Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     E.P. Dubrovin. "Bilet na balkon". Voronezh,
     Central'no-CHernozemnoe knizhnoe izdatel'stvo, 1971 g.
     OCR: YUrij Nebol'sin
---------------------------------------------------------------



     On nabrosilsya  na Vlada  i stal sryvat'  s nego odezhdu. Vad dralsya  kak
tigr, no sily byli slishkom neravny.
     So  mnoyu Emu prishlos' povozit'sya: ya byl roslee i krepche brata. Mne dazhe
udalos' oprokinut' Ego na solomu, no eto byla sluchajnost'.
     Potom On prines banku s kolesnoj maz'yu i obmazal nas vonyuchej zhidkost'yu.
My  byli  brosheny na solomu v kurinyj zakutok. Kalitku  On zakrutil  tolstoj
provolokoj.  Ego  pal'cy  smyali  provoloku, kak  solomu.  Pozzhe  ya popytalsya
raskrutit' ee, no ne smog otognut' dazhe konec.
     V  zakutke bylo  ochen' zharko.  S odnoj storony - stena saraya,  s dvuh -
vysokaya kamennaya ograda sada. Sverhu - klochok neba s raskalennoj skovorodkoj
solnca, vnizu - goryachaya soloma. On znal, kuda posadit'.
     - A-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a, - zatyanul Vad.
     On byl ochen'  upryamyj, moj mladshij brat Vad. On mog chasami  tyanut' odnu
kakuyu-nibud' notu. Srednevekovye fanatiki ne godilis' emu v podmetki. Kto iz
nih smog by prostoyat' v rodnike dva chasa bosym? A moj brat prostoyal, dazhe ne
na spor,  a prosto tak, iz upryamstva. Dlya ispytaniya svoej voli brat vyzheg  u
sebya  na ruke uvelichitel'nym  steklom bukvu "V".  Kogda ruka u nego shipela i
dymilas',   on   lish'  smeyalsya  strashnym   smehom.  Vpervye  ego   upryamstvo
obnaruzhilos'  v rannem  detstve.  Kogda  Vadu  sravnyalos'  chetyre  goda,  on
neozhidanno  perestal razgovarivat'. Perepugannaya  mat' stala  taskat' ego po
bol'nicam. Vrachi prodelyvali s Vadom vsyakie fokusy, no on ostavalsya nem.
     Tak prodolzhalos' okolo mesyaca. My uzhe stali privykat' k  mysli, chto Vad
po kakoj-to prichine sdelalsya gluhonemym, kak vdrug moj brat opyat' zagovoril.
Okazyvaetsya,  vse eto vremya  on molchal narochno:  obidelsya na mat',  kogda ta
vecherom ne pustila ego gulyat' na ulicu.
     Iz  upryamstva  Vad  delal  vse naoborot. "Perechil", kak govorila  mat'.
Naprimer, skazhesh' emu:
     - Poshli v les.
     - Vad tut zhe otvechaet.
     - Net. YA hochu na rechku.
     Tak chto,  esli ego nado bylo pozvat' v les,  to ya priglashal na rechku, i
poluchalos' vse, kak nado.
     No lyubimym upryamstvom Vada bylo nyt'e. On  umel nyt' chasami.  Naprimer,
lyazhet na  pol i tverdit:  "Daj, daj, daj, daj... "  ili  drugoe kakoe-nibud'
slovo -  do  teh por, poka chelovek ne vyjdet iz sebya i ne kinetsya na Vada. A
tomu hot' by chto. Ot rugani moj brat stanovilsya eshche upryamee...
     Vot i sejchas. Proshlo, naverno, uzhe chasa poltora, a brat vse tyanul:
     - A-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a.
     Mne davno uzhe nadoelo, no Vad dazhe ne ohrip. I  kak on mog drat' glotku
pri  takoj  zhare?  Udivitel'no   vynoslivyj  chelovek  moj  brat,  hotya   emu
vsego-navsego vosem' let.
     Nakonec Vad vyvel iz terpeniya Ego. A u Nego byli zheleznye nervy.
     On poyavilsya vo dvore s knutom.
     - Molchat'!
     - A-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a
     - YA komu skazal!
     - A-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a.
     Svistnul knut. Na vymazannoj noge Vada poyavilas' belaya polosa
     - YA komu skazal - molchat'!
     - A-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a.
     On steganul vtoroj raz, tochnee. Vad dazhe ne poshevelilsya.
     - |to ne deti, - skazal On.- |to zveri.
     Hlestat' On bol'she ne stal. Naverno, stalo zhal' knuta, kotoryj pachkalsya
o kolesnuyu maz'. On ushel, bormocha i vytiraya knut pyl'nym lopuhom.
     On - eto nash otec.

     CHASTX
     PERVAYA
      RABSTVO

     V odin iz vecherov, kogda my vmeste s sosedom-buhgalterom sideli doma za
stolom i pili chaj, ya vdrug sluchajno posmotrel  v okno i uvidel, chto so dvora
glyadit chernoe, zarosshee lico. |to bylo nastol'ko neozhidanno, chto ya ocepenel.
     - Tam... kto-to... - prosheptal ya.
     Mat' glyanula i strashno zakrichala.  YA eshche nikogda  ne slyshal, chtoby  tak
krichali.
     - Tolya! Gospodi! Tolya!
     I kinulas' v seni. Ottuda ee prines na rukah nebrityj chelovek v gryaznoj
shineli, s ryukzakom  za plechami. YA srazu ponyal: eto prishel nash pogibshij otec.
Buhgalter, vidno, tozhe dogadalsya.  On bokom dokovylyal do dverej, skazal: "Do
svidan'ica" i vyvalilsya v seni.
     Nash otec pogib na fronte v 1944 godu. V komode lezhala zheltaya pohoronka:
"Pal smert'yu  hrabryh,  zashchishchaya Rodinu..." Do etogo  otec uchilsya  v  voennom
uchilishche, potom  voeval na  finskom  fronte,  i ya ego  ploho  pomnil.  O moem
mladshem brate Vade i govorit' nechego.
     My uzhe kak-to privykli  k mysli,  chto  nashim otcom budet sosed,  hromoj
buhgalter iz  gosbanka.  On  prihodil  pochti kazhdyj vecher  i nravilsya  nam s
Vadom. Sidit i molchit,  chaj p'et. Pop'et, rascheshetsya  i opyat' p'et. Ko mne i
Vadu on  otnosilsya  uvazhitel'no,  nazyval  na "vy",  a samoe  glavnoe - umel
derzhat'  yazyk za zubami.  Odin raz  on  zastal nas za  pochinkoj primusa i ne
prodal, hotya  primus potom vzorvalsya i my celuyu nedelyu sideli  bez chaya, poka
ne  dostali novyj.  Bez  chaya  buhgalter muchilsya.  On ne znal, chto mozhno  eshche
delat', pyhtel i bez konca raschesyvalsya.
     - Rasskazali  by chto,  Semen Abramych, -  prosila  mat'.  - Pro  smeshnoj
sluchaj kakoj ili priklyuchenie.
     Buhgalter zadumyvalsya, potom hlopal sebya po kolenyam:
     - Odnazhdy... u menya debet ne soshelsya s kreditom.
     I tak sil'no smeyalsya, chto so stola uletali muhi.
     V  teh sluchayah,  kogda  my  ne  nochevali  doma  (inogda my  s  pacanami
sovershali puteshestviya na tovarnyakah), my shli  k buhgalteru i prosili skazat'
materi, chto byli u nego. Semen Abramovich ohotno soglashalsya.
     Byvat' u buhgaltera  my lyubili. Hotya on zhil odin, no v dome vsegda bylo
pribrano  i  chisto.  Vezde  belye zanavesochki,  dazhe  na  zerkale,  i  chtoby
posmotret'sya, nado bylo  razdvinut' shtorki.  Na  stenah  viselo mnogo raznyh
krasivyh plakatov, no  vse oni  byli pochemu-to  mrachnogo soderzhaniya: to boec
brosalsya s  butylkoj  goryuchej  smesi  pod tank, to  nemcy zhgli hatu, to deti
igrali na mostovoj, a na nih mchalas' mashina. Voobshche zhilishche buhgaltera sil'no
otlichalos'  ot  nashego:  tam  imelas'  bol'shaya  etazherka,  polnaya  akkuratno
perepletennyh otchetov. Na komode stoyali gipsovye koshechki,  sobachki, sloniki,
a  posredine vozvyshalsya  tolstyj tyazhelyj  kot, nabityj meloch'yu. Nad krovat'yu
visel  kover  s  ochen'  krasivym risunkom,  gde  byli zamok,  ozero, lebedi,
carevna s carevichem i eshche mnogo vsyakoj  vsyachiny. |tot kover ya  rassmatrival,
naverno,  uzhe raz dvadcat' i vse ravno kazhdyj  raz nahodil vse novye i novye
detali.
     Kogda my prihodili, buhgalter dostaval s  polki  bol'shuyu banku,  polnuyu
slipshihsya  kruglyh  konfet, i daval rovno  po dve  shtuki.  Poka  my  vezhlivo
sosali,  on  rabotal: chto-to  pisal  i shchelkal na  schetah. V  eto vremya vid u
Semena Abramovicha byl ochen' vnushitel'nyj i uchenyj
     Dazhe v budni  buhgalter  odevalsya ochen' akkuratno:  na nem vsegda  byl,
nesmotrya na  zharu, vyglazhennyj kostyum  v polosochku. V  karmanchike pidzhaka  -
raznocvetnye zatochennye karandashi, rascheska, ochki. Na shee - s ogromnym uzlom
shelkovyj galstuk.
     Vseh  lyudej  buhgalter  delil  na  dve  neravnye  gruppy: kul'turnyh  i
nekul'turnyh. Lyudi  kul'turnye  - ih  men'shinstvo, - eto te,  kto rabotaet v
uchrezhdeniyah, chisto odevaetsya, chitaet gazety. Osobenno Semen  Abramovich cenil
teh, kto imel  krasivyj pocherk i  mog bystro v  ume umnozhat' i  delit'.  Sam
buhgalter  pisal  ochen'  krasivo,  a o  schete i  govorit'  nechego: umnozhit',
naprimer, v ume 35 na 47 emu bylo raz plyunut'.
     Nekul'turnye zhe lyudi - vse ostal'nye.
     Nashej materi buhgalter govoril, chto kogda u nego  budet sem'ya, to v nej
vse budet kul'turno. On ne pozvolit svoej zhene zanimat'sya fizicheskim trudom,
a ustroit ee v bank ili  apteku i  vypishet  zhurnal "Rabotnica".  Detej zhe on
otdast uchit'sya na  revizorov,  dazhe  esli vdrug okazhetsya, chto  eto  deti  ne
rodnye. U nego myagkoe serdce, i on budet ih lyubit', kak otec.
     Uslyshav slovo  "otec", mat' nachinala  plakat'. Buhgalter nervnichal, eshche
bol'she pil chayu i chashche raschesyvalsya.
     -  Nichego...  - bormotal on.  -  Eshche  neizvestno,  kak  luchshe... Mozhet,
popadetsya horoshij chelovek, kul'turnyj... so svoim domom...
     Vsem bylo yasno,  o kom idet rech', no mat' delala vid, chto ej neponyatno.
Ona vse ottyagivala svad'bu i sil'no plakala po nocham v podushku.
     Pri  sluchae  ya  vsegda  rashvalival  materi  buhgaltera.  Esli  uzh  net
nastoyashchego otca, to luchshego, chem buhgalter, naverno, i ne najti.
     O nastoyashchem  otce ya znal ochen' malo. Pomnil tol'ko, chto u nego byli usy
i krasnoe obvetrennoe lico. Kogda u nas proishodili konflikty s mater'yu, ona
vsegda  vspominala  otca.  Po  ee slovam,  eto byl  chelovek  ochen'  sil'nyj,
strogij, s zheleznym harakterom. My by u nego "hodili kak shelkovye".  Otec ne
pozvolil  by nam  gonyat' celymi dnyami  bez dela.  Sam  on rabotal  kuznecom,
slesarem, konyuhom, imel zolotye ruki i lyubil, kogda vse vokrug rabotali.
     V  pervye chasy mne ne  udalos' rassmotret' svoego otca, tak kak  my voe
byli zanyaty mater'yu. Ona neskol'ko raz padala v obmorok. Govorit, govorit  s
otcom,  vdrug  upadet  na  pol, i  pochti  ne dyshit.  No  potom,  ona nemnogo
uspokoilas', otec  umylsya i stal raspakovyvat' svoj ryukzak. On dostal ottuda
konservy, salo,  zelenuyu flyazhku so  spirtom, bol'shoj  kusok  beloj  atlasnoj
materii.
     - |to tebe na plat'e, nevesta, - skazal on materi, - Iz parashyuta...
     Mat' vzyala  materiyu, podoshla  k  zerkalu  i raspustila  kusok  do pola.
Figuroj  ona  dejstvitel'no  byla  pohozha na nevestu  -  tonen'kaya,  a  lico
obvetrennoe i morshchinistoe...
     - Gospodi, staraya-to kakaya... - Mat' opustila ruki i zaplakala.
     -  Nu, nu, - otec otobral  shelk, - ty u  menya eshche  krasavica.  A chto zhe
mal'cam podarit'? Igrushek u menya net...
     - Igrushki... - skazala mat'. - Dlya nih poroh da bomby igrushki.
     - Nate-ka vam planshet. V shkolu budete knizhki nosit'.
     - A protivogaza u vas net? - sprosil ya.
     -  Net... - otec pogladil menya  po golove. - Kakoj bol'shoj ty stal... A
zachem tebe protivogaz?
     - Na prashchi, - otvetila za menya  mat'. - Vorob'ev da stekla bit'.  Oni i
planshet porezhut. Takie razbojniki... Slava bogu, ty prishel...
     - Nichego, oni  horoshie rebyata,  -  skazal  otec.- Ish',  kakie  orly. So
starshim uzhe mozhno vypit'. Skol'ko tebe, Viktor?
     - CHetyrnadcat'.
     - Verno.
     Otec  usadil nas  ryadom s soboj  i vzyal  flyazhku. Materi  i mne  on lish'
slegka plesnul v stakany, a sebe nalil polkruzhki.
     - Za pobedu! - skazal on i vypil vse do dna, ne pomorshchivshis'.
     -  Za to,  chto... zhivoj, - mat'  poperhnulas' i zarydala. - Teper'... u
detishek... otec... Est' otec... Tolya! Gospodi! Tolya!
     |tot vecher proshel slovno vo sne.  Verilos'  i ne verilos',  chto sidyashchij
ryadom zhilistyj chelovek s dlinnymi chernymi  usami  moj  nastoyashchij otec. Mat',
naverno, ispytyvala  to zhe samoe. Ona ili zakryvala  glaza i kachala golovoj,
slushaya bessvyaznuyu rech' otca, ili podhodila  k nemu i plakala, upav na plecho,
a to, ne stesnyayas' nas, nachinala obnimat' i celovat'.
     Otec mnogo govoril, perebivaya sam sebya, pereskakivaya s odnogo sluchaya na
drugoj. To on rasskazyval, kak popal  v okruzhenie, to pro pervyj boj, to kak
ubili  druga,  to pro vojnu v  partizanah, to pro Franciyu,  kuda on  popal v
konce vojny.
     YA mnogo chital knig  pro vojnu, no priklyucheniya otca byli  pohleshche  lyuboj
knigi. Rasskazyvaya, otec sil'no volnovalsya: lico shlo krasnymi  pyatnami, ruki
drozhali.
     -  Ladno,  ladno,  -  mat'  zavintila  flyazhku.-  Potom  doskazhesh'.  Idi
lozhis'...
     Ona otvela otca v spal'nyu i stala snimat' s nego sapogi.
     - Postoj, ya sam... - bormotal otec  i schastlivo ulybalsya, gladya mat' po
volosam. - YA zhe ne ranenyj... |to ranenym...
     My vzyali po kusku sala, planshet i uliznuli vo dvor.  Bylo uzhe temno, no
ya  razglyadel,   chto   vozle   nashej  kalitki   kto-to  stoit.  |to  okazalsya
sosed-buhgalter.
     - |to... otec? - sprosil on hriplym golosom.
     - Aga, - otvetil  Vad, zhuya salo.  - On v partizanah voeval i vo Francii
byl. Vidali, kakoj planshet?
     Semen Abramovich vzyal planshet i pomyal ego v rukah.
     - Na podmetki horosh...
     - A materi on celyj parashyut prines.
     - Nu, ladno, ya poshel, -  skazal buhgalter.- Mne eshche  otchet delat'... Vy
zahodite...
     Semen Abramovich ushel, hromaya sil'nee, chem vsegda.
     - Perezhivaet, - skazal Vad.
     - A kak zhe ty hotel? Nikto dazhe i ne dumal...
     -  Pacany podohnut  ot  zavisti. Teper' my s nim  i frica  otkopaem,  i
storozhu nakostylyaem, i ital'yanku razminiruem.
     - Ty dumaesh', on budet hodit' s nami? - usomnilsya ya.
     - A chto emu eshche delat'? S vojny otdohnut' nado.
     Vad byl prav. Vse, kto prihodil s  vojny, obychno pervoe vremya otdyhali:
pili, hodili po ulicam s garmoshkoj, lovili na rechke rybu.
     Na zavtra u nas byli obshirnye plany. My reshili posvyatit' v nih otca.


     Pervoe nedorazumenie

     Otec prospal, naverno, chasov do devyati. V eto vremya my by  uzhe byli bog
znaet gde - v otlichie ot drugih  pacanov my  s bratom lyubili rano vstavat',-
no  sejchas  my  slonyalis'  po domu  i iznyvali ot bezdel'ya. Mat'  davno  uzhe
prigotovila zavtrak,  a otec vse spal. Spal on ochen' nespokojno. V shchel' bylo
vidno, kak on vorochalsya, hmuril lico.
     - Naverno, emu pro vojnu snitsya, - skazal Vad. - Vot by posmotret'.
     Kogda mat' ushla za vodoj, my  probralis' v spal'nyu i stali razglyadyvat'
otca. Iz-pod odeyala vidnelis' grud' i ruki. Oni byli vse v shramah.
     - |to sobaki, - skazal ya. - Pomnish'?
     - Aga... dazhe na gorle...
     - I pal'cev na noge net...
     - Gde?  - Vad nagnulsya  i  uronil planshet,  s kotorym ne rasstavalsya so
vcherashnego vechera.
     Ot zvuka otec prosnulsya. On sel i ustavilsya na nas nemigayushchim vzglyadom.
Ochevidno, ne mog ponyat', gde nahoditsya.
     - A... eto vy, orly... Idite syuda... CHto delaete?
     - Vy miny razminirovat' umeete? - sprosil Vad.
     - Prihodilos'. A zachem vam?
     - Tut ryadom ital'yanskaya mashina zaminirovana. Vot by ee raskurochit'.
     - Miny - delo riskovannoe,- okazal otec. - Poshli luchshe zavtrakat'.
     Posle zavtraka otec vyshel na kryl'co pokurit'. My uselis' ryadom.
     - Mozhet, shodim k mashine? - opyat' oprosil Vad. Otec pyhnul cigarkoj.
     - Davajte  pleten'  obmazhem. Sovsem  zavalilsya. Vy  shodite na  bazar i
nasobirajte solomy, a ya poka prigotovlyu glinu.
     My s Vadom ustavilis' drug na druga. Vot eto nomer!
     - Nam pleten' ne nuzhen, - skazal ya. - Korov i koz na nashej ulice sovsem
net.
     -  Vse  ravno neporyadok, kogda  dom razgorozhen,  - otec  vstal,  podnyal
polovinku kirpicha i akkuratno potushil ob nego okurok. - Krysha u nas tozhe vsya
dyryavaya. Tak nel'zya. Nado bylo tolem zalatat'. Ty, Viktor, uzhe bol'shoj...
     My  s  Vadom  odnovremenno   podnyali  golovy  i  posmotreli  na  kryshu.
Dejstvitel'no,  kakoj-to  gad  zabrosil koleso  ot tachki  i razbil neskol'ko
cherepic.
     - Erunda, - mahnul ya rukoj. - Dazhe v samyj sil'nyj dozhd' ne protekaet.
     -  Ne protekaet, tak mozhet protech'. Nu poshli, za rabotu. Poka mat' obed
prigotovit, my sdelaem pleten'.
     - Mozhet, luchshe vecherom? Segodnya budet zharkij den'.
     -  CHego teryat' zrya  vremya?  -  Otec  napravilsya  k  pletnyu i  stal  ego
razbirat'.
     My  potoptalis'. Potom vzyali  meshki  i poplelis'  na bazar.  Vot tebe i
fric, ital'yanka, rechka i griby.
     - Kakoj delovoj, - skazal Vad. - I otdyhat' ne hochet.
     -  |to emu v ohotku, - uspokoil  ya brata - Soskuchilsya po domu. Den'-dva
povozitsya, i nadoest
     Mozhet byt', my i prinesli by solomu. Dazhe navernyaka by prinesli, potomu
chto delo eto netrudnoe, no kogda my yavilis' s meshkami na bazar, tuda kak raz
priehal cirk, i my protorchali  vozle nego ves' den', nablyudaya, kak provornye
lyudi  v  blatnyh kepochkah taskali kletki so  zveryami i  natyagivali  na kol'ya
brezent.  Pro  solomu  my  sovsem  zabyli,  tem  bolee  chto  meshki   kuda-to
zadevalis'.  Tol'ko k  vecheru,  kogda  cirk  byl ustanovlen,  pustye zheludki
napomnili nam, chto pora idti domoj.
     Podojdya  k domu,  my ne  uznali  ego. Steny  byli svezhevybeleny,  krysha
zalatana, no  samoe glavnoe -  nash rastrepannyj, hilyj pleten' prevratilsya v
prochnuyu  krepkuyu  ogradu.  Vo  dvore  tozhe byli  izmeneniya: trava  vykoshena,
dorozhka k ubornoj posypana peskom.
     Kogda my voshli, otec s mater'yu uzhinali.
     - YA tebe govorila, - skazala mat'. - K nochi yavyatsya.
     - Gde byli? - sprosil otec.
     - Na bazare. Cirk priehal, - bodro skazal ya.
     - Meshki v saraj polozhili?
     - Ih u nas ukrali...
     - Tolya! - zakrichala mat'. - Ty vidish'? Ty teper' vidish'? Novye meshki! YA
za nih pyat'sot rublej otdala. Nakazhi ih, negodyaev!
     - Sadites' est', - skazal otec strogo. - Na pervyj raz proshchayu, no chtoby
etogo bol'she ne bylo. Raz roditeli skazali - nado vypolnyat'.
     - Vypolnyat'...- podhvatila  mat'.- YA uzh i slovo  eto zabyla. Sovsem  ot
ruk  otbilis'! S  utra  do nochi  gonyayut po  lesu da  na rechke. Nedavno  minu
privolokli. Strashnaya, vsya rzhavaya, a oni davaj ee molotkami dubasit'.
     - |to ne mina, a faustpatron, - skazal ya.- On byl razryazhennyj.
     Otec nahmurilsya:
     - Nashli igrushku.
     - Nedavno takoj strashnyj sluchaj byl... lezhal v lesu snaryad...
     - Ne snaryad, a bomba.
     - YA vizhu, ty vse znaesh', - nedovol'no zametil otec.
     -  Oni etim  porohom  vsyu  komnatu  zahlamili.  Gil'zy kakie-to...  Von
posmotri.  -  Mat'  pokazala  na  podokonnik,   gde  dejstvitel'no  valyalos'
neskol'ko gil'z.
     - Gde eto oni dostayut?
     - Tut  takie boi shli. Krugom nachineno etoj gadost'yu. Voennye rvut-rvut,
a vse ravno ee vezde  polno. Nedavno  shla s raboty, spotknulas' o  kamen', a
tam mina YA tak i obmerla
     - Znayu  etu  minu, - vmeshalsya ya - Na dorozhke,  za sadom? |to splyushchennyj
kotelok.
     -  Tolya, ty  im  zapreti  bez razresheniya  iz domu uhodit'. Kazhdyj  den'
gonyayut. Vstanesh' utrom, a  ih uzhe net. Izvelas' ya sovsem. Tol'ko i dumaesh' o
nih na rabote. Kak uslyshu vzryv, azh zatryasus' vsya...
     -  Nu, teper' nekogda  gonyat'. Budut  pomogat' mne po hozyajstvu.  Saraj
perekryt'  nado,  lebedy na zimu  zagotovit',  kartoshku  perebrat'. Propast'
kartoshka mozhet, osklizla vsya. Zavtra vstanem poran'she.
     - My sobiralis' na rechku, - skazal ya.
     - Sdelaem delo  - togda vse  vmeste shodim. I mat'  voz'mem... Teper' ya
odnih vas nikuda ne pushchu. Ne hvatalo, chtoby podorvalis' na mine.
     - Za nas vy mozhete ne volnovat'sya. My tut vse okrestnosti znaem.
     -  Nazyvajte  ego na "ty", - skazala  mat'. - |to  zhe vash  rodnoj otec.
Otec... Gospodi, Tolya!
     Mat' upala golovoj na stol i zarydala. Otec stal ee uspokaivat'.
     My s Vadom  molcha sideli za stolom. YA  znal,  o chem dumaet  Vad, a  Vad
znal,  o  chem dumayu ya.  My dumali o dvuh  pacanah, kotorye hodyat na  rechku v
soprovozhdenii roditelej. Ih  prozvali  bratikami-isusikami. |to  byli tihie,
prilizannye  pacany.   Kupalis'  oni  okolo  berega.  Esli   bratiki-isusiki
zaplyvali  chut'  dal'she,  mat'   zvala  ih  nazad:  "Bratiki!  Vernites'-ka,
utonete!" Nad etimi pacanami poteshalas' vsya rechka.
     - My privykli kupat'sya odni,- skazal ya,  kogda mat'  uspokoilas' i otec
snova sel za stol.
     - Malo li chto privykli. Otvykajte.
     -  Tolya, ty im postrozhe  prikazhi, -  skazala mat', vytiraya slezy.-  Oni
mogut i ne poslushat'sya. Motnut zavtra chut' svet i pritashchatsya noch'yu.
     - Mogu i postrozhe. Bez moego razresheniya - ni shagu iz domu. YAsno?
     - Dazhe v ubornuyu?
     Otec eshche  ne  znal, chto  ya obladayu chuvstvom  yumora, i  prinyal vopros za
chistuyu monetu.
     - V ubornuyu mozhno.
     - A k kolodcu?
     - Mozhno.
     - A za gribami?
     - Nel'zya.
     - Oni rastut u nas vo dvore na navoznoj kuche.
     Otec perestal est' i posmotrel na menya. Mat' zametila ego vzglyad.
     - Oh, Tolya!  Takoj nasmeshnik. Kak  nachnet nad mater'yu izdevat'sya. Plachu
ot nih kazhdyj den'. |to on vse v  knigah nauchilsya. Ty by proveril, chto on za
knigi chitaet. Mozhet, oni plohie?
     - Knigi,- provorchal otec.  - Knigami  syt ne  budesh'...  Menya otec chut'
svet podnimal v kuznyu. Ot zari i do zari. Derzhu molotok, a glaza  slipayutsya.
Vot i vse knigi.
     - Nu i chto horoshego? - sprosil ya.
     -  Vot  tak  vsegda - ty emu slovo, a on desyat', - vstavila  mat'  svoe
lyubimoe vyrazhenie.
     - Ne desyat', a chetyre.
     - Tolya,  voz'mi ih v  ruki, zastav'  rabotat'  kak sleduet,  a  to ish',
sovsem raspustilis'. Mat' ni vo chto stavyat.
     - Zastavlyu, bud' spokojna. Vadim, podaj vody.
     - CHego? - ne ponyal Vad.
     - Shodi v seni i prinesi vody.
     Otec skazal eto obychnym tonom, no za stolom nastupila tishina. Eshche nikto
i nikogda ne zastavlyal moego  gordogo brata vstavat' iz-za stola i prinosit'
chto-to.
     - YA shozhu,- vstala mat', no otec polozhil ej ruku na plecho. - Sidi, ty i
tak namotalas'.
     Vad bystro posmotrel na menya i prodolzhal est'.
     - Ty chto, gluhoj?
     Vad  medlenno  otlozhil  lozhku,  medlenno  vstal, ele  peredvigaya  nogi,
dotashchilsya do dverej i propal.
     - |to on narochno,- raz座asnila  mat'. -  Teper' cherez  polchasa vernetsya.
Poprosish' kakoe delo sdelat' - nedelyu budut volynit'.
     - Pridetsya za nih vzyat'sya kak sleduet. U tebya sohranilsya moj plotnickij
instrument? Po vecheram budu uchit' ih plotnichat'. Poka ne ustroyus' na rabotu,
mozhno taburetki na prodazhu delat'.
     Taburetki... YA  predstavil  ego  sebe sidyashchim  na  bazare pered  grudoj
taburetok... "Komu taburetku? Naletaj na taburetki!".
     Net, nastoyashchij otec ne nravilsya mne vse bol'she  i bol'she. Vidno, nam ne
udastsya najti obshchij yazyk.
     -  Prinuditel'nyj  trud,-  skazal  ya,-  shiroko ispol'zovalsya  u drevnih
rimlyan  i  grekov.  |to nazyvalos' rabstvam.  No v  dal'nejshem  chelovechestvo
soznatel'no otkazalos'  ot nego, tak kak  trud rabov  byl neproizvoditel'nym
sravnitel'no s trudom svobodnogo cheloveka.
     Fraza poluchilas' ochen' krasivoj. Otec dazhe perestal est'.
     - V kakom on klasse?
     - V sed'mom.
     Otec pokachal golovoj.
     - SHustryj. Ponahvatalsya.
     - Pouchi ego, Tolya, pouchi. Takoj ogryzok.
     - "Ogryzok" - ne literaturnoe vyrazhenie.
     - Nu  hvatit! - hlopnul  otec  rukoj po stolu.  -  Mozhet, ty, Viktor, i
umnyj, no roditelej dolzhen slushat'sya.
     -  Vzaimootnosheniya detej  i  roditelej  dolzhny  stroit'sya  na principah
ravenstva i vzaimnogo uvazheniya,  tol'ko v etom  sluchae oni prinesut oboyudnuyu
pol'zu.
     Vtoraya fraza poluchilas' eshche luchshe pervoj.
     - Mozhet, on i vpravdu ne to chitaet? - usomnilsya otec.
     - Otkuda ya znayu.  Menya  celyj  den' netu.  A vdrug  on s  kakoj  shpanoj
svyazalsya, oni  i uchat vsemu. Nedavno nashla na pechke  knizhku, narisovany odni
strasti: to dushat, to rezhut, to strelyayut.
     - Knizhki pered chteniem budesh' pokazyvat' mne.
     - I uchebniki?
     - Hvatit umnichat'!
     Otec  otodvinul ot sebya edu  i  stal chitat' lekciyu na  temu "Roditeli i
deti".  V  eto  vremya  vernulsya  Vad s kruzhkoj  vody.  On  strashno  medlenno
protashchilsya po komnate, eshche medlennee postavil kruzhku na  stol i stal slushat'
lekciyu. Lekciya, vidno, emu ne nravilas',  potomu chto brat mrachnel vse bol'she
i bol'she.
     - Hochu kashi, - vdrug skazal on.
     Na ego slova otec ne obratil vnimaniya.
     - Hochu kashi,- skazal Vad gromche i utochnil: - mannoj.
     |to tozhe ostalos'  bez  vnimaniya. Togda Vad  zadral  vverh golovu,  kak
volk, i zatyanul:
     -              K-a-a-a-a-a-a-a-a-a-a-.a-a-a-a-a-shi-i-i-i-i-i-i-i-i-i-i,
ka-a-a-a-a-shi-i-i-i-i-i... ka-a-a-a-a-shi-i-i-i-i.
     Otec dazhe poperhnulsya.
     - CHto s nim? - probormotal on.
     - Prosit mannoj kashi,- ob座asnila mat'.
     - Tak daj.
     - Gde ya voz'mu? Odin raz otpuskali za vsyu vojnu...
     - Tak chto on, ne ponimaet?
     - Ponimaet. Narochno dovodit. Tak kazhdyj den'.
     - Ka-a-a-shi-i-i-i-i-i...
     - A nu zamolchi!- skazal otec.
     - Da-a-a-a-a-j...
     - A nu, komu govoryu!
     - Ha-a-a-chu-u-u-u-u...
     Otec podskochil  k Vadu  i  trepanul ego za uho. Emu ne nado bylo  etogo
delat'.  Ved byl ochen'  gordym chelovekom. Otec  ne uspel otdernut' ruku, kak
Vad vcepilsya v nee zubami. V tu zhe sekundu telo Vada kuvyrknulos' v vozduhe,
i brat uletel na pechku.
     - Nasilie - priznak bessiliya,- izrek ya.
     K etomu  vremeni otec, vidno, uzhe krepko podzavelsya. On brosilsya ko mne
i uhvatil za  shivorot. YA ostavil v ego rukah vorotnik  rubashki, yurknul mezhdu
nog i skrylsya pod krovat'yu.  Ottuda  ya perelez  za sunduk. Mezhdu sundukom  i
zapechnoj dyroj bylo nemnogo svobodnogo mesta. YA proskochil ego udachno: otec v
eto  vremya  iskal menya  pod krovat'yu.  Ottuda torchali ego tolstye  trofejnye
podoshvy.
     - On za pechkoj, - soobshchila mat'.
     K predatel'stvu ya otnessya ravnodushno.  SHCHel' mezhdu stenoj  i pechkoj byla
uzkoj, vzroslomu ne prolezt'. Otec poshiryal v nej skalkoj i vernulsya za stol.
Vse vremya do sna razgovor shel o nas.
     - Vstretili nazyvaetsya... - vorchal otec. - Doveli do belogo  kaleniya...
Speshil, zhdal, a tut prishlos' na vtoroj zhe den' za ushi drat'...
     - Nichego, nichego, -  uspokaivala  ego  mat'.-  S nimi nado tol'ko  tak.
Vidal,   kakie?   Ne  ponravilos',  chto  rabotat'   zastavlyaesh'...  Privykli
svoevol'nichat'... S nimi eshche postrozhe nado, a to i tebe na sheyu syadut. Boyus',
vyrastut huliganami...
     - YA za nih zavtra voz'mus'... Da chtoby ya na svoego otca tak...
     Otec dolgo  vspominal  svoih roditelej, a  mat'  svoih. Poluchalos', chto
otec  s  mater'yu  v detstve  rabotali s  utra do vechera i byli etim  strashno
dovol'ny.
     Lozhas' spat', otec gromko ob座avil:
     - Zavtra - na kartoshku! YA sdelayu iz vas lyudej.
     YA ne vyderzhal i podal golos iz-za pechki:
     -  Vy   schitaete,  dostatochno  perebrat'  kuchu  kartoshki,  chtoby  stat'
chelovekom?
     Otec vskochil, no mat' uderzhala ego:
     - Zavtra, zavtra... Ty ustal... Poshli lozhit'sya...
     Kogda oni potushili lampu, ko mne probralsya Vad.
     - Nu i kak? - sprosil ya.
     Brat promolchal. On vsegda molchal,  kogda byl  zloj. A  sejchas  Vad dazhe
sopel ot zlosti.
     - CHto budem delat'?
     - Mest'!- skripnul zubami Vad.
     My posovetovalis' i reshili sozdat' terroristicheskuyu organizaciyu "Brat'ya
svobody"


     Na sleduyushchij den' my vstali chut' svet, chtoby operedit' otca.
     YA naskoro sochinil vozzvanie i povesil ego na stenku.

     K SVOBODNYM GRAZHDANAM!
     Vchera proizoshel gosudarstvennyj perevorot. Vlast' zahvatil Diktator. Vo
vremya   zvanogo  uzhina  on  publichno  izlozhil  svoyu   programmu  zakabaleniya
svobodolyubivogo naroda. On vvel palochnuyu disciplinu  i  terror.  Ne  vyjdet!
Narod ne  zapugaesh'!  Sozdana partiya  "Brat'ya svobody",  kotoraya  povedet  s
Diktatorom neprimirimuyu bor'bu.
     DOLOJ DIKTATURU!
     NE POJDEM NA KARTOSHKU!
     MY NE RABY!

     Zatem  my  ostorozhno  vylezli  na  ulicu.  U  menya  bylo  chetyre plana:
nagryanut'  v  sovhoznyj sad, gde  uzhe  sozrevali  vishni; razryt'  mogilu,  v
kotoroj, po tochnym svedeniyam, lezhal fric s pistoletom  i fonarikom "Dajmon";
obyskat'  nakonec ital'yanskuyu mashinu; otpravit'sya na minnoe pole, gde kazhdoe
utro sobiralis' nashi pacany.
     Vse chetyre plana  byli horoshi, osobenno esli ih sravnit' s perebiraniem
kartoshki. No menya bol'she vsego bespokoila ital'yanskaya mashina. V lyubuyu minutu
mogli nagryanut' rabochie i  uvoloch'  ee na svalku, i uzh,  konechno, ne ostavyat
nam ni sharikov s rukoyatok, ni raznyh priborov.
     My stali obsuzhdat' plan. Razgovor shel takoj:
     - Vad,- skazal ya, - poshli za vishnyami, ty ved' lyubish'.
     Moj brat proglotil slyunu.
     - Net. Ot nih bolit zhivot.
     - Togda pojdem raskopaem frica. Pistolet - mne, "Dajmon" - tebe.
     - Ish' hitryj kakoj.
     - A kuda eshche? Ne idti zhe raskurochivat' ital'yanku? Eshche podorvemsya.
     - Drejfish'? Togda ya pojdu odin, - skazal Vad.
     Nu i chelovek...
     Ital'yanskaya  mashina  -  trehtonnyj  gruzovik - nahodilas' srazu  zhe  za
gorodom v nebol'shoj porosshej kustarnikom balke.
     My   legli  nedaleko  na  prigorke  i  v  kotoryj   uzhe  raz  prinyalis'
razglyadyvat'  yarko-zheltyj  gruzovik. On  byl vzorvan. Kuzov  smyat v lepeshku,
koles   ne   bylo.   Sohranilas'  lish'  kabinka.  Ona  udivitel'no   zdorovo
sohranilas'.  Dazhe  blestela  lakom, dazhe fary  byli,  tol'ko  krysha  kabiny
splyushchena tak, chto okna prevratilis' v shcheli
     |ta-to  podozritel'no  sohranivshayasya  kabinka  i  otpugivala  mal'chishek
nashego goroda.  Davno uzhe  byli  obyskany, obodrany,  "raskurocheny"  vse  na
desyat' kilometrov vokrug trofejnye tanketki, zenitki, gruzoviki, i  tol'ko k
"ital'yanke" nikto ne reshalsya priblizhat'sya. Bylo sil'noe podozrenie,  chto ona
zaminirovana nemcami. A chto  takoe miny, mal'chishki znali. Proshlo uzhe  bol'she
goda,  kak konchilas' vojna,  no u  nas nedeli ne prohodilo bez  vzryva, hotya
sapery  rabotali na polnuyu  katushku.  Celymi gruzovikami vozili  oni miny za
gorod i tam vzryvali.
     A vot  my  s  Vadom ni  odnoj carapinki ne imeli,  hotya lazili vezde ne
men'she drugih, a mozhet,  i  bol'she. Bez lishnej  skromnosti skazhu - blagodarya
mne. YA umeyu logicheski myslit'.
     Vot i sejchas.
     - Predstavim, chto my  ital'yancy,- skazal ya.  - My chto-to vezem  v  etoj
mashine.  Vdrug pryamoe popadanie v  kuzov. My skapustilis'. Mimo edut  nemcy.
Oni zaryvayut nashi trupy vozle dorogi. Zabirayut vse iz mashiny, no vidyat,  chto
motor cel. CHto oni delayut?
     - Miniruyut,- pozhimaet plechami Vad.
     - Predstav' sebya minerom. Gde by ty sdelal vyvod?
     - U mashiny.
     - Pravil'no. Dlya saperov. A dlya nas?
     Vad sopit.
     -  Pochemu podryvayutsya mal'chishki? -  sprashivayu  ya.  - Potomu, chto  nemcy
miniruyut vse po dva raza. Minery snyali  minu i  ushli,  dovol'nye,  a  gde-to
ryadom ostalas' vtoraya. Vozle  mashiny prohodit tropinka. Vidish'? Ona idet kak
raz  so  storony  goroda. Nemcy ne duraki. Oni  znali, chto rano  ili  pozdno
pacany  pridut k  etoj mashine raskurochivat'.  Legche vsego idti  po tropinke.
Znachit, ona...
     My  lezhim  i smotrim  na  tropinku,  kotoraya  pochti  zarosla  lopuhami,
podorozhnikom, oduvanchikami.  Nad  nej zhuzhzhat  pchely  i drozhit gustoe  lesnoe
marevo. YA predstavlyayu sebya nemcem. YA - tolstyj,  malen'kij,  potnyj  - shagayu
vdol' tropinki -s yashchikom i motkom tonkoj  provoloki. ZHarkie botinki  naterli
nogi. Daleko idti ne hochetsya, ya prisazhivayus'  von na tu kochku. Sidya rabotat'
udobnee. Suchkom  delayu  na dorozhke kanavku, kladu provolochku, zasypayu pyl'yu.
"Fric! - krichat mne s gruzovika.- Konchaj! Poehali!"
     Sejchas... nado nadezhnee... Mal'chishki obyazatel'no pridut  k  etoj yarkoj,
blestyashchej  kabinke...  Eshche  kanavka, eshche provolochka. T'fu,  chert... kusayutsya
komary.  Nado  by sdelat'  eshche odin  vyvod, no  neohota lezt' vverh.  ZHarko,
dushno, hochetsya  pit'. Net li tut poblizosti rodnika? Aga... vot on... Horosho
by i ego  zaminirovat'... No ochen'  uzh  zharko.  YA shagayu k mashine. Sverhu mne
protyagivayut
     ruki...
     - Nu chto?-sprashivaet Vad.
     YA vzdragivayu.
     - Mina vozle von toj kochki,- govoryu ya.
     Vad tut zhe vstupaet v spor:
     - Net, vozle toj.
     No  ya stanovlyus' na  chetveren'ki  i  nachinayu  medlenno spuskat'sya vniz,
oshchupyvaya  kazhdyj  millimetr  tropinki.  Vad polzet  za  mnoj.  Pyl' suhaya  i
goryachaya.  Podlo kusayutsya komary. S nashih  lbov  katitsya pot i  tonet v  pyli
tyazhelymi  rtutnymi sharikami. Do bugorka eshche metrov dvadcat'. YA  razgibayus' i
vizhu  otca. On idet po  dorozhke ot goroda, smotrya sebe pod nogi. Srazu vidno
partizana: koshach'ya pohodka, ni odnogo lishnego dvizheniya.
     - Vad, - govoryu ya.- Glyan'.
     Brat oborachivaetsya.
     - Deru!
     - Pozdno...
     My polzem v storonu i lozhimsya v vysokie zhirnye lopuhi. Pahnet pautinoj,
gribami i syrost'yu.
     Otec idet bystro, chernyj,  zhilistyj, v zelenyh voennyh  bryukah  i sinej
zastirannoj majke.  Vozle togo mesta,  gde my nachali razminirovanie dorozhki,
otec ostanavlivaetsya. Vidno, neobychnost' sledov ozadachila ego. Postoyav, otec
dvigaetsya dal'she, eshche  nizhe sklonivshis' k zemle. Vot uzhe poravnyalsya  s nami.
Mimo. Teper' otec idet po nerazminirovannomu prostranstvu.
     YA privstal. Vad shvatil menya za ruku.
     - Pust'...
     - Ne govori chepuhi.
     Otec idet vse dal'she. Do bugorka ostaetsya uzhe nemnogo.
     - |j!- kriknul ya. - |j...
     On ostanovilsya. Prishchurilsya na solnce.
     - Tak vot vy gde! A nu-ka marsh syuda!
     Vad pripustilsya bezhat'. YA  za nim. Otec nastig nas v neskol'ko pryzhkov,
goryacho  zadyshal  nad  samym  uhom.  YA  skovyrnulsya  emu pod  nogi.  |to  byl
ispytannyj priem, no on, naverno, znal ego, tak kak pereprygnul cherez menya i
ruhnul  na Vada  vsem  telom.  Tot  molcha  vcepilsya, po  svoemu obyknoveniyu,
rukami, zubami i nogami.  Tak  oni  i poshli domoj, obnyavshis', kak zakadychnye
druz'ya. Vremya ot vremeni Vad delal popytki ukusit' ili pocarapat'sya, i togda
otec ustraival emu trepku. YA plelsya szadi - ne brosat' zhe brata v bede.
     Doma on  vyporol nas  remnem, zaper  v komnate, a okna zakryl stavnyami.
Vse eto bylo ochen' neprivychno. Ran'she s nami tak nikto ne obrashchalsya.
     I eto chelovek, kotoromu my spasli zhizn'!


     My ob座avlyaem golodovku

     Na sleduyushchij  den' rano utrom  nas pognali  na  prinuditel'nye  raboty,
perebirat' kartoshku. Vozglavlyal ekspediciyu Diktator.
     Kartoshka byla vonyuchaya i skol'zkaya.  Otec shvyryal ee, kak transporter. No
on  byl  hozyain.  A  my  raby.  A  rabskij  trud neproizvoditelen.  Osobenno
neproizvoditelen byl trud  Vada. Brat brosit kartoshinu, posmotrit v potolok,
opyat' brosit.  Snachala otec  kosilsya na nas i serdito sopel,  a potom  nachal
chitat'  moral'.  Ne   znayu,  kak  na   drugih,  no  na  menya  eto  dejstvuet
otvratitel'no.
     - Vad, - skazal ya, - ty lyubish' skripuchie stul'ya.
     - Net,- otvetil brat, podumav. - Ne lyublyu.
     - A raskalennye utyugi ty lyubish'?
     - Net.
     - A pochemu ty ne lyubish' eti predmety?
     Vad prekratil rabotu. Razgovor ego zainteresoval.
     - Oni skripyat i zhgutsya.
     - V obshchem, otravlyayut lyudyam zhizn',- obobshchil ya.
     Otec navostril ushi.
     - Eshche  ya ne  lyublyu bannyj list. Kak pristanet,  ne  otderesh'.  No samaya
dryannaya shtuka - kartofel'nyj klej. Sun' palec - i propal. Ne otstanet. I kto
Ego pridumal? Kak horosho bylo zhit' bez Nego.
     Moshchnyj tolchok svalil menya na kuchu kartofelya. Vad kinul kartoshku v vedro
i ne popal. Ona popala v Diktatora. Tot vyrugalsya i kinulsya  na Vada. YA stal
vysypat'  vedro v  kuchu,  no  promahnulsya, i  vsya kartoshka  ugodila v  spinu
Diktatora.
     -  Ah tak,  negodyai! - skazal on. -  Na otca ruku  podnimat'?  Poka  na
kolenyah ne poprosite proshcheniya - ne poluchite ni kroshki hleba.
     S etimi slovami on zahlopnul tyazheluyu dubovuyu dver'. Lyazgnul zamok. Nasha
vzyala
     - Nazlo ne budu est' do zavtrashnego obeda, - skazal Vad. -A ty?
     - I ya.
     - Davaj poklyanemsya.
     - Klyanus'!
     - Klyanus'! Ty sil'no hochesh'?
     - Tak sebe. Znal by, naelsya utrom pobol'she.
     - Vyderzhat' zaprosto mozhno, tol'ko mat' budet pristavat'.
     - Navernyaka. Budem molchat', i vse.
     - Aga.
     S polchasa my ne razgovarivali. V zemlyanyh stenah kto-to shevelilsya.
     - Ty o chem dumaesh'?- sprosil ya Vada.
     - Tak... O Nem. Bez Nego horosho bylo.
     - Aga. Pomnish', kak na paseku... A v poezde... Vot zhituha byla.
     - Vit'...
     - CHego?..
     - A nel'zya mat' otgovorit'?.. Buhgalter krasivee
     -  Ne.  Sejchas nichego  ne vyjdet.  Soskuchilas' ona.  Vsyu vojnu ved'  ne
videla.
     - A esli na vybor: ili on, ili my.
     - Bespolezno.
     - Togda davaj poprosimsya k hromomu v synov'ya.
     - Bez nee ne voz'met.
     - Mozhet, dadim deru togda?
     YA zadumalsya. Udrat' kuda-nibud' - eto zdorovo, naprimer, na yug, k moryu.
     - Gde budem brat' den'gi? Ne pojdesh' zhe ty vorovat'?
     - A pobirat'sya? Znaesh' nishchego na bazare?
     Da, ya znal etogo nishchego. Eshche by mne ego ne znat'. S  etim  nishchim u menya
bylo  svyazano priklyuchenie,  pri  vospominanii  o  kotorom  u  menya  na  dushe
stanovitsya ochen' nehorosho. YA  pervyj  raz  po-nastoyashchemu  uznal,  chto  takoe
strah.
     |to  byl  ochen' strannyj  nishchij.  On sidel  na  samom  bojkom meste,  u
bazarnyh  vorot, v  chernom, dovol'no chistom  kostyume, v  beloj  rubashke, pri
galstuke i  nichego  ne prosil.  On prosto  sidel i provozhal kazhdogo glazami.
Pozhaluj,  "glazami" -  ne to slovo. Delo  v tom,  chto  na lice u nishchego byla
nadeta  maska  ot  protivogaza, etakaya  svinaya harya  s ogromnymi steklyannymi
glazami  i  hobotom. |to  bylo  nastol'ko  neprivychnoe zrelishche,  chto  den'gi
sypalis' na  koleni nishchemu pochti nepreryvno.  Prichem mnogie  dazhe  ne chitali
nadpisi na doshchechke vozle nego. A nadpis' byla ne menee udivitel'noj, chem sam
nishchij. Vot chto tam bylo napisano:
     YA SLEP, GLUH I NEM.
     IZ-ZA POVREZHDENIYA KISHECHNOGO TRAKTA
     YA MALO EM
     DOKTOR MNE SKAZAL: NE PEJ.
     NA VASHI DENXGI YA KORMLYU DETEJ.

     |tot  nishchij pochemu-to  sil'no interesoval  menya. YA  podolgu  prostaival
gde-nibud' nepodaleku, nablyudaya za nim. YA  ustanovil, chto  on  dejstvitel'no
slep i  gluh (kak-to na nego chut' ne oprokinulsya voz s senom, a  on  dazhe ne
poshevelilsya) i, hot' i provozhaet kazhdogo "vzglyadom", no delaet eto naobum.
     Rovno v shest' chasov vechera nishchij sobiral svoi pozhitki i uhodil.
     Kak-to raz  ya reshil prosledit' za nim. YA dovol'no dolgo shel za nishchim po
uzkim ulicam gorodka, derzhas' na pochtitel'nom rasstoyanii, hotya on ne  mog ni
uvidet', ni uslyshat' menya.
     Gorod konchilsya,  a my  vse  shli. Nachalo temnet'.  YA  uzhe  podumyval, ne
vernut'sya li mne nazad, kak vdrug nishchij ischez. |to sluchilos' neozhidanno. SHel
chelovek po doroge, a potom kak skvoz' zemlyu provalilsya. YA rasteryalsya. Krugom
byli zarosshie kustarnikom ovragi. Ni odnogo doma, ni odnoj zhivoj dushi. Vdrug
ya  pochuvstvoval za svoej spinoj dvizhenie. YA rezko oglyanulsya i uvidel nishchego.
On na cypochkah kralsya ko mne.  |to bylo tak neveroyatno i strashno, chto ya chut'
ne upal, a potom pripustilsya bezhat'  i bezhal  do teh por, poka ne vybilsya iz
sil. Vot kogda vpervye ya ponyal, chto takoe strah.
     YA otomstil  nishchemu-intelligentu. YA  zamenil  ego  doshchechku.  Teper'  ona
chitalas' tak:

     YA NE SLEP, NE GLUH, NE NEM
     IZ-ZA POVREZHDENIYA KISHECHNOGO TRAKTA
     YA MNOGO EM
     URKI MNE SKAZALI: PEJ!
     NA VASHI DENXGI YA KORMLYU ZELENYH ZMEJ.
     Nishchij ischez v tot zhe den',  i bol'she ya  ego nikogda ne  videl. YA  ochen'
dolgo  boyalsya vyhodit' iz domu, tak kak opasalsya otvetnogo udara, no ego tak
i ne posledovalo.
     Posle etogo  stiha za mnoj  prochno ukorenilas' slava  poeta, i na  menya
prihodili smotret' pacany dazhe s drugogo konca goroda.
     Net, pobirat'sya mne ne hotelos'...
     CHasa  poltora v  podvale my perenesli dovol'no legko. A  potom v golovu
polezli vkusnye veshchi. |to samoe protivnoe, kogda vspominayutsya vkusnye veshchi.
     Skoro poyavilas' mat'. YA srazu uznal ee shagi.
     - Synochki, idite kushat'. Tyurya gotova.
     YA  dazhe  zazhmurilsya,  tak  yasno  uvidel tyuryu. S vodoj,  myagkim  hlebom,
postnym maslom, lukom.
     - Horoshaya tyurya poluchilas',  - pela  mat'.  - YA tuda mnogo luka zelenogo
polozhila. Nado tol'ko poprosit' u otca proshcheniya.
     - Lisa Patrikeevna! - kriknul Vad.
     -  Kakie upryamye... CHto vam, trudno poprosit'  proshcheniya?  Podumaesh', za
ushi otodral. Otec ved' rodnoj.
     Pri napominanii o vcherashnem Vad zasopel ot zlosti.
     - Pust' On prosit u nas!- kriknul brat.- Ne s容dim ni kroshki!
     -  My oficial'no ob座avlyaem golodovku, - okazal ya.- Mozhesh' peredat'  eto
otcu. My trebuem otmeny rabstva i vozvrashcheniya vseh demokraticheskih svobod. A
imenno: svobody peredvizhenij, svobody slova, neprikosnovennosti lichnosti.
     - |to ya vas izbalovala, - skazala mat'. - YA  vinovata.  Vas nado eshche ne
tak.
     Otec osvobodil nas tol'ko vecherom. Zagremel zasov, dver' raskrylas'.
     - Zavtra rano vstavat', - skazal otec, vglyadyvayas' v temnotu. - Poetomu
- uzhinat' i spat'.
     My vyshli vo  dvor,  i u menya ot svezhego vozduha zakruzhilas' golova. Nad
pletnem torchal kraj ogromnogo krasnogo diska luny, zazhigalis' pervye zvezdy,
po vsemu  poselku layali sobaki. Samoe  vremya nagryanut'  v  kolhoznyj  sad...
Pacany,  naverno, uzhe zalegli vo  rvu,  na krayu... Pahnet polyn'yu, chabrecom,
vperedi  chto-to shevelitsya  chernoe,  ne to  veter  raskachivaet  vishnyu,  ne to
pryachetsya storozh... ZHutkij svist, Kriki, topot s drugogo konca sada... lozhnaya
ataka... A my tam vremenem besshumno krademsya k vishnyam... Vdrug kto-to bezhit,
lomitsya  cherez  kusty smorodiny... Rvem naugad  i,  zazhav v ladoni list'ya  i
malen'kie kislye  vishni, mchimsya chto est' duhu v poselok. Szadi sobachij  laj,
dalekie vystrely, yarkaya nochnaya luna.
     Otec  slovno  prochital moi mysli.  On  krepko vzyal nas  za ruki  povyshe
loktej  i  otvel v  dom. V komnate  yarko gorela  lampa, mat' hlopotala vozle
stola. Na stole stoyala bol'shaya miska, polnaya tyuri, vozvyshalsya glechik  moloka
i lezhala kucha pechenoj rumyanoj kartoshki.
     - Mojte ruki i bystrej za stol,- skazala mat'. - Kartoshka uzhe prostyla.
     -  My  ob座avili  golodovku,  -  napomnil  ya. - ZHestokaya,  neopravdannaya
rasprava, zaklyuchenie v syruyu temnicu - vse eto...
     -  Hvatit  erundoj  zanimat'sya!  Pomirites'  s  otcom.  Otec  vas  uchil
umu-razumu,- mat' podtolknula menya k otcu.
     - Vozvrashchayutsya li nam demokraticheskie svobody?
     - CHego? - sprosil otec.
     - Svoboda slova, svoboda peredvizheniya, - nachal ya  perechislyat', no  otec
perebil menya:
     - Zavtra s utra kosit' lebedu - vot i vsya svoboda.
     - Nu hvatit, opyat'  zavelis'! - Mat' potyanula Vada k stolu. - Sadis', s
utra nichego ne el, durachok. ZHeludok smorshchitsya.
     Vad proglotil slyunu.
     - Snachala pust' On izvinitsya, - skazal brat.
     - Kto? - ne ponyala mat'.
     - On, - Vad pokazal na otca pal'cem,- chto ne budet drat'sya.
     - Ah ty, shchenok!- ryavknul otec i smazal  Vada  po zatylku.- Pogodi, ya do
tebya doberus'.  Ty eshche remnya kak sleduet ne  proboval! Davaj, mat', uzhinat'.
Ne hotyat - ne nado! Sovsem raspustilis'!
     Oni seli za stol i stali uzhinat'. |to bylo nelegkoe zrelishche, tem bolee,
chto  mat' vse  vremya  soblaznyala  nas  to  tyurej, to kartoshkoj, to  molokom.
Osobenno  ee  volnovalo,  chto u  Vada  mozhet smorshchit'sya  zheludok.  Mat' dazhe
sdelala  popytku nasil'no zapihat' Vadu v rot kartoshku, no brat vyplyunul ee.
Dejstvitel'no, u Vada prosto zheleznaya volya.
     Ostatki uzhina mat' ne stala ubirat', a nakryla gazetoj.
     - Mozhet, noch'yu s容dite, - skazala ona.
     - ZHdi,- burknul Vad.
     My vstretilis'  s Vadom vozle  chashki  s  tyurej v tri chasa  nochi,  samyj
golodnyj chas sutok My sdelali vid, chto  ne  uznali  drug  druga. S容li tyuryu,
vypili  moloko i  molcha razoshlis' po svoim krovatyam.  Kakoj s  sonnyh spros?
Sonnyj chelovek mozhet sdelat' chto ugodno.
     Utrom otec pokosilsya na pustuyu  chashku s yavnym udovol'stviem. On  nichego
ne skazal, no vid u nego byl  dovol'nyj. Naverno, on  reshil, chto slomil nashe
soprotivlenie. Za zavtrakom otec byl  v horoshem nastroenii i dolgo rassuzhdal
o pol'ze truda
     - CHto umeyut delat' eti "brat'ya svobody"?- voproshal on.
     - Nichego!- s gotovnost'yu otvechala mat', ne spuskaya s Diktatora glaz.
     - YA nauchu ih vsemu.
     - Khm,- hmyknul Vad i nahal'no zapustil lozhku v chashku s kvasom.
     - Snachala ya ih nauchu pochteniyu k roditelyam,- otec hlopnul Vada lozhkoj po
lbu.- ZHdi otca.
     Nikto  nikogda  ne bil moego brata lozhkoj po  lbu. |to bylo neslyhannym
oskorbleniem. Vad rvanulsya vpered i zarabotal eshche odnu shishku.  YA  dumal, chto
sejchas razygraetsya velikoe srazhenie, no oshibsya. Vad vernulsya na svoe mesto i
prinyalsya za edu kak ni v chem ne byvalo. |to bylo ochen' plohim priznakom.
     -   Zatem,-  prodolzhal  otec,-  ya  nauchu  ih  kosit',   delat'  kizyaki,
plotnichat', kuznechit'. YA sdelayu iz nih lyudej.
     YA el kvas s samym  ironicheskim vidom, na  kotoryj byl sposoben,  no  na
dushe u menya bylo skverno.
     Konchiv zavtrakat', otec skazal:
     - Viktor pojdet so  mnoj kosit' lebedu.  A etot, nervnyj, pust' nemnogo
polechitsya na kartoshke. Norma - pyat' veder. I poprobuj ne sdelaj.
     V etot  den'  my  vpervye s  bratom  razluchilis'.  Vad pokorno poplelsya
perebirat' kartoshku (oh, ne nravilas' mne ego segodnyashnyaya  pokornost'), a my
s otcom stali sobirat'sya na kos'bu.
     Otec predusmotrel kazhduyu  meloch'. On  ne zabyl dazhe prishit'  zavyazki na
meshki. Bruskov dlya zatochki kosy on vzyal dva, pro zapas. Tachku otec tshchatel'no
osmotrel, zamenil sgnivshuyu dosku novoj i smazal kolesa. Delal on  vse  eto s
yavnym udovol'stviem.
     Kogda  my  uzhe sobiralis'  uezzhat', iz pogreba pokazalsya Vad. On  tashchil
vedro s kartoshkoj.
     - Tyazhelo?- posochuvstvoval ya.
     Brat  nichego  ne  otvetil,   tol'ko  zasopel.  YA   posmotrel  na   nego
vnimatel'no.
     - Vad, ne delaj nichego sam. Slyshish'? YA poprobuyu s Nim pogovorit',
     Vad  ne  otvetil i potashchil vedro v  ugol dvora,  gde  uzhe  byl nastelen
brezent. YA byl tverdo ubezhden, chto on zadumal chto-to nedobroe.


     Imperator Vespasian i ego vliyanie na moyu zhizn'

     Otec kosil kak zavodnoj. YA edva uspeval nabivat' i otnosit' meshki. CHasa
cherez  dva ya sovsem vybilsya iz sil,  a on  i  ne dumal  ostanavlivat'sya. Ego
spina  vperedi,  v  chernyh  pyatnah pota, prodolzhala dvigat'sya,  kak  mayatnik
hodikov. Vpravo, vlevo... Vzhik...  vzhik.  Vpravo,  vlevo...  Vzhik... vzhik...
Solnce strashno napeklo mne golovu, dyshat' bylo nechem.
     V  obshchem,  kogda  my  priseli peredohnut', ya  byl sil'no zloj.  Otec zhe
posmotrel na solnce i skazal:
     - Vysoko. Do vechera eshche meshkov pyat' nab'em.
     My  szhevali po  kotlete iz  kartoshki  i popili teploj  vody  iz zelenoj
flyazhki. U otca bylo horoshee nastroenie.
     - Krest'yanin,- nachal on  rassuzhdat' opyat' na tu zhe temu,-  dolzhen umet'
delat' vse. I kosit', i pahat', i seyat', i hleb pech', i kuznechit'.
     Potom on pereshel k moej lichnosti.
     - V tvoi  gody ya rabotal ne huzhe otca.  Dazhe podumyval otdelit'sya. A ty
meshok nabit' ne mozhesh'. Pridetsya zanovo nabivat'.
     U menya lomilo vse telo, i ya  s nenavist'yu sledil za solncem, kotoroe ne
dumalo opuskat'sya.
     -  Budete  mne  pomogat' kazhdyj  den'.  Nado  kryshu  pochinit',  kizyakov
nadelat', lebedy nasushit'. Krolikov razvedem.
     Delat'  kizyaki...  razvodit' krolikov...  Proshchaj,  les,  rechka,  mogila
frica. |to bylo uzhasno.
     - Vidite  li  (ya  nikak ne  mog  privyknut'  nazyvat'  ego  na "ty"), v
sushchnosti vy pravy  - chtoby  zhit', nado rabotat'. No, chtoby  horosho rabotat',
nado lyubit'  svoe  delo, nado imet' talant, prizvanie. A u nas  prizvaniya  k
krest'yanskomu trudu net. Poetomu my soglasny pomogat'
     vam  po  mere  sil  i  vozmozhnostej,  tol'ko  eto  dolzhno  delat'sya  na
dobrovol'nyh nachalah.
     Otec vyslushal menya nevnimatel'no.
     - A k chemu zhe u vas est' talant?
     - YA pishu stihi...
     - Stihi? - Otec byl udivlen.
     YA prochel stihi, kotorye napisal nishchemu.
     Stihi, kazhetsya, proizveli vpechatlenie  na otca,  on zadumalsya, no potom
skazal:
     - Stihi -  ne rabota.  YA hochu, chtoby ty byl  kuznecom!  Kuznec  - samaya
pochetnaya professiya.
     - No vy zabyli, chto ya etogo ne hochu.
     - Zahochesh'. Lyubov' prihodit vo vremya raboty.
     Otcu, vidno, nadoel spor
     - Nu, podnimajsya, poshli,- skazal on. - Vremya uzhe k vecheru. Brehat' - ne
pahat'.
     YA ponyal, chto vyyasnenie otnoshenij bylo bespoleznoj zateej.
     - YA ne pojdu,- skazal ya.
     - |to pochemu zhe?- udivilsya otec.
     - |mansipaciya,- skazal ya pervoe, chto prishlo v golovu.
     Otec byl ozadachen. Slovo  "emansipaciya", vidno, ne bylo emu znakomo. My
posideli molcha.
     - Ty lyubish' umnichat',-  burknul nakonec on.  -  A rabotat' ne lyubish'. YA
zametil eto srazu. Pridetsya za tebya vzyat'sya kak sleduet.
     - Vospriimchivost' kory bol'shih polusharij, - perebil ya ego, - zavisit ot
vneshnih razdrazhitelej,  v chastnosti ot  signalov,  padayushchih na zadnyuyu stenku
setchatki.
     - Nu i chto?
     - Kak chto? Poluchaetsya gradaciya interpretacij.
     Otec  podnyal  na  menya  tyazhelyj  nemigayushchij  vzglyad. On  ne  znal,  kak
postupit'. S odnoj storony, emu,  vidno, ochen' hotelos' s容zdit' mne po uhu,
s drugoj storony- za uchenost' ne b'yut. Lico otca nalilos' krov'yu.
     - Nu  vot chto!- kriknul on.  - Hotite vy ili net:  ya  prishel! Prishel, i
vse! Budete slushat'sya! Net - budu drat' remnem. Umniki!
     - Imperator Vespasian nikogda ne zlilsya, - skazal ya.
     - Kto? - mashinal'no sprosil otec.
     - Vespasian. Rimskij imperator. Razve vy ne slyshali pro nego?
     Vocarilos' molchanie.
     - Ah, ty...
     YA vovremya uvernulsya ot chugunnoj ruki i otbezhal v storonu.
     - Vol'nosti  druzej,  kolkosti stryapchih, stroptivost' filosofov  nimalo
ego  ne  bespokoili.  Ssyl'nyj  kinik Demetrij, povstrechav ego v  doroge, ne
pozhelal ni vstat' pered nim, ni pozdorovat'sya  i  dazhe stal na nego layat'sya,
no imperator tol'ko obozval ego psom.
     Bol'she otec ne mog vyderzhat'.  On rvanul za mnoj. YA pripustilsya so vseh
nog.
     Ob imperatore Vespasiane  ya uznal  iz razodrannoj knizhki, kotoruyu nashel
na svalke. Kniga byla s bukvoj "yat'"  i tak ponravilas' mne, chto ya vyuchil ee
naizust'.  Tam podrobno rasskazyvalos'  o zhizni Vespasiana i  drugih rimskih
imperatorov. Znat' ee naizust' bylo ochen' udobno. Naprimer, nachinaet chelovek
oskorblyat'  tebya, a ty emu citatu iz  zhizni Vespasiana - raz: mol, imperator
tak ne delal. Poka chelovek stoit s vytarashchennymi glazami, ty vzyal i spokojno
ushel. Hotya  citaty  byli  ochen'  umnye,  oni  pochemu-to  vseh  razdrazhali, a
nekotoryh dazhe dovodili do tryasuchki.
     Odnazhdy nas pojmal v kolhoznom  sadu storozh i otodral krapivoj. Pacany,
kogda otbezhali na bezopasnoe rasstoyanie, draznili i obzyvali ego po-vsyakomu,
a on lish' dovol'no smeyalsya. No stoilo  mne skazat',  chto imperator Vespasian
tak by  ne  sdelal, storozh  strashno  razvolnovalsya i  gnalsya za  mnoyu  celyj
kilometr.
     Imperator  Vespasian okazal  dovol'no  sil'noe  vliyanie  na moyu  zhizn'.
Blagodarya emu ya proslyl v shkole
     ehidoj i sebe  na  ume, hotya ni  tem,  ni drugim  ya  ne  byl.  No samoe
glavnoe,  ya  sovershenno  neozhidanno   popal  v  slozhnye  otnosheniya  s  nashej
istorichkoj Mariej Stepanovnoj, po prozvishchu Mariya Styuart. Kak izvestno, Mariya
Styuart  proslavilas'   zhestokost'yu.  Mariya   Stepanovna  malo  chem   ot  nee
otlichalas', razve chto  zhila nemnogo pozzhe. Ot  etoj Marii Styuart u nas  ves'
klass stal  psihovannyj. Naprimer, rasskazyvaet  pacan pro kakie-nibud'  tam
plemena,  a  Mariya  Stepanovna  sidit  da  poddakivaet  -  malen'kaya  takaya,
dobren'kaya: da,  da, pravil'no,  molodec, mol... A potom kak vskochit, ochkami
zasverkaet: v kakom godu takaya-to bitva byla?
     - V 1671, - vret pacan.
     - Net. V 1671 drugaya bitva byla. Kakaya?
     - Kulikovskaya,- nazyvaet pacan edinstvennuyu bitvu, kotoruyu on znaet.
     - Net! Kulikovskaya  bitva  byla  ne togda. Nu-ka vspomni,  v kakom godu
byla Kulikovskaya bitva?
     - Do nashej ery,- delaet poslednyuyu otchayannuyu popytku pacan
     Mariya Stepanovna tak i vpivaetsya v nego ochkami.
     - A kogda nastupila nasha era?
     - Za trista let do Kulikovskoj bitvy,-  vykidyvaet eshche odin fint pacan,
no  Mariya  Styuart  beznadezhno  mashet  rukoj:  sadis', mol, "dva",  nichego ne
znaesh'. Pacan pletetsya k sebe na mesto, a istorichka emu vdogonku:
     - Ty hot' god-to svoego rozhdeniya pomnish'?
     Izmuchennyj pacan ostanavlivaetsya i nachinaet morshchit' lob.
     - Tysyacha devyat'sot... net, tysyacha vosem'sot tridcat' shestoj...
     - 1935,- podskazyvayut emu s mesta.
     - 1935!-radostno krichit pacan, nadeyas', chto emu postavyat za eto trojku,
no, konechno, bespolezno.
     Dazhe u nashih otlichnikov po istorii ne bylo pyaterok.
     - YA ne znayu na pyaterku,- lyubila govorit'  Mariya Stepanovna. - Da chto ya!
Sam Pimen ne znal na pyaterku!
     Odnazhdy  ya krepko  podzaletel na zhiznyah korolej, i  menya vse  bol'she  i
bol'she zasasyvalo  v glub'  vekov. YA otchayanno  metalsya  ot  odnogo korolya  k
drugomu,  poka  mne  ne prishla  spasitel'naya  mysl'. Lish'  by  Mariya  Styuart
klyunula.
     - |to bylo za dve tysyachi dvesti let do pravleniya imperatora Vespasiana.
     Mariya Stepanovna posmotrela na menya udivlenno. Eshche nikto ne delal takih
broskov. Ona vzyala ruchku i dolgo chto-to vyschityvala na promokashke.
     - Net, - skazala ona. - Ne popal.
     YA zamer.
     -  Da,  ne  popal.  Opyat'.  A kogda  carstvoval  imperator  Vespasian?-
vse-taki ne uderzhalas' ona ot lyubimogo voprosa.
     - Vespasian rodilsya v zemle sabinov, -  nachal ya toroplivym, sryvayushchimsya
golosom,-  bliz  Reate,  v  derevushke  pod  nazvaniem Falakriny, vecherom,  v
pyatnadcatyj den'  do  dekabr'skih  kalend,  v  konsul'stvo Kvinta  Sul'piciya
Kamerina i Gaya Pompeya Sabina, za pyat' let do konchiny Avgusta...
     Mariya  Styuart  glyadela  na  menya steklyannymi glazami,  no  vse-taki  po
privychke vydavila:
     - A kogda... skonchalsya... Avgust?
     - Skonchalsya on v toj zhe spal'ne, chto i ego otec  Oktavij, v konsul'stvo
dvuh Sekstov, Pompeya i Apuleya, v  chetyrnadcatyj den' do sentyabr'skih kalend,
v devyatom chasu utra, ne dozhiv tridcati pyati dnej do polnyh semidesyati  shesti
let.
     V klasse stoyala takaya tishina,  chto bylo slyshno,  kak  u Mishki vozilsya v
korobke tarakan, kotorogo on prines, chtoby pustit' v  valenok komu-nibud' iz
devchonok.
     -  Tak...- nakonec opomnilas' Mariya Styuart. -  Sadis'. Ostanesh'sya posle
urokov.
     Klass zahihikal. Pervyj raz za vse vremya. Obychno na urokah Marii Styuart
carilo grobovoe molchanie ili razdavalis' vshlipyvaniya provalivshihsya devchat.
     Posle zvonka menya okruzhili, zhali ruki, hotya do etogo u menya byli plohie
otnosheniya s klassom, vse iz-za togo zhe Vespasiana. Odno vremya mne dazhe iz-za
etogo imperatora hoteli sdelat' "temnuyu.
     Posle urokov ya stal unylo brodit' po koridoru, podzhidaya Mariyu Styuart. V
golove krutilis' raznye citaty iz zhizni imperatora Vespasiana, no ya ne znal,
kakuyu iz nih luchshe primenit' vo vremya bitvy s istorichkoj. CHto bitva budet, ya
ne somnevalsya.
     No  vse  poluchilos'  ne tak,  dazhe  eshche huzhe.  Mariya  Stepanovna  dolgo
rassmatrivala menya v pustom klasse, slovno ya byl kakoj-nibud' zaspirtovannyj
zmej.  Potom ona podnyalas',  vzyala  svoj portfel' i skazala zloveshchim golosom
odnu-edinstvennuyu frazu:
     - Nu horosho, Borodin.
     I ushla.
     Vse  tri dnya do  uroka  istorii  ya  zubril  biografiyu  Richarda  III  po
SHekspiru. YA znal, chto bitva ne otmenilas', ona lish' perenesena na urok.
     Pacany  ochen'  sochuvstvovali  mne  i  davali  raznye  sovety. Oni  dazhe
izgotovili dlya  menya  na polu,  vozle doski, shpargalku. Dostatochno bylo lish'
posmotret'  vniz  (vrode  ty  zadumalsya), i mozhno  prochitat' datu rozhdeniya i
smerti lyubogo korolya. No ya znal, chto menya nikto ne spaset, krome SHekspira.
     Mariya Styuart priberegla menya pod konec, slovno lakomyj kusok.
     - Nu, Borodin, idi,- skazala ona sovsem beznadezhnym golosom.
     V klasse stalo tiho.
     YA poplelsya k doske. Mariya Styuart sidela  tihon'kaya, skromnen'kaya, pryamo
monashka.
     - CHto ya vam zadavala povtoryat'? (Vrode by ne znaet.)
     - Srednih korolej.
     - Nu vot... skazhi-ka mne... Kstati, eto ne ty tam, na polu, napisal?
     - Net.
     - Nu vse ravno sotri.
     YA  vzyal tryapku i staratel'no zater cifry. |to byla unizitel'naya rabota:
polzat' na chetveren'kah na vidu u vsego klassa. No ya vyshe etogo unizheniya.  YA
vynes eto unizhenie bezropotno.
     - Tak... spasibo... (vezhlivaya)... A teper' skazhi, kogda rodilsya Lyudovik
chetyrnadcatyj?
     - Za sorok let do Richarda III,- skazal ya.
     Mariya   Stepanovna  pododvinula  promokashku   i   stala   dobrosovestno
vyschityvat'. Speshit' ej bylo nekuda: Vperedi eshche dobraya polovina uroka.
     - Net... ne popal... Kstati, a kogda carstvoval Richard Tretij?
     Mne  etogo tol'ko i  nado bylo. YA poshel shparit' SHekspira.  Mariya Styuart
rasteryalas'.   Vidno,  ona  ne  ozhidala,  chto  ya  povtoryu  proshlyj  fokus  s
Vespasianom. Sleduyushchego korolya ona zadat' mne ne reshilas'.
     - Horosho, Borodin, sadis'... - skazala ona. - Ty, vidno, putaesh' uroki.
U nas zdes' ne literatura, a istoriya.
     S etogo dnya u nas s Mariej Styuart nachalas' igra v koshki-myshki. YA zubril
hudozhestvennye  proizvedeniya,  gde shla  rech' o korolyah, caryah, faraonah  ili
imperatorah, i staralsya  sdelat' tak,  chtoby istorichka natknulas' na  nih vo
vremya svoih voprosov. A Mariya Styuart  hotela podlovit' menya na takom korole,
ch'ya zhizn' ne opisana v hudozhestvennoj literature.
     |to  byla  kakaya-to strannaya igra. Mariya Styuart vyzyvala menya  pochti na
kazhdom uroke, no ne stavila nikakih ocenok. Vse eto moglo spokojno konchit'sya
otchisleniem menya iz shkoly,  no ya ne mog ostanovit'sya.  Konchilos'  zhe drugim:
Mariya Styuart postavila mne za chetvert' "pyat'". No perestala zdorovat'sya.
     Otec  tak razozlilsya  iz-za Vespasiana,  chto  gnalsya  za  mnoj do samoj
loshchiny. V loshchine ya nyrnul v kustarnik, probezhal nemnogo znakomoj tropinkoj i
zabilsya  v  polurazvalivshijsya blindazh. Tam  ya  prosidel  s  polchasa, a potom
spokojno otpravilsya na minnoe pole.


     Tajna minnogo polya

     Eshche izdali ya  uvidel, chto vse v sbore.  Dylda shagal po polyu s lopatoj i
kopal kartoshku, a Ryzhij i Malysh pekli ee na kostre. Koster sil'no dymil. Dym
tyanulsya  po zemle i  smeshivalsya s lesnym marevom Znachit, budet dozhd'. Uvidev
menya, Dylda poshel napererez.
     -  Ty gde  provalilsya? -  zakrichal  on eshche  izdali - ZHdali-zhdali; i vse
sozhrali. |to ya uzhe po novoj! Priezzhal dyadya Kostya, takuyu trebuhu privolok!
     - K nam prishel otec,- skazal ya.
     U  Dyldy  opustilis' ruki, i kartoshka iz  podola rubashki  skatilas'  na
zemlyu.
     - Kakoj... otec?.. - vydavil on iz sebya, hlopaya glazami.
     - Nastoyashchij.
     - Vash, chto li?
     - Nu da.
     - A otkuda on vzyalsya?
     - Iz partizan.
     - A-a...
     Dylda nikak ne mog prijti v sebya ot  etoj novosti. On  smotrel na  menya
tak, slovno eto ya byl partizanom.
     - Teper' my ne budem prihodit'. Otec ne razreshaet.
     Dylda molcha sobral kartoshku, i my poshli k kostru.
     - U Vit'ki otec prishel!- zaoral Dylda.
     YA eshche nikogda ne videl ego takim. Vsegda on byl ochen' spokojnyj paren'.
     Ryzhij i Malysh vskochili.
     - Breshesh'!
     - Lopnut' mne. Teper' oni ne budut prihodit'.
     - A kak zhe na goroh segodnya hoteli? - zavolnovalsya Malysh.
     Pacany  strashno  rasstroilis'.  My  vse  leto  byli  vmeste  i  zdorovo
sdruzhilis'.
     Druzhba  nasha  nachalas'  tak.  Odnazhdy  my  s  Vadom brodili po  lesu  i
natknulis'  na nebol'shuyu polyanku. Uvidev etu polyanku, my  tak i ostolbeneli.
Na  nej   cvela  kartoshka!  Gustaya,  sochnaya,   zelenaya!  Uzhe   davno  vokrug
Nizhneozerska  iz  s容dobnogo  ne  roslo  nichego  sochnogo  i  zelenogo.  Dazhe
yabloki-dichki ostalis' lish' v samyh gluhih mestah, i za nimi nado bylo hodit'
k chertu na kulichki.
     Vad s  hodu rvanulsya  k  kartoshke,  no ya  ego  uderzhal. Nedaleko ot nas
torchala pochernevshaya palka s pribitoj doshchechkoj:

     OSTOROZHNO!
     MINY!
     Serzhant Kurilov.

     Vot pochemu kartoshka byla cela!
     My  oboshli pole  so  vseh storon. Serzhant  Kurilov  byl, vidno,  dyad'ka
akkuratnyj.  Doshchechki s nadpis'yu imelis' na kazhdoj storone, dazhe na nekotoryh
uglah. Ryt' kartoshku na zaminirovannom pole bylo glupo, i
     my, ochen' rasstroennye, poplelis' domoj. YA uzhe reshil rasskazat' ob etom
pole  saperam, mozhet  byt', oni razreshat pobyt' vo  vremya  razminirovaniya  i
dadut naryt' nemnozhko kartoshki, poka ne priedut iz sel'po.
     Vdrug my uvideli treh pacanov. Oni sideli vozle kostra i shurovali v nem
palkami. Pacany  byli obrosshie,  v rvanyh majkah,  i ya srazu  ponyal, chto eto
bezotcovshchina.
     Ot kostra vkusno  pahlo. My ostanovilis' i stali glotat' slyunki. Pacany
tozhe uvideli nas.
     - Vali, vali, - skazal ryzhij pacan i zlo posmotrel na nas.
     - Kartoshku pechete?- vezhlivo sprosil ya.
     -  Ne  tvoe delo! Topaj! - eshche bol'she razozlilsya Ryzhij. Vidno,  eto byl
ochen' nervnyj pacan.
     - Kopaete? I min ne boites'?
     - Dylda! -  zakrichal  Ryzhij. -  Daj vot  etomu  bol'shomu v  glaz!  A  ya
malen'komu!
     - Ladno,  - skazal dobrodushno dlinnyj pacan. - Pust' sebe idut. Tol'ko,
bratva, zdes' ne shatajtes'. Tut vse nashe.
     - I minnoe pole vashe?
     - Ne... Ono nichejnoe... Miny tam... Nedavno koza podorvalas'.
     - Nu raz tak...
     YA zashagal k minnomu polyu.
     - Stoj! - zaorali horom vse troe.
     - Kuda ty?!- vcepilsya v menya Vad.
     - Otstan'! Znayu, chto delayu!
     - Durak! Vzorvesh'sya!- perezhival bol'she vseh Ryzhij
     No  ya spokojno podobral suchok, doshel do  polya i stal kopat' kartoshku. YA
uzhe dogadalsya, v chem tut delo. Mne srazu pokazalsya podozritel'nym akkuratnyj
pocherk serzhanta Kurilova. Kak zhe, est' u nego vremya sidet' i vyvodit' kazhduyu
bukovku. I potom - gde zhe eto zdes' podorvalas' koza? CHto-to ya ne uvidel  ni
odnoj voronki, a glaz u menya na eti dela nametannyj. Esli pole zaminirovano,
voronki obyazatel'no  budut, stavish'  ty stolby ili net.  Zayac tam, volk  ili
dazhe prosto suslik - oni chitat'  ne umeyut, vse  ravno provolochku  kto-nibud'
zacepit. YA uzh ne govoryu, chto troica ne zrya oblyubovala sebe eto mesto. Kto by
eto  stal zhech'  koster  vozle  minnogo  polya, chut' li  ne  s krayu Razve  chto
mamen'kiny synki kakie. A eti, vidno, rebyata tertye, bezotcovshchina. Lovko oni
pridumali: posadili vesnoj kartoshku,  a mozhet  byt',  prosto nashli  posadku,
postavili stolby  i  sidi  sebe  peki kartoshechku  vse leto,  eshche i  na  zimu
ostanetsya.
     YA naryl polnyj podol, nalozhil kartoshki v karmany.  Vad stoyal nepodaleku
i tarashchil na menya glaza: on nichego ne ponimal.
     Bezotcovshchina vstala iz-za  kostra i dvinulas' ko mne. Naverno, vse-taki
budet draka. Lish' by u nih ne okazalos' nozhej'
     - Bej bol'shogo, Dylda! Bej! - zakrichal Ryzhij.- A ya drugomu vrezhu.
     Ryzhij  podskochil k Vadu i zamahnulsya,  no  moj brat podstavil emu rebro
ladoni, i Ryzhij vzvyl ot boli. U Vada byla zheleznaya ladon'. On narochno nabil
ee sebe.  Hodil  celymi dnyami  i  stuchal  o razlichnye predmety. Dazhe  noch'yu,
byvalo, prosnetsya i stuchit.
     -  |to nasha  kartoshka!  -  propishchal  tretij pacan, lopouhij  zamorysh. -
Dylda, chikni ih nozhichkom! CHikni!
     Takoj malen'kij,  a takoj krovozhadnyj.  Dylda kolebalsya.  On  pyhtel  i
vrashchal glazami, to na svoih, to na nas. |to byl sil'nyj pacan, no, vidno, ne
ochen' nahodchivyj. Polozhenie bylo opasnym.
     - No pozvol'te, - skazal ya. -  Eshche sovsem  nedavno vy govorili, chto eto
pole nichejnoe, a sejchas  vy utverzhdaete, chto ono vashe i sobiraetes' dazhe nas
bit'.  Gde zhe logika? Nado byt' spravedlivym. Imperator Vespasian vsegda byl
spravedlivym.  Ni  razu ne okazalos', chto  kaznen nevinnyj- razve chto  v ego
otsutstvie, bez ego vedoma ili dazhe  protiv ego  voli.  Gel'vidij  Prisk pri
vozvrashchenii imperatora iz  Sirii odin  privetstvoval  ego  Vespasianom,  kak
chastnogo cheloveka,  potom  vo  vseh svoih pretorskih ediktah ni razu ego  ne
upomyanul, no Vespasian rasserdilsya ne ran'she, chem tot razbranil ego neshchadno,
kak plebeya. No i tut, dazhe soslav ego, dazhe rasporyadivshis' ubit',  on  vsemi
silami staralsya spasti ego: on poslal  otozvat' ubijc i spas by ego, esli by
ne lozhnoe donesenie,  budto on uzhe mertv. Vo vsyakom sluchae,  nikakaya  smert'
ego ne  radovala, i  dazhe  nad  zasluzhennoj  kazn'yu sluchalos' emu setovat' i
plakat'.
     Citatu iz zhizni imperatora Vespasiana  pacany vyslushali molcha. U Malysha
byl kakoj-to prishiblennyj vid, da i ostal'nye vyglyadeli ne luchshe. Citirovat'
dal'she  biografiyu Vespasiana  ya ne  reshilsya.  Dylda prigladil sebe  zatylok,
ispodlob'ya posmotrel na menya i skazal:
     -  Nu,  ladno, poshli est' kartoshku,  nebos' pogorela.  My,  naverno,  s
polchasa  molcha  eli  kartoshku. Pacany kosilis'  na menya, no pryamo smotret' v
glaza izbegali.
     -  Nichego  sebe  spravedlivyj, -  okazal  Dylda nakonec  -  Za boltovnyu
koknul.
     -  Imperatora  nel'zya  nazyvat' plebeem,  -  poyasnil  ya -  |to strashnoe
oskorblenie.
     - Gad on, tvoj...  Vespasan, gad, - ubezhdenno skazal Dylda  - Ni za chto
koknul cheloveka.
     - Pust' skazhet, otkuda on uznal etu mut'? - kriknul Ryzhij - SHastaet tut
i treplet pro carej! Mozhet, on shpion!
     - V miliciyu ego! - propishchal Malysh. - A budet brykat'sya - nozhichkom!
     YA  ponyal,  chto  eto  sovsem  temnye  pacany  i  stal  rasskazyvat'  pro
Vespasiana i  drugih  rimskih  imperatorov. Snachala  oni  nichemu  ne verili,
osobenno  pohozhdeniyam Nerona, no potom, v otlichie ot vzroslyh, stali slushat'
vnimatel'no. V obshchem, s togo dnya u nas nachalas'  druzhba,  i tol'ko Ryzhij eshche
dolgo podozreval menya v tom, chto ya ili durachok, ili shpion.
     A voobshche  eti troe  rebyat  byli  chto  nado.  Krovozhadnyj Malysh okazalsya
dobrejshim pacanom, eto on prosto forsil pered ostal'nymi. Dylda, hot' i tugo
soobrazhal, no  zato byl  parnem  chestnym i dobrym. Pravda,  vot Ryzhij  chasto
razdrazhalsya po pustyakam, no  u Ryzhego poluchilas' ochen' tyazhelaya  zhizn': posle
vojny v  zhivyh  ostalas' odna  babka, i ta  nedavno umerla. Ryzhego zabrali v
detskij dom, no on ottuda udral. Sejchas ego  iskali, i on zhil zdes' vrode by
kak beglyj katorzhnik.
     |ti pacany oborudovali horoshij blindazh, eda u nih byla, i oni provodili
vremya na  etom minnom  pole ne tak uzh ploho. Doma ih  ne osobenno zhdali: pro
Ryzhego ya  uzhe  govoril, a Dylda  zhil  u starshego  brata,  kotoryj tol'ko chto
zhenilsya, i ne  ochen'  volnovalsya, esli Dylda ne prihodil nochevat'. Malysha zhe
mat' sama progonyala iz  domu,  tak kak v ih  komnate kazhdyj vecher sobiralas'
veselaya kompaniya.
     Konechno, s minnym  polem  oni pridumali zdorovo,  hot' i  ne do  konca:
dogadlivyj  chelovek  srazu mog opredelit', v chem tut delo. No v Nizhneozerske
ochen' boyalis'  min, a tam,  gde  nachinaetsya  strah, konchaetsya  dogadlivost'.
Pravda,  odin muzhik  privel  saperov,  te prochesali pole,  nichego  ne nashli,
svalili  stolby,  naryli  kartoshki  i  ushli.  Konechno, kogda etot  muzhik  na
sleduyushchij  den'  yavilsya s tachkoj za  kartoshkoj,  to stolby stoyali  na  svoih
mestah. I hot' muzhik znal, chto min zdes' net, ryt' ne reshilsya. Na tom delo i
konchilos'. Iz vzroslyh tajnu minnogo polya znal lish' pochtal'on dyadya Kostya, no
on byl u pacanov svoim chelovekom.
     Dyadya Kostya obychno poyavlyalsya pod veche|r. Eshche izdali bylo  slyshno, kak on
rugalsya, natykayas' na koryagi  i stvoly derev'ev. Zatem pokazyvalsya velosiped
s  derevyannymi  shinami,   na  kotorom  vossedal  sam  dyadya  Kostya  v  rvanoj
gimnasterke, no  v  noven'koj  furazhke s  lakirovannym kozyr'kom. Dyade Koste
vsegda  hotelos'  soskochit' liho  u  samogo  kostra,  no  eto emu nikogda ne
udavalos'. On ili na bol'shoj skorosti pronosilsya po kostru i  podnimal celuyu
tuchu dyma i pepla, ili plyuhalsya pryamo v koster. Potomu chto dyadya Kostya vsegda
byl navesele.
     ZHizn' dyadi Kosti  delilas'  na dve chasti: do Pobedy i posle Pobedy. Vsyu
vojnu  dyadya  Kostya,  edinstvennyj   pochtal'on  na  ves'  Nizhneozersk,  nosil
pohoronki  (nam  prines tozhe  on). Dyadyu Kostyu  boyalis'.  Vse  ponimali,  chto
pochtal'on tut  ni  pri chem,  no te,  komu  on prinosil  pohoronki, potom pri
vstrechah otvorachivalis', a nekotorye plevali vsled. Dazhe sobaki pochemu-to ne
layali na dyadyu Kostyu, a podzhimali hvosty i zabivalis' v  podvorotni. Nikto ne
druzhil s dyadej  Kostej, nikto ne  priglashal ego  v gosti. V svobodnoe  vremya
dyadya Kostya odinoko brodil po poselku, pugaya lyudej.
     No posle Pobedy vse izmenilos'. Vmesto pohoronok dyadya Kostya stal nosit'
pis'ma o skorom priezde soldat. Teper', kogda on prinosil pis'mo, dyadyu Kostyu
obnimali, celovali  i podnosili stakanchik.  Pis'ma prihodili  pachkami, i pod
vecher pochtal'on vypisyval po doroge na velosipede vos'merki. Osobenno horosho
dyadyu Kostyu  vstrechali na myasokombinate, potomu chto on dostavlyal  pochtu pryamo
na  rabochie  mesta.  CHasto pochtal'ona  nagrazhdali trebuhoj ili  drugim kakim
myasom, i storozh v prohodnoj smotrel na eto skvoz' pal'cy.
     K  nam  dyadya  Kostya ezdil  iz-za  Malysha.  On hotel  ego usynovit'.  On
uprashival Malysha kazhdyj  vecher,  no Malysh ne soglashalsya. Pochtal'on soblaznyal
ego  i supom  iz  trebuhi,  i  kontramarkami v  kino  (dyade  Koste vezde byl
svobodnyj  vhod), i velosipedom. No Malysh ne poddavalsya  dazhe na  velosiped,
potomu chto on vse-taki zhdal ubitogo otca. Togda mnogie ubitye prihodili.
     My dolgo  ne ponimali, pochemu Malysh tak zhdet otca, a potom on rasskazal
nam sam. Odnazhdy, eto bylo davno, kogda Malyshu eshche  bylo sovsem malo let, on
prosnulsya  ot  placha  materi. Malysh vskochil i  vybezhal v druguyu komnatu. Tam
stoyal  vysokij chelovek s  belymi  kurchavymi  volosami i obnimal  mat'. Malysh
ochen' ispugalsya, no mat', placha  i smeyas', skazala,  chto eto ego otec  i chto
ego nado lyubit'.
     Belyj  kurchavyj chelovek otpustil mat', vzyal na  ruki  Malysha i sprosil,
katalsya li kogda Malysh na bol'shom, do samogo neba, kolese?
     - Net, - otvetil Malysh.
     - A na samolete? - sprosil chelovek.
     - Net, - otvetil Malysh.
     - A na parohode?
     I na parohode Malysh ne katalsya.
     - YA tebya pokatayu i na kolese, i na samolete, i na  parohode, - poobeshchal
chelovek. -  I  na  oslike, i na  slone. My  celyj god s toboj budem ezdit' i
katat'sya. I  eshche  my zalezem s  toboj i s mamoj  na takuyu goru, otkuda vidno
srazu dva morya.
     - Kogda? Zavtra? - sprosil Malysh.
     - Skoro,- otvetil otec. - Ty tol'ko zhdi.
     Utrom zaplakannaya mat' skazala, chto otec prihodil na odnu noch' i chto on
ushel na vojnu  i vernetsya ne skoro. No Malysh ne poveril materi. On terpelivo
zhdal otca i kazhdyj den'  sprashival  u materi, segodnya  li on pridet. Snachala
mat' plakala, a potom plakat' perestala i odin raz,  kogda Malysh sprosil pri
chuzhom  dyade, bol'no udarila  ego.  S teh por  Malysh perestal  sprashivat' pro
otca, no dazhe sejchas, kogda uzhe stal bol'shim, prodolzhal zhdat' ego.
     Pochti  do  vechera my govorili o nashem otce, kotoryj svalilsya budto sneg
na golovu.
     Vdrug  v kustah poslyshalsya tresk  i rugan' sovsem s drugoj storony, chem
vsegda.  Vidno,  dyadya Kostya  sbilsya  s dorozhki  i  shparil  napryamik. Znachit,
segodnya on poddal kak sleduet.
     No okazalos', chto ya oshibsya. Prosto  dyadya Kostya byl  ochen' vozbuzhden. On
dovol'no udachno soskochil s velosipeda i zakrichal, razmahivaya konvertom.
     - Nu, kto budet plyasat'?!
     My oshalelo ustavilis' na nego.
     - Polevaya pochta! - poyasnil dyadya Kostya. - CHej-to otec nashelsya.
     - |to moj! -  zaoral  Malysh i  pobezhal k dyade Koste,  Vskochil so svoego
mesta i Dylda. Glaza ego vpilis' v konvert. Dazhe Ryzhij nastorozhilsya.
     -  Na! - dyadya Kostya protyanul  mne  konvert.  -  Skazhesh'  materi,  s nee
magarych. Da ty ne rad, chto li?


     Dopros s pristrastiem

     Domoj ya vozvrashchalsya ochen' neohotno. Predstoyalo prodolzhenie razgovora ob
imperatore Vespasiane.  No  doma  ne bylo  blindazha,  gde mozhno  ukryt'sya ot
uvesistyh argumentov  otca.  Po  doroge  ya  prochital pis'mo.  Otec  podrobno
opisyval,  chto proizoshlo s  nim, kak  ego ranilo,  kak on popal v plen,  kak
bezhal  v  partizany,  kak voeval vo  Francii. On pisal, chto  mat',  naverno,
poluchila pohoronku, chto proshlo mnogo vremeni i, mozhet byt', u nee uzhe drugaya
sem'ya.  Vot pochemu  on  reshil  ne  priezzhat', a  napisat' pis'mo. On  prosil
otvetit' bystro  i  otkrovenno. I eshche on  prosil otdat' kogo-nibud' iz  nas.
Teper'  ya vspomnil, chto  otec v pervyj zhe vecher  sprashival,  poluchali li  my
pis'mo, a potom sam hodil vstrechat' pochtal'ona.
     YA spryatal pis'mo v karman. A vdrug ono pomozhet vykrutit'sya?
     CHem blizhe  ya  podhodil  k domu, tem  medlennee peredvigalis' moi  nogi.
Horosho,  esli by  roditeli ushli  kuda-nibud', naprimer, v kino.  No  otec ne
lyubil kino. On govoril, chto tam vse pridumano.
     YA  otkryl  kalitku i  zamer.  Letnyaya pech' posredi dvora, na kotoroj  my
obychno  gotovili  obed,  byla   razrushena.   Vokrug  valyalis'  perepachkannye
otcovskie majki i trusy, do etogo  oni sushilis' na  verevke,  privyazannoj  k
trube pechki. Na kustah, kak na novogodnih elkah, viseli kotlety iz kartoshki.
     YA  srazu  dogadalsya,  chto zdes'  proizoshlo.  Vadu  prihodilos'  taskat'
kartoshku mimo otcovskih trusov i  maek,  i  oni, vidno, vse vremya napominali
emu ob  udare lozhkoj po lbu. Nakonec  oni tak  rastravili  ego  dushu, chto on
reshil ih vzorvat' vmeste s pechkoj. Naverno, Vad  nachinil porohom (u nas byli
solidnye zapasy) neskol'ko konservnyh banok i brosil  ih  vmeste s drovami v
pechku.
     Iz doma slyshalis' kriki. Ochevidno, tam shla rasprava. YA dernul dver', no
ona okazalas' zakrytoj. Togda  ya vlez na zavalinku  i  zaglyanul v okno. Otec
gonyalsya za Vadom po komnate so svoim tolstym trofejnym remnem i krichal:
     - Priznavajsya, negodyaj, ty vzorval? Ty zachem vzorval?
     Mat'  metalas'  mezhdu  otcom i  Vadom.  Ee  nastroenie menyalos'  kazhduyu
minutu. To ona krichala na otca:
     - Hvatit! Slyshish'! Dorvalsya! Ty emu povredit' chto-nibud' mozhesh'!
     A to, vse  zhe prikryvaya Vada soboj,  kak nasedka  cyplenka, eshche  bol'she
raspalyala otca:
     -  Tolya, vsyp'  etomu zverenyshu! Oni  i dom skoro  spalyat! |to zhe  nado
pridumat' - bombu v pechku brosit'! Da ne bej ego remnem! Ty luchshe ego za ushi
otderi!
     Otec otbrosil remen', pojmal Vada i stal trepat' ego za ushi:
     - Prosi proshcheniya, soplyak!  Skazhi,  chto v  ruki bol'she  ne  voz'mesh' etu
gadost'!
     - Nu hvatit tebe! U nego i tak  ushi  dlinnye! - Mat' ottolknula otca  i
zaplakala. - V kogo zhe oni takie urodilis'? Mat' s otcom sil ne zhaleyut...
     -  YA  im  pokazhu!  Oni  u  menya  uznayut!  Kazhdyj den' budu  porot', kak
sidorovyh koz! - krichal otec, zastegivaya remen'.
     YA sprygnul s zavalinki. Na kryl'co vyshel Vad. Ushi ego goreli.
     - Bol'no? - sprosil ya.
     No Vad tol'ko usmehnulsya. |to byla ochen' nehoroshaya usmeshka
     - Pojdem na vygon futbol pogonyaem, - predlozhil ya
     Vad pokachal  golovoj i usmehnulsya vtoroj raz. |ta usmeshka byla eshche huzhe
pervoj.
     - Pojdu polezhu, - skazal on.
     - Ty sobiraesh'sya mstit'?
     Vad usmehnulsya v tretij raz.
     - Pojdu polezhu, - povtoril on.
     Kogda  ya,   nataskav  v  bochku   vody,  zashel  v  komnatu,  Vad  lezhal,
otvernuvshis' k stenke, i  kak budto spal. YA vnimatel'no osmotrel komnatu, no
ne nashel  nichego  podozritel'nogo. Tol'ko u poroga valyalsya malen'kij kusochek
bikfordova shnura. Ran'she ego tam ne bylo.
     - Vad,  - skazal ya, dotronuvshis'  do ego plecha.- Ty zaminiroval? Mozhet,
ne nado? A, Vad? Brat ne otvetil.


     Strashnaya mest'

     YA dolgo  ne  mog  zasnut', ozhidaya  nachala  voennyh  dejstvij.  CHto  oni
nachnutsya,  ya ne somnevalsya. Ne takoj chelovek Vad chtoby prostit' segodnyashnee.
Na  vsyakij  sluchaj ya polozhil  v karmany  nemnogo edy  i  leg spat' obutym. YA
zametil, chto Vad tozhe spal obutym.
     Mirno  tikal  budil'nik,  vereshchal vozle pechki  sverchok i  pod  potolkom
pikirovali  komary. Dver' v sosednyuyu komnatu, gde spali otec s mater'yu, byla
otkryta. Ottuda slyshalsya shepot. Mat' chitala otcu moral'.
     - Kto etak  obrashchaetsya s det'mi? K  nim  podhod nuzhen,  a ty bit'em  da
bit'em. Ozlobil ih vkonec.
     - Sama zhe govorila...
     - Nado postepenno... Ogrubel ty na vojne....
     -  Otkuda  ya znayu,  kak  s  nimi  nado... Prishel, a starshij  uzhe sovsem
vzroslyj... Vse znaet, uchit dazhe... SHel,  dumal - pomoshchniki est', hatu  svoyu
postroim, kozu kupim, krolikov razvedem. A tut boi pohleshche, chem na vojne.
     - Poigralsya by s nimi... Deti ved'...  Da i ne znayut oni tebya. Privykli
odni... Knizhku, kak s nimi nado, pochital by. Govoryat, est' takie knizhki...
     -  Mozhet,  i est'... Da posle  vsego, chto tam bylo, chego nasmotrelsya...
nervy ne derzhat... - Otec pomolchal. - Knizhki. Menya otec knutom dral... Vot i
vsya gramota...
     - Ty ne takoj... ty horoshij... My tebya tak zhdali. A potom, kogda prishla
pohoronka... kogda prishla pohoronka...
     - Ne nado...
     - Vzyala... i ne pomnyu nichego... Golovoj ob komod...
     - Ne nado...
     Oni  to  zatihali,  to  snova  nachinali  sheptat'sya,  i mat'  dolgo  eshche
vshlipyvala. I chtoby uspokoit' ee, otec rasskazyval, kak  bezhal iz plena. On
rasskazyval  kazhduyu noch',  etomu rasskazu  ne  bylo  konca, potomu  chto otec
zabyvalsya  i  povtoryal   po  mnogu  raz  odno  i  to  zhe,  vsegda  s  novymi
podrobnostyami.  Osobenno chasto vspominal  on  odin moment. Oni pereshli liniyu
fronta, razveli koster, napekli kartoshki,  dostali  zavetnuyu flyagu spirta  i
otprazdnovali  konec  chetyrehmesyachnym  skitaniyam.  A  noch'yu  otec  prosnulsya
ottogo, chto na  nego  kto-to  smotrit. |to  byli  nemcy. Kak  potom ih  bili
sapogami,  kak  veli starym  putem  v lager',  kak  veshali,  on  rasskazyval
vskol'z', no vot o tom, kak on prosnulsya i vstretilsya s chuzhim vzglyadom i kak
eto bylo strashno, on govoril kazhdyj raz mnogoslovno, sbivayas' i povtoryayas'.
     I  togda  nachinala ego  uspokaivat' mat'. Obychno  ona risovala  kartiny
nashego blizkogo budushchego.
     - Vot podozhdi... postroim dom... Kupim kozu...
     Uslyshav  o koze,  otec zatihal,  i oni  nachinali pridumyvat' koze imya i
gadat', kakaya ona budet. Vot i sejchas mat' sheptala:
     - Davaj vyberem so zvezdochkoj na lbu.
     - Vot eshche... pri chem zdes' zvezdochka?
     - U nej moloko zhirnee.
     - CHepuha...
     - Sprosi u lyubogo pastuha.
     Oni  zasporili  o  zvezdochke, no  v  eto  vremya  posredi komnaty chto-to
zashipelo, i zheltyj stolb plameni vzvilsya  vverh. YA udivilsya reakcii otca. Iz
nashej komnaty bylo vidno, - on, kak koshka, sorvalsya s  krovati i  rastyanulsya
na  polu.  Naverno, on eto sdelal  mashinal'no, kak  na  vojne,  kogda  ryadom
chto-libo vzryvalos'. Polezhav nemnogo, on vstal i nichego ne delal minut pyat'.
Mat' tozhe nichego ne delala, dazhe ne plakala. V temnote beleli ih nepodvizhnye
figury. Poroh sgorel, i malinovaya konservnaya banka medlenno ostyvala posredi
komnaty.
     Vse-taki Vad zhestokij chelovek.
     - Ah, negodyai, vot negodyai,  - probormotal otec. - Gde  moj remen'... YA
im sejchas... Gde remen'?..
     Pora  bylo  smatyvat'sya. No Vad  prodolzhal spokojno lezhat' na  krovati,
vrode by vse eshche spal. On dazhe nemnogo pohrapyval
     Slyshno bylo, kak otec  sharil po  stul'yam,  ishcha bryuki. Vdrug poslyshalos'
novoe shipenie, i pod nogami otca polyhnulo. On otskochil.
     - Ah, negodyai!
     - Tolya! Ne hodi! Oni vzorvut tebya! - zakrichala mat'
     - |to ne deti! Razve eto deti?
     Pri svete  dogoravshej  konservnoj banki  bylo vidno, chto  otec  vytashchil
nakonec svoj strashnyj remen' i idet k nam
     - Vad, bezhim! - kriknul ya.
     Brat  vskochil na  krovati vo  ves'  rost. V rukah  on  derzhal  kakoj-to
predmet. CHirknula spichka
     - Za rodinu!  Smert' okkupantam! - kriknul Vad i metnul pylayushchuyu banku,
kak granatu.  Goryashchij poroh rassypalsya  po vsemu polu, pregradiv bosomu otcu
dorogu.
     My vyskochili v seni. Zadvizhka byla predusmotritel'no otodvinuta.
     V temnom pereulke my ostanovilis'.
     - Naprasno ty...  - okazal ya.  - Nado bylo chto-nibud' drugoe. Emu i tak
vzryvy nadoeli.
     -  Nichego.  Pust'  znaet,  kak  so  mnoj  svyazyvat'sya,  -  burknul  Vad
mstitel'no.
     - Reks! - vdrug  voskliknul ya. -  On  vysledit nas. Bezhim k  reke. Nado
zaputat' sledy.
     I my pobezhali k reke.
     YA zabyl rasskazat' pro Reksa. |to nemeckaya ovcharka. Ona  prishla s vojny
vmeste  s  otcom.  Kogda  on   v  tot  vecher  zaglyadyval  v  okno,  ovcharka,
okazyvaetsya,  uzhe  vela podkop v  seni: ona dumala,  chto v  dome nemcy. Reks
voeval  s  otcom v partizanskom otryade.  Kak rasskazyval otec,  Reks  proshel
ogon'  i vodu i  mozhet  delat', chto hochesh'. Naprimer, taskat' ranenyh.  Otec
dazhe pokazal, kak delaet eto ovcharka. Po ego prikazaniyu Reks shvatil otca za
nogu i protashchil po dvoru.
     U nas s Reksom kak-to srazu ustanovilis' nevazhnye otnosheniya. Vo-pervyh,
on  szhil  so sveta  nashego SHarika,  ochen' predannuyu i dobrodushnuyu sobaku. On
otnimal u nee pishchu, izdevalsya kazhdyj den' i dovel do togo, chto SHarik kuda-to
ischez.  Vo-vtoryh, on otnosilsya k nam ochen' prenebrezhitel'no, vrode by my ne
vysshie po sravneniyu s nim  sushchestva. U nego ne bylo dazhe prostogo uvazheniya k
cheloveku, isklyuchaya, konechno, otca (oni ochen' nezhno privetstvovali drug druga
po utram,  a  uhodya  spat',  otec govoril:  "Spokojnoj  nochi,  Reks", a  tot
otvechal: "Gav-gav" i dergalsya, kak nenormal'nyj). Po-moemu, etot Reks sil'no
podozreval nas  v chem-to,  vo  vsyakom sluchae  on  sledil iz svoej  konury za
kazhdym nashim dvizheniem,  a  esli ryadom  okazyvalsya otec,  to etot "partizan"
vsegda stoyal na predel'nom natyazhenii cepi, kazhduyu sekundu gotovyj  rvanut'sya
i zashchitit' svoego lyubimca. Mne kazhetsya, on prinimal nas za fashistov.
     Razumeetsya,  my  platili  emu  polnejshim prezreniem.  My veli sebya tak,
budto ego ne sushchestvovalo vovse.  On  eto  chuvstvoval  i  nenavidel nas  eshche
bol'she.
     Vot  pochemu  my,  ne  teryaya  vremeni, pobezhali  k  reke. Bud'  ty  hot'
sverhovcharkoj,  a  v vode nichego ne najdesh'. Vse  shpiony  uhodyat  ot  pogoni
tol'ko po vode.


     My govorim ob otcah

     Nesmotrya  na to chto my  prishli na minnoe pole  ochen' rano, bezotcovshchina
uzhe byla tam v polnom sostave. Na kostre varilas' trebuha, vozle vozvyshalas'
gorka pechenoj kartoshki. Pacany byli v syryh ot rosy fufajkah
     - YA uzh dumal, vy bol'she ne pridete, - skazal Dylda. On yavno obradovalsya
nam.
     - Ele vyrvalis'. Otec vyslezhivaet nas s ovcharkoj.
     Moi slova proizveli vpechatlenie.
     - Vyslezhivaet? Za chto?
     - Ne nashli obshchego yazyka.
     - CHert znaet! - skazal Dylda. - ZHili sebe zhili, vdrug prihodit chelovek,
ty ego i v glaza sto let ne videl, i nachinaet vyslezhivat' tebya s sobakoj.
     - I bit' lozhkoj po lbu, - dobavil Vad.
     - Nu? - usomnilsya  Ryzhij. - Menya  eshche nikto  ne bil lozhkoj po lbu. YA by
emu kak ahnul nazad.
     - Ty ne znaesh' prostyh  veshchej, - skazal ya. - Otcov bit'  nel'zya.  Otcov
nado nezhno lyubit'.
     - Za chto?
     - Ni za chto. Prosto tak polozheno.
     - A po-moemu; s otcom vse-taki luchshe, - propishchal Malysh i pokrasnel.
     - Pochemu? - sprosil Vad.
     - Da tak...
     - Durak, - skazal Vad.
     - Ty ne prav,  - vmeshalsya ya. - V principe v  kazhdoj sem'e  dolzhen  byt'
otec. Tol'ko k nemu nado privykat' postepenno, s detstva. A tak tyazhelo.
     - Otec  nuzhen, - upryamo povtoril  Malysh i opyat' pokrasnel. - On by uchil
vsemu...
     - CHemu? Kartoshku perebirat'? - s座azvil Vad.
     - CHto pravil'no i chto nepravil'no... Vchera ya lozhku v stolovoj styanul...
Mat' skazala, chto vorovat' - greh. A sama s fabriki nitki prinosit.
     - Ne svoruesh' - pomresh', - skazal Dylda golosom mudreca.
     - Edu, konechno, vorovat' mozhno. A veshchi?
     - Melkie.
     - A do kakoj krupnoty?
     |togo nikto ne znal.
     Utrom, kak vsegda, zaehal dyadya Kostya. On byl  eshche trezvyj, a  poetomu v
ochen'  plohom  nastroenii. My ugostili ego  pechenoj  kartoshkoj.  Dyadya  Kostya
nemnogo poveselel.
     - Nu tak kak, Malysh? - sprosil  on. - Kogda-to nado o sebe podumat'. Ne
vechno zhe zdes' tebe sidet'. Nastanet zima, kartoshka pomerznet. Dylda ujdet k
bratu,  Ryzhego k tomu vremeni pojmayut. O Nerone (oni,  cherti,  prozvali menya
Neronom) i govorit' nechego... Nebos' udrali?
     - Udrali.
     - Vot vidish'. Raz udrali, dva udrali, a potom kak vsypet.
     - Uzhe vsypal.
     -- I ty budesh' vsypat'? - sprosil Malysh.
     -- A kak zhe. Esli za delo...
     -  Net, ya luchshe  podozhdu  nastoyashchego  otca.  On esli i  vydast, tak  ne
obidno.
     Dyadya Kostya ne rasserdilsya.
     - Nu, zhdi, zhdi.
     - I  chego ty  k nemu  privyazalsya?  - usmehnulsya Ryzhij. -  Esli ne hochet
chelovek.  Beri  kogo-nibud'  drugogo. Mozhesh' menya.  YA  pojdu. A  chego  zh. Na
velosipede katat'sya, sup s trebuhoj  zhrat'.  Tol'ko  esli  bit'sya budesh',  ya
sdachi budu davat'.
     Pochtal'on pokachal golovoj.
     - Net, tebya ya ne voz'mu. Ty zloj.
     - A ya i sam ne pojdu! - skazal Ryzhij - Mne otec p'yanica ne nuzhen!
     - Ty ochen' zloj.
     - Ne tvoe delo!
     - Perestan'!  - skazal Malysh. - Dyadya Kostya horoshij.  Tol'ko ya vse ravno
nastoyashchego otca budu zhdat'...
     - Nu i podavites' svoimi otcami! - kriknul Ryzhij. - Podumaesh', schast'e!
Von Neronov s sobakoj vyslezhivaet. Ochen' zdorovo!
     - CHto ty treplesh'! - perebil ego dyadya Kostya
     - Dozhdalis'! Ha-ha! B'et i travit sobakoj. Skazhi emu, Neron!
     - |to ne sovsem tak,- skazal ya
     Kogda ya proiznes eti slova, iz kustov vysunulas' golova Reksa.


     Pro svirepogo kozlika i serogo volka

     Vad schital, chto  rasplata budet ochen'  krepkoj.  YA  tozhe  priderzhivalsya
etogo  mneniya. My  byli  gotovy  ko vsemu.  Ploho  lish',  chto rasprava  byla
otlozhena.  Diktator vtolknul  nas v  dom, zakryl  na klyuch, a sam  s  mater'yu
kuda-to ushel. Huzhe net, kogda nepriyatnye veshchi otkladyvayutsya
     CHtoby ubit' vremya, my stali sochinyat' informacionnyj byulleten'

     INFORMACIONNYJ BYULLETENX
     PODPOLXNOJ ORGANIZACII "BRATXYA SVOBODY"
     POKUSHENIE NA DIKTATORA

     Vchera  v dvenadcat' chasov  nochi  po moskovskomu  vremeni  v  rezidencii
Diktatora  razdalsya  vzryv. Kak  stalo  izvestno  iz dostovernyh istochnikov,
neizvestnyj  podlozhil pod krovat'  Diktatora  bombu  s  chasovym  mehanizmom,
kotoraya  vzorvalas'  v  naznachennoe  vremya. Lish' po  schastlivoj  sluchajnosti
vencenosnyj satrap ostalsya zhiv. Izvestno,  chto Diktator  davno  uzhe vyzyvaet
nenavist' vsego naroda. On proslavilsya pytkami, terrorom. Net somneniya,  chto
pokushenie povtoritsya
     "B S"

     YA razmnozhil byulleten' v treh ekzemplyarah i raskleil po komnate.
     Zatem  Vadu prishla  udachnaya  mysl'  nalozhit'  v  shtany  knig: zashchita na
sluchaj,  esli otec vospol'zuetsya samym primitivnym  vidom pytok -  steganiem
remnem,  hotya na eto nadezhdy bylo malo. Uzh, naverno, on pridumaet chto-nibud'
pohleshche.
     Bol'she delat' bylo nechego.  Vremya tyanulos' strashno medlenno. Nakonec na
dorozhke pokazalis' roditeli.  V rukah Diktatora  byla  bol'shaya hozyajstvennaya
sumka.
     - Krapiva, - dogadalsya Vad.
     YA pokachal golovoj. Za krapivoj ne nado bylo tak dolgo hodit': ona rosla
pod zaborom.
     - CHto-nibud' pohuzhe...
     No chto, my  tak i ne  mogli pridumat'. Na vsyakij  sluchaj Vad podlozhil v
shtany eshche knig.
     Pervyj informacionnyj byulleten'  byl poveshen  tak, chto brosalsya v glaza
srazu zhe. Otec prochel ego ochen' vnimatel'no.
     Potom byulleten'  prochla mat'.  Tem  vremenem otec  napravilsya k drugomu
byulletenyu,  no, uvidev, chto  eto odno  i to  zhe,  chitat'  ne stal. Zatem  on
postavil sumku na stol i prikazal Vadu:
     - Idi syuda.
     Itak, pervomu  predstoyalo Vadu.  Moj gordyj  brat  besstrashno  dvinulsya
navstrechu neizvestnosti, shursha knigami
     - Voz'mi tam, v sumke.
     Vad zakolebalsya.
     - Beri, beri, - okazal otec pochti laskovym golosom
     YA by ne polez v sumku. Pust'  luchshe izob'et do  polusmerti, chem lezt' v
sumku, gde neizvestno chto. Mozhet,  tam  kakaya-nibud' gadost' vrode  zmei ili
kapkana. No u moego brata byla zheleznaya volya. On zakusil gubu i ryvkom sunul
ruku  v  sumku.  YA  zakryl   glaza,  ozhidaya  uslyshat'  vopl',  no  voplya  ne
posledovalo. Kogda ya otkryl glaza, Vad derzhal v ruke rezinovogo zajca i tupo
smotrel na nego.
     - Nazhmi.
     Uzh sejchas-to navernyaka chto-to proizojdet.
     - Ne nazhimaj! - kriknul ya.
     No Vad uzhe  nazhal. Razdalsya pisk.  I bol'she nichego. Vad nazhal  eshche raz.
Opyat' pisk. Moj mladshij brat nazhal tretij raz i ostorozhno postavil  zajca na
stol.  Zatem  on ispodlob'ya  posmotrel  na  Diktatora.  Vse  eto bylo  ochen'
stranno. Stranno i neponyatno.
     - |tot zayac tvoj.
     Mne pokazalos', chto ya oslyshalsya. Vadu, naverno, pokazalos' to zhe samoe,
potomu chto on ustavilsya na  otca eshche tupee,  chem na zajca. Eshche nikogda ya  ne
videl u moego gordogo brata takogo tupogo vida.
     - Mozhesh' vzyat'.
     Vad ostorozhno vzyal zajca. Potom podumal i skazal:
     - Spasibo.
     Polozhenie bylo kakoe-to idiotskoe. Eshche nikogda v zhizni ya ne byl v takom
polozhenii. Moya golova lihoradochno rabotala, no sovershenno vholostuyu.
     - A teper' snimaj shtany.
     YA oblegchenno vzdohnul, uslyshav eti slova. Znachit, obychnaya porka. Da, no
zachem bylo snachala darit' zajca?
     Mezhdu  tem  Vad s  gotovnost'yu  snyal shtany.  Vidno, obychnaya porka,  bez
vsyakih tam fokusov, ego vpolne ustraivala. Posypalis' knigi.
     - |to chto takoe? - izumilsya otec.
     Mat' pogladila Vada po golove.
     - Bednen'kij...
     - Nu bej skorej, dolgo ya budu tak stoyat'? -  dovol'no grubo sprosil moj
gordyj brat.
     Mat' sela na  krovat'  i zaplakala. CHas ot  chasu ne legche, Otec ne stal
bit' Vada.  On  dostal  iz  sumki novye  shtany. SHtany  byli velikolepnye. Iz
korichnevogo vel'veta.
     - Nadevaj! - skomandoval otec. Moj brat nedoverchivo nadel ih.
     Zatem  otec vytashchil  yarkuyu  v  kletochku rubashku,  noven'kie, hrustyashchie,
pahnushchie kozhej botinki, i  cherez pyat'  minut oborvanec  ischez, a vmesto nego
stoyal odetyj s igolochki maneken. Mat'  dazhe zachem-to prikrepila k grudi Vada
goluboj bant.
     Zatem  nastupila moya ochered'.  Mne otec vruchil remeslennuyu  formu.  Byl
dazhe  remen' s bol'shushchej pryazhkoj. YA lish'  neskol'ko chelovek videl v gorode v
takoj forme, i to ona u nih byla potrepannoj.
     Roditeli prinyalis' vertet' nas vo vse storony. My  poslushno  vertelis'.
Mat' ahala i ohala.
     - Kakie vy u menya krasavchiki!- voshishchalas' ona.
     -  Nu,  a teper'  davajte poigraem, -  predlozhil  otec. - YA budu  serym
volkom, a ty, Vadik, kozlenkom...
     Sadis' mne na spinu.
     Esli by nam vchera skazali, chto Vad syadet verhom na Diktatore i on budet
vozit' ego po komnate, my by v
     luchshem sluchae rassmeyalis'.
     Kogda seryj  volk osnovatel'no  vzmok,  on dal nam po kulechku konfet  i
skazal:
     - A teper' do vechera idite kuda hotite.
     My postoyali nemnogo, a potom vyshli na ulicu.
     - CHevojt on? Podlizyvaetsya,  chto li? -  sprosil Vad.  - Na koj mne etot
kostyum? Menya ne kupish'.
     Odnako chuvstvovalos',  chto  moj brat dovolen. Pravda, on tut  zhe sorval
bant i brosil ego v krapivu.
     - Poshli shodim k buhgalteru, - predlozhil ya. - Vot udivitsya.
     My otpravilis' v bank. Po doroge u okna parikmaherskoj my ostanovilis',
potomu chto iznutri na nas tarashchili glaza dva rasfufyrennyh tipa. Vad pokazal
im  yazyk. Odin  iz tipov  otvetil  tem  zhe.  YA pogrozil emu  kulakam. Drugoj
pogrozil mne. My prezritel'no otvernulis', ta parochka tozhe. Okazyvaetsya, eto
my otrazhalis' v zerkale.
     My poshli dal'she. Prohozhie pyalilis'  na nas. Osobenno devchonki. Oni dazhe
shli zadom  napered, lish' by podol'she  videt' nas. Odna tak zasmotrelas', chto
natknulas' na stolb.
     My poshli bystree, no lish' eshche bol'she privlekli k sebe vnimanie.
     -  Glyadi,  artisty priehali!- skazala odna  tetka drugoj,  pokazyvaya na
nas.
     Horosho, chto Vad dogadalsya sorvat' bant.
     Kogda my voshli  v  tesnuyu komnatu buhgalterii banka, vse dazhe perestali
rabotat'. Semen Abramovich pospeshno vstal i vyvel nas v koridor.
     - Zdravstvujte, Semen Abramovich, - skazal ya.
     - Zdravstvujte.
     My pomolchali. Buhgalter dostal raschesku i raschesalsya.
     - |to... on vam kupil?
     - Aga...
     Semen Abramovich poshchupal moyu remeslennuyu formu.
     - SHeviot. ZHarko nebos'?
     - Net, nichego.
     - Tebe  by belyj  kitel' nado. YA kogda  ezdil  v  oblast', videl. Ochen'
krasivyj.
     Semen Abramovich eshche raschesalsya, obdul raschesku i spryatal ee v karman.
     - Kak zhivete? YA slyshal, on b'et vas?
     - Da tak, inogda...
     - CHego vresh'7 - okazal Vad. - Ne inogda. U menya vidite, kakie ushi stali
dlinnye? I "Robinzona Kruzo" on razorval. Govorit, my s nego berem primer.
     - Aj-aj-aj,  - pokachal  golovoj buhgalter -  Robinzona zhalko.  A kak...
mat'?..
     - S mater'yu oni zaodno.
     - Mat' vy ne obizhajte... ona u vas horoshaya...
     - Da my nichego... S mater'yu zhit' mozhno...
     Iz dverej vysunulas' zhenskaya konopataya fizionomiya:
     - Semen Abramovich, vas k telefonu.
     - Sejchas... Vy zahodite, rebyata...
     My poplelis' na ulicu.
     - Esli by on prishel chut' pozzhe, - skazal Vad. - Predstavlyaesh', kakoj by
u nas byl otec!
     - Teper' chto tolku... Poshli na minnoe pole.
     Esli by pered bezotcovshchinoj predstal skelet frica,
     uveshannyj s nog do golovy pistoletami i fonarikami
     "Dajmon", to ona, naverno, udivilas' men'she.
     - Privet! - skazal ya, no otveta ne poluchil. - Kartoshka est'?
     - Est'... - vydavil Malysh, ne otryvaya glaz ot kletchatoj rubashki Vada.
     My podoshli k kostru i vzyali  po kartoshine. Vokrug valyalis' kosti, zola,
i prishlos' est'  stoya. Bezotcovshchina glyadela na  nas vo vse glaza, slovno  my
dejstvitel'no byli artisty.
     - Sadites', - predlozhil Ryzhij.
     - My postoim...
     - Kostyumchiki boites' ispachkat'? - usmehnulsya on.
     - Ty ugadal.
     - Gdej-to vy slyamzili? - oprosil Dylda.
     - My ne slyamzili.
     - |to im otec kupil, - dogadalsya Malysh.
     - Da?
     - Da...
     - S chego eto on?
     -  Tak  polozheno,  -  opyat'  skazal za nas Malysh.  -  Otec  vsegda  vse
pokupaet.
     Dylda podul v ogon'.
     - Sup budete?
     - Net, my uzhe naelis'.
     - My hleb s kolbasoj doma eli, - zachem-to sovral Vad. - I konfety est'.
     My protyanuli bezotcovshchine kulechki so slipshimisya
     konfetami. Kazhdyj ostorozhno vzyal po shariku i ostorozhno polozhil v rot.
     - Sladkaya, - udivilsya Dylda.
     - A vnutri varen'e! - razgryz Malysh. - Zdorovo!
     - Der'mo! - Ryzhij vyplyunul konfetu v ogon'.
     - Eshche hotite? - sprosil ya.
     Dylda zadumalsya.
     - Ugostite devochek, - skazal Ryzhij. - Mozhet, dadut poslyunyavit' shchechku.
     - Pojdemte na goroh, - predlozhil ya.
     - Kostyumchiki zapachkaete, - opyat' s座azvil Ryzhij. Do chego zhe zloj paren'.
     - Nu togda my poshli vdvoem...
     - I ya s vami! - vskochil Malysh.
     - Razomnus' i ya, - podnyalsya Dylda.
     Lish' Ryzhij ostalsya sidet' u kostra.
     Ne uspeli my otojti, kak poslyshalsya topot. Nas dogonyal Ryzhij.  On tashchil
obmotannuyu tryapkami kasku.
     - A kak zhe supchik? - sprosil on.
     - Ne nado.  Spasibo,- vezhlivo  poblagodaril ya, udivlennyj takoj  nezhnoj
zabotoj.
     - Grebuete? Papina konfetka vkusnee?
     - Pochemu zhe... Prosto ne hochetsya.
     - A vy vse zhe poesh'te!
     Ryzhij oprokinul  na menya kasku. Ostatki supa  on akkuratno vyplesnul na
Vada.  V tot zhe moment moj brat kinulsya  emu pod  nogi. YA  shvatil Ryzhego za
"shkirku". No tot i ne dumal ubegat'
     - Bej! Bej! Parshivyj Neron! - zakrichal on.
     YA ne stal  sebya  dolgo  uprashivat'.  Ryzhij  stoyal,  kak pen'.  Kogda ne
poluchaesh' sdachi, drat'sya neinteresno.
     Proklinaya nenormal'nogo, my stali schishchat' s sebya
     sup.
     No tut Ryzhij shvatil zemlyanoj kom.
     - Mozhet, zemlichkoj pripudrit'?
     Kom ugodil mne v grud'. Teper' vozmutilsya dazhe
     Dylda.
     - Ty chto delaesh', psih? - zakrichal on.
     - YA  im eshche ne  tak! Nerony parshivye!  CHtoby bol'she  ne prihodili syuda!
Der'mo tut vsyakoe budet hodit'!
     Vad shvatil kamen', no ya ne dal emu razmahnut'sya.
     - Ne nado. On tronulsya. Pojdem pomoemsya na rechku.
     - |sesovcy! CHernye esesovcy! - krichal nam vsled
     Ryzhij. On imel v vidu moyu chernuyu remeslennuyu
     formu.
     My tshchatel'no postirali "esesovskuyu" formu, no bylo  yasno, chto ej nastal
konec.
     - Prib'et, - skazal Vad, oglyadev menya.
     - Poshli na goroh. Sem' bed - odin otvet.


     Aves CHivonavi

     YA nadeyalsya, chto roditeli uzhe spyat i rasprava bude otlozhena do utra.  No
okna nashego doma byli yarko osveshcheny.
     YA vzobralsya  na zavalinku i  zaglyanul  v okno. Otec sidel  za  stolom i
smeyalsya. Ryadom  s  nim byla mat'.  Ona tozhe smeyalas'. A naprotiv  nih  sidel
neznakomyj chelovek so  strannym licom, slovno sostavlennym iz  kusochkov, kak
loskutnoe odeyalo, i rasskazyval chto-to, navernoe, ochen'  smeshnoe, potomu chto
emu  udalos' rassmeshit' dazhe otca.  Na stole  lezhalo  i  stoyalo mnogo vsyakoj
vsyachiny, dazhe nastoyashchaya kolbasa.
     - Nu chego tam? - dernul snizu menya Vad.
     YA pomog emu podnyat'sya. Moj brat proglotil slyunu.
     - Poshli, - skazal on. - Bud' chto budet...
     - Vot oni! - skazal otec.
     - Ah! - ahnula mat'.
     YA imenno tak vse i predstavlyal sebe.
     - Vot polyubujsya,- skazal otec, obrashchayas' k cheloveku s licom, pohozhim na
loskutnoe odeyalo - Segodnya prodal svoi zolotye chasy, odel  ih, a  k vecheru -
posmotri.
     Gost', vidno,  byl  veselym chelovekom, no dazhe  ego  nash vid  privel  v
unynie.
     - Da, - skazal on, razglyadyvaya nas.- En kish nredom, reka Huncy.
     Poslednyaya fraza ne byla nemeckoj. Skoree ital'yanskoj.
     - Druz'ya otdelali?
     - Aga...
     - Nu idite, budem znakomit'sya. Aves CHivonavi.
     - Vy ital'yanec?
     - Uh, kakie shustrye. S hodu opredelyayut.
     -  |to  dyadya  Seva,- skazala mat' i  zasmeyalas'.  -  On lyubit  govorit'
naoborot.
     Mne stalo stydno, chto ya popalsya na takuyu prostuyu shtuku.
     - Seva Ivanovich, - perevel ya medlenno "Aves CHivonavi".
     - Sovershenno tochno. Kichtel.
     - Letchik.
     - Cedolom,- pohvalil Aves CHivonavi. - Tnanetjel asapaz.
     Poluchilos' u nego eto srazu.
     - Nu, hvatit, -  skazala mat'. -  A  to golovy  polomayut.  Oni  i tak u
nih...
     - Umniki?
     - Eshche kakie.
     - CHto vy ponimaete pod slovam "umniki"?- ne uderzhalsya ya.
     - Gramotnyj, - podmignul dyadya Seva zelenym glazom.
     - Zapoem chitaet, - poddaknula mat'.
     Otec zadvigalsya.
     - Zato kosu v ruki vzyat' ne umeet.
     - Anishchvoctozeb, - zasmeyalsya dyadya Seva. - Teper' nauchitsya. A takoj zmej,
chtob poletet' mozhno, sdelaesh'?
     - Net...
     - |h, vy, tryufeli. Nu, zavtra nauchu. A sejchas naletaj na stol.
     I dyadya Seva vernulsya k svoim veselym vospominaniyam o tom, kak on prishel
domoj  s vojny, a zhena ego ne puskaet na porog: ne priznaet. "Grazhdanin, chto
vam nuzhno?" - sprashivaet ona dyadyu Sevu.
     A delo v  tom,  chto  na Avesa  CHivonavi  tri raza prihodili  pohoronki,
potomu  chto  on tri  raza sgoral v svoem  samolete. Pohoronku  poshlyut, a tut
okazyvaetsya,  chto  na  obgorelyj skelet eshche  mozhno natyanut' chuzhuyu  kozhu  ili
prishit' kakuyu-nibud' chuzhuyu chast' tela. Dyadya Seva tri
     raza  polnost'yu  smenyal  svoj vneshnij  oblik i  v konce koncov sam sebya
perestal uznavat'.
     Potom Aves  CHivonavi stal pokazyvat' nam svoe telo. Ono vse sostoyalo iz
otdel'nyh kusochkov raznogo cveta i formy. Kogda mat' uvidela telo brata, ona
sil'no rasstroilas', i dazhe zaplakala i skazala, chto  eta "zmeya" narochno  ne
priznala svoego  muzha,  tak kak poboyalas'  prinyat' uvechnogo. Slovo "uvechnyj"
ochen' ne  ponravilos' Avesu CHivonavi, i  on stal govorit', chto nikakoj on ne
uvechnyj,  i popytalsya  dazhe vskochit' na stul, no  ne  vskochil, a lish' razbil
stakan. V obshchem, vse stali krichat',  smeyat'sya, plakat'  odnovremenno, i my s
Vadom udrali na ulicu, ochen' dovol'nye takim ishodom.
     My seli na brevno tak, chtoby veter  dul  v storonu Reksa,  i stali est'
kolbasu. Partizanskaya ovcharka zabespokoilas', rvanula cep'yu.
     - Daj, daj, - skazala ona ugrozhayushche.
     - Vykusi, - otvetil Vad.
     On otkusil  malen'kij kusochek  i brosil ego special'no s nedokidom.  No
Reks  ne  kinulsya,  chto  sdelala by obychnaya  dvornyazhka, a  lish' prezritel'no
otvernulsya.
     Vad ogorchilsya.
     - Nu i gadkij pes, - okazal on. - Davaj ego otravim.
     - On za nego znaesh' chto sdelaet?..
     - Luchshe by Aves byl nashim otcom. Pravda, sil'nyj paren'?
     - Nichego.
     - Zmeya zavtra nauchit delat'.
     - Aga. Priletim na minnoe pole. Pacany poumirayut.
     - Slushaj, a davaj vmeste s nim frica otkopaem.
     - Mozhet prodat'.
     - Ne prodast.
     - Pistolet ved'.
     - Nu i chto? Postrelyaem nemnogo i sdadim v miliciyu.
     -  Cirf?- razdalos' u nas za spinoj. - Da eshche s pistoletom?-  Dyadya Aves
prisel ryadom na brevno. - I vy ego eshche ne otkopali? |h, vy, tryufeli.
     - Tam gluboko, - skazal Vad.
     - Nu skol'ko?  Metr? Dva? My dlya samoletov ukrytiya  znaesh'  kakie ryli?
Reka Huncy!
     Kak-to  tak poluchilos',  chto my vse  rasskazali Avesu  CHivonavi. Drugoj
vzroslyj obyazatel'no mahnul by na etu slishkom somnitel'nuyu istoriyu rukoj ili
prosto  posmeyalsya,  no  dyadya  Aves  vosprinyal  ee  ser'ezno.   On  zagorelsya
nemedlenno idti raskapyvat' mogilu.
     - Tol'ko, chur, tryufeli, nikomu ni slova. Poklyanemsya.
     My polozhili ruki odnu na druguyu i poklyalis'. Vot eto dyadya!
     Kak  ni  ostorozhno  my  iskali lopatu,  fonar',  no mat' srazu  pochuyala
neladnoe.
     - Kuda eto vy? - zabespokoilas' ona.
     - Unikydukaz urog.
     - Otvechaj po-normal'nomu! Golova uzhe treshchit ot tvoej tarabarshchiny.
     - Za chervyakami. YAld ikbyr.
     - T'fu! - plyunula laskovo mat'. - Kakim byl shalavym, takim i ostalsya.
     Poka otec dolival v rassohshuyusya bochku vody, my  potihon'ku vyskol'znuli
na  ulicu.  Do  mogily  frica  bylo  kilometra  dva.  Po  samym  dostovernym
svedeniyam, nemec  byl  pohoronen na razvilke  lesnyh dorog.  Tam byl nasypan
holm i stoyal derevyannyj krest.
     Dnem po  dorogam hodili  i ezdili. Raskapyvat'  mogilu mozhno  bylo lish'
noch'yu ili rano utrom. Mnogie pacany nachinali  bylo ryt', da ne hvatalo duhu.
No  teper' s nami  byl nastoyashchij letchik. Schitaj, pistolet i fonarik  u nas v
karmane!
     Po doroge  u nas vyshel nebol'shoj spor.  Sdavat' pistolet v  miliciyu ili
net? Aves CHivonavi  skazal, chto  snachala my dolzhny poohotit'sya na voron, tak
kak vorony bol'shoe  lakomstvo. Potom on stal  rasskazyvat' pro pistolety. Po
slovam dyadi  Avesa, v ego  rukah pobyvalo okolo sotni nemeckih pistoletov, i
vse eto  okazalos' der'mom. Samye luchshie pistolety - amerikanskie. Sredi nih
est' takie,  chto strelyaesh' v odnu storonu, a  pulya  letit  v druguyu. Odnazhdy
dyadya  Aves obmanul takim obrazom nemcev. Kak-to  ego zahvatili  v plen. Dyadya
sdelal vid, chto konchaet samoubijstvom, i napravil pistolet  sebe v grud'. No
tak kak  pistolet strelyal naoborot, to Aves CHivonavi perestrelyal vseh nemcev
i byl takov.
     Byvalyj  letchik rasskazal eshche neskol'ko podobnyh istorij i okonchatel'no
ponravilsya nam. Detstvo mladshego brata materi okazalos' ne menee interesnym,
chem  u nas.  Naprimer,  on  gonyalsya  za  orangutangami,  kotorye  sbezhali iz
zooparka.  Dyadya  tak  uvleksya,  rasskazyvaya  ob  orangutangah,  chto  chut' ne
svalilsya v mogilu frica, kotoraya byla uzhe nemnogo otkopana
     - Pistolet zdes', ya chuvstvuyu! - zayavil Aves CHivonavi.
     On popleval na ladoni i tri raza kopnul. Lopata zaskrezhetala.
     - Vot vidite? Reka Huncy....
     Dyadya kopnul  eshche raz. No tut poslyshalsya topot,  i iz temnoty  vyprygnul
Reks, a za nim otec.
     - Uf!  Ele dognal!  CHervej  kopaem? A ya reshil  sobaku  progulyat'. Davaj
pomogu, Seva Ivanovich, tebe nel'zya posle raneniya. Posvetite mne.
     Otec vzyal iz ruk  Avesa lopatu,  sprygnul  v yamu  i prinyalsya ryt',  kak
bul'dozer.
     My  unylo  nablyudali  za nim. Sejchas  otec  otkopaet Frica,  i  plakali
pistolet  s  fonarikom. Dyadya  Aves,  vidno,  tozhe  zdorovo  rasstroilsya.  On
prodolzhal  vspominat'  raznye veselye  istorii, no  ya videl, chto  on  sil'no
ogorchen.
     K  schast'yu, chervej  okazalos'  mnogo,  i my dovol'no bystro  nabrali ih
celuyu banku. Potom my pod konvoem otpravilis' domoj. Po doroge my potihon'ku
dogovorilis' s dyadej Avesom vstat' poran'she, chtoby vse-taki otkopat' frica.
     Utrom  nas  chut' svet razbudil  dyadya  Aves.  Priznat'sya, ya uzhe  zabyl o
mogile, no byvshij letchik okazalsya ne iz takih.
     -  Trepachi!- shipel on  na nas.- CHtob eshche kogda s  vami svyazalsya... ZHivo
odevajtes'!
     Odnako, kogda my  s bol'shim trudom odelis', dver' okazalas' zakrytoj na
klyuch, a klyuch neizvestno gde.
     Prishlos'  budit'  mat'.  Gde klyuch, mat' ne znala. Znachit,  ego  spryatal
otec. My dolgo prepiralis', komu iz nas budit' ego, i, nakonec, vybor pal na
dyadyu Avesa, imeyushchego na pravah gostya parlamentskuyu neprikosnovennost'.
     -  Tolya,- skazal  dyadya,  shchekocha torchashchuyu  iz-pod  odeyala grubuyu  zheltuyu
pyatku.- Tolya... mne nado vyjti... Gde klyuchi?
     My v eto vremya pritvorilis' spyashchimi.
     Otec prichmoknul gubami i utyanul pyatku pod odeyalo. SHCHekotat' bylo nechego.
Na poverhnosti ostavalos' lish' odno uho. Razve kto reshitsya dernut' Diktatora
za uho? No  Aves  CHivonavi  ne darom  byl letchikom i  tri raza gorel,  da ne
sgorel. On otvazhno vzyalsya za uho i slegka trepanul ego.
     - Tolya... Reka Huncy...
     V sleduyushchee  mgnovenie zheleznaya kleshnya zamknulas'  na  ego zapyast'e.  YA
udivilsya bystrote reakcii. CHto znachit byt' razvedchikom...
     - CHto? - sprosil otec, ne vypuskaya  ruku, otvazhivshuyusya shvatit'  ego za
uho.
     - CHyulk, - mashinal'no probormotal dyadya Aves, no tut zhe popravilsya:- Klyuch
u tebya?
     - Vy na rybalku?
     - Aga,- skazal dyadya Aves, ne podumav.
     - I ya s vami. Davno hotelos' porybachit'. Udochka najdetsya?
     I chego on k nam privyazalsya?
     Rybu  my lovili do samogo vechera, hotya s  pervogo vzglyada kazhdomu  bylo
yasno, chto my  vstali na meste, gde nikakaya  uvazhayushchaya sebya  ryba klevat'  ne
budet. My lovili zdes' narochno, chtoby nakazat' otca. No otec ne zamechal etoj
mesti. Ustroilsya pod vetloj  i  prosidel ves' den',  glyadya v vodu vmeste  so
svoim Reksom.  CHto oni  tam videli,  ne znayu, no  kogda kryuchok  zacepilsya za
travu i maloopytnomu rybaku  moglo pokazat'sya, chto  klyunula krupnaya ryba, on
dazhe  ne poshevelilsya. Znachit,  on ili  shchuku na etom dele  s容l,  ili  prosto
durak, hotya tak dumat' pro otca i nel'zya, no uzh bol'no on nam nadoel.
     Frica  my by,  konechno, rano ili  pozdno  otkopali  (ne mozhet  zhe  otec
taskat'sya  za nami  po pyatam den' i  noch'), no tut nachalis'  ochen' ser'eznye
sobytiya, i nam stalo ne do frica i drugih detskih igrushek.


     My uznaem pro skazochnuyu stranu Utinoe

     Otec reshil, chto nam nado uehat' iz Nizhneozerska. Nikto ne ozhidal takogo
fokusa.
     V pol'zu  pereezda otec privodil sleduyushchie dovody.  Vo-pervyh, on nikak
ne  mog  najti v Nizhneozerske  rabotu: ego  zdes' nikto ne znal (do vojny my
zhili v drugom  meste),  a dokumentov  u otca poka nikakih ne bylo, lish' odna
spravka,  chto on voeval v partizanah. Vo-vtoryh, on boyalsya,  chto my rano ili
pozdno vzorvemsya,  tak kak "zdes' polno min, snaryadov i vsyakoj  gadosti".  I
v-tret'ih,  nechego est'.  Na etot tretij dovod otec upiral  osobenno sil'no.
Otstupaya, nemcy vzorvali v Nizhneozerske vse, chto mozhno bylo vzorvat', uvezli
vse, chto mozhno bylo uvezti, i poetomu ceny bukval'no na vse byli ahovskie.
     V  Utinom  zhe,  rodine otca, nemcev ne bylo, zemlya  plodorodnaya,  narod
zazhitochnyj, krugom  sady, v  prudu stol'ko ryby, chto sun' palec - ukusit. Ob
utkah zhe i govorit' nechego, potomu selo i nazyvaetsya Utinym. ZHeleznaya doroga
daleko, a  znachit spekulyantov,  vorov, urok net. V kilometrah sta ot Utinogo
nachinaetsya  voobshche gluhoman', gde lyudi vedut natural'noe  hozyajstvo. Pshenica
tam,  chto  pesok rechnoj, a kozy stoyat stol'ko zhe,  skol'ko koshki  (eto  bylo
kozyrnoj kartoj).
     A  glavnoe, v  etom sele  otca znayut kak obluplennogo i on srazu smozhet
ustroit'sya na rabotu. Nu,  razumeetsya, vzryvchatyh  veshchestv tam net, a potomu
my, mozhet byt', umrem svoej smert'yu.
     Vse eto my uznali v  "krovatnom parlamente",  to est' podslushali  noch'yu
razgovor  v sosednej komnate, kogda obychno  obsuzhdalis'  vse  nashi  semejnye
dela.
     Potom  vopros   byl   vynesen   na   vseobshchee  golosovanie,   i  golosa
raspredelilis' sleduyushchim obrazom:
     MATX:
     YA zdes' privykla. U menya horoshaya  rabota (mat' rabotala strelochnicej na
stancii), a tam zheleznoj dorogi net i raboty dlya menya net.
     YA.
     - Zdes' horoshaya  biblioteka, teatr, cirk letom priezzhaet, a tam derevnya
zachuhannaya. Esli  ya  vam  v tyagost',  ya mogu doma ne pitat'sya, umnyj chelovek
vsegda sebya prokormit. V Utinoe dobrovol'no ne poedu.
     VAD.
     - CHihal ya na nee.
     DYADYA SEVA (soveshchatel'nyj golos).
     - Rechki  tam  net, lesa  net, stancii net, a znachit, i piva net. Gde zhe
cheloveku otdohnut'? YA ves' bol'noj, ya otdyhat' syuda priehal.
     Vystuplenie   Avesa  CHivonavi   i   vovse   obostrilo  otnosheniya  mezhdu
roditelyami.
     - Tol'ko ego ne hvatalo,- vystupal noch'yu v parlamente otec.- Sami krohi
dobiraem.
     - Kak  tebe ne stydno!- goryacho vozrazhala mat'. -  CHelovek ves' bol'noj!
Emu otdyh nuzhen i horoshee pitanie, "a ty ego gonish'! Kuda on pojdet?
     -  YA  ego nikuda ne  gonyu. No  u  menya deti  golodnye. I  tak poslednim
delimsya. Skazal  -  tri dnya pogostit,  a teper', okazyvaetsya, s  nami dumaet
uezzhat'.
     - Znachit, emu zdes' ponravilos'..
     - Malo li gde mne ponravilos'.
     - On moj brat.
     I tak dalee. Do beskonechnosti.
     Odnako primerno  cherez nedelyu parlamentskaya bor'ba  zakonchilas' pobedoj
otca. Obychnaya istoriya, esli v strane diktatura.
     Vecherom, posle  uzhina,  kogda vse byli  v sbore,  otec provel povtornoe
golosovanie.
     - Nado ehat',- skazal on, kovyryaya v zubah shchepkoj ot spichechnoj korobki,-
den'gi tayut, kak voda.
     - Voda ne taet,- popravil ya.
     - Molchi!- zakrichala  mat'.  - Slovo ne  dayut skazat'. YAjca kuricu stali
uchit'!
     - YA vse-taki  ne ponimayu,- dyadya Aves podtyanul  svoi slishkom  prostornye
galife  i  zashagal  po  komnate.  -  Zachem  otsyuda  uezzhat'? U  nas  horoshij
gosudarstvennyj dom,  ryadom  stanciya,  rechka, les. Net  raboty?  Poka  mozhno
zanimat'sya ogorodom,  razvesti kurej.  Esli na kazhdogo po desyatku >kurej,
to i to uzhe... sorok, i Vadiku pyaterku...
     - CHihal ya na nih,- skazal Vad, stucha rebrom ladoni po stolu.
     - Esli dazhe my budem snimat' po tridcat' yaic v sutki... eto... eto...
     Dyadya Aves ochen' >vozbudilsya i zabegal po komnate.
     - Esli po sotne za desyatok... |to chetyresta pyat'desyat rublej!
     - Moi pyat' ne schitajte,- predupredil Vad.
     Otec perestal kovyryat' v zubah.
     - Ty izvini menya, Seva Ivanovich, no ty morozish' glupost'.
     - Pochemu glupost'?
     - Potomu.
     - CHto, trudno razvesti kurej? Vsegda svezhie yaichki. - Dyadya Aves stal tak
sil'no dergat' galife, chto pugovica s treskom otletela.
     - Ty ne volnujsya, Sevochka, - laskovo  skazala mat'.- Nado ehat'.  U nas
deneg sovsem net. A tam produkty deshevye.
     - No tam  glush'! Ni rechki, ni lesa, ni piva!  Mne vrachi  propisali pivo
tri raza v den'!
     - Sami sdelaem.
     - |to chert znaet chto,- proburchal otec.
     Dyadya Aves rasstroilsya eshche bol'she.
     -  CHto eto za pivo, samodel'noe?  Reka  Huncy...  Les, mozhet,  ty  tozhe
sdelaesh'?
     - Nu vse, - otec hlopnul ladon'yu po stolu i vstal. - Sobirajtes'. CHerez
nedelyu vyezzhaem.
     -  Pozvol'te!-  voskliknul  ya.- Ved'  golosovanie  yavno  pokazalo,  chto
bol'shinstvo naroda ne idet za  vami. Zachem zhe uzurpirovat' vlast'? Imperator
Vespasian...
     Hotya otec uzhe nemnogo privyk k takim monologam i pochti ne reagiroval na
nih,  no  sejchas  byl,  vidno,  sil'no  razdrazhen.  Sovershenno neozhidanno on
shvatil menya za uho i ochen' bol'no trepanul.
     -  Na  novom  sheste ya voz'mus'  za  vas.  Budet tebe  Vespasan.  Sovsem
obnagleli.
     -  K  naruzhnomu  blesku  on  niskol'ko  ne  stremilsya, i  dazhe  v  den'
triumfa...
     - Perestan', ogryzok! - zakrichala mat'.- Dovodyat otca i dovodyat.
     - ...izmuchennyj medlennym  i utomitel'nym shestviem, ne uderzhalsya, chtoby
ne skazat': "Podelom mne, stariku: kak durak, zahotel triumfa"
     Vad, prodolzhavshij stuchat' rebrom ladoni po stolu, nastorozhilsya:
     - Kak durak... zahotel trimfa,  -  povtoril on zadumchivo.-  Kak  durak,
zahotel trimfa... Kak durak.
     Otec podskochil k nemu i shvatil za shivorot:
     - Ah ty, chertenok!
     - Kak durak... Kak durak... trimf...
     Otec razmahnulsya, chtoby dat' podzatyl'nik, no Vad uspel podstavit' svoyu
ladon'. Otec pomorshchilsya.
     - Kak durak, trimf.
     - Negodyaj.
     Otec i Vad smotreli drug drugu v glaza.
     - Kak durak, trimf.
     - Ne smej  tak na otca! Tolya! Daj emu kak  sleduet! Vypori kak sidorovu
kozu! Bej, ya ne budu zastupat'sya! CHto zhe eto za deti...- Mat' zaplakala.
     - Kak durak, tref.
     -  Nichego, skoro uzhe...  poterpi, - skazal  otec  i otvesil Vadu  v lob
shchelchok. Golova Vada otozvalas' gudeniem  chuguna.  YA nevol'no zasmeyalsya.  Moj
brat vskochil i kinulsya na otca.
     -  Ne bej  v golovu!  Slyshish'?  A  to  durakom  stanet!  Vozis'  togda!
-kriknula mat' i vklinilas' mezhdu otcom i Vadom.
     -  On  i  tak durak. Ty vse  potakaesh'.  - Otec vyshel iz domu,  hlopnuv
dver'yu.
     Vad sel na pol i zatyanul beskonechnoe:
     - Kak durak tref, kak durak tref, kak durak tref, kak durak tref...
     Dyadya  Aves vzyal  igolku  i stal prishivat' pugovicu  k  bryukam, taktichno
povernuvshis' k nam zadom.
     Tak zakonchilos' povtornoe golosovanie po voprosu o pereezde v Utinoe.
     Uho u menya gorelo i vzyvalo  k mesti. YA vybral ukromnoe mesto za saraem
i  stal  pisat'   informacionnyj  byulleten'  po  povodu  poslednih  sobytij.
Byulleten' nazyvalsya "Golos bol'shinstva" (ya, Vad i dyadina polovinka). Mest' -
sladkaya  veshch'. YA tak uvleksya,  chto ne srazu  uslyshal,  chto  kto-to  pyhtit i
topchetsya u menya za spinoj. Obernuvshis', ya uvidel hromogo buhgaltera.
     - Zdravstvujte, - okazal buhgalter (kak priyatno, kogda tebya nazyvayut na
"vy") i stal ryt'sya v karmanah. Nakonec on izvlek  krasnogo saharnogo petuha
na palochke.
     - Spasibo.
     - Pozhalujsta. Nate... vot eshche... bratu.
     YA poblagodaril  i  za  vtorogo  petuha. Vocarilos'  molchanie. Buhgalter
vytashchil raschesku i raschesalsya.
     - Vy... ya slyshal... uezzhaete...
     - Uezzhaem, Semen Abramych.
     Na  buhgaltera bylo  priyatno  smotret'.  Novyj  v  polosochku kostyum,  v
karmashke pidzhaka - ochki,  rascheska,  nabor cvetnyh karandashej, volosy gladko
prichesany. Razgovor vezhlivyj, uvazhitel'nyj.
     Semen Abramovich eshche raz prichesalsya, potom otkashlyalsya.
     - K vam pros'ba  est'...  Tak  skazat',  okazhite  lyubeznost' v peredache
vashej mamashe vot etogo...
     Buhgalter   protyanul   mne  akkuratno  skleennyj   iz  listov  kakoj-to
buhgalterskoj knigi plotnyj konvert.
     - Horosho, Semen Abramych.
     - Tol'ko, tak skazat', chtoby nikto ne videl.... I sprosite, kakoj budet
otvet...
     Na konverte krasivym pocherkom bylo napisano: "Anne Andreevne Borodinoj,
v  sobstvennye  ruki". YA  spryatal  konvert  pod rubashku i poshel  domoj. Otec
skolachival vo  dvore yashchik. On ne obratil na menya vnimaniya. Na  kryl'ce sidel
Vad i, ustavivshis' v odnu tochku, tyanul:
     - Kakdurtre, kakdurtre,  kakdurtre, kakdurtre.- Vot vo chto prevratilas'
krasivaya fraza  "Kak  durak,  zahotel triumfa".  Golos u Vada byl uzhe sil'no
hriplym.
     - Na vot, pososi, - ya protyanul bratu petuha, no on dazhe ne poshevelilsya.
     Mat' myla posudu. Ona serdito gremela zhleznymi tarelkami.
     - YAvilsya, ogryzok? Kogda ty konchish' dovodit' otca?
     - Veleno peredat' v sobstvennye ruki.
     - CHto tam eshche?
     Mat'  ostorozhno  vzyala konvert.  Prochitav pervye  stroki,  ona vyronila
pis'mo i zaplakala.
     - CHto on pishet? - sprosil ya. - Zovet k sebe?
     - Ne tvoe delo. CHtoby bol'she  ne smel u nego nichego  brat'! U nas  est'
nastoyashchij otec...
     YA hotel  pokazat' otcovskoe pis'mo. YA davno zhdal  podhodyashchego  momenta,
chtoby pokazat' ego, no  u materi  byl takoj rasstroennyj vid,  chto mne stalo
zhalko ee
     Na kryl'ce poslyshalis' shagi. Mat' toroplivo spryatala konvert za pazuhu.
Otec podozritel'no posmotrel na menya.
     - Opyat' umnichaesh'?
     YA vyshel vo dvor. Vad prodolzhal tyanut' "kakdurtre". Rebrom pravoj ladoni
on stuchal  o  zheleznuyu skobu.  YA eshche raz popytalsya  vsunut' emu  petuha,  no
bezuspeshno.
     Za  saraem na brevne sideli hromoj buhgalter i dyadya Aves i vsluh chitali
informacionnyj byulleten'. Za poslednee vremya oni sil'no sdruzhilis'.
     -   Pe-re-ezd...  v  lishen-nye  civiliza-cii  mes-ta  iz-za   pri-ho-ti
Dik-ta-to-ra, - po skladam chital dyadya Aves, - li-shen vsya-kogo smys-la...
     - Lishen, - poddakival buhgalter
     Uvidev menya, buhgalter vstal i raschesalsya.
     - Plachet,- skazal ya.
     - Molodec, -  dyadya Aves pohlopal buhgaltera po plechu - Plachet - eto uzhe
horosho  YA eshche s nej pogovoryu. Nikuda  my  otsyuda  ne  uedem.  A sejchas poshli
vyp'em. U tebya est' den'gi?
     - Sotnya.
     - Otlichno! Eshche i na zakusku hvatit!
     Buhgalter poshevelil gubami
     - Dazhe sorok tri kopejki ostanetsya.
     - Voz'mem na nih hamsy.
     Vecheram dyadya Aves prishel sil'no navesele. On vyzval mat' vo dvor, i oni
tam dolgo sheptalis', prichem mat' vytirala  glaza podolam plat'ya.  Otec sidel
hmuryj. Po-moemu, on o chem-to dogadyvalsya
     Za uzhinom mat', glyadya v  okno, vskriknula i vyronila lozhku. YA posmotrel
tuda i uvidel blednoe lico buhgaltera s priplyusnutym k steklu nosom.
     Ot neozhidannosti ya tozhe -vyronil lozhku. Otec obernulsya.
     - CHto za chert!- vskochil on.
     Lico s priplyusnutym nosom ischezlo.
     - Videnie,- hihiknul dyadya Aves.
     Otec toroplivo vyshel iz komnaty. Slyshno bylo, kak on hodit pod oknami.
     -  Slysh',  idi za Abrama... to  est'  Semena, -  nachal dyadya Aves, migaya
sonnymi glazami. - Buhgalter, krasavec muzhik, domishche kakoj... a etot...
     - Perestan' pri rebenke...
     - Rozha, kak u cygana... Strashilishche morskoe. Izdevatel' mlekopitayushchij...
     Dyadya  Aves zadumalsya, izobretaya ocherednoe rugatel'stvo, no  v eto vremya
dver' hlopnula i poyavilsya otec, tashcha upirayushchegosya posinevshego Vada.
     - Kakdurtre, kakdurtre, - hripel Vad.
     - Zamolchi, idiotik! - kriknula mat'. - Glotku porvesh'!
     Ona vzyala lozhku i stala nasil'no pihat' Vadu v rot kartoshku.
     - Esh' - ne hochu, hochu - ne esh', - sostril dyadya Aves.
     - Vyjdem, Seva Ivanovich, - okazal otec.
     - Zachem?
     - Pokurim.
     - YA nekuryashchij. U menya legkie nikudyshnye.
     - Nichego, para zatyazhek ne povredit.
     - Ne hochu kurit'. YA spat' hochu.
     Dyadya  Aves stal  snimat' sapogi, 'no otec vezhlivo vzyal ego  pod lokot'.
Vernulis' oni ochen' skoro. Sonnogo vida u dyadi Avesa kak ne byvalo. Dyadya byl
vz容roshen i  vozbuzhden. Odno  uho u  nego  gorelo. Ne govorya ni slova,  dyadya
polez pod krovat' za svoim chemodanom.
     -  Ty  kuda?-  vzvolnovalas'  mat'. Dyadya  Aves raskryl  chemodan  i stal
zatalkivat' tuda svoi veshchi.
     - Ty chto s nim sdelal? - zakrichala mat'.
     - To, chto nado,- otvetil otec, snimaya tolstye trofejnye botinki.
     Zatem on razdelsya i leg na krovat', otvernuvshis' k stene.
     - Harya! - vdrug vykriknul  dyadya Aves. - Podumaesh'! Kto ty est'? U  menya
vse  chasti ele  prishity, a on po uhu! Kto ty  takoj? Nu, kto ty takoj? Nuzhen
mne tvoj dom parshivyj? Podavis' im!
     Dyadya shvatil chemodan i povolok ego k vyhodu.
     - Seva!- kinulas' mat'.
     No dyadya Aves vyshel, izo  vseh sil hlopnuv dver'yu. Mat' pobezhala za nim.
Vernulis' oni cherez polchasa. Dyadya Aves vorcha stal raspakovyvat' chemodan.
     -  Hochesh',  chtoby bylo vse po-horoshemu, reka Huncy, chtoby les i stanciya
byla, a za eto po uhu b'yut i iz domu gonyat.
     Prosnuvshis'  noch'yu, ya  uslyshal tihij  razgovor, donosivshijsya iz komnaty
roditelej. Razgovor shel o dyade Avese.
     - Letchik,  tri  raza  gorel,  a  uma -  na kopejku.  Uchit  rebyat vsyakim
gadostyam. Mogilu hotel raskopat'... Svyazalsya s buhgalterom... podbivaet ego.
CHto u tebya s nim bylo?
     - Nichego... chaj hodil pit'...
     - Hvatit... othodil...
     - YA emu tak i skazala...
     - |to vse Sevka! Pridurkovatyj kakoj-to.
     -  Kak ty  ne pojmesh'... Schast'e kakoe... I muzh, i brat  v odin god  iz
mertvyh voskresli...  Konechno, on  nemnogo strannyj, no ty uzh prosti ego. On
ved' moj brat....
     YA  dumal,  chto  posle  vcherashnih sobytij  dyadya Aves budet dut'sya  celuyu
nedelyu,  no  oshibsya. Dyadya vstal v  bodrom  nastroenii,  nadel svoi galife i,
napevaya "Potomu, potomu chto my piloty..." otpravilsya vo dvor umyvat'sya
     - Slej mne, - poprosil on.
     YA  vzyal  vedro,  kruzhku  i vyshel vsled za  dyadej. Aves  CHivonavi kozlom
skakal po dvoru.
     - Davaj, davaj i ty! Nechego lenit'sya! V zdorovom tele - zdorovyj duh.
     YA staralsya ne smotret' na dyadino "zdorovoe" telo.
     Sdelav  zaryadku,  Aves  CHivonavi  smochil sebe  lico i  grud',  pokrytuyu
zhiden'kimi volosami, i stal bodro vytirat'sya.
     - Ne veshaj nos, tryufel', ponyal? Nichego u nego ne  vyjdet! A ne to ujdem
vse k Abramu. Vidal, kakoj domishche? Ish', modu vzyal... po uhu...
     Aves ostorozhno potrogal uho i zatrusil k domu, hlopaya galife. Navstrechu
emu vyshel sonnyj Vad.
     - Vyspalsya, tryufel'? Frica otkapyvat' pojdem?
     Vad otkryl rot, no ottuda poslyshalos' lish' klokotanie. CHto-to napodobie
"Kr-r-r".
     - Smazh' postnym maslom, - posovetoval dyadya. - Ochen' pomotaet.
     Podgotovka  k pereezdu shla polnym hodom.  Otec privez  doski i prinyalsya
skolachivat'  iz  nih  yashchiki. Nam na lichnye  nuzhdy on vydelil staryj fanernyj
chemodan.
     - Vse, chto syuda vojdet - voz'mem. CHto ne vojdet  - bros'te. I tak polno
vsyakoj dryani.
     |tot-to chemodan i navel nas na mysl'  o pobege. Raz vse budet pri nas -
znachit,  dostatochno perenesti chemodan na druguyu platformu,  i  prosti-proshchaj
Utinoe.
     My  dolgo  sporili: podelit'sya etoj mysl'yu  s dyadej Avesom ili net,  no
potom reshili ne  govorit'  emu nichego, potomu  chto, hot' on i  malyj svoj  v
dosku, no vzroslyj, a vzroslym osobenno doveryat' nel'zya.
     My  tshchatel'no  produmali, chem nabit' etot  chemodan.  Prezhde vsego  nado
polozhit' poroh, tol, neskol'ko faust-patronov i obyazatel'no petardy. Ved' my
uderem v mestnost', gde  vojny ne bylo, a znachit,  eti shtuki dolzhny cenit'sya
na  ves  zolota.  Pacany, kotorye priezzhali  k  nam  iz  drugih mest,  pryamo
trusilis'  pri vide  etogo bogatstva. Oni  sduru  otdavali za  nego shkol'nye
portfeli,  chernil'nicy  i  dazhe  obshchie  tetradi. Oni  vrode  by  stanovilis'
bezumnymi: ne nado im nichego, lish' by vzryvat', vzryvat', vzryvat'...
     Na sluchaj, esli otec vzdumaet zaglyanut' v chemodan, my zamaskirovali vsyu
etu shtuku tryap'em,  knigami, shkol'nymi prinadlezhnostyami. YA  prodal na bazare
tri vedra kartoshki s minnogo polya, i u nas okazalos' nemnogo deneg.
     Ne gotovilsya k  pereezdu  odin  dyadya Aves. On ser'ezno vzyalsya  za delo.
Celymi dnyami dyadya prosizhival v banke, meshaya  buhgalteru  rabotat', a vecherom
tashchil ego na stanciyu, v bufet.
     Odnazhdy, pokupaya otcu papirosy, ya uslyshal, o chem oni tam razgovarivayut.
     Bufet, byvshij ugol'nyj sklad, nahodilsya ryadom so stanciej.
     Dyadyu  ya uvidel srazu zhe, kak tol'ko  voshel. Oni s buhgalterom sideli na
bochkah vozle  dveri.  Dyadya  sidel  verhom i ochen'  napominal kavalerista. On
razmahival vilkoj, kak sablej.
     - Tryufel'  ty!  -  krichal krasnyj i vz容roshennyj Aves. - On  ee  uvozit
nasil'no! Telok ty, a ne  muzhik! YA tri raza  sgoral v samolete! Na  mne  vse
telo chuzhoe! I to ya ne poboyalsya, plyunul emu v haryu ego krasnorozhuyu!
     Buhgalter sgonyal s blednogo lica rebrom ladoni pot i bormotal:
     - Ne umeyu  ya drat'sya... Eshche sinyak postavit, a u menya klienty... YA luchshe
napishu zhalobu v ulichkom.
     - Napishi! Tol'ko obyazatel'no napishi! Pust' ego porazbirayut, reka Huncy!
     YA  dumal, oni  treplyutsya,  no vskore  na imya  otca  prishla  povestka  s
prikazom  yavit'sya  v  ulichkom takogo-to chisla, vo stol'ko-to, imeya  pri sebe
pasport,  voennyj  bilet i  zapas  produktov na tri  dnya ulichkom pol'zovalsya
blankami voennogo komissariata. Povestka tak i nachinalas':
     "PRIKAZYVAYU
     YAvit'sya v voennyj komissariat  (zacherknuto), ulichkom". Na meste podpisi
"Voennyj komissar A.  Vinnikov" stoyal krestik, tak kak predsedatel' ulichkoma
babka Vasilisa, po-ulichnomu Dranakoshka, byla negramotnoj.
     Otec  dolgo izumlenno rassmatrival  povestku,  a  potom  pereshel  ulicu
(ulichkom  raspolagalsya naprotiv  nas, a chtoby opustit' povestku  v  pochtovyj
yashchik, Dranakoshke prishlos' protopat' tri kvartala), postuchal v vechno zakrytye
stavni predsedatelya ulichkoma i kriknul:
     - Ty chto, sovsem oshalela?
     -- CHavoj-ta? - vyshla babka Dranakoshka  i pristavila  ladon' k uhu. Otec
razorval povestku, pogrozil babke kulakom i ushel.
     Odnako na  sleduyushchee  utro v nashu  kalitku  postuchalsya ulichkom v polnom
sostave. Negramotnaya Dranakoshka zhalas' v hvoste, naverno, ona i ne ponimala,
chto proishodit. Zapravlyala vsem sekretar' ulichkoma, bojkaya, nervnaya Katerina
Prihod'ko,  po-ulichnomu Zlyuchka. Uvidev celuyu  tolpu, otec udivlenno  opustil
topor, kotorym zabival yashchiki.
     -  Ty chego  zh eto ne yavlyaesh'sya po vyzovu  ulichkoma? - zakrichala Zlyuchka,
razmahivaya listom bumagi, na kotorom bylo krupno napisano "Protokol No..." -
Vasilisa, skazhi emu!
     - As'! - navela na nee uho Dranakoshka.
     -  Nu-ka poshli,  golubchik! Otvechat' budesh'  pered ulichnym sudom, za chto
zhenu svoyu istyazaesh'!
     - Provalivajte,- okazal otec
     Zlyuchka podnyala levoe koleno i zanesla slovo "provalivajte" v protokol.
     CHleny ulichkoma, ostrye na yazyk baby, za to ih  i izbrali, zagaldeli vse
razom. Poluchilos' gudenie, kak na tolkuchke.
     Otec  podoshel  k  Reksu  i  stal  otstegivat'  oshejnik.  Vozle  kalitki
sozdalas' ochered',  kotoraya  ischezla  ochen'  bystro. No  zasedanie  ulichkoma
prodolzhalos' za pletnem. Ob etom mozhno bylo sudit' po nervnym vykrikam:
     - Kulak!
     - Plennyj!
     Byli i takie vykriki, kotorye neudobno zdes' privodit'. Ih, naverno, ne
zapisala dazhe Zlyuchka, kotoraya strochila protokol, poperemenno podnimaya koleni
(ya videl v shchel').
     -  Postanovili! - vykriknula  ona  primerno  cherez  chas.  -  Grazhdaninu
Borodinu  razojtis' s grazhdankoj Borodinoj po prichine istyazaniya. V protivnom
sluchae delo 搆eredat' v narodnyj sud! Poshli, babon'ki!
     - Zahodite eshche. Reksom ugoshchu!- kriknul otec im vsled.
     No  on  nedoocenil  sily  ulichkoma.  Na  sleduyushchij  den'  k nam  prishel
uchastkovyj milicioner Grigorij Ivanovich i ochen' dolgo razgovarival  s otcom.
Grigorij  Ivanovich  byl  dyad'ka dobrodushnyj i lyubil  pogovorit', no vse-taki
bol'she  polutora chasov on ne  razgovarival, a tut progovoril celyh  tri, chto
svidetel'stvovalo o vazhnosti dela.
     Otec reshil uskorit' ot容zd.
     Ili  s  biletom  poluchilas' kakaya-to  neuvyazka,  ili  otec  sdelal  eto
narochno, no o  tom,  chto  my  segodnya uezzhaem,  on ob座avil chasov za pyat'  do
ot容zda. Bol'she  vsego byl  porazhen dyadya Aves. On zametalsya po dvoru, sryvaya
svoi  sushivshiesya majki i trusy, taskal s mesta na  mesto chemodan. Zatem dyadya
pomchalsya v  bank  k  buhgalteru,  zachem-to  privel  ego  s  soboj,  i  tot s
ispugannym  vidom smotrel cherez  pleten', kak  otec vynosit iz domu yashchiki  s
veshchami.
     - Tak ty edesh' s nami ili net? - sprosil otec dyadyu Avesa.
     - Edu,- burknul dyadya.
     - A kak zhe hromoj drug?
     No dyadya molcha proglotil ehidstvo.
     U nas  s Vadom  chemodan  byl  uzhe  ulozhen,  i  my  pobezhali proshchat'sya s
Nizhneozerskom. V pervuyu ochered', konechno, my otpravilis' na minnoe pole. Tam
my ne byli celuyu vechnost'
     Eshche izdali zapahlo  dymkom: znachit, pacany tam.  Odnako u  kostra sidel
lish'  odin  Dylda.   Novost',  chto   my  uezzhaem,  Dylda  vyslushal  dovol'no
ravnodushno.
     - YA tozhe skoro otchalivayu,- skazal on. - Uzhe zaverbovalsya. Zavod stroit'
budu. Zadatok poluchil. Hotite vypit'?
     Dylda shodil v blindazh i prines butylku mutnoj zhidkosti. My otkazalis'.
Dylda sdelal glotok pryamo iz gorlyshka.
     - A gde pacany?
     -  Oni bol'she syuda ne hodyat. U  Malysha mat' zamuzh vyshla, teper' ego  ne
puskayut, a Ryzhij...- Dylda glotnul eshche raz. - Ryzhij s dyadej Kostej zhivet.
     Ryzhij zhivet u dyadi Kosti. Vot eto novost'!
     My poproshchalis' s Dyldoj. On protyanul nam neskol'ko pechenyh kartofelin.
     - Voz'mite na dorogu...
     Na krayu  polyany my oglyanulis'. Dylda smotrel nam vsled, opustiv ruki, v
rvanoj fufajke, kakoj-to slishkom vzroslyj.


     Na stuk vyshel dyadya Kostya. On obradovalsya nam, zasuetilsya.
     - Zahodite, hlopcy, zahodite.
     Dyadya Kostya byl sil'no navesele.
     - Ryzhij doma?
     -  Obed  gotovit.  Takoj  rabotyashchij  hlopec popalsya....  Vse  vertitsya,
vertitsya. Vot tol'ko vypit' ne daet. - Dyadya Kostya ponizil golos. - I deretsya
koe-kogda. YA slabyj uzhe, a u nego kulaki... Kak dast... Malysh by nikogda...
     My proshli v komnatu.  V kuhne bylo  polno chadu, na plite chto-to shipelo,
strelyalo, burlilo.
     Vozle plity,  s  lozhkoj v rukah, podpoyasannyj belym  fartukom,  vozilsya
Ryzhij, V  pervuyu  minutu  ya  dazhe ne  uznal  ego: takoj  on  stal tolstyj  i
krasnorozhij.
     -  A,  Nerony...  Zdorovo,  zdorovo...  Vad, podaj sol',  v  stole,  da
bystrej, a to kryshka goryachaya.
     - Za vstrechu by nado,- nameknul dyadya Kostya.
     - YA vot tebe dam za vstrechu... Idi vody prinesi.
     Dyadya Kostya toroplivo vzyal vedro i vyshel.
     - Vidali?-  podmignul Ryzhij.  - On u  menya kak  shelkovyj... YA tut  vsem
zavorachivayu. Kuda zhe vy? Sejchas sup budet  gotov. Sila,  a ne sup. A poka vy
by drov pokololi.
     Ostavalos'  eshche dva chasa. Proshchat'sya  bol'she  bylo  ne  s kem. I ya vdrug
pochemu-to  vspomnil  pro Mariyu Styuart.  Mne  zahotelos' skazat'  ej  o nashem
pereezde, obradovat', chto u nee bol'she ne budet nepriyatnostej.
     Marii    Stepanovny    doma   ne   okazalos'.    Na   lavochke    sidela
drevnyaya-predrevnyaya starushka, ochevidno, ee mat'.
     - CHto skazat'-to?
     - Skazhite, babushka, chto prihodil Vespasian.
     - As'?
     - Imperator Vespasian.
     - Ish' ty. Zapishi na bumazhke, a to vse ravno pozabudu.
     Bumazhki u menya ne bylo, i ya napisal suchkom na dorozhke:

      (1932 g. - ...n. e.)
     Uhodya,  ya  oglyanulsya.  Starushka rvala  lopuhi  i  berezhno ukryvala  imi
nadpis'.


     Dyadya Aves prodolzhaet udivlyat'
      Podali poezd, nachalas' sumatoha.
     - Pora,- dal ya znak Vadu.
     Na  drugom  puti  pyhtel  tovarnyak, napravlyavshijsya  na  yug.  My  reshili
vskochit' na nego.
     - CHego stoite?- naletel otec. - Poezd othodit!
     - Sejchas...
     - A gde vash chemodan?
     YA glyanul vniz. CHemodana ne bylo.
     - Ego otnes v vagon Seva,- skazala mat'.
     YA  poholodel. Bezhat'  bez  chemodana?  Den'gi,  veshchi, vse tam... Ili eshche
mozhno uspet'?  YA rvanulsya k  vagonu. No v vagone ne bylo ne tol'ko chemodana,
no  i dyadi.  Teper' zabespokoilas'  mat'.  Ona stala  metat'sya  po  perronu,
rassprashivaya provodnikov,  passazhirov, ne  videl li kto hudoshchavogo muzhchinu s
licom  v ozhogah, i s bol'shim fanernym  chemodanom.  Nikto  takogo muzhchiny  ne
videl. No kogda nash poezd  pochta  tronulsya, nashelsya  chelovek, kotoryj  videl
hudoshchavogo muzhchinu s  licom  v ozhogah i  s  bol'shim fanernym chemodanom. |tot
muzhchina, - skazal on, -  sel v poezd "Moskva -  Novorossijsk", kotoryj  ushel
uzhe pyatnadcat' minut nazad.
      - U nego byla na golove pomyataya solomennaya shlyapa?
     Da, u nego byla na golove pomyataya solomennaya shlyapa.
     - I on hromal na levuyu nogu?
     Da, on hromal na levuyu nogu.
     Somnenij bol'she ne bylo. Dyadya Aves sel v poezd "Moskva -  Novorossijsk"
s nashim chemodanom.
     Vsyu  dorogu  u nas  tol'ko  i  bylo  razgovorov, chto o dyade Avese. Otec
vyskazal  predpolozhenie,  chto  eto  byl  vovse  ne  dyadya  Aves,  a  kakoj-to
prohodimec,  kotoryj vydaval sebya za  nego, a nastoyashchij  dyadya Aves sgorel  v
samolete.  Uslyshav takoe, mat' ustroila strashnuyu scenu.  Podozhdav,  poka ona
konchitsya, otec stal razvivat' svoyu teoriyu dal'she. Vozmozhno,  prohodimec Aves
tozhe  gorel gde-nibud'  i emu sdelali plasticheskuyu operaciyu.  Stav polnost'yu
neuznavaemym, Aves priezzhaet  v kakoj-nibud' gorod, rassprashivaet u  sosedej
pogibshego  letchika  o podrobnostyah ego detstva i zatem yavlyaetsya v etu  sem'yu
pod vidom  samogo letchika.  Priem dovol'no izbityj, no  vygodnyj. Mozhno zhit'
skol'ko ugodno na darmovshchinu i v to zhe vremya zanimat'sya kakim-nibud' othozhim
promyslom;  naprimer, grabit'  magaziny.  Kstati,  nakanune  nashego  ot容zda
ogrableno  podryad dva magazina. Mat', kak  uslyshala pro magaziny, tak chut' v
obmorok ne povalilas'.
     - Moj rodnoj brat - grabitel'?
     - Da ne brat, a etot prohodimec.
     - Kak ty smeesh'?
     - Smeyu. Nadoel on mne, kak gor'kaya red'ka.
     Otec  byl  ochen'  dovolen, chto  Aves ischez, i  dazhe nichut' ne  zhalel  o
propavshem chemodane.
     Iz-za dyadi  Avesa  roditeli rugalis' dva  dnya. Na  tretij  den' vecherom
poezd  stal  tormozit'. My  pod容zzhali  k  skazochnoj  strane  pod  nazvaniem
"Utinoe".

     *
     * *

       Itak, my lezhali  na kuche solomy, vymazannye s nog do  golovy kolesnoj
maz'yu, i smotreli v  utinovskoe nebo. Vsyu noch'  my ehali na dvuh podvodah so
stancii,  i ot peremeny mest, ot vsyakih  dum na tele u nas s Vadom poyavilas'
syp'. U nas  vsegda poyavlyalas' syp', kogda my volnovalis',  no otec  ne znal
etoj   osobennosti  nashih   organizmov  i  prinyal  syp'  za   chesotku.  Nashe
soprotivlenie privelo lish' k tomu, chto on obmazal nas kolesnoj maz'yu bol'she,
chem sledovalo, a Vada, kak izvestno, otstegal knutom.
     My  lezhali  golye,  obmazannye  vonyuchej kolesnoj  maz'yu,  zhalkie  raby,
kotorym   s  zavtrashnego  dnya  predstoyalo  idti  na  prinuditel'nye  raboty.
Besprosvetnaya  zhizn'  zhdala  nas  vperedi.  Rabota - shkola, rabota -  shkola.
Bol'she  ne budet  ni kartofel'nogo polya, ni Dyldy, ni mogily frica. Ne budet
dazhe  dyadi  Avesa.  Do  prihoda otca  u nas bylo  mnogo priklyuchenij, solnca,
radosti, vkusnyh zapahov. On potushil solnce, unichtozhil zapahi.
     My  lezhali na solome, golye,  obmazannye vonyuchej gadost'yu i dumali svoyu
gor'kuyu dumu... My eshche ne znali togda, kak blizka k nam svoboda.

     CHASTX
     VTORAYA








     Nakanune
      Osvobodil on  nas  lish' pozdno vecherom.  Mat'  prinesla vedro  goryachej
vody, i my stali smyvat' s sebya kolesnuyu maz'.
     Potom my poshli  v  nash  novyj dom. V  Utinom okazalos'  mnogo svobodnyh
domov,  i my  vybrali samyj luchshij. Ran'she  zdes'  zhil  kolhoznyj  kladovshchik
(potom  ego  posadili).  Steny byli  iz novogo dereva,  poly krashenye, krysha
zheleznaya,  vokrug ograda iz samana - nastoyashchaya krepostnaya stena, dazhe sverhu
bitym  steklom posypana. Komnat v dome bylo celyh tri, da eshche kuhnya, chulan -
nikakogo sravneniya s nashim domom v Nizhneozerske. I  vse  eto besplatno. ZHena
kladovshchika, kotoraya zhila so svoej mater'yu,  dazhe  obradovalas', chto my budem
sledit' za ih  domom, poka ne postroim svoj.  Okazyvaetsya, v Utinoe  vot uzhe
dva goda nikto iz chuzhih ne priezzhal.
     Poka my sideli v zakutke, otec s mater'yu uspeli navesti v dome poryadok.
Poly byli  vymyty, okna proterty,  veshchi  razlozheny tak,  kak  oni  lezhali  v
Nizhneozerske.
     V samoj bol'shoj komnate mat' nakryla stol dlya uzhina. Otkrovenno govorya,
ya  rasschityval uvidet'  na nem  mnogo vkusnyh  veshchej, vo vsyakom  sluchae utku
obyazatel'no, no na stole byli vse ta zhe tyurya da kartoshka.
     Vad  tozhe,  naverno,  ozhidal  uvidet'  zharenuyu  utku  i  teper'  mrachno
razglyadyval pustoj stol. Otec chistil varenuyu kartoshku.
     - A utka gde?- sprosil ya.- Ne uspeli oshchipat'?
     Otec hmuro posmotrel na menya. Mat' serdito peretirala lozhki. My seli za
stol.
     - Net, pravda, gde utka? Razve my eshche ne priehali v Utinoe?
     -  Ne  budu!  -  vdrug  zayavil  Vad  i  ottolknul  kartoshku.   Kartoshka
prokatilas' po stolu i upala na pol.
     - Podnimi,- okazal otec.
     -- Ne budu,- povtoril Vad.
     - Ty i zdes' za svoi starye shtuchki?
     - Ne budu, ne budu, ne budu, ne budu.
     Otec stal rasstegivat' remen'.
     - Ne nado,- skazala mat'. - Deti ne vinovaty. Sam zhe naobeshchal...
     Otec, vorcha, zastegnul remen'.
     Uzhin proshel v molchanii. Roditeli byli ochen' mrachnye.
     YA nadeyalsya,  chto  posle  uzhina  otec  razreshit  nam  pogulyat',  nado zhe
osmotret' eto  samoe Utinoe, no on zastavil belit' steny v kuhne. Belili  my
do pozdnej nochi, i ya  zdorovo ustal, no vse zhe reshil ne spat', chtoby uznat',
o chem otec s mater'yu budut govorit' v krovatnom parlamente".
     Noch'yu  ya potihon'ku  probralsya  k ih  komnate.  Dovol'no dolgo roditeli
lezhali molcha, potom poslyshalsya materin golos:
     - Propadem zdes'... Slyshal, skol'ko uzhe poumerlo ot  goloda... Oni dazhe
lebedu vsyu poeli... Nado ehat'  v Belogor'e za  kozoj... Obmenyaem na veshchi...
Pal'to  moe  voz'mem...  Prohozhu v  steganke... Perinu... Zachem nam  perina?
Platok moj shalevyj... Kartoshki u  nas veder pyat' est'... Voz'mem s soboj. Na
hleb obmenyaem... Glyadish', do vesny i dotyanem...
     - Na chem poedem? Ni odnoj loshadi net. Tri vola u nih vsego...
     - Peshkom poshli. S tachkoj...
     - Dvesti kilometrov...
     - Nu i chto? Dnej za pyat' dojdem. Ne nado bylo uezzhat'..
     - Zato rabota est'.
     - CHto tolku ot tvoej raboty?
     - Kak chto? Ogorod dayut... Pomoch'  dom postroit' obeshchayut... Koza budet -
eshche kak zazhivem. |to god takoj,  a  to travy zdes' skol'ko  hochesh'. Zal'emsya
molokom... YA sam shozhu za kozoj.
     - Odnomu  nel'zya... Zasnesh', ee uvedut... A  to po ocheredi budem. Da  i
kozu ty horoshuyu ne vyberesh'... I tachka tyazhelaya
     - A deti kak zhe? Von kakie sorvancy.
     - Desyat' dnej vsego...  Poruchim sosedke priglyadyvat'. Min  tut net... YA
detej, kogda tebya ne bylo, po dva dnya brosala
     Utrom ya peredal podslushannyj  razgovor Vadu. Brat snachala ne poveril, a
potom prishel v vostorg.
     - Oni mogut eshche i ne ujti, - ohladil  ya ego pyl.- Sejchas vse zavisit ot
nas.  Vo-pervyh,  bros'  svoe  durackoe  nyt'e,  ne  zli  otca.  Najdi  sebe
kakoe-nibud' delo. Otec lyubit, kogda rabotayut.
     "Krovatnyj  parlament" zasedal podryad  tri  nochi i nikak ne  mog reshit'
voprosa: mozhno li na desyat' dnej ostavit' nas odnih.
     My s volneniem  zhdali resheniya. My stali poslushnymi: ne  "perechili",  ne
"dovodili", ne  "ogryzalis'",  ne  otluchalis'  iz  domu,  chut' li  ne  begom
kidalis' vypolnyat' lyuboj prikaz otca. Roditeli byli ochen' dovol'ny.
     - Ne uznayu ih, - govoril noch'yu otec. - Poumneli, chto li..
     - Oni  deti  neplohie...  |to  oni s  toboj... s  neprivychki... Starshij
bol'shoj uzhe... Prikazhi emu postrozhe. Segodnya, mne sosedka rasskazyvala, odni
proezzhali mimo s  kozoj za otrez sukna  da kozhanoe pal'to vymenyali.. Vidish',
kakaya deshevka... A to vdrug podorozhayut...
     - Nu ladno..
     Utrom otec pozval nas v dom (my nosili vodu v bochku).
     Mat' stoyala tut zhe.
     - Sadites', orly Ser'eznyj razgovor est', - skazal otec
     - Myt postoim.
     - Sadites', sadites'... Delo takoe... My  uhodim s mater'yu za  kozoj...
(Vad naklonil  golovu,  chtoby ne bylo vidno, kak u nego goryat glaza). Uhodim
dnej na desyat'. YAsno?
     - Da,- okazal ya.
     - Smotrite, ne balujte zdes'. Pridu, esli uznayu  chto, beregites' togda.
Viktora naznachayu  glavnym. Vot  tebe  dvesti rublej.  Ponaprasnu  ne  trat'.
Ostavlyaem  vam  polvedra  kartoshki  i segodnya mne  obeshchali v  kolhoze avans:
polpuda pshena,  litr postnogo  masla i dvesti gramm  sala. Nemnogo voz'mem s
soboj - ostal'noe vam. Esli rashodovat' s umom, dolzhno hvatit'.
     - My budem rashodovat' s umom.
     - YA nadeyus' na tebya, Viktor. Smotri za mladshim, on eshche glupyj.
     Vad otkryl  rot, chtoby otvetit' na  oskorblenie, no potom spohvatilsya i
zakryl.
     - Postarayus' opravdat' doverie.
     - Vy lyubite vsyakie pisul'ki, poetomu vot vam, eto,-  otec protyanul  mne
bumazhku.

     ZAPRESHCHAYU:

     1. Vyhodit' iz doma posle 21.00.
     2. Privodit' v dom chuzhih lyudej.
     3. Dovodit' sobaku. (Znachit, ona ostanetsya! CHert by ee pobral!)
     4. Sil'no rashodovat' sol', spichki i kerosin.
     5. Balovat'sya ognem.



       1. Za  vremya  Moego otsutstviya  ("Moego"  on napisal s bol'shoj bukvy.
Ha-ha!) sdelat' 300 shtuk kizyakov. (Vot dal!)
       2. Narvat' i  nasushit'  25  meshkov travy  dlya Kozy. ("Kozy"  on  tozhe
napisal s bol'shoj bukvy!)
     3. Vskopat'  ogorod  (On  ugorel,  chto li?!) i udobrit' ego  navozom iz
saraya.
     4. Vylozhit' kamnem dorozhku ot kryl'ca do ubornoj.
     5. Pochinit' zabor.
     6. Kormit' Reksa.

     RASPORYADOK DNYA

     1. 6.30 - pod容m, zaryadka, zavtrak.
     2. 6.30-12.30 - rabota.
     3. 12.30-15.00 - obed i otdyh.
     4. 15.00-19.00 - rabota.
     5. 19.00-22.00 - uzhin. svobodnoe vremya.
     6. 22.00 - otboj. (Ne zabud'te zaperet' dveri.)
     Vnizu stoyala krupnaya podpis': "OTEC".
     Zatem slovo vzyala mat'. Ona dolgo davala nam vsyakie sbivchivye  ukazaniya
i sovety, plakala, gladila nas po  golove i dazhe dva raza otreklas'  ot kozy
("Da bud' ona proklyata!  Nikuda ne poedu! CHtob ya svoih detej odnih brosila!"
i t. d.), no potom vytashchila iz-za pazuhi  bumazhku i protyanula ee mne. Primer
byurokratizma strashno zarazitelen

      PAMYATKA

     1. Sol' v stole, v chugunke, v pravom uglu.
     2. Spichki na zagnetke.
     3. Ne zlite Reksa, on mozhet ukusit'.
     4. Ne lez'te v prud, on ochen' glubokij.
     5. Deti moi, ne hodite nikuda vecherom, ya tak boyus' za vas.
     YA prochital eti dokumenty i skazal:
     - Razumeetsya,  vse budet v poryadke.  Pravda, vy neskol'ko  preuvelichili
nashi vozmozhnosti, no my postaraemsya spravit'sya s postavlennymi zadachami.
     - Ne vyhodit' iz doma vecherom ni v koem sluchae!
     YA pozhal plechami. Kakoj mozhet byt' razgovor!
     - Nikogo ne puskat' v dom!
     - Razumeetsya. Kto zhe puskaet v dom chuzhih?
     Otec posmotrel na menya podozritel'no, no moj vid uspokoil ego
     - Bud'te ostorozhny s ognem!
     - Vy povtoryaetes'. V dokumentah vse zapisano ochen' chetko
     - A chto skazhesh' ty, malec?
     - Ne vpervoj!
     Mat' zaplakala
     - To vy malen'kie byli... A teper'  von kakie vymahali. . samyj opasnyj
vozrast...
     - Nu, nu! - otec obnyal ee za plechi. - Do opasnogo vozrasta eshche daleko.
     Vsyu noch' oni govorili pro opasnyj vozrast. Mat' rasskazyvala  pro svoj,
otec pro svoj. |to  bylo chertovski interesno.  Tut byli i  lyubov',  i plohie
podruzhki  i  tovarishchi, i zapretnye  knizhki.  No  potom oni  prishli k  obshchemu
mneniyu,  chto nam s Vadom do etogo  opasnogo vozrasta  eshche zhit' i zhit', i oni
uspeyut priehat' i vzyat' ego pod svoj kontrol'.
     No vse-taki mat' sil'no kolebalas',  idti ej ili ne idti. YA s volneniem
sledil za etimi kolebaniyami.
     Oni  progovorili pochti vsyu  noch', i otcu udalos' uspokoit' mat', no vse
ravno utrom, kogda  oni uhodili, byla  ochen' tyazhelaya scena.  Roditeli  dolgo
tiskali nas, verteli i tak i etak  i vse sypali, sypali  sovetami. Dazhe esli
by ya zadalsya cel'yu soblyudat' ih "ot" i  "do", ya by  prosto ne smog zapomnit'
vse eti "ne nado, "nado", "ne smej", "sdelaj", "ne delaj" i t. d.
     Potom otec vzyal menya za podborodok, poglyadel v glaza i vdrug prityanul k
grudi. YA  pochuvstvoval kolyuchuyu shchetinu na svoej shcheke i chto-to shchelknulo, vrode
slabogo udara knuta. Tak zhe nasil'no on poceloval Vada. Potom oni vzyalis' za
tyazhelogruzhenuyu tachku i poshli.
     Do samogo  povorota mat' plakala i  mahala  platkom,  budto  uhodila na
vojnu, i slyshalis' beskonechnye "ne zabud'", "ne  delaj", "bud' umnym". Potom
oni skrylis' za povorotom, i ostalas' tol'ko pyl', kotoraya eshche dolgo  visela
v vozduhe.

     Pervoe krugoutinovskoe puteshestvie.
     Geografiya, etnografiya, fauna, flora.
     Samyj sil'nyj chelovek Utinogo

      YA oglyanulsya i ne uznal  ni ulicy, ni doma. Vse bylo vrode by to i v to
zhe vremya ne to. Vse bylo veselee, tainstvennee. Dazhe chahlye kusty v sosednem
palisadnike. Dazhe oblachko, chto  povislo  nad gorizontom. Dazhe zerkal'ce, chto
svetilo nam iz pyli. YA sdelal shag k etomu zerkal'cu. Nikto  ne sprosil menya,
kuda  ya idu i zachem. YA  sdelal drugoj. Opyat' molchanie.  Nikto ne ryavknul, ne
zakrichal. YA pobezhal k etomu zerkal'cu, shvatil ego i stal rassmatrivat'. |to
bylo  obyknovennoe steklo  ot butylki. YA vybrosil ego  i  oglyanulsya. Vada na
meste  ne  bylo Vad  mchalsya vo vsyu  pryt'  k  rosshemu poblizosti  repejniku.
Podbezhav, on stal sbivat' nogami golovki i smeyalsya, kak nenormal'nyj
     - Vad! - kriknul ya. - Idi syuda! Davaj sostavim plan.
     - Davaj!- radostno kriknul brat.- |-j-j-j!
     I  my poshli  domoj.  My  voshli vo dvor  chinno,  ne spesha,  kak podobaet
nastoyashchim svobodnym lyudyam, hozyaevam, kotorye mogut vojti vo dvor, a mogut  i
ne  vojti, mogut zakryt' kalitku, a mogut i  ne  zakryvat'.  My  proshli mimo
Reksa - nol' vnimaniya,  funt prezreniya, a  tot vstal pri nashem priblizhenii i
vil'nul hvostom v znak uvazheniya (ponyal, chto ostalsya v nashej vlasti).
     My postoyali nemnogo na kryl'ce,  rassmatrivaya postrojki, kotorye teper'
prinadlezhali nam, i ya sprosil Vada:
     - Nu chto, nachnem kopat' ogorod?
     A brat, zakusiv gubu, chtoby ne rashohotat'sya, otvetil:
     - Davaj luchshe zamesim kizyaki.
     My voshli v hatu, zakryli  na zadvizhku  dver' i ostanovilis', glyadya drug
na druga.  Bylo  ochen'  tiho,  lish' tikali hodiki s  koshkoj, kotoraya  igrivo
vodila glazami, da iz rukomojnika kapala voda.
     I vdrug my ponyali, chto my v dome odni. Nadolgo odni. CHto my svobodny.
     I tut na nas napalo  bujnoe pomeshatel'stvo.  Pervym oshchutil ego Vad.  On
vzvilsya  pod  potolok  kozlom  i  poshel  po komnate.  Na  hodu brat  shvatil
alyuminievuyu  misku i shvyrnul  ee v dver'. YA hotel  sdelat' emu zamechanie, no
vmesto etogo rinulsya  k etoj miske i  podfutbolil  ee. My krichali i prygali,
naverno, okolo chasa, tak chto sovsem vybilis' iz sil.
     Ostal'nuyu chast' dnya do obeda my proveli tozhe ochen' neproizvoditel'no. V
osnovnom   my  chitali  dokumenty  Diktatora.  Naprimer,  ya  prochtu  strochku:
"3apreshchayu vyhodit'  iz doma posle 21.00", i my polchasa korchimsya v sudorogah.
Ili "3apreshchayu dovodit' sobaku".
     - Ee nado gladit' po golovke,- skazhet Vad, i my opyat' valimsya na pol.
     No  so vremenem my, konechno,  uspokoilis',  svarili celyj chugun pshennoj
kashi i pochti ves' upleli ego, polivaya  postnym maslom. Nikto ne  galdel nam:
"Hvatit, ostav' na zavtra", ili "Men'she lej masla. Maslo nado ekonomit'", ne
govorya uzhe o tom, chto nikto ne stukal Vada lozhkoj po lbu. Vse eto bylo ochen'
stranno i neprivychno.
     Pervym  nashim ser'eznym prakticheskim shagom  bylo reshenie bezhat'. Bezhat'
nazad, v  Nizhneozersk. My dazhe nachali  bylo  sobirat' veshchi, no potom  reshili
perenesti pobeg  na bolee pozdnee vremya, ved'  vse ravno nam  nikto ne mozhet
pomeshat'. Nado snachala uznat',  chto  eto za skazochnaya strana Utinoe i  kto v
nej obitaet.
     Poobedav,  my  zakryli dom na  zamok,  zakrutili provolokoj  kalitku  i
otpravilis' v pervoe krugoutinovskoe puteshestvie.
     Speshit'  nam  bylo  nekuda. Snachala my  osmotreli  vsyu mestnost' vokrug
nashego  doma.  Nash   dom  stoyal   poslednim   na  ulice,  dal'she  byla  lish'
polurazvalivshayasya koshara, i zatem nachinalas' step'. Ona  tyanulas'  do samogo
gorizonta, i v  toj  storone  ne  bylo  vidno  ni derevca, ni  kustika, lish'
torchali vdol' pustynnoj dorogi repejniki.
     V druguyu storonu byla  derevnya.  Ot  nashego doma, kotoryj  raspolagalsya
chut' na prigorke,  ona  byla vidna pochti vsya:  dve  shirochennye ulicy, chut' v
storone zeleneli vetly. Tam byl prud.
     Utinoe nam  ne  ponravilos'  eshche  v  pervyj den'. Derevnya byla kakaya-to
skuchnaya, pribrannaya,  obzhitaya. Ni  vzorvannyh zdanij, ni brodyachih  sobak, ni
voronok, transhej,  okopov, gde mozhno bylo by  velikolepno provodit' vremya. A
samoe  glavnoe  -  pochti ne  vidno bylo  lyudej. V Nizhneozerske zhizn' burlila
vovsyu: shli lyudi,  orala na bazare "tolkuchka",  sideli nishchie, invalidy, igraya
na gubnyh garmoshkah, "tal'yankah", balalajkah. Zdes' zhe bylo sovsem pustynno.
Ulica slovno vymerla. Dazhe vo dvorah nikogo ne bylo vidno. My doshli pochti do
samogo pruda, a ne vstretili  ni odnogo cheloveka.  Lish' po doroge,  podnimaya
ogromnyj  hvost  pyli, tashchila na sebe hvorost  babka. Byla ona,  nesmotrya na
zharkij den', v chernoj yubke, chernoj kofte  i chernom platke, no  bosaya. Uvidev
nas, babka brosila hvorost, prikryla glaza ladoshkoj i ustavilas' tak, slovno
my byli vykopannye iz zemli  fricy. Ot  userdiya  ona  dazhe  rot raskryla.  U
samogo  pruda ya oglyanulsya,  babku uzhe ele bylo  vidno, no  ona vse stoyala  i
smotrela v nashu storonu.
     Doroga k prudu shla mimo kladbishcha.  Dlya takoj malen'koj derevni eto bylo
ochen'  bol'shoe  kladbishche, prichem na  mnogih mogilah stoyali eshche novye kresty.
Dazhe v  Nizhneozerske ne  bylo stol'ko  svezhih mogil  Nichego sebe,  skazochnaya
strana...
     Prud byl neplohoj, glubokij, s  chistoj vodoj,  krasivo zarosshij osokoj.
Na plotine  rosli  gromadnye  vetly, ten'  ot  nih dostigala pochti  serediny
pruda. No, konechno, nikakogo sravneniya s rechkoj.
     V prudu vozilsya  lish' odin chelovek: hudoj dlinnyj paren' primerno moego
vozrasta. On snyal rubashku  i pytalsya  eyu lovit' v vode selyavku.  Smotret' na
nego  bylo odno  udovol'stvie. Takih durakov  ya eshche  ne  videl. Vmesto togo,
chtoby opustit'  rubashku v vodu i  zhdat', kogda ryba naplyvet  sverhu,  potom
tol'ko dergat', ne zevat', on gonyalsya za rybeshkami i, konechno, raspugival ih
so strashnoj siloj. Takogo zrelishcha Vad, strastnyj rybak, vyderzhat' ne mog.
     - Ty chto zhe eto delaesh'? - kriknul on.
     Paren' oglyanulsya i vpal v stolbnyak
     - Daj syuda rubashku!
     Moj brat  vydernul  u verzily  rubashku  i  bystro  nalovil  emu  gorst'
selyavok. Potom my polezli kupat'sya.
     My proshli "krolem" do serediny pruda, potom sposobom "brass"  vernulis'
nazad. Potom  Vad  ushel  pod  vodu,  i  ego  ne bylo  minuty dve. Potom  Vad
kuvyrkalsya s menya, potom ya s Vada. V obshchem, eto byli obychnye shtuchki, kakie u
nas v Nizhneozerske znal kazhdyj.
     Kogda my vlezli na bereg, utinovec uzhe vyshel iz stolbnyaka.
     - A ya znayu, hto vy,- okazal on.
     - Kto?
     - Vy kuznecovy dity. Vy anadys' priihali.
     Paren' vnimatel'no osmotrel nas.
     -  A  vy zhirnye! Mabut', kazhnyj den' edite,- skazal  on na maloponyatnom
mestnom narechii.
     My  ne  schitali  sebya  zhirnymi,  i  zamechanie  verzily  nam  ochen'   ne
ponravilos'.
     - A muskulov u vas nema. A u menya bach'te - yaki muskuly. YA samyj sil'nyj
v Utinom.
     |to uzh bylo slishkom.
     - Davaj poboremsya,- predlozhil ya.
     - Davaj!
     Paren' ne  znal priemov bor'by,  i  ya legko shvyrnul ego cherez  sebya. On
vskochil, pochesal  v zatylke i neozhidanno rinulsya na menya, golovoj vpered.  YA
tolknul ego kulakom v  plecho, i on  upal. YA tolknul  ego slabo, tak  kak  ot
neozhidannosti ne uspel horosho razmahnut'sya. Verzila rinulsya vo vtoroj raz. YA
tolknul ego opyat', i on opyat' upal...
     -  Davaj,  kto  kogo s  nog  sshibe!- predlozhil samyj sil'nyj chelovek  v
Utinom. On, vidno, nikak ne mog poverit', chto nashelsya kto-to sil'nee ego. My
razbezhalis' i oshiblis'. Verzila opyat'  ochutilsya na zemle. Vad zasmeyalsya. Moj
brat umel obidno smeyat'sya.
     Samyj sil'nyj utinovec, slovno byk, uvidavshij krasnoe, rinulsya na nego.
Brat  kinulsya  navstrechu.  I  opyat'  utinovec  upal.  On  sel  na   zemlyu  i
gor'ko-pregor'ko zaplakal.
     - |t potomu...  et  potomu... ya  tretij den'  ni  il...  -  skazal  on,
razmazyvaya slezy.
     - Budet vrat'. Edu vsegda mozhno najti.
     - U nas nichego net-u-u... Muka vsya konchilas'...
     - Esh' kartoshku.
     - Uzhe usyu poily...
     Rvi yabloki, lovi rybu, delaj muku iz lebedy.
     - U nas sadov nema... V vojnu povyrubali... I ryby nema...
     My s Vadom ustavilis' drug na druga. Vot tebe i strana sploshnyh utok.
     - Poslushaj, - skazal ya. - Hochesh' pshennoj kashi s postnym maslom?
     Samyj sil'nyj chelovek  v Utinom stal delat' glotatel'nye  dvizheniya, kak
ryba, vytashchennaya iz vody. Potom otvernulsya.
     - Kogda-nibud' ya naimsya i pokolochu vas, - skazal on.
     Utinovec nadel rubashku i pobrel ot pruda.
     - |j! - kriknul ya. - U nas pravda est' kasha!
     On ostanovilsya i nedoverchivo posmotrel na nas.
     - Za shto...
     - Za tak!
     Utinovec pokolebalsya, no vernulsya. My dvinulis' k nashej hate. Po doroge
paren' soobshchil, chto ego zovut Ivanom, chto otca u nego ubili na vojne, a mat'
rabotaet  v kolhoze. Sem'ya u  nih - sem' chelovek, poetomu s kormezhkoj  ochen'
ploho. On starshij, ostal'nye -  melyuzga, nichego ne ponimayut, zhrut, kak gusi,
i na nih  ne  napasesh'sya, Vot poetomu on  uzhe tri dnya golodnyj. Rasskazyvaya,
Ivan vytaskival iz karmana selyavki i gryz ih, slovno eto byli semechki.
     U samogo doma on vdrug strusil:
     - A mamka s bat'koj rugat'sya ne budut?
     - Ushli za kozoj.
     - Kak zhe vy odni?
     - Ploho. Nikto ne pozhaleet, ne prigolubit, - sostril Vad.
     - Esli za kozoj, oni  tody  skoro pridut',  - uspokoil nas Ivan. - Nashi
hodili. Tutochki nepodaleku.
     Reks  proizvel  na  utinovca sil'noe  vpechatlenie. Oni s ovcharkoj dolgo
razglyadyvali drug druga, sklonyaya golovy to napravo, to nalevo.
     - Horoshaya  psina,  -  skazal  Ivan.-  Stado im  ohranyat'. I  ne  toshchaya,
kormili, mabut'. Skazhi bat'ke - pust' prodast v kolhoz. Zachem ona vam? Meshok
pshena, podi, dadut.
     Kasha byla  eshche teplaya.  Ivan, kak uvidel  ogromnyj chugun,  ves' v belyh
podtekah, tak i zatrusilsya.
     - Esh'! - okazal ya. - Skol'ko hochesh'.
     Ivan zaglyanul v chugun, smorshchilsya, proglotil slyunu.
     - YA ne ochen' hochu... YA segodnya polovu il.
     - Da ty ne stesnyajsya! To polova, a to kasha!
     - Ej-bogu, mesta v zhivote nema. Mozhno, ya troshki s soboj voz'mu?
     - Beri. Vad, daj gazetu.
     Ivan s uvazheniem poshchupal gazetu.
     - Nastoyashchaya. Na cigarki - pyaterku dadut. Net, ya luchshe tak...
     Pervyj utinovec ostorozhno zapustil ruku v chugun i prinyalsya  nakladyvat'
kashu v karmany.
     - Nu, ya poshel, - skazal on. - Blagodarstvuyu.
     -  Nu  chto,  podryhnem  nemnogo?  -  predlozhil  Vad,  kogda  za  Ivanom
zahlopnulas' kalitka.


     Vtoroe krugoutinovskoe puteshestvie.
     Samyj umnyj chelovek v Utinom

       Razbudilo nas rychanie Reksa  i stuk v  stavni.  YA vyshel  na  kryl'co.
Solnce uzhe sadilos'. Pod oknami so smushchennym vidam stoyal Ivan.
     - Izvinyajte, koli pomeshal, - okazal on.
     - Pozhalujsta.
     - YA dumal, vy ne spite.
     - Nichego.
     - Segodnya, vecher, mabut', bude holodnym.
     - Aga.
     Ivan eshche nemnogo potoptalsya, potom vypalil:
     - Vy chugunok skribli?
     - Kakoj chugunok? - udivilsya ya.
     - V koem kashu varili...
     - Net.
     - YA mozhu poskrebty... i pomyti...
     - Pozhalujsta... no zachem eto tebe nuzhno?
     - Vy spivki povylivaete... a ya ih s soboj voz'mu...
     My  voshli v do(m.  Vad uzhe prosnulsya  i valyaloya na krovati, naslazhdayas'
bezdel'em.  Ivan  prinyalsya  staratel'no skresti  chugun, a  my s bratom stali
dumat', kak luchshe provesti vecher.
     - Ivan, chem tut pacany zanimayutsya?
     - V kolhoze roblyut'.
     - Vse?
     - Da.
     - A vecherom?
     - I vecherom roblyut'.
     - Nu? - ne poveril Vad.
     - Pridut s polya, po hozyajstvu nado zrobyt'.
     - A ty chego zh ne rabotaesh'?
     - U mene zh pyatero na shie.
     - Ivan, a u vas shajka est'?
     - CHego? - ispugalsya Ivan.
     - Nu... druzhnye rebyata... CHtoby  vse vremya vmeste. Odin za vseh, vse za
odnogo. I poshkodit' chtoby lyubili.
     - Ne... ya zh kazav... roblyut usi.
     - Vot zaladil.  "Roblyut', roblyut'".  Ne mozhet byt', chtoby vse rabotali.
Ty podumaj.
     Ivan brosil skresti i poslushno zadumalsya.
     - E odyn, -  skazal  on  nakonec.  -  Vital'ka  Ermanskij. U ego bat'ka
bogatyj, v Ermanii roblit', i mamka uchitel'ka.
     - Gde on zhivet? Daleko?
     - Ta ni. Sused vash.
     My pereglyanulis'.
     - Nu i chto, - prodolzhal ya dopros, - kompanejskij on paren'?
     Ivan v zatrudnenii  pochesal zatylok.  Vidno, slovo "kompanejskij"  bylo
emu neznakomo.
     -  Ta  hto  zna.  Ne  roblit'  on...   Mat'  ne  sluhaeteya...  Ona  ego
sluhaetsya...
     - Poshli, poznakom' s nim.
     No Ivan naotrez otkazalsya znakomit' nas s Vital'koj Ermanskim. My dolgo
dopytyvalis',  v  chem  prichina,  i  nakonec  utinovec  rasskazal nam, chto  u
Vital'ki Ermanskogo est' pugach i on ochen' lyubit strelyat' iz nego v pacanov i
odnazhdy dazhe prozheg Ivanu
     uho
     |to  bylo sovsem  zdorovo! My uzhe sil'no soskuchilis' po  ognestrel'nomu
oruzhiyu.
     Ivan tshchatel'no vymyl chugun, slil v prinesennoe vederko vodu i ushel.
     Stalo eshche  skuchnee. My poplelis' na  ulicu. Solnce viselo sovsem  nizko
nad step'yu, i  ot koshary  tyanulis' k  nam  dlinnye  chernye lapy. Ulica  byla
sovershenno  pustynnoj,  lish'  toshchaya koza  stoyala,  zadumavshis',  nad pyl'noj
travoj.
     Ot nechego delat' my seli na kochki vozle dorogi i prinyalis' razglyadyvat'
dom Vital'ki Ermanskogo.
     |tot  dom  byl  dazhe  luchshe  nashego.  On  byl  pokryt  veseloj  krasnoj
cherepicej, obnesen ne kak u nas, krepostnoj stenoj, a zelenym shtaketnikom. V
palisadnike bylo mnogo  cvetov.  Vo dvore stoyalo dva  stolba, mezhdu kotorymi
byla natyanuta verevka. Na verevke  sushilos' zhenskoe  bel'e. YA eshche nikogda ne
videl takogo krasivogo
     bel'ya. Ono bylo raznocvetnym, tonkim i vse v kruzhevah. Materiny dlinnye
do pyat rubashki, kotorye chasto pugali menya  sproson'ya (mat' v nih byla pohozha
na prividenie), nel'zya bylo s etimi dazhe sravnit'.
     Szadi  poslyshalos'  lyazgan'e  i  shurshanie  shin.  Pryamo  na  nas  mchalsya
velosiped.
     Na velosipede sidel polnyj  belobrysyj paren'  v  noven'koj vel'vetovoj
kurtke s  "molniej". Na ves' Nizhneozersk bylo  vsego neskol'ko  velosipedov,
prichem lish'  odin u pacana - syna predsedatelya rajispolkoma. I vdrug v  etoj
glushi  velikolepnyj  velosiped  s  nikelirovannymi  obodami.  Paren'  tyazhelo
sprygnul s sedla i vvel velosiped vo  dvor.  Na nas on ne  obratil  nikakogo
vnimaniya.
     Vital'ka  vyshel  primerno cherez chas s knigoj pod myshkoj. On  ravnodushno
skol'znul  po  nas vzglyadom, sel  na  lavochku i vytashchil iz karmana futlyar. V
futlyare okazalis' ochki.  Ochki  byli krasivye, s  zolotymi obodkami.  Takie ya
videl  u direktora  nashej  shkoly. Vital'ka  nacepil ih,  eshche  raz okinul nas
bezrazlichnym vzglyadom i stal chitat'.
     My podoshli k nemu.
     - Privet, - skazal ya.
     - Zdorov, - otvetil Vital'ka, ne podnimaya glaz ot knigi.
     - Davaj znakomit'sya. Viktor. Moj brat Vadim. A tebya kak zovut?
     Vital'ka shevelil gubami, glyadya v knigu.
     - Tebya Vital'koj zovut?
     - CHto?
     - Tebya Vital'koj zovut?
     - Da...
     My postoyali. Ermanskij prodolzhal chitat'
     - CHto ty chitaesh'?
     - A?
     - CHto za kniga?..
     - SHekspir.
     Vital'ka zahlopnul knizhku i ushel. Ego shirokaya spina  ele protisnulas' v
uzkuyu kalitku.
     - Ego nado prouchit', - okazal Vad.
     Eshche raz  Ermanskij pokazalsya lish' pozdno  vecherom. My uspeli obojti vse
Utinoe,  iskupat'sya v prudu, a on vse ne pokazyvalsya.  Nakonec my  uslyshali,
kak skripnula kalitka.
     Ermanskij stoyal pered domom, shiroko rasstaviv nogi, i smotrel na zvezdy
v bol'shoj binokl'.
     - Daj glyanut', - poprosil Vad.
     - Tak... Sirius... - bormotal Vital'ka.
     - Gde Sirius?
     - Drakon...
     - A nu daj na Drakona.
     - Gde zhe?.. Stranno... Kuda zhe on delsya?
     Vad potyanul za remeshok.
     - Daj. Ne zhmis'.
     - Ne meshaj...
     - Nu daj!
     - Ne meshaj...
     - Vot zhmotina!
     Prodolzhaya smotret'  na zvezdy,  Ermanokij sunul pravuyu  ruku  v karman.
Grohnul vystrel. V grud' Vada udarilas' probka.  Brat otshatnulsya, spotknulsya
o kamen' i upal.
     - Ty chto zh eto? - sprosil ya.
     - A nichego. Ne meshajte. Lezut tut vsyakie...
     Vital'ka Ermanskij spokojno povernulsya i poshel.
     - Ty mnogo o sebe dumaesh', - skazal ya. - Pridetsya tebya prouchit'.
     - Na, shkura! Poluchaj! - kriknul Vad.
     Vsled Ermanskomu poletel kamen'. No Vital'ka dazhe ne oglyanulsya. Vsya ego
shirokaya spina vyrazhala prezrenie.
     Nautro my vstali poran'she, no Ermanskij uzhe ukatil na svoem velosipede:
ot  ego  doma po mokroj  trave shel sled. Ves' den' my nikuda ne  otluchalis',
boyas' propustit' Ermanskogo, dazhe eli po ocheredi.
     Ermanskij priehal, kak i v  pervyj raz, vecherom. Po planu mne nado bylo
lyuboj cenoj zaderzhat' Vital'ku na ulice, poka Vad sdelaet svoe delo.
     - Podozhdi, pogovorit' nado, - skazal ya, podhodya k Ermanskomu.
     Ermanskij postavil velosiped k zaboru i vysokomerno posmotrel na menya.
     - Slushayu vas.
     - CHto ty iz sebya stavish'? Podumaesh', Sirius  uvidel. Ty chto, nikogda ne
videl Siriusa?
     Ermanskij vzyalsya snova za velosiped.
     - YA poproshu vpred' ne ostanavlivat' menya po pustyakam.
     - Ah, vot kak! My vse-taki ostanovim. Vad, puskaj!
     Iz nashej kalitki vybezhal Reks.
     - Reks! Ranenyj! Vzyat'! Domoj! - kriknul ya, pokazyvaya na Vital'ku.
     Reks ne zastavil sebya dolgo uprashivat'.
     Ogromnyj  zver'  prygnul na Ermanskogo  i sbil  ego  s nog  (pod  ognem
ranenomu stoyat' ne polagaetsya).
     - Oj, chto vy delaete! - zavopil Ermanskij.
     Iz ego  karmanov  posypalis'  razlichnye  predmety, v  tom chisle fonarik
"Dajmon".
     Reks berezhno  vzyal v zuby botinok Ermanskogo i potashchil "ranenogo" k nam
vo dvor. Vital'ka oral, korchilsya, dral travu, kak grabli, no  vse  eto  bylo
naprasno. Reks znal  svoe delo horosho,  CHerez minutu astronom lezhal u  nashih
nog. Ego noven'kaya vel'vetovaya kurtka imela blednyj vid.
     - Vy chego eto, a?  -  sprosil Ermanskij, otryahivayas'. Vzglyad u nego byl
uzhe ne vysokomernyj, a pochti normal'nyj.
     - Znaesh' chto, - skazal  ya Vadu, propuskaya slova Ermanskogo mimo ushej. -
Teper' davaj otrabotaem uprazhnenie "Diversant". My ego davno ne delali.
     Pri slove "diversant" Reks zavorchal.
     -  Da  vy chto,  rebyata!  - voskliknul  Vital'ka  uzhe  sovsem  iskrennim
golosom.- YA zhe narochno. YA dumal, vy kakie zhloby!
     - Prinesi tol'ko jodu i vaty, a to, pomnish', togo kak otdelal...
     - Ne  nado, rebyata.  Hotite, ya  vam fonarik  "Dajmon" podaryu? U menya ih
dva, berite. I voobshche, davajte druzhit'. YA zhe  dumal, chto vy zhloby. Nado bylo
by tak srazu i skazat'.
     - Nu,  ladno uzh...  - velikodushno skazal ya.  - Tol'ko ne nado sleduyushchij
raz nas pugat' SHekspirom i Siriusom.
     - Ne budu, hochesh' zavtra... Kak tebya zovut?
     - Viktor.
     -  Hochesh' zavtra v rajcentr mahnem? YA zdes' pochti  ne  zhivu, tam u  nas
svoya kodla.  Takie  rebyata i  devochki, zakachaesh'sya!  Ty zahodi zavtra ko mne
poran'she. Mahnem na velosipedah. YA tebe materin dam. CHas ezdy.
     Vital'ka Ermanskij otryahnul shtany i udalilsya, prihramyvaya  srazu na obe
nogi.
     My  pobrodili eshche nemnogo po ulice,  smotrya, kak v Vital'kinom  dome na
tyulevyh shtorah dvizhutsya teni: odna zhenskaya s raspushchennymi volosami, a drugaya
- Vital'kina, vzlohmachennaya, i poshli spat'.
     - Horosho, hot' rajcentr dogadalis' postroit',- skazal Vad zasypaya.




      Vo dvore v bol'shom cinkovom koryte Vital'kina mat' stirala  bel'e. Ona
privetlivo zakivala nam:
     - Vhodite, vhodite, mal'chiki. Vy k Vitaliku? Sosedi, da?  Nu i  horosho.
Davajte znakomit'sya. Vitalina mama. Klara Semenovna...
     Ona vyterla ruki fartukom i protyanula ih mne srazu dve.
     - Kakoj ty uzhe bol'shoj. I simpatichnyj. |ta kurtochka tebe ochen' idet.
     Ruki u Klary Semenovny byli teplye i myagkie.
     - Nu,  ej-bogu,  ne dumala,  chto u moego soseda takie simpatichnye deti.
Pryamo  kak  kukolki.  Daj-ka  ya  tebya  poceluyu!  Idi,  idi,   mne   poruchili
prismatrivat' za vami.
     Ona  prityanula  menya k  sebe  i pocelovala  v  shcheku.  YA pokrasnel.  Vad
otodvinulsya na bezopasnoe rasstoyanie i tozhe pokrasnel.
     Stiraya,  ona prodolzhala govorit'. Sprashivala,  lyubim li my papu,  mamu,
horosho li my uchimsya v shkole, ne baluemsya li,  mnogo li u nas igrushek.  Potam
ona  rassprosila  u nas pro  Nizhneozersk.  Ona boltala  do teh por, poka  na
kryl'ce ne poyavilsya zaspannyj  Vital'ka. Snachala pri vide nas on nahmurilsya,
no potom, vidno, vspomnil vcherashnee.
     -   Privet,  rebyata!   -  skazal  on  hriplym  golosom.  Mat',  kofe  v
kayut-kompaniyu! Milosti proshu, gospoda!
     Klara Semenovna brosila  stirat' i poshla  v dom. My posledovali za nej.
Vnutri dom byl eshche  luchshe, chem snaruzhi. Divan, kresla, mnogo  kartin, raznye
farforovye shtuchki. No, samoe  glavnoe, - na stole lezhali radionaushniki.  Oni
volnovalis' i chto-to vozbuzhdenno govorili. My  s Vadom tak  i  vpilis' v eti
naushniki. Iz sosednej  komnaty vyshla starushka. YA uznal  v nej tu, chto tashchila
hvorost. Starushka opyat' ustavilas' na nas lyubopytnymi molodymi glazami.
     - Mama, vskipyatite vodu, - poprosila Klara Semenovna.
     -- CHichas, chichas, - zahlopotala starushka.
     Skoro  po komnate rasprostranilsya zapah  kofe, kotoryj blestel  chernymi
zerkalami v  belyh  farforovyh chashkah. Vozle  kazhdoj chashki stoyali farforovye
blyudca. Na  farforovyh blyudcah lezhali kusochki belogo hleba, kruzhochki kolbasy
i kakie-to tyubiki v blestyashchih krasivyh obertkah.  Vozle blyudec  vo mnozhestve
razmeshchalis'  lozhechki,   vilochki,  nozhichki,   kakie-to  lopatochki.  Vse   eto
nahodilos' na beloj skaterti, vyshitoj krasnymi rozami.
     Proshu k stolu! - Vital'ka  sdelal nebrezhnyj zhest i sam sel  pervyj.  On
pomeshal lozhkoj v  chashke, tknul pal'cem v hleb, nedoverchivo ponyuhal  tyubik  i
vdrug nahmurilsya: - A gde syr? - sprosil on.
     -  Syr  konchilsya,  Vitalechka,  -  toroplivo  otvetila  mat'  i smushchenno
posmotrela na nas.
     Vital'ka nahmurilsya eshche bol'she.
     - Kak eto konchilsya? Dva dnya nazad ego byla celaya golova.
     - No ty zhe sam ego otnes v rajcentr, - robko vstavila mat'.
     - CHto eto za kofe bez syra?
     Vital'ka otshvyrnul  ot  sebya  lozhechki  i  vstal  iz-za stola.  YA  hotel
posledovat' ego primeru, no u menya nogi prirosli k polu. Vad tozhe ne otryval
glaz ot kruzhochkov kolbasy.
     Klara Semenovna podoshla ko mne i pogladila po golove.
     - Ty by hot' mal'chikam dal popit'. Im-to vse ravno...
     - Im ne vse ravno. |ti rebyata ne zhloby, Dozhili! Segodnya zhe napishu otcu.
     Klara Semenovna  sela za  stol i zaplakala.  Ona  plakala,  zakryv lico
ladonyami, m mezhdu pal'cev u nee sochilis' slezy. Sejchas ona byla ochen' pohozha
na obizhennuyu devchonku.
     - Daj pyaterku!
     Klara Semenovna  vyterla  lico i  poslushno vyshla  v  sosednyuyu  komnatu.
Vital'ka  podmignul nam: vidal, deskat'? YA ne somnevalsya, chto vsyu  etu scenu
on razygral special'no dlya nas.
     Vital'ka sunul pyaterku v karman i zasvistel.
     - My voz'mem tvoj velosiped, - nebrezhno skazal on,
     YA  nemnozhko  zaderzhalsya  v  komnate  i,  kogda  my  ostalis'  s  Klaroj
Semenovnoj odni, skazal:
     - Da  vy  ne  rasstraivajtes'... My  dejstvitel'no ne hotim  est'... My
naelis' kulesha... s salom... Vot takoj kusok pokroshili.
     - Nichego, nichego, Vitya... Vy zahodite k nam pochashche.
     - Do svidan'ya.
     - Do svidan'ya.
     YA ostorozhno zakryl dver'.
     Vital'ka mazal solidolom cep' velosipeda.
     - Beri. Horoshaya mashina, hot' i damskaya
     - YA ne umeyu, - priznalsya ya.
     - Ne umeesh'? - udivilsya Vital'ka. - Togda sadis' na ramu.
     - A ya kuda? - sprosil Vad.
     - Nikuda. U nas vzroslaya kompaniya i vzroslye dela.
     Vad obizhenno zasopel.
     - My vsegda vmeste,  - vstupilsya ya za brata. - On umeet delat' vzroslye
dela.
     Vital'ka Ermanskij porazmyslil.
     - Ne-e. My budem samogon pit', a on chto?
     - YA mogu vypit' celyj stakan! - hrabro skazal Vad
     - My budem devchonok celovat'.
     -  YA  tozhe...  -  nachal  bylo  Vad, no  zamolchal, ne  v  silah poborot'
otvrashcheniya.  Vidno,  pered nim predstala kakaya-nibud'  soplivaya fizionomiya s
kosinkami. - YA mogu podozhdat'...
     -  Net, net,  -  motnul golovoj Vital'ka. - Mozhet  byt',  nam  pridetsya
zanochevat' u kakoj-nibud' vdovushki. Ishchi-svishchi togda tebya.
     Pri etih slovah moroz probezhal u menya po kozhe.
     No Vad upryamo nagnul golovu:
     - YA tozhe mogu zanochevat'.
     Esli Vad zaupryamitsya, pereupryamit' ego nevozmozhno.
     - Ladno, idi, - skazal Vital'ka. - Uznaesh' - vtoroj raz ne zaprosish'sya.
     My dvinulis' vdol' ulicy. Vital'ka vel velosiped za rul'.
     - Kto u tebya otec? - sprosil Vital'ka.
     - Kuznec.
     -  A...  Vot u menya otec - eto da!  - skazal Vital'ka  s voshishcheniem. -
Professor!
     - Ty lyubish' svoego otca? - udivilsya Vad,
     - Eshche kak! Kogda my zhili v Moskve...
     - Vy zhili v Moskve?
     - Nu da.
     - A kak zhe syuda popali?
     - Otca v Germaniyu naznachili, a mat' on v Utinoe soslal k ee materi.
     - Soslal? Za chto?
     - Znachit, nado.  Otec  znaet, chto delaet. Ona  teper' vot gde u menya, -
Vital'ka pokazal zazhatyj kulak. -  Otec prikazal pered ot容zdom: glyadi v oba
za nej. CHut' chto - pishi. Moe slovo - zakon. Videli utrom?  Hodit tut odin...
agronom. Knizhki nosit. Stoit otcu nameknut' pro eti knizhki- on ej vsyplet po
pervoe chislo.
     - Zdorovo!- voshishchenno  skazal  Vad. Perspektiva zahvata vlasti v sem'e
volnovala ego davno.
     -  Mozhet byt', otec priedet  zimoj. Posmotrish'  togda  na nego. Znaesh',
kakoj krasivyj!
     - Eshche krasivej materi?
     - Ho! Skazal  tozhe! Mat' na kuklu pohozha, a otec znaesh' kakoj! Sil'nyj,
vysokij, volosy  kurchavye, nos, kak u greka.  A umnyj!  Vse knigi  chital! Ty
chital ZHan-ZHaka Russo?
     - Net...
     - Pro besklassovoe obshchestvo. Zdorovo! ZHivi kak  hochesh'! Nikto nad toboj
ne hozyain. A "ZHenshchiny mira" chital?
     YA podavlenno molchal. V Nizhneozerske ya slyl samym nachitannym chelovekam.
     - YA  chital Val'tera  Skotta!  - pustil ya svoj glavnyj  kozyr'. Ni  odin
mal'chishka pochemu-to  ne mozhet dazhe slyshat' pro Val'tera  Skotta, a ya narochno
prochital vse, chto bylo u nas v rajonnoj biblioteke.
     - Ho! Val'ter  Skott. YA prochital  ego vsego eshche v detstve. Vot "ZHenshchiny
mira" - eto da. Eshche s bukvoj "yat'". Tam pro kazhduyu  naciyu napisano, dazhe pro
tuzemcev. A francuzskie otkrytki videl?
     - Nemeckie videl.
     Sredi pacanov oni hodili celymi  pachkami, cvetnye,  otdelannye zolotom,
na raznye temy.
     - Nemeckie  -  grubye.  YA u otca  iz stola  stashchil.  On  v ministerstve
rabotal. A potom ego v Germaniyu pereveli. Kakoe oni  dobro nagrabili,  nazad
vozvrashchat'. Kartiny  tam  vsyakie, zoloto, brillianty.  On ih  kak svoi  pyat'
pal'cev znaet.
     - A na vojne on byl? - sprosil ya.
     -- Professorov na vojnu ne posylayut.
     - A moj otec byl... Dva ordena dali.
     - Nu, tvoj - kuznec.
     Takoe zaznajstvo  mne ne ochen' ponravilos', no ya  promolchal:  professor
est' professor, a kuznec est' kuznec, i tut nichego ne podelaesh'.
     - YA by i  sejchas v  Moskve zhil, - vzdohnul Vital'ka.  - Vse cherez mat'.
Vlyubilas'  v odnogo artista.  Cygan kakoj-to. CHernyj,  strashnyj,  a ona, kak
nenormal'naya, na  ego koncerty begaet, cvety darit. Bylo by na chto smotret'!
Nu otec  uznal, rasserdilsya i,  kogda uezzhal,  zakonopatil nas syuda.  Hot' i
velosiped  mne prislal, i pugach, i zhratva nemeckaya est', rajcentr pod bokom,
no vse ravno ne Moskva. Tam, kak vyjdesh' na ulicu...
     Vital'ka udarilsya v vospominaniya.
     - Slysh', - skazal ya. - YA den'gi doma zabyl.
     - U menya est' pyaterka, - mahnul rukoj Vital'ka.- Hvatit.
     No  moi slova naveli ego na kakie-to razmyshleniya, i on  cherez nekotoroe
vremya sprosil:
     - A skol'ko u tebya deneg?
     - Dvesti, - skazal ya.
     - Skol'ko?! - Vital'ka Ermanskij byl yavno udivlen. - Gde ty ih vzyal?
     - Otec dal... na hozyajstvo...
     Ermanskij ozhivilsya.
     -  |to  horosho.  My smozhem shodit' v chajnuyu  i kutnut' kak sleduet.  Ty
znaesh', odin raz v Moskve zavalilis' my v "Metropol'"...
     - Tak sbegat'?
     - Duj. My podozhdem zdes'.
     YA  pobezhal nazad.  Po doroge ya narval  polevyh cvetov  i  spelenal ih v
tugoj buket.
     YA  podoshel k Vitalikinomu domu. Vse  okna byli otkryty nastezh'. Iz okon
slyshalsya smeh. YA byl sil'no udivlen. Kto zhe mog smeyat'sya v Vital'kinom dome?
YA  vstal na zavalinku  i  ostorozhno zaglyanul  v  okno.  Za  chistym  nakrytym
naryadnoj skatert'yu  stolom sidela Klara Semenovna i smeyalas'. Naprotiv nee s
knigoj  v rukah sidel  vysokij muzhchina v beloj rubashke i chto-to chital vsluh.
Sboku, na tumbochke, v steklyannoj banke iz-pod konservov stoyal  bol'shoj buket
polevyh cvetov. Tam byli, kak i u menya, romashki, vasil'ki i donnik  - vpolne
ponyatno, drugih cvetov vokrug Utinogo ne roslo.
     YA  soskochil s zavalinki i poshel domoj  za  den'gami. Po doroge ya brosil
buket v travu.




     - Prines? - sprosil Vital'ka.
     - Aga. Tridcatka.
     -- Tridcatka- eto veshch'.
     Ermanskij spryatal den'gi v karman, vskochil na velosiped i dal komandu:
     - Ceplyajs'!
     My shvatilis' za bagazhnik i pobezhali za velosipedom. CHasa cherez poltora
my byli v  rajcentre. Rajcentr sil'no otlichalsya ot Nizhneozerska. Byl on ves'
postroen  iz belogo  kamnya i absolyutno  ne  razrushen.  Pochti vse  doma  byli
starinnye  s uzkimi  oknami,  pohozhimi na bojnicy, s kakimi-to  bashenkami, s
puzatymi  balkonami,   kotorye  dostavali   pochti  do   serediny  ulicy.   V
Nizhneozerske  posle  dozhdya  vse  ulicy  utopali  v  gryazi,  a  potom  nedelyu
prihodilos' spotykat'sya  na kochkah. Zdes' zhe zemlya byla peschanaya, a  koe-gde
dazhe vyloshchena bulyzhnikom. Da i lyudi  zdes' byli kakie-to drugie: chishche odety,
men'she nishchih, ranenyh, sovsem ne bylo blatnyh i shpany.
     Vital'kinu "kodlu"  my  nashli na rechke. Vokrug  potrepannogo  patefona,
stoyashchego  pryamo  na  peske,  raspolozhilis' chelovek pyatnadcat'  mal'chishek.  V
centre gruppy  na ohapke sena  vozlezhal  chernyj, kak  negr, detina  s  odnoj
nogoj.  Srazu bylo  vidno, chto  on  tut glavnyj.  Vozle suetilis'  neskol'ko
chelovek. Odin  polival  iz rzhavogo kotelka  emu spinu,  drugoj delal massazh,
tretij chto-to sheptal na uho.
     - Zdravstvuj, Komendant, -  skazal Ermanskij  zaiskivayushchim golosom. - YA
vot tut privel... Horoshie rebyata... Primem?
     YA nikogda ne dumal, chto samouverennyj Vital'ka umeet tak razgovarivat'.
     - Kto takie? - vyalo sprosil Komendant.
     - Nedavno priehali... Horoshie rebyata... Svoi...
     - YA zhe skazal, chtob nikto ne smel vodit' syuda vsyakuyu shval'.
     - |to ne shval', Komendant.  Ovcharka u  nih. Znaesh'  kakaya! Sila! Ona na
fronte byla, ranenyh taskat' mozhet.
     -  A  nu,  meloch'  puzataya,  pod' syuda, -  skazal Komendant bez vsyakogo
interesa.
     Nachalo mne ne ochen' ponravilos', no ya vse-taki reshil podojti. Komendant
lezhal chernyj, blestyashchij na solnce.
     - Blizhe.
     Komendant dazhe glaza zakryl, tak emu ne hotelos' smotret' na menya.
     - CHto takoe? - oprosil ya kak mozhno nezavisimee.
     Neozhidannyj sil'nyj udar  svalil  menya na  zemlyu.  YA vskochil, nichego ne
ponimaya. Komendant uzhe lezhal kak  ni v chem ne byvalo, rasslablennyj i vyalyj,
no  glaza iz-pod  prikrytyh vek sledili za mnoj ochen' zorko. YA ponyal, chto on
vyzhidaet moment dlya novogo udara.
     No v eto vremya szadi na nego kinulsya Vad. Poka ne ozhidavshij napadeniya s
etoj storony Komendant  prinimal mery k otrazheniyu ataki, ya pospeshil Vadu  na
pomoshch'. On byl ochen' sil'nyj, etot Komendant, hotya i bez  odnoj  nogi.  Zato
ruki - kak zheleznye.  I muskuly na zhivote katalis', slovno sharikopodshipniki.
No  vse-taki  nas  bylo dvoe,  i  my  sumeli  emu neskol'ko raz ochen' horosho
vrezat'.  Vad  dazhe  uspel ukusit' ego  za uho, a on  umel kusat'sya  ne huzhe
bul'doga.
     No tut  na nas navalilas' vsya "kodla" vo glave s parnem, kotoryj sheptal
Komendantu na uho,  v tom chisle  i  gad, skot, predatel' Vital'ka Ermanskij.
Konechno,  oni  vmig  skrutili  nas.  Koe-komu  my uspeli horosho  zaehat',  v
chastnosti predatelyu Ermanskomu.
     Oni  polozhili nas  vozle nog  Komendanta. Na  kazhdoj nashej ruke i  noge
sidelo po cheloveku.
     - Nu, chto budem s nimi delat', Komendant? -  sprosil SHeptun, nepriyatnyj
ryzhij hlipkij tip. - Topit' budem? Ili na kostre pyatochki nemnozhko pogreem?
     - Otpusti.
     Vse neuverenno podnyalis' s nas. Komendant lezhal na sene, prikryv glaza.
     - Dejstvitel'no horoshie rebyata, - skazal on.
     - A  ty gad! - spokojno  otvetil Vad  i vrezal so vsej  sily Komendantu
rebrom svoej zheleznoj ladoni.
     Vse  opeshili. Komendant udivlenno otkryl glaza i tut zhe  prikryl ih. On
dazhe ne poshevelilsya.
     - Horoshie rebyata, - povtoril on spokojno.
     - A ty podonok. CHihal ya na tebya! Zavtra privedu ovcharku, ona tebe gorlo
peregryzet. Ona  vsyu vashu  chesotochnuyu shajku za  desyat' minut peregryzet. Ona
mnogo fashistov peregryzla, a vy huzhe fashistov.
     SHeptun tak i zavertelsya na meste.
     - Na koster ih! - zavopil on, kak v bylye vremena krichali inkvizitory.
     Tolpa zaroptala, poglyadyvaya na Komendanta.
     - Daj im samogonu.
     SHeptun zastyl ot udivleniya.
     - CHego? - peresprosil on.
     - Samogonu. ZHivo. Nu, - skazal Komendant, ne povyshaya golosa.
     Pri vseobshchem molchanii SHeptun shodil k reke i prines butylku.
     - YA by ih ne samogonom napoil, - provorchal on,- a... iz-pod loshadi.
     - Ah ty... - vozmutilsya Vad i otvesil v toshchij zad SHeptuna pinok.
     Tut, konechno, on  hvatil  cherez kraj.  SHeptun, ne znaya, chto emu delat',
bespomoshchno  glyadel  to  na "kodlu",  to  na Komendanta.  "Kodla" zavorchala i
pridvinulas'. Ona ozhidala lish' slova Komendanta, chtoby raspravit'sya s nami.
     I tut vdrug Komendant  rassmeyalsya. Vse, v tom chisle i my, ustavilis' na
nego.
     - Horoshie rebyata, -  skazal  on. - Bol'shoj pust'  ostaetsya.  Drugoj mal
eshche, nemnozhko podrastet, togda...
     Komendant  potyanulsya k  patefonu  i  lenivo stal  nakruchivat'  pruzhinu.
Zamel'kala  belaya rentgenovskaya  plenka s  proglyadyvayushchimi  ottuda  rebrami,
poslyshalos' hripenie, i kto-to neozhidanno chisto i iskrenne skazal:
     - Studentochka, zarya vechernyaya...
     Nas  obstupili,  stali  rassmatrivat', pohlopyvat' po  plechu,  zadavat'
vsyakie voprosy. Vse vdrug okazalis' ochen' horoshimi pacanami.
     -  Ty  izvini,  -  skazal  Vital'ka  Ermanskij, nalivaya  mne  v  kruzhku
samogona. - No u nas zakon, vse za odnogo. Dazhe esli ty mne drug.
     - Izvinyayu, - velikodushno skazal ya. - Hot' ty i vyvernul mne ruku....
     - A ty mne  po shee vrezal, - radostno perebil  Vital'ka. - Znaesh',  kak
bol'no! Azh iskry poleteli.
     SHeptun krutilsya tut zhe.
     - Nu i molodcy,- vertel on svoej ryzhej bashkoj.-
     Umeete drat'sya. Osobenno vot ty, shketik!
     - Sam ty shketik, - otrezal Vad, no bylo vidno, chto emu priyatno.
     My razdelis' i poshli kupat'sya.
     Reka byla neplohaya: chistaya, glubokaya, i techeniya pochti net. SHeptun polez
sledom. On putalsya  vse vremya u menya pod nogami i vsyacheski pytalsya zavoevat'
doverie.
     - U menya luk est'. Hochesh', dam postrelyat'?
     - Segodnya po sadam rejd budem delat'. Ty pojdesh' s nami?
     -  Slysh',  a  u tebya  est' devchonka?  Hochesh',  poznakomlyu? Znaesh' kakaya
krasivaya!
     I tak  dalee. On  ne uspokoilsya i na beregu. Rasskazyval raznye istorii
iz zhizni "kodly", pristaval s voprosami. Moe  bezrazlichie yavno ugnetalo ego.
Est' takaya poroda pacanov: poka ne primesh' ego v druz'ya - ne otstanet.
     On  vse kruzhilsya  i  kruzhilsya vokrug menya,  a  potom s zagadochnym vidom
ischez i cherez nekotoroe vremya poyavilsya s malen'koj polnoj devchonkoj.
     -  Znakom'sya, - okazal on, pokazyvaya na menya gryaznym pal'cem. - Strashno
sil'nyj paren'. I ovcharka u nego est'.
     YA vstal i pozhal protyanutuyu ladoshku.
     - Viktor.
     - Lora.
     Ona kriticheski osmotrela menya.
     - Ty pravda sil'nyj?
     YA skromno pozhal plechami.
     - I ovcharka u tebya est'?
     - Da.
     - Zlaya?
     - Ona na vojne voevala. Zaprosto mozhet zagryzt' cheloveka.
     Lora tryahnula dlinnymi, razbrosannymi po plecham volosami.
     - Pojdem kupat'sya?
     - Aga, idite, idite, - poter ruki ryzhij paren' i shepnul mne na  uho:  -
Ty ej ponravilsya. Ona znaesh' uzhe skol'kih otshila!
     Lora plavala medlenno, no krasivo. Ee ten' na  dne byla pohozha  na ten'
sorvannoj i plyvushchej po techeniyu lilii.
     - Davaj igrat' v pryatki? - predlozhila ona.
     Ona nyryala negluboko, proizvodila strashno mnogo shuma, i ya legko nahodil
ee.
     - Ty, naverno, vidish' v vode?
     - Da.
     - A u menya bolyat glaza. U tebya ne bolyat?
     - Net. YA privyk. Tam, gde ya zhil, nado bylo plavat' s otkrytymi glazami.
Nemcy nastavili  v  vode  mnogo  min.  Kto  plaval  s  zakrytymi  glazami  -
podryvalsya.
     - Ty po-vsyakomu umeesh'?
     - Da.
     - A na vysokie derev'ya ty umeesh' vlazit'?
     - Da.
     - A prygat' so vtorogo etazha?
     - Da.
     - A na lyzhah s krutizny?
     - Umeyu.
     - Ty, naverno, vse umeesh'?
     - Tam, gde ya zhil,  nado umet' vse. Esli ne umeesh' - podorvesh'sya na mine
ili eshche chego-nibud'... |to ne to, chto u vas, tihij kraj.
     Ona  perevernulas' na spinu i, raskinuv  ruki,  ele-ele  vodila nogami.
Teper' ee ten' na peske byla pohozha na ten' samoleta.
     - A celovat'sya ty umeesh'?
     Ot neozhidannosti ya hlebnul vody.
     - T'fu... konechno...
     - Ty so mnogimi devchonkami druzhil?
     - Da.
     - So skol'kimi... priblizitel'no?
     - S vosem'yu... net, s dvenadcat'yu...
     Ona udivlenno bultyhnulas' so spiny na zhivot. YA ponyal, chto perehvatil.
     - A ty?
     - YA ni s kem...
     Ona yavno vrala.
     - Dogonyaj!
     My  legli  v  ten',  pod  kust. Ona dejstvitel'no byla  ochen'  krasiva.
Osobenno volosy. ZHeltye, gustye, dlinnye, do samyh plech.
     - U tebya, pravda, bylo... dvenadcat'?
     - Konechno.
     - Poklyanis'.
     - Klyanus'.
     - I ty ih vseh lyubil?
     - Razumeetsya.
     - Ty... naverno, ne zahochesh' so mnoj hodit'?
     - Net, pochemu zhe...
     - Togda davaj.
     - Davaj.
     - Bez brehni.
     - Bez brehni.
     - I chtob bol'she ni s kem.
     - Horosho.
     - Poklyanis'...
     - Klyanus'.
     - Poceluj menya.
     YA nelovko chmoknul ee v lob. Ona pomorshchilas'.
     - Tak tol'ko pokojnikov... A eshche govorish' - dvenadcat' bylo.
     Ona  vstala,  otryahnulas' ot  peska  i  ushla k  vizzhavshim po  sosedstvu
devchonkam. A ya poplelsya k "kodle".
     - Poryadok? - sprosil SHeptun. On vse videl.




      Sudya po ruchke kovsha Bol'shoj Medvedicy, bylo uzhe ochen' pozdno, a my vse
nikak  ne  mogli vyyasnit' otnosheniya.  YA uzhe, naverno, raz  desyat' vstaval so
skamejki i nachinal proshchat'sya, potomu chto predstoyal dlinnyj put' i nepodaleku
v kustah merz golodnyj, sonnyj Vad, no ona uderzhivala menya.
     - Eshche net dvenadcati... Moya sestra vsegda v chas prihodit...
     - No chto delat' tak pozdno?
     - Poceluj menya eshche raz...
     - Pozhalujsta.
     - Rasskazhi, za chto ty menya lyubish'.
     - YA tebya lyublyu za to, chto ty krasivaya.
     - A chto u menya krasivoe?
     - Nu5 volosy, naprimer...
     - A eshche?
     - Glaza.
     - A eshche?
     - Nu ne znayu... ya osobenno ne razglyadyval.
     - Znachit, lico u menya nekrasivoe?
     - Net, pochemu zhe... Est' chto-to.
     -  Ah, tol'ko "chto-to"! Ty dazhe ne "razglyadyval" menya, a govorish',  chto
lyubish'! Ty  dazhe  ni  odnogo nezhnogo slova  ne  skazal. Von sestru ee  zhenih
kazhdyj vecher nazyvaet "miloj", "dorogoj".
     Ona  zamolchala, opustiv golovu s dlinnymi  volosami. V lunnom svete ona
byla pohozha na rusalku.
     YA pogladil ee po volosam.
     - Milaya, dorogaya...
     Ona pokachala golovoj.
     - Net, ty  menya ne lyubish'. Kogda lyubyat,  byvaet vse ne tak. YA chitala, i
sestra rasskazyvala....
     Mne  bylo  ochen' zhal' ee,  no  chto ya mog  podelat':  menya  zhdal sonnyj,
golodnyj, prodrogshij Vad, a nam eshche predstoyalo idti i idti...
     - Do svidan'ya, - skazal ya. - Uvidimsya zavtra na rechke...
     YA chuvstvoval - zaderzhis' ya eshche sekundu, i ona rasplachetsya.
     Ona dognala menya u samoj kalitki, kakaya-to vzbudorazhennaya.
     - Podozhdi... YA hotela skazat' tebe. YA znayu, zachem ty zahotel druzhit' so
mnoj. YA znayu...
     - Nu zachem?
     Ona vdrug udarila menya v sheyu.  Naverno, ona podrazhala  kakoj-to geroine
kino i hotela udarit' po shcheke, no promahnulas'.
     - Do svidan'ya, - skazal ya.
     YA otoshel nemnogo i oglyanulsya. Ona stoyala nepodvizhno,  svesiv ruki vdol'
tela, i o chem-to dumala.
     - Do svidan'ya, - povtoril ya.
     - Do svidan'ya, - otvetila Lora  rovnym golosom, ne glyadya na menya.- Esli
hochesh', prihodi zavtra  v dvenadcat'  nochi v lesok... v balke...  Znaesh', po
doroge k vam... Pridesh'?
     - Da.
     - Esli ty ne  pridesh',  - skazala ona tem zhe rovnym  golosom,  - ya budu
prezirat' tebya, kak nikogda nikogo v zhizni ne prezirala.
     - YA pridu.
     - A  esli pridesh', to ya mogu tebya ranit' ili ubit'. YA pridu s kinzhalom.
U  nas est' malen'kij kinzhal... ochen' ostryj. Potomu chto ya  tebya nenavizhu. I
potomu chto takih, kak ty, nado unichtozhat'. Pridesh'?
     - Pridu.
     Ona povernulas' i ushla. Iz kustov vylez drozhashchij, okochenevshij Vad.
     - I  ohota tebe  s  nimi  svyazyvat'sya,  -  skazal on.  -  Kak napletut,
napletut, ushi vyanut.




      Reks nedoverchivo posmotrel na menya, kogda ya ego otvyazyval.
     Vad  stoyal  tut  zhe  i  sledil  za  moimi  dejstviyami  -  ne  to  chtoby
prezritel'no, no bez dolzhnogo uvazheniya.
     - Zapirajsya poluchshe i lozhis'  spat', ya pridu  ne skoro. Postuchu togda v
okno.
     - Ladno, - burknul Vad.
     Ulica, kak  vsegda,  byla  pustynnoj.  Derevnya spala,  dazhe u  Vital'ki
Ermanskogo ne bylo sveta. My  s Reksom zashagali po doroge. Reks  derzhal sebya
ochen' vazhno. On ne nosilsya, kak  vse sobaki, vzad-vpered,  ne nyuhal stolby i
vsyakuyu dryan' na doroge  i, razumeetsya, ne layal na neponyatnye  predmety. Reks
shagal  ryadom, izredka poglyadyvaya na  menya. Emu, vidno, ochen' hotelos' znat',
kuda my  idem. On dazhe byl nemnogo  vozbuzhden.  Mozhet byt', on dumal, chto my
idem za yazykom ili chto-nibud' v etom rode.
     Nad  step'yu  vstavala luna. Ona  byla  nastol'ko pohozha na  raskalennuyu
skovorodku, chto tak  i  hotelos'  plyunut'  na nee. Reks tozhe  posmatrival na
lunu. Razvedchikam luna -  pomeha. Mne bylo nemnogo stydno pered Reksom. Znal
by on, chto vzyat lish' dlya togo, chtoby porazit' voobrazhenie devchonki!
     V karmane u menya, kak vtoroe serdce, stuchal nemeckij budil'nik, kotoryj
ya nashel v okope i  kotoryj uzhe dolgo  sluzhil nam. Vremya ot vremeni ya vynimal
ego i smotrel na svetyashchiesya zelenym svetom strelki.
     My prishli nemnogo  ran'she. Bylo polchasa  dvenadcatogo.  Luna davno  uzhe
ostyla i veselo siyala  vysoko v  nebe,  slovno  osypaya vse  vokrug hrustyashchej
fol'goj ot trofejnyh kondensatorov.
     Glubokaya  stepnaya balka, voya zarosshaya lesom, nachinalas' pryamo ot dorogi
i uhodila v svetluyu lunnuyu mglu naskol'ko  hvatalo glaz.  Vital'ka Ermanskij
govoril, chto eto samyj bol'shoj les v rajone i chto v dozhdlivyj god  tam  dazhe
vodyatsya griby.  CHut'  v  storone mercali ogni rajcentra. Ottuda  dolzhna byla
prijti eta nenormal'naya.
     YA  prisel na  bugorok.  ZHdat' nado  bylo  zdes', tak kak les  nachinalsya
imenno v etom meste, dal'she doroga delala rezkij  povorot  i uhodila v polya.
Reks leg ryadom, polozhil mordu na lapy i zakryl glaza.
     Tak proshlo, naverno, minut sorok, no doroga po-prezhnemu byla pustynnoj.
Inogda  Reks  vzdragival  vo  sne,  prosypalsya  i smotrel na menya: skoro  li
nachnetsya operaciya, radi kotoroj my zabralis' tak daleko ot domu.
     Ona  ne mogla  ne  prijti. Ona obyazatel'no  dolzhna  prijti. I  vdrug  ya
vspomnil, chto  chut' dal'she ot dorogi  shla  k  lesu tropinka, kotoraya namnogo
sokrashchala  put'.  Tam  lezhal bol'shoj chernyj valun.  Ona mogla zhdat'  tam.  YA
vspomnil teper', ona govorila, chto sestra vstrechaetsya so svoim zhenihom vozle
etogo valuna. Ah, kakoj ya durak!
     YA vskochil. Reks tozhe vskochil i ustavilsya na menya, ozhidaya komandy.
     - Sidi zdes',  - prikazal ya. - Esli poyavitsya chelovek,  dash' mne  znat'.
Ponyal?
     YA pobezhal napryamik cherez kusty  k  valunu.  Bylo ochen' tiho, i moi shali
razdavalis',  naverno, na  ves'  les. SHurshala uzhe nachavshaya  opadat'  s  osin
melkaya listva, pohozhaya na mednye monety. Na polyanah lezhali lunnye pyatna. Oni
shevelilis' i ubegali v kusty, kak zhivye, kogda ya zadeval vetvi derev'ev.
     Noch'yu  ves'  les  sovsem  ne  takoj,  kak  dnem. Dnem  on  privetlivyj,
radostnyj. A  noch'yu kakoj-to  neponyatnyj, osobenno v lunnuyu noch' Stoit vrode
by tihij, no zorko sledit za toboj ispodlob'ya i dumaet o chem-to ne  osobenno
horoshem. On  mozhet tak  prostoyat' vsyu noch', a mozhet  i otmochit' kakuyu-nibud'
shutochku. Naprimer, zakrichat' nechelovecheskim golosom, ili shvatit' tebya szadi
za shivorot, ili vytvorit' chertovshchinu: ne pojmesh', ne to derevo, ne to starik
derzhit pod myshkoj svoyu golovu s sedoj borodoj, a to eshche chto-nibud' i pohuzhe.
     Podbegaya k tomu  mestu, gde  lezhal valun,  ya uslyshal tresk  suchka,  kak
budto kto-to  perestupil s nogi  na  nogu.  Neuzheli  vse-taki  prishla?  Ona,
konechno,  slyshala, kak ya  bezhal. Slyshala i pryachetsya. Nu tak i est', v kustah
mel'knul ogonek fonarika.
     - Lora! - kriknul l.
     - ... a, - otvetil les.
     Kto-to opyat' tam perestupil s nogi na nogu. Mne poslyshalsya dazhe smeh.
     - |j! Hvatit valyat' duraka! Uzhe pozdno!
     - o-o-o... - podhvatil les.
     YA  sdelal shag. Ona  tozhe sdelala shag.  YA sdelal  vid,  chto  begu k  tem
kustam, ona sdelala vid, chto ubegaet
     - Nu, derzhis'! - kriknul ya i kinulsya napryamik cherez zarosli.
     Tam  mel'knula ten',  poslyshalos'  shurshanie listvy. Menya vzyala  zlost'.
Stoilo otmahat' stol'ko kilometrov, chtoby gonyat'sya za nej tut po lesu.
     - Dogonyu - ushi otorvu!
     Vot ne  dumal,  chto  ona  takaya vertkaya, skol'zit,  kak prizrak,  mezhdu
derev'yami.
     Nakonec  ya  zapyhalsya  i ostanovilsya  na  zalitoj  lunoj  luzhajke.  Ona
ostanovilas' tozhe.  YA slyshal ee dyhanie i videl  smutno plat'e. Kraya luzhajki
byli  obgryzany  chernymi  tenyami,  kak u l'diny,  chto plyvet lunnoj  noch'yu v
chernoj vode.
     YA dostal budil'nik. Zelenye strelki pokazyvali chetvert' vtorogo.
     - Nu i dura ty! Skoro uzhe rassvetat' budet. Kak hochesh', ya poshel!
     YA povernulsya nazad i uvidel  v kustah svet fonarika |to bylo stranno. YA
glyanul tuda, gde stoyala ona, tam  tozhe zazhegsya fonarik. I sboku... I vdrug ya
ponyal: ya gnalsya za volkom. I vokrug - volki.
     Moi ruki mashinal'no szhali budil'nik - edinstvennoe oruzhie.
     - Reks! - Kriknul ya hriplo - Reks...
     Vdrug chto-to metnulos' u menya iz-za spiny. Poslyshalos' rychanie i hrust.
|to bylo poslednee, chto ya uslyshal. Nogi so strashnoj skorost'yu uzhe nesli menya
cherez kusty.


     Konec  nochi ya  provel na kakom-to senovale. YA ne mog zasnut',  mne  vse
vremya  kazalos',  chto  ryadom  kto-to  hodit,   ostorozhno  hrustya  vetkami  i
posvechivaya zelenym fonarikom.
     Edva vstalo solnce,  ya poshel  na rechku.  Ne  uspela vysohnut'  na trave
rosa, kak stala sobirat'sya  "kodla".  Pervym  prishel Komendant. On otstegnul
protez, shvyrnul ego vmeste s palkoj na zemlyu, razdelsya, nebrezhno kivnul  mne
i zanyal  svoe obychnoe mesto  na ohapke sena. On ni o chem ne sprosil menya. On
prosto lezhal s  zakrytymi  glazami,  slovno zdes'  nikogo ne bylo. Seno bylo
mokrym, no telo Komendanta dazhe ne pokrylos' murashkami.
     Zatem primchalsya SHeptun. |tot,  naoborot, zaahal, uvidev menya  tak rano.
On s hodu nachal gadat': ne  vygnali li menya iz domu, ne provel li ya vsyu noch'
s  Lorkoj Lebedevoj. Zatem  on  vyvalil  mne  kuchu  vsyakih novostej  i  stal
razvodit' koster - pech' kartoshku.
     YA podoshel k Komendantu.
     - Komendant,  - skazal ya. - Noch'yu u menya  byla  vstrecha s volkami...  V
lesu... YA shozhu s rebyatami, pohoronyu ovcharku.
     YA dumal, chto  on vskochit, nachnet zadavat' voprosy. No Komendant  tol'ko
otkryl glaza.
     - Ladno...
     - Ty znaesh', esli by ne ona...
     - Horoshaya sobaka luchshe inogo cheloveka.
     YA podumal, net li zdes' chego obidnogo, no vrode by nichego ne bylo.
     Pohoronit' ovcharku vyzvalis' SHeptun i eshche neskol'ko pacanov.
     SHeptun bez konca sypal voprosami. Osobenno ego volnoval vopros, zachem ya
noch'yu zabralsya v les.
     - Neuzheli s Lorkoj?- krutil on svoej ryzhej tykvoj. -  A? Ona zhe trusiha
strashnaya! YA odnazhdy chervyaka ej  za shivorot brosil - vizzhala na vsyu shkolu. Nu
skazhi, s Lorkoj? Znachit, ty ej zdorovo ponravilsya. Kak ty schitaesh'? Nu i chto
vy delali?
     - S volkami dralis'.
     - Aga! Vot ty i popalsya. Znachit, ona byla?
     - A tebe kakoe delo?
     -- Da tak prosto. Interesno. Korchit iz sebya nedotrogu, a  sama po lesam
shataetsya s pervym vstrechnym.
     - A nu-ka povtori!
     SHeptun spohvatilsya:
     - YA hotel skazat', chto vy eshche malo znakomy. No ty srazu umeesh' vtere...
proizvesti vpechatlenie. Tebya dazhe  Komendant  srazu v "kodlu" prinyal. Drugie
znaesh'  skol'ko hodyat, hodyat, prosyat, prosyat. YA sam... Komendant strogij, no
spravedlivyj. Zazrya ne obidit.  Sil'nej ego net v poselke. A znaesh', kakaya u
nego volya? On nogu sebe narochno otrubil!
     YA tak i ostolbenel.
     -  A ty ne znaesh'? - obradovalsya SHeptun. -  |to davno bylo. U nego otca
na vojne ubili, a mat' zamuzh  sobralas'  vyhodit'. A on  skazal:  nado zhdat'
otca, mozhet, eshche ob座avitsya. Mat' - ni v kakuyu.  Togda on govorit: vyjdesh'  -
otrublyu  sebe  pal'cy  na  noge.  Nu i  otrubil... Poka nashli  ego v sarae -
zarazhenie  nachalos'. Tak  nogu i othvatili. On  doma pochti ne zhivet.  Celymi
dnyami  na rechke,  potomu  i Komendantom ego prozvali. On  i zimoj  zagoraet.
Vyberet mesto protiv solnca, razdenetsya i  lezhit. Odna starushka  s hvorostom
natknulas'- chut' koncy ne otdala.
     Les  veselo shumel  pod  vetrom  i  solncem.  Vse  krugom  bylo  svetlo,
prazdnichno, i ya dazhe  nameka ne nahodil na nochnye uzhasy. My dolgo plutali po
tropinkam i  polyanam. V konce  koncov dazhe ya nachal somnevat'sya, bylo li  vse
eto. Pacany prinyalis' podsmeivat'sya, kak  vdrug my natknulis' na volka.  Nad
nim uzhe vilis'  zelenye  muhi. Zrelishche  bylo nastol'ko strashnym,  chto my  ne
reshilis' priblizit'sya, a  smotreli izdali.  Reksa nigde  ne  bylo.  My ochen'
dolgo iskali ego, no tak i ne nashli.
     YA uvidel  ego sam,  kogda shel domoj. Reks  polz po doroge,  ostavlyaya za
soboj v pyli krovavyj sled. On polz ochen' medlenno.  Otdohnet, a potom opyat'
polzet.
     YA snyal bryuki i ustroil na nih nosilki. YA polozhil na nih Reksa i potashchil
ego po pyli, kak po glubokomu snegu. Tak tashchil ya  ego ochen' dolgo, do samogo
obeda, i kogda uzhe pokazalas' derevnya, ya uvidel Vada.
     - CHto sluchilos'? - brosilsya on ko mne.
     My seli na  pyl'nuyu  travu, i  ya rasskazal emu  o sobytiyah etoj nochi. V
rasskaze oni vyglyadeli  eshche  bolee  strashno. I  tol'ko zdes' ya po-nastoyashchemu
ispugalsya. Brat pokachal  golovoj. |to  bylo  yavnoe neodobrenie. Eshche  ni razu
brat ne somnevalsya vo mne.




      YA  ochen' boyalsya, chto posmotret'  na  nas sbegutsya lyudi, no ulica  byla
pusta: vse rabotali v pole. Tol'ko vozle odnogo iz domov stoyal ochen' tolstyj
chelovek i smotrel na nas iz-pod ruki.
     - On tuberkuleznyj i est sobak, - skazal Vad.
     Vidno,  v moe otsutstvie brag ne teryal vremeni darom. Tolstyak  vyshel na
dorogu.
     - Podozhdi, rebyata, - skazal on. - |to ch'ya sobaka?
     - Nasha, - otvetil Vad dovol'no grubo.
     - CHto s nej?
     - Nichego.
     No tolstyak ne obidelsya.
     - Krepko ee otdelali. Sdohnet.
     My ne otvetili i nalegli na remen'.
     Tolstyak poshel sledom.
     - A  zdorovaya, - bubnil on szadi.  - CHto  tvoj  telok.  Kilo  na  sorok
potyanet. I zhiru do hrena.
     Vozle nashej kalitki on skazal napryamuyu:
     -  Slysh', bratva, otdajte ee  mne, vse ravno  sdohnet. YAmu kopat' nado,
voznya. YA tri sotni zaplachu.
     - Ne prodaetsya, - skazal ya. - Poishchite v drugom meste.
     - YA uzhe ih vseh v  poselke s容l.  Bol'noj ya,  rebyata,  mne  sobachij zhir
nuzhen... Neuzheli vam zhalko dohlyatiny?
     - ZHalko!- skazal Vad, i my ushli v dom.
     Iz  okna my  videli, kak tolstyak  postoyal eshche  nemnogo, glyadya na Reksa,
potom vzyal palku i tknul ovcharku v  bok. Reks  oskalil  zuby. Tolstyak brosil
palku i ushel.
     - Vari kulesh s salom, ya pojdu Reksa napoyu.
     YA  nalil v misku vody i  vyshel  vo dvor. Reks lezhal  na zhivote, polozhiv
mordu na lapu, i tyazhelo dyshal. S ego yazyka kapala pena.
     - Pej, - okazal ya.
     Reks otkryl glaza, posmotrel na menya i otvernulsya
     - Pej, pej, - udivilsya ya.
     No ovcharka prodolzhala smotret' v storonu. Vyshel Vad s chugunom.
     - Den' ne pil i ne hochet
     -  Nu-ka!  Daj! -  Brat vzyal  u menya misku  i  protyanul ee Reksu.  Reks
nabrosilsya na vodu. Vad prines eshche. Reks vypil i ee.
     Tut u menya poyavilas' odna mysl'.
     - Prinesi hleba, - poprosil ya.
     Vad  prines. YA protyanul ovcharke kusok.  Ona otvernulas'. Togda dal hleb
Vad. Reks zhadno s容l. Vad ustavilsya na menya.
     - Ponimaesh', -  neveselo rassmeyalsya ya, -  etot chudak voobrazhaet, chto my
hodili na kakoe-to boevoe zadanie, Nu  i  chto ya... vrode strusil...  ostavil
odnogo  s  volkami. .  On privyk tam, u partizan, chto oni vsegda podospevali
emu na pomoshch'. No u nih byli nozhi ili avtomaty, a u menya odin budil'nik.
     - YAsnoe delo, - skazal Vad.
     - Posmotrel by ya, kto by brosilsya na volkov s golymi rukami.
     - Konechno, - skazal Vad.
     - No razve sobake ob座asnish'?
     - Sobaka est' sobaka, - skazal Vad.
     No vse-taki bylo  nepriyatno  prohodit' cherez dvor i videt' ustremlennye
na tebya prezirayushchie  glaza. Pust'  dazhe  sobach'i. Menya eshche nikogda  nikto ne
preziral.



     Sladkoe bremya slavy
      Utrom  my ne poshli  v rajcentr, tak kak nado bylo uhazhivat' za Reksom.
My promyli ego rany, zalili jodom i zabintovali. Reks chuvstvoval sebya luchshe,
appetit u nego byl neplohoj, i on svobodno upravilsya  s kuleshom,  kotoryj my
emu  svarili.  No  el  on  po-prezhnemu lish' iz ruk Vada.  YA dumal,  chto  ego
prezrenie za noch' projdet, i byl udivlen  takim zlopamyatstvom.  YA dazhe poshel
na  ne ochen'  horoshij priem. YA  podzharil kusok  sala i  sunul  ego  pod  nos
ovcharke. Reks korchilsya i glotal slyuni, glyadya na salo, no tak i ne s容l, poka
ya stoyal ryadom. Stoilo mne otvernut'sya - salo ischezlo.
     My s Vadom  horosho  pozavtrakali i otpravilis' na prud. Tam po-prezhnemu
torchal lish' odin Ivan. On lovil rubashkoj selyavok.
     - Privet! - kriknul Vad.
     Ivan vyronil rubashku.
     - A... eto vy...
     - Ty chego zh eto ne zahodish'? CHugun ya za tebya myt', chto li, budu?
     - Ta zh vy sami golodnye.
     - CHudak! My salo s kashej kazhdyj den' davim. Ponyal? A obmyvki vylivaem!
     - Vylivaete?! - uzhasnulsya Ivan. - CHi vy durnye? Tak ya budu...
     Ivan  ne  uspel skazat', chto  on  budet  vsegda  myt'  chugun. S okolicy
derevni  donessya  strannyj zvuk.  My vse razom  posmotreli  tuda. V  derevnyu
torzhestvenno   vhodila  srednevekovaya   processiya.  CHetvero   negrov   nesli
ukrashennye zelenymi  vetvyami nosilki, na kotoryh  vozlezhal  ne kto-nibud', a
sam Komendant. Vperedi nego shel gornist  i izo vseh  sil trubil v pionerskij
gorn. Szadi valila tolpa. Naverno, Utinoe ne videlo nikogda takogo. Iz domov
povylezali stariki  i staruhi, vysypala melyuzga. Processiya napravilas' pryamo
k nashemu domu. Pokazyval dorogu "kodle" Vital'ka Ermanskij.
     Mne stalo nemnozhko ne po sebe. CHto eto vse znachit?
     Nosil'shchiki opustili Komendanta  pered nashej kalitkoj. On  vzyal  palku i
poshel k nam  vo dvor. Uvidev  nas, gornist  shvatilsya za gorn, i dikie zvuki
proneslis'  nad derevnej.  Potryasennyj Reks  hotel vskochit', no ne  smog. On
lish' poshevelilsya i oskalil zuby.
     Vpered  vystupil SHeptun.  On vytashchil iz  karmana bumazhku i  stal chitat'
torzhestvennym golosom: 1
     -  Za isklyuchitel'noe muzhestvo,  vyrazivshi... sheesya v  bor'be  s volkom,
okazat' Viktoru... gm ... ne znayu, kak familiya... vysshie pochesti.
     Komendant  sdelal  znak,  dvoe kinulis' na menya i ulozhili  na  nosilki.
Gornist zatrubil, melyuzga zavizzhala i menya potashchili po ulice. Szadi, derzhas'
odnoj rukoj za nosilki, kovylyal Komendant, za nim vse ostal'nye. Sdelav krug
pocheta, my vernulis' k domu. |to oznachalo "otdat' vysshie pochesti".
     - A teper' - pir! - rasporyadilsya Komendant.
     Vskore  nash  dvor prevratilsya v cyganskij  tabor. Gorel koster, peklas'
kartoshka, varilas' kasha. Zagotovitel'naya  gruppa ushla  v  glubokij  rejd  po
tylam Utinogo  i  vernulas' ne s  pustymi rukami. SHeptun  hot' i vorchal, chto
takoj bednosti  emu ne prihodilos' vidyvat',  odnako  vyvalil iz meshka dikie
yabloki i dvuh suslikov. Suslikami  zanyalsya  sam Komendant. On  prigotovil iz
nih velikolepnye shashlyki.
     Vo vremya  pira  ya  vnov' opisyval vstrechu s volkami, i  kazhdyj raz  ona
obrastala vse novymi i novymi  podrobnostyami, sovershenno nezavisimo ot menya.
YA s uzhasom videl, chto ot rasskaza k rasskazu ya stanovlyus' vse hrabree, volki
truslivee, a  rol'  Reksa vse  bol'she i  bol'she svoditsya  na net.  Videl, no
nichego ne mog  s etim podelat'.  Kogda zhe  ya izobrazil  v licah,  kak  dushil
vozhaka, to ponyal, chto nado ostanovit'sya vo chto by to pi stalo.
     Rasskaz ob udushenii vozhaka proizvel sil'noe vpechatlenie. CHast'  "kodly"
stala krichat', chto okazat' vysshie  pochesti  -  slishkom malo. Nado  naznachit'
menya po krajnej mere zamestitelem Komendanta. |to uzh bylo, konechno, slishkom.
Zamestitelem  Komendanta byl  SHeptun. On  zanimal  etot post davno  i  mnogo
sdelal dlya procvetaniya  "kodly". Razgorelis' zharkie spory.  Komendant  sidel
podle kostra i zharil shashlyki, nahmuriv lob, vidno chto-to obdumyval.
     - Nado golosovat', - skazal on nakonec.
     Te, kto byl za menya, otoshli v pravuyu storonu, kto za SHeptuna - v levuyu.
Vozle kostra ostalis' lish' Komendant, ya, SHeptun i Vad.
     Bor'ba razvernulas' ne na shutku.  Ona  shla s  peremennym  uspehom okolo
chasa i sobrala vozle nashego doma  bol'shoe kolichestvo lyubopytnyh. Privykshie k
tishine utinovcy s izumleniem smotreli na eto svetoprestavlenie.
     Nakonec   moi  storonniki   pobedili.   Gruppa   SHeptuna,   obodrannaya,
rasterzannaya,  byla zagnana v ugol dvora i bezogovorochno  kapitulirovala.  V
rezul'tate  vseobshchego,  pryamogo,  no otnyud'  ne tajnogo  golosovaniya ya  stal
zamestitelem Komendanta. SHeptun pozhal mne ruku.
     - Pozdravlyayu,- skazal on. - Dostanetsya teper' tebe. Porastryasesh' zhirok.
Kodlovcy -  narod  balovannyj. Tut nuzhny sposobnosti.  |to tebe ne  s Lorkoj
lyubov' krutit'.
     - CHto-to ona ne daet tebe pokoya.
     - Zachem bylo korchit' nedotrogu?
     - A ona korchila?
     - Eshche kak.
     - I ty narochno poznakomil so mnoj, chtoby ispytat'?
     - Nu da.
     - Uzh ne uhlestyval ty sam za neyu?
     - Za nej mnogie uhlestyvali
     - I Komendant?
     SHeptun oglyanulsya.
     - A ty dumaesh' chto? YA b na ego meste davno tebe mordu nabil.  A on dazhe
vida ne pokazyvaet. Vot vyderzhka!
     Vital'ka Ermanskij vo vremya perevyborov srazhalsya na storone SHeptuna.
     - Tebe budet trudno,- ob座asnil on svoe predatel'stvo. - Pridetsya kazhdyj
den' v rajcentr hodit'...
     No  posle, vidno, on pochuvstvoval ugryzeniya sovesti. Na  sleduyushchee utro
Vital'ka  ne othodil ot  menya  ni  na shag.  Ego  golova byla  nabita raznymi
planami, kotorye on predlagal osushchestvit' s nim vdvoem, ne vmeshivaya "kodlu".
Bylo vidno, chto on razocharovalsya v etoj organizacii.
     -  V  "kodle"  zajcy,-  govoril  on,  sklonyaya menya na odin iz planov  -
sodrat' so  shkol'nyh  okon  zamazku.-  My  by  s  toboj eto  delo  chisten'ko
obdelali.
     Zamazka -  veshch' zamechatel'naya.  Iz  nee mozhno lepit' vsyakie  shtuchki. Eyu
ochen'  udobno  kidat'sya na urokah  ili prosto tak, ot nechego  delat', myat' v
rukah  na zavist' drugim.  Ne govorya uzhe  o  tom, chto  okna,  obmazannye eyu,
sovershenno nepronicaemy dlya holoda. Zamazku  ochen' trudno dostat', pochti tak
zhe,  kak  hrom  na  sapogi.  Dazhe  v  Nizhneozerske tol'ko  lish'  rajispolkom
obmazyvalsya zamazkoj, da  i  to  potomu,  chto on nahodilsya na vtorom etazhe i
ohranyalsya milicionerom.
     Vital'ka  uznal, chto shkolu obmazhut segodnya dnem, tak  chto zamazka budet
absolyutno svezhaya i otodrat' ee ne sostavit truda.
     Vital'ka Ermanskij  skazal takzhe, chto v shkole dvadcat' okon, i esli nam
udastsya  obodrat' hotya by  desyat', eto dast  kilogramma po tri na dushu.  Pri
etih slovah ya pochuvstvoval v rukah chudesno pahnushchij zheltyj kom.
     V  rajcentr  my reshili idti pod vecher,  chtoby  ne popast'sya  nikomu  na
glaza. Ermanskij  vzyal s menya klyatvu  ne govorit',  kuda my idem, dazhe Vadu,
tak kak delo ser'eznoe, navernyaka budet rassledovanie, i nado krepko derzhat'
yazyk  za  zubami.  Nashe schast'e,  chto  my zhivem daleko,  i na nas,  konechno,
podozrenie nikogda ne padet.
     Vad s bol'shoj neohotoj soglasilsya  na vtorichnoe moe nochnoe puteshestvie.
Hotya ya zavaril ego, chto  ne  sobirayus' opyat' srazhat'sya s volkami, on smotrel
na menya s bol'shim somneniem.
     - |to ploho konchitsya,- burknul on.
     - CHto "eto"?
     - Devchonki, vot chto. Samyj gadkij narod.
     Operaciya proshla  kak nel'zya luchshe.  My obodrali dvenadcat' okon. Teper'
zamazku nado bylo vo chto-to zavernut'.  Ermanskij sdernul  s gvozdya  stennuyu
gazetu
     - Vse ravno ona staraya,- skazal on. - S pervogo maya
     visit.
     My razorvali stennuyu gazetu popolam i razdelili zamazku.
     - A teper' zhmem na polnuyu katushku,- skazal Vital'ka.




      My bezhali temnymi ulicami,  i vdrug slovno kto-to udaril menya v grud'.
YA uznal ee dom.
     - Podozhdi, - skazal ya Vital'ke. - YA na pyat' minut.
     Ermanskij zavorchal, no ostanovilsya. YA otkryl zaskripevshuyu kalitku.  Mne
zahotelos' posmotret' na  tu skamejku. Na  skamejke  sidela ona  s  kakim-to
parnem. Oni otpryanuli drug ot druga.
     - Tebe chego,  mal'chik? - Ee golos, ee plat'e, ee dvizheniya.  No eto byla
ne ona. Navernoe, eto byla ee sestra. - Tebe chego, mal'chik?
     - Mne Loru...
     - Lora spit.
     - Mne po vazhnomu delu.
     - CHto eto  za vazhnye dela v pervom chasu nochi?- sprosila  sestra strogim
golosom. - Idi, idi, zavtra pridesh'.
     - Zavtra budet pozdno.
     Paren' zasmeyalsya  i chto-to shepnul ej na  uho. YA rasslyshal slova: "A  ty
sama..." Sestra  nehotya  podnyalas'  i  poshla  k domu. Szadi  ona eshche  bol'she
pohodila na Loru, lish' chut' povyshe.
     - Zakurish'? - sprosil paren'. Na nem byla furazhka s ogromnym kozyr'kom.
S plecha svisal pidzhak.
     - Nekuryashchij.
     Paren', nasvistyvaya, prinyalsya  razglyadyvat'  zvezdy. Delal on eto ochen'
nebrezhno, slovno pered nim byli ne dalekie miry, a kakie-nibud' steklyashki.
     - Possorilis', chto li?
     - Da tak...
     - S nimi, brat, nado postrozhe, ne davat' osoboj voli. Ponyal?
     - Ponyal.
     V dome hlopnula dver'. Sestra pribezhala, slegka zapyhavshis'.
     - Sejchas vyjdet. Horosho, chto mama spit.
     -  CHto delayut dochki,  kogda mama spit? - sostril  paren', nabrasyvaya na
Lorinu sestru pidzhak.
     Lora vyshla na  kryl'co zaspannaya i udivlennaya - komu  eto potrebovalos'
podnimat' ee s posteli? Iz-pod nakinutogo halata belela rubashka.
     - Privet,- skazal ya. - Ne ozhidala?
     - Net...
     - Ty uzhe spala?
     - Da...
     - Izvini, chto pobespokoil. SHel mimo, daj, dumayu, zajdu,
     - Aga...
     My razgovarivali,  ne  glyadya  drug na druga. Mezhdu nami  byla  kadushka.
Ochen' neudobno razgovarivat' cherez kadushku.
     YA  sdelal  shag v storonu, no  Lora  tozhe  sdelala, i mezhdu  nami  opyat'
ochutilas' kadushka.
     - CHto ty nesesh'? - sprosila ona, kogda molchanie uzhe stalo nevynosimym.
     - Zamazku.
     - Zachem?
     - Tak... okna zamazhu. Dat' tebe?
     - My uzhe zamazali.
     - Na... voz'mi...
     Mne pochemu-to ochen' zahotelos', chtoby ona vzyala  zamazku. YA protyanul ej
kom cherez kadushku. Ona pokolebalas', no vzyala.
     - YA hochu spat', - skazala ona. - Do svidaniya.
     V kalitke pokazalsya Vital'ka.
     - Vy skoro tut konchite lyubov' krutit'?
     - Uzhe konchili! - Ona vzyalas' za dver'.
     - Podozhdi... ty pochemu togda ne prishla?
     - Potomu, chto okanchivaetsya na "u".
     - Ochen' ostroumno.
     - Kak umeyu.
     - Menya chut' volki ne s容li.
     - ZHal'.
     Hlopnula dver'. Vital'ka potyanul menya za rukav
     - Pobezhali, pozdno uzhe.
     My opyat'  pomchalis'  po temnym ulicam.  Kogda  rajcentr  ostalsya daleko
pozadi, Ermanskij vdrug spohvatilsya:
     - A gde tvoya zamazka?
     - Otdal,  - skazal  ya mrachno.  Mne bylo  zhalko  zamazki.  Ni  lyubvi, ni
zamazki...
     Vital'ka  ostanovilsya na polnom  skaku,  slovno kon',  uvidevshij  pered
soboj stenu.
     - Komu? - shepotom sprosil on.
     - Ej...
     - Idiot!  - zakrichal Vital'ka. -  Ty  znaesh', kto  ona? Doch'  shkol'nogo
zavhoza!




       Vse utro my dumali, kak  vykrutit'sya, i  nichego ne mogli pridumat'. I
tak i  etak vyhodilo, chto my vlipli, i  vlipli  krepko. Pravda, u  menya byla
slabaya  nadezhda,  chto Lora ne pridast  dolzhnogo znacheniya zamazke,  vybrosit,
naprimer,  kuda-nibud'  ee  ili,  uznav, chto zamazka  so  shkol'nyh okon,  ne
prodast nas. No Ermanskij na etot schet derzhalsya drugogo mneniya.
     -  Ty ne znaesh'  devchonok,- skazal on.  -  Oni  yabedy  ot rozhdeniya. Vot
posmotrish', vydast s potrohami.
     Zavhoz poyavilsya posle obeda. |to byl ugryumyj, chernyj,  toshchij dyad'ka. Iz
nashego okna bylo vidno,  kak on tshchatel'no vytiral nogi o travu (utrom proshel
sil'nyj dozhd'), a zatem snyal na kryl'ce sapogi i voshel v ermanskij dom
     My povesili snaruzhi na nashu dver' zamok, zalezli v komnatu cherez okno i
pritailis', ozhidaya, chto zhe budet.
     U Ermanskih zavhoz probyl nedolgo.
     Nadev sapogi, on voshel v nashu kalitku, osmotrel vnimatel'no zamok, dom,
osobenno ramy okon, slovno pokovyryal  na nih  staruyu  zamazku, i netoroplivo
zashagal v storonu rajcentra, derzha pod myshkoj kom, zavernutyj v stengazetu.
     -  U-u, gad! - vyrugalsya Vital'ka. - Skol'ko na nem pacanov pogorelo...
Kulak chertov! Pojdu uznayu, chto on tam govoril.
     Vital'ka pobezhal domoj.  Ego ne bylo ochen' dolgo. My s Vadom uzhe uspeli
svarit'  kartoshku  i s容st' ee, a Ermanskij vse  ne pokazyvalsya.  Nakonec on
prishel ochen' mrachnyj. YA nikogda ne videl ego takim mrachnym. Vital'ka pomanil
menya pal'cem, i my vyshli vo dvor. Vad obizhenno zasopel. On uzhe s utra  dulsya
na menya iz-za togo, chto ya ne rasskazyval emu, gde my byli noch'yu.
     -  Delo  dryan',-  skazal Vital'ka,  usazhivayas'  na vlazhnoe  posle dozhdya
brevno.  - Perepoloh podnyali strashnyj. Tvoya prodala i  tebya i menya. Vyzyvali
miliciyu, napisali akt.
     - No ved' oni nashli zamazku...
     - Delo ne v zamazke, hotya i eto tozhe... Delo v stengazete.
     - Pri chem tut stengazeta? - udivilsya ya.
     - Okazyvaetsya, ih nel'zya sryvat'. Ih sdayut v arhiv.
     Vital'ka  byl ochen' rasstroen. On  schital, chto ego dolzhny isklyuchit'  iz
shkoly, a menya ne prinyat'.
     Da,  eto  byli ochen'  plohie  novosti. Predstavlyayu,  kak  vosprimet  ih
otec... Ostalsya tol'ko odin vyhod - bezhat'. Bezhat' zavtra zhe!
     My dolgo molchali.
     -  Mat'  plachet,- skazal  vdrug Vital'ka.  -  No  ne v etom delo.  Otec
uznaet-  ub'et. On  menya odin raz za to, chto stashchil v fizkabinete batarejku,
tri dnya bil.
     - Mne tozhe dostanetsya.
     - Est' tol'ko odin vyhod...
     - Kakoj?
     - Skazat', chto nas poslal Komendant. A Komendantu chto oni  sdelayut?  Iz
shkoly on vse ravno isklyuchen. YA pokachal golovoj.
     - Net. Tak nel'zya.
     - On dazhe i ne uznaet. K nemu nikto i ne pojdet.
     - Vse ravno. Tak nechestno.
     -  CHestno...  nechestno...  Zavtra  s  utra  nas  v  shkolu   vyzyvayut...
Uznaesh'...
     Ves' den' Vital'ka Ermanskij ugovarival menya svalit' vse na Komendanta.
On privodil vsevozmozhnye, dovol'no hitroumnye dovody. Naprimer, on sravnival
Komendanta s  kamnem. Deskat', nes  ty  glechik  s  molokom,  zasmotrelsya  na
krasivuyu devchonku i upal. Esli rasskazhesh' vse, kak bylo,  zdorovo vletit: ne
zasmatrivajsya, soplyak, mal eshche. Esli zhe skazat', chto ty spotknulsya o kamen',
to vletit men'she, a  mozhet, i sovsem ne vletit- s kazhdym mozhet sluchit'sya. Ty
ne nakazan, a kamen' - emu chto? - lezhit sebe da lezhit.
     Primer s kamnem menya ne ubedil. Togda  Vital'ka pereklyuchilsya na primery
iz istorii  vojn, na tak nazyvaemye voennye hitrosti. Znal  on ih mnozhestvo.
Osobenno on nazhimal na troyanskogo konya. Privolokli derevyannogo konya v gorod,
a v zhivote sadyat vrazheskie voiny. CHestno? Ne ochen'. No cel' dostignuta.
     No i troyanskij kon' ne ubedil menya. Vital'ka vyrugalsya, mahnul rukoj, i
ushel domoj obizhennyj.
     Vremya  tyanulos' uzhasno  medlenno.  Vad prodolzhal dut'sya, i ya odin sidel
.na zavalinke. YA dumal  pro vse eti bedy,  kotorye vdrug svalilis'  na menya.
Osobenno byla nepriyatna istoriya s zamazkoj.
     U sosedej skripnula kalitka. Na  ulicu vyshla Klara Semenovna s tazom  v
rukah. Uvidev menya, ona ulybnulas',
     - Dobryj vecher, Vitechka.
     - Zdravstvujte, Klara Semenovna.
     - Ty ne pomozhesh' mne donesti bel'e? Moj lobotryas opyat' kuda-to zalilsya.
     YA vzyal taz s bel'em  za odin kraj, a Klara Semenovna vzyalas' za drugoj.
YA  oglyanulsya,  ne  vidit  li Vad, chem ya zanimayus', no Vada ne  bylo.  Zato ya
zametil v okne Vital'ku Ermanskogo... Stranno...
     - Kak nastroenie? - sprosila Klara Semenovna.
     YA skazal, chto nastroenie  u  menya otlichnoe,  no skazal, vidno, ne ochen'
ubeditel'no,  potomu  chto  Klara  Semenovna vzdohnula.  Zatem  ona sprosila,
nravitsya li mne Utinoe, i ya otvetil, chto net. Ona nemnogo posporila so mnoj,
dokazyvaya, chto zdes' horoshij vozduh i net shuma.
     - I horoshij prud, - dobavila ona, kogda my vzoshli na plotinu.
     - Rechka luchshe,- ne soglasilsya ya.
     - Konechno,- zasmeyalas' ona. - A more eshche luchshe.
     Skazav pro more, ona nemnogo zagrustila.
     - Ty byl, Vitechka, na more?- sprosila ona.
     - YA videl ego v kino.
     Ona rassmeyalas'  i nachala mne  rasskazyvat'  pro more. Ona rasskazyvala
pro  shtormy,  cvetushchie  kashtany, fioletovye  vechera,  molodoe  vino, kotoroe
prodayut v  kioskah,  kak  gazirovku, krasivyh  devushek,  strojnyh moryakov  s
zolotymi nashivkami na  rukavah i  dlinnyh belyh korablyah. Ona  govorila, chto
ona togda byla molodoj i krasivoj i za nej uhazhivali muzhchiny,  i  ona kazhdyj
vecher katalas' na  mashine po  goram, i u  nee  kruzhilas' golova, potomu  chto
povoroty byli krutye. I inogda ej hotelos' upast' v propast'.
     - Mozhet byt', eto bylo by k  luchshemu. Horosho umeret' molodoj i krasivoj
i  ostat'sya takoj navsegda v pamyati lyudej. A kogda vdrug zamechaesh' v volosah
sedinu, a na lice morshchiny i ne mozhesh' pomeshat' etomu, ne hochetsya zhit'.
     YA  skazal,  chto  ona eshche molodaya  i krasivaya.  Ona  ulybnulas'  i,  mne
pokazalos',  nemnogo  poveselela,  vo  vsyakom sluchae  bol'she  ne  govorila o
smerti.
     -  Iz  tebya vyrastet  bol'shoj donzhuan,- skazala  ona  lukavo.  -  Davaj
iskupaemsya, poka ne selo solnce.
     Ona  skinula  plat'e  i  okazalas'  v  naryadnom   kupal'nike.  YA  srazu
dogadalsya, chto eto  nemeckij kupal'nik, potomu chto u rusalki, kotoraya vyshita
sboku, bylo lico, kak u zhenshchin na trofejnyh otkrytkah.
     YA snyal shtany i vdrug uvidel na sebe bezobraznye, dlinnye, chernye trusy.
U vseh mal'chishek byli  takie trusy, i ya kak-to ne zadumyvalsya, chto oni takie
urodlivye, krivo sshitye, meshkovatye, kak yubki. YA pospeshil nadet' bryuki.
     - Ty chego eto?
     - Ne hochetsya chto-to. Holodno...
     - Nado zakalyat'sya.
     Ona ostorozhno voshla v vodu, s tihim ojkan'em prisela  po gorlo i  vdrug
poplyla bystro i krasivo.
     - Uh, horosho! Daj mne ruku!
     YA podal ej ruku, i ona legko vyshla iz vody.
     - Spasibo.
     Klara Semenovna  bystro i  lovko  vyterlas'  tolstym,  mohnatym,  tozhe,
vidno, nemeckim polotencem.
     - A teper' otvernis'.
     YA pokorno otvernulsya.
     Za moej spinoj slyshalos' zhurchanie vody iz vyzhimaemogo kupal'nika.
     - Vot... A teper' mozhno i postirat'. Ty posidish'  so mnoj? A  to  odnoj
skuchno. Vse odna da odna.
     YA vspomnil  pro to utro, kogda  ya  zaglyanul  v  okno, i mne  zahotelos'
sostrit' po povodu  ee odinochestva - zlo, edko, kak ya ochen' horosho umeyu. Tak
zahotelos', chto ya dazhe prikusil gubu, chtoby ne sostrit'.
     YA sidel  szadi  nee,  nablyudal, kak  umelo  ona  stiraet  i  kak izyashchno
izgibaetsya ee spina,-  kak u koshki, kogda ta umyvaetsya, i dumal  o tom,  chto
bud' u  menya  takaya mat', zhizn' prevratilas'  by dlya  menya v oploshnuyu pytku,
potomu chto ya by ne smog perechit' ej ni v chem...
     - Tak kak zhe vy vleteli s etoj durackoj  zamazkoj?-  sprosila ona vdrug
tak  dobro  i sochuvstvenno,  chto  ya  nikogda  by ne podumal, chto  tak  mozhno
govorit' o nepriyatnyh veshchah, naprimer o vorovstve.
     - Da tak... Vital'ka rasskazyval, nebos'...
     Ona ne stala  chitat' mne moral', chto obyazatel'no sdelala by moya mat', a
prosto  vzdohnula i skazala, chto nas ozhidayut nepriyatnosti, chto  zavhoz hodit
po kvartiram uchitelej i potryasaet sorvannoj stengazetoj. Zamazka eshche kuda ni
shlo, a vot  za stengazetu obyazatel'no Vital'ku isklyuchat, nesmotrya na to, chto
ona uchitel'nica v etoj shkole. Mne zhe  i dumat' nechego uchit'sya tam. Dalee ona
skazala, chto iz-za menya u moego otca mogut byt' ser'eznye oslozhneniya...
     - Kakie? - udivilsya ya. - On-to tut pri chem?
     - Nu kak zhe... ty uzhe ne malen'kij... dolzhen ponimat'... on ved'...
     - On partizan.
     -  Razumeetsya, - pospeshno soglasilas' ona. - No  ya slyshala, emu ne dali
do sih por pasporta... Lyudi takie zhestokie, nachnut boltat',  chto eto on tebya
tak vospital...
     YA poholodel. Takoj neozhidannyj povorot ne prihodil mne v golovu.
     -  On  voeval vo Francii. U  nego  nagrady  est'... dazhe  blagodarnost'
francuzskogo pravitel'stva. YA sam videl.
     - Ne somnevayus'. No luchshe by vy ee ne sryvali.
     - CHto zhe vy posovetuete?
     Ona dolgo molchala, tol'ko slyshalos' hlyupan'e vody...
     -  Vot esli by vy ne sami poshli, a vas kto-to poslal... - skazala  ona,
ne oborachivayas'.
     YA srazu ponyal  vse. Ee podoslal Vital'ka. |to ego rabota. YA predstavil,
kak  vse  bylo:  on  stal  ugrozhat', chto  napishet otcu pro etogo...  v beloj
rubashke, kotoryj prines polevye cvety, i zastavil ee ugovorit' menya.
     - Net! - skazal ya. - |to podlost'!
     Ona   uzhe  konchila  stirat'  i   stala  ukladyvat'  bel'e  v  taz.  Ona
soglasilas',  chto eto ne sovsem  krasivo, no kogda rech' idet o  blagopoluchii
stol'kih lyudej...  V  konce koncov mozhno sdelat' mehanicheskij podschet:  odin
chelovek ili dve  sem'i.  Prichem etot chelovek dazhe  nikogda  ne  uznaet.  Ona
postaraetsya sdelat' tak, chtoby ego ne vyzyvali, ne hodili domoj...
     Bednyj  Komendant...  On  i  ne  znaet,  chto  vokrug nego vdrug stol'ko
splelos'...
     - I potom, kto on takoj? Izvestnyj v poselke bandit, vor, huligan.
     - Net, net... Komendant ne takoj...
     - Nu sdelaj eto radi menya,- skazala ona sovsem kak devochka i zaplakala.
- Sdelaj...
     Ona  sidela na zemle, podzhav koleni, i ee  uzkie plechi  drozhali. Mokrye
volosy rassypalis' po plecham. I mne vdrug stalo ochen' zhalko ee...
     - Nu horosho...
     Vse ravno zavtra-poslezavtra my budem daleko otsyuda



     Tevirp!
      - YA videl, kak ty nes taz,- skazal Vad.
     -- Videl tak videl.
     - |to ona tebya poprosila'
     - Da.
     Razgovor zashel v tupik, i my stali smotret' v okno. Vadu, vidno, mnogoe
hotelos' skazat' mne, no on sderzhival sebya,
     - Zavtra nado bezhat' - skazal ya.
     Vad podumal.
     Pochemu?
     - Tak... nado... Vdrug otec vernetsya ran'she.
     Pri slove "otec" Vad vzdrognul.
     - Mozhet byt', on sop'etsya.
     - On ne sop'etsya. On byl vo Francii, tam skol'ko vina, i to ne spilsya.
     --  Togda, mozhet byt',  on vlyubitsya...  Videl,  kakaya  Vital'kina  mat'
krasivaya. Ne to chto u nas.
     Vad ozhivilsya. Emu ochen' ponravilas' eta mysl'.
     -  Vot   zdorovo  bylo  by!  Ha-ha-ha!  Vital'ka  Ermanskij...  Vot  by
pokrutilsya, lozhkoj po lbu - r-raz!
     YA predstavil sebe  Vital'ku  pod  pyatoj  Diktatora,  i  mne tozhe  stalo
smeshno.  Smeyas', ya mashinal'no prodolzhal  smotret' v okno.  Kto-to  podoshel k
nashej kalitke i stal otkryvat' ee. Kalitka otkrylas',  i ya uvidel dyadyu Avesa
sobstvennoj personoj, tashchivshego chemodany.  Poka my  tarashchili  na nego glaza,
dyadya  Aves  peresek dvor  i podnyalsya  na kryl'co. YA posmotrel na  Vada,  Vad
posmotrel na menya.
     V eto vremya  dver' raspahnulas'  i na poroge poyavilsya dyadya. U  nego byl
ochen'  serdityj  vid. Aves CHivonavi postavil  na  pol  chemodan. |to  byl nash
propavshij chemodan.
     - D-z-z-z, - skazal dyadya Aves.
     YA glyanul dyade v rot i obomlel:  rot byl polon loshadinyh zheleznyh zubov,
v kotoryh otrazhalis' nashi okna.
     Dyadyushka prodolzhal serdit'sya i chto-to govorit', no  ogo chelyusti izdavali
lish'  skrezhet,  kak  zabuksovavshij traktor. Probuksovav  s  minutu,  Aves  v
serdcah plyunul i stal vytaskivat' izo  rta metallicheskie chelyusti. CHelyusti ne
vytaskivalis'. Dyadya zlilsya. YA dogadalsya prinesti nozh, i dyadya Aves, ostorozhno
postukivaya  ruchkoj  sebe  po zubam,  osvobodilsya ot  chelyustej. Bez  chelyustej
dyadyushka shipel kak gus', no vse-taki ego mozhno bylo ponyat'.
     - Tevirp! - skazal dyadya serdito.  - Reka Huncy. Do samogo Novorossijska
iskal vas po vsemu poezdu, chertovy tryufeli! ZHrat' nechego, deneg net, v rukah
chemodan  s  porohom.  Izbavit'sya ot  menya hoteli? Diversantom  sdelat'?  Gde
roditeli? YA im vse vyskazhu!
     Uznav, chto roditeli  uehali za  kozoj i my tut hozyaeva,  Aves  CHivonavi
srazu prishel v horoshee raspolozhenie duha.
     -  Nu ladno,-  proshipel on.- Tashchite  shamat'e, a tam  vidno  budet, reka
Huncy.
     Vo  dvore, moya chugun, my  stali  s  Vadom soveshchat'sya. Vopros obsuzhdalsya
staryj: kto dyadya Aves? Materin li on brat ili kakoj-to prohodimec? Vad stoyal
za brata, ya - za prohodimca.
     - Vse-taki ved' on priehal, - govoril Vad. - I chemodan pritashchil.
     -  V chemodane vse i  delo. Snachala on ego sper, a potom uvidel, chto tam
poroh, i reshil vernut'sya.
     - Zachem?
     - A chto, emu ploho u nas bylo?  El,  spal, nichego ne delal. Mozhet byt',
dyadya Aves - osobaya raznovidnost' bandita. Tak skazat', bandit na pensii. Sil
uzh  net,  zdorov'e  shalit.  Vot on  i  udalilsya  ot  del, ezdit,  vyiskivaet
doverchivye  sem'i,  prikidyvaetsya kakim-nibud' rodstvennikom. Pomnish',  otec
govoril? A zametil, rozha kakaya podrannaya. A zu5y kuda delis'?
     My  eshche  nemnogo posporili  o  dyade Avese  i  reshili  na vsyakij  sluchaj
proverit' u nego dokumenty. Pobeg my otlozhili do vyyasneniya dyadinoj lichnosti.
     Obed  proshel v molchanii,  tak kak  dyadya Aves mog  est', tol'ko  vstaviv
chelyusti.  Poobedav,   dyadya  Aves  CHivonavi  vynul   chelyusti,  razobral   ih,
propoloskal v vode i postavil sushit'sya na pechku.
     -  U menya plohoe zdorov'e,- skazal dyadya.- Mne davno pora  popravlyat'sya.
Na uzhin svarite mne  trojku yaic, tol'ko  vsmyatku. YA lyublyu vsmyatku.  A nautro
zarubite kuricu.
     YA ohotno ob座asnil dyade Avesu, chto kuricy u nas net. Net dazhe petushka. I
yaic net.  Ostalos' lish' nemnogo postnogo masla (dyadya Aves pomorshchilsya:  on ne
lyubil postnoe maslo), pshena i sala ("Salo - eto horosho", - zametil dyadyushka),
i to vse eto otec dobyl s bol'shim trudom, tak kak v Utinom golod. Soobshchenie,
chto v Utinom golod, proizvelo na dyadyu Avesa plohoe vpechatlenie.
     - Zachem zhe vy syuda priehali - sprosil on i dobavil, nemnogo  podumav: -
CHert by vas pobral.
     Vprochem,  vskore  on  uspokoilsya  - u  dyadi plohoe nastroenie  dolgo ne
zaderzhivalos'  -  i  prinyalsya  nam  rasskazyvat'  o   svoih  zheleznodorozhnyh
priklyucheniyah.
     -  Privyazalsya,  reka Huncy, kakoj-to tip v poezde. Davaj, govorit, tebe
zuby  vstavlyu. YA emu otvechayu: "Otvyazhis'.  YA svoimi zubami dovolen",  a on ne
otstaet.  Snachala  sotnyu treboval,  a  potom  tak sebya  razgoryachil,  chto sam
zaplatit' gotov, lish' by vstavit'. Lyublyu, govorit,  kogda moj tovar ukrashaet
cheloveka. Do samogo Novorossijska, gad, pristaval, a v Novorossijske zatashchil
k sebe, napoil, vybil mne zuby i  vstavil  zheleznye,  shkura takaya. Vidite, ya
ves' pocarapannyj?
     Istoriya byla  nepravdopodobnoj,  no  Aves  CHivonavi  rasskazyval  ee  s
uvlecheniem.  Konchiv rasskazyvat', dyadya Aves sladko  potyanulsya i  skazal, chto
emu  hochetsya  spat',  tak  kak on  ochen'  ustal.  Zatem  dyadya  vzobralsya  na
roditel'skuyu krovat', dazhe ne snyav svai galife, i  tut  zhe zahrapel, pravda,
uspev pered etim probormotat':
     - No ya vse ravno vas ne broshu, reka Huncy.
     Podozhdav, poka dyadyushkin hrap stanet ustojchivee my prinyalis'  obyskivat'
ego pal'to i gimnasterku. Tam nikakih dokumentov ne bylo.
     - Mozhet byt', oni v galife? - prosheptal Vad.
     V eto vremya Aves  CHivonavi hrapanul osobenno sil'no  i perevernulsya  na
bok. Iz bryuk galife vysunulos' dulo pistoleta.




     Pervoj moej mysl'yu bylo kinut'sya na dyadyu  i obezoruzhit' ego, no potom ya
prosto-naprosto ispugalsya. Mne  pokazalos', chto Aves CHivonavi vovse ne spit,
a sladit za nami  prishchurennymi glazami,  i  dostatochno mne sdelat' dvizhenie,
kak on spokojno sunet ruku v karman i nastavit na menya pistolet.
     YA  sdelal bezrazlichnoe  lico i vyshel iz domu.  Vad vyskochil  sledom. Na
kryl'ce my ustavilis' drug na druga.
     - Ty dumaesh', on spit? - sprosil ya tiho
     - Da... - neuverenno otvetil brat.
     - Mne pokazalos', on sledil, kogda my proveryali karmany.
     - Erunda! - skazal Vad. On posmotrel na  nebo. - A  segodnya teplaya noch'
budet. Davaj spat' v sarae.
     - Davaj,- ohotno soglasilsya ya.
     Noch' okazalas'  holodnoj, i  my  drozhali, kak cuciki.  Tol'ko pod utro,
krepko prizhavshis' drug k drugu, my zasnuli.
     - Tevirp! - vdrug razdalos' nad uhom.
     YA vskochil  i uvidel pryamo pered soboj ulybayushchuyusya skroennuyu iz kusochkov
fizionomiyu svoego dyadi. V rukah dyadya derzhal chelyusti i poliroval ih sukonkoj.
     -  Vy chto zh  eto,  tryufeli, ot menya udrali.  Dver' ne  zaperta, po domu
chuzhie lyudi razgulivayut.
     Za spinoj Avesa ya uvidel Vital'ku Ermanskogo.
     - Pora idti, - skazal on mrachno. - Mat' uzhe ushla.
     - Kuda  idti?  Kuda idti? -  zabespokoilsya dyadya. - A zavtrak  kto budet
gotovit'? Uzhe  devyatyj  chas, a  pechka  ne  rastoplena.  Mne  vrachi propisali
regulyarnoe pitanie. Idi topi pechku. YA tebya nikuda ne puskayu.
     My dvinulis' k kalitke.
     - Stoj! - kriknul dyadyushka. - Stoj!
     YA dumal, on dobavit: "Strelyat' budu!" - no on ne dobavil.
     On lish' vstavil v rot chelyusti, i serdito shchelknul imi.
     Za okolicej nas dognal Vad.
     - I ya s vami!
     Mne bylo  zhalko brata:  ne  ochen'  priyatno  ostavat'sya  odin na odin  s
vooruzhennym chelovekam.
     - Idi i sleda za nim v oba,- skazal ya.
     - Ne hochu!
     |to byl uzhe pryamoj vyzov. Takogo za bratom nikogda ne zamechalos'.
     - Idi,- skazal ya. '- Mne ochen' segodnya nekogda...
     Vad povernulsya i ushel.



     YA pobezhdayu zavhoza
       YA  dumal, chto nami budet  zanimat'sya zavhoz. Dast  nahlobuchku,  mozhet
byt',  dazhe trepanet za  uho, a potom  povedet v kabinet direktora. Direktor
stanet dolgo ukoriznenno molchat'  ili,  naoborot,  srazu zhe nachnet krichat' i
topat' nogami, v zavisimosti ot haraktera, no potom, uslyshav imya Komendanta,
eshche nemnogo pomuchaet i otpustit domoj.
     Odnako vse poluchilos' inache.  V shkole  bylo  mnogo  lyudej. SHel  remont,
krugom vse bylo  zalito izvestkoj, no  lyudi  otvazhno,  ne boyas' zapachkat'sya,
snovali vzad-vpered po prolozhennym doskam.
     Snachala  mne  i v golovu ne prishlo, chto oni sobralis' syuda radi nas, no
potom ya dogadalsya po vzglyadam, kotorye oni brosali  na menya s Vital'koj, chto
eto pedsovet.
     M1y  zhdali  dovol'no  dolgo  i  nudno  pod  dver'yu.  Nakonec   hozhdenie
prekratilos'.  Pedsovet zapersya v  komnate  i prinyalsya  galdet'. Mne  sovsem
nadoelo zhdat',  no tut dveri raskrylis' i kakoj-to  shustryj molodoj  chelovek
pomanil nas pal'cem.
     Posredi komnaty  stoyal dlinnyj stol, nakrytyj krasnoj skatert'yu, vokrug
kotorogo  sidelo  chelovek  dvadcat',  muzhchiny  -  vse  v  chernyh kostyumah  v
polosochku  (naverno, eto pervaya poslevoennaya  partiya,  zavezennaya v rajmag).
Vital'kina mat' byla v krasivom belom plat'e, otorochennom chernymi kruzhevami.
Ona vyglyadela  ochen'  ogorchennoj.  YA  hotel  ej  potihon'ku  podmignut'  dlya
obodreniya, no  sdelat' eto ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti, tak kak  vse, kak
tol'ko my voshli, ustavilis' na nas. Mne  srazu brosilis' v glaza  lezhashchie na
stole veshchestvennye dokazatel'stva: kom zamazki i polovina stengazety.
     - Nu-s? - skazal zavhoz ochen' ser'eznym, pochti beznadezhnym golosom, i ya
srazu ponyal, chto  on  budet glavnym obvinitelem. - Zachem vy sorvali gazetu s
Pervomaem?
     YA znal, chto  takoj vopros budet zadan odnim iz pervyh,  i poetomu davno
zagotovil na nego kontrvopros.
     - A chto, zamazku goluyu, chto li, nesti?
     Zavhoz  nemnogo rasteryalsya. Ochevidno,  on  dumal, chto  my  budem uporno
molchat' ili srazu zhe nachnem prosit' proshcheniya.
     - Te-ek, - skazal  on nehoroshim  golosom i nervno dernulsya iz kostyuma v
polosochku, vidno, on nadel ego v  pervyj raz i  eshche ne uspel  privyknut'.  -
Te-ek...
     - Nas poslal Komendant, - pospeshil zapolnit' zloveshchuyu pauzu Vital'ka.
     No  zavhoz propustil etu vazhnuyu dlya sledstviya uliku  mimo ushej. Po  ego
potnomu krasnomu licu i shevelyashchimsya usham bylo vidno, chto on gotovil podvoh.
     - Ryadom viselo neskol'ko gazet: 1 "a", 3 "g", 5 "a" i plakat. Pochemu vy
sorvali imenno s Permaem?
     - V temnote ne bylo vidno. My  sorvali to, chto podvernulos'  pod ruku,-
spokojno otvetil ya.
     - Znachit, vam vse ravno, chto obychnaya  gazeta, chto  s Permaem? -  skazal
zavhoz toroplivo s vidom  cheloveka, shvativshego za ruku vora, i posmotrel na
pedsovet.
     - Togda nam bylo vse ravno,- podtverdil ya.
     - Vse ravno?
     - Vse ravno.
     - CHto s Permaem, chto prosto?
     - Da.
     Nastupilo molchanie.
     - Nas poslal Komendant,- opyat' zanyl Ermanskij.
     V  eto vremya zavorochalsya tolstyak v  centre stola. Po vsem priznakam eto
byl direktor.
     - No pozvol'te...  eto neskol'ko drugoj vopros... Pervonachal'no  zhe oni
obodrali zamazku. Zachem vy obodrali zamazku?
     - U nas okna ne zamazannye, - skazal ya tosklivym golosom. YA umel, kogda
nado,  govorit'  tosklivym  golosom.-  Zima  pridet,  dut'  nachnet, a u  nas
malen'kij mal'chik... (slyshal by Vad).
     - No ved' eto nehorosho... |to nazyvaetsya vorovstvom
     - My bol'she ne budem...
     - |to vse Komendant,- uporno gnul svoe Vital'ka.
     - Na pervyj raz ogranichimsya...- nachal direktor  s yavnym oblegcheniem, no
zavhoz perebil ego.
     - Pochemu vy sorvali imenno s Permaem?
     Zavhoz  ostorozhno, slovno eto  byla  hrupkaya,  bescvetnaya veshch',  podnyal
obryvki stengazety.
     - My tolchem vodu v stupe.- Menya nachal zlit' etot zavhoz.- V temnote, da
eshche v  speshke,  trudno,  dazhe  esli  ochen' zahochesh',  najti  imenno  gazetu,
posvyashchennuyu Pervomu maya.
     Nastupila  tishina.  Ochevidno,  nikto ne ozhidal takoj dlinnoj i krasivoj
frazy. Potom vse razom nedovol'no zadvigalis'.
     Oni i ran'she  obrashchalis' tol'ko ko mne,  no  posle etoj  frazy Vital'ka
Ermanskij  sovsem otoshel v ten'. Ih  vdrug zainteresovala moya biografiya, god
rozhdeniya, mesto rozhdeniya, otnoshenie k pionerskoj organizacii, est' li u menya
sudimye ili  zagranichnye rodstvenniki, ne uchastvoval li dedushka s babushkoj v
beloj armii i t. d. Osobenno ih interesoval otec.
     YA pochuvstvoval,  chto  srazu  vyros  v  ih glazah,  i  dazhe  zavhoz stal
obrashchat'sya ko  mne na "vy". Rech'  o zamazke kak-to teper'  ne  shla,  i  dazhe
direktor, popytavshis'  neskol'ko raz  vspomnit' o nej,  zamolchal i bol'she ne
vmeshivalsya v hod zasedaniya. Rol' sledovatelya okonchatel'no pereshla k zavhozu.
On zadaval voprosy putanno i bes-
     tolkovo,  no ya  chuvstvoval, kuda on  gnet. On pytalsya ustanovit'  svyaz'
mezhdu  plenom otca i sorvannoj stengazetoj. |to bylo tak neozhidanno, chto ya v
pervyj moment, kogda  ponyal skrytyj smysl ego voprosov, rasteryalsya, no potom
uspokoilsya, potomu chto takoj svyazi nikogda  i nikomu ustanovit'  ne udastsya.
No zavhoz  vse  kruzhil okolo, neumelo stavil lovushki, kotorye byli  vidny za
kilometr i v kotorye on sam zhe inogda popadalsya. On ne  oblichal menya, nichego
ne govoril pryamo, on prosto zadaval voprosy. On vse gnul  ih,  gnul k linii:
"plen - stengazeta".
     Za stolom davno uzhe stoyala tishina. Na licah u vseh bylo  kakoe-to novoe
vyrazhenie: smes' uvazheniya  i straha peredo  mnoj. A shustryj molodoj chelovek,
kotoryj  okazalsya  uchitelem  istorii,  tarashchil na menya  glaza  s otkrovennym
uzhasom. Na urokah on govoril o vragah, no  nastoyashchego, zhivogo  videl  pervyj
raz v zhizni
     Inogda mne kazalos', chto ya dejstvitel'no shel v shkolu special'no sorvat'
stengazetu, tak nelepo ne sootvetstvovala nasha cel' -  nabrat'  zamazki  - i
konechnyj rezul'tat - stol  s  krasnoj skatert'yu i  dvadcat'  vzroslyh lyudej,
radi menya prervavshih svoj letnij otdyh
     I chem udachnee ya otbival ataki zavhoza, tem,  ya chuvstvoval, bolee shatkim
stanovilos' moe polozhenie, potomu chto rebenok ne mozhet perehitrit' vzroslogo
cheloveka, i  kak-to sama soboj  iz-za  moej spiny vyrastala  figura  otca, i
poluchalos' tak, chto  zavhoz vrode  by sporit ne so mnoj, a s otcom, i nichego
net udivitel'nogo, chto chelovek, proshedshij ogni i vody, hiter i kovaren.
     Kogda ya okonchatel'no ego zaputal, zavhoz zamolchal i dolgo s otkrovennoj
nenavist'yu smotrel  na  menya, dergayas' v kostyume i  shevelya  ushami,  i mne na
sekundu stalo strashno  za  svoe budushchee.  Dazhe esli  vse  uladitsya  i ya budu
uchit'sya v etoj shkole, on vse ravno najdet predlog raspravit'sya so mnoj.
     Vse  molchali, ne  znaya,  chto delat' dal'she.  Sobstvenno govorya,  nichego
dokazano ne bylo. Zavhoz lish' vypyatil dva fakta: plen otca  i sryv ego synom
stengazety.  Svyazi  mezhdu etimi sobytiyami ne  bylo. I, krome togo, ya eshche  ne
podaval v ih shkolu dokumenty. Mozhet byt', ya voobshche ne sobirayus' ih podavat',
poetomu  chto  so  mnoj  mozhno  delat'  - neizvestno. Drugoe  delo-  Vital'ka
Ermanskij, na nem-to mozhno otygrat'sya. YA s trevogoj posmotrel  na  Vital'ku.
On stoyal, do neprilichiya raskryv rot, ochevidno porazhennyj vsem proishodyashchim.
     - Mozhete idti...- skazal direktor i, nemnogo podumav, dobavil:  - Pust'
pridet otec, kogda vernetsya.
     YA  poshel k dveri. Vital'ka  dvinulsya bylo  za mnoj,  no  ego ostanovili
Zakryvaya dver', ya slyshal, kak emu skazali.
     - A ty chego s nim svyazalsya? A eshche syn uchitel'nicy.
     "Syn uchitel'nicy" bylo skazano s osobym udareniem
     YA vyshel pa kryl'co  i  nemnogo postoyal  glyadya, kak vo dvore  zameshivali
rastvor  zhenshchiny v zalyapannyh  plat'yah. Potom ya posidel na staroj obodrannoj
parte. Iz shkoly nikto ne vyhodil: ni Vital'ka, ni Klara Semenovna. I vdrug ya
ponyal, chto  nikakoj pobedy ya  ne  oderzhal,  a dazhe  naoborot  -  vse  tol'ko
nachalos' i neizvestno, chem konchitsya. Tol'ko zrya prodali Komendanta.




      Mne ochen' hotelos' znat', chto oni potom govorili Vital'ke,  i ya ,reshil
dozhdat'sya ego.
     Vital'ka vyshel iz shkoly vmeste s mater'yu. Oni o  chem-to  razgovarivali.
Vital'ka nes ee blestyashchij yarkij plashch. Kogda oni prohodili mimo, ya vydvinulsya
iz-za ugla.
     - Zdorovo vletelo? - sprosil ya.
     Vital'ka  vzdrognul  i oglyanulsya.  Klara Semenovna  tozhe  vzdrognula  i
oglyanulas'.
     - Ty chto zdes' delaesh'?
     - ZHdu vas. Domoj pojdem?
     Oni zamyalis'. YA srazu ponyal, chto oni ne hotyat, chtoby nas videli vmeste.
     - Ty idi... u nas tut eshche dela est'...
     Nikakih  del u nih  ne bylo. Ne  uspel ya  vyjti  iz rajcentra, kak menya
obognala shkol'naya  polutorka. Klara  Semenovna sidela  v kabinke, a Vital'ka
veselo  prygal, kak  orangutang,  v  kuzove.  Den' byl  bezvetrennyj, i  oni
zdorovo napylili. Mne  dolgo  prishlos'  bresti,  slovno  v gustom  tumane. I
tol'ko stalo mozhno dyshat', kak polutorka promchalas' nazad.
     Domoj ya prishel gryaznyj i ustalyj. Oni sideli ya na skamejke pod oknami i
gryzli semechki.
     - Ga-ga-ga! - zarzhal Vital'ka, pokazyvaya na menya pal'cem. - Trubochist.
     Ona vsplesnula rukami:
     - Gde zhe ty tak?
     YA hotel projti, no oni zagorodili mne dorogu, ohaya i smeyas'.
     Vital'ka byl osobenno veselym
     - Ty znaesh'! Mne nichego ne bylo! Dazhe ne rugali! Skazali tol'ko,  chtoby
ne  druzhil  s toboj.  Tak  chto v rajcentr  davaj hodit' ne vmeste.  A zdes',
konechno, mozhno, zdes' nikto ne uvidit!
     - Uvidet' komu nado i zdes' mogut, - skazala Klara Semenovna - Vy luchshe
doma igrajte. Pojdemte pit' chaj, mal'chiki.
     Ona polozhila  mne ruku na plecho. Ona byla  ochen' krasivaya v svoem belom
plat'e  s chernymi kruzhevami. YA ne nashel v  sebe sily otkazat'sya. YA pil  chaj,
smotrel  na  nee,  kak  ona  hodit  po  komnate,  oshchushchal  na  svoej   golove
prikosnovenie ee ruki  vsyakij raz, kogda ona  prohodila mimo, i vse-taki mne
bylo bol'she i bol'she zhal', chto radi nee ya prodal Komendanta.



     Dyadya Aves prodolzhaet udivlyat'
      YA dumal, chto Vad i dyadya Aves volnuyutsya iz-za moego DOLGOGO OTSUTSTVIYA,
NO, otkryv dver', ponyal, chto oni i dumat' zabyli pro menya. Dyade i bratu bylo
strashno  nekogda.  Oni  ustroili  na  stole  tarakan'i  bega.  Oni  krichali,
ssorilis', tryasli  bankami  s tarakanami  i shumno  prazdnovali  pobedu;  Vad
vizzhal i  skakal po polu, a dyadya dostaval  iz  galife pistolet  i  strelyal v
potolok. V komnate nechem bylo dyshat' iz-za porohovogo dyma.  Stavkoj v  etoj
azartnoj igre bylo salo. Pobeditel' otrezal  kusok i tut zhe s容dal s kashej i
kartoshkoj.
     Snachala  oni  ne  obrashchali  na  menya  nikakogo  vnimaniya,  no potom Vad
velikodushno sunul mne svoyu banku:
     - Hvataj von togo, serogo. Znaesh' kak begaet!
     - Pust' on sam nalovit! |to nechestno! - zaprotestoval Aves CHivonavi.
     - A  voobshche, pravda, -  soglasilsya  Vad. - Idi lovi ,za pechkoj, tam  ih
t'ma.
     Igra vozobnovilas' s novoj siloj. Oni bystro prikonchili salo
     YA sbegal v pogreb. Tam bylo pusto.  Oni  s容li vsyu kartoshku,  psheno,  a
masla ostavalos' stakan, ne bol'she
     YA vorvalsya v komnatu. Oni  kak raz sporili, chej tarakan  prishel pervym,
prichem dyadya razmahival pered nosom Vada pistoletom
     - Vy chto nadelali! - zakrichal ya. - Sozhrali vse.
     Igroki ustavilis' na menya.
     - Nu i chto?- nedovol'no sprosil Aves.
     - A to! Teper'  zuby na  polku? Eshche vzroslyj chelovek! Letchik!  Dva raza
gorel!
     - Tri raza,- popravil dyadya.
     YA shvatil banki s  tarakanami i vybrosil v  okno. YA byl ochen' razozlen.
Vocarilos' molchanie.
     - Polegche na povorotah,- skazal dyadya Aves.- Pojdi i soberi tarakanov.
     - Ha!
     - YA soberu! - pospeshil vmeshat'sya Vad.
     Kogda ya vyshel vo dvor, brat vozilsya pod oknom.
     - Otkuda u nego pistolet?
     - On raskopal frica. U nego i nozh, i "Dajmon" est', i nemeckij planshet.
     - Znachit, on byl v Nizhneozerske?
     - Da. On dumal, chto my vernulis' i zhdem ego doma.
     - Nu i nahal!- udivilsya ya.
     - Nichego ne nahal. Svoj paren'.
     -  Za  sutki  etot "svoj paren'" istrebil vse  zapasy. A  nam  zhit' eshche
skol'ko dnej.
     - On bol'noj.
     - Posmotrim, kak ty zavtra zapoesh'.
     Vecherom ya ser'ezno  pogovoril s  dyadyushkoj o nashem polozhenii. YA sprosil,
est' li u dyadi Avesa den'gi. Deneg, kak ya i dumal, ne okazalos'.
     - A zachem oni  nuzhny?  Bez nih legche zhit'!- bespechno  mahnul rukoj dyadya
Aves. - Vse ravno piva zdes' net.
     - CHto zhe zavtra budem est'?
     Dyadya zadumalsya.
     -  V  samom  dele...-  probormotal  on.  - Mne  vrachi  prikazali horosho
pitat'sya...
     No potom dyadino lico prosiyalo.
     - Znaesh' chto, reka Huncy? Shodi k predsedatelyu! Skazhi, mol, ko mne dyadya
priehal, frontovik, letchik. Tri raza, mol, gorel, emu  vrachi  skazali horosho
pitat'sya. Poprosi  u  nego  yaichek, masla, sala, muki.  Smotri, yaichki  tol'ko
svezhie  beri,  a  to oni  tak i  norovyat sbyt'  zalezhalyj tovar.  Ponyal?  Ty
opredelyat' umeesh'? Nado odno razbit' i ponyuhat'. Esli tuhlym vonyaet, znachit,
oni vse tuhlye.
     - YAsno. Bol'shoe spasibo, dyadya Seva.
     No  dyadya byl chuzhd  chuvstva yumora. Moyu blagodarnost' on prinyal za chistuyu
monetu,  i,  vidno,  ona  emu  pol'stila,  potomu chto  Aves  CHivonavi vpal v
samovoshvalenie.
     -  Derzhis' menya, - razglagol'stvoval on. - So mnoj ne propadesh'.  YA tri
raza gorel, da ne sgorel. - I tak dalee
     Do pistoleta  my dobralis' tol'ko pozdno  vecherom. YA posovetoval  sdat'
ego v miliciyu  .ili  v  krajnem sluchae brosit' v  prud,  potomu chto delo eto
pahnet ploho. Uslyshav pro pistolet, dyadya stal nerazgovorchivym.
     - Prigoditsya, - lish' burknul on. - Budem voron strelyat'.
     YA  pytalsya  nastaivat',  no  Aves CHivonavi dostal  s  pechki  sushivshiesya
chelyusti i  namertvo zamknulsya. Oni s Vadom lovili tarakanov do pozdnej nochi,
gotovyas' k zavtrashnemu srazheniyu, i strashno meshali mne spat'.
     Utrom  k  nam prishel  myt' chugun  Ivan. Vyglyadel  on eshche  bolee hudym i
zheltym, chem vsegda.
     - Kakoj ty tolstyj, - s zavist'yu vzdohnul Ivan, razglyadyvaya menya.
     -  Vse,  -  skazal ya -  Konchilas'  sytaya zhizn'.  CHugun  bol'she  myt' ne
trebuetsya.
     Ivan ochen' ogorchilsya. Ochevidno, on zaplaniroval myt'e  chuguna, i teper'
v ego byudzhete obrazovalas' dyra.
     - Hiba sh tak edyat'!-skazal on.- Nado bylo ne kashu varit', a pohlebku. I
troshki krupy ide i vkusnee. A  salo nado bylo pomenyat' na otrubya. YAkoj durak
ist salo?
     Vse eto  bylo absolyutno verno,  no i absolyutno bespolezno.  YA skazal ob
etom Ivanu. Samyj sil'nyj chelovek v Utinom grustno pokachal golovoj.
     -  Pride  bat'ko  -  vam  zdorovo  vletit.  Produkty izveli, ogorod  ne
vskopan. Usi v derevne davno vskopali. Kizyakov ne nadelali. CHem zhe vy budete
zimoj topit'? Travu vy tozhe ne rvite. Privedet bat'ka kozu - ni klochka  sena
nema.
     YA udivilsya  etomu  prokurorskomu tonu. Ran'she Ivan razgovarival ne tak.
Ochevidno, nemytyj chugun derzhal ego v dolzhnoj pochtitel'nosti.
     - Ty nas eshche ne znaesh', - oborval ya nahala. - My otcu mozhem takuyu sdachu
dat' - zakachaetsya.
     YA   ne  dumal,   chto  moi  slova  proizvedut  na  Ivana  takoe  bol'shoe
vpechatlenie.
     - Otcu?! Sdachi?! - vypuchil on glaza.
     - A ty dumal chto? My uzhe ne raz vsypali emu, kogda on nas ne slushalsya.
     Naverno, samyj  sil'nyj chelovek  v  Utinom  ni  razu  ne  slyshal  takih
strashnyh rechej. On zamahal na menya rukami.
     - Okstis'!  Okstis'! -  zabormotal on neponyatnoe slovo. Potom on  ushel,
smeshno na menya oglyadyvayas'.
     Iz  domu  vyshel, zevaya i  pochesyvaya  grud', dyadya Aves. Ego raznocvetnoe
telo perelivalos' vsemi cvetami  radugi.  Dyadya,  prishchurivshis',  posmotrel na
solnce.
     -  Tevirp,  -  privetstvoval  on  menya  na  ptich'em  yazyke.  -   Lyb  u
yaletadesderp?
     - Govorite po-normal'nomu, - poprosil ya.
     - Byl u predsedatelya? - perevel dyadyushka dobrodushno.
     - I ne sobiralsya.
     - Pochemu? - udivilsya Aves. - Reka Huncy.
     - Potomu chto v derevne golod.
     - Nu i chto? U nih  vsegda est' NZ. Frontoviku oni dolzhny dat'.  A budut
upryamit'sya - ty teh pripugni marshalom CHuhradzenovskim. YA s nim lichno znakom.
     - Vot sami idite i putajte.
     Moi slova ne ponravilis' dyade.
     - Ty stal ochen' upryamym, - skazal  on. - Ty zhe  znaesh', chto  mne nel'zya
taskat' tyazhesti.
     - Vy uvereny, chto vam pridetsya ih taskat'?
     Dyadya Aves nahmurilsya, no potom peredumal i podmignul mne.
     - Ne  budem  ssorit'sya.  Ty  ved' lyubish' svoego  dyadyushku  i ne dash' emu
pomeret' s golodu.
     Vsled  za  Avesom,  tozhe zevaya i  pochesyvayas', pokazalsya  Vad. On takzhe
osvedomilsya,  ne byl  li ya  u  predsedatelya i, poluchiv otricatel'nyj  otvet,
chto-to nedovol'no burknul. Zatem oni vstupili s dyadyushkoj v ozhivlennuyu besedu
na temu:  chto by poest'.  V kakom by  napravlenii  oni  ni  dumali,  ih puti
neizmenno shodilis' na podsolnechnom masle. Vopros byl lish', s  chem ego est'.
Nakonec  dyadyushka  pridumal  podzharit'  na  nem sohranivshiesya  po  schastlivoj
sluchajnosti, a vernee po nashej lenosti, kartofel'nye ochistki. Pridya k takomu
resheniyu,  oni stali nemedlenno voploshchat' ego v zhizn'. Dyadyushka s  neozhidannym
dlya  nego provorstvom  prinyalsya  chistit'  skovorodu, raspushiv nad  nej  svoe
galife, a brat pobezhal v pogreb za maslom, no ya perehvatil ego na polputi.
     - Stoj! A chem lebedu pripravlyat' budem?
     - Vidno budet, - otvetil Vad bespechnym golosom.
     -  Net. Masla vy ne poluchite. Hvatit s vas krupy i sala. ZHivite teper',
kak  verblyudy.  Verblyud odin raz nazhretsya, a potom emu ne hochetsya est' celuyu
nedelyu.
     - No mne ochen' hochetsya, - vozrazil Vad.
     - Nado bylo eto predusmotret' vchera. |to logichno.
     Prezrev zakony logiki, brat yurknul mne pod myshku i pripustil k pogrebu.
YA ele dognal ego.
     - Net!
     - Da!
     - Net!
     - Dyadya Aves! On ne daet masla!
     Itak, Vad vyshel iz  povinoveniya. Vo  vremya tarakan'ih begov oni zdorovo
spelis' s Avesom.
     - Idu!
     Dyadya Aves speshil na pomoshch', izdavaya svoimi galife hlopayushchie zvuki.
     - CHto zdes' proishodit?
     YA vezhlivo ob座asnil, chto proishodit ekonomiya masla. Dyadya prinyalsya goryacho
ubezhdat'  menya  dat'  emu  masla,  tak kak uzhe  desyat' chasov,  a on  eshche  ne
zavtrakal, a vrachi propisali emu prinimat' pishchu v strogo opredelennoe vremya.
Vidya,  chto etot dovod ne dejstvuet,  Aves CHivonavi popytalsya soblaznit' menya
opisaniem rumyanyh, shipyashchih na skovorodke kartofel'nyh ochistok, no ya,  hot' i
glotal  slyuni,  vse zhe ustoyal.  Togda dyadyushka  nadumal primenit'  fizicheskuyu
silu. Vrode by v  shutku, podmigivaya  i syplya raznymi shutochkami, on popytalsya
otodvinut' menya ot dveri pogreba,  no tozhe bezuspeshno. YA lish' slegka tolknul
ego plechom,  i dyadyushka  otletel  i  zakachalsya  kak kamysh.  Vse-taki  on  byl
dejstvitel'no  bol'nym  chelovekom  Aves  postoyal nemnogo, derzhas'  za  bok i
morshchas', a potom rassmeyalsya.
     - A esli my vot gak, reka Huncy?
     On  vytashchil iz galife pistolet i, prodolzhaya smeyat'sya, stal  celit'sya  v
menya drozhashchej rukoj.
     Ne  znayu, chem by  konchilas'  dyadina shutochka,  no v etot moment  kalitka
zaskripela i  vo dvor  vvalilas' tolpa vo glave s Ivanom. Ochevidno, eto byla
ego  "mala  kucha",  potomu  chto  vse  oni ochen' pohodili na Ivana: takie  zhe
kostlyavye i dlinnye. "Mala kucha" nesla vedra, solomu i dyryavye resheta.
     - My tovo...- skazal Ivan smushchayas'. - Pokazhem, yak kizyaki delat'... A to
pozamerzaete bez topki.
     Dyadya Aves brosil pistolet v karman svoih neob座atnyh galife.
     - Tevirp! - privetstvoval on Ivana. - Idohdop adyus.
     Ivan ostolbenel.
     - CHivo?
     Dyadyushka byl dovolen proizvedennym vpechatleniem.
     - Otk yt?
     U dyadyushki byl prosto talant vykruchivat' slova shivorot-navyvorot.
     Ivan rasteryanno morgal belymi resnicami. Vsya ego "mala kucha" delala  to
zhe samoe.
     - On  sprashivaet,  kto ty est',  -  perevel  Vad  s  ptich'ego  yazyka na
chelovecheskij. - Ne bojsya. |to nash dyadya.
     Ivan  nereshitel'no  prodvinulsya  v  storonu  Avesa..  Melyuzga  povalila
sledom, kak cyplyata za nasedkoj.
     - U sav yastusen yruk?
     - U vas nesutsya kury?
     -  Net,- otricatel'no zamotal golovoj Ivan,  pyalya glaza na dyadyushku. - U
nas net kurej...
     - A olas? - Aves vykruchival slova pochti mgnovenno.
     - Est'  li  salo?  -  Vadu  ochen' nravilas'  rol'  perevodchika,  hotya i
davalas' ona emu s trudom.
     - Nema...
     - A chto est'?- zabyvshis', neterpelivo sprosil dyadya.
     - Muka... troshki...
     Aves ozhivilsya.
     - |to horosho... eto ochen' horosho... Napechem olad'ev.... s maslom.
     Ivan zamyalsya.
     - No u nas troshki. Na kazhdyj den' po prigorshni...
     - Idi. Idi, - podderzhal Avesa Vad. - CHugun lizal?
     Ivan bespomoshchno posmotrel na menya. YA vstupilsya za nego.
     - Oni sami s golodu puhnut. Nado i sovest' znat'.
     - Reka  Huncy,  -  skazal dyadyushka Aves  i udalilsya,  hlopaya  galife. Po
doroge on vstavil chelyusti i zhutko, po-volch'i, oglyanulsya na menya.
     Do obeda  my delali kizyaki. Iz okon nashego doma nessya hohot: dyadya i Vad
gonyali tarakanov.
     Buterbrod
     YA sidel  na zavalinke. U  menya nevynosimo nyla spina. Vsya ploshchad' vozle
doma i dvor byli ustlany kizyakami,
     Na ulicu vyshel  Vital'ka Ermanskij, zhuya  buterbrod s syrom.  Segodnya im
prinesli bol'shuyu posylku.
     - Hochesh'? - sprosil on
     - Net. YA naelsya.
     Vital'ka pochemu-to obidelsya. On doel buterbrod. Korku ot syra on brosil
v pyl'. Potom Ermanskij ushel, a ya ostalsya odin na odin  s korkoj. Ona lezhala
ot menya  v  treh shagah i  otchayanno pahla.  Ona  mogla propahnut' pod  nashimi
oknami ves' vecher i noch'. YA razdavil ee pyatkoj.



     Pyatka
      Oni ne spali i razgovarivali pro edu. Oni razgovarivali pro  nee, hotya
vse-taki vzyali iz pogreba maslo i podzharili na nem ochistki.
     -  YA v svoem samolete,  -  shipel dyadya  Aves, - vozil zhivuyu  kuricu. Ona
neslas' kazhdyj den'. Potom v samolet popal snaryad, i kurica izzharilas'. YA ee
vzyal s  soboj. Letel na  parashyute  i el...  Proklyatyj dom. Ne usnesh'. Pahnet
kakim-to syrom. Reka Huncy.
     |to pahla moya pyatka, nesmotrya na to, chto pered snom ya vymyl nogi



     Polpuda rzhi
      YA  ne  mog  zasnut'  iz-za razgovora pro  kuricu,  kotoraya  neslas'  v
samolete, i iz-za pyatki, pahnushchej syrom. YA odelsya i poshel k predsedatelyu.
     Nesmotrya   na  pozdnij  chas,   v   pravlenii   bylo  mnogo  lyudej.  Oni
razgovarivali  i krutili samokrutki.  Kak ya  ponyal, shlo soveshchanie ob  uborke
solomy.
     Moj  prihod  ne  prerval  soveshchaniya.  Sidevshij  za  obsharpannym  stolom
predsedatel', u kotorogo vse bylo po odnomu: odna noga, odna ruka, odin glaz
- i issechennoe oskolkami lico, lish' posmotrel na menya i prodolzhal  obsuzhdat'
solomennyj vopros.
     YA nazval svoyu familiyu i skazal, zachem prishel.
     Vse srazu zamolchali i stali smotret' na menya.
     - YA zhe tol'ko chto dal vam pshena, sala i masla, - udivilsya predsedatel'.
     Mne bylo ochen' nelovko.
     - K nam priehal dyadya - letchik... On tri raza gorel v samolete... U nego
ochen' plohoe zdorov'e...
     YA boyalsya,  chto oni,  ne doslushav  menya,  skazhut  "net". V derevne  ved'
golod. No oni ne toropilis'. Oni stali pripominat' vse, chto znali obo mne.
     - |t kuznecov syn?
     - Kotoryj shkolu obvoroval?
     - S Ermanskim druzhit?
     -  Sobaka ne sdohla eshche?  Kakuyu psinu  zagubili, chertenyata. Ee na otaru
by.
     Oni znali vse i dazhe nemnozhko bol'she.
     - Tetka  Motrya est lebedu,  a u  nej  troe  roblyat v kolhoze.  Nehaj ne
baluetsya, tut emu ne gorod.
     No menya vzyal pod zashchitu predsedatel' On skazal, chto u nas dolgo ne bylo
otca,  poetomu my podraspustilis, chto otec skoro  priedet i voz'met  nas  v
ezhovye rukavicy. A otec u nas horoshij paren'. On prishel s vojny ves' celyj i
budet kovat' nemeckih loshadej, kotorye dolzhny skoro postupit'.
     Otca  mnogie znali, i  pravlenie, nemnogo posporiv,  vyneslo rezolyuciyu:
"Hren s nim, polpuda emu rzhi i dvesti grammov sala,  no pust' zavtra vyhodit
na solomu, nechego  duraka  valyat'. I pust' letchika svoego beret. On,  hot' i
ranenyj, no tros na bykah taskat' smozhet. Tut vse ranenye".
     Kladovshchik  poshel  v ambar  i po  vsem  pravilam  otvesil  mne  teplogo,
pyl'nogo pahnushchego  zerna iz ogromnogo,  do samogo  potolka, zakroma.  Zerna
bylo  na donyshke, i kladovshchiku prishlos' delat' kross s  prepyatstviyami. Potom
on otrezal mne kusok sala.
     YA poshel domoj. Meshok s rozh'yu shevelilsya u menya na spine, zhivoj i teplyj.



     Grazhdanskaya vojna
      Kogda ya voshel, oni eshche ne spali. U dyadi Avesa zaklinilo chelyusti, i Vad
ostorozhno rasshatyval ih nozhom. Dyadyushka serdilsya i hlopal nogami v galife.
     YA polozhil meshok v izgolov'e i stal delat'  iz nego podushku, salo  ya eshche
na ulice zakopal v zerno. YA boyalsya, chto  oni, uvidev u menya  produkty, opyat'
stanut pristavat',  no  oni slishkom byli uvlecheny svoim  delom. YA uzhe  nachal
bylo zasypat', kak vdrug dyadya Aves shumno vtyanul vozduh,  i u nego sami soboj
vypali chelyusti,
     - Reka  Huncy, chto  za  proklyatym dom, - vyrugalsya on  -  Teper'  salom
pahnet.
     Vad tozhe, vidno, uchuyal zapah. On probormotal.
     - Da... Svinina...
     Zatem do nih doshel zapah rzhi. Dyadya tut zhe otkliknulsya:
     - Stranno. Ochen' stranno. YA chuvstvuyu muku.
     - I ya.
     Oni zadumalis', i postepenno im stala otkryvat'sya
     istina.
     - On hodil k predsedatelyu! - voskliknul vdrug
     Aves. - Prines sala i muki!
     Oni povskakivali so svoih koek.
     - Da, ya hodil k predsedatelyu, - skazal ya - I prines salo i rozh'.
     - Zdorovo! Molodec!
     Aves CHivonavi soskochil s krovati i prinyalsya chistit' skovorodu.
     -  Sejchas  my napechem olad'ev na sale.  Znaesh', kak vkusno! Ty molodec,
chto poslushalsya menya. Vsegda slushajsya menya
     CHtoby nemnogo nakazat' ego za naglost', ya pozvolil pochistit' skovorodku
i razvesti v pechke ogon', a potom vystupil so svoej programmnoj rech'yu.
     YA skazal, chto otnyne zavtraki i uzhiny otmenyayutsya, ostaetsya tol'ko obed.
V obed my budem est' rzhanuyu kashu, pripravlennuyu salom,  v ochen' ogranichennom
kolichestve. No dazhe i eto budet  vozmozhno pri uslovii, esli dyadya Aves pojdet
so mnoj  zavtra  na solomu,  a  Vad  perestanet valyat'  duraka,  a  primetsya
zagotavlivat' lebedu. I ya vkratce rasskazal o moem poseshchenii pravleniya.
     Moya  programmnaya rech'  byla vyslushana  ochen' neser'ezno: dyadya prodolzhal
narashchivat'  v pechke ogon',  a Vad murlykal pesenku.  Konchiv  shurovat' drova,
Aves podoshel k moej krovati i besceremonno uhvatilsya za meshok.
     - Nu davaj, - skazal on mirolyubivo  - Sejchas;  takoj pir ustroim,  reka
Huncy.
     YA otorval  dyadyushkinu cepkuyu ruku i s siloj otshvyrnul  ee proch'. Dyadyushka
otletel v ugol. On eshche raz poproboval vcepit'sya v meshok  i eshche  raz otletel.
Potom on sel na krovat' brata, i oni stali sheptat'sya.
     - Pojdi syuda, - skazal Vad. - My otkryli s容zd "Brat'ev svobody".
     - Mne nekogda zanimat'sya glupostyami. Zavtra  rano vstavat'. I vam, Seva
Ivanovich, tozhe sovetuyu otdohnut' pered skirdovkoj solomy.
     No oni vse-taki otkryli s容zd. S dokladom  vystupil Vad. On skazal, chto
ya  predal partiyu "Brat'ev  svobody", stal malen'kim diktatorom. YA delayu  vse
po-svoemu.  YA  zahvatil vlast'  i  ne  pozvolyayu rasporyazhat'sya  obshchestvennymi
zapasami, primenyayu k "Brat'yam svobody" fizicheskuyu silu.
     Vad razgoryachilsya i  stal vykrikivat'  protiv  diktatury raznye lozungi.
Potom oni  pristupili k  golosovaniyu i  edinoglasno  izbrali Avesa  CHivonavi
Starshim bratom. Posle etogo dyadya podtyanul galife i uzhe na zakonnom osnovanii
potreboval vydachi emu zapasov prodovol'stviya
     Mne  strashno  hotelos'  spat'. Poetomu,  chtoby razom pokonchit' so vsemi
etimi  debatami, ya dovol'no grubo skazal  im,  chto  ne  soglasen  s resheniem
s容zda  i oficial'no ob座avlyayu  sebya Diktatorom. Kto protiv -  mozhet pokinut'
predely gosudarstva: ya namekal na dyadyu, shutki kotorogo mne poryadkom nadoeli.
S etimi slovami ya potushil lampu i leg na krovat', Krepko vzyavshis' za meshok s
rozh'yu.
     YA dumal, chto oni budut protestovat', no oni  lish' nemnogo posheptalis' i
tozhe legli.
     Prosnulsya  ya  ot uzhasa.  Krovat' moya  byla  ob座ata  zheltym  plamenem. YA
sprygnul  na  pol, no pod  nogami  u  menya  tozhe  byl ogon',  Gorela oblitaya
kerosinom soloma.
     Vad ustroil na menya pokushenie, kak ustraival kogda-to na otca. Teper' ya
ponyal,  chto  chuvstvuet v takih sluchayah chelovek.  On  chuvstvuet  nenavist'  i
besstrashie. YA rvanulsya napryamik  k Vadovoj  krovati, no tam  Vada ne bylo, a
pod odeyalom stoyalo vedro s vodoj, kotoroe oprokinulos' mne pod nogi, kogda ya
rvanul odeyalo.
     - Ah, soplyak!- kriknul ya. - Znachit, tak?
     Naverno, oni spryatalis'  na Avesovoj krovati. YA pobezhal tuda  i poluchil
vtorichno  holodnyj  dush.  Togda  ya ostanovilsya,  chtoby sobrat'sya s  myslyami.
Konechno, oni sidyat v pechke.
     YA  shagnul k  pechke,  i  totchas  zhe  mimo moego uha  prosvistelo  chto-to
tyazheloe. Itak, oni byli tam. Predstoyal nelegkij shturm.
     Tak nachalas' grazhdanskaya vojna.



     SHturm pechki
      - Vylaz'te! Hvatit valyat' duraka!  -  kriknul  ya. - Mne nekogda s vami
igrat'sya. YA hochu spat'.
     - Rozh' i salo!
     ZHeleznaya kruzhka udarila menya v grud'.
     - Nu, derzhites' togda!
     YA metnul kruzhku obratno.
     Poslyshalsya lyazg. Oni zakrylis' pechnoj zaslonkoj. YA ponyal,  chto krepost'
nepristupna.
     YA sobral s ih krovatej odeyala i  navalil na svoyu krovat'. Sverhu  eshche ya
polozhil ih pal'to.  Potom  ya zalez  v  etot  blindazh  i pritvorilsya  spyashchim.
Snachala  oni  ispravno bombardirovali menya vsyakoj  vsyachinoj, no  delali huzhe
lish' svoim pal'to. Potom im nadoelo.
     YA  vse-taki zasnul.  Prosnulsya ya ot togo, chto kto-to ostorozhno tashchil  u
menya iz-pod golovy meshok. |to byl dyadya Aves. Teryat' nel'zya bylo ni  sekundy.
YA kinulsya na Starshego Brata i bystro vytashchil iz ego  karmana pistolet. Potom
ya s  pobednym voplem poshel na shturm pechki. Vad tol'ko  odin raz uspel ogret'
menya  skalkoj, no tut zhe byl zahvachen  v plen. Pechka  pala. Vrag byl razbit.
"BS" perestala sushchestvovat'.  Vocarilas' Razumnaya  Revolyucionnaya  Diktatura.
|to  proizoshlo  v 3 chasa nochi 15 avgusta. Dyadya  Aves  sidel na  svoej mokroj
krovati i tiho vshlipyval.
     - Reka Huncy, ty pognul mne rebro. Otdaj moj pistolet.
     Sil'nyj, vooruzhennyj do zubov, ya zalez v pechku i zakrylsya zaslonkoj.



     Gde protekaet reka Huncy!
       Sil'nyj,  vooruzhennyj do  zubov,  ya  vyshel  vo  dvor.  Mir  vokrug ne
izmenilsya. Tak zhe treshchali v mokryh kustah sireni pticy, tak zhe tkalo neyarkoe
krasnoe solnce uzory na kovre iz podorozhnika, zavalennom sedoj rosoj.
     Izmenilsya ya sam. YA vyshel v etot mir uverennym i vlastnym. YA nikogda  ne
dumal, chto imet' vlast' tak priyatno. Na vetkah sireni  trepyhalsya vorobej. YA
mog  vytashchit' iz priyatno tyazhelogo karmana pistolet i srazit' ego napoval.  A
mog i darovat' emu zhizn'.
     Iz domu vyshli razbitye ostatki "BS".
     - Daj sal'ca, - skazal Starshij  brat, grustno  razglyadyvaya svoi vynutye
chelyusti.
     - YA zhe skazal: budem est' tol'ko odin raz - v obed.
     Moi slova prozvuchali vesomo i ubeditel'no. Dyadya  Aves, vidno, eto  tozhe
ponyal. On lish' shmygnul nosom i podtyanul galife.
     -  Vot gad, - burknul Vad s nenavist'yu. No ego slova nichut'  ne obideli
menya, dazhe naoborot - pol'stili. Kakaya zhe eto diktatura bez nenavisti?
     - Itak, Seva Ivanovich, ya vas zhdu,
     |to bylo skazano ochen' solidno.
     - Zachem? - sprosil dyadya Aves. - Zavtrakat'?
     - Budete vozit' na volah tros.
     - YA  ne umeyu vozit' tros,  - pospeshno skazal  Starshij brat. - I ya boyus'
etih samyh... Oni bodayutsya.
     - Privyknete.
     - U menya vot tut bolit, i tut, i tut.
     - Na volah ne trudno. Sidi sebe da sidi.
     - U menya i tam bolit.
     Vad vystupil vpered.
     - Dyadyushka bol'noj, emu nel'zya rabotat'.
     - No emu mozhno est', a dlya etogo nado rabotat'.
     - Podavis' svoim salom!
     Vad povernulsya i ushel.
     - Pyat' meshkov travy na segodnya! - kriknul ya emu vdogonku. - Ili  otderu
remnem!
     - YA luchshe budu rvat' travu, - toroplivo vstavil dyadya Aves.
     Velikodushie - neizmennyj sputnik diktatury.
     -  Horosho,  - skazal  ya. -  Tol'ko bez etih  shtuchek.  "Brat'ya  svobody"
raspushcheny. Ne  vzdumajte uhodit' v podpol'e i ustraivat' na menya  pokushenie.
|to ni k chemu horoshemu ne privedet. Vydelyayu vam produkty - prigotov'te obed.
     Pri slove "obed" dyadya Aves ozhivilsya.
     - YA sdelayu galety. |to ochen' vkusno. Ty nikogda v zhizni ne el galet. No
za eto ty dolzhen otdat' mne pistolet.
     On,  vidno,  nesmotrya  na  poslednie  sobytiya, prodolzhal  schitat'  menya
rebenkom.
     - Da? - sprosil ya.
     - Da, - proshamkal dyadyushka.
     - Da? - peresprosil ya i vytashchil pistolet.
     - Da... - povtoril dyadyushka ne stol' uverenno.
     YA  navel  pistolet  na kusty, v  kotoryh  vozilsya  vorobej.  |ta  ptica
razdrazhala menya svoej  suetnej. Ona dolzhna stat'  pervoj  zhertvoj diktatury,
ibo diktature nuzhny zhertvy, chtoby podderzhivat' uvazhenie k sebe.
     YA nachal uzhe nazhimat' kurok, kak iz kustov vylez shkol'nyj zavhoz. Koleni
i lokti ego byli  izmazany glinoj. Zavhoz otryahnulsya, vytyanul ruki  po shvam.
Vocarilos' molchanie.
     - M-da, - skazal dyadyushka Aves, - reka Huncy.
     - Kakaya reka? - mashinal'no sprosil zavhoz.
     - Huncy, - mashinal'no otvetil dyadya.
     - Huncy... V kakoj eto chasti polushariya?
     - Voobshche...
     Sobesedniki pomolchali.
     - Nu, ladno, ya poshel, - skazal  zavhoz.  - YA zdes'  sluchajno. SHel mimo,
daj, dumayu,  zajdu, provedayu Viktora.  Ty chto-to ne pokazyvaesh'sya. Zashel  by
kak-nibud', chajku popili. Do svidan'ya!
     - Do svidan'ya, - skazal dyadyushka Aves i zadumchivo vstavil v rot chelyust'.
     - Do  svidan'ya,  - skazal  ya,  mashinal'no  vedya  za  zavhozom, kotoryj,
pyatyas',  prodvigalsya k kalitke, dulo pistoleta Zavhoz zadom  otkryl kalitku,
zadom doshel  do  ugla  nashego  doma  i propal, Kurok  sam  soboj nazhalsya,  a
pistolet strashno babahnul. Iz-za doma poslyshalsya topot. YA opustilsya na travu
i pervyj raz v zhizni zaplakal. Teper'-to uzh konec.



     Vosstanie
      - Teper' tebya posadyat, -  skazal dyadyushka radostno, vynimaya chelyusti.  -
Tri goda kolonii. A mozhet, i pyat'.
     Aves CHivonavi strashno voodushevilsya i prinyalsya pugat' menya. Okazyvaetsya,
on ochen' horosho  znal zhizn' kolonii. Starshij  brat tak dolgo, krasochno pugal
menya, chto v konce koncov i sam ispugalsya.
     - A ved'.... tovo...  ty, tryufel', naverno,  skazhesh',  chto eto ya privez
ego, - probormotal on vdrug.
     - Prodast, - otvetil za menya Vad. - On takoj.
     -  Nezakonnoe hranenie  oruzhiya... Reka Huncy... Nado ego sdat' k chertu.
Poka etot tip zayavit... Nado obognat' ego k chertu.
     Dyadyushka  podtyanul  galife,  vzyal  valyavshijsya  na trave pistolet  i stal
sobirat'sya v rajcentr. Vad vyzvalsya ego provodit'.
     Ves'  den' ya skirdoval solomu. Rabota  byla  ne  ochen'  trudnaya (sidet'
verhom  na  byke,  kotoryj  tashchil  na  skirdu  kuchu  solomy), no  pyl'naya  i
odnoobraznaya.  K  vecheru ya edva  derzhalsya  na  nogah.  Pered  glazami  temno
kachalas' zemlya i nad nej plyl strannyj, kak zaklinanie, klich: "cob-cobe".
     Raza dva priezzhal predsedatel' i, hotya nichego  ne skazal, no,  kazhetsya,
ostalsya mnoj dovolen.  Predsedatel' vzobralsya na skirdu i dolgo  rugalsya tam
so  skirdopravami-shabashnikami, moryakami v rvanyh tel'nyashkah. Veter  trepal u
nego pustye  shtaninu i  rukav, kak  u chuchela.  Moryaki skirdovali zlo,  i mne
chasto perepadalo  za to,  chto  ya ne uspeval  podavat'  naverh im solomu.  So
storony kazalos', chto oni idut v psihicheskuyu  ataku: rty  perekosheny, vily v
rukah hodyat,  kak  shtyki. Oni tol'ko chto vypisalis' iz  gospitalya  i, vidno,
zdorovo soskuchilis' po rabote.
     YA nichego sduru ne vzyal s  soboj  poest',  i, esli by ne moryaki, kotorye
dali mne kusok hleba, posypannyj  krupnoj  sol'yu, i pomidor, mne prishlos' by
tugo.
     Moryaki vypili  samogonki i  dolgo  predavalis' vospominaniyam o katerah,
linkorah,  podvodnyh  lodkah,  bezymyannyh vysotah,  kotorye  im  prihodilos'
brat'.  Potom  oni  peli  hriplymi golosami matrosskie  pesni.  Potom spali,
polozhiv na glaza beskozyrki. Potom uchili menya zhizni.
     - Idi na zhizn' v shtyki, - govoril odin.
     - No snachala  podpolzi k nej, - dobavlyal  drugoj,- kak v atake. Snachala
podpolzi, a potom brosajsya.
     - I lyubi fizicheskuyu  rabotu.  Vse  ostal'nye raboty  -  mutota.  YAzykom
brehat' -  eto  ne rabota.  YAzykom brehat' - sebya  ne  uvazhat',  potomu  chto
chelovek vsegda pod veter breshet: na veter-to nichego ne slyshno.
     Oni byli ochen' vysokogo mneniya o fizicheskoj rabote, glavnym obrazom oni
cenili  ee  za  to,  chto ona  daet nezavisimost'. Ne ponravilsya  nachal'nik -
plyunul i ushel k drugomu. Ruki vezde nuzhny.
     Za  leto  skirdopravy menyali uzhe  tretij  kolhoz.  Nash  predsedatel' im
nravilsya, hotya i rugalis' oni s nim krepko.
     -  Svoj,  frontovik,  - korotko govorili  oni o  nem.  |to  u nih  bylo
naivysshej pohvaloj.
     Poka ya otognal volov na baz, poka shodil v pravlenie za naryadom, sovsem
uzhe stemnelo. YA edva doplelsya domoj. Nogi moi pochti ne chuvstvovali zemli.
     Vid  nashego  doma  ochen' udivil menya.  Okna ego byli yarko osveshcheny,  iz
truby  valil gustoj,  horosho pahnushchij  dym. YA pospeshno  vzoshel  na  kryl'co,
otkryl dver' i  ostolbenel. Dyadya Aves i moj mladshij brat  sideli na  krovati
obnyavshis'  i,  raskachivayas'  iz  storony  v storonu,  peli  "Po dikim stepyam
Zabajkal'ya". Pryamo na stole  lezhalo samoe nastoyashchee varenoe myaso, kartoshka v
mundirah,  valyalis'   poluobgryzannye  pomidory,   ogurcy,  stoyala   butylka
samogonki.
     - Reka Huncy!- zakrichal dyadyushka, uvidev menya - Diktator yavilsya!
     - Slava diktatoru! - podhvatil Vad.
     - Vechnaya slava!
     - Vechnaya pamyat'!
     - Upokoj ego dushu!
     - Amin'!
     Ot nih neslo samogonkoj
     -  Esh'! My ne zhmoty, kak nekotorye! - Starshij brat  mahnul rukoj, no ne
rasschital svoih sil, i zhest svalil ego na krovat'.
     - Pust' on snachala s-de-la-et trid-ca-tridcat' kizyakov!
     SHutka  pokazalas' im  strashno ostroumnoj, i  oni tak  i  pokatilis'  so
smehu.
     - Gde vy vzyali produkty? - sprosil ya.
     - 3-za-rabotali v kolhoze.
     - Ha-ha-ha-ha!
     - Ga-ga-ga-ga!
     - Gy-y-y-y-y-y!
     - YA vas ser'ezno sprashivayu: gde vy vzyali produkty?
     - Derzhis' za nas, diktator! Ne propadesh'!
     Neozhidannaya mysl'  prishla mne v  golovu: dyadya Aves  prodal  pistolet. YA
podoshel k dyadyushke i tronul ego za rukav
     - Seva Ivanovich, vy sdali pistolet?
     -  Stop! Polnyj  nazad! Povorot  tridcat' gradusov!  Kvadrat sorok dva!
Pricel 86-21! Beglym!
     Dyadyushka vyhvatil  iz  karmana pistolet  i pristavil  ego  k moej grudi.
Pistolet hodil v ego ruke hodunom.
     - Ruki vverh! - skomandoval on.
     YA podnyal ruki.
     - Imenem narodno-revolyu... cionnogo i tak dalee  - k vysshej mere... no,
uchityvaya soplivost'... marsh v saraj... Teper' tam budesh' zhit'. Ponyal?
     YA popyatilsya k dveryam.
     - Pshel... bystrej... a to rasserzhus'... ish', shchenok... obnaglel... my ne
takih p-pf-puf!
     Na ulice uzhe prochno ustanovilas'  holodnaya noch'. Trava  byla  mokroj ot
rosy.  Nad ermanskim  domom  vshodila  edva zametnaya,  kak broshennoe v  vodu
steklo ot ochkov, luna.
     Vdrug zarychal Reks. YA vspomnil pro Reksa i obradovalsya.  Esli prizhat'sya
k nemu, mozhno chudesno provesti noch'
     YA posmotrel  v  storonu  Reksa  i ne uvidel ego. V lunnom svete holodno
blestela  cep'.  Reks  ne mog  zarychat'.  Reksa  ne bylo.  YA shvatil  cep' i
pochuvstvoval chto-to lipkoe. YA podnes ruku blizko k glazam. |to byla krov'...
Teper'  mne stalo  yasno, otkuda  u nas produkty:  oni  prodali Reksa  samomu
tolstomu cheloveku v Utinom.
     ...Esli by on vyshel srazu, ya  ne znayu, chto by  ya sdelal. No on vyshel ne
srazu: ya dolgo stuchal v vorota.  Nakonec on vyshel, i morda u  nego losnilas'
Svet ot lampy padal emu szadi. On srazu uznal menya, glaza u nego zabegali.
     - Gde on? - sprosil ya.
     - Kto on? Ty o kom govorish', mal'chik?
     - Vy ego uzhe s容li?
     - YA chto-to tebya ne ponimayu.
     On mashinal'no vyter ladon'yu rot.
     - Vy ne chelovek! - kriknul ya.
     - CHto tebe nado, mal'chik?
     Ot nego pahlo psinoj.  On  ostalsya  spokojnym,  vidno, emu  prihodilos'
slyshat' i ne takoe, i on privyk, no moi slova vse-taki, naverno, zadeli ego,
On poshel provodit' menya do vorot.
     - Ty ne znaesh', chto takoe smert', mal'chik,- skazal on grustno, -  Ty ni
razu  ne videl  ee glaza. Kogda ty budesh' umirat', ty  vspomnish'  moi slova,
mal'chik ZHal' tol'ko, tebe ne skoro umirat'
     Iz pomojnoj yamy v upor lunnym vzglyadom smotrela na menya golova Reksa.



     YA schitayu do semi
       Lampa  migala  i  chadila.  Dyadya  Aves  metalsya  na  krovati,  bormocha
rugatel'stva i vskrikivaya. Na polu  valyalsya pistolet. YA podnyal ego i polozhil
v karman.  Zatem ya potryas  dyadyushku za  plecho. Aves CHivonavi otkryl  bezumnyj
glaz.
     - Pit', - prohripel on.
     YA  podal emu kruzhku s vodoj. Dyadyushka vypil ee  vsyu,  i u  nego otkrylsya
vtoroj glaz.
     -  Reka  Huncy, -  hriplo  skazal on, i  povernulsya  na bok, no ya snova
potryas ego.
     - Vstavajte, Seva Ivanovich.
     - CHego tebe nado? - vskipel dyadyushka. - Ujdi, a to zastrelyu.
     - Vstavajte, Seva Ivanovich.
     Dyadyushka polez v karman galife, potom posharil pod podushkoj. Pistoleta ne
bylo, i eto ozadachilo dyadyushku.
     - Kuda zhe on delsya, reka Huncy? - probormotal dyadya Aves i spolz na pol.
     - Sobirajte svoi veshchi, Seva Ivanovich, - skazal ya.
     YA  vytashchil iz-pod krovati dyadyushkin oblezlyj chemodan i stal  kidat' tuda
ego  rubashki  i vsyakuyu  vsyachinu.  On  sledil za  mnoj s udivleniem,  a potom
popytalsya otobrat' chemodan, no ya nastavil na nego pistolet.
     -  Pridetsya  vam  uehat',  Seva Ivanovich. YA uzhe bol'she  ne mogu.  YA vas
boyus'.
     - Ne bojsya menya, tryufel', ya zhe tvoj dyadya, reka Huncy!
     .- Mozhet  byt', no sejchas vam luchshe ujti. Pridet otec - togda  pust' on
razbiraetsya.
     - YA tvoj dyadya.1 - zakrichal Aves. - Ty dolzhen menya slushat'sya!
     - YA reshil tverdo. V krajnem sluchae ya budu strelyat', Seva Ivanovich. YA ne
znayu, kto vy i chto vam zdes' nado.
     Dyadya Aves sel na krovat' i zaplakal.
     - YA vsegda byl takoj... YA so strannostyami... YA i v detstve byl takoj...
     - Budu schitat' do desyati, Seva Ivanovich.
     Kogda ya skazal "sem'", dyadyushka Aves  vstal  s  krovati i stal  sobirat'
svoi veshchi.
     - Ty zhestokij, bezzhalostnyj mal'chishka. Prognat' svoego rodnogo dyadyu!
     Vad  tak i  ne  prosnulsya.  Pered uhodom Aves CHivonavi pogladil  ego po
golove.
     -  Brat u tebya - normal'nyj rebenok.  A ty - nenormal'nyj  rebenok.  Ty
rano sostarilsya.
     - Do svidan'ya, Seva Ivanovich! - skazal ya.
     - Do svidan'ya, Viktor Anatol'evich, - dyadya Aves hotel menya uyazvit'.
     YA pomog donesti emu do kalitki chemodan. CHemodan byl tyazhelyj. Kogda dyadya
Aves vzyal ego, to sognulsya v tri pogibeli.
     YA vernulsya v  dom, no zasnut' uzhe bol'she ne  mog.  Vsya komnata propahla
p'yanym  dyadej  Avesom,  vezde  valyalsya ego  hlam:  kakie-to puzyr'ki  iz-pod
vonyuchih lekarstv, rvanye noski.
     YA stal ubirat' v  komnate i sluchajno natknulsya na masku ot protivogaza.
Ona byla toch'-v-toch', kak u togo nishchego...
     YA  kinulsya  k  dveri,  zadvinul  tyazhelyj  zasov, potom  zakryl  stavni,
pridvinul  k dveri sunduk,  potushil  svet. Sdelav  vse  eto, ya szhal rukoyatku
pistoleta i stal  zhdat'. YA ne somnevalsya, chto  dyadya Aves ne ushel, a  zhdet vo
dvore podhodyashchego momenta. Menya bila protivnaya drozh'.
     YA prozhdal do samogo voshoda solnca.  I tol'ko kogda za mnoj prishel odin
iz moryakov, ya reshilsya otkryt' dver'.
     Dyadya  Aves  ne  poyavilsya  ni  zavtra, ni poslezavtra,  i ni  zavtra, ni
poslezavtra ya ne hodil sdavat' pistolet.




       Samymi  nepriyatnymi dlya menya  teper' stali obedennye  pereryvy. Kogda
nichego ne  ostavalos' delat', kak  lezhat' na skirde i smotret' na dorogu.  S
nekotoryh por ya stal boyat'sya pustoj dorogi.
     Odnazhdy v odin iz takih pereryvov ya uvidel, chto iz poselka kto-to idet.
|to  mog byt'  i prosto  prohozhij,  a mog  i otec,  dyadya  Aves,  milicioner,
Komendant...
     No vskore stalo  yasno,  chto idushchij chelovek -  devchonka.  I devchonka  ne
prostaya, a Lora.
     Ona tozhe uznala menya i ostanovilas' vnizu.
     - Vit', a Vit'... Slez' na minutku.
     YA slez so skirdy.
     - CHego tebe?
     - Ty pochemu ne prihodish'?
     - Mne nekogda. YA izuchayu drevnegrecheskij yazyk.
     U nee byl ochen' krasivyj bant. Ogromnyj chernyj bant v svetlyh  volosah.
I plat'e u nee bylo ochen' krasivoe.
     - YA  ne  hotela  rasskazyvat' pro vas... YA  sluchajno... YA ustala... Tak
dolgo shla.
     Ona stoyala peredo mnoj,  opustiv  ruki,  i slezy  katilis'  po ee ochen'
krasivym shchekam. Na nih ne bylo pyli. I nogi u nee ne byli pyl'nymi.
     Ona  nemnogo  poplakala,  a  potom  vyterla  slezy   malen'kim  rozovym
platochkom i sprosila:
     - Ty eshche ni s kem ne druzhish'?
     - Druzhu.
     Ona pomolchala.
     - Krasivaya?
     - Ochen'.
     - Davaj s toboj snova druzhit'.
     - A kak zhe moya devchonka?
     - Bros' ee...
     - Ona krasivee tebya.
     - Nepravda. Krasivee menya ne byvaet.
     - Skromno skazano.
     - Ty vse vresh'. Nikogo u tebya net. Davaj druzhit' po-nastoyashchemu?
     - Kak eto po-nastoyashchemu?
     -  Poznakom'  menya s  roditelyami. YA budu prihodit'  k vam v gosti...  YA
tol'ko boyus' tvoego otca...
     - Pochemu?
     - U nego est' pistolet.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Mne papa rasskazyval.
     - U nas est' eshche i pulemet. V ogorode zakopan.
     - Da? - Ee glaza okruglilis'. - Kak interesno! I ty mne pokazhesh'?
     -  Razumeetsya.  A  sejchas  otec  znaesh'  za  chem  poehal?  Za  nemeckoj
melkokalibernoj pushkoj. My, kogda ehali syuda, primetili ee v odnom ovrage.
     Ona vdrug zatoropilas'.
     - Sobstvenno,  ya  lish'  provedat' tebya  zabezhala. YA  pridu  zavtra  ili
poslezavtra. A to mne daleko idti. Tak dogovorilis' druzhit'?
     - Dogovorilis'.
     Ona podnyalas' na cypochki i ostorozhno pocelovala menya v shcheku.
     - Smotri, chtob segodnya zhe brosil svoyu devchonku!
     YA  dolgo stoyal, prislushivayas', poka ne  uslyshal, chto  ozhidal uslyshat' -
tarahtenie polutorki.




      Otnosheniya  s Vadom u nas sovsem  isportilis'. Brat ne hotel ni  delat'
kizyaki, ni rvat' travu, ni kopat' ogorod. |tot  fanatik schital, chto ya predal
"Brat'ev  svobody",  i  reshil mne mstit'.  Fantaziya ego  byla neistoshchima. On
sypal  mne v pishchu prigorshnyami  sol', szhigal pod krovat'yu solomu, oprokidyval
na menya holodnuyu vodu, grubil.
     Mne  vse eto zdorovo nadoelo, no ya sderzhival  sebya. Moya  myagkaya taktika
eshche bol'she zlila brata.
     YA sderzhal  sebya dazhe togda, kogda  on s  fanatichnymi  vykrikami szheg na
kostre moyu edinstvennuyu fotografiyu,
     YA sderzhal sebya i v drugom, bolee  ser'eznom sluchae, kogda on szheg knigu
pisatelya Aleksandra Dyuma "Tri mushketera", vymenyannuyu mnoyu v  Nizhneozerske za
nastoyashchee siden'e s podbitogo tanka, kotoryj ya pervym obnaruzhil v lesu.
     On  szheg knigu pisatelya Dyuma,  naglo, pryamo  na moih glazah,  poliv  ee
kerosinom, a potom raskidal po dvoru palkoj  obgorelye kuski. On ozhidal, chto
ya kinus' na  nego i budu terzat', kak bul'dog kuropatku, a on  budet stoyat',
skrestiv ruki  na grudi, s ulybkoj na ustah,  no ya,  skripnuv zubami, proshel
mimo, slovno eto gorela ne kniga pisatelya Aleksandra Dyuma, za odno prochtenie
kotoroj mnogie soglasny byli otdat' trofejnyj tesak ili eshche chto.
     - |j! - zakrichal vsled Vad. - Smotri! Szheg tvoego Dyumu!
     YA dostal platok, vysmorkalsya i nebrezhno zasvistel.
     Prazdnik sozhzheniya byl isporchen. Vad brosil palku i poshel vsled za mnoj.
     - YA  vse sozhgu, - grozil on. - I knigi,  i tetradi, dazhe  tvoi shtany. YA
dumal, chto ty horoshij  chelovek, a ty Diktator. Zachem ty prognal  dyadyu Avesa?
Mne ne s kem igrat'. Tebya  podkupil  On. YA znayu, ty  zhdesh' Ego. YA slyshal, ty
proboltalsya vo sne. Ty stal devchatnikom. YA nenavizhu tebya!
     Vad podnyal kamen' i  shvyrnul  mne v spinu. YA vtoroj  raz dostal platok,
vtoroj raz vysmorkalsya i vtoroj raz zasvistel.
     - Bej menya! Pochemu ty ne b'esh'? - kriknul Vad.- YA szheg Dyumu!
     YA uskoril shag, prodolzhaya svistet'.
     - Nu horosho! YA ustroyu tebe seans! - skazal mrachno Vad i povernul nazad.
     Vecherom,  vozvrativshis' s raboty, ya  prinyal vse  mery  predostorozhnosti
protiv pokusheniya. Prezhde chem  vojti v dom, ya privyazal verevku k ruchke dveri,
spryatalsya za ugol i dernul. Dver' raspahnulas'. Nichego ne proizoshlo. YA voshel
v seni.
     - Vad! - kriknul ya. - Bros' svoi shtuchki! Huzhe budet!
     YA nadel na golovu  vedro, zashchitil grud' cinkovym korytom i vdvinulsya  v
komnatu. V komnate nikogo ne bylo.
     Neuzheli Vad  otmochil nomer - udral v Nizhneozersk?  Veshchi vrode by vse na
meste.  YA  snyal  s golovy  vedro i opustil koryto.  |to byla oshibka. V to zhe
mgnovenie  ostraya   bol'  pronzila  moe  pravoe  plecho.  V   nem  drozhala  i
raskachivalas' kamyshovaya strela.  YA usmehnulsya, vydernul strelu i brosil ee v
ugol. Teplaya strujka krovi potekla vniz.
     V tumane skrylas' milaya Odessa, -
     zapel ya.
     Iz temnogo zeva pechi vyletela vtoraya strela i zakachalas' v moej grudi.
     Zolotye ogon'ki,
     prodolzhal ya, vydergivaya strelu.
     -  SHut gadov! - kriknul  Vad,  i vypustil tret'yu strelu.  Tret'ya strela
vonzilas' mne v golen'.
     Ne grustite, nenaglyadnye nevesty... V sine more vyshli moryaki...
     Vad vylez iz pechki. V ego rukah byli luk i pachka strel.
     - YA tebya prikonchu, - skazal on.
     - Valyaj.
     - Net. YA tebe sdelayu huzhe. YA vyb'yu tebe glaz.
     Vad podnyal luk. YA ne poshevelilsya. Vad otbrosil luk. Lico ego zadrozhalo.
     -  YA nenavizhu  tebya! - zakrichal  on.  -  Slyshish', predatel'! Ty gadyuchij
predatel'! Ty prodal menya i dyadyu Avesa! Ty za eto poplatish'sya!
     -  Prekrati isteriku,  - spokojno skazal ya. - Ty ne soplivaya  devchonka.
Bud' muzhchinoj. Pora  byt' muzhchinoj. U  tebya slishkom zatyanulos'  detstvo. Tak
nazyvaemaya infantil'nost'.
     Potom  ya mnogo  dumal  ob etom  nashem  razgovore. Naverno, zrya ya  togda
skazal pro infantil'nost'. Vad voobshche ne  lyubil inostrannyh slov, a etogo on
navernyaka  ne znal i  vpolne vozmozhno,  chto prinyal za strashnoe  oskorblenie.
Vpolne mozhet byt', chto ne skazhi  ya pro infantil'nost', nichego by i  ne bylo.
No ya skazal pro infantil'nost'. Vad posmotrel na menya nenavidyashchim  vzglyadom,
zakusil gubu i vybezhal iz komnaty.
     YA promyl  svoi  rany vodoj, zalil jodom, potom ubral na  mesto vedro  i
koryto, a Vada vse ne bylo. YA vse-taki volnovalsya, s  nego stanetsya udrat' v
Nizhneozersk, i poetomu podavil svoyu gordost' i otpravilsya na poiski brata.
     Vo dvore Vada ne bylo. YA osmotrel vse zakoulki.  I vdrug iz palisadnika
donessya ston. YA brosilsya tuda. Vad lezhal v trave, utknuvshis' licom  v zemlyu.
Ego telo  bylo neestestvenno  izognuto.  YA shvatil golovu brata  i  povernul
licom k sebe. Lico u Vada bylo kak stena.
     - CHto s toboj?.. Kto eto tebya?.. Vad, ty slyshish'?
     Vad chut' shevel'nul sinimi gubami:
     - Sam... sprygnul s doma...  Teper' uzh  tebe  ne  vykrutit'sya... Teper'
tebe zdorovo vletit ot Nego... Ne pomogut ni kizyaki, ni voly... Ish'... hotel
podlizat'sya...
     Brat zakryl glaza i ulybnulsya blednoj krivoj ulybkoj...
     Bylo  uzhe utro, kogda ya s moryakami vernulsya  v Utinoe. My ne doehali do
bol'nicy. Vad umer na polputi i my privezli ego nazad...
     Na kryl'ce, pridavlennoe kamnem, lezhalo pis'mo.

      V Sinyuckij rajon,
     selo Utinoe

     Viktoru Anatol'evichu  Borodinu (synu kuzneca, chto vstal  na  postoj v
krajnej hate)
     v sobstvennye ruki.

      Na obratnoj storone byl neumelo  narisovan letyashchij golub' s  pis'mom v
klyuve, pod kotorym stoyalo: "Leti bystrej k moim detochkam"
     YA  ostorozhno  otkleil marku  i razvernul  treugol'nik iz sinej  plotnoj
bumagi.
     "Dorogie moi synochki!
     Kak vy tam bez nas? Ne golodaete? Vse dumayu o vas kazhduyu minutu. Moloko
v rot ne idet, kogda vy tam sidite golodnye, na odnoj kashe.
     Kozu my kupili ochen'  horoshuyu, - laskovaya,  so zvezdochkoj i moloka daet
mnogo, a  est sovsem malo. Po doroge delayu syr iz  tvoroga... Ochen' vkusnyj.
Prinesem domoj mnogo syru.
     Sejchas  my  idem  dnem i  noch'yu, tak  hochetsya  uvidet'  vas.  Otec i to
soskuchilsya.  Hmuritsya, vorchit  na  vas,  kakie vy prokazniki,  a sam  moloko
sovsem ne  p'et, chtoby  vam bol'she syru dostalos'. Mesta  zdes' gluhie, idti
ochen' strashno. Ovragi odni, dereven' sovsem malo i lyudi vstrechayutsya redko. YA
uzh  otcu govoryu, davaj noch'yu ne idti, a  on  bol'no uzh speshit. Ochen'  by nam
Reks prigodilsya, no pust' luchshe vas  ohranyaet. Ne zlite  ego  i ne zabyvajte
podlivat' v misku vodichki.
     Dorogie moi synochki! Ostalos' uzhe sovsem nemnozhko. Skoro  obnimu  vas i
napoyu molochkom. Smotrite,  vedite sebya horosho, a samoe glavnoe - ne  uhodite
daleko ot doma, vy takie eshche malen'kie.
     Sejchas sizhu, pishu vam pis'mo na pochte,  a  otec  stoit ryadom i toropit.
Obnimayu vas krepko, dorogie  moi, ne golodajte, odevajtes' poteplee, dni uzhe
stali prohladnye".
     YA stoyal  na poroge  pustogo i holodnogo  doma i chital pis'mo.  Utrennee
solnce  grelo moyu  vlazhnuyu posle nochnogo dozhdya fufajku, i ona trevozhno pahla
mokroj solomoj.
     Doroga  byla  pusta do samogo  gorizonta, no v kazhdyj  moment tam mogli
pokazat'sya roditeli s begushchej szadi kozoj. I mne pridetsya otchitat'sya za vse.
YA togda eshche ne znal, chto moi roditeli nikogda ne  pridut  i mne ne pered kem
otvechat'.
     YA zhdal ih vsyu osen' i zimu, a potom eshche goda dva hodil po tem derevnyam,
kuda oni ezdili za kozoj, no tak nichego i ne uznal. Lyudi govorili, chto togda
mnogo bylo prishlogo narodu: shli v  rodnye mesta ili iskali  luchshego  kraya, i
mnogie  propadali  bessledno.  Takoe uzh  togda  bylo  vremya. Posle millionov
smertej deshevo cenilas' prostaya chelovecheskaya zhizn'.
     -  S  kozoj shli?  - sprashivala  kakaya-nibud' starushka. -  Ubili nebos',
Mogli... togda mogli za kozu...

     * * *

      S teh por  proshlo nemalo let. U menya  samogo  uzhe  syn, kotoryj  skoro
pojdet v shkolu. Vse  rezhe snyatsya roditeli, i  ya uzhe  pochti  ne pomnyu ih lic.
Polnye  priklyuchenij  gody detstva  kazhutsya  teper' prochitannymi  v  kakoj-to
knige.  Lish'  ostalos'  ot  vsego  etogo  trevozhnoe chuvstvo pered  pustynnoj
dorogoj.  Tak i chuditsya, chto vdali pokazhutsya  dvoe s  kozoj,  i mne pridetsya
derzhat' otvet za vse, chto delal ne tak...



       1968 g.

Last-modified: Wed, 23 Oct 2002 22:27:24 GMT
Ocenite etot tekst: