Ocenite etot tekst:



----------------------------------------------------------------------------
     Sobranie sochinenij v shesti tomah. T. 2.  M., "Terra", 1992.
     OCR Bychkov M.N. malto:bmn@lib.ru
----------------------------------------------------------------------------

                                               Lyubovi Il'inichne Krupnikovoj
                                               s uvazheniem i blagodarnost'yu
                                               posvyashchaet etu knigu avtor



     Prezhde chem pristupit' k podrobnomu izlozheniyu vsego togo, chto  proizoshlo
so mnoj rovno pyatnadcat' let nazad, v dni okkupacii, neobhodimo  hotya  by  v
dvuh  slovah  kosnut'sya  sobytij,  pobudivshih  menya  vzyat'sya  za  pero.  No,
vo-pervyh, kto ya takoj? Menya zovut Gans Mezon'e, mne dvadcat' sem' let,  dva
goda tomu nazad ya s medal'yu okonchil  Vysshuyu  shkolu  yuridicheskih  nauk  i  do
poslednej nedeli redaktiroval yuridicheskij otdel samoj bol'shoj gazety  nashego
departamenta. Formal'no redaktorom ee ya sostoyu i ponyne, - no ob etom posle.
Kazhdyj den' v techenie dvuh let, s dvenadcati do chetyreh, ya sidel v kabinete,
prosmatrivaya celye grudy sudebnyh fotografij, gazetnyh  vyrezok,  otchetov  i
policejskih protokolov, a raza tri v mesyac vystupal s razvernutymi  stat'yami
po tem ili inym voprosam. Konechno, prihodilos' pisat' o vsyakom, - moi  milye
sootechestvenniki i sovremenniki padki na vse neobychajnoe i krovavoe, vse oni
lyubyat zagadochnye  prestupleniya,  neveroyatnye  ubijstva,  vzlomy  nesgoraemyh
shkafov, tainstvennye avtomobili bez  nomerov  i  far,  i  takie  dela,  kak,
skazhem, otceubijstvo ili oskvernenie trupa, im tol'ko podavaj.
     Nado skazat', chto na ubijstva nam vezlo. Ne tak davno  bylo,  naprimer,
takoe:  pyatnadcatiletnyaya  shkol'nica  cherez  okno  v  sad  zastrelila   otca,
kotorogo, kstati, ochen' lyubila. Zastrelila ona ego noch'yu, kogda on sidel  za
pis'mennym stolom, otoslav spat' vseh domashnih i  neterpelivo  ozhidaya  zhenu,
otluchivshuyusya neizvestno kuda i k komu, - vprochem, on i dochka otlichno  znali,
kuda i k komu, -  vystrel  byl  proizveden  imenno  iz  pistoleta  lyubovnika
materi, oficera kriminal'noj policii. Posle ubijstva devochka podbrosila  dve
neispol'zovannye gil'zy v korzinu s gryaznym bel'em, razdelas', legla spat' i
byla razbuzhena tol'ko policiej, uvodivshej  ee  mat'.  Byl  gromkij  process.
Lyubovnika i mat' kaznili, dochku,  naslednicu  vsego  sostoyaniya,  otdali  pod
opeku babushki. I vot,  vyzhdav  s  polgoda,  devochka  yavilas'  s  povinnoj  v
policej-prezidium i rasskazala vse. |to byl sensacionnyj material,  i  tirazh
nashej gazety v dni suda uvelichilsya rovno vdvoe. A  devochka  davala  obshirnye
interv'yu reporteram, fotografirovalas' i tak i etak i  razdavala  avtografy.
Prishlos' nanyat' special'nogo cheloveka, chtob  sledit'  za  vsemi  peripetiyami
processa. Da i ya ne vylezal v te dni iz suda rovno desyat' dnej.
     Eshche luchshe gazeta zarabotala na drugom  dele,  obletevshem  ves'  mir.  V
odnoj iz velikih  derzhav,  bez  vsyakih  k  tomu  dokazatel'stv,  po  ogovoru
edinstvennogo svidetelya, k tomu zhe samogo arestovannogo i  zhdushchego  suda  po
etomu zhe delu, prisudili k smerti dvuh suprugov. Oni obvinyalis' v  shpionazhe,
vo-pervyh, v peredache sekretnejshih voennyh dokumentov  inostrannoj  derzhave,
vo-vtoryh,  v  tajnyh  svyazyah  s  Vostochnoj  Evropoj,  v-tret'ih,  i  imenno
poslednij  punkt  i  osveshchal  vse  delo,  temnoe   i   bezdokazatel'noe   do
chrezvychajnosti. Bylo sovershenno yasno, chto obvinitel'nyj akt -  vul'garnejshaya
policejskaya fal'shivka, a prigovor  -  rasprava  pravitel'stvennyh  verhov  s
neugodnymi lyud'mi, kotorym vdrug pochemu-to perestali doveryat'. V eti dni  my
pechatali material, postupayushchij so vseh storon, gonyas' tol'ko za  kolichestvom
strok. Tak ya rabotal v techenie dvuh let, i vse eto oborvalos' srazu.
     Vot kak eto sluchilos'.
     Neskol'ko dnej tomu nazad, vozvrashchayas' iz redakcii, ya zashel v  pochtovuyu
kontoru, na adres kotoroj poluchayu svoyu korrespondenciyu  vot  uzhe  v  techenie
dobryh pyati let. Kogda ya voshel, devushka, sidyashchaya na vydache  korrespondencii,
kriknula mne iz okoshechka:
     - Pisem dlya mes'e segodnya net, a vot, kazhetsya, banderol'! - i nagnulas'
k yashchiku s banderolyami.
     V eto vremya iz sosednej komnaty ee pozvali. Ona radostno skazala:
     - Odnu minutochku! - brosila na stol vse, chto bylo  u  nee  v  rukah,  i
uletela.
     V pochtovoj kontore pochti nikogo ne bylo, tol'ko posredine  komnaty,  za
stolom,  zabryzgannym  chernilami,  sidel  kudlatyj  starik  v  ochkah,  chital
kakuyu-to bumazhku i  krupnym  kalligraficheskim  pocherkom,  bukvu  za  bukvoj,
nadpisyval konvert. V  eto  vremya  ya  pochuvstvoval  zatylkom,  chto  na  menya
smotryat. YA obernulsya. Spinoj ko mne stoyal vozle dveri borodatyj  gospodin  v
kozhanoj zheltoj kurtke, smotrel na raspisanie vozdushnoj linii Gel'singfors  -
ZHeneva - Neapol'  -  Aleksandriya  i  chto-to  vypisyval  v  bloknot.  No  tut
vozvratilas' raskrasnevshayasya, siyayushchaya devushka, skazala veselo i skonfuzhenno:
"Izvinite" - i srazu zhe podala mne moyu  banderol'.  YA  vzyal  ee,  hotel  uzhe
uhodit' i tut opyat' sovershenno yasno,  chetko  i  ostro  pochuvstvoval  tot  zhe
vzglyad. YA rezko obernulsya. Starik chital konvert, daleko otstaviv ego ot sebya
i besshumno shevelya gubami. Borodatyj,  v  zheltoj  kurtke,  konchiv  spisyvat',
zahlopnul knizhku, sunul ee v karman i povernulsya k  dveri.  YA  posmotrel  na
nego sboku, podumal o tom, kto eto, no, tak nichego i  ne  vspomniv,  zasunul
banderol' v portfel' i poshel k dveri.  I  tol'ko  ya  sdelal  dva  shaga,  kak
borodatyj srazu zhe snova povernulsya ko mne spinoj. Ochen' trudno opredelit' v
takih sluchayah, pochemu i kak tebe chto-to zapadaet v  golovu,  no  mne.  vdrug
otchetlivo i ochen' tverdo podumalos', chto etot chelovek sledit za kazhdym  moim
dvizheniem, bezuslovno,  menya  znaet  i  imenno  poetomu  ne  hochet  so  mnoj
vstrechat'sya. Povtoryayu - eto byla ne mimoletnaya mysl',  eto  byla  sovershenno
tverdaya, hotya i mgnovenno sozrevshaya, uverennost', hotya ya i sam ne znayu,  kak
i otkuda ona zapala mne v golovu. I vot opyat'-taki strannost': malo  li  lyud
ej, ch'ya chest' ne bez upreka, a  imya  ne  bez  pyatna,  stali  izbegat'  svoih
znakomyh posle vojny i arestov. Samoe, po-vidimomu, razumnoe v takih sluchayah
- sdelat' vid, chto ty i sam ne zametil negodyaya, i projti mimo. Tak imenno  ya
vsegda i postupal. No na etot raz ya pryamo podoshel k borodatomu i vstal s nim
ryadom; on sejchas zhe spokojno i ochen' estestvenno  podnyal  ruku  v  blestyashchej
chernoj perchatke i  stal  teret'  nos  tak,  chto  pochti  vse  lico  okazalos'
zakrytym. Tak my stoyali plechom k plechu, smotreli na  raspisanie  i  molchali.
|to prodolzhalos', navernoe, s polminuty,  mozhet  byt',  dazhe  bol'she,  potom
borodatyj, dazhe ne pointeresovavshis', kto s  nim  stoit  ryadom,  povernulsya,
spokojno oboshel menya i napravilsya k vyhodu. No devushka  v  okoshke,  kotoraya,
ochevidno, pochemu-to zapomnila ego, kriknula emu vdogonku:
     - Mes'e ZHoslen, segodnya dlya vas koe-chto est'!
     I tut uzh ya chut' ne shvatil borodatogo szadi za lokot'.  ZHoslenom  zvali
odnogo iz samyh staryh druzej moego otca. YA ego uzh ne zastal v  zhivyh  -  on
pogib gde-to na zapade vo vremya okkupacii, - no imya ego u nas  proiznosilos'
chut' li ne kazhdyj den': "Ah, chto by skazal ZHoslen, esli by on uvidel  eto?",
"Ah, kak zhal', chto ZHoslen videl to-to, no ne videl togo-to..."
     Pri krike iz okoshka borodatyj zameshkalsya, dazhe bylo  priostanovilsya  na
sekundu, no sejchas zhe kriknul:
     - Horosho, horosho, ya sejchas zajdu! - i vyskochil na ulicu.
     YA kinulsya za nim i uvidel ego vsego. Net, eto, konechno, byl ne  ZHoslen,
stol' horosho izvestnyj mne po portretu, no oshchushchenie u menya  ostalos'  takoe,
kak budto pri mgnovennoj vspyshke molnii ya uznal chto-to  ochen'  mne  blizkoe,
strashno znakomoe, no davnym-davno pozabytoe. Tak  inogda,  popadaya  v  chuzhoj
gorod, chelovek vdrug vspominaet, chto etot dom, nikogda im ne  vidannyj,  etu
ulicu, sovershenno  neznakomuyu,  etogo  neizvestnogo  cheloveka,  idushchego  emu
navstrechu, derev'ya, most, - odnim slovom, vse, vse on kogda-to uzhe videl  vo
sne ili v rannem detstve, a  mozhet  byt',  i  togo  eshche  ran'she,  do  svoego
rozhdeniya.
     Vot tak bylo i so mnoj.
     Neizvestnyj shel, ne oborachivayas', krupno  i  uverenno  shagaya,  vysokij,
strojnyj, pryamoj,  tverdo  zasunuv  obe  ruki  v  karman  svoej  kurtki.  Na
perekrestke stoyalo taksi, i on podnyal ruku. Tut,  vidya,  chto  on  sejchas  zhe
ujdet i ya nikogda ne uznayu i ne vspomnyu, kto zhe on takoj, ya kriknul: "Mes'e,
odnu sekundochku!" - i togda on, uzhe ne oglyadyvayas', pryamo i otkryto  rinulsya
k mashine.
     No v eto vremya na shassi ee zazhegsya  krasnyj  ogonek  -  "zanyato",  -  i
mashina medlenno tronulas'  s  mesta.  Teper'  ujti  ot  menya  emu  bylo  uzhe
nevozmozhno - nekuda. My stoyali odin protiv drugogo; tret'im v  etom  otrezke
ulicy byl tol'ko policejskij serzhant v  seroj  krylatke,  stoyashchij  na  uglu.
Togda, pokoryayas' neobhodimosti,  borodatyj  slegka  dotronulsya  do  shlyapy  i
holodno sprosil menya:
     - My znakomy, mes'e?
     I v to zhe mgnovenie ya uznal ego. On sil'no izmenilsya, zagorel, pohudel,
u  nego  poyavilas'  gustaya,  okladistaya  boroda  ital'yanskogo  tipa,   ochen'
smyagchayushchaya ego dlinnoe, hishchnoe lico s zhestko vygnutymi liniyami skul,  vsegda
napominavshimi  mne  izgiby  hirurgicheskogo  instrumenta;  mutnovatye  glaza,
akkuratnye,  no  moshchnye,  kak  roga  ili  kryl'ya,  brovi,  kotorye,  hotya  i
srastalis' na perenosice, no, kak vsegda, byli akkuratno  podbrity.  Poka  ya
govoril s nim i smotrel na nego, on  opyat'-taki  ochen'  pryamo,  vse  tak  zhe
zasunuv ruki v bokovye karmany kurtki, stoyal peredo mnoj i tozhe smotrel  mne
v glaza. Dlya nego eto byla bezuslovno ochen'  reshitel'naya  minuta,  i  k  ego
chesti nado skazat', esli on i  byl  napugan  ili  rasteryan,  to  i  vidu  ne
pokazal. YA sprosil ego:
     - Tak vy stali uzhe ZHoslenom?
     Mne hotelos', chtob vopros prozvuchal rezko i nasmeshlivo,  no  golos  moj
prervalsya, drognul, i ya sprosil pochti shepotom.
     On otvetil spokojno i prosto:
     - Tak mne udobnee poluchat' pochtu do vostrebovaniya.
     Sovershenno sbityj s tolku, ya molchal, a on skazal:
     - No esli vy imeete chto-nibud' protiv etogo, skazhite.
     Tut vdrug u menya mel'knula sumasshedshaya mysl': vot  on  sejchas  vyhvatit
revol'ver, vystrelit v menya v upor, da i yurknet v pod®ezd - ved' eti gospoda
izuchili vse prohodnye dvory goroda. YA nevol'no shvatilsya za karman. Togda on
povernul golovu i kriknul:
     - Gospodin serzhant, bud'te lyubezny, podojdite-ka  syuda!  -  i  spokojno
vynul iz karmana obe ruki.
     Policejskij, malen'kij,  hudoshchavyj  chelovek  s  chaplinskimi  usikami  i
zemlistym, vpalym licom, popravil koburu i poshel k nam.
     - V chem delo tut u vas, gospoda? - sprosil on podozritel'no.  -  O  chem
spor?
     Ne menyaya polozheniya, borodatyj dvumya pal'cami dotronulsya do shlyapy.
     - Vot, predstavlyayu:  moj  staryj  znakomyj,  izvestnyj  zhurnalist  Gans
Mezon'e (policejskij hmuro posmotrel na menya), on  hotel  by  proverit'  moyu
lichnost'. Tak pozhalujsta. - On polez v karman, vynul bumazhnik, raskryl  ego,
i ya uvidel celuyu kipu dokumentov. - Pozhalujsta, posmotrite,  -  povtoril  on
laskovo, podavaya eto vse policejskomu.
     No tot ne bral bumazhnika, a stoyal i zhdal ob®yasneniya. To, chto u menya  ot
volneniya drozhat ruki, a borodatyj stoit sovershenno  spokojno,  yavno  sbivalo
ego s tolku.
     - Tak chto vam nuzhno ot etogo gospodina? - sprosil on menya.
     - YA hochu, - otvetil ya, - chtoby on ob®yasnil,  kogda  i  pochemu  on  stal
ZHoslenom.
     - To est', - usmehnulsya borodatyj, - ya ponimayu tak,  serzhant:  gospodin
Mezon'e imenno i hochet ob®yasnit' vam, kogda i pochemu ya stal ZHoslenom.
     Nastupilo sekundnoe molchanie. Serzhant vzyal iz ruk borodatogo bumazhnik i
povernulsya ko mne.
     - A v chem vse-taki delo? - sprosil  on  nedovol'no.  -  CHto  vy  imeete
protiv etogo gospodina?
     - Da eto zhe gestapovec, - skazal ya. - On byl v nashem dome i ubil  moego
otca.
     YA eshche i ne  dogovoril,  kak  vse  mgnovenno  peremenilos',  policejskij
slovno vyros na golovu. CHetkim, rezkim dvizheniem on sunul dokumenty v karman
i polozhil borodatomu ruku na plecho.
     - Dojdemte do policej-prezidiuma, - skazal on korotko. - A nu, vpered!
     I vytashchil revol'ver.
     - Da  net,  vy  posmotrite  sperva  dokumenty,  -  myagko  i  dobrodushno
ulybnulsya borodatyj, ne dvigayas' s mesta. - Ved' vot zhe  oni  u  vas  vse  v
rukah. |to odna minuta, ya nikuda ne denus'.
     Policejskij vdrug bystrym,  professional'nym  dvizheniem  dotronulsya  do
karmanov kurtki borodatogo, potom beglo provel po  ego  bryukam;  ubedivshis',
chto  u  nego  nichego  net,  raskryl  bumazhnik  i  utknulsya  v  nego,  kak  v
molitvennik.
     - Kak vy  nazvali  etogo  grazhdanina?  -  sprosil  on,  chitaya  kakoj-to
dokument. - ZHoslenom?
     - Ego zovut Gardner, - nachal ya. - On...
     YA ostanovilsya. CHto tut govorit'?! Kakimi slovami mog by ya peredat', kak
chernelo obgoreloe zdanie s vybitymi oknami i dver'yu,  boltayushchejsya  na  odnoj
petle, kak mertvo hrusteli  pod  nogami  peregorevshie  stekla  s  neulovimym
raduzhnym otlivom, kakaya byla  chernaya,  suhaya,  zharkaya,  obgorelaya  proklyataya
zemlya v nashem sadu i kak strashno vyglyadeli dva trupa v nashem  dome:  odin  -
otcovskij, zakrytyj  prostynej,  na  divane,  i  drugoj  -  pryamo  na  polu,
malen'kij, skorchennyj, s razmozzhennym  cherepom  i  razbrosannymi  rukami,  v
odnoj iz kotoryh tak i zakostenel, tak  i  priros  k  ladoni,  poka  ego  ne
vylomali siloj, kroshechnyj  lilovyj  brauning.  Vse  eto  tol'ko  na  sekundu
blesnulo pered glazami i ushlo opyat', ostavlyaya tol'ko tupuyu bol' i tyazhest'  v
dushe. Ocepenelo ya smotrel na borodatogo i chuvstvoval, chto slova  u  menya  ne
idut iz gorla.
     V eto vremya policejskij negromko voskliknul:
     - Nu,  tak,  pravil'no:  "Iogann  Gardner,  urozhenec  goroda  Drezdena,
rozhdeniya tysyacha devyatisotogo goda". Vot, - on protyanul mne pasport Gardnera.
- Znachit, taki ne ZHoslen, a Gardner?
     YA byl tak sbit s tolku, chto nichego ne otvetil.
     - Nu, tak chto zhe vam nuzhno ot etogo  gospodina?  -  sprosil,  pomedliv,
policejskij i, ne dozhdavshis' moego otveta, snova polez v bumazhnik. - Vot tut
est' postanovlenie ministerstva  yusticii  o  prekrashchenii  nakazaniya  Ioganna
Gardnera vvidu togo, chto osuzhdennyj, - dal'she on  chital  po  bumage,  -  "po
sostoyaniyu zdorov'ya nesposoben k neseniyu nakazaniya  i  ne  budet  sposoben  k
etomu v dal'nejshem". A vot,  -  i  on  vytashchil  druguyu  bumagu,  -  protokol
medicinskoj komissii, vot akt,  nu  i  tak  dalee.  A,  po  pravde  skazat',
bol'nym-to  vy  chto-to  sovsem  ne  vyglyadite!  -  skazal  on  vdrug  zlo  i
nasmeshlivo. - CHto zhe, interesno, u vas zabolelo? Serdce nebos' sdalo?  A?  -
Gardner molchal. - U teh, kogo vy  rasstrelivali,  tozhe  sdavalo  serdce,  da
togda vy chto-to vnimaniya na eto  ne  obrashchali.  Voz'mite,  pozhalujsta,  vashi
dokumenty. - On sunul emu obratno bumazhnik i grubo sprosil: - Tak s serdcem,
govoryu, nepoladki?
     - No vy zhe chitali medicinskoe zaklyuchenie, - vezhlivo ulybnulsya  Gardner.
Voobshche on derzhalsya ochen' horosho, ne egozil, ne zabegal vpered, ne  ulybalsya,
a prosto stoyal i daval ob®yasneniya.
     -  Medicinskoe  zaklyuchenie,  -  nedobrozhelatel'no  skazal,  kak   budto
vyrugalsya, serzhant i vyhvatil u nego iz ruk bumazhnik.  -  Dajte-ka  eshche  raz
vzglyanu na  eto  samoe  medicinskoe  zaklyuchenie.  "CHastye  poteri  soznaniya,
sudorozhnye pripadki epilepticheskogo poryadka, golovnye boli v oblasti zatylka
i toshnota". V oblasti  zatylka!  |to,  navernoe,  pri  ispolnenii  sluzhebnoj
obyazannosti vas i hvatili po zatylku?
     YA dazhe vzdrognul. Tak vot pochemu on okazalsya  "nesposobnym"  k  neseniyu
nakazaniya. Ganka spas ego ot petli  -  strelyal  s  desyati  shagov  v  upor  i
vse-taki ne ubil. Kak by ne v silah naglyadet'sya,  ya  smotrel  na  kashtanovuyu
borodu, serye spokojnye glaza, a videl ne eto,  a  to,  kak  pyatnadcat'  let
nazad ego, obvisshego i okrovavlennogo, vynosila iz  kabineta  topochushchaya,  do
smerti perepugannaya ohrana, a pryamo pered stolom, na kovre,  v  chernoj  luzhe
krovi lezhal malen'kij chelovek s razmozzhennym cherepom i brauningom  v  daleko
otkinutom, tverdom i zlobnom kulachke.
     - Poetomu vas i osvobodili? - sprosil ya oshalelo.
     Policejskij vdrug vnimatel'no posmotrel na menya, bystro sunul dokumenty
Gardneru i prikazal:
     - Idite!
     Gestapovec polozhil bumazhnik v karman i skazal nam oboim:
     - YA sejchas zajdu na pochtu, a vy tem vremenem podumajte. YA sejchas vyjdu.
     I tut mnoj ovladela takaya bessil'naya zloba, tak menya zatryaslo, chto ya ne
pomnyu, kak podskochil k nemu i shvatil ego za vorotnik. Eshche sekunda - i ya emu
vybil by chelyust', no on tol'ko  slegka  otvet  golovu  i  myagko,  no  sil'no
perehvatil moyu ruku na letu.
     - Kakoj zhe vy nevyderzhannyj! - skazal on pochti  dobrodushno.  -  A  ved'
zhurnalist.  Razve  kulakom  chto-nibud'  dokazhesh'?  Pochitajte-ka  sobstvennye
fel'etony!
     - Nu, vy lishnego-to tozhe ne boltajte!  -  obrezal  ego  policejskij.  -
Kakoj eshche kulak! CHto nikto vas ne trogal, tomu ya svidetel'.
     - Da chto vy, chto vy, serzhant! - lyubezno razvel rukami Gardner. -  Razve
ya zayavlyayu pretenzii? Do svidaniya! - On poshel i ostanovilsya. - No tol'ko  dva
slova na proshchanie vam, dorogoj gospodin Mezon'e. Vy zhe yurist  -  vot  ya  vse
vremya s bol'shim udovol'stviem chitayu vashi interesnejshie stat'i, - tak neuzheli
zhe vam ne ponyatno, chto esli menya desyat' let tomu nazad sudili i osudili,  to
eto tol'ko potomu, chto kakie-to ochen' uvazhaemye krugi sochli,  chto  im  budet
spokojnee, esli ya, vmesto togo chtoby gulyat' po Parizhu i Berlinu, budu sidet'
za reshetkoj. I esli menya osvobodili, to opyat'-taki potomu, chto eti zhe  samye
v vysshej stepeni avtoritetnye i vysokochtimye krugi vdrug reshili, chto  teper'
dlya ih bezopasnosti i spokojstviya nuzhno, chtob ya imenno gulyal  po  Berlinu  i
Parizhu, a ne sidel za reshetkoj. Vot i vse! Do svidaniya!
     CHto mne ostavalos' delat'? On vse ponimal i  znal.  Znal,  gde  ya  byl,
znal, chto ya sejchas delayu, kem rabotayu, ya zhe pro nego ne znal  rovno  nichego,
dazhe chto on takoj zhe ravnopravnyj grazhdanin, kak i ya, i togo ne znal. Vot on
povernulsya k nam spinoj  i  poshel  k  zdaniyu  pochty,  za  pis'mami,  kotorye
poluchaet na imya ubitogo im ZHoslena. Konechno, teper' on uzhe  ne  postesnyaetsya
ih vzyat'. My, ya i serzhant, kak by legalizirovali ego. My  svyazalis'  s  nim,
chtoby ego pogubit', a on srazu zhe nam pokazal, chto my  i  grosha  mednogo  ne
stoim pered nim, tak chego zh emu s nami stesnyat'sya?
     On ushel, i s minutu my stoyali oba molcha.
     - Vy uzh ochen' rasstroilis' iz-za nego, - skazal  serzhant,  -  vot  dazhe
pobledneli. Znachit, dejstvitel'no nasolil on vam, merzavec.
     YA promolchal.
     - No ya vas ponimayu, - prodolzhal on, ponizhaya golos. - YA sam byl v  plenu
i znayu, kakoj tam u nih med. Govorite, sledovatel' gestapo?
     - Net, - skazal ya, - nachal'nik.
     - Aj-aj-aj! - serzhant poshchelkal yazykom. - U nego i vzglyad-to volchij.  I,
znachit, on i doprashival kogo-nibud' iz vashih?
     YA opyat' promolchal.
     - Da, - skazal policejskij, smotrya na dver' pochty, -  i  vot  smotrite,
opyat' v svoem polnom prave, opyat' pri den'gah i polozhenii. - On vzdohnul.  -
CHto delaetsya, chto delaetsya na  svete,  i  ne  pojmesh'  dazhe  chto!  Bolen!  -
usmehnulsya on. - Da takih bol'nyh by...
     Iz pochtovoj kontory vyshel Gardner i, dazhe ne vzglyanuv na  nas,  rovnym,
netoroplivym shagom poshel  po  ulice.  Doshel  do  perekrestka,  podnyal  ruku,
ostanovil taksi i sel v nego. Policejskij smotrel emu vsled, poka mashina  ne
skrylas' za povorotom, i vdrug povernulsya ko mne.
     - Slushajte, - kriknul on v strashnom volnenii, -  a  chto,  esli  on  nas
obmanul? Bumagi-to, mozhet,  poddel'nye,  a?  V  odnom  karmane  dokument  na
Gardnera, a v drugom -  na  ZHoslena...  Postojte-ka,  ya...  -  I  on  sdelal
dvizhenie brosit'sya k uglu ulicy, policejskomu telefonu.
     - Bros'te, - skazal  ya,  uderzhivaya  ego  za  ruku.  -  Bros'te!  Bud'te
spokojny, u nego vse v polnom poryadke. I familiya, i sluzhba. |to  u  nas  vse
vremya chto-to ne tak, a u nego polnyj poryadok.
     Noch'yu etogo zhe dnya ya sidel v svoem kabinete i dumal. Mne krepko  zapala
v golovu odna mysl', i ya nikak ne mog otkazat'sya ot nee, kak vdrug  zazvonil
telefon. Snyav trubku, ya uznal golos moego shefa:
     - Allo, Gans! CHto vy sejchas delaete?
     To, chto shef pozvonil  mne  tak  pozdno,  v  dvenadcat'  nochi,  menya  ne
osobenno udivilo. Starik lyubil menya i zvonil mne v lyubye  chasy,  kak  tol'ko
emu byla nuzhna spravka. No imenno etot zvonok menya nastorozhil. Ved' ne dalee
kak chetyre chasa nazad my rasstalis' v redakcii. Ego  kuda-to  vyzvali,  i  ya
dazhe pomnyu slova, kotorymi my  obmenyalis'  na  proshchanie.  On  sprosil  menya,
gotova li u menya stat'ya o preniyah v parlamente. Delo shlo o zakone XIV  veka,
kotoryj karal lic, zaglyadyvayushchih s ulicy  v  chuzhie  okna.  Paren',  kotoromu
vpervye za chetyresta let pred®yavili takoe strannoe  obvinenie,  byl  osuzhden
uslovno na dve nedeli zaklyucheniya, tem by delo i konchilos', no  levye  gazety
zagovorili  o  sud'yah   v   pudrenyh   parikah,   ceplyayushchihsya   za   poryadki
srednevekov'ya, i delo bylo pereneseno vo  vtoruyu  instanciyu,  a  potom  i  v
tret'yu, to est' v verhovnyj sud. Nasha gazeta tozhe pomestila obshirnuyu  stat'yu
o zakonah arbaleta i luka,  dejstvuyushchih  v  vek  atomnyh  dvigatelej.  Togda
drugaya storona, krajne pravaya, zametila: "Esli vy tak protiv vsego  starogo,
zachem zhe togda ceplyat'sya za srednevekovuyu formulu: "Moj dom - moya krepost'"?
Pochemu i ee ne sdat' v arhiv,  kak  beznadezhno  ustareluyu  i  ne  otvechayushchuyu
konkretnym usloviyam sovremennosti? A to ved' povelos'  tak  -  kak  obysk  v
redakcii levoj gazety ili nochnoj arest, tak podnimaetsya krik na, ves'  svet:
"Pomilujte,  narusheno   pravo   ubezhishcha!"   Bud'te   uzh   logichny,   gospoda
nisprovergateli!" My otvetili, i zavarilas' kasha. Vot  obo  vsem  etom  ya  i
dolzhen byl napisat' uchenuyu stat'yu, soslavshis' na vse uzakoneniya,  precedenty
i sudebnuyu praktiku. Imenno ob etom my i  govorili  s  shefom  pri  poslednej
vstreche v redakcii. On sprosil togda: gotova li stat'ya,  i  ya  otvetil,  chto
budet gotova k utru. On mne skazal: "Nu, ya nadeyus' na vas, Gans. Tryahnite ih
horoshen'ko, tak, chtoby u nih vsya pudra  s  parikov  posypalas'".  Tak  my  i
razoshlis'. I vot noch'yu on zvonit mne opyat' i sprashivaet ne o tom, gotova  li
zakazannaya stat'ya, a chto ya delayu sejchas. YA  otvetil  emu,  chto  otdyhayu.  On
zasmeyalsya i voskliknul:
     - I, konechno, ne odin?
     YA skazal, chto net, odin, da i vsegda v eto vremya  ya  byvayu  odin,  -  i
togda on bystro, dazhe kak-to skorogovorkoj, skazal,  chto  koli  tak,  to  on
zaedet ko mne na pyat' minut  i  horosho  by,  esli  by  v  eto  vremya  ya  byl
dejstvitel'no odin: nado pogovorit'.  YA  opyat'  povtoril,  chto  ya  odin,  i,
otlozhiv rukopis', stal ego zhdat'.
     On priehal rovno cherez pyat' minut - znachit, byl  ryadom,  -  i  kogda  ya
uvidel ego, to ponyal, chto ne zrya ego ton byl slishkom legok i begl, a  smeshok
tak prodolzhitelen. Starik priehal s ser'eznym razgovorom. Odnako, kak by  to
ni bylo, vojdya v komnatu, on srazu stal krivlyat'sya. So slonov'ej graciej po-
shutil naschet podushek, razbrosannyh  po  divanu  ("Kto  ih  razbrosal?  A  ne
pryachetsya li kto-nibud' v sosednej komnate?"),  potom  skazal,  chto  on  menya
obyazatel'no zhenit, - v moi gody u nego uzhe byl syn, - i vdrug vypalil:
     - A znaete, mezhdu prochim, Gans,  u  menya  byl  sejchas  ochen'  ser'eznyj
razgovor o nashej gazete.
     Tut ya dazhe usmehnulsya - do togo starik ne umel hitrit' - i sprosil  ego
napryamik:
     - I obo mne chto-nibud' takoe?
     On stradal'cheski pomorshchilsya. YA sbival ego s tolku, on ne mog  tak,  emu
nuzhen  byl  razbeg,  razgon,  tol'ko  v  minutu  otkrytyh  lobovyh  atak  on
stanovilsya grub i dazhe cinichen - kuda bolee  cinichen,  chem  eto  trebovalos'
obstoyatel'stvami razgovora. Poetomu sejchas on sgoryacha otvetil mne:
     - Net, o vas nichego! - No sejchas zhe sprosil: - A vasha stat'ya gotova?  YA
mogu ee posmotret'?
     YA skazal, chto eshche net, chto tol'ko zavtra  utrom  ona  budet  poslana  v
tipografiyu.
     - A chto, razve i o nej shla rech'?
     - Da net, net! - zamahal  on  rukami  i  bystro,  smushchenno  zashagal  po
komnate. - Uh, kak u vas dushno! Razreshite, ya otkroyu fortochku? - On s  minutu
provozilsya  u  okna;  a  kogda  povernulsya,  to   opyat'   byl   uzhe   yasnym,
blagozhelatel'nym i spokojnym. - Delo v tom, chto ya hotel  by  posmotret'  etu
stat'yu do sdachi v tipografiyu, - skazal on nakonec lyubezno, no tverdo.  -  Vy
razreshite, konechno?
     Tut ya opyat' povel sebya kak-to ne tak, to  est'  poprostu  protyanul  emu
rukopis'. On zhdal ot menya bespokojnyh voprosov, nedoumenij i nedovol'stva, i
to, chto ya tak srazu vzyal da vylozhil emu rukopis', nastorozhilo ego opyat'.  On
vzyal ee v ruki, probezhal neskol'ko pervyh strochek,  unylo  voskliknul:  "Nu,
velikolepno!" - i, peregnuv vdvoe, spryatal v portfel'. (Portfel' etot  stoit
osobogo opisaniya: on byl dlya menya podlinnym simvolom ego  hozyaina  -  edakaya
otkormlennaya, razbuhshaya zhaba velichinoj s bol'shogo krolika, i cvet-to u  etoj
zhaby  byl  zloveshchij,  kakoj-to  zhuhlyj,  buro-zheltyj,  v  gryaznyh  pyatnah  i
razvodah.)
     - YA vam otdam ee cherez tri dnya, - skazal starik.
     (Znachit, ponyal ya, posylka stat'i utrom v tipografiyu  otpadaet.)  -  Mne
ona nuzhna dlya peredovoj.
     (Znachit, ponyal ya, peredovuyu on pishet sam ili peredast  ee  komu-nibud',
vo vsyakom sluchae, mne pisat' ee ne dadut.) - Nado, znaete li,  chtoby  gazeta
vyrabotala kakoj-to obshchij  vzglyad  na  vse  eti  stol'  umnozhivshiesya,  -  on
ulybnulsya i sdelal pyshnyj zhest rukoj, - skandal'nye pravovye ekscessy.
     Oh, i kak by eshche nado! Tol'ko ob etom ya i krichu vse poslednie mesyacy! V
chem delo, v chem delo, gospoda horoshie, chto sluchilos' u  nas  v  strane?  |ti
neveroyatnye dela, besprichinnye, kazalos',  samoubijstva,  eti  osuzhdeniya  po
zakonam vos'mivekovoj davnosti, nakonec, to, chto takie drevnie prestupleniya,
kak ubijstvo, pohishcheniya, iznasilovaniya, "pomolodeli" do takoj  stepeni,  chto
stali dostoyaniem bojskautov, - vse eti  tragicheskie  i  komicheskie  vaterloo
nashej civilizacii, imeyut zhe oni kakuyu-to obshchuyu pochvu, iz kotoroj  i  rastut,
kak poganki? Pochemu my tak zahlebyvaemsya, opisyvaya ih, i sovershenno zabyvaem
o nem, o tom peregnoe, kotoryj ih i pitaet svoimi sokami?
     A starik shchelknul zamochkom, vypryamilsya na stule i sprosil:
     - No vy ne soglasny so mnoj, Gans?
     - Konechno, - otvetil ya, - konechno, soglasen! Vy  otlichno  skazali,  chto
vse eto yavleniya odnogo kornya.
     - Vot-vot, - prosiyal shef, - ya tak i znal, chto vy menya podderzhite  tozhe.
- ("YA tozhe tebya podderzhu! Ah ty, premudraya zhaba!") - I vot kak raz segodnya u
menya byl razgovor ob etom... - on zamyalsya.
     A ya pryamo sprosil:
     - Razgovor o tom, chto ya vas podderzhu, shef?
     On vzmahnul rukami i chut' ne vskochil s mesta. On terpet' ne mog,  chtoby
ego podchinennye chrezmerno zabegali vpered i ugadyvali ego mysli.
     - No pri chem tut vy, pri chem tut vy? - chut' ne zakrichal on i  shvatilsya
za grud'. - Oh, vot vsegda tak! Pri chem tut  vy,  Gans?  YA  zhe  govoryu,  chto
razgovor shel ne o sotrudnikah gazety, a obo vsej gazete celikom.  Nu,  bokom
my zatronuli i vash otdel, konechno. - (Tut ya slegka  ulybnulsya,  a  on  snova
zabespokoilsya.) - No eto zhe sovershenno estestvenno, Gans! Esli rech'  idet  o
gazete, to, znachit, govoryat i obo vseh nas - ee rabotnikah, ne tak li? -  (YA
kivnul golovoj i on uspokoilsya.) - I, znaete, nekotorye pretenzii imeyutsya, k
sozhaleniyu, imeyutsya. CHast' ih ya sejchas zhe  kategoricheski  otvel.  Nu,  naschet
togo, naprimer, chto my pechataem uzh chto-to slishkom mnogo otzyvov naschet kazni
etih dvuh neschastnyh. Tut ya im pryamo skazal: "Da, my pechatali eti otkliki  i
budem pechatat', i tut nikto nam, konechno, ne ukaz! My - svobodnaya pressa,  a
ne agenty pravitel'stva, proshu eto pomnit'!" -  S  polminuty  on  blagorodno
fyrkal. - No nekotoruyu chast' uprekov prishlos' vse  zhe  priznat'.  A  chto  zhe
delat'? - on usmehnulsya. -  Nado  zhe  byt'  ob®ektivnym.  Odin  papa  tol'ko
nepogreshim, da i to v etom koe-kto somnevaetsya! A, Gans?
     Tut my nemnogo posmeyalis' oba, i ya predlozhil:
     - Beli vy, shef, ne toropites', to ya pojdu zakazhu kofe.
     |to dlya togo, chtoby on posidel, podumal,  kak  i  v  kakom  ob®eme  emu
vyskazat' mne to, chto on prines v svoem portfele,  a  to  budet  celyj  den'
sidet' i myat'sya, da i mne samomu nadlezhalo sobrat'sya s myslyami.
     Ved' predstoyal odin iz samyh reshitel'nyh razgovorov v moej  zhizni.  On,
konechno, sejchas zhe uhvatilsya za moe predlozhenie i  skazal,  chto  s  istinnym
udovol'stviem vyp'et chashku, tak kak u nego sovsem peresohlo gorlo.  Kogda  ya
vernulsya, on uzhe opyat' byl blagozhelatel'nyj, ulybayushchijsya, spokojnyj, polozhil
mne na ruku blagostnuyu beluyu ladon' i skazal laskovo:
     - Da, ochen', ochen' hvalyat vashi stat'i. A  nekotorye  iz  nih  schitayutsya
pryamo-taki obrazcovymi.
     YA vzglyanul na  nego  pochti  s  blagodarnost'yu.  Kak-nikak,  a  vse  eto
davalos' emu s trudom. Stariku bylo iskrenne zhal' rasstavat'sya so  mnoj,  no
nado bylo idti va-bank. I ya sprosil:
     - No ved' oni sdelali i koe-kakie zamechaniya? Oni ne vo vsem,  navernoe,
soglasny so mnoyu?
     Tol'ko ya eto skazal, a on  priotkryl  rot,  kak  ya  ponyal,  chto  zrya  i
sprashival. CHem bol'she ya budu vypytyvat', tem bol'she on budet pryatat'sya. I on
mne v samom dele otvetil, chto net, literaturno i  dazhe  politicheski  oni  vo
vsem soglasny so mnoj. No...
     - No bud'te zhe ob®ektivny, Gans, est' i drugaya storona voprosa. Vot  vy
vedete bol'shoj, vazhnyj otdel i - nichego ne  skazhu  -  ochen'  horosho  vedete,
dobrosovestno, interesno,  principial'no,  s  samym  nebol'shim  uklonom.  No
smotrite - chto poluchaetsya v itoge! Kazhdaya  stat'ya  sama  po  sebe  nastol'ko
pravil'na, chto ni odno slovo ne mozhet  byt'  osporeno.  No  v  techenie  goda
gazeta pomeshchaet po vashemu otdelu ne odnu, a okolo  dvuhsot  takih  statej  i
fel'etonov, kotorye vy zakazyvaete licam opredelennogo napravleniya i vzglyada
na veshchi. |to ne schitaya melkih zametok, podpisej i hroniki.  I  vot  vsya  eta
massa, vzyataya vmeste, predstavlyaet iz sebya uzhe nechto sovershenno inoe, -  eto
kropotlivyj podbor faktov, pronizannyh sovershenno yasnoj tendenciej.
     YA slushal i molchal, a on prodolzhal:
     - Vot hotya by vzyat' otkliki naschet  kazni  etih  neschastnyh.  YA  skazal
togda, chto my ih pomeshchaem i budem pomeshchat', - eto, konechno, ne  tol'ko  nashe
pravo, no i pryamaya obyazannost'. No ved', drug moj, priznayus', skazav tak,  ya
sejchas zhe podumal: da, no ved' nashi otzyvy - eto vse tufli s odnoj nogi. Vse
oni horom klejmyat  i  osuzhdayut,  -  tol'ko  klejmyat  i  osuzhdayut!  -  no  ne
osuzhdennyh, a osudivshih, to est' ne  prestupnikov,  a  pravitel'stvo.  Inymi
slovami - my predostavili nashu gazetu dlya ogul'nogo ohaivaniya vsej  pravovoj
sistemy  nashego  velikogo  i  velikodushnogo  druga,   horoshen'ko   dazhe   ne
razobravshis', chem zhe eta sistema tak nehorosha i komu ona tak ne ponravilas'.
Nu, ved', znaete li, eto pohozhe uzhe ne tol'ko na vmeshatel'stvo vo vnutrennie
dela drugoj strany, no i na pryamuyu ideologicheskuyu diversiyu.
     YA smotrel na nego. On govoril poka eshche tiho i laskovo, no tak kak  lico
ego uzhe slegka porozovelo, a glaza pobleskivali, ya znal, chto  teper'  on  ne
ostanovitsya, ne vyskazav vsego.
     - Tak vot, - prodolzhal on, - ya i podumal: "Polno, da pravil'no li  eto?
Komu eto nado? Na kogo zhe my rabotaem? " I, priznayus', sprosiv sebya  tak,  ya
ne nashel chto otvetit'.
     "Nichego ty ne podumal, - ponyal ya, - eto vse tam tebe  vbili  v  golovu.
Dlya etogo i vyzyvali..." No skazal-to ya sovsem drugoe:
     - A pochemu vy ne otvetili im, shef, chto ne dalee kak v poslednem  nomere
my pomestili za polnoj podpis'yu kryadu celyh pyat' pisem, odobryayushchih  prigovor
suda i kazn'?
     - Nu da, - otvetil on grubovato, - my ih pomestili, eto  tak,  konechno,
no, dorogoj moj Gans, to, chto vy pomestili v gazete, - davajte  uzh  govorit'
pryamo! - eto ne otkliki, a vykriki. Da, da!  Istericheskie  vykriki  kakih-to
p'yanyh molodchikov ku-kluks-klanovskogo tipa. I pomestili ih vy,  dorogoj,  -
on govoril uzhe ne "my", a "vy", - pomestili  vy  ih  na  odnoj  stranice,  a
naprotiv,  na  razvorote,  dali  obstoyatel'nuyu  i,   nado   skazat',   ochen'
ubeditel'nuyu  stat'yu  o  rokovom  padenii  pravovogo  chuvstva  u  mass  i  v
dokazatel'stvo priveli kak raz pyat'  etih  pisem.  Vy  dumaete,  eto  proshlo
sovershenno nezamechennym?
     Polozhiv ruki na podlokotniki, ya smotrel emu pryamo  v  glaza  i  slushal.
Ved' yasno zhe, chto on prines v svoem portfele uzhe  gotovyj  ul'timatum  i  ne
ujdet, ne postaviv ego peredo mnoj vo vsej ego groznoj nerushimosti. SHef  byl
sgovorchivym redaktorom, on mog beskonechno dolgo zakryvat'  glaza  na  rabotu
kakogo-nibud' otdela, kotoryj provodit opredelennuyu liniyu, dazhe na  to,  chto
na ego golovu za eto l'yut pomoi i  izoshchryayutsya  v  samoj  neprilichnoj  rugani
pravye gazety, - eto  ved',  v  konce  koncov,  tol'ko  podnimaet  tirazh.  S
istinnym velichiem vynosil on  takzhe  strely  satiricheskih  zhurnalov,  ugrozy
anonimov, razveselye zvonki huliganov i dazhe to,  chto  koe-kakie  ob®yavleniya
uskol'znuli ot nas k sosedyam. |ti zhertvy podnimali reputaciyu gazety. No ved'
zhertva zhertve rozn', i odna ugroza ne  pohozha  na  druguyu.  Inogda  laskovyj
sovet pomolchat' i podumat' vesit vo sto raz bol'she  vseh  istoshnyh  ugroz  i
krikov. A imenno takoj sovet emu, po-vidimomu, i dali.
     YA otvetil emu, chto i u takih pisem svoi chitateli : est' ne odin desyatok
tysyach takih, dlya kotoryh krik "Bej predatelya!" ubeditel'nee vseh  statej  na
svete o prave i spravedlivosti. Vspomnite delo Drejfusa.
     On mne otvetil grubovato, hotya vse eshche laskovo:
     - Bros'te, Gans! |to u vas poprostu  bescel'naya  boltovnya.  Nikogo  eti
oslinye vopli ubedit' ne mogut, i vy horosho  znaete,  chto  podbirali.  Budem
hot' chestnymi drug s drugom.
     - CHestnymi? - peresprosil ya i pozhal plechami. |to vzorvalo  ego,  no  na
etot raz on eshche sderzhalsya.
     - I ob®ektivnymi, Gans, da, eshche, krome togo, i ob®ektivnymi!  -  skazal
on. - Da budet vyslushana i drugaya storona. |to  zhe  osnovnoe  pravilo  nashej
yurisprudencii. I kogda sud ego narushit ne v pol'zu obvinyaemogo, vy,  yuristy,
ved' chert znaet chto podnimaete. A v gazete, kotoruyu vypisyvayut sotni  tysyach,
a  chitayut  milliony,  vy,  sud'ya  pravednyj,  sami  otbiraete   nuzhnyh   vam
svidetelej. Da eshche kak otbiraete!
     - Postojte, - skazal ya, glyadya  na  ego  pokrasnevshee  lico  s  tyazhelymi
glazami. - No ved' dlya togo, chtoby  vyslushat'  etu  druguyu  storonu,  nuzhno,
chtoby ona ne tol'ko byla nalico, no eshche i umela po-lyudski govorit' i pisat'.
     |togo on tol'ko i zhdal, - srazu prosvetlel, uspokoilsya,  udaril  puhloj
ruchkoj po svoej otkormlennoj ryzhej zhabe, i ona gluho kvaknula, podprygnula i
razvalilas', a "on polez v ee nutro i s legkost'yu fokusnika vyhvatil  ottuda
chetyre listika bumagi, slozhennye vdvoe.
     - Nu, a eto? - sprosil on skromno i torzhestvenno.
     Dve nedeli tomu nazad ya dejstvitel'no poluchil eto pis'mo po  pochte,  no
ne opublikoval ego, a spryatal v odnu iz  papok.  Teper'  shef  sidel  i  tryas
peredo mnoj ego  kopiej.  YA  horosho  znal  istoriyu  avtora  etogo  pis'ma  -
redaktora pronacistskoj gazetki "Fakel", vyhodivshej v  nashem  gorode  v  dni
okkupacii. |tot redaktor vdrug ischez, kak skvoz'  zemlyu  provalilsya,  v  tot
den', kogda v nash gorod voshli soyuznye vojska i pervoj zapylala redakciya  ego
gazety.
     S polgoda on pryatalsya po predmest'yam, a potom  ego  pojmali,  sudili  i
prigovorili k katorzhnym rabotam. On  dazhe  gde-to  ne  to  god,  ne  to  dva
prosidel za reshetkoj, no kto ego sudil, gde eto  bylo,  a  glavnoe,  kak  on
osvobodilsya, ya tak i ne znayu. Vazhno to, chto vot uzhe s god on gulyal po nashemu
gorodu, a sudya po tomu, chto vse gazety nashego goroda poluchali ego pis'ma pod
kopirku,  snova  gotovilsya  spasat'  mir.  Tol'ko  teper'  on   ratoval   za
demokratiyu, a osobenno ne  mog  naradovat'sya  na  tu  ee  energichnuyu  formu,
kotoraya byla, po ego slovam, ispolnena  reshimosti  zashchishchat'  svoe  dostoyanie
"vsemi dostupnymi ej sredstvami, ot atomnoj bomby  do  elektricheskogo  stula
vklyuchitel'no ". "Luchshe pojti na risk atomnoj  vojny  i  polnogo  fizicheskogo
unichtozheniya chelovechestva, chem poteryat' hot' chto-nibud' iz nashego  svyashchennogo
dostoyaniya, - pisal on v odnoj iz takih statej, - pust' luchshe padayut  na  nas
atomnye bomby, chem padet u nas nasha  demokratiya".  YA,  konechno,  nikogda  ne
reshilsya by otpravit' eto pis'mo v korzinku ili redakcionnyj arhiv, no peredo
mnoj lezhalo pis'mo etogo zhe cheloveka, napisannoe dvenadcat' let nazad. Togda
on  pisal:  "Nas  sovershenno  zrya  zovut  antikommunistami,  -  istina   tut
zaklyuchaetsya v tom, chto kommunizm i kommunisty dejstvitel'no yavlyayutsya  pervym
i glavnym ob®ektom nashego napadeniya, no tak zhe energichno  i  posledovatel'no
my boremsya  protiv  lyuboj  formy  demokratii  i  demokratizma,  dazhe  protiv
prostogo   liberalizma,   odnim   slovom,   protiv   vsyakogo   ucheniya    ili
gosudarstvennogo stroya, kotoryj kladet  v  osnovu  bezogovorochnoe  priznanie
ravenstva odnogo cheloveka drugomu".
     YA  hranil  togdashnee  pis'mo,  dvenadcatiletnej  davnosti,  i   pis'mo,
poluchennoe mnoj desyat' dnej nazad, v  odnoj  i  toj  zhe  papke  i  sobiralsya
pomestit' ih v odnom nomere gazety.
     No etogo shef kak raz i ne znal i moe molchanie ponyal po-svoemu.
     - Vot poetomu-to, Gans, nas i obvinyayut v podygryvanii krasnym, - skazal
on pouchitel'no i spryatal pis'mo.
     Do sih por s nachala etogo razgovora, da i vsyu etu nedelyu, esli govorit'
nachistotu,  mne  bylo  dovol'no-taki  tosklivo,  no  tut   ya   po-nastoyashchemu
razozlilsya  i  na  kakuyu-to  dolyu  sekundy  vdrug  uvidel  ne  sebya  i  ego,
zarvavshegosya  sotrudnika  i  dobrodushnejshego  shefa  samoj   bol'shoj   gazety
departamenta, a sovsem drugih lyudej i drugoe vremya. Kak eto  byvalo  uzhe  ne
odin raz v techenie poslednego polugodiya, ya na  odnu  sekundu  opyat'  perezhil
trevozhnyj rev sireny, koshachij vizg flejt i grohot barabanov -  vsyu  strashnuyu
muzyku triumfal'nyh marshej zahvatchikov v okkupirovannom gorode. I v  glubine
etih godin ya opyat' uvidel zal, uveshannyj gipsovymi mordami obez'yan, glubokoe
kreslo, v kotorom sidel moj otec, -  hudoshchavyj,  shchuplen'kij,  s  rasteryannoj
ulybkoj i blizoruko morgayushchimi glazami, - a pered nim strojnuyu, zluyu, suhuyu,
podtyanutuyu  figuru  oficera  okkupacionnoj  armii;  uvidel  ya   i   sebya   -
rastrepannogo mal'chishku, vplotnuyu prizhavshegosya licom k neplotno  zatvorennoj
dveri, pahnushchej sosnoj i voskom. Vse eto bylo  strashno  daleko  i,  konechno,
sovershenno nepohozhe na segodnyashnij razgovor, no i tam  ved'  vse  nachinalos'
kakim-to dokumentom, i tam privodilis' dovody,  i  tam  daleko  ne  srazu  i
sovsem ne svirepo zvuchali laskovye, ostorozhnye ugrozy, i dazhe ne  ugrozy,  a
prosto preduprezhdeniya. I, vspomniv vse eto, ya ne  mog  uzhe  ni  hitrit',  ni
vesti igru, a myagko, no pryamo  sprosil  shefa,  tak  pryamo,  kak  nikogda  ne
osmelivalsya sprashivat' ran'she:
     - Tak chto zhe vy hotite mne predlozhit', gospodin Lane?
     Imenno "gospodin Lane" - tak ego v te gody  nazyvala  i  moya  mat'.  On
vzdrognul ot neozhidannosti, no tut vnesli kofe -  velikolepn'j  mel'hiorovyj
kofejnik moej materi so  steklyannym  verhom,  s  massoj  sitechek,  fil'trov,
otstojnikov, kakih-to koles i sukonok, - i ya zahlopotal nad stolom.  Poka  ya
rasstavlyal chashki, on smotrel na menya i dumal, a potom brosil bumagu  obratno
v portfel', zastegnul ego i, ulybayas', serdechno i druzheski prikazal:
     - Gans, eto vse nado prekratit'.
     - Da? - sprosil ya.
     I  tak  kak  v  moem  golose  ne  bylo  dejstvitel'no   nichego,   krome
lyubopytstva, eto vzorvalo ego opyat'. On tyazhelo otshvyrnul myagkij  portfel'  -
on myagko shlepnulsya na kreslo - i pochti zakrichal:
     - Da, da, vse eto nado prekratit' raz i navsegda!  Esli  vse  redaktory
budut vesti takuyu liniyu, znaete, vo chto my  prevratimsya?  Vot!  -  on  tknul
kuda-to v ugol.  -  V  kommunisticheskij  agitacionnyj  listok,  v  kopeechnuyu
proklamaciyu, v voskresnoe prilozhenie k "YUmanite"! Vy hotite etogo? Nu, tak ya
etogo sovsem ne hochu. YA im ne sluga! Vy smotrite, do chego  my  doshli!  -  On
snova raspahival portfel'  i  vyhvatyval  ottuda  kakie-to  bumagi,  pis'ma,
vyrezki, tryas imi, a potom shvyryal na  divan.  -  Vy  vidite,  -  govoril  on
yarostno, - vidite, chto mne pishut o nashej gazete?  A  s  kem  ya  govoril,  vy
znaete? Nu tak vot, mne dovol'no! YA bol'she ne hochu tak! Sebya mne  ne  zhalko,
no gazetu, gazetu ya vam ne dam gubit'!
     - Horosho, - skazal ya, - ne budem  gubit'  gazetu,  a  glavnoe  -  pust'
bol'she vas ne trebuyut tuda, gde vas segodnya tak rasstroili.
     On ne slushal menya.
     - I ya eshche zhelayu znat': komu my sluzhim, - krichal on, - na  ch'yu  mel'nicu
my l'em vodu? Da, ya vas hochu pryamo sprosit': komu i na ch'yu? A? Vy ne  znaete
etogo? Vot i ya ne znayu. A eto uzh ochen' ploho,  kogda  sotrudniki  gazety  ne
znayut, kakomu gospodu oni molyatsya. Da, radi Boga, chto zhe eto takoe? Devchonka
ubila otca, a my vdrug vmesto otcheta o sude nachinaem svergat' pravitel'stvo.
Pochemu? K chemu? Mne eto ne izvestno! Staryj durak  vysledil  kavalera  svoej
docheri, nakostylyal emu sheyu i pritashchil v policiyu - ne zaglyadyvaj po oknam,  a
drugoj durak, no v parike, dal emu polmesyaca. Tak  vot,  vmesto  togo  chtoby
govorit' po sushchestvu, ploh etot prigovor ili horosh, my nachinaem  orat',  chto
ne sud'ya durak, a ves' stroj ploh. A raz  stroj  ploh,  tak,  znachit,  delaj
social'nuyu revolyuciyu, zovi kommunistov? Vyhodit, chto tak. Pojmali za okeanom
dvuh shpionov - Bozhe moj, na kogo i na chto my  tut  tol'ko  ne  obrushivalis'!
Pishem i o lovcah ved'm, i o korrupcii, i o podlogah, tol'ko o samih  shpionah
ni slova: nu kak zhe, oni - zhertvy! Da chto zhe eto, nakonec, takoe?
     Menya vot sprashivayut: "Vo imya chego vse eto delaetsya u vas? "I ya molchu  i
dumayu: "A verno, vo imya chego, zachem?"
     - YA vam nal'yu kofe, - skazal ya mirno. No on uzhe ne hotel ostanovit'sya i
krichal:
     - Pochemu tot vinovat, etot vinovat, prezident vinovat, prem'er vinovat,
anglijskaya koroleva vinovata, tol'ko kommunisty,  dazhe  pojmannye  za  ruku,
tol'ko oni ni pri chem? Net, v konce koncov, hvatit!  Est'  kakie-to  predely
dlya terpeniya, horoshen'kogo-to ponemnozhku...
     On davno sebya  nakachival  dlya  etogo  razgovora,  i  bylo  vidno,  chto,
nesmotrya na vse - na to, chto on shef, hozyain gazety, a ya ego  sotrudnik,  chto
ego liniya sovershenno pryama i neuyazvima, a u menya  i  linii-to  net  nikakoj,
odno sploshnoe shatanie, chto on professor, a ya nikto,  -  on  chuvstvoval  sebya
peredo mnoj vse-taki otnyud' ne tverdo. A ya poglyadel na ego tryasushchiesya  ruki,
nezastegnutyj zheltyj portfel', na bumagi, kotorye on razbrosal po  stolu,  i
vdrug sovershenno yasno ponyal, chto buffonada, proishodyashchaya mezhdu nami,  nikomu
ne nuzhna i ni k chemu ne vedet. Edinstvenno,  chto  sejchas  trebuetsya,  -  eto
prekratit' vsyakie razgovory. Ved' ni sebya ya ne chuvstvoval prokurorom, ni ego
ne schital podsudimym. Krome togo,  ego  polozhenie  i  s  etoj  storony  bylo
ponyatnee moego. V samom dele -  on  hochet  sohranit'  svoyu  gazetu,  kotoroj
grozyat bol'shie nepriyatnosti, i svoyu nezapyatnannuyu reputaciyu, potomu  chto  uzh
ochen' budet ploho, esli zainteresovannye lyudi nachnut kopat'sya v ego proshlom.
A chego hochu ya? Avtor uklonchivyh statej, polnyh namekov na  chto-to  takoe,  o
chem ya ne smeyu  skazat'  gromko?  Komu  strashny  moi  bulavochnye  ukoly?  Eshche
udivitel'no to, chto vokrug etih  odnodnevok  razgorayutsya  kakie-to  strasti,
starika kuda-to vyzyvayut, tolkuyut  emu  o  kakoj-to  opasnosti  (eto  moi-to
stat'i opasny!), a on, pugayas' do smerti, oret  na  menya  durnym  golosom  i
tryaset portfelem, nabitym bumazhnoj truhoj. Kak ya mogu zhdat' ot nego  chego-to
inogo? Razve uzhe vyletelo u menya  iz  golovy  nekoe  pis'mo,  napisannoe  im
pyatnadcat' let nazad, gde on uzhe ne voprosy zadaval, kak sejchas, a prosto  i
uverenno stavil krest na vsej civilizacii i govoril,  chto  samoe  glavnoe  i
samoe vazhnoe sejchas - eto pronesti  cherez  etot  strashnyj  mir  svoe  bednoe
chelovecheskoe soznanie? Nu vot, on i vyzhil i prones ego, da eshche stal  geroem.
Tak kuda zhe ya ego tolkayu sejchas, chego ya ot nego hochu?..
     V obshchem, ya ponyal, chto nado konchat', i skazal:
     - SHef, ya vse ponimayu i so vsem soglasen.
     - Nu i otlichno! - rasserzhenno fyrknul on.
     - YA vse ponimayu. Dajte mne obratno moyu stat'yu - I protyanul ruku.
     Tut  on  srazu  oseksya,  lico  ego  sdelalos'  rasteryannym,   a   glaza
blizorukimi. To, chto emu ne prishlos' hitrit' i  chertit'  vokrug  menya  lis'i
petli  i,  znachit,  vse  rechi  i  ul'timatumy,  kotorye  on  tak   tshchatel'no
podgotovlyal, propali darom, proizvelo na nego vpechatlenie osechki, kak  budto
on  primerilsya,  razmahnulsya,  chtob  tknut'  protivnika  v  chelyust',  a  tot
prignulsya ili otskochil - i vot vmesto uprugogo oshchushcheniya  udara  tol'ko  noet
vyvihnutaya ruka, i nikak ne pojmesh': chto zhe sluchilos'?
     YA vzyal u nego stat'yu i brosil ee na stol. On probormotal  chto-to  vrode
togo: "A vy chto, razve hotite sami?.." - i zamolk, ne znaya, chto skazat'.
     YA oboshel stol s drugoj storony, vzyal chashki - ego i svoyu, - nalil kofe i
skazal:
     - Ne budem ssorit'sya. YA vse produmal i vizhu, chto nam hotya na vremya nado
razojtis'.
     - Kak? - kudahtnul on uzhe v  polnoj  rasteryannosti,  ohvachennyj,  mozhet
byt', nastoyashchej trevogoj. Vse ved' shlo sovsem ne tak, kak on  dumal:  ya  sam
uhodil, a ne on menya uvol'nyal.
     - Na vremya, na vremya, shef! - uspokoil ya ego.
     I posle togo, kak ya proiznes eto reshitel'noe  slovo  razryva,  vse  moe
razdrazhenie, nepriyazn', dazhe chut' ne nenavist' - vse kak vetrom sneslo.  Ibo
ne bylo uzhe peredo mnoj vraga,  izmennika,  kapitulyanta,  a  bylo,  nakonec,
tol'ko prepyatstvie, kotoroe ya -  nakonec-to!  -  odolel  odnim  ryvkom  i  o
kotorom posle etogo uzhe ne stoilo razmyshlyat'.
     - Pejte kofe, professor, - skazal ya i chut' ne ulybnulsya, potomu  chto  i
eto vse ved' bylo kogda-to.
     Ves' poslednij god ya nenavidel etogo cheloveka, nenavidel  vse,  chto  on
delaet,  pishet,  organizuet,  redaktiruet,  nenavidel  ego  za  vse  dobroe,
nenavidel za vse zloe, a bol'she vsego za to, chto  on  vse  vremya  menyalsya  v
svoej rokovoj znachimosti. To on byl dlya menya dejstvitel'no  dyadej  Iogannom,
davnim drugom moego otca, u kotorogo ya igral na kolenyah, - eto byl, konechno,
mif, no tak uzh povelos' izdavna. ("Ah, ya zhe pomnyu vas, Gans,  kogda  vy  eshche
byli vot kakoj! Pomnite, kak vy igrali u  menya  na  kolenyah?"  Ili:  "Vy  zhe
igrali u shefa na kolenyah, razve on vam v chem-nibud' otkazhet?"  -  eto  kogda
nado bylo zamyat' kakuyu-nibud' neudobnuyu redakcionnuyu istoriyu.) Potom  prishla
vojna, v gorod voshli nacistskie vojska, na fonaryah poyavilis' poveshennye,  na
ulicah - ubitye. Nashu sem'yu pokinuli vse. My zhili  za  sorok  kilometrov  ot
goroda, i kogda Lane poyavilsya tam i prishel snachala k materi, a potom k otcu,
vpervye propolzlo po pochti opustevshim komnatam tainstvennoe i skol'zkoe, kak
zmeya, slovo "predatel'". No na predatelya  on  ne  pohodil  nikak,  -  etakij
tolstyj, dobrodushno-unylyj chelovek, molchalivo skitayushchijsya po komnatam nashego
pochti opustevshego doma.  YA  horosho  pomnyu,  kak  on  vzdragival  pri  kazhdom
vystrele,  kak  podavlenno  govoril:  "Bozhe  moj,  bozhe  moj,  chem  zhe   eto
konchitsya?!" Kak vse ostal'noe vremya sidel v uglu divana s knizhkoj  v  rukah,
no ne chital, a glyadel poverh nee, na protivopolozhnuyu stenu. Emu ne doveryali,
pri nem ne razgovarivali. Mat' govorila pro nego: "Predatel'", otec  govoril
pro nego: "SHkurnik", a ya ukradkoj smotrel v ego  kruglye  orehovye  glaza  i
dumal: "Tak vot kakie byvayut shkurniki!" Zatem sobytiya  poshli  s  neveroyatnoj
bystrotoj. Na menya srazu svalilis' smert' otca, ubijstvo  i  samoubijstvo  v
nashem dome, pozhar... A dal'she nachalas' Vostochnaya vojna,  i  vse  zavertelos'
tak, chto ya srazu poteryal schet vremeni i sobytij. Tut ya vpervye uslyshal,  kak
zatreshchala po vsem shvam gitlerovskaya imperiya. Nash gorod,  kak  nahodyashchijsya  v
glubokom tylu, eshche ne bombili, i poetomu vojna chuvstvovalas'  zdes'  men'she,
chem vezde, no men'she - eto eshche ne malo voobshche. Vojna navisala nad nami,  kak
grozovaya tucha. Gorod zapolnyali bezhency s zapada i ranenye s vostoka, i  tam,
gde oni zhili, lezhali ili ostanavlivalis', postoyanno  shel  razgovor  o  takih
strashnyh veshchah, kak kovrovaya i utyuzhnaya bombezhka, o tom, chto v  gorode  stoyat
kvartaly chernyh razvalin, chto lyudej zavalivaet v bomboubezhishchah i oni  gibnut
tam. Rasskazyvali, kak iz zooparka posle bombezhki vyrvalis' zveri i metalis'
po ulicam. Oni bezhali ne ot lyudej, a k lyudyam, i skazhem, medved' revel i tryas
lapoj, straus mahal obozhzhennym krylom, a slon stanovilsya na koleni, podnimal
hobot i zhalobno trubil. No chto mogli sdelat' lyudi, kogda i pod  nimi  gorela
zemlya? A korallovyj aspid,  ochen'  yadovitaya  i  krasivaya  zmeya,  pohozhaya  na
krasnoe i chernoe ozherel'e, po pozharnoj lestnice zapolzla na  shestoj  etazh  i
smirenno svernulos' pod ch'ej-to krovat'yu. I v etih  rasskazah  o  razvalinah
bol'shih gorodov, ob ulicah, gde polzayut afrikanskie gady i trubyat  umirayushchie
slony, bylo chto-to i ot Uellsa i ot apokalipsisa - v obshchem ot legend o konce
mira i total'noj gibeli chelovechestva. Ochen' strashno  bylo  slushat'  takzhe  o
tom, kak naletayut samolety. Vdrug nachinayut srazu gudet'  vse  sireny,  voyut,
voyut, voyut, lyudi, kak krysy, shmygayut srazu v podpol'e, a te letyat volnami  -
dve, tri, Bog znaet skol'ko tysyach, -  gudyat,  gremyat  i  akkuratno  vyzhigayut
kvartal za kvartalom. Vot togda-to ot pryamogo popadaniya zazhigalki  i  sgorel
nash institut. YA horosho pomnyu eti dni. V podvaly nabivalos'  stol'ko  narodu,
chto ni vstat' ni sest'; raz odin starichok-aptekar' umer ot infarkta, i  trup
ego prodolzhal stoyat', tak kak byl so vseh storon zazhat zhivymi lyud'mi.
     SHeptalis' o russkih snegah, o partizanah, o smerti Kube i pokushenii  na
Gitlera, o tom, kak pod udarami Sovetskoj Armii treshchit vostochnyj front,  kak
pala evropejskaya krepost' i chto odna tol'ko nadezhda u gitlerovcev Neue Waffe
- novoe oruzhie  -  panaceya  ot  vseh  boleznej  i  bed.  Uzhe  po  tomu,  kak
proiznosilis' eti slova, mozhno bylo ponyat',  s  kem  ty  imeesh'  delo.  Odin
govoril i sam ulybalsya, i togda ya otlichno  ponimal:  "Kakoe  tam  k  d'yavolu
novoe oruzhie! Nichego im ne pomozhet!  Oruzhie-to  novoe,  da  obez'yana  staraya
(po-nemecki eto poluchaetsya ochen' skladno: "Neue Waffe und altte Affe").
     Drugie proiznosili eti  dva  slova  s  ugrozoj.  "Posmotrim,  -  slovno
govorili oni, - posmotrim, gospoda,  chto  ostanetsya  ot  Londona  i  Parizha!
Posmotrim, chto budet na meste Moskvy! YAma s zelenoj vodoj i lyagushkami".
     Byli  i  tret'i  -  panikery.  Oni  proiznosili  eti  slova  shepotom  i
zaglyadyvali v lico: oni vsego boyalis'.
     CHetvertye delali znachitel'nye fizionomii: "YA ne znayu, konechno, chto  eto
za shtuka - novoe oruzhie, no ya slyshal odin razgovor v bomboubezhishche, - govoril
ochen' svedushchij chelovek, ochen' svedushchij! - |to uzhasno, uzhasno! Bednye materi,
bednye ih deti!" Pyatye - srazu zhe v krik: "Kogda zhe, gospoda horoshie,  kogda
zhe?! Ved' my sgorim, kak mol', poka vy tam raskachivaetes'!"
     "No ono obyazatel'no poyavitsya", - otvechali im shestye, i eto  byla  samaya
tupaya, no zato i samaya stojkaya publika - stolpy imperii! I ono dejstvitel'no
poyavlyalos', i to okazyvalos' sverhmoshchnym tankom "tigr", to  sverhmanevrennym
tankom "pantera", to faustpatronom. Vse  eti  "fausty",  "pantery",  "tigry"
dolzhny byli konchit' vojnu eshche v  etom  sezone,  a  ona  tyanulas',  tyanulas',
tyanulas' neizvestno kuda, i vse men'she ostavalos'  zemli,  kuda  mozhno  bylo
popyatit'sya. A potom poyavlyalas' ocherednaya ezhenedel'naya  stat'ya  Gebbel'sa,  i
vse ponimali, chto novoe oruzhie eshche vperedi, eshche o nem nado gadat' i  gadat'.
A chto konec ne za gorami, chuvstvovali vse. Uzhasny byli melochi,  govoryashchie  o
konce. Naprimer, v magazinah  poyavilos'  myaso  dikih  koz  i  kabanov  -  za
kilogrammnyj talon dva  kilogramma.  Znamenitaya  "Madonna"  byla  skatana  v
trubku i tshchatel'no  upakovana,  a  pamyatniki  zabity  v  yashchiki,  spryatany  v
podvaly, zaryty. Hodit' posle desyati chasov po ulicam zapretili. Polzli sluhi
o shpionah.  V  okrestnye  lesa  budto  by  sbrosili  parashyutistov.  I  bylo,
naprimer, takoe: v kafe "Loreleya" odin oficer na glazah u publiki  zastrelil
drugogo - vstal iz-za stolika,  podoshel  k  drugomu  i  babahnul  v  zatylok
polkovniku, kotoryj sidel i chital gazetu. A potom  okazalos',  chto  vse  eto
shpionskoe delo, - tol'ko neyasno, kto iz dvoih shpion: ubityj ili ubijca?
     Vdrug  gazety  soobshchili:  vchera  gil'otinirovany  tri  ochen'  izvestnye
zhenshchiny -  okazalis'  shpionkami.  Eshche  kogo-to  kaznili  za  rasprostranenie
rukopisnyh listovok, eshche - za spekulyaciyu prodovol'stviem i eshche -  za  grabezh
posle bombezhki. Poyavilos' strashnoe slovo "defatizmus" - diskreditaciya vlasti
- i takie zhe strashnye, korotkie dela v policejskih sudah.  ZHit'  stanovilos'
ne to chto strashnee (konechno, strashnee,  no  istoshchalis'  bolevye  sposobnosti
lyudej), a bessmyslennee s kazhdym dnem. I opyat'-taki ne to  chto  ne  bylo  uzh
reshitel'no nikakogo vyhoda nemeckomu narodu, - vyhod byl, i takoj, i edakij,
- no stalo yasno, chto vse poshlo prahom. Na dolyu odnih uzhe  dostalas'  smert',
drugih eshche zhdet pozor i razorenie. Vot tut i ischez  kuda-to  Lane.  Potom  ya
uznal, on ne byl predatelem, okkupanty vyvezli ego v Germaniyu. Prishla vest',
chto ego gil'otinirovali v Baumcene. |to  v  korne  menyalo  vse  delo.  Posle
pobedy v konferenc-zale vnov' otstroennogo instituta vodruzili ego  portret,
obvityj traurnymi lentami i lavrami, i vskore v  nashej  gorodskoj  gazete  ya
prochel nekrolog, podpisannyj  vsem  nauchnym  kollektivom  nashego  instituta:
"Pogib vydayushchijsya  uchenyj,  chestnejshij  chelovek,  besstrashnyj  borec  fronta
Soprotivleniya". I togda on vdrug poyavilsya sam, sil'no posedevshij, poteryavshij
vse zuby, nemnogo pripadayushchij na levuyu nogu, ~ otdavili vo vremya doprosov, -
no zhivoj i v vysshej stepeni deyatel'nyj. On vernulsya, i srazu vse zakipelo  v
ego rukah. Teper' on byl vidnejshim antifashistskim deyatelem, krupnym  uchenym,
pochetnym predsedatelem municipal'nogo soveta,  odnim  iz  sekretarej  Partii
progressistov. I kakie rechi on togda proiznosil nad mogilami pavshih  bojcov!
Na kakih sobraniyah vystupal! S kakimi deyatelyami  i  kak  fotografirovalsya  v
obnimku! "Net, eshche zhivy starye duby", - govorili slushateli, rashodyas'  posle
ego vystuplenij. V otnoshenii zhe ko mne  on  byl  po-prezhnemu  starym  drugom
moego otca, u kotorogo ya igral na kolenyah.
     SHli gody. Umerla moya  mat'.  YA  okonchil  yuridicheskij  fakul'tet  i  god
proboltalsya bez dela, ibo i ne takie, kak ya, yuristy v  to  vremya  zanimalis'
vychitkoj korrektur. I tut  pomog  on,  uzhe  polnost'yu  otoshedshij  ot  uchenoj
deyatel'nosti i stavshij  redaktorom  odnoj  iz  samyh  bol'shih  gazet  nashego
departamenta. On priehal ko mne domoj, rasceloval, posadil v avto i  uvez  k
sebe v redakciyu. Tam my i stali rabotat'. Do  vojny  eto  byl  listok  samoj
srednej ruki: chetyre polosy v budni, shest'  -  v  prazdnik,  pri  nem  stalo
dvenadcat' i vosemnadcat'. Stalo vyhodit' illyustrirovannoe  prilozhenie  "Mir
za sem' dnej", poyavilis' stat'i izvestnyh avtorov. I kak my bushevali togda v
etoj obnovlennoj gazete,  kakie  tirady  proiznosili,  skol'ko  u  nas  bylo
energii, lyubvi k zhizni, besposhchadnosti k ee vragam!  Kak  my  oblichali  togda
spryatavshihsya v krysinyh norah  usmiritelej,  kak  gromoglasno  trebovali  im
smertnyh  kaznej!  Pozornoj  verevki  trebovali  my  palacham   Osvencima   i
Treblinki. |to byli traurnye dni bol'shih processov, raskopok bratskih mogil,
torzhestvennyh panihid, otkrytiya pamyatnikov Neizvestnym soldatam.  |to  opyat'
byli dni klyatv v zale mecha i svetloj very i nadezhdy  na  budushchee.  I  geniem
mesti, karayushchim vo imya chelovechestva i schast'ya ego,  kazalsya  mne  togda  moj
shef. Ved' i on videl  smert'  v  glaza,  i  on  polzal  po  mokromu  cementu
Baumcena, i na nego nadevali smiritel'nuyu  rubashku  i  zatyagivali  tak,  chto
treshchali rebra. I bylo ochen' radostno dumat', chto teper' on  plotno  sidit  v
svoem redaktorskom kresle i vse gromy sosredotocheny v ego  puhlyh,  korotkih
pal'cah.
     Tak shli gody. Zatem nastupil perelom, takoj  rezkij  i  ostryj,  chto  ya
dolgo ne mog ponyat': chto zhe proizoshlo? Vse, chto  kazalos'  ustanovlennym  na
veki vekov, stalo opyat' takim zhe neyasnym, kak i desyat' let tomu nazad. Dobro
i zlo, stavshie  v  pervye  poslevoennye  gody  uzhe  besspornymi,  oshchutimymi,
zrimymi, osyazaemymi ponyatiyami, opyat' nachali vdrug tusknet', ubegat',  a  pod
konec obmenyalis' mezhdu soboj mestami. I uzh nel'zya bylo razobrat'sya, kto vrag
i kto drug i chto pochetnee - lovit' skryvshihsya ot suda nacistov ili vypuskat'
na volyu dazhe teh, kto v svoe vremya zhdal petli.
     Vot otryvok iz moego reportazha, napisannogo sejchas zhe posle  opravdaniya
odnogo iz glavnyh uchastnikov processa voennyh prestupnikov:
     "Zal  suda  bol'shoj,  kvadratnyj,  bez  okon,  no   ot   siyaniya   sotni
iskusstvennyh solnc nesterpimo svetlo i zharko. V nem i byl pod utro ob®yavlen
prigovor.
     Tridcat' chelovek byli prigovoreny k smerti, desyat' -  k  zaklyucheniyu  na
raznye sroki, odin zhe..."
     Dva soldata iz komendatury podoshli k skam'e podsudimyh. Togda s  samogo
konca ee podnyalsya malen'kij, dlinnovolosyj chelovek, pochti karlik.
     On oglyadelsya, sdelal odin shag, potom  drugoj  i  poshel  vdol'  steny  k
vyhodu - chem dal'she, tem bystree i uverennee.
     Na nem byl gluhoj voennyj french s  otporotymi  nashivkami  na  rukah  i,
sovsem ne po mestu, modnye zheltye polubotinki.
     Karlik doshel do povorota i vdrug ostanovilsya.
     On uvidel, chto dvizhenie v zale srazu zhe prekratilos'.
     Vse, kto byl okolo dveri,  dazhe  soldaty  iz  komendantskogo  otdeleniya
smotreli na nego molcha i ne dvigalis'.
     Tak v cirke smotryat na  akrobata,  shagayushchego  po  provoloke  pod  samym
kupolom cirka: neuzheli sumeet projti? Karlik, vidimo, ispugalsya.  |to  bylo,
mozhet byt', tol'ko sekundnoe ocepenenie. On srazu zhe i nashelsya -  povernulsya
i bystro poshel obratno k skam'e podsudimyh: on sidel na nej okolo  polugoda,
i sejchas tol'ko na nej on chuvstvoval sebya bezopasno.
     On doshel do nee, sel, povernulsya tak, chtoby ot dverej videli  odnu  ego
sgorblennuyu spinu. Tut k nemu podoshli zashchitnik i komendant i chto-to skazali,
pokazyvaya na komnatu soveshchanij, - ochevidno, tam byl zapasnoj hod.
     Karlik dolgo molchal, potom rezko i  korotko  kivnul  golovoj  i  sovsem
otvernulsya ot nih, potom vdrug sorvalsya i bystro poshel k dveryam.
     On shel teper' vslepuyu, cherez ves'  zal,  ne  razbiraya  dorogi,  i  bylo
vidno, kakogo usiliya emu stoilo, chtoby ne pobezhat'. No lyudi  stoyali  na  ego
doroge, i ih vzglyady kak by otbrasyvali  ego  nazad.  On  ne  vyderzhal  etoj
nevidimoj pregrady, ostanovilsya i diko posmotrel na tolpu.  Emu  vstretilis'
nepodvizhnye lica, ostanovivshiesya glaza, no on byl hrabryj chelovek i  poetomu
reshil idti uzh  do  konca.  On  voshel  v  tolpu,  i  tut  vdrug  vokrug  nego
obrazovalas' pustota. Lyudi razdalis' molchalivo i otchuzhdenno, tak, kak  budto
vse boyalis' kosnut'sya rukami ego ruk, lica ili kostyuma.
     Togda ya vstal i skazal svidetelyu obvineniya, sidevshemu okolo menya:
     - Idemte.
     No on mne ne otvetil i prodolzhal smotret'.
     - CHto vy na nego smotrite? CHto v nem interesnogo? -  povtoril  ya  bolee
nastojchivo.
     I, prodolzhaya smotret' na karlika, kotoryj teper', vbiraya golovu,  koso,
pochti panicheski bezhal k dveryam, svidetel' spokojno otvetil:
     - A vot to, chto on opravdan!"
     S etogo vsego i nachalos'. Potom osvobodili i teh, kogo  osudili  ran'she
na bol'shih i malyh processah, i oni stali  poyavlyat'sya  sredi  nas  v  gluhih
voennyh formah s ordenami  i  znachkami  voennyh  let.  Naryadu  s  akafistami
vodorodnoj  bombe  i  atomnoj  gibeli  poyavilis'  izdevatel'skie  prizyvy  k
miloserdiyu. "Zabudem vse  proshloe!"  -  orali  gazety,  i  togda  po  ulicam
zamarshirovali soldaty, soldaty,  soldaty,  snachala  nashi,  potom  razveselye
amerikancy, v gorodah nachalis'  uchebnye  zatemneniya.  Vmesto  vosstanovleniya
razrushennyh stolic i dereven' proizvoditel'nye sily mira nachali  izgotovlyat'
smert' vo vseh vidah. Ona byla v bombah,  v  gazah,  pahnushchih  orhideyami,  v
izyashchnyh perlamutrovyh  oblatkah,  pohozhih  na  pudrenicy,  v  mutnyh,  buryh
kolbah, gde neyasno, besshumno i grozno pul'sirovala zhivaya  plazma.  |to  bylo
poistine strashnaya industriya unichtozheniya, i skoro vsya naciya, kazhdyj  truzhenik
ee uzhe rabotal ne vo imya zhizni, svoego rebenka, ne  na  svoyu  sem'yu,  ne  na
samogo sebya, a isklyuchitel'no na smert' neizvestnogo soldata.  I  vot  v  tot
god, kogda lyudyam nakonec, ogromnomu bol'shinstvu  ih,  okonchatel'no  vbili  v
golovu, chto samyj nadezhnyj i nepodkupnyj garant mira - vojna, togda i nachali
rasti, kak poganki iz navoza, sensacionnye processy o neveroyatnyh ubijstvah,
maloletnie bandity, shkol'niki s nozhami, devochki, pustivshiesya vo vse  tyazhkie,
shpiony i izmenniki, sluhi o tom, nakonec, chto vragi nacii vsyudu i vezde, chto
imi mogut byt' dazhe nashi zheny ili nashi druz'ya, - lyudi,  sadyashchiesya  ezhednevno
za odin stol s nami.  Kogo-to  hvatali,  sudili  i  osuzhdali,  do  krajnosti
uprostiv sudoproizvodstvo, bez dokazatel'stv, bez svidetelej, fakticheski bez
vsyakogo  suda,  na  osnovanii  kakih-to  chrezvychajnyh  zakonov   ob   ohrane
gosudarstva. Lyudej kaznili, a posle ya podbiral pis'ma  chitatelej  i  pechatal
stat'i za i protiv ih kazni.
     I  hotya  ya  byl  yuristom,  no  nichego  ne  mog  ponyat'  tolkom  v  etoj
val'purgievoj nochi i poetomu molcha obrashchal glaza k tomu  kreslu,  gde  sidel
moj shef, - razum i sovest' nashej gazety. No i on molchal do segodnyashnego dnya,
i vot vdrug razgovorilsya.
     Zazvonil telefon, i kogda ya snyal trubku, to srazu ponyal, kto eto. Uznal
menya i tot, kto zvonil.
     - |to vy, Gans? - sprosil on.
     YA otvetil, chto da, ya.
     - Nu, zdravstvujte, dorogoj! Smotrite - cherez stol'ko let ya uznal srazu
vash golos! Vy znaete, ya strashno obradovalsya, kogda poluchil vashe pis'mo.  Kak
vy, odnako, uznali, chto ya zdes'?
     YA ob®yasnil emu, chto prochel o ego priezde  v  mestnoj  gazete,  a  adres
uznal cherez byuro.
     - Ah, tak? - usmehnulsya on po tu storonu provoda. - Znachit, vy vse-taki
poluchaete nashu gazetu? Nu, i  ya  tozhe  vsegda  chitayu  vashi  stat'i  i  hotel
napisat' vam, da ne znal, budet li vam eto priyatno. - On opyat' zasmeyalsya.  -
Ladno, ob etom posle... Tak  vy  pishete,  chto  vy  strashna  porazilis'  etoj
vstreche na pochte? A vy znaete, chto etot tip  sejchas  zanimaet  ochen'  vidnoe
mesto u sebya na rodine?
     - Nu! - voskliknul ya. - Net, etogo ya ne znayu.
     - Nu, ne oficial'no, konechno, zanimaet, do etogo eshche  oni  ne  doshli  -
stydyatsya, - no obshchestvennaya  ego  kar'era  hot'  kuda!  On  uzhe  zamestitel'
predsedatelya  fonda  veteranov  vojny  i  chlen  prezidiuma  obshchestva  byvshih
veteranov.
     - Da razve on byl v plenu? - porazilsya ya.
     - Byl, kak i  vse  emu  podobnye.  Sdalsya  anglichanam  za  dva  dnya  do
kapitulyacii. Esli vas vse eto interesuet i vy nichego ne boites',  zajdite-ka
ko mne. My sobiraem vse materialy, kasayushchiesya  nashih  staryh  druzej.  Avos'
kogda-nibud' prigodyatsya dlya budushchih processov.
     - I dazhe ochen' skoro prigodyatsya, - otvetil ya. -  Tak  dal'she  ne  mozhet
prodolzhat'sya.
     On neopredelenno hmyknul.
     - Da, po vashemu pis'mu ya pochuvstvoval, chto vy  tak  dumaete.  Vot  dazhe
povstrechali Gardnera i ne poverili svoim glazam. Polismena pozvali, i  togda
vyyasnilos', chto pered vami stoit loyal'nejshij  i  ohranyaemyj  vsemi  zakonami
grazhdanin,  kotoryj  kazhduyu  minutu  mozhet  vozbudit'  protiv  vas  isk   za
oskorblenie lichnosti. |togo i ispugalsya serzhant. A vot kogda ya  priezzhayu  na
s®ezd veteranov i borcov Soprotivleniya, u menya net dazhe polnoj  uverennosti,
chto etot samyj serzhant mne dast dozhit'  do  konca  s®ezda.  -  On  pomolchal,
podumal. - Vy sejchas svobodny?
     YA otvetil, chto u menya sidit gost', da uzh i ne pozdno li?
     - Net, ne pozdno, - otvetil on. - Priezzhajte togda, kogda osvobodites'.
     YA polozhil trubku i skazal Lane: "Izvinite, no segodnya u menya byla takaya
neveroyatnaya vstrecha, chto..." - i narochno ne okonchil. Starik  mel'kom  -  moj
razgovor po telefonu ego ochen' nastorozhil i vstrevozhil - pokosilsya na  menya,
potom vzyal iz saharnicy dva kuska  sahara,  polozhil  ostorozhno  v  chashku  i,
pomeshivaya lozhechkoj, sprosil:
     - |to kakaya zhe? - a pal'cy u nego uzhe slegka podragivali.
     - Da vot, ponimaete... - i ya rasskazal vse.
     Na nego ya ne smotrel, no lozhechka chto ni sekunda, to sil'nee  drebezzhala
v ego ruke, a potom on i voobshche postavil chashku na stol i sprosil, tol'ko dlya
togo, konechno, chtob sprosit':
     - A eto byl tochno on? Vy ne mogli oshibit'sya? No ya dazhe  ne  otvetil  na
etot zhalkij vopros,
     tol'ko usmehnulsya. Togda on snova tak zhe  ostorozhno  podnyal  lozhechku  i
polozhil v chashku, no tol'ko ona zvyaknula, kak on s otvrashcheniem otbrosil ee na
stol.
     - CHert znaet, chto delayut eti idioty! - skazal on iskrenne i sil'no. - I
k chemu? Kogo oni, duraki, draznyat? Narod, chto li? Tak narod draznit' nel'zya!
Milost', konechno, milost'yu,  bez  nee  ne  obojdesh'sya,  no...  I,  govorite,
sovershenno zdorov?

                        Kak yablochko rumyan.
                        ... I vesel beskonechno... -

     prodeklamiroval ya. - I govorit, chto  ego  vypustili  dlya  obshchestvennogo
spokojstviya. No vot vam, ya vizhu, ot etogo ne spokojnee, mne tozhe. Tak kto  zh
takie eti sud'i miloserdnye? Vy dumali ob etom?
     - Bolvany oni, - serdito otrezal starik, - bolvany, vot i  vse,  o  chem
tut eshche dumat'?!
     - Ah, shef, no i bolvanam tak zhe ne hochetsya umirat', kak i nam s vami, -
ulybnulsya ya. - I trusy hotyat vojny ne bol'she, chem hrabrye. Znachit, delo ne v
etom.
     - Nu, a v chem zhe? - beznadezhno vzdohnul Lane i vdrug vskochil s mesta. -
Gans, vot vy opyat' vdaetes' v vysokie materii. Da  nu  ih  ko  vsem  chertyam!
Pover'te, chto poyavlenie etogo negodyaya mne tak  zhe  nepriyatno,  kak  vam,  no
tol'ko ne ishchite, pozhalujsta, za nim, kak teper' lyubyat vyrazhat'sya, sily vojny
i tajnyh proiskov.
     - Pochemu zhe tajnyh? - sprosil ya. - Kak zhe tajnyh, kogda...
     - Kogda my ezhednevno chitaem gazety  i  sami  dazhe  izdaem  odnu,  samuyu
kriklivuyu, - ulybnulsya Lane. - Gans, milyj drug, yunyj syn  moego  starejshego
druga, esli vzyat' i vypisat' na bumazhku imena vseh teh  pochtennejshih  lyudej,
kogo ezhednevno to odna, to  drugaya  gazeta  nazyvaet  podzhigatelyami,  to  ne
ostanetsya ni odnogo malo-mal'ski poryadochnogo cheloveka, kotorogo ne sledovalo
by povesit', po krajnej mere za shpionazh. Nash brat, konechno, svoe delo delaet
- my ne daem lyudyam uspokoit'sya, - i eto uzh samo po sebe  velikoe  delo.  No,
dorogoj, prorokov sredi nas net i ne budet: ni odin eshche  svyatoj  ne  rabotal
reporterom.
     - A vy ved' odnazhdy byli  samym  nastoyashchim  prorokom,  dorogoj  shef,  -
skazal ya.
     Lane mahnul rukoj.
     - Nu da, dejstvitel'no, nashli proroka! YA staryj greshnik, ditya moe, - on
zasmeyalsya. - Staryj greshnik, kotoryj davno ne verit ni  vo  chto  horoshee,  a
vse-taki stremitsya k dobru, a gde ono i chto ono, nikto na  svete  tolkom  ne
znaet. Tot podlyj zmij vse-taki ne solgal Eve,  kogda  govoril,  chto  tol'ko
odnomu Gospodu Bogu izvestno polnost'yu, chto horosho, a chto ploho.
     On sovershenno uspokoilsya, vzyal chashku, stal pit' malen'kimi, akkuratnymi
glotkami. Pod starost' on govoril tak zhe, kak i pisal, - dlinno, mnogoslovno
i vozvyshenno. (Vprochem, zamechu v skobkah: vse my, kogda nam nechego  skazat',
nachinaem s Adama i Evy, s beskonechnoj skazki pro dobro i zlo.)
     - I vse-taki vy odnazhdy byli samym nastoyashchim  prorokom,  -  povtoril  ya
uporno. - |to bylo v samom nachale okkupacii. V stolovoj togda  sideli  vy  i
Ganka i rech' shla o pervyh poveshennyh. I vot kogda otec stal dolgo, krasivo i
vozvyshenno, - a vy ved' znaete, on umel govorit'  krasivo,  -  rassuzhdat'  o
novyh antropoidah, derznuvshih, - slyshite, kak pyshno: "derznuvshih"! - podnyat'
ruku na cheloveka, pomnite, chto vy togda emu otvetili?
     Lane podumal i skazal:
     - Predstav'te sebe - net, ne pomnyu. No, navernoe, chto-to takoe, chto  na
mnogo let zapalo vam v pamyat'.
     - Dazhe na vsyu zhizn'. Vy skazali otcu primerno: "Professor, pora brosit'
razgovarivat' i klejmit' prezreniem. Slova slovami, vse eto ochen' krasivo  i
pravil'no, no vot esli otkroetsya dver' i v stolovuyu vojdet  samyj  nastoyashchij
pitekantrop i potrebuet u vas svoj cherep, kotoryj hranitsya u  vas  v  sejfe,
chto vy togda budete delat'?"
     Lane molcha smotrel na menya, i na lice  ego  ya  prochel  srazu  neskol'ko
raznorodnyh chuvstv: tut byli i neyasnyj strah pered vospominaniem, i umilenie
pered vremenem, kogda on byl molozhe na pyatnadcat' let,  i  ozabochennost',  i
kolebaniya. I vdrug on vskochil s mesta.
     - Da, Gans, ya vse vspomnil, no  to,  chto  posledovalo  togda  za  moimi
slovami,  eta  byla  chistaya  sluchajnost'!   -   voskliknul   on,   ochevidno,
dejstvitel'no srazu vspomniv vse.
     - I dal'she vy skazali, - metodicheski prodolzhal ya:  -  "I  vot  obez'yana
prihodit za svoim cherepom,  a  tri  intelligenta  sidyat  i  vedut  idiotskij
razgovor o SHillere i Gete, - tak chert by podral, - tak  skazali  vy,  -  etu
dryabluyu intelligentskuyu dushonku s ee malokrovnoj kozhicej!" No, k  sozhaleniyu,
ni odin iz intelligentov, sidyashchih v  zale,  vas  togda  ne  poslushal,  i  vy
znaete, chem eto konchilos'. I vot ya ves' poslednij god dumayu: da polno, stoit
li tot mir, kotoryj my sozdaem s vami, hotya by nashih pokojnikov?
     Poka ya govoril eto, Lane sidel, kachal v takt moej rechi golovoj, i glaza
ego byli tihi i spokojny. Tol'ko pri slovah "mir,  kotoryj  my  sozdaem"  on
chut' pomorshchilsya, no vozmutit'sya u nego uzh ne hvatilo ni sil, ni zhelaniya.
     - Vy dumaete vse-taki, chto vy  govorite,  Gans?  -  skazal  on  vyalo  i
vorchlivo. - "Mir, kotoryj my sozdaem". No ved' eto tot samyj mir, v  kotorom
zhivete i vy, sud'ya pravednyj, ne zabyvajte zhe ob etom, pozhalujsta.
     - ZHivu vmeste s Gardnerom! - napomnil ya emu. - S  palachom  moego  otca,
nyne chudesno izbavlennym ot temnicy. Nyne on prodolzhaet to delo, za  kotoroe
pyatnadcat' let tomu nazad on ubil moego otca! Kak zhe tak? Pochemu? Ved' on ne
peremenilsya, on sam mne skazal ob etom. Znachit, ne tol'ko on stal nam nuzhen,
no i my stali dlya nego podhodyashchimi  partnerami.  No  togda  chej  zhe  mir  my
stroim? Komu on nuzhen? Kto v nem budet zhit'?
     Lane molchal.
     - Net,  shef,  govoryu  ser'ezno,  ili  ya  soshel  s  uma,  sidya  na  etih
neveroyatnyh ubijstvah, ili mir vzbesilsya? Tret'ego ne dano.
     On mne vdrug skazal ochen' prosto i iskrenne:
     - "Esli eto sumasshestvie, Gans, to v nem est' sistema". Tak,  veroyatnee
vsego, slovami SHekspira otvetil by vam vash batyushka, esli by  on  slyshal  nash
razgovor. Vy pravy, vash otec vsegda lyubil vyrazhat'sya krasivo.
     - I eto ego pogubilo, - grustno ulybnulsya ya.  -  Kogda  ya  budu  pisat'
vospominaniya o poslednem gode ego zhizni, ya tak  i  nachnu:  "Otec  moj  lyubil
govorit' krasivo". - YA pomolchal i posmotrel na moego shefa. - Mozhno mne budet
posvyatit' ih vam?
     On vdrug sprosil:
     - Gans, mozhete vy  mne  poklyast'sya,  chto  v  vashem  voprose  sejchas  ne
prozvuchala ugroza? Schitaete li vy, chto vam est' chem mne grozit'?
     YA otvetil emu prosto i ochen' ser'ezno:
     - Otkrovenno govorya, eshche ne znayu. Vse zavisit ot  togo,  kak  tolkovat'
nekotorye pravovye ponyatiya. Vy smolodushnichali  togda  pered  Gardnerom,  eto
tak. No, prezhde vsego, chto takoe malodushie, kakova yuridicheskaya priroda  ego?
Esli ono pravo neobhodimoj oborony, to skazhu pod prisyagoj, v te gody vy  ego
ne prevysili - rech' dejstvitel'no shla o vashej zhizni. No vot vtoroj vopros, i
sushchestvennejshij: ne prevysili li vy  ego  sejchas,  zarezaya  moyu  stat'yu  pro
zhivogo Gardnera? Tut vopros o vashej zhizni ne stoit, vy - redaktor,  a  on  -
tol'ko prestupnik.
     On vskochil s mesta, kak zavodnoj.
     - Da kto vam skazal, chto ya otkazyvayus' ee pechatat'? Kto vam skazal eto?
Vot eshche man'yak! CHestnoe slovo, man'yak! YA  vzyal,  chtob  posmotret',  kak  ona
ulyazhetsya v peredovicu, a vy uzh nevest' chto podumali... Posylajte ee zavtra v
tipografiyu i ne treplites'!

     Rovno cherez tri dnya YUrij Kryzhevich skazal mne:
     - Kak eto  vam  udalos'  podbit'  starika  na  to,  chto  on  soglasilsya
propustit' etakuyu stat'yu? Ved' eto zhe polnyj skandal!
     My sideli v kafe na kryshe dvenadcatietazhnogo otelya "Regina" v  vesennij
vecher - svetlyj, teplyj, sladko propahshij dushistym goroshkom i tabakom. Vozle
nashego stolika besshumno, pryamo iz klumby, bil nevysokij fontan,  poperemenno
to sinij, to krasnyj, i cvety na klumbe vse vremya melko  vzdragivali.  Gorod
lezhal gluboko vnizu, i dazhe samye bol'shie ognennye reklamy - sinie, krasnye,
zheltye - nahodilis' pod nami. Bylo tak vysoko, chto do nas  donosilsya  tol'ko
rovnyj, odnoobraznyj shum nochnogo goroda.
     Kryzhevich usmehnulsya i skazal:
     - I znaete, posle etakoj stat'i razumnee vsego vam bylo  by  ne  hodit'
syuda - slishkom uzh vysoko!
     YA ne mog ulovit' po ego tonu, shutit on ili net, i otvetil:
     - Nu, ya eshche ne stradayu maniej presledovaniya.
     On zadumchivo peregnulsya cherez balyustradu, posmotrel  vniz  i,  podnimaya
golovu, spokojno skazal:
     - A eshche odna takaya stat'ya, dazhe chetvert' takoj stat'i - i vam  pridetsya
zabolet' eyu. Vprochem, vy i sejchas ne izbavites' ot  nepriyatnostej.  SHef  vam
zdes' ne zashchita. - On govoril sovershenno spokojno, ser'ezno, i ya ponyal,  chto
on imeet v vidu chto-to sovershenno konkretnoe, no ya ne sprosil, chto imenno, a
on sejchas zhe zagovoril o drugom - o shefe.
     Vash shef v obshchem-to blagaya sila, - skazal on zadumchivo, - v etom nikakih
somnenij net. No sejchas rasschityvat' na nego vam prosto glupo. Skoree  vsego
vasha stat'ya - poslednyaya kaplya v chashe ego mnogoterpeniya.
     - Ochevidno, - skazal ya.
     - I vy tak dumaete? Vot togda i voznikaet vopros: do kakih zhe  predelov
on mozhet pojti v svoem zhelanii zagladit' vinu pered hozyaevami,  ibo  oni  ot
nego za etu stat'yu mogut potrebovat' ochen' mnogogo?  Vpolne  vozmozhno  dazhe,
chto oni narochno podzhidali kakogo-nibud' takogo demarsha i teper'  ochen'  rady
tomu, chto mogut pred®yavit' stariku ul'timatum - eto na nih ochen' pohozhe!
     On govoril zadumchivo, tiho, smotrya ne na menya, a na  gorod,  blistayushchij
pod nami. |to byli mysli, vyskazannye vsluh.
     - Na ochen' mnogoe on ne pojdet, - otvetil ya emu. - Kak  hotite,  no  on
chestnyj chelovek.
     Slovno ne slysha menya, Kryzhevich vynul den'gi, polozhil ih pod  tarelku  i
vstal.
     - Idemte, - skazal on. - YA osteregayus' hodit' slishkom pozdno.
     Potom my ochen' dolgo  shli  po  malen'kim  uzkim  krivym  pereulochkam  i
govorili o tom, o sem,  o  doktore  Ganke,  o  Marte  ("Samaya  zamechatel'naya
zhenshchina iz vseh, kotoryh ya  tol'ko  znal!"  -  voskliknul  Kryzhevich),  potom
nemnogo o tom, chto ya budu delat', ujdya iz redakcii, i opyat' o moej stat'e. I
tol'ko kogda my uzhe stali proshchat'sya, pozhimaya mne ruku, on vdrug skazal:
     - Gans, pomnite tol'ko odno: podlecy nikogda ne delayut nichego sami, dlya
etogo u nih est' chestnye lyudi, kotorym stoit tol'ko shepnut' slovechko - i vse
budet obdelano za dva-tri chasa v luchshem vide.
     A stat'ya moya  dejstvitel'no  vyzvala  perepoloh.  Kogda  ya  priehal  iz
apellyacionnogo suda, u vseh sotrudnikov na stole lezhal segodnyashnij  nomer  i
oni chitali imenno moyu peredovuyu. A kogda ya voshel  v  mashinopisnoe  byuro,  to
uvidel, kak  po-raznomu  smotryat  na  menya  i  moi  slavnye  baryshni  i  moi
ispolnitel'nye starushki, - kto s ulybkoj, kto s lyubopytstvom, a kto  dazhe  s
nekotoroj otorop'yu. Zatem vdrug ko mne vletel redaktor  sosednego  otdela  i
kriknul:
     - Uh, starina, do chego zhe ty ih zdorovo otkatal! No ty  obespechil  sebe
tyl? Pis'mo etogo redaktora u tebya dejstvitel'no imeetsya?.. Nu, togda  valyaj
ih na vse korki! Togda vse pravil'nee pravil'nogo! Ne sdavajsya, starik!
     Potom byli zvonki ot chitatelej. Zvonili celyj den'. Koe-kto nedoumeval:
da  neuzheli  zhe  ya  nichego  ne  priukrasil?  Kto-to  sprashival:  "I  familii
podlinnye?" Koe-kto soobshchal, chto i on znaet takoj zhe sluchaj. Vot,  naprimer,
v sosednem s nim dome, v kvartire 20... I, rasskazav vse pro svoego  soseda,
sprashival, nel'zya li i pro nego napisat' takuyu zhe stat'yu, a material on dast
samyj dostovernyj, esli nuzhno, dazhe dvuh svidetel'nic privedet. Byl i  takoj
zvonok: kto-to, sudya po golosu, ochen' zloj i  zhelchnyj,  poprosil  pozvat'  k
telefonu avtora stat'i, a kogda ya podoshel, sprosil:
     - |to imenno vy, gospodin Mezon'e, a ne sekretar' otdela?
     YA skazal, chto net, eto tochno ya.
     - I vy dejstvitel'no napisali etu gadost'? - sprosil moj  sobesednik  s
takim nepoddel'nym vozmushcheniem, chto ya dazhe ulybnulsya.
     - A chto vas interesuet? - sprosil ya.
     - Kak vas zemlya eshche nosit, vot chto menya interesuet! -  zaoral  on  tak,
chto dazhe zadrebezzhala membrana. - |to vy k chemu zhe prizyvaete?  K  ubijstvu,
chto li? "Vrag gulyaet mezhdu  nami"  -  chto  eto  za  lozung  takoj?  Gardnera
vypustili po bolezni. A esli chelovek, kto b on ni byl, bolen, znachit, on mne
ne vrag, a vrag mne tot, kto podbivaet menya linchevat' bol'nogo. Vy  chto  zhe,
uvazhaemyj, opyat' viselic zahoteli? Malo vam bylo ih pri nacistah?
     - Pozvol'te, pozvol'te, - sprosil ya, neskol'ko rasteryavshis', - a kto vy
takoj budete?
     - A kakoe tebe delo, kto ya takoj? - zakrichal on v telefonnuyu trubku.  -
Hristianin ya - vot kto ya takoj, uvazhaemyj gospodin Mezon'e!
     - I, ya nadeyus', vy tochno takzhe, - sprosil ya, -  soglasno  hristianskomu
zakonu, zvonili vo vremya okkupacii i nacistam? Nu,  hotya  by  redaktoru  toj
gazety, za kotorogo vy tak vozmushchaetes', vy zvonili po povodu ego peredovyh?
     - Da, zvonil! - zarevela  telefonnaya  trubka.  -  A  kakoe  tebe  delo,
merzavec, zvonil li ya ili net? Tebya eto sovsem i ne  kasaetsya.  Vot  ya  tebe
zvonyu i govoryu, chto ty negodyaj, podzhigatel'! - i on so zvonom obrushil trubku
na rychag.
     Zatem pozvonil eshche kto-to i tiho skazal:
     - Izvinite, gospodin Mezon'e, ya chasto vizhu, kak vy gulyaete  po  ulicam.
Segodnya mne ochen' hotelos' podojti i pozhat' vam ruku  -  i  ot  sebya,  i  ot
tovarishchej, - no u vas vsegda takoj otsutstvuyushchij vid...
     YA sprosil:
     - Rech' idet o nyneshnej stat'e? On otvetil:
     - Nu konechno. YA sprosil:
     - I kak, po-vashemu, ya pravil'no stavlyu vopros?
     - Nu, - otvetil on, i ya pochuvstvoval, chto  on  ulybaetsya,  -  eto  malo
skazat', chto pravil'no.
     A potom  pozvonili  iz  ekspedicii  nashej  gazety  i  skazali,  chto  po
rasporyazheniyu policii nomer gazety konfiskuetsya po vsemu gorodu, no tol'ko  u
gazetchikov uzhe nichego ne ostalos',  nomera  prodayutsya  po  dvojnoj  cene  na
ulice. Vecherom ya vstretilsya s Kryzhevichem.
     A utrom sleduyushchego dnya menya vyzval k sebe shef.
     Kogda ya voshel v kabinet, shef razgovarival s dvumya posetitelyami. YA  mogu
ih horosho opisat', potomu chto oba oni zapomnilis' mne srazu i na vsyu  zhizn'.
Odin iz nih byl vysokim, hudym chelovekom, s zheltym, pyl'nym licom,  dlinnymi
pryamymi skladkami okolo rta i nosa i udivitel'noj smes'yu sovershenno chernyh i
sovershenno belyh, sedyh volos. On sidel okolo stola bokom, i ya srazu  ponyal,
kto eto takoj. Drugoj posetitel', tozhe vysokij  i  molodoj,  s  bogatyrskimi
kruglymi plechami i kruglym zhe zatylkom,  sidel  ko  mne  spinoj  i  dazhe  ne
povernulsya, kogda ya voshel, zato srazu  zhe  vskochil  i  zasiyal  shef.  Po  ego
chrezmernoj   ozhivlennosti,   po   obvorozhitel'noj    i    lyubyashchej    ulybke,
prednaznachennoj tol'ko mne, ya ponyal, chto rech' shla o moej  stat'e.  |ti  dvoe
zatravili ego, kak zajca, i vot on pryachetsya za ulybku, kak za kusty.
     - Nu vot, - skazal shef i poter ruchki, kak budto by vse  eto  ego  ochen'
radovalo, - vot i sam avtor etoj stol' nashumevshej stat'i. A eto, - obratilsya
on ko mne, - tot zhurnalist, pis'mo kotorogo vy citirovali. On zhelaet s  nami
ob®yasnit'sya i predstavlyaet ryad soobrazhenij i novyh  dannyh.  Nado  poslushat'
ego, Gans.
     - Kak i nam vyslushat' vas, - skazal molodoj i povernul ko mne  holenoe,
shirokoe, polnoe, uzhe chut' obryuzgshee lico. - Zdravstvujte, gospodin  Mezon'e.
YA advokat, predstavlyayushchij interesy gospodina Gardnera, kotoryj, k sozhaleniyu,
tol'ko vchera poruchil mne pogovorit' s vami. Esli razreshite, ya  hotel  sejchas
by i pristupit'.
     - YA vas slushayu, gospoda, - otvetil ya. - CHto vam ugodno?
     SHef podnyalsya iz-za stola, sobral kakie-to bumagi, zasunul ih v papku i,
derzha ee kak shchit, bystro i suetlivo skazal:
     - Nu a ya  poshel,  gospoda.  Kucha  del!  My  s  vami,  Gans,  eshche  potom
pogovorim. Do svidaniya! - I, ochen' ozabochennyj, on vyskochil iz kabineta.
     -  Zamechatel'nyj  starik  vash  shef,  -  mechtatel'no   skazal   redaktor
fashistskoj gazety, smotrya na dver'.  -  YAsnyj  i  ostryj  um,  i  eto  posle
stol'kih perezhivanij...
     YA ne otvetil, i nastupila neudobnaya pauza.
     - Tak chto vam ugodno, gospoda? - povtoril ya, prohodya za stol  i  sadyas'
na mesto shefa.
     Smotrya pryamo mne v glaza, advokat otvetil myagko, laskovo i naglo:
     - Nu, prezhde vsego druzheski  predupredit'  vas,  gospodin  Mezon'e:  vy
dopustili ser'eznuyu oshibku, i ee posledstviya uzhe neobratimy.
     - A imenno? - sprosil ya tak zhe myagko i naglo. -  YA  chto-nibud'  navral,
pereputal, naprimer, fakty, oklevetal kogo-to?  Mozhet  byt',  vash  pochtennyj
doveritel' v dejstvitel'nosti nikogda ne rabotal v gestapo, tak  zhe,  kak  i
vy, uvazhaemyj kollega, nikogda ne izdavali  nacistskoj  gazety  i  ya  prosto
sputal vas s vashim odnofamil'cem?
     - Kstati, - vdrug spohvatilsya redaktor fashistskogo  listka,  -  vot  vy
citirovali stat'yu, yakoby napisannuyu mnoj. Nadeyus', ya mogu oznakomit'sya s nej
polnost'yu?
     - Vpolne, - skazal ya radushno. -  Posle  konca  razgovora  ya  vam  vruchu
fotokopiyu. |to vse, chto vas interesuet?
     - O, net, daleko ne vse, - ulybnulsya  redaktor.  -  Naskol'ko  ya  znayu,
citirovannaya vami stat'ya nikogda i nigde ne publikovalas'?
     Tut ya zasmeyalsya i skazal:
     - Sovershenno verno, nikogda i nigde! No kogda ya segodnya  zhe  vruchu  vam
fotokopiyu, vy uvidite, chto  mashinopisnyj  tekst  soderzhit  mnozhestvo  melkih
pomarok, sdelannyh vashej rukoj. Uchtite, chto etot dokument nahoditsya  v  moih
rukah uzhe ochen' davno - let trinadcat' po krajnej mere. On byl vruchen  lichno
shefom, kogda shef eshche rabotal v institute, moej materi i hranilsya vse vremya v
ee bumagah. Citirovannye strochki, kak vy bezuslovno vspomnite,  -  neskol'ko
strok vashego pis'ma v redakciyu,  napisannogo  ot  imeni  gruppy  sotrudnikov
instituta, otrekshihsya 6t moego otca i osudivshih vsyu ego deyatel'nost'.
     Nastupila pauza. Redaktor vse eshche ulybalsya, no s kazhdoj sekundoj ulybka
ego stanovilas' vse zadumchivee, tusklee, a potom on i sovsem poser'eznel.  YA
bezuslovno vyshib iz ego ruk ochen' sil'nyj argument.
     - Tak ya vam budu ochen' blagodaren za fotokopiyu, ~ skazal on  nakonec  s
legkim poklonom. - No, vozvrashchayas' k vashej stat'e, ya dolzhen skazat', chto  vy
sovershenno nepravomerno predstavili delo  tak,  kak  budto  vami  citiruetsya
tekst kakogo-to opublikovannogo fel'etona.
     -  A,  chepuha!  Razreshite-ka  luchshe  mne,  -  dosadlivo  otmahnulsya  ot
redaktora advokat. - Opublikovano, ne opublikovano - delo, v  konce  koncov,
ne v etom! Takaya stat'ya est' - eto glavnoe, a vam  ne  nado  bylo  ostavlyat'
komprometiruyushchie dokumenty! No,  gospodin  Mezon'e,  vasha  stat'ya  soderzhala
pryamoj i ochen' deyatel'nyj  prizyv  k  ubijstvu  moego  klienta,  i  eto  uzhe
sovershenno nedopustimo.
     YA sidel i molcha smotrel na ego  polnoe,  chut'  obryuzgshee  lico,  chem-to
napominayushchee mne lico  Oskara  Uajl'da,  na  spokojnye  glaza,  izoblichayushchie
pronyrlivogo, no ne ochen' umnogo cheloveka. A on prodolzhal:
     - Kak vot, naprimer, ponyat' takie strochki: "I vot tut voznikaet  vopros
otnyud' ne men'shej vazhnosti. Gosudarstvo  po  kakim-to  svoim,  ochen'  osobym
soobrazheniyam otkazyvaetsya karat' ubijcu. No chto sluchitsya, esli mech, vypavshij
iz ruk odryahlevshej Femidy, podhvatit brat, otec, syn zhertvy  ili  dazhe  sama
zhertva, esli ona po nepostizhimomu schast'yu okazhetsya zhivoj? Odnim slovom,  chto
dolzhna delat' yusticiya, esli zhertva kaznit svoego palacha? I  ne  privedet  li
eto, v konce koncov, k vozrozhdeniyu biblejskogo taliona, k  tomu  znamenitomu
"oko za oko, zub za zub", pri kotorom rol' gosudarstva dovedena do  nulya?  A
chto delat' s mstitelem? Povesit' ego  za  ubijstvo?  No  eto  znachit  tol'ko
dovershit' to, chto ne sumeli dodelat' nashi obshchie vragi. Posadit' v tyur'mu? No
uzhe sazhali! I samoe opasnoe. Esli i posadit' i  sudit',  to  mozhno  li  byt'
uverennym, chto chelovek,  ubivshij  sobstvennogo  palacha,  vse-taki  ne  budet
opravdan prisyazhnymi? A kogda eto proizojdet, ne budet li  eto  kak  raz  tem
precedentom, kotoryj snova vosstanovit prava  nozha,  revol'vera  i  ubijstva
iz-za ugla?  Kak  zabyt'  dalee,  chto  gosudarstvo,  osushchestvlyayushchee  velikij
princip "Mne otmshchenie, i az vozdam", tak zhe ne vprave okazat' proizvol'nuyu i
prestupnuyu  milost'  ubijce,  kak  i  pokarat'  za   ubijstvo   nevinnogo?"?
Dostatochno yasno, pravda? I vot etih-to strok, -  advokat  postuchal  sognutym
pal'cem po gazete, - odnogo etogo mesta vpolne  dostatochno,  chtob  vozbudit'
protiv vas sudebnoe presledovanie za podstrekatel'stvo k ubijstvu. Vy  yurist
i dolzhny znat', chto eto takoe.
     On zamolchal, ozhidaya moego otveta. No ya tozhe molchal. Mne bylo sovershenno
yasno, chto vse, chto govorit etot sukin syn, ochen' razumno. Pravda,  vozbudit'
delo protiv menya sejchas vse-taki dovol'no trudno. Takie processy i osuzhdeniya
po nim vozmozhny tol'ko posle sovershivshegosya pokusheniya. No razve ne absolyutno
yasno, chto eto zhe otlichno soznayut i moi  protivniki?  Tak,  znachit,  oni  uzhe
prinyali vse mery k tomu, chtoby ugroza po  krajnej  mere  hotya  by  vyglyadela
real'noj.  Konechno,  pokushenie  budet  soversheno  v  nadlezhashchie  sroki  i  s
nadlezhashchimi rezul'tatami. Negodyaj poluchit neskol'ko shishek na lbu ili  sinyak,
prestupnik budet zaderzhan na samom meste prestupleniya, da i vsego  veroyatnee
on dazhe bezhat'-to ne budet, i pri  pervyh  zhe  doprosah  vyyasnitsya,  chto  na
prestuplenie ego podtolknula stat'ya izvestnogo  zhurnalista  (nazyvaetsya  moya
familiya), i vot uzhe zagudelo, zavertelo menya gromozdkoe, bestolkovoe  koleso
yusticii. Vse eto bylo dlya menya vpolne ponyatno, i ya dazhe znal po  opytu,  kak
eto delaetsya.
     - Itak, gospoda, - skazal ya, - mne vse ponyatno, krome odnogo:  chego  zhe
vy vse-taki ot menya hotite?
     Smotrya mne v glaza, advokat otvetil:
     - A nashi usloviya budut dostatochno zhestki, gospodin  Mezon'e.  My  budem
prosit' prekratit' vashu razrushitel'nuyu deyatel'nost', to est',  -  popravilsya
on, - razrushitel'nuyu, konechno, tol'ko v toj chasti,  kotoraya  neposredstvenno
napravlena na razzhiganie mezhdousobnoj  vojny.  Vy  pravy,  no  vy  chrezmerno
daleko zashli. Pered vami dva poterpevshih. Odin iz nih prishel so mnoj i imeet
chest' s vami razgovarivat'. Drugoj, predstavitelem kotorogo yavlyayus'  ya,  mog
prijti vchera, no segodnya on uzhe ne pridet.
     On govoril blagozhelatel'no, tiho, no vse vremya smotrya mne v  glaza.  Ot
ego tyazhelogo vzglyada i laskovosti mne stalo tak nepriyatno, chto ya grubo spro-
sil:
     - No neuzheli Gardner stal za eti dni takim trusom?
     - Trusom? - sprosil advokat s horosho  razygrannym  udivleniem.  -  Net,
konechno. No on voobshche perestal  byt'  chelovekom.  On  ubit  vchera  noch'yu  za
gorodom.

     Nado soznat'sya, udar byl podgotovlen i nanesen  masterski.  YA  chut'  ne
vskriknul  ot  neozhidannosti.  Mne  mgnovenno  predstavilos'  vse  to,   chto
neminuemo dolzhno svalit'sya na menya, na shefa, na vsyu gazetu voobshche.  Govorit'
dal'she bylo uzhe bessmyslenno. YA skomkal konec razgovora i pochti  vybezhal  iz
kabineta. CHerez chas reporter kriminal'nogo otdela prines pervye podrobnosti.
Trup Gardnera byl obnaruzhen v nebol'shom lesu, vernee - zagorodnom  parke,  v
odnoj iz staryh, zabroshennyh allej. On lezhal na polyane  licom  vniz,  a  vse
lico, ot uha do uha, peresekal rubec,  ochen'  tonkij,  zapekshijsya  po  krayam
chernoj, kak potemnevshaya smola, krov'yu. Odezhda ubitogo, osobenno pidzhak, byla
smyata, razorvana, zatoptana, i voobshche  vpechatlenie  bylo  takoe,  kak  budto
Gardner popal pod mashinu i ego minut pyat' tashchilo po  doroge.  Odnako  yasnymi
okazalis'  tol'ko  dva  obstoyatel'stva.  Pervoe:   smert'   posledovala   ot
massivnogo razmozzheniya myagkogo mozgovogo veshchestva  kakim-to  tupym  orudiem,
vozmozhno, obuhom topora, i  nastupila  okolo  desyati  chasov  tomu  nazad.  I
vtoroe: trup byl perenesen s drugogo mesta, tashchil ego odin chelovek,  snachala
na rukah, a potom volokom po  zemle.  Prichin  ubijstva  vechernie  gazety  ne
privodili, hotya i nazyvali prestuplenie tainstvennym, znamenatel'nym i  dazhe
mnogoznachitel'nym.
     Nautro mne pozvonil shef i serdito sprosil:
     - Gans, ya vas ni o chem ne sprashivayu, no nadeyus', vy  ne  takoj  bolvan,
chtob sunut'sya za informaciej v policiyu samomu?

YA skazal, chto kak raz i sobirayus' idti sejchas tuda.
     - Nu, togda ya vas ochen' poproshu, - skazal shef trevozhno,  -  ni  v  koem
sluchae nikuda ne sovat'sya. Dostatochno i togo, chto uzhe est'.
     - A chto zhe takoe est'? - sprosil ya. On serdito hmyknul.
     - A eto kak raz to, chto nam eshche pridetsya segodnya uyasnit'  polnost'yu  na
sobstvennoj  shkure.  Vo  vsyakom  sluchae  razvernutyh  ob®yasnenij  teper'  ne
izbezhat'. Podstrekatel'stvo k ubijstvu cherez pechat' - znaete, chto eto  takoe
po nyneshnim vremenam?
     - Da, no kto zhe podstrekal-to? - sprosil ya.
     - Da my zhe, my zhe s vami! - zaoral on v  trubku.  -  Vy  da  ya,  staryj
duralej. I otvechat' nam  pridetsya  oboim,  i,  k  sozhaleniyu,  kazhetsya,  dazhe
porovnu.
     I on brosil trubku.
     A vot chto ya uznal v policej-prezidiume.
     Ubijstvo, nesomnenno, nosilo yavno vyrazhennyj politicheskij harakter. Vse
den'gi i cennosti - chasy i braslet - okazalis' celymi. V den' ubijstva,  eshche
do obnaruzheniya trupa,  prezidentu  policej-prezidiuma  prislali  vyrezku  iz
gazety s moej stat'ej. Na polyah ee krupnymi krasnymi bukvami bylo  vyvedeno:
"Prestuplenie i nakazanie". Kak  obnaruzhil  osmotr  shtempelej,  opushcheno  eto
pis'mo bylo v rajone nahozhdeniya Komiteta kommunisticheskoj partii. Dalee  shla
(ya citiruyu policejskoe kommyunike dlya pechati),  tak  skazat',  principial'naya
chast'. Uchityvaya vse eto, samo soboj naprashivalsya vopros: kak zhe  rascenivat'
dejstviya avtora stat'i?  YAsno:  dazhe  ne  podnimaya  vopros  o  dostovernosti
faktov, izlozhennyh v stat'e, to est' o klevete, prihoditsya prijti k  vyvodu,
chto ves' hod rassuzhdenij gospodina Mezon'e nosit neterpimyj harakter  i  ona
vpolne sposobna vyzvat' ekscessy vrode proisshedshego. YAsno i  to,  chto  avtor
esli i ne pryamo podstrekal, to obyazan byl  predvidet'  real'nye  posledstviya
svoej stat'i, tem bolee chto on i sam yavlyaetsya  dostatochno  opytnym  yuristom.
Takim obrazom, publikaciya  stat'i  mozhet  byt'  kvalificirovana  kak  vpolne
obdumannoe prestupnoe dejstvie, napravlennoe protiv zhizni  i  zdorov'ya  lic,
neugodnyh avtoru, a eto polnost'yu sootvetstvuet takoj-to i takoj-to  stat'yam
kodeksa.
     |to  zayavlenie  bylo  sdelano  snachala  ustno  v  kabinete   prezidenta
neskol'kim  zhurnalistam,  a  potom  rasprostraneno   v   vide   oficial'nogo
dokumenta,  kotoryj  konchalsya  tak:  "Takim  obrazom,  nalico  prestuplenie,
nachatoe tri dnya tomu nazad v redakcii gazety i zatem polnost'yu zakonchennoe v
okrestnostyah goroda. Razumeetsya, predpolagat'  soglasovannye  dejstviya  dvuh
lic - zhurnalista i fizicheskogo ubijcy -  nevozmozhno.  Ne  ravna  i  dolya  ih
otvetstvennosti.  Odnako  osnovanie  dlya  privlecheniya  gospodina  Mezon'e  k
ugolovnoj otvetstvennosti bezuslovno imeetsya.  Tem  ne  menee  nichego  bolee
yasnogo skazat'  poka  nel'zya,  tak  kak  etot  vopros  kasaetsya  kompetencii
prokuratury,  a  ne  policii.  Delo  izuchaetsya   organami   gosudarstvennogo
obvineniya, i soobrazheniya tut mogut byt' samye razlichnye".
     CHto eto znachilo, ya uznal polnost'yu cherez dva dnya, kogda mne pozvonil po
telefonu YUrij Kryzhevich.
     On skazal, chto zajdet ko mne sejchas zhe, pust' tol'ko u menya  nikogo  ne
budet,  i  po  ego  tonu  ya  ponyal,  chto  istorii  s  ubijstvom  on  pridaet
chrezvychajnoe znachenie. Tak ono i bylo na samom dele.
     - Nu, - skazal on, prohodya v komnatu i na hodu rasstegivaya pugovicy  na
plashche, - na etot raz, kazhetsya, vy dopisalis' uzh po-nastoyashchemu.  CHto  govorit
vash shef?
     YA usmehnulsya. SHef moj mne rovno nichego ne govoril,  tol'ko  vzdyhal  da
kachal golovoj, dazhe zvonit' i to perestal.
     - Navernoe, vse zvonit i spravlyaetsya o zdorov'e? - sprosil Kryzhevich.  -
Kak, i ne zvonit dazhe? Nu  a  vy-to  emu  probovali  zvonit'?  Tozhe  net?  A
pochemu?.. Nu i pravil'no! Sejchas samoe pravil'noe  -  vam  oboim  molchat'  i
zhdat', chem vse eto konchitsya.
     - A vy dumaete, chem? - sprosil ya.
     On nichego ne otvetil, tol'ko pozhal plechami.
     Perezhil ya za eti dva dnya ochen' mnogo.
     Groza nadvigalas' na menya so strashnoj postepennost'yu.  Kak  budto  dazhe
nichto ne izmenilos' vokrug menya. YA po-prezhnemu hodil v  redakciyu,  akkuratno
otvechal na pis'ma  chitatelej,  prinimal  posetitelej,  podpisyval  k  naboru
material svoego otdela. Po-prezhnemu ko mne to s voplyami, to s rugan'yu, to  s
obol'stitel'nymi ulybochkami vhodili (ili vryvalis') obychnye moi posetiteli -
bandity, yakoby nevinno oklevetannye pressoj, muzh'ya,  oskorblennye  v  luchshih
svoih chuvstvah, devushki s razbitymi serdcami, chrezmerno  udachlivye  advokaty
po kriminal'nym delam. Nikto nikogda ne govoril so mnoj o moej stat'e, hotya,
konechno, znali pro nee vse. No ved' i to nado ponyat': u cheloveka, prishedshego
v sudebnyj otdel, u samogo zemlya gorit pod nogami, tak emu li do chuzhih bed i
smertej?! Pochti prekratilis' i zvonki. Zato po redakcionnym kabinetam popol-
zli kakie-to smutnye sluhi. YA dolgo ne mog ulovit' ih sut',  no  odnazhdy  ko
mne v kabinet zashel redaktor mezhdunarodnogo otdela - chelovek eshche molodoj, no
uzhe vidavshij vidy. Za desyat' let on uspel s korrespondentskim biletom projti
tri vojny - dve malyh i odnu global'nuyu  -  i  poetomu  imel  obshirnyj  krug
znakomstv sredi voennyh. Zashel on uzhe posle konca raboty, prikryl  dver'  i,
podhodya k samomu stolu (ya pravil granki), skazal:
     - Vy  znaete,  s  ubijstvom  etogo  Gardnera  proishodit  dejstvitel'no
kakaya-to chertovshchina.
     - Da? - sprosil ya.
     - Da, da! Okazyvaetsya, negodyaya-to namechali na krupnyj  voennyj  post  v
komitete po koordinacii chego-to, i byli  uzhe  sdelany  vse  nuzhnye  zaprosy,
polucheny otvety - i  vot  tut  kak  raz  i  udarila  po  nemu  vasha  stat'ya.
Ponimaete, kak srazu vse obostrilos' i kak vse zabegali?
     On govoril, yavno chego-to nedoskazyvaya i na chto-to namekaya, tol'ko ya  ne
ulavlival, na chto imenno.
     - Vot kak? - skazal ya, smotrya na  nego.  On  ulybnulsya  mne,  no  glaza
otvel.
     - Konechno, esli by naznachenie uzhe sostoyalos' i bylo ob®yavleno, koe-komu
sil'no nagorelo by. Vy nazyvaete s sotnyu svidetelej - znachit soobshchaemye vami
fakty absolyutno ne sostavlyayut sekreta, oni nastol'ko  lezhat  na  poverhnosti
zemli, chto  nikto  iz  zainteresovannyh  lic,  prochitav  vashu  stat'yu  posle
naznacheniya negodyaya, ne mog by skazat': "A ya etogo ne  znal,  Mezon'e  otkryl
mne glaza", ili ih lyubimoe: "Vot merzavec! Imet' takie fakty i tak  molchat'!
Znachit, on zhdal udobnogo momenta dlya ustrojstva vsemirnogo skandala! Vot vam
chest' pressy! Vot vam ee podryvnaya rol'!" Net, vse otlichno vse znali.
     YA smotrel na moego sobesednika, a on hitro ulybalsya, pokazyvaya, chto  on
nesravnenno bol'she skryvaet, chem govorit, - ochevidno, mne sledovalo  by  ego
poprosit', raz uzh on nachal govorit', vylozhit' mne na stol vse, no ya byl  tak
utomlen, tak mne bylo vse protivno i na vse naplevat', chto ya tol'ko sprosil:
     - Itak, smert' Gardnera sygrala na ruku ego pokrovitelyam?
     - O! - voskliknul on radostno. - Vot nakonec vy i ponyali  koe-chto!  Da,
dorogoj Gans, est', vidimo, takie schastlivcy, kotorym pomogaet vse na svete,
- den'gi, lyudi i dazhe neschastnye sluchai. Koe-komu  povezlo  opyat'.  Vot  kak
nazyvaetsya to, chto sluchilos' v zagorodnoj roshche nedelyu tomu nazad.
     Na etom razgovor nash i okonchilsya. A utrom ya poluchil povestku s  zolotym
gerbom na bristol'skom kartone - vyzov kancelyarii korolevskogo prokurora  na
chas dnya. Posle obychnoj formuly priglasheniya  stoyalo:  "Po  delu  ob  ubijstve
byvshego voennosluzhashchego nemeckih okkupacionnyh  vojsk  v  Evrope  polkovnika
Ioganna Gardnera". YA ne vyderzhal haraktera, prishel ran'she naznachennogo  chasa
i v nakazanie za eto natknulsya v priemnoj na redaktora  fashistskogo  listka.
On sidel ko mne spinoj za stolom, chto-to bystro strocha v bloknote, i kogda ya
obratilsya k nemu s voprosom o nachale priema,  on  podnyal  na  menya  glaza  i
zaulybalsya.
     - Sejchas, sejchas vas primut, gospodin Mezon'e, - skazal on  dobrodushno,
- i vas i menya. Sekretar' tol'ko chto uvidel vas iz okna i poshel s dokladom k
nachal'niku. O, vas vse tut znayut!
     I vsegda ya popadayu v takie istorii! No otstupat' bylo uzhe  pozdno  -  ya
ved' sam k nemu podoshel, - i poetomu ya sprosil:
     - A vy po kakomu delu?
     On beznadezhno mahnul rukoj.
     - Da vse po tomu zhe. Tol'ko kakoe ya imeyu otnoshenie  k  Gardneru?  -  on
slegka razvel ladoni. - Vasha legkaya ruka! |to ved' vy menya vmeste s nim -  i
ne skazhu, chtoby udachno, - vzyali zaodno v obshchie kvadratnye skobki. YA-to tak i
ponyal: eto priem publicista, i ne bol'she. A tut, vidimo,  smotryat  inache,  -
konechno, prokuratura!
     No tut otkrylas'  tyazhelaya  dver',  obitaya  chernoj  kozhej,  i  sekretar'
priglasil menya k ego prevoshoditel'stvu.
     Kak tol'ko ya poyavilsya na poroge, prokuror  pochtitel'no  podnyalsya  iz-za
stola i poshel mne navstrechu s protyanutoj rukoj. My byli davno  znakomy.  Oba
nosili na lackane pidzhaka vesy i sovu -  emblemu  vysshej  shkoly  yuridicheskih
nauk (on okonchil ee ran'she menya na desyat' let), oba  chut'  li  ne  dvazhdy  v
nedelyu prosizhivali po neskol'ku chasov za odnoj shahmatnoj doskoj v  klube,  i
poetomu to, chto emu, moemu dobromu znakomomu, sejchas prihoditsya govorit'  so
mnoj  v  kabinete  korolevskogo  prokurora  i  kak  prokuroru,   smushchalo   i
ozadachivalo ego. S minutu my  voobshche  govorili  chert  znaet  o  chem  -  i  o
shahmatah, i o zdorov'e, i chut' li ne o pogode. Potom on srazu poser'eznel.
     - A sejchas, dorogoj drug, - skazal on, usazhivaya menya  vozle  nebol'shogo
sekretarskogo stolika i opuskayas'  v  kreslo  sam,  -  vozvratimsya  k  nashim
neschastnym baranam. Delo est' delo, i strog zakon, no zakon! Nam  prihoditsya
s vami besedovat' po  ochen'  nepriyatnomu  delu,  hotya,  govorya  po-chestnomu,
vinovaty ne vy i ne ya, a te idioty, kotorye ne vzdernuli negodyaya eshche  desyat'
let tomu nazad. No fakt est' fakt, Gardnera ne povesili v sorok pyatom  godu,
a ubili na tretij den' posle poyavleniya vashej stat'i, i eto v korne  izmenilo
vse delo. Imenno  poetomu  mne  prihoditsya  besedovat'  s  vami  v  kachestve
korolevskogo prokurora, i nichego tut ne popishesh'. Vy, znaya menya, ugadyvaete,
komu otdany moi simpatii, i poetomu ponimaete i  to,  naskol'ko  slozhno  moe
polozhenie. Kurite, pozhalujsta, eta doshchechka tol'ko dlya moego sekretarya.
     - Moe eshche slozhnee, - usmehnulsya ya, vybiraya iz ego portsigara  papirosu.
- Mne prihoditsya dokazyvat' vam, vysshemu blyustitelyu zakona strany,  aksiomu,
izvestnuyu lyubomu shkol'niku: "posle  etogo"  eshche  ne  znachit  "vvidu  etogo".
Gardner dejstvitel'no pogib posle moej stat'i, no eto i vse, chto vy  smozhete
dokazat'. Prichinnoj svyazi vy zdes' ne ustanovite.
     - Nu chto zh, ya znal,  chto  vy  mne  otvetite  imenno  tak,  -  ulybnulsya
prokuror i, vzyav sebe  papirosu,  zakryl  portsigar.  -  Dejstvitel'no:  kak
dokazat', chto  Gardner  ubit  po  vashemu  podstrekatel'stvu?  Konechno,  esli
stavit'  vopros  tak,  to  vy  dlya  menya,  kak  dlya   prokurora,   polnost'yu
nedosyagaemy.  Tut  dazhe  anonimnye  pis'ma,  ezhednevno  prihodyashchie  v  adres
policej-prezidiuma ili korolevskoj prokuratury, ne pomogut.  Hotya  nado  vam
skazat', chto ya poluchil i takoe, gde stoyalo prosto chernym  po  belomu:  "Ubil
Gardnera ya, byvshij borec fronta Soprotivleniya, uznav  iz  stat'i  Mezon'e  o
tom, chto razdelyval etot merzavec. V to vremya, kogda my, patrioty, sideli  v
podpol'e, etot izverg..." Nu, i tak dalee na desyati stranicah. No yasno,  chto
takoe pis'mo mozhet napisat' vsyakij vash nedrug  special'no  dlya  togo,  chtoby
posadit' vas na skam'yu podsudimyh. Net, vsya beda, drug moj, v  tom,  chto  ot
vashej stat'i pahnet ubijstvom. Ona kriminal'na sama po sebe. Imenno tol'ko s
etoj storony korolevskaya prokuratura i smotrit na vashe delo. Tol'ko s  etoj.
I bol'she ni s kakoj. Vy znaete, kak nash zakon opredelyaet  podstrekatel'stvo?
- I on prodeklamiroval: - "Prizyvy cherez pechat' ili  listovki,  razmnozhennye
tipografskim, steklograficheskim  ili  vsyakim  inym  sposobom,  k  soversheniyu
terroristicheskih aktov protiv lic, ne  zanimayushchihsya  v  moment  prestupleniya
gosudarstvennoj,  politicheskoj  ili  obshchestvennoj  deyatel'nost'yu".   Sankciya
stat'i do goda odinochnogo zaklyucheniya... God odinochki! Vot  i  vse,  chto  vam
grozit.
     On govoril, ochen' laskovo i tiho smotrya mne v glaza.  No  ya-to  otlichno
videl, naskol'ko ser'ezno vse, chto on na menya dvinul,  i  naskol'ko  malo  ya
mogu sejchas rasschityvat' na kakuyu-to  spravedlivost'.  Na  minutu  mne  dazhe
sdelalos' strashno. Ved' chto ya  ni  govori,  o  chem  ya  ni  krichi,  a  stenu,
vozdvignutuyu im protiv menya, uzhe ne prob'esh' ni kulakom, ni lomom. I tem  ne
menee, podchinyayas' golomu instinktu otbivat'sya,  kogda  na  menya  naskakivayut
iz-za ugla, ya skazal:
     - No esli, kak vy govorite, ubityj - merzavec, zasluzhivayushchij verevki, a
fakty, izlozhennye v stat'e, pravdivy, to togda v chem moya vina?
     On pozhal plechami i uspokaivayushche ulybnulsya.
     - Povtoryayu: v podstrekatel'stve cherez pechat' i ni na odnu bukvu bol'she.
Vy  govorite,  vse  fakty  vashej  stat'i  pravdivy.  No,  dorogoj   kollega,
vo-pervyh, zakon ne vhodit v obsuzhdenie ocenki lichnosti zhertvy, a vo-vtoryh,
izlagat' fakty mozhno po-raznomu - v kriminal'nom sluchae tak, chtob v konce ih
obyazatel'no sledoval vyvod:  "Bej!"  -  ili,  eshche  luchshe:  "Ubej".  Esli  my
konstatiruem takoe namerenie avtora stat'i  i  takoe  izlozhenie  faktov,  my
dolzhny stavit' vopros o podstrekatel'stve, dazhe ne zatragivaya  voprosa,  kto
yavlyaetsya ob®ektom napadeniya i naskol'ko on ego  zasluzhivaet.  V  vashem  dele
imenno takoj sluchaj. - On pomolchal i vdrug sprosil:  -  Vam  yasno,  kollega,
naskol'ko ogranichitel'no my smotrim na vashu otvetstvennost'?
     YA razvel rukami.
     - No ya-to ne govoril ni "bej", ni "ubivaj". Prokuror  hmyknul  i  hitro
pogrozil mne pal'cem.
     - Kollega, kollega, my zhe s vami oba yuristy i oba vse  ponimaem!  Vazhen
ne grammaticheskij, a pravovoj  aspekt  frazy.  Da,  bukval'no  vy  nigde  ne
napisali "ubej". Nu i chto iz etogo? Prizyv est'  prizyv.  V  etom-to  vse  i
delo! I, govorya strogo mezhdu nami,  ubijstva  vse-taki  nalico,  i  esli  my
zakryvaem glaza na trup nacista, to eto ne znachit, chto my ego ne vidim.
     YA molchal.
     - Odnim slovom, sejchas ya otdal vashu stat'yu na izuchenie i  konsul'taciyu.
Kak tol'ko budet ustanovleno v nej  nalichie  momenta  podstrekatel'stva,  to
est' prizyva k ubijstvu lica, nahodyashchegosya pod gosudarstvennoj  zashchitoj,  my
vozbudim protiv vas formal'noe kriminal'noe presledovanie i otdadim pod sud.
Nu a kakoj budet prigovor, eto uzh delo sovesti prisyazhnyh. |to, tak  skazat',
odna storona dela. No est' i drugaya. Est', k sozhaleniyu, i drugaya. - On  vzyal
so stola kakuyu-to papku i polozhil ee pered soboj. - A mozhet byt', vprochem, i
k schast'yu. |to smotrya po tomu, k kakomu soglasheniyu my  sejchas  pridem.  Rech'
idet o vtorom "razoblachennom"  vami,  zhurnaliste,  stat'yu  kotorogo  vy  tak
zaostrenno, s vosklicatel'nymi znakami i. skobkami v seredine, no, izvinite,
ne vsegda vpolne loyal'no i umestno citirovali.
     - A on, kstati, vmeste so mnoj zhdal priema, - napomnil ya. -  No  pochemu
zhe neumestno i neloyal'no?
     - Da prezhde vsego  potomu,  chto  vy,  izvinite,  peredernuli  karty!  -
spokojno voskliknul prokuror. - Vy pishite: "stat'ya", a citiruetsya-to pis'mo,
pust' kollektivnoe, no vse ravno tol'ko pis'mo - dokument sovershenno chastnyj
i nigde ne napechatannyj.
     - A chto eto bylo za pis'mo, vy znaete? - sprosil ya.
     - O, ne bespokojtes', vasha fotokopiya u menya,  -  znachitel'no  ulybnulsya
prokuror i postuchal pal'cami po papke. - Vot ona! Dokument, konechno, na red-
kost' podlyj, no opyat'-taki ya zhe govoryu ne o moral'noj ocenke ego, a  o  tom
formal'nom i, prostite, sovershenno neosporimom narushenii prava,  kotoroe  vy
imeli neostorozhnost' dopustit'. Nazyvaya pis'mo stat'ej i predavaya  glasnosti
to, chto imeet chastnyj harakter, vy sovershaete prestuplenie. Pravo opyat'-taki
otnyud' ne na vashej storone. Poetomu, kogda poterpevshij obratilsya  ko  mne  s
zhaloboj...
     Tut menya nakonec vzorvalo okonchatel'no, i ya sprosil grubo i pryamo:
     - Pryamo-taki k vam? K samomu korolevskomu  prokuroru?  |tot  fashist?  S
zhaloboj na oskorblenie v pechati? Da za kogo,  vashe  prevoshoditel'stvo,  vy,
nakonec, menya prinimaete?
     YA dumal, on takzhe zakrichit na menya, no on ulybalsya vse dobree i dobree.
     - Da ved' v etom-to i ves' vopros, dorogoj gospodin Mezon'e,  -  skazal
on ochen' dobrodushno i dazhe famil'yarno. - V tom-to i vopros, za kogo mne  vas
prinimat'. Vot govoryat: "Prinimaj ego za kommunista". YA otvechayu im: "Na  eto
u menya net nikakih osnovanij, da i vpechatlenie on  ostavlyaet  sovsem  inoe".
Drugie govoryat: "Schitaj ego za chestnogo zhurnalista". - "A chto takoe "chestnyj
zhurnalist"? - sprashivayu ya ih. - Po otnosheniyu  k  komu  on  chesten?  Komu  on
sluzhit? Ego stat'i, sostavlennye vmeste, predstavlyayut  opredelennuyu  sistemu
napadenij, napravlennuyu pryamo protiv osnovnyh cennostej nashego mira.  V  tom
chisle protiv, - on stal zagibat'  pal'cy,  -  sodruzhestva  s  nashim  velikim
drugom - raz,  protiv  prava  nashej  malen'koj  nacii  byt'  velikodushnoj  i
nezlopamyatnoj - dva, protiv osnov nashej poslevoennoj politiki - tri,  protiv
osnov nashej konstitucii - chetyre, protiv zhizni chestnyh grazhdan, privlechennyh
k delu  ohrany  bezopasnosti  Evropy,  -  pyat'!"  Hvatit?  Vot  vidite,  chto
poluchaetsya, - i on pokazal mne szhatyj kulak.
     - |ti rechi, vashe prevoshoditel'stvo, ya uzhe  odnazhdy  slyshal  iz  odnogo
rupora, - skazal ya, - tol'ko ne znal familii diktora.
     YA dumal, chto on hot' tut rasserditsya, no on  tol'ko  vstal,  podoshel  i
obnyal menya za plechi.
     - Dorogoj gospodin Mezon'e, a ya ved' ne diktor, - skazal on  shalovlivo,
- vernee, ya diktor, no nikak ne avtor  teksta.  Beda  v  tom,  chto  vy,  moj
dorogoj, chestnyj, no, uvy, neostorozhnyj drug, ne uchli  neskol'kih  vazhnejshih
momentov segodnyashnej mirovoj obstanovki i real'noj rasstanovki sil. Otsyuda i
vse vashi bolesti. Vprochem, davajte  popytaemsya  chto-nibud'  sdelat'  dlya  ih
vrachevaniya.
     On podoshel k stolu,  podnyal  telefonnuyu  trubku  i  prikazal  sekretaryu
vyzvat' iz komnaty ozhidaniya redaktora.
     Fashist voshel i sel na vtoroj stul, sboku stola korolevskogo  prokurora,
tak chto teper' ya sidel pered nimi oboimi, kak na skam'e podsudimyh.
     - Nu vot, - skazal prokuror, - vse my v sbore, i  davajte  konchat'  eto
delo. YA ne znayu v strane cheloveka, kotoryj pozhalel by togo negodyaya. Svoe  on
poluchil zvonkoj monetoj, no my-to...
     Mne ochen' trudno  peredat'  polnost'yu  svoi  oshchushcheniya  ot  vsego  etogo
razgovora,  no  eto  bylo   chuvstvo   kakogo-to   sovershenno   nepodvizhnogo,
bezmolvnogo i dazhe prosto tupogo udivleniya, pozhaluj, dazhe  oshelomleniya  vsem
tem, chto proishodit. YA ne krichal, ne protestoval, ne vozmushchalsya, ya  dazhe  ne
rassprashival ni o chem. Prosto vdrug v sovershenno  yasnom  i  chetkom  svete  ya
uvidel to, o chem dazhe i dogadyvat'sya-to ne smel,  -  vse  eti  temnye  lazy,
chernye hody, razbojnich'i podzemel'ya, kotorymi byli  svyazany  vse  korpusa  i
fasady nashej gosudarstvennosti. Vse vdrug okazalos'  sovershenno  inym.  Tam,
gde ya videl politicheskih vragov - sud'yu i prestupnika - okazalis' tajnye, no
predannye druz'ya, svyazannye obshchnost'yu prestupleniya, i v svete ih obshchih zadach
vdrug prokuror stal ne prokurorom, Gardner - ne Gardnerom, i prestupnik - ne
prestupnikom. Vnezapnost' etoj peremeny byla nastol'ko oshelomlyayushchej,  chto  ya
ne sumel ni ocenit', ni ponyat' ee srazu, a tol'ko smutno  pochuvstvoval,  chto
otnyne vse, chto u menya bylo - moya vera v lyudej, moi ubezhdeniya, to delo,  nad
kotorym ya, pravda, lenivo i vyalo, no zato s polnoj veroj rabotal vsyu  zhizn',
vzglyady, kotorye ya ispovedoval, i dazhe moya professiya i gody  ucheniya,  -  vse
poletelo k d'yavolu. A kak  nachinat'  syznova,  za  chto  hvatat'sya  i  s  chem
borot'sya nasmert', ya eshche ne znal. I kogda vysokij holenyj chelovek v  rogovyh
ochkah, kuryashchij papirosy special'noj  marki,  ne  pritvoryayushchiisya  korolevskim
prokurorom, a vsamdelishnyj korolevskij prokuror,  skazal  mne  dobrodushno  i
druzheski: - "Davajte-ka konchat'  eto  delo  mirom!"  -  ya  ne  nashelsya,  chto
otvetit' emu.
     Zato fashist s ocharovatel'noj ulybkoj otvetil za menya  s  drugogo  konca
prokurorskogo stola:
     - A ya vsegda predpochitayu mir i vsegda dumayu,  chto  nechego  rabotat'  na
tret'ego  raduyushchegosya.  YA  soglasen.  Davajte   skoree   pokonchim   s   etim
nedorazumeniem.
     - Tem bolee, - skazal prokuror, - chto uzhe po vashej fotokopii vidno, chto
nashemu kollege prinadlezhit tol'ko stilisticheskaya pravka dokumenta,  konechno,
pechal'nogo, noyu...
     - Ne sovsem, ne sovsem, - vmeshalsya  fashist.  -  YA  ne  tol'ko  vypravil
dokument, ya ego fakticheski  obezvredil,  tak  chto  v  nem  ne  ostalos'  ego
yadovityh zhal. V etom-to i est' moya pretenziya k  vam,  gospodin  Mezon'e.  Vy
napisali pro menya: "Sostavil nacistskuyu deklaraciyu, dovedshuyu moego  otca  do
samoubijstva", -  a  ya  otvechayu:  net,  nichego  ya  ne  sostavlyal,  naoborot,
nastol'ko obezvredil deklaraciyu, napisannuyu v stenah  instituta,  chto  ee  i
pechatat'-to ne stali.  Imenno  poetomu  ona  i  ostalas'  v  bumagah  vashego
pokojnogo batyushki v vide chernovogo proekta. Inymi slovami, ya ne porodil  etu
gadinu, a razdavil ee. Vot fakty.
     - I eti fakty vy, Gans, nikak ne smozhete otricat',  -  ser'ezno  skazal
prokuror, tak ser'ezno, chto ya pochti poveril v ego iskrennost', -  v  etom-to
vse i delo.
     - Vse delo v tom, chto moj otec  pogib  posle  togo,  kak  prochital  etu
deklaraciyu, - otvetil ya sderzhanno. - Vot tut  "posle  togo"  znachilo  imenno
"vvidu etogo". |to ya i dokazyvayu. A opublikovat'  etu  bumazhonku  posle  ego
smerti ne imelo uzhe rovno nikakogo smysla.
     Tut fashist zakrichal: "Odnako zhe pozvol'te", - a ya  stuknul  kulakom  po
stolu i kriknul:
     - Nichego ya vam ne pozvolyu, gestapovec vy etakij! Slushajte,  gospoda,  ya
uzhe sovershenno perestal ponimat', chto u nas takoe proishodit.  -  Vy,  avtor
gryaznoj, podlejshej bumazhonki, okazyvaetes' blagodetelem moego  ubitogo  vami
otca. I vot ya publikuyu neskol'ko strok iz etoj gadosti,  prichem  u  menya  na
rukah imeetsya i podlinnik,  dayushchij  mne  polnoe  pravo  utverzhdat',  chto  vy
shvacheny za shivorot, togda kak u vas v rukah est'  fotokopiya,  otnimayushchaya  u
vas pravo otricat' eto, i chto zhe poluchaetsya? Vosstaet pravosudie, smertel'no
oskorblennoe. Kem? Mnoyu! CHem? Tem, chto ya emu ukazal  na  prestupnikov.  YA  -
ubijca i podstrekatel', a vy - geroj i drug korolevskogo  prokurora.  I  vot
vse vy vmeste, vo glave s ten'yu mertvogo  Gardnera  i  klyanyas'  ego  imenem,
ustremlyaetes' na menya vo imya chesti i spravedlivosti, gumannosti i  eshche  chert
znaet chego. Da v ume li vy, gospoda?  Vot  uzh  imenno:  "V  nash  zhirnyj  vek
dobrodetel' dolzhna prosit' proshcheniya u poroka za to, chto ona sushchestvuet".
     Nastupila tyazhelaya pauza, potom korolevskij  prokuror  razvel  rukami  i
skazal:
     - Nu, chto zhe, togda, pozhaluj, vse! Doshlo uzhe  do  SHekspira!  I  togo  v
grobu potrevozhili! - Fashist molchal. Prokuror povernulsya ko mne. -  Pover'te,
mne ochen' zhal', Gans, chto vse proishodit imenno tak, no, v konce koncov, chto
zhe ya mogu sdelat'? - On vstal. - Proshchajte, gospoda, - skazal on pechal'no.  -
ZHelayu vsego horoshego.
     Tak my i razoshlis'.
     ...Vot obo vsem etom ya i rasskazal pri novoj vstreche YUriyu Kryzhevichu. On
sidel, slushal, a potom vdrug skazal:
     - I vse-taki ya vizhu, chto vy-taki nichego i ne ponyali.
     - Boyus', chto vse ponyal, - otvetil ya.
     - Boyus', chto nichego rovno ne ponyali,  -  otpariroval  on.  -  Nachnem  s
ishodnogo punkta. Vy vpervye vstretilis' s Gardnerom nedelyu tomu nazad.
     Ran'she ego v gorode ne bylo. Zachem zhe on priehal?
     YA pozhal plechami.
     - Dlya vas togda byl vopros, no vash kollega ob®yasnil vam,  v  chem  delo.
Bandita naznachili na ochen' vysokij mezhdunarodnyj post, vot on  i  yavilsya  za
nim. YA  utochnyu.  Zdes'  nahoditsya  shtab-kvartira  togo  otdela  ob®edinennoj
mezhdunarodnoj policii, vo glave kotoroj ego i sobiralis' postavit', zamet'te
- kak krupnejshego specialista po politicheskomu sysku. No tut  proizoshlo  to,
chto oni dolzhny byli predvidet', no, konechno,  ne  predvideli.  Ego  vstretil
odin iz oblagodetel'stvovannyh im, to est' vy, i srazu  zagorelsya  i  razvil
beshenuyu deyatel'nost'. V  rezul'tate  vsyakih  pravd  i  nepravd  vam  udalos'
protashchit' verblyuda cherez igol'noe ushko, to est' razgromnuyu stat'yu o podvigah
etogo razbojnika cherez gazetu. A eto konkretno znachilo, chto hozyaeva Gardnera
popali v uzhasnoe polozhenie. Vy ne tol'ko vyrvali  iz  kolody  korolya,  no  i
sorvali ves' ih bank nachisto, i esli by eta istoriya prodolzhalas', delo doshlo
by do zaprosov i togda koe-kto sletel by s posta. No ved' ih vsegda vyruchaet
sluchajnost'. Gardner sluchajno pogibaet ot ruki  neizvestnogo,  i  srazu  vse
menyaetsya. Vo-pervyh, otpadayut vse razgovory o proshlom Gardnera, tak zhe kak i
rozyski pokrovitelej Gardnera v pravitel'stve, a  nazojlivyj  zhurnalist,  to
est' vasha milost', ne tol'ko lishilsya prav zadavat'  pravitel'stvu  kaverznye
voprosy i trebovat' otveta, no, naoborot, vdrug sam okazalsya privlechennym  k
otvetu, - ibo kto by tam ni ubil Gardnera (a etot  ubijca,  bud'te  uvereny,
nikogda ne budet razyskan), no prestupnik otnyne imenno  etot  nazojlivyj  i
chrezmerno aktivnyj molodoj chelovek, kotoryj suetsya v vodu, ne znaya brodu,  i
tut uzh naschet nego vozmozhny vsyakie soobrazheniya. Esli on  bystro  ne  pojmet,
chto proizoshlo, to ego mozhno i za reshetku. A samoe glavnoe - vdrug  otkrylis'
neogranichennye vozmozhnosti voobshche udarit' po vsej pechati opredelennogo roda.
Vot, mol, do  chego  dovodyat  takie  stat'i!  Takie,  s  pozvoleniya  skazat',
razoblacheniya! Do ohoty za cherepami! Do ubijstv v predmest'e! Do suda  Lincha!
Ponimaete? Vy govorite, chto videli tam etogo prohvosta? Nu, eto i  est'  ego
rabota:  on  -  zaveduyushchij  otdelom  pechati   prokuratury.   Dlya   redaktora
fashistskogo listka eto sejchas samaya podhodyashchaya dolzhnost' na svete.
     On govoril spokojno, rovno, ne povyshaya i ne ponizhaya golosa. A  ya  davno
uzhe ponyal, ne tol'ko chto eto pravda, no i ch'ih eto ruk delo.
     - Tak chto zhe teper' delat'? - vyrvalos' u  menya.  On  vstal,  zastegnul
plashch, vzyal so stola shlyapu i, derzha ee v ruke na otlete, otvetil:
     - Nichego. ZHdat'. Posmotrim, do chego oni posmeyut dojti.

     No, po sushchestvu, i zhdat'-to bylo nechego.  Sobytiya  obrushilis'  na  menya
srazu, kak lavina. Mne ochen' trudno opisat', kak i chto eto bylo, potomu  chto
yasnogo v pamyati moej ostalos' nemnogo
     Dnya cherez dva posle etogo razgovora ya zashel v klub i opyat' vstretilsya s
prokurorom.  On  strashno  obradovalsya.  Na  etot  raz  my   govorili   pochti
isklyuchitel'no o shahmatah - v gorode tol'ko chto proshel turnir  na  pervenstvo
strany, - i uzhe na proshchanie on mne skazal:
     - A shef vash byl perepugan do chrezvychajnosti, ne za vas, konechno,  a  za
gazetu, no ya emu obeshchal, chto gazetu-to my ne tronem.
     U menya chut' ne vyrvalos': "A menya?" - no ya vovremya spohvatilsya i tol'ko
pozhal emu ruku. Bylo uzhe sovershenno yasno, chto  groza  razrazitsya  nado  mnoj
vot-vot. No ona gryanula bukval'no cherez neskol'ko minut.
     Kogda ya spustilsya k veshalke, ko mne podoshel odin iz sekretarej kluba i,
otozvav menya v storonu, vpolgolosa  skazal,  chto  po  delu  Syuzanny  Sabo  -
devochki, zastrelivshej svoego otca, - menya hochet videt' kakaya-to  zhenshchina.  YA
pozabyl skazat' o tom, chto devochku, kak nevmenyaemuyu, pryamo s suda  otpravili
v odnu iz bol'nic dlya moral'no defektivnyh bol'nyh, gde ona  nahodilas'  uzhe
vtoroj god. Delo Sabo v svoe vremya menya ochen' zainteresovalo, i  ya  posvyatil
emu celyj cikl nebol'shih zametok pod zaglaviem "Pogubivshie malyh sih". |to i
bylo moej osnovnoj mysl'yu. A tezis cikla byl: "Ne ubijca, a ubityj vinovat".
Ibo dejstvitel'no, ubityj - otec devochki - kazalsya mne vinovatym znachitel'no
bol'she, chem ego maloletnyaya ubijca. Na processe vyyasnilos', kak  tshchatel'no  i
lyubovno vyrashchivali roditeli v rebenke togo zverya, kotoryj pod konec i slopal
ih oboih. Kakie knizhki oni ej pokupali, kakim  dikim  igram  obuchali,  kakie
strashnye istorii rasskazyvali, na kogo natravlivali i ot chego osteregali.  YA
privetstvoval opravdatel'nyj prigovor eshche potomu, chto, kak  mne  pokazalos',
prisyazhnye  -  dva  pochtal'ona,  dva  lavochnika,  odin  shofer  -  ponyali   tu
sokrovennuyu  sushchnost'  dela,  kotoraya   okazalas'   nedostupnoj   dlya   vseh
professorov psihologii i kriminalistiki, i imenno poetomu v piku im i oprav-
dali ubijcu. Ponyatno, chto, kogda mne skazali o posetitel'nice, kotoraya hochet
soobshchit' nechto novoe ob etom dele, moim pervym dvizheniem bylo sprosit':
     - Gde zhe ona?
     - YA provel ee v biblioteku, - otvetil sekretar' nehotya. I tol'ko chto  ya
poshel, okliknul: - Postojte! Ne luchshe li skazat'  ej,  chto  vy  segodnya  uzhe
uehali i vas nado iskat' zavtra v redakcii?
     - A chto takoe? - sprosil ya, priostanovivshis'. Takzhe nehotya on otvetil:
     - Da nichego, tol'ko strannaya ona kakaya-to, p'yana ili kokainistka.  CHert
znaet, kto ona...
     - Nu, posmotrim, - skazal ya bodro.
     I tol'ko voshel v biblioteku, kak uvidel ee.  Ona  stoyala  vozle  shkafa,
malen'kaya, huden'kaya, v kakom-to pokryvale ili temnom plede. Lica ee mne  ne
bylo vidno, no ya pochemu-to ostro i bystro podumal: "A ved',  pozhaluj,  luchshe
by v samom dele zavtra v redakcii..." YA gromko sprosil:
     - A chto zhe on vas ostavil tut? Projdem v zal. Ona  pokachala  golovoj  i
otbrosila ot lica pled.
     Tut ya i uvidel, chto ona i est'  Syuzanna  Sabo.  Priznayus',  ya  byl  tak
oshelomlen, chto probormotal chto-to glupoe, vrode  togo:  "Tak  vas,  Syuzanna,
razve vypustili? Davno li? YA ne znal..."
     - Dva dnya nazad. Menya vzyal na poruki moj drug.  -  Ona  vygovorila  eto
chetko, zhestoko, hlestko, ne dvigayas' i smotrya mne pryamo v glaza.
     YA tozhe smotrel na nee i videl, kak ona vozmuzhala, ogrubela za  eti  dva
goda. Togda eto byla prosto devchonka, zavitaya i podkrashennaya,  poziruyushchaya  i
izlomannaya (eto kogda ej, naprimer, zadaval voprosy korolevskij prokuror ili
kogda ona chuvstvovala na sebe glaz fotoapparata), takaya zhe  prostaya,  kak  i
vse devchonki ee vozrasta, kogda ih postigaet gore. Odnazhdy ya videl, kak  ona
-  eto  bylo  v  pereryve  -  sidela  v  polutemnom  zale,  o  chem-to   tiho
razgovarivala s konvoirom, zdorovym ryabym parnem s dobrodushnym ploskim licom
i pyshnymi usami, i zadumchivo sosala deshevuyu karamel'ku  v  pestroj  obertke.
Ryadom s nej na derevyannoj lavke lezhal bumazhnyj paket. Imenno togda, poglyadev
na etot myatyj bumazhnyj kulek, na etu karamel'ku v tonen'koj ruke, ya i ponyal,
ne umom, a vsem svoim sushchestvom, ostro, tverdo i sovershenno bessporno, - vot
eto-to i nazyvaetsya, navernoe, "menya kak  osenilo!",  -  chto  ne  ubijca,  a
ubityj vinovat, i nazvanie stat'i - "Pogubivshie malyh sih" - samo prishlo mne
v golovu. No sejchas peredo mnoj byla uzhe ne devochka i  dazhe  ne  devushka,  a
vzroslaya, izdergannaya zhenshchina. U nee bylo hudoe, strashno blednoe,  neskol'ko
pripuhshee lico, yarkie, yadovitye guby, vyrisovannye s  osoboj  tshchatel'nost'yu,
glubokie chernye glaza,  obvedennye  buroj  sinevoj>.  Oni  glyadeli  na  menya
otkuda-to iz neob®yatnoj  glubiny,  i  etot  vzglyad  vyrazhal  chuvstvo  takogo
odinochestva i bezzashchitnosti, chto mne srazu stalo i tosklivo i zhutko.  Voobshche
v etoj temnoj komnate, gde  gorel  tol'ko  verhnij  zelenyj  svet  i  tusklo
pobleskivali dubovye shkafy, bylo neestestvenno tiho i mertvo, i centrom etoj
tishiny byla imenno ona, kak by struyashchaya eto molchanie. Vse eto  mnoj  vladelo
vsego neskol'ko sekund. Potom ya sbrosil s sebya ocepenenie  i  sprosil  ochen'
chetko i dazhe rezkovato:
     - No  chem  zhe  ya  vam  mogu  byt'  sejchas  poleznym?  Ved'  u  vas  vse
ustraivaetsya kak nel'zya luchshe.
     Stoya tak zhe nepodvizhno, skrestya ruki pod pledom (takie  zhenshchiny  vsegda
chto-to izobrazhayut - Izidu li, statuyu li, znamenituyu li aktrisu), ona skazala
rovno i nevyrazitel'no:
     - Mne vas zhalko! - I pribavila: - Ochen', ochen' zhalko!
     YA vdrug vspomnil, chto imeyu delo s sumasshedshej, skoree  vsego  sbezhavshej
iz lechebnicy, i poetomu otvetil:
     - I ya vas togda tozhe zhalel.
     - A! |to vse ne to, - otvetila ona dosadlivo. - Mne zhalko  potomu,  chto
vas hotyat ubit'.
     - Za chto zhe, dorogaya? - sprosil ya laskovo. - CHto ya sdelal plohogo?
     - Nu da vse ravno, - oborvala ona vdrug sebya, - chert s vami!  -  I,  ne
celyas', ne stremyas' popast', vdrug vyrvala ruku iz-pod pleda i vystrelila  v
menya raz i drugoj.
     Boli ya ne pochuvstvoval, tol'ko udar v  bedro,  takoj  rezkij,  chto  mne
pokazalos', budto u menya vihrem otorvalo nogu. Pol  stal  stenoj  pod  moimi
nogami, ya osel i zakryl golovu, no  ona  bol'she  i  ne  strelyala,  a  tol'ko
udarila s razmahu nogoj v derevyannuyu peregorodku shkafa,  tak,  chto  on  ves'
zagudel i iz nego so zvonom posypalis' stekla.
     - Dovol'no krovi, dovol'no ubijstv! - skazala  ona  rovno,  zauchenno  i
gromko, kak v zhestyanoj rupor.
     I vdrug - raz! raz! raz! - vystrelila v potolok eshche tri raza.
     Kogda vbezhali lyudi - sekretar', korolevskij prokuror, eshche kto-to, - ona
vystrelila shestoj raz. Prosto vskinula ruku poverh ih golov i pustila pulyu v
bronzovyj byust Rodenbaha. Kogda na nee naleteli, podmyali,  obezoruzhili,  ona
ne soprotivlyalas', a tol'ko,  lezha  na  polu,  povtoryala  gromko,  hriplo  i
spokojno, vysoko podnyav golovu:
     - Dovol'no krovi! Krovi dovol'no! Dovol'no, dovol'no, dovol'no!
     A dal'she vse poshlo tak,  chto  srazu  stalo  yasno:  pokushenie  -  tol'ko
poslednij  akt   horosho   produmannoj   i   dazhe,   veroyatno,   gde-to   uzhe
prorepetirovannoj p'esy. Menya dostavili v bol'nicu, i na drugoj den'  yavilsya
zamestitel' prokurora. On vyrazil mne soboleznovanie, pogovoril  so  mnoj  o
tom o sem  -  my  byli  nemnogo  znakomy,  -  a  uhodya,  pred®yavil  mne  dva
postanovleniya: odno - o  privlechenii  menya  k  otvetstvennosti  po  takoj-to
stat'e ugolovnogo kodeksa i po takomu-to primechaniyu k nej - i  drugoe  -  ob
izbranii mery presecheniya (podpiska o nevyezde) vvidu togo, chto po  sostoyaniyu
zdorov'ya obvinyaemyj uchastvovat' v sledstvii i sude ne mozhet. A dalee  gazety
prinesli soobshchenie, chto izvestnaya vsemu miru Syuzanna Sabo, voobrazivshaya sebya
novoj SHarlottoj Korde, po postanovleniyu korolevskogo  prokurora,  vozvrashchena
obratno v bol'nicu, ibo vopros o ee nevmenyaemosti byl uzhe odnazhdy razreshen v
sudebnom poryadke, a s teh por sostoyanie bol'noj ne uluchshilos'. Vrach,  davshij
soglasie  na  ee   vypisku   iz   bol'nicy,   privlechen   k   disciplinarnoj
otvetstvennosti. Nesmotrya na eto, bol'shinstvo gazet pomestilo ee razvernutoe
interv'yu na temu o pokushenii na ubijstvo zhurnalista Gansa Mezon'e. "YA  ochen'
zhaleyu, - zayavlyala ona korrespondentam,  -  chto  menya  pod  yavno  vymyshlennym
predlogom otkazalis' otdat' pod sud. YA by dokazala, chto  delo  otnyud'  ne  v
neschastnom Ganse Mezon'e, chto moj vystrel, kak i vse to, chto pobudilo menya k
nemu, - edinstvennyj put' k  spaseniyu  nacii".  |ti  slova  gazety  pechatali
krupno pod ee portretom i fotografiej togo ugla biblioteki, iz kotorogo  ona
strelyala v menya. Zatem poyavilas' publikaciya policii o tom, chto razyskivaetsya
YUrij Kryzhevich, prichastnyj k ubijstvu Gardnera. Potom soobshchenie o  tom,  chto,
po svedeniyam byuro ugolovnogo rozyska, on pokinul predely strany i  nahoditsya
vne predelov dosyagaemosti. Vot togda i zatreshchali vse pravye  gazety.  O  chem
oni tol'ko ne pisali! Ob ugolovnikah, kotorym pochemu-to razreshayut  priezzhat'
v nashu mirnuyu stranu i sredi bela dnya ohotit'sya na  neugodnyh  im  lyudej,  o
bolvanah v nashih ministerstvah, kotorye etomu pokrovitel'stvuyut, o podryvnoj
roli  tak  nazyvaemoj  nezavisimoj  pressy,  o  prodazhnyh  pisakah,  kotorye
porazhayut svoih vragov ne tol'ko perom i  sarkazmom,  no  i  samym  nastoyashchim
kinzhalom; snova obo mne, no uzhe pryamo, nazyvaya po familii, kak o nedostojnom
syne velikogo otca, prodavshem svoe  pervorodstvo  i  sovest'  za  chechevichnuyu
pohlebku. I, nakonec, o temnoj i zloveshchej figure YUriya Kryzhevicha,  chto  stoit
za moej spinoj. I, dojdya do nego, gazety zadali ryad voprosov. (O, kak  srazu
zhe ya pochuvstvoval za ih voem dirizherskuyu palochku moego starinnogo znakomca -
redaktora  fashistskogo  listka,  zaveduyushchego  otdelom  pressy  prokuratury!)
"Razve istoriya sadovnika Kurta, - sprashivali gazety, - sumevshego  proniknut'
v  dom  professora,  yasna  do  samogo  konca?  Razve  obstoyatel'stva  smerti
professora ne okutany do  sih  por  gustym  tumanom?  A  rukopis'?  Rukopis'
itogovogo truda professora, nad kotoroj on rabotal  dvadcat'  let?  Kak  ona
smogla ischeznut' iz doma, zahvachennogo nacistami, i ochutit'sya  za  granicej?
Govoryat, professor zaveshchal ee Akademii  nauk  SSSR?  Horosho.  No  kto  videl
podlinnuyu rukopis'? Pokazhite nam ee, i my  poverim,  a  poka  my  sprashivaem
kommunistov: "CHem vy dokazhete, chto eto ne podlog?" Snachala eto  byli  tol'ko
ritoricheskie voprosy, no potom gazety zagovorili po-inomu.  "Nedurno  by,  -
pisali oni, - obo vseh etih strannostyah  doprosit'  (obratite  vnimanie:  ne
"sprosit'", a imenno "doprosit'") syna pokojnogo,  kotoryj,  kstati,  sejchas
nahoditsya pod sudom  za  podstrekatel'stvo  k  ubijstvu.  Konechno,  po  vsej
veroyatnosti, etot prytkij molodoj chelovek libo otmolchitsya,  libo  predpochtet
skazat', chto on nichego ne znaet i nichego ne pomnit, - emu  togda  ved'  bylo
vsego-navsego dvenadcat' let! No ved' i to  skazat':  kak  on  otvetit,  eto
bol'she  vsego  zavisit  ot  togo,  kto  s  nim  budet  razgovarivat'  i  kak
razgovarivat'. Esli umelo  sprashivat',  to,  veroyatno,  koe-chto  pridetsya  i
pripomnit'". Tak pisali gazety, i ya uznaval golosa moih staryh priyatelej  iz
prokuratury. - Oni-to i natolknuli menya na mysl' napisat'  eti  zapiski.  No
tol'ko, gospodin zaveduyushchij press-byuro prokuratury  i  gospodin  korolevskij
prokuror, vam ne pridetsya pribegat' k stol' horosho izvestnym  vam  po  godam
okkupacii metodam - ya vse otlichno pomnyu i vse znayu, vy eto uvidite iz  moego
rasskaza. Tol'ko rasskazyvat' ya budu ne vam i ne vashim  pokrovitelyam  -  vam
vse eto izvestno i bez  menya.  YA  hochu  rasskazat'  etu  istoriyu  vsem  moim
sootechestvennikam, vsem lyudyam zemnogo shara - esli oni zahotyat menya  slushat'.
Konechno, ne vse ya videl sam, - koe-chto mne stalo izvestno ot drugih,  koe  o
chem ya prochel v gazetah i oficial'nyh dokumentah, koe-chto, nakonec, ya  prosto
dodumal, - no, tak ili inache, istoriya smerti moego otca - istoriya strashnaya i
pouchitel'naya, i nad urokami ee stoit podumat'.




                         ...Prishel  bandit  i,  ne  dolgo  dumaya,  vzyal da i
                    pogasil   ogon'   mysli.  On  nichego  ne  strashilsya,  ni
                    sovremennikov,    ni    potomkov,    i    s   odinakovym
                    nerazumeniem   nakladyval   gasil'nik   i  na  otdel'nye
                    chelovecheskie  zhizni, i na obshchee techenie ee. Uspeh takogo
                    roda  izvergov - odna iz uzhasnejshih tajn istorii; no raz
                    eta tajna prokralas' v mir, vse sushchestvuyushchee, konkretnoe
                    i   otvlechennoe,   real'noe   i   fantasticheskoe  -  vse
                    pokoryaetsya gnetu ee.

                                               Saltykov-SHCHedrin, "Za rubezhom"
  
                                Glava pervaya  
 
     YA do sih por pomnyu o tom, kakim obrazom u nas v dome vpervye zagovorili
o Karle Vojcike.
     Otec  moj,  direktor  Mezhdunarodnogo   instituta   paleantropologii   i
predystorii, professor Mezon'e, lyubil sebya sravnivat' s geroyami drevnosti.
     Tak, kogda nemeckie vojska voshli v nash gorod, on skazal moej materi:
     - YA ostalsya zdes', chtoby, kak Arhimed, ohranyat' svoi chertezhi.
     Posle etogo on ushel v kabinet i  hlopnul  dver'yu,  a  mat'  celyj  den'
vozilas' so svoim farforom, i glaza u nee byli krasnye.
     Konec Arhimeda byl izvesten i ej.
     Vecherom sleduyushchego dnya ya uvidel  i  pervogo  zhivogo  nemca.  Po  pravde
skazat', on byl sovsem ne takim strashnym, kak ya ozhidal snachala.
     No nachnu po poryadku.
     S utra po gorodu hodili trevozhnye sluhi, govorili ob oblavah,  arestah,
massovyh rasstrelah.
     Naprimer, rasskazyvali takoe: shel chelovek,  mimo  zdaniya  prefektury  i
vynul nosovoj platok, chtoby obteret' lico, a chasovoj prilozhilsya i - babah! -
kovyrnul cheloveka pryamo v luzhu. Iz zdaniya  na  vystrel  vyskochilo  neskol'ko
voennyh, chasovoj ravnodushno skazal im: "Uberite shpiona!" - i cheloveka  vzyali
za nogi i kuda-to ottashchili.
     - Gospodi, chto budet s  nami  dal'she?  -  vshlipnula  gornichnaya  Marta,
prinesshaya etot rasskaz v kuhnyu iz goroda.
     - CHto budet s nami? - sprosil sadovnik  Kurt  (on  kogda-to  rabotal  u
roditelej moej materi  i  teper',  posle  mnogoletnego  pereryva,  otkuda-to
poyavilsya opyat' v gorode). - A vot chto. YA kogda-to chital  odnu  zanimatel'nuyu
knigu. V nej voennyj za druzheskoj  popojkoj  raz®yasnyal  svoim  sobutyl'nikam
smysl vojny. "CHto by tam ni pisali v gazetah, - govoril on, - vojna  sostoit
v tom, chtoby krast' kur i porosyat u krest'yan". I v dokazatel'stvo etogo  tut
zhe privodilas' staraya gall'skaya poslovica: "U soldata zhena - krazha".
     - Oh, esli by tol'ko krazha! - mechtatel'no vzdohnula gornichnaya Marta.  -
Razve kto-nibud' pognalsya za kuricej ili porosenkom... A vot govoryat, chto na
perilah Korolevskogo mosta...
     -  Stojte,  odnu  minutu!  -  voskliknul   sadovnik   Kurt   i   podnyal
rastopyrennuyu pyaternyu. - Vo-pervyh, tak govorili  v  vosemnadcatom  veke,  a
sejchas u nas polovina dvadcatogo...
     - Nu vot, vidite! - ukoriznenno skazala Marta.
     - Potom - ne zabyvajte, chto eto govoril francuzskij oficer, a my  imeem
delo s nemcami, i, nakonec, glavnoe - oficer  etot  nacizm  ne  ispovedoval.
Znachit, porosenok i kurica, mademuazel' Marta, eto dalekoe  proshloe.  Sejchas
zhe u nemeckogo soldata zhena ne krazha, a grabezh plyus ubijstvo.
     - Govorite tishe, - skazala mat', - vas mozhno uslyshat' i na ulice.
     -  Izvinite,  sudarynya,  no  eto  ne  sekret.  Nemeckij  soldat  ne  iz
stesnitel'nyh. Da, tak vy sprashivali, Marta, chto budet s nami?  A  vot  chto!
Oni prismotryatsya i nachnut sharit'. Uvidyat doma  horoshuyu  skatert'  -  sdernut
vmeste s posudoj. Ponravitsya, skazhem, sapog, - tut on vystavil nogu  svoyu  v
blestyashchem zheltom sapoge i povertel eyu v raznye storony, - i sapog sdernut, i
nogu otrubyat. Uvidyat, chto staruha tashchit kuricu,  -  zastrelyat  i  staruhu  i
kuricu. Kuricu - v sup, staruhu - v ogorod, chertej pugat'...
     - Bog znaet chto vy govorite, Kurt! - skazala gornichnaya Marta: ona  byla
bogoboyaznennaya zhenshchina i ne lyubila, kogda pominali imya nechistogo.
     - Odnu minutu, mademuazel'  Marta,  -  skazal  Kurt  veselo.  -  Sejchas
razgovor pojdet i o vas. I vot vyhodite, skazhem, vy na ulicu. Vot  tak,  kak
vy est' sejchas: v belom perednike, v nakolke, s etoj ocharovatel'noj rozoj  v
volosah. A po ulice hodit nemeckij soldat.
     Mat' podoshla ko mne i vzyala menya za plechi.
     - Idi, idi v komnaty, - skazala ona. - Podumat', celyj den' on vertitsya
v kuhne! Posmotri, chto tam delaet otec.
     V stolovoj bylo uzhe temno, i nizkoe raskalennoe nebo bystro  mutnelo  i
ostyvalo, prinimaya zelenovatye tona. CHuvstvovalos', chto  skoro  dolzhny  byli
prorezat'sya pervye molodye zvezdy. Na  okne  chetkim  kvadratom  oboznachalas'
kletka s ruchnym snegirem; ego puhlaya, grushevidnaya figura yarko risovalas'  na
fone eshche svetlogo neba. Pod nim, i kresle, takoj zhe  puhlyj,  nepodvizhnyj  i
molchalivyj, sidel uchenyj hranitel' muzeya Iogann Lane. On  posasyval  tolstuyu
penkovuyu trubku v vide nagoj zhenshchiny, i vokrug  nego  stoyalo  nepodvizhnoe  i
zlovonnoe oblako dyma.
     Ryadom v ogromnom kozhanom kresle sidel vice-direktor  instituta,  doktor
Ganka.
     Otec hodil po stolovoj tyazhelymi, zlymi shagami, i v takt  im  zvenelo  i
podprygivalo volshebnoe farforovoe carstvo materi za steklyannymi  pereborkami
shkafa.
     Razmahivaya okurkom, otec govoril:
     - Antropometriya, antropometriya! Oni teper' vse pomeshalis' na etom.  Oh,
esli by delo bylo tak prosto, chto prostym promerom mozhno bylo by opredelit',
gde genij, gde prestupnik, gde prosto zolotaya posredstvennost'! No  na  etom
polveka tomu nazad slomal sebe sheyu moj uvazhaemyj kollega CHezare Lombrozo,  a
on byl nastoyashchij uchenyj. Ved' v tom-to i delo, chto neizvestno, gde i v kakih
nedrah cherepa taitsya tainstvennyj chelovecheskij intellekt.
     - Nu, eto bolee ili menee im yasno, professor, - ustalo ulybnulsya Ganka.
- Kogda oni rasstrelivayut, to vsegda metyat v zatylok. Znachit, v  nem  vse  i
delo! CHto u cheloveka mozg dlya togo,  chtoby  dumat',  eto  oni  uyasnili  sebe
horosho. Poetomu v Germanii i rubyat golovy.
     On tak ushel v kreslo, chto vidny byli tol'ko ego malen'kie  zheltye  ruki
na poruchnyah i golova.
     Golova u Ganki byla bol'shaya, kruglaya, volosy  na  nej  rosli  ploho,  i
kazalos', chto tol'ko po oshibke ona popala na ego kostlyavye plechi.
     - Vot vy smeetes', Ganka, - skazal otec s tyazheloj ukoriznoj, - a ved' v
odnom etom zaklyuchaetsya raznica mirovozzrenij. Dlya nas  chelovecheskij  mozg  -
eto svyataya svyatyh, pered kotoroj delayutsya zhalkimi vse  nedostupnejshie  tajny
prirody. My s vami znaem, chto v  etom  uzkom  prostranstve  zaklyucheny  sily,
peredelyvayushchie  mir.  Pomnyu,  naprimer,  s  kakim  trepetom  ya  rassmatrival
cherepnuyu kost' pitekantropa. Vot, dumal ya togda, iz  etogo  uzkogo,  temnogo
kostnogo larca vyshlo vpervye  sokrovishche  chelovecheskoj  mysli.  Vse  vysokoe,
prekrasnoe, razumnoe, chto sozdano perom,  kist'yu  ili  rezcom,  -  tut  otec
ostanovilsya, on lyubil i umel govorit', frazy vyhodili iz  ego  gub  gladkie,
zakonchennye i zvuchnye; nedarom zhe ego lyubimym pisatelem byl Seneka,  -  vse,
prezhde  chem  voplotit'sya  v  knige,  mramore  ili   zhivopisi   dolzhno   bylo
vykristallizovyvat'sya v  chelovecheskom  mozgu.  Priroda  bezobrazna,  dika  i
nerazumna,  prekrasen  tol'ko  chelovek  i  to,  chto  tvorit  ego  razum.  O,
chelovecheskij mozg -  eto  samyj  blagorodnyj  metall  vselennoj!  I  v  etom
otnoshenii cherepnaya korobka pitekantropa  v  tysyachu  raz  sovershennee  Venery
Milosskoj. On ostanovilsya.
     - Vy znaete, v Rossii est' Institut mozga, gde celyj shtat professorov i
akademikov pytaetsya nashchupat' puti k etoj nedostupnoj dlya nas tajne. A oni!..
Bozhe moj, kak u nih vse prosto! Kroncirkul', dve-tri  formuly,  kakaya-nibud'
tablica promerov - vot i vse.  Pravo,  ne  bol'she,  chem  v  sumke  konovala.
Vprochem, ono i ponyatno. My izuchaem cherep dlya togo, chtoby delat' cheloveka eshche
bolee mudrym, a oni - chtoby prevratit' ego v skota. Vot posmotrite, pozhaluj-
sta... - On shvatil so stola kakuyu-to knigu i stal ee bystro  perelistyvat'.
- Vot-vot, eto dejstvitel'no interesno! - On s treskom, kak veer,  razvernul
kakuyu-to  tablicu.  -  "Pokazatel'   antropometricheskih   promerov   cherepov
nordicheskoj rasy, iz normandskih  pogrebenij  odinnadcatogo  -  trinadcatogo
vekov, vtorogo i tret'ego poryadka". Slog-to, slog kakoj, obratili  vnimanie,
gospoda? Tak vot, po etoj samoj tablice - hotya by po etoj samoj tablice! - ya
s udovol'stviem izmeril by cherep samogo Gebbel'sa, s  predisloviem  kotorogo
vyshla eta pakost'.
     - I nichego by u vas ne vyshlo, professor, - skazal  Ganka.  -  YA  kak-to
videl ego - eto malen'kaya zlaya martyshka, ni pod kakuyu merku on ne podhodit.
     Otec svirepo shvyrnul v ugol knigu nemeckogo professora.
     Snegir' v kletke vzdrognul i neyasno shchebetnul so sna.
     - A chto mne v ih lavochke! - razdrazhitel'no skazal otec. - Esli  by  oni
byli  tol'ko  kastratami  ili  konovalami!  No   oni   bol'ny   nekromaniej.
Posmotrite, kak oni uporno ryadyatsya v lohmot'ya, stashchennye s  pokojnikov.  Oni
shchegolyayut vo frake Nicshe ili  zhiletke  moego  pokojnogo  kollegi  Ratcelya,  i
vse-taki dazhe eto zlovonnoe tryap'e slishkom dlya nih izyashchno.  Oni  rasparyvayut
ego po shvam,  kogda  nadevayut  na  sebya.  Poetomu  ot  vseh  ih  knig  neset
mertvechinoj, a huzhe etogo zapaha ya uzh nichego ne znayu.
     - Est' huzhe, - skazal Ganka i  ulybnulsya,  pokazyvaya  malen'kie  ostrye
zuby. - My doktora i privykli k vozduhu anatomicheskogo pokoya. My istoriki, i
poetomu vse proshloe dlya nas tol'ko ogromnaya sekcionnaya.  No  ot  nih  pahnet
mol'yu, myshami i naftalinom, tak chto u menya srazu nachinaet pershit'  v  gorle.
Oni vykapyvayut to, chto nikogda i  ne  bylo  zhivym.  Vot  vypustili  kakuyu-to
paskudnuyu knizhonku "Protokoly sionskih mudrecov", izdannuyu let tridcat' tomu
nazad v Rossii i sejchas zhe zabytuyu tam, kakie-to  drevnie  ritualy  v  chest'
lyudoedskogo boga Tora. A kak oni izobretatel'ny na pakosti! Vse chelovechestvo
oni myslyat sotvorennym po obrazu i podobiyu svoemu. Poslushajte,  Lane,  -  vy
etogo eshche, navernoe, ne znaete, - v  techenie  polutorasta  let  mir  znal  o
velikoj i trogatel'noj druzhbe SHillera  i  Gete.  Mne  nechego,  konechno,  vam
govorit' o tom, chto eto  bylo  chistoe,  krepkoe  i  plodotvornoe  dlya  oboih
chuvstvo. Tak vse my uchili v shkolah. No razve nacist,  ch'ya  stihiya  -  slepoe
razrushenie, mozhet poverit' vo chto-nibud', chto osnovano na  chuvstve  uvazheniya
cheloveka k cheloveku?
     "Prekrasnym  gimnom  Gospodu  yavlyaetsya  chelovek",  -  govorili  drevnie
monahi. Nu, a u nih na etot schet drugaya pogovorka: "CHelovek cheloveku  volk".
I oni ee priderzhivayutsya svyato. I vot, pozhalujsta, gotova teoriya:  druzhby  ne
bylo, a byla zhestokaya, no tajnaya bor'ba. SHiller umer  ran'she  Gete.  Znachit,
Gete otravil SHillera. Legko i  prosto!  |to  vpolne  ukladyvaetsya  v  golovu
kazhdogo kretina. Otravit' konkurenta - eto zhe, chert voz'mi,  vygodnoe  delo!
Ot nego nikto i nikogda ne otkazhetsya! Nado  tol'ko  obtyapat'  ego  polovchee,
tak, chtoby ne popast'sya! - On ulybnulsya i pokachal golovoj. -  Bednye  genii,
kotorye dolzhny byli rodit'sya v Germanii. Oni vse stanovyatsya  ugolovnikami  i
degeneratami: tak ih legche ponyat'!
     Lane povernul  golovu.  On  dejstvitel'no  pohodil  sejchas  na  ruchnogo
snegirya - takoj zhe medlitel'nyj, solidnyj i tolstyj. I kogda on posmotrel na
otca, dazhe vzglyad  u  nego  byl  ptichij  -  okruglyj,  vnimatel'nyj  i  chut'
tupovatyj.
     - Gospoda, gospoda! - skazal on, prizyvaya k poryadku. - Vy govorite  Bog
znaet o chem!
     Otec veselo i bystro povernulsya k nemu.
     - Ba, Lane! - skazal on. - Vot pozabyl-to! Vy prosili u menya  temu  dlya
doktorskoj dissertacii. Sejchas ona prishla mne v golovu.  Berite  karandash  i
pishite: "Evropejskij podvid sinantropa na territorii Germanii".
     Lane nedovol'no pomorshchilsya:
     - Vot vidite, professor, - skazal on, - kak vy otstaete ot zhizni!  Vasha
tema uzhe ustarela. Vo-pervyh, etot sinantrop, kak vy  ostroumno  vyrazilis',
uzhe davno pereshagnul granicu Germanii i teper'  speshno  doglatyvaet  ostatki
Evropy - eto raz. Vo-vtoryh, on yavlyaetsya k nam ne s  dubinoj,  kak  podobaet
sinantropu, a vo vseoruzhii tehniki unichtozheniya. U  nego  v  rukah  avtomaty,
radio, zenitnye orudiya, magnitnye miny i udushlivye gazy. On smetaet  s  lica
zemli nashi goroda, dazhe ne dotragivayas' do nih. On prevrashchaet v ogon', dym i
pepel celye oblasti, dazhe ne vidya  ih.  I  neuzheli  vy,  gospoda,  do  takoj
stepeni slepy, chto mozhete govorit' chert znaet o chem i o kom, kogda petlya uzhe
nakinuta na nashe gorlo?! Vidite li, Ganku ochen' vozmushchaet, chto kakoj-to  tam
osel napisal durackuyu knigu o tom, chto Gete otravil SHillera.  Nu  i  chert  s
nimi! Bumaga-to vse terpit, - otravil i otravil, - ne nashe eto sovsem  delo!
A vot chto vseh nas skoro peretravyat, ob  etom  vy,  gospoda,  podumali?  Net
ved'? Net! - I on otkinulsya na spinku kresla, glyadya na otca zlo i vyzhidayushche.
     Otec posmotrel na nego v nekotorom zameshatel'stve.
     Lane byl vsegda medlitelen, sderzhan i ne lyubil lishnih slov, nuzhny  byli
osobye obstoyatel'stva, chtoby vyvesti ego iz sebya. Pravda, oni i byli  sejchas
nalico. V odnom, po krajnej mere, on byl neosporimo  prav:  petlya  byla  uzhe
nabroshena na sheyu, i kto znaet, kogda ona dolzhna byla zatyanut'sya!..
     - Nu, - skazal otec,  -  predpolozhim,  chto  vy  pravy,  no  chto  zhe  vy
predlozhite delat'? - On razvel rukami. - Znaete, est' polozheniya, kotorye...
     - Poslushajte, - skazal Lane i  vstal  s  mesta  tak  stremitel'no,  chto
tolknul kletku  so  snegirem.  -  Vot  Ganka  skazal,  chto  oni  na  perilah
Korolevskogo mosta povesili Gagena. YA s nim  videlsya  v  poslednij  raz  tri
mesyaca  tomu  nazad.  My  vstretilis'  v  vagone  prigorodnogo  poezda.   On
vozvrashchalsya iz komissii po uvekovecheniyu pamyati Flobera. I znaete, chto on mne
skazal? "Obez'yan'ya lapa povisla nad Evropoj, a my ne vidim, chto uzhe  segodnya
nahodimsya v ee teni. Beregites', Lane! Esli  delo  pojdet  dal'she  takim  zhe
tempom, to cherez mesyac v kabinet vashego instituta yavitsya  za  svoim  cherepom
zhivoj pitekantrop, no v rukah u nego budet uzhe ne dubina, a avtomat". I  vot
obez'yana prihodit za svoim cherepom, a  tri  intelligenta  sidyat  v  kreslah,
pokurivayut trubki i rassuzhdayut o druzhbe SHillera i Gete... O, chert by  podral
etu dryabluyu intelligentskuyu dushu s ee malokrovnoj kozhicej!
     On snova tyazhelo plyuhnulsya v  kreslo,  i  nad  nim  uspokoenno  i  sonno
svistnul snegir'.
     Otec, kotoryj bylo ostanovilsya, slushaya Lane, snova zabegal po  komnate.
Zatren'kali v svoih gnezdah farforovye bezdelushki, kak staya  vskolyhnuvshihsya
so sna ptic.
     On podbezhal k vyklyuchatelyu i povernul ego.
     Na stole zazhglas' zelenaya lampa.
     Golyj cherep Ganki i ego malen'kie ruchki,  popav  v  zonu  sveta,  srazu
stali strashnymi, kak u utoplennika. Ganka  vystavil  ih  i  legko  poshevelil
pal'cami. |to bylo uzhe sovsem zhutko, i on sejchas zhe opustil ruku.
     - Poslednij svet, - skazal otec. - V drugih gorodah davno vyklyuchena vsya
osvetitel'naya set'. Bednyj Gagen, chto on im sdelal? Ved' on ne interesovalsya
nichem, krome svoego Flobera,
     - A nichego! - otvetil Ganka. - Oni ego prosto obvinili v  znakomstve  s
Karlom Vojcikom. Oh! CHtob pojmat' etogo  cheloveka,  oni  gotovy  szhech'  ves'
gorod! ZHena Gagena rasskazyvala mne, kak vse eto bylo. Prishli dvoe s  etimi,
- on slegka dotronulsya do svoego loktya, - belymi paukami na povyazkah.  Gagen
sidel pered zerkalom i brilsya. Oni ego sprosili: "|to vy i est'  Gagen?"  On
vstal s britvoj v ruke i  otvetil:  "YA".  Togda  starshij  skazal:  "Polozhite
britvu, ona vam ne ponadobitsya bol'she. Vprochem, esli  vy  hotite  pererezat'
sebe gorlo..." I oba zarzhali... Tak oni ego i poveli,  dazhe  ne  dali  smyt'
mylo s lica!
     Ganka otorval pugovicu ot pidzhaka, neskol'ko sekund nepodvizhno  smotrel
na nee, a potom yarostno brosil v stenu.
     - Vy ponimaete, eto osoboe hamstvo, eto skotskoe naslazhdenie  -  tashchit'
cherez gorod cheloveka s namylennoj mordoj!
     Lane tyazhelo dyshal.
     Ego dobroe, krugloe lico s krupnymi, grubymi chertami i massivnym  nosom
bylo krasno ot napryazheniya. On dazhe priotkryl bylo rot, zhelaya chto-to skazat',
no tol'ko mahnul rukoj. Ganka pogladil zelenoj, huden'koj  ruchkoj  massivnuyu
spinku kresla.
     - Na drugoj den' ego priveli  k  mostu,  nabrosili  na  sheyu  provod,  -
znaete, takoj tonkij shnur, chto, kak nozh, vrezaetsya v telo, - i povesili.  On
minut pyat' hripel, pered tem kak zadohnut'sya.
     Otec podoshel k shkafu i stal cherez steklo razglyadyvat' ogromnuyu i beluyu,
kak vodyanaya liliya, chashku.
     Bylo  uzhe  sovsem  temno,  i  chistoe  fioletovoe  nebo  s   prozrachnymi
kristallicheskimi zvezdami smotrelo v okno. Snegir'  spal,  podotknuv  golovu
pod krylo.
     - Kogda ego uvodili, - skazal Ganka, i  ya  pochuvstvoval,  chto  on  szhal
zuby, - zaplakala ego zhena. On stal ee uspokaivat' i skazal:  "Ne  plach',  ya
skoro vernus', eto nedorazumenie". Togda odin iz etih - starshij, navernoe, -
skazal emu: "Vy ochen'  samouverenny,  molodoj  chelovek.  Konechno,  eto  nado
pripisat' vashej neopytnosti. Skol'ko vam let?" Gagen  skazal:  "Skoro  budet
tridcat'". - "Ne budet!" - otvetil starshij, i opyat' oba zarzhali... Potom oni
ego uveli na dopros i cherez den' povesili.
     - Vot! - skazal Lane i udaril kulakom po  kreslu.  -  Vot  pochemu  menya
besyat tak eti impotentnye razgovory o SHillere i Gete! Ved' takoj  zhe,  tochno
takoj zhe konec zhdet i nas! Pridet nemeckij oficer i skazhet...
     - Horosho, - nachal otec, - no chto zhe... I vdrug obernulsya.
     Szadi stoyala mat', derzhas' za port'eru.
     - K tebe nemeckij oficer, - skazala ona, zhalko ulybayas'. - On zhdet tebya
v kabinete.
     Ganka vskochil s mesta, podbezhal k otcu i vstal s nim ryadom.
     - Vot ona, - skazal Lane, - vot ona, eta nemeckaya petlya. I kak  zhe  ona
bystro zatyanulas' vokrug shei!
     I rasteryanno, bespomoshchno, nichego ne ponimaya, on podnyal golovu i v  upor
posmotrel na snegirya.
     No snegir' uzhe spal, i nichto chelovecheskoe ne bylo emu interesno.
 
                                Glava vtoraya 
 
     Slova Lane o petle,  zatyanuvshejsya  vokrug  shei,  imeli  svoj  osobennyj
smysl.
     Prezhde vsego nado skazat', chto petlya eta nikak ne  dolzhna  byt'  ponyata
kak metafora.
     Net, byla takaya petlya, i lezhala ona v nizhnem yashchike  pis'mennogo  stola,
pohozhaya na svernuvshuyusya yadovituyu gadinu. K nej i zapiska byla prilozhena tak,
chtoby nikakih somnenij naschet ee naznacheniya ne  ostavalos'.  No  opyat'-taki,
chtoby vpolne ponyat', chto ona oboznachala, i to, chto  proizoshlo  dal'she,  nado
nachat' izdaleka, s pervyh godov dvadcatogo stoletiya.
     Imenno v eto  vremya,  okonchiv  medicinskij  fakul'tet  Gejdel'bergskogo
universiteta,  otec  postupil   sudovym   doktorom   na   gruzovoj   parohod
gollandskogo akcionernogo obshchestva "Van Suooten i Ko".
     Sluchajno ya znayu nekotorye podrobnosti.
     Sudno bylo  vmestimost'yu  v  shest'  tysyach  tonn,  nazyvalos'  "Afrodita
Novorozhdennaya", i  eto  sovsem  ne  sootvetstvovalo  ni  ego  vidu,  ni  ego
naznacheniyu.
     Nachat' s togo, chto eto bylo bol'shoe gryaznoe koryto,  godnoe  tol'ko  na
slom i na poluchenie strahovoj premii.  Mozhet,  na  eto  i  rasschityvali  ego
vladel'cy, posylaya etu lohan' v takie dalekie rejsy. No sudno ne tonulo:  na
nem byl staryj, opytnyj kapitan, sorok matrosov da  predstavitel'  firmy,  i
vse oni nikak ne hoteli rasstat'sya s zhizn'yu.
     A zhizn' byla u nih prostaya, yasnaya i ne osobenno tyazhelaya.
     Pristav k beregu, sudno po celym nedelyam  stoyalo  na  yakore  i  ozhidalo
pogruzki, a matrosy pili dzhin, shodilis' s zhenshchinami  i  rezalis'  v  karty.
Doktoru nechego bylo delat' s prosmolennymi organizmami etih morskih brodyag.
     S utra on bral palku, tomik tragedij Seneki, sachok dlya  babochek,  veshal
cherez plecho botanizirku i uezzhal na bereg. On uvlekalsya v tu poru latinskimi
stihami, kollekciej ekzoticheskih babochek i  sostavleniem  gerbariya  yadovityh
rastenij. Ego pervoj nauchnoj rabotoj bylo issledovanie o  rastitel'nyh  yadah
Rimskoj imperii.
     Vot v odnu iz etih progulok on  i  natolknulsya  na  cherep  indonezskogo
cheloveka.
     YA napisal "na cherep".
     |to ne sovsem tak.
     Ne cherep on nashel, a  tol'ko  chast'  cherepnogo  svoda,  buruyu  shershavuyu
okamenelost', s pervogo vzglyada dazhe  ne  otlichimuyu  ot  valyayushchejsya  tut  zhe
gal'ki.
     Otec posle rasskazyval, chto on kak budto srazu zhe ponyal vse  gigantskoe
znachenie svoej nahodki.
     Zapyhavshis', on vbezhal v kayutu kapitana i polozhil pered nim na stol etu
bescennuyu okamenelost'.
     - CHto eto takoe? -  oshalelo  sprosil  kapitan  i  potrogal  bylo  kost'
pal'cami.
     - CHerep Adama! - otvetil otec.
     - Vot chto, Leon, -  skazal  kapitan  i  brezglivo  otryahnul  pal'cy,  -
vybros'te vy etu gadost' za bort i ne pejte natoshchak; vy eshche molodoj chelovek,
i ne nado privivat' sebe durnye privychki.
     Konechno, u menya est' vse osnovaniya  dumat',  chto  etot  rasskaz  sil'no
stilizovan, tak zhe kak rasskaz o znamenitom n'yutonovskom  yabloke  ili  vanne
Arhimeda, no takim on voshel vo vse nauchnye biografii  moego  otca.  Povtoryayu
eshche raz - moj otec lyubil vyrazhat'sya krasivo, nedarom lyubimym ego avtorom byl
Seneka. Na drugoj den' otec privez s berega obuglennuyu ot  vremeni  bercovuyu
kost',  korennoj  zub  i  oblomok  zatylochnoj  chasti  cherepa.   Dal'she   uzhe
trebovalis' osnovatel'nye raskopki, i bol'she otec na  eto  mesto  ne  ezdil.
Vernuvshis' v Gollandiyu, on sejchas zhe rasschitalsya s torgovoj firmoj  "Suooten
i Ko " i uehal na rodinu. Tam u ego otca, starogo  notariusa  goroda  Nanta,
bylo svoe nebol'shoe imenie, i on zasel v nem, oblozhivshis' knigami.
     Usidchivost' i trudolyubie ego byli prosto neveroyatny.
     Za tri mesyaca on ispisal dve tetradi po pyat'sot stranic  kazhdaya,  nachal
bylo tret'yu, no ne konchil, brosil v korzinu, gde  vmeste  s  gryaznym  bel'em
valyalsya Seneka, i uehal - snachala v Parizh, a potom v London.
     Eshche god upornoj, usidchivoj i bezmolvnoj raboty v biblioteke Britanskogo
muzeya - i vot biografiya otca uzhe idet krupnym planom.
     Doklad v Londonskom korolevskom obshchestve arheologii i drevnej istorii.
     Stat'ya v annalah Britanskogo muzeya.
     Drugaya stat'ya, populyarnaya, v voskresnom nomere "Tajms".
     Eshche odin doklad, publichnyj, v obshchestve lyubitelej drevnosti.
     Otec lyubil rasskazyvat' ob etom vechere.
     Zal perepolnen publikoj.
     V pervyh ryadah blestyat  golubye  sediny  i  rozovye  lysiny  znamenityh
starikov. Posle dvuhchasovogo  doklada  k  otcu  podhodit  chelovek,  ch'e  imya
izvestno kazhdomu shkol'niku. On  star,  no  eshche  pryam  i  bodr,  kak  krepkoe
stoletnee derevo.
     - Molodoj kollega, - govorit on gromko, tak, chto slyshat vse nahodyashchiesya
v zale, - pozvol'te pozhat' vam ruku. Vy sdelali velikoe otkrytie.  Vy  poshli
dal'she Kyuv'e. On pokazal mne predka moej  sobaki,  a  vy  segodnya  otdernuli
zavesu vremeni, i ya uvidel samogo sebya.
     Tri muzeya i dva instituta chetyreh razlichnyh stran sporyat mezhdu soboj za
chest' obladat' etimi bescennymi ostankami.  God  prodolzhaetsya  perepiska,  i
nakonec otec zhertvuet ih v muzej svoego rodnogo goroda. Tam oni  pokryvayutsya
lakom i zaklyuchayutsya v steklyannuyu ramu. "Homo Indonesia Messonie",  -  glasit
nadpis' na metallicheskoj tablice, i s etim  imenem  gipoteticheskij  krestnik
moego otca, ves' sostoyashchij iz odnogo zuba, bercovoj kosti i oblomka  cherepa,
vhodit v nauku.
     No shum v gazetah prodolzhaetsya.
     Tak vot kak vyglyadit nash predok!
     Vot  kakoe  u  nego  bylo  obez'yan'e  lico,  zverinye,  ostrye   skuly,
polusognutoe, ochevidno, volosatoe telo. Vot on, rodonachal'nik vseh  Vener  i
Apollonov! Polno, tak li vse eto? Ne naputal  li  chego-nibud'  etot  shustryj
sudovoj doktor?  I  vot  na  sredstva  kakoj-to  skuchayushchej  anglijskoj  ledi
sobiraetsya na mesto nahodki novaya ekspediciya.
     Frahtuetsya special'nyj korabl', na ego palube sidyat provornye geologi s
molotochkami  v  karmanah,  antropologi  i  specialisty   po   arheologii   i
pervobytnomu iskusstvu.
     No cherta s dva! Nichego ne obnaruzhivaetsya v dillyuvial'nyh  glinah.  Holm
pust, i privezennye eolity okazyvayutsya prosto bulyzhnikami.  Ogorchennaya  ledi
mozhet ih vybrosit' v pomojnoe vedro.
     A dal'she?
     Dal'she sozdaetsya institut pervobytnoj kul'tury i paleantropologii.
     Otec naznachaetsya ego nauchnym rukovoditelem i pervym direktorom.
     Snova organizuetsya ekspediciya. Mozhet byt', chto-nibud' da vydast  zemlya,
esli ee horoshen'ko poprosit' ob etom.
     Neschastnyj holm gryzut so vseh storon!
     Vykapyvayutsya kakie-to somnitel'nye sobach'i kosti, no otec  otricatel'no
kachaet golovoj. Net, eto ne pojdet: indonezskij chelovek ne zanimalsya ohotoj,
on ne imel domashnih zhivotnyh. Da i  voobshche  hvatit!  Hvatit  shuma,  gazetnyh
spleten, nauchnyh statej i ekspedicij! S  nego  dostatochno  i  togo,  chto  on
sdelal. Dostatochno? Net, eto 'eshche  ne  vse.  Nado  vyzhat'  iz  etoj  zhestkoj
kostyanoj gubki vse, chto ona imeet. Vot nado hotya by poluchit' gipsovyj slepok
s mozgovoj polosti. CHerepnoj svod sohranilsya horosho - znachit, chto-nibud'  da
dolzhno poluchit'sya. No ved' cherep do kraev zapolnen kremnezemom, srosshimsya  s
kost'yu! Ochishchat' ego nel'zya - on sejchas zhe prevratitsya  v  izvestkovuyu  pyl'!
Kazhdoe neostorozhnoe prikosnovenie mozhet byt' gibel'nym. I vot otec sovershaet
svoj vtoroj podvig! On pokupaet obyknovennuyu zubovrachebnuyu bormashinu, stavit
ee k sebe v kabinet i nachinaet vysverlivat' cherep.
     On terpeliv i neustanen.
     Dvadcat' pyat' let prodolzhaetsya eta operaciya. On ne toropitsya,  za  den'
on delaet vsego neskol'ko millimetrov. Poistine on pohozh  na  tu  mificheskuyu
pticu, kotoraya raz v stoletie priletaet  v  gory,  chtoby  dolbit'  granitnuyu
skalu.  Otkuda-to  ob  etom  uznayut   gazety   i   yumoristicheskie   zhurnaly;
fel'etonisty ne znayut, kak k etomu sleduet otnestis',  i  na  vsyakij  sluchaj
nachinayut smeyat'sya.
     Otec ne obrashchaet vnimaniya na eto.
     On vse sverlit, sverlit, sverlit svoj zloschastnyj cherep.
     Smeyutsya?
     A, pust' sebe smeyutsya!
     On sam ulybaetsya, kogda pri nem govoryat ob etom. No cherez dvadcat' pyat'
let v "Izvestiyah instituta" poyavlyayutsya snimki  slepkov  s  mozgovoj  polosti
indonezskogo cheloveka.  Stanovitsya  vozmozhnym  sdelat'  ryad  vyvodov  o  ego
intellekte  i  psihike,  v  chastnosti   reshit'   vopros,   obladal   li   on
chlenorazdel'noj rech'yu.
     Bormashina uzhe ne nuzhna. Ee staskivayut so vtorogo etazha,  gde  nahoditsya
kabinet   otca,   i   perenosyat   v    zubovrachebnyj    kabinet    kakogo-to
blagotvoritel'nogo obshchestva.
     Idi s mirom, starushka! Ty dostatochno potrudilas' na svoem veku.  Teper'
ty budesh' sverlit' obyknovennye chelovecheskie zuby.
     Vot, sobstvenno govorya, i vse, chto kasaetsya indonezskogo cheloveka.
     89
     No,  konechno,  nauchnaya  biografiya  otca  byla  mnogo  shire.   Ne   nado
predstavlyat' sebe tak, chto on dvadcat' pyat' let sidel v kabinete i zhuzhzhal na
bormashine. Net, konechno, u nego byli takie promezhutki, kogda on mesyacami  ne
podnimalsya na vtoroj etazh instituta. Vo vremya odnogo iz nih on zhenilsya (nado
skazat', tak zhe bystro i neozhidannr, kak kogda-to sdelalsya  antropologom)  i
rodil syna.
     Letom on bluzhdal po Evrope i Azii s  gruppoj  studentov  i  zemlekopov,
raskapyval ust'ya drevnih rek, rylsya v bytovyh ostatkah paleolita i vsled  za
indonezskim chelovekom otkopal eshche dvuh ili treh ego brat'ev. V ego  kabinete
poyavilos'   eshche   neskol'ko   chelovecheskih   raznovidnostej:    novyj    tip
neandertal'ca; kakoj-to bogemskij chelovek, blizkij k rase  kroman'oncev,  no
znachitel'no bolee drevnij; evropejskij podvid sinantropa i kakie-to  neyasnye
kostnye fragmenty zagadochnoj epohi, rekonstruirovat' kotorye emu  tak  i  ne
prishlos'.
     Zatem byla prodelana rabota po vosstanovleniyu oblika  vseh  pervobytnyh
ras, otkrytyh za tridcat' let raboty  instituta.  Na  sohranivshiesya  licevye
chasti cherepa nanosilis' hryashchi, fascii,  muskulatura,  kozha,  potom  vse  eto
perenosilos' na bumagu, gips ili glinu.
     |to byla trudnaya rabota, kotoruyu hudozhniki prodelyvali ne tol'ko kost'yu
i rezcom, no i kakimi-to special'nymi izmeritel'nymi priborami.
     CHelovecheskoe  lico  rasschityvalos'  i  razmeryalos',  kak  arhitekturnyj
chertezh. Ono bylo razlozheno na stolbiki cifr, proporcij i izmerenij.
     V konce desyatogo goda raboty sad instituta ukrasilsya galereej  strashnyh
obez'yan'ih har', kotorym, verno, pozavidoval by i stroitel' sobora Parizhskoj
Bogomateri.
     Poslednie pyat' let otec sidel v kabinete i pisal knigu, v  kotoroj  byl
podytozhen sorokaletnij opyt ego issledovanij.
     Kogda  vyshel  shestoj  vypusk  vtorogo  toma,  Oksfordskij   universitet
prepodnes otcu doktorskuyu mantiyu.
     Posle vyhoda tret'ego toma ego vybrali v chleny Akademii nauk SSSR.
     Kniga nazyvalas' "Istoriya rannego paleolita  v  svete  antropologii  (k
voprosu ob edinstve  proishozhdeniya  sovremennyh  chelovecheskih  ras)".  Kniga
imela mirovoj uspeh, i v 1933 godu odin ekzemplyar ee byl sozhzhen v Berline.
     Uznav ob etom, otec poter ruki i prodeklamiroval:
 
                        YA ne bezhal, ya ne otvel glaza 
                        Ot pasti okrovavlennogo gada 
                        I ot zemli, useyannoj kostyami 
                        Vokrug ego pustynnogo zhil'ya. 
 
     No koster v Berline ne byl eshche ischerpyvayushchim otvetom.
     CHudovishche vyzhidalo i sobiralos' s myslyami.
     V sleduyushchem godu, v zhurnale "Fol'k und rase", poyavilas' stat'ya  nekoego
Keniga "O chernom kabinete professora Mezon'e, ili CHudesa frenologii".  Avtor
ee uzhe byl dostatochno izvesten otcu po drugim stat'yam v tom zhe zhurnale.  Vse
oni kasalis' voprosov rasy i krovi, i poka poziciya otca ne byla  eshche  vpolne
yasna (a yasna ona stala tol'ko posle vyhoda ego poslednej knigi), ego imya  ne
poyavlyalos' inache, kak v soprovozhdenii epitetov: "uvazhaemyj",  "vysokochtimyj"
i "mnogouchenyj".  Kenig  lyubil  dvuhslozhnye,  gomerovskie  epitety  i  shchedro
nagrazhdal imi otca.
     No, chitaya ego stat'i, otec kachal golovoj i hmurilsya.
     Kenigu nikak nel'zya bylo otkazat' v lovkosti  i  v  kakom-to  strannom,
izoshchrennom talante iskazhat' vse, do chego  on  dotragivalsya.  Pod  ego  perom
lgalo vse. Citaty, kotorye on privodil v neveroyatnom kolichestve, chasto  dazhe
ne izvrashchaya ih, - dlya etogo emu dostatochno bylo  prosto  otsech'  nachalo  ili
konec frazy - cifry, statisticheskie dannye. On bral otdel'nye  kuski  teksta
iz raznyh mest, stalkival ih, peresypal vosklicatel'nymi  i  voprositel'nymi
znakami,  i  vot  oni  prevrashchalis'  v  abrakadabru,  bessmyslicu,  nachinali
protivorechit' drug drugu. A mysli-to byli pravil'nye i horoshie.
     U  Keniga  Gete  stanovilsya  rasistom,  Klejst  privetstvoval  Gitlera,
Rudol'f Virhov govoril o pol'ze sterilizacii.
     V tot god na knizhnom rynke Evropy usilenno shel CHehov. Kenig dobralsya do
nego, vypisal monolog fon Korena iz "Dueli" i pomestil ego v stat'e "Velikij
russkij novellist ob ohrane chesti i krovi nacii". Duraki chitali  i  razevali
rty.
     Poka eto byli dovol'no nevinnye  uprazhneniya,  rasschitannye  ne  tak  na
chelovecheskuyu glupost', kak na primitivnoe nevezhestvo.  No  vot  v  odnoj  iz
svoih statej Kenig  nazval  sebya  uchenikom  i  prodolzhatelem  vysokochtimogo,
vysokoavtoritetnogo  professora  Mezon'e.  V  etoj  zhe  stat'e,  neskol'kimi
stranicami nizhe, on uzhe pryamo zayavlyal o svoej mnogoletnej  rabote  v  stenah
instituta. |to ozadachilo otca.
     I stat'ya byla naglaya, i nikakogo Keniga otec ne pomnil.
     On napisal otvet, v kotorom s dostatochnoj yasnost'yu vyskazal svoj vzglyad
na uprazhneniya Keniga, a glavnoe, vyyasnil poziciyu instituta  po  otnosheniyu  k
zhurnalu i k rasovoj teorii voobshche.
     Otvet byl pomeshchen v ocherednom tome trudov instituta.
     Kenig v to vremya perchatku ne podnyal, i na etom delo poka i konchilos'.
     Otec uzhe stal zabyvat' ob etom incidente, kogda poyavilas' novaya  stat'ya
Keniga.
     Ton ee byl eshche sderzhannyj: pyshnye gomerovskie epitety  eshche  ne  ischezli
okonchatel'no, no naryadu s  nimi  poyavilis'  drugie.  Professor  Mezon'e,  ne
perestavaya byt'  vysokouchenym  i  vysokoavtoritetnym,  stanovitsya  hitroumno
izobretatel'nym, a pod konec i prosto lovkim. "My by  ne  zhelali  upotrebit'
drugoe slovo", - zamechal avtor stat'i.  No  esli  ton  stat'i  eshche  dopuskal
tolkovaniya, to samaya sut' ee byla vpolne yasna i opredelenna.
     Kenig stavil pod voprosu vsyu nauchnuyu rabotu instituta.
     Rassuzhdal on primerno takim obrazom.
     Kak izvestno, ogromnoe znachenie imeyut ne tol'ko samye nahodki, no i to,
gde, kem, kogda i pri kakih obstoyatel'stvah oni byli najdeny.
     I on povtoril eshche raz - gde, kogda i kem?
     Ved' delo-to obstoit tak.
     Vot demonstriruetsya kakoj-to i chej-to cherep. Professor Mezon'e govorit:
"|tot cherep prinadlezhit cheloveku vymershej rasy, zhivshej, nu, skazhem, v  konce
vyurmskogo obledeneniya". Otlichno! Uchitel'  skazal,  i  vsem  ostaetsya  tol'ko
verit'. Nu, a esli eto vse-taki ne tak, esli sovsem ne na takoj glubine i ne
v teh geologicheskih sloyah najden cherep i neschastnyj nositel' ego umer  vsego
sto ili dvesti let tomu nazad? CHto ostaetsya togda ot vseh uchenyh  postroenij
hitroumnogo professora? Za dovody professora, odnako, govoryat kak budto sami
ego nahodki.
     Ved' galereya antropoidov vse-taki  ukrashaet  ego  institut,  a  vid  ih
govorit sam za sebya.  Horosho!  No  tut  on  zadaet  takoj  vopros:  uchel  li
vysokochtimyj uchenyj te izmeneniya, kotorye  preterpevaet  polaya  chelovecheskaya
kost' pod davleniem ogromnyh zemlyanyh  mass?  Neuzheli  prihoditsya  povtoryat'
velikomu antropologu, chto kost' ne kamen', ne bronza, dazhe  ne  zatverdevshaya
glina, a podatlivaya, plasticheskaya massa, propitannaya kal'cievymi  solyami,  i
pod vliyaniem ogromnoj tyazhesti  ona  mozhet  menyat'  svoyu  formu?  K  tomu  zhe
okonchatel'noe okostenenie cherepnogo svoda  okanchivaetsya  ochen'  pozdno,  ono
mozhet byt' i voobshche ne polnym: pod vliyaniem nekotoryh boleznennyh  processov
nastupaet inogda tak nazyvaemaya dekal'cinaciya organizma, to est' razmyagchenie
kosti.
     Kak zhe ne uchest' vsego etogo pri ob®ektivnom issledovanii!
     Kto, naprimer, ne tol'ko iz anatomov, no i prosto iz obrazovannyh lyudej
ne znaet, kakoj myagkost'yu otlichaetsya cherep Turgeneva, - a  ved'  on  umer  v
ochen' preklonnom vozraste.
     Predpolozhim   teper',   chto   etot   cherep   popal   by   snachala   pod
ravnomerno-medlennoe davlenie zemlyanoj massy, a potom, edak let  cherez  sto,
ochutilsya v rukah izobretatel'nogo professora. Kakoj by strashnyj oblik pridal
togda etot lovkij uchenyj ("my  by  ne  zhelali  primenyat'  drugoe  slovo",  -
ogovarivalsya Kenig) velikomu pisatelyu!
     Zdes'  stoit  vopros  tol'ko  o  dobrosovestnom  zabluzhdenii.  No  esli
prodolzhat' mysl', to pozvolitel'no sprosit':  a  chto  zhe  budet  s  cherepom,
special'no obrabotannym s cel'yu udalit' polnost'yu  ili  chastichno  kal'cievye
soli? Ved' togda i goda hvatit dlya polucheniya lyubyh rezul'tatov!
     O, on ne stavit tochki nad "i",  on  nichego  ne  utverzhdaet,  on  tol'ko
predpolagaet i sprashivaet. On prosto schitaet, chto raboty instituta nuzhdayutsya
v proverke.
     A chto pri takoj proverke mogut poluchit'sya samye neozhidannye rezul'taty,
on skoro popytaetsya dokazat'.
     I vot v sleduyushchem zhe nomere zhurnala poyavilas'  celaya  seriya  snimkov  s
"Kollekcii doktora Keniga".
     CHego tut tol'ko ne bylo!
     CHerepa - udlinennye, kak tykvy, kruglye, kak arbuz, splyushchennye s bokov.
Kakie zverinye obliki dolzhny byli imet' ih obladateli, esli by  oni  odelis'
kozhej i plot'yu!
     V soprovoditel'noj stat'e, ochen' korotkoj, vprochem, doktor Kenig pisal,
chto on ne trebuet lavrov professora Mezon'e, a tol'ko dokazyvaet emu, chto  i
on mog by ih imet', esli by zahotel. CHto zhe kasaetsya napadok  professora  na
istinnuyu nauku i na velikij princip chistoty krovi, kotoryj tak  ne  nravitsya
professoru, to on ochen' sovetuet emu  prochest'  dve  horoshie  knigi  -  "Moya
bor'ba" Gitlera i "Mif XX veka" Rozenberga.
     I otec podnyal perchatku.
     On  opyat'  podnyalsya  na  vtoroj  etazh,  v  svoj  kabinet,   uzhe   davno
osvobozhdennyj ot bormashiny, i cherez mesyac v Parizhe i Londone vyshla ego kniga
"Moya bor'ba s mifom XX veka".
     Vot togda-to emu i prislali etu petlyu.
     Soprovoditel'noe pis'mo, prilozhennoe k nej, bylo nemnogoslovno:
     "Na nej  povesit  vas  pervyj  nemeckij  oficer,  pereshedshij  s  nashimi
vojskami cherez granicu".
     Vmesto podpisi stoyali kryuchok, tochka i klyaksa.
     Teper' etot oficer prishel v zhdal otca v kabinete.
 
                                Glava tret'ya 
 
     Oficer stoyal pered kartinoj, na kotoroj parili rozovye angely, i kuril.
     |to byla ego vtoraya papirosa.
     Pervuyu on vmeste s  razdavlennoj  spichechnoj  korobkoj  brosil  v  cherep
pitekantropa, vidimo, prinyav ego za pepel'nicu.
     U nego bylo udlinennoe, ostroe lico s  tyazhelym  podborodkom,  nebol'shie
serye i kak budto by mutnye, no na samom dele ochen'  zorkie  glaza,  kotorye
podolgu zaderzhivalis'  na  odnom  predmete,  gladkij  lob,  korotkie  temnye
volosy. Govorya, on chasto podnimal ruku i provodil rukoj po golove, kak budto
priglazhivaya prichesku.
     Uvidev otca, on bystro shagnul k nemu navstrechu, i na lice ego, vernee -
na odnih tonkih lilovyh gubah, poyavilas' laskovaya i v to zhe vremya sderzhannaya
ulybka...
     On shchelknul sapogami - tonko i ostro zvyaknuli shpory - i,  glyadya  v  lico
otca, pristal'no i druzhelyubno sprosil po-francuzski,  imeet  li  on  vysokuyu
chest' videt' professora Mezon'e.
     On imenno tak i vyrazilsya - "vysokuyu chest'".
     Voobshche zhe ya srazu zametil, chto govorit on  ploho,  zapas  slov  u  nego
ogranichen i, prezhde chem skazat' frazu, on predvaritel'no dolzhen sostavit' ee
v ume.
     Otec kivnul golovoj - on volnovalsya  i  ne  hotel,  chtoby  slyshali  ego
golos.
     - V takom sluchae razreshite pozhat' vam ruku! - bystro  skazal  oficer  i
protyanul otcu pryamuyu i zhestkuyu ladon'.
     Otec poryvisto pozhal ee i gluboko vzdohnul.
     YA vzglyanul na mat'.
     Lico u nee bylo utomlennoe i tumannoe.
     Ona pojmala moj vzglyad  i  medlenno  zakryla  i  snova  otkryla  glaza,
pokazyvaya etim, chto vse obstoit blagopoluchno. Potom  ona  tozhe  vzdohnula  i
ulybnulas'.
     Tak ulybayutsya, tak vzdyhayut,  tak  smotryat  ochnuvshiesya  posle  ugarnogo
obmoroka.
     - YA yavlyayus' vashim davnishnim pochitatelem, professor, - skazal oficer, ne
spuskaya s otca tyazhelyh, olovyannyh glaz. - YA tozhe  uchilsya  v  arheologicheskom
institute. No vojna... - On ostanovilsya, vspomnil chto-to i dobavil: - Kto-to
iz poetov vyrazilsya tak: "Kogda govoryat pushki, to muzy begut s Parnasa".  Ne
pravda li? No glavnaya cel' moego poseshcheniya...
     -  A  my  mozhem  govorit'  po-nemecki,  -  skazal  otec,  -  ya  okonchil
Gejdel'bergskij universitet.
     - Da? - radostno, no spokojno izumilsya oficer. - Prekrasno! S  pitomcem
starejshego evropejskogo universiteta na drugom yazyke i ne podobaet govorit'!
Tak vot, moya missiya...  -  U  nego  dogorela  papirosa,  i  on  ostanovilsya,
razyskivaya  glazami  cherep  sinantropa,  no  mat'  bystro   podstavila   emu
pepel'nicu. - Moya missiya zaklyuchaetsya v tom, chtoby  peredat'  vam  privet  ot
vashego rodstvennika. - Tut on vynul iz  karmana  perlamutrovyj  portsigar  i
polozhil ego na ladon'. - Privet i pis'mo, kotoroe  on  prosil  peredat'  vam
lichno. |to i k vam otnositsya, sudarynya, - obernulsya on s legkim polupoklonom
k materi.
     Zatem on shchelknul portsigarom i dostal uzkij sinevatyj konvert.
     - Pozhalujsta! - skazal on.
     Otec polez v karman za ochkami. Ih tam ne okazalos',  i  on  v  otchayanii
vzglyanul na mat'.
     - Oni v stolovoj, sejchas ya prinesu, - skazala ona i vyshla.
     Otec nadorval konvert, i ottuda vypal lilovyj listok.
     - Sudar', - skazal otec, glyadya na oficera, - esli by vy  tol'ko  znali,
kak ya vse eti gody zhdal etogo pis'ma. Moj neschastnyj brat, kotoryj s  tysyacha
devyat'sot tridcat' vtorogo goda propal bez vesti...
     - A vot vy prochtite pis'mo, - posovetoval  oficer  i  ulybnulsya  snova,
spokojno, vezhlivo i zhestoko.
     V kabinete bylo sovsem temno.
     Ganka neslyshno podoshel k oknu i opustil tyazhelye sinie shtory.
     Potom on naklonilsya nad stolom i zazheg lampu. Togda na pis'mennom stole
neyasno zamercala tyazhelaya bronza dorogogo pis'mennogo  pribora  v  egipetskom
stile, a rajskie pticy na shtorah vspyhnuli i zaigrali matovym, perlamutrovym
svecheniem. Oficer shagnul k  stolu,  vzyal  press-pap'e  i  podbrosil  ego  na
ladoni. Potom podnyal i opustil kryshki na chernil'nicah v forme lotosa.
     - Dorogaya veshch', - skazal on s uvazheniem, - redkaya, dorogaya veshch'.
     Dotronulsya do shtor i uzhe nichego ne skazal, a tol'ko pokachal golovoj.
     Mat' vozvratilas' s ochkami.
     Otec nadel ih i bystro perevernul listok, razyskivaya podpis'.
     - Gospodi, Bozhe moj, - skazal on v drug izumlenno.  -  Da  ved'  eto!..
Berta, ty znaesh', kto eto pishet?
     On hotel chto-to skazat'  eshche,  no  vzglyanul  na  oficera  i  prishchelknul
yazykom. Potom prochital pis'mo do konca i molcha protyanul ego materi.
     - Dorogaya veshch', - povtoril oficer,  glyadya  na  chernil'nicu,  -  redkaya,
dorogaya veshch'. U menya s detstva naklonnost' k bronze, i esli by vy...  -  on,
kak koshku, pogladil bronzovogo sfinksa, - esli by... -  povtoril  on.  Potom
vdrug spohvatilsya i dazhe nahmurilsya. - YA segodnya budu  govorit'  po  pryamomu
provodu s Berlinom. Tak vot, esli vam nuzhno peredat' chto-nibud' speshnoe...
     Otec rasteryanno poglyadel na mat' - ona konchila chitat' pis'mo i spokojno
polozhila ego na stol.
     - Net, chego zhe peredavat'! Kak budto nechego. A? Berta? My  emu  otvetim
pis'mom.
     - Nu, a vy, sudarynya, - oficer povernulsya k materi, - ne zahotite li vy
peredat' chego-nibud' vashemu bratu?
     - Skazhite Fridrihu, chto my ego zhdem, - otvetila mat', - i chem skoree on
priedet, tem luchshe.
     Otec bystro vzglyanul na nee.
     - CHem skoree, tem luchshe, - uporno povtorila  ona,  ne  spuskaya  s  otca
glaz. - |to ya vas proshu peredat' ot nas oboih.
     - Horosho! - skazal oficer, i rot ego slegka drognul. - Peredam  ot  vas
oboih.
     - I potom  vot  eshche  chto,  sudar',  -  mat'  sekundu  podumala,  -  vam
ponravilsya nash chernil'nyj pribor, a u nas v sem'e takoj obychaj: esli  gostyu,
dorogomu gostyu, potomu chto vy prinosite nam vest' o moem propavshem brate,  -
podcherknula ona, - chto-nibud' ponravitsya...
     - Nu chto vy, chto vy! - radostno zabespokoilsya oficer. - I potom zhe - vy
menya sovsem ne znaete... S kakoj zhe stati?.. A vot, ya vizhu,  vas  interesuyut
biblejskie syuzhety! - on obradovanno kivnul  golovoj  na  rozovyh  angelov  s
gusinymi  kryl'yami.  -  YA  vyvez  iz  Galicii  nedurnuyu   kollekciyu   staryh
vizantijskih ikon, tak ya segodnya zhe vecherom prishlyu ih vam...
     - A chto, sudar', - vdrug sprosil Ganka, - vot etu kollekciyu  ikon,  chto
vy vyvezli iz Galicii, vam tozhe podarili? - On stoyal okolo dveri, i lica ego
ne bylo vidno.
     Oficer vzdrognul i ostanovilsya.
     - CHto takoe? - sprosil on s nedoumeniem i dazhe s legkoj otorop'yu.
     - Ikony, ikony, vizantijskie ikony! - nastojchivo povtoril Ganka.  -  Ih
vam tozhe podarili v Galicii? Vy zashli v cerkov', pohvalili ih,  i  svyashchennik
skazal: "Dorogoj gospodin oficer, - ne znayu, k sozhaleniyu,  kak  vas  sleduet
imenovat', - voz'mite, bud'te dobry, na pamyat' eti ikony, raz oni uzh vam tak
nravyatsya. Pochemu-to mne kazhetsya, chto oni teper'  vse  ravno  ne  uderzhatsya".
Tak, chto li?
     Oficer uzhe ponyal i smotrel  na  Ganku  nepodvizhno  i  pryamo,  tyazhelymi,
belesovatymi glazami.
     - Vy bol'shoj shutnik!  -  vygovoril  on,  otchekanivaya  kazhdoe  slovo.  -
Izvinite, ya tozhe ne imeyu chesti znat' vashego imeni... Da, eti ikony mne  tozhe
podarili! Dovol'no s vas etogo?
     Togda Ganka vyshel vpered.
     Malen'kij,  hudoj,  v  uzkom  syurtuke,  tesno  obtyagivavshem   vse   ego
tshchedushnoe, ptich'e tel'ce, on vyglyadel, po pravde  skazat',  ochen'  zhalkim  i
dazhe smeshnym ryadom s tonkoj,  tochno  vypitoj  iz  metalla,  krepkoj  figuroj
oficera.
     Pritom eshche on ves' drozhal. Ne ot straha,  konechno,  a  ot  vozbuzhdeniya,
yarosti i usiliya sderzhivat'sya. No ya znal: sderzhat'sya on uzhe ne  mog,  raz  on
nachal, dolzhen byl govorit' do konca.
     On byl strashno nervnyj, etot Ganka,  nervnyj,  vspyl'chivyj  i  zloj,  i
kogda nenavidel kogo-nibud', to nenavidel  uzhe  r'yano,  vsemi  silami  dushi,
vsemi pomyslami i zhelaniyami, i molchat' togda emu stanovilos'  ne  pod  silu.
Ego nenavist' vsegda byla siloj aktivnoj, dejstvennoj, ne znayushchej  pregrady.
Pod vliyaniem ee on drozhal, izvivalsya vsem telom, korchilsya kak  ot  styda,  i
sam ne znal, chto i kak on sdelaet v sleduyushchuyu minutu.
     - U vas ochen' mnogo druzej, - probormotal on, drozha.
     Oficer podoshel k nemu vplotnuyu.
     Tak s minutu oni molcha stoyali drug pered drugom.
     Lico oficera, tyazhelye serye glaza, tonkie, fioletovye guby  -  vse  eto
bylo nepodvizhno i szhato. Ganka drozhal, menyalsya v lice, no glaz ne opuskal  i
na oficera smotrel diko i pryamo.
     - Da! - chto-to reshil nakonec oficer i spokojno povernulsya k otcu. - Kak
zvat' etogo gospodina?
     - Bozhe moj... Gospoda, gospoda! - zasuetilsya otec, kak budto vyvedennyj
iz tyazhelogo transa. - Razve tak mozhno? |to moj pomoshchnik, doktor istoricheskih
nauk Vladislav Ganka, u nego byvaet...
     - YA vizhu, chto u nego byvaet, - zhestko  ulybnulsya  oficer.  -  Tak  vot,
gospodin Ganka, menya zovut Iogann Gardner, polkovnik gosudarstvennoj  tajnoj
policii. Teper' vy znaete, s kem imeete delo. YA dumayu, chto sejchas net smysla
prodolzhat' etot razgovor, no obeshchayu vam, chto my vstretimsya i togda pogovorim
obo vsem kak sleduet. O druzhbe, o vrazhde i o
 prochih interesnyh veshchah...              
     I on sovsem uzhe dvinulsya k dveri, no vdrug ostanovilsya opyat'.
     - U menya mnogo druzej, - skazal on,  uzhe  ne  sderzhivaya  ugrozy,  -  no
imejte v vidu, chto i vragami ya nikogda ne prenebregayu!
     - |to ottogo, chto vam v nih  ochen'  vezet,  sudar'!  -  bystro  otvetil
Ganka.
     - Nemeckomu oficeru vo vsem vezet! - zhestko ulybnulsya Gardner. -  I  vo
vragah, konechno, prezhde vsego. No my ih ne boimsya. My delaem s nimi vot! - i
on razzhal i snova szhal kulak. - Raz, dva, tri - i net! Mokro!
     - YA videl eto, - skazal Ganka, i golos ego vdrug peresoh i prervalsya, -
tam, na perilah Korolevskogo mosta...
     - Ah,  vot  kak!  Vy,  znachit,  uzhe  i  tam  byli!  -  mnogoznachitel'no
voskliknul oficer i vdrug povernulsya k materi. - Do svidan'ya,  frau  Kurcer,
spasibo za dorogoj podarok, no ya boyus', chto etot strannyj gospodin s cheshskoj
familiej ukusit menya za palec.
     - Slushajte, gospodin Gardner, - skazala mat' serdechno  i  prosto,  -  u
doktora Ganki tyazhelye nervnye pripadki, vo vremya kotoryh on ne soznaet,  chto
i kak on delaet. Inache on by ponyal, v kakoe polozhenie on nas stavit...
     - I eti nervnye pripadki sluchayutsya u nego togda, kogda on uvidit mundir
nemeckogo oficera? - uzhe bez ulybki sprosil Gardner. -  Ne  bespokojtes',  ya
vpolne ponimayu sostoyanie doktora.  Do  svidan'ya,  gospoda,  my  s  vami  eshche
uvidimsya!
     On vyshel  iz  komnaty,  vysokij,  pryamoj,  strojnyj,  i  otec  dazhe  ne
dogadalsya ego provodit'.
     Togda mat' opustilas' na divan i szhala rukami viski.
     - CHto vy nadelali,  Ganka!  -  skazala  ona  gluho.  -  CHto  vy  tol'ko
nadelali! I k chemu vse eto!
     - A, sobaka! - vdrug zakrichal Ganka i  kulakom  pogrozil  port'eram.  -
Nemeckij shakal! Ty syuda prishel grabit', sryvat' s okon zanaveski!..  Pogodi,
pogodi! Skoro vas!.. Skoro vas vseh! - on zamolchal, ves' drozha i izvivayas'.
     Mat' vstala i tiho pogladila ego po golove.
     On stoyal, zakryv glaza i zaprokinuv golovu,  kak  chelovek,  stremyashchijsya
pojmat' rtom dozhdevuyu kaplyu.
     - Bednyj! - skazala mat'.
     Togda Ganka ochnulsya, gluboko vzdohnul, svel i razvel ruki, posmotrel na
mat', na otca i vdrug slabo ulybnulsya.
     - Bednyj! - povtorila mat' s tihoj laskoj. - Idemte, ya  vas  hot'  chaem
napoyu. Lane teper' v stolovoj s uma soshel ot straha. A ty, - ona vzyala  menya
za plechi, - spat', spat' i spat'!
     Nautro ya uznal dve novosti. Pervaya: k nam priezzhaet brat  materi,  dyadya
Fridrih, kotorogo ya nikogda ne videl. I vtoraya, s nej svyazannaya: tak  kak  u
dyadi slaboe zdorov'e, cherez nedelyu my pereezzhaem na dachu.
     A dnya cherez tri sluchilos' i samoe glavnoe.
 
                              Glava chetvertaya 
 
     I vot kak eto proizoshlo.
     V tot den' s utra mat' gotovilas' k pereezdu i upakovyvala farfor.
     Otec sidel v kresle i kuril.
     Mat' neskol'ko raz pytalas' s nim  zagovorit',  no  na  voprosy  ee  on
otvechal odnoslozhno, a to i sovsem ne otvechal, ogranichivayas'  kivkom  golovy;
esli zhe prihodilos' vse-taki govorit',  to  on  boleznenno  morshchilsya,  cedil
slova skvoz' zuby, da pritom eshche tak, chto i razobrat'-to mozhno bylo ne vse.
     A  den',  kak  narochno,  vydalsya  nenastnyj,  seren'kij;  shel   melkij,
protivnyj dozhdik, da  i  ne  dozhdik  dazhe,  a  prosto  stoyal  pronizyvayushchij,
nepodvizhnyj tuman, takoj, chto srazu zhe, kak mokraya  pautina,  osazhdaetsya  na
kozhu, na lico i odezhdu. List'ya derev'ev, kusty, trava, samoe nebo dazhe - vse
bylo mokrym, tusklym, kak budto vylitym iz neprozrachnoj, tyazheloj massy.
     V takie dni otec s utra  zabiralsya  v  halat,  nadeval  tufli,  krugluyu
chernuyu shapochku i vozilsya s latinskimi izdaniyami klassikov. Vot  i  sejchas  u
nego byl tomik tragedij Seneki, no kniga lezhala na kolenyah, a  on  otkinulsya
golovoj na spinku kresla i  zakryl  glaza.  Lico  u  nego  bylo  utomlennoe,
nevyrazitel'noe, nehoroshego, zemlistogo cveta.
     - Nado budet vzyat' s soboj i tvoi kollekcii, - vdrug  skazala  mat',  -
vot o chem ya dumayu vse vremya! No kak? Ved' eto - dva takih ogromnyh  yashchika...
Razve popytat'sya...
     Otec sidel po-prezhnemu molchalivyj i otchuzhdennyj ot  vsego,  i  glaza  u
nego byli zakryty.
     Mat' poglyadela i otstavila v storonu chashku.
     - Tebe nehorosho, Leon? - sprosila ona.
     - Da! - otvetil otec skvoz' zuby.
     - Mozhet byt', u tebya bolit golova?
     - Net! - otvetil otec.
     Mat' vzdohnula i snova vzyalas' za farfor.
     - Kakaya uzhasnaya pogoda! - skazala ona. Otec molchal.
     - YA vse-taki poshlyu pis'mennyj pribor etomu Gardneru... U nas  est'  eshche
odin, prosten'kij, no horoshij. Pomnish', tot, chto ya privezla iz Veny? Nu, kak
zhe ne pomnish'? - Otec molchal. - On tak tebe nravilsya... iz chernogo dereva, s
perlamutrovoj nasechkoj! ZHalko? Konechno, zhalko. No chto zhe podelaesh', etot vse
ravno ne uderzhish'.
     Otec molchal.
     - Leon! - pozvala mat'.
     Otec s nedoumeniem, slovno prosypayas',  otkryl  glaza  i  posmotrel  na
mat'. Vzglyad u nego byl mutnyj i nehoroshij.
     - Nu chto ty, Leon? - trevozhno  i  laskovo  sprosila  mat'  i,  podojdya,
polozhila emu ruku na plecho. - Nu? YA s toboj pogovorit' hochu, a ty...
     - Berta! - skazal otec, i golos ego  razdrazhenno  vzdrognul.  -  Davaj,
chtob ne vozvrashchat'sya, dogovorimsya: delaj vse, chto tebe ugodno, vse, chto tebe
tol'ko ugodno, no, pozhalujsta, ne sprashivaj moih sovetov.
     - Pochemu? - sprosila mat'.
     - A! Ty znaesh', pochemu! YA tebe uzhe izlozhil svoyu  tochku  zreniya.  S  teh
por, kak ya uznal, chto eto nechistoe zhivotnoe vpolzet v nash dom, mne vse stalo
do takoj stepeni protivnym, chto ya gotov zakryt' lico rukami i bezhat', bezhat'
kuda-nibud' podal'she, chtob tol'ko ne videt', ne slyshat',  ne  dyshat'  s  nim
odnim vozduhom, - podnimaesh'?
     - Ty na menya serdish'sya, Leon? - sprosila mat', pomolchav.
     - Serdish'sya! - Otec vzmahnul rukoj.  -  Serdish'sya!  CHto  za  nikchemnoe,
bab'e ponyatie! Kak budto vse delo tol'ko v moem nastroenii!  YA  ne  serzhus',
mne prosto protivno!
     - CHto tebe protivno? - sprosila mat'.
     - Da vse mne protivno! - zakrichal otec  i  stuknul  kulakom  po  stolu.
Seneka upal na pol. - Vse! Reshitel'no vse! I ty mne protivna, i  ty!  Potomu
chto ty - moj grubyj, prakticheskij um, moe real'noe osoznanie  proishodyashchego,
kak govorit etot trus Lane, ty - moj kompromiss s sovest'yu. Pojmi: ya  ne  na
tebya serzhus', ya sebya prezirayu. Ponimaesh' li ty hot' eto?
     - Leon... - nachala mat'.
     - Hudshee ya znayu pro sebya, mnogo hudshego.  Vot  podozhdi,  podozhdi,  -  v
golose otca prozvuchalo kakoe-to dikoe zloradstvo, on slovno byl  rad  svoemu
unizheniyu, - priedet tvoj  lyudoed,  tvoj  uvazhaemyj  bratec,  i  my  mirno  -
slyshish', Berta, mirno! - budem govorit' o voprosah paleantropologii. My ved'
s nim kollegi po remeslu! On ved' tozhe rabotaet v nashej oblasti, i ya emu eshche
ulybat'sya budu, vot tak zhe, kak ty ulybalas' vchera etomu prohvostu Gardneru,
kogda on pleval v cherep sinantropa.  YA  budu  skryvat',  chto  znayu  pro  ego
krovavye podvigi v Avstrii i CHehii, gde on  sygral  v  futbol  chelovecheskimi
cherepami. Vot chto gnusno!
     Mat' vzyala ego za ruku.
     - Nu, a chto delaetsya v gorode, ty znaesh'? - sprosila ona surovo.
     - Gospodi! - otec zazhal golovu rukami. -  Gde  to  dalekoe,  schastlivoe
vremya, kogda etot vyrodok ne ubival lyudej,  a  mirno  zanimalsya  fabrikaciej
doistoricheskih cherepov?! Miloe, naivnoe vremya, vozvratis'  hot'  na  minutu!
Pust' ya uvizhu pered soboj ne ubijcu rebenka, a prosto glupogo  i  neopytnogo
shulera! Ty pomnish', kak letel u menya s lestnicy vmeste so  svoim  "Moravskim
eoantropom" - etoj gnusnoj fabrikaciej iz obez'yan'ih i chelovecheskih  kostej?
Menya imenno i potryasla togda eta ego besstydnaya, voinstvuyushchaya naglost': ved'
ne gde-nibud' na storone on podobral eti kosti, a u menya zhe,  u  menya  zhe  v
kabinete, prosto otkryl shkaf, nabral kostej, izmazal ih zemlej i  prines  ih
mne zhe. YA shvyrnul ih emu vsled, i ty ne uprekala menya,  Berta,  no,  chestnoe
slovo, naskol'ko  luchshe  by  bylo  emu  zanimat'sya  obez'yan'imi  cherepami  i
ostavit' cheloveka v pokoe!
     Otec vzdohnul i nagnulsya za Senekoj.
     - Bros' knigu, - skazala mat'. - CHto proishodit v gorode, ty znaesh'?
     - Radi Boga, Berta! - skazal otec, prizhimaya k  grudi  levuyu  ruku  -  v
pravoj on derzhal Seneku, - i nabral vozduha dlya  novoj,  pylkoj  i  bichuyushchej
tirady. - Radi vsego svyatogo...
     - Bros' knigu! - povtorila mat' i vyrvala  u  nego  Seneku  iz  ruk.  -
Professor Berne, kogda prishli za nim, vyprygnul s pyatogo  etazha,  professora
ZHoslena vytashchili pryamo iz posteli i ne dali emu dazhe poproshchat'sya  s  det'mi.
Teper', govoryat, on uzhe rasstrelyan. Ego videli vmeste s Karlom  Vojcikom.  A
kogda ya segodnya poshla v bulochnuyu, to pri mne nemeckij efrejtor bil kakogo-to
prohozhego. Ty i ponyatiya ne imeesh', kak oni b'yut, Leon... On ego...  Da  net,
net, ty ne predstavish', eto nado videt'! Tot povalilsya  navznich'  golovoj  v
ch'e-to okno, a on hlestal ego kulakom po zubam... A iz okon  smotreli  lyudi.
Potom efrejtor obter ruki o ego pidzhak, nadel perchatku  i  poshel  dal'she.  YA
uznala potom, chto etot chelovek sluchajno tolknul ego  loktem  na  ulice.  Nu,
skazhi: ty hochesh', chtoby eto bylo i s toboj?
     Otec sidel oshelomlennyj i sgorblennyj.
     Uzhe nichego  ne  ostalos'  ot  ego  surovoj  vzyskatel'nosti  i  gordogo
velichiya. Odno imya porazilo ego osobenno.
     - Professor Berne! - skazal on v uzhase. - Ved' ya ego videl vsego nedelyu
tomu nazad... Gospodi, chto zhe on im sdelal?
     - Ty hochesh', chtoby tebya tozhe v odnom bel'e stashchili s krovati,  a  potom
povesili na shnure, tak, chto li? - neumolimo povtorila mat'.
     - Net, net, Berta! - otec, kak budto zashchishchayas', podnyal ruku. - No ya  ne
mogu zhe...
     - CHtoby k tebe podoshel Gardner, snyal perchatku  i  nachal  bit'  tebya  po
zubam, chtoby tebya zasadili v podval, a potom pridushili v uglu, kak krysu,  -
ty etogo hochesh'? Nu, tak ya etogo ne hochu!
     - Net, net, Berta, radi boga... Nu chto  ty,  v  samom  dele...  -  Otec
prodolzhal chto-to bormotat', sam ploho vdavayas' v smysl svoih slov.  Kartina,
narisovannaya mater'yu, porazila ego svoej real'nost'yu.
     - YA etogo ne hochu, - povtorila  mat'  s  tihoj  yarost'yu.  -  Fridrih  -
negodyaj i prestupnik. Ty pyatnadcat' let tomu nazad vyshvyrnul ego iz  doma  i
horosho sdelal, no teper' ya dolzhna sohranit' tvoyu zhizn' i zhizn' Gansa,  a  ty
dolzhen sohranit' svoj institut i svoyu nauku - vot chto ya ponimayu vo vsej etoj
istorii! Poetomu ya budu derzhat'  pepel'nicu,  kogda  v  nee  plyuet  nemeckij
oficer, podaryu tvoj pis'mennyj pribor Gardneru i budu  s  neterpeniem  zhdat'
priezda Fridriha, potomu chto ya znayu - v etom spasenie. A tebya proshu  mne  ne
meshat' i... - tut u nee drognul golos, i ona tyazhelo osela  v  kreslo,  -  i,
Leon, neuzheli ty dumaesh', chto eto vse mne legko? Kogda Ganka...
     - Da, da, a gde zhe Ganka? - zabespokoilsya otec. - On  obeshchal  prijti  s
utra, a sejchas...
     Mat' sidela v kresle i plakala. Ona zakryvala lico, no  slezy  tekli  u
nee po rukam i grudi.
     - Berta, milaya! - vspoloshilsya otec. - Golubka moya... YA tebya obidel? Da?
Nu, prosti, prosti menya, starogo duraka!
     Otvorilas' dver' i voshel Ganka. Pod myshkoj on derzhal papku  s  bumagami
i, vojdya, sejchas zhe brosil ee na stol.
     On byl slegka bleden i tyazhelo dyshal.
     - Vot! - skazal on i zadohnulsya. - Zdes' vse!
     - CHto vse? - shutlivo peresprosil otec. V  prisutstvii  Ganki  on  opyat'
obrel svoj prezhnij ton. - Vo-pervyh, zdravstvujte, vo-vtoryh, snimite  shlyapu
i sadites'...
     Ganka slepo, ne vidya, posmotrel emu v  lico,  ryvkom  opravil  galstuk,
potom povernulsya i molcha podoshel k dveri.
     - Ganka! - okliknul ego otec. - Da chto s vami, v samom dele?  Pribezhal,
ne pozdorovalsya, brosil papku: "Zdes' vse", - a chto vse?
     Ganka obernulsya i povel sheej tak, kak budto emu zhal vorotnichok.
     - Za mnoj pogonya, - skazal on pochti spokojno, - ya ne hochu,  chtoby  menya
vzyali u vas!
     - |togo eshche ne hvatalo! - otshatnulsya otec. - Da stojte, kuda  zhe  vy?..
Berta... Berta... - vzmolilsya on. - Ty slyshish', chto on govorit?
     Mat' stoyala, prislushivayas'.
     - Vot oni, uzhe idut, - skazala ona, - pozdno!
 
     Voshli dvoe; v koridore byli i eshche lyudi, vidimo, neskol'ko  chelovek,  no
te ostalis' za dver'mi.
     Pervym voshel vysokij, suhoj muzhchina, po  svoej  hishchnoj  hudobe,  uzkomu
treugol'nomu licu i zhestkim usam neskol'ko pohozhij na Don Kihota, kakim  ego
izobrazil Gustav Dore. U nego byla morshchinistaya kozha cveta lezhalogo  masla  i
bystrye, zorkie, vnimatel'nye glaza.
     Odet on byl v gluhoj kozhanyj plashch i, mozhet byt', poetomu  napomnil  mne
nashego domashnego montera.
     Za nim shel oficer, krasivyj, rumyanyj, molodoj i ochen' polnyj, s  belymi
v'yushchimisya volosami i bezdumnym vyrazheniem v bol'shih sinih glazah.
     - Kotoryj? |tot? - sprosil usatyj, pokazyvaya na Ganku.
     - |tot! - otvetil oficer i chemu-to ulybnulsya.
     Togda usatyj pnul nogoj stul, chto stoyal na doroge, i vplotnuyu podoshel k
Ganke. S polminuty oni oba molchali.
     Ganka podnyal ruku - pal'cy u nego drozhali - i opravil galstuk.
     - CHto vy zdes' delaete? - sprosil usatyj.
     Oni stoyali tak blizko drug k drugu, chto esli by Ganka byl vyshe  rostom,
to on vryad li uvidel by lico usatogo.  No  on  smotrel  na  nego,  malen'kij
Ganka, - snizu vverh, pryamo, nepodvizhno i strogo.
     - YA bral vchera u professora plashch,  -  otvetil  on  slegka  izmenivshimsya
golosom, - i vot prishel vozvratit' emu.
     - Horosho. Gde zhe u vas plashch? - sprosil usatyj.
     - Plashch na mne, - otvetil Ganka i stal rasstegivat' pugovicy.
     - Nu, a gde zhe vash sobstvennyj plashch? -  spokojno,  ne  povyshaya  golosa,
sprosil usatyj.
     - Moj ostalsya doma, - otvetil Ganka.  Vdrug  ego  peredernula  bystraya,
kosaya drozh'. On hotel chto-to skazat' eshche, no tol'ko  otkryl  rot  i  glotnul
vozduh.
     - Ty ego ne slushaj! - skazal oficer. - On byl uzhe  v  plashche,  kogda  my
podoshli k domu. Ego  kto-to  predupredil,  i  on  shmygnul  cherez  kalitku  v
palisadnike.
     - Slyshite? - sprosil usatyj, ne svodya s nego glaz. - Zachem zhe vy prishli
syuda?.. Da ty ne drozhi, ne drozhi, - vdrug skazal on s  tihim  prezreniem,  -
tebya zh nikto ne b'et. Stoj rovno... Zachem syuda prishel? Nu?
     - YA uzh vam... - nachal Ganka.
     Usatyj podnyal kulak i udaril Ganku v lico. YA zametil - udar byl chetkij,
horosho rasschitannyj i ochen' korotkij. Ganka upal. Togda usatyj naklonilsya  i
podnyal ego za plecho.
     - Tak zachem vy syuda  prishli?  -  sprosil  on  prezhnim  tonom,  s  siloj
razminaya pal'cy.
     Papka, s kotoroj prishel Ganka, lezhala na stole.
     Krasivyj oficer vzyal ee v ruki, polistal nemnogo i  skazal:  "Aga!"  On
skazal "aga" takim tonom, kotoryj znachil: "Tak vot zachem vy syuda sobralis'".
- Vy za etim syuda prishli? - sprosil  usatyj  i,  ne  oborachivayas',  prikazal
oficeru: - Nu-ka, posmotri, chto tam takoe!
     - Zdes' ne po-nemecki, - otvetil oficer. - Postoj-ka, hotya sejchas...
     - A ya vam  perevedu,  gospoda,  -  skazal  otec,  tyazhelo  dysha.  -  |to
rukopis',  uzhe  podgotovlennaya  k  pechati,  i  nazyvaetsya  ona  "Vopros   ob
eoliticheskom cheloveke v antropologicheskom i arheologicheskom osveshchenii".
     - Da, chto-to v etom rode, - nebrezhno otvetil  oficer  i  veerom  pustil
neskol'ko stranic rukopisi. - Kakie-to bulyzhniki, kosti, kakie-to  cifry.  -
On perelistal eshche. - CHerep, a na nem strelki i cifry.
     - Kakie cifry? - sprosil usatyj.
     - A vot chto-to: "pyat' sm; dva sm; pyat'; vosem'".
     - |to zhe nauchnaya rukopis',  -  skazal  otec.  Golos  u  nego  drozhal  i
preryvalsya samym zhalkim obrazom, hotya  on  i  staralsya  derzhat'sya  molodcom,
stoyal nezavisimo, nedoumevayushche pozhimaya plechami, i bormotal, glyadya na Ganku i
na usatogo: "CHto takoe? Nu, nichego ne ponimayu, absolyutno nichego". - |to plod
mnogoletnih rabot doktora Ganki...
     - Zakroj. Erunda! - skazal usatyj. - Nu, tak vy budete otvechat' na  moj
vopros ili net? Zachem vy syuda prishli?
     - Razreshite, ya ob®yasnyu vam vse? - solidno progovoril otec, ulybayas'.  -
Rovno  nichego  osobennogo  tut  net.   Doktor   Ganka   rabotal   pod   moim
rukovodstvom...
     - A vy ne bud'te takim prytkim, -  posovetoval  oficer  (usatyj  voobshche
molchal, on smotrel i videl pered soboj odnogo Ganku, vse ostal'noe dlya  nego
prosto ne sushchestvovalo). - Vam eshche pridetsya dostatochno  otvechat'  za  samogo
sebya.
     - YA, gospoda, vsegda gotov... - nachal otec.
     - Nu i vot. A poka molchite.
     Mat' vdrug podnyalas' i poshla iz komnaty.
     - Vy zachem? - sprosil oficer i kriknul v  koridor:  -  Gustav,  provodi
gospozhu Mezon'e, kuda ej nuzhno!
     YA slyshal, kak mat' otvorila dver' v sosednyuyu komnatu  i  vmeste  s  nej
tuda voshel soldat.
     - Nu, tak vy ne zhelaete otvechat'? -  sprosil  usatyj  i  pritronulsya  k
kobure revol'vera.
     Oficer raskryl knigu i stal ee perelistyvat'.
     - Seneka! - skazal on protyazhno i brosil knigu obratno.
     - A nu-ka, daj syuda etu rukopis', - skazal usatyj. - Vot my  posmotrim,
chto tam u nego za osveshchenie.
     On protyanul bylo ruku, no vdrug zahripel, shvatilsya za gorlo  i  ruhnul
na pol.
     |to  proizoshlo  tak  neozhidanno,  chto  ya  ne  srazu  dazhe  ponyal  smysl
sluchivshegosya - pochemu usatyj lezhit na polu i hripit i  kakim  obrazom  Ganka
ochutilsya na nem.
     Ne srazu ponyal eto i rumyanyj oficer, potomu chto on snachala tol'ko ahnul
i vzmahnul rukami. Padaya, usatyj eshche zacepil stul, na stule lezhalo neskol'ko
slovarej, i vse eto povalilos' na pol.
     Ganka sidel na usatom.
     On i voobshche-to byl ochen' sil'nym, nesmotrya na svoyu hudobu, a sejchas ego
malen'kie kostlyavye ruki dejstvovali s obez'yan'ej lovkost'yu i hvatkoj. Krome
togo, on znal s tochnost'yu fiziologa i  boksera,  kuda  i  kak  sleduet  bit'
cheloveka. Poetomu kogda on shvatil za gorlo usatogo, a potom eshche  tknul  ego
kulakom v podborodok, iz togo srazu potekla krov'.  A  Ganka  ne  daval  emu
opomnit'sya: on uzhe ne sidel, a lezhal na nem i bystro, lovko i tochno  kolotil
ego po fizionomii. Pri etom lico ego bylo nepodvizhno i sosredotochenno,  dazhe
osoboj zloby ne bylo zametno na nem.
     Usatyj hripel i hlyupal. Potom vdrug zaoral: "Pomogite!" - no srazu zhe i
podavilsya svoim krikom.
     Tut tol'ko oficer opomnilsya i shvatilsya za koburu, no  strelyat'  on  ne
stal - povalennyj stul, tri tolstyh toma slovarya, yarostno perepletennye tela
dvuh protivnikov obrazovali takuyu kashu, takoe neponyatnoe  smeshenie,  chto  on
tol'ko potrogal ruchku brauninga i brosilsya na pomoshch'.  No  otec  predupredil
ego, on pereskochil cherez stol i shvatil Ganku za plecho.
     - Ganka, Ganka, chto vy delaete? Bros'te, radi Boga, bros'te! - zaklinal
on ego i tryas za plecho.
     No Ganka s krasnym, zastyvshim licom i zakushennoj guboj hlestal usatogo.
Pri etom  on  eshche  fyrkal  ot  naslazhdeniya  i  glaza  ego  blesteli,  kak  u
razozlivshegosya kota.
     Oficer tknul otca nogoj tak, chto on otletel, vytashchil brauning i  udaril
im Ganku.
     Ganka prodolzhal kolotit' usatogo.
     Oficer udaril  vtoroj  raz  v  upor,  po  zatylku,  dejstvuya  rukoyatkoj
brauninga kak molotkom, i tak sil'no, chto  mne  pokazalos',  budto  u  Ganki
tresnul cherep. Zvuk ot udara byl tupoj i derevyannyj.
     Ganka upal na bok.
     Oficer vzyal ego za nogu i ottashchil v storonu.
     V  komnatu  vbezhali  neskol'ko  soldat,  oni  ostanovilis',  smotrya  na
proisshedshee.
     Oba - i Ganka i usatyj - lezhali na polu.
     Vid u usatogo byl samyj zhalkij. Iz  raskvashennogo  nosa  kapala  krov'.
CHernyj kozhanyj plashch raspahnulsya, i iz-pod nego pokazalis' pidzhak i sirenevaya
rubashka.
     Rumyanyj oficer  obernulsya,  poglyadel  na  soldat,  pokachal  golovoj  i,
glumlivo usmehayas', podoshel k Ganke s brauningom v ruke.
     Togda usatyj vdrug podnyal golovu.
     Lico, glaza, nos - vse u nego bylo mokroe,  vse  blestelo.  On  hripel,
povodil sheej i pri etom boleznenno morshchilsya.
     - Ne nado! - skazal on obmorochnym golosom, uvidev brauning. -  Pomogite
mne podnyat'sya.
     On stal vstavat', opirayas' rukoj na stul, no povalil ego i snova sel na
pol.
     - CHert! - vyrugalsya on s omerzeniem.
     Rumyanyj oficer stoyal i ulybalsya. Vidno bylo po vsemu,  chto  on  dovolen
unizheniem usatogo.
     - Horek! - ne to vyrugalsya, ne to pohvalil on Ganku. - Kuda on vas?
     - Ne nado... - tupo povtoril usatyj i ostorozhno povertel sheej. -  Dajte
vody!
     Emu nalili stakan.
     On vzyal ego, no tol'ko prigubil i  otstavil  v  storonu.  Potom  vstal,
posmotrel na soldat i neozhidanno rassvirepel.
     - A vy chego tut? - zakrichal on. - Nu, chego, chego rty razinuli? CHego  ne
videli?! Kto u vas tut starshij? Vzyat' etu cheshskuyu svin'yu!
     Voshla mat' s bol'shim uzlom i polozhila ego na stol.
     - Vot, Ganka, - skazala ona.
     Ganka lezhal na kovre, sognuv nogi v kolenyah. Mat' podoshla k nemu.
     - Vot, Ganka, - skazala ona laskovo, naklonyayas' nad nim, tak, kak budto
nichego ne sluchilos'. - Zdes' ya vam polozhila koe-kakie  veshchi  -  hleb,  salo,
smenu bel'ya, potom odeyalo i podushku.
     - Da on ne doneset! - skazal soldat. - Kakoe emu tut salo! Tut  emu  ne
salo nuzhno, a...
     Mezhdu tem Ganku podnyali i postavili na nogi. On stoyal, zakryv  glaza  i
poluotkryv rot.
     - Salo! - povtoril soldat. - Kakoe emu tut salo!  Vy  posmotrite-ka  na
nego! Salo! - i on, uhmylyayas', pokachal golovoj.
     - Da kak zhe tak? Kak on pojdet? - zabespokoilas'  mat'.  -  U  nego  zhe
nichego net.
     - "Kak zhe tak! Kak pojdet!" - zakrichal  usatyj,  kakim-to  chut'  li  ne
bab'im, skandal'nym golosom. - A vot begat' ne nado! Ne  nado  begat'!  Nado
sebya vesti po-chelovecheski! On imel polnuyu vozmozhnost' i sobrat'sya, i  vse!..
Vot my emu teper' pokazhem eto osveshchenie...
     On  zakashlyalsya,  zadohnulsya,  zatryassya,  zatopal  nogami,   peresilivaya
kashel', i mahnul rukoj.
     - Davajte syuda, -  skazal  materi  soldat,  -  ya  donesu.  Ne  bojtes',
davajte, vse celo budet.
     Oni ushli, ne zahvativ rukopisi.
     Ganka lezhal na rukah soldat, i glaza  ego  byli  ustremleny  mimo  lica
materi, mimo veshchej i sten...
     - Vot, - skazala mat', kogda dver' zahlopnulas' za poslednim  soldatom.
- Teper' ty ponimaesh', ot chego ya hochu izbavit' tebya!
     Otec sidel v kresle, smotrel na mat', i  glaza  u  nego  byli  dikie  i
bessmyslennye.
     - Gospodi, - skazal on tiho, - chto zhe eto takoe bylo?
     Potom on shvatil Seneku i stal ego bystro perelistyvat',  ishcha  kakuyu-to
emu nuzhnuyu stranicu.
     - Nu ne  volnujsya,  Leon,  -  skazala  mat'.  -  Teper'  uzh  nichego  ne
podelaesh', priedet Fridrih - budem hlopotat'. Tebe nuzhno vypit' kofe, no on,
- ona prilozhila ruku k kofejniku, - sovsem holodnyj. Nado pojti podogret'.
     - Stoj! - zakrichal otec, otyskav nuzhnoe mesto. - Vot eto samoe. Slushaj,
Berta! - I on prochel gromko i torzhestvenno:
 
                    Rozhdennyj 
                    V doline rek, ogromnyj zmej svistit. 
                    On vyshe sosen podnimaet sheyu 
                    I golubuyu golovu, vlacha 
                    Daleko po doline hvost kol'chatyj. 
                    On spermoj gibel'noj osemenil 
                    Suhuyu zemlyu, i ona rodila 
                    ZHeleznyh voinov somknutyj stroj. 
                    Gremit truba, i med' rozhka poet. 
                    Oni zhe, porozhdennye zemlej, 
                    Ne znayut chelovecheskih narechij, 
                    Ih slovo pervoe - vrazhdebnyj krik! 
                    Razbivshis' mezh soboyu na polki, 
                    Oni derutsya, silyas' dokazat', 
                    CHto semeni zmeinogo dostojny. 
                    Pered zarej vas rodila zemlya, 
                    Pogibnete vy ran'she zvezd vechernih {*}. 
 
     {* Perevod moj. V podlinnike ochen' lyubimyj Senekoj, no chuzhdyj  russkomu
stihoslozheniyu anapesticheskij dimetr. (Zdes' i dalee primechaniya avtora.)}
 
     On polozhil knigu i posmotrel na mat'.
     - I oni pogibnut, Berta,  -  skazal  on  negromko,  s  siloj  glubokogo
ubezhdeniya, - vse do  odnogo.  Oni  lyubyat  ssylat'sya  na  drevnyuyu  istoriyu  i
mifologiyu. Tak vot, vo vseh  mifah  chelovek  vsegda  pobezhdaet  drakona.  Ty
videla, chto sdelal Ganka? On malen'kij, hudoj, a kak zahripel etot volkodav!
- Ty, ya, Ganka - smotri, nas  uzhe  troe,  odna  pyatnadcatimillionnaya  nashego
naroda.
     Mat' podoshla k oknu i otdernula zanaves.
     Odinokij solnechnyj luch, probivshijsya skvoz' tuchi, leg na stol,  i  srazu
zasvetilis' chernym serebrom kofejnik i sinie tarelki s zolotymi obodkami.
 
                    Pered zarej vas rodila zemlya, 
                    Pogibnete vy ran'she zvezd vechernih! - 
 
     povtoril otec i vzdohnul. - Nu chto zhe, davaj pit' kofe, Berta.
 
                                Glava pyataya 
 
     Gorod perezhival tyazheloe vremya.
     Na tretij den' vdrug perestal hodit' trollejbus.  Govorili,  chto  skoro
budet vyklyuchena i osvetitel'naya set': vsya energiya budto by pereklyuchaetsya  na
voennuyu promyshlennost'. Iz pyatnadcati kinoteatrov rabotalo tol'ko tri,  i  v
nih shli idiotskie fil'my o kovboyah i krasavicah.  No  skoro  Tret'ya  imperiya
pokazala svoe urodlivoe lico. Sobstvenno govorya, lic bylo neskol'ko.
     Na ekrane malen'kij, ochen' vertkij chelovek, pochti karlik, s zachesannymi
nazad volosami i udlinennym obez'yan'im cherepom  chto-to  govoril  s  estrady,
mahal rukoj i ulybalsya.
     Emu hlopali i nesli cvety.
     Drugoj byl tolst, kryazhist, no ochen' povorotliv.
     Iz vsej kompanii on vyglyadel naibolee solidnym.
     On ne poyavlyalsya na estrade,  ne  govoril  rechej,  i  emu  ne  podnosili
cvetov.
     On shel tyazheloj  pohodkoj  mimo  vystroivshihsya  polkov,  a  v  otvet  na
privetstviya podnimal  ruku.  Ot  ego  grubogo  lica  orangutanga,  uglovatoj
pohodki, korotkih, uzlovatyh pal'cev  -  ot  vsego-vsego,  dazhe  ot  zhestkih
korotkih  volos  i  kakogo-to  stvolistogo  zatylka,  ishodila   ta   tupaya,
nerazumnaya  moshch',  kotoruyu  zhiteli  goroda  chuvstvovali  v  ego  marshiruyushchih
vojskah, v ego zakonah, v ego raspravah.
     A potom po zelenomu ekranu shli soldaty, soldaty, soldaty. Prohodya  mimo
zritelya, oni podnimali RUKU> ulybalis' i krichali.
     Oni shli mimo razvalin v Afinah, po ploshchadi Soglasiya v Parizhe, po  uzkim
ulicam gollandskih gorodov, po vyzhzhennym solncem pustynyam Afriki.
     I gde by  oni  ni  byli,  oni  vsegda  odinakovo  krichali  i  odinakovo
ulybalis'.
     Vse eto bylo ne osobenno interesno, potomu  chto  soldat  zhiteli  videli
dostatochno i v svoem gorode.
     Skoro stalo tugo s prodovol'stviem.
     Nastoyashchij golod byl eshche vperedi, no iz okna ya videl uzhe  ochered'  okolo
bulochnoj.
     Lyudi vstavali noch'yu,  a  utrom  vynosili  iz  magazina  trista  grammov
lipkogo, vlazhnogo hleba. On, kak zamazka,  pristaval  k  rukam  i  bumage  i
pohodil na kusok skvernogo myla.
     U materi byli zapasy, i poetomu v produktah my poka  ne  nuzhdalis',  no
teper' za utrennim kofe otec bral banku sgushchennogo moloka i vsparyval  ee  s
vidom muchenika. Na vtoroj den' on kuda-to zasunul ili prosto poteryal nozh dlya
konservov i teper' puskal v hod svoj sadovyj  nozhik  s  ruchkoj  iz  olen'ego
roga. Banka davalas' tugo, lezvie vse vremya soskal'zyvalo  s  ee  kraev,  on
krasnel i motal golovoj. Kak bol'shinstvo lyudej, ne  privykshih  k  fizicheskoj
rabote, on puskal v hod vsyu svoyu silu. Nakonec banka uskol'zala i otec rezal
sebe pal'cy.
     - Pozvol', - govorila  mat',  kotoroj  nadoedalo  eto  edinoborstvo,  -
pozvol', ya tebe otkroyu. Ty zhe ne tak delaesh'!
     No otec tol'ko pyhtel i motal golovoj.
     Odnazhdy  banka,  kotoruyu  on  derzhal  kak-to   po-osobennomu,   rebrom,
vyskol'znula iz ego ruk i zaskakala po stolu - krusha i razbivaya posudu. Otec
hotel shvatit' ee na hodu, no povalil okonchatel'no, i ona sochno  lyapnula  na
skatert' polovinu svoego soderzhimogo. Otec shvatilsya  za  golovu,  i  v  eto
vremya voshla molochnica. Ona prinesla  s  soboj  dva  polnyh  bidona,  i  otec
kinulsya k nej, slovno ishcha spaseniya.
     - Oh, postojte! - skazala molochnica. - CHto ya videla!..
     Ona snyala bidony, postavila ih na pol i ostanovilas', tupo i  izumlenno
glyadya pered soboj.
     - CHto zhe eto ya videla? - sprosila ona.
     Ee usadili i nalili ej kofe, a ona  vse  motala  golovoj  i  otstavlyala
chashku.
     - Postojte, postojte! - govorila ona.
     Potom vzyala chashku, sdelala glotok, posmotrela na  otca,  posmotrela  na
mat' i vdrug ulybnulas', i tut vse ulybnulis', glyadya na nee.
     - Tak chto zhe s vami sluchilos', milaya? - sprosila mat'.
     - Net, kak zhe eto tak, kak zhe ya eto unesla? - sprosila  ona,  kivaya  na
bidony, i pokachala golovoj.
     Potom ona stala rasskazyvat', chto s nej sluchilos'.
     A sluchilos' s nej vot chto.
     Kak-to ej udalos' s polnymi bidonami slivok protisnut'sya cherez tolpu  i
sest' v perepolnennyj poezd, sohranit' ih v davke i doehat' do goroda. Okolo
ploshchadi Princessy Vil'gel'miny ona popala v kakuyu-to oblavu. To est' dazhe  i
ne oblava byla eto, a prosto stoyali  lyudi  v  policejskoj  forme,  proveryali
dokumenty, koe-kogo sejchas zhe uvodili, drugih  gruppirovali,  vystraivali  i
gnali v oceplenie. Pognali i ee - pryamo  tak,  s  bidonami  na  spine.  "Nu,
propali moi slivki!" - podumala ona.
     Tolpu neslo na samuyu ploshchad'. Ona byla vsya oceplena konnymi vojskami.
     Na trotuarah hodili naryady  policii.  Kak-to  poluchilos'  tak,  chto  ee
vyneslo v samyj centr, k tomu krasivomu zheltomu zdaniyu, gde ran'she pomeshchalsya
kinoteatr "Argus", a teper' visela vyveska:  "Oficerskij  klub".  Ona  stala
smotret'.
     Tolpu otgorazhivala i tesnila cep' nashej policii.
     Dver' kluba byla otkryta, i v nee vhodili i vyhodili kakie-to lyudi.
     Na trotuare, nemnogo poodal' ot dveri, stoyal pozhiloj oficer  i  chego-to
zhdal.
     Na tolpu on ne smotrel, no inogda podzyval k sebe efrejtora  i  otdaval
emu kakie-to prikazaniya, kival golovoj na cep' policii.
     Togda efrejtor krichal, vzmahival dubinkoj, i tolpu osazhivali nazad.
     Molochnica tosklivo dumala o tom, chto slivki  u  nee,  pozhaluj,  propali
navernyaka, - kak ih vynesesh' iz takoj tolpy, - i nichego ne mogla ponyat'.
     Vprochem, i nikto nichego ne mog ponyat'.
     Ryadom s nej stoyala  kakaya-to  zhenshchina,  huden'kaya,  chernaya,  v  zelenoj
shlyapke; pochemu-to kazalos', chto eto shvejka. Ona  vse  vremya  popravlyala  etu
shlyapku i tosklivo govorila: "Gospodi, Gospodi, i zachem ya poshla segodnya?"
     Potom szadi  zagudela  sirena.  Lyudi  sharahnulis'.  Ee  sil'no  udarilo
bidonom po spine i prizhalo v kakoj-to ugol. CHerez tolpu ehal  krytyj  chernyj
avtomobil'. Okolo samogo pod®ezda v klub on ostanovilsya : vyskochili  dvoe  v
seryh formennyh plashchah i probezhali v zdanie. Odin iz nih mel'kom vzglyanul na
pozhilogo oficera, i tot  dotronulsya  dvumya  pal'cami  do  furazhki,  sohranyaya
prezhnyuyu oderevenelost' korpusa.
     SHofer molcha i nepodvizhno sidel za rulem.
     "Gospodi, Gospodi!" -  vzmolilas'  szadi  shvejka.  I  vdrug  iz  zdaniya
poslyshalsya krik, a vsled za tem shum tyazhelogo  tela,  kotoroe  tashchat  volokom
pryamo cherez stupen'ki.
     Pozhiloj oficer otstupil ot vhoda.
     Na trotuar vyletel i upal vysokij chelovek  so  smuglym  chetyrehugol'nym
licom,  ochen'  krepkij  i  bol'shegolovyj.  Na  nego  sejchas  zhe  nabrosilis'
neskol'ko voennyh, shvatili ego za sheyu, za ruki, postavili na nogi i prizhali
k stene.
     On stoyal  molcha,  potryahivaya  kvadratnoj  golovoj  i  chasto  podergivaya
plechami, no ego krepko i ostorozhno derzhali. Potom vyveli eshche  odnogo,  -  on
byl v pidzhake, kotoryj vse vremya razletalsya,  pokazyvaya  gryaznuyu  sorochku  s
galstukom, sbitym na storonu, i razodrannym vorotnichkom. Krome togo, on  byl
v puhu, sene i eshche kakoj-to merzosti, kotoraya pristala k ego syurtuku.
     Vse  eto  molochnica  videla  ochen'  tochno,  yasno  i  ne   menee   tochno
pereskazala.
     A vot zatem proizoshlo chto-to uzhe sovsem neozhidannoe.
     Vnezapno oficer okolo dveri  vzdrognul  i  vytyanulsya.  Lyudi,  derzhavshie
arestovannyh, zastyli i sovsem pritisnuli ih k stene.
     Efrejtor strogo kashlyanul, popravil furazhku i koburu.
     Iz zdaniya vyshli lyudi v shtatskoj odezhde.
     Ih bylo ne ochen' mnogo, chelovek devyat'-desyat', nikak ne bol'she.
     Szadi shli voennye.
     Lyudi v shtatskom soshli na trotuar i ostanovilis', razgovarivaya i chego-to
ozhidaya.
     Odin povernulsya i stal smotret' na dver'.  I  togda  na  trotuar  soshel
netoroplivym, solidnym shagom karlik, huden'kij, chernovolosyj,  s  podvizhnym,
obez'yan'im licom. On ostanovilsya i poglyadel na tolpu. Tot,  chto  smotrel  na
dver', chto-to skazal emu vpolgolosa, i on slegka kivnul emu golovoj.
     - Kakoj zhe on byl iz sebya? - sprosila mat'.
     - YA ego videla vsego odnu minutu, - otvetila molochnica. - No  on...  on
pochemu-to pokazalsya mne ochen' strashnym... Kogda on stal chto-to  govorit',  u
nego drozhali guby... Da ya ego i ne uspela rassmotret' - bylo nekogda...
     Potom karlik povernulsya i poshel k arestovannym, i tut...
     Molochnica ostanovilas' i posmotrela na mat'.
     - i tut okolo nego vzorvalas' zemlya.
     Kverhu vzmetnulsya stolb ognya pochti malinovogo cveta.
     Zemlya bryznula fontanom, i sejchas zhe zazveneli stekla i durnym  golosom
zakrichala kakaya-to zhenshchina.
     Kto-to szadi ili vperedi vystrelil iz brauninga, i sejchas  zhe  zavopilo
neskol'ko golosov.
     Polumertvaya  ot  straha,  ona  podumala,  chto  padaet,  no  sejchas   zhe
pochuvstvovala, chto padat' ej nekuda, chto ona stoit nepodvizhno i pryamo, kak v
grobu, v lyudskoj tolshche.
     Nichego vperedi ne bylo uzhe vidno.
     Polz dym tyazhelymi kruglymi klubami, i vyshe  ego  byla  tol'ko  vyveska:
"Oficerskij klub".
     Vse eto zanyalo nichtozhnejshuyu chast' minuty.
     Potom vdrug ee podnyalo i sharahnulo v storonu.
     Kak budto ogromnaya  metla  podnyalas'  i  razbrosala  lyudej.  Srazu  vse
zakrichalo, zagovorilo, zavereshchalo v rozhki i sireny, zastonalo i zaplakalo.
     Kakie-to lyudi, istoshno kricha i tryasyas' ot straha, perli na tolpu,  lupya
napravo i nalevo rukoyatkami brauningov.
     Okolo kluba, na razvorochennoj i vyvernutoj  naiznanku  zemle,  blestela
krov', valyalis' kakie-to lyudi i cherez kluby dyma, v osedayushchej  pyli  strashno
zheltelo zagolennoe telo.
     Avtomobil' stoyal, vzdybyas', kak kon' na triumfal'noj arke.
     Vzryvom slomalo  derevce,  i  zelenuyu  kupu  podbrosilo  na  balkon,  a
izurodovannyj stvol torchal iz-pod izmyatoj reshetki.
     Molochnica stoyala minutu nepodvizhno i videla, kak  karlika  usazhivali  v
avtomobil'; dvoe voennyh stoyali okolo dvercy, a on suetilsya, chto-to  govoril
im i vse nikak ne hotel ili ne mog vojti v avtomobil'.  Nakonec  ego  kak-to
usadili, dverca zahlopnulas', voennyj snaruzhi podergal ee i pokachal golovoj.
     |to ona eshche videla. Potom za nogi provolokli kuda-to togo, v pidzhake  i
gryaznoj sorochke, kotoryj tol'ko chto stoyal okolo steny: u nego  byla  nachisto
otorvana golova, i iz podmokshej sorochki tyanulos' chto-to  chernoe  i  krasnoe.
Kogda ona uvidela eto, ona mgnovenno vspotela i ee zakachalo. |to  kolebalas'
tolpa, raspiraya kamennuyu korobku ploshchadi. I molochnica poteryala soznanie.
     Ochnulas' zhe ona sredi skvera;
     Ona lezhala na gazone.
     Bidony stoyali ryadom.
     Nad nej naklonilsya policejskij i derzhal ee za plecho. "Tetushka, slyshish',
tetushka?" - govoril on ej, i po ego tonu ona ponyala, chto on oklikaet ee  uzhe
davno. Ona vzdohnula, vzglyanula na ego gruboe soldatskoe lico, zhestkie usy i
vdrug zaplakala...
     Zaplakala ona i sejchas, kogda okonchila svoyu istoriyu.
     - YA hotela emu nalit' slivok, da ne bylo kuda,  a  on  mahnul  rukoj  i
skazal: "Ladno, ne nado".
     - CHto zhe vy plachete? - ulybnulas' mat' i nalila ej eshche chashku. - Horosho,
chto vse tak konchilos'! Vot, pejte!
     - Spasibo, - skazala ona, vshlipyvaya i tozhe ulybayas'.
     - A ty, Leon? - sprosila mat', obrashchayas' k otcu, no on  uzhe  ne  slushal
ee, a blazhenno kurlykal nad bidonom, cedya holodnye, gustye slivki.
     - Tak chto zh eto bylo? - sprosil on, vozvrashchayas' k stolu.
     - A kto zh ego znaet... - otvetila molochnica, uzhe uspokoyas'.  -  Znachit,
kto-to chto-to im podstroil.
     - Da, no chto zhe? Bombu, adskuyu mashinu ili granatu?
     - Da kto zh ego znaet! Esli by ya sledila za tem... - bezzabotno  skazala
molochnica.
     - Da! - Otec bystro dopil chashku i otodvinul ee  v  storonu.  -  I  etot
karlik...
     - |to on i byl, - skazala molochnica.
     Otec mgnovenno ponyal, chto ona hotela skazat'. - On?
     - On samyj! - s ispugom podtverdila molochnica.
     - A! Idioty! - Otec bystro vskochil so stula i snova sel.  -  Nichego  ne
mogut sdelat' poryadkom, kak sleduet! Takoj byl  sluchaj!  Stoyal  ryadom,  byli
bomby, tol'ko protyanut' ruku - i vot, pozhalujsta, sel v avto i uehal. Da  za
eto ya by im golovy otorval. Geroi! - On s kakim-to zlym  voshishcheniem  udaril
ladon'yu po stolu. - Pozhalujsta, sel i uehal!.. Skoty!
     - Kak tebe ne stydno, Leon! Ved' oni pogibli! - upreknula mat'.
     - Da, oni pogibli... verno, pogibli, - sumrachno vspomnil  otec.  -  Da,
oni-to pogibli! - voskliknul on snova. - Da on-to! On-to ostalsya zhiv! Kak vy
govorite? Stoyal okolo avtomobilya, suetilsya i vse ne mog v nego vlezt'?
     - Vlezt', verno, ne mog, - podtverdila molochnica. - Navernoe, uzh  ochen'
rasteryalsya.
     - CHert znaet chto takoe! - vyrugalsya otec i sel  na  stul  verhom.  -  YA
otdal by vsyu institutskuyu kollekciyu, tol'ko vzglyanut' by na  ego  cherep!  Nu
ladno, budem zhdat' gazet...
     - Hochesh' eshche kofe? - sprosila mat'.
     - I vse-taki eto neponyatno, v vysshej stepeni neponyatno! - zagovoril on,
opyat' rasstraivayas'. - Vy, milaya, stoyali ryadom, smotreli...
     - Slushaj, ostav' ty ee, ostav' v pokoe! Vidish', devushka  chut'  zhiva  ot
straha, prinesla tebe slivok, a ty ee muchaesh'! Nu chto  ona  mozhet  znat'?  -
vmeshalas' mat'.
     - Nu, ladno, ladno, - uspokoilsya otec, - budem zhdat' gazet.
     V eto vremya voshla Marta.
     - K vam daveshnij oficer, - skazala ona.
     - A? - otec ne uspel zadat' voprosa.
     V komnatu vhodil polkovnik Gardner.
 
     On byl v shtatskom, i tol'ko v petlice ego plashcha torchal kakoj-to  znachok
voennogo obrazca.
     - O! - skazala mat' udivlenno i radostno. - Dorogoj gost'...
     - I pribav'te: nezvanyj i negadannyj, - ulybnulsya Gardner. -  Izvinite,
osobye obstoyatel'stva zastavili menya...
     - On eshche izvinyaetsya! - vozmushchenno vzmahnula  rukoj  mat'.  -  Sadites',
sadites', pozhalujsta! Vot ya sejchas vam nal'yu kofe. Krome togo, u menya est' k
vam delo...
     - Budu slushat' s polnym vnimaniem, - slegka poklonilsya Gardner, - a  to
vy v samom  dele  mozhete  podumat'  nevest'  chto.  |tot  strannyj  malen'kij
gospodin... no ved', navernoe, o nem i budet rech', ne tak li?
     - Tak! - kivnul golovoj otec. - Imenno ob etom my i sobiralis'  s  vami
pogovorit', gospodin Gardner. Vidite li, doktor  Ganka  -  bol'noj  chelovek,
sprashivat' s nego za ego postupki...
     - Vot vidite! - Gardner pridvinul stul i sel k stolu. - No,  vo-pervyh,
skazhite: poverili by vy moemu chestnomu slovu?
     - Poverili by, - reshitel'no skazal otec.
     - Bezuslovno! - skazala mat'. - CHestnomu slovu oficera...
     - No pribav'te: nemeckogo oficera, frau Kurcer! - s kakoj-to  zataennoj
ulybochkoj napomnil Gardner.
     - Dlya menya nacional'nost' ne delaet raznicy, - pyshno skazal otec.
     - O, - radostno  udivilsya  Gardner,  -  dazhe  tak?  Nu,  da  vy  sovsem
snishoditel'ny k Germanii i k ee  armii,  gospodin  Mezon'e!  -  On  otvesil
legkij polupoklon otcu. - Nu ladno, esli vy uzhe tak velikodushny, tak  vot  ya
dayu vam chestnoe slovo, chto doktor Ganka arestovan sovershenno vne zavisimosti
ot razgovora, kotoryj na dnyah mne prishlos' s nim  vesti.  Udovletvoryaet  vas
eto?
     Otec nereshitel'no poglyadel na nego.
     - YA, - nachal on, - ne sovsem...
     - ...mne verite, - predupreditel'no dokonchil Gardner.
     - Net, ne to. No togda ya ne sovsem ponimayu prichiny  ego  aresta...  CHto
mog sdelat' Ganka?
     Gardner posmotrel emu v glaza i pokachal golovoj.
     - Aj-aj-aj, gospodin Mezon'e, gospodin Mezon'e! Neuzheli eto  pravda?  -
sprosil on s legkim osuzhdeniem.
     - CHto pravda?
     - A vot to, chto vy govorite mne sejchas?
     - CHto ya ne znayu, za chto arestovan Ganka? - pozhal plechami  otec.  -  Nu,
esli vy schitaete menya ego soobshchnikom...
     - O, net! Ni v koem  sluchae  ya  ne  schitayu  vas  soobshchnikom  Ganki.  No
Ganka-to, nesomnenno, vash soobshchnik.
     Za stolom nastupilo korotkoe trevozhnoe molchanie.
     Gardner obernulsya i posmotrel na molochnicu.
     - |ta devushka? - sprosil on.
     Ona vspyhnula i otodvinula chashku.
     - |to nasha molochnica, - skazala mat'.  -  Ona  prinesla  nam  slivok  i
popala v etu kashu na ploshchadi Princessy Vil'gel'miny.
     - Aga! - prinyal k svedeniyu Gardner. - No teper' ona vam  ne  nuzhna,  ne
pravda li?
     Molochnica nelovko vstala s mesta.
     - YA podozhdu na kuhne, - skazala ona i vyshla.
     - Vy mne obeshchali kofe, frau Kurcer! - napomnil Gardner i  povernulsya  k
otcu. - Vy, konechno, kleveshchete na sebya, gospodin Mezon'e! YA slishkom vysokogo
mneniya o vashej dogadlivosti i intuicii, chtob poverit' vam. Da i ne moe  delo
raz®yasnyat' vam nashi otnosheniya. No chto kasaetsya gospodina Ganki, to tut ya vam
dolzhen tverdo i reshitel'no skazat': nikakie lichnye schety  v  ego  areste  ne
zameshany.
     - Vot teper'-to ya i ne veryu vam, gospodin Gardner! - ubito skazal otec.
- Inache pochemu ya ne arestovan i zachem vy vse mne eto govorite?
     - Nu, eto ya vam ob®yasnyat' poka ne budu, - laskovo ulybnulsya Gardner,  -
vy ochen' skoro vse uznaete sami. No vot chto mne hochetsya vam skazat'  sejchas.
- On stal vdrug ochen' ser'ezen. - YA rabotayu v gestapo, v organe unichtozheniya,
presecheniya i smerti. No nikogda ya, derzhavshij v  rukah  ves'  etot  moshchnyj  i
besposhchadnyj mehanizm, ne pol'zovalsya  im,  chtoby  unichtozhit'  moego  lichnogo
vraga. Verite vy mne? Otec molchal.
     - Vizhu, chto ne verite.  No  sejchas  ob®yasnyu,  pochemu  vam  sleduet  mne
verit'. Delo-to vot v chem: kogda kto-nibud' menya zadenet ili oskorbit, ya ego
tut zhe, kak sobaku, zastrelyu na meste.
     - A eto vsegda vozmozhno? - pointeresovalsya otec.
     - Vsegda! - tverdo otvetil Gardner. - V voennoe vremya? V nepriyatel'skom
gorode? Vsegda! Teper' vy mne verite?
     - Da! - vzdohnul otec. - |to logichno, v eto veryu!
     - Nu, a esli vy v eto poverili, to pover'te vo vse ostal'noe: v  areste
Ganki moya lichnaya volya  nikakoj  roli  ne  igrala.  Glavnyj  vinovnik  aresta
Ganki...
     - Nu? - so  strahom  sprosil  otec.  Gardner  neozhidanno  povernulsya  k
materi.
     - Teper' vot kakoe u menya delo. Razreshite vzglyanut' na vash  balkon?  On
ved' ne zapert?
     - Net, - skazala mat' i poglyadela na nego.
     - Tak razreshite, ya projdu posmotret'? - On  bystro  vstal  i  vyshel  na
balkon.
     - Glavnyj vinovnik aresta Ganki...  -  povtoril  otec.  -  Kak  eto  on
skazal, Berta?
     - A, da ne dumaj ty ob etom, ne dumaj! - dosadlivo  prikazala  mat'.  -
Malo li chto tebe on skazhet!
     Otec prilozhil ruku ko lbu.
     - YA nachinayu koe-chto ponimat', Berta, - skazal on zhalobno. - No  ne  daj
Bog, chtob ya ponyal vse do konca!
     Vozvratilsya Gardner.
     - CHto u vas tam, ovoshchi? - sprosil on, otryahivaya koleni.
     - Kartoshka! - ubito otvetila mat'.
     - Tak! Kartoshka! Nu, a kogda on u vas remontirovalsya v poslednij raz?
     Mat' posmotrela na nego s nedoumeniem.
     - Tochno mesyac ya vam ne nazovu...
     - A sezon nazvat' mozhete? Letom? Zimoj?  Vesnoj?  -  on  vse  otryahival
koleni.
     - Poslednij raz - v marte, - vspomnil otec.
     - Aga, v marte! Nu, a kakoj remont byl - tekushchij ili kapital'nyj?
     - CHto-to tam so shtukaturkoj, - medlenno i nereshitel'no vspomnil otec.
     - Tekushchij remont, - reshil Gardner. - Nu, a vnizu kto zhivet?
     - Ves' dom zanimaem my, vnizu, pod balkonom, pustaya komnata, - otvetila
mat'.
     - Horosho, no v nej, v etoj pustoj komnate,  vsetaki,  navernoe,  chto-to
est'? - v golose Gardnera slyshalos' legkoe neterpenie.
     - Tol'ko starye veshchi! - skazala mat'.
     - Tak vot idemte posmotrim eti starye veshchi, - skazal Gardner i poshel  k
dveri.
     YA pobezhal za nim.
     V komnate Gardner osmotrel vse divany s gudyashchimi pruzhinami -  kazalos',
chto v nih zavelsya celyj roj majskih  zhukov  -  sdvinul  s  mesta  pyl'nye  i
dryahlye kresla s ekzematoznoj syp'yu pozoloty, otkryl dvercy shkafa i sunul  v
nego lico, pnul nogoj  sunduk,  tak,  chto  on  rasserzhenno  zagudel  gustym,
utrobnym golosom, potom dolgo, prishchurivshis',  smotrel  na  potolok  i  vdrug
potreboval lestnicu.
     Lestnicu prinesli.
     On polez na nee, potrogal hvost oblezlogo plafona, zaglyanul pod nego.
     Tam byl opyat'-taki potolok.
     On skazal "aga", otryahnul ruki i slez s lestnicy.
     - Teper' idemte pit' kofe! - skazal on s legkim vzdohom oblegcheniya.
     - Tak vy sprashivaete, chto proizoshlo na ploshchadi Princessy  Vil'gel'miny?
- sprosil on u otca. - Proizoshlo vot chto.  Troe  negodyaev,  nastoyashchie  imena
kotoryh  vyyasnyayutsya,  pod  predvoditel'stvom   izvestnogo   gosudarstvennogo
prestupnika Karla Vojcika uznali, chto nekaya vazhnaya persona dolzhna priehat' v
gorod i vystupit' s rech'yu v oficerskom klube. Otkuda-to etim  negodyayam  stal
izvesten i den' vystupleniya, hotya ob etom znalo vsego neskol'ko chelovek. Pod
vidom rabochih oni po podlozhnym dokumentam pronikli v  klub  i  ustanovili  v
treh raznyh mestah adskie mashinki. No odin iz nih vyzval  podozrenie  -  ego
chetyrehugol'naya morda izvestna policejskim vsej Evropy, - vot ego  zaderzhali
kak raz v to vremya, kogda...
     Zazvonil telefon.
     - Izvinite, eto, navernoe, menya,  -  skazal  Gardner,  podoshel  i  snyal
trubku. - Slushayu! - kriknul on i otvetil:  -  Da.  Vse  v  poryadke...  Da...
Horosho, prisylajte! Esli uspeyut! -  Ego,  vidimo,  ne  tak  ponyali.  -  Esli
uspeyut, to zastanut... - On posmotrel na chasy.  -  Da,  minut  dvadcat'  eshche
budu... Nu, uzh eto ya  ne  znayu.  -  Na  otvete,  vidimo,  nastaivali,  i  on
razdrazhenno zatryas golovoj. - Ne  znayu,  ne  znayu,  ya  ne  arhitektor,  nado
posmotret'... Nado, govoryu, prijti i posmotret'.
     On povesil trubku, vyrugalsya: "Skotina" - i potom podoshel k stolu.
     - Itak? - sprosil otec.
     Gardner podnyal na nego tyazhelye glaza.
     - Aga! - vspomnil on. - Tak vot, stalo izvestno,  chto  v  tolpe  dolzhny
nahodit'sya eshche dvoe... tak skazat', zapasnyh  shvejcarcev,  krome  togo,  nam
soobshchili ih primety. Poetomu ploshchad', a takzhe chast' prilegayushchih ulic ocepili
i  stali  proveryat'  dokumenty  u  podozritel'nyh  lic.  Mezhdu  tem,   kogda
arestovannyh stali uvodit', Vojcik zateyal draku s  konvoem,  chtoby  vyigrat'
vremya i otvlech' vnimanie. No togda eto pochemu-to ne brosilos' v glaza. Odnim
slovom, prishlos' poryadkom povozit'sya, paren' okazalsya krepkim, i vot  v  eto
vremya odin iz ego negodyaev,  stoyashchij  v  tolpe,  brosil  bombu.  K  schast'yu,
bol'shih razrushenij ne proizoshlo. Bylo ubito chetyre cheloveka i  v  tom  chisle
odin iz negodyaev, raneno chelovek dvadcat' pyat', slomano  derevo  i  razneslo
avtomobil' - vot  i  vse.  No  samoe  glavnoe  -  udalos'  zahvatit'  samogo
predvoditelya bandy.
     - A persona? - sprosil otec.
     - CHto persona? - ne ponyal Gardner i otstavil chashku.
     - A nekaya persona ucelela?
     - Ucelela, - otvetil Gardner, - i skoro vy ee uvidite. Zavtra v chas dnya
pod vashim balkonom projdut vojska, i rech' budet vse-taki proiznesena,  parad
sostoitsya, hotya i s opozdaniem. Sejchas  pridut  syuda  i  budut  prigotovlyat'
pomeshchenie. - On podoshel k otcu. - Vas zhe, uvazhaemyj  gospodin  professor,  i
vsyu vashu sem'yu ya poproshu sdelat' nam lyubeznost' i ne pokidat' eto  pomeshchenie
do zavtra. Vy ved' ne otkazhete nam, professor, pravda?
     - Pravda, - skazal otec i pokorno naklonil golovu.
 
     ...Malen'kij, yurkij,  slovno  beskostnyj  chelovechek  bystro  vzoshel  na
balkon i ostanovilsya, smotrya na tolpu bol'shimi, lunaticheskimi glazami.
     Tolpa, sognannaya so vseh okrestnyh ulic i teper' zazhataya  v  oceplenii,
pochti bezmolvno kolebalas' vnizu.
     Kogda  on  vzoshel  na  balkon,  v  nej  proizoshlo  kakoe-to   dvizhenie,
poslyshalis' nesoglasovannye vozglasy, no on zhdal vzryva, krikov, a  kak  raz
ih-to i ne bylo.
     Ih ne bylo, mozhet byt' dazhe potomu, chto nikto i ne dogadyvalsya, kak oni
emu nuzhny i chto on imenno ih zhdet. A on ne to chto lyubil ih  ili  nuzhdalsya  v
nih, - net emu, kazhetsya, dazhe ne bylo nikakogo dela  do  chuvstv  etoj  zhivoj
plazmy, odushevlennogo mesiva, kotoroe on preziral iskrenne i gluboko. No  on
vo vsem lyubil poryadok, ot privychek svoih ne  otstupal  bez  krajnosti  i  uzh
bol'she vsego gnalsya za soblyudeniem tradicij.
     Lyubov' naroda,  kotoryj  on  vmeste  s  drugimi  glavaryami  tol'ko  chto
postavil na koleni, zhestoko smiryaya ego ognem, zhelezom i  opustosheniem,  byla
odnoj iz takih samyh krepkih i vernyh tradicij,  i  otstuplenie  ot  nee  on
pochel by prestupnym.
     Sejchas on nedoumeval, serdilsya i iskrenne perezhival  neudachu.  On  dazhe
sdelal bylo dvizhenie, chtob posmotret'  nazad,  na  svoyu  svitu,  i  vzglyadom
sprosit' u nee, chto eto znachit, no v eto vremya pozadi, a potom i  pod  samym
balkonom  vspyhnuli  nestrojnye  i  nesoglasovannye  kriki  -  eto   nakonec
dogadalis' voennye.
     Soldat bylo ochen'  mnogo,  i  vse  oni  do  odnogo  krichali.  Togda  on
udovletvorilsya, vynul platok i prizhal ego neskol'ko raz k  ostromu,  kolkomu
podborodku. Teper' vse shlo kak sleduet, i on tol'ko vyzhidal kakogo-to odnomu
emu izvestnogo i nuzhnogo momenta.
     Ego urodlivoe, obez'yan'e  lichiko  bylo  stranno  nepodvizhno,  i  tol'ko
inogda bystro vzdragivali guby i kryl'ya hudogo, tonkogo, zlogo nosa.
     A kriki vse rosli i mnozhilis'.
     Teper' vnizu poprostu shumeli, topali nogami, dazhe besnovalis',  -  etim
razreshalos' tomitel'noe i dolgoe ozhidanie, i malo kto ponimal vnizu znachenie
etih krikov. No glavnoe, kazhetsya, chto ponyali vse: segodnyashnij den'  konchitsya
rech'yu, - znachit, boyat'sya nechego.
     Togda on shagnul vplotnuyu k perilam i polozhil na nih ruku.
     SHum prodolzhalsya, i on horosho prorabotannym, chetkim zhestom podnyal kverhu
etu malen'kuyu, huduyu lapku i voznes ee s vysoty balkona nad tolpoj,  kak  by
ukroshchaya i sderzhivaya.
     Zatem on zagovoril.
     Govoril on medlenno, skladno, i vmeste  s  tem  kak-to  tyazhelo,  slovno
starayas' vbit' v mozg kazhduyu frazu. Nado priznat'sya, rech' ego ne  otlichalas'
ot teh zhe tonen'kih i paskudnyh broshyurok v vosem' listikov, chto  v  izobilii
zapolnyali mostovye i vse obshchestvennye pissuary, i slushat'  bylo  skuchno.  No
etot urodec,  eta  yurkaya  martyshka,  voznesshaya  nad  tolpoj  svoyu  malen'kuyu
beskostnuyu, lilovuyu i  ochen'  strashnuyu  ladon',  byla  sud'boj,  rokom,  toj
gruboj, neponyatnoj, dazhe pochti nerazumnoj, no horosho  organizovannoj  siloj,
kotoraya nesla smert' i razrushenie - tol'ko smert' i razrushenie! - i  poetomu
vse s usilennym vnimaniem vslushivalis' v ee slova. Oni slushali  eshche  potomu,
chto hoteli ponyat' neob®yasnimoe - vse to,  chto  ubivalo  ih  detej,  zhglo  ih
zhilishcha, prevrashchalo ih, zdorovyh, svobodnyh lyudej, v kalek. Oni zhdali ot nego
ob®yasneniya i  razgadki  togo,  chto  pretvoryalos'  v  zhizn'  ognem,  aviaciej
dal'nego dejstviya i rukami veselyh, spokojno-ozverelyh soldat.
     No etogo-to i ne pozhelala ob®yasnit' malen'kaya obez'yanka, stol'  zhestoko
osudivshaya chelovechestvo i chelovechnost'.
     Urodec  konchil  rech'  i  soshel  s   balkona,   kakoj-to   vz®eroshennyj,
nedovol'nyj i svoej rech'yu i ee dejstviem na umy sognannyh lyudej.
     Stoit  li  im  govorit'   ob   istorii   i   sud'bah   mira?   Bol'shie,
fosforesciruyushchie glaza ego bystro i  trevozhno  zabegali,  on  tyazhelo,  shumno
vzdohnul i poshel k vyhodu. I tut k nemu podoshel otec.
 
     On vydvinulsya tak neozhidanno i uverenno, chto svita, stoyashchaya vokrug,  ne
uspela ego zaderzhat'. Tol'ko usatyj, tot samyj,  chto  arestovyval  i  uvodil
Ganku, shvatil bylo ego, - no bylo pozdno, - za Ruku.
     Urodec voprositel'no posmotrel na nih.
     - |to  professor  Mezon'e,  -  skazal  Gardner,  -  direktor  Instituta
pervobytnoj istorii.
     Urodec s lyubopytstvom vzglyanul na otca.
     - I avtor knigi "Moya bor'ba s mifom dvadcatogo veka"? - sprosil on.
     Otec nelovko i rasteryanno poklonilsya.
     On byl donel'zya smushchen i ispugan tem, chto proishodit, i, verno, sam  ne
mog horoshen'ko razobrat', chto za sila tolkaet ego vpered, no ona tolkala,  i
vot on s opasnost'yu dlya sobstvennogo blagopoluchiya i  dazhe  -  kto  znaet?  -
mozhet byt', zhizni lez vpered, v samuyu past' drakona. Svita, stoyashchaya  vokrug,
vskolyhnulas' i smutno zazhuzhzhala.
     Povedenie otca, dazhe vne zavisimosti ot togo,  chto  on  zhelal  skazat',
bylo do neveroyatnosti glupo. Imeya familiyu  Mezon'e,  ne  sledovalo  sovat'sya
vpered.
     CHelovechek prodolzhal molcha smotret' v lico moego otca i potomu sprosil:
     - Da? Nu i chto zhe vam nuzhno, gospodin Mezon'e?
     Otec skazal, chto on hochet obratit'sya s pros'boj.
     - A imenno? - sprosil tot.
     Otec dovol'no svyazno i dazhe ne putayas'  skazal,  chto  on  prosit,  chtob
otpustili na  poruki  ego  luchshego  uchenika,  starshego  nauchnogo  sotrudnika
instituta.
     -  Luchshego  uchenika?  -  peresprosil  urodec,  prodolzhaya  nepodvizhno  i
izuchayushche rassmatrivat' otca. - |to ochen' plohaya harakteristika.  Ne  dumaete
li vy, gospodin Mezon'e,  chto  my  sklonny  slishkom  vysoko  ocenivat'  vashu
deyatel'nost'?
     Otec smeshalsya, pokrasnel, no sejchas zhe vozrazil,  chto  delo  ne  v  ego
deyatel'nosti, konechno, o znachenii kotoroj mozhno sporit', ibo on i  sam-to  o
nej ves'ma skromnogo mneniya...
     - Zrya! - skazal chelovechek. - K sozhaleniyu, ona ne skromna  i  sovershenno
bessporna.
     - ...a o primitivnoj spravedlivosti ili hotya by bespristrastnosti...
     - Da, da, - ironicheski  pokachal  golovoj  karlik,  -  spravedlivost'  i
bespristrastnost'! Kakie horoshie slova est' u vas v zapase i kak  bystro  vy
ob nih vspominaete, kogda vam zazhmet dver'yu palec!
     On vdrug ulybnulsya.
     - Ladno, ob etom eshche my budem govorit'. Nu, tak  chto  zhe  natvoril  vash
uchenik? - On  obernulsya  k  Gardneru.  -  |to,  navernoe,  po  vashej  linii,
polkovnik?
     Gardner vystupil iz tolpy.
     - Rech', ochevidno, idet o doktore Ganke? - sprosil on, vzglyanuv na otca.
-   |tot   chelovek   arestovan,   vo-pervyh,   za   upornuyu   antigermanskuyu
deyatel'nost'...
     - Vzdor! On nikogda  ne  zanimalsya  politikoj,  -  bystro  skazal  otec
urodcu.
     - Odnu  minutochku,  -  ulybnulsya  tot  odnoj  shchekoj,  -  dajte  mne  uzh
doslushat'. Nu?
     - ...vyrazivshuyusya v sochinenii paskvil'nyh listovok i v uchastii v trude,
osuzhdennom v Germanii za antinacistskie idei.
     - Pozvol'te, pozvol'te, - skazal otec vozmushchenno, - pozvol'te! Avtor-to
etogo truda - ya!
     Gardner sladko ulybnulsya.
     - Imenno ob etom my i veli s vami  razgovor,  professor,  no  togda  vy
pochemu-to ne ponimali etogo.
     - Tak chto? - sprosil urodec,  glyadya  na  otca.  -  Vy  nedovol'ny,  chto
nahodites' na svobode? Tak, chto li?
     - YA... - nachal otec.
     - Kogda budet i esli budet nuzhno, vy tozhe za vse otvetite. Raz  my  vas
shchadim, znachit, imeyutsya kakie-to osnovaniya. -  On  obernulsya  v  Gardneru.  -
Dal'she, polkovnik! Vy skazali: "vo-pervyh".
     - Vo-vtoryh, on bezhal, a buduchi zahvachen,  pri  areste  okazal  upornoe
soprotivlenie, chut' ne zadushil lejtenanta Gubera, i, v-tret'ih, on  yavlyaetsya
zalozhnikom i dolzhen otvetit' za vzryv v oficerskom klube, ibo dokazano,  chto
on v svoe vremya prinimal Karla Vojcika.
     - Ah, znachit, on uzhe... - dogadalsya chelovechek.
     - Net, - motnul golovoj Gardner. - No ob etom ya zhelal by...
     - Tak! - CHelovechek naklonil golovu, chto-to soobrazhaya. - Spravedlivost'!
- vdrug gromko zasmeyalsya on i pokachal golovoj. - Ah vy,  gospoda  gumanisty,
poetomu vy i provoronili mir! Ladno, -  skazal  on,  okanchivaya  razgovor,  -
otvet vy poluchite cherez polkovnika Gardnera.
     On podoshel k dveri i vdrug ostanovilsya.
     - No uchtite, gospodin Mezon'e, - skazal on, sdvigaya brovi,  -  chto  nad
voprosom, pochemu vy nahodites' na  svobode,  a  vash  uchenik  arestovan,  vam
pridetsya podumat', i kak sleduet  podumat'!  My  zhivem  v  takoe  -  uzh  chto
podelaesh'! - zhestokoe i nespravedlivoe  vremya,  kogda  velikaya  Germaniya  ne
mozhet pozvolit' sebe roskosh' shchadit' svoih  vragov  iz  lagerya  gumanistov  i
demokratov, i raz ya segodnya  imeyu  chest'  razgovarivat'  s  vami  u  vas  na
kvartire, znachit, sovsem ne vse tak prosto.
     I on vyshel, okruzhennyj svoej svitoj.
     - Bednyj Ganka, - skazala mat', - oni ego zamuchayut.
     - Da, - otvetil otec, - esli...
  
                                Glava shestaya 
 
     Celuyu nedelyu my uzhe zhili na dache, a o dyade  vse  eshche  ne  bylo  nikakih
izvestij.
     Otec osunulsya i poblednel.
     On muchilsya soznaniem togo, chto uzhe proizoshlo,  i  togo,  chto  neminuemo
dolzhno bylo proizojti v samye blizhajshie dni:
     On ne byl hrabrecom, moj bednyj, dobryj  otec,  i  poetomu  ozhidanie  i
neizvestnost' byli emu osobenno muchitel'ny.
     On ploho spal, i odnazhdy, prosnuvshis' sredi nochi, ya uvidel  cherez  okno
ego odinokuyu i sutuluyu figuru, stoyashchuyu v lilovom svete luny posredi terrasy.
     Ochevidno, on tol'ko chto vstal iz-za stola.
     V ruke ego byl zazhat podsvechnik s tolstoj, oplyvayushchej svechoj.
     Svecha gorela, rasplavlennyj stearin kapal na ego pal'cy,  a  on  stoyal,
bezdumno i pusto smotrel na krupnuyu, tyazheluyu lunu, i na doskah  terrasy  pod
ego nogami lezhala, rasplastavshis', takaya zhe  nepodvizhnaya,  kak  on,  gustaya,
chernaya ten'.
     Bylo vidno, chto ego na hodu zastigla kakaya-to mysl' i  on  ostanovilsya,
porazhennyj i podavlennyj eyu.
     YA smotrel iz okna na dobroe staroe lico s redkoj,  mochal'noj  borodkoj,
hudye ruki v uzlah zhil, sognutye uzkie plechi, i  mne  bylo  zhalko  ego,  tak
zhalko, chto na glaza navertyvalis' slezy.
     I halat  na  nem  uzhe  byl  staren'kij-staren'kij,  i  tufli  hudye,  s
ottoptannymi zadkami, i sam on kakoj-to ponoshennyj, potertyj, takoj, kakim ya
ego nikogda ne videl dnem.
     Nakonec on ochnulsya, vzdohnul, posmotrel vpered, na chernuyu  glub'  sada,
pokachal golovoj i poshel obratno.
 
     A mat' srazu zhe posle priezda na dachu vzyalas' za hozyajstvo.
     Dom nedavno remontirovali, i on byl eshche sravnitel'no v  poryadke,  razve
koe-gde osypalas' izvest' da na terrase podgnila  odna  doska.  Zato  sad!..
Bozhe moj, chto bylo s sadom! Na klumbah, pyshnyh i mnogocvetnyh, kak  ogromnye
divannye podushki, rosla dikaya trava - chto ni den', to gushche i dichee.
     Neprorublennye i neraschishchennye allei prevratilis' v sploshnuyu zarosl', -
nado bylo vse prorubat', chistit', zasazhivat' snova. Zdes' pyshno raspustilis'
chernye lopuhi, tonkij krepkij veresk, polzkij  i  zhivuchij,  kak  zmeya;  zloj
tatarnik s tyazhelymi mohnatymi cvetami, nezhnaya,  farforovo-rozovaya  povilika,
slegka pahnushchaya mindalem, i eshche kakie-to cvety i travy, nazvanij  kotoryh  ya
ne znal.
     No mat' hodila sredi etogo  neistovogo  i  bujnogo  cveteniya  i  kachala
golovoj. Konechno, ni ee  lyubimym  tyul'panam,  ni  rozam,  ni  malokrovnym  i
prekrasnym liliyam bylo ne pod silu pobedit' etu grubuyu i cepkuyu travu.
     Prud, na kotorom kogda-to,  po  rasskazam,  plavali  lebedi,  byl  tozhe
zabroshen.
     Ego zatyagivala ryaska, i on teper'  pohodil  na  tanceval'nuyu  ploshchadku,
vylozhennuyu malahitom.
     Belye lilii i kuvshinki, tochno vylitye iz zheltogo voska, torchali iz etih
moshchnyh zelenyh plit.
     - Gde zhe Kurt? - govorila mat' s nedoumeniem. - Obeshchal prijti cherez tri
dnya - i vot uzhe bol'she dvuh nedel' proshlo, a ot nego ni sluhu ni duhu.
     I vot odnazhdy prishel Kurt.
     On prines s soboj pis'mo,  kotoroe  peredal  otcu,  i  tot,  nedoumenno
povertev ego v rukah, nachal chitat'.
     Pis'mo, verno, bylo strannoe.
     Vo-pervyh, ono bylo vlozheno v gluhoj belyj konvert bez vsyakoj nadpisi -
dazhe imya adresata ne bylo  oboznacheno.  Vo-vtoryh,  i  vse-to  ono  bylo  ne
napisano, i napechatano na mashinke. V-tret'ih, otsutstvovala dazhe  podpis'  v
konce pis'ma.
     - Ot kogo eto? - sprosila mat'.
     No otec tol'ko dosadlivo smorshchilsya i zatryas golovoj.
     -  Glavnoe,  mashinka-to,  mashinka-to  ne  ego!  -  skazal  on  vdrug  s
razdrazheniem. - YA po shriftu znayu - eto universitetskaya  mashinka,  smotri,  u
nee bukva N s otbitym koncom. Ah ty, Gospodi!
     On dochital pis'mo i bessil'no opustil ruku, lilovyj listok vyporhnul iz
ego pal'cev i plavno leg na zemlyu.
     On ne podnimal ego, a sidel, sgorblennyj  i  zhalkij,  napominaya  chem-to
bol'nuyu pticu.
     Mat' naklonilas' i vzyala pis'mo.
     - Daj syuda! - rezko skazal otec.
     Kogda on podnyal bol'shie, kruglye glaza, v nih stoyali slezy.
     - Vot, slushaj! - skazal on i nachal chitat': "Dorogoj professor!
     Ne bez bol'shogo kolebaniya i dazhe, esli tak  mozhno  vyrazit'sya,  ne  bez
trepeta serdechnogo, reshilsya ya vam pisat'. Da net! I ne pisat' dazhe,  a,  kak
vidite sami, pechatat' na mashinke, hotya,  sobstvenno  govorya,  eto  glupo  do
nevozmozhnosti. V samom dele, chto mozhet izmenit', ubavit' ili  pribavit'  moya
podpis'?
     I tak ved' eto yasno.
     Vprochem, mne i pisat'-to vam nechego, krome razve odnogo.
     YA izmenil, ya stal predatelem.
     YA by i ob etom vam ne stal pisat', nadeyas' na  to,  chto  vy  vse  ravno
uznaete. No delo-to vot v chem: ya otlichno ponimayu - ne za  moej  golovoj  oni
gonyatsya. Esli by ya byl odin, sam po sebe, oni by prosto pristuknuli  menya  v
podvale ili udavili na elektroprovodnom shnure. |to obstoyatel'nye lyudi, i oni
kuda bol'she doveryayut trupu, chem zhivomu cheloveku.
     Net, ya im ne nuzhen, konechno, no mnoj oni budut bit' drugih. /
     YA - slepoe orudie v ih rukah, kotoroe obrushitsya na chuzhie golovy,  a  na
vashu, dorogoj uchitel' (pozvoleno li mne budet tak  vas  nazyvat'?),  ran'she,
chem na drugih.
     Vot imenno poetomu ya i pishu vam.
     Vidite, kak slavno u menya  vse  eto  poluchaetsya  -  vo  mne  zagovorila
sovest'.
     Tol'ko ne smejtes', tol'ko, pozhalujsta, ne smejtes', uchitel'!
     Vot SHekspir gde-to pisal:
 
                    Ved' i palach u zhertv proshchen'ya prosit 
                    Pred tem, kak smertnyj nanesti udar. 
 
     Vot hotya by tol'ko v etom plane  -  palacha,  prosyashchego  proshcheniya,  -  i
sleduet ponimat' moi slova o sovesti. Da net, vprochem, ne palach  ya  dazhe,  -
palach-to Gardner, a ya topor ili, eshche luchshe,  plaha  -  glupyj,  tupoj  kusok
dereva, kotoryj sam rubitsya vmeste s osuzhdennym".
     - Svoloch'! - sochno vyrugalsya otec. -  Tolstaya,  zhirnaya  svin'ya!  Vmesto
togo chtoby pryatat'sya ot lyudej, on, vidite li, sochinyaet  liricheskie  poemy  s
citatami iz SHekspira!
     On stuknul kulakom po stolu tak,  chto  zakolebalas'  voda  v  bronzovoj
poloskatel'nice i svetlye zajchiki, vyporhnuv iz nee, zametalis' po skaterti.
     - Da tishe! - skazala mat' i stradal'cheski dotronulas' do  viska.  -  Nu
kogo ty rugaesh'? Kto eto takoj?
     Otec tol'ko sopel.
     - Da bros' ty chitat', tebe nel'zya volnovat'sya! - skazala mat'. - U tebya
bol'noe serdce! Pomnish', chto skazal doktor?
     - U menya bol'noe serdce, - hriplo soglasilsya otec i poshchupal vorotnichok.
- No slushaj dal'she.
     On vzyal bylo pis'mo i opyat' opustil ruku.
     - No obratila ty, obratila ty vnimanie, kak  skladno,  kak  horosho  vse
napisano?  Pryamo  po  vsem  pravilam  shkol'noj  ritoriki,  dazhe  vse   znaki
prepinaniya stoyat na svoih mestah. Oh, pochemu tak byvaet,  Berta,  chto  kogda
kakaya-nibud' svoloch' prodaetsya, kak publichnaya devka, ona sejchas zhe  nachinaet
vspominat', drozha i mleya, ne Iudu, a nepremenno Strinberga ili Dostoevskogo?
     "Vy sprosite, chto za prichina?  I  sejchas  zhe  otvetite:  "Strah!  Strah
fizicheskogo unichtozheniya, strah za  sem'yu,  strah  material'nyh  lishenij".  I
budete nepravy.
     Net, ne strah, nikak ne strah, nikak ne tol'ko odin strah zastavil menya
peremahnut' v chuzhoj lager'. Pereshel-to ya iskrenne i ubezhdenno, ibo  iskrenne
ubezhden, chto nashe delo proigrano na mnogo stoletij vpered. Vot chto vas-to  ya
predal - eto uzh drugoe delo, - no ob etom posle kak-nibud'. Vsya beda v  tom,
chto est' v hode istorii kakie-to provaly, chernye, ugol'nye meshki, kogda  vse
zhivoe, razumnoe, myslyashchee, a to i prosto chuvstvuyushchee normal'no,  ob®yavlyaetsya
podlezhashchim unichtozheniyu.
     Otkuda-to snizu, iz samoj mutnoj i temnoj tiny, podnimayutsya nerazumnye,
slepye, no moshchnye, kak vsya neorganizovannaya, kosnaya priroda, sily i  smetayut
vse, chto ne soglasno s ih zakonami. A zakony-to  eti  ochen'  prosty:  zakony
rosta, razmnozheniya i social'noj antropofagii. Mnogie ne ponimayut uspeha etih
razrushitel'nyh  sil,  etogo  triumfal'nogo,  obez'yan'ego  shestviya,  kogda  v
techenie nedel' pogibaet vse to, chto vyrabotalos'  tysyacheletiyami  i  kazalos'
vechnym i nezyblemym. A ved' eto ponyatno, eto  ved'  ochen'  ponyatno,  dorogoj
uchitel', ibo v samom dele - chto na svete mozhet byt' sil'nee kulaka?
     CHelovek, kak my s vami  ustanovili,  v  nachale  svoej  istorii  izobrel
motygu, odezhdu, prisposobil i zaper v ochag ogon', priruchil zhivotnyh. No  eto
on imenno i izobrel-to, stanovyas' chelovekom, a  kulak-to  -  on  ved'  Bogom
dannyj, ego i izobretat'-to ne nado,  on  prisushch  cheloveku  ne  men'she,  chem
gorille.
     Moral', iskusstvo, religiyu, dazhe samuyu chelovechnost' - vse eto eshche nuzhno
privivat' cheloveku, eshche rastolkovyvat', eshche ubezhdat' v ih neobhodimosti,  da
i ne vsyakij, pozhaluj, eshche i soglasitsya, a kulak-to - vot on.
     Zametili li vy, kstati, chto kogda grubaya sila  osvobozhdaetsya  ot  svoej
yuridicheskoj i gumanitarnoj obolochki i  yavlyaetsya  na  svet,  tak  skazat',  v
kristallicheski chistom vide, ona vsegda pretenduet na bozhestvennost'?
     Oni  logicheski  i  posledovatel'no  nenavidyat  nas  za   nashu   lyubov',
chelovechnost', uvazhenie k slabym, za nash trepet pered prekrasnoj chelovecheskoj
lichnost'yu, kotoruyu my  tozhe  schitali  bozhestvennoj.  Oni  nenavidyat  nas  za
tonkost' nashih perezhivanij, ibo u nih, gde vse prosto, tochno i yasno, nikakih
perezhivanij net. Vot vy s takim uvazheniem otnosites' k chelovecheskomu  mozgu.
Pomnyu ya, horosho  pomnyu  vashi  slova  naschet  togo,  chto  mozg  -  eto  sila,
ukroshchayushchaya kosmos, i chto on - samyj blagorodnyj metall vselennoj, i chto dazhe
cherepnaya korobka pitekantropa prekrasnee  Venery  Milosskoj,  -  vse  pomnyu,
dorogoj uchitel'! No tol'ko znaete chto? Zrya vy vse eto govorili! Rovno nichego
ne stoit eta tryasuchaya, kiseleobraznaya slyakot', koe-kak razlitaya po  cherepam.
Ne tot prav, u kogo mozga bol'she, a tot, u kogo dubina tyazhelee.
     I vot ya prishel k zaklyucheniyu, chto soprotivlyat'sya bespolezno.
     Poka my sobirali mirnye  konferencii,  vyrabatyvali  pravila  gumannogo
vedeniya  vojny,  uchrezhdali  vsevozmozhnye  ligi  ili,  poprostu,  zabyv  vse,
zapirali dver' kabineta i rabotali  v  tishine  nad  voprosom  ob  intellekte
indonezskogo cheloveka, oni potihon'ku, vorcha da urcha, vylamyvali  dubinu,  -
vylomali da sharahnuli tak, chto  tol'ko  gryaznye  bryzgi  poleteli  v  raznye
storony ot etogo blagorodnogo metalla.
     Vot tebe i gumannost'!
     Znachit, chto zhe?
     S chem i kak ya pridu voevat' s etoj obez'yanoj?
     U nee v rukah dubina, a u menya chto? Universitetskoe svidetel'stvo!
     Kak budto malovato, do smeshnogo dazhe malovato, professor! Don  Kihot  -
tot, pravda, voeval s vetryanymi mel'nicami, ne tol'ko chto s  obez'yanami,  nu
da on nikogda ne byl moim lyubimym geroem. Da net, i u togo dazhe  bylo  kop'e
da  Rosinant,  hot'   dohlen'kij,   da   byl,   a   u   menya   ved',   krome
antropometricheskogo cirkulya, nichego v rukah net.
     Da i za chto srazhat'sya? Posmotrite - vse razrusheno,  vse  porugano,  vse
razbito!"
     Otec opyat' polozhil pis'mo na stol i vzglyanul na mat'.
     - Gospodi, da kto zhe eto tak pishet? -  sprosila  ona  rasteryanno.  -  I
podpisi net?
     - I podpisi net! - ulybnulsya otec.
     On zadumalsya i opustil golovu.
     Bylo ochen' tiho v sadu, i tol'ko  na  perilah  terrasy  tonko  i  ostro
tren'kala kakaya-to ptichka s buro-zheltoj, cveta gniyushchego dereva, grudkoj.
     Ona yulila, vertelas' i pri kazhdom zvuke, legkom, kak  puzyrek  vozduha,
vyletayushchem iz ee ptich'ego gorla, peredergivala hvostikom.
     Nebo bylo ochen' yasnoe i myagkoe ot vyalyh i rasseyannyh solnechnyh luchej.
     Serditaya osa, zhuzhzha i vibriruya krylyshkami, - tak, chto  celyj  krohotnyj
uragan busheval vokrug nee, - polzla po rozetke  s  varen'em.  Pri  etom  ona
vyazla i podnimala verhnyuyu chast' tulovishcha tak, chto kazalas' stoyashchej na zadnih
nozhkah.
     Mat' zacepila ee lozhkoj i vybrosila na travu.
     - Teper'  ee  slopayut  sobstvennye  podruzhki,  -  skazal  otec,  chto-to
vspominaya. - Slushaj dal'she.
     "Tak vot, obvinyajte kak hotite menya za eto, no u menya slabye nervy, i ya
znayu, chto ne vyderzhu, kogda oni budut lit'  mne  v  legkie  cherez  rezinovuyu
trubku kerosin ili dazhe prosto lupit' rezinovoj dubinkoj.  YA  zhe  slabyj,  ya
ochen' slabyj, ya togda chert znaet chto mogu nagovorit'. |dak-to luchshe, a mozhet
byt', i pochetnee.
     Gde-to u Vundta, chto li, ya chital, chto kogda polchishcha murav'ev  vstrechayut
po doroge ruchej, to pervye ryady brosayutsya v nego i zastilayut svoimi  telami,
a ostal'nye prohodyat po ih trupam i idut dal'she.
     Blagorodno?  Ochen'  blagorodno,  konechno!  No  ved'  eto   murav'i,   i
blagorodstvo-to i geroizm u nih podsoznatel'nye, a poetomu i takie  vysokie.
Oni strashno vysoki dlya  moego  bednogo  chelovecheskogo  rassudka.  Muravej-to
umiraet, ne dumaya, ne razmyshlyaya, a potomu i ne verya v smert', a ya-to  dumayu,
perezhivayu i boyus' ee. "Tak trusami nas delaet razdum'e", -  govorit  Gamlet.
Net, ne budu ya murav'em.
     YA hochu zhit', ya ochen' hochu zhit'!
     Pronesti cherez etot strashnyj, krovavyj  mir  svoe  bednoe  chelovecheskoe
soznanie!
     Ne hochu, ne hochu ya prevrashchat'sya v fosfornokislye soli, v uglekislotu  i
azotistye soedineniya. Vy kak-to privodili mne izrechenie  Paskalya:  "Esli  ty
hochesh' ne boyat'sya smerti, podumaj: szadi tebya mrak i vperedi mrak,  a  ty  -
kak iskra, mel'knuvshaya mezhdu dvumya bezdnami".
     Tak vot, milliardy let nosilsya ya gde-to vo mrake, na  sekundu  poyavilsya
na svet - i opyat' tuda zhe, v etu temnotu, v nichto, i uzhe navsegda...
     CHtoby prevratit'sya v lopuh, v derevo, v kust shipovnika, v  zhirnyj  sloj
chernozema!
     Net, ne hochu, ne hochu i ne hochu!
     Tysyacha mertvyh Ahillov ne stoit odnogo zhivogo dezertira.
     I znaete chto?
     Darvin byl neprav, kogda govoril, chto vyzhivayut naibolee prisposoblennye
k bor'be za sushchestvovanie.
     Net, vyzhivayut tol'ko te, kotorye umeyut  i  dal'she  prisposablivat'sya  k
izmenivshimsya usloviyam, vot chto glavnoe: prisposablivat'sya dal'she.
     V yurskij, skazhem, period naibolee prisposoblennym  byl  atlantozavr,  a
vyzhil-to ne on, a malen'kaya sumchataya krysa.
     Takoj sumchatoj krysoj ya i hochu prosushchestvovat' gde-nibud' v  shchelke  vse
eto strashnoe vremya.
     A do atlantozavrov!.. Gospodi, kak mne daleko do nih!  Net,  pust'  oni
pogibayut, esli mogut i smeyut. A ya iz svoej temnoj, krysinoj norki  podivlyus'
na ih titanicheskuyu gibel' i eshche raz proklyanu svoyu proklyatuyu prirodu.
     CHto delat'? YA - krysa! Tol'ko krysa, nikak ne bol'she, chem krysa!
     Kstati, iz toj zhe oblasti.
     Vy pomnite, konechno, staruyu i sovershenno  otvergnutuyu  teoriyu  Kyuv'e  o
geologicheskih perevorotah: cherez opredelennye promezhutki kakie-to  nevedomye
sily - to li potop, to li vulkanicheskie yavleniya, to li kosmicheskij  holod  -
smetayut vse, chto est'  zhivogo,  i  na  goloj,  chistoj,  obesplozhennoj  zemle
voznikaet novaya, ne pohozhaya na vse prezhnee, zhizn'.
     Vot ne to zhe li proishodit i v mire social'nom?
     Tak bylo, kogda pod natiskom varvarov pogibla troyanskaya  kul'tura,  tak
bylo, kogda gibli i  rassypalis'  strany  drevnego  Vostoka,  tak  bylo  pri
razrushenii i  raspade  Rimskoj  imperii,  i  vot  takaya  zhe  sud'ba  zhdet  i
sovremennuyu Evropu.
     I kto znaet, kakoe novoe skotskoe carstvo vozniknet na ee ugol'kah!
     Pora konchat'.
     CHelovek, kotoryj obeshchal peredat' vam eto pis'mo, pridet cherez polchasa.
     On pochemu-to ochen' speshit, i ya ne mogu ego zaderzhivat'.
     Podumajte, i, mozhet byt', vy priznaete, chto ya ne sovsem neprav..."
     Otec konchil chitat' i brosil pis'mo na stol.
     - I podumat', - skazal on, - chto etu merzost' napisal professor Lane!
     ...Sadovnik Kurt hodil po sadu i kachal golovoj. Byl on eshche ne star, let
sorok emu bylo, nikak ne bol'she. Usy i borodu on bril,  ostavlyaya  na  viskah
nebol'shie poloski  bakenbard.  I  ego  mozhno  bylo,  pozhaluj,  nazvat'  dazhe
krasivym, esli by ne odna nepriyatnaya osobennost': kogda on  volnovalsya,  ego
lico peredergivalos' bystroj, kosoj i kakoj-to molniepodobnoj  -  pravo,  ne
znayu drugogo slova - sudorogoj; togda zhe on nachinal zaikat'sya, pereskakivat'
cherez slova i, znaya za soboj etu osobennost', staralsya govorit'  medlenno  i
plavno, naraspev.
     Odet on byl sovsem neobychno: na nem byla krasnaya vengerskaya  rubaha  iz
kakogo-to blestyashchego krepkogo materiala,  pohozhego  na  shelk,  no  nikak  ne
shelka, tonkij poyas, kol'chatyj i  blestyashchij,  kak  zmeya,  i,  nakonec,  sinie
sharovary. Na nogah zhe ego byli blestyashchie chernye (teper' uzhe chernye!) sapogi,
kotorye, nesmotrya na mnozhestvo treshchin, kazalis' sovershenno novymi,  -  takoe
matovoe, myagkoe siyanie ot nih ishodilo. No chto  osobenno  menya  porazilo  i,
soznayus', dazhe postavilo v tupik -  eto  ego  pricheska.  On  nosil  dlinnye,
ostrizhennye v kruzhok volosy, kotorye dohodili emu  do  ushej.  Ih  on  chem-to
mazal, mozhet byt', dazhe repejnym maslom, i poetomu oni tozhe blesteli.
     Net, nikogda i ni u kogo ya ne videl takoj  velikolepnoj,  issinya-chernoj
shevelyury. Kogda on  takim  frantom,  etakoj  legkoj,  raznocvetnoj  babochkoj
(krasnaya rubaha! sinie  sharovary!  chernyj  poyas!  fosforesciruyushchie  sapogi!)
yavilsya k  nam  v  sadi  vzyskatel'no  pokachal  golovoj,  proshel  po  alleyam,
soznayus', ya prosto obomlel i poteryal golovu.  No  gornichnaya  Marta,  devushka
blagochestivaya i dovol'no povidavshaya  na  svoem  zrelom  veku,  odnim  slovom
razrushila vse moe ocharovanie.
     - Nu, chto zhe ty na nego smotrish', otkryv rot? - skazala ona serdito.  -
Samyj obyknovennyj cygan. I chto ego syuda prineslo, uma ne prilozhu. Sadovnik,
skazhi pozhalujsta! Razve byvayut takie sadovniki? Stanet on rabotat'!  Ne  tak
on otcom zameshen, chtoby rabotat'. U nego i na ume  etogo  nikogda  ne  bylo.
Ish', ish' kak rashazhivaet, blistaet sapogami! Blistaj, blistaj! Bol'no  nuzhny
komu-nibud' tvoi sapogi! Podumaesh', udivil!
     No v tot zhe vecher ya ih uvidel  ryadom  na  kuhne  i  pochemu-to  dazhe  ne
osobenno udivilsya.
     Marta derzhala v rukah kusok beloj  materii,  a  cygan  bystro  i  lovko
vyshival.
     Na materii byla narisovana kakaya-to nevedomaya, no, nesomnenno,  rajskaya
ptica s hvostom, b'yushchim fontanom. Pod begloj  igloj  cygana  ona  rascvetala
vsemi cvetami radugi.
     Pri etom oba oni o chem-to razgovarivali. YA prislushalsya.
     - Zapushchen, chrezvychajno  zapushchen.  YA  vot  vchera  po  central'noj  allee
proshel. Pomilujte, da razve eto sad? Razve sad takim  byvaet?  Krugom  dikaya
trava, podorozhnik rastet pryamo sredi dorogi. A okolo  samogo  doma  kakaya-to
yablonya vyrosla. Nu, o klumbah ya uzhe i ne govoryu, ne klumby, a musornye kuchi.
Nekotorye dazhe krapivoj zarosli. Pozor! Net, kak hotite, eto ya  ne  soglasen
schitat' za sad. A mozhet byt', hvost sdelat' zolotym?
     - Sdelajte zolotym, - otvetila Marta.
     - Tut raboty i raboty. Razve odnomu cheloveku tut  spravit'sya?  YA  pomnyu
etot sad dvadcat' let tomu nazad. Nu! Razve  mozhno  sravnit'!  Togda  klumba
byla kak klumba, luzhajka kak luzhajka, prud kak prud, a teper' na etom  prudu
bolotnye cherti...
     - Oj, chto vy takoe govorite! - voskliknula Marta. - I kak u vas yazyk...
Gushche, gushche berite, ne zhalejte nitok, tam u menya eshche est'... Vy vsegda  takoe
prepodnesete, Kurt, chto... Nu kak mozhno tak! Nado hot' nemnozhko  sledit'  za
soboj!
     - Izvinite, mozhete udarit' menya po zatylku, - uporno i ugryumo  proiznes
Kurt, - no ya nikak ne mogu inache vyrazit' svoi mysli. YA  govoryu  -  na  etom
prudu bolotnye cherti...
     - Opyat'! - udarila sebya po kolenu Marta.
     - ...mogut plyasat' tarantellu - vot chto tol'ko ya hotel skazat'.
     - |to ottogo, chto  hozyaeva  nikogda  tut  ne  zhivut,  -  skazala  Marta
doktoral'nym  tonom.  -  Oni  i  v  etot-to  god  priehali  syuda  po  osobym
obstoyatel'stvam.
     - Voobshche, - pozhal plechami Kurt, - strannoe vremya oni vybrali: leto  uzhe
konchaetsya... eshche s mesyac - i budut utrenniki. Vy znaete, ya  vot  dazhe  i  ne
znayu, stoit li vysazhivat' nekotorye zyabkie  cvety  na  klumbah...  Pryamo  ne
znayu, Marta! S odnoj storony, konechno... A zachem vy daete mne zolotye nitki?
YA uzhe konchil vyshivat' zolotom.
     - Sdelajte krylo zelenym! Hvost zolotoj, kryl'ya zelenye, tak zhe, kak  u
gospozhi Mezon'e na zanaveskah. Marta ne otryvayas' smotrela na bystrye ruki
     Kurta.
     - Vidite, vse delo v tom, chto gospoda priehali  syuda  neozhidanno...  Vy
ved' znaete etu istoriyu s bratom gospozhi Mezon'e?
     - Nu, otkuda zhe ya mogu znat'! - skazal on, prodolzhaya vyshivat'.
     Marta pokosilas' na menya.
     - A chto eto za istoriya? - sprosil Kurt ravnodushno.
     - Vidite li,  -  otvetila  Marta  posle  nebol'shoj  pauzy,  -  oni  let
pyatnadcat' ne videlis' drug s drugom... Gospodin Mezon'e ne poladil chto-to s
nim i vygnal ego... On chto-to tam naplutoval s cherepami. Znaete, uchenye...
     - Da! - kivnul Kurt. - Sovsem sumasshedshij narod, ya znayu.
     - Nu vot, i oni mnogo let ne videlis', potom - eto uzhe  pyat'  let  tomu
nazad - gospodin Kurcer prislal pis'mo iz Germanii. Okazyvaetsya, on sdelalsya
tam kakim-to ochen' bol'shim chelovekom u ihnego vozhaka.
     - U Gitlera, chto li? - nebrezhno sprosil Kurt, vyshivaya.
     - Ne nazyvajte tol'ko ego imya, - pomorshchilas' Marta. - CHto s vami, Kurt?
To vy pominaete nechistogo, to Gitlera. Prislal pis'mo, i tut,  govoryat,  byl
bol'shoj skandal.
     - Ogo!  -  udivilsya  sadovnik  i  otkinulsya  nazad,  rassmatrivaya  svoe
rukodelie. - Tak budet horosho? A? Da, no pochemu  zhe  skandal?  Pis'mo  ved',
naoborot, eto horosho. Ili on napisal  chto-nibud'  takoe,  -  Kurt  poshevelil
pal'cami, - nepodobnoe, vrode togo, deskat', chto zhe ty, staryj...
     - Nu! - voskliknula Marta.
     - ...voron, ne znaesh' svoih blizhajshih rodstvennikov?
     - Gospodi, s vami s uma sojdesh', Kurt! I chto u vas za  dikie  mysli!  -
gorestno udivilas' Marta. - Net, konechno, nichego podobnogo on ne  pisal.  No
on iz etih, kak  ih  tam,  nacistov,  zanimaet  kakoe-to  osoboe  polozhenie,
namestnika, chto li, i ego kazhdyj den' treplyut vo vseh  gazetah.  On  usmiryal
tam kakoe-to vosstanie... vprochem, net, ne znayu. On, kazhetsya, ne  voennyj  i
rabotaet tam... v... gestapo, chto li? A  vprochem,  tozhe  ne  znayu,  tam  li,
tol'ko teper' on napisal eshche pis'mo i prosil razresheniya priehat' i otdohnut'
v imenii, potomu chto... No menya udivlyaet, Kurt, ved' vy rabotali u roditelej
gospozhi Mezon'e i vy nichego ne znaete.
     - Nichego ne znayu, - pokrutil golovoj Kurt.  -  Rabotal  ya  zdes'  vsego
neskol'ko mesyacev, i to let dvadcat' tomu nazad, togda ni gospodina Mezon'e,
ni gospozhi, ni ee brata, nikogo ne bylo, zhil odin starik  Kurcer,  vot  ya  u
nego i uhazhival za rozami... - On pomolchal. - Togda  i  etot  institut,  gde
rabotaet gospodin Mezon'e,  byl  ne  zdes',  on  uzhe  syuda,  kazhetsya,  posle
pereehal.  Vse  prinadlezhalo  Kurceru,  ya  emu  eshche  v  gorod  ezdil  klumby
razbivat', on lyubil, chtoby pryamo pered oknom rosli cvety i osobenno  rozy  i
lilii. |h, i do chego zhe horoshij starik on byl, Marta!.. Nu ladno, tak chto vy
hotite skazat'? CHto s etim bratom gospozhi Mezon'e?
     - U nego chto-to neladno s golovoj, -  Marta  pokrutila  pal'cami  okolo
lba, - pereutomilsya ili chto eshche, ne znayu,  pravo,  no  vrachi  propisali  emu
polnyj pokoj.
     - Oni vsegda pod  konec  shodyat  s  uma,  -  skazal  ubezhdenno  Kurt  i
perekusil nitku, - takov uzh ih konec. YA znal odnogo palacha - on pod starost'
razgovarival so svoim nochnym gorshkom...
     On ostorozhno vzyal vyshivku iz ruk Marty, polozhil ee i vstal s mesta.
     - Nu vot, kryl'ya i hvost gotovy, uzhe stanovitsya temno, a ya  v  sumerkah
ploho vizhu. Ostal'noe pridetsya okonchit' zavtra utrom... I kogda zhe priezzhaet
etot gospodin?
     - Kak zhe mne blagodarit' vas, gospodin Kurt! -  skazala  Marta.  -  |to
takaya krasota, takaya krasota!
     - Tak kogda zhe on priezzhaet? - povtoril sadovnik i tak vypryamilsya,  chto
u nego hrustnul pozvonochnik. - Pochistit'  hotya  by  blizhajshie  allei  k  ego
priezdu nado, prigotovit'sya... - I vdrug bystraya grimasa  probezhala  po  ego
licu, dernula shcheku, vyvernula nizhnyuyu gubu i zastavila na  mgnovenie  zakryt'
glaza; on hotel chto-to skazat', no tol'ko gluboko  vzdohnul,  otkryl  rot  i
ostalsya tak nepodvizhno. - A to eti gospoda  ne  lyubyat  shutok,  -  skazal  on
naraspev.
     - Da, vam nuzhno togda potoropit'sya, Kurt, -  skazala  Marta,  glyadya  na
nego s nekotorym strahom. - Ego mozhno zhdat' kazhdyj den'...
     - Pojdu, - skazal Kurt, zevaya, i prikryl rot rukoj. - Opyat' razbolelas'
golova. CHto za okayannaya bolezn'!
     On vyshel i zatvoril za soboj dver'.
     YA podbezhal k Marte.
     Ona derzhala platok za samyj konchik dvumya pal'cami i, prishchuryas', otkinuv
golovu nazad, lyubovalas' svoej rukoj.
     - No hotela by ya znat', - skazala ona vdrug zadumchivo, -  gde  ego  tak
izurodovalo, chto on dergaet shchekoj?
  
                               Glava sed'maya  
  
     V sadu my igrali v indejcev.
     |to byla ochen' interesnaya igra, no i strogo-nastrogo zapreshchennaya  igra.
CHtoby uchastvovat' v nej, nuzhno bylo pryatat'sya v peschanye  groty,  vzbirat'sya
na derev'ya, padat' v volch'i yamy, strelyat' iz lukov i rogatok, chto opyat'-taki
bylo daleko ne bezopasnym, - slovom, prodelyvat'  mnozhestvo  interesnyh,  no
absolyutno nepriemlemyh,  s  tochki  zreniya  gigieny,  prilichiya  i  sohraneniya
odezhdy, tryukov. Igrat'  poetomu  prihodilos'  tihon'ko,  zabirayas'  v  samye
dalekie chashchi sada i tshchatel'no  horonyas'  ot  postoronnego  glaza.  Bylo  nas
vosem' krasnokozhih, smertel'no, po zamyslu igry, nenavidyashchih  drug  druga  i
tverdo vypolnyayushchih tri  osnovnyh  pravila  -  ne  trusit',  ne  plakat',  ne
zhalovat'sya.
     V tot den', o  kotorom  ya  rasskazyvayu,  mne  osobenno  ne  povezlo.  YA
zazevalsya i popal v zasadu. Menya sejchas zhe povalili na  zemlyu,  obezoruzhili,
svyazali i brosili v kusty. Eshche by nemnogo - i menya prigvozdili by  k  stolbu
pytok  i  rasstrelyali  by  iz  lukov.  No  tut  na  moih   vragov   naletelo
druzhestvennoe nam plemya, i oni  pozorno  bezhali,  teryaya  po  doroge  ubityh,
plennyh i ranenyh. V perepolohe menya sovsem pozabyli.
     YA lezhal svyazannyj po rukam i nogam na  polyanke,  mezhdu  dvumya  bol'shimi
kustami sireni. ZHestkie list'ya opushchennyh vetvej kasalis' moego lica. Ot  nih
shel edva zametnyj gor'kovatyj zapah, kakoj  byvaet,  kogda  pozhuesh'  vetochku
sireni.  Kakaya-to  bukashka  s  zhirnym,  myagkim  telom  i   ochen'   korotkimi
metallicheski-sinimi kruglymi nadkryl'yami ne toropyas' polzla po zhelobu lista.
     V odnom liste bylo eshche nemnogo vlagi - utrom proshel nebol'shoj dozhd',  -
i kogda ya zadel vetku, na lico mne upala tyazhelaya, chistaya kaplya.
     Togda ya vypolz iz-pod kusta i stal smotret' na nebo.
     Bylo ono yasnoe, vysokoe i takoe goluboe-goluboe, chto  kazalos'  chernym.
Bog ego znaet, gde ono nachinalos', - vozmozhno, u samogo  moego  lica,  -  no
kogda ya stal glyadet' v ego glubinu, mne vdrug pokazalos', chto vremeni bol'she
ne sushchestvuet. Nebo bylo pustoe, ni edinogo oblachka  ne  bylo  na  nem,  ono
vsasyvalo menya v sebya, i ya padal, padal, padal v nego i ne  mog  uderzhat'sya.
Slipalis' glaza, istoma ohvatyvala telo, i vot zemlya pokachnulas',  tronulas'
s mesta i plavno poletela, nesya menya na sebe. Eshche boryas' so snom,  ya  otkryl
bylo glaza, no opyat' uvidel chernye ostrye list'ya,  strogie  i  zhestkie,  kak
vyrezannye iz glyancevitoj bumagi, pochuvstvoval chut' gor'kovatyj zapah kory i
zemli, a nad vsem etim opyat' leglo  to  zhe  chernoe,  pustoe  nebo.  Togda  ya
perevernulsya na bok, spryatal golovu i zasnul.
     Ochnulsya ya ottogo, chto kto-to ochen' ostorozhno, tak, chtoby ne  razbudit',
rezhet moi verevki.
     YA otkryl glaza i sel.
     Nado mnoj s nozhom v rukah naklonilsya Kurt.
     - A vas uzh iskali-iskali! - skazal on veselo. - Marta ves' sad obezhala,
i kak ona vas tut ne nakryla, ne pojmu!
     On srezal verevku s nog i otbrosil ee v storonu.
     - Ish' kak  zatyanuli,  pryamo  mertvym  uzlom,  -  skazal  on,  pokachivaya
golovoj. - V indejcev, chto li?
     - V indejcev, - otvetil  ya  i  tut  zametil  v  ego  rukah  samodel'nuyu
svirel'.
     - CHto eto u vas? - sprosil ya.
     - |to? |to nozhik, -  otvetil  on,  slegka  nedoumevaya,  -  obyknovennyj
sadovyj nozhik, chto, ne videli takogo razve? Nu, vstavajte,  navernoe,  novuyu
rubashku-to vsyu zamazali! Ish' ved' kakaya syrost', - on provel rukoj po trave,
kak po konskoj grive. - Mamasha-to uvidit vas takim trubochistom, chto skazhet?
     - Net, ne nozh, a vot eto? - skazal ya, pokazyvaya na ego levuyu ruku.
     - Ah, eto! - on hitro ulybnulsya. - |to ya tut  drozda  hotel  podmanit',
von v teh kustah u menya i silok stoit. Zdes' znamenityj drozd zhivet,  tol'ko
vot na znayu tochno, gde ego iskat'. - On posmotrel na  solnce.  -  Skoro  ego
pora pridet. Davajte posidim minutku tiho. Tak, drug okolo druga,  v  polnoj
nepodvizhnosti, my prosideli minut dvadcat'. Potom Kurt  prilozhil  svirel'  k
gubam.
     Snachala on izvlek iz nee tonchajshij, kak volos, pevuchij zvuk, pohozhij ne
to na prizyv, ne to na signal, i sejchas zhe otnyal svirel'.
     V kustah bylo tiho.
     On snova posvistel, teper' dlinno  i  protyazhno,  ostanovilsya,  perezhdal
nemnogo i posvistel opyat'. Togda nad nashej golovoj v kustah chto-to zashumelo,
kolyhnulis' i vzdrognuli napryazhennye  vetki.  Verhnyaya,  s  krupnymi  ostrymi
list'yami, zakachalas', kak budto ee kto-to tolknul.
     - Priletel, - tiho skazal Kurt, - sidit i slushaet.
     I on opyat' zaigral.
     Teper' svirel' pela bezostanovochno  na  kakoj-to  ochen'  vysokoj  note,
opoveshchaya, draznya i vyzyvaya  na  sostyazanie.  Vverhu,  v  kustah,  poslyshalsya
zhestkij, gortannyj zvuk: trenk, rri!  |to  drozd  otvechal  svoemu  nezrimomu
soperniku. Vetka vzdragivala nerovnymi krupnymi tolchkami, kak budto  po  nej
barabanil grad, i vdrug drozd zapel.
     YA srazu ponyal, chto poet on, ves'  uhodya  v  pesnyu,  ne  vidya  nichego  i
zabyvaya vse na svete. Mne podumalos' dazhe, chto, mozhet byt', v eto  vremya  on
zakryvaet glaza.
     Vsya pesnya ego byla svetlaya i kakaya-to prozrachnaya naskvoz'. Togda zhe mne
prishla na pamyat' pesnya solov'ya,  i  ya  ponyal  raznicu;  vspomnil,  kak  poet
skvorec, i opyat' reshil,  chto  eto  ne  to,  -  tyanulas',  tyanulas'  sploshnaya
muzykal'naya  tkan',  sverkaya  i  perelivayas',  no   nikakogo   bogatstva   i
raznoobraziya ne bylo v  nej,  krome  neobychajnoj  chistoty.  Ona  byla  bolee
oduhotvorennoj, chem chelovecheskij golos. Nikogda i ni v chem chelovek ne  mozhet
dostignut' takoj chistoty i slazhennosti. Uzh odno prisutstvie  mysli  zamutilo
by chistotu  etoj  pesni,  sozdannoj  prirodoj  eshche  do  poyavleniya  cheloveka.
Navernoe, tak mogla by razgovarivat' priroda,  esli  by  eti  kusty  sireni,
trava, holm i polyanka obreli golos.
     YA otkryl rot, chtoby skazat' chto-to, no Kurt sdelal mne znak molchat',  i
ya opyat' pripal k trave.
     A drozd zalivalsya.
     On sidel teper' nepodvizhno.
     Kusty bol'she ne kachalis', i gde on sidit, opredelit'  bylo  nevozmozhno.
Veroyatno, pesn' i ne zavisela teper' ot nego. Mozhet byt', pticy v eti minuty
svoego yarchajshego cveteniya utrachivayut soznanie okruzhayushchego, i togda prihodi i
beri ih goloj rukoj.
     Pesn' ishodila ot nego neproizvol'no, kak svet ot gnilushki,  kak  zapah
ot landysha, kak blesk i svechenie ot ozera, zalitogo  solncem.  Konechno,  vse
eto ya chuvstvoval, a ne dumal, zdes'  ya  peredayu  tol'ko  goloe  oshchushchenie  ot
pesni, perevedennaya zhe na slova,  eta  mysl'  vyrazilas'  by  kuda  proshche  i
ponyatnee. "Solovej, - dumal ya (a o tu poru ya uzhe slyshal i solov'ya) ,  -  tak
pet' ne umeet. On shchelkaet i zalivaetsya  na  tridcat'  ladov,  vse  hitrit  i
manernichaet, a etot drozd, kogda poet, zabyvaet vse na svete. Vot  kogda  on
edak poet, podojti i nakryt' ego shlyapoj - on dazhe i ne zametit".
     I tut ya uvidel, chto Kurt podnyalsya s  travy  i  poshel  kuda-to  v  obhod
kustov.
     "Nu, teper' on uzhe ego pojmaet", - podumal ya, i serdce u menya  zabilos'
tak, chto ya pochuvstvoval, kak goryachaya krov', oglushaya, udarila menya v viski.
     I  vdrug  pesnya  prekratilas',  poslyshalos'  zvuchnoe  i   pronzitel'noe
"disk-disk,  gri-gih-gih",  potom  bystrye  shagi  i  tresk  vetok,   nakonec
zashurshala pod nogami suhaya listva, i Kurt vyshel iz serediny kustov.
     - Ish' kakoj strogij! -  skazal  on  s  uvazheniem.  -  I  golovy  nel'zya
pokazat'. A u menya na nego petli byli postavleny, sunulsya ne vovremya,  on  i
uvidel. Nu nichego, v drugoj raz...
     On naklonilsya i tronul menya za plecho.
     - Idemte domoj, a to popadet po pervomu razryadu - ish' novaya rubashka vsya
zelenaya, - mat' voz'met remen'...
     YA posmotrel na nego s prenebrezheniem.
     - Menya nikogda ne nakazyvayut fizicheski, - skazal  ya  vazhno,  -  eto  ne
pedagogichno.
     - Ne pe-da-go-gich-no? - veselo udivilsya Kurt. - Nu a menya, - on  mahnul
rukoj i zasmeyalsya, - menya inoj raz drali tak, chto rubaha k spine pristavala.
CHestnoe slovo, pristavala. Kak voz'mut, razlozhat, da i...  |h,  i  drali!  -
dobavil on s voshishcheniem. - Znachit, ne derut?  |to  horosho!  Raz  ne  derut,
znachit horosho! |to kto zh govorit, chto ne "pe-da-go-gichno"? Sama matushka, chto
li?
     - Voobshche bit' cheloveka ne gumanno, a rebenka tem bolee,  -  proiznes  ya
pouchayushche.
     - O! - Kurt tak otoropel, chto dazhe ostanovilsya. - Ne gumanno? Ish' ty! -
I on proiznes eshche raz s osobym udovol'stviem: -  Ne  gumanno.  -  Potom,  po
kakoj-to neponyatnoj mne associacii, vdrug  sprosil:  -  Nu,  a  vot  dyadya-to
dolzhen priehat', kak, dyadyushku-to vy pomnite?
     My uzhe vyshli s polyanki i shli teper' po dorozhke sada.
     - My nikogda ne  videlis',  -  otvetil  ya  holodno,  pridumyvaya,  chtoby
sovrat' materi.
     Vid moj byl dejstvitel'no ochen' nehorosh: bok zelenyj, v bashmake hlyupala
gryaz' - eto ya provalilsya v kanavu, - odin lokot' porvalsya ne  to  o  kolyuchuyu
provoloku, ne to o shipovnik. Nu, srazu mozhno bylo opredelit', chto v  techenie
celogo dnya ya byl indejcem.
     - Nikogda ne videlis'? - peresprosil Kurt s  osobym  vyrazheniem,  smysl
kotorogo opyat'-taki ulovit' ya ne mog. - Da, i vot mne k ego priezdu nado sad
v poryadok privesti, a chto ya mogu  sdelat'?  -  On  opyat'  ostanovilsya  sredi
dorogi. - Razve ya mogu odin chto-nibud' sdelat', - proiznes on  s  dosadoj  i
shcheka ego dernulas', - a?
     My podoshli k domu.
     Iz komnat vybezhala Marta,  s  vyrazheniem  uzhasa  i  ozhestocheniya,  molcha
podbezhala ko mne, shvatila za ruku i potashchila v kuhnyu - umyvat'sya.
     - Ne gumanno! - povtoril  Kurt,  smotrya  nam  vsled,  i  snova  chemu-to
ulybnulsya.
     Otec hodil po dorozhkam sada, vzdyhal i,  esli  ne  videl  nikogo  okolo
sebya, nachinal gromko deklamirovat' Seneku.
     Inogda on natykalsya na Kurta.
     Kurt vdrug vyhodil iz  kustov  i  ostanavlivalsya  na  seredine  dorogi,
smotrya na otca s velichajshim somneniem i dazhe osuzhdeniem.
     - A, Kurt! - govoril otec rasseyanno. - Nu chto, kak vy?
     Kurt smotrel na nego strogo i nepodvizhno.
     - Ne v obidu budet vam skazano, gospodin Mezon'e, ya  ne  ozhidal  etogo!
Klyanus', ne ozhidal! Takoj sad - i tak ego zapustit'! Zdes' cherti...
     - Da, da, - govoril otec, lovko obhodya Kurta, - imenno tak. Imenno tak!
Vy  izvinite,  mne  sejchas  nekogda,  a  potom  kak-nibud'  ya  s  velichajshim
udovol'stviem...
     S mater'yu Kurt pochemu-to ne vstrechalsya i dazhe  kak  budto  izbegal  ee.
Vprochem, i nekogda bylo emu osobenno dolgo razgovarivat'.
     Marta okazalas' neprava.
     Kurt rabotal s velichajshim ozhestocheniem. On  prorubal,  chistil  zarosli,
sryval i peredelyval vse klumby. Pered domom  on  vychistil  polyanku,  ostrig
travu, razbil cvetnik i vysadil otkuda-to s sotnyu astr.  Slazil  na  cherdak,
nashel tam zerkal'nye shary, vymyl ih i vodruzil poseredine klumb.  Privez  na
loshadi dve telegi graviya i peresypal im vse dorozhki. Potom... Oj, da malo li
chto on delal!
     Marta, s novym platkom v ruke, na kotorom  nevedomaya  ptica,  raspustiv
kryl'ya i hvost, igrala vsemi cvetami imeyushchihsya u nee v nalichii nitok, stoyala
na doroge i s kakoj-to  slozhnoj,  ne  vpolne  dostupnoj  mne  gammoj  chuvstv
smotrela na Kurta.
     - Cygan! - govorila ona. - A chto zh, esli i cygan? Kogda cygan  primetsya
za rabotu, u nego vse v rukah gorit. Drugoj pri takoj rabote hodil by svin'ya
svin'ej, a on von kak za soboj sledit! Sapogi-to,  sapogi-to  kak  nachistil!
Ish' kak blestyat! Glazam bol'no!
     A otec pohodil, pohodil po dorozhkam, potom sel za stol i nachal  pisat'.
On pisal dva-tri chasa, potom perechityval napisannoe, komkal bumagu v  kulake
i nachinal snova.
     Pervyj raz on napisal: "Moj uvazhaemyj kollega,  dorogoj  professor  g-n
Lane!" - skomkal i brosil.
     Potom: "Dorogoj professor!"
     Potom: "Professor!"
     Nakonec: "G-n Lane!"
     Poslednee pis'mo prosto: "G-n Lane (uzhe  bez  vosklicatel'nogo  znaka),
vashu anonimku ya poluchil".
     Bumaga byla horoshaya, gladkaya, i ya podbiral ee iz korzinki.
     Na tretij den' otec zapechatal pis'mo v konvert i poslal menya za Kurtom.
     Kurt prishel i vstal okolo dveri.
     - Da net, net, vy podojdite syuda, chto vy tam vytyanulis', - pozval otec.
- Vo-pervyh, ya slyshu ploho, a vo-vtoryh, prosto... nu, prohodite syuda.
     Kurt posmotrel na menya -  ya  sidel  okolo  okna  i  masteril  korablik.
"Mnogouvazhaemyj kollega" bylo napisano na bortu. Kurt podmignul mne  i  dazhe
prosheptal chto-to pro sebya. Gotov pobit'sya ob zaklad, chto on okonchil shepotkom
frazu otca i okonchil ee tak: "Prosto ne gumanno".
     - Vot! - Otec povernulsya k Kurtu  i  vzyal  konvert  v  ruku.  -  YA  vas
poproshu... - On opaslivo oglyanulsya. - Vy madam Mezon'e ne videli?
     - Ona tol'ko chto byla v besedke, - otvetil Kurt.
     - O! V besedke. Otlichno! -  otec  srazu  poveselel.  -  To  pis'mo  vam
peredala gospozha Lane? Vy ved', kazhetsya, i  u  nee  let  desyat'  tomu  nazad
rabotali?
     - Net, sam gospodin Lane, - otvetil Kurt.
     - Aga, gospodin Lane! I on vam skazal...
     - On mne skazal: "Vot, Kurt, voz'mite, spryach'te eto pis'mo  kuda-nibud'
podal'she, i esli vas zaderzhat, budut obyskivat'  i  najdut  eto  pis'mo,  to
vy..."
     - Tak, ponyatno, - kivnul golovoj otec. - Teper' vot kakoe  delo,  Kurt.
Vot i ya dayu vam eto pis'mo i... No vy kak? Uzhe oglyadeli tut sad i  oranzhereyu
i vse... nu, i vse, chto podlezhit vashemu, tak skazat', verhovnomu vladeniyu...
vashu monarhiyu, chto li? - on bledno ulybnulsya.
     - Da, gospodin professor, - otvetil Kurt ochen'  ser'ezno,  ne  prinimaya
ulybki otca, - no dolzhen vam skazat' otkrovenno... YA chelovek  pryamoj  i  bez
etih samyh...
     - Da, da, pozhalujsta, - skazal otec rasseyanno, - pozhalujsta, Kurt.
     - Dolzhen skazat', ochen' zapushchennoe hozyajstvo... ochen'.  Vy  posmotrite,
chto stalo s klumbami. Ved' na nih kra-pi-va ras-pus-ka-et-sya! Vy  znaete,  ya
segodnya ochishchal odnu klumbu... - Kurt  vyglyadel  ochen'  obespokoennym,  no  ya
smotrel na ego shcheku - ona ne dergalas'.
     -  Nu-nu,  -  skazal  uspokoenie  otec,  -  kak-nibud'   tam,   znaete,
pomalen'ku...
     - Potom prud, ved' eto chert... Izvinite, eto chert znaet chto  takoe.  On
zacvel, kak mokryj suhar', na nem skoro mozhno budet uzhe i griby sobirat'.
     - Nu-nu, uzh vy kak-nibud' tam, Kurt, - prositel'no skazal otec, on  byl
uzhe ne rad, chto nachal etot razgovor.  On  posharil  v  yashchike  stola  i  vynul
korobku sigar. - Vy kurite, Kurt?
     - Tol'ko trubku. Allei! Nu chto eto za allei!
     - Ladno, Kurt, ladno! - otec myagko dotronulsya rozovym  pal'cem  do  ego
gruboj, obvetrennoj ruki (teper' Kurt stoyal ryadom). - Ved' ya v  etom  nichego
ne ponimayu, - soznalsya on vinovato. - Teper'  vot  kakoe  delo.  Vidite  eto
pis'mo? Ego nado peredat'  lichno,  tol'ko  -  vy  slyshite,  Kurt,  lichno!  -
gospodinu Lane. Poslat' sejchas nekogo, ya znayu, chto ne vashe delo, no, vidite,
- otec razvel rukami, - nikogo net, pochta ne rabotaet, i voobshche...
     - Ladno, davajte pis'mo, - skazal Kurt i vzyal v ruki konvert.
     - Tol'ko smotrite, Kurt,  -  otec  podnyal  palec.  -  eto  pis'mo  nado
hranit'.
     - Nu, - ulybnulsya Kurt, - budto ya ne znayu!
     On  polozhil  pis'mo  na  stol,  opustilsya  na  odno   koleno   i   stal
razvorachivat' obmotku.
     (Segodnya on byl pochemu-to ne v sapogah,  a  v  nesokrushimyh  futbol'nyh
butsah, kotorye byli tak gruby, chto dazhe i ne blesteli, nesmotrya na vse  ego
staraniya.) V eto vremya voshla mat', i otec provorno shvatil pis'mo.
     Mat' podoshla i vyrvala konvert iz ego ruk.
     - Daj syuda! -  skazala  ona,  poglyadela  na  adres,  pokachala  golovoj,
vzdohnula i poshla iz komnaty.
     - Berta! - pozval otec.
     Mat' ostanovilas' i poglyadela na nego.
     - Net, ty s uma soshel! - skazala ona ubezhdenno. - Ty poprostu  soshel  s
uma!  Kak  zhe  tebe  ne  stydno,  Leon!  My  s  toboj,  kazhetsya,  obo   vsem
dogovorilis', a segodnya ty... Est' u tebya slovo ili net?
     - Da net zhe, Berta! - otec chuvstvoval sebya ochen' nelovko, - |to  zhe  ne
to, net, net! Sovsem ne to.
     - Ne net, a da! - skazala mat' tverdo. -  Posylat'  takoj  dokument!  V
takoe vremya! K takomu cheloveku! Postoj, Leon, ya poshchupayu u tebya golovu.  Ved'
ty zhe sam nazyval ego Iudoj. Nu, skazhi,  pozhalujsta,  chto  budet,  esli  eto
pis'mo popadet v ruki teh...
     - Nu! - otec pokrovitel'stvenno zasmeyalsya. - CHepuha. Berta, kak  ty  ne
ponimaesh'! Ved' eto zhe otvet na ego sobstvennoe pis'mo.
     - A! - mat' dazhe dosadlivo smorshchilas'. - Net, pravo, hochetsya  poshchupat',
kakoj u tebya lob... Nu kto zhe govorit, chto on pojdet i vydast!  Nu,  skazhem,
najdut u nego eto pis'mo, togda chto? Ty chto zhe dumaesh', on  stanet  molchat'?
Vynosit' poboi? Da, Bozhe moj, on sejchas zhe skazhet: "|to pis'mo  napisal  mne
professor Mezon'e..."
     - I pogubit samogo sebya, - skazal otec.
     - Vo-pervyh, puskaj dazhe pogubit: ved' on tebe sam pishet, chto esli  ego
nachnut bit' rezinovoj dubinkoj, on mozhet Bog znaet chto  nagovorit'.  Znachit,
kak zhe emu verit'? I, vo-vtoryh, nu, skazhi, chego on mozhet osobenno  boyat'sya?
CHto zhe, oni ne znayut, chto on spasaet svoyu shkuru? A ved' tol'ko  ob  etom  on
tebe pishet. Da eshche pribavlyaet, chto sdelal eto  iskrenne,  i  potom,  -  mat'
poglyadela na Kurta, - ty dumaesh', chto  ty  delaesh'?  Ty  posylaesh'  cheloveka
peshkom za sorok kilometrov,  potomu  chto  transporta  teper'  ne  dostanesh',
tol'ko zatem, chtoby...
     Kurt vstal s pola i ulybnulsya materi.
     - Vy ne bojtes', sudarynya, - skazal on skromno, - ya  dorogi  ne  boyus',
mne projti sorok kilometrov - eto vse ravno chto plyunut', esli delo tol'ko za
etim...
     Mat' pokachala golovoj i spryatala pis'mo.
     - Nu, Kurt, - ulybnulas' ona, - a o sade ya boyus' vas i sprashivat'.  Vse
zapushcheno, razrusheno, polomano. No skazhite, hot' klumby-to mozhno  privesti  v
poryadok?
     Lico Kurta stalo ser'ezno.
     - Odnu, central'nuyu klumbu, - skazal on produmanno, - ya uzhe vychistil  i
segodnya zhe posazhu na nej hrizantemy i chto-nibud' eshche pogrubee,  nu,  skazhem,
georginy... Vot tol'ko ne znayu, skol'ko ih est'?
     - Nado by bylo chto-nibud' sdelat',  Kurt,  -  skazala  mat'.  -  My  ne
segodnya zavtra zhdem gospodina Kurcera.
     - A chto u vas s glazom, Kurt?  -  sprosil  otec.  -  |to  u  vas  chisto
nervnogo poryadka.  Vy,  navernoe,  chego-nibud'  ispugalis',  Kurt,  ili  vas
neozhidanno so sna razbudili? YA znayu, eto inogda byvaet.
     - Da net, - otvetil Kurt, i glaz ego zadergalsya. - bylo delo  neskol'ko
inogo roda.
     - Upali, navernoe, ili ushiblis'? Da vy ne bojtes', govorite vse. Vot vy
ne hotite govorit' ob etom vashem fizicheskom nedostatke, smushchaetes' i boites'
ego, - da, da, boites' ego, - a etogo ne nado, ni v  koem  sluchae  ne  nado,
naoborot, vy dolzhny pozvolit' obsuzhdat' i govorit' o nem.  Togda  vam  budet
legche i on projdet. Ob etom pisal eshche |razm Darsin.
     - Da net, ya ne boyus', - krivo ulybnulsya Kurt, - tol'ko  rasskazyvat'-to
ob etom...
     - Poslushaj, - vstupilas' mat',  -  nu  chto  ty  muchaesh'  cheloveka?  On,
konechno, sovershenno ne raspolozhen k tvoim voprosam.
     - Da net, ya rasskazhu, - ulybnulsya Kurt. - Tol'ko vot noga-to u menya,  -
i on poshchupal koleno. - Vy sest' mne razreshite? - I ulybka ego  stala  sovsem
nedobroj, on opyat' vzglyanul na menya, i lico ego dernulos'.
     - Da, da, - zabespokoilsya otec, - kak zhe... kak zhe... - On  v  smyatenii
shvatilsya za yashchik sigar. - Kurite,  pozhalujsta.  Ah,  Gospodi,  na  stule-to
knigi... Skladyvajte, skladyvajte ih pryamo na  pol.  -  On  vse  suetilsya  s
yashchikom v rukah.
     - Da ne kuryu ya papirosy, - snova ulybnulsya Kurt.  On  sel  v  kreslo  i
podognul nogi. - A delo-to bylo tak, - nachal on naraspev...
 
                               Glava vos'maya 
 
                               (Rasskaz Kurta) 
 
     - YA lezhal v bol'nice, u menya, vidite li, pripadki s detstva.
     - A kogda eto bylo? -  ostorozhno  sprosila  mat',  prohodya  k  stolu  i
raschishchaya ego ot lishnih bumag.
     - Bylo eto... bylo eto... - Kurt na minutu zadumalsya, - bylo eto  okolo
odnogo goda, - tverdo vygovoril on., - Znaete, menya s detstva b'yut pripadki.
Vdrug upadu, i nachnet menya shvyryat' i bit' o zemlyu,
     158
     ves' skorchus', opyat' vytyanus', pocherneyu, nu i lezhu na boku,  poka  menya
ne podberut. Vot edak menya raz podobrali i svezli  v  bol'nicu.  Byla  takaya
special'naya lechebnica na ulice Lyubashi. Prolezhal ya tam mesyaca dva,  navernoe.
Professor tam byl starichok. CHto-to on v moej bolezni interesnoe nashel,  stal
kakie-to opyty nado mnoj delat'... tam... elektrichestvo... ne mogu uzh ya  vam
tochno ob®yasnit', zachem, nu, tol'ko kakoj-to novyj metod. Sazhayut  na  kreslo,
potom vklyuchayut tok, vse zhuzhzhit, tok cherez tebya...  v  obshchem  ne  znayu...  No
sil'no prohvatyvalo, ne gumannyj metod, - ulybnulsya on krivo, - no dejstven-
nyj, kazhetsya, na mne ego pervom stali probovat'. Prohvatyvaet do kostej. Tak
ya mesyaca dva ili tri prolechilsya, znaete, legche  stalo.  Nu,  byli,  konechno,
pripadki, no tol'ko uzhe ne takie... Mozhet  byt',  etot  metod  pomog,  mozhet
byt', pora uzh takaya prishla... Ne znayu... Potom vot eto i sluchilos'...
     On ostanovilsya, kak budto v nereshitel'nosti.
     - CHto? - sprosil otec.
     - Nu vot, nemcy-to prishli, - plavno otvetil Kurt.
     - Da, da, - zabespokoilsya otec. - Nu i...
     - Da net, ya nichego ne videl, - medlenno skazal Kurt. - Govoryu  zhe  vam,
chto v bol'nice lezhal. Potom professora etogo smenili, ne podoshel im tam, chto
li, drugogo naznachili, iz nemcev, krasivyj takoj,  seroglazyj,  vysokij.  Nu
vot, on v pervyj den' menya vyzval, nachal rassprashivat'. Znaete, obyknovennye
doktorskie rassprosy... Kogda? Da s chego? Da gde?.. Nu, ya skazal:
     "Pervyj pripadok sluchilsya so mnoj, kogda ya konchil sadovodcheskuyu shkolu".
     Tut on vstrepenulsya.
     "Da vy razve uchilis'?" - sprashivaet on.
     "Kak zhe, govoryu, uchilsya".
     "Nu, a special'nost' u vas kakaya?"
     "Sadovod, govoryu, no bol'she v poslednee vremya rabotal po agrohimii,  to
est' po udobreniyam".
     Ladno, pomolchal on, zapisal chto-to sebe na bumazhku.
     "A gde u vas sem'ya"?
     "Sem'i, govoryu, u menya nikakoj net. Odin ya".
     Tut  on  dazhe  ulybnulsya  -  tak  emu  ponravilos'  eto.  Potom   opyat'
sprashivaet:
     "A iz roditelej u vas kto-nibud' etim nedugom stradal?"
     "Mat', govoryu, bolela".
     "Horosho! - Opyat' zapisal. - Nu a dal'she po voshodyashchej linii ne pomnite:
dedushka, babushka, mozhet byt', kto-nibud' iz pradedov?"
     "Net, govoryu, ne pomnyu".
     "Ladno, idite".
     Tak eshche ya prolezhal skol'ko-to, prihodit raz sanitar, govorit:
     "Bol'noj Kurt Vagner, sobirajtes', pozhalujsta, v ordinatorskuyu, tam vas
zhdut".
     "A kto zhdet?"
     "A eto uzh, govorit, ne znayu, doktora, navernoe, kakie-nibud'".
     "A! - dumayu. - Konsilium!"
     Prishel. Net, vizhu, ne doktora!  Nikakie  doktora!  Pod  halatami  serye
poluvoennye formy. Na galstukah bulavki, a na bulavkah eti pauchki,  i  takie
mordy u nih, znaete, odna k drugoj! Kakie zhe tam, k chertu, doktora!
     Direktor bol'nicy govorit:
     "Vot on sam, Kurt Vagner!"
     |ti voennye ustavilis' na menya, smotryat. Tut odin sprashivaet:
     "Vy himiyu horosho znaete? "
     "Kak zhe, govoryu, v tom ob®eme, v kakom mne trebuetsya znat', znayu",
     "To est'? Ob®yasnite".
     "Nu, ya zhe, govoryu, agrohimik, ya iskusstvennoe udobrenie vyrabatyvayu".
     "Tak. A v laboratoriyah kogda-nibud' rabotali?"
     "A kak zhe, govoryu, u menya i svoya  laboratoriya  byla,  ya  dlya  komnatnyh
rastenij udobreniya vyrabatyval".
     On pomorshchilsya.
     "Net, ya ne pro eto. CHto tam udobreniya! A vot v  nastoyashchej,  hotya  by  v
fabrichnoj laboratorii rabotali kogda-nibud'?"
     "Net, govoryu, ne prihodilos' tak".
     Pomolchal on, pochertil chto-to na bumazhke, k drugomu obrashchaetsya:
     "U vas voprosy est'?"
     Tot sprashivaet:
     "Pripadkami davno stradaete?"
     YA emu ob®yasnil, kak, kogda, i ne odin ya, a i mat' moya tem zhe stradala.
     Tut direktor podoshel s moej istoriej bolezni, pal'cem v nee tychet: vot,
mol, i vot chto. Tot otmahnulsya ot nego:
     "Da, da, vizhu!"
     Potom povernulsya k svoim i chto-to skazal dlinnoe 'takoe, po-latyni, chto
li, ya ne ponyal. Togda tot, chto menya ran'she o himii sprashival, pozhal plechami.
Potom prinesli kreslo, krugloe takoe, s vrashchayushchimsya siden'em.
     "Sadites'".
     YA sel. Oni nachali mne golovu izmeryat', uzh i  tak  izmeryali  i  edak,  i
vdol', i poperek verteli, snimut odin promer  -  zapishut,  snimut  drugoj  -
opyat' zapishut. Potom stali govorit' mezhdu soboj pro eti cifry. Slyshu  tol'ko
slovo "nepolnocennyj". Togda etot, chto ran'she so mnoj  pro  himiyu  tolkoval,
obrashchaetsya k direktoru i govorit:
     "Nu chto zhe, delo yasnoe, mozhete ego poka otpustit'".
     Vecherom direktor vyzyvaet menya i govorit, chto menya vypisyvayut,  bolezn'
u menya neizlechimaya, nasledstvennaya, pokazanij dlya operacii  net,  podkrepit'
oni menya podkrepili i  bol'she  nichego  sdelat'  ne  mogut,  no  vot  mogu  ya
postupit' v laboratoriyu Agrohimicheskogo instituta. On menya zavtra i  svezet,
esli ya hochu. Ob usloviyah dogovoryus' na meste.
     "Ladno, govoryu, raz Agrohimicheskij, eto mne podhodit".
     Poshel k sebe na kojku i eshche podumal: "Vot kak horosho skladyvaetsya".
     A potom drugaya mysl' kol'nula: "CHto eto  on  obo  mne  tak  vdrug  stal
hlopotat', rovno eto by ne ego delo?" I  vdrug  etot,  chto  menya  pro  himiyu
pytal, vspomnilsya. Ochen' on mne ne po serdcu prishelsya.  Vot  cherep-to  zachem
izmeryali? Zachem cherep izmeryali? Ne znayu! Potom eto slovo "nepolnocennyj". Ne
mogu vam dazhe skazat', do chego ono menya rezanulo... Nehoroshee slovo! "Vopros
yasnyj"! CHto za yasnost' takaya? Opyat' ne znayu!  Nu,  podumal,  podumal,  da  i
zabyl.  Nautro  on  povez  menya  v  etot  institut.  CHtoby  ne  vdavat'sya  v
mnogoslovie, skazhu, chto direktor etogo instituta i okazalsya tot  samyj,  chto
menya  o  himii  pytal.  Dogovorilis'  my  s  nim  bystro.  Sluzhit'  mne  pri
laboratorii, no pri sobakah.
     "Pri kakih, - sprashivayu, - sobakah? YA ved' po himii, da i sami  vy  mne
govorili".
     "Nu, himiya, govorit, potom, a snachala sobaki".
     "Da kakie sobaki? Nu ih k Bogu! Ved' po sobakam ya ne specialist.  Dral,
pravda, s dohlyh shkury v detstve, no s teh por skol'ko vremeni-to proshlo,  ya
teper' i ne pomnyu dazhe, s chego nachinat'. YA zhe vam ob®yasnil: ya bol'she  naschet
agroudobrenij: vsyakie  tam  azotistye  soli,  superfosfat,  zoly  razlichnye,
kostnaya muka i tomu podobnoe. Mozhet byt', eto potrebuetsya? Ved'  institut-to
Agrohimicheskij".
     Posmotrel on na menya, usmehnulsya.
     "Net, govorit, etogo ne potrebuetsya. Potom  vy,  konechno,  budete  i  v
samoj laboratorii ispol'zovany, lyudi nam nuzhny, no poka vot pri sobakah".
     "Nu, ladno, govoryu, chto  s  vami  podelaesh'.  Pri  sobakah  -  tak  pri
sobakah, pes s nimi, v osobennosti esli pitanie vashe".
     "O pitanii, - govorit direktor, -  ne  bespokojtes',  dazhe  i  kvartira
kazennaya vam budet".
     "O! - govoryu. - |to eshche luchshe".
     "No  vot  uslovie:  iz  vorot  instituta  nikuda.   Rabota   sekretnaya,
gosudarstvennogo znacheniya".
     "Vot eto uzh, govoryu, ploho, eto ne po-moemu, ya chelovek veselyj,  mne  i
pogulyat' nado, i v teatr shodit', i voobshche...  Da  i  kak  eto  -  iz  vorot
nikuda? Ne ponimayu!.."
     On edak nehorosho skosorotilsya:
     "Nichego, za eto ne bespokojtes'! Pozhivete - vse pojmete. A teatr my vam
tut svoj ustroim".
     "Nu, - dumayu, - pes s vami, ustraivajte".
     Pozvonil on, prishel kakoj-to lupoglazyj, v belom fartuke. On emu:
     "Vot vam novyj sluzhashchij pri laboratorii nomer  pyat',  provedite  ego  i
poznakom'te s obyazannostyami. Pokazhite, gde on budet zhit', i potom horoshen'ko
nakormite".
     Vot on menya i povel...
     ...V komnate bystro temnelo.
     Mat' vzyala lampu - elektrichestvo ne rabotalo, - snyala  steklo  i  stala
oglyadyvat' stol, ishcha spichki.
     Spichek ne bylo. Da razve vozmozhno bylo najti chto-nibud'  na  pis'mennom
stole otca!
     - Spichek! - dogadalsya Kurt i dostal iz karmana korobku.
     Otec zashevelilsya v kresle. On byl ochen' zainteresovan rasskazom, u nego
byl svoeobraznyj vkus, i v hudozhestvennoj literature posle Seneki on  bol'she
vsego  lyubil  detektivnye  romany  s   pohishcheniyami,   tajnami,   stradayushchimi
krasavicami, ubijstvami i utrachennymi sekretami.
     - Nu i chto zh v etoj laboratorii? - sprosil on s neterpeniem.
     - Da, v etoj laboratorii, - s ulybkoj povtoril Kurt, smotrya na otca.  -
V etoj samoj laboratorii ya i stal rabotat'...
     - S sobakami? - sprosil otec.
     - Sobak tam bylo, chtoby ne sovrat', shtuk trista.
     - Porodistye? - snova sprosil otec.
     - Nu, porodistye! Otkuda oni tam voz'mutsya! Tam vsyakij sbrod. Dvornyagi!
Ih po vsemu gorodu lovili, a potom sekretnym poryadkom  nam  dostavlyali.  Tam
dlya nih special'noe pomeshchenie bylo. Vot oni v kletkah i  sideli,  na  kazhdoj
kletke nomer, i na sobake, gde oshejnik dolzhen byt', osobyj nomerok.
     Moe delo bylo kakoe? Mne sobak privezli, ya dolzhen ih dva  raza  v  den'
kormit'. Im otkuda-to, s bojni, verno, kosti privozili. Nado,  znachit,  bylo
tak rasporyadit'sya, chtoby k vecheru vse chisto bylo: gde  nado,  chtoby  solomka
byla, gde nado - pesochek posypan, podruchnyj u menya  byl,  on-to  vse  eto  i
delal, ya tol'ko sledil za poryadkom. Tak, kakoj-to kurnosen'kij i ryzhij, i ne
ryzhij dazhe, a prosto bescvetnyj, chert ego pojmet, chto za chelovek. ZHenu by  ya
emu svoyu doveril, a vot  komnatu  -  ni  za  chto!  Obyazatel'no  libo  posudu
pereb'et, libo pozharu ponadelaet. Nu, odnako, nichego,  s  delom  spravlyalsya.
Tol'ko ponukat' ego nuzhno bylo, da inoj raz metet, metet, vdrug ostanovitsya,
glaza vypuchit, da tak i stoit, s otkrytym rtom. Kriknesh' emu:
     "Stanislav, Stanislav!" (ego Stanislavom zvali).
     "A?"
     "CHto zh ty stoish', kak stolb?"
     "A?"
     "Pochemu ne metesh'-to?"
     "A?"
     Podojdesh', tolknesh' ego legon'ko v plecho - tut on pokachnetsya, vzdohnet,
posmotrit na tebya da kak nachnet metloj sharkat'! Potom ego sprosish':
     "CHto s toboj bylo, Stanislav?"
     "A nichego!"
     "CHto zh ty stoyal?"
     "Tak, zadumalsya".
     "O chem zhe zadumalsya?"
     "Da tak, ni o chem".
     "Da razve mozhno ni o chem ne dumat'? Dumayut o chem-nibud'".
     "Net, ya vsegda ni o chem ne dumayu".
     Tak i do sih por ne pojmu, chto on za chelovek byl. Tut zhe, v  sobachnike,
i krovat' ego stoyala. Kogda delat' nechego, sidit on i pesni poet. Voobrazite
obstanovku! Sobaki layut, gryzutsya, po kletkam begayut. YA poldnya tam pobudu  -
u menya golova vo kakaya stanet, - Kurt rukami pokazal, kakaya u nego  delaetsya
golova, - a on celye sutki tam, i nichego. V  desyat'  chasov  vechera  ya  delayu
poslednij obhod. Sobaki vse nakormleny, pol,  smotryu,  chistyj,  mozhno  spat'
idti. Tak prosluzhil ya nedelyu i nikogo ne videl.
     - A na ulicu ne puskali? - sprosil otec.
     - Nu, na ulicu! - vzmahnul rukoj Kurt. - Tut i na dvor vydesh', chut'  ot
sobachnika otojdesh' ne v tu storonu, smotryat vo vse glaza. Dvor obshirnyj byl,
asfal'tirovannyj, i v nem neskol'ko korpusov, a okolo kazhdogo korpusa  zabor
i prohodnaya budka, v kazhdyj korpus osobyj propusk nado. Kuda ni  oglyanesh'sya,
vezde kolyuchaya provoloka, volch'i zuby, elektricheskaya  signalizaciya,  a  noch'yu
prozhektora. Tut i po dvoru-to ne razgulyaesh'sya, a to na ulicu! Nu,  verno,  -
pribavil on, podumav, - kormili horosho, chto pravda, to  pravda,  na  pitanie
obizhat'sya ne prihodilos'. Da i  komnata  tozhe  neplohaya  byla.  Tut  zhe  pri
sobachnike,   -   elektrichestvo,   gaz,   vodoprovod,   parovoe    otoplenie,
elektricheskaya plitka, radio. Vidno, kakaya-to laboratoriya tut ran'she byla,  v
obshchem  material'no,  -  on  s  osobym  vyrazheniem  vygovoril  eto  slovo,  -
material'no... nikak obizhat'sya ne prihodilos'.
     - No poslushajte, zachem zhe takaya propast'  sobak?  -  udivilsya  otec.  -
Trista shtuk! CHto s nimi delat'? - On  obernulsya  k  materi.  -  Vot,  Berta,
navernoe, po utram vizg podnimali!
     - CHto s nimi delat'? - peresprosil Kurt.  -  A  vot  chto,  -  on  hitro
poglyadel na otca. - Dnej cherez  desyatok  zvonyat  mne  po  telefonu.  U  menya
telefon nad krovat'yu visel. Peredayut telefonogrammu:  "Prislat'  sorok  shtuk
sobak v  laboratoriyu  nomer  shest'.  Otpravlyaem  dlya  pomoshchi  dvuh  chelovek,
dostavku organizovat' nemedlenno".
     "Kak, - sprashivaet, - spravites'?"
     "Spravimsya! Nomera peredavat' ne budete?"
     "Nomera bezrazlichny, govorit, tol'ko v knige otmet'te - tam grafa est':
"Vybylo v laboratoriyu". Tak vot vy chislo postav'te".
     "A obratno oni kogda pridut?"
     "A vam chto?"
     "Da kak zhe, govoryu, prizhilsya, privyk  za  dve  nedeli,  vse  ravno  kak
rodnye oni mne stali".
     Nichego ne otvetil, povesil s grohotom trubku. Nu, ladno, pes  s  toboj,
moe delo malen'koe, hot' vse  trista  shtuk  zaberite,  ya  plakat'  ne  budu.
Otobral ya sorok sobak, kotorye pogolosistee, otmetil  v  knige,  tut  prishlo
dvoe molodcov, sobrali my sobak i poveli ih v etu  samuyu  laboratoriyu  nomer
shest'. Proshli cherez prohodnuyu budku, tam uzhe na nas  dvoih  propuska  lezhat.
Zashli - opyat' dvor asfal'tirovannyj, kolyuchaya provoloka,  reshetki  na  oknah,
volch'i  zuby  na  zaborah,  pered  vhodom  v  laboratoriyu  budka  i  chasovoj
progulivaetsya. Priveli nas v kakoj-to derevyannyj zagonchik, govoryat:
     "Spuskaj".
     Nu, spustili my ih s cepi. Zabegali oni po  etomu  zagonchiku,  zalayali,
stali igrat', drug cherez druga prygat' - rady posle kletki-to! Ryzhij stoit i
uhmylyaetsya. Vdrug smotryu - prihodit tot seroglazyj, chto menya syuda opredelil.
Posmotrel na menya, na sobak i:
     "Skol'ko zdes'?"
     "Sorok shtuk", - otvechayu.
     "A v knige, - sprashivaet, - otmetil?"
     "A kak zhe! - govoryu. - Vybylo v laboratoriyu nomer shest' sorok sobak".
     "A chto vy tam po telefonu shutochki otpuskaete? CHto vam tut,  myuzik-holl,
chto li?"
     "Net, govoryu, ne myuzik-holl!"
     "Nu vot i sovetuyu vam etot stil'  peremenit',  zdes'  on  ne  u  mesta.
Sobaki kormleny?"
     "Est' stil' peremenit'. Tak tochno, kormleny".
     Posmotrel on na menya dolgim, pristal'nym  vzglyadom,  nichego  bol'she  ne
skazal, vyshel. Prishel ya obratno, tot, ryzhij, sidit na yashchike,  pesni  poet  -
ran'she menya vernulsya. Sel ya naprotiv, smotryu na nego. On  poet,  on  poet  -
glaza, kak solovej, zakatyvaet.
     "CHto zhe, - sprashivayu ya, - oni s sobakami budut delat'?"
     "A chto s nimi delat'? SHkuru  doloj,  a  myaso  nam  zhe  -  drugih  sobak
kormit'".
     "O! - govoryu. - CHto zh, ih tam rezhut?"
     "Net, - otvechaet, - vrode kak davyat".
     "A zachem? " - sprashivayu.
     "Nu,  zachem!  Znachit,  nuzhno  zachem-to,  kakuyu-to  iz  nih  nauku   tam
vyrabatyvayut".
     I snova pesni zapel.
     Nu chto ty s takim d'yavolom sdelaesh'?! Plyunul ya, slez s yashchika i  ushel  k
sebe. Verno, na drugoj den' privozyat nam uzhe ne sobak, a sorok sobach'ih tush.
Posmotrel ya na nih - net, gorlo ne rezanoe, rany nigde net. "CHto za chert?  -
dumayu. - Verno, davlenye oni, chto li?" Razrubili my ih  s  ryzhim  na  kuski,
brosili sobakam - nate, mol, lopajte!  Skoro  tuda  zhe  pojdete,  raz  takoe
delo...
     Nu-s, vot prorabotal ya takim obrazom dva mesyaca  s  lishkom,  vse  sobak
prinimal i otpravlyal, i za eto vremya pereveli ih, horosho pomnyu, ni bol'she ni
men'she kak pyat'sot sobak. Potom raz noch'yu zvonit telefon. Vskochil ya so  sna.
CHto takoe? Slyshu, v trubke golos togo, chto menya syuda prinimal:
     "Nemedlenno yavit'sya v laboratoriyu nomer shest'".
     "S sobakami?"
     "Net, bez sobak".
     "CHto za istoriya?" - dumayu. Nikogda menya noch'yu ne vyzyvali.
     Odelsya, poshel. V prohodnoj budke menya  uzhe  zhdut,  pryamo  bez  propuska
proveli v korpus, na vtoroj etazh. Tam moj hozyain i eshche  kakoj-to,  pomolozhe.
Oba v belyh halatah, a iz-pod halatov serye formy.
     "Zdravstvujte, Kurt", - govorit starshij.
     YA poklonilsya legon'ko.
     "Zdravstvujte, gospodin nachal'nik".
     "Kak vashi sobaki?"
     "Spasibo, govoryu, nichego, vse blagopoluchno".
     "Tak vot, pridetsya vam pomoch' koe-chto sdelat' v laboratorii".
     "CHto zhe, govoryu, idemte".
     Poshli.
     Zavel on menya v laboratoriyu. Smotryu -  cherez  vse  pomeshchenie  mramornye
stoly, a na stolah pusto, nichego net, ni posudy himicheskoj, ni priborov,  ni
knig, nichego. Smotryu na okna - okna v zheleznuyu  reshetku  ubrany,  da  tol'ko
kak-to stranno, so storony komnat, tak, chto do stekla ne dostanesh'. "K  chemu
eto, - dumayu, - tak?" Smotryu na steny. A steny  gluhie,  probkoj  obitye,  i
nichego na nih net. Ni polok, ni tablic, nichego!  Smotryu  na  dveri  -  dveri
zheleznye, germeticheskie, i nad nimi, tak na vysote chelovecheskogo rosta, okno
prodelano, i steklo v nem tolstoe-tolstoe, v dva pal'ca. Oh, kak vse mne eto
ne ponravilos'! Glavnoe - ne vizhu, na chem zhe tut rabotat'. Stoly  da  steny!
Kakoj zhe tut remont? I zakololo mne serdce, zakololo, tak nehorosho  stalo...
Nu, pryamo ob®yasnit' vam ne mogu, kak  nehorosho.  Noch'...  Tishina...  Okna  v
reshetkah. |ti steny gluhie, stoly mramornye. "Oj, - dumayu, - neladno chto-to!
Ne konchitsya eto dobrom!" No starayus' vida ne pokazyvat',  kak  budto  tak  i
dolzhno vse byt'.
     "Tak chto zh prikazhete delat'?"
     A on s menya glaz ne svodit. Stoit i ulybaetsya.
     "Nu kak, pripadki u vas byvayut?"
     "Da vot, govoryu, uzhe dve nedeli ne bylo".
     "Nu a obshchee samochuvstvie kak? Uluchshaetsya?"
     "I obshchee samochuvstvie, govoryu, to zhe".
     "A skuchat' teper' ne skuchaete?"
     "Kak, govoryu, ne skuchat', esli ya, krome ryzhego, ni odnogo chelovecheskogo
lica ne vizhu, vse odni sobaki, bud' oni trizhdy proklyaty!"
     Zasmeyalsya.
     "Sobaka, govorit, drug cheloveka!"
     "Net, govoryu, izbav' menya, Bozhe, ot takih druzej, kak  skazal  kakoj-to
filosof. Da chto tut govorit', u  menya  tam  nevesta  ostalas'.  (|to  ya  uzhe
narochno sochinil: chto on, dumayu, mne na eto skazhet?) Mne ee uvidet'  nado,  a
tut pozhalujsta... sobaki!"
     Rassmeyalsya on, pohlopal menya po plechu.
     "|to, govorit, verno, sobaka nevestu ne zamenit.  Nu,  nichego,  my  vam
skoro dlitel'nyj  otpusk  dadim.  Sobaki...  oni,  verno,  v  bol'shih  dozah
dejstvuyut razdrazhayushche".
     Tut vhodit kakoj-to, tozhe v belom halate, i k nemu:
     "Vas k sebe nachal'nik prosit".
     "Aga! - govorit moj hozyain, - Vy, Kurt, podozhdite zdes' odnu minutu,  ya
sejchas pridu i pokazhu, chto nado delat'. Odnu minutochku".
     Vyshel, i sejchas zhe dver' za nim  zahlopnulas',  shchelknula.  CHetko  edak,
yasno shchelknula, kak budto kurok  kto  spustil.  "|h,  -  dumayu,  -  neladno".
Podoshel, podergal-podergal - tak i est', zaperta! Stuknul dlya  chego-to,  sam
ne pojmu, dlya chego. Kuda tam! Tol'ko kulak ushib. Sel togda ya k stolu, zakryl
lico rukami. "CHto zh, - dumayu, - budet? Zachem menya  syuda  privezli?  Pochinka?
Kakaya tut, k chertu, pochinka! CHego tut chinit'? Probka da zhelezo,  nechego  tut
chinit'! Okonchatel'no mozhno skazat', chto nechego!" Dumayu tak, a  sam  drozhu  i
drozhu, kak budto menya v holodnuyu vodu okunuli. Hochu uderzhat'sya i, predstav'-
te, ne mogu - telo samo soboj hodit. |, dumayu, ploho moe delo.  A  krugom-to
tishina! Ta-ka-ya ti-shi-na! Slyshno, kak sobstvennoe serdce b'etsya. Tak  minuty
dve  ya  posidel,  vdrug  dver'  szadi  opyat'  shchelknula,  otvorilas',  no  ne
polnost'yu, a tak tol'ko, chtoby mozhno bylo  projti,  i  vot  vhodit  kakoj-to
chelovek; ya srazu uvidel, chto on ne iz ihnih, hotya i v halate. Tak  kakoj-to,
nizen'kij,  golovka  repkoj,  nos  pridavlen,  glaza  yasnye  i  pustye,  kak
soldatskie pugovicy. Voshel v laboratoriyu, rot otkryl, stoit i smotrit.
     "Zdravstvuj!" - govoryu.
     "Zdravstvujte!" - otvechaet on mne i s mesta ne dvigaetsya.
     "Nu, chto zh stoish', prohodi!"
     "Nichego, ya i tak!"
     "Nu, stoj tak, esli uzh ty takoj delikatnyj! Davno tut rabotaesh'?"
     "Net, ya tol'ko chto postupil!"
     "A otkuda, - sprashivayu, - postupil?"
     "Da vot iz bol'nicy vypisalsya".
     "CHto, bolel razve chem?"
     Ne otvechaet, stoit i ulybaetsya. Da ulybaetsya edak krivo i zhalko,  rovno
milostynyu prosit.
     "CHto zh, - govoryu, - molchish'?"
     A on mne:
     "YA nepolnocennyj".
     Vzdrognul ya.
     "|to chto zh takoe? -  sprashivayu  (opyat'  eto  slovo!).  -  Kak  to  est'
nepolnocennyj? Kto zhe za tebya i kakuyu cenu daet? CHto ty - kon' ili korova?"
     "Net, - otvechaet, - ya psihicheskij".
     "Vot ono chto! - dumayu. -  YA  pripadochnyj,  a  on  psihicheskij.  Horosho!
Nedarom takuyu kompaniyu sobirayut".
     Kurt ostanovilsya, i lico ego neskol'ko raz peredernulos'.
     Mat'  slushala  stoya,  oblokotyas'  o  spinku   kresla.   Otec   vyglyadel
chrezvychajno zainteresovannym. On sidel  vypryamivshis'  i  ne  svodya  s  Kurta
zacharovannogo vzglyada. Kurt vynul platok i stal  staratel'no  obtirat'  lob.
Govorit' emu stanovilos' vse trudnee i trudnee.
     - Nu, nu! - zatoropil otec ego. - Nu, nu, Kurt, golubchik, dal'she chto?
     - Nu, dal'she... Smotrim my s etim psihicheskim drug na druga  i  molchim.
Ne o chem bol'she razgovarivat'. Peredernul on plechami, govorit: "Holodno".
     Vdrug ya slyshu - szadi opyat' dver' shchelknula, eto uzhe  v  tretij  raz,  i
vletaet... kto by vy dumali... Ryzhij! Vidno, on upiralsya, ne shel, tak emu  v
koridore horoshego pinka dali, potomu chto on vletel,  kak  s  dereva  v  vodu
nyrnul, golovoj vpered i ob pol rrraz! - stul tut na doroge stoyal,  on  stul
svalil k d'yavolu i sejchas zhe vskakivaet na nogi, podletaet k dveri  i  nu  v
nee stuchat' kulakom: "Pustite, pustite!" Da  razve  dver'  proshibesh'?  Dver'
zheleznaya, germeticheski zakryvayushchayasya, v nee brevnom bej - ona ne shelohnetsya.
Vot on raza tri tak stuknul i spolz, kak meshok, na pol. YA k  nemu  podbezhal,
podnimayu ego, a on tol'ko golovoj motaet i revet, revet, - ne plachet, a  vot
imenno revet, bez slez. Vzyal ya ego za plecho.
     "Da chto s toboj? - govoryu. - Opomnis'!"
     I vdrug chuvstvuyu -  _ono_  na  menya  nahodit.  Kak  budto  na  kakoe-to
kratchajshee  mgnovenie  u  menya  pered  glazami  vzdrognulo  i  ne   to   chto
razdvoilos', a kak-to otslaivat'sya  nachalo.  Nu  da  eto  nikak  slovami  ne
ob®yasnish'. Sam stanovish'sya inym, i vse vokrug tebya inoe, sovsem ne  to,  chto
bylo sekundu nazad. A glavnoe -  vdrug  strashnaya  takaya  yasnost',  chetkost',
rezkost' vo vseh predmetah. Kak budto vse vokrug iz  chernoj  zhesti  vyrezano
ili, eshche luchshe, budto vse, chto  est',  ty  na  mgnovenie  uvidel  pri  svete
molnii. Do etogo byl mrak i  posle  etogo  mrak,  a  vot  kakoe-to  malejshee
mgnovenie vyryvaetsya iz etoj t'my, i ty vse vidish'  yarko,  tochno,  rezko,  a
glavnoe - sovershenno nepodvizhno. Tak u menya s etogo ozareniya vsegda pripadok
nachinaetsya. A soznanie-to yasnoe, ochen' yasnoe, eshche, pozhaluj, tverzhe i  yasnee,
chem vsegda, i glavnoe - vse chto-to ne tak, kak  sleduet,  no  eto  uzh  potom
ponimaesh', potom, a sejchas tol'ko stoish' nepodvizhno i vidish' vse v  kakom-to
novom osveshchenii - zhestkom, pronizyvayushchem naskvoz', besposhchadnom.
     "Ah, - dumayu, - upadu! Sejchas upadu!"
     I vot chuvstvuyu, kak  menya  iznutri  lomaet  i  vygibat'  nachinaet...  i
golovu, golovu nazad zakinut' hochetsya, dazhe  ne  to  chto  lomaet,  a  prosto
hochetsya i nado zakinut', vygnut'sya kak-to, rovno ot sil'noj boli, a  boli-to
nikakoj net. I v to zhe vremya vse chuvstva otletayut - ni straha,  ni  zhelanij,
nichego.  Tol'ko  stoish',  smotrish'  i  zhdesh',  chto  vot-vot  volna  kakaya-to
obrushitsya i nakroet s golovoj. Stoyu ya, smotryu na ryzhego i chuvstvuyu etu volnu
uzhe na sebe.
     "A, - dumayu, - tak vot ono chto! Vot on gde, moj konec!" I pochemu-to mne
dumaetsya, chto, kak ya upadu, tut menya obyazatel'no o kamni i rasshibet,  potomu
chto vse tut kamen' i zhelezo! Kuda ni posmotri, vse odno zhelezo i kamen'!
     "Vstavaj, - govoryu  ryzhemu,  -  chto  ty  rasselsya!  Nehorosho,  ved'  ne
malen'kij!"
     A on s polu podnyal na menya glaza i spokojno mne edak govorit:
     "Nu vot i smert' nasha prishla. Sejchas nas vseh udavyat".
     YA pochemu-to dazhe i ne udivilsya etomu, no tot-to, s primyatym nosom,  kak
zakrichit - i tozhe k dveri. Udarilsya v nee golovoj,  kak  babochka  v  steklo,
otskochil da k oknu, a ot okna snova k  dveri  da  snova  k  oknu.  Smotryu  -
podnyalsya na pal'cy, lezet, lezet po stene, pyhtit, vse hochet rukoj do stekla
dotyanut'sya. Da kuda tam! Reshetka v dva pal'ca tolshchinoj! On kak-to ruku bokom
prosunul, obodral ee, da tak i zavyaz i povis. YA sprashivayu ryzhego:
     "To est' kak udavyat? CHem udavyat? Da i zachem nas davit'?"
     A on s pola na menya smotrit i govorit, opyat'-taki sovershenno spokojno:
     "A kak sobak gazom udavili,  tak  i  nas  udavyat.  Snachala  na  sobakah
probuyut, a potom na lyudyah, na nepolnocennyh".
     Smotryu ya na nego i chuvstvuyu,  kak  budto  mne  k  licu  mokraya  pautina
pristala ili kto legon'ko holodnoj rukoj provel po shchekam  vverh  i  vniz,  i
napryagaetsya, napryagaetsya telo, rastet i vse nazad, nazad podaetsya. I uzh ya na
sebya, kak vo sne, so storony smotryu i sebya slovno vo ves' rost vizhu. To est'
opyat'-taki ne to chto vizhu bukval'no, a kak-to chuvstvuyu ili dumayu,  chto  vizhu
sebya, kak v zerkale, s nog do golovy. Nikak ya etogo ob®yasnit' ne smogu.
     A on, ryzhij, mne s pola opyat':
     "Pri mne uzh tret'yu partiyu  probuyut,  vse  psihicheski  nepolnocennyh,  ya
dumal, chto menya ne tronut, a ono, vidish', kak vyshlo".
     I s tem usmehnulsya! CHestnoe slovo, usmehnulsya! Tut  etot,  okolo  okna,
opyat' kak zakrichit. Ruka-to u nego zavyazla, on tak na nej i povis. I menya  v
viski kak sadanet! Nu, rasshibus', dumayu, obyazatel'no rasshibus'. I vot  pryamo
pered soboj vizhu mramornyj ugol stola, nichego bol'she vokrug ne vizhu,  tol'ko
ego. I opyat' tak yasno, rezko, chetko vizhu, i neset, neset, neset  menya  pryamo
na nego! I vdrug nastupila tishina. Takaya tishina! Vot ona,  dumayu!  Vot  ona,
moya smert'!
     ...Ochnulsya.
     Lezhu gde-to na divane, a tela-to u menya i net. Tak vo mne vse  legko  i
rasslableno. Rot zapeksya kakoj-to protivnoj sladost'yu. Tol'ko odno  soznanie
i sohranilos': chto vot ya est', zhivu, lezhu gde-to i pritom tak eshche lezhu,  chto
golova u menya v yame.
     Slyshu razgovor.
     "Puskaj, puskaj! |to interesnyj sluchaj, ya hochu prosledit'".
     Drugoj emu chto-to vozrazhaet,  vrode  togo,  chto  neudobno,  instrukciya,
pojdut sluhi, luchshe by sejchas zhe sdelat' in®ekciyu, i opyat' pervyj govorit:
     "Vy zhe videli - pripadok, chto on znaet?"
     Otkryl glaza, smotryu - okolo menya tot,  kotorogo  ya  hozyainom  nazyval.
Stoit, za ruku menya derzhit.
     Uvidel, chto ya ochnulsya, sprashivaet:
     "Nu kak?"
     YA tol'ko golovoj pokachal.
     On ulybnulsya, naklonilsya nado mnoj i govorit:
     "Znaete, neschast'e sluchilos',  noch'yu,  kogda  vy  byli  v  laboratorii,
ballon s gazom razorvalo. Nu da vy krepkij, vyzhili".
     YA emu na eto nichego ne otvetil. Opyat' glaza zakryl. Vse telo  kachaetsya,
zvenit i kak budto uletaet kuda-to, dazhe legkaya toshnota ot etogo  kachaniya  i
poleta. I tak mne na vse eto naplevat', tak mne eto legko i bezrazlichno, chto
ni dumat', ni govorit', ni zhit' ne hochetsya. "In®ekciya! -  dumayu.  -  CHert  s
vami, pust' in®ekciya!.." Slyshu opyat':
     "Net, vse-taki nado by..."
     "|, - dumayu, - da koli ty! Koli skoree! Koli da  uhodi,  chtob  ya  golos
tvoj ne slyshal!"
     I vdrug moj hozyain tomu edak rezko: "Ostav'te!".
     Potom opyat' tishina - ushli, znachit.
     Kurt snova vynul iz karmana platok i tshchatel'no vyter  lico.  Ego  levaya
shcheka teper' bezostanovochno dergalas'.
     - Nu chto zh, - nachal otec i podnyalsya s kresla, - kak zhe vy?..
     Vdrug mat' bystro povernulas' k oknu.
     Gulko i povelitel'no razdalsya v sadu avtomobil'nyj gudok.
 
     Voshel vysokij, statnyj chelovek v serom plashche i, ne  zakryvaya  dver'  na
terrasu, ostanovilsya, ulybayas' i smotrya na nas. Szadi, v  uzhe  sgustivshejsya,
no prozrachnoj temnote, koposhilis' eshche lyudi, no on stoyal, zagorazhivaya im vhod
i legko perevodya glaza s otca na mat' i  s  materi  na  menya.  Pri  etom  on
ulybalsya sderzhanno, tonko, kak budto chego-to vyzhidaya i sprashivaya.
     - Bozhe moj! - skazala mat' s pochti religioznym uzhasom i poshla na  nego,
prostiraya ruki.
     YA bystro vzglyanul  na  nee  -  lico  u  materi  bylo  vytyanuvsheesya,  ne
vyrazhayushchee nichego, krome odnogo bezgranichnogo udivleniya i esli  radosti,  to
radosti smutnoj, nevyyavivshejsya i tol'ko gotovoj vot-vot  prorvat'sya.  Priezd
dyadi kak budto pridavil ee svoej neozhidannost'yu i znachimost'yu.
     YA posmotrel na otca. On sidel, gluboko ujdya v kreslo, glupo  poluotkryv
rot, i smotrel na voshedshego rasteryanno i bespokojno.
     YA povernulsya k Kurtu. Kurta uzhe ne bylo.
     - Nu, nu,  Berta!  -  skazal  voshedshij,  prostiraya  ruki,  i  tut  mat'
brosilas' k nemu.
     On shvatil ee za viski i mgnovenie nepodvizhno smotrel ej v lico.  Potom
privlek k sebe i zvuchno poceloval v obe shcheki. Zatem  otodvinul  ot  sebya  ee
golovu, posmotrel i skazal:
     - Net, net, sovsem izmenilas'.
     I eshche raz poceloval - v samye guby.
     - Gospodi, Gospodi! - govorila mat', i golos u nee byl kak u  cheloveka,
podavlennogo neozhidannym i nezasluzhennym schast'em. - Daj hotya by  posmotret'
na tebya... Net,  tot...  tot,  prezhnij...  Postarel  tol'ko  nemnogo...  Von
serebryanye nitki v volosah, tut morshchinki... A tak vse takoj zhe...  No  kogda
zhe ty priehal?.. Ved' my zhdali tebya eshche nedelyu tomu nazad... A ty...
     - Nu kak zhe, - skazal dyadya, - ya ved' v pis'me pisal, kogda!
     On ulybnulsya, teper' uzhe schastlivo, yasno i shiroko.
     - Gospodi, Gospodi! - povtoryala mat', ne otryvayas'  ot  ego  krasivogo,
chisto vybritogo i  blednogo  lica.  Kazalos',  chto  ona  vse  eshche  ne  mozhet
opomnit'sya ot radosti. - Ty by hot' izvestil "molniej",  ved'  i  komnata-to
dlya tebya eshche...
     - Da chto  komnata!  -  otmahnulsya  dyadya.  -  Moe  delo  soldatskoe,  ya,
znaesh'... No podozhdi, ya eshche s professorom ne pozdorovalsya.
     On otodvinul mat', i tut ya  kakim-to  verhnim  chut'em  ponyal,  chto  ona
narochno uderzhivala dyadyu, chtoby dat' opomnit'sya i sobrat'sya s myslyami otcu.
     - Da, da, kak zhe, kak zhe! Leon! Leon! - v  ee  golose  yavno  prozvuchali
notki bespokojstva.
     Ona beglo, no pristal'no vzglyanula na otca, i on uzhe vstaval s  kresla,
nelepo rastopyriv ruki, i shel k dyade. Dyadya  smotrel  na  nego  svoimi  ochen'
yasnymi, rys'imi glazami.
     - Professor! - skazal on nakonec negromko, kakim-to nadorvannym, shedshim
iz samoj glubiny, golosom. Potom shagnul i ostanovilsya, vyzhidaya.
     - Nu, nu, golubchik! - skazal otec, podhodya i tryasya protyanutuyu  ruku.  -
Nu, nu, zdravstvujte, zdravstvujte!
     Oni nelovko obnyalis', i dyadya poceloval otca v lysinu.
     - Skol'ko let proshlo, a vy vse eshche takoj zhe krasavec, - skazal otec.
     - A vse-taki on postarel! -  skazala  mat',  gladya  dyadyu  po  plechu.  -
Skol'ko tebe let, Fridrih? Uzhe bol'she soroka pyati?
     - Nu, postarel, - ulybnulsya otec, vse eshche ne vypuskaya dyadyu. - Niskol'ko
on ne postarel, takoj zhe, kak i byl. Vot  ya  tak,  verno,  stal  uzhe  starym
psom... Ved' kak-nikak, a mne uzhe shest'desyat stuknulo.
     Dyadya smotrel na nego, ulybalsya i molchal.
     - Gospodi, - vdrug vspoloshilas' mat', - ty ved'  eshche  i  plemyannika  ne
videl! Gans, Gans! - obratilas' ona ko mne.
     No tut dyadya shiroko shagnul, shvatil menya legko na ruki, podbrosil eshche i,
derzha pered soboj (kakoj on byl sil'nyj: on derzhal menya na vesu, i ruki  ego
dazhe ne drozhali!), skazal:
     - Ogo, kakoj kavaler! Skol'ko zhe emu let, Berta?
     - Dvenadcat' ispolnilos',  -  gordo  otvetila  mat',  glyadya  na  nas  s
nekotorym bespokojstvom.
     - Kavaler, kavaler! - povtoril dyadya. - Nu, davaj znakomit'sya.  -  I  on
krepko i, kak mne pokazalos', iskrenne rasceloval menya v obe shcheki. -  Berta,
a on, navernoe, ne znaet menya, - povernulsya on k materi. - A? Ved' ne znaet?
     - Nu, chto ty, Fridrih, - obidelas' mat', - rodnogo dyadyu - i vdrug ne...
     - A vse-taki i ne znaet!  -  veselo  reshil  dyadya.  -  Ne  znaesh'  ved',
kavaler, pravda?
     YA molchal.
     - Nu, konechno, pravda.  Tak  vot,  razreshi  togda  predstavit'sya:  tvoj
rodnoj i zakonnyj dyadya, to est' brat tvoej materi, Fridrih Kurcer,  kotorogo
ty obyazan lyubit'! Zapomnish' eto, malysh?
     - Zapomnyu, - skazal ya, i mne pochemu-to stalo ochen' smeshno.
     - O, molodec, lyublyu sgovorchivyh lyudej! - pohvalil menya dyadya. - YA  tozhe,
hotya i ne znal tverdo o tvoem sushchestvovanii, no... - on bystro  vzglyanul  na
mat', - no tem ne menee privez tebe koe-chto interesnoe. Nu, teper' eto  tam,
v avtomobile, a zavtra... Da! - obernulsya on k materi. - Nado  rasporyadit'sya
s moimi veshchami, ya s soboj vzyal tol'ko samoe neobhodimoe  -  dva  chemodana  i
odnogo slugu, bol'she nichego i nikogo so mnoj net.
     - A ohrana? - neozhidanno sprosil otec.
     - Ohrana chego? - ne ponyal dyadya i opustil menya na pol. -  Pro  kakuyu  vy
ohranu govorite?
     - Nu, vasha, lichnaya ohrana, - ulybnulsya otec.
     - A, vy von pro chto! - nakonec  raskusil  dyadya.  -  Nu  net,  vy  menya,
navernoe, ne za togo prinimaete. YA tol'ko soldat, i nikakoj ohrany  so  mnoj
net.
     - Nu! -  obizhenno  vskinulsya  otec,  gotovyas',  ochevidno,  protestovat'
protiv lozhnoj skromnosti dyadi. - YA zhe otlichno znayu...
     - Marta, Marta! - zakrichala v eto vremya mat'. -  Ved'  tebe,  navernoe,
nado umyt'sya s dorogi? Leon, chto ty govorish' gluposti, -  bystro  obernulas'
ona k otcu, - kakaya eshche ohrana? CHto, Fridrih na front, chto li, priehal?
     - Imenno! - veselo voskliknul dyadya. - Umnica,  Berta!  Nikakoj  ohrany!
Dva chemodana, igrushka plemyanniku da staryj popugaj kamerdiner - vot  i  ves'
moj bagazh!
     Otec raskryl bylo rot.
     - Marta, Marta! - snova zakrichala mat'. - Da gde zhe ona, Gospodi!
     No Marta uzhe stoyala u poroga komnaty, ulybayas' sderzhanno i radushno.
     - Vse prigotovleno, - skazala ona pochtitel'no i vazhno.
     - Mozhno uzhe vnosit' veshchi... - zatoropilas' mat'. - Da,  opyat'  zabyvayu,
chto ty eshche ne umylsya s dorogi, ej-Bogu, sovsem  poteryala  golovu.  Idem  zhe,
idem zhe v komnatu. Gospodi, kuda zhe Kurt devalsya? Kurt! Kurt!
     - Slushaj, da ty ne bespokojsya, ne bespokojsya, Berta,  u  menya  zhe  est'
chelovek! On vse sdelaet... Ne trogaj zhe svoego Kurta!
     - A, - pomorshchilas' mat', - kak zhe tak? Tol'ko chto on byl tut...
     - Vy ego luchshe, verno, ne trogajte, sudarynya, - skazala Marta, -  tolku
iz nego vse ravno ne poluchitsya. On lezhit na klumbe, u nego opyat' pripadok.
     - |pileptik? - sprosil dyadya, prohodya za mater'yu.
     - Net, prosto slaboe serdce, -  otvetila  mat'.  -  No  skazhi  zhe  mne,
pozhalujsta, kogda zhe ty...
     CHerez otkrytuyu dver' voshel shofer, tashcha dva ogromnyh chemodana, i za  nim
kamerdiner dyadi v chernom pal'to i kakoj-to  ochen'  fasonnoj,  no  ne  sovsem
novoj, myagkoj, ostroverhoj shlyape. On nes bol'shuyu korobku, zavernutuyu v seruyu
bumagu. No zrya, sovershenno zrya dyadya nazyval ego starym popugaem.
     Nikak na popugaya on ne pohodil. Naoborot, eto byl  eshche  ochen'  krepkij,
zhilistyj muzhchina, let soroka pyati, s velikolepnymi ibsenovskimi bakenbardami
i ochen' nepodvizhnym, holenym licom. Vojdya, on poklonilsya snachala otcu, potom
materi i nakonec mne. No na  Martu,  stoyashchuyu  okolo  dveri,  on  dazhe  i  ne
vzglyanul i proshel mimo, vazhno pronosya v komnaty svoj  tonkij,  oderevenevshij
korpus.
     Kogda vse ushli, otec snova sel v kreslo  i  stal  popravlyat'  fitil'  u
lampy.
     - Da! - skazal on, vo chto-to vdumyvayas'. - Da, vot ono, eto samoe!
     Na otkrytoj knige lezhala nochnaya babochka s ostrymi, blestyashchimi kryl'yami.
Otec ostorozhno podnyal ee i polozhil na ladon'. Babochka byla uzhe mertva.
     - Nu vot i nachalas' novaya, schastlivaya zhizn', - skazal  otec,  zadumchivo
rassmatrivaya etu babochku, i vzdohnul. - Novaya... Schastlivaya...
 
                               Glava devyataya 
 
     Na drugoj den' Kurt s utra zashel za mnoj,  i  my  poshli  v  sad  lovit'
shcheglov. Tut nado ogovorit'sya. YA vse vremya pishu "sad". No  eto,  konechno,  ne
tak. Ne sad eto byl, a park, i park obshirnyj,  so  mnozhestvom  allej,  dvumya
prudami - bol'shim  i  malym,  -  luzhajkami  i  dazhe  neskol'kimi  nebol'shimi
roshchicami. Prinadlezhal etot park ran'she otcu moej materi,  vladel'cu  krupnoj
cvetovodcheskoj firmy, snabzhayushchej vsyu  stranu  semenami  ekzotov,  parnikovoj
rassadoj i zhivymi pal'mami v zelenyh kadkah.
     Moj ded ran'she sam byl sadovnikom, polzhizni rabotal v lyudyah, i za sadom
hodil sam, dopuskaya k sebe kak pechal'nuyu neobhodimost' tol'ko  pomoshchnikov  -
dvuh-treh uchenikov Vysshej shkoly  cvetovodstva,  organizovannoj  im  samim  v
samyj god osnovaniya firmy. Vot v tu poru u nego i rabotal Kurt.
     Park togda  byl  sovsem  ne  to,  chto  sejchas.  Govoryat,  on  napominal
gigantskuyu rossyp' dragocennyh kamnej, ibo v nem rosli cvety,  sobrannye  so
vseh pyati chastej sveta, i cvety, kotorye nikogda ne rosli ni v odnoj iz etih
pyati chastej. YA videl potom fotografii etih  urodcev,  neobychajnyh  po  svoej
krasote, hiloj hrupkosti i nezhiznesposobnosti, edakih chudesnyh prishel'cev  s
chuzhoj planety, lish' sluchajno popavshih na nashu zemlyu. Zona ih rasprostraneniya
ogranichivalas' odnoj  bol'shoj  oranzhereej,  gde  oni  zhili  v  iskusstvennoj
atmosfere, pri iskusstvennom svete, na kakoj-to iskusstvennoj,  chut'  li  ne
sinteticheskoj pochve, sozdannoj tozhe moim dedom.
     Mne do sih por, k slovu, ne sovsem ponyatno, kak on, edakij  grubovatyj,
kryazhistyj, napolnennyj zvonkoj krov'yu muzhik, hotya i bogatyj, mog lyubit'  etu
krasivuyu   degenerativnuyu   zhizn',   gibnushchuyu   ot   pervogo   neostorozhnogo
prikosnoveniya. No on ee lyubil,  vyrashchival  i  stroil  ej  obshirnye,  dorogie
oranzherei, gde, kazhetsya, tol'ko voda i ne byla iskusstvennoj.
     Vot k odnoj iz etih oranzherej, nahodyashchihsya v samoj glushi, v konce sada,
i povel menya Kurt. I opyat' nuzhno ogovorit'sya -  sobstvenno  govorya,  nikakoj
oranzherei zdes' uzhe ne bylo, ona sgorela let pyat' tomu nazad. Teper'  na  ee
meste, mezhdu ryzhih, zamshelyh kirpichej, oskolkov stekla,  stavshih  mutnymi  i
raduzhnymi ot vremeni i postoyannoj syrosti, i chernoj, obgoreloj  provoloki  -
nad vsem etim zapusteniem bujstvovala pyshnaya sornaya rastitel'nost'. S  vesny
zdes'  podnimalis'  vverh  i  vshir'   gigantskie,   pochti   chernye   sverhu,
nezhno-serebristye snizu, lopuhi, s lilovymi  cherenkami,  takie  moshchnye,  chto
kazalos', ih ne voz'met dazhe kosa. Oni podnimalis' posle pervyh zhe dozhdej  i
k nachalu leta stoyali sploshnoj, neprohodimoj zarosl'yu, sovershenno skryvaya  ot
glaz razvaliny oranzherei. Rosla zdes' eshche serditaya,  tozhe  pochti  sovershenno
chernaya krapiva, s ostrymi list'yami  i  zheltymi  nezhnymi  serezhkami;  veresk,
izdali  pohozhij  na  kandelyabry,  so  vseh  storon  usazhennye  raznocvetnymi
krohotnymi svechkami, koe-gde polyhal  eshche  nesokrushimyj  grubyj  tatarnik  s
nenatural'no krasivymi list'yami, tochno vyrezannymi iz  zheleza,  i  pushistymi
alymi cvetami, konskij shchavel', chertopoloh i eshche  kakie-to  travy,  takie  zhe
bujnye, moshchnye, cepkie i nesokrushimye. Melkaya trava rosla  tol'ko  na  samom
krayu polyanki, zdes' zhe ona zaglushalas' sovershenno. CHtoby probit'sya cherez etu
zarosl', nado bylo zahvatit' s soboj horoshuyu palku.  Ran'she  my  begali  eshche
syuda igrat' v indejcev. V  seredine  bur'yana,  gde  sohranilos'  uglublenie,
vylozhennoe kirpichami, i vesnoj stoyala zhidkaya zelenaya tina, byl vystroen  nash
vigvam.
     Pochemu nikto ne  dogadalsya  vykosit'  etot  bur'yan,  ubrat'  kirpichi  i
peregorevshee zhelezo, zarovnyat' urodlivuyu yaminu, napolnennuyu melkim steklom i
napolovinu zapolnennuyu tinoj? Bog ego znaet, pochemu.  Vernee  vsego  potomu,
chto nikomu ona ne meshala. K tomu zhe sad byl velik, dlya klumb mesta  hvatalo,
a novuyu oranzhereyu nikto stroit' ne sobiralsya.
     Vot syuda-to i privel menya Kurt.
     On prines s soboj kakoe-to nehitroe sooruzhenie iz serogo holsta, dereva
i tonkogo shpagata i raskinul vse eto na zemle. V takom vide  eto  napominalo
chto-to vrode igrushechnoj kacheli ili gamaka.
     On ne  toropyas'  rasstavil  ee  v  zaranee  vybrannom  meste,  proveril
bystrotu i tochnost' dejstviya svoej snasti - ona rabotala bezotkazno, - potom
vynul iz karmana raduzhnyj meshochek, nabral polnuyu gorst' konoplyanogo semeni i
brosil na holst.
     - Nu vot, - skazal on, s udovletvoreniem oglyadyvaya raskinutuyu snast', -
teper' idem spryachemsya.
     On provel menya cherez  zaranee  prolozhennuyu  dorozhku  v  yaminu,  gde  na
ucelevshej kladke kirpicha stoyala bol'shaya belaya  kletka,  vidimo,  tol'ko  chto
sdelannaya iz svezhih ivovyh prut'ev.
     - Dvorec gotov, - skazal on, podmigivaya  mne  na  etu  kletku,  -  stol
nakryt, - v kletke bylo nasypano konoplyanoe semya, - vino razlito, -  v  dvuh
belyh farforovyh rozetkah blestela voda, - budem zhdat' gostej.
     A gostej na repejnike bylo, tochno, mnogo.
     So vseh storon na nem  koposhilis'  desyatki  i  sotni  shcheglov.  Gospodi,
skol'ko ih tut bylo!
     Odni sideli, raskachivayas', na samoj vershine  ego,  i  dolbili  zhestkie,
kolyuchie golovki tak,  chto  iz  nih  letel  puh;  drugie  lazili  po  steblyu,
pereprygivaya s vetki na vetku i chto-to ozabochenno  lopocha,  tret'i  v  samyh
raznyh polozheniyah, chut'  li  ne  vverh  nogami  dazhe,  sideli  na  steble  i
popiskivali, a koe-kto, iz naibolee sytyh,  navernoe,  prosto  koposhilsya  na
zemle, u konca bur'yana, tam, gde uzhe nachinalas' myagkaya trava. Vse eto  pelo,
chirikalo, bormotalo, perebivaya i ne slushaya drug druga.
     Byli tut eshche kakie-to pticy, nebol'shie,  seren'kie,  no  oni  derzhalis'
poodal' i libo tozhe chto-to iskali na zemle, libo chistilis', raspustiv veerom
krylo. Dve vazhnye i zhirnye konoplyanki  nepodvizhno  sideli  na  tonkoj  dikoj
vishne i, ne vmeshivayas', smotreli na etot sodom. YA-to horosho  znal,  chto  eti
tolstuhi imeyut kuda luchshie korma i na  repejnoe  semya  ih  ne  zatyanesh'.  Na
minutu otkuda-to sletela dovol'no bol'shaya seraya ptica s  zagnutym  klyuvom  i
nedobrymi yasnymi glazami, proshlas' po trave tuda-syuda, posmotrela na snast',
snyalas' i uletela.
     - Tc! - prishchelknul yazykom Kurt i pokachal golovoj. -  Sorokoput!  I  chto
ego prineslo syuda? Vot by!.. Da net, razve na nego takuyu snast' nuzhno!
     SHCHegly rugalis', chirikali,  dolbili  repejnik  i  nikakogo  vnimaniya  na
snast' Kurta ne obrashchali. Rovno nikakogo vnimaniya! Kak budto ne dlya nih bylo
nasypano  zhirnoe,  losnyashcheesya  semya,  ne  dlya  nih  nastroili  eti  kachalki,
zahlopyvayushchiesya ot legkogo prikosnoveniya k bechevke.
     YA posmotrel na Kurta. On sidel na razvalinah steny i raskurival trubku.
Na svoyu snast' on dazhe i ne smotrel.
     - Tabak! - skazal on  s  osuzhdeniem,  -  kachaya  golovoj.  -  Razve  eto
tabak... Da i mokryj eshche... Razve - pyh-pyh! - takoj - pyh-pyh! - zakurish'.
     - SHCHegly-to! - skazal ya, pokazyvaya na repejnik.
     - CHto shchegly? - sprosil on, ne podnimaya golovy i ne otryvayas' ot trubki.
On razzheg ee nakonec i gluboko vtyanul dym.
     - SHCHegly, - skazal on rassuditel'no,  -  samaya,  mozhno  skazat',  glupaya
ptica... Vot smotrite, skol'ko ih sejchas naletit.
     YA posmotrel na nego i vspomnil vcherashnij razgovor.
     - Vy tak i ne skazali: otchego u vas shcheka stala dergat'sya?
     On pochesal shcheku i razdumchivo posmotrel na menya.
     - SHCHeka? - sprosil on medlenno i  spokojno.  -  SHCHeka  u  menya  takaya  ot
rozhdeniya, s pyati let, kazhetsya. Ispugalsya  ya  chego-to,  chto  li,  ili  nyan'ka
uronila, uzh ne znayu.
     - A vy... - nachal ya i ponyal, chto prodolzhat' ne sleduet.
     Kurt vse chesal lico.
     - Da, shcheka! - povtoril on tem zhe tonom, delaya vid, chto ne ponimaet, ili
v samom dele ne ponimaya, chto ya hochu skazat'. - A shchegly sletyat! |to  vot  oni
eshche ne zametili, a zametyat - tak srazu naletyat.  SHCHegly  -  eto  durach'e,  ih
prosto mozhno reshetom lovit', i silka nikakogo ne nado. SHCHeka! -  vspomnil  on
vdrug. - SHCHeka chto! Vot noga-to bolit, eto nehorosho.
     - A chto s nogoj u vas? - sprosil ya, uspokoennyj ego tonom spokojnogo  i
ser'eznogo prezreniya k glupoj i neosnovatel'noj ptice, dlya kotoroj i  resheto
tozhe podhodyashchaya snast'. - Sil'no bolit?
     - Mochi inogda net, kak bolit! - skazal  on  negromko  i  ser'ezno,  kak
vzroslomu i ponimayushchemu sobesedniku, posmotrel mne  pryamo  v  glaza.  -  Vot
to-to i nehorosho, chto noga bolit. Ne ko vremeni eto.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     - Pochemu bolit-to? - On motnul golovoj. - |to dolgo rasskazyvat', da  i
ne pojmete vy. Kak-nibud' potom uzh.
     - Net, pochemu ne ko vremeni?
     - Ah, pochemu ne ko vremeni? - On vdrug koso ulybnulsya, i  shcheka  u  nego
dernulas'. - Da vremya teper' poshlo veseloe, tol'ko uspevaj poshevelivat'sya, a
ne uspeesh', tak i sam ne zametish', kak golova otletit... Ne gumannoe  vremya!
- skazal on vdrug zlo i nasmeshlivo. Potom provel rukoj po licu i povtoril: -
Da, shcheka!..
     Bol'shoj, krasivyj shchegol s losnyashchimisya per'yami vdrug  perestal  dolbit',
zadorno chiriknul chto-to i sletel  na  kraj  zapadni.  Povertelsya,  posmotrel
vovnutr', no klevat' ne stal, a snyalsya i pereletel na prezhnee mesto.
     - Nu, sejchas! - skazal Kurt i bystro, po-koshach'i soskol'znul so  steny.
- Sejchas vsej kompaniej...
     I verno - cherez minutu ne odin uzhe, a celyh tri shchegla,  do  togo  mirno
popiskivavshie na kustah chertopoloha i dazhe ni razu ne posmotrevshie na zapad-
nyu, s raznyh storon seli na ee kraya.
     YA shvatil Kurta za  nogu.  On  stoyal  na  grude  shchebnya  na  kolenyah  i,
pripodnyavshis', vnimatel'no smotrel na proishodyashchee.
     - Sejchas, sejchas! - skazal on. - Sejchas  vse  oni  budut  zdes'...  |h,
konoplyanogo semeni ne videli! Govoryu, neosnovatel'naya ptica!
     SHCHegly  povertelis',  povertelis',  o  chem-to   vzvolnovanno,   vtoropyah
pogovorili mezhdu soboj, i odin iz nih  stremitel'no  (vse,  chto  delayut  eti
pticy, oni delayut stremitel'no) prygnul v glub' silka.
     - Vot,  pozhalujsta!  -  skazal  Kurt  s  neodobreniem.  -  Dazhe  lesnaya
kanarejka, uzh na chto glupa, a i to ee tak ne pojmaesh', a eti...
     Ih bylo uzhe shtuk pyat', i vse oni bystro, ozhestochenno klevali konoplyanoe
semya.
     - Nu chto zhe vy, chto zhe vy? - dergal ya Kurta. - Oni zhe sejchas snimutsya i
uletyat!
     - Uletyat! - Kurt preziral ih vse bol'she i bol'she. - Nikuda oni  uletet'
ne mogut, ne takaya eto ptica, chtob  ona...  -  On  pripodnyalsya  na  kolenyah,
vsmatrivayas' v to, chto tam proishodit, a tam uzhe shla nastoyashchaya draka. - CHtob
ona... Vot sejchas eshche poderutsya nemnogo, pogodite...
     Ves' drozha ot vozbuzhdeniya i vcepivshis'  v  nogu  Kurta,  ya  smotrel  na
silok, i mne kazalos', chto Kurt propustit nuzhnoe mgnovenie, shchegly snimutsya i
uletyat.
     - Nu! - I on sil'no potyanul bechevku.
     Stanok dernulsya, i sejchas zhe seryj holst zakryl vzletevshih bylo ptic.
     - Est'! - otryvisto skazal Kurt i bystro vstal. - Davajte kletku, zhivo!
     On podbezhal k zapadne i stal vynimat' ptic. Oni pishchali  v  ego  kulake,
zlobno klevali ego kruglye, mutnye nogti, a on brosal ih v dverku  kletki  i
govoril:
     - Raz, dva... Ish'  kakoj  zloj,  kakoj  zloj,  d'yavol,  tak  i  norovit
uhvatit' za palec... Da na! Na!  Hvataj!  -  on  podstavil  nogot'.  -  Tri,
chetyre... Leti! Vot tut, v kormushke semeni skol'ko hochesh'...  Pyat'.  |,  eto
dobryj shchegol, dobryj! Vot etot pet' budet... SHest'...
     Vseh shcheglov okazalos' dvenadcat' shtuk. On pojmal  poslednego  i  brosil
ego v kletku. V eto vremya zashurshal  repejnik  i  uzhe  ochen'  znakomyj  golos
skazal:
     - A, vot on gde, s kletkoj dazhe! Nu i ohotnik!
     ...Teper' ya mog razglyadet' ego kak sleduet.
     Dyadya byl v belom kostyume, ochen'  legkom,  prostom  i,  ochevidno,  ochen'
dorogom, - ne srazu dazhe mozhno bylo ponyat', iz kakogo materiala on sshit, - v
legkih zheltyh tuflyah i svetlo-kremovoj  shelkovoj  setke,  pod  kotoruyu  byli
zapravleny ego myagkie, nedlinnye volosy. V rukah u nego byla  prostaya  belaya
trost' s tyazhelym serebryanym nabaldashnikom. Takim - belym, legkim, sverkayushchim
- on vyshel iz kustov i vstal na cherno-zelenom fone  krapivy  i  chertopoloha.
Takim ya vizhu ego i sejchas pered soboj.
     Pri pervyh zhe zvukah ego golosa, eshche  ran'she,  chem  on  poyavilsya,  Kurt
vobral golovu v plechi i yurknul v razvaliny oranzherei, prichem sdelal eto  tak
bystro, chto ya dazhe ne uspel udivit'sya.
     Dyadya podoshel i podnyal kletku.
     SHCHegly neistovo bilis' i klevali prut'ya kletki. Nekotorye  iz  nih,  kak
dyatly, dazhe viseli na ee stenkah. Kogda dyadya vzyalsya za kletku rukoj, tot  zhe
zloj i solidnyj shchegol s razdrazheniem ushchipnul ego za palec, i sejchas zhe  dyadya
podstavil emu svoj dlinnyj, poluprozrachnyj i pochti perlamutrovyj nogot' i  s
udovol'stviem skazal:
     - Ish' ty, kakoj serdityj!
     On povernul neskol'ko raz kletku -  pticy  bilis'  i  s  durnym  krikom
vzletali pri kazhdom tolchke - i, derzha ee na vesu, sprosil:
     - A kto s toboj byl eshche?
     - Sadovnik, - otvetil ya.
     - A, sadovnik, - skazal dyadya i postavil kletku. - |to tot, pripadochnyj?
A gde zhe on?
     YA oglyanulsya po storonam. V samom dele, zachem i kuda skrylsya Kurt?
     Zaglyanul v yamu -  tam  ego  ne  bylo.  No  dyadya  ne  povtoryal  voprosa.
Ochevidno, emu bylo ne vnove, chto lyudi begut i pryachutsya pri ego  priblizhenii.
On i o sadovnike-to sprosil tol'ko vskol'z',  nikakogo  dela  emu  do  etogo
sadovnika ne bylo, a sprosiv, sejchas zhe zabyl  svoj  vopros  i  zagovoril  o
drugom:
     - A  ya  tebya  iskal,  iskal,  ves'  park  oboshel.  Potom  uzh  eta  vasha
gornichnaya... kak ee? Ganza, chto li?
     - Marta, - skazal ya.
     - Marta skazala, chto ty eshche s vechera  sgovarivalsya  s  sadovnikom  idti
lovit' ptic okolo oranzherei.
     - A otkuda vy... - nachal ya i ostanovilsya.
     - CHto ya? Otkuda ya znayu, gde nahoditsya oranzhereya? - ulybnulsya dyadya. - Da
ya v etu oranzhereyu hodil vmeste s otcom,  kogda  mne  bylo  stol'ko  zhe  let,
skol'ko tebe sejchas, tridcat' let tomu nazad. Tridcat' let! -  povtoril  on,
sam udivlyayas' tomu, chto s teh por proshlo stol'ko vremeni. On poglyadel na za-
rosli krapivy i burye kirpichi. - |to i vse,  chto  ot  nee  ostalos'.  Bednaya
starushka! CHto s nej stalo?
     - Sgorela, - skazal ya.
     - Da, vse peremenilos', vse peremenilos',  i  prud  zagloh,  i  lipovye
allei uzhe ne te, i dom uzhe ne prezhnij, i klumb s cvetami net, i vse  ne  to,
ne to, i dom dazhe ne tot. - On govoril, ne perestavaya ulybat'sya, no slova-to
byli ser'eznye, i obrashchalsya on ko mne kak k vzroslomu, kotoryj mozhet  ponyat'
ego pechal' i esli ne razdelit', to hot' posochuvstvovat' ej.
     - Dom vse vremya byl takoj, drugogo ya ne pomnyu, - skazal ya.
     - Nu, gde zhe tebe pomnit'! - usmehnulsya dyadya. - Tebya i na  svete  togda
ne bylo, kogda staryj  razrushili.  Nu  ladno,  potom  my  s  toboj  pohodim,
osmotrim, gde, chto i kak... A teper'  idem  domoj.  Ty  zabyl,  chto  ya  tebe
podarok privez?
     - A s kletkoj kak zhe?  -  sprosil  ya;  mne  stalo  neudobno,  kogda  on
zagovoril so mnoj o podarke.
     - A chto s kletkoj? Kletku ostav' tut, ya sejchas prishlyu  za  nej,  da  ne
bojsya, nikto nichego s nej ne sdelaet, vse tvoi shchegly budut cely, ruchayus'.
     On vzyal menya za ruku, i my poshli po sadu, no  sejchas  zhe  ostanovilis'.
Okolo klumby, na bol'shom mramornom p'edestale, stoyala odna iz  skul'ptur  iz
galerei moego otca.
     Massivnaya, prizemistaya, sutulaya  ot  toj  ogromnoj  sily,  kotoruyu  ona
vyrazhala, figura eta predstavlyala tainstvennoe sushchestvo, odinakovo blizkoe i
k cheloveku i k zveryu, s vysokim  chelovech'im  lbom  i  tyazheloj,  srezannoj  u
podborodka obez'yan'ej chelyust'yu. V rukah etogo sushchestva byla  zazhata  dubina,
ne ta butaforskaya, pohozhaya na vosklicatel'nyj znak palka, kotoraya risuetsya v
staryh izdaniyah "Ajvengo" ili "Robinzona Kruzo", a nastoyashchaya,  vylomannaya  v
lesu, krivaya i  grubaya  koryaga  s  torchashchimi  v  raznye  storony  kornyami  i
sodrannoj koroj. Ono skalilo zuby, i na lice ego, grubom i uglovatom, kak  u
vsyakoj obez'yany, bylo mnozhestvo skladok i  morshchin.  Nechelovecheski  podvizhnoe
lico bylo u etogo svirepogo chudovishcha. No razrez glaz byl pryamoj, shirokij,  i
poetomu glaza kazalis' skorbnymi, chelovecheskimi, a vysokij, vypuklyj  lob  i
sovsem ne podhodil k goril'ej grimase nizhnej chasti lica.
     |to byla statuya tainstvennogo pil'tdaunskogo cheloveka, v  sushchestvovanii
kotorogo otec, kak i bol'shinstvo uchenyh, somnevalsya i  kotorogo  poetomu  ne
vvel v svoyu kollekciyu antropoidov.
     Dyadya dolgo i vnimatel'no smotrel na chudovishche, i ya nikak ne  mog  ponyat'
vyrazheniya ego lica.
     - Da, - skazal on nakonec, - ved' vot zhe sushchestvuet eta pomes' obez'yany
s chelovekom, i nikto nichego ne govorit, a kogda ya hotel... - On ne dogovoril
i snova vzyal menya za ruku. - Nu,  ladno  uzh,  idem.  CHto  zh  podelat',  ono,
pozhaluj, i luchshe, chto vyshlo tak. Uchenym sejchas  byt'...  Oj,  nehorosho  byt'
sejchas uchenym! Takim uchenym, kak tvoj otec, osobenno.
     Podarok moego dyadi byl razlozhen na dvuh kreslah.
     Soznayus', chto, uvidev ego, ya prosto obomlel ot vostorga.
     Vo-pervyh, eto byli blestyashchie  rycarskie  dospehi,  vo-vtoryh,  shlem  s
massivnymi bych'imi rogami i, v-tret'ih, pistolet "montekristo"  v  roskoshnom
kozhanom futlyare. Okolo nego lezhala korobka  s  patronami.  Razve  mog  ya  ot
kogo-nibud' ozhidat' takoj podarok! Verno,  otec  mne  postoyanno  pokupal  to
knigi s raskrashennymi kartinkami, to umnyh zavodnyh zhukov,  kotorye  polzali
po stolu i, dojdya do samogo kraya, poslushno povorachivali obratno. Odin raz on
privez mne dazhe celuyu  zheleznuyu  dorogu  s  dvumya  parovozami,  raznocvetnym
sostavom poezdov, semaforami i stanciej, no vse eto bylo ne to, ne to  i  ne
to! Poka ya, okamenev ot voshishcheniya, smotrel  na  eto  bogatstvo,  dyadya  snyal
dospehi so stula i stal ih nadevat' na  menya.  SHlem  s  rogami  byl  nemnogo
velik, no dyadya podlozhil pod nego svernutyj kusok bumagi, i on stal kak raz.
     - Vot, - skazal on, othodya v storonu, chtob luchshe razglyadet' menya.
     YA sverkal, kak ryba, tol'ko chto vytashchennaya iz vody.
     - Nastoyashchij Arminij v Tevtoburgskom lesu! Idi pokazhis' mame.
     Na lestnice menya vstretil otec. On  osmotrel  menya  s  nog  do  golovy,
skazal: "Horosho, ochen' horosho", - i za ruku potashchil k materi.
     Mat' sidela okolo zerkala i, nadev na ruku chulok,  shtopala  ego  pyatku.
Uslyshav bryacanie moih dospehov, - otec potashchil menya za ruku, i ya zvenel, kak
gremuchaya zmeya, - ona podnyala golovu i vsplesnula rukami.
     - Bozhe moj! - skazala ona voshishchenno. - Neuzheli  eto  tebe  vse  privez
dyadya?!
     Otec sorval s menya shlem i brosil ego v ugol.
     - Tebya eto voshishchaet? - sprosil on svirepo.
     YA robko posmotrel na  surovoe  ego  lico,  drozhashchuyu  nizhnyuyu  chelyust'  -
priznak samogo strashnogo gneva -  i  zahnykal.  On  tolknul  menya,  togda  ya
narochno upal na pol i zarevel uzhe vo vse gorlo.
     Mat' brosila chulok i podoshla k otcu.
     - CHto eto, Leon? - skazala ona s neudovol'stviem. - Ved'  my  s  toboj,
kazhetsya, dogovorilis'  obo  vsem?  Rebenok  sovsem  ne  dolzhen  znat'  tvoih
nastroenij. Takoj chudnyj podarok - i vdrug ty...
     - A? CHudnyj?! - zakrichal otec v polnoj  yarosti.  -  Posmotri,  posmotri
horoshen'ko, - ty najdesh'  na  nem  svastiku!  I  vot,  zayavlyayu  tebe,  ya  ne
pozvolyu...
     - Da tishe, tishe, radi Boga! - skazala mat',  stradal'cheski  morshchas',  i
dotronulas' pal'cem do viska. - Gospodi, kak ty krichish'! Tam zhe est' lyudi!
     - Tak pust' oni slyshat i znayut, chto ya im  ne  pozvolyu  urodovat'  moego
syna! Vybrosit', nemedlenno vybrosit', - prikazal on, - vse eto  barahlo!  A
ty... - on potyanul menya za ruku, - ty vstavaj! Ish' Arminij iz Tevtoburgskogo
lesa. Eshche mal, chtoby nosit' eti, razbojnich'i blyahi s paukami.  Vot  zakroesh'
mne glaza, i togda...
     - Gospodi! - skazala mat', gladya menya po golove, - ya revel,  utknuvshis'
ej v koleni. - Nu, skazhi, chto mozhet  ponimat'  rebenok?  Da  i  ya-to  tolkom
nichego ne ponimayu. Nu, shlem, nu, rycarskie dospehi...
     - Rycarskie dospehi! - zlo uhmyl'nulsya  on.  -  Da,  dospehi  rycarya  s
bol'shoj dorogi.
     - Leon... - nachala mat'.
     - Berta! - vdrug vzmolilsya otec golosom myagkim i drozhashchim ot obuzdannoj
yarosti. - Berta, ty zhe vse-taki zhena istorika, uzh ne pokazyvaj tak  yavno-to,
yavno-to svoe azbuchnoe nevezhestvo! |to odezhda drevnetevtonskih voinov  vremen
Tacita. Teper' v nacistskoj Germanii, gde voskresili kul't  yazycheskogo  boga
Tora, ih durachki plyashut vokrug ego  rogatogo  idola.  I  vot  eta  idiotskaya
zhestyanka s korov'imi rogami, - on zlobno shchelknul po shlemu,  -  ih  svyashchennaya
emblema. I znaesh', chto ya tebe skazhu. Pust' nasha religiya kak ugodno ploha, no
ya nikogda ne promenyayu Hrista na Tora. I esli ty ne hochesh' skandala, bol'shogo
skandala...
     - Net, ne hochu, - skazala mat', - nikak ne  hochu!  I  ty  ego  tozhe  ne
hochesh'... Gans, idi-ka, golubchik, pogulyaj po sadu. Snimi eti dospehi, sejchas
i bez togo zharko... - Ona provela rukoj po moemu lbu. - Von kak ty vspotel!
     - Vot, vot, vnushaj, vnushaj emu, chto delo tol'ko v pogode! Ni pri  kakoj
pogode, - zakrichal on, tarashcha glaza, i boroda u  nego  zatryaslas',  -ni  pri
zhare, ni pri dozhde ty ne nadenesh' etogo krovel'nogo zheleza - i  marsh!..  CHto
ty delal?
     - Lovil s Kurtom shcheglov, - skazal ya, glyadya na mat'  i  vybiraya  udobnuyu
minutu, chtoby opyat' zaplakat'.
     - I marsh s Kurtom lovit' shcheglov!
     Mat' snyala moi dospehi, akkuratno polozhila ih na stul i pocelovala menya
v makushku.
     - Prihodi potom v stolovuyu, - shepnula ona mne, - ya tebe chto-to dam.  No
tol'ko ne sejchas, a popozzhe. Ladno?
     YA pobezhal otyskivat' Kurta. Na pustyre ego ne  bylo.  YA  probezhal  mimo
klumb - vezde byli sledy ego nedavnego prebyvaniya; zdes'  gorshki  s  cvetami
stoyali pryamo na zemle, tam klumba byla razryta, koe-gde prigotovleny  lunki,
a okolo steny stoyali sadovye grabli i podle nih lejka, polnaya vody.
     - Kurt, Kurt! - pozval ya.
     Mne nikto ne otkliknulsya.
     YA pobezhal na kuhnyu. Tonkij goluboj  vozduh  stoyal  nad  plitoj.  Marta,
razomlevshaya, serditaya, issinya-krasnaya, kak otvarnaya svekla, naklonivshis' nad
plitoj, koldovala nad kastryulyami.
     Okolo nee stoyal kamerdiner dyadi i chto-to govoril.
     YA prislushalsya.
     - Zatem vse eto melko rubitsya, polivaetsya uksusom, posypaetsya nastoyashchim
kajenskim percem, - eshche po vkusu mozhno syuda  dobavit'  koricy,  i,  pozhaluj,
nemnogo vanili, - i stavitsya v formah na led.
     On govoril medlenno, solidno i napominal mne otca,  ob®yasnyayushchego  svoim
studentam osobennosti kakogo-nibud' doistoricheskogo cherepa.
     - Kogda tak pri temperature nol' po Cel'siyu on prostoit ne menee vos'mi
chasov... - govoril kamerdiner.
     - Net, prigorit, obyazatel'no prigorit! - vdrug  sokrushenno  voskliknula
Marta. - Razve na takih drovah chto-nibud' svarish'? - Ona zlobno poglyadela na
kamerdinera. - Nu, a shchuku po-evrejski vy vashemu barinu gotovite? -  sprosila
ona s vezhlivoj nenavist'yu.
     YA pobezhal dal'she.
     Ne bylo Kurta i v ego komnate. Na stole stoyala  kletka  so  shcheglami,  i
dvoe naibolee otchayannyh, eshche popiskivaya, vzletali, udaryayas' o kryshku kletki,
neuklyuzhe trepeshcha kryl'yami, i zlobno bilis' o prut'ya; drugie, uzhe smirivshis',
klevali konoplyu ili, nahohlivshis', sideli na zherdochkah. Nekotorye spali.
     "Da kuda zhe mog on devat'sya?" - podumal ya v otchayanii.
     I tol'ko v seredine parka, na polyanke, obrazovannoj  nebol'shoj  lipovoj
roshchicej, ya uvidel Kurta. On bystro hodil vzad i vpered, chto-to bormocha  sebe
pod nos.
     Ne znayu, pochemu ya ostanovilsya i ne pobezhal  k  nemu.  Polyanka  byla  ne
ochen' bol'shaya, i on hodil po nej  krupnymi,  razmerennymi  shagami  -  desyat'
shagov tuda, desyat' shagov obratno, - i kogda, povorachivayas', on obernulsya  ko
mne licom, ya dazhe ne srazu uznal ego - do togo chem-to  ochen'  tonkim,  pochti
neulovimym, no srazu  izmenivshim  ego,  on  ne  pohodil  na  togo  veselogo,
razvyaznogo cygana, kotoryj segodnya so mnoj lovil shcheglov.  Vyrazhenie  bol'shoj
sosredotochennosti i uglublennosti vo chto-to ponyatnoe  emu  odnomu  i  dotole
tshchatel'no skryvaemoe ot vseh lezhalo na ego lice, i v to zhe  vremya  lico  ego
bylo bledno, ustalo, dazhe pomyato kak-to, i bol'shie chernye  glaza  (ya  tol'ko
sejchas razglyadel, chto oni bol'shie i chernye) smotreli pryamo pered  soboj.  On
proshel eshche  raz,  teper'  uzhe  bystro,  pochti  begom.  Potom  shag  ego  stal
zamedlyat'sya, zamedlyat'sya. On ostanovilsya, podnyal ruku ko rtu, pogryz nogot',
potom gluboko vzdohnul i sel na stvol srublennogo dereva. Ono  lezhalo  zdes'
uzhe davno, let pyat', navernoe, napolovinu uzhe istlelo, i  v  nem  nahodilos'
neskol'ko gnezd chernyh yadovityh murav'ev. Kurt  vzglyanul  sebe  pod  nogi  i
rasseyanno postuchal po kore.  Ottuda  sejchas  zhe  vyskochil  celyj  polk  etih
nasekomyh i zasnoval po derevu. Togda on  otodvinulsya  nemnogo,  neskol'kimi
bystrymi, sil'nymi udarami otryahnul koleni i sejchas zhe zabyl o murav'yah.
     Tak, otreshennyj ot vsego, podperev rukoj golovu, on prosidel  neskol'ko
minut nepodvizhno.
     - Da, - skazal on, slovno reshiv pro  sebya  kakoj-to  vazhnyj  i  slozhnyj
vopros. - Da, tak, - i razdumchivo pokachal golovoj.
     Potom polez v sapog, vynul dlinnyj,  tonkij  nozh,  kotorym  obyknovenno
ohotniki prikanchivayut dobychu, i stal zastrugivat' kakuyu-to palochku.  Otlozhil
odnu, vzyalsya za druguyu, zastrugal i ee i vdrug sluchajno  posmotrel  na  svoyu
ruku.
     V ruke byl nozh.
     On podnyal ego i snova opustil, kak budto nanosya udar. Pri etom lico ego
bylo nepodvizhno, a guby shevelilis'.
     YA smotrel na nego iz kustov, ne uznavaya.
     Da! Da! |to, nesomnenno, byl kakoj-to novyj, sovershenno neznakomyj  mne
chelovek. Vse povsednevnoe, melkoe soshlo s ego lica,  hotya  v  nem  nichto  ne
izmenilos'.  No  tak,  naprimer,  neulovimo  i  sushchestvenno  menyaetsya   lico
pokojnika ili cheloveka, voochiyu uvidevshego smert'.
     - Da! - povtoril on gromko, otvechaya kakim-to svoim myslyam. - I stihi, a
takzhe i stihi.
     I vot, glyadya nepodvizhno i zorko v chashchu, on vdrug progovoril:
 
                  YA b hotel, chtoby vrag tebya bil do konca, 
                  CHtob on ne zhalel ni granat, ni svinca, 
                  Ni zaryadov, ni pul', ni zheleza, ni min, 
                  CHtob revel v ego tankah veselyj benzin, 
                  CHtob bluzhdal ty, kak zver', po dorogam gluhim 
                  I vdyhal, slovno suslik, otravlennyj dym, 
                  CHtoby tvoj zhe soldat, besposhchaden i dik, 
                  Nasadil by tebya na zatuplennyj shtyk, 
                  CHtoby, uzkij tvoj cherep o kamni drobya, 
                  Tvoj zhe tank, kak zmeyu, pereehal tebya, 
                  CHtob tebya, nash nezvanyj, negadannyj gost', 
                  Vbili v zemlyu, kak v stenu vbivaetsya gvozd'. 
                  O, toboyu odnim opozoren nash vek! 
                  Stydno mne, bol'no mne, chto i ya chelovek, 
                  CHto est' kamen', zhelezo, dubina i nozh - 
                  I po-prezhnemu ty nevredimym zhivesh'. 
 
     Tut on podnyal golovu i uvidel menya. Kakoe-to  kratchajshee  vremya,  mozhet
byt', doli  sekundy,  my  smotreli  nepodvizhno  drug  na  druga.  Potom,  ne
toropyas', on vstal s dereva, spryatal nozh  v  karman,  oglyanulsya,  uvidel  na
zemle, okolo svoih nog, zaostrennye palochki, podnyal ih i poshel ko mne.  Lico
ego uzhe ozhivilos' melkimi, laskovymi morshchinkami, glaza potuhli, stali blizhe,
obydennee, v nih ne bylo togo ogromnogo pytlivogo napryazheniya, kotoroe byvaet
u cheloveka, smotryashchego v temnotu, i kotoroe ya tol'ko chto podmetil u nego.  I
vse-taki i sejchas: lico ego ne bylo vpolne obydennym.
     - Nu, - skazal on, - rasskazyvajte: chto zhe privez vam dyadya?
 
                               Glava desyataya 
 
     Otec i dyadya sideli drug protiv druga i razgovarivali.
     Byl konec dnya, za oknom, mezhdu  vershinami  derev'ev,  sgushchalis'  letnie
prozrachnye sumerki.
     Otec kuril trubku, dyadya lomal  papirosnuyu  korobku  i  skladyval  ee  v
pepel'nicu.
     - I vot nakonec eta istoriya s Gansom, - govoril dyadya. -  Nu,  soznayus',
tut uzh ya nichego ne ponimayu, absolyutno nichego ne ponimayu. Vy ni za chto ni pro
chto nabrasyvaetes' na rebenka, otnimaete u  nego  moj  podarok,  b'ete  ego,
tolkaete tak, chto on rastyagivaetsya na polu, - i vse eto tol'ko  potomu,  chto
eto montekristo sdelano v Germanii.
     Otec kuril.
     Dyadya posmotrel na nego i slegka pozhal odnim plechom.
     - Nu, konechno, moe delo tut storona. "Pod moim plashchom ya ubivayu korolya",
- govoril Don Kihot Lamanchskij. V vashem dome hozyain vy, a ya u vas  tol'ko  v
gostyah, i, kak eto govoryat anglichane: "Moj dom - moya krepost'".
     Otec vdrug podnyal na nego glaza.
     - Poetomu vy i obrashchaetes' s  kazhdym  nashim  domom  kak  s  zavoevannoj
krepost'yu, ne tak li? Vot vy i podarili  Gansu  boevoj  tevtonskij  shlem  so
znakom vashego boga  ognya.  Ved'  ognya,  kazhetsya?  YA  ne  silen  v  yazycheskih
kul'tah...
     Dyadya dolomal ostatok korobki i piramidkoj slozhil ee v pepel'nicu  -  na
eto u nego ushlo okolo minuty.
     - Vot otkuda vse poshlo! - dogadalsya on.  -  Vam,  znachit,  ne  nravitsya
svastika?
     - Ochen' ne nravitsya! - ser'ezno soglasilsya s nim otec. -  I  vy  znaete
eto, Fridrih!
     - YA? Znayu? - kak budto dazhe neskol'ko udivilsya dyadya.
     - Vy nastol'ko eto horosho znaete, chto imenno ob etom i prishli  so  mnoj
govorit'!
     - Da? - sprosil dyadya i pristal'no posmotrel na otca.
     - Konechno, da, Fridrih, - otvetil otec.
     Potom ochen' dolgo, neskol'ko minut, oba molchali.
     Dyadya sidel, postukivaya pal'cami po stolu, i o chem-to dumal.
     - Dajte-ka ognya, Fridrih! - vdrug poprosil otec.
     Dyadya vynul zazhigalku i molcha protyanul otcu. Potom vstal  i  zashagal  po
komnate. Otec akkuratno vybil trubku, snova nabil ee i zakuril.
     - Nu, - skazal on, zatyagivayas', - itak...
     Dyadya pohodil, pohodil po komnate i vdrug reshitel'no  ostanovilsya  pered
otcom.
     - Vy neskol'ko toropites', - skazal on nedovol'no, - i  ya  ne  ponimayu,
pochemu. No horosho, davajte pogovorim ob etom. Vidite,  ya  ne  nachinal  etogo
razgovora ran'she, potomu chto otlichno ponimayu: to, chego my ot vas  potrebuem,
ne momental'nyj perelom, ne ozarenie svyshe, a dlitel'nyj i  tyazhelyj  process
pere... pereosoznaniya, - ya ne znayu, est' li takoe slovo, no v dannom  sluchae
ono horosho vyrazhaet moyu mysl', - pereosoznaniya vsego proishodyashchego,  poetomu
ya vas ne toroplyu i na nemedlennom  reshenii  ne  nastaivayu.  No  podumat',  i
horosho podumat', vam vse-taki pridetsya. Mir i  novaya  Evropa  zhivut  segodnya
minutoj, a vy, izvinite  menya,  smotrite  na  vse  proishodyashchee  s  kakoj-to
neoliticheskoj tochki zreniya.
     - Net, dazhe paleoliticheskoj,  -  hladnokrovno  popravil  otec.  -  Ved'
imenno togda i zhili sinantropy.
     Dyadya vstal so stula i snova zashagal po komnate.
     - Vse shutochki, professor! - skazal on bryuzglivo. - YA  vizhu,  chto  my  s
vami vryad li dogovorimsya, no vot ya hochu zadat' vam odin vopros.
     - Pozhalujsta, - lyubezno naklonil golovu otec i vypustil izo rta bol'shoj
klub dyma.
     - CHto vas uderzhivaet okolo nih?
     Otec molcha kuril.
     - Moya nauka, - skazal  on  korotko.  -  Moya  sovest',  -  pribavil  on,
podumav.
     - Sovest'?! - obidno zasmeyalsya dyadya.
     - Da, vy znaete, ya ved' ee ne schitayu himeroj, kak vash fyurer.
     - Vasha sovest', vasha nauka! - skazal, budto  vyrugalsya,  dyadya.  -  Vasha
nauka! Nu, chto zhe ona vam dala? SHkaf s kollekciej obez'yan'ih cherepov, mantiyu
kakogo-to universiteta i eshche chto? Da! Poderzhannyj  fordovskij  avtomobil'  i
kvartiru s kazennymi drovami! |to pochti za sorok let besporochnoj,  ya  skazal
by, soldatskoj sluzhby! Priznajtes': nemnogo! My svoim  uchenym  daem  gorazdo
bol'she.
     Otec podnyal golovu, nizhnyaya chelyust' ego drognula.
     - Znaete chto? - skazal on. - Davajte  ne  budem  kasat'sya  nauki,  moej
nauki, - podcherknul on. - Tut my dejstvitel'no ne sgovorimsya.
     - Horosho, - soglasilsya sderzhanno dyadya, - ne budem kasat'sya vashej nauki.
No delo-to ved' ochen' prostoe. Dvadcat' let vy borolis' protiv nas...
     - Dvadcat' let, vy skazali, - perebil ego otec, kak budto  podschityvaya.
- Bol'she, mnogo bol'she. YA borolsya s vami s pervyh zhe dnej moej  soznatel'noj
zhizni, a mne uzhe shest'desyat let.
     - Kak vy, ej-Bogu, lyubite krasivye frazy! - pomorshchilsya dyadya.  -  Vot  k
vam dejstvitel'no prilozhimy  slova  vashego  lyubimogo  pisatelya  Seneki:  "My
pogibaem  ot  slovobludiya".  Vy  borolis',  govoryu  ya,  protiv   nas   vsemi
sredstvami,  ot  blagotvoritel'nyh  lekcij  do  organizacii   etogo   vashego
psevdonauchnogo instituta. Vy s kuchkoj vashih sotrudnikov zanimalis' moral'noj
partizanshchinoj, nazyvaya eto  naukoj.  V  to  vremya  my  ne  imeli  fizicheskoj
vozmozhnosti prizvat' vas k poryadku i srazhalis' naimenee effektivnym oruzhiem,
vzyatym iz vashego zhe arsenala, - pechatnym slovom. Na vashu rugan' my  otvechali
tozhe rugan'yu.
     - Vy otvechali klevetoj, sudar'! - skazal  otec  i  stuknul  kulakom  po
stolu. - Na ser'eznye nauchnye dovody  vy  otvechali  figlyarstvom  etogo  shuta
gorohovogo Keniga!
     Dyadya prishchurivshis' smotrel na otca.
     - Ogo! - skazal on s udovletvoreniem. - YA vizhu, vy  serdites',  znachit,
Kenig vam prichinil vse-taki ser'eznoe ogorchenie.
     - Vot chto, - skazal otec ser'ezno  i  podnyalsya  bylo  s  kresla.  -  Vy
znaete, ya ne igrayu kraplenymi kartami i  vsyakoe  shulerstvo  mne  organicheski
protivno. V osobennosti kogda eto kasaetsya nauki. Vy pomnite, u nas uzhe  byl
kak-to razgovor na etot schet.
     - No nauka-to, nauka-to! - zakrichal dyadya. - Nauka-to ne sushchestvuet sama
po sebe, nauka-to tozhe chemu-to sluzhit. Neuzheli vam vashi druz'ya ne  ob®yasnili
dazhe etogo? Esli by delo kasalos' tol'ko obez'yan'ih cherepov, my dali by  vam
igrat' v nih skol'ko ugodno. Ver'te moemu chestnomu slovu, - my do sih por ne
povesili ni odnogo sobiratelya marok ili numizmata. No vy zadeli nas v  samom
bol'nom meste - v voprose proishozhdeniya nashej rasy, v voprose krovi i  chesti
nacii, - i my etogo dopustit' ne mozhem. Protiv insinuacij vashego instituta i
sobstvenno vashih my borolis' - ohotno soglashayus'! -  tozhe  insinuaciyami.  My
govorili s vami togda slovami. Teper', kogda mimo vashego instituta  prohodyat
nashi vojska i polzut nashi tanki, u nas mogut byt' i inye dovody. Ved'  my  i
prishli zatem, chtoby polozhit' konec vsyakim sporam, kotorye vedutsya sovershenno
besplodno vot uzhe v techenie semi let. Teper'  my  mozhem  dobit'sya  poslednej
yasnosti vo vseh voprosah - i, konechno, dob'emsya ee.
     - Vot eto drugoj razgovor, - odobril otec. - |to mne ponyatno.  Tak  chto
zhe vy ot menya hotite? Davajte-ka  vnesem  etu  neobhodimuyu  yasnost'  v  nashi
otnosheniya.
     - Davajte, - soglasilsya dyadya. - I nachnem togda s azov. Vy  znaete,  chto
my stoim na tochke zreniya principial'nogo neravenstva cheloveka  cheloveku.  My
boremsya protiv vas potomu, chto vy zarazili mir zhalost'yu. V veseloe i slavnoe
vremya srednevekov'ya, vo vremya gospodstva  edinogo  razumnogo  boga  iz  vseh
bogov, sotvorennyh chelovekom, - gruboj fizicheskoj sily,  to  est'  poprostu,
kogda  v  istorii  dejstvoval  tot  zhe  bezzhalostnyj  i  spasitel'nyj  zakon
estestvennogo otbora, chto i v prirode, vse  bylo  v  otnositel'nom  poryadke.
Otnositel'nom, govoryu ya, potomu chto  poklonniki  nepolnocennyh  i  urodlivyh
tvarej sushchestvovali vse vremya. K sozhaleniyu, zhalost' k nim  poka  neot®emlema
ot cheloveka.
     - Vam nravitsya srednevekov'e? - s interesom sprosil otec.
     - Ni v koem sluchae! - energichno pokachal golovoj dyadya. - |to  projdennyj
etap, i nikogda on ne povtoritsya snova.
     - Nu konechno, - soglasilsya otec, - togda byli tol'ko  koster,  topor  i
petlya, no yavilis' vy - i okazalos', chto dlya togo, chtoby oblagodetel'stvovat'
chelovechestvo, nuzhny eshche udushlivye gazy.
     - Vot chto... - Dyadya vstal i ottolknul stul, ego  bol'shie,  rys'i  glaza
potemneli i stali eshche glubzhe. - Vot chto, professor...
     - Da, da, - otkliknulsya otec.
     Dyadya vynul iz karmana portsigar, otkryl ego, dostal  dlinnymi,  tonkimi
pal'cami papirosu, no kurit' ne stal, tol'ko slomal ee i brosil na pol.
     - Vot chto, professor, - skazal on nakonec, s trudom podbiraya  slova.  -
Govorit' nam s vami v takom tone bespolezno. Esli  vy  raspolozheny  ostrit',
mne ostaetsya tol'ko sest' v avtomobil' i uehat'.
     - I togda razgovor so mnoj dokonchit Gardner, no bez vsyakoj filosofii  i
citat, ne tak li? - sprosil otec, ulybayas'.
     - A vam hotelos' by nepremenno dovesti do etogo?  -  Dyadya  vynul  novuyu
papirosku i stal sharit' po karmanam, razyskivaya zazhigalku. - YA special'no  i
priehal, chtoby ne dopustit' takogo ishoda.
     -  Po  sobstvennoj  iniciative  priehali?  -  polyubopytstvoval  otec  i
protyanul emu zazhigalku.
     Dyadya ne migaya, v upor posmotrel na  otca,  potom  vysek  ogon'  i  stal
zakurivat'.
     - My zhe s vami vse-taki rodstvenniki, - skazal on ne osobenno uverenno.
     - Ah, tak? - kivnul golovoj otec. - Nu horosho, ya slushayu dal'she.
     - Vam vse-taki ne udastsya menya  vyvesti  iz  sebya,  -  skazal  dyadya.  -
Vse-taki ne udastsya, hotya, vidimo, vam etogo ochen' hochetsya. YA  ujdu,  tol'ko
vyskazav vam vse, chto dolzhen skazat'.
     Itak, vy meshaete nam. My dokazyvaem  svoemu  sootechestvenniku,  chto  on
chelovek, - dyadya zhestko chekanil kazhduyu bukvu, -  sovershenno  osobogo  roda  i
proishozhdeniya, chto ego rasa - vysshaya, stol'ko zhe otlichnaya  ot  kakogo-nibud'
pol'skogo evreya ili slavyanina, kak otlichna arabskaya  loshad'  ot  mongol'skoj
klyachi ili gorilla ot cheloveka, a vy govorite: "Nichego podobnogo! Ty takoj zhe
chelovek, kak i vse ostal'nye.  Vy  proizoshli  ot  odnogo  predka,  odinakovo
razvivalis', i vashi pradedy  zhili  v  odnoj  peshchere,  grelis'  okolo  odnogo
kostra, spali s odinakovymi zhenshchinami, i rozhdalis' ot vas odinakovye  deti".
Kogda nashi uchenye nahodyat naryadu s grubymi oskolkami kremnya i dikogo  kamnya,
v kotoryh tol'ko  specialist  uvidit  sled  chelovecheskoj  ruki,  sovershennye
orudiya iz slonovoj kosti, skul'pturu i zhivopis', togda my govorim: "Vot  chto
sozdal tvoj velikij  predok  v  to  vremya,  kogda  nizshie  rasy  tol'ko  chto
nauchilis' sobirat' i skalyvat' kremen'". A vy govorite, chto eto  vzdor,  chto
skul'pturu i eti grubye kremnievye zhelvaki delali lyudi  odnoj  rasy,  tol'ko
kremnievye zhelvaki ran'she, skazhem, na pyat'desyat tysyach let,  a  skul'pturu  i
kost' pozzhe. My nahodim  skelety  prekrasnyh  i  sil'nyh  lyudej  s  ogromnoj
cherepnoj korobkoj, s pravil'nymi, garmonichnymi  chastyami  licevogo  cherepa  -
ostatki moguchej ischeznuvshej rasy kroman'oncev - i  govorim  nemcu:  "Smotri,
vot tvoj predok". Potom pokazyvaem asimmetricheskij cherep neandertal'ca, i ot
obez'yany-to ushedshego ne ochen'  daleko,  i  govorim:  "A  vot  praded  nizshih
neistoricheskih narodnostej".
     A vy govorite: "|tot neandertalec i est' predok kroman'onca, no  tol'ko
eti lyudi zhili v raznoe vremya, poetomu odin  iz  nih  pohozh  na  poluboga,  a
drugoj - na shimpanze". I dal'she vy zayavlyaete: "I poetomu ya schitayu, -  imenno
ved'  tak  konchaetsya  vasha  poslednyaya  knizhka,  -   chto   vse   chelovechestvo
biologicheski ravnocenno  i  imeet  pravo  na  odinakovoe  sushchestvovanie".  A
etogo-to my i ne mozhem dopustit'.
     - Ponyatno. - Otec sidel ochen' tiho, vnimatel'no slushaya vse, chto govorit
dyadya. Ochevidno, on zhelal urazumet' iz ego slov vse to, chto dolzhno  sluchit'sya
pozzhe. - Vse eto ya znal i ran'she, teper' ya vas hochu sprosit' vot o chem:  dlya
chego vy eto mne govorite?
     Dyadya podoshel k otcu i polozhil emu ruku na plecho.
     - Vot teper', v zaklyuchenie nashego razgovora, ya  i  hochu  sprosit'  vas:
neuzheli vy zhivete v bashne iz slonovoj kosti? Vy gluhi i slepy ko vsemu,  chto
proishodit za stenami vashego kabineta, a  tam  idut  tanki,  marshiruyut  nashi
vojska, tam zhgut, rezhut i ubivayut. Vysshaya rasa prishla dlya togo, chtoby vvesti
raz navsegda novyj poryadok i naveki razreshit'  vse  voprosy  razdachi  korma,
raboty i sparivaniya.
     - I eta vysshaya rasa, kotoraya rezhet, zhzhet i  ubivaet  za  stenami  moego
doma, i prislala vas ko mne? - lyubezno sprosil otec. - Nu, tak v kachestve ee
posla ob®yasnite mne, chego zhe ona  ot  menya  hochet,  i  davajte  konchim  etot
razgovor.
     Dyadya vynul iz karmana zazhigalku, polozhil  ee  na  ladon',  podbrosil  v
vozduh, pojmal, snova spryatal v karman. Bylo vidno,  chto  on  razdrazhen,  no
staraetsya sderzhat'sya.
     - Vy  reshitel'no  otkazyvaetes'  govorit'  so  mnoj  po-chelovecheski?  -
sprosil on pochti ugrozhayushche.
     - Milyj moj, - vzmahnul otec rukoj, - ya ne  hochu  govorit'  popustu.  YA
lyublyu deklamaciyu tol'ko horoshih akterov, a vy, ne v obidu vam skazat'... Nu,
Da uzh chto tam, ne budem ssorit'sya... Tak vot, ya chelovek delovoj i vizhu,  chto
vam chto-to ot menya nuzhno. Vse eti razgovory vedutsya nedarom. Ne  dumaete  zhe
vy menya obratit' v svoyu veru i zastavit' otbivat' zemnye poklony pered  etim
razmalevannym... kak ego tam... bogom Torom, chto li?  Kakogo  by  ya  ni  byl
mneniya o vas, no ya znayu,  chto  vy  chelovek  neglupyj.  Znachit,  u  vas  est'
kakoe-to konkretnoe i strogo opredelennoe delo - eto  raz.  Teper'  ya  vizhu:
Ganka arestovan; professor Berne vyprygnul iz okna;  Gagen  ne  uspel  etogo
sdelat', i vy ego povesili; Lane ne zahotel byt' arestovannym, kak Ganka,  i
poveshennym, kak Gagen, a prygnut' s pyatogo etazha u nego ne hvatilo muzhestva,
poetomu on teper' nosit svastiku i oret durnym golosom  "Hajl'  Gitler!".  YA
nasolil vam bol'she vseh etih lyudej, no menya ne  trogayut.  Pochemu?  Ochevidno,
potomu, chto chego-to ot menya zhdut.  |to  dva.  Tak  vot  -  chego  imenno?  I,
nakonec, budem uzh do konca  otkrovenny,  eti  vashi  neozhidannye  rodstvennye
chuvstva k nashej sem'e, kotorye ya po nekotorym obstoyatel'stvam ne mogu v  vas
predpolagat', otkuda oni? |to uzhe tri. Vot na eti voprosy ya i proshu vas  mne
otvetit'. CHego vy hotite ot menya i moego instituta?
     Opyat' nastupilo molchanie. Dyadya sidel  i  vysekal  ogon'  iz  zazhigalki.
Vysek, dostal papirosu,  pomyal  ee  konec,  zakuril,  pomahal  zazhigalkoj  v
vozduhe, chtob potushit' ogon', i brosil ee na stol.
     Bystro temnelo.
     V uglah komnaty stoyali tihie, sonnye zavodi nepodvizhnyh sumerek,  i  iz
nih vystupali tol'ko verhushki predmetov.
     - Vo-pervyh, - skazal dyadya, - vy i ves' vash institut dolzhny  peremenit'
napravlenie.
     - Raz! - otschital otec i zagnul odin palec.
     - Vy dolzhny publichno, cherez pechat', priznat' vse vashi...
     - Ponyatno, ponyatno! - uspokoil ego otec. - YA znayu, kak eto delaetsya,  v
krajnem sluchae Lane nauchit! Dal'she!
     - Dal'she - vy dolzhny peresmotret' svoi pozicii, pomoch' nashim  uchenym  v
razrabotke strogo nauchnoj teorii. Ibo my tol'ko i hotim pomoch' vam stat'  na
put'  istinnoj   nauki   proishozhdeniya   arijskoj   rasy   i   dokazat'   ee
preimushchestvennoe,  a  mozhet  byt'  i   isklyuchitel'noe,   mesto   v   istorii
chelovechestva.
     - Dva! - otec zagnul vtoroj palec.
     - Na etih skromnyh i razumnyh usloviyah my pokonchim s  vashim  proshlym  i
otkroem novyj schet. Vash institut budet  prodolzhat'  svoe  sushchestvovanie  kak
imperskij institut predystorii. Vy ostanetes' ego bessmennym  rukovoditelem,
i vam budet okazana lyubaya pomoshch', vozmozhnaya  v  usloviyah  voennogo  vremeni.
Malo togo - Prusskaya akademiya nauk  i  starejshij  v  Evrope  Gejdel'bergskij
universitet izberut vas svoim chlenom.
     Otec sidel, ulybalsya i slushal.
     - I esli vy istinnyj uchenyj i razumnyj chelovek... - prodolzhal dyadya.
     - Tak! - Otec vstal, oblokachivayas' na stol. - Dorogoj Fridrih, pomnite,
podobnyj zhe razgovor u nas byl pyatnadcat' let nazad, kogda  na  chelovecheskom
cherepe neozhidanno vyrosla obez'yan'ya chelyust'. Potom podobnye  zhe  sovety  mne
daval nekij Kenig...
     Dyadya snachala nahmurilsya, a potom vdrug ulybnulsya.
     - Dalsya vam etot Kenig! - skazal on. - Vot vy vtoroj raz uzhe upominaete
o nem. CHem on vas tak ogorchil?
     - Slushajte! - kriknul otec. - Neuzheli vy dejstvitel'no dumaete,  chto  ya
ne znayu, kto etot Kenig?
     Dyadya slegka pozhal plechami.
     - Znaete? Rimlyane govorili: "L'va uznayut po  kogtyam",  -  skazal  on  s
tonkoj ulybochkoj.
     - "A osla - po usham", - dokonchil otec.
     - Nu, professor, - skazal dyadya,  kak  mne  pokazalos',  dazhe  neskol'ko
ostolbenelo.
     - Ladno, ladno! - toroplivo zamahal rukoj otec. - Ne budem vdavat'sya  v
podrobnosti. CHto zhe  kasaetsya  vashego  predlozheniya  naschet  Gejdel'bergskogo
universiteta,  starejshego  v  Evrope,  to,  dorogoj  moj,  ya  chlen   drugogo
universiteta  -  Prazhskogo,  tozhe  ochen'  starogo,  kotoryj  vy   razgromili
neskol'ko let tomu nazad.
     - Itak, - sprosil dyadya, - vy otkazyvaetes'?
     - K sozhaleniyu,  -  otvetil  otec  i  prilozhil  ruku  k  grudi.  -  Vashi
predlozheniya mne nikak ne podhodyat, pridetsya vam dvinut' protiv menya tanki  i
marshiruyushchie vojska, kak vy nedavno vyrazilis'. A vprochem, zachem ya vam? U vas
zhe Lane. On napishet vam vse, chto ugodno.
     - No vy-to, vy-to, - pochti kriknul dyadya, - vyto chto namereny delat'?
     - YA? Na eto ya otvechu slovami Seneki: "Da budet mne  pozvoleno  molchat'.
Kakaya est' svoboda men'she etoj?"
     - Vse Seneka! - usmehnulsya dyadya. - Horosho! A ne pomnite li vy,  kstati,
chem on konchil?
     Snova nastupilo molchanie. Otec vstal i podoshel k dyade pochti vplotnuyu.
     - Seneka vskryl sebe veny po prikazaniyu Nerona i istek krov'yu, - skazal
on negromko, smotrya v glaza dyadi. - Teper', kogda v mir yavilsya novyj Neron i
tysyachi moih brat'ev po nauke i ubezhdeniyam istekayut krov'yu, ego primer  stoit
vsegda pered moimi glazami. YA by hotel, chtoby vy pomnili eto.
     S minutu dyadya molchal, potom vzyal so stola zazhigalku i bystro sunul ee v
karman. Otvet otca  sbil  ego  s  tolku.  On  dazhe  dernulsya,  chtoby  chto-to
vozrazit', no potom mahnul rukoj i vstal so stula.
     - I vy dumaete, chto eto gerojstvo? - sprosil on  zlo,  no  ne  osobenno
uverenno.
     Snova oba pomolchali.
     - Vo  vsyakom  sluchae,  vy  podumajte,  professor,  -  skazal  on  pochti
prositel'no. - Vy zhe ne mozhete somnevat'sya, chto ya vam iskrenne zhelayu dobra.
     - YA ni v chem ne somnevayus', kak est' ni v chem, - spokojno otvetil otec.
- Vy zhe sovershenno iskrenne priveli  mne  v  primer  Seneku.  Razve  eto  ne
pokazatel'no dlya vseh nashih otnoshenij?
     Dyadya snova vynul zazhigalku i molcha stal vertet' ee v rukah.
     - YA vspyl'chiv, - skazal on izmenivshimsya golosom. - A vy  vzorvali  menya
etoj nelepoj bravadoj, etim petushinym zadorom, i ya lyapnul  vam  pervoe,  chto
prishlo v golovu. - On krivo usmehnulsya. - "CHelovek nikogda ne mozhet otvechat'
za svoi pervye dvizheniya i postupki", - govorit Servantes v "Don Kihote".
     - Kakoj vy stali uchenyj, Fridrih! - usmehnulsya otec. -  Nu,  pozvol'te,
togda ya vam tozhe  procitiruyu  Servantesa:  "On  byl  vspyl'chiv,  kak  vsyakij
zanimayushchijsya uboem".
     - CHto?! - kriknul dyadya besheno, neuderzhimo, svirepo, i  lico  ego  srazu
pozelenelo. On udaril kulakom po stolu tak, chto  komnata  srazu  napolnilas'
zvonom farfora. On ves' drozhal, ego  lico  podobralos',  otverdelo,  i  yasno
stali vidny zhestkie linii skul.
     - CHto vy takoe skazali? CHto?..
     On slepo nadvinulsya na  otca  i  ostanovilsya,  podnyav  ruku  s  tyazheloj
zazhigalkoj, zanesennoj, kak dlya smertel'nogo udara. Kazalos', eshche sekunda  -
i on obrushit otca na zemlyu. Neveroyatnoe zhivotnoe beshenstvo svetilos'  v  ego
rys'ih, teper' pochemu-to nemnogo kosyashchih glazah.
     Otec smotrel na nego spokojno i prosto.
     - Kstati, - skazal on tem zhe tonom, - vy tak i ne ob®yasnili mne, chto vy
delali v CHehii?
     - A?.. - vydohnul dyadya svirepo, potom s  razmahu  shvyrnul  zazhigalku  v
ugol i begom vyskochil iz komnaty.
     - Vot i konec nashemu razgovoru, Berta, - skazal samomu sebe otec. - On,
verno, sil'no nervnichaet... "Zlodejstva bezopasnymi byvayut,  spokojnymi  oni
ne mogut byt'", - chto zh, Seneka znal tolk i v etom! -  On  poshel  v  ugol  i
podnyal zazhigalku. -
     Vot i vnesena polnaya yasnost', predel'naya yasnost', - on pokachal  golovoj
i usmehnulsya, - a prodolzhenie, nado dumat', ne posleduet. Da, ne  posleduet.
- I on sunul zazhigalku v karman.
 
     SHel opyat' dozhd', i menya celyj den' ne puskali na ulicu.
     Ogromnye, kak ozera,  burye,  puzyrchatye  luzhi  tusklo  blesteli  pered
oknami, i veter gnal po nim pokoroblennye list'ya.  Klumba  stoyala  mokraya  i
tyazhelaya, i astry na nej vse vremya klanyalis' dozhdyu i holodnomu vetru.
     Vot v eto vremya i yavilsya Lane.
     S nego teklo, a tam, gde on stoyal, srazu zhe obrazovalas' luzha. Kogda on
snyal shirokuyu fetrovuyu shlyapu i stal ee otryahivat', to i so shlyapy tekla  voda.
V prihozhej ego vstretila mat' i vsplesnula rukami.
     - Bozhe moj, - skazala ona, - Lane! Na kogo zhe vy pohozhi!
     - Liven', - skazal Lane, perevodya tyazheloe dyhanie, i  pomotal  golovoj,
stryahivaya kapli dozhdya. - Na ulice  nastoyashchij  tropicheskij  liven'  i  pritom
holodnyj veter. Poka ya dobiralsya do vas, mne kazalos', chto  ya  prevrashchus'  v
sosul'ku.
     - A gde vash avtomobil'? - sprosila mat'.
     - Brosil ego za pyat' kilometrov  otsyuda,  u  nego  chto-to  sdelalos'  s
motorom.
     - Tak kak zhe... - vsplesnula rukami mat'.
     - |, vse ravno! - pomorshchilsya Lane i zatopal nogami, razmazyvaya gryaz'. -
Uzhe est'  prikaz  o  konfiskacii  vseh  avtomobilej  i  motociklov,  hvatit,
poezdili! - I on snova stal sharkat' nogami po polu.
     - Da net, prohodite, prohodite, - skazala mat', -  vse  ravno  pridetsya
myt' pol. A gryazen-to, gryazen-to kak... Sejchas pojdu prinesu vam  chto-nibud'
iz odezhdy... Gospodi Bozhe moj, pri vashej komplekcii... - Ona poglyadela emu v
lico. - Slushajte, Lane, a vy ved' pohudeli.
     - Uf! - Lane shumno vzdohnul i pokrutil golovoj. - Ruchku vashu, sudarynya!
- on neskol'ko raz krepko poceloval pal'cy materi. - Pohudel? Sprosite,  kak
ya voobshche ne izdoh, vot chto  udivitel'no.  Esli  by  vy,  madam,  znali,  chto
delaetsya v gorode... A gde professor? - sprosil on vdrug,  vorovato  poniziv
golos.
     - On zapersya v kabinete naverhu. I znaete chto? Vam luchshe ego sejchas  ne
trogat' - pust' otdyshitsya i ostynet. Tri dnya tomu nazad  u  nego  byl  ochen'
goryachij razgovor s Kurcerom, i teper'... Nu, da vy zhe znaete ego...
     - Oni porugalis'? - ispuganno sprosil Lane.
     On vse sharkal i sharkal nogami o polovik, kotoryj  srazu  zhe  propitalsya
gryaz'yu i teper' tol'ko hlyupal, kak staraya galosha.
     - Oni razgovarivali i... - On puglivo vzglyanul na mat', poluotkryv rot.
     - Pojdemte zhe v stolovuyu, vam nuzhno pereodet'sya i prosohnut', - skazala
mat'. - Da, da, oni ochen', ochen' krepko pogovorili.
     - I... professor krichal? - sprosil Lane, prohodya za mater'yu v stolovuyu.
     - Nu, krichal! Net, konechno. YA vzyala s nego slovo... No sudya  po  vsemu,
emu byli sdelany takie predlozheniya... K tomu zhe eshche vashe pis'mo...
     - CHto moe pis'mo? - bystro sprosil Lane.
     - Marta! Marta! - zakrichala mat'.  -  Idemte  zhe  syuda,  nado  zatopit'
kamin. Vot, sadites', Lane, syuda, na eto kreslo, - ona provela rukoj po  ego
zhestkim korotkim volosam. - Bednyj, bednyj! I kak vy dejstvitel'no  ostalis'
zhivy?
     - Nu, tak chto zhe moe pis'mo? - neterpelivo povtoril Lane.  -  On  ochen'
serdilsya?
     - Ah, da vy zhe znaete ego! Net, on ne krichal i ne volnovalsya, no ushel i
zapersya v svoem kabinete, a kogda ya skazala emu:  "Bednyj  Lane,  emu  tozhe,
navernoe, ne sladko", - on mne otvetil: "Nu chto zh, ty sam hotel etogo,  ZHorzh
Danden".
     - Da! - Lane opustil golovu i dolgo  sidel  molcha.  -  Bednyj  Lane!  -
proiznes on nakonec s glubokim chuvstvom. - Vy pravy, madam, bednyj Lane!  No
on-to, on-to nesposoben ponyat' eto.  A  vot  mne  rasskazyvali:  vyvodyat  na
tyuremnyj dvor tridcat' chelovek i kladut v ryad, vverh zatylkami.
     - Zachem? - sprosila mat'.
     - A vot zachem. Za nimi idet oficer - efrejtoram tam ne doveryayut  etogo,
- naklonyaetsya, pristavlyaet brauning k zatylku, potom - bac! I vse.
     - Uzhas! - skazala  mat',  i  lico  ee  drognulo,  kak  ot  sderzhivaemoj
toshnoty.
     - Uzhas! - povtoril Lane. - A veshayut tak. Lezhat vot oni, kak  spelenatye
kukly, na zemle, ih berut po odnomu i na rukah podnosyat k  viselice.  Odnogo
veshayut, a ostal'nye lezhat, zhdut ocheredi. Snimut odnogo - pridut  za  drugim.
Tak i lezhat -  snachala  tridcat',  potom  dvadcat'  devyat',  potom  dvadcat'
vosem'. Lezhat i smotryat.
     - Uzhas! - povtorila mat'.
     - Vot eto zlodejstvo, - skazal Lane. - A to, chto ya spasal svoyu zhizn'  i
svoyu nauku... - On ne dokonchil i mahnul rukoj.
     - Vy rasskazhite eto Leonu! - posovetovala mat'. - No ego  eshche  vzbesilo
imenno to, chto eto pis'mo ne bylo podpisano.
     - Pis'mo? - nahmurilsya Lane. - Razve ya skazal o  nepodpisannom  pis'me?
Net, rech' idet o sovershenno inom dokumente, podpisannom.
     - Kak? - sprosila mat'. - Razve est' eshche chto-to?
     - V tom-to i delo, - skazal Lane s gorech'yu, -  v  tom-to  i  delo,  chto
est'.  Vot  ona,  deklaraciya,  kotoruyu  podpisali  pyat'  sotrudnikov  nashego
instituta. S nej-to ya i priehal syuda.
     - Nu, togda ya vas, - skazala mat'  i  vstala  so  stula,  -  sejchas  zhe
provedu k Leonu. On nikogda ne prostit mne etoj zaderzhki...  Idemte,  ya  vam
dam tol'ko pereodet'sya... Gospodi, da gde zhe eta Marta?
     - Postojte, madam! - Lane  neterpelivo  i  dosadlivo  mahnul  rukoj.  -
Nikakogo udovol'stviya emu eta deklaraciya dostavit' ne mozhet, do zavtra ya eshche
mogu zhdat'... Nu, a tam uzh... - On zyabko peredernul plechami.
     CHerez chas Lane, chisto vymytyj, pereodetyj vo vse suhoe i dazhe pobrityj,
sidel za stolom i pil kofe, pyhtya i otduvayas' ot udovol'stviya.
     - Tak chto zhe eto za deklaraciya? - sprosila mat', kogda Lane vypil  pyat'
chashek i otkazalsya ot shestoj.  On  otodvinul  chashku  i  otkinulsya  na  spinku
kresla.
     - Pogodite, - skazal on vdrug neozhidanno sonnym golosom  i  opustil  na
mgnovenie serye veki. - Pogodite, ya vam sejchas prochtu.
     Mat' posmotrela na nego.
     On sidel, opustiv glaza, i  dremal.  Golova  i  grud'  ego  vzdragivala
ravnomernymi tolchkami.
     - Da vy spite! - uzhasnulas' mat'. - Lane! Lane! Nu vot, slava Bogu,  on
zasnul! Idemte, ya provedu vas v gostinuyu,  tam  est'  divan,  vy  zhe  sovsem
razomleli s dorogi... Lane! Gospodin Lane!
     - S... sejchas prochtu, - povtoril Lane, ne podnimaya golovy, i glaza  ego
byli po-prezhnemu zakryty. - Sejchas... sejchas... Odnu minutu...
     - Nu vot! - skazala mat'.
     - Odnu  minutu!  -  povtoril  Lane  i  vdrug  bystro  podnyal  golovu  -
Deklaraciya! - vspomnil on i vytashchil iz karmana  bol'shoe,  tolstoe  portmone.
Otkryl ego i vynul ottuda slozhennyj vchetvero list bumagi.
     Deklaraciya byla napechatana na mashinke, na obeih storonah lista.
     - Slushajte, - skazal on i nachal chitat':
     "My, sotrudniki Mezhdunarodnogo instituta  antropologii  i  predystorii,
schitaem svoim dolgom nyne dovesti do svedeniya  uchenyh  organizacij,  nauchnoj
obshchestvennosti, a takzhe vseh interesuyushchihsya nashej naukoj,  chto  my  poryvaem
vsyakie svyazi s nauchnym rukovodstvom instituta v lice professora Mezon'e i  s
gruppoj  sotrudnikov,  podderzhivayushchej  naperekor  nauke  i  zdravomu  smyslu
psevdonauchnye teorii o edinom proishozhdenii i putyah razvitiya cheloveka".
     - Bozhe! - voskliknula mat'.
     - "Vsya mnogoletnyaya deyatel'nost'  professora  Mezon'e  i  ego  shkoly,  -
prodolzhal chitat' Lane, - zaklyuchaetsya v otstaivanii antinauchnoj  koncepcii  o
edinstve proishozhdeniya  cheloveka,  a  takzhe  o  perehode  nizshih  iskopaemyh
rasovyh edinic v vysshie, vplot' do sovremennogo Homo sapiens. Pri  blizhajshem
zhe rassmotrenii eta antinauchnaya teoriya yavlyaetsya zamaskirovannoj  propagandoj
teorii bol'shevizma, ibo v nej nel'zya ne uvidet' popytki umalit' rol' rasy  i
tem  samym  bezogovorochno  priznat'   polnoe   ravenstvo   i   biologicheskuyu
ravnocennost' vseh sushchestvuyushchih narodnostej,  vne  zavisimosti  ot  voprosov
krovi i ih istoricheskih  sudeb,  chto,  kstati  skazat',  v  korne  podryvaet
mirovuyu sistemu kolonij, podmandatnyh territorij i protektoratov.
     Osobenno nedopustimym predstavlyaetsya nam umalenie vedushchej roli  velikoj
beloj rasy  i  zlobnye  vyhodki  protiv  uchenyh,  pytayushchihsya  vo  ves'  rost
postavit'   nabolevshij   vopros   o   rasovoj    differenciacii    otdel'nyh
predstavitelej iskopaemogo cheloveka i popytku prosledit'  ih  sud'bu  v  uzhe
vpolne istoricheskoe vremya.
     S arheologicheskoj storony vzglyady professora Mezon'e voshodyat  k  grubo
materialisticheskoj koncepcii francuzskogo uchenogo Mortil'e, s social'noj  zhe
- pryamo k kommunisticheskim  vzglyadam  anglijskogo  issledovatelya  Morgana  i
dalee, po pryamoj linii, k odnomu iz osnovopolozhnikov  marksizma  -  Fridrihu
|ngel'su.
     Takim obrazom, bor'ba s yadovitoj produkciej professora  Mezon'e  i  ego
shkolki (kstati, vo mnogom podderzhivaemoj v Sovetskoj  Rossii,  chto  yavlyaetsya
osobenno pokazatel'nym dlya pravil'noj politicheskoj ocenki ee  roli  v  svete
sovremennyh sobytij)  dolzhna  otnyne  stat'  vo  glave  ugla  raboty  nashego
instituta.
     Povtoryaem eshche raz: nas sovershenno zrya nazyvayut tol'ko antikommunistami,
- istina zaklyuchaetsya v tom, chto otnyne kommunizm i kommunisty  budut  tol'ko
pervym i glavnym ob®ektom napadeniya nashego instituta, no tak zhe energichno  i
posledovatel'no  my  budem  borot'sya  protiv  lyuboj   formy   demokratii   i
demokratizma i dazhe protiv  prostogo  liberalizma  -  odnim  slovom,  protiv
vsyakogo  ucheniya  ili  gosudarstvennogo  stroya,  kotoryj  kladet   v   osnovu
bezogovorochnoe priznanie ravenstva odnogo cheloveka drugomu, minuya rasovye  i
biologicheskie razlichiya".
     - Uf! - Lane perevel dyhanie i posmotrel na mat'.
     - Bozhe moj! - skazala mat'. - I vy  s  etoj  bumagoj...  Lane,  Lane...
Neuzheli tut stoit i vasha podpis'?
     Lane mnogoobeshchayushche podnyal kverhu ruku s korotkimi myasistymi pal'cami.
     - Podozhdite, eto tol'ko nachalo, glavnoe eshche vperedi... YA propushchu  kusok
i perejdu k glavnomu... Vot, slushajte...
     "ZHelaya dokazat' svoyu absurdnuyu, no presleduyushchuyu  samye  osyazaemye  celi
politicheskoj propagandy teoriyu, a takzhe zavoevat' sebe opredelennoe mesto  v
nauchnom mire, professor Mezon'e  vmeste  s  gruppoj  svoih  uchenikov  (zdes'
ostavleno pustoe mesto, familii budut postavleny potom, - ob®yasnil Lane),  -
professor Mezon'e sovershil ryad podlogov,  v  svoe  vremya  uzhe  otmechennyh  v
zhurnale "Fol'k und rase".
     - Kak? - vskochila mat'. - Oni smeyut pisat' o...
     - Postojte zhe, postojte, vot glavnoe:  "Avtor  etoj  stat'i...  -  Lane
poglyadel na mat' i pereskochil cherez strochku, -  buduchi  v  tysyacha  devyat'sot
dvadcat' chetvertom godu preparatorom  instituta,  imel  sluchaj  ubedit'sya  v
iskusstvennom prigotovlenii celoj serii  kostnyh  fragmentov  i  dazhe  celyh
cherepov,  sootvetstvuyushchih   po   nomenklature   professora   Mezon'e   vidam
Neoantropus Messonie, Neopitecantropus i Homo  Indonesia  erectus  Mortilie.
|ta operaciya proizvodilas' posredstvom dlitel'noj obrabotki  cherepov  slabym
rastvorom razlichnyh kislot s cel'yu ih  dekal'cinacii.  Posleduyushchee  za  etim
stolknovenie..." - Tut Lane opyat' posmotrel na mat'  i  propustil  neskol'ko
strok.
     - CHto takoe? - zakrichala mat'. - CHitajte zhe, chitajte vse!
     - YA vse i chitayu, no nekotorye mesta  prosto  ne  dopisany...  -  skazal
Lane. - No vot samyj konec:
     "Takim  obrazom,  domysly  professora  Mezon'e  sdelany  na   osnovanii
kostnogo materiala, vo-pervyh, obnaruzhennogo v raznyh geologicheskih sloyah  i
tol'ko  vposledstvii  svedennyh  v  odno  celoe,  po  primeru  nahodki   tak
nazyvaemogo pil'tdaunskogo cheloveka, predstavlyayushchej, kak izvestno,  smeshenie
obez'yan'ih i chelovecheskih chastej cherepa, k tomu zhe najdennyh pri neizvestnyh
obstoyatel'stvah;  vo-vtoryh,  na  cherepah,  iskusstvenno  deformirovannyh  v
opredelennyh  napravleniyah,  s  cel'yu   dostignut'   opredelennoj   kartiny;
v-tret'ih, na osnovanii materiala,  ne  imeyushchego  nikakoj  nauchnoj  cennosti
vvidu polnoj neyasnosti vsego, chto otnositsya k obstoyatel'stvam  ego  nahodki.
Ponyatno, chto, po-raznomu gruppiruya etot anonimnyj,  nedostovernyj,  a  to  i
prosto fal'sificirovannyj material, professor Mezon'e, sohranyaya vid  nauchnoj
dobrosovestnosti i bespristrastnosti, mog dokazat' vse, chto emu ugodno.
     Vystupaya s takim razoblacheniem, my imeem v vidu v samoe blizhajshee vremya
osvetit' v nauchnoj pechati vse, chto kasaetsya metoda rabot professora  Mezon'e
v  oblasti  predystorii,  i  vmeste  s  tem  razmezhevat'   i   vydelit'   to
dejstvitel'no cennoe v rabote instituta, chto bylo prodelano  shtatom  nauchnyh
sotrudnikov bez vedoma ego nauchnogo rukovoditelya".
     - Bozhe moj! - skazala mat' s tihim uzhasom. - Da chto zhe eto takoe? I kak
vy smeli, kak vy smeli, Lane, podpisat' etu bumagu?
     - YA? - Lane usmehnulsya, no lico ego  bylo  iskazheno,  kak  ot  sil'nogo
otvrashcheniya. - Esli by tol'ko ya, madam, to obo mne i razgovoru  ne  bylo  by.
Izvestno, Lane - trus, Lane - shkurnik, Lane  -  Kaliban.  No  vot  pod  etoj
platformoj podpisalis' dazhe  te  neporochnejshie,  chto  nahodyatsya  v  podvalah
gestapo.
     - No ved' eto...  eto...  -  mat'  zadyhalas',  lico  ee  bylo  pokryto
krasnymi pyatnami. (YA  zametil:  v  etu  minutu  krajnego  dushevnogo  i  dazhe
fizicheskogo napryazheniya vse ee dvizheniya priobreli uglovatost' i  obryvistost'
dvizhenij otca.) - Pokazat' Leonu etu deklaraciyu - vse ravno chto pojti  vzyat'
nozh i vsadit' emu v gorlo... Vy znaete, kak on dorozhit svoim chestnym imenem,
- i vot... I potom bol'sheviki... No pri chem tut bol'sheviki? Kakoe  emu  delo
do etih bol'shevikov!.. Net,  eto...  Bozhe  moj,  Bozhe  moj!..  Da  net,  eto
nevozmozhno, eto zhe sovershenno nevozmozhno, Lane!
     - Nevozmozhno? - usmehnulsya Lane. - Net,  vse  vozmozhno,  kak  est'  vse
vozmozhno, dorogaya madam Mezon'e! YA teper' ne vizhu predela  dlya  chelovecheskih
vozmozhnostej. Oni zhe bedny lyud'mi, strashno  bedny,  u  nih  est'  v  izbytke
tol'ko pushechnoe myaso, vse ostal'noe bezhit ot nih kak ot prokazy.
     - Ne govorite tak gromko, Lane, - poprosila mat', - ved' tam Kurcer...
     - Kurcer! - usmehnulsya Lane. - Pochemu vy dumaete, chto to, chto ya govoryu,
pochemu-libo nepriyatno Kurceru? On tol'ko govorit odnim yazykom, a ya - drugim,
no vse ravno cel'-to u nas odna.
     - Kakaya?! - kriknula mat' i vskochila so stula.
     - Ne volnujtes', madam: cel' - spasti professora Mezon'e.
     - Gospodi, chto vy govorite, Lane? Spasti professora Mezon'e ot Gardnera
cherez Kurcera - ya uzh i ne znayu dazhe, kto iz nih luchshe.
     Mat' tyazhelo opustilas' na stul.
     - Kurcer, Kurcer, Kurcer luchshe, - pouchayushche skazal Lane. - Luchshe potomu,
chto on hochet poluchit' professora Mezon'e s ego ogromnym nauchnym  avtoritetom
zhivym, togda kak Gardner, kazhetsya, vsemu predpochitaet pokojnikov.
     - No podumajte: ved' eto polnejshij krah vsej sorokaletnej raboty Leona,
- skazala mat'. - Kogda budet opublikovana eta... kak vy ee nazyvaete... eta
deklaraciya, to...
     - Nu, tak ona ne budet opublikovana, - ulybnulsya Lane.
     - To est' kak zhe? - udivilas' mat'. - Ved' smysl etoj bumagi...
     -  Edinstvennyj  smysl  etoj  bumagi,  -   skazal   Lane   spokojno   i
nravouchitel'no, - v tom, chtoby ona ne sushchestvovala... Ne ponimaete?  A  ved'
eto tak prosto. Vot etu  bumagu,  -  on  derzhal  deklaraciyu  za  ugol  dvumya
pal'cami, tak zhe, kak derzhat za hvost dohluyu krysu, - vot etu  samuyu  bumagu
segodnya vecherom ya pokazhu professoru. Tak?
     - Tak! - skazala mat'.
     - I predlozhu emu odno iz dvuh. Libo  on  sejchas  zhe  napishet  pis'mo  v
redakciyu odnoj iz naibolee vliyatel'nyh evropejskih gazet, gde  otkazhetsya  ot
chasti svoih utverzhdenij, nichego,  ponyatno,  ne  govorya  o  namerennyh...  vy
ponimaete menya, madam Mezon'e? - namerennyh fal'sifikaciyah, i togda vse delo
konchitsya  dvumya-tremya  poluosuzhdayushchimi  i  polusochuvstvuyushchimi   stat'yami   v
pronacistskih gazetah. Libo...
     - On nikogda ne napishet takogo pis'ma, - bystro skazala mat', - u  nego
prosto ruka ne podnimetsya na eto.
     - Otlichno! Pust' togda ne pishet! - spokojno soglasilsya Lane. - |togo  i
ne trebuetsya: ono uzhe napisano i  lezhit  u  menya  v  karmane.  Pust'  tol'ko
zazhmuritsya,  plyunet  i  podpishet  ego.  Vot  i  vse!  Togda,  govoryu,   delo
ogranichitsya dvumya-tremya stat'yami, osuzhdayushchimi, konechno, no  v  obshchem  vpolne
prilichnymi i dazhe sochuvstvuyushchimi. Nu,  a  potom  opyat'  on  mozhet  rabotat',
otkryvat' cherepa, delat' raskopki i pisat', pisat', pisat', -no,  konechno...
hm!.. kak by skazat'... v neskol'ko inom duhe, chem ran'she. |to vse v tom,  -
ya soglasen s vami, - v tom vpolne poka problematichnom sluchae, esli professor
soglasitsya podpisat' etu bumagu.
     - No on nikogda ne soglasitsya, - skazala mat', glyadya na Lane.  -  Da  i
skazhite sami: kak mozhno soglasit'sya na eto?
     - A mne govorit' nechego, madam Mezon'e, - skorbno ulybnulsya Lane.  -  YA
uzhe poshel na eto. I znaete, kakoj  sovet  ya  vam  dam?  Pust'  professor  ne
gerojstvuet po-pustomu, a voz'met da podpishet. CHto uzh tut bit' sebya v  grud'
da proiznosit' vysokie slova! Nado prinimat' dejstvitel'nost' takoj, kak ona
est'. Ved' delo-to ochen' yasnoe. My proigrali, i tut uzh nichego ne spaset. Raz
proigrali, to, znachit,  nepravy,  -  nepravy  uzh  tem,  chto  proigrali,  ibo
pravye-to ne proigryvayut. Na nas sem' let podnimalas' eta obez'yan'ya lapa,  a
my na nee smotreli da smeyalis'. I prosmeyalis', i prosmeyalis', - povtoril  on
s tihoj yarost'yu i udaril kulakom  po  stolu.  -  Da,  prosme-ya-lis'!  Vot  i
sluchilos' to, o  chem  govoril  pokojnyj  Gagen:  obez'yana  prishla  za  svoim
cherepom. Tol'ko polno, za svoim li? Ne za  nashimi  li  s  vami?  CHto  zh  tut
vylamyvat'sya pered gorilloj i deklamirovat' ej Seneku! Ona  skalit  zuby  da
tak udarit kulakom, chto tol'ko mokro budet. Mokroe mesto budet - vot  chto  ya
vam govoryu. Tak, znachit, nado spasat' svoyu  zhizn'.  Vy  -  mat',  vy  dolzhny
ponyat' eto. Znayu,  professor  velikij  uchenyj,  no  on  libo  beshenyj,  libo
blazhennyj, libo i beshenyj i blazhennyj v odno i to zhe vremya. No vy-to, vy-to,
madam Mezon'e...
     Mat' sidela i plakala...
     Lane ostorozhno vzyal ee ruku i nachal celovat' pal'cy. Vdrug mat' podnyala
golovu i skazala:
     - Vot ya tak i znala, chto etim konchitsya. Kak tol'ko my  poluchili  pis'mo
Fridriha, ya  ponyala,  chto  eto  nedarom,  chto  zatevaetsya  kakaya-to  bol'shaya
gadost'... tol'ko vot ne znala, kakaya.
     - A ya znal, - razdalsya iz koridora golos otca. Oba - i Lane  i  mat'  -
razom soskochili s mest,
     kak vspugnutye lyubovniki. Otec vyshel iz perednej i, ne dojdya  do  Lane,
ostanovilsya posredine komnaty.
     On, kak vsegda, byl v halate, tuflyah i chernoj shapochke.
     - ...tol'ko ty togda ne hotela  mne  verit',  Berta,  -  okonchil  on  i
povernulsya k Lane. - CHto, sil'nyj dozhd'? - sprosil on svoim obyknovennym to-
nom.
     - Tropicheskij liven'! - reshitel'no i bystro otvetil Lane.
     - I, navernoe, promokli do nitki? - sprosil otec sochuvstvenno.
     - Ves' plashch byl mokryj, - skazala mat'.
     - Tak nado prosushit'. - On posmotrel na mat'. - Kak zhe  tak,  Berta?  A
gde u nas...
     - Da ya uzhe sdelala vse, - skazala mat', opustiv veki, - ona  ne  hotela
smotret' na otca.
     - Aga! Otlichno! No vy ved', navernoe, golodny s dorogi-to? Golodny? Da?
     - Net, madam sejchas napoila menya kofe, i ya vypil pyat' chashek,  -  tusklo
ulybnulsya Lane.
     Otec, ne otryvayas', smotrel na ego nogi.
     - Nu, togda chto zh... Obsushilis', pokushali... Spat' lozhit'sya eshche rano...
Proshu vas ko mne naverh... Tak, chto li, Berta? On tebe bol'she ne  nuzhen?  A?
Nu, a  esli  ne  nuzhen,  proshu  ko  mne,  po  staroj  pamyati!  Bumagu-to  ne
ostavili?.. Vy ee vse  v  rukah  verteli...  Nado  zhe  prochest'  eshche  raz...
Slog-to, verno, plohoj, da i smysla osobogo net... Berta v etom  mnogogo  ne
ponimaet, a menya tak srazu rezanulo...  -  On  propustil  ego  mimo  sebya  i
skazal: - Prohodite.
 
                             Glava odinnadcataya 
 
     Potom ya uznal: Lane peshkom prishlos' idti sovsem nemnogo, do nashej  dachi
ego dovez kamerdiner dyadi,  kotorogo  tot  posylal  v  gorod  za  koe-kakimi
pokupkami.
     Byl etot kamerdiner, kak ya uzhe skazal,  vazhnym,  medlitel'nym  i  ochen'
strogim - ne starikom, konechno, a pozhilym  muzhchinoj,  let  soroka  pyati  ili
okolo togo. Iz ego naruzhnosti mne zapomnilis' prezhde vsego  i  bol'she  vsego
pryamye vil'gel'movskie  usy.  On  ih  obil'no  smazyval  fiksatuarom  i  eshche
kakoj-to maz'yu, kotoruyu ne pokupal, - ona, kazhetsya, nigde ne prodavalas',  -
a sostavlyal sam i ot kotoroj pahlo ne to  geran'yu,  ne  to  prosto  deshevymi
duhami. Po utram on delal gimnastiku, - navernoe, ne inache, kak po  Myulleru,
- i oblivalsya holodnoj vodoj. Stoya za dver'yu ego kamorki, ya slyshal  komandu:
"Raz, dva, tri..." Potom gremel metallicheskij tazik,  lilas'  voda,  skripel
stul i slyshalis' tol'ko zverskie pokryakivaniya: "A! A!  Vot  horosho!  A!  Eshche
raz! A! A!" CHerez pyat' minut posle etogo on vyhodil iz komnaty blagouhayushchij,
svezhij i rozovyj, kak kusok  deshevogo  tualetnogo  myla.  SHel  po  koridoru,
spuskalsya v sad i chasa dva hodil po dorozhkam. |to  nazyvalos'  -  gulyat'!  S
postoronnimi on govoril malo, a esli i govoril, to tol'ko po delu. Tema  ego
razgovorov vsegda strogo soglasovyvalas' s professiej sobesednika. Tak,  raz
pri mne on zagovoril s Kurtom i skazal, chto  klumbu,  bol'shuyu,  central'nuyu,
nahodyashchuyusya okolo doma, luchshe vsego zasadit'  hrizantemami  -  oni  i  stoyat
dol'she i krasivee, - a vot rozy - eto neprochnyj i kapriznyj  tovar  (chestnoe
slovo, on tak i vyrazilsya "neprochnyj tovar"), den' prostoyat da osypayutsya.  K
tomu zhe teper' konec leta, i cvety nado vybirat' osennie.
     - Vot vy vse s ptichkami bol'she zanimaetes', - skazal on Kurtu, -  a  na
sad sram vzglyanut'. Razve takie sady u horoshih gospod byvayut?
     Potom sdelal on kakie-to zamechaniya Marte, chto-to vrode  togo,  chto  dlya
nastoyashchego prigotovleniya myasa u nee  ne  hvataet  posudy;  slivochnoe  maslo,
naprimer, dlya izgotovleniya kakogo-to sousa nado rastaplivat' na  alyuminievoj
skovorodke, a u nee voobshche chert znaet kakaya.
     - YA svoim gospodam i na etoj horosho gotovlyu, - ogryznulas' Marta,  -  a
komu ne nravitsya, pust' vezet svoyu!
     Kamerdiner  ne  obidelsya,  on  ulybnulsya  prosto  i  snishoditel'no   i
ob®yasnil, chto vot  na  etoj  posudine  mozhno  prigotovit'  bifshteks,  omlet,
kakie-nibud' rublenye kotlety, no vot esli by ee, Martu, zastavili sgotovit'
(tut  on  nazval  kakoe-to  mudrenoe  nazvanie,  otchasti  pohozhee   na   imya
nepodvizhnoj zvezdy), to etogo blyuda ona, konechno, nikogda by i  ne  sdelala.
Tut on dazhe  ulybnulsya  -  pechal'no,  snishoditel'no,  prosto,  kak  uchenyj,
ob®yasnyayushchij  negramotnomu  krest'yanskomu  parnyu  kakuyu-nibud'  prostejshuyu  i
neumolimuyu istinu. Posle etoj ulybki i razgovora  o  skovorodkah,  shcheglah  i
hrizantemah ego odinakovo voznenavideli i Kurt i Marta.
     Celyj den' etot  kamerdiner  nichego  ne  delal.  Ego  obyazannosti  byli
kakogo-to sovershenno osobogo roda, i kasalis' oni  tol'ko  umyvaniya  dyadi  i
podachi emu kofe. Spravivshis' s etim, on sidel pered central'noj klumboj, gde
rosli i osypalis' mahrovye rozy (vse-taki rozy, a ne hrizantemy),  i  grelsya
na solnce.
     - Istukan! - govorila pro nego Marta, i v samom dele v eti chasy on  byl
pochti tak zhe nepodvizhen, kak i lyubaya iz figur  antropoidov,  ukrashayushchaya  nash
institut.
     Kstati, ob odnom iz nashih antropoidov. Iz-za nego vyshel tozhe razgovor -
i, nado skazat', nepriyatnyj.
     -  Vot,  -  skazal  Kurt  zaiskivayushche,  narochno   podkarauliv   bravogo
kamerdinera v tu minutu, kogda tot  ostanovilsya  v  razdum'e  pered  statuej
pil'tdaunskogo cheloveka. - Podumat'  tol'ko,  gospodin,  izvinite,  ne  znayu
vashego imeni...
     Kamerdiner povernulsya k Kurtu.  V  chernom  gluhom  syurtuke  s  odinokim
iskusstvennym cvetkom v  petlice,  v  dlinnyh  i  shirokih  bryukah,  v  shlyape
zhestkoj, pryamoj, kak cilindr, on byl neobychajno prost i vnushitelen.
     - Nu-nu! - podbodril on robkogo Kurta.
     - I podumat' tol'ko, chto dazhe takoj vysokij gospodin, kak vasha milost',
proizoshel ot takogo... kak by skazat'... mohnatogo proizvoditelya!
     Kamerdiner vypryamilsya, hotya dlya menya ostaetsya zagadkoj, kak on mog  eto
sdelat', ibo i tak on byl pryam, kak ruzhejnyj vystrel. Ego  slozhnoe  golovnoe
sooruzhenie blesnulo zhirnym, matovym bleskom, kak chernaya shelkovaya  tkan'  ili
patefonnaya plastinka. On ustavilsya pryamo v lico glupogo Kurta.
     - CHto-s? - sprosil  on  so  zhguchim  prezreniem.  -  Ne  znayu,  ot  kogo
proizoshli vy, uvazhaemyj gospodin sadovnik, no ya-to, ya-to rodilsya  ot  svoego
otca, gospodina Bencinga, prozhivayushchego v gorode Profcgejme, i imenno poetomu
v moih zhilah net ni odnoj kapli cyganskoj krovi, chem vy, uvazhaemyj  gospodin
sadovnik, kazhetsya, pohvastat'sya ne mozhete.
     Tak vot etot gospodin Bencing - nazovu  nakonec  ego  po  familii  -  v
nachale nedeli kuda-to ischez i vernulsya tol'ko cherez tri dnya. On-to i  privez
s soboj vymokshego, gryaznogo Lane i  neskol'ko  nebol'shih  yashchikov,  tshchatel'no
zapakovannyh v tolstuyu seruyu bumagu. YAshchiki eti  byli,  ochevidno,  sovershenno
pustye, sudya po toj legkosti, s kotoroj on ih vnes v komnatu dyadi i postavil
drug na druga. Pri etom dyadya sprosil ego, ne polomalis' li oni po doroge, na
chto  gospodin  Bencing  tol'ko  gordo   usmehnulsya   v   svoi   velikolepnye
vil'gel'movskie usy.
     Potom proizoshlo vot chto.
     Kogda otec i Lane podnyalis' naverh, dyadya zashel v stolovuyu  i  obratilsya
pryamo ko mne.
     - A ved' u menya tebe podarok est', Gans, - skazal on intriguyushchim  tonom
i ulybayas'. - I ty, pozhaluj, ne otgadaesh' dazhe, kakoj.
     - S etimi podarkami, Fridrih... - skazala mat' nedovol'no.  -  Ty  ved'
znaesh' Leona, vot ty podaril etot shlem  s  rogami  -  ya  ponimayu,  ty  hotel
dostavit' udovol'stvie Gansu, a vyshlo...
     - Ne bojsya, - otvetil dyadya, -  on  teper'  ne  sdelaet  skandala.  |tot
podarok iz sovsem drugogo otdela magazina igrushek.  No  znaesh'  chto,  Berta,
ser'ezno-to govorya, ty dumaesh', chem vse eto mozhet konchit'sya?
     - CHto "eto"? - sprosila mat'.
     - A! Tol'ko ne pritvoryajsya naivnoj! |to tebe sovsem  ne  idet.  -  Dyadya
proshel i sel v kreslo. - Sadis', davaj pogovorim. Tvoj muzh menya  terpet'  ne
mozhet. Ne motaj golovoj, ya eto znayu, i ty otlichno znaesh', chto ya eto znayu.  U
nego ne bylo snishozhdeniya ko mne v moi pochti yunosheskie leta, kogda ya  sdelal
odnu... nu... skazhem tak... vpolne prostitel'nuyu  oshibku.  Ej-Bogu,  mne  ne
hochetsya eto nazyvat' inache. Vse mozhno bylo prosto prevratit' v shutku ili da-
zhe ne zametit' vovse, a ty znaesh', chto togda proizoshlo... |tot  dikij  krik,
bienie sebya v grud' kulakom, potom leteli kakie-to kosti  iz  anatomicheskogo
kabineta,  chto-to  upalo  i  razbilos'...  Slovom,  tvoj  muzh  vpolne  -   ya
podcherkivayu  eto  slovo:  vpolne!  -  vospol'zovalsya   svoim   pravom   byt'
besposhchadnym. I ty, Berta, ty, moya sestra, okazalas' ne na moej storone.  Vot
chto mne bylo osobenno obidno. Nu  ladno,  ostavim  eto.  No  skazhi  mne:  ne
estestvenno li bylo, chto teper' ya, vygnannyj iz doma, lishennyj im ne  tol'ko
vsyakoj pomoshchi - eto, v konce koncov, ego delo, - no i oslavlennyj kak zhulik,
kak prohvost, kak avantyurist,  chto  ya  dolzhen  byl  i  sejchas...  Nu...  (on
zadumalsya v vybore slova) nu, hotya by prosto umyt' ruki i otojti v  storonu?
Ne pravda li? Ty menya prognal, ty menya oskorbil, ty  menya  oslavil  -  nu  i
vykruchivajsya kak znaesh', ne tak li? A? Ved' vot vy menya ne zhdali?
     - Ne zhdali, Fridrih, - soglasilas' mat'.
     - Nu vot, vidish'! - obradovalsya dyadya. - A ya priehal,  kak  tol'ko  nashi
vojska voshli v gorod, - i net, dazhe ran'she. Kak  tol'ko  ya  uznal,  chto  oni
dolzhny byli vstupit' v vash gorod, ya brosil vse, - a u menya tam ne  malen'koe
hozyajstvo, Berta, - pogovoril so svoim vrachom, poluchil svidetel'stvo o  tom,
chto u menya  kakaya-to  osobaya,  ostraya  forma  nevrastenii,  dobilsya  nakonec
otpuska, dobilsya otpuska! - dyadya osobenno podcherknul eto slovo. -  Ty  i  ne
znaesh', chto takoe znachit u nas, v nashe vremya,  dobit'sya  otpuska.  I  vot  ya
zdes'. Ponimaesh' li ty hot' eto, Berta?..
     Mat' sidela molcha, no glaza u nee byli polny slez. Ona,  ne  otryvayas',
pryamo, pristal'no i prosto smotrela na dyadyu. Net, ona sejchas uzhe ne hitrila:
to ogromnoe, tyazheloe, hotya i do sih  por  ne  ponyatoe  eyu  do  konca,  gore,
kotoroe pridavilo ee plechi, ne ostavlyalo mesta pritvorstvu. YA napisal  -  ne
hitrila, no, mozhet byt', i hitrila, mozhet byt', skryvala chto-to,  no  igrat'
sejchas ona ne mogla by. Pritvorstvo u nee bylo pochti neosoznannoe. Da, mozhet
byt', hot' ne vpolne, hot' na kakoe-to vremya, ona verila dyade.
     A  on  uzhe  vstal  s  kresla,  podoshel  k  nej   i   govoril   laskovo,
snishoditel'no i nastojchivo:
     - I vot ya zdes'. YA hochu pomoch' tebe, Berta. Ved' kak by ty  ko  mne  ni
otnosilas', no vse-taki ty mne sestra. Nas dvoe v  celom  svete.  Nikogo  ni
blizhe, ni dorozhe tebya u menya net. U tebya vot muzh, Gans,  svoj  dom;  a  ya-to
odin, odin... U menya ni zheny, ni druga, ni  rebenka.  V  molodosti  vse  eto
nipochem, no mne uzhe sorok pyat' let, Berta, i vot, kogda oglyanesh'sya  nazad...
i... Ah, neuzheli vse eto tak trudno ponyat', Berta? Neuzheli eto  pritvorstvo,
odno pritvorstvo, tol'ko pritvorstvo?
     - YA veryu tebe, Fridrih, - skazala mat'.
     - Nu, spasibo hot' za eto,  Berta!  Nu,  a  obo  vsem  ostal'nom  mozhno
pogovorit' i pozzhe. Vse eti  aresty,  rasstrely,  zverstva  vo  vremya  moego
namestnichestva - ne otrekayus', greshen! Vo mnogom greshen, hotya i ne tak,  kak
treshchali gazety. Oh, eti sobaki, podlizyvayushchie sgustki chuzhoj  krovi!  Znaesh',
kogda ya dumayu o nih, mne stanovitsya ponyatnym, kak Napoleon  mog  rasstrelyat'
izdatelya kakoj-to paskvil'noj knizhonki. Opravdyvat'sya ne budu. Ty ne  sud'ya,
a ya ne prestupnik. Skazhu  tol'ko  vot  chto:  kogda  tvoimi  rukami  delaetsya
istoriya, ty osoznaesh' sebya ne prikazchikom, ne  ispolnitelem  ch'ej-to  chuzhoj,
inogda prosto tebe navyazannoj glupoj  voli,  a  neposredstvenno  dejstvuyushchim
licom... Ili net,  dazhe  soavtorom  tragedii.  Esli  pri  etom  ty  eshche  sam
ezheminutno riskuesh' svoej zhizn'yu, chestnoe slovo, i chuzhuyu ty budesh' cenit' ne
tak vysoko, kak eto rekomenduetsya v  hrestomatiyah  dlya  voskresnogo  chteniya.
Arestovyval li?  Arestovyval.  Strelyal  li?  Strelyal.  I  oni  v  menya  tozhe
strelyali. Vot vidish'? - On otkinul volosy i  pokazal  vyshe  viska  blestyashchij
lilovyj rubec. - Nemnogo by nizhe - i konec. Znachit, my kvity. A popadus' ya k
nim v ruki, oni tozhe pristavyat menya k zaboru i dazhe razgovarivat' so mnoj ne
budut. CHto delat'! Takoe uzh vremya - nikto ne  shchadit  drug  druga.  No  tebya,
tebya, Berta, ya zhelal by sohranit'. I vot, kazhetsya, mne  eto  ploho  udaetsya.
Da, da, slishkom ploho...
     - Ty govorish' o Leone,  Fridrih?  -  sprosila  mat',  i  lico  ee  bylo
nepodvizhno.
     - Da, ya govoryu o tvoem muzhe, Berta, - vzdohnul dyadya. - I vot  ya  dumayu,
chto ya mogu sejchas sdelat'. Nel'zya, - ty  izvini  za  rezkost',  -  nel'zya  s
bol'shej naglost'yu i kakim-to takim, znaesh', skvernym  uharstvom,  energichnee
dobivat'sya petli, chem eto delaet  on.  Vse  eto  krivlyanie,  grubye  vypady,
figlyarstvo, nasmeshka nad tem, chto  dlya  nas  yavlyaetsya  samym  svyatym!..  Ah,
Gospodi, da vse, vse, chto tol'ko ni voz'mi, vse eto vpolne  logichno  sdelalo
to, chto  ego  familiya  popala  pervoj  v  spisok,  vruchennyj  Gardneru.  Vot
arestovali etogo besnovatogo  Ganku,  professora  Liberta,  ZHoslena,  eshche  s
desyatok ego uchenikov, vinovnyh tol'ko v tom, chto oni byli s  nim  i  slushali
ego. A on-to cel, ego ne  tronuli,  on  po-prezhnemu  p'et  kofe  i  citiruet
Seneku. No ty umnee ego, ty ponimaesh', chto tak dolgo prodolzhat'sya ne  mozhet.
Seneka-to Senekoj, a vojna-to vojnoj! ZHizn' sejchas zverinaya, stavka idet  na
polnoe unichtozhenie vseh inakomyslyashchih. Znachit, chto zhe? Vyvod yasen, Berta!  -
On pozhal plechami i ulybnulsya. - Nu konechno, ya koe-chto i eshche sdelayu so  svoej
storony. No ved' i moe  vliyanie  ogranicheno,  dolgo  proderzhat'sya  na  takoj
pozicii ya ne smogu. Znachit, konec odin, a kakoj - izvestno tebe, Berta.
     Mat' sidela, opustiv golovu. Po ee shchekam tekli slezy. YA podbezhal k  nej
i utknulsya licom v ee koleni.
     Ona molcha stala gladit' menya po volosam. Dyadya  podoshel,  vzyal  menya  za
plecho i otorval ot materi.
     On byl spokoen i strog.
     - Teper' vzglyanem na delo s drugoj storony, - prodolzhal on metodicheski.
- Esli tvoj muzh soglasitsya pojti na tot kompromiss, kotoryj ya emu predlozhil,
on postavit sebya srazu v isklyuchitel'noe polozhenie.  Ne  budu  skryvat',  nam
nuzhno imya, avtoritet, nauchnaya nezapyatnannaya reputaciya, kotoraya  odnim  svoim
prisutstviem - horosho, pust' dazhe odnim  svoim  sochuvstvennym  molchaniem!  -
skazhet bol'she, chem treskotnya tysyachi broshyur. Takoj chelovek mozhet rasschityvat'
na samoe vysokoe naznachenie. Pojmi tol'ko, Berta: dlya nego ne budet  nikakih
pregrad v ego kar'ere. Nu, chego, budem govorit' pryamo, dobilsya tvoj  muzh  za
svoyu mnogoletnyuyu rabotu? Imeni? CHert voz'mi, ya videl professorov  s  imenem,
kotorye sejchas prodayut gazety, ibo pri novom poryadke oni  ne  poluchat  mesta
dazhe v samoj zahudaloj shkole. Svoego instituta? Prosto iz lyubopytstva  hotel
by ya posmotret', chem i kak emu pomog etot institut.
     Tvoj muzh sobiraet desyat'  let  sredstva  na  ekspediciyu  v  Central'nuyu
Afriku, i do sih por dal'she podpisnogo lista delo ne dvinulos'. Material'nye
blaga? Vot ya ne byl pyatnadcat' let v vashem dome, a priehal  -  tak  dazhe  ni
odnogo stula novogo ne nashel. Tol'ko razve tvoya kollekciya farfora  neskol'ko
popolnilas', - neozhidanno ulybnulsya on. - Nu, tak eto uzh  ne  takoe  bol'shoe
priobretenie. No glavnoe dazhe ne eto, a vot chto: ty nikak ne hochesh'  ponyat',
chto eto ne tol'ko sovershenno v poryadke veshchej, no inache i byt'-to ne mozhet. V
samom dele - vot ty prozhila s muzhem bok o  bok  stol'ko  let,  a  dumala  li
kogda-nibud',  kuda  vedet  tot  put',  na  kotoryj  on  vstupil?  CHto  Leon
dokazyvaet? CHego on dobivaetsya? Na kogo on rabotaet?.. Nu, tak ochen',  ochen'
zhal', chto ty nad etim nikogda dazhe i ne zadumyvalas'!  Ochen',  ochen'  zhalko,
tol'ko i mogu skazat'. Vot, predstav' sebe nevozmozhnoe: tvoj muzh i  podobnye
emu, - dyadya zhestko usmehnulsya, - te-o-re-ti-ki dokazali s  faktami  v  rukah
vsemu chelovechestvu, chto  my  nesovmestimy  s  zhizn'yu  i  poetomu  nas  nuzhno
peredavit',  kak  krys.  Hotya  ty,  konechno,  ponimaesh'  -  grosh  cena  vsem
dokazatel'stvam tvoego Leona, kak  i  vsej  ego  nauke,  kogda  nad  stranoj
grohochut nashi pushki i letyat nashi istrebiteli. No ya zhe i  govoryu:  predstavim
sebe samoe nevozmozhnoe - my sterty s lica zemli. Tak konchilas' li  vmeste  s
nashej gibel'yu i bor'ba tvoego muzha  protiv  nas?  Mozhet  li  on  vylezti  iz
bomboubezhishcha i  snova  spokojno  zanyat'sya  cherepami?  CHerta  s  dva!  Bor'ba
po-nastoyashchemu eshche dazhe ne razvernulas', ibo ne nami rasizm nachalsya i ne nami
on konchitsya. Vrag nomer dva  tvoego  uchenogo  muzha  -  eto  ego  segodnyashnie
druz'ya, ibo, chtob chego-nibud' dostignut',  pridetsya  perevernut'  ves'  mir,
sverhu donizu. A chto takoe linchevanie negrov v yuzhnyh shtatah? Ty  mozhesh'  mne
otvetit'? A polozhenie indejskih plemen v  Amerike?  A  segregaciya  chernyh  v
YUzhnoj Afrike? Zatem araby - neskonchaemye ubijstva v Marokko.  A  Inostrannyj
legion - dlya chego on? CHto on predstavlyaet, iz kogo sostoit? I  nakonec,  chto
delaetsya i chto budet delat'sya s koloniyami voobshche?
     Tut uzh dejstvuet logika: esli ty otricaesh' pravo nemca bit'  evreya  ili
stryahivat' polyaka s ego zemli, to srazu zhe  okazyvaetsya  nedokazuemym  -  da
net, net, poprostu absurdnym - i pravo  francuza  vladet'  arabom,  i  pravo
anglichanina vykolachivat' den'gi iz indusa. Te moi  francuzskie,  anglijskie,
amerikanskie,  bel'gijskie  kollegi,  kotorye  nazyvayut  menya   lyudoedom   s
universitetskih kafedr i tribun i  trebuyut,  chtob  menya  vo  imya  gumannosti
vzdernuli na pervom popavshemsya suku, tak zhe, kak i ya, ne otdadut  svoyu  doch'
za negra. Da i voz'mi sebya. Kogda let cherez  desyat'  ili  chut'  ran'she  Gans
stanet podyskivat' sebe nevestu, ty ved' budesh' zhdat' k sebe  v  dom  tol'ko
beluyu devushku, ne tak li? A vy ved'  znamya  gumanizma,  ee  citadel'!  -  On
usmehnulsya. - Znamya-to znamenem, a kogda vashi druz'ya amerikancy  vzdergivayut
negrov na  suk  bez  vsyakogo  suda  i  sledstviya,  vy  molchite  kak  ubitye.
"Iznasilovanie beloj zhenshchiny", - vot i ves' razgovor. No, govorya po sovesti,
razve eto ne to zhe samoe, chto my nazyvaem zakonom ohrany chesti i dostoinstva
nacii? I vot imenno poetomu tvoemu muzhu  odnazhdy  ego  druz'ya  skazhut:  "Nu,
hvatit, starik" - i zazhmut emu rot po-nastoyashchemu, tak, chtoby on bol'she i  ne
piknul. I takoj konec ne tol'ko neizbezhen, Berta, no i dazhe i ne zavisit  ot
nego. Gonimye-to ved' hitry, - kto skazhet v ih pol'zu tol'ko odno "a",  togo
oni zastavyat propet' vsyu azbuku. A kak zhe inache? Kak tol'ko tvoj muzh pokazhet
vsemu mire, chto on za gonimyh, sejchas zhe k nemu protyanutsya chernye i  krasnye
ruki s oboih kontinentov. "Vy zhe  nash  rycar',  -  skazhut  emu,  -  zashchitnik
istreblyaemyh i gonimyh nacij. Vy - apostol ravnopraviya. - Nu, i eshche podberut
s desyatok takih zhe epitetov, oni ih vyuchili naizust'. - Tak  kak  zhe  vy,  -
skazhut  oni  dal'she,  -  spokojno  mirites'  s  tem,  chto  vashi   kul'turnye
sootechestvenniki delayut iz nas bifshteksy? Gumannejshij iz gumannyh, pochemu zhe
vy  ne  krichite,  kogda  nas  ubivayut?!"  I  pridetsya,  Berta,  tvoemu  muzhu
dejstvitel'no krichat' na ves' mir, poka ne pridut ego hozyaeva  i  ne  ukazhut
emu ego nastoyashchee mesto. A ono ved' malen'koe, Berta, ochen'-ochen'  malen'koe
- v laboratorii, nad yashchikom s kostyami. Vot i vse, na chto on zarabotal pravo.
Ty ne smotri, chto sejchas emu dayut orat' o chem ugodno i dazhe  lyagat'  Teodora
Ruzvel'ta: eto, vo-pervyh, potomu, chto on eshche ne  nauchilsya  dogovarivat'  do
konca, a vo-vtoryh, vsyakaya palka horosha  na  sobaku,  dazhe  esli  ona  takaya
sukastaya da koryavaya, chto ee i v ruki-to brat' protivno.  Berut  potomu,  chto
ponimayut: sobaku progonyat - i palku ob koleno. V tom-to i vse delo, Berta, -
vam nichto v mire ne mozhet pomoch'. Vam  dazhe  i  pobeda  nichego  horoshego  ne
prineset, ibo vasha bor'ba takova, chto konca ej net  i  byt'  ne  mozhet.  Tak
stoit li i nachinat'  beskonechnoe?  Ne  luchshe  li  ostanovit'sya  i  podumat':
"Polno, chto zhe ya takoe delayu, kuda  lezu?  Neuzheli  ya  odin  sil'nee  celogo
mira!" A my dali by Leonu  vse,  chego  on  zhelaet,  -  pochet,  den'gi,  svoyu
akademiyu. Da,  da,  v  techenie  sutok  on  stanet  chlenom  treh  inostrannyh
akademij, uchenym sekretarem, vice-prezidentom! Prezidentom! Nam ne zhalko. My
cenim uslugi, Berta, i umeem platit' za nih! Nakonec, eshche odno.  Kak  tol'ko
tvoj muzh soglasitsya podpisat' nekotorye bumagi, my otpuskaem etogo bezumnogo
doktora Ganku. Hotya, po slovam Gardnera, eto prevrednoe nasekomoe. Pritom...
     SHum v koridore ne dal emu okonchit'. CHto-to razrushalos', oprokidyvalos',
lomalos' na chasti, kak budto s  vysoty  padali  pustye  derevyannye  yashchiki  i
razbivalis' o zemlyu. Dyadya vzdrognul i mashinal'no provel rukoj po karmanu.
     Poyavilsya otec, tashcha za ruku rastrepannogo, ispugannogo i  zadyhayushchegosya
Lane. Oni vleteli v komnatu i s desyatok sekund oba prostoyali nepodvizhno.
     Glaza otca byli rasshireny. On zvuchno dyshal i,  prezhde  chem  zagovorit',
shvatilsya za grud'.
     Mat' bystro vskochila so stula i podbezhala k nemu.
     - Leon, chto sluchilos'? - sprosila ona.
     - YA emu... - opravdyvayas', zagovoril Lane.
     - Durak! - ryavknul na nego dyadya.
     Vdrug otec osel na pol. Ego podnyali i pod ruki poveli v kreslo.
     - Pod etoj bumagoj, - skazal on vdrug slabo i bez vsyakogo vyrazheniya,  -
chto ya poddelyvayu cherepa, podpisalis' vse i v tom chisle...  -  On  zamolk,  s
trudom prevozmogaya durnotu.
     - Nu, nu? - skazala mat'.
     - V tom chisle i Ganka.
 
     Vecherom, prohodya po stolovoj, ya uvidel  Kurcera.  Barabanya  po  steklu,
dyadya stoyal okolo okna i smotrel na vysokoe, bystro cherneyushchee nebo.
     Uslyshav szadi moi shagi, on bystro obernulsya.
     - A, - skazal on, - eto ty, kavaler? YA tol'ko chto  dumal  o  tebe  -  i
znaesh', po kakomu povodu? A nu, idi, idi-ka syuda! Smotri, kakoe chistoe nebo.
Ty ponimaesh', chto eto znachit? |to znachit, - torzhestvenno raz®yasnil  dyadya,  -
chto zavtra budet zamechatel'nyj den', yasnyj, tihij,  teplyj,  i  my  s  toboj
pojdem lovit' ptic. - On pomolchal, vglyadyvayas'  v  moi  glaza.  -  A  nu,  -
sprosil on vdrug, - kakogo nemeckogo korolya zvali Pticelovom?..  Kak  zhe  ne
znaesh'? Ty v kakom klasse?.. I ne prohodili?.. Stranno, ochen' stranno!
     Nu, konechno, znal ya etogo korolya. Vot  dazhe  vspomnil,  chto  ego  zvali
Genrihom, i pro glavnye sobytiya  ego  carstva  tozhe  pomnil,  no  razve  dlya
kanikul etot razgovor? I ya promyamlil chto-to nevnyatnoe.
     -  Da,  -  ponyal  menya  dyadya  imenno  tak,  kak  emu  hotelos',  -  pro
neandertal'ca da pil'tdaunskogo cheloveka znaesh', a vot  istoriyu  Germanii...
Nu ladno, ne v etom  delo.  Budem  dumat',  chto  vse  peremenitsya  k  obshchemu
udovol'stviyu. Tak vot, govoryu, pogoda budet  yasnaya,  i  pojdem  my  s  toboj
lovit' ptic.
     - S dudochkoj? - bystro sprosil ya.
     - To est' kak eto s dudochkoj? - udivilsya i dazhe neskol'ko stal v  tupik
dyadya. - Kak eto lovit' ptic s dudochkoj? Net, ne s dudochkoj! Nu-ka, idi syuda!
     On provel menya v svoyu komnatu i usadil na stul.
     YA oglyadelsya.
     Komnata byla sovershenno inoj, chem ona byla do priezda dyadi, hotya  i  ne
tak legko bylo ob®yasnit', chto zhe takoe v nej peremenilos'. Vo vsyakom sluchae,
ne mebel', ne krovat', ne dazhe kartiny na stene, a  chto-to  inoe,  tonkoe  i
edva li dazhe ulovimoe s pervogo vzglyada. Poprostu dusha komnaty stala inoj.
     Vot na stene visel ohotnichij vinchester v serom  holste,  a  futlyar  dlya
nego, pohozhij na chemodan,  lezhal  okolo  krovati,  tut  zhe  pomestilis'  dva
dlinnyh i ploskih chemodana iz kakoj-to serebristoj kozhi, ochen'  krasivoj  i,
navernoe, ochen' markoj. Na  tualetnom  stolike  stoyalo  kvadratnoe  pohodnoe
zerkalo, a okolo nego lezhali predmety, o naznachenii  kotoryh  ya  mog  tol'ko
dogadat'sya, - lezhal, naprimer, revol'ver  iz  chernoj  voronenoj  stali,  no,
navernoe, to byl ne revol'ver, a zazhigalka, ibo  revol'veru  valyat'sya  zdes'
nezachem; stoyali belye strogie korobki iz-pod pudry  bez  vsyakogo  risunka  i
nadpisi, i vryad li opyat'-taki eto byla pudra - zachem ee stol'ko  muzhchine?  A
skoree vsego kakie-nibud'  osobye  poroshki,  naprimer,  dlya  brit'ya.  Stoyali
hrustal'nye raznocvetnye flakony, v kakih obyknovenno  derzhat  odekolon  ili
duhi, no, konechno, i eto vse ne  bylo  ni  odekolon,  ni  duhi,  a  kakie-to
lekarstvennye sostavy ili vytyazhki, potomu  chto  dyadya  dushilsya  vsegda  odnim
odekolonom, a ego-to kak raz tut i ne bylo.
     Nakonec lezhala britva, no eto uzh tochno  byla  britva  i  ochen'  dorogaya
pritom, nikakih somnenij tut ne moglo byt'. V prostenke mezhdu oknami  viseli
stek, tropicheskij probkovyj shlem i ohotnichij nozh  v  futlyare.  Na  otdel'nom
stolike  lezhal  plenochnyj  fotograficheskij  apparat,  neskol'ko  paketov   s
fotobumagoj "Rembrandt" i prizmaticheskij binokl'.
     Pis'mennyj stol i garderob stoyali v drugoj  komnate,  dver'  v  kotoruyu
byla otkryta; tam na stene viseli bokserskie perchatki.  Da,  eshche  odna  veshch'
byla v komnate - na stule, okolo krovati, lezhal raskrytyj atlas  ptic  i  na
nem karandash - dyadya, ochevidno, listal ego pered snom.
     On povel menya v  ugol,  k  tem  bol'shim  chetyrehugol'nym  i,  ochevidno,
sovershenno pustym yashchikam, kotorye  gospodin  Bencing  privez  iz  goroda,  i
sprosil:
     - CHto eto takoe, znaesh'?
     YA molchal, neuverenno perestupaya s nogi na nogu.
     - Nu-ka, smotri, - skazal dyadya i otdernul pokryvalo.
     |to byl celyj mehanizm,  dovol'no  slozhnyj  dazhe,  s  podnimayushchimisya  i
zahlopyvayushchimisya dvercami, s nastorozhennymi pruzhinami i  katushkami  naverhu,
na kotorye byl namotan celyj motok tonkoj seroj bechevy.  Nakonec,  s  osobym
pomeshcheniem vnutri, kak by ptich'ej kameroj-odinochkoj.
     - Vot syuda, - skazal dyadya, pokazyvaya na etu odinochku, - sazhaetsya ptica,
ona ruchnaya i poet,  to  est'  podmanivaet  svoih  podrug,  poetomu  i  ptica
nazyvaetsya mannaya, a lovit' tak nazyvaetsya "lovit' s mankom". Ponyal teper'?
     YA skazal, chto ponyal.
     - Vot tak podmanivayut ptic, a ne na dudochku, kak ty govorish'. Pravda, -
prodolzhal on, podumav, - francuz Gustav Brejl'  v  svoem  trude  ob  istorii
razvedeniya i lovli  pevchih  ptic  pishet,  chto  tak  nekogda  lovili  ptic  v
nekotoryh  slavyanskih  stranah,  dazhe  vo  Flandrii  i  yuzhnyh  departamentah
Francii, no eto bylo imenno kogda-to...
     On vdrug s neozhidannoj, pochti obez'yan'ej lovkost'yu prisel okolo  svoego
zamyslovatogo mehanizma.
     - Vot, smotri! - skazal on ozhivlenno.
     Vzvel kakuyu-to pruzhinu, podnyal palochku, chto byla na verhu kletki, potom
vzyal i postavil kletku na seredinu komnaty.
     - Bencing! - kriknul on, i gospodin Bencing, uzhe horosho  znaya,  chto  ot
nego trebuetsya, vyshel iz sosednej  komnaty  i  vruchil  dyade  dlinnuyu  tonkuyu
palochku,  vrode  teh,  s  pomoshch'yu   kotoryh   na   uroke   geografii   mozhno
puteshestvovat' po vsem moryam i stranam, ot polyusa do ekvatora.
     Vooruzhennyj etoj palochkoj,  dyadya  tozhe  stal  napominat'  chem-to  moego
uchitelya geografii.
     - Vot syuda, - skazal on, metodichno pokazyvaya  to  odno,  to  drugoe,  -
syplyut konoplyu, kanareechnuyu smes',  murav'inoe  semya  ili  solov'inyj  korm,
smotrya po tomu, kakuyu pticu zhelayut pojmat'. Nu a my vot, skazhem, lovim tvoih
lyubimyh shcheglov. Znachit, nasypaem repejnoe semya i othodim v storonu,  -  dyadya
dejstvitel'no nemnogo otstupil ot kletki. - Manok nash sidit,  zalivaetsya,  i
vot podletaet shchegol.  Snachala  on,  konechno,  saditsya  vot  syuda,  -  Kurcer
dotronulsya palochkoj do poroga kletki, - potom syuda, - on pokazal na seredinu
ee, - potom syuda i vot syuda... A nu-ka,  beri  v  ruki  palochku  i  tkni  eyu
kormushku... Da net, net! Ne cherez dverku, a suj ee cherez reshetku... I vot on
nachinaet klevat'. Smotri!
     YA tknul kormushku, i dverka kletki zahlopnulas'.
     - Aga! - skazal s naslazhdeniem dyadya. - |to uzh tebe ne dudochka!
     My opyat' nastorozhili  kletku,  i  opyat'  ona  zahlopnulas'  pri  legkom
prikosnovenii k kormushke.
     - |to tebe ne dudochka! - torzhestvuyushche povtoril dyadya. - Nu, a kto zh tebe
skazal pro dudochku? Neuzheli etot samyj... kak ego tam? YAn? Van? Nu, kak ego?
Ne pomnyu...
     - Kurt, - otvetil ya i rassmeyalsya.
     - Da, da, Kurt, - rassmeyalsya i dyadya. - Tak chto  zhe,  vot  etot  Kurt  i
lovit shcheglov na dudochku?
     - Da ne shcheglov, - popravil ya, - ne shcheglov, a chernogo drozda.
     Glaza u dyadi okruglilis'.
     - CHto? CHernogo drozda? - dyadya s kakim-to dazhe  pochteniem  proiznes  eto
slovo. - Smotri-ka, pozhalujsta, chto za  Til'  Ulenshpigel'  nashelsya,  chernogo
drozda na dudochku! Legkaya veshch' - pojmat' chernogo  drozda!  Nemnogogo  zhe  on
zahotel, chernogo drozda! - On, uhmylyayas', pokachal golovoj. - Nu,  tak  skazhi
emu, etomu Kurtu: vo-pervyh, sejchas drozdov eshche ne lovyat, rano  -  eto  raz;
zdes' chernyh drozdov net voobshche, drozd - ptica lesnaya, a my zhivem v sadu,  -
eto dva! Na chernogo drozda, kak voobshche i na vseh drozdovyh, nuzhna ne dudochka
i ne ta parshivaya myshelovka, chto ya videl u nego, a sovsem osoboe  pticelovnoe
prisposoblenie: ili volosyanaya petlya, ili hotya  by  vot  eto,  -  on  solidno
shchelknul po svoemu  mehanizmu,  -  a  v-chetvertyh,  vot  ya  segodnya  pridu  i
posmotryu, chto eto za pticelov! |to chto?  Tot  samyj,  s  kotorym  vy  lovili
shcheglov?
     - Tot samyj! Tol'ko, dyadechka, milen'kij, - zaprygal ya  i  zasmeyalsya,  -
drozdy zdes' zhivut, ya sam videl!
     - Stoj, molchi! Drozd zdes' zhit' ne mozhet! YA uzh ne znayu,  kogo  on  tebe
tam pokazyval, skvorca, navernoe, no tol'ko ne drozda. Pravda,  Brem,  a  za
nim koe-kto iz francuzov pishut o peremene  v  obraze  zhizni  i  gnezdovanij,
proisshedshej s drozdovymi za poslednee stoletie. Drozdy budto by perekochevali
v nebol'shie, roshchicy i dazhe sady. No eto v korne neverno, ya  proveril  eto  i
nashel, chto Brem oshibaetsya! Mozhno by govorit' eshche o zaletnyh osobyah, sluchajno
poyavivshihsya v sadah vo vremya osennih pereletov, no nikak ne o tom, chto drozd
perekocheval v sady. |to neverno.
     - Dyadechka!..
     - Stoj, molchi! I ne tvoemu Kurtu  s  ego  poganoj  svistul'koj  pojmat'
takuyu blagorodnuyu pticu, kak drozd! |to vse ravno, chto vashej koshke  na  letu
zadushit' fazana. Kogda govorish' o drozde, vsegda pomni,  chto  skazal  o  nem
drevnerimskij poet Marcell:
 
              Byl by sud'ej ya, iz vseh mne izvestnyh pernatyh 
              Pervuyu premiyu drozd poluchil by, konechno. 
 
     - Vot chto znachit drozd! A s etim Kurtom ty zrya znaesh'sya, sovsem on tebe
ne kompaniya. Vprochem, nuzhno dumat',  chto  vse  eto  na  dnyah  zhe  ustroitsya.
Odnako... chto, on tebe nravitsya?
     - Oj, dyadyushka! - skazal ya vostorzhenno. - On  takoj  horoshij!  On  Marte
platok vyshil i stol'ko istorij znaet! - YA podumal i  dobavil:  -  On  eshche  i
stihi sam sochinyaet.
     - Stihi?! - nahmurilsya bylo dyadya, no tut zhe i rassmeyalsya.  -  Nu-nu,  i
sadovnik! SHCHeglov lovit, platki vyshivaet, na dudochke svistit, stihi sochinyaet,
tol'ko cvety razvodit' ne umeet - von  na  vseh  klumbah  krapiva.  Bencing,
Bencing!
     - Nikchemnyj chelovek, sudar', vrednyj chelovek, sudar', - bystro otvetili
iz sosednej komnaty, - cygan! YA takogo i odnogo  dnya  derzhat'  ne  stal  by!
Bez-z-zdel'-nik!
     - Vot, slyshish', chto govoryat pro tvoego Kurta? - rassmeyalsya dyadya.  -  Nu
ladno, ladno, posmotrim, chto za Kurt. Ty ego prishlesh' ko mne. Horosho?
     , - Horosho, dyadechka, - skazal ya. - I my vse troe pojdem lovit' drozdov.
Ladno?
     - Da chto eto ty svodish' menya so svoim Kurtom? - nahmurilsya bylo Kurcer,
no vdrug soglasilsya: - Ladno, pojdem! |to dejstvitel'no interesno:  chto  eto
za...
     Snova voshel Bencing.
     - Tam molodogo gospodina ishchut po vsemu domu, - skazal  on,  -  gospodin
professor hochet ego zachem-to videt'.
     - Idi, idi, golubchik! - zatoropilsya Kurcer. - My eshche s toboj  pogovorim
i o drozdah, i o Kurte, a sejchas idi skoree. Otec-to so  vcherashnego  dnya  ne
vyhodil iz komnaty... Idi!
     YA podnyalsya naverh.
     Dver' kabineta byla zaperta, i na nej visela bumazhka: "Zanyat, rabotayu".
YA prislushalsya - bylo tiho, potom vdrug zaskripel stul i poslyshalis' tyazhelye,
myagkie shagi. Otec poshel po komnate, podoshel k dveri i ostanovilsya. My stoyali
drug pered drugom, razdelennye tol'ko dvumya santimetrami dereva.
     - Papochka! - skazal ya tiho. Za dver'yu molchali.
     - Gans? - sprosil otec. - Idi, idi, mal'chik, idi k mame. U menya  chto-to
bolit golova, ya k obedu ne vyjdu.
     - Papochka! - povtoril ya robko.
     - Idi, idi, mal'chik, ya rabotayu.
     On otoshel ot dveri i snova zashagal po kabinetu.
     |to ya pomnyu tak horosho, potomu chto s etogo dnya  i  nachalsya  tot  burnyj
razvorot sobytij, o kotorom ya budu rasskazyvat' dal'she.
 
 

 
                                  Znayu dela tvoi, ty ne holoden i ne  goryach, 
                                  O, esli by ty byl holoden  ili  goryach,  no 
                                  poeliku ty ne holoden i ne goryach, a tol'ko 
                                  tepel, ya izvergnu tebya iz ust moih. 
 
                                                                 Apokalipsis 
 
                                Glava pervaya 
 
     U professora razbolelas' golova.
     On ushel v svoj kabinet i zapersya na klyuch.
     Lane, pechal'nyj i poteryannyj, celyj den' brodil po domu,  natykalsya  na
mebel', rasseyanno govoril: "CHto za d'yavol!" - i kachal golovoj.
     Naverh on, razumeetsya, podnimat'sya ne smel.
     Na drugoj den' k vecheru - professor vse sidel v kabinete,  i  obed  emu
podavali tuda zhe, - Lane neozhidanno vstretil Kurta.
     Kurt stoyal za  uglom  verandy  i  obtesyval  kakojto  kol.  Obtesyvaet,
voz'met v ruki, kak kop'e, posmotrit i snova nachnet tesat'.
     Lane vyshel iz-za ugla i chut' ne ugodil emu pod topor.
     - Uf! - skazal on, otskakivaya. - |to vy, Kurt?
     - YA, - otvetil Kurt, prodolzhaya rabotu. - Vashe pis'mo ya peredal.
     - Da, da, - podhvatil Lane, raduyas' predlogu nachat' razgovor s  Kurtom.
- Da, da, pis'mo. I pryamo v ruki? Kak ya i prosil?
     - A kak zhe, - otvetil Kurt  i,  vypryamivshis',  podnyal  kol  na  uroven'
glaza, kak podzornuyu trubu, - v samye chto ni na est' sobstvennye ruki.
     - Nu i chto zhe?
     Kurt posmotrel, pokachal golovoj, snova vzyal topor, polozhil kol na zemlyu
i, kryaknuv, kak zapravskij myasnik, otmahnul zaostrennyj konec.
     - Nu i chto zhe, Kurt? - nesmelo povtoril Lane.
     - Nu i... otdal pis'mo, - rasseyanno otvetil Kurt, dumaya o drugom. - CHto
za chert? Ne to derevo takoe, ne to topor... da net, chto topor! Topor kak to-
por. Neuzheli zhe ya?.. - On ostanovilsya v tyazhelom razdum'e.
     - Net, chto skazal professor? - prodolzhal robko sprashivat' Lane.
     - Ah, chto skazal-to? Skazal: "Spasibo, Kurt!"
     - A madam?
     - I madam skazala: "Spasibo, Kurt!" Vot, - on povernulsya vdrug k Lane i
posmotrel emu pryamo v lico, - vot polyubujtes',  tretij  kol  porchu!  I  chemu
pripisat', ne znayu! Ne to derevo takoe, ne to  topor.  Da  net,  chto  topor!
Topor kak topor.
     - Vot vidite, - unylo ponik golovoj Lane. Kurt vzyal palku i zlobno, kak
drotik, metnul ee
     v drugoj konec gazona, tak, chto ona votknulas' v klumbu.
     - Nu a tot? - sprosil Lane, i slegka kivnul golovoj v storonu doma.
     - Kto? Kurcer, chto li? - gromko dogadalsya Kurt. - Ne znayu, ya ego sovsem
ne vizhu.
     Pomolchali.
     - Tretij kol! - pokachal golovoj Kurt i vzdohnul.
     - YA, Kurt, na vas nadeyus'! - vdrug zagovoril Lane, smotrya v zemlyu i roya
gravij noskom botinka. - Vy sami ponimaete, chto mne bylo by krajne neudobno,
esli by...
     - Nu eshche by! - dazhe slegka fyrknul Kurt. - CHto ya,  sovsem  bez  golovy,
chto li? Moe delo kakoe? Moe delo - molchat'. "Kazhdomu  shampin'onu  -  pomnit'
svoyu personu, kazhdomu orehu - znat' svoyu zastrehu, a kazhdomu zmeyu - polzti v
svoyu galereyu", - vot i vsya moya mudrost'! Vy mne, a ya zemle - i vse! Vot!
     Oni snova pomolchali.
     - Vy syuda nadolgo? -. sprosil Kurt, vidimo, uspokoivshis'  i  zabyv  pro
isporchennuyu palku.
     - Net, vot tol'ko pis'mo peredat' i obratno.
     - O! Pis'mo? |to kakoe zhe pis'mo? To zhe samoe? - udivilsya Kurt.
     - Net, to drugoe, - ulybnulsya Lane ego neponimaniyu. - |to pis'mo takogo
roda, chto professor...
     - ...zaplyashet ot nego, kak shchuka  na  skovorodke?  -  dogadalsya  Kurt  i
pristal'no posmotrel na Lane.
     I Lane smutilsya i dazhe ispugalsya ego vzglyada, bystrogo, nasmeshlivogo  i
ochen' yasnogo.
     |tot chelovek, kotorogo mel'kom videl on mnogo  let  tomu  nazad,  potom
poteryal iz vidu i zabyl tak zhe, kak ezhednevno my zabyvaem tysyachi lic, na.mi-
nutu mel'knuvshih pered glazami i sejchas zhe ushedshih v druguyu storonu,  teper'
opyat' vstal pered nim,  i  on  pochuvstvoval,  chto  ne  mozhet  razgadat'  ego
nastoyashchego znacheniya. Pochuvstvoval on eto tol'ko sejchas,  no  zato  srazu  zhe
reshil, chto Kurt ne prosto Kurt, a kto-to eshche, a vot kto  -  on  ne  znaet  i
mozhet tol'ko dogadyvat'sya. Mozhet byt', shpion Gardnera?
     I vse-taki pis'mo on otdal emu, a ne komu  drugomu.  Pochemu?  |togo  on
tozhe ne mog uyasnit' sebe.
     V pervuyu minutu podejstvovali, konechno, rasteryannost'  i  nevozmozhnost'
bystro soobrazit' vse obstoyatel'stva, chto emu inogda  bylo  svojstvenno:  uzh
slishkom hotelos' Lane v tu poru pokazat' professoru, chto on  ne  podlec.  To
est', mozhet byt', on i podlec, no kakoj-to osobyj  podlec,  takoj,  kotoryj,
nesmotrya na vse, v samoj glubine svoego padeniya sohranyaet blagorodstvo. Ved'
i padeniya-to byvayut raznye: odin  padaet  v  propast',  a  drugoj  prosto  v
pomojnuyu yamu. Razve mozhno ego, uchenogo hranitelya muzeya predystorii, sravnit'
s kakim-nibud' dezertirom, popavshim v plen i so strahu vyboltavshim vse,  chto
on znal i ne znal? |to on uyasnil sebe yasno i hotel, chtoby tak  zhe  yasno  eto
ponyal i professor.
     A tak kak Kurt soglasilsya peredat' eto pis'mo professoru nemedlenno, to
on, ne podumav, i otdal ego Kurtu.
     Itak, v pervuyu minutu  podejstvovali  rasteryannost',  neobdumannost'  i
zhelanie skorej, skorej vo chto by to ni stalo  spihnut'  s  sebya  hot'  chast'
etogo strashnogo gruza.
     Vo vtoruyu, kogda Kurt uzhe ushel, Lane bystro i rasteryanno podumal:
     "Gospodi, chto zh ya takoe sdelal? Ved' eto znachit peredat' pis'mo pryamo v
ruki Gardnera".
     On dazhe shvatil bylo shlyapu, chtoby bezhat' za Kurtom, no tol'ko  vzdohnul
i vyalo podumal: "Teper' uzh vse ravno. Bud' chto budet".
     No v tret'yu minutu on uzhe  pochuvstvoval  glubokuyu,  spokojnuyu  i  yasnuyu
uverennost': otdal - i otlichno sdelal, chto otdal! Pust'  Gardner  prochtet  i
uznaet, chto on, Lane, hotya i ot ubezhdenij svoih ne  otkazalsya,  no  i  v  ih
lager' pereshel s otkrytymi glazami i bezhat' obratno ne sobiraetsya. No  v  to
zhe vremya on osoznaet glubinu svoego padeniya i uzhasaetsya ej.
     "I professora Mezon'e prizyvayu k tomu zhe, vot chto im osobenno vazhno,  -
mel'knulo u nego v mozgu bystro i vorovato. - Nu a pro obez'yanu togda zachem?
- vspomnil on. - |h, i viset' zhe mne za etu obez'yanu na odnoj perekladine  s
Gagenom!"
     No i tut on nashel sebe opravdanie i pochti uspokoilsya na  nem,  a  potom
plyunul i skazal: "A v obshchem, bud' chto budet".
     V tot zhe den' on vse-taki pozvonil Gardneru i poprosil  prinyat'  ego  i
vyslushat'.
     - A chto? CHto-nibud' ochen' speshnoe? - sprosil Gardner. - Esli  net,  to,
mozhet byt'... Vidite, ya sejchas tak zagruzhen, chto, pravo, dazhe i ne znayu...
     No Lane skazal emu, chto delo ochen' vazhnoe i zhdat' on nikak ne mozhet. Na
nego uzhe nahodilo to otchayanie trusosti,  kotoroe  inogda  tolkaet  lyudej  na
podlinno gerojskie postupki.
     - Ladno! - otvetil Gardner, podumav. - Togda prihodite segodnya noch'yu. YA
zakazhu propusk.
     V bol'shom i gulkom vestibyule, gde peremeshalis' vse  vostochnye  stili  -
mezhdu krylatyh bykov s chelovecheskimi golovami,  chernyh  fivejskih  sfinksov,
vysechennyh iz tverdogo i blestyashchego kamnya,  bazal'ta,  navernoe,  tolstyh  i
trehgrannyh kolonn, uvenchannyh raspuskayushchimsya lotosom,  i  fresok,  gde  vse
lyudi izobrazhalis' s podnyatymi rukami i  tol'ko  v  profil',  Lane  zastavili
dolgo zhdat'.
     To est' propusk na nego byl uzhe zagotovlen,  no  malen'kij,  suhon'kij,
akkuratnyj chelovechek v pensne, sidyashchij na ih vypiske,  poglyadel  na  nego  i
sprosil:
     - Lane? Est', est' propusk! Odnu minutochku! - i snyal telefonnuyu trubku.
     - Pridetsya podozhdat'! - skazal on cherez minutu, -  Von  na  tu  lavochku
prisyad'te, pozhalujsta.
     Lane sel i oglyadelsya.
     Osobnyak ran'she prinadlezhal akcionernomu obshchestvu "Oriental'", i  v  nem
pomeshchalos' pravlenie. Teper' ego zanyalo gestapo.
     CHistota vezde byla  prezhnyaya.  Kamennyj  pol  iz  glazirovannyh  golubyh
plitok so stilizovannym izobrazheniem ozera, obsazhennogo pal'mami, byl  chisto
vymyt i blestel tak, chto mestami dazhe ispuskal neyarkoe, matovoe  siyanie.  No
vot koe-gde dorogie freski byli zalepleny kakoj-to seroj  bumazhnoj  sheluhoj,
na dorogom stole iz belogo, edva li ne karrarskogo, mramora  lezhala  gryaznaya
gazeta. Na nej stoyal chernyj ot kopoti chajnik.  Lane  poglyadel  na  fivejskih
sfinksov i uvidel, chto konchik nosa u odnogo iz nih slegka otkolot.
     "Neuzheli oni strelyali v nego?" - podumal on i vstal so skamejki.
     Na l'vinom tele sfinksa v  odnom  meste  vidnelas'  chernaya  vpadina,  v
drugom - sled ot udara kakim-to zheleznym  orudiem,  lomom,  mozhet  byt'.  Na
seroj kolonne kakoj-to osel mnogo raz podryad himicheskim  karandashom  napisal
svoyu familiyu i ukrasil ee ogromnym roscherkom i zakoryuchkoj.
     "K chemu zhe eto?" - dazhe s nekotoroj otorop'yu podumal Lane. On podoshel k
freskam.
     Na odnoj iz nih faraon Ramzes Velikij, podnyavshis' na boevoj  kolesnice,
stoya porazhal svoih vragov iz luka. No telo faraona vyglyadelo obezglavlennym.
Verhnyuyu polovinu ego zakryval plakat. Ogromnyj chernyj  pauk  s  chelovecheskoj
golovoj i mohnatymi lapami plel pautinu vokrug zemnogo shara.  Lico  u  pauka
etogo bylo zhirnoe, obryuzgloe, s krivym orlinym nosom, naglye glaza navykate,
dvojnoj podborodok i chernye zhe  kurchavye  volosy.  Vnizu  plakata  pomeshchalsya
neuklyuzhij stishok v chetyre  strochki,  s  dvumya  vosklicatel'nymi  znakami  na
konce. Bukvy byli goticheskie, i ot etogo ubogij stishok  vyglyadel  eshche  bolee
tyazhelym i nikchemnym.
     "Gospodi, kogo zhe oni tut eshche agitiruyut?" - gorestno podumal Lane.
     Potom prishli dvoe v gluhoj voennoj forme i sinih fartukah  poverh  nee,
prinesli s soboj lestnicu i stali obmeryat' stenu. Merka  prohodila  kak  raz
cherez figuru Ramzesa.
     - Vse merite, stroiteli? -  nasmeshlivo  sprosil  chelovek,  vypisyvayushchij
propuska. - Stroit'-to kogda zhe budete?
     Odin iz prishedshih polez naverh, drugoj ostalsya vnizu i dostal  zapisnuyu
knizhku.
     - Vosem' sorok tri! - kriknul chelovek  sverhu.  -  Zapisal?  Ne  plach',
sosh'em tebe konurku, budesh' sidet' da poplevyvat'...
     - Vy sosh'ete! Vy uzh sosh'ete! - ne obizhayas',  uhmyl'nulsya  tot.  -  Vashe
delo - kuryatniki stroit'. Da i to ya by...
     - Da ne plach', sosh'em! - kriknul tot, chto stoyal vnizu.
     "Nu, propali freski!  -  skorbno  podumal  Lane.  -  Nastroyat  oni  tut
kuryatnikov!"
     V eto vremya zazvonil telefon. Suhon'kij chelovechek v pensne vzyal trubku,
poslushal nemnogo i kriknul:
     - Gospodin Lane, idite syuda, sejchas vas provodyat!
     Ego poveli po dlinnym koridoram, zalitym belym svetom neonovyh lamp.
     Steny i dveri byli svezhevykrasheny, i v koridore pahlo svezhej  zamazkoj.
V konce, gde koridor perehodil v lestnicu, stoyali dve lavki, i na nih sidelo
neskol'ko chelovek v voennoj forme. V drugom meste i  okolo  drugoj  lestnicy
Lane vstretil cheloveka, kotoryj shel mezhdu dvumya  soldatami.  Poravnyavshis'  s
Lane, chelovek vzglyanul na nego i ostanovilsya.
     Ostanovilsya i Lane.
     CHelovek vyglyadel ochen' gryaznym, rastrepannym, davno ne britym. Sorochka,
u nego byla v rzhavyh pyatnah, odin rukav pidzhaka  byl  mokrym  i  chernym,  na
drugom byla dyra, i iz dyry lezli kakie-to tryapki. Lane  s  trudom  uznal  v
etom oborvance zhurnalista SHvejcera.
     - Bozhe moj! - skazal on osharashenno. - |to vy! SHvejcer  vdrug  ottolknul
soldata i rvanulsya k nemu.
     - ZHene peredajte! Ulica Mariker, dvadcat' vosem', - nesvyazno  zagovoril
on, hvataya Lane  za  odezhdu.  -  K  svoej  matushke...  pust'  edet  k  svoej
matushke... Gospodin Lane... Gospodin Lane... Vy ponimaete, oni hotyat,  chtoby
ya... - On vse ceplyalsya za ego odezhdu.
     - Stoj! Kuda? - kriknul, opomnivshis', soldat i ryvkom za vorot otbrosil
SHvejcera.
     - Ulica Mariker, dvadcat' vosem'! - otchayanno kriknul SHvejcer, padaya.
     - A vy  chego  tut  slushaete?  -  nabrosilsya  na  Lane  soldat  s  dvumya
nashivkami, ochevidno, efrejtor. - Vam chego? Gde vash propusk? Kto vas vyzval?
     - Al'fons Koppe dolzhen mne dve tysyachi pyat'sot, - krichal SHvejcer s pola.
- Pust' zhena voz'met ih...
     - Ty!.. - ryavknul na nego soldat i zanes ruku dlya udara.  -  Budesh'  ty
molchat' ili net?!
     - Idemte, idemte, - skazal Lane tot, kotoryj  ego  vel,  -  idemte,  ne
zaderzhivajtes'.
     Lane slepo posmotrel na SHvejcera, priotkryl rot, chtoby chto-to sprosit',
no vdrug prygnul v storonu i pobezhal po lestnice.
     No na lestnice ego ostanovili opyat'.
     Vysokij oficer, kotoryj, ochevidno, stoyal tut  s  samogo  nachala  i  vse
slyshal, zagorodil emu dorogu i sprosil:
     - Vy k komu idete? Gde vash propusk?
     Lane rasteryanno sunul emu v ruki bumazhku.
     - Aga! - kivnul golovoj oficer. - Otlichno, idite!  -  i  otdal  propusk
obratno.
     On spustilsya s poslednej stupen'ki i zashel v kabinet naprotiv.
     Kogda Lane dobralsya do Gardnera, tot tol'ko chto polozhil trubku i chto-to
zapisyval na polosku bumagi.
     Kivkom golovy on otpustil soldata i pokazal Lane na kreslo pered soboj.
     - S kem eto vstretilis' v koridore? - sprosil on bezrazlichnym tonom.
     - So SHvejcerom, - otvetil Lane i pochuvstvoval, chto bledneet.
     - Vy s nim byli znakomy?
     - YA byl s nim znakom, - ocepenelo soznalsya Lane (vrat' on uzhe  ne  smog
by).
     - Tak vot! Mozhete vypolnit' vse ego porucheniya. Ne polagaetsya eto  -  nu
da uzh chto delat'. Raz tak vyshlo.  Tol'ko  vot  chto.  -  Gardner  znachitel'no
ulybnulsya: - Ot peredachi vashih sobstvennyh vpechatlenij  vozderzhites'!  Zachem
rasstraivat' zhenshchinu? Ved' ona i tak stradaet, nezachem zhe  prichinyat'  lishnyuyu
bol' tam, gde eto ne nuzhno? Ne pravda li?
     - Pravda! - s vostorgom soglasilsya Lane. - Ah, eto takaya pravda!
     Posle togo kak on uverilsya, chto emu nichego ne ugrozhaet, on pochuvstvoval
takoe oblegchenie, takuyu burnuyu radost', takuyu  legkuyu  i  dazhe  vostorzhennuyu
gotovnost' pojti na lyubuyu podlost', chto dazhe v golove u nego  zashumelo,  kak
ot legkogo vina.
     - Kogda zhe vy shodite k gospozhe SHvejcer? - sprosil Gardner.
     - Da net, net, - zatoropilsya Lane. - Zachem ya tuda pojdu? Vy ne dumajte,
pozhalujsta.
     - Nu vot, pochemu zhe ne pojdete? Shodite! Obyazatel'no shodite! I skazhite
ej i pro dolg i pro to, chtoby ona  uezzhala.  S  kakoj  stati  zhenshchina  budet
stradat' za chuzhoj greh? Ona, mozhet byt', o  nem  i  ne  znala  sovsem!  Net,
shodite, shodite! Obyazatel'no dazhe shodite! My nichego  ne  imeem  protiv.  I
dazhe, naoborot, ya proshu vas shodit'! Pust' ona ne begaet k nam i ne otnimaet
u nas ponaprasnu vremya. Oh, eti zhenshchiny! Beda, gospodin Lane, kogda zhizn' ih
vybrasyvaet za predely treh Ka.
     - Treh Ka?! - radostno vzvizgnul Lane.
     - Treh Ka, - ulybnulsya Gardner.
     - Treh Ka! Treh Ka! - s pochti istericheskim vostorgom povtoryal  Lane.  -
Kakaya eto glubokaya pravda! |to ved'  nemeckaya  narodnaya  mudrost'?  Narodnaya
mudrost', ne pravda li?.. Tri Ka! YA zavtra zhe shozhu k gospozhe SHvejcer!
     - Shodite, shodite,  -  kivnul  golovoj  Gardner  i  pogladil  sebya  po
volosam. - Nu, a chto za razgovor u vas ko mne?
     Lane dovol'no svyazno rasskazal emu  o  pis'me,  i  rasskazal,  konechno,
tol'ko to, chto schital nuzhnym skazat', i ot etogo ponyat' mozhno bylo ne vse.
     - No vy pisali emu, - perebil ego Gardner,  -  chto  vy  okonchatel'no  i
bespovorotno poryvaete so  svoim  proshlym,  chto  illyuzij  naschet  revansha  i
restavracii byt' ne mozhet i chto on tol'ko togda sohranit svoe mesto  i  dazhe
zhizn', esli bezogovorochno posleduet vashemu primeru?
     - Nu razumeetsya! - voskliknul Lane, obradovannyj tem,  chto  Gardner  ne
staraetsya utochnyat'  vopros  v  nezhelatel'nom  dlya  nego  napravlenii.  -  Po
sushchestvu, tol'ko ob etom ya i pisal!
     - Tak v chem zhe togda delo? - udivilsya Gardner, kotoryj uzhe  ochen'  yasno
ponimal, chto i takoe mog nagorodit' Lane.  -  CHto  zh  vy  eshche  volnuetes'?..
Professor Mezon'e - vash uchitel', i lichnye otnosheniya s nim my  vam  nikak  ne
mozhem zapretit'! "Hot' krivoj, da svoj!" - govoryat v CHehii.
     Lane potel i elozil po stulu.
     - Da nu zhe, v chem delo? - myagko podstegnul ego Gardner.
     - Delo v tom, chto nekotorye vyrazheniya...  YA  ved'  pisal  o  sebe...  -
vydavil nakonec iz sebya Lane. -  Vidite  li,  kto-to  iz  nashih  publicistov
skazal: "Nikogda i nikto  ne  byvaet  pobit  tak  sil'no,  kak  razdavlennyj
sobstvennymi dovodami". (Razumeetsya, chto etu citatu Lane vydumal tol'ko chto,
potomu chto nado zhe bylo na kogo-to soslat'sya.) Tak vot ya...
     "A chto on tak protivno tryasetsya? - nepriyaznenno podumal  Gardner.  -  I
kto eto ego carapnul po shcheke? S zhenoj on, chto li, podralsya? -  On  skol'znul
vzglyadom po figure Lane i dokonchil privychno tu zhe mysl':  -  Vot,  navernoe,
sopit i poteet. I kak ona s nim zhivet?"
     - Odnim slovom, - skazal on gromko, - delajte i pishite chto vam  ugodno,
no esli vy uzh vzyalis' za etu pochetnuyu zadachu - sohranit' vashego uchitelya,  to
i ne zabyvajte osnovnogo: ubedit' professora v tom, chto dlya igry  v  strausy
on vybral nepodhodyashchee vremya. A chtoby oblegchit' vam eto, ya dumayu,  budet  ne
lishnim, esli my otpravim vas k professoru dlya lichnyh peregovorov.
     - CHto?! - v  uzhase  vskochil  Lane,  sovershenno  zabyv  o  tom,  gde  on
nahoditsya. - Mne lichno?
     - Nu da, vam! Lichno! - tverdo povtoril za nim Gardner. - Lichno  vam!  A
chto vy tak ispugalis'? Nichego strashnogo tut net! Priedete vy, razumeetsya, ot
sebya, no tol'ko privezete ot nas emu nekij dokument. To est'  opyat'-taki  ne
ot nas, a ot kollektiva rabotnikov vashego instituta. Vot i pogovorite  togda
s nim lichno obo vsem.  Kstati,  vy  i  o  pis'me  svoem  potolkuete.  Vy  ne
smushchajtes', chto v nem vy ne poshchadili sebya, - eto my  vam  v  vinu  nikak  ne
postavim. "Unizhenie pache gordosti" - v dannom sluchae eto izrechenie  kak  raz
podhodit... Vprochem, eto eshche ne sejchas, a potom,  cherez  nekotoroe  vremya...
Da, - vspomnil on vdrug, - kstati! V proshlyj  raz  vy  pokazali,  chto  Ganka
nazval togo cheloveka, kotorogo vy videli u nego, Otto Gruberom. Skazhite,  nu
a professor Mezon'e etogo Otto Grubera ne videl i ne znal?
     - Net, ne znal! - bystro otvetil Lane.
     - A pochemu vy tak uvereny? - vcepilsya Gardner.
     - Nu,  vo-pervyh,  on  probyl  u  Ganki  vsego  odin  den',  vo-vtoryh,
professor nikogda ne meshalsya v politiku!
     - Kak i vy? - ulybnulsya Gardner.
     - Kak i ya!
     - Kak i Ganka!
     - Kak i Ganka! - otvetil s razbegu Lane  i  spohvatilsya:  kak  zhe  tak,
politikoj ne zanimalsya, a  arestovan  za  politiku.  -  Nu,  o  Ganke-to  ya,
sobstvenno, ne znayu, - popravilsya on. - Ved' vot vy ego...
     - Politikoj ne zanimalsya, - Gardner vydvinul yashchik stola i dostal  knigu
v pestroj oblozhke. - Nu a vot  etu  stat'yu  v  "Ezhemesyachnom  obozrenii"  kak
nazvat' inache, kak ne samym  naglym  protaskivaniem  politicheskih  idej  pod
vidom chistoj nauki?
     - |to verno, - unylo soznalsya Lane.
     - A  kniga  professora  Mezon'e,  gde  on  pytaetsya  oprovergnut'  nashe
miroponimanie v samyh istokah ego vozniknoveniya i otnyat'  nashe  istoricheskoe
pravo na pereustrojstvo mira? Neuzheli eto tozhe  ne  politicheskaya,  ne  chetko
politicheskaya koncepciya? A? Kak, po-vashemu?
     - Vy pravy! |to politika! - opyat' soglasilsya Lane.
     - Otnimite u nas nashe pravo, vyrabotannoe istoriej, nashu  krov'  i  nash
duh, slozhivshijsya v techenie tysyacheletij, zastav'te nas otrech'sya ot  ucheniya  o
nashej isklyuchitel'nosti - i chto togda ostanetsya ot nas? Slepaya voennaya mashina
- i tol'ko? Ne pravda li?
     - Pravda! - snova soglasilsya Lane.
     - To-to, chto pravda, i vot eto vam i  nuzhno  ob®yasnit'  professoru.  On
libo ne ponimaet etogo dejstvitel'no, libo delaet vid, chto ne  ponimaet.  Ne
posylat' zhe mne emu na dom broshyurki ministerstva propagandy! On, veroyatno, i
ne predstavlyaet sebe,  naskol'ko  ser'ezno  stoit  vopros  o  nem  i  o  ego
institute, vse dumaet otdelat'sya shutochkami etogo, kogo  on  tam  citiruet?..
Platona, chto li, ili kogo?
     - Seneku! - usmehnulsya Lane.
     - Otdelat'sya shutochkami da citatkami  iz  Seneki.  Net,  eto  teper'  ne
projdet. My krov' prolivaem, a on chernila l'et,  no  pravo-to  krovi  vsegda
vyshe prava chernil. Peredajte emu eto. On lyubit aforizmy.
     - Skazhu, vse skazhu, - zatoropilsya Lane i podumal: "Bozhe  moj,  on  ved'
po-nastoyashchemu volnuetsya!"
     Gardner sidel i smotrel na Lane.
     - Vot i vashe pis'mo tozhe politika, - skazal on vdrug.
     "Propal!  -  uzhasnulsya  pro  sebya  Lane.  -  Uzhe  chital!  Znachit,  Kurt
dejstvitel'no predal menya".
     - Tol'ko pravil'naya politika, umnaya politika, takaya, kotoraya nam nuzhna,
poetomu, - Gardner vstal i ochen' druzhelyubno, sovsem  kak  ravnomu,  protyanul
Lane ruku, - i poetomu do svidaniya, gospodin Lane! Vot vash propusk! Idite  i
spite sebe spokojno! Moj privet vashej supruge...
     Lane otklanyalsya i, pyatyas', poshel k dveri. No tut Gardner snova okliknul
ego:
     - Kogda vy pobyvaete u zheny SHvejcera s porucheniem ot ee muzha, to...  Vy
kogda u nee budete?
     - Zavtra utrom! - smirenno otvetil Lane.
     - Tak vot, posle etogo pozvonite mne, tol'ko iz  sobstvennoj  kvartiry,
razumeetsya. Horosho?
     - Horosho! - otvetil Lane.
     - Tak spokojnoj nochi! -  kivnul  golovoj  Gardner  i  raskryl  kakuyu-to
papku.
     Snova  koridor,  zapah  maslyanoj  kraski,  neonovye  lampochki,   pervaya
lestnica, vtoraya lestnica, fivejskie sfinksy - odin  s  otkolotym  nosom,  -
obezglavlennyj  Ramzes,  porazhayushchij  vragov,  pauk  s  chelovecheskim   licom,
poslednyaya dver' - i vot ona, ulica!
     - Uf! - vzdohnul s naslazhdeniem Lane i poter  perenosicu.  "ZHiv!  Slava
Bogu, zhiv! Vot ono! Ne tak, kak Ganka i SHvejcer! Tri Ka! Tri  Ka!  Kakie  zhe
eto tri Ka? Kyuhe, kinder, a chto tret'e? Klejder ili kirhe? A Gardner  sovsem
ne strashnyj..."
     Vdrug on vzdrognul.
     "Shodite k gospozhe SHvejcer i posle pozvonite mne, no  tol'ko  iz  svoej
kvartiry", - razdalos' u nego v ushah. - Zachem zhe emu zvonit'? Zvonit'  posle
poseshcheniya?.. Znachit..."
     On stoyal, smotrya v temnotu. Veterok naletel i pogladil ego po licu.  On
dosadlivo pomorshchilsya.
     "Znachit, ya vse-taki stal ego agentom? - reshil on vdrug s pechal'nym,  no
spokojnym ubezhdeniem. - Kak zhe eto tak poluchilos'? |tot  SHvejcer?  Da  i  ne
SHvejcer snachala, a Kurt! Da i ne Kurt dazhe, a kto zhe? - On vdrug  usmehnulsya
i mahnul rukoj. - Ah, da chto tut dumat'. Ne vse li ravno, kto! Vazhno, chto  ya
dostukalsya!"
     ...Vot vse eto i vspomnil Lane, glyadya na Kurta.  Teper'  vse  eto  bylo
pozadi, no kak by tam ni bylo, videt' shpiona Gardnera bylo emu nepriyatno.
     A Kurt podnyal s zemli novyj kol - chetvertyj, navernoe, - i stal  tesat'
ego bystro i umelo,  sbrasyvaya  na  zemlyu  krasivye  belye  struzhki.  I  kol
zablestel i stanovilsya vse bolee pohozhim na klyk.
     - A vy Kurcera ne videli? - sprosil Kurt.
     - Da ved' on, kazhetsya, u sebya v komnate. A chto? - sprosil Lane,  smotrya
na Kurta.
     - Da tak... Ne hotelos' by mne emu na glaza popadat'sya.
     |to neozhidannoe priznanie tak ozadachilo  Lane,  chto  on  dazhe  stal  na
mgnovenie v tupik.
     - Razve vy ego... - nachal on.
     - Net, - predupreditel'no poyasnil Kurt, - ne  znayu,  to  est'  ya  znayu,
no... da i net, ne znayu... Prosto ne hochu vstrechat'sya - i vse.
     I togda, smotrya na ego serditoe i dazhe  chut'  rasstroennoe  lico,  Lane
vdrug mgnovenno ponyal vse.
     Nu, konechno, tak ono i est', sovsem ne shpion Gardnera etot malyj, i  ne
sluzhit on v gestapo, a prosto neset tajnuyu  ohranu  Kurcera.  Ved'  eto  tak
yasno. Vo-pervyh, on pribyl odnovremenno ili dazhe, mozhet, nemnogo ran'she, chem
nemeckie vojska voshli v gorod; vo-vtoryh, kogda ne bylo Kurcera v gorode, ne
byla na dache i Kurta. Kurcer poyavilsya v gorode - Kurt prishel  na  dachu.  Vse
osmotrel, obnyuhal i podgotovil. V-tret'ih, teper' ponyatny slova  Kurta,  chto
on ne hochet pokazyvat'sya na glaza Kurceru. Ohranyaemye pochti vsegda ne terpyat
svoih ohranitelej: oni obyazatel'no napominayut o teh,  ot  kogo  nadlezhit  ih
ohranyat', - skol'ko raz Lane chital ob etom v memuarah. V-chetvertyh,  ponyatno
i to, pochemu okolo Kurcera net nikakoj ohrany. Ona est', no tajnaya: odin ili
dvoe - Kurt i kamerdiner - nesut sluzhbu v samom dome  professora,  ostal'nye
ogranichivayutsya vneshnej ohranoj. Ono i ponyatno. Kogo mozhno opasat'sya v  samom
dome? Professor, ego zhena, Gans, sluzhanka  Marta  -  vot  i  vse,  kto  est'
vnutri. A chto sad horosho ohranyaetsya snaruzhi, eto on videl  sam:  prezhde  chem
dojti do doma professora, emu prishlos' vstretit'sya s tremya piketami, i  odin
byl u samoj kalitki. Sidel chelovek v belom kostyume i kuril papirosu, a kogda
Kurt podoshel k kalitke vmeste s kamerdinerom, on sprosil: "A kto eto?" I tot
emu chto-to bystro i tiho otvetil. Teper' i eshche  odno  ponyatno:  otchego  Kurt
lovit ptic - zanyatie, kazhetsya, ne sovsem podhodyashchee dlya  sadovnika  i  ochen'
podhodyashchee  dlya  cheloveka,  obsluzhivayushchego  (pust'  dazhe   tajno)   Kurcera:
edinstvenno tol'ko etim Kurt sposoben zasluzhit' blagovolenie svoego hozyaina,
a esli on eshche nauchit etomu i  plemyannika...  Da,  hitraya  bestiya,  chertovski
hitraya i produvnaya bestiya etot Kurt! Oni stoyali, smotrya drug na druga.
     - Vy tol'ko, pozhalujsta, professoru ne progovorites',  -  vdrug  skazal
Kurt, slovno prochitav mysli Lane, i eto okonchatel'no utverdilo  Lane  v  ego
dogadke.
     - Nu vot, - obizhenno skazal Lane,  -  dejstvitel'no,  stanu  ya...  -  I
sejchas podumal: "Obyazatel'no nado predupredit' professora: ved' on  vse-taki
prishel s pis'mom ot menya, emu doveryayut, a ya..."
     - Do svidaniya, Kurt, - skazal on pechal'no i poshel po dorozhke.
 
                                Glava vtoraya 
 
     Lane tak i ne nashel Kurcera. Tot byl v gorode.
     Ih bylo troe v ego prostornom kabinete - sam on,  polkovnik  Gardner  i
eshche odna persona, ochen', ochen' vidnaya. Neskol'ko  strannym  kazalos'  tol'ko
to, chto eto byl malen'kij chernovolosyj chelovek, s dlinnym cherepom, krupnymi,
rezkimi chertami lica, stol' ostrymi i pryamymi, slovno kto-to vzyal topor da i
vyrubil ego iz kamnya. U nego bylo zheltoe lico i bol'shie,  svetyashchiesya  glaza.
Ochen' strashnye glaza byli u etogo moguchego i chahlogo urodca, takie  glubokie
i yasnye, chto tot, kto glyadel v nih, chashche vsego vspominal dazhe i ne zverya,  a
kakuyu-nibud' krupnuyu  hishchnuyu  pticu  ili  gada,  -  naprimer,  byvayut  takie
pristal'nye i sinie glaza u setchatogo pitona, kotorogo mozhno videt' v  lyubom
poryadochnom zooparke.
     Kurcer hodil i govoril.
     Gardner stoyal, prislonyas' k perepletu bol'shogo  venecianskogo  okna,  i
slushal. Vremya ot  vremeni  on  vskidyval  ruku  i  molcha,  medlenno,  plavno
provodil  po  volosam  -  postoyannyj  zhest  ego,  kogda  on  k   chemu-nibud'
prislushivalsya ili zhdal i dumal.
     Sejchas on radovalsya. Kurcer serditsya i, vidimo, govorit nevpopad, a  po
tomu, kak vnimatel'no i dazhe pochtitel'no slushaet ego etot urodik,  po  tomu,
kak on nepodvizhno sidit, poddakivaet emu i sochuvstvenno ulybaetsya, po  vsemu
etomu Gardner uzhe yasno videl - Kurcer zaporolsya, poteryal meru  vozmozhnogo  i
dopustimogo i, kazhetsya, lomaet sebe sheyu. |ti urodcy kuda kak zlopamyatny!
     A Kurcer govoril zlo, vezhlivo i spokojno.
     - Pover'te, ya otnyud'  ne  zainteresovan  v  unichtozhenii  etogo  starogo
man'yaka. Esli vashe ministerstvo nahodit, chto on dolzhen sushchestvovat', nu  chto
zhe, - Kurcer pozhimaet plechami i delaet zhest rukoj, - ya tol'ko ochen' rad. Da,
da, ya ochen' rad. Vot i vse, chto mogu  skazat'.  Ved',  kak-nikak,  vopros-to
idet o moej sem'e, etogo zabyvat' vse-taki ne nuzhno.
     - A kto vam skazal, chto my  zabyvaem?  -  laskovo  ulybnulsya  urodik  i
poglyadel smeyushchimisya glazami, na Kurcera snachala, na Gardnera potom.
     "|h,  -  dovol'no  podumal  Gardner,  opuskaya  resnicy,  -   eto,   chto
nazyvaetsya, v samyj glaz".
     Kurcer naklonil golovu, vynul iz karmana  zazhigalku,  podbrosil  ee  na
ladoni, i guby u nego drognuli.
     Karlik posmotrel na nego snizu  vverh,  polez  v  karman,  vynul  dvumya
pal'cami dlinnuyu, tonkuyu korobku s papirosami, otkryl ee i protyanul Kurceru.
     - Tureckij tabak osoboj vyderzhki, - skazal on. - Kuryu tol'ko po  nocham,
kogda rabotayu. Zamechatelen po dejstviyu na nervnuyu sistemu.
     Kurcer vzyal korobku, vybral dlinnymi i tonkimi pal'cami  odnu  kremovuyu
papirosu, no kurit' ee ne stal, a tak i prodolzhal derzhat' v ruke.
     - YA nadeyus' eshche i na to, - skazal on, neskol'ko dazhe rezkovato,  -  chto
vashe ministerstvo uchityvaet i dvusmyslennost' togo polozheniya,  v  kotorom  ya
ochutilsya. Kak by  tam  ni  bylo,  vrag  ili  ne  vrag  Mezon'e,  no  on  moj
rodstvennik, i poetomu vsya eta istoriya daetsya mne daleko  ne  legko.  A  vot
nuzhna li ona komu-nibud', pravo zhe, ya v etom somnevayus'.
     - A vot ne nado vam somnevat'sya, - myagko skazal  urodec,  zakurivaya.  -
Ona ochen' nuzhna i ochen' svoevremenna. - On poiskal chto-to v karmane.  -  CHto
zhe kasaetsya do dvusmyslennosti polozheniya, to, kak ya polagayu, vy  uzhe  doveli
vse do logicheskogo i zhelatel'nogo konca. Dolgo zaderzhivat' my vas tut teper'
ne budem... - On ulybnulsya. - Horosho skazal SHiller:  "YA  sdelal  svoe  delo,
teper' chered za vami, kardinal". Kardinal-to ya,  konechno,  -  usmehnulsya  on
sovsem uzh dobrodushno. - Kak vy dumaete, polkovnik?
     - Nu, - skazal Gardner, - sdelali my vse-taki mnogo. Za mesyac  Germaniya
priobrela edinstvennyj v mire institut s takim shtatom sotrudnikov, chto  etim
shavkam i dumat' nechego o tom, chtoby  nachat'  layat'  na  nas  za  poverzhennuyu
nauku.
     - Slyshite? - skazal urodec. - Tut i ya soglasen  s  nashim  kollegoj.  On
ved'  dejstvitel'no  horosho  porabotal.  Da,  rezul'taty  nesomnenny,  -  on
otkinulsya na spinku kresla. - Teper' hozyaeva nauki o rase - my.  Teper'  nash
vzglyad - eto vzglyad vsej peredovoj nauki. Vot  nashe  velichajshee  dostizhenie.
Radi etogo stoilo nam i vas potrevozhit', doktor Kurcer. Stoilo, stoilo.  CHto
zhe kasaetsya vashego  dvusmyslennogo  polozheniya  -  nu,  chem  zhe  ono  uzh  tak
dvusmyslenno? Ved' vy vse-taki spasitel'. CHto by bylo s semejstvom  Mezon'e,
esli by ne vy? Ne pravda li, gospodin Gardner?
     - Pravda, - skazal Gardner. - S etim uzh ne posporish'.
     Kurcer kak budto mel'kom, no tak poglyadel na Gardnera, chto u togo srazu
drognula chelyust'.
     - Moj kollega, - skazal Kurcer, krepko  rastiraya  papirosu  o  stol,  -
konechno, neprav, emu, rabotayushchemu  na  stol'  malointellektual'nom  uchastke,
izvinitel'no eshche radovat'sya nashej pobede, no on skoro uvidit, kak  malo  eta
pobeda chistogo intellekta ubavit u nego chernoj, povsednevnoj  raboty  v  ego
sobstvennom vedomstve, i - pust' uzhe on izvinit menya za rezkost'!  -  ne  ob
etom emu stoilo by sejchas dumat'.
     - A o chem zhe? - sprosil Karlik, s udovol'stviem poglyadyvaya na oboih.  -
Mozhet byt', vy raz®yasnite i  eto,  doktor?  Beseda-to  u  nas  tovarishcheskaya,
doveritel'naya.
     Kurcer gluboko sel v kreslo.
     - A vot hotya by ob uluchshenii svoego apparata. Za  etimi  akademicheskimi
disputami ob obez'yanah on sovershenno zabrosil svoi tekushchie dela. Vot hotya by
blizhajshij primer: my zdes' vse vremya govorim, chto nam predstoit  ogromnaya  i
ochen'  intensivnaya  rabota  po  osvoeniyu  strany,  nachinaya  s  ee  pervoj  i
obyazatel'noj   stadii,   to   est'    samoj    zhestokoj    dezinfekcii    ee
sorokapyatimillionnogo naseleniya. Dvadcat' dva milliona iz nih, to est' pochti
polovina, nahodyatsya v vedenii polkovnika Gardnera. I vot kak ni stranno,  no
okazyvaetsya, chto polkovnik Gardner ne uchel specifiki  svoej  raboty.  Prezhde
vsego ot nego  trebuetsya  vvedenie  horosho  razvitoj  sistemy  zaklyucheniya  i
unichtozheniya, sootvetstvuyushchej tem special'nym celyam, kotorye my stavim.  Esli
etogo net, to nichego net, eto zhe nam  ponyatno.  No  v  tom-to  i  beda,  chto
ponyatno nam, a ne polkovniku  Gardneru.  CHto  zhe  on  delaet?  Prezhde  vsego
ostavlyaet netronutym staryj  koncentracionnyj  lager',  dostavshijsya  nam  po
nasledstvu ot pavshego pravitel'stva, no nabivaet ego uzhe do otkaza.  CHto  ni
delaj, dlya sta tysyach chelovek on mal. Bol'she treti tuda ne vsunesh', dazhe  pri
izobretatel'nosti Gardnera. Lyudi  nachinayut  vymirat'  v  takih  tempah,  chto
polkovnik cheshet zatylok. No tol'ko cheshet, a ne dumaet. Net, moego kollegu ne
legko zastavit' dumat'. On naskoro razbivaet vtoroj lager', chislennost'yu  na
vosem'desyat tysyach chelovek. YA videl, chto eto takoe. Kolyuchaya provoloka  v  dva
ryada,  kakie-to  kupal'ni  vmesto  barakov,  dva  dachnyh   kottedzha   vmesto
upravleniya. V obshchem, lunapark, a ne lager', -  vse  postroeno  iz  spichechnyh
korobok. No cherez nedelyu,  konechno,  i  etot  lager'  mal.  Berlinom  daetsya
rasporyazhenie pozabotit'sya o razgruzke. Gde zhe eto delaetsya? A vot gde. Zdes'
zhe, v lagere, za ogradoj, a to  i  eshche  togo  luchshe,  -  vo  dvore  gestapo.
Sredstva? Pulya, petlya, topor, to est'  izlyublennyj  assortiment  polkovnika.
Minutochku,  minutochku,  Gardner,  ne  perebivajte  menya!  YA  uzh,  s   vashego
razresheniya, zakonchu svoyu mysl'. Moj vysokij kollega sprosit:  chto  iz  etogo
poluchaetsya? Vo-pervyh, konechno, oglaska.  Vse  vremya  okolo  zony  ocepleniya
poyavlyayutsya kakie-to zhenshchiny.  Tak  vot  izvol'  vozis'  eshche  i  s  nimi.  No
polkovnika Gardnera smutish' ne skoro. On prikazyvaet: zabirat' i unichtozhat'.
Horosho. I zabrali i unichtozhili. A detej kuda zhe?  I  detej  unichtozhat'?  No,
znaete, est' predely dazhe dlya  chelovecheskogo  terpeniya.  Volna  nedovol'stva
narastaet. Nachinayut poyavlyat'sya listovki, traktuyushchie vse eti sobytiya v  samom
nezhelatel'nom dlya nas smysle. Za granicu prosachivayutsya  svedeniya  -  i  dazhe
dovol'no tochnye - o  lagere  smerti.  Nachinayut  treshchat'  bul'varnye  gazety.
Kakogo-to rebenka lovyat, vyvozyat za granicu - i vot rezul'tat: v inostrannoj
pechati opyat' poyavlyayutsya svedeniya o lageryah unichtozheniya  -  i  teper'  uzhe  v
samyh solidnyh i pravitel'stvennyh izdaniyah. Vot, ne ugodno li polyubovat'sya?
- On vstal, neslyshnymi, rys'imi  shagami  podoshel  k  stolu,  vynul  iz  nego
bol'shoj pergamentnyj konvert, otkryl i  polozhil  na  stol  kipu  vyrezok.  -
Pozhalujsta! "Tajms" bol'shoj podval. "Geral'd n'yus" - dva  stolbca  v  stat'e
"Kombinat smerti", "N'yu-Jork geral'd" - tut eshche  skromno,  sorok  strok,  na
tret'ej stranice "Pravdy" ochen' horosho orientirovannaya stat'ya. I  glavnoe-to
- teper' eti svedeniya nastol'ko uzhe konkretny, chto dazhe i  familiya  Gardnera
poyavlyaetsya polnost'yu, s tem pyshnym naborom epitetov, kotorye emu soputstvuyut
povsyudu. Priyatno emu eto? Dumayu, net. No nam eto eshche menee priyatno.  I  vot,
nakonec, v odnoj iz krupnejshih anglijskih gazet poyavlyaetsya i moya fotografiya.
Okazyvaetsya, ya kollega gospodina Gardnera.  On  razbojnichaet,  a  ya  stoyu  i
blagoslovlyayu ego. Ne tak li, Gardner? Vidite, vy molchite!
     - Odnu minutu, - suho otvetil Gardner, - ya sejchas otvechu vam.
     On podoshel k stolu  i  povernul  vyklyuchatel'.  I  sejchas  zhe  na  stole
zateplilsya bol'shoj, s chelovecheskuyu golovu, zheltyj  shar.  On  gorel  kakim-to
neobychnym, rovnym, zheltym, tusklym svetom, i poetomu srazu zhe vse, chto  bylo
vokrug nego - stopka bumag, zelenoe sukno stola, chernil'naya bronza i rozovyj
farfor - pomerklo, stalo nepodvizhnym, mertvenno zheltym i strannym.
     - Nu-s? - sprosil Gardner. - CHto  vy  teper'  skazhete?  |ta  lampa  vam
nichego ne osvetila?
     - No ved' eto... - otvetil karlik oshalelo, - eto pohozhe...
     |to ni na chto ne bylo pohozhe, i poetomu frazu on ne okonchil.
     SHar ne byl pustym. So vseh storon on byl razrisovan tonchajshim, tochechnym
uzorom - golubym, zelenym, krasnym. I chego tol'ko ne bylo na nem! I  korabli
s nadutymi parusami, i chernye yakorya, i kresty, i cepi, i  zmei,  i  kakie-to
nadpisi, i golye krasavicy.
     - Interesno? - sprosil radostno Gardner.
     - Da chto zhe eto takoe,  nakonec?  -  sprosil  karlik,  povorachivayas'  k
Kurceru.
     Kurcer, usmehayas', pozhal odnim plechom.
     - Demonstriruetsya moya kollekciya tatuirovok,  -  skazal  on  spokojno  i
ironicheski posmotrel na Gardnera. - Tol'ko  ya  ne  znayu:  pochemu  polkovniku
polyubilsya imenno etot abazhur! On sdelan iz vtorosortnyh dublikatov i  nichego
osobennogo ne predstavlyaet. U menya est' i kuda luchshie ekzemplyary.
     Karlik s ispugom poglyadel  na  Kurcera,  vstal,  podoshel  k  abazhuru  i
tihon'ko potrogal ego pal'chikami.
     -  To  est'  eto  chelovecheskaya  kozha,  -  skazal  on  ostorozhno.  -  Vy
kollekcioniruete?.. Strannaya, pravo, kollekciya! Esli by ona popala za rubezh,
byla by bol'shaya nepriyatnost'.
     - Nu, - skazal Kurcer, - esli by i polkovnik Gardner popal za rubezh, to
tozhe byla by nepriyatnost'! No razreshite, ya prodemonstriruyu vam svoi  al'bomy
polnost'yu? Polkovnik  Gardner,  togda  uzh  bud'te  lyubezny,  dokonchite  vashu
demonstraciyu. Von tam, v nizhnem otdelenii moego stola  -  on  ne  zapert,  -
lezhat al'bomy. Dajte-ka ih syuda!
     Al'bom, kotoryj podal Gardner, byl ogromnym, tyazhelym,  perepletennym  v
krokodilovuyu kozhu. Bol'shimi latinskimi literami na pereplete bylo vytisneno:
"Tatuirovka   kak   reliktnaya   forma   pervobytnyh   totemov.   Al'bom   I.
Neistoricheskie narody Evropy".
     - |tu kollekciyu ya sobirayu rovno desyat' let, - skazal  Kurcer.  -  Zdes'
bol'she dvuh tysyach obrazcov, predstavlyayushchih tatuirovochnoe iskusstvo  dvadcati
narodov i shestidesyati  treh  professij.  Istoriya  kazhdogo  obrazca  podrobno
proslezhena v moej monografii.
     - Dejstvitel'no, lyubopytno, - skazal karlik, potyanul k sebe odin al'bom
i bystro perebrosil neskol'ko tyazhelyh seryh  listov  kartona  s,  serebryanym
obrezom. CHetyrehugol'nye i kruglye, smotrya  po  harakteru  risunka,  obrazcy
byli gluboko vrezany v eti listy i sverhu pokryty  eshche  svetlym,  prozrachnym
lakom. Vnizu stoyal nomer i etiketka, ochen' korotkaya - tol'ko  god,  mesto  i
professiya togo, s ch'ej grudi, spiny ili ruki byl sodran eksponat.
     Karlik nebrezhno listal al'bom.
     "Iogann  Ranke,  nemec,  rabochij  zavoda  Cejsa,  1940  god".   Portret
krasavicy. Staratel'naya, tonkaya rabota, chuvstvuetsya ruka professionala.
     Sleduyushchaya stranica.
     "Tereza Lafortyun, Parizh, prostitutka, osuzhdena za ukryvatel'stvo".  Dve
obnimayushchiesya obez'yany. Tshchatel'naya rabota iglami v neskol'ko cvetov.
     "Van den Groot, professiya ne vyyasnena". Morskaya zmeya, podnimayushchayasya  iz
zapenivshegosya okeana. Grubaya matrosskaya rabota. "Pedersen, Kopengagen".  Bez
vsyakogo oboznacheniya i stat'i. Akkuratnyj, melkij punktir -  gerb  Sovetskogo
Soyuza.
     "Neizvestnyj". ZHenshchina s zalomlennymi  rukami.  Ochen'  horoshij,  tochnyj
risunok, a pod nim:
 
                      Pust' serdce bit'sya perestanet. 
                      Kogda zabudu ya tebya. 
 
     "Dzhons Stark. Anglijskij moryak". Skelet vo frake  derzhit  v  ruke  svoj
ulybayushchijsya cherep. Kryshka s cherepa snyata, vidny rumkorfovy katushki, spirali,
kakie-to valiki.
     "Familiya  neizvestna.  Letchik,  prizemlivshijsya  v  Gollandii".  "Osoboe
obrashchenie". Krupnaya zelenaya tatuirovka - orel.
     "Tajknops - professional'nyj bandit". Butylka vina, zhenshchina, tri karty.
Nadpis':
 
                      Vot chto nas gubit! 
 
     Neizvestno, s ch'ej grudi sodrannyj obrazec. Cvetok rozy, nadpis':
 
                      Tvoe imya prebudet so mnoj vechno. 
 
     Grubyj, cinichnyj risunok iz dvuh figur i nadpis', ot kotoroj u  karlika
rot polez v storony.
     Solnce.
     Del'finy.
     Butylka.
     CH'i-to spletennye inicialy.
     Serdce, pronzennoe streloj.
     I nakonec: snova ogromnyj - s nosovoj  platok  -  gosudarstvennyj  gerb
Sovetskogo Soyuza i kakaya-to nadpis' russkimi bukvami.
     - Otkuda etot ekzemplyar u vas? - sprosil karlik i zakryl al'bom.
     Na etot vopros otvetil Gardner. On byl ochen' zol i poetomu shel va-bank.
     - Vot, - skazal on, - s etogo voprosa  i  nado  bylo  by  nachinat'.  Vy
sprashivaete, otkuda etot ekzemplyar? YA mogu vam koe-chto rasskazat'  ob  etom.
Horosho. YA - zver', ham, grubaya skotina. YA ne ponimayu, ne  cenyu  tonkuyu  dushu
moego kollegi i nachal'nika. No, osmelyus' dolozhit', ya inym-to i byt' ne mogu.
YA - soldat. Moe rabochee orudie - ruka, a ne mozg ili yazyk, kak by oni bystro
u menya ni vertelis'.
     - Oni u vas vertyatsya dostatochno bystro, - skazal Kurcer, - no ne vsegda
k mestu.
     - Izvinite, kollega, - skazal Gardner, - no  ya  slushal  vas  do  konca,
razreshite zhe i mne skazat' koe-chto.  Tak  vot.  Pust'  nash  vysokij  kollega
skazhet, kto ya takoj i  chto  obsluzhivayu.  Pri  eksperimental'noj  laboratorii
doktora Kurcera ili pri koncentracionnom  lagere,  doverennom  mne  prikazom
samogo voennogo ministra? |tot vopros nuzhdaetsya  sejchas  zhe  v  maksimal'nom
utochnenii, ibo u moego vysokogo uchenogo kollegi na etot schet osoboe  mnenie.
Emu dumaetsya, chto  ya  glavnyj  laborant  pri  ego  stancii,  gde  soderzhatsya
podopytnye sobaki, i ego ochen' udivlyaet, esli ya vozrazhayu protiv etogo. Vzyat'
eti opyty s gazami vysokoj koncentracii. Vot poluchayu prikaz, chitajte. "Lico,
soderzhashcheesya  po  delu  |  24581,  dolzhno  byt'  nemedlenno  kazneno.  Veshchi,
nahodyashchiesya v ego pol'zovanii, iz®yaty i unichtozheny. Lagernoe delo, ravno kak
i  vse  ostal'nye  dokumenty,   dolzhno   byt'   pereslano   v   rasporyazhenie
sledstvennogo  otdela  ministerstva.  Nachal'nik  sledstvennoj  chasti  pyatogo
osobogo otdela Fogt". YAsno? YAsno. Skazhite, k chemu zhe ya povedu etot | 24581 v
gazovuyu kameru, budu sobirat' eshche partiyu ili  zhdat',  kogda  ona  soberetsya,
kogda napisano "nemedlenno"? Znachit, vot i vse! - On shchelknul sebya po  visku.
- Delayu sootvetstvuyushchee rasporyazhenie, chtoby pokonchit' s etim  v  sem'  chasov
utra na sleduyushchij den'. Vdrug vletaet ko mne gospodin Kurcer i...
     - Slushajte, - vstal s mesta  Kurcer,  -  gospodin  Gardner,  ya  by  vas
vse-taki poprosil kak-to vybirat' vyrazheniya. CHto eto znachit "vletaet"?  Dazhe
ya ne govoryu o vas tak.
     - Izvinite, izvinite, - kislo ulybnulsya Gardner. - Itak, govoryu,  vdrug
vhodit moj vysokij kollega i sprashivaet menya: "Postupil k vam prikaz o kazni
| 24581?" - "Postupil". - "|to tot samyj sub®ekt, kotorogo ya osmatrival?"  -
"Tot  samyj".  -  "Tak  vot,  bud'te  lyubezny,  dostav'te  ego  trup   moemu
preparatoru". - "A vot etogo, govoryu,  nikak  ne  mogu.  Po  tochnomu  smyslu
dokumenta vse, chto ostanetsya ot osuzhdennogo, dolzhno byt' unichtozheno. Telo  ya
kremiruyu". - "Pozhalujsta, kremirujte, no do  etogo  ya  hochu  imet'  s  grudi
osuzhdennogo loskut kozhi velichinoj s nosovoj platok". YA govoryu, chto  ne  imeyu
zhe prava etogo delat'. Togda obida i ugroza. Prihoditsya pokorit'sya. No  ved'
etim zhe ya sovershayu prestuplenie. Arestant byl zasekrechen nastol'ko, chto  ego
v lagere-to ne derzhali, on vse vremya v odinochke sidel. Ved' tatuirovka-to  -
opoznavatel'nyj znak! Moj vysokij kollega kak-to ne hochet s etim  schitat'sya.
S ego kollekciej voobshche, - izvinite menya, gospodin Kurcer, - proishodyat chert
znaet kakie strannosti. Ved' prezhde vsego neizvestno, v ch'i ruki ona popadet
i kakaya sud'ba ee postignet.
     - Interesno, - skazal Kurcer i vstal. - Vot eto ochen' interesnaya mysl'.
Nu a za sud'bu nacional-socialisticheskoj partii vy ne poboites' poruchit'sya?
     Guby u Gardnera vzdrognuli. On iskosa poglyadel na karlika. Tot sidel  v
kresle, polozhiv ruki na poruchni, i ulybalsya.
     - Esli by u rukovodstva partii byli by takie vozhdi,  kak  vy,  gospodin
Kurcer... - nachal Gardner, pomedliv, gluhim i kakim-to otdalennym golosom.
     - Nu? - ryvkom nagnulsya k kreslu Kurcer.
     - To ya by, konechno...
     - Vot chto! Dovol'no!  -  skazal  karlik  i  podnyal  ruku.  -  Dovol'no,
dovol'no! Razreshite skazat' togda mne.
 
     On  zagovoril  medlenno,  ubezhdayushche,  chasto  ostanavlivalsya  v   mestah
osobenno znachitel'nyh, kak by podcherkivaya smysl i ozhidaya  otvetnoj  reakcii.
Govorya,  on  to  postukival  pal'cem  po  kryshke  stola,  to  bral  s   nego
kakoj-nibud' predmet - nozh dlya razrezaniya  ili  press-pap'e  -  i  vertel  v
rukah. Voobshche zhe rech' ego byla chrezmerno legkoj i neprinuzhdennoj, dazhe  chut'
rasseyannoj, pozhaluj.
     - Vidite li, - nachal karlik, - ya ponimayu vas oboih.
     On vzyal so stola press-pap'e, nachal ego raskruchivat', no,  raskruchivaya,
smotrel  ne  na  svoi  malen'kie,  vertkie,  obez'yan'i  lapki,  a  na   lica
sobesednikov.  Kurcer  sidel   nepodvizhno,   priotkryv   rot   i   pokazyvaya
velikolepnye, rys'i, belye zuby. Gardner po-prezhnemu nepodvizhno stoyal  okolo
perepleta okna i, nakloniv krasivoe dlinnoe lico, ostorozhno poglazhival  sebya
po volosam.
     - Da, - prodolzhal karlik, vzglyanuv na nego, - strasti mnogo, no,  krome
nee, v vashih sporah, pozhaluj, nichego i  net.  Poetomu  po  sushchestvu  voprosa
tol'ko dva slova. Gospodin Gardner, sejchas ya obrashchayus' tol'ko k vam. Net, vy
nepravy. To, chem zanimaetsya doktor Kurcer, - eto ne  prosto  nauka,  eto  ne
vsyakaya nauka s bol'shoj bukvy, net, eto nasha special'naya nauka. Ne bylo by  u
nas v rukah etoj nashej nauki, po obrazcu i podobiyu ih nauki, ne  bylo  by  u
nas v rukah i avtomata, chtoby dobit' ih nauku. Snachala slova, a  potom  mech,
dorogoj kollega. No tol'ko potom mech! I ne tol'ko mech, a i petlya,  tem,  kto
ee zasluzhil.  Vot  chego  vy  ne  dolzhny  zabyvat',  gospodin  Gardner.  Ideya
pokoreniya mira rodilas' ne na pole srazhenij, ne v grome pushek, ne v  ogne  i
dymu, a v  tihih  kabinetah  fizicheskih,  medicinskih,  antropologicheskih  i
himicheskih laboratorij. - On konchil razvinchivat'  press  i  polozhil  ego  na
stol. Potom vstal i podoshel k Gardneru. - Da, dorogoj, - skazal on  laskovo,
-  dazhe  i  antropologicheskih!  Potomu  chto  antropometricheskij  kroncirkul'
doktora  Kurcera  ustranil  ne  men'she  nashih  vragov,  chem  ego  obrazcovaya
gazkamera, nesmotrya na to, chto vy vozrazhaete protiv nee, - on ukoriznenno  i
myagko ulybnulsya. - A ya vot znayu,  dlya  togo  chtoby  bystro  otrubit'  golovu
prestupniku, trebuetsya, chtoby nozh vesil devyat' pudov, chtoby on  byl  osobogo
secheniya  i  padal  on  s  vysoty  ne  men'she  chem  poltora  metra  na  gorlo
osuzhdennogo. CHtoby telo ne sorvalos' s petli,  trebuetsya,  chtoby  na  kazhdyj
kilogramm vesa prihodilsya odin santimetr verevki i verevka eta  dolzhna  byt'
tozhe opredelennoj tolshchiny. CHtoby zadushit' pyat'desyat  chelovek,  trebuetsya  na
takuyu-to   kvadratnuyu   ploshchad'   stol'ko-to   kubometrov   gaza    takoj-to
koncentracii, i podavat'sya on dolzhen takimi-to porciyami v techenie  takogo-to
chisla minut. Vse! Nauka! Ne  prenebregajte  zhe  eyu,  pozhalujsta,  slushajtes'
nashego krupnejshego teoretika gospodina Kurcera. |to raz. Ne tak li, gospodin
Kurcer?
     - Tak, -  skazal  gluho  Kurcer.  Nasmeshka  karlika  dohodila  do  nego
polnost'yu, no on reshil ne prinimat' ee.
     - Tak tochno, gospodin Kurcer. No eto ya lil vodu  na  vashu  mel'nicu,  a
teper' ya hochu obratit'sya i k vam. Istina ne byvaet odnolika. U nee  dva  ili
tri lica. Nauka-to naukoj, konechno, no uzh  ochen'  ploha  ta  nauka,  kotoraya
prinosit nam izlishnie  oslozhneniya  v  politike.  Togda  nam  uzhe  prihoditsya
vybirat', a vremya-to takoe, chto esli by ya segodnya sprosil  fyurera,  chto  nam
bol'she nuzhno, skal'pel' uchenogo ili gil'otina polkovnika  Gardnera,  kak  vy
dumaete, chto by otvetil mne fyurer? Ne znaete? A ya vot znayu, gospodin Kurcer,
da i vy, po-moemu, tozhe znaete! Vot, znachit, i ne  nuzhno  davat'  povod  dlya
takih voprosov. A vy, k sozhaleniyu, dali... Nu vot i vse. Bol'she  ya  k  etomu
vozvrashchat'sya ne budu. A teper', gospoda moi vysokie kollegi, obrashchayus' k vam
uzhe oboim. YA skazal kak-to: "Oglaska sejchas nezhelatel'na".  |to  ne  prostye
slova. Sejchas my nahodimsya nakanune takih sobytij, pered kotorymi  pomerknet
vse sdelannoe do sih por! Vot! - On podoshel  k  stene  i  bystrym  dvizheniem
svoej malen'koj ruchki srazu perecherknul vsyu kartu Evropy s zapada na vostok.
- Vopros nashego zhiznennogo prostranstva, - skazal on chetko  i  razdel'no,  -
velikaya vostochnaya vojna! I srazu zhe nastupilo molchanie. Karlik  stoyal  okolo
karty s protyanutoj rukoj. Nepodvizhno i molcha, kazhdyj so svoego mesta, Kurcer
i Gardner smotreli na nego. Nakonec karlik tugo ulybnulsya, spryatal obe  ruki
v karman i poshel k nim.
     - Velikaya vostochnaya vojna, - povtoril on. - Ona razrubit  vse  uzly,  v
tom chisle i vash, polkovnik Gardner.
     - Kogda zhe ona nachnetsya? - sprosil Gardner i provel konchikom  yazyka  po
gubam.
     - Gm, - usmehnulsya karlik i posmotrel emu pryamo v glaza. - Ona nachnetsya
v god, mesyac i chislo, naznachennye nashim  fyurerom.  Kogda  kalendarno,  ya  ne
znayu, no skol'ko by ni zhdali etogo prikaza, on budet.
     - On budet? - sprosil zhadno Gardner.
     - On budet. Logika veshchej takova,  chto  do  teh  por,  poka  na  vostoke
sushchestvuet sovetskij koloss, mir, ob®yavlennyj  nami  vne  zakona,  ne  budet
schitat' sebya pobezhdennym. More nechistyh ras  na  vostoke  otricaet  nas  uzhe
odnim faktom svoego sushchestvovaniya. A kogda my pojdem na vostok,  obeshchayu,  my
uzhe ne budem smushchat' vas melkimi pridirkami. Vot gde  zarabotayut  na  polnom
hodu vse formy "B-214". - On usmehnulsya.
     Opyat' pomolchali.
     - Togda ya proshu razresheniya zadat' i drugoj vopros, - skazal ostorozhno i
vkradchivo Gardner. - |to budet dlitel'naya vojna?
     Karlik s ulybkoj povernulsya k Kurceru.
     - Vy slyshite, chto on sprashivaet? Raz®yasnite zhe vy  emu,  pozhalujsta,  v
kakoj vojne pridetsya uchastvovat' nashemu kollege.
     - Osobenno razgulyat'sya  vam,  gospodin  Gardner,  ne  pridetsya,  -  zlo
ulybnulsya Kurcer. - Hotya s teoriej o dvuh-treh nedelyah ya ne soglasen,  no  ya
ne dopuskayu, chtoby vojna zatyanulas'  na  zimu.  Glinyanyj  koloss  ruhnet  ot
germanskogo mecha, hotya dlya etogo pridetsya emu nanesti poryadochnoe  kolichestvo
udarov. Da, eto budet vse-taki ser'eznaya vojna. Rossiya -  strana  s  tverdym
ukladom, s plotno  nalazhennym  gosudarstvennym  bytiem,  s  bol'shoj,  horosho
obuchennoj armiej i nevyrazimo ogromnym chelovecheskim potencialom.
     Karlik nahmurilsya.
     - S vashego pozvoleniya, i ya prinadlezhu  k  partii  dvuh-treh  nedel',  -
skazal on. - Esli vojna budet zatyanuta na  zimu,  konec  ee  voobshche  neyasen.
Dolguyu vojnu s dvuhsotmillionnym naseleniem my ne vyderzhim. No dolgoj ona v*
budet. Nashe spasenie v tom,  chto  mnogorasovoe  gosudarstvo  ne  mozhet  byt'
prochnym. Nechistyj vsegda nenavidit chistogo. Pri pervyh zhe nashih pobedah  eto
ogromnoe odeyalo iz raznocvetnyh kusochkov raspadetsya  na  loskutki.  Nachnetsya
reznya, svedenie rasovyh schetov, kotorye nakopilis' za dvadcat' pyat' let, i v
konce koncov vse peregryzutsya tak, chto eshche i nam budut rady. Vot togda nam i
potrebuetsya  vasha  ruka,  kollega  Gardner.  My   strogo-nastrogo   zapretim
komu-libo meshat' vam v ispolnenii vashego soldatskogo dolga. My  vam  poruchim
ochishchenie i rasovoe osvoenie vsego etogo pochti  kosmicheskogo  prostranstva  v
dvadcat'  dva  milliona  kvadratnyh  kilometrov,  a  sejchas,  uzh  nichego  ne
podelaesh', nado vam neskol'ko potesnit'sya. Vy vot chasto lyubite povtoryat': "YA
soldat". Da, vy soldat, eto horosho, no zdes' nuzhno byt' ne tol'ko  soldatom,
zdes' nuzhno byt' nemnogo i uchenym, i politikom, i  dazhe  diplomatom.  A  vot
etih-to kachestv u vas i net.  Horosho,  chto  my  zagovorili  obo  vsem  etom.
Kollega Kurcer, ya vas proshu lichno zanyat'sya delom Vojcika. YA znayu, vy  master
na intellektual'nye razgovory. Tak vot, pogovorite s  Vojcikom  otdel'no,  a
polkovnik Gardner uzhe ne budet vam meshat'. Ne pravda li? 
     - Pravda, -  skazal Gardner i opustil golovu.
  
                                Glava tret'ya 
 
     Rashazhivaya po komnate, Kurcer diktoval:
     - "Takim obrazom, eti svedeniya  priobreli  bol'shuyu  dolyu  veroyatiya.  Ne
zhelaya, odnako, pokazyvat' svoj strah ili,  togo  bolee,  yavit'sya  v  smeshnom
vide, ya  ogranichilsya  tol'ko  rasstrelom  zalozhnikov  i  oblavoj  v  rabochih
kvartalah goroda. No, konechno, kak ya i ozhidal, nikakih  rezul'tatov  eto  ne
dalo. Pravda, voennyj tribunal vynes neskol'ko soten smertnyh prigovorov  na
osnovanii chrezvychajnyh zakonov ob ohrane nacii, no ni sud, ni  prokuror,  ni
tem bolee ya, k kotoromu prigovor poshel na utverzhdenie, ne mogli skryt',  chto
on ne mozhet schitat'sya obosnovannym. Tem ne menee..."
     On zapnulsya i zamolchal.
     - Tem ne menee, - skazal sekretar', ne podnimaya glaz ot lista bumagi, -
vy ih vse-taki rasstrelyali?
     Kurcer podoshel k divanu, sel na nego i skinul podushki na pol.
     - Pamyat' u vas horoshaya, eto ya znayu,  -  skazal  on  ustalo.  -  Da,  my
vse-taki "obsluzhili", kak vyrazhaetsya  Gardner,  etih  bednyh  kanalij,  chto,
kstati, nikakogo udovol'stviya mne ne dostavilo, ya ved' ne  moj  gestapovskij
kollega. Tak na chem my ostanovilis'?
     - "...ne mozhet schitat'sya obosnovannym. Tem ne menee..."
     - Horosho. Peredelajte frazu tak: "Nesmotrya na to,  chto  opisatel'naya  i
rezul'tativnaya chast' prigovorov, nesomnenno, spravedliva v svete nashih obshchih
zadach v dele zamireniya strany, samye prigovory, odnako, ne  mogli  schitat'sya
dostatochno obosnovannymi. Tak, naprimer, ne vypolnyaetsya  ryad  processual'nyh
norm, kotorymi  sud  po  samomu  svoemu  harakteru  chrezvychajnogo  tribunala
zanimat'sya ne mog". Napisali?
     - Napisal, - skazal Bencing. - Tak dejstvitel'no vyhodit prilichnee. Vot
tut i mozhno nachat': "Tem ne menee..."
     - "Tem ne menee, - zagovoril razmerenno Kurcer, -  vse  eti  mery  byli
bessil'nymi i, konechno, ne mogli  skol'ko-nibud'  uprochit'  nashe  polozhenie.
Zemlya kazhdyj den' vzryvalas'  i  gorela  pod  nashimi  nogami.  I  chto  mogli
izmenit' v etom usilenie vnutrennej ohrany, oblavy, chut'  li  ne  pogolovnye
rasstrely zhitelej togo doma i dazhe  toj  derevni,  okolo  kotoryh  proizoshla
diversiya ili pokushenie? Opasnost', odnako, prishla s toj storony, s kotoroj ya
ee nikak ne ozhidal. Slishkom nelepa byla ta lovushka, v kotoruyu ya popalsya". Ta
lovushka, v kotoruyu ya popalsya, - povtoril on medlenno, vdumyvayas' ne  v  svoi
slova, a v to, chto skryvaetsya za nimi.
     - YA uzhe eto napisal, - skazal Bencing i  polozhil  pero,  demonstrativno
pokazyvaya tem, chto prodolzheniya on i ne ozhidaet.
     S minutu eshche Kurcer molcha hodil po komnate, potom podoshel k stene, snyal
anglijskij vinchester, osmotrel ego, vzvel  kurok  i  stal  celit'sya  v  svoe
otrazhenie v zerkale. Polozhiv pero, sekretar' sidel nepodvizhno, opustiv glaza
na zheltovatyj list bumagi.  Kurcer  prishchurilsya  i  shchelknul  kurkom.  Bencing
gluboko vzdohnul i povernul golovu.
     - Vse? - korotko sprosil on, medlenno i sonno podnimaya i opuskaya veki.
     - Vse, - skazal Kurcer. Vynul zazhigalku i podbrosil  ee  na  ladoni.  -
Spokojnoj nochi, Ioahim.
     Bencing molcha vstal, besshumno vydvinul yashchik stola, sunul tuda rukopis',
potom podoshel  k  oknu,  opustil  shtory,  pogasil  nastol'nuyu  lampu  i,  ne
proshchayas', poshel iz kabineta.
     - Ioahim! - okliknul ego Kurcer, kogda tot byl na poroge.
     Bencing ostanovilsya i s ulybkoj poglyadel na nego. Ulybka byla otkrytaya,
ponimayushchaya, sovsem ne takaya, kotoraya pristala sekretaryu.
     - Vse na tom zhe meste? - skazal Kurcer s krivoj ulybkoj.
     - YA tak i znal, chto my zdes' konchim, - otvetil Bencing, i togda  Kurcer
opyat' molcha zashagal po komnate.
     Sekretar' zatvoril dver'. Kurcer  pohodil,  pohodil,  potom  podoshel  k
tualetnomu stoliku, snyal flakon s odekolonom, nalil sebe na  ladon'  nemnogo
zelenoj zhidkosti, obeimi nozdryami s naslazhdeniem vtyanul ee zapah - on bol'she
vsego lyubil angorskih koshek, horoshie duhi i shokoladnye konfety  -  i  krepko
provel rukoj po volosam. Potom bodro kashlyanul, podoshel k pis'mennomu  stolu,
sel za nego, dostal golubuyu tetradku i nachal bystro pisat'.
     "Vse eto  ochen'  ploho  otrazheno  v  protokolah  sledstviya  i  sudebnyh
materialah, hotya poplatilos' za eto bolee  desyati  tysyach  chelovek.  YA  znayu,
pozhaluj, nenamnogo bol'she, chem sledovateli etogo dela, tem ne menee to,  chto
ya znayu, bol'she ne znaet nikto. Vot esli by ya byl pisatelem..."
     Ne otryvaya pera ot bumagi i ne  perechityvaya,  on  zacherknul  napisannoe
kosym krestom i prodolzhal uzhe ne ostanavlivayas'.
     "YA pisal pro lovushku: "idiotskaya i nelepaya". Tak ono  i  bylo.  Odnazhdy
sekretar' dolozhil mne, chto s lichnym  pis'mom  ot  "Medvedya"  ko  mne  prishla
zhenshchina. Bylo tri chasa nochi, i ya prikazal uzhe  vyzvat'  avtomobil'.  Tem  ne
menee  ya  zaderzhalsya  i  pis'mo  prochel.  Ono,  nesomnenno,  bylo   napisano
"Medvedem" i imelo nomera shozhie s temi, kotorye stoyali  na  ego  perepiske.
Vnizu byl ottisk ego pechati. YA prochel ego do  konca  i  uvidel,  chto  nichego
sushchestvennogo v nem net, rech' shla o kakom-to zalozhnike, -  tem  ne  menee  ya
prinyal posetitel'nicu. Menya porazilo, chto ona byla odeta ochen' provincial'no
s izyskannost'yu meshchanki, tak, kak polagaetsya odevat'sya vsem  prositel'nicam.
Dazhe chernaya vual' i ta byla na nej. Potom ya podumal, chto u "Medvedya"  voobshche
vkus nevazhnyj,  i  bol'she  dumat'  ob  etom  ne  stal.  Utverzhdayu  s  polnoj
otvetstvennost'yu: ya uzhe ponimal, chto vvyazyvayus' v  skuchnuyu  i,  po-vidimomu,
sovershenno bespoleznuyu istoriyu. Tem ne menee ya predlozhil ej sest' i izlozhit'
sushchestvo dela. Ona voskliknula: "O, spasibo!" - i prodolzhala stoyat'. Togda ya
skazal ej dovol'no rezko, chto mne neudobno tak smotret' na nee snizu  vverh,
ona sela, i ya mog razglyadet' ee kak sleduet.  Ej  bylo  let  okolo  dvadcati
dvuh, nikak ne bol'she, u nee byla velikolepnaya matovaya kozha, ochen' gladkaya i
myagkaya, chernye i neskol'ko koso, po-koshach'emu, rasstavlennye glaza. Vot  eto
ya srazu  zametil,  a  potom  zabyl,  -  a  zabyvat'-to,  okazyvaetsya,  i  ne
sledovalo. U nee bylo zhestkoe vyrazhenie lica,  a  kogda  ona  zagovorila  so
mnoj, to menya tak i rezanul ee golos,  yasnyj,  i  rezkij.  Ah,  zachem  ya  ne
obratil na eto  vnimaniya  togda!"  Ruka  Kurcera  bezostanovochno  begala  po
bumage. On pokusyval pobelevshie guby, a zamazki vo rtu nabiralos' vse bol'she
i bol'she, v golove nachinalo zvenet', no on vse-taki byl dovolen.  Nakonec-to
on nashel v sebe muzhestvo napisat' yasno i pryamo o tom, chto davilo  ego  pochti
fizicheski. S etoj zhenshchinoj on prozhil dva dnya.  On  ne  byl  trusom.  Dazhe  v
sekretnyh bumagah  ministerstva  vnutrennih  del  i  gosudarstvennoj  tajnoj
policii, kogda rech' zahodila o nej,  vsegda  otmechalos'  osobo,  chto  tol'ko
muzhestvo i samoobladanie namestnika sohranilo emu zhizn' i  dalo  vozmozhnost'
zaderzhat' prestupnicu. Vprochem, eto byla deshevaya pobeda. Ona  sumela  kak-to
otravit'sya do prihoda ohrany. Itak, Muzhestvo i Samoobladanie. On  chuvstvoval
ego v sebe vse men'she i  men'she.  I  ser'ezno  dumal,  chto  vryad  li  teper'
zasluzhit pohvaly gestapo. Glavnoe, esli by  hotya  opasnost'  byla  otkrytaya,
yasnaya, lobovaya, a to ved' vse skryvalos' v tumane. Teper' on  pisal  o  tom,
chto pis'mo okazalos' poddel'nym, a sama ona uspela otravit'sya i umerla okolo
nego, na kovre. Niti oborvalis'. Vrag pokazal na minutu svoe strashnoe  lico,
svoe  pochti  sverh®estestvennoe  vsemogushchestvo  i  ushel   v   vozduh,   stal
uellsovskim nevidimkoj, dal emu eshche kakoj-to srok, - a  kakoj?  Kto  zhe  eto
znaet?
     "Mne do sih por neponyatno, pochemu ona ne vospol'zovalas' revol'verom, -
pisal Kurcer. - Policejskaya ssylka na to, chto vystrel  privlek  by  vnimanie
sluzhashchih i ohrany, yavno nesostoyatel'na.  Ona  otlichno  znala,  chto  v  ville
nikogo ne bylo, krome staryh slug, ne smevshih podnimat'sya naverh bez osobogo
na to signala. Krome togo, v kabinete za stenoj nahodilsya soobshchnik, lichnost'
kotorogo  tak  i  ostalas'  nevyyasnennoj.  V  etu   noch',   kak   vyyasnilos'
vposledstvii, byli peresnyaty vse glavnejshie dokumenty,  nahodyashchiesya  v  moem
sejfe, v tom chisle... - |ti slova i sleduyushchie za nimi  chetyre  strochki  byli
tshchatel'no zacherknuty. - Voobshche zhe ya dumayu - razgadka v  tom,  chto  ona  byla
ochen' zhestokoj. Odnazhdy noch'yu ya prosnulsya ot togo,  chto  okolo  menya  nikogo
net. YA podnyal golovu i uvidel - na stole gorit nastol'naya  lampa,  lezhit  ee
raskrytyj portsigar, a ee v komnate net. CHerez otkrytuyu dver' ya uvidel - ona
stoit na balkone i, zalozhiv za zatylok obe ruki, smotrit na lunu,  i  tol'ko
chto ya hotel ee okliknut', kak vdrug ona  bystro  obernulas',  posmotrela  na
menya i poshla. Pohodka ee byla besshumnoj, koshach'ej, takoj, kakoj ona  nikogda
ne hodila dnem.
     Ona doshla do kraya kamennogo balkona i ostanovilas'. "Kak oboroten'",  -
podumal  ya.  S  sekundu  ona  prostoyala   nepodvizhno,   slovno   k   chemu-to
prislushivayas' ili vyzhidaya chego-to,  potom  bystro,  kak  zmeya,  peregnulas',
vytyanulas' i protyanula pal'cy po napravleniyu k sosednemu oknu. |to bylo okno
moego kabineta. "Vot ono chto, - mgnovenno ponyal ya vse, - "plan  Krimgil'dy".
I sejchas zhe v otvet iz temnoty razdalsya tihij, suhoj i razdel'nyj stuk. Odin
raz, potom drugoj  i  tretij  -  stuk  pal'cem  po  steklu.  Ona  oblegchenno
vzdohnula, dazhe slegka kivnula golovoj, vypryamilas', svoej obychnoj  pohodkoj
voshla v komnatu, zakryla dver',  podoshla  k  stolu,  vybrala  iz  portsigara
papirosu, postoyala tak nemnogo, derzha ee v zubah,  potom  pogasila  lampu  i
poshla k krovati. YA shvatil ee,  kogda  ona  legla  so  mnoj  ryadom  i  sonno
povernulas' na bok. Mne hotelos' ee vzyat'  zhiv'em,  i  poetomu  ya  prikazal:
"Lezhi smirno. YA vse znayu!" I tut proizoshlo chto-to  takoe,  chego  ya  ne  mogu
ob®yasnit' do sih por. YA shvatil ee za gorlo, a pod  moimi  pal'cami,  rukami
okazalos' chto-to sil'noe,  muskulistoe,  pruzhinistoe,  takoe,  kak  budto  ya
hvatal ne zhenshchinu, a ogromnuyu zmeyu ili rybu. Ona mgnovenno ushla iz moih ruk,
i  pryamo  nad  soboj  ya  uvidel  so  strannoj,   navek   zapomnivshejsya   mne
otchetlivost'yu  ee  zanesennuyu  ruku  i  lico  -  vot  eti  proklyatye,   koso
prorezannye, koshach'i glaza, pryamuyu, korotkuyu, tigrinuyu skladku  na  lbu,  -i
sejchas zhe menya vsego zalila takaya zhguchaya bol' i  toshnota,  chto  ya  zakrichal.
Potom uzhe ya ponyal - ona metila v sonnuyu arteriyu  i  promahnulas'.  Kak-to  ya
sumel izlovchit'sya i udarit' ee golovoj v nizhnyuyu chelyust', a kogda ona ruhnula
- strashnee etogo udara  net  nichego,  -  soskochit'  na  pol  k  zvonku.  Ona
zadohnulas',  upala,  potom  sela  na  krovat'  i  s  minutu  tak  prosidela
nepodvizhno. V eto vremya koleni u menya tozhe drognuli, i ya opustilsya u ee  nog
na pol. "Kto ty?" - sprosil ya ee. Ona ne otvetila i otvernulas'... Togda...
     Tut na stole zazvonil telefon, i Kurcer ostorozhno polozhil ruchku i  snyal
trubku.
     - Da, da, - skazal Kurcer i perevel vzglyad na sekretarya, kotoryj  voshel
v komnatu i ostanovilsya u dveri.
     -  Zdravstvujte,  kollega,  -  skazala  Kurceru  telefonnaya  trubka.  -
Napominayu vam, chto vy mne obeshchali  pogovorit'  s  gospodinom  Vojcikom.  Mne
nuzhno uezzhat', i ya hotel by  prisutstvovat'  pri  razgovore.  YA  emu  pridayu
ser'eznoe znachenie.
     - Kogda vy uezzhaete? - sprosil Kurcer, i lico ego perekosilos'.
     - YA za vami prislal avtomobil', - skazala telefonnaya trubka. - YA  hochu,
chtoby vy ispytali  ego.  |to  novaya  mashina  firmy  "Opel'",  pyatyj  probnyj
ekzemplyar, vyshedshij iz sborochnogo ceha vsego tri dnya tomu nazad.
     - Horosho, - skazal Kurcer i obernulsya k Bencingu.  -  CHto,  mashina  uzhe
pribyla? YA sejchas edu. Tol'ko pozovite mne Kurta. On spit, no ego vse  ravno
nado razbudit'.
 
     Kurt prishel i ostanovilsya okolo dveri. Kurcer sidel za stolom i  chto-to
bystro pisal karandashom v bloknote.
     - Da, da, Kurt, - skazal on, mel'kom vzglyanuv na sadovnika. -  Da,  da,
golubchik. Davno, davno my ne videlis' s vami.  Ochen'  davno.  YA  vot  sejchas
konchu i... Vy kurite, Kurt?
     - Tol'ko trubku, - tiho  otvetil  Kurt,  ne  svodya  s  Kurcera  bol'shih
goryashchih glaz. - Ot papiros u menya bolit grud'.
     - Aga, tol'ko trubku! Horosho, horosho, esli trubku. Bencing!  -  kriknul
on, i Bencing voshel. - Vot, - skazal Kurcer, - voz'mite i prochtite.  |to  na
tot sluchaj, esli ya pochemu-libo zaderzhus'.
     - Tak, sudar', slushayus',  -  skazal  Bencing,  beglo  prochitav  listki,
ispisannye zakoryuchkami i kryuchkami. - Ponyatno.
     - |to tol'ko togda,  razumeetsya,  dejstvitel'no,  esli  ya  zaderzhus'  v
gorode, no ya ne zaderzhus' tam.
     - Vse ponyatno, sudar', - otvetil Bencing i slegka poklonilsya.
     - Da, da, Kurt, - skazal Kurcer, otvorachivayas' ot Bencinga. - Vas  ved'
Kurtom zovut? Tak? Slushajte, my ved' gde-to videlis'?
     - Tak tochno, - otvetil Kurt tiho i pochtitel'no i vytyanul ruki po  shvam.
- Tak tochno! Videlis'. Pri vashej laboratorii sluzhil. Tam  eshche  ballon  togda
vzorvalsya, pomnite?
     - A kak zhe my s vami rasstalis'? - vdrug slegka nahmuril brovi  Kurcer,
slovno ne to chto pripominaya, a prosto chto-to stavya na vid Kurtu i  prosya  ot
nego ob®yasneniya. - Vy ved', kazhetsya... - on ostanovilsya, glyadya na nego.
     Glyadel on tak, tochno hotel  proverit'  chto-to,  na  samom  zhe  dele  on
dejstvitel'no  nichego  ne  pomnil.  Strannye  veshchi  proishodili  u  nego  za
poslednee vremya s pamyat'yu (on uporno pripisyval eto raneniyu, no vryad li  eto
bylo v dejstvitel'nosti tak). Vnezapno stali obnaruzhivat'sya provaly, i  vse,
chto popadalo  v  nih,  on  ne  pomnil  sovershenno.  Vot  sobytiya  smezhnye  i
posleduyushchie pripominalis' do mel'chajshih podrobnostej, no to, chto popadalo  v
zonu etogo chernogo  slepogo  pyatna,  rastvoryalos'  sovershenno.  Inogda  dazhe
prihodilos' gadat': da polno, bylo li eto v  dejstvitel'nosti,  mozhet  byt',
voobshche nichego ne sushchestvovalo? On tshchatel'no skryval etot nedostatok,  pryatal
ego ot vseh i delal eto s takoj legkost'yu i umeniem,  chto,  pozhaluj,  tol'ko
koe-kto iz ego lichnogo sekretariata koe-chto podozreval. I proishodilo eto ne
potomu, chto on stydilsya ili slishkom  bol'no  perezhival  vospominaniya  o  tom
strashnom i temnom kuske ego zhizni, kogda  on,  oblivayas'  krov'yu,  lezhal  na
kovre... Net, vse eti soobrazheniya ne mogli  byt'  osobenno  vesomymi  v  ego
glazah. Naoborot, on gordilsya etim priklyucheniem. Ved' kak-nikak  on  ostalsya
zhiv. I poluchil dazhe  ZHeleznyj  krest.  I  za  delo,  konechno,  ego  poluchil.
Poprobuj-ka kto drugoj ujti zhivym iz etoj lovushki! Kto posmeet skazat',  chto
ona ploho  byla  zadumana!  Net,  sovsem  inye  soobrazheniya  zastavlyali  ego
skryvat' svoj nedostatok. Soznat'sya v nem - ne znachilo li eto  prezhde  vsego
pokazat' svoyu nepolnocennost', zavisimost' ot pamyati i dobroj  voli  kogo-to
drugogo? A ved' delo-to obstoit tak: on ne pomnit, on  ne  znaet  -  znachit,
dolzhen pomnit' i znat' drugoj. A eto v svoyu ochered' znachit, chto nuzhno  etomu
drugomu verit'.  A  gde  garantiya,  chto  tot,  drugoj,  s  horoshej  pamyat'yu,
uderzhitsya ot kakoj-nibud' avantyury, gde stradatel'nym licom budet Kurcer,  -
i opyat'-taki vvidu etogo svoego nedostatka? V tom volch'em mire, v kotorom on
zhivet, nel'zya pokazyvat' svoej rany, kakoj by neznachitel'noj ona ni byla.  V
ego zhe polozhenii... Nu, odnim slovom, on otlichno ponimal, pochemu, zachem i ot
kogo nado skryvat' etot nedostatok. V  istorii  s  Kurtom  emu  vse  portilo
nastroenie: i to, chto on pomnil tol'ko  samoe  nachalo  i  samyj  konec  etoj
istorii, i to, chto Kurt Vagner lovit zachem-to ptic, i dazhe to, chto  on  znal
kogda-to ego otca. No vot on nakonec pered nim. Byvshij ne to laborant, ne to
starshij sluzhashchij pri laboratorii | 5. Potom chto-to takoe sluchilos' (chto  zhe,
chto imenno, chert voz'mi?), i Kurt Vagner ischez. I ischez ne potomu, chto umer.
Znachit, sbezhal. Navernoe! Tak vot: pri kakih obstoyatel'stvah, a glavnoe - ot
chego on sbezhal?
     - Tak gde zhe vy byli posle? - sprosil Kurcer.
     Kurt vzdohnul.
     - S teh por mnogo vody uteklo, - otvetil on zadumchivo. -  Gde  byl?  Da
vezde byl. Na rodine byl, potom uehal na yug Francii.
     - Kuda zhe imenno? - sprosil Kurcer.
     - Sperva  na  kurorte  zavedoval  teplicami.  Kazhdoe  utro  dolzhen  byl
vystavit' na stoliki, v bokaly, polsotni chernyh, zheltyh i  alyh  roz.  -  On
ostanovilsya, vyzhidaya otveta. - Vy dumaete, eto legko?
     - Nu, potom? - sprosil Kurcer, postukivaya pal'cami po stolu.
     - Nu, potom byl v Berline. Postavlyal cvetochnoj firme "Gaubsberg i  syn"
mineral'nye udobreniya dlya komnatnyh rastenij "Tropiki" -  dve  marki  paket.
"Pal'movye roshchi rascvetayut v vashej komnate. Okolo vashego kamina nalivayutsya i
sozrevayut zolotye plody vashih  lyubimyh  citrusovyh".  Nu  i  tak  dalee.  Na
dvadcat' strok melkoj pechati, v seredine risunok -  celuyushchayasya  parochka  pod
apel'sinovym derevom v zolotyh plodah. Ochen' horosho shel etot tovar.
     - Tak. CHto dal'she? - sprosil Kurcer.
     - Tak prodolzhalos' god. Potom...
     - Vot chto, Kurt, - skazal Kurcer uvesisto i  spokojno.  -  YA  svobodnyj
chelovek, u menya hvatit vremeni vyslushat' vashi arabskie skazki, no luchshe bylo
by, esli by my dogovorilis' s vami bez nih. Ponimaete, dlya nas luchshe.
     - Kak, vy mne ne verite? - oshalelo sprosil Kurt. - Tak vot, pozhalujsta,
ya vam pokazhu reklamu. - On polez v  karman  i  vynul  ottuda  mnogokrasochnuyu
etiketku, takuyu, kakoj obyknovenno okleivayut deshevye konservy:  "Mineral'nye
udobreniya "Tropiki".
     - Ah, vy dazhe i paketik s soboj zahvatili? - zasmeyalsya  Kurcer.  -  Nu,
Kurt, davajte bez durakov. Vy vidite, zdes' eto ne projdet. Govorite  pryamo:
kuda vy ubezhali iz laboratorii?
     - YA? Ubezhal? - ochen' izumilsya Kurt.
     - Da. Vy ubezhali. Lopnul ballon, i vy ubezhali,  -  spokojno  podtverdil
Kurcer. - Tak vot: kuda i pochemu?
     S minutu oba molchali. V dveryah pokazalsya sekretar', no uvidel  Kurta  i
ischez.
     - Pochemu i kuda? - povtoril Kurcer.
     - YA ushel iz laboratorii potomu, chto u menya slabye legkie.
     - Aga, - skazal Kurcer.
     - I rabotat' s sobakami ya uzhe ne mog. Da eshche  s  etim  gazom,  bud'  on
proklyat.
     - Aga, - prinyal k svedeniyu Kurcer.
     - Posle etogo ya stal kashlyat' krov'yu. U menya bolela grud', i ya...
     - Aga, - podytozhil Kurcer.
     - Nu i ushel, - s neozhidannym razdrazheniem zakonchil Kurt. - CHto  mne,  v
samom dele, izdyhat', chto li, iz-za etih sobak?
     - Tak, - skazal Kurcer, potomu chto on ponyal vse okonchatel'no. - Znachit,
vam ne ponravilos' i vy sbezhali?
     - Da ne sbezhal ya, - protestuyushche otvetil Kurt, - ne sbezhal. YA prosto...
     - Nu da, u vas bolela grud'. Ne izdyhat' zhe vam iz-za etih sobak. Znayu,
znayu! Tak vot, poslushajte teper' menya. Vy  sbezhali,  i  sbezhali  iz  voennoj
laboratorii v samoe goryachee vremya, ne potrudivshis' dazhe sdat' klyuchi. Esli by
ya vas togda pojmal, ya by vas  rasstrelyal  cherez  dvadcat'  chetyre  chasa  kak
dezertira.
     - Volya vasha, - tusklo otvetil Kurt.
     - Moya volya! YA rasstrelyal by vas cherez dvadcat' chetyre chasa. No ya vas ne
rasstrelyal  i  ne  rasstrelyayu.  Naoborot,  ya  dam  vam  vozmozhnost'   horosho
zarabotat'. V kakih otnosheniyah vy s moim plemyannikom i professorom?
     - Vash plemyannik horoshij mal'chik, - otvetil Kurt.
     - Da? No eto ostavim, - slegka  pomorshchilsya  Kurcer.  -  CHto  u  vas  za
otnosheniya s ego otcom?
     - Gospodin professor bezumnyj chelovek, -  bystro  i  ubezhdenno  otvetil
Kurt.
     - Bezumnyj? - nemnogo udivilsya i dazhe podnyal brovi Kurcer. - Otchego  zhe
vy tak dumaete?
     - A vy posmotrite na sad, - otvetil goryacho Kurt. - Razve eto  sad?  |to
kust krapivy. Bur'yan. Skotnyj dvor. |to... eto,  izvinite,  chert  znaet  chto
takoe.
     - Da?
     - Da, gospodin polkovnik. YA ved' pomnyu  etot  sad  pri  vashem  batyushke,
dvadcat' pyat' let tomu nazad. Nu razve est' chto-nibud' pohozhee?  Togda  esli
eto klumba, tak ona byla klumba. Prud tak prud. Alleya - tak ona alleya. Nu  a
sejchas?
     - Znachit, v sade vse i delo? - sprosil Kurcer.
     - Allei. Nu, po sovesti, chto eto za allei?
     - Kurt, - vdrug vstal s mesta Kurcer, - ne nado! Ne nado so mnoj valyat'
duraka! Ponimaete, ya vam ne Gans.
     - Gospodi, da ya... - vzmahnul rukoj Kurt.
     - Da! Vy, vy! Vot vam i ne nado obmanyvat' menya. Ponimaete, ni  k  chemu
eto. Davajte pogovorim chestno i otkryto. YA soglasen vas ispol'zovat', no dlya
etogo vam nuzhno brosit' so mnoj etu nehoroshuyu, sovershenno bescel'nuyu  maneru
igrat' kakogo-to durachka. Delo, konechno, ne v sade.
     - Nu, delo i v sade,  -  goryacho  otvetil  Kurt.  -  YA  vashih  myslej  v
otnoshenii menya ne ponimayu, no uzh esli vy so mnoj govorite, to razreshite  vam
zametit', chto delo i v sade. Poryadochnyj hozyain tak sada ne zapustit. |to  zhe
tvoe zhilishche. Sad-to! Esli zhivesh' svin'ya svin'ej, to i v  golove  u  tebya  ne
mozhet byt' nichego poryadochnogo. Vot kak ya schitayu.
     - Ladno, - vdrug rassmeyalsya Kurcer. - Pust' delo budet v sade. YA zabyl,
chto vy rabotali eshche s moim otcom. Tak vot,  moe  pervoe  poruchenie  vam:  vy
zavtra berete mal'chika i vedete ego k oranzheree. Ponimaete?
     - Ponimayu, - skazal Kurt.
     - Vy ego uvodite lovit' drozda, i chto by tam, v dome, ni sluchilos',  vy
ego domoj ne puskaete.
     - I eto ponimayu, - otvetil Kurt i dazhe ne pozvolil sebe ulybnut'sya.
     - Nu vot i otlichno. Povtoryayu: kakimi ugodno sredstvami, no chtoby zavtra
mal'chika tam ne bylo. Ponimaete? - On tknul pal'cem v potolok  komnaty,  gde
pomeshchalsya kabinet professora.
     - Ponyatno, - otvetil Kurt i gluboko vzdohnul.
     - Nu vot, znachit, i dogovorilis', -  skazal  Kurcer  i  podnyalsya  iz-za
stola.
 
     Vperedi  chto-to  kriknuli.  Avtomobil'  rezko  ostanovilsya.   Neskol'ko
chelovek stoyalo vperedi na doroge. Belye i krasnye pyatna fonarej priblizilis'
i skakali po zemle. Pri krasnom svete bylo vidno  neskol'ko  bol'shih  chernyh
shpal, polozhennyh odna na druguyu  poperek  dorogi.  "Nastoyashchaya  barrikada,  -
podumal Kurcer. - Bystro rabotayut!" Neskol'ko poodal', nakrenyas'  na  pravyj
bok, stoyal avtomobil' ohrany. Belyj fonar' podoshel sovsem  vplotnuyu  i  stal
skol'zit' po kolesam - kto-to osmatrival ih so vseh storon.
     - Vot, - skazal Kurcer Bencingu, - opyat' chto-to neladno.
     - YA vyjdu uznayu, - i Bencing vzyalsya za ruchku dvercy.
     - Sidite, sidite, - prikazal Kurcer, - sejchas opyat' poedem.
     Oni proehali neskol'ko shagov i opyat' ostanovilis'.
     - CHert! - vyrugalsya Kurcer.
     Szadi s vizgom nakatil i ostanovilsya poslednij avtomobil' ohrany.
     - CHto eshche za istoriya? - skazal Kurcer.
     Ohrannik podoshel k shoferu i skazal emu chtoto, potom  ostorozhno  otvoril
dvercy passazhirskoj kabiny.
     CHerez mutnye sumerki - bylo vidno, chto nastupaet  uzhe  utro.  -  Kurcer
uznal podoshedshego i vstal, nashchupyvaya v karmane ruchku brauninga.
     - V chem delo, lejtenant? - sprosil on nedovol'no. -  Lopnula  shina  ili
chto?
     On horosho ponimal, chto eto ne shina lopnula,  eto  sluchilos'  chto-to  na
doroge - i, mozhet byt', ves'ma ser'eznoe...
     - A? - peresprosil on, razdrazhenno morshchas',  tak  slovno  ne  rasslyshal
otveta, hotya lejtenant eshche ne uspel emu nichego otvetit'.
     Lejtenant stoyal navytyazhku, derzha ruku pod kozyrek. On bystro  i  zvuchno
dyshal i kazalsya ochen' pomyatym, no ruka okolo kozyr'ka ne drozhala.
     - Gospodin polkovnik, - skazal on, - doroga okazalas' zavalennoj. Krome
togo, vperedi eshche natyanut stal'noj tros,  u  perednego  motociklista  sneslo
golovu.
     - Nedurno, - skazal Kurcer tem  spokojnym,  besposhchadnym  i  ravnodushnym
tonom, kotoryj on vsegda prinimal v takih sluchayah. - Znachit, odnogo uzhe net?
Nu-ka, ya vyjdu.
     - Kogda avtomobil' ostanovilsya, - bystro prodolzhal lejtenant,  starayas'
operedit' ego dvizheniya, - iz  kustov  stali  strelyat'.  U  menya  prostrelena
furazhka.
     - Eshche togo luchshe, - usmehnulsya Kurcer. - Da vy zhe geroj, lejtenant!
     - Kogda ya vyshel iz avtomobilya, na menya iz-za kustov  vyskochil  muzhchina,
no ya...
     - Gde on? - korotko sprosil Kurcer. Proisshestvie bylo mnogo  ser'eznee,
chem on dazhe dumal.
     - Vperedi lezhit.
     - Idemte, - skazal Kurcer.
     On legko vyskochil iz avtomobilya i shirokim,  myagkim  shagom,  pohozhij  na
bystro kradushchuyusya beluyu rys', poshel po doroge.
     Byli tol'ko pervye minuty rassveta. V nepodvizhnom belom vozduhe chetko i
yasno risovalis' nemnogie predmety - kruglye chernye kusty  po  bokam  dorogi,
chernaya zhe, tusklo blestevshaya  v  kanavke  voda  i  v  perspektive  neskol'ko
vysokih, pryamyh derev'ev. Derev'ya stoyali sovershenno  nepodvizhno,  kak  budto
vyhvachennye odnim vzmahom nozha iz celogo kuska fanery ili zhesti. Eshche dal'she,
kak za tolstym, mutnym steklom, vidnelos'  pole,  kusty  i  tusklye  krasnye
kryshi, vytyanutye v odnu nitku. Vidimo, tam nahodilas' derevnya. V tu sekundu,
kogda Kurcer vyprygnul iz mashiny, vdaleke pronzitel'no zakrichal petuh.  I  v
tonchajshem, lomkom, kak ledok, ot utrennego holoda vozduhe ego krik prozvuchal
osobenno gulko.
     "I  propel  petel  v  tretij  raz",  -  vspomnilas'  pochemu-to  Kurceru
evangel'skaya citata.
     Ubityj lezhal na doroge, poluotkryv rot i pokazyvaya krepkie zheltye,  kak
kalenye  orehi,  zuby.  Okolo  ego  golovy  uzhe  napolzla  nebol'shaya  chernaya
maslyanistaya luzhica.
     - Kuda vy ego? - sprosil Kurcer i opustilsya na kortochki.
     - V lob, - pospeshno skazal lejtenant.  -  Vam  nado  otojti  s  dorogi,
ohrana obsharivaet kusty.
     - Vy uzhe svyazalis' s gorodom? - sprosil  Kurcer,  neotryvno  smotrya  na
ubitogo.
     - Poka ne udalos' vklyuchit'sya v telefonnuyu set'. Na  bol'shom  rasstoyanii
pererezany provoda.
     - Zdorovo! - pohvalil kogo-to Kurcer. - Molodcy! - i povernul  ladonyami
kverhu ruki trupa.
     Pri fonare byli vidny zheltye mozoli, tolstaya, produblennaya kozha. Kurcer
dazhe slegka poshchelkal po nej pal'cem. Potom provel rukoj po bokam  bryuk,  gde
nahodilis' karmany.
     - Nichego net, - skazal stoyashchij nad nim  soldat.  -  Vot  tol'ko,  -  on
protyanul malen'koe krugloe zerkal'ce v cherepahovoj oprave.
     Kurcer posmotrel na nego, no v ruki ne vzyal.
     Okolo nakrenivshegosya avtomobilya stoyala gruppa voennyh, chelovek vosem' -
desyat'. Iz nih dvoe v  ordinarnoj  voennoj  forme,  zabryzgannye  gryaz'yu,  s
vintovkami starogo obrazca, s primknutymi neuklyuzhimi  avstrijskimi  shtykami.
Seryj otblesk utra blestel v shirokih lezviyah shtykov. "Otkuda eti chuchela?"  -
smutno, ne udivlyayas', podumal Kurcer. On snova pbglyadel v  lico  trupa.  Ono
bylo nichem ne  primechatel'no.  Ordinarnejshee  shirokoe  lico  s  zelenovatoj,
nezhivoj kozhej gorodskogo zhitelya, vse v melkih zheltyh vesnushkah. Nos shirokij,
rasplyvchatyj. Nebol'shie visyachie usy.
     Kurcer podnyalsya i rezkim dvizheniem otryahnul ruki.
     - Al'fred! - pozval on lejtenanta i pokazal  na  soldat  s  primknutymi
shtykami: - |to kto takie?
     - S blizhajshego policejskogo posta, -  otvetil  lejtenant.  -  Okazalis'
poblizosti i vyskochili na vystrel. P'yanye. Vidno, chto shli k babam. U  odnogo
novaya zhenskaya rubaha pod myshkoj. ZHivut tut dve nedeli i vot nichego ne znayut.
     -  Kak  eto  vsegda  i  polagaetsya  regulyarnoj   ohrane,   -   spokojno
konstatiroval Kurcer. - Gardnerovskaya sistema raboty. Nedarom  pri  nem  uzhe
ubili odnogo namestnika. Net, vse-taki pridetsya smenit' etogo idiota.
     On podoshel k soldatu.
     - Gde vash post? - sprosil on mirolyubivo.
     - Za dva kilometra otsyuda, - otvetil odin soldat, robko glyadya na nego.
     - A skol'ko vas vsego? - sprosil Kurcer.
     - Sorok pyat' chelovek ryadovyh i odin lejtenant, - otvetil tot zhe soldat.
     - Sorok pyat' chelovek! Nu kak zhe vy segodnya ochutilis' tut?
     - My byli poslany v obhod. I, krome togo...
     - Vot chto, bratcy, - mirolyubivo skazal Kurcer. - Vy mne ne vrite, ya  ne
vash komendant. CHto tam za obhod? Dva cheloveka za dve versty ot posta? CHto vy
mne morochite golovu, kak glupen'komu? I bab'ya rubaha u vas zachem-to?..
     - Gospodin nachal'nik mozhet eto proverit', - otvetil bojko  do  sih  por
molchavshij soldat. - Tak tochno, poslany v obhod starshim lejtenantom Rode.
     - Zapishite, Al'fred,  Rode  -  starshij  lejtenant,  -  skazal  spokojno
Kurcer. - Bab'ya rubaha, bab'ya rubaha kak syuda popala? - zakrichal on vdrug. -
CHto eto vam - shtyk, ruzh'e, revol'ver? Za kakim chertom ona vam?
     - My po doroge dolzhny byli zajti... - robko skazal vtoroj soldat.
     - Nu? - kriknul Kurcer. - Dolzhny byli zajti...
     - K moej neveste, - nakonec vydavil iz sebya pervyj. - YA vot i...
     - Vot! - oblegchenno vzdohnul Kurcer. - S etogo i sledovalo bylo nachat'.
Znachit, tak: vy ushli s posta k babam? Gde zhe oni zhivut?
     Soldaty molchali, pereminayas'.
     - CHert vas voz'mi, oslov! - zarevel Kurcer vo vse gorlo i ne topnul,  a
pnul nogoj v zemlyu. - Esli vy budete molchat', ya rasstrelyayu vas na meste!
     On v samom dele byl vzbeshen do krajnosti. Vsya eta idiotskaya  istoriya  s
vystrelami   iz-za   kustov,   ostanovlennym    avtomobilem,    zastrelennym
terroristom, dvumya perepugannymi bolvanami v soldatskoj forme, bab'ej nochnoj
rubahoj - ee, raspustiv, derzhal pered nim Al'fred, tak  chto  on  dosyta  mog
nalyubovat'sya na vse ee banty i kruzhevnye oborki, - okonchatel'no  vyvela  ego
iz sebya. On chuvstvoval, chto mozhet zaorat' vo vse gorlo, kinut'sya s kulakami,
zatopat' nogami, voobshche prodelat' chto-to uzhasnoe i smeshnoe.
     On gluboko vzdohnul, vytashchil  iz  karmana  portsigar,  poderzhal  ego  i
spryatal: eto ne  godilos'  pokazyvat'  -  pal'cy  u  nego  drozhali  melko  i
protivno, i on sam ne znal, ot zlosti ili ot straha.
     - Nu, ya vas, golubchiki, kazhetsya,  nauchu  sluzhit',  -  skazal  on  tiho,
zlobno i spokojno. - Vy u menya, kazhetsya, uznaete, chto takoe vojna.
     - |ti zhenshchiny zhivut tut, za bugrom,  -  bystro  i  tonko  skazal  vdrug
bojkij soldat. - Esli gerru oberstu ugodno, my pokazhem.
     - Net, eto gerr oberet sejchas vam koe-chto  pokazhet,  -  suho  ulybnulsya
Kurcer. - Al'fred, posadite k sebe etih geroev, pust' vedut.
     V eto vremya za kustami chto-to proizoshlo, bystro i pryamo blesnul zelenyj
fonar', i vot na dorogu vyveli vysokuyu devushku v  naruchnikah.  Na  nej  bylo
modnoe, no razorvannoe plat'e - rukav visel - i gorodskie tufli.  Szadi  nee
shel ohrannik, derzha parabellum.
     - Vot s nim i govorite, - skazal on tiho, kivaya golovoj na Kurcera, - a
my chto!
     Starshij iz gruppy podoshel k Kurceru.
     - V kustah nichego ne obnaruzheno, - skazal on gromko. -  V  odnom  meste
trava primyata, i tam lezhat dve konservnye  banki,  no  oni  posle  dozhdya  do
poloviny polny vodoj i,  vidimo...  -  on  zadohnulsya,  potomu  chto  slishkom
toropilsya i trusil.
     |tot anekdoticheskij raport sovershenno vzorval Kurcera. On povernulsya  i
poshel k avtomobilyu. Ruki u nego slegka tryaslis'. On tyazhelo dyshal.  Dymchatyj,
sinevatyj rassvet pochti sovsem rastvoril temnotu, no Kurcer ne videl  etogo.
ZHelaya dat' prostyt' gnevu, on naklonilsya i sorval  losnyashchijsya  shirokij  list
landysha. Polnaya, kruglaya kaplya, neprozrachnaya, kak komochek  rtuti,  skatilas'
po ego ruke. On prilozhil k razgoryachennomu licu zhestkij list i prostoyal tak s
minutu nepodvizhno. Potom molcha podoshel k avtomobilyu, sil'no rvanul dvercu  i
zalez v nego. I sejchas zhe okolo nego poyavilis'  s  raznyh  storon  nachal'nik
ohrany i sekretar',
     Kurcer sidel, prizakryv lico odnoj perchatkoj, i okolo nizhnej guby  ego,
kak chasy, pul'sirovala kakaya-to zhilka.
     - Al'fred? - sprosil on posle nebol'shoj pauzy.
     - Da? - naklonilsya k nemu nachal'nik ohrany.
     - Otkuda oni vzyali etu undinu?
     - Ona sidela v kustah i kogda  uvidela  nas,  to  prygnula  v  ovrag  i
brosilas' bezhat'. Govorit - shla v gorod  na  rabotu  i  ostanovilas',  chtoby
otdohnut'.
     - CHto zhe, mozhet byt' i tak,  -  soglasilsya  Kurcer.  -  Uvidela  vas  i
ispugalas'.
     - No ona iz zdeshnej derevni, - skazal sekretar'.
     - CHto zhe, i eto vpolne veroyatno, - skazal Kurcer, zakryvaya  glaza.  Emu
na sekundu vse stalo protivno i bezrazlichno.  Ogromnaya,  bezlikaya  ustalost'
nahodila na nego. No on znal, chto eto sejchas zhe projdet.
     - Io stranno, - skazal  sekretar',  -  ona  dolzhna  byla  videt'  etogo
ubitogo. Ne mozhet byt', chtoby on ne proshel mimo nee.
     Kurcer molchal.
     - I to eshche stranno, - pozhal plechami lejtenant, - chto ona sela otdyhat',
nahodyas' za verstu ot derevni.
     - V derevnyu! - vdrug  prikazal  Kurcer  i  vskinul  golovu.  -  Edem  v
derevnyu! I bab'yu rubahu tozhe zahvatite! - prodolzhal on yarostno, tak chto dazhe
pena pokazalas' u nego na gubah. - Tam my otdadim ee po naznacheniyu.  Hochu  ya
posmotret', chto eto za gnezdo. Edem!
 
     ZHenshchiny, k kotorym  shli  soldaty,  zhili  za  bugrom.  No  Kurcer  vdrug
opomnilsya: "Eshche chego nedostavalo! Ehat' v takoe  vremya  k  babam!  Proveryat'
komendantskuyu ohranu! YA v samom dele shozhu s uma".
     - Al'fred! - kriknul on. -  Povorachivajte  k  samomu  krajnemu  domu  i
mashinu ostanovite shagov za desyat'. V dom ya vojdu odin.
     - No, polkovnik, - probormotal lejtenant, s ispugom glyadya  na  nego,  -
ved' tol'ko chto...
     - YA vojdu odin! - zlo povtoril Kurcer. - Idite vy k d'yavolu, lejtenant!
Ponyali?..
     ...Dver' otvorilas'  ne  srazu.  Snachala  kto-to  dolgo  kashlyal,  potom
zaskripela derevyannaya rashodivshayasya krovat', kto-to  proshlepal  v  tuflyah  i
vsled za tem zazvenelo chto-to metallicheskoe - vidimo, on zadel vedro.  Potom
uzh kto-to podoshel k dveri i ostanovilsya, prislushivayas'. Zakusiv gubu, Kurcer
tolknul dver'.
     - Kto tam? - bystro sprosil togda hriplyj starcheskij golos.
     - Otvorite! - prikazal  Kurcer.  -  Prodovol'stvennyj  komissar  vashego
okruga.
     S minutu za dver'yu molchali.
     - Nu, - skazal lejtenant i lovko loktem otter Kurcera i  sam  vstal  na
ego mesto, - my zhe zhdem vas! Skoree!
     Zvyaknul kryuchok, no dver' ne otvorilas'. Togda lejtenant udaril  kulakom
po dveri, ona raspahnulas'.
     Vysokij  starik  s  dlinnoj  zheltoj  borodoj,  lilovymi  meshkami  okolo
tyazhelyh, krasnyh, vyvorochennyh vek stoyal pered nim. On vyglyadel kak chelovek,
s kotorogo sodrali odezhdu, - takoj on byl rasteryannyj i sbityj  s  tolku.  V
ego skleroznoj, zhilistoj ruke, pokrytoj lilovymi uzlami, byla zazhata uzhe  ne
nuzhnaya emu svecha. Na nem byla kremovaya dlinnaya rubaha,  i  na  nej  neuklyuzhe
sidela krasnaya sukonnaya zhiletka (kogda zhe i  kto  nosil  takie  kostyumy?)  .
Starik molcha, po-detski vzdohnul i otshatnulsya ot vhoda,  i  togda,  chut'  ne
sshibaya ego s nog, v dom proshel snachala lejtenant,  potom  Kurcer  i  chetvero
chelovek ohrany.
     - Nado otkryt' okna, - skazal lejtenant, stoya sredi komnaty. -  Bystro,
nu!
     Szadi Kurcera chto-to zavozilos' i bystro perebezhalo komnatu. On mel'kom
posmotrel - stavni byli uzhe otkryty, - i Kurcer  uvidel,  chto  eto  staruha,
zheltaya, morshchinistaya, v dlinnoj beloj rubahe i v uzhasnom kruzhevnom chepce.
     On oglyadelsya. Komnata chistaya, dazhe belenaya, no ne osobenno  bol'shaya.  V
uglu stoyala krupnaya figura  bogomateri  so  slozhennymi  rukami,  pohozhaya  na
kormilicu, s dvumya venkami iz pyl'nyh,  seryh  bessmertnikov.  V  prostenkah
viselo neskol'ko shvejcarskih vidov, i na odnom iz nih nizvergalsya s otvesnoj
ostroj gory vodopad, vylozhennyj perlamutrom, a pod nim, i sovsem ne k mestu,
viselo raspyatie, opyat'-taki v venke iz bessmertnikov. Na special'nyh  polkah
stoyali  dve  bol'shie  uzornye  pivnye  kruzhki,  ukrashennye  belymi   slepymi
barel'efami.
     Kurcer otodvinul slomannyj stul i sel.
     - Vy i est' hozyain? - sprosil on starika. Vynul iz karmana portsigar  i
polozhil ego na stol.
     - Tak tochno, vasha milost', - otvetil starik, glyadya na Kurcera.
     -  Vas  tol'ko  dvoe?  -  sprosil  Kurcer,  bystro  oglyadyvaya   komnatu
prozrachnymi, rys'imi glazami. - Vot ya vizhu bogomater', vy katoliki?
     - Tak tochno, vasha svetlost', - povtoril starik, klanyayas', - katoliki, i
ya i staruha.
     Kurcer ne svodil s nego glaz. Lico u starika bylo vstrevozhennoe, no  ne
vidno bylo, chtoby on osobenno trusil.
     - I bol'she s vami nikogo net? - Kurcer vse  oglyadyval  steny,  starayas'
vyhvatit' kakoj-nibud' harakternyj predmet, kotoryj by govoril o prisutstvii
tret'ego lica, i ne mog. SHvejcarskie vidy, statuya madonny, raspyatie  da  dve
nemeckie pivnye kruzhki - vot i vse, chto bylo v komnate. - Syna u vas net?
     - Ne vidim ego pyatyj god, - otvetila staruha, - dazhe gde on,  i  to  ne
znaem. Govoryat, chto zhivet gde-to v gorode Parizhe, a pravda, net - tak  i  ne
znaem. Prislal goda dva tomu nazad kartochku - on v avtomobile za shofera, - i
bol'she ot nego nichego net. Vot, ne ugodno li vzglyanut', vasha svetlost'?
     Ona  vydvinula  yashchik  komoda  i  vytashchila  ottuda   kipu   raznocvetnyh
konvertov, perevyazannyh zelenoj lentochkoj. Ruki u nee tryaslis'. Prigovarivaya
chto-to, ona stala ih rasputyvat'.
     - Ne nado, ne nado! - brezglivo pomorshchilsya Kurcer. -  CHto  tam!  A  vot
skazhite mne...
     - Eshche zhivet so mnoj vnuchka, da segodnya ushla k podruge.
     - Da, - vdrug vspomnil Kurcer, - davajte syuda etu Loreleyu.
     On stal uspokaivat'sya, no emu, vidavshemu vsyakie  vidy,  nepriyatno  bylo
uzhe i to, chto on hotya na minutu poteryal samoobladanie, - i vse  ottogo,  chto
zabolel. I verno, on bolel - vo rtu stanovilos' vse slashche, vse sil'nee pahlo
zamazkoj.
     On naklonilsya i splyunul pryamo na pol.
     Nu zachem on zaehal syuda? CHto emu zdes' bylo nuzhno? Razve eto ego  delo?
Na to est' gestapo i Gardner, a vot teper' rasputyvajsya s etimi starikami  i
dezertirami. Ryzhaya devka eshche priplelas' k chemu-to, s nej vozis' eshche...
     Ee priveli, i ona stala, zalozhiv ruki nazad. On ukradkoj  posmotrel  na
staruhu. Prigorbivshis', stoyala ona i kachala golovoj. Net, eto ne ee  vnuchka.
CHert znaet, kto ona takaya voobshche!
     On okinul devushku molnienosnym izuchayushchim vzglyadom s golovy do nog.  Ona
vyglyadela ochen' pomyatoj. Plat'e bylo vse v  ryzhih  pyatnah,  rukava  koftochki
porvany v kloch'ya, vyshe levoj kolenki bagrovel izryadnyj sinyak, potomu  ona  i
pripadala na odnu nogu.
     - CHto u vas s nogoj? - sprosil Kurcer, skol'znuv vzglyadom po ee sil'nym
plecham, nezhnomu licu, smuglomu, s kakim-to  neperedavaemym,  chut'  lilovatym
ottenkom, osobenno okolo glaz i gub, rastrepannym volosam,  ochen'  nezhnym  i
pushistym, navernoe, pohozhim na morskuyu travu, i prishchurilsya, soobrazhaya.
     "Zdeshnyaya zhenshchina! - podumal on. - Vot ved' oni kakie! Net, ne pohozha na
krest'yanku!"
     Devushka stoyala, nepriyatno i pryamo smotrya emu v lico,  i  ot  etogo  emu
stalo osobenno ne po sebe.
     - Tak chto zhe u vas s nogoj? - sprosil on.
     - Nabrosilis' vashi soldaty, - ona sdelala  podcherknuto  rezkij  zhest  v
storonu okna, - povalili menya licom na zemlyu, i odin sapogom nachal bit' menya
po nogam.
     -  Zrya!  -  osuzhdayushche  i  solidno  pokachal  golovoj  Kurcer,  prodolzhaya
rassmatrivat'  ee  krasivuyu,  tochno  vylituyu   iz   voska   golovu,   chem-to
napominayushchuyu golovku zmei. - Ochen' zrya, etogo uzh nikak ne odobrish'.
     - Skazhite eto vashim molodcam,  -  rezko  skazala  devushka  i  perenesla
tyazhest' tela na zdorovuyu nogu.
     - Net, net, eto ya vam govoryu, a ne soldatam, - myagko ulybnulsya  Kurcer.
- Esli by vy,  kogda  ih  uvideli,  ne  pobezhali,  a  ostalis'  na  meste  i
po-chelovecheski ob®yasnili, kto vy, kuda idete i zachem, to, vo-pervyh, byli by
izbavleny ot poboev, a  potom,  vozmozhno,  ya  i  voobshche  ne  imel  by  chesti
razgovarivat' s vami. Nu, ladno. Kto zhe vy takaya?
     - YA shla v gorod, - otvetila devushka.
     - Tak. Otlichno. Otkuda zhe vy shli? - sprosil Kurcer i vynul zazhigalku.
     - YA byla u svoej tetki, za pyat' verst otsyuda, i toropilas' na fabriku.
     - Vy rabotaete na fabrike? - sprosil Kurcer i vzdrognul.
     Kogo zhe, v samom dele, ona emu napominala? A ona kogo-to napominala,  i
shodstvo eto bylo pochti pugayushchee.
     - YA rabotayu  ukladchicej  na  shokoladnoj  fabrike,  -  korotko  otvetila
devushka.
     "Pozhaluj, chto i tak,  -  podumal  Kurcer.  -  CHto  zh,  devushka  chistaya,
opryatnaya i milovidnaya. Takie osobenno uzhivayutsya na konditerskih fabrikah".
     -  No  u  vas  est',  konechno,  dokument  o  prave   besprepyatstvennogo
peredvizheniya v etoj zone?
     - YA zhivu v gorode, - otvetila devushka, chut' pomedliv, - i poetomu...
     - Aj-aj-aj! - solidno pokachal golovoj Kurcer. - Kak zhe tak, kak zhe tak,
dorogaya? Vy zhe otlichno znaete, gde vy i v kakoe vremya zhivete.  I  vot  vdrug
puskaetes' v takuyu dlinnuyu dorogu dazhe bez dokumenta... Nu chto sejchas mne  s
vami delat'? Vy podlezhite voennomu zakonu o  podozritel'nyh,  zahvachennyh  v
zone voennyh dejstvij s oruzhiem v rukah.
     Kak podnyala ona na nego brovi!
     - Potomu chto mimo vas, - tverdo i spokojno skazal  Kurcer,  -  probezhal
chelovek, kotoryj strelyal v moj avtomobil' i byl ubit na meste, vozmozhno, chto
i drugie probezhali tozhe mimo vas i skrylis'. Vot ob etom obstoyatel'stve  mne
i hotelos' by pogovorit' s vami. Vy sideli v kustah, otdyhali, govorite  vy,
- znachit, vy ne mogli ne videt', chto proishodit. CHto zhe imenno  proishodilo?
Kto strelyal? Skol'ko ih bylo? |to ya i prosil by vas mne proyasnit'.
     Devushka molchala. Kurcer podbrosil zazhigalku, pojmal ee i snova  spryatal
v karman.
     - |to i rasskazhite mne, - povtoril on uporno i laskovo.
     On smotrel na  devushku,  ne  otryvayas',  yasnym,  pristal'nym  i  tochnym
vzglyadom. On ulybalsya, i ot etoj ulybki i eshche bol'she ot etogo  pristal'nogo,
laskovogo vzglyada devushku vdrug peredernulo bystroj drozh'yu. Ona vzdohnula  i
na sekundu opustila veki. |to byla imenno ta sekunda, kogda Kurcer tverdo  i
yasno ponyal, chto ona vse videla i vse znaet. On tozhe  opustil  veki  i  celuyu
minutu prosidel nepodvizhno, soobrazhaya. "Znaet, bezuslovno, znaet vse, a esli
ne vse, to, vo vsyakom sluchae, ochen' mnogoe".
     - Nu? - sprosil on, ulybayas'.
     Devushka otkryla rot, chtoby chto-to skazat', bystro vzdohnula, no  tol'ko
vstryahnula golovoj i nichego ne skazala.
     - Znachit, tak, - spokojno i zagadochno protyanul Kurcer, vstal s mesta, i
vdrug ego zatryaslo. - Al'fred! Zabrat' etu potaskuhu! Nemedlenno!  -  zaoral
on vdrug neozhidanno dlya sebya i udaril kulakom po stolu.  -  A  esli  ona  ne
budet nichego rasskazyvat'...
     On rvanulsya k nej,  vse  eto  proishodilo  kak-to  pomimo  ego  voli  i
uchastiya, no uzhe ne mog sderzhat' sebya, dazhe esli  by  hotel,  i  dlya  chego-to
rvanul ee za vorot. Devushka poshatnulas' i shvatilas' za stenu, Kurcer rvanul
eshche... - sverknulo goloe plecho i nizhe matovo-golubaya pripuhlost'  kozhi.  Tut
on tol'ko opomnilsya. Otshatnulsya, vstryahnul ruku, kak budto otbrasyvaya chto-to
lipkoe, i otoshel v storonu. I tut neozhidanno  kto-to  v  kulak  shvatil  ego
serdce i sdavil neskol'ko raz. On srazu zhe sel. Stalo  tosklivo,  odinoko  i
skuchno. Komnata vycvela i potuhla. On vzglyanul na starika i staruhu, v uzhase
tesnyashchihsya okolo posteli. Uvidel zheltye lica, kamennoe  raspyatie  i  venochki
bessmertnikov, pivnuyu kruzhku i chut' ne zakrichal ot boli i toski. "Da,  ya  ne
Gardner, - podumal on s zavist'yu. - Kak vse-taki legko zhivetsya etim bolvanam
na svete!"
     On podnyal golovu i  posmotrel  na  devushku.  Okolo  nee  uzhe  suetilos'
neskol'ko soldat, kotorye  ploho  ponimali,  chego  hochet  Kurcer  i  chto  im
nadlezhit delat' s arestovannoj.
     Kurcer vernulsya k stolu,  sel  i  polozhil  na  nego  ruki.  Pal'cy  ego
zametno, chetko drozhali.
     - Tak vot, milaya moya, - skazal on s suhoj, sderzhannoj zloboj, - znachit,
tak my s vami i dogovorimsya...
     Devushka smotrela na nego molcha, izuchayushche, nepodvizhno. I,  glyadya  na  ee
prezritel'no prishchurennye i, kak teper' on ponyal, koso  prorezannye,  koshach'i
glaza, on vdrug srazu ponyal, otchego on volnuetsya i kogo ona emu  napominala.
|to prishlo k nemu srazu, kak ozarenie, kak ponimanie  vsego  sluchivshegosya  i
kak ocenka svoej roli i predstoyashchego konca, i eto bylo tak strashno,  chto  on
drognul i poblednel.
     - Sterva! - skazal on oshalelo i tupo, chuvstvuya, kak  ot  etogo  u  nego
holodeyut koncy pal'cev i nachinaet lomit' pod nogtyami, budto  on  zaglyanul  v
glubokij ovrag. - Vzyat' ee, da i...
     SHofer ego bystro zashel v komnatu. On  povernulsya  k  nemu  vsem  telom,
raduyas' predlogu zakonchit' dopros i otdat' gestapo novuyu zhertvu  -  pust'  i
eto rashlebyvaet Gardner.
     - Nu chto? - sprosil on otryvisto. - Opyat' stryaslos' chto-nibud'?
     - Avtomobil' ispravlen, - otvetil soldat, - telefonnaya zhe liniya...
     - Edem, - skazal Kurcer i vstal iz-za stola. - Posmotrim, kakih  zverej
nalovil nam Gardner.
     I on prodolzhal govorit', ulybat'sya,  mahat'  rukami,  obrashchat'sya  to  k
odnomu, to k drugomu, poka ego ne posadili v mashinu i avtomobil' ne tronulsya
s mesta. Togda on gluboko vzdohnul, provel ladon'yu po licu, kak by stiraya  s
nego vse, zakryl glaza i gluboko zadumalsya.
  
                              Glava chetvertaya 
 
     Kamera, kuda posadili  Ganku,  pahla  kakao,  koricej,  vanil'yu  i  eshche
kakim-to redkim i pahuchim tovarom, i Ganka ponimal, otkuda etot  zapah.  Eshche
nedelyu tomu nazad zdes' pomeshchalsya sklad kolonial'nyh tovarov, a teper' tovar
kuda-to speshno vyvezli, a sklad prevratili v voennuyu tyur'mu. CHtoby popast' v
kameru, nado bylo snachala projti po dlinnomu,  uzkomu  koridoru,  v  kotorom
koe-gde eshche popadalis' pustye fanernye yashchiki s  mnogokrasochnymi  naklejkami,
potom peresech' ogromnoe i  pochti  sovershenno  pustoe  pomeshchenie,  gde  stoyal
tol'ko derevyannyj nekrashenyj stol, a za nim troe soldat postoyanno rezalis' v
karty, i, nakonec, opyat' ochutit'sya v koridore, eshche  bolee  temnom  i  uzkom.
Zdes' nadziratel', vedshij Ganku, vynul klyuch, otper emu kameru, skazal chto-to
takoe: "Vot, pozhalujsta, syuda", - i ushel.
     Ganka oglyadelsya i ostorozhno sel na kraj grubo, naspeh skolochennyh  nar.
Oni sejchas zhe zaskripeli, kak-to osobenno protivno i tyaguche, i on  srazu  zhe
pochuvstvoval, chto u nego bolit golova. On  robko  dotronulsya  do  zatylka  i
zashipel ot strashnoj, zhguchej boli - kozha s zatylka byla obodrana.  On  ponyal,
chto ego gde-to bili, i bili, ochevidno, dolgo i uporno.
     "|to chtoby ya vstal na nogi",  -  pochemu-to  dogadalsya  on  i  srazu  zhe
pochuvstvoval, chto da, tak ono i bylo. On lezhal na polu ili na zemle,  a  ego
pinali sapogami i  pokrikivali:  "A  nu,  vstavaj!  Vstavaj,  tebe  govoryat,
skotina! Ish'  duraka-to  lomaet!  Vytyanulsya,  kak  mertvyj,  i  ne  dyshit...
Vstavaj, padal'!"
     "Nado by perevyazat', - smutno podumal on, - a to mozhet byt' sepsis. Ili
net, ne sepsis, a kak ego tam... sotryasenie mozga".
     On bylo dazhe vstal s nar, chtoby podojti  k  dveri,  no  tol'ko  bystro,
gluboko vzdohnul i ostalsya na meste. Zato kak  tol'ko  on  sdelal  dvizhenie,
opyat' protyazhno i sladko zaskripeli, kak budto zableyali, nary. On  pomorshchilsya
ot boli i szhal sebe viski. |to bylo -ego davnishnee, ispytannoe  sredstvo  ot
migreni. Szhat' sebe golovu edak pokrepche - i bol' postepenno  nachnet  tayat',
tayat', uhodit' kuda-to pod kozhu, a pod konec ischeznet sovershenno. No  sejchas
kak on ni zhal, nichego ne poluchalos'. Togda on vzglyanul na svoi hudye, tonkie
pal'cy i uvidel, chto oni drozhat.
     "Znachit, boyus'", - ponyal on, no straha u nego ne  bylo.  On  podoshel  k
stene i provel po nej ladon'yu. Stena byla nerovnaya, vsya v kakih-to  zhelvakah
i vpadinah.
     On proshelsya eshche raza dva po kamere - tri  shaga  tuda,  tri  obratno,  -
potom podoshel k dveri i upersya v nee kulakom.
     Dver' ne podavalas'.
     On naleg na nee plechom, a potom i vsem telom - vse ravno ne podavalas',
a stoyala nepodvizhnaya i nepokolebimaya, kak stena.
     "Boyus'," - podumal on snova i sam ispugalsya etogo straha.
     Zametil v dveri  uzkuyu  treshchinu,  opustilsya  na  kortochki  i  popytalsya
zaglyanut' v nee, no nichego ne uvidel, krome nadoedlivogo  mel'kaniya  zheltogo
rasseyannogo sveta - i to tol'ko togda, kogda bystro povodil golovoj  vzad  i
vpered. On podnyalsya i snova sel na nary.
     Opyat' oni zableyali - protivno, tyaguche i pritorno.
     On posidel v kamere ne bol'she desyati minut, a emu uzhe  i  ne  verilos',
chto na svete sushchestvuet chto-nibud', krome etih shershavyh sten,  tak  nekstati
propahshih yuzhnymi pryanostyami, zheltoj lampochki i skripuchih nar.  Razryv  mezhdu
tem, chto bylo naverhu, tam, gde svetilo solnce, hodili lyudi,  tekla  zvonkaya
voda, dul svezhij, pahnuvshij vodoyu i gor'kimi  topolevymi  pochkami  veter,  i
etoj zastoyavshejsya, vyaloj tishinoyu  byl  tak  rezok,  chto  on  ne  srazu  dazhe
pochuvstvoval gorech' utraty.
     V ego tele stoyala takaya zhe sonnaya, nepodvizhnaya  tishina,  chto  i  v  ego
kamere.
     No on otchetlivo znal pochemu-to,  chto  eta  dushevnaya  anesteziya  u  nego
nenadolgo, i so strahom zhdal sleduyushchego utra.
     Tak ono i vyshlo.
     On vnezapno prosnulsya i ne srazu ponyal, gde nahoditsya.
     Doma on mog spat' tol'ko pri spushchennyh shtorah, i obyazatel'no okolo nego
na stule gorel farforovyj nochnik, stoyal  stakan  s  vodoj,  lezhali  kruglye,
ploskie  chasy  i  korobka  s  myatnymi  lepeshechkami.  Prosypayas',  on  vsegda
peregibalsya s krovati, bral stakan s vodoj, zhadno vypival ego, potom klal  v
rot myatnuyu lepeshechku i dolgo derzhal ee na yazyke.
     Vot takoe zhe neosoznannoe, slepoe dvizhenie  -  peregnut'sya  cherez  kraj
krovati - on sdelal i sejchas i srazu zhe otshatnulsya  i  udarilsya  zatylkom  o
stenu.
     Nichego ne bylo, krome seryh sten, zheltoj prozrachnoj pustoty i  kruglogo
stolika v uglu.
     Po-prezhnemu gorela tusklaya lampochka, i protivnyj svet ee lezhal na  vseh
predmetah.
     "Vot gde ya!" - vspomnil on i vdrug pochuvstvoval  takuyu  tyazheluyu  tosku,
takuyu bol' i takoe otchayanie, tak tverdo i yasno poveril, chto on  nikogda  uzhe
ne vyjdet otsyuda, chto bud' u nego s soboj revol'ver, i ne revol'ver dazhe,  a
poprostu petlya i kryuchok na stene, on, navernoe, srazu by pokonchil s soboj.
     |to byla ostraya toska, takaya, chto srazu zapolnila ego vsego. On nikogda
ne poveril by, chto toska mozhet dostigat' stepeni pochti fizicheskoj  boli.  No
vot sejchas on byl gotov krichat', bit'sya o stenu golovoj, valyat'sya  po  polu,
delat' chert znaet chto, tol'ko chtoby ne sidet', ne  dumat',  ne  slyshat'  eto
protivnoe bleyanie nar.
     On vskochil i pobezhal po kamere.
     Nichego.
     Tishina.
     Dazhe ne slyshno pochemu-to shuma sobstvennyh shagov.
     On ostanovilsya pered stenoj i bystro neskol'ko raz poter perenosicu.
     "Zdes' dolzhno byt' eho, - podumal on.  -  Gde  eto  ya  chital  ob  etom?
Kazhetsya...  U  Pelliko,  chto  li?  Ili  net,  v  "SHil'onskom  uznike".  -  V
"SHil'onskom uznike", - skazal on gromko i prislushalsya.
     Net, nichego. Golos kak golos, dazhe ne pohozhe na to, chto on v tyur'me.
     "Vot tak zhe, - podumal on, - chuvstvuet sebya chelovek v vodyanom kolokole,
esli vdrug oborvetsya verevka".
     - Oborvetsya verevka, - skazal on stene i poshel po kamere.
     Proshelsya raz, potom eshche raz - pobystree, a potom eshche raz -  begom,  eshche
raz - begom! Eshche raz - begom!  I  eshche  raz  -  begom!  I  zabegal,  zabegal,
zabegal! Potom vnezapno ostanovilsya, opustil ruki i vdrug pochuvstvoval,  chto
plachet.
     Da, da, on stoyal pod zheltoj lampochkoj, nelepyj, rasterzannyj, so sledom
podushki poperek lica, iz-pod pidzhaka u nego vylezala  sirenevaya  sorochka,  -
stoyal i plakal.  I  vdrug  emu  zahotelos'  kak-to  sorvat'  svoe  otchayanie,
sbrosit' ego! Vot  sejchas  podbezhat'  k  dveri,  zastuchat'  v  nee  kulakom,
kriknut', razbit' lampochku,  povalit',  razlomat'  nary.  Pust'  budet  shum,
pribegut lyudi, budut na nego krichat', grozit' emu, pust' ego povalyat na  pol
i nachnut vylamyvat' ruki, on tozhe budet ih bit', krichat' i  kusat'sya.  Odnim
slovom, pust' sejchas,  siyu  minutu,  chto-nibud'  proizojdet  -  neozhidannoe,
ostroe, boleznennoe, no  nepremenno  takoe,  chtoby  izbavit'  ego  ot  etogo
nepodvizhnogo otchayaniya i tishiny.
     No on pochemu-to ne zakrichal, ne pobezhal, ne razbil lampochki. On  tol'ko
podoshel k dveri i zabarabanil v nee kulakom. Emu ne otvetili na eto.
     V koridore bylo po-prezhnemu tiho.
     On otstupil, zakusil gubu i s  razmahu  pnul  dver'  nogoj.  Togda  ona
bystro otvorilas', tak bystro, chto on  chut'  ne  upal,  i  soldat,  pozhiloj,
ravnodushnyj, let  soroka,  -  tak  i  dumalos',  chto  do  vojny  on  rabotal
gde-nibud' kontorshchikom, - ravnodushno predlozhil sobrat'sya i sledovat' za nim.
     - Kuda? - sprosil Ganka.
     - Na dopros, - otvetil soldat.
     I oni poshli.
 
     Gardner razgovarival po telefonu.
     Komnata byla svetlaya, chistaya, ogromnye okna, vyhodyashchie vo dvor,  stoyali
otkrytymi, i v nih lezli vetki kakogo-to bol'shogo dereva s nezhnoj, blestyashchej
koroj. Stoyalo yasnoe, solnechnoe utro, gde-to  daleko-daleko,  tochno  na  krayu
zemli, nadryvalsya parovoznyj gudok, i chut' pogodya emu otvechali dva ili tri s
raznyh storon, eshche bolee otdalennye i tonkie.
     Solnce prozrachnymi polosami lezhalo na stole, na bumagah, stekalo s kraya
stola na pol, i na polu tozhe stoyali prozrachnye, chistye luzhicy sveta. Lipovaya
serezhka s vygnutoj spinkoj, chem-to neulovimo pohozhaya na  babochku-odnodnevku,
plavala v etoj luzhe, i Ganka neozhidanno sdelal shag, chtoby podnyat' ee.
     Gardner chto-to krichal v trubku. Kogda Ganka voshel v kabinet, on  tol'ko
slegka skosil na nego glaza i kivkom golovy otpustil soldata.
     I vdrug zdes', na svetu, v prilichnoj i horosho obstavlennoj komnate, gde
ne bylo ni cementnyh sten, ni zheltoj lampochki, ni etogo zapaha koricy, Ganka
osmelel. Serezhku, pravda, on ne podnyal,  no  vydvinul  stul,  sel  na  nego,
nezavisimo zalozhil nogu za nogu i stal demonstrativno  otryahivat'  solomu  s
bryuk.
     Gardner govoril o kakih-to gruzovikah, ego ploho slyshali, on morshchilsya i
krichal, prikryvaya  trubku  ladon'yu.  Potom  vdrug  rezko  oborval  razgovor,
polozhil trubku na rychag i stal chto-to zapisyvat' na dlinnoj poloske  bumagi.
V eto vremya v dver' sil'no postuchali.
     - Da! - skazal Gardner gustym, priyatnym golosom.
     Voshel voennyj, kruglolicyj, bol'sheglazyj, s pushkom na lice, vidimo, eshche
ochen' molodoj i sprosil:
     - Slushaj, u tebya est' ohotnich'e ruzh'e?
     - Ruzh'e? - povtoril Gardner i ulybnulsya. - Net, konechno, ty zhe  znaesh',
kakoj ya ohotnik. A chto?..
     - Da vot, ponimaesh'... - Tut molodoj oficer oblokotilsya na stol i  stal
rasskazyvat' Gardneru, kakaya zdes' prekrasnaya ohota, skol'ko  utok,  kak  on
vchera sluchajno proezzhal mimo ozera i vspugnul celuyu  stayu  kakih-to  krupnyh
ptic - lebedej, navernoe.
     - Navernoe! - zasmeyalsya Gardner. - Horoshij ohotnik! Ne znaesh' dazhe,  na
kakuyu pticu hochesh' ohotit'sya!
     - Ne vazhno, - ulybnulsya molodoj oficer, - bylo by ruzh'e.
     - Net, u menya net, ty zhe znaesh', ya ne ohotnik.  Pravda,  -  skazal  on,
podumav, - ubil ya raz zajca...
     - Da i to zhestyanogo, v tire, - okonchil  molodoj  oficer,  i  oba  opyat'
zasmeyalis'.
     - Da! - skazal vdrug Gardner i polez v yashchik stola. - Ved' Kirsten zhivet
s toboj v odnoj kvartire?
     - V odnoj-to v odnoj, - skazal oficer, - tol'ko ya ego nikogda ne  vizhu.
A chto?
     - A vot! - Gardner protyanul emu paket.  -  CHitaj:  "Peredat'  lichno,  v
sobstvennye ruki".
     - Dazhe tak? - smeshlivo udivilsya oficer. - Nu, davaj, peredam i lichno  i
v sobstvennye ruki. - On vzyal pis'mo, prochital obratnyj adres na konverte  i
zasmeyalsya. - Nu, tak ya znayu, ot kogo eto, chestnoe slovo, znayu.
     - Znaesh'? - sprosil Gardner i chto-to otmetil na tom zhe  dlinnom,  uzkom
liste bumagi.
     Molodoj oficer stal rasskazyvat' ob osobe, kotoraya napisala eto pis'mo.
     - I vot, ponimaesh', raz ya vstrechayu ih v teatre.  CHestnoe  slovo,  posle
togo, chto ya znal o nem i o nej, ya glazam ne poveril. No fakt - ta  zhe  samaya
devushka.
     -  Devushka!  -  zasmeyalsya  Gardner.  -  Bryunetka,  govorish'?  Ne  lyublyu
bryunetok: oni mne pochemu-to napominayut....
     Zazvonil telefon. Gardner snyal trubku.
     - ...napominayut melkih murav'ev, - dokonchil on bystro.
     - Nu! - skazal kruglolicyj oficer i zasmeyalsya.
     - Takie zhe chernye, suhie, kusachie, -  dogovoril  Gardner  i  kriknul  v
trubku: - Da!
     Oficer spryatal pis'mo i, prodolzhaya ulybat'sya, vyshel iz kabineta.
     S minutu Gardner slushal nepodvizhno i vnimatel'no, a potom zakrichal:
     - Golovu, golovu nado imet' na  plechah,  a  ne  pustuyu  tykvu!  Vam  ne
avtomobili nuzhno, a... Odnim slovom, eto menya ne kasaetsya!.. A, da idite  vy
vse k chertu!.. A chto vy ran'she dumali?  -  Ego  ne  rasslyshali,  on  slishkom
krichal.  -  CHto  zh  vy  ran'-she,  govoryu,  du-ma-li?..   A   sejchas,   kogda
ponadobilos', tak vy zabegali!.. Da idite vy s vashim transportom!
     "Transportom"! Pri chem tut transport? - podumal Ganka. -  Ved'  Gardner
nachal'nik gestapo, a ne..." No eto on podumal  tol'ko  vskol'z',  mimohodom,
kakoj-to nichtozhnejshej kletochkoj soznaniya. On ves'  byl  zapolnen  sovershenno
inym, prostym i yasnym chuvstvom: on kazalsya sebe takim  malen'kim,  zhalkim  i
gadkim, vot v etoj smyatoj sorochke, bez galstuka  (i  galstuk  dazhe  snyali  -
boyalis', chto on povesitsya!), smyatoj, nechistoj sorochke, smyatom zhe  pidzhake  -
ryadom so zdorovymi, chistymi, krasivymi lyud'mi,  kotorye  govoryat  ob  ohote,
teatre i zhenshchinah, smeyutsya i ostryat i ne zamechayut ego potomu, chto on uzhe  ne
zhivoj chelovek, a veshch', mebel', chast' obstanovki, do sushchestvovaniya kotoroj im
net nikakogo dela. I vot opyat', kak togda, v kamere, v etoj bol'shoj, svetloj
komnate, shiroko zalitoj solncem i pronizannoj terpkim zelenym aromatom,  emu
podumalos' opyat', chto to, chto proizoshlo, uzhe nichem ne popravimo. On poglyadel
na svoi gryaznye ruki, smyatuyu, kak budto izzhevannuyu odezhdu, vspomnil, chto  on
uzhe tretij den' na brilsya, i opyat'  pochuvstvoval  glubochajshee  neuvazhenie  k
sebe.
     Gardner so zvonom obrushil trubku i tusklo, ne izdevayas', ne serdyas', ne
lyubopytstvuya, poglyadel na Ganku.
     -  A  ya  ved'  vas  ne  priglashal  sadit'sya,  -  skazal   on   kakim-to
bezrazlichnym, no, vo  vsyakom  sluchae,  ne  ugrozhayushchim  tonom.  -  Vam  nuzhno
zapomnit', gospodin Ganka, chto zdes' nichego ne delayut samovol'no,  a  tol'ko
ispolnyayut prikaz... Vprochem, sidite!
     On vydvinul yashchik stola, vytashchil ottuda tolstyj  tom  i  otkryl  ego  na
zalozhennoj stranice.
     - Vot, -  skazal  on,  -  slushajte.  "I  vot  teper',  opublikovav  etu
fal'shivku, Kenig trebuet, chtoby v nagradu za iskusstvo ego vybrali  v  chleny
akademii.  CHto  zh,  vpolne  vozmozhno,  chto  eta  pros'ba  i  budet   uvazhena
Gebbel'som. Kaligula prikazal zhe posadit' v senat svoego  konya,  i  na  etom
osnovanii my ne smeem utverzhdat', chto Kenig  uzhe  vovse  nedostoin  mesta  v
Prusskoj akademii, davno prevrativshejsya v samyj raznosherstnyj  zverinec.  No
smeem postavit' na vid Kenigu, chto v  dannom  sluchae  ego  pretenziya  zvuchit
prosto smeshno. Ego fal'sifikaciya cherepov obnaruzhivaet toroplivuyu i  topornuyu
rabotu. Deformirovat' cherep - eshche ne znachit chto-to dokazat'. Nado znat', kak
i v kakom napravlenii dolzhna byt' prodelana eta rabota. Kenigu prezhde  vsego
sledovalo by pridumat' ob®yasneniya tomu nichem i nikem ne oproverzhimomu faktu,
chto v raznyh koncah mira - v Evrope, v Afrike, v Azii  -  nahodyat  cherepa  s
odnimi i temi zhe harakternymi chertami stroeniya, dayushchie pri restavracii  odnu
i tu zhe chetkuyu kartinu. |ti cherepa pervobytnogo antropoida otkryty  i  okolo
Pekina, i v Zapadnoj Evrope, i  v  Indonezii.  Tol'ko  samaya  neznachitel'naya
chast' ih proshla cherez ruki professora Mezon'e ili podvergalas' issledovaniyam
v ego laboratorii. Voobshche  zhe  deformaciya  preparirovannogo  cherepa  -  delo
tehnicheski trudnoe i vryad li dazhe ispolnimoe. Avtor  etoj  stat'i,  konechno,
pomnit, chto kogda kto-to vpervye vstal na put' podloga, to i on,  etot  nyne
prozhzhennyj avantyurist i shuler v oblasti nauki i politiki, zanyalsya otnyud'  ne
deformaciej cherepov, a prostoj podtasovkoj razroznennyh  kostnyh  fragmentov
chelovekoobraznoj obez'yany i tak  nazyvaemogo  kurgannogo  cheloveka.  CHto  iz
etogo poluchilos',  konechno,  avtoru  tozhe  otlichno  izvestno.  Nuzhno  tol'ko
pribavit', chto razoblachen etot kto-to byl vse tem  zhe  professorom  Mezon'e,
kotorogo nyne Kenig obvinyaet v takom zhe, tol'ko nesravnenno  bolee  iskusnom
podloge. Vprochem, delo otnyud' ne  v  etom..."  Vot  eto  bylo  napechatano  v
"Ezhemesyachnom obozrenii nauk i iskusstv". Avtor etoj stat'i - vy.
     "Znachit, oni arestovali redaktora, - bystro podumal Ganka. -  Ili  net,
konechno... Redaktor uehal v Angliyu i ne vernulsya... No togda kto zhe?"
     On posmotrel na Gardnera. Tot sidel,  postukivaya  koreshkom  zhurnala  po
stolu. Lico ego bylo po-prezhnemu spokojno.
     "CHto zhe emu teper' skazat'? - podumal Ganka. - Hotya ved' on  vse  ravno
ne poverit".
     Gardner brosil zhurnal na stol i vstal.
     - Vot chto, - skazal on negromko, - kogda ya vas o chem-nibud'  sprashivayu,
nado mne otvechat' sejchas zhe. Avtor etoj stat'i - vy! CHto zhe znachat  vse  eti
tumannye nameki: "Avtor etoj  stat'i,  konechno,  pomnit,  chto  kogda  kto-to
vpervye vstal na put' podloga..." - nu i tak dalee? Kto zhe etot "kto-to"?  I
dalee: "etot nyne prozhzhennyj avantyurist i shuler". Kogo vy tak nazyvaete? Kto
eto shuler, na kogo vy namekaete?
     Ganka molchal. Mysl' ego rabotala bystro i neustanno.
     "CHto skazat'? CHto skazat'? Gospodi, chto  zhe  skazat'?"  -  dumal  on  i
nichego ne mog reshit', mysl' ego tolklas' na odnom meste.
     - Tak! - Gardner ne svodil glaz s ego lica. - Teper' von  chto!  U  menya
est' polnaya vozmozhnost' zastavit' vas govorit', i ya, bezuslovno, pribegnu  k
nej, no po takomu pustyaku... - On slegka pozhal plechami. - Vprochem, esli  vam
eto zhelatel'no... - On snova vernulsya na svoe mesto i  posmotrel  ottuda  na
Ganku spokojno i zhestoko.
     Ganka pochemu-to ne ispytyval  straha.  Uverennoe  i  spokojnoe  chuvstvo
beznadezhnosti bylo nastol'ko polnym  i  zaglushayushchim  vse,  chto  na  zhestokuyu
ulybku Gardnera on otvetil ulybkoj  zhe,  ocepeneloj  i  pochti  spokojnoj.  I
vse-taki togda zhe on pochuvstvoval, chto govorit' emu sleduet. "Tam, gde mozhno
obojtis' bez etogo, - podumal on, izbegaya mysli "ob etom",  to  est'  o  tom
strashnom i neizbezhnom, chto emu pridetsya perenesti, -  tam  nuzhno  popytat'sya
eto sdelat'".
     - Mne bylo izvestno, chto avtorom stat'i yavlyaetsya brat  zheny  professora
Mezon'e.
     - Da? - Gardner smotrel na nego yasno, vyzhidayushche, v upor, no  opyat'-taki
bez vsyakoj ugrozy. - Nu a sam professor, on znaet eto?
     - Net, ne dumayu, - Ganka pokachal golovoj, - vo vsyakom  sluchae,  on  mne
skazal by.
     - A vy emu?
     - YA tozhe nichego ne govoril.
     - Znachit, professor ne znaet? - podytozhil Gardner. - Horosho!  Nu  a  vy
chto znaete? Vot konkretno: chto  znachit  fraza  o  tom,  chto  Kenig  znaet  o
kakom-to  fal'sifikatore,   kotoryj...   vot   tut   "razroznennyh   kostnyh
fragmentov", oblomkov kostej, chto li? Tak v chem tut delo? Ob®yasnite.
     "Zachem emu eto? - podumal Ganka. - Ved'  ya  priznalsya.  CHego  on  hochet
eshche?"
     I korotko on skazal, chto emu bylo izvestno o krupnoj  ssore  professora
Mezon'e s ego shurinom, sluchivshejsya pyatnadcat' let tomu nazad.
     - A podrobnee, podrobnee! - podstegnul ego Gardner.  -  Vy  zhe  blizkij
chelovek v dome professora, vy dolzhny znat' vse eto.
     "Nu, uzh esli tak tebe hochetsya..." -  podumal  Ganka  i  rasskazal,  chto
pyatnadcat' let tomu nazad gospodin Kurcer rabotal u  professora  v  kachestve
mladshego nauchnogo sotrudnika.
     - Mladshego! - dazhe kryaknul ot udovol'stviya Gardner.
     - Da, mladshego. Na ego obyazannosti lezhalo  preparirovanie  materiala  i
opisanie nekotoryh vtorostepennyh kollekcij.
     - Tak, tak, - Gardner ne svodil glaz s lica  Ganki,  -  vtorostepennyh!
Dal'she!
     - A dal'she proizoshlo vot chto.  Odnazhdy  prishlos'  proizvesti  koe-kakie
nebol'shie raskopki razvedyvatel'nogo poryadka, professor byl ochen'  zanyat  po
podgotovke Mezhdunarodnogo antropologicheskogo s®ezda po voprosam predystorii,
kotoryj dolzhen byl proizojti v zdanii instituta. Ego sotrudniki byli  zanyaty
tozhe. I vot poslali Kurcera.
     - Potomu chto starshih nauchnyh sotrudnikov professor ot  raboty  otryvat'
ne pozhelal? - sprosil ponimayushche i dazhe sochuvstvenno Gardner.
     "No pochemu eto tak ego interesuet? - podumal Ganka.  -  Neuzheli  on  ne
znal etogo ran'she ot samogo Kurcera?" I vdrug ponyal, chto imenno ot samogo-to
Kurcera Gardner nikogda etogo ne uznaet. Ne takaya eto istoriya, chtoby  o  nej
mozhno bylo rasskazyvat' vsem,  a  tem  bolee  Gardneru:  ved'  on  imenno  i
raduetsya potomu, chto pojmal Kurcera na kakoj-to lzhi. Navernoe,  tot  vydaval
sebya  za  glavnogo  sotrudnika   instituta,   chut'   li   ne   rukovoditelya,
rodstvennika, druga i pravuyu  ruku  znamenitogo  professora  Mezon'e,  a  na
poverku okazyvaetsya, chto on byl mladshim sotrudnikom,  -  mozhet  byt',  samym
mladshim iz vseh! CHto on upotreblyalsya dlya kakih-to razvedyvatel'nyh  rabot  i
tol'ko togda, kogda vse ostal'nye byli v razgone, a  to,  vozmozhno,  ego  ne
poslali by i na eti... kak ih tam?.. razvedyvatel'nye raskopki.
     "Podbiraet material", - podumal Ganka i uzhe sovsem inym  tonom  -  dazhe
nekotoraya legkaya famil'yarnost' zvuchala v nem - prodolzhal:
     - Raskopki nado bylo sdelat' nebol'shie i nedaleko, pyat'sot  -  shest'sot
kilometrov ot instituta. Gospodin Kurcer poehal i provel  tam  desyat'  dnej.
|to, znaete, ochen' malo - desyat' dnej, tut trebuetsya sovsem  osobaya  tehnika
raskopok, s uchetom vseh geologicheskih sloev i mest  nahodok.  Professoru  on
skazal, chto nichego im ne obnaruzheno, tak, est' kakie-to kosti, no sovsem  ne
na toj glubine i ne takie, kak predpolagalos' vnachale. Professor ne stal  ih
i smotret'. Potom proshlo nedeli dve, Kurcer uehal kuda-to na letnie kanikuly
i ottuda prislal svoyu stat'yu v gazetu "Vechernij obozrevatel'" o tom, chto  im
najdeny ostanki cheloveka novoj iskopaemoj rasy, zhivshej  v  tretichnuyu  epohu,
obnaruzhennye v takih-to sloyah, pri takih-to i  takih-to  obstoyatel'stvah,  -
podrobnosti ya dazhe, pravo, i ne pomnyu.
     - Nevazhno, - skazal Gardner. On slushal s bol'shim vnimaniem i  vremenami
otmechal chto-to na poloske bumagi. - CHto proizoshlo potom?
     - A potom proizoshlo  vot  chto.  Professor  nemedlenno  napisal  Kurceru
pis'mo, trebuya, chtoby on priehal, privez  emu  ostanki  etogo,  kak  on  ego
nazyval, eoantropa. V gazete byl pomeshchen snimok -  chelyust',  chast'  cherepnoj
korobki i chetyre zuba. Kurcer priehal, privez emu kosti, i tut okazalos'...
     Ganka ostanovilsya  i  posmotrel  na  Gardnera.  Tot  sidel  nepodvizhno,
polozhiv obe ruki na stol, i smotrel na Ganku. Glaza u nego pobleskivali.
     - Da! I chto zhe okazalos'?
     - Okazalos', chto eta nahodka sdelana v stenah instituta.
     - V stenah instituta? - sprosil Gardner. - Kak zhe eto tak?
     - Okazyvaetsya, Kurcer nashel v odnom iz shkafov chelyust' shimpanze, kotoraya
prolezhala v zemle mnogo vremeni, v drugom shkafu  otyskal  drevnij  cherep  iz
kurgannogo  pogrebeniya,  to   est'   tozhe   iskopaemyj,   no   prinadlezhashchij
sovremennomu cheloveku, otdelil ot nego chast' cherepnogo svoda i  sostavil  ih
vmeste.
     - Tak, - skazal Gardner i dotronulsya do karandasha. - Dal'she!
     - A dal'she - professor prosto-naprosto vybrosil Kurcera  vmeste  s  ego
kostyami. Kazhetsya, dazhe zamahnulsya na nego palkoj.
     - O! Palkoj? - s uvazheniem peresprosil Gardner. - Vot kak!
     - Da, kazhetsya, mne tak imenno rasskazyvala madam Mezon'e.  Vprochem,  ne
znayu... No, vo vsyakom sluchae, skandal byl bol'shoj. Kurcer mnogo let skitalsya
po svetu, rabotal v kakih-to bul'varnyh gazetah, poka  on  nakonec...  -  On
vovremya ostanovilsya: sovershenno nezachem bylo obostryat' otnosheniya.
     - Da! - Gardner zapisal na poloske bumagi  neskol'ko  strok,  obvel  ih
ramkoj i polozhil karandash. - Znachit, na etu istoriyu vy i  namekali  v  svoej
stat'e? - skazal on tem zhe tonom, chto i nachal, pokazyvaya etim, chto  razgovor
okonchen i nachalsya dopros.
     "Poka vse idet horosho", - podumal Ganka i pochuvstvoval kakoe-to smutnoe
tomlenie, kak budto posle spokojnoj  i  strogoj  beznadezhnosti  promel'knula
kakaya-to nadezhda, i on na mig poveril v nee.
     Gardner peregnul bumazhnuyu polosku vdvoe i polozhil na nee karandash.
     - Teper' pogovorim o vas, - skazal on. - Preduprezhdayu, chto ya  hotel  by
obojtis' bez tret'ej stepeni. Vy ved' znaete, chto takoe tret'ya stepen'?
     "Vot ono! - podumal Ganka. - Vot ono samoe!"
     - YA dumayu, my s vami dogovorimsya bystro. Vy  chelovek  kul'turnyj  i  ne
zastavite menya... Nu, odnim slovom, ya hotel by znat', kto iz  druzej  Gagena
sotrudnichal v listke "Zakovannaya Evropa".
     Ganka  oshalelo  smotrel  na   Gardnera.   On   ne   predstavlyalsya,   on
dejstvitel'no nichego ne mog ponyat' i dazhe peresprosil:
     - "Zakovannaya Evropa"? Listok "Zakovannaya Evropa"?
     - Da, da, - povtoril Gardner. - Imenno listok  "Zakovannaya  Evropa".  A
pochemu eto vas tak udivlyaet?
     - Vo-pervyh, v listke "Zakovannaya Evropa" vse stat'i byli podpisany,  a
vo-vtoryh... ya ved' ne pishu v gazetah, u menya  i  sloga  takogo  net...  vy,
navernoe, putaete menya s kem-to drugim.
     - Ni s kem ya vas ne putayu, - skazal Gardner.
     On podoshel k shkafu, otper ego, vynul ottuda tolstuyu papku,  polistal  i
vynul iz nee konvert.
     - |to vash pocherk? - sprosil on. -  Uznaete?  Ono  napisano  mesyac  tomu
nazad k Gagenu.
     - Da, eto moe pis'mo, - otvetil Ganka, tshchetno starayas'  vspomnit',  chto
zhe v nem bylo napisano, hotya v to zhe vremya tverdo  byl  uveren,  chto  nichego
osobenno vazhnogo v nem ne bylo, - ih otnosheniya s Gagenom nikogda  ne  nosili
haraktera tesnoj druzhby.
     - Tak, - skazal Gardner. - Dlya menya ponyatno  vashe  molchanie.  Vy  imeli
svyaz' s redakciej  i  dostavlyali  ej  svedeniya  o  zverstvah  na  territorii
protektorata.
     - YA? - izumilsya Ganka sovershenno iskrenne. On i ponyatiya ne imel, otkuda
i kak redakciya sobiraet material, hotya i chital inogda eti strashnye  korotkie
pis'ma na poslednej stranice  gazety,  pod  rubrikoj  "V  zastenkah  srednej
Evropy". - Otkuda ya mog by...
     - Znachit, - posmotrel na nego Gardner, - pomoch' vy nam ne hotite?
     - V chem pomoch'?! - kriknul Ganka i vskochil.
     - Sadites'! Spokojno! - prikazal Gardner. -  Pomoch'  v  tom,  chtoby  vy
ochutilis' na vole.
     - Kakoj zhe cenoj? - sprosil Ganka ubito.
     - Nu, o cene dogovorimsya, - uspokoil ego Gardner. - Da sidite,  sidite!
Slushajte, doktor, govoryu ser'ezno, ne ustraivajte mne bol'she isterik. Bol'she
odnogo raza ya etogo ne  vynoshu.  Itak,  vot.  Nazovite  mne  druzej  Gagena,
nemnogo, nu, dvuh-treh  chelovek,  i...  idite  k  svoim  obez'yanam.  Kstati,
peredajte  privet  gospodinu  professoru.  Lane  govorit,  chto  ya  oskvernil
kakoj-to ego cherep... Kak ego tam? Nu? CHto u nego stoyal na  stole?  Kakoj-to
antropos, kazhetsya?
     - Pitekantrop! - svirepo skazal Ganka.
     - Aga, pitekantropos. Lane govoril mne...
     - Nichego vam ne govoril Lane, - ne vyderzhal Ganka.
     Gardner, prishchurivshis', posmotrel emu v lico.
     - Ne govoril? Nu a esli vse-taki govoril? Konechno, ne isklyucheno  i  to,
chto ya vam i vru. Ganke govoryu pro Lane, a Lane - pro  Ganku.  Dazhe  navernoe
eto tak. Nu a esli na etot raz ya vse-taki  skazal  vam  pravdu?  CHto  togda?
"Kakoj krah! Kakoe padenie! Kakaya beda!" - prodeklamiroval on.
     Ganka pyhtel, molchal i smotrel na pol.
     - Ladno. Ostavim poka eto. Tak vot:  nazovite  dve-tri  familii  druzej
Gagena, no, konechno, zhivyh, ne poveshennyh, - i pozhalujsta, ya raskryvayu dveri
temnicy... Net li u Seneki kakoj-nibud' podhodyashchej citaty na etot schet?
     - Gospodi, kak vse eto glupo! - vdrug voplem vyrvalos' u Ganki.
     - CHto imenno? - bystro i uchtivo osvedomilsya Gardner. - CHto ya  vas  hochu
vypustit' na svobodu ili... chto eshche?
     Golova Ganki razlamyvalas' na chasti. On  byl  gotov  ko  vsemu,  prezhde
vsego k otvetu za svoi stat'i, napravlennye  protiv  Keniga,  -  tut  by  on
muzhestvenno borolsya do konca. No vot ego doprashivali o stat'yah  i  lyudyah,  o
kotoryh on ne imel nikakogo predstavleniya, i eto okazyvalos' strashnee vsego.
"CHto za idiotizm? -  podumal  on  ocepenelo.  -  CHto  zhe  ya  skazhu?  Ved'  ya
dejstvitel'no nichego ne znayu  o  Gagene...  Nu  a  esli  by  znal,  -  vdrug
proneslos' u nego v golove, - togda chto?" I on po holodel  ottogo,  chto  eta
mysl' prishla emu v golovu.
     - Nu? - sprosil Gardner. - V chem zhe delo? YA zhdu...
     I vdrug Ganka bystro, nerazborchivo zalepetal:
     - Gospodi, kak vse eto glupo! Vy zhe pojmite... pojmite, ya zhe  dumal,  ya
zhe dumal, chto vy menya budete sprashivat' o nashem institute, a  vot  vy...  No
ved' ya tut nichego, rovno nichego ne znayu... Vot vy govorite: Gagen. Govorite,
moj drug! Gagen - moj drug? Kakoj zhe on mne drug?.. Sovsem on mne ne drug. I
on nikogda ne razgovarival o svoih delah.  Vy  ego  ne  znaete...  kakoj  on
zamknutyj i molchalivyj... On ochen', ochen' molchalivyj...
     - Nu, kak ne znayu! - dobrodushno ulybnulsya Gardner. - I chto  molchalivyj,
tozhe znayu. Soobshchnikov svoih on ne nazval, ochevidno, imenno po  prichine  etoj
zamknutosti... Vot ya vas i proshu dopolnit' eti pokazaniya.
     Ganka molchal.
     Gardner posmotrel na Ganku.
     - Nu i eshche odno, chtoby vy  yasno  ponimali  svoe  polozhenie.  YA  mog  by
nemedlenno otpravit' vas v sad pytok vashego  blagozhelatelya  Koha.  Nu,  togo
samogo, s kotorym u vas proizoshel nekij incident. No  est'  ryad  prichin,  po
kotorym ya zhelal by vas ostavit' zhivym. YA dumayu, chto v  etom  otnoshenii  nashi
zhelaniya sovpadayut. Ne pravda li? - tut Gardner opyat' ulybnulsya.
     Ganka byl v strashnom volnenii.
     Vo-pervyh, v slovah Gardnera  pochuvstvovalos'  emu  chto-to  pohozhee  na
pravdu Da i v samom dele - ne pohozh byl etot dopros na te, kotorye v gestapo
ustraivayutsya smertnikam. Vot togo zhe Gagena doprashivali,  konechno,  ne  tak.
On, Ganka, zapiraetsya, a ego ne b'yut. Po vsemu vidno,  chto  Gardner  zadumal
kakuyu-to lovkuyu kombinaciyu. Tak vot, nado  uznat',  kakuyu  imenno,  i  togda
pochemu ne obdurit' etogo molodca... Kstati, on i ne vyglyadit osobenno umnym.
Vo-vtoryh, on, Ganka, dumal, chto ego srazu zhe  stanut  sprashivat'  o  rabote
instituta, a tut, kak vidno, etim vovse i ne  interesuyutsya.  Vot,  naprimer,
ego stat'ya tol'ko i vyplyla v svyazi s tem, chto Gardneru potrebovalos' uznat'
koe-chto iz biografii Kurcera. Samyj zhe smysl ee ostalsya dlya nego  sovershenno
neyasnym ili on ne obratil na nego osobennogo vnimaniya.  I  v  samom  dele  -
nauchnaya stat'ya po ochen', ochen' chastnomu i special'nomu  voprosu.  Razve  tut
tak legko razobrat'sya, v chem delo? On vdrug vspomnil, chto i pri areste  tozhe
ne zabrali ego rukopisi, a mezhdu tem odin iz obyskivayushchih listal  ee,  videl
snimki i diagrammy i vse-taki nichego tolkom ne ponyal.  Znachit,  mozhet  byt',
verno, est' nadezhda vyrvat'sya. No vmeste s tem on videl - i eto bylo tret'e,
- chto ego ne to prinimayut za sovsem drugogo, blizko svyazannogo  s  redakciej
cheloveka, ne to dejstvitel'no chto-to vychitali takoe v ego pis'me,  chto  daet
im osnovanie prichislyat' ego k emigrantskim krugam, zanimayushchimsya politicheskoj
deyatel'nost'yu. Vot iz vsego etogo sledovalo nemedlenno, sejchas  zhe,  sdelat'
kakoj-to vyvod, a sootvetstvenno s nim i povesti sebya.
     No kak? Kak?
     Golova shumela.
     On snova zametil, chto drozhit.
     |to nelepoe i pozornoe predlozhenie putalo vse ego karty. Ved'  eshche  chas
tomu nazad vse bylo yasno, i yasno do takoj stepeni, chto i dumat' ni o chem  ne
prihodilos'. On znal tverdo, chto pogib,  i  emu  ostavalos'  tol'ko  odno  -
umeret' kak sleduet. No, krome togo, on znal, chto tak prosto emu umeret'  ne
dadut. CHto pered etim ego stanut bit', vylamyvat' emu ruki, lit' v ushi i nos
vodu, mozhet byt', pristavlyat' k telu obnazhennyj provod,  -  vot  vse  eto  i
nuzhno vynesti. On dogadyvalsya, kak i kem vse eto prodelyvaetsya, i  imenno  k
etomu i gotovil sebya. No to, chto potreboval  ot  nego  sejchas  Gardner  -  i
potreboval otnyud' ne kricha i ne ugrozhaya, - sovershenno  sbilo  ego  s  tolku.
Potom eti shutochki naschet Lane. Konechno, Gardner vret i  izdevaetsya...  on  i
sam ne skryvaet etogo... no, Gospodi, Gospodi, kak vse  eto  nepriyatno!  Vse
eto ne to, sovsem ne to, chego on zhdal, chego boyalsya i k  chemu  gotovilsya.  On
rasteryanno  i  glupovato  smotrel  na  Gardnera,  i  dazhe  rot  u  nego  byl
poluotkryt.
     A Gardner tozhe smotrel i tozhe zhdal.
     - Nu chto, - sprosil on, - podumali?
     - No ya... - nachal Ganka i mahnul rukoj: o chem on mog govorit'?
     - Horosho. - Gardner vzyal telefonnuyu trubku i nazval kakoj-to nomer.
     - |to vy, Brand? - sprosil on. - |tot eshche u vas? - Neskol'ko sekund  on
slushal molcha. - Tak vot chto! Bystro konchajte i vedite  ego  syuda...  Uzhe?  U
menya v kabinete!.. Horosho! Horosho! Horosho, Brand! Tak ya zhdu!
     On polozhil trubku, vzyal karandash i chto-to bystro  zapisal  na  bumazhnoj
lente.
     - Polozhenie-to vot  kakoe,  -  skazal  on  mirolyubivo.  -  Dela  vashego
instituta menya ne osobenno interesuyut. - On usmehnulsya. - Konechno,  vy,  tak
zhe kak i vash rukovoditel', zasluzhili dvadcat' raz petlyu, no poka eto ne  moe
delo. Tut dejstvuet inoe vedomstvo, i, nado dumat', ono dovedet eto delo  do
schastlivogo konca. Esli vy budete polezny nam koe v chem eshche drugom, vot  vam
moya ruka - ya soglasen postavit' krest  na  vsem  vashem  proshlom.  Vidite,  ya
otkryvayu pered vami vse karty. No dlya etogo neobhodimo, chtoby vy pomogli nam
v drugom otnoshenii.
     Dver' otvorilas' i voshli - snachala oficer, za nim dva soldata, a  mezhdu
nimi...
 
                                Glava pyataya 
 
     ...Mezhdu nimi shel vysokij chernyj chelovek s korotkimi zhestkimi volosami,
tyazhelym, chetyrehugol'nym licom.
     Odet on byl v gluhoe chernoe osennee pal'to s oborvannymi i boltayushchimisya
pugovicami, ochen' dlinnoe,  iz-pod  kotorogo  vysovyvalis'  tol'ko  krasnye,
nekogda modnye tufli s ostrymi koncami.
     Ne dojdya shaga do stola, on ostanovilsya i stal spokojno zhdat'.
     - Tak, -  skazal  Gardner,  s  udovol'stviem  vsmatrivayas'  v  nego.  -
Otlichno. Ochen' horosho. Gospodin Ganka, vstan'te i podojdite ko mne.
     Ganka podoshel.
     - Skazhite, ne znaete li vy vot etogo cheloveka?
     - Vovse on menya ne znaet, - bystro skazal voshedshij.
     - Da! - vypalil vdrug Ganka i oseksya: vse, chto ugodno, vse, chto ugodno,
no imenno etogo ne sledovalo emu govorit'.
     - Da, da, - uhvatilsya Gardner, - znaete, i zvat' ego... nu... nu?..
     - Da ne znaet on menya, ne znaet, - skazal dlinnyj  i  obernul  k  Ganke
svoe strashnoe, zelenoe lico. - YA zhe nikogda i ne byl v etom gorode. YA...
     Gardner vstal, kryahtya peregnulsya cherez stol i s naslazhdeniem tyuknul ego
tyazhelym press-pap'e po makushke.
     - Ty, gryaznaya svin'ya! - kriknul on, no ne osobenno  zlo.  -  Vse  ravno
nichego ne vyjdet. Pridetsya rasskazat' vse po poryadku. Uzh ya iz  tebya  vse  po
nitochke povymotayu!
     On brosil press-pap'e na stol i slomal im karandash.
     Vysokij pokachnulsya, no tak zhe spokojno i okonchil:
     -  ...ya  zhe  avstriec,  menya   zovut   Otto   Gruber.   YA   master   po
dinamoustanovkam. - On kak by mashinal'no provel rukoj po volosam i  stryahnul
s pal'cev tyazhelye kapli krovi. - YA Otto Gruber! - povtoril on.
     - Zatknite  emu  glotku!  -  prikazal  Gardner.  Soldaty  podskochili  k
vysokomu i shvatili ego za ruki. Ganka zhe smotrel emu v  lico  i  vspominal:
gde on ego videl?
     Vspomnit' zhe bylo ochen' prosto.
     God tomu nazad etogo cheloveka dejstvitel'no privel k nemu Gagen, no kto
on takoj, ne ob®yasnil. Prosto skazal:  "Vot  etogo  vashego  sootechestvennika
nuzhno spryatat' na dve, na tri nochi" (on imenno skazal "nochi", a ne "dnya",  i
Ganka sejchas zhe obratil na eto vnimanie). Byl togda etot chelovek  v  cvetnom
drapovom pal'to, dorogom i horosho sshitom, ochevidno, po special'nomu  zakazu.
V ruke u nego byla trostochka s ruchkoj iz slonovoj kosti, i, vojdya, on sejchas
zhe prislonil  ee  k  stene.  I  etot  zhest,  pochti  mashinal'nyj,  spokojnyj,
ochevidno, ochen' privychnyj, srazu zhe zapomnilsya  Ganke.  V  to  vremya  proshel
nebol'shoj bystryj  dozhd',  naskvoz'  pronizannyj  solncem  i  vetrom,  i  na
drapovom pal'to i serebristoj shlyape gostya lezhali chernye kapli  dozhdya.  Gost'
snyal shlyapu i otryahnul ee. Potom on snyal pal'to; pod nim  okazalsya  pochemu-to
ochen' prilichnyj, no vse-taki nikak ne kostyum,  a  prosto  kombinezon  sinego
cveta. On otryahnul i ego i proshel vsled za Gankoj v komnatu. Vecherom  prishel
Lane i utashchil Ganku v teatr, a gost' ostalsya.
     - Kto eto u vas? - sprosil Lane, i Ganka, zastignutyj vrasploh,  nazval
emu familiyu gostya.
     - On nehoroshij chelovek! - skazal Lane, podumav. - YA emu ne  doveril  by
dom. Vy ego horosho znaete?
     - Nu kak horosho! Net, konechno, - otvetil  Ganka.  -  A  pochemu  vy  tak
govorite, chto nehoroshij? Razve vy...
     - A vy vzglyanite na ego lico: ono  tupoe,  chetyrehugol'noe  i  kakoe-to
tyazheloe.  Vprochem,  avstrijcy  v  bol'shinstve  takie...  Lafater,  naprimer,
pishet...
     -  Lafater!  -  zasmeyalsya  Ganka.  -  Vot  otkuda  podulo!   Podozhdite,
podozhdite, ya skazhu professoru, chto vy chitaete, on vam zadast Lafatera...
     - Net, nehoroshij chelovek, -  vzdohnul  Lane.  -  Dazhe  i  bez  Lafatera
nehoroshij: takoe tyazheloe lico... Vot uvidite.
     Kogda Ganka prishel domoj, gost' sidel pered shahmatnym stolikom, kuril i
smotrel na figury.
     - O! - skazal Ganka. - Tak vy shahmatist? Gost' vstal.
     - Nu, kakoj tam shahmatist... Tak prosto, baluyus'.
     On byl, ochevidno, nedovolen tem, chto ego zastali za  etim  zanyatiem,  i
dazhe slegka pokrasnel.
     - A vot my sejchas sygraem, - skazal Ganka i veselo poter ruki. - Nu-ka,
vashi kakie? Belye?
     - Da net, ne budu, - zasmeyalsya gost'. I opyat' smushchenno: - YA zhe tak, dlya
sebya... Kto eto prihodil k vam?
     - Razve ya vam ne predstavil ego?
     - Tol'ko familiyu skazali.
     - A!  Tak!  |to  moj  tovarishch  po  institutu,  uchenyj  hranitel'  muzeya
predystorii Iogann Lane. On vam ponravilsya?
     - A chto? - sprosil gost' i, podojdya k stolu, smeshal shahmaty. - YA zhe ego
ne znayu, no, kazhetsya, dobrodushnyj, horoshij chelovek.
     - Pochemu? - udivilsya Ganka.
     - A chto, razve ya ne prav?
     - Net, pravy, konechno, esli eto tol'ko opyat' ne po Lafateru.
     - Po chemu? - sprosil gost' i sdvinul brovi. - Po  Lafateru?  |to  ved',
kazhetsya, chto-to iz oblasti fizionomistiki? -  nereshitel'no  vspomnil  on.  -
Net, ya etim ne zanimayus'. No on takoj tolstyj, odyshlivyj...
     - "Tolstyj - znachit  dobryj  chelovek",  -  pishet  gde-to  Servantes,  -
zametil Ganka. - Vy pravy, konechno: i horoshij, i dobryj. Tol'ko...
     - Tol'ko nemnogo truslivyj? - ugadal gost'.
     - A otkuda vy znaete pro Lafatera? - nahmurilsya Ganka.
     - Tak! - neohotno otvetil gost' i stal skladyvat'  shahmaty  v  yashchik.  -
Kogda ya eshche begal v shkolu, u nas na rynke sidel starik i gadal,  i  nad  nim
byla bol'shaya vyveska: "Opredelenie haraktera i sposobnostej po Lafateru",  -
vot ya i zapomnil.
     Na drugoj den' oni sygrali v shahmaty, i gost' legko pobil Ganku.
     - CHto za  chert!  -  skazal  oshalelo  Ganka.  -  Net,  eto  sluchajnost'!
Davajte-ka eshche!
     Sygrali eshche raz, i Ganka opyat' byl pobit.
     - CHudesa! - skazal Ganka. - Nichego ne ponimayu!
     On vstal, pohodil po komnate, pofyrkal,  potom  vernulsya  k  shahmatnomu
stoliku.
     - Net, ne mogu! - skazal on. - CHto zh, vy menya dva  raza  obygrali,  kak
mal'chishku... YA ved' schitalsya... A nu, davajte-ka eshche...
     I tretij raz Ganka proigral. On snachala nahmurilsya, zasopel,  zafyrkal,
potom podoshel k gostyu i hlopnul ego po plechu.
     - Nichego ne podelaesh', - skazal on, s yavnoj simpatiej rassmatrivaya  ego
nepodvizhnoe chetyrehugol'noe lico, - ne gozhus'! Vot  tebe  i  Lafater!  -  On
dovol'no poter ruki i zahohotal. - Vot tebe i Lafater! - povtoril on veselo.
     ...Vse eto vspomnil Ganka, smotrya na Otto Grubera,  no  celaya  propast'
byla mezhdu tem molchalivym, zamknutym, no ochen' sil'nym i zhivym  chelovekom  i
etim  strashnym,  kostlyavym  prizrakom,  s  kotorym  dvoe  soldat,  ochevidno,
neopytnyh i molodyh, delali chto-to neponyatnoe. Slovno kakoj-to veter  proshel
po ego licu i ster vse, chem otlichaetsya zhivoj chelovek ot mertveca. Imenno  ot
trupa, tronutogo ne tleniem, a gryaznoj zheltiznoj medlennogo  uvyadaniya,  byla
okamenelaya nepodvizhnost' lica: i cvet kozhi, i dazhe to nezhivoe spokojstvie  i
pryamota vzglyada, kotorym on smotrel pered soboj.
     "Lafater?" - pochemu-to vspomnil Ganka, i vdrug emu pokazalos',  chto  on
shodit s uma...
     A krov' tekla i tekla.
     Teper' na polu uzhe byla izryadnaya luzhica, i  volosy  na  golove  Grubera
byli lipkie i krasnye.
     Soldaty povalili ego zachem-to na pol, vernee - ne  povalili,  a  kak-to
prignuli, i ostanovilis', rasteryanno pyhtya i  ne  znaya,  chto  zhe  im  delat'
dal'she.
     Gardner vstal iz-za stola.
     - Gospodin Ganka, -  skazal  on  gromko,  -  tak  kak  zhe  zvat'  etogo
cheloveka?
     - YA ne znayu, - otvetil Ganka.
     - No vy zhe skazali "da"? - nahmurilsya Gardner.
     - YA otvetil: "Da, ya ne znayu".
     - Pozvol'te, pozvol'te! YA sprosil vas: "Vy znaete etogo cheloveka?" I vy
mne na eto otvetili: "Da, ya znayu".
     - Vy skazali, - popravil Ganka: - "Vy ne znaete etogo cheloveka?" - I  ya
vam skazal: "Da, ya ne znayu".
     - Lovko! - prisvistnul Gardner. - Vyhodit, chto ya vam i  podskazal,  chto
vy ne znaete? Vot ona, shkola Kurcera! - obratilsya on k oficeru.  -  Uznaete?
Kak ya skazal, Gans?
     - Vy sprosili podsledstvennogo, -  metodicheski  otvetil  oficer,  -  ne
znaet li on etogo cheloveka, i na eto podsledstvennyj vam otvetil: "Da".
     - Ponyatno! - Gardner posmotrel na soldat - te vse pyhteli  i  prizhimali
Grubera k polu. - Otpustite vy ego, - s otvrashcheniem skazal Gardner.
     Soldaty otoshli i vstali poodal', opustiv krasnye ruki po shvam.
     Gruber shumno vzdohnul,  podnyal  golovu,  opersya  rukoj  o  pol  i  stal
podnimat'sya.
     Krov' lilas'.
     - A nu! - skazal oficer i ryvkom podnyal ego s pola.
     - Uvedite ego! - mahnul rukoj Gardner.
     Gruber povernulsya k Ganke.
     - YA ne znayu, chto vy hoteli skazat', - progovoril on spokojno, - no esli
vy...
     - Da chto zhe eto?! - ryavknul Gardner. - CHto  vy  stoite,  kak  istukany!
Vykin'te ego!.. Nu!..
     Grubera opyat' shvatili za ruki. Oficer podoshel,  razvernulsya  i  udaril
ego.
     Vse oni vyshli iz komnaty. Gardner podoshel k dveri i posmotrel im vsled.
     - Gans, opyat' v rubashku ego! - kriknul on. - Na celye sutki v  rubashku.
YA potom pridu, posmotryu sam...
     On povernulsya v Ganke.
     - Vot etogo cheloveka videli u  vas  na  kvartire,  -  skazal  on  svoim
obychnym tonom. - A chtoby vy ne somnevalis' bol'she, ya dazhe skazhu i kto imenno
ego videl. Videl ego u vas  doktor  Lane.  On  eshche  preduprezhdal,  chto  etot
chelovek  emu  ves'ma  podozritelen,  vy  zhe  zasmeyalis'  i  prigrozili   emu
professorom Mezon'e. Kto zhe on takoj?
     On snova sel za stol, podnyal press-pap'e, pogladil ego i ostavil. Potom
vzyal oblomok karandasha, posmotrel na nego i brosil v korzinu.
     Ganka ves' drozhal. Lico Gardnera v rzhavyh pyatnah prygalo u  nego  pered
glazami.
     V takie minuty on ponimal, chto znachit uvidet' vse v krasnom svete.
     Ego peredergivalo ot lyutoj nenavisti i straha pered  tem,  chto  sejchas,
siyu sekundu, dolzhno proizojti.
     "Bozhe moj, Bozhe moj, - zaklinal on sam sebya, - chto ya sejchas sdelayu!" On
pochuvstvoval legkuyu durnotu i opersya golovoj o stenu.
     Gardner sidel i gladil press-pap'e.
     I vdrug, vmesto togo chtoby brosit'sya na  Gardnera  i  vcepit'sya  emu  v
gorlo - v kadyk, v kadyk, v samyj kadyk, chto tak omerzitel'no vyglyadyval iz-
pod galstuka! - Ganka poshatnulsya, nogi u nego podognulis', i on plyuhnulsya na
pol.
     Neobychajnaya, tumannaya slabost' ohvatila ego. On snova oshchutil  protivnyj
zapah vanili, otnyne nerazryvnyj dlya  nego  s  podvalom,  tyur'moj  i  zheltoj
lampochkoj. Potom vspomnil, chto Gruber bezmolvno stoyal, stiraya krov' s volos,
i ona pachkala emu pal'cy i kapala na pol.
     On pochuvstvoval takuyu tosku  i  takoe  otvrashchenie  ko  vsemu,  chto  emu
pokazalos' - sejchas u nego lopnet serdce.
     "Lafater! - podumal on. - Bozhe moj,Bozhe moj, ved' eto ya shozhu s uma!"
     - V smiritel'nuyu rubahu, - skazal togda ktoto nad nim, i glaza i shcheki u
nego srazu stali goryachimi.
     Potom on sidel pochemu-to na polu, - pochemu? pochemu? pochemu?  -  smotrel
na Gardnera i plakal.
     Slezy tekli u nego po licu, - eto bylo ochen' nepriyatno, on ne  stydilsya
i ne stiral ih.
     Gardner naklonilsya, krepko obhvatil ego pod myshki i  legko  otorval  ot
pola.
     - Oplya! - skazal on veselo.
     Potom Ganka uvidel sebya na stule, i okolo nego na stole  lezhali  ta  zhe
poloska bumagi i ostatok karandasha.
     - A vy zakurite, zakurite, eto ochen'  pomogaet,  -  suetlivo  sovetoval
Gardner i vse soval emu papirosu.
     Potom on zazheg spichku, dal zakurit' i smotrel,  kak  Ganka,  posapyvaya,
vsej grud'yu vdyhal dym.
     - CHto, horoshie papirosy? - sprosil Gardner.
     - Ochen'! - otvetil Ganka.
     - Tak kak zvat' etogo cheloveka? - Ganka molchal. - Molchite? Togda ya  vam
skazhu: Vojcik, Vojcik. Karl Iogann Mariya Vojcik, vot kak  ego  zovut.  I  vy
otlichno znaete eto. Nu chto, ugadal ya?
     - Net, - otvetil Ganka i otvernulsya. - Ne ugadali. Nichego ya ne znayu pro
etogo cheloveka.
 
                                Glava shestaya 
 
     Skol'ko vremeni proshlo s etih por? SHli chasy, mozhet byt', dni,  a  mozhet
byt', i nedeli. On prosypalsya, tupo smotrel na potolok, na protivnuyu  zheltuyu
lampochku, bol'shoj,  vidimo,  cinkovyj  sosud,  obmazannyj  chem-to  chernym  i
pahuchim, - degtem li, smoloj li, sam chert  ne  razberet  chem,  -  na  vtoruyu
postel', chto stoyala naprotiv, i ego sejchas zhe snova  pogloshchalo  bez  ostatka
mutnoe, rasplyvchatoe pyatno bez obraza i zvukov.  On  tak-taki  nichego  i  ne
osoznaval iz proishodyashchego.
     Vprochem, net, on kakim-to verhnim  chut'em  ne  prinimal,  a  znal,  chto
kamera eta ne ta i polozhenie ego uzhe ne to, drugoe kakoe-to, i sam on uzhe ne
tot, chto ran'she. Kak eto proizoshlo i chto on sdelal - etot  vopros  nikak  ne
prihodil emu v golovu. |Raz, ochnuvshis', on uvidel, chto ego sosed podnyalsya  s
kojki. No emu dazhe ne prishlo v  golovu  pointeresovat'sya,  kto  on  takoj  i
otkuda vzyalsya. Potom on videl, kak sosed stoit pod lampochkoj, derzhit rubashku
i chto-to delaet s ee vorotom - zashivaet, navernoe, - a potom, skol'ko on  ni
prihodil v sebya, kamera opyat' byla pusta - sosed spal, svernuvshis' kalachikom
i prikryvshis' s golovoj odeyalom. Znachit, byla uzhe noch'.
     Tak cheredovalsya i sosushchestvoval etot yasnyj, prostoj i strashnyj v  svoej
prostote koshmar s  glubokim  i  mutnym  zabyt'em.  ZHeltaya  lampochka,  serye,
shershavye steny, vtoraya krovat' naprotiv i na nej ego sosed - vot i vse,  chto
on pomnil.
     V pervyj raz, kogda on prishel  v  sebya  okonchatel'no,  sosed  sidel  na
krovati i smotrel na nego. Ganka podnyal golovu i ulybnulsya.
     - Nu, kak? - sprosil sosed, i tol'ko sejchas Ganka uznal  ego:  eto  byl
Karl Vojcik. - Vam luchshe?
     Ganka pomolchal, soobrazhaya, potom vdrug v uzhase vskochil s kojki,  sdelal
dvizhenie bezhat', no sejchas zhe sel opyat'. Glaza ego byli shiroko  otkryty,  on
chasto dyshal.
     - CHto eto s vami? - sprosil Karl Vojcik.
     Ganka molchal.
     - Vody hotite?
     - Razve vas ne rasstrelyali? - sprosil nakonec Ganka sovsem tiho.
     - A chto, vy dali takie pokazaniya?  -  bez  osobogo  vozbuzhdeniya,  no  s
interesom osvedomilsya Karl Vojcik.
     - Nichego ya ne daval, - skazal Ganka.
     - Nu, a pochemu zhe...
     "V samom dele - pochemu? Vo sne, chto li, prisnilos'?"
     - Mne pokazalos', - s trudom vygovarivaya slova, otvetil  Ganka,  -  chto
vas rasstrelyali eshche vchera, no teper' ya vizhu, chto vy i tot sovsem ne pohozhi.
     Vojcik smotrel na nego, ne  svodya  glaz,  s  kakoj-to  trudno  ulovimoj
ironiej ili nasmeshkoj.
     - Tak vas vodili smotret' rasstrel? - sprosil on.
     Ganka opyat' zadumalsya: chto-to vse vremya vsplyvalo  i  sejchas  zhe  snova
ischezalo iz ego pamyati.
     - Na rasstrel? - sprosil on, morshchas' ot usiliya vspomnit' vse. - Vodili?
Net, nikuda menya ne vodili, ya i voobshche ne vyhodil iz kabineta... no  vot  iz
okna...
     - Aga! - sejchas zhe ponyal vse  Vojcik.  -  Oni  podveli  vas  k  oknu  i
skazali: "Smotri! Vot chto budet s toboj, esli  ty  budesh'  upryamit'sya  i  ne
slushat' dobryh sovetov". Tak?
     - Tak! - otvetil Ganka. No sejchas zhe zakrichal: - Net,  net,  sovsem  ne
tak! To est' tak, no...
     - Vse tak! - Vojcik ochen' tverdo skazal eto, pokazyvaya, chto razgovor na
etu temu on schitaet okonchennym. - Nu i togda vy  sdelali  vse,  chto  ot  vas
potrebovali? Ne tak li?
     Ganka shvatilsya za golovu i zahodil po kamere.
     - YA chto-to  podpisyval,  -  skazal  on  zhalobno.  -  YA,  verno,  chto-to
podpisyval... bumagu kakuyu-to, potom pis'mo,  potom  deklaraciyu:  "Kommunizm
yavlyaetsya tol'ko nashim pervym protivnikom, za nim pojdet i bor'ba  so  vsyakoj
demokratiej! My rasisty!.." CHto-to v etom rode!
     - Ochen' horosho, - usmehnulsya Vojcik, - dostojnejshij dokument!  I  posle
togo, kak vy ego podpisali, vas  poslali  ko  mne  i  prikazali:  "A  teper'
zapominaj vse, chto tebe budet govorit' tvoj sosed, - v etom  tvoj  poslednij
shans". Tak?
     Ganka molchal.
     - Vidite? Opyat' tak. YA ne hochu pritvoryat'sya i poetomu igrayu  s  vami  v
otkrytuyu. Tak vot, davajte dogovorimsya napered: iz etogo...
     - Bozhe moj, bozhe moj! - skazal Ganka v uzhase. -  |togo  ne  bylo...  No
ved' mozhno i tak podumat'! Kak zhe ya ne soobrazil vsego etogo!
     - Nu vot, - kivnul golovoj Vojcik, - a raz sejchas vy  vse  soobrazhaete,
davajte dogovorimsya napered: nichego u vas ne poluchitsya. Konechno,  ot  takogo
porucheniya vy otkazat'sya ne mozhete... Skazhite, oni sil'no vas bili?
     Ganka s velichajshim napryazheniem smotrel na nego i molchal. CHto-to  smutno
pripominalos' emu, no vse vremya uskol'zalo, i on nikak  ne  mog  ulovit'  to
osnovnoe i edinstvenno vazhnoe, chto  sledovalo  pojmat'  i  vyrvat'  iz  etoj
putanicy.
     - YA pisal, ya, verno, chto-to  mnogo  pisal!  -  povtoril  on  uzhe  pochti
bessmyslenno.
     - Nu, ponyatno! - Vojcik grubo rashohotalsya. - Inache razve  vy  byli  by
tut? - On otvernulsya i leg na krovat', spinoj k Ganke.
     Potom  Ganka  snova  spal,  vernee  -  ne  spal,  a  vpadal  v  tyazheloe
poluzabyt'e, vo vremya kotorogo on pomnil, odnako, chto on nahoditsya v tyur'me,
v novoj kamere, chto ryadom s nim lezhit Karl Vojcik, schitayushchij ego predatelem,
i eto, pozhaluj, verno, potomu chto ne zrya, vovse ne zrya ego  posadili  v  etu
kameru.
     Skol'ko vremeni eto prodolzhalos',  on  opyat'-taki  ne  pomnil,  no  ego
razbudila ch'ya-to grubaya ruka, kotoraya tryasla ego za vorot.  On  pripodnyalsya,
sil'nym dvizheniem plecha sbrosil etu ruku i sel na krovati. Pered  nim  stoyal
soldat i derzhal v ruke kakuyu-to bumazhku.
     - Na dopros! - skazal on, a tak kak Ganka prodolzhal sidet'  nepodvizhno,
neterpelivo dobavil: - Davaj, davaj poshevelivajsya! Ty ne odin u menya!
     ... Kogda Ganka vozvratilsya, na stole stoyala dovol'no bol'shaya olovyannaya
miska, po dnu kotoroj bylo razlito  nemnogo  mutnoj  zhidkosti.  Ryadom  lezhal
kusok serogo hleba.
     - Vasha porciya, - skazal Vojcik, ne glyadya na nego.
     On sidel na krovati, a pered nim na taburetke stoyali kakie-to  figurki,
sleplennye iz hlebnoj myakoti. - Ganka ne srazu dazhe ponyal, chto eto shahmaty.
     -  CHto,  hot'  pokormili  oni  vas  tam?  -  nebrezhno  sprosil  Vojcik,
peredvigaya kakuyu-to figurku.
     Ganka stoyal, molcha smotrya na nego, no Vojcik sejchas zhe i zabyl o  svoem
voprose. On  sosredotochenno  smotrel  na  shahmatnuyu  dosku,  nacherchennuyu  na
taburetke, i dumal.
     - Da! - skazal on nakonec gromko sam sebe i  usmehnulsya.  -  I  tak  ne
vyhodit, i tak ne vyhodit...
     - Vojcik! - robko pozval ego Ganka.
     - Da? - on vse smotrel na shahmaty. - Da, govorite, ya vas slushayu.
     - Vy znaete, chto oni mne skazali?
     Vojcik dvinul bylo kakuyu-to figurku, no sejchas  zhe  pokachal  golovoj  i
postavil ee obratno.
     - Da, chto zhe oni vam skazali? - sprosil on ravnodushno.
     Ganka gluboko vzdohnul i nichego ne otvetil.
     - CHto za chert! - vyrugalsya Vojcik, ne svodya glaz s shahmatnoj figury.  -
A esli... Net, tak tozhe nel'zya... Nu, nu, chto  zhe  oni  vam  skazali?..  |to
Gardner, chto li, skazal? - podnyal on glaza na Ganku.
     - Da, Gardner. On mne skazal: "Raz vy  podpisali  deklaraciyu  ot  imeni
rabotnikov instituta protiv psevdoucheniya professora Mezon'e, znachit vy nash".
A esli by vy znali, kakaya eto gnusnost'!
     Vojcik molchal.
     - Mne ostalos' tol'ko odno! - skazal Ganka i oblizal peresohshie guby.
     - Imenno? -pointeresovalsya  Vojcik.  Ganka  nereshitel'no  posmotrel  na
nego.
     - No vy... - zaiknulsya on. Vojcik molchal.
     - YA vyjdu i ub'yu Gardnera! - vdrug vypalil Ganka.
     Vojcik podnyal golovu - do sih  por  on  vse  perestavlyal  shahmaty  -  i
posmotrel emu v yajco, bystro, vnimatel'no i zlobno, i snova stal smotret' na
taburetku.
     - Nu konechno, vy mne ne verite! - zhalobno skazal Ganka, i slezy u  nego
potekli po licu.
     -  Ne  pokupajte,  ne  pokupajte  menya,  Ganka,  tak  deshevo!  -  vdrug
razdrazhenno zagovoril Vojcik i povernul k nemu svoe nenavidyashchee lico. - Vy v
etih delah eshche novichok. I oni vas ochen'... ponimaete, prosto ochen'  nehorosho
proinstruktirovali. Vy speshite i putaetes'. |to zhe grubaya i topornaya rabota,
kak vy etogo sami ne ponimaete! Skazhite  im,  chto  oni  ot  menya  nichego  ne
poluchat! Segodnya ili zavtra oni menya vyvedut i rasstrelyayut, tol'ko etim delo
i konchitsya, - i on zlobno smeshal shahmaty.
     - Gardner skazal, chto ya dolzhen predlozhit' vam peredat' na volyu zapisku.
Skazat', chto menya skoro vypustyat, i esli vy zhelaete chto-nibud' peredat'...
     - Gospodi! - vdrug vzmolilsya Vojcik. - I eto Gardner! No vy-to,  vy-to,
Ganka... Ved' vy zhe umnyj chelovek, vy zhe dolzhny ponimat'...
     - Gardner mne skazal, - prodolzhal Ganka: - "Konechno, on vam snachala  ne
poverit, no vnushite emu, chto  vas  skoro  vypustyat,  -  ser'eznyh  obvinenij
protiv  vas  net,  i  deklaraciyu  vy  uzhe  podpisali,   a   delo   vel   vash
universitetskij tovarishch Lyudovik Dofine".
     - Kak? - ochen' udivilsya i dazhe ispugalsya Vojcik. - Vy i pro  deklaraciyu
dolzhny byli skazat' mne?
     - Da, da, i pro nee, i dazhe imenno pro nee. On neskol'ko  raz  povtoril
mne i pro deklaraciyu i pro  to,  chto  Lyudovik  Dofine,  moj  universitetskij
tovarishch, byl moim sledovatelem: "Tak vot Vojciku i skazhite".
     Vojcik pokachal golovoj.
     - Ah, kakaya svoloch' etot Gardner! - skazal on zadumchivo.  -  Ah,  kakaya
svoloch'! Vy znaete, Ganka, on tol'ko kazhetsya ogranichennym, a na  samom  dele
on ochen' umnyj, on umnee vsego gestapo. On znaet, chto vrat' i kak  vrat',  i
vot na etom,  imenno  vot  na  etom,  oni  dejstvitel'no  mogli  by  pojmat'
kakogo-nibud' yunca.
     - A vas? - sprosil Ganka.
     On sprosil potomu, chto poslednie slova Vojcika dlya nego prozvuchali tak:
- "No menya, sudar', vy i na etom ne pojmali by".
     - A menya... - v razdum'e povtoril Vojcik i ostanovilsya. - Net, to est',
mozhet byt', da... To est', konechno, net. No eto ne potomu, chto ya ne  poveril
by vam, - vozmozhno, poveril by, i dazhe konechno  poveril  by,  no  zapisku  i
adresa ne dal by. On eshche podumal.
     - A kogda vas dolzhny vypustit'?
     - Da ya ved' ne znayu, vypustyat li, - skazal tusklo Ganka. U  nego  opyat'
nachala bolet' golova i stanovilos' dushno i mutno. - On skazal mne:  "Segodnya
ili zavtra otpustim".
     - Ponyatno! Vypustyat, Ganka, obyazatel'no vypustyat! Vy im teper' nuzhny...
- On krivo usmehnulsya. - A vot Lyudovika-to  Dofine,  ochevidno,  uzhe...on  ne
dogovoril i shchelknul sebya po zatylku.
     Gans posmotrel na nego s udivleniem.
     - Vy menya ne tak ponyali, - skazal on. - Kakoj Lyudovik Dofine? Nikto  so
mnoj, krome Gardnera, ne govoril. A Dofine i na svete-to ne sushchestvuet.
     - Ne sushchestvuet? - peresprosil Vojcik. - Da, teper',  konechno,  uzhe  ne
sushchestvuet. Raz Gardner vam  nazval  ego  familiyu,  znachit,  bol'she  ego  ne
sushchestvuet.
     - A razve?.. - nachal Ganka ispuganno.
     - "Razve on byl?" - hotite vy sprosit'. V tom-to i delo, chto  byl...  I
universitet  okonchil,  i  storonnikom  narodnogo  fronta  byl,   i   rabotal
sledovatelem v gestapo no nashemu porucheniyu. Vidite,  vse  eto  Gardner  uchel
vpolne trezvo. I esli oshibsya, to tol'ko v odnom.
     - V chem zhe? - sprosil Ganka.
     - V tom, chto ni adresa, ni pis'ma ya vam vse-taki ne dam.
     - Vy ne doveryaete mne po-prezhnemu? -  sprosil  Ganka  posle  nekotorogo
molchaniya.
     - Net, ne po-prezhnemu! - laskovo ulybnulsya Vojcik i dotronulsya  do  ego
ruki. - Teper' ya ne doveryayu vam bol'she prezhnego, potomu  chto  znayu,  chto  vy
nepremenno popadete opyat' v ruki Gardnera.
     Vojcik otkinulsya na  stenu  i  zakryl  glaza.  Vid  u  nego  byl  ochen'
utomlennyj. Tak proshlo  mnogo  vremeni.  Potom  on  provel  rukoj  po  licu,
posmotrel na Ganku i ulybnulsya.
     - Da, - skazal on. - |to uzhe vse. Kto-to vydaet, i umelo  vydaet.  CHto,
vam veleli s moej zapiskoj sejchas zhe prijti k nim?
     Ganka pokachal golovoj.
     - Net, prosto skazali, chtob ya vypolnil kak mozhno luchshe vashe poruchenie i
bol'she ni o chem ne dumal.
     - Umno! - usmehnulsya Vojcik.  -  I  umno,  i  dal'novidno!  CHem  dal'she
znakomlyus' s Gardnerom, tem bol'she otdayu emu dolzhnoe. YAsno, chto on  ser'ezno
rasschityvaet na vas, i kakoe schast'e, chto on oshibaetsya. V etom i est'  zalog
ego gibeli, Ganka!
     - Gospodi! - kriknul Ganka i brosilsya k Vojciku. - Esli  by  vy  tol'ko
znali... Esli by vy tol'ko znali, chto ya sdelal, podpisav etu  podlost'...  YA
zhe... ya zhe pogubil professora! On ne  vyderzhit,  kogda  uvidit  moyu  podpis'
ryadom s podpis'yu Lane, i esli by vy znali eshche...
     -  Znayu,  vse  znayu,  golubchik,  -  laskovo  skazal  Vojcik.  -  I   ne
rasskazyvajte mne nichego bol'she, ne nado, ya i tak vse ponimayu.
     Ganka vstal, provel rukoj po licu i tyazhelo sel opyat' na taburetku.
     - CHto zhe mne delat'? - sprosil on tiho i kak-to isstuplenno.
     - Teper' ya vas sproshu: kak vy schitaete, oni vas dejstvitel'no vypustyat?
- sprosil Vojcik, chto-to soobrazhaya.
     - Da, esli  soglashus'  i  dal'she  podderzhivat'  deklaraciyu,  kotoruyu  ya
podpisal.
     - Otlichno! - Vojcik dotronulsya do plecha  Ganki.  -  Obeshchajte  vse,  chto
ugodno, podpishite eshche desyat' deklaracij. Esli podpisali odnu, ostal'nye  uzhe
ne imeyut znacheniya, no vyhodite obyazatel'no  -  vy  budete  nuzhny.  Vy  ochen'
budete nuzhny, i esli menya ne rasstrelyayut segodnya zhe...
     - Kak? - vskochil Ganka. - No Gardner mne govoril sovsem drugoe. YA  dazhe
tak mog ponyat', chto oni vas ne schitayut dazhe osobenno opasnym prestupnikom.
     - Konechno, oni hoteli vam eto vnushit', - opyat' ulybnulsya Vojcik. - Net,
Ganka, oni otlichno ponimayut, skol'ko  ya  stoyu,  i  esli  ya  ne  peredal  vam
zapisku, znachit delat' im so mnoj nechego. Ponimaete?
     - Da, -  skazal  Ganka.  CHto-to  davilo  grud'  i  ne  davalo  svobodno
govorit'. Snova nachinala bolet' golova. - Da, - povtoril on  i  sam  uslyshal
svoj golos so storony,  kak  budto  by  govoril  ne  on,  a  kto-to  tretij,
nahodyashchijsya s nim ryadom. - YA ponimayu vas, i raz vy...
     - A raz so mnoj bol'she nechego  delat',  znachit,  nado  menya  kak  mozhno
skoree... likvidirovat'! I kak mozhno skoree! A to ya,  pozhaluj,  sumeyu  najti
sposob predupredit' tovarishchej kak-nibud' inache. Kazhdyj  prozhityj  mnoyu  den'
povyshaet na eto shansy. Ponyatno?
     Ganka kivnul golovoj.
     - A cherez vas ya vse-taki nichego peredavat' ne budu i nikakogo adresa ne
nazovu... No vot chto, Ganka! Esli vy mozhete vybrat'sya, to vybirajtes', - vot
i vse. I obyazatel'no zapomnite pro Lyudovika Dofine. |to ochen' vazhno.
     - Vy zheleznyj chelovek, -  skazal  Ganka,  -  i,  znaete,  ya  eto  ponyal
pochemu-to eshche togda, kogda my igrali s vami v shahmaty. Takie tol'ko i  nuzhny
v nashe vremya. A ya...
     - A vy? - sprosil Vojcik. - Vy kakoj?
     - YA? - On bespomoshchno razvel rukami. - Vidite,  kakoj?  -  skazal  on  s
zhalkoj usmeshkoj. - Ochen' nehoroshij.
     - Iz myasa, nervov i kostej? - ser'ezno sprosil Vojcik.
     - Eshche huzhe. Tol'ko iz nervov!
     - Da! - Vojcik chto-to dolgo smotrel v lico Ganki. - A vy znaete,  pered
samym arestom kak-to sluchajno mne popala v ruki kniga o Kampanelle, i ya stal
dumat' o nem.
     - O Kampanelle? - vse bol'she i bol'she udivlyalsya Ganka. -  No...  pochemu
zhe imenno o Kampanelle?
     - Da, o Kampanelle, - tverdo skazal Vojcik. -  O  cheloveke,  vsyu  zhizn'
mechtavshem o gorode solnca. On ved' tozhe mnogo perenes,  on  bol'she  dvadcati
let prosidel v podzemnoj tyur'me i pisal tam sonety. Pisal, mozhet byt', mezhdu
dvumya doprosami, kotorye vsegda konchalis'  dyboj  ili  "ispanskim  sapogom".
Pomnite eto: "YA dvenadcat' chasov provisel na dybe i  poteryal  za  eto  vremya
shestuyu chast' svoego myasa". No pyat' shestyh etogo strashnogo, isterzannogo myasa
prodolzhali zhit', stradat', borot'sya  i  mechtat'!  Vot  chto  glavnoe,  Ganka:
mechtat'! O gorode solnca,  kotoryj  budet  postroen  posle  togo,  kak  ego,
Kampanellu, snimut s verevki i brosyat v yamu. I on veril, on plamenno  veril,
chto takoj chas pridet i gorod solnca budet  sozdan!  A  kakaya  nechelovecheskaya
sila very v budushchee byla u nego, Ganka! YA  kogda-to  perevodil  ego  sonety.
Pomnyu, on pisal v tyur'me:
 
                     Zaklejmeno proklyat'em bez predela 
                     To seno, chto neskoshennym istlelo. 
                     Vot tak zhe budet pozdno ili rano 
                     I s carstvom mnogoletnego tirana. 
 
     On pomolchal.
     - I vot, ya tak zhe sizhu  v  tyur'me,  kak  i  on,  ya  tak  zhe  boryus'  za
osvobozhdenie svoej rodiny, no tol'ko ya schastlivee  ego:  ya  znayu,  i  tverdo
znayu, chto gorod solnca nepremenno budet postroen, a on mog tol'ko mechtat' ob
etom.
     - Da, - skazal Ganka, - ya teper' tozhe veryu v eto. No ya eshche ne  zasluzhil
togo, chtoby vstupit' v etot gorod. YA  ne  sdelal  nichego,  chtoby  miru  bylo
svetlee.
     - No vy znaete, chto nuzhno delat'? - sprosil Vojcik.
     Ganka posmotrel na nego.
     - Kazhetsya, znayu, - skazal on korotko.
     Oni oba pomolchali.
     - I vot segodnya, - skazal vdrug Vojcik, - ya umirayu za nego, hotya u menya
v nem net ni  odnogo  znakomogo.  Vy  znaete,  -  sprosil  on  neozhidanno  i
sovershenno vrazrez razgovoru, - chto takoe smiritel'naya rubashka?
     Ganka posmotrel na nego udivlenno.
     - Pri chem zhe... - zaiknulsya bylo on, no sejchas zhe otvetil:  -  U  Dzheka
Londona  est'  celyj  roman  o  nej.  On,  kazhetsya,  tak  i   nazyvaetsya   -
"Smiritel'naya rubaha".
     -  |to  chto-to  o  pereselenii  dush  i   stranstvii   po   vremenam   i
prostranstvam? - pomorshchilsya Vojcik - Znayu, chital! Net, eto chto! YA govoryu pro
nastoyashchuyu smiritel'nuyu rubahu. Vas zatyagivayut v nee tak, chto  telo  nachinaet
srazu bolet' i pul'sirovat' tak, kak odna sploshnaya  rana...  Ah,  kakaya  eto
bol'! U vas srazu zhe otmiraet telo, otmiraet, no prodolzhaet chuvstvovat', kak
budto vas polozhili na shvejnuyu mashinku i prostrochili neskol'ko raz. Potom vam
zagibayut ruki i propuskayut cherez nogi. Odnim slovom, zatyagivayut  uzlom...  I
krov' zalivaet glaza, vy lezhite i tol'ko  odnoj  poloskoj  zhivota  kasaetes'
pola, vse ostal'noe nahoditsya v  vozduhe.  CHerez  pyat'  -  desyat'  minut  vy
teryaete soznanie. YA v nej prolezhal svyshe sutok i znayu, chto  eto  takoe.  |to
bylo eshche dva goda tomu nazad. Tak vot, lezha v nej, ya vspomnil  Kampanellu  i
podumal...
     On ne uspel dokonchit'. Otvorilos' malen'koe krugloe okoshechko na dveri i
sejchas zhe zahlopnulos'. Potom zagremeli klyuchi.
     - |to za vami! - bystro skazal Vojcik. - Skazhite,  chto  ya  zasmeyalsya  i
plyunul vam v lico. Pro Dofine vy mne ne skazali: zabyli familiyu.
     On obernulsya na dver' - ee vse otpirali - i bystro sunul Ganke ruku.
     - Kogda vy vozvratites', menya uzhe tut ne budet. No  vspominajte  inogda
obo mne, esli vam vse-taki udastsya uvidet', kak stroyat gorod solnca...
     Vnezapno on otskochil ot Ganki.
     Dver' priotkrylas'. Na poroge stoyal soldat s bumagoj v rukah.
     - Ganka, - vyzval on, - sobirajtes'!
     - Do svidaniya, Vojcik, - skazal Ganka.
     Vojcik nichego ne otvetil.
     Kogda dver' zakrylas' i zvonko shchelknul  zamok,  on  opyat'  vydvinul  na
seredinu kamery taburetku i rasstavil shahmatnye figury v  tom  poryadke,  kak
oni stoyali do prihoda Ganki. On sdelal neskol'ko hodov,  pokachal  golovoj  i
smeshal figury.
     Potom vstal i zahodil po kamere.
     - Tak-to, Ganka! - skazal on, ostanavlivayas' pered  dver'yu.  -  Tak-to,
dorogoj! Mozhet byt', vy i ne ub'ete Gardnera, no vse-taki, vse-taki...
 
                               Glava sed'maya 
 
     Missiya, kotoruyu Kurceru prishlos' vzyat' na sebya, byla  emu  yavno  ne  po
serdcu.
     Ne to chtob etomu horosho vydressirovannomu, cepkomu, umnomu i sovershenno
besprincipnomu  cheloveku  pretili  vospominaniya  o  perezhitom   im   nekogda
unizhenii. |tot dikij krik, rugan'  na  dvuh  yazykah  srazu,  letyashchie  kosti,
besnovataya  figurka  professora  -  vse  eto  teper',  za  davnost'yu  let  i
ogromnost'yu sobytij, proisshedshih za etot promezhutok, sovershenno  vyvetrilos'
iz pamyati i teryalo svoj obidnyj smysl, i ne rodstvennye chuvstva  govorili  v
nem i uzh konechno ne sovest', v sushchestvovanie kotoroj on ne veril  i  v  svoi
luchshie gody. Nikak ne vse eto  zastavlyalo  ego  otkazyvat'sya  ot  porucheniya,
navyazannogo emu vedomstvom, s kotorym on ne byl  svyazan  uzhe  pyat'  let.  On
otkazyvalsya potomu, chto schital sovershenno bespoleznym, smeshnym, a  dlya  sebya
tak i prosto unizitel'nym dejstvovat' tak, kak emu predlagali.
     - |takaya merzost'! - govoril on, i dazhe ego krasivye guby krivilis' pri
etom, kak ot sil'nogo otvrashcheniya. - Bozhe moj, chto  za  merzost'  i  idiotizm
zadumali eti martyshki!
     I kogda v ministerstve rech' doshla do etogo,  on  tozhe  (hotya,  konechno,
daleko ne s takoj energiej i yasnost'yu) vyskazal primerno te zhe mysli.
     - K chemu eta akterskaya igra? - skazal on nedoumenno, razvodya rukami.  -
|ti hitrospleteniya i intrigi?  CHto  eto  za  smes'  velikogo  inkvizitora  s
chinovnikom gestapo, kogda dlya razresheniya vseh etih voprosov trebuetsya - vot!
- i on slegka hlopnul sebya po karmanu.
     No  malen'kij  chernovolosyj  chelovek  s  dlinnym   cherepom,   bol'shimi,
lunaticheskimi, kak u nochnyh ptic, glazami v otvet na eto chestnoe i tupovatoe
- narochno tupovatoe - nedoumenie tol'ko ulybnulsya i pokachal golovoj.
     - My dolzhny gruppirovat' vokrug sebya luchshie umy Evropy, - skazal on.  -
Vyigrat' vojnu fizicheski na pole srazheniya, - eto, razumeetsya, ochen' mnogo, -
on podnyal kverhu palec, - ochen' mnogo! No eshche daleko ne vse. Posle etogo  ee
nado eshche vyigrat' i moral'no, v  umah  lyudej.  Pomnite,  chto  samye  velikie
sobytiya sovershayutsya v mozgu. Vot chego ne ponimayut bravye molodcy iz voennogo
vedomstva.
     - Izvinite, -  skazal  Kurcer  hmuro,  -  no  i  ya  etogo  ne  ponimayu.
Principial'no ne ponimayu. Dlya menya eto vse  slishkom  tonko.  Po-moemu,  tak:
esli ya pridavil vraga nogoj k zemle, to on podavlen  fizicheski  i  moral'no,
pobeditelem on sebya uzhe nikak ne pochuvstvuet. Kulak horosh uzhe tem odnim, chto
on odinakovo formiruet i telo i dushu. A  vse  eti  hitrospleteniya,  ugovory,
akterstvo... - On mahnul rukoj. - Net, vse eto mne nikak ne po dushe.
     - I, odnako, - skazal chernovolosyj urodec, - vy v  svoe  vremya  otlichno
spravilis' s  seriej  statej,  napisannyh  po  nashemu  zakazu.  To,  chto  my
predlagaem vam sejchas, po sushchestvu, tol'ko prodolzhenie etoj zhe raboty. My ne
vydumyvaem vam nichego novogo.
     - Vidite li, - hmuro skazal Kurcer, - tut est' principial'naya  raznica!
YA zhurnalist i mogu napisat' vse, chto vam ugodno, no  mezhdu  tem  vremenem  i
nyneshnim - celaya propast'. Togda nashi tanki eshche ne polzli po  ulicam  stolic
Evropy. Professor Mezon'e byl dlya nas nedosyagaem. Sejchas zhe vse, chto  nuzhno,
vy mozhete poluchit' pryamo cherez Gardnera. |to budet i skoree i krepche.
     - Vot chto, gospodin Kurcer, - skazal urodec posle nekotorogo  molchaniya.
- Mozhet byt', u vas tut, - on poshevelil pal'chikami,  -  zameshano  chto-nibud'
sugubo lichnoe?.. Vy ved' ponimaete, o chem ya govoryu?.. Mozhet  byt',  my  i  v
samom dele ploho razbiraemsya v  vashih  semejnyh  otnosheniyah?  Togda  skazhite
pryamo, i esli eto tak, to...
     - |to sovsem ne tak, - skazal Kurcer. - YA poedu i budu delat'  to,  chto
vam ugodno. No, - on hmuro ulybnulsya, - ya, kak Napoleon,  nikogda  ne  lyublyu
delat' bespoleznye veshchi. Gde dostatochno fizicheskoj sily, tam  ne  nado  etih
obez'yan'ih krivlyanij. Vprochem... - on vstal s  mesta.  -  Da  budet  tak.  YA
chelovek yasnyh i pryamyh linij. Prikazano -  i  ya  delayu.  -  On  pomolchal  i,
podumav, dobavil: - Vot vy govorite: "moral'naya pobeda v mozgu lyudej".  A  ya
horosho znayu, chto takoe eti samye moraleobrazuyushchie sily v ih chistom  vide.  YA
videl i znayu, kak izmenyaetsya i psihika i nravstvennost' pod dulom brauninga.
Povtoryayu: ya gluboko ubezhden, chto vrag, sbityj s  nog  udarom  moego  kulaka,
bystro perehodit v moyu veru.
     CHernovolosyj zasunul ruki v karmany pidzhaka i ot etogo  srazu  sdelalsya
eshche men'she i tshchedushnee.
     - A esli net? - sprosil on, s lyubopytstvom smotrya na Kurcera.
     - Znachit, ya ego nedostatochno pobil, i nado  udarit'  v  drugoj  raz,  i
pokrepche.
     - I vse? - sprosil urodec.
     Kurcer slegka  pozhal  odnim  plechom.  |tot  razgovor  nachinal  ser'ezno
razdrazhat' ego. On vynul zazhigalku, povertel ee v rukah, podbrosil  i  snova
spryatal v karman.
     - Konechno, - skazal on medlenno, - est' takie zlobnye i upornye gadiny,
kotoryh nikakie poboi nichemu ne nauchat, no takih men'shinstvo. YA ponimayu, kak
mozhno bit' dlya togo, chtoby ubit', no kak snachala bit',  a  potom  ubedit'...
Net, eto nikak ne ukladyvaetsya v moej golove.
     CHernovolosyj urodec stoyal po-prezhnemu nepodvizhno.
     - Konechno, - skazal on, - vy budete dejstvovat'  v  tesnom  kontakte  s
Gardnerom, i esli nichego ne vyjdet, to...
     - |to-to ya ponimayu, - skazal Kurcer. - No esli by s professorom Mezon'e
govoril odin Gardner, to rezul'tat byl by takoj zhe.
     Urodec posmotrel na Kurcera pryamo, otkryto i pristal'no. V ego  bol'shih
chernyh glazah chto-to na mgnovenie zazhglos' i sejchas zhe potuhlo, on dazhe  kak
budto slegka zevnul.
     - To, chto ya znayu o professore Mezon'e, - skazal on vyalo,  -  zastavlyaet
menya ne soglasit'sya s vami. Uspeh imperativnyh mer, po-moemu,  zdes'  bol'she
chem somnitelen.
     - A vy dumaete, ya skol'ko-nibud'  nadeyus'  na  uspeh?  -  skazal  vdrug
Kurcer zlo i razdrazhenno. - Gardneru vse ravno pridetsya vstupit'sya rano  ili
pozdno, no luchshe by srazu bylo nachat' s nego... - I on vzyalsya bylo za shlyapu.
     Urodec gluboko vzdohnul, vynul ruki iz karmanov i proshel k stolu.
     - Odnu minutochku! - skazal on. - YA vam koe-chto dam na dorogu.
     On vydvinul yashchik stola i vykinul neskol'ko knig v raznocvetnyh bumazhnyh
oblozhkah.
     - Vot, posmotrite, - skazal on, - v osobennosti etot tom  "Ezhemesyachnogo
obozreniya nauk i iskusstva". Zdes' est' interesnaya stat'ya doktora Ganki.
     Kurcer bystro vzglyanul na nego, no  on  ne  ulybalsya,  i  ptich'i  glaza
smotreli po-prezhnemu pryamo i tusklo.
     - YA znayu etu stat'yu, - skazal Kurcer i vzyal zhurnal.
     - Nu i otlichno, - oblegchenno vzdohnul chernovolosyj urodec. - A kak vashe
samochuvstvie voobshche?
     - Blagodaryu vas, - hmuro skazal Kurcer. - Ono takovo, chto  ya  polnost'yu
vypolnyu vse, chto vy mne poruchili.
     Pridya domoj, on dolgo hodil po kabinetu, nasvistyvaya kakuyu-to idiotskuyu
arijku, chto-to dumal, soobrazhal i nakonec sel za stol i nachal pisat'.
     Tak ego i zastal Gardner, kotoromu on vruchil pis'mo.
     - Zaver'te ego, - skazal Kurcer, - chto ya nemnogo bolen, lezhu v krovati,
no cherez neskol'ko dnej budu v gorode.
     Gardner posmotrel na nego v nedoumenii.
     - Znachit, vy ne vojdete v gorod vmeste s nami? - sprosil on.
     Emu  pod  sekretom  rasskazali,  chto   Kurcer   naznachaetsya   imperskim
namestnikom etoj novoj  provincii,  ili  protektorata,  i  vstupaet  v  svoi
obyazannosti nemedlenno. Pro missiyu zhe special'nogo poryadka on znal smutno  i
ne vse, emu tol'ko special'nym otnosheniem iz ministerstva zapretili kasat'sya
professora Mezon'e bez vedoma ili sankcii Kurcera. O rodstve  zhe  Mezon'e  i
Kurcera on znal do sih por tol'ko to, chto soobshchali emu  v  ministerstve,  to
est', po sushchestvu, nichego, krome gologo fakta,  kotoryj  mog  byt'  rascenen
po-raznomu. Dazhe nastoyashchie namereniya Kurcera emu byli ne vpolne izvestny.
     "Vo vsyakom sluchae, professor ne osobenno  obraduetsya  etomu  pis'mu,  -
bystro reshil Gardner, smotrya, kak Kurcer vertit v  rukah  zazhigalku.  -  Da,
esli takoj nachnet chego-nibud' dobivat'sya..."
     A Kurcer spryatal zazhigalku, podoshel k stolu, otper nizhnij yashchik i  vynul
ottuda prodolgovatuyu i zheltuyu, kak spelyj yuzhnyj plod,  butylku.  Vzyal  ee  v
ruku, podoshel k oknu i posmotrel v steklo, kak v gran' kakogo-to gigantskogo
kristalla.
     - Tysyacha vosem'sot vos'mogo goda! - skazal on s gordost'yu i postavil ee
na stol. - Vojti vmeste s vami v gorod? Net, zachem zhe?! - On usmehnulsya tak,
chto dazhe Gardneru stalo nepriyatno. - Net, ya zapozdayu nedeli  na  dve.  Pust'
tam posmotryat na vas i podumayut. Na eto tozhe nado dat' vremya. Esli  ya  pridu
srazu, mnogie iz nih i  ne  pochuvstvuyut  vashej  ruki,  a  oni,  -  on  snova
usmehnulsya, - dolzhny horoshen'ko vojti vo vkus vsego, chto tvoritsya.
     "Vot svoloch'! - ocepenelo podumal Gardner. - On dazhe i ne skryvaet, chto
ya emu nuzhen kak chernyj fon. Vidite li, my dolzhny byt' plohi potomu,  chto  on
hochet byt' horoshim. Da chto ya emu - negr, chto li?"
     - Skazhite, - sprosil on oficial'nym tonom, sdvigaya brovi, - chto zh ya-to,
sobstvenno, togda dolzhen delat'? Sotrudnikov instituta mne,  znachit,  nel'zya
trogat' ni pod kakim vidom? Tak, chto li?
     Tut szadi nego  chto-to  hriplo  i  pronzitel'no  zakrichali.  On  bystro
povernulsya.
     Serdityj sinij popugaj s dlinnym hvostom sidel  na  zherdochke  i  chto-to
zlobno vykrikival, hvatayas' klyuvom na reshetku.
     - Arra! Arrra! Arrrra!! - nadryvalsya popugaj, i sejchas  zhe  iz  drugogo
ugla na etot krik kto-to otvetil tonkim lesnym strekotan'em.
     - Tcit, tcit, tuit, trr...
     Potom pomolchal nemnogo i opyat':
     - Plen', plen', plen', ssss!
     Gardner posmotrel tuda i tol'ko sejchas uvidel, chto mezhdu dvumya knizhnymi
shkafami, v uglu kabineta, stoit bol'shaya kletka s  kosoj  pletenoj  reshetkoj,
kotoruyu on snachala tozhe prinyal za shkaf. Vglyadyvayas'  v  nee,  on  rassmotrel
smutnyj siluet srublennogo dereva, celikom vnesennogo v kletku, a na  grubyh
sukah ego - raznocvetnye komochki puha: eto vse sideli melkie lesnye  ptichki,
ustroivshiesya na nochnoj otdyh.
     "CHert! - podumal oshalelo Gardner. - CHto eto u nego za  Noev  kovcheg?  I
dovolen, svoloch'! Stoit ulybaetsya... Da polno, ne  sumasshedshij  li  on?  Von
glaza u nego kakie!"
     - Arra! Arra! Arra! - nadryvalsya  popugaj  i  vdrug  zabil  kryl'yami  i
zagovoril: - Gerr Krrcer, saharru, saharru, gerr Krrcer!
     Kurcer siyal.
     - Moj zverinec! - skazal on gordo.  -  Znaete,  s  mal'chisheskih  let  ya
zanimayus' pticelovstvom. |to vot giacintovyj  ara,  ochen'  redkij  vid,  uzhe
pochti sovershenno  vymershij.  |tomu  ekzemplyaru  let  pyat'desyat.  Vy  znaete,
popugai ochen' dolgo zhivut. Gumbol'dt, naprimer, rasskazyvaet takoe...
     "V zverinec by tebe postupit' zazyvaloj",  -  zlobno  podumal  Gardner,
pochemu-to ozhestochayas' vse bol'she i bol'she, i v eto  vremya  serdityj  popugaj
kak budto chto-to nadumal i radostno zakrichal:
     - Garrrdner, gerr Garrrdner!
     |to  bylo  tak  neozhidanno,  chto  Gardner  chut'  ne  sel  na  pol.   On
voprositel'no posmotrel na Kurcera.
     Tot stoyal nepodvizhno, no vse lico ego svetilos' ot tihogo vostorga.
     - On znaet imena vseh moih znakomyh, - skazal on s gordym umileniem.  -
Podojdite, Gardner, dajte emu kusochek saharu. Smotrite, kakaya pamyat'! YA  emu
vchera tol'ko raza tri skazal vashu familiyu.
     On podbezhal k stolu, vydvinul yashchik i dostal ottuda  neskol'ko  kusochkov
sahara.
     - Dajte, dajte emu kusochek iz sobstvennyh ruk! - sheptal on v  umilenii.
- Vot vy uvidite, kakaya eto chudesnaya ptica...
     "Da chto on, v samom dele sumasshedshij?" - dumal  Gardner  uzhe  pochti  so
strahom, a tot vse soval i soval emu v ruki sahar.
     Nakonec Gardner vzyal ego i podoshel k kletke.
     Uvidev ego, giacintovyj  ara  zadvigalsya,  perebiraya  zherdochku  chernymi
zhestkimi nogami v krupnyh cheshujkah, vysunuv nos i kak-to bokom, s  privychnoj
delikatnost'yu tol'ko tronul sahar.
     Gardner polozhil emu v klyuv kusok saharu, i togda popugaj, tak zhe bystro
skol'zya po zherdochke, otodvinulsya na seredinu i sochno razgryz ego.
     - A! A! - zakrichal on i zabil kryl'yami.
     I sejchas zhe Kurcer poyasnil s materinskoj gordost'yu.
     - Vidite, kakoj umnyj: s®el i blagodarit!
     - Tcik, tcik, tcik, tss, - razdalos' szadi.
     Kurcer podoshel k shkafu i nazhal knopku. Voshel sluga.
     Kurcer vynul chasy.
     - Vosem' chasov! - skazal on znachitel'no. - Pora zazhigat' ogon'.  Pochemu
kletka ne pokryta? Vidite, pticy bespokoyatsya ottogo, chto ne mogut zasnut'.
     - Ten'k, ten'k, ten'k, - snova skazala kletka.
     - Slyshite? - nahmurilsya Kurcer.
     "Sumasshedshij!  -  podumal  Gardner  uzhe  s  glubokoj  uverennost'yu.   -
Nesomnenno, sumasshedshij! Vot i u Geringa zveri i pticy po vsemu zamku".
     Sluga prines bol'shoe beloe pokryvalo i nabrosil na kletku. V nej  srazu
vse zatihlo.
     Kurcer zazheg elektrichestvo,  vzyal  so  stola  butylku  i  podnes  ee  k
nastol'noj   lampe.   Ona   vspyhnula   i    zasvetilas',    kak    ogromnyj
prozrachno-zolotoj kristall.
     - Net, pochemu zhe ne arestovyvat', - skazal Kurcer. - Ni v  koem  sluchae
vam nikogo iz nih ne sleduet shchadit'! Naoborot! Srazu zhe arestujte  dvuh  ili
treh sotrudnikov instituta! Dazhe proshu -  sdelajte  eto  kak  mozhno  grubee.
Horosho, esli vy sumeete prodelat' vse eto v prisutstvii  samogo  professora,
tak, chtoby on videl.
     On vdrug ulybnulsya zlobno i krivo.
     - YA zhe dolzhen yavit'sya spasitelem! Tak, ponimaete, nuzhno zhe mne  kogo-to
spasat' i ot kogo-to spasat'. Vot vy i dolzhny mne v  etom  pomoch'!  Nu  a  v
obshchem-to, - on mahnul rukoj, - konechno, eto  nikchemnoe  i  vpolne,  kazhetsya,
bespoleznoe delo! Vprochem, posmotrim!
     "Net, ne sumasshedshij, - podumal Gardner, smotrya  na  ego  yasnye,  rys'i
glaza, - a prosto skotina!"
     I ot etoj mysli emu srazu stalo legche.
     Uhodya, on unosil s soboj tom "Ezhemesyachnogo obozreniya" i dovol'no tverdo
znal, chto emu nuzhno delat', kogo arestovyvat' i dazhe s chego nachinat'  pervyj
dopros. I vot neozhidannyj proschet u oboih. V delo vmeshalsya Karl Vojcik.
 
                               Glava vos'maya 
 
     Nikogda tak bystro ne menyalis' u Karla Vojcika sledovateli, kak v  etot
poslednij dopros.
     Ih bylo dvoe. I pervym nachal s nim  razgovarivat'  Gardner,  sejchas  zhe
posle togo, kak otpustili Ganku.
     V koridore Vojcika  ostanovili,  posadili  na  skamejku  i  nadeli  emu
naruchniki. Potom podnyali za lokti i poveli dal'she.
     SHli dolgo. Lift ne rabotal. Prezhde chem dobrat'sya do kabineta  Gardnera,
im prishlos' minovat' neskol'ko  koridorov  i  lestnic.  Na  kazhdoj  ploshchadke
Vojcik nepremenno ostanavlivalsya, kak budto dlya  togo,  chtoby  otdohnut',  i
osmatrivalsya po storonam.
     To, chto zdanie srazu zhe zanyalo gestapo, spaslo ego ot razgroma. Bol'shaya
chast' obstanovki sohranilas'. Koe-gde na ploshchadkah stoyali dazhe pal'my, a pod
nimi, na lavkah, yavno prinesennyh so storony, kuchkami sideli soldaty.
     Lichnyj kabinet Gardnera pomeshchalsya tak vysoko, chto v vyhodyashchem  vo  dvor
ogromnom venecianskom okne ne bylo dazhe reshetki. Prohodya po  kabinetu,  Karl
Vojcik po privychke zaglyanul v nego -  on  uvidel  daleko-daleko  vnizu  ugol
dvora, a na nem neskol'ko  losnyashchihsya,  noven'kih  avtomobilej,  pohozhih  na
zhuzhelic.
     "Da, otsyuda uzhe ne vyprygnesh'", - podumal on.
     Bystro oglyadel kabinet i srazu zhe ponyal,  chto  Gardner  v  nem  ustroil
sklad nagrablennogo. Pol zastilal dorogoj gobelen, na kotorom v pestrom bes-
poryadke meshalis' bezborodye  muzhchiny,  nagie  zhenshchiny,  razvaliny  kakogo-to
mnogokolonnogo hrama, a mezhdu nimi - goryashchie trenozhniki, zhezl s  vorob'inymi
krylyshkami, lavry, dospehi, mechi i belye loshadi.
     "Kradenyj", - podumal Vojcik.
     On otyskal glazami v uglu kreslo, naiskosok ot stola,  poshel  i  sel  v
nego, i togda nad nim s temnoolivkovogo polotna naklonilas'  Venera,  tol'ko
chto vyshedshaya iz porodivshego ee okeana, i posmotrela na nego s tihoj i mudroj
ulybkoj. S ee tela spadala na sirenevyj pesok poberezh'ya samaya legkaya veshch'  v
mire - morskaya pena - tot edinstvennyj material, iz kotorogo ona mogla  byt'
sozdana dazhe bogami.
     "A vot Evu sinajskie evrei prosto vylepili iz kuska sirijskoj gliny"  -
pochemu-to smutno podumal Vojcik. On podnyal glaza i uvidel Gardnera.
     Gardner sidel  za  stolom,  poglazhivaya  bronzovuyu  chernil'nicu  v  vide
lotosa, i lilovatye guby ego uzhe vzdragivali.
     "I lotos etot tozhe ukral", - proneslos' v golove Vojcika.
     - Vam nikto ne  predlagal  sadit'sya,  -  vdrug  s  razdrazheniem  skazal
Gardner i pripodnyalsya so stula. - A nu, vstat' sejchas zhe!
     Vojcik tol'ko hmyknul i zalozhil nogu za nogu.
     - Zachem vy tak krichite? - sprosil on spokojno. - Vy zhe znaete,  stoya  ya
razgovarivat' ne budu.
     - Ne budete? - sprosil Gardner murlykayushchim golosom. -  A  ne  mnogo  li
berete na sebya? Budete! Zastavlyu!
     - Imejte v vidu eshche vot chto, - prodolzhal Vojcik tak zhe  spokojno,  -  ya
ved' otlichno ponimayu, dlya chego vy menya segodnya vyzvali.
     - Ponimaete? -  laskovo  sprosil  Gardner,  i  tonkie  guby  ego  opyat'
vzdrognuli.
     - Nu, razumeetsya, - spokojno i dazhe nebrezhno otvetil Vojcik.
     - A chto zhe vy  takoe  znaete?  -  sprosil  Gardner  s  toj  zhe  sladkoj
nenavidyashchej ulybkoj, rassmatrivaya ego chetyrehugol'noe  lico,  vse  v  temnyh
pyatnah i podtekah.
     Vojcik bystro vzdohnul, otkinulsya na spinku kresla i zakryl glaza.
     - CHto, ne vyspalis'? - snova sprosil Gardner. - Kamera plohaya?
     - Net, pochemu zhe, kamera kak  kamera,  -  mirno  otvetil  Vojcik.  -  V
drugih, navernoe, nabito po sto chelovek, no s teh por kak vy posadili ko mne
etu sumasshedshuyu martyshku, ya eshche ne somknul glaz.
     Gardner ulybnulsya odnoj shchekoj i pozhal plechami.
     - Nichego ne ponimayu, - skazal on. - Martyshka - eto Ganka,  konechno.  No
otchego zhe vdrug "martyshka"? YA zhe dumal, naoborot: vot starye druz'ya, est'  o
chem pogovorit', - a on  mne  vdrug  "martyshka".  -  On  snova  povernulsya  k
Vojciku. -  Vy  chto,  mozhet  byt',  dumaete,  chto  on  vas  vydal?  Net,  ne
bespokojtes', ya znal vashe nastoyashchee imya eshche do aresta. Da, tak chem  zhe  ploh
Ganka?
     - Svel ego s uma, da eshche i sprashivaet.
     - Kto? YA? - udivilsya Gardner i dazhe ruku prilozhil k grudi.
     - Da, vy. Uzh ne znayu, chem tol'ko, no teper' on sovsem nevmenyaemyj.  Tem
ne menee, - dobavil on vdumchivo, - ya vam ochen' blagodaren za eto sosedstvo.
     - Tronut, donel'zya tronut, Karl Vojcik, - slegka poklonilsya Gardner.  -
Postarayus' i v dal'nejshem  zasluzhit'  vashu  blagodarnost'.  -  On  pomolchal,
pobarabanil pal'cami po stolu i sprosil:  -  Nu  a  pochemu  zhe  vy  vse-taki
blagodarny-to? Vot zasnut' ne mozhete, a za chto-to blagodarite.
     - Vidite li,  -  otvetil  Vojcik,  -  istoriya  s  Gankoj  pokazala  mne
sovershenno yasno, chto vy prevrashchaetes' v starogo idiota.
     Lico Gardnera vzdrognulo, no on tol'ko  gluboko  i  medlenno  vzdohnul,
otkinuv nazad golovu.
     - Vy menya intriguete, - skazal on, chut' pomedliv, tem zhe vzdragivayushchim,
chut' murlykayushchim golosom. - Iz chego zhe vy eto vyveli?
     Vojcik ochen' dolgo, chto-to s minutu, sidel molcha.
     Prislonyas' k strel'chatomu oknu, chern'yu na svetlom fone, Gardner smotrel
na nego nepodvizhno i tozhe molchal.
     - CHto za idiotskuyu istoriyu vy s Gankoj vydumali? -  sprosil  Vojcik.  -
CHto ya emu dolzhen byl peredat'? Dlya chego eto vse?
     - Razve on skazal, chto ya podoslal ego k vam? -  sprosil  Gardner  posle
nekotorogo molchaniya i otoshel ot okna.
     - Nu vot, skazal! Nepremenno nuzhno, chtoby on skazal! On i voobshche-to  ne
mog svyazat' dvuh slov - tak ego perepugali. Dazhe imya sledovatelya i to zabyl.
Nu, skazhite, skazhite po sovesti: kto zhe podsazhivaet takih durnej?  Posmotrel
ya na nego - drozhit, tryasetsya, plachet... T'fu! I  zhalko,  i  protivno.  I  vy
mogli poverit', chto ya polezu v takuyu  petlyu?  Ah,  kakaya  grubaya,  shablonnaya
rabota. Ved' vot  durakom  ya  vas  ne  nazovu,  a  vedete,  sebya  sovershenno
po-idiotski. Da, da, po-idiotski.
     Gardner bystro podoshel k stolu, naklonilsya nad  nim,  vydvinul  yashchik  i
nachal sharit' v nem - vse eto tak, chtoby lica ego ne  bylo  vidno.  Kogda  on
povernulsya vpoloborota, Vojcik s udovol'stviem zametil, chto guby  ego  stali
podragivat'.
     - YA zhe znayu, - prodolzhal on bezzabotno, - ran'she vy rabotali i luchshe  i
chishche, soznayus', my vas boyalis', nu a teper',  posudite,  chego  vas  boyat'sya?
Kulaka, chto li? Nu da ved' u lyubogo efrejtora on bol'she vashego,  i  b'et  on
kuda luchshe, - on s  sozhaleniem  pokachal  golovoj.  -  Ved'  vy  zhe  vse-taki
intelligent, Gardner, kak tam ni krutis', - skazal on proniknovenno, - vy  i
b'ete-to s kakim-to zavyvaniem  i  vostorgom.  A  tot  prosto  -  molotit  i
molotit, poka ne zab'et v grob. Net, net, vy opredelenno stareete, vam  pora
ehat' na kislye vody. Vy zhe v samom general'skom vozraste.  Gemorroya-to  eshche
net?
     - YA-to poedu, ya-to poedu na  kurort,  -  rezko  povernul  k  nemu  lico
Gardner, - a vot vam-to ne uvidat' svoego goroda solnca. CHerez polchasa ya vas
otpravlyu v yamu! V yamu! Vot chto, v yamu!
     - Nu a dolgo ty bez menya progulyaesh'? -  sprosil  Vojcik  i  tak  sladko
potyanulsya, chto u nego dazhe kosti hrustnuli.
     - YA, - nachal bylo Gardner spokojno i vdrug zaoral: -  Vstan',  svoloch'!
Vstan', padal'! Vstan'! - On stuknul kulakom  po  stolu  tak,  chto  chernila,
vyletev iz bronzovogo lotosa, zalili ego bumagi. -  Vstan',  kogda  s  toboj
govorit nemeckij oficer!
     On slepo rinulsya iz-za stola i uhvatil Vojcika za vorot.
     - Ty dumaesh', - prohripel on, zadyhayas' i bryzgaya slyunoj, - chto ya  tebya
prosto rasstrelyayu? Net, dorogoj, ya tebya...
     On tryas ego tak, chto golova  Vojcika  barabanila  o  stenu.  No  Vojcik
smotrel emu v lico i ulybalsya po-prezhnemu.
     - Tak vot v chem delo! - skazal on ponimayushche, i etot yasnyj,  nasmeshlivyj
golos srazu otrezvil Gardnera. On s otvrashcheniem ottolknul Vojcika i  zashagal
po kabinetu. - Tak vot v chem delo! Vy zhe p'yany. YA sperva dazhe i ne  zametil.
Znachit, vy uzhe s utra togo... - on shchelknul sebya po gorlu. - Uh, kak  zhe  eto
horosho! |to zhe prosto  prekrasno,  Gardner!  Nu,  teper'  uzh  vas  nenadolgo
hvatit. Vse vy konchaete tak.
     Otvorilas'  dver',  i  v  kabinet  bez  stuka  voshel  chelovek.  Gibkij,
belokuryj, srednih let,  pohozhij  na  sportsmena.  U  nego  bylo  blednoe  i
krasivoe akterskoe lico, bol'shie svetlye glaza. Myagkim,  koshach'im  shagom  on
proshel k pis'mennomu stolu i ostanovilsya, ser'ezno i vnimatel'no  smotrya  na
Vojcika.
     - Vy hvalilis', - skazal tiho Vojcik, - postroit' novuyu zhizn', a chto  u
vas bylo v rukah,  krome  smerti?  No  ved'  smert'yu-to,  smert'yu  zhizn'  ne
postroish'? Neuzheli vy vse tak glupy,  chto  ne  ponyali  dazhe  etogo?  Smert',
strah, nenavist' - ved' vse eto velichiny otricayushchie, negativnye. Oni  horoshi
dlya razrusheniya, a ne dlya strojki. CHtoby stroit' zhizn', samuyu  uboguyu,  nuzhno
prezhde vsego lyubit' ee, a vy  ved'  ee  tol'ko  boites'.  Vot  poetomu-to  i
vyhodit tak tam, gde dejstvuet vash kulak v lajkovoj perchatke. I eshche vot eto:
oglushit', udarit', razrushit', zabit',  ubit',  unichtozhit'!  Tam  vy  sil'ny,
moguchi, izobretatel'ny i dazhe prozorlivy. Vy genial'ny  v  otnoshenii  vsego,
chto kasaetsya boli i stradaniya, no tam, gde v svoi prava  vstupaet  nastoyashchaya
zhizn', a ne ee goloe otricanie, tam vy nerazumny, kak lyudoedy s  Sandvichevyh
ostrovov. Vezde, gde iz t'my probuzhdaetsya i vyrastaet  svetlyj  chelovecheskij
razum, on ubivaet vas, kak solnechnyj svet plesen'. Vash sobstvennyj razum!
     Gardner slushal i morshchilsya.
     - Net, Kurcer, - skazal on, obrashchayas'  k  vysokomu,  gibkomu  cheloveku,
pohozhemu na sportsmena, - tak govorit' ya ne mogu. YA govoryu, a on  mitinguet.
|to isterika. |to zhe polnaya isterika. U menya samogo plohie nervy. Vy  master
na intellektual'nye razgovory, tak  chto...  I,  v  konce  koncov,  pochemu  ya
dolzhen...
     On vstal iz-za stola i vyshel. Kurcer ostorozhno vzyal za  spinku  tyazhelyj
stul, legko podnyal ego, otodvinul i  sel.  Posidel,  posmotrel  na  Vojcika,
perestavil zachem-to chernil'nicu.
     - Vody hotite? - sprosil on vdrug.
     - Net, - skazal Vojcik.
     - Vse-taki ya vam nal'yu, - skazal Kurcer. - Vy tak volnovalis'...
     Nalil polnyj bokal, vzyal ego  dvumya  pal'cami,  besshumno,  myagko  vstal
iz-za stola i podoshel k nemu.
     - Pejte, pejte! - skazal on delovito. -  YA  ponimayu,  ya  sam  takoj  zhe
goryachij. Razgovor-to byl, vidno, ne iz priyatnyh. Gardner tak postavil  delo,
chto hot' kogo dovedet do isteriki. Da pejte zhe, chto ot etogo izmenitsya?
     Kogda  bokal  kosnulsya  gub  Vojcika,  on  zhadno  pril'nul   gubami   k
krasnovatomu steklu i vypil vodu.
     - Nu vot, - skazal sochuvstvenno  Kurcer.  -  Razreshite-ka,  ya  vam  eshche
nal'yu. Ne bojtes', ya ne podkupayu. U nas s vami tozhe budet razgovor, no chisto
teoreticheskogo plana, bez etih krikov.
     Vojcik i vtoroj bokal vypil.
     - Nu vot, - skazal  Kurcer,  -  otlichno.  Papirosku  ne  hotite?  CHert,
ruki-to u vas zakovany. I sovershenno zrya, konechno. YA sejchas poshlyu za klyuchom.
- Neotryvno i pryamo on smotrel v ego lico. - YA slyshal vash  razgovor  s  moim
kollegoj. Vy molodec, konechno. Oni v vas mnogoe teryayut, no tol'ko  ya  dolzhen
skazat': ya s vami vse-taki nikak ne soglasen.
     - Nu i na zdorov'e, - grubo oborval Vojcik.
     - A vy ne volnujtes', ne nervnichajte, - ulybnulsya Kurcer. - Vashi  nervy
- eto zhe voda na moyu mel'nicu. A ya igrayu v  otkrytuyu.  Lezhachego  bit'  ya  ne
budu. Vot vy krichali: "Svetlyj chelovecheskij razum!" CHto  govorit',  argument
ser'eznyj. No ved' polozhenie-to vot kakoe: minut cherez tridcat' vas vyvedut,
postavyat licom k stene i rasstrelyayut. Vpustyat v prodolgovatyj mozg svincovuyu
oblatku, i vash svetlyj chelovecheskij razum, vo imya  kotorogo  zavyazalas'  vsya
eta kanitel', pogasnet navsegda. A tvari-to, radi kotoryh vy umiraete, budut
zhit'.  Ih  mne  nezachem  ni  boyat'sya,  ni  uvazhat',   a   sledovatel'no,   i
rasstrelivat' ne za chto. No s nimi-to ya govorit'  ne  budu,  a  vot  vidite,
special'no priehal pogovorit' s vami, ibo, vo-pervyh, my s vami  odinakovogo
psihicheskogo sklada, a eto raspolagaet k otkrovennosti, vo-vtoryh,  ya  davno
ponyal, chto edinstvennyj chelovek, s kotorym mne mozhno byt'  otkrovennym,  eto
tot, kotorogo ya sam zastrelyu posle konca razgovora. Pravil'no ya rassuzhdayu? -
sprosil on vdrug.
     - Vpolne, - ohotno soglasilsya Vojcik.
     - Tak vot. No mne by etogo vse-taki ne hotelos'. Davajte poshchupaem  drug
druga. Mozhet byt', my uzh ne tak daleko stoim drug  ot  druga?  -  On  slegka
pozhal plechami. - Ved' i mne-to vy nuzhny vo imya togo zhe samogo razuma, tol'ko
razum-to moj ne tot, o kotorom  vy  dumaete.  Razum  nashej  epohi  nahoditsya
sovsem v inyh rukah. On - ponyatie otricatel'noe, a ne  pozitivnoe.  Vot  vyv
nachale razgovora skazali, chto moj razum ubil by menya, esli by... nu,  i  tak
dalee v tom zhe duhe. Da net, ne ubil by i  nikogda  ne  ub'et.  My,  Vojcik,
uznali samoe strashnoe i prochnoe v mire - pustotu. U odnogo iz  nashih  poetov
est' stihotvorenie, kak nazyvaetsya ono, sejchas ne pomnyu, a  korotko  delo-to
vot v chem. V odnom yazycheskom hrame, v nishe, stoit statuya - istiny li, razuma
li, kakogo-nibud' vysshego sushchestva, ne pomnyu, da  v  dannom  sluchae  eto  ne
igraet roli. Vazhno tol'ko vot chto: statuya eta zaveshena, i  videt'  ee  mogut
tol'ko zhrecy, i to v den' posvyashcheniya, i vot  esli  oni  vyderzhat  licezrenie
boga, to oni i sami stanut kak bogi. Tak po krajnej mere im obeshchayut. No  tut
est'  zagvozdka:  vo-pervyh,  eto  poslednij   iskus,   i   k   nemu   nuzhno
podgotavlivat'sya   celymi   godami,   postom,   vozderzhaniem,    nepreryvnym
samousovershenstvovaniem, nu i tak dalee v tom zhe duhe, vo-vtoryh,  -  i  vot
eto samoe glavnoe! - i posle etogo tol'ko ves'ma nemnogie mogut posmotret' v
lico boga. A dal'she syuzhet razvorachivaetsya tak: pered geroem stihotvoreniya  v
den' ego posvyashcheniya skinuli pokryvalo s nishi, gde nahodilas'  statuya,  i  on
soshel s uma. Otchego? Vsya shtuka-to v tom, chto i avtor  etogo  ne  raz®yasnyaet.
Prosto posmotrel, soshel s uma - i tol'ko. Sprashivaetsya: chto  zhe  on  uvidel,
tayashcheesya pod etim pokryvalom? Nikto etogo ne znaet. No skazat' vam,  Vojcik,
sejchas - chto? Nichego pod nim ne bylo! Golaya i pustaya nisha - pautina, mokricy
i myshinyj pomet. Neploho zadumano? Otderni i lyubujsya etoj chernoj dyroj.  Ona
i est' istina. YAsno, chto te vstrevozhennye  durachki,  chto  gotovyatsya  uvidet'
chto-to, ne vyderzhivayut  etogo  chistogo  nichto.  No  ya-to,  osvobozhdennyj  ot
zhalosti i chuvstva dobra i sovesti, ya-to vyderzhu! YA smelo smotryu v lico  etoj
chernoj dyre i blagodaryu, chto  v  nej  net  nichego,  krome  myshinogo  pometa!
Znaete, edinstvennoe, chto mne nravitsya v evangelii, - eto to, chto Hristos ne
otvetil Pilatu na ego vopros, chto est'  istina.  No  vot  ya  by  otvetil,  i
pravil'no otvetil. Byla Germaniya monarhiej, stala Germaniya respublikoj, byla
Germaniya respublikoj, snova stala Germaniya monarhiej, a potom  ne  budet  ni
Germanii, ni monarhii, ni respubliki, a budet vse ta zhe chernaya dyra.  Vot  i
vse.  Nu,  posudite  sami:  iz-za  chego  tut  krichat',  stradat',   istekat'
chernilami, slyunoj ili krov'yu, shodit' s uma  i  zakonchit'  chem  zhe?  Toj  zhe
dyrkoj. A ne luchshe li pryamo...
     - Ladno, - skazal Vojcik. - YA ved' znayu, k  chemu  vy  govorite  o  yame.
Sejchas vy mne predlozhite zhizn' v obmen na kakuyu-nibud' pakost'.
     Kurcer otstavil bronzovyj lotos, vstal iz-za stola, podoshel  i  polozhil
emu ruku na plecho.
     - Vy pravy. Vot ya predlagayu ee vam, etu  chudesnuyu  pakostnuyu  zhizn'.  I
neuzheli vy budete tak glupy, chto ne voz'mete ee iz moih ruk, hotya by radi...
     - Radi chego? - sprosil Vojcik. - Radi toj chernoj dyry,  dal'she  kotoroj
vy nichego ne vidite? Net, ne vospol'zuyus',  da  pritom  i  razgovor-to  etot
pustoj, vse ravno vy menya obmanete.
     Kurcer posmotrel emu v glaza pristal'no,  laskovo,  otkryto  i  vse  ne
spuskal ruku s ego plecha.
     - No vy zhe sami ponimaete - togda mne vas budet nezachem obmanyvat'! Mne
ochen' hotelos' by poshchadit' vas. Smotrite - chetvert' chasa ya potratil  na  to,
chtoby ubedit', chto peredo mnoj nechego  podnimat'  hvost  truboj  i  vygibat'
spinu, no neuzheli eto vse-taki ne udastsya, neuzheli vas tak zaela fraza,  chto
vy v samom dele vidite...
     Vojcik rezkim dvizheniem plecha popytalsya sbrosit' ego ruku.
     - Vizhu chto-nibud' dal'she vashej dyrki? A predstav'te  sebe,  vizhu,  vizhu
gorod solnca!
     - Nu i skoro vy ego dumaete postroit' v Germanii? - usmehnulsya Kurcer.
     Vojcik zadumchivo pokachal golovoj.
     - Net, do etogo eshche daleko, Kurcer. |to - kogda vas ne budet. No  razve
vy ne vidite, chto vy nastol'ko obrecheny, chto vam i  bezhat'-to  nekuda,  chto,
zaklyuchaya v konclager' celye strany i narody, vy blokirovali imi sami sebya  i
sidite sejchas, kak skorpiony, v ognennom  kol'ce?  Vy  sami  postroili  sebe
tyur'mu, sami seli v nee i sami sozdali svoih  tyuremshchikov,  poetomu  za  vashu
uchast' ya spokoen. Posle togo kak vy menya rasstrelyaete...
     Kurcer  rezko  otorval  ruku  ot  ego  plecha,  ves'  peremenilsya:  lico
otverdelo, glaza prishchurilis'; on stoyal, vypryamivshis' vo ves' rost, tverdo  i
svobodno, sverhu vniz smotrya v lico Vojcika.
     - Rasstrelyaem? - sprosil  on  drozhashchim  golosom,  v  kotorom  slyshalas'
beskonechnaya nenavist'. - Vot v etom-to vy kak raz i oshiblis'! Net, my ne tak
prosty, kak vy dumaete. My vam takoj syurpriz prigotovili, chto u vas glaza na
lob polezut! Ne rasstrelyaem, a  prosto  kinem  zhivym  v  yamu.  Vyvedem  dvuh
arestovannyh, zastavim ih kopat'  mogilu,  a  potom  polozhim  vas,  kriknem:
"Zasypajte!" I oni zasyplyut vas, Karl Vojcik! Aga! Pobledneli? Ne  nravitsya?
Vy chto zhe, dumali i pravda otdelat'sya  pulej  v  zatylok,  bezboleznennoj  i
legkoj smert'yu? Obmanut' i tut?  Net,  ne  rasschitali,  my  ne  takie,  Karl
Vojcik! I esli vy sami zhe...
     - Vot vy mne sejchas opyat' predlozhite zhizn'.
     - Vy pravy! - tverdo otvetil Kurcer. - Poslednij raz  ya  vam  predlagayu
ee. Esli vy soglasites', sejchas zhe iz  etogo  kabineta  ya  otpuskayu  vas  na
svobodu. Vdumajtes' v eti slova. U menya est'  vlast'  na  eto.  Otpuskayu  na
svobodu! Ponimaete? Sam  dovozhu  vas  do  dveri,  otkryvayu  ee,  govoryu  "do
svidaniya" i navsegda uhozhu. Idite kuda ugodno,  sluzhite  komu  hotite,  hot'
opyat' tomu zhe chelovecheskomu razumu, nu, slovom, delajte vse, chto hotite,  my
navsegda otstupaem ot vas.
     -  Nu  a  vzamen?  -  sprosil   Vojcik   obychnym   tonom,   no   horosho
natrenirovannyj glaz Kurcera zametil, kak ves' on osel i obmyak.
     - Vzamen? - zabespokoilsya Kurcer. - Da, Bozhe moj, nichego novogo, to  zhe
samoe, o chem my uzhe odnazhdy tak besplodno dogovarivalis'. Nu,  prezhde  vsego
vy, konechno, tochno nazovete... Da ladno, dlya etogo uzh my  pozovem  Gardnera.
On rasskazhet vse po poryadku, a potom ya vam dam deneg, novyj pasport. Kak raz
vse lezhit zdes', v stole. Voz'mu s vas raspisku...
     Vojcik ne otvechal. Sidel, bezvol'no skloniv golovu, i o chem-to dumal.
     - Vy slyshite menya? - povysil golos Kurcer. - Beru s vas raspisku.
     - Ladno, - skazal Vojcik vdrug, - ya soglasen. Snimajte naruchniki.
     Kurcer vzdrognul i s minutu molcha rassmatrival ego lico.
     - Razvyazhite mne ruki, - povtoril Vojcik.
     - Net, vy soglasny? - nachal Kurcer golosom, v kotorom on ne smog skryt'
ni udivleniya, ni nedoverchivosti. - No postojte, vy ponimaete li...
     - Bud'te spokojny,  ponimayu,  -  krivo  usmehnulsya  Vojcik.  -  Snimite
naruchniki.
     Nastupilo dolgoe mochanie. Kurcer sidel, polozhiv na  stol  obe  ruki,  i
smotrel na Vojcika.
     - Vy opyat' igraete, - skazal on ubezhdenno.
     - Gospodi, kak vse eto skuchno! - skazal s razdrazheniem  Vojcik.  -  Nu,
chego zhe vy hotite, zachem togda ves' etot razgovor? Zovite  svoih  soldat,  i
davajte pokonchim s etim delom.
     - Tak vy verno soglasny? - vse eshche koleblyas' v reshenii, sprosil Kurcer.
     - Svoloch'! - vdrug zaoral Vojcik i rezko soskochil s kresla. - Nu  chego,
chego ty hochesh'? Da, da, ya soglasilsya, ya boyus'  etoj  yamy,  ya  znayu,  skol'ko
zhivut pogrebennye zazhivo, i ne mogu, ne mogu etogo vynesti! YA  znayu,  chto  i
tut ty menya obmanesh', ne  otpustish',  a  pristrelish'  popustu.  Nu,  puskaj,
puskaj! - On, kak v bredu, metalsya po stulu. - YA poddalsya, oslab, ispugalsya.
Predal, predal! YAma, yama, yama! Vot chego ya ne mogu vynesti. Esli by  ty  menya
vypustil dejstvitel'no, ya sam povesilsya by, no eta yama...  Oh,  do  chego  zhe
podl chelovek, do chego zhe podl! Petli ne ispugalsya, topora ne ispugalsya, puli
ne ispugalsya, a yamy... - On vdrug slepo rvanulsya na Kurcera. - Nu, zakapyvaj
zhe, zakapyvaj menya, svoloch'!..
     Golos u nego oborvalsya, i on zadohsya, sotryasayas' i hripya.
     Togda Kurcer podoshel  k  nemu,  vynul  iz  karmana  klyuch,  bystro  snyal
naruchniki i shvyrnul ih na pol. Padaya, oni tak protivno zvyaknuli, chto on dazhe
vzdrognul i lico ego perekosilos'.
     - CHert! Nervy...
     Vojcik pokachnulsya, nakrenilsya na bok i  upal  by,  esli  by  Kurcer  ne
uderzhal ego za plechi.
     Derzha ego tak krepko i berezhno, on pochuvstvoval, chto v ego rukah  visit
uzhe napolovinu nezhivoe telo, s vyaloj, bessil'noj muskulaturoj.
     I eto nikak ne udivilo ego. On teoreticheski znal i veril v eto,  kak  v
obshchee pravilo, chto takoj moment byvaet u kazhdogo, popavshego v ego ruki. Nado
tol'ko znat', kogda eto  nastupit.  On  veril  dalee,  chto  takoe  sostoyanie
nastupaet sovershenno neozhidanno, kak  raz  togda,  kogda  ego  i  ozhidat'-to
nevozmozhno, dlitsya inogda ochen' nedolgo - men'she chasa poroj, - i vot  tut-to
i nuzhno vospol'zovat'sya. Smutno on ponimal, v chem tut delo: chelovek  padaet,
kak chervyak, razdavlennyj sobstvennoj siloj, i potomu chem dol'she i upornee on
soprotivlyalsya do etogo, tem glubzhe i polnee mozhet byt'  ego  padenie.  No  v
tom-to i delo, chto on ne  mog  ni  vyzvat'  takoe  sostoyanie  sam,  ni  dazhe
ugadat', kogda ono nastupit.
     S Vojcikom emu povezlo.  I  tak  neozhidanno,  chto  on  sam  rasteryalsya.
Podumat' tol'ko, kakoj nos on natyanet Gardneru i vsem bravym molodcam iz ego
vedomstva! No nado speshit'.
     I on stal speshit' - snyal ego so stula, podvel k  stolu,  usadil  i  sam
nagnulsya nad nim.
     Vojcik  raspolzalsya  po  kreslu,  bezvol'nyj  i  myagkij,  kak   meduza,
vybroshennaya na pesok.
     Kurcer polozhil pered nim list bumagi, sunul ruchku, - pal'cy  vse  vremya
razzhimalis', i ruchka vyskal'zyvala iz nih, - i skazal:
     - Pishite!..
     Vojcik podnyal golovu i tusklo, dazhe ne uznavaya, mozhet byt', vzglyanul na
nego; v bol'shih chernyh glazah, obyknovenno nasmeshlivyh, yarkih i ochen' zhivyh,
a teper' slovno podernutyh matovoj plenkoj, blesnul,  kak  ogon'  pod  sloem
zoly, neyasnyj luch razumeniya, no imenno tol'ko blesnul i sejchas zhe pogas.
     - Pishite! - povtoril Kurcer  i  nachal  diktovat':  -  "Dano  nachal'niku
vtorogo  otdela  gosudarstvennoj  tajnoj  policii,  -   dalee   shlo   tochnoe
naimenovanie, - polkovniku Iogannu Gardneru v tom, chto mnoj,  -  zdes'  bylo
ostavleno pustoe mesto dlya vneseniya posle tochnoj daty,  -  agentom  togo  zhe
otdela..."
     Vojcik avtomaticheski vodil ruchkoj, a kogda chernila konchilis',  vse-taki
prodolzhal carapat' bumagu uzhe suhim perom.
     Kurcer vynul u nego ruchku i naklonilsya nad bronzovym lotosom.
     Poslednee, chto on uvidel, i byl etot tusklyj, tyazhelyj cvetok  s  temnoj
serdcevinoj. CHto proizoshlo vsled za etim, on tak i ne ponyal, no  vdrug  etot
cvetok koso metnulsya po stolu i propal iz glaz.
     Tonkaya, krepkaya ruka shvatila ego, podnyala, i Kurcer pochuvstvoval pochti
odnovremenno strashnoe sotryasenie.  Osleplyayushche  beloe,  kak  vspyshka  magniya,
goryachee siyanie vspyhnulo pered samym ego licom i pogaslo. On popyatilsya, nogi
ego drognuli v kolenyah, on sel, ronyaya po puti bronzovye bezdelushki  i  uspev
ispustit' chto-to pohozhee na krik.
     I vtorichno, na kakuyu-to terciyu sekundy, vspyhnulo to zhe  beloe  goryachee
siyanie, postoyalo  pered  glazami  i  ischezlo  s  grohotom,  ostavlyaya  ego  v
sovershennoj temnote.
     Boli on tak i  ne  pochuvstvoval,  razve  tol'ko  sotryasenie  ot  udara;
poslednee, chto on osoznal, - eto to, chto  ego  podnyali  vverh  i  on  letit,
letit, rasplyvayas' i taya v vozduhe.
     I on dejstvitel'no poletel.
     Vbezhavshij na krik soldat, dezhuryashchij v koridore, ostanovilsya, uvidev  na
nizkom podokonnike dvuh chelovek, iz kotoryh odin, s tyazhelym, chetyrehugol'nym
licom, prygayushchej chelyust'yu, derzhal, prizhimal k grudi, drugogo,  kotoryj,  kak
chehol, visel u  nego  na  rukah.  CHelovek  etot  vzglyanul  na  perepugannogo
soldata, usmehnulsya emu i,  prezhde  chem  tot  sumel  chto-nibud'  soobrazit',
podbezhat' k nemu, kriknut' na pomoshch', dazhe poprostu ispugat'sya,  naklonilsya,
posmotrel  vniz,  tolknul  za  okno  telo,   kotoroe   derzhal,   i   sam   s
professional'noj lovkost'yu  horosho  natrenirovannogo  plovca  uhnul,  kak  v
glubokuyu vodu, v pyatietazhnuyu propast'.
     Togda soldat rinulsya v kabinet, no podbezhal sperva k tomu mestu, gde na
polu valyalsya bronzovyj lotos, a krugom nego plyla i rastekalas' temnaya  luzha
krovi. On oshalelo sunul v nee ruku, i pal'cy ego stali fioletovymi. |to byla
ne krov', a chernila.
     "|tim on i udaril ego", - podumal soldat, rassmatrivaya bronzovyj  lotos
i ne smeya do nego dotronut'sya.
     A v kabinet uzhe so vseh etazhej sbegalis' lyudi.
 
     Za chas do etogo iz pod®ezda doma, prinadlezhavshego  ran'she  akcionernomu
obshchestvu "Oriental'", a teper' zanyatogo gestapo, vyshel malen'kij, huden'kij,
pochti sovsem lysyj chelovechek, v serom plashche, novom, no uzhe sil'no pomyatom.
     Ostanovilsya,  poglyadel  napravo,  poglyadel  nalevo,  podnyal  malen'kuyu,
tonkuyu ruchku s kostlyavymi pal'cami, provel eyu po golove i  bystro  poshel  po
ulice.
     Odet on byl nebrezhno. Galstuka,  naprimer,  ne  bylo  vovse.  CHelovechek
ostanovilsya, nashchupal svoj vorotnichok - dvizheniya ego byli bystry i poryvisty,
- otorval i, dazhe ne poglyadev, brosil tut zhe, na ulice. Potom poshel dal'she.
     I okolo zdaniya Instituta predystorii, kuda  on  uzhe  hotel  zajti,  ego
ostanovila kakaya-to zhenshchina.
     Byla ona moloda i ochen'  krasiva,  s  natural'no  tonkimi  i  pravil'no
vycherchennymi brovyami, s tyazhelymi chernymi resnicami, kotorye delali  ee  veki
pohozhimi na dvuh bol'shih puglivyh babochek, gotovyh vot-vot vsporhnut'.
     - Bozhe moj! - skazala  eta  zhenshchina,  vsplesnuv  rukami,  i  zhest  byl,
nesomnenno, iskrennij. - Vy li eto, Ganka? YA prosto ne veryu svoim glazam.
     Ganka ostanovilsya i ser'ezno  posmotrel  na  ee  radostnoe,  izumlennoe
lico.
     - YA, gospozha Lane, - otvetil on  negromko,  -  ya  samyj,  ot  pyatok  do
konchika nosa.
     - Bozhe moj, Bozhe moj!  -  povtorila  zhenshchina  i  vdrug  tiho  i  bystro
sprosila: - |to vse iz-za togo bronzovogo lotosa,  kotoryj  gospozha  Mezon'e
podarila Gardneru? Vy eshche na nego naskochili s kulakami: "Bandit, maroder! "-
i kogda mne Iogann rasskazal ob etom,  ya  tak  i  reshila:  "Ego  obyazatel'no
arestuyut". - Oni uzhe shli po dvoru instituta. - No vy tak  peremenilis',  tak
uzhasno peremenilis'!  Voobrazhayu,  chto  vy  tol'ko  perezhili.  No  vy  vse  -
ponimaete, vse - obyazany mne rasskazat'. Ah, kak dosadno, chto Ioganna net  v
gorode!
     - A gde on? - dazhe ostanovilsya Ganka.
     - On poehal k professoru Mezon'e... Ah, esli b vy tol'ko znali, chto tut
proishodit! Da ved' vy, polozhim, nichego ne znaete. U nas tut kucha  novostej.
Vo-pervyh, Kurcer skazal... Da! Vy ved' ne znaete,  kto  takoj  Kurcer,  vam
nado vse snachala... No kak vy peremenilis', kak peremenilis', Ganka!  -  Ona
uzhe podnimalas' po lestnice. - Znachit, vse poluchilos' iz-za  etoj  proklyatoj
chernil'nicy? YA byla prava?
     - Pravy, sudarynya,  pravy,  -  otvetil,  snimaya  shlyapu,  Ganka,  -  vse
isklyuchitel'no zavarilos' iz-za etoj chernil'nicy. Tol'ko iz-za nee odnoj!
 
 

 
                                   Sledit vnimatel'nyj nezrimyj soglyadataj 
                                   Za temi, v ch'ih ochah net yarosti zaklyatoj, 
                                   Mushinyj sluh povsyudu sterezhet - 
                                   Ne vydast li dushi neostorozhnyj rot. 
                   
                                                            Agrippa d'Obin'e 
 
                                Glava pervaya 
 
     - Dorogoj moj, ya ne uchu vas, no ya hochu, chtoby vy uchli odno: vse, chto vy
teper' mne skazhete, menya interesuet sravnitel'no ochen' malo. YA znayu  odno  -
vy dopustili grandioznejshuyu oshibku: Vojcik ubil Kurcera. Vot eto  fakt,  chto
by vy mne teper' ni govorili.
     No Gardner, k slovu skazat', i ne govoril nichego.
     On sidel v kresle i kuril. Okruglyaya guby i rovnymi,  sil'nymi  tolchkami
vytalkival sinie akkuratnye kol'ca. Lico ego bylo  nevozmutimo  i  zamknuto.
Vidimo, on chuvstvoval, chto ego pozicii dostatochny tverdy. I,  navernoe,  ono
tak i bylo.
     Karlik posmotrel na nego.
     Gardner  myagko,  gibko  naklonilsya  i  akkuratno   polozhil   okurok   v
pepel'nicu. Potom opyat' ustalo otkinulsya na spinku kresla.
     - Mne sejchas, moj vysokij kollega, govorit' vam uzhe nechego,  -  otvetil
on zhestko i vezhlivo. - Vse, chto ya mog skazat', ya  uzhe  skazal.  Pomnite  nash
razgovor vtroem na kvartire gospodina Kurcera? Ne  pravda  li,  moi  pozicii
togda byli ochen' opredelenny? No oni vam pokazalis'  pochemu-to  nedostatochno
principial'nymi, ne sootvetstvuyushchimi tem vysokim zadacham, kotorye  postavila
istoriya pered gospodinom Kurcerom. Nu i  chto  zhe,  ya  chelovek  malen'kij,  ya
osteregal vas, vy menya ne slushali. Nu vot i sluchilos'. Teper'  mne  ostaetsya
povtoryat' za vami po SHilleru: "YA sdelal svoe delo".
     Pomolchali. Pokurili. Posmotreli drug na druga.
     - Vy muzhestvennyj chelovek, gospodin Gardner, - pohvalil karlik.
     - YA, krome togo, eshche i spravedlivyj chelovek, - napomnil Gardner.
     I tut karlik uzhe  nichego  ne  otvetil,  tol'ko  podvinul  k  sebe  list
raporta.
     - Durackij slog, - skazal on nedovol'no. - Kto zhe eto  tak  pishet?  Vot
slushajte: "|to obstoyatel'stvo (to est', ochevidno, to, chto Kurcera  oglushili,
- poyasnil on  ot  sebya)  blagopriyatstvovalo  tomu,  chto  smert'  posledovala
momental'no". Da, neplohaya blagopriyatnost'. Ne daj Bog nam s vami takuyu. Kak
vy dumaete, kollega?
     - Vo vsyakom sluchae, eto vse, chto my uznali, - otvetil Gardner  holodno.
- Podrobnee sprosit' ne u kogo. Iz oboih poluchilis' lepeshki.
     - Znachit, tak, - podytozhil karlik, - Kurcer ne krichal, iz  kabineta  ne
vyhodil, no  vdrug  chto-to  sluchaetsya  -  i  vot  on  lezhit  na  mostovoj  s
razmozzhennym cherepom. CHto zhe takoe sluchilos'?
     Gardner s edva zametnoj, no nedobroj ulybochkoj pozhal plechami.
     - Dopros, - otvetil on  ochen'  korotko,  yavno  pokazyvaya,  chto  mog  by
skazat' po etomu povodu i bol'she.
     - Horosho, dopros. No vot ruki Vojcika byli v naruchnikah, kak  zhe  on  v
takom sluchae sumel ih sbrosit'?
     Gardner  ne  otvechal.  On  ulybalsya  vse  shire,  vse  bezmyatezhnee.  Vot
poprobuj-ka prideris' k nemu, kogda on vse predusmotrel, dazhe naruchniki i te
ne zabyl nadet'...
     - YA ved' vas sprashivayu? - povysil golos karlik.
     - Nu a chto ya vam mogu otvetit'? Oni zhe  ostalis'  vdvoem  -  Kurcer  za
stolom i  Vojcik  na  drugom  konce  komnaty,  v  naruchnikah.  Teper'  proshu
zametit', u Kurcera byl v  karmane  parabellum.  Tak  vot,  etot  parabellum
okazalsya nezaryazhennym. I ne to chto on ispol'zoval patrony, net, s takim on i
priehal iz doma. Nu, vprochem, kto mne  otvetit  za  eto,  ya  znayu...  Teper'
naruchniki. Oni valyalis' na kovre, pod stulom. Znachit, snyal ih s Vojcika  sam
nash vysokij kollega. Zachem? Na polu zhe valyalas' i  moya  chernil'nica  v  vide
lotosa. Prihoditsya dumat', chto eyu Vojcik, kak  tol'ko  u  nego  osvobodilis'
ruki, oglushil moego vysokogo nachal'nika. No ved', povtoryayu, rasstoyanie mezhdu
nimi ravnyalos' dobromu desyatku metrov, i pri etom uslovii,  kazhetsya,  dolzhna
byla  byt'  bor'ba.  Bor'by  ne  bylo.  Nevol'no  prihoditsya,  stalo   byt',
dopustit', chto nachal'nik sam posadil  Vojcika  za  stol,  sam  snyal  s  nego
naruchniki. Zachem? Nu, chtoby Vojcik napisal emu chto-to. |to vse ponyatno?
     Karlik kivnul golovoj.
     - Konechno, eto bred, - prodolzhal Gardner, - nichego Vojcik pisat' emu ne
sobiralsya. Kollega Kurcer okazalsya  grubo  obmanutym.  Nel'zya  bylo  snimat'
naruchniki s prestupnika, nel'zya bylo ego  podpuskat'  k  stolu,  ni  v  koem
sluchae nel'zya bylo ego podpuskat' k chernil'nice, esli  ona  vesit  s  dobryj
kilogramm i sluzhit otlichnym udarnym orudiem. Pristupaya k doprosu, nado  bylo
osmotret' i zaryadit' revol'ver i voobshche uyasnit' sebe, s kem ty imeesh'  delo.
CHto  zhe,  za  takie  oshibki  tol'ko  i  platyatsya   zhizn'yu.   My,   naprimer,
professionaly, takuyu roskosh' dopustit' sebe ne mozhem. A  popal  nachal'nik  v
etu lovushku potomu... - on ne dokonchil.
     - Nu, nu? -  podstegnul  ego  karlik.  -  YA  slushayu!  On  otlichno  znal
psihicheskuyu konstituciyu etogo prostogo, energichnogo, sovershenno zakonchennogo
besprincipnogo cheloveka. Nikakih receptov spaseniya chelovechestva on, Gardner,
ne vydumyval. Samym korotkim putem vsegda schital pryamoj put'. A pryamoj  put'
byl u nego simvolom ubijstva. On prihodil, kogda  ego  zvali,  ubival,  zheg,
smeshival s zemlej, a prikazali by emu - on i mesto eto eshche perepahal by.  No
proizvodil vse eto s toj potryasayushchej beschuvstvennost'yu, kotoraya sdelala  ego
imya pochti simvolicheskim. On i byl simvolom usmiritelya. V  nem  otsutstvovali
ne tol'ko zhalost', strah za sodeyannoe, chuvstvo otvetstvennosti  pered  svoej
sovest'yu, no  dazhe  elementarnyj  zdravyj  smysl,  a  ego-to  Kurcer  vsegda
chuvstvoval ochen' chutko i yasno. I  v  to  zhe  vremya  karlik  ponimal,  pochemu
Gardner schitaet dlya sebya vozmozhnym prezirat' Kurcera. Vot on uzh  ne  vyletel
by  iz  okna  sobstvennogo  kabineta,  on  ne  valyalsya  by  pered  soldatami
karaul'nogo batal'ona s razmozzhennym cherepom. Mertv-to ne on.
     Karlik podoshel i polozhil emu ruku na plecho.
     - Nu, nu, gospodin  Gardner,  govorite,  golubchik,  govorite!  Vas  mne
osobenno interesno poslushat'. YA znayu, u vas est' svoe mnenie.
     Gardner gluboko vzdohnul.
     - Da net, - otvetil on tusklo, - chto zhe ya tut mogu skazat'?  Vo-pervyh,
po moemu mneniyu, sleduet vsegda samomu chistit' i zaryazhat'  revol'ver,  a  ne
doveryat' eto kazhdomu staromu  idiotu.  Uzh  chto-chto,  a  svoe  oruzhie  dolzhen
derzhat' v poryadke ty sam. Kak-nibud' nastupit takoj  chas,  kogda  tol'ko  ot
etogo i budet zaviset' tvoya zhizn'. |to  raz.  Vtoroe:  nash  vysokij  kollega
slishkom uzh peremudril, uzh tak on tonko hotel podojti k Vojciku,  chto  tot  i
ocenit' eto ne sumel. Uzh slishkom, vidimo, ne terpelos' Kurceru  uteret'  nos
nam,  prakticheskim  rabotnikam,  tem  malen'kim  lyudyam,  kotorye,  kak  psy,
ohranyayut zhizn' i blagopoluchie kak ego, tak i...
     Tut on chto-to zameshkalsya.
     "Tak i tvoyu", - prochel karlik neokonchennuyu chast' frazy. On posmotrel na
nego. Gardner sidel korrektnyj, horosho slozhennyj, v ladnom shtatskom kostyume.
Karlik tol'ko sejchas i obratil vnimanie na to, chto  kostyum  etot  byl  legko
myslennogo svetlo-sirenevogo cveta, chto, krome  togo,  segodnya  na  Gardnere
byli i hrustyashchaya, lomkaya  kremovaya  sorochka  i  pyshnyj,  yarkij  galstuk.  On
skol'znul vzglyadom po shirokim plecham ego, zaderzhalsya nemnogo na kistyah ruk i
dazhe ne osobenno kak-to udivilsya,  kogda  zametil,  chto  pal'cy  u  Gardnera
dlinnye i tonkie, s oval'nymi rozovymi  nogtyami  i  serebristymi  lunkami  u
kornej, chto nazyvaetsya muzykal'nye pal'cy. Neuzheli on  eshche  igraet?  A  ved'
interesno bylo by v svobodnoe vremya pogovorit' s nim  o  muzyke!  "Bojsya  ne
lyubyashchej muzyki tvari", - skazal kto-to, SHekspir  ili  Gejne.  |ta-to  tvar',
kazhetsya, muzyku lyubit...
     I vdrug chto-to bol'shoe i strashnoe, hotya i ochen' tumannoe, proshlo  pered
karlikom. On smutno podumal,  vo-pervyh,  o  chernyh  indijskih  kobrah,  chto
vylezayut na svist dudochki iz pletenoj korziny fakira, zatem,  vglyadyvayas'  v
svezhee,  rozovoe  lico  Gardnera,  vspomnil  chitannoe  gde-to  o  tom,   kak
muzykal'ny bol'shie yadovitye pauki. I akuly, kazhetsya, tozhe  dolgo  plyvut  za
korablem, esli na nem igrayut na royale. "CHto zh, i etot, verno, tozhe igraet na
royale. A mozhet byt', i na skripke? Mozhet byt', i na skripke".
     Gardner skazal:
     - Vidite li, ya smotryu tak. Vot peredo mnoj takaya  krupnaya  politicheskaya
figura, kak Vojcik. On popalsya glupo i sluchajno,  kak  ulichnaya  torgovka  vo
vremya oblavy. CHto zhe, eto inogda sluchaetsya i u nih. CHelovek etot ochen' mnogo
znaet. Znachit, nado prilozhit' vse usiliya, chtoby raskolot' ego.
     - Kak? - naklonilsya  s  kresla  karlik.  On  znal  eto  slovo  iz  argo
berlinskih vorov i banditov, no sejchas ono  prozvuchalo  sovershenno  diko.  -
CHto, vy govorite, nado sdelat'?.. YA ne ponyal vas... povtorite.
     - Raskolot', raskolot'! - spokojno i ne ob®yasnyaya, kak chto-to izvestnoe,
povtoril Gardner. - YA govoryu,  nado  ego  raskolot'.  Vot  Vojcika  berut  i
raskalyvayut. Nad  nim  rabotayut  umelye  ruki,  moi  ruki,  -  skazal  on  s
blagodushnoj i chut' konfuzlivoj ulybkoj, i karlik opyat'  bystro  vzglyanul  na
ego dlinnye, oval'nye, siyayushchie nogti s serebristymi lunkami. - No nichego  ne
vyhodit. Znachit, chto zh? - on pozhal plechami.  -  Konec!  O  chem  zhe  eshche  tut
govorit'! Vyvesti ego vo dvor, da i... - on mahnul rukoj.
     - I tol'ko? - naivno sprosil karlik, podnimaya brovi.  Emu  vspomnilos',
chto oni s Kurcerom eshche nedavno govorili ob etom pochti takim zhe yazykom.
     Gardner pozhal plechami i nichego ne otvetil.
     Neskol'ko  mgnovenij  karlik,  sohranyaya  tu  zhe   blagodushnuyu,   no   i
prezritel'nuyu ulybku, prodolzhal molcha smotret' emu v lico.
     "Lakirovannye nogti, - podumal on i vzdohnul. - CHto zhe delat'? V  konce
koncov, sejchas-to prav on".
     - Tak vot, Gardner, - skazal urodec, - etot  razgovor  my  otlozhim.  No
teper' u menya k vam pros'ba. Raz Kurcera net, v imenie pridetsya vyehat' vam.
|to nedaleko, kilometrov sorok.  -  On  pomolchal.  -  YA  dayu  vam,  konechno,
koe-kakie instrukcii, no cherez dva dnya i ya tam budu. Vy sami ponimaete,  chto
nado chto-to delat'. Ved' samoe glavnoe - ne ostavlyat' dom pustym.  O  smerti
Kurcera govorit' im poka ne nado. - On podoshel k oknu. - I pogoda horoshaya, -
skazal on umilenno. - Von, slyshite, ptichki poyut.
     - Horosho, - lyubezno i legko soglasilsya Gardner, no tak, kak budto by on
mog i otkazat'sya. - YA i sam dumal poehat' tuda. Kurcer mne skazal, chto  tam,
po doroge, na nego bylo pokushenie. Nado poehat' i posmotret', chto i  kak.  YA
skazal, chto derevnyu etu, pozhaluj,  pridetsya  likvidirovat'  v  pokazatel'nom
poryadke. I Kurcer ne vozrazhal. YA uzhe zakazal avtomobil'.
     - Pojdemte ko mne, - skazal karlik i vzdohnul. - YA vam pokazhu koe-kakie
dokladnye Kurcera. I, kstati, ya ne ponyal: chto vy tam govorili  naschet  etogo
nezaryazhennogo revol'vera? Kto vinovat?
     - YA govoril tol'ko, chto uchtu osobo, - uklonchivo otvetil Gardner. - Delo
slishkom melkoe, chtoby vy v nego vmeshivalis', moj vysokij kollega.
     "Ah, svoloch', svoloch'! - podumal karlik. - Kak on lovko pokazyvaet mne,
chto ya uzhe rabotayu po ego vedomstvu! Nu, podozhdi..."
     I tut on lyubezno kivnul  golovoj  i  ulybnulsya  odnoj  iz  samyh  svoih
blagosklonnyh i ocharovatel'nyh ulybok, sovsem kak dlya fotoob®ektiva.
 
     Kak tol'ko Gardner priehal, on srazu  zhe  postavil  sebya  na  hozyajskuyu
nogu. On im pokazhet, kak nuzhno rabotat'. Podumat' - vozit'sya chut' ne mesyac i
tak nichego i ne poluchit'! Lane i Ganka byli emu neinteresny, zato Bencing...
Gardner vstretil ego v sadu, snyal shlyapu i rasklanyalsya preuvelichenno vezhlivo,
potom proshel v komnatu Kurcera, v tu samuyu,  chto  sluzhila  emu  priemnoj,  i
vyzval Lane.
     Lane prishel i vstal na poroge.
     - Slushajte, dorogoj, - skazal Gardner lyubezno, oglyadyvaya ego s  nog  do
golovy, - chto, sobstvenno govorya, u vas tut delaetsya? Nichego ne pojmesh'. Vot
hochu projti k professoru - zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie,  sprosit',  ne
nuzhno li chego.  Tknulsya  -  dver'  zaperta.  Stuchu.  Vdrug  otkuda-to  snizu
poyavlyaetsya madam Mezon'e s uzhasnym licom i delaet mne kakie-to spiriticheskie
znaki - ne to "idi syuda", ne  to  "uhodi".  Prishlos'  bezhat'.  V  chem  delo,
nakonec?
     Lane stoyal pered  nim  pomyatyj,  osunuvshijsya,  s  nehoroshim,  zemlistym
licom.
     - Professoru ochen' ploho, - skazal on tiho i bespomoshchno ulybnulsya. - On
ne tol'ko vas ne puskaet, k sem'e on iz kabineta ne vyhodit uzhe tretij den'.
     - Ogo! - slovno pohvalil kogo-to Gardner. - Stojkij  starik?  A?  Nu  a
edu, chto zhe, emu tuda nosyat?
     - Tuda i kushat' nosyat, - ocepenelo otvetil  Lane.  -  Tol'ko  Kurta  da
Martu on k sebe i puskaet.
     - |to kakoj Kurt-to? - prishchurilsya Gardner. - Sluga  gospodina  Kurcera,
chto li?
     Lane podnyal golovu i udivlenno vzglyanul na Gardnera.
     - Nu, - skazal on, - razve zhe... - i oseksya.
     - Razve on pustit k sebe Kurcera? Ah, Lane, Lane, - zasmeyalsya  Gardner,
- da chto vy stoite? Sadites', golubchik! YA  vam  ne  professor,  peredo  mnoj
tyanut'sya ne nado. Tut my na ravnyh pravah, i dazhe tak eshche -  ya  v  gostyah  u
vas. Tak kto zh takoj Kurt?
     - Staryj sluga semejstva  Kurcerov,  -  skazal  Lane.  -  S  gospodinom
polkovnikom on vstrechalsya eshche v CHehii. Oni tam vmeste v kakoj-to laboratorii
rabotali.
     - Aga, tak? - prinyal k svedeniyu Gardner. - Kurite?
     - Kuryu! - unylo soznalsya Lane i sovsem povesil golovu.
     Gardner protyanul emu portsigar.
     - Nezamenimo po dejstviyu na nervnuyu sistemu, - skazal on mashinal'no.  -
O, da  u  vas  slezy  na  glazah!  Ne  rasstraivajtes'.  Delo-to  chepuhovoe.
Podumaesh', professor nervnichaet, kapriznichaet, zapiraetsya.  Konechno,  s  ego
harakterom i v ego leta tyazhelo lomat' sebya, no... - on poshchupal karman. - Vot
spichek-to u menya, okazyvaetsya, i net. |h, gospodin Kurcer, gde-to teper' vse
vashi  zazhigalki?  Vot  sejchas  poprobuem-ka...  Bencing,  Bencing!  Kazhetsya,
Bencingom zovut?
     - Bencing! - zaoral vo vse gorlo Lane i  oseksya.  Bencing  vyshel  iz-za
port'ery i ostanovilsya pered nimi. On byl odet v strogij chernyj kostyum.
     Gardner celuyu minutu, ulybayas', smotrel na nego.
     - Gospodin Bencing, - skazal on dazhe zaiskivayushche, - ya zdes' u vas gost'
i nichego eshche ne znayu. Vot kurit'  hochu.  Gde  hranitsya  kollekciya  zazhigalok
vashego hozyaina? Uzh bud'te lyubezny...
     Gospodin Bencing ischez za port'eroj, prishel on cherez desyatok  sekund  i
molcha vylozhil na stol korobku spichek.
     - |, Bencing! - Gardner vzyal spichki v ruki i zasmeyalsya. - Von kakoj vy,
okazyvaetsya... dressirovannyj! Nehorosho tak skupit'sya! - YA zhe znayu, u vashego
patrona celaya kollekciya zazhigalok,  a  on  mne  prinosit  kakie-to  parshivye
bel'gijskie spichki.
     - Gospodin Kurcer ne daet svoih zazhigalok nikomu.
     - Aga, - prinyal k svedeniyu Gardner.
     - On derzhitsya togo mneniya, -  prodolzhal  Bencing,  -  chto  u  kogo  net
poryadochnoj zazhigalki, tot obhoditsya spichkami, esli ih emu dayut, i blagodarit
za nih.
     - Bencing, sluge, u kotorogo net hozyaina, - otvetil s  toj  zhe  dobroj,
otkrytoj ulybkoj Gardner, - ne sleduet slishkom  hrabrit'sya.  Gospodin  Lane,
izvinite, ya hochu koe-chto ob®yasnit' kollege. Vy ne ostavite nas na sekundu?
     Lane  oblegchenno  vzdohnul,  poklonilsya  i  vyshel.  Nastupila   tishina.
Ostavshiesya smotreli drug na druga.
     - Bol'she prikazanij ne budet? - oficial'no sprosil Bencing.
     - Budet, budet, Bencing, -  dobrodushno  skazal  Gardner.  -  Vo-pervyh,
bros'te vy etot idiotskij ton, spryach'te  etu  poshluyu  ulybochku  francuzskogo
al'fonsa, s kotoroj vam pridetsya rasstat'sya,  byt'  mozhet,  vmeste  s  vashej
golovoj.
     - CHto? - sprosil oshalelo Bencing i dazhe otstupil nemnogo.
     Gardner zazheg spichku i podnes ee k papirose.
     - S golovoj, s golovoj, Bencing, - otvetil on, zakurivaya.  -  Vmeste  s
vashej glupoj staroj golovoj, - zatyagivayas', laskovo podtverdil Gardner. -  S
etim proborom, s idiotskimi usami pod CHaplina, bakami, so vsej vashej krasoj,
kotoroj teper', gospodin Bencing, grosh cena.
     Nastupilo korotkoe trevozhnoe molchanie.
     - Vam, kazhetsya, ne nravitsya? - sprosil Gardner, siyaya.
     - Vy, gospodin horoshij, vot chto... - nachal Bencing yarostno, neuderzhimo,
dazhe ugrozhayushche i vdrug oseksya. Ego malen'kie, sonnye glazki  srazu  potuhli,
cherty lica raspustilis', obvisli. On s uzhasom,  uzhe  dogadyvayas'  o  chem-to,
poglyadel na Gardnera.
     No Gardner molchal i kuril.
     - Aga, Bencing, - skazal on, - pasuete?  YA  ved'  mnogoe  znayu  o  vas.
Smotrite!
     I on shutya pogrozil emu odnim pal'cem. Snova nastupilo molchanie.
     - YA... - nachal Bencing.
     - Da, da, - sejchas zhe ohotno podderzhal ego Gardner. - CHto zhe  vy?  -  I
snyal trubku telefona. - Nachal'nika vneshnej ohrany.
     - YA dumayu, chto... - Bencing ostanovilsya.
     - Vot vy pro menya tol'ko dumaete, a ya  pro  vas  vse  uzhe  produmal  do
konca, kak syuda ehal, tak i produmal, - soobshchil Gardner. - CHto, -  dumayu,  -
mne teper' delat' s gospodinom Bencingom iz goroda Profcgejma? Sdat' v muzej
imeni gospodina Kurcera? Vot stoit zhe  v  Marburge  chuchelo  loshadi  Fridriha
Velikogo... Ili, mozhet, luchshe  postavit'  tyuremnym  nadziratelem  v  zhenskom
otdelenii? U nego dusha zhenstvennaya, nezhnaya, kak u hozyaina.
     Bencing sdelal shag k nemu.
     - Vy vse shutite, - skazal on rasteryanno.
     - SHuchu, shuchu! - uspokoil Gardner. - Konechno, shuchu. Zachem vy mne?  Idite
v prodovol'stvennyj otdel, davit'  na  vorotniki  koshek,  ili  otpravlyajtes'
srezat' pugovicy s podshtannikov ubityh, ili rasstrelivat' za ukrytie mednogo
nochnogo sosuda. Mneto vy ne nuzhny.
     - CHto sluchilos' s moim gospodinom? - tiho i siplo sprosil Bencing.
     Dver' otvorilas', voshel nachal'nik ohrany.
     - S vashim-to pokojnym gospodinom chto sluchilos'?  -  blagodushno  sprosil
Gardner i povernulsya k nachal'niku ohrany: - Slyshite, chem on interesuetsya?
     - CHto? - kriknul Bencing. - Moj pokojnyj...
     - Oj, ne krichite, - pomorshchilsya Gardner. - To est'  ne  krichite  sejchas.
Potom mozhete krichat' skol'ko ugodno. Vot ya vas sejchas otpravlyu otsyuda. -  On
vstal, podoshel k nemu vplotnuyu. - YA ne veryu vam i boyus' vas  ostavlyat'  tut.
Ponyatno? Kto mne poruchitsya za vas posle smerti vashego patrona?
     - V chem? - oshalelo sprosil Bencing.
     - Vo vsem, Bencing, - uzhe sovsem holodno i zhestko skazal Gardner. -  Ne
tak kak-to vse u vas poluchaetsya. Ochen' somnitel'no i putano poluchaetsya.  Vot
revol'ver u pokojnogo okazalsya nezaryazhennym. Pochemu  ne  zaryazhen?  Ved'  eto
vasha obyazannost' - osmatrivat' oruzhie hozyaina. CHto sluchilos'?  Pridetsya  vam
na eto otvetit'. Potom - pokojnyj voobshche zhalovalsya  na  vas  pered  smert'yu,
govoril, chto ne mozhet vam doveryat' po-prezhnemu, - a ved' eto tozhe navodit na
vsyakie mysli.
     - Komu eto on govoril? - sprosil Bencing, bledneya.
     - Da mne, mne i govoril, - laskovo ulybnulsya Gardner. - Byl  u  menya  s
nim takoj odin razgovor. Vot vy vse eto  i  dolzhny  budete  ob®yasnit'  moemu
sledovatelyu. Voobshche vam o  mnogom  pridetsya  pogovorit'  s  moimi  rebyatami.
Mne-to s vami bol'she delat' nechego.  Hozyaina  vashego  net,  a  dlya  menya  vy
chelovek konchenyj.
     On vzglyanul na nachal'nika  ohrany  i,  kivaya  golovoj  na  ocepenevshego
Bencinga, prikazal:
     - Vedite!
 
                                Glava vtoraya 
 
     Professor sidel za stolom.
     Ochevidno, on uzhe ochen' davno sidel za stolom i  ochen'  mnogo  kuril,  -
celaya gora okurkov lezhala na stole.  On  i  voobshche-to  byl  ochen'  neryashliv,
vsegda prihodilos' zavyazyvat' emu galstuk - ne to on  norovil  zatyanut'  ego
mertvym uzlom, - menyat' emu vorotnichki, pribirat', myt', a esli on kuril ili
pisal, to i skresti mesto, gde on sidel,  -  vezde  byli  klyaksy,  okurki  i
prochij musor. No sejchas on vyglyadel prosto-naprosto gryaznym,  i  vse  vokrug
bylo tozhe gryaznym, i pol, i bumaga, a glavnoe - odezhda, konechno: ona byla  v
peple, tam i tut vidnelis' prozhogi ot papiros.
     Na professore byl buryj prostornyj halat, -  ne  halat  dazhe,  a  celaya
mantiya, v kotoroj on  ran'she  rabotal  s  bormashinoj,  -  na  golove  chernaya
shapochka, na nogah tufli bez chulok.
     Na stole, sredi knig,  krupnyh  atlasnyh  lepestkov  kakogo-to  pyshnogo
cvetka, chto stoyal  zdes'  v  hrustal'noj  vaze,  serogo  tabachnogo  pepla  i
drugogo, ot sozhzhennyh bumag, - on lezhal chernoj,  pochti  blestyashchej  gorkoj  v
bol'shoj pepel'nice iz lakirovannogo shchitka  cherepahi,  -  sredi  vsego  etogo
musora stoyala nizen'kaya, puzataya, matovaya sklyanka iz-pod spirta s  pritertoj
probkoj, valyalas' pohozhaya na oblomok cherepnogo svoda kruglaya korka  hleba  s
zagnutymi krayami, a v nej  neskol'ko  konfet,  stoyala  grubaya  emalirovannaya
kruzhka.
     Nesmotrya na to, chto okna v sad byli zavesheny, gorelo elektrichestvo i  v
komnate bylo ochen' svetlo, pozhaluj, dazhe svetlee,  chem  v  yasnyj,  solnechnyj
den', - posle priezda Kurcera osveshchenie rabotalo  besperebojno,  -  i  okolo
kruglogo shara s belym ognem  ochumelo  nosilas'  temnaya  nochnaya  babochka.  Be
lilovaya ten',  velichinoj  s  letuchuyu  mysh',  kak  na  ekrane,  s  ugnetayushchim
postoyanstvom vzletala i padala na stene.
     Professor sidel, podperev golovu ladonyami, i kuril, kuril, kuril.
     Uslyshav shagi  Gansa,  on  gluboko  i  bystro  vzdohnul,  rezko  tryahnul
golovoj, kak budto sbrasyvaya chto-to, i posmotrel na dver'. Lico u nego  bylo
ochen' nepodvizhnoe i ochen' spokojnoe, dazhe kak budto zaspannoe nemnogo.
     - A, Gans! - skazal on gromko, no  bez  vsyakogo  vyrazheniya.  -  Prohodi
syuda, sadis'. Vot na etot stul sadis'.
     Gans bokom proshel, smel so stula bumazhnyj musor i sel, glyadya na otca.
     Professor chto-to dolgo molchal i smotrel na nego.
     - Milyj, - skazal on nakonec, - ya vot dlya chego pozval tebya.  Ostavat'sya
s vami mne bol'she nel'zya, vot i sobralsya ya v dorogu -  segodnya  noch'yu  ujdu.
Mal ty eshche i nerazumen, i net okolo tebya nikogo, nu, da chto zh podelaesh'... -
On vse vremya staralsya ulybat'sya. - Da, uzh nichego tut  ne  podelaesh'.  YA  uzhe
dumal, dumal i vizhu - net vyhoda. Adres-to ya ostavlyu u Kurta. On tebe otdast
ego posle, a poka ne sprashivaj nichego. Ladno?
     Professor govoril  medlenno  i  spokojno,  ochevidno,  zaranee  produmav
kazhduyu frazu, no govorit' emu bylo trudno, on ostanavlivalsya, chasto dyshal  i
vremya  ot  vremeni  gladil  sebya  po  lbu  i  shchekam,  -  vot  eto  dvizhenie,
po-vidimomu, spokojnoe, medlennoe i v  to  zhe  vremya  nerovnoe,  obryvistoe,
pochemu-to osobenno pugalo Gansa.  On  smotrel  na  otca,  prikusiv  gubu,  i
chuvstvoval, chto esli on otkroet rot, to obyazatel'no zakrichit.
     - A mama nichego ne znaet, papochka? - sprosil on, chuvstvuya,  kak  chto-to
strashnoe i neponyatnoe nadvigaetsya na nego.
     Professor ne otvetil, tol'ko golovu opustil nizhe.
     - Tak ty ne serdis', ne serdis' na menya, - skazal on cherez polminuty. -
Vidish', chto poluchaetsya. Vot ved' vse kak. - On slegka razvel rukami, kak  by
ocherchivaya vsyu obstanovku komnaty, ves' pepel ee, vse knigi s  peregnuvshimisya
korochkami, ves' sor na polu.
     - Mne ved' tozhe ploho, - pozhalovalsya on tiho, - ochen' mne ploho.
     - Ty serdish'sya na mamu, papochka? - sprosil Gans i zakusil  gubu,  chtoby
ne rasplakat'sya.
     V komnate bylo tiho, i tol'ko bol'shie, pohozhie na detskij  grobik  chasy
nevozmutimo strekotali v uglu da ten' babochki vzletala i padala na stene.
     - Ploho mne, mal'chik, ploho. Ochen' mne ploho i ochen' odinoko, -  skazal
professor, pomolchav. - Vot sizhu  i  dumayu.  Konechno,  nichto  ne  propadet  v
vechnosti,  znayu  eto.  No  vechnost'-to  dostalas'  mne  uzh  bol'no   bednaya.
Kogda-nibud', let  cherez  sto,  kakoj-nibud'  student  napishet  v  diplomnoj
rabote: "ZHil da byl na svete takoj uchenyj, specialist po obez'yan'im cherepam,
pisal on knigi, uchil, gryzsya s temi, kto byl emu  ne  ugoden.  Byli  u  nego
zhena, ucheniki, dacha, lyubimaya rabota, syn, hotya  on  i  ne  obrashchal  na  nego
vnimaniya, i dumal etot staryj osel, chto eto uzh navsegda ostanetsya s  nim.  I
vot vdrug prishel takoj chas, kogda on uvidel, chto nichego-to u nego za dushoj i
net - ni uchenikov, ni nauki ego, ni sem'i. Bylo eto noch'yu, no vse  ravno  ne
stal on zhdat' dal'she. Nadel dorozhnoe pal'to, vzyal palku i vyshel iz  doma  do
sveta. I takaya, - napishet student, - byla gluhaya noch', tak bylo vsem  ne  do
nego, chto na dvore nikto emu i rukoj ne pomahal..." Daj-ka, golubchik,  vody,
von kruzhka stoit.
     Gans podal emu etu kruzhku - grubuyu, zelenuyu, s otbitoj emal'yu.  Ruki  u
professora drozhali, kogda on bral ee, i tak zhadno, v tri glotka,  on  osushil
kruzhku do dna, da eshche i guby posle oblizal, chto Gansu opyat'  stalo  strashno.
On tihon'ko, bokom  otstupil  k  stene  i  sel  na  drugoj  stul,  podal'she.
Professor vdrug sprosil:
     - A Lane-to vnizu?
     - Papochka, ya pozovu ego k tebe? Ladno? - obradovalsya Gans i dvinulsya  k
dveri.
     No professor tol'ko posmotrel na nego i zvonko, tverdo postavil na stol
kruzhku.
     - Da, Lane-to zdes', a vot Ganka tak i ne prishel, - skazal on, medlenno
vzdohnuv. - I molodec, chto ne prishel. On chestnee. On, veroyatno, i sovsem  ne
pridet. Vot tol'ko potom kak-nibud', kogda vse eto konchitsya, let cherez pyat',
prikazhet on vychistit' pod vecher chernyj kostyum, kupit bol'shoj buket i  pridet
tihon'ko ko mne na svidanie. Oglyanetsya, net li  kogo  poblizosti,  syadet  na
plitu, oskalit zuby - on ved' zloj, Ganka, sovsem  ne  takoj,  kak  Lane,  -
upretsya kulachkami o kamen' i skazhet skvoz' zuby: "Ah, uchitel', uchitel',  kak
zhe ono tak poluchilos', kto by mog podumat'?" Nu-ka, idi syuda!
     Gans podoshel, on nachal gladit' ego po golove:
     - Daj-ka hot' razglyadet' tebya kak sleduet...  Von  ved'  kakoj  bol'shoj
stal! Vytyanulsya, zagorel, obcarapalsya, volosy takie, chto srazu vidno  -  sto
let ne mylsya, naverno. - On tihon'ko perebiral ego volosy. - Vse,  navernoe,
so svoimi zapadnyami begaesh' da gnezda razoryaesh'?  SHCHeglov-to  togda  nalovil,
chto li?
     - Nalovil, papochka, - otvetil Gans.
     - Nu i horosho, esli nalovil. Ochen' horosho. SHCHegol-ptica veselaya. Ona...
     I opyat' on ne dokonchil mysli i naklonil golovu tak, kak  budto  zasnul.
No on  ne  spal.  Dyshal  on  tyazhelo  i  hriplo,  i  grud'  ego  vzdragivala.
Po-prezhnemu na stene strekotali chasy, i kazalos',  budto  by  v  zabroshennom
detskom grobike poselilos' celoe  semejstvo  kuznechikov,  da  lilovaya  ten',
pohozhaya na letuchuyu mysh', odnotonno vzletala i padala na stene.  I  vdrug  za
oknom voznik dlinnyj gortannyj zvuk, pohozhij odnovremenno i na ptichij  i  na
chelovecheskij golos i vse-taki, navernoe,  ne  prinadlezhavshij  ni  ptice,  ni
cheloveku; takie chasto voznikayut noch'yu na bolotah.
     Professor uslyshal ego, vzdrognul, bystro provel rukoj  po  lbu  i  stal
podnimat'sya s kresla - on vstaval, vstaval, vysokij, nepodvizhnyj,  hudoj,  -
podnyalsya vse-taki i tak vstal pered Gansom. On byl strashen v  burom  halate,
iz-pod kotorogo vybivalos' seroe ot pepla  i  prozhzhennoe  vo  mnogih  mestah
bel'e, v sdvinuvshejsya nabok shapochke i s opushchennymi kistyami bol'shih,  gryaznyh
zhilistyh ruk. Est' kakaya-to nezrimaya  i  tol'ko  chuvstvuemaya  kazhdym  gran',
kotoraya otdelyaet zhivogo ot trupa, i vot professor  sejchas  perestupil  cherez
nee. ZHivoj i nepohozhij na zhivogo, on stoyal pered Gansom i smotrel na nego.
     - Pomni odno: Seneka... - skazal on tiho i dazhe torzhestvenno, -  Seneka
pisal gde-to: "My boimsya smerti potomu, chto schitaem, chto ona vsya v gryadushchem,
no posmotri: to, chto pozadi, - tozhe ee vladeniya". Net,  ya  ne  boyus'  ee,  -
skazal on opyat', tak zhe negromko, no s kakoj-to strashnoj siloj, - no to, chto
pozadi, tozhe moe... tozhe moe... tol'ko moe, tol'ko moemoe...
     On yarostno szhal kulaki i izo vseh sil stuknul po stolu. Lico ego  vdrug
iskazilos' ot gneva.
     Nikogda Gans ne videl ego takim strashnym.
     I  vdrug  ego  lico  pomerklo,  ne  stalo  togo  beshenogo   vnutrennego
napryazheniya, kotoroe tak ispugalo Gansa.
     Professor snova sel v kreslo i robko ulybnulsya.
     - YA sovsem uzhe s uma soshel, - skazal on, mahaya  rukoj,  chtob  razognat'
dym. - Vot sizhu i tebya pugayu... Nu, idi, idi, mal'chik. YA eshche pozovu tebya, my
eshche pogovorim.
     Gans sam ne pomnil, kak ochutilsya za dver'yu. I tol'ko chto ona  zakrylas'
za nim, professor vstal iz-za stola. Neslyshnymi shagami podoshel on  k  shkafu,
otkryl ego, minutu postoyal, prismatrivayas'  k  polkam,  splosh'  zastavlennym
raznocvetnymi puzyr'kami, kolbochkami i bankami. Potom vdrug protyanul ruku  i
srazu nashel to, chto emu bylo nuzhno. |to byl nebol'shoj dlinnyj  flakonchik  iz
tonkogo himicheskogo  stekla,  s  dlinnym  gorlyshkom,  zapayannym  vverhu.  On
delovito vzyal i podnyal ego vysoko nad golovoj, k belomu ognyu,  rassmatrivaya.
Seraya, ochumelaya ot sveta babochka vzletela i udarila ego po licu.  On  tol'ko
dosadlivo, kak ot cheloveka, otmahnulsya ot  nee  i  neskol'ko  raz  vstryahnul
flakon. Togda ot stenok otorvalos' neskol'ko  bystryh,  melkih  puzyr'kov  i
ischezlo. |to nichego ne dokazyvalo, no on srazu ponyal:  net,  eto  to  samoe.
Pozheval gubami i tryahnul flakon eshche raz. Opyat' zaburlili i podnyalis'  melkie
puzyr'ki. On smotrel na nih shiroko raskrytymi, ispugannymi glazami.  "Ah  ty
Gospodi!" - skazal on nakonec podavlenno i poshel  k  stolu.  Gluboko  sel  v
kreslo, delovito  podvinul  k  sebe  emalirovannuyu  kruzhku  i  nalil  ee  do
poloviny. Posmotrel, hvatit li, vzyal flakon  i,  prihvativ  platkom,  slomal
gorlyshko. Snachala kapnul tol'ko  desyat'  kapel',  potom  vylil  vse.  Kruzhku
vzboltnul i postavil na stol.
     Ruki u nego drozhali, i on nevol'no poglyadel na nih.  Bednye  ruki  ego!
Vse-to oni v zole, vse-to hudye, gryaznye,  v  morshchinah,  ozhogah  i  porezah.
"Vymyt' by ih nado, - podumal on tyazhelo. - CHto uzh s takimi rukami-to..."  No
dodumat' do konca on ne smog, ispugalsya, shvatil kruzhku i podnes ee ko  rtu.
No sila zhizni byla eshche nepoborima,  slovno  kto-to  shvatil  i  stisnul  emu
gorlo, ne davaya glotat'. On postavil kruzhku i prosidel s minutu nepodvizhno.
     I vpervye za etu noch' pochuvstvoval tishinu.
     Tiho i bezlyudno bylo tak, kak budto vymer ves' dom. Da tak ono i  bylo,
pozhaluj. On podoshel k oknu i, ostorozhno otdernuv zanaveski, posmotrel vniz.
     Nad sadom plyla bezlyudnaya, nepodvizhnaya noch'. I  tol'ko  ochen'  napryagaya
zrenie, mozhno bylo razlichit' serye dorozhki i serye zhe pyatna sredi  kustov  -
skamejki. Na odnoj iz nih, pryamo pered oknom, sidela neyasno ocherchennaya belaya
figura. On postoyal eshche nemnogo i opustil zhalyuzi. Oni stuknuli suho i  chetko,
kak spushchennyj kurok.
     "Pora! Pora!"
     On vernulsya k stolu i podnyal kruzhku.
     No v eto vremya kto-to sprosil:
     - Mozhno?
     "Dver'-to ne zaperta!" - proneslos' v golove professora, no otvetit' on
nichego ne uspel.
     V komnatu voshel Gardner. Konechno zhe eto on sidel na lavochke i smotrel v
okno. Professor grozno obernulsya k nemu, no tot izluchal takoe teplo i  svet,
tak byl yasen i bezmyatezhen, chto Mezon'e i skazat' emu nichego ne sumel.
     - Vy izvinite, professor, - skazal Gardner i bystro proshel k  stolu,  -
no ya uvidel, chto u vas gorit svet, i vot reshil navestit'! U menya  ved'  tozhe
bessonnica! Vse nervy, nervy!
     - Da, da, - otvetil professor surovo, - no ya vot rabotayu, i  mne  ochen'
nekogda.
     - A ya sejchas ujdu, - uspokoil ego Gardner. -  YA  tak  i  shel:  na  odnu
tol'ko minutochku.
     On ostorozhno podnyal so stola pustuyu apmulu.
     - Brom, navernoe?
     - Da! - otrezal professor.
     Sekundu Gardner smotrel na nego, potom vdrug  pospeshno  opustil  glaza,
polozhil ampulu, podnyal kruzhku, ponyuhal.
     - Nu, - skazal on spokojno, -  rabotajte,  meshat'  ne  budu.  Spokojnoj
nochi. - Ton u nego byl takoj, slovno  on  prishel  k  professoru  s  kakim-to
somneniem, a ushel, ischerpav ego do konca. - Spokojnoj nochi, -  povtoril  on,
zatvoryaya dver'.
     Professor nichego ne otvetil, tol'ko zlobno dva  raza  povernul  klyuch  v
zamke, podoshel k stolu - ampuly uzhe ne bylo, Gardner zahvatil  ee  s  soboj.
"Nu i pust', - podumal on so zlobnym udovol'stviem. - Poprobuj dostan'  menya
teper'!"
     On sel za stol opyat', vzyal kruzhku i zalpom  vypil  vse.  ZHidkost'  byla
bezvkusnaya i  bescvetnaya  i  tol'ko  chut'  pahla  mindalem  -  chto-to  vrode
nedovarennogo kompota iz chernosliva. "Vot i vse. Obratno uzhe ne ujdesh'".  On
posidel nemnogo, potom podumal: "Bozhe moj, kakaya tishina!"  Bystro,  operezhaya
voznikayushchij strah,  podoshel  k  etazherke  i  vklyuchil  radiopriemnik.  CHto-to
zashipelo, zaklokotalo v lakirovannom  chreve,  no  on  eshche  peredvinul  vint,
nashchupyvaya podhodyashchuyu volnu. Poka on  delal  eto,  v  nem  vdrug  stuknulo  i
yavstvenno zavorochalos' gde-to okolo kishok to zloe i inorodnoe, chto on tol'ko
chto vpustil v sebya. On rezko povernul vint, i togda treskuchij i  otchetlivyj,
kak remington, golos voshel v komnatu. On stoyal i slushal.
     "Togda vy kladete na eto zhirnoe  pyatno  list  promokatel'noj  bumagi  i
provodite po nej goryachim utyugom. Povtoriv etu manipulyaciyu neskol'ko raz,  vy
dostignete togo..."
     U nego uzhe svodilo skuly, stanovilos' vse zharche, vse  neudobnee  i  vot
toroplivo, slovno uhodya ot durnoty,  on  povernul  vint  eshche,  na  sleduyushchee
delenie.
     Togda muzhskoj, grubyj, obvetrennyj golos stal  rugat'sya  i  krichat'  na
nego po-nemecki:
     "I tut my skazhem im: ni revol'ver terrorista,  ni  bomba  politicheskogo
ubijcy, ni yad zagovorshchika - nichto iz  vsego  togo,  chto  vy  mobilizovali  i
dvinuli na nas iz nedr svoej chernoj kuhni, ne pomeshaet nam dovesti do  konca
velikoe delo ozdorovleniya i dezinfekcii mira. I  kazhdyj  raz,  sklonyaya  nashi
traurnye chernye orly pered rannimi mogilami, my budem  klyast'sya  etoj  novoj
krov'yu..."
     On ulybnulsya. Mir zhil svoimi zabotami, pechalyami i radostyami. CHto emu do
togo, chto v kakoj-to zapertoj komnate umiraet sumasshedshij starik! Vot opyat',
vidno, gde-to hlopnuli kakogo-to prohvosta. Kak ni govori,  a  vse-taki  eto
horosho. Vot uzhe ih b'yut, kak myshej, po vsem zakoulkam...
     I vdrug ego pal'cy drognuli.
     Zvonkogolosaya devochka vykrikivala besstydno i naivno iz-pod ego ruki:
 
                          SHofer moj milyj, 
                          Kak ty horosh! 
                          Motor vklyuchaesh' - 
                          Brosaesh' v drozh'. 
                          Ty umeesh' tak postavit', 
                          Ty umeesh' tak napravit' 
                          I vedesh', vedesh', 
                          Vedesh', vedesh'... 
 
     Devochka pela, a on slushal i slegka kival ej golovoj.
     - Poj, poj, milaya! Vot ya slyshu tvoj tonkij, devichij golosok.  I  sovsem
dazhe ne vazhno, kto tebya  nauchil  etakomu.  Horosho,  chto  ty  takaya  sil'naya,
ladnaya, molodaya i chto stol'ko tebe eshche ostalos' zhit'.
     On uzhe ves' drozhal, u nego zvenela i kak by isparyalas' kuda-to  golova,
no on vse-taki ves' povernulsya k  chernomu  yashchiku,  muchitel'no  i  napryazhenno
vslushivayas' v zaklyuchennyj v nem molodoj, pochti ptichij golosok.
     Ved' ona prishla k nemu na pomoshch' v etu samuyu vazhnuyu v ego zhizni noch'.
     No tut razdalis' aplodismenty, rzhanie, smeh,  topot  nog,  i  srazu  zhe
voshel  v  ego  uzkuyu  smertnuyu  kameru  bol'shoj,  gulkij  i  spokojnyj  zal,
napolnennyj do  otkaza  belym  tumanom  molochnyh  lamp,  damami  v  vechernih
tualetah, gospodami v nakrahmalennom bel'e. Poka devochka molchala, on, zakryv
glaza, prislushivalsya k tomu chuzherodnomu i zlomu sushchestvu, chto vypryamlyalos' i
roslo v ego tele, pererastaya ego samogo. Vdrug srazu sdelalos' dushno, tesno,
nekuda stalo devat' svoe telo - tak ono srazu obmyaklo, raspuhlo i otyazhelelo.
U nego zakololo v  boku,  stali  zhat'  botinki,  vorotnik  sdelalsya  uzok  i
perehvatil gorlo, kreslo vrezalos' v telo, pot pokryl lico, - on naklonilsya,
ishcha taz.
     No devushka opyat' uzhe pela nad nim, pela eshche chto-to takoe bessmyslennoe,
zvonkoe i besstydnoe, a on ulybalsya, spolzaya s neudobnogo kresla, vse  kival
ej golovoj i uzh nichego ne videl okolo sebya, ni  ee,  ni  dazhe  togo  chernogo
yashchika, v kotoryj ee zaklyuchili, - takoj uzh v tu poru stoyal v komnate  tonkij,
zvenyashchij, skol'zkij tuman.
     ...Kogda on snova otkryl glaza, to uvidel neskol'ko  rozovyh  smazannyh
pyaten i ne srazu ponyal ih znachenie. On vytyanulsya, vygibaya spinu, i sprosil:
     - Gde Gans?
     Odno iz pyaten podplylo k nemu, ostal'nye zakolebalis' i podalis' nazad;
on pochuvstvoval na svoih rukah zhivoe, pronikayushchee vnutr' teplo i ponyal,  chto
kto-to plachet.
     Togda on podnyal tyazheluyu, ploho povinuyushchuyusya ruku i  polozhil  na  golovu
tomu, kto stoyal pered nim na kolenyah.
     Okolo samogo ego lica zarydali burno, otkryto, neistovo, i ch'ya-to  ruka
uhvatila ego za sheyu i prizhala k sebe.
     - Milyj, milyj, milyj! - govorila  Berta,  sodrogayas'  ot  istericheskoj
zhalosti i  nezhnosti  k  etomu  bol'shomu  bespomoshchnomu  telu,  kotoroe  cherez
neskol'ko mgnovenij dolzhno stat' mertvym. - Milyj, milyj,  prostish'  li  ty?
Mozhesh' li ty...
     - Gde Gans? - sprosil professor i zakryl glaza, potomu  chto  pered  nim
zamel'kali raduzhnye dugi, i tut zhe pribavil: -  Net,  net,  ne  zovite  ego,
pust' spit... A Gardner gde?
     I sejchas zhe nad nim poyavilas' nezhnaya, protivnaya, rozovato-belaya  morda,
pohozhaya na krysinuyu.
     - A, krysa! - skazal professor gromko i  spokojno,  chuvstvuya,  chto  ego
sejchas i na etot raz navsegda zahlestnet etot bred. - Zdravstvuj, krysa!
     Krysinaya morda oskalilas' i pokazala ostrye, blestyashchie zuby.
     - Ne radujsya, nichego ne vyjdet, ty eshche ne pobedila. Podozhdi.
     On stal medlenno, s usiliem podnimat'sya s krovati.
     - Podozhdi, podozhdi, - povtoril on zlobno, chuvstvuya, kak  neskol'ko  ruk
podderzhivayut ego pod spinu.
     - Net, net, - uslyshal on vdrug golos Gardnera, - ne nado, ne nado!  CHto
vy?
     Pryamo pered nim stoyala  ta  zhe  otvratitel'naya  nezhno-rozovaya  krysinaya
morda, i, chuvstvuya, chto vot eto voobshche poslednee, chto on mozhet sdelat', on s
naslazhdeniem, bol'yu i zlost'yu plyunul ej pryamo v otkrytuyu past'.
     Potom upal, zakryl  glaza,  i  tut  nad  nim  somknulos'  mutno-zelenoe
koleblyushcheesya beskonechnoe more.
 
                                Glava tret'ya 
 
     Kurt ne prisutstvoval pri smerti professora,  no  uznal  o  nej  ran'she
vseh. CHerez chas posle nochnogo ot®ezda Kurcera vdrug v storozhku prishla  Marta
i serdito skazala:
     - Idi naverh, opyat' chto-to priklyuchilos'.
     U nee byli krasnye glaza, i ona tak tknula stoyashchuyu na doroge taburetku,
chto Kurt dazhe ne sprosil ee, chto zhe imenno tam sluchilos'.
     Dver' kabineta byla poluotkryta, i tol'ko chto  Kurt  perestupil  porog,
kak professor vstal s kresla i poshel k nemu.  V  rukah  ego  byl  svertok  -
bol'shoj, ploskij, v pergamentnoj bumage, edak kilogramma na dva.
     - Vot, Kurt, - skazal professor strogo i tiho, -  poslednij  tom  moego
truda. Itog sorokaletiya. Doma ya ego hranit' ne mogu. Nado otvezti v gorod.
     - Horosho, - otvetil Kurt. - Davajte.
     - Stojte, Kurt, - skazal professor, slegka otstranyayas'. - Otvezti malo,
nado eshche spryatat'.
     - Nu! - fyrknul Kurt. - Bud'te spokojny. Davajte, davajte!
     Ne dvigayas', professor smotrel na nego.
     - Plod vsej moej zhizni, - povtoril on tiho i razdel'no.
     - I znat' nikto ne budet, - ser'ezno zaveril ego Kurt. - Davajte! YA edu
v gorod za steklom i  gorshkami.  Mne  gospodin  Kurcer  eshche  dva  dnya  nazad
prikazal.
     Professor otoshel i tyazhelo sel v kreslo. Kurt mel'kom vzglyanul na nego i
udivilsya tomu, chto on ne tak uzh i ploh, tol'ko vot zhelt bol'no, da i  odezhda
vsya v peple i pyli. Navernoe, vsyu noch' kuril.
     On ulybnulsya i skazal:
     - Ne bespokojtes', vse budet v  poryadke.  Professor  smotrel  na  nego,
postukivaya pal'cem po stolu.
     - Postojte, - skazal on. - V konverte est' ukazanie,  kak  postupit'  s
rukopis'yu.
     - Aga, - prinyal k svedeniyu Kurt.
     Professor podnyal kverhu palec.
     - YA zaveshchayu ee Institutu mozga v Leningrade. Znachit, nuzhno  tuda  ee  i
predstavit', a vot kak eto sdelat', ya uzh i ne znayu.
     - Lyudi znayut, kak, - otvetil Kurt, - ne bespokojtes'.
     - Lyudi-to znayut, - kachnul golovoj professor, - da  ya-to  ne  znayu  etih
lyudej. Nu ladno, chto tut gadat'. CHto uzh budet... No vot chto, Kurt.  Zdes'  v
predislovii rukopis' moya zaveshchaetsya Ganke. Imya-to ya ego, konechno, zacherknul,
no vsego predisloviya unichtozhit' nel'zya, potomu chto nekogda pisat' novoe.  No
s teh por, kak Ganka stal predatelem, doverit' emu ya nichego ne mogu. Poetomu
smotrite, chto by ni sluchilos', - on osobenno podcherknul eti slova, -  no  on
ne dolzhen znat', chto rukopis' ushla iz etogo doma. Ponyatno?
     - Nu eshche by! - otvetil Kurt. Professor vse ne otvodil ot nego glaz.
     - V special'nom pakete, chto vlozhen v rukopis', ya pishu ob etom,  no  mne
mogut ne poverit'. Vot uzh i sejchas govoryat,  chto  ya  svihnulsya,  i  nedarom,
konechno, oni tak govoryat. Tak vot, esli ne poveryat moej vole, vy svidetel' -
ya byl v zdravom ume. Ponimaete?
     - Ponimayu, - tiho otvetil Kurt i vzglyanul na professora pryamo i strogo.
     "Vse! - ponyal Kurt. - On bol'she ne zhilec, ne vyderzhal".
     Professor  slegka  pozhal  plechami  i  chut'   ulybnulsya.   Ulybka   byla
bespomoshchnaya i zhalkaya.
     - Budet sdelano, - otvetil Kurt tverdo, po-soldatski.
     Professor kivnul emu golovoj.  Kurt  podoshel  k  professoru,  vzyal  ego
opushchennuyu ruku i ostorozhno pozhal.
     - Ne bojtes', - skazal on tiho, no tverdo, ne golosom sadovnika  Kurta,
a svoim golosom, golosom cheloveka, kotoryj ostaetsya zhit' i borot'sya.  -  Vse
budet sdelano. Vasha kniga budet v Leningrade.
     I kogda oni pozhali tak drug drugu ruki, bylo eto bezmolvnoe rukopozhatie
korotkim, krepkim i vse ob®yasnyayushchim. Nikakih  tajn  uzhe  ne  ostalos'  posle
nego.
     - Za  Gansom  smotrite,  -  skazal  professor,  otpuskaya  ego  ruku.  -
Ponimaete?
     - Ponimayu, - otvetil Kurt.
     - Nu vot, kazhetsya, i vse, - skazal professor. - Proshchajte.
     Kurt poshel i vozvratilsya.
     - Vy ne bojtes' tol'ko, - skazal  on,  -  vse  budet  sdelano,  kak  vy
hotite. Vidite, ih sejchas uzhe b'et isterika.
     - Da ih-to ya uzh i ne boyus', - otvetil professor, - vidite,  dazhe  i  ne
zapirayus'. Nu, - on slegka dotronulsya do ego plecha, - proshchajte. U  menya  eshche
mnogo del. Vot otdohnu nemnogo i nachnu opyat' rabotat'. Schastlivogo puti.
     Kogda Kurt vyshel na ulicu, bylo uzhe pochti svetlo. I zdaniya, i kusty,  i
tusklye dorozhki v sadu i bystro svetleyushchee nebo - vse bylo okrasheno v  seryj
cvet rassveta.
     Krepko zakusyvaya gubu, Kurt podoshel k navesu, tochnymi, zlymi dvizheniyami
otper zamok, vyvel svoj motocikl i stal ego rassmatrivat'.
     Podoshla Marta i molcha ostanovilas' vozle. On mel'kom vzglyanul na nee  i
skazal:
     - V goroj za steklom i gorshkami.
     - Za steklom? - sprosila Marta.
     - Za steklom, za steklom, - i on golovoj pokazal  sebe  na  grud',  gde
lezhal pergamentnyj paket.
     Ona ponyala i kivnula emu golovoj.
     V desyat' chasov utra Kurt  uzhe  vhodil  v  zdanie  firmy  "Oriental'"  s
konvertom na imya Gardnera.
     Gardner zapisku vzyal, prochel, otmetil chto-to na dlinnom listke  bumagi,
chto lezhal pered nim, i sprosil:
     - Tak. I stekla i cvetochnye gorshki... CHto, razve hozyain cvetochki lyubit?
     - Tak tochno, lyubit, - otvetil Kurt  i,  vidya,  chto  Gardner  ulybaetsya,
ulybnulsya i sam.
     Gardner skomkal zapisku, brosil ee v pepel'nicu, vzyal so stola bloknot,
vyrval listok iz nego, stal chto-to bystro pisat'.
     Kurt sledil za ego rukami.
     - Vidite li, - skazal on, obdumav vse, - hozyain moj, sobstvenno govorya,
k cvetam sklonnosti ne pitaet. On chelovek nauchnyj, emu chto tyul'pany tam  ili
rozy, na eto ponyatiya u nego netu. On vse bol'she po kostyam da po kamushkam.
     - Ne pro togo hozyaina  govorite!  -  usmehnulsya  Gardner.  -  Tak  vot,
lyubeznejshij,  s  etim,  znachit,  listkom  obratites'  k  nachal'niku   otdela
reparacij i material'nyh resursov, nizhnij etazh, tret'ya  dver'  napravo,  sto
sorok pyataya komnata, major Koh. Esli est' u  nego,  on  vse  ustroit.  Kakoe
steklo vam nuzhno?
     - Vidite li, - skazal Kurt, podumav, - dlya oranzherei luchshe vsego steklo
tonkoe, no krepkoe, potomu chto, skazhem, snezhnaya zima, zanosy - ved'  vse  na
stekle. Ili rebyatishki pridut s rogatkami.
     Gardner sidel i smotrel na nego.
     - Iz rogatok! Iz rogatok! - poyasnil Kurt i podnyal dva pal'ca. - Raz - i
net stekla.
     - Milyj, mne ved' nekogda, - skazal vdrug Gardner. -  |to  ved'  u  vas
delo - drozdov lovit' da kustiki podrezat'. Menya lyudi zhdut. Kakoe steklo vam
nuzhno - bemskoe, dvojnoe, himicheskoe, neb'yushcheesya?.. Nu, skorej, skorej!
     - YA by hotel, konechno, bemskoe, no...
     - Bemskoe! - kivnul golovoj Gardner i zapisal eto slovo nad strochkoj. -
Nu vot, znachit, i vse, idite k Kohu. CHto on mozhet, to on...
     Kurt byl uzhe u dveri, kogda Gardner okliknul ego snova:
     - Vy chto, sadovnikom postupili, chto li?
     Kurt sejchas zhe povernulsya.
     - Postupil? YA, vasha milost', vot  etakim  eshche  byl,  -  Kurt  prisel  i
pokazal rukoj, kakim on byl, - kak uzhe sluzhil tam.
     - Nu, idite, - skazal Gardner, ulybayas', - idite. YA vse tam napisal.
     Kurt poshel k Kohu.
     Koh, suhoj, zheltyj, kolkij, usatyj chelovek s nedobrymi serymi  glazami,
vzyal zapisku, prochel i otryvisto skazal:
     - Eshche tebe i bemskogo. A gde ya ego voz'mu?
     Kurt slegka pozhal plechami.
     - Ne znayu.
     - Ne znaesh', a prosish', - vskinul na nego zlye serye glaza Koh,  i  ego
lico  cveta  lezhalogo  masla  chut'  drognulo  ot  proiznesennogo  v   myslyah
rugatel'stva. - Net bemskogo vo vsem gorode. Obyknovennoe poluchish'.
     - Tak v sobore bemskoe est', - soobshchil Kurt.
     - Da nu? - udivilsya Koh.
     - Tam vse dveri zastekleny im.
     - Tak vot ya tebe dveri i dam! - rasserdilsya Koh. - Mozhet, ty eshche altar'
u menya poprosish' - gorshki rasstavlyat'?
     - Lishnego mne ne nado. Altar' nam dlya gorshkov ne trebuetsya, - ugryumo  i
tverdo skazal Kurt. - Mne by hot' gorshki u vas dostat'.
     - Gospodi, Bozhe moj! - gorestno udivilsya Koh, rassmatrivaya lico  Kurta.
- Ty chto, sadovnikom, chto li, rabotaesh'?
     - YA dvadcat' let sadovnik, - s ugryumym dostoinstvom skazal Kurt.
     - A durak! - kriknul Koh. - Dvadcat'  let  rabotaesh'  v  sadovnikah,  a
durak! Ish' ty!  "Altar'  nam  ne  trebuetsya"...  S  kem  ty  razgovarivaesh',
derevnya? Karcera ne nyuhal?
     Kurt posmotrel na nego, povernulsya i tverdo poshel k dveri.
     - Stoj! - kriknul Koh emu v spinu. -  Stoj,  d'yavol!  Slushaj,  ty  chto,
durak, chto li, sovsem? Ty kuda prishel-to? Ty chto, dura, derevnya,  u  menya  v
kabinete vytvoryaesh'? V soldatah sluzhil?
     - Ni v kakih ya vashih soldatah... - proburchal Kurt.
     - Nu i durak! Vot ot etogo i durak,  prishel  i  vylamyvaetsya,  idiotika
stroit! - uzhe vo vse gorlo zaoral Koh. - Vremeni u menya net, a to by ya  tebya
pouchil... Da stoj ty, chert! Kuda poshel opyat'? Pojdem vmeste,  sejchas  vypishu
order.
     Otsyuda Kurt poshel v muzej voskovyh figur.
 
     V  gorode,  na  ploshchadi  Princessy  Vil'gel'miny,  uzhe  okolo  sta  let
krasovalos'  zheltoe  dvuhetazhnoe  prizemistoe  zdanie.  Ego  osenyal  kruglyj
steklyannyj kupol,  uvenchannyj  zelenym  flagom.  Na  frontone  gorela  vsemi
cvetami zheltaya vyveska so zmeyami, ognedyshashchim drakonom na cepi i otrublennoj
cheloveskoj golovoj na blyude. Blyudo eto derzhala v ruke  chernovolosaya,  zhguchaya
krasavica,  vsya  v  tonkih  kosichkah,  ozherel'yah,  busah   i   razvevayushchihsya
pokryvalah. Vnizu zolotym po chernomu blestela nadpis':  "Panoptikum  gospozhi
Ptifua" i  eshche  nizhe:  "Deti  do  16  let  ne  dopuskayutsya.  Soldaty  platyat
polovinu".
     Gospozha Ptifua uzhe skoro tridcat' let kak lezhit na gorodskom  kladbishche,
pod beznosym mramornym angelom. Ot  nee  ostalis'  tol'ko  voskovoj  byust  v
vestibyule  muzeya  da  bronzovaya  doshchechka,  na  kotoroj   chetko   oboznacheno:
"1840-1912".
     Teper' muzeem vladel syn ee docheri - magistr filosofii gospodin  Iogann
Keller. Ego chasto mozhno bylo videt' v zalah muzeya:  hodit  etakij  nebol'shoj
gospodin s zhivotikom, zolotymi zubami i kruglym rumyancem  na  polnyh  shchekah,
postoyanno dovolen vsem, tih i uravnoveshen. V  krugu  svoih  znakomyh,  krome
nesootvetstviya zanyatij - v samom dele, magistr filosofii i panoptikum! -  on
byl eshche izvesten tem, chto uzhe desyatyj god sidel nad  rabotoj  o  Venerah:  o
Venere Milosskoj, Venere Medicejskoj, Mikenskoj, Tavricheskoj. I dobro by  on
gorel na etoj rabote,  schital  ee  delom  svoej  zhizni,  a  to  ved'  nichego
podobnogo, - on, kazhetsya, sam ne ponimal tolkom, dlya chego i komu  nuzhna  ego
dissertaciya i chem on ee konchit, pisal - i vse!
     - Tak ved' pro etih  Vener-to  i  materialov  stol'ko  ne  naberesh',  -
gorevali ego znakomye. - CHem zhe vy zanimaetes' desyat'-to let?
     Gospodin Keller  smotrel  v  lico  sobesednika  orehovymi  ulybayushchimisya
glazami, i lico ego svetilos' ot tihogo udovol'stviya.
     - Nu da, nu da! - vozrazhal on s kakim-to dazhe podobiem ozhivleniya. - I ya
tak dumal vnachale: "Kakaya tam literatura?! Dve broshyurki, odna  monografiya  -
vot i vse, pozhaluj". A kak podnyal knizhnye plasty, tak znaete,  chto  na  menya
polezlo... Nu! Naibogatejshij material, na vos'mi yazykah! Dazhe na  vengerskom
i to otyskalsya kakoj-to special'nyj al'bom.  A  ponachalu  tak  dejstvitel'no
kazalos', chto net nichego. Hotya, - govoril on, podumav, -  ved'  vazhen-to  ne
sam material, a mysli po povodu nego. Vot napisal zhe Lessing knigu tol'ko ob
odnoj statue, i knizhka stala klassicheskoj, ee pereveli na  vse  yazyki  mira.
Vot i podumajte! - i v glazah ego  bylo  stol'ko  tepla  i  ironii,  stol'ko
dobrodushnogo izdevatel'stva i nad Venerami, skol'ko by ih tam ni bylo, i nad
vsemi vosem'yu yazykami, na kotoryh o nih  napisano  stol'ko  perechitannoj  im
erundy, i nad svoej rabotoj, kotoruyu on, vidimo, ni v grosh  ne  stavil,  chto
obyknovenno sobesednik bol'she ne rassprashival i razgovor na etom konchalsya. I
o panoptikume, hozyainom kotorogo on sostoyal vot  uzhe  dvadcat'  let,  Keller
govoril s tem zhe myagkim, dobrodushnym prezreniem i zadumchivost'yu.
     - Konechno, govorya mezhdu  nami,  dzhentl'menami,  -  zadumchivo  cedil  on
skvoz' zuby, - vse eto pohabshchina, - on kival na svoi manekeny, -  vsem  etim
Ledam da obnazhennym Ceciliyam so strelami  v  grudi  tol'ko  i  stoyat'  by  v
vestibyule doma terpimosti, no est' publika, kotoroj eto nravitsya, ona  valom
valit.
     On zadumyvalsya i prodolzhal:
     - I vsya beda, ochevidno, v tom, chto lyudyam bez zverstva nikak ne prozhit'.
Samomu ubivat' dazhe na vojne, konechno, protivno, - civilizaciya meshaet, -  no
posmotret'  na  eto  hotya  by  odnim  glazkom,  so   storony,   polozhitel'no
neobhodimo. Est' takaya klassicheskaya anglijskaya monografiya proshlogo veka - ne
chitali? - "Ubijstvo kak izyashchnoe iskusstvo". Vy  ponimaete,  v  chem  pakost'?
Okazyvaetsya, ustanovleno  nauchno,  chto  ubijstvo,  vo-pervyh,  iskusstvo,  a
vo-vtoryh, eshche i izyashchnoe iskusstvo. Vot tut-to, navernoe, i sobaka zaryta.
     Slushateli, kotorye  byli  poumnee,  posle  etih  ob®yasnenij  perevodili
razgovor na pogodu, a durachki vosklicali:
     - Pozvol'te, no vy zhe propoveduete beznravstvennost'!
     I togda Keller, tozhe s vidimym udovol'stviem i dazhe bez  svoej  obychnoj
flegmy, podhvatyval:
     - Vozmozhno, vozmozhno! Vpolne, vpolne vozmozhno! YA zhe voobshche  po  nature,
ochevidno, sovershenno amoralen. Vot vlyublen vo vsyakuyu krasotu, v lyubuyu  formu
ee - ot tropicheskoj zmei do zhenshchiny. A ved' krasota-to - ona ot d'yavola! |to
eshche bogomily, a do nih Plotin ochen' ubeditel'no dokazyval, - pochitajte-ka!
     On govoril o svoej amoral'nosti, a zhil monahom, u nego ne bylo ni zheny,
ni detej, ni dazhe kak budto lyubovnicy. Vot etot chelovek, kak tol'ko v  gorod
voshli nemcy, pervyj iz vsego goroda narushil prikaz komandovaniya o  tom,  chto
vse predpriyatiya, v tom chisle zrelishchnye i uveselitel'nye, dolzhny rabotat'  po
prezhnemu rasporyadku, i povesil  na  dveri  panoptikuma  blestyashchij  pruzhinnyj
zamok.
     - A chto zhe mogu teper' pokazat' interesnogo? - sprashival on. -  U  menya
ved' uzhasy voskovye, raskrashennye - tak kogo  ya  chem  napugayu?  Von  u  moih
muchenic i shchechki rozoven'kie, resnicy  nasur'mleny,  dazhe  provoloka  koe-gde
torchit, a tut, v desyati minutah hod'by  ot  moego  muzeya,  raskachivayutsya  na
provode samye nastoyashchie visel'niki  s  vyvalivshimisya  yazykami,  i  nad  nimi
vorony derutsya. Nu, sovsem pyatnadcatyj vek. Tak  kto  zhe  posle  nih  pojdet
smotret' moih kukolok? Ved' eto zhe profanaciya! YA tak i skazhu nemcam: "Nichego
ne podelaesh', muzej ne vyderzhal konkurencii".
     - A chto oni vam otvetyat? - sprashivali ego: On razvodil  rukami  i  tozhe
sprashival:
     - A zachem im otvechat'? CHto im, svoih ubityh ne hvataet, chto li? K  chemu
eshche moi Kleopatry da Nerony?
     No dnej cherez desyat' on vdrug sam snyal zamok  i  ob®yasnil  druz'yam  eto
tak:
     - Reshil otkryt'! Moya amoral'nost' protestuet. Vse-taki u menya estetika:
"Ubijstvo kak izyashchnoe iskusstvo". V tom-to i delo,  chto  i  ubijstvo  dolzhno
byt' iskusstvom. Vy posmotrite, kak moi  Kleopatry  uchat  umirat'  -  legko,
igraya,  samootverzhenno!  Zriteli  stoyat  vozle  nih,  i  edyat  morozhenoe,  i
koketnichayut s damami, a tam...  YA  poshel  posmotret'.  Brr!  Gadost'!  -  On
zakryval glaza i krutil golovoj. - Iskusstvo vsegda prekrasno, gospoda,  vot
v chem delo! Net, moya  babushka  otlichno  ponimala  eto,  kogda  tak  roskoshno
servirovala voskovye uzhasy. Ne zrya ona byla desyat' let  lyubimoj  shansonetkoj
bavarskogo korolya, i ne zrya, ne zrya potom etot korol' soshel suma!
     I vot snova v otkrytyh zalah poyavilis' posetiteli,  tol'ko  teper'  eto
bol'shej chast'yu byli nemeckie soldaty v chernyh, zelenyh i sinevatyh  shinelyah.
Ostro zapahlo karbolkoj i eshche chem-to  stol'  zhe  rezkim,  a  v  muzee  vdrug
pribavilas' osobaya vitrina - cherep SHarlotty Korde i nad nim svidetel'stvo  o
podlinnosti so  mnogimi  pechatyami.  |tot  raritet  prodal  kakoj-to  soldat,
vyvezshij ego iz Francii.
     Vot v etot-to muzej neizvestno s chego i pochemu prishel Kurt s  sumkoj  v
rukah. On hodil po zalam, tarashchil glaza i udivlyalsya,  postoyal  vozle  gruppy
"Leda i lebed'" (nado bylo opustit' bronzovyj zheton v stoyashchuyu ryadom kopilku,
i vsya panorama ozhila by i zadvigalas', no on  pochemu-to  etogo  ne  sdelal),
potom poshel v bol'shoj zal i vdrug vnezapno ochutilsya sredi hristian  v  belyh
togah na arene cirka. Kurt vnimatel'no osmotrel ih i skazal stoyashchemu ryadom s
nim chernomu i hudomu nemcu:
     - A lev-to kakoj... vsya morda otbilas', i glaz net! Pokazyvayut  nevest'
chto! Znal by, tak i den'gi ne platil, - i poshel k vyhodu.
     Na kontrole vozle kassy sidela starushka i vyazala krasnuyu fufajku. Okolo
nee na otdel'nom stolike lezhala tolstaya chernaya kniga s nadpis'yu  "Otzyvy"  i
avtomaticheskaya ruchka na cepochke.
     Kurt posmotrel na knigu, na ruchku i shiroko ulybnulsya.
     - |to chtoby ne unesli s soboj! - skazal on ponyatlivo. -  YA  uzh  otlichno
vizhu, chto k chemu. Ved' narod sejchas takoj - pishet, pishet,  da  i  v  karman.
Lovi ego potom!
     Starushka  otorvalas'  ot  fufajki  i   podnyala   na   nego   pechal'nye,
nedoumevayushchie glaza.
     - YA govoryu, von kak berezhet hozyain ruchku,  -  poyasnil  Kurt.  -  |to  ya
naschet cepochki. - Starushka smotrela  na  nego,  ne  ponimaya.  -  Cepochka-to,
cepochka-to, govoryu, dlya togo, chtoby ruchku ne  utashchili,  -  ob®yasnil  on  uzhe
dosadlivo. - Konechno, ya sochuvstvuyu -  vsyakie  lyudi  tut  hodyat,  na  sovest'
sejchas doveryat' nikak nel'zya. |to chto zh, vsyakomu mozhno tut raspisat'sya?
     - Pozhalujsta, - ravnodushno pozhala plechami  starushka,  rassmatrivaya  ego
lico. - Zapisyvajte vashi otzyvy, vpechatleniya, predlozheniya, zamechaniya v adres
direkcii. Vse, chto vas udivilo v nashem muzee, chto  ostavilo  nedoumenie  ili
nedovol'stvo,  chto  osobenno  ponravilos'.  Podpis',  familiya  i  adres   ne
obyazatel'ny.
     - Da net, pochemu zhe, - velikodushno mahnul  rukoj  Kurt.  -  YA  i  adres
zapishu. Pisat' - tak uzh pisat'. Nu-ka, razreshite. - I on sel za stolik.
     Pisal on dolgo, pyhtel, ostanavlivalsya, dumal i snova  pisal.  A  kogda
starushka posmotrela na nego opyat', on dazhe s nekotoroj robost'yu sprosil ee:
     - A chto vot tut napisano? "Vashi predlozheniya". Tak mogu ya pis'menno odnu
veshch' predlozhit' ili net? Est' u menya  takaya  udivitel'naya  shtuka  -  krasnyj
cherep. Kupyat ego u menya ili net?
     - Oj, net, net! - ispugalas' starushka. - Tut  nichego  podobnogo  pisat'
nel'zya. |to vy k hozyainu projdite i predlozhite emu. A pisat' tut tol'ko nado
delo...
     - Da ya uzh napisal, - uspokoil ee Kurt. - Vy ne  bespokojtes',  matushka,
hozyain budet tol'ko rad. On kak uvidit,  tak  i  ucepitsya.  Vot  ya  i  adres
prilozhil. Vse kak polozheno.
     - Kak? - vskochila starushka. - Da chto zhe vy tut takoe napisali?
     - A vse kak est', to ya i opisal, - uspokoil ee Kurt. -  Nu,  kak,  chto,
gde nashel. Tol'ko vot naschet ceny ne znayu,  tak  chto  nichego  ne  oboznachil.
Hozyain, navernoe, ne obidit, ya emu na sovest' veryu.
     - Oj, Bozhe moj! - starushka vyhvatila u nego knigu i tak i zamerla.
     Ves' list byl ispisan kakimi-to ciframi, cherez  kazhdye  dva  slova  shla
zapyataya ili vosklicatel'nyj znak. Vnizu krasovalas' podpis' na polstranicy.
     "Gospodinu prezidentu muzeya. Segodnya  ya  na  ostanovke,  podzhidaya  17-j
nomer, uslyshal, kak 2 cheloveka razgovarivali promezh soboj, chto vy skoro  vash
uvazhaemyj muzej zakroete na 3 mesyaca!! A kogda otkroete vo 2-j raz, on budet
v 5 raz bol'she, chem byl! I dlya etogo vam nuzhny vsyakie  redkosti,  kto  kakie
tol'ko prineset. A vot est' u menya redkost' - 1 krasnyj cherep 2-go sorta! On
by byl i 1-go, da u nego vybito 12 zubov, v golove 5 treshchin i  odna  chelyust'
raskolota na 13 chastej, a 2-ya cela. Ot etogo ya ego gotov prodat'  v  4  raza
deshevle, chem on stoit. Esli  nuzhno,  napishite  do  20-go,  a  zhivu  ya  v  36
settl'mente..."
     Nu, i tak dalee, do konca stranicy, do ogromnoj, ministerskoj podpisi s
kryukami i petlej.
     - Gospodi, da chto on tut takoe nagorodil? - kriknula starushka, chut'  ne
placha. - Net, ya sejchas zhe vyzovu hozyaina, pust' on pridet i  posmotrit  sam.
Vot eshche beda! - I, prihvativ fufajku i knigu, ona brosilas' po koridoru.
     Kurt,  ochen'  dovol'nyj  vsem,  smeshlivo  oglyanulsya  po  storonam,  ishcha
sochuvstviya, uvidel stoyashchego szadi soldata i podmignul emu odnim glazom.
     - Vidish', kak raspalilas', chut' ne zaplakala... A za chto? Razve  ya  chto
nepotrebnoe napisal?  U  menya  zhe  ni  odnogo  rugatel'stva  net.  YA  tol'ko
predlozhil: kupit - tak kupit, a net - tak i do svidaniya, ya drugogo najdu.
     Soldat pokachal golovoj i posovetoval:
     - A  ty  by,  milyj,  verno,  shel,  poka  hozyaina  net,  a  to  pridet,
raskrichitsya, da eshche, pozhaluj, v policiyu stashchit. Ty, smotri zhe, emu vsyu knigu
zapakostil.
     - YA  ne  zapakostil,  ya  delo  predlozhil,  -  holodno  otvetil  Kurt  i
otvernulsya ot soldata.
     No tut prishel ulybayushchijsya hozyain, ochen' vezhlivo pozdorovalsya s Kurtom i
pochtitel'no sprosil:
     - |to, ochevidno, vy prodaete krasnyj cherep?
     Kurt torzhestvuyushche povernulsya k starushke:
     - Nu chto, mat'? Vidish', chto  znachit  kul'turnyj  chelovek!  U  nego  vse
po-delikatnomu, bez shuma, bez krika. Nu, kak s takim dorozhit'sya? Est',  est'
u menya cherep, - uspokoil on hozyaina. - Kak ya oboznachil, tak  vse  u  menya  i
est'. Postojte-ka, - i on polozhil sumku na stol i stal ee rasstegivat'.
     - Tak, mozhet, projdem ko mne? - lyubezno i ser'ezno predlozhil  hozyain  i
sunul knizhku s zapisyami sebe pod myshku. - Tam vy mne vse i  pokazhete.  On  u
vas s soboj?
     Oni  proshli  cherez  dlinnuyu  steklyannuyu  galereyu,  zloveshche   osveshchennuyu
krasnymi lampami i fakelami - zal inkvizicii,  -  i  podnyalis'  po  vintovoj
lestnice v komnatu, zastavlennuyu steklyannymi shkafami, iz kotoryh glyadeli  na
posetitelya golovy znamenityh prestupnikov dvuh stoletij, i zashli v sluzhebnyj
kabinet hozyaina. Tut Keller zaper dver'  i  povernulsya  k  Kurtu.  Nastupila
korotkaya pauza. Kazhdyj razglyadyval drug druga.
     - U l'va odnogo glaza net, - skazal Kurt,  ulybayas'.  -  |to  mozhet  ne
ponravit'sya voennoj komendature.
     - YA vsegda stoyu na strazhe ee interesov, - bystro, v odin vzdoh, vypalil
Keller. - Ah, ya dazhe ne predlozhil vam  sest'!  -  On  dotronulsya  do  spinki
ogromnogo kozhanogo kresla. - Bud'te  lyubezny,  pozhalujsta.  Kurite?  Kurite,
pozhalujsta, vot papirosy.
     - Spasibo, - otvetil Kurt i  sel.  -  Vot  prishel  posmotret',  kak  vy
zhivete. - On obvel komnatu vzglyadom. - Nu chto zh, mne kazhetsya, vse v poryadke.
     - Da? - Keller rezko pozhal plechami. - Po-vashemu,  eto  poryadok?  Ploho,
esli vy na eto smotrite tak, tol'ko i mogu skazat'. Vy moe pis'mo poluchili?
     - Eshche nedelyu tomu nazad, - otvetil Kurt laskovo i polozhil emu ladon' na
ruku. - Slushajte, i vy tozhe syad'te i perestan'te volnovat'sya! Vot tak!  Vashe
pis'mo mne koe v chem ne ponravilos'. Volnuetes' mnogo. Bol'she, chem nado.
     Lico Kellera srazu stalo vozbuzhdennym i zamknutym.
     - Bol'she? - skazal on, sderzhivayas'. Vstal, podoshel k pal'me, stoyashchej  v
kadochke poseredine kabineta, i nachal  popravlyat'  ee  vetvi.  -  Vot  vchera,
naprimer, u menya v kabinete byl nemec, voennyj komendant goroda, - skazal on
vdrug, oborachivayas' k Kurtu. - Sidel on v tom zhe kresle, chto i vy,  i  kuril
sigarety, a v yashchike stola...
     - A so mnoj nemcy v odnom dome  zhivut,  -  dobrodushno  otvetil  Kurt  i
veselo udaril slegka rukoj po  podlokotniku.  -  Ponimaete,  kollega,  ochen'
pravil'no zhivut -  spyat,  edyat,  p'yut  shnaps,  gulyayut,  po  pryamomu  provodu
svyazyvayutsya s Berlinom. A u menya tozhe v stole plany  i  dokumenty.  Tak  chto
budem delat'? Otkazyvat'sya ot raboty? A? - On tak pryamo i neotstupno  glyadel
v lico magistru filosofii, chto tot nakonec otvel glaza i opyat' povernulsya  k
pal'me. - Ili ya menee ostorozhen, chem vy?
     - YA etogo ne govoryu, no... - otvetil Keller, vozyas' s vetkoj.
     - Nu, togda, mozhet byt',  menee  opyten?  Ah,  tozhe  net?  Togda  menee
trusliv, mozhet byt'?
     - O! - vzorvalsya nakonec Keller i brosil pal'mu. - Vy  mne  govorite  o
trusosti! Vy! Vy zhe otlichno vidite, na kakom vulkane ya obrechen tancevat'!
     - Vizhu, vizhu, - uspokoil ego Kurt. - Vse otlichno vizhu. Vot ya  i  prishel
poblagodarit' vas i skazat', chto vy po-nastoyashchemu molodec. No tol'ko ne nado
nervnichat'! Pover'te, ya mnogo truslivee vas i  poetomu  esli  na  chto-nibud'
idu, to potomu,  chto  schitayu:  vot  eto-to  i  est'  samoe  bezopasnoe,  vse
ostal'noe eshche huzhe, a chashche vsego i mnogo huzhe.
     On pomolchal.
     - Vam v gestapo prihodilos' kogda-nibud' sidet'? - sprosil on vdrug.
     - Strannyj vopros! - hmuro ulybnulsya Keller. - YA zhe razgovarivayu s vami
- znachit, ne sidel.
     - A ya vot sidel, - rezko otvetil Kurt i posmotrel emu v glaza.  -  Menya
dazhe travili v gazovoj kamere, a vot ya tozhe razgovarivayu s vami.  Znachit,  ya
bol'she vas znayu, s chem vy imeete delo, i bol'she vas boyus' provalit' ego.  Vy
ulavlivaete raznicu? "YA boyus' provalit' delo", - eto sovsem ne  to,  chto  "ya
boyus'".
     - Vpolne, - kivnul golovoj Keller. - YA tozhe boyus' provalit' delo.
     - No eto zhe sovsem drugoj razgovor, - otozvalsya Kurt. - Tak, znachit,  i
budem razgovarivat' o dele, kotoroe my oba boimsya provalit', a poetomu i  ne
provalim. Vot vy skazali: "Byl voennyj komendant i kuril  sigarety".  Nu,  a
vashih-to lyudej u vas za eto vremya bylo mnogo?
     Keller slegka usmehnulsya i kivnul golovoj na knigu.
     - Da vot zhe kniga pered vami zhe, smotrite sami. No ekstrennoe soobshchenie
bylo tol'ko odno. - I, perevernuv stranicu, Keller tknul nogtem  v  podpis',
sdelannuyu  anilinovymi  chernilami:  "Vash  pokornyj  sluga,  staryj   uchitel'
katolicheskoj shkoly".
     Kurt tol'ko skol'znul glazami po zapisi i perevernul list. Byli eshche dve
zapisi o tom, chto material'naya podgotovka operacii "Ledi" prohodit uspeshno i
v sklad dostavlena novaya partiya oruzhiya, v tom  chisle  brauningov  ("smeyu  li
vyrazit' svoe voshishchenie") dvesti shtuk (gorod Dem'e, ulica Kapucinov,  200).
Est' i pulemety ("tyazheloe vpechatlenie ostavlyaet  vash  muzej"),  nemnogo,  no
vse-taki 50 shtuk ("Iogann Grabbe, 50 let"). No Kurt i na pulemety  pochti  ne
obratil vnimaniya. Ne tak davno  v  ego  rasporyazhenie  postupil  celyj  sklad
oruzhiya, ostavshijsya posle bezhavshego pravitel'stva,  poetomu  vse  eti  melkie
postupleniya, ochen' sushchestvennye i vazhnye s moral'noj storony  (znachit,  lyudi
rabotayut vovsyu!), material'no pochti  nichego  ne  znachili.  A  rabotali  lyudi
dejstvitel'no horosho. Vzyat'  hotya  by  etogo  tolstyaka.  V  ego  vernosti  i
gotovnosti nikak somnevat'sya ne prihoditsya.  On  i  ran'she  okazyval  partii
raznye melkie uslugi, hotya k ryadu  punktov  ee  programmy  otnosilsya  prosto
otricatel'no, a k drugim - nedoumenno.  A  voobshche  on  gospodin  s  bol'shimi
strannostyami i zagibami.  Odnazhdy  on,  pervyj  katolik,  opublikoval  takuyu
stat'yu, posle kotoroj chast' znakomyh perestala s  nim  dazhe  rasklanivat'sya.
|to bylo v dni, kogda v parlamente debatirovalsya zakonoproekt  o  zapreshchenii
prostitucii. Kommunisty, vse levye i dazhe chast' pravyh golosovali za proekt.
Vot  togda  Keller  i  vystupil  so  stat'ej,  ozaglavlennoj   "Bozheskoe   i
chelovecheskoe". "S etim zlom, - pisal on, - nel'zya borot'sya ni  zakonami,  ni
zapretami. Publichnye doma - odno iz zven'ev toj cepi mirovoj  grehovnosti  i
nesovershenstva, kotoraya oputala pervogo cheloveka  posle  ego  grehopadeniya".
Vspomniv ob etoj fraze, Kurt ulybnulsya i skazal:
     -  Odno  iz  zven'ev  nashego  nesovershenstva,  dorogoj   moj   ministr,
zaklyuchaetsya, mezhdu  prochim,  i  v  tom,  chto  nam,  borcam  protiv  nacizma,
prihoditsya pribegat' ne k slovam, a k dinamitu. |to chertovski nepriyatno,  no
takova uzh priroda bor'by.
     - Ne mir, no mech, - otvetil Keller sejchas  zhe.  -  Ne  somnevajtes',  ya
sleduyu za moim Spasitelem i v etom.
     I on prosto i laskovo posmotrel na Kurta srazu poteplevshimi blizorukimi
glazami.
     Vse,  chto  proishodilo  v  etoj  komnate,  strashno  volnovalo  magistra
filosofskih nauk. On davno  uzhe  slyshal  o  rukovoditele  Soprotivleniya,  no
nikogda ne dumal, chto emu pridetsya uvidet' ego vot tak.  Sobstvenno  govorya,
on,  Keller,  narushil  vse  pravila  i  instrukcii  i  konspiracii.   Zapis'
nachal'nika odnim iz punktov obyazyvala ego nemedlenno prijti na mesto yavki, i
tol'ko. No emu pokazalos', chto nachal'nik i sam  hochet  ego  uvidet'.  Glupaya
staruha tak vozmushchalas', tak sovala emu v lico etu zapis', chto, uvidev  grif
rukovoditelya gruppy i prikaz yavit'sya, on reshil  vyjti  na  vsyakij  sluchaj  v
vestibyul'. Ved' esli nachal'nik ne zahochet s nim vstretit'sya, on vsegda mozhet
ujti do ego prihoda. No nachal'nik ne ushel, a podozhdal ego i podnyalsya s nim v
kabinet, chtoby dat' emu nuzhnye raz®yasneniya. Polno! Dlya togo li,  chtoby  dat'
raz®yasneniya? Kelleru vdrug prishlo v golovu, chto  rukovoditel'  prosto  hochet
ego proshchupat' - ved' oni vse bezbozhniki.
     - Bich i mech v rukah Spasitelya dlya menya tak zhe svyaty, kak ternovyj venec
na ego golove, - skazal Keller, - i s etoj storony ni u menya,  ni  u  cerkvi
rashozhdenij s vami net. Kak vernyj katolik, ya sejchas soldat Soprotivleniya  -
i tol'ko. Prishli vragi, i ya govoryu im slova Evangeliya: "Ne mir vam, no mech!"
     - Tak, tak, - Kurt posmotrel na nego, vstal i proshelsya po komnate. - Ne
mir, no mech, v etom vy pravy. No mech-to etot vo imya mira, a ne vo imya vojny.
Vo imya etogo my i rabotaem vmeste i verim drug drugu. - On govoril  negromko
i strastno, ego smugloe obvetrennoe lico dazhe slegka porozovelo. - A vot oni
podnyali mech vo imya vojny, poetomu ih pereb'yut, kak beshenyh psov. Vot  imenno
dlya etogo mne i nuzhna vasha zhizn', za kotoruyu ya, kstati, otvechayu  sobstvennoj
golovoj. Poetomu sidite smirno i bud'te spokojny.
     On  polez  v  sumku  i  vynul  ottuda  tolstyj  chetyrehugol'nyj  paket,
zavernutyj v pergament i nakrepko perevyazannyj bechevkoj.
     - A teper' vot chto: eto - itog vsej zhizni  odnogo  starogo  professora,
veshch' nam ochen' nuzhnaya, - skazal on, vzveshivaya ego na ladoni.  -  Peredayu  ee
vam. Nadezhnee kvartiry u nas ne imeetsya. Mogu li ya nadeyat'sya, chto vse  budet
blagopoluchno?
     - Razumeetsya, - otvetil Keller. - Nadeyus', vy ne podumali, chto ya...
     - Nu, nu! - ulybnulsya Kurt i polozhil emu ruku na plecho.  -  CHto  zhe  vy
dumaete, ya sovsem bez glaz, ne vizhu, s kem imeyu delo? Berite vot i  pryach'te.
Stojte! Kuda vy eto polozhite? Polozhite eto v papku so svoimi Venerami, v nih
nikto ne budet kopat'sya! Nu, do svidaniya!
     On priotkryl dver', snova ee bystro zahlopnul i skazal:
     - I vot eshche chto: etu ved'mu obyazatel'no smenite. Uzh  ochen'  ona  u  vas
lyubopytnaya, a za poryadkom ne smotrit. A vo vseh uglah  sor.  U  Ledy  lebed'
seryj, kak vorona. Nedarom u vas i parol' takoj:  ya  posmotrel  -  i  verno,
lev-to bez glaza.
     ...I vtoroj razgovor byl u Kurta po povodu muzeya, ego hozyaina i vsego s
nim svyazannogo. V tot zhe den' v zooparke, kuda on poshel gulyat' pod vecher,  v
temnoj allee k nemu podoshel vdrug molodoj, krasivyj  esesovec  so  stekom  v
rukah. Do etogo on sidel na skamejke okolo obez'yannika i ulybalsya  devushkam.
No kogda Kurt poravnyalsya s nim, on vdrug lenivo  potyanulsya,  vstal  i  poshel
ryadom.
     - Muzej vpolne nadezhen, - skazal Kurt, ne povorachivaya k nemu golovy.  -
Ne valyajte duraka i ne porite goryachku popustu.
     |sesovec vynul portsigar.
     - Hozyain trusovat, - skazal on neopredelenno.
     - Hozyain ne trusovat, - otvetil Kurt rezko, - daleko dazhe ne  trusovat,
a prosto neyasno ponimaet, chto nam ot nego nado. S lyud'mi  takogo  roda,  kak
Keller, nuzhno razgovarivat', a ne prosto davat' im zadaniya. Beli  on  neyasno
ponyal, chto emu porucheno, to mne s  nego  sprashivat'  nechego.  Tak  chto  yavka
ostaetsya prezhnej. A chto novogo u vas, Fridrih?
     Sobesednik ne spesha otkryl portsigar, nashchupal papirosu, pomyal ee  konec
i vzyal v zuby.
     - Oni sobirayutsya predprinyat' karatel'nuyu  ekspediciyu.  My  predupredili
cherez burgomistra vseh zhitelej derevni Montiver.
     Neskol'ko shagov oni proshli molcha.
     - A s toj arestovannoj kak? - sprosil Kurt.
     Fridrih vzdohnul i slegka razvel rukami.
     - Vy zhe znaete, kak trudno stalo nam rabotat' posle  rasstrela  Dofine.
No zapisku ya ej peredal. - On pomolchal. - I mozhete byt' uvereny, - skazal on
s gorech'yu, - ona vyderzhit vse. YA byl na ee doprose.
     - YA v etom i ne somnevalsya, - suho otrezal Kurt. - Itak,  do  svidaniya.
Ne zapazdyvajte s soobshcheniyami. - I on poshel.
     No Fridrih vdrug voskliknul skorbno vsled emu:
     - Kakih lyudej my teryaem popustu, nachal'nik!
     - Da? Vy dumaete - popustu? - vskinul  golovu  Kurt,  i  v  golose  ego
probilos' nastoyashchee beshenstvo. - Po-vashemu, my tol'ko i delaem, chto  teryaem?
A lyudej, kotoryh my priobretaem kazhdyj den', kazhdyj chas, teh vy  ne  vidite?
Nu da, ved' Keller trus i obyvatel', po-vashemu? A ya  vot  govoril  s  nim  i
dumal: sluchis' chto etot mirnyj professor arheologii budet otstrelivat'sya  iz
muzejnogo pistoleta do poslednej shchepotki poroha,  a  zahvatyat  ego  zhivym  -
starik vspomnit kakogo-nibud' geroya drevnosti i otkusit sebe  yazyk.  |to  vy
hot' sejchas ponyali ili net?
     - Prostite, - skazal Fridrih, - no ya ved' govoril ne ob etom.
     - A nado govorit' tol'ko ob etom. Tol'ko ob etom i ni o chem  bol'she.  -
Kurt  ostanovilsya.  -  Ladno,  zdes'  rasstanemsya.  Zavtra  ya  uezzhayu.   Vse
dal'nejshie rasporyazheniya poluchite cherez panoptikum.
     Na drugoj den', v polden', Kurt vyehal na motocikle iz goroda. Steklo i
gorshki byli tshchatel'no upakovany i otoslany s  gruzovoj  mashinoj.  Kurt  ehal
medlenno, potomu chto emu hotelos' posmotret' okrestnosti.
     Asfal'tirovannoe shosse shlo golymi holmami. V odnom meste ego peresekalo
zheleznodorozhnoe polotno, i Kurta zdes' minut desyat' ne propuskala ohrana.  V
drugom meste ego ostanovili na  viaduke.  Zdes'  voobshche  byl  zator:  stoyali
gruzoviki, legkovye mashiny, motocikly  -  i,  navernoe,  davno  uzhe  stoyali,
potomu chto neskol'ko shoferov poodal' ot mashin raspolozhilos'  na  trave.  Oni
igrali v karty. Na viaduke stoyalo neskol'ko voennyh v forme  zheleznodorozhnoj
ohrany i dva esesovca s avtomatami. Oni nikakih dokumentov ne trebovali,  no
i propuskat' ne propuskali.
     Kurt slez s motocikla i poshel vpered.
     |sesovec,  zdorovyj,  shirokoplechij,  molodoj,  posmotrel  na   nego   i
ravnodushno kriknul:
     - A nu, v storonu!
     Kurt migom stashchil shlyapu.
     - YA smotryu, vy moyu mashinu propustili,  a  menya  -  net,  -  skazal  on,
laskovo ulybayas'. - A mne ved' ee prinimat' nado.
     - Otojdi, nel'zya! - kriknul voennyj i povernulsya k nemu spinoj.
     No on vse ne othodil, stoyal, ulybalsya, myal v rukah shlyapu i povtoryal:
     - Dva yashchika bemskogo stekla. Ved' ih raspakovat' nuzhno. Esli  neumeyuchi,
tak i perebit' nedolgo.
     - Oh, i budet zhe tebe sejchas bemskoe steklo! - skazal odin iz  shoferov,
priglyadevshis' k nemu. - Kuda ty  lezesh'?  Skazano  -  nel'zya,  znachit,  nado
zhdat'.
     - Da  zhdat'-to  ya  ne  mogu,  u  menya  tam  hozyajstvo.  |sesovec  vdrug
povernulsya, shagnul k nemu i shvatil ego za lackan pidzhaka.
     - Idi syuda, - skazal on negromko. - Ty otkuda? Gubert, posmotri-ka ego!
     Malen'kij krivonogij chelovechek s zhguchimi chernymi glazami  i  malen'kimi
ostrymi zubami podhvatil ego i potashchil za plecho v storozhku, chto stoyala po tu
storonu viaduka. Okolo nee tesnilos'  eshche  neskol'ko  legkovyh  mashin,  vse,
odnako, ne slishkom dorogih marok. Gromko  peregovarivayas',  stoyali  voennye.
|sesovec stuknul v dver', i ottuda vyshel chelovek.
     - Vot, - skazal malen'kij krivonogij. - Kto takoj?  Zachem?  Otkuda  on?
Emu govoryat, a on ne slushaet.
     - Iz Montiver? - sprosil voennyj.
     - CHego eto? - ne ponyal Kurt.  -  YA  ot  samogo  Kurcera,  vot  vam  vse
dokumenty.
     Kurt polez v sapog i vytashchil krasnuyu  knizhechku  s  vytisnennoj  zolotoj
nadpis'yu: "Proezd na motocikle vsyudu". Voennyj vnimatel'no poglyadel na nee i
sprosil:
     - A podpisyval kto?
     - Sam Kurcer, - gordo otvetil Kurt.
     - Kurcer? - voennyj udivlenno podnyal brovi. - No kak zhe... A nu,  syuda!
- on vzyal ego za plecho i vtolknul v storozhku.
     Kurtu brosilis'  v  glaza  cvetochnye  gorshki  na  podokonnike,  bol'shaya
hromolitografiya, - devushka kormit iz ruk lan', - stol, pokrytyj  gazetoj,  i
chelovek, kotoryj, nakloniv golovu, chto-to  pisal.  Kogda  dver'  otvorilas',
chelovek povernulsya i posmotrel na vhodyashchih. |to byl Koh.
     - A, sadovnik! - skazal on dovol'no. - Opyat' za steklami prishel?
     - Da vot, vasha milost', - pozhalovalsya Kurt,ya pokazyvayu propusk, a  menya
za plecho i pryamo syuda.
     - "Za plecho i syuda"? - ulybayas', peredraznil Koh. -  Sam,  navernoe,  i
naskandalil. V chem delo, efrejtor?
     - Zaderzhan kak podozritel'naya lichnost', - skazal efrejtor.  -  Pret  na
most s motociklom i znat' nichego ne hochet.
     - Da u menya tam gorshki, -  zavolnovalsya  Kurt,  -  kak  zhe  tak?  YA  im
ob®yasnyayu chelovecheskim yazykom: "Pustite menya, mne  tam  gorshki  prinimat'  da
steklo sgruzhat'".
     - Znachit, dostal steklo? - sprosil Koh.
     - A kak zhe! Raz vy zapisku mne takuyu dali, - gordo otvetil Kurt.
     Koh zasmeyalsya.
     - Vot pristal ko mne, - ob®yasnil on  efrejtoru:  -  "Davaj  ya  pojdu  v
sobor, dveri vylamyvat', tam, ya doglyadel, v dveryah steklo horoshee. A mne ego
pod ogurcy nuzhno". Nu, ladno. A sejchas ty, sadovnik, chto zhe, domoj edesh'?
     - Domoj, - skazal Kurt. - Da vot ne puskayut. Ostanovili, da i...
     Dver' bystro otvorilas' i voshel voennyj. Edva perestupiv porog komnaty,
on bystro rvanul pugovicy na serom formennom plashche, sbrosil ego na taburetku
i stal osmatrivat'.
     - Svolochi, prozhgli-taki! Kak ni beregsya, a zacepilo.
     - Kak zhe tak? - sprosil Koh. - Ty chto, v samyj pozhar, chto li, sovalsya?
     - Da chert ego znaet, kak. Net, ya i blizko ne podhodil.  -  On  sunul  v
dyru palec. - I nichego ne podelaesh' - rezina, ne zash'esh'. Slushajte, ya desyat'
chelovek otpravil v gorod.
     - |to zachem? - sprosil Koh.
     - Da rasskazyvayut interesnye veshchi. Okazyvaetsya...  -  On  posmotrel  na
Kurta i oseksya.
     Koh snova posmotrel na Kurta.
     - Govori, govori! - skazal on.
     - |ta ryzhaya devka...
     - A-a, pro ryzhuyu...  Nu  ladno,  eto  potom.  -  On  podoshel  k  dveri,
priotvoril ee i kriknul: - Kurta Vagnera v usad'bu s motociklom  propustit'!
- On zakryl dver'. - A to on u menya vse stekla iz ram potaskaet.
     - |j, Kurt! - vdrug okliknul voennyj v  prozhzhennom  plashche.  -  Nu,  kak
tebya? Pest! Nu, stoj, raz tebe govoryat. - On kriknul v dver':  -  Ferdinand,
otdajte emu, chtoby bol'she s nej ne  vozit'sya!  Povesish'  na  stenu  u  sebya,
derevnya!
     Kurt nichego ne skazal i dazhe  ne  poblagodaril.  On  molcha  sel,  molcha
vklyuchil motor i tol'ko na doroge razvernul svertok, chto emu polozhili na zad-
nee sidenie.
     "CHto za chert?!" |to byla kartina na  stekle:  nebo,  derev'ya,  otvesnaya
skala, i s nee padal bugristyj, penistyj vodopad. Tam, gde dolzhna byt' voda,
kartinu vylozhili perlamutrom - ona perelivalas' i pobleskivala. To byl  odin
iz mestnyh suvenirov, deshevizna i nizkoprobnost' kotoryh voshli chut' li ne  v
pogovorku. Kurt posmotrel, pozhal plechami i hotel vybrosit' ee von. No  potom
o chem-to podumal i polozhil obratno. "Otkuda oni ee vzyali?" On  posmotrel  po
storonam.
     Tihij, mirnyj pejzazh - vse  holmy  da  kustarniki,  chernye,  nizkie,  -
proletali mimo nego. Kogda oni delalis' nizhe ili  propadali  vovse,  kak  na
ladoni stanovilis' vidnymi ogorody,  zelenye  kvadraty  polej  i  sredi  nih
domiki, pohozhie na konfetnye korobki. No chem dal'she, tem  sadov  i  ogorodov
stanovilos' men'she, poyavilas' reka, i domiki ushli kuda-to  v  storonu.  Zato
opyat' nachali razrastat'sya kruglye, kolyuchie, serditye kusty. CHem dal'she,  tem
vse bol'she bylo ih i  pyshnee  oni  stanovilis'.  Inogda  popadalis'  bol'shie
kirpichnye stroeniya - ne to sklady, ne to kakie-to nebol'shie zavodiki, -  no,
sobstvenno govorya, vse eto eshche shli prigorody i dachnye mesta.
     Kogda Kurt vyezzhal iz goroda, den' byl tumannyj, seryj, nebo  pokryvali
sochnye tuchi, i kazalos', chto vot-vot soberetsya  i  hlynet  dozhd'.  No  vdrug
podul veter, tuchi razoshlis', i togda  pochti  vspyhnuli  na  solnce  vlazhnye,
kruglye, gustye kusty s krasnymi osennimi yagodami.  Kurt  uvidel  i  rozovye
kryshi, i derevenskie stroeniya, i nebol'shoj katolicheskij  sobor,  pohozhij  na
krupnyj, seryj kristall.
     Iz-za povorota pochti pryamo na motocikl vydvinulas' tolpa - arestovannye
i ih konvoj. Kurt ostanovilsya, razglyadyvaya  ih.  Arestovannyh  bylo  chelovek
pyat'desyat. Oni shli posredine dorogi, po tri cheloveka v  ryad,  zalozhiv  nazad
ruki. U odnogo, pervogo, byli nadety naruchniki. To byl zdorovennyj molodec s
dlinnym zagorelym licom. Ot viska u nego, cherez glaz  i  do  gub  shla  sinyaya
polosa, - navernoe, udarili knutom. Rukav rubahi otorvalsya i visel na  odnoj
nitochke. Vmesto vorota motalas'  bahroma.  Paren'  shel  medlenno,  s  trudom
perevodya hriploe dyhanie, i, vidimo, ego uzhe lihoradilo. Prohodya mimo Kurta,
on mel'kom, bystro poglyadel na nego, no takoj  eto  byl  vzglyad,  chto  Kurtu
stoilo fizicheskogo usiliya ne opustit' golovu. On  skorej  perevel  glaza  na
drugogo. To byl eshche mal'chishka, let vosemnadcati, ochen' ispugannyj,  blednyj,
s kakoj-to pochti bessmyslennoj  ulybochkoj  na  gubah.  Vidimo,  vse  ne  mog
primirit'sya s tem, chto ego uvodyat, vse povorachivalsya k tovarishcham i  staralsya
im chto-to ob®yasnit':
     - YA ved' tol'ko posmotret', tol'ko posmotret' i hotel...
     Za nim shli dve zhenshchiny, molodye, plotnye, s shirokimi licami, v bluzkah,
izodrannyh  nastol'ko,  chto  tol'ko  klochki  ih   torchali   iz-pod   shirokih
brezentovyh kurtok, nabroshennyh na plechi ih, vidimo, ch'ej-to sostradatel'noj
rukoj. U odnoj zaplyl glaz. Ona vysoko i nepodvizhno nesla krasivuyu golovu  i
s kakim-to trudom povernula ee, chtoby vzglyanut' na Kurta...  Soldaty  proshli
mimo Kurta i dazhe ne posmotreli na nego. Zato vse podkonvojnye, krome  parnya
v naruchnikah, tak i vpilis' v nego glazami. I Kurt, privstav  na  motocikle,
tozhe smotrel na nih. |to bylo, konechno, krajne neblagorazumno, k nemu  opyat'
mogli privyazat'sya, a to, chego dobrogo, i uvesti, no  on  vse-taki  stoyal  i,
glupovato poluotkryv rot, smotrel na nih.
     Soldaty shli molcha, bystro, - vidimo, oni ne byli osobenno ozlobleny  na
zaklyuchennyh, a prosto toropilis'  poskoree  otdelat'sya  ot  nih,  -  no  tem
strashnee pokazalas' Kurtu eta kuchka lyudej, pochti dobrodushno gonimyh na uboj.
     Kak tol'ko kolonna minovala Kurta, on sejchas zhe poehal dal'she.
     I vot mestnost' rezko izmenilas'. Zamel'kali pozharishcha,  pomyatye  kusty,
chernye, eshche dymyashchiesya razvaliny.
     V  krohotnuyu  pridorozhnuyu  chasovnyu,  ochevidno,   brosali   granaty.   V
obrazovavshijsya proval panicheski vysovyvalas'  statuya  bogomateri  -  gruboe,
starinnoe izdelie iz krashenogo dereva.  Na  trave  valyalis'  grudy  kakih-to
sozhzhennyh i  zatoptannyh  bumag,  knizhnye  pereplety  s  zolotymi  krestami,
vytashchennyj naruzhu i razbityj o kamni shkaf.
     Kurt ostanovilsya, soobrazhaya. U nego byl nametannyj glaz soldata,  i  on
srazu pochuvstvoval, chto glavnyj ochag pozharishcha dolzhen byt', ochevidno,  versty
za dve otsyuda, tam, gde nahodilas' derevnya Montiver. |to vse po doroge k nej
snesli na vsyakij sluchaj, zato uzh tam, dolzhno byt', ne  ostavili  kirpicha  na
kirpiche.
     Ochevidno, zdes' karatelyam okazyvali soprotivlenie.  Gde  ran'she  stoyali
akkuratnye dachnye kottedzhi,  teper'  valyalis'  listovoe  zhelezo  i  doski  s
chernymi gvozdyami, stoyali obgorelye, osypayushchiesya steny. Trava byla  utoptana,
zemlya ubita, vse zasypano zoloj i shtukaturkoj. Ostro pahlo uglem i smolistoj
gar'yu. A lyudej ne bylo vidno.
     "Neuzheli vseh ih ugnali?" - podumal Kurt.
     Net, ne vseh. Lyudi vstretilis' emu versty cherez dve ot  zagraditel'nogo
otryada. On slez s motocikla i podoshel. Okolo telegrafnogo  stolba  tesnilas'
tolpa. Na stolbe visela zhenshchina. CHtoby  ne  narushat'  telegrafnuyu  svyaz',  k
stolbu pribili dlinnuyu  planku,  edak  metra  na  poltora.  U  devushki  bylo
chugunnoe, nabuhshee krov'yu lico, dve  shpil'ki  tusklo  pobleskivali  v  ryzhih
volosah - oni byli akkuratno zapleteny v kakuyu-to neslozhnuyu, no vysokuyu pri-
chesku.
     Kogda Kurt podoshel, na nego dazhe  ne  posmotreli.  Lyudi  stoyali  molcha,
polnost'yu ujdya  v  uzhas  sozercaniya.  Da  i  v  samom  dele  bylo  pochemu-to
nevozmozhno otorvat'sya ot etogo chugunnogo lica i dvuh stertyh, tusklyh shpilek
v vysokoj pricheske.
     Kurt smotrel na vytyanuvsheesya, dlinnoe  telo,  na  bluzku,  porvannuyu  v
rukavah, na dlinnye nogi v shelkovyh,  blestyashchih,  ochen'  desheven'kih  chulkah
(tufli u nee svalilis', i bylo vidno vse to,  chto  tshchatel'no  skryvalos',  -
burye podoshvy i rvanaya pyatka na odnoj noge).  Ruki  u  devushki  bylo  plotno
perehvacheny speredi tonkim,  ostrym,  kak  britva,  shpagatom.  Kurt  opustil
golovu i zakryl glaza. Emu stanovilos' vse zharche, vse neudobnee, vse tyazhelee
stoyat'. On otvernulsya.
     - Ee davno povesili? -  sprosil  on  kakogo-to  starika  v  zhiletke,  s
kotelkom na golove.
     Starik ne otvetil, slovno i ne  slyshal,  no  ryadom  so  starikom  stoyal
frantovatyj, nepriyatnyj gospodin, malen'kogo rosta, lysyj, s ochen' nervnym i
podvizhnym licom. Vot on i vzglyanul na Kurta. A zatem sluchilos' vot chto.
     Okolo samogo stolba stoyala staruha, vysokaya, kostlyavaya,  no  s  rumyanym
licom i chernymi zhestkimi volosami. To li skazala ona chto, to li  glyanula  ne
tak, kak nuzhno, no vdrug odin iz  soldat  perehvatil  tyazhelyj  avtomat,  chto
ochen' ottyagival ego sheyu i stesnyal vse dvizheniya, i podoshel k nej vplotnuyu.
     - A nu, ujdi! - skazal on negromko.
     - YA... - nachala staruha.
     - Ujdi! - povtoril soldat, ne povyshaya golosa, i vzyal  ee  za  ruku.  On
serdilsya. Solnce peklo vovsyu, i stoyat' na postu, pod nogami poveshennoj, tozhe
bylo ne sladko.
     - Ubijca! - vdrug gromko i otchetlivo skazal okolo Kurta lysyj frant.
     Kurt vzglyanul na nego. Tot pojmal etot vzglyad, podnyal ruku  i  drozhashchej
rukoj provel po grudi.
     - Ubijca! - povtoril on eshche raz. Soldat vzdrognul i gluho skazal:
     - Vot vy kak? A nu, posmotryu, kto eto ko mne  prositsya!  -  i  poshel  v
tolpu.
     Kurt zlo plyunul, - nado bylo  speshno  uhodit',  chtoby  ne  vvyazat'sya  v
durackuyu istoriyu. On otoshel, zavel motocikl i tut tol'ko  pochuvstvoval,  kak
melko i protivno drozhat u nego ruki.
     I tut on snova uvidel lysogo. Tot uzhe vyshel iz tolpy i pospeshno shel  po
doroge. "Znachit, zavaril kashu i skrylsya", -  podumal  Kurt,  obognal  ego  i
zaglyanul emu v lico. Odet chelovek etot byl  shchegol'ski.  Na  nem  byl  chernyj
kostyum, legkie i blestyashchie tufli, na rukah dlinnye perchatki. A ruchki byli  u
nego malen'kie, plechi uzkie, i na cyplyach'ej shejke sidela bezvolosaya  bol'shaya
golova. On poglyadel na Kurta krasnymi vospalennymi glazami i, ne uvidev ego,
proshel dal'she.
     I Kurt tozhe proehal mimo i sejchas zhe zabyl o nem.
     |tot chelovek i byl Ganka.
 
                              Glava chetvertaya 
 
     Nautro Gansa razbudila Marta. Ona stoyala nad nim i tryasla ego za plecho.
     - Vstavaj, - skazala ona tiho, - otec umer.
     Gans vskochil na  nogi  i,  eshche  nichego  ne  ponimaya  tolkom,  srazu  zhe
zaplakal. Tol'ko sejchas on pochuvstvoval: to strashnoe, neperedavaemoe, chto on
zametil v komnate otca i nikak ne mog ponyat', i byla smert'.
     Ona byla ne tol'ko  v  nesvyaznyh  slovah  otca,  v  ego  zelenom  lice,
rasteryannyh i nelovkih  dvizheniyah,  no  i  v  peple,  rassypannom  po  polu,
razbitom, zakopchennom stekle v uglu  komnaty,  dazhe  v  oslepitel'nom  svete
lampy i nochnoj babochke, monotonno b'yushchejsya o ee  holodnyj  ogon'.  On  vdrug
pripomnil  merzkij  belyj  puzyrek  s  pritertoj  probkoj  po  sosedstvu   s
obglodannoj korkoj hleba i eshche raz ponyal: to, chto on  videl  vchera,  i  byla
smert'.
     Marta vzyala ego za ruku i povela naverh.
     Dver' kabineta stoyala otkrytoj, i v nem caril takoj zhe besporyadok,  kak
i vchera.
     Po-prezhnemu pol zasypala zola, na stole valyalis' rassypannye  broshyurki,
a v uglu, vse na tom zhe meste, lezhalo raskolotoe  nadvoe  chernoe,  obgoreloe
steklo.
     Otec lezhal na divane, zakrytyj s golovoj chem-to belym.
     Okolo na kolenyah stoyala mat'.
     Plechi ee byli tak nepodvizhny i pryamy, chto dazhe ne bylo vidno,  chto  ona
plakala; vprochem, ona, kazhetsya, ne plakala.
     Iz-pod prostyni vysovyvalas' tol'ko odna ladon',  nepomerno  bol'shaya  i
zheltaya.
     Lane stoyal okolo okna i vodil pal'cem po steklu.
     Gans vyrvalsya ot Marty i brosilsya k materi.
     Mat' podnyala golovu i posmotrela na nego. Glaza u  nee  byli  zharkie  i
suhie.
     - CHto on vchera govoril tebe? - sprosila ona.
     No Gans uzhe ne smog ej otvetit': vse to, chto on s neobychajnoj  ostrotoj
tol'ko chto pochuvstvoval, rasskazat' bylo nevozmozhno, a  strashnyj,  nesvyaznyj
bred otca peredavat' prosto ne stoilo.
     - Mama, - skazal on tiho i vdrug zakrichal ot toshnogo, protivnogo uzhasa:
na stole na tom zhe meste lezhala  obglodannaya  korka  hleba  i  ryadom  s  nej
merzkij puzyrek s pritertoj probkoj.
     - Gospodi, - uslyshal on stradayushchij golos Lane, - i kto znal,  kto  znal
tol'ko... Esli by ya vchera podnyalsya naverh...
     - CHto ya, kstati skazat',  vam  i  sovetoval,  -  razdalsya  szadi  golos
Gardnera. - Gospozhe Mezon'e idti bylo nezachem, konechno, ona zhenshchina, no  vas
professor hotel videt', eto ya vam peredal sejchas  zhe,  odnako  vy  pochemu-to
predpochli igrat' so mnoj v shahmaty.
     Golos u Gardnera byl skorbnyj, tihij, vpolne podhodyashchij k obstanovke. A
obstanovka byla takaya - on ostavalsya zdes' za hozyaina i otvechal za vse,  chto
proizojdet. I skorb' gospozhi Berty on tozhe razdelyal vpolne.
     On podoshel i polozhil ej ruku na plecho.
     - Nu chto zhe, chto zhe, gospozha Mezon'e,  -  skazal  on,  -  vidno,  takaya
sud'ba! Vidite, kak vse eto skverno povernulos'! No teper' nado pomnit', chto
vy ne odna, chto u vas na rukah syn, ego budushchee - delo vashih ruk, i esli vam
dorog vash muzh, to sumejte vyrastit' ego  intellekt,  um,  harakter  v  vashem
rebenke. Otec zabluzhdalsya, no on shel do konca po svoemu puti - pust'  i  syn
ego budet tak zhe tverd i idet do konca po tomu puti, po kotoromu... - On  ne
dokonchil, potomu chto ne podumal, po kakomu zhe...
     - Mama! - povtoril Gans tiho.
     Gospozha Mezon'e vdrug podnyala golovu i vzglyanula na nego.
     - O chem on vchera s toboj govoril? -  povtorila  ona  tak  zhe  tiho,  ne
zamechaya Gardnera.
     Gardner vzyal Gansa za plecho.
     - Net, eto reshitel'no ne delo, - skazal on. - Na vse  eto  est'  drugoe
vremya, i chem men'she Gans budet sejchas zdes', tem budet luchshe  dlya  nego.  Ne
prihodit eto vam v golovu? Razreshite mne...
     On otorval Gansa ot pola i podnyal ego na ruki.
     - Idem, Gans, idem, dorogoj, i ne nado plakat'. Ne nado. Podumaj  -  ty
teper' edinstvennyj muzhchina v dome.
     On otnes Gansa v stolovuyu i posadil ego v kreslo.
     - A gde zhe Marta? -  sprosil  on,  oglyadyvayas'.  -  Ved'  ya  ej!..  Vot
protivnaya baba! Marta! Da kuda zhe ona ischezla?
     Voshla Marta.
     Lico u nee bylo krasnoe, slovno celyj den' ona prostoyala u pechi.
     - YA krichu, krichu! - skazal Gardner nedovol'no. - V takoe vremya...
     - U menya bylo delo, sudar', - skazala Marta surovo, glyadya na nego.
     - A! Vashe delo! Smotrite za nim, - prikazal  Gardner,  -  pust'  on  ne
begaet naverh i... Vy na kuhne sejchas chto-nibud' delaete?
     - U menya vykipaet  sup,  sudar'!  -  zlobno  otvetila  Marta,  i  slezy
pobezhali u nee po shchekam.
     - A, ona dumaet o supe! - udaril sebya po bedru Gardner. - Bros'te  ego!
Slyshite? Sejchas zhe  bros'te!  Vot,  dejstvitel'no,  nashli  vremya  dlya  supa!
Bezumnyj dom! CHert znaet, chto v nem tvoritsya!
     - V etom dome, sudar', - tverdo otvetila Marta, - tol'ko chto  umer  ego
hozyain. On byl horoshij chelovek i s bol'shim harakterom, no  on  ne  vyderzhal,
kogda chuzhie lyudi nachali hozyajnichat' u nego. On  pozval  menya  v  tu  noch'  i
skazal: "Marta, beregite moj dom ot krys", - on nazyval ih krysami, sudar'.
     Gardner uzhe smotrel na Martu pryamo i nepodvizhno.
     - Tak chto on vam skazal? - sprosil on.
     - Tol'ko to, chto ya vam govoryu, sudar', - otvetila Marta.  -  Tol'ko,  k
sozhaleniyu, eto, bol'she nichego.
     - No, znachit, vy razgovarivali s nim? - nastojchivo sprosil Gardner.
     - YA prinesla emu obed, sudar', i togda on mne skazal: "Marta, v nash dom
zapolzli krysy, - ty ved' znaesh', kogo ya tak nazyvayu?"
     - A, chepuha! - vdrug rasserdilsya Gardner i oglyanulsya na Gansa. - Krysy,
krysy! Vypil pol-litra chistogo spirta - i vot poyavilis'  krysy!  Kak  on  ne
uvidel eshche golubyh slonov!.. Ladno, obo vsem etom pogovorim potom.  Vot  vam
mal'chik, berite ego i smotrite za tem, chtoby on ne begal naverh.
     On poshel bylo iz komnaty, no vdrug vorotilsya.
     - Slushajte, Marta, - skazal on vyrazitel'no. - Dlya vas,  i  dlya  pamyati
professora, i dlya vsego ego semejstva budet luchshe, esli vy ob etom poslednem
razgovore  pomolchite.  Ponimaete  menya?  Pomolchite!  Potomu  chto  sejchas  zhe
vozniknet vopros: kto zhe takie eti krysy? Ot kogo hozyain prosil  vas  berech'
ego dom? Pochemu imenno vas, a ne gospodina Kurcera, brata ego  zheny,  mozhete
vy mne otvetit' na eto? Net ved'?
     - Net, sudar', - tverdo otvetila Marta, glyadya na Gardnera.
     - Nu vot, i ya polagayu, chto net, poetomu luchshe  i  ne  vozbuzhdat'  takie
voprosy. Ponyatno? Vot i horosho, chto ponyatno! Berite Gansa i ne puskajte  ego
naverh.
     On ushel.
     Marta perezhdala, poka  zatihli  shagi,  i  ostorozhno  otvorila  dver'  v
koridor.
     - Idite syuda, Ganka, - pozvala ona, - krome Gansa, zdes' nikogo net.
     Ganka vorvalsya v komnatu. On imenno vorvalsya,  tak,  chto  dazhe  sshib  s
dorogi stul.
     Gans posmotrel na nego. Ne bylo vidno dazhe, chto on s  dorogi.  Odet  on
byl akkuratno i tshchatel'no, kak vsegda. Kostyum u nego  byl  chistyj  i  novyj;
sorochka dazhe kazalas' sinevatoj  i  lomkoj  -  tak  ona  byla  nakrahmalena;
bol'shoj, temnyj galstuk, zavyazannyj prichudlivym uzlom, pri povorote blestel,
kak mertvaya zmeya, ispuskaya neyasnoe lilovoe siyanie. On dazhe byl  ne  osobenno
bleden i hud, - slovom, s pervogo vzglyada ne tak-to bylo legko najti  sledy,
kotorye ostavila tyur'ma. No kogda on vzyal Gansa za  ruku,  tot  pochuvstvoval
glubokuyu vnutrennyuyu drozh', kotoraya struilas' cherez pal'cy Ganki.
     A prismotrevshis' blizhe, on zametil i to,  kak  rezki  i  obryvisty  ego
dvizheniya, kak vse oni nosyat pechat' kakoj-to nezakonchennosti, toj samoj,  chto
on na minutu vchera zametil u otca, vo vremya ego poslednego razgovora.
     |to zametila i Marta.
     - Vy ves' drozhite, gospodin Ganka, -  skazala  ona.  -  Postojte-ka,  ya
prinesu vam chto-nibud' iz komnat.
     - Net, net, nichego, - bystro otvetil Ganka, - eto sovsem ne  ot  etogo.
Ne obrashchajte, pozhalujsta, na eto vnimaniya. Gans, dorogoj moj,  -  golos  ego
drognul, - esli by ya prishel ran'she na sutki, nichego by ne  sluchilos',  no  ya
zaderzhalsya v gorode.
     - Nichego, znachit, ne popishesh',  sudar',  -  tverdo  otvetila  Marta,  -
znachit, na to byla volya Vsevyshnego. Da  i  to  skazat'  -  kak  by  gospodin
professor zhil v dome, esli by v nem hozyajnichali eti krysy?
     - Da, da, krysy, - vspomnil Ganka. - Nu, tak chto on vam skazal eshche?
     - Da nichego, sudar', nichego, krome togo, chto ya vam peredala.
     - I pro menya, znachit, tozhe?.. - nesmelo posmotrel na nee Ganka.
     - Net, nichego, - tverdo otvetila Marta, - mne nichego. Razve  vot  Kurtu
tol'ko... Tot byl u nego, tak vot, mozhet byt', on emu chto-nibud' skazal.
     - A kto eto takoj Kurt? - bystro sprosil Ganka.
     - Da nash sadovnik, - otvetila Marta. -  Razve  vy  ego...  Ah,  nu  da,
konechno! |to bylo uzhe bez vas. |to nash novyj sadovnik,  gospodin  Ganka.  On
kogda-to sluzhil u starika Kurcera.
     - Nu, nu! - neterpelivo skazal Ganka.
     - Tak vot, Kurt zahodil k nemu dnem, i oni o chem-to govorili.
     - S sadovnikom? -  pozhal  plechami  Ganka,  smotrya  na  Martu.  -  Ochen'
stranno.
     - Da, sudar', - ne to vspomnila, ne to reshilas' Marta, - oni  pro  vas,
navernoe, govorili.
     - Pro menya? - vskriknul Ganka i shvatil Martu za ruku. - On vam skazal,
chto pro menya?
     - Net, no kogda Kurt soshel vniz, on menya sprosil: "A kto takoj Ganka?"
     - Gde on? - reshitel'no sprosil Ganka i napravilsya k dveri. -  Govorite,
sadovnik?
     - Da, navernoe, zdes' gde-nibud'. Posidite minutku, ya ego vam...
     - Net, net, ya sam ego najdu! - kriknul Ganka i vyskochil iz komnaty.
 
     Kurt sidel na kortochkah pered kletkoj i kormil ptic.
     V kletke u nego sidel odin  skvorec  s  poklevannoj  golovoj  -  on  ne
osteregsya i pustil ego vmeste s pevchim drozdom, - no takoj bedovyj, chto  uzhe
nachinal svistet'.
     Kogda Kurt stavil v kletku farforovuyu chashechku s solov'inym kormom, etot
provornyj molodec sletal s  zherdochki,  neskol'kimi  bystrymi  udarami  klyuva
razgonyal melyuzgu - tihih solov'ev, bedovyh muholovok i zadumchivyh  varakushek
- i odin s®edal vse. ZHaden on byl strashno, el  mnogo  i  vo  vremya  edy  tak
svirepo shchelkal  klyuvom,  tak  besceremonno  rylsya  v  kormushke,  chto  dobruyu
polovinu  korma  razbrasyval  po  pesku.  Kogda  k  nemu   bokom   podhodila
kakaya-nibud'  ptichka,  on  raspuskal   krylo,   zagorazhivaya   kormushku,   i,
nametivshis', shchelkal ee po golove - i, navernoe, bol'no, dazhe  ochen'  bol'no,
potomu chto ptica s krikom otletala proch'. Prihodilos' melkuyu  pticu  kormit'
eshche raz, kogda nazhretsya etot zhadnyj  d'yavol,  no  Kurt  smotrel  na  nego  s
odobreniem: iz etoj pticy, nesomnenno, mog vyjti tolk.
     Vot za etim zanyatiem i zastal ego Ganka.  On  voshel  i  uvidel  kletku,
goryashchuyu spirtovku, na kotoroj tol'ko chto varilsya solov'inyj korm,  Kurta  na
kortochkah, nichego ne ponyal i oshalelo skazal:
     - Izvinite.
     Kurt podnyal golovu i posmotrel na nego.
     - Izvinyayu, - skazal on nedovol'no.
     Emu ochen' ne nravilsya etot chernyj, shchuplen'kij i, navernoe, ochen'  yurkij
chelovechek v otutyuzhennom kostyume, hrustyashchej ot svezhesti golubovatoj rubashke i
shchegol'skom galstuke. Kurt nikogda ne lyubil takih. On veril: esli  s  pervogo
zhe vzglyada vnimanie ostanavlivalos' ne na samom cheloveke, a na tom,  chto  na
nem navercheno, znachit i chelovek byl  nehoroshij.  Poetomu  on  ochen'  vezhlivo
sprosil ego:
     - YA chem-nibud' mogu byt' vam polezen?
     - Mne by nado bylo videt' sadovnika Kurta, -  skazal  yurkij  chelovechek,
nevol'no vglyadyvayas' v kletku, gde uzhe shla nastoyashchaya draka, takaya, chto  dazhe
per'ya leteli.
     - Sejchas, - Kurt vstal s kolen, podnyal kletku i  zakryl  ee  prostynej,
potom dunul na spirtovku i otryahnul ruki. - Vot ya, k vashim uslugam, - skazal
on ochen' lyubeznym tonom i dazhe slegka poklonilsya. - CHem mogu sluzhit'?
     Ganka bystro posmotrel  na  nego:  vypuklyj,  no  nizkij  lob,  chernye,
zhestkie, cyganskie volosy, bespokojno begayushchie glaza, nepriyatnaya razvyaznost'
i naglovataya vezhlivost', - net,  ot  etogo  cheloveka  ne  prihodilos'  zhdat'
nichego horoshego! O chem s nim voobshche mog govorit' professor?
     - YA uchenik professora, - neterpelivo otrekomendovalsya on.
     - Da? - vyzhidayushche sprosil Kurt. - Nu i...
     - YA uznal, chto vchera on razgovarival s vami.
     - Razgovarival! - ne to podtverdil, ne  to  sprosil  Kurt,  izuchaya  ego
galstuk. - Nu a pochemu eto vas tak interesuet?
     - Moya familiya Ganka. Doktor Ganka.
     - Da? - povtoril Kurt i nepriyatno ulybnulsya. - Nu i chto zhe?
     - CHto takoe on velel vam peredat' mne?
     - Vy ochen' bespokoites', doktor, - skazal Kurt, ne svodya s nego glaz. -
Otkuda vy, naprimer,  vzyali,  chto  on  velel  chto-to  peredat'  vam?  Verno,
professor zval menya, no sovershenno po drugim delam: on mne  otdal  koe-kakie
hozyajstvennye rasporyazheniya, o vas ne bylo  skazano  ni  slova.  My  govorili
tol'ko o sade.
     Ganka opustilsya na stul, tupo peresprosil:
     - O sade?
     - Da, o sade, - Kurt pozvolil  sebe  ulybnut'sya  i  dazhe  slegka  pozhal
plechami. - My govorili o vosstanovlenii oranzherei.
     - Gospodin Kurt, -  vdrug  vzmolilsya  Ganka,  -  kakaya  tut,  k  chertu,
oranzhereya. Zachem vy mne lzhete? Stanet professor za neskol'ko chasov do smerti
zvat' vas k sebe, chtoby tolkovat' s vami ob  oranzheree?  Kogo  vy  durachite?
Kurt, Kurt, proshu vas, - on shvatil ego  za  ruku,  -  skazhite  mne  pravdu,
skazhite pravdu! Esli by vy znali, kak eto mne vazhno!
     - Nu, dayu vam chestnoe slovo, - probormotal Kurt, otodvigayas', -  chto  ya
rovno nichego ne znayu.
     No Ganka uzhe ne slushal ego. On snova ruhnul na stul i,  zazhimaya  rukami
viski, zagovoril:
     - Gospodi, kak vse eto diko! Kak eto diko! Professor umiraet odin,  kak
medved' v svoej berloge, kogda  ves'  dom  polon  lyud'mi,  i  pered  smert'yu
vyzyvaet vas, sovershenno neznakomogo cheloveka, kogda... Net, ya sojdu s  uma!
- On zakryl rukami lico, i po shchekam ego potekli slezy.
     Kurt molcha vnimatel'no rassmatrival ego lico i pochti bezvolosuyu golovu.
     - Tak chto togda? - sprosil on s toj zhe  izdevatel'skoj  vezhlivost'yu.  -
Vot vy govorite: "vyzyvaet vas, sovershenno  neznakomogo  cheloveka".  Horosho!
Neznakomogo! Nu a gde zhe znakomye togda byli? Vot  voz'mem,  naprimer,  vas!
Vy, ochevidno, schitaete sebya ochen' blizkim chelovekom k professoru? Tak gde zhe
vy byli vse eti dni? Ne moe, konechno,  delo,  no  razreshite  zametit',  vashe
prisutstvie bylo by krajne zhelatel'no.
     - YA byl v tyur'me, - otvetil Ganka i  vdrug  bystro  vskinul  golovu.  -
Kurt, Kurt, vy zhe vse znaete, zachem  vy  pritvoryaetes'?  On  zhe  nazval  moyu
familiyu!
     Kurt smotrel na nego s usmeshechkoj.
     - Vot teper' i podumajte, gospodin Ganka, chto za chush'  vy  govorite!  YA
neznakomyj chelovek, vy sami zhe tak vyrazilis', sadovnik, voobshche  chert  znaet
chto takoe, ved' tak? - Nu, nu?
     - Nu, tak? I on menya vyzyvaet zatem, chtoby o chem-to pogovorit' so  mnoj
naedine, da eshche o chem-to takom, chto kasaetsya vas. Nu, skazhite, pohozhe eto na
pravdu? Vot vy na ego meste postupili by tak?
     - Da, - skazal Ganka i opustil golovu. - No chto zhe mne  teper'  delat',
chto delat'?
     - A za chto vy byli v  tyur'me?  -  sprosil  Kurt,  podhodya  k  kletke  i
dotragivayas' do pokryvala. - Vy davno zdes'?
     Ganka opyat' smotrel na ego ulybayushcheesya lico, na  vzdernutyj  nos,  lob,
ochen' vypuklyj, takogo, kak on schital, - ne po Lafateru  li?  -  nikogda  ne
byvaet u umnyh lyudej, na malen'kie, ostrye zuby, bystro perevodil vzglyad  na
tshchatel'no  raschesannye,  sverkayushchie  ot  kakogo-to  masla  volosy,   i   emu
stanovilos' vse yasnee i yasnee, chto rovno nichego sushchestvennogo  etot  chelovek
znat' ne mozhet.
     "No zachem zhe vse-taki vyzyval ego professor?" Kurt  smotrel  teper'  na
Ganku ser'ezno, nepodvizhno, pryamo i kak budto chto-to soobrazhaya.
     - Skol'ko ya tut? Da vot okolo dvuh nedel', sudar'.  -  On  eshche  nemnogo
podumal. - Da, da, okolo dvuh nedel'. - On vdrug vzdohnul. -  Nehoroshie  tut
dela tvoryatsya, ochen' nehoroshie!
     Ganka  posmotrel  na  nego,  sprosil:  "Da,  nehoroshie?"  -   i   vdrug
pochuvstvoval isparinu i pristup toshnoty. On vzglyanul v lico Kurta, no tol'ko
i uvidel pered soboj eto  kurnosoe,  glupovatoe  lico,  s  vypuklym  lbom  i
zhirnymi volosami  -  vse  ostal'noe  bezhalo  mimo  nego  sploshnym  krasochnym
potokom.
     "Upadu, - ponyal on, hotel opyat' sest' i sejchas zhe podumal: - Tol'ko  by
ne na kletku". Potom u nego zaskripelo na zubah ot  protivnoj  kisloty,  pol
stal kak-to bokom, nogi vdrug podseklis', i on tyazhelo sel na pol.
     On prishel v sebya ottogo, chto emu prikladyvali ko lbu tryapki s  holodnoj
vodoj, - on kashlyanul, slepo provel rukoj po golove i  sbrosil  tryapku.  Ona,
kak dohlaya lyagushka, sochno shmyaknulas' na  pol,  i  eto  privelo  ego  v  sebya
okonchatel'no. On sel i bodro skazal Kurtu:
     - U menya nemnogo kruzhitsya golova, net li u vas vody?
     No Kurta okolo nego ne bylo, on poiskal ego  glazami  i  ne  nashel.  Za
pestroj shirmoj zvenela posuda i lilas' kakaya-to zhidkost'.
     "CHto on tam delaet?" - podumal Ganka i hotel bylo vstat'  na  nogi,  no
vse predmety opyat' zastruilis' pered  nim,  kak  voda,  k  gorlu  podkatyval
kruglyj, skol'zyashchij shar, on splyunul i povalilsya golovoj na podushku.
     Kurt vyshel iz-za  shirmy,  ostorozhno  nesya  v  rukah  bol'shuyu  kruzhku  s
dymyashchejsya zhidkost'yu, i postavil ee na stul.
     - Golovu podnyat' mozhete? - sprosil on korotko.
     - Nichego, nichego, - zabormotal Ganka, - nichego, ya sejchas...
     Kurt obhvatil ego rukami za plechi, pripodnyal nemnogo i podnes kruzhku  k
ego gubam.
     Ganka hlebnul, obzheg yazyk  i  zamotal  golovoj.  Pit'e  pahlo  myatoj  i
kakoj-to rasparennoj travoj, a cherez  vse  eto  probivalsya  protivnyj  zapah
spirta. Kogda on sdelal pervyj glotok, to emu pokazalos', chto  on  proglotil
kusok dinamita i vot-vot emu otorvet golovu, no Kurt derzhal kruzhku okolo ego
gub, i on nevol'no eshche sdelal glotok, a potom i eshche odin.  Priyatnaya  teplota
popolzla po ego telu, i srazu perestalo toshnit'.
     - Nu, vot, - skazal Kurt otkuda-to izdaleka, - teper' hot' opyat' vy  na
sebya stali pohozhi. Lezhite tol'ko smirno i ne  dvigajtes',  a  to  vas  opyat'
nachnet toshnit'. Dolgo vy tam prosideli, v tyur'me-to?
     - YA? V tyur'me? -  sprosil  Ganka.  -  Da  net,  nedolgo,  chto-to  ochen'
nedolgo. Okolo dvuh nedel'. A vot vidite, v eto vremya... Da chto  zh  ya  okolo
vas, - snova vspoloshilsya on vdrug. -  Mne  nado  zhe...  -  on  zavozilsya  na
podushke.
     - Nu, vstavajte, vstavajte, - skazal Kurt dobrodushno, - posmotryu ya, kak
eto u vas poluchitsya. Nu?!
     No Ganka lezhal uzhe opyat', zakryv glaza i tyazhelo dysha otkrytym rtom.
     - Nu, tak chto zhe vy ne vstaete?..  To-to!  Nikuda  vy  i  ne  vstanete,
nikuda ne pojdete, da i nezachem vam, po pravde skazat', hodit'. Razve vy  ne
ponimaete, chto v dome ne do vas? A vot chto my luchshe sdelaem. YA sejchas  luchshe
prizovu k nam Lane...
     - Da, da, - zabespokoilsya Ganka, - Obyazatel'no Lane! Mne  samomu  nuzhno
bylo by shodit' za nim, ved' eto tak  neudobno,  chto  vy  pojdete  ot  moego
imeni.
     - Da lezhite, lezhite, - tverdo skazal Kurt, - sejchas on budet u vas.
     Lane sidel okolo Ganki i plakal.
     Platok ego byl uzhe mokryj, i on komochkom polozhil ego na koleni.
     Neskol'ko raz on nachinal bylo govorit', no,  skazav  dva  slova,  mahal
rukoj i sheptal: "Net, ne mogu, nikak ne mogu", -  i  snova  plakal.  Nakonec
Ganke eto nadoelo, i on sil'no i grubo dernul ego za rukav.
     - Ladno, - skazal on, - budet!
     Lane vshlipyval.
     - Nu, slyshite? YA zhe  vam  skazal  -  budet!  Rasskazhite  mne,  kak  eto
proizoshlo.
     Lane podnyal na nego krasnye vospalennye glaza.
     - |to neschastnoe pis'mo, kotoroe zastavili nas podpisat'.
     - Nu, eto ya vse znayu, - skazal Ganka. - Vy prochli ego professoru?
     - Tam byla i vasha podpis', - skazal Lane, bessoznatel'no  zashchishchayas'  ot
Ganki. - Kogda ya pokazal ego professoru, emu stalo  sovsem  ploho,  on...  -
Lane oglyanulsya i, uvidev, chto Kurta v komnate net, vorovato sprosil:  -  Vas
bili?
     - Da! To est' net! To est' da! Da! A, chert! - razozlilsya  Ganka.  Vrat'
emu ne hotelos', a pravdu rasskazat' on ne mog, da i ne  ponyal  by  ee  etot
chuvstvitel'nyj, truslivyj i malodushnyj dobryak. - Ladno, obo vsem etom posle.
Nu, potom, chto bylo potom? Vot vy emu pokazali moyu podpis', chto bylo dal'she?
     - Da nichego potom ne bylo, - rasteryanno  otvetil  Lane  i  ostanovilsya,
slovno sam udivlyayas' svoim slovam, - sovershenno nichego. Professor zapersya  v
svoem kabinete, nikogo ne vpuskal, dazhe gospozhu Mezon'e, a potom i umer.
     - To est' kak umer? To est' kak eto umer? - zarychal na nego Ganka. - Vy
podumajte tol'ko, chto vy govorite!
     On vskochil s krovati, i eto okazalos' neozhidanno legko i prosto, golova
u nego bol'she ne kruzhilas', on chuvstvoval sebya ochen' zdorovym i pomolodevshim
na dobryj desyatok let, vsya prezhnyaya sila vernulas' k nemu  vnezapno.  Tolstyak
etot byl sovsem ne vinovat, no, chestnoe slovo, on mog by  razorvat'  ego  na
kuski.
     - Otchego eto umer? Kak eto tak: sovershenno zdorovyj chelovek...
     - On ne byl zdorovym, - ustalo skazal Lane.  -  Tol'ko  ne  krichite  na
menya, pozhalujsta, Ganka, u menya i tak v golove vse peremeshalos'. Oh, i zachem
ya napisal emu eto pis'mo?
     - Kakoe eshche pis'mo? - svirepo sprosil Ganka.
     Lane pomolchal, potom skazal:
     - O krysah. Malen'kaya sumchataya krysa hochet zhit' i prisposablivaetsya,  a
vot atlantozavry vymirayut. Zachem ya emu napisal eto?
     - CHert znaet chto takoe! -  skazal  oshalelo  Ganka.  -  Sumchatye  krysy,
atlantozavry... Otchego umer professor? - zakrichal on  vdrug.  -  Umer,  umer
otchego? Vot o chem ya vas sprashivayu! Nu?
     - Ot paralicha serdca, - mertvo otvetil Lane, glyadya v ugol.
     - Kto eto skazal? - oshalelo sprosil Ganka.
     - Gardner vyzyvaet doktora, - uklonchivo otvetil Lane, i nizhnyaya  chelyust'
ego opyat' drognula.
     - Gardner? - gnevno sprosil Ganka. - YA segodnya zhe ego...
     On ne okonchil, sel na krovat' i stal shchipat' odeyalo. Ego uzhe tryaslo,  on
znal: pogovori on eshche pyat' minut s Lane - i togda on chert  znaet  chto  mozhet
emu skazat', a imenno etogo i ne sledovalo delat'. "I,  v  konce  koncov,  -
podumal on, - kak by ni umer,  no  umer.  Teper'  eto  uzhe  ne  vazhno.  Nado
govorit' o chem-nibud' drugom".
     - A kak vashe zdorov'e, Ganka? - unylo sprosil Lane.
     Ego chuvstva byli ochen' slozhnymi. On, konechno, tozhe ne veril, chto smert'
proizoshla  ot  paralicha  serdca,  no   i   yarost'   Ganki   pokazalas'   emu
neobosnovannoj i neob®yasnimoj, a ton, kotorym tot razgovarival  s  nim,  uzhe
sovershenno nepodhodyashchim k obstoyatel'stvam dela. V samom dele - kak on  smeet
krichat'? Razve on sam ne podpisal etu proklyatuyu  deklaraciyu?  Ogo!  Kak  eshche
podpisal! CHut' ne pervym. CHego zhe on teper'  vyhodit  iz  sebya,  nervnichaet,
trebuet otcheta i otveta, interesuetsya podrobnostyami, nu, slovom, vedet  sebya
tak, kak budto on sovsem ne prichasten ni k chemu? No vmeste s tem v  voprosah
Ganki, v ego gneve, v  ego  negoduyushchih  krikah  i  ponukanii  byla  kakaya-to
neob®yasnimaya sila, pravo sprashivat', i eto uderzhivalo Lane  ot  togo,  chtoby
zadat' emu pryamo eti zhe samye voprosy. A prodolzhat' razgovor dal'she v tom zhe
tone bylo prosto nevozmozhno. K tomu zhe ego muchilo vospominanie  o  pis'me  k
professoru, kotoroe, okazyvaetsya, ni v koem sluchae  ne  sledovalo  posylat'.
Fraza zhe o krysah polozhitel'no ne  vylezala  u  nego  iz  golovy.  Ego  dazhe
peredergivalo ot zhguchego styda, kogda on vspominal o nej.
     -  Sumchataya  krysa!  -  vdrug,  zabyvshis',  vypalil  on.   Sejchas   zhe,
opomnivshis', zamahal rukami, melko zakachal golovoj i  zabormotal:  -  Nichego
podobnogo, nichego podobnogo!
     Ganka udivlenno posmotrel na nego, no nichego ne skazal.
     Lane sidel potnyj, krasnyj ot styda i ezhilsya.
     - Idem na ulicu, - skazal vdrug Ganka, -  zdes'  ne  sovsem  udobno.  YA
vse-taki  hochu  znat'  popodrobnee,  kak  vse  sluchilos'!  I  kak  vy  mogli
dopustit', Lane, gde byli vashi glaza? - zakrichal on snova, ohvachennyj  novym
poryvom gorya. - Bozhe moj, Bozhe moj, vy vinovaty ne men'she menya.
     "Vot kak? - udivilsya pro sebya Lane. - Okazyvaetsya, ya na tebya imeyu pravo
krichat'?" - i smirenno otvetil:
     - Ah, razve ya znayu chto-nibud'! Kakie  tam  podrobnosti!  -  On  skorbno
mahnul rukoj. - No vot chto menya udivlyaet: kak vy sumeli?..
     - Kak ya sumel projti syuda? - dogadalsya Ganka. On nahmurilsya. Da, da, na
etot vopros sledovalo  otvetit',  ved'  Lane  imel  pravo  zadat'  i  drugoj
podobnyj zhe: zachem on prishel syuda? I na eto emu tozhe prishlos' by otvetit'. -
Da ochen' prosto. U menya pis'mo k Kurceru ot Gardnera. YA dolzhen byl yavit'sya k
nemu, no ran'she hotel vyyasnit' obstanovku i pogovorit' s vami.
     - Idite, idite! - skazal bystro Lane s kakim-to suevernym dazhe  uzhasom.
- Kurcer-to eshche ne priehal, a Gardner tut. S etim  zhe  chelovekom  shutit'  ne
sleduet.
     - Vy dumaete, chto u menya tozhe slaboe serdce? - usmehnulsya Ganka.
     - Esli by u vas bylo slaboe serdce, - hmuro skazal Lane i v pervyj  raz
posmotrel Ganke pryamo v glaza, - vy ne  vyshli  by  ot  polkovnika  Gardnera.
Vidimo, vse okazalos' v nadlezhashchem poryadke.
     - Da? - zlo oshchetinilsya Ganka.
     -  YA  tak  polagayu,  chto  da,  -  hmuro  skazal  Lane.  -  A  v  smerti
professora...
     - Nu? - kriknul Ganka.
     - Kurcer ni pri chem, - dokonchil  Lane.  -  Professor  okazalsya  slishkom
posledovatel'nym uchenikom Seneki.
     Ganka posmotrel na Lane. Tolstyak grustno i dazhe vinovato usmehalsya,  no
glaz s Ganki ne spuskal. Ego lico izobrazhalo stradanie, no bylo  spokojno  i
dazhe svetlo.
     - Idite k Gardneru, - povtoril on nastojchivo i dotronulsya do ego plecha.
- Tot znaet bol'she, chem ya. Segodnya priedet doktor, i togda vse raz®yasnitsya.
  
                                Glava pyataya 
  
     - A, letuchij gollandec, prishel! - privetstvoval Gardner  Ganku.  -  Nu, 
vovremya, vovremya, nichego ne skazhu, vovremya! A nu-ka, idemte. - On provel ego 
v kabinet i shiroko raspahnul dveri.  -  Vot,  polyubujtes',  chert  znaet  chto 
takoe! - skazal  on  nedovol'no,  vhodya  v  komnatu.  -  Svinoj  hlev.  Menya 
interesuet, zhena chto zhe  smotrela?  -  On  bystro  proshel  k  stolu,  podnyal 
zasohshuyu korku, nedoumenno  podnes  ee  k  licu  polozhil  obratno,  shchelknul 
pal'cami, otryahivaya ih, i povtoril: - CHert znaet chto!  Uzhej  razvel,  staryj 
osel! I zhil ved' v takom bolote! YA by, kazhetsya, i chasa ne  vyderzhal.  Ganka, 
nu-ka... 
     Ganka v kabinet ne proshel. On stoyal na poroge, smotrel  na  Gardnera  i
ulybalsya.
     - Nu, tak chto zhe? - obernulsya k  nemu  Gardner.  -  Poprobuem  vse-taki
razobrat'sya v etom hlame. Vo-pervyh, gde u nego tut bumagi?
     Ulybka Ganki stala shire, opredelennee; on  proshel  v  glubinu  komnaty,
otkryl derevyannyj shifon'er i vytashchil tuguyu kipu bumazhnyh listov.
     - Aga, - skazal delovito Gardner. -  Vot  ono  samoe.  A  nu,  davajte,
davajte syuda!
     On bystro stal perelistyvat' rukopisi i dazhe fotograficheskie snimki.
     - No eto chto-to staroe, pomechennoe tridcat' devyatym godom, - cherepa  da
kosti. Na inoe on byl i nesposoben. - On perevernul eshche neskol'ko listov.  -
O, vot eto drugaya materiya! - skazal on.
     Vynul akvarel'nyj portret i prishchurilsya, priglyadyvayas'.
     S pestrogo listka vatmanskoj bumagi ulybalas'  krasavica.  U  nee  bylo
krugloe lico, bol'shoj  lob  i  sil'no  podcherknutye  linii  skul.  Vzglyad  u
krasavicy etoj byl pryamoj, prostoj i dikij. Hudozhniku ochen'  horosho  udalos'
vyrazhenie etoj nepodvizhnoj  i  spokojnoj  otchuzhdennosti.  Srazu  mozhno  bylo
dogadat'sya, chto vot  etim  vzglyadom,  ustremlennym  v  prostranstvo,  i  eshche
kakimi-to priemami, tonkimi, neulovimymi,  no  sozdayushchimi  srazu  zhe  osoboe
nastroenie, hudozhnik podcherkival osobuyu zadachu etoj svoej raboty.  Veroyatnee
vsego to, chto krasavica eta ne byla spisana s natury,  chto  ne  portret  eto
dazhe, a imenno tol'ko risunok. I v to zhe  vremya  tonkost'  linij,  tverdost'
karandasha,  a  potom  i  akvarel'  pridavali  etoj  kartine  vid,   silu   i
dostovernost' portreta. I  eshche  odno  brosalos'  v  glaza  -  krasnyj  cvet.
Krasavica byla krasnaya, kak pion. On ne byl osobenno intensiven, etot  cvet,
i chelovecheskoe lico ne delalos' ot nego strashnym ili smeshnym.
     - Krasotka! - povtoryal Gardner. - Glaza-to, glaza-to kakie! Tak i  s®el
by! A chto eto on ee slovno krasnymi chernilami oblil?
     - A eto krasnaya ledi, - poyasnil Ganka i tozhe naklonilsya nad risunkom.
     - Hm! - usmehnulsya Gardner. - CHto krasnaya, to verno, a  vot  chto  ledi,
to... - On stoyal, prismatrivayas'. - Papuaska kakaya-to!  No  glaza,  glaza...
chert!
     - Vidite li, - lyubezno skazal Ganka i naklonilsya nad Gardnerom,  -  eto
poslednyaya nahodka professora. On vse sobiralsya opublikovat' ee i otkladyval.
Ee otkopali v Severnoj Anglii.
     - To est' kak? Takuyu i otkopali? Da kto zhe zaryvaet takih  krasavic?  -
On narochno ne ponimal Ganku.
     - Da net, net, - myagko skazal Ganka, - ne ee, konechno,  a  ee  cherep  i
kosti.
     - Ah, kosti!  -  razocharovanno  protyanul  Gardner.  -  Nu,  kosti  menya
interesuyut tol'ko sluzhebno. I vot po kostyam on  etu  krasavicu  i  sostavil?
Krasnaya-to, krasnaya pochemu?  -  zahohotal  on  vdrug.  -  Tak,  dlya  bol'shej
dikosti, chto li?
     - Net, - skazal Ganka, po-prezhnemu ne zamechaya tona Gardnera,  -  u  nee
byli  krasnye  kosti.  V  mogilu,  ponimaete,  gorstyami  nasypali   kakuyu-to
mineral'nuyu krasku, osobuyu glinu, kazhetsya. Pri zhizni eti lyudi krasili telo v
bagrovyj cvet. Posle smerti etoj zhenshchiny oni etoj zhe  kraskoj  napolnili  ee
mogilu. Myagkie  chasti  razlozhilis',  nu  a  kosti  vpitali  etot  poroshok  i
okrasilis' v nego. Professor nazval etot sklep "Krasnaya ledi".
     - Aga, - skazal Gardner, vse eshche prismatrivayas' k risunku, - nu  a  dlya
chego zhe ponadobilas' professoru eta "krasnaya ledi"? On sobiralsya  chto-nibud'
dokazat' eyu?
     - Vidite li, - skazal Ganka, -  v  etom  sluchae  byl  obnaruzhen  polnyj
skelet. Antropometricheskie izmereniya dali sovershenno novuyu kartinu. - On  na
minutochku ostanovilsya, no Gardner vnimatel'no i nepodvizhno posmotrel  emu  v
lico, proshel za stol, otodvinul kreslo i sel.
     - Da, da, - skazal on, - novuyu kartinu. Kakuyu zhe imenno?
     - Okazalos', - skazal Ganka, - chto etot skelet bolee rodstven po svoemu
stroeniyu odnoj iz indijskih narodnostej,  nedavno  obnaruzhennyh  na  otrogah
severnyh Gimalaev, chem lyuboj iz evropejskih.
     - Aga, - zainteresovanno podhvatil Gardner, -  vot  ono  chto?  Blizhe  k
indusam? A v eto vremya na territorii Germanii zhil... - on shchelknul  pal'cami,
pripominaya, - nu, kakoj chert zhil tam v eto vremya? Vse zabyvayu ego familiyu...
     - Gejdel'berzhec, - podskazal Ganka.
     - Aga, tot strashnyj,  s  obez'yan'ej  mordoj,  chto  stoit  v  institute.
Znachit, v Evrope, v chastnosti v Germanii, zhili vot takie urody, a v Indii...
- On pomolchal, nakloniv golovu, i o chem-to podumal. - Zdorovo, - skazal  on,
nakonec, udovletvorenno. - Kazhdomu po zaslugam. Umnyj starik...  Nu  horosho,
budem smotret' dal'she.
     Opyat' oni raskryvali shkafy, vynimali i klali na stol  kipy  fotografij,
ispisannyh tetradok, kakih-to vyrezok, vypisok i protokolov.
     Vytashchil Ganka i neskol'ko papok iz blagorodnoj chernoj kozhi,  s  zolotym
tisneniem na nej, diplomy i gramoty zagranichnyh  universitetov,  akademij  i
obshchestv. Gardner i smotret' ih ne stal, beglo polistal i brosil.
     Zatem vytashchil dlinnyj pergamentnyj paket, ochen'  tolstyj,  zapechatannyj
chernym surguchom. On byl  zachem-to  kresn-nakrest  obvyazan  zelenoj  atlasnoj
lentochkoj, i Gardner sil'nym dvizheniem oborval ee i brosil. Potom raspechatal
konvert i tryahnul ego. Na stol posypalis' golubovatye, zheltye, fioletovye  i
prosto belye listki. Vse oni byli ispisany mel'chajshim  igol'chatym  pocherkom.
Ganka podnyal s polu upavshuyu oblozhku,  v  kotoruyu  oni  byli  ulozheny  vnutri
konverta. "Pis'ma moej nevesty" - prochital on vsluh.
     V glazah Gardnera vspyhnul veselyj ogonek.  On  podnyal  odin  sirenevyj
listok i ponyuhal ego.
     - Duhi! - skazal on. - Aj da starik! Nu ladno, eto vse v tu zhe kuchu.
     A Ganka mezhdu tem stoyal i vglyadyvalsya v drugoj listok, gde bukvy stoyali
tak tesno, a strochki tak blizko drug k drugu, chto i  prochest'-to  ego  mozhno
bylo ne srazu.
     Pis'mo bylo datirovano samymi pervymi  godami  novogo  veka,  i  gorod,
kotoryj stoyal okolo daty, Ganka znal  horosho.  |to  byl  bol'shoj  slavyanskij
gorod, okolo kotorogo  professor  obnaruzhil  svoego  nashumevshego  moravskogo
eoantropa.
     Vglyadyvayas' v mikroskopicheskie bukvy etogo neizvestnogo  emu  devich'ego
pocherka, v tekst, napisannyj  po-nemecki,  on  yasno  pochuvstvoval,  chto  eto
pisala kakaya-to ego sootechestvennica. Bylo mnogo oshibok,  v  stroenii  frazy
chuvstvovalsya nedostatok slov. A nekotorye slova - "milyj, dorogoj" - i vovse
byli napisany po-cheshski. On perevernul listok  i  v  konce  prochel  korotkoe
cheshskoe imya. Pochti mashinal'no on podoshel k uglu stola,  loktem  besceremonno
otodvinul Gardnera, kotoryj beglo prosmatrival i brosal  s  razmahu  v  ugol
starye zapisnye knizhki, bormocha pod nos chto-to takoe: "V ogon', v ogon', eto
v ogon'!" - i vzyal v ruki vsyu etu kipu.
     On perelistal ee nemnogo i skoro nashel to, chto iskal.
     |to byla fotografiya devushki,  vysokoj,  rusoj,  s  dlinnymi  kosami,  v
temnom prostom kostyume, kotoryj obyknovenno nosili kursistki togo vremeni.
     Ona nepodvizhno i strogo smotrela s  fotografii,  vidimo,  porazhennaya  i
etim kostyumom i vazhnost'yu momenta. No tak yasno ugadyvalas' eshche pochti detskaya
pripuhlost' ee nizhnej guby, ee yamochki na podborodke, polnota i rozovost' shchek
- vse to, chto ne vyshlo na  portrete,  snyatom  u  dryannogo  fotografa.  Vnizu
kartochki byli nalyapany zolotye medali i korony  i  razmashistaya,  zolotaya  zhe
podpis'. Ganka povernul fotografiyu i zaderzhalsya, chitaya nadpis' na oborote.
     Professora Mezon'e eta devushka zvala ne "Leon", a  "Lev",  i  poslednie
tri strochki ona napisala po-cheshski. "I  on  molchal  ob  etom  vsyu  zhizn'!  -
podumal Ganka. - A v dome  ego  zhila,  hodila  i  rozhala  emu  detej  drugaya
zhenshchina. Vsyu svoyu  zhizn'  on  nikogda  ne  proiznosil  imya  etoj  devushki...
Gospodi, Bozhe moj, kak zhe eto tak?"
     Gardner povernul golovu, uvidel, chto Ganka derzhit v  rukah  fotografiyu,
vzyal u nego ee, mel'kom vzglyanul i otbrosil v storonu.
     - Ne lyublyu tolstyh, - skazal on mashinal'no. - CHto  za  bulochnica!  Lico
kak u mopsa. I odeta pod muzhika... Nu, brosajte, brosajte ee, Ganka! U nas s
vami eshche del do cherta. A ya k vecheru hochu konchit'  hot'  etu  komnatu.  -  On
oglyadel kabinet. -Da, a skazhite, pozhalujsta,  kollekcii-to  svoi  on  hranil
zdes'?
     - Nevesta? - sprosil Ganka. On stoyal, kachal golovoj, ulybalsya. - Bednaya
nevesta! Nikogda on ne govoril nam o nej.
     - Nu, i to skazat', nevesta ne stoit dobrogo slova, - otvetil Gardner i
nachal skidyvat'  syurtuk.  -  Takuyu  pyl'  razvel  etot  muhomor,  chto  i  ne
prodohnesh'. I hot' by derzhal v poryadke svoi okayannye bumagi, a to ved'  chert
nogu slomit...
     On s serdcem brosil v ugol paket s gazetnymi vyrezkami.
     - Ganka, no chto zhe vy stoite? Vot tut chto-to napisano po-latyni,  ya  ne
razberu. Davajte-ka prochtem zaglavie.
     Ganka prochel, i Gardner brosil  i  etot  ottisk  v  obshchuyu  kuchu,  zatem
podoshel k bol'shomu zasteklennomu yashchiku, gde tesnilis' probirki i  sklyanki  s
himikatami, rezko raspahnul ego i vytashchil  s  nizhnej  polki  bol'shoj  chernyj
yashchik. On podnyal ego i ostorozhno postavil  na  stol.  Kryshka  na  yashchike  byla
zakryta, i on prosto sorval hrupkij zamok.
     Vverhu lezhal sloj nezhnejshej beloj vaty, i on byl  eshche  prikryt  listkom
zheltoj pergamentnoj bumagi;  pod  nej  lezhal  vtoroj  yashchik,  iz  sverkayushchego
yaponskogo dereva. On ne byl zapert, Gardner raspahnul ego i zasunul  v  nego
ruku.
     - Nu, vot ona, - skazal on, obrashchayas' k Ganke, i vysoko podnyal  kruglyj
krasnyj cherep. - Zdravstvujte, krasnaya ledi!
 
     Ganka obomlel. Dazhe i on ne znal, chto etot cherep hranitsya u  professora
na domu, ibo byli u professora, ochevidno, kakie-to svoi prichiny pryatat'  ego
dazhe ot uchenikov. Vprochem, on voobshche lyubil, chtoby rezul'taty  izyskanij  ego
poyavlyalis' neozhidanno i byli oshelomitel'ny dazhe dlya samyh blizkih lyudej. Vot
poetomu poslednij raz etot cherep goda dva  tomu  nazad  demonstrirovalsya  na
arheologicheskom s®ezde, a potom propal gde-to v shkafah instituta. Za eti dva
goda professor uspel izryadno porabotat' nad nim. Vo-pervyh, cherep byl pokryt
tonkim  sloem  prozrachnogo  laka,  vo-vtoryh,   osnovatel'no   raschishchen   ot
mineral'nyh  solej,  a  koe-gde  po  linii  treshchin  skreplen  metallicheskimi
skobochkami - tak on napominal bil'yardnyj shar.
     - Da, - skazal Gardner, - a na portrete-to kuda luchshe.
     On povertel ego vo vse storony  i  zachem-to  dunul  v  glaznicu.  Potom
polozhil na stol, sel v kreslo, slozhil ruki i s minutu  prosidel  nepodvizhno,
dumaya. Potom povernulsya k Ganke:
     - Nu vot, skazhite o  toj  rabote,  chto  my  s  vami  smotreli  snachala.
Tak-taki nichego iz nee i ne bylo napechatano?
     - Nichego, - otvetil Ganka.
     - Nichego? - sprosil Gardner s  kakim-to  osobym  vyrazheniem,  znacheniya,
kotorogo Ganka ne ponimal.
     Tut v dver' postuchali.
     Gardner bystro vzyal gazetu, nakryl eyu cherep i tol'ko potom skazal:
     - Vojdite.
     No eto byl tol'ko Lane. On derzhal kakoj-to svertok i sejchas zhe protyanul
ego Gardneru:
     - Vot, - skazal on.
     Ganka posmotrel na nego. Lane kazalsya sil'no vzvolnovannym,  no,  mozhet
byt', on prosto bezhal i zapyhalsya. SHlyapy na Lane ne bylo, galstuk  sbilsya  v
storonu, chernoe degtyarnoe pyatno polzlo po rukavu.  "Opyat'  kuda-to  zachem-to
posylali etogo duraka. CHto on takoe prines?"
     - Nashli? - sprosil Gardner.
     - Vot, - povtoril Lane.
     - Otlichno! - pohvalil Gardner. - A pochemu u vas takoj vid? Gde byli?
     Lane pokosilsya na Ganku i chto-to  zamyalsya.  Gardner  posmotrel  na  nih
oboih i vdrug zasmeyalsya.
     - Oh, Ganka, on ved' vas boitsya! Smotrite, dazhe  govorit'  ne  hochet...
CHestnoe slovo, boitsya. Nu zhe, nu zhe, Lane!
     On uzhe bystro sryval bumazhnye listy odin za drugim so svertka i nakonec
brosil na stol chernyj, obuglennyj predmet - ne  to  kamen',  ne  to  hlebnuyu
korku, nepravil'no-sfericheskoj formy. Zatem snyal gazetu s "krasnoj  ledi"  i
polozhil na nee i etu obuglivshuyusya, pokoroblennuyu  vremenem  kost'.  Tak  oni
lezhali vmeste - bol'shoj rozovyj cherep i chernyj kruglyj kostyanoj oblomok.
     - Nu vot i  gejdel'berzhec  tut,  -  skazal  on  ublagotvorenie,  -  vsya
kompaniya, znachit, al'fa i omega. Nizshie i vysshie. Vse tut, u menya na  stole.
Teper' pust' razbirayutsya, kto ot kogo.
     On snova obernulsya k Lane.
     - A chto u vas plecho v chem-to chernom? Ezdili kuda-nibud'? Kuda zhe?
     - Net, - skazal Lane i opyat' pokosilsya na Ganku.
     - Aga, net, - kachnul golovoj Gardner.
     - On lezhal na cherdake, - vdrug vorovato skazal Lane. - Tol'ko ya i znal,
gde. Mne madam Mezon'e skazala.
     - Aga, - opyat' kivnul golovoj Gardner. - Nu,  spasibo,  spasibo!  Cenyu.
Idite otdyhajte.
     Lane ushel, i Gardner sam pritvoril za nim dver'.
     Potom vernulsya k stolu i, slovno vstryahivaya chto-to, udaril  ladon'yu  ob
ladon'.
     - Merzavec! - skazal on krepko i iskrenne.  -  Trup  gospodina  eshche  ne
uspel ostyt', a sluga uzhe rastaskivaet ego nochnye rubahi... Teper' slushajte,
Ganka. - On oglyadelsya po storonam. - Slushajte i molchite. Vot vse eto,  -  on
sdelal korotkij energichnyj zhest odnim pal'cem, - my s vami unichtozhim.
     - Vse? - sprosil Ganka, ne udivlyayas'.
     - Vse, vse, - podtverdil Gardner tem zhe chut' ponizhennym golosom. - Vse,
chto est' v etom dome: mebel', sklyanki, vilki, butylki, bumagi.  Bumagi-to  v
pervuyu ochered', konechno. Vse v ogon'!
     - YA dumal, v pervuyu ochered' cherepa, - negromko skazal Ganka.
     Gardner bystro i ostro posmotrel na nego.
     - Zachem zhe cherepa? - skazal on nedovol'no. - CHerepa ya voz'mu  s  soboj.
Po vsej veroyatnosti, ih sdadut na hranenie v kakoj-nibud' imperskij muzej.
     - A gospozha professorsha chto zhe? - vdrug sovershenno ne k  mestu  sprosil
Ganka.
     Gardner udivlenno posmotrel na nego.
     - A chto gospozha professorsha? Vot  ej  dadut  avtomobil',  ona  syadet  i
uedet. No vot vy menya o Lane nichego ne sprosili. On-to chto budet delat'? Ili
vy tak na nego serdity, chto i znat' o nem nichego ne zhelaete? Kstati, kak  vy
schitaete, negodyaj on ili net?
     - Pochemu zhe negodyaj? - tupo sprosil Ganka.
     Ot etogo razgovora, polnogo  nedogovorennosti,  ot  mysli,  kotoraya  ne
davala emu pokoya s utra, ot bystroj peremeny situacii u nego shumelo v golove
i takoe bylo oshchushchenie, slovno vertitsya v  mozgu,  treshcha,  ogromnyj  zhestyanoj
ventilyator.  On  posmotrel  na  Gardnera.  Na  Ganku  nachinalo  nahodit'  to
sostoyanie rasslablennosti i bezrazlichiya, kotoroe on ispytal uzhe odnazhdy.  On
stoyal pered Gardnerom, glaza u nego byli shiroko otkryty, no ruka ne tyanulas'
k karmanu.
     Ne tyanulas'! Ne tyanulas'! Ne tyanulas'! Vot v chem delo: ne tya-nu-las'...
     Gardner smotrel na nego, ulybayas', i na otvete otnyud' ne nastaival.
     - Negodyaj, negodyaj on, Ganka, - skazal on nakonec, -  negodyaj,  eto  on
otravil professora, a sejchas  begaet  i  ishchet,  kuda  by  plesnut'  benzinu.
Ponimaete?
     - Net, - otvetil Ganka.
     Gardner vstal i polozhil na ego malen'kuyu,  huduyu  ruchku  svoyu  shirokuyu,
myagkuyu ladon'.
     - Ponimajte skoree, Ganka. Eshche s vami-to  vozit'sya.  Lane  -  nikchemnaya
tvar', i ona nikomu ne nuzhna. Nu, ponyatno? Teper'-to ponyatno, sprashivayu?
     - Teper' vse ponyatno, - skazal Ganka.
     - Nu i otlichno.
     Gardner podoshel k oknu i rezko dernul zvonok. Voshel nachal'nik ohrany.
     - Nu kak, - sprosil Gardner, - otvezli?
     - Da, otvezli, - otvetil nachal'nik.
     - Aga, otlichno. Teper' vot kakoe delo. Poznakom'tes'.  Gospodin  Ganka.
Nachal'nik ohrany. YA uhozhu, a on ostaetsya v etoj komnate i zajmetsya razborkoj
i sortirovkoj bumag. Ponyatno?
     - Da, - otvetil nachal'nik ohrany.
     - Tak, - protyanul Gardner i povernulsya k Ganke. - Znachit, on zanimaetsya
razborkoj bumag? Nu, razbiraet on ih ili net, eto uzhe ego delo. Ponimaete?
     - Ponimayu, - skazal nachal'nik ohrany.
     - No iz okna on pust' slishkom  daleko  ne  vysovyvaetsya  i  uhodit'  ne
uhodit. |to uzh vashe delo. Tozhe ponyatno?
     Nachal'nik slegka naklonil golovu.
     - Esli on budet pytat'sya spustit'sya  s  lestnicy...  No  luchshe  emu  ne
spuskat'sya s lestnicy. Nu vot i vse. Ponyatno?
     - Ponyatno, - skazal nachal'nik ohrany. - S lestnicy  emu  spuskat'sya  ne
rekomenduetsya.
     - I vam, Ganka, tozhe ponyatno?
     Ganka molcha kivnul golovoj.
     - Nu vot. Do svidaniya, druz'ya moi. YA uzh pojdu.  On  vyshel,  zahvativ  s
soboj oba cherepa.
 
     Gardner osvobodil ego utrom sleduyushchego dnya.
     - Mne sejchas ochen' nekogda, potom uzh my s vami pogovorim, - skazal  on.
- Tol'ko ya vas sam vyzovu. - I on obdal ego holodnym, nastorozhennym i  v  to
zhe vremya ravnodushnym  vzglyadom.  -  Sejchas  ne  do  etogo,  vy  vidite,  chto
delaetsya. - I on ushel, tol'ko slegka kivnuv golovoj.
     Togda Ganka poshel k Marte.
     Ona na kortochkah sidela nad sundukom. Sunduk byl bol'shoj, yarko-krasnyj,
obleplennyj iznutri raznocvetnymi bumazhkami i  fotograficheskimi  kartochkami.
Kogda zashel Ganka, Marta na sekundu povernulas' k nemu  i  sejchas  zhe  snova
opustila golovu. Ganka postoyal nad nej, pomolchal, a potom sprosil:
     - A chto eto vy, Marta, delaete?
     Ee morshchinistye, bol'shie ruki s tolstymi, kruglymi  pal'cami  prodolzhali
kopat'sya v hlame, kogda ona otvetila spokojno i rovno:
     - Sobirayus'.
     Bol'she ona nichego ne pribavila, no  on  nichego  i  ne  sprosil.  Tol'ko
stoyal, smotrel na ee morshchinistye, pochti cheshujchatye ruki s kruglymi,  mutnymi
nogtyami i dumal, chto vot, pozhaluj, edinstvennyj chelovek  v  etom  obrechennom
dome, kotoryj tverdo znaet, chto zhe emu nadlezhit delat'. Dvizheniya Marty  byli
rovny, netoroplivy, no nikak ne avtomatichny. Ona vybrasyvala uzhe  sovershenno
iznosivshiesya tryapki i ostavlyala vse, chto hotela vzyat' s soboj. Lico ee  bylo
tverdo,   nepodvizhno,   pochti   zhestko    v    svoej    krajnej,    kamennoj
sosredotochennosti.  Hlam  etot  nakaplivalsya  vsyu   ee   zhizn'.   On   lezhal
naplastovaniyami, etakimi istoricheskimi sloyami. Mel'kali bluzki  s  bol'shimi,
yarkimi zolotymi pugovicami, detskie platochki,  pegaya  trehnogaya  loshadka  iz
pap'e-mashe, bol'shoj  plyushevyj  medved'  s  golubym  bantom,  potom  figurnaya
butylka  iz-pod  kakogo-to  likera,  zhestyanaya  korobka  iz-pod  ledencov   s
velikolepnym i yarkim risunkom,  galstuki...  Ganka  postoyal  eshche  nemnogo  i
tihon'ko vyshel von. On spustilsya v sad.
     Den' stoyal solnechnyj, yasnyj, vysokij, prozrachnyj naskvoz'. Tak byl  suh
i zvonok vozduh, chto dazhe bylo slyshno, kak gde-to daleko, za ogradoj, pyhtit
avtomobil'. Konchalos' bab'e leto. Ganka  ostanovilsya,  privlechennyj  dalekim
zvonom zhuravlinoj stai. Ona letela  tak  vysoko,  chto  ne  bylo  dazhe  vidno
otdel'nyh ptic. Bystro peremeshchalsya po nebu azhurnyj, vrezannyj v sinevu kosoj
treugol'nik.  No  Ganka  dolgo  stoyal,  slushal  zhuravlinyj   krik,   v   nem
probuzhdalis' kakoe-to pechal'noe umirotvorenie i tishina, a  etogo  on  boyalsya
bol'she vsego. Poetomu on vdrug zlo plyunul, podbrosil koncom  modnoj,  ostroj
krasnoj tufli pesok i bystro poshel, pobezhal po sadu. V karmane u nego  lezhal
malen'kij brauning iz voronenoj stali s  blagorodnym,  matovym  otlivom.  On
hodil po dorozhkam i vse nashchupyval i nashchupyval ego. I eshche on dumal o Kurte.
     Bylo u nego kakoe-to  neyasnoe  chuvstvo  (hotya  i  ne  proizoshlo  nichego
novogo), chto Kurt  igraet  kakuyu-to  neponyatnuyu  rol'  v  etom  proklyatom  i
obrechennom  dome.  Kakuyu  zhe?  Kurcerovskogo  shpiona  ili  zhe...  I   vdrug,
sovershenno neponyatno pochemu, on vspomnil o  Vojcike.  On  dazhe  ostanovilsya.
"CHto za chert!" No Vojcik predstal pered nim ves', so  svoim  chetyrehugol'nym
licom v rzhavyh  pyatnah,  rezkoj,  razdrazhayushchej  chekannoj  rech'yu,  s  tyazhelym
vzglyadom,  kotorogo  vynesti  on  ne  mog,  i,  nakonec,   s   tem   uzhasnym
spokojstviem, ot kotorogo srazu Ganke stanovilos' nechem  dyshat'.  I  vot  on
snova  hodil  po  sadu,  szhimaya  v  karmane  nebol'shoj  voronenyj   brauning
bel'gijskogo obrazca, i muchitel'no staralsya ugadat': chto zhe  budet,  chto  zhe
budet? Gospodi, chto zhe budet dal'she?
     Kogda stemnelo, on ne vyderzhal i poshel k Kurtu.
     Naruzhnaya dver' byla otkryta. Boltalas'  krasnaya  zanaveska,  ispisannaya
moguchimi, roskoshnymi rozami, a za nej slyshalsya bespreryvnyj  tihij  gomon  -
peli pticy. Ganka podozhdal i postuchal pal'cem o kosyak.
     - Da, da, - otvetili emu iz komnaty.
     - Mozhno? - sprosil Ganka, ostorozhno otdergivaya polog.
     - Pozhalujsta, pozhalujsta, - otvetili emu. On voshel.
     Kurt sidel okolo skvernogo, zelenovatogo zerkal'ca i brilsya. Lezvie tak
i porhalo v ego bol'shih pal'cah. CHerez kazhduyu minutu on naklonyalsya,  smotrel
v zerkalo i ostorozhno sbrasyval penu. Na Ganku Kurt i  ne  posmotrel.  Togda
Ganka  vzyal  taburet  i  sel.  Malen'kij  stolik  okolo  nego  ves'  sverkal
parfyumernym steklom. Vo-pervyh, zdes' zeleneli flakony s kakimi-to duhami, i
osobenno vydelyalas' odna tolstaya,  uzornaya  probka  s  petuhom  na  vershine;
vo-vtoryh, tusklo losnilas' ploskaya banka iz massivnogo, granenogo,  grubogo
stekla pod hrustal'; v-tret'ih, sverkal stakanchik  s  kakoj-to  yarko-krasnoj
massoj, s brilliantinom, navernoe.
     - Nu? - sprosil Kurt, shchuryas' pered zerkalom.  -  Byli  vy  u  gospodina
Gardnera?
     - Byl, - otvetil Ganka i vdrug sprosil: - Dolgo vy rabotali u Kurcera?
     Kurt sbrosil v tazik buruyu penu.
     - A ya i sejchas rabotayu u nego, - otvetil on spokojno. - Ved' eto, -  on
sdelal kruglyj zhest, ocherchivaya im vsyu komnatu, - schitaj, uzhe vse  ego.  YA-to
ved' vizhu, kuda delo klonitsya.
     V kletke tonko i pronzitel'no kriknula kakaya-to ptichka.
     - On, kazhetsya, lyubit ptic? - sprosil Ganka.
     - CHto lyubit? - zachem-to peresprosil Kurt. -  Ah,  da,  ptic-to?  Lyubit,
lyubit! Ptic-to on, tochno, lyubit. Vot zakazal drozda prinesti. Sejchas ya hodil
zapadnyu stavit'.
     - Kakogo drozda? - sprosil Ganka.
     - A chernogo drozda, - mirno ob®yasnil  Kurt,  smotrya  v  zerkalo.  -  My
segodnya pojdem s Gansom k oranzheree, tam sejchas samyj lov.
     - K oranzheree? S Gansom? - donel'zya udivilsya Ganka. - |to  posle  togo,
kak professor...
     Kurt neskol'ko nasupilsya i vzdohnul.
     - Da, da, -  skazal  on  prochuvstvovanno.  -  Bednaya  gospozha  Mezon'e!
Professora ya uzhe ne zhaleyu. Raz ego net,  tak  i  zhalet'  nekogo.  A  gospozhu
Mezon'e...
     I tak pomrachnel, chto kazalos', vot-vot vshlipnet.
     - Ochen' zhaleete? - ironicheski sprosil Ganka.
     - Ochen'! - pechal'no kivnul golovoj Kurt. - Uzh tak zhaleyu, uzh  tak  ya  ee
zhaleyu...
     - Kurt, chto vy valyaete duraka! - kriknul Ganka. - Vy dumaete, ya ne vizhu
etogo? Blagodetel'! ZHenu on zhaleet! On  pojdet  s  Gansom  chert  znaet  komu
lovit' drozda! |to togda, kogda eshche teplyj trup professora lezhit v dome...
     - Izvinite, ne chert znaet komu, - popravil solidno  Kurt,  -  a  samomu
gospodinu polkovniku. I potom, dorogoj, nu zachem vy krichite? V dome umershego
govoryat shepotom.
     Ganka prilozhil ruku ko lbu. Golova u nego gudela.
     - Vy narochno izdevaetes' nado mnoj, - skazal on  gluho.  -  Bog  znaet,
zachem eto vam nuzhno? Otchego ni na odin moj  vopros  vy  ne  hotite  otvetit'
pryamo?
     Kurt polozhil britvu i obernulsya k Ganke.
     - Nu, vy mne otvetite na odin moj vopros? - sprosil on, ulybayas'.
     - Pozhalujsta! - gnevno fyrknul Ganka.
     - Tak vot: kakogo d'yavola vam ot menya nuzhno?
     - Mne? - opeshil Ganka.
     - Da, vam! Ot menya? Kakogo cherta? Skazhite! Ganka rasteryanno molchal.
     - CHto vy pristaete ko mne? S kakih por ya znakom s  professorom?  Kak  ya
znakom? CHto mne govoril professor? Pochemu govoril? S kakogo vremeni ya znakom
s Kurcerom? Pochemu znakom? Lyubit li Kurcer ptic? Pochemu lyubit? Kakuyu pticu ya
emu pojdu lovit'? S kem pojdu? Kogda pojdu? Zachem vam eto vse  nuzhno?  Kakaya
prichina  vashej...  nu,  lyuboznatel'nosti,  chto  li,  ya,  uzh  tak  skazhu   iz
delikatnosti?
     Ganka rasteryanno molchal.
     - Nu vot, vidite, - skazal Kurt, kak by podvodya itog.
     - Da, vy pravy, pravy, - skazal nakonec Ganka. - Da, no delo-to  vot  v
chem: ya imeyu ser'eznye prichiny tak vas sprashivat'. Ochen' ser'eznye. Professor
vam doveryal. Vot mne Lane govoril, chto  vy  emu  privezli  kakoe-to  pis'mo,
potom professor vas  vyzval  zachemto  noch'yu.  |to  vse  daet  mne  osnovanie
otnosit'sya k vam s doveriem.
     - Nu, a mne, sudar'? - sprosil Kurt. - CHto?
     - Vot vy tol'ko chto skazali: "|to vse daet mne osnovanie  otnosit'sya  k
vam s doveriem", - no ved' ne vy mne rasskazyvaete o sebe, a, naoborot, menya
sprashivaete. Tak uzh pozvol'te togda i vas sprosit': nu, a  mne-to  chto  daet
osnovanie vam doveryat'? I opyat'-taki, esli  vy  mne  doveryaete,  nu,  togda,
pozhalujsta, govorite. YA vas budu slushat'.
     Ganka molchal.
     - Nu, vot vidite, sudar', - povtoril opyat' Kurt, - o chem zhe nam togda s
vami govorit'?
     On vzyal odekolon, akkuratno pomochil platok  i  nachal  bylo  primachivat'
levuyu, vybrituyu shcheku.
     - No povtoryayu: ya nichego ne znayu, s polkovnikom u menya nikakih otnoshenij
net. Da i, kak vy sami dolzhny ponimat', ne mozhet byt'.  S  professorom  tozhe
nikakih osobennyh razgovorov ne bylo. Prosto ya sidel okolo okoshechka, uvidel,
chto svet gorit, nu i zashel posmotret', chto tam takoe.  Nu,  a  chto  kasaetsya
vsego prochego... chestnoe slovo, ne pomnyu dazhe, o chem vy  menya  sprashivali...
Da, o ptichkah. Lyubit li polkovnik ptic? Lyubit, ochen' lyubit. U nego  vo  vseh
komnatah kletki. Nu vot, kazhetsya, i vse!
     On sdelal eshche neskol'ko  vzmahov  britvoj,  potom  akkuratno  vyter  ee
vatkoj, polozhil v futlyar i vstal. Podoshel k  uglu  komnaty,  otkryl  yashchik  i
vynul ottuda kakoe-to neslozhnoe prisposoblenie -  motok  verevki,  legon'kie
kozly, kusok surovogo polotna, vse eto v razobrannom i svernutom vide.
     - Vidite, kakoj stanok, - skazal on shutlivo, - sovsem kak dyba. Pravda?
Vot my sejchas eto soberem, da i...
     Ganka stoyal molcha. I vdrug  prishlo  emu  v  golovu  chto-to  takoe,  chto
otnosilos' k odinochke, k zheltomu svetu ugol'noj lampochki i razgovoru  vdvoem
o dybe i o tom, kto ee perenes. I, ne otdavaya sebe otcheta  zachem,  on  vdrug
prochel strochki, prishedshie k nemu nevedomo kak i otkuda:
 
                      Vot tak zhe budet pozdno ili rano 
                      I s carstvom mnogoletnego tirana. 
 
     On pokrutil golovoj: "Gospodi, kakie est' lyudi  na  svete!"  I  tut  on
uvidel - ruki u Kurta drognuli, i on polozhil polotno na pol.
     - CHto vy skazali? - sprosil on.
     - Tak, - bystro otvetil Ganka i mahnul rukoj. - No, Kurt, Kurt, kak vse
eto skverno ustroilos'!
     - Otkuda vy znaete eti strochki? - povtoril Kurt i  podoshel  vplotnuyu  k
Ganke. - Kto vam ih chital?
     On podtyanulsya, stal tverdym, guby i podborodok u nego srazu otverdeli i
chetko oformilis'. On shvatil Ganku za plecho  i  tak  bol'no  szhal,  chto  tot
vskriknul, no Kurt budto etogo ne zametil.
     - Kto vam prochel eto stihotvorenie? - povtoril on, pochti ugrozhayushche.
     - CHto vy na menya krichite? - mashinal'no obidelsya Ganka i vyrval  u  nego
ruku.
     Kurt s razmahu tknul svoj lovkij snaryad,  i  vse  eti  kusochki  holsta,
bechevki, verevki, namotannye na palochki, - vse poletelo v storonu.
     - Otkuda vy?.. - nachal on tem zhe tonom i vdrug opomnilsya.
     Otoshel, sel na taburetku i opustil ruki.
     - Mne eti stihi prochel tovarishch po kamere, - skazal Ganka. -  My  sideli
vmeste, i vot on prochel ih mne.
     Kurt podnyal golovu.
     - Kak zvali vashego tovarishcha? - sprosil on.
     - Ego zvali Gruber, to est'  zvali  Karl  Vojcik.  Ego  ran'she,  kak-to
noch'yu, priveli nochevat' v moyu kvartiru, i vot togda my poznakomilis' s nim.
     - Nu, a... kakim obrazom vy i  on  doshli  do  etih  stihov?  O  chem  vy
govorili do etogo?
     Teper' lico Kurta bylo sovsem inoe.  Pravda,  nichego  sushchestvennogo  ne
izmenilos' v nem, tol'ko  ischezlo  vyrazhenie  etoj  nasmeshlivo-vyzhidatel'noj
ironii, no stoilo vzglyanut' na nego, chtoby ponyat' - vot byl odin  chelovek  -
zloj, nedoverchivyj,  nasmeshlivyj,  a  teper'  govorit,  slushaet,  sprashivaet
kto-to sovsem drugoj.
     - Ego teper' uzhe net, - otvetil Ganka  etomu  drugomu  cheloveku.  -  On
pogib.
     - Vy tochno znaete eto? - sprosil Kurt.
     - Ego vyveli iz moej kamery, - otvetil Ganka. - My tol'ko chto  govorili
s nim o Kampanelle, i vot...
     - Da, da, o Kampanelle, - so strashnoj energiej toski tiho skazal  Kurt.
- No, Ganka, Ganka, rasskazhite mne vse! Kak vy vstretilis'? CHto vy govorili?
Vse, vse mne rasskazhite, slyshite? - On podoshel  k  dveri  i  zalozhil  ee  na
kryuchok.
     - A chernyj drozd kak zhe? - vse-taki ne uderzhalsya Ganka.
     Kurt krivo i zlo usmehnulsya.
     - CHernyj drozd? CHernyj drozd budet, - poobeshchal on, namekaya  na  chto-to,
chego Ganka ponyat' eshche ne mog. - CHernogo drozda ya na poslednij sluchaj beregu.
     I vot tut etomu neznakomomu i malo simpatichnomu emu cheloveku,  kotoromu
Ganka imel vse prichiny ne doveryat', on rasskazal vse: i pro  svoj  arest,  i
pro razgovor s Gardnerom, i pro deklaraciyu, i dazhe pro to, zachem on  priehal
syuda i chto dumaet delat'.
     On rasskazal bystro, svobodno, obrashchayas' bol'she k sebe  samomu,  chem  k
Kurtu, no Kurt, vidimo,  ponimal  eto,  potomu  chto  ne  perebival  ego,  ne
rassprashival, a tol'ko v nuzhnyh mestah kival golovoj i poddakival:
     - Da, da... Nu, konechno, tak... Da, da...
     Ganka govoril dolgo, i kogda on konchil, Kurt vstal s mesta.
     - Da, - skazal on; otvechaya kakim-to svoim myslyam. - Ploho. Ochen', ochen'
ploho.
     - CHto ploho? - sprosil Ganka, sledya za nim glazami.
     - Nichego, - otvetil Kurt. - Idemte za pustyr', posmotrim moi silki.
 
                                Glava shestaya 
 
     Oni vyshli k pustyryu, i tut Kurt nachal rasstavlyat' silki.  Bylo  tiho  i
pustynno. Vozduh gustel i stanovilsya vlazhnym. Po verham bur'yana, po serditym
lopuham i burym repejnikam proshel veterok,  i  vdrug  sil'no  poveyalo  syroj
zemlej i neyasnym aromatom kakih-to cvetov. Ot razvalin neslo vlazhnym mhom  i
otsyrevshim kirpichom. Nad nebol'shoj zelenoj luzhej v  glubine  razvalin  stoyal
legchajshij, tonkij par. Samozabvenno zalivalis' - slovno nabuhali i  lopalis'
ogromnye tinistye puzyri -  zelenye  lyagushki.  Kriknula  odin  raz  kakaya-to
nebol'shaya bolotnaya ptica. Podozhdala nemnogo i eshche raz kriknula.
     Kurt posmotrel na solnce i pokachal golovoj.
     - A uzh pozdno, - skazal on, -  kak  by  ne  zapozdali.  Pozhaluj,  i  ne
priletyat.
     CHernaya ptica, dlinnaya i besshumnaya, kak koshka, koso proneslas' mimo nih,
shiroko mahaya kryl'yami. Sela na kirpichnuyu kladku  i  pronzitel'no,  otryvisto
zakrichala. Kurt posmotrel na nee i tol'ko golovoj kachnul.
     - Kozodoj, - skazal on. - Davno ih tut ne bylo, a v etom  godu  parochka
zhivet gde-to v parke, tol'ko vot ne mogu doglyadet' gde.
     On  naladil  silok,  postavil  ego  pod  kust,  potom   vozvratilsya   k
razvalinam, vynul platok, rasstelil, sel na nego, dostal iz karmana  trubku,
vybil o kirpich - vse eto ne toropyas', po-delovomu, osnovatel'no, - zakuril i
zagovoril.
     - Vot ot etoj besformennosti i pogib vash shef! Tak i ne smog  ponyat',  s
kem zhe on ochutilsya pod konec i kak  eto  tak  vyshlo,  chto  oni  schitali  ego
kommunistom. CHto zh, starik byl  muzhestvennym  chelovekom.  Da  vot  tol'ko...
konchil neladno. Seneka tozhe umer zamechatel'no, no  smert'  ego  ne  stoit  i
samoj hudshej iz ego plohih tragedij. Vot eto-to i nado vam ponyat',  hotya  by
sejchas!
     Ganka posmotrel na nego usmehayas'.
     - Nado li? - sprosil on.
     - Nado, nado, - skazal Kurt, - Ochen' nado... YA ved'  chuvstvuyu,  chto  vy
zateyali! Tak vot, ne nuzhno. Tak konchayut tol'ko institutki  da  proigravshiesya
shulera.
     On vstal i poshel, ne proshchayas', i vdrug, vglyadyvayas' v ego netoroplivye,
gromozdkie, no ochen' ustojchivye dvizheniya, Ganka vspomnil i  cheloveka  sovsem
drugogo i razgovor drugoj, ne pohozhij na etot. V uzhase  vnezapnogo  ozareniya
on poglyadel na Kurta, ibo tol'ko v etu kratchajshuyu sekundu vosstanovil v  ume
vse nedostayushchie zven'ya toj ogromnoj cepi prichin i sobytij, v nachale  kotoroj
stoyal prihod sadovnika Kurta na villu i v konce razgovor s Vojcikom.
     - Bozhe moj, - skazal on boleznenno.  -  Bozhe  moj,  tak  vot  ono  kak!
Kurt...
     Kurt ostanovilsya, i togda Ganka podbezhal i shvatil ego za ruku.
     - Slushajte, -  skazal  on  zapal'chivo  i  vostorzhenno,  -  slushajte,  ya
rasskazhu vam... YA segodnya zhe pojdu...
     - A vot ob etom ne nado govorit', - skazal Kurt ser'ezno  i  strogo.  -
Znaete: "CHto zadumal delat', delaj skoree".
     - Horosho, - skazal Ganka i szhal guby. - Proshchajte.
     On byl uzhe na krayu polyanki, kogda Kurt okliknul ego.
     - Vot chto, Ganka, - skazal on, podhodya k nemu i kak budto dazhe smushchenno
dotronulsya do ego ruki. - Vy ne serdites' na menya, pozhalujsta, esli ya chto ne
tak skazal ili  povel  sebya.  No  posudite:  zachem  mne  bylo  znat'  o  vas
chto-nibud' osoboe? Kto ya takoj?  CHuzhoj  chelovek.  Vy  i  lyubite-to  menya  ne
osobenno.
     -Da net, ya veryu vam, - bystro otvetil Ganka i shvatil ego  za  ruku.  -
Veryu, veryu! YA ne znayu, kak eto vyshlo, no tol'ko ya ponyal:  vot  tot  samyj  -
ved' i Vojcik byl...
     - Dorogoj moj, vot chto, - Kurt polozhil emu ruku  na  plecho,  -  uyasnite
sebe, pro menya poka znaete vy tol'ko odno: ya sluzhu Kurceru. YA  zhe,  kak  ego
sluzhashchij, znayu pro vas i drugoe. Daj Bog, chtob vse vashi poryvy ne svelis'  k
novoj isterike...
     - Pochemu vy tak dumaete? - probormotal Ganka.
     - A, milyj! Vy uzhe vtorye sutki b'etes'  v  nej,  tol'ko  pochemu-to  ne
zamechaete etogo. Pomnite, vy stoyali v tolpe i kriknuli chto-to soldatu? I eto
byla  isterika,  i  ochen'  skvernaya.  Vy-to  spryatalis',  a  drugie  za  vas
poplatilis'. Potom vy prishli ko mne - i tozhe eto byla  isterika.  I  sejchas,
nakonec, kogda zhelaete so mnoj podelit'sya vashimi  planami,  tozhe  b'etes'  v
isterike.
     On vdrug zasmeyalsya.
     -  A  vprochem,  zhelayu  vam  vsego  horoshego.  No  tol'ko  ne   dumajte,
pozhalujsta, chto vse delo v tom, chtoby ubivat', ubivat', ubivat'. Odnim  etim
nichego ne sdelaesh'. Isterik-to nikto ne boitsya.
     On hotel skazat' chto-to eshche, no v eto vremya zatreshchali kusty.
     Kurt otskochil ot Ganki.
     CHertyhayas' i treshcha, po kustam kto-to shel k nim, tol'ko  ne  so  storony
dorozhki, a ispodvol', v obhod.
     - Pravee, pravee, - vdrug kriknul Kurt, - tam dorozhka est'!
     Poyavilsya Lane, za nim Koh i Gardner.
     - Nu, ya zhe govoryu, zdes' oni, - skazal Lane,  -  i  doktor  tut  drozda
lovit.
     - Oh, i pticelovy vy! - skazal Gardner. - Mal'chishka k vam vse prosilsya,
ya ne pustil ego. I nashli zhe mestechko, gde ptic lovit'! Ves' oborvalsya,  poka
shel. Kurt, gde vash zapadok? Brosajte ego k d'yavolu. Bol'she  vam  on  uzhe  ne
ponadobitsya. Konchilis' vashi ptichki.
     Kurt posmotrel na nego s udivleniem.
     - Da, da, - skazal Gardner, - ne dlya kogo bol'she ih  lovit'.  Hozyain-to
vash Bogu dushu otdal. Teper' uzh skryvat'  nezachem,  professor-to  umer,  a  u
gospodina Kurcera serdce sdalo. Vot kakie veshchi poluchayutsya, Kurt.
     - Ladno! - ugryumo kivnul golovoj Kurt, nimalo ne udivyas'  tomu,  chto  u
Kurcera sdalo serdce. - Ne hvatalo mne  eshche  voni,  upokoj,  Gospodi,  moego
hozyaina, a ya terpet' bol'she etogo ne zhelayu - v komnatu ne vojdesh'.
     S minutu vse pomolchali.
     - Serdce sdalo, - pokachal golovoj Kurt. - I kak ne sdat',  kogda  zdes'
takoe tvoritsya! Professor-to ne chuzhoj chelovek, a shurin. A gospodina  Kurcera
etot nechistyj duh Bencing vse sbival. Esli by ne on, u menya by  klumby  chishche
bengal'skih ognej zaigrali. YA ved' sadovnik staryj, gospoda,  opytnyj,  menya
eshche staryj Kurcer uchil.
     - A kto zhe meshal tebe? - vorchlivo sprosil Koh. - Vse tol'ko s vorob'yami
treplesh'sya. U tebya postoyanno chto-nibud' ne tak.
     Kurt vdrug vypryamilsya, lico ego oderevenelo, on otvesil nizhnyuyu  gubu  i
skazal gusto i natuzhenno:
     - U menya roditeli vpolne blagorodnye lyudi iz goroda Profcgejma, a ya  ih
zakonnyj synok!
     - A? Koh, zdorovo? - povernulsya k svoemu sputniku Gardner.
     - Na eti shtuchki-to on master! Gde oskalit'sya da  i  pokritikanstvovat',
tam i on, - s hmuroj ulybkoj pohvalil Kurta Koh.
     - Nu ladno, Kurt, etot Bencing bol'she  vam  ne  pomeha,  -  velikodushno
skazal Gardner. - YA ego arestoval.
     - Da on togo i zasluzhil, - odobril Gardnera Kurt. - Kak  nachnet  hodit'
po dorozhkam da kusty trostochkoj shevelit': tut pochemu ne tak da tam po kakomu
pravu ne etak? - polnyj bazar. A hozyain-to... Vot, lovi emu drozda. Poprobuj
pojmaj ego! V snasti etoj i vorob'ishka-to  ne  zaputaetsya,  ne  to  chto  tam
drozd! Oni zhe vysokie gospoda, - on robko poglyadel na Gardnera.  -  Vse  oni
slegka...
     - Nu, nu? - skazal Gardner i bystro vzglyanul na Koha.
     Kurt nemnogo pokrutil pal'cami okolo lba.
     - Ah, negodyaj, ah, kritikan! - siyaya, skazal Koh.
     - Ladno, Kurt, - skazal Gardner, - my  s  vami  eshche  pogovorim.  Ganka!
Zavtra utrom proshu vas ko mne, poedem v gorod razbirat' dela instituta.
     - Na eto Lane est', - skazal Ganka, otvorachivayas'.
     - Vot kak! - ulybnulsya Gardner. - A esli mne nuzhno imenno  vas  odnogo?
Nu, tak ya zhdu vas k sebe, i ne zavtra, a  cherez  tridcat'  minut,  so  vsemi
bumagami. Idemte, Lane!
     Oni ushli vtroem, i Kurt, skloniv golovu nabok, slushal, kak oni idut  po
doroge.
 
     Gardner sidel vnizu, v  komnate  Kurcera,  i  dopisyval  raport.  On  i
vsegda-to lyubil pisat', a sejchas vypisyval poslednie strochki raporta pryamo s
naslazhdeniem.  Pocherk  u  nego  byl  krasivyj,   krupnyj.   Strojnye   bukvy
stremitel'no i pryamo lozhilis' na bumagu. On chuvstvoval sebya  prekrasno.  Eshche
den', eshche noch' - i vse. Pust' dazhe eto delo s professorom i provalitsya,  emu
i na eto teper' naplevat'. On svoe ispolnil, kogo nado nadoumil,  kogo  nado
predupredil, a tam uzh dal'she ne  ego  zabota.  Ryadom  s  kipoj  bumag  lezhal
raskrytyj portfel', nabityj dokumentami, i lakirovannyj yashchik na zamke.
     "Kak eto govorili drevnie rimlyane: "CHto ne  beret  zhelezo,  to  voz'met
ogon'". CHestnoe slovo, eto lovko! Emu vsegda nravilas' rimskaya  delovitost'.
I on ulybnulsya, vspominaya poslednij razgovor  s  karlikom.  "Dudki!  YA  tebe
bol'she ne sluga!"
     Gardner  byl  v  novom,  ochen'  horoshem  shtatskom  kostyume,   vybrityj,
nadushennyj, i poetomu chuvstvoval neveroyatnuyu legkost' vo vsem,  tochno  posle
horoshego dusha.
     Soldat vvel Ganku i ostanovilsya okolo pritoloki.
     - A, - skazal Gardner radushno, - vse-taki prishli. Sadites', pozhalujsta.
A chego vy takoj zelenyj? Mozhno idti, - obratilsya on k  soldatu.  -  Vy  chto,
prinesli chto-nibud'?
     - Da, - skazal Ganka, - smotrite, chto ya nashel v kabinete professora,  -
on vynul iz karmana dlinnyj, plotnyj konvert.
     Ne vstavaya, Gardner cherez stol protyanul ruku.
     - Aga, davajte-ka syuda. Vse pisal, starichok!
     On posmotrel konvert na svet, ponyuhal i rvanul ego vkos'.
     Togda Ganka vytashchil brauning i, ne celyas', pochti boyas'  smotret'  dazhe,
vystrelil v etot matovo blistayushchij, vysokij, shafrannyj lob.
     On uvidel eshche raz lico eto, ruku s zazhatym v nej konvertom. Vse eto pod
uglom i ochen' krupno. I vdrug vse krugom poshlo tolchkami, chetko i  otryvisto,
slovno zasekaya sekundy na hronometre.
     Ot vystrela u nego drognulo plecho, i on chut' ne vyronil  oruzhie.  Togda
on zakusil gubu, soshchurilsya i uzhe chetko i spokojno eshche raz za  razom  spustil
kurok. Lico Gardnera zavertelos', zaprygalo, zaprokinulos' bystro  i  legko,
kak mishen' v tire. I tol'ko ushlo ot Ganki eto lico, kak on uvidel  drugoe  -
nepodvizhnuyu chetyrehugol'nuyu golovu, kozhu, vsyu v podtekah, v rzhavyh pyatnah.
     Lico Vojcika bylo nepodvizhno, glaza opushcheny. Na Ganku  on  ne  smotrel,
kak i togda, v minutu rasstavaniya. Vdrug szadi zakrichali.
     Ganka bystro oglyanulsya. Vbezhal soldat, da i zastyl, oshalelo otkryv rot.
     "Nu, beda tebe teper'!  Nedoglyadel!  Rasstrelyayut  zveryugu!"  -  podumal
Ganka so zlym udovol'stviem.
     Gardner lezhal na stole podborodkom  vpered.  Osobenno  yasno  byl  viden
akkuratnyj, sirenevo losnyashchijsya probor.
     Ganka prygnul i prizhalsya k kosyaku  okna.  Vojcik  stoyal  ryadom  s  nim,
lokot' o lokot'.
     - Da, eto delo, - skazal emu Ganka, smotrya  na  soldata.  -  |to  takoe
delo... - povtoril on i, boyas' opozdat', sunul brauning v rot.
     Vystrela on uzhe ne uslyshal.
 

 
     Na etom by mne i konchit' svoi zapiski,  no  vot  chto  sluchilos'  nedelyu
nazad.
     V ponedel'nik, posle obychnogo nedel'nogo professorskogo obhoda, ko  mne
podoshla yasno ulybayushchayasya, podtyanutaya i ozhivlennaya sestra (ne pomnyu, pisal li
ya, chto bol'nica, gde ya nahozhus', chastnaya, dovol'no dorogaya, i poetomu sestry
zdes' tozhe osobye), tknula ostrym rozovym nogotkom v smyatyj ugol podushki  i,
laskovo naklonivshis' nado mnoj, sprosila, ne skuchayu li ya, ne hochu li prinyat'
vneocherednogo posetitelya.
     Nuzhno zametit', poryadok nashego otdeleniya  ochen'  strog  imenno  v  etom
punkte. V bol'nice dopuskalos' mnogoe. Tak, bol'noj, esli  u  nego  vodilis'
den'gi, mog perebrat'sya v otdel'nuyu palatu s balkonom v sad, mog, konechno, s
razresheniya lechashchego vracha, nanyat'  dazhe  special'nuyu  sestru.  No  i  takomu
bol'nomu, esli on lezhal  v  nashem,  to  est'  posleoperacionnom,  otdelenii,
svidaniya razreshalis' tol'ko dvazhdy v nedelyu.
     - Nevozmozhno,  nevozmozhno!  -  otvechal  na  vse  pros'by  glavnyj  vrach
bol'nicy. - Takovy nashi pravila. V etoj bol'nice nikakih privilegij  ni  dlya
kogo ne sushchestvuet.
     I byl tak nevozmutimo strog, chto, kazhetsya, i sam veril v eto. No on-to,
mozhet, i veril, a ya-to emu net, poetomu pervoe, chto mne prishlo v  golovu,  -
eto kakuyu eshche novuyu pakost' gotovit mne prokuratura?
     - Da kto on takoj? CHto emu nuzhno? - sprosil ya pochti  grubo.  Ne  uspela
eshche sestra mne otvetit', kak dver' palaty kak-to po-osobomu shiroko i paradno
raspahnulas' - imenno ne otkrylas',  a  raspahnulas',  -  i,  soprovozhdaemyj
hirurgom, voshel v belom shelkovom halate,  shchegol'ski  nabroshennom  na  plechi,
korolevskij prokuror.
     Priznayus', pri vide ego prevoshoditel'stva ya tak obomlel, chto  dazhe  ne
vstal, a tol'ko otkinulsya na podushki, da i on, posmotrev na menya,  smeshalsya.
Tak s desyatok sekund my smotreli vo vse glaza drug na druga, ne znaya, s chego
nachat', no tut ya sdelal kakoe-to sluchajnoe dvizhenie rukoj i vse srazu prishlo
v dvizhenie i razreshilos'.
     - Lezhite, lezhite! - ochen' natural'no vspoloshilsya on i brosilsya ko  mne.
- Lezhite, pozhalujsta! Ved' vam zhe nel'zya dvigat'sya? CHto vy?!
     Ot rezkogo dvizheniya halat soskol'znul s ego plecha, i ya uvidel, chto  pod
myshkoj on derzhit kvadratnyj  chernyj  portfel'  velichinoj  s  knigu  srednego
formata. |to mne ne ponravilos' bol'she vsego.
     - Ne vstavajte, ya syadu ryadom,  -  skazal  prokuror.  Kak  iz-pod  zemli
besshumno podkatili kreslo, kozhanoe, doktorskoe, iz kabineta glavnogo  vracha.
- Nu a vyglyadite-to vy sovershennym molodcom! - prodolzhal on,  usazhivayas'.  -
A? Professor?
     Hirurg, vysokij  starik  s  voennoj  vypravkoj,  pohozhij  na  bul'doga,
molodecki garknul chto-to v zheltye, prokurennye usy, no prokuror uzhe perestal
ego zamechat'.
     - Temperatura? - sprosil on menya.
     Ne uspel ya otvetit', kak professor snyal so  spinki  krovati  doshchechku  s
temperaturnoj krivoj i podal prokuroru. Tot posmotrel i omrachilsya.
     - Vse-taki eshche tridcat' sem' i pyat'?.. I vot dazhe  tridcat'  vosem'?  -
sprosil on kaprizno. - CHto zhe eto takoe, doktor?
     - Process eshche ne  zakonchilsya  vpolne,  -  laskovo  naklonilsya  nad  nim
hirurg. - Vot eti dve vershinki - ta i eta - kak raz i svyazany s tem,  chto  v
eti dni othodili sekvestry.
     - Sekvestry? Ah, sekvestry! - obradovalsya prokuror. Opyat' pojmal  halat
dvumya pal'cami gde-to na predplech'e. - Vot u menya tozhe ves' sorok pyatyj  god
othodili sekvestry. A na kostylyah vy eshche ne hodite, kollega?
     Emu opyat' chto-to otvetili, ya ne slyshal, chto. YA glyadel na ego spokojnoe,
zamknutoe i laskovoe lico, lico zhestkogo i otlichno vospitannogo cheloveka, na
nebol'shoj kozhanyj portfel'chik na kolenyah,  v  kotorom  skryvalos'  dlya  menya
chto-to ochen' neozhidannoe i nepriyatnoe, i staralsya ponyat': chto zhe eto  takoe?
Ministr li yusticii podal v otstavku? Verhovnyj li sud vozvratil obratno  moj
obvinitel'nyj akt? Pobedili li levye na municipal'nyh vyborah? Odnim slovom,
kakoj bes prines ego syuda? Tut ya  uvidel,  chto  moj  posetitel'  uzhe  derzhit
konvert i prikidyvaet na svet odnu za drugoj chernye rentgenovskie  plenki  -
vse eto ochen' lovko, izyashchno i bystro, horosho  otrabotannym  zhestom  opytnogo
igroka v poker.
     I tut ya nakonec ovladel soboj i skazal:
     - I pri vashej zagruzhennosti, vashe prevoshoditel'stvo!..
     I tol'ko ya proiznes eto, kak  oni  tak  na  menya  i  ustavilis'.  Potom
prokuror shvyrnul na stol vsyu kipu snimkov i prikazal:
     - Doktor, vy by ne vozrazhali... minut na desyat'?..
     I srazu zhe nas v palate ostalos' dvoe.
     Togda ya skinul odeyalo, sel na krovati  i  posmotrel  na  prokurora.  On
pojmal moj vzglyad i koso ulybnulsya.
     - Moemu kollege tak ne terpitsya  uznat',  v  chem  delo?  -  sprosil  on
laskovo i nedovol'no.
     - Ochen'! - soznalsya ya.
     S polminuty my molcha smotreli drug  na  druga,  potom  on  rezko  otvel
vzglyad i vstal.
     - Togda, k vashemu svedeniyu, kak yuristu,  -  skazal  on  ochen'  holodno,
snimaya bez ceremonij halat i veshaya ego na  spinku  kresla.  -  My  akkuratno
poluchaem svedeniya o zdorov'e vseh teh, kto chislitsya za nami, no  po  bolezni
ne mozhet uchastvovat'  v  sudebnom  razbiratel'stve  ego  dela.  No...  -  on
usmehnulsya. - YA, konechno, ne risknul by k vam sunut'sya prosto tak...  -  Tut
on opyat' sel i vzglyanul mne pryamo v glaza. - No prezhde vsego - gazety-to  vy
chitaete?
     YA kivnul.
     - I, nado polagat', ne tol'ko odni gazety, no i "Vestniki  ministerstva
yusticii"?
     YA opyat' kivnul.
     - I,  sledovatel'no,  znaete,  chto  sejchas  predstoit  bol'shoj  process
nacional'noj kompartii? Ochen' horosho! Togda chitajte.
     On besshumno raspahnul  portfel'  i  vynul  dva  slozhennyh  vdvoe  lista
otlichnejshego bristol'skogo kartona s zolotym obrezom. Pod shtampom i emblemoj
stoyal chetkij mashinopisnyj shrift:
     "Vysokij Senat!
     V dopolnenie i utochnenie nashih  predydushchih  hodatajstv  o  rassmotrenii
sovmestimosti  deyatel'nosti  kommunisticheskoj  partii   s   konstitucionnymi
nachalami nashej strany, hodatajstvuem dopolnitel'no o tom, chtoby  na  teh  zhe
zasedaniyah byli podvergnuty suzhdeniyu Senata sleduyushchie chastnye voprosy:
     a) Vopros o sud'be posmertnogo truda prof. L. Mezon'e: naskol'ko  budet
priznano i dokazano, chto pokojnyj uchenyj  dejstvitel'no  rabotal  nad  takoj
rukopis'yu pered smert'yu.
     b) Vopros o tom, mozhno li priznat' takim predsmertnym trudom professora
knigu "Rasy i rasizm.  Nekotorye  itogi  sorokaletnego  izucheniya  cheloveka",
vyshedshuyu nedavno v Moskve na russkom yazyke i  podpisannuyu  imenem  pokojnogo
uchenogo.
     Esli zhe nazvannyj trud budet priznan dejstvitel'no  prinadlezhashchim  peru
pokojnogo direktora Instituta predystorii, to i
     v) vopros o tom, kakimi kanalami, dlya kakoj celi i  kem  imenno  kniga,
napisannaya v nashej strane i nashim uchenym, byla  perepravlena  za  granicu  i
vyshla v strane kommunisticheskogo lagerya, a takzhe
     d) vopros o tom, mozhet li  byt'  dokazano  dokumentami,  svidetel'skimi
pokazaniyami ili lyubym inym putem, chto nelegal'naya perepravka rukopisi  cherez
granicu yavlyaetsya osushchestvleniem voli pokojnogo  i  byla  proizvedena  licom,
special'no na to upolnomochennym.
     V svoyu ochered' my v  svyazi  s  etim  zhe  zhelaem  i  obyazuemsya  dokazat'
Vysokomu Senatu, chto:
     1. Esli kniga "Rasy i rasizm" v svoej osnove dejstvitel'no  prinadlezhit
peru prof. L. Mezon'e,  to  ryad  stranic,  abzacev  i  podglav  etoj  knigi,
vyshedshej v Moskve,  vo  vsyakom  sluchae  yavlyayutsya  otkrytoj  kommunisticheskoj
interpolyaciej, nichego obshchego ni s naukoj,  ni  s  dejstvitel'nymi  vzglyadami
pokojnogo uchenogo ne imeyushchej.
     2.  Vse  vyshenazvannye   dejstviya   soversheny   kommunistami   s   yavno
propagandistskimi celyami.
     3. Oni yavlyayutsya po svoej yuridicheskoj prirode  prestupnymi  i  polnost'yu
podpadayut pod sleduyushchie paragrafy "Zakona ob ohrane konstitucii"  (sledovali
eti paragrafy).
     Ishodya iz skazannogo i perechislennogo, my hodatajstvuem o tom, chtob vse
materialy, kak predstavlennye pri nastoyashchem otnoshenii,  tak  i  te,  kotorye
budut ili mogut byt' najdeny i predstavleny v dal'nejshem, byli rassmotreny i
vzvesheny na teh zhe zasedaniyah Vysokogo Senata,  na  kotoryh  budet  reshat'sya
vopros  o  konstitucionnosti  kommunisticheskoj  partii  nashej  strany  i   o
terpimosti ee v ramkah legal'nosti - kak chastnyj aspekt etogo zhe voprosa.
     Pri etom prilagayutsya:
     1. Akty nauchnoj ekspertizy (na 124-h listah).
     2.  Svidetel'skie  pokazaniya  po  vsem  perechislennym  punktam  (na  60
listah).
     3.  Sovmestnyj  memorandum  o  licah,  po  mneniyu  istcov,  vinovnyh  v
pohishchenii rukopisi i interpolyaciyah.
     Ministr yusticii (pustoe mesto vmesto podpisi)  Ministr  vnutrennih  del
(to zhe) Ministr policii (to zhe)
     Nachal'nik upravleniya po ohrane konstitucii (to zhe)".
 
     YA dvazhdy, sovershenno ne shchadya terpeniya prokurora (a on dazhe vzglyanul  na
chasy), prochel etu bumagu i poetomu peredayu ee soderzhanie pochti bukval'no.
     - No tut eshche dolzhen byt' memorandum, - skazal ya. - Gde on?
     Prokuror vzyal u menya iz ruk list, akkuratno  slozhil,  spryatal,  zamknul
portfel' i otvetil ochen' prostodushno:
     - Da ved' ya, dorogoj  kollega,  i  eti-to  bumagi  ne  imel  prava  vam
pokazyvat'.
     - Nu, eto-to samo soboj, - otvetil ya i snova leg. - Konechno, ne  mogli.
No ved' ne mogli, a pokazali! Znachit, chto-to imeli  v  vidu.  Tak  vot,  chto
imenno?
     Zrachki prokurora vse suzhalis' i suzhalis', poka ne  stali  malen'kimi  i
pronzitel'nymi, kak dva chernyh mebel'nyh gvozdika, on dazhe  sdelal  kakoe-to
rezkoe dvizhenie, chtob vstat', no tol'ko vypryamilsya v kresle i polozhil ruku s
drozhashchimi pal'cami na podlokotnik.
     - Nu, tochno v plohom agitacionnom romane, - skazal on s suhim  smeshkom.
- Net, dorogoj kollega, bud'te sovershenno spokojny. Hotya ya i  prishel  k  vam
chastnym obrazom, no otlichno ponimayu, s kem ya  imeyu  delo.  Da  i  obvinenie,
kotoroe my podderzhivaem protiv vas, - on mahnul rukoj, - razve  ono  goditsya
dlya shantazha? Net, delo sovsem v drugom:  eta  bumaga  dolzhna  poluchit'  vizu
korolevskoj prokuratury, a dlya menya ne vse v nej yasno. Hotya dolzhen srazu  zhe
skazat': vsya eta istoriya s ischeznoveniem rukopisi i poyavleniem ee  v  Moskve
ochen' nepriyatna i podozritel'na.
     On podozhdal moego otveta i, ne dozhdavshis' ego, prodolzhal vse  gromche  i
voodushevlennee:
     - Da, i podozritel'na i nepriyatna. Nu-s, prosmotrel  ya  i  trud  vashego
batyushki. Nam ego pereveli. Konechno, dlya suzhdeniya o nem v polnom ob®eme moego
yuridicheskogo obrazovaniya sovershenno nedostatochno, no odno-to mne  yasno:  tri
ministra pravy! Na etot raz, k sozhaleniyu, uzh pravy: te  stranicy  i  abzacy,
kotorye  citiruet  memorandum,  bezuslovno  l'yut  vodu  na  kommunisticheskuyu
mel'nicu. |to uzh nikak ne razoblachenie nemeckih rasistov, a prostoj prizyv k
nozhu. K alzhirskim i marokkanskim sobytiyam,  esli  vam  ugodno.  Ob  etom  uzh
nikakogo spora byt' ne mozhet!
     On zamolchal, opyat' ozhidaya moih vozrazhenij, no ya lezhal i slushal.
     - I tut ya dolzhen soglasit'sya s avtorami memoranduma,  -  prodolzhal  on,
razdrazhayas' vse bol'she i bol'she. - V etoj  knige  s  professorom  proishodit
kakaya-to neveroyatno strannaya transformaciya,  prosto  kakoe-to  spiriticheskoe
razdvoenie lichnosti. Vot chitayu odnu stranicu, vtoruyu,  tret'yu,  stranica  za
stranicej  idet  strogaya  nauchnaya  proza:  daty  otkrytiya,  familii  uchenyh,
latinskaya nomenklatura - i vdrug ni s togo ni s sego - bac! - uchenyj vlez na
stol i zagovoril yazykom partijnogo  rabotnika.  Pozvol'te!  Pochemu?  Otkuda?
Kak? Kogda i gde professor govoril  tak?  My  ved'  s  vashim  batyushkoj  tozhe
prozhili bok o bok ne odin desyatok let,  slyshali  ego  i  na  lekciyah,  i  na
torzhestvennyh aktah, i v municipalitete, znachit, dostatochno znaem ego golos.
|to dlya nas nikak ne chelovek s ulicy, tak otkuda  zhe  nashlo  na  nego  takoe
navazhdenie, my hotim eto znat'!
     YA lezhal, zakryv glaza rukoj, no to, chto prokuror ne svodit glaz s moego
lica, muchilo menya, i ya, kazhetsya, sdelal neproizvol'nuyu grimasu.
     - Vot ya vizhu, vam nepriyatno menya slushat', - podhvatil prokuror,  -  vy,
konechno, derzhites' sovsem drugogo mneniya.
     - Da net, govorite! Govorite! - poprosil ya. - YA molchu potomu,  chto  mne
hochetsya sobrat'sya s myslyami.
     - Nu,  tak  chto  zhe,  sobstvenno,  eshche  govorit'!  -  solidno  vzdohnul
prokuror. - Vsyakoe, konechno, byvaet na svete. Byl Savl - stal Pavel, i takoj
sluchaj opisan v Svyatom Pisanii, no my-to, yuristy, suhari,  poshlyaki,  smotrim
na vse eti metafory sovsem s drugoj storony. Istina vsegda prosta i yasna,  a
zdes' vse i slozhno i zaputano. V samom dele kniga - tolstaya, ochen' uchenaya  i
- chto uzh tut govorit'! - otlichno  napisannaya  kniga,  na  kotoroj  krasuetsya
familiya vashego batyushki, proletela po vozduhu tysyachi verst i vyshla v svet pri
obstoyatel'stvah, isklyuchayushchih vsyakuyu vozmozhnost' proverki  ee  dostovernosti.
|to pervoe, chto ya znayu o nej. Vtoroe - eshche bolee dlya menya temnoe: eta  kniga
vyshla v strane...
     Tut  ya,  kazhetsya,  po-nastoyashchemu  napugal  i  oshelomil  moego  vysokogo
posetitelya - vdrug otkryl glaza, sel na krovati i spokojno okonchil:
     - V strane, spasshej mir. - I tak kak on smotrel na menya baran  baranom,
ya zasmeyalsya i ob®yasnil: - Nu, ya govoryu: kniga moego  otca  vyshla  v  strane,
spasshej mir. Ne bojtes', eto ne agitaciya, ya  prosto  citiruyu  moego  kollegu
korolevskogo prokurora. |to on kak-to skazal: "Rossiya snova spasla mir svoej
krov'yu". |to zhe iz vashej rechi v sorok pyatom godu.
     Udar prishelsya v lico. Ego prevoshoditel'stvo dazhe  slegka  perekosilsya,
kak ot polnovesnoj poshchechiny. No kogda on zagovoril snova, golos ego byl  uzhe
opyat' spokoen i razmeren.
     - Esli mne tol'ko budet pozvoleno dat' vam sovet na budushchee,  -  skazal
on, ulybayas' odnoj shchekoj, - ya goryacho rekomenduyu vam ne podhodit' k pyat'desyat
pyatomu godu s merkami sorok pyatogo. Vse vashi nepriyatnosti  imenno  otsyuda  i
idut.
     -  Tak  zhe,  kak  i  vse  chiny  vashego  prevoshoditel'stva   ot   pryamo
protivopolozhnogo, - pochtitel'no ulybnulsya ya. - CHto sporit'? Redkij talant  -
zabyvat' staroe dobro i ne videt' novoe  zlo  -  vashe  vedomstvo  dovelo  do
absolyutnogo sovershenstva.
     On vskochil tak burno, chto ya dumal - sejchas on menya  udarit.  Nastoyashchee,
ne naigrannoe negodovanie bylo napisano na ego holenom lice.
     - Moe proshloe, dorogoj kollega, raz vy uzh  obladaete  takoj  prekrasnoj
pamyat'yu, - skazal on kakim-to karkayushchim golosom, - horosho izvestno vsem! Ono
- lager' unichtozheniya. Proshu pomnit': ya  -  "bolotnyj  soldat",  no  v  sorok
chetvertom godu menya i tam arestovali. A v zonderlagere, kuda menya otpravili,
mne nadeli soldatskie sapogi iz sinteticheskogo kauchuka i dvenadcat' chasov  v
sutki zastavlyali hodit' po zhidkoj gryazi. Eshche nedelya - i menya  spalili  by  v
krematorii!
     YA  usmehnulsya.  Vse  eto  -  zonderlager',  rezinovye  sapogi,   gryaz',
krematorij  -  byli   polnoj   pravdoj.   V   sorok   chetvertom   godu   ego
prevoshoditel'stvo dejstvitel'no v techenie dvuh mesyacev mesil gryaz',  i  ego
podgonyali pletkoj v lagere vedomstva doktora Leya. Potom prokuror vybilsya  iz
sil (soprotivlyat'sya u etih gospod muzhestva ne hvataet - oni budut toptat'sya,
poka ne sdohnut), i ego dejstvitel'no bez vsyakih slov prevratili by v  kuchku
kostyanoj muki da v gorst' pugovic, no tut podospel Kryzhevich so svoim otryadom
(a v tu poru gitlerovcy uzhe treshchali po vsem shvam), perebil ohranu i  uvel  v
gory zaklyuchennyh. Ego  prevoshoditel'stvo  stashchili  tuda  na  nosilkah.  Vot
pochemu v sorok pyatom godu u nego othodili sekvestry. No ya  ne  napomnil  emu
obo vsem etom, a tol'ko sprosil:
     - I poetomu  vy  nedelyu  tomu  nazad  podpisali  order  na  arest  togo
komandira partizanskogo otryada, kotoryj vyrval vas uzhe iz krematoriya?
     On hotel chto-to skazat', no tol'ko  otkryl,  zakryl  rot  i  bespomoshchno
posmotrel na menya.
     - Nu, nu! - kriknul ya  emu.  -  Govorite,  govorite!  U  vas  est'  chto
vozrazit'?
     No on molchal.
     - Nechego vam vozrazit'! - skazal ya tiho i gor'ko, tak i  ne  dozhdavshis'
ego otveta. - Vse, vse  zabyli.  Zabyli  svoe  geroicheskoe  proshloe,  zabyli
prestupnoe proshloe Gardnera! Zabyli togo, kto vas predal. Zabyli  togo,  kto
vas spas! Nu, horosho, eto vashe delo, no ot  menya-to  chego  vy  hotite,  otec
senator, vashe prevoshoditel'stvo? Bumagi otca? CHerta s dva ya vam ih otdam!
     Tut korolevskij prokuror snova obrel dar rechi i skazal:
     - Nu, vy zhe ponimaete, v takom tone nam razgovarivat' bespolezno.
     - Kak budto? A zachem zhe vy prishli, esli ne za  etim?  -  kriknul  ya.  -
Vidite, kak vse prosto  u  vas  poluchaetsya.  Bumagi  ya  spalyu  -  vy  kak-to
pronyuhali, chto v Rossiyu poshla mashinopis', a ne avtograf, - potom nazovu lic,
spasshih rukopis' ot unichtozheniya, i vash Vysokij Senat osudit  etih  lyudej  za
izmenu. Tol'ko, radi vseh svyatyh, komu izmena-to?  Gestapovcam?  Vam?  Miru,
kotoryj, po  vashim  slovam,  otstoyali  svoej  krov'yu  eti  lyudi?  Radi  vseh
d'yavolov, raz vy uzhe ne verite v Boga, izmena-to, izmena-to komu?
     On chto-to govoril, pozhimaya plechami i prezritel'no ulybayas', no ya uzhe  i
ne slushal, da i prosto ne slyshal ego. Menya snova zahlestyvalo to  vysokoe  i
vostorzhennoe negodovanie, ot kotorogo srazu vse stanovitsya na svoe  mesto  i
delaetsya legko dyshat', i tol'ko odno chuvstvo  napolnyalo  menya  vsego  v  etu
minutu, kak, okazyvaetsya, ya malo ponimal vsyu zhizn'! Kak pozorno malo  stoil!
Pochemu, - sprashivayut menya tri ministra,  -  moj  otec  pered  smert'yu  vdrug
zagovoril kak kommunist? V samom dele - pochemu? Da na menya tol'ko dva mesyaca
kak syplyutsya ih oslinye udary, i zhizni moej rovno nichego ne grozit, a  razve
ya sejchas takoj, kakim byl do etogo? Razve prezhnie  u  menya  glaza,  kogda  ya
smotryu na nih? Prezhnie slova, kogda govoryu s nimi? Prezhnie  mysli,  kogda  ya
dumayu o nih? |h, prokuror,  korolevskij  prokuror,  nichego  vy  vse-taki  ne
ponimaete!
     Kazhetsya, ya skazal nechto podobnoe, potomu chto on vstal s kresla  i  vzyal
portfel' pod myshku.
     - Nu, hvatit, - skazal on, - budem govorit' v inoj  obstanovke!  Mne  s
vami ne dogovorit'sya.
     YA nichego ne otvetil.
     A on doshel do dveri i vdrug povernulsya ko mne.
     - Gans, perestan'te, - skazal on vdrug mirno. -  Nu,  chto  vy  v  samom
dele? Stoit li?
     - A chto, ne stoit? -  sprosil  ya  i  mahnul  rukoj.  -  V  samom  dele,
navernoe, ne stoit. Vot tol'ko chto budet so mnoj, ya ne osobenno ponimayu. Nu,
da chto-nibud' budet... Dajte-ka mne papirosu. YA znayu, u vas krepkie.
     - Da ved' kurit'-to vam, navernoe, nel'zya, - unylo otvetil prokuror, no
snova podoshel ko mne, sel i dostal portsigar. - CHto  doktor-to  mne  skazhet?
Menya ved' predupredili...
     Posle etogo my s minutu kurili molcha. Potom on vstal, nakinul na  plechi
halat i protyanul mne ruku. YA ee pozhal.
     - Nu, i na proshchanie, - skazal on bodro, - ya vam dam  blagoj  sovet,  ne
kak prokuror, a kak vash tovarishch. Bud'te vy posmirnee! Vashe delo ni grosha  ne
stoit, a vy tak ego razduete, chto sgorite, kak mol'.
     - Da net, vashe prevoshoditel'stvo, - otvetil ya mirno, - chto uzh mne  tut
sovetovat'? Posovetujte Sabo, chtoby ona drugoj raz luchshe vybirala mishen'. Na
chto ya ej? Na mne ona kar'eru ne postroit... A vot prijti na priem, skazhem, k
vashemu prevoshoditel'stvu, zakutavshis' v pled... da i  bahnut'  vam  v  lob,
chtob mozgi poleteli! Vot eto delo!..
     Ego tak i smelo s mesta.
     - CHert znaet, chto vy sebe pozvolyaete! - kriknul on i udaril kulakom  po
kreslu. - Vy v samom dele, naverno... - on razdrazhenno shchelknul sebya po  lbu.
- Da ya vas pod sud otdam!
     I on pochti vybezhal v koridor.
     A dnya cherez tri ko mne v bol'nicu yavilsya Lane.
     On prishel v to vremya, kogda ya posle obhoda zadremal u otkrytogo okna  v
sad. Prosto ya vdrug prosnulsya i uvidel, chto on stoit i trogaet moe plecho.  YA
poglyadel na  nego,  uvidel  utomlennoe,  skorbnoe  lico,  pechal'nyj  vzglyad,
sirenevye, medlitel'nye veki, i hotya  on,  vidimo,  zhelal  kazat'sya  bodrym,
veselym i dobrodushno-vorchlivym,  no  s  pervogo  zhe  vzglyada  ya  ponyal,  chto
prishel-to on sovsem s drugim, i, konechno, ne oshibsya.
     - Vy voyuete s vetryanymi mel'nicami,  Gans?  -  sprosil  on  pechal'no  i
vorchlivo. - Valyajte, valyajte. CHto sejchas ne hvataet nashej strane, eto -  Don
Kihota.
     YA smolchal.
     - Vot odna mel'nica slomala vam nogu, a vam vse malo. Hotya  prokuror  i
grozit vas privlech' eshche i za klevetu i etogo sejchas nikak ne dokazhesh', no  ya
imeyu vse osnovaniya schitat', chto etu  sumasshedshuyu  vypustili  special'no  dlya
togo, chtoby ona proizvela chto-to ekstraordinarnoe, vrode vot etogo vystrela.
To est' ne to chto ee special'no gotovili  imenno  dlya  vystrela  v  vas,  no
chto-to podobnoe  ona  dolzhna  byla  im  vypolnit'.  A  devchonku  vy  znaete:
izbalovannaya, izverchennaya, a mozhet byt', i v samom dele  sumasshedshaya  dryan',
kotoraya tol'ko zhdala sluchaya, chtoby vyrvat'sya i yavit'  sebya  svetu  v  polnom
bleske. Poetomu, kogda ee vypustili i skazali:  "Idi,  spasaj  mir!"  -  ona
poshla, ni o chem bol'she ne dumaya.
     On govoril  vozbuzhdenno  i  goryacho.  Vidimo,  vse  to,  chto  proizoshlo,
dejstvitel'no zadevalo ego za zhivoe, i ya ponimal pochemu. Podzhigateli vojny -
eto ravnodushnye, solidnye, a chasto dazhe ustalye lyudi. Oni rabotayut energichno
ili vyalo, medlenno ili bystro, veruya ili - eto gorazdo chashche -  rovno  ni  vo
chto ne verya, no bez oderzhimyh im rovno nichego ne sdelat'. Im nado imet' svoyu
SHarlottu Korde ili, na  hudoj  sluchaj,  hotya  by  svoego  Van  der  Lyubbe  -
sumasshedshego, oburevaemogo vsemi besami razrusheniya,  nenavisti,  straha  ili
isterichnoj lyubvi, - za torgashami-to ved' nikto ne pojdet, -  i  vot  oni  po
vsemu miru ishchut etih neschastnyh, ibo bezumnye neobhodimy im,  kak  fitil'  u
porohovoj bochki.
     YA sprosil:
     - I ona vystupit svidetel'nicej na moem processe?
     On pozhal odnim plechom:
     - Vozmozhno. CHto zhe, v konce koncov, i  eto  vozmozhno.  No  vot  vopros:
nuzhno li dopuskat' do processa? Sejchas vas osudyat pochti navernyaka,  a  cherez
god eta istoriya budet zabyta nastol'ko plotno, chto vy  smozhete  vernut'sya  i
dazhe stanete geroem dnya. Uveryayu vas, nado podozhdat'! Vot!
     I tut on polez v karman i vynul bilet do Parizha na samolet. On  govoril
pro etot bilet dolgo, mnogoslovno, ochen' ubeditel'no i pod konec  uzhe,  yavno
serdyas' na moyu glupuyu molchalivuyu nesgovorchivost', pribavil:
     - I, nakonec, delo ne tol'ko v vas odnom. Esli vas ne budet  zdes',  my
mesyaca  cherez  tri  podnimem  shum  i   dob'emsya   likvidacii   postanovleniya
prokuratury. No predstav'te, chto budet, esli vas osudyat za klevetu v  pechati
i za podstrekatel'stvo k ubijstvu. Vychislite, skol'ko eto budet stoit' nashej
gazete! A ved' vy ee ne hotite gubit', pravda?
     No ya eshche ne vse uyasnil sebe i poetomu sprosil:
     - No ved' mne ne razresheno spuskat'sya dazhe v sad, tak kak zhe ya vyjdu iz
bol'nicy?
     On slegka pomorshchilsya ("CHto za durnaya manera utochnyat' vse  do  poslednej
zapyatoj!") i nedovol'no otvetil:
     - Ne delajte iz sebya slishkom  bol'shoj  pticy,  Gans.  Ne  takoj  uzh  vy
krupnyj gosudarstvennyj prestupnik, da, krome togo, i  korolevskij  prokuror
vash dobryj priyatel'. Nu zhe?
     I on tverdo polozhil portmone na moyu podushku.
     - S bogom, zhelayu priyatnoj poezdki!
     Potom vdrug vyhvatil chasy, posmotrel na nih i skazal:
     - I nado toropit'sya. Samolet vyletaet cherez chas. Sestra vas provodit  v
sad, i tam nash sekretar' dast vam pal'to i botinki.
     - Znachit, korolevskij prokuror uzhe ne  tol'ko  moj,  no  i  vash  dobryj
znakomyj? - sprosil ya, ne dvigayas'.
     Navernoe, v moem golose probivalis' kakie-to osobye intonacii  ili  shef
voobshche privyk ne  doveryat'  moemu  nastroeniyu,  no  tol'ko  on  vdrug  ochen'
vstrevozhilsya, slez s kresla i sel pryamo na kraj moej krovati.
     - Gans, Gans, vot ya vizhu, vy opyat' stali mudrit',  -  skazal  on  pochti
umolyayushche. - Radi boga, ne nado!  Nichego  horoshego  vy  svoim  osuzhdeniem  ne
dostignete, tol'ko pogubite gazetu - vot i vse. Hot' v etom-to mne pover'te!
- On shvatil menya za ruku. - Vy znaete, ya ne boltun i vsegda tochno  znayu,  o
chem  govoryu.  Vchera  mne  soobshchili,  chto  uzhe  dany   ukazaniya   o   podbore
sootvetstvuyushchih sudebnyh precedentov dlya sostavleniya novogo zakona o pechati.
CHto, ne verite? Da tot zhe samyj advokat Gardnera i sostavlyaet  ego.  Neuzheli
ne ponimaete, chto vy prosto pogubite gazetu, esli dadite sebya  osudit'?  Vam
nado uehat' - vot i vse!
     No ya ostalsya v bol'nice, hotya vozmozhno, chto shef moj i byl  prav.  Mozhet
byt', gazetu zakroyut posle suda i moego osuzhdeniya. Nu i d'yavol s nej, s etoj
gazetkoj, kak i s moim shefom, kak i s korolevskim prokurorom, kak  i  s  toj
bezumnoj,  kotoraya  sidit  sejchas  v  psihiatricheskoj   bol'nice   i   opyat'
lihoradochno chitaet gazety, podyskivaya sebe po nim  novuyu  zhertvu!  Ved'  ona
otlichno znaet, chto ee opyat' skoro vypustyat. YA ostalsya eshche potomu,  chto,  mne
kazhetsya, moe osuzhdenie raskroet komu-to glaza. YA  ostalsya  potomu,  chto  vse
proishodyashchee v mire i v moej malen'koj strane kak chasti etogo  mira  tolkaet
menya na ser'eznejshie razmyshleniya i vot uzhe mne nekuda ot nih  skryt'sya.  Moe
segodnya tak pohozhe na moe vchera, chto, poznav ego, ya uzhe ne somnevayus' v tom,
kakim budet moj zavtrashnij den'. YA uzhe perezhil etot zavtrashnij den' soplivym
mal'chishkoj i syt im po gorlo. No togda mne bylo legche, potomu  chto  ya  rovno
nichego ne ponimal, ya ne ponimal, iz kakih kornej vyrosla vojna i kto  v  nej
vinoven, ne ponimal, kto takoj ya, kto takoj Lane, kto Gardner, kto Kryzhevich.
A teper' ya eto znayu i hochu ob etom rasskazat' vsem. YA rasskazal vam o  svoem
otce, cheloveke, kotoryj lyubil govorit' mnogo i krasivo i  pogib,  ob  uchasti
ego druzej i syna. Da minuet zhe ih uchast', dobrye lyudi, vas, vashih  detej  i
vashih zhen! Uveryayu vas, dobrye lyudi, zapolnyayushchie zal sudebnogo zasedaniya, chto
vse proishodyashchee -  eto  otnyud'  ne  tol'ko  odno  osuzhdenie  nevinnogo  ili
svedenie lichnyh schetov pravitel'stva s neugodnym emu zhurnalistom,  eto  dazhe
ne udushenie vashej svobody, net, eto mnogo strashnee: eto novoe  pokushenie  na
vas samih, eto tot topor,  kotoryj  zavtra  zhe  opustitsya  na  vashu  golovu,
revol'ver, kotoryj ubijcy tajkom suyut v ruki vashego rebenka. O, esli by  vy,
prochitav moyu knizhku, podumali nad tem, chto proishodit pered vashimi  glazami!
O, esli by vy tol'ko horoshen'ko podumali nad vsem etim!
 
Alma-Ata 
1943-1958 
 
 

                         Materialy k istorii romana 
 
     Roman "Obez'yana prihodit za svoim cherepom"  YUrij  Osipovich  Dombrovskij
nachal pisat' v Alma-Ate v 1943 g., posle togo, kak po bolezni  byl  vybroshen
iz kolymskogo lagerya.
     Ponachalu kazalos', chto romanu ugotovana schastlivaya uchast' - telegrammy,
prishedshie iz Moskvy, govorili o tom:
 
     Posle dlitel'nyh boev udalos' otstoyat' vash roman  kotoromu  dany  samye
polozhitel'nye otzyvy avtoritetnymi referentami tchk Berem ego  v  Zvezdu  tchk
Neobhodimy korrektivy soglasno  kriticheskim  zamechaniyam  tchk  V  vidu  nashej
otdalennosti posylka rukopisi  vam  mozhet  zatyanut'  pechatanie  roman  nuzhno
pechatat' skoree poetomu isprashivayu vashej sankcii na provedenie  etoj  raboty
mnoyu proshu doverit'sya moemu iskrennemu zhelaniyu so  vsej  otvetstvennost'yu  i
blagozhelatel'nost'yu dovesti vashu talantlivuyu veshch' do blagopoluchnogo vyhoda k
chitatelyu  vashim  soglasii  proshu  nemedlenno  telegrafirovat'  Moskvu  Boris
Lavrenev
 
     Rukopis' vstretila polozhitel'nuyu ocenku vyshlite srochno ostal'nye  chasti
izdatel'stvo Moskovskij rabochij CHagin
 
     K sozhaleniyu, dejstvitel'nost' okazalas' dalekoj ot raduzhnyh ozhidanij: v
1949 godu YUriya Osipovicha v ocherednoj raz arestovali...
     My publikuem neskol'ko dokumentov, illyustriruyushchih  sud'bu  romana.  Oni
govoryat sami za sebya, nikakih kommentariev ne trebuya.
 

 
     "...YA nachal pisat' roman osen'yu sorok tret'ego goda, lezha na bol'nichnoj
kojke, imeya odnu-edinstvennuyu  uchenicheskuyu  tetradku,  kotoruyu  podaril  mne
vrach, da ruchku - ne ruchku dazhe,  a  luchinku  s  prikruchennym  k  nej  perom.
CHernila delal iz marganca - oni  poluchalis'  burymi  i  napominali  mne  te,
kotorymi pisali monahi i pod'yachie v kakom-nibud' XVI veke. |konomya bumagu, ya
pisal takim melkim pocherkom, tak lepil strochku k strochke i  bukvu  k  bukve,
chto sejchas svoi rukopisi mogu chitat' tol'ko s pomoshch'yu sil'noj lupy.
     U menya byli paralizovany nogi, i pisat' prihodilos' snachala lezha, potom
- sidya. I tut mne  na  pomoshch'  prihodil  kartonnyj  shchit  so  znakami  raznoj
velichiny,  kotorym  v  bol'nice  vrachi  pol'zovalis'  dlya  proverki  ostroty
zreniya...
     ...Spasayas' ot sobstvennogo bessiliya i toski, - ya i  po  kojke  ne  mog
peredvigat'sya, a tol'ko erzat', ya i pisal svoj roman".
 
                        YU. Dombrovskij - v razgovore s zhurnalistom A. Lessom 
 
 

 
     YUrij Osipovich v to vremya chital shekspirovskij kurs v teatral'noj  studii
i tak zavyaz v bogatyh analogiyami peripetiyah chetyrehsotletnej  davnosti,  chto
vybrat'sya iz  nih  mozhno  bylo  lish'  s  pomoshch'yu  kakoj-nibud'  neveroyaticy.
Togda-to i osenila ego chestolyubivaya ideya napisat' cikl novell o velikom syne
Al'biona - aktere i dramaturge, sozdatele teatra  "Globus".  Takim  obrazom,
dyadya YUra spasalsya ot SHekspira, a SHekspir...  spasal  ego.  Spasal,  tak  kak
naibolee slozhnaya - nachal'naya - stadiya  raboty  prishlas'  na  ego  fizicheskuyu
nemoshch'.
     Delo v tom, chto vremenami  na  Dombrovskogo  nahodila,  kak  govoryat  v
narode, boles' zlaya, to est' epilepsiya, paduchaya. Ne odin udar ee prinyala  na
sebya Lyubov' Il'inichna Krutikova - udivitel'nyj,  vysochajshej  proby  chelovek.
ZHenshchina, o kotoroj nado by pisat' osobo, potomu chto  vopreki  vsemu  i  vsya,
soznavaya v absolyute podlost' stalinsko-berievsko-zhdanovskogo i  izhe  s  nimi
rezhima, ona delala lyudyam Dobro, Dobro, Dobro. Dobro  konkretnoe,  pomogayushchee
vyzhivat'. |to mog byt' kusok hleba golodnomu, priyut v komnatke, gde ona zhila
s tremya det'mi,  ustrojstvo  sud'by  vybroshennogo  za  bort  zhizni  izgoya  i
mnogoe-mnogoe drugoe. Miloserdie ee bylo siyuminutnym, kazhdodnevnym i dlilos'
vsyu zhizn'.
     Na  sej  raz  posle  pristupa,  otnyavshego  u   dyadi   YUry   sposobnost'
peredvigat'sya, Lyubov' Il'inichna  zabrala  k  sebe  i  vyhazhivala  v  techenie
neskol'kih mesyacev boleznogo. Vprochem,  "vyhazhivala"  -  ne  to  slovo.  Ona
pritaskivala emu svyazki knig  iz  velikolepno  ukomplektovannoj  v  te  pory
universitetskoj  "bibli_o_teki"  (lyubimoe  slovo  dyadi  YUry  s   takim   vot
udareniem). Ona prinimala vseh  druzej  Dombrovskogo,  pisala  pod  diktovku
varianty glav, begala po mashinistkam i hlopotala. K  YUriyu  Osipovichu  u  nee
bylo osoboe otnoshenie. Vo vtoruyu posadku on okazalsya v lagere s ee  muzhem  -
Georgiem Tambovcevym, ochen' soshelsya s nim i, vyjdya na volyu, prines ego  zhene
i detyam tragicheskoe izvestie o smerti druga. Posle  etogo  on,  Dombrovskij,
dlya Lyubovi Il'inichny byl svyat. Nu net, ona, konechno, ne molilas' na nego,  a
bol'she vse propesochivala, kak malogo, shkodlivogo  rebenka.  Vygovarivala  za
nebrezhno rasstegnutyj vorot, neprichesannuyu shevelyuru, vybivshiesya  iz  botinok
shnurki, prodrannye - dnya  ne  ponosil  -  bryuki  (odezhdu,  ya  pomnyu,  Lyubov'
Il'inichna pokupala emu sama). Vletalo emu i za  lyubveobil'nost';  ZHenshchiny  k
nemu lipli, sletalis', kak muhi na med.
     - YUrochka, vy zhe talantlivy! Neobyknovenno talantlivy!  No  vy  negodyaj!
Ah-ah-ah, kakoj negodyaj, - ahat' ona ochen' lyubila.  -  Vy  chto  -  Kazanova?
Tratite vremya na bab, kogda eshche stol'ko ne napisano!
     V svoem bespokojstve za nego Lyubov' Il'inichna byla vsegda  prava.  Dyadya
YUra otricat' etogo ne mog, da i ne smog by. Poetomu on - videt'  eto  vsegda
bylo ochen' zabavno - pokorno  vyslushival  vse  tirady  i  propisnye  istiny,
smirenno kival golovoj, poddakival  i...  prodolzhal  delat'  vse  po-svoemu.
Lyubov' Il'inichnu eto ne obizhalo. I verno  -  inache  Dombrovskij  ne  byl  by
Dombrovskim. I drugogo ona ego i ne priznala by.
     Da... CHto govorit'! CHelovek ona byla neobyknovennyj. I otdavaya dolg  ee
bespredel'noj serdechnosti, YUrij Osipovich posvyatil ej, svoemu vernomu  drugu,
pervoe poslelagernoe izdanie - roman "Obez'yana prihodit za  svoim  cherepom".
CHast' gonorara zhe perevel ee  detyam  -  v  kompensaciyu  zaboty  i  vnimaniya,
kotorye on poluchal v ih sem'e naravne s nimi.
 
                                              Lyudmila Eliseeva (Varshavskaya). 
                                                            Iz vospominanij. 
 
                                   * * * 
 
     "...Kosmopolity, gastrolery, priehavshie v Alma-Ata,  sumeli  ne  tol'ko
otravit' soznanie ryada tvorcheskih rabotnikov Kazahstana, no i ostavili posle
sebya svoyu agenturu. Dolgoe vremya prebyval  v  Kazahstane  tot  samyj  Hazin,
kotorogo zaklejmil v svoem doklade ZHdanov.
     Togda zhe razvernul svoyu deyatel'nost' i "pisatel'" Dombrovskij, edva  li
ne samaya zloveshchaya  figura  sredi  antipatriotov  i  bezrodnyh  kosmopolitov,
okopavshihsya v Alma-Ate.
     Kakie temy volnuyut Dombrovskogo? |to ili  "topor  kamennogo  veka"  ili
"smuglaya ledi" vremen  SHekspira.  No  ne  tol'ko  proshloe  privlekaet  etogo
otshchepenca.  Poslednim  "trudom"  Dombrovskogo  yavlyaetsya   ob®emistyj   roman
"Obez'yana prihodit za svoim cherepom", pod kotorym, ne zadumyvayas' podpisalsya
by fashistvuyushchij pisatel' Sartar. {Tak v tekste (prim. sost.)}
     S cinichnoj otkrovennost'yu Dombrovskij sformuliroval  svoe  otnoshenie  k
nashej dejstvitel'nosti:
     - YA pisatel' svoeobraznyj, ya ne umeyu pisat' na sovetskie temy.
     Emu ne tol'ko chuzhda, emu vrazhdebna sovetskaya tema. I eto on dokazal  na
dele. Poluchiv ot pravleniya Soyuza pisatelej komandirovku v Ilijskij  rajon  i
zadanie napisat' ocherk o kolhoznikah, rybakah, Dombrovskij vyehal v  kolhoz.
I dejstvitel'no... napisal ocherk. V nem  bylo  vse  -  i  vyzhzhennaya  solncem
step', i priklyucheniya avtora, no ne bylo glavnogo - kolhoza sovetskih  lyudej,
ih samootverzhennogo  truda.  Bolee  togo,  Dombrovskij  ne  smog  pripomnit'
nazvanie kolhoza, v kotorom on pobyval.
     Dostoin  udivleniya  tot  fakt,   chto   etomu   bezrodnomu   kosmopolitu
Dombrovskomu, ne  lyubyashchemu  i  ne  znayushchemu  sovetskoj  zhizni,  byl  doveren
hudozhestvennyj perevod interesnogo po materialu i zamyslu romana S. Mukanova
"Syr-Dar'ya". Sryvy i oshibki, kotorye potyanuli "Syr-Dar'yu" s toj vershiny,  na
kotoroj moglo okazat'sya eto  proizvedenie,  -  rezul'tat  tvorcheskoj,  a  po
sushchestvu vreditel'skoj pomoshchi, vlozhennoj v etot roman Dombrovskim..."
 
                                    "Kazahstanskaya pravda", 20 marta 1949 g. 
 
 

 
     To  byl  predposlednij  v  zhizni  Dombrovskogo  den'  rozhdeniya...  YUrij
Osipovich obezhal dom tvorchestva "Golicyne", priglashaya k sebe vseh, k komu byl
raspolozhen. Imenno obezhal - dvigalsya on razmashisto, kak razmashist byl i  ego
talant, po derevyannoj lesenke starogo dvuhetazhnogo zdaniya spuskalsya begom  -
prygal cherez dve stupen'ki, napolnyaya ves' dom grohotom.
     Kak horosho, schastlivo nachalsya etot vecher, kak vesel i ozhivlen byl  YUrii
Osipovich, okruzhennyj lyubyashchimi ego lyud'mi, ponimavshimi istinnye masshtaby  ego
talanta!
     Posle togo, kak podnyali pervyj tost - za novorozhdennogo i vtoroj  -  za
nep'yushchih, YUrij  Osipovich  stal  rasskazyvat'  zabavnye  istorii,  vyzyvavshie
druzhnyj hohot. Tut  nado  skazat',  chto  byl  on  velikij  fantazer,  imenno
fantazer, ibo  v  vydumki  svoi  iskrenne  veril.  Poetomu,  rasskazyvaya  ne
edinozhdy kakoj-nibud' epizod iz svoej  zhizni,  on  vsyakij  raz,  ot  izbytka
neuemnoj tvorcheskoj fantazii, podaval ego po-novomu.  Tak  chto  u  teh,  kto
budet pisat' vospominaniya  o  Dombrovskom,  rasskazy  eti,  veroyatno,  budut
razlichat'sya v detalyah, zachastuyu - ves'ma koloritnyh.
     Vot kak YUrij Osipovich rasskazal v tot vecher odnu iz  svoih  izlyublennyh
istorij, voshedshih, po ego slovam, v knigu Aleksandra Lessa  "100  istorij  o
pisatelyah". Eshche raz pozvolyu privesti uslyshannyj mnoj variant v pryamoj rechi -
tak kak on byl zapisan po svezhemu sledu.
     - ZHil ya togda,  vskore  posle  osvobozhdeniya,  v  Moskve,  u  Kolhoznoj.
YAvlyaetsya raz malen'kij pozhiloj evrej, do togo plyugavyj  -  Gitler  pri  vide
takogo pyat' dnej ot radosti potiral by ruki. Tashchit s soboj korzinku. Voshel v
kuhnyu i sprashivaet: "Kto zdes' budet Dombrovskij?" "Nu, ya, govoryu,  a  chto?"
On ne verit, trebuet dokument. A kakie togda u menya byli  dokumenty?  Tol'ko
spravka ob osvobozhdenii. Begu v komnatu za spravkoj, dayu  emu,  on  spokojno
tak, netoroplivo ee izuchaet - pechati rassmatrivaet, podpisi. Potom  vynimaet
iz korzinki pud bumagi i  podaet  mne.  YA  obaldel:  da  eto  zhe  moj  roman
"Obez'yana prihodit za svoim cherepom"! Rukopis' u menya v sorok  devyatom  godu
pri areste iz®yali, i ya byl uveren, chto ona sginula bez sleda.  A  tut  vdrug
takoe... "Ponimaete, - govorit gost', - priehal ya v Moskvu, povidat'  svoego
mal'chika. A rukopis'  etu  hranil  u  sebya.  Perelistal  ee  -  tak,  nichego
osobennogo. Mne ne ponravilos'. No vot,  dumayu,  poedu  v  Moskvu,  povidat'
svoego mal'chika, otvezu rukopis' cheloveku, mozhet byt', on za nej stradaet."
     - A kto vy? - sprashivayu.
     - Ponimaete, - govorit on, - ya u nih arhivariusom  rabotal.  Stali  oni
zhech' bumagi, tak ya podumal: eto zhe celaya  kniga,  zachem  ee  szhigat',  mozhet
byt', chelovek za nej perezhivaet. Vot poedu povidat' svoego mal'chika,  otvezu
cheloveku knigu...
     YA  zametalsya,  blagodaryu  ego,  kak  sumasshedshij,  kinulsya  po  sosedyam
zanimat' den'gi - u menya togda v karmanah veter gulyal, suyu emu ih.
     A on mne, povodya ukazatel'nym pal'cem:
     - Nu, net. Vy dumaete, odnoj evrejskoj bashkoj budet men'she, tak  chto  s
togo? No ona zh u menya edinstvennaya i poka chto ne nadoela...
     Rasskazyval eto YUrij Osipovich artisticheski, tak imitiruya rech'  starika,
chto  my  valilis'  so  stul'ev,  no  odnovremenno  i  voshishchayas'  otvagoj  i
chestnost'yu malen'kogo arhivariusa.
 
                                               S. Mitina. "Gde oskorblennomu 
                                            est' chuvstvu ugolok..." Otryvok. 
 
                                   * * * 
 
                          Uvazhaemyj YUrij Osipovich! 
 
     Tol'ko chto prochel Vashu "Obez'yanu". |ta kniga po-nastoyashchemu  vzvolnovala
menya. YA pered etim chital "Triumf. arku" (Remarka). On "ne dotyagivaet",  hotya
ego u nas lyubit chitatel'.
     U Vas nastoyashchaya strastnaya nenavist' k fashizmu vo vseh  ego  sovremennyh
proyavleniyah i vliyaniyah...
     Nedavno ya byl na novom spektakle  Nazyma  Hikmeta.  Pluchek  ego  horosho
postavil ("Damoklov mech"). No, hotya eto i zvuchit  aktivnym  predosterezheniem
lyudyam, odnako zhe eto lish' vneshnee i lobovoe vozdejstvie,  agitacionnoe,  bez
glubiny.
     U Remarka stoyat voprosy  morali,  no  udivitel'no  individualistichno  i
"bespartijno". Vy zhe  sdelali  cherez  bespartijnogo  geroya  (Gansa)  gluboko
partijnyj, strastnyj filosofsko-eticheskij roman, tesno svyazav voprosy  etiki
s social'nymi voprosami, s voprosami filosofii istorii. U Remarka - vrach,  u
Vas - yurist, zhurnalist, no kakaya raznica podachi, hotya geroj tot zhe  zapadnyj
intelligent!..
     Vasha kniga, kak ya ee oshchutil, umna, talantliva i ochen' vazhna dlya  nas  i
dlya vseh drugih narodov. Ona srazhaetsya, a  ne  deklariruet.  My  chashche  vidim
deklaracii...
     Predatel' i meshchanin Lane, krysa Lane - eto, uvy, daleko  ne  redkostnyj
tip (vo vseh dolgotah i shirotah). |tot tip, kotoryj, esli i padaet, to ne  v
pomojnuyu yamu, a v "propast'"... |to zdorovo!..
     Da chto tam - otdel'nye mesta! Kniga Vasha sil'na i  talantliva  vo  vsej
celostnosti,    vo     vsej     sovokupnosti     hudozhestvennyh     kachestv,
moral'no-psihologicheskoj i filosofsko-istoricheskoj glubiny.
     Sumchatye krysy zhivuchi i plodovity na udivlenie. I predstavit' sebe, chto
ih  raznovidnosti  s  otricaniem  "donkihotstva"  cvetut  i  u   nas!..   I,
provozglashaya yakoby zhivoe dvizhenie donkihotstvom, oni vsegda ssylayutsya na to,
chto u "togo" Don Kihota bylo pered nami  eshche  velikoe  preimushchestvo  v  vide
Rosinanta i cirul'nickogo tazika, zashchishchayushchego golovu ot  udarov...  Oh,  kak
oni "uvazhayut" i beregut svoi golovy!..
     Kak malo, kak malo my pishem knig s chelovecheskoj  glubinoj  i  strast'yu!
Kak malo i redko kasaemsya voprosov morali, kak robki  v  etih  voprosah  (vo
vsyakom sluchae v opublikovannyh variaciyah knig).
 
                                                               Stepan Zlobin 
 
 

                                        ot chlena Soyuza SP DOMBROVSKOGO YU. O. 
                                                      (chlensk. bilet | 0275) 
 
                                 Zayavlenie 
 
     Obrashchayus' k sekretariatu s pros'boj  vnesti  yasnost'  v  to  sovershenno
neponyatnoe  polozhenie,  v   kotorom   ya   ochutilsya   neizvestno   po   kakim
obstoyatel'stvam i po ch'ej iniciative. Delo idet o  vsem  tom,  chto  tvoritsya
vokrug pereizdaniya moej  knigi  "Obez'yana  prihodit  za  svoim  cherepom".  V
techenie treh let, proshedshih s momenta vyhoda knigi, redakciya  Russkoj  prozy
izdatel'stva, uchityvaya otzyvy  pechati  i  trebovaniya  knigotorga,  tri  raza
stavila  pered  pravleniem  izdatel'stva  "Sovetskij  pisatel'"   vopros   o
pereizdanii knigi, i Pravlenie neizmenno otkazyvalo  redakcii,  ssylayas'  na
kakoe-to osoboe mnenie kakih-to chlenov sekretariata,  vyskazannoe  tri  goda
tomu nazad. V chem eto mnenie sostoit konkretno, mne  sovershenno  neizvestno.
Znayu tol'ko, chto glavnym motivom otkaza bylo to, chto kniga v to vremya tol'ko
chto poyavilas' na svet i ne vyzvala eshche ni odnogo pechatnogo otzyva.  "Davajte
podozhdem recenzij", - predlozhil kto-to na obsuzhdenii plana. Tem v  to  vremya
delo i konchilos'. Nyne kniga vyshla v Pol'she (izdanie ISCRY,  1962  g.  Seriya
"Vsemirnaya biblioteka"); v Rumynii (izdatel'stvo Literatura Universala, 1961
g.); v Bolgarii ("Narodna kul'tura", 1961 g.); mne izvestno takzhe o vyshedshem
nemeckom izdanii,  kotoroe,  k  sozhaleniyu,  mne  nedostupno,  i  gotovyashchemsya
cheshskom i vengerskom. Poyavilis' i recenzii - te samye,  kotorye  tak  hoteli
prochitat' v 1959 godu chleny Sekretariata.
     Privozhu neskol'ko  zaklyuchitel'nyh  ocenok  iz  teh  statej,  kotorye  v
nastoyashchee vremya u menya pod rukami.  (Koe-chto  ya  otdal  v  izdatel'stvo  pri
zayavlenii o pereizdanii. Ih privesti ya ne mogu.)
 
     "Lit. gazeta"
 
     "Uvlekatel'no   napisannyj   roman-pamflet   Dombrovskogo,   besposhchadno
razoblachayushchij podlinnoe lico raspoyasavshihsya rasistskih  revanshistov,  vnosit
dobryj i aktivnyj vklad v delo bor'by narodov za mir".
 
                                      (S. Pavlov, "Proshloe protiv budushchego", 
                                      7 aprelya, 1960g.) 
 
     "Neva"
 
     "Roman napisan  ves'ma  uvlekatel'no  i  gusto  nasyshchen  psihologizmom,
bukval'no neskol'kimi shtrihami udaetsya avtoru narisovat' obraz  nesgibaemogo
borca Soprotivleniya. |ta glava  napominaet  stranicy  Dostoevskogo...  Ochen'
udachen i vtoroj predstavitel' Soprotivleniya...  YArko  raskryta  v  romane  i
omerzitel'naya  "filosofiya"  predatel'stva.   Roman   napisan   protiv   vseh
mnogoobraznyh  naslednikov  fashizma,  vypuskayushchih  iz  tyur'my   vsevozmozhnyh
gardnerov (odno iz lic romana). On vyshel ves'ma svoevremenno".
 
                                                Mihajlov, "Obez'yana prihodit 
                                             za svoim cherepom", | 9, 1960 g. 
 
     "Prostor"
 
     "Dombrovskij s  glubokoj  psihologicheskoj  ubeditel'nost'yu  i  so  vsej
besposhchadnost'yu, na kotoruyu tol'ko sposoben hudozhnik-antifashist,  prepariruet
fashizm vo vseh razrezah... Potryasayushcha v svoem  realizme  beseda  slomlennogo
pytkami doktora Ganki s ego tovarishchem  po  gestapovskoj  kamere,  kotoryj  v
ozhidanii  neminuemoj  kazni  ostaetsya  posledovatel'nym  optimistom,  tverdo
uverennym v tom, chto... Kommunisticheskij gorod Solnca budet postroen.
     Roman yavlyaetsya cennym vkladom v delo mira. On (po  primeru  YU.  Fuchika)
idet ot doma k domu i  budit  trevogu  ne  uchebnuyu,  a  boevuyu.  Proniknutyj
nenavist'yu k fashizmu, on prizyvaet chitatelej: "Bud'te bditel'ny, lyudi!".
 
                                                      S. 3lobin, | 6,1960 g. 
 
     Bolgarskij zhurnal "CHitalishche"
 
     "Kto ni pomnit dve nadpisi, obyazatel'no soprovozhdayushchie kazhdyj  hvalenyj
roman G. Uellsa... "Ne chitajte na noch'" i "Otkryv knigu, ne otorvetes' ni na
odnu sekundu". Kak  podhodyat  obe  eti  nadpisi  k  romanu  Dombrovskogo,  i
naskol'ko  zhe  ego  proizvedenie  otlichno  ot  legkovesnoj  produkcii  etogo
znamenitogo avtora...
     Nado pryamo skazat': obez'yana nashla svoj cherep, a Dombrovskij? Tot nashel
mnogo  bol'she.  On  nashel  nastoyashchuyu  zhiznennuyu  pravdu...  I  ochen'   skoro
skepticheskij chitatel' zabudet  vse  svoi  predubezhdeniya  i  budet  chitat'  i
perechityvat' i snova chitat' etot  roman,  potomu  chto  nevozmozhno,  poistine
nevozmozhno chitat' i ne byt' potryasennym do  glubiny  dushi  sud'boj  chestnogo
uchenogo professora Mezon'e...
     Napisannoe s ogromnym masterstvom, eto proizvedenie  nesomnenno  dojdet
do  millionov  serdec  chitatelej  vo  vsem  mire  i  kazhdyj  pojmet  prizyv,
zalozhennyj v ego osnove: "Ne  davajte  obez'yane  snova  prihodit'  za  svoim
cherepom, ne puskajte ee snova k lyudyam!"
 
                                                  Stat'ya Musakova v podborke 
                                             "Obsuzhdaem roman", | 9, 1961 g. 
 
     YA privel tol'ko te otzyvy, kotorye u menya pod rukami. Ih bol'she,  no  ya
dumayu, chto hvatit i etogo. Vse oni absolyutno  polozhitel'ny.  Net  ni  odnogo
nameka na to, chto avtor chto-to nedoponyal, chto-to iskazil ili upustil  chto-to
vazhnoe. Iz  mnogochislennyh  pisem,  peredannyh  mne  izdatel'stvom,  privedu
tol'ko  odno,  kollektivnoe,  podpisannoe  starym  partijcem,  ch'ya   familiya
postoyanno figuriruet vo vseh zayavleniyah i dokumentah,  sostavlennyh  starymi
bol'shevikami: "My, gruppa chitatelej, oznakomilis' s knigoj Dombrovskogo. Ona
proizvela na nas ogromnoe polozhitel'noe vpechatlenie. My, chitateli, ot  vsego
serdca  blagodarim  avtora  za  ego  trud  i  prosim   peredat'   emu   nashu
blagodarnost'..."
 
                              (Personal'nyj pensioner, ordenonosec Basalygo) 
 
     YA znayu, chto mogut byt' i drugie mneniya, bolee strogie  po  otnosheniyu  k
avtoru i,  mozhet  byt',  dazhe  i  bolee  ob®ektivnye,  no  liniya  vseh  etih
vyskazyvanij voobshche-to sovershenno yasna: moj roman - knizhka nuzhnaya. Vot mne i
hochetsya  sprosit',  gde  zhe  i  kem  zhe  izlozheny  mneniya   protivopolozhnogo
haraktera? Pechat' obsuzhdaet moj roman vsenarodno, chleny Sekretariata govoryat
na zakrytom sobranii: pust' zhe budet vyskazano protivnikami pereizdaniya moej
knigi eto samoe otricatel'noe  mnenie,  no  otkryto,  pust'  i  oni  napishut
recenziyu ili hotya by svyazno izlozhat svoe mnenie na bumage. Imen etih lyudej ya
ne znayu do sih por. Ochen' mozhet byt', chto ih uzhe net dazhe v Sekretariate,  a
mezhdu tem ih bezymyannoe, rasplyvchatoe, ne imeyushchee nikakih tverdyh  ochertanij
mnenie do sih por tyagoteet nad moim romanom. Ono nezrimo, no ochen'  aktivnym
obrazom lishaet chitatelya knigi.
     Ochen' mnogogo ono lishaet  i  menya.  Prihoditsya  zarabatyvat'  na  zhizn'
podsobnymi literaturnymi i okololiteraturnymi rabotami. Roman, nad kotorym ya
rabotayu, napisan edva li na odnu tret', i ya ne znayu, kogda ya  sumeyu  k  nemu
vernut'sya. Mozhet byt', i nikogda. Mezhdu  tem  na  "Obez'yanu...",  kak  pishet
"Literaturnaya gazeta", sushchestvuet "anekdoticheski bol'shoe  kolichestvo  zayavok
ot chitatelej". (Sm. stat'yu Radova "Razgovor s  knigoprodavcem".)  V  chem  zhe
delo?
     YA proshu Sekretariat ser'ezno razobrat'sya  v  sushchestvuyushchem  polozhenii  i
pridti mne na pomoshch'.
 
                                                                     1962 g. 
 

Last-modified: Tue, 25 Feb 2003 15:39:30 GMT
Ocenite etot tekst: