I tak hotelos' spat'... ne dvigat'sya... ne tashchit' nikogo... Spat'! No v golove molotochkom stuchalo: nel'zya! nel'zya! usnesh' - konec! Ne tebe - Abdullovichu. A u nego syn skoro dolzhen rodit'sya... (Vryad li dumal ya togda tak skladno, eto potom, navernoe, sochinilos', - a togda ya prosto boyalsya, chto on umret u menya na rukah, boyalsya durackoj smerti sredi chernoj nochi - chto togda delat'?!) I ya shel. Zastavlyal sebya shagat'. Napravlenie na avtostradu poteryal posle sna, teper' ne znal, kuda idu, - shel vpered, pravil'no - nepravil'no, lish' by ne stoyat'. Umnye mudrstvuyut, hrabrye dejstvuyut. YA i shel, verya, chto kuda-nibud' vyjdu, i chto vse budet horosho, - bez very nel'zya. Ved' esli duh v smyatenii - porazhenie neizbezhno. Kraem glaza zametil, kak zelenye shakal'i ogon'ki sobralis' v kuchu i kuda-to ischezli, a cherez kakoe-to vremya uslyshal fyrkan'e, shum dvizheniya, lyazg, priglushennye golosa lyudej - zvuki dvizhushchegosya karavana. Karavan prohodil gde-to ryadom, i pritom v polnoj temnote. YA mog poklyast'sya, chto yavstvenno razobral golos Ismaila, odnogo nashego zhuchka, kotoryj beskorystno lyubil tol'ko den'gi i govoril, chto esli, mol, u tebya net deneg, znachit, oni tebe i ne nuzhny. YA tak obradovalsya, chto dazhe ohrip... (Vprochem, eto vklinilsya romannyj kusok pro kontrabandistov, kotorye po nocham gonyali karavany s anashoj i zagranichnymi tryapkami iz Afganistana. YA neozhidanno ohrip, a kogda golos poyavilsya, hvatilo uma bol'she ne krichat': nas by prosto pridushili.) SHakaly ushli za karavanom, na proshchan'e protivno vzvyv. YA tozhe kinulsya sledom, rasschityvaya na to, chto verblyudy privedut k zhil'yu. Oni priveli by nas k krivomu nozhu-pichaku, esli b na gorizonte vdrug ne obrisovalis' dva moshchnyh lucha sveta. Voistinu, neschast'e prihodit k neschastnym, a schast'e - k schastlivym. To shla, na moe schast'e, mashina. YA brosilsya ej napererez - i otkuda tol'ko sily vzyalis'. SHosse gde-to ryadom. Mashina vse blizhe, blizhe... Ne uspet'! A sleduyushchaya kogda-to budet? Eshche chut'-chut'. Net, ne uspet'. Uspeyu! Spotknulsya i so vsego mahu upal. Pod obodrannym kolenom pochuvstvoval asfal't. Uspel! Podbezhal shofer samosvala: chto sluchilos', rebyata? - V bol'nicu. Srochno! Ego - gyurza... Ochnulsya na topchane v koridore, steny kotorogo vykrasheny yarkoj, veseloj zhelto-zelenoj kraskoj. Pahlo svezhevymytymi polami i chistotoj. Prosnulsya s oshchushcheniem prazdnika. Pervym delom sprosil u probegayushchej sestry: kak tam moj ukushennyj? Vse v poryadke, zhiv-zdorov. YA chut' ne zaprygal kozlikom. Tut podoshel pozhiloj turkmen v belom halate. - Nu, kak spalos' na novom meste? - Spasibo, horosho, - otvetil ya s takim chuvstvom, kak esli b mne sejchas dolzhny vruchit' orden. - Kak tam Abdullovich? - Peregnatij Nukhadyrov? S nim vse v poryadke. Zavtra vypishem. - Kak - zavtra? - On zdorov. - I, na moj obaldevshij vzglyad, dobavil: - Vidite li, molodoj chelovek, vashego druga ne kusala nikakaya zmeya. Po vsej vidimosti, ego ukusil molodoj varan. Nu, a on, pohozhe, prinyal etu bezobidnuyu v obshchem-to yashchericu za gyurzu... CHelovek, kak ya ponyal, on ochen' vpechatlitel'nyj, legko vozbudimyj, tut eshche temnota, bezyshodnost' polozheniya (ya kivnul), u vas ved' s mashinoj chto-to sluchilos', s dorogi sbilis' (ya opyat' kivnul), potom vy pereuserdstvovali s remnem - ruka u nego sil'no zatekla. I, kak sledstvie, - nervnyj shok. Prichina kotorogo - sil'nyj ispug i samovnushenie. - Ponya-yatno! - protyanul ya ugryumo i vyshel na ulicu, ne prostivshis', hotya doktor byl sovsem ni pri chem. No ot serditogo nechego zhdat' uma. Den' stoyal takoj zhe hmuryj, kak i vchera. Takaya zhe hmar' serym brezentom zastilala nebo. I, kak pod plotnym brezentom, bylo dushno i tyazhko - kuda tol'ko podevalas' vcherashnyaya prohlada? Karakumy, chto ty hochesh', hot' i noyabr'. Vdrug bol'nichnoe okoshko raspahnulos', vysunulas' strizhennaya chernaya golova Adbullovicha, i on priglushenno prosheptal: - Slysh', daj-ka zakurit', kunak! Umirayu bez kureva. YA chut' bylo ne zaoral: "CHto? Kunak? Ishaka voz'mi sebe v kunaki, koz-zel!" - no sderzhalsya: u Abdullovicha byl takoj poteryannyj vid i tak zaiskivayushche on oshchupyval menya svoimi raznocvetnymi glazami, gadaya, verno, znayu pravdu ili net? - chto u menya drognulo serdce i ya protyanul emu dve ostavshiesya myatye sigarety. Starayas' ne vydat' sebya, ne pokazat' nenarokom, chto vse znayu, sprosil: - Kak ruka? Bolit? - Da eshche pobalivaet, - pospeshno pomorshchilsya Abdullovich, ostorozhno poglazhivaya ruku. - No vse horosho. Doktor-poktor znayushchij popalsya, v rajone luchshij vrach. Skoro vypishut. Sejchas medicina sil'naya! - vdohnovenno vral "vpechatlitel'nyj" Peregnatij, begaya raznocvetnymi glazami i krasneya. YA vspomnil: chem huzhe o lyudyah sudish', tem pravee budesh', i opustil vzglyad, sdelal vid, chto nichego ne zametil - ni fal'shi, ni styda. Poproshchavshis', pospeshno ushel. Otojdya nemnogo, obernulsya. Moj kunak zadumchivo kuril, vinovato puskaya dym v otkrytoe okno. YA mahnul emu rukoj - pust' ne budet u nego tyazhesti na dushe. Kak-nikak, my teper' ne chuzhie... Do obshchagi dobralsya na poputkah tol'ko k obedu. V komnate byl sosed, ryzhij Igor' CHajbolson, nenavidevshij dazhe samo slovo "ryzhij". - Tut eta ry... novaya povariha tebya sprashivala. Zahodit, zadom tak eto dryg-dryg. Uvidela tvoi shtany - oni kOlom stoyali, - hvat' ih i tak eto bystro-bystro, kak budto ya ih otnyat' hochu: mol, oblila i zhazhdet postirat'. Da, paren', nu ty daesh'. Uzhe i shtany stirayut. - Durak i ne lechish'sya, - ogryznulsya ya, razdevayas'. - Peredaj brigadiru, chto budu otsypat'sya, potom vse ob座asnyu. A Iru uvidish' - ee, etu "ry-novuyu povarihu" Iroj zovut - tak vot, uvidish', izvinis'. Skazhi: izvinite-prostite, prostite-izvinite, ya o vas gadosti govoril, da za glaza pritom. - Kak zhe, kak zhe. Skazhu: pardon, mersi, madam... - Mademuazel', neuch! - Da ladno - zalivat'. Na "madamov" u menya glaz nametannyj... Igor' eshche chto-to boltal, no ya ego uzhe ne slushal. Mne snilsya prozrachnyj, rozovo-goluboj schastlivyj son... YA spal i ne znal, chto "Apollon" uzhe prignan svoim hodom, - dostatochno bylo provolokoj prikrutit' shtangu "gaza" (kotoraya noch'yu otorvalas') k karbyuratornomu rychazhku, - i chto cherez vosem' dnej eta devushka so strannoj dlya ee svetlyh volos familiej Akopyan stanet pervoj moej zhenshchinoj. Nichego etogo ya ne znal - ya spal. Au, Ira, gde ty - pervaya moya "uchitel'nica"? ...Vot takoj tam togda byl konec. Pomnitsya, kto-to govoril, chto on zaprosto proschityvaetsya. Mozhet, i tak. No derzhu pari, nyneshnij konec vryad li proschitaete. Dazhe esli vam izvestna bogemnaya legenda o Pikasso i ego uchenike. |to kogda velikij postimpressionist, dlya kotorogo tvorit' zhelaemoe bylo edinstvennym na svete zakonom, podoshel k svoemu ucheniku i posmotrel ego kartinu. Naivno i zhutko, otmetil pro sebya. Naivno, kak zhizn', i zhutko, kak smert'. Da, kartina byla nedurna: pustynnyj pejzazh pryamo-taki izluchal nevynosimyj znoj, on prosto dyshal smert'yu. "Nu, kak pozhivaesh'?" - sprosil Master i po rvanym bashmakam i golodnomu blesku v glazah uchenika ponyal, chto vopros etot, kak prinyato vyrazhat'sya, ritoricheskij. ZHalko stalo uchenika - talantlivyj byl paren', - i togda Pikasso reshil pomoch' emu, on obmaknul tri pal'ca v kraski i, po-zmeinomu klyunuv imi kartinu uchenika, legko provel izvilistuyu raznocvetnuyu polosu, izdali pohozhuyu na sled zmei. Mozhet, kobry, a mozhet, gyurzy ili eshche kakogo polzuchego pustynnogo gada. "Idi, - skazal, - prodaj, poesh' i kupi sebe, pozhalujsta, novye bashmaki". - "No uchitel'! - uzhasnulsya uchenik. - Vy zhe isportili kartinu!" - "Bolvan! - skazal Pikasso ne bez razocharovaniya. - Kak raz za eti-to polosy tebe i zaplatyat. Ved' etot sled - ot moih pal'cev". Takaya vot legenda. Krasivaya i odnovremenno grustnaya. ZHestokaya, kak sama nasha zhizn' nesovershennaya. Urodlivaya, vyvernutaya naiznanku, kak vsyakaya moda, vsyakoe "imya" v iskusstve. Itak, vnimanie! Vot ya, sorokaletnij, izvestnyj i priznannyj, staryj literaturnyj volk, "smeyushchijsya lev", legko kasayus' tremya pal'cami svoego yunosheskogo, naivnogo proizvedeniya dvadcatiletnej davnosti i nesu v ochen' solidnuyu, nepristupnuyu redakciyu. Prodano! A ved' priznajtes', chto takoj konec vy navernyaka ne proschitali?! ...i skazal ya: hvatit! Sem' let uzhe, kak svela nas sud'ba; svela i igraet. Komu - blagodetel'nica, komu - zlodejka. Poslednie shest' let ya zvonil tebe kazhdyj den'. Zvonil, chtoby skazat' o svoih chuvstvah. YA govoril, chto skuchayu, chto rvus' k tebe i chto dusha moya postoyanno parit-v'etsya vokrug tebya... Ty zhe carstvenno vyslushivala eti bredni i prinimala vse, kak dolzhnoe. YA slagal o tebe, nevzrachnoj, vostorzhennye pesni, vospeval tebya, neskladnuyu, v torzhestvennyh gimnah, posvyashchal tebe, nekrasivoj, vozvyshennye ody. YA provozglasil tebya, nichem ne vydayushchuyusya, samoj-samoj... O tebe govorili s pridyhaniem, chto ty - novaya Laura, chto ty - sama chistota (ya ubedil v etom vseh!), utverzhdali, chto tvoe povedenie ispolneno blagorodstva, a forma ruk, cvet glaz i volos - pervozdannaya antichnost', i chto figur takih sejchas v prirode ne sushchestvuet. Tvoi krasivye podrugi sperva pozhimali plechami i zavidovali, a potom stali otkrovenno podrazhat'. CHto im eshche ostavalos', obyknovennym, ved' ne oni, a ty - samo sovershenstvo. YA vyryvalsya k tebe v Moskvu kazhdyj mesyac, a to i chashche; nahodil na rabote prichiny dlya komandirovok i mchalsya. Ili bral za svoj schet... I pochti ne ezdil poezdom, slishkom dolgo, letal samoletom, i toropil, podgonyal pilotov, a potom speshil iz Bykova s buketom roz, i byval schastliv, uvidev v glazah tvoih iskru radosti, i ne treboval bol'shego, lish' by smotrela vot tak, s interesom i blagodarnost'yu... tochnee, ne smel trebovat' bol'shego: chtoby vstretila hotya by raz ili provodila - ved' eto, v samom dele, nedostojno toj, kotoraya - samo dostoinstvo. YA opuskalsya na divan ustalo i vydyhal s oblegcheniem - uf! - poka ty hlopotala s rozami - nakonec-to ya doma. I tol'ko teper' ponyal, chto ne dom to byl, a vsego-navsego - domik kartochnyj. I vot on rassypalsya. I u menya teper' net nichego. I do nyneshnego utra ya ne znal, chto delat', kak teper' zhit'. YA byl - sama rasteryannost'. Ty zhe - sama otchuzhdennost', sama nepristupnost'. I vot - ya ne hochu bol'she ni-che-go. Peregorelo. Slovno shel-shel v temnote po kakomu-to tonnelyu, oshchushchaya s bokov i nad golovoj blizkie svody, i vdrug - sinyaya bezdna, polnaya mirov i svetil, - leti, plyvi, kuda hochesh'. I chto mne teper' do tebya, do togo, chto ty, mozhet, i zhdala moih zvonkov?! ZHdala i odnovremenno ne zhelala. CHto s togo, chto ty brosalas' vsyakij raz k telefonu, kogda on nachinal trezvonit'? Brosalas', no v tot moment, kogda v trubke v samom dele prorezalsya moj golos, vspominala, chto ty - samo sovershenstvo i samo dostoinstvo, i s toboj v mgnovenie oka proishodila strannaya i strashnaya metamorfoza, v golose poyavlyalsya metall, v intonacii - holodnyj mramor, i vot ty - voploshchenie samoj vezhlivosti i sarkazma. Iz trepetnoj nezhnoj golubki, tak mnoyu lyubimoj, prevrashchalas' vdrug v... nu, ty i sama znaesh', v kogo. YA znayu: ty i sejchas dumaesh' obo mne. I serdce tvoe perepolneno nezhnost'yu ko mne, i, byt' mozhet, vspominayutsya pomimo voli te prekrasnye minuty, kotorye byvali u nas, i ty vidish' nas vdvoem, smeyushchihsya, schastlivyh, - i tebe tak hochetsya protyanut' ruku k zelenoj korobke. Podnyat' trubku i skazat', chto soskuchilas'. CHto zhdesh'. CHto plachesh'. I chto sejchas ty - samo raskayan'e. Nu, protyani, podnimi, skazhi. Pozvoni! No net, ne broshus' ya na vokzal i ne primchus', kak prezhde. Ni-kog-da! Ni zavtra, ni poslezavtra, ni cherez mesyac - ne dozhdesh'sya. Dazhe i ne podumayu. A ty vklyuchaj s dosady televizor. Pokazyvaj sama sebe, chto ty sejchas - samo vnimanie i ravnodushie. Demonstriruj, chto telestrasti dlya tebya gorazdo vazhnee nashih zashedshih v tupik otnoshenij. Potreblyaj-naslazhdajsya poshlejshim pojlom dlya takih, kak ty - "obshchechelovekov". Smotri s umnym i nedostupnym vidom svoj lzhivyj yashchik, glupaya, nekrasivaya, bezdarnaya. |to ya iz tebya, iz obyknovennoj, sozdal caricu; eto ya ubedil, sebe na bedu, sperva tebya, a potom i okruzhayushchih, chto ty - samo sovershenstvo. A ty vsego-navsego tuskloe otrazhenie moej naivnoj mechty o vsepokoryayushchej krasote, ob ideale, eshche odna himera, eshche odno porozhdenie prihotlivogo moego Dara. YA sozdal tebya iz nichego, iz odnih lish' lihoradochnyh grez, vylepil, izvayal, podobno Pigmalionu, - i vot ya, kak i antichnyj geroj, pokoren, porazhen svoim zhestokoserdnym tvoreniem. I vosstala tvar' na svoego tvorca... Govoryat, nel'zya bahvalit'sya talantom: otberet Gospod'. A razve vsyakij talant - ot Boga?.. Da i na chto on mne teper', etot Dar, naprasnyj i bessmyslennyj, kak sama zhizn'? Rodnik nezamutnennyj v etoj krovavoj kostolomke, zoloto-serebro zvonkoe v etoj smradnoj geenne, - zachem mne prisutstvovat', dazhe yavlyat'sya izbrannym na etom pire bezumnyh, - bez tepla, bez lyubvi? Ty byla dlya menya zapovednym sadom, gde gulyal tol'ko ya; zavetnym kolodcem, otkuda tol'ko ya cherpal zhivotvornuyu vlagu; zapechatannym celebnym istochnikom, gde tol'ko ya omyval svoi rany. YA zhe - slovo karayushchee v zhestokoj etoj syurrealisticheskoj piese, kop'e razyashchee v neskonchaemoj etoj vojne bez pravil. Vypolnyayu kakuyu-to uzhasnuyu missiyu, posle chego vybrosyat bezzhalostno, sotrut v poroshok, lish' tol'ko ispolnyu prednachertannoe. Ibo rokovaya na mne otmetina. Potomu i vlechet po takim putyam, po takim neset tropam, po kotorym poshel by razve chto lunatik. Tebe zhe vypalo byt' ryadom i napravlyat' menya k Svetu, oberegat' ot soblaznov, vesti k Bogu i otryvat' ot T'my. Ty mnogo dlya etogo sdelala. Ty otkryla dlya menya tot zapovednyj, za serebryanoj cepochkoj, sad, polnyj chudesnyh plodov, ty raspechatala zavetnyj, s neissyakaemoj vlagoj, kolodec, ty polivala na moi rany celebnyj bal'zam. YA tebe za vse za eto tak blagodaren!.. I vot ty slomalas'. Tebe zahotelos' "obychnoj" zhizni. Zahotelos' "pozhit' dlya sebya". Ty vozzhazhdala kakogo-to "schast'ya". A byvaet li ono voobshche - schast'e? - bez bor'by, bez very, bez sluzheniya vysokomu? Bez ezhednevnyh, ezheminutnyh zhertv? I kto tebe skazal, chto ty dolzhna byt' schastlivoj? - s takoj zhe zakonomernost'yu, kak vkruchivanie bolta v gajku? |h ty, konvejernaya! A ya-to dumal: na tebe - pechat' Bozhiya... Lyudi prihodili prosto posmotret' na tebya. Neuzhto eto ta, o kotoroj stol'ko vsego?.. Neuzhto eto ta, kotoraya samaya-samaya?.. Da net uzhe toj. Ta davno umerla. Bessledno propala. A sushchestvuet, koptit nebo ee obolochka, otpravlyaet nadobnosti "prosto chelovek" iz tolpy. Hot' i schitaet po-prezhnemu, chto - samo sovershenstvo i samo dostoinstvo. No ved' dazhe ikona, lishennaya Duha, - prosto izmazannaya kraskoj doska. Uvy, ty okazalas' standartnym vintikom. Ni odnoj mysli svoej - vse iz etih gazetenok s golymi zadami na oblozhkah - no s kakim vysokomeriem i s kakim aplombom! Ni odnogo postupka bez oglyadki na etot merzkij yashchik, satany porozhden'e, - no s kakim vyrazheniem na "klassicheskom" lice. Ni odnogo mneniya original'nogo, otlichnogo ot mneniya vashego golubogo "bomonda", imya kotoromu legion, - no s kakim glubokomyslennym vidom obshchezatertoe vydaetsya za svoe i za svezhee... Ty yavilas' samym krupnym, samym uzhasnym moim razocharovaniem. Mne ne vremeni, ne sil, ne nervov, dazhe ne deneg zhalko, potrachennyh vpustuyu, - mne obidno, chto ty okazalas' odna iz legiona. CHastica etoj bezlikoj, bezdushnoj biomassy, chto techet nerovnymi potokami po gryaznym ulicam, individuum takogo-to semejstva, biorobot s takim-to nomernym znakom na lbu. Vozomnivshij, chto - sama original'nost'. Gde byli moi glaza? Gde byla moya dusha, kogda otklikalas', kogda raspuskalas' navstrechu etim fal'shivym, bumazhnym chuvstvam, podkrashennym rozovoj vodichkoj prilichij. Da i byli li kakie-nibud' inye chuvstva, krome samolyubovaniya? YA prezirayu tebya - za tvoe nichtozhestvo, za tvoyu ordinarnost'. YA nenavizhu tebya - za svoe novoe razocharovanie v lyudskoj porode. Pust' zhe nikogda tvoe "klassicheskoe" lico ne osvetitsya bezmyatezhnoj ulybkoj schast'ya. Pust' zhe nikogda tvoya "sovershennaya" grud' ne poznaet sladkogo pokusyvaniya mladenca. Pust' zhe nikogda tvoi "mramornye" ruki ne obov'yutsya vokrug shei lyubimogo. Pust' zhe nikogda tvoi nogi ne pustyatsya v plyas ot radosti, a gortan' tvoya ne istorgnet vostorzhennogo krika - pust' udelom tvoim navsegda sdelaetsya skorb' i pechal'. Da ne uvidyat glaza tvoi sinevy neba i rozovogo razliva voshoda, da ne oshchutyat nozdri tvoi aromata cvetushchego sada - pust' zhe tvoim udelom navsegda stanet gryaznyj asfal't pod nogami i erzac-zapahi grandioznejshej pomojki, imya kotoroj - Moskva. Da budet tak! Kol' ne dano tebe Gospodom etogo strashnogo i sladkogo dara - lyubit', - lyubit' do bezumiya, do isteriki, do nenavisti, lyubit' odnogo, odnogo menya! - tak ne lyubi zhe nikogo. ZHivi i umri pustocvetom. Zavyan', kak vyanet osennyaya trava. I da vozvratitsya prah v zemlyu, chem on i byl, - Duh zhe iz tebya pochti uzhe vyshel. Ibo porvalas' serebryanaya cepochka i razvyazalas' zolotaya povyazka, i razbilsya kuvshin u istochnika, i obrushilos' koleso nad kolodezem... ...i zahotelos' mne pogadat' na budushchee. Na zhizn' i na smert'. YA znal, chto eto velikij greh, no tem ne menee vskipyatil vody, posolil kruto, postavil zerkalo, dozhdalsya urochnogo chasa, rastopil krasnyj vosk, vylil ego v pomutnevshuyu vodu, kotoraya ot etogo vzburlila, i stal smotret' cherez zerkalo v etu prorub'. Vspomniv mezhdu delom, chto to li u Plutarha, to li u Gerodota tochno tak zhe opisyvaetsya obryad gadaniya u skifov. Da, skify my... Kogda ya uvidel tebya v temnoj glubine zerkala - boleznenno vzdrognul. Ty vozilas', net, svyashchennodejstvovala na kuhne - samo velichie i izyashchestvo. Potom ya uvidel svoego obidchika, kotoryj podoshel i obnyal tebya, - samo dostoinstvo. Vot, okazyvaetsya, kto nasypal mezhdu nami gor'koj soli. YA ugadal ego dazhe so spiny. I srazu vspomnil neponyatnuyu, vrode by besprichinnuyu ego nepriyazn' ko mne v nashu poslednyuyu s nim vstrechu. CHto zh, vse okazalos' banal'nym do poshlosti. I v etom ty - kak vse... A potom ya uvidel tebya v grobu. Ty lezhala, slovno poziruya operatoru, - sama kinematografichnost'. I ya dazhe uznal, neponyatnym obrazom, ot chego ty umerla i kogda... |to bol'shoj greh - predskazyvat' i vorozhit'. Osobenno - obrekat'. Tem bolee - na smert'. No u menya net sil protivit'sya. Vidno, Gospod' sovsem uzh ot menya otvernulsya. |toj noch'yu mne otkrylos' strashnoe: ty umresh' cherez tri goda ot raka matki. Tebya pohoronyat ryadom s mater'yu, ch'yu smert' ya tozhe predskazal nenarokom, ya ne hotel ej zla, teshcha byla odnim iz nemnogih, kto ponimal menya, ona byla vyshe tebya duhovno i po-chelovecheski yarche i krupnee, ya ne hotel, povtoryayu, ej zla, ya prosto bryaknul v sostoyanii togo samogo vozbuzhdeniya, v zapale poeticheskoj ekzal'tacii, kogda kak raz i vyskakivaet samaya strashnaya pravda, samaya tajnaya istina, bryaknul, chto ona-de umret togda-to i tak-to i chto nuzhno kak-to ee pytat'sya spasat', no nikto, konechno zhe, ne pridal moim slovam very, i teshcha umerla, kak ya skazal, i togda ty obvinila menya v ee smerti. CHto ya ubil ee slovom. Da ne ubival ya ee - ni slovom, ni delom! - ya tol'ko predskazal budushchee, kotoroe vsegda mozhno ispravit' ili kak-to ottyanut'. Ty i svoe budushchee eshche mozhesh' ispravit', eshche est' vremya, esli... Da tol'ko vryad li prislushaesh'sya, ved' ty - samo upryamstvo. YA pridu na tvoyu mogilu - cherez god posle pohoron; budet zima, vsyudu budet lezhat' pyshnyj sneg, tvoya mogila zametno osyadet, i mne pokazhetsya, chto osela ona ottogo, chto ty sbezhala iz mogily, sbezhala i brodish' sredi zhivyh, kogo-to ishchesh' - navernoe, menya! - ya dazhe stanu rezko ozirat'sya po storonam, pokazhetsya, chto kto-to nablyudaet za mnoj iz-za blizhnih krestov... Hotya stranno: sbezhat' iz mogily - eto tak na tebya ne pohozhe, ty dolzhna lezhat' smirnehon'ko, kak vse dobroporyadochnye, ty zhe - sama blagopristojnost'. Moi blednye oranzherejnye gvozdiki utonut v ryhlom snegu. I budut perekarkivat'sya vorony i gde-to gomonit' kakie-to p'yanye, - no ne budu ya plakat'. Net, ne stanut vyvorachivat' menya naiznanku sudorozhnye rydaniya. Ne budu ya oplakivat' rannyuyu tvoyu smert', gor'kuyu nashu neputevuyu lyubov', dvuh nashih nerodivshihsya detej, svoyu propashchuyu dushu. Da, ya zagubil ee, svoyu bessmertnuyu dushu; ya rasteryal bez tebya svoj talant, peremolol, perezheg ego blagorodnoe serebro na prah zloby i zavisti, i ostalsya posle zvonkogo metalla lish' seryj holodnyj pepel. Tebya zhe obrek na smert'. Slovom, kotoroe imeet u menya silu pushchennogo kop'ya... No net u menya raskayan'ya. Vnutri kakaya-to pustota i ustalost'. A eshche zlost' bessil'naya. YA znayu, proshchen'ya ne budet. Kto brosaet kamen' vverh - brosaet ego na svoyu golovu... Nu i pust'! YA tebya pro-kli-nayu! YA vycherkivayu iz svoej zhizni te sem' uzhasnyh let, v kotorye ya byl tvoim rabom. Rabom tvoih prihotej i kaprizov. Vse, s toboj svyazannoe, - v ogon'! Vse, o tebe napominayushchee, - pod nozh! I da prervetsya rod tvoj na tebe. A imya tvoe da sotretsya iz pamyati - eshche pri zhizni tvoih blizkih. Da rastvoritsya obraz tvoj v Reke Vremeni, i da porastet zapushchennaya tvoya mogila kolyuchim tatarnikom - travoj zabveniya. I da sbudutsya... I da sbudutsya... ...da ne sbudutsya eti slova! "...i poslednie budut pervymi". (Lk. 13; 30) Serenya vozlezhit na sosnovoj doske-sorokovke, za kamyshovoj vysokoj stenoj, kotoraya zaderzhivaet veter i ulavlivaet v sebe redkij, letyashchij koso sneg, on udobno vozlezhit u kostra, kotoryj laskovo greet stupni, kotoryj gorit rovno i zharko i ochen' ekonomno, ne potreskivaet iskrami, a ravnomerno otdaet svoe teplo, Serenya vozlezhit, podobno drevnemu greku, kak tam bish' ego, Geraklitu ili Diogenu, a v bol'shoj emalirovannoj chashke uzhe bul'kaet voda, tam varitsya krasnaya krupnaya morkov', bogataya vitaminami, osobenno vitaminom A i karotinom, chto ochen' blagotvorno dejstvuet na zrenie i pamyat', i eshche chut'-chut', i ee mozhno budet est', tochnee, vkushat', odnu on uzhe poproboval - sladkaya, kak sahar! Stranno, chto on ran'she kak-to ne to chtob ne zhaloval morkovku, no vrode kak nedolyublival... Tak dumaet Serenya, vozlezha na doske-sorokovke, nezhas' v teple ot kostra, on dumaet etak v uyute, i emu horosho. Sobstvenno, mnogo li nadobno cheloveku dlya schast'ya? Pravil'no - vsego nichego. Vokrug rasstilaetsya millionnyj gorod; posredi goroda linza zamerzshego vodohranilishcha, po beregam kotorogo koe-gde rastut kamyshi i koe-kakie derev'ya, oni kak nekie ostrovki prirody sredi nagromozhdenij zheleza, stekla i betona; i v odnom takom "ostrovke" i raspolozhilsya Serenya so svoim varevom, ne ochen' kalorijnym, no vysokovitaminnym. Za kamyshom, v dvadcati-tridcati metrah, pronosyatsya mashiny, ryadom burlit gorodskaya zhizn', no gorodu net dela do Sereni, a emu net dela do goroda. Pust' mir etot dognivaet v grehah, gordyne i vsyacheskih nepravdah, obronil odin monah-otshel'nik, cheloveku zhe, chtob sohranit' v sebe chelovecheskoe, nadobno otgorodit'sya ot mira. I slova eti vrezalis' Serene v pamyat'. Kakoj ty, k d'yavolu, chelovek?! Ty davno uzhe skotina dvunogaya! - utverzhdal bomzh po klichke Busurman. Na chto Serenya soglashalsya, i kival, i v glaza dazhe zaglyadyval s gotovnost'yu: da, skotina. On sovsem dazhe ne protiv. Nu i chto? Legche tebe sdelalos', cheloveche? Hotya, esli razobrat'sya, chelovek ot zhivotnogo otlichaetsya, mozhet byt', lish' tem, chto mechtat' mozhet. Kogda mechty pokidayut - vot togda uzh vse... A mechta u Sereni byla. Tajnaya i zavetnaya. Takaya tajnaya i nastol'ko zavetnaya, chto on staralsya o nej ne dumat', chtob ne sglazit'. Ved' esli u cheloveka propadut illyuzii, to chto u nego ostanetsya? Krome skotskoj obolochki?.. Tajna siya zavetnaya zaklyuchalas' v tom, chto v odnom nadezhnom meste hranilas' u Sereni litrovaya steklyannaya banka, v kotoroj v suhosti i sohrannosti zhdali svoego chasa pasport, voennyj bilet, gde on sfotografirovan v forme matrosa Tihookeanskogo flota, a takzhe lezhalo eshche v toj banke vosem'sot vosem'desyat rublej deneg. Da, den'gi svoi Serenya hranil v banke... V plavsostav zhe on popal sluchajno. Na prizyvnom sformirovali dve komandy: sorokovuyu i pyatnadcatuyu. Serenyu zapisali v sorokovuyu. No odin simpatichnyj parenek predlozhil Serene pomenyat'sya, byli u nego na to kakie-to veskie prichiny. Pomenyalis'. I okazalos', chto sorokovaya komanda otpravlyalas' sluzhit' v Sevastopol', v beregovuyu ohranu na dva goda, a pyatnadcataya - azh v Nahodku, na linkor "Besstrashnyj" - na tri goda. I prishlos' Serene otsluzhit' tri goda. Nu tak chto zh, otlomal... A kogda sprashivali, prisutstvovala li na korable dedovshchina, on lish' plechami pozhimal: mozhet, i prisutstvovala, tol'ko on kak-to ne zametil to prisutstvie, chto prikazyvali starshie po zvaniyu i starosluzhashchie delat' - delal, na to i sluzhba. Potomu i vernulsya s dvumya lychkami na pogonah i sovsem ne zhalel o davnem tom obmane - znachit, parnyu ochen' uzh nuzhno bylo. No eto bylo davno i slovno s drugim chelovekom, a sejchas emu ostavalos' skopit' eshche dvesti dvadcat' rublej. Imenno stol'ko, tysyachu sto, prosili za domik na hutore Priluzhnom, sosednem s ego rodnym hutorom. K sebe domoj on ne hotel vozvrashchat'sya tem, kem stal, - on reshil vernut'sya na rodinu, no na sosednij, hohlyachij, hutor, gde ego nikto ne znal. I kopil dlya etogo den'gi. Da, Serenya davno uzh reshil vernut'sya k rodnym, tak skazat', beregam. S etoj cel'yu proshlym letom on posetil sosednie s rodnym hutora, pricenilsya k odnomu domiku - za nego prosili tysyachu sto. Sosedka-hohlushka, u kotoroj byli klyuchi, otperla dom. Pahlo tam zathlost'yu, no pol eshche blestel kraskoj, na lavkah polno bylo posudy, vsevozmozhnyh banok i kastryul', dazhe staryj holodil'nik byl v nalichii i dazhe rabotal, kogda ego vklyuchili. Delo ostavalos' za malym - skopit' den'gi. I Serenya stal kopit'. Kak izvestno, pervuyu tysyachu zarabotat' vsegda trudnee, chem vtoroj million. Tem bolee esli nigde ne rabotaesh'. Da i zhivesh' pod otkrytym nebom ili po sluchajnym podvalam. No Serenya vot kak-to ishitrilsya... On otoshel ot kompanii bomzhej, gde verhovodil Hrun, a za moral'nym oblikom, chtob zhili "po ponyatiyam", sledil Busurman, on perestal delit'sya s nimi dobychej, perestal pit' s nimi i nochevat' v teplotrassah. Ego ne raz preduprezhdali: s ognem igraesh', parya, smotri, kak by ne razdelit' uchast' Kislogo i Gorbuna, te tozhe, deyateli, otoshli ot kopny i kuda-to propali-isparilis' (zlye yazyki boltali, chto ih to li pod stat'yu podveli i zakonopatili na nary, to li poprostu s容li), no Serenya ne boyalsya ugroz, on spal vsegda vpolglaza, dva raza ne ostavalsya nochevat' na odnom i tom zhe meste, vsegda nosil s soboj horoshuyu "zanozu", kotoruyu mozhno bylo ispol'zovat' v sluchae nuzhdy i kak "piku", i cherez nekotoroe vremya u nego zavelis' den'zhonki. On sobiral butylki, rylsya na svalkah i pomojkah v poiskah cvetnyh metallov, da malo li inyh sposobov skolotit' den'gu v bol'shom millionnom gorode, bylo b zhelanie. Tem bolee esli ty trezv, esli u tebya chetkaya cel' i esli ty osoznal sebya chelovekom. Blizhe k vesne, kogda pachka deneg raspuhla, on vse chashche stal predstavlyat' sebe, chto budet, kogda skopit nakonec nuzhnuyu summu. Sluchitsya eto k vesne, uzhe pochki budut raspuskat'sya, on ujdet iz goroda v noch', chtob nikto ne povstrechalsya, za noch' dojdet, utrom kupit domik, oformit za den' v sel'sovete, nagreet vody, otmoetsya, otospitsya - v teple i suhosti. Potom vskopaet i zaseet ogorod - kartoshki i prochih semyan, Bog dast, odolzhat sosedi ili otrabotaet za semena na ih ogorodah. A tam, mozhet, i rabotenka kakaya v kolhoze najdetsya. A to, smotrish', i hohlushka kakaya-nito ne ochen' staraya prigolubit... V obshchem, kak-nibud' prozhivet. Narod zhe sushchestvuet kak-to! I on predstavlyal, kak budet hodit' na sosednij, rodnoj, za sem' kilometrov hutor, gde rodilsya i vyros. Ego tam, konechno zhe, nikto ne uznaet - let-to skol'ko proshlo! - da i nekomu, schitaj, ugadyvat', lyudej ostalos' raz-dva i obchelsya, i kak on obojdet vse pamyatnye do slez mesta, gde igrali oni s pacanami v detstve v vojnu, dralis' na sablyah, vylavlivali suslikov i otkapyvali slepyshej, polyam rodnym pol'zu prinosili, gde letnie dozhdi byli teply i laskovy, gde byli dobrye fil'my pro geroev, postupki kotoryh byli vozvyshenny i blagorodny, oni krutilis', te fil'my, pod strekot staren'kogo kinoproektora v tesnom klube, gde dym plaval sloyami, a pol byl ustlan podsolnechnoj sheluhoj, gde v kazhdom palisadnike rosli mal'vy i maki i nikto ne dogadyvalsya, chto mak nuzhen eshche dlya chego-to drugogo, a konoplyu vyrashchivali lish' radi semeni. On predstavlyal, kak budet lezhat' na melovom sklone, pahnushchem chabrecom, a vokrug sredi kovyl'noj travy budut alet' reliktovye voroncy, trepetat' na vetru metelki goricveta i kak budut strekotat' v trave kuznechiki, kak i tridcat' let nazad, a nad golovoj, v vygorevshej sineve, zalivat'sya zhavoronok, - i ot odnih takih mechtanij po zarosshim shchekam Sereni tekli poroj mutnye slezy. Da, sedoj borodatyj bomzh plakal, kak rebenok, a narod shel mimo, bezuchastnyj, ravnodushnyj, valil mimo, pogloshchennyj svoimi problemami, i nikomu ne bylo dela do plachushchego cheloveka, a esli kto i obrashchal vnimanie, to dumal, chto, navernoe, napilsya. Ved' russkij chelovek v p'yanom vide ili poet, ili plachet. Bozhe moj! Skol'ko let proshlo, a vse pomnitsya, budto vchera bylo: vesna, uzhe prosohli stezhki, i oni s babushkoj Olej i mladshej sestrenkoj vyhodyat v les. Ptichki poyut, zemlya pahnet oduryayushche teploj syrost'yu i kakoj-to brazhnoj svezhest'yu, azh v nos shibaet, uzhe koe-gde kakie-to cvetochki to tut, to tam liloveyut, na sestrenke novye krasnye sapozhki, a na tebe, Serenya, blestyashchie boty, kotorye pahnut rezinoj i flanel'yu, v nih teplo, myagko i udobno, i tak uyutno, chto hochetsya prygat' i skakat', kak kozlenok, i ty skachesh', i ty prygaesh', i tebe radostno, kak nikogda uzh bol'she ne byvalo radostno. Ni-kog-da! Potom byla sluzhba na okeane, dalekom i studenom. No sluzhba legkaya, mel'knuli tri goda kak den' odin. Potom poyavilas' Galka i dochka Svetka (sestra zhe vyshla zamuzh za kakogo-to to li negra, to li araba, uehala v Afriku i propala) i komnata v semejnoj obshchage, snachala tihoe, nedolgoe schast'e, potom upreki ezhevechernie i ezheutrennie v nikudyshnosti, v nikchemnosti, v tom, chto neudachnik i rohlya - s nih den' nachinalsya i imi zhe zakanchivalsya, i dazhe poroj noch' prihvatyvalas', - i stal zaglyadyvat' Serenya v pitejnye zavedeniya, gde pytalsya so sluchajnymi priyatelyami podelit'sya svoej bol'yu; potom nelepaya posadka na god "himii": posporili s odnim deyatelem v pivnushke, a u togo okazalis' ochki razbitymi, i vse skladyvalos' nautro, chto vrode kak Serenya eto sdelal, a on i ne pomnil, - i poehal, poehal on "za tumanom", i poka sidel, raskrutilsya eshche na dva godika za nedonesenie, est' takaya stat'ya, i poluchilos' v itoge, chto vmesto odnogo goda "himii" ottyanul tri strogacha. Poka parilsya v tyuryage, Galka razvelas' s nim, vypisala ego s zhilploshchadi plyus mat' umerla ot gorya, zastarelyj zhirovik na grudi vdrug prevratilsya v zlokachestvennuyu opuhol', i sgorela mama za polgoda, dazhe poproshchat'sya s synochkom ne uspela, Galka mamin domik tolknula po deshevke, den'gi, konechno zhe, prikarmanila ("dlya Svety na pridanoe"), a tut inflyaciya, i te kopejki, chto ostavalis' u Sereni na sberknizhke na chernyj den' i kotorye Galka ne uspela opolovinit', prevratilis' v pshik, spasibo Gajdarchiku, daj emu Bog takogo zhe schast'ya. I potomu, kogda Serenya vyshel iz vorot skorbnogo doma, idti emu i v pryamom, i v perenosnom smyslah bylo nekuda, odet'sya ne vo chto, v chem popal, v tom i vyshel, v chem vyshel, v tom i stal zhit'. I poshel on ot prohodnoj k prohodnoj, k Galke poyavlyat'sya stesnyalsya, ona byla uzhe zamuzhem, i emu ne hotelos' razocharovyvat' ee zatrapeznym vidom i ne hotelos' pugat' Svetku, pust' tak i dumaet, chto papashka ee v samom dele gerojski pogib, vypolnyaya internacional'nyj dolg. I tak hodil on ot prohodnoj do prohodnoj, i nigde ne brali dazhe darom porabotat', potomu kak o den'gah vse davno uzh pozabyli, ne platili nikomu, a narod gorbil darom, takogo, govoryat, v istorii mirovoj eshche ne byvalo. I tak oboshel on i ob容hal polstrany, pobyval v raznyh mestah, znamenityh svoim istoricheskim proshlym, vo mnogih monastyryah, skitah, pritonah i teplotrassah pozhil, prozhil s sebya vse, chto bylo malo-mal'ski cennogo, i s toski stal napivat'sya do beschuvstvennogo sostoyaniya, kogda vse ravno uzh gde spat', chto est' i kak vyglyadet', kogda zhit' ne hotelos' i on zval smert', pravda, nautro raskaivalsya, molilsya istovo i tyanul etu proklyatuyu lyamku dal'she. No v poslednij god, posle poseshcheniya odnogo monastyrya i besedy s monahom-otshel'nikom, sovsem eshche molodym, kotoryj sochinyal pesnopeniya duhovnye i pel ih pod gitaru, kotoryj osharashil Serenyu slovami: ty zhe zdorov, ty svoboden i ty eshche molod - razve etogo malo? - kotoryj utverzhdal, chto spasenie v samoogranichenii i samopozhertvovanii "za drugi svoya", nashlo posle etogo na Serenyu kakoe-to prosvetlenie, poyavilas' tyaga, pochti yunosheskaya, k zhizni i vera v sebya, i on stal dazhe udivlyat'sya, kak eto ran'she takie prostye istiny ne prihodili emu v golovu, i uzhe bez somnenij poshel on k toj celi, chto zamayachila pered nim. I vot sejchas on vozlezhal v teple, u kostra, i varilas' pishcha, i polbutylki u nego bylo kislogo kvasu, kotorym ugostil znakomyj bomzh, chto zhil nepodaleku v podvale, i on predvkushal, kak budet est' goryachuyu morkovochku i potyagivat' holodnyj terpko-kislyj kvasochek, mechtat' o vesne, do kotoroj uzhe rukoj podat', do kalendarnoj vesny ostavalos' trinadcat' dnej, a do tepla nastoyashchego - dnej tridcat', mozhet, chutok pobole, a tam uzh u nego budet dom i svoj ogorod, a v ogorode sad, kotoryj budet cvesti... i o mnogom drugom eshche mechtal Serenya, s vidu vrode nesushchestvennom na postoronnij vzglyad, no dlya nego ochen' vazhnom, mechtal, polezhivaya na teploj doske-sorokovke u laskovogo kosterka. No tol'ko on pokushal odnu-druguyu morkovochku, kak tut nagryanula iz-za kustov sila velikaya, mentov vysypala kucha chernym-cherna. Podhvatili narushitelya poryadka obshchestvennogo, podzhigatelya-zloumyshlennika i povlekli ego, boleznogo, k chumovozu reshetchatomu, zaranee v podvetrii postavlennomu. Vlekli ego sovershenno nevezhlivo, nikakogo politesu ne soblyudaya, nesmotrya na to, chto mnogim sotrudnikam on yavno v otcy godilsya. On zhe pytalsya zapihnut' za pazuhu morkov' svoyu nedovarennuyu. Molodye menty smushchenno pereglyadyvalis', a odin starshij praporshchik, zuby s容vshij na mentovskoj sluzhbe, mentovejshij iz mentov, iz teh, kogo net v CHechne ili eshche gde-libo v goryachej tochke, dlya takih sluchaev u nih zavsegda spravochka sootvetstvuyushchaya pripasena, zato poizdevat'sya nad bezzashchitnym chelovekom - tut uzh oni pervye, po vsej strogosti zakona, - takoj vot zadubevshij na zaplechnoj sluzhbe starshij prapor udaril pinkom po chashke s morkov'yu, i morkovochki, budto hudye vostronosye snegiri, razletelis' po kamysham. |h, prapor, prapor, hot' i starshoj! Budto i ne russkaya mat' tebya rodila v korchah na goryachej pechi, budto i ne sovetskuyu shkolu poseshchal ty, zhestokoserdnyj! Na chto prapor starshoj otvetstvoval, chto, deskat', kazennoe pitanie poluchit segodnya Serenya, kak est' on narushitel' obshchestvennogo poryadka, a eto zhrat' - ne polozheno, eshche otravish'sya, a im otvechaj. Ah ty, blagodetel'... I v samom dele, uzhe cherez chas Serenya poluchil polnuyu misku goryachih navaristyh shchej, ot kotoryh, pravda, sil'no popahivalo vaksoj, budto v nih pomyl kto-to svoi kirzachi. Nu da i to pishcha! A nautro Serenya pomoet v mentovke vse othozhie i prochie zagazhennye mesta, vspomniv mezhdu prochim svoyu sluzhbu na linkore "Besstrashnyj", dazhe voobraziv sebya matrosom, starshinoj vtoroj stat'i, i vskore vse othozhie i prochie mesta v otdelenii siyali, budto eto byla i ne mentovka vovse, a kubriki i otseki linkora "Besstrashnyj" i v blagodarnost' poveselevshie menty otpustyat podzhigatelya-zloumyshlennika na vse chetyre storony i dazhe razreshat zabrat' vsyu pustuyu steklotaru, skopivshuyusya za vremya ih nelegkoj boevoj sluzhby, chto opasna i trudna, a starshij praporshchik rasshchedritsya i otdast beshoznyj bushlat, kotoryj mesyaca tri uzh valyalsya u nih v bil'yardnoj i kotoryj oblyuboval pod span'e rozysknoj pes Alabaj. Serenya butylochki sdast vse do odnoj i tut zhe tolknet bushlat kakomu-to baryge - ne hvatalo eshche bloh sobach'ih nahvatat', - vyruchit za vse pro vse pyatnadcat' rublej pyat'desyat kopeek. Desyatku reshit otlozhit' v shron, a na pyat' s poltinoj kupit sebe hleba. Kogda podojdet k staromu, zarosshemu orogovevshim bur'yanom pozharishchu na meste chastnogo doma, zametit, chto kto-to byl tut noch'yu i chego-to nastojchivo iskal... Serdce u Sereni poholodeet: kranty den'gam! Domik s ogorodom, s cvetushchim sadom rastaet u nego pered glazami pryamo v vozduhe. |h, nikogda tebe, Seryj, ne vstrechat' na krylechke rassvetov - ty tak i sdohnesh' gde-nibud' pod chuzhim zaborom! Odnako litrovaya banka s den'gami i dokumentami byla na meste. Ne nashli! Serenya polyubovalsya na tolsten'kuyu pachechku, dobavil desyatku do kuchi, spryatal svoj klad i pobrel na vcherashnee mesto, mechtaya o tom vremeni, kogda skopit nuzhnuyu summu - uzhe chut'-chut' ostalos'! - i pojdet kak-nibud' noch'yu, chtob nikto ne perehvatil po doroge, pojdet na rodinu, pridet utrechkom, kupit tot priglyanuvshijsya domik, protopit pech', pomoetsya, prostirnetsya i vyjdet k vecheru v noskah na tepluyu po-vesennemu verandu, v "kolidor"; budet stoyat', slushat' vesennie zvuki, a v sadu budet pet' drozd, emu budet otzyvat'sya, peredraznivaya, skvorec, zemlya na ogorode budet ishodit' parom, i emu nikuda ne nuzhno budet speshit', nikogo ne nuzhno budet opasat'sya i ni ot kogo ne nuzhno budet pryatat'sya. On - hozyain! A mezhdu tem on prishel v kamyshi. Vse tam ostalos' na meste: i razbrosannoe kostrishche, i chashka, i morkovki. On soberet ih v chashku, pomoet, razvedet kosterok iz suhih doshchechek i uzhe cherez polchasa budet kushat' sladen'kuyu morkovochku i mechtat', mechtat' o starom, chto vot skoro uzhe sojdet sneg... i on pojdet... i kupit... i ogorod zaseet... i rybku v prudu razvedet... I on lezhal tak na doshchechke-sorokovochke, i mechtal edak, i varenuyu morkovochku upotreblyal, ochen' poleznuyu, bogatuyu vitaminami, i mechtal, i byl vpolne schastliv. Skoro! Skoro uzhe! Voistinu, malo - sovsem nichego - nadobno cheloveku dlya schast'ya. Vse proizojdet v tochnosti, kak i mechtalos' Serene. Vskore nachnet tayat' sneg, a potom i sovsem rastaet, k tomu vremeni Serenya skopit nuzhnuyu summu i odnazhdy vecherom soberetsya, otstiraet v vodohranilishche, oprostavshemsya oto l'da, svoi lohmot'ya, pomoetsya sam v Svyatom istochnike, gde voda do togo chista, azh sinyaya, i, edva smerknetsya, dvinetsya v put'. Domoj! Domoj! I, uzhe vyhodya iz goroda, natknetsya na teh, ot vstrech s kem uklonyalsya vsyu osen' i zimu: na krayu svalki sideli u kostra sam Hrun i dva ego klevreta: odnogo - to li tatarina, to li chuvasha - Serenya znal, zvali ego Busurman, da pri nih Oles'ka-zaglot, zhalmerka Hrunova. Konechno, vstrecha proizojdet burnaya. Serene ochen' mnogo pred座avyat pretenzij: i otstupnik (v perevode na literaturnyj), i renegat, i, voobshche, kozel. Hot' viny-to ego pered nimi i ne bylo nikakoj, no ego vse-taki pob'yut. CHut'-chut'. I nehotya. Dlya poryadku. Pobili by, mozhet, i posil'nee, no rebyatam bylo len', opyat' zhe Serenya ne razdrazhal ih, potomu kak ne soprotivlyalsya i ohotno s nimi vo vsem soglashalsya, a mozhet, potomu, chto Oles'ka zastupalas', ugovarivala rebyat ne sil'no bit' Serenyu, zhalko ej bylo etogo zhloba edinolichnogo. Izmenilas' Oles'ka strashno. Eshche god nazad prosto cvela, sejchas zhe... Opuhshaya, gryaznaya, s zaedami na gubah, s volosami, kak konskaya griva, da plyus ko vsemu prochemu nad glazom vyrosla u Oles'ki ogromnaya shishka-zhirovik, kotoraya obezobrazila Oles'ku, voobshche-to sovsem eshche moloduyu devku, prevrativ ee v natural'noe strashilishche. Hrun, pohozhe, sovsem perestal obrashchat' na nee vnimanie i uvazhat', derzhal ryadom, vidno, iz zhalosti, a mozhet, potomu chto drugoj baby poka ne bylo. Kak poyavitsya, tak etoj pod zad kolenom. A odna ona ne to chto zimu ne perezhivet, ona i osen'-to ne sdyuzhit - ili pomiraj, ili v tyuryagu sadis'. Da i opuhol' - segodnya dobrokachestvennaya, a zavtra... |h, devka, devka! U zhenshchiny ved' mordashka - polovina ee sud'by. I, uzhe otojdya ot nih, uzhe v temnote spasitel'noj, slushaya, kak klevrety Hrunovy hvalilis' pered pahanom, kak oni bili Serenyu: ya emu pod dyh! a ya pinkom! - povernetsya Serenya vdrug k kostru, poyavitsya iz temnoty neozhidanno, neskol'ko ozadachiv i dazhe napugav etih fraerov neklevanyh, i dostanet, kak lunatik, den'gi iz-za pazuhi, i skazhet, chto, mol, god kopil, sobiralsya na rodine domik kupit', nu da Bog s nim, s domikom, a vot Oles'ke so svoim zhirovikom nikak tyanut' nel'zya, srochno nuzhno operaciyu delat'. A domik - chto zh, podozhdet domik-to. A ezheli ne privedetsya kupit' - znachit, bozhen'ka kak-nibud' po-inomu emu zachtet... I vse ocepeneyut ot skazannyh Serenej slov, i do-olgo, celuyu minutu ili dazhe dve, budut perevarivat' ih, prostye eti slova, i vse eto vremya budet viset' zvenyashchaya tishina, lish' koster budet postrelivat' iskrami da ogromnye vesennie belye zvezdy budut goret' v sinem kosmose, i vse oni budut molchat', eti podonki obshchestva, kotoryh davno uzh ne schitaet za lyudej lyudskoe stado, oni ocepeneyut, glyadya to na Serenyu s razbitym nosom i zhmenej myatyh kupyur v ruke, to drug na druga, i tut Oles'ka voz'met ih, eti myatye den'gi, i ulybnetsya, i prizhmet ih k grudi, no odin iz klevretov Hrunovyh, tot, kotoryj Busurman, vdrug skazhet, chto brat'-to ih, den'gi eti, vrode kak nel'zya, potomu kak Serenya vrode kak ne sovsem obychnyj chelovek, dazhe sovsem neobychnyj, vrode kak svyatoj on, pacany... I vdrug buhnetsya na koleni i skazhet: prosti, brat! - i popolzet na kolenyah, i budet prosit' nalozhit' na nego ruki. A sledom za nim buhnetsya i Oles'ka i tozhe zaprosit nalozhit' ruki. I vse oni vdrug vzrevut po-detski bespomoshchno: nalozhi! nalozhi! Serenya ispugaetsya nechelovecheskogo etogo reva i ubezhit v temnotu. No sluh, chto poyavilsya novyj svyatoj, kotoryj zhivet sredi lyudej i iscelyaet prostym nalozheniem ruk, pokatitsya po okruge. I zhivet ta slava, ta vera v narode do sih por. Mat' Egorki rabotaet povarihoj na dache novogo russkogo. Mal'chik chasto byvaet zdes'. V dome chetyre etazha, est' dazhe lift. No mal'chik v etih horomah, dal'she kuhni, gde chut' li ne sutkami krutitsya mat', ne byval. |to zachem zhe odnomu stol'ko mesta? Novyj hozyain zhizni, kotorogo zovut YAroslavom Mihajlovichem, zhivet v etom ogromnom dome odinokim kurkulem, lish' izredka k nemu priezzhaet iz Moskvy Galyusya, molodyashchayasya stervoznaya tetka, pohozhaya na kuklu Barbi; ona zovet hozyaina - YArik; on ezdit po ocheredi, opyat' zhe odin, na treh ogromnyh chernyh mashinah, iz kotoryh s trudom vylezaet, pohozhij na borova, s krasnym zatylkom, potnyj i odyshlivyj. Nedavno on pobyval v Avstralii i kupil tam v kakom-to del'finarii Sidneya del'finihu i ee pochti chto novorozhdennogo del'finenka. Nu zahotelos' cheloveku poteshit' sebya - s kem ne byvaet... Dlya perevozki del'finov izgotovili special'nuyu vannu, zagruzili ee v samolet vmeste s del'finami, i takim obrazom vazhnyj gruz byl dostavlen iz Avstralii pryamo na podmoskovnuyu dachu YAroslava Mihajlovicha. Pravda, po doroge sluchilos' CHP: staraya del'finiha ne vyderzhala pereleta i sdohla. No malen'kogo del'finenka, kotorogo prozvali "Babochkoj", vse-taki udalos' dostavit' zhivym. Na dache del'finenka vremenno pomestili na kuhne v ogromnoj vanne. Za dve nedeli, udarnymi tempami, brigada moldavan postroila dlya nego ogromnyj, v polgektara, bassejn, kotoryj zapolnili morskoj vodoj i kuda ego vypustili. No del'finenok ne radovalsya prostoru. On grustil i, vidno, toskoval po mame-del'finihe. On obychno nepodvizhno stoyal v tolshche zelenovatoj vody u samogo dna bassejna, v uglu, i lish' izredka vsplyval, chtob s shumom vypustit' vozduh i opyat' pogruzit'sya. Pogruzit'sya v tosku... Egorka hodil k bassejnu i podolgu sidel na doshchatom pomoste. On brosal del'finenku svezhuyu mojvu. No del'finenok pishchu ne bral. Togda mal'chik kak-to nyrnul, podplyl pod vodoj k del'finenku i pochti nasil'no votknul rybeshku v ego rot, pohozhij na pingvinij klyuv. Del'finenok neskol'ko opeshil, udivilsya i rasteryalsya, no rybeshku tem ne menee, s grehom popolam, proglotil. Voobshche-to ego kormili poka chto gustym zheltym del'fin'im molokom, kotoroe prisylali otkuda-to iz-za granicy v sorokalitrovyh special'nyh kontejnerah. Moloko bylo pohozhe na sgushchenku i sil'no pahlo ryb'im zhirom. Sleduyushchuyu rybku udalos' vtolknut' emu uzhe polegche. Skoro del'finenok stal podplyvat' k beregu. I dazhe otklikat'sya na egorkino pohlopyvanie po vode. Voobshche-to doma roditeli zovut Egorku - ZHoroj. Egorkoj ego nazvali v chest' modnogo v seredine devyanostyh politika, kotoryj dazhe umnicej schitalsya, no vskore roditeli na sobstvennoj shkure ponyali, chto predstavlyaet iz sebya tot infantil'nyj prichmokivayushchij mazhor, i togda oni, ne sgovarivayas', dazhe imya, teper' dlya nih nenavistnoe, perestali upominat' i syna kak by neglasno pereimenovali. Tak u mal'chika okazalos' dva imeni: v shkole ego zvali, kak bylo zapisano v dokumentah, a doma - po-drugomu. Hotya samomu mal'chiku bylo naplevat' na vsyacheskih tam politikov, on slabo predstavlyal sebe, kto eto takoj, tot, v chest' kogo ego kogda-to nazvali, imya "Egorka" emu nravilos' bol'she, chem "ZHora", i potomu sam on nazyval sebya, kak bylo zapisano. CHerez kakoe-to vremya u YAroslava Mihajlovicha sluchilsya banket. Ili, kak oni vyrazhalis', - "ottyag". Shodnyak vsyakih Vit'kov, Tolyanov, Dimanov, Vovanov i Kolyanov. Kazhdyj iz nih zhil po principu: chuzhogo ne voz'mesh' - svoego ne budet. No na podobnyh obshchestvennyh meropriyatiyah oni strogo priderzhivalis' ponyatiya, chto mezh nimi, vorami, vse dolzhno byt' chestno. Kogda oni naklyukalis' kak sapozhniki, nautyuzhilis' kak portnye, nasvistalis' kak nemcy, nalimonilis' kak pediki ili prosto po-soldatski upotrebili ne v meru, v obshchem, doshli do kondicii, vse nachalos' kak vsegda: bor'ba, vol'naya i klassicheskaya, brosanie cherez bedro i brosanie nozhej v dosku, potom strel'ba iz pistoletov. No v etot raz bylo eshche i nyryanie v bassejn i pogoni za del'finenkom. Peremutili vsyu vodu, nakonec pojmali ego s pomoshch'yu volejbol'noj setki. Potom vsyacheskie izdevatel'stva. Zaglyadyvanie v rot. Razglyadyvanie kloaki. Ozhivlennye, dazhe ozhestochennye spory - samec eto ili samka? Okurivanie dymom i prizhiganie sigaretami. Bol'shuyu pryt' v etom proyavlyala ta samaya razlohmativshayasya tetka, pohozhaya sejchas na mokruyu ved'mu iz mul'tika, kotoraya ne othodila ot YAroslava Mihajlovicha i kotoruyu zvali Galyusya. Ona vdrug predlozhila sdelat' iz Babochki shashlyk. Vse zamolkli i ustremili vzglyady na hozyaina. Galyusya kaprizno topnula nozhkoj: hochu shashlyk iz del'fina! YArik, hochu! I YAroslav Mihajlovich, takoj solidnyj i tolstyj, s massivnoj zolotoj cep'yu na volosatoj shee, vdrug neozhidanno mahnul rukoj. Vse zaorali: na kuhnyu ego! na kuhnyu! Prinesli, brosili na kuhonnyj stol: rezh', prikazali povarihe, i bystro shashlyk iz nego! Egorka vcepilsya materi v podol: mama, ne rezh' Babochku! Mat' tozhe zaplakala: chto zhe delat', ZHora? chto zhe delat'? Esli b YAroslav Mihajlovich byl odin, s nim mozhno bylo b kak-to dogovorit'sya, no tut vertitsya eta chertova Galyusya. I mat' neozhidanno prinimaet pryamo-taki geroicheskoe reshenie: ne budet ona rezat' zhivoe i, govoryat, razumnoe sushchestvo, ved' oni brat'ya nashi men'shie po razumu, pravda, ZHora? Ona pryachet del'finenka v vannu, a shashlyk zharit iz zhirnoj osetriny. Gosti edyat i nahvalivayut. I dazhe Galyusya dovol'na: "Ah, i ne dumala nikogda, chto del'fin takoj vkusnyj. A govorili - ryba zhivaya..." Noch'yu, kogda chast' gostej raz容zzhaetsya, a drugaya ukladyvaetsya spat', Egorka s mater'yu unosyat del'finenka domoj. Poselyayut ego v semejnoj vanne. CHerez nekotoroe vremya otec nachinaet ugovarivat' syna otvezti del'finenka na rechku i otpustit'. Nasha rechka vpadaet v druguyu rechku, ZHora, ugovarivaet on syna, a ta - v more. Emu tam budet gorazdo luchshe, chem v nashej vanne, synok. Mal'chik soglashaetsya. On ponimaet, chto Babochke tyazhelo zhit' v tesnoj vanne, ne to chto porezvit'sya, tut i povernut'sya-to negde. Mat' soglashaetsya s otcom. Oni sobirayutsya. Stavyat na bagazhnik mashiny detskuyu vannochku, nalivayut tuda vody i gruzyat del'finenka - emu v nej lish' tol'ko lezhat' mozhno, i to na odnom boku, - i edut. Priezzhayut na rechku. Nahodyat chistoe mesto, s peschanym dnom. Ryadom rybak, on interesuetsya: chto eto vy sobiraetes' delat'? Oni emu ob座asnyayut. Na chto rybak govorit: no ved' nasha rechka vpadaet v druguyu rechku, ta v Oku, a Oka v Volgu. A Volga - v Kaspijskoe more. Kotoroe ne more vovse, a prosto-naprosto bol'shoe ozero. I del'finy v nem ne vodyatsya. Dazhe esli vash del'finenok ne sdohnet ot goloda i presnoj vody i doplyvet do Kaspijskogo morya, to vsyu zhizn' pridetsya emu probyt' v odinochestve. Kak izvestno, vsyakoe vozrazhenie ottachivaet mysl'. Otec mal'chika cheshet v zatylke. A ved' rybak-to prav. Oni kak-to ob etom i ne podumali. Tak chto zhe delat'? - sprashivayut oni rybaka. Nuzhno vezti ego hotya by do Dona. Don-to tochno v more vpadaet. Otec po mobil'niku zvonit materi, ob座asnyaet situaciyu. Ta, skrepya serdce, razreshaet im proehat' do Dona, pravda, daet pri etom mnozhestvo nakazov, kotorye oni obeshchayut vypolnyat'. S tem oni i edut eshche dal'she na yug. Na sleduyushchij den' v rajone Voronezha pytayutsya otpustit' del'finenka v Don. No stihijno sobravshiesya vozle mosta lyudi nachinayut vozmushchat'sya. Po povodu otpuska del'finenka v reku sluchaetsya edva li ne narodnyj miting. Narod v osnovnom ropshchet. Smotrite, kakaya reka gryaznaya. Mazut, solyarka. Ne doplyvet on u vas do morya, sdohnet. Oh, ne doplyvet. Hotya by do Rostova dovezite. Nahoditsya chelovek, po vidu sovsem ne novyj russkij, - vo vsyakom sluchae, net ni zolotoj cepi, ni obyazatel'nogo "bolta" na pal'ce, - kotoryj predlagaet zaehat' k nemu na dachu, pustit' del'finenka v bassejn, pust' porezvitsya-razomnetsya, i perenochevat' u nego. A uzh zavtra, po holodku, i tronetes' dal'she. Nautro on dazhe daet deneg na benzin. Posle chego oni edut eshche celyj den'. Bystro ehat' nel'zya, vodu raspleskaesh'. Tormozit' tozhe nuzhno ochen' myagko. Poetomu dvizhutsya cherepash'im shagom. Solnce pechet neshchadno. Del'finenku v vannochke ochen' zharko, hot' i zakryta ona brezentom. Im tozhe ne sahar. Nikakih chuvstv uzhe ne ostalos', okromya volch'ego appetita i neutolimoj zhazhdy. K vecheru ostanavlivayutsya gde-to vozle pridorozhnogo pruda. Menyayut vodu. V kioske pokupayut mojvu, ottaivayut ee, pytayutsya kormit' del'finenka. On derzhitsya molodcom - i eto posle takoj dorogi. Budto ponimaet, chto emu nel'zya rasslablyat'sya. Potomu i ne rasslablyaetsya. Vidno, on iz teh, na kogo gryadushchee otbrasyvaet svoyu ten'... Podhodyat dal'nobojshchiki. Odin govorit, chto tut poblizosti u odnogo ego korefana est' fazenda s bassejnom, v kotorom morskaya voda. Mozhno tuda doehat', tut ryadom, pust' malysh poplavaet, otdohnet ot takoj dorogi. A to i do greha nedaleko. Edut na tu fazendu. V samom dele - v chistom bassejne morskaya sinyaya voda. Otpuskayut del'finenka. On plavaet, raduetsya. S udovol'stviem beret rybku iz ruk mal'chika. Na toj fazende oni eshche raz nochuyut. Otec zvonit materi, vyslushivaet ot nee mnozhestvo vsyacheskih slov... Mal'chik ponimaet, chto doma ih zhdet takoe, chto luchshe ob etom i ne dumat'. I on staraetsya ne dumat', - glavnoe Babochku spasti, dovezti do morya, - s takimi myslyami i zasypaet. Nautro hozyain pospeshno vyprovazhivaet ih so dvora, dazhe ne pokormiv. Ono i ponyatno: pervye poryvy dushi byvayut obychno blagorodny, no, kak pravilo, poryvy... Nautro v容zzhayut v Rostov. V Rostove Don okazyvaetsya eshche gryaznee, chem v Voronezhe. Edut do Azova. Tam - ne luchshe. Staryj, zapushchennyj port. Plavuchie krany, rzhavye suda, gniyushchie vsyudu, naskol'ko hvataet glaz. Uzhasnoe mesto. Otec dolgo stoit na beregu, vdyhaya gor'kij aromat isparivshihsya nadezhd, kak sladkij dym sozhzhennyh korablej... No nahoditsya i v Azove dobryj chelovek, on otlivaet im polbochki benzina. I u nih poyavlyaetsya vozmozhnost' ehat' do Anapy. V Anapu priezzhayut k vecheru. Pryamo na plyazhe pytayutsya vypustit' del'finenka v more. No i tut sobiraetsya tolpa narodu. Deti sbegayutsya, kazhetsya, so vsego poberezh'ya. Opyat' kto-to govorit, chto del'finenka nel'zya zdes' otpuskat'. Ili umret s golodu, ved' on eshche molokosos, sam rybu lovit' eshche ne nauchilsya, ili ego rasterzayut morskie svin'i, kotorye stayami plavayut vblizi poberezh'ya. CHto zhe delat'? Nuzhno vezti ego v Sochi, v del'finarij. Tol'ko tam on smozhet vyzhit'. Tem bolee, tam i special'nye vrachi, kotorye po del'finam, est'. Nahoditsya i tut svoj dobrohot. Kotoryj gotov predostavit' mashinu s bol'shoj cisternoj, a takzhe benzin, estestvenno, za ego schet. Egorka obvyazyvaet hvost Babochki bechevkoj, otpuskaet v vodu, chtoby del'finenok na takoj privyazi nemnozhko poplaval-porezvilsya v CHernom more. Nautro edut v Sochi. Celyj den' gornyj serpantin i, nakonec, uzhe k vecheru, vot ona - vserossijskaya zdravnica. Za neskol'ko kilometrov do Sochi, kogda otec rasskazyval o vikingah, o ih krutobokih lad'yah, o tom, chto vyshli oni iz etih vot mest i s etih beregov i chto pokojnikov horonili oni v polose priliva, na nichejnoj zemle, chto ni more, ni susha, vdrug iz-za povorota poyavilsya kakoj-to chelovek. On mahnul rukoj, i otec ostanovilsya. CHelovek s polnym rtom zolotyh zubov zalez na siden'e i skazal vdrug: "A ty znaesh', ya v Boga ne veryu!" Otec v ton emu otozvalsya: "Ty prav, zemlyak, prostota spaset mir". Posle chego novyj poputchik podal emu ruku i nazvalsya: "Evgen'ich". Na samom v容zde v gorod poyavlyaetsya plakat: "Grazhdane otdyhayushchie! Ne igrajte s zhitelyami Sochi v karty - oni znayut prikup". Egorka ne ponimaet rovnym schetom nichego, zato otec dolgo-dolgo otchego-to smeetsya, hvataya to poputchika za ruku, to syna za plecho: ah, ZHora, synok, veselye tut zhivut lyudi! Kogda uzhe v容hali v Sochi, otec sprosil poputchika: kak najti del'finarij? A zachem vam? Otec ob座asnil: tak i tak, vezut tuda del'finenka. Poputchik osharashenno vypyachivaet glaza: chto, v samom dele, iz samoj Moskvy? Iz samoj chto ni na est' zlatoglavoj. Togda Evgen'ich govorit, chto voobshche-to v etom mire net nichego sluchajnogo, i dazhe eta vstrecha, kazhdyj v etom mire bezumen i u kazhdogo v bashke svoi tarakany, v obshchem, bessmyslenno vse i besposhchadno. S etimi ego slovami oni i podkatyvayut k del'finariyu. Vhodyat. V sinej vode plavayut sorodichi Babochki, tol'ko pochernej. Ih poputchik Evgen'ich preobrazhaetsya v smotritelya-dressirovshchika i govorit, chto vam, rebyata, povezlo prosto neskazanno. Molodaya del'finiha Klara dva dnya nazad rodila mertvogo del'finenka. Poetomu ochen' bespokojna, nichego ne est, mechetsya po bassejnu. Vot i segodnya uzhin proignorirovala. Mozhet, ona i ne progonit vashego... Otec hvataet zolotozubogo sluzhitelya za rukav: poprobuj, Evgen'ich! Sluzhitel' nadevaet lasty i masku, beret starinnuyu butylku, s shirokim gorlyshkom (Egorka znaet: ran'she v takih butylkah moloko i kefir prodavali), i nyryaet v bassejn. Podplyvaet k Klare, cheshet ee po boku. S bokov u Klary, okazyvaetsya, est' v shkure prorezi, gde vnutri nahodyatsya soski. Del'finenok suet v prorez' svoj "klyuv", uhvatyvaet sosok i tak soset moloko. Evgen'ich poglazhivaet Klaru po boku, nahodit prorez', razdvigaet ee pal'cami i zasovyvaet tuda shirokoe butylochnoe gorlyshko... Koe-kak, s grehom popolam, emu eto udaetsya, i on nabiraet butylku klarinogo moloka. Podplyvaet k pomostu, vysoko nad golovoj derzha butylku. Moloko takoe zhe gustoe i zhirnoe, kak i to, kotorym vskarmlivali Babochku. I pri etom takzhe sil'no pahnet ryboj, tochnee ryb'im zhirom, kotoryj Egorke dovelos' kak-to poprobovat' - na vsyu zhizn' zapomnil tot vkus i zapah. Evgen'ich poit etim uzhasnym molokom Babochku, - del'finenok chmokaet ot udovol'stviya, sovsem kak porosenok. Ostatki moloka Evgen'ich vylivaet del'finenku na dyhalo i daet tomu moloku vysohnut'. Posle chego vypuskaet Babochku v bassejn. Kak izvestno, chtob dobit'sya fantasticheskih rezul'tatov, nuzhno stavit' pered soboj fantasticheskie celi. I togda lyudi mogut skazat', chto tebe povezlo ili sluchilos' chudo. Da, chudesa inogda sluchayutsya; no sluchayutsya oni tol'ko u teh, kto hotya by sposoben poverit' v chudo. Klara sperva nichego ne ponimaet, ona v rasteryannosti, dazhe v shoke. Potom brosaetsya k del'finenku, oshalelo kruzhitsya vokrug nego, i, vidno, chuya svoj sobstvennyj zapah, radostno vyprygivaet metra na tri iz vody. Posle chego nachinaet obradovanno vit'sya, teret'sya vokrug del'fin'ego detenysha, oglashaya vozduh gromkim torzhestvuyushchim svistom i radostnym hryukan'em. Ah, do chego zhe, okazyvaetsya, gromko mogut eti del'finy hryukat' i svistet'! Pryamo parovozy kakie-to. Perevozyashchie porosyat. I otec s synom, i schastlivyj, ulybayushchijsya vo ves' zolotozubyj rot Evgen'ich ne zametili, kak otkuda-to sobralas' vokrug nih ogromnaya tolpa zevak. Sperva vse eti zevaki napryazhenno molchali. Tak, chto ih i ne bylo slyshno. Potom, kogda Klara priznala chuzhogo del'finenka za svoego, vse vdrug zagomonili, zashumeli. Vse gromche i gromche zashumeli. I vot uzhe tolpa prosto oret vostorzhenno. I gromche vseh i vostorzhennej vseh oret i razmahivaet schastlivo rukami odin dyad'ka s zolotoj cep'yu na volosatoj shee, pohozhij na YAroslava Mihajlovicha. A s nim pryamo-taki besnuetsya kakaya-to tetka, sovsem kak kukla Barbi, ochen'-ochen' smahivayushchaya na Galyusyu. Mal'chik dazhe neskol'ko opeshil ot udivleniya: neuzhto eto te zhe samye lyudi? |h, lyudi vy, lyudi... A schastlivaya Klara vysovyvala to i delo iz vody svoj "klyuv" i treshchala gromko, i svistela, tak chto azh ushi zakladyvalo, i hryukala serdito, slovno pytalas' usovestit' etu tolpu primatov. Tishe, lyudi! Ne vidite, chto li, - mat' kormit svoego propavshego, zabludivshegosya, sovsem ogolodavshego rebenka. Tishe, lyudi! Ne orite, ne shumite tak. Ved' vy zhe, kak i my, - razumnye sushchestva... CHerez chas otec s synom uezzhali iz Sochi, oni ehali na sever, v Moskvu, na raspravu k groznoj materi, tak i ne dogadavshis' sprosit' u Evgen'icha: kem zhe byl ih del'finenok, kotorogo oni narekli Babochkoj, - mal'chikom ili devochkoj? Poslednij parad Kocanyj Strana Gurmaniya Na l'dine Krylyshkuya zolotopis'mom Semistrunnaya dusha Dyu - dyu Georgij-Pobedonosec Vybor Teplo davnih let Stoyashchij i hohochushchij sredi idushchego s neba dozhdya Karambol' Soldat lyubvi Al'fa i Omega Razumnye sushchestva Harizma Vzlet-posadka Krovavaya Meri SHokoladnyj zayac Boj Eruslana Vladlenovicha s Tugarinom poganym 7,62 Do sedla! Psy vojny Carapina Austerlic Zabytaya pesnya YAzyk i Pushkin ZHeleznye zuby Sladchajshij CHernyj piar Kuprin Partizany Hutor CHevengur Autodafe (Plach) Zelenyj Mustang Azbuka Vyzhivaniya (Pamyatka) Ukus Gyurzy Kop'e letyashchee (Zaklyat'e) Bomzh Razumnye sushchestva

Last-modified: Fri, 14 Apr 2006 04:01:04 GMT
Ocenite etot tekst: